Sunteți pe pagina 1din 54

okkkkkdwAMERICA

Aezare, limite, rmuri


America reprezint o enorm mas continental care, cu o suprafa de cca.
43.000.000 kmp (42.747.000 km2 dup alte surse) este depit doar de Asia. Dei
include dou mari blocuri continentale considerate adesea ca fiind continente
distincte (America de Nord i America de Sud) separate de America Central (care
include regiunea insular i istmic ) America reprezint un continent unitar, justificat
nu numai prin evoluia comun a acestor teritorii ci i prin anumite aspecte privind
popularea acestei regiuni.
America este situat n ntregime n emisfera vestic, separnd Oceanul
Atlantic de Oceanul Pacific, avnd cea mai mare desfurare latitudinal dintre toate
continentele globului, respectiv cca.140, ceea ce reprezint cca.15.500km. Punctul
extrem nordic este situat n Insula Groenlanda la 8340 lat.N (Capul Morris Jesup),
iar cel mai sudic punct este amplasat n Insula Tara de Foc, la 5559 lat.S (Capul
Horn). Si desfurarea longitudinal este ampl, de peste 100 n America de Nord
(Capul Prinul de Wales 16805 long.V; Capul Charles - 5540 long.V) i cca. 50
n America de Sud (Capul Parinas - 8213 long.V; Capul Branco - 3448 long.V).
Exist o similitudine de form ntre America de Nord i America de Sud,
ambele fiind mai largi n partea nordic i mai nguste n partea sudic, ceea ce se
reflect n anumite particulariti ale cadrului natural, n special asupra climei. Astfel,
cea mai mare parte a Americii de Nord este situat n zona polar i temperat,
extensiunea maxim fiind ntre 30 i 60 lat.N, n timp ce America de Sud are cea
mai mare parte a teritoriului su n zona ecuatorila i tropical (extensiunea maxim
fiind ntre 10 i 25 lat.S)
rmurile
rmul nordic este extrem de articulat i fragmentat ca urmare a puternicii
dezvoltri a glaciaiei pleistocene i a micrilor epirogenetice pozitive i negative
care continu i azi. Tipice sunt rmurile cu fiorduri (estul i vestul Groenlandei,
nord-estul Peninsulei Labrador, nord-estul Insulei ara lui Baffin), rmurile cu skyars
(n jurul golfului Hudson, Ungava), rmuri cu faleze, cu golfuri. Cea mai mare
fragmentare a rmului se ntlnete n Arhipelagul Arctic, unde se ntlnesc un
numr mare de insule (ara lui Baffin, Ellesmere, Banks, Victoria, Devon, Mellville),
peninsule (Boothia, Simpson, Melville, Foxe), golfuri (Boothia, Hudson, Ungava).
rmul atlantic are cea mai mare complexitate genetico-morfologic precum i
cea mai avansat intervenie antropic.
De la estuarul fluviului Sf.Laureniu i insula Terra Nova pna la Peninsula
Florida, pe o distan de 4000-4500km se ntlnesc variate tipuri genetice: rmuri cu
golfuri (New Heaven, Cheasapeake, Delaware), rmuri cu insule, rmuri cu rias (SE
Noii Scoii, New Brunswick, Gf.Maine). n sectorul sudic predomin un rm cobort,
adesea mltinos, linia de rm fiind foarte sinuoas.
rmul Americii Centrale este caracterizat printr-o fragmentare tectonic
avansat, aici ntlnindu-se rmuri nalte, rmuri vulcanice, rmuri coraligene.
rmul atlantic al Americii de Sud este mai puin articulat, avnd totui un grad
mai mare de fragmentare ntre vrsarea rului Atrate i fluviul Orinoco, precum i n
sud, n perimetrul Podiului Patagoniei i n zona ara de Foc.
n zona rmului pacific platforma litoral este extrem de ngust, fosele
oceanice aflndu-se n imediata apropiere a uscatului. rmul este puternic

fragmentat n sectorul alaskian al Str.Bering, spre sud acesta este de tip dalmatic, iar
n continuare spre sud rmul este preponderent nalt, cu excepia unui sector de
mic extensiune a cmpiei litorale columbiene.
Tot un rm de tip dalmatin se ntlnete i n zona sudic a Americii de Sud,
unde lanul muntos costal este diseminat ntr-un mare numr de insule separate de o
reea dens de strmtori i golfuri.
Evoluia paleogeografic
Cnd vorbim despre tectonica plcilor ne referim la modul n care a evoluat
scoara terestr ncepnd de acum 650 milioane ani (cnd Amazonia, de exemplu,
se gsea la polul sud), dar planeta noastr avea deja o vrst atunci, de cca. 4
miliarde ani.Totui, cea mai ndeprtat configuraie a continentelor actuale dateaz
de acum 1,1 miliarde ani, cnd exista un mare supercontinent, Rodinia, n care
America de Nord ocupa o poziie central.
Acum 500 milioane ani (nceputul paleozoicului, cambrian, ordovician)
Groenlanda ocupa o poziie interesant (era strbtut de ecuator).
Acum 400 milioane ani (devonian) zona munilor caledonieni (Appalachii
Nordici i munii din Europa nordic i nord-vestic: Scandinavia, Marea Britanie).
Evoluia continentului american este mai clar ncepnd cu 300 mil. ani, cnd,
din fragmentarea uscatului iniial Pangea n dou mase continentale majore, la
nceputul paleozoicului a rezultat Laurasia i Gondwana. n paleozoic continu
divizarea celor dou uscaturi i ncepe deriva lor deplasarea spre nord a
fragmentelor Gondwanei i coliziunea lor cu cele provenite din dezmembrarea
Laurasiei. Perioadele evolutive nu au fost sincrone formarea Atlanticului de Nord ca
bazin oceanic ce a separat America de Nord de Europa, s-a fcut acum 300 milioane
ani (carbonifer), iar formarea Atlanticului de Sud acum 120 milioane ani (sfritul
jurasicului).
n acest context paleogeografic, teritoriile cele mai vechi din America de Nord
erau Scutul Canadian i Scutul Groenlandez. Scutul Canadian ocup partea central
nordic a Americii de Nord, are vrst precambrian; alctuit din granite i gnaise; se
gsete n Canada, ntre fluviul Mackenzie, Marile Lacuri i Peninsula Labrador.
Fundamentul su a fost afectat n precambrian de cutrile lauraniene, care au
generat catena laurenian n extremitatea estic, i cutrile huroniene care au
nlat catena huronian n partea central vestic. Resturi din acest scut vechi se mai
pstreaz ca nuclee central axiale n Appalachi, Stncoi, Podiul Colorado. Scutul
Groenlandez se ntlnete n Groenlanda i n jumtatea sud sud-vestic a
Arhipelagului Arctic.
n America de Sud, scuturile vechi precambriene sunt reprezentate de
Platforma Guyanelor (la nord de Amazon) i Platforma Brazilian (Podiul Braziliei,
aici fundamentul precambrian apare adesea la zi).
n America Central sunt semnalate depozite de vrst precambrian n
Masivul Hondurasului i Masivul Guatemalei.
Toate aceste zone de platforme vechi, dup ce au suferit serii de cutri, au
cunoscut perioade de peneplenizare.
Separarea pmntului american de restul maselor continentale s-a definitivat
n mezozoic.
nainte de aceast separare, n cadrul uscatului continental au avut loc eforturi
tectonice cu plisri ce au dat natere sistemului de muni paleozoici, mult mai bine
conservai n America de Nord.
1. Structurile caledoniene ntlnite n sectorul nordic al Appalachilor, Insulele
Arhipelagului Arctic, Terra Nova, Munii Stncoi (intercalate unor depozite mai

noi); n America de Sud cutrile caledoniene au nlat rama extern a Podiului


Braziliei i unele sectoare vestice ataate ulterior zonei andine.
2. Structurile hercinice ntlnite n sectorul sudic al Appalachilor, podiurile i
masivele centrale, n fundamentul prii sud-estice a uscatului nord-american, n
Podiul Mexican; n America de Sud, micrile hercinice s-au produs la sud de
estuarul La Plata, dar aceste structuri s-au pstrat doar insular, deoarece au fost
acoperite i mascate de sedimentar. Se pare c astfel de cutri hercinice ar fi
existat i n vestul american, distruse de micrile posterioare, rmnnd doar
nuclee n axele munilor cutai ulterior.
n mezozoic, dup definitivarea separrii continentului american, au loc plisri de
mare anvergur (mai ales n America de Nord, pe faada vestic).
Cutrile nevadiene (jurasicul superior cretacicul inferior) au nlat ntreg
lanul Cordilierilor. Probabil au avut loc i pe faada vestic a Americii de Sud, dar n
Sistemul Anzilor structurile mezozoice au fost distruse de plisrile noi, astfel nct azi
sunt aproape inexistente.
n legtur cu fracturile importante i deplasrile laterale legate de
destrmarea Gondwanei, n America de Sud au loc importante erupii de lave bazice
(ce au acoperit mari suprafee din Matto Groso, Depresiunea Parana).
Au loc de asemenea regresiuni i transgresiuni marine care au dus la
dezmembrarea platformelor precambriene (a rmas omogen numai partea de nord
a platformei Canadiene).
Tot acum are loc i dezmembrarea uscatului continental, n America Central
rezist doar puntea de uscat care leag cele dou continente; comunicarea ntre
America de Nord i America de Sud este ntrerupt n anumite perioade.
Spre sfritul mezozoicului, dar mai ales n teriar, micrile orogenetice
cunosc o perioad de reactivare prin cutrile laramice (cretacicul superior
paleogen) nsoite de o ridicare de ansamblu a vestului American, ceea ce a dus la
formarea culmilor montane ale Stncoilor, Cordilierei Andine, lanurilor din America
Central. Micrile au cuprins ntregul ansamblu montan din vest i au migrat treptat
de la est la vest.
Spre deosebire de America de Nord unde micrile mezozoice (nevadiene) au
avut o importan preponderent, n America de Sud micrile teriare sunt cele mai
importante (prile cele mai labile ale geosinclinalului sud american au fost cele de la
extremiti, nord i sud). n zonele de platform ale Americii de Sud (cu excepia
Amazoniei) se produc, n teriar, scufundri lente i depuneri groase de sedimente.
n teriar, concomitent cu stabilirea contururilor actuale au avut loc
transgresiuni i regresiuni marine, mai cu seam n estul Americii de Nord (ceea ce a
dus la crearea unor vaste cmpii litorale, au colmatat unele bazine interne).
n cuaternar, cel mai interesant fenomen este glaciaia, care a afectat att
America de Nord ct i America de Sud.
n America de Nord, glaciaia continental a fost mai puternic n zona
central i estic, fiind mai slab n vest. Calota a atins, n extensiunea ei maxim,
confluena Ohio Mississippi. Au existat trei centre de diramare (nuclee de dirijare a
gheii): Labrador, V.Hudson (cel mai puternic), S.Hudson (districtul Patricia). Glaciaia
montan a avut centre importante n Cordilierii Canadieni (centrul principal) i
Cordilierii Alaski (centrul secundar).
S-au separat 5 faze glaciare: Nebraska (coresp. Gunz), Kansas (Mindel),
Illinois (Riss), Iowa i Wisconsin (Wurm).
Relieful glaciar de eroziune se ntlnete azi pe suprafaa Acutului Canadian,
iar relief de acumulare glaciar se ntlnete de la confluena lui Ohio spre nord:

morene de tot felul, depozite fluvio-glaciare, depozite loessoide.


n America de Sud s-au depistat urmele a 3-4 glaciaiuni care au fost slabe n
zona ecuatorial a Anzilor (n Anzii Nordici limita inferioar a glaciaiei pleistocene
cobora pn la 3600-3900m) i foarte puternice n Anzii de Sud (unde o imens calot
de ghea acoperea nu numai Anzii ci tot continentul de la sud de paralela de 40S). La
periferia nordic a acestei calote s-au acumulat depozite fluvio-glaciare (sandre) i
vaste cuverturi de loess (aa numitele formaiuni de pampas).
i azi persist glaciaia n America: n special n partea nordic a continentului
(arhipelagurile nordice, Groenlanda) i n zonele montane ale Americii de Nord i de
Sud, chiar n zona ecuatorial la altitudini mari.
Poziia continentului american n raport cu marile plci tectonice
America se afl situat n zona macroplcilor Nord American i Sud
American, la contactul lor cu macroplaca Pacific (i a altor plci mai mici: Garda,
Cocos, Caraibilor, Nazca). n zonele de subducie s-au format fie lanuri mutoase
(Anzii, la contactul plcii Nazca cu placa Sud American; Stncoii, la contactul plcii
Garda cu placa Nord American; Cordilierii Americii Centrale, la contactul Plcii
Cocos cu placa American i cea Caraib), fie arcuri insulare (Antile placa Caraib/
placa American; Aleutine placa Pacific/placa American). Tot n aria de contact a
plcii pacifice cu cea nord American s-a dezvoltat un sistem de falii (San Andreas
unde placa pacific se deplaseaz spre N, NE cu aproximativ 5 mm pe an n raport
cu nordul American; aceast falie ncepe din Golful Californiei i are o lungime de
600km.
Actualmente, zona Americii Centrale este una din regiunile de slab rezisten
ale scoarei, fiind caracterizat prin micri de ridicare i scufundare, dislocri,
seismicitate i vulcanism, ceea ce arat c evoluia sa nu s-a ncheiat. Amploarea i
continuitatea actual a proceselor de subducie din America Central Insular vor
avea ca rezultat apariia unor lanuri muntoase ce vor juca rolul de punte de legtur
ntre fragmentele uscatului de astzi.
Procesele orogenetice sunt active aadar i n momentul de fa, fiind puse n
eviden de seismicitatea extrem de ridicat (de exemplu n Anzi, ca urmare a
micrilor de ridicare n bloc exist regiuni n care se nregistreaz cca.1500
cutremure pe an, din care unele catastrofale).
Vulcanismul, ca fenomen asociat dinamicii scoarei, este bine reprezentat n
America. n Anzi sunt grupai cca.1/3 din vulcanii activi de pe glob. Cele mai
important aparate vulcanice se ntlnesc n Anzii Ecuadorului, Columbiei, Anzii de
Sud. n America de Nord, vulcanismul actual se manifest n Alaska Aleutine,
Mexic, iar urme ale vulcanismului vechi sunt extrem de evidente n partea central a
Munilor Stncoi (Platoul Yellowstone).
RELIEFUL
Relieful Americii este n strns legtur cu evoluia paleogeografic i structura
geologic, prezentnd trsturi comune n cele trei compartimente:
- prezena reliefului muntos ca elemet de baz al peisajului geografic
- vulcanismul accentuat
- asimetrie general a reliefului determinat de nlarea pronunat a faadei
pacifice
- varietatea formelor de detaliu (ca o consecin a diversitii litologice i

varietii factorilor modelatori).


RELIEFUL AMERICII DE NORD
Are ca trsturi principale:
- dispunerea reliefului pe direcia meridianelor (spre deodesire de celelalte
continente ale Laurasiei)
- concentrarea ariei montane n extremitatea vestic (Munii Appalachi
nereuind s contrabalanseze, prin extensiune i poziia lor aceast
evident asimetrie)
- altitudinea medie este de 720m
- altitudinea maxim Mckinley (Munii Alaska 6194m)
Din punct de vedere morfologic America de Nord se mparte n mai multe
regiuni:
1. Groenlanda
2. Arhipelagul Arctic
3. Cmpiile i Podiurile Americane
4. Munii Appalachi
5. Cmpiile Litorale
6. Cordilierii
1. GROENLANDA este cea mai mare insul de pe Glob (cu o suprafa de
peste 2 milioane km2). Se dezvolt mai ales dincolo de Cercul Polar de Nord (pe o
distan de 2650km de la nord la sud, ntre Capul Morris Jesup, situat la 8340 i
Capul Farvel situat la 5946 i pe o distan de 1280km de la est la vest). Trmurile
insulei sunt extrem de crestate, cu numeroase fiorduri att n est (Complexul Scoresby,
din care face parte i cel mai lung fiord din lume, Nordvestfjord, 313 km) ct i n vest
(Sondre Strom).
Relieful Groenlandei este reprezentat de un imens podi cu altitudine medie de
400-600m ce se nclin dinspre margini spre interior, acoperit n cea mai mare parte de
o calot de ghea ce mascheaz detaliile reliefului platformic. Teritoriile lipsite de
ghea reprezint 19% din suprafaa insulei, limitndu-se de fapt la o faie litoral de
60-150km lime. n aceste zone sunt foarte evidente urmele glaciaiei pleistocene:
morene, nunatakuri, spinari de berbec, depresiuni lacustre de origine glaciar.
Teritoriile acoperite cu ghea (inlandsis) ocup 81% din suprafaa insulei,
calota glaciar prezentnd dou boltiri largi (una n sud i alta n partea central estic).
Grosimea medie a gheii este de 1500-1600m, iar grosimea maxim este de peste
3400m (n partea central a insulei).
Muli gheari i preling limbile pn pe rmul vestic, de unde numeroase
iceberguri se desprind i sunt preluate de curenii marini i transportai n Oceanul
Atlantic prin Golful Baffin i Marea Labrador.
Zcmintele minerale utile din Groenlanda sunt n general neexploatate. Printre
resursele de aici amintim: uraniu, toriu (cel mai mare zcmnt din lume), crom,
molibden, tungsten, fier, nichel, cupru, crbuni superiori. Apele teritoriale dispun i de
zcminte de hidrocarburi.
2. Arhipelagul Arctic are o suprafa de peste 1,4 mil.kmp, cele mai mari insule
din componena acestuia fiind: Baffin (peste 500.000kmp), Ellesmere (peste
300.000kmp), Victoria (peste 200.000kmp), Devon, Mellville. Apele dintre ele sunt
ngheate n cea mai mare parte a anului (chiar i vara circulaia este dificil din cauza
sloiurilor plutitoare). rmurile acestor insule sunt festonate de fiorduri, iar terasele de
abraziune de mare nlime indic i aici o redresare izostatic postglaciar de

amploare.
Se pot distinge dou grupuri de insule, desprite de strmtorile MacClure,
Melville, Barrow, Lancaster):
Insulele din Sud, constituite n principal din roci precambriene, aparin structural
unitii de scut cristalin (Banks, Victoria, Pr.de Wales, Somerset, Baffin). Aici glaciaia
pleistocen a fost mult mai extins ca cea actual (formnd un bloc compact ce
acoperea insulele).
Insulele din Nord sunt constituite din roci paleozoice i mezozoice, aparinnd
unitii de platform bietajat. Sedimentarul este n general necutat, cu excepia
nordului insulei Ellesmere, afectat de cutri pariale caledoniene (aici nregistrndu-se
ceam mai mare altitudine din Arhipelagul Arctic: United States Range 2896m).
Glaciaia pleistocen nu a fost mai extins ca cea de azi, ceea ce face ca formele de
acumulare i eroziune glaciar s lipseasc din aceste regiuni.
Subsolul multora din insulele Arhipelagului Arctic este bogat n resurse miniere:
minereuri de fier i crbuni n Insula Baffin, lignit n Insula Ellesmere, etc.
3. Cmpiile i Podiurile Centrale (limitate de Arhipelagul Arctic n nord, de
Cmpia litoral a Golfului Mexic n sud, Munii Applachi n est, Cordilierii n vest) ocup
cea mai mare parte a Americii de Nord.
a. Podiurile Canadiene (P.Labrador, P.Mackenyie, P.Peace Athabaska)
b. Cmpia Nord Canadian
c. Regiunea Marilor Lacuri
d. Cmpiile i Podiurile Centrale (P.Ohio, P.Minnesota, P.Missouri, P.Preriilor,
C.Mississippi)
e. Masivele Hercinice izolate
a. Podiurile Canadiene
Podiul Labrador, delimitat de gf.Hudson n vest, M.Labrador n nord, estuarul
Fl.Sf.Laureniu n sud, este un vestigiu morfologic din vechea platform canadian.
Relieful este reprezentat de o peneplen uor ondulat, cu aspectul unui podi cu
altitudini medii de 200-500m. Cele mai mari nlimi se ntlnesc n partea central i
nord-estic (M.Torngat 1621m). Morfologia de detaliu e dominat de formele de
eroziune glaciar. Ridicarea postglaciar a dus la dezorganizarea marilor lacuri din
interior (cele actuale sunt doar nite relicve ale acestora: l.Mistassini).
Podiul Mackenzie ,situat ntre r.Mackenzie i Stncoii Canadieni, este o
zon n care scutul canadian apare ceva mai ridicat i e acoperit cu o cuvertur
sedimentar paleozoic. Pe alocuri, substratul cristalin este scos la zi sub forma unor
martori de eroziune. Are aspect tipic de podi de eroziune, cu dou trepte morfologice,
una mai nalt n vest i una mai joas n est.
Podiul Peace Athabaska este continuarea spre sud a Podiului Mackenzie, are
o desfurare NV-SE i are o alctuire mai unitar i altitudini mai reduse.
b. Cmpia Nord Canadian se suprapune scutului Canadian care apare la zi n
multe regiuni, cu isturi cristaline cu intruziuni granitice. Micrile postcambriene au
fost slabe i au cauzat doar unele boltiri i falieri. Transgresiunile paleozoice i
mezozoice au afectat acest scut cristalin, iar n teriar s-a produs o intens
peneplenizare.
Eroziunea glaciar pleistocen a modelat multe depresiuni lacustre, care
domin astzi peisajul.
Relieful structural este bine reprezentat mai ales n vest unde apar iruri de
cueste dezvoltate pe strate monoclinale ce cad spre sud. Frontul acestor cueste
constituie versantul unei vi preglaciare unplut cu depozite friabile, uor de denudat

de ctre gheari; n chiuvetele acestora s-au cantonat Lacurile: Renilor, Indian,


Athabaska, Sclavilor, Urilor, Winnipeg, Manitoba. Toate acete lacuri sunt legate printro serie de emisari a principalelor ruri din zon: Mackenzie, Athabaska, Peace, Albany.
c. Regiunea Marilor Lacuri s-a dezvoltat pe un fundament ce aparine scutului
canadian, iar cuvertura sedimentar cuprinde depozite paleozoice cu structur
monoclinal. Crearea reliefului structural aici este determinat n cea mai mare parte
de prezena calcarelor i dolomitelor de Trenton (ordovician) i a calcarelor de Niagara
(silurian). Acestea din urm se desfoar mai ales n sudul regiunii, nsi Cascada
Niagara fiind format pe fruntea unei cueste.
n preglaciar, ntreaga regiune se drena spre Mississippi (direcie urmat i n
perioadele glaciare, cnd albia fl.Sf.Laureniu era plin de ghea). n postglaciar,
datorit mai ales barajului morenaic dinspre sud, scurgerea se orienteaz pe traseul
actual, spre Atlantic.
n evoluia bazinelor lacustre s-au evideniat urmtoarele faze:
- n pleistocen erau active doar lacurile Michigan i Erie.
- dup retragerea ghearilor s-au format 2 mri interioare: Lacul Algonkian (ce
includea Lacurile Superior i Michigan) i Lacul Irokez (Erie i Ontario).
- ulterior, prin contribuia fenomenelor tectonice s-au conturat cuvetele
actualelor lacuri.
d. Cmpiile i podiurile Centrale (situate ntre Marile Lacuri i cmpia litoral
a Golfului Mexic pe de o parte i Appalachi i Stncoi pe de alt parte) au drept
fundament o prelungire a scutului canadian, ce coboar spre sud, fiind nnecat de
sedimentar. n sud fundamentul este hercinic. Cuvertura sedimentar, din ce n ce
mai tnr i mai groas cu ct ne apropiem de Golful Mexic, este format din gresii,
conglomerate i isturi argiloase de vrst paleozoic i mezozoic.
Relieful se nclin din vest, nord i est spre Valea lui Mississippi, nclinare ce
concord cu cea a stratelor sedimentare, de unde i frecventa apariie a platourilor
structurale dar i a cuestelor.
Podiul Ohio este format pe calcare paleozoice dispuse orizontal, de unde un
bine reprezentat relief carstic mai ales n Bazinul rului Green River (afluent al lui
Ohio). Aici exist un platou calcaros cu doline, uvale, vi seci, peteri (Mammoth
Cave System petera care nsumeaz cel mai lung complex de galerii din lume).
Podiul lacustru Wisconsin Minnesota (la VSV de Marile Lacuri) are un relief
glaciar morenaic destul de estompat, n depresiunile dintre morene fiind cantonate o
puzderie de lacuri (cca.11.000).
Podiul Missouri, care continu spre vest Podiul Wisconsin Minnesota, are
un relief structural fragmentat, cu cueste i vi subsecvente, dezvoltate pe formaiuni
monoclinale cretacice (gresii). irul exterior de cueste are nlimi de 300-500m, iar
irul intern este mai nalt, 600-800m.
Podiul Preriilor este o zon piemontan la poalele Cordilierilor, cu lime
variabil, ngustndu-se mult ctre nord, avnd n nord depozite siluriene i n sud
depozite mai tinere devoniene i cretacice.
Este n cea mai mare parte un piemont de eroziune, cu altitudini maxime n
zona central (1500m). La contactul cu Cordilierii fragmentarea este mai accentuat
i apar o serie de masive izolate cu caracter de inselberguri (majoritatea martori de
eroziune eruptivi): Cypress Hills, Spanish Peak, Black Hills (2207m). n restul
Podiului Preriilor relieful pierde treptat n altitudine spre est, dnd natere unor
cueste ce privesc spre Cordilieri, vi consecvente, vi subsecvente.

n bazinul Missouri o larg dezvoltare o cunosc badlandsurile (datorit


eroziunii intense suferite de argilele oligocene cu intercalaii subiri de marne,
nisipuri, gresii, conglomerate).
La sud de unitile analizate se nlnesc Podiurile Llano Estacado (a crui
morfologie scoate n prim plan formele tabulare, de tip mesas, ca i canioane
spectaculoase: pe rul Pecos) i Pod.Edward (Texas).
Cmpia Mississippi, n ciuada altimetriei, este o ax de referin a reliefului
Americii de Nord. Fundamentul su este paleozoic, iar relieful este intens
peneplenizat. Deprtarea de marginile plcilor tectonice l-a scos de sub influena
fenomenelor de subducie, meninndu-l ca arie cobort, inundat n perioada de
transgresiuni neogene. A funcionat ca golf marin, larg, adnc, umplut cu sedimente
marine i aluviuni fluviale ulterior.
e. Masivele hercinice sunt risipite la contactul dintre Cmpia Mississippi i
Podiul Preriilor i sunt vechi horsturi hercinice necate n depozite marine de mare
grosime. Cele mai cunoscute structuri hercinice sunt: Podiul Ozark, Podiul Salem
i Podiul Springfield la nord de Arkansas i Podiul Ouachita la sud de rul
Arkansas.
4. MUNII APPALACHI se desfoar pe direcia NV-SE, paralel cu rmul
Atlantic, pe o lugime de cca.2000km. Doar n nord, culmile cad perpendicular pe
rm. Din punct de vedere geologic, aceast mare unitate de relief este alctuit din
depozite vechi (paleozoice), peste care s-au depus formaiuni mezozoice. n sens
longitudinal Appalachii se subdivid n dou compartimente desprite prin linia
tectonic Mohawk-Hudson (Appalachii Nordici i Appalachii Sudici).
Appalachii Nordici (ntre Insula Terra Nova n nord i grabenul rului Hudson,
n sud) s-au format n urma unei succesiuni de faze orogenetice (cu o impunere a
structurilor caledoniene, cambrian-siluriene). Cutrile hercinice sunt ns cele care au
definitivat lanul montan. Structurile caledoniene sunt puternic peneplenizate, culmile
montane avnd altitudini modeste (1500m). Suprafaa actual este n cea mai mare
msur modelat de procesele glaciare pleistocene (eroziunea glaciar a creat
complexe de cuvete lacustre n regiunile nalte, n timp ce n cmpiile litorale,
acumularea glaciar a generat coline morenaice, de fund i frontale; rmuri cu fiorduri
i skyars).
n ansamblu, Appalachii nordici sunt mai masivi, au structur complex, sunt
intens modelai de glaciaia pleistocen.
Din punct de vedere morfologic, exist trei subuniti:
1. Noua Anglie (New England) cuprinde o serie de masive cristaline joase,
greoaie, cu suprafee slab vlurate sau rotunjite, cu versanii slab nclinai. Culmile cele
mai importante sunt desprite de un sistem de falii orientat NE-SV: Taconic Range i
Green Mountains (1336m) (la vest de grabenul tectonic cu aspect de uluc depresionar
al vii Connecticut; White Mountains (cu vrful granitic Washington, 1916m).
Eroziunea a dus la impunerea n relief a unor martori reprezentativi: Mount Monadnock
(965m), Mount Ascutney.
2. New Brunswick i Noua Scoie sunt formate din aceleai structuri
caledoniene (inclusiv Insula Prince Edward) . n continuarea lanului Green Mountains
se gsesc Munii Notre dame (960m), iar n continuarea lor spre nord se gsesc
Shickshock Mountains (1150m). Spre est relieful trece ntr-un podi nalt (dezvoltat pe
isturi cristaline siluriene). ntre Noua Scoie i Noul Brunswick se gsete golful Fundy
(determinat de linii de fractur, cu direcia NE SV).
3. Insula Terra Nova (desprit de Peninsula Labrador prin Strmtoarea Belle
Isle i de Peninsula Noua Scoie prin Strmtoarea Cabot) are un relief reprezentat n

vest de Munii Long Range (770m altitudine) (care se desfoar n continuarea


lanului Green Mountains) i de grabenul lacului Grand Lake (n prelungirea
grabenului Golfului Fundy), care trece direct n Golful White, de pe rmul de nord.
Estul este reprezentat de o veche peneplen, uor vlurit, nclinat spre nord, cu
altitudini ce nu depesc 300m.
n cadrul Appalachilor Sudici se impun structurile hercinice. Complexitatea
morfostructural este legat de peneplenizarea acestui sistem n dou etape:
- peneplena catenelor hercinice (sfritul paleozoicului i nceputul
mezozoicului)
- peneplena mezozoic-teriar (ce a fost precedat de sedimentarea stratelor
groase 4000m de Newark, triasice). Eroziunea post-triasic a nlturat
parial atratele de Newark, dezgropnd morfostructuri mai vechi, hercinice).
Lipsesc formele glaciare. Planurile reliefale mai noi s-au adaptat la planurile
morfostructurale mai vechi, rezultnd relieful appalachian, ca form tipic
de adaptare la structur.
Diferitele subuniti morfostructurale formeaz zone longitudinale (alungite SVNE conform direciei cutelor hercinice).
a. Podiul Appalachian (Podiul de Vest) se ridic deasupra Cmpiilor Centrale
(Pod.Ohio) cu cca.300m, cuprinde interfluvii largi, modelate n gresii i calcare
carbonifere. Podiul Cumberland (n partea sudic, mai ngust) i Podiul Allegheny
(partea nordic, mai lat) reprezint anticlinorii largi. Spre est, Podiul Allegheny se
termin printr-un abrupt care domin o a doua subunitate morfostructural.
b. Marea Vale (Great Valley) este un vast culoar de eroziune (condiionat de
existena unor formaiuni mai noi care au fost uor ndeprtate. n acest ansamblu
depresionar exist culmi ceva mai nalte (constituite din roci mai dure : gresii, cuarite)
adesea strpunse de watergaps (pori n crestele appalachiene strbtute de ruri
vi nguste transversale care spintec culmile) i windgaps (pori n crestele
appalachiene modelate de vnt vile transversale din vest ce au rmas suspendate).
c. Appalachii propriu-zii cuprind o serie de lanuri de 1000-2000m care
nchidmarea vale spre est. Culmile sunt paralele, orientate SV-NE, formate prin
eroziune selectiv : Blue Ridge (1700m) creasta principal, alctuit din isturi
cristaline, gresii, cuarite i conglomerate, traversat de numeroase defilee (Delaware,
Potomac, Susquehannah, James River, Roanoke), Unaka Mountains (1720m), Iron
(1744m), Great Smoky (2030m), Clinch Mountains (cu vrful Mount Mitchell 2045m).
d. Regiunea cea mai estic a Appalachilor este PIEDMONTUL (un podi scund
constituit dintr-un complex de structuri cristaline), cu o suprafa care nclin uor ctre
cmpia litoral atlantic, de la 300-400m n vest, la 120-130m n est. Nu este un
piemeont de acumulare ci o suprafa de nivelare considerat de muli ca o peneplen
de abraziune.
5. Cmpiile litorale (Coastal Plains) sunt o serie de cmpii joase care nclin
spre platforma continental care ocup flancul rsritean al flancului hercinic
(scufundat i ngropat sub sedimente marine). Aadar, fundamentul acestor cmpii
litorale este de natur hercinic.
a. Cmpia litoral atlantic se desfoar pe limi diferite ntre Capul Cod i
Peninsula Florida (mai ngust n nord i mai larg n zona central a litoralului est
Atlantic. Este creat pe un fundament paleozoic, acoperit de depozite sedimentare
groase (mezozoice i teriare), cu lacune stratigrafice, depuse n urma repetatelor
transgresiuni. rmul nordic cuprinde golfuri i estuare (Potomac), iar cel sudic
cuprinde lagune, limane i cordoane litorale (cele de la vrsarea lui Delaware). Vile
submerse indic un proces de scufundare ncepnd din pleistocen.

b. Peninsula Florida, o prelungire interesant a uscatului, cu cca.560km, este o


unitate de tranziie ntre Cmpia litoral Atlantic i Golful Mexic, avnd altitudini sub
100m, aspect general de cmpie joas, peneplenizat, larg vlurat. Iniial aceasta a
fost o insul care s-a unit cu continentul n pleistocen. Partea central este
reprezentat de un platou calcaros, cu relief carstic bine evideniat.
c. Cmpia Golfului Mexic (ntre Peninsula Florida i Peninsula Yukatan) are un
fundament paleozoic acoperit cu o cuvertur sedimentar care ajunge la grosimi de
pn la 10.000m. Originea sedimentelor este marin, lacustr i fluviatil, dar nu
lipsesc calcarele i tufurile vulcanice de vrste diferite (cretacic-teriare). Altitudinea
acestei cmpii este de sub 100m. n perimetrul deltei Mississippi se manifest o
tendin continu de avansare a uscatului n mare, cu cca. 90m anual.
6. CORDILIERII nord-americani se desfoar pe o lungime de 8000km, avnd
o lime de cca.1600km. Dei funcioneaz ca geosinclinal nc din paleozoic, cutrile
principale s-au produs n mezozoic i teriar (orogeneza nevadian).
Subdiviziuni:
1. ARH.ALEUTINELOR - arc insular de origine vulcanic (exista i cteva insule
de origine continental: Attu, Agattu), ce cuprinde peste 120 insule, cu o suprafa
total de aprox. 18.000kmp, desfurate ca o ghirland pe 2750km E-V. Vulcanismul
deosebit de activ i modificarea permanent a configuraiei arhipelagului se datoresc
siturii acestuia n zona de subducie dintre placa nord-american i cea pacific.
Insulele sunt declarate rezervaie natural din 1913, pentru a ocroti un ntins refugiu al
mamiferelor marine.
2. MUNII COASTELOR se ntind din Alaska pn-n Mexic, culminnd n vrful
Mount Logan la peste 6000m.
n Alaska se remarc Mas. St.Elias cu ghearul Malaspina care coboar, prin
intermediul unor limbi enorme, pn la malul oceanului, avnd n fruntea sa morene
impresionante. In cadrul sectorului canadian se distinge lanul costal ce se detaeaz
frecvent de continent sub forma unor insule (Vancouver, Alexander, etc) i Munii
Coastelor care culmineaz n vrful Waddington (4042m). Munii Coastelor din S.U.A.
(cu masivele Olimpic i Klamath) sunt desprii de sectorul canadian prin Str. Juan de
Fuca. Ei sunt alctuii predominant din roci cristaline n 1/2 N i din sedimentar cutat n
1/2 S. Cordiliera Costal se prelungete n Pen.California prin Mas.San Pedro Martir,
trece apoi n Insulele Las Tres Marias ajungnd pn n Sierra Madre Del Sur.
3.CORDILIERA MEDIAN pornete tot din Alaska printr-un lan vulcanic care
cuprinde 11 vulcani activi (ntre care se detaeaz KATMAI) i Alpii Alaski (muni
regenerai, alctuii din gnaise i isturi cristaline mezozoice ce culmineaz n
McKinley - 6194m). Dup o efilare puternic pe teritoriul canadian, unde culmile
muntoase trec treptat ntr-un podi de altitudine, catena reapare n toat vigoarea ei n
Munii Cascadelor i Munii Sierra Nevada. Munii Cascadelor au morfologia
caracteristic masivelor regenerate, prezint o larg dezvoltare a reliefului vulcanic
(vulc. Adams, St.Helens, Hood), iar glaciaia actual este bine dezvoltat (M.Rainier 28 gheari). Munii Sierra Nevada sunt mult mai impuntori (ei au suferit o puternic
nlare n pliocen), au o structur geologic- extrem de complex, sunt strbtui de
puternice linii de falii orientate N-S, au nlimile cele mai mari n zona central-axial
(M.Whitney-4418m). Datorit poziiei lor mai sudice, glaciaia actual este mai slab.
Spre sud, S.N. se prelungete cu Mas.San Bernandino i Mas. Sierra Madre de Vest.
4. PODIURILE INTRAMONTANE NORD-AMERICANE reprezint fragmente
ale scuturilor vechi (paleozoice) antrenate n micrile orogenetice ale Cordilierilor.
a. Podiul Central Alaskian (Pod.Yukon)(800-1000m) - o vast suprafa de
netezire dezvoltat pe roci complexe sedimentare (mezozoice), cu o cdere general

de la E la V.
b. Podiurile Interioare Canadiene (Podiurile Columbiei Britanice: Nechaco (N),
Fraser (S)) au altitudini n jur de 2000m, au aspect vlurit i interfluvii sculptate de
gheari. Partea sudic (Pod.Fraser) este aproape exclusiv de origine vulcanic
(cuverturi bazaltice). Numai unele piscuri izolate (vechi nunatakuri) se ridic la 3000m.
c. Podiul Columbiei, de natur vulcanic, este constituit n cea mai mare parte
din bazalte, groase de 1200-1800m, urmare a revrsrii lavelor pe suprafee foarte
mari. Podiul este nconjurat la N, V i E de muni, iar la S, spre Podiul Marelui Bazin,
limita este incert, trecerea fcndu-se fr denivelri notabile. Fluviul Columbia i
afluenii si, Snake i Spokane, i-au modelat canioane impozante n cuverturile de
lave bazaltice (Hells Canyon, pe Snake, cel mai adnc canion din lume - 2448m)
d. Podiul Marelui Bazin are doar aparent nfiare de podi, datorit
delimitrii sale de culmi muntoase nalte. Prezint o accentuat fragmentare (datorit
numeroaselor falii ce-i strbat de la nord la sud) avnd culmi muntoase orientate N-S
separate de depresiuni secundare nchise, de tipul bolsonurilor, de origine tectonic i
modelate n condiii de clim arid. Altitudinea medie scade de la 1300m n nord la
300-400m n sud, unde relieful este de tip deertic (chiar cu mici cmpuri de dune):
Deertul Mojave, Gila, Valea Morii.
e. Podiul Colorado (n bazinul rului cu acelai nume) este un masiv median
(un fragment din platforma nord-american), format din baza cristalin (isturi cristaline
cu intruziuni granitice) i acoperiul sedimentar (format din gresii, calcare i
conglomerate paleozoice, mezozoice i teriare, cu lacune stratigrafice). Aceast
structur, asociat cu ridicarea de ansamblu a Podiului Colorado a determinat
apariia unor forme specifice de relief: vaste platouri structurale (dispuse n trepte), vi
n canion (celebru este canionul fluviului Colorado - Marele Canion, sculpat ntr-o stiv
de depozite cu vrst cuprins ntre triasic i algonkian, cu o lungime de peste 450km,
fiind cel mai lung canion terestru, cu o adncime de 2,5-3Km, ajungnd pn n
cristalin). Ca subuniti ale pod. Colorado: Pod. Uinta n nord i Pod. San Francisco n
sud-vest.
f. Podiul Mexican (sau Mesa Central) este delimitat la nord de Pod. Colorado,
la est de Sierra Madre de Est, la vest de Sierra Madre de Vest i la sud de Sierra
Vulcanica Transversal. Considerat mult vreme ca un masiv median, o meset de tipul
Podiului Colorado, s-a dovedit a fi o larg zon de muni cutai n cadrul orogenezei
mezozoice, apoi peneplenizai. n teriar s-a produs o ridicare general a podiului, cu
bascularea sa spre nord (cca. 1200m alt. n nord, 2000m alt. n sud). Odat cu aceast
ridicare, n sud s-au produs importante efuziuni vulcanice ce dau un aspect mai
fragmentat, iar n partea central-nordic s-au creat numeroase bazine nchise
(grabenuri), care au evoluat n condiii de clim arid i semiarid, crend formele
specifice de "bolson". Cea mai mare este Bolson de Mapimi (populat cu lacuri srate
i mlatini), la sud de care se gsete podiul vulcanic ANAHUAC (cu caracter
endoreic i lacuri srate: TEXCOCO). Alt podi ce aparine tot Mesei Centrale este
Pod. PUEBLA (cu izvoare minerale i ape termale).
ntre Sierra Vulcanica Transversal i Sierra Madre del Sur se gsete
depresiunea BALSAS, strbtut de rul omonim.
5. CORDILIERA INTERIOAR (Munii Stncoi)
Acest lan muntos ncepe din Alaska, cu Muntii BROOKS, care se aseamn cu
Alpii Alaski, dar sunt mai scunzi (alt.max. 2684m) i sunt acoperii cu gheari masivi.
Urmeaz Munii MACKENZIE i STANCOII CANADIENI. Acetia din urm ocup
cca. 1/6 din suprafaa rii, avnd limea maxim de 1000km, cresc n altitudine de la
nord la sud i sunt alctuii din mai multe lanuri paralele. Frecvente sunt formele de

relief structural, n cadrul crora larg rspndite sunt formele cu adaptare la structur,
de tip jurasian, dar i cele cu neadaptare la structur (vi anticlinale, sinclinale
suspendate). n cadrul reliefului glaciar interesante i complexe sunt formele de tip
alpin, datorit puternicei dezvoltri a glaciaiei pleistocene, dar i glaciaia actual este
bine reprezentat prin ghearii de tip alpin (gheari de vale cu lungimi de cca. 20km).
STANCOII de pe teritoriul S.U.A. continu spre sud Stncoii Canadieni,
pstrnd aceeai desfurare paralel a culmilor i direcia dominant NV-SE, cu o
constituie geologic deosebit de complex. Sunt ns mai puin omogeni fa de
Stncoii Canadieni, ntre masivele montane interpunndu-se adesea depresiuni
tectonice intramontane ("park"), mai ales la E de Platoul Yellowstone. Peste 50 de
vrfuri depesc 4000m altitudine, iar vulcanismul este ceva mai puin rspndit,
forme cu o astfel de origine ntlnindu-se n Mas. San Juan (n sectorul sudic) i n
Pod. Yellowstone (n sectorul nordic). POD. YELLOWSTONE, cu o altitudine medie de
2000-2500m, s-a format prin suprapuneri masive de lave bazaltice, brecii, tufuri
vulcanice de mare grosime (cca. 1000m). ntr-o chiuvet este adpostit Lacul
Yellowstone drenat prin canionul cu acelai nume. Aici se afl P.N. Yellowstone a crui
celebritate o dau cele peste 3600 izvoare termale, gheizerele, mofetele, vulcanii
noroioi. Elementelor morfo-hidrografice li se adaug ns cele floristice i faunistice
de o bogie deosebit.
Cel mai mare i mai tipic bazin depresionar, format prin
scufundarea unei peneplene eocen-pleistocen este Baz. Wyoming, situat ntre M.
Uinta (4114m) i M. Bighorn (4016/4033m). Sectorul sudic al Stncoilor cuprinde M.
LARAMIE (3131m), FRONT RANGE (4345m), SANGRE DE CRISTO (vf. Blanca
4364/4373m). Toate vrfurile de peste 4000m sunt acoperite cu gheari de mic
extensiune.
n Mexic, Stncoii continu cu SIERRA MADRE ORIENTAL, legtura
fcndu-se prin intermediul M. Guadalupe. Aici, caracteristic este larga rspndire a
rocilor sedimentare mezozoice i eocene cutate, sprijinite pe un fundament care
apare la zi numai n axele lanurilor celor mai nalte. Vulcanismul practic lipsete, iar
masivele cele mai nalte depesc 3000m alt. (max.- PENA NEVADA - 3664m).
Sierra Madre Oriental i Sierra Madre Occidental se apropie mult spre sud, formnd
un important nod orografic: Sierra Vulcanica Transversal (ce nchide Pod. Mexicului
pe latura sudic). Aceasta este prin excelen vulcanogen, cu conuri de peste
5000m altitudine. Aparatele vulcanice cele mai vechi sunt n partea estic, iar cele
mai noi sunt n partea vestic ( ca o dovad a deplasrii spre vest a liniei de
subducie). n peisaj predomin conurile, craterele, barancosurile, podiurile de lave,
planezele. Cele mai impresionante aparate vulcanice sunt Orizaba (Citaltepetl, peste
5700m), Popocatepetl (un stratovulcan cu activitate nc din pliocen, cu 5452m),
Colima (4340/4330m), Paricutin(2771m), Toluca (4620m, al crui crater se afl ntr-o
destrucie avansat). Vulcanii cu peste 4500m altitudine sunt acoperii de gheari i
zpezi permanente (n ciuda latitudinii reduse la care se afl). (Reeaua hidrografic
din zon a suferit remanieri frecvente datorit erupiilor i scurgerilor de lave.
Cel mai lat istm de pe glob se afl n sudul Americii de Nord: Istmul
Tehuantepec, cu lime minim de 200km, cu altitudini ce coboar sub 250m, fiind una
din puinele zone coborte din imensul lan muntos ce strbate continentul de la nord
la sud. Formaiunile cretacice cutate acoper structurile cristaline mai vechi.
RELIEFUL AMERICII CENTRALE
Caractere generale:
- predominarea reliefului muntos (altitudinile urc la peste 3500m)
- orientarea general a culmilor perpendicular pe rm la nord de grabenul

Nicaragua i paralel cu rmul la sud de aceast linie de demarcaie tectonic


- micrilor de ridicare a litoralului pacific le corespund, compensatoriu, cele de
coborre a litoralului Mrii Caraibilor
- tipuri de relief predominante: vulcanic (cea mai mare rspndire,
predominarea vulcanilor explozivi - deci nu cei cu scurgeri de lave), carstic (pen.
Yucatan, Cuba, Jamaica).
A. AMERICA CENTRAL ISTMIC ine de la Istmul Tehuantepec (16N) pn
la golful Darien (9N), desfurndu-se pe mai bine de 2900km lungime, cu o lime
de 70-525km. rmul pacific (nalt, crestat, cu multe golfuri) contrasteaz cu cel din
zona caraibian care este n general jos i mltinos. Relieful este dominat de un
lan muntos de origine vulcanic, cu vrfuri de peste 4000m altitudine, cu un
vulcanism activ. Acesta face legtura ntre sistemul muntos al Americii de Nord i
Anzii Americii de Sud. Din punct de vedere morfologic se difereniaz dou
compartimente separate de grabenul Nicaragua (linie tectonic de demarcaie, ce
pare a fi zona de sutur a continentului american, respectiv America de Nord i
America de Sud - dovad n acest sens st vrsta diferit a formaiunilor: n nord structuri vechi, permiene, cutate n perioada mezoalpin, n sud - structuri mai noi,
neogene.).
De la nord la sud se succed:
1. MASIVUL CHIAPAS (Sierra Madre de Chiapas) este o peneplen exhumat, peste
care s-au revrsat, mai ales n sud, depozite vulcanice (la limita sudic se afl vulcanul
activ Tacana, de 4064m). Acest masiv este delimitat la nord de un podi nalt, Mesa
Central, alctuit din calcare cretacice, strbtut de valea tectono-eroziv a rului
Grijalva.
2. Lanurile Vulcanice Costale nsoesc linia rmului pacific (sub care se subduce
placa oceanic). Principalele aparate sunt Tajumulco (4210m), Agua (3780m), Fuego
( 3918m), Santa Maria).
3. MASIVUL GUATEMALEI reprezint o asociere de platouri i nlimi provenite dintro peneplen neogen, avnd o fragmentare intens ceea ce a permis individualizarea
unor cuvete ocupate de lacuri (lacul Izabal).
4. PENINSULA YUCATAN are un relief dezvoltat mai ales pe seama calcarelor miopliocene. Sunt astfel frecvente dolinele, uvalele, avenurile, peterile, lacurile de polie
(Lacul Peten). n vest se desfoar Podiul Campeche, iar n sud-est Mas. Granitic
Maya, de 1113m.
5. MASIVUL HONDURASULUI are o structur cristalin (roci granitice cu intruziuni
mai noi), cu vestigii ale unor platforme de nivelare ce se ridic pn la 2450m
altitudine. Liniile de falie au imprimat caracterul abrupt, drept al rmurilor, iar micrile
izostatice recente stau la originea teraselor de abraziune marin i a emersiei recifilor
coraligeni. n partea de est a regiunii relieful coboar mult n Cmpia Mosquitos unde
predomin mlatinile, lagunele, cordoanele litorale.
DEPRESIUNEA NICARAGUA se suprapune unui graben tectonic aflat n
continuarea Golfului Fonseca. Pe liniile de fractur au fost puse n loc formaiuni
vulcanice. ntre acumulrile lacustre cea mai reprezentativ este lacul Managua.
CORDILIERII ISTMULUI COSTA RICA-PANAMA au o form arcuit, cu
convexitatea orientat ctre Oceanul Pacific. Spre deosebire de partea nordic a
istmului, caracterizat prin vulcanism intens, fragmentare tectonic avansat, n partea
sudic predomin structurile cristaline ntrerupte izolat de apariii vulcanice, iar
rmurile sunt mult mai fragmentate (pen. Nicoya, Osa, Burica, Azuero, golfurile
Panama, Chiriqui, Nicoya).
Lanul muntos cuprinde trei sectoare care scad n altitudine de la nord la sud:

a. Cordilierii de Costa Rica (Chiriqui - 3472m, Irazu - 3432m)


b. Cordilierii de Veragua (sectorul median)
c. Cordilierii de Darien (sectorul sudic).
Cele mai mici altitudini sunt n zona Canalului Panama, unde, doar ntmpltor
se depete 100m, ceea ce a favorizat construcia canalului. Prezena lacului Gatun
i a unui sistem ingenios de ecluze a permis punerea n funciune a acestei ci de
navigaie de mare importan.
B. AMERICA CENTRAL INSULAR, alturi de
Arhipelagul Arctic Nord American, sunt cele mai fragmentate regiuni ce aparin
Americii. Dar, n Arhipelagul Arctic fragmentarea rezult din dezmembrarea unui vechi
uscat unitar, pe cnd fragmentarea din America Central a rezultat n cea mai mare
parte din apariia unor arcuri insulare, care tind, prin sudarea cu continentul, sau ntre
ele, s constituie un viitor uscat, de mai larg extensiune. Totui, unele insule mai mari
(Cuba, Jamica, Haiti) sunt formate din catene muntoase de aceeai vrst i origine cu
cele ale istmului central american, ceea ce reprezint o dovad c acestea sunt pri
desprinse din istm. Amploarea i continuitatea actual a proceselor de subducie din
aceast regiune vor avea ca rezultat apariia de noi lanuri muntoase ce vor juca rolul
de puni de legtur ntre fragmentele uscatului de astzi.
1. ANTILELE MARI sunt considerate prin excelen ca resturi din puntea ce
lega cele dou Americi, care s-a scufundat n a doua parte a mezozoicului i ndeosebi
n neozoic. Aici vulcanismul vechi i smburii cristalini sunt mbrcai n formaiuni
sedimentare cutate sau recente sub form de cmpii litorale.
Patru insule mari intr n componena Antilelor Mari: Cuba cu 110922km 2, Haiti
cu 76192km2, Jamaica cu 10962km2, Puerto Rico cu 8897km2.
INSULA CUBA ("Perla Antilelor", cea mai mare insul din Indiile de Vest),
mpreun cu alte peste 1600 insulie formeaz un complex insular, n cea mai mare
parte de origine continental (cteva doar sunt coraligene). Relieful este dominant de
cmpie, cu nlimi de cca. 100m, iar treapta platourilor i catenelor muntoase include
Sierra del Rosario, Sierra de Escambray, Sierra del Maestra (cu peste 10.000 peteri,
multe din ele etajate: Sao Thomas). Din punct de vedere geologic predomin
formaiunile vechi, intens tectonicizate i metamorfozate: calcare jurasice i cretacice
care au permis dezvoltarea unui relief carstic de amploare. Lipsesc vulcanii activi.
INSULA JAMAICA ("Insula Izvoarelor" n dialect indian), desprit de Cuba prin
gr. Cayman, este tot de origine continental. Relieful este predominant de podi, cu
nlimi de peste 1000m. Un lan muntos strbate insula de la est la vest i culmineaz
n vf. Blue Mountain (2256m), iar rmurile insulei sunt bordate de o cmpie litoral
fertil. n alctuirea geologic, predominante sunt rocile sedimentare, adesea
strbtute de edificii vulcanice recente. Astzi vulcanismul se manifest doar sub
forma izvoarelor fierbini. Suprafee ntinse sunt reprezentate de forme carstice de tip
bazin nchis, adpostind rezervele mari de bauxit ale insulei (Jamaica este al treilea
productor mondial de bauxit).
INSULA HAITI ("Pmnt nalt" n dialect indian) are un relief mai complex format
dintr-o succesiune de cordiliere orientate est-vest, separate de depresiuni
longitudinale.
1. Cordiliera Septentrional (Vf. Diego de Ocampa, 1249m)
2. Cordiliera Central (vf. Pico Duarte, 3175m) separat de 1. prin dou zone
joase, cu aspect de cmpie intramontan: CIBO, VEGA REAL.
3. Depresiunea longitudinal de origine tectonic, CUL-DE-SAC, ce gzduiete
dou bazine endoreice (Enriquillo i Fonda) ocupate de lacuri fr drenaj spre ocean.
4. Cordiliera MERIDIONAL cu dou masive calcaroase: M.LA HOTTE, M.LA

SELLE (Pic de la Selle - 2680m).


PUERTO RICO este insula cea mai oriental i mai mic a Antilelor Mari.
Relieful este predominant muntos, reprezentat de un lan muntos cu orientare vest-est:
Cordiliera Central (Cerro Puntas-1338m), flancat la nord i sud de fii nguste de
cmpie litoral cu soluri fertile.
(Arh. BAHAMAS este un arhipelag coraligen, situat la SE de Pen. Florida,
ocupnd o suprafa de 13.935km2, cuprinznd cca. 3000 insule populate cu forme
carstice de suprafa i de profunzime).
2. ANTILELE MICI sunt dispuse n trei arcuri concentrice:
a. Arcul exterior (de origine sedimentar-calcaroas) cuprinde insulele: ANEGADA,
SOMBRERO, BARBUDA, BARBADOS, TRINIDAD.
b. Arcul Median (alctuit din depozite cristaline i sedimentare teriare) cuprinde
insulele: VIRGINE, ANTIGUA, GUADELUPA, MARIE GALANTE, TOBAGO.
c. Arcul Intern (predominant vulcanic) include insulele: SAINT CRISTOPHE,
MONTSERRAT, DOMINICA, MARTINICA, SANTA LUCIA, ST. VINCENT, GRENADA.
Dintre vulcani, cei mai cunoscui sunt: Grand Soufriere (1484m) din Guadelupa
i Mont Pelee (1463m) din Martinica
(acesta din urm cu o erupie catastrofal n anul 1902 cnd a fost distrus n totalitate
oraul Saint Pierre).
RELIEFUL AMERICII DE SUD pstreaz multe similitudini cu cel al Americii de
Nord, dar nucleul de cratogen nu este nconjurat din toate prile de orogen, ca-n cazul
scutului canadian).
I. n cadrul regiunilor de platform se nscriu urmtoarele uniti de relief: C.
Orinoco, C. Amazonului, C. Argentinei (C. Gran Chaco, Pampasul), Pod. Guyanelor,
Pod. Braziliei, Pod. Patagoniei.
Cmpiile joase (0-200m) ocup 55% din suprafaa continentului.
1. CMPIA ORINOCO este o cmpie aluvionar cu o suprafa de 1,5mil.kmp,
fiind limitat de Anzii Venezuelei (n nord), de Cordiliera Oriental a Anzilor (n vest), iar
n sud de Podiul Guyanelor. n teriar ntreaga zon a funcionat ca un vast golf marin,
care a fost colmatat ulterior de imensele aluviuni transportate de apele ce-i au obria
n Cordiliera Andin i Podiul Guyanelor. n partea nordic, la contactul cu munii, se
gsete o zon piemontan larg, mai nalt i cu fragmentare de tip "riedel". Partea
estic e reprezentat de o cmpie joas, presrat cu muncei insulari, n timp ce n
vest se gsete o cmpie nalt (300-400m) (Llanos altos). Aceasta din urm are un
relief de platouri structurale (modelate pe o gresie tabular), este partea cea mai lat a
cmpiei i este fierstruit de afluenii lui Orinoco: Apure, Meta, Guaviare, care
delimiteaz de fapt acele suprafee tabulare.
2. CMPIA AMAZONULUI este cea mai mare cmpie aluvionar de pe glob
(cca. 5mil.kmp). Este limitat de Anzi (mai precis piemontul andin, care ncadreaz
cmpia ca un arc de cerc), Pod. Guyanelor (tranziia fcndu-se prin intermediul unei
zone de podiuri tabulare, presrate cu inselberguri), Pod. Braziliei (n interiorul creia
cmpia ptrunde sub forma unor golfuri), C. Orinoco, Depr. Parana i larg deschis
spre Atlantic, fiind strbtut de ecuator i drenat de Amazon i afluenii si. Cmpia
este aprut ntr-o regiune de coborre a platformei sud-americane, funcionnd ca o
zon de subsiden foarte activ (ncepnd din paleozoic pn azi), scufundare
nsoit permanent de o colmatare intens (de ctre mrile teriare, apoi de Amazon i
afluenii si) pe mari grosimi - cca. 4000m. Relieful se prezint n cea mai mare parte
ca un vast platou foarte cobort, cu altitudini de 25-100m, n care vile au cursuri abia
schiate, cu interfluvii plane i joase, ceea ce favorizeaz adesea producerea de

remanieri ale reelei hidrografice. Cel mai larg compartiment este cel vestic (la vest de
Manaus), de 2000km. Cu toat monotonia i netezimea reliefului se remarc o serie
de compartimente cu caracteristici proprii:
a. treapta cea mai joas (VARZEA) - o cmpie joas aluvial, inundabil (aici
terenurile devin emerse numai la ape sczute).
b. treapta mai nalt (TERRA FIRME) (bine drenat i ferit de inundaii).
n NV, racordul dintre C. Amazonian i Anzii Columbiei se face printr-o zon
piemontan modelat pe gresii paleogene monoclinale i depozite proluvio-coluviale.
Pe gresiile din aceast subunitate s-au format platouri structurale (ex. Pod. Pardos),
presrate cu martori de eroziune cu nlimi de pn la 900m. Treptat, aceste platouri
grezoase coboar tot mai jos i sunt necate de depozite proluvio-coluviale, iar spre
sud trec sub depozite sedimentare lacustre neogene i cuaternare. La vrsarea
Amazonului s-a format o delt enorm n care fluviul se despletete n numeroase
brae care nfoar insule, dintre care unele foarte mari: I. Marajo - insul granitic,
parial acoperit de dune, cu o suprafa de 42.000kmp, cea mai mare insul
nconjurat de ape dulci de pe Glob. Dei Amazonul transport o cantitate substanial
de aluviuni, delta sa este ntr-un proces de degradare. Mareele puternice lrgesc i
adncesc tot mai mult estuarele de pe gurile de vrsare ale Amazonului.
3. CMPIA ARGENTINEI se suprapune pe bazinul Parana i este adesea
numit i Cmpia La Plata. Fundamentul cristalin aparine scutului brazilian scufundat,
ce a fost apoi acoperit cu sedimente, la suprafa fiind cele neogene i cuaternare.
Cmpia are are aspecte difereniate morfologic i anume prezint o slab fragmentare
n partea central (n lungul fluviului Parana), n timp ce regiunile periferice sunt mai
fragmentate.
a. C. GRAN CHACO este delimitat de Anzii Centrali (piemontul estic al
acestora), Valea Parana, rul Salado. Relieful nclin de la NV la SE, conform direciei
de drenaj a principalelor ape curgtoare. Fundamentul este acoperit cu stive groase de
depozite aluvionare i loessoide. Zona nordic are un caracter endoreic (aici se
gsete o depresiune endoreic, cu lacul Conception n partea central), cu altitudini
de 600-700m, numit CHACO BOREAL. n zona sudic (CHACO AUSTRAL)
altitudinile scad sub 200m.
La contactul cu Anzii (spre vest) apar sierrele separate de depresiuni i vi
tectono-erozive.
b. C. PAMPASURILOR este localizat ntre C. Gran Chaco, Pod. Patagoniei,
Anzi i litoralul Atlantic. Cuprinde dou uniti majore:
- Pampasul umed (E), mai jos, alctuit dintr-o cmpie cu altitudinea de 100150m, constituit din depozite cuaternare, nisipuri, argile, marne, acoperite de o
cuvertur de loess. n zona central-axial se gsesc numeroase depresiuni alungite
(formate prin deflaie), care adpostesc bli, lacuri.
La extremitatea sudic (n zona dintre vrsarea Paranei i a lui Colorado) se
gsesc culmile SIERRA DEL TANDIL (600m) i SIERRA DE LA VENTANA (1248m ?),
dou inselberguri de vrst hercinic.
- Pampasul uscat (sau Sierrele Pampine), desfurat n vest, mai nalt, cu un
relief mult mai fragmentat i mai nalt. Cuprinde o serie de lanuri muntoase paralele,
desfurate pe direcia nord-sud, separate de depresiuni alungite de tip bolson
(populate cu lacuri srate i mlatini). Sierrele Pampine reprezint fragmente ale
Scutului Brazilian antrenate i nglobate n structurile cutrilor andine. Legturile ntre
sierre i formaiunile andine sunt att de strnse, nct nu se poate trasa o limit
precis (singurul indiciu fiind de natur structural: n sierre metamorfismul este mult
mai accentuat). Sierrele au versanii asimetrici, cei estici (mai umezii) fiind abrupi,

fragmentai de toreni i ravene, iar cei vestici (mai arizi), fiind ngropai n depozite
de alterare fizic. Altitudinea unor Sierre depete 6000m (SIERRA DE
FAMANTINA - 6250m) ceea ce explic prezena formelor glaciare pe culmile nalte.
Alte sierre: SIERRA FIAMBALA (5850m), S. DE CORDOBA (2884m), S. SAN LUIS
(2150m). Depresiunile dintre aceste sierre au vatra acoperit cu gresii i
conglomerate teriare, depozite groase lacustre bogate n gips. Cele mai mari sunt:
MEDANO GRANDE BANADO i SALINAS GRANDE (un vechi lac cu ap dulce
transformat ntr-o depresiune cu lacuri srate).
4. PODIUL GUYANELOR este situat n partea de NE a continentului, ntre C.
Orinoco i C. Amazonului. Delimitarea fa de unitile de relief nvecinate se
realizeaz prin abrupturi tranante suprapuse unor linii majore de falii. Fundamentul
este n cea mai mare parte platform bietajat; isturile cristaline apar la zi n nord, iar
sedimentarul (paleozoic i mezozoic) se prezint sub forma unor strate orizontale sau
cvasiorizontale. ntreaga unitate a fost supus unei intense peneplenizri (alt. medie a
peneplenei = 500-600m), n urma creia, n nord predomin suprafeele uor ondulate
modelate n isturi cristaline (peste care se ridic martori de eroziune mai rezisteni,
formai din intruziuni granitice i cuaritice), iar n partea central-sudic se ntlnete un
relief tabular, format pe sedimentarul de cuvertur n care se impun gresiile cretacice,
reprezentat de suprafee structurale dispuse n trepte i mrginite de abrupturi. Cele
mai nalte poriuni din Podiul Guyanelor se aliniaz sub forma unor sierre: S. PARIMA
(1500m) n vest, S. PACARAIMA (cu RORAIMA - 2772m, alctuit din gresii cuaritice
i MAS. GRAN SABANA, pe al crui flanc nordic este situat cascada Angel). n estul
podiului nlimile scad genernd o suprafa cu alt. de 300-400m, deasupra creia
se nal martori de eroziune de 800-1200m: S. GUAYANA, ACARAI, TUMUCHUMUC.
ntre Pod. Guyanelor i rmul atlantic se ntinde o cmpie litoral (cu limi pe
alocuri de 200-300km, n mare parte aluvial), care prezint numeroi martori de
necare la contactul cu podiul, iar n zona de rm este nmltinit.
5. PODIUL BRAZILIEI, situat ntre C. Amazonului i C. Argentinei, are
aspectul general al unei platforme nclinat spre N i NV. ntre tipurile de forme de
relief prezente aici, frecvente sunt: suprafeele cristaline (intens nivelate i fragmentate
de vi), platformele structurale (sculptate n depozite sedimentare, cu larg
desfurare n partea central i sudic), cuverturile de lave (n NV), sierrele nalte,
nlate n teriar, la periferia E a podiului.
Principalele subuniti teritoriale sunt:
a. Podiul Braziliei de NE - suprapus pe suprafeele de nivelare modelate pe
cristalin, deformate tectonic spre est (prin ridicri ce au dat natere unui relief de sierre
nalte: S. BORBOREMA (1100m), S. ESPINACHO (vf. Itambe - 2033m), alctuite din
granite, isturi cristaline i sedimentar paleozoic). n zona interioar se ntlnesc
suprafee structurale de tip chapadas (de 500-800m altitudine) modelate pe gresiile ce
acoper fundamentul (Chapadas Diamantina - strpuns de cursul inferior al lui Sao
Francisco, formnd cascadele Paulo Alfonso).
b. Podiul Braziliei de Nord are altitudini sub 300-400m, ns, din monotonia
peneplenei, aici se ridic o serie de martori granitici. Rurile care-l strbat (Tapajos,
Tocantins, Xingu) formeaz numeroase repeziuri i cascade.
c. Podiul Braziliei Centrale mbrac i el forma unei peneplene fosile ce
reteaz roci de vrst diferit Rocile dure (cuaritele) genereaz sierre (S.DE
CANASTRA - 1300m), iar la contactul rocilor dure cu cele friabile (gresii), rurile
formeaz cascade (Iguacu, Grand Parana).
ntre subuniti se detaeaz Podiul MATO GROSO (ntre r.Araguaia i depr.
Mamore), format prin ridicarea platformei cristaline, acoperit de gresii roii

monoclinale. Relieful de tip chapadas de aici prezint martori eruptivi i sierre mai
nalte ce joac rolul unor interfluvii ale afluenilor Amazonului (Madeira, Tapajos,
Xingu). Spre vest podiul e mrginit de S. DOS PARECIS - un abrupt de 200-400m,
alctuit din gresii roii i bazalte.
d. Podiul Braziliei de SE prezint cele mai mari altitudini datorit intensitii
maxime a micrilor de basculare a soclului brazilian. Predomin aadar Sierrele cu
altitudini mari: S. DE MATIQUEIRA (2821m) ce strjuiete Golful Rio de Janeiro, S. DE
BANDEIRA (2884m), S. DOS ORGANOS (2300m). Toate aceste culmi teite sunt
formate din roci cristaline, granite, gnaise (extrem de rezistente la eroziune). Procesul
de descuamare a domurilor granitice a generat spectaculosul relief al "cpnilor de
zahr".
e. Podiul Braziliei de Sud se caracterizez printr-o faliere intens care a
generat o serie de trepte de relief cu altitudini ce urc pn la 800-100m, uor nclinate
spre vest. Revrsrile de lave vulcanice constituite din diabaze i bazalte au dus la
individualizarea unuia dintre cele mai extinse platouri vulcanice din lume, cu o
suprafa de cca. 800.000kmp. Lavele au fost depuse iniial ntr-o chiuvet tectonic,
rezultnd o clasic inversiune de relief.
6. PODIUL PATAGONIEI, situat ntre r. Colorado (N) i str.Magellan (S), este
cel mai mic dintre podiurile sud-americane. Prezint o structur tabular, uor
deranjat tectonic. Fundamentul cristalin apare la zi, pe suprafee reduse, n partea
nordic, iar cuvertura depozitelor mezozoice i a lavelor vulcanice miocene este tot
mai groas pe msura naintrii spre sud. Cele mai recente depozite sunt cele de
origine glaciar, reprezentate de morene, blocuri eratice, roches moutones. Micrile
andine au avut repercusiuni asupra Podiului Patagoniei, prin bombrile i coborrile
largi care se succed de la nord la sud (bombrile mai accentuate fiind n nord), prin
falieri i dislocri. n est, n zona litoralului atlantic, succesiunea de bombri-lsri se
pune mai bine n eviden prin prezena golfurilor largi i adnci (ce corespund zonelor
de lsare) i a peninsulelor (ce corespund zonelor de ridicare).
II. Regiunile de orogen sunt reprezentate de ANZI. Acetia ocup partea de vest
a continentului, desfurndu-se pe o lungime de peste 9000km pe direcia N-S. Cu
excepia Anzilor de Sud, altitudinile de peste 5000m se menin pe toat lungimea
lanului montan, multe vrfuri vulcanice atingnd 6000-7000m. n general pasurile sunt
relativ nalte (n nord ele au n medie 3000-4000m altitudine). Anzii concentreaz
aproximativ 30% din vulcanii activi ai planetei.
1. CORDILIERII OCCIDENTALI sunt cei mai fragmentai datorit siturii n
imediata vecintate a liniei de subducie.
irul de culmi din insulele Margarita i Tortuga se impun n relief abia la sud de
golful Darien, unde fac jonciunea cu Cordilierii de Coast (din America Central
Istmic). Lanul propriu-zis debuteaz n nord (n Anzii Venezuelei) i este constituit din
isturi cristaline i sedimentar mezozoic cutat (calcare, gresii cretacice). Cuprinde trei
culmi paralele, orientate E-V, reprezentnd prelungirea arcurilor insulare din America
Central Insular, separate de depresiuni intramontane longitudinale (unele cu lacuri
Valencia - , altele transformate n golfuri prin ntreruperea culmii litorale - g. Barcelona.
Pe teritoriul Columbiei Cordiliera Occidental are orientare NNE-SSV. Lanurile
muntoase sunt mai apropiate ntre ele i mai omogene n sud, iar n nord sunt mai
ramificate. Sunt alctuite din roci cristaline paleozoice i meozoice antrenate n cutrile
neogene. nlimea maxim se ntlnete n vf. Trujillo - 4138m.
n vest, culoarul tectonic al rului Atrato separ o mic subunitate montan de
coast cu altitudini de 1500-1800m.
ncepnd din Ecuador ramura costal, separat de restul Anzilor prin grabenul

Guayaquil, scade n altitudine (600-700m). Cordilierii propriu-zii se evazeaz ntr-un


podi (de 2500-3000m) dominat de vulcanii lanului estic.
Pe teritoriul Perului lanurile costale sunt extrem de fragmentate, iar culmile
propriu-zise cresc din nou n altitudine i sunt reprezentate de dou catene: Cordiliera
Negra i Cordiliera Blanca (vf. Huascaran - 6768m), cu gheari de vale i de circ.
Spre sud, lanurile costale, separate de ocean printr-o ngust cmpie litoral,
ncep s creasc n altitudine i unitate. Ele sunt alctuite predominant din isturi
cristaline. Cordilierii Occidentali propriu-zii apar sub forma a trei lanuri paralele, cu
altitudini de 4000-6000m, ce se lrgesc treptat spre sud formnd "puna". Lanul extern
este presrat cu numeroi vulcani ce au luat natere mai ales n pliocen:
LULLAILLACO (6723m), SAJAMA (6544m), MISTI (5822m), COPOPUNA (6425m).
Clima uscat din aceast parte a Cordilierilor restrnge aria zpezilor venice la
piscurile de peste 5800-5900m. ntre lanurile costale i C.Occidental se gsete o
zon depresionar longitudinal ce se termin la sud cu sectorul ocupat de Deertul
Atacama (1000-2500m altitudine, una din cele mai aride regiuni de pe Glob.
Mai la sud, n Anzii sudici, lanul costal scade din nou n altitudine i este
fragmentat de vi transversale, iar la sud de canalul Chacao se continu cu insule.
ntre lanul costal i Cordiliera Occidental se gsete Valea longitudinal Chilian, un
culoar depresionar de origine tectono-eroziv, fragmentat n numeroase chiuvete
depresionare (Santiago, Temuco), continuat spre sud cu Golful Corcodavo i o serie
de canale. Lanul principal, important cumpn de ape, se pstreaz la peste 4000m
altitudine. Din mijlocul depozitelor paleozoice i mezozoice se nal cca. 80 de conuri
vulcanice (ACONCAGUA - 6959m, cel mai mare vulcan stins de pe Glob, cel mai nalt
vrf din America de Sud, TUPUNGATO - 6550m, MERCERARIO - 6770m). Altitudinile
scad treptat spre sud (unde singura altitudine de peste 4000m este CERO SAN
VALENTINO - 4058m, un nunatak ce nete din masa ghearilor montani. Glaciaia
pleistocen a creat principalele forme de relief ale Cordilierilor Occidentali, iar glaciaia
actual este tot mai dezvoltat spre sud.
2. CORDILIERII CENTRALI se interconecteaz cu masivele din Anzii
Venezuelei prin intermediul grabenului Maracaibo.
n Anzii Columbiei ei sunt delimitai de culoarele fluviale ale rurilor Magdalena
i Cauca. Fundamentul cristalin e strbtut de numeroase aparate vulcanice ce se
ridic deasupra limitei zpezilor permanente: TOLIMA (5620m), NEVADO DE HUILA
(5750m), PURACE (4815m). Spre nord Cordiliera Central se continu cu Sierra
Nevada de Santa Marta (5775m), cu caracter de horst, desprit de Cordiliera
Central printr-un culoar tectonic prin care trece rul Magdalena. Acest culoar tectonic
face parte dintr-o depresiune tectonic mai vast asemntoare cu depresiunea
Maracaibo din Venezuela.
Spre sud, pe teritoriul Ecuadorului catena axial este substituit n peisaj printro depresiune longitudinal drenat de rurile Guyas i Esmeraldas.
n Anzii Centrali, ncepnd de la Cerro de Pasco, ntre Cordiliera Occidental i
Cordiliera Oriental se interpun podiuri nalte:
a. PODIUL BOLIVIEI (Altiplano) este al doilea podi ca extensiune din lume,
are o altitudine medie de 3500-4000m. Caracterul de podi este mai bine pstrat n est
unde se aliniaz i marile lacuri: TITICACA (cuveta sa, situat la peste 3700m
altitudine, s-a format n pliocenul superior), SALAR UIUNI, SALAR DE COIPASA,
POOPO. n partea vestic, Podiul Boliviei este strbatut de numeroase lanuri
muntoase paralele. Acestea au altitudini de 4500-5300m, au aspect de horsturi,
desprite prin depresiuni nchise endoreice acoperite cu materiale detritice i vaste
trene de grohoti la contactul lor cu rama montan.

b. n sudul Podiului Boliviei este situat un podi complex: PUNA DE ATACAMA,


format dintr-o serie de podiuri cu altitudini de 3400-4000m, separate prin culmi nalte,
de 5000-6000m. Poalele acestor culmi sunt necate n materiale detritice ca n Tibet. n
limitele acestor podiuri sunt situate importante lacuri cu suprafa variabil n funcie
de anotimp (unele seac complet n anotimpul secetos transformndu-se ntr-o crust
de sare): Salar de Atacama, S. de Arizaro, S. de Antofala. Vulcanismul recent este bine
reprezentat prin platouri de lave andezitice, conuri vulcanice bine conservate (OJOS
DEL SALADO).
Spre sud conservarea celor 3 aliniamente majore montane este tot mai redus.
Aici se pun n eviden doar dou catene muntoase pp.zise: Cordiliera de Coast i
Cordiliera Occidental. Cordilierii Centrali i Orientali se efileaz trecnd ntr-o
succesiune de forme mai joase ce formeaz Precordilierii.
n zona Patagoniei lanul axial devine Anzii Patagoniei, n care altitudinile scad
de la nord la sud. Formele glaciare sunt foarte frecvente (circuri, creste, vi), iar
nlimea maxim este atins n vf. TRONADOR (3410m). Cordiliera Central continu
i n insula ara de Foc cu nlimi mai reduse (M.Darwin - 2350m).
3. CORDILIERII ORIENTALI i au punctul de plecare n Anzii Venezuelei, cu
principala culme: Cordiliera MERIDA, cu orientare NE-SV, cu structur geologic
reprezentat de cristalin n zona axial i sedimentar cutat pe flancuri (gresii i
conglomerate cretacice i paleogene), cu zpezi perene pe culmile nalte (vf. Pico
Bolivar - 5007m).
Pe teritoriul Columbiei, Cordilierii Orientali flancheaz depresiunea rului
Magdalena, cu lungime de 1500km, colmatat cu argile, gresii i conglomerate teriare.
Paralelismul culmilor genereaz un relief de tip jurasian (culmi anticlinale, vi
sinclinale). nlimea maxim este ntlnit n Sierra Madre de Cocuy (5453m),
acoperit de gheari de mari dimensiuni (n cuaternar ghearii coborau pn la 2400m).
Cordiliera Oriental este impuntoare pe teritoriul Ecuadorului datorit enormelor
conuri de aici (CHIMBORAZO, de 6267m, cu 14 gheari ce coboar radiar,
COTOPAXI, de 5896m - cel mai impuntor vulcan activ de pe glob, ANTISANA, de
5704m). Cordilierii Orientali fac jonciunea cu Cordilierii Centrali n Mas. Cerro de
Pasco, formnd un nod orografic din care se vor ramifica spre sud alte catene
muntoase importante: Cordiliera Real (vf. ANCOHUNA, ILLAMPU, ILLIMANI).
La sud de paralela de 32, lanul estic se fragmenteaz dnd natere Sierrelor
Pampine, cu litologie paleozoic, tectonic ce aparine cutrilor hercinice i vulcanism
teriar, intens fragmentate de ape prin chei antecedente.
Avansnd spre partea septentrional a Americii de Sud, nlimile scad de la
3000m la 1380m (Paso del Arco). Glaciaia actual acoper suprafee din ce n ce
mai mari spre sud. Anzii Patagoniei sunt nsoii la est i vest de regiuni mai joase,
intens fragmentate tectonic.
1. CLIMA
Continentul american se desfoar ntre 8340`lat.N i 56lat.S (deci pe un arc
de meridian de 140) fiind astfel singurul continent n care se nregistreaz succesiv
toate climatele globului. Dintre factorii implicai n definirea tipurilor de climat i ariilor
lor de rspndire mai importani sunt:
1. Aezarea geografica_, forma i extinderea n latitudine
Distana mare N-S determin diferenieri substaniale n ceea ce privete
cantitatea de radiaie solar primit. Astfel, n nordul Canadei valoarea medie a

radiaiei totale este de 80kcal/cmp/an, n S S.U.A. /Mexic aceasta este de


140kcal/cmp/an, pentru ca n America de Sud (unde cea mai mare parte a
continentului este situat n zona climatului ecuatorial i tropical) cantitatea de radiaie
solar s fie mai mare:140-160kcal/cmp/an.
Ca o consecin a formei maselor continentale, n America de Nord (mult
extins n nord i ngust n sud) zonele climatice polar i subpolar sunt foarte bine
reprezentate n timp ce zona tropical este redus. n America de Sud, n limitele
climatului subtropical i temperat continentul este foarte ngust, n timp ce partea mai
nordic larg determin o extensiune apreciabil a climatelor calde. Spre deosebire de
alte continente, n America de Sud sunt slab reprezentate climatele tipic continentale.
2. Relieful
Prezena lanului montan vestic, cu orientare N-S, determin bararea curenilor
de aer vestici, ceea ce reduce influena Pacificului doar la rmul vestic i la flancul
vestic al Cordilierilor, cu repercusiuni slabe asupra regiunilor continentale. Ca rezultat,
se nregistreaz precipitaii foarte bogate pe versanii vestici i fenomene de fohnizare
pe versanii opui.
Lipsa nlimilor importante din est (mai ales a unora cu orientare E-V)
determin invazii periodice ale maselor de aer polare (din N) i tropicale din sud
(pentru America de Nord), i tropicale din nord i polare din sud pentru America de
Sud.
nlimea mare a lanului montan (mai ales a Anzilor) determin o evident
etajare altitudinal a climatului.
3. Curenii oceanici imprim caracteristicile lor termice i de umiditate mai ales
rmurilor.
Principalii cureni calzi:
- C.Golfului, afecteaz litoralul Golfului Mexic i cel al Atlanticului pn la latitudinea
Capului Hatteras (de unde se ndreapt spre est).
- C.Alaski determin un climat mai blnd pe litoralul sudic al Alaski
- C.Groenlandei de Vest nclzete rmul sudic i sud-vestic al Groenlandei.
- Curentul ecuatorial contrar, cu influen asupra rmului pacific al unei bune pri
din America Istmic.
- C.Braziliei scald rmul estic al Americii de Sud, de la ecuator pn la latitudinea
de 40, determinnd ridicarea gradului de umiditate a maselor de aer ce strbat
Podiul Braziliei (rezult astfel ploi n partea estic a Braziliei).
Curenii reci:
- C.Perului, cu influen asupra rmului vestic, de la ecuator pn la 40S.
Inversiunile termice i permanenta arie au generat, prin lipsa precipitaiilor,
formarea deerturilor din imediata apropiere a litoralului.
- la sud de paralela de 40 att rmul vestic ct i cel estic al Americii de Sud sunt
scldate de cureni reci (C.Falkland)
- C.Labradorului are influen asupra rmului atlantic la N de New York. Pornind din
Baz. Arctic, aduce ape foarte reci ale Atlanticului de Nord i nainteaz pn n
dreptul insulei Terra Nova (aici, la ntlnirea cu apele calde ale curentului Golfului
produce nebulozitate, cea).
- C.Californiei, curent format prin ridicarea apelor reci din adncime n apropiera
coastelor vestice ale Americii de Nord, ntre 40 lat.N i extremitatea S a Pen.
California.
4. Dinamica atmosferic_
I. IARNA
a. America de Nord

- anticiclonul canadian (ce determin o circulaie general N-S, vreme geroas).


Stabilitatea acestuia este mai mic dect a celui asiatic, datorit masivitii mai reduse
a continentului american.
- ciclonul Aleutinelor (regiune de mic presiune atmosferic din N Oc. Pacific,
deasupra Aleutinelor, cu influen limitat asupra Americii de Nord datorit caracterelor
morfologice ale continentului ). Este exprimat mai slab dect depresiunea islandez
(din Oc. Atlantic) care prezint importan mai mare pentru geneza climei Europei.
- anticiclonul pacific (mai la sud), tot cu influen mai limitat.
- masele de aer pacifice - care escaladeaz Stncoii, se nclzesc, devin
uscate formndu-se aa numitul chinook (n relitate un fohn). Pe versantul vestic al
Stncoilor este umed i ncrcat cu zpad, iar pe cmpiile de la poalele Stncoilor
(Pod.Preriilor i Cmpiile Centrale), iarna, acioneaz sub forma unui vnt cald i
uscat. n Columbia Britanic, unde lanurile montane sunt mai joase, depresiunile
cltoare de origine pacific reuesc s ptrund departe n est, peste regiunea
Marilor Lacuri, pn pe rmul atlantic.
- invaziile maselor de aer arctice ajung departe spre sud (n lipsa obstacolelor
orografice), scurgerea lor spre sud fiind favorizat de extinderea i adncirea
depresiunii islandeze (ce formeaz o protuberan care ajunge pn deasupra
Golfului Hudson). Pe la perifera vestic a acesteia se produc deplasarea maselor
arctice spre sud. Staionarea maselor de arctice n jurul golfului Hudson i
Peninsulei Labrador mpiedic ptrunderea maselor de aer oceanice
- masele de aer atlantice nu ptrund mult n interiorul Americii de Nord, fiind
stnjenite de regimul anticiclonal de pe continent i de circulaia impus de minima
islandez. Numai n regiunile sud-estice ptrund unele mase de aer umede ce se
scurg dinspre M.Caraibilor i G.Mexic spre nord, pe la periferia vestic a
anticiclonului Azorelor.
- masele de aer tropical, n condiii favorabile (de exemplu la deplasarea depresiunei
Islandei spre NE) ptrund departe spre nord n lungul ulucului depresionar central.
II.VARA regimul baric i circulaia maselor de aer se modific substanial. n
interiorul continentului, n locul maximului barometric se instaleaz un centru de
minim presiune, cauzat de nclzirea puternic a uscatului. Centrul acestuia e fixat
deasupra Marelui Bazin i Podiul Colorado. Acest minim barometric antreneaz spre
nord masele de aer tropical umede ale Golfului Mexic, genernd precipitaii abundente
n Cmpiile Centrale i regiunea Munilor Appalachi.
Depresiunea Aleutinelor dispare, depresiunea islandez se estompeaz, iar
anticiclonul Azorelor are influen mult mai puternic asupra climei Americii de Nord
dect cel pacific (pentru c Munii Appalachi nu sunt o piedic important pentru
masele de aer)
a. America de Sud
Iarna, presiunea atmosferic este relativ mic deasupra Americii de Sud, cele
mai mici valori nregistrndu-se n zona ecuatorial, datorit nclzirii puternice de aici.
Anticiclonii tropicali din Pacific i Atlantic se deplaseaz n acest sezon mai spre nord
mai aproape de ecuator. La latitudini tropicale, vnturile bat dispre ocean spre
continent pe rmul estic, n timp ce spre rmul vestic vnturile bat spre nord-vest sau
se dirijeaz n lungul rmului de la sud la nord. n sudul continentului predomin
vnturile de vest (deplasarea vest-est a maselor de aer fcndu-se n cadrul periferiei
sudice a anticiclonului pacific).
In timpul verii australe, regiunea depresionar se gsete la latitudini tropicale

n timp ce ariile anticiclonale continu s acioneze deasupra oceanelor la aceleai


latitudini. Pe continent se mai instaleaz o minim tropical n zona Gran Chaco i un
anticiclon polar deaupra Patagoniei.
n concordan cu distribuia zonelor de mare i mic presiune atmosferic, n
partea de nord a continentului (pn la ecuator) predomin alizeele de nord-est. Mai
spre sud (pn la 38-40lat.S) rmul vestic se afl sub influena anticiclonului pacific
iar rmul estic sub influena anticiclonului atlantic. n legtur cu aceasta, pe rmul de
vest bat vnturi dinspre sud spre sud-vest, iar pe rmul estic dinspre est spre sud-est.
n partea cea mai sudic bat aceleai vnturi de vest ca i iarna (dar deplasate mult
mai spre sud).
1.Temperatura aerului
n America de Nord temperatura aerului este neuniform repartizat n
teritoriu, cu regim sezonier contrastant. Temperaturile medii anuale scad de la valori
de 20-25C n Mexic la doar 25 /- 30C n Groenlanda. Izoterma anual de 0C
trece prin lungul paralelei de 50 (pe direcia Terra Nova, Lacul Winnipeg,
Pod.Mackenzie), urcnd n vest n lungul paralelei de 60.
Amplitudinile termice anuale au cele mai mari valori n partea central a
continentului i scad spre nord (treptat, datorit rcirii verii) i spre sud (datorit
nclzirii iernii).
Iarna, traseul izotermelor se confund n general cu cel al paralelelor; deviaii
importante de la aceast direcie se nregistreaz mai ales n zona rmului vestic,
unde capt aproape direcie meridian, datorit influenei curentului cald al Alaski
i dominanei vnturilor de sud. Temperatura medie a lunii ianuarie are valori de 30
sau 35C n nord, crescnd la +20C n extremitatea sudic (dar i aici, n timpul
invaziilor maselor de aer arctic spre sud, se pot produce geruri, chiar la latitudini
tropicale). Minimele absolute se nregistreaz n nord: Alaska, Nordul Canadei,
ajungnd la -50C, iar spre sud acestea se reduc (de exemplu la Chicago ajung s
se njumteasc deja, - 24). Trstura caracteristic este variaia mare de
temperatur de la o zi la alta (mai ales n podiurile centrale unde se ntmpl
adesea ca o invazie de mase de aer rece dinspre nord s fie urmat de ptrunderea
unor mase de aer cald dinspre sud i invers).
Vara, traseul izotermelor se aseamn cu cel de iarn (cu deosebirea c sunt
mai deprtate ntre ele deoarece deosebirile de temperatur ntre nord i sud sunt
mai mici). Cele mai mici temperaturi se nregistreaz pe rmul nordic al continentului
i n Arhipelagurile Nordice, iar spre sud acestea cresc. Cele mai mari temperaturi
sunt caracteristice depresiunilor nchise i podiurilor interioare, strjuite de lanuri
muntoase, unde temperatura medie a lunii celei mai calde este de peste 30.
Izoterma de 10 a lunii iulie trece pe rmul Alaski i Canadei (secionnd
Golful Hudson), izoterma de 25 trece pe la nord de latitudinea de 40. Variaiile de
temperatur de la o zi la alta sunt mai mici ca iarna.
n America Central, n ansamblu, temperaturile medii anuale sunt pozitive tot
anul (cu excepia sectorului tierra fria, situat la altitudini mari). Amplitudinile termice
anuale sunt minime iar mediile termice anuale sunt n jur de 24-28C.
n America de Sud, iarna, temperatura aerului este neuniform distribuit. De
o parte i de alta a ecuatorului (10 N i S), temperatura medie a lunii iulie este de
cca.25 n zona de cmpie i 14-15 n zona de munte la 2500 3000m altitudine. La

sud de paralela de 10S temperaturile scad brusc, la paralela de 20S, temperaturile


medii n iulie ajung la cca. 20C (n interior), la 40S se ajunge la 5C, iar n
extremitatea sudic se ajunge la temperaturi negative.
Vara, temperatura aerului este ridicat pe tot continentul. La nord de paralela
de 35S diferenierile regionale termice sunt nensemnate (25C n regiunile joase,
13-15C la 2500-3000m. La sud de paralela de 35S temperatura lunilor de var
scade foarte repede, n extremitatea sudic ajungnd la sub 10C. Temperaturile
excepional de mici din luna de var din Patagonia se explic prin aceea c masa
continental ngust nu ofer condiii de transformare (continentalizare, nclzire) a
maselor de aer oceanice ce vin din vest, mereu mprosptate de vnturile de vest.
2. Precipitaiile atmosferice
n America de Nord precipitaiile atmosferice sunt rspndite neuniform, pe
teritoriul acesta existnd att regiuni cu precipitaii abundente, excedentare, dar i
regiuni deficitare cu peisaj de pustiu.
Cea mai mare cantitate de precipitaii se nregistreaz pe rmul de nord-vest,
unde se produce o activitate ciclonic intens, iar masele de aer de origine
oceanic se izbesc de lanurile montane. Regiunea dintre vrsarea rului
Columbia i Arh.Alexander primesc peste 3000 mm precipitaii pe an. Pe msura
deplasrii spre sud, pe rmul atlantic al Americii de Nord, precipitaiile scad
treptat (datorit slbirii circulaiei vestice dinspre ocean)
Cantiti mari de precipitaii se nregistreaz i n SE (Golful Mexic, Florida), unde
ciclonii tropicali determin o cretere a cantitilor anuale de precipitaii la peste
2000mm.
Pentru regiunile continentale interioare ale Americii de Nord situaia se prezint
astfel: n zona arctic, precipitaiile sunt slabe, 100-200mm, datorit
temperaturilor coborte i ndeprtrii de apele oceanice calde; ceva mai la sud,
n Canada i partea central nordic a SUA, precipitaiile cresc (C.Mississippi,
Pod.Preriilor 400-900mm/an); mai departe spre sud (n regiunile interioare ale
SUA), precipitaiile scad din nou, devenind tot mai accentuat seceta de var n
deerturile Marelui Bazin, Sonora, Gila, Mojave (sub 200 mm).
n America Central precipitaiile sunt bogate, 3000-6000mm (cu cele mai mari
valori n perimetrul golfului Mosquitos, pe pantele vulcanilor nali din Guadelupa,
Martinica, Dominica).
n America de Sud, cele mai mari cantiti medii anuale se nregistreaz n zona
cmpiei litorale columbiene (peste 7000mm/an), datorit influenei orografiei i
aciunii vnturilor dinspre vest).
n regiunile ecuatoriale precipitaiile sunt abundente i uniform repartizate n
timpul anului. Pe rmul nordic, cele mai abundente precipitaii cad n timpul
trecerii frontului intertropical de nord i dup instalarea alizeului de NE.
La sud de ecuator, n cadrul zonei tropicale, situaia se prezint diferit pe cele
dou rmuri: pe rmul vestic, n partea sudic a Peru i N Chile, n lipsa
impactului maselor de aer oceanic cu continentul, n condiiile unui gradient termic
mare, precipitaiile lipsesc complet sau cad extrem de rar, dei umiditatea
atmosferic imediat pe rm este relativ mare; la sud de 28-30S ncep s apar
precipitaiile de iarn determinate de vnturile de vest ale latitudinilor temperate,
deplasate iarna spre nord, vara rmnnd ns i la aceste latitudini secetoas.
Pe rmul estic vnturile umede dinspre ocean conduc la o distribuie mai mult
sau mai puin uniform a precipitaiilor atmosferice n decursul anului. Cantitatea
anual depinde aici de expoziia reliefului.

n regiunile cele mai sudice ale continentului situaia se prezint invers: rmul
vestic beneficiaz de precipitaii abundente (acest fapt este n legtur cu
predominarea aici a aciunii vnturilor de vest) iar rmul estic este secetos.
ngustimea continentului n partea sudic face ca zona cu clim tropical i
subtropical secetoas s ocupe suprafee relativ mici.
Precipitaiile sub form de zpad sunt caracteristice doar regiunilor temperate
ale Americii de Sud (cderi slabe de ninsoare se nregistreaz chiar pn la
tropice, dar nveli stabil se formeaz aici numai n muni la altitudini mari).
n lungul Anzilor, limita zpezilor perene i a glaciaiei este urmtoarea:
n Anzii Columbiei 4600 4800m
n Anzii Ecuadorului 5000m
n Anzii Centrali (Cordiliera Occidental, mai uscat, 5250m; Cordiliera Oriental,
mai umed, 4500m)
spre S, n Puna de Atacama 6300m (datorit uscciunii excesive, fiind cea mai
ridicat limit a zpezilor permanente de pe Glob; nicieri nu exist nlimi mai
mari de 6000m fr zpad)
n Anzii Sudici aceast limit scade brusc la 3500m i chiar la 3000m. Aici,
datorit condiiilor de alimentare, ghearii montani coboar mult sub limita
zpezilor venice, ceea ce nu se constat n Anzii tropicali i ecuatoriali. Astfel,
ghearii ajung uneori pn la nivelul mrii: Ghearul San Quintin, din Mas.San
Valentin, coboar pn n golful Penas.

REGIUNILE CLIMATICE
1. Regiunea polar (arctic) se ntlnete la nord de Cercul Polar de Nord i
lipsete n America de Sud. Include litoralul nordic al continentului, Arhipelagul
Arctic i Groenlanda, nordul Peninsulei Alaska i nord-vestul Peninsulei Labrador.
n cadrul acestei regiuni climatice se difereniaz un climat mai atenuat (provincia
atlantic: Tara lui Baffin, rmul sud-vestic al Groenlandei) i un climat mai aspru
(provincia arctic). Temperatura medie anual este de regul sub 0 iar iarna
temperaturile coboar sub -40. Precipitaiile sunt sub 250mm/an, majoritatea cad
sub form de zpad ce formeaz un nveli subire (30-40cm) ce dureaz cca.78 luni n sudul zonei arctice i este permanent n Groenlanda i n nord-estul
Arhipelagului Arctic. Sectorul vestic i nord-vestic al zonei are un climat mai uscat
i din acest motiv nu se formeaz gheari.
2. Regiunea subpolar include Centrul i sudul Peninsulei Alaska, nordul
Platformei Canadiene, Regiunea Gf.Hudson, Nordul Peninsulei Labrador i
litoralul sudic al Groenlandei. Se difereniaz: o provincie continental (teritoriile
dintre cursul mijlociu al fluviului Youkon i Gf.Hudson) cu ierni reci (ianuarie,
februarie - 30), cu amplitudini termice anuale de peste 40); o provincie atlantic
(unde regimul termic este puternic afectat de curentul rece al Labradorului, care
face ca temperaturile medii sa scad sub 10C, n timp ce precipitaiile sunt
reduse, sub 250mm/an. Vara dureaz aici 4 luni, iar iarna este lung i aspr; o
provincie pacific, cu un climat cu pronunate caractere oceanice (temperatura
medie depete 0 timp de 5 luni, iar luna cea mai cald are temperaturi de
peste 10C).
3. Regiunea climei temperate
A. n America de Nord aceast regiune climatic include teritoriile din nordul
SUA i partea sudic a Canadei, pn la aproximativ 60 (ntre 40 i 60 pe
faada pacific i ntre 30-50 lat.N pe faada atlantic, datorit aciunii

perturbatoare a curentului rece al Labradorului ce deplaseaz fia climei


subpolare mult spre sud.
- provincia pacific ocup o poriune relativ ngust a litoralului pacific. Se
caracterizeaz prin ierni relativ calde i veri relativ clduroase (datorit
anomaliilor termice pozitive introduse de curentul cald al Alaski). Precipitaiile
sunt abundente (datorit aciunii vnturilor de vest i activitii ciclonice), cu un
regim mai mult sau mai puin uniform.
- provincia atlantic cuprinde faada atlantic a Canadei i extremitatea de nord-est
a SUA. Temperatura medie a lunilor de iarn coboar mult sub 0C, precipitaiile
sunt puine cantitativ, iar vara este ceva mai cald (datorit influenei maselor
continentale din interiorul continentului).
- provincia temperat continental ocup cea mai mare parte a zonei temperate i
are drept caracteristici diferena mare de temperatur ntre sezoane i cantiti
anuale de precipitaii mici (cu un maxim de var). Unele trsturi de
continentalism ale climei temperate din America de Nord nu se datoreaz numai
continentalizrii maselor de aer ci i altor cauze: de exemplu, temperaturile
sczute din timpul iernii se datoreaz n cea mai mare parte repetatelor invazii de
mase de aer arctice dinspre nord (de aceea pluviozitatea din timpul iernii nu este
prea sczut n raport cu cea de var).
B. In America de Sud, climatul temperat se extinde la sud de paralela de 40
pn n ara Focului. Munii Anzi mpart aceast zon de clim n dou regiuni:
a. provincia temperat pacific (expus vnturilor de vest i ciclonilor, cu
precipitaii din ce n ce mai mari spre sud, ajungnd la cca 2000-3000mm n
zona strmtorii Magellan, cu ierni blnde, cu veri rcoroase)
b. provincia temperat atlantic (adpostit fa de vnturile de vest, include
litoralul estic i Podiul Patagoniei; se caracterizeaz prin precipitaii de sub
300mm i temperaturi care pot scdea foarte mult n anotimpul de iarn).
4. Regiunea climei subtropicale
A. America de Nord (aproximativ ntre 30-42 lat.)
Provincia tropical pacific include teritoriul cuprins ntre litoralul Pacific i
Sierrea Nevada. Se gsete sub influena periferiei estice a anticiclonului nord
Pacific, ceea ce determin veri foarte uscate i ierni relativ ploioase. n
comparaie cu regiunea echivalent european, vara este aici mai rcoroas
(ceea ce se explic prin temperatura mai sczut a apelor din curentul
Californiei), cu temperaturi medii de doar 15 C n luna cea mai cald;
precipitaiile sunt reduse cantitativ din aceleai motive, evideniindu-se o
ndelungat secet de var.
Provincia subtropical continental cuprinde teritoriul dintre Sierra Nevada i
zona montan estic a Stncoilor. Fiind situat la mare distan de Atlantic i
izolat de Pacific prin lanurile viguroase ale Sierrei Nevada, aceast regiune se
remarc printr-un deficit pronunat de umiditate (iarn moderat, var extrem de
fierbinte). n limitele acestui climat predomin peisajul de pustiu.
Provincia subtropical atlantico-continental este cuprins ntre Stncoi i
Appalachi. Influena maselor de aer oceanice calde i umede de deasupra
Atlanticului i Golfului Mexic se concretizeaz prin pluviozitate ridicat,
temperaturi relativ mari vara.
Vara cad cele mai mari cantiti de precipitaii (datorit circulaiei dinspre ocean).
n N i NV aceste precipitaii de var sunt mai reduse datorit scderii influenei
oceanului.

Iarna, temperaturile coboar sub 0 C (datorit frecventelor invazii de aer arctic


dinspre nord).
Provincia subtropical atlantic cuprinde teritoriile din estul Appalachilor. Clima
acestei regiuni este musonic (datorit exprimrii mai slabe a anticiclonului de
iarn i a depresiunii barice de var, caracterul musonic al climei de aici este
totui mai puin tipic). Seceta de iarn este estompat (dar contrastul pluvial
dintre cele dou sezoane rmne tranant, datorit cantitilor mari din timpul
iernii).
B. America de Sud (de la cca. 30 lat.S pn la 40 n vest i 42 n est).
Provincia subtropical atlantic (partea dinspre Atlantic a Cmpiei Argentinei)
are de fapt un climat de step, cu veri calde (peste 20C media lunilor de var),
cu ierni blnde. Precipitaiile sunt relativ abundente i cad mai ales n sezonul de
tranziie de la var la iarn i invers, cu o medie anual de 750-1000mm. Invaziile
frontului polar din sud provoac uneori scderi brute ale temperaturii (chiar
viscole).
Provincia subtropical continental cuprinde Cmpia Pampasurilor. Caracterul
continental al acestui climat este destul de slab exprimat (deoarece continentul
este ngust i procesele de transformare a maselor de aer prin rcire iarna i prin
nclzire vara sunt slabe). Temperatura medie a lunilor celor mai reci nu coboar
sub 8C (ierni moderate) i temperatura lunilor celor mai calde nu depete 2425C (veri foarte calde). Precipitaiile sunt reduse (400-500mm) i cad mai ales
vara. Iarna precipitaiile sunt reduse datorit situaiei de adpostire a acestei
regiuni fa de vnturile de vest. n unele depresiuni adpostite din vestul Sierrei
de Cordoba precipitaiile lipsesc chiar i vara.
Provincia pacific include litoralul de vest ntre 30-38 lat.S i valea longitudinal
Chilian. Se afl sub influena maselor de aer ce se deplaseaz la periferia estic
a anticiclonului Pacificului de Sud, vara fiind astfel moderat de cald (t.m.ianuarie
17-20C) i secetoas, iar iarna blnd (t.m.iulie 11-15C). Precipitaiile cad iarna
i sunt din ce n ce mai abundente spre sud.
Provincia subtropical montan se caracterizeaz prin temperaturi mai mici ca n
regiunile joase, pe nlimile de peste 3500-4000m temperaturile medii n ianuarie
nedepind 10-12C i n iulie acestea fiind n jurul a 0C. Pe flancurile vestice
ploile cad mai mult iarna, n timp ce flancurile estice au ierni secetoase.
5. Regiunea tropical
A. n emisfera nordic, aceast regiune climatic include sudul extrem al SUA,
Mexicul n ntregime, America Central Istmic (la nord de grabenul
Nicaragua), Antilele Mari, Arhipelagul Bahamas.
Provincia tropical atlantic se suprapune Peninsulei Florida i se
caracterizeaz prin umiditate accentuat i temperaturi ridicate chiar i iarna. n
timpul iernii Peninsula Florida se afl sub influena maselor de aer continentale
(mai reci i uscate), de aceea centrul i nordul pot nregistra temperaturi i sub
0C n timpul invaziilor maselor reci dinspre NNV. Luna cea mai rece
nregistreaz n medie 12C n vest i 20C n sud. Vara, Peninsula Florida se afl
sub influena maselor de aer tropicale (calde i umede) care se deplaseaz spre
NNV pe la periferia vestic a anticiclonului Azore. Temperaturile medii lunare sunt
de peste 27C n toat peninsula, iar precipitaiile medii lunare variaz ntre 150200mm.
Provincia tropical mexican cuprinde teritoriul Mexicului, din sudul paralelei de
30N. Iarna, aceast regiune este sub influena maselor de aer continental ce se

deplaseaz dinspre nord spre sud, genernd precipitaii reduse cantitativ i


temperaturi coborte (cele mai reci luni 10-12C). Vara, regiunea se afl sub
influena maselor de aer oceanice, n mare msur atlantice i n mai mic
msur pacifice, ceea ce mrete pluviozitatea, n special n est (n zona
litoralului atlantic) unde media lunar n intervalul iunie-septembrie depete
150mm. Precipitaii reduse (chiar i n acest sezon) se constat n depresiunile
nchise de tipul bolson.
Provincia central american prezint diferenieri ntre zona istmic (unde ariile
anticiclonale determin precipitaii reduse, fr a apare o clim arid, datorit
ngustimii istmului) i zona insular (unde,mai ales Antilele Mari, intr n zona de
influen a alizeului de NE, bogat n precipitaii).
Relieful dominant de muni i podiuri nalte din America Central Istmic
determin diferenierea unor etaje climatice foarte bine conturate mai ales din
punct de vedere termic:
Tierra caliente (600-800m) temperaturi medii anuale de 25-28C i precipitaii
de 3000mm anual.
Tierra templada (800-2000m) temperaturile medii anuale nu depesc 18C iar
precipitaiile scad sub 1000mm.
Tierra fria (2000-3000m) cu temperaturi medii anuale de 10-15C.
Tierra gelada (peste 3000m) cu un climat deosebit de rece ce creeaz un peisaj
de tip alpin, paramos.
B. n emisfera sudic, limita sudic a regiunii tropicale este aproximativ n lungul
paralelei de 30, iar limita nordic are un traseu mult arcuit spre sud (att pe
faada atlantic ct i pe faada pacific, zona tropical este mult deplast
spre nord). Pe litoralul pacific, zona tropical intr n contact direct cu zona
ecuatorial.
Provincia tropical atlantic cuprinde teritoriul SE al Braziliei, care se afl sub
influena alizeului de SE (generator de precipitaii abundente n intervalul
septembrie-aprilie). Precipitaiile depesc 1000mm pe an, iar n regiunile cu
expunere favorabil fa de alizeul de SE, acestea depesc adesea 2000mm.
Temperaturile sunt ridicate i relativ constante, deoarece ploile de var atenueaz
temperaturile acestui sezon. n regiunile joase media termic diurn este de peste
20C tot anul.
Provincia tropical continental se extinde n Cmpia Parana Paraguay (dintre
Anzi i Podiul Braziliei). Caracterul continental al acestei regiuni se manifest
prin sporirea amplitudinilor termice anuale (datorit temperaturilor ridicate din
timpul verii)
Provincia tropical montan cuprinde lanul Andin i podiurile andine nalte dintre
10-30S. Etajarea climatic este aceeai ca i n regiunile montane ecuatoriale,
singura deosebire privete flancurile vestice (mai ales sud-vestice) ale Anzilor,
unde se ntlnete un climat semiarid i arid.
Provincia tropical pacific se suprapune unei fii nguste n lungul litoralului
pacific, de la 5S la 30S. Cu toat vecintatea Pacificului, aceast regiune
climatic se remarc n primul rnd prin ariditatea sa. Lipsa de inciden a
maselor de aer cu uscatul continental i gradientul termic ridicat (datorit
curentului rece al Perului) condiioneaz caracterul arid al acestui tip de clim,
mai ales pe teritoriul statului Chile).

6. Regiunea subecuatorial se gsete de o parte i de alta a ecuatorului, limita


sudic ajungnd n partea central a Americii de Sud pn la latitudinea de 20 S.
Pe rmul vestic n emisfera sudic climatul subecuatorial lipsete.
Istmul Costa Rica Panama i Antilele Mici se caracterizeaz prin ploi bogate
(aduse de alizee), 3000-6000mm i amplitudini termice minime.
n America de Sud, fia de la nord de ecuator (Cmpia Orinoco, Podiul
Guyanelor, Anzii de Nord) se caracterizeaz prin predominarea maselor de aer
tropical cu caracter musonic, iar n fia de la sud de ecuator (Podiul Braziliei)
precipitaiile ating 1500-2000mm/an. Se constat o alternan a sezoanelor (cald
i umed vara i uscat i cald iarna.
7. Regiunea ecuatorial cuprinde teritoriile situate de o parte i de alta a
Amazonului. n emisfera nordic se ntinde doar pn la 3-5N, iar n emisfera
sudic este mai extins. Masele de aer ecuatorial sunt n cea mai mare parte
de origine atlantic.
Provincia ecuatorial atlantic ocup cea mai mare parte a zonei ecuatoriale
sud americane (tot teritoriul de la est de Anzi pn la rmul Atlanticului). ntregul
an temperaturile sunt ridicate, precipitaiile abundente. n regimul anual al
precipitaiilor apare o uoar diminuare a cantitii n perioada iunie septembrie.
Provincia ecuatorial pacific ocup teritorii restrnse pe litoralul pacific i n
compartimentul inferior al faadei vestice a Anzilor. Caracteristicile climei sunt
asemntoare cu cele anterioare, cu deosebirea c perioada de diminuare a
precipitaiilor este mai lung. n sectorul sudic al acestei regiuni, n Cmpia
Guayaquil, scderea precipitaiilor ncepe din mai i se prelungete pn n
decembrie, cptnd chiar un caracter de secet.
Provincia ecuatorial montan este ntlnit n Anzii Columbiei de Sud, Anzii
Ecuadorului i Perului de Nord. Etajele climatice au aceleai denumiri ca i n
America Central (Tierra caliente, Tierra templada, Tierra fria, Tierra gelada)
HIDROGRAFIA
America dispune de nsemnate sisteme hidrografice ca urmare a marii
desfurri latitudinale i longitudinale care determin crearea unor condiii
climatice dintre cele mai variate i prielnice.
n general, orientare a principalelor sisteme hidrografice prezint diferene
nete de la o mas continental la alta, n America de Nord cele mai mari ruri
avnd orientare longitudinal, n timp ce n America de Sud orientarea este n
principal latitudinal.
n America de Nord, sectorul montan din vest, cu o dezvoltare mult mai mare
n lime, este strbtut de numeroase ruri importante (Yukon, Fraser, Columbia,
Snake-Colorado), n timp ce n America de Sud, sectorul montan mai ngust i
mai abrupt spre Pacific nu e tiat dect de mici ruri neimportnate.
Densitatea reelei hidrografice este dictat n primul rnd de tipul de climat
(care determin particularitile regimului de alimentare i scurgere a rurilor,
alturi de configuraia reliefului i constituia geologic.
Tipuri de alimentare:
1. Alimentare glaciar (tip groenlandez) realizat exclusiv din topirea ghearilor
este caracteristic rurilor mici din zona de topire de la marginea calotei
glaciare, cu lime de 20-30km, precum i cursurilor superioare ale
numeroaselor ruri cu obria n Anzi i Cordilieri. Debitul acestor ruri crete
n scurta var polar i se reduce mult iarna.

2. Alimentare nival (subarctic) este caracteristic rurilor din Arhipelagul Arctic,


Podiul Youkon, nordul Canadei Continentale, Peninsula Labrador, Podiul
Patagoniei (la sud de paralela de 32S), precum i zonei montane situate sub
limita zpezilor persistente. Debitele maxime sunt caracteristice verii i cele
minime iernii, cnd rurile nghea.
3. Alimentarea glacio-nival (de tip alpin) se ntlnete n munii nali,,unde
ghearii i zpezile bogate conlucreaz la organizarea unor ruri cu debite
mari vara: Fraser, Columbia, Rio Negro, Chubut.
4. Alimentarea nivo-pluvial (respectiv pluvio-nival) este caracteristic rurilor
din regiunea temperat, unde debitele maxime se nregistreaz primvara (ca
urmare a dezgheului rurilor), iar vara au loc revrsri datorit ploilor
ciclonale.
5. Alimentarea pluvial se ntlnete la toate rurile dintre cele dou tropice, cu
diferenieri n funcie de caracterul i perioada precipitaiilor.
n America de Nord reeaua exoreic reprezint 96,3% din teritoriu, iar
bazinele endoreice se suprapun podiurilor i depresiunilor intramontane: Podiul
Marelui Bazin, Podiul Mexican. Cele mai multe ruri se vars n Oceanul Atlantic
i mrile periferice. Cumpna de ape dintre Atlantic i Oceanul ngheat este slab
exprimat n relief, ns cumpna dintre Pacific i Atlantic trece prin estul
Cordilierei nord americane, rurile pacifice strpungnd o parte a edificiului
montan, naintnd mult mai departe spre est fa de axul median al acestui
sistem.
n general, nordul continentului, recent eliberat de sub ghearii pleistoceni,
este drenat de o reea dens de ruri tinere i presrat cu un numr enorm de
lacuri. Sudul continentului (care nu a fost afectat de glaciaia pleistocen) este
drenat de ruri mai evoluate, iar lacurile sunt puine (cele mai multe fiind de
natur antropic).
Rurile tributare Oceanului Atlantic dreneaz 38% din suprafaa continentului.
Rurile ce coboar din Appalachi spre Atlantic i Mississippi sunt n general
scurte i cu ape bogate aproximativ tot anul. Spre Atlantic se vars o serie de
ruri relativ scurte (Hudson, Susquehanna, Potomac, Roanoke, Savannah), prin
estuare largi ce permit ptrunderea n interior a vaselor de tonaj maritim. Spre
mississippi se vars ruri ca Ohio, Tennessee. Rurile care coboar din Stncoi
spre Mississippi (Yellowstone, Platte, Arkansas, Red River) sau Golful Mexic (Rio
Grande) sunt alimentate din ploi sau zpezi la izvoare, avnd debite mari
primvara i vara. Tot n golful Mexic se vars alte ruri cu regim de scurgere
subtropical (Alabama, Sabine, Trinity, Colorado de Texas, Panuco, Grijalva). n
America Central Istmic i Insular rurile sunt scurte, cu debite bogate mai ales
pe faada atlantic.
Cea mai mare arter hidrografic din zona temperat este Sf.Laureniu, care
dreneaz complexul Marilor Lacuri. Albia sa se lrgete treptat spre vrsare,
trecnd ntr-un estuar, apoi n golful cu acelai nume, barat de Insula
Newfoundland.
Este cea mai mare cale navigabil fluvio-lacustr nord american, avnd o
lungime de peste 1200km (rul propriu-zis, de la extremitatea estic a lacului
Ontario) i de peste 3300km (inclusiv Marile lacuri i afluentul su vestic, Saint
Louis).
Fluviul urmrete aliniamentul unui contact tectonic ntre sistemul Munilor
Appalachi (SV) i Scutul Canadian (NE), dreneaz un bazin vast (1.269.000 km 2)

dar cu o energie de relief mic, ceea ce a transformat albia ntr-o salb de lacuri
separate prin sectoare nguste, cu praguri sau cascade, datorit benzilor de roci
dure ce traverseaz valea). Alimentarea este nivo-pluvial, cu ape mici de iarn,
cnd precipitaiile sunt reinute n bazin sub form de zpad, iar podul de ghea
dureaz 3-4 luni; apele mari sunt nregistrate vara i primvara mai ales.
Fluviul este important pentru navigaie (pn la Montreal navele de 60.000t,
pn la Quebec navele de 100.000t)
Cel mai mare sistem hidrografic al Americii de Nord este Mississippi, cu o
lungime de 6215km (locul III pe Glob) i un bazin hidrografic de 3.210.620km 2
(locul III pe Glob).
Bazinul su e axat pe unitatea fizico-geografic a Podiurilor i Cmpiilor
Centrale, acoperind 2/5 din teritoriul continental al SUA.
Cel mai mare afluent este Missouri (mult mai mare ca Mississippi la
confluen) primit n dreptul oraului Saint Louis, aduce ape ncrcate cu o
cantitate mare de aluviuni comparativ cu cele ale colectorului. Afluentul Ohio
(bogat n ape) conflueaz cu fluviul la Cairo, unde, din volumul total de ap, 23%
este adus de Mississippi, 19% de Missouri (care vine dintr-o regiune arid) i 58%
de Ohio. Afluentul cel mai lung i cu cea mai mare cantitate de ap a fluviului
Ohio este Tennessee, cel mai bun model din SUA de valorificare complex,
hidroenergetic n principal, care asigur cu energie electric statele din SE SUA
(Tenessee, Kentucky, Alabama, Virginia, Carolina de Nord). Yellowstone, afluentul
lui Missouri, i nscrie ntregul bazin hidrografic pe versanii estici ai Munilor
Stncoi i Podiul Missouri, strbtnd un teritoriu cu un peisaj de o rar
varietate i atractivitate. Ali aflueni ai lui Missouri sunt: Arkansas (al doilea ca
mrime dup Missouri) i Red River (este considerat afluent al lui Mississippi dei
din el se desprinde un bra nainte de confluen i se ndreapt direct spre Golful
Mexic).
Albia lui Mississippi este meandrat datorit diferenei mici de altitudine din
bazinul su (Saint Louis 88m, delta 0m). Albia se lrgete mult, de la 25km la
confluena cu Missouri, la 70-100km nainte de delt. Aceast albie meandrat
las multe brae moarte i terenuri mltinoase. Rurile cu care conflueaz sunt
obligate s curg zeci de km paralel cu fluviul pn s-i uneasc apele.
nainte de vrsarea n Golful Mexic, de la Baton Rouge, ncepe delta, o vast
delt de tip palmat, cu o suprafa de peste 35.000km 2. Ca urmare a cantitii
mari de aluviuni transportate de fluviu (360mil.t pe an) delta avanseaz n mare
cu 85-100m pe an.
Legat de sistemul Marilor Lacuri este i Sf.Laureniu (prin afluentul su Illinois)
genernd astfel cea mai lung cale navigabil de pe continent. Alturi de
importana pentru transporturi, trebuie subliniat i importana hidroenergetic
(sisteme hidroenergetice complexe, bine ntreinute, se gsesc pe Ohio i
Missouri).
Spre Oceanul Arctic se ndreapt ruri care dreneaz 20.7% din suprafaa
continentului. Majoritatea rurilor, cu excepia celor ce vin din Stncoi, n
cursurile superioare au pante longitudinale mici, numeroase praguri n rocile
cristaline, nghea o mare parte din an (5-8 luni) avnd ns o scurgere bogat
chiar sub podul de ghea.
n Golful Hudson se vars Churchill, Nelson, Severn, Albany, Moose, iar n
Marea Beaufort se vars sistemul fluviatil Mackenzie Athabaska ce dreneaz
lacurile Athabaska, Sclavilor, Urilor.

Mackenzie, cu o lungime de 4250km (inclusiv rul Peace) i o suprafaa de


1.804.000 km2 a bazinului hidrografic, reprezint al doilea sistem hidrografic ca
mrime din America de Nord dup Mississippi-Missouri. Rul propriu-zis izvorte
din Lacul Sclavilor, avnd ca aflueni principali: Athabaska, Peace, Liard, Red
Stone, Keele. Dei rul parcurge o regiune de podi cu structur veche,
precambrian, valea e mult lrgit sub forma unei cmpii aluvionare (n care rul
are o albie minor lat i cu multe ostroave nisipoase). Alimetarea se face
predominant din zpezi, ceea ce genereaz apele mari primvara-vara, iar podul
de ghea dureaz pn la 8 luni. n perioada liber de ghea, navigaia se
practic pe toat lungimea fluviului.
Spre Pacific se vars de regul cursuri de ap tumultoase, cu numeroase
repeziuri i cascade, care ns au i un potenial hidroenergetic ridicat. Aceste
ruri pacifice dreneaz cca. 38% din teritoriul continentului.
Yukon (cu o lungime de 370.000km i o suprafa a bazinului hidrografic de
855.000km2) este cel mai mare ru din Peninsula Alaska, ce se vars n Marea
Bering printr-o delt. Este navigabil doar o perioad scurt din an (maiseptembrie), constituind o cale important de ptrundere n aceast regiune
bogat n resurse de subsol, dar vitreg din punct de vedere al condiiilor
climatice. Cei mai importani aflueni sunt Tanana i Porcupine. Potenialul
hidroenergetic este ridicat, dar puin valorificat, n sectorul canadian.
Columbia (L= 1956km, Sbaz.=670.000km2( i are izvoarele n Columbia
Britanic, din lacul omonim, situat n seciunea canadian a Munilor Stncoi.
Cel mai mare afluent este Snake (1670km), cu izvoarele n Parcul Naional
Yellowstone, care a spat cel mai adnc canion din lume (Hells Canyon
2448m). Datorit precipitaiilor bogate, a evaporaiei reduse i a scurgerii rapide
n zona montan, debitele medii anuale sunt destul de mari (8000m 3/s). Fiind cel
mai important ru din lume n privina dezvoltrii somonului, s-a avut n vedere ca
fiecare baraj s fie prevzut cu ecluze speciale pentru asigurarea migrrii
somonului.
Fraser este cel mai important ru canadian pacific (1370km lungime,
220.000km2 bazinul hidrografic). Are ca afluent rul Nechaco, din vest, ce
dreneaz mai multe lacuri. Se vars la sud de oraul Vancouver. Navigaia este
limitat n cursul inferior, pe 180km.
n zona pacific cu climat mediteranean se vars San Juaquin unit cu
Sacramento, care dreneaz vasta depresiune Great Valley, delimitat de Sierra
Nevada la est i Munii Coastelor la vest. Depresiunea e drenat n jumtatea
nordic de Sacramento i n jumtatea sudic de San Juaquin. Ele se vars de
fapt separat (chiar dac sunt unite pe o anumit distan) n apropiere de San
Francisco, n prelungirea estic a Golfului San Francisco.
Sud-vestul SUA i nordul Mexicului, cu un climat mai arid, au n general ruri
cu caracter semipermanent (unele coboar din muni i se pierd n propriile lor
aluviuni sau sfresc n lacuri fr scurgere spre ocean). Foarte mulre ruri i
ntrerup scurgerea n cea mai mare parte a anului, dar n urma unor ploi toreniale
se transform n cursuri vijelioase care pot surprinde n mod neplcut animalele i
omul. Unele artere au totui scurgere permanent dar variaiile sezoniere de debit
sunt mari.
Colorado are o lungime de 3200km (inclusiv afluentul su Green River) i o
suprafa de peste 600.000 kmp. Dreneaz Podiul Colorado i se vars n Golful
California. Cel mai mare affluent este Green River, care este mai lung dect rul
colector n punctual de confluen cu acesta. Ali aflueni sunt: San Juan (n bazinul

cruia se gsesc forme modelate prin aciunea vntului i apei, deosebit de


frumoase, o parte din ele protejate mpreun cu sute de locuine spate n stnc ce
au aparinut indienilor Pueblo), Gila.
Dei are un bazin hidrografic foarte ntins, din cauza condiiilor climatice aride
din Podiul Colorado, att Colorado ct i afluenii si pierd cantiti mari de ap (cu
care vin din sectoarele superioare montane). n cursul superior, dei debitele sunt
mari, cerina de ap e mic deoarece populaia e rar, dar n sectorul inferior, dup
ieirea din Grand Canyon, pentru satisfacerea cerinelor mari de ap au fost
construite mari baraje de acumulare, folosite pentru hidroenergie, irigaii i
alimentarea populaiei.
Fluviul formeaz cel mai spectaculos canion din lume, cu o lungime de 450km,
din care, partea cea mai spectaculoas, de cca.90km, este protejat i declarat
parc naional.
Lacurile
Din punct de vedere genetic, pe teritoriul Americii de Nord se gsesc toate
tipurile de lacuri cunoscute : glaciare, tectonice, vulcanice, lagune i limane, lacuri
srate, lacuri carstice etc. Cea mai mare rspndire o au lacurile n zona temperat
i rece.
Lacurile glaciare s-au format n chiuvetele sculptate de ghearii cuaternari
(depresiunile lacustre fiind de fapt nu doar de eroziune glaciar ci i n depozitele
morenaice).
Complexul Marilor Lacuri este cel mai ntins complex lacustru cu ap dulce de
pe glob, nglobeaz cel mai mare volum lacustru de ap dulce i este cel mai mare
sistem de navigaie continental de pe glob. Celor 5 lacuri mari (Superior, Huron,
Michigan, Erie i Ontario), care au o suprafa cumulat de peste 245.000 km, li se
adaug un mare numr de lacuri mai mici. Dou treimi din acest complex lacustru
aparine S.U.A. i restul Canadei. Singurul lac ce se afl exclusiv pe teritoriul S.U.A.
este Michigan.
Lacul
Suprafaa (kmp)
Adncime max. (m)

Superior Huron
81.151
59.569
405
228

Michigan
57.756
281

Erie
25.666
64

Ontario
19.010
243

Evoluia suprafeei lacustre este interesant. n timpul glaciaiei cuaternare, pe un


fond tectonic favorabil, sunt sculptate chiuvetele viitoarelor acumulri.
Acestea
erau iniial acoperite cu ghea, mai puin extremitatea sudic a bazinelor lacurilor
Michigan i Erie. Dup retragerea gheii au rezultat dou lacuri mari: Algonkian
(l.Superior i l.Michigan), drenat spre est i Irokez (l.Erie i Ontario), drenat spre
r.Hudson. Ulterior s-a definitivat aspectul actual cu formarea rului Niagara, ca
element de descrcare.
Cele 5 lacuri comunic ntre ele formnd un singur sistem de drenaj care, prin
intermediul fluviului Sf.Lareniu, comunic cu Oceanul Atlantic. Lacurile sunt dispuse
n trepte, diferenele de nivel fiind n general mici,exceptnd treapta dintre Erie i
Ontario, care este de 99m. Rul Niagara, ce face legtura ntre aceste dou lacuri,
are albia n trepte, ntre care cea mai nalt formeaz cascada Niagara. De fapt sunt
dou cderi de ap : una american (cu o lime de 323m i o nlime de 51m) i
una canadian (cu o lime de 917m i o nlime de 48m)
Marile lacuri canadiene (Winnipeg, Urilor, Sclavilor, Athabaska) s-au format
tot prin aciunea ghearilor cuaternari care au supradancit nite vi ce au existat
nainte de glaciaie.

Lacurilele
Suprafaa
Adncimea

Winnipeg
24.530 kmp
28 m

Athabaska
8.080 kmp
60 m

Sclavilor
28.438 kmp
614 m

Urilor
31.792 kmp
445 m

Acestor patru lacuri mari li se adaug altele de dimensiuni mai mici: Garry, Dubawnt,
Indian, Renilor, Manitoba.
Exist i lacuri glaciare montane, de circ (l.Iceberg, l.Hidden. l.Avalanche, l.Ellen
Wilson , din Parcul Naional Glacier din Cordilierii nord americani) sau de vale
glaciar (Finger Lakes, n statul New York).
Lacuri vulcanice
- Crater Lake lac vulcanic renumit n Munii Cascadelor din Statul Oregon, cu
o chiuvet format prin prbuirea n partea central a vulcanului Mazama .
Lacul are o suprafa de 55 kmp i o adncime de 608m.
- Lacuri de baraj vulcanic se ntlnesc n Parcurile Naionale Lassen (l.Snag,
l.Butte), Yellowstone i n Podiul Mexican.
Lacuri tectonice
n Peninsula Florida se ntlnesc o puzderie de lacuri tectonice rezultate ca
urmare a micrilor de ridicare epirogenetic ce au afectat aceast regiune :
l.Okeechobee (cu o suprafa de 1840kmp i o adncime de doar 4m).
n statele Tennessee, Missouri, Arkansas, n urma unui cutremur din 1811 s-au
format o serie de lacuri tectonice : l.Reelfoot.
n zona Marelui Bazin (ntre Sierra Nevada n vest i Stncoi n est se
ntlnesc o serie de lacuri de graben : Marele lac Srat (reprezint restul dintr-un lac
Bonneville ce avea n pleistocen o suprafa de 51.300kmp i o adncime de 320m,
iar acum are 2890 kmp i o adncime de 10m) ; o serie de lacuri mai mici ce acoper
cele mai adnci depresiuni : l.Pyramid, l.Walker, l.Honey, l.Carson.
Lagune i limane
Unul dintre cele mai lungi i impuntoare rmuri cu lagune de pe glob este n
Golful Mexic, pe o lungime de cca.1500km, ntre Pen.Yucatan i Peninsula Florida.
Lacuri de crater meteoritic
Cel mai tipic i cel mai bine studiat este lacul Ungava (Canada). Aproximativ
140.000 lacuri meteoritice de dimensiuni mici se gsesc pe coasta atlantic a S.U.A.
(din statul New Jersey pn n Florida), cu un maxim de dezvoltare n Carolina i
Georgia.
Lacuri carstice
Lacuri de doline se ntlnesc n statul Kentucky (Sinkhole Plain), n Florida
(l.Alachua, de 50km2, provenit din blocarea cu trunchiuri de copaci a unei doline
apropiate ; multe lacuri n depresiuni carstice : Deep Lake).
Hidrografia Americii de Sud
Evoluia paleogeografi a Americii de Sud, clima, relieful su actual, au favorizat
dezvoltarea unei reele hidrografice dense cu artere puternice, O bun parte din
continent era exondat nc din mezozoic, astfel c unele ruri sunt foarte vechi.
Totodat, regiunile cele mai timpuriu exondate au o fragmentare slab de cmpie i
podiuri, ceea ce a permis dezvoltarea unor reele de ruri lungi, cu numeroi
aflueni.
Cordiliera andin, pe culmile creia trece principala cumpn de ape din America
de Sud, ocup o poziie marginal, fiind situat pe rmul Oceanului Pacific, departe
deci de rmul Atlantic, ceea ce face ca reeaua hidrografic exoreic s fie orientat

spre Oceanul Atlantic n proporie de 84.3% i spre Oceanul Pacific doar n proporie
de 7.7% (aici rurile sunt scurte, cu pante foarte mari n profil longitudinal, dar nu att
de bogate n ape).
Teritoriile fr scurgere spre ocean sau lipsite complet de scurgere ocup
suprafee mici n America de Sud (Podiurile nalte ale Anzilor Centrali, o parte din
Grand Chaco, Deertul Atacama etc).
Rurile tributare Oceanului Atlantic (fie n Marea Caraibilor, fie direct n ocean)
includ arterele situate n zona ecuatorial i n apropiere, cu ape bogate: Magdalena,
Orinoco, Essequibo, Amazon, Sao Francisco, Prana (La Plata), precum i rurile de
la sud de estuarul La Plata (ce strbat Podiul Patagoniei, suportnd condiii
climatice aride, cu pierderi mari prin evaporaie): Colorado, Rio Negro, Chubut,
Deseado, Chico.
Cumpna de ape dintre cele dou bazine principale urmrete, n Anzii de Nord,
creasta Cordilierei Occidentale, n apropierea litoralului Pacific, n Anzii Centrali linia
trece n lungul Cordilierei Orientale, iar n Anzii Patagoniei cumpna de ape este
mpins ctre est, datorit eroziunii regresive a apelor determinat de precipitaiile
bogate ce cad pe versanii vestici.
Amazonul este cel mai mare fluviu al Americii de Sud, avnd cel mai mare bazin
hidrografic din lume (7.180.000km 2), ocupat n principal de o cmpie joas. Este
situat n proporie de peste 80% la sud de ecuator. Lungimea sa este de 5501 km pe
Maranon, 6840km pe Ucayali, iar dac este inclus i Apurimacul, din Anzii Peruvieni,
Amazonul devine cel mai lung fluviu al Terrei, cu 7025km.
Izvoarele principale ale Amazonului din Anzii Peruvieni sunt situate la 4300m
altitudine. Denumirea de Amazon este primit dup confluena Ucayali Maranon.
Amazonul are 15.000 de aflueni i subaflueni, cei mai numeroi venind din sud.
17 aflueni au peste 1000km lungime (Madeira i Purus depind chiar 3000km).
Cca. 200 aflueni sunt navigabili.
Afluenii de pe dreapta: Madeira (3220km), Purus (3100km), Xingu (2000km),
Ucayali (1950km), Tapajos (1780km), Jurua (1500km) i adun n mare parte apele
din Podiil Braziliei, n condiiile unui climat tropical, cu ploi de var.
Afluenii de pe stnga: Riop Negro cu Rio Branco (2150km), Japura, Trombetas,
Jari, au creteri nsemnate ale debitului n timpul verii din emisfera nordic (aprilie
octombrie), compensnd aportul sczut al afluenilor din sud.
Aadar, sistemul hidrografic al Amazonului are un regim hidrologic complex,
rezultat din combinarea efectelor celor dou climate.
Alimetarea Amazonului se face predominant din ploi (doar izvoarele i unii aflueni
ce coboar din crestele nalte andine aduc puin ap provenit din topirea zpezilor
i ghearilor.
Regimul anual este relativ uniform, afluenii si avnd totui debite maxime n
sezonul de var-toamn al emisferei respective (cei mai importani, nsi Amazonul,
fiind situai n emisfera sudic, genereaz cele mai mari debite vara-toamna
emisferei sudice). n mai-iunie se nregistreaz cele mai mari ape ale Amazonului.
Fa de un debit mediu de 120.000m 3/s, n mai-iunie acesta urc la 200.000 m3/s, iar
n august-septembrie coboar la 60.000 m3/s.
Albia Amazonului are o lime de 700m la confluena lui Maranon cu Ucayali,
crescnd ns repede spre aval: 5 km la Manaus, 20 km la intrarea n delt. n mare
parte albia este slab conturat, pe distane enorme fluviul curge la nivelul albiilor.
Dei debitul mediu al Amazonului este mare, delta sa rmne modest n
comparaie cu lungimea fluviului. Delta ncepe de la aproximativ 350km de ocean i
este alctuit n principal din cteva insule mari, nconjurate de braele fluviului

(Insula Marajo, cea mai mare insul nconjurat de ape dulci de pe Glob, are o
suprafa de 42.000km2, este o insul granitic, parial acoperit de aluviuni, cu
altitudini reduse, inundat mai ales n sectorul estic n timpul ploilor). Relativ slaba
dezvoltare a deltei se explic prin activitatea mareelor i a curenilor litorali.
Valul mareic ptrunde n Amazon pn la peste 900km n amonte de rm, avnd
o nlime de 1,5-5m (pororoca) (un adevrat zid de ap care nainteaz cu pn la
20km/h). Gurile fluviului, mult lrgite, formeaz astfel adevrate estuare (estuarul
principal avnd o lungime de peste 3500km i o lime de 200km).
Pororoca, alturi de inundaii, reprezint dou fenomene ce schimb continuu
configuraia malurilor i ale tuturor gurilor de vrsare ale afluenilor pn la Manaus.
Al doilea sistem hidrografic al Americii de Sud ca mrime este La Plata,
principalele artere ale acestui sistem fiind Parana Paraguay i Uruguay; numele
este dat de estuarul vast La Plata n care debueaz arterele menionate. Estuarul
are o lungime de 320km i o lime (la contactul cu oceanul) de 220km. Acest
complex hidrografic are o suprafa a bazinului de peste 4 mil.km 2. O parte mare din
bazin corespunde Podiului Braziliei (n limitele cruia vile au profil longitudinal
accidentat de numeroase repeziuri i cascade. Cele mai importnate sunt: cascada
Sete Quedas (pe Parana, 114 m nlime), cascada Iguacu (de pe afluentul cu
acelai nume al Paranei, 80 m nlime).
Parana are o lungime de peste 3000km i o suprafa a bazinului hidrografic de
3.350.000km2, fiind principalul fluviu din America de Sud cu orientare longitudinal.
Cel mai mare afluent al su este Paraguay, cu o lungime de aproximativ 2500km.
Uruguay are o lungime de 2200km, cursul su fiind apreciat ca o vale foarte veche,
adncit n formaiunile precambriene ale Podiului Braziliei . i ia toate apele din
partea sudic a Podiului Braziliei, avnd astfel debitul maxim toamna. nainte de
vrsare n estuarul La Plata, Parana i Uruguay formeaz o delt comun.
Orinoco este al treilea fluviu din America de Sud, cu o lungime de 2500km,
drennd o suprafa de peste 1 mil km 2. Izvorte din Podiul Guyanelor, primind
aflueni bogai din Anzi. Este situat n zona subecuatorial a emisferei nordice,
alimentndu-se n principal din ploi care genereaz debitele maxime vara i toamna,
cu creterea nivelului pn la 15m n lunile septembrie-octombrie.
n cursul superior al lui Orinoco exist unul dintre cele mai interesante cazuri de
difluen de pe Glob: n aval de localitatea Esmeralda, din albia lui Orinoco se
desprinde un bra, Casiquiare, care se ndreapt spre Rio Negro din bazinul
Amazonului).
Orinoco se vars n Oceanul Atlantic printr-o delt de 41.000km 2, strbtut de 35
brae. Pe unul din afluenii si (Caroni) se afl cascada Angel (976m).
Magdalena (cel mai mare ru al Columbiei) are o lungime de 1550km i o
suprafa a bazinului hidrografic de 240.000km 2. Izvorte din apropierea
ecuatorului, din Cordiliera Central a Anzilor Columbieni (din apropierea vrfului
Purace) i debueaz n Marea Caraibilor printr-o delt. Afluentul su principal este
Cauca. Regimul de scurgere este determinat de climatul subtropical, cu ploi bogate
care provoac ape mari n aprilie-mai, septembrie-noiembrie, apele mici
nregistrndu-se n iulie-august, decembrie-martie.
Dintre rurile din Podiul Braziliei care se vars n Oceanul Atlantic, cel mai
important este Sao Francisco (cu o lungime de 3200km i un bazin hidrografic de
600.000km2). Strbate partea estic a podiului Braziliei, curgnd de la sud la nord
(este singurul curs de ap important sud american cu aceast orientare). Cursul su
prezint numeroase praguri i cascade (pe cursul superior cascada Pirapora, pe

cursul inferior, pe cca. 320km, se gsesc spectaculoasele cataracte, ntre care cele 3
cascade Paulo Alfonso ce nsumeaz o cdere de 91m).
Afluenii cei mai importani: Velhas (1135km) care aduce ape bogate; ceilali
aflueni ai si suport influena condiiilor climatice semiaride i nu contribuie la
mrirea debitului fluvial.
Regimul de scurgere difer mult n cele dou sezoane: ape mari n ianuariemartie; ape mici n iunie-septembrie. Fluviul este amenajat hidroenergetic, iar
navigaia se practic fragmentat datorit cascadelor.
Rurile din Patagonia: Colorado, Rio Negro, Chubut, Deseado, Chico, izvorsc
din regiunea muntoas, au un regim foarte inconstant, au un debit maxim de
primvar cauzat de topirea zpezilor din Anzi i un al doilea maxim vara (cauzat de
topirea ghearilor).
Rio Colorado are o lungime de 1200km, un bazin hidrografice de 350.000km 2.
Izvorte din Anzii Chilieni, prin Rio Grande i Barrancas; dup unirea celor doi
aflueni, valea se adncete mult n piemontul preandin, parcurge apoi cteva trepte
ale Podiului Patagoniei pn intr n cmpia litoral. Rul nu mai primete nici un
afluent datorit condiiilor climatice semiaride. Se vars n Oceanul Atlantic printr-o
mic delt, la cca.100km sud de oraul port Bahia Blanca.
Valea sa este mult supradimensionat, chiar la ieirea din muni, n comparaie cu
cantitatea de ap pe care o transport. Se apreciaz c aceste dimensiuni au fost
realizate n post-glaciar cnd, prin topirea ghearilor i zpezilor, valea a constituit o
cale de evacuare a volumului mare de ap. Se consider c Rio Colorado a drenat n
perioade mai umede i pe Rio Salado, care azi se pierde n srtura de tip ot: La
Asturiana.
Lacurile Americii de Sud sunt numeroase, cu genez diferit, fiind mai frecvente
n regiunile temperate i reci (ca i n America de Nord).
Dintre lacurile tectonice, Titicaca este cel mai important, cu o suprafa de
8285km2, o adncime maxim de 272m, o lungime de peste 200km i lime maxim
de 97km.
Este cel mai mare lac de altitudine (format n pliocenul superior printr-o
prbuire tectonic) i de asemenea este lacul navigabil aflat la cea mai mare
altitudine (peste 3700m). Situat n Podiul Altiplano, lacul este nconjurat i dominat
de lanuri muntoase (de peste 6000m n est). n lac se afl 36 insule, mai important
fiind Isla de Sol i Isla de la Luna (celebr pentru vestigiile arheologice descoperite
aici). Peninsula Copacabana desparte lacul n dou pri separate prin strmtoarea
Tiquina. Temperatura apei la suprafa se menine ntre 11-13; aceast temperatur
constant are rolul de a tempera efectele climei locale aride.
La Tiahuanaco (70km sud-est) se afl ruinele construciilor antice i templelor
strlucitelor civilizaii amerindiene antice cu acelai nume; acesta se pare c ar fi fost
construit pe rm; terasele pliocene existente dovedesc existena unui lac anterior
mult mai mare.
Lacul Titicaca este drenat spre un alt lac tectonic mai mic: Poopo, prin rul
Desaguadero, cu o lungime de 320km. Lacul are o suprafa de 2500km 2 i este
situat la aproximativ 300km sud-est.
n America de Sud exist numeroase lacuri fr scurgere (Salinas) sau zone
mltinoase ( salares) care au apele srate mai ales pe platourile nalte ale Anzilor
i n zona preandin rsritean: Salar de Uiuni, Salari de Coipasa, Salar de
Atacama, Salar de Arizaro, Salar de Antofala, Salinas Grandes.
n Anzi exist numeroase lacuri glaciare. Cteva mii se afl n Anzii de Sud i
Patagonia, au dimensiuni mici, puine depesc 300-500km 2, majoritatea sunt situate

la grania Chile/Argentina: Nahuel Huapi (535 km2, 300m adncime maxim), Buenos
Aires (2240 km2), Argentino (1300 km2, 300m adncime maxim), Viedma (1100
km2), San Martin.
Lagunele sunt numeroase mai ales n zona litoralului nordic: Maracaibo, cea
mai mare de pe Glob (20.000 km 2), are o adncime maxim de 250m i este de fapt
o lagun nchis, legat de Golful Venezuelei printr-o porti.
n esurile marilor ruri se ntlnesc numeroase lacuri de albie major.
Vegetaia Americii
Din punct de vedere floristic, America aparine la trei regiuni: holarctic,
neotropical i antarctic.
I. nveliul actual vegetal i de soluri din America de Nord este rezultatul
unei evoluii ndelungate. Modificrile cele mai recente (n special n jumtatea
nordic a continentului) au avut loc dup retragerea ghearilor cuaternari (n epocile
anterioare pleistocenului, vegetaia era mult mai variat, predominante fiind genurile
tropicale, care au migrat treptat ctre sud).
Repartiia zonelor de vegetaie i de soluri din America de Nord este
condiionat de clim i relief. n nord zonalitatea latitudinal se exprim pe toat
suprafaa continentului (de la Pacific la Atlantic); aceasta intereseaz zonele de
tundr, silvotundr, pdure de conifere. Mai spre sud, zonalitatea latitudinal este
modificat esenial de particularitile reliefale ale Americii de Nord.
n regiunea de la est de Cordiliera nord-american zonalitatea este mai bine
exprimat, dar ntr-o form original, oarecum asemntoare cu situaia de pe faada
pacific a Asiei.
n partea vestic, montan, a Americii de Nord, diversele formaiuni vegetale
sunt repartizate teritorial sub dubla influen a Oceanului Pacific i reliefului.
Dat fiind faptul c partea sudic a Americii de Nord i America Central nu se
caracterizeaz prin spaii continentale largi, dei se gsesc n zonele tropical i
subtropical, deerturile vaste de tipul Saharei sau a celor asiatice lipsesc.
Fr vegetaie sunt zonele acoperite cu gheari continentali: cea mai mare
parte a Groenlandei, partea central a Insulei Ellesmere, unele sectoare din Insula
Baffin.
Tundra acoper regiunile libere de ghea din Groenlanda i Arhipelagurile
Nordice precum i bordura nordic a masei continentale. n peninsula Labrador i
Insula Terra Nova, tundra avanseaz mult spre sud, ceea ce se explic prin influena
curentului rece al Labradorului (n Insula Terra Nova ajunge pn la 47 N, latitudinea
Iaului).
Componena floristic specific difer foarte puin de tundra euro-asiatic:
- sectoarelor celor mai nordice le sunt caracteristice tundra cu muchi
(Polytrichum dicranum) i licheni (Cladonia rangiferina, Cl.nivalis), mari
suprafee fiind acoperite cu mlatini, lacuri sau soluri poligonale.
- Mai spre sud, larg rspndite sunt plantele cu flori i tufe de arbori pitici ca:
mesteceni pitici (Betula glandulosa), arini pitici, slcii pitice.
Silvotundra (de la litoralul estic al Labradorului pn n regiunea fluviului
Mackenzie) (mai extins la vest de Golful Hudson) este de fapt o tundr mai bogat
n vegetaie ierboas, ca i n Eurasia, dar presrat cu arbori, din ce n ce mai dei
spre sud, pn se trece la pdurea propriu-zis. Arborii din silvotundr sunt
reprezentai prin specii care apar la limita nordic a pdurii de conifere (Picea
mariana, Picea glauca, Larix laricina zada canadian). Ca i n Peninsula

Scandinavic, tundra american avanseaz spre sud dincolo de limita ei zonal, pe


nlimile Cordilierilor.
Pdurea de conifere (taigaua nord-american) este cea mai vast zon
vegetal din America de Nord, ntinzndu-se de la Oceanul Pacific la Oceanul
Atlantic (la sudul silvotundrei, pe aproximativ 5000km, pe direcia E-V, ntre Terra
Nova i Alaska).
Taigaua nord americana de la est de Stancosi se caracterizeaza prin mare
uniformitate de specii. Aici, alaturi de speciile endemice, cresc multe specii care se
intalnesc in padurea de conifere europeana. Dintre elementele componente amintim:
molidul de Canada (Picea Canadensis), pinul de Banks (Pinus banksiana)
cunoscut si sub numele de pinul Marrayana, bradul de balsam (Abies balsamea)
din care se extrage balsamul de Canada, etc. Alaturi de conifere se intalnesc foioase
ca: mesteacanul papirifer (Betula papirifera) cu o scoarta neteda pe care indienii o
foloseau pentru constructia barcilor, plopul balsamifer (Populus balsamifera), plopul
tremurator (Populus tremuloides). In etajul inferior al taigalei canadiene cresc tufe de
coacaz (rosu si negru) , zmeur, afin, iar solul este acoperit in buna parte cu muschi si
licheni.
In estul continentului padurile de conifere trec spre sud in paduri mixte (padurea
laurentiana), raspandite in zona Marilor Lacuri si bazinul fluviului Sf.Laurentiu,
extinzandu-se si de-a lungul Appalachilor. Acestea cuprind predominant conifere in
partea cu clima rece si cu vanturi dese dinspre Atlantic, Gf.Fundy, estuarul
Sf.Laurentiu, foioasele apar mai ales la limita sudica a acestei zone.
Dintre elementele componente: pinul alb (Pinus strobus), pinul rosu (Pinus
resinosa), tsuga canadensis, mesteacanul galben (Betula lutea), artarul de zahar
(Acer saccharum), frasinul american (Fraxinus nigra), teiul american (Tilia
americana) etc.
In zona pacifica atat aspectul cat si componenta specifica se modifica. Domina
speciile endemice, la care se adauga cele comune padurii de conifere asiatice. Clima
umeda (si cu iarna blanda) din zona pacifica este favorabila dezvoltarii padurilor, care
sunt mult mai bogate in specii de arbori, arbusti, ierburi. Arborii sunt vigurosi,
atingand inaltimi de 80-100m (sau chiar mai mult). Cele mai caracteristice specii de
arbori sunt : molidul de Sitka (Picea sitchensis), bradul Douglas (Pseudotsuga
mucronata), tsuga ( Tsuga heterophylla), tuia gigantica (Thuja plicata) ultimele
doua fiind endemisme.
Pe versantii vailor si pe platourile Cordilierilor din limitele padurilor de conifere,
domina speciile de arbori mezofili, ca bradul Douglas, pinul galben (Pinus
ponderosa),.
Pe tarmul pacific padurea de conifere a zonei temperate se prelungeste spre sud,
pana la latitudinea de 35N cu o padure de conifere subtropicala, alcatuita din arbori
adaptati la o clima mai uscata ca: bradul alb (Abies concolor), pinul de zahar (Pinus
lambertiana), cedrul californian (Libocedrus decurrens), bradul Douglas
(Pseudotsuga mucronata), la care se adauga arbori giganti:
Sequoia sempervirens (red wood), cu o inaltime de pana la 110m,
prezent mai ales in Muntii Coastelor
Sequoiadendron giganteum, mai ales pe coastele vestice ale Sierrei
Nevada, cu inaltimi de 76-91m, cu circumferinta trunchiului de pana la
11m.
In estul continentului padurea mixta trece mai departe spre sud intr-o padure
de foioase original, cunoscut sub denumirea de pdurea appalachian, deoarece
este rspandit pe versanii Muntilor Appallachi i n vecinatatea lor. Se extinde in

principal pe directia nord-sud (la est de fluviul Mississippi, dar i la vest). Spre nord
limita acestei pduri depaete paralelele lacurilor Erie si Ontario, ajungnd la vest
pn n prerie. Pdurea aceasta este foarte bogat in specii, unele endemice, altele
comune cu cele din Europa de vest sau Asia de Est, Numeroase sunt speciile de
stejari americani (Quercus alba, Q.Macrocarpa), alturi de care cresc fagul (Fagus
grandifolia), castanul (Castanea dentata), platanul (Platanus occidentalis), frasinul,
teiul.
In sudul pdurii de foioase appalachiene apar arbori termofili ca: magnolia
(Magnolia ocuminata), tulipierul (sau arborele de lalea) (Liriodendron tulipifera), caria
(Carya alba).
Prin aceasta se face trecerea la pdurea de foioase subtropical, venic
verde, difereniat ca structur i aspect in funcie de factorii edafici. Aceast pdure
se desfoar intre statele Virginia (est) i Texas (in vest).
Pe solurile zvntate cresc pduri de palmier pitic american (Sabal), pe solurile
cu drenaj mediu cresc pduri de pini subtropicali si pduri de foioase cu stejari si
magnolii, n care abund lianele si epifitele, iar pe solurile supraumezite din
peninsula Florida si cmpia litoral a Golfului Mexic se dezvolt pduri de chiparos
de balt (Taxodium districhum)(endemic).
ntre arealul ocupat cu diferite tipuri de pduri din estul atlantic si pn la
poalele Stncoilor (vest) se gseste domeniul stepelor (preria american).
n nord, preria intr n contact cu pdurea de conifere, printr-o fsie ngusta de
silvostep. Aceasta ocup regiuni ale podiurilor interioare, de la rurile
Sakatchewan, Athabaska, pn la partea de nord a Cmpiei Mexicane i
aliniamentul rului Arkansas. Covorul ierbos este dominat de graminee, iar covorul
arborescent are specii de stejar, artar, frasin. Flora preriilor nord-americane este mai
bogata ca cea a stepelor euroasiatice. Preria se diferentiaza spatial in functie de
conditiile climatice (in special precipitatii).
In nord-est, preria este bogata in masa vegetala, cuprinzand ierburi inalte,
care ajung pana la 1.5m inaltime, ca: Stipa spartea (specie de colilie), Agropiron
tenerum, Andropogon furcatus etc.
Spre vest si sud-vest, preria este alcatuita din ierburi mai scunde, care de
obicei nu depasesc 50cm. Cele mai raspandite sunt gramineele, intre care: iarba
bizonilor (Bulbis dactyloides). Inspre limita de sud-vest a preriei apar desisuri de
arbusti xerofitici si opuntii care anunta trecerea spre vegetatia xerofitica subtropicala
si deserturile americane.
In functie de gradul de ariditate, in aceasta parte a continentului se intalnesc:
paduri de pin si ienupar (ienuparuk de Utah, cu inaltimi de 10-15m)
formatiuni de tufisuri xerofitice, alcatuite din stejari vesnic verzi, ericacee,
pelin, la care se adauga foarte numerosi cactiusi si opuntii, reprezentati
prin sute de specii.
Pentru regiunile aride sunt de asemenea caracteristice iuca (yucca) si
agavele (endemice).
Vegetatia de semideserturi si deserturi tropicale si subtropicale se intalneste in
regiunea Podisului Marelui Bazin (cu iernni reci), Podisul Colorado, Mojave, Gila,
Podisul Mexic (Sonora). Death Valley (cel mai cald deert american, cu temp. medii
ale lunii iulie de 39C si precipitatii de sub 50mm pe an), zona de la vest de Marele
Lac Sarat.
In America Centrala Istmica (inclusiv sudul Floridei, cea mai mare parte a
peninsulei Californiei) se dezvolta o vegetatie de paduri tropicale (vesnic verzi) in
partea estica, mai umeda, in timp ce vestul, mai uscat, are o vegetatie de paduri cu

frunze cazatoare. Insular, in interiorul istmului, pe podisurile inalte, apar asociatii de


savana.
Padurile umede sunt alcatuite din ferigi arborescente, palmieri, bananieri,
campec, lemnul de lamai, gutaperca, arborele de balsam, batatul, arborele de sago.
Pe ambele fatade ale istmului se dezvolta mangrovele cu flora caracteristica.
In America Central Insulara principalele asociatii vegetale sunt cele ale
padurilor tropicale umede (in zona litorala) si savanele (in interior). Reprezentativa
este flora Cubei ce insumeaza peste 6300 specii cormofite, din care peste 50% sunt
endemice. Pe terenurile mai aride si calcaroase se dezvolta tufisuri dese si spinoase
cu frunze cazatoare numite manigua. In Muntii Sierra Maestra vegetatia este
polietajata. Etajul inferior, denumit yaxalles are ca simbol arborele yaya (Oxandra
lanciolata). Urmeaza etajul palmierului manaca, etajul frangales, cel mai umed, cu
numerosi palmieri si orhidee si etajul montan superior cu tufisuri scunde si rare.
II. Vegetatia Americii de Sud se remarca printr-o mare bogatie de specii (ceea
ce se explica prin pozitia geografica dar si prin evolutia paleogeografica). Continentul
se intinde din zona ecuatoriala a emisferei nordice in zona temperata a emisferei
sudice. Pozitia sa pe Glob nu s-a schimbat in limite largi, si astfel diferitele tipuri
zonale de vegetatie au evoluat nestingherite aproximativ in aceleasi locuri.
Partea nordica a Americii de Sud (pana la cca. 40S) formeaza regiunea
floristica neotropicala, iar partea sudica a continentului intra in limitele regiunii
floristice antarctice.
Flora Anzilor difera in mare masura de flora estului extraandin. Ea s-a format mult
mai tarziu, pe masura ce Cordiliera andina s-a ridicat.
Flora Americii de Sud este foarte bogata in endemisme (chiar si in regiunea
antarctica, care e mai saraca in specii, dar numarul endemismelor e mare).
Ca si in America de Nord, in America de Sud Cordiliera Anzilor impune o
distribuire spatiala a diverselor tipuri de vegetatie (fata de estul extraandin). In vestul
andin se impune zonalitatea verticala, iar in est cea latitudinala.
Mari suprafete in America de Sud sunt acoperite cu paduri tropicale umede
(padurea ecuatoriala), numite de Humboldt hilea iar de braziliei selvas. Ele ocupa
cea mai mare parte a bazinului amazonian si o parte a bazinului Orinoco.
Padurea ecuatoriala sudamericana se caracterizeaza prin mare bogatie de
specii, endemism pronuntat, aspect heterogen (cu genuri si specii amestecate), cu
stratificare complicata (care poate sa ajunga la 12 etaje). Arborii din etajul superior
pot atinge 80-100m inaltime, cuprinzand numerosi palmieri ca: Ceiba pentandra,
Raphia vinifera, cocotieri (peste 30 specii). In hilea sudamericana cresc si unele
specii intrate in cultura: Theobroma cacao (arborele de cacao), Hevea brasiliensis
(arborele de cauciuc). Numeroase sunt lianele si epifitele. Nu lipsesc nici esentele cu
lemn pretios (palisandru, abanos).
Pe flancul estic al Anzilor hilea urca pana la 1000-1500m. La periferia sa
sudica, in Podisul Braziliei, exista o banda ingusta de paduri alcatuite aproape
complet din palmieri.
Spre sud si spre nord, in limitele climatului subecuatorial (cu sezon secetos),
padurea tropicala umeda cedeaza locul savanelor si padurilor uscate.
Savanele ocupa spatiile cele mai largi la sud de padurea ecuatoriala, unde sut
si foarte diversificate:
Campos cuprinde:
a.
savana tipica, campo limpo (savana curata, limpede, lipsita de
arbori, fara tufisuri) formata din ierburi inalte in care predomina
gramineele (Paspalum, Andropogon, Aristida), alaturi de care cresc

composee si leguminoase. Este raspandita in Podisul Braziliei, la


sud de paralela capitalei Brasilia.
b.
Campo sujo (savana patata, murdara) este o savana cu tufisuri
rare, copaci scunzi izolati sau palcuri rare de padure xerofitica.
c.
Campo cerrado (savana inchisa) este o savana cu tufisuri si
palcuri de padure din arbori scunzi, care sunt dominante.
In savana sudamericana sunt raspanditi arbori cu coroana sub forma de
umbrela, cactusi arborescenti si euforbiacee, alaturi de alte plante xerofitice
suculente.
In nord-estul Podisului Braziliei creste o padure rara, tipica (asemanatoare cu
padurea Miombo din Africa, dar cu arbori mai rari si predominarea culorii albe in
timpul sezonlui uscat). Aceasta padure se numeste caatinga (ceea ce in limba tupi
inseamna vegetatie/padure alba). In componenta sa intra unele plante adaptate la
seceta indelungata (prin tulpini voluminoase in care inmagazineaza apa), multi
palmieri (intre care interesant este palmierul de ceara, care este o adevarata fabrica
de ceara vegetala, ce se rade de pe tulpina sau se extrage din frunze prin fierbere;
din maduva tulpinii sale se extrage o faina comestibila; frunzele sunt folosite pentru
acoperisuri si impletituri; din rdcina se extrag substante farmaceutice; fructele sunt
consumate de localnici crude sau fierte).
Savanele din emisfera nordica a Americii de Sud (llanos) (Bazinul Orinoco),
difera de cele din sud prin aspect si componenta floristica. Campurile de ierburi
(dominate de graminee si dicotiledonate) sunt presarate cu arbori (intre care cei mai
numerosi sunt palmierii).
Vegetaia xerofitic din America de Sud poart unele denumiri locale:
Chaco, care de fapt este o cmpie cu vegetaie de tipul Campo Cerrado, se
ntinde n nordul Argentinei, vestul Paraguay, sudul Boliviei. n Gran Chaco sunt
ntlnite, printre altele, 2 specii de arbori ce fac parte din familii diferite, dar
cunoscute sub numele popular comun, quebracho: quebracho rou (Schinopsis
Lorentzii), quebracho alb (Aspidosperma quebracho).
Vegetaia subtropical ocup n America de Sud o suprafa relativ mic, dar
este destul de difereniat ca aspect:
n sudul i sud-estul Podiului Braziliei (unde precipitaiile sunt
abundente) cresc pduri subtropicale n care abund speciile de
Araucaria; n subarboretul acestor pduri crete ceaiul de Paraguay (Ilex
Paraguaiensis)
un alt tip de vegetaie subtropical este pampasul (o formaiune stepic
rspndit n partea central estic a Argentinei; e alctuit din specii
sudamericane de graminee, din genurile care cresc n stepa Europei;
pampasurile sunt azi complet deselenite formnd grnarul Argentinei.
Spre vest i sud-vest precipitaiile sunt tot mai reduse, pampasurile
trecnd ntr-o step degradat i apoi n semideerturi.
n Patagonia, de exemplu, crete o vegetaie de ierburi scunde i rare,
cactui pitici i plante sub form de pernu din genurile Azorella i Bolax.
Pe faada pacific a continentului, la latitudinea Patagoniei, n condiiile de
clim foarte umed i rcoroas, cresc pduri bogate n mas vegetal i n specii.
Vegetaia Anzilor este dispus n etaje altitudinale, cu diferenieri substaniale
ntre compartimentele montane de la diferite latitudini.
a. Anzii Nordici
Pn la altitudinea de 1500m intr n limitele etajului climatic al tierrei caliente.
Aici cresc pduri ecuatoriale de tipul celor zonale, difereniate n funcie de factorii

locali. Conin proporii ridicate de palmieri (inclusiv bananier), ficui (ntre care i
Castilloa elastica, un ficus din care se extrage cauciuc natural). Etajul inferior al
acestei pduri este bogat n desiuri de arbuti i arbori scunzi (ntre care care
arborele de cacao). Spre limita de nord a Anzilor, componena pdurilor se modific
deoarece apare un sezon fr ploi; aici domin arbori ce-i schimb frunzele n
sezonul secetos. n lungul litoralului Pacific, al Mrii Caraibilor cresc pduri de
mangrove.
Intre 1500-3000m (cu modificri locale ale acestor valori altitudinale), n
limitele climatului tierra templada), ntlnim o pdure montan din care dispar
palmierii, dominante fiind ferigile arborescente, bambusul. Aceast pdure
gzduiete arborele de chinin, arbustul de coca. Pdurile tierrei templada sunt n
cea mai mare parte defriate, fiind zona cea mai favorabil pentru om.
De la aproximativ 3000m se intr n domeniul tierrei fria. ntre 3000-3800m
cresc pduri dese i nclcite (bogate n epifite, liane); arborii sunt scunzi, torsionai,
predomin diferite specii de stejari sud-americani; ericacee, bambui i ferigi. La
nlimi de peste 3800m, pn la limita zpezilor permanente, Anzii Nordici sunt lipsii
de pduri; este zona numit paramos cu aspecte diferite: prerie (step alpin cu
graminee i plante cu flori originale ca aspect; terenuri mltinoase; sau chiar
cmpuri de pietre lipsite de vegetaie.
b. Anzii Centrali
Vegetaia nu mai este tot att de abundent ca n Anzii Nordici. Pduri mai
bine ncheiate apar n nord-est (unde precipitaiile sunt mai abundente); etajarea lor
este similar celei din Anzii Nordici.
n restul Anzilor centrali domin peisajul de step montan, pustiu i
semipustiu. Cele mai vaste spaii de pustiu i semipustiu apar n vest i sud-vest
(unde e situat pustiul Atacama). n acest sector vegetaia spontan sau culturile apar
doar n oazele din lungul rurilor montane sau n cmpia litoral (de o parte i de alta
a puinelor ruri ce coboar din Anzi i ating rmul).
n zona nalt, mai ales pe platourile vaste ale Anzilor Perului i Boliviei crete
o vegetaie de step montan, cunoscut i sub numele de puna. Puna e dominat
de graminee, izolat existnd i arbori scunzi. n sud-est puna e tot mai srac n
mas vegetal, cu aspect chiar de semipustiu i se numete tola (sau puna uscat).
n depresiunile nchise i aride, pe soluri srturoase, cresc tufe de pelin i
efedra. Culmile cele mai nalte ale Anzilor Centrali sunt un domeniu de pustiu alpin i
zpezi permanente.
c. n Anzii Meridionali apar deosebiri pe de o parte ntre vegetaia flancului
estic i cea a flancului vestic i pe de alt parte ntre nordul i sudul acestei regiuni.
Pe versantul dinspre Pacific, compartimentele inferioare ale Anzilor sunt
acoperite, n nord, de o vegetaie alctuit din tufiuri (ce amintesc de maquisul
european); spre sud, pe msur ce umiditatea crete, apar pduri de foioase (cu
mult fag sud-american) care urc n altitudine pn la 2000m; pe msur ce se
nainteaz spre sud, pdurea montan este tot mai exuberant (apar conifere,
bambus, ferigi arborescente, cedri Libocedrus; trunchiurile i crengile sunt inundate
de liane, muchi, licheni).
n aceast parte a Anzilor meridionali, pdurea urc pn n zona zpezilor
venice (pajitea alpin practic lipsete i limbile ghearilor ptrund n interiorul
pdurilor).
La limita sudic, pdurea cedeaz locul tundrei.
Pe flancul estic al Anzilor Meridionali (cu umiditate redus), compartimentele
inferioare sunt acoperite cu o vegetaie de step temperat; compartimentele de

altitudine medie sunt acoperite de pduri mixte (cu foioase, n special fag
Nothofagus i conifere); pe la altitudinea de 2500m pdurile dispar i apar pajitile
alpine.
Spre sud, etajul pdurilor montane este tot mai ngust pentru a dispare
complet n ara de Foc, unde cedeaz locul tundrei.
Fauna Americii
I. Fauna Americii de Nord este bogat n specii endemice dar i n alte
elemente.
n extremul nord, n ap i pe rm se ntlnesc foci, morse, ursul alb (Ursus
maritimus), n ap: balenele, beluha (balena sau delfinul alb), iar n tundr.
Elementele caracteristice sunt boul moscat (Ovibos moscatus), renul american
caribu (Rangifer arcticus, R. pearyi), renul european (aclimatizat), lupul polar (Canis
tundrarum), nevstuica polar (Mustela arctica), vulpea polar (Alopex galopus),
psri acvatice etc.
n taiga se ntlnesc: elanul american, bizonul de pdure, cerbul wapiti, jderul
nord-american, vidra, scuncul, nurca american, lupul, ursul brun, ursul negru
american, rsul, castorul, ondrata, eratizon, veveria roie.
n pdurile amestecate i pdurile de foioase: ursul negru baribal i alte
animale care triesc n taiga: lupul, vulpea, vidra. Alte animale: cinele enot, bursucul
american, cerbul de Virginia.
n preria american triete o faun bogat mai ales n copitate (animale de
talie mare: ierbivore; de talie mic: roztoare. La acestea se adaug numeroase
psri. Caracteristice sunt: bizonul (Bisin bison), antilopa american (disprut
aproape complet), coiotul (Canis latrans), vulpea de prerie, multe roztoare dintre
care unele endemice (celul de pmnt cinele de prerie), arpele taur, crotalul,
curcanul slbatic, cocoul de prerie.
n sud-vest, n regiunile aride se ntlnesc erpi cu clopoei, pianjeni veninoi,
scorpioni.
n munii din vestul nord-american triesc unele animale de talie mare: ursul
Grizzli, berbecul de munte (Ovis montana), cerbul, cprioara, i animale mai mici
(iepurele, veveria, marmota).
n America Central exist o faun amestecat a celor dou regiuni majore
holarctic i neotropical; sunt prezente: oarecele marsupial (endemism), porcul
spinos arboricol, ursul cu tromp, arpele boa imperial, boa curcubeu, dintre psri:
quetzalul (ce figureaz ca simbol pe stema Guatemalei).
Fauna insulelor Americii Centrale este mai srac: oareci, obolani arboricoli
(cu blan preioas i carne comestibil), oprlele abund (iguana rinocer, iguana
cu masc), erpii Boa subiri, crocodilul de Cuba; printre endemisme: broasca de
Antile, salamandra cavernicol, broscua liliputan Sminthillus.
II. Fauna Americii de Sud este bogat datorit condiiilor de dezvoltare extrem
de variate i favorabile (sunt extinse suprafeele deschise, cu vegetaie ierboas de
tufiuri, ce au permis dezvoltarea ierbivorelor, apoi carnivorelor, exist regiuni
montane, cu condiii de dezvoltare a unor elemente faunistice proprii, mari suprafee
sunt ocupate de pduri tropicale umede).
Diversificarea faunei determin divizarea regiunii neotropicale n:
1. Subregiunea chiliano-patagonez (teritorii deschise, regiuni montane, stepa,
deerturi, pampas)
2. Subregiunea brazilian (teritorii nchise, dominate de pdurea tropical
Subregiunea Chiliano-patagonez cuprinde sudul continentului i o fie ce
merge spre nord n zona nalt a Anzilor. Dintre elementele faunistice: condorul

(rspndit n zona nalt a Anzilor Ecuadorului, pn pe stncile rmului sudului),


nandul (Rhea darwin) (din podiurile Boliviei pn n Patagonia de sud), lama
(rspndit n zona alpin a Ecuadorului i Perului, pnn sud, n Cmpiil
Patagoniei i ara de Foc; cu 2 specii slbatice: guanaco i vigonia mai
mic i cu ln mai fin; 2 specii domestice: lama propriu-zis, alpaga.
n Anzi exist i unele elemente relicte: marsupiale, cerbul pudu (Pudu pudu) (n
Anzii Chilieni), ursul cu ochelari (Tremarctos ornatus) (Anzii din Peru i Chile).
n pampasurile argentiniene alturi de nandu sunt prezente roztoare (mai ales
cele sptoare; formele sritoare, caracteristice pentru stepele i deerturile altor
continente, aici lipsesc complet): viscacia-viscacia (echivalent al marmotei de step),
tuco-tuco (Ctenomys magellanicus), mara (iepurele de pampas). Se mai ntlnesc:
pisica pampasurilor (Felis pajeros), micul cerb de pampas (Odocoileus bezoarcticus),
nutria, tatui, cinele lui Magellan (Canis Magellanicus) (cel mai mare dintre
carnivorele din America de Sud, rspndit n pdurile de fag ale rii de Foc,
Patagoniei, Chile).
Fauna spontan (nandu, cerbi, roztoare mari) a fost n mare parte distrus de
europeni datorit extinderii creterii vitelor (cornute mari) dar i a cailor. A fost de
asemenea adus iepurele din Europa, care s-a nmulit foarte mult n Argentina,
devenind duntor pentru culturi (cea ce a determinat o campanie de distrugere).
Subregiunea Brazilian cuprinde nordul, centrul i estul continentului. Fauna se
adpostete n pdurile tropicale, chaco, catinga, campos cerrados, llanos.
Pdurea se remarc prin prezena unei lumi animale foarte variate i bogate.
Nicieri pe suprafaa Globului nu se ntlnete o faun att de adaptat la viaa
arboricol. Este de subliniat c un numr mare dintre mamifere au coada prehensil.
n general, subregiunea brazilian este patria maimuelor (maimue urltoare,
maimue capucini, maimue mtsoase), tapirilor (Tapirus americanus), leneilor
(Bradypus trydactilus). Cerbul de pampas, cerbii suliari etc. fac parte la rndul lor din
ierbivorele endemice.
Carnivorele sunt de asemenea numeroase: ursuleul cu nas (Nasus rufa), vidra
uria brazilian, cinele primitiv, jaguarul (Panthera onca). Lor li se adaug o variat
faun de roztoare printre care amintim porcul spinos cu coad prehensil
(Cercolabes prehensilis), veveria brazilian, porcul de ap capibara, aguti , paca.
Interesante sunt ndeosebi tatuul (Priodontes giganteus) i furnicarul
(Myrmecophaga).
n aceast subregiune triesc numeroase specii de lilieci (Vampirium spectrum),
marsupiale (oposumul, oareci marsupiali), reptile (anaconda, arpele regal,
crocodilul de Guatemala, caimanul de mlatin, oprla cu coad de crocodil).
Extrem de variat este lumea psrilor, unde ntlnim tucanul, colibri, papagali,
pasrea clopot, pasrea-olar etc. Petii au ca reprezentani specifici iparul electric
(Gymnotus electricus) i piranya. De o bogie fr seamn este lumea insectelor, n
majoritatea lor necunoscute nc, din care nu lipsesc pianjeni uriai (Avicularia).
Insulele Galapagos au o faun proprie cu un pronunat caracter endemic (ca de
altfel i flora). Dintre endemismele faunistice porumbelul Nasapelia, anumite specii
de cormorani, cocostrci, pinguinul de Galapagos (Spheniscus manduculus) (cel mai
nordic element al acestui gen), broasca estoas uria (Testudo elephantopus).
n Insulele Falkland triesc pinguini, albatroi, pescrui, o musc fr aripi,
insecta lui Racovi (Antarctica racovitzai) etc. Datorit condiiilor restrictive de climat
i suprafeei reduse a ariei continentale numrul i varietatea speciilor de animale
este redus.

Solurile Americii
Interrelaiile dintre relief, clim vegetaie se rsfrng asupra nveliului
pedogenetic al continentului american. n general se constat o dubl zonalitate
latitudinal de o parte i de alta a ecuatorului a principalelor tipuri de soluri, o
zonalitate altitudinal coondiionat de prezena reliefului muntos i apariia unei
varieti de soluri intrazonale.
Solurile tundrei arctice se afl n strns alternan cu solurile poligonale tipice
i litosolurile. Substana organic pe baza creia s-au format o constituie vegetaia
srac de tundr descompus parial datorit activitii limitate a microorganismelor.
n consecin, ele au grosimi reduse, sunt bogate n reziduu mineral i au o fertilitate
extrem de mic. Astfel de soluri se ntlnesc n perimetrul Arhipelagului Arctic i pe
rmurile lipsite de ghea peren ale Groenlandei.
Pe continent, n regiunea pdurilor, i fac apariia solurile de tundr intens
gleizate (inceptisolurile dup clasificarea american) cu o larg desfurare n
Peninsula Alaska, nordul Canadei, Peninsula Labrador.
Specifice sunt aici turbriile i mlatinile, excesul hidric i activitatea biotic
redus, ceea ce determin un grad limitat de humificare.
Spodosolurile, respectiv solurile podzolice i cele brune acide au cea mai mare
rspndire regional, ocupnd partea central estic a Americii de Nord, respectiv
centrul i sudul Peninsulei Labrador, Terra Nova, Noua Scoie, Noua Anglie, regiunea
Marilor Lacuri. Astfel, n regiunile cu altitudini modeste s-au format solurile turbogleizate mltinoase, datorit excesului de ap. Dimpotriv, n sud i est, odat cu
nlarea reliefului, sub pdurile de foioase, s-au format soluri bine structurate,
nelenite, cu o fertilitate mai redus.
Dac pn la latitudinea Marilor Lacuri constatm o zonalitate latitudinal, la sud
de acestea ea primete un pronunat caracter longitudinal, zonele de soluri
orientndu-se de-a lungul meridianelor, n strns corelaie cu aportul precipitaiilor.
Solurile podzolice caracterizeaz partea nordic a litoralului atlantic, mai umed i
rcoroas.
n America de Sud solurile podzolice apar n Podiul Patagoniei, ara Focului i
Arhipelagul Falkland.
Molisolurile, reprezentate prin cernoziomuri, cernoziomuri levigate, cernoziomuri
rocate etc. se desfoar ntre 28 i 50 lat.N. Cernoziomul propriu-zis apare n
Podiul Preriilor pe suprafee mai nalte, ocupate de o vegetaie de step, unde
ntreaga cantitate de ap infiltrat este adus prin evapotranspiraie spre suprafa.
nspre sud, n Podiul Colorado sua n Peninsula Yucatan ntlnim soluri
cernoziomice subtropicale.
Solurile subtropicale i tropicale ocup suprafee cuprinse ntre 30 lat.N i S.
Ele mbrac o gam variat de tipuri i subtipuri datorit particularitilor impuse de
clim, vegetaie i relief. Dominante sunt solurile lateritice galbene sau roii. Solurile
rocate se suprapun suprafeelor mai nalte, n vreme ce solurile galbene ocup
regiunile mai joase din Peninsula Florida i nordul Golfului Mexic.
Pe msur ce naintm spre vestul continentului i cu creterea ariditii ntrm n
domeniul solurilor castanii ce coboar spre sud pn n Podiul Mexican. n regiunea
masivelor hercinice i n Podiul Llano Estacado ele au o nuan rocat, formnd
solurile brun-rocate.
Mult mai reprezentative sunt ns solurile din zona tropical i subtropical a
Americii de Sud, mai dezvoltate spaial n comparaie cu fia similar din America
de Nord. n Podiul Guyanelor i piemontul Anzilor apar lateritele roii tipice. n
aceleai zone, dar mai ridicate altimetric, crete gradul lor de podzolire. Pe rmul

Oceanului Atlantic i al Mrii Caraibilor ele altreneaz cu mlatinile i mangrovele.


Sub vegetaia de savan din Podiul Braziliei lateritele ocup ntreaga bordur de
est, privilegiat sub raportul cantitilor de precipitaii czute. n aceast regiune ele
acoper chiar i substratul sierrelor mai nalte.
nspre sud apar soluri brun-rocate cu intercalaii de laterite.
n savanele cu pduri de tip campos, dominante sunt solurile rocate, iar n cele
ierboase, solurile roii-cenuii.
O alternan remarcabil ntre solurile rocate, specifice savanelor i solurile
brune-rocate, specifice pdurilor uscate, caracterizeaz ntinse suprafee din
Cmpia Gran Chaco.
Solurile halomorfe ocup suprafee notabile, att n America de Nord (mai ales
n zona arid, endoreic, a Marelui Bazin, a deerturilor Gila, Mojave, Texas) dar i n
America de Sud (la contactul dintre La Plata i Sierrele Pampine, respectiv n Gran
Chaco i n nordul Podiului Patagoniei). Ele apar ns ca soluri intrazonale att n
perimetrul climei temperate, ct i n cea subecuatorial.
Un areal cu astfel de formaiuni pedogenetice este cel din bazinul rului Slado, de
l apoalele Sierrei Nevada, unde climatul a favorizat circulaia ascendent a srurilor
i formarea unor vaste suprafee cu soloneuri i solonceacuri.
Solurile roii ecuatoriale de larg extensiune n America de Sud, sunt
reprezentate prin laterite podzolite. Un rol importnant n pedogeneza acestei regiuni l
au regimul precipitaiilor care determin o splare foarte acentuat a srurilor din
orizonturile superioare, resperctiv o concentrare a acestora la baza profilelor.
Lateritele i solurile lateritice podzolite de pdure ecuatorial acoper vastele
ntinderi, de mare uniformitate morfologic, ale bazinului amazonian, cu excepia
zonelor inundabile unde excesul hidric duce la nmltinire. Culoarea nchis a
rurilor din zon este consecina debitului solid rezultat din splarea materiei
organice, a humusului produs n mari cantiti prin descompunerea total a prii
organice.
Solurile regiunilor montane prezint o etajare riguroas, varietatea acestora
depinznd de poziia masivului muntos n cadrul continentului n strns corelaie
cu latitudinea i de nlimea sa. n zonele calde etajarea pornete de la solurile
lateritice bazale i se continu cu solurile montane roii, solurile castanii cenuii i
brune de pdure. Pe vrfurile i culmile nalte ale Cordilierilor i Anzilor apar
litosolurile i regosolurile bogate n schelet.
Versantul vestic, mai umed, al celor dou catene muntoase majore (Cordilieri i
Anzi) posed soluri lateritice iar pe vesrantul estic, mai uscat, se dezvolt solurile
castanii.

ELEMENTE DE GEOGRAFIE UMANA SI ECONOMICA


I. POPULATIA
Continentul american a fost populat relativ trziu, de la N la S. America
precolumbian era slab populat, chiar i regiunile ce apar favorabile unor densiti
umane mari. Europenii au gsit zone mari cu densiti slabe, sau lipsite de populaie
dei condiiile erau bune (ex. California era pustie).
Maimuele antropoide lipsesc din America, deci omul nu s-a nscut aici.
Maimuele platirine din America s-au detaat de primate naintea apariiei strmoilor

antropoidelor i hominidelor.
Cele mai multe indicii arat ca primii colonizatori ai Americii au venit prin Asia de
NE ajungnd n America de Nord peste pragul ce lega, n perioada respectiv, estul
Asiei de Pen. Alaska.
(- amerindienii sunt nrudii cu populaiile Asiei de NE prin caracterele lor fizice: culoare
galben a pielii, ochii negri i adesea nclinai, pomeii proemineni, prul negru i
drept, incisivi n form de lopat (aplatizai)
- n mormintele funerare vechi siberiene s-au gsit schelete asemntoare celor
descoperite n America de Nord
- spaturile arheologice de la Telegraph Creek (NE Columbiei Britanice) au scos la
iveal unelte de obsidian datate 9000 en i asemntoare cu cele din Hokkaido,
datate 13000en
- limba quechua seamn cu o prototurc).
Se pune i problema unei origini pacifice. Nu este exclus ca unii indivizi s fi
venit din V fr s treac prin str. Bering. Unele ambarcaiuni chineze i japoneze
puteau fi mpinse de furtuni i s ajung pe coastele vestice ale Americii. (se pune
ntrebarea dac elemente ale civilizaiei din epoca Jomon, civilizaie japonez din
mileniul I en, nu ar fi ptruns pe rmul ecuadorian pentru a da natere civilizaiei de
Valdivia ; influenele chineze i japoneze ptrunse din vest nu aveau cum s modifice
sensibil compoziia rasial amerindian, deoarece era un material uman de acelai tip
cu migranii ptruni prin Alaska.
Exist unele elemente care pledeaz pentru deplasarea donspre Micronezia,
Polinezia, Macronezia (indienii din Amazonia folosesc sarbacana - tubul pentru suflat
sgei ca i populaia btina din Asia de SE ; aceasta este o coinciden, sau
sarbacana amazonian i are originea n Asia de SE ?
Unele ipoteze ndrznee accept ptrunderea influenelor indoneziene prin Est,
traversnd Oceanul Indian i Atlantic. Se vorbete i de influene egiptene, feniciene,
greceti, arabe.
Nimic nu este mai cert ns ca popularea Americii prin NV (prin Alaska). Fluxul
din aceast direcie a beneficiat de unele avantaje: chiar i n condiiile actuale este
uor pentru o barc rudimentar s treac din Asia prin strmtoarea Bering (80 km)
spre America; iarna strmtoarea este ngheat i poate fi trecut cu piciorul; n timpul
glaciaiunii maxime din cuaternar nivelul Oceanului a sczut astfel nct strmtoarea
se putea trece pe uscat .
Se pune ntrebarea dac migranii nu au fost mpiedicai de calotele glaciare. Se
tie ns c ghearii din Munii Stncoi nu au fcut ntotdeauna jonciunea cu calota
canadian, fiind aadar intervale de timp n care exista un culoar de trecere N S prin
care se putea trece: pentru anul 8000 en existena unui larg culoar N S este
dovedit, dar omul ptrunsese cu mult nainte m America. Spturile arheologice de la
Calico (California) au scos la iveal obiecte datnd din anul 48.000en, care se
aseamn cu obiectele de la Fen Ho (China) datate 75.000 60.000 en.
Cea mai sigur dovad a prezenei omului n America (din seria dovezilor vechi)
scheletele umane de la San Diego (California), datate 46.000en, n Anzii Perului
vestigii datate 20.000en, n Patagonia 6700en. Deci, omul a strbtut cei 15000 km
ce separ Alaska de Patagonia n cca. 40 000 ani.
Se apreciaz c grupurile care treceau din Asia n America erau alctuite din
puini indivizi, au urmat trasee diferite n America, s-au izolat, ceea ce a dus la
diferenierea grupurilor (astfel s-ar putea explica faptul c sunt insule de indieni de
statur mare adulii grupului Bororo au n medie 1.75m n zone dominate de indieni

de statur mic; unele grupuri de indieni au corpul fragil, alii sunt corpoleni; exist
grupuri de dolicocefali ce apar n medii dominate de brahicefali). O trstur comun a
amerindienilor este preponderena grupei sanquine 0. n general, impresia de
omogenitate fizic a amerindienilor se impune fa de unele trsturi originale cu
caracter local.
Limbile amerindiene: se apreciaz c n America Latin precolumbian se
vorbeau cca. 1700 limbi (Turnul Babel): Quechua vorbit de incai era cea mai
rspndit. Incaii sunt cei care au ncercat o cartografiere a limbilor vorbite n America
de Sud i Central. Analiza rspndirii limbilor vorbite arat situaii interesante: limbi
din aceeai familie pulverizate n spaii izolate n cadrul unor domenii ale altor limbi:
130 limbi ale grupului arawak erau vorbite n areale izolate rspndite n toat
Amazonia, pe litoralul Atlantic i n Antile; limbi din grupul tupi-guarani erau vorbite n
Paraguay, dar i pe rmul atlantic al Braziliei, n Amazonia; limba caraibian era
vorbit n Antile dar i n bazinul superior al lui Xingu (Brazilia).
n ceea ce privete numrul amerindienilor ce populau America la sosirea
europenilor, aprecierile dau cifre ce variaz n limite foarte largi: unele estimri vechi
acord cifra de 1 mil pentru America de Nord i 6-7 mil pentru America Central i de
Sud. Aprecieri ulterioare avanseaz cifre mult mai mari: 4-7 milioane pentru Anzi i 4045 milioane pentru ntregul continent. Observaiile recente cu ajutorul
aerofotogrametriei care au depistat areale de vechi culturi agricole i aezri
neinventariate n trecut au ridicat cifra la 80 milioane locuitori precolumbieni.
Chiar dac se accept cifrele cele mai ridicate, America se prezenta ns, la
venirea europenilor, ca un spaiu slab populat, cu vaste teritorii practic nepopulate.
America precolumbian, dei slab populat, nu a fost lipsit de civilizaii avansate
pentru acea perioad: dou mari civilizaii precolumbiene aparin Americii Andine:
vastul Imperiu Inca (centrat pe Anzii peruvieni i bolivieni, cu capitala la Cuzco; Inca sa remarcat prin organizarea social de excepie); Imperiul Aztec (din Podiul Mexican,
cu capitala la Tenochtitlan), iar o alt mare civilizaie, Maya, este centrat n Peninsula
Yucatan, fiind renumit prin ampla dezvoltare a artei.
Toate aceste civilizaii s-au dovedit a fi fragile fa de colonizatori.
Dei venii n numr mic, europenii au reuit s creeze imperii vaste, fr
opoziia important din partea btinailor. Amerindienii, redui la vestigii de muzeu n
S.U.A, mare parte a Canadei, Antile, metizai sau nu, alctuiesc fondul populaiei
locale n numeroase alte regiuni ale Americii (din acest punct de vedere exist mari
diferene ntre America anglo-saxon i America Latin).
n perioada imediat urmtoare anului 1492, numrul amerindienilor s-a redus
considerabil datorit bolilor introduse de europeni (cronicile citeaz triburi care au fost
reduse la de o singur epidemie de variol), datorit masacrrii lor de ctre coloniti
(masacrele au dus la dispariia complet a populaiei autohtone din unele regiuni
continentale sau chiar din unele insule ale Americii Centrale: Haiti).
Aadar, datorit reducerii numrului amerindienilor dup 1492, America postcolumbian se prezenta ca un spaiu aproape vid. Acest vid a fost umplut, pe parcursul
a 5 secole, prin import masiv de populaie (a fost o experien necunoscut de alt
continent).
Popularea Americii post-columbiene a fost un proces social-istoric cu aspecte
regionale distincte n funcie de caracterele popoarelor colonizatoare, de tipul de
colonizare adoptat de fiecare popor colonizator. Cinci puteri europene s-au avntat
spre America pentru a o coloniza: patru dintre ele au ocupat vaste teritorii (Spania,
Portugalia, Anglia, Frana), iar Olanda s-a mrginit doar la un spaiu restrns n raport
cu celelalte.

Chiar dac dup instalarea europenilor n America s-a declanat un curent de


imigrare destul de pestri, fiecare din regiunile Lumii noi poart amprenta primului grup
colonizator.
Se disting dou sisteme de colonizare: n nord, colonizatorii anglo-saxoni (au
fost confruntai cu un spaiu geografic slab organizat, elul lor era pmntul, pe care lau cucerit pas cu pas, l-au defriat, deselenit, cultivat, naintarea lor s-a fcut linear
de la est la vest oblignd btinaii s se retrag n regiunile cele mai puin
favorabile agriculturii; deci, colonizarea anglo-saxon s-a fcut metodic, sistematic,
constituindu-se un peisaj umanizat nou); n sud, sistemul de colonizare iberic (a fost
cu totul de alt natur, scopul era avansarea rapid, jefuirea avuiei indiene,
ncrcarea cu przi masive; deci, nu s-a creat un front de colonizare; naintarea s-a
fcut n diferite direcii i s-au format nuclee administrative n puncte de interes
strategic, n regiunile bogate n metale preioase care se sprijineau pe structurile
sociale preexistente).
n perioada 1500-1800, fluxul de populaie spre America este reprezentat mai
ales de populaii europene, ndeosebi ale Imperiilor colonizatoare. Acest flux a fost
mult mai pronunat n America de Nord. n America de Sud n aceast perioad doar
300 000 iberici au sosit, dar aici acetia formau clasa dominant din punct de vedere
militar, administrativ, proprietari de pmnt.
Un aspect al populrii Americii, cu implicaii sociale importante, l constituie
transferul de negri din Africa, care a nceput pe la mijlocul secolului al XVI-lea.
Comerul cu abanos uman s-a declanat datorit insuficienei minii de lucru pe
plantaiile create de europeni n regiunile tropicale ale Americii. Primele loturi au fost
aduse pe plantaiile din Indiile Olandeze, apoi a cuprins areale geografice tot mai
largi din Caraibe, NE Braziliei, Guyana, SE Americii de Nord.
Dup 1800, fluxul migratoriu spre America de Sud rmne n continuare mai
slab, dar continuu, cu predominare net a elementului sud-european n toate etapele
dinaintea celui de-al doilea Rzboi Mondial. Dupa R II, a predominat un flux de
populaie asiatic (chinezi, japonezi, indieni).
n America de Nord, anii 1840, 1890 marcheaz dou etape cu noi implicaii n
structura etnic: dup 1840 are loc o imigrare masiv a populaiei germane,
irlandeze, scandinave, care depete repede numrul imigranilor anglo-saxoni;
ncepnd din 1890, structura imigranilor se scimb n favoarea Europei Meridionale
i Orientale (1890 din totalul imigranilor, 25% proveneau din Imperiul AustroUngar, 22% din Italia, 20% din Rusia).
Populaia Americii devine aadar din ce n ce mai pestri.
ncepnd din 1930 sunt elaborate legi care limiteaz imigrarea n S.U.A. i
Canada.
Structura etnic actual
n America de Nord se poate vorbi de o preponderen a albilor fa de negri,
asiatici, amerindieni (aici metisajul este foarte slab). n America de Sud nici una din
marile categorii umane nu are preponderena att de evident precum albii n
America de Nord. Aici nu s-a creat o barier rasial, metisajul fiind foarte pronunat:
metii (albi+amerindieni), mulatri (albi+negri), zambos (negri + amerindieni), cholos
(metii i amerindieni).
Populaia alb (urmaii colonitilor europeni, stabilii n numr mare odat cu
nceputul secolului XVIII): spanioli, portughezi, britanici, francezi, olandezi, germani,
italieni, austrieci, unguri, rui etc. Albii constituie grupa demografic dominant n
S.U.A. i Canada (peste 75%). n America de Sud populaia european a avut
tendina de a se stabili n regiunile mai reci (Argentina 90% populaie alb, Uruguay

90%). Valori reduse ale procentului populaiei albe se ntlnesc n statele Americii
Latine cu procent mare al populaiei metisate: Columbia, Haiti, Ecuador, Guyana.
Ponderea amerindienilor n populaia actual difer n funcie de evoluia
istoric a statelor respective. n America Anglo-saxon numrul amerindienilor puri
este foarte redus, apreciat la cca. 1 mil (din care peste 2/3 sunt n Canada): indienii
care triesc n rezervaii i inuiii (eschimoii) ce triesc n nordul extrem. Cel mai
mare grup de indieni din America de Nord este Navajo, care triete la E de Marele
Canion, mai ales pe teritoriul Arizonei. Alte grupuri mai mari de indieni se ntlnesc n
Dakota de Sud. n America Latin amerindienii sunt n numr mai mare (cca. 15 mil):
Guatemala (65%), Peru (49%), Bolivia (42%). Numrul cel mai redus indienii din
bazinul Amazoniei , a cror scdere numeric, de la cca. 4 mil (la venirea
colonizatorilor) la cca. 120 000 (azi) a fost cauzat de bolile aduse de europeni, de
masacre i, mai recent, de deschiderea spre dezvoltare a teritoriului amazonian:
construirea transamazonianului i a altor drumuri, despduririle n diverse scopuri,
dezvoltarea sectorului minier).
Negrii numr apreciabil n America de Nord (S.U.A. 13%, mai ales n SE,
n Carolina, Virginia, Louisiana, Florida, sau n orae mari din N i E: Waswhington
DC, Baltimore, Chicago, Detroit, New York (Harlem).
n America Latin cele mai mari procente ale populaiei negre se ntlnesc n
state i teritorii ale Americii Centrale Insulare unde populaia neagr este majoritar:
peste 90% n Antigua i Barbuda, Martinica, peste 2/3 n Jamaica, Dominica, Haiti,
Barbados etc.
Asiaticii constituie ultimul grup de imigrani sosii n America; acetia s-au
ndreptat mai ales spre zona Caraibilor, litoralul N al Americii de Sud. Se remarc
japonezii, chinezii, indienii: Guyana (51% indieni), Surinam (15% indonezieni). n
SUA procentul asiaticilor este de 4% (japonezi, chinezi, filipinezi). n Brazilia se
ntlnete cea mai mare comunitate japonez de pe glob.
Numrul metiilor este minim n America de Nord, acetia deinnd procente
importante n: El Salvador (85%), Honduras (80%), Nicaragua (70%), Chile (66%),
Columbia (48%).
America de azi este un continent slab populat n comparaie cu suprafaa sa.
Populaia numr peste 750 milioane locuitori, din care peste 290 milioane n
America Anglo-saxon i cca. 460 milioane n America Latin.
ncepnd din anii 50, procentul populaiei Americii de Nord n populaia
modial ncepe s scad, comparativ cu cel al ponderii populaiei sud americane
care crete: 1950 America de Nord (6.5% din totalul populaiei mondiale), America
de Sud (6%); azi: America de Nord (5.2%), America de Sud (8.3%). Explicaia const
n evoluia difereniat a indicatorilor demografici, mai ales a sporului natural i a
indicelui de fertilitate. Sporul natural are valori reduse n SUA (7.7 la mie), Canada
(7.9 la mie), n timp ce n rile n curs de dezvoltare din America Latin explozia
demografic este n plin evoluie (SN peste 30 la mie n Honduras, Guatemala,
Haiti; SN ntre 20-30 la mie n Paraguay, Ecuador, Mexic, Nicaragua). Sunt i state
cu valori de 10-15 la mie a sporului natural, ceea ce le confer o dinamic
demografic mult mai armonioas (Argentina, Chile, Columbia, Cuba).
Densitatea populaiei, pe ansamblul contientului este de dou ori mai mic
dect media globului (cca.18 locuitori/kmp), cu diferene mari la nivelul statelor. Cele
mai mari densiti se nregistreaz n statele cu expansiune spaial redus din
bazinul Mrii Caraibilor i Istmul Central American: Bermude (1 140 loc/kmp),
Barbados (peste 600 loc/kmp), Puerto Rico (peste 400), Martinica (peste 300) El

Salvador (peste 270). Statele cele mai mari au densiti mici datorit unor restricii
de ordin natural (morfologice i climatice), apariia (n SUA i Canada) a echilibrului
demografic condiionat de dezvoltarea lor economic, msurilor restrictive privind
imigraia etc: SUA (28), Canada (3), Brazilia (19).
America este continentul cu o urbanizare global superioar mediei mondiale
(America de Nord 76%, America de Sud 71%). Procentele mari ale populaiei
urbane din SUA i Canada sunt explicabile prin nivelul ridicat de dezvoltare
economic (sinonim cu afirmarea unor habitate moderne, de mari dimensiuni).
Surprinztor poate prea ns procentul ridicat al populaiei urbane ntr-un
subcontinent care se afl ntr-o etap inferioar a afirmrii economice: Venezuela
(unul din cele mai mari procente de pe Glob 91%), Uruguay, Argentina, Chile (peste
80%), Mexic, Brazilia (peste 70%).
n evoluia oraelor americane se constat dou tendine: dezvoltarea mult
mai rapid a oraelor din zona tropical fa de cele de la latitudini temperate; n
rile n curs de dezvoltare cel mai rapid ritm de cretere l are oraul cel mai mare a
rii. n ansamblul continentului sunt caracteristice megalopolisurile:
1. Boswash (Boston Washington, incluznd New York)
2. Chipitts (Chicago Pittsburg)
3. San San (Megalopolisul Californian San Francisco San Diego)
4. Megalopolisul Mexican (sau aglomeraia urban Ciudad de Mexico)
5. Megalopolisul Brazilian (rezultat din contopirea a trei aglomeraii urbane: Sao
Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte).
Datorit condiiilor particulare de desfurare longitudinal, latitudinal i
altitudinal, America deine i o serie de recorduri urbane:
- cele mai mari aezri la altitudini mari (inclusiv cea mai nalt capital La Paz,
4100m; Bogota, Quito)
- cel mai sudic ora al Terrei Ushuaia (5447 lat.S)
- cel mai nordic ora al Terrei Thule (77 33 lat.N)
Populaia urban a SUA reprezint 75% din total.
La originea procesului urban nord american stau oraele-porturi care au fost
punctele de sosire ale colonitilor europeni, devenind apoi piee mari de schimb i
centre industriale importante. Tot ele ajung primele orae milionare i aglomeraii de
tip megalopolis. Extinderea procesului de urbanizare ctre interiorul continentului s-a
fcut prin puncte de sprijin de-a lungul marilor fluvii, canalelor, lacurilor. Un salt
important n desfurarea procesului respectiv l-a reprezentat construirea C.F.
(punctele de convergen a marilor linii feroviare nlesnind apariia oraelor).
Procesul nceput de reeaua feroviar a fost a fost apoi accentuat de reeaua rutier
(aprnd forme noi de orae).
Caracteristic pentru S.U.A. este prezena unor mari concentrri de populaie
(megalopolisurile) ce se remarc prin dimensiunile lor. Ariile metropolitane, dei
concentreaz o mare parte a populaiei urbane i vor concentra n continuare, totui
creterea lor nu mai e att de intens ca nainte (din contr, caracteristica ultimilor
ani este o cretere mai intens a oraelor mijlocii i mici i o cretere de asemenea a
spaiilor din afara marilor metropole.
n general oraele americane au planul rectangular (cu intersecii n unghiuri
de 90); uneori ele sunt alctuite din mai multe tronsoane (cartiere) cu planul stradal
rectangular, dar cu direcii diferite de la un tronson la altul. Sunt rare cazurile cnd

planul stradal e neregulat i asta numai atunci cnd vatra este incomod: ex. San
Francisco. Sunt ns situaii cnd vatra cu geomorfologie incomod a fost nivelat
nainte de a se construi: ex. Seattle.
Fiecare ora s-a strduit s aib un centru ("downtown") dominat de zgrienori (ct mai sofisticai, ct mai nali), iar cartierele sunt n general specializate: n
downtown se desfoar activitile bancare, administraia, comerul, iar cartierele
rezideniale sunt la rndul lor ierarhizate dup starea social. La periferie sunt
cartierele industriale. Sunt ns i orae la care e greu de separat cartiere
specializate: ex. Los Angeles este considerat un "antiora".
Cele trei megalopolisuri sunt: Boshwash (Boston - Washinsgton), Chipitts
(Chicago - Pittsburg), Sansan (San Francisco - San Diego).
1) BOSWASH este cel mai "vechi" megalopolis al Terrei (Megalopolisul
Atlantic), situat n NE, se ntinde pe cca. 1000km (ntre Boston i Washington,
depind chiar oraul Washington, incluznd i Richmond, de unde i denumirea mai
recent de BOSRICH).
Acest megalopolis ocup 2% din suprafaa rii i cuprinde 1/5 din populaia
S.U.A. Cele mai importante nuclee sunt New York, Hartford, Philadelphia, Baltimore,
alturi de care mai sunt i alte localiti urbane: Providence, Newark, Dover.
Capitala uniunii este Washington, care numr peste 600.000loc (5,6mil. n
aria metropolitan), situat pe rul Potomac, avnd o suprafa de 180kmp. A fost
construit special pentru a fi capital, prelund funcia aceasta de la Philadelphia n
1800. A rmas un ora cu funcii dominante politico-administrative, cultural-tiinifice
i comerciale, cu o foarte slab industrie (mai ales tipografie, echipament militar, ind.
alimentar), fiind ns i un important nod de transport (punct de convergen a 5
magistrale feroviare, cu 2 aeroporturi).
NEW YORK este cel mai mare ora al S.U.A. Nu este nici mcar capitala
statului din care face parte, dar este principalul centru economic i financiar al S.U.A.
Este situat la vrsarea fluviului Hudson, fiind aezat att pe continent ct i pe
insulele Manhattan, Long Island i Staten Island.
Istoria oraului ca aezare uman ncepe cu peste 3 secole n urm (fondat
documentar n 1626). In secolul XVII cunoate o evoluie teritorial important. (1645
- olandezii cumpr de la indieni insula Long Island, 1664 - englezii cuceresc acest
teritoriu i-i dau denumirea de New York). Englezii l stpnesc timp de cca. un secol,
timp n care oraul capt un deosebit avnt economic. Dar englezii nu erau
interesai de felul cum cretea oraul, ceea ce a determinat o dezvoltare oarecum
dezordonat n ceea ce privete stilul arhitectonic i structura stradal. Oraul a fost
capital a S.U.A. timp de 5 ani (1785-1790).
In 1848 a luat fiin Greater New York alctuit din 5 cartiere: Bronx, Queens,
Brooklyn, Richmond, Manhattan. Varietatea i originalitatea urbanistic i
arhitectural a oraului se datorete rapidei urbanizri, pe de o parte, ct mai ales
marii diversiti etnice a populaiei. Unele cartiere au cptat chiar un aspect specific:
Harlem a rmas cartierul negrilor, Westside (fost Bloomingdale) este majoritar ebraic,
Little Italy cuprinde n principal italieni, iar Yorkville are componen majoritar
englez.
In ansamblul su, New York a rmas oraul secolului XIX, ultimul secol
adugndu-i doar o fantastic nlare pe vertical, tranformndu-l ntr-o pdure de
zgrie-nori.
N.Y. devine cel mai mare ora al Terrei n 1926 cnd Londra i pierde locul de
frunte (depit ulterior de Tokyo i apoi de Ciudad de Mexico).

2. CHIPITTS (Chicago-Pittsburg), numit i Megalopolisul Marilor Lacuri,


(include i Michigan, Gary, Milwaukee) este principala regiune industrial a rii de
peste 2 secole.
Cel mai important centru este Chicago, al treilea ora al S.U.A. Este avantajat
de poziia sa geografic, pe rmul SE al lacului Michigan (pe aceast cale navele
aduceau aici minereurile de fier i crbunii). Oraul este principalul nod de C.F. al
S.U.A. din 1856, ceea ce a facilitat transportul cocsului din Appalachi. De asemenea,
pe calea ferat, canale i osele se aduceau din S grne i vite (din prerie), toate
acestea impulsionnd afirmarea i dezvoltarea de timpuriu a industriei.
Astzi Chicago produce peste 6% din producia industrial a S.U.A.
(siderurgie, electronic, automobile, petrochimie), iar ca nod de comunicaii se
remarc prin existena a cca.40 de linii de cale ferat, 9 aeroporturi (O`Hara, Midway,
Harlem, Northerly Island), fiind cel mai mare complex portuar pe ape interioare din
S.U.A.
3. SANSAN (Megalopolisul Californian, desfurat pe o distan de
cca.1000km, ntre San Francisco i San Diego).
Include: San Jose, Monterey, Santa Barbara, Los Angeles, Long Beach, San
Bernardino, San Diego.
L.A. este al doilea ora al rii.
In procesul dezvoltrii sale a cunoscut mai multe perioade de cretere
spectaculoas:
- datorit febrei aurului californian care atrage aici (dup 1848) muli cuttori
de aur, apar numeroase ntreprinderi industriale i bnci.
- dup 1890 (cnd febra aurului trecuse deja) California revine n atenia
Americii prin marile resurse de petrol descoperite aici, ceea ce genereaz un nou val
de imigrani.
- apariia i dezvoltarea cinematografiei (la Hollywood) constituie un alt
moment important n evoluia teritorial i funcional a oraului.
Metropola este lipsit de un centru, cartierele sunt numeroase, cu specific
spaniol, japonez, chinezesc (dup originea majoritii locuitorilor din ele). Funcia
industrial a aglomeraiei urbane este dat de industria petrolier, industria chimic,
industria constructoare de maini (avioane, rachete, automobile), siderurgic,
electronic etc.
Se mai remarc i alte aglomeraii urbane:
- Dallas-Fort Worth
- New Orleans-Baton Rouge
- Minneapolis-St.Paul
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------