Sunteți pe pagina 1din 23

SINTEZA BIZANTIN

Posteritatea Bizanului
De-a lungul primului mileniu cretin, contactele dintre civilizaia bizantin i cea
occidental au fost sporadice, majoritatea acestora limitndu-se la palierul oficial al relaiilor
diplomatice i bisericeti. Chiar i n aceste condiii, emisarii, misionarii, negustorii sau
rzboinicii provenii din spaiul cretintii latine, care au intrat n contact cu realitile lumii
bizantine, au fost impresionai de bogia material i spiritual a capitalei imperiale i s-au
declarat copleii de mreia curii basileilor. Pn i personalitile cu un acut spirit critic,
precum episcopul Liutprand de Cremona, trimis de Otto I pentru a negocia o alian
matrimonial cu stpnii de pe Bosfor, nu a putut s-i camufleze fascinaia pentru Bizan n
ciuda delaiunilor menite s-i justifice eecul.
Dup anul 1000, Cruciadele au dat prilejul celor dou lumi s se cunoasc nemijlocit,
prilej cu care au descoperit, dincolo de unele analogii de civilizaie, diferene profunde la nivelul
modului de via, a orgnizrii sociale i n ceea ce privete mentalul colectiv. Treptat, catolicii
au ajuns s-i deprecieze pe ortodoci, atribuindu-le nsuiri precum nestatornicia, avariia
excesiv i chiar laitatea. Astfel s-a ajuns la evenimentul tragic din 1204 cnd, dnd curs unor
solicitri izvorte din frmntrile politice existente la curtea bizantin, cavalerii occidentali au
cucerit cetatea de pe Bosfor, supunnd-o unui jaf cumplit. Cu acest prilej, cronicarii celei de-a
patra cruciade, Robert de Clari i Geoffrey de Villehardouin au nfiat bogiile oraului, ns
nu i-au ascuns ostilitatea fa de populaia cucerit. Acest eveniment a dus la adncirea
ostilitii reciproce i n cele din urm a anticipat prbuirea Imperiului n 1453, ntr-o atmosfer
de quasi-nepsare din partea cretintii latine.
Imaginea pe care a avut-o Bizanului n ochii celorlali nu trebuie analizat exclusiv din
perspectiva contactelor politico-diplomatice i militare, ntruct acesta a lsat Europei o
motenire cultural colosal. ntreg dreptul roman, sistematizat sub forma unui mare corpus
juridic n vremea lui Iustinian a ajuns materie de studiu n Universitile occidentale i a
constituit armtura argumentativ a Imperiului Occidental n disputa acestuia cu Pontificatul.
Dup prbuirea Constantinopolului, o bun parte a elitei intelectuale bizantine s-a refugiat n
vestul Europei, aducnd un nou suflu micrii umaniste aflate la apogeu. nvai precum
Bessarion, devenit cardinal dup eecul unirii religioase de la Florena, au adus o ntreag zestre
cultural constnd n manuscrise nepreuite, care au stat la baza unor prestigioase biblioteci. n
acest context, erudiii Renaterii italiene, precum Marsilio Ficino sau Lorenzo Valla au renviat
studiile clasice traducnd, pentru prima dat n Occident, vechile opere ale antichitii greceti,
direct din limba n care au fost scrise. Mai mult dect att, prin interpretrile unor savani

precum neoplatonicianul Georgios Gemistos Plethon gndirea antic a fost asociat micrii
intelectuale care a animat perioada final a istoriei bizantine.
n prima parte a epocii moderne, interesul pentru civilizaia bizantin a cuprins i alte
regiuni ale continentului. Astfel, unii dintre reprezentanii trendului cultural dezvoltat sub
auspiciile Reformei Protestante, precum Jeronimus Wolf sau Leunclavius s-au artat interesai
de motenirea juridic roman filtrat de cultura oriental. Totodat, s-au manifestat unele
ncercri timide de sistematizare a izvoarelor i de alctuire a unor ediii critice. Abia secolul al
XVII-lea a adus primele explorri de factur tiinific n ceea ce privete Imperiul Cretin de
Rsrit. Acest interes s-a ntemeiat, n bun msur, pe dorina teoreticienilor absolutismului
monarhic de a identifica n trecut un contrafort ideologic i o surs de legitimare a puterii. Sub
auspiciile generoase ale regelui soare (Ludovic al XIV-lea), savanii francezi au iniiat prima
aciune sistematic de colectare i editare a izvoarelor bizantine. Din 1645 a fost demarat
celebra colecie de la Louvre care a adunat, pn n 1711, nu mai puin de 34 de tomuri. n
aceast perioad i-a desfurat activitatea i Charles du Cange, autorul primelor glosare
greceti i latine, alctuite dup criterii tiinifice. De asemenea, au aprut manuale de
paleografie destinate s nlesneasc accesul direct la mrturiile documentare produse n timp de
cancelaria imperial sau de cea a patriarhiei Ecumenice.
Dac la nceputul veacului al XVIII-lea interesul pentru Bizanul politic se situa la cele
mai nalte cote, n urmtoarele decenii s-a conturat un discurs profund depreciativ la adresa
Imperiului Oriental. Aceast schimbare de trend ilustra conflictul dintre spiritul iluminist i
ideologia monarhic, a crei criticii iau asociat o serie de vicii structurale despre care se
considera c au stat la baza lungii agonii a lumii romane. n celebrul Eseu despre moravuri,
Voltaire considera c nimic din istoria bizantin nu poate suscita interesul unui spirit luminat,
ntruct dup epoca lui Iustinian aceasta nu ar mai conine nici un episod memorabil. Pe aceeai
direcie s-a nscris i Montesquieu, care reducea evoluia Imperiului de rsrit la o succesiune
nesfrit de revolte, sediii i perfidii", motiv pentru care ea nu merita s se bucure de atenia
contemporanilor. Mai mult dect att, filosoful francez aprecia c statul bizantin a fost mereu
subminat de numeroase slbiciuni care i-au mcinat fora politic, militar i organizarea social.
Supravieuirea sa miliner se datora doar unor factori conjuncturali precum inventarea focului
grecesc, politica de nvrjbire a barbarilor i comerul nfloritor al Constantinopolului.
La finalul secolului al XVIII-lea i n zorii celui de-al XIX-lea, lumea intelectual
european continua s se raporteze ntr-o manier critic la civilizaia cretin oriental aflat
sub tutela Constantinopolului. Spre exemplu, filosoful german Friedrich Hegel considera c
istoria Bizanului este lipsit de idei politice originale, precum i de mari personaliti. Pe fondul
acestui trend depreciativ i- au fcut simit prezena i primele manifestri de factur tiinific

relative la istoria bizantin. Ilustrativ n acest sens este lucrarea istoricului englez Edward
Gibbon, Istoria declinului i a prbuirii Imperiului Roman, care, dei nc din titlu se nscrie n
spiritul iluminist, reprezint cea mai obiectiv abordare de pn atunci. n felul acesta s-a
deschis drumul spre alctuirea unor sinteze n care se remarc o cert propensiune spre
obiectivitate. Spre exemplificare, pot fi amintite preocuprile lui George Finlay, care trateaz
istoria Greciei de la cucerirea roman pn n secolul al XIX-lea sau Karl Hopf, autor care a
abordat o serie de probleme controversate, precum legtura dintre vechii eleni i grecii moderni.
Tot n secolul al XIX-lea s-au format primele colii istoriografice dedicate exclusiv istoriei
bizantine. Cea mai prestigioas s-a constituit n mediul intelectual de la Munchen i a animat
treptat o bun parte a spaiului universitar german. coala german a iniiat cel mai vast i mai
riguros efort de recuperare a surselor, care sa materializat n colecia intitulat Corpus
Scriptorium Historiae Bizantinae, care reprezint pn astzi una dintre cele mai complexe
ntreprinderi de acest tip. Muli dintre specialitii formai n aceast ambian istoriografic unii
s-au remarcat prin amploarea preocuprilor i rigurozitate tiinific, precum Karl Krumbacher
sau Fr. Dolger.
Din a doua jumtate a secolului al XIX-lea, preocuprile de istorie bizantin au prins
contur i n Frana, unde s-au aflat sub patronajul marelui savant Charles Diehl, care a mbinat
cu miestrie rigurozitatea cu propensiunea spre popularizare. Grupul din jurul su a deschis larg
porile laboratoarelor, lsnd interesul publicului s ptrund ntr-o lume fascinant prin ineditul
su. n perioada interbelic i dup al doilea rzboi mondial, coala francez a urmat marile
direcii de cercetare deschise de Louis Brehier n ceea ce privete istoria economic, politic i
social, Paul Lemerle n domeniul istoriei agrare i al structurilor sociale rurale i Andre Grabar
la nivelul artei i al raporturilor acesteia cu societatea. n jurul Centrului de Cercetri a Istoriei i
Civilizaiei Bizantine de la Paris s-a format o nou generaie de savani, precum Helene
Arhweiller, Alain Ducellier sau Gilbert Dagron.
ncepnd cu primele decenii ale veacului trecut s-au afirmat o serie de coli istoriografice
din centrul i sud-estul Europei. Cea mai prestigioas a fost cea rus, avnd n primul plan
reprezentani precum Vasili Vasilievski, Alexander Vasiliev sau Victor Lazarev. Nici spaiul
balcanic nu a rmas n afara acestei emulaii tiinifice, n fruntea preocuprilor de istorie
bizantin situndu-se srbul George Ostrogorsky, maghiarul Gyula Moravcsik i grecii Nicolas
Oikonomides i Dyonisos Zakythinos. Odat cu schimbrile politice din estul Europei muli
dintre savaii est europeni au fost nevoii s aleag calea exilului, punnd, n Statele Unite ale
Americii, bazele Puternicului centru de studii bizantine de la Dumbarton Oaks.
Datorit expansiunii studiilor bizantine au luat natere primele foruri internaionale
menite s coreleze eforturile savanilor din ntreaga lume. Cea mai important instituie de acest

tip este Asociaia Internaional de Studii Bizantine, sub egida creia se organizeaz congresele
de profil. Primul dintre acestea a avut loc la Bucureti n 1924, iar n iniierea i punerea sa n
oper s-a implicat activ savantul Nicolae Iorga. Pe linia acelorai preocupri de
internaionalizare a studiilor bizantine trebuie menionat i iniiativa viznd reunirea ntr-o
manier exhaustiv a izvoarelor, prin contribuia celor mai avizai specialiti, n cadrul unei
colecii intitulate Corpus Fontium Historiae Bizantinae.
coala istoriografic romneasc din secolul al XIX-lea a artat un interes cu totul
pasager fa de istoria bizantin. Cursurile universitare alctuite de profesorii Academiei
Mihilene, ai Universitii din Iai, apoi Bucureti, nu au consacrat Imperiului cretin oriental
dect scurte consideraii, adesea ntr-o tonalitate depreciativ, n acord cu tradiia raionalismului
iluminist. Nici primele mari sinteze de istorie universal, precum cea alctuit de A.D. Xenopol
nu au fost mai generoase n ceea ce privete spaiul alocat mpriei basileilor. nceputurile
preocuprilor sistematice de istorie bizantin sunt legate de numele lui Nicolae Iorga i Orest
Tafrali. nc din tineree primul dintre acetia s-a artat fascinat de civilizaia Imperiului Oriental
i a cutat s se informeze direct din izvoarele bizantine. Rodul acestui interes l reprezint
sinteza intitulat Imperiul
Bizantin, publicat la Londra n 1907. Lucrrile de maturitate ale savantului dovedesc
preocuparea sa de a-i deschide un cmp original de cercetare a civilizaiei bizantine. Momentul
de apogeu al reocuprilor de profil s-a nregistrat n anul 1934, odat cu apariia lucrrii
intitulate Istoria vieii bizantine, care l-a consacrat drept un fin cercettor al fenomenelor sociale,
culturale, mentale i de via material, n detrimentul abordrilor de istorie politic, militar sau
economic. Acest volum a fost urmat de cercetarea intitulat sugestiv Bizan dup Bizan (Paris,
1935), n cadrul creia istoricul urmrete destinul bizantinilor n Europa. O alt direcie de
cercetare a reprezentat-o ceea ce Karl Krumbacher numea sinteza Bizantin", apreciind c
originalitatea civilizaiei cretine orientale const n diversitatea impresionant a elementelor
care i-au asigurat fundamentul: tradiia politic roman, elenismul cultural, ortodoxia religioas
i tradiia oriental. Preocuprile de istoria Bizanului au cptat prin Nicolae Iorga o anvergur
european i mondial, att datorit implicrii savantului n organizarea la Bucureti a primului
congres de profil, ct i prin nfiinarea, n 1913, la Bucureti, a Institutului de Studii Sud-Est
Europene.
Omologiile existente ntre cercetarea romneasc de profil i cea european sunt ilustrate
exemplar de Orest Tafrali, specialist care a realizat o impresionant tez de doctorat consacrat
Thesalonicului bizantin, sub ndrumarea lui Charles Diehl. Revenit n ar, el s-a artat
preocupat de istoria artei bizantine i post-bizantine, acordnd o atenie special manifestrilor
creaiei artistice religioase din spaiul romnesc. n ceea ce privete vocaia popularizrii trebuie

remarcat contribuia lui Nicolae Bnescu, autor a unei voluminoase istorii a Imperilui Bizantin
i a unui volum ce reunea diverse Chipuri din istoria Bizanului.
Dintre istoricii romni care au activat n prima jumtate a secolului XX trebuie remarcat
activitatea lui Gheorghe I. Brtianu. Spre deosebire de Nicolae Iorga, acesta a preferat s-i
focalizeze atenia spre aspectele punctuale ale istoriei bizantine, dup cum o dovedesc studiile
sale reunite ntr-un volum de studii privitoare la istoria economic i social. nc de la nceputul
carierei, savantul sa artat interesat de tendinele majore care dominau cercetarea istoric
european. Astfel, n cursul inaugural inut la Universitatea din Iai n 1924, intitulat
Concepiunea actual a istoriei medievale, savantul a trasat un adevrat program de cercetare.
Prin acesta propunea abandonarea interesului exclusiv artat lumii occidentale de ctre
cercettorii istoriei universale i recuperarea reperelor fundamentale ale civilizaiei rsritene. n
acest sens, considera necesar schimbarea de accent spre Constantinopol, Bagdad sau Ierusalim,
ceea ce trebuia s atrag i o revizuire a periodizrilor care ineau cont aproape exclusiv de
evenimentele produse n vestul Europei. Din acest punct de vedere, Brtianu s-a apropiat de
viziunea lui Nicolae Iorga, ntruct i acesta dorea o recuperare a sensurilor profunde ale
civilizaiei bizantine i a importanei reale pe care a avut-o de-a lungul istoriei spaiul oriental.
Istoricii romni din perioada interbelic au fost la curent cu marile dezbateri
istoriografice derulate la nivel mondial i au participat activ la marile decizii ce priveau viitorul
bizantinisticii. Dup instaurarea regimului comunist studiile istorice, n general, cele bizantine n
particular, au receptat presiunile agresive ale factorului ideologic. Astfel, n acord cu postulatele
materialismului istoric, au fost privilegiate studiile de istorie economic i demersurile menite s
pun n lumin lupta de clas. n aceste condiii bizantinistica romneasc s-a profilat pe direcia
cercetrilor arheologice destinate s pun n lumin continuitatea autohtonilor la nord de
Dunre, recuperarea la nivel istoriografic a tradiiei politice i culturale bizantine. Dincolo de
unele realizri notabile, bizantinistica romneasc s-a aflat ntr-un decalaj major n raport cu cea
european de profil. Contactele dintre cercettori au fost sporadice, iar studiile originale nu s-au
ncadrat n proiecte de anvergur de tipul celor prefigurate de Nicolae Iorga sau Gheorghe I.
Brtianu.
Elemente definitorii. Periodizarea istoriei Bizanului

Imperiul Bizantin a fost un stat tricontinental, care s-a ntins n Europa, Asia i Africa.
Limitele sale teritoriale au variat de la un timp la altul, n raport de situaia politic, de recuperri
ori pierderi teritoriale.

De existena Bizanului se poate vorbi o dat cu anul 395, cnd Imperiul Roman a fost
mprit de ctre mpratul Teodosie cel Mare n: partea de apus, cu capitala la Ravenna i partea
de rsrit, cu capitala la Constantinopol.
Locuitorii prii de rsrit nu i-au spus bizantini i nu-i numeau ara Bizan. Termenul
de bizantin, cu accepiunea de astzi, a nceput s fie folosit n Evul Mediu (sec. XVI). Bizantini
erau, n timpul Imperiului, numai locuitorii capitalei, deoarece Constantinopolul s-a ridicat pe
ruinele vechii colonii megariene Byzantion. Ei, locuitorii jumtii rsritene, se considerau i i
spuneau romani, iar ara lor era Romania, sau Pmntul roman. Denumirea aceasta va fi preluat
i de veneieni, de turcii selgiucizi (care-i numeau statul Sultanului Rum") i de ctre otomani
(care i-au zis Remelia" uneia dintre provinciile balcanice ale Imperiului). Sultanii s-au
considerat urmai ai mprailor bizantini. Mehmed al II-lea, cuceritorul Constantinopolului, i-a
ntocmit chiar o fals genealogie, prin care se dorea socotit un descendent al basileilor.
Locuitorii Imperiului nu s-au considerat niciodat greci sau eleni, i au apreciat c aceste
denumiri au o puternic nuan peiorativ, ntruct trimiteau la un trecut pgn. Suveranii se
considerau urmaii mprailor romani, ale cror atribuii le-au preluat, conferindu-le un sens
cretin. Totodat puterea suprem n stat i-a asumat tradiia oriental hieratismului, ceea ce a
conferit monarhiei bizantine un statut cu totul deosebit.
O caracteristic a vieii bizantine a fost convergena spre Constantinopol. Edificat din
iniiativa mpratului eponim Constantin cel Mare, acest ora a fost inaugurat la 11 mai 330.
Construciile, noul palat imperial, forumul, bisericilor, zidurile oraului au fost astfel orientate
nct noua reedin s fie identic cu cea veche. De altfel, Constantinopolul a i fost numit
Noua Rom" sau A doua Rom", denumire care s-a instalat din anul 381, cnd funciile
oraului au crescut. Aezat la rspntia continentelor, la ntlnirea marilor drumuri comerciale,
Constantinopolul valora singur ct un imperiu". Nu ntmpltor el era supranumit
mprteasa", Oraul care domnete", Oraul oraelor" sau, simplu, Oraul". Pentru
bizantini expresia merge la ora" nsemna merge la Constantinopol". Noul nume al oraului,
Istanbul, de origine greceasc, avea acelai sens (<merge> la ora"). ntreaga via bizantin
polariza spre Constantinopol. Din perspectiv etnic, principala caracteristic n Imperiul
Roman de Rsrit (care s-a numit mai trziu Bizantin) a fost convergena treptat spre elementul
grecesc. Faptul acesta i are explicaia sa. Prin pierderile teritoriale suferite de-a lungul
timpului, Bizanul s-a redus tot mai mult la prile sale balcanice, n primul rnd la acelea de
limb greceasc.
Istoria bizantin este o istorie de sintez. Elementul roman al formei politice i juridice,
coninutul grecesc al populaiei, limbii i culturii, ambele ntr-o osmoz realizat de cretinismul
devenit ideologie de stat, iar tot acest aliaj presrat cu farmecul oriental al monarhului divin, iat

factorii sintezei bizantine. La elementul roman, grecesc i oriental trebuie s se adauge


influenele occidentale venite prin cruciade, prin veneieni i genovezi, prin crearea Imperiului
Latin de la Constantinopol (1204) i a altor regate i despotate latine de pe teritoriul Bizanului.
Imperiul Bizantin a fost un factor de transmisie ntre Europa i Asia, o punte" de
circulaie a valorilor materiale i spirituale ntre Europa i Orient. Acest rol a durat pn n sec.
al X-lea, cnd Bizanul ncepe s se simt ca o lume aparte, deosebit att de cea apusean, ct
i de aceea rsritean.
nc de la nceputul existenei sale, Bizanul s-a constituit ntr-un martor istoric al
evenimentelor ce aveau loc n lumea de atunci; un martor istoric spontan, documentat, de la care
s-au putut afla multe informaii despre evoluia Europei medievale. Graniele lui foarte ntinse
veneau n contact cu popoare numeroase i diferite. Diplomaia bizantin a simit nevoia s
cunoasc realitatea de la hotarele Imperiului i a consemnat datele pe care le-a aflat. Aceste tiri
valoreaz mai mult pentru istoria popoarelor din Europa Sud-Estic i de Rsrit, dar i pentru
popoarele din Europa Central i Apusean. nceputul istoriei neamurilor slave n-ar putea fi
cunoscut fr motenirea documentar lsat de Bizan. Apoi, vreme de mai multe secole, istoria
poporului grec medieval se confund cu istoria unor teritorii aflate sub autoritatea direct a
mprailor bizantini, n a cror concepie politic din ultimele secole de existen a statului
bizantin se contureaz ideea c ei sunt conductori ai grecilor.
Cunoaterea istoriei bizantine prezint un interes deosebit pentru studierea antichitii
clasice, ale crei comori le-a conservat. Cea mai mare parte a manuscriselor scriitorilor antici,
greci i latini, a ajuns la lumea modern prin intermediul culturii bizantine. Spre exemplu,
lexicograful bizantin Stobaeus din Macedonia, care a scris la nceputul sec. al VI-lea, a lsat o
Antologie de filosofie i poezie. Din 1430 de meniuni, 1115 provin din opere integral pierdute.
Patriarhul Fatios, un mare nvat, a ntocmit n sec. IX dou importante compilaii cu caracter
enciclopedic, Lexicon i Biblioteca. n aceast a doua lucrare, el citeaz 470 de autori, dintre
care numai 14 sunt cunoscui ntr-o form mai substanial. Posteritatea, spunea Steven
Runciman, este mai recunosctoare literaturii bizantine pentru aciunea sa conservatoare dect
pentru creaiile sale. Datoria ce o avem ctre ea nu este datorat att fa de rezultatele ei
originale, ct iubirii cu care ea a prezervat comorile antichitii clasice ca i tradiia clasic n
filozofie, metod i cercetare". Este de neles, astfel, rolul Bizanului n geneza Renaterii i a
Umanismului.
*
Asupra nceputurilor istoriei bizantine nu exist un acord n rndul cercettorilor. Unele
sinteze propun perioada lui Diocleian, altele iau ca reper fondarea noii capitale de pe Bosfor n
330, i, n fine, numeroase lucrri propun drept punct de reper unele evenimente politice

precum: mprirea administrativ a Imperiului Roman din 395, sau cderea Romei sub stpnire
barbar n 476.
Cei peste o mie de ani de istorie romano-bizantin i bizantin se pot mpri n trei mari
perioade, lund n calcul factori multipli, demografici, economico-sociali, politici i
confesionali, apoi instituiile i mentalitile.
I. Perioada romano-bizantin (sf. sec. IV - ncep. sec. VII) a fost una de tranziie de la

Imperiul Roman la Imperiul grec medieval, cnd s-au ntlnit i sau nfruntat elemente antice i
medievale, romane i bizantine, pgne i cretine. Mutarea capitalei pe malurile Bosforului a
fost o msur simptomatic. Centrul de greutate al Imperiului Roman se deplasase spre rsrit.
Economia occidental decade i, ca efect al migraiilor, se ruralizeaz. n orient se menine o
via urban puternic, n Egipt, Palestina, Siria, Asia Mic. Moneda de aur a mpratului
Constantin cel Mare (306-337) a fost sortit unei ascensiuni ilustre, impunndu-se pentru
aproape un mileniu ca etalon al pieei mondiale. Munca sclavilor se menine, i nc dominant,
n atelierele meteugreti din oraele mediteraneene, n Egipt, Siria, Asia Mic, Sicilia. n
agricultur se impune colonatul. n Asia Mic (platoul anatolian) i n Balcani mica proprietate
rneasc liber deine o poziie nsemnat. Vechea magistratur roman las locul birocraiei
bizantine, ca efect al reformelor lui Diocleian (284-305) i Constantin cel Mare (306-337).
Separarea puterii civile de aceea militar, fragmentarea administrativ-teritorial (marile
provincii romane sunt subdivizate), birocratizarea i centralizarea strict a aparatului de stat,
toate acestea sunt la originea atotputerniciei imperiale. Cretinismul, devenit religie de stat (prin
Edictul de la Milan, 313) a marcat puternic fizionomia societii bizantine. Factorii
constituionali tradiionali, senatul, poporul i armata, pierd poziii n faa ofensivei" bisericii.
Cultura pgn cedeaz locul unei culturi cretine, care asimileaz ns tradiii elenistice i
influene orientale. Arta acestei perioade ilustreaz capacitatea culturii bizantine de adaptare la
mediul i sensibilitatea cretin". Constantinopolitan prin origine, arta bizantin este sincretic
prin substan (la formarea ei contribuind Orientul i Occidentul) i religioas prin motivaie. n
arhitectura religioas s-a obinut, la sfritul secolului al V-lea, n Asia Mic, cea mai mare
realizare a artei bizantine timpurii: basilica cu cupol (din sinteza a dou formule: basilica
roman de plan longitudinal i planul central cu cupol).
II. Imperiul grec medieval (nceputul sec. VII-sf. sec. XI) este socotit perioada clasic

a istoriei bizantine". Sunt aproape cinci secole de transformri teritoriale i demografice, cnd se
pierd nsemnate regiuni i, o dat cu ele, populaiile respective. Atunci s-a realizat o mare
uniformitate etnic", constituindu-se naionalitatea greac; s-a ajuns i la o unitate confesional a
statului, ortodoxia devenind singurul cult profesat". Structura societii bizantine a nregistrat
cea mai radical transformare. Baza social a statului bizantin a devenit mica proprietate

rneasc liber. O nou unitate administrativ, thema, constituit pe temelii militare, va fi


generat de noua realitate social. Succesele militare ale statului, puterea de a rezista
numeroaselor asalturi ale arabilor i bulgarilor, ofensiva militar din a doua jumtate a sec. al Xlea i nceputul sec.
XI, care avea s readuc statului bizantin hotarele din perioada clasic, i au explicaia n
restructurrile social-administrative. Criza din sec. al XI-lea a marcat sfritul carierei de putere
mondial a statului bizantin". Registrul cultural al acestei perioade se prezint neunitar. O prim
etap, care dureaz pn pe la mijlocul secolului al IX-lea, a nsemnat un declin cultural.
Literatura acestei perioade a fost profund religioas, cea profan fiind reprezentat doar de
Georgios Pisides i poeta Casia. n art, iconoclasmul promovat de Isaurieni proscrie scenele
religioase figurative, nlocuite cu subiecte profane, lipsite de orice emoie spiritual". A doua
etap, de dup jumtatea sec. al IX-lea, se caracterizeaz prin nflorire cultural. Primul
umanism bizantin" patronat de mpratul - crturat Constantin VII Porfirogenetul, reprezint n
literatur o rentoarcere la valorile culturii clasice". n art s-a conturat renaterea
macedonean", care a adus multe inovaii n arhitectur i n pictura monumental.
III. Decderea Imperiului Bizantin (sf. sec. XI - jum. sec. XV) a durat aproape patru
secole n care acalmia i criza au alternat pn cnd agonia s-a instalat anunnd catastrofa.
Dou fenomene social economice au dominat acest rstimp: feudalizarea Imperiului, proces n
care mica proprietate rneasc liber este lichidat i se afirm puternic aristocraia funciar i
concesiunile comerciale acordate republicilor maritime italiene, concesiuni care aveau s
transforme Bizanul ntr-o anex economic a Veneiei i Genovei". Statul nu a mai avut, dup
dispariia ranilor stratioi, puterea militar de altdat. Viaa politic intern a fost dominat, n
aceste ultime secole, de lupta ntre autoritatea central, dornic s-i menin puterea, i forele
aristocratice descentralizatoare. Succesele au fost schimbtoare. Pe acest fond politic se va
pregti dezmembrarea i apoi dispariia statului bizantin. Micrile de emancipare naional"
ale vlahilor, bulgarilor i srbilor, loviturile date de cruciai i de turcii selgiucizi au uurat
sarcina turcilor otomani, beneficiarii din urm i de lung durat ai acestui proces de agonie. n
cultur se constat dou etape distincte. Secolul XII i, parial, secolul XIII reprezint o
prelungire a veacului al XI-lea: preferin pentru retoric, influen puternic a metropolei
asupra provinciei, de unde i pstrarea unitii culturale. Ultimele dou veacuri ale istoriei
bizantine aduc importante nnoiri n cadrul unei alte renateri", zis a Paleologilor". Se pierde
unitatea cultural, apar coli" regionale care arat autonomie fa de capital, se manifest o
contiin a lumii bizantine fa de tradiiile ei elenice. Umanismul Paleologilor cultiv un nou
ideal n care se mbin cunoaterea universal cu gustul pentru aciune. n ultimele dou secole,
modele bizantine iradiaz pe o arie vast a continentului european.

De-a lungul existenei sale milenare, statul bizantin a cunoscut o evoluie teritorial
deosebit de interesant. Avanpostul stpnirii imperiale din nord se afla n peninsula Crimeea,
unde Bizanul a stpnit, pn la marea invazie ttaro- mongol, cu unele scurte ntreruperi,
partea de sud cu oraele Cherson i Panticapaeum. Acest teritoriu a constituit o punte de legtur
cu populaiile de step care furnizau materii prime precum cereale, lemn sau blnuri. Pe aceleai
coordonate nordice se nscrie i fluctuanta frontier bizantin din Peninsula Balcanic. De-a
lungul Dunrii exista o ntins zon de cmpie mrginit la nord de Carpaii Meridionali i la
sud de Munii Haemus. La sud de acetia se ntind dou zone cu relief jos: Cmpia Traciei, de la
sud de Munii Rhodope, pn la porile capitalei; Cmpia Thesalonicului, de-a lungul rului
Vardar. n vestul peninsulei, Alpii Dinarici strjuiesc Coasta Dalmat, ngreunnd accesul spre
Marea Adriatic.
Baza teritorial a Imperiului Bizantin n Evul Mediu s-a aflat n Asia Mic sau Anatolia,
spaiu geografic remarcabil prin varietatea sa. La nord i sud acesta era vegheat de lanturi
montane nalte, cu altitudine de peste 4000 m. Dominanta geografic a regiunii era podiul, unde
zonele de relief nalt alternau cu cele joase, delimitate de cursurile de ap. Existau i dou zone
de cmpie de-a lungul litoralului vestic i n jurul Antiohiei, pe valea fluviului Oranto.
Pn la invazia arab Imperiul Bizantin a controlat principalele rute maritime din Marea
Egee i Marea Mediteran, astfel nct a asigurat legtura dintre Orient i Occident. Dup marea
invazie arab Bizanul a redobndit statutul de thalasocraie abia n secolul al X-lea, cnd
mpraii soldai din dinastia macedonean au recuperat insulele din Marea Egee, n primul rnd
Creta, care reprezentau principalele puncte de escal. Dup cruciade Bizanul a pierdut treptat
controlul asupra Mrii Mediterane i a bazinelor adiacente, supremaia revenind definitiv
occidentalilor.
ntrebri recapitulative
1. Care au fost principalii factori de convergen din Bizan?
2. Care sunt elementele sintezei bizantine?
3. Definii rolul Bizanului ca martor istoric i factor de transmisie.

Creaia cultural n perioada romano-bizantin (sf. sec. IV - ncep. sec. VII)


Cultura bizantin a fost un fenomen original, n care se regsesc elemente elenistice,
romane i orientale. Sintez n continu micare i deschis influenelor din afar, creaia
cultural bizantin a nrurit puternic Europa medieval i chiar lumea musulman.

Literatura bizantin i-a asigurat un specific din contactul intim cu antichitatea greac.
n colile bizantine autorii greci clasici formau, alturi de lucrrile sfinilor prini ai bisericii,
baza educaiei. Homer era lectura favorit a tuturor elevilor. Universitatea din Constantinopol,
ntemeiat de mpratul Teodosie II n 425, a fost un mare seminar de cultur antic. Noua
coal superioar, cuprinznd 31 de catedre, a funcionat, cu mici ntreruperi, pn la sfritul
Bizanului.
Scriitorii bizantini i-au gsit modele n autorii clasici i s-au strduit s-i imite.
Procopius din Cezareea imita pe Herodot i Tucidide, iar Agathias, mai nclinat spre retorism, se
inspira din poeii antici.
Cretinismul a influenat puternic literatura bizantin. Scrierile prinilor bisericii, ale lui
Vasile cel Mare, Grigorie din Nazianz i Ioan Gur de Aur, erau studiate n colile bizantine i
serveau drept model scriitorilor. Trebuie remarcat c numai teologia reprezint cel puin
jumtate din ntreaga producie literar bizantin.
Literatura istorico-politic este domeniul cel mai important al culturii bizantine scrise.
Genul cel mai cultivat a fost monografia de istorie contemporan. Istoriografia bizantin a
depit net pe aceea occidental contemporan prin metod, concepie, compoziie i
obiectivitate. Alt gen cultivat a fost cronica universal i, de asemenea, istoria ecleziastic.
Eusebiu din Cezareea, contemporanul lui Constantin cel Mare, este fondatorul acestor trei
genuri. El a scris o biografie a lui Constantin cel Mare (Vita Constantini), o istorie a bisericii
(Istoria eclezistic) i o Cronic universal.
Domnia lui Justinian cel Mare a determinat o literatur politic partizan i o alta de
opoziie. Dintre cei ce l-au admirat (cel puin la modul oficial) i l-au proslvit, trei nume se
impun amintite: Ioan Lydus, Petru Patriciu i Procopius din Cezareea. Acesta din urm, nalt
demnitar, mereu n preajma palatului, participant la evenimente, a avut informaii directe, trite,
de mare valoare. Opera capital, Rzboaiele, este o fresc a luptelor din Italia, Africa de Nord,
de la Dunre, din Pen.Balcanic i din Orient, lupte prin care Justinian I a restaurat imperiul
universal". Este o lucrare de exaltare a mpratului, ca i opera dedicat activitii constructive a
marelui autocrator (De aedificiis). Dac la modul vizibil, afiat, Procopius a glorificat pe
Justinian, la cel intim l-a detestat pentru atitudinea lui despotic, mariajul, cheltuielile i luxul
afiat. Istoria secret, oper anonim descoperit la Biblioteca Vaticanului i atribuit lui
Procopius, este un adevrat pamflet, n care Justinian este comparat cu Domiian, iar dregtorii
numii de el sunt socotii nedemni, flecari i abuzivi.
Guvernarea lui Mauricius a fost prezentat cu talent de Teofilact Simocata, secretar
imperial i guvernator al capitalei. El are o viziune larg i a conceput istoria Imperiului Bizantin
ca pe o istorie universal.

n domeniul prozei poetice de inspiraie istoric s-a remarcat Georgios Pisides,


istoriograf al mpratului Heraclius, autor al poemului panegiric intitulat Heracliada.
Filosofia istoriei de pe poziii cretine a fost fundamental de ctre Augustin. Ideile
augustiniene au influenat decisiv spiritul cretin, ndeosebi n Evul Mediu, dar i mai apoi.
Opera De Civitate Dei a lui Augustin a fost scris n primul sfert al sec. al V-lea. Ea trebuie
socotit drept ntia metafizic de mare amploare asupra istoriei.
Cartea bizantin este o carte nou nu numai prin forma (codexul) i prin materialul su
(pergamentul), ci i prin concepia paginii, considerat ca un suport att pentru text, ct i pentru
pictur (miniaturistic). Text, decor, imagine, legtur devin adevrate opere de art. Cele mai
vechi manuscrise cu miniaturi sunt: Geneza i fragmente din Evanghelia lui Matei, aflate la
Biblioteca Naional din Paris, Iliada Ambrosian din Milano i Eneida Vatican, cu numeroase
ilustraii, databile pentru secolele V-VI.
Arta bizantin este rupt de realitate; ea nu transfigureaz realitatea imediat, ci exalt
divinitatea i puterea imperial. Arta perioadei romano- bizantine a fost supus nnoirilor, fondul
nou, cretin, fiind n cutare de forme noi. Prin origine arta bizantin este arta capitalei.
Constantinopolitan, arta bizantin este i sincretic, la naterea ei contribuind att Roma ct i
Orientul. Pentru ncurajarea activitii artistice, mpraii au oferit scutiri de impozite pentru
profesiunile libere, ntre aceti profesioniti fiind i meteri de art.
Din primele secole ale Bizanului dateaz hipodromul, porile i zidurile capitalei.
Domnia lui Justinian I a constituit apogeul artei din aceast perioad. Procopius din
Cezareea amintete, printre edificiile religioase datorate acestui mare mprat, bisericile Sf.
Apostoli din Constantinopol, San Vitale din Ravenna, Sf. Dumitru din Tessalonic.
Biserica San Vitale este mpodobit cu mozaicuri celebre, cele mai cunoscute
reprezentnd pe Justinian i Teodora. Celebritatea lui Justinian I se asociaz cu marea biseric
Sf. Sofia din capital unde geniul Romei i cel al Orientului se asociaz n cel mai surprinztor
ansamblu". Sfnta Sofia sau Biserica cea Mare a Ortodoxiei a fost destinat s fie panteonul
artei bizantine". Ridicat ntre anii 532-537, ea a fost hrzit s ntreac n mreie templul lui
Solomon de la Ierusalim. La sfritul lucrrilor, vizitnd capodopera, mpratul ar fi exclamat:
O, Solomoane, te-am nvins". De dimensiune impresionant (77m lungime, 72 lime, 65
nlime), pentru biserica aceasta s-au folosit cele mai bune i mai scumpe materiale: marmur
multicolor, lemn de cedru, aur, argint, filde, pietre preioase, porfir, purpur oriental, covoare
persane i arabe. Sf. Sofia a fascinat pe toi cei ce au vzut-o. Procopius din Cezareea scria
uimit: "Cnd intri n aceast biseric s te rogi simi c nu e lucrarea puterii i meteugului
omenesc, ci chiar fapt dumnezeiasc".

n secolele romano-bizantine (IV-VII), cultura pgn cedeaz locul culturii cretine,


care asimileaz ns tradiii elenistice i influene orientale.
ntrebri recapitulative
1. Care este cel mai reprezentativ domeniu al literaturii bizantine din aceste secole?
2. Cine a fundamentat filosofia istoriei de pe poziii cretine?
3. Care este cel mai reprezentativ monument de arhitectur din perioada romano- bizantin?

Creaia cultural n perioada Imperiului grec medieval


(nceputul sec. VII-sf. sec. XI)
Declin i nflorire cultural
Cultura acestei perioade a avut o evoluie interesant, care s-a mulat pe marile
transformri din imperiu. n dezvoltarea ei se disting dou etape. Cea dinti, cuprins ntre sec.
VII - jum. sec. IX, se caracterizeaz prin declin cultural. Literatura acestei etape a fost
predominant religioas. n creaia literar profan dou nume s-au impus: Georgios Pisides i
poeta Casia. n art, iconoclasmul a proscris scenele religioase figurative, nlocuindu-le cu
subiecte profane, lipsite de orice emoie spiritual. Acest coridor ntunecos", cum i s-a mai
spus, a fcut trecerea de la era bazilicii paleocretine" la era bisericii cruciforme".
Etapa a doua, care s-a desfurat de la jum. sec. IX pn la sf.sec. XI, este una de
nflorire cultural. Acum se manifest ceea ce s-a numit primul umanism bizantin", care n
literatur reprezint ntoarcerea la valorile culturii clasice.
Acelai lucru se constat i n planul artistic, unde renaterea macedonean" aduce importante
inovaii, att n arhitectur, ct i n pictura monumental.
Cea mai interesant manifestare cultural a acestor veacuri a fost, negreit, umanismul
bizantin, sintagm acceptat de unii istorici, contestat de alii. i aceasta pentru c n Bizan nu
se poate vorbi despre o micare generat de factori economici, precum n Italia secolelor XIIIXV. S-a considerat mai potrivit denumirea de erudiie savant, ndreptat spre dobndirea unor
cunotine enciclopedice. n raport cu antichitatea, ea se caracterizeaz, dup o reflecie care s-a
impus, mai mult prin grija pentru conservare, dect prin elan creator".
La jumtatea sec. al IX-lea, cezarul Bardas a reorganizat, n palatul Magnaura, coala
Superioar de la Constantinopol, prima universitate cretin medieval din Europa. Aici se
studiau cele apte arte liberale (gramatica, retorica, dialectica, aritmetica, geometria, astronomia

i muzica), jurisprudena, medicina i teologia. Acolo a studiat celebrul nvat ajuns patriarh,
Fotios, cel mai mare crturat din acest veac. Scrierea sa Biblioteca, cuprinznd excerpte i
rezumate literare, este o enciclopedie prin care s-au salvat pri din lucrri pierdute pentru
totdeauna. ntre erudiii acestui veac trebuie menionat i nvatul - mprat Leon VI Filosoful,
iniiator al celui mai mare monument juridic bizantin, Basilicalele i al manualului de art
militar bizantin Tactica. Fiul su, Constantin VII Porfirogenetul reprezint, prin iniiative i
realizri, momentul culminant al umanismului bizantin. mpreun cu un grup de nvai,
mpratul s-a ocupat de alctuirea unor compendii pentru agronomie, medicin, zoologie,
tactic, istorie, diplomaie literatur etc., vreo 50 la numr, astzi pierdute. Sub semntura
monarhului nsui sunt cunoscute trei opere de proporii: lucrarea istorico- geografic Despre
theme, sfaturile pentru fiul su Romanos, Despre guvernarea Imperiului i cartea Despre
ceremoniile curii bizantine.
Istoriografia a fost reprezentat de Leon Diaconul, cel care l-a nsoit pe Vasile II n toate
campaniile. Lui i se atribuie o istorie a acestui mprat, pstrat doar n partea ei de nceput. Alt
reprezentant al scrisului istoric a fost M.Attaliates, autor al unei lucrri pentru o perioad a
crizei din sec. XI (10411081). Istoria Bizanului din acelai veac XI i-a gsit n I. Skylitzes un
autor dintre cei mai reprezentativi. Lucrarea lui este cel mai important izvor pentru domnia
mpratului-militar Vasile II.
Renaterea bizantin din sec. XI a avut n M.Psellos pe cel mai ilustru reprezentant. El
poseda toate caracteristicile umanitilor italieni: cultul antichitii, devoiunea fa de Homer i
Platon, imitarea stilului clasic i vanitatea literar. Activitatea lui a atins cele mai variate
domenii: teologie, filosofie, istorie, literatur, drept, astronomie, matematic. Psellos a fost
socotit un adevrat Voltaire al timpului su. Principala sa oper, scris sub form de memorii, a
fost Cronografia.
n arhitectur, prima etap, marcat de luptele cu arabii i de iconoclasm, nu s-a remarcat
printr-o nflorire deosebit. A continuat s se construiasc dup planul basilical cu cupol (ex.
Biserica Sf. Irina de la Constantinopol, Sf. Sofia de la Tessalonic). Sub dinastia Macedonenilor
s-a impus formula cea mai rspndit n arhitectura bizantin. Este vorba despre planul n cruce
greac nscris, izbnd desvrit a echilibrului i logicii". Aceasta era soluia cea mai
satisfctoare a adaptrii cupolei, simbol al bolii cereti, la planul dreptunghiular motenit de la
basilica paleocretin" (ex., Bis. Myrelaion i Sf.
Dumitru din Constantinopol, Mitropolia Mic din Atena i Sf. Teodori tot din Atena etc. n cruce
greac s-a construit n Calabria i Sicilia, n Rusia de la Kiev).

La bisericile mnstirilor de la Muntele Athos, la crucea greac nscris se adaug


elementele necesare celebrrii slujbelor religioase: absidele, care lrgesc braele nord i sud ale
crucii. Aceast invenie" a generat planul triconc sau treflat.
n arhitectura profan s-a construit mult, cu gust i cu lux. A rmas celebru palatul Bryas,
zidit de mpratul Teofil (829-842) n Asia Mic, pe direcia Constantinopolului. De asemenea,
din aceeai iniiativ, noua sal a tronului la marele palat, numit, din cauza planului su, sala
Triconc. n palatul imperial, mpratul Teofil a pus s se amenajeze pavilionul Mysterion, unde
se produceau efecte de acustic. Vasile I a ridicat un palat la Mangana, cu cinci etaje i vedere
spre rmul Asiei Mici, iar N.Focas a completat salba palatelor cu unul nou, lng celebrul
Bucoleon.
Cultura bizantin a fost folosit i ca un instrument de mare importan n diplomaie.
Exemplul cel mai elocvent din aceast perioad este, credem, misiunea nvailor Constantin
(Chiril) i Metodiu din Tessalonic, care au propovduit cretinismul n rndul slavilor. n acest
scop ei au creat un alfabet special, la baza cruia a stat litera mare greceasc (unciala greac).
Este ceea ce cultura universal a motenit sub numele de alfabetul chirilic. Misiunea lui
Constantin i Metodiu a nceput n 863 printre slavii din Moravia Mare (anterior, ei avuseser
aceeai sarcin n rndul khazarilor) i s-a sfrit cu slujba pe care au oficiat-o n Catedrala Sf.
Petru de la Roma, la finele anului 867.
ntrebri recapitulative
1. Etapizai, din perspectiv cultural, perioada Bizanului de mijloc;
2. Care sunt cele trei mari personaliti, care au ilustrat cultura scris a acestor veacuri?
3. Ce inovaii ofer arhitectura bisericeasc din secolele IX-XI?

Creaia cultural n perioada DECDERII IMPERIULUI BIZANTIN (sf. sec. XI-jum


sec. XV)
Tradiie i nnoire cultural nvmntul superior
n occidentul medieval universitile au fost o creaie spontan, care a cptat forma unei
asocieri dintre profesori i studeni. Ele ilustrau elocvent modelul medieval urban al asocierilor
n scopul prezervrii unor privilegii i meninerii monopolului asupra exercitrii profesiunii. n
Bizan, nvmntul superior s-a plasat n continuarea celui antic, att din punctul de vedere al
organizrii studiilor, ct i al structurii administrative. Astfel, principalele materii erau grupate
sub forma clasicului trivium (gramatica, retorica, dialectica) i qvadrivium (astronomia,

aritmetica, geometria, muzica), iar nvmntul teologic era pus sub tutela patriarhal.
Profesorii erau considerai funcionari ai statului, iar dup ncheierea activitii primeau un titlu
onorific. n ceea ce privete metodele de predare, erau pstrate vechile tehnici antice de
memorare, iar baza studiului era format de opere antice precum Poemele homerice, sau
medievale, precum Corpus Juris Civilis, Basilicalele macedonene etc.
Prima coal superioar a fost ntemeiat n noua capital imperial de Constantin cel
Mare n anul 330 i reorganizat de Theodosius al II-lea. Principalele materii de studiu erau
gramatica, retorica, dialectica i dreptul. Alte coli superioare fiinau la Alexandria, unde se
remarca medicina, Berytus, faimos prin studiile de drept i Atena, care era centrul filosofiei
neoplatoniciene. n perioada romano-bizantin aceste instituii de nvtmnt superior erau
frecventate att de cretini ct i de pgni. De asemenea, funciona bilingvismul, studiile de
drept efectundu-se n limba latin, iar cele de gramatic i dialectic n limba greac. Treptat,
primul dintre aceste idiomuri a pierdut teren n favoarea limbii majoritare, cea greac. Dac
pn la Iustinian se poate vorbi de coabitarea colilor pgne i a celor cretine, acest mprat le
desfiineaz pe primele, ns pstrez interesul pentru studierea dreptului roman.
Perioada de la sfritul secolului al VI-lea pn la sfritul celui urmtor, care se
suprapune parial i peste perioada iconoclast, este una de stagnare i chiar regres n ceea ce
privete nvmntul superior bizantin. Cu toate acestea, sunt atestate o serie de coli n timpul
mpratului Heraclius, iar n secolul al VII- lea a existat o coal juridic la Constantinopol care
asigura necesarul de cadre juridice pentru administraia imperial. mpratul Teofil a restaurat
nvmntul superior de factur clasic n noua coal ce-i avea centrul la palatul Magnaura.
n ceea ce privete nvmntul teologic un rol important l-a jucat mnstirea Studion.
Secolele IX-X reprezint o perioad a erudiiei savante tutelate de dinatii macedoneni.
n aceast perioad multe opere antice ameninate de dispariie au fost transcrise pe pergament,
un material care putea s nfrunte mai uor vitregiile timpului. Acum s-au alctuit marile
lexicoane i a avut loc inventarierea creaiilor clasice i ale Evului Mediu timpuriu. Din acest
punct de vedere trebuie remarcat patronajul cultural al mpratului Constantin al VII-lea
Porfirogenetul i al patriarhului Photios. n acord cu dinamica epocii, caracterizat mai curnd
prin pasiunea pentru conservare i mai puin prin elan creator, tehnicile didactice s-au bazat pe
memorarea textelor.
Secolul al XI-lea reprezint perioada de maxim expansiune teritorial i de apogeu
cultural, dar i declinul epocii macedonene. Acum nvmntul superior a fost organizat dup
criterii riguroase din iniiativa lui Constantin al IX- lea Monomachos, cptnd forma unei
confederaii de coli, dintre care se remarcau prin prestigiu cea, condus de Ioan Xiphilinos,
care a primita titlul de aprtorul legii i coala filosofic, condus de Mihail Psellos, consulul

filosofilor. Profesorii erau remunerai de stat i de senatul imperial, care i investea n funcii.
Titularii catedrelor obineau funcia prin concurs, n condiiile concurenei acerbe din secolul al
XI-lea. Materiile erau aproximativ aceleai din perioada romano-bizantin, retorica fiind piatra
de ncercare a oricrui nvat, iar studiile juridice i filosofice pregteau funcionari i oameni
de stat.
n perioada dinastiei Comnenilor (sfaritul secolului al XI-lea - secolul XII) nvmntul
superior nu a disprut, ns el a trecut n umbra mult mai presantelor preocupri politice. Dup
dezastrul din 1204 Lascarizii de la Niceea au renfiinat coala superioar sub conducerea
eruditului Nicephor Blemydes. n perioada Paleologilor statul nu a mai fost capabil s susin un
ntreg corp profesoral, cei interesai de nvtura nalt grupndu-se n jurui cte unui magistru.
n paralel cu nvmntul superior laic a existat la Constantinopol i o coal patriarhal
condus de un rector aflat sub ascultarea Sinodului. Aceasta se concentra pe studierea adevrului
revelat, iar profesorii erau recrutai n majoritatea lor din personalul de la Sfnta Sofia.
Creaia cultural
Creaia cultural bizantin din ultimele secole nu a fost unitar. Elementele de prelungire
cultural, precum influena metropolei asupra provinciei ori gustul pentru retoric, s-au asociat
cu nnoirile din sec. XIII-a doua jumtate i din prima jumtate a sec. al XV-lea, prin ceea ce s-a
numit renaterea Paleologilor". Aceasta a nsemnat frmiarea unitii culturale i apariia
colilor" regionale, recuperarea i exaltarea elenismului.
Se dezvolt interesul pentru cunoaterea universal, legturile cu lumea ortodox i
occidental. Filologul Maxim Planudios, ambasadorul lui Andronic al II-lea (1282-1328) la
Veneia, a tradus n grecete numeroase opere ale literaturii latine, profane i cretine. Demetrius
Cydones, care i nsuise limba latin la Milano, a tradus n grecete Summa Theologiae a lui
Toma d'Aquino i alte scrieri ale Prinilor Bisericii latine, ncepnd cu Fericitul Augustin. Multe
romane cavalereti i balade italiene, provensale sau franceze au fost adaptate n poezia popular
greac.
n sec. al XIV-lea i la nceputul celui urmtor tineri italieni au venit s-i fac studiile la
Constantinopol. Unul din cei mai renumii profesori ai naltei coli din capitala Bizanului,
Manuel Chrisolaras (1350-1415) a fost invitat s predea cursuri de limb greac la Florena, la
Pavia i apoi la Roma. Ali umaniti bizantini, precum Ioan Arghiropoulos i Gheorghe din
Trapezunt, au predat la Florena i n alte orae din Italia. Visarion din Trapezunt a trecut la
catolicism, a militat pentru unirea celor dou biserici i s-a aflat n compania unor celebri
umaniti, precum Poggio Braciollini. Visarion a ajuns cardinal i a lsat motenire Veneiei
bogata sa bibliotec, ce avea s fie unul din fondurile principale de la Biblioteca Marciana.

Domeniul cel mai fecund i mai interesant al culturii rmne literatura social-politic,
unde se reflect situaia Bizanului din ultima perioad, decderea, agonia i iminentul sfrit.
Istoricii din aceste secole se reclam urmaii marilor scriitori ai antichitii greceti, ai lui
Herodot, Tucidide i, mai ales, Polybius. La fel, ai dramaturgilor Eschil, Euripide i Aristofan. n
literatura istoric persist ideea imperial, credina c Bizanul reprezint cultura i civilizaia i
c el trebuie salvat. Soluiile oferite au fost diverse, de la sprijinul solicitat
Occidentului catolic pn la ncrederea n forele proprii ori pactizarea cu dumanul.
O strlucit reprezentant a scrisului istoric a fost Ana Comnena, fiica mpratului Alexie
I. Alexiada, monografia dedicat tatlui su, a strnit de la apariie un interes deosebit, fapt
explicabil prin informaia istoric comunicat. Autoarea ne asigur de obiectivitate (iubesc pe
tata, dar iubesc i mai mult adevrul"), dei rareori i-a putut depi condiia de fiic a basileului.
Monografia aceasta, bogat n detalii de familie, intrigi de curte, diferende ntre familia
Comnenilor i a Dukailor, intereseaz nti de toate pentru problemele fundamentale cu care se
confrunta Bizanul la sf. sec. al XI-lea i nceputul celui urmtor. Elementele de politic
general, legitimitatea dinastic, rostul politic al bisericii, politica religioas a mpratului Alexie
I, aspecte ale ideologiei bizantine fac din aceast oper un izvor de mare valoare istoric.
Ioan Zonaras, mare drungar al grzii imperiale i secretar al cancelariei de stat, este
autorul unei cronici universale intitulate Rezumat de istorii, care nareaz faptele de la Facerea
lumii pn la 1118, anul venirii la domnia Bizanului a lui Ioan II Comnenul (1118-1143).
Informaia lui este bogat, iar orizontul istoric destul de larg. Prin intermediul lui Zonaras ne
sunt cunoscute primele 21 de cri din opera lui Dio Cassius.
Ioan Kinnamos, fost secretar imperial, autorul lucrrii numite Epitome, nfieaz
evenimentele din vremea domniilor lui Ioan al II-lea i Manuel I Comnenul, aadar de la 1118 la
1180. Opera sa se remarc prin precizia informaiei, competena expunerii i imparialitate.
Nicetas Choniates, fost mare logothet i guvernator provincial, este autor al mai multor lucrri,
principala fiind Istoria, alctuit din 21 de cri n care nareaz evenimentele dintre 1118-1206.
Ca izvoare a folosit tradiia oral, mrturiile contemporanilor ca i propriile sale impresii
i amintiri. Autorul prezint n detaliu rscoala Asnetilor i ntemeierea statului vlaho-bulgar,
punnd n eviden rolul fundamental al vlahilor n aceste evenimente. Capitolele despre
Andronic Comnenul (1183-1185) i Cruciada a IV-a sunt, de asemenea, foarte interesante,
relevnd patriotismul autorului, dumnia pe care o arat latinilor" (=catolicii).
Grigorios Akropolites, apropiat al mpratului Teodor al II-lea Lascaris (1245-1258), a
fost mare logothet i diplomat. Cea mai de seam oper a sa este Istoria, n care urmrete
evenimentele de la 1203 la 1261, adic aa numita perioad a Imperiului de la Niceea.

Akropolites este un autor obiectiv i un bun cunosctor al evenimentelor contemporane la care a


participat nemijlocit.
Nicefor Gregoras este una dintre cele mai de seam personaliti ale culturii i literaturii
bizantine. Opera sa fundamental este Istoria romeilor, unde prezint, n 37 de cri,
evenimentele de la 1204 la 1359. Angajat n viaa politic i n dezbaterile de idei ale vremii
sale, Gregoras nareaz faptele dintr-o perspectiv subiectiv, uneori chiar ptima.
Ioan Cantacuzino a ocupat nalte demniti n stat, angajndu-se i n disputa pentru
tronul imperial. Sub numele de Ioan VI Cantacuzino a domnit efectiv ntre 1347 i 1354.
ndeprtat din domnie, el s-a retras la o mnstire atonit, n 1355, unde i-a desfurat
activitatea de crturar sub numele de Ioasaf. Istoria sa, n patru cri, relateaz faptele dintre
1320 i 1356, fiind un izvor foarte preios, aparent obiectiv. Numai aparent, pentru c autorul a
fost implicat n evenimentele prezentate, ceea ce nu-i poate asigura sinceritatea i imparialitatea
discursului.
Constantin Manasses, fost mitropolit de Naupactos (+1173), s-a numrat printre oficialii
curii lui Manuel I Comnenul (1143-1180). Opera sa istoric fundamental este un Cronograf In
6733 de versuri, unde istorisete evenimentele de la creaia" lumii pn la 1081. Prin
traducerile sale n limba slav, Cronograful lui Manasses a avut o mare circulaie n sud-estul
Europei, printre altele i la noi n ar, influennd istoriografia romneasc.
n sec. al XV-lea, literatura istoric este preocupat de soarta Bizanului ajuns n pragul
prbuirii. Istoricii se situeaz pe poziii diferite fa de gravitatea situaiei. Dukas (Istoria
turco-bizantin, 1341-1362) este un prooccidental, n vreme ce Georgios Sphranzes (Memorii,
1401-1437) este un adversar al unirii bisericilor, care ar fi nsemnat o abdicare n faa latinilor"
(=catolicii). Laonic Chalcocondyl (Expuneri istorice, 1328-1436) realizeaz o istorie paralel a
turcilor i a bizantinilor, urmrind ascensiunea celor dinti i decderea celorlali iar Critobul din
Imbros (Din domnia lui Mehmed al II-lea, 1451-1467) este un filoturc, afind admiraie pentru
cuceritorii Constantinopolului.
Arhitectura nfieaz o tendin spre complicarea planurilor, spre suprancrcarea
decorului exterior, ceea ce a fcut s se vorbeasc despre un fel de baroc bizantin". Arta
construciei a trit n Bizanul trziu nu o renatere precum n Quattrocento Italiei, ci ultima faz
a evoluiei sale, asemntoare celei a goticului flamboyant. A continuat s se construiasc n stil
cruce greac nscris, att n teritoriul nc bizantin, ct i n teritoriile pierdute, precum n
Serbia, Macedonia. De asemenea, s-a edificat n plan triconc, cu abside laterale la nord i la sud
(la Muntele Athos, n Tessalia, Serbia, pe valea Moravei). Planul bazilical (cu trei nave) a rmas
prin tradiie consacrat mitropoliilor. Astfel a fost conceput catedrala din Mistra (Peloponez),
nlat la 1292, dedicat sfntului militar Dimitrie. De asemenea, catedrala ridicat de Alexie I

Comnenul la Trapezunt. Cupola era nvelit cu aram aurit, din care cauz a fost supranumit
Chrysokephalos (cu cretetul de aur). Edificiile religioase din epoca Paleologilor ofer o
trstur care se poate ntlni, deopotriv, la Constantinopol, n Macedonia, Serbia sau rile
Romne. Este vorba despre importana acordat faadelor. Se pare c ncepnd din aceast
perioad, arhitecii s-au adresat mai mult privirilor dect sufletelor" (Ch. Delvoye).
Pictura, ameninat n sec. XII de manierism, i-a gsit, treptat, noi forme de expresie,
pe msura aspiraiilor timpului, a rafinamentului pturilor sociale cultivate. n special pe vremea
Paleologilor (sec. XIII-a doua jum. /sec. XV-prima jum.) se simte o revitalizare i o nnoire a
formelor. Edificii vechi sunt repictate, altele noi sunt decorate cu mozaicuri ori acoperite cu
fresc. Se tinde ctre o anume predominare a sensului uman asupra sensului sacramental". Are
loc, n acest fel, o apropiere de credincioi. Mozaicul cedeaz locul frescei, att din cauza
srcirii vistieriei imperiale, ct i pentru c acesta nu mai satisfcea exigenele esteticii noi.
Subiectele, motivele ornamentale sunt preluate din miniaturile vechilor manuscrise. Se prefer
ca inspiraie arta antic, ceea ce era firesc ntr-o perioad de umanism. Spiritul baroc, care s-a
simit n arhitectur, i-a gsit loc i n pictura mural. Artitii prefer atitudinile de duioie i
melancolie. Sunt redate, frecvent, scene de familie cu amnunte pitoreti. Subiectele picturale
sunt mai diverse: din povestirile evanghelice, din viaa
Fecioarei, Imnul Acatist, vieile sfinilor. Proporiile personajelor se alungesc prefigurnd arta
lui El Greco....". Pictorii bizantini nu au cutat, precum cei italieni, exactitatea anatomic. Pn
la sfrit, arta bizantin va rmne credincioas nzuinei spre transcenden, care situeaz chiar
i cele mai familiare scene n lumea visului i a legendei" (Ch. Delvoye).
Miniaturistica, o adevrat vocaie a artei bizantine, s-a dezvoltat i n Bizanul trziu.
Numeroase manuscrise bizantine mpodobite, nsoite de ornamente, se gsesc la Biblioteca
Naional din Atena, la bibliotecile mnstirilor de la Athos, la Biblioteca Universitii din
Princeton (SUA), Biblioteca Naional din Paris, la Vatican ori la Biblioteca Bodleian (Oxford).
O trstur fundamental pentru aceast art este ndeprtarea de idealism i orientarea spre
naturalism. Personajele reprezentate sunt, uneori, n costume de epoc. Un realism cu totul
remarcabil afieaz miniaturile, n numr de aproape 600, care mpodobesc manuscrisul lucrrii
Compendiu de istorii al lui Ioan Skylitzes, pstrat la Madrid. Miniaturile care ilustreaz aceast
cronic abund n notaii pitoreti despre obiceiurile i moravurile societii bizantine.
Contrar interdiciilor de dogm, n aceast perioad, sub influena Apusului catolic, se
dezvolt i n Bizan sculptura funerar. Marile familii bizantine i-au dorit i ele sarcofagii
sculptate n bisericile nlate. Apar decoraii pe arcade, arhivolte mpodobite cu frunze de acant,
ngeri. La Muzeul Arheologic din Istanbul sunt mai multe fragmente de arhivolte (= ornament
plastic la partea de sus a unei arcade), din care unul pstreaz monograma Paleologilor. Sunt i

arhivolte decorate cu busturile Apostolilor. Se cunosc imagini sacre, n marmur i n calcar,


precum chipul lui Iisus Christos de la Mistra (Peloponez).
Arta esturilor a rmas printre cele mai frumoase i mai nfloritoare la Constantinopol.
n lucrarea sa, att de interesant, Prattica della mercatura, negustorul florentin Pegolotti ne
informeaz c, pe la 1350, capitala Imperiului Bizantin era principala pia de unde se puteau
cumpra mtsuri i postavuri brodate cu aur. Atunci cnd a refcut tezaurul de la Biserica Sf.
Sofia, Mihail VIII Paleologul, restauratorul Bizanului la 1261, i-a donat numeroase esturi i
vase. Piese de cult brodate cu fir de aur erau adesea trimise ca simbol de preuire, ca daruri cu
prilejul negocierilor i ncheierii tratatelor. Pe unele miniaturi, precum acelea din Cartea lui Iov,
apar femei brodnd ori lucrnd la rzboiul de esut. Broderia religioas bizantin a cptat o
dezvoltare care avea s se prelungeasc i dup cderea Constantinopolului.
Arta bizantin a supravieuit nc vreme de trei secole n diverse teritorii foste bizantine,
precum insula Cipru (care a fost cucerit de turci abia n 1570, sub Selim II), Creta (cucerit de
sultanul Ahmed, n 1669) sau comunitatea greac de la Veneia. Pictura postbizantin a fost
reprezentat de peste 250 de pictori greci. Un tnr cretan, menit s ating celebritatea,
Domenicos Theotokopoulos, numit mai trziu El Greco, avea s fie ultimul dintre marii pictori
bizantini".
Forme ale culturii bizantine aveau s se conserve n rile din estul i sud- estul Europei.
ntrebri recapitulative
1. Care este principalul izvor narativ privitor la rscoala vlahilor i bulgarilor i constituirea
celui de al doilea stat bulgar?
2. Care sunt trsturile picturii bizantine din perioada trzie?
3. Ce forme artistice continu i dezvolt tradiia cultural bizantin?

BIBLIOGRAFIE GENERAL

Ahrweiler, Helene, Ideologia politic a Imperiului Bizantin, Bucureti, 2002.

Aries, Philippe i Duby, Georges, Istoria vieii private, Bucureti, 1993, vol. I-II.

Bnescu, N., Chipuri din istoria Bizanului, Bucureti, 1974.

Idem, Istoria Imperiului Bizantin, vol. I -II, Bucureti, 2000-2003.

Berstein, Serge, Milza, Pierre, Istoria Europei, vol. II, Iai, 1998.

Brtianu, Gheorghe, I., Studii bizantine de istorie economic i social, Iai,

2003.

Brehier, Louis, Civilizaia bizantin, Bucureti, 1994.

Brezeanu, Stelian, O istorie a Imperiului Bizantin, Bucureti, 1981, 2005.

Cavallo, Guglielmo (coord.), Omul bizantin, Iai, 2000.

Clement, Olivier, Biserica Ortodox, Bucureti, 2000.

Diehl, Charles, Figuri bizantine, vol I-II, Bucureti 1969.

Idem, Istoria Imperiului Bizantin, Craiova, 1999.

Idem, Teodora. mprteasa Bizanului, Bucureti, 1991.

Ducellier, Alain, Bizantinii. Istorie i cultur, Bucureti, 1997.

Grabar, Andre, Iconoclasmul bizantin. Dosarul arheologic, Bucureti, 1991.

Iorga, Nicolae, Ce este Bizanul. Conferine, Vlenii de Munte, 1939.

Idem, Istoria vieii bizantine, Bucureti, 1974.

Idem, Sinteza bizantin. Conferine i articole despre civilizaia bizantin, Bucureti,

1972.

Idem, Bizan dup Bizan, Bucureti, 1992.

Le Goff, Jacques (coord), Omul medieval, Iai, 1999.

Idem, Evul Mediu i naterea Europei, Iai, 2005.

Lemerle, Paul, Istoria Bizanului, Bucureti, 1998.

Meyendorff, John,

Teologia bizantin. Tendine istorice i teme doctrinare,

Bucureti, 1996.

Nicol, Donald M., mpratul fr moarte, viaa i legenda lui Constantin Paleologul, ultimul

mprat al romanilor, Iai, 2003.

Obolensky, Dimitri, Un commonwealth medieval: Bizanul, Bucureti, 2002.

Roux, Jean-Paul, Regele. Mituri i simboluri, Bucureti, Editura Meridiane, 1998.

Runciman, Steven, Cderea Constantinopolului. 1453, Bucureti, 1991.

Treadgold, Warren, O scurt istorie a Bizanului, Bucureti, 2003.

Idem, O istorie a statului i societii bizantine, Vol I-II, Iai, 2004.

Uspensky, Leonid, Teologia icoanei n Biserica Ortodox, Bucureti, 1994.

Vasiliev, A. A., Histoire de lEmpire byzantin, vol. I-II Paris, 1932.


Lucrri colective

Literatura Bizanului, coordonator N. erban Tanaoca. Bucureti, 1971.

Lumea Bizanului, Bucureti, 1972.

Nicolae Iorga - istoric al Bizanului, ed. ngrijit de Eugen Stnescu, Bucureti, 1971.

Dicionare
9

Bria, Ion, Dicionar de teologie ortodox, Bucureti, 1994.

Dacov, S. B., Dicionar de mprai bizantini, Bucureti, 1999.

Le Goff, Jacques, Schmitt, Jean-Claude, Dicionar tematic al Evului Mediu occidental,

Iai, 2002.
Izvoare narative

Antologia palatin, ediie de Viorica Golinescu, Bucureti, 1988.

Chalcocondil, Laonic, Expuneri istorice, edie de V. Grecu, Bucureti, 1968.

Comnena, Ana, Alexiada, trad. de Marina Marinescu, vol. I-II, Bucureti, 1977.

Constantin Porfirogenetul, Carte de nvtur pentru fiul su Romanos, ediie de V.

Grecu, Bucureti, 1971.

Ducas, Istoria turco-bizantin (1341-1462), ediie de V. Grecu, Bucureti, 1958.

Izvoarele istoriei Romniei (Fontes Historiae Dacoromanae), vol. III: Scriitori

bizantini (sec. XI-XIV), publicate de Al. Elian i N. S. Tanaoca, Bucureti, 1975.

Mauriciu, Arta militar, ediie de H. Mihescu, Bucureti, 1970.

Procopiu din Cesareea, Rzboiul cu goii, ediie de H. Mihescu, Bucureti, 1963.

Idem, Istoria secret, ediie de H. Mihescu, Bucureti, 1972.

Psellos, Mihail, Cronografia. Un veac de istorie bizantin (976-1077), ediie de Radu

Alexandrescu, Iai, 1998.


Teofilact Simocata, Istorie bizantin. Domnia mpratului Mauricius 8582-602), ediie de
H. Mihescu, Bucureti, 1985.