Sunteți pe pagina 1din 95

PARTEA NTI

Plecarea la coal
Mine se deschid colile. Nu cred s fi ateptat cineva ziua asta ca mine.
Noaptea, care trebuie s-i fac loc pe pmnt, rmne alb. Nu pot s nchid
ochii. Un frmnt, o nerbdare ciudat mi fur somnul. Cnd zorile surd la
ferestre, sar din aternut i primul meu gnd e s aflu ct e ceasul. Pendula,
draga mea prieten, mi l-a ghicit. Bate patru lovituri sonore, prelungi, care
rsun prin toat fiina mea. Peste o or plec cu tata la Craiova.
Toi ai casei s-au trezit. In sufragerie, ceaiul m ateapt fierbinte. l sorb n
grab. Mama, care mi pregtete de trei zile bagajele, tot mai gsete cte
ceva de pus. E ngrijorat i trist, de parc m-a duce la rzboi. mi d mereu
sfaturi cum s m pzesc de rceal, de colegi ri i de altele.
Vine i tata. Mama i spune:
- Stroe, trebuie neaprat s vorbeti cu directorul s-l supravegheze
ndeaproape.
Tata ncuviineaz tcut. Pare cam plictisit de attea struine. l cunoate
pe directorul liceului, au fost colegi de facultate. Asta nu-i ru deloc.
Cobor n curtea casei. Afar e rcoare i umed. Simt un fior de ghea prin
ira spinrii. nc nu s-a crpat de ziu. Vzduhul e o umbr deas care topete
zrile. Dealul din spatele casei arat ca o matahal apocaliptic, gata s se
npusteasc asupra mea.
Grivei, dulul, rsare deodat ca din pmnt, se gudur i sare cu picioarele
pe mine. l cert, dar lui nu-i pas. O zbughete prin ograd, rsfat. Alerg dup
el, fr s-l prind. Latr voios i-i pare bine de joac. L-a lua cu mine la ora,
dar nu se poate. E n stare s sfie oamenii de acolo, slbaticul, cci nu prea
tie multe.
M abat pe la grajd. Mo Ioni a scos trsura din opron. Acum nham caii
i pufie tacticos din lulea.
Bun dimineaa, moule!
Mulumim dumitale... Te sculai cu noaptea-n cap, ai?
Ce s fac, mo Ioni? Trebuie s m duc la coal.
Hei, domniorule, e bun nvtura. Pe vremea mea nu se pomenea de aa
ceva.
Grivei nu se astmpr. Latr mereu la caii care se sperie i azvrl cu
picioarele.
Mar d-aici, jigodie! l gonete mo Ioni.
Pe urm, trage trsura n faa intrrii. Coboar i tata, nsoit de mama.
Grig, n-ai uitat nimic?
Nu, micu!
mi iau rmas-bun. Ea m mbrieaz i-i terge pe furi lacrimile, s n-o
vad tata. mi spune la ureche:
S-mi scrii, Grig, n fiecare sptmn. i ferete-te s nu rceti.
i fgduiesc totul, ba mi pun n minte s-i scriu de dou ori pe sptmn.
Simt cum mi strecoar ceva n buzunar. Trebuie s fie niscai bniori.
nainte de a pleca, m pune s-mi fac cruce i mi nfoar un al n jurul
gtului.

Pornim. Flutur batista. Mama face la fel. Grivei latr i se car pe garduri,
dar nu le poate sri: sunt prea nalte.
De la Dimeti pn la ora e cale de cteva ceasuri. Am btut-o de multe ori.
Mi-a plcut ntotdeauna, mai ales cnd e vreme bun. i ziua de azi arat a fi
frumoas.
Nu vorbim nimic. E ciudat lucrul sta, dar cu tata nu m pricep s vorbesc.
Dac nu m ntreab, nu tiu ce s-i spun, nu-mi vine nimic n minte. Poate din
cauz c e rece, nchis, ca un diplomat. M contrazice mereu, din te miri ce,
opunndu-mi argumente pe care nu i le pot rsturna... n logic, e foarte tare,
nu m pot msura cu el. Orice-i spun, parc ar fi o prostie care trebuie
dobort. Tot mai bine-i s nu vorbim. Aa am rgaz s fiu mai mult n tovria
gndurilor mele.
Sunt vesel. Pentru mine ncepe o via nou, necunoscut. Cu coala mea e o
poveste ntreag. Primele dou clase gimnaziale le-am trecut, n particular, la
Londra. A treia am dat-o la Geneva, unde ne-am mutat dup aceea. A patra am
isprvit-o - tot ca pregtit n particular - la Bucureti, iar a cincea i a asea, la
Paris.
In timpul nvturii, m-a ajutat mama, iar la matematici, fiindc nu se
pricepea, mi-a luat preparatori cnd englezi, cnd francezi, dup cum gsea. Pe
la nceputul verii, ne-am ntors n ar, instalndu-ne la Dimeti; dup ct am
neles, pentru mai mult vreme.
Mama ar fi vrut s dau i clasa a VII-a tot n particular, i chiar mi gsise un
preparator, dar tata s-a mpotrivit. El susinea c-i mai bine s urmez la zi, s
m obinuiesc i eu s triesc n lume, nu legat toat ziua de fustele mamei.
Din cauza asta prinii s-au certat. Cteva sptmni nu i-au vorbit deloc.
In cele din urm, mama n-a avut ncotro i a trebuit s se supun. Mai ales c,
de rndul acesta, nici eu nu-i ddeam dreptate.
Cteodat m apuc o nelinite ciudat. Cum o fi s urmezi la coal? mi
nchipui c trebuie s fie tare plcut. n primul rnd, te bucuri de libertate, n
al doilea rnd, i faci prieteni ci vrei i, mai ales, te plimbi nesupravegheat
pe unde ai poft. E puin lucru? Pentru mine ast-var era o srbtoare cnd
plecam n ora singur de capul meu. In sfrit, mi trec prin minte o grmad
de lucruri.
Dup o or i mai bine de tcere, tata m ntreab:
i-e rcoare, Grigore?
Nu.
Tcem din nou, fiecare cu gndurile lui. M uit cum iese soarele de sub
pmnt. E rou ca arama topit; toat bucata de cer din jurul lui s-a aprins i
arde mocnit ca jraticul. Vzduhul se umple de lumin proaspt i cald. M
simt nviorat, mndru i att de mare, nct nu mai ncap n mine. M dor ochii
de atta strlucire, ntorc capul: uite c i caii au simit ceva, pentru c
ndeamn la drum mai sprinteni i mai voioi. Nici nu prind de veste cnd
soarele se ridic de-o suli pe cer. Acum nu mai e rou, ci sclipitor ca argintul
viu, nct nu poi s te uii la el mai mult de o clip.
Trecem prin pdurea Cotmeana. Un iepure nete dintr-un tufi, ne taie
scurt calea i se face nevzut. Mo Ioni tresare de pe capr:
Pii! Cum de n-avusei o flint, c-i fceam de petrecanie!
Tata nu se clintete, rmne tcut i nepstor, parc nu s-ar fi ntmplat
nimic.

M uit la copacii care in tovrie oselei. Sunt triti i amri pentru c


frunzele lor au nceput s rugineasc i multe cad moarte la poalele lor ca ntrun intirim.
Las capul uor pe spate, sprijinit de pernele trsurii. Apoi nchid pleoapele i
m cufund n lumea visurilor mele. Ea nu seamn deloc cu viaa searbd pe
care o duc.
Vreau s m gndesc la Alina. E departe de mine, nu tie ce dor mi-i de ea...
M las n voia nchipuirii i retriesc mprejurrile att de minunate n care
am cunoscut-o...

Alina Barbu
n vara asta, nu mult dup ntoarcerea noastr de la Paris, am plecat cu
mama la Bucureti, cci voia s se arate unui medic.
In tren am intrat ntr-un compartiment de clasa nti, unde mai era o
doamn pe care mama o cunotea. Un timp am ascultat conversaia celor dou
prietene, dar m-am plictisit curnd. Vrnd s citesc ceva ca s-mi omor timpul,
m-am ridicat s umblu n serviet unde aveam o revist literar. In clipa aceea,
am zrit o carte rezemat de peretele canapelei. Am luat-o n mn i m-am
uitat la titlu. Era o carte franuzeasc, din colecia Nelson": Le Disciple de
Paul Bourget.
Am ntrebat-o politicos pe doamna din compartiment:
Este cartea dumneavoastr?
Nu-i a mea... mi-a rspuns. Se vede c a uitat-o un tnr care a cobort la
Piatra-Olt.
Norocul meu!
M-am aezat din nou i m-am apucat s rsfoiesc romanul. Dintre file a lunecat
deodat o fotografie de mrimea unei cri potale, nfaind-o pe cntreaa
Alina Barbu n Traviata. Pe dos erau cteva rnduri, cu scris mrunt i
dezordonat de femeie rsfaat:

Dragului meu Grig, pe veci a ta, Alina.


Am tresrit, nspimntat de aceast descoperire. Ddusem, far s vreau,
peste un mare secret. Pe urm, m-am mirat: i pe el l chema tot Grig, ca pe
mine. Uite, ntmplarea a uneltit ca tocmai eu s dau peste dedicaia asta, ca i
cnd mie mi-ar fi adresat-o Alina...
M-am uitat lacom la fotografie i nu m sturam privind-o: nalt, mldioas
ca o trestie, cu prul i ochii negri. Surdea, i pe faa ei se lsase o lumin,
totuna cu farmecul. Parc fusese n- tr-adins creat pe gustul meu. O ciud
mare m-a rscolit ca o revolt: de ce nu sunt eu Grig acela?... A fi iubit-o mult,
a fi fcut orice pentru ea. Nu e puin lucru s te iubeasc o cntrea ce lebr
ca Alina. Te-ar invidia toi prietenii i cunoscuii, iar celelalte fete ar crpa de
ciud.
Cnd voi ajunge student, voi face pe dracu-n patru s devin iubitul unei
actrie celebre, ca s m plimb la bra cu ea pe Calea Victoriei.
Fr doar i poate c trebuie s existe la Bucureti i alte actrie tot att de
fermectoare ca Alina Barbu...
Mi-am luat inima n dini i-am ntrebat-o pe doamna care ne inea tovrie:
Era frumos tnrul care a uitat cartea?

Att mama, ct i prietena ei au rmas surprinse de ntrebarea mea, fiindc


prea, ce-i drept, cam nelalocul ei.
Ce te intereseaz pe tine? m-a descusut mama.
Sunt curios s tiu...
Nu mi s-a prut deloc... rpitor... a surs doamna. Dac nu era elegant
mbrcat, ar fi fost chiar urt. Dar un brbat nu trebuie s fie dect puin mai
chipe dect dracul...
Am rs de comparaie i mi-a prut bine c Grig acela era urt i poate chiar
respingtor.
Am stat n capital vreo zece zile, pn cnd mama a isprvit tratamentul. Pe
toate gardurile erau lipite afie mari, colorate cu litere de-o chioap, care
anunau Traviata la Opera Romn, cu Alina Barbu n rolul principal. Mai
figurau pe afi i ali cntrei celebri, ca Dimncescu-Basu sau Daria Ropal,
ns numele ei era tiprit cu literele cele mai mari.
Am rugat-o pe mama s mergem la Oper, dar ea avea alte treburi, aa c mia dat voie s m duc singur. Ardeam de nerbdare s-o vd pe Alina Barbu, i
cele zece minute care s-au scurs pn s se ridice cortina mi s-au prut tot
attea veacuri.
Cnd a intrat n scen, uoar, cu pai de fulg i nvemntat ntr-o rochie
vaporoas ca de zpad, am deschis ochii mirat, mari ct porile unei ceti, ca
s-o trec n fiina mea. Era mult mai rpitoare dect n fotografie i frumuseea
ei strnea un freamt n public, asemntor cu extazul. Cum a nceput s cnte,
cu un glas de clinchet, cu triluri de privighetoare, m-au trecut fiorii. Prea aa
de ireal n desvrirea ei, nct de multe ori m ntrebam dac nu visez un vis
cu o zn care i cnt logodnicului ei, n palatul de cletar, din fundul mrii...
Dar nu era vis. Alina Barbu exista n realitate i numai eu tiam pe cine
iubete. De la un timp, nici nu mai luam seama de ceilali interprei i m
gndeam n netire n ce fel i-o fi optind lui Grig al ei te iubesc" i de cte ori
s-or fi srutnd amndoi ntr-o noapte.
Cnd s-a lsat cortina, am aplaudat ca un smintit. Ea a prins de veste, s-a
uitat o clip la mine i chiar mi-a surs... Poate mi s-a prut, fiindc prea i
ceream privirea. Nu tiu bine...
Oricum, pluteam n fericire, asta-i sigur. Am vrut s-i duc fotografia gsit,
numai ca s-o vd i s-i vorbesc. Dar n-am ndrznit. Mi s-a prut ceva
supranatural, s fie numai la doi pai de mine...
In timpul antractului, m-am ntlnit cu Tiberiu, biatul preotului Doncea de
la noi, care urmeaz liceul la Bucureti. Ne cunoteam de cnd eram mici.
Ce-i cu tine, Grig, pe-aici? Cnd te-ai ntors n ar?
De cteva luni.
Stai la Bucureti sau eti numai n trecere ?
Stau la Dimeti, dar vin destul de des n capital, l-am minit, far niciun
motiv, de altfel.
i pusese un costum nou-nou i-i netezea mereu freza, pri- vindu-se
necontenit ntr-o oglind ct toate zilele, spnzurat de peretele holului. Tot
timpul mi s-a ludat c se prpdesc fetele dup el, c o student de la Litere
era ct p-aci s se sinucid din pricina Iui i c-i scrie aproape n fiecare zi cte
opt pagini. Mi-a artat chiar fotografia ei.
Dar tu cum o duci cu amorul? m-a ntrebat.
Eu... ?
i-n clipa aceea mi-a fulgerat un gnd nstrunic prin minte.

Eu, dragul meu, eu, hm... lucrez pe picior mare... Sunt ncurcat cu o
actri celebr...
Ei, las-m c mor! Cu cine?
Secret de stat!
Aiurea! Dac nu-mi spui nseamn c m duci cu zhrelul.
mi dai cuvntul de onoare c nu sufli nimnui o vorb?
Ai cuvntul meu.
Sut-n sut?
Zero absolut!
Ei bine, ascult, iubita mea e... Alina, i-am optit n mare tain.
Care Alina?
Alina Barbu, cntreaa... care alta?
Tiberiu a fcut ochii mari ct dou cepe, apoi a pufnit n rs.
Pe mine m fraiereti, tu? Vezi de altul, biea!
Ascult, tipule, nu fi caraghios, l-am luat la rost. Nu e vorba de nicio
fraiereal". Dac vrei o dovad, poftim...
Am scos din portmoneu fotografia Alinei i i-am artat-o. El a citit aiurit
dedicaia scris pe verso, pufnind pe nas.
Este sau nu este? l-am nfruntat victorios, gata s-1 drm.
Ia te uit ce crai de ghind! Cum ai pus laba pe ea? Mi-a plcut tare mult
exclamaia amicului meu. N-am s-o uit
niciodat.
Asta e alt poveste, i-am rspuns privindu-1 de sus. Poate a fi nscocit la
repezeal o poveste, dar soneria a zbrnit strident, iar noi ne-am desprit n prip, ca s ne relum locurile n sal.
In zilele urmtoare, am fost la nc dou spectacole ale Alinei: Boema i
Madama Butterfly, dar, de ast dat, cu mama.
De atunci o port mereu n gnd pe Alina Barbu. Tot aa mi s-a ntmplat cu
Lucile, frumoasa soie a Iui Camille Desmoulins, unul dintre eroii Revoluiei
Franceze, pe cnd eram ntr-a V-a. I-am gsit portretul ntr-o carte de istorie i
mi-a plcut aa de mult, nct am rupt fila i-o pstram n portmoneu, ca s-o am
ntotdeauna la ndemn. Numai c sraca Lucile era moart de mult,
splendidul ei cap fusese retezat de ghilotin, din porunca lui Robespierre, pe
cnd Alina Barbu triete, se bucur de via, culege succese ori de cte ori
apare pe scen i a ajuns o mare vedet.
Intr-o noapte, pe cnd visam cu ochii deschii, am plnuit cum s fac
cunotin cu ea. Peste doi ani, cnd voi fi student, m voi duce la Oper cu un
buchet mare de gladiole. Ea, foarte intrigat, se va ntreba cine-i tnrul care ia druit florile. A doua sear i voi trimite nc un buchet, i tot aa, vreme de o
sptmn, pn cnd, n sfrit, i voi strecura cartea mea de vizit:
GrigoreDima, student la Filozofie i Litere . Cred c are s-o impresioneze
teribil i atunci va trimite numaidect dup mine. Eu, de cum voi pune piciorul
n cabina ei, am s cad n genunchi foarte teatral i am s-i spun cu tremolo n
glas: Zn din 0 mie i una de nopii atern inima mea zdrobit la picioarele
tale!" Cred c e o fraz de mare efect... i-i a mea, n-am citit-o nicieri. Alina
mi va ntinde mna ei de filde i, dup ce m voi ridica de jos, se va prbui Ia
pieptul meu, gemnd sfietor: Ct te iubesc, Grig! De ce m-ai fcut s sufr
atta timp? De ce nu te-ai artat mai curnd, om cu inim de piatr ce eti!..."
i ne vom sruta de sute de ori!

Dup asta va urma cstoria. Dac prinii mei se vor mpotrivi s iau de
nevast o cntrea celebr, voi prefera s fiu, mai degrab, dezmotenit,
dect s renun Ia aleasa inimii mele.
Mai trziu mi s-a prut prea pueril planul de cucerire cu florile i prbuirea
n genunchi.
M-am apucat s-i scriu o scrisoare lung, s-i declar deschis ct de mult o
iubesc i ct de fericit a face-o dac s-ar mrita cu mine cnd voi ajunge
student. Pn atunci, s ne logodim n tain i s ne srutm doar. Trebuia,
totodat, s-o previn s nu-I mai iubeasc pe acel Grig care-i uit fotografiile
pretutindeni, fiindc nu-i vrednic de ea. S-l abandoneze ct de curnd, cci e
urt.
N-am izbutit s atern niciun sfert din scrisoare. Nu-mi plcea, frazele erau
prea srace, parc le nvemntasem n zdrene. Am rupt-o n bucele. Voiam
s-i trimit Alinei un rva de dragoste cum nu s-a mai scris pn astzi.

Fata gazdei
Tata m trezete din visarea pe aripile creia am zburat tot timpul. Am ajuns
la mgura Strjetilor i acum trebuie s coborm din trsur, pentru c
urcuul e anevoios.
Sus pe coam st nfipt Hanul lui Cristea, btut de vnturi i de ploi. In vale,
se aterne Cetatea Banilor, cu casele lipite una de alta, din care nu se vd dect
acoperiurile roii. Dincolo, peste aezarea omeneasc, licrete Jiul, subirel
ca un arpe de argint care se strecoar agale prin bogia de verdea a zrilor.
Intr n ora prin bariera Crcii. Pe strzi, oamenii miun ncoace i ncolo
ca furnicile, umbl trsuri cu cauciucuri la roi i chiar automobile, iar
negutorii ambulani i strig marfa. Tot peisajul acesta citadin mi trezete
un simmnt cldu de mndrie. Eh, eu am vzut minuniile Parisului i
Londrei, n urechi mi sun i acum tumultul i fierberea marilor bulevarde.
Dar acolo m simeam mic, nensemnat, strin... Aici, n schimb, sunt n
largul meu, voi ine oraul n brae, pentru c n mine slluiesc dimensiuni
uriae ale attor metropole, voi domni ca un voievod de batin pe meleagurile
acestea...
Trecem prin faa unei cldiri artoase, unde s-a adunat o grmad de oameni
cu boccele n mini i copii stngaci de la ar.
Ce-i aici? l ntreb pe tata.
E coala Normal.
Mai mergem ctva, apoi trsura se oprete:
Am ajuns!
Da? fac mirat i sar pe trotuar. M dor oasele de atta edere.
Aadar, aici am s locuiesc ? i surd ngduitor gndului. Casa o n fundul
curii: o ngrmdire de ziduri far noim, cu geamlc n fa. mi plac, n
schimb, grdinia, care e bine ngrijit, i mai ales un nuc uria, care-i ntinde
umbra pn-n strad. Sub el sunt o msu de fier i dou scaune pliante. Aici o
s stau s nv, cnd o fi timpul bun, mi fac socoteala.
O femeie nalt i bine legat, cu o aluni pe obraz, ne ntmpin n prag.
Tata m prezint, i eu i srut mna. E gazda mea. M privete surznd, cu un
fel de uimire. i spune tatei:
Ce biat voinic i frumos!

Complimentul mi displace, e prea pe fa. Ne poftete n cas. Suim cteva


trepte i intrm ntr-un antreu cu oglinzi multe, iar de aci, ntr-o odaie
mpodobit cu scoare olteneti. Ne aezm la o mas. Gazda vorbete cu tata.
Nu m amestec n discuie, o cntresc, trgnd spre ea cu coada ochiului. Pare
s fi fost frumoas, urmele supravieuiesc nc. Are ochi mari i sprncene
groase, iar nasul e acvilin. Toate astea i dau un aer de distincie, dei nu e mbrcat elegant.
O slujnic urt foc i descul aduce pe tav lichior. Beau un phrel.
Mmm! E tare bun! A mai cere unul, dar nu e cuviincios.
A putea, v rog, s vd camera ? ntreb.
De ce nu? spune gazda i strig din nou slujnica. Condu-l pe domnul n
odaia de lng sufragerie.
M iau dup ea i ptrund ntr-o slia ngust i ntunecoas. De o parte i
de alta se nir cte dou camere cu uile vopsite n gri. Intrm pe dreapta.
Asta e, domniorule...
mi plimb privirile, cercettor, mprejur. Camera e cochet mobilat i plin de
soare. mi place toaleta, care are o oglind mare de cristal, pn n pmnt. Pot
s m vd ntreg n ea. Asta e bine. n colul dinspre u e un garderob vechi. n
partea cealalt, de-a lungul peretelui, un pat cu tblii, strlucitor de curat.
Hm! nu prea e modern, dar merge...
Lng pat, n dreptul ferestrei, o mas cu etajer pentru cri. Etajera mi
place. Pe perei atrn o mulime de tablouri i fotografii cu rame ieftine. Am s
spun s le scoat. Dup ce isprvesc examenul, o ntreb pe slujnic:
Mai avei biei n gazd?
Avem, pe domniorii Nicu, Gigi i Magotu.
Cum ai zis? Magotu? fac nedumerit.
Mi se pare c n-am auzit bine. Ea izbucnete n rs. E armie la fa, cu ochii
mici i gura mare. Probabil igncu, i rde ntruna, far noim.
De ce rzi ? o-ntreb, i atunci ea fuge i m las singur.
E toant ru asta...
Dau s m ntorc n sufragerie, unde e tata. Deschid o u i rmn ngheat
n prag: o fat nalt i subire, ntr-o cmu roz, care-i vine pn la
genunchi, se mbrac pesemne. Cnd m vede, sc trage napoi i sloboade un
ipt. Nu-mi trece prin minte s nchid ua la loc, dect peste cteva clipe, att
de buimcit sunt din cauza acestei ntmplri neateptate. i nici nu-mi vine n
minte s ngimez o scuz. Nu tiu cum am plecat i m-am pomenit n .uitreul
cu geamlc. Tocmai atunci mo Ioni, iroind de sudoare, aducea bagajele s le
aeze n camer, la locul lor. Intru n sufragerie cnd tata numra banii scoi
din fiic.
i-a plcut camera? m ntreab gazda.
Da, doamn, foarte mult.
De ce ai roit ? m cerceteaz tata.
I-am ajutat lui mo Ioni s urcm geamantanele, mint eu.
Ba nu, zu, ce s-ar fi putut spune ?
Tata m crede. Acum trebuie s mergem la liceu. i ia rmas-bun de la
gazda mea i-i recomand s fie foarte sever cu mine. Liceul nu e departe.
Cred c n zece minute a putea ajunge pe jos.
Nu-mi iese din cap ntmplarea de adineauri. Ce neghiobie! Cum am putut sa
greesc ua, cnd era att de simplu? A fost parc un fcut! Cine o fi fata
aceea? Poate vreo elev n pensiune sau chiar fata gazdei ? Cum am s dau
ochii cu ea, ce figur are s fac dup ntmplarea aceea stupid? Doar am

vzut-o n cma, cu picioarele goale. Ciudat, nu-mi amintesc deloc dac era
frumoas.
Ptrundem n anticamera cancelariei, ticsit de prini i copii. Aici o s avem
de ateptat, gndesc eu, vznd atta lume... Dar toi se dau la o parte cnd l
vd pe tata i-i deschid drum. Oare gravitatea figurii (e, ntr-adevr, foarte grav
i distant) ori elegana lui vestimentar s-i fi impresionat? Chiar i uierul l
poftete numaidect, peste rnd, n cancelarie.
Directorul liceului ade copleit ndrtul unui birou masiv. Nu tiu de ce mil nchipuiam nalt, impuntor, cu barb mare, revrsat pe piept. Nu e nici pe
departe aa. E scund, puintel la trup, cu chelie i musti lungi. In afar de
asta, poart ochelari. Cnd ne vede, se ridic i vine la noi. Dup ce-i strnge
mna tatei, mi-o ntinde i mie. Apoi m bate amical pe umeri i-mi spune:
Ei, tinere, sper s fim prieteni.
Nu tiu ce s-i rspund. M chinuiesc mult, dar nu pot gsi un rspuns n
prip. Atunci i zmbesc, i cred c e mai potrivit aa. Dup ce vorbete cteva
minute n oapt cu tata, plecm ntins la librrie, s cumprm manualele
colare. Nu-i chip, e atta mbulzeal, c nu se poate rzbate pn la vnztori.
Ai s i le cumperi singur, dup-amiaz, spune tata.
Trebuie s ne desprim, el se duce la prefectur, unde are nite treburi de
pus la cale, i de-acolo pleac ndrt, la Dimeti. i srut mna, dei nu-mi
place acest obicei ancestral, pe care tirania tatei mi-l impune. Dup ce pleac,
hoinresc n netire pe strzi, cscnd uneori gura pe la vitrine. Vreau s m
familiarizez puin cu centrul oraului.
ncerc o ciudat stare sufleteasc. Sunt, parc, nedumerit c oamenii trec
indifereni pe lng mine, fr s-mi arunce mcar o privire. i doar am trit nu
mai puin de 15 ani n strintate, micndu-m pe multe meridiane. Hotrt,
astea sunt prostii!... Ca i cnd ar scrie pe fruntea mea c am colindat lumea n
lung i-n lat. Totui, geografia pe care am trit-o mi-a strecurat o tainic
superioritate, de care m simt mndru. i chiar m-a fcut s m cunosc mai
bine.
Intru la cofetria Moderna i cumpr o cutie cu fructe glasate i una cu
fursecuri pentru mama. Apoi fug la han, unde a tras mo Ioni, i-i ncredinez
pachetele.
M ntorc la noua mea locuin. E cam trziu i nu vreau s m atepte cu
masa.

n gazd la Dona Bianca


Ai venit la timp, m ntmpin gazda. Masa e gata.
In sufragerie gsesc trei biei care ntorc capul, msurndu-m lung din
cretet pn-n tlpi.
Biei, vi-1 prezint pe noul vostru coleg, domnul Dima.
Ne strngem minile, zmbind cu rceal. Apoi m aez.
Domnul Goan, ori n-am auzit bine? m adresez celui mai vrstnic dintre
tovarii mei.
Ce Goan? sare Nicu. l cheam Magotu toat ziua. Aa-i spunem toi.
Rd. mi aduc aminte de vorbele slujnicei. E adevrat, prin urmare. neleg
acum de ce l-au poreclit astfel. E negricios la fa, cu maxilarul de jos ieit n
afar i ochii mici, dui n fundul capului. Cel vizat l mustr pe colegul lui, din

priviri. Cu toate astea, e simpatic i vioi, dei urt foc. Are picioarele ndoite, ca
dou paranteze.
Vine i fata pe care am zrit-o la sosire. Nu se atepta s m gseasc aici i
face un gest de surprindere. Se vede c e stingherit i roete uor. Nici mie
nu mi-e tocmai la ndemn, pentru c aici, fa de toat lumea, nu pot s-mi
cer scuze pentru cele ntmplate. Trec cteva clipe grele. Gazda ne scoate din
ncurctur i mi-o prezint;
Mia bambinay Charlotte.
mi ntinde mna, dar nu ndrznesc s-o privesc. Aadar, o cheam Charlotte,
ca pe iubita lui Werther. Ne aezm la mas. Magotu m ntreab:
In ce clas eti?
ntr-a aptea.
Atunci suntei colegi, spune Nicu.
Da? mi pare bine. Am putea s ne aezm amndoi ntr-o banc.
Magotu primete numaidect.
In timp ce prnzim, comesenii ncep s m descoas pe toate prile. Vrndnevrnd, le povestesc peregrinrile familiei mele din ar n ar. Toi se mir i
m privesc admirativ. Nu le vine s cread c pn acum n-am urmat deloc la
coal.
Ce e tatl matale ? se intereseaz Nicu, din fire cam curios.
A fost ministru plenipoteniar.
i acum nu mai e ?
Nu. L-au rechemat. A avut un conflict cu noul ministru de Externe, i acum
lucreaz la un studiu despre istoria diplomaiei, din care a i aprut primul
volum, iar mama traduce opera lui Dickens.
Magotu exclam hohotind:
D-aia nu-i bine s fii ministru, c te d jos i rmi cu buzele umflate.
Rd i ceilali. Le explic c tata n-a rmas cu buzele umflate, c e profesor la
Universitate, dar i-a luat un concediu de la catedr, s scrie pe ndelete cartea.
Nicu m ntreab dac tiu bine franuzete i englezete.
Destul de bine. Tot aa cum vorbeti dumneata romnete.
Brbiereal! strig Magotu.
Nu neleg ce vrea s spun. Nicu mi explic superior semnificaia
cuvntului i se mir de naivitatea mea. Nu sunt naiv, dar dac nu l-am auzit
niciodat, cu ce sunt de vin?
Numai ntre haimanale se vorbete astfel, spune gazda. I-a atins", dar ei
nu se sinchisesc de atta lucru.
Te-ai nvrtit cu dumnealui la Damigean, optete Nicu n urechea lui
Magotu.
Aflu c Damigean e profesorul de francez.
Mi-i cam ciud c domnioara Lotte nu m ntreab nimic. Se vede c e
suprat nc. In dou rnduri o surprind c se uit la mine pe furi. E aproape
mslinie la fa, are ochii migdalai, cu sprncene lungi i subiri, ca n
jurnalele de mod, i prul negru, strlucitor. Poart o rochie alb, care o
prinde bine. Ins, orice-ar face, nu se poate asemui cu Alina Barbu - degeaba.
St lng mine i asta pare c o stingherete. Intr-un rnd, scap furculia
jos, iar eu m aplec i o ridic. mi mulumete greu, mbufnat.
Aflu c Nicu e ntr-a Vl-a Normal. Aadar, are s termine chiar anul sta. Gigi e
i el n clasa a VII-a, la comer. l credeam mai mic, fiindc e slab i pipernicit,
din cauza cocoaei. Are ns faa alb ca laptele, cu trsturi regulate, nct a

putea spune c e frumos. Trebuie s sufere mult din pricina infirmitii, de


aceea arat att de timid i de tcut. N-a scos o vorb n timpul mesei.
Cnd se servete compotul, Lotte face o micare greit i vars castronaul
pe rochia ei alb.
Mam-sa o ceart.
Ce-i cu tine, mia bambina?
Sar eu, sare i Gigi s o ajutm s se tearg. Dar ea, roie ca focul, plnge
de ciud i fuge n odaia ei, trntind ua.
M ntristez. Nu tiu de ce m simt vinovat de ntmplarea asta. Cred c din
pricina mea Lotte a rsturnat castronaul cu compot...
M-a duce s-i cer iertare, dac nu mi-ar fi team c-o ntrt mai ru.

Carnetul lui Magotu


Dup-mas, Magotu i Nicu vin la mine n camer, vor s-mi ajute la
despachetarea lucrurilor. M pizmuiesc pentru c eu am o odaie singur, pe ct
vreme ei trebuie s stea laolalt. M ntreab ct pltesc pensiunea. Nu tiu,
tata nu mi-a spus, nici eu nu l-am ntrebat.
Aici ai s-o duci ca-n snul lui Avram, zice Magotu. Eu stau de trei ani,
acum intru n al patrulea i, slav Domnului, n-am de ce m plnge. Gazda e
bun ca plcinta cu mere.
Dar brbatul ei ? ntreb.
N-are brbat. A murit acum opt-nou ani.
Vaszic madam Bordenache e vduv? Nu tiam.
Pardon, Dona Bianca, m corecteaz Magotu. S nu-i zici madam", c se
supr.
E italianc?
Magotu rde:
Dac o cheam Bianca, ce vrei s fie, cehoslovac?
Are dreptate, din cauza asta i spune fie-si bambina.
Dar brbatul ei tot italian era?
Ba nu, romn sadea. A inut o bcnie n Piaa Nou, e mult dc-atunci. O
s-i povesteasc ea.
A fost marinar pe vremuri, m lmurete Nicu, i facea curse la Istanbul.
Acolo a cunoscut-o pe madam" i s-au ndrgostit, m nelegi. Ins ea e de fel
din Reggio, Sicilia, stabilit mai demult cu prinii la Constantinopol.
Magotu mi-arat pe perete o fotografie veche, cu ram din scoici, care o
nfaieaz pe Dona Bianca cu brbatu-su, ca mireas i mire. Gazda mea, n
rochie alb, purtnd o cunun de lmi pe cap, arat ca o zei. Dac nu miar fi spus Magotu, n-a fi re- cunoscut-o, ntr-att e de schimbat. Numai nasul
i-a rmas acelai.
M uit la fotografia brbatului ei: n-am vzut pn acum un ginere care s
poarte barb. Din cauza asta, pare mult mai vrstnic. Nu tiu de ce nu m pot
obinui cu gndul c el este tatl domnioarei Lotte. E ciudat c-mi pare ru,
m ntristez fr motiv.
I-a rmas Donei Bianca ceva avere dup brbatul ei ?
A, nu se prea vede. Altfel, n-ar lua elevi n pensiune. Triete i ea, sraca,
pe spinarea noastr.
Dar casa este a ei ?
De unde! St cu chirie.

Desfacem pachetele. Mama mi-a pus nuntru o mulime de bunti:


cozonaci, prjituri, unci i fructe. Lui Magotu i sclipesc ochii.
l invit s ia ce-i place, i el n-ateapt s-i spun de dou ori: mbuc repede
cteva prjituri i aproape o jumtate de cozonac cu nuci. Nu m dumiresc cum
de-i este aa de foame. Abia a trecut o jumtate de or de cnd ne-am ridicat de
la mas.
Nicu se mulumete cu o par. I se face i celuilalt poft de pere i d gata
cteva, ct ai clipi.
Nicu, vznd asta, nu se poate stpni i-i strig:
Ho, nesiosule! Ho, burt spart! Apoi se ntoarce spre mine i zice: D-1
afar, c-i nfulec toate prjiturile.
Magotu, drept rspuns se uit mai nti la ceas, pe urm, foarte linitit,
scoate din buzunar un carnet i nsemneaz: La 14 septembrie 1914, ora 2:20,

adus injurii, facndu-m nesios" i burt sparta".


Sunt nedumerit.
De ce-l notezi acolo ?
Magotu surde cu importan i-mi explic:
M-sa mi l-a dat n primire. Mi-a spus: Ai grij de el, s nu umble
haimana, s nu se apuce de but, s nu umble dup fete". Eu rspund de
educaia lui, am promis solemn. D-aia mi-am cumprat carnetul, la o not rea,
dac se obrznicete - tranc! - l nsemnez colea. Cnd o veni, i-l art: Poftim,
madam, aici sunt delictele odraslei matale, cerceteaz i aplic-i constituia!"
Idiotule, l apostrofa Nicu furios, pe m-ta s-o strigi madam"!
Magotu scoate din nou carnetul cu pricina i, foarte calm, nsemneaz:

La 14 septembrie 1914, ora 2:25, apostrofat: idiotule"i a in- sultat-o pe


mama, spunndu-i madam "
Pune creionul n teac i tot aa de calm vr carnetul n buzunar.
Nu trebuie s te superi, intervin mpciuitor pe lng Nicu.
Cum s nu m supr ? Crezi c glumete ? N-am pit-o, de dou ori, anul
trecut? sta e n stare s-l spnzure pe tat-su, darmite... i-o coc eu,
hipopotamule!
Magotu, mereu netulburat, nsemneaz i de ast dat: hipopotam.
i-ai luat o sarcin cam ingrat, i spun. N-ar fi mai bine s ii carnetul
mereu n mn?
O s-i mut flcile! i iese Nicu din fire i se repede s-1 pocneasc.
Prind de veste i-l mpiedic.
Magotu, netulburat ca o statuie, noteaz n carnet tentativa. Adevrat, Nicu
sta, mrunt de statur, aproape pitic, cu capul ct o portocal, e plin de
vioiciune i neastmprat, poate s-1 bat lesne pe Magotu. Cestlalt ns e
croit din alt stofa. Orict ar fi de provocat, se stpnete. Nu rspunde dect...
nsemnnd n carnet.
La drept vorbind, mi place Magotu. E simpatic i are un fel de a fi original.
Afar de asta, se lipete uor de cineva. Cred c o s.i ne mprietenim.
Dup ce isprvesc cu aranjatul lucrurilor, ies n ora s cumpr crile. Nicu
trebuie s se duc la coal s plteasc taxa. Magotu ns n-are nimic de fcut
i merge cu mine. De la el aflu c Lotte urmeaz la Madona-Duduc" i e n
clasa a Vl-a. A fi vrut s aflu ce vrst are, dar nu tie bine. Crede c mai mult
de 16 ani n-are, n orice caz.
Ii propun s mergem disear la cinema Apollo, dac ne d voie Dona Bianca.
El zice c ne d.

Ne ntoarcem acas. Pe lng manualele colare, mi-am cumprat cteva


romane din banii pe care mi i-a strecurat mama. Magotu se apuc s joace ah
cu Gigi, sau Cuviosul", dup cum l-a poreclit. Eu n-am timp, stau n camera
mea, nvelesc crile de coal cu hrtie albastr i le rsfoiesc pe ndelete.
Cineva bate n u de cteva ori, tare de tot. Cred c trebuie s fie Magotu
sau Nicu. De ce o fi btnd aa de tare? Strig:
Intr!
M pomenesc cu Lotte. i-a schimbat rochia, dar pare c nu i-a trecut
suprarea.
Am ntrebat, far cuvinte, mai mult din ochi, ce dorete.
Am vrut s-i art cum se ptrunde ntr-o camer strin.
Pricep aluzia. Pn s-i dau ns lmuriri cum s-a ntmplat
azi-diminea, ea fuge repede, i eu rmn mofluz.
De ce a fcut asta? Nu neleg. Mi se pare c-mi poart pic.

Lotte nu m bag n seam


Renunm s mergem la cinema, ne-am trezit cam trzior din cauza cinei,
care s-a prelungit mult. Nicio pagub, ne vom duce alt dat.
Nu tiu ce e cu Lotte. Nu-mi d nicio atenie. In vremea prnzului tot o mai
surprindeam c se uit la mine, pe furi. Acum m ignor, ca i cnd a fi
absent. Cu ceilali biei vorbete i rde, afectnd o veselie exagerat. M bate
gndul c se preface, joac teatru domnioara noastr. In orice caz, nu pare s
fie rsul ei natural.
ncep s m conving c nu e frumoas. Are gura prea mare. i merge nu tiu
cum, cu pai mruni, legnndu-se. N-are, orice s-ar spune, un mers graios,
care s ncnte ochiul. Am vzut-o odat, la Comedia Francez, n Les
Romanesques, pe actria Denise I .augier. Dumnezeule, mersul ei era o poem;
nu-i vorb, avea picioare att de fine i de subiri... Dar de ce stau la discuie?
Ar li ridicol s-o compar cu Lotte.
La urma urmei, nici n-o cheam Lotte. Aflu c are trei nume: Cristina,
Constana, Charlotte. i place s i se spun Lotte, ca iubitei lui Werther. Se vede
c o bat gndurile i pe ea s ajung eroin de roman. Are i mutr!
M hotrsc s nu-i mai dau nicio atenie acestei fete moftu roase, care
habar n-are pe unde curge Tamisa ori dac exist
I turnul Eiffel. M voi gndi, n schimb, la frumoasa mea Alina i poate mi-o
ajuta cerul s-o cunosc cndva personal.
Donei Bianca i place s-i fac siesta cel puin o or i nu sufer, n acest
timp, s se ridice masa.
Domnioara, apucat de o ciudat dispoziie, i spune lui Goan:
Magotule, fii drgu i zbiar puin ca Ciu-mgru.
Si... Si... intervine i Dona Bianca, s te aud i Dima!
El n-ateapt s fie rugat a doua oar. Se ridic de pe scaun foarte grav, se
trage civa pai ndrt i, fcnd o plecciune, anun teatral:
Imitaiuni dup diverse animale domestice.
Apoi i duce amndou minile la gur, le strnge pumn i ncepe s rage cu
icnituri repetate, ca mgarii. Lotte pufnete n rs cea dinti. i zresc dinii
albi i mi-i ciud c sunt att de

II
frumoi. Cuviosul Gigi rde potolit, parc i-e fric s nu fac zgomot. Uit
de Lotte i izbucnesc n hohote, nct mi dau lacrimile. Tot aa i Dona Bianca.
Numai Nicu nu ia parte la petrecerea noastr. N-a uitat hara de adineauri. E
mereu nepat i poart ranchiun mult timp.
Pe faa lui Magotu nu trece ns nicio lumini de surs. Mereu serios i grav,
cotcodcete ca o gin, cnt ca un coco, apoi reproduce, ct se poate de
fidel, miorliturile de dragoste dintre un cotoi i o pisic. Miorlie aa de
caraghios, nct gazdei i vine iau de atta rs.
Termin odat, blestematule, ngim ea, sfrit, lsndu-se pe spate.
Puin coniac, Dona Bianca! sar eu.
Magotu profit de mprejurare, s toarne i el pe gt un phrel. Apoi i reia
locul i anun:
Cum plnge un copil de !
Ia o pern i, nfaurnd-o cu un prosop, o ine n brae, le- gnnd-o. i
unde ncepe s ipe ca ncii, nti potolit, apoi din ce n ce mai asurzitor.
Numrul e unul dintre cele mai reuite. De aceea l-a lsat ntr-adins la urm.
Cu toate astea, nu mai strnete ilaritate. Toi, afar de Nicu, care acum rde i
el, zceau pe scaune, istovii.
Lotte se uit la mine c-un aer de biruin, parc-ar vrea s-mi spun: Vezi, tu
ai putea s faci aa ceva?"
Ei i? Ce merit are ea, dac Magotu se pricepe s imite animalele i
psrile ? E o ngmfat clasa nti. mi pare bine c-i descopr attea defecte.
Ne ducem la culcare, s-a fcut trziu. Nu mi-e somn ns. M-apuc s lipesc
etichetele pe cptueala crilor i caietelor i scriu pe ele ct mai caligrafic:
Dima S. Grigore, clasa a VII-a, Liceul Mihai Bravu. Dup aceea tai sugativa n
buci dreptunghiulare, mi ascut creioanele Hardmuth i le pun n albiua de
sticl.
Un gnd se nate brusc, cu o-ntrebare: O fi ndrgostit Lotte de cineva?"
Nu cred, i rspund, e prea trufa..." Dar acesta nu-i un motiv. La urma urmei,
n-are dect... Ce-mi pas? Mi-aduc aminte de gafa de azi-diminea. M trece
un fior prin ira spinrii. Nu mi s-a mai ntmplat s surprind o fat n cma.
ncerc s mi-o nchipui pe Lotte goal, dar nu izbutesc s ncheg dect o
imagine nedesluit. Tare mi-ar plcea s m ascund undeva i s-o privesc cnd
face baie. Prostii! Mai bine m-a gndi la ceva serios. Iar mi aduc aminte de
Magotu. Da, am petrecut ndrcit i Magotu a fost eroul serii. Gndindu-m la
el, m apuc s cotcodcesc ca gina - asta mi se pare mai uor. Scot cteva
sunete att de caraghioase, nct m las repede pguba. Al dracului Magotu!
Cum poate s imite aa de bine graiul psrilor i animalelor ?
Mi-e ciud pe el, fiindc face lumea s petreac i din cauza asta trebuie c are
succes la fete.
Poate chiar Lotte!....
Nu, nu cred s aib ceva cu Magotu. Prea e urt i respingtor, ca un
maimuoi. Nici cu Zgr... Asta e antipatic i nu poate inspira iubire. Ct l
privete pe Cuviosul Gigi, cu infirmitatea lui, nici vorb...
Ciudat! Vreau s-mi ndrept gndurile n alt parte - aiurea - i nu-i chip. Tot
la ea m gndesc.
E un mare bine c alii nu ne cunosc gndurile. Dac Lotte ar ti c se
plimb nestingherit prin nchipuirea mea, ca pe moia ci, m-ar privi de sus, cu
siguran, m-ar sfida chiar.
Mai cuminte ar fi s-i scriu Alinei marea scrisoare. Dar renun de ast dat,
renun mereu...

M culc. Ziua de azi mi s-a prut lung, nesfrit. Aa a vrea s fie toate
zilele mele.

Prima zi de coal
Cnd m trezesc e aproape ntuneric n odaie. Trag perdelele deschid larg
fereastra n revrsatul zorilor. Afar plou mrunt i cerul greu, de plumb, s-a
lsat jos de tot, nct a putea s-l ating cu mna.
Ce vreme frumoas era ieri. i acum... Pcat! Tocmai n prima zi de coal!
Sunt trist, bolnav de trist. Nu m doare nimic, simt numai o apsare, parc sar fi ngreunat aerul i m zdrobete. A vrea s plec acas, mi-e dor de mama,
de mo Ioni, de Grivei, de toi ai mei. Aici m simt singur, strin, prsit. mi
vine chiar s plng.
Ceilali sunt n sufragerie. Maria mi aduce cafeaua cu lapte, dar nu m-ating
de ea. Nu mi-e foame.
Ce ai ? m ntreab Magotu.
Nimic.
Ce pot s-i spun? Vine i Lotte. i-a mbrcat uniforma de colri i e
schimbat mult. Poart or negru i rochie cu gulera alb, brodat. A vrea ca
ea s m ntrebe de ce nu beau cafeaua cu lapte, dar nu m ntreab. Asta m
ntristeaz i mai mult.
Magotu zice s nu iau ghiozdanul cu mine, pentru c astzi nu facem lecii.
Nici mine, nici n restul sptmnii. El tie, e elev vechi, cu experien.
Zgr pleac cel dinti, coala lui e departe, face aproape un kilometru pe
jos. Dup un timp, plec i eu cu Magotu. Cuviosul Gigi rmne s-o conduc pe
Lotte, fiindc au acelai drum.
Pe coridoarele liceului, e o larm asurzitoare: elevi din toate clasele forfotesc
ncoace i-ncolo, fr astmpr, ca apa rscolit. Cei mici se fugresc unii pe
alii, scond ipete ascuite. Ceilali, din clasele superioare, se strng n
grupuri i discut zgomotos. Unii fumeaz pe ascuns i azvrl mucurile pe
fereastr. Au venit i prinii, la ora nou are loc sfetania, la care toi trebuie
s ia parte.
Trecem pe lng un elev care st rezemat de-o fereastr i citete o carte.
Privirile mele se ncrucieaz cu ale lui, ca dou fulgere. Are ochii mari,
neasemuii de mari i de luminoi, aduce puin cu actorul de cinema Mosjukin,
care-i slbiciunea mea.
Cine-i biatul acela? l cunoti ? l ntreb pe Magotu la ureche.
E unu, oimaru... dintr-a V-a. Face pe poetul n ppuri. Ai ceva cu el ?
Nu, nimic... Voiam numai s tiu... aa, din curiozitate.
Clasa noastr e n fundul coridorului, pe dreapta, lng a VIII-a. Cnd
deschid ua, simt cum mi bate inima de emoie. Ivirea lui Magotu strnete
ipete de bucurie. Bieii i prsesc locurile, se reped buluc asupra lui.
Strngerile de mn, mbririle i pupturile nu mai contenesc. La mine trag
cu coada ochiului, sfioi, ca i cum s-ar ntreba: Cine-o mai fi i sta?" Magotu
mi face cunotin cu o mulime de colegi, aa nct nu-i chip s le in minte
numele tuturor. Mi-a fost de folos, dac veneam singur, m-a fi simit foarte
stingher. Cutm loc ntr-una din bncile din fund. Dar sunt ocupate de cei care
s-au grbit s vin devreme, ntr-adins pentru asta. Lui Magotu nu-i convine.
Ochete o banc marcat cu dou epci.

Cine ade aici ?


Domisol i Glbeaz. Au ieit adineauri pe sal.
S-au fript.
Le ia epcile i le mut ntr-o banc mai n fa.
Aici e de noi. Hopa, stabilizeaz-te! mi spune.
S nu se supere colegii, l previn.
Nu exist... Scurt pe doi...
De ce nu vrei s schimbm? Uite colo, banca a treia... E liber.
Ce?! Mai bine m spnzur!
Nu neleg de ce ine mori s stm n fundul clasei. Din primele rnduri
poi s auzi mai bine explicaiile profesorului. Ma- gotu ns nu se gndete la
asta. Zice c aici se poate dormi n timpul leciilor, iar la teze se copiaz n lege,
fr s fii prins.
Ce nostim e Magotu! Nu-mi nchipui cum un elev poate s doarm n timpul
leciilor. i de ce trebuie s copieze?
Intr n clas un coleg nalt i deirat, cu capul lunguie.
Ehe! Iac i Plea! se aud strigte.
Aflu c-l cheam Zegheanu Lascr i c e fiul profesorului de francez
poreclit Damigean. D mna cu fiecare i ne anun c ne-a venit un nou
profesor de matematici, domnul Popovici, n locul lui mo Pentagon, scos la
pensie, i c sta e dat dracului, urgia lui Dumnezeu.
Muli ncremenesc de spaim i cer mereu desluiri. M uit pe furi la
Stnescu Barbu, care ade alturi de noi. ine picioarele pe lng banc,
deoarece e prea strmt pentru el, un ade- vrat uria. Are flcile mari, aduse
n afar; nu m-a mira dac s ar apuca s mnnce pietre cu ele. Aflu c tie o
mulime de arii i vocea lui e att de puternic, nct vibraiile ei au crpat
odat un geam. De altfel, e cel mai btrn din clas, n vrst de 22 de ani.
Toi elevii i spun Basu, chiar i unii profesori. Am aflat pentru ce: odat a
venit n turneu vestitul Dimncescu-Basu i a cntat Boris Godunov. Dup
reprezentaie, liceenii i-au fcut o manifestaie de simpatie. Din mijlocul lor,
Stnescu Barbu, cu vocea lui groas, striga ct l inea gura:
Triasc Dimncescu-Basu!
Cic marele cntre, auzindu-l, a tresrit de surprindere, l-a chemat la el i,
strngndu-i mna, i-a prezis un viitor strlucit dac va urma Conservatorul.
Din ziua aceea, bieii l-au poreclit Basu i aa i-a rmas numele.
In vremea asta, vine Domisol i-i cere socoteal lui Magotu, fiindc i-a ocupat
locul. Magotu face pe inocentul, spunnd c e locul lui, c n-a gsit nicio apc
pe pupitru i e gata s jure. Asta l ntrt pe Domisol, se face rou i gfie,
deoarece e foarte gras.
Nu nelegi s nu m plictiseti? Am martori c eu am ocupat nti banca.
Spunnd asta, Magotu i ntoarce spatele.
Domisol nu se d btut i-1 trage de mn.
Domisol, ascult, cnd i-oi da una, iei pe si din pod, se nfurie Magotu.
Ce-i acolo, se aude vocea lui Basu, potolete-te, Domisol, c intri n fabrica
de tbcrie i-i vai de pielea ta. Avem nevoie de linite.
Intervenia lui Basu curm nenelegerea. Domisol se retrage i mormie
mbufnat.
Deodat, Glbeaz d buzna n clas i anun:
Dom' director! Dom' director!
Toi se mprtie ca potrnichile, srind de-a valma peste bnci pn-i
gsesc locurile. Se face tcere.

Intr directorul. Clasa zvcnete n picioare, ca un arc declanat.


Bun dimineaa, biei!
Se urc la catedr i ne msoar cu privirea. Apoi ntreab:
Au venit toi ?
Lipsesc civa. Trebuie s fim 37, i nu suntem prezeni dect 31.
Vd c v-ai aranjat n bnci, urmeaz el. Dima e aici ?
M ridic.
Da, domnule director!
De ce te-ai aezat tocmai acolo, n fiind? Treci n fa, n rndul nti, cu
Niculescu.
Da, domnule director.
M mut n banca nti. Magotu are o min nenorocit. mi pare ru, dar ce
pot face ?
Acum, continu directorul, mergei doi cte doi n amfiteatru unde are loc
sfetania i pstrai linitea. Zegheanu, tu ai s supraveghezi ordinea.
Dup ce pleac directorul, ne ridicm i dm fuga n amfiteatru.
In amfiteatrul liceului, foarte ncptor, s-au adunat toate clasele. In
rndurile din fa stau prinii i rudele elevilor. Ateptm ta din clip n clip
s vin preotul i corpul didactic.
ntmplarea face s se aeze lng mine oimaru, elevul cu ochi rscolitori
ca Mosjukin. Ne pomenim vorbind mpreun, de parc ne-am cunoate de cine
tie cnd. l ntreb ce carte e aceea pe care o citete. Mi-o arat: Les Fleurs du
mal de Baudelaire.
Alors vous conaissez fond le franais, n 'est-ce pas?1
Mais naturellement, rspunde el, puisque maman est franaise..2
Sunt bucuros c am gsit un coleg cu care s m pot ntreine in limba lui
Voltaire.
Ne prezentm singuri. Cnd aflu c l cheam Ctlin oimaru, tresar de
bucurie. Ctlin! Ce nume frumos! Ct mi-ar fi plcut s m cheme i pe mine
aa.
Magotu i ali liceeni, printre care Ploni, Glbeaz i Co rcodu, trag cu
urechea la discuia noastr i ne parodiaz vorbind o franuzeasc de balt,
care ne strnete hohote de rs.
Tarzan, un coleg nalt i frumos ca un artist, l ntreab ceva pe Magotu,
ncet, la ureche. Acesta i rspunde:
A stat 13 ani n Occident i 4 n Orient! E nscut n insula lava din Oceanul
Pacific.
neleg c-i vorba despre mine. De ce s-o fi apucat Magotu s bac cmpii?
Nu trece mult i m ntreab:
Nu mi-ai spus: de unde te cunoate Michidu?
Michidu e directorul liceului.
E prieten cu tata. Au fost colegi de facultate.
Daaa? face el mirat. Atunci stm bine, la puterea a doua, cu direcia,
fiindc l cunoate i Dona Bianca.
Aadar, tii bine franceza, nu-i aa?
Desigur, pentru c mama e franuzoaic.

Abia acum neleg de ce tata nu m dduse la internatul profesorului Pleea,


cum voia la nceput. Desigur, directorul i-o recomandase pe Dona Bianca.
Preotul vine urmat de Michidu, profesori i alte personaliti craiovene,
care se aaz pe scen. Printre ei este i tatl lui Tarzan, primarul oraului.

Magotu mi-i arat pe profesori, ca s-i cunosc, i-mi spune cum i cheam.
Fiecare dintre ei are cte o porecl, afar de Iliu, profesorul de romn.
D Dumnezeu i se isprvete slujba religioas, lung ca o zi de post i far
noim, pentru c n-o ascult nimeni. In vreme ce preotul oficiaz, fr glas i
fr fast, oamenii vorbesc nestingherii ntre ei. Directorul ine o cuvntare
ocazional, adic o citete (i numai el tie ce a citit), apoi vine rndul lui
Damigean, profesorul de francez, tatl lui Plea. E un brbat voinic, bine
cldit, cu ochi ageri, vultureti, musti epoase, rsucite n sus, i faa roie ca
sfecla.
E afumat ru! mi optete Magotu.
L-au poreclit Damigean din cauz c-i place s bea. Aud ns c-i unul
dintre profesorii cei mai inteligeni i culi din liceul nostru. Vorbete
nflcrat, cu fraze alese, ca din carte, pe care le mpodobete cu gesturi
potrivite, aa nct toat lumea l ascult furat. Cnd termin, curg ropote de
aplauze.
Fiu-su i calc pe urme cu damigeana", mai uotete Magotu.
Cu toate astea, Plea e premiantul clasei. Nu-mi vine s cred. l ntreb i pe
Niculescu, noul meu tovar de banc, i el tot aa mi spune. Mi se pare foarte
ciudat.
Solemnitatea se isprvete. A inut mai bine de dou ceasuri. M despart de
oimaru cu o cald strngere de mn i-l invit pe la mine, s mai stm de
vorb. El mi fgduiete. Apoi ne ducem s vedem dac s-a afiat programul de
cursuri. Nu s-a afiat nc.
Mai bine, zice Magotu. Hai s-o lum din loc...
Gaudeamus igitur
E nc devreme s ne ntoarcem acas. Pn la prnz, mai sunt dou ore
bune.
Ploaia a stat demult. Soarele strlucete pe cerul vduv de nori, e frumos ca
ieri. Poate chiar mai frumos, pentru c strzile sunt curate i proaspete ca un
obraz de fat. Apa le-a splat de praf i de murdrie.
Nu tiu cnd mi-a revenit voioia i, odat cu ea, un dor de via - viaa care
abia ncepe n mine. A alerga pe bulevarde, m-a cra pe case, a boxa cu o
sut de potrivnici, a cuceri o ar i chiar tot pmntul. Din pcate, nu pot face
nimic din toate astea.
Mi-e foame. Azi-diminea n-am luat nimic n gur. Cnd trecem prin faa
cofetriei Moderna, l ntreb pe Magotu:
Nu vrei s lum cte o prjitur?
El st n cumpn:
Hai mai bine la Nea Iancu. Are un pelin extra... i nite gustri ante apud

ad adversus...
Nu vreau s-i stric pofta. Intrm ntr-o crcium mbcsit de fum, care
duhnete ngrozitor a rachiu. Muteriii, ru mbrcai, beau i plvrgesc pe la
mese.
Cum, aici ? l ntreb pe Magotu din ochi. De fapt, nu-mi place s calc prin
crciumi i nici n-am avut prilejul.
Ai rbdare, m linitete el i o ia nainte. Coborm o scar i ajungem
ntr-o subteran boltit, cu desprituri pe alocuri, unde sunt aezate mese.
Lumina ptrunde prin cteva ferestruici cu gratii, deasupra capetelor noastre.

Hm, interesant! Pn acum n-am mai vzut aa ceva. Parc ar li catacombele


Sfntului Calist, de pe Via Appia. Din cauza ntunericului i a fumului de igar,
nu se vede la nici cinci pai. Magotu m lmurete c aici vin cteodat, pe
furi, liceenii mari s bea.
Hei, Piurc! strig el. Unde eti, mnzule?
Un biea vioi i curel, cu or alb dinainte, rsare ca din pmnt.
Piurc, tat, ia s ne frigi tu un ficel de vcu... Avei proaspt?
Este! rspunde prompt flciaul.
Bun! i adu-ne, puiule, o juma de pelinior extra. Ai neles ?
Vine!...
Biatul o zbughete ca glonul din puc.
Repede, Piurc, tat, c te omor!
Din felul cum comand i cunoate personalul de serviciu, se vede c e client
vechi. M mir faptul c liceenii i pierd timpul prin localuri de-astea.
Ii place ficatul la grtar, nu-i aa? m ntreab.
mi place, i spun surznd cu neles, pentru c el m consult dup ce
comandase.
Pn s vin Piurc, mai vorbim de una, de alta. Aflu c are 21 de ani, e cu
cteva luni mai mic ca Basu. A ajuns cu chiu, cu vai ntr-a VII-a, fiindc n
cursul inferior a fcut cte doi ani n fiecare clas. De cnd st la Dona Bianca,
a pus coala pe roate, pentru c ea intervine pe lng Michidu i-l scap de
repetenie. Altfel, n-ar fi chip s treac clasa. De loc, e de prin Romanai. Tatl
su lucreaz ca mecanic la o moar rneasc. Maic-sa a murit mai demult i
are o sor mai mic dect el, care a rmas acas, s vad de gospodrie.
mi mai spune c mama lui Zgr e preoteas vduv, iar Cuviosul Gigi e fiul
unui administrator de plas. Pe cnd era de zece luni, a czut din leagn i s-a
ales cu infirmitatea de care sufer. Dona Bianca ine mult Ia el, pentru c e
cuminte ca o fat i nva bine.
Mi se pare c-i face curte Bambinei, arunc o vorb la ntmplare.
Cuviosul s fac curte ? Tronc, Marinco! Mai vezi de altul! i-apoi, nu s-ar
uita la el, s-o pici cu cear. E dat naibii! Intreab-l numai pe Zgr.
Care Zgr?
Nicu, frate. Lui i spunem Zgr i eu i-s naul.
Dar ce s-a ntmplat?
Stai c spui tot...
Piurc ne aduce friptura, tiat n bucele, i ne toarn pelinul n pahare. E
bun, neap la limb, dar nu pot s beau mult. Nu sunt obinuit.
Magotu rstoarn paharul i nu nghite, ci las lichidul s-i curg n voie pe
gt. Nu tiam c se poate bea i n acest fel. M bucur c descopr attea
lucruri noi, de care n-aveam habar.
Chestia cu Zgr e de anul trecut, reia el. Macaronara i czuse cu tronc la
her i, ntr-o zi tragic, ncearc s-o pupe. Att i a trebuit pisicuei pis-pis-pis.
Mii l-a zgriat cu ghearele, de i-a fcut Asia pe obrazul drept i Africa pe cel
stng. Cnd l vd: Ce-ai pit, mio fratello" l ntreb. Zice: M-am mpiedicat
i-am czut n nas". S i-o spui lui Mutu, c eu am mirosit de unde-i venir
continentele. S nu mai faci amor fr loc de ntoarcere, mre Zgr, c-o
peti ru." De-atunci, aa i-a rmas numele. Acu ai neles de ce-i sunt na?
Mai toarn pe gt un pahar de pelin i comand nc o jumtate.
Dar dumneata nu i-ai fcut curte deloc? l ntreb.
Ce, crezi c ard gazul de poman? Eu nu m-ncurc dect t u femei cu
experien.

Rd cu poft. Biatul sta m-a zpcit complet. Nu prea cred ce trncnete,


ns e att de nostim, are un fel de a fi care l deosebete dintr-o mie.
Dar Bambina n-are niciun iubit? m trezesc eu ntrebnd.
Ce tot te interesezi de ea? Ateniune la cord, c altfel cazi mesa face el
bnuitor.
Hm! Se vede c nu m cunoti. Afl, drag colega, c nici eu nu m uit la
putoaice cu ca la gur.
E-n regul! Aa te vreau, la etajul cinci... Se apleac la urechea mea i m
descoase: Avem vreo victim la activ?
Astea sunt lucruri care nu se dau n vileag...
Intre noi, brbaii" ? Trezete-te, copile, din letargie, zice poetul
Icsulescu. Cred c m tromboneti...
Ce-i asta, tromboneti"?
Ei, pe dracu, atta lucru nu tii ? Adic m duci cu zhrelul".
Nici expresia asta habar n-am ce nseamn, dar nu-l mai ntreb,
i a s nu m cread prost. Revenind la discuia noastr privitoare la iubita" cu
care am relaii, i spun:
i-a destinui cine este, numai dac pstrezi discreie absolut.
Voi fi mai mut dect Mutul de la Manutan, m asigur Magotu.
Atunci afl c sunt n dragoste cu o cntrea celebr care moare dup
mine, i eu dup ea.
Zi-i numele i prenumele, c-s topit de curiozitate...
Nu vreau s-i spun, dar el insist att de mult, c nu vd cum a rezista mai
departe.
Ai auzit de Alina Barbu?
Zexon d'amour! persifleaz Magotu. sta-i trombon cu T mare.
Drept rspuns, scot fotografia din portmoneu i i-o art. El o privete lung,
zgind ochii:
Hm! Fain bucic!... Banca-nti!

Dup ce citete dedicaia de pe verso a ta pe veci" exclam:


Sraca! E czut pe termen lung! i adaug admirativ: mi placi, amice,
eti Cotnar veritabil.
Ne pomenim cu un coleg al nostru, iganu, care cere o bncu cu
mprumut. A but cu Ploni, la o mas n fund, cte un oi de rachiu i nu le
ajung banii. Magotu zice c n-are o lescaie i l mutruluiete c a consumat...
far acoperire.
M, Nsctoare, las morala i scoate bncua, insist colegul, c i-o
aduc mine la coal, de ce-mi faci figuri n text ?
Pn la urm, i d banii i iganu pleac fericit.
De ce i-a spus Nsctoare"? l ntreb pe Magotu.
Eh, e o chestie veche, de la examenul de capacitate. Pe vremea aia, era
director al liceului Nae Turbatu, unu' urgia lui Dumnezeu, nu ca Michidu, nu
te jucai cu el n arice. Prezida comisia i trntea pe capete, fr mil. M
ntreab istorie, geografie, literatur. Clei, pe tot frontul. La orice ntrebare l
luam pe nu tiu n brae. Preedintele comisiei s-a fcut foc: Cum ai ajuns tu
ntr-a patra, m, prostu' protilor? Cine te-a trecut pe tine clas cu clas?" Nici
la ntrebarea asta n-am putut rspunde. Zice: tii s citeti?" Iau cartea i
ncep s citesc. A vzut c tiu. M pune s analizez prile de cuvnt, ca n
coala primar. Asta ce-i?" Substantiv",zic. Dar asta?" Adjectiv." i asta?"
Verb!" M ntreab: De cte feluri sunt verbele?"

Ai spus c avem patru conjugri n limba romn?


A, uitasem. I-am rspuns c verbele sunt masculine i feminine.
M podidete rsul auzind asemenea enormitate.
Nu rde! Turbatu a srit de doi metri n sus, vrsnd foc pe nri, pe gur i
scond fulgere prin ochi. A urlat aa de tare, c era ct p-aci s drme liceul:
Pe cuvntul meu de cinste c te trec dac mi dai un exemplu de verb...
feminin". S-a fcut o tcere mormntal. Ait! zic, acu-i acu, Magotule!... Sus
cugetul! S fim la nivel nalt, c altfel o punem de mmlig. mi storc creierii
s gsesc un verb feminin, ascut urechile poate aud de undeva o oapt...
Nimic! i tocmai cnd mi pierdusem ndejdea
tranc! - m lumineaz Sfntul Duh. Rspund clare pe situaie: ..A nate!"
Comisia izbucnete n rs, clasa tot aa, toat lumea rde s moar. Numai
Turbatu spumeg. La loc, potaie, te-am trecut!"
Formidabil Magotu sta! M-a amuzat ntr-att povestirea lui, nct nu m-am
putut stpni s nu-l mbriez.
Dar un verb masculin cunoti ? l ntreb.
nainte de a-mi rspunde, rsar din ntuneric Basu i Plea. Cnd dau cu
ochii de noi, vin la masa noastr.
Piurc! strig Basu, izbind cu pumnul n mas, de cred c v-a auzit pn
la liceu.
Piurc vine ca gndul. Ei comanda uica i msline, dup ce mai nti fac
numrtoarea banilor.
Nu tiu de ce mi se pare Basu att de caraghios vzndu-l mbrcat n
uniform de liceu. Nu pot s mi-l nchipui dect ofier n garda regal, ntr-att
e de sptos, ca elveienii care fac de straj la Vatican.
El i cu Plea mi pun tot felul de ntrebri neruinate. De pild, vor s tie
dac am fost la femei. Roesc fr s vreau i-i privesc de sus.
Tinere, eti novice, decreteaz Basu i m bate protector pe umr. Am s
m ocup eu de educaia ta.
M uit doar de sus la ei, cu reinut comptimire:
-Hm! Att! Acest Hm!" nsoit de o ridicare din umeri, i pune cu botul pe
labe, mai abitir ca o mutruluial. Magotu a prins micarea i-i ia numaidect
n primire:
M, gugutiucilor, ce v-apucari voi s vindei castravei la grdinar?
Cei doi gligani se uit ntrebtori la Magotu; ateapt lmuriri.
Dima v d o mie la sut avans n chestii de amor. Pilaf v face... adaug el
cu un gest potrivit.
A! face Basu nencreztor.
Niciun a"! Pi tu tii c el e amantul celei mai frumoase femei din
capital?
Care e paparuda aia?
Ia scoate, Dima, fotografia, i f-l knock-out, m ndeamn Magotu.
Sunt pus ntr-o situaie ngrozitoare... Trebuie s recurg din nou la minciun
ca s ies deasupra, de ast dat, fr voia mea. Rezist totui, de ce-i numaidect
nevoie ca Alina s fie pngrit de priviri strine? Dar nu e chip. Cteitrei
insist, trag de mine, s afle despre cine-i vorba. Magotu aproape mi smulge
fotografia i o flutur pe sus, ca un trofeu.
Ascult, Bas hodorogit, tu care te lauzi c te pricepi la muzic, auzit-ai de
Alina Barbu?
Primadona?
Dar care alta? Ia uite psric alb-n cioc, subiric Ia mijloc...

Basu ia fotografia i o privete mirat. Plea se-nghesuie i holbeaz ochii,


cocoat pe umerii lui.
Ascult, Casanova, cum ai pus mna pe ea?
E poveste lung... i spun, afectnd indiferena. O cunosc de la Paris...
Ce vorbeti ? Ai fost i la Paris ?
De ce nu? surd privindu-i de sus.
Magotu jubileaz i parc nu-i mai ncape n piele.
Piurc, s mai vie o juma'! Repede, c te omor!
Stai, l opresc eu. Adu-ne, biete, o sticl de ampanie. Avei Mott, 1900?
Uraaa! chicotesc colegii. Azvrle epcile n tavan, m mbrieaz de-mi
trosnesc oasele, apoi se mbrieaz ntre ei i-i trag ghionturi.
Vine ampania. Iau sticla i o destup. La ziua tatei tot eu fceam asta.
Pocnete ca puca. Bieii se uit la mine cu admiraie. Se vede treaba c ei nu
se pricep la asemenea operaie.
Ciocnim cupele i ne facem urri pentru nceputul anului colar.
Hm! Bun e! Casaie! Asta te scoal din boal i te bag-n groap, exclam
Magotu i nal cupa n zare, privind-o n dreptul luminii.
Am nceput-o bine, adaug Plea, anul sta o s ne mearg ca pe roate.
Sticla se golete repede.
Pe toi dracii, a mnca i cupa, spune Basu. La viaa mea n am but
ampanie.
Nu st pe gnduri i s-apuc s road sticla cu dinii. M ngrozete omul
sta. In cteva minute, nu mai rmne nimic din cup. Trebuie s aib o
dantur de oel. Apoi, vesel, umflndu-i pieptul, ncepe s cnte cu vocea-i
groas de bas, de se cutremur catacombele lui Nea Iancu:

Gaudeamus igitur Juvenes dum sumus...


Ah, dac ar ti tata unde sunt!

Un mic incident
Dup-amiaz n-avem ce face. Magotu, care a but mult, se culc. Eu nu pot
s dorm dup-mas. M trntesc n pat i m-apuc s citesc Le Rouge et le Noir
de Stendhal. Nu-mi place, s spun drept. Cel puin att ct am citit. Nu neleg
cum Julien, care e tnr, poate s se uite la o femeie mritat. Eu, unul,
mrturisesc, n-a face aa ceva. Vine Magotu i m-ntrerupe.
Dima, tii s joci ah?
tiu. Avei table?
Are gazda. Vrei s facem o partid?
Bucuros!
Trecem n sufragerie. Lotte cnt la pian. i fac semn lui Magotu s stea
locului. E o bucat care-mi place mult i a vrea s-o ascult pn la capt. Lotte
nu prinde de veste c tragem cu urechea, i plimb degetele cu ndemnare i
am impresia c nuaneaz bine.
E aa de trist bucata asta... exclam cnd termin. Cum i spune ?
Ea m privete lung, mirat. mi arat titlul scris sus, deasupra notelor:
Elegie de Massenet.
Te rog, domnioar Lotte, mai cnt-o o dat!
Nu pot, mi arunc ostentativ i fuge n odaia ei.

E slbatic ru fata asta! Parc n-ar tri ntre oameni. Oare aa trebuie s se
poarte cu un nou-venit ? Zice c are 17 ani, dar nu cred s aib mai mult de
zece... i lipsesc, se vede, cei 7 ani... Te pomeneti c vrea s ajung pianist
celebr, ca Elise Geamnu. Mai tii ?
Dac se poart tot aa, voi scrie tatei s-mi caute alt gazd.
Magotu m strig. A gsit tablele. Ne aezm la o msu din colul
sufrageriei. Pe cnd aranjm piesele, iat-o pe Dona Bianca.
Magotule, n-avei lecii pentru mine?
Nici pomeneal. ncepem serios de-abia sptmna viitoare.
Gazda ne las n pace.
Zgr i ia un scaun i vine s urmreasc partida.
M rog, far chibi, mormie Magotu.
Scuzai! Eu privesc la Dima. mi d voie.
ncepem jocul. Adversarul joac slab, e prea distrat i face multe greeli.
Hm! Mi-am gsit nau'.. zice el i se scarpin dup ceafa.
E mare i prost, ca baia comunal, i arunc Zgr, rznd.
Magotu scoate numaidect carnetul i noteaz insulta.
Mai facem o partid, apoi nc una. Pierde ntruna.
Numai dac-i dai nainte regele, atunci bate i urangutanul, zice Zgr
batjocoritor. Magotu i arunc o privire dispreuitoare, apoi se ridic.
F o partid cu Mia Bambina. E mai tare dect noi.
Ce bine mi-ar prea s-o bat, c prea se ine mndr. Magotu se duce s-o
caute. E n curte, citete cu Cuviosul Gigi sub nuc. II aud pe Magotu de afar:
Bambina, joci ah cu Dima?
Acum sunt ocupat. El a propus ?
Nu, eu.
Regret, nu pot.
Magotu se-ntoarce i-mi raporteaz:
N-are chef contesa...
mi pare ru c m refuz. Probabil c se teme de btaie.
Seara, nainte de a ne aeza la mas, Magotu d buzna n suf ragerie, se-mpiedic de un covor i cade.
Hei, unde te trezeti ? l ceart Lotte. Aa intr oamenii bine-crescui?
M simt atins i eu. Aluzia e destul de transparent. Se vede c tot n-a uitat
ntmplarea de ieri.
Doar n-am ptruns n budoarul tu, riposteaz Magotu nepat.
Eti un mgar, strig marea pianista, btnd din picior roie de mnie.
Se petrece ceva ciudat cu ea. E mereu agitat i nimeni nu-i intr n voie.
Face lucrurile pe jumtate, apoi le las, apucat de neastmpr. Trebuie s fie
rea din fire.
Magotu se posomorte i nu-i rspunde la insult. Apoi se-n toarce cu
spatele la noi i, ascunzndu-i faa n mini, ncepe s plng i s ofteze.
Nu tiu ce s cred... S fie oare att de simitor?
Vine Dona Bianca i, cnd l vede plngnd, ne ntreab din ochi ce-i cu el. Io art pe Lotte, surznd.
Ce i-ai fcut, bambina?
Nimic, mam!
Cum nimic ? Atunci de ce plnge ?
Zgr explic, n cele din urm, ce anume s-a ntmplat. Sunt uimit. Mapropii de el i-l bat pe umr. Magotule, nu fi copil, ce Dumnezeu!

D-l dracului de potaie, c se preface, nu cunosc eu marfa? spune Zgr,


rznd.
Magotu plnge cu sughiuri i-i curg iroaie de lacrimi pe fa. Din cnd n
cnd, i terge nasul cu o batist mare ct o basma.
E adevrat, intervin eu. Ar fi cu neputin s se prefac astfel! Lui Lotte i
pare ru i-i vine s plng. Se duce la el i-i cere iertare ncet la ureche.
Las-m, suspin Magotu i o-ndeprteaz cu minile. Ea insist, l
mngie, dar toate astea l ntrt i mai mult. Marea pianist Elise
Geamnu alearg dezndjduit la maic-sa.
Mam, nu tace!
De ast dat, ncearc ns i Dona Bianca s-l potoleasc.
Lasciate! Lo conoso io sua maladia?
i culc binior capul n poal, i netezete prul cu mna i-i terge lacrimile
cu batista.
Cui o s-i fac mmica plcint cu brnz de vaci ?
Lui Fnel, murmur Magotu cu un surs.
Cel mititel, adaug Dona Bianca. Pe cine o s ia mmica, poimine,
duminic, s-o conduc la cinema?
Pe Magotu!
Desigur, desigur c pe Magotu, fiindc el e biea cuminte, e maimua
mea credincioas, care nu mai plnge pentru c o proast l-a fcut porc.
ncetul cu ncetul, Magotu se Ias copleit de mngieri, nchide cuminte
ochii i nu mai plnge.
Nu-l tot giugiuli aa, Dona Bianca, pe potaia asta, c-i ia lumea-n cap,
sare Zgr.
Te rog, domnule Nicu, s fii la locul dumitale! Nu-i permit s te amesteci
unde nu-ti fierbe oala.
>

Magotu se ridic brusc. Ne uitm toi Ia el, cci nu tim ce vrea s fac.
Cnd duce mna la buzunar, neleg. Trebuie s-l noteze pe Zgr n carneel.
3

Las-l! i tiu eu nravul.

E pentru c l-ai fcut potaie, rde Lotte, adresndu-se vinovatului.


Magotu vrea s-i culce din nou capul n poala gazdei, dar ea l ndeprteaz:
Ei, i-o fi ajungnd, muunache! Tot ce-i mult nu-i bun. M gndesc la ceea
ce-mi destinuise Magotu la catacombe
cu privire la simmintele lui pentru Dona Bianca.
S-a prefcut, ticlosul, mi trece prin minte ca o lumin. Zgr are dreptate.

De la coal citire
Pe zi ce trece intrm tot mai adnc n materiile programei, iar cu m
obinuiesc din ce n ce cu colegii, aruncnd unora puni pentru prietenie.
Profesorii m cam dezamgesc, poate din cauz c a fi vrut mai mult de la
ei. Aproape toi i explic lecia, te ascult, i pun not, i cu asta, basta...
Azi, n ora nti, Popovici-Zecimalu i scoate la tabl pe Tarzan i pe Rogvaiv.
Tarzan nu se are bine cu matematica i nici nu se omoar cu nvtura. Dar e
inteligent, vioi i... simpatic. Tot ce nu tie i optete Rogvaiv i el prinde cu
urechea ca un actor, Zecimalu, din fericire, nu prea aude, aa c lucrurile merg
strun.

Rezultatul: Tarzan capt nota 8, iar Rogvaiv, 6. Bun soco- leal. In


recreaie l ntreb:
De ce i-a pus numai 6? Are ceva cu tine ?
Ce s aib? Niciodat cocoul meu n-a cntat pe gardul lui... rspunde
Rogvaiv. Dar e bun i 6.
L-au poreclit Rogvaiv, pentru c niciodat nu poate s spun in ordine
culorile spectrului solar. E un biat potolit, nu se amestec n discuii, fuge de
certuri i bti. Cnd avem liber, se duce la bibliotec i citete... Am auzit c e
de la ar, fiul unei nvtoare vduve. Tatl lui, nvtor i el, a murit de
holer anul tre- i ut, n campania din Bulgaria.
Chiar Tarzan recunoate nedreptatea fcut colegului su:
Zecimalu ne-a pus invers notele.
Ba Ie-a pus bine, n conformitate cu obiceiul pmntului, sare Magotu
nentrebat.
De ce, m?
Pentru c Rogvaiv e ran cu pr pe limb, n-are nici izmene pe el, iar tu
eti odrasla primarului. D-aia!
Aa o fi, dar nu eu, ci babacul e vinovat.
Mie mi-a pus 5 la chimie, fiindc s-a constatat c n-am haine de gal,
strig Domisol din fundul clasei.
i mie... zice iganu, dar se ntrerupe brusc: tocmai atunci intra domnul
Iliu, de romn.
E cel mai de seam dintre profesorii notri. A scris chiar o carte despre
Romantismul n literatura romn, pe care am citit-o la biblioteca liceului. Ma impresionat mult i nu-mi vine a crede c pot s-l vd pe autor n carne i
oase i s stau de vorb cu el. Muli colegi nici nu-i dau seama ce om mare
este profesorul nostru.
Ne vorbete toat ora despre Luceafrul lui Eminescu.l ascult, furat de
vraja elocinii, uitnd de mine. Frazele i ies din gur att de cizelate, parc lear citi aidoma ntr-o carte pe care nimeni n-o vede. Aflu attea lucruri noi,
attea frumusei n poema eminescian, nct singur niciodat nu le-a fi
descoperit. Ah! trebuie s nv Luceafrul pe de rost.
Cu puin nainte de a suna, Iliu ntreab dac are cineva vreo nedumerire.
Eu, domnule profesor, ridic Agurid mna.
Ia spune, ce este ?
V rog s m iertai, dar nu neleg de ce marele poet, care era foarte
meticulos, n-a ngrijit mai mult forma. El zice Cobori n jos, luceafr blnd...
Nu e bine...
Clasa freamt, se ridic un val de proteste. Ca i cnd ar spune: Iac, se
gsi genialul poet Agurid s-l critice pe Eminescu!"
Ba e foarte bine! se aud glasuri din toate prile.
Profesorul Iliu restabilete cu un gest linitea.
Nu e bine, repet ndrtnic colegul nostru, pentru c a spune cobori n
jos" e un pleonasm, nu poi cobor n sus". Dac zicea: cobori din cer, luceafr
blnd, era altceva.
Clasa hohotete, potrivnic, batjocoritoare. Agurid se enerveaz:
Nu fac pe deteptul, cum credei, mi place foarte mult L uceafrul i chiar
o consider cea mai reuit poezie a lui Eminescu, ilar ce, adic, n-am voie s
relev o mic scdere ?
Dei elevul s-a adresat clasei, totui, i rspunde profesorul:

Ai voie, desigur, dar trebuie s tii c ntr-o oper genial imperfeciunile


nu se observ dect foarte greu, pentru c sunt acoperite de perfeciune.
Agurid nu nelege.
S-i dau un exemplu. Dumneata ai vzut Palatul Administrativ din piaa
Unirii?
Sigur c l-am vzut, domnule profesor.
Ce impresie i-a fcut ?
Nici vorb, e o cldire monumental.
Foarte bine ai spus. Dar ai observat c pe zidul dinspre leatrul Naional are
o zgrietur?
Nu, aa ceva n-am observat...
Acesta e rspunsul. tii de ce n-ai observat? Pentru c palatul e prea
mare i zgrietura prea mic...
In sfrit, Agurid s-a luminat.
Da, avei dreptate, domnule profesor.
Colegul nostru, care, la urma urmei, nu face poezii chiar proaste, a fost
nefericit inspirat. Ori de cte ori bieii dau cu ochii de el, i arunc n
zeflemea:

Te suie Agurid-n beci i-acolo scrie versuri seci.


Nu tiu cine a compus distihul...
Dup-amiaz avem latina. Profesorul titular s-a mbolnvit, lipsete de o
sptmn. Se aude c-i internat la Filantropia, unde a fost operat. In locul lui,
ne-a venit temporar un btrn scos la pensie, bun ca pinea cald, dar fr
nsuiri didactice. Abia pricepem ce spune, fiindc pronun n loc de s.
Oricum, la ora de latin e o distracie nemaipomenit. Profesorul, pe care l-am
i poreclit , se duce p-p la catedr i strig:
tnescu Barbu (Basu) s iee la leccie.
Nu poate, domnule profesor, c doarme, rspund cteva glasuri din clas.
V rog culaci-l, c altfel sunt ilit -i pun ini.
Punei-i, domn'e, cinci, nu-; mai deranjai.
Cinci e cea mai mic not de trecere.
Biiine, face prea naivul profesor, dar nu e upere...
V asigurm c nu se supr!
Sunt i colegi care totui accept" s ias la lecie, dar nu pentru a fi
examinai, ci ca s-l examineze ei pe profesor, punndu-i tot felul de ntrebri.
Glbeaz, cel mai bun la latin - are numai 10 e i n fruntea rutcioilor. Se
ridic n picioare i-l ntreab pe :
V rog, domnule profesor, cum se spune n latinete: Vrei, nu vrei, bea,
Grigore, agheasm"?
Ata nu se poate, e o expreie neao romneac...
Ba se poate, domnule profesor...
Ei, cum?
Glbeaz, pregtit cu traducerea, debiteaz pe nersuflate:
Volens-nolens aghiasmus Gregorius bibet.
Rde i bunul profesor. Dar nu termin cu rsul, c, hop, alt ntrebare:
Cum ziceau strmoii notri romani: Na-i-o frnt, c i-am dres-o"? Dar:
Adio i-un praz verde"?... Dar...
Glbeaz are un carnet plin cu traduceri de-astea trsnite, pe care le
debiteaz oricui, strnind hazul.
Cine s mai nvee latin n asemenea condiii ?

i mulumesc, domnule Dima, pentru romanul


mprumutat..."
M-a apucat o poft crncen de citit. Am dat gata toate crile cumprate i
am mprumutat cteva de la Niculescu, colegul meu de banc. El are multe, e
lector pasionat, dar nu citete n limbi strine.
n cteva seri de lectur prelungit pn noaptea trziu am dat gata pe
Madame Bovary, Le Disciple (cartea gsit n tren), Ibais, Martin Eden,
Werther i altele. Niciuna nu-mi place ns ca Manon Lescaut, aceast poveste
de dragoste supraomeneasc, cea dinti i cea de pe urm, nesioas i mereu
proaspt, renscnd pun ea nsi, pe care n-o sugrum nici mizeria, nici
ruinea...
Doamne! Eu n-a lsa-o pe Alina s moar, cum a fcut cavalerul des Grieux
cu Manon. Mi-a jertfi viaa pentru ea i, dac asta n-ar folosi la nimic, a lsa
cu limb de moarte s ne ngroape unul lng altul. Dar niciodat n-a
supravieui ei. Ce noim are viaa far aceea pe care o iubeti?
Am plns cu lacrimi cnd a murit Manon. Parc se sfiase ceva din mine. O
iubeam atta!
M gndesc ntruna la dragoste i caut din crile pe care le citesc s-mi fac
o idee despre ea. Vreau s tiu n ce const mirajul iubirii i ce trebuie s faci
ca s fii iubit. Chestiunile astea m intereseaz foarte mult. Am gsit n Jean
Christophe urmtoarea faz: L 'amour n'est jamais plus fort que quand il sent
qu 'il va a ce que le fera souffrir1 Simt c asta e foarte adevrat. Ch. Maurras
spune undeva c dragostea pe care o chemi poate s vin cu toat fora. Chiar
asta vreau i eu. Ins cu o condiiune: dragostea mea s fie mprtit, ca s
nu sufr aa cum a suferit Werther, nct a trebuit s-i curme zilele.
Anatole France ns m ncurc. El susine c iubirea triete din dorin i se
hrnete cu minciuni. Nu se iubesc cu adevrat dect aceia care nu se cunosc
nc... Nu pricep. Cum vine asta? ndrgostiii trebuie s se mint unul pe altul?
E de necrezut! apoi, dac nu se cunosc bine, cum o s se iubeasc? Mi-am fcut
un maculator special n care notez refleciile mai interesante pe care le gsesc
n cri. Altfel, mi-e fric s nu le uit. Poate voi reui, cu ajutorul lor, s fac
niic lumin n capul meu, pentru c trebuie s mrturisesc deschis c n
dragoste nu m pricep deloc, iar la coal nu nvm despre aa ceva, dei mi
vine s cred c sta este lucrul cel mai de cpetenie n via. La ce-i
1 )Dragostea nu e niciodat mai puternic dect atunci cnd te face s suferi.

folosesc attea cunotine, dac nu tii s-i conduci inima? Cu ea nu se


glumete. E cauza attor nenorociri i uneori aduce chiar moartea. Ciudat: nici
prinii nu mi-au spus nimic n privina asta, m las pe mine s-mi caut singur
drumul.
De mult m roade curiozitatea s aflu ce-i actul sexual. mi pare ru c n
cri n-am gsit pn acum o descriere care s m lmureasc. Cnd vine vorba
de el, autorii pun puncte, puncte, mi vine s crp de ciud i arunc cartea ct
colo. E aa de ruinos, sau ei nu se pricep s-l transpun n vorbe ?
nc o chestiune important: cum poate cineva s se culce cu o femeie far so iubeasc? Oare actul sexual i dragostea sunt dou lucruri deosebite? In cri
n-am gsit deosebirea asta. Des Grieux, Julien, Robert, toi iubeau i erau iubii.
Oare n lumea crilor se petrec lucrurile altfel dect n via?
De cteva ore, mi tot bat capul s citesc Physiologie de Vamour moderne , a
lui Bourget. E anevoios de neles, pentru c trebuie s cntreti fiecare fraz

n parte. Vine Cuviosul Gigi i-mi spune c Lotte m roag s-i mprumut
LeRouge et le Noir, ca s-l citeasc i ea. I-l dau mpreun cu Manon Lescaut,
cu recomandarea c ultimul e mai frumos dect cel dinti.
Cuviosul mi mulumete i pleac. M ntreb de unde tie Lotte c am cri
de citit, fiindc le in ascunse n geamantan. Nu cumva mi cotrobiete prin
lucruri n lipsa mea?
n loc s m supr, m simt mgulit. Oricum, tot ea are nevoie de mine; mi
cere cri de citit. Acum cteva zile, cnd am rugat-o s cnte Elegia de
Massenet, marea pianist m-a refuzat i tot aa, cnd a invitat-o Magotu s
joace ah cu mine. A fi putut s-o refuz i eu, dar n-am facut-o. E o rzbunare
destul de subtil s ntorci rul prin bine. Numai de-ar fi n stare s priceap!
Cuviosul Gigi revine i-mi napoiaz Manon Lescaut.
Domnioara Bordenache l-a citit i v mulumete.
El i spune lui Lotte domnioara Bordenache, dei st aici de doi ani, iar lui
Magotu i lui Nicu, domnule Goan sau domnule Enchescu. In afar de asta,
ntrebuineaz ntotdeauna pronumele de reveren. ncepe s-mi devin
nesuferit. Ce-i cu el? De ce-l rimite Lotte cu diferite comisioane numai pe el?
De ce stau mereu mpreuna? Alaltieri au citit n grdin. Alteori, joac ah.
Pretutindeni numai ei amndoi. Unde mai pui c o conduce dimineaa Ia coal.
La mas, l-am surprins uitndu-se lung la ea.
E cu ochi i cu sprncene: trebuie s fie ceva la mijloc. Bnuiala m
nelinitete, mi isc un neastmpr ciudat. Nu e chip s mai citesc, gndurile
mi zboar aiurea.
Ce-mi pas, la urma urmei? N-are dect s se mrite cu el, dac-i place. Poft
bun i la muli ani!
N-am s-i mai mprumut, de azi nainte, nicio carte. S-i mprumute Cuviosul
Gigi, dac-i d mna. Abia acum mi vine s rd de numele sta. Auzi, Gigi! l
pronun tare de mai multe ori. Doamne, ce caraghios sun!
M-am apucat s-i scriu mamei. E i timpul, pentru c de dou sptmni tot
amn. Ii pomenesc de Magotu, i-l acopr de laude. Despre cheful de la
catacombe nu suflu o vorb. Nici despre Lotte nu scriu nimic - nu merit.
n timp ce penia se proptete neputincioas pe hrtie, mi-aduc aminte de
rugmintea mamei de a-i povesti impresiile de la coal.
Da, micu drag, pn acum impresiile mele de la coal sunt foarte
plcute. Am nvat o mulime de expresii latineti i franuzeti. Tu tii cum se
zice pe limba lui Molire : Ii poarta smbetele? (Il lui porte les samedis). Dar
i-a luat nasul la purtare?(Prendre son nez la conduite). Dar au festin du
diable ai habar ce nseamn? Ei bine: la dracii n praznic! i mai afl c
sntos-tun se traduce: sain-canon.
n restul scrisorii m ocup numai de profesorul Iliu, pe care il ridic n
slvile cerului. De altfel, am nvat pe dinafar Luceafrul lui Eminescu, dei
nu mi-a cerut nimeni.
Duc scrisoarea la cutie. n curtea casei, Magotu i Zgr se ntrec unul pe
altul la srituri cu elan. Magotu, trupe i greoi, nu sare departe. Zgr rde
ntruna de el i asta l necjete. Cuviosul Gigi trebuie s fie cu celebra
pianist, firete!
A sri i eu, dar n-am poft. La gimnastic le-o iau multora nainte, fiindc am
fcut sporturi de mic, ba anul trecut am luat - dup ndemnul tatei - serioase
lecii de box. mi spunea: Ai s-ntlneti uneori n via ocazii cnd raiunea se
d la o parte ca s-i fac loc pumnului. i fetele trebuie s practice acest sport".

Vine vremea prnzului. Magotu nu mai are rbdare s atepte masa. Se


plnge c lein de foame. Lotte intr n sufragerie srind ntr-un picior. Acum
e vesel i zglobie i, cnd m vede, nclin capul i mi spune surznd:
Ii mulumesc, domnule Dima, pentru romanul mprumutat.
Magotu i Zgr rd s moar de tonul cu care Lotte a pronunat fraza. ntradevr, a fost cam afectat, ca o artist care-i subiaz vocea ca s joace un rol
de mare duces. Amndoi colegii se nghesuie n jurul meu, mi fac reverene
graioase i, vorbind n vrful limbii, o maimuresc pe Lotte: i mulumesc,
domnule Dima, pentru romanul mprumutat".
M in s nu izbucnesc n rs i-mi muc buzele. S-ar supra Lotte.
Haide, fii serioi, le spun, dar fr convingere.
Ei ns nu mai contenesc. Magotu i ndoaie trupul i face nite graii, de sar strmba de rs i Sfnta Vineri.
Suntei nite nesuferii, i apostrofa marea pianist".
Asta i ntrt. Magotu ncepe s-o imite de la nceput, de cnd
a intrat n sufragerie. Se duce la u i vine srind ntr-un picior. Apoi surde
languros, pune mna n dreptul inimii i-i nbu un oftat. Dup asta,
urmeaz reverena i: i mulumesc, domnule Dima, pentru romanul
mprumutat".
n cele din urm, Lotte izbucnete i ea n rs.
Dona Bianca s-a inut de cuvnt. A fcut plcint cu brnz de vaci. E att de
bun, c i se topete n gur. Magotu mai cere o porie, apoi nc una.
Te-ai ncumeta, Magotule, s mnnci singur o tav cu plcint? l
ntreab Lotte.
Ba bine c nu, rspunde el cu gura plin.
Santisima Madona! se minuneaz pianista" noastr. Dar eu l cred n
stare.
Dona Bianca obinuiete ntotdeauna s fumeze la sfritul mesei. Cheam
servitoarea s-o trimit dup igri. Uite, Mario, colea 5 lei. Pachetul cost
2,40. Ct ai s-mi .duci restul?
Slujnica ia banii i se gndete, se gndete...
Haide, tot n-ai fcut socoteala?
4 lei, coni, izbucnete iganca radioas...
Zgr scap un chiot:
Fugi d-aci, proasto ce eti!
Nu neleg cum unii oameni pot fi att de mrginii. A. Suares susine c
orice femeie este regin din clipa cnd ncepe s-o doreasc un brbat. Chiar cea
din urm dintre femei are aceast mprie.
Oare Maria, iganca asta urt i respingtoare, care nu poate s adune pe
2 cu 3, o s ajung vreodat regin?

Zorile unui mare vis


Pomii sunt triti i frunzele au nglbenit de spaima iernii.
Zilele se topesc pe nesimite, una dup alta. Plou ntruna, uneori cte-o
sptmn. Din cauza asta, vremea e mohort. S-a lsat i gerul. De asear,
cad primii fulgi de zpad. Vntul nu le d pace deloc, i poart pretutindeni,
pn ameesc, i pe urm i mbrncete n noroi.

La coal am luat note bune. Damigean m-a examinat, odat, aproape o


jumtate de or, despre romanticii francezi i mi-a pus nota 10. Numai eu i cu
Plea avem 10 la limba francez.
Basu, de ctva timp, i-a luat lumea n cap. Se ceart ntruna cu colegii i i
bate. De la unii s-a mprumutat cu parale i nu mai vrea s le dea napoi.
Niciunul nu ndrznete s-l reclame la Direcie, de frica btii. Pe Domisol, cel
puin, l-a lovit ru, ntr-o recreaie, aa nct bietul a trebuit s ad dou zile
n pat. Din cauza asta, bieii ncep s-l urasc i se feresc de dnsul.
eful clasei, Plea, vine ntr-o zi la coal cu capul gol. i era o vreme
cinoas afar.
Curioas dihanie, Plea sta! Are attea vicii i attea virtui, nct e de
mirare cum triesc laolalt, fr s se sfie.
Cnd ieim de la coal, l iau de mn i, intrnd ntr-o cea- przrie, i
cumpr o apc nou-nou. Pare micat de gestul meu, dar numaidect i d n
petec: mi cere s-i mprumut 21 de lei. Nu mi-a rmas dect un leu i jumtate
n buzunar. Se mulumete i cu att.
Cu oimaru m-am mprietenit bine. E delicat i simitor ca o fat. l
simpatizez foarte mult. Doar un singur lucru nu-mi place la el: ntotdeauna
cnd vorbete cu mine, mi spune dumneavoastr.
Pn acum, a venit de cteva ori la mine i am jucat ah. Cnd jucm, toi ai
casei se strng n jurul nostru i urmresc partida. M-a duce i eu s-i ntorc
vizita, dar el ade la internatul profesorului Pleea, sau la Leagn, cum spun
bieii, i n-are unde s m primeasc.
De asemenea, m-am mprietenit i cu Tarzan, biatul primarului, care-i o fire
deschis i entuziast. Niculescu, sau Esculap, cum l-au poreclit bieii pe
colegul meu de banc, din cauza emblemei btute pe obloanele farmaciei
tatlui su, e cam posac i de aceea relaiile noastre sunt destul de reci. E
foarte tare la tiinele naturale i are cel mai frumos ierbar. Pupz, ori de cte
ori ne explic, l ia ca asistent, ceea ce, oricum, e o cinste. mi spune c vrea s
se fac farmacist, ca prinii lui. (i mama lui e tot farmacist.)
Avem n clas un desenator de talent, pe Ni Pavel, sau Rembrandt, cum i
spun bieii.
Intr-o zi vine cu o bancnot de o mie de lei, att de bine dese nat, nct ai
crede c abia a ieit din teascurile Bncii Naionale. Muli colegi nu-l pot suferi
fiindc e ngmfat i morocnos.
Magotu a pit-o la german. A ncercat s copieze la tez rezumatul piesei
Minna von Barnheim pe care-l avea dinainte scris ntr-o fiuic, dar 1-a prins
Lai i i-a pus nota 1. Cred c o s rmn corigent, pentru c Lai e
ranchiunos ru.
L-au botezat Lai fiindc n loc de banc spune lai. Numai ce-1 auzi
strignd:
No, loaz, treci acolo, n lai!
E bucovinean, mi se pare. Numele adevrat nu i-l cunosc nc.
n recreaie m plimb cu Tarzan pe culoarele liceului i vorbim de una, ba
de alta. Printre altele, mi istorisete cteva peripeii din excursia pe care a
fcut-o ast-var cu prinii lui n Ardeal.
- i mie mi plac excursiile, i spun, dar pe ap. Am fost cu mama acum trei
ani n insula Java, la Batavia. De la noul port i pn-n ora e o autostrad de
civa kilometri, pe care am strbtut-o cu automobilul marelui Hotel des
ndes... Ne-am uitat n dreapta i-n stnga, dar oraul - nicieri. Ct vedeai cu
ochii numaii bananieri, cocotieri, palmieri i flori, flori de toate culorile. Mama

l-a ntrebat pe un malaiez: V rog, unde-i Batavia?" Chiar asta e.", i-a rspuns
el mndru. i, ntr-adevr, aa era. Printre arbori, descopeream, ici-colo, cte o
vil cu acoperiul sclipind n verdea. Casele, mprtiate ca potrnichile, se
ascundeau parc de vizitatori. In loc de strzi, erpuiau alei cu bnci de
odihn,presrate de-a lungul lor. In sfrit, un ora ascuns ntr-o grdin
uria, vrjit... Ce zici, Tarzane, de aa ceva?
Tare a vrea s dau o rait pe acolo. Ins, dintre oraele noastre, cel care
mi place cel mai mult e Severinul... Are un parc - o frumusee! N-ai fost
niciodat la Severin?
-Nu.
Asta-i bun! Ai cutreierat oceanele, dar pn la Dunre nu te-ai repezit...
Ce-ar fi s organizm la var o excursie pe Dunre ?
Cu ce? Cu vaporul?
A, nu... Cu vaporul n-are nicio noim. Construim o luntre, i punem un
motor, i...
Nu cred s facem vreo brnz. Cost prea mult.
Ei i? Dac ne asociem ase sau opt ini nu ne revin mai mult de 3-400 de
lei de cciul, poftim 500, ns cu cheltuiala ntreinerii cu tot... Mai avantajos
dect aa, ce vrei?
Hm! Nu-i rea ideea. i pe cine lum cu noi?
Eu, unu, tu, doi, Basu...
Pe Basu s-l lsm deoparte... E trup i suflet cu Plea i nu-l nghit.
Nici eu... Atunci Esculap, trei, Domisol, patru, iganu, cinci, oimaru, ase,
Magotu...
Magotu e totdeauna lefter.
Face el rost de gologani, n-ai grij, i pe urm e htru, bun de glume, n-o
s ne plictisim cu el. Am spus apte... Ploni, opt... Sau Zgr... un coleg de la
normal, care st la aceeai gazd cu mine. In fine, opt persoane gsim
oricnd... De asta sunt sigur, cum te vd i m vezi.
Ar fi teribil, Dima, s reuim, exclam Tarzan, sclipindu-i ochii. Plecm de
la Turnu-Severin, poposim o zi la Ada-Kaleh, apoi o-ntindem la Calafat, Bechet,
Corabia, Turnu-Mgurele, Giurgiu, Cernavod, Galai, Brila, Tulcea. De acolo
facem calea ntoars. Stai! Ce-ar fi dac am vizita, la napoiere, porturile de pe
malul bulgresc ?
Se poate?
Cptm autorizaie. M rog, excursie cu scop tiinific...
Sigur c da... Dar eu sunt de prere s mergem mai departe, pe Marea
Neagr, pn la Constana...
Pe mare e cam primejdios... Dac ne apuc vreo furtun i lum ap la
galoi ?
Fii serios! Navigm pe lng rm... Cum se apropie furtuna, ti pe mal
cu transatlanticul.
Mda... Am putea s-o facem i pe asta.
Ideea mea cu excursia pe Dunre face vlv mare. In afar de cei opt, vor s
mearg i ali colegi. Ins e cu neputin s-i lum pe toi. Dup consftuiri
lungi i furtunoase, primim nc patru ini, ca s fim n total 12. Numaidect ne
constituim ntr-un comitet, bineneles, sub preedinia mea. Apoi ncepem
lucrrile. Pn una-alta, propunerile sunt verbale. Mai trziu le vom aterne pe
hrtie. Fixm data excursiei: imediat ce ncepe vacana mare, adic prin iunie.
Acum suntem n noiembrie... Avem destul timp ca s strngem banii
trebuincioi i s punem lucrurile la punct. Magotu a i nceput s

economiseasc bani i pretutindeni nu vorbete dect de excursie. M ntreab


i Lotte, i Dona Bianca dac e adevrat ce spune urangutanul.
E certitudine, i rspund, i eu nsumi sunt ncredinat de asta.
Cuviosul Gigi ns nu m ntreab nimic. Ah, nu-l pot suferi ! Netotul s-a
apucat s nvee italienete i-l pregtete Lotte.
Aflu c i-a cumprat un dicionar i dou maculatoare. tie pe dinafar o mulime de cuvinte i chiar expresii, pe care le ntrebuineaz uneori. Dona Bianca e foarte mgulit i-l iubete ca pe
copilul ei.
O ceart, far urmri prea mari, ne-a mohort cteva zile.
Magotu, isprvind carnetul cu pedepsele, I-a trimis mamei lui Zgr.
Aceasta i-a expediat fiului ei o scrisoare cu aspre mustrri. El, iute
din fire, s-a nfuriat i i-a cerut socoteal lui Magotu. De aici - ceart
la cataram. Zgr l-a pocnit cu o farfurie n cap. Magotu, dei
rnit, i-a pstrat calmul, i, scond un nou carnet a notat: 15
noiembrie 1914, ora 8:30, insultat i spart grav capul in dou
locuri."
Dona Bianca, suprat foc, i-a scris preotesei c nu-i mai ine
biatul n gazd. Ea a venit n grab i s-a rugat s-l ierte pe vinovat.
Magotu, bucuros c putea s lipseasc cteva zile de la coal, a
struit el nsui pentru iertarea agresorului, pn cnd, n fine,
Dona Bianca s-a lsat nduplecat. Zgr, n afar de mustrrile
maic-sii, s-a ales i cu pedeapsa, destul de njositoare, de a mnca
la buctrie timp de o sptmn. Eu, de asemenea, l-am ters
dintre excursioniti.
Acum i-e groaz de carnetul cu pricina. De cte ori greete,
roag de Magotu s-l ierte, i acesta l iart, pentru c, n fond, arc
suflet bun.
Un simulacre des jeux de l'amour5
M gndesc mereu la Alina i simt c, pe zi ce trece, o iubesc mai
mult. Seara, cnd m vr sub plapum, ua se deschide tainic i ca
ptrunde n camer, cu pai uori, de balerin. Se aaz pe scaun,
lng pat, i stm mpreun de vorb, uneori cte un ceas, dou. E
foarte bun cu mine: mi cnt ce mi place (odat mi-a cntat Adio
del Passalo; altdat, chiar Elegia de Massenet) i m las s-o srut
de cte ori vreau. Ce fericit a fi, dac ar putea s
O simulare a jocurilor dragostei.

vin cu noi n excursie! mi dau seama c asta, orict a vrea, nu-i cu putin.
Ea habar n-are ce gnduri m frmnt. Ah! Dac ar locui undeva, ntr-un port
de pe malul Dunrii, s m vad mcar trecnd pe acolo n barca noastr cu
motor!
Dei e miezul nopii, sar din pat i m-apuc s-i atern marea scrisoare de
dragoste. Trebuie s i-o trimit pn nu va fi prea trziu. Tocul alearg vertiginos
pe hrtie, inndu-se voinic de gndurile care-i iau mereu nainte. Penia
scrie, se stric, alta i ia locul, i apoi alta... Sunt leoarc de ndueal, cu
capul nfierbntat. M opresc la jumtatea lucrului i recitesc ce-am scris.
Pe toi dracii, nu-mi place! Nu-i un rva vrednic de ea.

Pentru Alina trebuie s concep ceva supraomenesc, un imn cu trmbie de


ngeri, o simfonie de chemri naripate, o rug cu note lungi de vraj sau brae
nevzute de sepie, care s-o nlnuie tainic, nfiornd-o toat i aducnd-o pe
covoare de curcubeu la altarul dragostei noastre, pentru marea jertfa.
M cuprinde o amar dezndejde. Mi-e team c niciodat n-o s-i pot scrie
aceast scrisoare.
Maculatorul meu special, plin de cugetri despre dragoste culese din cri, e
destinat s m ajute la compunerea marii scrisori pentru Alina. l ascund cu
grij i cteodat l port cu mine. Cu toate astea, nu tiu cum se face c Lotte a
dat peste el, fiindc am gsit mai multe nsemnri pe margine.
De exemplu, sub reflecia nr. 54 care sun: Les femmes sont toutes les
mmes, le dsir d'un homme les flatte toujours6 (H. de Regnier), a adugat cu
creionul: S-o spui Iui Mutu". De asemenea, la nr. 68: En amour il n'y a

d'intressant que la conqute et la rupture... Tout le reste est du


remplissage1 (M. Donnay), a scris dedesubt: Ce gogomnie!"
i aa mai departe... M supr foc! Ce tot face pe deteapta? Vrea s-mi arate
c se pricepe mai bine n dragoste dect autorii acetia? Grozav mai e!
Femeile sunt toate la fel, dorina brbatului le flateaz.
n dragoste, nu sunt interesante dect cucerirea i desprirea... Restul e umplutur.

Am s-i fac observaii aspre, interzicndu-i pentru totdeauna s mi mai


umble prin lucruri. Nu pot s-o prsc Donei Bianca, pentru c ar afla de
ndeletnicirile mele... extracolare, i nu-mi prea vine la ndemn. S ncui
camera? Nici asta nu se poate: trebuie s fac servitoarea curat. O s-mi
comand o ldi cu cheie. S pofteasc atunci s mai cotrobiasc!
Lotte trece prin sal, fredonnd. Deschid ua i o chem.
Vino, te rog, o clip...
Ea se apropie cu pai uori, de pisic.
Ce vrei ?
De ce mi-ai umblat n maculator?
Pentru asta m-ai chemat? rde ea i-mi arat un irag de perle albe ca
laptele.
Trebuie s tii c nu-i permit.
Sunt prostii tot ce ai scris acolo, domnule filozof. Dragostea nu se nva
din cri.
- Dar cum se nva?
Foarte simplu: din experien.
Mersi de explicaie. Asta o tie i Baba Rada.
Eti obraznic!
O apuc de mn.
Pe cine faci obraznic ?
Pe tine!
M tutuiete acum! tii, merge prea departe cu ndrzneala. Am s-o srut cu
sila - nu fiindc a iubi-o, ci pentru c o fat, dup ce o srui, nu te mai
nfrunt. i prind i cealalt mn...
Ce faci? se mir ea.
Vreau s-i dovedesc c sunt obraznic.
Nu trebuie, i-aa sunt convins.
Ba trebuie!
O trag spre mine i-i caut gura, dar ntoarce la timp capul i scap.
Cum ndrzneti ? ngaim ea i plete ca o moart.

i imobilizez din nou minile, cu o micare cam brutal. Vreau cu orice pre
s-o srut. Fata, mnioas de puterea mea, se apr, din ochi i nesc sgei de
ur.
D-mi drumul, c-o peti ru!
Nu vreau, s vedem, ce-ai s-mi faci ?
Te pun jos, n genunchi, s-mi ceri iertare.
Pufnesc n rs.
Ba nu, zu?! A vrea s-o vd i p-asta...
Nu crezi? Stai c-i art eu!
In aceeai clip m-apuc brusc de mijloc cu amndou minile, ca ntr-un
clete, i face o sforare ca s m trnteasc. S-a lipit de mine i-i simt snii
mici cum se strivesc de pieptul meu. Stau n defensiv, pentru c mi place s
in ct mai mult lupta. Ea se smucete, m mpinge, opintindu-se din greu, ca
s m doboare. Ii simt suflarea pripit, iar prul ei rvit mi gdil faa. Cnd
i vine bine, ncearc s-mi pun o piedic pe la spate cu piciorul, is teaa, ca s
m rstoarne. De ast dat a putea s-o srut prin surprindere, dar mi-e team
s nu se supere i s curme ncierarea. Uneori, trebuie s-mi ncordez puterea,
ca s nu m izbeasc.
E voinic, nu glum", mi spun, i nu tiu de ce mi pare bine.
Lupta urmeaz dezlnuit. Ne strivim n brae, ne lipim unul de altul, ne
frngem, ne proptim de mobile. A vrea s m rzboiesc pn mine cu un
astfel de inamic...
A vrea - dar m mpiedic de piciorul patului i, pierzndu-mi echilibrul, m
pomenesc lungit pe jos, pe covor, cu ea deasupra. M-am lovit puin la cap, dar
ce-are a face ? Lotte sloboade un chiot de biruin.
Te dai btut ?
Nu!
Nuu? Ei bine, ridic-te dac poi, scrnete ea i m ine strns,
acoperindu-m cu trupul ei subire.
Prind de veste cum m furnic prin trup o simire cu totul nou i nu cutez
s fac vreo micare ca s n-o gonesc.
Nici acum nu te dai nvins?... m ntreab ea a doua oar.
Ba da... bigui ca-n vis.
Aa-i trebuie, obraznicule, ciripete Lotte i, srind sprinten n picioare,
i potrivete prul i rochia mototolit. Apoi se ntoarce triumftoare: Hai,
scoal-te acum! Te scutesc s-mi mai ceri iertare. i m ajut s m ridic.
O privesc absent. Ochii mi se-nchid. O moleeal ciudat m cuprinde. Ce s-a
ntmplat oare cu mine?
Straniu! Am impresia c mi s-au muiat brusc oasele i trupul s-a
preschimbat ntr-o gelatin moale. Lotte m cerceteaz nedumerit, fcnd
ochii mari.
Ce ai, nu i-e bine ?
-Ba da.
Mini! Te-ai lovit la cap? Eti palid!
Nu m-am lovit deloc.
M ntind mbrcat pe marginea patului. Ea s-apropie i m terge de praf,
mi aranjeaz prul.
i-am spus s nu te msori cu mine, i nu m-ai ascultat.
Zmbesc. O ndeprtez uor cu mna. Nu tiu de ce, dar acum parc n-o mai
pot suferi n juru-mi.

Las-m... Du-te!
Nesuferitule, aa-i trebuie, mi-o arunc ea i fuge rznd.
Seara, nainte de cin, n timp ce Dona Bianca servete primul fel de
mncare, Lotte ciripete btnd vesel din palme, ca din aripi:
Stai s v spun una bun! Dup-amiaz, m-am prins la trnt cu Dima i
l-am pus jos...
Rmn nuc i cred c am roit pn-n vrful urechilor. Nu in ateptam ca
Lotte s fac o astfel de neghiobie. Ei bine, fetia asta e de-o incontien fr
pereche.
Magotu izbucnete n rs. i rzi, rzi! Se oprete uneori ca renceap mai
tare.
Ho, nebune! l ghiontete Zgr, i crap fierea!...
Magotu n-aude. Se clatin pe scaun, se ine cu minile de
pntece i hohotete de se cutremur sufrageria. Cum o putea s rd atta?
Ne molipsim i ceilali. Noi rdem ns de rsul lui Magotu.
Ce, adic, nu crezi? l ntreab Lotte.
Mai bine i-ai msura forele cu mine, i propune Magotu rznd i i
ncordeaz n faa tuturor muchii braelor.
Cu urangutanii nu m bat, rspunde Lotte, dispreuitoare. M gndesc la
lupta aceea vrjit i simt nc fiori pe ira spinrii. mi dau seama c nu-i lucru
tocmai curat.
Ce-o fi gndind Dona Bianca despre povestea asta? O fi bnuit ceva ? Ei i ?
Ce-mi pas, la urma urmei ? Poate s cread ce-i place. Mai degrab m simt
stnjenit fa de Magotu i de Zgr. Nu, zu, cum a fost Lotte n stare s fac o
asemenea gafa?

ncearc s m srui!"
Consftuirile n legtur cu excursia se in lan. Ne ntrunim n clas, pe
culoarele sau n vestiarele liceului, acas la mine sau la Tarzan i, uneori, chiar
pe strad.
Fiecare membru din comitetul de organizare vine cu cte o propunere pe
care o dezbatem. Domisol, de pild, e de prere ca luntrea s fie acoperit cu o
prelat, ca s nu ne plou. iganu se ocup cu aprovizionarea. Crede c e mai
bine s ne procurm hran rece. Magotu se mpotrivete. El vrea, cnd
debarcm pe uscat, s ntindem corturile i s rsturnm colo o mmlig ct
luna, rumen i fierbinte. De aceea i atrage atenia lui iganu s se
aprovizioneze n special cu unt i brnz. oimaru, care e poet, se oblig s
scrie jurnalul de bord, iar Tarzan o s fac poze, alegnd peisajele cele mai
frumoase. Are un aparat de fotografiat foarte bun. In sfrit, lucrurile merg
strun.
Comandm telegrafic la Paris un catalog de la Manufacture Franaise
d'armes et cycles de Saint-Etinne i, dup vreo zece zile de nfrigurat
ateptare, ne sosete o carte groas, avnd aproape o mie de pagini.
O rsfoim cu toii, claie peste grmad, i, la pagina 431 dm peste ceea ce
ne trebuie. Dup scurte dezbateri, ne hotrm s cumprm luntrea denumit
Ocan, lung de 8 m i lat la mijloc de 1,60 m, care poate transporta 12
persoane, adic tocmai ci suntem noi. Cost 670 de franci, dar cine se uit la

pre cnd ea este att de elegant, construit din stejar lustruit, cu chila
vopsit i crma cu mnerul de bronz ? Bineneles, i vom ataa un
motor Motogodille, de 2.1/2 H.P., pe care-l gsim n acelai catalog, dup dou
pagini, i nu cost dect 1090 de franci.
Rsfoim, n mare grab, necuprinsul catalog, ca s ne dm seama ce ne mai
trebuie.
Aa... Ne trebuie, n primul rnd, dou corturi, pe care le alegem: unul tip
Bonnet i altul Ministeriel, unde voi dormi eu n nopile pe care le vom petrece
pe uscat.
La capitolul alimente" zbovim mai mult. Alegem o mare cantitate de
conserve de pete, n special sardele Robert, care sunt delicioase, apoi conserve
de carne, vnat i legume. Notm, de asemenea, cteva cutii de lapte
condensat, ciocolat, cacao, precun i o serie de tonice, esen de cola i
extrase concentrate pentru siropuri i lichioruri diferite, de care avem
neaprat nevoie, ca s ne rcorim cnd ne va fi prea cald.
Facem socoteala ct ne cost toate astea: vreo 4500 de franci. Deosebit,
trebuie s mai punem la socoteal i hrana pe dou luni. Nu-i nimic: facem noi
rost de banii acetia. Esculap i ia angajamentul s aduc o trus complet de
medicamente pentru cazuri de boal sau chiar accidente. De bun seam,
proiectul trebuie studiat n cele mai mici amnunte i chiar aa vom face, ca s
ne bucurm de reuit deplin.
Tarzan s-a apucat s scrie n oraele de pe malul Dunrii, pe la cunotine
sau chiar unor necunoscui, cerndu-le s-i trimit vederi. Nu tiu ce are de
gnd cu ele. De asemenea, l vd de cteva zile, cu o carte groas, Le Danube,
pe care o citete cu ncordare. Vi ca s tie ce adncime are fluviul, ce neamuri
de pete cresc n apele lui, n sfrit, flora i fauna Deltei.
Planul acestei excursii ne obsedeaz att de mult nct, ori de cte ori ne
vedem, nu vorbim despre altceva.
Am scris o scrisoare ntreprinderilor M.E. de Saint-Etienne, rugndu-le s ne
comunice, de urgen, n ct timp ne pot livra o comand foarte important pe
care urmeaz s-o facem, dup sosirea rspunsului.
S-a fcut frig n camer. Pun mna pe sob. E rece. Focul s-a stins. ncerc
s- l reaprind, cnd Lotte se strecoar, ca o vedenie, Ce tot boscorodeti acolo ?
Fac focul, nu vezi ?
Las-m pe mine, c nu te pricepi!
M trag la o parte i-i fac loc. Ea se apleac i sufl cu putere, rscolind
jarul. In felul cum st ndoita de mijloc, rochia s-a tras n sus i-i zresc o
bucat ngust din pulpele plinue, cu carne moale. A vrea s fac o micare ca
s nale rochia i mai sus, dar degeaba. Lemnele s-au aprins i limbi de flcri
izbucnesc vioaie n sob.
Lotte se ridic sprinten. Parc i s-a aprins i ei faa.
tii de ce-am venit? m ntreab. Ridic din umeri.
Poate vrei o carte de citit ?
Nu...
S jucm o partid de ah?
Nici...
Ce-o fi vrnd? Nu-mi vine nimic n minte.
Nu ghiceti? Mama nu-i acas. Magotu cu Zgr dorm butean.
Ei, spune odat!
Eti prost! Haide, ncearc s m srui.

A, asta vrea! Adic s ne luptm, ca acum dou sptmni. Nu-i rspund, o


privesc doar lung, cu repro.
Nu vrei ?
Nu. Pentru c ai obiceiul s bai toba. Ar trebui s fii mai discret.
Discret? De ce? Doar n-am nimic de ascuns.
Dac-i place...
neleg, eti mndru. Bine, dac ii atta, nu suflu o vorb.
Jur-mi!
Jur!
S nu te mrii dac vei spune ? Fata are o clip de
ezitare.
Fie, s nu m mrit.
Atunci, haidem.
mi ncolcesc braele, apucnd-o clete de mijloc. Ea face la fel.
Ce subire eti, mi spune, te cuprind uor cu minile.
Dumneata eti mai subire. Parc ai fi o trestie.
Surde cochet:
Serios?
Niciodat sursul ei nu mi s-a prut att de fermector. n- cepem ciudata
noastr lupt, care seamn mai mult cu o vraj. Bineneles, nu ncerc s-o
srut, cci nu intereseaz asta pe niciunul. Amndoi laolalt suntem un trup cu
patru brae i picioare care oviesc i-l poart printre mobile, izbindu-l de
tbliile patului sau de masa la care nv. Cnd ne proptim de peretele din fund,
din cauza unei micri nendemnatice, se desprinde o ram din cui i cade cu
zgomot. O ridic de jos: e portretul tatlui ei, n costum de marinar, cu o barb
scurt, care-i d un aer de lup de mare...
Vai, s-a spart geamul! ip Lotte speriat.
Las, nu-i nimic... M duc mine la geamgiu i pun altul n loc. N-o s tie
nimeni...
Relum lupta ntrerupt. Uneori mi lipesc obrazul de al ei i stau aa cu
ochii nchii. M mir c Lotte nu se mpotrivete. Se vede c-i place i ei.
Nu m dumiresc cum fata asta poate s ia jocul nostru n serios, fiindc se
trudete din rsputeri s m doboare. Pentru ea farmecul e s nving? Oare nu
simte altceva, cu mult mai mbttor dect vanitatea biruitorului ?
M minunez de ndrjirea ei. Uneori, cnd i se pare c izbutete, sloboade un
ipt. Apoi, m prinde mai cu sete, lipindu-i trupul de mine, fr umbr de
ovial. La rndu-mi, o strng n brae aa de ncletat, c-i pierde rsuflarea,
dar nu se plnge. Asta mi strnete o voluptate smintit. A nvinge-o
numaidect, ilar nu vreau, pentru c mi place s prelungesc beia care m
inund.
Simt, instinctiv, ca i rndul trecut, c se apropie acea clip de ameeal
uluitoare. Acum trebuie s-o sfrim ntr-un fel. O trntesc cu precauie, s nu
se loveasc. Fata ncearc s se ridice, azvrle din picioare, se frmnt, dar nu
poate s scape. In cele din urm, se domolete i-mi spune cu ciud:
M dau btut.
Eu ns am uitat de-a binelea c trebuie s m scol, i o mbriez n netire,
nebunete, cu sufletul aiurea.
Lotte tresare i pleac ochii ruinat. O roea vie i izbucnete n obraji.
M respinge brutal i, srind n picioare, se duce ntr-un col i-i ascunde faa
n mini.
Plnge ?

Abia prind de veste. Sunt nc buimac de cele ntmplate. Adevrat, am fcut


o prostie. Nu trebuia s-o mbriez dup ce se sfrise jocul. Dar cine i mai
ddea seama ? A fost far voia mea. Se vede c nsi fata a simit c ceva nu-i
n regul.
M apropii de ea. Cteva minute nu ndrznesc s scot niciun cuvnt. O
privesc n tcere, aproape cu team. Lotte nu m vede, i-a acoperit faa cu
podul palmelor. Pieptul i tresalt neregulat.
Plnge ncet, tcut...
Dumnezeule, sunt un monstru! A face orice ca s-o mpac.
Lotte! i optesc la ureche, dar aa de ncet, c nici n-aude. Lotte! repet
mai tare.
Las-m! ip far s ridice capul.
Eti suprat pe mine ?
Tace.
Eti suprat? Rspunde-mi!
Lotte scutur capul.
Nu?
Repet micarea.
Atunci de ce nu-mi vorbeti ?
Rmne mereu mut. Nu-i chip s-i smulg un cuvnt. Trec cteva clipe lungi.
Reiau:
Ce i-am fcut, de te-ai suprat? Nu m tiu vinovat cu nimic.
Tace din nou, ndrtnic i absent.
Haide, spune-mi!
Deodat se nal dreapt i, sgetndu-m cu ochii, mi arunc n fa:
Eti obraznic! i fuge sprinten ca o cpri.
De ce? o ntreb, dar rmn far rspuns.

Insula far nume


nainte de a pleca la geamgiu, cur rama prfuit i scot cioburile de sticl.
Cnd desprind portretul, cade o hrtie galben, mpturit. O ridic de jos i
citesc nceputul. E o scrisoare trimis lui Ion Bordenache, tatl lui Lotte, de
ctre un camarad, marinar i el. De ce-o fi ascuns-o btrnul n tablou, sub
nvelitoarea de mucava? Mister!
nchid repede ua cu cheia, s nu m surprind cineva, i m apuc s-o citesc. E
scris n englezete, cu slov nclcit. Pesemne c acela care a aternut-o avea
ndemnare la alte ndeletniciri dect mnuiirea condeiului. Totui, nu-i lipsea
un umor specific american. lata scrisoarea cu pricina:

Prietene John, i scrie frate-tu mai mare, Jim Blacke, care ateapt
din zi n zi, grohind n pat, s-l ia dracu. Am mai scpat eu de cumtrul
Scaraochi i altdat, dar acum cred c mi s-a nfundat.
ii minte cnd ne-am ciocnit cu San-Salvador-ui nostru de blestematele
alea de stnci dintre Borneo i Celebesf Eram gata s-o pornesc spre
fundul oceanului, dar tu ai fost de alt prere. Mare scofal n-ai facut cu
asta, chiar m-ai pus n ncurctur cu recunotina. Acum, habar n-am pe
unde umbli, daca n-ai crpat ntre timp, i tare m tem c am prpdit
buntate de cerneal. In sfrit, cum i-o fi cntat cocoul la nscare.
M, crlan pctos, casc bine ochii la ceea ce-i scriu mai la vale, i s
nu te plngi c nu te-a plit i pe tine o dat norocul Acu' doi ani am pus
laba pe un mare secret de la bunicu-meu, crmaciul, cu trei ceasuri

nainte de a-i da duhul. i-l vnd pe dragoste chioar, lua-te-ar dracu'. i


lui i l-a dat, la rndu-i, muierea unui btrn pirat cu care a trit, dar
povestea e lung i n -am poft s fac scurt la mn aternnd-o pe
hrtie. Ascult despre ce-i vorba:
n arhipelagul Galapagos din Pacific, prin dreptul Ecuatorului, se afl o
insul (se afl ele vreo treizeci, dar nu ne intereseaz lelante, naiba s le
ia). Asta de care-i spusei n-are nume, n-a clcat-o picior de alb, e, n sfrit,
fata mare cum a lsat-o ma-sa, natura. Ei bine, aici se gsete o comoara,
comoara vestitului pirat Kyd Brown, care tii cum a dat ochii peste cap acui
o suta de ani, pe vremea Corsicanului. El n-avu parte de comoar, nici
bunicul, nici brbatul iitoarei bunicului, nici eu. Poate oi avea tu noroc, m
John, ori Ion, cum te-ofi chemnd n ara ta, c tainele cerului sunt mari,
bieelel...
Dar, n lturi cu vorbria. Ia seama ici: insula cu pricina are poziia: 90,
24' longitudine estic; 1, 43'latitudine nordic i 1 i 25'latitudine sudica.
Lmurit ori ba?
Acu 's vedem unde se afl dumneaei, comoara, care, dup cum umbl
vorba, ar avea mai multe mii de kilograme de aur, fie n lingouri solide, fie n
monede cu feele a peste o sut de regi, fie n juvaericale muiereti. Oricum,
e mai dihai dect comoara cetii Lima, capturat tot de pirai.
Dup ce pui piciorul n insul pe la sud i mergi cam o jumtate de mil,
trebuie s dai cu nasul de un baobab. n faa lui, cam la 20 de stnjeni, e un
cocotier, iar n dreapta i-n stnga, ali doi cocotieri. Acua, atenie: dac
uneti cu o linie cocotierii lturalnici i cu alta baobabul i cocotierul din
fa, n punctul unde se ntlnesc aceste dou linii acolo este ngropat
comoara.
S-i desenez mai bine, ca s nu te-ncurci.
nvtura mea e asta:fa ce-i face, strnge niscaiva golognai de unde i
cum ai putea, ia-i o mn de oameni credincioi (asta-i partea mai grea) i
car-tefar zbav la Ecuator, s pui mna pe aur, ca nu cumva s-i ia
nainte altul mai iute de picior.
N-ai a te teme de nimeni. Dup cum i spusei, insula e pustie ca
buzunarele mele. Bunicul auzise de la cineva c s-ar fi aciuat pe acolo un
neam defemei lungane, care umbl pe cai ca amazoanele. El nu credea n
baliverne de-astea, nici eu. Nu stau ele, muierile, far brbai, nici s le pici
cu ceara.
i, cnd i-o fi bine, trage-mi cte o njurtur zdravn, n semn de
recunotin. Eu am s te-aud i - hc! - sughit n cazanul cu smoala.
Asta-i tot... Ce sf ac dac n-am avut parte s dau cu nasul de bogie trfa asta dup care alergm toi ? Du-te mcar tu, pctosule, i, n caz
c nici pe tine nu te in curelele, pricopsete pe altul ochit de noroc. S ne
vedem cat mai trziu, mama ei de via! terge-te pe bot, s te pupe Jim
Blacke.
Nu-mi dau seama ct timp rmn ca nuc, prad unei tulburri adnci. Inima
mi bate cu putere i un stol de gnduri mi nvrte capul. Ce ntmplare cu
tlc: s cad tabloul din perete, s desfac rama i s dau peste acest uluitor
secret care va fi, far doar i poate, axa vieii mele!
Un gnd m mustr uor. Parc mi-ar spune: Nu-i cinstit ce faci; nu trebuie
s-i nsueti bunul altuia. Secretul pe care ai pus mna e al Donei Bianca,
soia decedatului John Bordenache."

Ba, s-avem iertare, scumpa mea contiin! Dac brbatul gaz dei ar fi vrut ca
scrisoarea cu pricina s rmn motenire familiei sale , de ce a lsat-o s
mucezeasc ascuns n rama tabloului ? Nu i-a trecut nicio clip prin minte s
ncredineze cuiva secretul. Sau, mai bine zis, l-a lsat la voia ntmplrii. i,
uite, norocul m-a ales pe mine i cred c n-a greit: sunt singurul care va putea
s nfrunte greutile i primejdiile legate de aceast grandioas ntreprindere.
Voi fi totui generos: am s-o nzestrez mprtete pe Lotte, ca s fac un mariaj
bun. Altfel, srac, aa cum este, cine s-ar ncumeta s-o ia de nevast?
Da, da, rbdare... Trebuie s m gndesc temeinic cum s ajung n insula fr
nume. Pe-ndelete, far grab... Ca s izbutesc la sigur...
Pn atunci, s ascundem bine comoara, s nu dea cineva peste ea. Desfac
uor cptueala hainei, vr nuntru scrisoarea nglbenit de vreme, apoi cos
la loc. i ssst! Tcere!...
A doua zi la coal, Tarzan vine i-mi raporteaz c Gliganu, care nu fusese
primit n echipaj, fiindc nu mai aveam locuri, organizeaz i el o excursie pe
Dunre, asemntoare cu a noastr i c ia douzeci de biei, cei mai muli din
clasa a V-a i a Vl-a.
Hm! N-are dect! La drept vorbind, prea puin m intereseaz excursia pe
Dunre, de cnd am dat peste marele secret care-mi nghite toate gndurile.
Tarzan e nedumerit.
Cum se poate ? Admii una ca asta?
Are dreptate... Ideea cu excursia e a mea i nimeni n-are voie s m copieze.
Dar Gliganu e cel mai tare din clas la copiat.
In recreaie, l chem deoparte i-l ntreb:
Am auzit c organizezi i tu o excursie pe Dunre dup modelul meu. E
adevrat?
Mda, cam aa e. Dac vrei s fim mpreun, nu zic ba.
ntrerupem convorbirea, deoarece sun. Profesorul Lai se
ivete numaidect cu catalogul la subsuoar. Nu-i rea ideea Iui Gliganu!... S
pornim dou luntri sau chiar mai multe... o flotil ntreag de luntre...
Sau, n loc de mai multe luntre, s construim un vapora!... Asta da... E cu
totul altceva... N-o s coste marea cu sarea. Am putea explora... Dar ce s
explorm pe Dunre? Mai bine am porni pe mare... C tot avem vapor... Sau pe
ocean... i s vizitm... ce ? Hm, am putea merge n insula Java... Ba nu, acolo
am fost, pentru mine n-ar mai avea niciun farmec... Trebuie s caut altceva...
Ceva mai ndrzne... Stai!
Dumnezeule, ce-ar fi s pornim n cutarea comorii din insula far nume ?
Sar n sus de bucurie la ivirea gndului minunat! Acolo, acolo, vom merge cu
toii! Expediia noastr va fi far pereche... i ne vom ntoarce ncrcai de
glorie, cum s-a ntors Columb dup ce a descoperit America.
Convoc numaidect comitetul de organizare la Tarzan acas, n odaia de
musafiri, care e foarte spaioas. Auzind c-i o edin important, bieii sunt
curioi s afle ct mai repede despre ce este vorba.
Iau cuvntul i le mprtesc planul meu.
Excursia pe Dunre e un fleac... Noi, biei, trebuie s facem ceva
grandios, care s rmn scris cu litere de aur n istoria patriei, nelegei ?
Plecm n cutarea unei insule care pn azi n-are nume.
Bieii sunt nedumerii. Nu pricep ce este cu aceast insul.

Tocmai aici voiam s ajung, le spun. Aflai, dragii mei, c norocul m-a
ajutat s descopr un mare secret.
Spunnd acestea, desfac custura hainei, scot scrisoarea vetejit a lui Jim i
o flutur n aer ca pe un trofeu de pre.
Vedei voi, de acest petec de hrtie atrn soarta noastr!
Bieii zgiesc ochii i feele lor se alungesc de mirare.
Ai auzit cumva de teribilul lup de mare Jim Blacke? Nu?
Ei bine, a fost un marinar tot aa de priceput ca Marco Polo, Magellan sau Jean
Bart. Scrisoarea pe care o am n mn e opera lui i conine secretul de care vam pomenit. Ascultai s v-o traduc, deoarece e scris n englezete.
Le citesc rvaul cu pricina, omind, firete, a arta poziia insulei i harta.
Ei neleg c vreau s pstrez secretul numai pentru mine, ca s nu ndur vreo
surpriz neplcut din partea cuiva cu vreo trdare. Oricine n locul meu n-ar fi
fcut altfel.
Formidabil! exclam Tarzan.
Extraordinar! Fenomenal! strig ceilali de-a valma, cuprini tde o febr
ciudat.
Cum ai intrat n posesia documentului ? Spune-ne i nou, m roag
Magotu.
Ssst!... pun eu degetul n dreptul gurii. Nu pot s suflu nicio silab, nicio
liter mcar. Dac v-a da n vileag sursa i ar transpira ceva, adio via! M-ai
gsi asasinat...
Bieii sunt cuprini de fiori. Da, da, se poate... Primejdia e mare... Tot att
de mare ca secretul... Ci n-ar vrea s se nfrupte din comoara noastr, chiar
clcnd peste cadavre?
Am pus bine problema ca s evit o dat pentru totdeauna cu- nozitatea lor.
Trebuie s lucrm conspirativ, adaug, asta-i toat filozofia. Dac
plvrgim fr rost, se duce pe copc secretul... Deci, lact la gur...
Da, da, aa e, strig ei laolalt, adnc convini, i se simt mndri i
importani c se nham la o asemenea treab plin de primejdii, dar att de
generoas!
Dup o mic pauz, n timpul creia fiecare se simte n sine ca un erou
ncrcat de glorie, Glbeaz se ridic i ntreab: M rog, am putea ti ce dat
poart documentul?
mi place: nimeni nu-i mai spune scrisoare, ci document... M uit la dat:
8 mai 1902.
Sunt 12 ani de atunci...
Cam mult, obiecteaz Tarzan. Dac, ntre timp, insula a fost descoperit de
alii ?
Imposibil! decretez eu cu cea mai mare certitudine. Nimeni n-a ndrznit
s se aventureze pn acolo. i chiar dac s-a aventurat, tot degeaba: n-avea
datele precise pe care le posed eu.
Noi vom ndrzni, strig Tarzan, chiar dac ar crpa de ciud Plea i
Basu.
Vom nfrunta orice lovituri, fredoneaz Domisol din marul Pe-al nostru

steag.
In orice caz, nainte de a porni, trebuie s ne documentm serios, propune
Esculap. Am o carte groas despre America.
Nici vorb, i rspund. N-o s plecm n necunoscut, aa cum a fcut
Columb.
A vrea s citesc i eu povestea lui Columb, spune Tarzan.

i-o aduc mine. De acum nainte vom citi numai cltorii celebre:
Columb, Magellan, Amerigo Vespucci, Diaz de Solia, de La Perouse, Vasco da
Gama, Marco Polo etc., etc...
Plnuim aa: pn la terminarea studiilor universitare, vom economisi mereu
bani, s strngem cte zece mii de lei de apc. Cum expediia va fi compus
din 100 de persoane, vom avea la dispoziie un milion de lei... Cu acest milion,
cumprm o goelet de cel puin 10 mii de tone... Afar de asta, ne putem
mprumuta, cci la ntoarcere vom putea plti orice datorie, orict de mare.
Avem ns nevoie de oameni pricepui. Dup terminarea liceului, Tarzan,
Gliganu i cu mine trebuie s urmm coala de Navigaie ca s ieim ctetrei
ofieri de marin. Esculap va fi farmacistul expediiei, Glbeaz - inginer de
mine, Ploni - medic, iganu - inginer electro-mecanic, Domisol - eful
muzicii militare - i aa mai departe, ne specializm fiecare n vederea
grandioasei expediii.
ntr-o sptmn proiectul nostru atinge proporii nebnuite. Elevi din toate
clasele, pn i cei din clasa I, vor s se nscrie n echipaj. Tarzan cumpr un
registru i ncepe s-i treac, dup ce, n edinele comitetului de direcie,
discutm asupra aptitudinilor fiecruia. Nu primim ns dect elevi din clasele
a VIII-a, a VII-a i a VI-a. Att, i nimic mai mult.
ntr-o diminea, naintea primei ore de curs, Rogvaiv vine la banca mea i
m roag s-l primesc i pe el n echipajul nostru.
Du-te la Tarzan, el se ocup cu nscrierile.
Am fost, dar nu vrea.
Nu se poate... De ce s nu vrea?
Mi-a mprumutat nite bani, i-am dat napoi, ns far dobnd. De-asta e
suprat. tii...
Las' c-i trece. F-mi o cerere, Rogvaiv, i ad-o-ncoace.
O am la mine.
M uit fugar peste hrtie i privirea mi cade pe semntur: Ctlin Preda. l
cheam tot Ctlin, ca pe oimaru, i eu habar n-aveam. Din pricina poreclelor
stora afurisite, nici nu mai tim cum ne cheam cu adevrat unii pe alii.
S-a fcut, Rogvaiv. ncepnd de azi, eti de-ai notri.
mi mulumete i pleac fericit... Bun biat!
Ah! expediia aceasta este un vis sublim care m face s triesc cele mai
plcute clipe...
ntotdeauna, nainte de culcare, m plimb cu gndul - cte un ceas-dou prin locurile pe care va trebui s le explorm... Din cauza asta uit de tot de
Alina i de scrisoarea pe care voiam i-o scriu de atta timp.
Ah! ce minunat are s fie! Jim i bunicul su nu cred c insula far nume e
locuit... Dac, totui, se afl acolo ara Amazoanelor de care am auzit
vorbindu-se de attea ori ? Trebuie s fie femei agere i inimoase, aa cum mi-o
nchipui pe Anca din Soveja, eroina unei piese de teatru citite mai de mult.
Parc o vd pe regina lor trndu-se la picioarele mele, ca s-i cru viaa. Ba nu
- nu se trte - reginele sunt mndre, dimpotriv, m privete lung, cu ochii
triti. E att de fermectoare. Are degete lungi, n care strlucesc inele de aur
cu perle. Pe cap poart o diadem uria din aur masiv, ncrustat cu pietre
preioase.
Curtea reginei e alctuit din amazoane alese pe sprncean, care stau
clare pe cai n jurul suveranei lor.
Cum te cheam? o ntreb eu pe regin.
Makala, mi rspunde ea.

De astzi nainte vei fi soia mea, i poruncesc prin tlmaci...


Ea strunete calul care ngenuncheaz n faa mea, n semn de
supunere, aa cum am vzut la Royal-Circ, un cal care se pleca n faa
publicului.
Stpne, cum i-i voia!
Apoi ncepem serbrile nunii, care trebuie s dureze apte zile i apte
nopi. De asemenea, statul meu major, alctuit din Tar- zan, Esculap, Domisol,
Gliganu, Rogvaiv, Magotu, Glbeaz i iganu, se nsoar cu domniele din
suita reginei.
i ncep domnia n ara Amazoanelor, pe care o botez dup numele meu,
Dimuda... Dimada... Dimaida... Hm! nu merge. Parc mai frumos sun
Grigorida... Da, ara Grigoridei... iar eu iau tidul de Grig I-ul.
Ct m-a bucura dac Lotte ar putea s ne fac o vizit. A primi-o chiar n
sala tronului, cu toate onorurile, osptnd-o, bineneles, mprtete. Abia
atunci are s-i dea seama ct era de proast fcnd pe mofturoasa cu un tnr
ca mine, menit s ajung pe cele mai nalte culmi.
Am s-o poftesc i pe Alina, orict ar costa o asemenea cltorie, ca s dea n
capitala Grigoridei cteva reprezentaii cu ansamblul operei, mai ales Aida,
care-mi place mult.
i aa adorm fericit, cu sursul pe buze, purtat de aripile reveriei ntr-alt col
de lume, cu soare mult i vegetaie luxuriant, strjuit de apele molcome ale
Pacificului.
Toate astea nu sunt dect fructul nchipuirii, dar e att de dulce i de gustos
acest fruct, nct mereu a muca din el fr s m satur.

Vacana de Crciun
A venit vacana Crciunului. La coal e zarv mare. Pe toi parc ne roade
un neastmpr ciudat. In ultima zi, nici lecii nu mai facem.
Cnd sun de ieire, ne mbrim unii pe alii, ca fraii, i ne desprim.
Aud c Basu are de gnd s plece la Bucureti n timpul vacanei. Plea ar
vrea s-l nsoeasc. Dar n-are bani. De aceea lanseaz la repezeal o list de
subscripie, ca s-l mprumute clasa cu banii de care are nevoie. Se jur pe
ochii lui din cap c i va restitui dup Crciun.
Dei suntem n raporturi destul de reci, totui contribui la mprumut i-i
ndemn i pe alii s fac acelai lucru, ca s nu spun c-i purtm pic, dei
tiu c nimeni n-are s mai vad vreun ban de la el. Nici mie n-are de gnd smi restituie banii mprumutai.
Cnd m ridic de la mas, vine Maria, servitoarea, i m anun c a sosit
sania de la ar i c a tras n curte. Magotu fuge numaidect s-o vad. Apoi,
rebegit de ger, se-ntoarce n sufragerie cu mo Ioni.
mi fac bagajul, n timp ce moul nfulec ceva la repezeal, deoarece trebuie
s ajungem acas nainte de a se nnopta.
Magotu pleac dup-amiaz, iar Zgr i Cuviosul Gigi, mine diminea. mi
iau rmas-bun de la toi i le urez petrecere bun de srbtori. Lotte nu e aci...
Trebuie s-mi iau rmas-bun de la ea.
Mia bambinal Mia bambinal o strig Dona Bianca. S-a dus, pesemne, n
odaia ei.
De ce o fi plecat tocmai acum, cnd tia c trebuie s-mi iau rmas-bun? Tot
mai ine suprarea? M duc i bat la ua ei.

Cine e? ntreab Lotte dinuntru.


Eu sunt! i urez petrecere bun!
Mulumesc, asemenea, rspunde ea, fr s deschid.
M urc n sanie, cu inima grea. Nu m ateptam s-mi fac o
figur ca asta!
mi petrec tot timpul citind i fcnd planuri n legtur cu expediia din
insula vrjit.
Am gsit n biblioteca tatei doar trei cri tratnd cltorii celebre, pe care le
dau repede gata. Pe dosul uneia dintre ele gsesc nirate o mulime de lucrri,
tratnd expediii vestite n decursul secolelor. Notez titlurile pe o bucat de
hrtie, cu gndul de a comanda la Paris aceste cri. De revelion vine la noi
familia Pslaru. Domnul Barbu, prieten bun cu tata, e proprietarul unei moii
ntinse, vecin cu a noastr. Au fost chiar colegi de coal. Pslarii au dou
fete: pe Coralia, care s-a dus cu inginerul ei s petreac srbtorile la Sinaia, i
pe Ioana, o codan de vreo 13 aniori, zburdalnic i rsfaat, care urmeaz
coala la Bucureti. E n clasa a III-a.
Ne simim foarte bine n tovria lor. Cnd pendula din salon bate 12
lovituri, destupm cteva sticle de ampanie i ciocnim ntre noi cupele
spumoase.
Ioana, care a dat pe gt dou phrue, s-a ameit. E mai roie la fa dect o
cirea. Vine ntins la mine i mi spune tare, fr urm de sfial:
Cnd oi fi mare, m mrit cu tine. Vrei ?
Pufnesc n rs... Codana se supr foc i ncepe s plng cu hohote.
Ce este ? Ce s-a ntmplat ? ntreab tatl ei.
I-am spus lui Grigu c vreau s m mrit cu el... i...
i el?...
A nceput s rd.
Atunci, Pslaru m ia n primire.
Cum se poate, banditule, una ca asta?Auzi, fetia mea s-i fac o
asemenea ofert i tu s-o respingi ?
Nu-i adevrat, nene Barbule... i eu vreau s-o iau de nevast pe Ioana...
Ei vezi, Ioano ? De ce faci atunci trboi ?
Serios, vrei, Grigu? m ntreab ea nseninat.
Foarte serios.
Dac-i aa, facem angajament n scris.
Bine, facem.
Ii scriu pe o foaie de hrtie c, dup terminarea studiilor, m oblig s-o iau de
nevast, i isclesc. Toat lumea rde s se prpdeasc i pn diminea se
ncinge o veselie molipsitoare.

Domnioara Lidia
M ntorc de Boboteaz, n loc de Sf. Ioan - adic mai devreme cu o zi din
cauz c tata are treburi la Craiova.
Sania m las n faa casei i apoi pleac mai departe cu tata. M lupt cu
dou geamantane pe care le trsc anevoie prin curtea acoperit cu un covor de
zpad. Sosirea mea strnete surpriz. Lotte are musafiri: cteva colege de
coal, pe care le-a primit tocmai n camera mea. M roag s nu m supr din

cauza asta. Nu tia c m ntorc mai devreme. i rspund c nu m supr pentru


atta lucru, fiindc eu nu sunt mofturos ca ea. Ea zmbete, tiind c fac aluzie
la figura din ajunul plecrii, cnd s-a nchis n camer ca s nu-i ia rmas-bun.
Apoi m prezint celor trei invitate.
Dou dintre ele, surorile Cocoranu, sunt gemene, amndou mu micue i
firave ca nite ppui de porelan. Cea de a treia e o fat nalt i bine fcut,
foarte vesel i guraliv. O cheam Lidia Predescu. Are ochii verzi i, ceea ce mi
se pare curios, e tuns bieete, pe cnd Lotte i surorile Cocoranu au cozi
care le atrn pe spate. Dona Bianca nu e acas; e dus undeva, prin vecini. Cu
att mai bine. Ne distrm i singuri. Lotte ne trateaz cu prjituri, cozonac i
viinat fcut n cas.
- Stai, fetelor, le spun, am adus dou sticle de ampanie...
- Ura! Bem ampanie, strig Lidia. Repede, Charlotte, adu cupe i picoturi!
Picoturi n-am, draga mea...
- Am eu. Ateptai o clip s desfac geamantanul...
Eti teribil, Dima, ma parole!exclam Lidia foarte familiar. Lotte aduce
cupele, iar eu ampania i picoturile rmase de la Revelion.
Mmm! ce mai pic, rde Lidia, artndu-i dinii albi.
ndemn fetele s bea. Cu chiu, cu vai, Lotte d pe gt o cup, iar gemenele
abia i moaie buzele. In schimb, Lidia i cu mine ducem tot greul. Acum e
timpul s punem i puin muzic. Aduc patefonul i pun cteva plci...
Dansezi, Dima? m ntreab Lidia.
Da, duduie Predescu.
Atunci, fetelor, am rezolvat problema. Dar unde dansm?
Dac vrei s trecem n sufragerie... E mai mult loc acolo...
Trecem n sufragerie i ntr-o clip masa i scaunele sunt trase
la perete.
Eu am grij de patefon, spune Lotte.
Nu se poate... trebuie s dansezi i dumneata, intervin eu.
O invit la dans pe Lidia, dei trebuia s ncep cu Lotte. Vreau
s-i pltesc polia pentru purtarea ei. Lidia danseaz minunat, de parc ar fi
maestr la Juventus. Se lipete de mine i m ncolcete cu minile, ca o
ieder. Apropierea ei mi strnete o ameeal mai tare dect ampania. M
desprind uor de ea, cci m sfiesc de fetele celelalte. N-a vrea s-i nchipuie
cine tie ce despre mine. Dar Lidia i lipete din nou pieptul de mine i obrajii
de faa mea.
Cpria asta e femeie sut-n sut", gndesc eu iscodit. Are stofa - prima
calitate! n timpul dansului, o ntreb curios:
Eti coleg cu Lotte ?
Am fost... anul trecut.
Dar acum de ce nu mai eti ?
Fiindc am intrat funcionar la Pot. M-am sturat de coal.
Serios?
De ce nu m crezi ? N-am niciun motiv s te mint. Tu n ce clas eti ?
Auzi colo, nici nu ne cunoteam bine i m tutuiete. tii, e o ndrzneal i
jumtate!
Intr-a aptea, i rspund.
Eti puti... cu ca la gur... rde ea.

Placa se isprvete. O las pe Lidia i comand un vals. De rndul acesta,


dansez cu una din surorile Cocoranu. Fata nu seamn nici pe departe cu Lidia:
e sfioas, cu un aer serios de btrnic,
i pstrm ntre noi o distan cuviincioas. Apoi dansez cu Lotte. ncerc s-o
lipesc de mine, dar ea se desprinde fluid, far s spun n vorb. Trag uneori cu
coada ochiului spre ea: e palid i se uit att de ciudat la mine!
Ne odihnim puin. Fetele sunt obosite. Le ndemn s mnnce prjituri i
rumenesc din nou cupele cu ampanie spumoas.
Vivat!
Ciocnim. Dar bem numai eu i Lidia. Nu m dau btut pn cnd nu reuesc
s le fac pe Lotte i pe surorile Cocoranu s goleasc potirele pn la fund.
ncepem din nou dansul.
Lotte, n-avei Dunrea albastr? ntreab Lidia.
Ba da. Trebuie s fi rmas dincolo.
M reped s caut placa n camera mea, unde sunt i celelalte.
Merg i eu s-i ajut, sare Lidia.
Intrm amndoi n odaie i ncepem s cotrobim prin mal- drul de plci.
Dunrea albastr e printre cele dinti - deasupra.
Ce repede am gsit-o, constat eu cu o umbr de regret.
N-ai fi vrut s-o gseti aa de repede ?...
Nu... A fi vrut s-o cutm mult... mult... Pn mine...
De ce ? m ntreab fata i m fixeaz cu ochii adnc.
Pentru c... pentru c... mi place s stau cu... tine.
Serios ?
Foarte serios.
tii c eti cam ndrzne... putiule?
Sunt mult mai ndrzne dect i nchipui...
Zu? A vrea s-o vd...
Uite!
i prind capul cu amndou minile, i-l rstorn (cum l-am vzut la cinema pe
Ivan Mosjukin) i o srut pe gur.
Puti nebun! optete ea nfiorat i ochii i sclipesc ciudat In orbite.
A vrea s te mai vd... mi dai voie s-i scriu?
Eu nu-i dau. Dar tu poi s-mi scrii...
Bine, Lidia... s-a fcut!
Hai s mergem n sufragerie, s nu-i nchipuie sclifositele alea cine tie
ce.
S mergem, i rspund cam contrariat de uurina cu care aruncase
prietenelor ei epitetul de sclifosite.
Dansm pn se nsereaz. Lotte st mai mult la patefon. E trist i
nervoas. Din cauza asta sparge o plac. i tocmai Dunrea albastr.
Una dintre surorile Cocoranu o ntreab:
Ce ai, Bordenache, nu te simi bine?
M doare ngrozitor capul. Probabil ampania mi-a fcut ru.
Lidia, care a auzit conversaia, mi optete pe cnd dansez cu ea:
E geloas ru, Charlotte. N-o fi amorezat de tine, fetia?
Da de unde! i se pare...
Spui drept ? S se fac aa cine minte ?
S se fac! Nici n-a putea s in la o fat att de mofturoas...
Ti credo, Alfredo! rde ea.
S-aude un zgomot n antreu. Trebuie s se fi napoiat Dona Bianca. Ii ies n
ntmpinare.

A, dumneata, Dima? Te-ai ntors? A-la-la, mio Dio!Ce-i aici, fetelor?

Faciate la fiesta? De unde avei ampanie?


Dima a adus-o, mam!
Apoi el e ntotdeauna capul rutilor... Dar ce nseamn asta? Patru fete
i un cavaler? Nu v-ai btut pe el?
Ma no, mamma! Nu face s ne smulgem prul pentru el, rspunde Lotte
cu un surs ironic.
Auzi, Dima, ce spun domnioarele despre dumneata!
E adevrat, Dona Bianca: nu i-au rupt cosiele, dar tot o doare pe cte
una capul din cauza mea.
Poi s crezi mult i bine. M doare capul din cauza ampaniei.
Dar ampania cine a adus-o? Nu tot eu?
Lotte n-are ce s mai rspund. Am nfundat-o!
Cnd se sparge petrecerea, eu cu Lotte conducem fetele pn la poart.
Charli drag, vino duminic pe la mine, o invit Lidia. Apoi adaug: Poi
s-l iei i pe Dima.
Bine, s vedem, rspunde Lotte cu o jumtate de gur. Te anun eu dac
venim.
Cnd ne ntoarcem n cas, se isc o ceart ntre mam i fiic:
i-am mai spus c nu-mi place prietenia ta cu stricata asta. i mai mare
cu patru ani dect tine i...
III N-am invitat-o eu, se apr Lotte.
IV Dar cine ?
A venit far s-o cheme nimeni. S-a ntlnit cu Cocorncile pe strad... Cu
ce sunt eu de vin?
Alt dat s nu se mai ntmple.
Sunt nciudat de ceea ce se pune pe seama Lidiei. mi iau inima n dini i o
ntreb pe Dona Bianca:
De ce e stricat? Are purtri rele?
Anul trecut a fost eliminat din coal. Acum a pus cartea-n cui i-i face
de cap. Brbaii se in crd dup ea.
Dac-i frumoas, de ce sa nu se in? o apr eu.
Vorbeti prostii, sare Lotte nepat i pleac n camera ei.
Schimbm subiectul. Profit c am rmas singur cu gazda, ca s aduc vorba
despre brbatul ei, John Bordenache. Ea mi povestete cu ochii pe jumtate
nchii, cum l-a cunoscut, logodna lor la Constantinopol n biserica ortodox de
la Kalamis i o mulime de ntmplri din viaa lor.
Era un om i jumtate, cu putere herculean i suflet de copil. Pe ci
marinari n-a salvat de la moarte!
De ce s-a fcut negustor dup aceea? o ntreb, urmrind firul unui gnd
ascuns.
Voia s ctige bani muli, ca s fac o cltorie, undeva, n Oceanul Pacific,
creznd c acolo va gsi mine de aur... i-am spus c era naiv ca un adolescent.
i a renunat la cltorie ?
N-a mai apucat s-o fac. Suferea, bietul, de inim i n cteva clipe boala l-a
dobort... Iac, se mplinesc ase ani, n martie, de cnd l-am pierdut, spune
Dona Bianca, cltinnd capul cu ochii aintii, undeva, departe...
...Aadar, el voia s plece... dup sfatul prietenului su, Jim. Credea n insula
vrjit i cuta s strng banii trebuincioi, dar moatea i-a zdrnicit planul.
Asta voiam s tiu...

Da, da, soarta n-a vrut s plece tatl lui Lotte, m-a ales pe mine. i n-a greit:
eu voi duce la ndeplinire acest vis ndrzne!

Razna
n consftuirile noastre vine la ordinea zilei organizarea unei armate care va
trebui s le nving pe aprigele amazoane din insula fr nume. Treaba asta nui uoar. Eu va trebui s renun la marin i s mbriez cariera militar, ca
s pot conduce luptele dup toate regulile tacticii i strategiei moderne. Mai
desemnez zece biei care, de asemenea, se vor face ofieri combatani. In cazul
acesta, trebuie s mrim considerabil numrul expediionarilor.
Ce facem atunci, cum o scoatem la capt? N-o s ne ajung un singur vapor,
va fi nevoie de o flot ntreag...
Magotu vine cu o propunere:
Frailor, eu zic s mbarcm numai cadrele ofiereti. Trupa o recrutm
peste Ocean. Ne oprim n America de Sud i acolo angajm oameni cu plat.
Are dreptate. In Argentina se gsesc mercenari cu duiumul, i vom plti gras,
i-n dou luni vor fi gata instruii s pornim lupta mpotriva amazoanelor...
Numai muniia o lum din ar, sau o comandm la Uzinele Skoda.
Nu v pripii aa, sare Gliganu grijuliu. Dac mercenarii notri vor mirosi
comoara dup care umblm i ne-o sufl de sub nas ?
Toi rmn mofluzi, cu gura cscat. Mde, nu e pentru cine se pregtete...
Stai, biei, i linitesc eu, numai unor gugutiuci li se poate ntmpla aa
ceva. Armata i grupul expediionar vor opera separat, ncepem spturile
numai dup ce cucerim insula amazoanelor, aa nct mercenarii habar n-o s
aib de existena comorii.
Gndul meu e s-o iau de soie pe regina amazoanelor (dac ntr-adevr
exist), ns deocamdat nu vreau s-l dau n vileag, ca s nu-i nchipuie
cineva c umblu numaidect s ajung rege.
Dar Tarzan tot a dibuit ceva.
Eu cred, spune el, c-i mai bine s-i ducem reginei niscaiva daruri , dect
s-i declarm rzboi. Mai degrab o amgim cu darurile.
De ce ? ntreab ntr-un glas bieii.
Ca s se nsoare Dima cu ea... Atunci suntem clare pe situaie i nu mai
avem nevoie nici de mercenari, nici de muniii.
Colegii se uit unii la alii ntrebtori, ridicnd din umeri sau dndu-i
coate.
Nu v mirai aa, le spun. Ideea lui Tarzan e ingenioas. A putea, la urma
urmei, s-o fac i pe asta, pentru reuita expediiei...
Dac o fi urt ca Muma-Pdurii ? i d Glbeaz cu prerea.
Nu se poate. Regina trebuie s fie cea mai frumoas dintre amazoane.
Tarzan mai pune o ntrebare:
Ai avea ceva mpotriv dac ne-am nsura i noi cu doamnele de onoare?
Chiar v rog!
Dac e aa, zice Ploni, ce ne-ar mpiedica s rmnem acolo i s
ntemeiem o nou ar?
Asupra acestei probleme nu ne putem nc pronuna de pe acum. ns iau
not de propunerea ta, care e interesant.

Bieii, vzndu-se ca i nsurai cu fermectoarele amazoane, sunt


cuprini de o veselie ciudat i arunc epcile n sus, apoi, ca turbai, joac pe
ele cu picioarele pn le fac zob.
Ho, nebunilor, ce v-a apucat ? i admonestez cu toat asprimea.

Mi-ai fcut capul calendar cu amazoanele voastre, zice Magotu. Eu nu


cred n basme, nici s m pici cu cear...
De ce, m, urangutane? sar toi pe el.

Pi nu v-am mai spus ? Cum o s triasc muierile alea far brbai


? Nu se poate... Non possumus.
De ce s nu se poat? l nfrunt Ploni.
Pentru c i cci n-au cum s se-nmuleasc, b, deteptul lui papuc...
Magotu ne-a ncuiat. Spiritul lui practic se sprijin pe o logic sntoas.
Tu ce prere ai despre toate astea? l ntreab Gliganu pe Rogvaiv, care
pn acum n-a scos un cuvnt mcar.
Foarte proast. D-aia te-a ruga, Dima, s m tergi din controalele
voastre, dac vei continua tot aa.
De ce, Rogvaiv ? Ce te-a apucat ? Ai vreo nemulumire ?
Toi se mir i fac roat n jurul lui, s aud motivele pentru
care vrea s prseasc expediia.
Suntei neserioi, pe legea mea, umblai cu picioarele n aer, parc ai fi
copii. Aud c vrei s ajungei ofieri combatani ca s pornii rzboi contra
amazoanelor. Cnd devii ofier, faci parte dintr-un corp organizat, adic din
armata romn, nu? Cine are s v dea voie s luptai peste capul
comandanilor votri i peste conducerea rii ? i cu cine ? Cu un stat
organizat, cu Republica Ecuador, n stpnirea creia se afl arhipeleagul
Galapagos, respectiv insula aceea far nume. Intr-un cuvnt, noi, elevii Liceului
Mihai Bravu", ne rzboim cu forele armate ale Ecuadorului. Pzea, c te
facem pilaf, Ecuadorule, dac te pui cu noi!
Bieii izbucnesc n rs.
Rdei, continu Rogvaiv nclzit. Sigur c-i de rs. i pe urm, Dima, nu
pricep cum de v-a intrat n cap s facei colonialism? i de unde ai scos
bazaconia cu amazoanele, pe care n-o cred nici copiii de la grdini?
Tarzan, Ploni i Gliganu l combat:
Amazoane exist, tot aa cum exist i fluviul cu acelai nume. Problema e
dac locuiesc n insula cu comoara sau nu... Dac n-ar fi acolo, de ce pomenete
Jim de ele? Aadar, las-o mai uurel cu bazaconia".
Rogvaiv are dreptate, sar eu, lundu-i partea. Chiar Jim Blacke se
ndoiete de existena lor. Ins adevrul e c nou ne place s credem n
amazoane i s ne umplem nchipuirea cu ele. Rogvaiv mai are dreptate i n
privina colonialismului. Am luat-o razna... Sigur, n-o s provocm rzboaie i
n-o s cotropim pe nimeni. Ia spune tu, Rogvaiv, cum vezi expediia, n linii
mari ? C eu nu mai tiu pe ce lume sunt... zu aa.
Ct se poate de simplu. E vorba de o comoar, nu? N-o putem captura dect
singuri, orice strin de noi nseamn o primejdie. Avem nevoie de un vas al
nostru, condus de noi, cu puterile noastre. Lucrul e posibil n timp. Acum ce
facem cu aurul gsit ? El aparine expediionarilor, unui grup de oameni. Ei
bine, vum tri civa ani mpreun... ntr-o insul-paradis... folosindu-ne timpul
ct mai raional, pe baza unui program riguros respectat. Trebuie s chibzuim
foarte serios.

- N-ar fi mai potrivit s ne facem locuine i s rmnem ac olo? n orice caz,


vom tri mai bine dect aici, zice Ploni. i ndat i se aliaz civa ademenii
de propunere.
S ne mai gndim!... S ne mai gndim! le spun furat, la rndu-mi, de
aceeai propunere. Apoi m adresez lui Rogvaiv: Cred c ai vzut bine, dragul
meu!

Lotte e geloas?
A doua zi, la prnz, gsesc o scrisoare. La nceput, credeam c e de la mama,
dar ea nu-mi scrie pe plicuri roz. O desfac. E de la Lidia. mi cere s ne ntlnim
azi ntre patru i patru i jumtate, la cofetria Moderna, cic are s-mi spun
ceva foarte important. M gndesc ce o fi avnd s-mi spun att de
important ? S m duc ? Adic de ce nu ? N-a zice c m prpdesc dup ea,
dar nici nu-mi displace. Gazda susine c-i o fat cam uuratic. Ce-mi pas? Nare dect... A vrea ca Lotte s afle c am primit scrisoarea i c m duc la
ntlnire. Ar crpa de ciud, nu alta. M gndesc s-o las pe mas, s cread c
am azvrlit-o aa, din neglijen. Curioas cum e, are s dea peste ea i o s-o
citeasc. Nu-mi convine ns: e plin de greeli, Lidia e certat ru cu
gramatica. Dac a lsa numai plicul, n-ar ti despre ce este vorba, i atunci nam fcut nimic.
Dup ce isprvim cu dejunul, Zgr m ia deoparte, i-mi spune:
i-a venit o scrisoare. Ai primit-o?
- Da, i rspund. De unde tii?
Eram cu Bambina la poart, cnd a trecut factorul.
i cui i-a dat-o n mn? -Ei.
M bucur de descoperirea asta. Aadar, tot tie ceva. Poate c-i nchipuie
cam despre ce este vorba, judecnd dup culoarea plicului.
Lui Magotu i lui Zgr nu le spun nimic. Cel mai mare omagiu pe care-l
aduci dragostei este s-o ascunzi ct mai bine, spune Anatole France n reflecia
nr. 34 din Maculatorul meu special. Eu n-am scris cugetrile astea numai ca s
le scriu; le i aplic n viaa de toate zilele, bineneles, cu pruden, pentru c
mi-e fric s n-o pesc ca Robert din Le Disciple.
mi lustruiesc ghetele i-mi pun uniforma cea nou, pe care o mbrac numai
n zilele de srbtoare. Cu ct se apropie ceasul ntlnirii, cu att sunt mai
nelinitit i mai nerbdtor. Limbile pendulei parc-s de plumb, aa de ncet se
mic. Nu-i mai cer voie Donei Bianca: mi-e greu s-o mint. Plec i aa, chiar
dac m-ar mustra dup aceea. Trebuie s sufr puin: nu se poate dragoste far
suferin.
M privesc ndelung n oglind, unde m vd ntreg. Nu sunt urt, am
trsturi energice, ca tata. A fi voit s semn mai degrab mamei. Atunci s-ar
prpdi fetele dup mine, cci mama e frumoas. M necjesc cteva couri
care mi-au ieit pe obraz i n frunte. ncerc s-i strivesc, apoi dau cu pudr, dar
tot se cunosc.
Aud parc ciocnituri mrunte. Dintr-o sritur sunt la u. Cnd deschid,
dau cu ochii de Lotte. Cteva clipe ne uitm unul la altul, fr a rosti un cuvnt.
Nu pot s-o ntreb ce caut; e nepoliticos, trebuie s plec, i mi-e fric s nu m
in de vorb.
Te deranjez? m ntreab, surznd uor, i intr n odaie.

Nu, deloc, o mint i m simt foarte stnjenit din cauza acestei vizite
nepotrivite.
Ea m msoar de sus pn jos, vede c mi-am pus uniforma nou i nu zice
nimic. Deodat m ntreab, aproape rstit:
Nu vrei s jucm ah?
Scuz-m, te rog, nu pot acum...
De ce ? m nfrunt, intuindu-m cu privirile.
Trebuie s plec...
Unde?
La un coleg... avem de lucrat cteva exerciii de algebr pentru mine.
Daaa?! face ea bnuitoare, uitndu-se la mine de sus. Mine n-avei
matematica. Sau minte orarul ?
Mda, am scpat din vedere. Orarul, prins n perete cu pioneze m-a a dat de
gol. Nu m pricep s ticluiesc minciuni la repezeal. Ei bine, pentru poimine, e
totuna. Atunci, ai s te duci mine pentru exerciii. Acum am poft de ah. N-ai
idee ct m plictisesc. Nu m dau btut.
N-ai dect s joci cu Gigi... Cu el joci ntotdeauna. De rndul sta vreau s
jucm mpreun. i dac nu vreau? Ea face ochii mari. Cum, m refuzi ?
Dumneata de ce ai refuzat s-mi cni Elegia? Pentru c aa am avut
poft! Ei bine, i eu am poft s te refuz. Suntem chit. Lotte e palid ca ceara i
face sforri ca s nu izbucneasc. Ma uit la ea i deodat mi trece prin minte
un gnd ca o lumin. Dumnezeule, fata asta m iubete ngrozitor... A ghicit,
pesemne, c m duc la o ntlnire i caut s m mpiedice cu orice chip. Altfel,
ce rost ar avea struinele ei? Nu renun ns la ntlnire, nici n ruptul capului.
Chiar asta vreau: s sufere cumplit din pricina mea. mi pun apca i dau s ies.
Sunt hotrt, nu glumesc. Lotte s-a fcut i mai palid dect adineauri i are
ochii tulburi. Se vede c niciodat nu i s-a ntmplat s-o nfrunte cineva astfel.
Prin urmare, ii cu tot dinadinsul s pleci ? De rndul sta, sigur pe mine,
o privesc, superior: Trebuie s nelegi!
Ei bine, n-ai s pleci, scrnete ea, nfruntndu-m. Nu, zu? A vrea s-o
vd! Ateapt, numaidect! Ct ai clipi din ochi, fuge pe coridor i ncuie ua.
Cnd mi dau seama, e prea trziu. Zgli clana, bat n u - degeaba. Sunt
prizonier n odaia mea.
Deschide, strig, nu-i frumos ce faci!
Domnul matematician e rugat s-i fac singur exerciiile de algebr, fr
preparator, rspunde ea seme, de afar.
Sunt buimcit. Cnd a avut vreme s nchid? Cheia era doar pus pe
dinuntru. Se vede c a mutat-o mai dinainte - tot avea ea planul s m ncuie.
Deschide, insist, las gluma la o parte!
Cine e mojic cu o fat se pedepsete cu carcer. Peste trei ore, domnul
mojic i va recpta libertatea.
Trei ore ? Eti nebun? strig mniat foc.
nc o or de carcer pentru obrznicie. Total: patru ore.
S tii c sparg ua.
O plteti ca popa.
Strig, urlu, are s m aud lumea i te faci de rs.
N-ai dect. Nu-i e nimeni acas. La revedere, stimate domn. Cel mai
cuminte lucru e s te resemnezi.
N-am auzit vorba din urm.
Cum ai zis ?
Re-sem-nea-z-te! silabisete ea.

Aud pai n sus, pe coridor. Se deprteaz.


Ascult, nu pleca! strig din rsputeri. Sunt dispus s jucm ah.
mi pare ru, mie mi-a pierit pofta.
Aadar, iat-m prizonier. Ei bine, fata asta e nebun de-a bi- nelea. Am s i-o
pltesc cu vrf i ndesat. E patru i jumtate. Desigur, Lidia m ateapt la
cofetrie n clipa asta. Ce s fac, cum s scap de aici? Deschid fereastra i
ncerc s vr capul printre vergele. Nu se poate, sunt prea dese i nu ncape.
Turbez de ciud. i totui, trebuie s m eliberez, orice s-ar ntmpla, mi
frmnt mintea s descopr un mijloc, oricare, dar n-ajung la niciun rezultat.
N-am s-i mai vorbesc niciodat", m hotrsc. Renun la ideea de a evada.
E o imposibilitate. Vd pe mas plicul Lidiei. Biata fat, cum m-o fi ateptnd!...
Dac ar bnui mcar ce mi s-a ntmplat!
Nu cumva Lotte mi-a deschis scrisoarea?" mi trece prin minte ca un fulger.
De unde tia c plec, pentru a m mpiedica la timp ?
Cercetez plicul la ncheieturi. ntr-adevr, a citit-o! i a lipit la loc plicul.
Pare nc umed lipitura...
Afurisit fat! Asta are s-o coste mult. Cu att mai mult, cu ct m iubete ca
o disperat.
mi trec prin cap rzbunri cumplite. Am s m prefac c-o iubesc i eu i,
dup ce o voi sruta, numaidect i voi ntoarce spatele. Pentru o fat, prsirea
e cea mai crunt pedeaps, sor cu moartea.
Aa am s fac. Apoi m fotografiez bust cu Lidia i pun poza pe masa mea de
lucru. Cnd ne-o vedea Lotte mpreun... maiculi Doamne! S nu-i piard
minile, srmana fat!" mi optete un gnd. N-are dect! Nu m nspimnt
atta lucru. Rzbunarea-i rzbunare..."
Dup dou ceasuri se ndur i-mi d drumul.
Seara, Lotte arat o voioie neobinuit. Rde cu atta poft, nct toi ne
molipsim de rsul ei, chiar i eu. Apoi cnt fr s-o roage cineva o canonet
italieneasc.
Magotu i pune o rochie alb de-a Donei Bianca i o cunun de lami n
jurul frunii, iar Zgr face pe ginerele, mbrcat n hainele rposatului so al
gazdei, care-i sunt foarte largi.
Ne prpdim de rs cnd i vedem. Mai ales Magotu, n mireas nostim de
tot. i-a dat cu pudr pe fa i i-a roit buzele. Cnd face pe ruinoasa i-i d
ochii peste cap, e irezistibil.
Amndoi danseaz i fac nite micri att de caraghioase, nct Lotte rde
cu lacrimi.
O s v pun s deschidei un circ n Pacific, le spun. Nu v ntrece nimeni
n bufonerii.
S tii c nu-i rea ideea, se bucur Magotu. Se accept cu brio!
Dup atta potop de veselie, rezultatul e de ateptat. Gazda, nsoit de
ginere, coboar n pivni i aduce dou sticle cu vin nfundat.
Afurisii biei, tia o s-mi bea tot vinul! se vait ea.
Dona Bianca are, ntr-adevr, vreo 70-80 de sticle cu vin rmase de la
rposatul, care inuse bcnie i bodeg, i le pstreaz pentru nunta lui Lotte.
Cred c pn atunci o s rmn fr ele.
Logica dragostei
Dup ntmplarea asta, Lotte m ocolete i e mereu trist. Nici ah nu mai
vrea s joace cu mine. De cteva zile nimeni nu-i mai intr n voie. Uneori se

aaz la pian, face cteva game i se scoal nervoas, apucat de un


neastmpr ciudat. Aflu c la coal a luat cteva note rele. Poate asta s fie
cauza.
Magotu m ntreab odat, discret:
Cum o duci cu dragostea, generalisime ?
Care dragoste ?
Ei, nu mai face pe prostul cu mine!
M jur c nu-i ascund nimic, i el se crucete.
Cum, n-ai prins de veste c marchiza e moart dup tine ?
Pufnesc n rs.
De ce rzi ?
Pentru c spui prostii.
Generalisime, te-am pierdut pour toujours. Nu te pricepi la dame. S mor,
dac te pricepi.
Ascult, mi zevzecule, pe ce te bazezi tu cnd spui c...
Am eu flerul meu care nu m nal. Bambina nu mai e aceea pe care o
cunosc.
Cum adic?
Nu vezi c-i schimb fustele de trei ori pe zi, c st cu ceasurile dinaintea
oglinzii i e mereu cu toane?
i se pare, Magotule. Cred c mai degrab m urte.
S i-o spui lui Mutu. Dar nici el nu te crede. Tu habar n-ai de comportarea
ei dinainte, ca s poi face o comparaie... Ehe, n materie de psihologia fustei,
nu m bate nici dracu'...
Du-te dracului cu psihologia ta!
M retrag n camera mea, dintr-o nevoie imperioas de a fi singur. Lungit n
pat, mi-aez minile sub cap i m-atern pe gnduri. De fapt, tiam c Lotte m
iubete, dar acum, cnd mi-o confirm i cineva dinafar, certitudinea mi d
bucuria izbnzii. Simt cum cresc de mndrie i m nal pe culmi, cu aripi n
spate...
mi revine n minte pania recent. Eram i atunci sigur c din cauza
geloziei m-a zvort Lotte n camer - ca s-mi zdrniceasc ntlnirea cu...
cealalt.
mi pare ru, dar n-o iubesc: inima mea e dat Alinei Barbu, care va fi cu
siguran, soia mea. In privina asta, mi-am fcut de mult toate socotelile.
ndat ce ajung student, m logodesc cu ea, iar dup ce-mi voi lua diploma de
licen, ne vom cstori. La drept vorbind, nu regret deloc c sunt ndrgostit
de alta. Lotte prea s-a purtat urt cu mine, prea mi-a fcut multe mizerii. S
ndure i ea acum! Nu exist fapt far rsplat.
In zilele ce urmeaz o tratez de sus. Vreau s-o fac neaprat s sufere, ca s
m iubeasc i mai mult. Dar ea nici nu se sinchisete de mine. I-a revenit
veselia, cnt la pian, sare, glumete...
Ce s-o fi ntmplat? ncepe s m road ndoiala: m-o fi iubind ,ntr-adevr?
Nu tiu ce s mai cred. Sunt dezorientat de tot. Ceea ce azi mi se pare
adevrat, mine se dovedete o simpl prere. i nu m pot bizui pe
raionament, pentru c dragostea e prea capricioas ca s-o cuprinzi n cletele
silogismelor. Ea n-are logic... Cel mai cuminte lucru e s nu m mai gndesc la
nimic i... s atept.

n ora de francez

Convoc bieii n vestiarul clasei. Trebuie s pornim o aciune energic i


organizat pentru nfptuirea expediiei. Dup o scurt dezbatere lum
urmtoarele hotrri:
1. Expediia noastr va purta numele de Asociaia Romn pentru Expediia
Transoceanic sau, prescurtat, A.R.P.E.T.
2. Domisol se deleag cu organizarea unei orchestre i a unei fanfare care
vor da concerte n localitate i, eventual, n alte orae din Oltenia n timpul
vacanei mari, pentru a mri fondul expediiei.
3. Magotu va organiza o trup care va da reprezentaii colare tot n vederea
sporirii fondurilor A.R.P.E.T.-ului.
4. Esculap se numete casier-central. Toate operaiile le va trece pe un
maculator special.
5. Tarzan va conduce corespondena biroului, trecnd ntr-un registru
hotrrile care se iau de ctre Statul Major al Expediiei. Tot n grija lui va fi
secia fotografic a Asociaiei.
6.Ploni va ngriji de alctuirea unei biblioteci, cuprinznd toate cltoriile celebre i expediiile tiinifice
fcute pn astzi.
7.oimaru Ctlin se ataeaz ca aghiotant pe lng Dima Grigore.
Alturi, n clas, zarva nceteaz brusc. A intrat Damigean i noi tot n-am isprvit cu edina.
Ne ntrebm din ochi: tragem la fit ora de francez, ca s putem continua discuiile, sau intrm n clas?
Iau cuvntul:
-Arpetiti, avem de dezbtut chestiuni importante. Deci stm pe loc. Vorbii ncet, ca s nu ne aud monsieur
Damigean i s ne fac festa.
Astfel, n oapt, ca nite conspiratori, hotrm apariia unei reviste intitulate Lupta noastr, care va avea
ca motto: Cine nu lupt pentru ideal se consider decedat". Noi vom lupta pn la ultima noastr pictur de
snge pentru realizarea marelui nostru ideal, expediia transoceanic, iar revista va face o susinut propagand n acest sens.
- Stai, arpetiti, i temperez eu, revista o tragem la apirograf n 3-400 de exemplare i n-o rspndim dect
printre elevii liceului.
Abia termin fraza, c ua se deschide i Damigean se ivete n prag, impuntor ca un general.
- Ce este cu voi ? Ce facei aici ?
Discutm cteva chestiuni importante n legtur cu excursia pe care o proiectm.
Acest lucru putei s-l facei n afara orelor de clas.
- Scuzai, domnule profesor, n focul discuiilor, n-am prins c ai intrat n clas. mi pare ru, Dima, c nu
suntei mai ateni. Am intrat de o or, i, dac nu auzeam glgie, habar n-aveam c suntei n clas!
Unul cte unul, ne strecurm n clas i ne ocupm locurile . Bine, n-are s se mai ntmple. Vom nchiria
undeva o camer i ne vom ine consftuirile noastre, far s ne mai deranjeze nimeni. Dar tot n-avem parte de
romantismul francez... Dup cteva minute auzim de afar o larm ciudat. Pe coridoare tropie pai grbii,
rsun cteva ipete. Nu-i a bun... Ce s-a ntmplat? Chiar Damigean ntrerupe examinarea i ciulete
urechile. Balaci, du-te i vezi ce e! Copoiu nete din clas ca glonul i, dup cteva minute se ntoarce abia
trgndu-i sufletul:
Domnule profesor, un elev dintr-a treia s-a aruncat pe fereastra de la etajul doi.
Damigean sare n picioare, speriat: A murit? Cine-i? Din ce cauz? Prea multe ntrebri. Copoiu nu poate
s rspund, nici n-a avut vreme s coboare n curtea colii, un elev i-a spus ce s-a n-tmplat la ora lui
Zecimalu.
De jos, din curte, se aude claxonnd o main.
Salvarea! A venit Salvarea! strig Basu. Clasa parc ia foc. Civa colegi o zbughesc pe u far s mai
cear voie. Profesorul nu se supr.

El insui, dup cteva clipe, ia catalogul i iese avnd grij s ne recomande: Pstrai linitea! Ce linite?
Toi zburm pe coridoare ca s ajungem mai iute la locul accidentului.
Prea trziu. Sinucigaul a fost ridicat i dus la spital. Prin urmare n-a murit, mai e o ndejde, Doamne, dear scpa, srcuul!
Ne amestecm cu putii dintr-a treia, de la care aflm ce s-a petrecut. Pe sinuciga l cheam Mazilu tefan,
un biat bun, srguincios la nvtur. Cnd 1-a scos la tabl, i-a spus Zecimalului c n-a putut pregti lecia.
De ce ?" 1-a ntrebat, dar Mazilu a tcut. Nota 1 i s-i spui lui tat-tu s vin la cancelarie!" Biatul s-a uitat
ngrozit la profesor i, cum acesta ine de obicei deschis geamul din dreptul catedrei, ca s aib aer curat aerul
e
obsesia lui -a zbughit-o la fereastr i s-a aruncat n gol. Un coleg, Mtsaru, a vrut s-1 mpiedice, chiar l-a
apucat de hain, ns n-a avut putere s-l in.
Portarul liceului spune c Mazilu a czut nti pe srmele de telegraf, i dup aceea pe pmnt, numai aa
se explic de ce n-a murit pe loc.
A doua zi, Copoiu vine cu veti noi, auzite de la tatl su, chestorul poliiei, care face ancheta. Zice c
Mazilu are tat vitreg i alaltieri seara i-a btut pe el i pe maic-sa att de ru, nct toat noaptea s-au vitat
amndoi de durere. Aa c din cauza asta n-a putut s nvee biatul, dar cum s-i spun Iui Zecimalu aa
ceva?
Peste alte cteva zile, aflm c Mazilu scap, ns rmne beteag de picioare.
Dar Zecimalu nu pete nimic?

Centrala expediiei transoceanice


Magotu vine i-mi spune c a gsit pe strada Preda Buzescu un loc pentru Centrala expediiei noastre, dar
c proprietreasa n-are ncredere s-l nchirieze unor elevi de liceu. M duc s-o conving eu. Ce-i drept, n-a fost
tocmai uor, am pisat-o dou ore, dar am reuit.
mi pare bine c vom avea o proprietreas att de tnr i de frumoas, am ncheiat eu.
Nu tiu ce mi-a venit s-i spun vorbele astea.
ntr-adevr, gseti ? se mir ea, surznd. Nu credeam c te pricepi la aa ceva.
mi pare ru! fac eu jignit. Doar nu mai sunt copil, am experien...
Daa?! Nu-mi prea vine a crede.
Ei bine, aflai c sunt ncurcat cu o artist celebr de la Oper, am izbucnit eu, dintr-o suflare, ca s-o
dau gata.
Cu cine?
Vai, doamn, nu-mi cerei s v spun numele!... Abia acum mi dau seama ce nesbuit am fost.
Proprietreasa insist mereu, mpins de curiozitate.
M punei ntr-o situaie foarte grea.
Te asigur de toat discreia mea! mi promite ea, amuzat.
Nu mai pot s tac, s m ia drept un palavragiu.
E vorba de Alina Barbu. Ai auzit de ea?
Cum s nu?! Dar nu-mi prea vine s cred c se uit la adolesceni.
V nelai, doamn. M iubete cu pasiune, i eu tot aa. Vrei o dovad?
Scot fotografia Alinei din portmoneu i i-o art. Proprietreasa o ia, se uit lung la ea, citete dedicaia i
rde cu poft:
Asta-i bun! Foarte bun! Femeile sunt att de capricioase. Cnd v vedei?
- M duc deseori la Bucureti. i, cnd nu ne vedem, ne scriem.
Bravo, tinere, felicitrile mele! M intereseaz, s-i spun drept, povestea asta...
M ntorc cu tot statul-major la sediul nostru. Aps pe butonul soneriei. Numaidect se ivete servitoarea,
care ne deschide ua prvliei i ne anun c o s coboare i cucoana.

Ce-i asta, generalisime? Ce gnduri ai cu dugheana? ntreb Tarzan. Aici a fost o cofetrie...
Arpetiti proti ce suntei, asta nu-i dughean: e birou n toat regula, i aici vom lucra de acum
nainte, nu n vestiar, ca s ne surprind Damigean i s ne pofteasc n clas. Colo, lng perete, i aezi,
Ploni, biblioteca, dincoace, Tarzane, i pui biroul i un dulap pentru scripte, aici Esculap i aranjeaz casa
de bani...
De unde cas?
Cumprm una veche. Vreau s v vd la treab. Trebuie s muncim, arpetiti, pn cdem pe brnci,
altfel n-o scoatei la capt cu mine.
Bieii sunt entuziasmai. ntr-adevr, la aa ceva nu se gndiser, un birou al lor le trebuia, far ndoial.
Coborm s vedem cum arat pivnia. E mare i ntunecoas - ine ct toat prvlia.
Ne trebuie o mas la mijloc i scaune. Aici vom ine edinele secrete.
De minune! Pivnia e parc croit pentru aa ceva. Orice tain presupune un loc ascuns, o grot, o
subteran. Chiar primii cretini se adunau n catacombe, spate sub pmnt, s i se nchine noului zeu.
Vine i proprietreasa. E mbrcat ntr-un taior strns pe corp care o arat mai tnr dect este. Surde
i m ntreab:
Ei, ai venit?
Da. S-mi dai voie s v prezint statul meu major. Ea rde nveselit:
Statul-major ? Bine, domnule generalisim, prezint-mi-l!
Bieii i srut mna, i dup asta, vrem s facem contractul.
S nu pesc vreo boroboa, m avertizeaz ea. Nu suntei conspiratori, nu uneltii cumva mpotriva...
statului?
Vai, doamn Victoria, se poate ? Suntem biei serioi... prinii notri garanteaz oricnd pentru noi.
Tatl meu e diplomat... tatl colegului meu e avocat i primarul oraului...
A, dumneata eti biatul domnului Arginteanu?
Da, domni, rspunde Tarzan, zmbitor i galant.
Tatl lui, continui, artndu-1 pe Esculap, este farmacist.
l cunosc pe domnul Niculescu... Bine, sunt convins c suntei biei de isprav.
Dup ce pleac proprietreasa, le spun bieilor:
In dou zile, trebuie s mobilm biroul. Din pmnt, din iarb verde, s-mi scoatei tot ce ne trebuie.
Scrie, Tarzan, fa o list de mobilier.
Mai nti, s-i tragem o zugrveal numrul ain, propune Magotu.
Bine, te ocupi tu cu zugrvitul, i Tarzan cu mobilierul. Joi, la orele ase, totul s fie gata. Executarea!
Am neles!
Stai c am uitat! Tu, Ploni, comanzi o firm reprezentnd un vapor care merge pe ocean i deasupra
scris cu litere mari, de-o chioap: Asociaia Romna pentru Expediia Transoceanica, iar dedesubt, cu litere
mrunte: Biroul Central de Organizare. Ai neles ?
La ordin! face Ploni soldete, ducnd mna la chipiu.
Asta era ntr-o luni. Peste trei zile, m duc s vd ce au fcut bieii. Localul e de nerecunoscut. Pereii sunt
zugrvii cu albastru intens, ca apa mrii, iar plafonul cu bleu, aidoma cerului. Pe peretele liber, din fund,
Tarzan, priceput la pictur, a desenat harta Americii de Sud, cu arhipeleagul Galapagos la scara 1:500.000. Tot
el a adus de acas un covor pe care l-a aternut pe jos i dou mese. Un arpetist dintr-a asea a crat un dulap,
iar altul a venit cu perdele i brizbrizuri, cu care au mpodobit ferestrele. In sfrit, biroul nostru este att de
cochet, nct mi se umple inima de mndrie. Mai trebuie casa de bani. Facem noi rost i de asta, nicio grij.
Bieii, la rndul lor, abia i ncap n piele de mndrie.
Vino s vezi firma!...
Firma e pe gang, n-a fost nc montat. Magotu o trage de la perete i mi-o arat. E o capodoper. Meterul
n-a pictat un vapor modern, ci o corabie strveche cu pnze. Aflu c Ploni a gsit o carte despre Cristofor
Columb, care, n ediia francez, are pe copert o corabie, dup care s-a inspirat zugravul.

Cobor n pivni. In mijlocul ei, troneaz o mas mare, mpr ejmuit de zece scaune. Pe jos, arpetitii au
aternut nisip fin, iar pereii i-au mbrcat cu rogojini de jur-mprejur, aa nct ncperea are un aspect de-a
dreptul straniu.
Magotu mi raporteaz c un arpetist dintr-a VI-a i-a fgduit c tatl su, tipograf, ne va tipri gratis un
numr din revist (o s pltim numai hrtia), iar celelalte numere cu pre redus.
Tarzan, adun materialul i d-l la tipar. Eu voi scrie un articol despre Columb sau Magellan. Mine i-l
aduc.
M mir singur de ndrzneala mea, pentru c niciodat n-am scris un articol i nu tiu dac voi duce la bun
sfrit o asemenea treab.
Ne sftuim cum s aranjm vitrina i ce s punem n ea. Tarzan zice s construim un transatlantic n
miniatur i s-1 ncadrm ntr- un decor marin. Eu a vrea ceva mai de senzaie. A vrea ca transatlanticul s
mearg cumva pe ap... iganu i cu Magotu cred c e posibil s facem aa ceva. Cnd vrei cu tot dinadinsul,
nimic nu e imposibil. Trebuie s chemm un constructor iscusit.
Observ c afar sunt strni o droaie de elevi care se uit curioi i discut. Muli trectori se opresc i,
vznd elevii strni, i ntreab ce s-a ntmplat, ce ateapt acolo.
Dau ordin ca bieii care n-au nicio treab s nu mai cate gura de poman dinaintea birourilor, s
mpiedice circulaia. Magotu se duce i i mprtie.
Erau i arpetiti printre ei ? l ntreb.
Da, civa numai.
Cum am face s-i deosebim dintr-o singur ochire?... Am gsit! Ne trebuie o insign. Tarzan, ia not:
fiecare arpetist va purta la piept o insign de metal.
De unde procurm insignele?
Te privete. S fie emailate pe deasupra, de mrimea unei bncue, ns nu rotunde, ci ovale.
i ce scriem pe ele ?
Iniialele A.R.P.E.T., ce altceva? Sub iniiale, un vas i trei linioare ondulate care reprezint apa mrii.
Toi arpetitii vor purta insigna n mod obligatoriu, bineneles, pltind costul ei. Executarea!
Am neles, generalisime.
Stai o clip: pentru statul-major, insignele s fie mai mari i de culoare bleu. Celelalte, gri sau albe. In
apte zile, executarea!
Magotu mi raporteaz c Basu, Plea i Rembrandt au trecut pe la birou sau Central, cum i spuneam,
i c se uitau cam cu jind. Ei nu s-au nscris n expediia noastr, socotind, probabil, c tot ce facem i dregem
nu-i dect o aiureal. Las c-o s-i judec eu cnd le-o fi lumea mai drag!
Totui, adaug Magotu, pe Basu trebuie s-1 cooptm: pentru serbri colare e foarte bun!
Fiindc are voce ? Gsim noi pe alii cu voce mai grozav ca a lui.
nainte de culcare, m-apuc s-i scriu mamei. Ii povestesc tot ce s-a ntmplat cu Mazilu, ce via infernal
ducea el acas cu maic-sa i cum, mpins de dezndejde, a vrut s-i curme zilele. Iar clii si, tatl vitreg i
Zecimalu, n-au pit nimic. De ce atta nedreptate pe lumea asta?
i mai scriu c am fost cu Magotu la spital i i-am dus lui Ma-zilu bomboane i prjituri. S-a bucurat aa de
mult, srcuul! Noaptea tot pe Mazilu l-am visat...

Cea dinti femeie


Iarna s-a topit odat cu hlamida ei alb. De cteva zile soare- 1e sclipete vioi pe bolt, parc ar fi prins
puteri noi. Pomii stau s nfrunzeasc i se simte ceva nelmurit plutind peste fire.
Sunt cnd vesel, cnd trist. Simt c-mi lipsete ceva i nu tiu ce. Uneori mi vine s strig i s zburd ca un
copil. Ah! dac a putea s zbor n insula fermecat, unde trebuie s fie mereu primvar!
Nu-i chip s stau n cas pe vremea asta. Ies n curte i m bucur, far s-mi dau seama de ce. Bieii sunt
toi plecai, Magotu trebuie s fie la Central. M duc s vd ce mai e pe-acolo.
Lor te m strig din spate:

Pleci n ora?
Da, i rspund. De ce ?
Dac nu te superi, i dau s iei o reet de la farmacie.
Dona Bianca e bolnav de ieri. Azi-diminea am auzit c a
venit doctorul. Lotte se repede n cas i-mi aduce reeta. M uit la ea aa de nedumerit, nct fata e intrigat:
De ce m priveti aa?
E att de frumoas astzi, nct nu-mi vine s cred c-i tot ea. Nu i rspund nimic i plec la farmacie. Pe
drum, n dreptul potei, o ntlnesc pe Lidia. Probabil a ieit de la slujb. Era ct p-aci s n-o recunosc i s
trec mai departe. Cnd m zrete, surde i mi se pare i ca mai frumoas dect este, n btaia soarelui de
primvar.
Nici n-ar trebui s-i vorbesc, m dojenete ea. Nu eti parolist.
Iart-m, Lidia, n-am putut veni.
Ce s-a ntmplat ? Ai fost bolnav ?
Nu, dar am primit prea trziu scrisoarea.
Ce era sa-i spun? C m-a mpiedicat Lotte ? Nu se putea. Totui, Lidia mi reproeaz c nu i-am rspuns.
Ba i-am scris, o mint. N-ai primit scrisoarea! i-am pus-o la pot...
Nu trebuia pe adresa aceea. S-au mai pierdut dou scrisori...
Bine, dar alt adres nu aveam.
mi pare bine c s-aprins minciuna. Sunt unele care se potrivesc la tanc cu adevrul. Dup aceea o ntreb:
In definitiv, ce-aveai s-mi comunici att de important"?
Acum nu mai am nimic, rde ea.
Tcem cteva clipe. O msor, de sus pn jos, cu coada ochiului. E att de proaspt i taiorul ei, strns pe
trup, o prinde att de bine.
Ai vreo treab? Nu vrei s ne plimbm puin?
Ba da, cu plcere. Numai c trebuie s iau o reet. Nu-i nimic, se poate i mai trziu.
O lum agale, pe Unirii. A vrea s-o invit ntr-o cofetrie, i nu ndrznesc. Ea exclam:
Mi-e o sete nebun!
Hai s lum cte o prjitur, sar eu.
Nu sete de asta. Sete de via... nelegi?
Rdem amndoi. Credeam c numai eu simt aa, dar uite c i Lidia simte - poate chiar toat lumea asta
care forfotete pe strad ncoace i ncolo.
Totui intrm la Moderna. Vorbim mult i de toate. M apuc i-i istorisesc aventura mea imaginar cu
Alina Barbu, i art i fotografia. Ea e uimit i m privete cu ochii mari.
O mai iubeti? m ntreab.
Nu. Dar am iubit-o i am suferit mult din cauza ei.
Nu se poate dragoste far suferin.
Uite, i Lidia a spus un mare adevr. Lumea din cofetrie trage cu coada ochiului spre noi, parc ne
spioneaz. A vrea s treac Lotte i s m vad cu Lidia. Cred c ar crpa de ciud.
La plecare, i cumpr Lidiei o cutie cu bomboane fondante.
ncotro mergem? o ntreb.
Hai s trecem pe la mine. Tot trebuie s las pachetul acas.
Stau o clip la ndoial.
Prinii ti ce-o s cread despre mine?...
Ea rde cu poft.
V i-e fric de ei ?
VI Nu mi-e fric, dar tii... m jenez puin.
VII
N-ai nicio grij. Mama e la lucru, ntr-o familie.
i nu vine deloc?
VIII
Se ntoarce tocmai disear.
mi aduc aminte c ea n-are tat. Grbim pasul, dei nimic nu nu ndreptete. M gndeam la vorbele ei:
Mama e la lucru, ntr- o familie". Cum vine asta? Nu pricep nimic. Dar nu ndrznesc s-o ntreb mai mult.

Ajungem n faa unei case modeste, tupilat n fundul unei curi i strjuite de o armat de pomi.
Aici stau.
Nu tiu de ce mi nchipuiam c Lidia trebuie s locuiasc ntr-o vil elegant, totui nu-mi displace casa.
Ptrundem n antreu, apoi ntr-o odaie cu tavanul scund. Pe perei atrn fotografii in rame ieftine. Mai vd
un pat cu tbliile pictate i o oglind Inimoas de cristal, care parc rde de srcia celorlalte mobile.
Nu-i place la mine? Adevrat, nu prea e simpatic...
Protestez, far convingere:
A, nu!
A spune mai multe, dar nu-mi vine nicio fraz n minte. Ea Imi ofer un scaun.
Cu ce vrei s te tratez ? Ii place dulceaa de caise ?
Mai e nevoie de trataie? Doar venim de la cofetrie. Descopr, ntr-un col, pe o msu, un patefon. La
nceput, credeam c-i o main de scris.
Mai bine s ascultm muzic.
Bun idee! Am cteva plci bune.
Se repede i mi le aduce grmad, ca s am de unde alege.
Pune La Paloma. Asta mi place mult.
Muzica m nveselete. Parc nu-i chiar aa de urt cum mi se pruse la nceput. Soarele ptrunde prin
fereastr i o inund pe Lidia cu lumin. Ei i place. In lumin e mai fermectoare.
Dau peste un album pe care m-apuc s-l rsfoiesc. ntr-o poz, Lidia e fotografiat aproape goal, eznd
pe un divan. Sorb cu lcomie imaginea trupului ei i-mi vine n minte Paolina Borghese a lui Canova. Ea
prinde de veste i se apropie de mine.
Ce faci aici ?
Cnd i d seama c i contemplu nudul, se burzuluiete:
Nu i-e ruine ? De ce nu mi-ai cerut voie ? i-mi smulge albumul din mn.
Tot nu m-ai fi lsat, chiar dac-i ceream voie. mi placi mult acolo. Eti foarte bine.
Obraznicule! m dojenete cu drglenie i m trage puintel de urechi. Apoi se aaz lng mine i
m descoase: Spune-mi drept, eti iubitul italiencei?
Singura fiin pe care am iubit-o este - i-am mai spus - Alina Barbu, marea cntrea.
Dar la mine nu ii deloc ?
Dac vrei s-i spun, d-mi nudul.
n ruptul capului! Mai nti c nu-i reuit.
Dac mie-mi place, ce-i pas?
i-o fi plcnd, dar nu se poate.
i-1 iau cu fora, s tii.
Poftim. ncearc dac poi...
O prind n brae i o strng cu putere de mijloc. Asta mi aduce aminte de luptele cu Lotte i vreau s
ncerc i cu Lidia.
Uite ce este: ne luptm lupt dreapt. Cine rmne nvingtor ia albumul.
i cum ne luptm?
Corp la corp.
Eti nebun?
Ea rde i se-nvoiete. Pune albumul deoparte i i suflec mnecile.
Bag de seam c eu muc!
Nu m tem!
Ne ncolcim braele i ne lipim unul de altul. i lupta ncepe, furioas, de o parte i de alta. Lidia e mult
mai voinic dect Lotte.
i place trnta? o ntreb.
Nu-mi place. Nu vezi cum mi s-a mototolit rochia?
Ne desprindem din brae. Lidia ncearc s netezeasc rochia cu mna, dar nu reuete.
Am s-o scot, c se ifoneaz... Dezbrac-i i tu haina...
Fac numaidect ntuneric n odaie.

Dumnezeule, ce idee nstrunic i pe Lidia! Asta-i nebun ! M amuz teribil trsnaia ei.
Dup ce las transperantul, arunc ntr-o clip haina de pe mine.
Eti gata? m ntreab ea.
Gata! Dar tu?
i eu...
Atunci, ncepem!
O caut, bjbind prin ntuneric. Ne nlnuim din nou cu braele i m trece o grindin de fiori cnd o simt
lipindu-se de mine.
Dac voiam s prelungesc luptele cu Lotte, apoi cu Lidia n-a mai sfri ncierarea, att e de plcut.
De ce sufli greu? o ntreb.
Drept rspuns, Lidia m srut slbatic, nct era s ip de tliiicre. Cu toate astea, i ntorc srutarea, far
s m las mai prejos. Se vede treaba c i srutrile fac parte din lupt...
Mi-eti drag... mi optete cu alt glas dect al ei.
i tu mie, i rspund nfocat.
M cuprinde mirarea c mpotrivirea ei slbete. Lidia d mereu napoi i, n retragere, atinge
transperantul care se clatin, lsnd un fir de lumin s ptrund n odaie. Se lipete tot mai mult de mine, ca
s n-o vd n cmu. nfruntndu-ne, mereu, ajungem lng pat. Ea cade i, n cdere, m trage i pe mine.
Nu neleg ce a fost: s-a mpiedicat sau...
Capitulezi?
Da, optete, cu ochii nchii.
Are suflarea pripit i fierbinte, iar trupul i arde ca jarul.
Atunci mi dai fotografia?
la-m pe mine, prostule...
M simt zdrobit, buimac. O senzaie de toropeal plcut m copleete. Nu-mi dau seama ct zbovesc n
starea asta i nu tiu cum s-a ntmplat ntorstura: din nvingtor am devenit nvins i din senin a cobort o
vraj, schimbnd sorii. Cnd m trezesc, trag cu coada ochiului s vd ce face Lidia. Se bucur de biruina
ei ? Dar ea zace alturi, cu faa descompus i ochii nchii. Pieptul abia i salt, parc n-ar mai rsufla. E
goal, un picior i atrn pe marginea patului.
Nu-mi vine a crede. Cum, i Lidia este nfrnt? i ea zace cu mdularele zdrobite ? E de nenchipuit ct de
ciudat a fost lupta asta...
Sunt asudat tot. mi terg ndueala de pe frunte cu un pui de pern. Mi-e sete. A bea o vadr de ap, iar
s m satur. mi pare ru s-o trezesc, dei acum n-o mai pot suferi lng mine. Goliciu nea Lidiei m irit i o
acopr, trgnd un col al cuverturii peste mijlocul ei. In clipa aceea mi scapr n minte marea ntrebare ce
m frmnt de civa ani: Asta e femeia?"
M cutremur din toate bierile fiinei. Nu, nu, nu se poate! Vreau s fie... altfel, cu totul altfel. M-a simi cel
mai nenorocit om de pe lume, dac mi-ar fi sil de Alina. mi pare ru c n clipa asta m-am gndit Ia Alina. Nu
trebuia. M cuprinde o tristee grea, un simmnt straniu, pe care nu l-am mai ncercat.
Nu mai pot rmne aici, parc m-a sufoca. M ridic ncet, s n-o trezesc pe Lidia, i cobor din pat. M bate
gndul s fug...
Lidia simte i m ntreab:
De ce nu mai stai?
Cum, nu dormeai? fac mirat.
Ce vorb pe tine! Cum s dorm? i se pornete pe rs.
Mie nu-mi place i sunt nedumerit c ea rde, n loc s plng. Orice fat plnge, dup ce se ntmpl asta,
nu? Ea de ce nu face la fel? Foarte ciudat!
Ne mbrcm. Se apropie de mine, serioas:
Jur-mi c n-ai s spui nimnui.
Cum i nchipui aa ceva? protestez. Doar mi dau seama de gravitatea faptului.
E mulumit de rspuns i m srut pe obraz.
Srut-m i tu! Aici!

mi arat gura. Lipesc absent buzele de-ale ei. Srutul nu mai are niciun farmec. Totul fusese un miraj care
se destrmase, sfrmat de o mn brutal.
M nbu, dac mai ntrzii o clip n camera asta strmt, fr aer.
S-a fcut cam trziu, i spun. Trebuie s plec...
Urciosule, s-i fie ruine! Credeam c nu eti att de grbit... Nu m sinchisesc de vorbele ei, mi intr
pe-o ureche i mi ies alta. In timp ce aranjeaz patul rvit, m ntreab:
Cnd ne mai ntlnim?
S vd... Te anun eu...
Se oprete din dereticat i ridic ochii. Pesemne rspunsul i
IX
s-a prut cam nelalocul lui.
Daaa? S vezi"? tii ce? Te rog s nu m mai anuni n niciiun fel!
De ce?
Pentru c eti impertinent! mi arunc ea nfuriat.
Bine... dar... de ce te superi?
M mir de ce s-a suprat aa, dintr-odat. Ca s-o mpac, i spun: Am s-i aduc un cadou frumos de tot.
Pleac! Se ntoarce mama! Pleac numaidect! se rstete la mine, de parc ar fi intrat deodat alta n
pielea ei.
mi iau apca i, obidit, m strecor n curte, temndu-m s fac cel mai mic zgomot. Cnd ies pe porti,
parc a fi zvrlit o stnc din spinare. Nu m-am uitat deloc napoi.
Intre timp, plouase afar. Nici n-am prins de veste. Strzile noat n ap. Cerul e nc nnorat i lmpile
ncep s se aprind. Am impresia c m gsesc n alt ora, att de ciudate mi se par cldirile i strzile pe care
colind. Parc i-au schimbat, ca prin vraj, nfaiarea.
Eu nsumi m simt altul", mi vine n minte, i asta m dumirete ntructva.
Ciudat ntmplare! Mi se pare c s-au scurs zile, chiar luni ntregi de cnd m-am ntlnit cu Lidia.
Cnd ajung pe Regal, zresc un om care vine din sus. N-am curajul s dau ochii cu el. l evit, i pentru asta
trebuie s traversez strada. Dar trectorii se ndesesc i n-am ncotro. M strecor prin tre ei, cu privirea n
pmnt, ca un criminal. Mi s-ar prea cel mai nebunesc curaj s le nfrunt privirile. Toi m scruteaz mustra
tor cu ochii, ca i cum ar fi aflat de isprava mea.
Abia cnd ajung acas, mi-aduc aminte c trebuia s iau reeta pentru Dona Bianca.
Ptiu! m plesnesc pe frunte, de cnd m-o fi ateptnd cu doctoriile!
M-a spnzura, att m simt de vinovat. Ce i voi spune lui Lotte ? De ce am ntrziat patru ore ? i nici
mcar n-am trecut pe la Central.
Cu moartea n suflet, intru ntr-o farmacie i, dup ce iau reeta, sunt att de zdrobit, nct nici nu grbesc
paii s ajung mai repede acas cu medicamentele.

Eroul zilei
Norii de pe suflet s-au dus... Dar att de greu! Zece zile am zcut pe picioare de o boal far nume. Parc se
instalase un rzbuntor n fiina mea i voia s nimiceasc tot ce m nconjoar. i chiar pe mine nsumi. Nu
era chip s vd o femeie, chiar pe Dona Bianca sau pe Lotte, far ca rzbuntorul meu s nu-i rever se mnia.
In tot timpul acesta, am ocolit, cu spaim, orice fat sau femeie, chiar pe strad... Gazda se luase de grij, m
descosea mereu ce am, de ce nu chem un doctor. Ce a fi putut s-i rspund?
In sfrit, a trecut criza... Acum m simt iari senin, vesel, mi-a revenit bucuria de a tri.
Arpetitii muncesc din rsputeri i nu se plng de oboseal, chiar dac n-ar dormi apte nopi de-a rndul din
cauza lucrului. Firete, nu s-a ntmplat pn acum ca un arpetist s nu nchid ochii o sptmn, dar dou
zile i dou nopi tot au lucrat Tarzan, Esculap i Domisol la proiectul de regulament al Asociaiei, numai i
numai ca s fie gata n ziua fixat. M bucur c m ascult i chiar aa trebuie si fac. Magotu mi spune c tiu
s m impun.

I De asta nu pot s-mi dau singur seama, totui cred c-i adevrat.
Revista a aprut cu titlul Pe aripile biruinei, avnd ca subtitlu Organ al Asociaiei Romne pentru Expediia
Transoceanica. Avea o copert artoas, din hrtie lustruit, pe care e desenat corabia lui Columb. Articolul
meu despre Calatorii vestite a ieit la loc de frunte. n cuprins mai avem o od semnat de Ctlin oimaru,
aghiotantul meu, nchinat arpetitilor care vor pleca departe pe mri i oceane. Am publicat, de asemenea,
toate circularele i dispoziiile precum i lista arpetitilor, n frunte cu statul-major.
II Echipele artistice lucreaz cu mult rvn. Sub direcia de scen a lui Magotu, se repet piesa 0 scrisoare
pierduta a lui Caragiale, i in curnd vom fixa data reprezentaiei. (A fi vrut s jucm o pies cu caracter
arpetist, dar cine s-o scrie?)
Domisol a fcut ce-a fcut i a njghebat o fanfar. Deocamdat n-are dect dou clarinete, un trombon, un
flugelhorn i o tob mic, dar se descurc i cu astea. Cteva zile a repetat cu instrumentitii n pivnia
Centralei, dar doamna Victoria mi-a
X
trimis vorb c nu se poate odihni din cauza trboiului, aa c bieii au continuat s exerseze la
Domisol acas. Acolo e mai bine. pentru c i nva tatl lui, care e eful muzicii militare a Regimentului 99
infanterie.
Insignele sunt gata i ne plac mult: micue, ovale, colorate viu i emailate. Arpetitii le poart cu mndrie i
se flesc pretutindeni cci fac parte din expediia care, ntr-o bun zi, i va lua zborul spre alte zri, despicnd
apele oceanului. Primim mereu cereri noi de nscriere n A.R.P.E.T., dar nu le putem satisface, cci nu mai
avem locuri. Totui, struinele sunt mari. Pn i Lotte m-a rugat pentru un elev dintr-a III-a liceal. Nu tiu
ce-i de fcut, nebuie s sporim numrul membrilor echipajului. Se vede c farmecul aventurii mbat minile
fragede. Mai sunt i afurisitele alea de insigne care strlucesc att de ispititor. n plus, bieii i dau seama c
A.R.P.E.T.-ul e ceva serios, ca o organizaie de stat cu birouri, propagand, echipe artistice i altele.
Cnd discutm regulamentul A.R.P.E.T.-ului coborm n pivni, pentru c sunt lucruri secrete. Eu struiesc,
mai ales, asupra disciplinei pe care arpetitii trebuie s-o pstreze cu sfinenie i prevd pedepse aspre pentru cei
care o ncalc.
Cnd vine vorba de noile cereri, sporim numrul membrilor echipajului de la 150, ct era pn acum, la
1000.
E prea mult, obiecteaz Tarzan. Toi elevii liceului, de la clasa I i pn la a VII-a, nu sunt dect 760.
Avem ns coala Normal, Liceul Comercial. i nscriem pe toi. Numai s fie biei de isprav. Vom
organiza o expediie cum nu s-a mai vzut.
Ce brnz facem cu putii din cursul inferior? ntreab Magotu. Nu-i nscriem de poman?
Nu. Ii vom lua i pe ei. Nu vd deocamdat ce utilizare le vom da. Acest lucru l vom stabili ulterior.
n sfrit, numrul membrilor rmne definitiv fixat la 1.000 de suflete.
Cnd anunm acest lucru, att la afiier, ct i n revist, suntem npdii de o avalan de cereri. Facem
cunoscut fiecrui petiionar s se prezinte la sediul A.R.P.E.T.-ului pentru a-i susine personal cererea. Ca s
terminm mai repede lucrul, fiecare arpetist din statul-major devine o comisie. Tarzan este comisia nr. 1,
Magotu comisia nr. 2, Domisol - comisia nr. 3 i aa mai departe.
Dac ne-ar fi pltit cineva un milion, n-am fi lucrat nici pe departe cu atta rvn cum am facut-o aa, pe
gratis. In zece zile de munc supraomeneasc - bineneles, n afara orelor de coal operaia recrutrii este
terminat.
Succesul e cu att mai mare, cu ct absolut toi elevii dintr-a VIII-a au venit s se nscrie, acceptnd efia
noastr, dei suntem ntr-a VII-a. i-au dat, desigur, seama de superioritatea noastr i au plecat stindardul,
lsnd nasurile jos. Totui Ie fac o cinste: voi coopta pe doi dintre ei n statul-major, i anume pe Esculap II,
fratele colegului meu de banc, i pe Gheu, eful clasei.

Numai Plea, Rembrandt i Basu se in mndri i nu se nscriu. Cu att mai ru pentru alteele lor
serenisime, uscate i acre de invidie, care filozofeaz cu ira spinrii cam n felul urmtor: Cum se poate ca un
venetic, sosit de cteva luni Ia coal, s se aeze, aa, deodat, n mare ef de expediie, iar ei, n special
Plea, care-i eful clasei, s rmn la coad, nebgai n seam?"
Aa o fi, dar cine-i de vin?

Plea, dac-i eful clasei i fiul marelui Damigean, n-avea dect s-i stoarc materia cenuie i s
nscoceasc un plan de expediie mai abitir dect al meu, n loc s joace pocher cu toate haimanalele i s se
in de fuste.
De asemenea, s-au nscris buluc, dup cum am prevzut de altfel, elevii de la Comercial i Normal. L-am
nscris, din oficiu, i pe Mazilu i i-am dus insigna la spital.
Profesori, prini, rude - n fine, toat lumea ncepe s cerceteze, s ntrebe: Ce este cu expediia asta?
Cine o face? Cnd vom pleca? De unde avem bani? i de ce i spunem expediie i nu excursie?"
Muli rmn nedumerii, alii surd ngduitor: Nu-i dect o copilrie". Ii las s cread ce vor.
ntr-un fel, sunt eroul zilei. Tot oraul m cunoate ca pe un cal breaz: Asta e Dima cu expediia
transoceanic!". Fetele de la coal, n uniform, cu orulee i cu gulerae albe, scrobite, se uit lung la mine.
Nu-i tocmai ru. In orice caz, se poate spune c nsemn ceva

de pe acum. Dar mai trziu, dup ce vom cuceri insula vrjit? N- am ns vreme s m bucur de
popularitatea mea, pentru c sunt ocupat, foarte ocupat.
De cteva nopi, ndat ce m vr sub plapum i ncepe s nvie lumea gndurilor, m pomenesc cu Lidia.
O vd mereu goal, i n minte mi revine, mereu, ca o obsesie, clipa cnd i-am acoperit mijlocul cu colul
cuverturii. mbrcat - nu pot s mi-o nchipui. Pcat c s-a suprat. Ce i-o fi venit aa, tam-nesam? Trebuie so mpac, numai de-a gsi o cale onorabil.
M apuc s-i scriu o scrisoare lung. Firete, i declar c-o iubesc la nebunie i o rog s se in de cuvnt,
deoarece, cnd am fost la ea mi-a mrturisit c va fi sclava mea toat viaa. i cer s ne ntlnim neaprat
miercuri, la apte seara, tot la cofetrie.
n ziua hotrt, m instalez la o mas i atept cu sufletul la gur. Lidia vine dup un ceas i un sfert, ns
e foarte grbit.
Abia are timp s-mi spun c, dac vreau s-o vd, s vin la ea, mine dup-amiaz, deoarece acum nu poate, e
de serviciu la pot, abia a scpat cinci minute, ca s m anune.
Oricum, sunt bucuros c a venit. A doua zi, plec la ntlnire cu un ceas mai devreme. In drum, intru ntr-un
magazin i-i cumpr o brichet frumos nichelat i o cutie de igri fine, fiindc fumeaz ca o erpoaic.
Cnd ajung n dreptul casei, Lidia, care m atepta la fereastr, vine i-mi deschide portia. Intrm n
camera ei i acolo i ofer darul.
Vai, ce drgu eti! Ii mulumesc. i tot aprinde i stinge bricheta. Dar, ia ascult, stimate domn, dac
m iubeti aa cum mi-ai scris, de ce n-ai mai dat niciun semn de atta timp?
Iart-m, Lidi... Am crezut c eti suprat, tii, de atunci... i nu ndrzneam s...
Suprat? De ce a fi? C doar nu eram fat mare.
Nu?! Serios nu erai?
Lidia pufnete n rs. i rde, rde de se clatin casa.
Of, naiv i prostu ce eti!
Nu sunt nici naiv, nici prostu, dar aa credeam... N-am mai cunoscut alt femeie...
Serios ? Eu am fost prima ta femeie... ?
Ei, da i de ce nu?
Lidia devine subit duioas:
Ce bieel cuminte! O s m mustre toat viaa cugetul c l-am nvtat la rele.
i m srut cu un aer protector, de bon care cluzete cei dinti pai ai copilului.
Aadar, chestia cu cntreaa aia celebr era o aiureal?
Ba nu, pardon: e tot att de adevrat cum m vezi i te vd...
S i-o spui lui Mutu! Te-ai culcat vreodat cu ea?
N-am ndrznit. Ins ne-am srutat mult.
Lidia izbucnete din nou n hohote:
Amor platonic cu artistele? Taci, c rd i curcile!
Ii jur pe ce vrei c-i adevrat. i nu mint. Trisem toate visele cu Alina att de puternic, nct acum sunt
convins c totul s-a petrecut n realitate. Dar Lidiei i e greu s priceap aa ceva.

La nimfe"
O veste aproape absurd. Maria, servitoarea noastr, este n- srcinat. Dona Bianca a bgat de seam c
i s-a umflat pntecele i a btut-o mr, dar ea nu vrea s spun cu cine a rmas grea.
Stau i m ntreb: cine i-o fi prins mintea cu iganca asta urt i respingtoare? Mare mister! Aadar, i
Maria a fost regin, dup teoria lui Suares. Totui, aud c gazda n-o d afar: n timpul luziei, vine maic-sa
i-i ine locul, apoi i crete copilul.
Fac o paralel ntre ea i Lidia i abia atunci mi dau seama ce amant fermectoare mi-a hrzit norocul.
Da, Lidia e o comoar de fat i m duc deseori la ea. mi place din ce n ce mai mult.
A sta tot timpul cu dnsa, dac n-a avea coal. i, pe urm, la A.R.P.E.T., activitatea crete pe zi ce
trece.
Azi, pe nserat, avem o surpriz mbucurtoare. Ua se deschide i profesorul de romn, Iliu, intr
impuntor.
Tot personalul Centralei se ridic n picioare, ca la coal.
Bun seara, biei!
V salutm, domnule profesor!
- Nu v suprai dac v fac o mic vizit, dei e cam trziu.
- Se poate, domnule profesor? Dimpotriv, ne pare foarte bine. Poftii, luai Ioc!
Iliu se aaz pe scaun; ne aezm i noi.
Sunt curios s tiu, mai amnunit, ce avei de gnd s facei ?
i explic pe larg planul expediiei i el nclin mereu din cap, n semn de aprobare. Asta mi place, mi d
curaj.
i pe cnd ai fixat data plecrii ?
N-am fixat-o nc. Ea atrn de mprejurri. In orice caz, nu poate fi mai nainte de patru ani.
De ce aa trziu?
Pentru c urmeaz s crem specialitii de care avem nevoie. Eu, de pild, trebuie s devin ofier
combatant, ca s pot conduce operaiunile militare, Arginteanu (Tarzan) i Diculescu (Gliganu) se vor face
ofieri de marin, Marian (Glbeaz), inginer de mine, pentru a putea conduce exploatarea bogiilor pmntului i aa mai departe, ne specializm fiecare ntr-o direcic reclamat de interesele grandioasei expediii...
Foarte frumos... foarte frumos! Preuiesc rvna voastr i v admir sincer c muncii.
V mulumim, domnule profesor. Cnd cineva muncete pentru un ideal, nu se simte niciodat ostenit,
chiar dac ar cra toat ziua munii n spinare.
Pn aici, Dima, toate bune. Dar bani? De unde vei face rost de bani? V trebuiesc, dup cte neleg,
sume importante.
O, domnule profesor, totul este pus la punct cu cea mai mare minuiozitate. Suntem o mie de membri,
nu-i aa? Ei bine, fiecare arpetist este obligat s aib carnet la Casa de Depuneri i s economiseasc pe lun cel
puin 2-3 lei, adic, n medie, 20 de lei. Prin urmare, n patru ani, dac adugm i dobnzile, va realiza un
capital de 1 500 de lei. Dac nmulim cu 1 000 (numrul ex- pediionarilor) avem 1 500 000, o sum destul de
respectabil, care ns nu-i suficient pentru acoperirea cheltuielilor, deoarece nou ne trebuiesc vreo 4 000
000. De unde vom scoate restul de 2 500 000? Ei bine, le vom scoate din serbri i reprezentaii co lare, din
eventualele ctiguri la loterie (deoarece fiecare arpetist e obligat s joace la loterie), din donaii i, Ia rigoare,
dintr-un mprumut. Cnd ai 3 000 000, nu-i cel mai greu lucru s-1 gseti pe al patrulea.
De unde vei plti banii mprumutai?
Dar v-am spus c n arhipelagul Galapagos se gsesc bogate zcminte i chiar pietre preioase ca
diamante, topaze i agate. De asemenea, vom ncrca scorioar, cafea, cacao, cauciuc, chinin, apoi, lemn
preios, produse medicinale i materii colorante. ntr-un cuvnt, ne vom ntoarce bogai i se prea poate s i
rmnem acolo, s ntemeiem o colonie...
Vd, Dima, c ai studiat serios bogiile Americii. In orice caz expediia voastr este organizat cu o
pricepere care m uimete.De asemenea, toi bieii muncesc cu drag pentru realizarea ei. Dar aceast munc
pe care o depun nu le rpete prea mult timp ,i nu i stnjenete de la nvtur?

- Ce vrei s spunei cu asta?


- Observ c, de la un timp, elevii au nceput s-i neglijeze leciile i s ia note proaste. i atunci te ntreb pe
dumneata: cum voi putea ei s ajung ofieri, ingineri, medici, constructori etc. pentru a fi utili acestei expediii,
ntr-adevr gigantice, dac pierd clasa i rmn repeteni?
Sar n sus indignat.
Aceasta nu se va ntmpla niciodat. Arpetitii trebuie s nvee i s treac clasa. Nu avem nevoie de
elemente rele.
Foarte bine. Dar scrie undeva aceasta? Ei au cunotin de acest fapt?
Rmn cu gura cscat.
- Avei dreptate, domnule profesor.
M adresez ndat colegilor mei din statul-major:
Trebuie neaprat s introducem n regulament un articol cu urmtorul cuprins: Cine va fi declarat
repetent...
- Eu te-a ruga s adaugi: corigent ori repetent... intervine Iliu.
- Perfect. Prin urmare: Cine va fi declarat corigent ori repetent la sfritul anului colar se va terge din oficiu
din controalele expediiei...
Foarte bine... Cnd vrei s faci ceva trainic, este absolut necsar s legi lucrul de moralitate...
- V mulumesc din suflet c ai venit: mi-ai dat sugestii forte preioase.
- Arpetitii dumitale trebuie s-i nbue slbiciunile, s fie oameni ntregi pentru a merita cinstea ce li se
face, nu-i aa?
Voi mai aduga n regulament c nimeni nu are voie s fumeze, s joace cri sau orice fel de jocuri de
noroc, s mearg la cinema i la teatru, n afar de spectacolele ngduite. Pe cel care va fi prins l tergem, de
asemenea, din controale.
Domnule Dima, eti ntr-adevr un tnr superior, cu care se poate sta de vorb.
Mai discutm de una, alta. Iliu ne cerceteaz biblioteca i ne fgduiete c ne va drui i el cteva
cri care ne intereseaz. Observ c din buzunarul lui o carte i-a scos capul afar. l rog s mi-o arate,
pentru c sunt foarte curios s tiu cc anume citete.
E o carte a unui sociolog francez, Fourier. Se cheam Trait de l'association domestique et agricole8...
i-a recomanda s-o citeti, are cteva lucruri foarte interesante.
l poftesc s coboare n pivni, cci vreau s-i art sala noastr de edine. El mi spune c, ntr-adevr,
beciul nostru este amenajat, dar c mai cuminte ar fi s inem edinele sus, n birou, deoarece am putea s
rcim foarte uor.
Profit de ocazie i-l rog s-mi dea un articol pentru revist, mi fgduiete bucuros. nainte de a pleca,
adaug c i-ar face mult plcere dac a veni odat pe la el, ntr-o dup-amiaz.
Vizita asta a lui Iliu, mrie Magotu, mi se pare cu cntec...
Ce vrei s zici?
Nu venea el s ne vad de dragul ochilor notri...
Nu fi tmpit, Magotule, sta e cel mai de seam profesor al nostru i eu unul l preuiesc foarte mult.
Cnd ne uitm la ceas: 9:30.
Hait! Ne-am lins pe bot de alimentaie. Dona Bianca nu ne mai ateapt cu masa dup 9. Pe unde
scoatem cmaa?
Mergem s nfulecm cte o friptur la Nea Iancu. Mi-e aa de foame, nct te vd... curcan.
La Nea Iancu? Ah, generalisime, niciodat nu m-am ndoit de genialitatea ta, strig Magotu
entuziasmat.
Intrm n crcium i coborm n hrubele subpmntene. N-am mai clcat pe aici, de cnd am
srbtorit nceputul anului colar.
Piurc ne aduce fripturile i vinul. Odat cu mncarea, ne aternem pe taifas. Firete, vorbim despre
expediie. i discutm, i bem, i iar bem, i iar discutm, pn ni se mpienjenete vederea.
8

Tratat despre asociaia gospodreasca i agricol

- Comandm nc un rnd de fripturi i de butur i iar ne ncingem Ia vorb.


Catacombele lui Nea Iancu au nceput s joace cu noi tontomul. Magotu, tolnit pe spate, cnt de unul
singur. Apoi se scoal de pe scaun i ncepe s joace o btut, pn cade jos, muiat de ndueal.
- Ce zici, mergem, Magotule ?
- Nu merg nici mort. Aici e de mine.
i iar ncepe s joace. n jurul nostru mai sunt civa clieni ntrziai, cherchelii i ei, care fac haz nespus
pe seama lui Magotu.
Dup ce pltesc consumaia, l invit din nou s mergem, dar nu- i chip s te mai nelegi cu el. Atunci l
arunc n spinare i, tinndu-i minile pe umerii mei, urc cu el scara i ajung n strad.
Aerul rece l mai nvioreaz puin.
- Dima, scumpule, iubitule, adoratule, hai s mergem la... i-mi optete la ureche ceva. Dac m refuzi, m
omori. S-a isprvit cu Magotu. Piere o mare potaie de pe suprafaa globului terestru.
-Tu nu vezi c nu te mai poi ine pe picioare i-i arde de blestemii? N-oi fi vrnd s te duc n crc?
- Ba nu, merg cu 11. Nu m refuza, scumpule, iubitule...
- Bine, merg... Dar la Duduleanca asta n-am fost niciodat...
-Te duc eu, Jupiter, n-avea grij...
- Mi beivane, tu nu tii nici mcar unde suntem, darmite s....
-

Nici n-am nevoie. Picioarele m duc ele singure.

i ntr-adevr aa e. Bjbind orbete prin bezn, nimerim casa cu pricina.


nainte de a ne strecura pe poart, fac ochii roat: nu se vede nicieri vreun felinar rou. Eu aa am citit, c
toate casele cu fete trebuie s aib un felinar rou. Asta de ce n-are? Poate nu se mai obinuiete ? A vrea s-1
ntreb pe Magotu, dar mi-e fric s nu m dau de gol c pn acum n-am clcat cu piciorul pe la bordel.
Urcm o scar de lemn ngust, cu balustrad, care scrie ngrozitor sub paii notri. E de mirare cum s-a
urcat Magotu pn sus far s-i sparg capul. Deschide ua i ne pomenim ntr-un fel de hol-salon, n tavanul
cruia mijete un bec cu lumin vlguit. In fund i la dreapta, se vede un rnd de ui, una lng alta, ca la
hotel. Nimfele, n cmi scurte, pn deasupra gen un chilor, lncezesc plictisite pe scaune, n felurite poziii.
Dou nul btrioare stau la o mas i sorb cte-o cafea, trgnd brbtesc din igri proaste. Prin fumul
neccios, deosebesc dou siluete de satiri tineri care rd cu o nimfa Ia alt mas. Fetele nici nu se sinchisesc de
sosirea noastr, dup cum nici n-aud glumele baie ilor. Totui, Ie dau cu oarecare sfial bun seara, dar nu-mi
rspun de nimeni. Atta pagub! Magotu vrea s s-aeze pe un scaun, dai nimerete alturi i se rostogolete cu
picioarele n sus.
Ii sar numaidect n ajutor i-1 aez pe un fotoliu. Bine c nu i-a spart capul.
Fetelor, liceenii tia sunt bei turt, strig o nimfa strmbndu-se. De ce-or fi venit bei ?
Fiindc treji n-am fi clcat cu piciorul pe aici... mormie Magotu.
M sfrijitule, sare una dintre cele dou nimfe care beau ca fea, unde te trezeti ? La tat-tu acas? S
vorbeti cuviincios n Io cal... c pe urm te ia mama dracului.
O femeie, care st cu coatele rezemate de-o msu i nir nite mrgele pe-o sforicic, se roiete:
Veruo, ia, te rog,potole-vu. sta e client vechi i nu permit s fie vexat.
Sru mna, tanti Filomio, aci erai, c nu te vedeam, glsuiete Magotu vesel. Da' unde e poloneza de
Chopin?
Trebuie s ias. Are client. Mai ateapt.
Asta e aa Duduleanca, zis Hopa-Mitic, zis Primum vi- vere etc., mi sufl Magotu la ureche.
O cntresc de sus pn jos. E nalt i osoas, cu prul rocat, probabil, vopsit, i ochii ageri ca ai unei
psri de prad. Nu c deloc aa cum mi nchipuiam c trebuie s arate o patroan de bordel. Cred c e o
profesionist ieit la pensie, care cunoate bine tainele meseriei i acum triete pe spinarea artistelor, pe care
Ie stoarce dup cum i ea a fost, la rndul ei, stoars de patroan.
Din cnd n cnd, se deschide cte o u i o nimfa iese cu un lighean n mn, traverseaz holul i se duce
pesemne la baie sau n buctrie, ca s-1 verse.
Dup aceea se ivete i satirul, nnodndu-i cravata, i pleac fr s spun o vorb.

M uit cu coada ochiului la fete. Dumnezeule, sunt de plns! Uscate i slabe, de le numeri coastele, urte i
mai ales vopsite ca
la blci.
Brr! Nu m-a uita la vreuna, nici de fric. Dac-i vorba de femeie, apoi un milion de paparude de-astea nu
fac nici ct degetul cel mic al Lidiei.
Totui, nu-mi pare ru c am venit. Trebuia s am i eu idee ce

este un bordel. Bieii te socotesc un neisprvit dac n-ai clcat cu piciorul n cloaca asta i se uit la
tine batjocoritor.
Hai, destul conversaie! Mi-ai mpuiat urechile, se adreseaz Duduleanca celor doi tineri care tot rd i
plvrgesc n fund. i Mimi tot n-a venit. Unde o fi umblnd boccia asta? i asear tot aa mi-a fcut.
E-n tandree cu un doctor, chipurile, insinueaz o nimfa, rznd crispat.
Aa? Eu i dau crpelni i o mbrac ca s-i fac de cap cu amorezii? Las' co nv eu minte!
O u se deschide i o blond scund, gras i splcit iese cu ligheanul n mini.
Contes Walewska, sclavul tu te ateapt de un ceas, stri- Magotu nviorat.
Sunt numaidect liber, optete poloneza ncruntat. dup cteva clipe, se ntoarce i-i face semn cu
capul.
Haide, Napoleon! Magotu intr triumftor n camer i contesa lui l urmeaz. Se aude apoi o cheie
rsucit n broasc.
Rmn singur i m simt foarte stingherit. Nicio fat nu m bag n seam, parc nici n-a fi de fa. Sunt
foarte plictisite i chipurile lor, boite, au o grimas de amrciune, de parc ar fi nghiit fiere.
Dar tu, mnzule, n-ai niciun gnd? m ia i pe mine n primire patroana localului. Sau ai venit s beleti
ochii la mine ?
Credeam c-o gsesc pe Mimi, mint eu ca s scap de ncurctur.
Ce, numai Mimi are coarne? Ce dracu' gsii la mpuita asta, de vi se aprind la toi clciele dup ea?
Alte fete nu mai sunt ? Ba, uite-o c-a venit, paachina.
In clipa aceea, rsare n pragul uii o feti de 14-15 ani, scun d i subire ca o trestie, cu prul tuns
bieete, purtnd pe cap o beret.
Scuz-m, te rog, tanti drag, dar s vezi ce mi s-a ntmplat, debiteaz ea pe nersuflate patroanei.
N-am vreme de poveti. Las' c reglm noi pe urm socotelile.
Crede-m, tanti, s mor dac...
Ssst... Vorbim pe urm. Acum ai client.
Cine este?
Patroana m arat cu degetul.
Uite-1 colo, te ateapt de dou ceasuri. Micua nimfa se uit Ia mine o clip, apoi mi optete:
Numaidect!
Fuge ntr-o camer i dup cteva secunde iese purtnd o c- mu roie ca focul i scurt pn mai sus
de genunchi.
Trei e liber?
Treci la patru.
Haide, mi face un semn cu ochiul, i eu, vrnd-nevrnd, o urmez.
Intrm ntr-o camer strmt n care sunt doar un pat cu tabl, un cuier i un spltor de fier care fusese
odat vopsit n alb.
Fata se trntete n pat i m poftete s fac Ia fel. E o brunet, cu prui ca pcura, i trsturi regulate. A
putea spune c e chiar drgu.
M aez lng ea, uor stnjenit.
Ce faci ? Nu te dezbraci ? m ntreab.
Ba da... Dar nici nu ne cunoatem.
Ha, ha, rde, eti formalist.
Nu-s formalist, ns a vrea s tiu cum te cheam.
Mimi.
Mimi i mai cum?

Ionescu... Dar pe tine?


Pe mine Dima. Ascult, cnd te-am zrit adineauri, credeam c eti elev de coal. Numai orul i
guleraul i lipsesc.
Aa cred toi, fiindc sunt mic de statur. Dar tot am 20 ani. Adic i mplinesc la var. Tu ci ai?
Eu am 19. Ins nu-i ddeam mai mult de 14. De ce n-ai urmat o coal?
Am fost, dar un ofier m-a ademenit i dup aceea n-am avut tragere de inim la nvtur. Ce pcat!
Eti aa de drgu!
Mi-ar fi plcut s m fac farmacist, s stau n laborator, n halat alb de oland (albul m prinde
minunat!) i uite ce-am ajuns! Curv! Dar m las de meseria asta. M-am sturat pn-n gt. tii c-o s m
mrit cu un doctor?
Serios ?
Foarte serios. E czut ru dup mine i sunt i eu amorezat nielu. Ne logodim peste dou sptmni
i, dup Pati, de Duminica Tomii, facem nunta.
Felicitrile mele! Ii doresc noroc! Mersi. E la Spitalul Filantropia i a ieit doctor ast-var. S vezi ce
biat delicat i drgu este, parc ar fi o fat. i lui i st bine n halat alb.
El tie c eti aici ?
Asta mi-ar lipsi! Nici nu l-am lsat s se ating de mine. Crede c sunt fat mare, prostuu'.
Dar cum poi s te culci cu alii, dac zici c eti amorezat d e e l ?
Numai prostii m ntrebi. Haide odat, c trece vremea i coropinia o s pretind tax dubl.
Bine, pltesc i tax dubl. mi place s stau de vorb cu tine. Regret c n-ai ajuns farmacist cum voiai.
Dar eu! Am avut o via att de zbuciumat i plin de mis ter .Tatl meu era comandantul unui vas care
naviga pe Oceanul nu tiu care, ntre Tokio i Singapore, iar mama, fiica unui mare exlorator englez, s-a
ndrgostit la nebunie de el. Carevaszic, eti englezoaic?
Nu, tata era de origine spaniol, mai nainte fusese torc.i dor i, pe urm, dup ce a ucis 46 de tauri
oribili, s-a fcut cpitan de vas, pentru c-i plcea foarte mult s cltoreasc.
i unde sunt prinii ti?
E o poveste ntreag... Pe cnd aveam doi ani, vaporul Iul tticu' s-a lovit de un ghear, ca Titanicul, i sa dat la fund.
In Pacific nu sunt aisberguri...
Sunt, sunt, tii tu mai bine dect mine ? Atunci au pierit In valuri tticul i mmica...
i ncepe s plng, de i se rupe inima.
Ce prostie am fcut rscolindu-i amintirile!
Dei nu cred o iot din basmul pe care mi 1-a nirat, totui ceva dureros s-a petrecut cu aceast fiin, care
are o imaginaie destul de aprins i crede n tot ce spune.
Nu plnge, Mimi, cci, de bine, de ru, tot a avut Dumnc zeu grij de tine i i-a scos n cale pe medicul
acela cu care ai te mrii.
Oh, mi-e sil, sil de viaa pe care o duc i, dac n-ar fi ci, a nnebuni de disperare, m-a spnzura cu
limba de crligul tava nului.
Dac vrei nici nu m ating de tine... plec i aa... dar, firete, taxa... o pltesc.
Nu, nu se poate, nu m-am referit la tine. Tu eti drgu. l a vrea s mai dai pe la mine... s nu m uii
de tot... i m sruta. S-i spun drept, n-am srutat pe nimeni pn acum din cei care vin p-aici... Pot s m
jur pe sfnta icoan, uite-aa... Dar pe tine... nu tiu cum mi-a venit... Pari foarte curel i-mi placi puin...
Se aude o uoar btaie n u. Mimi pricepe ndat despre cce este vorba. De aceea strig:
Am tax dubl.
nainte de a pleca, i srut mna. Ea e foarte emoionat de gestul meu. mi optete ncet la ureche:
Nu m uita, s mai dai pe la mine din cnd n cnd..., chiai dac n-ai bani...
Ii fgduiesc i m ntreb, dac-i ndrgostit de medicul acela, de ce m cheam i alt dat la ea?
Magotu m ateapt n hol, adormit ntr-un fotoliu. l scutur si dup ce se trezete, plecm repede. Ei, cum
i-a plcut ? m ntreab el. E oribil, dar, oricum, interesant!

Un raport cu.... cntec


l ntreb pe oimaru Ctlin dac poate s compun un mar al arpetitilor. Zice c poate, i n trei zile l d
gata.
Ctline, Ctline, trei zile sunt tot attea secole! Mine diminea vreau s mi-l aduci. i aa trebuie s
atept 12 ceasuri. Am neles! l compun la noapte.
Aa te vreau, poete! Nu trebuie s dispreuieti noaptea. n umbra ei s-au zmislit cele mai de seam
fapte i cuceriri ale tiinei. ntunericul a dat cel mai mare pre luminii.
O trsur prfuit se oprete n faa Centralei. Proprietreasa noastr, Victoria Popescu, plecat mai
demult la o rubedenie, s-a ntors. Dei e obosit de drum, o poftesc s ne fac o scurt vizit, fiindc habar nare cum am mobilat dugheana i pivnia ei. Vin peste o jumtate de or. S m cur puin. Nu se poate.
Acuma, insist eu i-o iau de mn. Ea surde i, vznd c n-are ncotro, mi face pe plac. Ii art vitrina,
covoarele, harta Americii de Sud, pictat pe perete, biblioteca. Rmne ncntat de ceea ce vede. Apoi o
poftesc s vad pivnia.
Acolo ce facei ? inem edinele secrete. Surde iari. Coborm. Cnd d cu ochii de pereii mbrcai
n rogojini i masa din mijlocul pivniei, se mir toat: 'Aa ceva nu mi-am nchipuit. Avei imaginaie. Apoi,
aducndu-i aminte de vechea mea poveste de iubire, m ntreab: la spune-mi, ce-i mai face Alina? E
sntoas i se gndete la mine.
C se gndete nu m ndoiesc. i scrie des ?
O dat pe sptmn.
Victoria rde cu poft.
Bun fat! Face s-o iei de nevast! Dar nu mi-ai spus pn.1 acum n ce mprejurri v-ai cunoscut.
A, e foarte palpitant...
i debitez, pe nersuflate, o poveste pe care am trit-o de mul te ori n nchipuire: c am cunoscut-o la Paris,
ntr-o zi, la Bois dc Boulogne, unde se rtcise, apoi, cum i-am scris dup ce s-a ntors n ar, cum ne-am
revzut la Bucureti, ari de dragoste...
Dac ar veni la Craiova, ce-ai spune? m descoase ea.
Dumnezeule, Alina aici ?! Asta mi-ar trebui. Fac fee-fee. i rs
pund:
Desigur, mi-ar prea bine. Dar nu neleg de ce s vin. Numai s m vad?
Ea sosete n turneu. i, cu ocazia asta, v vedei, nu?
Aa, da.... bineneles.
A doua zi, oimaru mi aduce n clas marul n 5 strofe. Nu m-ateptam s fie att de inspirat. Bravo,
Ctline! Ai s ajungi un mare poet. i citesc i Tarzan, i Esculap. Sunt ncntai i ei. Acum nu ne rmne
dect s-l punem pe note. Dar cine s-o fac? A, am gsit! Tatl lui Domisol, care e eful muzicii militare i
compozitor n timpul liber. Voi vorbi cu fiu-su.
M-am hotrt s m duc la profesorul Iliu. I-am fgduit de atta timp c-i voi face o vizit i, uite, prins
de treburi, am tot amnat, pn ce s-au scurs dou sptmni.
St cam departe, pe strada Traian, ntr-o cas micu, cu nfiare de vil.
Vine i-mi deschide servitoarea.
Bun ziua. Domnul profesor e acas?
Da. Cine eti dumneata?
Sunt elevul Dima dintr-a VII-a i am venit s-i fac o vizit. Pot s intru?
Da, poftim. Ateapt puin n birou, brbatu-meu tocmai face baie.
Valeu! Ce gafa! E soia lui Iliu, i o luasem drept slujnic. V rog s m iertai, doamn... V rog foarte
mult... Am crezut c...
Nu-i nimic, tinere, surde buna femeie i m poftete n cas. Intru n camera de lucru a profesorului. Un dulap
cu cri, unele legate, altele broate, teancuri de reviste i de gazete, toate aranjate in ordine. Pe mas, un vraf

de hrtii, scrisori i mape.ntr-un col un teanc de caiete. Trag cu coada ochiului: sunt tezele la romn ale
elevilor dintr-a II-a. Rsfoiesc cteva: nu-s corectate nc.
M aez pe scaun i deschid o carte, citesc rnduri rzlee. M plictisesc ns curnd. i Iliu tot nu se
arat. ntind mna n vraful de hrtii i-mi cad privirile exact pe cuvntul A.R.P.E.T. Ce o fi asta?"
Trag foaia i o pun deasupra unui dosar, ca i cum ar fi aezat acolo. n felul acesta, o pot citi far ca Iliu
s m poat surpinde , dac ar intra pe neateptate.
Citesc, cu mirare sporit din ce n ce, urmtoarele:
Domnule Director,
Potrivit nsrcinrii date cu ord. nr. 4212 din 19 febr. 1914 de a raporta asupra activitii extrapolare
desfurate de un grup de elevi din cl. a VII-a n frunte cu Dima S. Grigore, am onoarea a v comunica cele ce
urmeaz:
n ziua de 28 martie a.c. am fcut o vizit inopinata ntr-o cas unde se strng bieii, din str. Preda
Buzescu nr. 15. Acolo au improvizat un birou n toat regula, avnd mese, bibliotec, chiar i o main de scris.
Intrnd n vorb cu elevul Dima asupra scopurilor urmrite, mi-a declarat:
Urmeaz ce i-am declarat eu, transcris cu mult exactitate. Apoi citesc mai departe:
Am credina c activitatea extracolar a elevilor trebuie privit cu simpatie i ncurajat. Ei cheltuiesc o
energie uria n vederea atingerii elului lor ndeprtat, care prezint mai puin importan.
Ceea ce ne intereseaz astzi este captarea acestei energii i folosirea ei raional, pentru a da roade ct mai bune.
Totui, acest lucru s-a putut face i fr ajutorul forurilor colare. In tr-adevr, elevii, proiectnd mreaa lor
excursie, au nevoie de ofieri de marin, ingineri de mine, constructori, electricieni medici, farmaciti etc. Ca
atare, i-au mprit atribuiile, fiind de pe acum desemnai cei care vor ocupa aceste funcii. Sunt ferm ncredinat
c ei vor obine, n chip strlucit, diplomele specia litilor de care au nevoie, deoarece sunt animai de un
entuziasm care nfrnge orice piedic. Fr ndoial c, pn la urma, vor uita de planul lor fantezist i se va
alegef iecare cu o carier sntoas, ceea ce din punct de vedere pedagogic constituie un ctig incontestabil.
Nu e lipsit de interes s citez cazul petrecut la o coala din Germania. El ilustreaz, n mic, ceea ce se petrece
la noi n ma s. Se tie c la nemi exist coli mixte, unde nva laolalta biei i fete. Cel mai lene i ndrtnic
la nvtur era un biat nltu i firav, anume Peter. Institutorul, care avea un ochi destul de ager a prins de
veste c acest Peter i fcea curte una colege, Gertruda, fat frumuic i dezgheat. Ea prea c respinge curtea,
i acest fapt l ndrjea pe micul ndrgostit.
Institutorul l-a chemat la el pe elev, spunndu-i c a aflat de dragostea lui pentru Gertruda. Elevul,
nspimntat, a tgaduit cu nverunare, dar, spre mirarea lui, dasclul a adugat c Gertruda e o fat foarte
bun i cuminte i c merit s fie iubita. Ins numai cu condiia ca el, Peter, s aib gnduri serioase cu ea,
adic s o ia de nevast.
Chiar asta am de gnd!" a izbucnit elevul ntr-un strigt suprem.
Institutorul l-a felicitat spunndu-i c e foarte frumos din parte-i c nutrete acest simmnt. Dar cum se va
nsura, dac la aritmetic nu tie s fac o socoteal? Cu siguran c l vor nela i bcanul, i mcelarul, i
croitorul, n sfrit, toata lumea. i cum o s ctige inima scumpei lui Gertruda, daca nu poate s scrie o
scrisoare de dragoste fr greeli gramatical de care, cu siguran, fata va rde?
Peter a rmas nuc, dar, totodat, adnc convins de intervenia institutorului. S-a aternut pe carte i a nvat cu
o rvn de om dezndjduit. De unde mai nainte era la coada clasei, ,acum se luase la ntrecere cu premiantul
nti. Cu timpula uitat de Gertruda, alegndu-se doar cu dragostea pentru nvtur. A fcut studii strlucite i a
ajuns unul dintre cei mai vestii profesori de la Universitatea din Heidelberg
Un alt caz izolat petrecut de ast dat n Rusia. Un copil i pusese n gnd s fac o cltorie pe ap, dorind
s ajung n . Autstralia. Toat ziua le btea capul prinilor s-i dea voie s plece. Tatl su, un om cultivat, nu sa opus dorinei biatului, ci dimpotriv, l-a ncurajat, spunndu-i c planul lui e foarte interesant i-l va ajuta si construiasc singur vasul cu care va porni n larg. i, astfel, meritul lui va fi mai mare, deoarece nu va datora
nimnui nimic.
Biatul, convins, a intrat ntr-un antier naval din Peters- burg i s-a apucat cu ndejde de lucru. In civa
ani, iat-l ajuns unul dintre cei mai pricepui ingineri constructori de nave. Intre timp, pasiunea lui pentru

cltorie s-a stins, fiind nlocuit, n ateeai msur, cu pasiunea pentru construirea vaselor. Mijlocul devenise
astfel scopul final.
Revenind acum la pasiunea elevilor notri pentru proiectata lor expediie la Ecuator, care se manifest n
mas, inspirat, alimentat i dirijat de elevul Dima, aceasta constituie un fenomen unic n analele colii noastre.
Numitul elev, dotat cu o inteligen alert i cultivat, a ajuns s stpneasc peste o mie de suflete fragede i
entuziaste. E,prin urmare, depozitarul unei formidabile energii juvenile. Un cuvnt al acestui mic monarh este
urmat orbete de ctre toi tovarii si de joac. De aceea, socot c-i absolut necesar ca elevul Dima s fie
supravegheat n toate aciunile sale, pentru a nu comite greeli care ar putea s aib grave consecine.
Potrivit principiilor pedagogiei active i innd seam i de exemplele artate mai sus, sunt de prere ca
direcia colii s ncurajeze aciunea pornit de elevul Dima pe ct e cu putin. Inceputul l-am fcut chiar eu,
cu destul pruden. L-am rugat pe elevul Dima s dea severe dispoziii arpetitilor si s nvee cu sarguin,
cei care vor rmne corigeni urmnd a fi exclui, ca nevrednici de a face parte din asociaia lor, ceea ce Dinu
a acceptat. Rezultatele se vor vedea n scurta vreme.
Datoria noastr este s captm aceast mare energie canaliznd-o i folosind-o pentru obinerea unor
rezultate pedagogice strlucite. Niciodat liceul nostru, i nicio coal din lume, avut la ndemn un prilej
att de rar pentru o experien pedagogic unic. Asemenea institutorului, care a tiut s exploateze pedagogic
pasiunea lui Peter, reuind ca un element mediocru si ajung n rndul oamenilor alei, tot astfel se impune
din partea noastr, a corpului didactic, o nelegere deplin pentru a reui ca aceti o mie de elevi s devin
oameni ntregi, sdindu-le in fiina lor rvna pentru nvtura, ca mijloc pentru atingerea telului lor fantezist,
izvort din nevoia fireasc de visare a adolescenei, dup care acest mijloc se va transforma, far ndoial, in
scop, odat cu scurgerea anilor...
Primii, v rog, domnule director etc.
Prof Ilie Iliu
Citind raportul profesorului de romn, rmn uluit. Prin urmare, nu se nelase Magotu c vizita lui Iliu
avea cntec". i m mir nc de ceva: socoate domnul profesor c noi vom proceda ca bietul Peter, care a uitat
de Gertruda lui ca s ajung dascl la Heidelberg? S-o cread mult i bine! Niciodat nu vom prsi gndul
expediiei transoceanice, pentru c el e raiunea pentru care trim. Nu m-ateptam ca un profesor inteligent
cum e Iliu s fie att de naiv i s se ia dup cri, iar nu dup realiti. mi place ns c recunoate c eu
sunt depozitarul unei formidabile energii tinereti". Asta e foarte adevrat i pot s fac lucruri mari. i chiar
am s fac, n ciuda tuturor piedicilor. Dar, ca s m su pravegheze cineva, nu - asta n-o admit, n ruptul
capului!
n sfrit, intr domnul profesor Iliu, cu faa venic luminat de surs. Bineneles, nu suflu o vorb
despre raport. M trateaz cu dulcea i cafea i mi ofer igri. Ezit s fumez n faa lui, dar el struie i-mi
aprinde igara. Fumm mpreun. Nici nu mai ncap n mine de atta mndrie. E oare puin lucru s fumezi cu
un profesor, aa, ca de la egal la egal?
Iliu mi spune c a povestit, n consiliu, despre ceea ce ne-am propus s facem i c att directorul, ct i
domnii profesori au fost de prere s ne dea concursul, deoarece este o idee bun.
i dumneavoastr, domnule profesor, credei c ideea noastr cu expediia transoceanic este, ntradevr, bun?
Da, de ce nu?
Vai de mine, domnule profesor, dar eu nsumi, care am nscocit-o, nu cred n ea, l ncerc aa, ntr-o
doar, s- l prind n capcan.
Cum se poate, Dima?
Se poate foarte bine, domnule profesor. Eu nu urmresc realizarea expediiei - aceasta este o utopie ci
formarea elementului, pregtirea aa-ziselor cadre. Elevii angrenai la carte vor uita de scopul pentru care s-au
pregtit i vor prinde dragoste pentru nvtur.
Iliu se ridic n picioare aiurit.
Pentru ce vrei s faci asta?
N-ai bgat de seam c ncerc o experien pedagogic de mari proporii?
Eti teribil, Dima! Dumneata vei ajunge un mare pedagog, dac mbriezi cariera didactic.

Nu m-am gndit la aa ceva. mi place s fac lucruri ndrznee chiar nstrunice. ns nu-mi place s fiu
supravegheat...
Pusesem punctul pe i. Jocul a prins de minune. Fcndu-m aliat cu Iliu, n-am de cine s m tem de
acum nainte, pentru c a pus de direcia liceului s ne supravegheze activitatea.S untem i noi niel detepi,
domnule profesor, i nici de noroc n-avem s ne plngem, ce credei dumneavoastr?
nainte de a pleca, mi-aduc aminte de Fourier i-1 rog s-mi mprumute cartea. N-am noroc. Directoarea
liceului de fete i-a cerut-o soiei sale s-o citeasc, i, dup ce-i va fi napoiat, are s mi-o dea... n oice caz, dup
srbtorile Patilor voi avea negreit cartea.
Vacana de Pati am petrecut-o doar cu mama. Pe tata nu l-am gsit, a plecat mai demult la Bucureti dup
treburi. mi petrec timpul citind i fcnd plimbri lungi cu Grivei. n schimb, mama se omoar cu traducerea
crilor lui Dickens.
Vreau s citesc ceva n legtur cu Oceanul Pacific, n special despre insulele arhipelagului Galapagos, dar
nu gsesc nimic n bi blioteca tatei. Dau peste o carte a lui Arnoux despre Poporul japonez, pe care mai mult o
rsfoiesc. A doua zi, nghesuit ntr-un raft, dau peste cartea lui Charles Fourier, recomandat de profesorul
meu, Iliu... Ia s-o citim - o fi ceva de capul autorului stuia ? Mai nti, m-apuc i-o rsfoiesc, dar, ncetul cu
ncetul, lucrarea m prinde n mrejele ei. O iau de la capt i o parcurg pe ndelete, cu mult luare-aminte. Hm!
Stranic franuzul, are o minte agera - ce ager? - a zice genial. i idei, i fantezie cu carul. Avea dreptate
Iliu s mi-o recomande...
Concepia filozofic a lui Fourier mi se pare foarte interesant. El susine c societatea noastr e ru
construit, deoarece se afla n contradicie cu mecanismul armoniei universale. Numai cnd se va favoriza
dezvoltarea liber a pasiunilor omeneti att de dezaprobate, abia atunci oamenii vor fi fericii.
Pe baza acestei concepii, autorul lanseaz ideea unei societi drepte, lipsite de exploatare, care s asigure
individului o armonioas dezvoltare a nsuirilor lui psiho-fizice.
i iat la ce soluie ajunge autorul: omenirea s se organizeze ntr-o federaie de comune, alctuind fiecare
cte o falang, compus din 1500 de oameni. Acest grup va locui ntr-o mare cldire, denumit falanster.
Membrii falangei, adic societarii, sunt toi coproprietari. Ei locuiesc mpreun, muncesc mpreun, iar ceea ce
ctig mpart ntre ei, avnd n vedere trei factori: capitalul, munca i talentul...
Ei bine, asta nu mi-ar fi trecut prin minte! M fulger o idee: ce-ar fi dac noi, arpetitii, mbrind
doctrina social a lui Fourier, am nfiina o falang n insula fr nume i am tri acolo fericii? Asta-i, biei,
ceea ce ne trebuie nou... Asta-i, Rogvaiv!
Tot eu am gsit formula miraculoas... Ei, Ploni, acum putem spune c ne vom face rosturi bune la captul
cellalt al pmntului. Phii, ce teribil exemplu vom da omenirii de organizare social! i, cine tie, exemplul
nostru ar putea s fie nceputul unor mari prefaceri pe glob. Ideea m entuziasmeaz. O falang n Grigorida,
condus de o regen, n care eu voi deine primul rol, e puin lucru? Biei gsim noi i pentru dou falange,
nicio grij.
Vom cldi un palat mre, n cea mai pitoreasc regiune, m- prejmuit de coline, lng o ap curgtoare,
exact cum arat Fourier al meu.
Dar bani de unde gsim pentru construirea palatului ? Ah! prost mai sunt, am uitat cu desvrire de comoara
Iui Jim Blacke. M-au nucit de tot ideile astea ale autorului francez. Cu aurul acela socot c am putea ridica
nu unul, ci zece palate.
Acum ns ncep s m mpiedic de multe lucruri. Fourier susine c 7/8 din societarii falangei trebuie s fie
agricultori, care vor asigura hrana de baz ntregii colectiviti. Or, eu habar n-am dac insula noastr posed
terenuri arabile pentru a cultiva gru i alte cereale. Nu-i vorb, nu tiu nici ce ntindere are, nici ce cli ma, n
sfrit, nu tiu nimic..
Fr a mai sta pe gnduri, m-apuc i scriu librriei Hachette din Paris s-mi trimit, contra ramburs, orice
carte are n depozit despre Pacific. Mama vede plicul i m ntreab:
Dar ce te intereseaz pe tine Pacificul? Ce a putea s-i rspund? C ntr-o insuli care i-a scos capul
din nesfritul apelor se afl o comoar i c noi, elevii Liceului ., M ihai Bravu", ne vom duce acolo s-o
dezgropm, dar nu ne vom ntoarce cu buzunarele pline de aur, nu ne ispitete bogia, ci vom rmne n

insul, organizndu-ne ntr-o nou form de via, pe ct de original, pe att de tiinific, pentru a cuceri
fericirea pe care omenirea o caut mereu fr s-o gseasc?
Mam, vreau s scriu o lucrare despre arhipeleagul Gala- pagos i am nevoie de date noi, amnunite.
De fapt, e o conferin pe care m-am obligat s-o in n amfiteatrul liceului. M crede i nu-mi pune alte
ntrebri.
J ' y suis! (A, stai!) exclam ea la un moment dat, i voi scrie doamnei Stone... Brbatul ei a stat cinci ani
n arhipeleag, a fcut cercetri geologice. El poate s te lmureasc mai bine dect oricine.
Scrie-i, mam! Apuc-te chiar acum! Te rog, te implor! N-o las pn nu aterne scrisoarea pe care o voi
duce singur la pot.
Prietena ta n-a fost i ea n arhipelag cu brbatul ei...?
Ba da, ns n-a putut s rmn. O ngrozeau broatele estoase.
Aa i-a spus ?
Da, erau broate estoase uriae, cntrind pn Ia 300-400 de kilograme...
Mi se taie picioarele. La una ca asta nu m ateptam. Lighioanele acelea m nspimnt i pe mine, de la
mii de kilometri, chiar far s le vd. Ar fi cu putin s locuim ntr-un col al pmntului att de slbatic i
neprimitor?...
Dar, ia stai, alte insule nu se mai gsesc oare n Pacific ? ncing cu mama o discuie pe aceast tem.
Arhipelagul Hawaii e considerat drept Paradisul lumii". Mark Twain a spus c nu exist nicieri o ar
mai ncnttoare i fructe mai minunate. Pe urm, e insula Pitcairn, unde s-au refugiat rzvrtiii de pe vasul
Bounty i au dus acolo o via de Robinsoni. Dar, apropo de Robinson, tii de unde s-a inspirat btrnul Daniel
Defoe ? Tot aa, un rzvrtit, crmaci pe un vas, a fost debarcat cu fora pe insula Masa Fuera, un adevrat rai
pentru un sihastru, unde a trit civa ani de zile. Salvat de corsari i ntors n Anglia, a po vestit unui gazetar
paniile sale, fiind apoi publicate. De aici s-a nscut Robinson Crusoe... Dar Tahiti pictura lui Gauguin, unde se
afl o adevrat feerie de culori ? O, sunt mii i mii de insule n dragul meu Pacific i, desigur, vom gsi una
pentru noi, ca s trim fericii, ca-n snul lui Avram...

18 mai 1914
ntors la Craiova, nu suflu nimnui o vorb despre descoperirea mea n legtur cu falanga. Vreau s
recitesc cartea, ca s-o aprofundez, dar nu m las timpul, mpuinat ru. Magotu repet de zor cu trupa lui O
scrisoare pierduta a lui Caragiale. La 18 mai va avea loc reprezentaia, n amfiteatrul liceului, unde ncap peste
o mie de spectatori. Michidu ne aprob sala, far plat.
E un adevrat praznic pentru ntreaga suflare arpetist ziua cnd pe toate gardurile oraului rsar, n
btaia soarelui, afiele noastre, cu litere de-o chioap, vestind importantul eveniment. Colind, naripat, pe
strzile nesfrite, ca s vd pe unde sunt lipite afiele i le citesc pe fiecare n parte, de parc n-ar avea acelai
cuprins. Cnd zresc pe cineva oprindu-se s citeasc afiul, mi vine s-1 mbriez.
Biletele se vnd ca pinea cald. Cu trei zile nainte de spectacol, nu mai exist un bilet, nici de smn.
Arpetitii alearg ncoace i-ncolo, muncesc pe brnci, cad din picioare de oboseal, dar nu se plng.
Dimpotriv, cer tot mai mult de lucru. Magotu, pe care-1 tiam un lene far pereche, nu prididete cu
treburile: repetiii, decoruri, recuzit, alergturi. Nici nu-i chip s mai stai de vorb cu el. Lipsete de multe ori
de la mas i Dona Bianca se ntreab ce l-o fi apucat atta vrednicie. La fel spune i despre mine i, desigur,
dac ar putea s vad ce lucreaz i ceilali arpetiti, s-ar cruci...
Vine, n sfrit, 18 mai. Ne pregtim s mergem la serbare. Lotte e vesel i plin de neastmpr, nct n-o
mai cuprinde casa. Ma ntreab ce rochie s-i pun. Ii spun: cea alb, cu volnae, fiindc aceea i vine de
minune.
Bine, o pun, dac zici tu, i fuge sprinten n odaia ei.
M tutuiete acum. Ce-o fi gsit-o? Mi se pare ciudat i totui mi place. Nu trece mult, i se ivete
nvemntat n alb. Ii lipsesc doar aripile, ca s fie un nger cu adevrat. O ntmpin i-i apuc minile
amndou.
Ce adorabil eti tu, Lotte! exclam i o privesc ncntat,tutuind-o la rndul meu.

Ea se uit speriat n juru-i. Parc i-e fric s nu m fi auzit cineva.


Obraznicule, m amenin nu numai cu un deget, ci i cu toat drglenia.
S mor, dac te mint!
Taci! i-mi astup gura cu mnua ei.
Nu s-a suprat fiindc am tutuit-o. Asta m face s tresalt de bucurie. Caut cteva fraze cu tu, dar nu-mi
vine nimic n minte.
Suntei gata? ne ntreab Zgr.
Gata.
Pornim cteitrei. Dona Bianca nu vine, fiindc i-a ieit un furuncul n ceafa, iar Cuviosul Gigi, firete, i
ine de urt acas. Magotu, care joac n pies, a plecat ndat dup mas.
Cum ajungem, ne iese Tarzan nainte i-mi d raportul:
Sala geme de lume. A venit i Plea cu Basu. Pe Rem- brandt nu l-am vzut. Mi se pare c-i bolnav.
Dintre profesori, numai Zecimalu i Pupz lipsesc.
E-n regul. Ce locuri ne-ai rezervat?
Apoi, generalisime, pentru statul-major, am oprit loja de la avanscen. Acolo am dus-o i pe sor-mea.
Foarte bine.
Lotte i Zgr intr n loj i se aaz. Ea st lng sora lui Tarzan, iar Zgr, n spate. mi pare bine c
scaunul de lng dnsa 1-a oprit pentru mine. Cnd prind de veste c am sosit, ies pe culoar Esculap, iganu,
Glbeaz i Ploni, care stteau n loj.
Va fi un triumf! strig ei, aprini.
Ssst! S-1 vedem nti. Ct e ceasul?
Mai avem cinci minute pn s nceap.
S intrm, atunci.
Nu nc. Domisol a spus s ne facem apariia la 3 fix.
Toi ridic din umeri. Habar n-au de ce. Ce-o fi avnd Domisol
de gnd? Cele cinci minute au trecut. Reprezentaia trebuie s nceap. Eu mpreun cu stat-majoritii prezeni
intrm maiestuoi n loj.
In clipa aceea, fanfara de sub conducerea lui Domisol intoneaz marul arpetist.
Lotte, sora Iui Tarzan i Zgr se ridic i ascultm nemicai primele msuri ale vijeliosului mar, parc ar fi
un imn. Publicul i apetitii din sal se ridic i ei n picioare. Triesc cteva clipe solemne, care m cutremur.
Bravo, Domisol, stranic idee! tiu c m-au trecut toate nduelile.
Dup ce se termin marul, ne aezm. Stau lng Lotte. Cei- lali arpetiti i fac loc n spatele nostru, iar
unii rmn n picioare ca s vad mai bine.
Cortina se ridic i ncepe piesa. Abia atept s-1 vd pe Magotu cum s joace. i Lotte e curioas i
nerbdtoare.
In timpul sta, i ntlnesc mna i o iau ntr-a mea. Fata o las nu zice nimic. Atingerea mi strnete un potop
de fiori. Din cauza asta, nu pot s fiu atent la ceea ce se petrece pe scen, dar nu-mi pas? Din cnd n cnd, i
strng mna mai tare i simt o voluptate nemaipomenit.
- Fii cuminte, mi optete fata la ureche, s nu observe cineva! Nu-i rspund i mi se pare c vorbele ei le-am
auzit altcndva i parc spuse de alt voce. M lipesc tot mai mult de ea. Ah! Ct a vrea s-o strng n brae, ca
n jocurile noastre de odinioar! Imi pare bine c m-a avertizat s fiu cuminte, asta dovedete c-i d seama c
facem ceva nengduit, dar admite s fie cu mine.
Zgr izbucnete n rs, i, odat cu el, toat sala. Rmn nedumerit. Un beiv a spus ceva pe scen, dar nam neles deloc ce-a spus.
- Al dracului urangutan! exclam Zgr...
M uit la Lotte. Nici ea n-a priceput nimic. Acum ncercm s fim mai ateni. Magotu joac rolul
ceteanului turmentat i-l imit aa de bine, nct toat lumea se prpdete de rs.
ncerc s-mi altur i piciorul de-al ei, dar Lotte i-l trage n lturi. i retrage n acelai timp i mna. Mi se
pare c s-a suprat. Vreau s-i iau din nou mna, dar nu-i chip. M resemnez. Stau cuminte c un copil i
privesc atent pe scen. M simt cotropit de o tristee apstoare. In pauz, i propun lui Lotte s mergem la

bufet. M refuz. O las n pace i, mpreun cu arpetitii, trec pe scen ca s-l felicit pe Magotu. Bieii au
feele luminate ca ostaii care au dobndit o mare victorie.
Cnd ne ntoarcem n loj, Lotte s-a mutat pe fotoliul surorii lui Tarzan, iar aceasta ade acum lng mine.
Poftim! Afurisita, cc figur mi-a fcut!
Las, domnioar, c i-o coc eu cnd i-o fi lumea mai drag!" o amenin n minte i urmresc spectacolul
mai departe, far. s pricep o iot, deoarece nu-mi iese din cap purtarea lui Lotte.
Arpetitii au avut dreptate: reprezentaia noastr a fost un triumf. Att echipa de teatru, ct i cea muzical
s-au ntrecut una pe alta. Felicitrile curg cu duiumul de pretutindeni. Profesorul Iliu vine s m felicite
personal.
mi place c mergei pe un drum sntos. Am convingerea c vei reui.
Se nghesuie i ali profesori s ne felicite. Muli l sftuiesc pe Magotu s se fac actor. El nu rspunde
nimic, dar se vede ca e fericit de succesul lui.
Dar Lotte ce-o fi avnd de nu pleac? De ce nu se ntoarce acas cu Zgr? De necaz, o fac s atepte,
ntreinndu-m cu o mulime de persoane necunoscute care m copleesc cu tot felul de ntrebri n legtur
cu marea expediie transoceanic.
n sfrit, n-am ncotro. Trebuie s plec cu ea. M-a ateptat o jumtate de ceas. Cred c am pedepsit-o
destul.

O btaie i o fericire

De ce m faci s atept atta? m mustr Lotte.


Iart-m, am attea obligaii... nu vezi ? De ce n-ai plecat cu Zgr?
Voiam s plec cu tine, rspunde ea, nepat.
Bine... S mergem, atunci.
Pornim cteitrei. Valurile de lume s-au scurs i circulaia strzii e acum normal. Lotte m ia de bra i o
ntindem ncet spre cas, far s scoatem o vorb. Dup o bucat de drum, Zgr m iscodete:
Ce-ai de eti mahmur?
Mi s-au necat corbiile n Oceanul Pacific, surd eu silit, cu o strmbtur de amrciune.
Las, c ai s-i construieti o nou flot, spune Lotte.
Din ce? o ntreb.
Din coji de nuc.
Spui vorbe far... miez, stimat domnioar, nchei acru. Pe trotuar, la civa pai, l zresc pe Basu, care
se apropie. S-a
desprit, se vede, de Plea, i acum se duce acas. mi pare bine c m vede la bra cu o fat att de
frumoas. Cnd trece prin dreptul lui Lotte, rnjete cu gura lui de cal.
Pe cinste puicu, i arunc vulgar i-o ciupete de bra.
Obraznicule! ip fata, roie de indignare. Cum ndrzneti ?... Apoi, ntorcndu-se spre mine, ca la un
protector suprem,
adaug:

M-a insultat!
Tot sngele mi se rscoal n vine i mi se urc la cap. Fac doi pai ndrt, l apuc pe Basu de mnec i-l
apostrofez:
Ascult, unde te trezeti, necioplitule ? Cere-i numaidect scuze domnioarei!
Basu, netulburat, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, m privete dispreuitor:
ncule, ia-o din loc, c-i fac boiangerie la nas! Spunnd acestea, m mbrncete puternic. Din cauza
neateptatei lovituri, fac civa pai de-a-ndrtelea i, mpiedicndu-m de bordura trotuarului, m
rostogolesc pe caldarm. Aud hohote de rs care-mi neap dureros urechile. M ridic ca o zvrlug i vd
nedesluit, ca printr-o pnz, un plc de trectori care au fost martori la pania mea. Lotte s-a strns toat
lng Zgr i amndoi cat la mine cu ochii mrii de groaz.

Basu rde i el dogit. Cnd vede c m apropii, s-l atac, strig din nou, dispreuitor:
Vrei s intri la fabric, mi, cocoelule ? i ncearc s m pocneasc n falc. Parez uor lovitura i-i
trntesc, n schimb, o direct nu tocmai reuit n brbie. Gur-casc de pe trotuar izbucnesc n rs, ns acum
fac haz pe spinarea adversarului.
Asta l ntrt pe Basu, care tabr pe mine cu o ploaie de pumni. M feresc att de bine, nct niciunul nu
m atinge. n timpul ncierrii, Zgr se furieaz pe la spate, i trntete un pumn n ceafa i fuge. Basu se
ntoarce instinctiv s vad cine l-a pocnit. In clipa asta, profitnd de mprejurare, i dau o lovitur puternic n
beregat. Se clatin pe picioare ca beat, dar tot nu cade grmad.
Bravo, bravo tinere! strig cineva de pe trotuar. Asta a fost teribil!
M apropii din nou de Basu, dar de rndul sta m nfac cu amndou minile. i pun o piedic i
amndoi ne rostogolim pe caldarm, strnind praful. Lupta continu nbuit, i-mi trebuie o sforare
supraomeneasc s m degajez, urcndu-m deasupra lui. Cnd mi vine bine, i mai trntesc un pumn i-l las
leinat. Tot a fost bun la ceva boxul. Altfel, m facea pilaf Basu, cu puterea lui herculean.
Lumea care s-a strns n jurul nostru m privete cu admiraie, ca pe biblicul David, nvingtorul uriaului
Goliat.
Bravo, cavalerule, mi-a plcut cum ai aprat cinstea domnioarei! mi optete o femeie btrn, care
trece pe lng noi i-i vede mai departe de drum.
Dup ce-mi scutur hainele de praf, m apropii de Lotte i o iau firesc de bra.
Haidem... draga mea! Cred c i-au mers fulgii...
Ea, nc emoionat, nu scoate o vorb. n schimb, Zgr, satisfacut, exclam:
tiu c l-ai altoit!
Se aud signale de garditi. E o larm neobinuit n jurul nostru. Basu, venindu-i n fire, s-a ridicat de jos
i alearg dup mine.
O las pe Lotte la o parte i-1 ntmpin, privindu-l cu mil:
Nu-i ajunge? Tot te mai mnnc pielea?
Te omor! Te omor! url el, orbit de furie, cu prul vlvoi i ochii bulbucai ca de broasc.
Numai s fii n stare, i rspund, far s m sinchisesc de ameninrile lui.
Fugi, Dima, are cuit! strig Zgr.
Se aud ipete pe-aproape. Lotte m trage de mn, vrea s fug.

Cum s fug? Nu-mi pas de Basu, nici de cuitul lui. i-l nfrunt doar cu pumnii.
Adversarul se npustete asupra mea i vrea s m loveasc. Dar micrile lui, din cauza furiei, sunt att de
stngace, nct le parez cu mult uurin. E ciudat c nimeni nu ndrznete s intervin, ca s punem capt
acestei ncierri slbatice.
Profit de o clip de neatenie i-i mai trntesc o direct n falc. Asta l ntrt peste fire i, tbrnd pe
mine, m silete s dau napoi. In retragere, m mpiedic iari de bordura trotuarului i cad. Basu se arunc
asupra mea, dar l sprijin cu piciorul drept i-l pocnesc cu clciul n fa. Uluit de lovitur, se trage napoi,
acoperindu-i faa cu minile, iar eu m ridic n picioare.
-Te-a rnit, mizerabilule ? aud ntrebri, dar nu tiu cui i sunt adresate.
In aceeai clip, cnd era gata s ne ncierm din nou, se ivete directorul Michidu, urmat de un
gardian.
- Ce nseamn asta? tun el, mniat foc. V batei ca pulamalele pe ulie? i tocmai dumneata, Dima?
Sunt att de uluit, c nu pot articula un cuvnt. Basu a ngheat i el cu cuitul n mn...
- A, ai ajuns la cuite? Gardian, ia-i cuitul din mn! poruncete directorul.
Basu se las dezarmat, far s crcneasc.
- Domnule director, sare Lotte, elevul Dima nu-i vinovat cu nimic. El mi-a luat aprarea mpotriva acestui
derbedeu care, far niciun motiv, m-a insultat pe strad.
- Aa e! Aa e! ntresc voci din mulime.
- Mergei cu mine la cancelarie! ordon grav Michidu. Suntem gata s ne supunem. nainte de a pleca, Lotte
m apuc de mn, ipnd:
- Snge! Eti rnit! Curge snge! Criminalul, te-a rnit!

Fr s vreau, arunc o privire: ntr-adevr, o uvi de snge se prelinge pe mneca hainei. Ciudat, nu simt
nicio durere. Lotte oprete o trsur care tocmai trecea pe acolo.
S mergem la spital! Repede, trebuie s nu pierdem niciun minut...
Michidu l ncredineaz gardianului pe Basu i se urc iu trsur cu mine; Lotte se aaz pe scunel i l
cheam pe Zgr,
Te rog, du-te acas i spune-i mamei c suntem la spital!
Trsura pornete.
Mn mai repede, birjar! l ndeamn fata. Mergi prea ncet.
Apoi, adresndu-se directorului, i povestete toat ntmpla
rea i plnge.
Nu plnge, Lotte!
Doamne, cum s nu plng, dac din cauza mea s-au ntmplat toate astea? Mai bine rmneam acas.
Te doare, spune-mi. suferi mult?
Nu m doare deloc.
Lotte ncearc s-mi desfac haina i s m tamponeze cu batista ei, dar n-o las. E foarte agitat, parc ar
sta pe jratic.
Ajungem la spital i ne ducem n sala de consultaii. Medicul ef nu-i acolo, l gsim, n schimb, pe ajutorul
lui. El mi scoatc haina; am o ran la umrul stng, destul de adnc. Basu mi-a mplntat briceagul, probabil
cnd am czut a doua oar.
Nu moare ? ntreab Lotte, ngrozit, pe medic.
Medicul surde cu buntate:
Nu, domnioar, nu moare un voinic ca stejarul din cauza unei zgrieturi.
Apoi m panseaz i-i d ordin infirmierei s pregteasc o injecie. In acest timp, Michidu vorbete n
oapt cu medicul, apoi ies mpreun, lsndu-ne singuri.
Lotte izbucnete n plns.
S nu mori! S nu mori!
Draga mea, tu nu nelegi c n-am nimic? O simpl zgrietur nu conteaz.
Mi-e fric... De ce a vorbit medicul n tain cu Michidu? Nu vreau s mori, nelegi ? i m
mbrieaz, pierdut, cu sufletul la gur.
Fii cuminte, o ncurajez, nu se ntmpl nimic. De ce te sperii aa?
Ai pierdut atta snge...
i chiar daca mor, reiau eroic, o fac pentru tine!
Nu! Nu! Vreau s trieti... Te iubesc! Te iubesc att de mult! strig ea cu vocea ntretiat de sughiuri i
m copleete de srutri pe ochi, pe obraji, pe gur... Uite, ct te iubesc!...
i eu... i eu! i rspund i o trag spre mine, lipind-o de pieptul meu.
Cnd i dau drumul din brae, se rezeam, ameit, de speteaza unui scaun, dar, n aceeai clip, sloboade
un ipt.
Infirmiera se ntorsese cu seringa, i noi n-am auzit mcar cnd s-a deschis ua i a intrat nuntru. Cu
siguran c ne-a surprins srutndu-ne.
Nu ndrznesc s ridic ochii la ea. Mi-aduc aminte de Anatole France, care spunea: Cel mai nltor
prinos pe care-l aduci dragostei este s-o ii tinuit". i iat, spre nenorocul nostru, infirmiera aceasta btrn,
pe care o ntlnim pentru ntia dat, cunoate cea mai mare tain a noastr. i poate s bat toba, s ne fac
mustrri sau chiar s-i spun lui Michidu c ne-a surprins srutndu-ne.
Dar ea nu scoate o vorb, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic, mo face injecia, m bandajeaz, m ajut
s-mi mbrac haina.
Apoi, mi optete cu sfial:
S-o iubeti mult, e att de frumoas!
Rmn uluit de vorbele ei. Cu un gest scurt, i apuc mna i i-o srut. E att de bun femeia asta, trebuie
s fi suferit mult.
Te vom chema la nunta noastr, i strig cu nsufleire, i faa lui Lotte se lumineaz ca un rsrit de soare.
Ce drgui suntei! zice btrna surzndu-ne. S venii mpreun la pansament!

Venim! Venim! i rspundem ntr-un glas.


In timpul acesta, ua se deschide i intr gazda, nsoit de medic i de Michidu. M ntreab cum m
simt. i spun c foarte bine, dei abia acum ncep s ndur junghiurile rnii.
Mi se pare c se face prea mult zgomot pentru nimic... Cnd coborm n curte, ne ntmpin Zgr i
Cuviosul Gigi. Numai Magotu lipsete, el n-a aflat nc de pania mea.
A, dac-ar ti c adineauri am srutat-o pe Lotte pentru prima dat! Ar crpa de ciud i poate c ar tbr
pe mine mai ru dect Basu...
Astzi e, ntr-adevr, o zi mare. S-au ntmplat dou evem mente importante: serbarea noastr i cucerirea
lui Lotte. n cat suntem? 18 mai! Da, duminic 18 mai... N-am s uit niciodat ziua asta. A putea s spun c
m simt n al noulea cer i, daca exist fericire pe pmnt, apoi eu sunt cu adevrat fericit... fericit... fericit!

0 nou comoar
La liceu e zarv mare. Toi arpetitii m npdesc cu ntrebri: cum a fost cu btaia? Cum l-am fcut
knock-out pe Basu? Multora nu le vine s cread c l-am nvins. Dar Zgr poate s dea mrturie Tarzan,
iganu i Ploni se leag s-i trag o sfnt btaie, ca s-1 nvee minte o dat pentru totdeauna.
Dac venea la coal, cu siguran c Basu n-ar fi scpat teafr de furia arpetitilor.
La prnz, nainte de a ne aeza la mas, ne pomenim cu ma ma agresorului. E o femeie de vreo 50 de ani,
mic i slab ca o umbr. N-ar crede nimeni c e mama unei namile ca Basu. M roag s-l iert pe fiul ei, cci a
greit i se ciete pentru fapta Iui. Iertndu-l pe el, nseamn c m ndur mai ales de ea, o fiin tare srman
i necjit, al crei sprijin nu-i dect pctosul de biat, care calc pe drum ru.
Dona Bianca o ascult cu ngduin i, dup ce termin, o ntreab:
De ce nu vine vinovatul s-i cear iertare i te trimite pe dumneata, care n-ai greit cu nimic ?
Nu ndrznete s intre. E afar... O s mai ncerc o dat...
Femeia iese i, dup cteva minute, ne pomenim cu Basu, palid
ca un mort, cu fruntea n pmnt.
Mi se face mil de el. Niciodat nu mi-a fi nchipuit c poate s ajung n halul acesta de umilin, el, att
de mndru i de ngmfat, care ne nfrunta pe toi.
Ii ies nainte i-i spun:
Drag Basule, hai s uitm ntmplarea de duminic i s rmnem prieteni. Vrei?
i-i ntind mna.
S m ia dracu', ai suflet bun, Dima! geme el nbuit.
Ai greit. Ai avut o clip de rtcire. i domnioara te iart. Aa-i, Lotte?
Da, desigur, rspunde ea.
V mulumesc, spune mama lui Basu, nduioat, suntei att de buni cu noi!
Dup ce pleac cei doi cu sufletele nseninate, ne aezm din nou la mas.
Eu nu l-a fi iertat nici mort, zice Zgr. E o brut, un derbedeu...
M uit n ochii lui Lotte. Sunt strlucitori ca roua de pe flori.
Ba eu l-a fi iertat, sare Magotu, dar dup ce-i altoiam cteva scatoalce ndesate, numru' ain!
Numai Cuviosul Gigi nu se amestec n discuie.
Ah, proti ce suntei, le spun n gnd, voi habar n-avei ce bine imens mi-a fcut Basu. Dac nu m-ar fi
rnit el, n-ajungeam s-o srut pe Lotte."
i sunt recunosctor pentru asta. l ador pe Basu!
Dup-mas, Lotte se furieaz n camera mea i-mi optete:
Ce bine mi pare c l-ai iertat! Asta nseamn c eti generos. i fuge zglobie, lsnd n urma ei o mireasm
de floare.
A doua zi, Michidu trimite dup mine. La cancelarie, anchetarea cazului e n toi. Trebuie s dau o
declaraie despre cele ntmplate.

M aez i atern pe nersuflate dou pagini. Apoi nchei rugnd consiliul profesoral s-l ierte pe colegul
Basu pentru fapta lui nechibzuit, pe care el nsui o regret.
Dup un ceas, sunt din nou chemat la cancelarie. Dinaintea unei mese lungi ct toate zilele, stau nirai
profesorii.
Michidu m ntreab:
De ce vrei s-1 ieri, Dima?
A greit, domnule director, i rspund eu. i-i pare ru de fapta Iui.
De unde tii c-i pare ru?
Mi-a cerut iertare. Nu-i ru la suflet. Acum suntem din nou prieteni... V-a ruga s-I iertai i
dumneavoastr. Dac-l eliminai din coal, se nriete mai tare... i poate s fac fapte i mai urte.
Michidu face ochii mari:
Prin urmare, asta e dorina ta: s-l inem la coal sub supraveghere sever.
Da, domnule director. i, dac nu se ndreapt, atunci... s facei ce credei de cuviin.
Bine, Dima, du-te!
Plec cu inima uoar. Cred c Basu nu va pi nimic, i chiar aa se ntmpl. Conferina profesoral l
elimin pe o lun i-i aplic principiul Beranger: suspendarea pedepsei. In caz de recidiv, va suferi i prima
pedeaps.
Dac Lotte nu mi-ar fi czut n brae, oare l-a fi iertat pe Basu ? Nu tiu. Ceea ce tiu e c ndrgostiii sunt
foarte generoi!
Toat noaptea m-a njunghiat rana. Parc ar umbla cineva cu ghearele prin ea. Dei mine nu e zi de
pansament, totui o s m duc la spital.
Au trecut trei zile i trei nopi de la prima noastr srutare. De atunci n-am mai izbutit s rmn singur cu
Lotte. Mi se pare att de fraged i de proaspt, ca o cais rupt de pe ram. Faa-i noat n lumin, ca i cnd
soarele ar rsri din ochii ei. A doua zi, luni, n-am zrit-o deloc: nici la masa de prnz, nici seara, nici n timpul
zilei. Dona Bianca ne-a spus c Mia Bambina nu se simte tocmai bine i c nu s-a dus nici Ia coal.
Dar diminea, la micul dejun, ea vine i m ntreab:
Azi te duci la spital?
-Da.
Merg i eu. Vreau s-i druiesc infirmierei un ceas pe care mi l-a fcut mama cadou cnd am mplinit
16 ani.
N-o pot ndupleca s renune. Infirmiera e foarte impresionat de dar i nu vrea s-l primeasc. Dar Lotte
struiete att de

cald i de convingtor, nct nu-i chip s-o refuze.


La ntoarcere, ne abatem pe strada Unirii. Vitrinele Loteriei de Stat sunt inundate de afie. Pe o pancart
citim: Ctiguri de 'milioane! Pe alta scrie: Ultima zi. Mine, tragerea loteriei!
- Hai s cumprm un loz! propune Lotte. Dar numaidect se rzgndete. N-am bani...
- Am eu. Dac vom ctiga, nseamn c ne cstorim...
- Trebuie s ctigm!
Intrm n oficiu. Lotte trage lozul. S fie ntr-un ceas bun! Pe drum m conjura s nu spun nimnui, chiar
dac vom ctiga. aina sa rmn a noastr. Ii fgduiesc.
Acas - o surpriz nu tocmai plcut: a venit tata. Probabil l-a anunat Michidu sau, poate, Dona Bianca
de cele ntmplate. Nuarat s fie prea ngrijorat de soarta mea. Cum m vede, m ntreab:
- Ce-ai pit, biete?
i povestesc, pe scurt, pania. El clatin din cap cu gravitate:
- Alt dat caut s evii astfel de lucruri.
Tcem cteva clipe, stingherii i unul, i altul. Apoi l ntreb deodat:
Dar mama ce face ?
Nu se simte tocmai bine. De aceea nu i-am spus. N-a fi puut s-o opresc s vin s te vad...
Dup aceea, tata pleac la directorul liceului. Mo Ioni trage crua n curte i d ovz cailor. M duc
ntins Ia el: Ce mai faci, mo Ioni?

- Iaca bine, domniorule, cu tinereea... surde btrnul pe sub musta i, aducndu-i aminte de ceva,
adaug: Ct pe ce s uit, uita-m-ar relele!
Se scotocete n sn i scoate un plic mototolit pe care mi-l ntinde:
- E de la cucoana!
l iau i-l desfac repede. O scrisoare de la mama i... ceva bani. Nici n-apuc s citesc ceea ce-mi scrie, c-mi
vine un gnd care m umple de neastmpr. Las cititul i alerg n ora. Pe strada Buzescu e un ceasornicar de
lux. M uit n vitrin i ochesc un ceas cu brar, la fel cu acela pe care i l-a druit Lotte infirmierei. Nu-i un
ceas prea scump. Dup aceea, intru ntr-o librrie i cer ultimele nouti franceze. Vreau s i le trimit mamei.
Mai cumpr i o map de plicuri i dau fuga acas.
i scriu mamei n grab cteva rnduri i-i mulumesc pentru bani. i dau apoi lui mo Ioni scrisoarea
mpreun cu pachetul de cri.
Cnd m ntorc n odaia mea, desfac ceasul proaspt cump rat i-1 mngi cu privirile. Ce mic i delicat e!
Parc ar fi lucrat de znele copilriei. La nceput, voiam s-i trimit lui Lotte un bileel. Dar nvala gndurilor
se revars peste marginile filei rupte din maculator i atunci iau o hrtie bleu din mapa de scrisori i atern
nfrigurat, cu scris mrunt, toate paginile:
Lotte scumpa, Eu trebuia s-i druiesc infirmierei ceasul, pentru c eu am fost cel mai fericit om din lume,
din clipa in care ne-am srutat!... i toate ceasurile de bucurie pe care le-am trit de atuna i le datorez ie i
fac de miliarde i miliarde de ori mai mult dect ceasul acesta, pe care i-l druiesc acum. L-am pus la orele
ase i un sfert, adic ora la care ne-am srutat pentru ntia oar. mi pare ru c ceasul n-are i calendar, ca
s arate ziua, luna i anul cnd s-a ntmplat cel mai de seam eveniment din viaa mea.
Pn seara, tot caut un prilej s-i dau pacheelul i scrisoarea, dar n zadar. Abia nainte de cin izbutesc.
Suntem n pr la mas, i Lotte nicieri. Dona Bianca se duce la ua care d pe sli i o strig de dou ori.
Dar nu-i rspunde nimeni.
M duc s-o chem eu...
Spunnd acestea, o zbughesc pe sli i bat uor la ua ei i deschid ncetior ua.
Cine e?
Eu, Lotte.
Ea vine fuga i se apropie de mine. E nelinitit:
Ce s-a ntmplat ?
Nimic, am venit s te chem la mas i... s-i dau asta.
-Cee?
Ai s vezi pe urm... i plec repede.
Ne aezm la mas, i Lotte tot nu se arat.
Semn bun, m gndesc, nu s-a ndurat s vin la cin nainte de a citi scrisoarea."
Dona Bianca, enervat, deschide ua i strig puternic: Charlotte, vieni piu presto/10 Pronto, mamma!n
Dup cteva clipe vine, roie la fa, i se aaz la mas, ca o vinovat, biguind o scuz stupid:
lart-m, mam, am ntrziat puin.
Seara, nainte de culcare, citesc o pies de Porto Riche, Indrgostita, care nu-mi place deloc. Cred c o
femeie nu trebuie s renune la mndria ei, orict ar suferi din pricina dragostei, ci s atepte ca brbatul s-i
cear el ceea ce voiete ea s-i dea cu ardoare.Dar cte femei neleg firea noastr i cte au tria s sufere pn
la ctigarea biruinei?
Dac Lotte s-ar umili, cerindu-mi dragostea, poate c nici nu m-a uita la ea. Ea ns n-o face, dei e o
copil care n-are nicio experien n materie de iubire. Are, n schimb, intuiii care nu dau gre niciodat.
Aud un fsit uor. Nu-mi dau seama de unde vine. Ce s fie asta ? M uit spre u i vd ceva alb. O
scrisoare?! Trebuie s fie de la Lotte... O nfac dintr-o sritur, ca pe un trofeu.
Cea dinti scrisoare de dragoste de la Lotte!... E drept, n-a aternut niciun cuvnt de iubire, dar ce-are a
face? mi mulumete pentru darul fcut i m roag s nu mai fac alte sacrificii, fiindc ea preuiete de o mie
de ori mai mult un cuvnt bine simit sau un gest frumos, dect tot aurul din lume.
Frazele sunt cntrite i cuvintele alese cu grij, de parc ar fi copiate dintr-o carte. Nu-mi nchipuiam c
Lotte are atta ndemnare la scris. Mereu i descopr nsuiri noi.

( Charlotte, vino mai repede! H Imediat, mam!

Recitesc scrisoarea de mai multe ori, cu aceeai tragere de inim ca la nceput, i, dup ce trece un timp,
simt nevoia s reiau lectura de la capt.
Vreau s-i rspund ndat, s nu atepte. Atern la iueal ct eva pagini, dar nu-mi plac. Cizelez cu
rbdare frazele, nlocuicuiesc cuvintele terse cu altele, strlucitoare, sonore... Dar tot nu sunt mulumit. in
neaprat ca scrisoarea s-o uluiasc pe Lotte ntr-att nct...
Alerg la maculatorul meu special" care este, far ndoial, un muzeu al dragostei. Culeg de-acolo cteva
aforisme care se potrivesc. i scriu printre altele:
Dragostea unei fete este aproape o pietate. Nimic pe lume nu da impresia de ceva suav, celest, ideal, ca
dragostea aceasta pudica i tremurata... Cine rnete inima unei copile este un ucigi mai odios dect acela
care ridica viaa unui om...
i nchei:
Vezi, Lotte, tiind i scriindu-i lucrurile acestea, cred c-i dai seama ct de mult te iubesc i ce gnduri
bune i port.
Al tu pe veci, Grig
Cnd scriu ultimele cuvinte, simt cum m trece un fior plcut prin inim. Deschid ua ncet, ca s nu fac
zgomot, i tiptil, ca un ho, m strecor pn n dreptul camerei n care doarme Lotte i vr scrisoarea pe sub
u, aa cum fcuse i ea cu o or mai devreme.
A doua zi de diminea, pe cnd m mbrcam, zresc n dreptul uii... un plic!
Iat, mi-a i rspuns, draga de ea!
Patru pagini aternute cu scris mrunt. Srcua, i-a prpdit toat noaptea scriindu-mi. Nici nu s-a
ndurat s m lase s atept prea mult. Ceea ce-mi scrie n-are nicio legtur cu noi, sau arc una prea strvezie.
mi mrturisete admiraia ei nermurit pentru marile iubiri: Tristan i Isolda, Manon i cavalerul des
Grieux, Paul i Virginia, Herman i Dorothea etc. i, fiindc tie ct de mult mi-a plcut romanul abatelui
Prevost, m ntreab: Vei putea sa fii tu un cavaler des Grieux?
Mai e exact un ceas pn s sune clopoelul de intrare n clas. Fac repede o socoteal: 14 minute mi ia
drumul pn la liceu, 10 minute gustarea de diminea - dac renun la aceast gustare, tot am timp trei
sferturi de or ca s-i rspund. Trimit vorb gazdei c nu mi-e foame i m-apuc de scris cu ceasul pe mas.
O pagin, dou... dou i jumtate. Mai sunt 13 minute.
M ridic s plec.
Tocmai atunci Lotte vr capul prin deschiztura uii i m ntreab:
- De ce n-ai venit la cafea?
Nu vezi? i-am rspuns!
Ea surde i pleac ochii.
Oh! Ce nebun eti!
O ia i o vr repede n sn, apoi se face nevzut.
Azi avem latina nainte de prnz. Un sfert din clas se cere afar, pentru necesiti urgente". Plec i eu ca
s nimeresc unde s-au afiat ctigurile. O, Fortuna, zei milostiv, Nu-mi vine a crede ochilor! Lozul nostru a
ieit cu 100 000 de lei din seria celor cinci mari ctiguri. Aadar, Lotte a avut mn bun am s i-o srut de
milioane de ori. tiu numrul pe dinafara, 124 246, dar n mecanica memoriei mele se ntmpl un fenomen
ciudat: mi se pare brusc c terminaia nu e 246, ci invers, 642 ndoiala e catastrofal, m scoate din mini. Abia
dup o or, Lotte iese de la coal i poate s-mi confirme adevrul. Cum s- o atept atta timp far s
nnebunesc? Imposibil! Fie ce-o fi, m reped pn la ea, s-o ntreb de numrul lozului. N-o s se ntmple
niciun cataclism.
Ei bine, azi e ziua tuturor surprizelor. Iat-o pe Lotte desprinzndu-se din mulimea trectorilor ca o floare
din buruieni.
Lotte, bine c ai venit!
Am ctigat sau nu?
Ce numr avem? i ntorc ntrebarea. L-ai uitat? 124 246.

Ctigat! Ctigat! Ctigat!


Ne mbrim i ne srutm n mijlocul furnicarului de oameni. Bucuria e mai puternic dect toate
prejudecile la un loc.
Ne mai uitam o dat la lozurile ctigtoare, dar cine mai deosebete numerele ? Totul e nvemntat
n roz, culoarea fericirii, i fugim speriai de fericirea noastr.
Am ctigat 25 000 de lei... O mic avere. Ah, dac am fi luat un loz ntreg... Ce bnet! i-aa e bine, o
ptrime.
E bine, pentru c am ntrebat destinul, i el ne-a rspuns: Da, sunt cu voi, v protejez, iubii-v,
dragilor, i cstorii-v cnd va veni timpul".
Ii spun lui Lotte:
Domnioar Norocel, dup-amiaz ridici comoara i o ps trezi cu grij, pn facem nunta...
Ne hotrm s nu spunem nimnui c am ctigat, nici chiar prinilor. Tezaurul va rmne taina
noastr, nchis cu strnicie n inima mea i a lui Lotte.
La prnz, n-am pus nimic n gur nici unul, nici cellalt.

Piere un vis
Tarzan sosete la Central ntr-un suflet, m ia deoparte i-mi optete n mare tain:
Vine Alina! Vine Alina!
Luat prea repede, nici nu pricep despre ce-i vorba.
Alina Barbu, iubita ta. Cnt n Faust i n Traviata. Am vzut afiele pe strad.
Vestea explodeaz ca o bomb. Tresar zguduit de spaim i un val de gnduri m izbete, lundu-m
cu el n necunoscut.
Nu-i pare bine c-o revezi ? se mir Tarzan, ghicind furtuna din mine.
Ba da, mai ncape vorb? rd silit, crispndu-mi faa. i ca
s ntresc spusa, adaug o nou minciun: De altfel, tiam, m anunase din vreme.
Ce ntmplare teribil! Nu m-ateptam s vin n turneu, dei lucrul era ct se poate de posibil. Cum voi
scpa cu faa curat dintr-un impas att de greu?
ncerc nevoia s fiu singur, pentru a-mi pune ordine n gnduri. M-am angajat prea mult n aceast
aventur, am trmbiat numele Alinei n orice mprejurare, ca s uimesc, s ctig stim, s strnesc invidie. n
loc de a ascunde simmntul nscut pentru ea ntr-o cmru a sufletului, l-am negociat pe pia ca pe o
marfa. De fapt, mi ddeam seama c nu fac bine procednd aa, dar cine se putea stpni? Nu trebuia s m
laud cu o minciun fa de Magotu, sau fa de Tarzan, Plea, Basu i alii.
Fumez cteva igri, aprinzndu-le una de la cealalt. Dup o vreme, parc m ajung din urm gndurile
mai bune. Cred c exagerez: sosirea Alinei nu-i chiar o calamitate. S lum ncetior lucruurile: nimeni nu-mi
va pretinde s m plimb cu ea la bra n parcul Bibescu. Dup dou-trei zile are s plece i totul va reintra n
normal. Ce bine mi pare c nu i-am trimis mult proiectata scrisoare de dragoste. Atunci s-ar fi ivit complicaii,
nu glum. Dar aa? Nici nu tie de existena mea.
Ciudat! Dei am iubit-o att de mult i am plutit mpreun pe valururile fericirii, acum mi-e strin, m
stnjenete chiar. O fi obosit aceast dragoste imaginar, nainte de a ncepe?
Plpirea scurt a unui gnd mi aduce rspunsul: n fiina mea a poposit o nou dragoste i nu mai e loc
pentru Alina trecutului.
Azi de diminea vd i eu afiele care anun cele dou reprezentaii extraordinare ale Alinei Barbu.
Cntreaa e nsoit de alte dou celebriti: Daria Ropal i Dimncescu-Basu. Un buchet de nume ilustre.
Ast-sear are loc primul spectacol . Nu tiu ce s fac. S iau bilet? S nu iau? i, dac iau, cum o s m duc
singur? In afar de asta, habar n-am dac noi, elevii, avem voie la acest spectacol.
La Central, majoritii sunt n pr i lucreaz cntnd. Nu trece mult i slujnica proprietresei noastre vine
i m anun:

V poftete conia pn sus.


De ce? o-ntreb puin mirat, fiindc pn acum nu m-a invitat niciodat sus, la dnsa.
Nu tiu ce are s v spuie...
Bine, vin ndat.
Doamna Victoria m ntmpin cu sursul nelipsit de pe buze;
Cred c nu te-am deranjat, domnule Dima...
Nicidecum! protestez.
Sora mea, creia i-am vorbit adesea despre dumneata, ai vrea s te cunoasc. Nu te superi, nu-i aa?
S m supr? Dimpotriv, m simt foarte mgulit.
M poftete n salonul ei. E elegant mobilat i cu gust: numai persane, tablouri, oglinzi de cristal i
bibelouri scumpe. In colul din fund descopr un pian cu coad la care cnt, ntoars cu spatele, sora doamnei
Victoria.
Cnd intrm, ea se ridic i vine spre noi. E o brunet cu ochii negri, mai tnr dect proprietreasa i
mai subire. Are tras turile feei regulate, ns nu-mi place o ncruntare a sprncenelor devenit aproape tic,
care-i d un aer de gravitate i-i reteaz puin din farmec.
i-l prezint, draga mea, pe faimosul cuceritor de inimi. Grig Dima...
Sunt ncntat c te cunosc, ciripete ea, am auzit despre dumneata lucruri de necrezut...
Probabil c sora dumneavoastr a exagerat, rspund eu. lund modestia n brae.
Ne aezm pe scaune. Sora proprietresei se instaleaz comod ntr-un fotoliu, punnd picior peste picior, i
aprinde o igar.
Victoria mi-a povestit aventura dumitale cu Alina Barbu.
M uit lung la ea. Iar a venit vorba de acest subiect nesuferit
peste care voiam s atern linoliul uitrii! Din pcate, nu pot da napoi: prea a face impresie proast. Ins, de
aci nainte, s-a isprvit: niciun cuvnt despre Alina Barbu.
Musafira continu:
tii c se afl n ora?
Cum s nu tiu? Cnt ast-sear n Traviata.
Te invidiez c ai o iubit att de celebr...
De ce m invidiai ? i dumneavoastr ai putea foarte bine s avei un iubit celebru. Sau suntei
mritat?
Nu, nu m-am mritat. Pe mine nu m place nimeni...
Rd din toat inima:
Cine are timp s cread? Suntei att de frumoas! De ce nu ati ncercat?
tiu i eu? Cred c n-am avut timp...
Dar ce facei toat vremea?
Muzic... Asta-i pasiunea mea. Cnt de diminea pn seara.
O, ce sublim! Ai putea s ajungei o cntrea vestit, la fel ca Alina...
Cam greu... Spune-mi i mie cum ai cunoscut-o pe aceast Alina ? mi plac foarte mult aventurile de
dragoste.
Ii povestesc, ca i sor-si, cum am cunoscut-o pe Alina la Paris, cum m-am ndrgostit fulgertor de
dnsa, cum ne-am vzut apoi n Bucureti n repetate rnduri i cum ne scriem de dou ori pe luna scrisori
nflcrate.
V-ai srutat de multe ori ?
Cine mai ine minte?! De milioane de ori!
Suntei, se vede, pasionai amndoi. Ei, i ce-avei de gnd s facei ? V cstorii ?
Desigur... mai ncape vorb?
Bine, dar ea e mai mare dect dumneata.
N-are importan. Principalul e c ne iubim. ncolo, puin ne pas...
Nu vrei s-i ari i sor-mii, m roag proprietreasa, fotografia iubitei dumitale?
A, da, sunt tare curioas s-o vd... Arat-mi-o! ciripete pianista.

Scot fotografia din portmoneu i i-o ntind. Sora doamnei Victoria o privete lung i surde. Surde i
proprietreasa.
Parc seamn cu sor-mea, ce zici ? m ntreab ea, napoindu-mi portretul.
mi plimb privirile cnd la sora proprietresei, cnd la Alina cnd poz i clatin din cap negativ.
Vi s-a prut. Domnioara are alt fel de trsturi...
Cum, adic vrei s spui c nu sunt frumoas?...
O, nu, desigur... dar altfel...
Doamna Victoria strivete n scrumier mucul igrii consu mate. Apoi se adreseaz sor-sii:
Draga mea, nu vrei s ne cni ceva?
i eu v-a ruga, domnioar.
Ce vrei s v cnt ? Ce-i place mai mult, domnule Dinu ? Hai s-i cnt o bucat care s-i aduc
aminte de Alina dumitalc. Vrei?
tii Adio del Passato ?
S ncerc.
Sora proprietresei trece la pian i face cteva game.
Dac ii s-o vezi pe iubita dumitale, nchide ochii i ascult...
Fac chiar aa cum spune: trag pleoapele peste luminile ochilor si o melodie tnguitoare, trist ca un dor
nemplinit, rsun fermecndu-mi auzuL Dumnezeule, dar fata asta are o voce minunat... o voce care... Hm!
Nu se poate! E un gnd stupid... Alina Barbu arat a altfel... dei vocea... Prea ar fi o coinciden! Nici nu tiu
mcar cum o cheam! Proprietreasa nu mi-a spus numele. Mi-a spus doar: i-o prezint pe sora mea". De ce?
i pe urm, pentru ce m-au chemat - Pentru care motiv ? i de ce tot surdeau amndou cu neles ? Mi-e
fric! Dac-o fi Alina Barbu n carne i oase? Ce catastrofa!
Sunt tulburat... Deschid ochii i-mi plimb privirile ameite pe perei. Ce-i acolo? Un portret... Nu-i
Madama Butterfiy? Ba da, o recunosc dup kimonoul pe care-l poart. i pe msua de alturi ? O ram cu
portretul Alinei... E chiar identic cu portretul pe care l-am gsit n tren. De ce-o fi plecat proprietreasa n
vrful picioarelor ? Vrea s m lase singur cu ea ? Doamne, n ce ncurc tur am intrat! Ce m fac? Mor de
ruine! Ea e! Alina! Alina Barbu n persoan! i eu sunt la civa pai de ea - prizonierul ei.
Aria s-a sfrit, i niciodat nu mi-a prut att de ru ca acum. A fi vrut s in ceasuri ntregi... s nu se
mai isprveasc.
Alina se ridic de la pian i vine la mine:
Ei, i-a plcut ? Dar ce ai ? Eti palid!
M prbuesc la picioarele ei i-i cuprind genunchii cu minile:
V rog s m iertai... Dumneavoastr suntei Alina Barbu... Am greit foarte grav fa de
dumneavoastr... am comis o crim monstruoas.
Pentru numele lui Dumnezeu, ridic-te... nu-mi place n-am s-i reproez nimic... absolut nimic...
Cum? Nu suntei suprat pe mine ?
Ii repet: nu sunt deloc suprat, criminalule! De bucurie, i acopr minile cu srutri.
Dac m-ai iertat, avei un suflet de nger... Alina surde cu buntate i-mi mngie prul. Apoi se aaz
pe canapea i m pune s ed lng ea.
Sunt curioas s aflu cum a ajuns fotografia n minile dumitale.
i povestesc ntmplarea din tren, cum am dat peste portretul ascuns n cartea aceea uitat i potriveala
uluitoare a numelor.
Ah! ct a fi vrut s fiu eu Grig acela... Dei nu-l cunoteam l uram, totui, l uram, tii, grozav. Eu n-a
fi uitat n tren fotografia iubitei mele, s cad n mini strine. Niciodat! M gndeam la toate acestea i v
contemplam chipul... Erai att de inimoas, att de fermectoare, c nu-mi luam ochii de pe dumneavoastr.
Ajungnd n Bucureti, m-am dus la toate spectacolele la care ai cntat. V-am vzut n Traviata... Cine ar
putea s v descrie impresia pe care mi-ai fcut-o cnd ai aprut pe scen, ca o nluc. Gndurile i
simmintele ce m-au npdit treceau dincolo de hotarele i puterea cuvintelor. Cnd ai nceput s cntai, m
ntrebam dac nu visez cel mai frumos vis.Cnd s-a lsat cortina, v-am aplaudat ca un nebun, fr s-mi pese
de lumea din jur. Mereu mi se prea c v uitai la mine i-mi zmbeai... i n clipele acelea eram cel mai

fericit om de pe pmnt. Dup asta am plecat i v-am luat imaginea n suflet... ntotdeauna cnd eram singur
sau seara, cnd m vram n aternut, stteam de vorb mpreun ceasuri ntregi, esnd planuri de viitor. M
gndeam s ne logodim cnd voi ajunge student, i dup ce voi obine diploma de licen, s ne cstorim.
Doamne, ce planuri mi treceau prin cap... Voiam s v trimit o scrisoare de dragost cum nu ai primit alta, cea
mai frumoas scrisoare de dragoste care ai primit-o vreodat. Dar n-am izbutit s-o scriu, pentru c o
asemenea scrisoare nu poate fi scris. i iat-m acum n faa visului meu
de iubire, cruia simirea mea aprins i-a dat form i i-a insuflat via, mirndu-m de puterea ascuns caremi d grai.
Asta e cea mai frumoas declaraie de dragoste pe care am auzit-o pn acum... mi optete Alina
tulburat, cu treimii n glas, i o lacrim i se scurge pe obraz.
De ce plngei? strig nspimntat. N-am vrut s v fac niciun ru... V implor, nu mai plngei!
Alina m privete cu o nesfrit tristee:
mi pare aa de ru c te-am chemat!... Vezi, asta nu pui s-mi iert. Trebuia s te in mereu departe de
mine, s nu sfii vlul de vis care se esuse ntre noi. Sor-mea mi-a destinuit c un licean chipe i s-a ludat
c ar fi n dragoste cu mine. A putea vi-l vd?" am ntrebat-o... Da, o s-l chem s rdem puin pe socoteala
lui..." Cine ar fi putut s-i nchipuie ce palat de sentimente i-am esut n sufletul dumitale fraged, de
adolescent? Spune-mi sincer, i pare bine c m vezi sau ai fi vrut s nu m ntlneti niciodat ?
Era mai bine dac nu m chemai...
Ea clatin trist capul.
tiam... tiam c nu sunt aceea pe care i-o nchipuiai. t chiar dac a fi fost... la ce bun? Viaa mea e
att de trist - chiai o glum pe care vreau s-o fac, tot trist se sfrete... De aceea, viseaz ct poi... i, dac
poi, nu te mai trezi din visare... i-am sfarmat un vis, cldete-i altul, mereu altul... Doamne, cum m-ai
tulburat!
Se ridic n picioare i-i trece o mn pe frunte. Apoi ncearc s rd silit:
Aa ceva nu mi s-a mai ntmplat! Ia spune-mi, vii disear la spectacol ?
O, ct a vrea! Dar nu se poate. Nu ne d voie de la coala
Aa e... da... uitasem. Eti elev.
Se las ntre noi o tcere grea, apstoare, ca o piatr de mormnt.
Deodat, Alina i recapt voioia:
tii ce? Dau o reprezentaie pentru tine, cu tot ansamblul Operei.
Pentru mine singur?
Da... Voi cnta Traviata doar pentru tine. Vino mine la Teatrul Naional, la ora 3 fix. Va fi o repetiie
general care e ca un spectacol.
Sunt att de buimcit de propunerea ei, nct nu tiu ce s-i rspund.
Din fericire, tocmai n clipa asta se ntoarce proprietreasa, innd n mn o tav cu trei potire de
ngheat.
Pesemne c a citit ceva neobinuit pe chipurile noastre, fiindc se uit mirat cnd la Alina, cnd la mine,
i, lsnd tava pe o msu, ne ntreab: - Ce s-a ntmplat?
Nu s-a ntmplat nimic, dar mine se va ntmpla un mic eve niment...
Ce eveniment?
Alina Barbu va cnta n Traviata numai pentru iubitul ei,
aa cum n-a mai cntat niciodat pn acum. Dup aceea, se vor despri ca s nu se mai ntlneasc
niciodat...
O apuc pe strzi, buimac, cu o apsare grea pe suflet. O, zei nemiloi, auzii i voi minunea minunilor:
Alina Barbu, Daria Ropal, Dimncescu-Basu i, n sfrit, tot ansamblul Operei vor cnta special pentru
mine! S-a mai ntmplat una ca asta cndva ? i unde?
Intr-un trziu, ajung acas.
Magotu m ntmpin n prag.
De ce te-a chemat proprietreasa?
i spun alt dat, i rspund absent.

El i d seama c nu sunt n toane bune i m las n pace. Trec n odaia mea, nchid ua cu cheia i m
lungesc n pat. Nu tiu de ce m simt zdrobit, cu oasele frnte, parc a fi crat muni n spinare. Cnd gazda
m cheam la mas, i trimit vorb c nu mi-e foame.
Lotte vine numaidect i m ntreab, ngrijorat, ce am. i rspund c n-am nimic.
Eti bolnav! S-i fac un ceai?
Nu vreau nimic, absolut nimic.
Nu pot s-o sufr nici pe ea n jurul meu, pe nimeni... mi vine s plng... M doare ceva i nu-mi dau seama
ce, poate sunt chiar bolnav
Ct a vrea s dorm!
Presimeam c n-o s pot nchide ochii toat noaptea. Aa a fost. Dimineaa, m scol cu capul greu ca o
stnc, nct abia |pot s-l in pe umeri. La coal, e un chin. Majoritii tabr pe mine i m piseaz cu
ntrebrile:
De ce te-a chemat proprietreasa?
A putea s le trntesc bomba ntngilor: Alina Barbu a trimis dup mine, i azi dup-amiaz va cnta
Traviata cu tot ansamblul Operei, doar pentru mine singur - i i-a vedea pe toi prbuii sub pupitre, far
rsuflare.
Dar nu pot, nu pot! n schimb, i mint fr rost:
Mi-a cerut chiria pe o jumtate de an nainte... Are nevoie de bani.
La 3 far un sfert sunt n faa Teatrului Naional. N-am spui nimnui unde m duc, dei altul n locul meu
ar fi dat sfoar n tot oraul. Parc am venit cu picioarele altcuiva sau urmnd un car funebru, att de greu mia prut drumul.
Nu, nu pot s intru. Nu pot asculta spectacolul... M ngrozc de starea mea. i clipele zboar, alungndu-se
una pe alta.
Deodat, prad unei hotrri nspimnttoare, nvlesc in tr-un debit i cer plic i hrtie. Apoi i scriu
Alinei, tremurnd din toate ncheieturile:

V implor, nu mai cntai pentru minei Sunt un ticlos. napoiez portretul, Grig Dima.
M duc la portarul teatrului, care picotete de somn n oda ia lui ct o palm.
O scrisoare urgent pentru cntreaa Alina Barbu...
Imediat i-o duc, tresare el.
Dup asta, fug acas, ca un ho, m ncui n camera mea )\ plng, plng...
Sfritul anului colar
A treia zi, Lotte se strecoar pe u n vrful picioarelor i o nchide binior cu cheia pe dinuntru.
Ce faci ? o ntreb.
Nu vreau s ne surprind cineva.
Se apropie uor de mine, privindu-m cu ochii mari, mirai.
De cteva zile eti mereu trist i nu te atingi de mncare. Soune- mi, ce ai? Ce te doare?
N-am nimic, Lotte. Am fost puin indispus, asta-i tot.
De ce m mini ? Boala ta vine de altundeva...
Rd silit:
Ce copil eti!
Jur-mi c n-ai nimic cu Lidia!
Ce i-a venit s-mi pomeneti de ea?
Fiindc tiu c nu-i displace. ii minte cnd voiai s te duci la ntlnire i te-am mpiedicat?
De ce m-ai mpiedicat? o ntreb, surznd.
Lui Lotte i se umplu ochii de lacrimi.
Nu plnge! tiu c m iubeti. i eu te iubesc din tot sufletul. Nu ic a da pe o mie de fete ca Lidia. Nu-i
mai face snge ru din cauza ei: n-o pot suferi. Te jigneti singur, dac eti geloas pe ea.
Dar cntreaa aceea?

Care cntrea?
Alina Barbu.
Cine i-a mai spus-o i pe-asta?
Magotu.
Cnd?
Demult. Chiar de cnd ai venit la noi, la nceputul anului.
Nu trebuia s crezi nimic... A fost o poveste, nimic altceva dect o poveste.
Girig, nu m mini... nu-i bate joc de mine. Spune-mi adevrul: ce este cu aceast femeie?
Lotte, i jur pe 18 mai al nostru c am iubit-o numai n nchipuire... c niciodat nu ne-am srutat...
Dac-i aa, de ce i-a dat fotografia?
De aici a pornit toat povestea. Fotografia nu mi-a dat-o ea, am gsit-o n tren, ntr-o carte. Mai precis:
am iubit o femeie dine-o fotografie. Dup ce a nceput dragostea dintre noi, i-am trimis portretul napoi. Asta-i
tot...
Lotte ncepe s plng.
Nu cred un singur cuvnt din tot ce-mi spui.
O apuc cu amndou minile de umeri i o scutur zdravn
Cum? Ii jur pe cea mai frumoas zi din viaa mea, i tu te ndoieti ?
Iart-m, Grig, sunt att de tulburat. De trei zile nu m.u tiu pe ce lume m aflu. Iart-m i nu fi
suprat...
Bine, nu sunt. Dac vrei s cunoti adevrul, apoi chiai tu eti de vin... din cauza ta m-am mbolnvit...
Din cauza mea! zice, uluit. De ce?
De dou sptmni nu-i chip s rmnem o clip singuri De ce m ocoleti aa? De ce nu vii la mine,
cum ai fcut acum . Ce dragoste e asta? Numai prin coresponden?
Mi-e fric s nu ne prind cineva.
i dac ne prinde ? Ce, am comis o crim ? Suntem tineri i ne iubim. i pe urm destinul" s-a
pronunat n favoarea noastr.S pofteasc acum cineva s ne fac observaie: l fac una cu pmntul
Nu fi att de cumplit! Deocamdat sunt la tine de o jumtate de or i nu facem dect s ne certm.
Ai dreptate, Lotte.
Ne nlnuim cu braele i ne srutm lung, strivindu-ne buzele.
Alina Barbu n-a murit nc n mine, dar m gndesc cu spai m la ea. M-am purtat ca un nemernic. A vrut
s-mi fac cea mai de seam cinste, s cnte un spectacol pentru mine, i eu... Ce ru ine! Nu sunt vrednic nici
s m dispreuiasc!
Cteva zile, n-am mai clcat pe la Central. Mi-era groaz o dau ochii cu proprietreasa.
Intr-o sear, pe cnd m ntorc spre cas, o zresc la civa pai naintea mea pe Lidia, agat de braul
unui brbat scund i gras Calc rar, cu afectare, parc ar merge pe note, i rde de umple toat strada.
Mi-e sil s dau ochii cu ea i s-o salut. De aceea traversez i-nu continuu drumul pe cellalt trotuar.
In curtea liceului, bieii forfotesc ncoace i-ncolo, discutnd n grupuri. Cei mici, venic neastmprai, se
alearg unii pe alii, scond chiote.
n sfrit, apar listele, care nlbesc geamlcul pe partea dinspre cancelarie.
Rezultatele la clasa a VII-a sunt: Esculap, ntiul, cu media 9,60, al doilea, eu cu 9,50, i al treilea,
Rembrandt, cu 9,10. Plea, eful clasei, a rmas de cru: a trecut al zecelea. Imediat dup el vin i ganu i
Glbeaz. Pe la mijloc se afl Domisol i Copoiu, dup ei, Rogvaiv i Agurid, iar la coad, ca de obicei,
Magotu i Basu.
Iat-l i pe Ploni printre promovai. Era ameninat la german, ca Magotu, de altfel. Pe amndoi Lai
i-a prins copiind. Magotu a scpat datorit lui Michidu, dar Ploni ce-o fi fcut?
Singurii corigeni ai clasei sunt: Gliganu, la german i la matematic, i Corcodu, la matematic i la
francez. Ei amndoi sunt prieteni att de nedesprii, nct ar fi fost cu neputin ca unul s treac promovat,
i altul s rmn corigent.

In orice caz, rezultatele par surprinztoare: numai 5 repeteni ii 11 corigeni din 760 de elevi. Aud c aa
ceva nu s-a mai ntmplat de mult. Anul trecut au fost 47 de repeteni pe tot liceul. Arpetii notri au tbrt
furioi pe carte i au facut-o ferfeni. De asemenea, aghiotantul meu, Ctlin oimaru, care e ntr-a
I a, a ieit ntiul.
Zrindu-l pe Esculap ntr-un grup de biei, m duc la el i-l felicit. Gestul meu l stnjenete, credea c-i
port pic fiindc mi-a luat-o nainte...
De fapt, credeam c tu ai ieit primul, spune. Nu tiu cum s-a ntmplat.
Ce importan are, Esculape ?
Prea mare, nu... dar orict. Tu, fiind generalisimul nostru,

s-a fi cuvenit s fii primul i la carte...


La anul am s m silesc mai mult dect m-am silit anul sta. Adic la drept vorbind, nu m-am silit
deloc...
Dup ce m despart de Esculap, iat-l i pe Basu. M ateapt stingher ntr-un col, cu un pachet la
subsuoar.
Uite, spune el, i-am adus o carte... e foarte veche i intereresant. O am de mult de tot...
O iau i o rsfoiesc: o ediie veche, din 1800, a lucrrii lui Mario despre cltoriile lui Marco Polo, aprut
la Bonomi.
i ce s fac, Basule, cu cartea asta?
Nu tiu, ridic el din umeri, cam stnjenit. Mie tot nu- mi trebuie.
A, vrei s mi-o druieti ?
Da... De ce nu?
II cntresc cu privirile, nveselit:
i mulumesc, Basule, eti foarte drgu. Dar ce te-a gsit?
Am vrut i eu s-i fac un cadou...
M rog, de ce s-mi faci numaidect un cadou? l iscodea.
Uite, aa mi-a venit... biguie el, ncurcat, parc ar fi un colar prins cu lecia nenvat. O clip zbor
cu gndul la bt.iu slbatic din ziua serbrii: ce deosebire ntre lupul de atunci i mielul de acum!
n orice caz, eu... i mulumesc pentru atenie... i-i strng mna.
El se ndeprteaz fericit, cu mersul lui greoi, legnndu-se ca o ra. l strig din urm:
Hei, Basule! Stai o clip!
Se oprete.
Uite la ce m-am gndit: nu vrei s te nscrii la A.R.P.E.T. ?
Ba da, vreau. M primii ?
Firete c te primim. Acum te-ai fcut om de treab.
S tii: voi munci ct o sut. Nici nu-i dai seama ce poi face cnd vreau!
Plecm mpreun. Pe drum, din una n alta, Basu mi istorisete c Plea mpreun cu nesuferitul de
Rembrandt plnuiesc s.i falsifice bancnote. Ce-au fcut, ce-au dres, c s-au mprietenit cu un zincograf de la
Tipografia Sache Pavlovici. Dar n-au capit.il s cumpere unelte i umbl cu limba scoas dup bani.
Mi-e fric s nu ncerce o lovitur Ia Centrala voastr. tie c avei ceva bitari.
ine-i firea, Basule, acolo nu-i de nasul lor. Banii sunt pui bine. Aa c va trebui s-i mute gndul.
Venind vorba de Michidu, directorul liceului, mi desti nuie c i-a dus acas o garni de untur. Aa a
scpat de eliminare cnd cu faimoasa agresiune".
- Cum ai avut curaj s faci una ca asta? Gazda voastr, Dona Bianca, m-a sftuit. Basule, nu-i valabil".
Vezi de altul! S-mi crape ochii dac te mint! Uite, asta mi-e crucea! Aterne o cruce pe piept, ca o pecete, care
s-i ntreasc spusa. Sunt, pur i simplu, uluit. Credeam c numai intervenia mea l-a salvat pe Basu de
pedeaps. i cnd colo!
Cea dinti msur pe care o iau la Central este procurarea unei case de bani pentru a ne pune la adpost
sigur agoniseala. S pofteaasc acum Plea s-o sparg, dac i d inima brnci. Un rnd de chei l in la
mine, cellalt rmne la Esculap, casierul. Apoi ii eliminm dintre membrii A.R.P.E.T.-ului pe cei cinci repetni.
Corigenilor le dm un sever avertisment i alctuim o comisie de pregtitori, compus, firete, din arpetiti,
care s-i mutruluiasc zdravn n timpul vacanei, ca s treac i ei clasa.

n timpul vacanei mari, echipa de teatru urmeaz s dea cte-o reprezentaie n oraele Olteniei.
Deocamdat, ne mrginim la att. Nu trebuie s-o luam prea repede. Festina lente!. Fanfara lui Domisol mai are
de furc: trebuie s-i alctuiasc un repertoriu ca lumea. De aceea, bieilor care fac parte din echipa
muzical le-am suprimat vacana mare. Ei nu numai c nu crcnesc, dar chiar le pare bine.
Nu suspendm n acest timp nici activitatea Centralei. Majoritii localnici vor lucra fr pic de rgaz.
Ceilali, care suntem de ar, vom cpta scurte concedii, s ne vedem prinii.
n legtur cu primirea lui Basu, civa strmb din nas. El trebuia s-i fac mai nti stagiul, ca simplu
arpetist, i numai dac va dovedi nsuiri deosebite, s fie cooptat n statul-major, nu aa hodoronc-tronc! Au
dreptate bieii. Dar ce greu e s jertfeti hatrul care e lng inim pentru dreptatea care st deoparte! Lor
nici nu le trece prin minte ce serviciu mi-a fcut Basu n dragostea mea cu Lotte.
mi iau un concediu de dou sptmni, pe care-l voi petrecela Dimeti, n snul familiei. Tata m-a anunat
c zilele acestea trimite s m aduc. Magotu rmne pe loc, are mult de lucru cu organizarea celor ase
reprezentaii teatrale.
Pe la vremea prnzului, cnd m ntorceam spre cas, o main oprete n dreptul meu, lng trotuar,
scrnind din toate ncheieturile. O portier se deschide i un glas cunoscut m strig. E mama.
Ct ai clipi, sunt lng ea i-o potopesc cu pupturi.
nceteaz, nebunule, m-ai ameit!
Ce s fac, mi-era aa dor de tine! Apoi o-ntreb: A cui e maina?
A vecinilor.
Aaa, a Pslarilor?! Tii, ce frumoas! O fi costnd mult...
Ei, las, Grig, habar n-am de lucrurile astea...
Spune-mi, o-ntreb eu nerbdtor, n-a venit rspunsul de la doamna Stone ?
Nu nc. Cred c-i plecat din Londra.
i atunci ce fac ?
Ai rbdare! I-am scris unei prietene comune, cu rugm in tea de a-i trimite scrisoarea.
Ne ducem la restaurantul Minerva, s prnzim. E lume mult.
La o mas, Tarzan i Rogvaiv, dinaintea unor halbe de bere, discut i fumeaz. Cnd ne vd, se uit la
mine cu ochii ct cepele Dup un timp, m reped pn la ei s le spun c azi plec la ara Tarzan m descoase
tainic:
Cine-i tipesa, generalisime. Fain bucic!
M uit la el, stupefiat.
Eti nebun? E mama, mi aiuritule!
N-am vzut n viaa mea o mutr mai jalnic dect a lui. Pai c l-a fi oprit cu ap fiart. mi cere iertare,
m roag s nu nu supr - dar ce rost ar avea? Dimpotriv, mi pare bine c mama arat ca o fetican. E
puin la fptur i subiric. N-ai crede, n ruptul capului, c are 40 de ani. Cnd se plimb cu tata, ai jura ci fiica, nicidecum soia lui.
Acas, la Dona Bianca, majoritii au sosit n pr, s-i ia r mas-bun de la mine. Abia ncap n sufragerie.
Numai Ctlin oi maru lipsete. Nu tiu ce-i cu biatul acesta, l-am vzut mereu trist n ultimele dou
sptmni.
Cnd mi fac apariia cu mama, izbucnesc n urale, parc am fi la parad.
Cine sunt bieii, m-ntreab ea, colegi de-ai ti?
Da, mam. Fac parte din statul meu major.
Ce stat-major e sta? Nu neleg.
i explic numaidect.
Deodat comand cu voce puternic:
Prezentai-v individual, din flancul drept. Executarea! Majoritii se reped, unul cte unul, i strig
numele i sruta mna mamei.
Mama e din ce n ce mai mirat.
Ce nseamn asta? Suntei la liceul militar?
Nu, mam, dar facem o excursie transoceanic, i ei sunt aerepitii din statul-major.

Ce vrea s zic arpetitiii N-am auzit niciodat de cuvntul


Las, c-i explic eu!
S-a ivit i Dona Bianca mpreun cu Lotte. Sunt amndou frumosase c fac cunotin cu mama. Mai
ales Lotte, care o privete fascinat.
Sunt mndru de mama. Cred c niciunul dintre biei n-are o mam att de fermectoare.
Ce luai, doamn Dima? o ntreab Lotte, cu faa aprins de bucurie.
Frumoasa mea, dac se poate, o citronad. Mi-e tare cald...
O, cu plcere, scump doamn, face Lotte i dispare ca o nluc.
Pn. s vin citronada, ncerc s-o lmuresc pe mama ce este cu expediia, dar mai mult o ncurc, pentru
c vorbim cte doi-trei deodat i nimeni nu poate pricepe ceva. nainte de plecare, ea trebuie s fac unele
trguieli prin ora. Ne ridicm, spre marea prere d e ru a lui Lotte i a Donei Bianca. Totui, mam, nu-i
ru s ne abatem o clip pe la Central, s vezi ce am realizat pn acum.
Bine, vom trece i pe acolo, le vom face pe toate. : Majoritii pleac nainte pe jos, s ne fac primirea
dup toate regulile, iar eu m urc n main, alturi de ofer.
Nu vrei s mergi cu noi s te plimbi puin? o ntreab mama pe Lotte.
Ba da, dar nu ndrzneam s v propun, rspunde ea fericit.
Se aaz cu mama n fundul mainii i, dup ce oprim la cte
va magazine, pornim spre Central.
E un birou de voiaj ? Ce-i aici ? se mir mama.
Cum poi s spui aa ceva? Aici e sediul nostru, Centrala
Las c-i explic nuntru.
Dar tot nu reuim s-o lmurim asupra scopurilor noastre. Cen tral, stat-major, reprezentaii, fanfar,
expediie - sunt o seam de noiuni care se contrazic ntre ele i noi vrem s-i explicm totul dintr-odat. O
ducem i n pivni i ea se minuneaz mereu i ridic din umeri.
Dac v ocupai de toate astea, cnd mai nvai carte ?
Apoi, mam, tocmai aici este secretul. Muncim ndoit i ntreit i tot o scoatem la capt. Dovada este c
niciun arpetist, afar de cteva regretabile excepii, n-a rmas nu numai repetentdar nici mcar corigent. Nu-i
un record? Spune i tu...
Cel puin Lotte, care n-a fost deloc pe la sediu, rmne exta ziat de toate cte le vede. De unele lucruri, ca
de pild harta mu ral a Pacificului, cu arhipelagul Galapagos, tia mai de mult.
Mi-au spus fetele la coal, m lmurete ea.
Dar fetele de unde tiu?
Fetele tiu tot ce se ntmpl aici!
Afurisite colrie! Ce treab au ele dect s-i descoas pe bieii prostnaci, ca s fie Ia curent cu
preocuprile noastre extra colare ? Eu ns nu admit ca secretul edinelor s fie dat n vileag, s fac apoi
pricin de vorb n trg, printre cumetre. Voi da dispoziii foarte severe n aceast privin.
i vara ce facei cu prvlia asta? m ntreab mama.
Activitatea continu pe timpul vacanei.
Cum, nu petrecei acas toat vacana?
Ah! mam, dar este o imposibilitate. Datoria m cheam s fiu prezent. O sptmn, dou a putea
lipsi... mai mult nu cred. tii ce ? N-am putea invita statul-major la noi, la ar, pentru o sptmn mcar?
Ba da... s vin bieii! Dar s nu facei prostii pe acolo! Vai, doamn! exclam ntr-un glas majoritii.
Vom fi cumini ca nite statui!
Ce bine mi pare c s-a aranjat cu vizita statului-major. Era o chestiune foarte nsemnat.mi iau rmas-bun
de la arpetiti.
Ura! Ura! De trei ori ura! le strig i-i mbriez pe fiecare.
Concediu plcut i idei geniale, generalisime! mi ureaz Tarzan.

Cltorie sprncenat! strig ceilali cu minile ntinse. Maina pornete. Oprim puin la Dona Bianca, s-mi
iau bagajul. Dei lucrurile sunt pregtite din vreme, tot mai gsesc cte ceva de fcut. Dar cum s-mi iau
rmas-bun de Ia Lotte? E n sufragerie cu mama i Dona Bianca. O strig din pragul uii:
Domnioar Lotte, vino te rog s-i dau crile pe care mi le-ai mprumutat...
Ea vine repede i m ntreab:
Ce cri?
A fost un pretext. Voiam s fim singuri ca s ne lum rmas bun...
O apuc de mn, apoi o srut lung pe gur.
La revedere, iubito, s-mi scrii mult, mult... Auzi ?
Bine, iubitule, i voi scrie n fiecare zi, dar i tu s-mi scrii tot aa... Fgduiete-mi!
Ii fgduiesc!
i mai fagduiete-mi c n-o s stai la ar mai mult de dou
saptmni.
i asta i fgduiesc.
Acum, trecem la jurminte. Jur-mi c n-o s te uii la nicio fat!
Jur!
C ai s te gndeti numai la mine!
Jur!
Pe ce ?
Pe 18 mai al nostru.
Bine. i acum, la revedere.
Se lipete de mine i m srut. O srut i eu o dat, de dou ori.
Ajunge! S nu ne surprind cineva...
Nu-i fie team.
O mai srut o dat lung, lung de tot. Trebuie s-mi ajung pentru dou sptmni.
Lotte e palid i tremur. Aud pai pe sal. O las repede din brae i m-apuc s nchid un geamantan.
Mama se arat n pragul uii:
Ce faci, Grig, nu vii odat?
Sunt gata, mam. Te rog, domnioar Lotte, ajut-m puin !
Ea m ajut, stingherit, s nchid geamantanul ncrcat doldora, i mama se uit lung la noi. Mi se pare c
a observat ceva. Trebuia s fiu mai prudent. nc nu tiu ce-i msura. Ba tiu, dar nu-mi place s-o pstrez.
Dona Bianca i ceilali ne petrec pn n strad. Acolo ne lum rmas-bun, i maina pornete ntins spre
Dimeti.
n norul de praf care se strnete dindrt, o zresc pe Lotte lng porti, ca nvluit ntr-un nimb.

Vacana mare
Vacana mare! ntotdeauna tresar cnd aud aceste cuvinte. Parc se leag de ele, cu lanuri nevzute, toate
bucuriile pe care i le poate nchipui o minte de copil.
Acum, ns, s-au schimbat lucrurile. Vacana mare nu mai are sens pentru mine. De cnd ne-am consacrat
marii opere pe care vrem s-o nfptuim, nu mai avem nicio clip de rgaz. Trebuie s. muncim pe capete, zi i
noapte... Or, vacana e, dimpotriv, odihn, lenevie, joac. Ce, ne arde nou acum de joac?
Primele zile au fost pline. O plimbare cu maina la Blcetii marelui revoluionar, apoi hoinreli cu Grivei
prin locurile n care am copilrit. I-am scris lui Lotte un lung rva (18 pagini de caiet) i am citit o carte
despre revolta marinarilor de pe Bounty.
M-am mprietenit la cataram cu Valea, oferul Pslarilor, prietenii familiei noastre. E un basarabean spn,
cu inim de aur. n cteva zile, m nva s conduc automobilul. Nu-i mare lucru, mai greu e s umbli la
motor, s-i desfaci piesele i pe urm s le pui la loc. Dar, cu timpul, am nvat i asta.

Sunt tare bucuros, fiindc azi am primit un vraf de scrisori. Una e de la Lotte, celelalte, de la majoritii
mei.
Srmana fat, nu mai poate de dor... O cred. Nu s-au scurs dect zece zile i-mi scrie c trebuie s m ntorc
numaidect, s m vad mcar un minut, i dup aceea pot s plec iari. Ct a vrea, dar e cu neputin s
m reped n ora far un motiv serios n ochii prinilor.
Tarzan, Basu, Magotu i Rogvaiv m anun c statul-major sosete poimine la Dimeti. Vor veni zece ini,
n loc de opt, cum fusese vorba. S pofteasc i o sut! Avem ire de paie unde s-i culcm! i vara dormi de
minune la belle toile11. Bieii mai tiu c vor face drumul pe jos, cci e o plcere s mergi n zorii zilei pe
osele de ar. Cei 28 de kilometri, ci sunt de la Craiova pn la noi, i vor strbate n cel mult cinci ore.
Duc mamei vestea. E bucuroas de oaspei i-mi d, la rndu-i, o veste : a venit rspunsul Stonilor. Aproape i
smulg scrisoarea din mn, att sunt de nerbdtor s-o citesc... Ce-mi scrie geologul? Arhipeleagul Galapagos
(nume oficial Colon), suprafa total 814 km 2. Ce pcat c nu pot deduce ntinderea insulei noastre! Are 32 de
insule; principale sunt: Santa Cruz, Isabela, San Salvador , Santa Maria. Deprtare: 900 de kilometri de
America de Sud. Fauna: animale tropicale i polare (foarte interesant), precum: iguane, foci, pinguini, broate
estoase elefantine (montrii care au ngrozit-o pe soia geologului). Amnunt: triesc ase luni far hran i
ap. Alt amnunt: animalele din arhipelag sunt inofensive, nu i-au format reflexele, fug n caz de primejdie.
Din 1832 Galapagos este n posesia Republicii Ecuador, populaia - aproximativ 2500 de oameni (cei mai muli
triesc n insula Isabela). n celelalte insule (n afara celor menionate) nu exist picior de om.

Sunt cam nemulumit de puintatea datelor trimise. nc nu tiu dac solul este propice agriculturii,
habar n-am de clim, mai de flor. Ceea ce m bucur e faptul c poziia geografic se apropie foarte mult de
cea indicat de Jim Blacke, ceea ce nseamn c este corect. Mai avem un punct ctigat: insula e nelocuit.
Adio amazoane!
Mama ncepe s fac pregtiri pentru primirea oaspeilor. Dis tinii majoriti, fiind prea numeroi, vor
binevoi s se culce cte doi n pat, far s fac nazuri.
n ziua hotrt cer automobilul lui nenea Barbu i le ies na inte, la Pieleti, unde-i calea jumtate.
Bucuria bieilor e mare. Ne mbrim i ne srutm nfocai, parc nu ne-am fi vzut de luni de zile.
Un grup de ase biei se urc n main i pornesc spre Dimeti n timp ce eu rmn cu ceilali patru ca s
mergem cu al doilea transport. Cnd se ntoarce maina, ceasul arat 8 far un sfert.
Valea, tii ce, i spun oferului, hai s ne repezim pn la Craiova, stm acolo zece minute, dup care ne
ntoarcem s-i lum pe biei.
El se nvoiete, far a cere explicaii. Triasc buntatea! Arpetitii se lungesc la umbra unui salcm, pn
cnd ne ntoarcem. Cred c nu ntrziem mai mult de o jumtate de or.
Se mir ce treab att de urgent oi fi avnd la Craiova, dar eu le pun un deget la gur i le optesc:
Silentium!
Gonim cu 70-80 km pe or, ca s ajungem mai repede, in urma noastr oseaua noat n nori de praf.
Pietrele de pe osea zboar departe i uneori pocnesc crunt sub caroserie.
Iat, a i rsrit naintea noastr panorama oraului. Dup cteva minute, suntem n faa casei Donei
Bianca. Deschid portia i intru n curte. Uite, ce surpriz! La msua de sub nuc st Lotte singur-singuric i
scrie de zor. S-a trezit aa de diminea? i ce-o fi scriind, m rog, domnioara? M ndrept spre ea, n vrful
picioarelor, i-i acopr, pe la spate, ochii cu minile:
Ghici, cine e?
Ghhicete numaidect. O explozie de bucurie o scutur toat. i optesc:
Mi-ai scris c vrei s m vezi un minut. i-am fcut voia: acum uit-te la mine! Ce nebun eti!
A trecut minutul... La revedere!... Stai, nici nu te-am vzut bine! Ii mai acord patru minute. Vai, ce
darnic eti...

i dornic... Cui i scriai aici, frumoas Elena? Cui altuia, dect chipeului Paris? Dona Bianca unde-i? In
cas? Nu. E Ia pia cu slujnica. Atunci suntem singuri... Ne srutm cteva minute, cu privirile aintite spre
poart, s nu ne surprind mama ei, dac s-ar ntmpla s se ntoarc. Acum te las. La revedere, iubito!... Mai
stai!... Mai stai!... Ne srutm ntruna. Lotte nu mai poate.
Acum, du-te!... M uit la ceas:
Na! Am topit un sfert de or i a fost vorba numai de cinci minute.
nc o srutare de adio i o iau la picior.
S nu m dai de gol c am fost pe aici! Lotte m petrece pn la poart. E att de bucuroas de venirea
mea neateptat!

Regena Grigoridei
In grdina casei avem un chioc mare, de lemn, unde mncm de obicei vara, iar mama i petrece acolo
aproape tot timpul. i poftesc pe majoriti n chioc i, dup gustarea de diminea, ncepem discuiile. Acum
sunt narmat cu date precise, nu mai e nevoie s bjbim n ntuneric. Expediia noastr trebuie s
capete
form i coninut. Aa c le propun s ntemeiem, n insula noastr, o falang de ncercare i s trim acolo,
stpni pe destinele noastre pn la adnci btrnei. Le explic pe larg ce-i aceea o falang. Vom locui ntr-un
falanster mre, pe care-l vom construi ndat ce punem mna pe comoar. Bieii ascult mirai descrierea
falansterului, parc ar fi un palat din O mie i una de nopi. i cu adevrat este, cci va avea turn de ordine,
teatru, clopotnia de ceremonii, tribunal, grdin de iarn, cteva sute de apartamente, i chiar strzi-galerii n
interior, ca s putem comunica de la un capt la altul... Bineneles, ntr-o arip lturalnic vor fi instalate
atelierele de care avem nevoie - i toate acestea mprejmuite de parcuri ntinse.
Bieii mi sorb cuvintele cu lcomie. Imaginaia i nha i duce ntr-o lume vrjit, de basm. Basu
sloboade un chiot:
Maic miculi, acolo-i de mine!
i de mine! chicotete Ploni, zvrlind apca n aer. Sa tot trieti tineree far btrnee!
Mai mult dect n visul meu! strig i Tarzan, invocnd o reminiscen din El Zorab, poezia lui Cobuc.
Majoritii sunt att de entuziasmai de viaa care-i ateapta, nct se apuc pe Ioc s joace o btut, de se
zguduie podeaua chiocului.
Stai, mi, ce, ai nnebunit? Vrei s drmai hardughia
ntr-un fel, le dau dreptate s se bucure aa, pentru c modul
de via imaginat de sociologul francez se nrudete cu fericirea.
Eu, unul, s tii, ne anun Gliganu, mi-am pus n gnd s m nsor c-o amazoan. S n-avem discuii.
Din pcate, trebuie s-i mui gndul. Insula e pustie, nu exist picior de om.
Bieii, plouai ca din senin, m msoar lung, nencreztori:
Nu se poate!...
Nu cred c Jim Blacke ne-a dus cu muia...
Fr amazoanele astea, s-a dus farmecul pe copc.
Le spun c nsui Jim se ndoia de existena lor.
Atunci, ne-am lins pe bot. Of! Ce ru mi pare! suspin Tarzan. Nu de alta, dar furisem attea planuri...
Ai vreun indiciu serios?
Foarte serios! Ce, crezi c am stat pn-acum cu minile-n sn
Le citesc scrisoarea lui Stone, srind doar un rnd: acela care vorbcte de uriaele broate estoase, ca s
nu-i dezamgesc nc o dat sau chiar s-i nspimnt.
Dac-i aa, ntreab Domisol, ce facem? Cu cine ne nsurm? Gliganu e de prere s lum cu noi un
grup de fete alese pe sprncean...
De ce s nu plecm cu iubitele noastre? propune Esculap. Rdem pe nfundate: uite c i Esculap are o
iubit! De fapt, |propunerea lui e bun: fetele i vor urma cu drag pe aleii inimii lor chiar pn la captul

pmntului. Totui, civa biei ar pre- fera s se nsoare cu btinae din arhipelag, eventual cu tahitiene sau
japoneze, susinnd c... sunt stui de-ale noastre.
In sfrit, chestiunea nsurtorilor rmne s se rezolve ulteriordeocamdat a vrea s tiu dac are cineva
vreo obiecie cu privire la felul de via pe care l-am propus.
Rogvaiv, ca i rndul trecut, cnd ne puseserm n cap s ne rzboim cu amazoanele, a tcut chitic tot
timpul. S-a uitat cum am opit de bucurie majoritii, a ascultat ce-a spus fiecare, i acum se hotrte s
vorbeasc. ncepe domol, fr grab, intind un punct imaterial, undeva n spaiu. Spre mirarea tuturor, face o
extensie- scurt ce-i drept, dar destul de interesant - prin filozofia social, pornind de la Platon i Aristotel, ca
s ajung la Saint Simon i Fourier, care consider proprietatea colectiv ca esenial n organizarea statului.
Apoi spune:
De aceea te felicit, Dima, c te-ai oprit la doctrina sociologului francez.
Bieii se mir de unde tie el lucruri att de nalte, chiar i eu, cu toate c l-am vzut de attea ori citind la
biblioteca liceului. Aadar, Fourier nu-i este strin... Bravo, Rogvaiv, ne mndrim cu tine, homo sapiens!
Trebuie s adaug, continu Rogvaiv, c doi adepi fourieni, Victor Considrant i Andr Godin, au pus
n practic fa- langa - unul n America, cellalt n Frana, fr s reueasc. Un alt adept, Theodor Diamant, a
ncercat s nfiineze, de ast dat chiar la noi, la Sceni, n Prahova, un falanster, ns autoritile l-au oprit.
Aadar, vom fi singurii care vom reui, dac tim ce vrem.
Majoritii, ademenii de noua formul de via, cer tot soiul de explicaii. Cine va construi falansterul? Noi,
firete, cu minile noastre... De aceea, n viitorii trei ani, fiecare arpetist va deprinde o meserie manual, ca
fiind a doua pasiune a sa. Eu voi nva tmplria, altul fierria i aa mai departe. Ne vom ocupa cu toate
formele de activitate pe care Ie reclam viaa. N-ar fi mai bine sa construim vile pentru fiecare? Nu, nu-i bine,
nu ne d Fourier voie. El zice: Locuii mpreun, muncii mpreun, mncai mpreun i petrecei mpreun.
i, m rog, cine va conduce mica noastr comun? Un regent i un viceregent, ajutai de arhidregtorie.
Fourier i spune consi liu, dar noi facem unele corectri cerute de necesitate. Ce este aceast arhidregtorie ?
Ce s fie ? Un guvern n miniatur, avnd departamentele care ne trebuie. Numai c minitrilor le spunem
dregtori. De ce nu minitri? Parc sun mai pompos. O fi sunnd mai pompos, dar nu-mi place... tii ce
nseamn n dialectul pro vensal le ministre? Ei bine, mgarul care merge naintea oilor. In noua alctuire
social, mai exist srcia? Nu. Nici srcia, nici nedreptatea, nici hoia, nici desfrul. Niciuna dintre aceste
boli.
Ar mai fi unele corecturi de adus principiului emulaiei, intervine Rogvaiv, dar a vrea s Ie mai
aprofundez...
Avem nevoie de o Constituie al crei proiect te rog s-l faci tu, Rogvaiv... Dup aceea, o vom analiza
mpreun.
Majoritii vor i ei s-i citeasc pe Fourier i pe ceilali autori, ca s nu ad n timpul discuiilor ca vielul Ia
poarta nou. Rogvaiv ntocmete o list, pe care bieii numaidect o copiaz unul de la altul. Toate bune.
Acum s vedem cine va fi regentul i vicele ? Propun s recurgem la vot. Bieii sunt de prere c numai pe
viceregent s-l aleag prin vot; asupra regentului nu ncape nicio discuie: m aleg tot pe mine, avnd drepturi
ctigate de la nceutul nceputului. Rogvaiv obine apte voturi. Tarzan trei, iar Esculup unul singur. M
bucur pentru Rogvaiv, e o reuit meritat. Trecem la desemnarea dregtorilor care vor forma primul guvern.
Tarzan: dregtor pentru treburile dinuntru i din afar. Esculap: dregtor pentru vistierie. Glbeaz:
dregtor pentru munc i lucrri obteti. Gliganu: dregtor pentru nego i industrie. Ploni: dregtor
pentru ngrijirea trupeasc, inclusiv sporturi. Magotu: dregtor pentru desftarea poporului. Tiganu: dregtor
pentru dreptate i ordine. Copoiu: dregtor cu coordonarea activitilor. Regen avem, dregtorii sunt numii,
dar ce nume va purta micul nostru stat de peste ocean? Toi majoritii propun s-l botezm Arpetia. Nu-mi
place nici de fric. n reveriile mele, i spuneam Grigorida, dup numele meu, i aa parc sun mai frumos...
Iau cuvntul:
Sunt de prere ca noului stat s-i punem numele Grigorida... Toi sunt mpotriv. De ce Grigorida? Ce
semnificaie are Grigorida? Pe ct vreme Arpetia reprezint iniialele asociaiei noastre expediionare.
Afurisite lighioane! Abia i-am fcut nali dregtori i, iat, ncearc s m nfrunte!

Nimeni nu prinde de veste c Grigorida vine de la numele meu de botez. Fac atunci un act de autoritate i
bat cu pumnul n mas: - Menin Grigorida! Proasptul guvern amuete cteva clipe lungi. La captul tverii,
Rogvaiv se ridic ntunecat, protestnd:
Asta nu mai e democraie! Esculap, Domisol i Ploni se solidarizeaz cu el:
Suntem de aceeai prere...
Detest actele de autoritate, riposteaz Rogvaiv. Aa vreau, aa fac." M rog, explic-ne, Dima, pentru
care motiv ii mori ca noului stat s-i punem acest nume pocit?...
De ce pocit, mi viceregentule ? l iau la rost. De unde ai scos numele meu e pocit? Rogvaiv nu nelege.
Care nume?...

Numele meu, Grigore... Pentru c de la el vine Grigoriada - asta-i la mintea cocoului, nu? i dac
eu v-am nhmat pe toi la carul acestui proiect gigantic, n-am dreptul s botez noua ar cu propriul
meu nume? Ia spunei, excelenelor?
Valabil! Valabil! izbucnesc spontan cteva glasuri.
Ei, da... aa neleg... zice Rogvaiv, convins de argumentare.
De ce n-ai spus de la nceput? ntreab Esculap.
Ca s nu v dau mur-n gur. Ateptam s-mi propunei voi singuri. Adic s dai dovad, cu alte
cuvinte, de puin perspicacitate... Or, voi, domnilor dregtori...
Tuca na glava! completeaz Basu, strnind rsete.
Schimba-ne dac poi... zice Gliganu.
Pi vorba lui Glbeaz-Latinistul: Volens, nolensy aghiasmus Gregorius bibet.
Ce s-i faci: sacus peticusque, adaug Ploni, ceea ce nsemna: cum e sacul, i peticul...
Cascadele de rs se revars, i pentru meninerea veseliei e nevoie de o sticl de viinat. Numai
Esculap nu se atinge de bu tur: are colit. Nu mnnc ou: l doare ficatul. Nu pune mna n ap rece:
e reumatic. Are toate bolile, ca un moneag. i tabieturi la fel: la opt se culc, la ase dimineaa face ochi,
se piaptn, se perie, i calc hainele - o poveste ntreag cu el.
Dup dou zile, pleac - nu poate ndura neornduiala n care trim laolalt. Duc-se! N-o s se fac
gaur n cer din pricina lui
Ii dau Iui Tarzan, primul dregtor, o important sarcin: ace ea de a stabili, cu ajutorul guvernului,
numrul specialitilor de care avem nevoie n Grigorida, ca s ne pregtim din timp cadrele.
Am neles, sire! strig el, ducnd mna la apc.
Mi-a spus sire"... Hm, nu-i ru... Dat dracului Tarzan sta...
Dup ndelungi i agitate consftuiri cu dregtorii si, mi prezint un tabel n care sunt niruite
numeric toate categoriile de meserii. Pe lng arhiteci, ingineri, medici, profesori etc., el n-a neglijat s
prevad chiar i un astronom.
Hotrm ca, dup deschiderea anului colar, de preferin n noiembrie, s inem congresul
arpetitilor pentru a repartiza fiecruia dintre noi, dup plac, specialitatea pe care o mbrieaz. Eu