Sunteți pe pagina 1din 114

A"ENIJ

' ROMANE oe AC'"(IUNE 1 PASIUNE

MAURICE CHAMPAGNE

AVENTURA"
Rom a ne d e ac t i un e 11 pas I an e

MAURICE

CHAMPAGNE

TAINA FARULUI
INDOLI.AT
Traducere de
ELENA OPRAN

E D I T U I A

"A D E Y IE I U L"

S. A.

CALENDARUL CITITORILOR
LA 15 ALE FIECREI LUNI
citim colecia de

LE I

!f

:
:
:
:

"
A
R
AVENTU

::::.:-:

pm6ntulul
t i m rl i11

RZBUNAREA CORSARULUI

-----
--- ----------

LA 1 ALE FIECREI LUNI


citim colecia de 1 S L E I

ROMANELE CAPTIVANTE"
ln vlnzare:

---'-

"

"

MIREAA FLACARILOR HHA::!i>


La 20
Crciun:

F E M E IA
_ .

I N LU N

:N

Catalogul tuturor volumelor aprute


H afl ht Arltul oricrui volum
ln
- -

Yln-a
z 1re.

de

Decembrie numr special

-----

MAURICE

CHAMPAGNE

TAINA FARULUI INDOLIAT


Traducere de ELENA OPRAN

Introducere

O VESTE GRAV
In ziua de 14 Decembrie 189, puin dup
amiaz, ntreaga populaie p anic a mi
cului orel Roscoff, din Bre tania francez,
era emolionat de o tire ciu dat i deo
sebit de grav .
Oamenii se opreau unul p e altul ca s
cear amnunte, se n grmdeau pe strzi,
pe cheiuri, comentnd cu glas sczut eveni
men tul.
- Ai auzit ce s'a ntmplat? Se zice c
de eri, pe farul izolat de l a Triagoz flutur
s teagul de aj utor.
- Cine spune asta?
:1

- U n pescar din Granville a adu s vestea


aceasta primarului din Goel.
. . . . . . . . . . . . . . . .
Cine nu este frecat cu l umea marin ,_
reasc, n u p oate concepe toat g ravitatea
unei astfel de tiri.
Numai oamenii care triesc p e mare i
pot da seama ce nseamn ea.
Evenimentul ca p t pentru ei o impor
tan deosebit i nu degeab a le s u n t str nse
in imile, nu degeaba n ochii lor se ci tete
o tainicii nelinite; ei tiu c d ac se nt m
pl un accident pe un izolat" - cu alte
cuvinte pe un far construit ca acel de pe
Triagoz, pe o stnc sti n gher n mij locul
val urilor - asta nse amn n d a t n adncul
tuturor inimilor, tainica team c n'au s
mai vad farul a p ri nz ndu-i focurile. Eve
ni m e n tul e nsp i mn ttor pentruc stncile
subma rine, trecerile p ri mej dioase, bancurile
de nisip, n'au s mai fie semnalate mari
narilor care n avigheaz p rin m e leag uril e
acestea.
Stncile Triagozului cufu ndate n ntuneric,
asta ar fi fost nesupus de d ezastruos.
Farul acesta are misiunea de a semnaliza
unul din cele mai primej dioase grupuri de
stnci ale coastei bretone.
Turnul lui se nalt pn la douzecii
cinci de metri deasup ra stncilor, ceeace nu
mpedic valurile s acopere cu totul, adesea
platfo rma de sus i s-i trime at bura pn
la nlimea lante rnei.
tirea fusese adus nc de di min ea de
stA p nul unei lun tri din Gra nvi lle un oare
care Le Bloas, p e care civa p esc ari di a
'

Roscoff care-l cunoteau, 11 socoteau om


serios, incapabil s anune vreun fap t de
care n u era absol ut sigur.
Sosise n gar n zori de zi, cu primul
tren i se ndrept ase mai n ti spre casa
c pitanului Jean-Marie l e Goel, p rimarul
din Roscoff, dar n u g sise acolo dect pe
pe fiica acestuia, o fa t ncnt toare de vreo
optsprezece ani, care i spusese c tatl ei
era l a doctorul Bourvelec.
Le Bloas, care cunote a orel ul, gsi fr
greutate locu i n a docto rul ui. Cum aj unse,
p rima lui gri j e fu s ann n e pe femeia de
de serviciu, c era a d u c toru l unei tiri gra ve
privi toare l a schimnicii" de pe Tria goz. Li
se zice schimnicii" p aznicilor de pe farurile
izolate.
Le Bloas fu introdus ntr'o sufragerie .
La int r area lui trei brbai se scular n
picioare.
Era d . Le Goel, primarul din Roscoff,
apoi doctor1.l Bourvclec, un tip de bia t de
via", cu fata rotund i surz toa re i a
batele Touilhou, preotul din Groaz-Batz, un
bt rn cu prul alb i cu trsturile serioase
i blnde.
Primarul din Roscoff era cam p alid.
Era vdit c moti vul care ad usese att de
devreme la el pe pescarul din Gran vill e nu-l
lsa indife rent. Intreb cu o voce emoionat :
- Dumneata dragul meu, eti cel ce ne
aduci tiri despre Triagoz,
Patronul le Bloaz i scoase plria.
- Da, eu, domnule primar, rsp unse el.
Vin din partea ingi nerul ui-e f al podu rilor
i oselelor, delegat la direciunea farurilor,
5

ca s v an un c Izolatul de p c T ri ago2
cere aj utoare .
i fiindc p rimarul l e Goel fcuse un gest
de mirare_:
- De eri spuse el, schimn icii" au nlat
steagul prin care ce r provizii.
Primarul, doctorul i abatele l ascul taser
n tcere . Cnd ispr vi toi trei se uitar
unul la altul .
Pe feele lor se citea o uimire adnc.
- Provizii? Bombni doctorul Bourvelec.
Cum asta p rovizii? Eti sigur, bete?
- Am sp us : p rovizii, repet le Bloas.
- Ex traordinar, spuse abatele Touilhou,
a crui privire o cuta pe a primarului ; dar
dac nu m nel, au luat cu ei provizii n
ziua schimbului, n 7 ale lunii. Aa e obiceiul,
nu-i aa cpitane?
CPITANUL LE GO!-':L
Scurt ndesat, numai muchi, cu nite ochi
albatrii foarte blnzi, care i lumina u chipul
grav i inteligent, p rimarul din Roscoff, C
pitanul" cum i se mai zicea, s tot fi avu t
cel mult vreo cinci zeci i cinci de ani.
Fiu de marinar. el nsui vechi marina r,
din care cauz muli i mai spuneau ca
nainte C pitane", comandase civa ani
dearndul mai multe vaporae nsrcinate
cu alimentarea farurilor nlate dealungul
coastei.
Se simea legat de mare cu o pasi une ire
zistibil .
fi

Foarte iubit, foarte cunoscut, era pf')menit


de la Saint-Male pn la Vannes ca un om
de o energie rar i de un snge rece remar
cabil, ca u n marinar priceput i mai ales
ca un pilot minunat.
Aa c, n ziua cnd, nduplecat de ru
gminile fiicei lui, I vonne, se hotrse s se
lase de navigat, cpitanul Le GoCI fusese ru
gat de conce t enii l ui s primeasc funcia
de primar al Roscoff-ului.
Acesta era omul pe care l ntiina ingi
nerul-ef a l podurilor i oselelor, c schmi
nicii" din farul dela Triagoz cerea hran
prin semne cu toate c n 7 decembrie, adic
cu ase zile nainte, cnd i luaser n pri
mire servici ul, se ap rovizionaser pentru cel
puin cinci sptiimni.
Procednd astfel, inginerul nu ndj duia
c primarul l e Goel ar pute a s ad uc vreo
nbuntire acestei situaii - nu.
inuse s-l ntiineze despre s tarea schi
mnicilor numai pentruc tia c doi dintre
aceti trei n enorocii, erau ca i copii lui,
cci i a dop tase i i i crescuse el.
Situaia lor n u-l putea l sa nepstor.
Inzestrat cu un tem perament energic, c
pitanul le Goel i rec pt ndat stpnirea
de sine i cu o voce mai hotrt ntreb:
- Schimn icii din Triagoz cer provizii? Dar
cum a aflat asta domnul Inginer?
- Dela mine domnule prim a r, r spunse
btrinul le Bloas.
- i d-ta?
- O ! Foarte simplu, rspunse omul : a
sear p e tnoptate fugind de furtuna c are

url nc din zece a l e lunii pe marea Mnicii.


am trecu t l a un sfert de mil de Triagoz,
ale c rui faruri n u erau inc aprinse 1 nu
fr mirare am observat c schimnicii d e
p e Izolat cereau, p r i n semnale, n o i provizii
de h ran. Dar din cauza mrii umflate nu
ne-am putut apropia de far.
- i nu era nici un gardian pe platforma
de sus ?
- Nu era nimeni.
- Eti sigur c nu te neli ?
- Sigur I Cunosc bine semnalele Izolatelor i p e drept cuvnt ; am avut onoarea
smi fac servi ciul pe vaporaul 23 la lucr
rile farului de p e Ar-Mon, chiar sub comanda
dumitale, cpitane.
- Sub comanda mea? spuse Le Goel pri
vindu-l mai a tent,
- Desigur ! Intr'o diminea cnd un talaz
turb a t m a runcase peste bord, dumneata
m'ai salvat, riscndu-i viaa ! Cu toate c
sunt mul i ani d e atunci, nu se poate s fi
uitat, cpitane. Adu-i amin te : Le Bloas, Le
Bloas din Croisic.
Le Gocl i aminti nd at.
- Cum? dumneata eti? Niciodat nu te-a
fi cunoscut cu barba asta.
Ii ntinse mna, apoi, grav i gnditor:
- Spune-mi acum, ce a hotrt domnul
Inginer?
- Domnul Inginer a hotrt s trimeat
ct mai curn d Schimn icilor provizii, rs
p unse Le Bloas. Din nenorocire ns, lucrul
acesta e im posibil acum, i cu toate ordi
nele date, domnul Inginer a trebuit s re
cunoasc c starea actual a mrii, n'o s
8

ng duie ca ordinele lui s fie executate aa


de repede cum ar fi trebuit.
- Cum ! tun doctorul, se poate ca vapo
raul s nu se duc la Triagoz?
- Asta a r fi cu totul de p risos, ca s nu
s pun imposibil , domnule doctor, sp use ma
rinarul i sunt sigur c dom n u l primar, ca re
cunoate mai bine ca noi Tri agozul, gn
dete ca i mine. La ce ar folosi s riscm
vi aa mai multor oameni , dac nu putem a
j unge l a Izol at ?
Le Bloas avea dreptate.
D e trei zile furtuna bntuia cu toa t fu
ria n la r gul mrii, ceeace fcea deosebit de
primej dioas aceast parte a coastei .
Le Goel tia aceasta.
Nu mai spunea ni mic; se ndreptase n u
mai spre f ercastra su frageriei, de unde se
ve dea micul port aezat n semil un. Prea
c ntreab cerul i marea cu privirea.
Mai puin calm, doctorul Bourvellec, care
cunotea pe protej aii cpitanului, se nfu
rie. Firea lui iubi toare, bun i impresiona
bil, nu-i permitea s priveasc cu snge
rece soarta sihatrilor de pe Triagoz.
- Ce ? strig el, neno r oci ii acetia s fie
lsai fr de nici un aj uto r, condamna i la
o moarte nfior toa re, p r sii ntr'un turn
de granit, ca ntr'un mormnt, fr s n
cercm mcar s le dm aj utor ? Dar e n
spimnt tor I E monstruos !
i fiindc bunul om, f r s-i dea m
car seama se ag ase de Le Bloas i pre a
c-l ine fine rspunz tor. p r intele Touilhou
crezu de cuviint s intervin.
9

- Las, doctore, spuse el, linitete-te. Fii


sigur c dac este vreo ans, una singur,
ca s putem duce ajutor i hran nchiilor
de pe Triagoz, Le Goel, care mai mult de
ct noi vrea s salveze pe Pierre i Alain,
ne-ar fi spus-o ndat.
Le Goe! fcu un gest disperat prin care
i arta toat neputina i obrajii i deve
nir i mai palizi. Deodat plec dela fe
reastr i veni spre ei.
- Gndii-v c mai mult dect ori care
altul, mi dau seama de tragicul situaiei
lor, c nu-mi pot nchipui, fr s tremur,
urmrile dezastruoase pe care aceast situa
ie le poate avea. Ce putem ns face contra
imposibilului. Cci admind chiar c s'ar
ajunge la un sfert de mil de far, tot ar fi
imposibil s li se dea proviziile.
- Atunci, spuse doctorul, sunt pierdui!
- S nu ne pierdem ndejdea, spuse btrnul preot. Timpul se poate schimba cu
rnd.
Le Bloas naint.

Lu mna

cpitanului

- Da, domnule Primar, spuse el; situaia


nu-i nc deloc disperat. La urma urmei,
suntem siguri c atunci cnd i-au luat ser
viciul n primire aveau alimente pentru cel
puin cinci sptmni. Un talaz uria o fi
desfundat vreo u sau fereastr a cmarei
de provizii i apa nvlind nuntru o fi stri
cat bucatele. Nu-mi nchipui altceva. Nu s'o
fi pierdut totul. Nu le-o fi rmnnd provizii
destule s poat atepta pn la schimbul
viitor, dar pot, fr doar i poate, s-i m
part pe cele rmase i s atepte cte va
zile. Aadar, repet, cpitane, s sperm.
10

Belugul acesta <le cuvinte i sigurana cu


care vorbea insuflar puin ncredere celor
trei brbai.
- i de al tfel , ncheie el, dac mi per
mitei domnule p ri m a r, m oblig s v in
la curent. Nu e greu de trimis o telegram.
M ntorc la domnul Inginer-ef i dac,
ceea ce de al tfel nu cred, se ntmpl ceva
i m ai grav, iau din nou trenul pentru Ros
coff. Viu eu nsumi s te anunf.
Emoion a t, Le GoCl ii strnse mna; aba
tele i doctorul fcur l a fel.
Trebui s primeasc o ceac de cafea
cald i dou phrele de cidr u .
Apoi, cu toate c afar era un timp oribil,
ii nsoir tustrei l a g a r .
i numa i dup ce trenul plec din Ros
coff, lund cu sine pe patronul Le Bloas,
coborr n ora, ntorcndu-se spre ca
sele lor.
Doctorul i abatele, nviora i de vorbele
mar i narului, preau linitii; numai prima
rul era tot timpul ngrij orat, din tr'o cauz
foarte uor de ghicit. Situaia la Triagoz
trebuia s fie foarte g r av pentruca schim
nicii s fi nlat pavilion de alarm pe un
astfel de timp, cn d ti a u dinainte c nici
un vas nu se va putea a propia de Izolat.
Aj unseser n faa l a bo r a torului de zoolo
gie e x peri m en tal Le Gocl se opri i se a
dres tova r ilor si cu o voce e moionat:
- Mai ales, spuse, el, nici un cuvnt des
pre asta fa de Yvonne. Oricnd va trebui
s afle, tot va fi prea de vreme pentru sr
man a copil.
Abatele i doctorul fgduir s pstreze
.

11

tcere; cnd s se despart i opri i me

dicul :

- Uite, spuse el, o s m socotii amn


doi superstiios, dar pe ct e de adevrat
c 1n clipa asta ne gsim n faa bisericii
Croaz-Batz, cred, ba sunt convins, c cel
lalt, 3lbatecul din Grdin a cu 3mochini,
J e a n Urvoas, le-a fost piaz-rea !
i fiindc
protest:

tovarii si fceau un gest

de

Spune mi, te rog urm el, ce nevoe


avea Pierre i Alain s-l p ri measc cu ei i
d-ta s-l recomanzi, d r ag Le Goell Triagoz
n'a avut niciodat mai mult de doi gardieni;
att le aj u a g e a Ce s'au mai ncurcat ei cu
un al treilea ? I
-

12

2.

PIERRE I

ALAIN.

Dup cum spunea doctorul Bourvellec,


Triagoz, ca Izolat de clasa treia,
n'ar fi trebu i.t , in tr'adevr, s aibe intre zi
durile lui mai mult de doi schi mnici".
Vom lmuri datorit cro r mprej urri,
ad post e a acum i un al trei l e a i cin e
erau aceti trei schimnici".
Cu vreo op tsprezece ani naintea eveni
men telor povestite mai sus, pe o vreme tot
aa de hain, un vas cu dou catarge, apar
innd portul u i Roscoff, se re ntoarse de la
pescui t n cond i iu n i deosebit <le tra gice ...
Din cei opt oameni ce formau echipagiul ,
doar cinci mai era u pe bord ; ceilali trei ,
disprui n mare, fuseser r p i i de unul
din teribilele talazuri uria e att de dese n
marea Mnecii.
Numai unul dintre aceti trei nenorocii
era c s to ri t. Era chiar pa tronul vasului, un
vljgan voinic de vreo patruzeci de ani.
Nefericitul acesta ls n u rm a lui o vIzolatul din

13

duv i doi copii. Se numea Joc Kerlean.


Nu mult dup aceea, de inim rea i du.
rere. l urm n mormnt i biata lui soieDintre cei doi copii, cel mai mare mer
gea acum pe doisprezece ani . Numele lui
era Pierre. Fratele lui n'avea dec t apte
ani i se numea Alain.
Ce s'ar fi ales de ei, fr prini care s-i
adposteasc i s-i creasc. Dac Jean-Ma
rie Le Goel nu i-ar fi luat aceast sarcin
asupr-i ?
Fr s fie p rea bogat, cpitanul ave a
nc pe vremea ceea o oarecare bun stare.
Cu toate c era cstorit de vreo zece ani,
n'avea nc nici un copil. Lund de suflet
pe Pierre i pe Alain, nu numai c fcea
o fapt bun, dar i realiza, ca s spunem
aa, o p rticic din dorin a lui cea mai
scump. Joe Kerlean fusese n tot timpul
vieii cel mai bun prieten al lui ; aceast a
dopiune era aa dar pentru el, ca o datorie
ce i se impunea i dela care nu i-ar fi dat
rgaz contiina s se sustrag.
Rsplata nu se ls mult ateptat,
Paisprezece luni mai trziu i se n scu o
feti , dndu-i astfel bucuria cea mai mare
i mai dulce din viaa lui.
C u tot acest eveniment fericit. Le GoCl
marinarul i soia l ui rmaser i mai departe
pentru cei doi orfani, ceeace fuseser i mai
nainte de natere a f elitei lor, nainte de na
terea micuei Yvonne. Aa c bieaii nu
duser lips de ngrij i re i de atenii. Insui
le Goel se ocupa de educaia lor i fizic i
intelectual.

Cnd Yvonne lmplini al doisprezecelea an,


li muri mama.
Din momen tul acela, cpitanul renunt
s mai plece pe mare i se instal n mod
definitiv la Roscoff, unde se nscuse fiica
l ui.
Pierre mplinea pe vremea aceea douzeci
i patru de ani i i fcea datoria ctre p a
trie. Alain care mplinea nou sprezece ani,
trebuia i el s plece peste puin vreme.
Aa c Le Goet n u mai avea ce s se o
cupe de ei att de activ.
D e al tfel, de vreo doi ani dej a, cei doi
frai i ctigau binior i a veau tot ce le
trebui a. Cu toate c se desprise de ei, c
pitanul nu-i pierduse din vedere, i, dup
terminare a serviciului militar, unul dup
altul venir s se prezinte aceluia pe care-l
socotea u ca pe un al doil ea tat. Primarul
din Hoscoff se puse atunci l untre i punte
s obin locurile de p aznici de far pe care
le solicitau.
In momentul cnd se petrec cele poves
tite aci, se mplineau dej a ase ani decnd
Pierre exercita aceast grea meserie. Alain
n'o mbriase dec t de vreo trei ani, dar
abia de ase luni erau mpreun fcndu-i
amndoi serviciul pe acela izola t".
i aceasta o datorau tot primarului Le
Goet; aa c-i pstrau o adnc recuno
tin.
Numai cine n u cunoate, nfiortoarea
via ce o duc cei ce se numesc i gardienii
focul ui, nu poate inelege ce alinare era
pentru cei doi frai s se afle unul lng
altul.
15

Cei doi fra i nu semnau dect foarte p u


in intre ei. In afar de ochii de acela al
bastru i pe care era ntipri t aceea bln
dee cam trist, nimic nu spunea la p rima
vedere c ar fi fra i.
Pierre era un colos, cu g tul de taur, cu
pumnii e normi, un om cioplit ca din piat r.
Faa l ui bronzat d e traiul n la rg, avea
trsturi care exprimau o voin i o ener
gie deosebit.
Ar fi fost u n biat aproa pe frumos, dac
n'ar fi avut prul aa de rou, i o ba rb
deas care-l mbtrnea mul t. N'avea dect
treizeci de ani i arta dt! peste p a truzeci.
Foarte viteaz, de o ndrzneal ce pu tea
fi oric n d ncercat, se povesteau despre el
fapte minunate.
Intr'o sear cn d Alain, ntrziin d intr'o
crcium din port, se lu ase la ceart cu
nite marinari strini, Pierre, an unat n
grab de un prieten, sosise n fug i dup
ce p orunci fra tel ui s u s stea deoparte
nt r 'un col al slii, i nfcase sin gur i
neaj utat de nimeni i duse unul c te unul
n strad. Pe unul singur, care voise s se
serveasc de cui t, aproap e s-l lase leinat
cu un pumn sdravn.
Pen tru prima dat l vzur prietenii aa
de nfuri a t. Chiar i Alain simtise trecn
du-l fiori la vederea chi pului ngrozi tor de
palid al fratelui su mai ma re. ai c rui
ochi, deobicei blnzi, aruncau acum fulgere
i ale crui buze albe t rem rau de s cope
rindu-i dinii ntr'un rictus slbatec ; Alain
nelesese n clipa aceea c sub aspectul de
uria bln d, Pierre stpnea m n i i rn,pi16

mnttoare care trebui a u s -i fie evitate cn


orice chip.
Cel mai vrstnic dintre Kerleani se cuno
tea de altfel i se tia violent.
i pentruca s ocoleasc orice motiv de
enervri, Pierre, spre deosebire de ceilali
tineri de vrsta lui, nu frecven ta dec t a
rare ori i numai nsotit de fra tele lui i de
Le Goe! crciumile i tavernele.
Ii plcea prea puin mul imea, lua parte
foarte rar la serbri, la baluri renuna fr
nici un regret.
In aceste con diii, n u-i de mirare c nu
se gndise la cs torie ; caracterul lui se
rios, nchis, distant, nu putea, trebue s re
cunoatem, nu putea s atrag o fat t
nr, o logodnic.
Trebui a deci tras con cluzia c Pierre nu
iubea i n'avea s iubeas<; niciodat ?
Aa se pruse mult vreme, c nd, deo
dat, cu vreu n an nainte de evenimen tele
pe care Ie povestim, n obiceiurile i n i
nuta lui se vdi o uoar schimbare.
El, aa de neglijen t pn atunci, se n
grij i mai m u l t, se hot r s i as n ora
ceva mai mult dect n trecu t, se art mai
des la serb ri, dar niciodat si ngur.
I n plimb rile lui era nsoi t d e Le Goel
i de Yvonne.
Era oare amorezat de fiica cpitanului ? ...
La'ncep ut, Le Goe! aa crezuse, dar spre
marea l ui mira re, Pi erre nu-i spusese nimi c.
Gndi deci c se nelase. D e fa p t, numai
Pierre singur a1 fi p utu t spune dac i ubea .
El se feri ns s vorbeasc despre asta,
chiar i I ui Alain.
2

17

Alain era de statur mij locie, nzestrat


mai mult cu putere nervoas dec t muscu
lar .
Cel mai mic dintre Kerleani era blond,
de un blond foarte pl cut, umbla ras la
fa.
Spre deosebire de fratele su, Alain, era
foarte ngl' i j it,
Pe ct iubea Pierre singurtatea, pe att
i plcea lui Alain sgomotul, micarea, ba
lurile, j ocurile. Gura lumii i atribuia nu o
drgu, ci trei-patru, toate n credinate c
vor avea norocul s se numeasc ntr'o zi
doamna Kerlean.
Dar Alain nc nu se pronunase. Oare ce
mai atepta ? Iubea pe al tcineva ? Nu voia
s se nsoare aa de curnd ? Nimeni nu
tia.
Din cele de mai sus se vede ct de mare
deosebire i fizic i moral exista intre cei
doi frai, ceeace nu-i mpiedeca deloc s se
iubeasc i s se neleag de minune.
Mai mult chia r, meseria lor le era amn
dorura deopotriv de drag i lucru neobi
nuit la cei ce au meseria aceasta, gse au un
adev rat farmec n traiul lor mpreun , n
mij locul vuetului m rii.
Aceti a erau, n cteva trsturi, cei doi
protej ai ai primarului din Roscoff, princi
palii schimnici" din Izolatul Tri agoz.
Cine era al treilea ?

18

3.

SLBATECUL D IN GRDINA CU
SMOCHIN I.
La vreo dou sute de metri de mica gar
din Roscoff, se vede o grdin cu smochini
deosebit de frumoas .
Cu vreo cinci ani nainte, intr'o dimineat
de Martie, se stabilise intr'o colib prsit
de lng aceast grdin, un om pe care
nimeni nu-l cunotea, care venea nu se tie
de unde i pe socoteala c rui a, timp de
cteva luni, gura lumii avu ce b rfi.
Omul avea totui actele n regul, cci
cnd se uf i Ia prim rie, nimeni nu se
gndi s-l icaneze i putu s se instaleze
dup placul lui.
Singuril e lucruri care se aflar despre el
fur urmtoarele:
1) Se nscuse n inutul Finisterului cel
mai deprtat i mai slbatec col al Breta
niei, i din cauza aceasta primi ndat po19

recla de Slbatec, c a toi ceice au vzut lu


mina zilei n locurile celea.
2) Se numea J ean-NoCI Urvoas.
Dar fiindc numele acesta nu le spunea
'
nimic, localnicii se mulu mir si complec
teze porecla.
In cteva zile deveni Slba tecul din gr
dina cu smochini", i curnd nimeni dela
Roscoff pn la Sain t-Paul-de-Leon, nu-i
mat spunea altfel.
La drept vorbind, noul veni t nu era cine
tie ce ar tos i de la prima impresie str
nea chiar rsul, dar aceast impresie se m
prtia iute la o observare mai atent.
Lung, .foarte lung, sl ab, deelat, cu brate
imense, cu picioarele nemsurat de lungi braele i picioarele lui semna cu ale unui
p ianj en de cmp, cum a firma doctorul
Bourvellec - pe cnd partea de sus a cor
pului i capul erau prea mici pentru tru
pul sta lung i deirat, cu umerii puin n
covoiai , aceasta era nf iarea omului des
pre care vorbeau m, o nfiare n primul
moment caraghioas.
Totui, dac corpul amuza p rin disp r o
porie, ca pul, observat atent, producea un
efect contr a r.
In fa a fi xit ii ochilor lui verzi, prin care
treceau luciri metalice. aveai o senzaie ciu
dat. S ub genele l ui negre, foarte lungi, fu
gea privirea ascuit, abia lsnd s se vad
irisul pu pilei .
Ciudat li era i fa a .
A vea o frunte j oas, tiat d e sprincene
mari, nasul crn, gura mare cu buze sub-

iri , urechile mici, falca de j os proeminent.


Jean Urvoas era spn.
Din cnd n cnd, un tic nervos i ridica
buza de sus, descoperindu-i din \ i i foarte
albi, ceeace fcea s par c - i st pnete
un zmbet.
Vocea-i era grav i vorbea trgnat ca
t cum i-ar fi cutat cu v intele.
Din primele zile dupr1 stabilirea lui l a
Roscoff, oamenii din partea locului nu-l p rea
p ri v iser cu ochi buni, cci tria ca un urs
i nu se ti a de und e avea puinul din care
tria; cu timpul ns se deprin ser cu el.
Probabil c nici nu s'ar fi t iut vreodat
mai mul t despre el, d a c nu s'ar fi hot rit
el nsui s vorbeasc, de fa cu docto
rul Bourvellec, c are era cam limbut de fe
lul lui.
Intr'o zi pe cn d Le Goe! se p limba m
preu n cu doctorul pe mal u l mrii afar
din ora, fur acostai de c tre Urvoas.
Amndoi fur cam surpri n i cnd se tre
zir fa'n fa cu el; mirarea lor crescu
i mai mul t c n d l auzir spunnd nce
tior :
- Dela Roscoff te tot urmresc, domnule
primar; vreau s vorbesc cu d-ta.
- Cu min e ? spuse tatl Yvonn ei. Ce-ai
s-mi spui , U rvoas ?
A c esta - i scoase p lria i i-o r su c e a n
mn . Vorbi f r grab, pa r c ' ar fi cnt
rit fiecare vorb :
- Am s-i spun u rmtoarele, do m nule
primar: M numesc Jean-Noel Urvoas. La
15 August v i itor voi mplini douzeci i nou
21

de ani. Ca i protej aii d-tale, Kerlean, n'am


nici prini nici prie teni. Orfan de la vrsta
de opt ani. Am fost luat de suflet de un
p esca r din Douarnenez i de soi a lui care
m'au lsat s cresc cum a vru t Dumnezeu.
Puinul ce-l tiu l-am nv at singur. La
coal m'am dus foarte neregulat, apoi mi-am
fcut serviciul militar n marin .
Trimis n ln dochin a, am stat acolo trei
ani, n care timp am salvat viaa unuia din
superiorii mei, om foarte bogat, care drept
recompens mi-a dat un mic capital , dato
ri t c ruia sunt azi la ad post de lipsuri.
In timpul acestor trei ani n colonii, am c
p tat med alia mili tar i frigurile, care
d u p ce m'am ntors n Frana m'au fcut
s-mi pierd pe rnd sl uj bele p e care le a
veam. D e vreo doi ar.i e drept, boala s'a
mai potolit i ncetul cu ncetul m refac,
loc un an i n'o s mai am nimic.
Vezi dar, d-le p rimar, c nu-i ascund ni
mic. Ct despre caracter, sunt u n om bla
j in, capabil s iubesc i s u rsc cu aceea
for. Desigur, nu sunt frumos, dar am au
zit i am citit n cri c adesea ori iubirea
te face frumos ; i eu iubesc, iubesc din a
dncul inimii, din to t sufletul i dac a fi
i eu iubit, simt c'a fi omul cel mai fericit
de pe faa p mntului. Iat, d-le primar,
ce am avut s v spun, departe de lume,
pentruca, dac m'ai neles din cteva cu
vin t e i dac nu mi-e dat s am vreo n
dej de, s n u aibe ce-i bate j oc i al ii.
Le Goel se uit la doctor care , ridicnd
din umeri, bombnea printre dini :
- Yvonne ? A nebunit !
22

Ca i cam n u l-ar fi auzit, Urvoas conti


nu cu ochii int n pmnt :
- Ce-mi rspunzi d-ta, domnule primar?
Le Goe! se gndi cte va minute, vdit n
curcat de aceast subit cerere n cs torie,
la care fire te nu s'ar fi ateptat cu cteva
minute nainte, apoi spre marea uimire a
doctorul ui, spuse :
- Yvonne e nc foarte tnr, drag
Urvoas, ca s se gndeasc la cstorie ; to
tui e stpn pe ea nsi. O s-i aduc la
cunotin cererea d-tate, i o s-i comunic
rspunsul ei.
- Voi fi aici oricnd vei voi , domnule
primar.
- Atunci mine, n acela loc, la aceea
or.
- Vei veni chiar d-ta, d-le p rimar ?
- Chiar eu, dar de ce ?
.
- Pentruc dac n u-mi r mn e nicio ndej de, dac domnioara Yvonne mi res
pinge cererea, a ruga pe d-l p rimar s-mi
fac un mare srviciu.
- C are ?
- O s-i spun d-lui primar numai dac
nu mai am nicio speran.
- Atunci pe mine ?
- Da, mine ! Domnule pi:imar, domnule
doctor v salut.
i Jean Urvoas se deprt cu p ai mari.
- Doar mi nchipui, spuse doctorul care
nu-i revenise nc din uluiala l ui, mi n
chipui c c n'ai s-i vorbeti lui Yvon ne
despre p ropunerea acestui nebun.
- De ce nu ! rspunse c pitanul cu gra23

vi tale. Mai nti, Jean Urvoas n u-i nebun ;


din con tr e un om foarte inteligent i dac
e adevra t ceeace spune, foarte capabil s
fac fe ricit pe acea care va consi mi s-i
fie tovar d e viat. In privina asta n'a
fi ngrij orat de soarta Yvonnei, care, d u p
cum ti i , doctore, di n punct d e vedere b
nesc, n'o s aibe nici o gri j . Bine n eles,
nu spu n c o a l t alegere. Pierre sau Al ain,
de pild. Yvonne e ns liber s aleag
pe cine-i place, de douzeci de ori i-a m spus-o.
Doamne, ct de ciud ate sunt femeile. In
orice caz, n u a m dreptul s iau orice spe
ran acestui om, fr s tiu sigur. Yvonne
o s hotrasc. D ac-i pl ace Urvoas, o s
se cstoreasc cu el. i oric t ar fi el de
urt i de d sgraios, sunt sigur c o s fie
foarte ferici \i.
- N'o s-i plac, bombni doctorul.
- Aa cred i eu, dar numai ea poate s
ne-o sp un.
C u aceasta , convorbirea lor se sfrsi.
Cum era de ateptat, tnra fat repinse
cu blnde e cererea lui Jean Urvoas.
Cnd p rimi rspunsul, acesta nu ls de
loc s se vad ce impresie f cuse asupra
lui. Se multumi doar s nchid ochii c
teva clipe, iar ticul lui nervos i se accen
lu i mai mul t ; asta fu tot.
i cu aceea voce nceat, cu acel a ton
ca n aj un, expuse lui Le G0el ce dorea de
la el.
Slbatecul din grdina cu smochini ruga
p e p rimarul din H.oscoff s-i de.a o reco
mandaie pe lng inginerul ef al poduri
lor i oselelor, ca s obin de la acesta
2,

permisiunea d e a intra ln serviciu pe Izo


de la Triagoz, alturi de fraii Kerlean,
pentruca, pe lng ei s se deprind i el
cu existena de schimnic", nainte <le a cere
oficial u n loc p e un alt Izolat.
- Pierre i Alain Kerlean sun t biei se
rioi, ncheie el cu o voce foarte calm. In
tovria lor voi nv a deci mai i u te dect
n orice alt parte cce ace e <le nv at i
afar de asta, n e i cunoa tem oarecum
Mi-ai face prin asta un serviciu imens. d-le
primar.
- Vezi c, ii atrase atenia tatl Yvonei,
aceas via e grea, asp r ; o s poi re
zista ? nu i-e fric, aa slab cum eti ?
Tot cu ochii plecai, Urvoas l intrrupse :
- Tocmai pentruca s ncerc, cer favoarea
s fiu primit pe Triagoz, domn ule p rimar,
spuse el. To tul e voina, pe l umea aceasta.
Omul trebue s mearg necontenit spre in
ta ce i-o propune.
Fcuse aceast reflexie cu un zmbet ciu
dat pe buze.
Dndu-i seama c nu p utea s-i refuze
sprij inul dup decepia ce i-o produsese, p ri
marul fgdui s scrie inginerului-ef.
C teva zil e mai trz i u sosi l a Roscoff au
torizaia cerut i Le GoCl i-o comunic n
dat l ui Urvoas.
i la sorocul hotrt cei trei tineri, Pierre,
Alain i Urvoas, i luar n p rimire servi
ciul pe Izolatul Triagoz.
Doctorul Bourvellec fu poate singurul care
nu vedea asta cu ochi buni. De ce ? Ar fi
fost fr ndoial foarte gre u de explicat. Si
gur c nutrea pentru slbatecul din grdina
latul

2.5

cu smochini, o antipatie pe ct de puternic


pe att de neraional.
Era oare singurul :
Nu.
Fr s vrea, nici Yvonne nu-l putea suferi
pe noul tovar al frailor Kerlean, i-i
simi inima cuprins de o nelinite ciuda t i
nelmuri t cnd afl ase c fraii Kerlean
aveau s triasc de atunci nainte tn to
vria lui.

4.

ATEPTA REA
S fi fost pe l a amiaz cnd primarul trecu
>ragul casei lui i intr n odaia scund ce
e servea drept sufragerie.
In cas domnea o atmosfer de p ace i de
inite.
Intr fr o vorb, i scoase parde siul
nuiat de ploae, i dup ce, aj utat de Yvone,
i scoase pantofii plini de noroi i i puse
>apucii calzi de ln. lu loc la masa care
:ra gata p us. La un semn al tinerii fete,
ervitoarea puse pe mas un castron fu
negnd.
Yvonne Le Goet avea op tsprezece ani.
:vel t, blond, drgu, frumoas chiar,
11in de un farmec ce cucerea pe toi ce o
unoteau, i s'ar fi dat mai mult dect vr
ta ei vznd-o att de blnd, de discret
i mai ales de serioas.
Inc de mic, moartea mamei ei fcuse
in ea o femeie, la vrsta cnd altele mai
mn feti e.
27

Yvonne refuzase cu ncpnare s J lase


singur pe tatl ei, cu toate ci nite rude se
oferiser s'o ia la ei ca s'o creasc.
N'avea alt gind dect s ndulceasc ma
rinarului ceasurile triste ce i le pricinuia
desprirea pe veci de aceea care fusese
pentru ei o mam i o soie iubit .
Reuise pe deplin. Niciodat n'a fost un
brbat mai bine ngrij it, mai r1giat dect
Le Goel, nici un cmin n'a fost vreodat
mai bin e condus dec t al lui.
Se nelege deci cu ct dragoste lnconj ura
b trnul marin ar pe copilul lui. p e Yvonne,
pe fiica lui scump. Nici cnd nu s'au neles
mai bine nu s'au iu:>it mai mult dou fiine,
Le Goe! i pusese n gnd s-i rspltea
sc multele ngrij iri i delicatele a ten tii cu
care-l nconj ura ea.
Sub aspectul lui de marin ar aspru, pri
marul din Roscoff ascundea o real sensi
bilitate i cnd era vorba de fiica lui, aceast
sensibilitate devenea o tandree femenin.
Cpit a nul ti avea planul lui, p e care-l
cunotea dej a.
- S-i aleag ea numai un so, spunea
el adesea Anei, btrna lor servitoare, i s
m fereasc D-zeu s'o contrazic.
Atta timp ct o s triesc, acela pe care
ea o s -l aleag, o s fie fiul meu i b tr
nul Le Goel n'o s le cear dect s fie fe
ricii i s-l iubeasc si pe el puin.
Btr na Breton rspundea cltinnd din
cap:
- Yvonne a noastr n'o s se mrite nici
odat, cucoane, te iubete mult, prea mult. ca
s te lase singur.
-

28

Cpitanul ridic din umeri i spuse cu un


aer nelegtor:
- M i u b e t e, e drept rsp unse el, Dar
va v e ni ziua cnd inima ei va vorbi i a
tunci s vezi dac-i va r sp unde nu" sau
dac eu li voi sta mpotriv.
C pi t an ul era foarte sincer cnd vorbea a
stfel.
S'a vzut c- i ine cuvntul cu prilej ul

lui Urvoas.
De cnd cu afacerea Urvoas, care cam
fcuse inim rea tin erei fete, Le Goel nu

mai vroia s prim e as c de gi nere dec t pe br


batul care-l va numi ea s i n gu r .
i fiindc ea nu v or bi s e nc, ua casei

rmnea nchis tuturor pretendenilor, i


btrnul m a rin a r vznd c ei nu-i e gndul
la cs torie, era fericit f r s-i dea seama
i-i murmura si ei e gois t :
Ei, mai are t imp ! E nc att de tnr".
Nici nu-i trecea p rin minte c Yvonne poate
se sacrifica pen tru e l.
In orice caz, ch i a r dac ar f i fost aa, de
vota ta c opil nici nu lsa s se bnuiasc a a
ceva i-i lncon j ur a n fiecare zi tatl cu mai
multe n g rij iri i cu o dragoste i mai mare.
Vzndu-l n d i min e a a asta, att de n
cruntat i de ngri j o rat, se gn d i s ntrebe
ce se nt mpl a se.
Le Goel nu voi s ntristeze inima tinerei
fete cu frmntri in utile . N'ar fi fost o
cru z ime s'o pun l a curent cu nspimnt
toarea si tu a ie a celor do i fr ai Kerlean, care-i
erau i ei at t de a proa p e ?
Cpitanul arunca aa d ar vina grijilor sale
pe seama afacerilor, i pr nzul continu fr
ca tnra fal s-i mai pun vreo ntrebare.
29

Cnd masa fu gata, Le GoCl se i ns t a l in


fotoliu l a gura so b e i, - dup obi c ei ul lui i-i continu fumnd gndurile.
Ca i celor ma i m ul i din tre marinari, lui
Le Goe! nu-i pl ce a s vorbeasc mul t; era
mai curnd un taciturn nclinat spre visa re .
Chiar cnd e p e uscat matelotul p s tre a z
ceva din marel e calm n m ij loc ul cruia a

t rit z ile, luni i ani.


ln ziua aceasta ns, cpi tanul, vdit preo
cupat, se ridic chiar de mai mul t e ori din
fotol iul lui i se duse la fereastr s p ri

veasc cerul.
Afar continua s vremuiasc.
Dup ce vzu nenumrate trombe de ap,
s p rg nd u- se pe gea mu r i de par'c voiau s
l e sp arg ; dup ce auzi vntul urlnd cu
furie i fcnd s se cutremure ntreaga
cas, se ntoarse la fotoli ul lui, eu fa a brs
d at de o cut ad nc .
Gndurile lui erau pl ine mai ales de Pie
r re i Alain.
Ce fceau ei? Ce li se ntmpi ase ?
i pe deasupra o i dee c hi nuito are i i ob
seda creerul : ii vedea murind tocma i n mo
me ntul cnd greaua lor existen de schim
nici" ai mrii trebuia s i a sf r . doi pazIn urma recomanda iilor lui, cei
nici de pe Izolatul" Triagoz, urmau s fie
numii n curn d pe farul de coast depe
i ns u l a Ba tz.
i tocmai n momentul cnd soarta nce
pea s le surd, cn d cei doi fra i aveau
un l oc care-i trecea ln rndul m i c il o r fu nc io
n ari ai ma rine i , un post pe uscat n afar
de orice p r i mej d i i, fatalitatea se n pustea
lmpotriva lor prime j dui nd u - l e viafa.
30

Le Goel renunase s mai neleag cum


de se p utea s duc l ips de alimen te, cnd
cu vreo ase zile nainte, farul Triagoz con
inea provizii pentru cel puin cinci spt
mni.
Asta era pentru el un mister cu neputin
de ptruns.
Veni i seara; cina fu i mai trist dect
prnzul.
La ora ase nc n u sosise depea anun
at de pescarul Le Bloas.
Ce s mai cread ?
Nu se tia nc nimic nou, sau dimpo
triv trebuia s se atepte s-l vad rs
rind dintr'un moment ntr'altul purttor al
unor veti funebre ?
Pe l a ora opt, Yvonne nelinitit de aerul
ngrij orat al tatlui ei, urc n camera ei
n acela timp cu el.
Le Goel nu se culc ns ndat, i copila
l auzi nc mult vreme umblnd ncoace
i ncolo prin camer.
In sfrit orice sgomot ncet,
A tunci, convins c el se hotrse s se
odihnePsc, se decise i ea s se culce.
Yvonne i ddea seama c tatl ei era
frmnta t de un eveniment grav, dar asta
se mai tntmplase i ea tia c dup o
noapte de odihn, deteptarea alunga aproa
pe ntotdeauna grij ile din aj un.
Cu sperana aceasta, se ls nvins de
somn .
Dar L e Gocl n u dormea. Lungit pe patul
lui, cu ochii deschii asculta mugetul furtunii.
Trecur astfel ore, i aproape s se lumi
neze de zi, cnd oboseala nvinse nelinitea
i ochii i se nchiser fr de voie.
31

5.

ULTIMELE TIRI DIN TRIAGOZ.


Singur n'ar fi putut spune dac dormea
de c teva mi n u te numai sau de mai mul te
ceasuri cnd fu t re zit brusc de o lovi tur
puternic n ua de la intrare a cas e i i sri
din pat.
Se prea c furtuna nu pierd u s e deloc
din furi a ei.
Intr'un scurt rstimp dt acalmie, i se pru
c aude voc i strigudu-1.
Se mbrc n grab i ddu fuga la fereastr s'o deschid.
Afar vntul continua s bat cu furie.
E <frept c nu mai ploua.
Pe deasupra acoperiurilor se vedea r
srind o zi cenuie, ntunecoas. Nori mari
neg ri alergau pe cer, ca nite sd r e ne mari
i murdare gurite pe alocuri.
In stra d se m i -;; ca u forme om e net i cu
nite lanterne aprinse, a cro r lumin in
doelnic avea ceva sinistru n nccst trist n
cepu t de zi.
C p itanul ntre b :
Le este beti.

Un brbat se desprinse atunci din grup


i
fcnd mna plnie pentruca vntul s
nu mp rtie sunetul , strig :
- Suntem noi, d-le Le Goel, deschide , a
ducem ve ti grave despre Triagoz.
Le Goel recunoscu vocea l ui Le Bloas.
- Veti despre Triagoz, murmur cpita
nul, veti grave.
i simli trecndu-i prin corp un fior de
ghiat.
Fr s rspund nchise fereastra :}i co
bor.
Spre marea lui surprindere o gsi pe
Yvonne sculat.
Fata era cam palid. dar cpitanul era
prea turburat ca s bage de seam.
Cnd ua se deschise, cei cinci oameni in
tra r n cas.
Intre nsoitorii pescarului ain Granwille,
prima rul recu noscu pe doctorul Bour vellec,
pe abatele Touilhou i pe doi pescari din
Roscoff.
De cum coborse din tren, Le Bloas se du
sese l a b trnul preot din G roatz-Batz, a
crui locuin era prima n calea lui, a poi
merser mpreun s-l ia pe doctorul de pe
Strada Mare, i de acolo se ndreptar spre
casa prima rului ce se gsea n apropiere de
port. Nu dep arte de aci ntlniser pe cei
doi pesca ri ca re i nsoea u.
Jenai oa recum de prezen ta Yvonnei pe
ca re nu crezuser s'o gseasc treaz, cei
cin ci b. rbai nu scote au o vorb ; p rea c
atea pt ntreb rile primarului ; acesta nu
nd rznea s n trebe de fa cu fiica sa.
Ar fi vrut totui s tie .
3

Dac p atronul Le Bloas se deranj ase el

si n gu r , n loc s t rimea t o telegra m . asta


in'1t>mna c vestea p e care o aducea era n

intr'adev r grav.
M n a t d e dori n a de a afl a ce se ntm
pl ase, Le Goel cuta un p rete x t ca s n
deprteze pe fiica lui, cn d spre marea lui
mirare, o vzu ndrep tnd u-se cu hot r re
spre Le Bloas.
I n ainte ca el s fi f cut un pas, o mi
care ca s'o m piedece, ea i l u ase cuvntul .
Vocea-i tremura ca sub stpnirea unei
emotii p u ternice.
- Adineaori, spusese ea, te-am auzit din
odaia mea spun n d cu g l asul ta re n umele
de Triagoz. Ad uci tiri g ra ve, aa ai spus ;
aceste ti ri sun t i pentru tatl. meu i pen
tru mine de o importa n cov ri toare ; eti
aa de bun s ni le spui i.1dat ?
Din ne u o rocire nici doctorul Bourvellec
i nici aba tel e Toui lh ou , sgudui t de lirile
aflate pe drum, n u se g n diser s-l pre
vin s nu vorbeasc f a de Yvonne.
- De, ct privete vetil e, rspunse Le
Bloas, rs . 1 c indu-i stngaci n tre deg e tele
l ui ma ri pl ria care i-o stoase ; v previn
c nout ile mele nu sunt vese l e .
- Vo rbe te, vorbete do m nule, murmur
Yvonne,

- Si g u r c da, spuse Le Bloas. lat : p rima


tire, ea singur foarte g rav : focu rile de
pe Tria goz n'au fost ap rinse noaptea asta I
Turb u rat, u ilnd p n i de p rezen a fiicei
sale, pri marul se repezi sp r e el.
Mna lui dreap t czu greu pe braul pes
carului pe care-l st rn s e ca intr' un clete, i
3'

cu o voce expresiva, sugrumat de emoie :


- Ce spui I ... strig el.
- Spun ceea ce es l e, din nenorocire adev rat, cpitane, rspunse ma rinaruJ , i n u
sunt singurul ca re a m observat asta, toi
ce i l a l i au vzut ca m i ne.
Le Goel ii ddu drumul, apoi cu buzele
tr e m u r nde :
- Focuri l e sti nse, murmur el cai cum
o'ar fi putut crede a sta. Nu, nu, asta nu se
poate, ca s se ntmple una ca asta, ar
trebui...
Se nt re r upse nendrznind s-i exprime
ndul
cu glas tare, i ca s nu ca d trebui
g
s se sprij i ne de b r a u l doctorul ui.
Ui tat n tr'un col de umbr al vastei n
cperi. Yvonne nu scote a o vorb.
Asculta i, la fiecare cuvn t, simea b
tn du- i m a i tare inima n p i e p t.
- Da, focu r ile stinse, cpi tane, relu pes
carul din GranwHle ; dar asta nu-i nc totul,
mai e un lucru n u mai puin important pe
care t r ebue s i- l semna lez ; de ast noapte,
pe fa r f l fe p a vilionul negru .
tirea a fost transmis te legra fic d- lui
inginer-ef de c pitanul unei goelete, refu
gia te n momentul acesta ntr'u n golfule
din Perros.
i d e oa rece prim arul din Roscoff, covr
i t de acest din u r1 1 1 fa pt, nu mai p utea
sco ate o vorb, Le Bloas ado J cu o voce
grav :
- Pavilionul negru flfind pe Izol a t'
tii ca i mine coitane, ce nsemneaz ast a !
D in nenorocire, n u nca pe ndoial c n
farul T riagoz e un mort, dac nu ch iar doi.
35

Doctorul Bourvellec se repezi s-i tae vor


ba, s-i opreasc pe buze ngrozitoarea fraz,
dar n'avu timpul.
Un strig t sfietor sublinie, ca s spunem
aa ultimele cuvi n te ale pescarul ui, i cu toii
ntorcndu-se o vzur pe Yvonne, nspi
mnttor de palid , n picioare, drept n
mij locul nc p erii.
Sprij inil cu o mn de mas, p rea c
vrea s opreasc cu ceal alt b t ile desor
don ate ale inimii ei. Buzele-i albe se mi
cau p arc'ar fi vrut s vorbeasc , dar sune
tul i se oprea n g tlej .
Le Goel fu gi nspimntat spre ea.
- Yvonne I strig f' 1; Yvonne ! comoara
mea, i o cuprinse n brae.
Fata pru c nici n u aude.
11 respinse cu o sforare violent : apoi
deodat, scoase un nou ip t, ca pul i se cl
tin pe umeri i pal i d de tot czu pe spate,
murmuriin d cu o voce ce abia se n elegea :
- Izolatul" ... Alain ... mort !... mort !
!nebunit, Le Goel n'avu dec t timpul s'o
cuprind n brae.
- Yvonne ! Yvonne I strig el.
Nu mai primi nici un rsp un s.

36

6.
PENTRU FER I CIREA EI.

Ct timp rmase el privind-o aa, str n


gnd-o la pieptul l ui , att de turbura t nct
s nu se gnde asc s cear aj utor ? N'ar
fi p u m t-o spune.
O voce pe care o auzea aproape de el l
aduse la r e alitat e .
Era Le Bloas, care spunea adresndu-se
nsoitorilor si.
Dac'ai fi tiut c aeeost copil i are
logodnicul pe Tria goz n'a fi vorbi t.
Logod n i cul ei ? Asta fu p entru btrnul
marina r o revel a ie,
- I zol a t ul" . Alain ... murmur el.
De astdat i recpt brusc l uciditatea
i n elese ndat.
Yvonne iubea, i acela care pusese st p
nire pe inima ei i gn durile ei, acela pe
ca re ea i - l alesese n tai n ca logodnic, a
cel a era desi gur unul din cei trei nenorocii
de pe lzol at" u l Triagoz, poa te omul a crui
moarte o anuna p a vilionul negru.
..

S7

La acest g nd se cltin i el , crezu c o


s cad j os, dar asta dur doar cteva se
cunde.
Se ridic. ndat, fcu semn doctorul ui
Bou rvel lec s-l u rmeze i lundu-i fiica n
bra te o duse n odaia ei.
Pe scar se ntlnir cu b trna servi
toa re, care aproape s lei n e i ea de spaim,
vz ndu-i t n ra st pn f r cunotin.
Cteva mi n u te mai t rziu, sub ngrij i rile
care-i fur date n grab, Yvonne deschise
ochii.
Privi mai nti n j urul ei, apoi aducn
du-i deoda t amin te, ls s-i cad ca pul
p e umerii ta t l u i ei i izbucni intr'un pl ns
cu hohote, Le Goel o str n gea cu bl ndee
l a piep tul l u i murmurnd :
- Nu plnge, nu plnge, Yvonne sper ;
Alain trete, sun t si g ur, o s l revezi, i o
s te cs toreti cu el, i- o fg cluiesc. N
d j d uete, cre de-m mi c u o , n dj duete l
In z d a r vorbea el aa, z ad a rn i c mbr
ia el, simea el c nici s ru t rile, nici cu
vmtele nu puteau s-i potoleasc durerea,
s pun ca pt necazu lui ei. O idee i str
btu cree ul, i cu voce hotrt :
- Da, sper, spuse el, aibi ncredere. lnc
n astse a r o s tii dac Alain mai trete .
Ea ii p rivi mira t, cu o vag oglindire de
speran n ochii ei mari scldai n la
crimi.
- Ast sear ... murmur ea, ce crezi...
- Da. n ast sea r, comoara mea, spuse
el, ti-o fgduiesc, dar pentru asta trebue
s te l as chiar a cum .. .
- O ! n umai pu i n t i i n p, continu el, nu-i
fie team. Doar o or. Am de trimts nite
-

38

telegrame inginerului-ef... Nu-ti fie fric,


m ntorc ndat.
i cu m a ceste cuvinte o linitiser pu
in, el o srut lung, apoi o ls n g ri j a
btrnei servi t o a re cre i a ii spuse s n'o
p rseasc n li psa lui. Apoi cobo r n sala
de j os, u rma t de doctorul Bourvel lec.
Gsi r acolo pe aba tele Touilhou, pe Le
Bloas i pe cei doi pescari care-i atep tau
ngrij a i.
Ii l initi cu un cuvnt, a poi i a runc pe
umeri pa rdesi ul i i puse pl ria.
- Unde mer gem ? i n t reh mira t doctorul.
- La dumnea ta, rspunse prim:trul, a vem
de vorbi t i n'ai vrea ca Yvonne s tie ce
am de gn d s fac.
Eir.
Afar furtuna mugea mereu tot aa de
nspim nttoare.
La intrarea n strada mare, el spuse celor
doi pescari.
- E <le prisos s ne nsoii mai departe,
bei ; n toa rce i- v n port i anuna i pe
prietenii votri despre cele p etrecu te. Peste
vreo zece m i n u te ne vom ntlni pe cheiu ;
aducei a colo cama ra zi de- i votri, se poate
ntmp]a s am n e voe de oameni.
Cei doi oameni se dep rta r.
Cum int ar in casa d octoru l u i, primarul,
f r s mai piard o se c und, ncepu s n
trebe pe pesca rul din Granwille, dt>sp re in
te n iile i hot r riJ e l u a te d e . ingine rul-ef
al pod u ri l o r i ose lelor. Plecase dej a vapo
raul sa u treb uia s plece in ziua ceea n
sp re Tria goz ?
Rsp unsul fu negativ.

- Oric t de mare fusese dorina d -l ui in


gi n er- e f de a ti sigu r, ti m p u l nu i-a ing
tluit s t ri m ea va p o r a u l n l a rg.
- B nuiam eu asta, s p u se p ri m arul din
Roscoff, J n cazul aces t a o s m d u c eu
nsumi !
Docto rul Bourvellec n u se p u tu st p ni.
- Cu m I strig el, vrei s a j u n g i la Izo
lat". Dar asta e o n eb un i e I Cu ci n e I Cu
c e l Cum ?
- P e mi c u l meu yacht, r spu n se rece Le
Goe! .
- Pe co a j a aia de nuc ?
- Da I a rezistat de zeci de ori pe timp
tot aa de r u I
- D a r. remarc abate l e Toui bou, ce-o s
fa c i la Tria goz, cnd d o ar tii ca i noi, n'o
s poi borda.
Ta tl Yvonei n u r spunse.
- Ai uitat exemp l ele di n alte cazuri a
sem ntoa re, adog i doc torul ? D . abate
are dre p ta te, n 'o s poi aborda. Adu-i a
m i n te de stncele Donore, unde s ' a p r p
dit a c u m patru ani, pa z nicul J e a n Me vel ;
ca i a c u m, s'a n l a t p avilion u l de dol iu,
dar dup ct vreme abia s'a putut abo r d a ?
D u p dou s ptmni, adu-i aminte !
Le Goe! li rs p unse cu un gest :
- Tot u i m voi duce !
i fiindc doctorul i abatele cutau sa-1
aba t g n d u l de la n c er c a rea asta n e b u n ,
vorbindu-i de fiica l u i , de sit u a ia lui ca
p r i n te a l c o mu n ei , r u g nd u - l n n um e le
p rieteniei ce i-o purt a u s ren u n e , el ii n
trerupse cu bl ndee :
- Nu insistai, le spuse el, n'o s m p u
tei convinge . De dus a m s m duc o ric u m
.o

fiindc trebue. Nici nu poate fi vorba dealt


ftl s da u vreun aj uto r ,.schimnicilor" ; ne
p u tnd s a bordez, lucrul a cesta e cu nepu
ti n . Vre a u doar s a flu pentru cart! din
cei trei n enoroci i nchii acolo, a fost nl
at p a vilionul negru. I-a m fgdui t chiar a
dineaori Yvonnei s-i s pun nc a stsear
dac Alain, logod nicul ei, mai e ntre cei
vi i. Fg duiala am s m i- o in cu p reul
vieei. Da, chi a r de-ar fi s mor, numai ea
s fie fericit !
Aceste cin ci cuvin te din urm rezumau
g ndul b t rnului marinar : Numai ea s
fie fericit".
Doctorul, abatele i Le Bloa s l nelese
ser.
Orknd altc.Jat Le Goel ar fi fost pri
mul care s condam n e o asemenea ncer
care. Acum, ns n'o ved e a dec t pc fiica
lui, pe care o voia ferici t c u orice p re.
Pentru asta t rebuia s'o a sigure c Alain
trete. tia c de ndat c va fi semnala t
prezena l ui n apropi ere a fa rul ui, . supra
vie uitorul su su pravieuitor ii vor a 11rea,
chia r n umai pentru o clip, pe p l atforma
de sus. nici nu cerea mai mult.
Dac va muri, se vor ntoa rce alii care-o
s povesteasc fetei ce a u vzu t. D ac Al ain
murise, btr n u l era sigur c nici ea n u-i
va sup ravieui. Dac dimpotriv. el mai
tr i a n c i a ve a s i se ntmple lui s
moar n cursul expediiei, era linitit, Alain
avea s'o consoleze.
Rmnea s-i gseasc echip a giul .
Cine s vre a s-l urmeze p e o astfel d e
vreme ?
41

- Nimeni, rspunse doctorul.


Le Bloa s fcu un pas nainte.
- la t-m, domn u le, spuse el, sun t gata.
Primarul din Roscoff i n tinse mna.
- Mi- ai salvat c ndva viata. con tin u Le
Bloas, acum mi pltesc datoria, nimic mai
firesc. Ct despre ceil a l i ..
N'a i nici o g rij bie te, spuse primarul,
pen tru fiecare loc au s se gseasc dou zeci.
Nu se nt:'la.
Cn d aj unser n port, unde cu tot frigul
se formaser gru p u ri numeroase de oameni
care discu tau evenimen tul, Le Goel gsi n u
numai d o u zeci c u m n dj duia e l c i cinci
zeci de oameni care voiau s-l urmeze la
Tri a goz.
Nu alese dect pe cei n ecs torii cci
tia c merge la ceva primej dios, nu voia
s r mn n urma dispru tilor vduve i
orfani.
Le Goel nici nu se servi de yachtul lui
care era n t r'adevr prea ubred p en tru o
astfel de expedi ie pe o mare aa de fu
rioa s. Unul din oa m enii l ui, un a n u me Gou
rric ave a o goel e t de pesca ri pe care-o
puse n d a t la dispoziia p rimarului.
Era mai bun i Le Goel acce p t.
Peste vreo j urn tale de o r, totul era gata,
numai aveau dec t s se mbarce.
C pitanul se i u toarse a t unci n spre doctor
i spre b trnul preot, i spuse cu o voce
emoion a t :
- Se poate s n u m mai n torc. V'o n
credinez pe Yvonne. D ac mor s fie copil ul
vostru. Cu bine !
i fr s le dea rgaz celor doi p rieteni
.

.i2

s fie copleii de emoii, le strnse iute mi


nile i sri pe bord.
Cinci minute dup a ceeia goleta prsia
cheiul, i se b1 drep ta spre larg.
Incetul cu nce tul, cu toate valurile mrii
care o ridicau c a pe o coaj de n uc, co
rabia aj unse n lurgul mrii.
Treceau tocmai pe lng capul stncos
Bloscon, cnd un val pu ternic culc vasul
spre babord, i m tur puntea.
Le Goel era l a crm .
- P rimul asalt. sp use c u rceal L e Bloas.
i la fel de cal m :
- l n regul, r sp nse Le Gourric ca e se
afla lng el ; sl ai n u mai lnceputul, o s
mai vedem noi i altele, n u-i aa d-le p ri
mar ?

43

7.
IN VIJELIE

Zpada cdea deas, n fulgi groi , care


sb urau p rin vzduh.
Nici nu tre use zece minute del a plecarea
lor i le era cu neputin s deosebeasc
ceva la douzeci de metri dep rta re.
ln pi cioare lng c rm, Le Goel, Le Bloas
i Le Gou rric erau orbi i.
Cu toate acestea c pitanul nu-i perdea ca
pul i ddea ordine cu o claritate i o pre
ciziune deosebi t.
Ct timp era pe uscat, scos din mini de
tea m, negndin du- se dec t la fiica lui, ar
fi fost cu neputin s-l fa ci s j udece. Dar
din cli p a din ca re, tn mij locul vij eliei i
dduse seama de toa t rspunderea lui de
marinar i d e cpitan, i st pnise emoia,
nu se m a i gn d i s e dect l a da toria l ui, i i
rec p tase tot sn gele rece i toat prezena
de spirit.
i n ciud a furtunii i tal azu rilor care
t receau peste goel et i o a runcau n coace
i ncolo ca pe o j ucrie, corabia nainta
mereu tn l a rg,
E cu neputin de descris ce a fost a
ceast cltorie pe mare.
"

De zeci de ori, corabia se apleca de s'ar


fi putut cre de c n'o s se mai ridice i tot
de attea ori se ridica i aprea, nind
deasupra val urilor.
De zeci de ori trosnir catargele, de zeci
de ori se ntinser otgoanele, gata par'c s
se rup, s se p rbueasc : dar de fiecare
dat temerile se dovedeau n entemeiate. To
tul rezist.
Aceast lupt de pigmei mpotriva ele
mentelor naturii, inu ase ore n ir.
Plecai din Roscoff la ora nou dimineaa,
oamenii din goele t zrir farul Tria goz
abia pe la ora trei dup amiaz.
Era i timpul s aj ung l a int : dintre
ce i opt oameni care alc tuiau echipagiul,
apte erau frni de atta ncorda re.
Doar primarul din Roscoff, mereu la po
stul lui, nu p rea s sim t nici un pic d e
oboseal . Nu slbea d i n ochi Izolatul" ;
a crei mas n tunecat se nla acum l a
mai puin de o mil dep rtare i de care
goeleta se apropia din ce n ce mai mult,
dar cu pruden pen tru ca un curent prea
puternic s n'o izbeasc de stnci.
S 1ectacolul pe care-l ofere a Triagozul era
mre.
Io j u rul farului al crui sup ort de stnci
era cu neputint de vzut, totul era numai
v l toa re i spu m. S'ar fi spus c n fundul
m rii ardea un cuptor imens care strnea
n toat aceast ntindere lichid un clocot
monstruos.
Un b ubuit nentreru pt urca n vzduh,
um >lnd a tmo sfera, dominnd uneori chiar
i vuetul furtunii.
Uneori talazuri uriae se izbeau de turn
.&!'I

pornin d la atac cu urlete nfri co toare .


tim p de ctev a secunde, Izol atul disprea
sub o a dev rat tromb de a p care se c
ra, se c ra tot ma i sus, a p roa pe s a
ting p l a tfo rma de sus ; dar de cum aj un
ge a a colo, obosit p a rc de aceast mn
g e re uri a , se sprgea cu un sgomot n
s p i m nttor n t r'un nor de spum .
Deodat Le Bloas se a plec sp re ta tl
Yvonnei, i-i spuse cu g l as tare, ca s fie
sigur c e auzit.
- Uite c p i tane, strig el ntinznd mna
dreapt, colo sus !
Le Gocl privi.
In v r f u l fa rului, mai flfia nc o
sdrPan <le e tami n neagr.
Asta era tot ce mai l sase furtuna din pa
vilionul de doliu. Cteva minute dup aceea
o r bufnire de vn t zmulgea ultima rm
i. Dar ce importan a vea asta ? Cpi tanul
v zuse. tirea era adevrat. Farul de la
Triagoz ascun dea u n mort.
O a re ce dram obscu r se desfurase a
colo ? Ce p ri m ej dii n ro z i toa re p ndeau
a cum pe supra v ie u i torii din far ?
Goel e t a nu m a i era dec t l a un sfert de
mil deprtare de fa r, c n d fu p rins n t r'un
v rtej violent. Numai m 1 1 a de fer a lui Le
Goel o sm u lse din aceast zon p rimej dioas .
Timp de vreo or, cu riscul de a se izbi
de stnci, goel e ta pluti ncoace i ncolo, se
nv rti n j u rul Triagozul ui, i d d u trco a le
n fel i c hip, dar n ime n i 1 1 u a p ru pe p l a t
forma de sus c u toate rache tele a d use din
Roscoff pe care le aruncau n aer toti cinci.
Culmea ghi n i on ul ui, ntunericul se fcu
din ce n ce mai des
.

46

Primarul Le Goel trebui s - i dea curnd


se a ma c sit uaia devenise i mai primej
dioas , c c i nce pea s se nopteze i de p e
fa r n u ve n . a nici un rsp uns l a semnaliz
rile fcute.
Avea s fie oare silit s se ntoa r c n
Roscoff fr s fi reui t s afl e ceva d espre
s up ravi e ui t ori I
Su pravieu i torii I . Mai rmsese mcar
unul n tre zidurile alea ntunecoase, btute
d e uragan ?
Rspunsul p rea m ai curnd negativ, c ci
nimeni nu se arta la fer e stre sa u pe p lat
forma de deas u p ra a lan ternei sti nse.
Totui de vreme ce cerea u aj u tor, ar fi
trebuit s stea de veghe.
G ou rric, patro n ul g oe l e t tei, a t r a se aten ia
c n c nainte de o j u m tate de or , ziua
se va fi sfr i t , i Le GoCl, cu inima sfiat,
trebui s se g nde asc l a ntoarcere.
Datoria i poruncea s n u rite mai mult,
viaa attor oameni c u ra gi oi .
Vru totui s mai fa c o ul tim ncercare.
li ad use aminte c printre rachetele a
duse se g seau trei bombe mici, care arun
cate l a oareca re n l i m e t rebuia u s p ro
duc o bubuitu r asemntoare cu a unui
tun mic, bine ncrcat .
lnainte d e a se d t' p rta vru s se ser
veasc de ele. Vru s l e arunce el ns u i.
Trebui au aruncate n aa fel nct s explo
deze sub cu pota , . Izola tului " .
lu locul l u i pre l u crma Le Bloas.
P rima bo mb, dei aruncat cu gri j , se
urc n v z duh, dar czu nd a t m p ins d e
vnt i fu nghiit de m a r e nainte de a fi
expl oda t .
47

Nu l a fel se ntmpl cu a doua a crei


detuntur fu destul de puternic ca s do
mine vuetul furtunei.
O emoie p u t ernic strngea n momentele acel ea inimi le tuturor.
Auziser oare schimnicii" ?
Care dintre ei a vea s a pa r ?
Care a vea s rspund chemrii Goeletei ?.
Deodat rsun un strig t :
- Ferete c pi la ne, ferete !
Le Goe! auzi strigtul acesta dar era prea
trziu.
In mai puin timp dect dureaz dest'rie
rea, p rimarul din Roscoff i cei doi mari
nari care se aflau lng el fur rsturn a i
i disprur sub un val uria pe ap i de
spum,
Vreo dou minute nu se putu deosebi
nimic.
Acest timp rela tiv scurt, pru totui nes
f rit a celora care sc paser de cata strof.
Cnd goe l e tta, care se a plecase din cauza
izbi turii se ndrept, un suspin de uurare
sc p din piepturile t u t u ror.
Printr'o adevrat minune, n ici unul din
cei trei nenorocii nu fusese luat de mare .
Toi zceau n n esimire pe punte.
S alerge la ei, s-i ridice i s- i duc n
cabina de aj utor, nainte ca un nou asalt al
valurilor s-i rpeasc , fu pentru ma rina rii
teferi, munc de cteva secunde. Gourric
lu comanda. i fr s se m a i ocupe de
Izolat", ddu ordin lui Le Bloas, care . tot
la crm e ra, s c rmeasc i s'o porneasc
spre gol fuleul Perros, ca s aj ung acolo
tnc nainte de a se inop ta cu totul.
48

Abi a spre ziu aveau s se ntoarc spre


Roscoff.
Dup ce d du ordinele, Gourric se duse
in cabina de aj u tor.
Cei doi marina ri zce au lein ati, amndoi
grav rni i la ca p .
Numai L e Goel s e m a i m ica pu\in, c u
toa te c ochii i i e rau nc n chii. Faa-i
foarte p a l ic.l n'avea nici o urm de ra n.
Poate c nu era dec t ameit de violen a
izbi tu rii.
Le Gourric d .- d u ordin s fi e a ezat pe
o saltea ce se gsea pe masa din cabin.
Dar pe cn d l ri dicau, el scoase un gem t
nbuit i deschise och ii.
- Ce-i cu cei de pe Triagoz ? ... murmur
el, schimnicii ?
Dar nimeni nu-i rspunse.
Ghici i vru !' se ridice, s se scoale. In
cercare zadarnic. Cu un gemt de durere
reczu p e spate.
Le Goel avea un picior rup t i e fortul pe
care ii fcuse fusese att de chinui or, nct
tim p d e cteva minute se si mi fr putere
i pe cal e s-i piard cunotina.
Era ns nzestrat cu o ent rgie puin o
binui t .
Se o teli mpotriva durerii i pleoapele care
se nchiseser se desthiser iar.
La drea pta lui era Le Gou rri c, la stnga
Le Bloas, ca re predase locul l ui la c rm
i ven ise fug n cabina c.le aj utor, tocmai
n momentul cnd l e Goel ince1 ca s se
ridice
La lumin a felin a rului vzu n tini pe sal
tele pe cei doi rnii crora li se ddeau
ngrij iri.
-

4!1

- Dar ei ? murmur el.


- N umai rnii, fu rspunsul ; o s-i
sal vm.
Sco 1 se un susp i n de uurare.
- i goeleta ? n treb el,
- In drum sp re golfuleul Perros, rspunse Le Gourric.
- Pe rros ?. opti ta tl Yvonnei, Aa dar.
n e n toarcem.
Gou rric p l ec capul f r s rspund.
- Ne ntoarcem, murmur cpi tanul , a
c rui ochi se ump l u r de lacrimi, neercnd
s se a eze, dar I zola t ul " ? Dar schimnicii ?.
Nimic nu ti u , Dumneze ule I nimic.
Le Bloas i l u a t u nci mna i i spuse
cu un glas calm i hot r t :
- S tii ns, c pi tane, c p e Triagoz
s'a u reap rins l um i n e l e . Se afl deci cel p u
in o fi in vie p e Triagoz.
- S'au reap ri n s ? spuse btrnul marinar
a crui p rivire strlucea. D ac'ar fi . dac ' ar
fi ?
Nu putu ns spune mai mult. Jnvins de
astdat de durere i de emo ie, czu p e
spa te i-i pierdu cunoti ina.
D u p dou ore, goeleta intr n micul
port Perros, in tim p ce col o n l arg la v reo
douzeci i p atru de kilome t ri de coast,
Izola tul" Triagoz contin u a s-i fl fe n
noapte focurile lui roii i albe.

50

8.

SCHIMNICII" DE LA TRIAGOZ.
Nu-i nel aser pe Yvonn e Le Goe! i
pe doctorul Bo u rvel lec, p resimirile pe care
le avuseser cnd l vz.user pe Slbalecu l
d i n grdin a c u smochini plecnd din Ros
coff n tovria ce l o r doi frai Ke rlean I
Catastrofa n tmpl a t n Izol a t" fusese
voit i nsui V rvoas fusese instiga torul.
In capul lui ncol ise un plan vast.
Sunt capabil s iubesc i s ursc cu
aceea t rie i cu acet>a{;i violen ", spusese
el cu c teva l u ni nainte p rimaru l u i Le Goel.
Cu a ceste g n d u ri de ur n inim se n
chisese el n far al turi de Pierre i Alain
Kerl ean.
Pen tru ce ?
tia el oare c Yvonne l respinsese pen
truc-1 iub a pe A l ai n ?
N u , U rvoas n u tia nimic, d a r bnuia.
Voia s a f l e, s se asigure c nu se n
el a i a poi s se rsbune. C a s afle, tre
buia ns s se strecoare n intimita tea celor
doi fra i Kerlean.
Pe usca t, lucrul acesta nu prea era uor :
n Izolat" dinpotriv, o amenii trind cot
51

la cot, se leag mai repede unul de altul.


Ceruse aadar fa voarea s le fie tova r la
Triago z:. Aceast permisi une excep ional ii
fusese aco rdat, d up cum se tie, graie
l ui L e Goel.
Erau ngrozi toa r e ravagi ile pe care voia
s le fac acolo i dac nu-i aj unse pe de
p l i n in ta, asta se da torete numai fa ptului
c nchiznd u-se n tr'un Izola t", ca schim
nic" vol unta r, J ean Urvoas se condamnase
la o sarcin mult peste p u terile lui,
Aadar, to dimineaa de a pte Decemb rie,
Pie rre i A l ain Kerleao i luar a p rimire,
m preu n cu J ean Urvoas, serviciul pe fa
rul Triagoz.
Schimbul se fcu normal, pe un timp li
n i tit. Alain i U rvoas l lsar pe Pierre
s su p r a veghe z e t r anspor t a re a p ro v iziilor, i
se u rca r ndat n vrful farul ui, pe plat
forma su perioa r, de unde cu pri ndea u cu
pri virea, nti nderea nesf rit a mrii. A
colo czur am ndoi pe gnduri .
Urvoas frmnta p l anurile lui rel e, n
t i mp ce ln g el, puin ntristat de despr
ire, d a r totui feracit, Alain visa i retria
cu o d ulce emo i e, ceasul binecuvntat cnd
el i Yvonne i mrtu ris iser pentru prima
dat iubirea lor.
Trei l u n i se sc urser d e j a din ziua cea fe
rici t.
Intr'o sear. p o rniser l a plimbare, el,
Yvon ne. p rim:uul Le Goel i P ierre.
Se ae z a ser unul lng al tul pe plaj a de
la Roch-C roun i deo c la t el, care era ntot
deauna a tt de timid fa de ea, c p tase cu
ra j ul s-i vor be asc i s-i d esch i d inima.
52

Ii ami ntea c tocmai se inopta i c


noa ptea ceea fusese nespus de frumoas.
Pe cnu t senin strl ucea u stdele. lna intea
lor se n tinde a nesf ri t marca p u \in n
creit de o briz care adia lin. Unu l c te
u n ul se a prindeau farurile dealungul coastei
i n l a rg.
Foarte emoionat si m i se aturici c sosise
cli p a s-i mrt u riseasc taina care o ascun
sese de a tta vreme.
Strnsese cu drag mnu ele Yvonnei, in
tr'ale lui, a poi, grav, nce p use s-i vorbeasc
ncetior ca s u u-1 a ud . ec t ea.
D e a l t fe l n i me ni n u trgea cu urechea.
Tatl Yvon nei i cu Pie rre st teau in pi
cioa re la c \iva pai de e i , d iscutnd serioi
i cu privirea p i erd u t n l a rg a d mirnd
frumuseeea maj estoas a acestei seri de
var .
- Yvonne, spuse el, i art m i vorbele pe
care o vom mai p u ternic dec t a mea
m tndeamn s i l e spun. Nu te sup ra
i ascu l t m i dac cu vin tel e p e ca re o s
le rostesc, sunt altele dect g ndurile tale
i dorin ele i n i mei tal e, i a rt-m i fii si
gur c nici d a c asta m ' a r face s su f r,
n n u me de r u n'am s i-o iau i n i ci sup
rare n'am s-i port, dei a r fi pent ru mine
o mhnire a dnc. Tt- iubesc, mic u Yvon ne,
te iubesc de mult. Eti frumoas, eti bun,
eti drgstoa s , Yvonne. Te i u besc i a fi
fe rici t dac ai vrea s devii to vara mea
de vi a i s pori n u mele m e u .
li a m i n tea c ea l ascul tase fr s-l
n t reru p ; i cnd l a urechea ei n u mai a
j u nse sunetul voci i l ui, e a i nd re p tase
spre el ochii ei mari, vis tori, serioi i <l u p
,

r,s

o scurt tcere ii spusese cu un ton hotr t :


- i e u t e i ubesc, Alain drag i ai fi fe
ricit s fiu soia ta.
Ii f gduesc s devin tovara ta cnd
vei voi.
Hot rser atunci ca el s n'o cear tn
cs torie dec t la n toa rcerea lui din Tria
goz, dup schimbul Decemb rie- Ianuarie,
cci erau siguri c pn atunci avea s so
seasc n umirea l a faru I din insula Ba tz.
In Ian uari e era ani ve rsa rea p rimarului
din Roscoff i voia u ca n aceast zi de m a re
srb toa re, care st rngea n fiecare an, n
j urul acelei ai mese. rudele i pe cei mai
b u ni p rieteni ai btr n u l ui marinar, s a
nune i fericita i importanta veste : dra
gostea lor.
Pentruca bucuria i surpriza s fie gen e
ral . trebuia ca p n a t unci s nu tie ni
meni n imic, nici btrna servitoare Ana,
nici Pinre.
i zmbind gndu l u i acesta, furat de vi
sare lui Alain i se p rea l' aude excla
ma iile vesele ale comesenilor.
li vedea pe Pierre i pe Le Goel mbr
indu- i cu lacrimi de bucu rie n ochi.
Btr n ul abate avea s -i binecuvn teze.
Iar doctorul Bourvellec foarte emoiouat
avea s-i sufle sgomotos nasul.
Ce s rb toa re !... Ce bucurie.
Sosi rea lui Pie rre Ke rlea n p e pla tform
l read use pe Al a i n la reali t a te.
Dac'a r fi fost mai p u i n distrat, mai pu
in p reocu pat, A lain ar fi observa t ae rul
mai grav i mai g ndi tor al fra tel ui su i
i-ar fi dat seama c Pierre se p urta altfel
dect de obicei.
5'

O ricn d a l t dat, fr s mai atepte ca


vapora ul ca re- i adusese s'o fi pornit n la rg,
d u p o ul tim strngere de m n c pi t a n u
lui i ga rdienilor ce p rseau fa rul, Pierre
s'ar fi grbit s intre n far, ca s ve ri fice
starea l mpilor i a apara telor, ct i ae
zarea p ro viziilor i a bidoan elor de ulei.
De ast da t ns, se u rcase direct pe pl a t
form i rmsese n con templare, rezemat
cu coa lele de parapet.
La pi cioarele Izol atul ui", nentrerup tul
vuet s u rd al mrii ca re se izbea de st nci,
urca pn la ei. Soa rel e a j un sf'se dej a sus
pe cer, iar marea se vedea ca lm n la rg.
La o rizont, c teva pnze albe al unecau
spre vest ca nite p as ri uriae cu aripi
ma ri, sclipind pe a p .
Pierre, A l a i n i U rvoas, nu schimbau nici
un cuvnt. Abia cnd disp ru i ul tima dr
de fum lsat de vapor m u rma lui, cel mai
v rstnic d i ntre Kerleani, ridic capul, i
trecu mna pe frunte caicum ar fi v rut s
alunge un g nd chi n u i tor, a poi se uit n
j u ru-i i privirea lui czu asupra noului lor
ca marad.
D rept, cu mi n ile sprij inite de p armalc,
silueta lui nal t i slab se cont u ra foarte
p recis pe albastru ce rului. Pri virea lui J e a n
Urvoas rt cea straniu n l arg p rnd c
nu vede ni mic.
Un zmbet ci udat flutur pe buzele lui.
La ce se g n dea ? Ce vroia ? N umai el sin
gu r ar fi p u t u t spun e.
Pierre l observ n tcere mai mul t vre
me, a poi n tinse b ra tul i-i a ti n se umrul.
Urvoas tresri i n toa rse ca p ul.
- Camarade, spuse cel mai mare dintre
55

Kerl eani, n u vrei s vizitezi noua noastr


locuin ?
- Voiam tocm ai s te rog. rspunse omul.
- S mergem atunci, o s vezi, e interesant.
I n tra r n ., Izol at", urmai de Alain i vi
zi t a nce p u .
U rvoas vzuse mai mul l e faruri de coast ,
dar nicio d a t unul din a celea care se nal
n V<t luri. Observ nda t ce mare deosebire
exista in tre ele.
Pierre i Alain i conduser mai nti to
varul la e taj ul de j o . ale c rui ui grele
de bronz, ce rspundeau a far era u a tunci
herme tic nchise.
Acol o se afl au ma gaziil e de lemne, de
fr n ghii i de unelte de t m p l rie. La sub
sol, ii a rtar o alt nc pere, n care se
gseau lzi de zinc, ca re con ineau p rovi
ziile de ulei p e n t ru a l i men tarea fel i n a rului
i b u t1 1aie cu a p pen tru ga rdieni. Apoi fu
rndul buctriei i al cma1 ei, a cabine
lor destinate paznicil or, cahine si mple i cu
rate, dar care n'aveau nimic deosebit. Ur
cnd a poi pe scar aj unser n partea fa
rului destinat se rvici u l ui lor. Acest etaj
con inea vase de ulei, sticle, lmpi de schi mb,
inst ru men te p e n tru observaiu nile m e teoro
logice : un te rmometru, un barometru, un
cronometru. Acolo scara se termina cu o
mic p la tform.
Ca s te urci mai sus trebuia s te caeri
pe o sca r de lemn.
Aj unser ndat n odaia de quart, aceea
n ca re treb uiau s veght'ze n fieca re noa pte
ga rdienii. Aceast camer avea p ere ii aco-

perii <'U m armur , cci numai cu aseme


nea supra fe e netede i lustruite s ,.. p u tea
in e cur tenia desv ri t de ca e era nevoe.
Fraii Ke rlean, u rma i de U r voas, u car
rep ede ul tima serie de t re p te, , are- i d use
n c u pol . Acolo l u mina zill'i p trundea n
val u ri, pri n p e reii de sticl dt' asu p ra c
rora se in la bol ta de a ram cu para t r s
netul n v rf. Acolo Pie rre explic l ui Jean
Urvoas func ionarea l m pi i Fresnel cu ase
fi ti l u ri, a c rui lum i n ii e, pe vreme senin,
vizi bil dela douzeci kilome tri.
Asta le lu cea mai mare parte din zi.
C i n a fu a proa pe vese l . Logodnicul Yvon
nei p rea s-i fi rec ptat voioia obinuit.
Pn i U rvoas fu vorb r1 i povesti fr
s se lase ruga t aventuri din campan i ile l ui
n colonii Asta fcea dealtfel pa rte din p l a
nul lui. Nu trebuia nainte de toate s c
tige ncrederea celor doi fra i ?
S e lsa sea ra cnd Pierre rug p e Urvoas
s-l nsoeasc pn sus ca s-i arate cum
trebuia a p rins lampa.
De fa p t din cl ipa aceasta ncepea servi
ciul celor trei schimnici" de p e Izola tul"
Tria goz .
Pierre lu p rimul quart i rmase ca Ur
voas s vegheze de l a zece l a dou, dou
ore n tovria lui i dou cu Alain. La
opt i ce va, U r voas rm sese aa dar sin g u r
n camera l u i i a l u i Pierre. Alain s e du
sese n camer ca s se culce.
Noul gardian se arunc, aa mbrcat cum
era, pe p a t, dar nu a ipi.
St tea c u ochii deschii i chibzuia.
D up vreo j um tate de or, lu l ampa
57

atrnat de peretele c am e rii i se aez n


faa u nei mici mese de J ucru. A poi, dup
ce a runc o p r ivire n j u r, ca pentru a se
ncredina c era ntr'adev r si n gu r i c
nu-l vedea nimeni, scoase din buzunar u n
fel d e ca r n e t cu toa te foile albe i ncepu
s scrie pe p ri m a pagin a acestuia.
Cnd ridic apoi capul, surse i mri
satisfcut.
A poi cu o scnteiere de rutate n ochi,
reci ti ncet aceste trei rnduri pe care le
scrisese cu trs t u ri sigure :

A se nmna d-o arei Y 11onne L e Goel


cn d corp ul m e u i al logodnicului ei vor
fi gsite n Izolatul" Triagoz.

58

9.

NOAPTEA DE ZECE DECEMBRIE.

Zilele de opt i nou Decembrie trecur,


stabilind n tre cei trei schimnici" o bun
n telegere desvri t, i o camaraderie pe
care fiecare or p rea c o cimenta mai
mul t.
Hotrt s-i aj ung scopul cu orice pre,
Urvoas se art srguincios i amabil .
I n dimineata de zece Decembrie, declar
c voia s nceap s veghezee singur i
ceru ca deacum ncolo, nop i l e s fi e m
p rite n trei quarturi de c te 4 ore ; iar
el avea s ia pe cel de la zece seara l a
dou dimineaa.
- M'am nvat dej a, spuse el, i e inutil
s v ncrcai amndoi cu ore de serviciu
ca re m p rivesc p e mine. S titi c nu v
mai l as.
Alain i Pierre trebuir s se nchine.
Tot n ziua aceasta de zece Decembrie,
vremea care pn a tunci fusese frumoas
se schimb brusc.
Pe la opt seara, veni din larg un nor mare
negru care urc mereu. pn ce acoperi i
59

ascunse compJ ect ul timele raze ale asfin i


tului. Io acela tim p val u rile ncepur s se
umfle, marea devt'ni uleioas, verde nchis.
Toa t zarea cpt o culoare pmn tie. A
men in toare, tal azuri grele fr s p u m n
ce pur s se ca ere pe far cu un u rlet n
buit. acoperind piedestalul, aj ungn d l a
mij locul Izola tului , i czn d na poi in
tr'o vltoare grozav. A poi se retrgeau l
sn d cteva cli pe n urma lor o gaur adnc
prin care se z reau temeliile stncoase ale
farului, acoperite de licheni,
i deodat, ca la ordin, se fcu o tcere
adnc.
Fr s vrea, Urvoas se simi turburat.
Ochii lui cu tar p e cei doi tovari ai lui,
care pri vea u calm prin geamuri fr s
sp un nimic,
Deal tfel ateptarea nu inu mul t.
Deodat , cerul negru se i nvl vor, fu brz
dat de d re de foc i u n tunet g rozav sfie
n e m rginirea i fcu Izola t ul" s se cutre
m u re din cretet pn ' n temdii. In acela
tim p . marea se n p usti din nou l a asal tul
fa rului, l cu p rinse, se rsuci in j urui lui
n spirale monstruoase, ca n ite bra e u riae
care ar fi v rut s-l smulg deacolo.
Un vacarm nsp imnt to r umpl u turnul.
Pe geamuri r piau i muiau ploaia i grin
din a. C t se vede a u cu ochii, marea era
numai o spum.
- J:<urtuna, spuse Pierre ; i cu siguran
c nu sc p m pe ea nainte de c teva zile.
Nu i-e fric, U rvoa s ? Dac vrei, continu
el simind la noul tovar o nelinite vag
i lesne de n eles, putem s mai veghem cu
d-ta i noaptea asta.
60

Dar Urvoas refuz cu energie.


- Nu. singur, rspunse el, vreau s fiu
singur. Odat tot o s trebue s m deprind
i cu bine i cu r u.
lntr'adevr, seara l a ora zece urc n cu
pol, n aparen foa 1 te calm, urmat d e
Pierre care voi a s-i m a i d e a c teva sfaturi.
- Fii cu ochii'n pa tru, Urvoas, ii spuse
el cn d s -l lase singur. Poa te c mai viu
oda t s vd cum merge. La revedere, paz
bun !
- Mulumesc, rspunse Urvoas.
D u p c teva clipe era singur,
Noaptea, servici ul unui gardian de Izo
lat nu e j oac. Cu ochii ap rai de o p e
reche de ochelari negri, omul de quart
trebuia s supra vegheze lumin a fa ru ui, s
observe focurile celorlalte faru ri din apro
piere i s fac an umite observaii pe care
trebue s le noteze sub iscl i t u r proprie
ntr ' u n registru special. Toate acestea cer o
atenie n corda t.
Urvoas not in registru ora la rare i luase
n primire quartul, a poi verifk contiincios
nivel ul ulei ului n rezervorul lan ternei. Apoi
i a prinse p i p a i cut s va d p ri n gea
murile cupolei, dac n larg nu trecea prin
raza luminoas a Izola tului" vreun vas.
Vzu chi ar dou , dou vapoa re, care se
puteau recuno ii te d u p focu r ile lor de po
zi ie, i le not n registrul lui.
Dup cum l anun ase, Pierre veni de
dou o ri s se ncredin eze c gardianul i
fcea bine serviciu l.
P rima da t l gsi fumnd linitit ln o
daia de gard i verificnd instrumentele
61

meteorologice. A doua oar l gsi n cupol,


sup raveghind lmpile.
Atunci Pierre ii spusese c n'o s mai vin
i cobora lini tit.
Cel de al tre il e a schimnic" dela Triagoz
se gsi din nou singur n odaia de quart.
Ca i cum n'ar fi atepta t dect clipa asta ,
Jea n Urvoas scoase d i n buzunarul n care
o inea ascuns crulia pe a crei p rim
pagin scrisese cele trei rnd uri pe care le
tim.
De a tunci mai umpluse i alte foi.
Sigur c n ' a ve a s mai fie deranj at , se a
ez sub l a mpa din odaia de gard i ncepu
s citeasc cceace scrisese, ncet, aa de
nce t, nc t sgomotul p rodus de a para tul de
il u m inat i a copere a, aproape vocea.
i iat ce ceti :
7 D e c e m b rie o ra :: e c e seara la Triago::.

Domnioar,
Cnd am cerut favoarea s-i nsoesc pc
fraii Kertean n Izolatul" Triagoz, urm
ream un scop pe care desigur nu l-ai bnui,
dac n u vi I-ai mrturisi eu nsumi. Sco
pul acesta era s scap de cei doi oameni.
cu care am cerut s triesc mpre un, de cei
doi frai Kertean p e care ii ursc deor o triv
de mult cci nu tiu care din ei e iu bii de
d-voastr. Po ate c voi ti cur n d ; de un
lucru sunt ns a p roape sigur, - c iubii
p e unul din ei. Cine mi-a spus-o ? Nim eni.
Cin e m face s cred asta ? Ura m ea fa
de ei. Pentruca s lo vesc pe cel p e care mi
l-ai preferat, voi lovi n amndoi. Cum ? Nu
tiu n c ; dar de sigur c singurtatea Tria62

gozului mi va da inspiraia necesar ; fiii


sigur c dei n trziat, rz b unarea m e a
nu va f i m a i puin slbatec.

Dup ce ceti aceste rn,duri, Urvoas ridic


c apul i mormi amen intor :
- Da, slbatec l Apoi, continu :

8 D e c e m b rie ora 10 seara

Cel ce v i u b ete i pe care l iu bii i


pstreaz bin e taina. D ei nu tiu inc 1 ni
mic in privina asta, pot s v anun o nou
tate care sunt sigur c n'o s v lase indi
ferent Mi-am ales rsbun area. E chiar aa
cum o speram. lat-o : poimin e, prin urmare
n unsprezece ale lunii, am s-i nchid pe
cei doi frai in camerele lor, sau p e amn
doi in aceia cam er. Uile sunt de fon t i
nu pot fi forate dect cu greuti masive
de m etal pe care voi avea grij s nu li le
las la n demn. Uil e acestea nu le voi re
deschide dect in aj unul schim bului peste
douzeci i cinci de zile, cnd o s apar
vaporau l in larg.Numai eu voi mai fi in
via cnd va a borda acest vapora. Dar
chiar n clipa cn d prim u l om va pune pi
ciorul p e stncile Triagoz ului, e u imi voi
s b u ra creerii ; moart e a n u m nfricoeaz.
Voi muri b u curos cci cei doi KerJean i n ' a u
s m a i fie ; cci c u mult n ain t e a mea e i ii
vor fi dat sfritul prad celei m ai nfior
toare tort uri : foam e a !

Aci, Urvoas se opri, verific atent lm


pile, a poi i redeschise cu grij carne tul i
continu :
63

9 D e c e m b rie

Prh1 i ' i, domnioar, toate m ulumirile


mele. Mulumit d-vo astr n sfrit tiu n u
mele odiosului meu rival.
Eri l-am surprins p e prietenul du., A lain,
punnd la loc n gra b, l a intrarea mea n
odaie, o folografie pe care o mai o bserva
sem i care se afla pe prichiciul sobei.
Asta m in triga.'i e. tii doar de ce. De l a
sosirea m e a p e izolat", rsfoisem i s coto
cisem zadarnic, peste tot, prin tre hrtiile i
crile celor doi frai. M<i cuprmsese o tea
m destul de slab e drept, dar totui o
team, c m nelasem ndreptn du-mi rs
bunarea contra celor doi frai. Mulumit
du. ns grijile mele s'au risipit.
ln dosul ram ei puse n gra b ln loc de
Alain i care con in ea fotografia tatlui lui,
am gsit o alt fotografie a dv. ; pe dosul ei
erau scrise de mna dv. aceste c u vinte :

Logodnicului meu, Alain, de l a aceea care l


iubete i care va fi soia lui.

D e c i rivalul m e u e s t e a c e s t A lain. Eram


aproape sigur.
Din n efericire, aceast descoperire no s-l
poat salva p e cel mai mare din tre frai,
cci. pentruca u n ul s moa , trebuie s n u-i
poat da aj utor celuilalt. Da, tiu, a putea
s-l nchid i p e Pierre, dar l u i s-i dau hra
n : e l este ns puternic i n drzn e i n
aceste dou zeci i cinci de zile ar putea
fo arte bine s gseasc u n mij loc de a ei
din ncurctur. Nu, e mai bine s dispar
i el,

Ah ! dac ai fi vru t ce mult v' ai fi iubit!

La aceste cuvinte Jean Urvoa s se opri cu


un gest fioros.
- Mine, murmur el ; da mine. Am con
trola t cu gri j broatele u ilo r. Nimic nu le
poate sfrma. Sun t pierduti ! In sf rit am
s m pot rzbuna !
li puse apoi carnetul p e mas i scrise
urmtoarele :
10 D e c e m b rie

Dela ora cin ci s e ara, furtuna s'a desln


uit c u toat furia. C u att m ai bin e ! S
in n um ai, vuetul ci v' a nbui ipetele
lor ; n ' am s-i aud.
Ah! C e mult ii ursc pe aceti doi oameni,
da, pe amndoi, acum ; cci azi dimin ea
am fc u t o nou descoperire care o s
v surprin d. A cest bdran de Pierre v iu
bete f i el.
A m aflat asta gsin d din ntmplare un
m ic album al lui, n care, p e lng florile de
semnate de mna lui, scrisese n ite versuri
stngace, dar fo arte drglae dedicate dv.
Suntem aci trei oameni care v iu bim i
din toi trei, n ici unul nu va fi al dv., cci
peste cteva zile, din cauza dv. aceste trei
in imi nu vor mai bate.
Mai b in e aa. li. egret mai puin ceace voi
face . C u toate cele scrise de min e eri, mi
repugn a totui s-l s acrific p c Pierre odat
cu fratele lui. A c um sunt mai linitit .
li urs c ! l i ursc chiar di n colo de moarte,
cci c ei pe care ii voi lovi vor mai avea ru
gciunile i lacrimile dv. p e cn d e u , e u n u
voi m a i a vea parte pect d e dispreul i de
ura dv.
5

65

A l De ce n u mi-a fost dat s fiu eu cel


iubit de dv. ? A l t uri de dv. ai fi devenit
alt om, ai fi surs vieii, ai fi fost fericit.
V n tre bai poate, de ce nu i-am nchis
nc de eri sau de a.- tzi.
Cauza e c tre b u e s fiu sigur c voi putea
.m porta singur greu tile serviciului pe Izo
lat ". lat dece u m vrut s veghiez singur
ast s ear.
Cci dup ce rivalii mei vor m uri, am
hotrt s veghez singur pn n ziu a sch im
b u l u i ; i cum am hotrt aa voi face.
Min e deci! Rmn e pe min e i n ici o
p utere din lume n ' o s-i poat salva, n ' o
s-i poat smulge morii care i pndete.
D a, min e dup amiaz, n timp c e ei vor
dormi, ca de o bicei.., Min e !

Inchise carnetul cu u n gest brusc i l


b g n bluza lui. Pe buzele lui subiri trecu
un zmbe t. Nu se mai gndea la sluj b.
Creerul lui era hruit de imaginea celor
doi frai nchi i i con damna i de el l a o
moarte nsp i mnttoare .
Mereu cu gndul la monstruosul lui plan ,
i rel uase plimbarea nceat n l ungul i ' n
latul ca merii de veghe.
Deodat se ntrerupse din plimbare i r
mase nemica t, trgnd cu urechea.
Tocmai cnd se credea i el sigur, li n itit
i l sase fru liber cu o v ehemen n s pi
m nttoare gndu rilor lui rele, tocmai n
cli p a aceasta o izbitur uo a r , ce se auzi
ntr'un moment de acal mie a furtu n i i l fcu
s tresar. Czuse o pies di n lamp. Era
o nimica toat, dar lui i-se pru totui ex
traordinar. N u-i ddu ndat seama de ce
66

se ntmplase. Cu inima strns, rmase pe


loc nemicat, rotind n j uru-i o p rivire n
spimnttoare.
Zadarnic trgea ns cu urech ea, nu auzea
nimic dec t vuetul uraganul ui care bntuia
din nou cu furie pe ntinderea mrii.
Ii trecu ncetior mna pe fru nte ca sa
tearg sudoarea rece ce i-o mbrobonise.
Ridic apoi din umeri i vru s reia irul
n treru pt al gndurilor lui, s se cufun<le
din nou n ura lui.
Dar nu mai putu.
Imaginile confu ndate ale celor doi frai
Kerlean i a fii cei prima rului din Roscoff,
disp ruser cu o iuteal uimitoare din cree
rul lui.
D egeaba ncerc el s le recheme, de
geaba murmur numele lor, truda i fu za
da rnic.
Din cli p a aceea fr s i-o mrturiseasc
i siei, un alt gnd ncepu s-l obsedeze,
un alt sentiment dect ura care puse stp
nire pe el.
Inc n u era frica, ci ceva mai vag, m a i
nepre ci s , un fel de vestitor al ei i care se
numete team .
Team de cine ? Team d e ce ? La drept
vorbind n'ar fi putut rspunde.
Pn s-l poat trezi pe Alain mai avea
de ateptat peste dou ore.
Dou ore n timpul crora avea s stea
sin gur, sio gur c.uc.
De ce deodat gndul a cesta, care cu c
teva minut naint e l lsase cu totul calm,
ii ap sa acum aa de mult lnct devenise
aproape o obsesie ?
67

Da, cei doi frai dormeau i el era astfel


singura fiin vie care umbla prin far . . .
O transformare ciudat s e svrea nce
tul cu ncetul n el.
II turbura i l ap sa sentimentul singu
rt ii.
Clip cu clip, emoia lui cretea mai
mult.
Ca s se mai liniteasc, deschise, cu toa t
furtuna ce bntuia afar, ua care ducea pc
platforma superioar.
Spera c vntul i ploaia i vor reda sn
gele rece,
Violena u raganului era nc nspimn
ttoare. Abia fcuse doi pai pe balcon, c
trebui s se in din toate puterile, de un
mner de fer, prins n perete, lng u, ca
s nu fie smuls, rostogolit, l u a t de vn t
deasupra grilaj u l ui. Trebui s intre nuntru.
Aerul rece de afar p arc-l mai cal mase
puin, cci timp de cteva minute p u lu s
se ocupe iar de serviciul l ui.
Dar abia intrase n camera de gard c
frica puse iar stpnire pe el, cu tot atta
strnicie ca mai nainte.
Farul era plin de sgomotul talazurilor
care se izbea u de stncile Triagoz u lui, i
care semn a cu un plnset prelung i trist.
Urvoas era curagios i dduse dovad de
asta n lndochina ; era ns i superstiios.
Ultimele l ui a tacuri de febr p alustr l f
cuser iritabil, nervos, a ccesibil halucina
iilor care se nfiripau uor n creerul lui
obosit.
Faa i corpul ii erau acoperite d e o su
doare rece, ochii i se roteau r tcii, un rictus
ciudat i desvelea dinii mici i albi .

G8

Mormi nce t.
- Mi-e fric ! Da, mi-e fric. Sunt oare
nebun ?
Acest gnd, nu numai c n u-l calm, ci
dimpotriv, l turbur i mai mult.
In faa lui era ua care ddea pe scara
n spira l ce ducea l a etaj ele de j os.
Ua aceasta era deschis. ln dosul ei era
parc o gaur lumin at slab de lumi n a pl
pitoa re a unei lungi l mpi de ulei atr
nat deasupra scrilor. Nu-i mai desprin
dea privirea de la aceast deschiztur.
Par'c pe acolo urca u gemetele. Creerul ner
vos, ncins de febr l fcea s-i nchipue
c o fiin omeneasc, un rnit n agonie,
se tra cu greutate p e sc ri, gemnd i pln
gnd fr ncetare. Se gndi a tunci l a cei
doi fra i i i-i nchipui nchii dej a n do
sul uilor de font, i nchipui o clip c
p e ei i auzea urlnd de moarte, colo, a
proape de tot de el.
Dar cum ? Era prad remucrilor nc
n ainte de a fi svrit crima.
Inspimntat, se ddu i nstinctiv napoi
civa p ai i se izbi de p erete, ceeace-i
smulse un ipt de groaz.
Avu senzaia l murit c dac n u v a re ac
iona intr'un fel oarecare contra acestor ve
denii, o s nebuneasc.
Se ddu napoi, s e strecur n cup o l fr
. s slbeasc din ochi, aceast deschiz tur
care-l nspimnta.
Spera c lumina orbitoare a l unii o s-i
redea lucidita tea.
Se nela. Aj unse tocmai la captul de sus
al scrii, cnd se pro duse o izbitur p uter69

nic in geamuri. Izbitura aceasta se auzea

de afar.

Scoase un geam t i inima ncet s-i ma i


bat. Avu totui p uterea s p riveasc in j u
rul lui.
Visa oare ? I se p rea c o mass alb, o
form stranie, se mica, alerga pe pla tform,
se lipea de geamu ri, se nla, ncerca s
aj ung, s p trund pn l a el.
Mintea-i fu invadat de strigoi, nluci i
tot felul de asemenea supe rstiii n ebuneti,
fantastice, despre care n B retagne, se spun
poveti la gura sobei n seril e de iarn .
Izbucni n tr'un hohot de rs i cobor pe
ct p utu de iute sc rile spre camera de gard.
Respir ceva mai linitit dup ce se con
vinse c ua care ddea nspre pla tform
era nchis cu cheia, c nimenea nu putea
intra.
Calmul acesta dur puin. Pl nsetul, care
i se prea c vine d i nspre scar ca un ho
hotit d u reros, ii scoase iar din srite.
J i aminti tot ce-i povestiser p ri marul Le
Goe!, Pierre i Alain, ca s-l conving s
renune la serviciul p e Izolat" to.cep u s-i
spun :
- La C ambras, u n gardian i-a nfipt cu
itul n pie p t ; la Roches-Uouvres, Mevel i-a
sdrobi t creerul de scri... E o meserie n
spimnttoa re. Poi s nebuneti.
Cuvintele din urm p e care l e p ro n un
cu glas ta re , il zguduir.
- Nebun I url el, simt c inebunesc. Nu
vre a u !
Se ri dic.
Ceasul din perete arta ora dousprezece

i patruzeci.
70

Cel mai mic dintre Kerleani intra la quart


la ora dou . Pn a tunci mai avea de a
teptat o or i douzeci de minute.
Inelese atunci c I.l 'o s poat rezista
singur. Cel mai bine era s:-1 treze asc pe
tnrul Kerlean. Trebuia ns p e u tru asta,
s se hot rasc s treac pragul acesta, s
scoboare aceast scar deal un gul creia ur
cau gemete lugubre. Nu n drznea.
Un g nd i trecu atunci p rin minte :
Ce-ai s te faci, cn d ceilal i au s fie
mori ?"
La asta nc nu se gndise.
- Nu tiu, murm ur el nebunit, nu tiu i
Sunetul vocii lui l fcu s tresar i cum
n cli pa aceasta se uita nesigur la u, cu
tn d s-i adune gndurile, deodat sri n
drt cn un o !" de groa z, ca i cum n
fa a lui ar fi rsri t un monstru hidos.
Nu se n tmplase ns nimic deosebit ;
lampa de ul ei care lumina sca ra se stinse
de la sine cci atunci c n d i luase n pri
mire quartul, Urvoas neglij ase s controleze
dac era pl in.
Dar nefericitul, scos din min i, n u ne
l ese ; r mase l i p i t de p erete, mut, ngrozit
de aceast gaur neagr, ateptnd s se n
tm ple o groz vie. i deodat, deasupra ca
pului lui, n cupol , se a uzi un sgomot a
surzitor.
In pragul nebuniei, U rvoas scoase un ur
l e t nfior tor, i nainte ca el s fi putut
face o mi ca re, farul se stinse i el se po
meni cu fundat ntr'o bezn de neptruns.
Genunchii i se ti ar, min ile i se ntin
ser n golul negru i nefericitul se rosto
goli pe j os fr cunotin .
71

10.

DOI CONTRA UNUI NEBUN.

Lui Pierre, furtuna cu mugetul ei necon


tenit, p recum i grij a c-l tie pe noul gar
dian singur, sus n camera de gard, n u-i
dduse rgaz s nchid ochii. Zadarnic se
trntise el mbrcat cum era pe pat, somnul
nu voise s vie.
Atunci aprinsese l ampa, l uase o carte i
ncep use s citeasc.
Din vreme'n vreme se scul a, se ducea s
se uite a far p rintre obloanele nchise ale
odiei l ui, apoi, liniti t cnd vedea raza de
l umin roti ndu-se n larg, ceeace dove dea
c n cupol l m pile continua s funcioneze
regulat, se ntorcea la locul lui.
Deodat, dup miezul nop ii, pc cnd f
cea poate pen tru a zecea oar acest in
specie, tres ri i se fcu alb ca varul.
I n elcse n dat. F a ru l se stinsese.
Din cteva srituri fu n camera lui Alain
i-l t rezi. Apoi, amndoi, fi eca re cu cte o
lamp n mn, urcar pe nersufl a te sca ra.
Primul l ucru pe care-l zrir la intrare
72

fu Urvoas, n tins intr'un col, nemicat cu


fa a la pmnt.
Se aplecar deasup ra lui.
- E mort ? spuse Alain.
- Nu, rspunse Pierre, e n umai leinat ;
i simt inima btnd sub mna mea. Acum
fuga la lamp !
lntr'o clip fur 'n cupol .
Acolo i ddur nsfrit seama ce se n
tmpl ase : o ra slbatec str btuse gea
mul, i n tre dou rotiri ale oglinzii se re
pezise n lamp stingnd-o. Un acci dent des.
tul d e obinuit n faruri.
In timp ce Pierre aprin dea din nou lamp a
Alain nlocuia cu mult dibcie geamul.
Ra a, a crei carne n u era bun de nimic,
o aruncar n mare.
Apoi cei doi fra i coborr n camera d e
gard ca s dea aj utor tovarului lor.
Acesta era tot ntins pe j os leinat. Pierre
i Alain l ridicar i-l d user n camera
lor. Apoi Al ain urc s fac de quart lng
lamp , n timp ce fratele mai mare r
mase s vad de nefericit.
Dar chiar cnd se trezi din lein, Jean
Urvoas rmase cufundat n tr'o stare <le bui
mceal din care nu p u tu fi scos n niciun
chi p.
Privir a-i era pierdut n vag. fa a p alid.
Uneor\_ un tremu r n ervos i zglia corpul ,
di n ii i clnneau ca i cum i-ar fi fost
frig ; vo rb e fr ir, crmpeie de fraze i
urcau pe buze, dar ce spunea, nu se p utea
nelege. Starea aceasta inu pn 'n zorii
zilei.
73

Pierre care se temea de un desnodmn t


grav, nu-l p rsi o cl ip.
Abia c n d se cr p de ziu, Jean Urvoas
p r u s-i mai reca pete calmul ; nu mai
spunea un cu v nt, rmase brusc nemicat i
ochii i se nchiser.
B0lnavul rmase n starea aceasta toat
ziua de 11 Dec t mbrie . Abia pe la ora patru
dup amiaz p ru s-i mai vin n fire.
Braele lui lungi b tur b rusc l n gol, apoi
nce p u din nou s aiureze.
Ce-a fost pen tru cei doi fra i noap tea a
ceasta de 11 sp re 12 D ecembrie, ve i n e
lege ndat cnd vei ti c nici unul nici
cel l al t. o cl ip de odihn n'au avu t ; i a
caparase complect serviciul n cupol i ve
ghea la c ptiul ne ferici tului pe care moar
tea nu voia s-l ia, dar pe al crui creer
p usese nen doios s t pni r e nebunia.
Da, nebun I Slbate c ul din g rdina cu smo
chini, Jean U rvoas, era nebun I
Dac i-a r fi t i u t planurile, tot nu i-ar fi
dori t Pierre i Alain o pedeu ps ca asta.
J ean Urvoas p rea c n u-i recunoate pe
cei doi Kerlea n i . Mi ntea lui r tce a departe.
Vorbea necon ten i t, ca o moar neferecat ,
povestea ca m p an i i l e lui n Tonkin , striga or
dine, rcnea l a nite d u mani imagina ri p e
ca re-i fcea mutre galbene", c i n i ", ban
di i", apoi imita p rintre dini o t r mbi
care vuia arj a.
C n d se ivi ziua , Pie rre i Al ain e rau is
tovi i. Totui zi i noapte treb uia ca unul
din ei s vegheze l a l a n tern, iar altul la
cptiul nebu n u l ui. N'aveau ncotro.
Alain, mult mai puin re z isten t , mul t mai

7,

slab ca fratele lui, era sfrsit de oboseal,


nu mai dovedea.
Pierre b g de seam starea lui.
- Mai ru are s fie, decl ar el, dac nu
ne odihnim pe rnd. D u te la tine'n camer.
U rvoas e calm, e destul un om ca s-l su
pravegheze i s stea n cupol. Nu e nici
o prim ej d ie s-l las singur c teva clipe, cci
nu n cearc s se dea j os din pat i nu ne
pare s bage de seam dac m ai e sau nu
cineva n camer . Aadar odihete-te cteva
ceasuri, i pe urm ai s-mi ei tu locul.
Alain ced i Pierre rmase singur cu
Urvoas.
Timp de vre-o j umtate de or nu se de
deprt de el ; apoi, de oarece se lsa noap
tea i nebunul aiura mereu, nu se mica,
se hot r s se urce s aprind lmpile.
Treaba aceasta ii lu vreo zece min ute. De
cum reui s reguleze lumina, cobor.
Dar at unci rmase ncremenit, Camera era
goal.
Urvoas dispruse.
Pli n de grij mai mult pen tru starea ne
ferici tul ui, urc fuga n cupol, ca s se n
credi neze c n u se ascunsese i n vreu n col
al cam rei de gard . Prezena lui n aceast
parte a farul ui ar fi fost primej dioas pen
tru lamp. Dar Pierre nu-l gsi acolo.
In cazul acesta, nebunul nu putea fi dect
la etaj ele de j os. La gndul acesta, pe Pierre
l t recu o sudoare rece.
Alain dormea. Dac Urvoas intrase in ca
mera lui, lli lundu-l drept unul din d u
manii lui imaginari, se npustise asu pra lui ?
Pe drept cuvnt ngrozit de aceast posi75

bilitate, cobor val-vrte j scara i intr la


fratele lui.
Acesta dormea linitit. Pierre rsufl u
urat : n ebunul n u intrase acolo.
Atunci trezi pe Alain i-l p use la curent
cu ceeace se ntmplase. i, dei prea puin
odihnit, acesta se scul ndat i mpreun
pornir n cutarea nefericitului.
Dup ce constatar c Urvoas n u se afla
nici l a al doilea, nici l a ntiul, hotrr s
se duc i l a p arter, n cmara de provizii,
singurul loc unde mai putea fi.
Dar de cum coborr cteva trepte spre
cmar, un zgomot asurzi tor le izbi urechile .
Parc'ar fi nvlit n untru o legiune de dia
voli ncernd u-se slbatec.
i deodat, aj ungnd l a piciorul scrii
unde domnea u n ntunerec adnc, Pierre ,
care cobora primul, simi c pusese piciorul
n ap.
Uimit, mai cobor puin.
Cnd fur l a nivelul cmarei, apa le a
j ungea pn l a genunchi. Se oprir.
- Repede, o lamp, A lain, spuse Pierre.
Se n tmpl aci ceva extraordinar.
Al ain se supuse. Cnd se ntoarse, con stat
c lng scar, a p a aj unsese l a o nline
de p este aizeci de cen timetri.
Se privi r uimii, fr s neleag de
unde putea veni o asemenea cantitate de
ap. Dar ndat, zgomotul a surzitor care um
plea turnul, fu acoperit de nite strigte care
n'aveau nimic omenesc.
Ii d dur seama ce se ntmpl ase i se
nfiorar.
76

Urvoas era acolo.


Nefericitul deschisese una din uile de fon
t ce ddeau spre exterior, i marea nfu
ria t nvlise nuntrul izol atul ui .
F r s stea pe gnd uri, cei doi frai se
repezir nainte prin ap.
Cnd trecur pragul cmarei, avur n
faa ochilor u n spec tacol nemaipomenit,
grozav.
Nici urm n u rmsese din provizii. To
tul - butoae de conserve, lzi cu biscuii,
pini dispruser, l uate de valuri ce luase
r cu asalt ncperea.
Urvoas, retras ntr'un col t. sttea cu faa
spre ua deschis spre exterior, i acolo, pe
j umtate gol, fcea gesturi amenintoare
cu o mciuc i se npustea cu ea turbat
naintea talazurilor care nvleau mereu
nuntru.
Dup nebunia blnd din primele ore, ur
mase o criz furioas . Ori ce ncercare de
apropiere nsemna s nfruni o moarte si
gu r .
Strig te rguite, urlete nfiortoare eeau
din gtlej ul lui, i fiecrui talaz care se ros
togolea spumegnd p rin ncpere i arunca
ocri vehemen te.
Pe cnd cei doi frai priveau uluii acest
spectacol nemaipomenit, un val enorm se
rostogoli ca un torent pe u. Urvoas care,
naintase tn ntmpinarea l u i ameninnd u-l
cu mciuca de lemn, fu rsturnat, rostogo
lit, izbit de perei, aproape omort.
Logodnicul Yvonnei sc p l ampa pe care o
inea n mini.
Pierre nu-i pierdu ns capul, i fiin dc
77

n umbra deas a cavoului nu-i mai vedea


fratele :
- Alain I strig el umflndu-i gl asul ca
s acopere vuetul valurilor. Eti n picioare ?
- Da, rsp unse acesta.
- Atunci ua, iute, aj ut-m !
- Haidem !
Inaintar . Apa le aj ungea pn la genun
chi. Deodat o simir scznd. Se retrgea.
Era momentul potrivit ca s l ucreze.
Fur rsturnai de un nou val, dar aj un
ser n cele din urm aproape de p rag ;
p rofi tnd apoi de o acalmie de vreo cinci
ase s cunde. npi nser cu toat puterea lor
ua grea de font . Apoi p user la loc z voa
rele, legar lan urile.
Dup ce nchiser poarta cei doi fra i ho
trr s- i ridice tovarul ; pentru asta, fu
ns nevoe ca Al a in s urce s caute alt
lamp.
Cnd se ntoarse l gsir pe U rvoas n
tins apro a p e de scar, e zn d par'c ntre
dou butoae, cu capul re zema t de butoiul
din d reapta. Numai datori t a c estei m pre
j u rri extraordin a re sc pase neasfixiat de
apa a crei nl im e trecea de glezne. Era
uor rnit l a frunte, i dirr rana aceasta i
cu rgea puin snge .
Era ntr'ade vr o fericire c se nt m pl a
se aa, ci'ici dac nebunul ar fi fost n pi
cioare, des l nu i t, narmat cu m ciu c a lui,
cei doi fra i n u i-ar fi putut veni de hac.
D up cteva mi nute, nebunul era iar lun
git n patul lui, dar de ast dat, prevznd
o nou criz furioas, Pierre i Alain pro
fitar de leinul lui i-l legar .
78

Cnd isprvir, Pierre i privi grav fra


tele :
- Nenorocitul acesta ne-a adus tntr'o si
tua ie foarte cri tic, spuse el, o situaie l a
care nu m p o t g ndi fr s m cutremur,
mai ales dac mai ine c teva zile furtuna.
- Proviziile ? ntreb Alain.
- Da, proviziile, fr ioa re rspunse Pierre.
Va trebui s facem mare economie de hra
n, cci nu putem conta dec t pe ce mai
avem n buctrie.
- Provizii pentru dou zile, murmur A
lain.
- D a, dou zile, s zicem cinci dac fa
cem economie, i gndete-te c suntem trei.
- S ridic m d rapelul de al arm !
- Aa a m s i fac, dar am p uin n dej de.
Dac furtuna mai ine cincisp rezece-dou
zeci de zile, i asta s'a mai vzut, suntem
pierdui.
Alain plec capul, fr s scoat o vorb,
n cl i p a aceasta se g ndea la Yvon ne, se
gndea la ferici rea lui primej duit. l a frumoa
sele lui vise de viito r, care proba bil c n'a
veau s se mai mplineasc niciodat.

11.
C ARNET U L .

FOTOGRAFIA .

In tot timpul zilei de treisprezce, dra pelul


de aj u tor flfi deasupra Izolatului" Tri a
goz.
Nebunia l u i Jean Urvoas se nrutea, din
ce n ce, dac n'ar fi fost legat, cei doi fra i
ar fi trebuit s se bat cu el ca s-l in n p a t.
Alain veghi singur pn la amiaz. in
timp ce Pierre se odihni p u in. La dou l
nlocui p e fratele lui.
Ziua aceasta i-se pru o venicie celui mai
mare dintre Kerleani, al crui creer e ra
plin de presimiri sinistre i a crui inim
era strns de nelinite. Tria furtunii n u sc
dea deloc. Oare ce avea s se n tmple cu
ei, dac timpul avea s rm n aa de ru
timp de nc cteva zil e ?
Cum aveau s poat ei suporta foamea,
aa, sdrobii de obose al, iar dac ei mu
riau, ce avea s se ntmple cu farul ? Cine
80

avea s aprind lmpile ? Cine avea s le su


pravegheze ?
C a s mai al unge aceste gnduri mohor
tc, Pierre u rc n cupol s pregteasc
p entru noap te aparatele de ilumina t ; na
inte de a se fi ndep1tat ns, veri fic c u
grij e frnghiile cu care era legat nebunul i
ntoarse cheia n broasc de dou ori.
Cnd se ntoarse, J ean Urvoas, culcat n
patul lui, i continua aiurelile.
Pierre se aez nu departe de el, i lun
du-i capul ntre mini, czu pe gn duri.
Rmase astfel o j umtate de or i nu fu
smuls din visarea lui dect de sforrile f
cute de nebun ca s-i rup legturile.
Ridic capul, i p rivirea-i czu pe un lu
cru pe care nu-l obse rvase pn a tunci i
care se gsea pe j os lng p atul nebunului.
Pierre se aplec i-l ridic.
Era un vol uma mic, cu coperta neagr.
II deschise mainal, i ntmplarea voi ca
p rivirea s i se op reasc pe prima pagin.
Ceti :
S fie predat d-rei :r von n e Le Goe/, cnd
corpul meu i al logodnicului ei vor fi g
site in Izolatul" Triagoz.

Nu nelese dela nceput i trebui s re


citeasc de dou ori, aceast fraz ciudat,
apoi, palid, ntoarse p agina i ncepu s p a r
curg paginile urmtoare.
Crulia aceasta - de bun seam c ai
recunoscut-o - era vol umul pe care, Slba
tecul din grdina cu mslini i aternuse
fioroasele planuri.
Se n imeresc n via asemenea fataliti.
6

81

Jean Urvoas . era nebun, n u le mai putea


face nimic ru, i totu , ca u n fcut, r m
sese depe urma lui ceva tot att de primej
dios pen tru cei doi frai cai el nsufi.
R n durile acestea scrise de el erau ca o
rzbunare postum. Altor ochi le erau desti
nate, i totu rul pricinuit de ele nu era
mai mic.
V amintii poate c dei Jean Urvoas tia
c i Pie rre i All ain iubeau pe Yvonne, cei
doi fra i nu s tiau rivali.
La ci tirea primelor r nduri din crulie
Pierre 1 1 glbeni. Continund s citeasc, se
fcu i mai palid.
Cnd aj unse la sfri t rmase mut, r t
cit, cu buzele decolo rate, cu privirea pie r
dut n gol, Nu p u tea s n eleag.
Cartea ii a l unec p u in cte p uin din
min ile trem u rnde i czu j os.
Zgomotul l fcu s tresa r. Inch isc ochii,
minile i se ncletar furios i se nlar
spre cer ntr'un gest de implorare sau de
mnie. Consternat, bolborosi :
- E cu putin una ca asta, Dumnezeule I
Cum ai lsat s se nt m p l e aa ceva ?. A
lain I . Yvonne ? Doamne Sfinte, Doa mne i
O clip nu i se opri gndul la p ri m e j dia
prin care trecuse r , la moartea nfior toa re
de care sc paser ca prin minune, nu : n
rnd urile scrise de nebun Pierre nu vedea
dec t un lucru, i asta era totul p e n tru el.
Yvonne i Alain se iubeau. se iubeau.
I se pru c se p rbuete ntr'o p rpas
tie f r fund. II cuprinse a me eala.
O ricine s'ar fi nsp imntat vznd ct de
schimbat era la fa n clipa aceea.
8%

Uin doi pai se arun c __ra lui Urvoas


pe care-l strnse de g t sF ndu-i :
- Min i, ticlosule, nu-i aa c mini ?
Dac nu i- ar fi revenit nda t n min i,
l-ar fi sugruma t. Ii lu minile din j urui
g tului lui Urvoas, i se ddu napoi c iva

pai :

- S vd, simt c nebunesc. Dar unde


am cetit asta ?
Lu iar cartea i o rsfoi :
- Nu, spuse el, nu sunt n ebun. O foto
grafie ... pe prichiciul sobei, spune nebunul ...
vreau s'o vd.
i frii s se mai gndeasc la nebun, o
tuli afar din camera lui i ddu nval n
camera fratelui lui.
Alain, sdrobit de oboseal , dormea un
somn adnc i nici nu deschise ochii cnd
intr el.
Pi erre nici n u-i arunc o privre. Stpnit
de g ndul lui, se ndrep t f r fr s ezite
i lu portretul ta tl ui su. Nici chi pul a
cestei fiine scumpe nu-l opri, i ctui de
puin nu-i lr cu prin mi 1 1 te c Alain s'ar
putea trezi, c l-ar pu tea surprinde, c i-ar
putea cere scooteal pentru fap t a asta. Era
stpnit de u n fel de febr. Uitase totul,
proviziile care le lipseau, serviciul lui de
gardian, tragicul situa iei lor. ln mintea lui
nu mai rmsese dec t un singur gnd, o
sin gur dorin irezistibil : S afle I
Smulse febril sticl a, trase afar portretul
lui Joel Kerl ean i de desubt a pru atunci
imaginea Yvonnei, fi i ca primarului Le Goel.
Simi c- l apuc ameeala.
Urvoas n u minise deci !
83

,..

Intoarse fo

jia. D edicaji a era acolo.

Logo dnic
e u .4. lain, dela ace e a care-l
iubete i care va fi soia lui". Yvon n e .

Cetind aceste cuvinte, i se p ru c-i simte


pieptul scormonit de un j u n ghiu.
Ii trecu mna pe fruntea acoperit de o
sudoare rece i murmur n oapt:
- Areea care-l iubete i va fi soia lui ...
soi a lui...
Se cltin i ar fi czu t d ac minile lui
n'ar fi ntlnit peretele.
innd n mn fotografia tinerei fete
fcu c iva p ai pn l a u n scaun p e care
se aez greoiu, distrus :
- Se iubesc, murmur el ; D u mne z eule, e
cu p utin una ca asta, se iubesc !
Era i vina lui, dece nu v o rbise pn a
cum ? Cine tie, poa te c l-ar fi ascultat ;
poate c tiindu-se iubit, l-ar fi iubit i e a ?
Respinse ns ndat acest gnd.
Nu, ea nu l-ar fi iubi t, e a nu l-ar fi as
cultat ; n'avea dect s se uite l a el n o
glind, s se conving. Al ain era mult mai
bine dec t el, e ra u n biat frumos, p riceput
l a vorbe dulci, un cuce rito r ; el, dimpotriv
nu era dec t o bru t, un slbatec.
Fcea pentru p rima dat n viaa lui a
ceast comparaie. Se surprinsese pronun
nd :a.urnele lui Al a i n . D u p ce-i cedase n
toa te, trebuia s-i sacrifi c e dragostea lui, s
renune pentru el, la visul cel mai s c ump ,
pe care-l mngiase cu atta drag pn
acum.
Era prea mult pentru el, nsemna s i se
cear p rea mul t pentru puterile lui.
i el o iubea p e Yvonne , i el tie, s'ar fi
84

,I
'f!c

putut face iubii de ea, p


c ateniile i
e s-l uite p e
dragostea lui. o puteau
Alain.
- Yvonne.. Alain.
Timp de cteva minute, el repet aceste
dou cuvinte ca un geamt desndj duit. La
crimi mari i umplur ochii, ii mpienj e
nir vederea, i se prelinser dealungul o
braj ilor lui brzdai de vnt
Nu mai spuse nimic, buzele lui ncetaser
s mai rosteasc aceste nume iubite i bles
tema te totdeodat ; se sufoca. Hohote d e plns
l npdir. Invins, ncepu s plng ca un
copil, cu capul n mini.

85

\
12.

CEI DOI FRAI.


Pl nse mult vreme.
Sen z aia unei mini care se l sa cu bln
dee p.e um r u l lui, l f cu s ridice ca pul.
II 1 ecunoscu p e fratele lui i se ridic
dum nos.
- Pierre, spuse Al ain, ce ai ?
Pierre nu rspunse. Se mul umi s arunce
fratelui su o pri vire ciudat, plin de ru
tate.
Mira t, Alain se ddu ndr t. Nu-i explica
o as t fel de ati tudine i repet :
- Ce ai, Pierre ? . . . Ce s'a n tmplat ? ...
- Eu, rspunse acesta, cu vocea tremur toare, i ncercnd s'o fac batj ocoritoare,
dar n'am nimic bete, ce vrei tu s am ?
- Pl ngeai, spuse Alain.
i ad og cu mai mul t bln dee :
- In tre noi, pot s mai existe secrete, fr
ioare ? Aceste cuvinte l fcur pe Pierre
s tresar
- Secrete, murmur el, firete c n u. Ai

86

dreptate, Alain, e p c a t s fie s e cre t e in tre


noi. i n u vrea u s-i ascund nimic. Ne iubim
p re a m u l t pentru asta.
Pe c n d p ronuna aceste cu v i n te, vocea-i
era p l i n de nem r g init am r ci une. Relu :
- V rei s tii de ce plng ? Pri ve te !
i f r s mai ad ao g e nici un cuvnt i
ar t portre t u l fetei.
Alain schi mb f e e fee, i p rivi uimit
fratele a poi fo to g r afi a . Deodat nelest.:. Un
fulger de mnie trecu p ri n o ch ii l ui a l ba tri ,
se re p e z i sm ulse fotogra fia p e c are o as
cunse l a pi e p t u l l u i , a poi se rsti :
- Unde ai gsit asta ? s p u s e el. Cine i-a
dat voe ? Umbli pri n l u crurile mele, m
s p i o n e zi ?
P i e r re simi u n val de s nge nvlindu-i

n obraz.

- Ala.in, st rig el, i p umnii lui enormi


se c ris p a r . Al ain, bag de se am I
Ce l a lt p a rc n u au z i se.
- Da, m spionezi, co ntinu el, i eu n ' a m
s p e rmit asta. Chipul acesta sf n t p e n t ru
mine l-am ascuns a ci ca s n ' o atin ni
me n i, i tocmai tu ai t rebuit s fii cel din ti ?
Cu o voce inexp resiv pe care Alain abia
o au z i , n s go mo t ul din ce n ce mai tare al
furtunii, Pierre murm u r :
- Al a i n , A la in g re eti dac-mi vorbeti
,
aa, faci ma r e gr e a l I

- G reesc ?

- Da, cci dac ai ti . dac ai p u tea tu s


vezi ce se p e t rece n mine, n u mi-a i vorbi
aa ... du-te, l as- m singur, du-te I
i fiinc Al ain rmase n emi cat c u bra
ele ncrucia te pe p ie p t, ironic, cu buzele
tremurnde, Pierre veni spre el.
87

- Ascult, spuse Pierre cu vocea uer


toare. Dumnezeu mi- e martor c nu te-am
spion a t niciodat... ntmplarea doar . . . dar
secre tul pe care l-am afl a t e pentru mine
at t de grozav nc t n u mai tiu bine dac
sunt n toate min ile ... Pleac, pleac ... Nu mai
tiu ce vorbesc .. , crede-m, pleac, e mai bine !
Alain nelese. Fu i el cuprins de m nie .
Malar-Doue I strig el ; o iubeti p e
Yvonne !
Pierre nu ovi :
- D a I tun el. Da, o iubf sc i trebue s
n elegi acum, c numai pentruc eti fra
tele meu nu te-am sug rumat cu minile
mele. Pleac, pleac ii spun, cci simt c-mi
p ierd minile ... nici nu mai vd nainte a o
chil or !, ..
Alain nu-l ascult ns. Ridic cu mndrie
capul i-i spuse cu o voce hotrt :
- Eti nebun deabi n elea. O iubeti p e
Yvonne, fie ; d a r de aci pn s vrei s scapi
prin fo r de acela p e care i l-a ales ea, e
o prpastie. Ii nchipui c Yvonne are s
te iubeasc pe urm mai mul t ?
Pierre i i privi i rspunse c u o voce nbuit :
- Poate !
-. Eti nebun, i spun .
- O ri tu eti nebun, rspunse Pierre nspimnttor i amenin tor. La urm a ur
melor de ce nu m'ar iubi ? Crezi c dac
v'ai logodit n tain , dragostea ei pentru
tine e dej a a t t de mare nc t nimic n ' o
poate umbri ? D e unde ti i , c dac ai vrea
n'ai p u tea s fiu i eu iubit ca tine ? Cn<l
m voi ntoarce pe uscat, cine o s m m
piedece s-i fac curte, cine, spune tu ?
-

88

Alain plise, el murmur :

- Pierre, n u e ti n toate minile.


Cel m ai mare dintre Kerleani, n u-l mai
auzea. Fr s-i dea seama se mb ta de
p ropi ile lui cuvi nte i la fiecare vorb, m
nia lui cretea tot mai g roz a v
- D a, o iubesc, continu el, i de m a i
mul t vreme dect tine, sunt si gur de asta.
O iubesc, i numai o timidi t a te stu pid m'a
mpie d i c a t pn azi s-i vorbesc ; s-i mr
turisesc dra gostea mea. i a trebuit tu s te
strecori pn la ea cu cuvintele tale aurite,
cu manierele tale frumoase, ca s-i n toar
c p rivi rea spre tine. Asta se chi a m dra
goste ? Ai putut s o n c n i cu frumoase fra
ze mieroase, dar n u i-ai c ti g a t i nima. S
m apropii i e u de ea, s-i vorbesc i s
vezi c i n e o s n v i n g : t u , c uceri to rul sau

eu,

omul ?

Alain, n'o s faci asta.


- Ce !... N'o s'o fac ? ... i c in e o s m
m pie dece ?
Inebunit la g n d ul c i s'ar putea dis
puta dra gostea aceleia p e c a r e o i ub e a Alain
i pierdu ca pul.
Se n p u s t i cu furie asup ra lui Pie rre :
- Cine o s te mpie dece ? strig el, eu !
- Tu ?
- Da, eu !
F a ' n fa , nspimnt tori, scoi din fire,
se privea u acum amenintori, c u privirea
str lucitoa re, cu flcile strnse.
S t tu r a a v reo zece secunde i deodat
Ala i n d d u iute na poi :
Ii revenise n mini.
In tr'adevr ce importan aveau cuvintele
violente, ameninrile fratelui su ? Yvonne
- Pierre ! strig

89

l i ubea, era sigur d e asta, i a tunci ce avea


s se mai team de fericirea lui vii toare ?
Dimpot riv, nfrun tndu-l pe Pierre ii n
furi a, l nebunea degea ba. Vedea dej a n
ochii lui luci rea re a a furiilor de odinioar.
Vru s-l calmeze :
- Pierre I... s trig el, ascult-m, vreau
s- i spun ...
Era prea trziu.
Deoda t, cu o l ovi tur de p i cior, cel mai
m a re dintre Kerl eani arunc ln c e l l a n t ca
p t al ca merei scaun ul care se afl a lng el
i care se sf rm n buc i :
- A h ! Tu ? u rl el, tu o s m mpiedeci
s vorbesc. Ah I Ah !. O s ve dem noi asta,
biete !
i-i scoase cu furie cuitul din buzunar
i-l deschise.
Alain vzu c era p ierd ut. Orice rezisten
era zada rnic . C u un gest brusc r stu rn
n tre el i fratele lui mica noptier care mo
bila unul din col urile nc perii spernd c
n fel ul acesta s taie avn tul lui Pie rre i
s po tol easc aceast mnie din ce n ce
mai mare p e care o st rnise ; dar ori ct de
re pede fcu aceast mica re de retrage re, tot
nu fu deaj uns de ra pid pen tru c a braul
fra tel u i mai m a re s n u aj u n g p n l a d .
Simti n coasta stng o izb i t u r viol e n t
i n d a t l coplei o senzaie d e frig. D use
m a inal mna la l ocul l ovit i o re t rase
p l i n de snge. ln acel a t i m p se simi cu
p rins de o sl bici une ciu d a t ,
l n \elese, fcu o mica re ca s reziste, s e
cl ti n , m pinse minile m gol i se l s
greoi pe j os :
- Pierre ! . Ah !, Pierre . m'ai omor t !
90

13 .

O RE TRAGICE
Cn d l v z u pe Alain czn d . cnd l a u z i
ro s ti n d g ro z a v el e cuvinte, cel mai m a re
din tre fra ii Kerlean i p ri v i b r a u l ridicat
p e 1 . tru o nou lovi tur, l ls n j os, i
a rma i a l un ec p ri n tre d eg e t e i czu p e
duumea.
Mni a i se d usese.
Ingrozi t de f a p t a pe care o s v ri se , arun
c in l tu ri mobila care-l desp rea de Al ain,
se r e p e zi lng el, il lu n b ra e , il duse in
pa t ; a poi nc e p u s-l che me, s-l ro age s - i
r s p u nd , mcar o cli p s deschid o ch i i .

D ar Alain, ntins pe aternut, nu f c ea


nici o micare.
- Alain I st rig el. Dumnezeule ! L-am
ucis p e Alain I Su n t un ticlos 1 Mi-am ucis
fra t el e I Aj u tor I Aj utor I
Striga de p a r' c' a r fi sperat ntr'adevr s-i
vin de u n de va un aj utor neateptat., de
oda t ns , tcu.
Aj utorul acesta n um ai el sjngur i-l p u
tea da.
91

Ii dezbrc repede fra tele.


ln p artea stng, puin deasu pra m1mei
care mai btea nc , sla b dar mai b te a , se
vedea o mic gaur prin care curgea ncet
sngele.
Pierre se cutremur l a gndul c dac'ar
fi nimerit cu do u degete mai j os, Alain ar
ri rmas mort p e loc.
Din ferici re , rana n u era nici larg, nici
adnc i nu p re a s fi aj uns l a nici un
organ vital.
Cu apa gsi t ntr'o oal pe nop tier ,
Pierre i spl rana i-i puse comprese. I n
timp ce-i d d e a aceste ngrij iri, Alain, redes
chise ochii. Privirile li se ntlnir .
Covrit d e d u rere i ruine, Pi erre czu
n genunchi cu ochii scldai n lacrimi .
- C u m s'a putut ntmpla u n a ca asta !
bigui el ; s te lovesc eu ! Eu care trebuia
s te a pr ! S te ocrotesc. ....
i izb ucni n hohote de plns.
Fratele mai mic trebui s-l trag la piep
tul lui, s-l ie aproa pe cu deasila, s-l con
soleze. Voce a i era foarte slab .
- O s-mi tre ac, sp use el ; n u-i port
suprare. La urma urmelor, e vi na mea.
Te tiam a tt de violent i n loc s te a
ar fi trebuit s te potolesc ; da r eram i eu
scos din mini, O l Nu plnge, te rog, n u
m a i plnge m i se face i mai r u c n d t e
v d aa.
Pierre ridic capul : n ochii lui strluce a
o raz d e ndej de.
- Adev rat, n u te doare aa de tare ?
- Ai s vezi c nu-i nimic ; mine n'o s
se mai vad nici urm de ran .
9

Dar Pierre revenea i ar i iar la gndul


care-l obse da.
- S ridic e u mna asupra ta ca s te
ucid I
- Nu te mai gndi l a asta.
- Ba dimpotriv, am s m tot gndesc ;
n'a m s uit niciodat . . . Dar cel dinti tre
bue s te salvez, spuse el. M duc n odaia
mea s i a u farma ci a .
Porni re pede. D a r c n d aj unse la intra
rea camerei , se opri uimit.
- Ai ncuiat ? sp use el, ntorcndu- se c
tre fra tele lui.
- Nu, rspunse aces ta.
Pierre mai fcu o nou ncercare. Ua re
zist.
- Ciudat, spuse el. Poate c ai ncu i a t
u a fr s-i d a i seama. Unde e cheia ?
- Trebue s fie n broasc, rspunse
Alain.
Pierre se uit, i din ce n ce mai mirat,
sp use :
- Nu e.
- O fi czut ; vezi p e j os.
Cheia ns nu era de gsit.
ln zadar ncerc el din nou s deschid ;
clana funcion a, dar greul canat rmase
nchis.
Deodat, aplecndu-se s verifice broasca ,
tresri i se simi scldat n sudori reci.
D e ceal alt parte a uii se auzise desluit
un hohot de rs nsoit de nite cuvinte
ciudate :
- Ha ! Ha ! h a I Sunt nchii ! Aa le tre
bue mutrelor galbene ! cinilor ! Ha ! ha ! i
am l a mn !
93

Recunoscu vocea i se fcu alb ca v aru l


- Urvoas, stri g el, i p rul i se ridic
mciuc n cap. U rvoa .; I
Alain fcu o s fo r are i se ridic intr'un cot.
El I nu se poate ! Nu era legat de p a t ?
- S'o f i deslegat. Fa pt e c suntem prizonieri, A l a i n , c suntem r stign i i de vii
n tr'un mormn t i numai Du mnezeu tie
cum vom ei de aici... i tu eti rnit i ai
nevoe de aj utoare i
- O I eu, murmur Al ain constern a t, ct
m p rivete re mi ne, n'ai nicio grij , pot
ate pta, dar fa rul, Pierre, focurile azi noap te
nu vor arde dac tu nu vei putea ei din
camera asta ca s apri nzi l m pile. Gnde
te- te la asta, gnd e te te la stncile Tria go
zul ui, fr ioare, pe care nimic n u le va mai
semnala marinarilor, pe vremea asta gro
zav .
Gndul acesta l scoase pe Pie rre din srite.
- Ai d reptate, fr ioare I Trebue s pot
e i, trebue !
For e az ua, spuse Al ain. Incearc m
car. Ah ! d a c te- a putea aj uta !
Pierre i i urm sfatul.
Opi ntindu-se din toate puterile, se arunc
de trei o ri, n u, dar fu ostene al zadar
nic. AP fi avut nevoe de o prghie, de un
topor ca s p oa t u rni a ce ast u grea de
fon t sau ca s sp arg bruasca ; n'avea ns
nimic, nimic, dect cuitul cu care l o vi se
pe fratele lui .
Fa a-i era broboane de s u d oa re .
Era acum prad unui amestc de furie,
uimire i disperare,
11 lnebunea g n d ul c nu-l putea aj uta pe
.

9,

fratele lui rnit i c nimeni n'avea s'aprin


d fa rul, si guran a c dac n u va reui s
deschid ua aceasta au s fie rpui de
foame, de cumplit foame.
- Cum s ies, cum s fac s es de aici ,
mormia el nv rtindu-se prin odaie.
Abia p ronunase aceste cuvinte c se opri
Se auzea vocea lui Alain :
- D e but, Pierre, murmur acesta. D e
but, mi s ' a aprins gtlej ul.
C p tase o uoa r febr, u rmare a rnii,
febr care a vea s devin peste p u i n vre
me mai puternic, dac nu era oprit din
vreme.
Pierre alerg spre el i-i lu minile
Ardeau.
Parcurse cu privirea odaia n care nu mai
era o pic tur de a p . Pi e rre ntrebuin ase
puina a p care mai fusese n camer, dup
cu m v ami n tii, ca s- i spele rana i s-i
p u n lui Alain com prese.
D i sperat, l l u pe Alain n braele lui
v n j oase, l strnse, l legn, c a o mam
pe copil ul ei i fii n dc Pierre n u-i d dea
n i mic ca re s-i potolea sc setea, logodn icul
Yvonnei n elese c a p a li psea. Tcu, cci
nu voi a s agraveze p ri n vaetele lui groz
via situ ai e i lor. Febra l mistuia tot mai ru.
Pierre, aeza t pe marginea patului lui A
lain, con tin u a s -l i n n brae.
Cu ochii f i c i, cu p rivirea aintit l a ua
blestemat, Pierre chibzui a n timp ce r
nitul, c n d mo ind, c n d i n n d u- se din
rsputeri s nu strige, sttea nemicat cu
capul rezemat de um rul fratel ui s u ; iar
mim1 tele se scurgeau nfiortor de iacet.
95

Ce fcea n timpul acesta Jean Urvoas ?


Deschise se oare ua de font ce d ucea spre
stnca Triagozul ui, i val urile furioase in v a
d aser ncperea ecnd u-1, sau trndu-l
cu ele ? Ori, se urcase n cu pol, i sp rsese ,
n n ebunia lui , toa te lmpile ?
, Era am c t i t d e attea p resu pune ri, c a re - i
trecea u p rin minte. i acelea cu vinte i ve
neau me reu pe buze i-i chinuiau cre erul :
- S eim de aici , D umnezeule, dar cum
s eim ?
Pierre observ deodat c flac r a l mpii
se fcea din ce n ce mai mic. Aveau s
r m n oare, culmea nenorocirii, cu fund a i
amndoi n ntuneric ?
La cap tul puterilor, ne mai p u tnd re
zista , Alain m u rmur nce t :
- De b u t, Pierre, te con j ur , d-mi s
beau.
La auzul a cestor scncete, cel mai mare
din tre Kerlean i scoase un ge amt de furie, i
n emai tiind ce s p u n e , l strnse p e Alain
l a piep tul lui bol borosi n d :
- M duc s-i caut de b u t, fr ioa re ,
m duc s- i caut, nu mai plnge .
i culcnd cu bgare de sea m p e rnit
n p atul lui se ridic.
Instinctiv ca i cum ar fi u i ta t c erau
nchii, se ndrept spre u, ridicn d dea
su p r a c a p u l u i l u i l a m p a , a crei lumin
sl bea din cli p n c l i p .
C n d aj u n se n d re p t u l u ii, ncerc s ' o
deschi d . Z a d a rnic . I n ce p u s-i plimbe mna
liber pe u, bj bind c ci l um i n a l mpii
devenise foa rte n doelnic. i astfe l studia
to a te d e t a l iile de c on s trucie al e uii. Deo
dat scoase un strigt.
96

reui s se
Alain l auz i . Pri n tr'o sfortare
'

ridice :
- Pierre, gfi

el. C e s'a n t m pl a t , Pierre ?


Din doi pai, Pi e r r e fu lng el .
- Ua, ua, murmur el cu v o c e a t r e m u rnd, pot d e s ch i d e u a !
- Po i ?
- Da, d a, pot ! pot !
In c l i p a aceasta, cu u n sfrlit uor, aproa
pe neobserva t, l a m p a p e care o i n ea n
mn se stinse ncetior, lsnd odaia cu

fundat lntr'un ntuneric adnc.


C a s v ad , nu le mai rmnea acum
dec t lumina orbitoare a fulgerelor, care v r
gau la intervale aproape r e g u l a te imensit a
tea ntunecoas.

97

H,
O M U L - T O R T .\ .

Lam p a era s tin s , d a r Pierre nu p ru s


bage de seam. O p use j os, apoi pipind
pe ntu nerec lu minile arztoare ale l n i
Alain n minile sale i op t i , cu vocea ne
cat de e m o t i e :
- Pot s deschid ! lntelege-m bine, fra te.
nu te mint ! Pot ! Ah ! mai rezist o or, o
or numai i vei fi salvat.
- Dar cum vei face ? l ntreb Al ain .
- Ascult : balamalele sunt fixate <le u
p rintr'o bar transve rsal inut de uru
huri cu p i ul i e care se pot deuruba de
aici. Dac le deurubez, nu mai am dec t
s trag bara spre mine. D up asta o izbi
tur bun, am scos ua din loc i suntem
l iberi.
- A devrat ! opti Alain.
- Suntem sal va i, frioare I
- Repede, repede, Pierre ! Nu sta ! Numai
s n u te mpie dece n tunerecul !
!B

- A, r sp u ns e Pierre, care-i recp tase


tot curaj ul, nici nu-i nevoe de lumi n , dac
si m t p i uli ele cu mna m i - aj u n ge . Curaj ,
frate-meu , curaj !
- Cur aj , rspunse
Alain care abia mai
p u tea mica buzele arse de febr , curaj am,
Pie rre. D ar, p entru Dumnezeu, grbete- te !
F r s pi ar d o clip , cel m a i m a re din
tre frafi ii scoase haina i se puse pe lucru.
Pi p i n d cu d e g et e le i d ete seama c erau
o p t p iulie d e d e sfcut, p atru pentru trans
versala de sus, patru pentru cea d e j os.
Ii fcu socot ea l a c-i vor trebui cteva
minute ca s ' o sco a t l a ca p t.
Ii trebui o or .
O p rin du-se o clip ca s mai rsufle se
.apropie de fer e strui c i , la lumina unui
fulger putu s vad c ceasul lui arta opt.
Un fior l trecu la gndul c farul ar fi
trebuit s fie aprins nc cu p a tru ore nai n
te, i se ap u c i a r, c u f u rie, d e lucr u .
In sf r i t ultima piuli czu i cu o m
brnci tur viol en t fcu s cad afar i
u l timul urub. D o u minu te m a i t rz i u , pu
n n d um ru l , reui s dea u a la o parte.
Suspin u u ra t i strig b u c u ros :
- - E d eschis ! Ua e d es c h i s [1 !
- Ap ! D -mi ap a tu n c i , s t rig A l a i n ,
-c a re t o t t i m pul i mucase b u z ele c a s
nu i p e .
- D a , d a , r s p u n s e Pi e r re , a t e a p t , frate,
c i- a du c !
i, fr s se gn d e asc m c a r l a neb un ul
p e c a re-l putea ntlni la fiecare pas, ei pc
scar , unde domnea n t u neri c ul cel m a i
.compl e c t ; c u n o s c n d fa r u l , a j unsese t o t u i
9'1

curnd n camera l u i . Aprinznd lampa o


ce rce t din ochi. Era goal . Urvoas nu era
acolo. Pierre se bucu r . Prezen ta nebunu
lui i-ar fi ntrziat ntoarcerea l a Al ain .
Lu o can i farmaci a portativ. D a r
n ai n t e d e a se deprta, gndin d u -se l a p e
riculosul lui tovar , i l u revolverul din
sertarul mesei i i-l puse n bru. Trebuia
s fie gata de orice.
Deoarece n u-l g sise n sala rezervat pro
viziilor de ap, Pierre socoti c Urvoas tre
b u i a s fie n cupol .
- Las'c-i a r t eu i e nda t , can alie, _
murmur el.
i urc iar la Alain.
l nviorat puin de rcore a l a l i chidului, a
cesta aminti atunci fra tel ui su c farul
e ra tot stins.
- Inti t u, rspunse"l"Pierre .
i fr s i a n seam protestrile lui, i _
<ldu toate ngrij irile necesare.
Dup o j um tate de or , Alain a dormi .
Pierre, care l privia , zmbi fericit, a poi ei
din o daie, i puse cu bgare de seam ua
de fon t la loc ca i cum ar fi fost nc n
cuiat .
i n u nti s se ncredineze c J e a n Ur
voas n u se afl a l a etaj ele d e j os. Cu l ampa
ntr'o mn i cu revolverul n cealalt, ho
t rt n u s-l ucid ci s-l imobilizeze, sco
toci p rin toa te un gherele fr s-l descopere . .
Aa d a r, Urvoas n u putea fi dect n ca
mera de gard sau n cupol .
Pierre urc t re p t e l e n c e t , c u bgare de
seam .
1 00

Aj unse astfel
n u e ra acolo.

la

c a m e ra de gard. Neb u n u l

Aci se termina sc a r a de p ia t r
S igu r o
.Je a n Urvoas n u era n urma lui, Piere, c n d
a j unse a col o se g n d i s-i t a i e orice posibi
litate de retra gere i rsuci d e dou o ri cheia
n u a sc rii, bgnd-o a poi n b u x u nar.
A p oi urc voinicete scara de font i s ri n
cu pol. Dar cnd aj unse acol o n u m a i tiu
ce s crea d.
.

Zadarnic scotoci prin toa te col urile,


nep utin s g se a sc p e Urvoas.

cu

fu

U nde se ascunsese o are n e b u n u l ?


La c tac l e de j os nu p o a t e f i , morm i P i e r r e
rn' a m uitat peste tot, s un t s i gur. Nu poa te
;fi d e ci dect aici i tre buie s-l gsesc . . .
N u m a i s n u .
-

SC" opri . Ii venise o i de i e neatep tat.


- Aha ! Ni c [ vorb ; tre buie c e p c bal
.con . N u m a i s n u fi fost l u a t de u n val.
l n grij a t. i ddu drumul p e ram p n ca
m e r a d e g a r d ii D ar acolo constat c uia
.

c e ddea spre balcon e r a nchis cu z vorul

p e din un tru .

Aa dar U rvoas nu e ise din far.


Se n to arse mirat i p ro e c t ncet l umina
lmpii pe care o in e a n m n spre col u
rile camere i de q ua r t . S p re norocul l u i , cci
nebunul era acolo.
Dar atunci, Urvoas se ridic . Apoi , c u un
rs furios, t b r nainte cu a rma ridicat.
Din fericire, Pie rre se a te p t a l a aa ceva
i. sri n l turi . In aceast rapid micare
de re tragere, n umai lampa i sc p din
mn i se ros togol i p e duumea, fr ns

s se sting.

101

In cl i p a aceasta Pierre vz u n t r' o str

ful ge ra re t o a t e g r o z v i i l e c a r e a ,-eau s se
n tmple n Izolat" dac Urvo a s reuea s-l

r n e a s c . Vzu farul, farul stins tot timp u l ,


p u r e r i i d e ap
s mi n t i t .
Fr s stea l a ndoial n tinse n ainte
m n a narmat cu re ,ol v c ru l , i cnd U r
voas a j u n s e l a u n pas de el, t rase .
Cu umrul st n g s d ro bi t d e g l o n t e , nebu-
nul se n r ui pe d uum ea cu un u rl e t n fio
rtor, i se rostogoli p n l a l a m p a c a re mai
a rd e a i a c r e i fl acr i a linse hai ne l e
fr ca e l s bage de s e a m .
T u n ica lui nce pu s e de j a s a rd , cnd
P i e rr e vzu deodat p ri m e j d i a i s e repezi
s - l scape.
l v z u p e Alain lipsit de
r a r e , p r a d f uri e i a c est u i

E r a g e n e ros , d a r prea n d r zne !


In c i1 d ere, l ui Jean U r v o as ii sc pase
a rma ; dar p rofi tnd de c l i p a cnd P i e r re
se a p ro pie d e el s-i d e a a j u t o r , i a d u n
toate p u t e ril e ce-i m a i rmseser i, c u b ra
u l l u i s n to s , i n f c p i cioa rel e i-l r s
t u rn .

Pierre nu se a t e p t a s e c t u i <l e p u i n l a
o as e m e n e a tactic . li pi e r d u echil i b ru l i
c z u pe spate. Capul i se izbi cu p u t ere de
t re pt el e ce duceau spre cupol ; s co a s e un
g e a m t nbuit, simi sngele n v l i n d u - i n
cap ; i se p ru c p ri n f a a ochilor i tr e c e
un vl gros rou i rmase ntins inert l a
civa pai de n ebun .
Atunci acesta, cu t o a t durerea grozav
pe c a re io pricinuia um ru l sdrobit, izbucni
nt r ' u n hohot de r s feroce. Se ridic, se t r
spr e vi c ti m i cfr n d fu ndeaj uns de a pro a
102

pe, degetele l u i osoase se n t i n s e r spre


beregata l u i Pierre. O i a t i n ses e r . Fratele
lui Alain era <lej a co n d a m na t , cnd deod a t
nebunul sri n sus cu un urlet n fio r t o r .
Cauza era a rsura fl crilor care-l c u pri n
seser . A r de a . Ardea i nici o p u t e r e d i n lume
nu-l

p u te a

n efer i c it u l

sal v a . S u b d urere a n g rozi toare,

i re c pt par' c rai u n e a .
Din g t l ej u l lui ei u n r c n e t desn dj duit .
- S ri t i ! Srii ! A .i_u t o r I Ard ! S t ri g el .
i se rep ezi p e scar cu gndul s se ducft
n c a m e r a reze rvorului cu a p i s se cu
f u n d e n acesta . Dar, p recum se tie, Pierre

n c u i a s e u a .
U rl n d de durere u rc d i n t r'o sft ri tur
t reptele de fo n t i f r s - l vad p e Pierre
ntins n prag, n c e p u s alerge d e j u r m
p re j u r u l n c p e rii chemnd c u <l e s n d ej de
n aj u to r ; apoi deschise b r u s c ua care d
dea pe platforma de sus, i, cu pri n s din nou
de n e b u n ie, se n pus t i a fa r .
Vntul a i mai mult flcri l e .
A tunci sri pe p a r a p e t . Rmsese o clip
n p i c i o a r e, om t o r , arznd nfior tor in
n oa p t e ; ap o i , cu un url et de fiar rnit ,
se a ru n c n go l , desemn n s p a i u o curb
de foc i se nec n \' al uri c u u n sfr i t
sinist r u .

103

15.
I N T O A R C EREA .

D u p o p t zil e , micul orel H.oscoff era


deo s eb i t de anim a t . O mul time curioas se
ngr m d e a n a pro pi e r e a grii .
Furtuna se mai potol i s e p u in, i nc din
aj un se a flase c u un s u s p i n de uurare c va
por a ul p o d u rilor i o s e l e l or rui s e s abor
deze la farul Tri agoz . Se mai tia c unul
din g a r d i e n i murise. C u m ? Nu se a flase
n c, dar lucrul era si gu r .
Chiar n dimi n e a a aceea Le B l o a s tele
g r afia s e doctorului Bourvellec numele celor
doi su p r a vi e ui t or i : Pierre i Alain Kerlean,
i anunase sosirea lor n Roscoff cu trenul
de zece.

Ei er a u cei a te pta i
intuit la pat, din cauza pi c i orul u i rupt,
p rimarul Le Goe! nu p u tuse veni ; dar h
rndul nti al mul timii era Yvonne, nca
drat de b u nul doctor i d e b t r n ul p reot
din Croaz-Batz.
.

La i n t r a rea trenului n

10&

gar, se produsese

<>

nvlmeal . To t i v o i a u care mai de care


'
s le strng mi nile, s-i acla me .

s fie p r imii care s-i vad p e schim nici"

Cnd se des chise ua g rii, se a uzir c


teva urale.
Dar, n ch ipa cnd cei doi frai aprur,
m ulimea amu \i . cov r i l de uimi r e i de
mil.
Slabi, p alizi, abia in n d u - se p e picioare,
<: ei doi frai e rau d e nerecunoscut.
Umerii o b r a j i l or le erau eii in a far ,
ochii l e scnteiau de feb r , barba le cres
c use sburl it.
Alai 1 i f cuse cel dinti a p a riia n p ia,
sprii n i t d e Yvonne i de aba tele Toui l h o u .
U n zmbet trist rtcea p e buzele lui.
La v e derea lui, capetele se descoperir
rei,pectuos.
Dar cnd apru i Pierre sprij init de bra
ul l u i Bloas i al doctorul ui Bourvellec, se
p rod us e o mare rumoare n buit i se auzi
:un ah ! general de groaz .
Pie rre Kerlean a v e a prul alb.
Incovoiat, mbtrnit cu douzeci de ani,
-el nai n ta cu p ai n<:e \i, cu fruntea'n p
mnt, fr s se uite la nimic, cu och ii pier
dui.
La vederea l ui, emoia aj unse l a culme.
Intr'o clipit fur aduse fotolii m ari d e
piele, n care fur aezai sch imn icii ", care
apoi fur l u ai pe sus i dui pn la casa
p ri m aru l ui.
Peste dou ore, tot oraul cunotea trage
dia de pe Triagoz.
105

Ce se ntmpla se d u p moartea lui J e an 1


Urvoas era simpl u.
Abia spre ziu i recp tase Pierre cu
notina, i reconstituise fr greuta te sfr
i tul nebunului. Alain, cufunda t ntr' un somn
greu ca plumbul, nu a uzise nimic.
De al tfel i sgomotul furtunii l-ar fi mpie
dicat s a ud ceva .
Se ridic n picioare, i dei capul i era
nc greu i se simea foa rte r u, Pie rre se
gr bi s nale n vrful farului p avilionul
de doliu, destina t s anune moarte a u nuia
dintre schimnici" ; verific apoi lmpile i
d u p ce fu sigur c Urvoas nu se atinsese
d e ele, cobor la Alain, cruia se grbi s-i
p ovesteasc tot ce se ntmplase, fr s
uite povestea ca r netului gsi t de el i des
p re care nu-i vorbise in aj un.
Tot Pierre fusese acela care l a auzul ex
ploziei bombei arunca t e n ziua de 15, pe
noptate, se c rase tn grab n cupol i
a p rinsese focu ril e farului.
Din ziua a ceea, ceasurile fur l u ngi i
pline de nelinite. Cnd vaporaul abordase
farul, Alain nu mai mncase nimic de apte
zeci i dou de ore.
Ct despre Pierre, lipsindu-se p c ascuns,
pentruca fra t ele lui s nu tie, nu mai mn
case nimic de peste cinci zile.
loc dou sprezece ore, i Triagozul pentru
a doua oar n u i-ar mai fi aprins luminile ;
n ici Pierre, nici Alain n'ar fi avut p u terea
s fac lmpile i s le umple rezervoarele
de ulei, c a re erau complect goale.

In puine zile, datorit ngrij irilor cu c a re

1 06

fur nconj urai. cei doi f ra i i rrc p t


r p u te r i l e i n tov r ia Yvonn ei, A l am
i rec p t dest u l de r e p e d e i voioia .
Numai fratele l ui, Pie rre. c a r e deve n ise
n c t e v a zile un b t r n , rmsese ng d u r a t
i buzele lui palide refuzau s zmbeasc.
In inima lui rmsese ceva care-l tor t u ra
mai mult dec t visele lui sdrobite, i d e s p re
c a re ceilal ti nu ti a u nimic : re muc rile
pentru f a p t a s v rit de e l ntr'o cli p de
.

mnie.
C e-i drept, Alain sc p a se. D a r Pie ne lovi
se cu g n d u l s omo are.
Numai n t m pl a re a voise s fi e aa. Nu
p u t e a i nici nu vroia s u i te a s t a .
C i ncisprezece zile d u p n toarcerea l u i de
l a T r i a goz, cu toate r ug mi n i l e Yvon iw i i
ale l u i Le Goi.: l , c u t o a t e i m p l or rile l u i A
l a i n , ale doctorul ui B o u r v e l l e c i ale a h a
tel ui Touil hou. Pi erre fcuse schimb cu ga r
d i a n ul depe . , izol atul" La C r o i x cru i a i
c e d l o c u l l u i n fa r u l de c o a s t de pc i n
s u l a B a tz ; Alai n i cu el primiser n t re
timp numire a pe care o do re a u a t t de m u l t
nainte de p l e c a rea lor p e T d agoz.
Nimic nu l putea abate d e l a h o t r rea
lui. i c f rn d n z i u a p l e c r i i l ui, Alain cu
ochi plin i d e la cri mi, l s t r n s e i n brae i-l
asigur c totul fusese u i t a t :
- Tu m ieri. rspunse el cu gravi tate :
D ar eu nu mi-o i e r t . . De al tfe l , dac' a r
m n e , a fi p o a t e gelos de fericirea t a
,

i sunt at t de violent...
N u , las fr.ioare. E m a i bine s plec.
Fii fe ri c i t Alain i nu m ii u i t a i de tot, gn
di i-v c te p u i n la m i n e c a re am s m
.

1 01

g ndesc mul t l a voi. Asta e tot ce v cer


i se duse ...
Cstoria Yvonnei cu Alain avu loc cteva
luni mai trziu, d u p restabilirea com plect
.a p rimarului Le Goe l .
Nu-i minciunit dac Y it spun, c n ziua
aceea tot Roscofful fu in srb toare.
Se cnta, sc dansa p e strzi n sunetul vio
rilor i a banj oului, i mult vreme l ocuitorii
.din inut i amintir de aceast zi frumoa
s ii zi.
Singuri poate Alain i Yvonne n u fur
complect ferici i, cci ceva li psea fedcirii
lor n aceast clip att de dulce : Pierre,
Pie rre care dela pleca rea lui spre La Croix,
nu mai voise niciodat s se ntoarc pc
u sca t, nici chiA r s asiste l a cstoria fra
telui su.
i cnd l a venirea nopii cei doi tineri
sprij inii unul de b raul celuiklt, p rivir
aprinzndu-se n l a rg farurile de coast i
izol atele", ei n u-i putur stpni o vag
triste e gndindu-se l a acela care, acolo de
parte, se sacri ficase pentru ei, i veghea pe
mare un deva l a mai multe leghe deprtare .
- S F A R I l' -

1 08

Repro ducem din puternicul roman

RZBUNAREA CORSARULUI
car e apare l a 1 5 Ianuarie 1 938 :

Merse nain te, tot nainte, p e ntuneric, cu


toate piedicile ce i se iveau n cale. Lunec
de cteva ori i i zgrie minile de m
rcini. Era ct p'aci s rmn fr plrie,
c a r e i se agase de o creang ce spn zura
n j os. I n cele din u rm aj u nse la in t ,
In f a a lui zri nlndu . se o cl dire mai
ntunecoas. I i scoase sabi a i se servi de
e a ca de un baston pen tru a pipi te renul .
- Bun ! i spuse el, am trecut de anuri.
d a r s m ia dracu dac tiu unde m aflu.
Lumina unui fulger i ngdui s se o
rienteze.
- Sunt salvat ! exclam el cu veselie, Tur
nul Ducelui Jean este n faa mea .
i mergnd c t de r e p e d e p utea, alergnd
aproa pe, fr s- i p e s e de ie der i de cele
lalte p l a nte parazite, ori de stncile czute.
Victor-J ulien de Locrean atinse cu mna zi
durile crpate ale vechiul u i turn . C ut bj
bind deschiz tura care fusese cndva u.
o gsi i ptrunse n turn. Acolo, ridic ca
pul, i scutur mantaua i sp use tare, cu
vocea-i limpede :
- I n sfrit sunt aici . ..
- Sunt aici ! rspunse ca un ecou, o voce
grav care prea c vine din adncuri.
Victor-Lucien era viteaz, o dovedise. Dar
manifestarea aceluia p e care trebuia s-l
ntlneasc era aa de nc tep tat, nc t p -

101}.

rea c vine de dincolo d e mormnt. Din


.aceast c auz tnrul n u se putu stp ni i
tresri. Emoia fu ns scurt. Ii reveni a
p roape imedi a t.
- Cine sunte i ? n t reb el .
- Sunt c e l care v'a fi x a t n tlnire a , con t e
de Locrean, rspunse vocea.
- Om sau dia vol , mi p l a c e s-mi vd
-du manii n fa.
- Cine i s p une c sunt un duman ? D a r
:a s t a n'are importan, s ieim de-aici dac
-,
ii H umai dect.
Vic tor-Lucien iei din t u rn . ln urma lui
auzi p a ii nec u noscut u l u i pe pie tre . Luna,
iei nd o clip dintre nourii, cari o acoperi
ser pn atunci, scl d uor n lumina-i
alb "echilc ruini, fcndu-le s par fan
tastice .
La lu min a lunei, Luci e n vzu n fata lui
u n o m n alt , nfurat din cap p n n pi
cioa re ntr'o manta l arg. Era imposibil s
disti n gi vreo trstur a feei lui, ascuns <le
-0 p l rie cu bordu rile mari tras peste ochi.
- At e pt ! sp use liniti t Lu dovic-Allan.
- ti u , rsp unse necuno s cu t u l , i v rog
s m ier t a i , domnule conte. Bine a i fcut
c a i venit, N u v' ai tem u t . . .
- S m tem ? Dece ? ntreb cu dispre
tnrul.
- Veti afl a aada r imediat, ce avei de
feu t pentru a spla ono a re a familiei i a-l
rzb u n a pe tatl dY,
- T a tl meu c mort ?
- N u - l Y e i mai vedea.
,......... . ... ........... ......... . . . . . . . ...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Citii urmarea n num rul nostru ur


m t o r : RZBU NAREA CORSARULUI.
1 10

Citi i l a 20 Decembrie num

rul special de Crciun al RO

MA NELOR

CAPT I V ANTE " :

IN LUNA

FEM EIA
de

T hea

von

Harbou,

celeb r u l ui

soia

zeg i s o r F ri t z L a a g , creatorul c a p o d ' o p e


r ei cinemat o g r afice
ceast

epopee

cu

acela n u m e . A

vizionar

intrepidi

tii omeneti i a t r i u m f u r i l o r tehnicei


m o d e r ne, c a r e

amint e t e

romanele

lui

Jules Vernc i H. G. Wells, nu

r m ne

ns p e terenul arid al tiinei.

In s p a

iile

i n t e rastrale

mrej ele ei p e d o i

d r a g ostea
din

p rinde

pionierii

noului

u nivers. i s u b p an a i l u s t r e i scriitoare ,
aceast d r a g osta ging a d e vine o nou
for

cosmic

de

p r o g res - izvor

de

vci n , d e energie, d e ideal, r a z c l u


z i t o a r e nainte, t o t nainte,

prin

bezna

. i deerturile u n o r lumi necunoscute.

Un volum de 240 de pagini


15 lei
la toti chio,carii 'i librarii.
-

11 I


::)
... .
o c::
>

:I

::) "
o
z

::)

c::

:I

z -

::)
...

Ul

la

ca.

III

ct

ia=

u
III

IL
III

...
<I:

!
III

:I
ie

III

<1: 1 :

_.
111

la

ia=

<I:

<I:

CAT ALOGUL COLECIEI


ROMA NELE CAPTI VANT E c
7.
11.
1'.
15.

CAZUL DRULUI DERUG A de R. H uch ;


FECIOR DE BAN I GAT A de Felix Salten ;
ZIDUL S O C O TELILO R de C . Riulet ;
INSULA FERICIRII d e Laurlds Bmun ( c1111
romanul supliment : FRUCT UL O PRIT).
18. INGERUL ALBASTRU de Heinrich Mann ;
17. FEMEI RE GI, CALAI de J oh n Retcliffe;
18. OMUL CU ARCANUL de Amo Ale x a n der ;
20. MO RTELLI, romanul unul clovn, d e Huli ;
21. FIARA CU APTE PIEI de P. A. Fernic,
22. JUR S'O UCID ! de Frank R. Adams ;
23. SANGELE CARE STRIGA de Ed, Romazieres
2L N O UL ADAM de Noelle R o ge r.
25. C OPILUL CU 2 MAME de M. Bontempelll.
28. IMAGINEA FEMEII GOALE de M. Leblanc.
27. CAPTIV A de Raymond de RienzL
28. SU B TEROAREA SCANDALULUI Rlchter.
29. PRAPASTIA de Mair Brand.
30. MAREA TAINA de J, D'Agraives.
31. RAZBUNAT O R UL de Concordia Merrel.
32. LUPUL SINGURATIC de L. Vance.
33. AURUL ULTIMULUI STUART, de Dartois.
3,, TRANSALTANTICUL TRAGIC de Shaw.
35. INFIERAT I do Ludwi g Kapeller.
38. AVENTURIERA de Jack London.
37. O FEMEIE INFERNALA de Ag. ChrlsUe.
38. INVITAII M ORTULUI de Alexandre Colter.
FORTIFICAIILE:
DIN
CRIMA
39. DUBLA
FRANEI de Pierre Nord.
'8. ALARMA PE STE O CEAN de M. Levei.
'1. SPIOANA IN SPANIA de Marthe Rlch e r.
,2, IN SE RVICIUL RE GINEI, de A. Hope,
,3, TRASNET INTRE 2 INIMI, Eisa Bud.
''- O D RAM A. SUB NAPOLE ON de Conan Doyle
de W. Wllton
'5. PAIANJENUL ALB
'6. C O N T E S A DE CAGJ,IO STRO de M. Lnblanc .

'7. - PIRATU de A. T'Serstevens.


4.8. MIREASA FLACARILO R, de B. Rod.er

Baggard.

-- - - -- - -- - - - - - - - -

La cblocarl, librari i in glrl.

Editu ra A dev rul" S . .4 .

Cereti volumele apirut

co1!:tia AV E NTU RA'


CORA BIA BLEST EMAT

de N. Melvllle

CUTTORII

DE

COMORI
11c

S PNZU RATU L

dela

'- EL MA CHO

RAN C H -U L
dr M

de Moullns

C I U M A ST ACO J I E
d e .I a

k L ondon

PRIZONIERII SUBMARINULUI

U-3

d e Paul Dancrar

.(t !-.!.
rR;t(c ( -

R EG I N A

N EVZ U I O

Piei - roii s a u
g e n i i n &'i z u l e
BiLlia d i n s a t u l
Indian.
P r i n m H d e pri
mejdU s p re fe r i c i re.
bdi l u ra A a e uerul'

). 4.