Sunteți pe pagina 1din 582

- PPUA ADORMIT -

JEFFERY DEAVER

PPUA ADORMIT

Traducere din limba englez RAUL COJOCARU


2

- JEFFERY DEAVER -

Titlul original: The Sleeping Doll, 2007

- PPUA ADORMIT -

Cuprins
13 septembrie 1999
LUNI
Capitolul 1
Capitolul 2
Capitolul 3
Capitolul 4
Capitolul 5
Capitolul 6
Capitolul 7
Capitolul 8
Capitolul 9
Capitolul 10
Capitolul 11
Capitolul 12
Capitolul 13
Capitolul 14
Capitolul 15
Capitolul 16
Capitolul 17
Capitolul 18
Capitolul 19
Capitolul 20
MARI
Capitolul 21
Capitolul 22
Capitolul 23
Capitolul 24
Capitolul 25
Capitolul 26
MIERCURI
4

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
JOI
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
5

- PPUA ADORMIT -

VINERI
Capitolul
Capitolul
Capitolul
SMBT
Capitolul
Capitolul
Capitolul

58
59
60
61
62
63

- JEFFERY DEAVER -

Pentru Marele G

Dup schimbri peste schimbri, suntem mai mult sau


mai puin la fel.
Dup schimbri suntem mai mult sau mai puin la fel.
Paul Simon, The Boxer

- PPUA ADORMIT -

13 septembrie 1999
FIUL LUI MANSON GSIT VINOVAT
N CAZUL UCIDERII FAMILIEI CROYTON
Salinas, California Daniel Raymond Pell, n vrst de 35
de ani, a fost condamnat astzi pentru patru cazuri de crim
de gradul unu i un caz de omor fr premeditare, de ctre
un juriu din districtul Monterey, dup doar cinci ore de
deliberri.
S-a fcut dreptate, a declarat pentru reporteri procurorul
principal, James J. Reynolds, dup ce a fost anunat
verdictul. Acesta este un brbat extrem de periculos care a
comis nite crime nfiortoare.
Pell a ajuns s fie cunoscut ca Fiul lui Manson din cauza
paralelelor trasate ntre viaa lui i cea a ucigaului Charles
Manson, care, n 1969, a fost gsit vinovat pentru moartea
violent a actriei Sharon Tate i a altor civa oameni n
California de Sud, toate crimele urmnd acelai tipar. Poliia
a gsit multe cri i articole despre Manson n casa lui Pell,
n urma arestului.
Capetele de acuzare au fost pentru crimele din 7 mai,
comise asupra lui William Croyton, a soiei sale i a doi
dintre cei trei copii ai cuplului, n Carmel, California, la
aproximativ dou sute de kilometri la sud de San Francisco.
Acuzaiile de omor fr premeditare au fost lansate dup
moartea lui James Newberg, n vrst de 24 de ani, care
locuia cu Pell i care l-a nsoit la domiciliul familiei Croyton
8

- JEFFERY DEAVER -

n noaptea crimelor. Procurorul a declarat c iniial Newberg


dorea s l ajute pe Pell, dar a fost ucis de ctre acesta dup
ce s-a rzgndit.
Croyton, n vrst de 56 de ani, era un inginer bogat
specialist n computere. Cupertino, compania lui din
California, situat n inima zonei Silicon Valley, produce cele
mai noi programe de software care se gsesc n computerele
cetenilor.
Din cauza interesului lui Pell fa de Manson, au fost
multe speculaii care ddeau de neles cum crimele aveau
un substrat ideologic, aa cum aveau i crimele pentru care
fusese condamnat Manson, dar furtul a fost cel mai probabil
motiv al spargerii, dup cum declara Reynolds, Pell fusese
condamnat de zeci de ori pentru furt din magazine, tlhrie
i jaf, nc de cnd era adolescent.
Un copil a supravieuit atacului. Theresa, fetia de nou
ani a lui Croyton. Pell nu a observat-o pe feti pentru c ea
dormea n patul ei acoperit de jucrii. Din acest motiv a fost
numit Ppua Adormit.
Asemenea lui Charles Manson, criminalul pe care l
admira, Pell emana o charism morbid, i a atras dup el
un grup de susintori fanatici pe care i-a numit Familia un
termen mprumutat de la clanul Manson , asupra crora
avea control suprem. Atunci cnd au avut loc crimele
Croyton, grupul i includea pe Newberg i nc trei femei,
care locuiau cu toii ntr-o cas srccioas din Seaside, la
nord de Monterey, n California. Cele trei sunt Rebecca
Sheffield, 26 de ani, Linda Whitfield, 20 de ani, i Samantha
McCoy, 19 ani. Whitfield este fiica lui Lyman Whitfield,
preedintele i directorul executiv la Banca i Trustul Santa
Clara, cu reedina n Cupertino, cel de-al patrulea lan
bancar ca mrime din stat.
9

- PPUA ADORMIT -

Femeile nu au fost acuzate n cazurile Croyton i Newberg,


dar au fost acuzate de furt, violare de domiciliu, fraud i
posesie de bunuri furate. Whitfield a fost condamnat i
pentru obstrucionarea unei investigaii, sperjur i distrugere
de dovezi. ntruct au czut la nelegere n legtur cu
pledoaria lor, Sheffield i McCoy au fost condamnate la trei
ani de nchisoare, iar Whitfield la patru ani i jumtate.
Comportamentul lui Pell la proces a amintit iari de cel al
lui Charles Manson. Pur i simplu a stat nemicat la masa
aprrii i s-a uitat ndelung la jurai i la martori, prnd
c ncearc s i intimideze. Conform unor relatri, el credea
c avea puteri paranormale. Acuzatul a fost scos din camera
de interogatoriu imediat dup ce un martor s-a prbuit sub
privirea sa.
Juriul ncepe a doua zi deliberrile. Pell ar putea fi
condamnat la moarte.

10

- JEFFERY DEAVER -

LUNI

11

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 1
Interogatoriul ncepuse ca oricare altul.
Kathryn Dance intr n camera de interogatoriu i l vzu
pe brbatul n vrst de 43 de ani stnd nctuat la o mas
de metal i studiind-o cu atenie. Desigur, toi fceau lucrul
acesta, dar nimeni nu mai avusese asemenea ochi uimitori.
Culoarea lor era un albastru total, diferit de albastrul
cerului, al oceanului sau de albastrul pietrelor preioase.
Bun dimineaa, i spuse ea, aezndu-se n faa lui.
i ie la fel, i replic Daniel Pell, brbatul care n urm
cu opt ani mcelrise patru oameni pentru nite motive pe
care nu le aflase nimeni niciodat.
Vocea lui era blnd.
Un zmbet slab i apru pe faa lui brboas, i brbatul
micu i bine fcut se ls relaxat pe spate. Capul su,
acoperit cu pr lung, negru-gri, era lsat ntr-o parte. n timp
ce majoritatea interogatoriilor din pucrii erau acompaniate
de zdrngnitul ctuelor provocat de gesturile largi i
previzibile ale condamnailor care ncercau s i arate
nevinovia, Daniel Pell sttea perfect nemicat.
Pentru Dance specialist n interogatorii i n analiza
limbajului corpului postura lui Pell sugera precauie, dar n
acelai timp ncredere i, n mod surprinztor, amuzament.
Pell purta o salopet portocalie pe care se putea vedea scrisul
de pe piept Centrul Corecional din Capitola i inutilul
nscris de pe spate Deinut.
n acel moment totui, Pell i Dance nu erau n Capitola, ci
ntr-o camer de interogatoriu de la nchisoarea din Salinas,
la vreo aizeci de kilometri deprtare de Capitola.
12

- JEFFERY DEAVER -

Pell continu s o examineze pe Dance. Prima dat se uit


la ochii acesteia un verde complementar albastrului ochilor
si ncadrai de ochelarii ei ptroi cu ram neagr. Apoi
se uit la prul ei blond-nchis, mpletit ntr-o coad spic la
spate, la jacheta ei albastr i la bluza groas i alb care se
zrea dedesubt. De asemenea, remarc i tocul gol de pistol
de pe oldul ei. Era meticulos i nu se grbea deloc. Cei care
ineau interogatoriul i cei care rspundeau la ntrebri
aveau n comun aceeai curiozitate. Ea obinuia s le spun
studenilor de la seminariile de interogare: Te studiaz la fel
de atent cum i studiezi tu pe ei de regul, chiar mai atent,
din moment ce nu mai au nimic de pierdut.
Dance scotoci n poeta ei albastr Coach dup cartela de
identificare, ignornd totalmente micuul liliac de jucrie de
la Halloweenul de anul trecut, pe care cineva fie bieelul ei
de doisprezece ani, Wes, fie sora lui mai mic, Maggie, sau
poate amndoi mpreun l plasase acolo ca o glum. Se
gndi: Ce via plin de contraste am. n urm cu o or lua
micul dejun cu copiii ei, n buctria casei sale victoriene din
idilicul Pacific Groove, cu cei doi cini exuberani care ltrau
cernd de mncare la picioarele ei, iar acum sttea la o mas
total diferit, fa n fa cu un uciga.
i gsi cartela de identificare i i-o art. Brbatul se uit
la ea pre de cteva secunde, aplecndu-se nainte.
Dance. Interesant nume. M ntreb de unde vine. i
Biroul Californian ce e aia?
Birou de Investigaii. Ca un FBI al statului. Acum,
domnule Pell, nelegi c aceast discuie este nregistrat?
Brbatul se uit la oglinda din spatele creia bzia o
camer video.
Voi chiar credei ca noi nu tim c oglinzile alea nu sunt
puse acolo pentru a ne aranja freza?
13

- PPUA ADORMIT -

Oglinzile nu erau puse n camera de interogare pentru a


ascunde camerele i martorii exist modaliti mult mai
sofisticate pentru a face asta , ci pentru c oamenii sunt
mai puin nclinai s mint atunci cnd se vd pe ei nii.
Dance zmbi strmb.
i nelegi c ai dreptul s te retragi de la acest interviu
oricnd doreti i c ai dreptul la un avocat?
Cunosc mai multe proceduri despre criminalistic dect
toat promoia de la Facultatea de Drept Hastings. Lucru
care, de altfel, pare chiar amuzant dac stai s te gndeti.
Brbatul era mult mai logic i mai detept dect se
ateptase Dance.
Sptmna trecut, Daniel Raymond Pell, care ispea o
pedeaps cu nchisoare pe via pentru crimele comise n
1999, atunci cnd i mcelrise pe William Croyton, pe
nevasta acestuia i pe doi dintre copiii lor, ncercase s
mituiasc un alt prizonier s transmit mai departe un
mesaj, cnd avea s fie eliberat. Pell i spusese despre nite
dovezi de care scpase n Salinas, n urm cu civa ani, i i
explicase c era ngrijorat c acele obiecte l-ar fi fcut
suspect n cazul nc neelucidat al uciderii unui bogat
proprietar de ferm. Recent, aflase ca Salinas i renova
sistemul de canalizare. i amintise atunci de dovezi i se
speriase la gndul c ar fi putut fi descoperite. De aceea
dorea ca prizonierul s gseasc dovezile i s scape de ele.
Totui, Pell nu i alesese bine omul. Respectivul i spusese
totul gardianului, care la rndul lui sunase la Departamentul
de Poliie din Monterey. Investigatorii se ntrebau dac Pell se
referise la cazul neelucidat de crim al lui Robert Herron,
proprietarul fermei, care fusese omort n btaie n urm cu
zece ani. Arma crimei, probabil un ciocan cu vrf despicat,
nu fusese gsit nici pn n ziua de azi. Cei de la poliie
14

- JEFFERY DEAVER -

trimiseser o echip s cerceteze toate fntnile din zona


aceea a oraului. Acetia gsiser un tricou rupt, un ciocan
cu vrf despicat i un portmoneu gol cu iniialele RH. scrise
pe el. Dou dintre amprentele de pe ciocan i aparineau lui
Daniel Pell.
Procurorul districtului Monterey se hotrse s prezinte
cazul naltei Curi din Salinas, i o rugase pe agenta CBI,
Kathryn Dance, s i ia lui Pell un interogatoriu, spernd s
obin o mrturisire.
Ct timp ai locuit n zona Monterey? l ntreb Dance,
ncepndu-i astfel interogatoriul.
Brbatul pru surprins c agenta nu trecuse direct la
ameninri.
Civa ani, rspunse el.
Unde anume?
Seaside. Un ora de vreo 30.000 de locuitori la nord de
Monterey, pe Autostrada 1, populat n mare parte de oameni
muncitori i de pensionari. Ctigi mai bine acolo, explic el.
Mult mai bine dect n Carmelul tu fios.
Ochii lui erau aintii asupra feei lui Dance. Gramatica i
sintaxa sa erau bune, observ agenta, ignorndu-i remarca
referitoare la locul ei de reedin.
Dance continu s l ntrebe despre viaa din Seaside i
din nchisoare, urmrindu-i fiecare gest: cum reaciona cnd
era ntrebat i cum reaciona cnd rspundea. Nu fcea asta
pentru a obine informaii i fcuse bine temele i tia
rspunsurile la toate ntrebrile pe care le punea , ci pentru
a stabili direciile de baz ale comportamentului su.
Pentru a descoperi minciunile celor interogai, anchetatorii
iau n consideraie trei factori: comportamentul nonverbal
(comportamentul trupului), calitatea verbal (ct de strident
este vocea i pauzele fcute nainte de a rspunde) i
15

- PPUA ADORMIT -

coninutul verbal (ceea ce spune suspectul). n primele dou


poi avea mult mai mult ncredere, i sunt folosite pentru a
detecta minciunile, pentru c e mult mai uor s controlm
ceea ce spunem dect s controlm limbajul corpului i
modalitatea prin care spunem ceva.
Direciile de baz reprezint, de fapt, un catalog compus
din acele comportamente pe care le expune suspectul atunci
cnd spune adevrul. Aceasta este modalitatea standard pe
care anchetatorul o va compara mai trziu cu
comportamentul pe care l are subiectul n cauz atunci cnd
chiar are un motiv s mint. Orice diferen ntre cele dou
sugereaz c a fost vorba despre nelciune.
ntr-un final, Dance obinu un profil bun al lui Daniel, care
spunea adevrul, i trecu la momentul important al misiunii
sale, n acea camer modern de interogatoriu, dintr-o zi
ceoas de iunie.
A vrea s te ntreb cteva lucruri despre Robert
Herron.
Ochii lui o urmreau, examinnd-o cu atenie: colierul de
scoici de la gt pe care i-l fcuse mama ei. Apoi unghiile
femeii, scurte i date cu oj roz. Se uit de dou ori la inelul
cu perl de pe degetul inelar.
Cum l-ai cunoscut pe Robert Herron?
Presupui c l-am cunoscut. Dar nu, nu l-am ntlnit
niciodat. Jur.
Ultima propoziie era o alert de minciun, dei limbajul
trupului nu sugera nicicum faptul c ar mini.
Dar i-ai spus deinutului din Capitola c vrei s se duc
la fntn i s gseasc portmoneul i ciocanul.
Nu, asta e ce i-a spus el gardianului, i rspunse Pell
zmbind. De ce nu vorbeti cu el despre asta? Ai ochi buni,
agent Dance. Te-am observat cum te uitai la mine
16

- JEFFERY DEAVER -

ntrebndu-te dac te mint sau nu. Pun pariu c i-ai da


seama imediat dac biatul la a spus numai minciuni.
Dance nu reacion n niciun fel, dar se gndi c era un
lucru rar ca un deinut s i dea seama c i era analizat
inclusiv limbajul trupului.
Dar cum de tia atunci de dovezile din fntn?
Ah, mi-am dat seama de asta. Cineva mi-a furat un
ciocan, l-a ucis pe Herron cu el i l-a plasat strategic acolo
astfel nct s cad vina pe mine. A purtat mnui. Mnuile
alea de gum pe care le poart toat lumea de la CSI1.
Era n continuare relaxat. Limbajul corpului nu era diferit
de direciile de baz. Lsa s i se vad doar gesturile
comune, care tind s fie un substitut pentru cuvinte, cum ar
fi ridicatul din umeri sau artatul cu degetul.
Nu existau adaptori, care semnalizeaz tensiunea sau
afecteaz gesturile semne care arat c ar avea vreun fel de
emoii.
Dar dac ar fi vrut s fac asta, spuse Dance, de ce nu
ar fi sunat fix atunci la poliie s le spun unde era ciocanul?
De ce s mai atepte nc zece ani?
Presupun c se credea tare detept. Mai bine s aib
rbdare, pentru ca mai apoi s ntind capcana.
Dar de ce l-ar fi contactat ucigaul adevrat pe
prizonierul din Capitola? De ce s nu sune direct la poliie?
O mic ezitare. Apoi un rset. Ochii lui albatri lucir
trdnd un entuziasm ct se poate de real.
Pentru c sunt i ei implicai. Poliia. Sigur c da
Poliitii i-au dat seama c nu a fost rezolvat cazul Herron i
au vrut s dea vina pe cineva. De ce nu pe mine? Deja m-au
bgat n pucrie. Pun pariu c poliitii nii au pus
ciocanul acolo.
1

Crime Scene Investigation Investigaii la scena crimei


17

- PPUA ADORMIT -

Haide s ne concentram asupra declaraiilor tale! Sunt


dou lucruri diferite pe care le susii. Prima dat spui c a
furat cineva ciocanul tu nainte s fie Herron ucis cu el, i
acum, dup atta vreme, te toarn. Dar cealalt versiune a
ta e c poliitii au pus mna pe ciocanul tu dup ce Herron
a fost ucis de ctre altcineva i l-au aruncat n fntn ca s
dea vina pe tine. Astea dou se bat cap n cap. Sau una, sau
alta. Care crezi?
Hmm. Pell se gndi pre de cteva secunde. Bun, merg
pe varianta a doua. Poliia. E o nscenare. Sunt sigur c asta
s-a ntmplat.
Femeia se uita n ochii lui. Verde contra albastru. Ddu
din cap aprobator.
S zicem c aa e. n primul rnd, unde au gsit
poliitii ciocanul tu?
Pell se gndi un pic.
L-au luat atunci cnd m-au arestat pentru chestia aia
din Carmel.
Crimele din 1999? Familia Croyton?
Exact. Au luat toate dovezile din casa mea din Seaside.
Dance se ncrunt.
M ndoiesc. Dovezile sunt pstrate mult prea atent. Nu,
eu a merge pe un scenariu mai credibil: ciocanul a fost furat
recent. Unde altundeva ar fi putut cineva s gseasc un
ciocan care i aparine? Mai ai i alte proprieti prin stat?
Nu.
Rude sau prieteni care ar fi putut s aib scule care i
aparin?
Nu prea.
Nu era un rspuns clar, da sau nu; era chiar mai
ambiguu dect nu mi amintesc. Dance observ c Pell i
pusese minile cu degete lungi i unghii curate pe mas
18

- JEFFERY DEAVER -

atunci cnd ea menionase cuvntul rude. Era o deviere de


la comportamentul de baz. Nu nsemna c minea, dar era
stresat. ntrebrile l deranjau.
Daniel, ai rude n via care locuiesc n California?
Brbatul ezit. Cu siguran, observase c ea verifica
fiecare rspuns lucru pe care chiar l fcea aa c i
rspunse:
Singura mea rud care mai triete e mtua mea. St
n Bakersfield.
O cheam Pell i pe ea?
nc o pauz.
Da Te-ai gndit bine, agent Dance. Pun pariu c
agenii care au dat-o n bar n cazul Herron au furat
ciocanul din casa mea i l-au plasat n fntn. Ei sunt n
spatele aciunilor. De ce nu vorbeti cu ei?
n regul. Haide s ne gndim un pic la portmoneu
acum! De unde ar fi putut s apar? Ia uite ce idee mi-a
venit! Dac nici mcar nu e portmoneul lui? Dac pungaul
la de poliist despre care vorbim a cumprat un portmoneu,
a ntiprit pe piele iniialele R.H. i apoi l-a ascuns
mpreun cu ciocanul n fntn? Ar fi putut s fac treaba
asta luna trecut. Sau chiar sptmna trecut. Ce zici de
asta, Daniel?
Pell i plec uor capul agenta nu i putea vedea ochii
i rmase tcut.
Totul mergea aa cum plnuise Dance.
l forase s aleag cele mai plauzibile dou explicaii ca s
i dovedeasc nevinovia i continuase s i arate c
spusele lui nu preau deloc credibile. Niciun juriu ntreg la
minte nu ar fi crezut c poliia fabricase dovezile i furase
unelte dintr-o cas aflat la sute de kilometri deprtare de
19

- PPUA ADORMIT -

scena crimei. Abia acum i ddea seama i Pell de greeala


comis. Urma s fie prins n capcan.
ah mat
Inima ncepu s i bat un pic mai tare, i se gndi c el
avea s i cear s cad la nelegere.
Se nela.
Ochii lui se deschiser brusc i o fixar plini de rea-voin.
Se aplec nspre ea ct de mult putea. Doar ctuele cu care
era prins de scaunul de metal, pironite cu lacte n podea, l
mpiedicar s i nfig dinii n ea.
Femeia icni i se trase n spate.
Trf nenorocit! A, mi-am dat seama acum. Sigur c
faci i tu parte din toat treaba asta. Da, da, dai vina pe
Daniel! Tot timpul a fost vina mea! Eu sunt cel uor de
acuzat. i vii aici, mi vorbeti ca unui prieten, m ntrebi
chestii Hristoase, eti exact ca toi ceilali!
Inima ei btea puternic i i era fric. Dar observ rapid c
brbatul era bine prins n scaun i nu putea s ajung la ea.
Se ntoarse ctre oglinda n spatele creia se afla ofierul care
se ocupa de camera video i care sigur se ridicase pentru a-i
veni n ajutor. Dar ea i fcu semn cu capul. Era important s
vad unde avea s se ajung.
Apoi, brusc, furia lui Pell fu nlocuit de un calm rece. Se
ls pe spate, i recapt suflul i o examina din nou.
Ai treizeci i ceva de ani, agent Dance. Eti chiar
drgu. Nu mi pari pe invers, deci sunt sigur c exist un
brbat n viaa ta. Sau a existat.
Apoi se uit a treia oar la inelul cu perl.
Daniel, dac nu i convine teoria mea, vino tu cu alta!
Despre ce i s-a ntmplat cu adevrat lui Robert Herron.
Pell continu ca i cum agenta nu ar fi zis nimic:
20

- JEFFERY DEAVER -

i ai copii, nu-i aa? Sigur c ai, pot s mi dau seama


de asta. Spune-mi totul despre ei! Spune-mi despre cei mici!
Sunt de vrste apropiate i nu au prea muli aniori, sunt
sigur de asta.
Vorbele lui o speriar i se gndi instantaneu la Maggie i
la Wes. Dar se chinui s nu reacioneze nicicum. Nu tie c
am copii. Nu are de unde s tie. Dar se comport de parc
ar fi sigur de asta. A fost ceva n comportamentul meu, iar el
a observat? E ceva oare ce i sugereaz c sunt mam?
Te studiaz la fel de atent cum i studiezi tu pe ei.
Ascult-m, Daniel, spuse ea calm, o ieire ca asta nu
o s te ajute deloc.
tii, am prieteni afar. mi sunt datori. Sigur le-ar
plcea s i fac o vizit. Sau s stea puin la poveti cu
soul tu i cu copiii. Mda, e grea viaa de poliist. Cei mici
rmn mult timp singuri, nu? Sigur le-ar plcea s aib nite
prieteni cu care s se joace.
Dance i ntoarse privirea rmnnd nemicat. Apoi l
ntreb:
Poi s mi spui despre relaia ta cu prizonierul din
Capitola?
Sigur c pot. Dar nu o s fac asta. Cuvintele lui, lipsite
de orice emoie, erau batjocoritoare, sugerndu-i c pusese o
ntrebare neglijent pentru un examinator profesionist. Apoi
continu cu voce blnd: Cred c e timpul s m ntorc n
celul.

21

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 2
Alonzo Sandy Sandoval, procurorul districtului Monterey,
era un brbat plinu, dar artos, cu o claie de pr negru i
cu o musta mare. Sttea n biroul su, dou etaje mai sus
de celule, n spatele unei mese pline de hrtii.
Salutare, Kathryn. Deci biatul nostru S-a ridicat n
picioare, s-a btut cu minile n piept i a recunoscut c el a
fcut-o?
Dance se aez i se uit n ceaca de cafea pe care o
lsase pe birou n urm cu patruzeci i cinci de minute.
Spuma laptelui condensat se ridicase la suprafa.
Nu chiar, rspunse agenta. L-a cataloga, ei bine, ca
fiind unul dintre cele mai nereuite interogatorii din toate
timpurile.
efa, ari zdruncinat, spuse un brbat scund i
vnos, plin de pistrui i cu pr rou, cre, purtnd jeani, un
tricou i o geac sport.
mbrcmintea lui TJ era total diferit de cea purtat n
mod normal de un agent de investigaii care lucra pentru CBI
cea mai conservatoare agenie din cadrul poliiei din tot
statul Great Bear , dar tot ce era legat de TJ era la fel de
nonconformist. n jur de treizeci de ani i n continuare
burlac, TJ locuia pe dealurile din Carmel Valley, ntr-o cas
drpnat care s-ar fi potrivit ntr-un muzeu despre
contracultur, fiind un exemplu potrivit pentru a nfia
viaa din California anilor aizeci. TJ avea tendina s lucreze
singur n majoritatea timpului n loc s fac echip cu un alt
agent CBI, adic s urmeze procedura standard, fiind
specializat n urmriri i n operaiuni sub acoperire. Dar,
cum partenerul lui Dance era n Mexic, din cauza unor
22

- JEFFERY DEAVER -

chestiuni legate de extrdare, TJ srise n sus de bucurie


fiindc avea astfel ocazia s l vad pe Fiul lui Manson.
Nu zdruncinat. Doar curioas. i spuse despre interviul
care decursese bine pn cnd, n mod neateptat, Pell se
dezlnuise asupra ei. Sub privirea sceptic a lui TJ, agenta
recunoscu pn la urm: Bine, sunt un pic zdruncinat. Am
mai fost ameninat i nainte. Dar ameninrile lui erau cele
mai rele tipuri de ameninri.
Adic? ntreb Juan Millar, un tnr agent nalt i
negricios, care lucra cu Divizia de Investigaii din BSDM
Departamentul de Poliie din Monterey , al crei sediu era
foarte aproape de judectorie.
Ameninri calme, spuse Dance.
Ameninri vesele, interveni TJ. tii c ai probleme
atunci cnd se opresc din urlat i ncep s opteasc.
Cei mici petrec mult timp singuri
Ce s-a ntmplat? ntreb Sandoval, prnd mult mai
interesat de cazul su dect de ameninrile aduse lui
Dance.
Atunci cnd a negat c l cunotea pe Herron, nu a
reacionat nicicum. A reacionat abia atunci cnd l-am auzit
vorbind despre conspiraia poliiei. Atunci a prut dezgustat
i a nceput s nege mai multe lucruri. Plus nite devieri
extreme de la comportamentul de baz.
Kathryn Dance era deseori considerat un detector uman
de minciuni, dar nu era chiar adevrat; n realitate, la fel ca
toi analitii i anchetatorii capabili s citeasc limbajul
trupului, ea detecta nervozitatea. Aceasta era cheia ctre
minciun; odat ce recepiona nervozitatea, ncepea s
sondeze atent subiectul care o provocase i s insiste pn
cnd intervievatul izbucnea din nou.
23

- PPUA ADORMIT -

Experii identific diverse tipuri de nervozitate a indivizilor.


Sunt anumite tipuri de nervozitate care ies la suprafa n
special atunci cnd cineva ascunde o parte din adevr.
Dance numea acest lucru nervozitatea provocat de
minciun. Dar oamenii trec, de asemenea, prin stri
generale de nervozitate, care apar atunci cnd persoana n
cauz este doar nesigur sau agitat, fr a avea ceva de-a
face cu minciuna. Sunt lucruri pe care fiecare dintre noi le
simte atunci cnd ntrzie la serviciu, trebuie s susin un
discurs n public sau se teme de o btaie. Dance i dduse
seama c diferite elemente ale limbajului corpului semnalau
prezena celor dou tipuri de nervozitate.
Ea explic toate aceste lucruri i adug:
Mi s-a prut c nelesese c pierduse controlul asupra
interogatoriului i c nu-l mai putea recpta. Aa c a luato razna.
Chiar dac tu i spuneai c erai de partea lui?
Lunganul Juan Millar i scrpin absent palma stng.
ntre degetul arttor i degetul mare avea o cicatrice,
semnul rmas dup ndeprtarea unui tatuaj specific unei
anumite bande.
Exact.
Apoi mintea lui Dance fcu unul dintre salturile ciudate
care-i erau caracteristice. Ca i cum de la A i B ar fi srit
direct la X. Nu i putea explica de ce sau cum se ntmpla
aa ceva. Dar fusese tot timpul atent.
Unde a fost ucis Robert Herron?
Se ridic i se duse la o hart a districtului Monterey
agat pe peretele lui Sandoval.
Aici, i zise procurorul artndu-i un ptrat de pe
suprafaa galben a hrii.
24

- JEFFERY DEAVER -

i unde e fntna n care au gsit ciocanul i


portmoneul?
Undeva prin zona asta.
Era cam la mai puin de cinci sute de metri deprtare de
scena crimei, undeva ntr-o zon rezidenial.
Dance se holba la hart, cnd simi ochii lui TJ aintii
asupra sa.
efa, care e problema?
Avei pe undeva o poz cu fntna?
Sandoval cotrobi prin dosar.
Experii medico-legali ai lui Juan au fcut destule poze.
Tipilor care analizeaz scena unui omor le plac la
nebunie sculele lor, zise Millar. Rima unei asemenea fraze
sun ciudat, mai ales c venea de la un tip aa de linitit.
Millar zmbi timid. Am auzit asta undeva.
Procurorul scoase un teanc de fotografii color i rscoli
printre ele pn cnd gsi ce cuta.
Dance se uit atent la ele i se ntoarse ctre TJ.
Am avut un caz n urm cu vreo ase, opt luni, i aduci
aminte?
Cel cu incendierea. Sigur. n complexul acela nou de
locuine.
Dance continu s vorbeasc, btnd cu degetul pe hart
n zona unde se gsea fntna.
Proiectul e nc n dezvoltare. i aia art nspre poz
e fntn din roc metamorfic.
Toat lumea din zon tia c apa din zona aceea a
Californiei era de o calitate att de bun, nct fntnile din
roc metamorfic, avnd o capacitate sczut i rezerve
limitate, nu erau folosite niciodat n agricultur, ci doar
pentru uzul personal.
25

- PPUA ADORMIT -

La naiba, mormi Sandoval i nchise o clip ochii. n


urm cu zece ani, atunci cnd a fost ucis Herron, toat zona
de acolo era teren agricol. Fntna nu ar fi putut fi acolo.
Nu era acolo nici n urm cu un an, murmur Dance.
Din cauza asta era Pell att de iritat. M apropiam de adevr
cineva chiar a furat ciocanul din casa mtuii sale din
Bakersfield i a falsificat un portmoneu, ca apoi s le plaseze
acolo recent. Doar c nu a fcut treaba asta ca s-l prind pe
el n capcan.
Nu se poate, opti TJ.
Ce? ntreb Millar, uitndu-se de la un agent la altul.
Pell n persoan a pus la cale toat treaba asta,
rspunse Dance.
De ce? ntreb Sandoval.
Pentru c nu a putut s evadeze din Capitola. Acolo este
exact ca la Pelican Bay, nchisoarea din nord. O nchisoare de
nalt securitate. Dar de aici ar putea.
Kathryn Dance se repezi spre telefon.

26

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 3
ntr-o celul special izolat de restul prizonierilor ,
Daniel Pell i studia cuca i coridorul care ducea nspre
judectorie.
Prea foarte linitit, dar inima i clocotea. Poliista care l
interogase l speriase de moarte, intuindu-l cu ochii ei verzi
din spatele ochelarilor cu ram neagr. Nu se ateptase s
poat cineva ptrunde n mintea sa att de adnc i att de
repede. Fusese ca i cum ar fi putut s i citeasc gndurile.
Kathryn Dance
Pell se ntoarse ctre Baxter, paznicul care se afla n faa
celulei. Era un poliist de treab, nu ca acela care-l escortase
pe Pell din Capitola. Brbat zdravn, la fel de negru i de tare
precum abanosul, Baxter sttea tcut la ua cea mai
ndeprtat i urmrea cu atenie totul.
Ce-i spuneam, continu Pell discuia sa cu Baxter.
Iisus m-a ajutat. Fumam trei pachete pe zi. i El i-a fcut
timp s m ajute. M-am lsat destul de uor.
Nu mi-ar strica i mie aa ceva, mrturisi poliistul.
i spun eu, continu Pell. E mai greu s te lai de
fumat dect de butur.
Eu am ncercat cu plasturele cu nicotin. Nu prea a
mers. Poate o s m rog pentru ajutor mine. Eu i soia mea
ne rugm n fiecare diminea.
Pell nu pru surprins. Vzuse insigna de pe reverul hainei.
Era n form de pete.
Foarte bine.
Mi-am pierdut cheile de la main sptmna trecut,
i ne-am rugat o or, Iisus mi-a spus unde erau. Daniel, uite,
27

- PPUA ADORMIT -

am o idee: o s stai aici pe perioada procesului. Dac vrei, ne


putem ruga mpreun.
Mersi.
Telefonul lui Baxter ncepu s sune.
O secund mai trziu, se auzi alarma iuind att de tare,
c i sprgea timpanele.
Ce naiba se ntmpl?
nsoitorul din Capitola sri n picioare fix n momentul
cnd o bil imens de foc se mprtie n parcare. Fereastra
din spatele celulei era cu gratii, dar deschis, i un jet de
flcri ni prin ea. Fumul ntunecat i neccios se
mprtie n celul. Pell czu la podea i se ghemui.
Doamne!
Baxter ncremeni, uitndu-se la flcrile care nghieau
toat parcarea din spatele cldirii. Puse mna pe telefon, dar
linia era moart. i scoase staia de la curea i anun
izbucnirea incendiului. Daniel Pell i cobor capul i ncepu
s se roage.
Hei, Pell!
Deinutul i deschise ochii.
Gardianul din Capitola sttea lng el, cu un pistol Taser
aintit asupra lui. Arunc nite ctue pentru picioare nspre
Pell.
Punei-le! Mergem nspre ua din fa i apoi direct n
dub. O s
Mai multe flcri invadar celula, i cei trei brbai se
ghemuir. Rezervorul altei maini explod i el.
Tu o s stai lng mine. Ai neles?
Da. Sigur. Haide, s mergem! Te rog!
Pell i prinse bine ctuele de picioare.
Ce crezi c se petrece? ntreb Baxter, transpirat tot i
cu o voce tremurnd. Teroriti?
28

- JEFFERY DEAVER -

Paznicul din Capitola l ignor pe poliistul panicat i i


fix privirea asupra lui Pell.
Dat nu faci exact ce i spun, o s ncasezi 50.000 de
voli. Apoi flutur pistolul laser nspre prizonier. i dac
trebuie s te car n spate i nu mi convine, o s te las s
arzi. Ai neles?
Da domle. Hai s mergem! Te rog. Nu vreau s v rnii
niciunul din voi din cauza mea. O s fac tot ce vrei.
Deschide-o! latr gardianul ctre Baxter, care apsa un
buton.
Ua se deschise n afar cu un zgomot. Cei trei brbai
ncepur s mearg pe coridor n jos, trecnd prin alt u
de securitate, care le fcu legtura cu un alt coridor
ntunecat i plin de fum. Alarma tot urla.
Ia stai puin, gndi Pell. Era o a doua alarm prima
sunase nainte de exploziile de afar. Oare i dduse cineva
seama de ceea ce avea el de gnd s fac?
Kathryn Dance
Imediat dup ce trecur de o u, Daniel Pell se uit
napoi. Tot coridorul era mbcsit de fum neccios.
Nu! url el nspre Baxter. E prea trziu. Toat cldirea o
s explodeze! S ieim de aici!
Are dreptate! izbucni Baxter, care se i repezi s trag
maneta de alarm aflat lng ieire.
Nu! spuse calm escorta din Capitola. Ieim pe ua din
fa i mergem nspre duba de poliie.
Eti nebun! se rsti Pell. Pentru numele lui Dumnezeu,
o s murim aici!
Apoi deschise ua.
Un val de cldur, fum i scntei i izbi n plin pe cei trei
brbai. Flcri imense cuprinseser mainile, tufele i
29

- PPUA ADORMIT -

tomberoanele de gunoi de afar. Pell czu n genunchi i i


acoperi faa.
Ochii mei! Dumnezeule! M doare!
La naiba, Pell!
Gardianul nainta cu pistolul Taser ridicat.
Las aia jos, replic furios Baxter. Nu fuge nicieri. E
rnit.
Nu pot s vd, gemu Pell. Ajutai-m!
Baxter se aplec ncet ctre el.
Nu! url gardianul.
Apoi Baxter se mpletici napoi, cu o expresie uimit, n
timp ce Pell i nfigea un cuit n burt i n piept. Sngernd
abundent, Baxter czu n genunchi ncercnd s i scoat
spray-ul paralizant. Pell l apuc de umeri i l ntoarse
nspre matahala care tocmai descrca pistolul Taser.
Impulsul electric trecu pe lng el.
Pell l mpinse pe Baxter deoparte i sri nspre gardian.
Matahala ncremeni, uitndu-se la cuit i innd acum
inutilul pistol Taser n mn.
Pell se uit atent la faa lui transpirat.
Daniel, nu face asta!
Pell se apropie.
Gardianul i lu poziia de aprare, ridicnd pumnii.
Vorbele erau inutile. Cei care deineau controlul nu aveau
nevoie s i umileasc adversarul, s l amenine sau s l ia
n zeflemea. Pell se npusti nainte, se feri de loviturile
brbatului de culoare i l lovi puternic de cteva zeci de ori
cu vrful cuitului din mn. Succesiunile de pumni erau
cea mai bun metod de a ataca, folosind un cuit, un
adversar puternic, dispus s riposteze.

30

- JEFFERY DEAVER -

Cu faa contorsionat, gardianul czu ntr-o parte. i duse


minile ctre piept i gt. O secund mai trziu, ncet s se
mai mite. Pell puse mna pe cheile de la ctue i se eliber.
Baxter nc se tra, ncercnd s i scoat bastonul din
teac. Degetele i erau nsngerate. Ochii lui se mrir
vzndu-l pe Pell apropiindu-se.
Te rog! Nu mi face nimic. Doar mi fceam datoria.
Amndoi suntem cretini! M-am purtat frumos cu tine. Mam
Pell l apuc de pr. Era tentat s i spun: Ai irosit
timpul Domnului rugnd-u s-i gseasc cheile de la
main?
Dar nu i umileti, amenini sau iei n zeflemea
adversarul. Pell se aplec i i tie gtul.
Dup ce Baxter nu mai mic, Pell se ndrept din nou
nspre u. i acoperi ochii i apuc sacul cu zale de
aluminiu rezistent la foc, de unde scosese cuitul, i care
fusese plasat n afara uii.
Bg mna nuntru, dar simi dintr-odat un pistol lipit
de ceaf.
Nu te mica!
Pell ncremeni.
Arunc imediat cuitul!
Urm un scurt moment de ndoial. Pistolul era aintit
bine. Pell simi c persoana care l amenina, oricine ar fi
fost, era pregtit s apese pe trgaci. Oft i ls cuitul s
cad pe podea. Apoi se uit la brbatul cu pistolul, un tnr
poliist latino-american, mbrcat n civil, care l privea fix,
innd o staie n mn.
Juan Millar aici. Kathryn, eti?
Continu, se auzi vocea femeii.
Kathryn
31

- PPUA ADORMIT -

Cod 11-9-9, am nevoie de ajutor imediat la ua de


incendiu, la parter, chiar n afara nchisorii. Doi gardieni
sunt rnii. Ru de tot. 9-4-5, am nevoie de ambulan.
Repet, cod 11-9
n acel moment, rezervorul mainii de lng u explod i
o vpaie portocalie izbucni nspre intrare.
Poliistul se feri.
Pell nu schi niciun gest. Barba i lu foc, flcrile i
arser obrajii, dar el nu se mic.
Stai locului

32

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 4
Kathryn Dance suna disperat.
Juan, unde e Pell? Juan, rspunde. Ce se ntmpl
acolo?
Niciun rspuns.
Codul 11-9-9 era un cod al poliiei rutiere dei toi
poliitii din California l cunoteau. nsemna c un ofier
avea nevoie urgent de ntriri.
i, n continuare, niciun rspuns la solicitarea lui.
Paznicul ef, al judectoriei, un poliist pensionat, crunt
i tuns militrete, i vr capul pe u.
Cine se ocup de echipajul de cutare? Cine?
Tu eti veteranul, zise Sandoval uitndu-se la Dance.
Dance nu mai avusese de-a face cu o asemenea situaie o
explozie i fuga unui criminal ca Daniel Pell , dar nici nu
tia pe nimeni din zon care s se fi confruntat cu aa ceva.
Ar putea mobiliza nite oameni pn cnd cineva din
Departamentul de Poliie din Monterey sau de la poliia
rutier ar fi preluat controlul. Era vital s se mite repede i
decisiv.
Bun, spuse ea.
Apoi i ceru paznicului-ef s i aduc pe restul de paznici
jos i s-i ndrepte spre uile pe care nvlise toat lumea.
Urlete afar. Oameni fugind pe coridor. Mesaje transmise
prin radio n toate direciile.
Uite! zise TJ artnd nspre fereastr, unde fumul negru
le bloca privelitea. Dumnezeule!
n ciuda focului care probabil se dezlnuia acum n
interiorul cldirii, Kathryn Dance se hotr s rmn n
biroul lui Alonzo Sandoval. Nu voia s iroseasc timp plecnd
33

- PPUA ADORMIT -

altundeva sau prsind cldirea. Dac avea s fie totul


nghiit de flcri, puteau sri pe fereastr, pe mainile
parcate trei metri mai jos. ncerc din nou s dea de Juan
Millar dar nu obinu niciun rspuns. Se ntoarse ctre
paznicul-ef i-i zise:
Avem nevoie de cineva care s cerceteze ncpere cu
ncpere toat cldirea.
Da, doamn! zise el, pregtit s execute ordinele.
i, dac reuete s scape, vreau ca toate drumurile s
fie blocate, i spuse Dance lui TJ. Apoi i ddu jos geaca i o
arunc pe un scaun. Pete de transpiraie i se iveau la subra.
Aici, aici i aici, relu ea.
Unghiile ei scurte se auzeau btnd pe harta laminat a
Salinasului. Uitndu-se la locurile indicate de ea, TJ sun la
poliia rutier poliia statului California i la
Departamentul de Poliie din Monterey.
Sandoval, procurorul, se uita i el ncruntat la parcarea
nvluit n fum. Luminile se reflectau n geam. Brbatul
rmase tcut. Biroul ncepu s se umple de rapoarte, dar Pell
nu era de gsit nicieri.
Nici Juan Millar.
eful de la paz se ntoarse dup cteva minute cu faa
murdar i tuind din greu.
Focul e sub control. Doar n afara cldirii mai e ceva, n
rest am reuit s l stingem. Dar Sandy, adug el cu vocea
tremurnd, Jim Baxter e mort. La fel i gardianul din
Capitola. njunghiat. Se pare c Pell a pus cumva mna pe
un cuit.
Nu se poate, opti Sandoval. Nu!
i Millar? ntreb Dance.
34

- JEFFERY DEAVER -

Nu putem da de el. Ar putea fi ostatic. Am gsit o staie


de emisie-recepie despre care credem c ar putea fi a lui.
Dar nu ne putem da seama ncotro a luat-o Pell. Cineva a
deschis ua din spate, dar, pn acum cteva minute, erau
doar flcri acolo. Nu ar fi putut s mearg n direcia aceea.
Cealalt variant era s o ia prin cldire, i sigur ar fi fost
observat ntr-o clip cu hainele lui de pucria.
Asta dac nu a luat pe el hainele lui Millar, zise Dance.
TJ se uita nesigur la ea; amndoi tiau ce nsemna acest
lucru.
Anun pe toat lumea c ar putea avea pe el un
costum negru i un tricou alb. Millar este mult mai nalt
dect Pell. Manetele de la pantaloni ar trebui s fie
suflecate, adug ea.
eful transmise informaiile prin staie.
Mainile vor fi imediat pe poziie, spuse TJ ridicnd
privirea. Apoi art nspre hart. Poliia rutier a adunat
vreo ase motociclete. Ar trebui s baricadeze autostrzile n
aproximativ un sfert de or.
Avantajul lor era c Salinas nu era deloc un ora mare
cam 150.000 de locuitori i, pe deasupra, era un important
centru agricol (porecla oraului era Vasul de Salat al rii).
Salat, fructe de pdure, varz de Bruxelles, spanac i
anghinare erau cultivate peste tot n zona limitrof a
oraului, ceea ce nsemna c nu prea existau autostrzi i
drumuri n jur. Deci Pell nu avea pe unde s evadeze. i,
dac ar fi luat-o pe jos, ar fi fost uor de observat n
cmpurile de culturi joase.
Dance i ordon lui TJ s le trimit fotografia lui Pell
poliitilor care se ocupau de baricadarea drumurilor.
Ce altceva ar mai fi putut face?
35

- PPUA ADORMIT -

i puse mna pe coada mpletit, legat cu elasticul rou


de ctre Maggie, chiar n acea diminea. Era o tradiie
mam-fiic; n fiecare diminea, copilul alegea culoarea
elasticului cu care mama urma s i prind prul. Acum,
agenta i ndrept gndul ctre ochii cprui ai fiicei sale,
ochii din spatele ochelarilor cu ram de metal, imaginndui-o n timp ce i povestea despre tabra de muzic la care
fusese chiar n acea zi i o ntreba despre aperitivele pe care
ar trebui s le aib la aniversarea tatlui lui Dance de a doua
zi. (i ddu seama c era foarte posibil ca atunci s i fi pus
Wes liliacul de jucrie n poet.)
i mai aminti cum ardea de nerbdare s interogheze un
criminal legendar
Fiul lui Manson
Staia efului de la paz ncepu s prie, i o voce se auzi
imediat:
Avem un rnit. Situaia e grav. E vorba despre agentul
din Monterey.
Se pare c Pell l-a mpins drept n flcri. Cei care i-au
acordat primul ajutor au cerut s vin un elicopter s l
ridice.
Nu, nu Ea i TJ se uitar unul la cellalt. Chipul lui, de
obicei imposibil de citit, i trda acum ocul. Dance era
contient de faptul c Millar avea dureri groaznice, dar
trebuia s afle dac tia ncotro ar fi putut s se ndrepte
Pell. Agenta art nspre staie, i eful de la paz i-o
nmn.
Agent Dance aici. Millar e contient?
Nu, doamn. Starea lui e grav.
Are haine pe el?
Are poftim?! Repetai, v rog.
I-a luat cumva Pell hainele?
36

- JEFFERY DEAVER -

Rspuns negativ. Terminat.


i arma?
Nu are arm.
La naiba!
Spune-le tuturor c Pell e narmat.
neles.
Lui Dance i veni brusc o alt idee.
Vreau ca un poliist s fie lng elicopter din secunda n
care aterizeaz.
Pell ar putea ncerca s evadeze aa.
neles.
Agenta i ddu efului de la paz staia napoi, apoi i
scoase telefonul mobil i aps pe o tast de apelare rapid.
Centrul de cardiologie, se auzi vocea linitit a lui Edie
Dance.
Mam, eu sunt.
Ce s-a ntmplat, Katie? Copiii?
Dance i imagin expresia de ngrijorare de pe faa femeii
plinue, cu pr scurt, gri, i ochelari mari i rotunzi. Se
aplecase probabil n fa rspunsul ei automat la
detectarea tensiunii.
Nu, sunt n regul. Dar unul dintre agenii lui Michael a
suferit arsuri. Grave. A fost o incendiere la judectorie, o
parte dintr-un plan de evadare. O s auzi mai multe la tiri.
Am pierdut doi paznici.
mi pare ru, murmur Edie.
Detectivul se numete Juan Millar. L-ai ntlnit i tu
de cteva ori.
Nu mi amintesc. E pe drum?
O s ajung n curnd. Cu elicopterul.
E att de grav?
Avei o secie special pentru arsuri?
37

- PPUA ADORMIT -

Da, una mic, care face parte din Secia de terapie


intensiv. Dac trebuie s fie internat pe o perioad
ndelungat, va fi mutat ct de repede posibil la Alta Bates,
U.C., Davis sau Santa Clara. Poate chiar n Grossman.
Ai putea s verifici din cnd n cnd, s vezi n ce stare
e?
Sigur, Katie.
i, dac va fi cumva posibil, a vrea s vorbesc cu el.
Orice a vzut ne-ar putea fi de ajutor.
Sigur.
O s fiu ocupat toat ziua, chiar dac punem mna pe
el imediat. l rogi tu pe tata s i ia pe copii?
Stuart Dance, un biolog marin ieit la pensie, lucra
ocazional la celebrul acvariu din Monterey, dar era disponibil
pentru a-i lua pe copii cu maina oricnd era nevoie.
l sun chiar acum.
Mulumesc, mam.
Dance nchise telefonul i se uit la procurorul Alonzo
Sandoval, care se holba pierdut la hart.
Cine l ajut oare? murmur el. i unde mama naibii e
Pell?
Aceste dou ntrebri sub diverse forme se nvrteau
nebunete i n mintea ei. mpreun cu un alt gnd: Ce oare
a fi putut face pentru a-i citi inteniile? Ce altceva a fi
putut face pentru a evita aceast tragedie?

38

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 5
Elicopterul din parcare strni vrtejuri de fum, elicele
ncepur s se nvrt, i mainria se ridic, purtndu-l pe
Juan Millar nspre spital.
Vaya con Dios
Dance se uit la ecranul telefonului care ncepuse s sune.
Era surprins c durase att de mult pn cnd brbatul o
contactase napoi.
Da, Charles, i rspunse ea efului su, agentul care se
afla la conducerea Biroului Californian de Investigaii din
zona central-vestic a rii.
Acum m ndrept ctre judectorie. Ce ai aflat,
Kathryn?
Agenta l puse imediat la curent cu toate incidentele,
spunndu-i inclusiv despre cele dou decese i despre starea
n care se afla Millar.
mi pare ru s aud asta Ai ceva indicii, orice lucru pe
care l-am putea spune?
Cui s spunem?
Presei.
Nu tiu, Charles. Nu am prea multe informaii. Ar putea
fi oriunde. Am dat ordin s fie blocate drumurile i cercetm
fiecare ncpere n parte.
Nimic aparte? Absolut nimic?
Nu.
Overby oft.
Bine. Apropo, tu te ocupi de ntreaga operaiune.
Poftim?
Vreau s conduci echipa de cutare.
Eu?
39

- PPUA ADORMIT -

Agenta era surprins. Biroul Californian de Investigaii era


o agenie puternic, a treia ca mrime i ca putere din stat,
iar Kathryn Dance era un agent senior; era la fel de capabil
ca oricine altcineva s conduc acest caz. Cu toate acestea,
Biroul Californian de Investigaii se ocupa n principal cu
diverse cercetri sistematice i nu avea foarte muli angajai.
Poliia rutier i cei de la biroul erifului urmau s aduc
oamenii pentru a forma echipa de cutare.
De ce nu cineva de la poliia rutier sau de la
Departamentul de Poliie din Monterey?
Cred c pentru un asemenea caz este nevoie de o
coordonare central. E mult mai logic aa. i, n plus, totul e
rezolvat deja. Am vorbit cu toi.
Deja?
Se ntreb dac acesta fusese motivul pentru care nu o
sunase napoi imediat fcea demersurile necesare pentru a
limita controlul celor de la Biroul Californian de Investigaii
asupra unui caz care urma s aib o ampl mediatizare.
Ei bine, decizia i convenea. Avea un interes personal n
capturarea lui Pell.
Vzndu-i dinii ncletai, auzindu-i vorbele sinistre.
Mda, e grea viaa de poliist. Cei mici rmn mult timp
singuri, nu? Sigur le-ar plcea s aib nite prieteni cu care
s se joace
n regul, Charles, sunt de acord. Dar l vreau i pe
Michael n echip.
Michael ONeill era un poliist cu care Dance lucra cel mai
adesea. Ea i agentul cu voce blnd, care locuia de-o via
n Monterey, lucrau mpreun de ani buni; de altfel, el i
fusese mentor atunci cnd Kathryn intrase n Biroul
Californian de Investigaii.
Nu am nimic mpotriv.
40

- JEFFERY DEAVER -

Foarte bine, gndi Dance. Pentru c l sunase deja.


O s ajung i eu n curnd. Mai vreau o prezentare a
situaiei nainte de conferina de pres, adug Overby, iar
apoi nchise telefonul.
Dance se ndrepta ctre partea din spate a cldirii, cnd
observ luminile sclipitoare ale unei maini. Recunoscu un
Ford Taurus de la Biroul Californian de Investigaii, cu
luminile roii i albastre plpind.
Rey Carraneo, cel mai nou angajat al biroului, trase
maina lng ea i cobor. Brbatul slbu, cu ochi negri i
sprncene groase, lucra de doar dou luni cu ei. Nu era chiar
att de neexperimentat i de naiv cum prea, i fusese timp
de trei ani poliist n Reno o zon foarte dificil nainte s
se mute n peninsula Monterey, astfel nct el i soia lui s
poat avea grij de mama sa bolnav. nc mai avea multe de
nvat i mai trebuia s capete experien, dar era un
poliist neobosit pe care te puteai baza ntotdeauna. i asta
conta mult.
Carraneo era cu doar vreo ase, apte ani mai tnr dect
Dance, dar pentru un poliist acei ani erau foarte importani,
aa c nc nu i permitea s i spun pe nume, Kathryn,
aa cum ea i ceruse n repetate rnduri. De regul, o saluta
nclinndu-i uor capul. De data aceasta, o ntmpin cu
mult respect.
Vino cu mine, i spuse Dance. Apoi i aminti de dovezile
din cazul Herron i de bomba care explodase i zise: Probabil
are un complice, i tim sigur c are o arm, aa c trebuie
s fii cu ochii n patru.
Cei doi i continuar drumul nspre spatele cldirii, unde
oficialii care investigau incendiul i poliitii din districtul
Monterey priveau urmrile carnagiului; scena arta ca dup
rzboi. Patru maini erau arse de tot, iar celelalte dou pe
41

- PPUA ADORMIT -

jumtate. Toat partea din spate a cldirii era neagr de


funingine, i tomberoanele erau topite. Fumul gros plutea n
continuare peste toat zona, care mirosea nfiortor a
cauciuc ars. i, cu toate acestea, un alt miros era i mai
dezgusttor.
Dance studie atent parcarea. Apoi ochii i se fixar pe ua
din spate.
Nu se poate s fi scpat pe acolo, spuse Carraneo,
lundu-i lui Dance vorba din gur.
Judecnd dup mainile distruse i dup asfaltul prjolit,
era clar c focul nconjurase ua; flcrile fuseser o
diversiune. Dar pe unde evadase oare?
Se tie cui aparine fiecare dintre mainile astea?
ntreb ea un pompier.
Da, sunt ale angajailor.
Hei, Kathryn, avem dispozitivul, strig dup ea un
brbat n uniform.
Era pompierul-ef al districtului.
Dance l salut scurt din cap.
Ce e, mai exact?
O serviet pe roi, mare de tot, plin cu sticle de plastic
umplute cu benzin. Cel care a declanat totul a plasat-o sub
Saabul de acolo. Avea fitil din acela care arde ncet.
Era profesionist?
Probabil c nu. Am gsit resturile de la fitil. Poi s le
faci din sfoar i chimicale. Cred c a luat instruciunile de
pe internet. E o chestie pe care o fac copiii cnd vor s
arunce ceva n aer. De regul, zboar i ei.
Poi s afli ceva concret?
Poate. O s trimit tot la laborator, i vedem mai apoi.
tii cumva cnd a fost abandonat servieta?
Brbatul art nspre maina sub care sttuse bomba.
42

- JEFFERY DEAVER -

oferul a ajuns aici pe la nou i un sfert, deci a fost


cndva dup ora aceea.
Sunt anse s gsim amprente?
Nu prea cred.
Dance rmase cu minile n olduri, privind n jur. Ceva
nu era n regul.
Coridorul ntunecat, sngele de pe asfalt.
Ua deschis.
ntorcndu-se ncet, studiind zona, Dance observ ceva n
spatele cldirii. Ascuns printre pini i chiparoi, era un
copac din care atrna nclcit o panglic portocalie tipul
de panglic folosit pentru a marca arbutii i copacii care
urmeaz s fie tiai. Dance naint i observ c acele de
pin de la baza copacului respectiv erau mult mai multe dect
sub oricare alt copac. Agenta se ls n genunchi, scormoni
i scoase la iveal un sac prjolit, din zale mici de aluminiu.
Rey, am nevoie de mnui. Tui din cauza fumului.
Tnrul agent i aduse o pereche de mnui luate de la un
agent care asigura zona. nuntrul sacului erau salopeta
portocalie de pucria a lui Pell i o alt salopet gri, cu
glug, care se dovedi a fi un fel de costum special pentru foc.
O etichet spunea c articolul era din fibre rezistente la foc i
kevlar. Dance habar nu avea ce nsemnau toate astea, n
afar de faptul c materialul era destul de rezistent nct s i
permit lui Pell s treac nevtmat prin flcri i s ajung
pn n spatele judectoriei.
Agenta ridic din umeri scrbit. Un costum rezistent la
foc? Cu ce avem de-a face aici?
Nu pricep, zise Rey Carraneo.
Dance i spuse c probabil partenerul lui Pell plasase
bomba i lsase sacul rezistent la foc n faa uii; sacul
coninea costumul i un cuit. Probabil i nite ctue i o
43

- PPUA ADORMIT -

cheie de la ctue. Dup ce l dezarmase pe Juan Millar, Pell


luase pe el costumul respectiv i fugise prin flcri pn la
copacul marcat cu panglica portocalie, unde partenerul su
ascunsese nite haine civile. Se schimbase i fugise.
Agenta i scoase telefonul Motorola i raport tot ce
gsise, apoi i fcu semn unui poliist i i ddu acestuia
dovezile.
Carraneo o chem nspre o potec aflat aproape de locul
unde sttea ea.
Amprente, i art el.
Erau cteva, la aproximativ un metru una de cealalt
lsate de cineva n fug. Sigur erau ale lui Pell; lsase
amprente distincte n faa judectoriei. Cei doi ageni o luar
la fug n direcia n care duceau amprentele.
Acestea se opreau la o strad din apropiere, San Benito
Way, de-a lungul creia se gseau locuri libere de parcare, un
magazin de buturi, un fast-food cu specific mexican, o firm
de curierat, o cas de amanet i un bar.
Deci de aici l-a luat partenerul lui, zise Carraneo
uitndu-se n josul strzii.
Dar mai e o strad i de cealalt parte a judectoriei. i
e ceva mai aproape. De ce s-l fi luat de aici?
Traficul e mai aglomerat dincolo?
Posibil. Dance analiz atent toat zona i mai tui o
dat. ntr-un final, i recapt suflul i se uit atent la
strad. Haidei, s mergem!
Brbatul de aproape treizeci de ani, mbrcat n pantaloni
scuri i o uniform de la firma de curierat rapid Worldwide
Express, conducea camioneta lui verde pe strduele din
centrul Salinasului. Era foarte concentrat la eava pistolului
care zcea pe umrul su i plngea.
44

- JEFFERY DEAVER -

Domnule, nu tiu ce se ntmpl, dar nu am bani la


mine. Am vreo cincizeci de dolari, banii mei, i poi s i
D-mi portmoneul tu!
Autostopistul purta pantaloni scuri, un hanorac cu glug
i o apc Oakland As. Faa lui era mnjit cu funingine, iar
poriuni din barb erau arse. Prea ntre dou vrste,
usciv, dar puternic. Ochii lui erau de un albastru ciudat.
Orice vrei, domnule. Numai nu m rni. Am familie.
Port-mo-neu?
Dur cteva secunde pn cnd Billy i scoase portofelul
din pantalonii scuri.
Brbatul usciv se uit prin el.
Deci William Gilmore, Rio Grande Avenue 3435, Marina,
California, tat a doi copii frumoi, dac pozele sunt recente.
Billy simi cum l cuprindea groaza.
i cstorit cu aceast frumoas femeie, continu Pell.
Ia te uit ce bucle are! Pun pariu c sunt naturale. Hei, fii
atent la drum! Ai luat-o prea brusc acolo. i mergi unde i
spun eu. D-mi telefonul tu!
Vocea lui era calm. Era bine s fie calm. nsemna c navea s fac vreo prostie.
Billy l auzi apoi vorbind.
Salut. Eu sunt. Scrie asta. Apoi repet adresa lui Billy.
Are o soie i doi copii. Soia e frumoas foc. O s i plac
prul ei.
Pe cine sunai? opti Billy. Domnule, v rog Luai
maina, luai orice. V dau ct timp avei nevoie s evadai. O
or. Dou ore. Numai nu
Sttt, veni replica lui Pell, care apoi continu s
vorbeasc la telefon: Dac nu apar, nseamn c nu am
trecut de blocaje pentru c William de aici nu a fost suficient
45

- PPUA ADORMIT -

de convingtor. Aa c, n acest caz, i faci tu o vizit familiei


lui. Sunt la mna ta.
Nu!
Billy se ntoarse i se ntinse dup telefon.
eava pistolului i atinse faa, i Pell i opti printre dini:
Tu condu n continuare acolo! Nu ar fi o idee prea bun
s faci un accident. Apoi Daniel nchise telefonul, l vr n
buzunar i se uit la ofer. William Lumea i zice Bill?
Da, domnule. Billy, de regul.
Uite, Billy, situaia st astfel: am evadat din pucria
din spate.
Am neles. Nu m deranjeaz deloc.
Brbatul rse.
Ei bine, mulumesc. M-ai auzit la telefon. tii ce vreau
s faci. Trebuie s m treci de blocaje. Dac reueti, i dau
drumul, i familia ta nu o s peasc nimic.
Cu fa toat roie i transpirat, speriat de moarte, Billy
i terse obrajii rotunzi.
Nu prezini nici o ameninare pentru mine. Toat lumea
mi tie numele i cum art. Sunt Daniel Pell, i poza mea o
s apar la toate tirile de la prnz. Deci nu am niciun motiv
s te rnesc ct timp faci exact ce i spun. Acum, adun-te
un pic! Vreau s rmi concentrat. Dac te oprete poliia,
am nevoie de un brbat vesel i curios care ntreab ce s-a
ntmplat n ora. Ce e cu fumul la i cu toat agitaia. Vai,
vai. Ai prins ideea?
Te rog, fac orice
Billy, tiu c ai fost atent la tot ce i-am zis. Nu vreau s
faci orice. Vreau s faci doar ce i-am zis s faci. Asta e tot.
Ce poate fi mai simplu de att?

46

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 6
Kathryn Dance i Carraneo se aflau n You Mail It, pe San
Benito Way, unde tocmai aflaser c o companie de livrri,
Worldwide Express, trimisese un transport la cteva minute
dup evadare.
De la A la B, apoi direct la X
Dance i ddu seama c Pell ar fi putut s pun mna pe
o camionet de livrri pentru a trece de blocaje, aa c l
sun pe directorul companiei Worldwide Express din Salinas,
care i confirm c oferul respectiv nu lsase la destinaie
nimic din ceea ce avea de livrat. Dance fcu rost de numrul
de nmatriculare al mainii i l trimise la Departamentul de
Poliie din Monterey.
Apoi cei doi se ntorseser la biroul lui Sandy Sandoval,
ncercnd mpreun s dea de camionet. Din pcate, erau
vreo 25 de astfel de maini Worldwide n zon, aa c Dance
i ceru directorului s le ordone celorlali oferi s opreasc
imediat mainile la cele mai apropiate benzinrii. Maina
care nu oprea l avea, probabil, la bord, pe Daniel Pell.
Totui, dura prea mult. Directorul fu nevoit s i sune pe
toi pe telefoanele mobile, pentru c un anun prin staie l-ar
fi alertat pe Pell.
O siluet intr ncet pe u. Dance se ntoarse s l vad
pe Michael ONeil, agentul pe care l chemase mai devreme. i
zmbi, vdit fericit c l vedea n birou. Pentru Dance, ONeil
era cel mai bun agent din lume cu care ar fi putut s mpart
dificila sarcin.
ONeil fcea parte din Departamentul de Poliie din
Monterey de civa ani buni. ncepuse de jos, dar ncet, ncet
ajunsese n vrf, devenind un investigator excelent, cu nite
47

- PPUA ADORMIT -

procentaje fantastice de arestri n special de deinui


bgai la pucrie. Acum era agent veteran i totodat
detectiv n cadrul Biroului de operaiuni de asigurare a legii,
din cadrul Diviziei de investigaii a Departamentului de
Poliie din Monterey.
Refuzase ofertele de a lucra pentru alte agenii mai mari,
ca Biroul Californian de Investigaii sau FBI, n mare parte
pentru c nu dorea s aib o slujb care necesita mutarea n
alt ora sau care s-l in tot timpul pe drumuri. Casa lui
ONeil era n peninsula Monterey, i nici nu se gndea s se
mute altundeva. Prinii lui nc locuiau acolo n casa
aceea cu vedere nspre ocean, unde crescuser el i fraii lui.
(Tatl su era senil, i mama lui se gndea serios s vnd
casa i s i mute soul ntr-un azil; ONeil voia s cumpere
toat proprietatea pentru a o putea pstra pentru familia sa.)
Cu pasiunea sa pentru mare, pescuit i brci, Michael
ONeil ar fi putut fi un erou modest i neovielnic al unui
roman de John Steinbeck, ca Doc din Cannery Row2. De fapt,
detectivul, un colecionar mptimit de cri, avea un
exemplar din prima ediie a tuturor operelor lui Steinbeck.
(Preferata lui era Travels with Charley3, o oper de
nonficiune, care povestea cltoria autorului prin SUA,
mpreun cu Standard, pudelul su; ONeil dorea i el s fac
acelai lucru la un moment dat.)
Vinerea trecut, Dance i ONeil capturaser mpreun un
brbat de treizeci de ani, pe nume Ese, capul unei bande din
Chicago, care i avea afacerile n afara Salinasului.
Srbtoriser evenimentul cu o sticl de ampanie Piper
Sonoma, ntr-un restaurant plin de turiti Fishermans
Wharf.
2
3

Ulia fabricii de conserve.


Eu i Charley descoperim America.
48

- JEFFERY DEAVER -

Acum li se prea ca i cum acel eveniment se petrecuse cu


ani n urm. Daca se petrecuse vreodat.
Uniforma celor din poliie era una kaki, dar de obicei
ONeil se mbrca lejer, iar astzi avea pe el un costum
albastru fr cravat i o cma gri-nchis, care se asorta
perfect cu puinul pr pe care l mai avea pe cap. Ochii lui
cprui examinau ncet harta zonei. Era nalt, i braele sale
erau groase, motenire de familie, dar i ca urmare a luptelor
repetate cu petii mari aflai la cellalt capt al undiei, n
golful Monterey, atunci cnd vremea i timpul i permiteau.
ONeil i salut scurt pe TJ i pe Sandoval.
S-a aflat ceva de Juan? ntreb Dance.
Rezist, veni rspunsul.
Urm un oftat. ONeil i Millar lucrau des mpreun i
mergeau amndoi la pescuit cam o dat pe lun. Dance tia
c, pe tot parcursul drumului pe care ONeil l fcuse pn s
se ajung acolo, telefonase la spital i la familia lui Millar.
Biroul de Investigaii din California nu avea o staie pentru
a putea contacta mainile de poliie aflate n patrul,
vehiculele de salvare sau navele, aa c ONeil aranjase n
aa fel nct Biroul central de comunicaii al Departamentul
de Poliie s schimbe informaii cu propriii ageni i cu poliia
rutier despre camioneta disprut de la Worldwide Express.
Le spusese c singura camionet care nu staiona n cteva
minute la vreo benzinrie era cea furat.
ONeil rspunse la un apel i ddu din cap n timp ce
mergea nspre hart. i plas telefonul ntre ureche i umr,
lu n mn nite post-it-uri n form de fluturi i ncepu s
le lipeasc pe hart.
Mai multe blocaje, i ddu seama Dance.
ONeil nchise telefonul.
49

- PPUA ADORMIT -

Sunt pe autostrzile 68, 183, 101 Avem puse blocaje


pn la Hollister, Soledad i Greenfield. Dar, dac ajunge n
Pastures of Heaven, va fi greu s observm o camionet,
chiar i cu ajutorul unui elicopter i acum ceaa ne face
probleme.
Pastures of Heaven era numele pe care John Steinbeck l
dduse unei vi pline de livezi de lng Autostrada 68, n
cartea Punile Raiului. Marea majoritate a zonelor de pe
lng Salinas erau netede, dar nu aveai mult de mers pn
s dai de copaci. i nu foarte departe era zona pietroas
Castle Rock, ale crei creste, faleze i copaci ar fi reprezentat
nite locuri ideale pentru ascunztori.
Dac partenerul lui Pell nu conduce maina, atunci
unde e? ntreb Sandoval.
Un punct de ntlnire pe undeva? i oferi TJ o variant
de rspuns.
Sau st prin zon, replic Dance, uitndu-se sugestiv
pe fereastr.
Poftim? sri procurorul. De ce ar face aa ceva?
S afle cum ne ocupm noi de caz i ce tim. i ce nu
tim.
Parc a fi un pic cam elaborat, nu crezi?
TJ rse i art spre mainile distruse.
A spune c e un cuvnt al naibii de bun pentru o
asemenea chestie.
Poate vrea s ne ntrzie, suger ONeil.
Pare logic, confirm Dance. Pell i partenerul su nu
tiu c am pus ochii pe camionet. Ei se gndesc c noi
credem c ei nc mai sunt n zon. Partenerul ar putea s
lase impresia c Pell e prin apropiere. Poate a tras n cineva
prin apropiere sau poate a mai plasat nite explozibil.
La naiba! Alt bomb?
50

- JEFFERY DEAVER -

Sandoval se ncrunt.
Dance ddu un telefon ctre eful serviciului de paz i i
spuse c exista o posibilitate ca partenerul lui Pell s mai fie
nc n zon i s reprezinte o ameninare.
Dar nu mai avur destul timp s dezbat dac partenerul
lui Pell mai era sau nu n zon. Planul legat de camioneta
Worldwide Express dduse rezultate. ONeill primi un telefon
de la Departamentul de Poliie, care i raport c doi poliiti
locali l gsiser pe Daniel Pell i urmreau maina.
Camioneta verde lsa o dr de praf n urma ei, pe drumul
ngust.
Poliistul n uniform care conducea maina de poliie, un
veteran din Marina SUA, inea volanul de parc ar fi inut
timona pe o mare agitat. Partenerul su un brbat solid
de origine latin inea dispozitivul de transmisie cu o mn
i microfonul cu cealalt.
Unitatea numrul 7 a Poliiei Salinas. Suntem pe
urmele lui. Acum a luat-o pe un drum care duce din
Natividad cam la un kilometru i jumtate de Old Stage.
neles Centrul ctre 7, fii ateni, suspectul e probabil
narmat i periculos.
Dac e narmat, evident c e i periculos, ltr oferul,
care apoi i pierdu ochelarii de soare cnd maina sri un
pic n aer dup ce trecu peste o ridictur de teren.
Cei doi poliiti abia mai puteau s vad drumul din faa
lor; camioneta Worldwide lsa o adevrat tornad de praf n
urm.
Centrul ctre 7, am trimis toate unitile disponibile s
v ajute.
neles.
51

- PPUA ADORMIT -

ntririle erau o idee bun. Erau nite zvonuri cum c


Daniel Pell, liderul nebun al unui cult, Charles Manson al
erei noastre, mpucase 12 oameni la judectorie, dduse foc
unui autobuz plin cu colari, tiase n stnga i n dreapta
printr-o mulime de viitori jurai i omorse patru dintre ei.
Sau doi. Sau opt. Oricare ar fi fost adevrul, cei doi poliiti
doreau ct mai mult ajutor posibil.
Unde merge oare? murmur veteranul de rzboi. Nu e
nimic acolo sus.
Drumul era folosit de muncitori pentru a ajunge la
terenurile agricole. Nimeni nu culegea recolta astzi, dar nu
era greu s i dai seama de scopul drumului i de faptul c
era foarte probabil s nu duc spre nicio autostrad
important dup starea jalnic a acestuia i dup
nitoarele de ap i toaletele publice aflate pe margine.
Dar poate c Daniel Pell nu tia asta i presupunea c era
un drum ca oricare altul. Probabil c nici nu se gndea c
acesta se termina brusc n mijlocul unui cmp plin cu
anghinare. n faa lor, la nici treizeci de metri, Pell frn
panicat, i camioneta ncepu s alunece. Dar nu avea cum s
se opreasc la timp. Roile din fa ale mainii intrar ntr-un
an mic de irigaii, partea din spate a mainii se ridic de la
pmnt i apoi czu la loc cu o bufnitur teribil.
Maina de poliie se opri imediat, puin mai n spate.
Maina 7 aici, raport agentul latin. Pell a derapat de pe
osea.
neles. Este
Poliitii ieir imediat din main cu pistoalele ridicate.
O s fug, o s fug!
Dar nimeni nu iei din camionet.

52

- JEFFERY DEAVER -

Cei doi se apropiar. Ua din spate fusese complet distrus


de izbitur, i nuntru se puteau vedea zeci de pachete i de
plicuri rsfirate pe jos.
Uite-l! Acolo e!
Pell zcea ntins cu faa n jos pe podeaua mainii.
Poate e rnit.
Cui i pas?
Poliitii se aruncat nainte, l nctuar i l trr afar
din main.
Apoi l aruncar pe spate.
Bun ncercare, dar
La naiba! Nu e el!
Ce?
Arat sta ca un brbat alb de 43 de ani?
Veteranul de rzboi se aplec deasupra adolescentului
ameit i observ un tatuaj specific unei bande pe obrazul
lui.
Cine eti? izbucni el n spaniol, o limb vorbit de orice
om de ordine din Salinas.
Biatul le evit privirile i murmur n englez:
Nu spun nimic. Aa c du-te dracului!
La naiba! se enerv poliistul tnr.
Apoi se uit n cabina mainii, unde cheile zngneau n
contact. i nelese totul: Pell lsase maina pe o strdu, cu
motorul pornit, tiind c urma s fie furat probabil n mai
puin de un minut , i c poliia avea s o urmreasc,
dndu-i astfel timp suficient s fug n cu totul alta direcie.
nc un gnd i rsri n minte. i nu era deloc unul bun.
Se ntoarse ctre veteran.
Crezi c, atunci cnd le-am spus c suntem pe urmele
lui Pell i cnd au chemat ntriri crezi cumva c i-au adus
pe cei care blocau drumurile?
53

- PPUA ADORMIT -

Nu. Nu ar face asta. Ar fi o chestie mult prea imbecil.


Cei doi se uitar unul la cellalt.
Hristoase!
Poliistul de origine latin fugi la maina de poliie i
nfc microfonul.

54

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 7
O Honda Civic, raport TJ terminnd convorbirea cu un
reprezentant al Departamentului de Vehicule Motorizate.
Veche de cinci ani. Roie. Am obinut numrul de
nmatriculare.
Acum tiau c Pell fusese n maina personal a
muncitorului de la Worldwide Express, main care
dispruse din parcarea companiei din Salinas.
O s i anun i pe cei care blocheaz drumurile.
Cnd se vor ntoarce la locurile lor, adug Dance.
Agenii rmaser ocai cnd aflar c poliitii de la
baricade fuseser trimii n urmrirea camionetei Worldwide
Express. Faa calm a lui ONeil trda o urm clar de
dezgust buzele strnse lsau s se neleag asta , i
imediat Michael ordon ca mainile s fie trimise napoi.
Agenii stteau ntr-o sal de edine, mai sus de biroul lui
Sandoval. Acum, c tiau sigur c Pell nu mai era prin zona
judectoriei, Dance voia s se ntoarc la sediul Biroului
Californian de Investigaii, dar Charles Overby le ordonase s
l atepte unde erau.
Cred c vrea s se asigure c nu rateaz nicio conferin
de pres, spuse TJ, strnind nite rsete amare din partea
lui Dance i a lui ONeil. i, c tot veni vorba, opti el,
atenie! Drepi!
O siluet intra pe u. Charles Overby, un agent de 55 de
ani, i salut pe cei din camer. Apoi se uit nspre Dance.
Nu era n camionet? ntreb el fr ca mcar s salute.
Nu. n locul lui era un punga local. Pell a lsat
camioneta cu motorul pornit. tia c cineva avea s o fure i
55

- PPUA ADORMIT -

c noi urma s ne concentrm toat atenia doar asupra


acelei maini. A fugit cu maina personal a muncitorului.
i oferul?
Nu tim nimic.
Urt situaie.
Charles Overby, ars de soare, cu prul castaniu, avea o
constituie atletic, dei corpul su avea o form ciudat,
asemntoare cu o par, i juca tenis i golf ori de cte ori
avea ocazia. Tocmai fusese numit eful detaamentului vestcentral al Biroului Californian de Investigaii. Fostul ef, cel
pe care l nlocuise, Stan Fishburne, se pensionase pe motiv
de boal, lsnd ntregul colectiv ocat la auzul vetii despre
atacul de cord suferit i la aflarea numelui nlocuitorului.
ONeil mai form un numr de telefon, i Dance l puse la
curent pe Overby, adugnd detaliile proaspt aflate despre
Pell.
Crezi c partenerul lui a mai plasat o bomb?
Nu prea. Dar ar avea sens, innd cont c e posibil s fi
rmas prin zon.
ONeil nchise telefonul i se uit la ceilali.
Cei care blocau strzile i-au reluat poziiile.
Cine le-a spus s prseasc posturile? ntreb Overby.
Nu tim.
Adic nu am fost noi sau tu, Michael, nu? ntreb
Overby, nesigur.
Nu, Charles, veni rspunsul lui ONeil, dup o tcere
ciudat.
Cine a fost?
Nu suntem siguri.
Ar trebui s aflm.
nvinuirile reciproce erau inutile. ONeil spuse c avea s
cerceteze, dar Dance tia c el nu urma s fac nimic i,
56

- JEFFERY DEAVER -

innd cont de rspunsul dat lui Overby, puteau deja s vad


asupra cui avea s cad vina.
Detectivul continu:
Nimeni nu a vzut maina. Dar sincronizrile nu au fost
reuite. Ar fi putut s o ia pe autostrzile 68 sau 101. Totui,
nu cred c a trecut pe 68.
Nu, fu de acord Overby.
Autostrada 68 era mic, i l-ar fi dus pe Pell nspre
Monterey, ora populat i aglomerat. Autostrada 101 era
extrem de lat, i i-ar fi fcut legtura cu oricare autostrad
important din stat.
Chiar acum se stabilesc noile puncte de control n
Gilroy. i la vreo cincizeci de kilometri n sud. ONeil lipise
post-it-urile exact unde trebuia.
i ai asigurat staiile de autobuz i aeroporturile?
ntreb Overby.
Exact, confirm Dance.
Sunt implicai i cei din San Jose i din Oakland?
Da. i din Santa Cruz, San Benito, Merced, Santa
Clara, Stanislaus i San Mateo. Toate districtele din
apropiere.
Overby se uit peste cteva notie.
Foarte bine. Apoi i ridic privirea. Ah, tocmai am
vorbit cu Amy.
Grabe?
Da.
Amy Grabe era agentul special ef din San Francisco al
echipei de teren a FBI-ului. Dance o cunotea i ea foarte
bine pe agenta ndesat i tot timpul gata s i fac datoria.
Jurisdicia Biroului Californian de Investigaii din zona vestcentral se extindea n nord, i astfel avusese numeroase
57

- PPUA ADORMIT -

ocazii s lucreze cu ea. Lucrase i cu soul ei, decedat de


curnd.
Dac nu l prindem rapid pe Pell, continu Overby,
atunci vreau s aduc n echip un specialist de la ei.
Un ce?
Cineva din cadrul biroului care se ocup de situaii de
acest fel.
A fost o evadare, se gndi Dance. Ce fel de specialist s fie
oare? Apoi i aminti de Tommy Lee Jones n filmul
Evadatul.
Un negociator? ntreb ONeil, curios i el.
Nu, rspunse Overby. E un expert n sfera cultelor. Are
de-a face tot timpul cu oameni ca Pell.
Dance ridic din umeri, un gest sugestiv, care susinea
limbajul verbal n cazul ei, i sublinia nencrederea.
Ei bine, eu nu tiu ct de folositor o s fie.
Dance lucrase cu oameni din diverse departamente. Nu o
deranja s mpart jurisdicia cu agenii federali sau cu
oricine altcineva, dar, de regul, atunci cnd intervenea o
alt agenie, lucrurile se ngreunau. i, n plus, nu i putea
da seama cum de liderul unui cult ar putea evada altcumva
dect ar face-o un uciga sau un sprgtor de bnci.
Dar Overby se hotrse deja; ea i ddea seama de acest
lucru din tonul vocii i din limbajul corpului.
E un expert n ntocmirea profilelor psihologice. tie s
intre n mintea lor. Mentalitatea celor care fac parte dintr-un
cult e total diferit de mentalitatea unui infractor de rnd.
Chiar aa?
Agentul i ddu lui Dance o foaie de hrtie cu un nume i
un numr de telefon scrise pe ea.
Momentan e n Chicago. Lucreaz la un caz, dar poate
s ajung aici n seara asta sau mine-diminea.
58

- JEFFERY DEAVER -

Charles, eti sigur de asta?


Cnd vine vorba despre Pell, avem nevoie de orice
ajutor. i, dac e un tip important din Washington, cu att
mai bine.
Adic o posibilitate de a mpri vina, gndi Dance cinic,
nelegnd ce se ntmplase de fapt. Grabe ntrebase dac
FBl-ul putea ajuta la cutarea lui Pell, iar Overby acceptase
oferta cu braele deschise, gndindu-se c, dac erau victime
civile sau dac infractorul ar fi fost n continuare de negsit,
ar fi existat doi oameni care s rspund n faa presei, nu
doar unul. Dar rmase zmbitoare.
n regul, atunci. Sper totui s l prindem nainte s
fim nevoii s mai deranjm pe cineva.
Ah, Kathryn, voiam s tii i tu. Amy se ntreba cum a
avut loc evadarea, i i-am spus c interogatoriul tu nu a
avut nimic de-a face cu asta.
Interogatoriul meu?
Nu o s fie nicio problem. I-am spus c nimic din ce ai
fcut nu a contribuit la evadarea lui Pell.
Dance simi cum ncepea s i se ncing faa. Emoiile
puternice pot provoca o asemenea reacie; de-a lungul anilor
observase asta de nenumrate ori, pentru c sentimentul de
vinovie i de ruine accelereaz circulaia sngelui.
La fel i furia.
Amy Grabe probabil c nici nu tia c Dance l interogase
pe Pell, cu att mai mult nici nu se gndise c ea ar fi fcut
ceva necugetat care s faciliteze evadarea acestuia. Dar ea
i cei din San Francisco sigur aveau aceast idee acum.
Poate i cei din Sacramento.
A evadat din nchisoare, nu din camera de interogatoriu,
replic ea nepat.
59

- PPUA ADORMIT -

Voiam s spun c poate Pell a aflat de la tine nite


informaii pe care le-a folosit ulterior pentru a evada.
Dance simi c ONeil era tensionat. Detectivul avea
tendina s i protejeze pe cei care nu erau att de
experimentai ca el. Dar el mai tia i c Dance era o femeie
care i rezolva singur problemele, aa c rmase tcut.
Ea era furioas c Overby discutase cu Grabe. Acum
nelegea. Acesta era motivul pentru care el dorea ca Biroul
Californian de Investigaii s conduc de fapt cercetrile
dac oricare alt agenie ar fi preluat controlul, ar fi fost o
recunoatere a faptului c biroul era ntr-un fel responsabil
pentru evadare.
i Overby nu terminase nc.
Acum, c veni vorba despre securitate Sunt sigur c a
fost bine pus la punct. Precauii speciale cu Pell. I-am spus
lui Amy c te-ai ocupat tu de asta.
Din moment ce nu o ntrebase nimic, agenta rmase
tcut i se uit la el fr s confirme nimic.
Probabil simi i el c mersese prea departe, aa c i feri
privirea de a ei,
Sunt sigur c totul a fost bine pus la punct.
Din nou tcere.
n regul. Am o conferin de pres acum. E rndul
meu s fiu pus la zid, zise Overby rnjind. Dac auzi ceva
nou, d-mi de veste. n aproximativ zece minute voi fi n
direct, mai adug el, i prsi ncperea.
La naiba, deci tu ai uitat s ncui ua hambarului
atunci cnd interogai vacile, i spuse TJ lui Dance cu un
puternic accent de sud. Aa au scpat. Chiar m ntrebam.
Pe faa lui ONeil rsri un zmbet.
Nu m face s ncep, murmur ea.
60

- JEFFERY DEAVER -

Dance se ndrept spre fereastr i se uit la oamenii care


evacuaser judectoria, iar acum se nvrteau prin faa
cldirii.
Sunt ngrijorat din cauza partenerului lui Pell, zise ea.
Unde e? Ce pune la cale?
Cine l-ar scoate din pucrie pe Daniel Pell? ntreb TJ.
Dance i aminti de reaciile lui Pell n camera de
interogatoriu, atunci cnd adusese vorba despre mtua lui
din Bakersfield.
Cred c persoana care l ajut a obinut ciocanul de la
mtua lui. Pell e numele ei de familie. Gsete-o! apoi
adug: Ah, prietenul tu din agenia din Chico?
Da?
tie s fie discret, nu?
Ne dm la toate tipele cnd ieim n ora. Poi s fii mai
discret de att?
Poate s l verifice el pe tipul sta? Dance i strecura n
mn biletul cu numele expertului FBI despre care vorbise
Overby.
Pun pariu c o s fie ncntat. El susine c intrigile la
nivel nalt sunt mai interesante dect cele din rndul
oamenilor obinuii, replic TJ, i not numele individului.
ONeil ddu un telefon scurt. Apoi nchise i le oferi
explicaii:
Am vorbit cu gardianul de la Capitola. M gndeam c
ar fi o idee bun s discutm cu gardianul-ef al celulei lui
Pell, s vedem dac ne poate spune ceva. O s aduc aici i
ce era n celula lui Pell.
Perfect.
Mai e i un alt prizonier care spune c are informaii
despre Pell. O s se ntlneasc i cu el i o s ne sune pe
urm.
61

- PPUA ADORMIT -

Telefonul lui Dance ncepu s sune o melodie care imita


sunetele unei broate.
Wes sau Maggie s-au distrat cu telefonul tu, zise ONeil
ridicnd o sprncean.
Era o fars fcut de familie, la fel ca aceea cu animalele
de jucrie din poet. Copiii i schimbau soneria de la telefon
atunci cnd Dance nu era atent (orice sonerii erau bune;
singurele reguli erau s nu fie telefonul pe modul silenios i
s nu fie sonerii cu piese cntate de trupe de biei).
Alo? rspunse ea.
Eu sunt, agent Dance.
Zgomotul de fundal era puternic, i acel eu era ciudat,
dar modul n care i fusese rostit numele i ddea de neles
c persoana care o sunase era Rey Carraneo.
Ce s-a ntmplat?
Nu am dat de partenerul lui i nici nu am gsit alte
bombe. Paza vrea s tie dac putem lsa lumea s intre.
Pompierul-ef i-a dat acordul.
Dance analiz problema mpreun cu ONeil, i hotrr s
mai atepte.
TJ, mergi afar i ajut echipa de cutare. Nu mi place
c acel complice e scos din calcul.
i aminti ce i spusese tatl ei, dup ce aproape dduser
nas n nas cu un rechin alb n apele din nordul Australiei.
Rechinul pe care nu l vezi e ntotdeauna mai periculos
dect cel din faa ta.

62

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 8
Brbatul de vreo cincizeci de ani, ndesat i cu nceput de
chelie, sttea lng judectorie, uitndu-se la haosul din jur,
ochii lui ageri cercetndu-i cu atenie pe toi: poliiti, paznici
sau civili.
Domnule poliist, avei o secund? A dori s v pun
cteva ntrebri Putei cumva s vorbii nspre reportofon?
Sigur, neleg. O s revin. Mulumesc.
Morton Nagle urmrise cum elicopterul aterizase, i cum l
ridicase apoi pe poliistul care suferise arsuri.
i privise pe cei care efectuau cutarea i le urmrise
strategia i feele , nelegnd c nu se mai confruntaser
niciodat cu o asemenea situaie.
Privise mulimea nesigur, oamenii care se gndeau c
focul izbucnise accidental sau c o mn terorist
declanase totul, apoi cum, la aflarea adevrului, erau chiar
mai ngrozii dect dac ar fi fost vorba despre un atac pus la
cale de al-Qaeda.
i aa ar i trebui sa fie, reflect Nagle.
Scuzai-m, avei cumva un minut? Sigur, nicio
problem. mi cer scuze de deranj, domnule poliist.
Nagle nainta prin mulime. Aranjndu-i puinul pr
rmas pe cap, apoi ridicndu-i pantalonii cafenii, se uit
atent la zon, urmrind mainile pompierilor, mainile de
poliie, luminile care rzbeau prin cea. i scoase camera
digital i fcu vreo cteva poze.
O femeie de vrst mijlocie se uit la vesta lui ponosit o
vest pescreasc avnd peste douzeci de buzunare i la
geanta jerpelit pentru aparatul foto.
63

- PPUA ADORMIT -

Voi, jurnalitii, suntei ca nite vulturi, izbucni ea. De ce


nu lsai poliitii s i fac datoria?
Nu tiam c i mpiedic, replic el.
Toi suntei la fel, scuip femeia i se ntoarse s se uite
nspre judectoria fumegnd.
Un paznic veni nspre el s l ntrebe dac nu cumva
vzuse ceva suspect prin zon.
Nagle se gndi c ntrebarea era ciudat. Suna ca o
ntrebare care i avea locul ntr-o emisiune de demult de la
TV.
Doar faptele, doamn
Nu, rspunse el sec.
Nimic care s mi par mie suspect, adug doar pentru
el. Dar poate nu pe mine trebuie s m ntrebi.
Nagle simi un miros puternic de carne i pr arse i
lucru total deplasat rse din nou amuzat.
Gndindu-se mai bine Daniel Pell i strecurase ideea n
cap i ddu seama c el chicotea n momente pe care
majoritatea le-ar considera total nepotrivite. Momente ca
acesta: cnd privea urmrile unui carnagiu. De-a lungul
anilor, el vzuse destule mori violente, imagini care ar fi
ocat mult lume.
Imagini care l fceau pe Morton Nagle s rd.
Era probabil un mecanism de aprare. Un mecanism care
nu lsa violena un lucru prea familiar pentru el s i
macine sufletul, dei se ntreba dac acele chicoteli nu erau
un semn c sufletul i era deja pustiit.
Apoi observ un poliist care fcea un anun. Oamenilor
avea s li se permit n curnd s intre napoi n cldire.
Nagle i ridic pantalonii, i trase pe umr geanta pentru
camera digital i scan rapid mulimea. Observ un brbat
de origine latin nalt, mbrcat la costum, cu siguran un
64

- JEFFERY DEAVER -

fel de detectiv. Brbatul vorbea cu o femeie n vrst care


purta o insign de jurat. Cei doi erau mai pe margine, destul
de izolai.
Bun.
Nagle l msur din ochi pe poliist. Exact ce cuta. Tnr
i credul. ncepu s se ndrepte nspre el.
Tot mai aproape.
Brbatul continu s vorbeasc, neacordndu-i atenie lui
Nagle, care cuta oameni pentru a-i intervieva.
Cnd ajunse la trei metri lng el, i trecu rapid cureaua
genii peste gt, deschise fermoarul i i vr mna
nuntru.
Un metru i jumtate
Se apropie i mai mult.
i simi o mn puternic prinzndu-l de bra. Nagle
tresri, iar inima i-o lu razna.
Ce-ai zice s-i ii minile alea la vedere?
Cel care i vorbea era un poliist scund i nervos, care
lucra pentru Biroul Californian de Investigaii. Nagle putea s
citeasc asta pe cartela de identificare ce i flutura de gt.
Hei, ce
Sttt, fcu poliistul cu pr rocat i cre. i minile? ii
minte unde vreau s le vd? Hei, Rey!
Brbatul de origine latin veni lng ei. i el avea o cartel
de identificare asemntoare. l msur din priviri pe Nagle,
i apoi, mpreun cu cellalt poliist, l conduse nspre o
latur a judectoriei, atrgnd privirile tuturor celor din jur.
Uite, nu tiu
Sttt, l puse iar la punct poliistul vnos.
Cellalt l percheziion atent i ddu din cap. Apoi puse
mna pe insigna lui, o lu i i-o art celuilalt.
Hmm, murmur acesta. Pare cam expirat, nu crezi?
65

- PPUA ADORMIT -

Teoretic, dar
Domnule, a expirat de patru ani! i-o trnti poliistul de
origine latin.
Teoretic e cam mult spus, replic partenerul acestuia.
Cred c am luat-o pe cea greit. Sunt reporter de
Deci dac punem mna pe telefon i sunm la ziarul
sta, o s confirme c eti reporter angajat la ei?
Dac ar fi sunat la ziar, ar fi descoperit c numrul nu mai
era valabil.
Uite, pot s v explic.
Poliistul scund se ncrunt.
tii, chiar mi-ar plcea s aud o explicaie. Vezi,
vorbeam cu grdinarul de aici, i mi-a zis c un brbat care
arta cam ca tine era aici nc de la opt i jumtate
diminea. Niciun alt reporter nu era la ora aia n zon. i de
ce oare? Pentru c nc nu avusese loc nicio evadare S
ajungi aici nainte s se ntmple ceva. Asta nseamn c
oare cum se zice, Rey?
Ai dat lovitura.
Da. Ai dat lovitura. Aa c, nainte s ncepi s dai
explicaii, ntoarce-te i pune minile la spate.
n sala de conferine de la etajul doi al judectoriei, TJ i
nmna lui Dance tot ce gsise asupra lui Morton Nagle.
Nici o arm, nici un fitil, nici o hart a judectoriei sau a
zonei nconjurtoare. Doar bani, portmoneul, camera
digital, reportofonul i un carnet gros de notie. Alturi de
trei romane poliiste cu numele lui pe copert i poza lui pe
spate (unde arta mult mai tnr i cu pr pe cap).

66

- JEFFERY DEAVER -

E un scriitora4, fredon TJ, nedreptindu-i pe The


Beatles.
Nagle era descris n biografia autorului ca fost
corespondent de rzboi i reporter de poliie, care acum scrie
despre crime, locuiete n Scottsdale, Arizona, i este autorul
a 13 cri de nonficiune. Susine c restul profesiilor lui
sunt: vagabond, nomad i bun povestitor.
Asta nu te scap, se rsti Dance. Ce caui aici? i de ce
erai la judectorie nainte de incendiu?
Nu ncerc s scap. Am venit aa devreme ca s iau nite
interviuri.
Cu Pell? ntreb ONeill. Nu acord interviuri.
Nu, nu, nu cu Pell. Cu familia lui Robert Herron. Am
auzit c urmau s vin pentru a depune mrturie n faa
juriului.
i cum rmne cu legitimaia de pres expirat?
Bun, uite, sunt patru ani de cnd nu am mai lucrat cu
vreo revist sau vreun ziar. De atunci scriu romane. Dar fr
o legitimaie de pres nu pot intra niciunde. Nimeni nu se
uit niciodat la dat.
Aproape niciodat, l corect TJ zmbind.
Dance deschise i frunzri una dintre crile lui. Erau
despre cazul Peterson, care avusese loc n California n urm
cu civa ani. Cartea prea bine scris.
TJ i ridic privirea din monitorul laptopului.
efa, pare a fi n regul. Nu are antecedente. Am
verificat i pozele de pe permisul de conducere.
Doar scriu o carte, se apr din nou Nagle. Totul e legal.
Putei verifica.
Joc de cuvinte. n original, paperback writer, care este i un cntec al
formaiei The Beatles. (n.tr.)
67
4

- PPUA ADORMIT -

Apoi le ddu numele editorului su din Manhattan. Dance


ddu un telefon i vorbi cu femeia, a crei reacie fu: La
naiba, ce a mai fcut Morton acum? ns asta i confirm
c, ntr-adevr, Nagle semnase un contract pentru o carte
nou despre Pell.
Scoate-i ctuele, i spuse Dance lui TJ.
Despre ce e vorba n carte? l ntreb ONeil pe autor.
Nu e ca oricare alt carte de genul sta. Nu e vorba
despre crime n ea. Subiectul sta e epuizat. E vorba despre
victimele lui Daniel Pell. Cum erau vieile lor nainte de crime
i cum sunt vieile supravieuitorilor. Vedei, majoritatea
subiectelor asemntoare din cri sau de la TV se axeaz pe
criminal i pe crim violen extrem i tot ce ine de asta.
Lucruri ieftine. Ursc asta. Titlul crii o s fie Ppua
Adormit. Aa i spune lumea Theresei. i o s povestesc i
despre femeile care fceau parte din Familia lui Pell, cele pe
care le-a pclit. i despre toate victimele lui Pell. Sunt cu
sutele, dac stai s te gndeti. Eu vd crimele violente ca i
cum ai arunca o piatr ntr-un lac. Consecinele se pot
ntinde la nesfrit. Era atta pasiune n vocea lui, nct
suna ca un predicator. E atta violen n lume. Ne
cufundm n ea i devenim imuni. Dumnezeule, rzboiul din
Irak? Gaza? Afghanistan? Cte imagini cu maini aruncate n
aer, cte imagini cu mame care plng ai vzut pn cnd ai
ajuns s nu i mai pese? Cnd eram corespondent de rzboi,
continu el, cnd lucram n Orientul Mijlociu, Africa i
Bosnia, atunci a nceput s nu m mai afecteze deloc. i nici
nu trebuie s fii acolo n persoan ca s se ntmple asta. E
acelai lucru dac stai n camer i te uii la TV sau la nite
filme violente unde nu exist consecine reale ale violenei.
Dar, dac vrem pace, dac vrem s oprim violena i
rzboaiele, prin asta trebuie s treac oamenii, trebuie s
68

- JEFFERY DEAVER -

suporte consecinele. Nu faci asta holbndu-te la cadavre


nsngerate; te axezi pe vieile schimbate ale celor care au
supravieuit. Iniial, cartea trebuia s fie despre cazul
Croyton. Dar apoi am aflat c Pell a ucis pe altcineva pe
acest Robert Herron. Vreau s i includ n carte pe toi cei
afectai de moartea lui: prietenii i familia. i acum am auzit
c au murit i doi paznici.
Zmbetul nc i mai zbovea pe fa, dar era un zmbet
trist, iar Kathryn Dance i ddu seama c el lupta pentru
acelai lucru pentru care ea, ca mam, dar i ca agent de
poliie care vzuse multe cazuri la viaa ei, era gata oricnd
s lupte.
i ce s-a ntmplat acum mi este de folos, adug el,
gesticulnd. E mult mai greu s gseti victimele i membrii
familiei ntr-un caz att de vechi. Herron a fost ucis n urm
cu zece ani. M gndeam Vocea lui Nagle deveni tot mai
stins, i brbatul se ncrunt, dei, n mod inexplicabil,
ochii i se luminar. Stai, stai Dumnezeule, Pell nu a avut
de-a face cu cazul Herron, nu? A mrturisit doar ca s poat
fi mutat n Capitola i s evadeze de aici.
Nu tim nimic despre asta, rspunse Dance. nc
investigm.
Nagle nu o credea.
A falsificat dovezi? Sau poate a adus pe cineva care a
depus mrturie mincinoas. Pun pariu c asta a fcut.
Nu vrem s apar zvonuri care ar putea ngreuna
investigaia, i rspunse Michael cu o voce joas, lipsit de
inflexiuni.
De regul, atunci cnd vorbea astfel, oamenii i urmau
sfaturile.
Bine, nu voi spune nimic.
69

- PPUA ADORMIT -

Apreciem asta, i rspunse Dance, care apoi adug:


Domnule Nagle, avei informaii care ne-ar putea fi de folos?
ncotro s-ar putea ndrepta Daniel Pell sau ce are de gnd s
fac n continuare? Cine l ajut?
Nagle arta exact ca un elf, cu burta lui mare, prul
subire i voioia sa.
Nu am nicio idee, rspunse el i i ridic pantalonii.
mi pare ru. Am nceput s scriu despre asta cu doar o lun
n urm, i am cutat i eu nite informaii.
Ai spus c doreti s scrii despre femeile din Familia lui
Pell. Ai luat legtura cu ele?
Cu dou. Le-am ntrebat dac accept un interviu.
Au ieit din nchisoare? ntreb ONeil.
Ah, sigur. Nu au fost implicate n cazul Croyton. Au
primit pedepse uoare, n mare fiind acuzate doar de furt.
Ar fi putut fi oare una din ele sau chiar amndou
complicele lui Pell? ntreb ONeil.
Acelai lucru dorea i Dance s afle.
Nagle se gndi un pic nainte s rspund.
Nu prea vd legtura. Cred c Pell le-a nenorocit vieile.
Cine sunt ele? ntreb ONeil.
Rebecca Sheffield. Locuiete n San Diego. i Linda
Whitfield, care st n Portland.
S-au cuminit de cnd au fost eliberate?
Cred c da. Nu am gsit niciun dosar de-al lor la poliie.
Linda locuiete cu fratele ei i cu soia lui. Lucreaz la o
biseric. Rebecca e consultant de afaceri. Prerea mea este
c au lsat n urm trecutul.
Ai numerele lor de telefon?
Scriitorul ncepu s caute prin paginile unui caiet. Avea un
scris foarte mare i dezordonat, iar notiele ocupau un spaiu
imens.
70

- JEFFERY DEAVER -

Mai era nc o femeie n Familie, adug Dance,


amintindu-i de informaiile pe care le adunase pentru
interogatoriu.
Samantha McCoy. A disprut cu civa ani n urm.
Rebecca spunea c i-a schimbat numele i s-a mutat din
ora. Am cutat informaii despre ea, dar nu am gsit-o nc.
Ai vreun indiciu?
tiu c st pe coasta de vest, din ce mi-a spus Rebecca.
Gsete-o, i zise Dance lui TJ. Samantha McCoy.
Agentul cu pr cre se ndrept spre colul camerei. i el
arta ca un elf, i ddu Dance seama.
Nagle gsi ntr-un final numerele de telefon, i Dance le
not. Apoi o sun pe Rebecca Sheffield n San Diego.
Womens Initiatives5, se auzi vocea recepionerei cu un
vag accent mexicano-american. Pot s v ajut?
O secund mai trziu, Dance vorbea cu efa ageniei, o
femeie serioas, cu o voce joas i neplcut. Agentul i
spuse despre evadarea lui Pell. Rebecca Sheffield pru
ocat.
Dar i furioas.
Credeam c e n vreo nchisoare de maxim securitate.
Nu, a evadat de acolo. Era n nchisoarea de la
tribunalul districtului.
Dance o ntreb dac tia cumva ncotro s-ar putea
ndrepta Pell, unde ar putea fi complicele lui sau cu cine s-ar
putea ntlni.
Dar Rebecca nu tia nimic. i spuse c intrase n Familie
cu doar cteva luni nainte s aib loc uciderea familiei
Croyton. Dar adug c primise un telefon cu o lun n
urm, de la un scriitor.
5

Iniiativele Femeilor
71

- PPUA ADORMIT -

M-am gndit c aciona legal. Dar poate a avut ceva dea face cu evadarea, l chema Murray sau Morton. Cred c am
numrul lui pe undeva.
E n regul. E aici cu noi i l-am verificat.
Rebecca nu mai putu s dea vreo informaie referitoare la
Samantha McCoy. Apoi continu cu o voce nesigur:
Atunci, n urm cu opt ani, nu i-am trdat, dar am
colaborat cu poliia. Crezi c sunt n pericol?
Nu tiu ce s i spun. Dar, pn l prindem, ai putea s
vorbeti cu poliia din San Diego.
Dance i mai ddu femeii numerele de telefon de la Biroul
Californian de Investigaii i numrul ei de mobil, iar
Rebecca i promise c avea s se mai gndeasc la orice
lucru care ar putea fi de ajutor.
Agentul nchise telefonul, i imediat form al doilea numr,
care se dovedi a fi al bisericii Brethren din Portaland. Imediat
i se fcu legtura cu Linda Whitfield; aceasta nu tia nici ea
noutile. Dar reacia ei fu total diferit: tcere ntrerupt
doar de nite mormieli surde. Tot ce putu Dance s aud fu
Isuse Hristoase.
Prea c se ruga. Apoi nu se mai auzi nimic, ca i cum
legtura s-ar fi ntrerupt.
Alo? zise Dance.
Da, sunt aici, veni rspunsul Lindei.
Dance o ntreb aceleai lucruri ca pe Rebecca Sheffield.
Linda nu mai era n contact cu Pell de ani de zile dei
mai pstraser legtura pentru aproape doi ani dup cazul
Croyton. ntr-un final, nu i mai scrisese, i nu mai auzise
nimic despre el de atunci. Nici nu avea informaii despre
Samantha McCoy, dar i spuse i ea lui Dance c, n urm cu
o lun, primise un telefon de la Morton Nagle. Agenta o
asigur c tiau deja acest lucru i c Nagle nu lucra cu Pell.
72

- JEFFERY DEAVER -

Linda nu i putea da vreun indiciu n ceea ce privea


posibila destinaie a lui Pell. Nici nu tia cine ar fi putut fi
complicele.
Nu tim ce vrea s fac, i spuse Dance femeii. Nu avem
niciun motiv s credem c eti n pericol, dar
Ah, Daniel nu mi-ar face ru, rspunse ea rapid.
Totui, poate ai vrea s anuni poliia din oraul tu.
Ei bine, m voi gndi la asta. Apoi mai adug: Avei
vreun numr de telefon la care pot suna pentru a afla ce se
mai ntmpl?
Nu avem aa ceva. Dar presa acoper deja aproape toat
povestea. Poi afla de la tiri toate detaliile, la fel de rapid
cum le aflm i noi.
Ah, fratele meu nu are televizor.
Fr televizor?
Pi atunci, continu Dance, dac se ntmpl ceva
important, o s te anun. i, dac i mai aminteti ceva,
sun-m! Dance i ddu numrul ei de telefon i nchise.
Cteva minute mai trziu, eful Biroului Californian de
Investigaii, Charles Overby, nvli n camer.
Conferina de pres a mers bine. Cred. M-au ntrebat
cteva chestii mai delicate. Aa fac ntotdeauna. Dar trebuie
s spun c m-am descurcat bine. Am fost cu un pas naintea
lor. Vedei?
Art nspre televizorul din colul camerei. Nimeni nu se
obosise s dea sonorul mai tare pentru a-l auzi.
Am ratat conferina, Charles. Vorbeam la telefon.
Cine e el?
Overby art nspre Nagle. Se uita la el de parc ar fi
trebuit s-l cunoasc.
Dance i explic tot, i Overby renun la suspiciuni.
Ai mai aflat ceva? ntreb artnd spre hart.
73

- PPUA ADORMIT -

Nu am primit niciun raport, i spuse Dance. Apoi i mai


spuse c vorbiser cu dou dintre femeile care fcuser parte
din Familia lui Pell. Una e din San Diego, continu ea, una e
din Portland i o cutm pe a treia. Cel puin tim c primele
dou nu i-au fost complice lui Pell.
Pentru c le crezi tu povetile? ntreb Overby. i-ai dat
seama de asta dup tonul vocii lor?
Toi agenii din camer rmaser tcui. Aa c Dance se
vzu nevoit s i explice efului su lucrurile care, de altfel,
erau extrem de evidente.
Nu cred c ar fi putut declana bomba, i apoi s se
ntoarc acas ntr-un interval de timp att de scurt.
Ah, le-ai sunat acas la ele, replic Overby dup o
pauz scurt. Nu ai menionat asta.
Kathryn Dance, fost reporter i consultant juridic, era
destul de experimentat. Evit privirea lui TJ i continu:
Charles, ai dreptate, nu am menionat. mi pare ru.
Overby se ntoarse ctre ONeil.
Avem un caz greu, Michael. mi pare bine c ne poi
ajuta i tu.
M bucur c pot s fiu de ajutor.
Acesta era Charles Overby. Folosind ne poi ajuta,
lmurea cine conducea spectacolul i, n acelai timp, punea
accent i pe contribuia celor din Departamentul de Poliie al
Districtului Monterey.
Paseaz vina
Overby anun c se ntorcea la sediul Biroului Californian
de Investigaii i prsi sala de conferin.
Dance se ntoarse ctre Nagle.
Ai nite rezultate ale cercetrilor referitoare la Pell pe
care le-a putea vedea?
Cred c da. Dar de ce?
74

- JEFFERY DEAVER -

Poate c ne vor da o idee cu privire la locaia nspre care


se ndreapt, rspunse ONeil,
V pot da copiile, dac vrei, replic scriitorul. Nu
originalele.
E n regul aa, rspunse Dance. Unul dintre noi o s
treac mai ncolo s le ia. Unde ai biroul?
Nagle locuia cu chirie ntr-o cas din Monterey. i ddu
adresa i numrul de telefon lui Dance, apoi ncepu s i
adune lucrurile.
Stai un pic, spuse Dance uitndu-se la camera digital
a lui Morton.
Da?
Nagle observ privirea femeii i zmbi.
Cu mare plcere.
Poftim?
Scriitorul puse mna pe unul dintre romanele sale
poliiste, Blind Trust6, mzgli un autograf sofisticat pe
copert i i-o ntinse.
Mulumesc, veni replica femeii, care apoi puse cartea jos
i art n direcia n care se uitase de fapt. Aparatul tu
foto. Ai fcut poze n dimineaa asta? nainte de incendiu?
Ah, zise el i zmbi strmb cnd i ddu seama de
nenelegere. Da, am fcut.
Aparatul e digital?
Da.
Putem vedea pozele?
Nagle ridic aparatul Canon i ncepu s apese pe
butoane. Dance i ONeil se nghesuir s vad ecranul micu
din spatele aparatului. Dance simi un miros de aftershave
nou care i plcu foarte mult.
6

ncredere oarb.
75

- PPUA ADORMIT -

Scriitorul derula pozele. Majoritatea erau cu oameni care


intrau n judectorie, iar cteva erau poze artistice cu faada
cldirii nvluit n cea.
Apoi, n acelai timp, detectivul i agenta izbucnir:
Stai!
Imaginea la care se uitau era cu autostrada care ducea
ctre locul de unde izbucnise focul. O siluet era vizibil n
spatele unei maini, chiar dac i se puteau vedea doar capul
i umerii. Persoana purta o geac albastr, o apc i
ochelari de soare.
Uit-te la braul lui!
Dance ncuviin. Braul omului era mai n spate, ca i
cum ar fi tras dup el o valiz.
Poza are i ora pus?
Nagle verific.
Da. Nou i douzeci i dou de minute.
Se potrivete perfect, spuse Dance, amintindu-i de
estimarea pompierului cu privite la ora cnd fusese plasat
bomba.
Poi s mreti poza?
Nu cu aparatul.
TJ spuse c putea s fac el asta pe computerul su, aa
c Nagle i ddu cardul de memorie, iar Dance l trimise pe
TJ napoi la sediu, amintindu-i s le caute pe Samantha
McCoy i pe mtua din Bakersfield.
Sigur, efa, veni replica lui.
Rey Carraneo era tot afar, cercetnd zona n cutare de
martori. Dar Dance era sigur c pn i complicele fugise;
acum, c Pell trecuse de blocajele rutiere, nu mai era niciun
motiv pentru ca acesta s mai rmn prin zon. Aa c l
trimise i pe Rey napoi la sediu.
76

- JEFFERY DEAVER -

O s ncep s i fac copiile alea Ah, s nu uii, mai


spuse Nagle i i ntinse din nou volumul cu autograful. tiu
c o s i plac.
Dance se uit la carte abia dup ce Nagle plec.
Cnd o s am timp liber.
Apoi i ddu cartea lui ONeil, pentru colecia sa personal.

77

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 9
La ora prnzului, o femeie pe la vreo 25 de ani sttea ntr-o
curte interioar care inea de magazinul de alimente Whole
Foods din centrul comercial Del Monte din Monterey.
Soarele tocmai ncepea s se zreasc prin perdeaua de
cea, i femeia auzi zgomote n deprtare. O siren de
poliie, un ciripit de porumbel, un claxon, un plnset de
copil, iar apoi un rset de copil.
Jennie Marston se gndi la cntece de ngeri.
Mirosul de pin nvluia aerul rece. Nicio pal de vnt.
Lumin slab. O zi californian obinuit, pe rmul
oceanului, dar totul prea mult mai intens ca de obicei.
Lucru care se ntmpl atunci cnd eti ndrgostit i eti
pe cale s te vezi cu iubitul.
Anticipaie
O pies pop mai veche, gndi Jennie. Mama ei i-o
fredona din cnd n cnd, bolborosind cu vocea ei aspr i
fals de fumtoare.
Blond, un blond autentic de California, Jennie i sorbea
cafeaua. Scump, dar bun. Nu era genul ei de magazin
(tnra de 24 de ani, care lucra cu jumtate de norm la un
magazin care furniza alimente, prefera Albertons i Safeway),
dar ca loc de ntlnire era perfect.
Purta nite jeani strmi, o bluz roz i lenjerie intim
roie de la Victorias Secret. Asemenea cafelei, lenjeria era un
lux pe care nu i-l permitea. Dar unele lucruri merit orice
cheltuial. (i, de fapt, setul de la Victorias Secret era un
cadou; pentru prietenul ei.)
i venir n minte i alte compromisuri. i freca nasul,
exact pe cocoaa acestuia.
78

- JEFFERY DEAVER -

Oprete-te, i spuse ea.


Dar nu se opri. i se mai scrpina de dou ori.
Cntece de ngeri
De ce nu a putut s l ntlneasc un an mai trziu? Ar fi
terminat cu operaiile estetice i ar fi fost frumoas. Ar putea
s fac totui ceva n privina nasului i a snilor. i-ar fi
dorit s poat face ceva i n privina umerilor nguti i a
oldurilor masculine, dar aceste lucruri erau peste puterile
talentatului doctor Ginsberg.
Slbu, slbu, slbu i felul n care mnnci! De
dou ori mai mult dect mine, i uite cum art eu.
Dumnezeu mi-a dat o asemenea fiic pentru a m testa.
Uitndu-se la femeile ncruntate care i mpingeau
cruciorul cu cumprturi nspre dubie, Jennie se ntreba:
Oare ele i iubesc soii? Nu aveau cum s fie att de
ndrgostite cum era ea de prietenul ei. i prea ru pentru
ele.
I i termin cafeaua i se ntoarse la magazin, s se uite la
ananaii imeni, cpnile de varz cu forme amuzante i la
fripturile i hlcile de carne aliniate perfect. De regul i
petrecea timpul uitndu-se la buntile din vitrine. Nu i era
foame i nici nu dorea s cumpere ceva erau mult prea
scumpe. Era pur i simplu prea agitat s stea locului.
Aa ar fi trebuit s i dau numele. Jennie-Stai-Locului.
La dracu, fetio, stai jos odat!
Se uita la produsele din vitrin. La carnea expus.
Se uita la femeile cu soi plictisitori.
Se ntreb dac intensitatea sentimentelor pe care le
nutrea fa de prietenul ei venea doar din faptul c totul era
nou. Oare urma s scad cu timpul? Avantajul lor era c nu
mai erau copii; nu era doar o simpl pasiune adolescentin.
Erau oameni maturi. i cel mai important lucru era legtura
79

- PPUA ADORMIT -

dintre sufletele lor, legtur care apare att de rar. Fiecare


tia exact cum se simea cellalt.
Culoarea ta preferat e verde, i spusese el prima dat
cnd vorbiser. Pun pariu c dormi cu o cuvertur verde care
te linitete noaptea.
Dumnezeule, avea atta dreptate. Era o ptur, nu o
cuvertur, dar era verde ca iarba. Oare ce brbat putea s
aib o asemenea intuiie?
Brusc se opri, auzind dintr-odat o discuie ce se purta n
apropierea ei. Dou neveste plictisite nu mai erau chiar att
de plictisite acum.
Cineva a murit n Salinas. Chiar n dimineaa asta.
Salinas? se gndi Jennie.
Ah, are legtur cu evadarea aia din pucrie? Da, am
auzit i eu.
David Pell. Stai, nu, Daniel. Aa l cheam.
Nu e copilul lui Charles Manson, sau ceva de genul
sta?
Nu tiu. Dar am auzit c au murit oameni.
Nu e fiul lui Manson. Doar i zice aa.
Cine e Charles Manson?
Glumeti? Nu i aminteti de Sharon Tate?
De cine?
Nu tii? Pe ce lume trieti?
Jennie se apropie de cele dou femei.
Scuzai-m, despre ce vorbii? O evadare?
Da, de la o nchisoare din Salinas. Nu ai auzit? o ntreb
pe Jennie o femeie tuns scurt care se holba la nasul ei.
Lui Jennie nu i psa de privirea ei.
A fost ucis cineva?
Nite paznici. i am auzit c a fost cineva rpit i ucis.
Nimeni nu mai prea s tie altceva.
80

- JEFFERY DEAVER -

Cu palmele umede i cu inima ct un purice, Jennie se


ntoarse i se ndeprt. i verific telefonul. Prietenul ei o
sunase ceva mai devreme, dar nimic de atunci. Niciun mesaj.
ncerc s l sune, dar el nu rspunse.
Jennie se ntoarse la maina ei Thunderbird de culoare
turcoaz. Deschise radioul s aud tirile, iar apoi se uit n
oglinda retrovizoare. i scoase trusa de machiaj din poet.
Au murit nite oameni
Nu i face griji, se ncuraja ea. Era atent la machiatul
feei, concentrndu-se, aa cum o nvase maic-sa. Era
unul dintre lucrurile bune pe care femeia le fcuse pentru
ea. Aici mai deschis, aici mai ntunecat trebuie s facem
ceva cu nasul la al tu. Trebuie s ascundem cumva. Bun.
Dei, cnd era vorba despre maic-sa, lucrurile bune
puteau s dureze doar o secund.
Ei bine, arta perfect pn cnd ai stricat tu totul. Serios,
ce e n neregul cu tine? Mai f-l o dat. Ari ca o curv.
Daniel Pell mergea linitit pe strada care lega micuul garaj
acoperit de o secie de poliie din Monterey.
Fusese nevoit s abandoneze Honda lui Billy mai devreme
dect plnuise. Auzise la tiri c poliitii gsiser camioneta
de la Worldwide Express, lucru care nsemna c aveau s-i
dea seama c era n Honda Civic. Prea a fi trecut de
blocajele rutiere la fix.
Ce zici de asta, Kathryn?
Continu s mearg pe trotuar cu capul plecat. Nu era
ngrijorat c se expunea n public. Nu nc. Nimeni nu s-ar fi
ateptat ca el s fie aici. n plus, arta diferit. Pe lng
hainele civile, era i proaspt brbierit. Dup ce abandonase
maina lui Billy, cotrobise prin gunoiul din parcarea unui
motel. Gsise o lam de ras folosit i o sticl micu cu
81

- PPUA ADORMIT -

crem de corp, oferit de motelul respectiv. Se ghemuise i


folosise obiectele gsite pentru a-i rade barba.
Acum simea briza uoar pe fa i mirosi ceva n aer:
miros de ocean i de alge. Iubea mirosul acesta. n
nchisoarea din Capitola tot ce miroseai era aerul pe care ei
se hotrau s i-l trimit prin aparatul de aer condiionat sau
prin sistemul de nclzire, aer care nu mirosea a nimic.
O main de poliie trecu pe lng el.
Stai locului
Pell era atent s i pstreze ritmul de mers, s nu se uite
prea mult n jur i s i vad de drum. Schimbarea
comportamentului atrage atenia. i te pune n dezavantaj: le
ofer oamenilor din jur informaii despre tine. i pot da
seama de ce te-ai schimbat, ca apoi s foloseasc asta
mpotriva ta.
Asta se ntmplase la judectorie.
Kathryn
Pell plnuise interogatoriul n cele mai mici detalii: dac
reuea s fac asta fr s strneasc suspiciuni, inteniona
s afle de la cel care avea s-l interogheze ci gardieni erau
n cldire i unde erau amplasai, de exemplu.
Dar, spre uimirea lui, femeia i ghicise planul.
n regul. Haide s ne gndim un pic la portmoneu acum.
De unde ar fi putut s apar?
Fusese forat s i schimbe planul. i nc repede. Fcuse
tot ce i sttuse n putin, dar alarma i dduse de neles c
Dance i intuise inteniile.
Dac ar fi ntrziat cu doar cinci minute, ar fi fost napoi n
dubia de poliie. Planul ar fi fost nruit.
Kathryn Dance
Alt maina de patrul trecu repede pe lng el.
82

- JEFFERY DEAVER -

Nimeni nu se uita nc spre el, aa c Pell continu s


mearg. Dar tia c era timpul s plece din Monterey. Intr n
zona comercial aglomerat a oraului i i not magazinele:
Macys, Mervyns i cele micue care vindeau bomboane Mrs.
Sees, cri (Pell iubea crile cu ct tiai mai multe, cu att
aveai mai mult control), jocuri video, echipamente sportive,
haine ieftine i bijuterii i mai ieftine. Locul era nesat de
lume. Era iunie, i majoritatea copiilor erau n vacan.
O fat cam de vreo douzeci de ani iei dintr-un magazin,
cu o plas pe umr. Sub geac avea un top rou strmt.
Arunc o privire nspre ea i simi dintr-odat dorina
crescnd nuntru-i. (i aminti cnd l ameninase pe un
deinut i mituise un paznic pentru a se putea distra puin
cu nevasta respectivului deinut n Capitola, n urm cu un
an. Un an lung, lung de tot)
Se holb la ea, urmrind-o ndeaproape, admirndu-i
prul i jeanii strmi, ncercnd s o miroas, s se
apropie suficient ct s se frece de ea, un lucru care, evident,
ar fi fost interpretat ca o agresiune, ca i cum ar fi trt-o pe
o alee i ar fi ameninat-o cu cuitul, cerndu-i s se
dezbrace.
Violul este n mintea celui care privete
Ah, dar fix atunci fata intr ntr-un alt magazin i dispru
din viaa lui.
Eu am pierdut, drag, gndi el. Tu n niciun caz.
n parcare, Pell observ un Ford Thunderbird turcoaz.
nuntrul su observ o femeie care i pieptna prul lung
i blond.
Ah
Se apropie. Nasul ei era umflat, i fata prea slbu, cu
snii mici. Dar asta nu i oprea erecia; mdularul i se umfla
cu fiecare secund.
83

- PPUA ADORMIT -

Daniel Pell se uit n jur. Nu era nimeni n preajm.


naint printre rndurile de maini, apropiindu-se de fat.
Jennie Marston i termin de pieptnat prul. i adora
uviele blonde, iar prul ei era lucios i des, i atunci cnd l
flutura, arta ca un model care fcea reclam la ampon ntro secven dat cu ncetinitorul. Fata ntoarse oglinda
retrovizoare a mainii i opri radioul. Apoi i duse mna la
nas. Pe osul proeminent.
Oprete-te!
Fix cnd ducea mana spre portiera mainii, tresri.
Portiera se deschidea singur.
Jennie mpietri, uitndu-se la brbatul usciv care se
apleca nspre ea.
Cteva secunde rmaser amndoi nemicai. Apoi el
deschise ua.
Ari ncnttor, Jennie Marston, opti el. Mult mai
drgu dect credeam.
Oh, Daniel! izbucni ea.
Gtuit de emoii fric, uurare, vinovie, o ntreag
palet de sentimente , Jennie Marston nu mai tia ce s
zic. Fr suflare, se strecur din main i se arunc n
braele prietenului ei, tremurnd toat i strngndu-l att
de tare n brae, nct oasele lui ncepur s prie.

84

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 10
Cei doi intrar n main, iar fata i ls capul pe umrul
lui, n timp ce Pell inea sub observaie parcarea i drumul
de lng.
Jennie se gndea la ct de grea fusese ultima lun,
construind o relaie prin e-mailuri, telefoane date din cnd n
cnd i mult imaginaie, fr s i fi vzut vreodat iubitul.
Cu toate acestea, tia c era mult mai bine s procedezi
aa. Se simea ca femeile care i ateptau soii s vin acas
din rzboi, ca mama ei, care i povestea despre tatl ei plecat
n Vietnam. Desigur, ulterior aflase c totul fusese o
minciun, dar adevrul rmsese acelai: dragostea ar trebui
s fie n primul rnd ntre dou suflete, i abia mai trziu s
se ajung la sex. i pentru Daniel Pell simea ce nu simise
niciodat.
Euforie.
i fric.
i simi lacrimile curgndu-i pe obraji. Nu, nu, oprete-te.
Nu plnge. Nu o s i plac dac tu plngi. Brbaii se
enerveaz cnd vd aa ceva.
Dar Pell reaciona diferit, ntrebnd-o cu blndee.
Scumpo, care e problema?
Sunt doar extrem de fericit.
Haide, poi s mi zici.
Ei bine, nu prea deloc nervos. Se gndi un pic, apoi se
hotr.
M gndeam. Erau nite femei la magazinul de
zarzavaturi. Apoi am dat drumul la radio. i am auzit c
cineva a fost ars ru de tot. Un poliist. i c doi oameni au
fost ucii. njunghiai.
85

- PPUA ADORMIT -

Daniel i spusese c avea nevoie de cuit doar pentru a-i


amenina pe paznici. Nu trebuia s rneasc pe nimeni.
Ce? se rsti el, i ochii lui albatri i se bulbucar.
Nu, nu, ce faci? se ntreb Jennie. l enervezi! De ce l-ai
ntrebat asta? Acuma ai stricat totul. Simi cum inima i-o
lua razna.
Iar au fcut-o. Tot timpul fac asta. Cnd am plecat,
nimeni nu era rnit. Am fost foarte atent. Am ieit pe u
exact cum era planificat i am trntit-o de perete. Apoi Pell
ddu din cap i adaug: tiu sigur. Erau ali prizonieri
lng celula mea. Voiau s i eliberez i pe ei, dar nu aveam
de gnd s fac asta. Pun pariu c au nceput o revolt, i,
cnd paznicii s-au dus s i opreasc, cei doi au fost ucii.
Unii dintre ei aveau cuite. tii la care m refer?
Pi la cuite, nu?
Cuite improvizate. Asta s-a ntmplat. Dac a fost
cineva ars, s-a ntmplat din cauza propriei neglijene. M-am
uitat atent nu era nimeni cnd am ieit eu din flcri. Cum
a fi putut s omor trei oameni singur? E absurd. Dar poliia
i jurnalitii dau vina pe mine, aa cum o fac ntotdeauna.
Sunt apul lor ispitor.
Exact ca povestea cu familia aia de acum opt ani,
adug ea timid, ncercnd s l calmeze.
Daniel i spusese cum el i prietenul lui se duseser la
familia Croyton s i prezinte o idee de afaceri geniului n
calculatoare. Dar, cnd ajunseser acolo, se pare c prietenul
lui avusese o cu totul alt idee urma s i jefuiasc. Daniel
ncercase s l opreasc, i n final i omorse prietenul n
ncierare.
Au dat vina pe mine pentru chestia aia pentru c tii
ct ursc ei cazurile n care moare criminalul. Cineva intr
ntr-o coal, mpuc nite elevi i se sinucide. Noi vrem ca
86

- JEFFERY DEAVER -

tipul ru s rmn n via. Avem nevoie de cineva pe care


s dm vina. Aa sunt oamenii.
Jennie i ddu seama c el avea dreptate. Se simea
uurat, dar i groaznic de nfricoat c l suprase.
mi pare ru, dragule, nu ar fi trebuit s pomenesc
despre asta.
Se atepta ca el s i spun s i in gura sau poate chiar
s ias din main i s plece, dar, spre surprinderea ei, Pell
zmbi i o mngie pe cap.
Poi s m ntrebi orice.
Fata l mbri din nou. Simi mai multe lacrimi pe
obraz, dar i le terse. Tot machiajul i era distrus. Se trase
un pic n spate i se uit i la unghii. Nu, nu. Cum arat!
Voia s fie frumoas pentru el.
Lacrimile reveneau, gata s izbucneasc.
Ah, Jennie, o s i ii prul aa? Sigur vrei asta? Nu
vrei s i faci breton? i-ar acoperi fruntea aia nalt.
Dac nu se ridica la ateptrile lui?
Daniel Pell i cuprinse faa n minile sale puternice.
Draga mea, eti cea mai frumoas femeie de pe pmnt.
Nici nu ai nevoie de machiaj.
Ca i cum i-ar fi putut ghici gndurile.
Plngnd din nou, murmur:
Am fost att de ngrijorat c nu o s i plac de mine.
S nu mi plac de tine? Scumpo, te iubesc. Nu mai ii
minte ce i-am scris n e-mail?
Jennie i amintea fiecare cuvnt. Se uit fix n ochii lui.
Eti o persoan de-a dreptul minunat.
i lipi buzele de buzele lui. Dei fcuser dragoste n
imaginaia ei, acesta era primul lor srut. i simi dinii pe
buzele ei i limba n gur. Rmaser mbriai pre de o
secund care pru ns o eternitate. Jennie pierduse
87

- PPUA ADORMIT -

noiunea timpului. Dorea s-l simt nuntrul ei, apsnd cu


putere, cu pieptul lipit de al ei.
Dragostea ncepe de la suflete, dar trebuie s te ocupi i de
trup ct mai repede posibil.
i strecur mna pe lng piciorul lui gol, musculos.
Pell rse.
tii ce, frumoaso? Poate ar trebui s plecm de aici.
Sigur. Orice vrei tu.
Ai la tine telefonul pe care te-am sunat? ntreb el.
Daniel i spusese s cumpere trei telefoane cu cartel, cu
bani ghea. i ntinse telefonul la care rspunse atunci cnd
fusese sunat de el dup evadare. Pell l desfcu, scoase
bateria i cartela, le arunc ntr-un co de gunoi i se
ntoarse la main.
Celelalte?
Fata i le ntinse. Pell i napoie unul i l puse pe cellalt n
buzunar.
Ar trebui s
Zgomotul unei sirene rsun undeva n apropiere, i
amndoi rmaser nemicai.
Cntece de ngeri, i zise Jennie, iar apoi recit de
dousprezece ori rugciunea aductoare de noroc.
Zgomotul sirenei se pierdu n deprtare.
Hai s mergem, drguo!
Fata ddu din cap aprobator.
S-ar putea s se ntoarc.
Art n direcia de unde se auziser sirenele.
Nu-mi pas, rspunse Daniel zmbind. Vreau doar s
fiu singur cu tine.
Jennie se simi strbtut de un fior de fericire. Era
aproape dureros.
88

- JEFFERY DEAVER -

Sediul vest-central al Biroului Californian de Investigaii,


casa a zeci de ageni, era o cldire modern de dou etaje,
aproape de Autostrada 68, greu de recunoscut printre
celelalte cldiri de lng dreptunghiuri din sticl i piatr,
birouri de avocai i cabinete medicale, firme de arhitectur,
companii de calculatoare i altele asemenea. Zona era
plictisitoare, i parcarea mai tot timpul pe jumtate goal.
Drumul de ar alturat trecea peste nite dealuri care mai
erau nc verzi mulumit ploilor. Dar, de regul, pmntul
era maro asemenea rului Colorado n vreme de secet.
Un avion United Express fcu un viraj strns, la nlime
mic, i dispru dincolo de copacii care se puteau vedea n
apropierea aeroportului din peninsula Monterey.
Kathryn Dance i Michael ONeil se aflau n sala de
conferin a Biroului Californian de Investigaii de la parter,
fix sub biroul ei. Stteau unul lng cellalt, uitndu-se la o
hart imens pe care erau marcate toate blocajele rutiere
de data asta cu bolduri, nu cu hrtiue. nc nu dduser de
Honda oferului de la Worldwide Express, i aa c zona
supravegheat fusese extins pe o raz de mai bine de o sut
de kilometri.
Kathryn Dance se uit la faa ptrat a lui ONeil i
detect un amestec de ngrijorare i determinare. l cunotea
foarte bine. Se ntlniser cu ani n urm, cnd ea era doar
consultant juridic, studiind conduita i reaciile viitorilor
jurai n timpul jurmntului i dnd sfaturi avocailor cu
privire la ce s accepte i ce s refuze. Fusese angajat de
procurorii federali s i ajute la selectarea jurailor pentru un
proces RICO7, n care ONeil fusese martorul principal. (n
7

Racketeer Influenced and Corrupt Organizations lege federal din


Statele Unite care prevede pedepse mai ample pentru actele comise de o
organizaie cu intenii criminale. (n. red.)
89

- PPUA ADORMIT -

mod ciudat, i cunoscuse soul rposat n circumstane


asemntoare, ea fiind atunci reporter care investiga un
proces n Salinas, iar el era martorul aprrii.)
Dance i ONeil se mprietenir i rmaser apropiai de-a
lungul anilor. Cnd ea se hotrse s intre n cadrul forelor
de ordine, n urm cu civa ani, i primise o slujb la sediul
local al Biroului Californian de Investigaii, ncepuse s
lucreze cu el n mod constant. Stan Fishburne, pe atunci
eful biroului, i fusese unul dintre mentori. ONeil, cellalt.
O nvase n doar ase luni mai multe lucruri despre arta
investigaiei dect nvase ea pe tot parcursul perioadei de
pregtire. De asemenea, ei doi se completau perfect. Brbatul
tcut i linitit prefera metodele tradiionale folosite n poliie:
chestiile juridice, munca sub acoperire, supravegherile i
urmrirea informatorilor, n timp ce punctele forte ale lui
Dance erau examinrile, interogatoriile i interviurile luate
victimelor i martorilor.
tia c nu ar fi ajuns agentul care este fr ajutorul lui
ONeil. Sau fr umorul i rbdarea lui (i alte talente
eseniale: ONeil se asigura ntotdeauna c ea i lua pastilele
pentru ru de mare nainte s ias cu barca n larg.)
Dei modalitile de abordare a problemelor i talentele lor
erau diferite, instinctele celor doi erau identice, i se simeau
foarte apropiai. Pe ea o distra s constate c ONeil se uita la
hart, fiind totodat atent la ea.
Ce e? ntreb Michael.
Adic?
Ceva pare s te deranjeze. Mai mult dect faptul c tu
conduci operaiunea.
Da. Dance se gndi pre de un minut. Era ceva la ONeil:
de regul, o fora s i pun ideile n ordine nainte s le
spun cu voce tare. M gndesc la Pell, recunoscu ea. Am
90

- JEFFERY DEAVER -

impresia c moartea paznicilor nu a nsemnat nimic pentru


el. Nici rnirea lui Juan. i oferul de la Worldwide Express?
tii c e mort i el.
tiu Crezi c Pell vrea s ucid?
Nu, nu vrea. Vrea doar ceea ce i servete interesului
personal, oricare ar fi acesta. ntr-un fel, asta pare mai
nfricotor i face aproape imposibil anticiparea felului n
care va aciona. Dar s sperm c m nel.
Niciodat nu te neli, efa.
TJ apru brusc cu un laptop sub bra. l puse cu grij pe
masa uzat de conferine, sub un semn: Cel mai cutat.
Sub el erau cei zece ctigtori ai concursului, care
evideniau structura demografic a statului: latini, britanici,
asiatici i afro-americani, n ordinea aceasta.
Ai gsit-o pe Samantha McCoy sau pe mtua lui Pell?
Nu nc. Dar oamenii pe care i-am trimis lucreaz chiar
acum. Dar fii ateni aici, continu el i regl monitorul.
Toi se ngrmdir la laptopul lui TJ, pe al crui monitor
era poza lui Nagle mrit de zeci de ori. Mult mai clar acum,
nfia pe cineva cu o geac de pnz care sttea pe
marginea oselei ce ducea nspre cldirea incendiat. Umbra
se transformase ntr-o valiz mare.
E o femeie? ntreb ONeil.
Prin comparaie cu nlimea mainii, puteau s i dea
seama de nlimea persoanei din poz. Avea n jur de 1,65
metri cam ct Dance. Era i ceva mai slbu. apca i
ochelarii de soare i ascundeau faa, dar oldurile se puteau
observa, i erau mult prea late pentru un brbat de acea
nlime.
i acolo e o licrire, vedei? TJ art pe ecran. Cercel.

91

- PPUA ADORMIT -

Dance se uit atent la gaura din lobul urechii lui TJ,


unde ocazional inea un cercel de diamant sau altul de
metal.
Cel puin teoretic, adug TJ.
Bun. De acord.
Deci avem o femeie blond de aproximativ 1,65 metri,
rezum ONeil.
Cntrete vreo 55 de kilograme, interveni Dance.
Apoi i veni o idee i l chem pe Rey Carraneo.
Agent Dance, o salut el cteva moment mai trziu.
Mergi napoi n Salinas i vorbete cu managerul de la
You Mail It. Complicele a verificat probabil recent programul
companiei. Vezi dac i amintete cineva de acolo de o femeie
blond. Dac da, folosete SEIF.
Sistemul Electronic de Identificare Facial este o versiune
computerizat a vechiului Identikit, folosit de investigatori
pentru a recrea trsturile suspectului dup descrierile
martorilor.
Sigur, agent Dance.
TJ aps nite butoane, i imaginea n format jpeg fu
transmis wireless imprimantei color din birou. Carraneo
urma s ia poza de acolo.
Apoi TJ rspunse la telefon.
Da. Mzgli cteva cuvinte n timpul unei discuii care
se termin cu: Te iubesc, drag. Apoi nchise telefonul.
Lucreaz ca funcionar statistician n Sacramento. B-R-I-TN-E-E. Iubesc numele sta. E i foarte drgu. Prea drgu
pentru mine. Nu spun totui c nu merge treaba ntre noi.
Dance ridic o sprncean, ceea ce nsemna: Treci odat
la subiect.
Am rugat-o s se intereseze de cazul tipei din Familie
care a disprut. n urm cu cinci ani, Samantha McCoy i-a
92

- JEFFERY DEAVER -

schimbat numele n Sarah Monroe. Ca s nu fie nevoit s i


arunce chiloii cu monograma SM, dac m ntrebai pe
mine. Apoi, n urm cu trei ani, cineva cu acelai nume se
cstorete cu Ronald Starkey. i cade treaba cu
monograma. Oricum, locuiesc n San Jose.
Eti sigur c e vorba despre aceeai McCoy?
Adic adevrata McCoy, vrei s zici. Ateptam s ntrebi
asta. Da. Contractul de asigurare social m-a ajutat. Cu o
recuperare de parol.
Dance ddu un telefon i afl numerele i adresa familiei
Starkey.
San Jose, remarc ONeil. E destul de aproape. Spre
deosebire de celelalte dou femei din Familie cu care Dance
vorbise deja, Samantha ar fi putut pune bomba de
diminea, i apoi s se ntoarc acas ntr-o or i jumtate.
Lucreaz? ntreb Dance.
Nu am verificat asta, dar o s aflu dac vrei tu, replic
TJ.
Da, vrem, interveni ONeil.
TJ nu i raportase lui i, n ierarhia bine organizat a
aprtorilor legii, se situa mult peste Departamentul de
Poliie al Districtului Monterey. Dar o cerere din partea lui
Michael ONeil, agent-ef al poliiei, era ca i cum ar fi venit
de la Dance. Sau poate chiar mai de sus.
Cteva minute mai trziu, TJ se ntoarse s le spun c
Departamentul de taxe confirmase faptul c Sarah Starkey
era angajat la o editur mica din San Jose.
Dance fcu rost de numr.
Haide s vedem dac s-a prezentat la serviciu n
dimineaa asta!
Cum o s afli asta? ntreb ONeil. Nu putem s i
strnim bnuieli.
93

- PPUA ADORMIT -

Ah, o s mint, replic simplu Dance. Apoi sun la


editur cu numr ascuns. O femeie i rspunse, i Dance
ncepu: Bun ziua, sunt de la El Camino Boutique. Avem un
pachet pentru Sarah Starkey, dar oferul ne-a spus c nu a
gsit-o dimineaa. tii cnd urmeaz s ajung?
Sarah? M tem c e o greeal. E aici nc de la opt i
jumtate.
Serios? Atunci o s vorbesc din nou cu oferul. Poate e
mai bine s i livreze pachetul direct acas. V-a ruga s nu i
spunei nimic doamnei Starkey. E vorba despre o surpriz,
ncheie discuia Dance, care apoi i lmuri pe restul agenilor.
A fost acolo nc de diminea.
TJ aplaud.
i Premiul Oscar pentru cea mai bun interpretare a
unui agent al legii care a nelat publicul revine
ONeil se ncrunt.
Nu eti de acord cu tehnica mea subversiv? l ntreb
Dance.
Cu zmbetul lui strmb caracteristic, ONeil i rspunse:
Nu, doar c acum va trebui s i trimii ceva. Secretara
o s te dea de gol. Spune-i c are un admirator secret.
tiu, tiu. F-mi rost de un buchet de flori. Ar trebui s
scriu pe panglic: Felicitri c nu eti suspecta.
Asistenta lui Dance, Maryellen Kresbach, scund i
srguincioas, intr n camer cu cafele pentru toat lumea
(Dance nu cerea niciodat; Maryellen aducea ntotdeauna).
Mam a trei copii, Kresbach purta pantofi cu toc nalt, avea
coafuri complicate i unghii de-a dreptul impresionante.
Oamenii din sal i mulumir. Dance lu o gur de
cafeaua delicioas. Ar fi vrut ca femeia s fi adus i din
fursecurile de pe birou. Dance o invidia pe Maryellen pentru
94

- JEFFERY DEAVER -

abilitatea ei de a fi att o mam excelent, ct i cel mai bun


asistent pe care l avusese Dance de-a lungul carierei.
Agentul observ c Kresbach nu plecase dup ce le servise
cafeaua.
Nu tiam dac s v deranjez sau nu, ncepu Maryellen,
dar a sunat Brian.
Serios?
Da. A spus c probabil nu ai primit mesajul lui de
vineri.
Tu nsi mi l-ai transmis.
tiu c i l-am transmis. Dar lui nu i-am zis nici c i lam transmis, nici c nu.
Dance simi privirea lui ONeil i zise:
n regul. Mulumesc.
Vrei numrul lui de telefon?
l am.
Bun.
Asistenta continu s stea n faa ei, dnd uor din cap n
semn aprobator.
Era un moment mai delicat, dar Dance nu voia s
vorbeasc despre Brian Gunderson.
Dar telefonul din sala de conferine sun salvnd-o pe
Dance. Agenta ascult pre de o secund i continu:
S l trimit cineva n biroul meu acum.

95

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 11
Brbatul masiv, ntr-o uniform de gardian tipic pentru
California, sttea n faa biroului lui Dance, o mas solid
oferit de guvern, pe care erau aruncate la ntmplare nite
pixuri, o lamp, diverse premii i cteva fotografii: una cu cei
doi copii, alta cu Dance mpreun cu un brbat artos cu pr
grizonant, una cu prinii ei i o alta cu cinii ei, fiecare
animal acompaniat de unul din copii. Vreo 12 dosare erau
aezate, de asemenea, pe birou, cu faa n jos.
E ngrozitor, spuse Tony Waters, gardian-ef al nchisorii
de maxim siguran din Capitola. Nici nu am cuvinte.
Dance simi un vag accent de sud-est n vocea lui
nnebunit. Peninsula Monterey atrgea oameni din toate
colurile lumii. Dance i Waters erau singuri n birou.
Michael ONeil verifica n laborator dovezile gsite.
Dumneata erai responsabil pentru aripa n care era
ncarcerat Pell, nu? ntreb Dance.
Da, rspunse brbatul.
Era solid i sttea aplecat n scaun, cu umerii lsai.
Dance estim c avea n jur de 55 de ani.
i-a spus Pell ceva n legtur cu posibila viitoare
destinaie?
Nu, doamn. M tot gndesc la asta de cnd a evadat.
Asta am fcut i n clipa n care am aflat. M-am aezat i am
rememorat tot ce a spus Pell n ultimele sptmni. Dar nu
am gsit nimic. Daniel nu prea vorbea. Cel puin nu cu noi,
paznicii.
Sttea mult n bibliotec?
Foarte, foarte mult. Tot timpul citea.
Pot afla ce anume?
96

- JEFFERY DEAVER -

Nu e trecut n registru, i deinuii nu pot verifica nimic.


i vizitatorii?
Nimeni n ultimul an.
Dar telefoanele? Se ine evidena lor?
Da doamn. Dar convorbirile nu sunt nregistrate. Apoi
brbatul se gndi un pic. Nu prea a primit telefoane, dect de
la nite reporteri care voiau s i ia interviuri. Dar nu a sunat
niciodat napoi. Cred c a vorbit o dat sau de dou ori cu
mtua lui. Att mi amintesc.
Dar cum st treaba cu computerele i e-mailurile?
Prizonierii nu au acces la ele. Desigur, noi le folosim.
Sunt ntr-o zon special o zon de control. Suntem foarte
strici cnd vine vorba despre asta. tii, chiar m gndeam
la posibilitatea ca Pell s fi comunicat cu cineva de afar.
Lucru pe care trebuie s-l fi fcut, replic Dance.
Exact. Probabil cu ajutorul unui prizonier care a fost
eliberat. Poate vrei s verifici.
M-am gndit la asta. Am vorbit cu eful vostru. Mi-a
spus c doar doi deinui au fost eliberai n ultima lun i c
ofierii care i urmresc au spus c au alibi pentru dimineaa
asta. Totui, ar fi putut transmite un mesaj cuiva. Ofierii
verific asta acum.
Dance observase c Waters venise cu mna goal.
Ai adus ce i-am cerut? Lucrurile din celula lui.
Chipul paznicului se ntunec.
Da, doamn. Dar celula era goal. Nu era absolut nimic
nuntru. De fapt, era goal de cteva zile. Apoi se uit n
sus, strngndu-i buzele, i pru s se gndeasc la ceva.
i ridic brusc ochii i continu: Nu m-am prins.
Nu te-ai prins de ce?
Chestia e c am lucrat n Q, Soledad i Lompoc. i n
multe alte locuri. nvm s ne uitm dup diverse lucruri.
97

- PPUA ADORMIT -

tii, cnd cineva att de important e adus la noi, celulele


deinuilor se schimb. Unele lucruri dispar uneori sunt
dovezi cum c ar fi pe cale s evadeze sau dovezi ale
lucrurilor pe care le-a fcut un deinut ct timp a stat la noi
i pe care nu vrea s le aflm. Sau ce urmeaz s fac.
Pentru c tie c o s examinm la snge celula dup aceea.
Dar nu v-ai gndit c Pell i-ar putea cura celula.
Niciodat nu a mai evadat cineva din Capitola. E un
lucru imposibil. i sunt urmrii cu atta atenie, nct e
aproape imposibil ca un deinut s poat omor un altul.
Faa brbatului era tras. Trebuia s m gndesc mai bine.
Dac eram n Lompoc, mi-a fi dat seama imediat c se
ntmpla ceva. Apoi i frec ochii. Am dat-o n bar.
E un pas mare, l mbrbta Dance. De la chestiile
administrative la evadare.
Brbatul ridic din umeri i ncepu s i examineze
unghiile. Nu purta bijuterii, dar Dance putea s vad urmele
unei verighete. i ddu seama c lipsa inelului nu era o
dovad de infidelitate, ci un lucru necesar n meseria lui. Din
moment ce se nvrtea pe lng deinui periculoi tot timpul,
era probabil mai bine s nu poarte lucruri pe care acetia lear fi putut fura.
Sun ca i cum lucrezi n domeniul sta de ceva vreme.
Da. De mult timp. Dup ce am terminat armata, am
nceput s lucrez n brana asta. i de atunci asta fac. i
trecu mna prin prul tuns militrete, rnjind. Uneori pare
c a trecut o venicie. Alteori pare c abia am nceput. Mai
sunt doar doi ani pn ies la pensie. n mod ciudat, o s mi
fie dor de meseria asta.
Era foarte linitit acum, tiind c nu urma s fie tras la
rspundere pentru evadare.
98

- JEFFERY DEAVER -

Agenta l ntreb unde locuiau el i familia sa. Brbatul


era cstorit. i ridic mna stng rznd. Presupunerile ei
cu privire la verighet erau ct se poate de exacte. El i soia
sa aveau doi copii, amndoi gata s intre la facultate, o
informase el mndru.
Dar, n timp ce ei vorbeau, Dance simi c era ceva n
neregul. Se gsea ntr-o situaie delicat.
Tony Waters minea.
Multe mrturii mincinoase nu sunt detectate pentru c
persoana nelat pur i simplu nu se ateapt s fie minit.
Dance l chemase pe Waters doar ca s afle informaii despre
Daniel Pell, deci nu era pregtit pentru un interogatoriu.
Dac Waters ar fi fost suspect sau un martor nedispus s
coopereze, atunci Dance ar fi cutat semnale ale stresului
atunci cnd el ddea anumite rspunsuri, iar apoi ar fi
insistat pe acele subiecte pn cnd el ar fi admis c minea
i ar fi spus adevrul.
Procesul acesta funcioneaz doar dac poi determina
comportamentul de baz al suspectului nainte s ncepi s
pui ntrebrile delicate, lucru pe care Dance nu avusese
niciun motiv s l fac, pentru c ea credea c Waters nu
avea s mint.
Chiar i fr o comparaie a comportamentului de baz,
un anchetator care tie s citeasc limbajul trupului poate s
detecteze minciuna. Dou indicii arat acest lucru: unul este
o foarte mic cretere n intensitate a vocii, pentru c
minciuna declaneaz un rspuns emotiv la majoritatea
oamenilor i pentru c emoiile cauzeaz o ntrire a corzilor
vocale. Cellalt semnal ar fi pauzele de dinainte i de dup
rspunsuri, pentru c minciuna e o provocare mental. Cel
care minte trebuie s se gndeasc n mod constant la ce au
spus att el, ct i cellalt despre subiectul respectiv, apoi s
99

- PPUA ADORMIT -

ncropeasc un rspuns fictiv care s-i susin argumentele


anterioare i ceea ce crede el c tie persoana care l
interogheaz.
Pe parcursul conversaiei sale cu paznicul, Dance devenise
atent la mai multe aspecte ale discuiei, observnd cu ce
prilej vocea paznicului crescuse n intensitate i cnd acesta
se oprise din vorbit fr niciun motiv. Odat ce i ddu
seama, fu atent i la celelalte elemente i observ c totul
indica minciun: oferea mult mai multe informaii dect era
necesar, devia de la subiect, fcea semne care indicau negare
ducea mna la cap, la nas i n special la ochi i avea o
reacie de aversiune fa de ea, trgndu-se n spate tot
timpul.
De ndat ce exist dovezi ale minciunii, o conversaie se
transform ntr-un interogatoriu, i modul de abordare se
schimb i el. n cazul de fa, totul se schimbase n
momentul n care Dance ncetase s mai discute despre Pell
i ncepuse s pun ntrebri legate de lucruri despre care
Waters nu avea de ce s mint viaa lui personal,
Peninsula Monterey i altele de genul sta. Prin asta urmrea
s i stabileasc brbatului comportamentul de baz.
n timp ce fcea acest lucru, Dance l analiza dup
procedura ei standard n patru etape, ca s i fac o idee
despre cum trebuia s nceap interogatoriul.
n primul rnd l ntreb care fusese rolul lui n incident.
Trase concluzia c Tony Waters era, n cel mai bun caz, un
martor necooperant, iar n cel mai ru caz un complice al
lui Pell.
n al doilea rnd, avea vreun motiv s mint? Bineneles
c Waters nu dorea s fie arestat sau s i piard slujba
pentru c, intenionat sau din neglijen, l ajutase pe Pell s
100

- JEFFERY DEAVER -

evadeze. De asemenea, ar fi putut avea un interes personal


sau financiar pentru a-l sprijini pe criminal.
n al treilea rnd, ce tip de personalitate avea? Cei care
conduc interogatoriul au nevoie de aceast informaie pentru
a-i ajusta propriul comportament atunci cnd pun ntrebri
ar trebui s adopte un ton agresiv sau unul pacificator?
Unii ofieri stabilesc dac subiectul este introvertit sau
extravertit, lucru care le d o idee destul de bun despre ct
de categorici ar trebui s fie. Pe de alt parte, Dance prefera
o metod mai cuprinztoare, ncercnd s pun cap la cap
elemente din indicatorul tipului de personalitate MyersBriggs, care include alte trei nsuiri pe lng introvertit i
extravertit: logic sau sentimental, analitic sau intuitiv i
raional sau perceptiv.
Dance i ddu seama c Waters era genul logic-analiticraional-extravertit, ceea ce nsemna c putea s fie mai
aspr cu el dect ar fi fost cu un subiect emotiv i introvertit
i mai putea folosi diverse metode de recompens-pedeaps
pentru a scoate la iveal minciunile.
ntr-un final, Dance se ntreb ce fel de personalitate a
mincinosului avea subiectul. Exist diverse tipuri:
manipulatorii sau marii machiavelici (dup numele
crudului prin italian) mint cu o mare siguran, nevznd
nimic ru n asta, folosind minciuna drept unealt pentru ai atinge scopurile n dragoste, afaceri, politic sau crim.
Un alt tip se refer la mincinoii sociali, care mint pentru a
distra publicul, i cei care se adapteaz, oameni nesiguri care
mint pentru a lsa o impresie mai bun.
innd cont de vechimea lui ca gardian i de uurina cu
care ncercase s preia controlul conversaiei i s o duc
departe de adevr, Waters aparinea unei alte categorii. Era
un actor, cineva pentru care controlul reprezenta un factor
101

- PPUA ADORMIT -

esenial. Actorii nu mint tot timpul, ci doar atunci cnd e


necesar. Totodat, nu sunt att de pricepui ca marii
machiavelici, dar sunt destul de buni n a nela lumea.
Dance i ddu jos ochelarii cu rame ic, de un rounchis i, prefcndu-se a-i cura, i ls pe mas i i
puse alii mai nguti, cu o ram metalic neagr, ochelarii
de prdtor pe care i purtase la interogatoriul lui Pell. Se
ridic, nconjur biroul i se aez pe scaun lng el.
Cei care conduc un interogatoriu se refer la spaiul din
imediata apropiere a unui subiect ca la zona proxemic,
aceasta variind ntre spaiul intim care este de la 15 la 45
de centimetri i include contactul fizic i spaiul public,
de la trei metri ncolo. Dance prefera pentru interogatoriu
spaiul n apropierea zonei personale, adic la mai puin de
un metru deprtare.
Lui Waters i se pru curioas apropierea acesteia, dar nu
spuse nimic. i ea rmase tcut.
Tony, a vrea s mai recapitulez cteva lucruri.
Sigur. Orice, rspunse el i i propti glezna unui picior
de genunchiul celuilalt o micare ce prea s indice
relaxare, dar care, de fapt, era o manevr de aprare.
Dance se ntoarse la problema care acum tia indicase
un nivel ridicat de stres la Waters.
Mai spune-mi despre computerele din Capitola.
Computerele?
Rspunsul cu un alt rspuns la o ntrebare era un semn
clasic de minciun; subiectul ncearc s ctige timp pentru
a-i da seama ncotro se ndreapt interogatoriul i cum s
gseasc un rspuns.
Da. Ce fel de computere avei?
Ah, nu m pricep la asta. ncepu s bat cu piciorul n
podea. Cred c sunt Dell.
102

- JEFFERY DEAVER -

Laptopuri sau desktopuri?


Ambele. Mai multe desktopuri, de fapt. Nu sunt cu
sutele, rspunse el i zmbi conspirativ. Bugetul i toate cele.
Apoi i povesti despre recentele reduceri de buget, o poveste
pe care Dance o gsi interesant doar pentru c era o
modalitate att de ndrznea de a-i distrage atenia.
Dar Dance l redirecion.
Acum spune-mi despre accesul la computerele din
Capitola.
Cum am mai spus, deinuii nu au acces.
Teoretic, avea dreptate. Dar nu spusese c deinuii nu le
folosesc. Ascunderea adevrului include att rspunsurile
evazive, ct i minciunile pe fa.
Ar putea s obin acces la ele?
Nu prea.
Un rspuns inventiv, dar nu genial.
Ce vrei s spui cu asta, Tony?
Trebuia s spun, nu, nu pot.
Dar ai menionat c ofierii i gardienii au acces.
Exact.
i de ce un deinut nu ar putea folosi computerul?
Waters tocmai spusese nainte c motivul era faptul c
acestea erau amplasate n zona de control. i aminti reacia
lui de aversiune i o uoar modificare a intonaiei cnd
spusese fraza aceasta.
Brbatul se opri din vorbit ncercnd probabil s i
aminteasc tot ce i spusese.
Sunt ntr-o zon cu acces limitat. Doar deinuii
nonvioleni au acces acolo. Unii dintre ei pot s ajute n
birouri, desigur, sub supraveghere. Treburi administrative.
Dar nu pot folosi computerele.
i Pell nu putea s intre acolo?
103

- PPUA ADORMIT -

E clasificat ca deinut foarte periculos.


Dance observ un alt rspuns evaziv. i un gest de aprare
i frecase pleoapa cnd i dduse rspunsul.
Asta nseamn c nu avea voie n cum le spuneai?
Zone cu acces limitat. Acum i aminti ce i spusese mai
devreme. Sau zone de control.
Controlate sau de control?
Zone de control, i rspunse el dup o pauz.
Ar fi mai logic s fie controlare, cu te la sfrit. Sigur
nu le zice aa?
Tony ncepu s se agite.
Nu tiu. Chiar conteaz? Folosim amndoi termenii.
i foloseti termenul acela i pentru alte zone? Cum ar
fi biroul gardianului-ef i vestiarul gardienilor? i ele sunt
zone de control?
Sigur Adic unii oameni folosesc denumirea asta mai
des. Eu m-am obinuit cu ea de altundeva.
De unde?
Alt pauz.
Nu mi mai amintesc. Uite, am spus-o de parc ar fi o
denumire oficial sau ceva de genul sta. E doar o chestie pe
care o spunem. Toat lumea de aici folosete prescurtri.
Adic, n nchisorile de oriunde e aa. Nu e o chestie oficial.
Voi facei la fel, nu? Toat lumea face aa.
Era un joc dublu ce ncerca el acum: cei care mint
ncearc s se mprieteneasc de fapt cu cei care i
interogheaz (facei la fel) i folosesc generalizri (toat
lumea, oriunde).
Autorizat sau nu, a fost Daniel Pell vreodat n aceeai
ncpere cu un computer ct timp a stat n Capitola? ntreb
Dance cu voce joas.
Nu l-am vzut niciodat la un computer. Jur. Sincer.
104

- JEFFERY DEAVER -

Stresul exercitat de minciun i face pe oameni s aib una


dintre urmtoarele patru tipuri de reacii: devin furioi,
deprimai, ncep s nege totul sau au tendina s-i
negocieze o cale de scpare. Cuvintele folosite de Waters
jur i sincer erau expresii care, coroborate cu starea sa
de agitaie, indicau un comportament total diferit de cel de
baz i i ddeau de neles lui Dance c paznicul se afla n
stare de negare. Pur i simplu nu accepta adevrul sau ceea
ce fcuse la nchisoare i evita s-i asume responsabilitatea
pentru faptele sale.
E foarte important s se determine n ce faz de stres e
subiectul, pentru c astfel cel care conduce interogatorul
poate s se decid cu privire la care tactic s apeleze. Cnd
subiectul este n faza de furie, poi s l ncurajezi s
continue pn cnd se reueti s l epuizezi.
n cazul negrii, ncepi atacul asupra faptelor.
Lucru pe care l fcea Dance.
Ai acces la biroul n care sunt inute calculatoarele?
Da, dar ce conteaz? Toi gardienii au Hei, ce
nseamn asta? Sunt de partea ta.
O reacie tipic celui care e n starea de negare, gndi
Dance i trecu mai departe.
i ai spus c exist posibilitatea ca unii deinui s intre
n birou. A fost vreodat Pell acolo?
Doar deinuii nonvioleni au voie
A fost vreodat Pell acolo?
Jur pe Dumnezeu c eu nu l-am vzut acolo.
Dance not adaptorii gesturi menite s elimine
tensiunea: se juca agitat cu degetele, btea cu piciorul n
podea, umrul lui era ndreptat ctre ea (ca postura de
aprare a unui fotbalist) i multe priviri aruncate nspre u
105

- PPUA ADORMIT -

(mincinoii se uit n direciile n care vd o cale de evadare


pentru a se elibera de stresul interogatoriului).
Tony, asta e a patra oar cnd nu mi rspunzi la
ntrebare. Acum, spune-mi, a fost vreodat Pell ntr-o camer
cu calculatoare, ct timp a stat n Capitola?
O grimas apru pe faa paznicului.
mi pare ru. Nu am vrut s fiu, tii tu, dificil. Cred c
am fost puin agitat. Adic, am simit c m acuzai pe mine
de ceva. Bine, nu l-am vzut niciodat la un calculator.
Serios. Nu am minit. Am fost doar suprat pentru toat
povestea asta. i poi imagina.
i cobor un pic umerii i i plec insesizabil capul.
Sigur c pot, Tony.
Se poate ca Daniel s fi fost la un calculator.
Atacul ei l fcuse pe Waters s i dea seama c era mult
mai greu s fac fa unui interogatoriu dect s i
recunoasc minciunile. Ca i cum ar fi apsat pe un
ntreruptor, Waters se afla brusc n stagiul de negociere al
minciunii. Acest lucru nseamn c subiectul aproape a
renunat la minciun, dar nc nu dezvluie tot adevrul de
teama unei pedepse. Dance tia c trebuia s renune la
atacul direct i s i ofere o modalitate de a coopera.
ntr-o zon de interogatoriu, nu mincinosul este inamicul,
ci minciuna.
Aa, continu ea cu o voce prietenoas, trgndu-se un
pic n spate, astfel nct s ias din zona lui personal.
Exist posibilitatea ca Pell s fi avut cndva acces la un
calculator?
M gndesc c e posibil s se fi ntmplat. Dar nu tiu
sigur dac ntr-adevr a fost la vreunul, rspunse el i i mai
plec puin capul. Vocea lui era moale. Doar c tocmai ceea
106

- JEFFERY DEAVER -

ce facem noi e foarte greu. Oamenii nu neleg cum e s fii


gardian.
Sunt sigur c aa e, ntri Dance.
Trebuie sa fim i profesori, i poliiti; de fapt, de toate.
i i cobor vocea conspirativ efii ne scie tot timpul,
ne spun ce s facem, cum s facem, s le raportm cnd nu
merge ceva.
Probabil e ca i cum ai fi printe. Tot timpul trebuie s
te uii dup copii.
Da. Exact ca i cum ai avea copii, rspunse el. Ochii lui
se mrir semn c nu mai putea s-i ascund emoiile.
Dance ddu din cap, nelegtoare.
Evident, Tony, tu ii la deinui. i vrei s i faci treaba
perfect.
Oamenii care sunt n faza de negociere au nevoie de
ncurajri i de iertri.
Nu a fost nimic grav. Ce s-a ntmplat, adic.
Continu!
Am luat o decizie.
E o meserie grea. Trebuie s iei zilnic decizii, replic
Dance.
Ba chiar n fiecare or.
i ce anume a trebuit s decizi?
Vezi tu, Daniel era diferit.
Dance observ c Waters i folosea prenumele lui Pell.
Deinutul reuise s l conving pe Waters c erau amici i
exploatase falsa prietenie.
Adic? l ntreb ea. Ce vrei s spui?
Are chestia asta nu tiu cum s i spun, un fel de
putere asupra oamenilor. Se duce unde vrea i nimeni nu se
leag de el. Nu am mai vzut niciodat pe unul ca el n
107

- PPUA ADORMIT -

nchisoare. Oamenii i fac favoruri, orice vrea el. Oamenii i


spun diverse lucruri.
i el a mprtit informaiile cu tine, nu?
Informaii bune. Chestii pe care nimeni altcineva nu lear fi putut obine. Adic, era un gardian care vindea
metamfetamin. Un deinut a luat o supradoz, i fr Pell
nu am fi putut afla cine fusese vinovatul.
Deci salva viei.
Sigur, doamn. S presupunem c cineva voia s l
atace pe altul, s l njunghie sau ceva de genul sta. Daniel
mi spunea tot.
Dance ridic din umeri.
Deci ai fost mai permisiv cu el. L-ai lsat n birou.
Da. Televizorul din birou avea cablu, i uneori voia s se
uite la meciuri care nu-l interesau dect pe el. Asta e tot ce sa ntmplat. Nu a fost niciun pericol. Biroul e o zon de
maxim securitate. Nu avea cum s evadeze de acolo. Am
mai fcut ture pe acolo, i el sttea i se uita la meciuri.
Ct de des?
De vreo trei, patru ori.
Deci ar fi putut s intre pe internet?
Posibil.
Cnd a fost ultima dat n birou?
Ieri.
n regul, Tony, acum spune-mi despre telefoane.
Dance i aminti cum observase o reacie de stres atunci
cnd el i spusese c Pell nu telefonase. Waters i dusese
mna la gur un gest de aprare. Dac subiectul face o
mrturisire referitoare la un delict, dup aceea e mult mai
uor s l faci s mai recunoasc i altele.

108

- JEFFERY DEAVER -

Alt lucru despre Pell, continu Waters, e c era obsedat


de sex i toat lumea tia asta. Voia s sune la linii erotice,
i l-am lsat.
Dance observ imediat o deviere de la comportamentul de
baz i trase concluzia c, dei era o mrturisire, se referea
la o chestiune minor, ceea ce nsemna c una major nc
atepta s ias la suprafa.
Chiar aa? ntreb ea aspru i se aplec nspre el. i
cum a pltit pentru ceva? Carte de credit? A fost un numr
cu 89?
Urm o alt pauz.
Waters nu se gndise cum s ias din minciun; uitase c
trebuia s plteti pentru liniile erotice.
Cred c nu m-am exprimat bine. Daniel a sunat-o pe o
femeie pe care o cunotea. Cred c era cineva care i-a i
scris. A primit multe scrisori. Zmbi slab. De la fani. mi i
imaginez. Un brbat ca el.
Dance se aplec i mai mult nspre Waters.
Dar, cnd ai ascultat, nu era o discuie referitoare la
sex, nu-i aa?
Nu, eu Waters i ddu seama c nu spusese nimic
despre faptul c ascultase convorbirile, dar acum era prea
trziu. Nu. Doar vorbeau.
I-ai auzit pe amndoi?
Da, eram pe alt linie.
Cnd a fost asta?
Cam n urm cu o lun a fost prima dat. Apoi s-a mai
ntmplat de cteva ori. i ieri. Cnd a fost n birou.
Apelurile de acolo sunt nregistrate?
Nu. Nu cele locale.
Dac sunt apeluri interurbane, sigur sunt.
Waters i plec privirea. Era clar c se simea mizerabil.
109

- PPUA ADORMIT -

Ce s-a ntmplat, Tony?


I-am cumprat o cartel telefonic. Formezi un numr,
introduci codul, i apoi numrul pe care vrei s l apelezi.
Dance tia despre ce cartele vorbea Tony. Nu avea cum s
le dea de urm.
Serios, trebuie s m crezi, se apr Waters. Nu a fi
fcut-o, dar informaiile pe care mi le-a dat au fost foarte
bune. Au salvat
Despre ce vorbeau? ntreb ea pe un ton prietenos.
Niciodat nu trebuie s fii dur cu un subiect care se
destinuie; el este noul tu prieten cel mai bun.
Chestii. tii tu. mi amintesc c vorbeau despre bani.
Ce anume?
Pell a ntrebat-o ct a strns, i c i-a rspuns c 9.200
de dolari. Doar att? a ntrebat el dup.
Cam scump linia asta erotic, gndi Dance.
Apoi ea l-a ntrebat despre programul de vizit,
continu el, i Pell i-a rspuns c nu era o idee bun.
Deci nu voia ca femeia s l viziteze. Nu au fost vzui
mpreun.
Ai idee unde era ea?
El a menionat Bakersfield. De fapt, a zis clar: La
Bakersfield.
Probabil i-a spus s se duc la casa mtuii, s ia
ciocanul i s l arunce n fntn.
Acum mi amintesc, reveni Waters. Fata i spunea
despre psrile din curte. i despre mncarea mexican.
Mncarea mexican mi amintete de copilrie. Asta a zis
ea.
Vocea ei avea un accent aparte?
Nu mi-am dat seama.
Era joas sau nalt?
110

- JEFFERY DEAVER -

Cred c era joas. Destul de sexy.


Cum suna? Prea deteapt sau proast?
Hmm, nu mi-am dat seama, replic Waters epuizat.
Mai e ceva ce ar putea fi de folos, Tony? Haide, trebuie
s l prindem pe tipul sta!
Nu mi mai amintesc nimic. mi pare ru.
Dance l studie, i i ddu seama c de data asta nu mai
minea.
n regul. Cred c ajunge pentru moment.
Waters se ndrept nspre u, dar cnd ajunse acolo se
opri i se uit napoi.
mi pare ru, ncepu el, c am fost att de ameit. A fost
o zi grea.
Da, aa e, i replic ea. N-a fost deloc o zi bun.
Brbatul rmase nemicat n cadrul uii i atept s
primeasc o replic ncurajatoare, dar, vznd c aceasta nu
venea, se ntoarse i plec.
Dance l sun pe Carraneo, care se ndrepta nspre
magazinul You Mail It, i l puse la curent cu toate lucrurile
aflate de la paznic: partenera lui Pell nu prea s aib vreun
accent aparte, dar avea o voce joas. Poate informaiile aveau
s-l ajute pe managerul magazinului s i aminteasc mai
bine de femeia respectiv.
Apoi agenta l sun pe gardianul-ef din Capitola i i
spuse cele ntmplate. Reacia femeii fu un simplu Ah,
dup cteva clipe de tcere.
Dance ntreb dac exista un specialist n computere n
cadrul nchisorii. Exista unul, i Dance l puse s verifice
computerele din biroul cu pricina pentru a descoperi siteurile folosite i e-mailurile trimise cu o zi n urm. Ar fi
trebuit s fie uor, innd cont de faptul c nu se lucra
111

- PPUA ADORMIT -

duminica, aa c Pell fusese probabil singurul care folosise


internetul dac ntr-adevr fcuse asta.
mi pare ru, i spuse Dance.
i mie. Mulumesc.
Dance nu se referea att la evadarea lui Pell, ct la o alt
consecin a acesteia. Dance nu o cunotea pe ef, dar
presupuse c, fiind ntr-o asemenea poziie la o nchisoare de
maxim securitate, era ntr-adevr talentat i inea mult la
ce fcea. Era pcat c urma s i ncheie cariera astfel. La
fel ca Tony Waters.

112

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 12
Iubita lui se descurcase bine.
Urmase cu strictee instruciunile. Luase ciocanul din
garajul mtuii sale din Bakersfield. (Cum aflase asta
Kathryn Dance?) Pusese iniialele lui Robert Herron pe
portmoneu. Apoi aruncase obiectele n fntna din Salinas.
Fcuse fitilul pentru bomb (i spusese c fusese ca i cum
ar fi urmat paii descrii n reeta unei prjituri). Plasase
geanta cu costumul rezistent la foc i cuitul. Ascunsese
hainele sub pin.
Cu toate acestea, Pell nu era convins de capacitatea ei de a
mini oamenii privindu-i n ochi. De aceea nu apelase la ea
pentru a iei din zona judectoriei dup evadare. De fapt, se
asigurase c fata nu era n zon n acele momente. Nu voia
ca ea s fie oprit la unul dintre blocajele rutiere i s
mrturiseasc totul doar pentru c avea mustrri de
contiin.
Acum, cu picioarele goale n timp ce conducea (lucru pe
care Pell l gsea excitant), cu un zmbet vesel pe fa, Jennie
Marston plvrgea n continuare. Pell se ntreb dac
Jennie i crezuse povestea despre nevinovia lui n ceea ce
privea crimele de la judectorie. Dar un lucru care l uimise
n toi acei ani n care i fcuse pe oameni s acioneze cum
dorise el era ct de des ajungeau victime fr ca mcar s-i
dea seama, ct de des lsau deoparte logica i precauia i
credeau ce voiau s cread ce voia el ca ei s cread.
Cu toate acestea, asta nu nsemna c Jennie urma s
cread absolut tot ce avea s i spun i, innd cont de
planurile lui pentru urmtoarele zile, urma s o monitorizeze
atent i s vad n care cazuri l susinea i n care nu.
113

- PPUA ADORMIT -

Aleseser rute ocolitoare, evitnd autostrzile unde era


posibil s existe blocaje rutiere.
mi pare bine c eti aici, i spuse ea, lsndu-i mna
pe genunchiul lui cu o disperare bivalent.
Pell i ddea seama ce simea Jennie: era sfiat
oscilnd ntre dragostea pentru el i dorina de a-l descuraja.
Dar sigur urma s i schimbe sentimentele. Cu femei ca ea
se ntmpl aa tot timpul. Daniel Pell tia totul despre
Jennie Marston, femeia sedus de bieii ri. Aflase despre
genul sta de femei n urm cu civa ani. Eti ntr-un bar i
le spui celor de fa c ai stat la nchisoare, i majoritatea
femeilor dispar ct ai clipi. Dar sunt cteva care sunt moarte
dup tine doar pentru c ai fost la pucrie i pentru c ai
comis o crim. Zmbesc ntr-un stil aparte, se apleac nspre
tine i vor s afle mai mult despre partea ta ntunecat.
Asta poate include i crima dar depinde foarte mult de
formulare.
i Daniel Pell tia cum s se exprime.
Da, Jennie era tipul clasic de fat atras de bieii ri. Nu
i-ai da seama uitndu-te la ea. Slbu, blond, cu faa
drgu, dar cu nasul mare, mbrcat aiurea.
Deloc stilul de femeie care s i scrie unui deinut pe via
aflat ntr-un loc precum Capitola.
Drag Daniel Pell,
Nu m cunoti, dar am vzut o emisiune despre tine pe A
& E, i nu cred c au spus adevrul acolo. Am cumprat
toate crile despre tine pe care le-am gsit, le-am citit pe
toate i mi-am dat seama c eti un brbat fascinant. i,
chiar dac ai fcut lucrurile alea, sunt sigur ca au fost
nite circumstane extreme. Am vzut asta n ochii ti. Te
uitai la camera de filmat, dar era ca i cum te uitai la mine.
114

- JEFFERY DEAVER -

Trecutul meu seamn mult cu al tu. M refer la copilria


ta (sau absena ei), i te neleg perfect. Chiar te neleg.
Dac vrei, poi s mi scrii.
Cu sinceritate,
Jennie Marston

Desigur, nu era singura. Daniel Pell primea o grmad de


scrisori. Unii l ridicau n slvi pentru c omorse un
capitalist, alii l condamnau pentru c omorse o familie
ntreag, unii i ofereau sfaturi, i alii i cereau sfaturi. i
mai primea o grmad de scrisori de dragoste. Muli dintre
cei care i scriau nu mai ineau legtura cu el dup cteva
sptmni, dar Jennie insistase, i scrisorile de la ea
deveniser tot mai pasionale.
Dragul meu Daniel,
Astzi conduceam maina prin deert. Eram lng
observatorul Palomar, unde au telescopul la imens. Cerul
era nesfrit, i stelele se vedeau peste tot. M gndeam
nencetat la tine. La cum ziceai c nimeni nu te nelege i c
toi dau vina pe tine pentru lucrurile pe care nu le-ai fcut i
la ct de greu trebuie s i fie. Ei nu te cunosc, ei nu tiu
adevrul. Nu te cunosc aa cum te cunosc eu. Tu nu ai
spune asta pentru c eti modest, dar ei nu vd c eti un
om cu adevrat perfect.
Am oprit maina. Nu m-am putut abine s nu m
mngi, fcnd tii tu ce (sigur tii, obraznicule!). Am fcut
dragoste acolo, noi doi, i ne-am uitat la stele. Spun noi
pentru c ai fost cu mine acolo. A face orice pentru tine,
Daniel

115

- PPUA ADORMIT -

Astfel de scrisori care reflectau perfect lipsa ei de control


i prostia extraordinar l fcuser pe Daniel Pell s o
aleag pe ea pentru a-l ajuta s evadeze.
Ai fost atent la tot? ntreb el. Nu-i aa? Nimeni nu
poate detecta maina.
Nu. Am furat-o de la un restaurant, rspunse fata. Era
acolo un tip cu care am umblat n urma cu civa ani. Adic
nu ne-am culcat sau ceva de genul sta.
Ea adugase asta prea repede, aa c el se gndi c, de
fapt, cei doi i-o trseser ca iepurii de sute de ori. Nu c i-ar
fi psat.
El lucra acolo, continu fata, i am observat c nimeni
nu era atent la cheile mainilor parcate. Aa c vineri am
luat autobuzul i am ateptat pe cealalt parte a strzii.
Cnd paznicii parcrii nu au fost ateni, am luat cheile. Am
ales Thunderbirdul pentru c proprietarii lui tocmai
intraser n restaurant, deci urmau s stea o vreme acolo.
Am intrat pe autostrad n nici zece minute.
Ai condus direct aici?
Nu. Am stat o noapte n San Luis Obispo dar am pltit
cu bani ghea, aa cum mi-ai zis.
i ai ters toate e-mailurile nainte s pleci, nu?
Sigur c da.
Bun. Ai hrile?
Evident, rspunse ea i art spre poet.
Pell o examina cu atenie. Snii mici, picioarele subiri i
fundul. Prul ei lung i blond. Femeile i transmit nc de la
nceput ce ai voie i ce nu, iar Pell tia c o putea atinge
oriunde i oricnd. i puse mna la baza gtului el, subire
i fragil, iar fata reaciona ncepnd s freamte.
Erecia lui devenea tot mai evident.
i fata fremta.
116

- JEFFERY DEAVER -

Pell atept ct de mult putu, dar ntr-un final ced.


Oprete acolo, scumpo, zise, artnd nspre un drum
care trecea pe lng o dumbrav.
Prea s fie un drum ctre o ferm abandonat n mijlocul
unui cmp lsat nengrijit.
Fata frn i trase pe dreapta. Pell se uit n jur. Locul era
complet pustiu.
Aici?
Aici e perfect.
Mna lui alunec de pe gtul ei pn pe bluza roz. Prea
nou. nelese c fata o cumprase special pentru el.
Pell i ridic faa i o srut blnd pe buze, fr s i
deschid gura. Apoi o srut din nou i se trase n spate,
fcnd-o s vin dup el. Tachinat, fata deveni tot mai
dornic.
Vreau s te simt n mine, i opti ea scotocind prin
poet, de unde scoase un prezervativ Trojan.
Nu avem timp, scumpo, i replic el. Suntem cutai.
Fata nelese.
Orict de inocente par, fetele atrase de bieii ri tiu ce fac
(i Jennie Marston nu arta deloc inocent). Fat i ddu jos
bluza i se aplec nspre scaunul din main, frecndu-i
sutienul moale de penisul lui.
Las-te pe spate, scumpule. nchide-i ochii!
Nu.
Fata ezit o clip.
Vreau s te vd, opti el.
Niciodat s nu le lai mai mult putere dect trebuie.
Fata fremta n continuare.
i desfcu fermoarul pantalonilor i se aplec.
Dup doar cteva minute, Pell ejacula. Fata avea talent la
asta, exact cum se i ateptase Jennie nu prea avea multe
117

- PPUA ADORMIT -

caliti, aa c le exploata la maximum pe cele avute , i lui


i plcuse, dei cnd aveau s fie singuri ntr-o camer de
hotel,
urma
s
i
mbunteasc
performanele
considerabil. Dar pentru moment era suficient.
Pell o privi n ochi.
Eti minunat, draga mea. A fost att de special.
Fata era mbtat de emoie ntr-o asemenea msur,
nct i cea mai penibil replic rostit suna pentru ea ca o
declaraie de dragoste dintr-un roman clasic.
Ah, Daniel.
Pell se ridic i i aranja hainele.
Jennie i ncheie bluza, iar Pell se uit la ea atent,
observnd croiala i vrfurile de metal ale gulerului.
i place? l ntreb ea, observndu-i privirea.
E drgu, replic Pell i i mut privirea nspre
cmpurile din jur.
Nu era ngrijorat, ci doar voia s i studieze reaciile.
tia c fata se uita acum la bluz.
E prea roz, spuse Jennie, ezitnd. Mult prea roz. Am
vzut-o, i m-am gndit s o iau.
Nu, e n regul. E interesant.
n timp ce i ncheia nasturii, fata se uit atent la perlele
de pe ea, la croial i la manete. Probabil trebuia s lucreze
o sptmn ca s i-o permit.
M pot schimba mai trziu, dac vrei, relu.
Nu e nevoie. Dac ie i place, e n regul, veni replica
lui, cu o voce perfect, ca un cntre care reuete s ia o
not grea. Brbatul se mai uit la bluz, apoi se aplec i o
srut pe frunte, nu pe buze. Apoi privi din nou cmpul
din jur. Ar trebui s o pornim iari la drum, ncheie el.
Sigur, rspunse fata.
118

- JEFFERY DEAVER -

Dat voia ca el s-i spun mai multe despre bluz. Ce nu


era n regul cu ea? Nu i plcea rozul? Oare o fost prieten
de-a lui avusese o bluz ca asta? i fcea snii mici?
Dar, evident, Pell rmase tcut.
Jennie zmbi cnd brbatul o atinse pe picior i bg
maina n vitez. Se ntoarse pe drum, uitndu-se pentru
ultima oar la bluza pe care Pell tia n-avea s o mai
poarte vreodat. Scopul lui fusese s o conving s renune
la bluz; i era aproape convins c reuise.
Ironia era c bluza chiar i sttea bine, i lui i plcea.
Dar reacionnd uor negativ i urmrind reacia ei, Pell
i ddu seama de felul ei de a fi. Incredibil de loial i uor
de controlat.
Un profesor bun tie ntotdeauna ct de semnificative sunt
progresele elevilor si.
Michael ONeil sttea ntr-un scaun din biroul lui Dance,
legnndu-se cu el i inndu-i picioarele pe msua de
cafea uzat. Aa i plcea lui s stea. (Dance considerase
acest obicei al lui ONeil un rezultat al acumulrii de energie
negativ i consecin a altor probleme, pe care, innd
cont c erau att de apropiai, Dance prefer s nu le
analizeze n profunzime.)
ONeil, TJ, Scanlon i Dance se uitau la telefonul agentei,
de la difuzorul cruia se auzeau explicaiile unui brbat din
nchisoarea Capitola.
Pell a intrat ntr-adevr pe internet ieri, dar se pare c
nu a trimis niciun e-mail. Cel puin, nu a trimis atunci. Nu
a putea s spun exact ce a fcut n zilele precedente. Ieri
doar s-a uitat la nite pagini de internet. El a ters paginile
vizitate, dar a uitat s tearg i ce a tastat n csuele de pe
119

- PPUA ADORMIT -

paginile motoarelor de cutare, aa c am putut s aflu ce l


interesase s acceseze.
Continu!
A cutat pe Google Alison i Nimue. Dar le-a cutat
mpreun.
Dance l ntreb cum se scriau exact numele respective.
Dup ce i rspunse, brbatul continu:
Apoi a cutat Helter Skelter.
ONeil i Dance se uitar nedumerii unul la cellalt.
Cuvintele erau titlul unei melodii a formaiei The Beatles,
melodie de care era obsedat Charles Manson. Manson
folosise termenul ca s defineasc un iminent rzboi rasial
care sttea s izbucneasc n SUA. De asemenea, era titlul
unei cri premiate despre Manson, scris de procurorul care
l bgase la nchisoare.
Apoi a vizitat pagina celor de la Visual-Earth. E ca
Google Earth. Poi vedea imagini din satelit ale oricrui loc
de pe planet.
Super, i zise Dance. Dei nu era deloc aa. Nu aveau
cum s gseasc exact ce cutase Pell.
S-ar fi putut uita oriunde pe hart. De la autostrzile
din California pn la Paris, Key West sau Moscova.
i Nimue ce nseamn?
Nu am nicio idee.
nseamn ceva anume la Capitola?
Nu.
E numele vreunui angajat?
Nu, veni rspunsul brbatului. Dar urma s zic c a
putea afla exact toate paginile pe care a intrat. Depinde dac
le-a ters total din memorie sau nu. Dac le-a ters total, nu
am nicio ans s aflu. Dac nu, s-ar putea. E posibil s mai
fie pe undeva.
120

- JEFFERY DEAVER -

Apreciem orice poi face, i spuse Dance.


Trec chiar acum la treab.
Agenta i mulumi i nchise telefonul.
TJ, verific Nimue!
Degetele lui TJ lucrau pe tastatur. Rezultatele aprur, i
agentul ncepu s le verifice. Dup cteva minute, ncepu s
vorbeasc.
Sunt sute de mii de rezultate. Se pare c muli oameni
aleg Nimue ca nume de acces pe vreun site.
Poate tia pe cineva care folosea numele sta, spuse
ONeil. Sau pe cineva al crui nume e chiar Nimue.
Nimue mai e i nume de marc: produse cosmetice,
echipamente electronice, jucrii sexuale Hmm, interesant,
continu TJ, chiar nu am vzut din astea pn acum.
TJ! se rsti Dance.
Scuze, replic agentul i se uit din nou la rezultatele
cutrii. Interesant. Cele mai multe pagini au legtur cu
regele Arthur.
Arthur din Camelot?
Cred c da, replic TJ i continu s citeasc. Nimue
era Domnia Lacului. Vrjitorul Merlin s-a ndrgostit de ea
el avea vreo cteva sute de ani i ea doar aisprezece. Asta
sigur ar face mare vlv la vreo emisiune TV. Merlin a
nvat-o cum s devin vrjitoare. Ah, i ea i-a dat sabia
magic regelui Arthur.
Excalibur? ntreb ONeil.
Ce anume? replic TJ.
Sabia. Excalibur. Nu ai mai auzit de chestiile astea pn
acum? ntreb detectivul.
Nu. Nu m-am nscris la cursurile despre Aberaiile
Plicticoase n timpul facultii.
121

- PPUA ADORMIT -

Cred c voia s gseasc pe cineva. Caut Nimue


alturi de Pell, Alison, California, Carmel i Croyton.
Altceva?
Femeile: Rebecca Sheffield, Samantha McCoy i Linda
Whitfield, suger ONeill.
Bun.
Dup cteva minute de cutare, agentul se ntoarse ctre
Dance.
mi pare ru, efa. Nimic.
Caut termenii n VICAP8, NCIC9 i n alte baze de date
pentru criminali.
neles.
Dance se uit la cuvintele pe care le notase. Ce puteau
nsemna? De ce riscase s intre pe internet i s le caute?
Helter Skelter, Nimue, Alison
i unde se uitase oare cu Visual-Earth? La un loc n care
plnuia s fug? Sau la un loc unde plnuia s dea o
spargere?
Ce au zis cei de la laborator? l ntreb ea pe ONeil.
Detectivul se uit prin notiele sale.
Aproape totul a ars sau s-a topit. Benzina era n sticle
de lapte de plastic n interiorul unei valize. Chestiile asta se
vnd peste tot la Wal-Mart, la Target, la toate magazinele de
genul sta. Sacul i costumul rezistente la foc au fost
probabil fabricate de Protection Equipment, Inc., din New

Violent Criminal Apprehension Program baz de date naional


destinat colectrii, confruntrii i analizrii infraciunilor violente,
plecnd de la particularitile psihologice ale diferitelor categorii de
infractori. (n. red.)
9
National Crime Information Center Centrul Naional de Informaii
privind Crimele
122

- JEFFERY DEAVER -

Jersey. Sunt disponibile peste tot n lume, dar cele mai multe
se vnd n sudul Californiei.
Ceva legat de zona incendiat?
Nu prea avem de la ce s pornim. Nu am gsit codurile
de bare ale echipamentelor utilizate. Nici amprente pe sac
sau pe costum. Ce e sigur e faptul c benzina era de la BP 10,
dar nu putem reduce cutrile la o singur staie de benzin.
Fitilul a fost fcut manual. Frnghia a fost mbibat n
chimicale cu ardere lent. Nu le putem da de urm.
TJ, ce se mai aude cu mtua?
Absolut nimic. Atept nite rspunsuri dintr-un moment
n altul.
Telefonul lui Dance ncepu s sune. Era cineva din
Capitola. Gardianul-ef avea lng el un prizonier care
spunea c deinea informaii despre Daniel Pell. Gardianul
ntreba dac voia s stea de vorb cu respectivul.
Sigur, zise ea i ddu telefonul pe speaker. Detectivul
ONeil este lng mine.
Salut. M numesc Eddie Chang.
Eddie, adug gardianul, a primit ntre cinci i opt ani
pentru o spargere la o banc.
Ct de bine l cunoteai pe Daniel Pell? ntreb Dance.
Nu foarte. Nimeni nu l tia prea bine. Dar eu nu
prezentam nicio ameninare pentru el, aa c mi-a mai zis
cteva lucruri.
i ai nite informaii despre el?
Da, doamn.
De ce ne ajui? ntreb ONeil
Am fost propus pentru eliberare condiionat pentru
bun purtare n ase luni. V ajut dac mi iese i mie ceva.
10

British Petroleum
123

- PPUA ADORMIT -

Evident, dac l prindei. Dac nu, cred c o s rmn aici


pn reuii s punei mna pe el, mai ales c l torn.
A menionat Pell ceva despre prietenele lui sau despre
oricine de afar? ntreb ONeil. Mai exact, a pomenit
vreodat ceva despre vreo femeie?
Se tot luda cu tipa cu care era. Ne povestea toate
chestiile. Era ca i cum ne-am fi uitat la un film porno. Ne
plceau mult povetile lui.
i aduci aminte de vreun nume? Alison cumva?
Nu spunea niciodat nume.
Dup ce discutase cu Tony Waters, Dance bnuia c Pell
pur i simplu inventase povestirile sexuale folosindu-se de
ele pentru a-i pune pe deinui s i fac diverse servicii.
Ce vrei s ne spui? ntreb Dance.
Am o idee ncotro s-ar putea ndrepta, rspunse el.
Dance i ONeil fcur schimb de priviri. Pe lng Acapulco.
E un orel acolo, Santa Rosario, sus n muni.
De ce acolo?
Uite, n urm cu vreo dou sptmni stteam i
vorbeam prostii, i tocmai venise un tip nou, Felipe Rivera,
care fusese condamnat din nou, dei abia ieise, pentru c se
distrase folosind pistolul n timpul unui furt de maini.
Vorbeam noi pe acolo, i Pell afl c omul e din Mexic.
Imediat dup, Pell l ntreab despre Santa Rosario. Rivera
nu auzise de ora, dar Pell voia s afle mai multe, aa c
ncepe s i descrie cum e pe acolo, ca i cum ar fi ncercat s
i mprospteze memoria. Primvara e clduroas, i oraul
nu e pe lng nicio autostrad important. Mai e i un
munte abrupt lng el Dar Rivera nu i-a amintit nimic.
Apoi Pell a tcut la rndul lui i-a schimbat subiectul. Deci
cred c la asta se gndea.
A mai pomenit de Mexic nainte de asta? ntreb Dance.
124

- JEFFERY DEAVER -

Poate. Nu sunt convins.


Mai gndete-te, Eddie! Poate n urm cu ase luni, un
an. A menionat vreodat Pell un alt loc unde i-ar fi plcut s
se duc?
Dup nc o pauz, Eddie rspunse:
Nu. mi pare ru. Adic nu era niciun loc la care s se
gndeasc i s zic: Hmm, tre s merg acolo c e genial
sau ceva de genul sta.
Atunci vreun loc de care prea interesat? Sau poate
curios.
Ah, a menionat locul la plin de mormoni de cteva ori.
Salt Lake City?
Nu. Statul. Utah. i plcea c acolo poi s ai mai multe
neveste.
Familia
Mai spunea c n Utah poliia nu i face nimic,
continu deinutul, pentru c mormonii conduc statul, i nu
le place s intervin FBI-ul sau poliia pe acolo. Poi face ce
vrei n Utah.
Cnd i-a spus astea?
Nu tiu exact. n urm cu ceva vreme. Anul trecut.
Dup aia mi-a mai spus aceleai lucruri n urm cu
aproximativ o lun.
Dance se uit la ONeil, care ddu aprobator din cap.
Ateapt puin. Te sun eu napoi. Mai poi atepta un
minut?
Chang rse amar.
Unde m-a putea duce?
Dance ntrerupse legtura i i telefon Lindei Whitfield, iar
apoi o sun i pe Rebecca Sheffield. Niciuna nu tia ca pe
Daniel Pell s-l fi interesat Mexicul sau statul Utah. Ct
despre prerea lui despre poligamia mormon, Linda i spuse
125

- PPUA ADORMIT -

c Pell nu pomenise niciodat despre aa ceva. Rebecca rse


i o lmuri:
Lui Pell i plcea s se culce cu mai multe femei. E
diferit de a fi cstorit cu mai multe femei. Total diferit.
Dance i ONeil urcar scrile ctre biroul lui Charles
Overby i l puser la curent att cu informaiile despre
posibilele destinaii ale lui Pell, ct i cu cele aflate de pe
Google i de la locul evadrii.
Acapulco? ntreb Overby.
Nu. Sunt sigur c asta a fost doar o momeal. Adic a
menionat Acapulco de fa cu toi deinuii i doar cu o
sptmn n urm. E prea evident. Mai degrab Utah. Dar
trebuie s aflu mai multe nainte, adug Dance.
Ei bine, Kathryn, i replic Overby, treci la treab!
Tocmai am fost sunat de cei de la The New York Times.
Imediat ce termin propoziia, telefonul lui sun din nou,
iar asistentul i spuse c este cutat de cei din Sacramento
pe linia a doua. Overby oft i ridic receptorul.
Dance i ONeil prsir biroul i, cnd ajunser n hol,
sun i telefonul lui Michael.
Dance i ddu seama c apelul se referea la Juan Millar,
i, n timp ce mergeau, se uit de cteva ori nspre ONeil.
Michael ONeil era un om care nu i trda de obicei emoiile,
dar, cu toate acestea, Dance tia ce simea acesta. Putea s
i dea cu uurin seama de ct de afectat era de starea n
care se afla colegul lui. Nu i aducea aminte cnd l vzuse
ultima oar att de tulburat.
ONeil nchise telefonul i o puse rapid la curent pe
Kathryn cu starea lui Millar. Era aproape la fel ca nainte,
dar se trezise de vreo dou ori.
Mergi s l vezi, i spuse Dance.
Eti sigur?
126

- JEFFERY DEAVER -

M descurc singur aici.


Dance se ntoarse la birou, oprindu-se pe drum s i mai
toarne nite cafea din recipientul aflat lng biroul lui
Maryellen Kresbach, care nu mai spusese nimic n legtur
cu mesajele primite, dei Dance i dduse seama c ea ar
mai fi vrut s mai adauge ceva.
A sunat Brian
De data aceasta, Dance lu i fursecul cu ciocolat la care
visase atta. Se aez la birou i sun napoi la Capitola.
Eddie, vreau s continum. Mai spune-mi lucruri
despre Pell! Orice i aduci aminte. Lucruri pe care le spunea,
lucruri pe care le fcuse, ce l amuza, ce l enerva.
Chiar nu tiu ce s zic, spuse el dup un scurt moment
de tcere.
Eddie prea confuz.
Hei, ce zici de ideea asta? Imagineaz-i c cineva ar
vrea s mi aranjeze o ntlnire cu Daniel Pell. Ce mi-ai
spune despre el nainte s ieim mpreun?
O ntlnire cu Daniel Pell? sta da, gnd nfricotor.
Haide, Cupidon, d ce ai mai bun n tine!

127

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 13
Ajuns napoi n biroul ei, Dance auzi telefonul sunnd din
nou.
Rey Carraneo voia s vorbeasc rapid cu ea. Acesta i
spuse c managerul magazinului You Mail It de pe San
Benito Way din Salinas i amintea de o femeie care intrase n
magazin n urm cu o sptmn.
Doar c aceasta nu dorise s expedieze nimic. Doar
ntrebase ct de des veneau camioanele pentru livrri la
sediul firmei. Managerul i spusese c firma lui asigura cele
mai bune livrri, i camionetele veneau la intervale regulate
de timp. Nu i-ar mai fi amintit nimic despre femeia
respectiv dac nu ar fi vzut-o n faa firmei cteva zile mai
trziu, stnd pe o banc vizavi de sediu. Probabil c voia s
vad cu ochii ei dac firma era ntr-adevr chiar att de
punctual.
Din pcate, femeia nu putu fi recunoscut n fotografie,
pentru c purtase i atunci apca i ochelarii de soare.
Managerul firmei nu vzuse cu ce main venise.
Dance nchise telefonul, ntrebndu-se din nou cnd avea
s fie gsit cadavrul angajatului de la Worldwide Express.
Mai mult violen, nc o crim, nc o familie ndurerat.
Consecinele se pot ntinde la nesfrit.
Pe cnd rememora cuvintele lui Morton Nagle, primi un
telefon de la Michael ONeil. Ca o coinciden, mesajul lui
avea legtur cu soarta oferului.
Dance sttea n faa mainii sale.

128

- JEFFERY DEAVER -

Melodia celor de la Fairfield Four, o trup de gospel, reuea


ct de ct s-i abat gndurile de la carnagiile din acea
diminea.
Stau n zona sigur
Muzica era salvarea lui Kathryn Dance. Pentru ea munca
de poliie nu nsemna eprubete i ecrane de calculatoare, ci
oameni. Meseria ei o fcea s i contopeasc emoiile,
mintea i inima cu ale lor i s stea ct mai apropiat de ei,
astfel nct s poat scoate la iveal adevrurile pe care ei nu
doreau s le mprteasc. Interogatoriile erau, de regul,
dificile, i multe informaii trebuiau pur i simplu smulse de
la intervievai, iar amintirile a ceea ce respectivii spuseser
sau fcuser de multe ori crime oribile nu o prseau
niciodat.
Dac melodiile cntate la harp ale lui Alan Stivell sau
ritmurile ska cubano ale lui Natty Bo i Beny Billy i piesele
lui Lightnin Hopkins i mngiau urechile i-i alinau
gndurile, ea ncerca s nu i aminteasc de interogatoriile
ocante avute cu violatori, ucigai i teroriti.
Dance era acum pierdut n sunetele unor melodii vechi de
peste cincizeci de ani.
Mergi, Jordan, mergi11
Cinci minute mai trziu, Dance oprea ntr-o parcare de
birouri n partea de nord a oraului, n apropiere de Munras
Avenue. Agenta cobor i se ndrept spre garajul unde era
parcat maina Honda Civic roie a oferului de la Worldwide
Express. Portbagajul era deschis i mnjit de urme de snge.
ONeil mpreun cu un poliist local stteau lng main.
Cu ei se mai afla o persoan.
Billy Gilmore, oferul despre care Dance crezuse c fusese
victima lui Pell. Spre surprinderea ei, era ct se poate de viu.
11

Vers al cntecului Roll Jordan Roll de Jack Scott (n. red.)


129

- PPUA ADORMIT -

Brbatul masiv avea cteva vnti i un bandaj mare i


acoperea fruntea acoperind tietura care prea s fie sursa
petelor de snge dar, dup cum se dovedise, rnile nu
fuseser provocate de ctre Pell; Billy se tiase ncercnd s
gseasc o poziie ct mai confortabil n portbagaj.
Nu ncercam s ies, i explic acesta. mi era fric. Dar
cred c cineva m-a auzit i a chemat poliia. Trebuia s stau
acolo trei ore. Aa mi-a zis Pell. i mi-a mai spus c, dac nu
l ascultam, avea s-mi ucid soia i copiii.
Familia ta e n regul, i replic ONeil. I-am pus pe toi
sub protecie.
Apoi i relat lui Dance spusele lui Billy despre furtul
camionetei i al mainii. oferul confirmase faptul c Pell era
narmat.
Ce haine avea pe el?
Pantaloni scuri, un hanorac cu glug i o apc. Aa
mi amintesc, dar nu sunt sigur. Eram speriat de moarte.
ONeil raport descrierea lui Pell ctre cei de la blocajele
rutiere i ctre echipa de cutare.
Pell nu i spusese lui Billy ncotro se ndrepta, dar i
explicase clar cum s ajung la garaj.
tia unde se afla acesta i c era prsit, confirm
oferul.
Evident, complicele lui Pell verificase lucrul acesta n
prealabil. Se ntlnise cu Daniel acolo, i probabil porniser
nspre Utah.
i mai aminteti altceva? l ntreb agenta.
Imediat dup ce Pell trntise capacul de la portbagaj peste
el, Billy l auzise vorbind din nou.
Era cineva cu el?
Nu. Era singur. Cred c telefonase cuiva. mi luase
telefonul.
130

- JEFFERY DEAVER -

Telefonul tu? ntreb Dance surprins.


Apoi agenta se uit la ONeil, care sun imediat la
Departamentul tehnic al poliiei. Cei de acolo urmau s i
contacteze pe angajaii firmei de telefonie mobil i s le
cear s urmreasc toate apelurile efectuate de pe telefonul
lui Billy.
Ai auzit ce vorbea Pell? l ntreb Dance pe ofer.
Nu, replic acesta. Auzeam doar mormieli.
ONeil rspunse la telefonul care ncepuse s sune i, dup
cteva minute, nchise i se ntoarse ctre Kathryn.
Nu au putut face nimic. Fie telefonul a fost distrus, fie i
s-a dus bateria. Nu are semnal.
Dance arunc o privire prin garaj.
Sigur a azvrlit telefonul. S sperm c e pe undeva
prin apropiere. Ar trebui s punem pe cineva s verifice
tomberoanele i gurile de canal din strad.
i tufiurile, adug ONeil i trimise doi ageni s
verifice.
TJ apru i el.
Chiar a venit pe aici. efa, poi s spui ce vrei tu, dar,
dac eu m-a duce nspre Utah, nu a alege drumul sta.
Fie c Pell se ndrepta sau nu nspre Utah, faptul c venise
n centrul oraului era surprinztor. Monterey era un ora
mic, i ar fi fost uor de observat aici. n plus, erau mult mai
puine rute de evadare posibile dect dac ar fi mers nspre
est, nord sau sud. Un loc riscant pentru a se ntlni cu
complicele, dar o micare genial. Acesta era ultimul loc din
lume n care s-ar fi ateptat ca el s fie.
Pe Dance o mai tulbura ceva.
Billy, vreau s te ntreb ceva. De ce mai eti n via?
Pi l-am implorat s nu mi fac ru. M-am pus n
genunchi i l-am rugat. A fost ruinos.
131

- PPUA ADORMIT -

Dar Billy minea. Dance observ cum brbatul era cuprins


de stres. Billy se uit n alt parte, i faa i se nroi.
Trebuie s tiu adevrul, continu agenta. Ar putea fi
important.
Serios, plngeam n hohote. Cred c i-a fost mil de
mine.
Lui Daniel Pell nu i-a fost mil de nimeni, niciodat,
interveni ONeil.
Continu, i spuse Dance pe un ton blnd.
Pi, bine Billy nghii n sec i roi din nou. Am czut
la nelegere. Voia s m omoare. Sunt absolut sigur de asta.
A spus c, dac m las n via
Billy se opri i ncepu s lcrimeze. Era greu s continue,
dar Dance trebuia s l neleag pe Pell i motivul pentru
care l lsase n via pe Billy, dei, n circumstane
asemntoare, i omorse pe ali doi.
Haide! l ndemn ea.
I-am spus c dac m las n via, fac orice pentru el.
Credeam c vrea s i dau bani sau ceva. Dar a spus c vrea
s Vedei, a vzut o fotografie cu soia mea i i-a plcut
cum arta. Aa c mi-a cerut s-i spun despre chestiile pe
care le facem mpreun. tii la ce m refer. Chestii intime.
Brbatul i plec privirea. Voia s afle toate detaliile. Tot.
Altceva? ntreb Dance.
Nu. Asta a fost tot. A fost att de jenant.
Billy, te rog, spune-mi!
Brbatul se uit din nou n jos i ncepu iari s plng.
Brbia i tremura.
Ce s-a ntmplat?
Mi-a luat numrul de acas. i a spus c o s m sune
cndva, ntr-o noapte. Poate luna viitoare, poate peste
jumtate de an. Nu tiu cnd. i atunci eu i soia mea
132

- JEFFERY DEAVER -

trebuia s mergem n dormitor i s tii tu ce. Mi-a spus


c trebuia s las receptorul lng aparat, astfel nct el s
poat asculta tot. Pam trebuia s mi spun nite lucruri pe
care mi le-a menionat el.
Dance se uit nspre ONeil.
O s l prindem nainte s apuce s fac aa ceva, l
consol acesta.
Billy i terse faa.
Aproape c i-am spus: Nu, nenorocitule. Omoar-m.
Dar nu am putut.
Mergi la familia ta acum. Pleac o vreme din ora.
Aproape c i-am spus asta. Aproape.
Echipa medical veni i l duse la ambulan.
Cu ce naiba avem de-a face aici? opti ONeil.
Dance se gndea exact la acelai lucru.
Am gsit un telefon, raport un agent. Era ntr-un
tomberon de pe strad. Bateria era n altul, tot pe aceeai
strad.
Foarte bine, l lud ONeil.
Dance i puse o pereche de mnui de latex primite de la
TJ, lu telefonul n mn i i puse bateria napoi. l porni i
se uit la ultimele apeluri. Niciun apel nu fusese primit, dar
cinci fuseser efectuate de la evadare pn acum. Agenta i
dict numerele lui ONeil, care imediat i contact pe cei de la
firma de telefonie, cerndu-le s nceap o nou cutare.
Primul numr nu era accesibil. Nici mcar nu avea un
prefix valabil ceea ce nsemna c apelul ctre complice i
discuia privind familia lui Billy nu avuseser loc. Fcuse
asta doar ca s l fac s coopereze.
Urmtoarele dou apeluri fuseser efectuate ctre un alt
numr, care se dovedi a fi al unui telefon mobil cu cartel. Se
133

- PPUA ADORMIT -

pare c telefonul nu mai funciona. Probabil fusese distrus;


numrul nu putea fi apelat.
Ultimele dou numere fuseser mult mai folositoare.
Primul era un apel la 555-1212, informaii clieni. Codul
zonei era Utah. Ultimul numr cel pe care Pell l aflase
probabil de la informaii era al unui parc de rulote de pe
lng Salt Lake City.
Bingo! exclam TJ.
Dance form numrul respectiv i se prezent. Apoi i
ntreb dac primiser un telefon n urm cu jumtate de
or, iar femeia care rspunse i zise c un brbat din
Missouri care conducea nspre vest i ntrebase ct ar costa
s parcheze maina la ei pentru o sptmn.
Au mai fost efectuate alte apeluri n intervalul acesta de
timp?
Au mai sunat mama, i doi dintre oaspeii de aici care
se plngeau de nite lucruri. Att.
Brbatul a menionat cnd urma s ajung?
Nu.
Dance i mulumi i o rug s i sune napoi dac aveau s
mai fie contactai de acelai brbat. Apoi le explic lui ONeil
i lui TJ ce vorbise cu managerul parcului de rulote i
telefon imediat la Poliia Statului Utah avea un prieten
care era cpitan n Salt Lake City i le prezent acestora
situaia. Urmau s trimit un echipaj la campingul respectiv.
Dance se uit apoi la bietul ofer care privea n continuare
n jos. i prea foarte ru de el; brbatul urma s rmn
traumatizat pentru tot restul vieii de experiena nfiortoare
pe care o trise poate mai mult din cauza nelegerii
umilitoare la care ajunsese cu Pell dect din pricina rpirii n
sine.
134

- JEFFERY DEAVER -

Se gndi apoi la Morton Nagle; Billy scpase viu din


minile lui Pell, dar rmseser alte victime n urma
acestuia.
S i spun lui Overby despre Utah? ntreb TJ. O s vrea
s mprtie zvonul.
Dance ddu s i rspund, dar ritul telefonului o
ntrerupse.
Stai puin, replic ea i rspunse.
O cuta specialistul n computere de la Capitola. Brbatul
era foarte fericit, i i spuse c gsise una dintre paginile
accesate de Pell, pagin care avea legtur cu Helter Skelter.
A fost tare iste, rosti brbatul. Nu cred c l interesa
termenul n sine. L-a folosit ca s gseasc un forum unde
oamenii postau mesaje despre criminali i crime. Se numete
Manslaughter12. Sunt diverse categorii care depind de tipul de
crim. Una e Efectul Bundy, care se refer la ucigaii n
serie. Ted Bundy adic. Helter Skelter se refer la ucigaii de
cult. Am gsit un mesaj postat acolo smbt, i cred c i
era destinat.
i nu a scris adresa paginii respective direct n browser,
nu?
Exact. A ajuns acolo folosind un motor de cutare.
Foarte deteapt micare. Poi afla cine a postat
mesajul?
Era anonim. Nu avem cum.
i ce scria n el?
Brbatul i citi mesajul. Era scurt, de doar cteva rnduri.
Cu siguran i era destinat lui Pell; n el erau ultimele detalii
referitoare la evadare. Cel care postase mesajul adugase
ceva la sfrit, dar Dance ddu din cap derutat. Nu avea
nicio logic.
12

Omor fr premeditare.
135

- PPUA ADORMIT -

Scuz-m, poi s repei?


Brbatul se conform.
n regul, replic Dance. Mulumesc mult. Trimite-mi i
mie o copie a mesajului, te rog, pe adresa mea de e-mail.
Dac mai pot ajuta cumva, spunei-mi, se oferi tnrul.
Dance nchise telefonul i rmase tcut cteva secunde,
ncercnd s priceap mesajul. ONeil i vzu tulburarea, dar
nu zise nimic.
Dance se gndi, i n cele din urm ajunse la o concluzie.
l sun pe Charles Overby i l ntiina despre parcul de
rulote din Utah. eful ei fu ncntat la auzul vetilor; acum
avea ce s le zic reprezentailor presei.
Apoi, gndindu-se la conversaia cu Eddie Chang
referitoare la ntlnirea ei imaginar cu Pell, l sun pe Rey
Carraneo i i mai ddu ceva de fcut. Tnrul agent pru
nesigur, dar i rspunse:
Sigur, agent Dance. Cred c e n regul.
Nu l nvinovea deloc; nu i ceruse o chestie tocmai
logic. Cu toate acestea, agenta continu:
Retrage toate blocajele rutiere!

Dance se gndi c el nu nelesese ce-i ceruse.
i mic-te repede!

136

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 14
Lum cambul.
Bun, fu de acord Jennie. Ce e aia?
Nite petiori. Ca anoa, dar nu-s srai. O s lum
sendviuri. Eu vreau dou. Tu la fel?
Doar unul, scumpule.
Pune oet pe ele. Au acolo la mas.
Jennie i Pell erau n Moss Landing, la nord de Monterey.
Masiva cldire geamn a fabricii Duke Plant se nla nspre
cer. De cealalt parte a autostrzii era o mic insul pe care
se putea ajunge doar traversnd un pod. Pe acel petic de
pmnt se situau cteva companii, docuri i structura
masiv i nesigur unde stteau Pell i Jennie: Jacks
Seafood. Avea deja 75 de ani vechime. John Steinbeck,
Joseph Campbell i Henry Miller precum i cea mai
celebr femeie din Monterey, Flora Woods obinuiau s stea
la poveti pe scaunele nvechite de la mesele ptate, s
vorbeasc, s rd i s bea pn cnd localul se nchidea
sau chiar dup program.
Acum Jack era o pescrie care comercializa produse
marine i totodat un restaurant. Atmosfera nu mai era
aproape deloc boem, iar volatilitatea care caracteriza localul
n anii 1940-1950 dispruse aproape complet. n schimb,
Jack apruse pe canalul TV Food Channel.
Pell i amintea de el nc din perioada cnd locuia destul
de aproape, n Seaside. Membrii Familiei nu mergeau s
mnnce acolo prea des, dar i mai trimiteau pe Jimmy sau
pe Linda s cumpere sendviuri, cartofi prjii i salat de
varz. i plcea mncarea de aici foarte mult i era tare
bucuros c nu se nchisese.
137

- PPUA ADORMIT -

Trebuise s se ocupe de cteva lucruri prin zon, dar


intervenise ceva care l blocase pentru moment. n plus, era
hmesit, i se gndise c poate s-i asume riscul de a se
afia n public. Poliia sigur nu era pe urmele unui cuplu de
turiti, mai ales nu aici, innd cont de faptul c, dup ceea
ce auzise la tiri, ei credeau c se ndrepta nspre Utah.
Jack avea o teras de unde te puteai uita la brcile de
pescuit i la golful de lng, dar Pell voia s stea nuntru i
s fie atent la u. Rezistnd cu grij tentaiei de a-i aranja
pistolul care l jena la spate, Pell lu loc la mas, iar Jennie
se aez i ea lng el. Fata i lipi genunchiul de al
brbatului.
Pell sorbea acum din ceaiul cu ghea. Se uit la fat i o
observ privind o farfurie rotativ pe care erau puse nite
felii mari de tort.
Vrei desert dup ce mncm cambula?
Nu, drag. Nu arat prea bine.
Nu? Pentru el artau bine.
Lui Pell nu prea i plceau dulciurile. Dar alea erau nite
felii mari i apetisante. n Capitola, puteai s te trguieti
pentru o felie i s obii un cartu de igri la schimb.
Sunt doar zahr, fin i ndulcitori. Fructoz i
ciocolat ieftin. Arat bine i sunt dulci, dar nu au niciun
gust.
Nu ai fi fcut aa torturi cnd lucrai n domeniul
cateringului?
Nu, nu. Niciodat, rspunse ea vesel continund s se
uite la farfuriile cu prjituri. Oamenii mnnc chestii din
alea pentru c nu se satur, aa c mai vor. Dar eu fac un
tort de ciocolat fr fin. Folosesc ciocolat, zahr, alune,
vanilie i glbenuuri de ou. Apoi pun glazur de zmeur
138

- JEFFERY DEAVER -

deasupra. Dup cteva mucturi din tortul la te simi mai


mult dect satisfcut.
Sun bine de tot, spuse Pell gndindu-se, n schimb, c
prea oribil.
Dar fata i povestea despre ea, i trebuie s lai oamenii s
fac asta. mbat-i i las-i s plvrgeasc! Cunoaterea e
o arm mai bun dect cuitul.
Asta faci de regul? continu el. Lucrezi la patiserie?
Pi, mi place mult s gtesc, pentru c aa am eu mai
mult libertate. Fac totul de una singur. La alte slujbe de
acelai tip, sunt oameni care i pregtesc ei o parte din
produse.
Control, reflect el. Interesant, i spuse i reinu idea.
Apoi, uneori, sunt chelneri. Primeti baci dac-i
serveti pe oameni.
Pun pariu c tu primeai baciuri bune.
Pai da. Depinde.
i i place? De ce rzi?
Pentru c Nici nu tiu cnd m-a ntrebat cineva
ultima oar despre slujba mea. Adic, m refer c nu tiu
cnd m-a ntrebat vreun iubit despre asta. Oricum, e
distractiv s serveti oamenii. i uneori m prefac c nu doar
servesc. M prefac c e petrecerea mea, unde sunt invitai
toi pretenii i familia.
Un pescru flmnd zburtcea afar, cutnd resturi.
Pell uitase ct de mari erau.
Jennie continu:
E ca atunci cnd gtesc un tort n cuptor. Un tort de
nunt, s zicem. Uneori cred c e exact acea fericire
minuscul pe care putem conta cu toii. Faci cel mai bun
tort, i toat lumea se bucur de el. Dar nu pentru
totdeauna. Oare ce te poate face fericit pentru totdeauna?
139

- PPUA ADORMIT -

Bine zis. O s mnnc doar torturi pregtite de tine.


Sigur c da, scumpule, rse fata. Dar m bucur c ai zis
asta. Mulumesc.
Faptul c rostise acele cuvinte o fcea s par mai matur.
Adic ea controla conversaia, i Pell se retrsese n aprare.
Nu i plcea, aa c schimb subiectul.
Ei bine, sper s i plac petele sta. Mie mi plac la
nebunie. Mai vrei un ceai?
Nu, mersi, e totul perfect aa. Doar s stai aproape de
mine. Asta vreau.
Haide s ne uitm pe hri!
Fata i deschise poeta i scoase hrile afar. Desfcu
una, i Pell o examin atent, observnd ct de mult se
schimbase peninsula Monterey n decursul ultimilor opt ani.
Apoi, se opri i i ddu seam c l ncerca un sentiment
ciudat. Nu tia exact ce era, dar se simea foarte bine.
Apoi i ddu seama: era liber.
Perioada petrecut n nchisoare, opt ani de stat sub
controlul altcuiva, totul se terminase acum, i putea s i
renceap viaa. Dup ce termina ce avea de fcut aici, urma
s plece de tot i s fondeze o alt Familie. Pell se uit n jur,
la ceilali clieni din restaurant, remarcnd vreo civa
deosebii: adolescenta de la dou mese deprtare, prinii ei
tcui care hpiau mncarea de parc le-ar fi fost fric s
vorbeasc unul cu altul. Fata, uor grsu, putea fi uor
ademenit s fug de acas dac o prindea singur la vreo
sal de jocuri sau ntr-o cafenea. I-ar lua maximum dou zile
s o conving c era mai bine s mearg eu el.
La tejghea, tnrul de vreo douzeci de ani (nu primise o
bere cnd ceruse, pentru c i uitase buletinul acas) era
plin de tatuaje ridicole pe care probabil le regreta i purta
haine ponosite, care, coroborate cu supa pe care o consuma,
140

- JEFFERY DEAVER -

indicau faptul c avea probleme financiare. Pell se mai uit


prin restaurant i i opri privirea asupra tuturor fetelor de
peste 16 ani. tia exact cum s l conving i pe biat n
decurs de doar cteva ore.
Pell o remarc i pe tnra mam divorat, dac inelul de
pe deget nu l minea. Sttea speriat evident avea
probleme cu soul. Nici mcar nu acorda atenie bebeluului
din cruciorul de lng ea. Nu se uitase deloc ctre copil, i,
dac acesta ar fi nceput s plng, atunci sigur i-ar fi
pierdut bruma de rbdare pe care o mai avea. Postura i
ochii ei ascundeau o poveste, dar lui Pell chiar nu-i psa de
asta. l interesa doar faptul c legtura ei cu bebeluul era
firav. Pell tia c, dac o putea ademeni pe femeie s li se
alture, ar fi reuit s o separe de bebelu fr prea mari
bti de cap. i Pell ar fi devenit pe loc tat.
Se gndi la povestea pe care i-o citea mtua Barbara,
atunci cnd sttea cu ea n Bakersfield: Fluieraul din
Hamelin, omul care ademenise toi copiii dintr-un ora
medieval din Germania s-l urmeze, dansnd, n timp ce el
cnta la flaut, atunci cnd locuitorii oraului refuzaser s i
plteasc pentru c i scpase de obolani. Cnd mai
crescuse, citise mai mult despre incident. Faptele reale
difereau de versiunea frailor Grimm i de alte versiuni
populare. Probabil nu fuseser nici obolani, nici datorii;
nite copii pur i simplu dispruser din Hamelin i nu mai
fuseser gsii niciodat. Dispariiile i reacia apatic a
prinilor rmseser un mister.
O variant era c acei copii infectai de cium sau de o
boal care cauza spasme asemntoare cu micrile de dans,
fuseser condui afar din ora i lsai acolo s moar,
pentru c adulilor le era fric s nu se molipseasc i ei.
Alt variant era c Fluieraul organizase un pelerinaj
141

- PPUA ADORMIT -

religios pentru copii, iar acetia muriser pe drum fie din


cauza unui dezastru natural, fie pentru c fuseser prini la
mijloc ntr-un conflict militar.
Mai exista nc o teorie, preferata lui Pell. Copiii i
prsiser intenionat prinii i l urmaser pe Fluiera
pn n Europa de Est, care pe atunci era colonizat. Copiii
s-au stabilit acolo, iar Fluieraul a rmas liderul lor absolut.
Lui Pell i plcea la nebunie idea c cineva avusese asemenea
talent nct s ademeneasc peste o sut de tineri s plece
de acas, i s devin el printele lor. Oare cu ce fel de
abiliti se nscuse el? Sau cum i dezvoltase acele abiliti?
Chelneria care venise cu mncarea l trezi din visare. Pell
se uit nspre snii ei, iar apoi la mncare.
Arat delicios, scumpule, i spuse Jennie, uitndu-se la
poria ei.
Uite oetul de mal. Toarn un pic peste.
Pell i ntinse o sticl.
Bine.
Bell se mai uit o dat prin restaurant: fata posac,
biatul nervos, mama detaat Sigur c nu avea s i
conving acum. Pur i simplu era ncntat s vad cte
posibiliti erau. Dup ce se stabileau undeva i ncepeau o
via nou, ntr-o lun sau ceva, urma s nceap vntoarea
n slile de jocuri, la Starbucks, prin parcuri, coli i
campusuri, la McDonalds.
Fluieraul din California
Apoi Daniel Pell se ntoarse la prnzul su i ncepu s
mnnce.
Mainile goneau pe Autostrada 1.
Michael ONeil conducea maina Ford a departamentului
de poliie, nenmatriculat, iar Dance sttea lng el. TJ era
142

- JEFFERY DEAVER -

ntr-un Taurus primit de la Biroul Californian de Investigaii,


i dou motociclete de la poliia Monterey i urmreau. Poliia
din California trimitea la rndul su cteva maini, la fel i
cei din Watsonville, oraul vecin, care trimitea o main
nspre sud.
ONeil mergea cu aproape 120 de kilometri la or. Puteau
s mearg i mai repede, dar traficul era aglomerat. Unele
poriuni ale drumului aveau doar dou benzi. i, de obicei, ei
foloseau doar lumini, nu i sirene.
Se ndreptau nspre locul unde se gndeau c se aflau
Daniel Pell i blonda care l ajuta, lundu-i linitii prnzul,
dei ansele erau minuscule.
Dance se ndoia c Pell urma s mearg nspre Utah.
Intuiia i spunea c, la fel ca Mexic, Utah era probabil o
pist fals, n special dup ce aflase de la Rebecca i de la
Linda c Pell nu vorbise niciodat despre aa ceva, i dup ce
gsiser telefonul mobil plasat strategic lng maina
angajatului de la Worldwide Express. i, cel mai important
lucru, l lsase n via pe ofer, s raporteze poliiei despre
telefon i s le spun c l auzise pe Pell folosindu-l. Jocul
sexual pe care l practicase cu Billy fusese un pretext ca s l
lase n via, dar Dance se gndise c, indiferent ct de ieit
din comun era, niciun evadat nu ar fi pierdut timpul cu
asemenea lucruri.
Dar apoi vorbise cu specialistul n calculatoare din
Capitola, care i citise mesajul postat de complicele lui Pell pe
forumul Manslaughter, la categoria Helter Skelter.
Coletul va fi acolo la 9.20. Dubia de la Worldwide
Express va fi la San Benito la 9.50. Panglic portocalie
plasat pe pin. Ne ntlnim n faa alimentarei despre care
am vorbit.
143

- PPUA ADORMIT -

Aceasta era prima parte a mesajului, o confirmare final a


planului de evadare. Dar propoziia final o surprinsese pe
Dance.
Camera e pregtit, i acum verific locaiile din apropiere
de Monterey pe care le voiai.
Scumpa ta

Lucru care, spre surprinderea tuturor, sugera c Pell ar fi


putut fi prin apropiere.
Dance i ONeil nu reuir s gseasc vreun motiv logic
pentru acest lucru. Era o nebunie total. Dar dac sttea n
zon, Dance se hotr s l fac pe Pell s se simt destul de
ncreztor nct s ias n public. i se folosise de Charles
Overby. tia c, odat ce i spusese de Utah, Overby fugise
direct n gura presei i anunase c acolo urma s se
desfoare operaiunea de cutare. Lucrul acesta, spera ea,
urma s l fac pe Pell s se simt mai sigur i s ias n
public.
Dar unde putea s fie?
Spera s afle rspunsul la ntrebarea ei n convorbirea
avut cu Eddie Chang. Spera s afle cte ceva din lucrurile
pe care i le spusese Pell, din dorinele i interesele lui. Chang
i spusese c Pell avea o pasiune pentru sex, aa c putea s
se ndrepte nspre saloane de masaj, bordeluri sau agenii de
escorte, dar erau puine n peninsula Monterey. i, n plus,
avea o partener, care probabil l satisfcea sexual.
Ce altceva mai tii? l ntrebase pe Chang.
Ah, mi amintesc. Mncare.
Prea c lui Daniel i plceau enorm fructele de mare, n
special o mncare din cambul. Pell menionase de cteva ori
144

- JEFFERY DEAVER -

c erau doar vreo patru, cinci restaurante n zona de coast


care tiau s prepare cum trebuie cambula. i tia foarte
bine cum ar fi trebuit preparai aceti peti. Dance not
numele restaurantelor pe care i le putu aminti Chang. Trei
dintre ele se ncinseser n rstimpul n care Pell fusese
nchis, dar dou, unul la Fishermans Wharf, n Monterey, i
unul n Moss Landing, mai erau nc deschise.
Aceasta era misiunea mai puin obinuit pe care i-o
dduse Dance lui Carraneo: s dea telefon la cele dou
restaurante i la oricare altele mai existau n Central Coast,
care s aib meniuri similare i s le spun despre evadat,
care ar fi putut fi acompaniat de o femeie slbu i blond.
Dance nu prea credea c ideea ei avea anse de reuit,
dar Carraneo tocmai vorbise cu managerul de la Jack,
restaurantul din Moss Landing. Un cuplu se afla n
restaurant chiar acum, i lui i se prea c acetia se
comportau suspect stnd nuntru ntr-un loc de unde
puteau s observe ua de la intrare, la care brbatul se tot
uita , cnd majoritatea clienilor stteau afar. Brbatul era
proaspt brbierit, purta ochelari de soare i o apc, aa c
nu putea s i dea seama dac era Pell sau nu. Femeia
prea s fie blond, dei, la rndul ei, purta ochelari de soare
i o apc. Dar ca vrst preau s fie cei cutai.
Dance l sunase direct pe managerul restaurantului i l
ntrebase dac tia cineva cu ce main veniser cei doi.
Managerul nu tia, dar, pentru c parcarea nu era
aglomerat, un angajat ieise afar i apoi revenise s i
dicteze, n spaniol, lui Dance, toate numerele de
nmatriculare ale mainilor parcate acolo.
Dup o verificare rapid, reieise c un Thunderbird
turcoaz fusese furat vinerea trecut dei, n mod
surprinztor, nu n zona Monterey, ci n Los Angeles.
145

- PPUA ADORMIT -

Poate c era o pist fals, dar Dance se hotr s se


ndrepte nspre locul respectiv; dac nu ieea nimic, mcar
prindeau un ho de maini. l puse n alert pe ONeil, iar
apoi l sun pe manager s i spun c urma s ajung
imediat, cerndu-i s se comporte normal, ca i cum nu s-ar
fi ntmplat nimic.
S m comport normal? i rspunse brbatul cu vocea
tremurnd. Sigur. Da.
Acum, Kathryn Dance se gndea anticipat la urmtoarea
edin de interogare cu Daniel Pell, care urma s aib loc
cnd Pell era prins. Prima ntrebare urma s fie de ce nu
prsise zona.
Avansnd prin Sand City, un centru comercial plasat pe
Autostrada 1, traficul deveni mult mai lejer, i ONeil aps
cu putere pe pedala de acceleraie. Urmau s ajung la
restaurant n zece minute.

146

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 15
Ai mncat ceva mai bun dect astea?
Drag, sunt bune. Cambuli.
Cambule, o corect Pell, care se gndea s i comande al
treilea sendvi.
Deci aa era fostul meu prieten, continu fata. Nu l-am
mai vzut de atunci. Slav Domnului.
Jennie tocmai i spusese lui Pell toate detaliile legate de
fostul ei so un pitic plngcios, contabil i om de afaceri
care o btuse att de ru, nct fata avusese nevoie de
spitalizare de dou ori pentru leziuni interne i o dat pentru
o fractur la mn. Brbatul urlase la ea atunci cnd ea
uitase s calce cearafurile, urlase la ea cnd nu rmsese
nsrcinat dup doar o lun de ncercri, urlase la ea cnd
Lakers pierduser un meci important. i zicea c snii ei erau
ca ai unui biat, motiv pentru care el nu se putea excita. i
spusese n faa prietenilor lui c ar arta bine dac i-ar
face o operaie estetic la nas.
Un omule meschin, gndi Pell, un omule controlat de
absolut orice n afar de el nsui.
Apoi, auzi continuarea telenovelei: prietenii de dup divor.
Preau s fie la fel ca el: biei ri. Dar o variant mai
lejer, gndi Daniel. Unul era un ho mrunt, care locuia n
Laguna, ntre Los Angeles i San Diego. Fcea afaceri
mrunte. Altul era traficant de droguri. Altul era motociclist.
Altul era pur i simplu un ratat.
Pell fusese la rndul su la psihiatru. De regul, nu l
ajuta, dar uneori cte un psihiatru avea o intuiie bun, iar
Pell i nota gndurile acestuia (desigur, nu pentru propria
147

- PPUA ADORMIT -

sntate mental, dar pentru c erau arme foarte utile


pentru a putea lupta cu unii oameni).
Atunci, de ce era Jennie oare atras de bieii ri? Era un
lucru evident pentru Pell. Ei erau precum mama ei; n
subcontient, ea se amgea cu gndul c ei aveau s se
schimbe i s o iubeasc, ncetnd s o ignore sau s se
foloseasc de ea.
Era bine de tiut, dar ar fi putut s i spun: Draga mea,
c tot veni vorba, nu te mai obosi. Noi nu ne schimbm.
Niciodat. Noteaz asta i ine-o bine minte!
Desigur, Pell pstr aceste gnduri doar pentru el.
Jennie se opri din mncat i se uit nspre el.
Dragul meu?
Da?
Pot s te ntreb ceva?
Sigur, scumpo.
Nu ai pomenit niciodat despre fetele alea cu care
locuiai. Atunci cnd ai fost arestat. Familia.
Da, se pare c nu am spus nimic.
Ai mai pstrat legtura cu ele? Cum le cheam?
Samantha, Rebecca i Linda, recit el. Mai era i Jimmy
cel care a ncercat s m omoare.
Fata se uit fix n ochii lui.
Voiai s nu te ntreb despre ele?
Nu, e n regul. Poi s m ntrebi orice.
S nu i spui niciodat cuiva s nu vorbeasc despre ceva
anume. Zmbete i ofer ct mai multe informaii cu
putin. Chiar dac doare.
Fetele alea te-au turnat?
Nu chiar. Nici mcar nu tiau c eu i Jimmy urma s
mergem la familia Croyton. Dar nu m-au ajutat deloc dup ce
am fost arestat. Linda a ars nite dovezi i i-a minit pe
148

- JEFFERY DEAVER -

poliiti. Dar pn i ea a cedat ntr-un final i i-a ajutat. Pell


rse amar. i uite ce am fcut eu pentru ele. Le-am oferit o
cas. Prinii lor nu se sinchiseau de ele, i eu le-am oferit o
familie.
Eti suprat? Nu am vrut s te supr.
Nu, zise Pell zmbind. E n regul, scumpo.
Te gndeti mult la ele?
Ah, deci asta era. Pell muncise din greu toat viaa ca s
nvee s observe mesajul ascuns din vorbele oamenilor.
Acum nelegea: Jennie era geloas. Era o emoie mrunt,
una uor de combtut, dar o emoie ce reprezenta totodat o
for imens n univers.
Nu. Nu am mai vorbit cu ele de ani de zile. O perioad
le-am scris. Linda a fost singura care mi-a rspuns. Dar apoi
mi-a scris c avocatul ei i-a zis c dosarul ei pentru eliberare
condiionat nu avea s arate bine dac nu nceta, i atunci
s-a oprit. Mi-a prut ru din cauza asta, trebuie s recunosc.
mi pare ru, dragul meu.
Nu m intereseaz dac sunt moarte sau dac sunt
cstorite i fericite. La nceput am fost furios, dar apoi am
neles c am greit cu ele. Am ales greit. Tu eti bun
pentru mine; ele nu au fost.
Jennie i lu mn i i srut ncheieturile degetelor, una
cte una.
Pell i ndrept din nou atenia nspre hart. Iubea
hrile. Cnd te rtceti, devii neajutorat i disperat. i
amintea cum hrile de fapt, lipsa lor jucaser un rol
important n istoria acestei zone din California, unde stteau
chiar acum, mai exact, golful Monterey. n Familie, cu ani n
urm, dup ce luau cina, Linda citea cu voce tare n timp ce
toi stteau adunai ntr-un cerc. Pell alegea autori locali i
cri a cror aciune avea loc chiar aici, i i aminti de una
149

- PPUA ADORMIT -

anume, o carte cu istoria zonei. Golful fusese descoperit de


ctre spanioli, la nceputul anilor 1600. Bahia de Monte Rey,
numit dup un bogat finanator al expediiei, era
considerat o adevrat min de aur pmnt fertil, un port
ideal, o locaie perfect , i guvernatorul voia s ridice o
colonie mare acolo. Din pcate, dup ce exploratorii au
plecat, nimeni nu a mai reuit s-i stabileasc locaia.
Numeroase expediii au ncercat fr succes s l gseasc
din nou. Cu fiecare an care trecea, golful Monterey cpta
proporii legendare. Unul dintre cele mai mari contingente,
plecat din San Diego, s-a ndreptat spre nord pe jos, dorind
s gseasc bahia. Aflai ntr-un pericol permanent din cauza
condiiilor meteorologice i a urilor grizzly, conchistadorii au
acoperit fiecare metru ptrat din tot statul pn la San
Francisco i tot nu au reuit s gseasc golful.
Asta numai pentru c nu aveau hri corecte.
Cnd reuise s intre pe internet n Capitola, se
ndrgostise de o pagin web, numit Visual-Earth, unde
puteai s apei pe hart cu mouse-ul, i pe ecran i aprea o
poz fcut din satelit a locului respectiv. Pell fusese uluit s
vad asta. Erau cteva lucruri importante pe care voia s le
vad, deci nu apucase s se uite atent la tot. Pell abia atepta
s se potoleasc toat agitaia asta i s stea cu orele pe
Visual-Earth.
Acum Jennie i arta cteva locuri pe harta din faa lor, i
Pell asculta. Dar, ca de obicei, era atent i la tot ce se
petrecea n jurul lor.
E un celu cuminte. Mai trebuie doar puin dresat.
Avem mult de condus, dar, dac nu ne grbim, o s fie
super. tii tu.
Am comandat acum zece minute. Poi s verifici s vezi
de ce le ia atta?
150

- JEFFERY DEAVER -

Auzind ultima propoziie, Pell se uit nspre tejghea.


mi pare ru, i zicea casierul unui client. Nu prea avem
oameni astzi.
Brbatul proprietarul localului sau managerul acestuia
prea tulburat i se uita peste tot n jur, mai puin nspre Pell
i Jennie.
Oamenii detepi i pot da seama de ce te-ai schimbat, ca
apoi s foloseasc asta mpotriva ta.
Cnd Pell comandase mncarea, erau trei sau patru
chelneri care fceau ture buctrie restaurant. Acum, nu
mai lucra dect brbatul acesta.
i trimisese toi angajaii s se ascund.
Pell sri n picioare i rsturn masa. Jennie scp pe jos
furculia i se ridic i ea.
Managerul se uit la ei disperat.
Nenorocitule, murmur Pell i i scoase pistolul.
Jennie url.
Nu, nu eu, bigui managerul i apoi fugi disperat n
buctrie, abandonndu-i clienii, care se aruncar la
podea.
Ce s-a ntmplat, scumpule? ntreb Jennie, panicat.
S mergem la main, i ceru Pell, lund harta de pe
mas.
n deprtare se puteau vedea nite luminie.
Jennie se panic i rmase blocat; ncepu s opteasc:
Cntece de ngeri, cntece de ngeri
Haide!
Cei doi srir n main. Pell bg n mararier, schimb
viteza, ambal motorul i ni nspre Autostrada 1, peste
podul ngust din faa lor. Jennie aproape czu din scaun
cnd se izbir de asfaltul denivelat de pe cealalt parte.
Ajuni pe autostrad, Pell vir nspre nord, conduse vreo
151

- PPUA ADORMIT -

sut de metri i se opri brusc. Din cealalt parte venea o alt


main de poliie.
Pell se uit n dreapta sa i aps pedala pn la podea,
ndreptndu-se direct spre poarta unei fabrici masive, fabric
mai degrab potrivit ntr-o zon industrial din Indiana, nu
n acest peisaj demn de o carte potal.
Dance i ONeil erau la maximum cinci minute deprtare
de Moss Landing.
Degetele agentei strnser puternic mnerul pistolului, pe
care l inea la oldul drept. Nu folosise niciodat arma i nici
nu trgea prea bine nu era obinuit cu armele de foc. De
asemenea, avnd copii acas, se simea inconfortabil s ia
arma cu ea (acas o inea ntr-o cutie bine nchis, lng
patul ei, i doar ea tia combinaia lactului).
Pe de alt parte, Michael ONeil era un inta bun de tot, la
fel ca TJ. Era fericit c se afla n compania lor.
Dar oare urma s se ajung la o confruntare? Evident,
Dance nu tia rspunsul. Dar tia c trebuia s fac tot ce
era necesar pentru a-l opri pe uciga.
Fordul lor lu curba i urc pe un deal.
La dracu, murmur ONeil n timp ce urcau povrniul.
Puse piciorul pe pedala de frn i se uit la ceilali.
inei-v bine!
Dance tresri i se prinse de bord n timp ce maina
derapa. Fordul se opri aproape de vrful dealului, la o palm
de o alt main. Autostrada era blocat pn nspre Moss
Landing. Mainile circulau pe banda opus, dar foarte ncet.
Civa kilometri mai n fa, Dance putea s vad nite
lumini care plpiau, i i ddu seama c poliitii trimiteau
mainile napoi.
S fi fost oare un blocaj rutier?
152

- JEFFERY DEAVER -

ONeil i scoase telefonul mobil Motorola i sun la


dispeceratul districtului Monterey.
ONeil aici.
Da, domnule. Continuai!
Suntem pe Autostrada 1, aproape de Moss Landing.
Traficul e blocat. Care e problema?
Da. Aa e. Avei grij. Acum se evacueaz centrala
Dunke Power. Se pare c a luat foc. Situaia e grav. Sunt
muli rnii, i doi oameni au decedat.
Nu se poate, i zise Dance oftnd. Ali mori.
Foc? ntreb ONeil.
Exact ce a fcut Pell la judectorie, replic Dance.
Putea vedea fumul negru n deprtare. Proiectanii luaser
n calcul posibilitatea unui incendiu de proporii. Cu civa
ani n urm, un incendiu ajunsese la o cistern abandonat
de ulei, lng central. Acum centrala funciona pe baz de
gaz se renunase la ulei , i ansele unui nou incendiu
erau mult reduse. Cu toate acestea, n cazul unui incendiu,
forele de securitate ar fi blocat Autostrada 1 n ambele
sensuri i ar fi nceput evacuarea tuturor celor din preajm.
Anun Poliia Rutier din California sau pompierii din
Monterey s ne fac loc, se rsti ONeil. Trebuie s trecem.
Urmrim un evadat.
Am neles Ateptai un pic Dup un scurt moment
de tcere, brbatul continu: Avei grij. Acum am primit
veti de la Watsonville Fire. Nu tiu Bun, deci fabrica nu
arde. Arde o main n faa porii. Nu tiu cine a sunat la
urgene. Nimeni nu e rnit. A fost o alarm fals. i am
primit nite telefoane de la Jack. Suspectul a scos pistolul i
a fugit.
La naiba, ne-a pclit, murmur ONeil.
Sunt poliiti la locul accidentului? interveni Dance.
153

- PPUA ADORMIT -

Ateptai un pic Afirmativ. Un poliist din Watsonville.


Restul sunt de la pompieri i de la serviciile medicale de
urgen.
Un poliist, zise Dance, cltinnd din cap.
Spune-i c Daniel Pell e pe undeva pe acolo. i c e
narmat. i c nu ezit s trag n oameni nevinovai sau n
poliiti.
neles. O s transmit mai departe.
Dance se ntreb cum avea s se descurce singurul poliist
de la faa locului. Cele mai grave incidente din Moss Landing
erau condusul mainilor sub influena alcoolului i furturile
de automobile i brci.
TJ, ai auzit?
La dracu, veni replica din partea lui. TJ nu se prea
obosea cu limbajul specific transmisiunilor prin radio.
ONeil, furios, trnti receptorul la loc. Cererea lor de a li se
face loc prin trafic nu avea niciun efect.
S ncercm, oricum, s ajungem acolo. Dance se
ntoarse nspre el. Nu mi pas dac mai avem nevoie de
oameni.
ONeil o aprob dnd din cap. Apoi porni sirena i ndrept
maina spre creasta dealului, creast acoperit de nisip i de
pietre, n multe zone fiind aproape inaccesibil.
Dar ncet-ncet, maina lor avansa.

154

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 16
Cnd ajunser ntr-un final la Moss Landing, Pell i
prietena sa nu erau nicieri.
Dance i ONeil parcar maina, i cteva secunde mai
trziu i urm TJ, care opri i el lng Thunderbirdul ars i
fumegnd.
Maina lui Pell, art agenta. Cea furat vineri din Los
Angeles.
Apoi i spuse lui TJ s l gseasc pe patronul localului.
Poliistul din Watsonville, ONeil i ceilali poliiti ncepur
s caute martori oculari. Muli probabil c plecaser deja,
speriai de flcrile care ieeau din main i de sunetul
sfredelitor al alarmei uzinei gndindu-se poate c nuntru
era un reactor nuclear care ardea.
Dance interog civa oameni de lng uzin, care i
raportar c vzuser un brbat vnos i o femeie blond
accelernd maina peste podul de la Jacks Seafood. Apoi cei
doi opriser brusc n faa uzinei, ieiser, i cteva secunde
mai trziu maina explodase.
Apoi, cuplul fugise nspre rm, dar nimeni nu tia ce se
ntmplase dup aceea. Se pare c Pell sunase s anune c
uzina era n flcri i c erau mori i rnii.
Dance se uit n jur. Clar, cei doi aveau nevoie de o alt
main; nu ai cum s evadezi de aici mergnd pe jos. Dar
apoi se uit mai atent la zona golfului. innd cont de cum
se desfura traficul, at fi fost mai logic s fure o barc. Ea
chem civa poliiti, travers autostrada i, pre de 15
minute, vorbi cu oamenii aflai pe rm, ncercnd s afle
dac Pell furase vreo ambarcaiune. Nimeni nu vzuse nimic
i nicio barc nu lipsea.
155

- PPUA ADORMIT -

Pierdere de vreme.
ntorcndu-se spre autostrad, Dance observ un magazin
vizavi de uzin, un butic care comercializa suvenire i
dulciuri. Pe u trona mare semnul nchis, dar agentei i se
pru c observ chipul unei femei n spatele uii.
Oare era i Pell nuntru alturi de ea?
Dance gesticul ctre un agent, i spuse bnuiala ei i
mpreun se ndreptar ctre u. Dance btu, dar nu primi
niciun rspuns.
nc o btaie, i ua se deschise ncet. O femeie plinu cu
pr scurt i cre i ntmpin, uitndu-se speriat la
pistoalele pe care ei le ineau n mini.
Da?
Ieii, v rog, i ceru Dance, ncercnd s observe ceva
n ntunericul din camer.
Sigur.
Mai e cineva nuntru?
Nu. Ce vrei s?
Agentul o ddu la o parte i aprinse becul. Dance veni i
ea alturi de el. Imediat i ddur seama c nu mai era
nimeni acolo.
mi pare ru pentru deranj, zise Dance ntorcndu-se
ctre femeie.
E n regul. E nfricotor. I-ai prins?
nc mai cutm. Ai vzut ce s-a ntmplat?
Nu. Eram nuntru. Cnd m-am uitat afar, am vzut o
main care ardea. M-am tot gndit la incendiul petrecut n
urm cu civa ani. A fost unul urt de tot. De asta ai venit
aici?
Da. Am vzut fumul nc din Carmel.

156

- JEFFERY DEAVER -

tiam c cisterna de acum era goal. Sau aproape


goal. Dar toi am fost speriai de moarte. i firele alea.
Electricitatea mi d fiori.
Deci ai nchis magazinul?
Da. Oricum voiam s plec mai devreme. Nu tiam ct
timp urma s fie blocat autostrada. Nu ar fi prea muli
turiti interesai de o uzin n flcri aflat peste drum de
magazinul meu.
Cred i eu. A vrea s v ntreb dac avei vreo idee
ncotro s-au ndreptat.
Aa un om periculos? Sper s l arestai ct se poate de
repede.
Dar ai spus ei. De unde tiai c sunt mai muli?
Urm o pauz.
Pi
Dance i zmbi, dar o fix cu privirea.
Ai spus c nu ai vzut nimic. V-ai uitat pe geam doar
dup ce-ai auzit sirena.
Cred c am vorbit cu cineva despre asta. Afar.
Cred
Femeia avea o privire de negare. n subcontient simea c
oferea o prere, nu o declaraie fals.
Cine v-a spus? insist Dance.
Nu i cunoteam.
Brbat sau femeie?
nc o ezitare.
O fat. O femeie. Nu era din statul nostru, rspunse
femeia, inndu-i capul ntors i scrpinndu-i nasul un
gest caracteristic pentru negaie sau pentru aversiune.
Unde v este maina? veni o alt ntrebare din partea
lui Dance.
Maina mea?
157

- PPUA ADORMIT -

Ochii joac un rol extrem de important n interogarea care


are la baz analiza limbajului trupului. Unii poliiti cred c
dac suspectul se uit n stnga n timpul interogatoriului
nseamn c el minte. Dance tia c acest lucru era doar o
poveste veche; ochii care evit contactul cu ochii celui care
interogheaz spre deosebire de momentele cnd suspecii
se ntorc cu tot corpul nu au nicio legtur cu minciuna;
direcia privirii e uor de controlat.
Dar, cu toate acestea, ochii spun multe.
n timp ce Dance o interoga, observ c femeia se uita la
un anume loc din parcare. De fiecare dat cnd se uita n
acea direcie, agenta observa semne care indicau stresul: se
muta de pe un picior pe altul i i strngea degetele. Dance
nelese: Pell i furase maina i o ameninase c el sau
partenera sa aveau s-i ucid familia dac spunea ceva.
Exact cum procedase i cu oferul de la Worldwide Express.
Dance oft. Dac femeia le-ar fi mrturisit ce tia nc din
prima clip, probabil l-ar fi prins pe Pell.
Sau dac nu s-ar fi luat dup semnul care indica nchis i
ar fi ciocnit mai devreme la u
Eu
Femeia ddu s spun ceva, dar izbucni n plns.
neleg. Te asigur c vei fi n siguran. Ce main ai?
E un Ford Focus albastru. Trei ani vechime. Are un
abibild cu nclzirea global lipit pe el. i e lovit n
ncotro s-au ndreptat?
Nord.
Dance not numrul de nmatriculare i l sun pe ONeil,
care la rndul lui inform telefonic toate echipajele despre
main.
n timp ce femeia aranja s se mute la o prieten pn
cnd Pell avea s fie prins, Dance se uita la norul de fum
158

- JEFFERY DEAVER -

care plutea n jurul Thunderbirdului. Era furioas. Gsise


nite indicii bune cu ajutorul informaiilor primite de la
Eddie Chang, i se gndiser la un plan excelent. Dar totul
fusese n zadar.
TJ veni alturi de ea, nsoit de managerul de la Jacks
Seafood. Acesta le oferi versiunea lui cu privire la Pell,
omind cteva lucruri care sigur l-ar fi dat de gol, lsndu-i
s neleag c, n mod neintenionat, l alertase pe Pell.
Dance nu l nvinovea. tia ce fel de om era Pell de la
interogatoriu i din tot comportamentul su din acea zi.
Managerul o descrise pe femeia care l nsoea pe Pell, care
era slbu i drgu, cu o mutr de oricic, i care l
sorbise din ochi pe Pell toat durata mesei. Prima dat se
gndise c erau n luna de miere. Fata nu l lsa din brae.
Managerul estim c avea n jur de douzeci i cinci de ani i
apoi adug c amndoi se tot uitaser la o hart ct timp
sttuser acolo.
Ce hart era?
A districtului Monterey, veni rspunsul managerului.
Michael ONeil se apropie, nchizndu-i telefonul.
Nimeni nu a vzut Fordul, raport el. Dar, cu toat
evacuarea asta, probabil c s-a pierdut prin trafic. La naiba,
ar fi putut s o ia nspre sud i s treac fix pe lng noi.
Dance l chem pe Carraneo. Tnrul prea obosit.
Avusese o zi grea, dar care nu se terminase nc.
Afl tot ce poi despre Thunderbird, i ordon agenta.
Sun la motelurile i la casele de vacan aflate ntre
Watsonville i Big Sur. Vezi dac au avut o client tnr i
blond, care a raportat o main Thunderbird n fia de
nregistrare. Sau vezi dac e cineva care a vzut un
Thunderbird. Dac maina a fost furat vineri, ea probabil sa cazat vineri, smbt sau duminic.
159

- PPUA ADORMIT -

Am neles.
Kathryn i ONeil i mutar privirile nspre apele calme
ale oceanului, din vest. Soarele era un disc mare, plat, ce se
lsa nspre Pacific, cu razele nc scnteind. Nu se lsase
ceaa, dar cerul era tulbure i nceoat. Golful Monterey
arta ca un deert albastru.
Pell i asum un risc imens stnd aici, zise ONeil.
Sigur are un motiv important.
i, n aceeai clip, Dance primi un telefon de la cineva
care, i ddu ea seama, ar fi putut ti mai multe despre
inteniile criminalului.

160

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 17
Probabil c n California sunt mii de strzi numite Mission,
iar James Reynolds, procurorul ieit la pensie, care n urm
cu nou ani ani l condamnase pe Daniel Pell, locuia pe una
dintre cele mai frumoase.
Codul potal era de Carmel, dei strada pe care locuia nu
se situa n acea parte drgu a oraului zon invadat de
turiti n fiecare weekend (turiti pe care localnicii i iubeau
i i detestau n aceeai msur). Reynolds locuia n zona
lucrtoare a Carmelului, dei ca amplasare nu era o zon
periferic. Deinea aproximativ 3.000 de metri ptrai n
apropiere de Barnyarn, centrul comercial de unde puteai
cumpra bijuterii, obiecte de art, ustensile moderne de
buctrie, cadouri i suvenire.
Dance intr pe autostrad, gndindu-se c oamenii cu
attea avuii fie fceau parte din rndul celor recent
mbogii neurochirurgi, genii din Silicon Valley , fie erau
oameni care locuiau de mult vreme acolo. Reynolds, care
toat viaa sa fusese procuror, fcea parte din ultima
categorie.
Brbatul bronzat i cu un nceput de chelie, pe la vreo 65
de ani, o ntmpin la u i o grbi nuntru.
Soia mea e la lucru. M rog, la munc de voluntariat.
Acuma pregteam cina. Haide n buctrie!
Dance l urm de-a lungul coridorului din casa lui nsorit
i, observnd numeroasele diplome i fotografii nrmate pe
perete, i putu da seama de trecutul acestuia. coli din zona
Coastei de Est, Facultatea de Drept la Stanford, nunta, cei
trei copii i imortalizarea momentului n care acetia
terminaser liceul.
161

- PPUA ADORMIT -

Cele mai recente poze urmau s fie nrmate. Dance se


uit nspre un teanc de poze, deasupra crora era fotografia
unei tinere i frumoase blonde, mbrcat cu o rochie alb,
sofisticat, i nconjurat de domnioarele de onoare.
E fata dumitale? Felicitri!
Ultima care a prsit cuibul, rspunse brbatul, apoi i
zmbi. Tu?
Ah, nunile sunt cam departe. Acum sunt ocupat cu
gimnaziul.
De asemenea, Dance observ o grmad de pagini de ziar
nrmate. Toate erau articole referitoare la procesele mari
ctigate de acesta. i observ amuzat c erau i procese pe
care le pierduse. Brbatul o vzu uitndu-se la o pagin i
chicoti.
Procesele ctigate sunt pentru egoul meu. Cele
pierdute sunt pentru umilin. A putea spune c am nvat
lucruri din cele pierdute. Dar adevrul e c, uneori, juraii
habar nu au ce fac.
Dance tia asta foarte bine, de pe vremea cnd fusese
consultant juridic.
Exact aa cum au procedat i cu omul nostru, Pell.
Juriul ar fi trebuit s recomande pedeapsa capital. Dar nu a
fcut-o.
Din ce cauz? Circumstane atenuante?
Da. Dac mai nou aa se cheam frica. Toi erau
speriai c Familia urma s vin dup ei s se rzbune.
Dar nu au avut nicio reinere n a-l condamna.
Ah, nu. Dovezile erau clare. i eu am condus acuzarea.
M-am legat de porecla lui Fiul lui Manson , pe care chiar
eu i-am dat-o. Am artat n paralel tot ce trebuia: Manson
susinea c avea puterea de a controla lumea. Numeroase
crime i un cult cu adepte de sex feminin care l urmau
162

- JEFFERY DEAVER -

supuse. A fost n spatele uciderii unei familii bogate. i n


casa lui Pell, la scena crimei, am gsit zeci de cri despre
Manson,toate cu pasaje subliniate. De fapt, Pell nsui a
ajutat la condamnarea sa, adug Reynolds zmbind. i-a
jucat bine rolul. Pur i simplu a stat nemicat n tribunal,
uitndu-se la jurai i ncercnd s i intimideze, s i sperie.
A ncercat acelai lucru i cu mine, dar i-am rs n fa i iam spus c nu credeam c puterile lui psihice aveau vreun
efect asupra avocailor. Juriul a izbucnit i el n rs. Practic
toat vraja lui a fost distrus. Reynolds cltin din cap i
continu: Nu a fost destul pentru a obine o injecie letal,
dar am fost mulumit cu nchisoarea pe via.
De asemenea, ai condamnat i trei femei care fceau
parte din Familie, nu?
Da, dar ele au scpat uor. Erau doar chestiuni minore.
Nu aveau nicio legtur cu cazul Croyton. Sunt absolut sigur
de asta. nainte s se asocieze cu Pell, niciuna dintre ele nu
fusese dus la secie pentru chestii grave. Doar tulburarea
linitii publice i poate consum de marijuana. Pell le-a splat
creierele. Jimmy Newberg era diferit. Avea un cazier bogat
n mare parte trafic de droguri.
Aflai n buctria n care galbenul i bejul erau culorile
dominante, Reynolds i puse un or. Probabil c i-l dduse
jos atunci cnd ieise s deschid ua.
M-am apucat de gtit dup ce am ieit la pensie,
continu el. Un contrast foarte interesant. Nimnui nu i
place un procuror, dar, continu el artnd nspre o crati
plin cu fructe de mare, cioppino-ul13 meu? Toat lumea l
ador.
Dance se uit ncruntat prin jur.
13

Fel de mncare italienesc, o tocni din pete, fructe de mare i roii,


n sos de vin, servit adesea cu spaghete i pine prjit cu unt. (n. red.)
163

- PPUA ADORMIT -

Deci aa arat o buctrie.


Ah, tu mnnci doar n ora. Aa fceam i eu cnd
eram burlac.
Sracii mei copii. Vestea bun e c nva s gteasc de
nevoie. De ziua mamei mi-au fcut cltite cu cpune.
i tu a trebuit doar s speli vasele. Uite, ia o porie!
Dance nu putu rezista tentaiei.
Bine. Doar o gur.
Reynolds i umplu o farfurie.
Merge bine cu vin rou.
Renun la asta, replic agenta i gust din tocni.
Excelent!
Reynolds discutase cu Sandoval i cu ofierul din Monterey
i aflase ultimele detalii despre operaiunea de cutare,
inclusiv informaiile conform crora Pell se ascundea n zon.
(Dance observ c, din partea Biroului Californian de
Investigaii, Reynolds o chemase pe ea, nu pe Charles
Overby.)
O s fac tot ce pot ca s l prindei pe ticlosul sta,
spuse fostul procuror i ncepu s taie cu meticulozitate o
roie. Doar s mi spui de ce ai nevoie. Deja am telefonat la
Direcia de Arhive, i o s primesc imediat toate notiele mele
referitoare la cazul lui Pell. Probabil 99% dintre ele nu vor fi
de niciun folos, dar sigur gsim o chestie sau dou care s ne
ajute. i o s verific fiecare cuvnt, dac e nevoie, continu el
hotrt.
Dance se uit atent la ochii acestuia, ochi negri
scnteietori, n care i putea vedea hotrrea. Nu lucrase la
niciun caz alturi de Reynolds, dar tia c era un procuror
ferm i hotrt.
James, asta ne-ar fi de mare ajutor. Mulumesc.
164

- JEFFERY DEAVER -

Dance i termin poria, se ridic, i clti farfuria i o


puse n chiuvet.
Nici mcar nu tiam c locuieti aici, rosti ea. tiam c
te-ai retras n Santa Barbara.
Avem i acolo o cas, replic el. Dar aici stm cea mai
mare parte a timpului.
Tocmai vorbeam cu Michael ONeil atunci cnd m-ai
sunat. A vrea s las un agent de paz n faa casei.
Reynolds i respinse idea.
Am un sistem bun de alarm. Teoretic, sunt de negsit.
Cnd am devenit procuror-ef am nceput s primesc
telefoane de ameninare de la nite gti din Salinas. Mi-am
schimbat numrul de telefon i m-am mutat. Nu are cum s
m gseasc. i am i permis portarm.
Dar Dance nu voia s accepte refuzul lui.
Deja a ucis civa oameni astzi.
Eh, bine, ce naiba, zise el ridicnd din umeri. O s
accept ddaca. Pn la urm nu e aa ru oricum m
viziteaz fiul meu cel mai mic. De ce s mi asum riscuri?
Reynolds se aez pe un scaun i sorbi dintr-un pahar cu
vin. Apoi i spuse pe scurt lui Dance despre cazul Croyton:
cum intraser Pell i Jimmy Newberg n casa lui Croyton din
Carmel Valley, cum i omorser pe omul de afaceri, pe
nevasta acestuia i pe doi dintre cei trei copii ai cuplului. Toi
fuseser njunghiai. Newberg la fel.
Teoria mea, continu brbatul, ar fi c Newberg a dat
napoi cnd a venit vorba de ucis copiii, a nceput s se lupte
cu Pell, care l-a omort.
Pell i Croyton aveau lucruri de mprit?
Nimic, din cte ne-am dat noi seama, replic Reynolds.
Dar Silicon Valley ajunsese la apogeu n acea perioad, i
Croyton era printre cei mai importani oameni din zon.
165

- PPUA ADORMIT -

Toat presa scria despre ei Croyton nu doar crea toate


programele, ci era i eful Departamentului de vnzri. Era
un tip cu succes fantastic. Mare i solid, i un juctor pe
cinste. Nu a fost o victim dup care s veri multe lacrimi.
Era un om de afaceri crud, erau multe zvonuri cum c i
nela nevasta i se purta urt cu angajaii. Dar, dac doar
cei inoceni ar fi ucii, atunci noi, procurorii, nu am avea de
lucru. Compania lui a fost jefuit de multe ori n decursul
anului n care a fost ucis, continu brbatul. Hoii au pus
mna pe computere i pe programe, dar Departamentul de
Poliie din Santa Clara nu a prins niciun suspect. Nimic nu
lsa s se neleag c Pell ar fi fost implicat n povestea asta.
Dar tot timpul m-am ntrebat dac nu cumva fusese mna
lui.
Ce s-a ntmplat cu compania dup moartea lui
Croyton? ntreb Dance
A fost cumprat de alt firm. Microsoft, Apple sau o
alta din industrie. Nu tiu exact.
i averea lui?
O mare parte din ea i-a fost ncredinat fiicei sale, i
cred c i sora soiei lui a primit cte ceva. Ea e mtua care
a primit custodia fetiei. Croyton a fost pasionat de
computere nc de mic copil. Avea programe i componente
vechi de calculatoare n valoare de vreo 10-20 de milioane de
dolari, pe care le-a lsat la Cal State, n zona Golfului
Monterey. Muzeul de computere de acolo e impresionant, i
experi n calculatoare din ntreaga lume vin din toat lumea
s conduc tot felul de cercetri n arhivele sale.
nc mai vin?
Se pare c da. Croyton a gndit mult naintea vremii
sale.
i zici c era bogat.
166

- JEFFERY DEAVER -

Foarte bogat.
S fi fost acesta motivul crimei?
Ei bine, nu putem s tim sigur. Dac ne lum dup
faptele propriu-zise, a fost pur i simplu un jaf. Cred c Pell a
citit cteva ceva despre Croyton i s-a gndit c ar fi o joac
de copii s l jefuiasc.
Dar nu a furat prea muli bani, nu?
Cteva mii de dolari. Ar fi fost un caz minor. Asta dac
nu punem la socoteal cele cinci cadavre. Aproape ase
noroc c fetia era la etaj.
Care e povestea ei?
Sraca de ea! tii cum a fost numit?
Ppua Adormit, replic Dance.
Exact. Nici nu a depus mrturie. i, chiar dac ar fi
vzut ceva, nu i-a fi dat voie s stea n sala de judecat cu
nebunul la lng ea. Oricum aveam destule dovezi.
i-a amintit ceva din noaptea aceea?
Nimic de folos. Se culcase devreme.
Unde e acum?
Habar nu am. A fost adoptat de mtua i de unchiul
ei, i apoi s-au mutat.
Cum a fost aprarea lui Pell?
Au mers pe ideea c ar fi fost o ntlnire de afaceri.
Newberg a luat-o razna i a ucis pe toat lumea. Pell a
ncercat s l opreasc, s-a btut cu el, iar Pell a spus c
fusese nevoit s l ucid. Dar nu era nicio dovad c
Croyton ar fi planificat o ntlnire familia tocmai lua cina
cnd cei doi au dat buzna peste ei. Pe lng asta, raportul
medicilor legiti era foarte clar: ora deceselor, amprente,
urme, pete de snge, tot ce trebuie. Jimmy o njunghiase
probabil pe nevasta lui Croyton, dar Pell cu siguran i-a ucis
pe restul.
167

- PPUA ADORMIT -

Dance se uit nspre Reynolds.


Pell a avut acces la un computer n nchisoare.
Nesupravegheat.
Asta nu e bine.
Agenta ncuviin dnd din cap.
Am gsit unele dintre lucrurile pe care le-a cutat,
nseamn ceva pentru tine? Unul dintre ele era cuvntul
Alison.
Nu era membr a Familiei. Nu tiu pe nimeni cu numele
sta care s aib legtur cu Pell.
A mai cutat cuvntul Nimue. Un personaj mitologic
din legenda regelui Arthur. Dar m gndesc c poate era
numele sau porecla cuiva cu care Pell voia s ia legtura.
mi pare ru, nu tiu nimic nici despre asta.
Ai vreo idee referitoare la ce ar putea plnui Pell?
Reynolds ddu din cap.
mi pare ru. A fost un caz foarte mare pentru mine. i
pentru ntregul district. Dar adevrul e c nu a fost ceva ieit
din comun. A fost prins la locul faptei, raportul legitilor a
fost clar, i Pell era recidivist, cu o list lung de activiti
criminale nc din adolescen. Tipul sta i Familia erau n
vizorul tuturor de la Big Sur pn n Marin. Ar fi trebuit s o
dau n bar ru de tot ca s pierd cazul.
n regul, James, cred c ar fi cazul s plec, replic
Dance. Mulumesc pentru ajutor. Dac mai gseti ceva util,
s m anuni.
Reynolds ddu din cap, solemn, iar agenta putu s vad n
ochii acestuia o determinare ieit din comun, care, fr
ndoial, l caracterizase i ct fusese n sala de judecat.
Voi face tot posibilul s te ajut s l bagi pe gunoiul la
napoi n nchisoare, veni replica lui. Sau ntr-un sac de
plastic pentru cadavre.
168

- JEFFERY DEAVER -

Se despriser, i acum, la cteva sute de metri unul de


cellalt, mergeau pe jos s gseasc un motel n Pacific
Grove, fix n centrul peninsulei Monterey.
Pell mergea relaxat i cu ochii n patru, ca un turist
dezorientat care nu tia pe ce lume se afla.
i schimbaser hainele, pe care le cumpraser de la un
magazin din Seaside (unde o privise mulumit pe Jennie,
care ezitase, dar apoi i aruncase mult iubita bluz roz). Pell
purta un hanorac cu glug de culoare gri-deschis, nite
pantofi sport ieftini i o apc pe care o inea ntoars pe
cap. De asemenea, avea cu el un aparat foto de unic
folosin. Din cnd n cnd se oprea s fac poze apusului de
soare, avnd n minte teoria conform creia ucigaii evadai
nu se opresc s fac aa ceva, indiferent de ct de
impresionant e peisajul.
El i Jennie conduseser nspre est din Moss Landing, cu
Fordul furat. Evitaser drumurile principale i chiar o
tiaser drept printr-un lan de varz de Bruxelles. n cele din
urm se ntorseser nspre Pacific Grove. Dar, cnd oamenii
ncepuser s mpnzeasc zona, Pell se hotrse c era
vremea s scape de main. Poliia ar fi aflat repede de Ford.
Ascunsese maina n iarba nalt dintr-un cmp de lng
Autostrada 68, lng o pancart pe care scria: zon
comercial de vnzare.
Se hotrse s o ia pe jos nspre motel, dar nu mpreun.
Lui Jennie nu i plcuse ideea de a nu merge alturi de el,
dar pstraser legtura prin telefoanele mobile cu cartel.
Din cinci n cinci minute fata l tot suna, pn cnd Pell i
spuse s se potoleasc, pentru c poliia ar fi putut asculta
pe fir.
169

- PPUA ADORMIT -

Evident c poliia nu fcea asta, dar era stul de


plvrgeala ei plin de dulcegrii i, n plus, voia s se
poat gndi.
Daniel Pell era ngrijorat.
Cum de i urmriser poliitii pn la acel local?
Pell analizase toate posibilitile. Poate c apca, ochelarii
de soare i faa lui proaspt ras nu l pcliser pe
managerul localului, dei cine s-ar fi gndit c un criminal
proaspt evadat ar sta la mas ca un oarecare i ar mnca o
porie de cambul la doar douzeci de kilometri deprtare de
nchisoarea de unde tocmai evadase?
Poate c aflaser de Thunderbirdul furat. Asta era alt
posibilitate. Dar de ce oare ar fi raportat cineva numrul de
nmatriculare al unei maini furate de la apte sute de
kilometri deprtare? i, chiar dac ar fi fost aa, de ce s
suni la Urgene pentru a raporta o main furat asta doar
dac nu tiau c avea vreo legtur cu Pell.
n plus, poliitii ar fi trebuit s cread c el se ndrepta
nspre Salt Lake City, aa cum lsase de neles.
Kathryn?
Avusese el o presimire c agenta nu crezuse povestea lui
cu Utah, n ciuda mecheriei cu telefonul lui Billy i a
faptului c l lsase intenionat n via pe acesta. Pell se
ntrebase dac femeia dezvluise presei intenionat
informaia despre Utah, pentru a-l putea prinde n cmp
deschis.
Lucru care, de altfel, funcionase, remarc el furios.
Oriunde s-ar fi ndreptat, avea o presimire c Dance era n
fruntea echipei de cutare.
Pell se ntreb unde locuia. Se mai gndi la interogatoriul
lor, la cum o evaluase atunci cnd vorbise despre copiii i
170

- JEFFERY DEAVER -

despre soul ei, la ce reacii avusese i la ce reacii nu


avusese.
Copii avea. So probabil c nu. Un divor nu prea
plauzibil. Simise c era o persoan raional i loial.
Pell se opri i fotografie soarele care tocmai se cufunda n
Oceanul Pacific. Era ntr-adevr o privelite superb.
Kathryn vduv. O idee interesant. Apoi simi din nou o
erecie.
Cumva reui s o opreasc.
Pentru moment.
i cumprase cteva lucruri de la magazin, de fapt de la
bodega pe care o alesese pentru c tia c acolo nu avea cum
s apar poza lui la tiri din cinci n cinci minute; avusese
dreptate. La televizorul de acolo era o telenovel spaniol.
Pell se ntlni cu Jennie n Asilomar, un parc frumos cu
ieire la ocean, un loc numai bun pentru surferii nrii; mai
spre Monterey, rmul era tot mai abrupt i plin de bolovani
i de pietre.
Totul e n regul? ntreb ea prevztoare.
Sigur, draga mea. Ne descurcm minunat.
Fata l conduse pe strzile linitite din Pacific Grove, unde
bungalow-urile victoriene i tudoriene erau la tot pasul.
Am ajuns, rosti ea dup doar cinci minute, i art
nspre motelul Sea View.
Cldirea era maro i avea ferestre micue, un acoperi din
lemn i plcue decorative cu fluturi deasupra uii. Faima
oraului, n afar de faptul c era ultimul ora cu o
asemenea clim din ntreaga California, era dat de fluturii
regali. Zeci de mii de asemenea insecte se adunau aici de
toamna pn primvara.
Arat drgu, nu-i aa?
171

- PPUA ADORMIT -

Pell se gndi un pic. Drgu nu nsemna nimic pentru el.


Conta doar faptul c ncperea nu era cu vedere spre drum i
c n spatele parcrii existau cteva locuri pe unde ar fi
putut evada n cazul n care acest lucru ar fi fost necesar.
Fata gsise exact ceea ce trebuia.
E perfect, draga mea. Exact ca tine.
Jennie zmbi, dar cu jumtate de gur; nc era speriat
dup incidentul de la restaurant. Lui Pell nu i psa. Era din
nou excitat. Nu tia dac din cauza lui Kathryn sau a lui
Jennie.
Care e camera noastr?
Haide, scumpule, am o surpriz pentru tine.
Hmm. Lui Pell nu i plceau surprizele.
Fata descuie ua.
Dup tine, drag, spuse el i i apuc pistolul. Era
ncordat i gata s o mping pe Jennie n fa ca pe un scut.
Gata s trag la auzul vocii unui poliist.
Dar nu era o capcan. Camera era goal, i Pell se uit n
jur. Era chiar mai drgu dect prea de afar. Luxoas.
Mobil scump, draperii, prosoape, pn i halate de baie. i
nite tablouri frumoase. Plaje, copaci i iari afurisiii de
fluturi.
i lumnri peste tot. Prea multe. Mult prea multe.
Ah, asta era surpriza! Slav Domnului c nu erau aprinse.
Asta ar mai fi lipsit s gseasc ascunztoarea n flcri.
Ai cheile?
Fata i le ntinse.
Chei. Lui Pell i plceau mult cheile. Indiferent c erau chei
de la o main, de la o camer de motel, de la un seif sau de
la o cas, cine avea chei deinea controlul.
Ce e acolo?
172

- JEFFERY DEAVER -

Ea art nspre geanta lui. Pell tia c ea, de fapt, voise s


ntrebe nc de cnd se ntlniser pe plaj i intenionat nu
i spusese nimic.
Nite lucruri de care vom avea nevoie. i mncare.
Ai adus mncare?
Jennie clipi surprins.
Oare era prima dat cnd prietenul ei i fcea
cumprturile?
A fi putut face eu asta, adug ea rapid. Apoi art
spre buctrie i continu: O s i gtesc ceva.
Clieu. Fusese nvat s spun asta. De vreunul dintre
fotii ei prieteni abuzivi. Tim motociclistul.
Taci din gur i du-ce s-mi faci de mncare.
E n regul, scumpo. Fac eu.
Tu?
Sigur.
Pell tia muli brbai care insistau ca nevasta s i
hrneasc. Se credeau regii casei i se simeau puternici.
Dar nu nelegeau c, atunci cnd depinzi de cineva, eti
slbit. (i, n plus, ct de prost poi s fii? tii ct de uor e
s pui otrav de obolani n sup?) Pell nu era buctar, dar,
n urm cu civa ani, cnd Linda era buctreasa Familiei,
i plcea s stea n buctrie i s o urmreasc.
Ah, ai luat mncare mexican! zise fata rznd i scoase
din geant carnea tocat de vit, tortilla, roii, ardei iui i
sosuri.
Ai spus c i place, replic el. Mncarea care i
amintete de copilrie. Apoi o srut pe cap. Ai fost
curajoas la restaurant.
Fata se ndeprt de cumprturi i i ls privirea n jos.
S tii c m-am cam speriat. Nu am vrut s ip.
Nu, nu, ai stat locului. tii la ce m refer?
173

- PPUA ADORMIT -

Nu chiar.
E o expresie marinreasc. Marinarii i tatuau stai
locului pe degete, pentru ca, atunci cnd ineau pumnii
strni, gata de lupt, adversarul s vad ce scria acolo. Stai
locului. nseamn s nu fugi.
Nu a fugi de tine, zise Jennie.
Pell o srut i i mirosi parfumul.
Fata i frec nasul.
Suntem o echip, scumpo.
Pell observ c auzul acestei replici o fcu s nceteze a-i
mai freca nasul.
Apoi se duse la baie, urin pre de aproape un minut i se
spl. Cnd pi napoi n camer, avu parte de o a doua
surpriz.
Jennie se dezbrcase i mai avea pe ea doar un sutien i
nite chiloei i aprindea lumnrile cu o brichet.
Ai spus c i place rou, spuse fata i se uit nspre el.
Pell rnji, se ndrept nspre ea i o mngie pe ira
spinrii.
Sau poate preferi s mnnci acum?
O s mncm mai trziu, replica el.
Te vreau acum, i opti Jennie. Cu siguran folosise
replica n trecut, dar asta nu nsemna c nu era adevrat
acum.
Pell i lu bricheta din mn.
Ne ocupm mai trziu de asta, i spuse el, apoi o srut
i se lipi de ea.
Jennie zmbi din nou i se mpinse cu putere n el.
Cred c i tu m vrei.
Te vreau, scumpo.
mi place cnd mi zici aa.
Ai nite ciorapi de plas?
174

- JEFFERY DEAVER -

Negri. M duc s i trag pe mine.


Nu. Nu de asta i vreau, opti el.

175

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 18
nc un lucru de fcut nainte s se termine ziua.
Kathryn Dance opri maina n faa unei case srccioase,
situate ntre Carmel i Monterey.
Pe vremea cnd imensa baz militar Fort Ord reprezenta
toata industria zonei, militarii de rang mijlociu de regul
locuiau i se pensionau aici. nainte de asta, n vremea cnd
pescuitul i industria fabricilor de conserve erau n floare,
supraveghetorii i managerii locuiau aici. Dance parc n faa
unui bungalow modest, deschise poarta i pi pe poteca
pietruit pn la u. Cteva secunde mai trziu, o
ntmpin o femeie care avea nspre patruzeci de ani, vesel
i cu faa acoperit de pistrui.
Am venit s l vd pe Morton, rosti Dance dup ce se
prezent.
Intr, o ndemn Joan Nagle, faptul c nu era surprins
dndu-i de neles lui Dance c soul ei o informase deja cu
privire la implicarea ei n cazul dat.
Agenta pi ntr-o camer de zi mic. Toate cutiile cu haine
i cri n special cele cu cri erau un semn c abia se
mutaser. Pereii erau acoperii cu un tapet de mna a doua.
Din nou, agenta simi un puternic miros de mncare de
data asta de hamburgeri i ceap, nu de specialiti
italieneti.
O feti drgu i dolofan, cu prul prins n codie i cu
ochelari, sttea innd n mn un bloc de desen. Fetia se
uit spre ea i i zmbi. Dance i fcu semn cu mna. Era
cam de vrsta lui Wes. Pe canapea, un biat de vreo
cincisprezece ani era complet acaparat de un joc video i
176

- JEFFERY DEAVER -

butona consola de parc soarta omenirii ar fi stat n minile


lui.
Morton Nagle apru n cadrul uii i o salut.
Bine, bine, bine ai venit, agent Dance.
Te rog, spune-mi Kathryn.
Kathryn. Ai cunoscut-o pe soia mea, Joan. i hei,
Eric, las jocul la. Eric! url el. Las jocul!
Biatul salv jocul Dance tia ct de important era s
fac asta i ls din mini consola, apoi sri n picioare.
El e Eric. Eric, salut-o pe agenta Dance.
Agent? Ca la FBI?
Cam aa.
Super!
Dance ddu mna cu adolescentul care se uita atent la
pistolul de la oldul ei.
Fetia care nc strngea n brae blocul de desen veni i ea
timid.
Ei bine, prezint-te, o grbi mama ei.
Salut.
Cum te cheam? o ntreb Dance.
Sonja.
Sonja avea probleme cu greutatea, observ Kathryn.
Prinii ei ar fi trebuit s o duc la un control ct de curnd
posibil, dei, innd cont de felul n care artau la rndul lor,
nu i ddeau probabil seama de problemele fetei.
Capacitatea lui Dance de a citi limbajul trupului i permitea
s observe problemele psihologice i emoionale ale
oamenilor, dar Dance trebuia s-i aminteasc n
permanen c meseria ei era s apere legea, nu s o fac pe
psihologul.
Am urmrit tirile, rosti Nagle. Aproape ai pus mna pe
el, nu?
177

- PPUA ADORMIT -

L-am ratat la musta, rspunse Dance ncruntat.


Pot s te servesc cu ceva? interveni soia.
Nu, mulumesc, replic Dance. O s stau foarte puin.
Haide la mine n birou, i zise Nagle.
Cei doi intrar ntr-un dormitor micu, care mirosea a
urin de pisic. Un birou i dou scaune reprezentau
mobilierul camerei. Un laptop, cu literele A, H i N uzate era
poziionat lng o lamp de birou care abia se mai inea.
Erau teancuri de hrtii peste tot i probabil vreo dou, trei
sute de cri, fie n cutii de carton, fie pe rafturi, acoperind
caloriferul sau stivuite n teancuri pe podea.
mi place s am crile lng mine. Art nspre
sufragerie. i lor le place. Pn i Domnului Vrjitor de pe
consola video. Alegem o carte, i n fiecare sear le citesc cu
voce tare din ea.
Drgu, remarc Dance.
i ea i copiii ei fceau ceva asemntor, dei, de regul,
era vorba despre muzic. Wes i Mags erau nnebunii dup
cri, dar preferau s citeasc singuri.
Desigur, mai gsim timpul pentru a aprecia adevrata
cultur Survivor i 24, continu Nagle. Ochii lui sclipeau
cnd vorbea. Mai rse o dat cnd vzu c femeia observase
cte materiale pregtise pentru ea. Nu te ngrijora! Teancul
tu e cel mic, zise, gesticulnd nspre o cutie plin cu casete
video i fotocopii.
Eti sigur c nu doreti nimic? o ntreb Joan din
cadrul uii.
Sigur. Mulumesc.
Poi s rmi la cin, dac vrei.
mi pare ru, dar nu am cum.
Femeia i zmbi i plec, iar Nagle o urmri cu privirea,
dnd din cap.
178

- JEFFERY DEAVER -

E medic, mai adug el.


Dance l puse la curent pe Nagle cu ultimele detalii ale
cazului i i dezvlui faptul c ea era sigur c Pell nu
prsise zona.
Asta ar fi o nebunie, replic brbatul. Toat lumea l
urmrete.
Aa ai zice, continu Dance.
Apoi i zise despre ceea ce cutase Pell pe internet n
Capitola, dar Nagle nu tia nimic despre Alison sau despre
Nimue. Nici nu avea vreo idee de ce Pell se uitase pe nite
imagini din satelit. Apoi agenta privi nspre cutia pe cate i-o
pregtise Nagle.
E vreo biografie acolo? Ceva pe scurt?
Pe scurt? Nu chiar. Dar, dac vrei, a putea s fac un
rezumat de vreo trei, patru pagini.
Ar fi perfect. Mie mi-ar lua mult prea mult timp s
extrag toate informaiile din tot teancul la.
Teancul la zici? Nagle rse. O nimica toat. Pe cnd voi
fi pregtit s scriu cartea, voi avea de cincizeci de ori mai
multe notie i resurse. Dar, sigur, o s i fac rezumatul.
Salut! se auzi o voce vesel.
Dance i zmbi Sonjei, care sttea n pragul uii.
Fetia se uit invidioas la prul agentei i apoi la figura ei.
Te-am vzut cnd te uitai la desenele mele. Cnd ai
intrat aici.
Draga mea, agenta Dance e ocupat.
Nu, nu, e n regul.
Vrei s le vezi? continu fetia.
Dance se ls n genunchi s poat vedea desenele cu
fluturi, surprinztor de reuite.
Sonja, sunt foarte frumoase! Ar putea s stea ntr-o
galerie din Carmel.
179

- PPUA ADORMIT -

Chiar crezi asta?


Sigur c da.
Fetia ddu o pagin napoi.
sta e preferatul meu. E fluturele coad de rndunic.
Desenul era cu un fluture imens, albastru-nchis.
Culoarea fluturelui era iridescent.
St pe o floarea-soarelui mexican. De acolo i iau
nectarul. Cnd sunt acas, mergem n deert, i eu desenez
oprle i cactui, i spuse fetia.
Dance i aminti c domiciliul scriitorului era n
Scottsdale.
Aici, eu i mama mergem n pdure i facem poze,
continu Sonja. Apoi eu fac desene dup ele.
E un James Audubon al fluturilor.
Joan apru n cadrul uii i o scoase pe Sonja din camer.
Crezi c o s te ajute la ceva?
Nagle art nspre cutie.
Nu tiu, replic agenta. Dar sper c da. Avem nevoie de
ajutor.
Dance mai refuz o invitaie la cin, i lu rmas-bun i
plec nspre main.
Ajuns acolo, puse cutia pe scaunul de lng ea.
Fotocopiile i fceau cu ochiul, i era tentat s aprind
lumina slab din main i s se uite ia ele. Dar trebuia s
atepte. Kathryn Dance tia sa conduc o investigaie la fel
de bine cum tia s fie un bun reporter i un bun consultant
juridic. Dar, de asemenea, era i mam, i vduv. i acel
mod unic n care se mbinau acele roluri i ddea de neles
cnd era cazul s lase deoparte munca. Acum era timpul s
mearg acas.

180

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 19
I se spunea Puntea.
Era din lemn gri, apte metri pe zece, i se extindea din
buctria casei lui Dance pn n curte, cu ezlonguri i
mese la tot pasul. Nite luminie de Crciun, cteva globuri
de chihlimbar, o chiuvet i un frigider imens constituiau
decoraiunile principale, mpreun cu cteva plante
prpdite, puse n ghivece de teracot. Nite scri nguste
duceau nspre curtea din spate, foarte puin ngrijit, dei
era plin de plante crescute acolo n mod natural: stejari i
arari, creioare i ochiul-boului, lupin i cartof dulce, trifoi
i iarb slbatic.
Un gard separa casa de cea a vecinilor. Dou cuiburi
pentru psri i un recipient cu hran pentru psrelele
colibri erau atrnate de o creang n apropierea scrilor.
Dou seturi de clopoei de vnt zceau la pmnt, n locul
unde le lsase Dance, care coborse mbrcat doar n
pijamale, n toiul nopii, n mijlocul unei furtuni, cu o lun n
urm.
Casa, construit n stilul clasic victorian, vopsit n verdenchis cu nuane de gri, cu balustradele roase de vreme, era
situat n nord fa de Pacific Grove; dac erai dispus s riti
s te apleci destul, puteai s vezi puin din ocean.
Dance petrecea mult vreme pe Punte. De regul, era prea
rece sau prea mult cea nct s poi lua micul dejun, dar
la sfriturile de sptmn, dup ce soarele risipea ceaa,
Dance venea cu copiii, dup ce plimbaser cinii pe plaj, i
mncau cornuri cu brnz topit, beau cafea i ciocolat
cald. Sute de petreceri de mai mic sau mai mare amploare
avuseser loc pe scndurile acelea.
181

- PPUA ADORMIT -

Pe Punte le spusese soul ei, Bill, prinilor si c voia i se


cstorea cu Kathryn Dance, nu cu femeia cu care dorea s
l vad mama lui mpreun un act de curaj mult mai
important pentru el dect toat munca sa n slujba FBI-ului.
Pe Punte avusese loc ceremonia sa de nmormntare.
Tot acolo, se ntlnea cu prietenii ei din peninsula
Monterey. Kathryn Dance inea mult la prietenii pe care i
avea, dar, dup moartea soului, preferase s i petreac
marea parte a timpului liber alturi de copiii ei, evitnd din
start ideea de a-i lua cu ea n baruri sau restaurante, alturi
de aduli. Deci i adusese prietenii n lumea lor.
n frigiderul de afar puteai gsi bere i sucuri, i de
regul o sticl sau dou de vin Chardonnay Pinot Grigio sau
Cabernet. Un grtar, ruginit i ptat, dar nc funcional, se
gsea, de asemenea, afar. i mai era o toalet la subsol,
accesibil din curte. Nu era deloc un lucru ieit din comun
pentru Dance s se ntoarc acas i s-i gseasc aici pe
mama sau pe tatl ei, alturi de prieteni sau colegi de la
Biroul Californian de Investigaii sau de la Departamentul de
Poliie din Monterey, savurnd o bere sau o cafea. Toat
lumea era bine-venit s se opreasc pe Punte, indiferent
dac Dance era acas sau nu, indiferent dac musafirii i
anunaser n prealabil sosirea sau nu. O regul nerostit,
dar respectat, spunea c, dei toat lumea era bine-venit
afar, casa era un spaiu privat; exista o excepie doar atunci
cnd petrecerile erau planificate; intimitatea, somnul i
lucrul erau sacre.
Dance urc scrile i pi pe Punte, ducnd cu ea cutia cu
fotocopii i casete, deasupra crora trona o farfurie cu
mncare de pui pe care o cumprase de la Albertsons. Cinii
i srir n ntmpinare, un cine de aport i un dog german,
negri amndoi. Dance i mngie pe urechi i le arunc nite
182

- JEFFERY DEAVER -

jucrii, apoi i continu drumul nspre cei doi brbai care


stteau pe scaunele de plastic.
Bun, draga mea, o ntmpin Stuart Dance, care arta
mult mai tnr pentru cei aptezeci de ani pe care i avea.
Era nalt, cu umeri lai i cu o claie de pr grizonant.
Timpul petrecut pe mare i pe rm l marcase; avea cteva
cicatrici de la cteva operaii. Teoretic, era pensionat, dar
totui lucra cteva zile pe sptmn la acvariu, i absolut
nimic nu l putea ine deoparte de bancurile de peti de pe
rm.
Dance l srut pe obraji.
Hmm, fcu Albert Stemple, i el agent la Biroul
Californian de Investigaii.
Brbatul masiv, ras n cap, purta bocanci, jeani i un
tricou negru. i faa sa era brzdat de cicatrici dei
probabil c nu toate proveneau de pe urma unor operaii.
Stemple savura o bere, stnd cu picioarele ncruciate. n
cadrul Biroului Californian de Investigaii nu prea se
ntlneau cowboy, dar Albert Stemple ntrunea toate
caracteristicile unuia. Avea la activ mai multe arestri dect
oricare alt agent i totodat cele mai multe plngeri depuse
pe numele su (fiind mai mndru de cele din urm).
Al, mulumesc mult c ai inut totul sub supraveghere.
Scuze c a durat atta, rosti Dance.
Gndindu-se la ameninrile lui Pell din timpul
interogatoriului i lund n calcul faptul c acesta rmsese
n zon, Dance l rugase pe Stemple s supravegheze casa
pn cnd ea avea s se ntoarc. (ONeil vorbise cu agenii
din localitate s i supravegheze casa ct timp evadatul era
nc n libertate.)
Nicio problem, grohi Stemple. Overby mi face cinste
cu o mas.
183

- PPUA ADORMIT -

Charles a spus asta?


Nu. Dar o s mi fac cinste. E linitit zona. M-am uitat
prin jur, i nu pare nimic ciudat.
Vrei un suc s ai pe drum?
Sigur, rspunse brbatul masiv, care i lu apoi dou
sticle de bere Anchor Steam din frigider. Le termin nainte s
ajung la maina, continu el. La revedere, Stu, l salut el pe
tatl agentei i se ndeprt, scndurile Punii trosnind sub
greutatea lui.
Stemple dispru din raza lor vizual, i cteva secunde
mai trziu se auzi motorul mainii sale Crown Victoria. Cu
siguran i inea berile ntre picioare, sub scaunul
oferului.
Dance se uit prin geam n sufragerie, i observ o carte
pe o msu de cafea din camer i i aminti de ceva.
A sunat Brian cumva?
Ah, prietenul tu? Cel care a venit la cin?
Exact.
Care e numele lui de familie?
Gunderson.
Bancherul, nu?
Da, el. A sunat?
Nu tiu sigur. Vrei s i ntreb pe copii?
Stai linitit, tat. Mersi, oricum.
Nu-i face griji, zise brbatul. Folosea expresia asta din
vremea cnd locuia n Noua Zeeland. Apoi se ridic n
picioare gata s plece i btu n geam. La revedere!
Bunicule, stai! Maggie fugi afar, cu prul fluturnd n
toate direciile i innd o carte strns n brae. Hei, mama,
zise fetia vznd-o pe Dance. Cnd ai venit acas?
Chiar acum.
184

- JEFFERY DEAVER -

Nu ai spus nimic! exclam feti i i puse ochelarii pe


nas.
Unde e fratele tu?
Nu tiu. Cred c e n camera lui. Cnd mncm?
n cinci minute.
Ce mncm?
O s vezi.
Maggie ridic iute cartea nspre bunicul ei i i art o
scoic mov.
Uite, aveai dreptate, rosti Maggie, dar nu ncerc s
pronune denumirea scoicii.
Columbia Amphissa, spuse brbatul, apoi i scoase
caietul i pixul de care nu se desprea niciodat i not
denumirea.
Era cu aizeci de ani mai n vrst dect Maggie, dar nu
avea nevoie de ochelari. Dance aflase ulterior c vederea
slab era ereditar, pe linia mamei sale.
E o scoic adus de curenii marini, i explic Stuart
fiicei sale. Sunt foarte rare aici, dar Maggie a gsit una.
Pur i simplu sttea acolo! exclam fetia.
n regul, continu el. M duc la sergentul de serviciu.
Acum ne pregtete cina i trebuie numaidect s fiu acolo.
Noapte bun!
Pa, pa, bunicule!
n timp ce tatl ei cobora scrile, Dance mulumi
destinului, sau lui Dumnezeu, sau oricui o fi acolo, aa cum
o fcea n repetate rnduri, c avea n viaa ei un brbat pe
care se putea baza oricnd.
n drum spre buctrie, i sun telefonul. Rey Carraneo i
raport c Thunderbirdul de la Moss Landing fusese furat
vinerea trecut din parcarea unui restaurant de pe Sunset
Boulevard din Los Angeles. Nu existau suspeci. Ateptau
185

- PPUA ADORMIT -

totui raportul oficial al Poliiei din Los Angeles, dar, n


majoritatea cazurilor de maini furate, nu se fceau analize
n laborator. De asemenea, nu reuise s gseasc hotelul
sau motelul unde femeia respectiv s-ar fi putut caza.
Brbatul i mrturisise c erau mult prea multe n zon.
Asta e peninsula Monterey, i replic Dance. Trebuie s
ngrmdim turitii undeva, Rey. Ah, salut-o pe soia ta.
Agenta ncepu s despacheteze cina.
Un biat slbu cu pr castaniu-deschis intr n camera de
lng buctrie, vorbind la telefon. Dei avea doar
doisprezece ani, Wes era aproape la fel de nalt ca mama sa.
Dance i fcu un semn, i biatul se apropie i ea l srut pe
frunte. Biatul nu schi niciun gest, lucru echivalent cu un:
Te iubesc foarte mult, drag mam.
Termin de vorbit, i zise ea. Acum mncm.
Deci tre s nchid.
Nu mai spune deci.
Biatul nchise telefonul i se uit nspre Dance.
Ce mncm?
Pui, i rspunse Maggie.
i place puiul de la Albertsons, replica Dance.
i gripa aviar? ntreb Maggie.
Nu tii nimic? se strmb Wes. O poi lua doar de la
psri vii.
A fost odat vie, replic fetia.
Mcar nu e pui asiatic, continu Wes, din colul de
unde sttea.
tii, sunt psri migratoare! i de la grip aviar mori
vomitnd pn te sufoci.
Mags, nu vorbi aa la cin, sri Dance.
Pi aa e, se apr fetia.
186

- JEFFERY DEAVER -

Ah, deci ginile sunt psri migratoare? Sigur c da. i


nu avem aici grip aviar. Dac ar fi fost cazuri, am fi auzit.
Plvrgeal ntre frai. Dar era ceva mai mult dect att.
Fiul ei era nc profund afectat de moartea tatlui su.
Lucrul acesta l fcuse mult mai sensibil n faa chestiunilor
care implicau moartea sau violena dect majoritatea
bieilor de vrsta lui. Dance ncerca s nu vorbeasc despre
lucrurile acestea un lucru foarte greu de fcut pentru o
femeie a crei meserie era s urmreasc condamnai.
Ct timp puiul e gtit, totul e n regul, i liniti ea.
Dei nu era sigur c avea dreptate, i se ntreb dac
Maggie avea s mai comenteze.
Dar fiica ei era preocupat de cartea cu scoici.
Ah, avem i piure ele cartofi. Eti tare, mama!
Maggie i Wes aranjar masa pn cnd Dance se spl pe
mini.
Mama, nu te schimbi n haine de cas? o ntreb Wes
cnd femeia se ntoarse de la baie.
Biatul se uita la costumul ei negru.
Mor de foame, replic ea. Nu m mai schimb. Dar
Dance ascundea adevratul motiv pentru care nu dorea s se
schimbe: putea s aib astfel asupra ei pistolul. De regul,
cnd ajungea acas, se schimba n jeani i un tricou i
punea arma n cutia de lng pat.
Mda, e grea viaa de poliist. Cei mici rmn mult timp
singuri, nu? Sigur le-ar plcea s aib nite prieteni cu care
s se joace
Wes se mai uit o dat la costumul ei, ca i cum i-ar fi
ghicit gndurile.
Dar apoi atenia lor se concentra doar asupra mesei, i
ncepur s discute despre cum fusese ziua care se ncheia
cel puin din viziunea copiilor. Desigur, Dance nu meniona
187

- PPUA ADORMIT -

nimic despre cum i-o petrecuse ea. Wes fusese ntr-un


camping cu profil sportiv din Monterey, iar Maggie, la unul
cu profil de muzic din Carmel. Cei doi copii se distraser pe
cinste. Bine c nu o ntrebaser despre Daniel Pell.
Dup cin, cei trei curat masa i splar vasele copiii
o ajutau tot timpul la treburile casnice. Dup ce terminar
totul, cei doi frai se retraser s citeasc i s se joace jocuri
video.
Dance deschise calculatorul i i verific e-mailul. Nimic
despre caz, dei avea cteva informaii despre cealalt
slujb. Ea i prietena ei, Martine Christiansen, aveau o
pagin web numit American Tunes, dup celebra melodie a
lui Paul Simon din anii aptezeci.
Kathryn Dance era o cntrea bunicic, dar o ncercare
scurt de a deveni cntrea de profesie i chitarist o
lsase cu un gust amar (aa cum se temea ea c rmsese i
publicul). Se hotrse c adevratul ei talent era de a asculta
muzic, i i ncuraja i pe alii s fac la fel.
Pe parcursul vacanelor i n weekenduri, cutreiera
mpreun cu copiii i cu cinii n cutare de concerte.
Preocuparea ei avea numele de folclorist, sau n limbaj
popular cel care gsete melodiile. Probabil Alan Lomax era
cel mai cunoscut folclorist, care colecionase muzic din
Lousiana i Appalachim pentru Biblioteca Congresului, pe la
mijlocul secolului XX. Preferinele lui muzicale erau din sfera
bluesului cntat de negri i a muzicii din satele de munte.
Interesul lui Dance pentru lucruri mai ciudate l determinase
pe tatl ei s porneasc spre locuri unde erau tot mai
evidente schimbrile de natur sociologic din America de
Nord. Printre preferatele ei erau: muzica latino, cea din
Caraibe, din Noua Scoie, canadian, afro-american i
indian.
188

- JEFFERY DEAVER -

mpreun cu Martine, i ajutase pe cntrei s obin


drepturi de autor pe materialele nregistrate, publicase pe
pagina lor web melodiile respective i le distribuia banii
provenii n urma descrcrii respectivelor melodii.
Cnd urma s ias la pensie, Dance tia c refugiul ei avea
s fie muzica.
Telefonul ncepu s sune. Agenta se uit la numrul care o
apela i rspunse.
Salut!
Ce faci? se auzi vocea lui Michael ONeil. Cum a mers
treaba cu Reynolds?
n principiu, nimic util. Dar o s verifice dosarul
Croyton. Apoi i spuse lui Michael c obinuse materiale i de
la Nagle, dar c nu apucase s se uite pe ele.
ONeil i spuse la rndul su c Fordul Focus furat din
Moss Landing nu fusese gsit i c nu mai descoperiser
nimic folositor la Jacks Seafood. Fuseser luate amprente
din Thunderbird: ale lui Pell i ale femeii. O cutare n baza
federal de date artase c femeia nu avea niciun dosar.
Am aflat un lucru totui, de care suntem destul de
ngrijorai, continu el. Peter Bennington
Tipul de la laborator, nu?
Da. n interiorul mainii Thunderbird, pe partea
oferului, am gsit acid care nu a ars. Era recent. Peter a
spus c e un acid coroziv destul de diluat, dar incendiul
probabil c l-a afectat, aa c putea fi destul de puternic
atunci cnd Pell l-a lsat acolo.
tii c nu prea m pricep s descifrez astea, Michael.
Bine. Ideea de baz e c era amestecat cu aceeai
substan pe care o gseti n mere, struguri i bomboane.
Crezi c Pell otrvea pe cineva?
189

- PPUA ADORMIT -

Mncarea nsemna totul pentru partea central a


Californiei. Acolo erau sute de hectare de cmpuri i livezi,
vreo dousprezece podgorii i tot felul de fabrici de alimente.
Tot ce se poate. Sau poate c se ascunde ntr-o livad
sau ntr-o podgorie. L-am pus pe fug la Moss Landing, i
poate a renunat la ideea de a sta ntr-o camer de hotel sau
de motel. Ar trebui s punem nite oameni s l caute,
continu el.
Ai oameni disponibili?
Pot s fac rost de civa. Contacteaz i Poliia din
California. mi pare ru c nu o s i mai lsm s patruleze
prin ora i s supravegheze autostrada principal, dar nu
cred c avem de ales.
Dance era de acord, i i mai spuse lui Michael ce aflase de
la Carraneo n legtur cu Thunderbirdul.
Nu prea progresm, nu-i aa? veni replica lui.
Nu, fu de acord ea.
Acum ce faci?
Teme.
Pi credeam c acum copiii sunt n vacana de var.
M refeream la temele mele. n legtur cu urmrirea.
Acum m ndrept ctre tine. Ai nevoie de cineva care si ascut creioanele i s tearg tabla?
Adu un mr pentru doamna profesoar, i s-a fcut!

190

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 20
Salut, Michael! Wes ddu mna cu ONeil.
Hei, salut.
Cei doi continuar s discute despre tenis i ONeil juca
i despre schimbatul corzilor la rachete. Fiul su, nalt i
bine fcut, era talentat la toate sporturile pe care le
ncercase, dei acum se concentra pe fotbal i pe tenis. Wes
dorea s ncerce karate sau aikido, dar Dance nu l lsase s
se apuce de arte mariale. Uneori biatul era un sac de nervi
cauza era, cu siguran, moartea tatlui su , i Dance nu
dorea s ncurajeze btaia ca sport.
ONeil i asumase responsabilitatea de a-l ncuraja pe Wes
s se in de sporturi. l atrsese n dou activiti care erau
complet opuse: colecionarea de cri i petrecerea timpului
la locul preferat al lui ONeil: golful Monterey. (Uneori, Dance
se gndea c detectivul se nscuse n epoca greit i i era
uor s i-l nchipuie drept cpitan de vas de lupt, cndva
n anii treizeci.) Uneori, cnd Dance ieea n ora cu Maggie,
Wes i petrecea ziua pe barca lui ONeil, fie la pescuit, fie
uitndu-se dup balene. Dance avea ru de mare, dar Wes se
simea minunat n larg.
Iar acum, dup ce planificar o mic vacan de pescuit,
Wes i ur noapte bun lui Michael i se retrase n camera
lui.
Dance turn un pahar de vin Cabernet pentru Michael,
care iubea vinul rou. Pentru ea turn un pahar de Pinot
Grigio. Apoi intrar n living i se aezar pe canapea.
ntmpltor, ONeil se aezase fix sub poza de la nunta lui
Dance. Detectivul fusese bun prieten cu Bill Swenson i
lucraser mpreun la numeroase cazuri. nainte de moartea
191

- PPUA ADORMIT -

acestuia, Dance, ONeil i Bill lucraser la acelai caz. Bill ca


agent federal, Dance, statal, iar ONeil reprezentnd
districtul.
Detectivul deschise cutia de sushi pe care o adusese cu el.
Sunetul fcut de capac atrase instantaneu cei doi cini:
Dylan, ciobnescul german, care fusese botezat, evident,
dup celebrul cntre Bob Dylan, i Patsy, ceaua de aport,
botezat dup Ms. Cline, cntreaa preferat de country i
western a lui Dance.
Pot s le dau?
Doar dac vrei ca pe urm s le perii dinii.
mi pare ru, biei. Se uit apoi la Dance. Am uitat de
mr, doamna profesoar. Ce zicei de nite ton?
Dance i respinse rznd oferta, i Michael ncepu s
mnnce, fr s se mai oboseasc s deschid cutiile cu sos
i cu wasabi. Prea foarte obosit. Poate i era pur i simplu
prea greu s se mai oboseasc i cu deschisul de cutii.
Voiam s te ntreb ceva, ncepu Dance. eful poliiei e
de acord cu faptul c Biroul Californian de Investigaii se afl
la conducerea acestei operaiuni?
ONeil ls pe mas beele i i trecu mna prin prul su
grizonant.
O s i rspund. Cnd tatl meu era n Vietnam,
plutonul su trebuia uneori s patruleze tunetele
vietnameze. Uneori mai ddeau peste capcane. Alteori
ddeau de vietnamezi narmai. Era cea mai periculoas
slujb din tot rzboiul. Tata a nceput s aib o fobie, care
apoi l-a inut toat viaa.
Claustrofobie?
Nu. Fric de voluntariat. A curat un tunel, iar apoi nu
s-a mai oferit niciodat. Nimeni nu poate pricepe de ce te
oferi pentru aa ceva.
192

- JEFFERY DEAVER -

Presupui c eu am fcut aa ceva, rse Dance. Agenta i


spusese despre pariul cu el nsui pus de ctre Overby, care
dorea s controleze toat operaiunea de urmrire.
M-am gndit la asta, i replic agentul. C veni vorba, i
nou ne e dor de Fish.
Stanley Fishburne, fostul director al Biroului Californian
de Investigaii.
Nu v e dor de el la fel cum ne e nou, spuse Dance
hotrt.
Bine, probabil nu la fel de mult. Dar, ca s i rspund
la ntrebare, toat lumea e ncntat c tu conduci
operaiunea. S mearg totul bine n continuare!
Dance ddu la o parte teancul de reviste i de cri, iar
apoi i art lui Michael tot ce primise de la Nagle. Poate c
foile astea reprezentau doar o mic parte a crilor i a
notielor din toat lucrarea lui Nagle, dar, cu toate acestea,
erau mult prea multe.
Agenta gsi un index al dovezilor i al altor obiecte scoase
din casa lui Pell din Seaside, dup cazul Croyton. Erau vreo
dousprezece cri despre Charles Manson,cteva foi imense
i o not de la poliistul trimis la locul crimei:
Obiectul numrul 23. Gsit n cutia n care erau crile
despre Manson : Trilby, carte de George du Maurier. Cartea
a fost citit n repetate rnduri. Multe nsemnri pe
margini. Nimic relevant pentru caz.

Ai auzit vreodat de cartea asta? l ntreb agenta.


ONeil era un cititor pasionat, iar colecia sa de cri
cuprindea aproape tot ce se putea gsi. Dar nici mcar el nu
auzise de cartea respectiv.
193

- PPUA ADORMIT -

Dance i aduse laptopul, se conect la internet i cut


cartea.
Interesant, remarc ea. George du Maurier a fost
bunicul lui Daphne du Maurier. Dup ce citi n diagonal
cteva rezumate ale crii, se ntoarse nspre Michael. Se
pare c Trilby a fost un bestseller. Un fel de Codul lui da Vinci
al epocii sale. Svengali i sun cunoscut?
Am auzit numele, dar nu sunt sigur cine sau ce e.
Foarte interesant, continu Dance. n carte e vorba
despre un muzician ratat, Svengali, care cunoate o
cntrea tnr i frumoas pe care o cheam Trilby. Dar
fata nu prea are succes n carier. Svengali se ndrgostete
de ea, dar Trilby l respinge. Aa c el o hipnotizeaz. Cariera
ei ncepe s fie de succes, dar fata devine sclavul mental al
lui Svengali. n final, Svengali moare, iar pentru c du
Maurier credea c un robot nu poate supravieui fr
stpnul su Trilby moare i ea.
Se pare c nu a fost nicio continuare, remarc ONeil
verificnd nite nsemnri. Nagle are vreo idee?
Nu prea. Ne face un rezumat. Poate gsim ceva acolo.
Urmtoarele ore le petrecur uitndu-se pe fotocopii,
cutnd indicii referitoare la orice loc sau persoan din zon
care l-ar fi putut interesa pe Daniel Pell. Nu gsir nimic
referitor la Alison sau la Nimue.
Absolut nimic.
Multe dintre casetele video erau reportaje de la TV despre
cazul Croyton sau chiar despre Croyton.
Mizerii! exclam ONeil.
Mizerii superficiale n cutarea senzaionalului, adug
Dance.
Exprima perfect prerea lui Morton Nagle despre cum se
fceau reportajele referitoare la crime i rzboaie.
194

- JEFFERY DEAVER -

Dar Dance mai gsi dou interogatorii utile. Unul dintre


ele era cu privire la un jaf din urm cu 13 ani.
Care sunt urmaii ti, Daniel?
Nu am aa ceva. Nu am familie.
Prinii?
Au murit. De mult vreme chiar. Poi spune c sunt orfan.
Cnd au murit?
Cnd aveam 17 ani. Dar tatl meu a plecat nainte.
Te nelegeai cu tatl tu?
Cu tatl meu? Asta e o poveste complicat.

Pell i relat agentului relaia sa cu tatl abuziv, care, nc


de cnd Daniel avea 13 ani, l fora s plteasc chiria. l i
btea dac Pell nu aducea banii i o btea i pe mama sa
dac i lua aprarea. Acesta era motivul, explicase Pell,
pentru care ncepuse s fure. ntr-un final, tatl i
abandonase. Coincidena fcuse ca prinii lui s moar n
acelai an mama lui de cancer, iar tatl su ntr-un
accident de main. La vrsta de 17 ani, Pell rmsese
singur pe lume.
i nu ai frai?
Nu, domnule Tot timpul m-am gndit c, dac a fi avut
pe cineva cu care s mpart greutile, poate totul ar fi fost
diferit i nu am nici copii. Recunosc c regret lucrul acesta.
Dar sunt tnr. nc mai am timp, nu?
Daniel, dac i revii, nu exist niciun motiv care s te
mpiedice s ai o familie a ta.
Mulumesc c spunei asta, domnule poliist. Adic,
mulumesc. Dar dumneavoastr? Avei familie? Vd c purtai
verighet.
195

- PPUA ADORMIT -

A doua caset video fusese nregistrat ntr-un ora micu


din Central Valley, n urm cu doisprezece ani, cnd Pell
fusese arestat pentru furt.
Daniel, ia ascultncoa. O s i pun nete ntrebri. S
nu ne mini, bine? Nu va fi bine pentru tine dac ne ascunzi
adevru.
Nu, domle poliist. Voi spune adevrul. l am p
Dumnezeu d martor.
Dac faci asta, totul va fi bine. Acuma, cum mi explici c
ai fost prins cu televizorul i cu aparatul video a Iu Jake
Peabody n maina ta?
Le-am cumprat de la el. M jur! D p strad. Era un
mexican, tot vorbeam, i mi-a spus c el i nevasta au un copil
bolnav, i le trebe bani.

Observi ce face? ntreb Dance.


ONeil ddu din cap.
Primul poliist care l interogheaz e inteligent. Vorbete
frumos, tie gramatic i are noiuni de sintax. Pell i
rspunde n acelai mod. Al doilea poliist nu e la fel de
educat ca primul. Pell i d seama de asta i i rspunde n
aceeai msur. E o mecherie de clas, continu agenta,
uitndu-se nspre televizor. Pell controleaz ambele
interogatorii.
Nu tiu, replic ONeil. Nu e prea convingtor cu
povetile lui melodramatice. I-a da un 8 minus pentru
interpretare. Pe mine nu m-ar influena cu nimic.
Ia s vedem! Dance cotrobi prin copiile rapoartelor pe
care le primise de la Nagle. mi pare ru, domnule profesor.
Ei i-au dat 10. Prima dat i-a fost redus pedeapsa, iar a
doua oar a fost achitat.
196

- JEFFERY DEAVER -

Am greit, confirm ONeil.


Apoi, pre de jumtate de or, se uitar printre celelalte
lucruri primite de la Nagle, dar nu gsir nimic util.
Trebuie s plec.
ONeil se uit la ceas. Se ridic plictisit, i Dance l
conduse pn afar. Michael scrpin cinii pe cretet.
Sper s ajungi mine la ziua lui tata, i spuse Dance.
S sperm c termin tot ce am de fcut pn atunci,
replic agentul, urcndu-se apoi n Volvo i disprnd n
cea.
Telefonul ei ncepu s sune, i Dance rspunse.
Da?
Salut, efa.
Dance abia putea s l aud. Muzica urla n difuzoare.
Poi s dai mai ncet?
Nu prea. Ar trebui s vorbesc cu formaia care cnt. Ai
aflat ceva nouti de la Juan?
Nimic.
O s l vizitez mine. Auzi
ncerc!
Ha! Mtua lui Pell? Numele ei e Barbara Pell. Dar a
cam luat-o razna. Poliia din Bakersfield spune c are
Alzheimer sau ceva de genul sta. Nu tie nici n ce zi
suntem, dar are un atelier n spatele casei, unde sunt ceva
scule i alte lucruri care probabil sunt ale lui Pell. Oricine ar
fi putut s se strecoare acolo i s fure ciocanul. Vecinii nu
au vzut nimic. Surprize, surprize.
Andy Griffith a cercetat?
Nu. Gomer Pyle.
Poliia din Bakersfield va supraveghea casa btrnei?
Exact.
Pell mai tie pe cineva acolo?
197

- PPUA ADORMIT -

Civa oameni. Pell a locuit cu ea, dar nu tot timpul.


Avea dosare penale i n tineree. efa, am pe cineva pentru
tine. Pe Winston.
Pe cine?
Winston Kellogg. Agentul FBI, Cel pe care l-a trimis
Overby s te supravegheze.
Supravegheze
Nu poi s foloseti alt cuvnt?
S te controleze. S te ghideze. S te subjuge.
TJ!
Bine, bine. Uite care e faza. Are 44 de ani. Locuiete n
Washington, dar vine de pe Coasta de Vest. A fost n armat.
Exact ca fostul meu so, gndi ea. i fost militar, i de
aceeai vrst.
A lucrat n cadrul Departamentului de Poliie din
Seattle, iar apoi a fost cooptat de FBI. E ntr-un departament
care se ocup cu investigarea crimelor care au legtur cu
vreun cult. Urmresc liderii organizaiilor, se ocup de
negocieri n situaiile cu ostatici i captureaz membri ai
organizailor respective. Departamentul lui a fost nfiinat
dup cazul Waco.
Waco fusese un caz n Texas n care poliitii texani se
confruntaser cu adepii cultului lui David Koresh. Asaltul
nceput pentru a-i salva pe membrii organizaiei se sfrise
tragic, iar majoritatea oamenilor muriser. Inclusiv copiii.
Are o reputaie bun n cadrul FBI-ului, continu TJ. Se
cam arunc el cu capul nainte, dar nu i e fric s fac tot ce
trebuie fcut. Sunt cuvintele prietenului meu despre el, i
habar nu am la ce se referea. Ah, mai un lucru, efa. Am
cutat ce nseamn Nimue. Nu am gsit nimic n niciun
raport. i am cutat i numele de utilizatori de pe internet,
dar jumtate sunt expirate, iar restul sunt nite putani
198

- JEFFERY DEAVER -

tocilari. Prenumele reale Nimue sunt mai ntlnite n Europa,


i nu am gsit nicio legtur acolo. Dar am gsit ceva ce te-ar
putea interesa.
Serios? Ce anume?
E un joc online n care interpretezi diverse roluri,
ntruchipnd tot felul de personaje. tii la ce m refer?
Joc pe calculator, nu? Cutiile alea mari cu fire n ele.
Exact, efa. Aciunea se petrece n Evul Mediu, i tu, ca
juctor, trebuie s omori troli i dragoni i s salvezi
prinese. Cam ceea ce facem i noi, dac stai un pic s te
gndeti. Oricum, nu am gsit asta mai din timp, pentru c
se scrie un pic diferit: N-i-X-m-u-e. Dar logoul e Nimue cu
un X mare i rou n centrul imaginii. E printre cele mai
populare jocuri online. Milioane de exemplare se vnd prin
toate magazinele. Ah, ce vremuri erau cnd Pac-Man,
favoritul meu, era la mod.
Nu prea cred c Pell e genul de om pasionat de jocuri pe
computer, replic Dance.
Dar e genul de om care a ucis un programator, veni
rspunsul lui TJ.
Bine zis. Verific pista asta! Dei tot cred c Nimue e
doar un nume de utilizator.
Stai linitit, efa. Pot s caut tot ce trebuie, cu atta
timp liber pe care mi-l acorzi.
i place formaia?
Bine, bine, am priceput.
Dance i ls pe Dylan i pe Patsy s i fac treburile
nainte de culcare i arunc un ochi s vad dac totul era n
regul n jurul casei. Nu era nicio main necunoscut
parcat prin apropiere, aa c duse linitit animalele napoi
n cas. De regul, cinii dormeau n buctrie, dar n
noaptea aceasta i ls n cas; fceau o glgie ngrozitoare
199

- PPUA ADORMIT -

cnd intra vreun strin. De asemenea, Dance nchise bine


ferestrele i se asigur c alarma funciona.
Apoi agenta intr n camera lui Maggie, o ascult cntnd
o piesa de Mozart la clape, o srut de noapte bun i stinse
lumina.
Mai sttu cteva minute alturi de Wes, care i povestea
despre un puti nou-venit n ora, cu care se jucase n acea
zi.
Vrei s i invii mine pe el i pe prinii lui la ziua
bunicului?
Nu, nu cred.
Dup moartea tatlui su, Wes devenise introvertit i mai
timid.
Eti sigur?
Poate alt dat. Nu tiu Mama?
Da, dragul meu.
Biatul oft.
Da, continu ea.
De ce mai ai pistolul? o ntreb Wes ntr-un final.
Copiii tia. Observ orice mic.
Nu te mai gndi la asta! E n seif acum.
Pot s mai citesc un pic?
Sigur. Zece minute. Ce carte citeti?
Stpnul Inelelor. O deschise i o nchise la loc. Mam?
Da?
Dar Wes nu mai spuse nimic. Dance i ddea seama la ce
se gndea. Dac el ar fi vrut, ar fi vorbit. Dar spera s nu.
Avusese o zi grea.
Nimic, rspunse n sfrit Wes, cu un ton din care se
nelegea: Vreau s vorbim despre ceva, dar nu acum, iar
apoi se ntoarse la cartea lui.
Unde sunt hobbiii? ntreb artnd nspre carte.
200

- JEFFERY DEAVER -

n Shire. Clreii i urmresc.


Un sfert de or.
Noapte bun, mam.
Dance i puse pistolul n seif i nchise lactul. tia codul
pe de rost, i ar fi putut s gseasc combinaia uor, chiar i
noaptea. ncerc de prob, i, dup doar dou secunde, inea
iar pistolul n mn.
Apoi fcu du i se schimb. Toate necazurile zilei pluteau
pe lng ea nsoite de mirosul de levnic din ncpere.
Unde eti? ntreb ea retoric, gndindu-se la Daniel Pell.
Cine e partenerul tu? Ce faci tu acum? Dormi? Mergi cu
maina prin cartiere, cutnd pe cineva? Vrei s omori din
nou? Cum pot s mi dau seama de planul tu?
Aproape adormit, i aminti de interogatoriile lui Pell pe
care le ascultase mpreun cu Michael. i nu am nici copii.
Recunosc c regret lucrul acesta. Dar sunt tnr. nc mai
am timp, nu? Daniel, dac i revii, nu exist niciun motiv
care s te mpiedice s ai o familie a ta.
Dance deschise ochii. Sttu n pat cteva minute, uitnduse la umbrele de pe tavan. Apoi i puse papucii de cas i
intr n sufragerie. Deschise cutia primit de la Nagle i, sub
privirile atente ale cinilor, continu s se uite prin ea.

201

- PPUA ADORMIT -

MARI

202

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 21
Kathryn Dance i TJ stteau n biroul lui Overby n timp
ce ploaia cldu de diminea btea n geamuri. Turitii care
veneau n zona golfului Monterey aveau concepia greit c
cerul nnorat amenina cu ploaie.
De fapt, toat zona tnjea dup ploaie, iar ceaa gri
acoperea de regul cerul coastei de vest. Dar Dance i TJ nu
aveau de gnd s vorbeasc despre ploaie.
Charles, am nevoie de ceva, rosti agenta.
Ce anume?
Am nevoie de un buget pentru cheltuieli.
Pentru ce anume?
Nu avansm deloc. Nu am aflat nimic de la Capitola,
legitii nu au rspunsuri, i nimeni nu l-a mai vzut pe Pell.
i cel mai important lucru e c eu nu tiu de ce a rmas n
zon.
La ce te referi cnd spui cheltuieli?
Le vreau pe cele trei femei care fceau parte din Familie.
Vrei s le arestezi? Credeam c nu sunt suspecte.
Nu. Vreau s le interoghez. Au trit mpreun cu el;
trebuie s l cunoasc bine.
Daniel, dac i revii, nu exist niciun motiv care s te
mpiedice s ai o familie a ta.
Replica aceasta i dduse ideea de interogatoriu.
De la A la B, apoi direct la X
Vrem s organizm o reuniune de Familie, zise TJ.
Dance tia c agentul se distrase toat noaptea, dar pe
chipul lui dolofan nu se vedea vreun semn de epuizare.
Overby l ignor i i se adres lui Kathryn:
203

- PPUA ADORMIT -

Dar de ce ar vrea ele s ne ajute? Ar trebui s fie de


partea lui Pell, nu?
Nu. Am vorbit cu dou dintre ele i l ursc pe Daniel. A
treia i-a schimbat identitatea a fcut i operaii estetice.
Nu a numi asta s fie de partea lui.
Dar de ce s le aducem aici? De ce s nu le interogm
unde locuiesc?
Le vreau pe toate mpreun. E o metod psihologic.
Amintirile lor se vor declana cnd aud lucruri pe care toate
le cunosc. Am stat treaz pn la dou dimineaa i am citit
despre asta. Rebecca nu a fcut parte din Familie prea mult
vreme doar cteva luni , dar Linda a trit un an cu Pell, iar
Samantha, doi.
Ai vorbit deja cu ele? ntreb Overby, ca i cum ar fi
bnuit c ea ar fi luat deja decizia.
Nu, replic Dance. Am vrut s vorbesc mai nti cu tine.
Overby pru s fie mulumit c autoritatea lui era
respectat, dar tot cltin din cap.
Costurile zborului, paza, transportul Nu prea cred c
am cum s fac treaba asta. Nu prea pot, continu el i,
observnd un fir de pr pe manetele sale, l nltur cu
grij. mi pare ru, Kathryn, dar trebuie s te refuz. Utah.
Sigur se ndreapt nspre Utah. Dup ce s-a ntmplat la
Moss Landing, ar fi o nebunie s rmn aici. Mai continu
cutrile?
Da, replic TJ.
Sunt sigur c Utah e destinaia.
Lucru care nsemna, n viziunea lui Dance: Ei pun mna
pe el i Biroul Californian de Investigaii culege laurii, fr s
mai moar oameni n California.
Charles, sunt sigur c Utah e o pist fals. Nu ne
ndruma el acolo
204

- JEFFERY DEAVER -

Dect dac, o ntrerupse Overby triumftor, e un joc


dublu. Gndete-te la asta!
M-am gndit deja, i nu i st n fire lui Pell. Vreau s
mi pun n aplicare ideea.
Nu sunt sigur
Pot s te ntreb despre ce idee vorbeti? se auzi o voce
din spatele lor.
Dance se ntoarse i vzu un brbat mbrcat ntr-un
costum negru cu o cravat n dungi albastru cu negru. Nu
era chiar frumos avea burt, urechi mari i o brbie dubl.
Dar ochii lui cprui erau calzi, i un smoc de pr aten i
acoperea fruntea. Postura lui spunea c era un brbat
deschis i degajat. Un zmbet i se ivi pe buze.
Pot s v ajut cu ceva? l ntreb Overby.
Brbatul se apropie i i art o legitimaie. Agent Special
Winston Kellogg.
Ddaca a ptruns n cldire, opti TJ nspre Dance, care
l ignor.
Charles Overby, se prezent agentul. Mulumesc c ai
venit, agent Kellogg.
Te rog, spune-mi Win. Reprezint Departamentul CCVM.
Care este
Departamentul pentru Crimele Coercitive cu Victime
Multiple.
Aa i se spune acum? ntreb Dance.
nainte era Divizia Crimelor de Cult. Dar nu era o fraz
corect din punct de vedere politic.
Kathryn Dance, se prezent agenta, rznd.
TJ Scanlon, se prezent i TJ.
Thomas Jefferson? ntreb Winston.
TJ zmbi misterios. Nici mcar Dance nu i cunotea
numele adevrat. Putea la fel de bine s l cheme chiar TJ.
205

- PPUA ADORMIT -

Kellogg se uit n jur i ncepu s vorbeasc:


Vreau s spun lucrurilor pe nume. Da. Sunt agent
federal. Dar nu vreau m bag unde nu mi fierbe oala. Am
venit aici n calitate de consultant s v dau sfaturi i
informaii referitoare la cum gndete i cum se comport
Pell. mi asum bucuros rolul omului din umbr.
Chiar dac nu era sincer 100%, Dance aprecia vorbele
agentului. Era un lucru ieit din comun pentru un federal
din Washington s se comporte ntr-un asemenea mod.
Apreciez lucrul acesta, replic i Overby.
Kellogg se ntoarse nspre eful Biroului Californian de
Investigaii.
A fost o micare foarte bun ce ai fcut ieri, cnd ai
verificat restaurantele. Nu m-a fi gndit la aa ceva.
Overby ezit pre de o secund, dar i rspunse:
De fapt, cred c i-am zis lui Amy Grabe c a fost ideea
lui Kathryn.
TJ tui scurt, dar Dance nici nu se uit nspre el.
Ei bine, a fost o idee bun de tot, indiferent cui i-a
aparinut. Kellogg se ntoarse spre Dance. i ce idee ai
acum?
Dance relu ce i spusese i lui Overby.
Agentul FBI ddu aprobator din cap.
Vrei s reuneti Familia. Foarte bine. Au trecut printrun proces de uitare n ultimii ani. Chiar dac nu au apelat la
terapii, timpul a curat rnile. M ndoiesc i eu c i-au
rmas loiale lui Pell. Cred c trebuie s urmm sfatul tu.
Tcerea se aternu n birou, i Dance se uit nspre
Overby, care ntr-un final deschise gura.
E o idee bun. Foarte bun chiar. Singura problem e
bugetul. Vezi tu, recent am
Pltim noi, replic scurt Kellogg.
206

- JEFFERY DEAVER -

Dance aproape c izbucni n rs.


Pltii voi?
Aduc i un avion de la FBI aici, dac e nevoie. Ce zici de
asta?
Overby nu mai avea de ce s mai pun bee n roate.
Ei bine, cum putem s refuzm un asemenea cadou?
Mersi, amigo!
Dance, Kellogg i TJ stteau n biroul agentei cnd Michael
ONeil deschise ua. ONeil fcu cunotin cu agentul FBI.
Nu am mai aflat nimic de la legiti cu privire la ce s-a
ntmplat la Moss Landing, spuse ONeil, dar nc mai
ateptm rspunsuri de la Pastures of Heaven i de la
podgoriile cu ai cror oameni am vorbit. I-am pus pe cei de la
Protecia Consumatorului s adune probe. n cazul n care
Pell a fost cel care a alterat substanele cu acid.
Apoi i explic lui Kellogg despre urmele gsite n
Thunderbird.
Vreun motiv pentru care s fac asta?
Diversiune, spuse Dance. Sau poate doar dorete s
rneasc oameni.
Nu m pricep eu la dovezi, dar sun plauzibil, replic
agentul FBI.
Dance observ c acesta ncercase din rsputeri s se
concentreze ct mai tare atunci cnd Michael i spusese
detaliile.
S-ar putea s v ajute, continu Kellogg, dac v spun
cte ceva despre mentalitatea organizaiilor tip cult. La
CCVM am fcut un profil general, i sunt sigur c anumite
lucruri se pot aplica i n cazul lui Pell. Sper s fie de folos
pentru a construi o strategie.
207

- PPUA ADORMIT -

Foarte bine, rspunse ONeil. Nu cred c am mai ntlnit


un individ ca Pell pn acum.
Scepticismul lui Dance n privina informaiilor utile pe
care le-ar fi putut aduce un expert n sectani se evaporase
complet. Era clar c Pell lucra dup nite strategii pe care ei
nu le puteau identifica. Nici mcar nu era sigur acum dac
profilul lui Pell se asemna cu oricare alt profil de criminal.
Kellogg se sprijini de biroul ei i continu:
n primul rnd, dup cum sugereaz i numele
departamentului meu, noi credem c membrii unei secte
sunt victime, ceea ce, de fapt, i sunt. Dar trebuie s inem
cont de faptul c victimele pot s fie la fel de periculoase ca
liderii sectei. Charles Manson nici mcar nu a fost prezent la
crimele din cazurile Tate-La Bianca. Membrii sectei sale au
ucis. Cnd m refer la lider, am tendina de a spune el, dar
femeile pot s fie la fel de nemiloase i de eficiente ca
brbaii. i, de regul, mai prefcute. Deci uite profilul de
baz, continu agentul FBI. Un lider de sect are autoritate
suprem. Tot timpul va conduce operaiunile. El d ordine
membrilor i i controleaz tot timpul. Le spune cum s-i
petreac fiecare minuel. Le d de lucru chiar i numai
pentru a-i ine ocupai. Nu le las timp s gndeasc ei
nii. Un lider de sect pune bazele unui sistem moral
propriu care este definit prin tot ceea ce e bine pentru el i
prin ceea ce va duce la perpetuarea sectei. Legile externe nu
se aplic. El i va convinge pe subordonai c tot ceea ce le
spune el s fac sau le sugereaz este perfect moral.
Liderii de secte tiu cum s transmit mesaje, astfel nct,
dac un membru al sectei este capturat, dezvluirile acestuia
s nu i poat incrimina n mod direct. Dar sectanii cunosc
toate aceste lucruri.
208

- JEFFERY DEAVER -

Liderii vor genera probleme tot timpul, continu Kellogg.


Secta are dreptate; cei care nu fac parte din ea nu au; deci
trebuie eliminai. Liderii nu accept s nu li se respecte
ordinele. Ei vor adopta metode extreme i vor atepta ca un
membru al sectei s nceap s se ndoiasc de anumite
lucruri pentru a-i testa. Membrii trebuie s i ofere totul
inclusiv timpul lor liber i banii.
Dance i aminti de discuia purtat cu Pell n nchisoare
n legtur cu cei 9.200 de dolari.
Se pare c femeia i finaneaz evadarea.
Agentul ddu din cap aprobator.
De asemenea, ei aparin n totalitate liderului. i uneori
i ofer i copiii. Liderul i va exercita controlul suprem
asupra membrilor. Ei trebuie s renune la trecut i primesc
nume noi, care reflect modalitatea n care sunt vzui de
ctre lider. De regul, liderii aleg persoane vulnerabile i le
exploateaz aceste slbiciuni. Liderii caut persoane
singuratice i i fac s i abandoneze familia i prietenii. Ei
ajung s l vad drept o surs de ajutor i de educare. Liderii
amenin c i prsesc acesta fiind probabil arma lor cea
mai puternic. A putea s continui ore ntregi, zise Kellogg,
dar ce v-am spus v d o idee de baz despre cum gndete
Daniel Pell. Agentul i ridic minile n aer. Arta exact ca
un profesor. Ce nseamn lucrurile acestea pentru noi? i
relu el ideile. Ei bine, ne dezvluie informaii despre
slbiciunile lui. E obositor s fii lider de sect. Trebuie s fii
cu ochii n patru permanent, s i monitorizezi subiecii i
s ncerci s elimini tensiunea din cadrul grupului. Deci
atunci cnd apar influenele exterioare pe strad, n spaii
publice , liderul trebuie s fie cu mult mai atent. n spaiul
su ns, e mult mai relaxat. i, prin urmare, mai neglijent i
mai vulnerabil. Uite ce s-a ntmplat la restaurant, continu
209

- PPUA ADORMIT -

el. Monitoriza permanent tot ce se petrecea n jur, pentru c


era ntr-un spaiu public. Dac ar fi fost la el acas, probabil
c l-ai fi prins. Apoi, mai e i complicele, urm Kellogg.
Femeia l va crede pe Pell i nu va pune la ndoial, din punct
de vedere moral, crimele acestuia. Asta nseamn dou
lucruri: nu ne va ajuta deloc i e la fel de periculoas ca el.
Da, ea e o victim, dar asta nu nseamn c nu va ucide
dac va avea ocazia. Ei bine, astea sunt nite informaii la
modul general.
Dance se uit nspre ONeil. tia c Michael avea aceeai
reacie ca ea: era impresionat de bagajul de cunotine al lui
Kellogg. Poate, pentru prima oar, Charles Overby fcuse o
alegere bun, chiar dac o fcuse doar pentru a-i salva
pielea.
Cu toate acestea, gndindu-se la tot ce aflase acum despre
Pell, era un pic ocat i demoralizat. Nu pusese la ndoial
niciodat inteligena lui Pell, dar, dac profilul alctuit de
Kellogg era fie i parial corect, atunci Pell era cu att mai
periculos.
Dance i mulumi lui Winston, i ntlnirea lu sfrit.
ONeil se ndrept spre spital ca s l vad pe Juan Millar. TJ
trebuia s caute un birou temporar pentru agentul FBI.
Dance i scoase telefonul mobil i o sun pe Linda
Whitfield.
Ah, agent Dance! Ai aflat ceva nou?
Din pcate, nu.
Am ascultat radioul zilele astea Am auzit c ai fost
ct pe ce s-l prindei ieri.
Da, aa e.
Femeia ncepu s mormie. Probabil se roag, gndi
Dance.
Doamn Whitfield? o ntrerupse agenta.
210

- JEFFERY DEAVER -

Da, sunt aici.


Vreau s v ntreb ceva, dar s v gndii bine nainte
de a-mi rspunde.
Continuai!
A vrea s venii aici s ne ajutai.
Poftim? opti ea.
Daniel Pell reprezint un mister pentru noi. Suntem
siguri c e n peninsula Monterey. Dar nu tim de ce. Nimeni
nu l cunoate mai bine dect dumneavoastr, Samantha i
Rebecca. Speram s ne putei ajuta s nelegem ce se
ntmpl.
Vin i ele?
Suntei prima pe care am sunat-o.
Dup o pauz, femeia continu:
Dar ce a putea eu s fac?
Vreau s vorbesc cu dumneavoastr despre Pell. S vd
dac v putei gndi care va fi pasul lui urmtor.
Dar nu am mai vorbit cu el de vreo apte, opt ani.
Pn i ceva din ce ai vorbit atunci cu el ne-ar putea da
un indiciu. i asum un risc imens prin faptul c st n
zon. Probabil are un motiv.
Ei bine
Dance tia foarte bine cum funcioneaz mecanismele de
aprare mental. i putea nchipui cum mintea femeii cuta
disperat motive pentru a o refuza. De aceea nu fu deloc
surprins cnd auzi rspunsul:
Problema e c i ajut pe cumnaii mei cu copiii pe care iau adoptat. Nu pot s plec aa.
Dance i aminti c Linda locuia cu ei i o ntreb direct
dac ei nu puteau s aib grij o zi sau dou de copii.
Doar att, continu Kathryn. Nu o s dureze mai mult.
mi pare ru, replic Linda. Nu cred c ar putea.
211

- PPUA ADORMIT -

Nu cred are o nsemntate deosebit pentru cei care


conduc interogatoriul. E o expresie de negare, asemntoare
cu nu mi amintesc sau probabil c nu. Neg, dar nu spun
asta pe fa. Dance nelegea c brbatul i femeia cu care
locuia Linda ar fi putut s stea cu copiii fr nicio problem.
tiu c v cer foarte mult. Dar avem nevoie de ajutorul
dumneavoastr.
Dup nc o pauz, femeia gsi scuza numrul doi:
Chiar dac a putea s las copiii cu ei, problema e c
nu am bani de drum.
Vom trimite un avion special dup dumneavoastr.
Special?
Un avion de la FBI.
Vai de mine!
Dance nimici scuza numrul trei nainte ca femeia s o
rosteasc.
Vei fi foarte bine pzit. Nimeni nu va ti c suntei aici
i vei fi pzit non-stop. V rog. Ne ajutai?
Din nou tcere.
Va trebui s i ntreb.
Pe fratele tu? Pe eful de la serviciu? Pot s i sun pe ei
i s
Nu, nu. Nu m refeream la ei, ci la Isus.
Ah. n regul, replic Dance. Putei atunci s l
ntrebai? Dar repede, v rog.
V sun eu napoi, rspunse femeia i nchise telefonul.
Dance l sun pe Winston Kellogg i l inform c atepta
ajutor divin. Agentul pru amuzat.
O s avem de ateptat ceva vreme.
Dance se hotr s nu i spun asta lui Charles Overby. La
urma urmei, poate nici nu era o idee aa de bun.
Apoi, agenta o Mina pe Rebecca Sheffield.
212

- JEFFERY DEAVER -

Buna ziua. Kathryn Dance la telefon. Voiam s


M uit de o zi ntreag la tiri, o ntrerupse femeia. Ce sa ntmplat? Aproape c ai pus mna pe el, dar a scpat?
Din pcate, aa e.
Ei bine, acum v-ai prins? oft amar Rebecca.
S ne prindem?
Incendiul de la judectorie. Incendiul de la fabric. De
dou ori acelai lucru. A gsit ceva ce a funcionat i a
repetat procedeul.
Exact ceea ce credea i Dance. Agenta nu avea intenia s
se apere, dar totui i rspunse Rebecci:
Nu am mai urmrit pe cineva ca Pell pn acum.
Pi da.
Doamn Sheffield, e ceva ce
O secund. A vrea s v spun eu ceva nainte.
Continuai, i spuse Dance, uor nesigur.
Scuzai-m, dar voi habar nu avei cu ce v confruntai
aici. Trebuie s facei exact ceea ce le spun eu oamenilor care
vin la seminariile mele. Tema lor e dezvoltarea afacerilor.
Multe femei au impresia c, dac vin s brfeasc despre
efii lor i despre fotii iubii mpreun cu prietenele n timp
ce beau bere, gata, sunt vindecate. Ei bine, lucrurile nu
funcioneaz aa. Poi sa te nvri mult i bine n jurul cozii,
dar s nu vezi problema.
Pi, mulumesc
n primul rnd, identifici problema. Iat un exemplu! Nu
te simi bine atunci cnd iei cu un tip n ora. n al doilea
rnd, identifici lucrurile ce reprezint sursa problemei. Ai fost
violat cndva la o ntlnire. n al treilea rnd, structurezi o
soluie. Nu te mai arunci cu capul nainte cnd iei cu cineva
i ncerci s i ignori teama. Nu te retragi n cochilia ta i uii
complet de ceea ce se petrece n jur. i faci un plan: ncepi
213

- PPUA ADORMIT -

ncet, te vezi cu brbai la prnz, te ntlneti cu ei n spaii


publice i iei n ora doar cu brbai nu foarte bine fcui,
care nu sunt geloi, care nu beau, i aa mai departe. Ai
prins ideea. Apoi ncet-ncet, mergi tot aa. Dup trei, ase
luni sau un an ai rezolvat problema. Faci un plan i te ii de
el. Vedei unde bat?
Da. Vd.
Dance se gndi la dou lucruri: n primul rnd, probabil
c seminariile femeii adunau tot felul de oameni. n al doilea
rnd, nu i-ar fi plcut s ias n ora cu Rebecca. Se ntreb
apoi dac femeia terminase.
Dar nu era aa.
Bine, uite, azi am un seminar pe care nu am cum s-l
anulez. Dar, dac pn mine-diminea nu l-ai prins, vreau
s vin la faa locului. Poate c sunt nite lucruri pe care mi le
pot aminti. Pot face asta, nu-i aa?
Ah, sigur. E o idee foarte bun, replic agenta.
n regul. Uite, trebuie s plec. Ce voiai s m
ntrebai?
Nimic important. S sperm c totul va merge bine
pn mine, dar, dac nu, o s ncep s dau telefoane i s
vedem cum v aduc aici.
E o idee bun, rspunse Rebecca i nchise telefonul.

214

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 22
Daniel Pell i ridic privirea de la computerul lui Jennie i
o vzu pe tnr aplecndu-se seductor nspre el.
Vino napoi n pat, scumpule, i trage-mi-o, opti ea.
Pell deschise o alt fereastr pe ecranul calculatorului,
astfel nct Jennie s nu vad la ce se uita, i i trecu mna
n jurul taliei ei subiri.
Brbaii i femeile i exercit zilnic puterea unii asupra
altora. Pentru brbai e mai greu la nceput. Trebuie s
treac de mecanismul defensiv al femeii, trebuie s se
apropie de ea, s afle ce i place, ce nu i place i lucrurile de
care i este fric, plus toate secretele ei. Ar putea dura luni
ntregi de zile pn cnd s reueasc. Dar, odat ce ai
reuit, ea este a ta pentru totdeauna.
Ah, suntem, tii tu, suflete pereche
De cealalt parte, femeia are sni i vagin, i tot ce trebuie
s fac e s se fie puin prin faa unui brbat uneori nici
nu trebuie s fac chiar att de mult i reuete s l
conving s fac orice vrea ea. Problemele femeilor apar mai
trziu. Odat ce sexul nceteaz, nceteaz i controlul ei.
Jennie Marston l controlase pe Daniel Pell de cteva ori,
de cnd acesta evadase. Nu ncpea n discuie lucrul acesta.
O dat pe scaunul din fa al Thunderbirduiui, apoi n pat,
cnd purta ciorapii aceia, i alt dat mult mai eficient i
mai lejer cnd l sedusese pe podea cu nite accesorii care
lui Pell i plcuser foarte mult. (Desigur, pentru Jennie nu
conta cum fceau sex, dar acordul tacit era mult mai
excitant dac ea chiar era n dispoziia necesar.)
Dar vraja ei se cam terminase acum. Cu toate acestea, un
profesor nu las niciodat elevul s tie c el nu e atent. Pell
215

- PPUA ADORMIT -

rnji i se uit ia corpul ei ca i cum ar fi fost tentat s


accepte.
A vrea s pot, draga mea, oft el. Dar m-ai epuizat. i,
oricum, am nevoie s faci ceva pentru mine.
Eu?
Da. Acum, c ei tiu c sunt aici, trebuie s te descurci
doar tu.
La tiri se anunase c Daniel Pell era n zon i, evident,
gndea el, trebuia s fie mult mai atent.
n regul. Dei a prefera s ne-o tragem, zise ea,
fcnd puin pe suprata.
Probabil c Jennie credea c expresia ei avea succes la
brbai. ns nu avea, i Pell urma s o nvee lucrul acesta
cndva. Dar acum erau alte lucruri mai importante de
nvat.
Acum mergi i tunde-te, i ceru Pell.
S mi tai prul?
Da. i vopsete-l! Oamenii de la restaurant te-au vzut.
Am cumprat vopsea castanie pentru tine, de la magazinul
mexican, continu Pell i scoase o cutie din geant.
Ah, replic fata. Credeam c asta e pentru tine, zmbi
ea, jucndu-se cu prul ei.
Daniel Pell dorea ca ea s se tund doar pentru a fi mai
greu de recunoscut. nelegea totui c pentru fat acest
lucru nsemna mai mult ceva asemntor cu ceea ce simise
ea atunci cnd aruncase bluza roz. Prul lui Jennie era la fel
de important pentru ea, i instantaneu Pell deveni interesat
de problem. i aminti de imaginea ei din Thunderbird
atunci cnd o vzuse pentru prima oar n parcarea de la
Whole Foods, iar fata i pieptna mndr pletele.
Ah, informaiile pe care le destinuim
216

- JEFFERY DEAVER -

Jennie nu voia s se tund. De fapt, chiar era ultimul


lucru pe care voia s l fac. Prul lung nsemna ceva pentru
ea. Pell se gndi c Jennie i lsase prul s creasc pentru
a se proteja cumva de propria imagine. Poate prul compensa
cumva snii ei mici i nasul ei coroiat.
Jennie sttea nc pe pat.
Scumpule, rosti ea ntr-un final, sigur, o s m tund.
Orice vrei tu. Desigur, m-am gndit i eu. Ar fi mai bine s
plecm acum, mai ales dup ce s-a ntmplat la restaurant.
Nu tiu ce a face dac ai pi ceva Haide s lum alt
main i s mergem spre Anaheim! O s ducem o via
foarte frumoas. Promit asta! O s te fac fericit, o s am grij
de noi! i tu poi sta acas pn cnd apele se linitesc.
Sun minunat, draga mea, dar nc nu putem pleca.
Ah.
Fata dorea o explicaie, dar Pell continu s vorbeasc:
Acum, hai i tunde-te! Scurt de tot, mai opti el.
Brbatul i nmna foarfec, iar minile tremurnde ale
fetei luar obiectul.
n regul, replic Jennie i intr n camer, aprinznd
toate luminile.
Pentru c aa nvase ct lucrase la Hair Cuttery sau
pentru c pur i simplu trgea de timp, Jennie ezit cteva
momente, mngindu-i uviele lungi de pr nainte s le
taie. Fata se uit n oglind i se juc nervoas cu foarfeca,
iar apoi mpinse ua, lsnd-o ntredeschis.
Pell se puse pe pat n aa fel nct s o poat observa. n
ciuda protestelor sale anterioare, simi cum ncepea s se
excite.
Hai, draga mea, haide!
Jennie ncepu s i taie prul, cu ochii scldai n lacrimi.
Respir adnc i mai tie. i terse faa i continu s taie.
217

- PPUA ADORMIT -

Pell se aplec n fa, iar apoi i ddu jos pantalonii i


chiloii. i prinse penisul cu putere i ncepu s i mite
mna ritmic, de fiecare dat cnd o uvi de pr blond
cdea pe podea.
Jennie nu se grbea, ncercnd s se tund ct mai bine.
i mai trebuia s fac mici pauze pentru a-i recpta suflul
i a-i terge lacrimile.
Pell era atent doar la ea i respira din ce n ce mai rapid.
Taie-l iubito! Taie-l!
De vreo dou ori fu aproape s ejaculeze, dar reui s se
opreasc fix la timp.
La urma urmei, era regele controlului.
Spitalul Monterey ofer o privelite frumoas, fiind situat
pe Autostrada 68 o rut care se intersecteaz cu alte rute
comerciale, autostrzi, pn i strdue de orae, din Pacific
Groove, prin Monterey i pn la Salinas. Aceast autostrad
este una dintre arterele principale ale inutului lui John
Steinbeck.
Kathryn Dance cunotea prea bine spitalul acesta. Aici i
nscuse pe cel doi copii. Aici l inuse de mn pe tatl su
dup operaia pe cord pe care o avusese acesta i aici sttuse
alturi de un coleg de-al ei rnit.
La morga acestui spital identificase cadavrul soului ei.
Spitalul era amplasat n pdurile de pini din apropiere de
Pacific Grove. Cldirile mici erau mrginite de grdini, i
totul era nconjurat de pduri; pacienii care se trezeau dup
operaie puteau s vad colibri la ferestrele lor sau cprioare
care i priveau curioase.
Secia pentru cei aflai n stare grav, unde era internat
Juan Millar, nu avea nicio privelite. Niciun decor plcut
pentru ochii pacienilor, doar afie cu numere de telefon i cu
218

- JEFFERY DEAVER -

diverse proceduri medicale i numeroase echipamente


medicale funcionale. Millar era ntr-o camer izolat, cu
perei de sticl, msur luat pentru a se reduce riscul de
infecie.
Dance se ntlni cu ONeil n faa camerei, i, dei simi
nevoia s l ia de mn, rezist tentaiei.
Apoi se uit la agentul rnit, amintindu-i de zmbetul su
timid din biroul lui Sandoval.
Bieii de la scena crimei i iubesc jucriile Am citit
asta undeva.
A vorbit ct timp ai stat cu aici? l ntreb ea.
Nu. nc nu i-a revenit din com.
Uitndu-se la bandaje i la rnile lui Juan, Dance se
hotr c era mult mai bine s stea afar, aa c, urmat de
Michael, se ntoarse n curte, unde atepta i familia lui
Millar prinii, o mtu i doi unchi, din cte i amintea
ea. Agenta i consol cum putu pe srmanii oameni
ndurerai.
Katie!
Kathryn se ntoarse i vzu o femeie voinic, cu prul
scurt i gri, purtnd nite ochelari imeni. Femeia avea o
bluz multicolor, pe care era fixat o insign cu: E. Dance,
Asistent, i o alta care indica faptul c lucra pentru Secia
de cardiologie.
Bun, mam.
ONeil i zmbi doamnei Dance.
Nimic nou? ntreb Kathryn.
Nimic.
A vorbit?
Nu s-a putut nelege nimic. Ai vorbit cu specialistul
nostru n materie de arsuri? Cu doctorul Olson.
Tocmai am ajuns, replic Kathryn. Mai spune-mi!
219

- PPUA ADORMIT -

S-a trezit de cteva ori. S-a micat un pic, lucru care


ne-a surprins. Dar e sedat cu morfin, deci nu a putut s
rspund nimic inteligibil atunci cnd asistenta i-a pus
ntrebri. Doamna Dance se uit nspre pacientul din camera
cu pereii de sticl, iar apoi continu: Nu am vzut un raport
oficial, dar lucrurile nu stau deloc bine. Aproape c nu mai
are piele sub bandajele alea. Niciodat nu am mai vzut un
asemenea caz de arsuri.
E att de grav?
Din pcate, da. Ce se mai aude de Pell?
I-am cam pierdut urma. E n zon, dar nu tim de ce.
Mai vrei s ii petrecerea pentru Stu? replic mama ei.
Sigur. Copiii abia ateapt. E posibil s nu pot sta, dar
tot vreau s o in.
Michael, vii i tu?
Sper c da. Depinde.
neleg. Sper s fie totul bine.
Pagerul lui Edie Dance ncepu s sune. Femeia se uit s
vad cine o apeleaz i apoi i ntoarse privirea spre cei doi
ageni.
Trebuie s m duc la secia mea. Dac l vd pe
doctorul Olson, l rog s ce caute i s te pun la curent.
Mama ei plec, iar Kathryn se uit nspre ONeil, care
ddu aprobator din cap. Acesta i art o insign unei
asistente, care apoi i ajut s ia pe ei nite halate i nite
mti speciale. Cei doi ageni intrar n salon, iar Dance i
trase un scaun lng patul unde zcea Juan Millar.
Juan, sunt eu Kathryn, vorbi ea. M auzi? i Michael e
aici lng mine.
Salut, partenere.
Juan?
220

- JEFFERY DEAVER -

Dei ochiul su drept, cel neacoperit de bandaj, nu se


deschise, lui Dance i se pru totui c pleoapa se mic.
M auzi?
Juan mai clipi o dat.
Juan, tiu c eti rnit, continu Michael. Ne vom
asigura c ai parte de cei mai buni medici din ar.
Vrem s l prindem pe Pell, i spuse apoi Dance.
Neaprat. E tot n zon, continu ea.
Millar i mic uor capul.
Trebuie s tim dac ai auzit sau ai vzut ceva ce ne
poate fi de folos. Nu tim ce planuri are n continuare.
Juan i mai mic o dat capul. Gestul fusese foarte
subtil, dar Dance putu s observe cum se mica i brbia
agentului.
Ai vzut ceva? l ntreb ea. D din cap dac rspunsul
e afirmativ.
Millar nu fcu nimic.
Juan, ncepu ea s vorbeasc din nou. Ai
Hei! se auzi vocea unui brbat. Ce naiba credei c
facei acolo?
Primul ei gnd fu c brbatul respectiv era doctor i c
mama ei ar fi avut necazuri pentru c i permise s intre n
camera lui Millar fr niciun fel de supraveghere. Dar
individul era un tnr solid i bronzat, mbrcat la costum.
Julio, l salut ONeil.
Nu, nu, se grbi asistenta s intervin. nchide ua! Nu
ai voie s intri aici fr masc de protecie.
Brbatul ridic mna, ignornd-o, i continu s se
rsteasc la Dance:
E n starea n care e i l interoghezi?

221

- PPUA ADORMIT -

Sunt Kathryn Dance de la Biroul Californian de


Investigaii. Fratele tu ar putea avea informaii preioase
referitoare la brbatul care i-a cauzat rnile.
Ei bine, nu o s ajute prea mult dac l omori!
O s chem paza dac nu nchizi acum ua, se roi
asistenta.
Julio rmase pe loc, iar Dance i ONeil ieir din camer,
nchiznd ei ua.
Nu pot s cred, url fratele lui Juan. Nu avei pic de
respect!
Julio, interveni tatl lui Millar, pind nspre fiul su cel
mai mic.
Brbatul purta un tricou cu mneci scurte i pantaloni
kaki. Soia sa, cu prul su negru, i sttea alturi.
Julio ignor pe toat lumea, mai puin pe Dance.
Doar de asta i pas ie acum? se rsti el. i zice ce vrei
s tii, i dup aia poate s moar?
Femeia rmase calm, dndu-i seama c tnrul fcuse o
criz de isterie, i-i ignor ieirea.
Vrem neaprat s l prindem pe cel care i-a fcut asta.
Fiule, te rog! Ne faci de ruine! rosti mama lui i l
atinse blnd pe bra.
V fac de ruine? url el. Apoi se ntoarse nspre Dance.
Am ntrebat i eu prin jur. tiu bine ce s-a ntmplat. L-ai
trimis n flcri.
Poftim?
L-ai trimis n flcri acolo la judectorie.
Dance simi cum ONeil se abinea cu greu s nu
reacioneze. Agentul tia c Dance i ducea disputele de una
singur. Agenta se aplec nspre Julio i ncepu s i explice.
Eti nervos. Toi suntem. De ce nu
222

- JEFFERY DEAVER -

L-ai ales pe el! Nu pe Mickey, nu pe altcineva. L-ai


trimis doar pe el.
Julio, spuse ferm tatl su. Nu zice aa ceva!
Vrei s tii ceva despre fratele meu, tat? Ei bine? Vrei
s tii c a vrut s fac parte din Biroul Californian de
Investigaii, dar a fost refuzat? Din cauza rasei.
Era absurd. Muli latinoamericani lucrau n ageniile
federale din California, inclusiv n Biroul Californian de
Investigaii. Cel mai bun prieten al ei din agenie, agentul
Connie Ramirez, era printre cei mai decorai i mai valoroi
ofieri de pe toat Coasta de Vest.
Dar furia lui nu era ndreptat mpotriva reprezentrii
etnice n cadrul organizaiilor statale. Lui Julio i era team
pentru viaa fratelui su. Dance tia bine cum s se
comporte n asemenea situaii. Frica era o reacie normal
avut de subiecii care aveau tendina s mint. Cnd cineva
are o criz, cea mai bun soluie este s l lai s urle ct
vrea. Furia isteric nu dureaz dect cteva minute.
Nu era destul de bun pentru a lucra pentru voi, dar a
fost destul de bun pentru a fi trimis s ia foc.
Julio, te rog! l implor mama lui. E doar suprat. Nu-l
luai n seam.
Mam, nu te bga! Le iei aprarea lor de fiecare dat
cnd spui aa ceva.
Femeia ncepu s plng, iar Julio se ntoarse din nou
nspre Dance.
L-ai trimis pe biatul latino, nu-i aa?
Destul! strig tatl lui Julio, apucndu-i fiul de mn.
Tnrul se trase deoparte.
O s dau telefoane la ziare, o s sun peste tot. S vin
un reporter aici s afle ce ai fcut. O s apar la toate tirile.
223

- PPUA ADORMIT -

Julio, ncepu ONeil, dar nu apuc s termine, pentru


c tnrul l ntrerupse.
Nu! Tu s taci, trdtorule! Voi doi lucrai mpreun. i
ai lsat-o s l trimit s se sacrifice. Julio i scoase
telefonul mobil i se uit amenintor nspre cei doi ageni.
Acum i sun. i sun, i o s avei probleme mari.
Pot s vorbesc un pic doar cu tine? l ntreb calm
Dance.
Ah, acum i e fric.
Agenta se trase la o parte.
Pregtit de lupt, Julio se nfipse n faa ei, inndu-i
telefonul ca un cuit.
Nicio problem pentru Dance, care nu se clinti din loc, ci
se uit fix n ochii lui.
mi pare ru pentru fratele tu i tiu ct de mult suferi
tu acum. Dar nu accept s fiu ameninat.
Eti exact ca
Tnrul ncepu s rd.
Ascult-m, i replic agenta cu calm. Nu tim exact ce
s-a ntmplat, dar tim c un prizonier l-a dezarmat pe
fratele tu. Juan l amenina cu pistolul, dar a pierdut
controlul asupra situaiei.
Vrei s spui c a fost vina lui? izbucni Julio.
Da. Exact asta vreau s spun. Nu e vina mea i nici
vina lui Michael. Fratele tu e de vin pentru tot ce s-a
ntmplat. Lucrul acesta nu i scade valoarea sa ca poliist,
dar a greit. i, dac vrei s faci public lucrul acesta,
greeala fratelui tu va aprea n pres.
M amenini?
i spun doar c nu vreau s periclitez investigaia.
Doamn, nu tii ce faci, i-o trnti tnrul, care apoi i
ntoarse spatele i plec.
224

- JEFFERY DEAVER -

Dance se uit la el ncercnd s se calmeze, respirnd


adnc; apoi se ntoarse alturi de ceilali.
E tare suprat, rosti ea.
Te rog, nu l asculta, o rug tatl lui Julio. Spune ce-i
vine la gur, iar apoi regret.
Dance se ndoia c tnrul chiar regreta vreun cuvnt. Dar
tia totodat c acum el nu mai avea de gnd s cheme
reporterii.
i Juan vorbete tot timpul frumos despre tine, zise
mama lui Millar ntorcndu-se ctre Michael. Nu d vina pe
tine sau pe altcineva. tiu sigur asta.
Julio i iubete fratele, replic ONeil. E pur i simplu
ngrijorat pentru el.
Exact n acel moment apru doctorul Olson. Brbatul bine
fcut era calm, i i salut pe toi oamenii prezeni n hol.
Vetile lui nu aduceau nimic nou. ncercau s l stabilizeze
pe Juan i, de ndat ce situaia era sub control, agentul
urma s fie trimis la un centru special de recuperare. Starea
lui era foarte grav, recunoscu doctorul. Nu putea s spun
dac Juan avea s supravieuiasc, dar i asigur c fceau
tot posibilul.
A spus ceva despre atac? ntreb ONeil.
A spus cteva cuvinte, replic doctorul, privind fix
monitorul, dar nimic inteligibil.
Prinii lui Julio continuat s i cear scuze pentru
comportamentul fiului lor. Dance mai vorbi un pic cu ei, iar
apoi iei afar mpreun cu Michael.
Detectivul nvrtea pe deget cheile de la main.
Un expert n descifrarea limbajului corpului tie c e
imposibil s i controlezi unele sentimente puternice pe care
ai vrea s le ii ascunse. Charles Darwin a spus: Emoiile
reprimate apar la suprafa prin micrile corpului. De
225

- PPUA ADORMIT -

regul, micarea minilor sau a picioarelor indic acest lucru


putem controla cu uurin cuvintele, privirea sau
expresiile faciale, dar nu reuim acest lucru cnd vine vorba
despre membrele noastre.
Iar ONeil habar nu avea c se juca cu cheile de la main.
Cei mai buni doctori din zon sunt aici, rosti Dance. i
mama o s l supravegheze ndeaproape. O cunoti bine. O s
fac tot posibilul pentru a-l ajuta pe Juan.
Michael zmbi cu stoicism. Se pricepea de minune s fac
asta.
Cei de aici pot s fac aproape orice cnd e vorba despre
medicin, continu ea pe un ton ncurajator. Dar nu tia
exact ce puteau i ce nu doctorii.
Ea i ONeil avuseser numeroase ocazii de a se ncuraja
unul pe cellalt n decursul ultimilor ani, n situaii
profesionale sau personale, precum moartea soului ei sau
nrutirea strii sntii mentale a tatlui lui Michael.
Niciunul din ei nu se pricepea s l liniteasc pe cellalt cu
vorbe. De regul, simpla prezen a fiecruia funciona mult
mai bine.
S sperm, replic Michael.
Apropiindu-se de ieire, Dance vorbi la telefon cu agentul
FBI Winston Kellogg. Michael continu s se ndrepte spre
parcare, dar Dance se opri. Agenta l inform pe Kellogg cu
privire la starea lui Millar i afl de la acesta c echipa de
cercetare de la casa mtuii lui Pell nu gsise niciun martor
care s fi vzut vreun sprgtor furnd ciocanul acestuia.
Ct privete portmoneul cu iniialele R.H., gsit n fntn
alturi de ciocan, experii federali nu aflaser cine fusese
ultimul cumprtor.

226

- JEFFERY DEAVER -

Ah, Kathryn, am pregtit avionul n Oakland, dac


Linda Whitfield poate s vin. Mai am un lucru s te ntreb,
continu Kellogg. Ce se aude cu a treia femeie?
Samantha McCoy?
Exact. Ai sunat-o?
ntmpltor, fix n acel moment, Dance se uit nspre
parcare i l vzu pe Michael ONeil nchizndu-i telefonul,
pentru c o femeie atrgtoare, nalt i blond, se apropia
de el. Femeia i zmbi, l mbria i l srut. Michael o
srut la rndul lui.
Kathryn? ntreb Kellogg. M asculi?
Da?
Samantha McCoy?
Scuze, replic Dance, care i lu privirea de la Michael
i de la femeia blond. Nu, nu am vorbit cu ea. Acum m duc
spre San Jose. Dac i-a pstrat identitatea secret toi anii
acetia, vreau s o ntlnesc personal. Cred c va trebui ceva
mai mult dect un simplu telefon pentru a o face s ne ajute.
Dance nchise telefonul i se ndrept spre Michael ONeil
i spre femeia de lng el.
Kathryn, rosti aceasta.
Anne, mi pare bine s te vd, zise Dance ctre soia lui
Michael.
Femeia zmbi, apoi vorbir puin despre copii.
Anne ONeil fcu un semn nspre spital.
Am venit s l vd pe Juan. Mike mi-a spus c starea lui
nu e prea grozav.
Nu. Chiar deloc. Acum e incontient, dar sunt i prinii
lui aici. Sigur s-ar bucura s te vad.
O camer foto Leica atrna peste umrul lui Anne.
Mulumit fotografului Ansel Adams i Clubului f64, zona
central i de nord a Californiei constituiau o adevrat
227

- PPUA ADORMIT -

Mecca a fotografiei. Anne avea o galerie n Carmel, unde


vindea fotografii de colecie. Adic fotografii fcute de fotografi
care nu mai erau n via: Adams, Alfred Stieglitz, Edward
Weston, Imogen Cunningham, Henri Cartier-Bresson. Anne
lucra, de asemenea, pentru cteva ziare din San Jose i San
Francisco.
i-a spus Michael despre petrecerea din seara asta? o
ntreb Dance. E ziua tatlui meu.
Da, i cred c vom ajunge. Anne i srut soul nc
odat i se grbi spre spital. La revedere, scumpule!
La revedere, draga mea.
Dance i fcu i ea un semn cu capul i se urc n main,
aruncndu-i poeta pe scaunul de lng ea. Se opri la Shell
pentru a alimenta i a cumpra cafea i o gogoa, iar apoi
i continu drumul pe Autostrada 1, spre nord. Golful
Monterey arta minunat. Dance observ c trecuse deja pe
lng Universitatea Cal Sate din Monterey, construit n locul
fostului Fort Ord (probabil singura universitate din toat ara
situat deasupra unei zone cu acces interzis, plin de
armament). Un banner uria anuna c n weekend urma s
aib loc o conferin de mare amploare pe teme legate de
sfera computerelor, i aminti c coala respectiv beneficiase
din plin de descoperirile hardware i software ale lui Croyton.
Se gndi c, dac i acum experii n calculatoare mai fac
cercetri folosind obiectele din urm cu opt ani, rmase de la
Croyton, acesta trebuie s fi fost cu adevrat un geniu.
Programele de calculator pe care le foloseau Wes i Maggie
preau s fie complet depite dup doar doi ani. De cte
inovaii fantastice fusese oare privat lumea de ctre Daniel
Pell prin simplul fapt c-l omorse pe Croyton?
Dance frunzri prin agend i gsi numrul efului
Samanthei McCoy i telefon, pregtit s nchid n cazul n
228

- JEFFERY DEAVER -

care ar fi rspuns femeia nsi. Dar secretara i spuse c


Samantha lucra de acas, aa c Dance nchise telefonul i i
trimise lui TJ un mesaj prin care l ruga s i dea
coordonatele exacte ale casei femeii.
Cteva minute mai trziu, fix n momentul n care apsa
pe butonul de la CD-player, i sun telefonul. Dance se uit
la ecran, i coincidena fcu ca melodia de la Fairfield Four
s se termine exact n clipa cnd agenta o saluta pe Linda
Whitfield, care o suna din biroul bisericii.
Har divin, ce sunet minunat14
Agent Dance
Te rog, spune-mi Kathryn.
m-a salvat pe nefericitul de mine
Voiam s i spun c pot ajunge mine-diminea s v
ajut, dac mai avei nevoie.
Da. Ar fi perfect dac putei veni. O s v sune cineva de
la birou s punei la punct ultimele detalii. Mulumesc foarte
mult!
am fost pierdut, dar m-am regsit
Cu plcere, rspunse femeia dup o scurt ezitare.
Dou din trei. Oare reuniunea poate s aib loc pn la
urm? se ntreb Dance.

14

Vers din melodia Amazing Grace a celor de la Fairfield Four (n. red.)
229

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 23
Daniel Pell sttea cu faa ctre fereastra motelului Sea
View i scria la computer. Reuise s intre puin pe internet
de la Q i de la Capitola, dar nu apucase s fac tot ce voia.
nc de diminea era cu ochii n monitorul laptopului lui
Jennie, fermecat de tot ce vedea: reclame, tiri, pornografie.
Dar abilitatea lui de a gsi informaii despre oameni era
mai atractiv, pentru el, dect sexul. Pell ignorase faptul c
era excitat i ncepuse s lucreze. n primul rnd, citise tot ce
gsise n legtur cu Jennie reete, pagini web salvate,
asigurndu-se c fata era exact cine zicea ea c era. Apoi
cutase pe internet oameni din trecutul lui oameni de care
era important s dea , dar nu avusese noroc. ncercase s
gseasc fiele lor fiscale i diverse alte statistici. Dar, dup
cum aflase, aveai nevoie de un card de credit pentru orice. i
cardurile de credit, la fel ca telefoanele mobile, las urme
clare.
Apoi i venise o idee, i verificase arhivele ziarelor i ale
posturilor TV locale. Lucru care se dovedise mult mai util.
Gsise suficiente informaii.
Iar printre numele de pe lista lui se numra i Kathryn
Dance.
Se distrase fcnd un cerc n jurul numelui agentei.
Cutarea lui nu i oferise totui toate informaiile de care
avea nevoie, dar era un nceput bun.
Fiind atent tot timpul la ce se petrece n jur, Daniel
observ o main Toyota Camry care tocmai trecea prin faa
ferestrei. Pell apuc pistolul, dar imediat zmbi cnd vzu c
maina parcheaz la apte spaii de parcare distan.
Fata cobor din main.
230

- JEFFERY DEAVER -

Exact cum i-am spus. Stai locului!


Fata intr n camer.
Ai reuit, scumpo! Pell se uit nspre Toyota. Arat bine
de tot.
Jennie l srut. Minile i tremurau, i fata nu se putea
controla.
Totul a mers perfect! Serios! La nceput, am fost puin
speriat, i nu credeam c tipul avea s fie de acord. Nu i-a
plcut treaba cu plcuele de nmatriculare, dar am fcut tot
ce mi-ai spus, i a mers perfect!
Bravo ie, draga mea.
Jennie folosise o parte din banii ei scosese de pe card
9.200 de dolari pentru evadare i pentru a le ajunge o
perioad de timp pentru a cumpra o main de la un
brbat care locuia n Marina. Ar fi fost prea riscant s
nregistreze maina pe numele ei, aa c l convinsese s lase
plcuele de nmatriculare pe main. i spusese c maina
ei se stricase n Modesto i c urma s schimbe plcuele n
vreo dou zile. Urma s le nlocuiasc i s i le trimit
ulterior. Lucru ilegal i foarte stupid. Nici un brbat nu ar
face aa ceva pentru un alt brbat, indiferent de banii aflai
la mijloc. Dar Pell o trimisese pe Jennie s se ocupe de
treaba asta o, femeie purtnd jeani strmi, o bluz
descheiat i cu sutienul rou perfect vizibil. (Dac ar fi fost o
vnztoare n loc de vnztor, Pell i-ar fi dat lui Jennie alte
haine, ar fi pus-o s renune ia machiaj, i-ar fi oferit pe loc
patru copii, un so ucis n rzboi i cancer de sn. Tot
timpul poi mai mult, o nvase el.)
mi dai cheile acum? o rug el, iar fata se conform.
Uite i celelalte lucruri pe care le-ai vrut, zise Jennie,
punnd dou pungi pline pe pat.
Pell se uit prin ele i aprob din cap.
231

- PPUA ADORMIT -

Fata deschise minifrigiderul i i desfcu o sticl de suc.


Dragul meu, pot s te ntreb ceva?
Reacia lui obinuit de a refuza s rspund la orice
ntrebare cel puin s rspund sincer iei din nou la
iveal, dar Pell nu fcu dect s zmbeasc.
Sigur c da. Poi s m ntrebi orice.
Noaptea trecut, cnd dormeai, ai vorbit n somn.
Vorbeai despre Dumnezeu.
Dumnezeu? Ce am spus?
Nu mi-am dat seama. Dar n mod cert vorbeai despre
Dumnezeu.
Pell se ntoarse ncet nspre ea. i ddu seama c pulsul
lui se accelerase. De asemenea, observnd c ncepe s bat
din picior, se for s se opreasc.
M-ai speriat tare de tot, continu Jennie. Voiam s te
trezesc, dar nu e bine s faci asta. Am citit chestia asta
undeva. n Readers Digest sau n Health. Nu mai tiu sigur.
Cnd cineva are un comar, nu trebuie s l trezeti. Ah, i ai
mai spus ceva de tipul: La dracu, nu!
Am spus eu asta?
Da, confirm Jennie. Ciudat de tot, mai ales c tu nu
njuri.
Lucru adevrat. Oamenii care njur nu sunt la fel de
puternici ca aceia care nu njur.
Despre ce era vorba n vis? continu fata.
Nu mi amintesc.
M ntreb de ce visai despre Dumnezeu.
Pre de o secund, simi o dorin ciudat de a-i spune
despre tatl su. Apoi se rzgndi.
Habar n-am.
Sunt ct de ct religioas, spuse Jennie pe un ton
nesigur. Un pic. Isus i chestii de genul sta.
232

- JEFFERY DEAVER -

Ei bine, eu nu cred c Isus a fost fiul lui Dumnezeu, dar


i spun c l respect. Putea s fac orice cu oricine voia.
Adic, i acum, dac i menionezi numele, lumea o ia razna.
Asta e putere. Dar organizaiile religioase renuni la mult
prea mult dac te bagi n aa ceva. Nu poi s mai gndeti
aa cum vrei s o faci. Liderii lor te controleaz.
Pell se uit apoi la bluza i la sutienul fetei i simi cum
ncepea s se excite din nou. ncerc s ignore senzaia i se
ntoarse nspre harta i notiele luate dup ce cutase
diverse lucruri pe internet. n mod cert, Jennie voia s l
ntrebe ce avea de gnd, dar nu avea curajul s o fac. Spera
ca Daniel s caute rute de ieire din ora sau trasee care
urmau s duc spre districtul Orange.
Mai am cteva lucruri de rezolvat, draga mea. Trebuie
s m duci undeva.
Sigur. Doar spune-mi cnd.
Pell se uit nspre locul unde sttuse nainte Jennie,
observ c aceasta plecase de acolo i continu s studieze
harta.
Jennie se ntoarse o secund mai trziu, ducnd cu ea o
serie de lucruri, pe care le gsise ntr-o toalet. Fata puse
toate lucrurile pe pat, apoi se ls n genunchi pe podea, n
faa lui. Era exact ca un cel care i aducea stpnului o
minge, dornic fiind s se joace.
Pell ezit un pic. Dar apoi i aminti c, n anumite
circumstane, e n regul s cedezi controlul.
ntinse mna nspre ea, dar fata se culc i se rostogoli pe
burt.
Sunt dou rute nspre San Jose, pornind din Monterey.
Poi merge pe Autostrada 1, care erpuiete pe lng rm,
traversnd Santa Cruz, apoi trecnd pe Autostrada 17, prin
233

- PPUA ADORMIT -

Los Gatos (de unde poi cumpra cristale, beioare


parfumate i rochii la Janis Joplin, i chiar produse marca
Roberto Cavalli i D&G).
Sau poi merge pe Autostrada 156, apoi pe 101 i, dac ai
numere de nmatriculare de la guvern, ntr-o or eti n ora.
Kathryn Dance alese a doua variant.
Melodia gospel se terminase, i agenta asculta acum
muzic latino Julieta Venegas, cntreaa din Mexic. Piesa
ei Verdad se auzea din difuzoare.
Conducea cu peste 120 de kilometri pe or, n timp ce
traversa Gilroy, considerat capitala mondial a usturoiului.
Nu departe se situa Castroville (la fel ca Gilroy, dar pentru
anghinare) i Watsonville, cu toate culturile sale de arbori de
cafea i ciuperci. Lui Dance i plceau aceste orae, i nu era
deloc de acord cu crcotaii care strmbau din nas cnd
venea vorba s se aleag o regin a anghinarei sau care se
plngeau de cozile imense la Festivalul Calmarului din
Monterey. La urma urmei, aceste orae plteau sume
colosale pentru importul de ulei de msline i de oet
balsamic, cu care stropeau din belug mncrurile pe baz
de anghinare i de calmar.
Erau orae primitoare i cu o tradiie bogat. i, de
asemenea, erau n jurisdicia ei, innd de secia centralvestic a Biroului Californian de Investigaii.
Dance observ nite turiti lng o podgorie din Morgan
Hill i l sun pe ONeil, pentru c i venise o idee.
M gndeam la acidul gsit n Thunderbird la Moss
Landing, i spuse ea. Ai mai aflat ceva?
Oamenii lui Peter au lucrat la asta, dar nu au gsit
nimic util.
Ci oameni avem trimii s verifice culturile i
podgoriile?
234

- JEFFERY DEAVER -

Vreo cincisprezece poliiti din California, cinci de-ai


notri i nite oameni din Salinas. Nu au gsit nimic.
Am eu o idee. Ce e, mai exact, acidul la?
Stai puin.
Cu privirea oscilnd ntre drum i foaia de hrtie de pe
genunchi, Dance nota termenii aceia de neneles pe care i-i
dicta ONeil.
Deci pentru tine nu e suficient partea cu descifrarea
limbajului trupului? Vrei s treci i la munca de laborator?
O femeie deteapt i cunoate limitele. Te sun eu
imediat, replic Dance.
Agenta aps pe o tast a telefonului i sun pe cineva
aflat la 3.000 de kilometri deprtare.
Amelia Sachs aici, se auzi rspunsul.
Bun, Kathryn la telefon.
Ce mai faci?
Eh, am avut i zile mai bune, replic Dance.
mi imaginez. Am urmrit tot cazul. Cum e poliistul
care a fost rnit?
Dance fu surprins s afle c Lincoln Rhyme, celebrul
detectiv din New York, i Amelia Sachs, partenerul su i
agent NYPD, urmriser detaliile despre evadarea lui Pell.
Nu foarte bine, din pcate.
E vorba despre Pell. Lincoln i amintete bine cazul
original din 1999. Atunci cnd a mcelrit familia Croyton.
Ai reuit s faci progrese?
Nu prea mult. E detept. Prea detept.
Asta am auzit i noi de la tiri. Cum sunt copiii?
n regul. nc ateptm s ne vizitai. i prinii mei la
fel. Abia ateapt s v vad pe amndoi.
Las c l scot eu pe Lincoln de aici, zise Amelia. O s o
iau ca pe o adevrat provocare.
235

- PPUA ADORMIT -

Lui Lincoln Rhyme nu i plcea s cltoreasc. Nu din


cauza problemelor sale de sntate. Pur i simplu nu i
plcea.
Dance i cunoscuse pe Rhyme i pe Sachs anul trecut,
cnd, aflndu-se la un seminar n New York, fusese trimis
s i ajute la un caz. De atunci pstraser legtura. i se
apropiase foarte mult n special de Amelia Sachs. Femeile
care lucreaz n poliie au tendina s fac asta.
Ai mai aflat ceva despre cellalt amic al nostru? o
ntreb Amelia.
Poliista se referea la infractorul pe care l urmriser cu
un an n urm n New York. Brbatul i pclise i dispruse,
probabil chiar n California. Dance deschisese un dosar pe
numele lui, dar, cu trecerea timpului, i pierduse urma, i
exista posibilitatea ca brbatul s fi fugit din ar.
Din pcate, nu. nc l urmrim de la biroul din Los
Angeles. Dar acuma te-am sunat pentru altceva. Lincoln e
acolo?
Stai o secund. E aici.
Vocea lui Rhyme se auzi n telefon dup doar cteva
secunde.
Kathryn.
Rhyme nu era genul de om care s plvrgeasc, dar de
regul sttea minute n ir la poveti cu ea nimic despre
viaa personal sau copii, desigur. l interesau cazurile la
care lucra. Rhyme era tipul de savant cruia i lipsea
rbdarea. Cu toate acestea, la cazurile la care lucraser
mpreun, ncepuse s neleag i s aprecieze domeniul ei
(dei remarcase rapid c i n acest caz trebuia s urmezi o
metodologie tiinific, nu s te axezi pe sentiment).
Mi-ar fi plcut s fii aici, continu el. Avem un martor
perfect pentru tine. Caz de crime multiple.
236

- JEFFERY DEAVER -

Dance i-l imagin pe Lincoln n scaunul su cu rotile,


uitndu-se atent la un monitor legat de un microscop sau de
un computer. Rhyme iubea dovezile n aceeai msur n
care ea iubea interogatoriile.
A vrea i eu s fiu acolo. Dar sunt ocupat acum.
Am auzit. Cine se ocup de munca de laborator?
Peter Bennington.
Ah, sigur, l cunosc. I-am predat un seminar n Los
Angeles. E un biat bun.
Am o ntrebare referitoare la cazul Pell.
Sigur. Spune!
Am gsit nite dovezi care ar putea s ne indice ceva
despre locul unde se ascunde. Dar nu avem destui oameni s
verificm tot ce trebuie. Vreau s tiu dac are rost s inem
oamenii aceia ocupai. Am putea s i folosim altundeva.
Care sunt dovezile?
O s ncerc s pronun ct mai bine, continu Dance i,
holbndu-se la foaia de hrtie, ncepu s citeasc. Acid
carboxilic, etanol, acid malic i glucoz.
Stai o secund.
Dance l auzi discutnd cu Amelia Sachs, care, presupuse
ea, verifica nite baze de dace. Putea s aud totul perfect;
brbatul se afla n imposibilitatea fizic de a acoperi
difuzorul telefonului cu mna.
Bine, stai un pic. Acum verific nite lucruri.
Poi s m suni napoi, replic Kathryn.
Nu avea nevoie de rspuns chiar n acel moment.
Nu, nu. Stai puin. Unde a fost gsit substana?
n maina lui Pell.
Hmm, main zici murmur Rhyme. Exista
posibilitatea ca Pell s fi mncat de curnd ntr-un
237

- PPUA ADORMIT -

restaurant? Un pub englezesc sau un restaurant cu profil


pescresc?
Da, fructe de mare! exclam Dance. Cum Dumnezeu iai dat seama?
De la acidul din oet n special malul, pentru c
aminoacizii i glucoza indic foarte clar culoarea
caramelului. Baza mea de date mi spune c e folosit n
buctria britanic sau la mncrurile din restaurantele cu
profil pescresc. Thom? l mai tii pe Thom? M-a ajutat cu
baza de date.
Desigur, replic Dance. Salut-l din partea mea.
Thom era asistentul lui Rhyme. i totodat era i un
buctar pe cinste. Anul trecut, n decembrie, i servise o
porie de salat boeuf cu totul fantastic.
mi pare ru c nu i pot da mai multe detalii, continu
Lincoln.
Nu, nu, e n regul. Pot s ordon trupelor s opreasc
cutarea i s le trimit altundeva.
Sun-m oricnd mai ai nevoie. Tare a vrea s v fiu i
eu de ajutor n cazul sta, ncheie Rhyme.
Dance l sun apoi pe ONeil i i spuse c urmele din
main proveneau de la oetul din restaurant i c probabil
nu ar fi condus nspre ascunztoarea lui Pell. Astfel c ar fi
fost mai bine s pun oamenii s l caute pe uciga.
Kathryn nchise telefonul i continu s conduc spre
nord, pe autostrada att de cunoscut, care o ducea spre
San Francisco, unde, ntr-un final, drumul se transforma
ntr-o strad normal de ora. Van Ness. Acum, la 120 de
kilometri de Monterey, Dance vir spre vest i intr n San
Jose, un ora care era exact opusul narcisismului oraului
Los Angeles, descris ntr-o melodie veche, cntat de Burt
Bacharach i Hal David, Do You Know The Way To San Jose?
238

- JEFFERY DEAVER -

Desigur, n zilele noastre, datorit regiunii Silicon Valley,


oraul San Jose i dezvoltase un ego propriu.
Harta pe care o studia o conduse printr-un adevrat
labirint de cldiri, pn cnd ajunse ntr-o zon cu case
aproape identice; dac pomii de acolo fuseser plantai de
tineri, atunci cartierul avea vreo douzeci i cinci de ani
vechime, estim Dance. Arta modest i cam ciudat, iar zona
prea micu, dar fiecare cas de acolo valora peste un
milion de dolari.
Dance gsi casa pe care o cuta i trecu pe lng ea,
parcnd apoi maina un pic mai departe. Se ntoarse pe jos
la adresa respectiv, observnd un Jeep rou i o Acura
albastr parcate n fa i o triciclet de plastic lsat
neglijent pe gazonul din faa casei. Dance putea s vad i
lumini aprinse nuntru. Agenta pi pn la u i aps pe
sonerie. Avea deja o variant pregtit n cazul n care ar fi
rspuns soul sau copiii Samanthei. Prea puin probabil ca
femeia s fi pstrat ascuns aa un secret ani ntregi, dar era
mai bine s presupun c aa fcuse. Dance avea nevoie de
ajutorul femeii, i nu voia nicicum s o sperie.
Ua se deschise, i Kathryn se trezi fa n fa cu o femeie
slbu, drgu, semnnd un pic cu actria Cate
Blanchett. Purta nite ochelari cu ram albastr i avea
prul castaniu i cre. Femeia sttea uor aplecat, cu capul
scos afar i cu mna osoas strngnd cu putere mnerul
uii.
Da, v rog?
Doamn Starkey?
Da, eu sunt.
Faa femeii nu mai semna deloc cu Samantha McCoy din
pozele de acum opt ani; cu siguran apelase la numeroase
239

- PPUA ADORMIT -

operaii estetice. Dar ochii i rmseser aceiai. Nu doar


cum artau, ci demnitatea care se putea citi n ei.
Sunt Kathryn Dance de la Biroul Californian de
Investigaii, opti agenta.
Samantha se uit rapid la insigna lui Kathryn, insign pe
care aceasta o inea discret n palm.
Cine e, drag? se auzi vocea unui brbat din cas.
Samantha se uita fix n ochii lui Dance i rspunse:
Femeia aia despre care i ziceam. Cea cu care m-am
ntlnit la Safeway.
Kathryn avea rspunsul la ntrebarea pe care i-o pusese
n legtur cu trecutul femeii. De asemenea, se gndi c totul
mergea bine. Mincinoii pricepui au tot timpul pregtite
rspunsuri credibile i cunosc perfect persoana pe care o
mint. Rspunsul Samanthei i dezvlui lui Dance c femeia
avea pregtit o minciun pentru orice ipostaz care nu i-ar
fi convenit soului ei.
Samantha pi afar, nchise atent ua i mai fcu civa
pai nspre strad, nsoit de Dance. Agenta se putea uita
acum mai atent la femeie, i observ cum arta de fapt. Ochii
si erau roii, cu cearcne mari care se iveau de sub ei.
Tenul i era uscat, i buzele crpate. Mai avea i o unghie
rupt. Se prea c nu dormise prea bine n ultima perioad.
Dance nelegea de ce lucreaz acas astzi.
Femeia se mai uit o dat nspre cas, iar apoi o pironi cu
privirea pe Dance, i o implor din ochi.
Nu am avut nimic de-a face cu asta! Jur! Am auzit c
era cineva care l ajuta. O femeie. Am vzut la tiri, dar
Nu, nu. Nu am venit pentru asta. V-am verificat deja.
Lucrai la Figueroa i ai stat acas toat ziua de ieri.
i ai
Nimeni nu tie. Am sunat n legtur cu un pachet.
240

- JEFFERY DEAVER -

Toni a spus ceva referitor la un pachet pentru mine. De


la dumneata era, replic femeia i i ncruci braele.
Gest clar de negare. Era stresat.
Soul dumneavoastr era la u?
Samantha ddu din cap.
i nu tie?
Nici mcar nu bnuiete ceva.
Incredibil, reflect Dance.
E cineva care tie?
Civa oameni de la judectorie care au fost prezeni
atunci cnd mi-am schimbat numele. Poliistul care m
supravegheaz.
Dar prietenii i familia?
Mama e moart, i lui tata chiar nu-i pas de mine. Nu
mai aveam nimic de-a face cu ei nc dinainte s l cunosc pe
Pell. Dup cazul Croyton, nici nu mi-au mai rspuns la
telefoane. i ziceai de prieteni? Cu unii am mai pstrat
legtura o perioad, dar, tii, eram asociat cu numele lui
Daniel Pell. S spunem c au gsit toi scuze s dispar din
viaa mea cu prima ocazie. Toat lumea m tie acum drept
Sarah. Femeia se uit din nou nspre cas, i apoi la Dance.
Ce vrei de la mine? opti ea.
Sunt sigur c ai urmrit tirile. Nu l-am gsit nc pe
Pell. Dar se afl n zona Monterey. i nu tim de ce. Rebecca
i Linda vin s ne ajute.
Chiar vin? fcu femeia uimit.
i a vrea s venii i dumneavoastr.
Eu? Nu, nu, nu pot. Tremura toat. V rog
Dance vedea c femeia ncepea s devin isteric, aa c
reacion repede.
Stai linitit. Nu o s v distrug viaa. Nu voi spune
nimic despre dumneavoastr. Vreau doar s ne ajutai. Nu
241

- PPUA ADORMIT -

putem s i ghicim nicicum inteniile lui Daniel. Poate tii


dumneavoastr ceva despre el.
Nu tiu nimic. Serios. Daniel Pell nu mi-a fost nici so,
nici frate i nici prieten. E un monstru. Ne-a folosit. Atta tot.
Am locuit cu el doi ani de zile, i nici mcar nu mi ddeam
seama ce putea s gndeasc omul acela. Trebuie s m
credei. Jur!
Semne clare de negare, care semnalau nu minciuna, ci
stresul provocat de trecutul cu care nu se putea confrunta.
Vi se va asigura protecie deplin, dac asta e problema.
Nu. mi pare ru. A vrea s pot face ceva. Dar trebuie
s m nelegei. Mi-am creat o nou via. Dar am muncit
att de mult, i totul e aa de fragil.
Dance se uit la ochii ei bulbucai i la brbia tremurnd
i nelese c nu avea cum s ajung la un acord cu aceasta.
mi pare ru, mai continu femeia. Pur i simplu nu
pot.
Samantha se ntoarse i ncepu s peasc nspre cas.
La u, n schimb, se ntoarse i i zmbi larg.
S se fi rzgndit oare?
Dar femeia i fcu semn de rmas-bun cu mna.
La revedere! mi pare bine c v-am vzut din nou.
Samantha McCoy intr n cas cu minciuna ei cu tot, i
ua se nchise.

242

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 24
Ai auzit? l ntreb Susan Pemberton pe Csar
Gutierrez.
Brbatul sttea n faa ei n minibarul hotelului, punndui zahr n cafea. Femeia gesticula nspre televizorul unde
tocmai apruser o poz cu Daniel Pell i un numr de
telefon.
Linia de urgene.
E oribil, replic omul de afaceri. Am auzit c a ucis doi
oameni. Tnrul chipe presr scorioar n cappuccino i
sorbi din el, murdrindu-se cu mirodenia pe care tocmai o
presrase. Ia te uit ce nendemnatic sunt! Nu sunt bun de
nimic.
Brbatul ddu s tearg pata, dar reui doar s o ntind
i mai mult.
Cei doi aveau o ntlnire de afaceri. Susan lucra pentru o
firm de planificri de evenimente, i el dorea s organizeze o
petrecere pentru aniversarea prinilor lui dar, neavnd
prieten, femeia, n vrst de 39 de ani, se gndi automat la
Csar ca la un potenial iubit. Brbatul era doar cu civa
ani mai n vrst dect ea i nu purta verighet.
Terminaser de planificat detaliile petrecerii barul,
mncarea i butura i minutele necesare pentru rennoirea
jurmintelor, plus programul DJ-ului. Iar acum stteau de
vorb la o cafea, nainte ca femeia s se ntoarc la treab.
Crezi c l-au prins pn acum? ntreb Gutierrez.
Apoi se uit afar i se ncrunt.
S-a ntmplat ceva? replic femeia.

243

- PPUA ADORMIT -

tiu c sun amuzant, dar, cnd am ajuns aici, am


vzut o main care s-a oprit n parcare. i un brbat care
semna puin cu Pell a cobort din main.
Cu Pell, ucigaul?
Da. i o femeie conducea maina.
Reporterul de la televizor tocmai anunase c o tnr
femeie era corn plicele lui Pell.
ncotro a luat-o?
Nu am fost atent. Cred c spre garajul dinspre banc,
art el, iar femeia se uita. Apoi brbatul zmbi. Eh, e o
nebunie ce zic. Sigur nu e aici. Apoi art spre banca la care
tocmai se uitaser. Ce e bannerul la? L-am vzut nainte.
Ah, e un concert vineri. Face parte dintr-o manifestare
dedicat lui John Steinbeck. Ai citit ceva de el?
Sigur c da. La rsrit de Eden, Valea lung. Ai fost
vreodat n King City? Mie mi place la nebunie. Bunicul lui
Steinbeck avea o ferm acolo.
Femeia i duse reverenios mna la inim.
Fructele mniei. Cel mai bun roman scris vreodat.
Zici c e un concert vineri? remarc brbatul. Ce fel de
concert?
Jazz. tii tu, Festivalul de Jazz Monterey. Iubesc jazzul.
E genul meu muzical preferat.
i mie mi place, replic Gutierrez. O s m duc la
festival cnd apuc.
Serios? replic Susan, abinndu-se cu greu s nu l
prind de bra.
Poate ne ntlnim pe acolo.
tii, continu ea, mi pare ru c nu sunt mai muli
oameni care ascult muzica asta. Adic muzic adevrat.
Nu cred c tinerii ascult jazz.
244

- JEFFERY DEAVER -

Ai dreptate, fu de acord Csar. Fosta mea l las pe


biatul nostru s asculte rap. Versurile alea sunt oribile! i
el n-are dect 12 ani.
Rapul nu e muzic, replic Susan. Are o fost soie sau
prieten. Bun. Femeia i jurase s nu ias n ora cu niciun
brbat trecut de patruzeci de ani care nu fusese cstorit.
Brbatul ezit un pic, dat apoi i lu inima n dini.
Crezi c mergi vineri la concert?
Da, merg.
Ei bine, nu tiu prea multe despre tine, dar, dac tot
mergi i tu, nu vrei s ne vedem?
Ah, Csar, ar fi super.
S ne vedem
n ziua de azi, cuvintele astea valorau ct o invitaie
formal.
Gutierrez se ntinse, csc i i spuse lui Susan c trebuia
s plece. Mai adug c i plcuse compania ei i, fr nicio
ezitare, i ddu cele trei numere magice: telefonul de la lucru,
de acas i mobilul. Brbatul i lu diplomatul, i Susan se
ridic i ea s l conduc nspre u. Femeia observ c
Gutierrez prea un pic ezitant, examinnd holul. Brbatul se
ncrunt din nou.
Ce s-a ntmplat?
Cred c e tipul la! opti el. Cel pe care l-am vzut
nainte. Uite! l vezi? A fost aici, n hotel. i se uita nspre noi.
Tot holul era plin de plante tropicale, dar, printre frunze i
flori, femeia avu o vag impresie c vedea o siluet n u.
Daniel Pell?
Nu are cum s fie el. Ar fi o prostie din partea lui. Cred
c doar ne autosugestionm s credem c e aici.
Crezi c ar trebui s anunm recepia?
245

- PPUA ADORMIT -

O s sun la poliie. Probabil c m nel, dar ce se poate


ntmpla ru?
Brbatul i scoase telefonul mobil i form numrul.
Dup ce vorbi cteva minute, nchise telefonul i se uit la
Susan.
Nu preau foarte ncreztori, dar au spus c trimit pe
cineva s verifice. Probabil c primesc apeluri ca sta cu
sutele. Dac vrei, te conduc la main.
Mi-ar plcea asta, replic femeia, care nu era deloc
ngrijorat cu privire la evadat. Pur i simplu i plcea s stea
ct mai mult alturi de Gutierrez.
Cei doi ajunser s se plimbe pe strada principal din
Alvarado. Restaurante, magazine pentru turiti i cafenele se
gseau la tot pasul arta total diferit dect cu 30 de ani n
urm, cnd muncitorii de la Cannery Row se mbtau noapte
de noapte i petreceau cu trfele n bordeluri, i uneori chiar
n mijlocul strzii.
Pe msur ce se plimbau pe strad, conversaia lor ncepu
s se mai potoleasc, iar cei doi se uitar n jur. Strzile erau
neobinuit de pustii. S fi fost oare din cauza lui Pell? Susan
ncepu s se simt nesigur.
Biroul ei era lng un antier, destul de aproape de
Alvarado. Tone de materiale zceau peste tot; dac Pell ar fi
venit pe aici, ar putea foarte bine s fie ascuns n spatele lor,
ateptndu-i. Susan ncetini pasul.
Aia e maina ta? o ntreb Gutierrez.
Femeia ddu din cap.
S-a ntmplat ceva?
Suzane rnji, rse ruinat i i spuse motivele ngrijorrii
sale.
Brbatul zmbi.
246

- JEFFERY DEAVER -

Chiar dac ar fi aici, nu ne-ar ataca pe amndoi. Fii


serioas!
Csar, stai puin, replic ea i cotrobi prin poet. Uite,
zise ea i i ddu un tub cilindric mic i rou.
Ce e sta?
Gaz lacrimogen. Ca s fim siguri.
Ei bine, cred c o s fim n siguran. Dar totui, cum
funcioneaz? Nu a vrea s dau nspre mine, spuse el
rznd.
Tor ce trebuie s faci e s inteti i s apei butonul.
Atta tot.
Cei doi i continuar drumul spre main, i, pn
ajunser, Susan se simea deja ca o proast. Niciun uciga
psihopat nu i pndea din spatele crmizilor. Dar se ntreb
dac reacia ei afectase cumva posibila viitoare relaie. Nu
prea s fie aa, cci Gutierrez se comporta ca un adevrat
gentleman.
Femeia descuie ua mainii.
Mai bine i dau asta napoi, spuse brbatul,
ntinzndu-i spray-ul.
Susan ntinse mna s l ia, dar Gutierrez se arunc n
fa, o prinse de pr i i trase capul pe spate. Apoi i vr
tubul pe gura larg deschis, de unde iptul ei disperat nu
mai apucase s ias.
i aps pe buton.
Cel mai bine controlezi pe cineva apelnd la agonie,
gndi Daniel Pell. nc era deghizat ca un om de afaceri
latinoamerican i conducea maina lui Susan Pemberton
spre un adpost prsit, lng ocean, la sud de Carmel.
Agonie Rnete-i ct poi de mult, las-le timp s se
refac, iar apoi amenin-i c le vei face iari ru. Experii
247

- PPUA ADORMIT -

spun c tortura nu e eficient. Greit. Nu e elegant. Nu e o


metod curat. Dar funcioneaz perfect.
Durase doar o secund s mprtie spray-ul n gura bietei
Susan Pemberton, dar, din urletul nbuit i din reacia
membrelor ei, i dduse seama c durerea era insuportabil.
O lsase, aadar, s se refac. Flutur tubul de spray n faa
ochilor ei ngrozii, i obinu instantaneu efectul dorit.
Evident, nu se gndise la spray. Pregtise band izolatoare
i un cuit n diplomat. Dar se hotrse s i schimbe
planurile atunci cnd, spre amuzamentul su, femeia i
oferise spray-ul. M rog, nu lui, ci alter egoului su, Csar
Gutierrez.
Daniel Pell avea lucruri de rezolvat, lucruri care necesitau
ca el s ias din ascunztoare, i, cu pozele sale aprnd la
televizor din jumtate n jumtate de or, trebuise s se
deghizeze. Dup ce Jennie fcuse rost de Toyota de la un
vnztor uor de amgit, fata cumprase vopsea de haine i
crem autobronzant, pe care apoi el le amestecase,
rezultatul acestei combinaii nnegrindu-i pielea. De
asemenea, i vopsise sprncenele i prul n negru. Ochii, n
schimb, trebuiau s rmn la fel. Nu avea ce s le mai fac.
Nu tia de unde s cumpere lentile de contact care s le
schimbe culoarea din albastru n cprui. Dar ochelarii
ieftini i numai buni pentru citit reueau s ascund
albastrul ochilor si ptrunztori.
Mai devreme, Pell sunase la compania Brock i vorbise cu
Susan Pemberton, care aranjase o ntlnire cu el, pentru a
discuta despre planificarea unei aniversri. Se mbrcase cu
un costum ieftin, cumprat de Jennie de la Mervyns, i se
ntlnise cu femeia la Doubletree. Iar apoi Daniel Pell fcuse
ce tia el mai bine.
248

- JEFFERY DEAVER -

Ah, i ce bine fusese! Jucndu-se cu Susan fusese mai


bine pn i dect s se uite la Jennie cum se tundea sau se
schimba.
Acum se gndea iari la tehnicile pe care le folosise:
gsise un punct slab comun (criminalul evadat) i pasiuni
comune (John Steinbeck i jazzul, lucruri despre care tia
puin dar se pricepea de minune s mint); jocul sexual
(femeia se tot uita nspre degetul su, unde nu era niciun
inel, iar zmbetul ei stoic afiat de ea n momentul n care el
pomenise de copii i dezvluise totul despre relaiile lui Susan
Pemberton); fcuse i lucruri amuzante (se murdrise de
scorioar); o fcuse s l comptimeasc (nenorocita de
fost soie care i btuse joc de copil); el, n sine, era o
persoan bun (petrecerea pentru prinii si, actul
cavaleresc de a o conduce la main); i simularea
suspiciunii (apelul fals la poliie).
ncet-ncet i ctigase ncrederea, iar apoi obinuse
controlul.
i ct de bine se simea fcnd asta n lumea real!
Pell gsi drumul, care ducea printr-o pdurice nspre
ocean. Jennie petrecuse toat ziua de smbt dinaintea
evadrii verificnd zona pentru el i descoperise locul acesta.
Brbatul continu s conduc pe drumul nisipos i trecu de
un semn pe care scria Proprietate privat. Parc maina lui
Susan lng dunele de nisip de la captul drumului, avnd
grij s fie ct mai departe de autostrad. Dndu-se jos din
main, auzi zgomotul valurilor care se sprgeau de un
ponton aflat la mic distan. Soarele tocmai cobora n
ocean, iar privelitea era superb.
Nici nu avu mult de ateptat. Jennie venise mai repede.
Era bucuros s vad asta. Oamenii care ajung mai devreme
249

- PPUA ADORMIT -

sunt sub controlul tu. Tot timpul fii atent la cei care te las
s atepi.
Fata parc, cobor din main i l ntmpin.
Scumpule, sper c nu a trebuit s atepi mult dup
mine, rosti ea dintr-o suflare i l srut cu foc, cuprinzndui capul n palme.
Pell, sufocat, se trase napoi.
E greu s m obinuiesc cu tine aa, zise fata. Adic,
tiam c eti tu, dar m-am uitat de dou ori. Dar i eu sunt
diferit acum, cu prul scurt o s creasc i prul, i tu o
s fii alb din nou.
Vino aici, opti Pell, innd-o de mn i aezndu-se pe
o dun mic de nisip.
Nu plecm? ntreb ea.
Nu nc.
Jennie se uit nspre Lexus.
A cui e maina aia? Credeam c te las aici prietenul
tu.
Pell rmase tcut, i amndoi se uitar spre ocean. Soarele
ajunsese doar un disc palid care ncet-ncet era nghiit de
valuri.
Oare vrea s stm de vorb? gndi Jennie. Sau o vrea s
mi-o trag? Ce se ntmpl?
Nesiguran Pell emana nesiguran acum. Fata
observase c brbatul nu zmbea.
Pell simi cum Jennie l strnge de bra, i ntr-un final
puse ntrebarea:
Ct de mult m iubeti?
Fata nu ezit deloc s rspund, dei Pell simi o oarecare
pruden n rspunsul ei.
Ct de mare e soarele!
Arat mic de aici.
250

- JEFFERY DEAVER -

Vreau s spun ct de mare e soarele de fapt. Nu. Ct de


mare e universul, adug fata rapid, de parc i-ar fi corectat
un rspuns greit.
Pell rmase tcut.
Daniel, ce s-a ntmpini?
Am o problem. i nu tiu ce s fac.
O problem, drguule?
Deci e dragule cnd e fericit i drguule cnd e
tulburat. Bine de tiut, not pentru sine Pell.
ntlnirea pe care am avut-o
Pell i spusese doar c trebuia s se ntlneasc urgent cu
cineva s discute afaceri.
Da
Ceva nu a mers cum trebuia. Planificasem tot. Femeia
asta trebuia s mi restituie o sum mare de bani pe care eu
i-i mprumutasem. Dar m-a minit.
Ce s-a ntmplat?
Pell o privea fix n ochi pe Jennie. Brusc nelese c
singura persoan din lume care i-ar fi dat seama c minea
era Kathryn Dance. Dar gndul la ea i distrgea atenia, aa
c i-o alung din minte.
Avea alte planuri, replic el. Se pare c urma s m
foloseasc. i pe tine la fel,
Pe mine? M cunoate?
Nu dup nume. Dar tie de la tiri c suntem mpreun.
Voia s te prsesc.
De ce?
S fie cu mine. Voia s fug cu mine.
O cunoteai dinainte?
Da.
Ah, replic Jennie i tcu.
Gelozie
251

- PPUA ADORMIT -

Evident c am refuzat-o. Nici mcar nu am stat s m


gndesc la aa ceva.
Fata ncerc s reacioneze cumva, dar nu reui.
Drguule
i atunci Susan parc a luat-o razna, continu Pell. A
spus c merge direct la poliie s ne toarne pe amndoi. Faa
lui Pell se schimonosi de durere. Am ncercat s o conving s
nu fac asta, dar nu am reuit.
Ce s-a ntmplat?
Pell se uit nspre main i i rspunse.
Am adus-o aici. Nu am avut de ales. ncerca s
contacteze poliia.
Alarmat, Jennie se ridic i verific maina. Nimeni nu
era nuntru.
n portbagaj.
Dumnezeule! E
Nu, rspunse Pell ncet. E n regul. Am legat-o. Asta e
problema. Nu tiu ce s fac acum.
Tot mai vrea s te denune?
i vine s crezi? rspunse Daniel ntr-o clipit. Am
rugat-o s nu fac asta. Dar nu e normal. La fel ca soul
tu, i aminteti? Tot te rnea, dei tia c urma s fie
arestat. Susan e la fel. Nu se poate controla. Pell oft nervos.
M-am purtat corect fa de ea, i ea m-a nelat. A cheltuit
toi banii. Urma s i-i dau ie napoi pentru tot ce ai fcut.
Nu trebuie s i faci griji pentru bani, drguule.
Oricum urma s i cheltuiesc pentru noi.
Nu. O s i-i dau napoi. Niciodat s nu lai oamenii s
tie c ai nevoie de ei doar pentru bani. i niciodat s nu fii
dator cuiva! Pell o srut uor distras i continu s
vorbeasc: Dar ce ne facem acum?
Jennie nu l privi n ochi, ci se uit nspre soare.
252

- JEFFERY DEAVER -

Nu nu tiu, drguule. Nu tiu continu ea, i vocea


i se stinse.
Nu pot lsa s ni se ntmple ceva. O strnse uor de
picior. Te iubesc att de mult.
i eu te iubesc, Daniel, replic stins Jennie.
Pell i scoase cuitul din buzunar i se uit la el.
Nu vreau s o fac. Chiar nu vreau. Dar i ieri, au fost
oameni rnii din cauza noastr.
Noastr. Nu a mea.
Fata simi diferena. Pell i ddea seama dup umerii ei
ncordai.
Dar nu am fcut-o intenionat, continu Daniel. A fost
accidental. Dar acum nu tiu.
Fata se lipi de el, uitndu-se la lama cuitului care sclipea
n soare. Tremura.
M ajui, draga mea? Nu pot s fac asta de unul singur.
Jennie ncepu s plng.
Nu tiu, drguule. Nu cred c pot.
Ochii ei erau fixai pe portbagajul mainii.
Pell o srut pe cretetul capului.
Nu putem lsa oamenii s ne fac ru. Nu a putea tri
fr tine.
Nici eu.
Trase puin aer n piept. Brbia i degetele i tremurau.
Te rog, ajut-m, opti Pell.
Brbatul se ridic n picioare, o ajut i pe Jennie s se
ridice, i se ndreptar spre main. Pell i ddu cuitul n
mn i i strnse degetele pe mnerul acestuia.
Nu am destul putere s fac asta singur, opti el. Dar
mpreun mpreun putem. O privi apoi fix n ochi. O s fie
ca un pact. tii tu, ca un pact ntre iubii. nseamn c
253

- PPUA ADORMIT -

suntem mai ataai unul de cellalt dect poate oricine s fie.


Ca fraii de snge. Noi am fi iubii de snge.
Pell i vr mna pe geamul mainii i aps butonul care
deschidea portbagajul. Jennie ip surd la auzul zgomotului.
Te rog, draga mea, ajut-m, zise el conducnd-o nspre
portbagaj.
Apoi fata se opri.
Te rog, ncepu ea s se smiorcie i i ddu napoi
cuitul. mi pare ru nu o pot face. Nu te supra pe mine.
Pur i simplu nu o pot face.
Pell rmase tcut, dnd din cap. Ochii fetei plini de lacrimi
reflectau lumina roie a soarelui ajuns la asfinit.
Privelitea era special.
S nu m urti pentru asta, Daniel. Nu a putea
suporta aa ceva.
Pell pstr tcerea pre de trei bti de inim. Intervalul
perfect pentru a aa nesigurana.
E n regul. Nu sunt nici suprat, nici nervos pe tine.
nc sunt scumpa ta?
nc o pauz.
Sigur c eti, replic Pell. Acum urc n main!
Dar
E n regul. Ateapt-m acolo!
Jennie urc asculttoare n Toyota, n timp ce Pell nainta
spre portbagajul Lexusului i se uit n jos.
La corpul nensufleit al lui Susan Pembetton.
O omorse n urm cu o or, n parcarea cldirii. O
sufocase cu band izolatoare.
Pell nu dorise neaprat ca Jennie s l ajute s o ucid.
tia c fata nu ar fi putut face asta. Tot incidentul fusese pur
i simplu o alt lecie pe care i-o ddea.
254

- JEFFERY DEAVER -

Iar acum, Jennie mai evoluase un pic. Deja se putea gndi


la moarte i la violen. Pre de cel puin zece secunde, fata
chiar se gndise s nfig cuitul n corpul unui alt om. Se
pregtise s vad sngele curgnd uvoaie. Se pregtise s
vad cum pierea un suflet. n urm cu o sptmn, nici nu
s-ar fi putut gndi la aa ceva. Peste o sptmn, cele zece
secunde se vor mri.
Iar atunci poate chiar l-ar ajuta s ucid pe cineva. i mai
trziu? Poate va reui s o fac s ucid de una singur. Pell
reuise s le conving pe fetele din Familie s fac lucruri pe
care ele nu doreau s le fac dar numai mici furtiaguri.
Nimic legat de violen.
Daniel Pell credea c era n stare s o transforme pe
Jennie Marston ntr-un robot care s-i ndeplineasc orbete
ordinele, chiar dac asta nsemna s omoare.
Brbatul trnti portbagajul, iar apoi rupse o creang de
pin i terse urmele de pe nisip. Se ntoarse la main
mturnd n jurul lui. i spuse lui Jennie s conduc pn la
drum, apoi cobor i mai terse i urmele mainii.
Conduc eu, i spuse cnd se urc napoi.
mi pare ru, Daniel, zise fata, tergndu-i faa de
lacrimi. O s m revanez.
Cerea ncurajri.
Dar planul lui prevedea c el nu trebuia s i rspund
nicicum.

255

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 25
Un om foarte interesant, gndi Kathryn Dance.
Morton Nagle i ridic pantalonii i se aez la msua de
cafea din biroul agentei, deschiznd o serviet ponosit.
Nagle arta puin cam ntng, cu prul su ciufulit, cu
brbia nearanjat, cu mnecile suflecate. Dar prea s se
simt bine n pielea lui, dup cum observ Dance. Nagle nu
prea stresat deloc. Ochii lui scrutau tot ce le ieea n cale,
iar cnd intrase n biroul agentei, ignorase complet decorul i
se uitase iute la faa obosit a lui Kathryn, l salutase scurt
pe Rey Carraneo i i fixase privirea asupra lui Winston
Kellogg.
Iar dup ce aflase cine erau efii lui Kellogg, ochii lui se
ngustar un pic mai mult, probabil ntrebndu-se ce cuta
acolo un agent FBI.
Kellogg era mbrcat mult mai lejer dect diminea cu o
geac sport bej, pantaloni largi nchii la culoare i o cma
albastr, fr cravat. Cu toate acestea, comportamentul l
ddea de gol. i spuse lui Nagle c era acolo doar n calitate
de observator, ca s dea o mn de ajutor.
Scriitorul chicoti scurt, ceea ce n limbajul su nsemna:
Te fac eu s vorbeti.
Rebecca i Linda au acceptat s ne ajute, i spuse
Dance.
Serios? i cealalt? Samantha?
A refuzat.
Nagle scoase trei foi de hrtie din serviet i le aez pe
mas.
Miniopera mea dac sta n-o fi un oximoron. O scurt
istorie a lui Daniel Pell.
256

- JEFFERY DEAVER -

Kellogg i trase scaunul lng Dance. Aceasta nu simi de


aceast dat miros de aftershave cum i se ntmplase cu
ONeil.
Scriitorul repet ce i spusese i lui Dance n ziua
precedent: cartea nu era despre Pell, ci despre victimele
sale.
Am scris despre toat lumea afectat de moartea lui
Croyton. Pn i despre angajaii lui. Compania Croyton a
fost cumprat n cele din urm de o firm important
productoare de programe de calculator, i sute de oameni
i-au pierdut slujbele. Poate, dac nu ar fi murit, nu s-ar fi
ntmplat lucrul acesta. i, c veni vorba despre profesia lui,
i profesia e o adevrat victim. Croyton era unul dintre cei
mai importani productori de computere din Silicon Valley
la momentul respectiv. Avea drepturi de autor pe toate
programele, programe care erau incredibil de avansate
pentru vremea respectiv. Multe dintre ele nici mcar nu
aveau vreo aplicaie pe atunci. Ceea ce demonstreaz ct de
avansate erau. Acum au disprut. Poate c erau nite
programe revoluionare, despre evoluia medicinii, a tiinelor
sau a comunicaiilor.
Dance i aminti c gndise exact ca Nagle atunci cnd
trecuse cu maina pe lng campusul Cal State, locul care
beneficiase cel mai mult de pe urma lui Croyton.
Nagle continu s vorbeasc:
E foarte interesant Pell i schimb autobiografia n
funcie de persoana cu care vorbete. S spunem c are
nevoie s intre ntr-o relaie cu cineva ai crui prini au
murit cnd persoana respectiv avea doar civa ani. Ei bine,
Pell i va spune acelui individ c i el a rmas orfan la vrsta
de zece ani. Sau poate trebuie s se foloseasc de faptul c
tatl cuiva a fost soldat. n cazul acesta, tatl lui Pell a fost
257

- PPUA ADORMIT -

un militar ucis la datorie. i i va spune persoanei respective


lucrul acesta, doar ca s i ntre pe sub piele. Sunt zeci i
zeci de Daniel Pell, dar eu l-am gsit pe cel adevrat. S-a
nscut n octombrie 1963, continu Nagle. 7 octombrie. Dar
tuturor le spune c s-a nscut pe 22 noiembrie. Data cnd
Lee Harvey Oswald i-a mpucat pe Kennedy.
Admira un asasinat prezidenial? ntreb Kellogg.
Nu. Se pare c l considera un ratat pe Oswald. Credea
c era uor de manipulat i foarte naiv. Dar admira faptul c
un simplu om reuise s afecteze atta lume cu un singur
gest. Acel om a fcut s plng milioane de oameni i a
schimbat cursul unei ntregi naiuni chiar a ntregii lumi.
Tatl lui, Joseph Pell, era vnztor ambulant, iar mama sa
lucra ca recepioner. Asta cnd lucra. Erau o familie de
clas mijlocie. Mama lui, Elizabeth, trgea la msea.
Presupunem c era distant fa de el, dar nu l-a abuzat
niciodat. A murit de ciroz cnd Daniel era adolescent.
Tatl su a fcut tot posibilul s l creasc pe Daniel cum
trebuie, dar Daniel nu accepta s nu fie el la conducere. Nu
s-a comportat niciodat aa cum trebuie n faa persoanelor
cu autoritate profesori, efi i n special tatl su.
Dance menion c, pe caseta pe care o vizionase
mpreun cu Michael, Pell declarase c tatl su i cerea
chirie i l btea. Dup Daniel, i i abandonase familia; plus
c Pell susinea c acesta murise.
Minciuni, complet Nagle. Dar, fr nicio ndoial, Pell
nu s-a neles bine cu tatl su. Era i foarte religios, i
foarte strict. Fusese hirotonisit drept preot ntr-o sect
conservatoare prezbiterian din Bakersfield, dar nu avusese
niciodat o biseric proprie. Ajunsese preot adjunct, dar ntrun final a fost nevoit s renune. Erau multe plngeri pe
numele su: prea puin tolerant i deloc imparial. A ncercat
258

- JEFFERY DEAVER -

s porneasc o biseric proprie, dar sinodul prezbiterian nici


nu a vrut s aud de aa ceva, aa c a ajuns s vnd cri
religioase i icoane. Putem presupune c i-a distrus viaa
fiului su.
Pentru Dance, religia nu ocupa un loc important n lista de
prioriti a familiei. Wes, Maggie i ea srbtoreau Patele i
Crciunul, dei imaginile reprezentative pentru aceste
srbtori erau un iepure i un individ vesel ntr-un costum
rou. Dance i nva pe copii propriile reguli despre etic
reguli care se regseau la majoritatea sectelor importante. Cu
toate acestea, dup atia ani n slujba poliiei, nvase c
religia avea un rol important ntr-o crim. Nu doar n cadrul
aciunilor premeditate de terorism, ci i n incidentele de zi
cu zi. Ea i Michael ONeil petrecuser zece ore ntr-un garaj
din apropiere de Marina, negociind cu un preot care
inteniona s i ucid nevasta i fiica n numele lui Isus,
pentru c fiica lui adolescent rmsese nsrcinat.
(Salvaser familia, dar Dance aflase adevrul despre ct de
periculoas putea fi justeea religioas.)
Tatl lui Pell a ieit la pensie, continu Nagle, s-a mutat
n Phoenix i s-a recstorit. A doua lui soie a murit n
urm cu doi ani, iar el a decedat anul trecut de infarct. Se
pare c nu mai pstrase legtura cu Pell. Daniel nu are
unchi nici din partea tatlui, nici din partea mamei, iar
singura sa mtu e femeia din Bakersfield.
Cea care sufer de Alzheimer?
Da. Dar Pell are un frate.
Deci nu era singur la prini, aa cum susinea.
Fratele lui e mai mare dect el, continu Nagle. S-a
mutat n Londra n urm cu civa ani, iar acum conduce o
firm specializat pe vnzri. Nu am reuit s iau legtura cu
el, i tot ceea ce tiu e c l cheam Richard Pell.
259

- PPUA ADORMIT -

O s pun pe cineva s l gseasc. Dance se ntoarse


nspre Kellogg.
Are cumva veri? ntreb agentul FBI.
Mtua lui nu s-a mritat niciodat, replic Nagle. Apoi
chicoti n timp ce btea cu degetul n fiele sale. Ei bine,
tnrul adult Pell a avut tot timpul probleme cu legea de
regul, pentru furtiaguri i furturi de maini. Dar violena
nu i era caracteristic. Primele sale fie ntocmite de poliiti
artau surprinztor de panice. Nicio implicare n vreo
btaie de strad, niciun atac violent, niciun semn cum c iar fi pierdut vreodat cumptul. Un poliist a susinut c Pell
ar rni pe cineva doar dac ar putea obine un avantaj tactic
din asta i c violena i displcea. Fusese doar o unealt
pentru Pell.
Dance se gndi la ce remarcase nainte. Pell putea ucide
fr remucri, ori de cte ori situaia o cerea.
Am ajuns la droguri, relu Nagle. Se pare c Pell nu a
luat niciodat aa ceva. i nici nu consum sau nu a
consumat alcool.
Ce studii are?
Ei bine, uite un subiect interesant. Pell e absolut genial.
I-am verificat notele din liceu, i ieea cu totul din tipare. La
cursurile de studiu independent avea 10 pe linie, dar nu s-a
prezentat la niciun curs cu prezen obligatorie. n nchisoare
a nvat singur chestiuni legate de drept i i-a susinut tot
de unul singur apelul n cazul Croyton.
Lui Dance i reveni n minte comentariul lui Pell la primul
lor interogatoriu, despre Facultatea de Drept Hastings.
i i-a dus procesul pn la Curtea Suprem din
California, continu scriitorul. Abia anul trecut i-a fost
respins pledoaria. Se pare c a fost o lovitur important
pentru el. Se atepta s ctige.
260

- JEFFERY DEAVER -

Ei bine, poate s fie el detept, dar nu ndeajuns de


detept nct s nu se ntoarc n nchisoare, rosti Kellogg,
care apoi art nspre un paragraf al biografiei unde erau
specificate n jur de vreo 75 de arestri, toate pe numele lui
Pell. sta da, dosar!
i e doar vrful aisbergului, remarc Nagle. De regul,
Pell i convingea pe alii s comit infraciunile n locul su.
Probabil c mai sunt sute de alte cazuri n spatele crora era
Pell, dar pentru care a fost arestat altcineva. Furturi i
furtiaguri. Aa tria el, i punea pe alii s i fac treaba
murdar.
Oliver, remarc Kellogg.
Poftim?
Oliver Twist, Charles Dickens. Ai citit cartea?
Am vzut filmul, replic Dance.
Bun comparaie. Fagin era tipul care conducea gaca
de hoi. Asta e Pell.
Domnule, v rog, vreau mai mult! rosti Kellogg cu un
accent britanic cam nereuit.
Dance izbucni n rs, i agentul ridic din umeri.
Pell a plecat din Bakersfield i s-a ndreptat spre Los
Angeles, apoi spre San Francisco. A umblat cu nite oameni
i a fost arestat pentru cteva chestii. Nimic serios. Nu s-a
mai auzit nimic despre el o perioad de timp, pn cnd a
fost arestat n California de Nord, fiind suspect de crim.
Crim?
Da. Cazul de omucidere Charles Pickering din Redding.
Pickering era funcionar public. A fost njunghiat n afara
oraului, la doar o or dup ce fusese vzut vorbind cu o
persoan care semna cu Pell. A fost o crim atroce. Omul a
fost njunghiat de zeci de ori. O adevrat baie de snge. Dar
Pell avea un albi fata cu care i petrecuse ntreaga zi. i
261

- PPUA ADORMIT -

nici nu au existat dovezi. Poliia local l-a inut n arest o


sptmn, dar, ntr-un final, l-a eliberat. Cazul nu a fost
niciodat elucidat. Apoi a pus bazele Familiei n Seaside.
Civa ani n plus de furturi, cteva atacuri i vreo dou
cazuri de incendiere. Pell a fost suspect n cazul atacului
asupra unui motociclist care locuia lng el, dar brbatul nu
a depus plngere. La o lun dup asta, a urmat cazul
Croyton. i, dup asta, ei bine, pn ieri, Pell a fost nchis.
Fata ce a declarat?
Fata?
Ppua Adormit. Theresa Croyton.
Ce ar fi putut s spun? Dormea cnd s-au comis
crimele. Aa s-a stabilit.
Da? ntreb Kellogg. De ctre cine?
De ctre cei care au investigat atunci, presupun,
rspunse Nagle nesigur pe el.
Prea s nu se fi gndit niciodat la asta.
Ar trebui s aib 17 ani acum, remarc Dance. A vrea
s vorbesc cu ea. Ar putea s tie nite lucruri utile.
Locuiete cu mtua i cu unchiul ei, nu?
Da, ei au adoptat-o.
mi poi da numrul lor de telefon?
Nagle ezit. Ochii lui i pierduser strlucirea.
E vreo problem?
Pi i-am promis mtuii c nu voi spune nimic nimnui
despre fat. ine foarte mult la ea i o protejeaz ct poate.
Nici eu nu am ntlnit-o pn acum! Prima dat, femeia nici
nu a vrut s m lase s vorbesc cu ea. Cred c a putea
totui, dar, chiar dac i dau numrul ei de telefon, m
ndoiesc c ar vorbi cu tine, plus c a trece i eu pe lista ei
neagr.
262

- JEFFERY DEAVER -

Spune-mi doar unde locuiete. Facem rost de numele


lor de la Direcia de Asisten Social. Nici nu o s pomenesc
de tine.
Nagle cltin din cap.
i-au schimbat numele dup ce s-au mutat. Le era
team c cineva din Familie putea s vin dup ei.
Dar i-ai spus lui Kathryn numele femeilor, remarc
Kellogg.
Apreau n cartea de telefon. Ai fi putut chiar voi s
facei rost de ele. Theresa i familia ei nu apar menionate
nicieri.
Dar tu i-ai gsit! spuse Dance.
Prin sursele mele confideniale, replic Nagle. Care, i
garantez eu, acum vor s rmn ct mai confideniale, mai
ales c Pell e n libertate. Dar tiu care sunt prioritile. Uite
cum facem! M duc personal s vorbesc cu mtua. i spun
c vrei s discui cu Theresa despre Pell. Nu voi ncerca s le
conving. Dac vor refuza, asta e.
Kellogg ddu din cap aprobator.
Asta e tot ce voiam. Mulumim.
Cu ct aflu mai multe despre el, cu att tiu mai puin,
remarc Dance, uitndu-se peste biografia lui Pell.
Scriitorul rse, i faa i se nsenin la loc.
Ah, vrei s nelegi motivaiile lui Pell? ncepu s
cotrobie n geant, scoase un teanc de hrtii i le rsfoi
pn ajunse la o fi galben. Uite aici un citat care provine
de la unul dintre interogatoriile psihologice pe care le-a dat!
Chiar a fost sincer aici, continu Nagle, care apoi ncepu s
citeasc de pe foi:
Pell: Vrei s m analizezi, nu-i aa? Vrei s tii cum
funcionez. Sigur tii rspunsul la aceast ntrebare,
263

- PPUA ADORMIT -

doctore. E un rspuns universal valabil: familia. Tata m


btea. Tata m ignora. Mama nu a avut grij de mine.
Unchiul Joc a fcut nu tiu ce prostii i el. Natura i
educaia. Dou lucruri responsabile pentru dezvoltarea
oricrei familii. Dar, dac te gndeti prea mult la ele, dup
aceea vei simi cu tine, n camer, prezena tuturor rudelor
sau a strmoilor ti. i vei paraliza. Nu, nu. Ca s
supravieuieti trebuie s i scoi din memorie toate
amintirile i s ii minte doar c tu eti cine eti i c asta
nu se poate schimba nicicum.
Anchetatorul: Atunci, Daniel, tu cine eti?
Pell (rznd): Cine, eu? Eu sunt cel care i controleaz
sufletul i tot eu sunt acela care te pune s faci lucruri de
care nu te credeai vreodat n stare. Eu sunt cel care cnt
la flaut i te conduce n locurile n care i e fric s mergi.
i, doctore, permite-mi s-i spun, ai fi surprins daca ai ti
ci oameni chiar i doresc s fie condui. Foarte surprins.

Trebuie s m duc acas, zise Dance dup plecarea lui


Nagle.
Mama ei i copiii o ateptau cu nerbdare s ajung la
petrecerea tatlui ei.
Kellogg i aranj uviele de pr de pe frunte, dar acestea
nu voiau s stea nicicum. Dance se uit la brbat i observ
ceva ce nu sesizase pn atunci un bandaj pe gtul su,
deasupra gulerului cmii.
Eti rnit?
Winston ridic din umeri.
Am fost doar puin atins. O misiune n Chicago,
alaltieri. Judecnd dup limbajul trupului su, Kellogg nu
voia s mai vorbeasc despre incident. Dar apoi continu
brusc: Infractorul nu a supravieuit, rosti el cu un ton
264

- JEFFERY DEAVER -

aparte. Un ton pe care ea l folosea cnd le spunea celor care


o ntrebau c soul ei era mort.
mi pare ru, replic ea. Eti n regul acum?
Da. Sunt bine. De fapt, adug el, nu chiar bine. Dar
m descurc. Uneori nu poi face mai mult de att.
Ai planuri disear? l ntreb ea, din instinct.
O baie la hotel, un pahar de scotch, un hamburger i,
dup aia, somn. Bine, dou pahare, de fapt.
Am o ntrebare, continu ea.
Winston ridic o sprncean.
i place tortul?
E printre lucrurile mele preferate, replic agentul FBI
dup o scurt pauz.

265

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 26
Uite mama, am deck-orat15 totul!
Dance i srut fetia i zmbi.
E chiar haios, Mags.
tia c fetia abia ateptase s i spun acest joc de
cuvinte.
i, ntr-adevr, Puntea arta foarte bine. Copiii munciser
toat dup-amiaza, pregtind totul de petrecere. Bannere,
lampioane i lumnri erau peste tot. (nvaser asta de la
mama lor; musafirii lui Kathryn Dance nu aveau parte tot
timpul de mncare sofisticat, dar de atmosfer fantastic,
cu siguran.)
Cnd poate bunicul s i deschid cadourile? ntrebar
Wes i Maggie.
Ambii copii strnseser bani i i cumpraser lui Stuart
Dance o salopet de pescuit i o plas. Dance tia bine c
tatl ei s-ar fi bucurat pentru orice cadou de la nepoii lui,
dar aceste dou lucruri chiar i erau de folos.
Dup ce mncm tortul, replic Edie Dance. i asta
nseamn dup cin.
Bun, mam, o salut Kathryn.
Dance i mama ei nu se prea mbriau, dar de data
aceasta Edie se apropie de ea ca s i poat opti ceva.
Femeia voia s i spun nouti despre Juan Millar.
Cele dou femei intrar n sufragerie, iar Dance observ
imediat c Edie nu era n apele ei.
Ce s-a ntmplat?
n original, joc de cuvinte avnd la baza cuvintele deck- punte i to
decorate a decora (n.tr.)
266
15

- JEFFERY DEAVER -

nc mai rezist. i-a revenit puin de vreo cteva ori,


zise Edie. Apoi se uit n jur, s se asigure c niciunul din
copii nu era n preajm. Dar fiecare dat n-a fost contient
dect vreo cteva secunde. Nu avea cum s vorbeasc. Dar
Ce e, mam?
Femeia opti cu voce foarte sczut:
Stteam fix lng el. Nimeni altcineva nu l putea auzi.
M-am uitat spre el, i Juan avea ochii deschii. Adic ochiul
nebandajat era deschis, i i mica buzele. M-am aplecat
nspre el i l-am auzit vorbind. Edie se uit n jur i
continu: A spus: Ucide-m. De dou ori. Iar apoi i-a
nchis ochii.
Sufer att de tare?
Nu. E plin de sedative i nu poate simi nimic. Dar s-a
putut uita s vad ct era de bandajat. A putut s vad tot
echipamentul medical. Nu e deloc naiv.
Familia lui e acolo?
Mai tot timpul. M rog, fratele lui l pzete ca un oim.
Nu are ncredere c noi avem ntr-adevr grij de el aa cum
trebuie, doar pentru c e latinoamerican. i a mai spus
cteva lucruri despre tine.
Dance rnji.
mi pare ru, dar trebuia s i spun.
Pi da.
Kathryn era foarte tulburat. Nu din cauza lui Julio Millar.
Evident c putea s se ocupe de el. Ci din cauz tnrului
detectiv care era att de hotrt s moar.
Ucide-m
A sunat Betsey? ntreb agenta.
Ah, sora ta nu poate s vin, i rspunse Edie, vizibil
deranjat de faptul c fiica ei mai tnr nu putuse parcurge
267

- PPUA ADORMIT -

un drum de patru ore din Santa Barbara pentru ziua de


natere a lui Stuart.
Desigur, cu urmrirea lui Pell, probabil c Dance nu ar fi
condus nici ea pe acolo, dac situaia ar fi stat invers. Dar
Dance era aici, i sora ei nu, ceea ce nsemna c, de data
aceasta, Betsey avea o bil neagr.
Cele dou se ntoarser pe Punte, i Maggie veni nspre ele.
Mam, putem s lsm cinii afar?
S vedem, replic agenta. Cinii pot s fie cam glgioi
la petreceri. i au tendina s mnnce mai mult dect
trebuie. Fratele tu unde e?
La el n camer.
i ce face?
Chestii.
Dance i ncuie arma n seif, fcu un du rapid i se
schimb. Pe hol, ddu nas n nas cu Wes.
Fr tricou! E ziua bunicului tu.
Dar e curat!
Tricou cu guler. Sau cmaa ta cu nasturi, alb cu
negru. Femeia tia mai bine ce avea el n dulapul de haine.
Bine, bine.
Dance se uit atent la Wes. Comportamentul lui nu avea
nimic de-a face cu schimbatul tricoului.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Nimic.
Haide, toarn tot.
S torn tot?
E de pe vremea mea. Spune-mi ce te preocup.
Nimic.
Du-te i schimb-te.
Zece minute mai trziu, Kathryn aranja platourile cu
aperitive delicioase, mulumindu-le celor de la Trader Joes.
268

- JEFFERY DEAVER -

mbrcat cu o cma la patru ace, Wes fugi pe lng ea i


hpi un pumn de alune. Un puternic miros de aftershave l
urm. Biatul arta bine. i era greu ca printe, dar totodat
avea i numeroase motive de mndrie.
Mam? arunc un caju n aer i l prinse n gur.
Nu face asta! Ai putea s te neci.
Mam?
Da?
Cine vine n seara asta?
Acum biatul nu o privea n ochi i sttea cu umrul
ntors ctre ea. Ceea ce nsemna c alta era, de fapt,
ntrebarea. tia exact ce l deranja pe biat acelai lucru ca
n noaptea trecut. Dar acum era timpul s i explice.
Doar noi i civa oameni. Duminic urma s fie o
petrecere mai mare, cu muli invitai, majoritatea prieteni ai
lui Stuart de la clubul Marine din apropierea acvariului din
Monterey. Astzi era de fapt ziua tatlui ei, aa c invitase
doar vreo zece oameni la cin. Michael i soia lui, continu
s i explice Kathryn, Steve i Martine, familia Barber i
cam att. Ah, i mai vine un agent care ne ajut la un caz. E
din Washington.
Att? ntreb biatul. Nimeni altcineva?
Att, replic Dance i i arunc o pung cu sraele pe
care biatul o prinse cu o mn. Pune-le pe mas! i vezi s
mai rmn i pentru invitai.
Weston, mult mai linitit, ncepu s o ajute pe mama lui.
Biatul fusese ngrijorat c Brian Gunderso s-ar fi putut
afla pe lista de invitai. Brian, care i srea acum n ochi.
Brian, al crui telefon la Biroul Californian de Investigaii
fusese raportat de Maryellen Kresbach att de clar.
Brian a sunat
269

- PPUA ADORMIT -

Bancherul n vrst de patruzeci de ani fusese prietenul


lui Kathryn. Agenta se ntlnise cu el la sugestia lui
Maryellen, care se pricepea doar la fcutul de cafea i la
ruinatul vieii agenilor Biroului Californian de Investigaii.
Brian era detept i amuzant: la prima lor ntlnire,
ascultase cum agenta i vorbise despre descifrarea limbajului
corpului i i bgase pe neateptate palmele sub el. Aa nu
o s i dai seama care sunt inteniile mele, replicase el. Cina
fusese pn la urm lung i foarte plcut. Brian era
divorat, nu avea copii (dei i dorea), dar, fiind att de
ocupat cu serviciul, la fel ca Dance, relaia lor nainta cu
greutate. Lucru care pe Kathryn nu o deranja. Avusese un
mariaj lung, rmsese de curnd vduv i chiar nu se
grbea deloc.
Dup o lun de ieit mpreun la filme, cine i cafele, ea i
Brian ncepuser s se plimbe i se opriser pe o plaj la
Asilomar. Soarele tocmai apunea, nite foci se jucau n
apropierea rmului Cum s reziti s nu l srui? Dance
nu se putuse abine. i amintea c i plcuse. Apoi se
simise vinovat pentru c i plcuse. Dar senzaia de bine
era mai puternic dect cea de vinovie.
Era vorba despre acea parte din via fr de care poi
rezista o vreme, dar nu pentru totdeauna.
Dance nu i fcuse planuri pentru viitorul ei cu Brian, i
fusese fericit s vad c nici el nu se grbea.
Dar Wes intervenise. Nu fusese niciodat obraznic, dar se
comportase n aa fel nct o mam s neleag foarte clar
c nu i plcea de Brian. Dance fusese o perioad la un
consilier matrimonial, dar acum mai mergea doar ocazional
la un terapeut. Femeia i spusese cum s le prezinte copiilor
un posibil viitor prieten, iar Dance urmase sfaturile ei. Dar
270

- JEFFERY DEAVER -

Wes o pclise. Devenise tot mai ursuz i mai agresiv cnd


era vorba despre Brian.
Despre asta voise s vorbeasc noaptea trecut, atunci
cnd citea Stpnul Inelelor.
Iar astzi, ngrijorarea biatului cu privire la musafiri
nsemna de fapt: Vine i Brian?
i corolarul: Chiar v-ai desprit?
Da. Ne-am desprit. (Dei Dance se ntreba dac Brian
avea alt prere. n definitiv, el o mai sunase de cteva ori
dup desprire.)
Terapeutul i spusese c Wes se comporta normal i c,
dac Dance i pstra rbdarea i determinarea, n-avea s fie
nicio problem. Mai important era, n schimb, s nu l lase
pe Wes s o controleze. Dar, ntr-un final, Kathryn se
hotrse c nu era nici destul de rbdtoare, nici destul de
hotrt. Aa c, n urm cu dou sptmni, se desprise
de Brian. Fusese foarte subtil, i i explicase c trecuse prea
puin vreme de la moartea soului ei, i nc nu era
pregtit. Brian fusese puin suprat, dar primise vetile
bine. Nu se mai ntmplase nimic n continuare, dar
posibilitatea unei relaii nc exista.
S mai lsm s treac nite vreme
Adevrul e c desprirea de Brian fusese o adevrat
uurare pentru ea; Dance se hotrse c, momentan, nu
merita s plng dup o relaie nereuit. Cu toate acestea, i
prea bine c nc o mai suna, i i ddu seama c i era dor
de el.
Cnd duse sticlele de vin n faa casei, l gsi pe tatl ei
stnd cu Maggie. Brbatul inea o carte n mini i i arta
fetiei un pete care strlucea n ntunericul adncurilor.
Hei, Mags, petele la arat delicios, spuse Dance.
Mam! Dezgusttor.
271

- PPUA ADORMIT -

La muli ani, tat, zise ea i l mbri.


Mulumesc, draga mea.
Dance aranj platourile, puse berea n frigider, iar apoi
intr n buctrie i i scoase telefonul mobil. i sun pe TJ
i pe Carraneo, care nu mai aflaser nimic nou despre Pell i
nici nu gsiser nimic referitor la Fordul furat sau la numele
Nimue i Alison. Nimic nici despre hoteluri, moteluri sau
locurile unde Pell i complicele su ar fi putut fi.
Dance fu tentat pre de o secund s l sune pe Winston
Kellogg, gndindu-se c brbatul era timid i nu dorea s
vin, dar se rzgndi. Putea s fac ntocmai cum voia. S
vin sau s nu vin.
Dance o mai ajut pe mama ei cu mncarea, i apoi,
ntorcndu-se pe Punte, i ntmpin pe vecinii care tocmai
veniser. Tom i Sarah Barbe aduseser cu ei o sticl de vin
drept cadou, i pe cinele lor, Fawlty.
Mam, te rog! o implor Maggie, scopul ei fiind foarte
clar.
Bine, bine, poi s dai drumul cinilor.
Maggie i eliber pe Patsy i pe Dylan din dormitor, i cei
trei cini ncepur s o ia la fug prin curte, pregtii de
joac.
Cteva minute mai trziu, un al doilea cuplu apru la u.
Steven Cahill ar fi putut fi un topmodel, judecnd dup
pantalonii pe care i purta i dup prul lui lung, prins n
coad. Soia sa, Martine Christensen arta excepional i
avea tenul nchis la culoare. Ai fi putut crede c avea snge
de spanioloaic sau de mexicanc, dar strmoii si se
trgeau din California. Era pe jumtate indianc Ohlone
triburile de indieni care sttuser ntre Big Sur, pn la
golful San Francisco. Sute, chiar mii de ani, doar ei locuiser
n aceast zon a Californiei.
272

- JEFFERY DEAVER -

Cu civa ani n urm, Dance o ntlnise pe Martine la un


concert de la un festival de muzic din Monterey. Iniial
fusese un festival de folk aici i fcuse debutul Bob Dylan
pe coasta de vest, n 1965. Civa ani mai trziu, festivalul se
transformase n celebrul Festival pop Monterey, care i
adusese n atenia ntregii lumi pe Jimi Hendrix i pe Janis
Joplin.
Concertul la care se ntlniser Dance i Martine nu era
de anvergura concertelor din anii trecui, dar pentru ele
fusese mult mai important. Femeile se mprieteniser acolo
i, mult dup ce ultima formaie prsise scena, ele nc mai
stteau s vorbeasc despre muzic. i, n curnd,
ajunseser cele mai bune prietene. Martine o ajutase pe
Dance cel mai mult dup moartea soului. Reuise s o
mpiedice s alunece spre o via de vduv solitar. Cnd
unii o evitau, iar alii (inclusiv mama ei) o sufocau cu atenie,
Martine ncepuse s o ajute printr-o metod care avea la baz
ignorarea amrciunii. O linguea, glumea, discuta n
contradictoriu cu ea i esea tot felul de intrigi. n ciuda
rezistenei lui Dance, aceasta i dduse repede seama c
tactica prietenei ei funciona. Martine era probabil fiina
datorit creia viaa sa revenise pe fgaul normal.
Copiii lui Steve i ai lui Martine, gemeni mai mari cu un an
dect Maggie, i urmar n sus pe scri, unul innd husa
chitarei mamei sale, iar cellalt ducnd un cadou pentru
Stuart. Dup urrile normale, Maggie i conduse pe biei n
curte.
Adulii se ndreptar spre masa plin de lumnri.
Dance observ c Wes nu mai fusese att de fericit de
mult vreme. Biatul se simea foarte bine n compania
copiilor, i acum se juca vesel cu ceilali.
Agenta se gndi iari la Brian, dar doar pentru o clip.
273

- PPUA ADORMIT -

Evadatul L-ai? ncepu Martine, dar se opri cnd i


ddu seama c Dance tia la ce se referea.
Da. M ocup de caz.
E amuzant, interveni Tom Barber, jurnalist local i
scriitor liber-profesionist, c ne gndim tot timpul la teroriti.
Ei sunt noii dumani. i, brusc, apare cineva ca Daniel Pell.
Tinzi s uii c oamenii ca el reprezint cel mai mare pericol
pentru noi.
Oamenii stau n case, adug soia lui Barber. n toat
peninsula Monterey. Le e fric.
Eu sunt aici, adug Steven Cahill, doar pentru c
tiam c aveau s mai fie oameni nfricoai prin zon.
Dance rse.
Michael i Anne ONeil aprur i ei, nsoii de cei doi
copii, Amanda i Tyler, n vrst de nou, respectiv zece ani.
Maggie cobor nc o dat scrile i i conduse pe cei doi copii
n curte, dup ce n prealabil adunase provizii consistente de
sucuri i chipsuri.
Dance art spre sticlele de vin i de bere, iar apoi se
ndrept spre buctrie, dar mama ei o opri din drum.
Mai ai un musafir, remarc ea, artnd nspre u,
unde sttea Winston Kellogg.
Nu am adus nimic cu mine, se scuz acesta.
Avem suficient mncare, i replic Dance. Poi s i iei
cu tine acas ce mai rmne. C tot veni vorba, ai vreo
alergie la ceva?
La polen, da. La cini, nu.
Kellogg se schimbase din nou, iar acum purta aceeai
geac sport, un tricou, jeani, tenii i osete galbene.
Da, tiu, se grbi el s spun, observnd cum se uita
Dance la el. Parc a fi un tat fotbalist.
274

- JEFFERY DEAVER -

Dance l conduse prin buctrie i i-l prezent lui Edie.


Apoi continuar s mearg nspre Punte, unde Kellogg fu
copleit de numrul de oameni pe care trebuia s i
cunoasc. Dance nu spuse motivul pentru care Kellogg era n
ora, iar acesta spuse doar c fusese trimis de la New York i
c lucra cu Kathryn la nite proiecte.
Apoi Dance l duse spre scrile care ddeau n curte i i
prezent copiii. Agenta observ cum Wes i Tyler l examinau
ateni, fr ndoial uitndu-se s vad dac era narmat.
ONeil veni lng cei doi ageni.
Wes i fcu cu mna foarte vesel, iar apoi mai arunc o
privire nspre Kellogg i se ntoarse la jocul lor. Wes stabilea
regulile. Era ceva ce implica spaiul cosmic i nite dragoni
invizibili. Cinii erau extrateretri. Gemenii erau de vi
nobil, iar un con de pin era sau un glob magic, sau o
grenad. Sau poate chiar amndou.
I-ai spus lui Michael despre Nagle? ntreb Kellogg.
Dance i relat agentului ce aflase despre trecutul lui Pell
i adug c scriitorul urma s vad dac Theresa Croyton
voia stea de vorb cu ei.
Deci crezi c Pell e aici din cauza crimelor comise n
trecut? ntreb ONeil.
Nu tiu, replic ea. Dar am nevoie de toate informaiile
pe care le pot obine.
Detectivul i zmbi i se ntoarse nspre Kellogg.
Face tot posibilul i nu las nimic la voia ntmplrii.
Aa lucreaz ea.
Lucru pe care l-am nvat de la el, replic Dance
rznd.
Ah, spuse ONeil, m gndeam la ceva. Una dintre
convorbirile telefonice ale lui Pell din nchisoare era despre
bani.
275

- PPUA ADORMIT -

9.200 de dolari, replic Kellogg, spre uimirea lui Dance,


care era impresionat c reinuse.
Ei bine, uite ce cred eu, continu ONeil. tim c
Thunderbirdul a fost furat n Los Angeles. E logic s
presupunem c de acolo e prietena lui Pell. Ce ar fi s
contactm bncile din Los Angeles i s vedem dac au fost
femei care au extras o sum att de mare din cont, n
ultimele dou luni.
Dance era de acord cu ideea, dei asta implica mult
munc.
De la ai ti trebuie s ne vin informaiile astea, i spuse
ONeil lui Kellogg. De la FBI, trezorerie, secia financiar sau
securitatea naional.
E o idee bun, replic Kellogg. Doar c, zic eu, avem o
problem de efectiv. Exact asta gndea i Dance. Vorbim aici
despre milioane de clieni. Cei de la Los Angeles nu s-ar
putea descurca cu aa o cerere, i cei de la securitate ne-ar
rde n nas. i, dac fata e deteapt, atunci sigur a extras
sume mici timp de mai multe luni. Sau a extras cecuri i a
ascuns banii undeva.
Ah, sigur. E posibil. Dar ar fi foarte bine dac i-am
putea identifica prietena. tii tu, al doilea suspect
Sporete ansele detectrii i arestrii amndurora,
termin Kellogg citatul dintr-o carte veche despre practicile n
poliie. Dance i ONeil apelau destul de des la citate din ea.
Kellogg zmbi i se uit la Dance.
Noi, federalii, nu avem chiar attea posibiliti pe ct
crede lumea. Sunt sigur c nu ne-am descurca prea uor cu
aa ceva. Ar fi foarte greu de fcut.
Oare? replic Michael ONeill. La prima vedere, pare
uor s verifici bazele de date, cel puin de la bncile mari.
Ai avea nevoie de un mandat? ntreb Dance.
276

- JEFFERY DEAVER -

Probabil, replic Kellogg. Dar, dac o banc ar dori s


coopereze, cineva de acolo ar putea s verifice i s ne spun
dac a gsit ceva. Am putea obine un mandat pentru nume
i adres n jumtate de or. Kellogg sorbi din paharul lui de
vin i continu: De fapt, avem o alt problem. M tem c,
dac mergem la securitatea naional sau la secia financiar
cu ceva care pare prea subire, atunci nu mai putem apela
la ei pentru posibilele cazuri mai importante din viitor.
Mda, fcu ONeil. Cred c jocurile sunt mai complicate
la un asemenea nivel.
Oricum, las-m s m mai gndesc la asta, replic
Kellogg. O s dau nite telefoane.
Hei, la muli ani, tinere, fcu ONeil uitndu-se peste
umrul lui Dance.
Stuart Dance, care purta o insign pe care scria
Srbtoritul zilei, insign fcut de Maggie i de Wes, ddu
mna cu agentul, le umplu paharele de vin i se uit spre
Kellogg.
Vorbeti doar despre lucru. Nu ai voie. Te iau eu de la
copii, hai, treci la joac acum cu adulii!
Kellogg rse timid i l urm pe Stuart la masa unde
Martine cnta la chitar acompaniat de restul lumii. Dance
i ONeil rmaser pe loc, iar femeia l observ pe Wes
urmrindu-i cu privirea. Probabil c se uitase o vreme la ei,
dar biatul se ntoarse i continu s se joace cu prietenii lui
de-a Rzboiul stelelor.
Pare s fie bun, spuse ONeil, artnd cu capul nspre
Kellogg.
Winston? Da.
De regul, ONeil nu le purta pic persoanelor care i
respingeau ideile.
A fost rnit de curnd? ntreb ONeil, pipindu-i gtul.
277

- PPUA ADORMIT -

De unde tii?
Bandajul nu era att de vizibil.
Se atingea acolo ca i cum ai atinge o ran.
Foarte bun analiz a limbajului trupului, observ
Dance. Da, s-a ntmplat recent, continu Dane. Era n
Chicago, i infractorul a apucat s trag primul, dar Win l-a
terminat dup. Nu a vrut s mi spun mai multe.
Cei doi tcur, uitndu-se prin curte la copii, la cini i la
luminile care plpiau tot mai tare n praful care le acoperea.
O s l prindem.
Crezi?
Da. O s fac o greeal, continu ONeil. Toi fac aa.
Nu tiu. El e diferit. Nu simi asta?
Nu e diferit. Pur i simplu e peste ceilali, replic
agentul.
Michael ONeil persoana cea mai cult dintre toi oamenii
pe care i cunotea avea nite filosofii de via surprinztor
de simple. Nu credea n bine i n ru, cu att mai puin n
Dumnezeu i n Satana. Toate acestea erau doar diversiuni
de la slujba lui de zi cu zi, slujb care presupunea ca el s i
prind pe acei oameni care nclcau legile fcute pentru
sigurana i sntatea lor.
Nici bun, nici ru. Existau doar fore distrugtoare care
trebuiau oprite. Pentru Michael ONeil, Daniel Pell era ca un
tsunami, un cutremur de pmnt sau o tornad. Agentul se
mai uit un pic la jocul copiilor, i apoi continu:
Cred c tipul la cu care te ntlneai Ai terminat-o cu
el?
Brian a sunat
Te-ai prins de asta? Dat de gol de propria asistent.
mi pare ru. Sincer.
278

- JEFFERY DEAVER -

tii cum merge treaba, replic Dance dndu-i seama


c tocmai rostise una dintre replicile alea banale care se
arunc ntr-o conversaie.
Da.
Dance se ntoarse i o vzu pe mama ei care tocmai venea
cu cina. Soia lui ONeil se uit la ei i le zmbi. Kathryn i
zmbi i ea, iar apoi se uit la Michael.
Hai s ne alturm i noi corului!
Trebuie s cnt i eu?
Evident c nu, replic ea rapid.
Michael vorbea minunat, cu o voce joas i un vibrato
natural. Dar nu putea pentru nimic n lume s nu falseze
atunci cnd cnta.
Dup jumtate de or de muzic, brfe i rsete, Edie
Dance, ajutat de fiica i de nepoata ei, puse pe mas
friptura marinat la Worcesteshire, salata de sparanghel i
cartofii gratinai. Dance se aez lng Winston Kellogg, care
se nelegea foarte bine cu toi acei oameni pe care i ntlnea
pentru prima oar. Kellogg reuise s spun nite glume
savuroase, amintindu-i agentei de fostul ei so, care semna
cu Kellogg nu doar datorit carierei, dar i datorit felului
su calm i relaxat de a fi cel puin atunci cnd nu era la
munc.
Conversaia trecu de la muzic la critica adus de ctre
Anne ONeil artitilor din San Francisco, apoi la politica din
Orientul Mijlociu, Washington i Sacramento, pn la mult
mai importanta poveste a puiului de foc nscut n
captivitate n acvariul local, n urm cu dou zile.
Era o reuniune reuit: prieteni, rsete, mncare, vin i
muzic.
Dei, desigur, Kathryn Dance nu putea fi complet relaxat.
n atmosfera plcut, inundat de sunetele vechii chitare a
279

- PPUA ADORMIT -

lui Martine, gndul c Daniel Pell era nc n libertate nu i


ddea deloc pace.

280

- JEFFERY DEAVER -

MIERCURI

281

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 27
Kathryn Dance sttea ntr-o camer din hanul Point Lobos
prima dat cnd agenta se afla ntr-un loc att de scump i
de sofisticat. Cabana se afla pe un drum care se desprindea
din Autostrada 1, la sud de Carmel, mrginind frumoasa
rezervaie natural de la care i trgea numele casa de
oaspei. Locuina n stil Tudor era bine izolat o alee lung
o desprea de drum , iar agentul din maina
Departamentului de Poliie din Monterey putea s vad
perfect tot ce mica n jur, acesta fiind i motivul principal
pentru care fusese aleas aceast caban.
Dance l sun pe ONeil, care se afla ntr-o misiune n
Monterey, cutnd o persoan disprut. Apoi agenta i sun
i pe TJ i pe Carraneo. TJ nu avea nicio noutate, iar agentul
latinoamerican i replicase c nu reuise s gseasc niciun
motel ieftin unde ar fi putut fi Pell.
Am verificat toate motelurile i hotelurile pn la Gilroy
i
Hoteluri ieftine?
Exact, agent Dance, replic Carraneo dup o scurt
pauz. Nu m-am sinchisit cu cele scumpe. Nu prea cred c
un deinut evadat ar avea destui bani pentru aa ceva.
Dance i aminti de convorbirea secret a lui Pell din
Capitola, referitoare la cei 9.200 de dolari.
Probabil c Pell tie c tu gndeti exact aa. Ceea ce
nseamn c
Dance se opri i l ls pe Carraneo s termine idea.
C ar fi un lucru mai detept s stea ntr-un hotel
scump. Bun. M ocup de asta. Stai puin. Agent Dance, unde
eti acum? Crezi c el a?
282

- JEFFERY DEAVER -

Am verificat tot ce e prin zon, l asigur ea, apoi


nchise telefonul i se uit la ceas.
Oare o s mearg schema asta? se ntreb ea.
Cinci minute mai trziu, se auzi o btaie n u, i Dance
merse i deschise.
Masivul agent al Biroului Californian de Investigaii, Albert
Stemple, sttea n cadrul uii, acoperind-o aproape n
totalitate pe tnra Linda Whitfield. Linda era drgu, nu se
machia i avea prul scurt i rou. Purta haine cam
ponosite: pantaloni negri care cam fcuser genunchi i un
pulover rou rupt pe alocuri. Femeia avea o cruciuli la gt,
i, dup cum i ddu seama Dance, nu se parfumase. De
asemenea, i purta unghiile bine ngrijite i scurte.
Cele dou femei ddur mna. Linda avea o strnsoare
puternic.
Stemple i ridic o sprncean, lucru care nsemna: Mai
am ceva de fcut aici?
Dance i mulumi, iar brbatul masiv ls jos servieta
Lindei i plec. Dance ncuie ua i o conduse pe Linda n
sufrageria cabanei. Aceasta se uit uimit n jur, nefiind
obinuit cu o asemenea elegan.
Vai de mine!
Am pus de cafea, zise Dance artnd spre micua
buctrie.
A prefera ceai, dac e.
Dance i aduse o ceac.
Sper c nu vei fi nevoit s stai prea mult. Poate nici nu
va fi nevoie s rmi peste noapte aici.
Mai tii ceva despre Daniel?
Nimic nou.
Linda se uit la cele dou dormitoare, de parc, alegnd
unul din ele, ar fi fost nevoit s i prelungeasc ederea.
283

- PPUA ADORMIT -

Dar, dup o secund, i reveni la normal, alese o camer, i


duse servieta nuntru i se ntoarse s i bea ceaiul.
Femeia i turn nite lapte n can i se aez.
Nu am mai zburat cu avionul de ani de zile, ncepu ea.
i avionul sta a fost fantastic. Att de mic, dar att de
puternic. Era i o agent FBI alturi de mine, n avion. A fost
foarte de treab.
Cele dou femei stteau pe canapele confortabile, fiind
desprite de o msu de cafea. Linda se mai uit n jur.
Chiar e splendid aici, spuse ea.
i chiar era. Dance se ntreb ce reacie urmau s aib
contabilii de la FBI cnd aveau s vad nota de plat.
Cabana costa aproape ase sute de dolari pe noapte.
Rebecca e pe drum, spuse Dance. Dar noi dou putem
s ncepem s vorbim.
i Samantha?
Nu a vrut s vin.
Ai vorbit cu ea?
Am fost s o vd.
Unde e? Ah, stai. Nu poi s mi spui asta.
Dance zmbi.
Am auzit c i-a fcut operaii estetice i c i-a
schimbat numele i tot, continu Linda.
Da, e adevrat.
Am cumprat un ziar din aeroport s vd ce s-a mai
ntmplat.
Dance se ntreb de ce nu era niciun televizor n casa
fratelui ei. S fi fost din cauze etice? Culturale? Sau poate nu
i permiteau un televizor. Dar, n zilele noastre, pentru doar
cteva sute de dolari, puteai s i cumperi un televizor
ultraechipat. Cu toate astea, Dance observ c Linda o ducea
284

- JEFFERY DEAVER -

prost cu banii, innd cont de faptul c tocurile ei erau


complet roase.
Scria acolo c Pell i-a ucis pe paznici, continu Linda i
i ls jos ceaiul. Am fost foarte surprins de asta. Daniel
nu era deloc violent. Ar fi rnit pe cineva doar n
autoaprare.
Dei, gndi Dance, din punctul lui Pell de vedere, exact
asta s-a i ntmplat.
Dar, continu Linda, Daniel a lsat pe cineva n via.
Pe ofer.
Doar pentru c era n avantajul lui s fac asta.
Cum l-ai cunoscut pe Pell?
A fost cam cu zece ani n urm. Eram n Golden Gate
Park. San Francisco. Fugisem de acas i dormeam acolo.
Daniel, Samantha i Jimmy locuiau n Seaside, mpreun cu
ali oameni. Se tot mutau dintr-un loc n altul. Exact ca
iganii. Vindeau lucruri fie fcute de ei, fie cumprate de
altundeva. Sam i Jimmy erau destul de talentai:
confecionau rame pentru poze, suporturi de CD-uri sau
rafturi. Chestii de genul sta. n orice caz, continu Linda,
zilele alea tocmai ce fugisem de acas mare scofal, oricum
fceam asta tot timpul , i Daniel m-a vzut lng Grdina
Japonez. S-a aezat lng mine, i am nceput s vorbim.
Daniel are darul de a te asculta. E ca i cum tu eti centrul
universului. E foarte, tii tu, seductor.
i nu te-ai mai ntors acas niciodat?
Ah, nu, m-am ntors. Tot timpul am vrut s pot fugi fr
s m mai uit napoi. Fratele meu a fcut aa. A plecat de
acas la 18 ani i de atunci nu l-am mai vzut. Dar eu nu
am avut atta curaj. Prinii mei locuiam n San Mateo
erau foarte severi. Ca n armat. Tata era ef la Banca i
Trustul Santa Clara.
285

- PPUA ADORMIT -

Stai, stai! Whitfield?


Da. Multimilionarul Whitfield. Cel care finana o bun
poriune din Silicon Valley i care a rmas cu avere i dup
ce a czut bursa. Cel care a intrat n politic pn cnd,
din cauza unei anumite fiice, a avut probleme cu presa.
Femeia se strmb i continu: Ai cunoscut vreodat pe
cineva care a fost dezmotenit de prini? Ei bine, acum tii
pe cineva. Odat cu trecerea timpului, au devenit tot mai
strici i mai autoritari, continu s povesteasc Linda.
Trebuia s fac totul dup cum voiau ei. Cum s mi arate
camera, cum s m mbrac, ce materii s mi aleg la coal,
ce note s iau. Am fost btut la fund de tatl meu pn la
14 ani, i cred c a ncetat numai pentru c mama i-a spus
c nu era o idee prea bun innd cont de vrsta mea Ei
mi spuneau c fceau asta pentru c m iubeau i pentru
c voiau ca eu s fiu fericit. Dar nu, nu. Pur i simplu erau
obsedai s m controleze. ncercau s m transforme ntr-o
ppu, ca s aib pe cine s mbrace i cu cine s se joace.
Aa c, i relu Linda ideea, m-am ntors acas, dar tot la
Daniel Pell m gndeam. Nu am discutat dect vreo cteva
ore cu el, dar a fost fantastic. M trata ca pe o persoan
real. Mi-a spus s am ncredere n propriul raionament. i
mi-a mai zis c eram deteapt i drgu, rnji ea. Nu eram
nici deteapt, nici drgu. Dar, cnd el mi-a spus asta,
chiar am crezut. ntr-o diminea, mama a intrat la mine n
camer i mi-a spus s m mbrac. Trebuia s o vizitm pe
mtua mea, sau ceva de genul sta. i trebuia s port fust.
Eu voiam s m mbrac cu jeani. Nu era o ocazie special
pur i simplu mergeam s lum prnzul mpreun. Dar
mama a fcut un adevrat circ din asta. A nceput s urle la
mine i s m fac n fel i chip. Ei bine, atunci mi-am luat
rucsacul i am plecat. mi era team c poate nu l mai
286

- JEFFERY DEAVER -

gseam, dar mi-am amintit c Pell mi spusese c sptmna


urmtoare avea s fie n Santa Cruz, la un blci.
Acesta se inea ntr-un parc de distracii celebru, aflat
chiar pe plaj. Muli tineri se plimbau singuri acolo, la orice
or din zi sau din noapte. Dance se gndi c era un loc
perfect de vntoare pentru Daniel Pell.
Pell sttea mult pe acolo, continu Linda. Acolo i-a
cunoscut i pe Jimmy i pe Rebecca. Aa c am fcut
autostopul pn acolo i l-am gsit. Prea bucuros s m
vad. Lucru pe care nu l-am remarcat niciodat la prinii
mei. L-am ntrebat dac tia un loc unde puteam sta, i el
mi-a rspuns din prima c puteam sta cu ei.
n Seaside?
Da. Aveam un bungalow micu acolo. Era foarte drgu.
Tu, Samantha, Jimmy i Pell?
Exact.
Limbajul trupului Lindei i ddea de neles lui Dance c
femeia i amintea cu plcere de lucrurile acelea: poziia
umerilor, ochii i gesturile fcute cu minile, gesturi care
sunt folosite pentru a ntri sensul cuvintelor i pentru a
sugera intensitatea reaciilor vorbitorului cu privire la ceea ce
spune acesta.
Linda mai lu o gur de ceai i i continu irul ideilor:
Tot ce se zice despre Pell secte, droguri i orgii e o
mare aberaie. Acolo chiar ne simeam ca acas. Nu luam
droguri i nici nu consumam alcool. Poate un pahar de vin
din cnd n cnd la cin. Ah, ce frumos era! mi plcea s fiu
n compania oamenilor care te vedeau exact aa cum erai i
nu ncercau s te schimbe. Acolo eram respectat. Eu
conduceam casa. Eram ca o mam. Era att de bine s mi se
cear prerea. Nimeni nu mai striga la mine pentru c aveam
propriile idei.
287

- PPUA ADORMIT -

i cum rmne cu delictele? ntreb Dance.


Linda ncepu s se agite.
Au fost i de-astea. Cteva. Dar nu aa cum zice lumea.
Au fost nite furturi, i cam att. i eu nu am fost de acord
cu ele. Niciodat.
Dance simi c femeia nu minea, dei avea nite gesturi
clare de negare; stresul se datora faptului c Linda ncerca s
minimalizeze gravitatea incidentelor. Familia fcuse lucruri
mult mai grave dect furtiaguri mrunte. Dance tia asta
bine. Fuseser nenumrate cazuri de furturi din magazine,
precum i furturi de la persoane, cazuri mult mai serioase.
Dar nu aveam de ales, explic Linda. Trebuia s
participe toat Familia.
Cum era s locuieti cu Daniel?
Nu era att de ru cum crezi. Trebuia doar s i faci pe
plac.
i dac nu fceai asta?
Nu ne fcea ru. Cel puin, nu fizic. De regul se
retrgea.
Dance i reaminti ce le spusese Kellogg despre liderul
unei secte.
Liderii amenin c i prsesc aceasta fiind probabil
arma lor cea mai puternic.
Urma s ne prseasc. i atunci noi ne speriam.
Niciodat nu tiai dac sta era sfritul. Cineva de la
biseric ne-a spus despre nite emisiuni. Big Brother,
Survivor?
Dance ddu din cap aprobator.
Ei bine, ne-a spus ct de populare sunt emisiunile
astea. Cred c de asta lumea e obsedat de ele. E un gnd
terifiant s fii dat afar din propria familie, zise Linda
ridicnd din umeri i apucnd ntre degete crucea de la gt.
288

- JEFFERY DEAVER -

Ai primit o pedeaps mai lung dect restul. Pentru c


ai distrus dovezi. Care e ntreaga poveste?
Femeia i muc buzele.
Am fost proast i am intrat n panic. Tot ce tiam era
c Daniel sunase i ne spusese c Jimmy era mort i c
mersese ceva prost acolo. Trebuia s mpachetm i s ne
pregtim s plecm, pentru c poliia putea fi pe urmele lui.
Daniel inea nite cri despre Charles Manson n dormitor.
Mai avea acolo i articole de ziar despre el i alte lucruri din
astea. Am ars cteva dintre ele nainte s ajung poliia.
tiam c, dac ei aflau c Pell era pasionat de Manson, nu ar
fi ieit bine deloc.
Lucru care s-a i ntmplat, se gndi Dance, amintindui cum procurorul se folosise de obsesia lui Pell pentru
Manson pentru o obine pedeapsa.
Linda continu s i spun lui Dance despre viaa ei din
ultimii ani. n nchisoare devenise o persoan religioas i,
dup ce fusese eliberat, se mutase n Portland, unde se i
angajase la o biseric local protestant. Se dusese n
Portland pentru c acolo era fratele ei pastor.
Linda avea o relaie cu un brbat, dar biserica nsemna
totul pentru ea i, pe lng asta, i petrecea tot timpul liber
avnd grij de copiii fratelui ei. Voia i ea s adopte un copil
din cauza unor probleme medicale nu putea avea copii , dar
era foarte greu, innd cont de dosarul ei.
Nu am multe lucruri, continu Linda, dar mi place
viaa mea. E o via bogat, n sensul bun al cuvntului.
O btaie n u le ntrerupse. Dance i duse mna
instinctiv la pistol.
Sunt eu, efa, TJ! Am uitat parola secret.

289

- PPUA ADORMIT -

Dance deschise ua, i tnrul agent intr nsoit de o alt


femeie. Era nalt, cam de vreo 35 de ani i avea o geant de
piele atrnndu-i pe un umr.
Kathryn Dance fcu astfel cunotin cu al doilea membru
al Familiei.

290

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 28
Rebecca Sheffield era cu civa ani mai n vrst dect
Linda, avea o constituie atletic i arta minunat, dei
Dance se gndi c firele de pr alb, bijuteriile pe care le purta
i lipsa machiajului o fceau s par mai aspr. Femeia era
mbrcat cu jeani i cu un tricou alb de mtase, peste care
avea o geac din piele maro.
Rebecca ddu mna cu Dance, dar imediat o observ pe
Linda, care tocmai se ridica de pe canapea i i zmbea.
Ei bine, uite cine e aici, fcu Rebecca, n timp ce pi
nainte i o mbri pe Linda.
Dup atia ani, rspunse Linda, care ncepu s plng.
Cele dou femei nu mai stteau mbriate, dar Rebecca o
inea n continuare de mn pe Linda.
mi pare att de bine s te vd!
Rebecca m-am rugat mult pentru tine.
Eti religioas acum? Ce chestie nainte nu aveai nicio
treab cu religia. Ei bine, mulumesc pentru rugciuni,
oricum. Totui, nu sunt sigur c i-au fcut efectul.
Nu, nu! Faci attea lucruri bune acum. Serios! n biroul
din biseric avem un computer, i i-am vzut pagina de web.
Femei care i ncep propria afacere. E grozav! Sunt convins
c ajui mult lume.
Rebecca pru surprins c Linda tia attea lucruri
despre ea.
Dance art nspre dormitorul liber, iar Rebecca i ls
geanta acolo, apoi se duse la baie.
efa, dac ai nevoie de mine, strig-m, zise TJ, apoi
plec.
Dance ncuie ua dup el.
291

- PPUA ADORMIT -

Linda i umplu ceaca de ceai, dar nu sorbi din ea. Cte


fac oamenii n situaii de stres, gndi Dance. Interogase
suspeci care se jucau cu pixurile, cu scrumierele, cu
ambalajele de mncare, chiar i cu pantofii lor, doar ca s se
elibereze de stres.
Rebecca se ntoarse, i Dance i fcu semn spre cafea.
Chiar te rog! replic Rebecca.
Dance i turn cafeaua n ceac i puse pe mas zahrul
i laptele.
Nu e niciun restaurant aici, dar avem room-service.
Comand orice doreti.
Rebecca lua o nghiitur de cafea i se uit nspre Linda.
Linda, trebuie s i spun c ari foarte bine.
Femeia se nroi.
Ah, nu tiu. Nu mai sunt chiar att de n form pe ct
a vrea. Dar tu ari fantastic. i eti att de slbu. i
prul tu e minunat!
Rebecca rse.
Ce s zic! Cteva luni de nchisoare, i albeti automat.
Hmm, nu ai verighet. Deci nu te-ai cstorit.
Nu.
Nici eu.
Nu se poate! Tu urma s te cstoreti cu un sculptor
italian artos. Eram sigur c te-ai mritat.
Nu e uor s i gseti alesul atunci cnd le spui c ai
fost prieten cu Daniel Pell. Am citit despre tatl tu n
Business Week. Ceva despre extinderea afacerilor sale.
Serios? Chiar nu tiam.
Tot nu vorbii?
Linda cltin din cap.

292

- JEFFERY DEAVER -

Nici eu, nici fratele meu. Suntem doi amri de oameni


aflai n slujba bisericii. Dar e mai bine aa, crede-m. Tu
mai pictezi?
Uneori. Dar nu chestii de profesionist.
Nu? Serios? Linda se ntoarse ctre Dance. Ah, Rebecca
era att de talentat! Ar trebui s vezi picturile ei. Vreau s
zic, cea mai bun.
Fac doar schie acum, replic Rebecca.
Femeile mai vorbir cteva minute. Dance fu surprins s
aud c, dei amndou locuiau pe Coasta de Vest, nu mai
inuser legtura dup proces.
Rebecca se uit i ea la Dance.
Samantha vine i ea? Sau, de fapt, cum o cheam
acum?
Nu, nu vine. Suntei doar voi dou.
Sam a fost tot timpul cea timid.
oricelul, i aduci aminte? o ntreb Linda pe Rebecca.
Da. Aa i zicea Pell. oricelul lui.
Femeile i umplur din nou cetile, i Dance ncepu s
discute cu Rebecca, ntrebnd-o n principiu aceleai lucruri
ca pe Linda.
Eu am fost ultima pclit de domnul Pell, replic
femeia. Cnd a fost oare
Se uit nspre Linda, care zise:
Ianuarie. Cu doar patru luni nainte de cazul Croyton.
Cazul, nu crimele.
Cum l-ai cunoscut pe Pell? o ntreb Dance.
n vremea aia, stteam pe undeva prin zona Coastei de
Vest i ctigam bani desennd portrete pe la blciuri i pe
plaj. tii tu, din astea. Aveam evaletul pregtit, i Pell a
aprut lng mine. Voia un portret.
Linda zmbi.
293

- PPUA ADORMIT -

Din cte mi amintesc nu ai lucrat prea mult la schi,


c ai disprut n spatele dubiei i ai stat acolo mult
vreme.
Rebecca zmbi i ea, ruinat.
Ei bine, Daniel se pricepe la asta. Oricum, am i vorbit.
i m-a ntrebat dac nu voiam s stau cu ei n Seaside.
Prima dat am ezitat adic tiam ce se spunea despre Pell
i despre furturile din magazine. Dar apoi mi-am spus: Ce
naiba, sunt o artist boem i rebel. La naiba cu viaa asta
mizerabil. Mergi cu Pell! i asta am i fcut. Totul a mers
bine. Aveam alturi oameni de treab, cum ar fi Linda i
Sam. Nu trebuia s lucrez de la nou la cinci i puteam s
pictez ct de mult doream. Ce altceva puteai s vrei n via?
Desigur, mi-am dat seama ulterior c m asociasem cu o
band de pungai. Asta nu era att de bine.
Dance observ c faa Lindei se ntunec la auzul vorbelor
Rebecci.
Femeia continu s i explice agentei, cum, dup eliberarea
din nchisoare, ncepuse s se implice n micrile feministe.
Mi-am dat seama c, ploconindu-m n faa lui Pell i
purtndu-m cu el ca i cum ar fi fost regele regilor , am
retrogradat substanial ideile susinute de gruprile
feministe, poate chiar cu civa ani, i c trebuia s m
revanez cumva.
ntr-un final, dup mult ajutor, Rebecca i-a deschis o
firm de consultan, pentru femei care doreau s i
porneasc mici afaceri. i asta fcea de atunci. Desigur,
Rebecca prea s ctige bine, judecnd dup bijuterii i
haine i dup pantofii italieneti, care, dac agenta estima
corect (i, cnd era vorba despre pantofi, Dance nu ddea
gre), valorau ct cele mai bune dou perechi de pantofi ale
ei, la un loc.
294

- JEFFERY DEAVER -

Cineva btu din nou la u. Era Winston Kellogg. Dance


era bucuroas s l vad att profesional, ct i personal. i
plcuse s stea cu el pe Punte noaptea trecut. Iar brbatul
se dovedise surprinztor de sociabil pentru un agent FBI
aflat tot timpul pe drumuri. Dance cunoscuse muli oameni,
care avuseser legtur cu soul ei, i majoritatea erau tcui
i retrai, ferindu-se s stea la taclale n public. Dar Winston
Kellogg, alturi de prinii ei, plecase ultimul de la petrecere.
Agentul le salut pe cele dou femei i le arta insigna lui
de agent FBI. i turn o ceac de cafea i Dance, care pn
atunci ntrebase doar lucruri mai puin relevante, se decise
c, odat cu venirea lui Kellogg, era cazul s treac la
chestiunile serioase.
Ei bine, uite cum st situaia, ncepu ea. Probabil c
Pell se afl nc n zon. Nu ne putem da seama unde e i de
ce e acolo. Nu are nicio logic. De regul, evadaii fug ct mai
departe de locul evadrii.
Agenta le spuse detaliat despre planul lui de la judectorie
i despre cum decursese pn n acel moment situaia.
Femeile ascultar cu interes, oc sau repulsie, dup cum era
cazul.
n primul rnd, vreau s v ntreb despre complicele lui.
Femeia despre care am citit? replic Linda. Cine e?
Nu tim. Se pare c e tnr i blond. Probabil de vreo
25 de ani.
Deci are o nou prieten, spuse Rebecca. sta e Daniel
pe care l tim.
Nu tim exact despre relaia lor, interveni Kellogg.
Femeia era probabil un fan de-al lui. Se pare c prizonierii,
pn i cei mai ri, au o grmdii de femei la picioarele lor.
Rebecca izbucni n rs i se uit nspre Linda.
Tu ai primit scrisori de dragoste n nchisoare? Eu nu.
295

- PPUA ADORMIT -

Linda zmbi politicos, dar rmase tcut.


Exist posibilitatea, spuse Dance, ca fata s nu fie o
necunoscut. Era foarte tnr pe vremea cnd exista
Familia, dar m gndeam c poate o cunoatei.
Dac are 25-26 de ani acum, nseamn c atunci era
adolescent. Linda se ncrunt. Nu mi amintesc de nimeni.
Cnd exista Familia, adug Rebecca, eram doar noi
cinci.
Acum, replic Dance, vreau s vorbesc despre cum era
viaa voastr atunci. Ce v-a spus i ce v-a fcut Pell, ce l
interesa i ce planuri avea. Sper ca un lucru din ceea ce v
amintii s ne poat ajuta.
n primul rnd, identifici problema. n al doilea rnd,
identifici lucrurile care reprezint sursa problemei, zise
Rebecca, uitndu-se spre Dance.
Nici Linda, nici Kellogg nu pricepeau nimic. Dar, desigur,
Dance nelegea la ce se referea femeia. (i era
recunosctoare c Rebecca nu mai avea chef s i in nc o
prelegere ca aceea de ieri.)
Spunei-mi tot ce vrei! Dac avei o idee care sun
ciudat, nu ezitai s ne-o spunei. Ateptm s auzim orice.
S-a fcut, spuse Linda.
D-i drumul, zise i Rebecca.
Dance le ntreb despre viaa pe care o duceau n Familie.
Totul era cam ca ntr-o comun, replic Rebecca, lucru
ciudat pentru mine, care am crescut n suburbiile oraului.
Pe msur ce femeile povesteau, viaa lor n cadrul
Familiei prea s nu mai fie att de asemntoare cu viaa n
comunism, aa cum s-ar fi ateptat oricine. Regula prea s
fie c totul se rezuma la dorinele i la deciziile lui Daniel
Pell.
296

- JEFFERY DEAVER -

Cu toate acestea, Familia funciona cum trebuia, cel puin


la nivel practic. Linda se ocupa de treburile casnice, iar
restul o ajutau. Mncau bine, i locuina lor era tot timpul
curat. Att Samantha, ct i Jimmy Newberg se pricepeau
la reparat lucruri, i talentele lor erau bine-venite n
bungalow. Din motive logice toate lucrurile furate erau
depozitate n dormitor Pell nu voia ca proprietarul s repare
lucrurile prin cas, aa c erau nevoii s se ocupe ei de
asta.
Asta era una dintre filosofiile de via ale lui Daniel,
spuse Linda. Self-Reliance16 eseul lui Ralph Waldo
Emerson. L-am citit cu voce tare de mai mult de zece ori. Lui
Daniel i plcea la nebunie s l aud.
i aminteti cum citea noaptea? ntreb Rebecca
zmbind.
Linda le explic agenilor c Pell credea n puterea crilor.
Le iubea din tot sufletul, continu Linda. A fcut o
adevrat ceremonie atunci cnd a aruncat televizorul.
Aproape n fiecare sear citeam ceva cu voce tare, i restul
stteau n cerc pe podea, ascultndu-m. Au fost nite nopi
tare frumoase.
Aveai vecini sau prieteni prin Seaside de care erai
apropiai?
Nu aveam prieteni, replic Rebecca. Pell nu era genul
acela de om.
Dar unii oameni pe care i aga mai veneau i stteau o
perioad la noi, apoi plecau, adug Linda. Tot timpul
aducea oameni.
Ratai ca noi, replic Rebecca.
Linda ncremeni, dar i reveni rapid.
16

ncredere n propriile puteri.


297

- PPUA ADORMIT -

A spune, mai degrab, oameni fr noroc. Daniel era


generos. Le ddea i mncare, i uneori chiar bani.
Dac i dai mncare unui om flmnd, va face tot ceea ce
vrei, se gndi Dance, amintindu-i de caracterizarea unui
lider de sect fcut de Kellogg.
Femeile continuar s povesteasc, dar conversaia nu
aducea nimic nou, aa c Dance trecu la urmtorul subiect.
Pell a cutat cteva lucruri pe internet. M ntrebam
dac lucrurile acelea nseamn ceva pentru voi. Un cuvnt
era Nimue. Cred c ar putea fi un nume. Sau o porecl.
Nu. Nu am auzit niciodat de aa ceva, replic Rebecca.
Ce nseamn?
E un personaj din legenda regelui Arthur.
Rebecca se uit nspre Linda.
i aminteti s ne fi citit aa ceva?
Dar Linda nu i amintea nimic. Iar femeile nu auziser
nici de Alison.
Ai putea s mi spunei cum decurgea o zi obinuit n
Familie?
Rebecca prea s nu vrea s vorbeasc prea mult.
Ne trezeam mncam nu tiu.
Linda ridic din umeri i adug i ea:
Eram o familie. Vorbeam despre lucruri obinuite.
Despre vreme, despre ce planuri aveam, despre ce cltorii
urma s facem. Problemele cu banii Cine trebuia s lucreze
i unde. Uneori stteam n buctrie dup ce splam vasele
i pur i simplu plngeam pentru c eram att de fericit.
Aveam, n sfrit, o familie adevrat.
Rebecca era i ea de acord c viaa lor nu se deosebea de
viaa unei familii normale, dei, fr ndoial, ea nu fusese
att de sensibil ca prietena ei.
298

- JEFFERY DEAVER -

Discuia continu pe acelai fga, dar agenii nu aflar


nimic util. O regul bine-cunoscut a interogatoriilor spune
c lucrurile generale ascund amintirile, n vreme ce lucrurile
clare le scot la iveal.
Uite, facei asta pentru mine, continu Dance. Alegei o
zi! Oricare vrei voi. Spunei-mi despre ea! Oricare zi de care
v amintii.
Dar niciuna din cele dou femei nu se putea gndi la o zi
anume, aa c Dance le veni n ajutor.
Ce zicei de o srbtoare? Ziua Recunotinei?
Crciunul?
Patele? sri Linda.
Sigur, o ncuraja Dance.
Pi, Patele a fost prima mea srbtoare mpreun cu
Familia. i singura, de altfel. Dar a fost distractiv.
Linda i spuse lui Dance cum gtise o cin sofisticat, cu
mncarea de care fcuser rost Sam, Jimmy i Rebecca.
Dance i ddu seama pe loc c ei trei furaser
cumprturile.
Am gtit un curcan, continu Linda. Toat ziua l-am
prjit n curte. Ce frumos a fost!
Deci erai tu, Rebecca i Samantha ai zis c ea era
cea tcut.
Da. oricelul.
i tnrul cu care fusese Pell la familia Croyton? ntreb
Kellogg. Jimmy Newberg? Spune-ne despre el!
Ah, sigur. Era foarte simpatic i amuzant, rosti Rebecca.
i el fugise de acas. Parc era din Seattle.
Arta bine. Dar era cam prostu, zise Linda i duse o
mn la frunte.
Pi bga iarb la greu, coment Rebecca.
299

- PPUA ADORMIT -

Dar se descurca de minune n unele domenii, continu


Linda. La tmplrie, la chestii electronice la orice. Era
pasionat de computere, i chiar i fcea singur programele.
Ne spunea despre ele, i niciunul dintre noi nu tia despre ce
vorbea. Voia s i fac un site web dar asta nainte ca toat
lumea s aib unul. De fapt, era un biat foarte creativ. mi
prea ru pentru el. Lui Daniel nu prea i plcea. Nu prea
avea rbdare cu el, i cred c voia s l dea afar din cas.
n plus, Daniel era cam gagicar, i nu prea se descurca
bine cu ali brbai prin preajm.
Dance reui cumva s ntoarc discuia la srbtoare.
Era o zi frumoas, continu Linda. Soarele strlucea pe
cer i era plcut afar. Ascultam muzic la sistemul audio pe
care l fcuse Jimmy.
Ai spus rugciunea?
Nu.
Nu a contat faptul c era Pate?
I-am sugerat lui Daniel, rspunse Rebecca, dar a
refuzat.
Exact, confirm Linda. Chiar s-a suprat.
Tatl lui, i zise Dance.
Ne-am jucat puin prin curte. Am aruncat cu discurile
i am jucat un pic de badminton. Apoi am adus mncarea n
curte.
Tocmai fcusem rost de un vin Cabernet, i am but cu
toii n afar de Pell. i eu m-am mbtat tare de tot atunci.
Sam la fel.
i am mncat enorm, replic Linda, punndu-i mna
pe burt.
Dance continu s analizeze spusele femeilor, contient
fiind de faptul c Winston Kellogg nu mai lua parte la
conversaie. Agentul era ntr-adevr expert n ceea ce privea
300

- JEFFERY DEAVER -

sectele, dar lsa pe mna ei analiza. Iar Dance aprecia mult


acest lucru.
Dup cin, continu Linda, am stat cu toii laolalt i
am vorbit. Eu i Sam am nceput s cntm. Jimmy umbla la
calculator, i Daniel citea.
Amintirile femeilor ncepur s curg mult mai fluent
acum.
Deci ai but, ai vorbit A fost o srbtoare n familie.
Da.
i aminteti cumva despre ce ai vorbit?
Ah, chestii tii tu, replic Linda, dar apoi tcu brusc.
Stai puin. Asta mi amintete de un lucru de care ai putea fi
interesat.
Femeia i ls capul ntr-o parte i continu. Urma s dea
un rspuns bazndu-se pe amintiri, judecnd dup
concentrarea vizibil n ochii ei care se uitau fix la o vaz
de pe mas, plin de flori , pentru c rspunsul propriu-zis
nu se formase nc n mintea ei.
Dance rmsese tcut: deseori poi s tergi ntreaga
amintire ce urmeaz a fi destinuit doar punnd o ntrebare
direct.
Nu era de Pate, continu Linda, dar eram tot la cin.
Gndindu-m la Pate, mi-am amintit de asta. Eu i Daniel
eram n buctrie, i el m privea n timp ce gteam. Fix
atunci s-a auzit o bufnitur. Vecinii se certau. Daniel mi-a
spus c abia atepta s plece din Seaside. S se duc la
vrful lui de munte.
Vrf de munte?
Da.
Al lui? ntreb Kellogg.
Aa a spus.
Are pmnt acolo cumva?
301

- PPUA ADORMIT -

Nu a menionat niciodat aa ceva. Poate a spus c e al


lui gndindu-se c era ceva ce ar dori s dein la un
moment dat.
Rebecca, n schimb, nu tia nimic despre lucrul acesta.
mi amintesc foarte clar, spuse Linda. Voia s plece de
lng toat lumea. El mpreun cu Familia. S nu mai fie
nimeni altcineva n preajm. Nu cred c a mai spus asta
vreodat.
Dar nu era vorba despre Utah, nu? Ai spus amndou
c Pell nu a menionat nimic despre Utah.
Nu, fu de acord Rebecca. Dar, stai un pic! tii,
gndindu-m la asta Nu tiu dac ajut cu ceva, dar mi
amintesc i eu ceva. Eram n pat ntr-o sear, i Pell a spus
ceva de genul: Vreau s dau o lovitur mare. S fac rost de
muli bani i s scap de toat lumea. mi amintesc asta. A
spus clar o lovitur mare.
La ce se referea? La un jaf, de unde s scoat bani
pentru a putea cumpra pmnt?
Posibil.
Linda, tu ce zici?
Linda prea s nu aib habar de aa ceva, i, n plus,
prea tulburat c Pell ascunsese asta de ea.
Exist posibilitatea ca marea lovitur s fie jaful de la
familia Croyton?
Nu tiu, replic Rebecca. Nu ne-a spus niciodat unde
s-a dus mpreun cu Jimmy n noaptea aceea.
Dance ncepu s pun cap la cap informaiile. Poate c Pell
chiar furase ceva important din cas, la urma urmei. Cnd
poliia era pe punctul s l prind, a apucat s ascund ce
furase. Se gndi apoi la maina lui Pell. Oare fusese
verificat destul de bine? Unde era acum? Poate nici nu mai
exista sau poate era proprietatea altcuiva. Dance se hotr s
302

- JEFFERY DEAVER -

ncerce s gseasc maina. i, de asemenea, s verifice dac


Pell deinea proprieti undeva.
Vrf de munte Poate asta cutase pe internet pe pagina
web Visual-Earth.
Mai erau ntrebri de pus, dar Dance era mulumit de
progresul fcut. n sfrit, reuise s ptrund cumva n
mintea lui Daniel Pell. ns cnd se pregtea s le mai pun
cteva ntrebri, auzi telefonul sunndu-i.
Scuzai-m, zise ea, i rspunse.
Kathryn, eu sunt.
Agenta i lipi telefonul de ureche.
TJ, ce s-a ntmplat?
Se pregti s primeasc vetile proaste i dduse seama
c asta urma, pentru c TJ nu i spusese efa.

303

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 29
Kathryn Dance i Winston Kellogg naintau pe o potec de
nisip nspre TJ i Michael ONeil, care stteau lng
portbagajul deschis al unui Lexus. Lng ei mai era un
brbat, unul dintre legitii care fceau parte din poliie.
Agentul durduliu i cu nceput de chelie o ntmpin.
Kathryn.
Dance fcu prezentrile necesare, iar apoi se duse direct la
portbagajul mainii. Victima, o femeie, zcea ntr-o parte.
Picioarele i erau ndoite, iar peste mini i peste gur avea
band izolatoare. Nasul i faa ei erau roii, din pricina
vaselor de snge sparte.
Susan Pemberton, i inform Michael. Locuia n
Monterey. 39 de ani. Necstorit.
A murit prin sufocare?
Poliistul de lng ele confirm. i avem vase capilare
dilatate, plus membrane inflamate i umflate. Sunt sigur c
urmele de acolo provin de la gaz lacrimogen.
Deci a atacat-o cu spray-ul, iar apoi a legat-o.
Poliistul ddu din cap.
Oribil, murmur ONeil.
Murise singur, n chinuri cumplite, cu portbagajul pe
post de sicriu. Dance simi cum o cuprindea furia ndreptat
mpotriva lui Daniel Pell.
E sigur c Pell a ucis-o?
Da, e sigur, replic legistul. Se potrivesc amprentele.
Am cerut s primim rezultatele tuturor amprentelor n
toate cazurile de crim comise n zon, adug ONeil.
Care ar putea fi motivul crimei?
304

- JEFFERY DEAVER -

Se pare c femeia lucra la o firm de planificri


evenimente. Pell s-a folosit de ea i a aflat unde i inea
femeia toate dosarele. A furat tot. A fost cercetat biroul
femeii, dar pn acum nu am gsit altceva dect amprente.
Avei vreo idee de ce a procedat aa? ntreb Kellogg.
Nu.
i cum a gsit-o?
eful ei a spus c Susan a plecat de la birou la ora
cinci, avnd stabilit o ntlnire cu un posibil client.
Crezi c era Pell?
ONeil ridic din umeri.
Habar nu am. eful ei a spus c nici el nu tie. Poate c
Pell i-a vzut, i apoi i-a urmrit.
Are rude apropiate?
Se pare c nu are pe nimeni aici, replic legistul.
Prinii ei locuiesc n Denver. O s i sun cnd m ntorc la
birou.
tii cumva ora exact a decesului?
Noaptea trecut, probabil ntre apte i nou. O s aflu
mai multe dup autopsie.
Pell nu prea lsase dovezi, n afar de cteva amprente,
vizibile doar pe nisip, acestea prnd a duce spre plaj,
pierzndu-se n iarba care cretea lng dunele de nisip. Nu
se mai putea observa nimic altceva.
Oare ce conineau dosarele furate? Ce nu voia Pell s se
afle?
Kellogg se plimba prin zon, ncercnd s inspecteze ct
mai bine scena crimei.
Dance i spuse lui ONeil despre ideea Rebecci, cum c
Pell dorea s obin bani muli, n vederea achiziionrii unui
teren.
305

- PPUA ADORMIT -

Linda a spus vrf de munte. i probabil c marea


lovitur ar fi putut fi jaful de la familia Croyton. Apoi, Dance
i spuse lui Michael despre ideea ei cum c Pell ar fi putut
ascunde ceva luat de la Croyton n maina folosit pentru
evadare.
Cred c asta cuta el pe Visual-Earth. Creasta muntelui
respectiv. Voia s verifice locul.
Interesant teorie, rspunse ONeil.
El i Dance i mprteau de regul toate ideile atunci
cnd lucrau mpreun la un caz. Ocazional, cei doi reueau
s gseasc nite teorii cu adevrat ciudate, dar, n anumite
cazuri, acele teorii se dovedeau a fi corecte.
Dance i spuse lui TJ s caute informaii despre maina pe
care o condusese Pell n noaptea crimelor i s vad dac
fusese efectuat un inventar al obiectelor gsite n main.
i verific i dac Pell are proprieti pe undeva.
S-a neles, efa.
De ce a abandonat maina aici? se ntreb Dance. Ar fi
putut s se ndrepte spre pdurile din est, i nimeni nu ar fi
gsit-o acolo. Aici e mult mai la vedere.
Michael ONeil art spre un ponton situat pe rmul
oceanului.
Thunderbirdul nu mai e la el, a lsat i Fordul, deci
poate a luat o barc.
Barc? ntreb Dance.
Urmele lui duc n direcia pontonului, nu napoi spre
drum.
Nu prea cred, rspunse Kellogg, dnd ncet din cap. Nu
credei c e cam greu s acostezi aici o barc?
Nu pentru cineva care tie bine ce face.
Tu ai putea?
Eu? Sigur c da. Depinde mult de vnt.
306

- JEFFERY DEAVER -

Winston Kellogg tcu i se uit n jur. ncepuse ploaia, dar


brbatul nu pru s observe.
M gndesc, zise el, c a nceput s mearg n direcia
aceea pentru un anume motiv, poate chiar pentru a ne
induce n eroare. Dar apoi s-a ntors i a venit spre dunele de
nisip, unde s-a ntlnit cu complicele su.
Cuvintele gen m gndesc i eu cred c erau ceea ce
Dance numea anestezic verbal. Scopul lor era s arate c
prerea celui care vorbete e diferit de cealalt. Kellogg nu
dorea s l contrazic pe ONeil, dar, evident, era de prere c
agentul se nela cu privire la barc.
De ce crezi asta? ntreb Dance.
Moara aia veche.
Exact n locul unde drumul se bifurca, era amplasat o
benzinrie abandonat, sub o moar nalt de dou etaje,
aflat acolo cu scop pur decorativ.
De ct timp e acolo?
Patruzeci, cincizeci de ani, zic eu. Se vede dup pompele
de benzin nu au dect dou gemulee pentru pre. n
vremea aceea, nimeni nu credea c benzina ar putea s coste
mai mult de 99 de ceni.
Pell cunoate zona, continu Kellogg. Complicele lui a
prsit probabil oraul. Pell a ales locul sta pentru c e
abandonat, dar i pentru c nu ai cum s l ratezi. Trage pe
dreapta, lng moar!
Pe faa lui ONeil se putea citi nehotrre.
S-ar putea. Desigur, dac acesta a fost singurul motiv,
te poi ntreba de ce nu a ales un loc mai apropiat de ora. Ar
fi fost mai uor s i ghideze complicele pentru a ajunge la
locul respectiv, plus c sunt destule zone abandonate acolo,
perfecte pentru el. i, gndete-te un pic! Lexusul a fost furat
307

- PPUA ADORMIT -

i mai avea i un cadavru n portbagaj. Sigur voia s scape


de el ct mai repede cu putin.
Posibil. Are logic ce zici tu, replic Kellogg, care apoi se
uit atent n jur. Dar totui, eu sunt de alta prere. Cred c a
fost atras de locul acesta, nu din cauza pontonului, ci pentru
c e o plaj abandonat. Pell nu e un uciga n serie, dar
majoritatea liderilor de secte au o nclinaie pentru lucruri
mistice. Iar apa joac un rol important n acest context. S-ar
putea s fi avut de-a face i cu femeia care l nsoea. Poate a
fcut sex cu ea dup ce a comis crima. Sau poate altceva.
Ce anume?
Nu tiu sigur. Dar eu zic c femeia s-a ntlnit cu el aici.
Pentru a-i face lui pe plac.
Dar, interveni ONeil, nu avem nicio dovad c a mai fost
o main aici i nicio dovad c Pell s-ar fi ntors i ar fi mers
pn la drum. Ar trebui s fie urme.
Ar fi putut s i acopere urmele, zise Kellogg artnd
spre o poriune nisipoas a drumului. Urmele de acolo arat
cam ciudat. Ar fi putut s le tearg cu vreo creang. Sau
poate chiar cu o mtur. Eu a cerceta toat zona
amnunit.
Cred c nu stric s m interesez de nite ambarcaiuni
furate, spuse ONeil. i a prefera s verific acum pontonul.
Meciul dintre cei doi continu.
innd cont c bate vntul i c s-a pornit ploaia, l
contrazise Kellogg, eu cred c mai bine ai verifica drumul.
Win, eu cred c totui voi verifica pontonul.
Kellogg i duse mn la cap, de parc ar fi spus: E treaba
ta ce faci, eu m retrag.
Bine. O s verific singur drumul, dac nu cumva te
deranjeaz.
Sigur. Poi s ncepi.
308

- JEFFERY DEAVER -

Fr s se uite spre Dance nedorind s vad de partea


cui era agenta, brbatul se duse s cerceteze drumul
acoperit de nisip.
Dance se ntoarse i ncepu s peasc pe un drum
curat, napoi ctre maina ei, fericit s fie ct mai departe
de scena crimei. Nu era expert n a gsi dovezi.
i nici n a domoli doi cocoi aflai pe punctul de a se
nciera.
Chipul durerii.
Dance cunotea sentimentul acela foarte bine, nc de
cnd era reporter i intervieva supravieuitorii accidentelor.
nc de cnd lucra n calitate de consilier juridic i vedea
chipul martorilor i al victimelor.
Cunotea sentimentul i din proprie experien.
Ca vduv, uitndu-se n oglind i vznd o Kathryn
Dance total diferit, cu rujul tergndu-i-se treptat nainte s
dispar de pe faa ca o masc.
De ce s te mai deranjezi? De ce?
Iar acum vedea exact aceeai privire n ochii lui Eve Brock,
efa lui Susan Pemberton.
Nu pot s cred.
Niciodat nu i vine s crezi aa ceva.
Femeia nu mai plngea momentan, dar putea s renceap
dintr-un moment n altul. Femeia n vrst de vreo 45 de ani,
mic i ndesat, sttea ncordat n scaun. Era aplecat
spre Dance, cu picioarele vrte sub scaun, cu umerii rigizi
i cu maxilarul nepenit. Pe faa ei se putea citi durerea.
Nu neleg nimic n legtur cu computerul i cu
dosarele. De ce?

309

- PPUA ADORMIT -

Presupun c era ceva ce voia s in secret, o lmuri


Dance. Poate c a fost la o ntlnire n urm cu civa ani, i
nu a vrut s tie nimeni despre ea.
Prima ntrebare a lui Dance fusese dac firma existase i
nainte ca Pell s ntre la nchisoare, iar rspunsul femeii
fusese afirmativ.
Eve ncepu s plng din nou.
Vreau s tiu un lucru. A
Dance descifra fr probleme tonul acesteia i i rspunse
la ntrebarea neterminat.
Nu a violat-o.
Apoi o ntreb pe femeie despre clientul cu care trebuia s
se ntlneasc Susan, dar Eve nu tia nimic.
M scuzai, v rog, un moment?
Desigur.
Eve scoase o cheie din sertar i se ndrept spre toalet.
Dance se uit la pereii biroului lui Susan, plini cu
fotografii de la diversele evenimente organizate de ea: nuni,
aniversri, petreceri, ieiri la iarb verde pentru diverse
corporaii locale, strngeri de fonduri pentru licee i faculti.
De asemenea, compania ei lucra i cu diverse alte companii
de servicii funerare, i, spre surprinderea ei, Dance vzu
menionat n poze numele antreprenorului de pompe funebre
care se ocupase de nmormntarea soului ei.
Eve Brock se ntoarse de la baie, cu faa i cu ochii roii de
atta plns.
mi pare ru, se scuz ea.
Nu e nicio problem. Deci Susan s-a ntlnit cu clientul
dup ncheierea programului?
Da.
Au ieit undeva s bea o cafea?
Probabil c da.
310

- JEFFERY DEAVER -

Prin apropiere?
Tot ce e posibil. De regul, aa fcea. n Alvarado, care e
pe strada principal din Monterey. Sau poate la Del Monte
Center sau Fishermans Wharf.
Avea vreo preferin?
Nu. Mergea unde voia clientul.
Scuzai-m, rosti Dance i puse mna pe telefon s l
sune pe Rey Carraneo.
Da, agent Dance, rspunse acesta.
Unde eti? l ntreb ea.
Lng port. nc mai verific s vd dac sunt cazuri de
ambarcaiuni furate. Nu am gsit nimic nc. i nimic n ceea
ce privete hotelurile.
n regul. Continu s caui, ncheie Dance, care apoi l
sun pe TJ. Tu unde eti?
Dup cum o zici, ai mai sunat pe cineva nainte.
Aa, i rspunsul tu care e?
Sunt n Monterey, aproape de centru.
Bun, replic agenta, care apoi i ddu adresa companiei
lui Eve Brock i i spuse s fie n faa cldirii n zece minute.
Dance i dduse o fotografie cu Susan Pemberton i l
nsrcinase s verifice toate barurile i restaurantele din
apropiere, cum ar fi Fishermans Wharf, Cannery Row i
centrul comercial, s afle dac o vzuse cineva acolo.
Ce bine m cunoti, efa. Baruri i restaurante,
replicase TJ. Exact ce voiam.
De asemenea, Dance l pusese s verifice ultimele apeluri
primite pe telefonul lui Susan, Dance nu credea c acel client
putea fi Pell; o fi fost Daniel tupeist, dar totui nu ar putea
aprea n centrul oraului Monterey ziua n amiaza mare. Cu
toate acestea, clientul respectiv ar fi putut avea informaii
utile despre Susan.
311

- PPUA ADORMIT -

Dance afl numrul de mobil al lui Susan i apoi i-l dict


lui TJ.
Ce conin dosarele furate? o ntreb ea pe Eve dup ce
nchise telefonul.
Ah, pi, totul despre afacerea noastr. Clieni, hoteluri,
firmele cu care colaborm, biserici, restaurante, magazine,
departamente care ne-au solicitat ajutorul Chiar tot.
Femeia prea obosit dup ce recitase toate aceste lucruri.
Oare ce l-a ngrijorat att de mult pe Pell nct s distrug
toate aceste dosare?
Ai lucrat vreodat pentru William Croyton sau pentru
firma lui?
Pentru ah, brbatul ucis. Nu, niciodat.
Atunci poate pentru o filial a companiei sale?
Posibil. Avem numeroase colaborri.
Mai avei cumva pstrate dosarele de atunci?
Avem cteva lucruri n arhive Facturi i chestii de
genul acesta. Dar nu ne preocupm de lucrurile astea. Nu mam gndit niciodat c ar putea fi furate. Copiile ar trebui s
fie la contabilul meu, n San Jose.
Ai putea s mi facei rost de ct mai multe dintre ele?
Sunt att de multe
Luai n consideraie doar ultimii opt ani, pn n mai
1999.
n acel moment Dance mai fcu o conexiune n minte.
Poate c Pell era interesat de afacerile viitoare ale femeii.
i facei-mi rost i de dosarele care conin viitoarele
colaborri.
O s fac tot ce pot.
Femeia prea absolut distrus.

312

- JEFFERY DEAVER -

Gndindu-se la cartea lui Morton Nagle, Ppua Adormit,


Dance i ddu seama c sttea fa n fa cu o nou victim
a lui Daniel Pell.
Eu vd crimele violente ca i cum ai arunca o piatr ntrun lac. Consecinele se pot ntinde la nesfrit.
Dance lu cu ea o poz a lui Susan, pentru a i-o nmna
lui TJ, i iei din birou exact n momentul n care o sun
Michael ONeil.
Bucuroas s vad numrul lui, agenta rspunse.
Salut!
Trebuie s i spun ceva, replic Michael.
Te ascult.
ONeil i vorbi cu mult calm i cu o voce blnd, iar Dance
primi vetile fr nicio reacie.
O s ajung acolo ct de repede pot.
E mai bine aa, opti mama lui Juan Millar, printre
lacrimile care i curgeau pe fa.
Dance sttea lng Michael ONeil, n holul spitalului din
Monterey, i o urmrea pe femeia care se chinuia s i
consoleze.
Winston Kellogg apru i el, se ndrept spre membrii
familiei Millar i, dup ce adres cteva vorbe de
mbrbtare, ddu mna cu ONeil, punndu-i mna stng
pe umrul detectivului. Un gest de sinceritate ntre
politicieni, oameni de afaceri, dar i oameni ndurerai.
mi pare tare ru.
Stteau n faa camerei unde fusese internat Juan, iar
prin fereastr se puteau vedea patul i lucrurile care l
nconjurau: cabluri i diverse instrument te medicale. Un
cearaf verde acoperea o ridictur n centrul patului.
313

- PPUA ADORMIT -

Un cearaf de aceeai culoare acoperise corpul soului ei.


Dance i aminti de reacia pe care o avusese ea atunci. Unde
dispruse viaa? Unde?
n acel moment, urse din tot sufletul acea nuan de
verde.
Dance continu s se uite la cadavru, auzind n minte
vorbele mamei ei, Edie: Mi-a spus: ucide-m. Mi-a spus
asta de dou ori. Apoi i a nchis ochii.
Tatl lui Juan sttea i el pe coridor, vorbind cu doctorii,
dei, cu siguran, nu se putea concentra la rspunsurile lor.
Cu toate acestea, trebuia s treac prin asta i prin mult
mai multe, n viitorul apropiat, ca printe care i ngroap
fiul.
Kellogg se apropie de mama lui Juan, care i spuse c
moartea fiului ei era un lucru bine-venit. Fr ndoial, Juan
suferise mult mai puin acum dect ar fi suferit n viitor,
dup ani de tratamente.
Cu siguran c aa e mai bine, spuse ea nc o dat.
Edie Dance, care lucrase noaptea trecut, apru lng ei,
prnd vizibil afectat, dar foarte hotrt. Expresia mamei
sale, uneori mai greu de descifrat, alteori mai uor, o ajutase
mult pe parcursul anilor. Desigur, astzi chipul acesteia
exprima exact ce simea femeia.
Edie se ndrept direct spre mama lui Millar, o lu de
mn i ncerc s o calmeze presimind c aceasta era pe
cale s-i piard cumptul; i adres ntrebri despre soul i
despre ceilali copii, menite s i ndeprteze atenia de la
teribila tragedie prin care tocmai trecea. Edie Dance era o
adevrat maestr a artei compasiunii. i din acest motiv era
o asistent medical att de apreciat i de ndrgit.
Rosa Millar ncepu s se calmeze i izbucni n plns, iar
Dance observ cum groaza iniial se transformase n durere
314

- JEFFERY DEAVER -

inut n fru. Soul ei veni lng cele dou femei i o lu de


mn pe soia sa.
Doamn Millar, ncepu Dance. A dori s
Dar, nainte s i termine propoziia, simi cum cineva o
mpinge i o arunc la podea. Minile agentei se ndreptar
instinctiv nu spre pistol, ci spre capul ei, ncercnd s se
protejeze de impactul cu crucioarele medicale de lng ea.
Cum a reuit Daniel Pell s ptrund n spital? fu
primul ei gnd.
Nu! url ONeil. Sau Kellogg. Probabil amndoi. Dance
reui s i menin echilibrul, sprijinindu-se ntr-un
genunchi, mprtiind la podea zeci de cuburi i de cutii de
plastic.
Doctorul srise i el n ajutor, dar Winston Kellogg l
apucase strns pe Julio Millar, i ndoise mna la spate i l
trntise la pmnt printr-o rsucire a ncheieturii. Toate
astea foarte rapid i fr niciun efort.
Fiule, nu! strig tatl lui Millar, iar soia lui ncepu s
plng din nou.
ONeil o ajut pe Dance s se ridice de la podea. Agenta nu
se rnise deloc, n afar poate de cteva vnti care aveau
s-i apar a doua zi.
Julio ncerc s scape din strnsoarea lui Winston, dar
Kellogg, care era mult mai puternic dect se vedea, l strnse
uor de bra.
Uurel. Nu i face singur ru. Calmeaz-te!
Nenorocito! url disperat Julio. L-ai ucis! Mi-ai ucis
fratele!
Julio, rosti ONeil, ascult-m. Prinii ti sunt i aa
foarte ndurerai. Nu nruti lucrurile.
S nrutesc? Cum a putea nruti eu lucrurile?
315

- PPUA ADORMIT -

Kellogg se ddu puin deoparte i trase de ncheietura


tnrului, iar acesta gemu de durere.
Relaxeaz-te! Nu doare dac stai relaxat, i spuse
agentul, care apoi se uit spre prinii ndurerai. mi pare
ru.
Julio, rosti tatl su. Ai rnit-o. E poliist. Te vor bga
la nchisoare.
Ar trebui s-o bage pe ea. Ea e ucigaul.
Oprete-te! url tatl lui. Gndete-te la mama ta!
nceteaz!
ONeil i scotea ncet ctuele. Ezitnd, se uit spre
Kellogg, care prea s discute ceva cu Julio.
Tnrul pru s se potoleasc.
n regul, d-mi drumul.
Va trebui s i punem ctuele, dac nu te controlezi, i
spuse ONeil. nelegi asta?
Da, da. neleg.
Kellogg i ddu drumul i l ajut s se ridice.
Toi ochii erau aintii asupra lui Dance, dar agenta nu
avea de gnd s ia vreo msur mpotriva tnrului.
E n regul, zise ea. Nu e nicio problem.
O, ba da, spuse Julio Millar privind-o direct n ochi. E o
problem. Una mare de tot, adug i plec furtunos.
mi pare att de ru, spuse Rosa Millar printre lacrimi.
Julio locuiete cu dumneavoastr? o ntreb ea.
Nu. Are un apartament n apropiere.
Atunci spunei-i s stea cu dumneavoastr n seara
aceasta, continu agenta. Spunei-i c avei nevoie de
ajutorul lui. Ajutor pentru nmormntare, pentru afacerile
neterminate ale lui Juan, pentru orice lucru la care v putei
gndi. Sufer i el la fel de mult ca toi ceilali. Doar c nu
tie ce s fac.
316

- JEFFERY DEAVER -

Rosa se ntorsese la patul unde sttuse fiul ei i murmur


ceva, probabil o rugciune. Edie Dance se apropie de mama
lui Juan i i opti ceva la ureche, atingnd-o uor pe bra.
Un gest intim ntre doi oameni care n urm cu doar cteva
zile nici mcar nu se cunoteau.
Apoi Edie se ntoarse la Kathryn.
Vrei s lai copiii la noi n seara asta?
Dance ezita o secund, pentru c o parte din ea dorea cu
disperare ca Wes i Maggie s fie cu ea. Dar, privind cadavrul
agentului sub cearafurile verzi pe care le ura , simi c
nu dorea ca odraslele ei s mprteasc acea oroare, nici
mcar n mod indirect. tia c amndoi puteau s i dea
seama de tulburarea ei, doar privind-o. i se mai gndi la
eforturile sale de a-l ine pe Wes deoparte de lumea violent
de afar.
Mulumesc, mam. Cred c e mult mai bine aa.
Dance i lu apoi rmas-bun de la familia Millar.
Mai putem s facem ceva pentru dumneavoastr? Orice.
Nu, nu, rspunse tatl lui Juan, prnd ocat de
ntrebare. Ce altceva ar mai putea fi fcut? adug el
ncetior.

317

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 30
Oraul Vallejo Springs, din Napa, California, avea toate
motivele s fie cosiderat faimos.
Vallejo gzduiete muzeul dedicat operelor lui Eduard
Muybridge, celebrul fotograf al secolului al XIX-lea,
considerat inventatorul filmului fotografic (i, n plus, lucru
mai interesant chiar dect opera sa, el l omorse pe amantul
soiei sale, recunoscuse acest lucru la judecat i scpase
fr nicio pedeaps).
Podgoriile locale reprezint i ele o atracie pentru turiti.
Vinul produs din struguri merlot are o arom inconfundabil
iar strugurii merlot sunt printre cele mai importante soiuri
folosite pentru a obine vinul rou. Contrar celor afirmate
ntr-un film n urm cu civa ani, merlotul este ntr-adevr
un vin excepional. Vinul Ptrus, o marc din Bordeaux, e
fcut aproape n totalitate din struguri merlot, i e probabil
cel mai scump vin din lume.
Dar Morton Nagle venise aici atras de altceva, de ceva
cunoscut doar de puini oameni. Theresa Croyton, Ppua
Adormit, locuia aici, cu mtua i cu unchiul ei.
Nagle i fcuse bine temele. Dup o lun ntreag de
cutri, fcuse cumva rost de numele unui avocat, de la un
reporter din Sonoma, avocat care lucrase cndva pentru
mtua fetiei. Avocatul nu prea dorise s i ofere informaii
lui Nagle, spunndu-i, n schimb, c femeia era nesuferit i
zgrcit. i rmsese datoare pentru un serviciu adus. Odat
ce avocatul se convinse c Nagle era ntr-adevr scriitor, i
spusese numele oraului i numele familiei, cerndu-i s
susin c le obinuse de la o surs confidenial.
318

- JEFFERY DEAVER -

Surs confidenial nseamn de fapt un om fr coloan


vertebral.
Nagle mai fusese de cteva ori n Vallejo Springs,
ncercnd s obin un interviu cu Theresa. Scriitorul se
ntlnise cu mtua fetei (mai trziu aflase c unchiul nu
conta deloc n ceea ce privea hotrrile familiei), care nu se
artase prea dornic s coopereze. Nagle fusese ns convins
c, n timp, ar fi putut obine ce dorea.
Iar acum, ntors n orelul pitoresc, Nagle i parc
maina lng vila mtuii Theresei, ateptnd s o prind pe
femeie nensoit, ca s poat vorbi cu ea. Desigur, urma s
i dea un telefon. Dar Nagle era de prere c telefoanele la
fel ca e-mailul erau o metod ineficient de comunicare.
Cnd vorbeti la telefon, interlocutorul este egalul tu. La
telefon nu ai atta putere de convingere cum ai putea avea
vorbind direct cu persoana respectiv.
De asemenea, oricnd i se poate nchide telefonul n nas.
Aa c Nagle trebuia s fie atent. Observase maini de
poliie trecnd destul de des prin faa casei familiei Bolling
numele pe care i-l luaser mtua i unchiul fetei dup
incident. Lucrul acesta n sine nu nsemna nimic Vallejo
Springs era un ora bogat, mustind de fore de poliie , dar
Nagle observase i faptul c toate mainile de patrul
ncetineau cnd treceau pe lng casa acestora.
Reporterul mai observase c erau mult mai multe maini
de poliie dect sptmna trecut, lucru care i confirma o
bnuial: Theresa era favorita ntregului ora. Poliitii erau
foarte ateni tot timpul, ca fata s fie permanent n siguran.
Dac Nagle mergea prea departe, l-ar fi escortat pn la
marginea oraului i l-ar fi abandonat acolo.
Nagle se ls pe spate, se uit spre u i se gndi la
introducerea crii sale: Carmel e ntr-adevr un ora al
319

- PPUA ADORMIT -

contradiciilor. O adevrat Mecca pentru turiti, o bijuterie


a Coastei Centrale, dar, sub nveliul frumos ambalat, gseti
lumea crud a bogtanilor din San Francisco, Silicon Valley
i Hollywood
Hmm Trebuia s mai lucreze asupra textului.
Nagle chicoti scurt.
Apoi observ un Cadillac Escalade alb care tocmai se
ndrepta spre cas. Mtua fetei, Mary, se afla la volan, i era
singur. Perfect. Nu s-ar fi apropiat de femeie dac ar fi fost
i Theresa cu ea.
Nagle porni motorul mainii sale, un Buick care valora
cam ct sistemul de transmisie al acelui Cadillac, i ncepu
s o urmreasc pe Mary. Mtua Theresei se opri la o
benzinrie i vorbi un pic cu o femeie cu un Jaguar S-Type
rou, aflat la o pomp de benzin vecin. Mary prea
epuizat. Prul ei argintiu nu era pieptnat. i ea arta
extrem de obosit. Chiar dac se afla la un capt al parcrii,
Nagle putea s i vad cu uurin cearcnele.
Dup ce prsi benzinria, femeia se ndrept spre centrul
oraului: strada era decorat cu zeci de flori, copcei i
sculpturi ciudate, i mrginit de cafenele, restaurante,
spaiu verde, o librrie, o vinotec, un magazin cu hran
pentru animale i nite magazine de haine.
Cteva sute de metri mai ncolo, tot mergnd nainte,
ddeai de centrul comercial, unde i fceau cumprturile
toi locuitorii oraului; n apropiere erau o bcnie
Albertsons i o farmacie Rite Aid. Mary Bolling parc maina
i intr n bcnie. Nagle opri lng maina femeii i se
ntinse dup o igar, dei nu mai fumase de douzeci de ani.
Scriitorul i continu dilemele interne.
Pn acum nu nclcase nicio regul. Putea s se ntoarc
din drum i s se ndrepte spre cas.
320

- JEFFERY DEAVER -

Dar oare asta trebuia s fac?


Nu era sigur deloc.
Morton Nagle credea c viaa lui avea un scop. Trebuia s
scoat la iveal rul. Era o misiune important, i se simea
mndru fcnd asta. Era o misiune nobil.
Dar scopul era s scoat la iveal rul i s i lase pe alii
s judece mai apoi, nu s se lupte el cu acest ru. Pentru c,
odat ce ai depit bariera, i scopul tu este acela de a
cuta dreptatea, nu a o arta, atunci apar riscurile. Spre
deosebire de poliie, el nu avea Constituia s i spun ce
putea face i ce nu, lucru care nsemna c exista riscul s
comit un abuz.
Cerndu-i ajutorul Theresei Croyton pentru a gsi un
criminal, el le expunea la reale pericole pe fat i pe familia ei
i totodat pe el i pe membrii familiei sale. n mod cert,
Daniel Pell nu ar fi avut remucri i nici reineri n a ucide o
adolescent.
Era mult mai bine s scrie despre oameni i despre
conflictele care i mcinau, dect s judece acele conflicte. S
i lase pe cititori s decid ce e bine i ce e ru. Pe de alt
parte, oare era bine s nu fac nimic i s-l lase pe Daniel
Pell s i continue seria de crime, cnd ar fi putut face mai
mult?
Dar nu mai avea timp acum s pun lucrurile n balan,
pentru c Mary Bolling ieea din Albertsons, mpingndu-i
cruciorul plin de cumprturi.
Da sau nu?
Morton Nagle avu doar cteva secunde de ezitare, apoi
deschise ua i se ndrept spre femeie.
Scuzai-m, doamn Bolling. Eu sunt.
Femeia se opri din loc, clipi i l privi n ochi.
Ce caui aici?
321

- PPUA ADORMIT -

Pi
Nu mi-am dat acordul s vorbeti cu Theresa.
tiu, tiu. Nu de asta
Cum ndrzneti s apari aa? Ne urmreti!
Mary i inea telefonul mobil n mn.
V rog, o implor Nagle. Am venit aici pentru c am
promis c o s ajut pe cineva. Putem vorbi despre carte alt
dat.
O favoare?
Am venit din Monterey s v ntreb ceva. Voiam s v
vd.
La ce te referi?
tii despre Daniel Pell, nu?
Evident c tiu! replic femeia, nervoas c era luat
drept proast.
Pi o poliist ar dori s vorbeasc totui cu nepoata
dumneavoastr. Crede c Theresa ar putea-o ajuta s dea de
Pell.
Poftim?
Stai linitit. Nu exist niciun risc.
Nu sunt riscuri? Eti nebun? Ai fi putut s l conduci pe
Pell la noi!
Nu. E undeva prin Monterey acum.
Le-ai spus unde stm?
Nu! Poliista se poate ntlni cu dumneavoastr oriunde
dorii. Aici sau altundeva. Doar vrea s o ntrebe pe
Theresa
Nimeni nu merge niciunde. Nimeni nu merge s o
ntlneasc, izbucni femeia. Dac nu pleci acum, vei avea
probleme serioase!
Doamn Bolling, Daniel Pell a ucis
322

- JEFFERY DEAVER -

M uit i eu la tiri, dracu s le ia! Spune-i poliistei,


oricine ar fi ea, c Theresa nu are ce s-i spun. i, asta s-i
fie clar, nici tu nu mai ai ce vorbi cu ea pentru nenorocita ta
de carte.
Nu! Stai, v rog!
Mary Bolling se ntoarse furioas nspre Cadillac; n timp
ce femeia o porni n direcia opus, cruciorul ei plin cu
bunti o lu la vale. Pn cnd Nagle, ocat, reuii se pun
n calea cruciorului nainte ca acesta s se izbeasc de un
Mini Cooper, maina lui Mary dispruse din parcare.
Nu cu mult vreme n urm, un agent al Biroului
Californian de Investigaii, acum fost agent, numise locul
acesta Aripa Fetelor.
Agentul se referise la acele birouri care erau ocupate de
agentele Dance i Connie Ramirez, pe lng ele fiind acolo i
Maryellen Kresbach i eficienta Grace Yuan, efa biroului.
Agentul respectiv avea n jur de cincizeci de ani i i
petrecea toat ziua la birou, gndindu-se ct mai avea pn
s ias la pensie, lucru pe care l fcuse nc din tineree.
Avusese succes n viaa lui, cnd lucrase cu poliia rutier,
dar transferul la Biroul Californian de Investigaii se dovedise
a fi o micare neinspirat. Nu reuea s se ridice la nivelul
ateptrilor.
i se pare c nici nu tia cum s aib grij de el.
i uite, asta e Aripa Fetelor, obinuia el s spun cu
voce tare, astfel nct s l aud toat lumea, n timp ce
prezenta cldirea unei tinere.
Dance i Connie se uitaser una la cealalt, semnificativ.
n acea noapte, cele dou femei plecaser s i cumpere
ciorapi, i a doua zi diminea, cnd bietul agent venise la
lucru, i gsise tot biroul plin de ciorapi plas i ciorapi de
323

- PPUA ADORMIT -

dam sclipicioi din materiale sintetice. De asemenea, n


decor mai erau prezente nite spunuri i geluri de du.
Agentul fugise smiorcindu-se la eful de atunci, Stan
Fishburne, care abia se abinuse s nu izbucneasc n rs.
Cum adic doar ai spus Aripa Fetelor, Barton? Chiar ai spus
asta? Ai nnebunit?
Barton ameninase cu o scrisoare de plngere la
Sacramento, dar nu mai rezistase ndeajuns de mult n
respectiva funcie pentru a reui s vad rezultatele
aciunilor sale. n mod ironic, dup plecarea sa, toat lumea
adoptase denumirea de Aripa Fetelor pentru colul acela.
Arip n care tocmai pea Kathryn Dance.
Bun, Maryellen.
Kathryn, mi pare ru de Juan. Toi de aici vom face o
donaie. tii cumva unde ar vrea prinii lui s se duc
banii?
Michael vorbete acum cu ei.
A sunat mama ta. A spus c o s treac cu tot cu copii
pe aici, dac e n regul.
Dance ncerca s i vad copiii ori de cte ori avea
posibilitatea, chiar i atunci cnd avea mult de lucru i
rmnea peste program pentru a lucra la un caz.
Perfect. Cum st treaba cu Davey?
Totul s-a aranjat, rspunse ferm femeia.
Davey era fiul lui Maryellen, de vrsta lui Wes, i avea
probleme n coal din cauza unei gti de copii. Maryellen i
povesti lui Dance tot ce se ntmplase, cu o sclipire malefic
n ochi, iar agenta i ddu seama c fuseser folosite
mijloace extreme de rezolvare a problemei.
Dance se gndea de multe ori c Maryellen s-ar descurca
de minune ca poliist, dar acum nu avea timp de asta.
Ajuns n birou, i ddu jos geaca, i puse pistolul aproape
324

- JEFFERY DEAVER -

i se aez la computer. Singurul e-mail care era relevant


pentru cazul Pell era de la fratele lui, Richard, care i scria
din Londra.
Agent Dance,
Am primit e-mailul de la Ambasada Statelor Unite din
Londra. Da, am auzit i eu despre evadarea lui Daniel. A
fost tirea zilei aici. Nu l-am mai vzut pe fratele meu de
doisprezece ani, de cnd a venit n Bakersfield ntr-o vizit,
exact cnd sora de douzeci i trei de ani a nevestei mele se
hotrse s ne viziteze i ea. ntr-o smbt, am primit un
telefon de la poliie, i am aflat c ea fusese prins la un
magazin de bijuterii, ncercnd s fure.
Fata fusese ef de promoie n facultate, i era i destul
de religioas. Niciodat nu mai avusese probleme.
Se pare c umbla cu fratele meu, i el a convins-o s
fure nite lucruri. Am verificat camera lui i am gsit
acolo obiecte n valoare de 10.000 de dolari. Cumnata mea
a fost pus n libertate, dar sub supraveghere, iar soia mea
a vrut s m prseasc.
Nu m-am mai ntlnit cu el de atunci, i mi-a mai scris
doar o dat. Dup cazul Croyton, n 1999, am hotrt s
m mut cu familia n Europa.
Dac vorbesc cu el, v voi anuna cu siguran, dei sunt
foarte puine anse. Ceea ce v voi spune v va ajuta s
nelegei relaia noastr: am contactat poliia din Londra,
care a pus un agent s ne pzeasc locuina.

Cam att i cu Richard Pell.


n acel moment, i sun telefonul. Era Morton Nagle.
A mai ucis pe cineva? ntreb el, alarmat. Tocmai am
vzut tirile.
325

- PPUA ADORMIT -

Din pcate, da. Dance i spuse lui Nagle despre Susan i


despre Juan Millar.
mi pare ru. Ai mai aflat ceva?
Nu prea, replic Dance, care apoi l puse la curent cu
discuiile avute cu Rebecca i cu Linda. Ele mi-au spus nite
lucruri care se pot dovedi utile, dar nimic concret.
Nici Nagle nu aflase nimic nou, cu att mai puin
informaii referitoare la o mare lovitur sau un vrf de
munte.
Dar Nagle avea veti noi, chiar dac erau proaste. Brbatul
vorbise cu mtua Theresei Croyton, dar femeia nici nu voia
s aud de rugmintea lui.
M-a ameninat, opti tulburat Nagle, iar Dance tia c
scriitorul vorbea serios.
Unde eti acum?
Nagle tcu.
Nu o s mi spui, nu-i aa?
Nu pot.
Agenta se uit la numrul de pe care o suna, dar Nagle
folosea propriul mobil, nu un telefon de la un hotel sau de la
un telefon public.
Se va rzgndi?
M ndoiesc. Ar fi trebuit s o vezi. A lsat acolo
cumprturi de sute de dolari i a fugit.
Dance era foarte dezamgit. Daniel Pell era un mister
total, i acum era obsedat s afle tot ce putea despre el.
Anul trecut, cnd l ajutase pe Lincoln Rhyme cu un caz n
New York, remarcase fascinaia obsesiv a poliistului pentru
orice detaliu al dovezilor; ea era exact la fel doar c ea se
ocupa de adevrai criminali.
Dar exist dou feluri de impulsuri: unele cnd te simi
obligat s verifici de dou ori spusele cuiva, i altele de genul
326

- JEFFERY DEAVER -

tendinei de a evita gropile n drumul spre cas. Trebuie s


tii care din ele sunt eseniale i care nu.
Iar Dance se hotr s renune la Ppua Adormit.
i mulumesc mult pentru ajutor.
Chiar am ncercat. S tii asta.
Dance l sun din nou pe Rey Carraneo, dar agentul nu
aflase nimic despre hoteluri, moteluri sau cazuri de
ambarcaiuni furate.
Imediat dup ce nchise, telefonul i sun din nou. Era TJ,
care avea nouti n legtur cu fosta main a lui Pell, pe
care acesta o condusese n noaptea uciderii familiei Croyton.
Maina nu fusese nmatriculat de ani de zile, ceea ce
nsemna c probabil fusese dus la fier vechi. Dac Pell
furase ceva de pre de la familia Croyton, acel ceva fie se
pierduse, fie fusese dat uitrii. TJ verificase i inventarul
fcut mainii respective. Lista era scurt, i absolut nimic nu
sugera faptul c obiectele gsite proveneau din casa omului
de afaceri.
Dance i spuse i lui TJ despre moartea lui Juan, iar
tnrul rmase fr cuvinte. Un semn clar care i trda
tulburarea.
Cteva secunde mai trziu, un alt telefon. De data asta era
Michael ONeil. n vocea lui se simeau epuizarea i durerea.
Cu siguran, i Michael era profund afectat de moartea lui
Millar.
Orice ar fi fost la pontonul la unde am gsit-o pe
Pemberton, acum nu mai e, raport ONeil. Asta dac a fost
ceva. Tocmai am vorbit cu Rey, care mi-a spus c nu a fost
furat nicio ambarcaiune. Poate c am judecat eu greit.
Prietenul tu a gsit ceva pe drum?
Dance observ cuvntul prieten folosit de ONeil, dar i
rspunse normal.
327

- PPUA ADORMIT -

Nu m-a sunat nc. M gndesc c nu a gsit nimic


notabil nici el.
i nu am gsit nimic nici referitor la banda izolatoare,
nici la spray-ul paralizant.
Dance i spuse lui ONeil c Nagle nu reuise s o
contacteze pe Theresa.
Nu vrea s coopereze? ntreb agentul.
Mtua ei nu vrea asta. i ea decide. Oricum, nu tiu
ct ne-ar fi putut ajuta.
mi plcea ideea, replic Michael. Fata e singura
legtur cu Pell rmas dup noaptea aceea.
Va trebui s ne strduim mai mult acum, continu
Dance.
Tu cum eti?
Bine, rspunse Michael.
Nepstor
Dup nc vreo cinci minute apru i Winston Kellogg.
Ai gsit ceva la locul crimei?
Nu. Am cercetat o or ntreag toat zona. Nu am gsit
absolut nimic notabil. Poate c Michael avea dreptate, i Pell
chiar a evadat cu ajutorul unei brci furate de acolo.
n sinea ei, Dance rse. Cei doi argoi tocmai czuser
de acord c rivalul ar fi putut avea dreptate dei agenta se
ndoia c ei ar fi recunoscut asta unul fa de cellalt.
Agenta l puse la curent cu noutile i i spuse despre
dosarele disprute din biroul lui Susan Pemberton i despre
eecul lui Nagle n tentativa lui de a obine un interviu cu
Theresa Croyton. TJ l cuta pe clientul cu care se ntlnise
Susan nainte s fie ucis.
Am o ntlnire important acum, i spuse Dance,
uitndu-se la ceas. Vrei s vii?
Are legtur cu Pell?
328

- JEFFERY DEAVER -

Nu. E timpul s mncm ceva.

329

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 31
Mergnd mpreun pe coridoarele sediului Biroului
Californian de Investigaii, Dance l ntreb pe Winston unde
locuia.
n Washington, DC, rspunse acesta. Sau n locul numit
Pe centur, dac te iei dup toate emisiunile de la TV. Am
crescut n nord-vest, n Seattle dar nu m-a deranjat deloc
s m mut n est. Nu prea sunt genul de om care s se dea n
vnt dup ploile din Seattle.
Discuia alunec uor spre vieile lor personale, i brbatul
i spuse lui Dance c era divorat i nu avea copii, dei el
provenea dintr-o familie mare. Prinii lui erau nc n via
i locuiau pe Coasta de Est.
Am patru frai, continu el. Eu sunt cel mai mic dintre
ei. Cred c prinii mei au fost n criz de idei cnd trebuiau
s m boteze, i de asta mi-au spus Winston. Exact ca
igrile. O idee foarte proast atunci cnd numele tu de
familie coincide cu numele unei mrci de cereale. Dac
prinii mei ar fi fost mai sadici, atunci m-ar mai fi chemat i
Oldsmobile.
Dance rse.
Sunt sigur c nu m-a chemat nimeni la bal, pe motiv
c nu voiau s o invite la dans pe Dance17.
Kellogg absolvise Facultatea de Psihologie a Universitii
din Washington, iar apoi se nrolase n armat.
Ai fost la DIC?
Dance se gndea la soul ei, care, atunci cnd se nrolase,
fusese ofier la Divizia de Investigaii Criminale.
17

Joc de cuvinte. n englez, dance nseamn dans. (n.tr.)


330

- JEFFERY DEAVER -

Nu. Am fost la Tactic. Lucru care nseamn doar


dosare, dosare, dosare. Ei bine, computere, computere,
computere. Nu era de mine, i, cum voiam s fac munc de
teren, am plecat la Departamentul de Poliie din Seattle. Am
fost promovat ca detectiv, i am trecut la creionri de profile
psihologice i la negocieri. Dar am gsit foarte interesant
mentalitatea sectanilor. Aa c m-am gndit s m
specializez n aa ceva. tiu c sun stupid, dar pur i
simplu m enerva ideea c exist mecherii religioase care i
influeneaz pe oamenii vulnerabili.
Dar Dance nu gsea lucrul acesta deloc stupid.
Iar ei doi tot naintau pe coridoare.
Cum ai ajuns tu aici? ntreb el.
Dance i oferi varianta scurt a povetii. Fusese reporter
civa ani, fcnd reportaje de la locul crimei. Acolo l
cunoscuse pe soul ei, care se ocupa de un caz (i i oferise
un interviu n exclusivitate, n schimbul unei ntlniri). Dup
ce se plictisise de reportaje, se ntorsese la facultate i
obinuse diplome n psihologie i n comunicare. Dance i
mbuntise abilitatea ei natural de a observa i de a intui
ce gndesc i ce simt oamenii. Apoi devenise consultant
juridic, dar, n cele din urm, hotrndu-se c talentul ei ar
fi mai apreciat altundeva, ajunsese la Biroul Californian de
Investigaii.
i soul tu era ca mine? Agent federal?
i-ai fcut bine temele, remarc Dance.
Soul ei, decedat recent, William Swenson, fusese agent
special FBI, dar adevrul e c mai erau mii la fel ca el. Nu era
niciun motiv pentru ca un specialist precum Kellogg s fi
auzit de el, dect dac se deranjase s i verifice dosarul.
Kellogg rnji.
331

- PPUA ADORMIT -

mi place s fiu informat. i s tiu ct mai multe


despre oamenii cu care urmeaz s m ntlnesc. Sper c nu
te deranjeaz.
Chiar deloc. Cnd interoghez pe cineva, aflu tot ce pot
despre el.
Dance nu i spuse totui lui Kellogg c i ea l pusese pe TJ
s i verifice dosarul.
Dup un scurt moment de tcere, Kellogg continu:
Pot s te ntreb ce a pit soul tu? Czut la datorie?
Dance nu mai era chiar att de afectat de ntrebare. Anii
trecui atenuaser din durere.
Accident rutier.
mi pare ru.
Mulumesc Acum, bine ai venit la cantina Biroului
Californian de Investigaii.
Dance i art sala de mese.
Cei doi ageni comandar cafele i se aezar la o mas.
Telefonul ei sun iari. Era TJ.
Am veti proaste. Zilele mele de investigat baruri sunt
numrate. i abia ncepusem. Am aflat unde a fost
Pemberton nainte s fie ucis.
i?
A fost cu un tip latinoamerican ntr-un bar din
Doubletree, la o ntlnire de afaceri. Era un eveniment de
care tipul voia ca ea s se ocupe. Cel puin aa crede
chelnerul. Au lsat cam ase dolari jumate.
Ai obinut chitana?
Da, dar ea a pltit. Cheltuieli n interes de serviciu. Hei,
efa, cred c trebuie s facem i noi la fel.
Ai mai aflat altceva? l ignor Dance.
Nimic. Oricum, o s i apar poza la tiri, aa c poate o
recunoate tipul la.
332

- JEFFERY DEAVER -

Ai verificat telefonul lui Susan?


A avut vreo patruzeci de apeluri ratate ieri. O s le
verific n parte cnd m ntorc la birou. Ah, i am verificat la
fisc. Pell nu deine proprieti nicieri. Am verificat i n
Utah, dar nu am gsit nimic.
Bun. Uitasem de asta.
Am cutat i prin Oregon, Nevada i Arizona. Nu
neaprat pentru c voiam s fiu 100% sigur, dar nu voiam s
plec din bar.
Dance i spuse totul lui Kellogg, dup ce nchise telefonul.
Un martor deci? Un martor care o s vad la televizor ce
a pit femeia i brusc o s plece n concediu.
Nu c l-ai putea nvinovi pentru asta.
Agentul FBI mai zmbi o dat i se uit n spatele lui
Dance, care l imit. Mama i copiii ei tocmai intrau n sal.
Bun, scumpo, o salut agenta pe Maggie, iar apoi l
mbri pe Wes.
Poate c ntr-o zi mbririle n public urmau s fie
interzise, aa c Dance fcea de pe acum provizii. Wes nu
prea s se mpotriveasc.
Edie Dance se uit la Kathryn, dar nu mai menion nimic
despre moartea lui Juan. Kellogg i Edie se salutar i
schimbar acelai gen de privire.
Mam, Carly a mutat din loc coul de gunoi al
domnului Bledsoe, i spuse pe nersuflate Maggie. i, de
fiecare dat cnd domnul Bledsoe arunca i el ceva, nimerea
podeaua.
Ai reuit s te abii din rs?
O perioad. Dar dup aia Brendon a nceput s rd, i
nu m-am putut opri nici eu.
Salut-l pe agentul Kellogg, scumpo.
333

- PPUA ADORMIT -

Maggie l salut, iar Wes l privi i ddu din cap. Biatul se


uit imediat n alt parte, iar Dance observ imediat
aversiunea acestuia.
Vrei ciocolat cald? i ntreb ea.
Da! strigar copiii.
Dance scormoni dup bani n buzunarele de la hain.
Cafeaua era gratuit, dar orice altceva trebuia pltit, i
agenta i lsase banii n poeta din birou. Edie nu mai avea
nici ea mrunt.
Pltesc eu, zise Kellogg i se ridic de pe scaun.
Mam, prefer cafea, zise Wes, care mai buse cafea o
dat sau de dou ori i o detesta.
i eu, strig Maggie.
Nu bei cafea. Ciocolat cald sau suc, replic Dance,
care se gndi apoi c probabil Wes nu dorea ceva pltit de
ctre Kellogg.
Oare ce se petrecea aici? Apoi i aminti cum l privise
biatul pe Winston pe Punte, n seara cu petrecerea. Se
gndise atunci c biatul se uitase dup arma lui, dar acum
nelegea totul. l msurase din ochi pe brbatul adus de ea
la petrecerea bunicului. Oare Winston Kellogg reprezenta
noul Brian pentru el?
Bine, spuse Maggie. Ciocolat.
E n regul, murmur Wes. Eu nu mai vreau nimic.
Haidei, copiii. i mprumut eu banii mamei voastre,
spuse Kellogg, scond banii.
Copiii i primir, dei Wes avu nite reineri.
Mulumesc, replic biatul.
Mulumesc foarte mult! spuse Maggie.
Edie turn cafea i se aez alturi de ei la mas. Kellogg i
mulumi nc o dat mamei lui Kathryn pentru cin i
334

- JEFFERY DEAVER -

ntreb de Stuart. Apoi se ntoarse ctre copii i i ntreb


dac le plcea s pescuiasc.
Aa i aa, replic Maggie.
Fetia detesta pescuitul.
Nu prea, replic n schimb Wes. E plictisitor.
Lui Wes i plcea mult s pescuiasc.
Dance tia c agentul nu dorea dect s sparg gheaa,
fiind probabil inspirat de conversaia avut cu Stuart despre
pescuit. Agenta observ, de asemenea, nite reacii de stres
Kellogg ncerca prea tare s lase o impresie ct mai bun.
Wes tcu i sorbi din ciocolat, n timp ce Maggie nu mai
contenea s le povesteasc adulilor despre tot ce fcuse n
acea diminea, inclusiv povestea cu tomberonul.
Dance se simi iritat de faptul c problema cu Wes
reapruse i fr niciun motiv. Nici mcar nu ieea cu
Kellogg. Dar Dance tia cum s fie o mam bun, i, dup
doar cteva minute, Wes turuia despre meciul lui de tenis din
dimineaa zilei. Postura lui Kellogg se schimbase uor de vreo
dou ori, iar limbajul corpului su i ddu de neles lui
Dance c i el juca tenis i c ar fi vrut sa intervin n
discuie. Dar, cum i dduse seama de reticena lui Wes, se
mulumi doar s zmbeasc i s rmn tcut.
ntr-un final, Dance le spuse tuturor c era nevoit s se
ntoarc la munc i i conduse afar. Kellogg i zise femeii c
trebuia s sune la Departamentul de Poliie din San
Francisco, apoi i salut pe toi i plec, fcndu-le cu mna.
Edie i Maggie l salutar napoi, urmate dup o secund
de Wes care fcuse la fel doar ca s nu fie ntrecut de sora
lui.
Agentul dispru pe coridor, ndreptndu-se ctre biroul
su temporar.
Mama, vii disear la cin? o ntreb Maggie.
335

- PPUA ADORMIT -

Mags, o s ncerc.
Niciodat s nu promii ceva dac nu eti sigur c te poi
ine de cuvnt.
Dar dac nu poate s vin? ntreb Edie. Ce ai vrea s
mnnci?
Pizza! strig Maggie. Cu pine prjit cu usturoi. i
ciocolat cu ment ca desert.
i eu a vrea o pereche de Ferragamos, replic Dance.
Ce e aia?
Sunt pantofi. Dar ceea ce vrem i ceea ce obinem sunt
dou lucruri diferite.
Ce zici arunci de o salat mare? continu mama lui
Kathryn. Cu crevei.
Sigur, replic fetia.
Asta ar fi minunat! spuse i Wes.
Copiii erau tot timpul foarte politicoi cu bunica lor.
Dar cred c totui putei mnca pine cu usturoi,
adug Dance, smulgnd ntr-un final un zmbet din partea
lui Wes.
Unul dintre funcionarii Biroului Californian de Investigaii
tocmai se pregtea s duc nite documente la
Departamentul de Poliie din Salinas.
Atunci observ o main neagr intrnd n parcare.
oferul, o femeie tnr, care n ciuda ceii, purta ochelari de
soare, se uit atent spre locurile de parcare. Prea nesigur.
Dar, desigur, muli oameni care veneau aici erau aa:
voluntarii i nu numai. Femeia se uit n oglind, i puse o
apc pe cap i cobor din main. Dar, n loc s se ndrepte
nspre ua principal a cldirii, femeia se apropie de el.
Scuzai-m.
Da, doamn?
336

- JEFFERY DEAVER -

Aici e sediul Biroului Californian de Investigaii?


Dac s-ar fi uitat mai atent nspre cldire, ar fi vzut
iniialele care rspundeau ntrebrii ei. Dar, fiind un angajat
public, brbatul i rspunse politicos:
Da. V pot ajuta?
Aici lucreaz agentul Dance?
Kathryn Dance. Da.
O pot gsi acum?
Nu tiu Funcionarul se uit n jur i izbucni n rs.
Ei bine, ia te uit, domnioar. E chiar ea acolo. Femeia
tnr. Brbatul o vzuse pe Dance mpreun cu mama ei i
cu cei doi copii. Brbatul i ntlnise familia de cteva ori.
Mulumesc, domnule poliist.
Brbatul nu o corect, pentru simplu motiv c i plcea s
fie confundat cu un adevrat aprtor al legii. Apoi se urc n
main i iei din parcare. Uitndu-se n oglinda
retrovizoare, o vzu pe femeia cu care vorbise stnd
nemicat unde o lsase. Prea tare tulburat.
Ar fi putut s i spun c nu avea niciun motiv s fie aa.
Dup el, Kathryn Dance era printre cei mai de treab oameni
din cadrul Biroului Californian de Investigaii.
Dance nchise ua de la maina mamei sale. Edie demar,
i Kathryn i fcu semn cu mna. Agenta se uit la maina
argintie care se ndeprta spre Autostrada 68, prnd
tulburat. Nu i putea scoate din cap vocea lui Juan Millar.
Ucide-m
Bietul de el.
Dei ieirea nervoas a fratelui su nu avea nimic de-a
face cu asta, Kathryn Dance chiar se simea vinovat pentru
c l alesese pe el s verifice ce se ntmplase n nchisoare.
Juan era potrivit totui, dar poate fiindc era prea tnr
337

- PPUA ADORMIT -

fusese mai neglijent dect ar fi fost un ofier experimentat.


Era imposibil de crezut c Michael ONeil, Albert Stemple sau
chiar i ea l-ar fi lsat pe Pell s i dezarmeze.
Apoi, ntorcndu-se nspre cldire, Dance se gndi la
primele momente de dup incendiu i la evadarea lui Pell. Ar
fi trebuit s se mite mai repede. Sau poate ar fi trebuit s
mai stea s i pun la punct strategia.
Anticiparea. Era un lucru normal pentru orice poliist.
Mergnd spre intrarea n cldire, ncepu s fredoneze
melodia Julietei Venegas. Notele melodiei curgeau printre
gndurile ei, invadnd-o i purtnd-o ct mai departe de
rnile lui Juan, de cuvintele dure ale lui Julio i de moartea
lui Susan i de ochii fiului ei, care din fericii deveniser
nepstori cnd biatul o vzuse cu Winston Kellogg.
Ce s fac n legtur cu asta?
Dance continu s nainteze prin parcarea goal,
bucuroas c ploaia ncetase.
Apropiindu-se de trepte, auzi nite zgomote de pai pe
asfalt, se ntoarse rapid i vzu o femeie n spatele su. O
urmrise n tcere. Era la doar civa pai deprtare i venea
drept spre ea.
Dance se opri busc.
La fel i femeia, care se balansa pe picioare.
Agent Dance Eu
Niciuna nu spuse nimic pre de o clip.
M-am rzgndit, zise Samantha McCoy. Vreau s ajut.

338

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 32
Nu am putut s dorm dup ce am vorbit cu dumneata.
i cnd am auzit c a mai ucis pe cineva, femeia aceea, am
tiut c trebuia s vin s stm de vorb.
Dance era n birou, mpreun cu Samantha i cu Kellogg.
Samantha sttea eapn, strngnd cu putere braele
fotoliului i uitndu-se de la unul la altul. Fr a zbovi ns
cu privirea.
Suntei siguri c Daniel Pell a ucis-o?
Da, spuse Kellogg.
De ce?
Nu tim nc. Acum verificm informaiile despre femeie.
Numele ei e Susan Pemberton i a lucrat pentru Eve Brock.
Numele acestea nseamn ceva pentru dumneata?
Nu.
Brock deine o firm de planificri de evenimente. Pell a
furat dosarele lor, i noi presupunem c le-a distrus. Probabil
conineau ceva ce el dorea s ascund. Sau poate c n
viitorul apropiat urmeaz un eveniment de care e interesat.
Avei cumva idee despre ce ar putea fi vorba?
mi pare ru, dar nu tiu.
Vreau s v ntlnii ct se poate de repede cu Linda i
cu Rebecca, interveni Dance.
Amndou sunt aici?
Exact.
Samantha ddu din cap aprobator.
Trebuie s mai verific nite lucruri pe aici, spuse
Kellogg. O s m ntorc mai trziu.
Dance i zise lui Maryellen Kresbach unde putea fi gsit
i, mpreuna cu Samantha, prsi cldirea. Agenta i spusese
339

- PPUA ADORMIT -

Samanthei s i parcheze maina n garajul subteran, astfel


nct nimeni s nu o observe. Apoi, cele dou femei se urcar
n Fordul lui Dance. Samantha i puse centura de siguran
i se uit la Dance.
tii soul meu, familia lui, prietenii Nu tiu nimic.
i ce le-ai spus atunci cnd ai plecat?
Am zis c m duc la o conferin. i referitor la Linda i
la Rebecca A prefera s nu afle noul meu nume i nici
unde locuiesc.
E n regul din partea mea. Oricum, nu le-am spus
nimic nou despre dumneata. Acum suntei pregtit?
Samantha zmbi.
Chiar deloc. Dar s mergem oricum!
Cnd ajunser, Dance vorbi puin cu agentul aflat afar,
care i confirm c nu se petrecuse nimic suspect prin zon.
Dance i fcu semn Samanthei s ias din maina, iar femeia
o ascult, dup o scurt ezitare. Samantha i adun toate
lucrurile cu mare atenie, dar lui Dance i pru c se
ascundea ceva n spatele vigilenei.
Samantha zmbi uor.
Mirosul oceanului tii, nu am mai fost aici de la
proces. Soul meu tot m bate la cap s venim aici, dar tot
timpul gsesc o scuz. Alergii, ru de main, manuscrise
care trebuie editate Orice, numai s nu merg. Zmbetul ei
se stinse. E drgu cabana asta.
Are doar dou dormitoare. Nu m gndeam c o s
venii.
Dac e vreo canapea, o s dorm aa. Nu vreau s
deranjez pe nimeni.
Samantha e cea timid, i aminti Dance.
oricelul.
Sper s stau doar o noapte totui, continu femeia.
340

- JEFFERY DEAVER -

Kathryn Dance fcu un pas nainte i btu la ua care


ducea spre trecut.
Toyota mirosea a igri, iar Daniel Pell ura asta.
El nu fumase niciodat, dei n nchisoare fcuse trafic cu
igri ct putuse. i lsase pe membrii Familiei s fumeze
dependena oricui e exploatabil, desigur , dar tot ura
mirosul. i amintea cum, n copilrie, tatl su sttea n
fotoliu, citea Biblia, notnd pasaje pentru a le predica mai
ncolo, i fuma fr oprire. Mama lui sttea lng ei, fumnd
i bnd ntr-una.
i fratele lui era acolo; el nici nu fuma, nici nu bea, dar l
scia fr ncetare, scondu-l din ascunztorile lui, din
baie, de oriunde se vrse.
Nu fac singur toat treaba, urla fratele lui la el.
i n final, fratele lui chiar nu fcea absolut nimic din ce
era de fcut de regul i ddea lui Pell o gleat i un mop
i pleca s se ntlneasc linitit cu prietenii lui. i cnd se
ntorcea acas, se apuca s l bat pe Daniel dac nu
strlucea totul de curenie.
Curenia, fiule, e divin. E adevrat tot ce i zic. Acum,
lustruiete scrumierele! Vreau s sclipeasc de curenie.
Acum, Pell i Jennie goneau pe autostrad, cu mirosul
puternic de pin i de mare ptrunznd n main pe
geamurile deschise.
Jennie i freca nencetat nasul, ca i cum ar fi ncercat s
mascheze cocoaa acestuia, i nu scotea un cuvnt. Era
ngrijorat. Se prea c atitudinea distant i rece a lui Pell
de dup noaptea trecut, cnd fata nu l ajutase s o
omoare pe Susan Pemberton, dduse rezultate. Cei doi se
ntorseser la Sea View, i fata ncercase timp de dou ore s
i rectige dragostea fcnd singurul lucru pe care l putea
341

- PPUA ADORMIT -

face n condiiile date. Pell se comportase rece i indiferent la


nceput, fapt care o fcuse pe Jennie s i sporeasc
eforturile. Fata prea chiar s se simt bine aa ndurerat,
lucru care i amintea lui Pell de perioada petrecut cu
Familia, n Carmel. Atunci, el auzise despre clugrii care se
autoflagelau n numele Domnului.
Dar, de asemenea, asta i aminti lui Pell de tatl su
bondoc, care inea Biblia n mn i se uita la el prin fumul
gros al igrilor Camel, aa c brbatul se gndi la altceva.
Dup ce fcuser sex noaptea trecut, Daniel nu se mai
comportase att de rece cu ea. Dar ceva mai trziu plecase
afar, sub pretextul c voia s dea un telefon.
i ca s o in ca pe ghimpi.
Cnd se ntorsese, fata nici nu l ntrebase de telefon, aa
c Pell continuase s studieze dosarele furate de la Susan i
apoi intrase pe internet.
Dimineaa i spusese fetei c pleca s ntlneasc pe
cineva. Ateptase s vad reacia ei, s vad cum fata i
freac nasul, cum i spune non-stop drguule, i ntr-un
final o chem i pe ea.
Mi-ar plcea s vii cu mine.
Serios? sri Jennie.
Da. Dar nu tiu sigur. S-ar putea s i fie prea greu.
Nu. Vreau s vin. Te rog!
O s vedem.
Fata l trase napoi n pat, i cei doi continuar s se
hrjoneasc. Pell chiar cedase dorinelor lui Jennie.
Dar acum, corpul ei nu prezenta niciun interes pentru el.
Pell deinea iari controlul.
nelegi ce s-a ntmplat ieri, la plaj? M simeam
ciudat. Ca i cum cineva la care in ar fi fost ameninat.
Tonul lui Pell prea unul de scuz cine poate rezista la aa
342

- JEFFERY DEAVER -

ceva? , dar se simea n el i un avertisment c situaia s-ar


putea repeta.
Asta mi place la tine, dragul meu.
Fata renunase la drguule. n sfrit.
Cnd Pell avusese Familia la cheremul lui, n Seaside,
folosise diverse tehnici de manipulare. Le ddea de ndeplinit
sarcini comune, diverse misiuni, dar fr s le dea vreun
motiv anume pentru care trebuiau ndeplinite. i inea n
suspans pn cnd mureau de curiozitate i de nesiguran.
i cea mai bun cale de a-i asigura loialitatea i de a evita
disensiunile era s creeze un duman comun.
Avem alt problem, draga mea. Pell se uit spre
Jennie.
Da? Acolo mergem acum?
Fata se frec iari la nas. Un barometru excepional,
nasul ei, gndi Pell.
Exact.
i-am spus, dragul meu. Nu mi pas de bani. Nu
trebuie s mi-i dai napoi.
Nu are nimic de-a face cu banii. E un lucru mult mai
important. Nici nu o s te rog s faci ce i-am cerut noaptea
trecut. Nu o s te rog s rneti pe nimeni. Dar am nevoie
de ajutor. i sper c o s m ajui.
Pell i calculase atent fiecare cuvnt.
Orice pot s fac, sigur!
Cei doi trecur de o brunet drgu care avea n jur de
douzeci de ani. Pell observ din prima postura i chipul fetei
mersul determinat, furia care i se citea pe fa i prul
nepieptnat , lucru care sugera c fata fugise dup o ceart.
Poate cu prinii, poate cu prietenul. Att de vulnerabil.
Doar o zi i-ar fi trebuit s o conving s vin cu ei.
Fluieraul din Hamelin
343

- PPUA ADORMIT -

Dar, desigur, acum nu era momentul potrivit, aa c Pell o


ls n pace, cu regretul vntorii lui care vede cum prada
trece pe sub ochii lui i nu poate s fac nimic. Cu toate
acestea, brbatul nu era suprat; balta era plin de peti.
i, pe lng asta, simind atingerea rece a pistolului i a
cuitului pe care le avea asupra lui, Pell tia c, n scurt
vreme, vntoarea urma s ia sfrit.

344

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 33
Bine te-ai ntors, o ntmpin Rebecca Sheffield pe
Dance, stnd n ua cabanei. Am tot vorbit i i-am prpdit
banii pe room-service, zise ea artnd nspre o sticl de vin
proaspt nceput.
Rebecca se uit apoi la Samantha, dar, nerecunoscnd-o,
o salut formal, gndindu-se c era doar un alt poliist care
lua parte la investigaie.
Bun.
Femeia intr mpreun cu Dance, care nchise i ncuie
ermetic ua.
Samantha le privi pe ambele femei, uitndu-se de la una la
alta. Prea s-i fi pierdut vocea, i, pentru o secund, Dance
se temu ca femeia s nu se sperie i s fug.
Stai un pic, zise Rebecca privind-o mai atent.
Dumnezeule!
Linda tot nu i ddea seama i privea ncruntat.
Nu o recunoti? spuse Rebecca.
Ce vrei s spui? Ah, stai! Sam, tu eti?
Bun, rspunse nesigura pe ea tnra femeie,
incapabil s o priveasc n ochi pe Linda.
Ari diferit, rosti Linda. Dumnezeule! Faa ta.
Samantha ridic din umeri i se nroi.
Eti mai drgu acum. i, n sfrit, nu mai eti piele i
os. Rebecca se ndrept spre ea i o mbria cu putere.
Apoi, cu minile pe umerii ei, se ls uor pe spate.
Fantastic. Ce i-ai fcut?
Am implanturi n maxilar i n obraji. Buze, ochi i,
desigur, nasul. Samantha se uit ruinat spre piept i
zmbi uor. i acolo. Dar asta voiam s fac de ani de zile.
345

- PPUA ADORMIT -

Nu mi vine s cred! Linda izbucni n plns i o


mbri din nou.
Cum te cheam acum?
A prefera s nu spun, rspunse Samantha privind n
gol. i, v rog, s nu spunei la nimeni despre mine! Dac l
prind pe Daniel i voi vrei s vorbii cu reporterii, v rog s
nu m pomenii.
Desigur, replic Rebecca.
Soul tu tie? ntreb Linda.
Samantha ddu din cap c nu.
Cum ai reuit? ntreb Rebecca.
Mint, nghii n sec femeia. Aa reuesc.
Dance tia c majoritatea cuplurilor mint ntr-o oarecare
msur, dei mai rar dect partenerii care nu sunt cstorii.
Dar, de regul, minciunile sunt minore, rareori ascunznd
un secret precum cel al Lindei.
Trebuie s fie greu, continu Rebecca. Ai nevoie de o
memorie bun de tot.
Nu am de ales, replic Samantha.
Dance recunoscu n vorbele ei semne ale aprrii. i
mica braele i se fcea mai mic. Era ngrozitor de stresat.
Dar tie mcar c ai fost la nchisoare?
Da.
Atunci cum?
I-am spus c avea de-a face cu slujba i c mi-am ajutat
eful s sustrag nite bani pentru o operaie a soiei lui.
i a crezut asta?
Samantha se uit cu timiditate spre Rebecca.
E un brbat bun. Dar m-ar prsi fr s stea pe
gnduri dac ar afla adevrul. C am fcut parte dintr-o
sect
Nu era o sect! sri Linda.
346

- JEFFERY DEAVER -

Orice a fost, Daniel Pell era n spatele ei. Un motiv


suficient ca s m prseasc. i nici nu l-a putea
nvinovi.
Dar prinii ti? continu Rebecca. tiu ceva?
Mama a murit, i tata e la fel de nepstor fa de mine
ca ntotdeauna. Dar tii asta. mi pare ru a dori s nu
mai vorbesc despre asta.
Sigur, Sam, replic Rebecca.
Dance le ntrerupse i se ntoarse la caz, oferindu-le detalii
despre moartea lui Susan i despre furtul dosarelor.
Suntei siguri c el a fcut asta? ntreb Linda.
Da. Amprentele au confirmat.
Linda nchise ochii i murmur o rugciune, n vreme ce
Rebecca prea de-a dreptul furioas. Niciuna dintre cele trei
femei nu auzise de Pemberton sau de Brock. Nici nu i
aminteau de posibilele evenimente organizate de aceast
firm i care s-l fi interesat pe Pell.
Viaa era altcumva atunci, rosti Rebecca.
Dance o ntreb pe Samantha despre complicele lui Pell,
dar, ca restul femeilor, tnra nu tia cine putea fi. Nici nu i
amintea despre Charles Pickering din Redding. Dance le
spuse de e-mailul primit de la Richard Pell i le ntreb dac
l cunoscuser vreodat.
Cine? ntreb Rebecca, iar Dance i explic.
Frate mai mare? o ntrerupse Linda. Nu, Scotty era mai
tnr. i a murit cu un an nainte s l cunosc.
Daniel avea un frate? se mir Rebecca. Ne-a spus c e
singur la prini.
Dance le spuse apoi despre infraciunile comise de Pell
mpreun cu cumnata fratelui su, iar Linda ddu din cap
tulburat.
347

- PPUA ADORMIT -

Nu, nu, nu. Nu ai dreptate. Pe fratele lui Daniel l chema


Scott, i era labil psihic. Din cauza asta m-am neles att de
bine cu Daniel. i fratele meu e bolnav.
Iar mie mi-a spus c e singur la prini, interveni
Rebecca. Ne minea doar ca s ne poat folosi. Sam, ie ce ia spus?
Samantha tcu o secund, apoi le rspunse:
Richard era mai n vrst dect Daniel, i cei doi nu se
nelegeau deloc. Richard l teroriza tot timpul. Mama lor era
beat non-stop i niciodat nu fcea curenie n cas, aa
c tatl bieilor insista ca ei s se ocupe de asta. Dar
Richard l fora pe Daniel s fac i treaba lui. Dac Daniel
refuza, atunci Richard srea s l bat.
ie i-a spus adevrul? ntreb nepat Linda.
Pi, doar a menionat lucrurile astea.
Un punct pentru oricel, zise Rebecca rznd.
Mie mi-a spus c nu vrea s afle nimeni din Familie
despre fratele lui, continu Linda. Mi-a zis c are ncredere
doar n mine.
Eu nu aveam voie s menionez c e singur la prini,
replic Rebecca.
Linda prea tulburat.
Toi mai spunem minciuni. tii, povestea aia cu
cumnata lui menionat n e-mailul de la fratele lui? Pun
pariu c nu a fost aa. Sau nu a fost att de grav, i fratele
lui s-a folosit de incident pentru a nu mai vorbi cu Daniel.
n mod clar, Rebecca nu credea nimic din lucrurile auzite.
Dance se gndi c Pell le vzuse probabil pe Rebecca i pe
Linda ca o ameninare la adresa lui, mai mult dect pe
Samantha. Linda era mama Familiei i avea oarecare
autoritate. Rebecca, n mod cert, era obraznic i spunea
lucrurilor pe nume. Dar Samantha pe ea o putea controla
348

- JEFFERY DEAVER -

mult mai bine, i tia c putea s i spun adevrul cel


puin o parte din adevr.
Agenta era bucuroas c Samantha i oferise ajutorul, i
observ c femeia se uita la ceaca de cafea.
Nite cafea?
Sunt cam obosit. Nu prea am dormit n ultima vreme.
Nu eti singura, replic Rebecca.
Samantha ddu s se ridice, dar Dance i fcu semn s
mai stea.
Lapte? Zahr? o ntreb agenta.
Dance observ c att Linda, ct i Rebecca zmbeau uor
observnd timiditatea Samanthei.
oricelul
Mulumesc. Lapte.
Linda mi-a spus c Pell ar fi vrut la un moment dat s
se mute undeva prin ar, continu Dance. A menionat un
vrf de munte. Ai vreo idee la ce se referea?
Pi, Daniel mi-a spus de multe ori c ar dori s plece la
ar, rspunse Samantha. S se mute cu tot cu Familie
acolo. Pentru Daniel era foarte important s scape de toat
lumea care l deranja. Nu i plceau vecinii i nu i plcea
guvernul. Voia s nu fie nevoit s stea n mijlocul oamenilor.
Voia i ca Familia s creasc.
Serios? ntreb Rebecca.
Linda rmase tcut i se uit prin jur.
A pomenit vreodat ceva despre Utah? ntreb Dance.
Nu.
Dar atunci, la ce locaie se referea oare?
Nu mi-a spus niciodat. Dar prea s se fi gndit serios
la asta.
Dance i aminti c era posibil ca Pell s fi furat o barc
pentru a scpa.
349

- PPUA ADORMIT -

A menionat vreodat o insul? o ntreb agenta pe


Samantha.
O insul? n niciun caz.
De ce nu?
i e groaz de ap. Nu ar merge n viaa lui cu o barc.
Nu tiam asta, zise Linda.
Rebecca era n aceeai oal cu Linda, aa c doar zmbi
strmb.
Evident c nu. Daniel i mprtea secretele doar cu
oricelul lui.
Daniel spunea c oceanul aparine altei lumi. Oamenii
nu au nici treab acolo. Nu ar trebui s fii ntr-un loc unde
nu tii nimic. La fel zicea i despre zbor. Nu avea ncredere
nici n piloi, nici n avioane.
Noi ne gndeam c poate a fugit de la locul crimei pe
ap.
Imposibil, replic Samantha.
Eti sigur?
Da.
Dance i ceru scuze i le ls puin singure ca s l sune
pe Rey Carraneo. Agenta i ordon s opreasc de ndat
cutarea brcilor, apoi nchise gndindu-se c Michael se
nelase i c Kellogg avusese dreptate.
Acum, a vrea s v gndii ce motive ar putea s aib
Pell ca s rmn aici, continu agenta, care apoi menion
spusele Rebecci referitoare la marea lovitur. Eu m
gndeam c a rmas aici s ascund fie bani, fie ceva
valoros. Sau poate are afaceri nencheiate. Poate ceva n
legtur cu cazul Croyton.
Bani? Samantha cltin din cap. Nu prea cred.
tiu sigur c a zis aa ceva, replic ferm Rebecca.
350

- JEFFERY DEAVER -

Ah, nu, nu spuneam c nu a zis aa ceva, adug rapid


oricelul. Poate nu a folosit termenul mare cu sensul pe
care l nelegem noi. Daniel nu era adeptul infraciunilor
prea evidente. Noi sprgeam casele i
Uneori, o corect Linda.
Ei bine, Linda, oft Rebecca, chiar fceam asta. i voi
comiteai o grmad de infraciuni nainte s vin i eu n
Familie.
Totul era exagerat!
Samantha nu lu partea nici uneia, i prea nesigur, ca
i cum se temea ca nu cumva ele s atepte intervenia ei.
Apoi, femeia continu:
Daniel spunea c, dac fceam un lucru ilegal prea
evident, presa urma s afle, i de acolo pn la poliie mai
era un singur pas. Nu ne ocupam de bnci i de casierii. Era
mult prea riscant. Oricum, noi nu furam pentru bani.
Nu? ntreb surprins Dance.
Nu. Puteam s ctigm la fel de mult prin munc
cinstit. Dar nu asta voia Daniel. Lui i plcea ca oamenii s
fac lucruri pe care nu voiau s le fac. Asta era scopul lui.
Prea faci s par c noi doar atta fceam, remarc
Linda.
Nu voiam s zic asta
Nu eram o band de tlhari.
Rebecca o ignor pe Linda i zise:
Eu cred c Daniel chiar voia bani.
Ei bine, eu tot timpul am crezut c era vorba despre
manipularea oamenilor. Samantha zmbi nesigur. Nu avea
nevoie de bani muli. Nu voia aa ceva.
Dar ar fi trebuit s plteasc ntr-un fel pentru vrful
la de munte, remarc Rebecca.
Aa e. S-ar putea s m nel, se scuz Samantha.
351

- PPUA ADORMIT -

Dance simi c toate acele lucruri erau importante pentru


a-l putea nelege pe Daniel Pell, aa c le ntreb n
continuare pe femei despre infraciunile lor, spernd s
obin informaii mai clare.
Daniel era bun n ceea ce fcea, continu Samantha.
Chiar dac tiam c nu era bine ce fceam, nu puteam s nu
l admirm. tia cele mai bune locuri pentru furtiaguri sau
pentru spargeri de case. tia cum funcionau sistemele de
alarm din magazine, pe ce haine erau coduri de bare i pe
care nu, i care casieri ar accepta s schimbe marfa fr s-i
ari bonul.
Toat lumea spune vrute i nevrute despre el, ca i cum
ar fi cel mai mare criminal din istorie, remarc Linda. Dar
totul era doar un joc pentru el. Ca i atunci cnd ne
deghizam, inei minte? Purtam peruci, haine de toate
felurile, ochelari fali. Era totul foarte distractiv.
Rebecca i Samantha i explicar apoi agentei despre cum
lucra Familia. Furtiagurile le aduceau cteva sute de dolari
sptmnal, dar Dance tindea s cread teoria Samanthei,
cum c scopul lui Pell era s dein controlul asupra lor.
i cum rmne cu legtura cu Charles Manson ?
Ah, replic Samantha, dar nu exista aa ceva!
Dance fu surprins.
Toat presa zicea contrariul.
Ei bine, tii ce poate s spun presa.
Samantha ezita de obicei nainte s i exprime o prere
opus prerii celorlali, dar n acest caz era complet sigur pe
ea.
ntr-adevr, Daniel a citit crile acelea i a luat notie.
Dar el l vedea pe Manson ca pe un exemplu negativ.
Nu, nu, nu, o contrazise Linda. Avea toate crile alea
despre el!
352

- JEFFERY DEAVER -

Dance i aminti c femeia primise o pedeaps mai aspr


pentru c distrusese dovezi n noaptea n care murise familia
Croyton. Iar acum prea tulburat, aflnd c gestul ei ar fi
putut fi n zadar.
Singurele asemnri ntre el i Manson ar fi c ambii
locuiau cu mai multe femei, care comiteau infraciunile n
locul lor. Dar Manson nu avea discernmnt. Susinea c era
Isus, avea o zvastic tatuat pe frunte, credea c avea puteri
psihice i tot timpul vorbea despre politic i rasa uman. Un
alt exemplu clar c emoiile te controleaz, continu ea. Ca
tatuajele, piercingurile i frizurile neobinuite. Toate acestea
le ofer oamenilor informaii despre tine. i informaiile
nseamn control. Nu, nu. El credea c Manson a procedat
greit nc de la nceput. Eroii lui Daniel erau Hitler i
Hitler? o ntrerupse Dance.
Da. i gsea o singur slbiciune: problema lui cu evreii.
Pell spunea c, dac Hitler ar fi putut s treac peste ura sa
fa de evrei i s i includ n guvernul su, ar fi fost cel mai
puternic om din istoria omenirii. Dar nu s-a putut controla,
aa c a pierdut rzboiul. De asemenea, l admira pe
Rasputin.
Clugrul rus?
Exact. Admira cum a avansat pe scara social i i
plcea c Rasputin folosea sexul pentru a controla oamenii.
Rebecca rse scurt, iar Linda roi.
Ah, i Svengali.
Eroul din Trilby18? ntreb Dance.
Ah, tii de carte? replic Samantha. Iubea povestea aia.
Linda ne-a citit-o de zeci de ori.
18

Roman scris de George du Maurier. Cuvntul Svengali a intrat n


limbajul comun nsemnnd o persoan care, avnd intenii rele, i
manipuleaz pe alii pentru a face ceea ce-i dorete el. (n. red.)
353

- PPUA ADORMIT -

i, sincer s fiu, interveni Rebecca, nici nu era ceva de


capul ei.
Agenta se uit la carneelul ei i o ntreb pe Samantha
despre cuvintele pe care le cutase Pell pe internet.
Nimue? ntreb Samantha. Nu tiu despre aa ceva. Dar
a avut o prieten Alison la un moment dat.
Da? ntreb Linda.
Da. A cunoscut-o n San Francisco. nainte de noi.
Fcea parte dintr-un grup asemntor cu Familia.
Despre ce vorbeti? ntreb Linda.
Samantha ddu din cap i se uit nesigur spre Linda.
Nu era grupul lui. Daniel pierdea timpul n ora, i a
cunoscut-o pe Alison, iar apoi pe unii oameni din secta aia,
sau ce era. Daniel nu era membru nu primea ordine de la
nimeni , dar secta lor l-a fascinat, aa c a umblat o vreme
cu ei i a nvat multe despre controlul asupra oamenilor.
Dar cei din sect au intrat la bnuieli cnd i-au dat seama
c Pell nu voia s li se alture, aa c Daniel a plecat
mpreun cu Alison. Au umblat prin tot statul. Apoi Daniel a
fost arestat pentru cine tie ce, i Alison s-a ntors n San
Francisco. A ncercat s o gseasc chiar i cnd era cu
mine. Cred c de asta mai mergea prin Bay Area. Nu tiu de
ce ar vrea s o gseasc acum.
Care e numele ei complet?
Nu tiu.
Dance se ntreb cu voce tare dac Pell o cuta pe aceast
Alison sau pe Nimue pentru a se rzbuna.
La urma urmei, continu agenta, era necesar un motiv
bun de tot pentru a intra pe internet ct era la Capitola.
Ah, dar Daniel nu credea n rzbunare, o contrazise
Samantha.
354

- JEFFERY DEAVER -

Nu tiu, Sam, replic Rebecca. Mai ii minte


motociclistul la? Daniel aproape l-a omort.
Dance i aduse aminte despre ce le spusese Nagle referitor
la vecinul lui Pell care luase o btaie crunt.
n primul rnd, spuse Linda, nu Daniel l-a btut. A fost
altcineva.
Ei bine, nu e aa. L-a stlcit n btaie.
Dar poliia l-a lsat s plece.
Ciudat dovad a nevinoviei, gndi Dance.
Doar pentru c tipul nu a avut curaj s depun
plngere mpotriva lui.
Chiar a fcut Daniel asta?
Rebecca se uit nspre Samantha.
Samantha i evit privirea.
Cred c da. Adic, da, Daniel l-a btut bine.
Linda tot nu prea s o cread.
Dar nu era vorba despre rzbunare acolo, relu
Samantha discuia. Vedei, motociclistul la se credea un fel
de ef al cartierului. i a ncercat s l antajeze pe Daniel. La ameninat cu o plngere la poliie pentru ceva ce nu s-a
ntmplat niciodat. Daniel s-a dus s vorbeasc atunci cu el
i a ncercat s l controleze prin puterea minii. Dar
motociclistul i-a rs n fa i i-a spus c avea o zi la
dispoziie s i aduc banii. Pe urm apare o ambulan pe
strad. Motociclistul avea ncheieturile i gleznele varz. Dar
nu fusese rzbunare. El era imun n faa lui Daniel. i, dac
eti imun, atunci Daniel nu te poate controla, astfel c te
vede ca pe o ameninare pentru el. i ameninrile trebuie
eliminate.
Controlul, spuse Dance. Cam la asta se rezum Daniel
Pell, nu?
355

- PPUA ADORMIT -

Se pare c acesta era un lucru din trecutul lor cu care


toate cele trei membre ale Familiei erau de acord.

356

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 34
Agentul trimis de Departamentul de Poliie din Monterey
era cu ochii n patru. Urmrea atent cu privirea tot teritoriul
pe care l vedea din main: pmntul din jur, copacii,
grdina i drumul.
Era tura lui cea mai plictisitoare parte din meseria de
poliist, fr ndoial. Supravegherile erau pe locul doi, dar
mcar acolo tiai clar c individul pe care l pzeti e tipul
ru. i asta nseamn c ai o ans s i scoi arma la timp.
Mcar apuci s faci ceva.
Dar s pzeti martorii i pe bieii buni n special cnd
tipii ri nici mcar nu tiu unde sunt cei buni era
foaaaaaaarte plictisitor.
Tot ce se poate ntmpla e s ai dup aia dureri de spate i
de picioare. Lucru care trebuie remediat cu multe ceti de
cafea, pauze, drumuri la toalet i
La naiba! njur n gnd agentul. Acum, c se gndise la
asta, trebuia s urineze.
Putea s i dea drumul n tufiuri? Nu prea, innd cont
de ct de frumos era locul. Trebuia s mearg la o toalet.
Prima dat totui avea s fac un mic tur s verifice dac
totul era n regul, urmnd ca apoi s mearg s bat la u.
Agentul cobor din main i se ndrept spre drumul
principal, uitndu-se atent la copaci i la tufiuri. Nimic
anormal. Exact ce vezi prin asemenea cartiere: o limuzin
care trece pe lng tine ncet, iar oferul, evident, poart o
basc, la fel ca n filme. O femeie, de partea cealalt a oselei,
vorbea cu bietul grdinar, care n mod cert era nervos de
indecizia femeii cu privire la locul unde s stea florile.
357

- PPUA ADORMIT -

Femeia i ridic privirea din pmnt, l vzu pe poliist i


l salut din cap.
Agentul o salut napoi, gndindu-se cum ar fi ca femeia
s vin la el i s i spun ct de mult era ea atras de un
brbat n uniform. Agentul auzise poveti despre ali
poliiti care opreau femei n trafic, iar plata era n natur,
undeva n spatele copacilor, sau chiar pe bancheta din spate
a mainii (o variant a povetii includea i o motociclet
Harley Davidson). Dar toate povetile astea erau de tipul tiu
pe cineva care tie pe cineva care i-a zis asta. Nici el i nici
prietenii si nu piser vreodat aa ceva. i dac, prin
absurd, cineva i-ar fi propus aa ceva pn i biata femeie
cu florile , nici mcar nu ar fi putut avea erecie.
Lucru care i aminti din nou de vezica lui n suferin.
Apoi observ c femeia i fcea cu mna n timp ce se
apropia de el.
Totul e n regul, domnule poliist?
Da, doamn.
Suntei aici din cauza mainii?
Ce main?
Acolo sus, gesticula ea. Am vzut-o oprind cu zece
minute n urm, dar oferul a parcat-o ciudat, ntre copaci
cumva. M-am gndit c e dubios s parchezi aa. tii, au
fost nite spargeri prin zon n ultima vreme.
Agentul, alarmat, se apropie de locul indicat de femeie.
Printre frunzele tufiurilor, vzu un obiect sclipitor. Doar
dac voiai s ascunzi o maina ai fi parcat aa.
Pell, gndi el i i ntinse mna dup pistol n timp ce
fcu un pas nainte.
F.

358

- JEFFERY DEAVER -

Agentul sri napoi alarmat de zgomotul ciudat pe care l


auzise, iar lopata grdinarului l izbi cu putere n zona dintre
umr i gt.
Agentul gemu i czu la pmnt. Cu ochii nceoai, mai
apuc s implore:
Te rog, nu!
Dar rspunsul veni sub forma unei noi lovituri de lopat.
De data asta mult mai bine plasat.
Daniel Pell, mbrcat cu haine de grdinar, tr corpul
poliistului printre tufiuri, ntr-un loc unde nu putea fi
vzut. Brbatul nu era mort, ci doar incontient.
Pell l dezbrc rapid, apoi lu pe el uniforma de poliist i
i suflec mnecile. i astup agentului gura cu band
izolatoare i l nctu. i ndes n buzunar pistolul i
muniia agentului i mut pistolul su n toc. Cunotea bine
arma, i o folosise de destule ori nct s o poat utiliza fr
probleme.
Uitndu-se n spate, o vzu pe Jennie adunnd florile din
faa cutiei potale a casei i aruncndu-le ntr-o pung. i
jucase bine rolul de nevast, i distrsese atenia agentului
exact ct trebuia i nici nu reacionase cnd Pell l doborse
cu lopata.
Lecia uciderii lui Susan Pemberton funcionase bine;
fata se apropiase mai mult de latura ei ntunecat. Dar nc
trebuia s fie atent. Nu avea voie s l omoare pe agent. Nu
nc. Cu toate acestea, fata i urma indicaiile, iar Pell era
ncntat. Nimic nu l bucura mai tare dect s vad cum
putea s transforme pe cineva ntr-un supus al lui.
Scumpo, treci n main, i spuse el i i ntinse hainele
de grdinar.
359

- PPUA ADORMIT -

M duc s pornesc motorul. Apoi se ntoarse i ncepu


s fug pe strad, hainele, punga i lopata fluturnd toate
dup ea. Te iubesc! strig ea ntorcndu-se.
Pell o privi ncntat, iar apoi reveni cu privirea ctre casa
n faa crei sttea. Era casa brbatului care l condamnase.
Procurorul James Reynolds.
Daniel Pell se uit cu grij printr-o fereastr i l vzu pe
Reynolds plimbndu-se prin camere cu o sticl de vin n
mn i cu telefonul n cealalt. O femeie probabil soia lui
se ndrepta rznd spre buctrie.
Pell se gndise c n ziua de azi, cu ajutorul internetului,
al computerelor i, evident, cu motorul de cutare Google,
putea s gseasc aproape orice fr mare efort. ntr-adevr,
aflase nite informaii utile despre Kathryn Dance, dar nimic
despre James Reynolds. Brbatul nu figura cu numere de
telefon, facturi i nici mcar adrese.
Pell se gndise apoi c urma s dea de el cu ajutorul
dosarelor de la primrie, dar evident c nu avea cum s
ptrund n cldire, cu att mai mult acum, dup evadare.
n plus, nu avea nici timp la dispoziie. Trebuia s termine ce
avea de fcut n Monterey i s plece.
Dar apoi avusese o idee fantastic, i cutase pe internet
arhivele ziarelor locale. Gsise n Peninsula Times informaii
despre nunta fiicei procurorului. Pell sunase la firma unde
avusese loc evenimentul, la Del Monte Spa and Resort, i
aflase numele companiei care organizase totul. Compania
Brock. Cu ajutorul unei cafele i a spray-ului paralizant, o
rezolvase pe Susan Pemberton, i automat gsise i dosarele
care conineau numele i adresa celui care pltise pentru tot:
James Reynolds.
i acum era aici.
360

- JEFFERY DEAVER -

Mai mult agitaie nuntrul casei.


Se pare c acolo era i un tnr de aproximativ treizeci de
ani. Poate era fiul lui Reynolds fratele miresei. Trebuia s i
ucid pe toi. Nu putea s lase pe nimeni n via. Moartea
lor pur i simplu i oferea lui i lui Jennie mai mult timp la
dispoziie pentru fug. Pell urma s i amenine cu arma, s
i duc n baie sau ntr-o debara i apoi s i ucid cu cuitul
astfel nct nimeni s nu aud mpucturi. Cu puin
noroc, cadavrele nu ar fi fost gsite pn cnd Pell i va fi
terminat treaba n zon i va fi disprut de mult.
Pell l vzu apoi pe procuror terminnd de vorbit la telefon
i ntorcndu-se. Pell se ddu la o parte, verific pistolul i
aps butonul soneriei. Din interiorul apartamentului se
auzir nite zgomote i o figur apru n cadrul uii. Pell se
poziion astfel nct uniforma sa s fie vizibil.
Da? Cine e?
Domnule Reynolds, agentul Ramos aici.
Cine?
Sunt poliistul desemnat s v supravegheze. A dori s
vorbesc cu dumneavoastr.
Imediat. Am ceva pe foc.
Pell i apuc arma, abia reuind s se stpneasc.
Brusc, se simi excitat. Abia atepta s se ntoarc cu Jennie
la Sea View. Poate nici nu avea rost s se abin pn la
motel. Puteau s o fac pe bancheta din spate. Pell pi
napoi i se propti de un copac nalt de lng u, strngnd
arma n palm. Trecu un minut. Apoi nc unul.
Domnule Reynolds?
Nu te mica, Pell, se auzi o voce din spatele su. Arunc
pistolul! Sunt narmat!
Vocea era a lui Reynolds.
361

- PPUA ADORMIT -

Nu! Ce s-a ntmplat oare? Pell tremura de furie, i se


abinu cu greu s nu vomite de nervi i de suprare.
Pell, ascult-m. Dac ce miti, te mpuc. ine arma
din mna ta stng de mner i las-o jos! Acum!
Poftim? Domnule, ce vrei s spunei?
Nu, nu! Plnuise totul att de bine! Pell simea cum se
sufoca din cauza furiei, i arunc rapid o privire n spatele
su. Reynolds sttea acolo innd un pistol cu ambele mini.
tia exact ce fcea i nu prea deloc nervos.
Stai, stai! Domnule procuror Reynolds, numele meu e
Hector Ramos. Sunt agentul
Pell auzi cum Reynolds ridic piedica.
Bun! Nu tiu despre ce e vorba, dar n regul! Hristoase!
Pell prinse pistolul su de mner i se aplec odat cu el.
Fix atunci, o Toyota neagr se opri brusc n parcare i
ncepu s claxoneze.
Pell se arunc pe burt, ridic pistolul i ncepu s trag
nspre direcia lui Reynolds. Procurorul se arunc i el la
pmnt i trase de cteva ori, dar, panicat fiind, rat. Apoi
Pell auzi n deprtare zgomotul sirenelor de poliie. Prins
ntre instinctul su de conservare i dorina de a-l ucide pe
Reynolds, Pell ezit o secund. Dar instinctul ctig, i
brbatul ncepu s fug spre osea, unde Jennie l atepta cu
portiera deschis.
Pell sri nuntru, i Jennie aps pedala de acceleraie.
Pell mai trase cteva focuri spre cas, spernd s ucid pe
cineva.

362

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 35
Dance sttea alturi de Kellogg i de James Reynolds n
curtea acestuia. Luminile colorate se nvrteau pe iarba
frumos aranjat.
Procurorul fusese ngrijorat c cineva ar fi putut fi rnit de
gloanele trase de cele dou pistoale. El trsese cu arma din
instinct de aprare nc era speriat i chiar nainte ca
maina lui Pell s dispar, se ngrijorase ca nu cumva vreun
vecin s fie rnit. Fugise repede s se uite la numrul de
nmatriculare, dar maina era prea departe ca s mai poat
s observe ceva, aa c se ntorsese rapid n cas. Din
fericire, nimeni nu fusese rnit. Agentul incontient din tufe
avea cteva vnti urte, suferise o comoie i-l cam dureau
toi muchii, dar starea lui, conform spuselor medicilor, nu
era grav.
Reynolds vorbea la telefon cu Dance n momentul n care
agentul Ramos sunase la u. Dance l sunase s i spun
c Pell, care aproape sigur era deghizat ca un brbat
latinoamerican, tia unde locuia i plnuia s l ucid.
Procurorul i scosese arma din sertar, i ascunsese soia i
copilul n subsol i sunase la Urgene. Apoi, Reynolds ieise
pe o alt u i se strecurase n spatele lui Pell. Fusese att
de aproape s l ucid doar intervenia prietenei sale l
salvase pe Pell.
Procurorul fugi repede s i vad soia, iar apoi se
ntoarse.
Pell i-a asumat attea riscuri doar ca s se rzbune?
Chiar m-am nelat n privina lui.
Nu, James. Nu era rzbunare, i rspunse Dance.
363

- PPUA ADORMIT -

Dance, fr s menioneze numele Samanthei, le spuse


reporterilor care deja se ngrmdeau cte ceva despre
modul n care gndea Daniel Pell i i zise procurorului
despre incidentul din Seaside cnd motociclistul i btuse
joc de el.
Tu ai fcut acelai lucru la tribunal. Atunci cnd a
ncercat s te controleze. Mai ii minte? Asta nseamn c i
eti imun. Chiar mai ru dect att tu l-ai controlat pe el i
l-ai transformat n Manson, n altcineva, n cineva pentru
care nu avea pic de respect. Practic, el era marioneta ta. i
nu putea s accepte aa ceva. Erai prea periculos pentru el.
i asta nu e rzbunare?
Nu. Are legtur cu planurile lui pentru viitor, rspunse
Kathryn. tia c nu te putea intimida nicicum i c tiai
lucruri despre el. i tia c nu aveai s i gseti linitea
pn cnd nu era prins. Asta chiar dac eti la pensie.
Dance i aminti de figura ferm a procurorului.
O s fac tot ce pot
Nu i-a fost fric s ne ajui s l urmrim. Asta te-a
transformat ntr-o ameninare pentru el. i, dup cum
spunea Pell, ameninrile trebuie eliminate.
La ce te referi cnd spui viitor? Ce urmeaz s fac?
Asta e marea ntrebare. Nu tim.
Dar cum naiba ai reuit s suni cu un minut nainte s
apar?
Dance ridic din umeri.
Susan Pemberton.
Femeia ucis ieri?
Da. Lucra pentru Eve Brock.
Procurorul pru a-i aminti.
Ah, da. Firma organizatoare de evenimente. Ei s-au
ocupat de nunta Juliei. M-a gsit prin ea? Genial!
364

- JEFFERY DEAVER -

Prima dat m-am gndit c Pell a folosit-o pe Susan s


intre n birou i s distrug dovezi, continu Dance. Sau s
obin informaii despre un eveniment din viitorul apropiat.
M-am tot ntrebat ce motiv a avut s o ucid. M-am gndit la
Susan i la biroul ei acoperit cu toate pozele alea pe perei.
Unele poze erau cu politicieni locali, altele cu nuni. Apoi miam amintit c am vzut pozele de la nunta fiicei tale, poze
chiar din dormitorul tu. i am fcut legtura. Am sunat-o
pe Eve Brock, care mi-a confirmat faptul c i-ai fost client.
Cum de ai tiut de deghizarea lui?
Dance i spuse c Susan fusese vzut n compania unui
brbat latinoamerican cu puin vreme nainte s fie ucis.
Linda le zisese c Pell obinuia s se deghizeze.
Prea ceva cam tras de pr s se deghizeze ntr-un
brbat latinoamerican. Dar se pare c m-am nelat, zise ea
artnd nspre urmele de gloane din pereii casei.
TJ i Rey Carraneo aprur i ei s raporteze ultimele
nouti. Nimeni nu vzuse maina cu care fugise Pell.
Michael ONeil veni lng ei. Agentul i ajutase pe poliitii
care cercetaser strad i curtea.
ONeil l salut politicos din cap pe Kellogg, ca i cum
micile lor ciondneli nu ar fi existat niciodat. Poliitii care
cercetaser strada nu gsiser nimic important, n afar de
nite cartue uzate de la un Glock de nou milimetri, urme
de cauciuc (att de uzate, nct nici mcar specialitii nu
puteau s i dea seama de modelul n cauz) i aproximativ
un milion de dovezi absolut inutile. ONeil pur i simplu
scuipase furios ultima metafor referitoare la dovezi.
Apoi, agentul adug c poliistul nu reuise s-i descrie
bine pe atacator i pe femeia care era cu el. Reynolds i sun
fiica, acum c Pell tia numele ei i al soului, i i spuse s
prseasc oraul pn cnd criminalul urma s fie prins.
365

- PPUA ADORMIT -

Soia lui Reynolds i fiul su urmau i ei s procedeze la fel,


dar procurorul rmnea. Urma s stea tot n zon la un
hotel privat, nconjurat de poliiti pn cnd apuca s
reciteasc toate dosarele cazului Croyton, care trebuie s
vin n curnd de la arhivele judectoreti. Acum era i mai
hotrt s ajute la capturarea lui Pell.
Majoritatea poliitilor prsir zon doi rmaser s i
pzeasc pe Reynolds i pe membrii familiei sale, iar doi se
ocupau de reporteri. Kellogg se ndeprt i el, lsndu-i pe
ONeil i pe Dance singuri.
M ntorc la Point Lobos, rosti Dance. Apoi se ntoarse
spre Kellogg, care nc nu plecase. Vrei s te las la sediu?
Vin cu tine la caban, replic Kellogg, dac eti de
acord.
Sigur.
O sa lum mai ncolo maina mea.
Michael? Vii i tu cu noi?
Se uit spre ONeil, care era n continuare profund marcat
de moartea lui Millar.
Agentul se uit la ei doi, cum stteau cot la cot n faa
casei, exact ca un cuplu cstorit care i conducea invitaii.
Eh, voi fi nevoit s v refuz. Am de fcut nite declaraii
pentru pres, iar apoi m opresc la familia lui Juan. Michael
oft lung i continu: A fost o zi tare lung.
Era epuizat.
i turnase n el o sticl din celebrul vin din Vallejo
Springs. Morton Nagle nu avea cum s conduc spre cas
prin aglomeraia care era de la Contra Costa la San Jose.
Scriitorul gsise un motel destul de aproape de podgoriile
prin care se nvrtise toat ziua i i nchiriase o camer
366

- JEFFERY DEAVER -

pentru noapte. Apoi se splase pe fa, comandase un


sendvi i desfcuse o sticl de vin.
n timp ce atepta s-i fie adus comanda, i sun soia,
vorbi cu ea i cu copiii lor, iar apoi o sun i pe Kathryn
Dance. Agenta i spuse c Pell ncercase s l ucid pe
procurorul care l condamnase pentru cazul Croyton.
Pe Reynolds? Nu se poate!
Nu a pit nimic, l asigur Dance. Dar Pell a scpat.
Crezi c sta era scopul lui? De asta sttea pe acolo?
Agenta i spuse c ea avea dubii n aceast privin.
Credea c, ntr-adevr, intenionase s l ucid pe Pell, ca un
preludiu al unui plan mult mai complex, motivul fiind ns
teama strnit n el de procuror. Dar planul su adevrat
nc i scpa. Dance prea obosit i descurajat.
i el prea tot aa.
Morton, l ntreb ea, e totul n regul?
M ntreb doar ct de tare o s m doar capul minediminea, replic el, apoi i spuse noapte bun i nchise
telefonul fix.
Nagle i primi mncarea, o devor i se puse s butoneze
telecomanda, dei nu putea fi atent la imaginile care se
derulau la televizor.
Brbatul se ntinse n pat i i ddu jos pantofii. Apoi
sorbi o gur de vin dintr-un pahar de plastic, gndindu-se la
o fotografie color cu Daniel Pell aprut n Time. Ucigaul
avea capul ntors ntr-o parte, dar ochii lui albatri se uitau
fix n obiectivul aparatului de fotografiat. Preau s te
urmreasc peste tot, i nu puteai s scapi de privirea lor
insistent nici dac nchideai ziarul.
Nagle era furios c nu reuise nimic cu mtua fetei.
Practic, tot drumul lui aici fusese o pierdere de vreme.
367

- PPUA ADORMIT -

Dar mcar respectase principiile eticii jurnalistice,


protejndu-i sursele i protejnd-o pe feti. Fusese ct de
insistent putuse cu mtua fetei, dar nu ntrecuse msura i
nici nu-i dezvluise lui Kathryn noul nume al fetei sau locul
n care se mutase.
Nu, nu, se descurcase bine ntr-o situaie dificil.
Ameeala ncepea s l cuprind, iar Nagle se simea din ce
n ce mai bine. Urma s se ntoarc a doua zi acas la soie i
la copii. i s fac tot ce putea n legtur cu cartea. Vorbise
cu Patricia Sheffield i nc mai avea de vorbit cu ea femeia
avea destule informaii despre viaa n Familie i dorea s
discute cu el cnd scriitorul avea s se ntoarc. Femeia era
sigur c o putea convinge i pe Linda Whitfield s i acorde
acestuia un interviu. i, cu siguran, Nagle avea destule
victime ale lui Pell despre care s scrie.
Beat i mai mult sau mai puin mulumit, Morton Nagle
reui s adoarm.

368

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 36
Stteau toate n faa televizorului i se uitau la tiri ca
nite surori care se revedeau dup mult timp. i, ntr-un fel,
chiar erau surori. Asta era prerea Samanthei McCoy.
i vine s crezi? ntreb suprat Rebecca.
Linda, care strngea resturile rmase de la cin ajutat de
Samantha, ddu din cap ngrozit.
Daniel Pell ncercase s l ucid pe procurorul James
Reynolds.
Sam era i ea ngrozit din cauza atacului. i-l amintea
bine pe Reynolds. Era un brbat aspru, dar corect, care
negociase cu avocatul ei. De fapt, Samanthei chiar i pruse
binevoitor cu ea. Nicio dovad nu indica faptul c ea avusese
vreo legtur cu cazul Croyton iar Sam, asemenea celorlalte
dou femei, era ngrozit la auzul tirilor. Cu toate acestea,
Familia comisese numeroase infraciuni i, dac ar fi dorit,
James Reynolds ar fi putut cere i obine pedepse mult mai
severe pentru ea i pentru restul.
n schimb, brbatul fusese nelegtor; i dduse seama
c fuseser controlate de Daniel Pell. El numise lucrul acesta
sindromul Stockholm, iar Sam verificase informaiile. Era o
legtur emoional stabilit ntre victime i rpitor sau
criminal. Sam fusese fericit s accepte verdictul favorabil al
procurorului, dar nu se amgea cu faptul c aciunile sale
fuseser nfptuite sub influena altei persoane. n fiecare zi
femeia se nvinovea de lucrurile fcute i l nvinuia pe
Daniel Pell pentru c i distrusese viaa. Femeia nu fusese
rpit; ea venise de bunvoie n cadrul Familiei.

369

- PPUA ADORMIT -

Pe ecranul televizorului apru un portret-robot al lui Pell:


Daniel avea pielea mai nchis la culoare, prul negru,
ochelari i arta a latinoamerican. Era deghizarea sa.
Foarte ciudat, spuse Rebecca.
Kathryn Dance btu la u, iar Linda se ridic s i
deschid.
Samanthei i plcea mult de ea era o poliist tare
simpatic, care i purta iPodul la fel ca pistolul i avea
pantofi cu modele cu flori. I-ar fi plcut s aib i ea o
pereche de pantofi la fel. Sam nu-i prea cumpra astfel de
lucruri. Uneori privea vitrinele i se gndea: Mi-ar plcea s
am aa ceva. Dar apoi revenea la realitate i se gndea c nu
merita asemenea obiecte.
Winston Kellogg zmbea i el, dar zmbetul lui era diferit
de al lui Dance. Zmbetul lui se asemna ntr-un fel cu
insigna sa, amndou prnd a spune: Nu sunt deloc ceea
ce crezi. Da, sunt agent federal, dar sunt i eu om. Kellogg
nu era un brbat frumos n sensul clasic al cuvntului, dar
era atrgtor, n ciuda brbiei duble i a nceputului de
burt. Dar felul de a fi, vocea sa i ochii l fceau s fie sexy.
Ai auzit? ntreb Dance, artnd spre ecranul
televizorului.
mi pare att de bine c nu a pit nimic, replic Linda.
Era i familia lui acolo?
Da, dar sunt n siguran.
La tiri au spus c un agent a fost rnit, preciz
Rebecca.
O s fie n regul i el, replic Kellogg.
Apoi le spuse cum Daniel Pell i partenera sa planificaser
totul.
Sam se gndi din nou la mintea obsedat a lui Pell i la ct
de greu de oprit era Daniel.
370

- JEFFERY DEAVER -

Ei bine, voiam s v mulumesc, continu Dance.


Informaiile voastre i-au salvat viaa.
Serios? ntreb Linda.
Da, replic agenta, apoi le explic exact la ce se referise
n special la reaciile lui Daniel cnd cineva rdea de el i la
deghizrile acestuia i cum ajunsese s i anticipeze
acestuia micrile.
Rebecca ddea din cap strngnd din buze.
Dar totui nu l-ai prins.
Sam fu ruinat de comentariul direct al Rebecci. Tot
timpul o uimiser oamenii care nu se sfiau s critice sau s
insulte, uneori absolut gratuit.
Da, aa e, replic Dance, privind-o n ochi pe femeia
nalt. Nu am ajuns acolo la timp.
La tiri au spus c nsui Reynolds a ncercat s l
prind pe Pell, continu Rebecca.
Exact, replic Kellogg.
Pi, poate c din cauza lui a reuit Pell s scape.
Dance o privi fix n ochi n continuare, capacitatea ei de a
face acest luciu strnind invidia Samanthei. Soul ei obinuia
s-i spun: Hei, ce e cu tine? Uit-te la mine! Se prea c
fiul ei n vrst de un an i jumtate era singura persoan de
pe lumea asta pe care o putea privi direct n ochi.
Posibil, rspunse agenta, dup o pauz. Dar Pell era
narmat. Reynolds nu avea multe opiuni.
Ce dac, replic Rebecca. El era singur. Voi nu.
Ei haide! se rsti Linda. Fac i ei tot ce pot. l tii pe
Daniel. Se gndete la absolut tot. E imposibil s l ntreci la
asta.
Nu, nu, replic Dance. Rebecca, ai dreptate. Trebuie s
ncercm mai mult. Dar o s l prindem. Promit asta.
371

- PPUA ADORMIT -

Samantha observ cum se uita Kellogg la Dance, i-i zise


n sinea ei: La naiba, i s-au aprins clciele dup ea
expresie pe care o ntlnise n una dintre sutele de cri
clasice pe care le citise n adolescen. Dar poliista? Hmm,
s-ar putea. Sam nu era sigur. Dar femeia nu pierdu prea
mult timp gndindu-se la viaa personal a doi oameni pe
care i tia doar de o zi. Oameni care fceau parte dintr-o
lume pe care dorea s o lase n urm ct mai repede posibil.
Ei bine, dac v-am fcut s fii att de aproape acum,
poate c data viitoare o s v ajutm s ajungei cinci minute
mai devreme, spuse Rebecca.
Aa e, ncuviin Dance. Mulumesc. Pentru tot. Chiar
apreciem ce ai fcut. Mai am de pus la punct doar cteva
lucruri. Am mai lsat un agent de paz n faa casei, doar
pentru ca voi s stai linitite. Nu exist niciun motiv s
credem c Pell tie unde v aflai, dar nu stric s avei un
paznic n plus.
N-o s refuzm, replic Rebecca.
Agentul se uit la ceas. Era 22:15.
Cred c am cam terminat treaba pe ziua de azi. Dac v
mai amintii orice lucru legat de Pell sau ceva despre cazul
lui i vrei s vorbim, eu pot s ajung aici n douzeci de
minute. Altfel, continum dimineaa. Probabil c suntei tare
obosite.
De regul se ntmpl aa la reuniuni, concise
Samantha.
Jennie parc maina n spatele motelului Sea View i opri
motorul. Daniel Pell nu cobor. Se simea pierdut, i totul i
prea ca un vis.

372

- JEFFERY DEAVER -

Prea s fac parte dintr-o alt lume, dintr-un film SF la


care se uitau deinuii din Capitola i pe care l comentau cu
lunile dup ce se termina.
Toate astea din cauza incidentului ciudat de la casa
procurorului.
Dragule, eti n regul? l ntreb ea.
Pell rmase tcut.
Nu mi place cnd eti aa. i puse mna pe piciorul
lui. mi pare ru c lucrurile nu au mers cum trebuia.
Brbatul se gndea cum, n urm cu opt ani, n sala de
judecat, se uitase fix n ochii procurorului James Reynolds,
ncercnd s l intimideze. Dar Reynolds i susinuse privirea
i rsese. Apoi se ntorsese ctre juriu, care izbucnise i el n
rs.
Toate eforturile lui fuseser n van. Vraja fusese
spulberat. Pell ers convins c avea cum s ctige procesul,
c i putea convinge pe membrii juriului c Jimmy era
ucigaul i c el, Daniel Pell, era doar o victim; c el
acionase n autoaprare.
Iar Reynolds rdea de el ca i cum Pell ar fi fost un copil
care tocmai fcuse o prostie.
i spusese Fiul lui Manson
M controlase!
Acesta fusese pcatul lui capital. Nu faptul c l
condamnase muli oameni fcuser asta. Dar l controlase
ca pe o ppu. i btuse joc de el.
i, la puin vreme dup incident, juriul dduse verdictul.
Pell vzuse cum i dispreau din fa vrful lui de munte,
libertatea, independena i Familia. Absolut tot. Toata viaa
lui fusese distrus de un simplu rset.

373

- PPUA ADORMIT -

Iar acum, Reynolds care reprezenta o ameninare la fel


de important pentru el ca i Kathryn Dance urma s se
ascund i s fie mult mai greu de gsit.
Pell tremur de furie.
Dragul meu, eti bine?
Pell, simindu-se n continuare total detaat de
evenimentele petrecute, i spuse lui Jennie toat povestea
despre Reynolds i despre pericolul pe care l reprezenta
procurorul o poveste pe care nimeni nu o tia.
i, n mod surprinztor, Jennie nu gsi povestea att de
ciudat.
Urt ntmplare. i mama fcea la fel. Rdea de mine
n faa altor oameni. i m mai i lovea. Cred c totui era
mai ru c rdea de mine dect c m btea. Mult mai ru.
Pell chiar era micat de faptul c fata l nelegea.
Scumpo, te-ai descurcat bine ieri-sear! Ai stat locului.
Jennie zmbi i i strnse pumnii de parc ar fi avut
tatuate pe degete: stai pe loc.
Sunt mndru de tine, continu Pell. Hai s intrm!
Dar Jennie nu se clinti din loc, i zmbetul i dispru de
pe fa.
M gndeam la ceva.
La ce anume?
Cum i-a dat seama?
Cine?
Brbatul de asear. Reynolds.
Fata l privea cu seriozitate.
Cred c m-a vzut i i-a dat seama. M-a recunoscut.
Nu, nu cred. Mi s-a prut c sirenele de poliie se
auzeau nc dinainte ca tu s fi btut la u.
Da?
Cred c da.
374

- JEFFERY DEAVER -

Kathryn Ochii ei verzi, unghiile roz scurte, elasticul


rou cu care i prinsese prul, inelul de pe deget i scoica de
la gt. Guri n urechi, dar nu i cercei.
Brbatul i-o putea aminti fr probleme. Aproape c o i
simea lng el. Apoi ncepu s se simt excitat.
Ei bine, e o poliist care reprezint o adevrat
problem.
Spune-mi despre ea!
Pell o srut i i vr mna pe sub bluza ei, ncepnd s
i mngie spatele costeliv, trecu de ncheietoarea sutienului,
i mna alunec n pantalonii fetei.
Nu aici. Hai s mergem nuntru, i acolo o s i spun
tot.

375

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 37
M-am sturat de asta!
Linda Whitfield art spre televizor, unde tirile cu Pell nu
mai conteneau.
Samantha era de acord.
Linda se duse n buctrie i se ntoarse cu cafea
decofeinizat i cu ceai, apoi aduse i cetile, lapte i miere,
plus un platou cu prjituri. Rebecca lu o ceac de cafea,
dar o puse napoi, prefernd s bea din paharul ei de vin,
Ai vorbit frumos la cin, spuse Samantha.
Linda improvizase o rugciune, care sunase foarte bine.
Samantha nu era o persoan religioas, dar se prea c
vorbele Lindei o marcaser. Linda se rugase pentru sufletele
oamenilor ucii de ctre Daniel Pell, ct i pentru ansa pe
care o avusese atunci cnd le rentlnise pe surorile ei, iar
apoi se rugase pentru un final fericit al ntregii poveti. Pn
i Rebecca o adevrat doamn de fier fusese micat de
cuvintele Lindei.
Cnd era tnr, Samantha i dorea ca prinii ei s o
duc la biseric. Toi prietenii ei i familiile lor mergeau la
biseric, iar ei i se prea un lucru pe care l-ar face un tat i
fiica lui. Dar ar fi fost fericit i s o ia cu el la cumprturi,
sau la aeroport, s se uite cum aterizau i decolau avioanele,
asta n timp ce ar fi mncat hotdogi, aa cum fceau Ellie i
Tim Schwimmer, vecinii de vizavi, i prinii lor.
Samantha, mi-ar plcea s merg cu tine, dar tii bine ct
de important e ntlnirea pe care o am. Nu e vorba doar
despre Walnut Creek. Ar putea s fie afectat toat zona
376

- JEFFERY DEAVER -

Contta Costa. Poi s faci i tu un sacrificiu. Nu toat lumea


se nvrte n jurul tu, draga mea
Destul cu amintirile astea! i ordon Sam.
Discutaser doar chestii minore pe parcursul cinei: despre
politic, vreme, i o brfiser un pic pe Kathryn Dance.
Acum, Rebecca, dup destul de multe pahare de vin, ncerca
s afle ce se ntmplase cu Linda n nchisoare de devenise
att de religioas. Dar Linda, la fel ca Sam, simise c era
ceva n neregul cu ntrebrile ei, aa c le evitase. Rebecca
fusese tot timpul cea mai independent din tot grupul i
totodat cea mai direct cnd era vorba s spun ceva.
Totui, Linda le spuse cum decurgea o zi normal din viaa
ei. Femeia se ocupa de biserica local i i ajuta pe fratele i
pe cumnata ei cu copiii lor adoptai. Era uor s i dai
seama din vorbele ei fr s mai pui la socoteal
mbrcmintea ei srccioas c Linda nu o ducea prea
bine cu banii. Cu toate acestea, femeia susinea c avea o
via bogat din punct de vedere spiritual.
Nu vorbeti deloc cu prinii ti? o ntreb Samantha.
Nu, rspunse Rebecca. Fratele meu i mai sun din
cnd n cnd. Eu nu.
Sam nu i ddea scama dac vorbele Rebecci erau
sfidtoare sau nostalgice. (Sam i aminti c tatl ei
ncercase s obin un post n urma unor alegeri i euase
dup ce contracandidatul su insinuase c Lyman Whitfield
nu reuea s i in sub control nici mcar familia, darmite
un ora ntreg.)
Femeia adug apoi c se ntlnea cu un brbat pe care l
cunoscuse la biseric. Era de treab, dup cum spunea
chiar Linda, i lucra la Macys. Linda nu le mai ddu alte
377

- PPUA ADORMIT -

amnunte, iar Samantha se ntreb dac ei erau ntr-adevr


iubii sau doar amici.
n schimb, Rebecca era mult mai deschis cnd venea
vorba despre viaa ei. Womens Initiatives mergea foarte bine,
i avea acum patru angajai cu norm ntreag. Rebecca
locuia ntr-un apartament frumos, aproape de ocean. Ct
despre viaa ei romantic, Rebecca i descrise pe scurt
prietenul. Era un arhitect bogat i artos, cu aproape
cincisprezece ani mai n vrst dect ea. Rebecca visase tot
timpul la cstorie, dar, n timp ce le mprtea planurile de
viitor, Sam i ddu seama c nu toate lucrurile erau roz, iar
divorul acestuia nu fusese finalizat (asta dac fusese
vreodat naintat cererea de divor). Rebecca le mai spuse i
despre fotii ei prieteni.
Lucru care o fcu pe Sam un pic invidioas. Dup ce ieise
din nchisoare, i schimbase identitatea i se mutase n San
Francisco, unde spera s se piard fr urm n mulime.
Nici nu mai ieise n ora prea des, de fric s nu menioneze
din greeal lucruri care ar fi dat-o de gol sau s nu fie
recunoscut, n ciuda operaiilor estetice fcute.
ntr-un final, singurtatea o rpusese, i ncepuse s mai
ias i ea. Al treilea ei prieten, Ron Starkey, era un absolvent
al Universitii Stanford, cu diplom n inginerie. Era drgu,
timid i uor nesigur un model clasic de tocilar. Nici nu era
foarte interesat de trecutul ei; ba chiar prea nepstor la tot
ce se ntmpla n jur, n afar de sistemele electronice folosite
la avioane, de filme, restaurante i, mai nou, de fiul lor.
Nu era chiar tipul de brbat dup care femeile se dau n
vnt, dar lui Sam i se potrivea.
ase luni mai trziu, cei doi se cstoriser, iar la un an
dup, apruse i Peter. Sam era ngrijorat. Ron era un tat
bun, dar ea i-ar fi dorit s l fi cunoscut civa ani mai
378

- JEFFERY DEAVER -

trziu, dup ce ar mai fi trit i ar mai fi experimentat viaa


dup desprirea de Familie i dup ce ieise din nchisoare.
Sam simea c Daniel Pell i lsase un mare gol n via, un
loc care nu mai putea fi umplut.
Att Linda, ct i Rebecca ncercar s o fac pe Sam s le
povesteasc despre ea, dar femeia pstr tcerea. Ea nu voia
s tie cineva despre noua ei via ca Sarah Starkey cu att
mai puin cele dou femei. Dac s-ar fi aflat ceva, Ron ar fi
prsit-o. tia asta. Pre de cteva luni, ei chiar fuseser
desprii, atunci cnd femeia i mrturisise cu groaz despre
falsa delapidare; brbatul pur i simplu ieise pe u cu tot
cu Peter. Sam tia c s-ar fi ntmplat acelai lucru dac
brbatul ar fi aflat adevrul.
Linda le ntinse din nou platoul cu prjituri.
Nu, nu, se opuse Samantha. Nu mai pot. Nu am mai
mncat atta de mai bine de o lun.
Linda se aez lng ea i lu o prjitur.
Ah, Sam, nainte s vii i tu, vorbeam cu Kathryn
despre ultimul Pate petrecut de noi mpreun. Cina aceea.
i mai aminteti?
Dac mi-o amintesc? A fost fantastic!
Chiar fusese o zi nemaipomenit, i aminti Sam. Se
aezaser afar n jurul unei mese de lemn, construite de ea
i de Jimmy Newberg. Erau tone de mncare, i muzica bun
rsuna din boxele sofisticate, fcute tot de Jimmy. Apoi
vopsiser oule de Pate, mirosul neptor de oet
ptrunznd n toat casa. Sam vopsise toate oule ei n
albastru. Culoarea ochilor lui Daniel.
Familia nu mai rezistase mult dup acea cin. ase
sptmni mai trziu, familia Croyton i Jimmy erau mori,
iar restul n nchisoare.
Dar ziua respectiv fusese nemaipomenit.
379

- PPUA ADORMIT -

Curcanul la, i aminti Sam. Tu l-ai fcut, nu?


Linda ddu din cap.
Da. A durat cam opt ore. L-am prjit pe grtarul la pe
care l-a fcut Daniel pentru mine.
Pe ce? ntreb Rebecca.
Grtarul din spatele curii. Cel pe care l-a fcut el.
mi amintesc. Dar nu el l-a fcut.
Ba da! Linda rse. I-am spus c tot timpul mi-am dorit
aa ceva. Prinii mei aveau un grtar, i tata prjea carne pe
el tot timpul. Voiam s i ajut i eu, dar nu m lsau. Aa c
mi-a fcut Daniel unul.
Nu, nu, replic Rebecca. L-a luat de la tipa aia de pe
strad.
Ce strad? Linda se ncrunt. El l-a fcut. A
mprumutat nite unelte i l-a fcut din nite piese. Chiar am
fost surprins.
Stai un pic Rachel! Aa o cheam. Nu o mai tii? Nu
arta prea bine avea prul ciudat gri cu rou, continu
Rebecca. Trebuie s i aminteti de ea.
Da, mi amintesc de Rachel, rspunse Linda nepat.
Dar ce legtur are ea cu Daniel?
Rachel fusese o drogat care provocase numeroase certuri
n cadrul Familiei, pentru c Pell petrecea mult timp la ea
acas, fcnd, ei bine, ce i plcea lui mai mult. Lui Sam nu
i psa prea tare orice lucru care nu l mpiedica pe Pell s
se simt bine i cu ea n dormitor era n regul. Dar Linda
fusese geloas. La ultimul Crciun petrecut mpreun de
Familie, Rachel trecuse pe la ei, cnd Pell nu era acolo. Linda
o dduse afar. Pell aflase de ntmplare i le promisese c naveau s o mai vad.

380

- JEFFERY DEAVER -

A luat grtarul de la ea, continu Rebecca aceasta


intrase n Familie dup incident i nu tia nimic din toat
povestea.
Nu e adevrat. A fcut grtarul drept cadou de ziua
mea!
Sam presimi c nu ieea nimic bun din toat discuia
fetelor, aa c interveni repede:
Ei bine, ideea e c i-a ieit o mas grozav. Am avut
destule sendviuri s ne in dou sptmni dup.
Ambele femei o ignorar. Rebecca i mai turn un pahar
de vin.
Linda, Pell i-a dat grtarul de ziua ta pentru c a fost
cu ea toat dimineaa, i atunci l-a primit de la ea. Vreun tip
i-l dduse ei, dar Rachel nu gtea.
A fost cu ea? De ziua mea? opti Linda.
Pell i spusese Lindei c nu se mai ntlnise cu Rachel de
la incidentul din seara de Crciun. Iar ziua Lindei era n
aprilie.
Da. i mergea de vreo trei ori pe sptmn pe la ea.
Vrei s spui c nu tiai?
Nu conteaz, se bg n discuie Sam. A fost cu mult
vreme n
Taci din gur! se rsti Linda, care apoi se ntoarse spre
Rebecca. Nu e adevrat!
Ce? Eti surprins c Daniel te-a minit? Rebecca rse.
ie i-a spus c are un frate handicapat, i mie mi-a spus c
nu are frate. Hai s o ntrebm i pe Sam! Sam, Daniel se
ntlnea cu Rachel n primvara aia?
Nu tiu.
Rspuns greit. Ba tii, o corect Rebecca.
Ei haide, spuse Sam. Ce mai conteaz?
381

- PPUA ADORMIT -

Hai s ne jucm un joc. Cine l cunoate cel mai bine pe


Daniel. ie i-a spus ceva despre Rachel? i spunea tot
oricelului su.
Nu trebuie s
Rspunde odat!
Habar n-am! Hai, Rebecca, las-o balt!
Se ntlnea cu ea?
Adevrul e c Pell chiar ieea cu Rachel. Dar Samantha
zise:
Nu mi amintesc.
Prostii!
De ce m-ar mini? izbucni Linda disperat.
Pentru c i-ai spus c mami i tati nu te lsau s te joci
de-a buctarul. Asta i-a dat de neles c era o slbiciune dea ta. i s-a folosit de ea. Nu numai c nu i-a cumprat un
grtar, ba chiar i-a spus c l-a fcut el. Nenorocitul!
Tu eti mincinoasa!
De ce?
Pentru c Daniel nu a fcut niciodat ceva pentru tine.
Crezi c suntem dou putoaice de liceu? Rebecca se
uit nspre Linda. neleg acum. Erai geloas pe mine! De aia
ai fost att de nervoas atunci. De aia eti acum aa
nervoas!
Lucru adevrat, i ddu scama Sam. Cnd Rebecca
intrase n rndul familiei, Daniel ncepuse s stea tot mai
puin cu Linda. Sam nu avea nicio problem cu asta ct
timp el era fericit i nu voia s o dea afar din Familie. Dar
Linda, care juca rolul mamei, era foarte nemulumit.
Dar Linda neg totul.
Nu-i adevrat. Cum s fiu geloas pe cineva cnd
triam cum triam? Un brbat i trei femei care stteau
mpreun.
382

- JEFFERY DEAVER -

Cum? Pentru c suntem oameni! La naiba, Linda, erai


geloas i pe Rachel!
Asta e altceva. Era o trf. Nici mcar nu fcea parte
din Familie.
Uite, spuse Sam. Nu am venit aici pentru noi. Trebuie
s ajutm poliia.
Cum s nu fim aici pentru noi, replic fnoas
Rebecca. E prima dat cnd ne vedem dup opt ani. Ce
credeai? C o s ne ntlnim, o s scriem pe o list ce ne
amintim despre Daniel Pell i o s ne-ntoarcem acas?
Evident c totul e i despre noi, la fel de mult cum este
despre Pell.
Linda se uit i ea la Sam.
i nu e nevoie s mi iei aprarea. Ea nu merit. Nici
mcar nu a fost de la nceput, ca noi. Nu fcea parte din
Familie, i a preluat controlul. Apoi se uit spre Rebecca. Am
fost cu el mai bine de un an. Dar tu? Doar cteva luni.
Daniel m-a ntrebat dac vreau s fiu cu el. Nu am
forat n niciun fel venirea mea n familie.
Totul mergea bine, i apoi ai aprut tu.
Cum s mearg totul bine? se rsti Rebecca, care i
puse pe mas paharul de vin. Tu auzi ce spui?
Rebecca, te rog! interveni Sam. Inima ei btea tot mai
tare, iar femeia abia se abinea s nu plng uitndu-se la
cele dou femei furioase. Nu face asta!
Rebecca o ignor.
Linda, te-am ascultat nc de cnd ai venit aici. Tot l-ai
aprat, ai spus c nu era att de ru i c noi nu am fcut
attea lucruri ilegale. C Daniel nu era un criminal i prostii
de genul sta. Ei bine, nu e aa! Revino-i! Familia era un
lucru de-a dreptul bolnav!
Nu spune asta! Nu e adevrat!
383

- PPUA ADORMIT -

La naiba, e adevrat! i Daniel Pell e un monstru!


Gndete-te! Gndete-te la ce ne-a fcut, url Rebecca. S-a
uitat la tine, i a vzut o tnr lipsit de libertate. i ce a
fcut? i-a spus ct de bine ari i ct de independent eti.
i te-a pus n fruntea casei. Te-a fcut o mmic. i-a dat
puterea pe care nu ai avut-o niciodat. i cu asta te-a
ademenit.
Linda ncepu s plng de furie.
Nu a fost aa!
Ai dreptate. A fost chiar mai ru! Uite ce s-a ntmplat
dup. Familia s-a destrmat, noi am intrat la pucrie, i
acum ce ai ajuns? Exact aa cum erai nainte. Cu o alt
figur masculin dominant care te controleaz doar c de
data asta vorbim despre Tatl Ceresc. Dac nainte credeai c
nu i puteai refuza tatl real, gndete-te la cel pe care l ai
acum.
Nu spune asta, rosti Sam. Ea e
i uit-te la tine! Rebecca se ntoarse spre Samantha.
Exact ca n zilele de atunci. Eu i Linda ne certm, i tu faci
pe mpciuitoarea pentru c nu vrei agitaie n jurul tu. De
ce? Pentru c ii la noi sau pentru c eti ngrozit c noi ne
vom distruge i tu o s rmi chiar mai singur dect eti
acum.
Nu trebuie s spui asta, murmur Sam.
A, ba da. Cred c trebuie. Hai s i vedem povestea,
oricelule! Prinii ti nici nu te bgau n seam. Puteai s
faci tot ce voiai, Sammy. Mama i Tata erau prea ocupai cu
toate rahaturile lor ca s mai aib grij de tine. i ce face
atunci Daniel? Apare brusc n rolul de printe pe care nu l-ai
avut niciodat. Are grij de tine, i spune ce s faci, cnd s
te speli pe dini, cnd s lucrezi n cas, cnd s o faci cu
el i tu crezi c asta nseamn c te iubete. i ce se
384

- JEFFERY DEAVER -

ntmpl? i pe tine te-a prins. i acum? continu ea. Eti


napoi de unde ai plecat. Nu ai nsemnat nimic pentru
prinii ti, i acum nu nsemni nimic pentru nimeni. Pentru
c nu eti Samantha McCoy. Ai devenit o alt persoan.
Oprete-te! strig Samantha plngnd n hohote.
Vorbele tioase ale Rebecci dureau. Dureau ru de tot. i
ea ar fi putut s spun lucruri despre Rebecca. Despre ct de
egoist era, despre ct de crud era dar se abinu. i era
imposibil s fie dur, chiar atunci cnd era vorba despre
autoaprare.
oricelul
Dar Linda nu se ddea n lturi de la lupt.
i cine i d ie dreptul s vorbeti? Tu erai doar o
curv care se ddea artist, replic ea. Vocea femeii tremura,
i lacrimile i curgeau iroaie. Sigur, eu i Sam ne-am mai
certat, dar am inut una la cealalt. Tu erai doar o trf. i
acuma tu ne judeci pe noi! Nu erai cu nimic mai bun.
Rebecca se ls pe spate, tcut. Sam aproape c observa
cum furia ncepea s i se sting. Femeia se uit n jos, spre
mas, i apoi vorbi cu o voce blnd:
Ai perfect dreptate, Linda. Nu sunt cu nimic mai bun
dect voi. M-a folosit la fel ca pe voi.
Pe tine? se rsti femeia. Tu nu ai avut nicio legtur cu
Daniel! Erai doar curva lui.
Exact, replic Rebecca, zmbind trist.
Ce vrei s spui cu asta? ntreb Sam.
Rebecca i mai turn un pahar de vin.
Cum crezi c m-a agat? Femeia sorbi din pahar. Nu vam spus niciodat c nu m-am culcat cu nimeni timp de trei
ani nainte s l ntlnesc pe Daniel.
Tu?
385

- PPUA ADORMIT -

E amuzant, nu? Drgua de mine. Femeia fatal a


Coastei Centrale. Adevrul era altul. Ce a fcut Daniel Pell
pentru mine? M-a fcut s m simt mndr de corpul meu.
M-a nvat c sexul e bun. C nu e un lucru josnic. Ls
paharul din mn. Nu semna deloc cu ceea ce se ntmpla
cnd tatl meu se ntorcea seara de la lucru.
Ah, opti Samantha.
Linda rmase tcut.
Rebecca termin paharul de vin i continu:
De dou, trei ori pe sptmn. i n general, i n
liceu. Vrei s v spun care a fost cadoul meu de absolvire?
Rebecca mi pare att de ru, spuse Samantha. Nu
ne-ai spus niciodat nimic.
Ai spus de ziua aia cnd am stat cu el n dubi? Atunci
cnd ne-am cunoscut? Femeia se uit nspre Linda, care
sttea nemicat. Da, am stat acolo trei, patru ore. Credeai
c fceam sex. Dar tot ce am fcut a fost s vorbim. M
consola pentru c eram att de ngrozit. Ca de attea di
stteam cu un brbat care m voia i pe care l voiam, dar nu
puteam s fac nimic. Nu puteam s l las s m ating. Eram
un coninut artos la suprafa dar gol pe dinuntru. Dar
Daniel? Daniel a tiu exact ce s mi spun ca s m fac s
m simt bine. i acum, uite unde am ajuns! Am 33 de ani, i
numai luna trecut am fost cu patru brbai diferii, i nici
mcar nu mai tiu cum l cheam pe al doilea. i tii ce? Toi
erau cu cel puin cincisprezece ani mai n vrst dect
mine Nu, nu sunt cu nimic mai bun dect voi. i tot ce
am spus despre voi e valabil ndoit n cazul meu. Linda,
privete-l aa cum e i uit-te la ce ne-a fcut! Daniel Pell e
cel mai ru lucru pe care cineva i-l poate imagina. Da, totul
chiar a fost att de ru mi pare ru. Sunt beat, i
probabil am vorbit mai mult dect trebuia.
386

- JEFFERY DEAVER -

Linda rmase tcut, iar Sam observ cum femeia se


abinea s nu scoat nicio vorb. Dup o secund, Linda se
ridic de pe canapea.
mi pare ru pentru nenorocirea ta, rosti ea. O s m
rog pentru tine. Acum, scuzai-m, m duc s m culc.
Linda i lu Biblia i se ndrept spre dormitor.
Nu prea au mers lucrurile aa cum trebuia, spuse
Rebecca. oricelule, mi pare ru. Femeia se ls pe spate, i
nchise ochii i oft. E amuzant cum ncercm noi s fugim
de trecut. Suntem ca un cine prins n les. Orict de mult
vrea s scape, pur i simplu nu poate.

387

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 38
Dance i Kellogg stteau n biroul femeii, unde, cu puin
vreme nainte, l lmuriser pe Overby cu privire la
incidentele de la casa lui Reynolds i aflaser de la TJ i de
la Carraneo c nu mai era nimic nou. Era trecut de ora
23:00.
Agenta i ls calculatorul n stand-by.
n regul. Mi-a ajuns. M duc s m culc.
Da, i eu, replic Kellogg. tii, continu el n timp ce
mergeau pe coridor, fetele chiar sunt o familie.
Fetele de la caban?
Da. Toate trei. Nici mcar nu sunt rude, nu se plac n
mod special una pe cealalt, dar sunt o familie.
Agentul spusese aceste lucruri cu un ton care sugera c
termenul familie era folosit din perspectiva lipsei acesteia.
Interaciunea celor trei femei, pe care Dance o gsise uor
amuzant, prea s-l fi marcat profund pe Kellogg. Nu l
cunotea ndeajuns de bine nct s i dea seama de ce i
nici mcar destul de bine nct s l ntrebe direct. Femeia
observ c Winston avea umerii uor ncordai i se juca uor
cu dou degete de la mna stng. Lucru care arta clar
faptul c agentul era stresat.
Mergi s i iei pe copii? ntreb acesta.
Nu. Copiii rmn la bunici n seara asta.
Sunt nite copiii foarte frumoi. S tii asta.
Tu nu te-ai gndit niciodat s faci copii?
Nu chiar, spuse el. Amndoi munceam, i eu mai i
eram plecat mult vreme. tii tu cum sunt cuplurile n
care ambii au o slujb solicitant.
388

- JEFFERY DEAVER -

n interogatorii i n analiza limbajului corpului coninutul


discursului e depit ca importan doar de conul cu care
acesta este rostit calitatea verbal cu care cuvintele sunt
spuse. Dance auzise muli oameni care i spuseser c nu
avuseser niciodat copii, iar rezonana cuvintelor lor i
dduse de neles c lucrul acela i umbrea cu amrciune.
De asemenea, agenta observ ceva foarte relevant n
mrturisirea lui Kellogg. Observ uoare semne de stres din
partea lui. Poate el sau soia avusese o problem fizic. Poate
din cauza asta cei doi divoraser.
Lui Wes nu prea i place de mine, relu el.
Ah, pur i simplu nu i convine ca mama lui s se vad
cu ali brbai.
Pi va trebui s se obinuiasc ntr-o bun zi, nu?
Sigur. Dar acum
Am priceput, relu Kellogg. Dar totui, pare s fie n
largul lui cnd eti cu Michael.
Ah, e diferit. Michael e un prieten bun. i, n plus, e i
cstorit. Nu reprezint niciun pericol. Tu eti nou pe-aici.
Nu te cunoate.
Kellogg rspunse dup o scurt ezitare:
Sigur, neleg.
Dance se uit la el, ncercnd s i dea seama din ce
motiv se oprise agentul pre de o secund nainte de a-i
rspunde.
S nu iei la modul personal reacia lui Wes.
Poate c, de fapt, e un compliment, replic el dup o
nou pauz.
Faa lui Kellogg rmsese lipsit de expresie.
Cei doi ieir. Aerul era att de rece, nct n oricare alt
regiune ar fi fost un semnal clar c toamna era pe aproape.
Degetele lui Dance tremurau din cauza frigului, dar femeii i
389

- PPUA ADORMIT -

plcea senzaia. Era ca i cum i-ar fi pus ghea peste o


ran.
Ceaa se transform brusc n ploaie.
Te duc eu pn la maina ta, spuse Dance.
Automobilul lui Kellogg era parcat n spatele cldirii.
Cei doi urcar n main, i femeia conduse pn n faa
vehiculului.
Amndoi rmaser nemicai pre de un minut. Femeia i
nchise ochii i i ls capul pe spate. Senzaia era foarte
plcut.
Apoi i deschise ochii, i l vzu aplecndu-se uor nspre
ea, cu o mn pe bord i cu cealalt pe umrul ei. Brbatul
atepta un semn. Dance nu reacion[ nicicum, dar l privi n
ochi i rmase tcut. Lucruri care erau ele nsele semne
clare.
Kellogg nu ezit mai mult, se aplec i o srut direct pe
buze. Avea gust de ment; probabil c luase o gum cnd ea
nu fusese atent. Foarte dibaci, se gndi ea, amuzat. La
fel se ntmplase i cu Brian, n seara n care se srutaser
pe plaj n faa focilor. Kellogg se trase apoi un pic n spate,
ateptnd reacia ei.
Dance se gndi pre de o secund i se decise repede.
Cnd Kellogg se aplec spre ea a doua oar, agenta l
atepta deja cu gura ntredeschis i i rspunse la srut. i
puse minile pe umerii lui, care erau exact aa cum i
imaginase ea. Barba lui o gdila pe obraz. Mna lui se
strecur pe dup gtul ei, trgnd-o mai aproape. Dance
simi cum inima ncepea s i bat din ce n ce mai tare.
Atent s nu l ating la ran, Kathryn i lipi nasul i buzele
sub urechea lui, acolo unde ea i odihnea capul dup ce
fcea dragoste cu soul ei. i plcea cum se simea pielea
390

- JEFFERY DEAVER -

acolo, cum se simea mirosul de aftershave i pulsul


sngelui.
Apoi Kellogg i lu mna de la gtul ei, o prinse de brbie
i i ridic faa. Cei doi ncepur s se srute tot mai
ptima, i respiraia li se acceler. Degetele lui se micau
spre umrul ei, cutnd breteaua de satin i, dup ce o gsi,
brbatul ncepu s i coboare mna pe deasupra bluzei.
Degetele lui naintau ncet, gata s se opreasc la cel mai mic
semn de respingere din partea ei.
Dar Kathryn l srut i mai apsat. Braul ei era n poala
lui, i i putea simi deja erecia. Brbatul se trase un pic,
nedorind probabil s par prea grbit, ca un adolescent.
Dar Kathryn Dance l trase i mai aproape. Imagini cu
soul ei i venir n minte de cteva ori, dar preau undeva
departe. n acest moment era doar cu Winston Kellogg.
Apoi mna lui se opri pe nchiztoarea micu a
sutienului.
i brbatul se opri.
Mna lui se retrase, dei Dance observ c erecia lui nu
dispruse.
Sruturile devenir i ele mai rare, ncetinind precum un
carusel care se oprete cnd e scos din priz.
Dar totul prea s fie perfect aa. Cei doi ajunseser la
punctul maxim la care puteau s ajung innd cont de
circumstane care l includeau pe Daniel Pell, crimele
acestuia i timpul scurt petrecut mpreun de cei doi.
Cred c opti el.
Nu. E n regul.
Eu
Dance zmbi i l srut uor.
Brbatul se ls pe spate i o lu de mn. Kathryn se lipi
de el, simindu-i inima btnd mai ncetior: btile ei erau
391

- PPUA ADORMIT -

acum semnul imul mbinri perfecte ntre ezitare i uurare.


Ploaia btea puternic n geamul mainii. Dance se gndi c
ea preferase dintotdeauna s fac dragoste n zilele ploioase.
Un lucru totui, spuse el. Dance l privi n ochi. tii
cazul sta nu o s in la nesfrit, adug Kellogg.
Nu ai vrea s ieim mpreun i dup? Cum sun asta?
Foarte bine. Foarte, foarte bine.
Dup o jumtate de or, Dance parca maina n faa casei.
Urmar lucrurile de rutin: verificarea uilor, un pahar de
vin, dou felii de carne rece, rmase din ziua precedent,
plus un pumn de alune, toate n timp ce i asculta mesajele
primite. Apoi i hrni cinii i i ls n curte, s-i fac
nevoile, dup care i scoase pistolul copiii nu erau acas,
aa c nu avea rost s ncuie arma. Agenta se asigur c
alarma era pornit i ntredeschise un geam ca s lase
nuntru aerul rece al nopii.
Urm un du, un tricou curat i pantaloni scuri. Dance
se trnti pe pat, separndu-se de lumea nebun n care tria
cu ajutorul unei pturi groase de vreo doi centimetri.
La naiba, fato, ce fceai? Te srutai cu un tip pe bancheta
din fa a mainii. Apoi i aminti de gustul lui de ment, de
minile sale i absenta aftershave-ului.
De asemenea, i aminti de vocea fiului su i de privirea
lui. Gelozie.
Dance se gndi i la vorbele Lindei.
E un gnd terifiant s fii dat afar din propria familie
Lucru de care era ngrozit i Wes. Fr niciun motiv serios,
desigur, dar, cu toate acestea, frica lui era ct se poate de
real. De data asta, urma s fie mult mai atent. S i in
departe pe Wes i pe Kellogg unul de altul, s nu menioneze
cuvntul ntlnire i s i spun c, exact aa ca el, i ea
392

- JEFFERY DEAVER -

avea att prieteni, ct i prietene. Copiii sunt ca nite


suspeci aflai n interogatoriu: e bine s nu mini, dar nu
stric s ascunzi o parte din adevr.
Mult munc.
Timp i oboseal
Sau era mai bine s uite de Kellogg, s mai atepte un an
sau poate doi pn s ias cu cineva. La treisprezece,
paisprezece ani, copii sunt altfel dect la doisprezece. Wes ar
fi neles mai bine lucrurile atunci.
Cu toate acestea, Dance nu voia asta. Nu putea s l uite
pe Winston. Se gndi, de asemenea, la ncercrile lui de a
avea copii i la stresul pe care l simise la el. Se gndi c
poate era din cauz c brbatul nu fusese obinuit s stea n
prezena adolescenilor, iar acum se apropia sufletete tot
mai mult de o femeie cu doi copii. Cum s-ar fi descurcat cu
asta? Poate c
Dar stai, i spuse ea. S nu ne gndim chiar att de
departe! Doar te-ai srutat cu el. i-a plcut. Dar nu are rost
s te gndeti deja la nunt!
Dance sttu apoi pur i simplu n pat, ascultnd zgomotele
de afar. Niciodat nu eti departe de natur petii,
psrile i valurile oceanului care se sparg de rm. Deseori
Dance se simea singur, iar n momente ca acesta, cnd
sttea treaz pn trziu, ascultnd zgomotele nopii, femeia
era ct se poate de vulnerabil. Ct de plcut e s simi
piciorul iubitului lng al tu, s l asculi cum respir, s s
te trezeti dimineaa lng el: lucruri care preau obinuite
i deloc ieite din comun, dar lucruri care nsemnau enorm.
Kathryn Dance se gndi c dorina ei de a avea aceste
lucruri i scotea n eviden slbiciunea, fiind un semn al
dependenei. Dar era oare att de ru? Dumnezeule, ct de
vulnerabili suntem! Trebuie s depindem tot timpul de ceva.
393

- PPUA ADORMIT -

i de ce s nu mprtim dependena asta cu cineva cu care


ne simim bine? Cu cineva cu care putem sta mbriai
noaptea cu cineva care ne face s rdem. De ce s nu
sperm la tot ce e mai bun?
Bill Se gndi la fostul ei so. Bill
Amintirile ndeprtate ncepeau s revin.
Dar la fel fceau i cele recente. Cu aceeai intensitate.
Nu ai vrea s ieim mpreun i dup? Cum sun asta?

394

- JEFFERY DEAVER -

JOI

395

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 39
napoi n curte.
Shire-ul ei, Narnia, Hogwarts i grdina ei secret.
Theresa Croyton Bolling, n vrst de aptesprezece ani,
sttea n leagnul gri, cumprat de la Smith & Hawkins i
ntorcea ncetior paginile crii pe care o citea. Era o zi
superb, cu aerul parfumat i cu dealurile Napei din preajm
acoperite cu trifoi i cu iarb, cu podgorii i cu chiparoi.
Theresa devenise melancolic din cauz crii pe care o
citea frumos scris, nduiotoare i foarte profund.
Dar versurile erau extraordinar de plictisitoare.
Fata oft cu voce tare, dorindu-i ca mtua ei s o poat
auzi. Theresa ls cartea din mini i se uit prin curte nc
o dat. nchisoarea verde, aa cum i spunea ea uneori, era
locul n care i petrecea jumtate din via.
Alteori, i plcea grdina mult de tot. Era un loc ideal
pentru a citi sau pentru a cnta la chitar. (Theresa voia s
ajung medic pediatru, scriitor sau, de ce nu, ca Sharon
Isbin, o faimoas chitarist).
Sttea n grdin, n loc s fie la coal, din cauza unei
cltorii neplanificate n care urma s plece mpreun cu
unchiul i cu mtua ei.
Ah, Tare, o s ne distrm. Roger are ceva de fcut n
Manhattan. Un discurs sau ceva. Nu mai tiu exact. Nu eram
foarte atent cnd mi-a spus. Tot vorbea i vorbea. l tii tu
pe unchiul tu. Dar o s fie minunat s mai ieim din ora.
O s fie o aventur.
Motiv pentru care, la ora zece fix, mtua ei o luase de la
coal. Doar c nc nu plecaser nicieri, lucru cam
ciudat, probleme logisticale.
396

- JEFFERY DEAVER -

Theresa era printre ei mai detepi copii din coal, aa c


i rspunsese mtuii:
Da. neleg. Vrei s spui probleme logistice.
Dar fata nu nelegea altceva. Dac nu erau n avion, n
zbor spre New York, atunci ea de ce nu putuse s rmn la
coal?
Acum trebuie s nvei, replicase mtua ei.
Nu trebuia neaprat s nvee, ci mai degrab s nu se uite
la televizor
i s nu se ntlneasc cu Sunny, Travis sau Kaitlin.
i s nu se duc la lansarea de carte din Tiburon,
sponsorizat de compania unchiului ei. (i cumprase chiar
i o rochie pentru aceast ocazie.)
Evident, totul era o porcrie. Nu exista nicio cltorie la
New York, nu erau niciun fel de probleme, logisticale,
logistice sau de care or fi fost. Era doar o scuz ca s o in
n nchisoarea verde.
i de ce erau attea minciuni?
Pentru c brbatul care i ucisese familia, Daniel Pell,
evadase din nchisoare. i mtua ei chiar credea c putea s
in lucrul acesta secret fa de Theresa.
S fim serioi! De parc nu astea erau capetele de afi de
la tirile de pe Yahoo. i toat lumea din California vorbea
despre asta pe MySpace i pe Facebook. (Mtua reuise
cumva s deconecteze modemul, dar fata, fr mari bti de
cap, intrase pe internet de la un vecin.)
Fata arunc deoparte cartea i ncepu s se dea n leagn,
desfcndu-i prul doar ca s l prind la loc n coad.
Theresa era recunosctoare pentru tot ce fcuse mtua ei
pentru ea de-a lungul anilor. Dup acele zile nfiortoare din
Carmel, cu opt ani n urm, mtua ei avusese grij de ea, de
Ppua Adormit, cum i spuneau toi. Theresa fusese
397

- PPUA ADORMIT -

adoptat, se mutase altundeva, i schimbase numele (n


Theresa Bolling19; putea oare s fie mai ru de att?) i
vizitase zeci de psihologi i de terapeui detepi, care i
artaser cum s exploateze cile spre bunstarea
psihologic, prin procesul complicat al transferului afectiv
ntre prini i copii.
Unele tratamente chiar dduser roade, altele nu. Dar cel
mai important tratament timpul reuise s vindece rnile,
i Theresa se transformase ntr-o alt persoan dect Ppua
Adormit, supravieuitoarea unei tragedii din copilrie.
Devenise o elev bun, o prieten pentru alte fete, ocazional
iubita unor biei, asistent veterinar, atlet destul de bun,
chitarist care putea s se descurce binior cu The
Entertainer a lui Scott Joplin.
Totui, acum era timpul s revin puin la trecut. Ucigaul
evadase. Dar nu asta era marea problem. Problema era c
mtua ei se ocupa de tot. Era ca i cum ar fi dat napoi
timpul, cu ase, apte, Dumnezeule, chiar opt ani. Theresa se
simea iari de parc ar fi fost Ppua Adormit, toate
progresele fiind dintr-odat terse cu buretele.
Draga mea, draga mea, trezete-te! Nu-i fie fric. Sunt
poliist. Uite, ia nite haine, du-te la baie i schimb-te.
Mtua ei era panicat i paranoic. Totul se ntmpla ca
ntr-un serial de pe HBO, la care se uita mpreun cu
Bradley anul trecut. Ceva despre o nchisoare. Dac ceva nu
mergea bine, paznicii ncuiau totul.
Theresa, Ppua Adormit, era ntr-o nchisoare. Era
prins n Hogwarts, n Middle Earth n Oz
nchisoarea verde.
Hei, totui situaia e distractiv, gndi ea cu amrciune.
Daniel Pell e n libertate, i eu nu.
19

Copac cu crengile retezate


398

- JEFFERY DEAVER -

Theresa puse mna din nou pe cartea de poezii, gndinduse la examenul de la englez. Mai citi nc dou paragrafe.
Plictisitooooooooor.
Apoi, fata observ o main trecnd cu repeziciune pe
lng gardul care desprea grdina de restul drumului.
oferul prea c se uitase nspre ea. Un moment de ezitare,
apoi maina trecu mai departe.
Theresa se opri din legnat.
Maina putea s fie a oricui. Vecini, colegi de-ai ei de la
coal Nu era ngrijorat cel puin nu prea mult. Desigur,
cum mtua ei inea totul ascuns, nici mcar nu tia dac
Daniel Pell fusese prins sau dac se ndrepta spre Napa. Dar
era o nebunie. Mulumit mtuii sale, era practic ntr-un
program de protecie a martorilor. Cum ar fi putut Pell s o
gseasc?
Cu toate acestea, fata se mai uita pe internet s vad ce se
mai ntmplase.
Apoi simi stomacul strngndu-i-se.
Theresa se ridic n picioare i ncepu s mearg spre
cas.
Bun Totui, cam exagerm acum.
Fata se uit n spate. Nu era nicio main acolo. Nimic.
Apoi se uit iari nspre cas i se opri brusc.
Brbatul srise peste gardul din apropiere, care era situat
ntre ea i intrarea n cas. Se uit apoi n sus, gfind din
cauza efortului. Mna l sngera, tiat de srma de
protecie.
El era. Daniel Pell.
Fata icni scurt.
Venise aici. Urma s i termine misiunea de ucidere a
familiei Croyton.
Brbatul zmbi, se ridic i ncepu s nainteze spre ea.
399

- PPUA ADORMIT -

Theresa Croyton izbucni n plns.


Stai, stai, totul e n regul, opti brbatul. Nu o s i fac
ru.
Theresa, ncordat, i tot repeta c trebuia s fug.
Acum, du-te!
Dar nu putea s se mite. Era paralizat de fric. n plus,
nici nu avea unde s fug. Brbatul era ntre ea i cas, i
fata nu avea cum s sar gardul nalt de aproape doi metri.
Se gndi s fug n curte, dar atunci brbatul at fi putut s o
prind, s o trag n tufiuri, unde
Nu, nu, nu te gndi la asta.
Theresa ddu din cap ngrozit, simind cum i pierdea
fora. Fata se uit dup o arm, dar nu gsi nimic. Doar o
piatr i cartea de poezii.
Apoi se uit napoi la Pell.
Mi-ai ucis prinii! Tu! Nu nu m rni!
Brbatul se ncrunt.
Dumnezeule, nu! Nu, nu. Doar voiam s vorbesc cu
tine, continu acesta. Nu sunt Daniel Pell. Jur! Uite,
continu el i arunc imediat ceva n iarb, la picioarele fetei.
Uit-te la ea! ntoarce-o!
Theresa se uit spre cas. Singura dat cnd ntr-adevr
avea nevoie de mtua ei, i femeia nu era nicieri.
Uit-te, mai spuse o dat brbatul.
Fata pi nainte, iar brbatul se trase napoi.
Fata se apropie de obiectul aruncat n iarb i se uit
atent. Era o carte. Un strin n noapte, de Morton Nagle.
Eu sunt la. Uit-te!
Theresa nu ridic volumul, ci l ntoarse cu piciorul. Pe
coperta din spate era o fotografie cu brbatul din faa ei. O
fotografie mai veche, pentru c n poz arta mult mai tnr.
400

- JEFFERY DEAVER -

S fi fost adevrat?
Theresa i ddu brusc seama c vzuse doar cteva poze
cu Daniel Pell, poze fcute cu opt ani n urm. Ar fi trebuit s
se uite pe internet dup poze recente cu Pell iar mtua ei,
evident, nu o lsase , dar, uitndu-se la poza de pe copert,
i ddu seama c brbatul acela nu era, categoric, Daniel
Pell.
Theresa i terse lacrimile de pe fa i izbucni:
Ce caui aici? M-ai speriat de moarte!
Brbatul i ridic pantalonii largi de parc ar fi vrut s se
apropie de ea. Dar, evident, nu fcu asta.
Nu aveam altcumva cum s vorbesc cu tine. M-am
ntlnit cu mtua ta ieri, la cumprturi. Voiam s o rog s
te ntrebe ceva.
Theresa se uit nspre gard, dar brbatul continua s
vorbeasc:
Poliia se ndreapt chiar acum spre casa ta. tiu sigur
asta. Am vzut alarma de pe gard. O s ajung n patru,
cinci minute i o s m aresteze. Dar trebuie s i spun ceva
nainte. Brbatul care i-a ucis familia a evadat din
nchisoare.
tiu.
tii? Mtua ta
Las-m n pace!
O poliist din Monterey ncearc s l prind, dar are
nevoie de ajutorul tu. Mtua ta nu i-a spus asta i, dac
ai fi avut unsprezece, doisprezece ani, nici eu nu a fi fcuto. Dar eti suficient de matur nct s poi s iei decizii de
una singur. Poliista vrea s stea de vorb cu tine.
Theresa clipi.
O poliist?
401

- PPUA ADORMIT -

Te rog, sun-o! St n Monterey. Poi s Doamne


Dumnezeule!
mpuctura se auzi incredibil de tare. Mult mai tare ca n
filme, fcnd geamurile s tremure.
Theresa tresri i czu n genunchi, privindu-l pe Morton
Nagle cznd pe spate, cu minile ridicate n aer.
Cu ochii holbai de groaz, fata se uit spre cas.
Ciudat. Nu tia c mtua ei avea o puc. i nici nu tia
c femeia tia s o i foloseasc.
Toat cutarea lui TJ Scanlon rmsese fr niciun
rezultat.
Nu am gsit nici maini, nici altceva. Nimic! raport
agentul de la un telefon public.
Dance sttea la birou, cu picioarele goale pe sub mas, i
se juca lejer cu una dintre cele trei perechi de pantofi de
lng ea. Dorea neaprat s al le numrul de nmatriculare
al mainii lui Pell. Reynolds i spusese doar c era un sedan
negru, dar poliistul care fusese lovit nu i aducea aminte
nici mcar att. Nici echipa trimis de Departamentul de
Poliie din Monterey nu aflase nimic important.
Agenta i mulumi lui TJ i i nchise telefonul. Apoi se
ndrept nspre camera de conferine mpreun cu ONeil i
cu Kellogg, i l ateptar pe Charles Overby. eful lor trebuia
s reziste asaltului presei, i apoi s vorbeasc numaidect
cu Amy Grabe de la FBI i cu eful Biroului Californian de
Investigaii din Sacramento, amndoi extrem de ngrijorai.
Din pcate, toat dimineaa lui Overby fusese irosit cu
planurile de nmormntare ale lui Juan Millar.
Dance se uit la Kellogg, dar imediat privi n alt parte. Nu
apucase s vorbeasc ns cu el despre noaptea trecut. Dar
la urma urmei, ce ar fi putut spune?
402

- JEFFERY DEAVER -

Nu ai vrea s ieim mpreun i dup? Cum sun asta?


Exact atunci, Rey Carraneo intr pe u i rosti dintr-o
suflare:
Agent Dance, mi pare ru s v deranjez.
Rey, ce s-a ntmplat?
Cred c ncepu el s vorbeasc, dar se opri brusc.
Era transpirat i rsufla greu. Cu siguran fugise pn la
ei.
Ce s-a ntmplat?
Agent Dance, cred c l-am gsit.
Pe cine?
Pe Pell.

403

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 40
Tnrul agent le explicase c sunase la motelul Sea View
din Pacific Groove situat la doar civa kilometri de locuina
lui Dance i de acolo aflase c o tnr femeie se cazase
smbt. Era o blond drgu, de vreo 25 de ani. n seara
de luni, recepionerul o vzuse n compania unui brbat
latinoamerican.
Maina a reprezentat totui factorul decisiv, continu
Rey. La nregistrare a trecut o Mazda cu un numr fals de
nmatriculare. Dar managerul a jurat c a vzut un
Thunderbird verde-albstrui cu doar cteva zile n urm.
Acum nu mai e acolo.
Cei doi sunt nc la motel?
Crede c da. Camera lor are perdelele trase, dar mi-a
spus c a vzut micare nuntru.
Cum o cheam?
Carrie Madison. Dar a pltit cu bani ghea i a
prezentat un act de identitate laminat i zgriat. Ar fi putut fi
fals.
Dance se sprijini de marginea mesei i se uit la hart.
Motelul e plin?
Da. Nu mai au locuri libere.
Agenta se ncrunt.
Muli oameni nevinovai n acel loc.
Haide s plnuim micarea, rosti Kellogg i se uit la
Michael. Oamenii ti sunt n alert?
ONeil nu era atent, aa c Kellogg repet ntrebarea.
Pot s trimit echipa acolo n douzeci de minute,
rspunse Michael nesigur.
Nu sunt prea sigur, zise i Dance.
404

- JEFFERY DEAVER -

Sigur de ce anume? o ntreb Kellogg.


tim c e narmat i c nu ar ezita s ucid oameni. i
tiu i motelul. Camerele au deschidere spre parcare, deci nu
prea am avea cum s ne ascundem de el. Ne-ar vedea venind.
i, dac ncercm s evacum camerele de lng, tot ne-ar
vedea. Dac nu facem asta, atunci muli oameni vor fi rnii.
Pereii motelului nu rezist impactului cu gloanele.
La ce te gndeti atunci? o ntreb Kellogg.
S cercetm zona. S aducem o echip la locul respectiv
i s i punem s supravegheze totul. Cnd Pell iese din
motel, l prindem n strad.
Eu sunt de acord cu asta, replic ONeil.
Cu ce anume? ntreb Charles Overby, care tocmai
intrase n ncpere.
Dance i explic totul, i Overby pru mulumit.
Deci l-ai gsit! Perfect. Apoi se ntoarse spre Kellogg.
Agenii FBI?
Nu au cum s ajung aici la timp. Trebuie s apelm la
departamentul SWAT din district.
Michael, i-ai contactat?
Nu nc. Mai am de lmurit ceva cu Kathryn.
Ce anume? ntreb Overby.
Dance i spuse despre riscurile care se iveau, i Overby,
dei nelese, ddu din cap.
l avem n mn.
Nu prea cred. Totui, putem risca s ateptm, spuse i
Kellogg. Doar c ne-a scpat deja de dou ori.
Dac afl c venim spre el i tot ce trebuie s fac e s
se uite pe geam , o s se baricadeze. Dar dac mai are o u
care face legtura cu camera alturat
Are, replic iute Carraneo. Am ntrebat eu.
Agenta ddu din cap aprobator, apoi continu:
405

- PPUA ADORMIT -

n cazul acesta, Pell ar putea s ia ostatici. Eu a sugera


s ducem o echip pe acoperi i s infiltrm un agent
deghizat nuntru. Apoi s ateptm. Cnd Pell pleac, l
urmrim. Pell ajunge la o intersecie goal, l ncercuim i l
form s se predea.
Sau poate c moare n schimbul de focuri de arm.
Oricum
E prea viclean pentru o asemenea tactic, remarc
Kellogg. Trebuie s l surprindem n motel. Dac ne micm
repede, reuim.
Prima noastr ciondneal, gndi Dance.
i apoi s l ducem la Capitola? Nu prea cred. Pell va
opune cu siguran rezisten. Tot ce am aflat despre el m
ndreptete s cred asta. Nu poate suporta gndul de a fi
controlat.
i eu cunosc bine motelul, spuse Michael ONeil. Ar
putea s se transforme lejer ntr-o baricad. i nu prea cred
c se poate negocia cu Pell.
Dance se afla ntr-o situaie bizar. Simea c ar fi fost o
tactic greit s acioneze prea repede. Dar nu mai tia ce
s cread atunci cnd era vorba despre Daniel Pell.
Uite o idee, spuse Overby. Dac, ntr-un final, motelul
ajunge s fie baricadat, atunci putem oare apela la femeile
din Familie? Ne-ar ajuta oare s negociem cu Pell?
i de ce ar asculta Pell de ele? insist Dance. Nu au
avut nicio putere asupra lui nici n urm cu opt ani. De ce ar
avea acum?
Ele sunt singura familie a lui Pell, se apr Overby, care
i scoase telefonul mobil. Le sun chiar acum.
Asta le-ar fi speriat. Era ultimul lucru de care aveau nevoie
acum.
406

- JEFFERY DEAVER -

Nu, las. Vorbesc eu, rspunse Dance, care o sun apoi


pe Samantha i i explic totul.
Femeia o rug pe Dance s nu o amestece n toat
povestea. Riscul ca numele ei s apar n ziare era mult prea
mare. Cu toate acestea, Rebecca i Linda erau de acord s i
ajute.
Dance nchise telefonul i le spuse tuturor ce vorbise.
Ei bine, uite planul secundar, zise Overby. Foarte bine.
Dance nu credea c Pell putea fi nduplecat prin negocieri
mai ales nu de ctre femeile din surogatul lui de familie.
Sunt n continuare de prere c ar trebui s
supraveghem motelul, continu ea. La un moment dat, tot o
s ias de acolo.
De acord, spuse cu fermitate ONeil.
Kellogg se uit absent la o hart de pe perete, apoi se
ntoarse ctre Kathryn.
Dac aa vrei voi, fie. E alegerea voastr. Dar v
amintii ce v-am spus despre liderii de sect? Cnd ies n
ora, sunt tot timpul cu ochii n patru, ateptnd s se
ntmple ceva. Va avea totul planificat n cel mai mic
amnunt. Dar nu va mai fi la fel de pregtit n interiorul
motelului. Va fi vulnerabil doar n castelul su. Aa sunt toi
liderii de sect.
Nu prea a mers treaba asta n Waco, remarc ONeil.
Acolo a fost altceva, replic Kellogg. Koresh i oamenii
lui tiau c poliia e acolo. n schimb, Pell nu va ti c venim.
Lucru absolut adevrat, se gndi Dance.
E specialitatea lui Winston pn la urm, Kathryn,
spuse i Overby. De asta e aici. Eu cred c trebuie s
acionm acum.
Poate c eful ei chiar gndea asta, dar putea oare s se
opun prerii specialistului pe care el nsui l adusese?
407

- PPUA ADORMIT -

Ascunde vina
Agenta se uit la harta oraului Monterey.
Kathryn? ntreb Overby.
n regul, replic femeia. l atacm.
Am putea totui s ateptm, rspunse nepat ONeil.
Dance ezit din nou, i se uit n ochii lui Kellogg.
Nu. Cred c trebuie s ne micm.
n regul, spuse Overby. Abordarea anticipativ e cea
mai bun soluie.
Anticipativ gndi Dance cu amrciune. Un cuvnt
bun de folosit n interviuri. Agenta spera doar ca noutile
vehiculate de pres s fie legate de capturarea lui Pell, nu de
ali oameni ucii.
Michael? Vrei s-i contactezi oamenii? zise Overby.
ONeil ezit o secund, apoi i scoase telefonul i sun la
comandatul echipei SWAT.
Daniel sttea ntins n pat n lumina slab a dimineii,
gndindu-se c trebuiau s fie mult mai precaui, acum c
poliia tia de deghizarea lui. Ar fi putut s i albeasc pielea
i s i vopseasc prul, dar cu siguran c poliitii s-ar fi
ateptat i la asta.
Cu toate acestea, nc nu putea pleca din ora. Mai avea
un lucru de fcut. Lucrul pentru care sttea aici.
Pell se duse s prepare cafeaua, i se ntoarse cu dou
cni. Jennie sttea pe pat i se uita la el. La fel ca noaptea
trecut, expresia feei ei era total diferit. Jennie prea mult
mai matur dect atunci cnd se ntlniser.
Scumpo, s-a ntmplat ceva?
Pot s i pun o ntrebare?
Sigur c da.
408

- JEFFERY DEAVER -

Nu-i aa c nu o s vii cu mine la casa mea din


Anaheim?
Vorbele ei l lovir cu putere. Brbatul ezit pre de o
secund, ct i lu s i revin.
De ce spui asta?
Aa simt.
Pell puse cnile de cafea pe mas, dar, n loc s mint, dei
ar fi putut face asta cu mare uurin, fr ca Jennie s i
dea seama, i rspunse altceva:
Am alte planuri pentru noi, scumpo. Doar c nu i-am
spus nc.
tiu.
Pell fu surprins.
tii?
Am tiut tot timpul. De fapt, nu chiar am tiut. Am
presimit.
Dup ce rezolvm nite lucruri aici, o s ne mutm.
Unde?
ntr-un loc al meu. E n mijlocul pustietii. E absolut
superb acolo. Nu o s ne deranjeze nimeni. E pe un munte.
i plac munii?
Da, sigur.
Ceea ce era bine. Pentru c Pell avea un munte.
Mtua lui Pell din Bakersfield era practic singurul
membru respectabil al familiei sale. Mtua Barbara credea
c fratele ei, tatl lui Pell, era nebun. Motivele? Pentru c
fuma non-stop, era obsedat s urmeze tot ce zicea n Biblie,
era ngrozit de Dumnezeu i nu lua nicio decizie de unul
singur, parc de fric s nu l supere pe Cel de Sus. Aa c
femeia ncercase s i reduc influena asupra celor doi
biei, dar lui Richard nu i plcea de ea. Dar Daniel, pe de
alt parte, petrecea mult timp cu mtua sa. Femeia nu l
409

- PPUA ADORMIT -

btea la cap, nu i spunea ce s fac, nu l obliga s fac


deloc curenie i nu ridicase niciodat vocea la el cu att
mai puin mna. i ddea voie s vin i s plece dup
bunul-plac, cheltuia bani cu el, l ntreba ce i-ar plcea s
fac atunci cnd venea n vizit. Barbara l i plimba mult.
Pell i amintea cum l ducea cu maina la picnicuri, la
grdina zoologic, la filme unde sttea n scaun, mirosurile
de popcorn i de parfum invadndu-i nrile, n timp ce se
uita, fascinat de lumea magic a eroilor pozitivi i negativi de
la Hollywood.
De asemenea, mtua i mprtea ideile. Printre acestea
era i aceea c la un moment dat urma s izbucneasc un
rzboi rasial n ar (ea spunea c probabil acest lucru avea
s se ntmple la nceputul noului mileniu), aa c femeia
cumprase 800.000 de metri ptrai de teren n California de
Nord, mai exact, un vrf de munte de lng Shasta. Daniel
Pell nu fusese niciodat rasist, dar nici prost, aa c, atunci
cnd mtua lui i spusese despre ideea ei referitoare la
marele rzboi al raselor, Daniel o aprobase n totalitate.
Barbara i lsase pmntul nepotului su, astfel nct el i
ali oameni buni i deschii la minte (a se nelege
caucazieni) s poat aveai un refugiu.
Fiind foarte tnr atunci, Pell nu prea se gndise la teren.
Dar, la un moment dat, dup ce vizitase zona, se hotrse
instantaneu c era locul perfect pentru el. i plcea la
nebunie privelitea, aerul de munte i n special faptul c
totul era privat acolo; urma s fie invizibil, att pentru
guvern, ct i pentru vecinii nedorii. (Zona muntoas avea
pn i cteva peteri mari i, nu de puine ori, Pell se
gndise cum ar fi s petreac o noapte, acolo cu o femeie.)
Apoi, brbatul lucrase i construise o caban. tia c, ntr-o
410

- JEFFERY DEAVER -

bun zi, acela avea s fie regatul su, destinaia final a


fluieraului, unde s i aduc Familia.
Pell trebuia totui s se asigure cumva c proprietatea
rmnea nedescoperit nu neaprat de ctre minoritile
care slluiau prin muni, ct mai degrab de organele legii
asta, mai ales innd cont de cazierul su. Pell cumprase
diverse cri scrise de oameni bine intenionai care ddeau
sfaturi cum s i ascunzi proprietile, lucru chiar
surprinztor de uor realizabil, dac toate taxele erau pltite
la timp. Tot aranjamentul era simplu.
Vrful de munte al lui Pell.
Planul lui avea o singur hib. Dup ce o cunoscuse pe
Alison, n San Francisco, Pell se ntlnise cu un individ care
era consilier juridic, un anume Charles Pickering.
Respectivul auzise zvonuri cum c diverse materiale de
construcie fuseser trimise n zona respectiv. S fi
nsemnat asta mbuntiri aduse terenului? Lucrul acesta
nu era neaprat o problem n sine; Pell ar mai fi putut
contribui cu nite bani. Dar coincidena fcea ca Pickering s
aib rude n districtul Marin, i astfel l recunoscu pe Daniel
citind un articol din ziarul local.
Hei, te cunosc de undeva! i spusese consilierul. i
acestea fuseser ultimele lui cuvinte. Pell i scosese cuitul
i, dup jumtate de minut, Pickering zcea la pmnt ntr-o
balt de snge.
Nimic nu putea s i pun planul n pericol.
Reuise s scape dei poliia l inuse n arest suficient
de mult. Suficient de mult nct Alison s i dea seama c
relaia lor nu mai mergea cum trebuia i s se ntoarc n
sud. (Pell o cutase nc de atunci; desigur, fata trebuia s
moar. tia locul su secret.)
411

- PPUA ADORMIT -

Vrful de munte fusese singurul lucru care i dduse


putere ct fusese n nchisoare. Pell visase permanent la
micul su refugiu. Lucrul acesta l determinase s studieze
dreptul i s i organizeze o aprare solid pentru cazul
Croyton, caz pe care Pell fusese convins c avea s-l ctige.
Poate ar fi reuit i s reduc din pedeaps.
Dar anul trecut apelul lui fusese respins.
i fusese nevoit s se gndeasc din nou la evadare.
Acum era liber, i, dup ce termina treaba n Monterey,
urma s se ndrepte nspre caban. Cnd imbecilul la de
paznic l lsase n birou, n acea duminic, Pell reuise s se
uite la teritoriul su, folosind Visual-Earth. Nu tia pe de rost
coordonatele locului, dar rezultatele cutrii fuseser pe
aproape. i, spre bucuria lui, locul arta abandonat nici
mcar peterile nu erau vizibile, nici chiar n fotografiile
fcute din satelit.
Iar acum, ntins pe spate, i povesti lui Jennie despre loc
desigur, la modul general. Nu i sttea n fire s dea prea
multe informaii deodat. De pild, nu i spusese fetei c nu
doar ea urma s locuiasc acolo. i, cu siguran, nu putea
s i spun despre planul lui cu Familia. Pell i dduse
seama de greelile pe care le fcuse n Seaside, cu zece ani n
urm. Atunci fusese prea ngduitor, prea panic.
Dar, de data aceasta, toate ameninrile urmau s fie
eliminate din drum. Rapid i fr mil.
Control absolut
Dar fata fu mulumit chiar ncntat oarecum de
lucrurile aflate.
Sigur, dragul meu. Merg cu tine oriunde Jennie i lu
ceaca de cafea din mn i o puse alturi. Apoi se ntinse pe
spate. Daniel, fa dragoste cu mine! Te rog.
F dragoste, observ el. Nu trage-mi-o.
412

- JEFFERY DEAVER -

Un semn clar c studentul avansase la un alt nivel. i


lucrul acesta, mai mult dect corpul tinerei, l excit.
Pell i ndeprt cu grij o uvi de pr de pe frunte, se
aplec i o srut. Minile sale ncepur s o pipie.
Lucru ntrerupt de soneria telefonului. Brbatul rnji, se
ridic, asculta, apoi, acoperind telefonul cu mna, se uit la
Jennie.
Serviciul de curenie. Au vzut c am atrnat la u
semnul de nu deranjai i vor s tie cnd pot veni s fac
totui curenie.
Spune-le c avem nevoie de cel puin o or, zise
zmbind sfioas Jennie.
Mai bine dou ore. S fim siguri.

413

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 41
Zona de asalt era ntr-o intersecie n apropiere de motelul
Sea View.
Dance nu era nc sigur c asta era cea mai bun idee,
dar, odat decizia luat, aprur automat unele reguli. Iar
una dintre ele era ca agenta s stea deoparte. Nu era
domeniul ei i nici nu prea avea ce s fac, n afar de a sta
s se uite.
Albert Stemple i TJ reprezentau Biroul Californian de
Investigaii n cadrul echipelor, compuse n mare parte din
ageni SWAT i din civa poliiti rutieri. Cei opt brbai i
cele dou femei stteau lng un camion plin cu muniii.
Pell era tot n camera pe care o nchinase; luminile erau
stinse, dar un poliist care i supraveghea apucase s
monteze un microfon n perete i raportase zgomote auzite n
camera lor. Nu era sigur, dar prea c fceau sex.
Veti bune, gndi Dance. Un suspect dezbrcat e
ntotdeauna vulnerabil.
Agenta l sun pe managerul motelului i l ntreb despre
camerele de lng cea nchiriat de Pell. Cea din stnga era
goal; clienii tocmai plecaser la pescuit, i urmau s se
ntoarc mult mai trziu. Din pcate, n camera din dreapt
sttea o familie.
Pre de o secund, Dance se gndi s i sune i s le spun
s stea culcai la podea, dar sigur c nu ar fi fcut asta. Cu
siguran c ar fi rupt-o la fug, fcnd glgie, iar Pell i-ar
fi dat imediat seama de ceea ce se ntmpl.
Dance se gndi la ei, apoi la ceilali oameni din camerele
din apropiere i la toi angajaii motelului. Spune-le s se
opreasc aici, gndi Kathryn pentru ea. Ai autoritatea s faci
414

- JEFFERY DEAVER -

asta. Nu i-ar plcea lui Overby, dar s-ar fi putut descurca cu


el. ONeil i poliitii ar fi fost de partea ei. Cu toate acestea,
nu putea s aib ncredere n propriile instincte n momentul
de fa. i nici nu cunotea bine oamenii de tipul lui Pell.
Kellogg era expertul.
Acesta tocmai apru lng ei. Agentul FBI ddu mna cu
poliitii de la Departamentul de tactic i se prezent. Iar i
schimbase hainele. Dar, de data asta, purta jeani negri, un
tricou negru i o vest antiglon. Iar bandajul su de la gt
era perfect vizibil.
Dance i aminti de descrierea fcut de TJ, referitoare la
Winston.
Se cam arunc el cu capul nainte, dar nu i e fric s
fac tot ce trebuie fcut.
mbrcat aa cum era acum i cercetnd atent zona cu
ochii lui ageri, Winston i amintea i mai mult de soul ei
decedat. Bill i petrecuse o mare parte din timp fcnd
investigaii de rutin, dar, ocazional, se mbrca special
pentru operaiuni de tactic. De cteva ori l i vzuse
artnd ca Winston i innd ncreztor n mini o arm
sofisticat.
Dance se uit la Kellogg cum i arma un pistol mare i
argintiu.
Asta da, arm de distrugere, i opti TJ. Schweizerische
Industries Gesellschaft.
Ce anume?
SIG. SIG-Sauer. Modelul P220, cu calibru de 45.
45?
Da, rspunse TJ. Se pare c FBI-ul a adoptat metoda
s-fim-siguri-c-nu-se-mai-ridic-de-la-pmnt. Sincer s
fiu, cam sunt de acord cu asta.
415

- PPUA ADORMIT -

Dance i restul agenilor Biroului Californian de


Investigaii aveau doar pistoale Glock de calibrul 9, ngrijorai
fiind c o arm mai puternic ar putea periclita vieile
oamenilor nevinovai.
Kellogg i mai trase pe el o geac FBI i veni lng Dance
i lng ONeil, care se mbrcase cu uniforma sa de ofier-ef
de asemenea, cu vest antiglon.
Dance le spuse pe scurt despre camerele de lng cea a lui
Pell, iar Kellogg rspunse c, atunci cnd aveau s ptrund
n camera lui Pell, un agent urma s intre simultan n
cealalt camer i s aib grij de familia respectiv.
Nu era prea mult, dar tot era ceva.
Rey Carraneo i contact. Agentul inea sub supraveghere
parcarea, care momentan era goal dei erau suficiente
maini acolo. Menajerele urmau s i continue treaba de
parc nimic nu se ntmplase, iar echipa de la Tactic urma
s le vin n ajutor n ultima clip.
Dup cinci minute, toi agenii erau echipai corespunztor
i i verificau armele. Toi erau ngrmdii ntr-o curte
mic, lng biroul principal. Toi se uitar spre Dance i
ONeil, dar Kellogg fu cel care lu cuvntul:
Vreau s intrai aa cum v spun eu. O echip intr
prima pe u, iar a dou vine imediat dup. Kellogg le art
un plan al motelului, desenat de manager. Prima echip
merge spre dormitoare. A doua echip, spre bi. Vreau s
folosii grenade fumigene.
Unul dintre ofierii de poliie i ntinse cteva, iar Kellogg
i umplu buzunarele.
Eu o s conduc prima echip, continu el.
Dance ar fi vrut s nu fie aa. n echipa SWAT erau destui
ageni mult mai tineri dect Kellogg, majoritatea cu
experien din armat.
416

- JEFFERY DEAVER -

Agentul FBI continu:


O s fie cu femeia aceea i, chiar dac va prea o
ostatic, inei minte c e la fel de periculoas ca el. Ea a
incendiat judectoria i l-a ucis pe Juan Millar. inei minte
asta! Acum. O s ne micm pe lng perei i o s
nconjurm cldirea. Cnd trecem pe sub fereastra lui, stai
culcai la pmnt, pe burt! Nu v ghemuii. Stai ct se
poate de aproape de cldire i presupunei c Pell se uit pe
geam. Vreau nite ageni care s le protejeze pe menajere.
Apoi intrm. i nu gndii ca i cum nuntru ar fi doar doi
criminali.
Dance i aminti instantaneu de discuia avut cu Rebecca
Sheffield.
Structureaz soluia
Cum i se pare? o ntreb el pe Dance.
Dei nu asta era, de fapt, ce voia s tie.
Agentul mai degrab o ntrebase: Sunt la conducere aici
sau nu?
Kellogg i mai dduse o ans s anuleze tot. Agenta sttu
pe gnduri o secund pn s i dea rspunsul.
E n regul. Mergei.
Dance vru s i spun ceva lui ONeil, dar nu se putea
gndi la nimic. ONeil nici nu se uita la ea. i scoase arma i
nainta cu TJ i cu Stemple i cu echipa a doua.
Fii pe poziie, ordon Kellogg.
Dance veni lng Carraneo i i trase pe cap casca
uoar, cu microfon.
La semnalul meu, ne micm, se auzi din casc vocea
lui Kellogg.
Unu doi
Dance i terse palmele de pantaloni i i puse n mna
pe arm.
417

- PPUA ADORMIT -

Trei patru cinci. Intrai!


Agenii ncepur s nainteze, i Dance se uit disperat la
Kellogg i la ONeil.
Fr mori, implor ea. Fr ali mori
Oare erau bine organizai?
Oare i ghiciser inteniile lui Pell?
Kellogg ajunse primul la u i i fcu un semn cu capul
unui agent care ducea cu el un berbec. Brbatul i balansa
greutatea n fa, i ua se sparse.
Kellogg arunc o grenad, iar doi ageni intrar n camera
de lng cea a lui Pell n timp ce alii srir s protejeze
menajerele. Grenada explod, i echipa lui ONeil i Kellogg
intr.
Tcere.
Niciun foc de arm. Niciun urlet.
ntr-un final, Dance auzi vocea lui Kellogg, dar nu prinse
dect ultimul cuvnt. El.
Repet, spuse agenta. Repet. L-ai prins?
Nu. A disprut.
Daniel al ei era genial. Daniel tia tot.
Jennie Marston se uit n spate n timp ce conducea
maina. Nu erau urmrii de patrule i nu se vedea nicio
lumin, nu se auzea nicio siren de poliie.
Cntece de ngeri, recit ea pentru sine. Protejai-ne!
Daniel al ei era un geniu.
Cu douzeci de minute n urm, cnd abia ncepuser s
fac dragoste, Daniel se oprise brusc.
Ce s-a ntmplat? ntrebase ea alarmat.
Cei de la serviciul de curenie. Au mai sunat vreodat
pn acum?
Nu cred.
418

- JEFFERY DEAVER -

Atunci de ce ar suna azi? i e i devreme. n mod


normal, ar suna mai trziu. Cineva a vrut s vad dac mai
suntem aici. Poliia! mbrac-te repede!
Vrei s
mbrac-te!
Fata srise din pat.
Ia tot ce poi. Ia computerul i nu lsa n urm niciun
obiect personal.
Pell cutase un film porno la TV, apoi se uitase pe geam,
se ndreptase spre camera vecin i intrase cu pistolul n
mn. Cei doi tineri dinuntru l vzuser i ncremeniser.
Jennie se gndise iniial c Daniel avea s i omoare, dar
Pell le spusese s stea cu minile la spate s i poat lega.
Apoi brbatul le ndesase nite prosoape n gur i le fur
portofelele.
Acum tiu cine suntei i unde locuii. Stai aici i nu
scoatei niciun zgomot. Dac spunei orice, familiile voastre
sunt moarte. Ai neles?
Cei doi dduser din cap. Daniel nchisese ua i o blocase
cu un scaun.
Apoi aruncaser tot ce era n geanta frigorific a tinerilor,
se mbrcaser cu hainele de pescuit ale acestora i ieiser
din motel, crnd cu ei undiele acestora.
Nu te uita n jur, i ordonase el. Mergi ncet spre main.
Cei doi traversaser parcarea i ndesaser n main toate
lucrurile luate, ncercnd s nu atrag atenia asupra lor.
Apoi se urcaser i porniser strnind praf n urma lor.
Jennie ncerca s se calmeze, dei abia se abinea s nu
plng.
Dar, totodat, era i foarte ncntat. Se simea incredibil
n timp ce conducea maina. Se gndi la soul ei, la fotii
prieteni, la mama ei Nu se simise aa de bine cu nimeni.
419

- PPUA ADORMIT -

Maina lor trecu pe lng patru maini de poliie, care,


evident, goneau spre motel.
Sirenele nu erau pornite.
Cntece de ngeri
Rugciunile ei funcionaser. Iar acum erau la kilometri
ntregi deprtare, i nimeni nu i cuta.
ntr-un final, Pell izbucni n rs i respir adnc.
Ce zici de asta, scumpo?
Am reuit! ip ea i ddu din cap de parc ar fi fost la
un concert rock.
Apoi l muc n joac de gt.
n curnd, cei doi ajunser la parcarea unui alt motel,
Butterfly Inn, situat n Lighthouse, centrul comercial din
Monterey.
Mergi i nchiriaz o camer, i spuse Daniel. Nu mai
avem mult de lucru aici, dar totui nchiriaz pentru o
sptmn, s nu par prea bttor la ochi. Dac poi, vezi
s fie o camer ct mai n spate. Poate chiar aia de acolo, zise
el i i art la ce se referea.
Jennie fcu ntocmai ce i ceruse iubitul ei i se ntoarse la
main. Pell scoase geanta frigorific i cutiile din main i
le duse nuntru.
Apoi brbatul se ntinse pe pat cu braele sub cap, iar
Jennie se ghemul lng el.
Trebuie s stm ascuni aici, spuse el. E un magazin un
pic mai sus. Mergi tu s iei nite mncare, scumpo?
Mai iau i vopsea de pr?
Nu e o idee rea, zise el.
Pot s fiu rocat?
Poi s ai prut i verde, dac vrei. Eu oricum te iubesc.
Dumnezeule, Daniel e perfect
420

- JEFFERY DEAVER -

Jennie l auzi deschiznd televizorul. Femeia pi afar din


camer, trgndu-i apca pe cap. Cu cteva zile n urm,
nici nu s-ar fi gndit c ar fi acceptat cu atta uurin ca
Daniel s rneasc oameni, ca ea s renune la casa ei din
Anaheim i la toate lucrurile dragi de acolo.
Dar acum, totul prea firesc. Chiar fantastic.
Orice pentru tine, Daniel. Orice.

421

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 42
Cum a tiut c suntei acolo? ntreb Overby.
Brbatul prea foarte nervos. Nu doar c el coordonase
ntreaga aciune a Biroului Californian de Investigaii, dar
acum figura ca principalul vinovat pentru eec. Dance i
ddea seama de toate acestea din limbajul trupului su i
din felul n care vorbise: spusese suntei n loc de suntem,
Ascunznd vina
Probabil i-a dat seama c e ceva diferit n motel. Sau
poate c angajaii se comportau altcumva, rspunse Kellogg.
Exact ca n restaurantul din Moss Landing, Are nite
instincte de pisic.
Exact la asta se gndise i Dance nainte.
Michael, dar credeam c oamenii ti l-au auzit
nuntru.
Filme porno.
Lsase televizorul pornit pe canalul cu filme pentru
aduli, explic detectivul. Asta a auzit agentul care ascultase.
Rezultatele anchetei erau foarte descurajatoare, dac nu
chiar ruinoase. Se prea c managerul l vzuse pe Pell
mpreun cu prietena lui, evident fr s i dea seama c el
era cei doi fiind deghizai ca nite pescari , plecnd s
pescuiasc n golful Monterey. Cei doi brbai pe care i
gsiser legai n camera vecin nu doreau s vorbeasc.
Dance reuise totui s afle de la ei c Pell le furase
buletinele i le ameninase familiile cu moartea n cazul n
care ar fi declarat ceva.
La naiba!
Winston Kellogg era i el nemulumit, dar nu i ceru
scuze. Luase o decizie, exact aa cum fcuse i Dance la
422

- JEFFERY DEAVER -

Moss Landing. Planul lui ar fi putut funciona, dar soarta


intervenise n favoarea lui Pell. Agenta respecta atitudinea
lui. Brbatul nu i plngea de mil, ci se gndea deja la
pasul urmtor.
Asistenta lui Overby intr n birou i i raport efului c
primise telefoane din Sacramento i din San Francisco. Amy
Grabe era la telefon chiar n acel moment, i nu era deloc
ncntat.
Overby se ntoarse furios i o urm pe asistent n biroul
su.
Carraneo i sun s raporteze c, dei era mpreun cu
echipa de cutare, nu gsise niciun indiciu. Se pare c o
femeie vzuse o main nchis la culoare care ieise din
parcare cu puin timp nainte de razie. Dar nu vzuse
numrul de nmatriculare.
Un sedan negru. Aceeai descriere inutil pe care o
primiser i la casa lui Reynolds. Un agent intr pe u i i
nmna lui ONeil o pung mare.
Dovezile de la locul faptei, domnule, raportase el i
plecase.
Detectivul scoase nite fotografii i o list cu dovezile
propriu-zise. Amprentele din camer indicau c ntr-adevr
fusese vorba despre Pell i complicele su. Pe lng poze, n
pachet mai erau haine, mncare, ambalaje, ziare i nite
obiecte de cosmetic. De asemenea, mai erau crlige de rufe,
un bici ptat cu snge, ciorapi care fuseser legai de
picioarele patului, zeci de prezervative att noi, ct i
folosite i un flacon de lubrifiant K-Y.
Tipic pentru un lider de sect. l mai inei minte pe Jim
Jones din Guyana? Fcea sex de trei, patru ori pe zi.
De ce fac asta? ntreb Dance.
Pentru c pot. Ei fac cam tot ce vor.
423

- PPUA ADORMIT -

ONeil se ndeprt civa pai s rspund la telefon, i


Dance l putu auzi vorbind.
Perfect. Trimite-i agentei Dance. Ai adresa ei de e-mail?
Bun. Mulumesc.
Poliitii au gsit un e-mail printat, n buzunarul
jeanilor femeii.
Un minut mai trziu, Dance i verifica e-mailul. Agenta
scoase la imprimant ataamentul n format pdf.
De la
Centraladmin2235@Capitolacorrectional.com
Pentru
JMSUNGIRL@Euroserve.co.uh
Rspuns
Jennie, draga mea
Am reuit s ajung n birou ca s i pot scrie e-mailul.
Trebuia neaprat s o fac. Voiam s i spun ceva. M-am
trezit din somn gndindu-m la tine la planurile noastre
s mergem la mare i n deert i s ne uitm la artificii
noaptea, n curtea casei tale. M gndeam c eti i
frumoas, i deteapt, i o fire romantic ce a putea s
vreau mai mult de la o femeie? Vorbim de ceva vreme deja,
i nc nu i-am spus-o, dar vreau s i zic acum. Te
iubesc. Sunt absolut sigur de asta. Nu eti ca nicio fat pe
care am cunoscut-o pn acum. Uite, am zis-o! Sper c nu
te-am suprat sau speriat cu vorbele mele.
Ne vedem n curnd.
Daniel

Deci Pell trimisese e-mailuri din Capitola dar mai nainte


de duminic. De asta nu fuseser descoperite.
424

- JEFFERY DEAVER -

Dance observ c numele fetei era Jennie. Iar iniiala


numelui de familie era M.
JMSUNGIRL
Oamenii de la Departamentul tehnic vorbesc chiar
acum cu furnizorul de servicii de internet. Nu prea credem
c o s coopereze cu noi, dar totui ne rugm s o fac.
Dance se uita la e-mail.
Uite ce a zis: plaj, deert i artificii n fiecare sear.
Toate astea lng casa ei. Ar trebui s ne dea nite idei.
Maina a fost furat din Los Angeles, remarc Kellogg.
Fata e de undeva din California de Sud: plaj i deert. Dar
artificiile?
Anaheim, replic Dance.
Disneyland, complet ONeil.
Dance se uit la Michael.
Ideea ta de mai devreme? Cu verificarea bncilor pentru
extragerea celor 9.200 de dolari? Poate era prea general.
Dar acum? tim deja de Anaheim. Oraul e mult mai mic. i
i tim i prenumele. i poate chiar o iniial a numelui. Win,
oamenii ti se pot ocupa de asta?
Sigur. Nu sunt attea bnci acolo, rspunse el, iar apoi
ridic telefonul i sun la Departamentul de Poliie din Los
Angeles.
Dance le sun apoi pe femeile de la Point Lobos i le spuse
tot ce se ntmplase.
Iar a scpat? ntreb Samantha.
Din pcate, da, replic agenta, care apoi le spuse despre
e-mailul primit de Pell. Dar niciuna dintre cele trei femei nu
tia de acea Jennie. Am mai gsit dovezi c au ntreinut
relaii sexuale sadomasochiste, continu s le spun agenta.
S fi fost ideea lui Pell sau a femeii? S-ar putea s ne ajute
dac a fost ideea ei. Poate avea experien n domeniu.
425

- PPUA ADORMIT -

Samantha rmase tcut pre de o secund, apoi


rspunse:
Ah pi asta sigur a fost ideea lui Daniel. Era stilul
lui, replic ea ruinat.
tiu c abia ateptai s plecai, i spuse Dance. Promit
c nu o s v mai in mult.
Doar cteva minute mai trziu, sun telefonul lui Winston.
Brbatul rspunse i se ntoarse spre ei, surprins.
Au gsit-o! O femeie pe nume Jennie Marston a extras
9.200 de dolari practic toate economiile ei din sucursala
Pacific Trust din Anaheim, sptmna trecut. Bani ghea.
Vom primi n curnd un mandat, i o s trimitem nite
ageni s i verifice casa. O s ne sune s spun ce au gsit.
Uneori, chiar ai noroc.
ONeil form un numr de mobil i, un minut mai trziu, o
fotografie apru pe monitor. Era permisul de conducere al lui
Jennie Marston.
Dance l chem pe TJ n birou.
Da, efa!
Dance i art cu capul nspre ecran.
Modific poza! F-o brunet, rocat, f-i pr lung i
scurt! Apoi mergi cu pozele rezultate la Sea View. Vreau s
m asigur c ea e. i, dac e, atunci trimite o copie la fiecare
televiziune i la fiecare ziar.
Am neles, efa, replic TJ i iei n fug.
Charles Overby intr n birou.
Telefonul din Sacramento e
Charles, stai puin, replic Dance, care apoi l puse la
curent cu noutile.
Figura brbatului se nsenin brusc.

426

- JEFFERY DEAVER -

Ei bine, mcar avem o pist. n sfrit Dar avem o alt


problem acum. Cei din Sacramento au primit un telefon de
la Departamentul de Poliie din Napa.
Napa?
Un anume Morton Nagle e nchis la ei.
Dance ddu ncet din cap. Nu i spusese lui Overby nimic
despre ajutorul dat de scriitor.
O s vorbesc eu cu eriful.
Ce a fcut Nagle? ntreb Kellogg.
O tii pe fetia lui Croyton, nu? Ea locuiete acolo
undeva, mpreun cu mtua i cu unchiul ei. Se pare c
voia s vorbeasc totui cu ea i s o conving s i acorde
un interviu.
Ah, da.
Eu nu am auzit de asta, replic Overby. Mtua fetei l-a
refuzat. Dar, n dimineaa asta, Nagle s-a furiat n curtea lor
i a ncercat s o conving chiar el pe fat.
Uite cum se renunase total la jurnalismul obiectiv.
Mtua a tras n el.
Poftim?
L-a ratat, dar, dac nu ar fi aprut poliitii, nu cred c
ar mai fi ratat nc o dac. i cu siguran nu ar fi regretat
asta. Nici ea, nici poliitii. Se pare c ei cred c noi am avut
ceva de-a face cu asta. Problema e destul de serioas.
M ocup eu de asta, replic Dance.
Nu am fost implicai i noi, nu-i aa? Eu aa am
raportat.
M ocup eu, veni sec replica agentei.
Overby se gndi un pic, apoi i ddu numrul de telefon al
efului poliiei i se ntoarse la biroul lui. Dance l sun pe
acesta i se prezent.
Apoi i spuse cum stteau lucrurile.
427

- PPUA ADORMIT -

Ei bine, agent Dance, i rspunse brbatul, neleg care


e problema. Pell e n libertate. Au ajuns tirile i la noi. Dar
nu pot s l eliberez pe Nagle. Mtua i unchiul Theresei au
naintat o plngere. i, trebuie s i spun, suntem extrem de
ateni cnd vine vorba despre Theresa. tim cu toii prin ce a
trecut. Judectorul a fixat cauiunea la 1.000 de dolari.
Pot s vorbesc cu el?
Are un proces acum, i o s fie ocupat toat ziua.
Morton Nagle trebuia s mai stea ceva vreme n nchisoare.
i prea ru pentru el, i aprecia profund faptul c i
schimbase atitudinea. Dar nu avea ce s i fac n acest
moment.
A vrea s vorbesc cu mtua sau cu unchiul fetei,
continu agenta.
Nu tiu la ce ar ajuta.
E important.
Ei bine, agent Dance, nu prea cred c ar fi de acord s
te vad. De fapt, sunt mai mult ca sigur c nu.
mi dai numrul lor de telefon? Te rog?
ntrebrile directe sunt cele mai eficiente.
Dar la fel sunt i rspunsurile directe.
Nu. La revedere, agent Dance.

428

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 43
Dance i ONeil stteau singuri n birou.
Kathryn aflase de la Departamentul de Poliie din
Districtul Orange c tatl lui Jennie Marston decedase i c
mama ei avea un dosar bogat, care includea furtiaguri,
consum de droguri i, pe deasupra, era instabil psihic. Nu
se tia unde era acum; fata avea cteva rude pe Coasta de
Est, dar nu pstrase legtura cu nimeni.
Dance aflase c Jennie fcuse un an de facultate, la Secia
de inginerie alimentar, apoi renunase la cursuri, aparent
pentru c urma s se cstoreasc. Apoi, lucrase pentru
diferii furnizori de alimente din districtul Orange. Jennie era
un angajat tcut, care nu ntrzia niciodat, i fcea treaba
i apoi pleca. Era o fire singuratic, i agenii nu i gsir
niciun prieten apropiat i nici mcar vreo cunotin. Fostul
ei so nu mai vorbise cu ea de ani de zile, dar spusese c,
orice pise, o merita din plin.
Deloc surprinztor, dosarul ei arta faptul c femeia
trecuse prin zeci de relaii dificile. De multe ori, agenii
fuseser chemai de ctre angajaii spitalului, pentru c de
cel puin ase, apte ori Jennie fusese btut de fostul so
sau de ali prieteni. Serviciul de Asisten Social deschisese
un dosar, dar Jennie nu depusese niciodat vreo plngere.
Prada perfect pentru un individ ca Daniel Pell.
Dance i menion toate aceste lucruri lui ONeil, iar
detectivul o aprob dnd din cap. Michael se uita pe geam la
doi pini care se uniser pe parcursul anilor. i Dance se uita
des la cei doi copaci, n special atunci cnd avea probleme cu
un caz.
La ce te gndeti? l ntreb ea.
429

- PPUA ADORMIT -

Vrei s tii?
Pi de asta te-am ntrebat, replic ea vesel.
Tu ai avut dreptate. El nu, replic Michael direct.
Kellogg? La hotel?
Ar fi trebuit s urmm planul tu iniial. S inem zona
sub supraveghere. Nu trebuia s irosim jumtate de or
punnd la punct atacul. Aa s-a prins el. Cineva ne-a dat de
gol.
Instincte de pisic
Lui Dance nu i plcea s se apere, n special n faa unei
persoane att de apropiate.
Era logic atunci s ne gndim la atac. S-au ntmplat
multe, i foarte rapid.
Nu. Chiar nu era logic deloc. i tiai asta. De asta ai
ezitat. Nu ai fost sigur nici la final.
Cine tie ceva n asemenea situaii?
Bine, atunci ai simit c abordarea nu era cea potrivit
i, de regul, ceea ce simi tu e corect.
A fost doar ghinion. Dac ne-am fi micat mai repede, lam fi prins, spuse ea cu o nuan de regret, fiindu-i team ca
el s nu interpreteze spusele ei ca o critic adus poliiei.
i atunci ar fi murit oameni. Avem un noroc chior c nu
a murit nimeni, replic Michael. Planul lui Kellogg
presupunea mpucturi. Am avut noroc c Pell nu a fost
acolo. Ar fi ieit o baie de snge. Michael i ncruci braele
la piept gest de aprare, cu toate c, n mod ironic,
brbatul nc purta vesta antiglon. Practic, tu renuni la
controlul asupra operaiunii. Operaiunea ta!
Pentru Winston?
Exact. Winston e mai mult un ajutor. i totui, se pare
c el conduce cazul.
El e specialistul, Michael. Nu eu. i nici tu.
430

- JEFFERY DEAVER -

El e? mi pare ru, dar el doar vorbete despre


mentalitatea sectelor. Dar nu l-am vzut fcnd progrese
reale. Tu faci asta.
Uit-te la dosarul lui! La tot trecutul omului. E un
adevrat expert.
Bine, trebuie s recunosc c tie nite lucruri. Care, da,
ne ajut. Dar nu a fost destul de expert nct s l prind
pe Pell n urm cu o or. Michael ncepu s vorbeasc n
oapt. Uite, la hotel, Overby l-a susinut pe Winston.
Evident, pentru c el l-a vrut n echip nc de la nceput. Tu
eti presat i de FBI, i de eful tu. Dar noi doi ne-am
descurcat tot timpul sub presiune. Am fi reuit s l prindem.
Ce vrei s spui? C i cedez iniiativa din alte motive?
ONeil se uit n alt parte. Un gest de dezgust. Oamenii
nu sunt stresai doar atunci cnd mint; uneori sunt stresai
i cnd spun adevrul.
Tot ce vreau s spun, continu Michael, e c i lai lui
Kellogg prea mult libertate asupra operaiunii. i, sincer, i
n ceea ce te privete pe tine.
Pentru c mi amintete de soul meu? ntreb Dance cu
o voce hotrt. Asta vrei s spui?
Nu tiu. Tu s mi zici asta. Chiar i amintete de Bill?
E aberant!
Tu ai adus subiectul n discuie.
Ei bine, dac nu are legtur cu ceea ce facem acum pe
plan profesional, nu e treaba ta.
Bine, rspunse ONeil. O s m limitez atunci doar la
preri strict profesionale. Winston a greit. i tu l-ai
ncurajat, dei tiai c nu avea dreptate.
tiam asta? se rsti Dance. ansele erau de 50%. Prima
dat am avut o alt prere, dar m-am rzgndit. Orice
poliist bun poate face asta.
431

- PPUA ADORMIT -

Da. Cu motive serioase. i cu o gndire logic.


Cum rmne cu gndirea ta? Ct de obiectiv eti acum?
Eu? De ce s nu fiu obiectiv?
Din cauza lui Juan.
Dance putu s vad rspunsul ntrebrii ei n ochii lui
ONeil. Dance atinsese un punct sensibil, i se ntreb dac
nu cumva detectivul se considera responsabil pentru
moartea tnrului, simind c poate nu l pregtise destul.
Protejaii lui
ONeil i ea se mai certaser nainte; nu se poate s nu faci
asta cnd lucrezi cu un prieten. Dar niciodat nu se
certaser aa. i de ce se bga Michael n viaa ei? Nu mai
fcuse asta pn atunci.
Se purta ca i cum ar fi fost gelos.
Tcere. Detectivul ridic din umeri, gest care ar putea
nsemna: Am spus tot ce voiam. Tensiunea plutea n aer.
Se mulumir s se concentreze asupra pailor care
trebuiau urmai: obinerea mai multor detalii legate de
Jennie Marston, cutarea de martori i revenirea la locul
incidentului motelul Sea View. Caranneo fu trimis la
aeroport, n staiile de autobuz i la companiile care nchiriau
maini cu poza femeii, s verifice dac nu fusese vzut
acolo. Cei doi mai schimbar nite idei, dar, n mod cert, cel
puin azi, nu mai puteau s discute normal. Iar atunci cnd
Winston Kellogg intr n camer, ONeil se retrase, explicnd
c trebuie s se duc la biroul lui i apoi s se ntlneasc
puin cu eful poliiei. Michael mai spuse un la revedere
superficial, care nu prea totui adresat nici lui Dance, nici
lui Kellogg.
Morton Nagle se inea de gratii cu mna nsngerat de
cnd srise gardul , uitndu-se la paznicul nchisorii din
432

- JEFFERY DEAVER -

Napa. Brbatul latinoamerican, nalt i solid, l privi napoi


cu ochi reci.
Se pare c Nagle se fcea vinovat de vina principal din
Vallejo Springs nu neaprat nclcarea proprietii i
asaltul (de unde naiba gsiser i asta?!?) dar, mult mai grav,
o deranjase pe fiica oraului.
Am tot dreptul s dau un telefon.
Niciun rspuns.
Brbatul dorea s i sune soia, s o asigure c nu pise
nimic. Dar, i mai mult, voia s vorbeasc totui cu Kathryn
Dance i s i spun unde era Theresa. Nagle reflectase puin
i i schimbase radical atitudinea, renunnd att la carte,
ct i la etica jurnalismului. La naiba, trebuia s fac tot ce i
sttea n putere s ajute la capturarea lui Daniel Pell.
Dar se pare c bieii de aici urmau s l in departe de
telefon ct de mult puteau.
Chiar a vrea s dau un telefon, insist el.
Paznicul i arunc o privire de parc l-ar fi prins vnznd
pocnitori copiilor, dar nu spuse nimic.
Morton se ridic n picioare i ncepu s se plimbe prin
celul. Privirea gardianului i ddea de neles c era mai
bine s stea jos. Aa c se conform.
Dup zece minute care i pruser ct zece ani, brbatul
auzi zgomotul unei ui deschise. Apoi zgomot de pai
apropiindu-se.
Nagle.
Morton se uit la cel care l strigase. Un alt gardian, mai
mare dect primul.
Ridic-te n picioare, ordon acesta n timp ce aps un
buton care deschise ua celulei. ntinde minile!
Suna de-a dreptul ridicol. Era ca i cum i-ar fi oferit
bomboane. Dar Nagle ascult, iar paznicul l nctu.
433

- PPUA ADORMIT -

Pe aici! indic gardianul, trgndu-l de mn.


Nagle simi un miros puternic de usturoi i de igar care
aproape c l fcu s se trag n spate. Bine c se oprise la
timp. Cei doi avansar aa vreo cincizeci de metri, ajungnd
n faa camerei de interviu A.
Paznicul deschise ua i i fcu semn lui Nagle s intre.
Brbatul se opri.
Theresa Croyton, Ppua Adormit, sttea la masa din
camer, fixndu-l cu privirea. Paznicul l mpinse nuntru,
i Nagle se aez vizavi de ea.
Bun din nou, spuse el.
Fata se uit atent la el, de parc ar fi vrut s vad dac
brbatul fusese btut de paznici. Sau de parc i-ar fi dorit
s vad asta.
Nagle tia c fata avea doar 17 ani, dar, n afar de pielea
ei delicat, nimic altceva nu indica acest lucru. Fata nu
murise n minile lui Pell. Dar copilria ei, da.
Paznicul se ddu un pas n spate, dar rmase totui
aproape de Nagle.
Poi s pleci acum, spuse Theresa.
Trebuie s rmn aici. Aa sunt regulile, replic
matahala i i zmbi politicos.
Theresa ezit o secund, apoi se uit fix la scriitor.
Spune-mi acum ce voiai s mi zici n curte. Despre
Daniel Pell.
Pell st n Monterey dintr-un motiv anume. Poliia nc
nu i-a dat seama de ce.
i a ncercat s l ucid pe procurorul care l-a
condamnat?
Da. James Reynolds.
A pit ceva?
434

- JEFFERY DEAVER -

Nu. E n regul. Poliista despre care i spuneam atunci


l-a salvat.
Cine eti tu, de fapt? l ntreb direct fata.
Mtua ta nu i-a spus nimic?
Nu.
De o lun vorbesc cu ea n legtur cu o carte pe care
vreau s o scriu. Despre tine.
Despre mine? De ce ai vrea s scrii aa ceva? De ce
despre mine? Nu sunt deloc o persoan interesant.
Eu cred c eti. Vreau s spun povestea unor oameni
care au suferit din cauza a ceva ru ce li s-a ntmplat. Cum
au fost rnii. Cum erau nainte i cum sunt dup. Cum s-au
schimbat vieile lor i cum ar fi rmas lucrurile dac nimic
nu s-ar fi ntmplat.
Nu. Mtua nu mi-a spus nimic din ce zici tu.
tie unde eti?
Sigur. I-am spus. Chiar ea m-a adus cu maina aici. Nu
m las sa fac coala de oferi. Fata se uit spre gardian,
apoi spre Nagle, i continu: Nici poliitii de aici nu au vrut
s vorbesc cu tine. Dar nu au putut s m opreasc.
Theresa, de ce ai venit s m vezi?
Poliista despre care mi-ai zis
Nagle era surprins.
Vrei s spui c e n regul dac vine s te vad?
Nu! replic hotrt fata.
Nagle nici mcar nu o putea nvinovi.
E n regul neleg dac
Vreau s merg eu s o vd pe ea.
Scriitorul nu era sigur c auzise bine.
Ce vrei s faci?
Vreau s merg n Monterey i s o cunosc.
Dar nu trebuie s faci asta.
435

- PPUA ADORMIT -

Ba da. Theresa ddu din cap, foarte hotrt. Trebuie.


De ce?
Pentru c trebuie.
Nagle se gndi c rspunsul ei era destul de bun.
O s o rog pe mtua s m duc chiar acum cu maina
n Monterey.
O s fac asta?
Dac nu, o s iau autobuzul. Sau o s fac autostopul.
Poi s vii cu noi.
Pi, am o mic problem totui, replic Nagle.
Fata se ncrunt, dar scriitorul chicoti.
Pi, sunt nchis.
Theresa se uit mirat spre paznic.
Nu i-ai spus nc?
Paznicul ddu din cap.
Te-am scos cu pe cauiune, continu fata.
Tu?
Da, eu, continu Theresa, i zmbi sincer. Tata a avut
muli bani. i eu sunt o fat bogat.

436

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 44
Pai care se apropie.
Daniel Pell i apuc instantaneu pistolul.
Aflat n camera ieftin a hotelului, care mirosea a
insecticid i odorizant, se uit afar i, vznd c era Jennie,
i puse pistolul napoi la old. Brbatul nchise televizorul i
deschise ua. Fata intr, avnd cu ea o pung mare plin de
cumprturi. Pell i lu plasa i o puse pe pat, lng ceasul
cu alarm care arta ora 12:00.
Cum te-ai descurcat? Ai vzut vreun poliist?
Nu, rspunse ea i i ddu jos apca. Pell o srut pe
cap, simind mirosul puternic de transpiraie i de vopsea de
pr. Apoi se mai uit nc o dat pe geam.
Haide s ne plimbm un pic, rosti brbatul.
S ieim? Credeam c nu vrei s facem asta.
Ah, dar tiu un loc sigur, replic brbatul.
Jennie se apropie de el i l srut.
O s fie ca la o ntlnire.
Exact.
Cei doi i puser nite epci pe cap i ieir pe u. Ajuni
afar, Jennie se opri o secund i l privi n ochi pe Daniel.
Drguule, eti n regul?
Drguule.
Sigur c da, scumpo. Doar c m-am speriat la motel.
Dar acum totul e bine. E chiar perfect.
Cei doi conduser maina pe un drum ngust, care i
ducea spre o plaj la sud de Carmel. Alei din lemn, bolovani
i dune de nisip erau toate nconjurate de un gard din
srm, menit s protejeze locul de eventualii intrui. Vidre i
437

- PPUA ADORMIT -

foci notau n valurile oceanului, i refluxul lsa n urm


bltoace n care se reflecta lumina lunii.
Era printre cele mai frumoase plaje de pe toat Coasta
Central.
i una dintre cele mai periculoase. Anual mureau vreo
trei, patru oameni care ncercaser s se caere pe bolovani
pentru a putea face poze, dar fuseser mturai de valurile
imense. Muli mureau din cauza hipotermiei, dei la fel de
muli nici mcar nu mai rezistau att n ap. De regul,
victimele n agonie erau fie zdrobite de bolovani, fie se necau
n labirintul acvatic, nainte s poat simi efectele
hipotermiei.
n mod normal, plaja ar fi fost plin de lume, dar acum,
innd cont de cea i de vnt, zona era pustie. Pell cobor
din main nsoit de iubita sa i se ndrept spre ap. Un val
imens se sparse de rm la doar civa metri de ei.
E foarte frumos. Dar e att de rece, spuse Jennie. Poi
s m iei n brae?
Pell o ascult. Simi cum fata tremura.
E uimitor. tii, lng casa mea sunt nite plaje. Dar
sunt banale. Doar nisip i zone de surfing. Doar dac mergi
la La Jolla e mai frumos. Dar nici acolo nu se compar cu ce
e aici. Ah, uite! ip ncntat Jennie, uitndu-se la vidre. Un
exemplar mare inu ceva n balans pe bot, apoi l arunc pe
un bolovan. Ce face?
Desface o scoic.
Cum i-a dat seama c trebuie s fac asta?
Cred c i-a fost foame.
La muntele tu, unde o s mergem, e la fel de frumos?
Cred c e i mai frumos dect aici. i chiar mai pustiu.
Nu vrem s fim deranjai, nu-i aa?
Nu, rspunse ea i se frec la nas.
438

- JEFFERY DEAVER -

Oare i ddea seama c era ceva n neregul? Fata


murmur ceva, iar cuvintele fur luate de vnt.
Ce spuneai?
Ah, am spus: Cntece de ngeri.
Draga mea, tot spui asta. Ce nseamn?
E un fel de rugciune, un fel de mantr, rspunse
Jennie. tii ce nseamn asta?
Nu.
Repei i repei ce spui, ca s te ajute s te concentrezi
sau s te simi mai bine.
i Cntece de ngeri e o mantr?
Pentru mine e, recunoscu Jennie. Cnd eram mic, i
mama a fost arestat
Din ce cauz?
Ah, nu e timp acum s-i spun toat povestea.
Pell se uit nc o dat n jur. Pustietate.
E att de ru?
Cam da. Fcea de toate. Fura, amenina, se btea. S-a
btut cu tata de multe ori. i i btea i prietenii. Dac ieea
o ceart, venea poliia la noi acas, i de regul se grbeau,
i mainile lor aveau sirene. De fiecare dat cnd auzeam
sirena de poliie, m gndeam: Slav Domnului c vin s o
ia. Era ca i cum veneau nite ngeri s m salveze. Aa am
ajuns s fac asocierea cu sirenele de poliie. Cntece de
ngeri.
Cntece de ngeri, repet dup ea Pell. mi place cum
sun.
Fata se ntoarse brusc i l srut. Brbatul se ls pe
spate i o privi. Faa lui Jennie era aceeai cu cea care
apruse la televizor n urm cu jumtate de or, ct ea
fusese la cumprturi.
439

- PPUA ADORMIT -

Tocmai au aprut amnunte noi n cazul evadrii lui


Daniel Pell. Complicele lui a fost identificat ca fiind Jennie
Ann Marston, 25 de ani, cu domiciliul n Anaheim,
California. Ea are 1,65 metri nlime i 56 de kilograme.
Poza ei este n colul stnga-sus al ecranului, i dedesubt
este o poza cu ea aa cum ar putea fi n momentul de fa,
dup ce s-a tuns i i-a vopsit prul. Dac o vedei, nu
ncercai s o capturai. Sunai la poliie sau la numrul de
urgene care apare n josul ecranului.

Jennie nu zmbea n poz, ca i cum ar fi fost suprat c


aparatul foto i surprinsese nasul mare, care ieea n
eviden mult mai mult dect buzele, ochii sau urechile ei.
Se pare c Jennie uitase totui ceva n camera motelului
Sea View.
Pell o strnse n brae i apoi o srut.
Brbatul o ntoarse astfel nct s fie cu faa spre oceanul
furios, iar el rmase fix n spatele ei.
Cntece de ngeri, murmur ea.
Ia uite ce e acolo, spuse el, privind nspre plaj.
Ce anume?
Piatra aia, acolo n nisip.
Brbatul se aplec i dezgrop o piatr neted care
cntrea n jur de vreo patru kilograme. Piatra era de culoare
gri.
Cu ce crezi c seamn?
Cnd o ii aa, are o form de pisic, nu crezi? O pisic
ghemuit, care doarme. Ca Jasmine a mea.
Aa o chema pe pisica ta? ntreb Pell jucndu-se cu
piatra.
Cnd eram mic am avut-o pe Jasmine. Mama o iubea.
Niciodat nu i-a fcut ru. E amuzant, nu crezi? M-a rnit pe
440

- JEFFERY DEAVER -

mine i pe muli alii, dar niciodat nu ar fi fcut ceva ru


pisicii.
Exact la asta m gndeam i eu, draga mea. Chiar arat
ca o pisic.
Dance l sun pe ONeil s i comunice ultimele nouti.
Dar brbatul nu i rspunse, aa c agenta i ls un
mesaj n legtur cu Theresa. De regul, Michael rspundea
la telefon, dar probabil c nu-l auzea. Pn i ieirea lui ei
bine, nu chiar ieirea , criticile lui de mai devreme veniser
mai degrab din dorina lui de poliist, care dorea s vad o
rezolvare ct mai eficient a cazului.
Acum se ntreb, cum se mai ntreba ea uneori, cum ar fi
s triasc mpreun cu un poliist, colecionar de cri i
pescar. Avantaje i dezavantaje, n egal msur, reflect
agenta i nchise telefonul, punnd totodat capt
gndurilor.
Dance ddu de Kellogg n sala de conferine.
Am gsit-o pe Theresa Croyton. M-a sunat Nagle din
Napa chiar acum. Fii atent la asta. Fata i-a pltit cauiunea.
Ce s zic n Napa? Deci acolo s-au mutat. Mergi s
vorbeti cu ea?
Nu. Vine ea aici. Cu mtua ei cu tot.
Aici? Cu Pell n libertate?
Ea a vrut s vin aici. De fapt, a insistat. Nu ne-am
putut nelege cu ea.
ndrznea putoaica.
De acord.
Dance l sun apoi pe Albert Stemple i i ceru s aib
grij de Theresa cnd aceasta ajungea. Kathryn i ridic
privirea i l observ pe Kellogg uitndu-se la pozele de pe
biroul ei cele cu copiii. Brbatul le privea nemicat, i
441

- PPUA ADORMIT -

agenta se ntreb din nou dac l deranja faptul c ea era


mam. Acesta era un subiect tabu pentru ei doi, i Dance l
privi n continuare ntrebndu-se dac mai erau i altele i,
dac da, care ar fi.
Drumul lung i complicat al sentimentelor.
Theresa o s ajung mai trziu aici, spuse ea. A vrea
s merg la caban s vd ce mai fac fetele.
Sigur. Las totul n seama ta. Cred c e mai bine s fii
numai voi, fetele.
Dance era de acord. Sexul fiecrui participant poate face
diferena ntr-un interogatoriu, i agenta i schimba
comportamentul n funcie de cel pe care l interoga fiind
cnd feminin, cnd mai brbtoas. Din moment ce Daniel
Pell reprezentase o figur impuntoare n vieile femeilor, tia
c prezena unui brbat ar fi putut strica totul. Kellogg s-ar fi
retras mai repede, dac ar fi mers, i ar fi lsat-o pe ea s
continue interogatoriul, dar era cel mai bine s nu mearg i
el acolo. Dance i spuse toate acestea lui Kellogg,
mulumindu-i pentru nelegere.
Dance ddu s se ridice, dar Kellogg o surprinse spunnd:
Te rog, ateapt puin.
Dance se aez, Kellogg zmbi scurt i o privi fix n ochi.
Nu am fost complet sincer cu tine, Kathryn. i nu ar fi
mare lucru Dar noaptea trecut
Ce nseamn asta? se ntreb agenta. O fost prieten
care nu e chiar fost? Sau o iubit care e ct se poate de
actual?
Nici nu conta care din cele dou variante ar fi fost. Cei doi
nu se cunoteau prea bine, iar legtura lor sentimental
putea evolua, la fel de bine cum putea s nu. Orice ar fi fost,
era mai bine s afle.
Are legtur cu copiii.
442

- JEFFERY DEAVER -

Dance renun la gndul c ar fi avut legtur cu ea i se


aplec spre el, ascultnd cu atenie.
Adevrul e c eu i soia mea am avut un copil.
Dance simi cu ct greutate spusese Kellogg acest lucru.
A murit ntr-un accident de main cnd avea
aisprezece ani.
Win
Kellogg art nspre pozele de pe birou, cu Dance i cu
fostul ei so.
Am fcut o mic paralel. Accident de main
Oricum, m-am comportat mizerabil. Nu am putut face fa
situaiei. Am ncercat tot timpul s fiu acolo pentru Jill, dar
nu am reuit. Nu cum doream. tii cum e s fii poliist. Nu
mai ai timp liber aproape deloc. i atunci am divorat de
soia mea. Au fost nite ani foarte grei, att pentru mine, ct
i pentru ea. Dar ntre timp am ngropat securea rzboiului
i am rmas oarecum prieteni. Ea s-a recstorit. Dar
trebuie s i spun despre copil, continu el. E foarte greu
pentru mine s m comport normal n prezena copiilor. Am
reuit s i elimin din viaa mea. Tu eti singura femeie cu
copii de care am reuit s m apropii. Tot ce vreau s spun e
c, dac m comport ceva mai rece, nu are nicio legtur cu
tine, cu Wes sau cu Maggie. Sunt nite copii minunai. Eu
ncerc s m vindec de asta, i am apelat la terapie. Cam
asta a fost tot, rezum brbatul, ridicndu-i minile n aer,
un gest care nsemna ceva de genul: Am spus tot ce voiam
s spun; asta e
Win, mi pare ru, replic Dance, care l lu de mn.
mi pare bine c mi-ai spus asta. tiu ct a fost de greu. i
mi ddusem i eu seama de ceva, doar c nu eram sigur de
ce anume.
Ochi de oim,
443

- PPUA ADORMIT -

L-am auzit pe Wes de cteva ori, rse ca. Vorbea cu


prietenul lui i i spunea ct de ru e s ai o mam poliist.
n special una care detecteaz minciunile, zise el.
Am avut i eu problemele mele, continu Dance. Din
cauza lui Bill.
i din cauza lui Wes, gndi ea, dar nu mai menion
lucrul acesta.
O s o lum ncet, spuse el.
E bine aa, replic Dance.
Brbatul o strnse uor de antebra. Un gest intim,
simplu, dar foarte potrivit.
Ar trebui s m duc acum la reuniunea de familie.
Femeia l conduse pe Winston spre biroul lui temporar,
apoi plec spre Point Lobos.
Ajuns acolo, intr pe u i simi imediat c atmosfera
era schimbat. Lucrurile stteau total diferit fa de ziua
precedent. Femeile erau ca pe ace i preau nervoase.
Dance observ c expresia lor facial indica semne de
tensiune, autoaprare i chiar ostilitate. Interogatoriile erau
procese complexe i nu era deloc ieit din comun ca un
interogatoriu reuit s fie urmat a doua zi de unul dezastros.
Dance era acum total descurajat, i se gndi c ar fi durat
ore, chiar zile ntregi pn s reueasc s le duc pe femei
ntr-o stare mental necesar pentru a obine informaii utile
de la ele.
Cu toate acesta, i ncerc norocul i le spuse despre
Jennie Marston. Femeile nu tiau nimic despre ea, i atunci
Dance ncerc s rezume convorbirile lor de ieri, dar replicile
i amintirile lor erau superficiale.
Nu mai tiu ce a putea s mai spun, zise Linda, parc
pentru toate. A vrea s merg acas.
444

- JEFFERY DEAVER -

Dance se gndi c femeile i oferiser un ajutor


extraordinar; i salvaser viaa lui Reynolds, i spuseser
lucruri despre Daniel Pell i, cel mai important, i
amintiser de dorina lui Daniel de a se retrage cndva pe un
vrf de munte. Cu mai multe ntrebri, poate femeile chiar ar
reui s i aduc aminte locaia exact. Cu toate acestea,
Dance dorea ca femeile s rmn pn cnd avea s
vorbeasc i cu Theresa Croyton, n sperana c vorbele fetei
ar putea ajuta n declanarea unor amintiri. Nu voia s le
spun nimic despre drumul fetei spre Monterey era prea
riscant , dar, la cererea ei expres, femeile czur de acord
s mai rmn cteva ore.
Dance plec, iar Rebecca veni cu ea pn n faa casei.
Cele dou se oprir, i agenta se uit ntrebtor la Rebecca.
Femeia prea iritat, i Dance se ntreb dac urma s i
reproeze iar c nu l capturaser pe Pell.
Dar Rebecca avea cu totul altceva de spus.
Poate c e un lucru evident, ncepu ea, dar ar trebui s
i spun ceva. Samantha nu i d seama ct de periculos e
Pell, i Linda crede c e doar un individ nefericit, produs al
copilriei sale.
Continu, te rog!
Tot ce i-am spus ieri despre el toate chestiile alea
psihologice sunt adevrate. Dar am urmat destule
tratamente, i tiu c e uor s i concentrezi atenia doar la
suprafa i sa pierzi esenialul. Ai reuit s l opreti de
cteva ori, i chiar ai fost aproape s l prinzi. tie cum te
cheam?
Da. Dar crezi c i-ar irosi din timp venind s m caute?
Eti imun fa de el? ntreb direct Rebecca, ridicnd o
sprncean.
445

- PPUA ADORMIT -

Dance i ddu seama pe loc c femeia avea dreptate. Da,


ea era imun fa de Pell. i reprezenta un risc.
Ameninrile trebuie eliminate
Am senzaia c e ngrijorat. Eti un pericol pentru el, i
vrea s te opreasc. i, de regul, Pell ajunge la oameni prin
familiile lor.
Prinii, replic Dance.
Rebecca ddu din cap aprobator.
Familia tu st aici, nu?
Prinii i copiii.
Copiii stau cu soul tu acum?
Sunt vduv
mi pare ru.
Dar nu sunt acas acum. i am pus un agent s i
pzeasc.
Foarte bine. Dar ai grij de tine.
Mulumesc, replic Dance, care arunc o privire
nuntrul cabanei. S-a ntmplat ceva noaptea trecut, nu-i
aa?
Rebecca rse.
Cred c am avut parte de mai multe amintiri din trecut
dect puteam duce. Ar fi trebuit s facem asta cu ani de zile
n urm. Dar nu sunt sigur c i restul sunt de aceeai
prere.
Rebecca merse napoi n caban i nchise ua. Dance se
uit nc o dat prin perdea. O vzu pe Linda citind Biblia i
pe Samantha uitndu-se la celular, cu siguran gndinduse la o minciun pentru soul ei. Rebecca se aez pe
canapea, cu blocul de schie n brae, i ncepu s deseneze
linii abrupte.
Motenirea lui Daniel Pell i a Familiei sale.
446

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 45
La jumtate de or dup ce Dance plecase, unul dintre
ageni sunase la caban s verifice dac totul era n regul.
Totul e bine, replic Sam evident, n afar de
tensiunea deja existent.
Agentul o pusese s verifice nc o dat ferestrele i uile,
iar Sam l ascult, iar apoi confirm faptul c erau ncuiate.
Prea ncuiate, gndi Sam, care se nfurie la gndul c, din
cauza lui Daniel Pell, erau blocate i acum ntr-o caban
micu din Monterey.
nnebunesc! spuse Rebecca. Trebuie s ies afar.
Nu cred c ar fi indicat, replic Linda.
Sam observ c femeia lsase numeroase amprente pe
pagina unde era deschis Biblia n momentul de fa. Se
ntreb ce verset reuise s o ajute att de mult. Ar fi vrut i
ea s poat gsi ceva care s-i aduc alinare.
O s ies doar puin, s m plimb prin parc, zise Rebecca
ridicnd din umeri.
Serios, chiar nu cred c ar trebui s faci asta, replic
Linda.
O s fiu atent. O s mi iau galoii i o s fiu cu ochii
n patru, ncerc ea s fac o glum.
E o prostie, dar f ce vrei, veni replica.
Uite mi pare ru pentru noaptea trecut, spuse
Rebecca. Am but prea mult vin.
Bine, rspunse sec Linda i se ntoarse la lectur.
O s te plou, spuse i Sam.
O s m duc ntr-un loc special amenajat pentru ploaie,
zise Rebecca. Vreau s desenez un pic, continu ea i i
adun creioanele i foile.
447

- PPUA ADORMIT -

Apoi femeia i trase pe ea geaca de piele i, ridicndu-i


gluga, iei afar. Sam o vzu pe Rebecca uitndu-se napoi
spre cas, faa ei exprimnd regretul pentru cuvintele dure
spuse n seara trecut.
ncuie tu, mai spuse ea, i se ndeprt.
Sam se duse la u i o ncuie. Se uit apoi la Rebecca
aceasta se ndeprta de cas. Spera ca femeia s nu fi plecat.
Dar motivul nu era ngrijorarea pentru sigurana ei.
Pentru c acum era singur cu Linda. Nu mai existau
scuze.
Da sau nu? Sam i aminti cum se gndise la propunerea
lui Kathryn de a o ajuta n legtur cu cazul.
Rebecca, vino napoi, gndi ea. Nu, mai bine stai
deoparte.
Nu cred c ar fi trebuit s fac asta, murmur Linda.
Ar trebui s anunm paznicii?
Ce folos? E destul de mare nct s i poarte singur de
grij, rnji ea. Asta i-ar spune i ea.
Toate lucrurile pe care le-a pit cu tatl ei ncepu
Sam. E ngrozitor. Habar nu aveam.
Linda o ignor pentru moment i rencepu s citeasc.
Apoi i ridic ochii din Biblie.
tii c vor s l omoare, nu?
Poftim?
Pe Daniel. Nu o s aib nicio ans.
Sam rmase tcut. Spera ca Rebecca s se ntoarc. Dar
spera i s nu o fac.
Poate s fie salvat, continu Linda. nc nu e pierdut.
Dar ei vor s l extermine. S l mpute cnd l vd.
Evident c asta vor, gndi Samantha. Dar nu i ddea
seama dac Daniel putea fi salvat.
448

- JEFFERY DEAVER -

i Rebecca asta continu Linda. E exact aa cum mi-o


aminteam.
Ce citeti, mai exact? ntreb Sam.
Ai ti dac i-a spune capitolul i versetul?
Nu.
Aa deci, ncepu Linda s citeasc din nou, ignornd-o
pe Sam. Apoi se uit iari la Sam. Ce a spus Rebecca
asear. Nu a fost doar autoamgire, aa cum crede ea.
Sam rmase tcut. n regul, gndi ea. Acum e
momentul potrivit.
tiu c s-a nelat ntr-o anume privin, ncepu ea.
Ce anume?
Nu am fost un oarece tot timpul, rosti Sam.
Ah, la asta te referi? Nu o lua la propriu. Eu nu am
spus niciodat c ai fost.
L-am refuzat o dat, spuse Sam hotrt. I-am spus
nu, rse ea. Ar trebui s mi imprim asta pe un tricou. Iam spus nu lui Daniel Pell.
Linda i strnse buzele. Se pare c replica Samanthei nu i
se pruse amuzant.
Sam se duse la televizor i l nchise, apoi se aez ntr-un
fotoliu i se aplec nainte.
Asta duce undeva, ncepu Linda precaut. Sunt sigur.
Dar nu am chef s mai iau o dat btaie.
E vorba despre mine, nu despre tine.
Poftim?
M refer atunci cnd i-am spus nu lui Daniel.
Sam
tii de ce am venit aici?
S l prinzi pe ticlosul evadat, evident, rnji Linda. S
salvezi viei. Te simi vinovat. Voiai s te i plimbi prin ar.
Habar nu am, Sam. De ce ai venit aici?
449

- PPUA ADORMIT -

Am venit aici pentru c mi-a spus Kathryn c o s fii i


tu, i voiam s te vd.
Ai avut opt ani la dispoziie. De ce tocmai acum?
M-am gndit s te caut i nainte. Aproape c am i
fcut-o. Dar nu am putut. Aveam nevoie de o scuz. De o
motivaie.
Aveai nevoie s evadeze Daniel din nchisoare pentru a
obine motivaia necesar? Ce vrei s spui cu asta? ntreb
Linda i ls Biblia din mn.
Samantha se uita n continuare la nsemnrile de pe
marginea paginilor. Erau peste tot, nnegrind complet
marginile foilor.
i aminteti de perioada cnd ai fost n spital?
Sigur c da, rspunse Linda ncet, uitndu-se la Sam.
n primvara dinaintea cazului Croyton, Pell i spusese lui
Sam c voia neaprat s se retrag n slbticie. Dar nainte
voia s mreasc numrul membrilor Familiei.
Vreau un fiu, i spusese ferm Pell. O lun mai trziu,
Linda era nsrcinat.
i dup dou luni pierduse sarcina. Nu avea asigurare
medical, aa c apelase la un spital srccios, unde
mergeau toi hoii i vagabonzii. Linda se infectase, i
trebuise s i extirpe uterul. Femeia fusese distrus; tot
timpul voise s aib copii. i spunea deseori lui Sam ct de
mult dorea s fie mam i cum voia s aib grij de copiii ei.
De ce mi aduci aminte de toate astea? ntreb ea.
Sam sorbi din ceaca de ceai din faa ei.
Pentru c eu trebuia s fiu gravid cu copilul lui Pell,
nu tu.
Tu?
Da, zise Sam dnd din cap. Pell a venit prima dat la
mine.
450

- JEFFERY DEAVER -

Serios?
Sam ncepu s plng.
Pur i simplu nu am rezistat psihic. Nu puteam s fiu eu
mama copilului su. Asta ar fi nsemnat s m controleze
toat viaa. Sam se uit spre Linda i oft. Aa c am minit.
I-am spus c tu nu erai sigur c mai voiai s rmi n
Familie i c, de cnd venise Rebecca, tu te gndeai la
plecare.
Poftim?
Da continu Sam i i terse lacrimile. mi pare ru.
I-am spus c dac tu ai fi mama copilului su, asta i-ar
arta ct de mult te voia el n Familie.
Linda clipi. Apoi se ridic n picioare, ridic Biblia i
ncepu s i tearg coperta.
i acum nu mai poi avea copii, continu Sam. Eu i-am
rpit acest drept. Am avut de ales ntre noi dou i am ales
s m salvez pe mine.
Linda se uita pierdut nspre o poz.
De ce mi spui toate astea acum?
Remucrile Cred. Ruinea.
Deci toat confesiunea asta e tot despre tine?
Nu. E despre noi. Despre toate
Noi?
Da. Rebecca e o trf, spuse Sam, simindu-se ciudat
rostind asemenea cuvinte. Nu mai vorbise aa de ani de zile.
Vorbete gura fr ea, continu ea. Dar a avut dreptate,
Linda! Niciuna dintre noi nu are o via normal Rebecca
ar fi trebuit s i deschid o galerie de art, s se
cstoreasc cu un pictor artos i s viziteze toat lumea.
Dar trece de la un btrn la altul acum tim de ce. i tu ar
fi trebuit s ai o via normal, s te cstoreti, s adopi
ci copii vrei tu, i s i rsfei. Nu s i iroseti viaa n
451

- PPUA ADORMIT -

buctrie i avnd grij de nite copii pe care oricum nu o s


i vezi mai mult de dou luni. i ai putea i s le mai dai un
telefon prinilor ti Nu, Linda, asta nu e o via bogat. E
o via mizerabil. i tii asta, doar c te ascunzi n spatele
aparenelor, spuse gesticulnd spre Biblie. i eu? rse ea. Ei
bine, eu m ascund mai ceva dect tine. Sam se ridic i se
aez lng Linda, care se trase un pic. Evadarea
ntoarcerea lui Daniel e o ans pentru noi s reparm
totul. Uite, suntem aici! Toate trei n aceeai camer. Din
nou. i nu ne putem ajuta una pe alta.
i acum?
Adic?
Ai copii? ntreb Linda. Nu ne-ai spus nimic despre
viaa ta misterioas.
Am un fiu, zise ea.
Cum l cheam?
Peter, rspunse Sam, dup o scurt ezitare.
E un copil cuminte?
Linda
E cuminte?
Linda, tu crezi c nu a fost aa de ru cu Familia. i ai
dreptate. Dar nu datorit lui Daniel, ci datorit nou. Doar
noi am umplut golurile din viaa noastr, de care pomenea
Rebecca. Ne-am ajutat una pe alta. i dup, toate lucrurile sau schimbat. Dar nc mai putem s ne ajutm. Ca nite
surori adevrate! Sam se aplec i puse mna pe Biblie. Tu
crezi n ea, nu? Crezi c toate lucrurile se ntmpl cu un
anume scop. Ei bine, eu cred c toate lucrurile astea s-au
ntmplat pentru ca noi s ne reunim. S avem ansa de a
ne reface vieile.

452

- JEFFERY DEAVER -

Ah, dar viaa mea e perfect aa cum e, replic Linda pe


un ton calm, smulgnd Biblia din degetele tremurnde ale
Samanthei. F ce vrei cu a ta!
Daniel Pell parc Camry-ul ntr-o parcare goal de pe
Autostrada 1, aproape de plaja Carmel. Era singur.
Brbatul mirosi aerul mainii, simind parfumul lui
Jennie.
Apoi i puse pistolul ntr-un buzunar al hanoracului i
iei din main.
Acel parfum din nou.
Observnd sngele lui Jennie Marston pe unghiile sale, i
scuipa pe degete i se terse, dar nu reui s ndeprteze tot
sngele.
Pell se uit n jur la pajitile din zon, la pdurile de
chiparoi, pini i stejari i la bolovanii imeni cu forme
coluroase. Lei de mare, foci i vidre se jucau n apa
oceanului. Civa pelicani zburau ntr-o formaiune perfect
deasupra apei, n timp ce doi pescrui se bteau fr pauz
pentru o bucic de mncare adus de apele oceanului.
Pell naint cu capul plecat nspre copaci. Prin apropiere
era o potec, dar nu ndrzni s mearg pe acolo, dei parcul
prea prsit, nu putea risca s fie vzut ndreptndu-se
ctre Point Lobos.
Ploaia se oprise, dar norii rmseser plutind ncrcai
deasupra. Aerul era rece, mbibat cu un miros puternic de
pin i eucalipt. Dup zece minute, Pell ajunse la cabanele pe
care le cuta. Brbatul se ghemui, nconjur locul i ncepu
s mearg pe o alt potec, oprindu-se din cnd n cnd s
se uite dup poliie. Brbatul nlemni la apariia unui agent,
dar poliistul se ntoarse repede n faa unei cabane.
453

- PPUA ADORMIT -

E uor, i spuse Pell. Acum nu e momentul s fii


neglijent. Ai rbdare.
Brbatul mai umbl pre de cinci minute prin pdurea
nceoat, nconjurnd cabana. La vreo sut de metri
deprtare, ntr-un loc ferit de privirile agentului, era un
lumini, unde zri un adpost. Cineva sttea acolo, la o
mas de picnic.
Femeia se uita spre ocean i desena. Orice ar desena, Pell
tia c avea s ias ceva frumos. Rebecca Sheffield era
talentat. Pell i aminti de ziua aceea rcoroas cnd o
ntlnise pe plaj. Fata se ridicase din scaun n faa lui.
i-ar plcea s te desenez?
De ce nu. Ct cost?
i poi permite. Stai jos.

Brbatul se mai uit o dat n jur i, vznd c nu mai e


nimeni n apropiere, se ndrept spre femeia care picta.
Aceasta nu l observa, fiind concentrat la desen.
Pell ajunse repede lng ea i se opri.
Bun, opti el.
Femeia icni scurt, scp din mini blocul de desen i se
ntoarse repede spre el.
Hristoase!
Dup un scurt moment de tcere, un zmbet larg apru pe
faa Rebecci n timp ce femeia pi nainte.
La naiba, mi-a fost dor de tine, spuse ea.
Vino aici, scumpo, replic Pell, trgnd-o spre el.

454

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 46
Cei doi se mutaser din lumini, i acum stteau ntr-o
dumbrav, aa c nimeni de la motel nu mai putea s i
gseasc..
Au aflat despre Jennie, spuse Rebecca.
tiu. Am vzut la televizor, rspunse el i rnji. A uitat
ceva n camer. Au reuit s i ia urma.
i ce s-a ntmplat?
Brbatul ridic din umeri.
Nu va mai fi o problem, zise el, uitndu-se la unghiile
lui nsngerate. Scumpo, dac nu m-ai fi sunat, nu tiu ce sar fi ntmplat.
Ajuni la motel, Daniel o sunase pe Rebecca i i lsase
adresa cldirii. Iar apoi primise un telefon n Sea View, acel
apel de la echipa de curenie, care de fapt era de la Rebecca;
aceasta i zisese disperat c poliia era pe urmele sale
Dance o rugase s o ajute n cazul n care situaia ar fi
degenerat i s-ar fi ajuns la ostatici. Pell nu voia ca Jennie s
afle despre Rebecca, nu nc, aa c inventase scuza cu
telefonul primit de la serviciul de curenie.
Am avut noroc, spuse Rebecca.
Pell se gndea c Rebecca arta bine. Jennie era bun la
pat, dar nu era ca Rebecca. Femeia asta rezista o noapte
ntreag. Jennie avea nevoie de sex pentru propriul ego;
Rebecca pur i simplu avea nevoie de sex i att. Simi c
ncepea s se excite din nou.
Cum se descurc fetele mele sub presiune?
M toac la cap nfiortor! Adic, zici c nimic nu s-a
schimbat. Totul e la fel ca n urm cu opt ani. Doar c Linda
455

- PPUA ADORMIT -

e fanatic religioas, i Sam nu mai e Sam. i-a schimbat


numele. Ah, i acum are i sni.
i chiar i ajut pe poliiti?
Ah, evident. Am ncercat s i induc n eroare, ct am
putut. Dar nu puteam s las lucrurile s par chiar att de
bttoare la ochi.
i ei nu te bnuiesc?
Nu.
Pell o srut din nou.
Eti cea mai bun, scumpo. Am ajuns aici doar
mulumit ie.
Jennie Marston fusese doar un pion n toat schema;
Rebecca plnuise totul. Dup ce apelul lui fusese respins,
Pell ncepuse deja s se gndeasc la evadare. Reuise s
vorbeasc la telefon cu Rebecca, din nchisoare. Femeia se
gndea de ceva vreme cum s l ajute s evadeze. Dar, pn
de curnd, nu apruse nimic, pn cnd Rebecca i spusese
c i venise o idee.
Fata citise despre cazul lui Robert Herron i se hotrse s
fac n aa fel nct s par el suspectul principal, astfel
nct s fie transferat, pentru proces, la o nchisoare care s
nu fie de maxim securitate. Rebecca gsise un ciocan vechi,
pe care l avea nc din perioada de convieuire n cadrul
Familiei, i l plasase lng garajul mtuii lui Pell, n
Bakersfield.
Pell i verificase toate e-mailurile primite, cutnd pe
cineva care s l ajute. n cele din urm, se hotrse asupra
lui Jennie Marston, o femeie din California de Sud, care era
atras de toi bieii ri. Fata prea extraordinar de
disperat i de vulnerabil. Pell nu avea prea des acces la
calculatoare, aa c Rebecca i fcuse rost de o adres de email care s nu poat fi urmrit i, prefcndu-se a fi Pell,
456

- JEFFERY DEAVER -

ncepuse s o cucereasc pe Jennie. Jennie fusese aleasa


pentru c locuia la doar o or de Rebecca, aa c putea fi
spionat, astfel nct Pell s tie totul despre ea.
Ah, dragul meu, suntem att de asemntori, parc am fi
faa i reversul unei monede.
Dragostea pentru colibri, pentru culoarea verde i
mncare mexican Nu e prea greu s o ai pe Jennie
Marston drept suflet-pereche.
ntr-un final, Rebecca, dndu-se drept Pell, o convinsese
pe Jennie c era nevinovat n cazul Croyton i o convinsese i
s l ajute cu evadarea. Rebecci i venise ideea exploziei
dup ce fcuse rost de orarul nchisorii i de cel al firmei You
Mail It. i trimisese instruciuni femeii: cum s fure ciocanul,
s fac rost de portmoneul fals i cum s le lase n Salinas.
Apoi i spusese cum s construiasc bomba artizanal i
de unde s cumpere costumul i geanta rezistente la foc.
Verificase s vad dac Jennie se descurcase, iar apoi, cnd
totul prea a fi n regul, postase mesajul pe forumul
Manslaughter.
Sam a fost la telefon atunci cnd am sunat, nu? ntreb
Pell.
Telefonul din urm cu treizeci de minute cnd paznicul
ntrebase dac era totul n regul fusese dat de Pell. El se
nelesese cu Rebecca s ntrebe dac ferestrele erau ncuiate
asta dac ar fi rspuns altcineva n afar de ea , lucru
care nsemna c el era pe drum i c Rebecca trebuia s l
atepte la adpost.
Nu s-a prins. Biata de ea e n continuare un oarece.
Doar c nu i d seama de asta.
Vreau s scap de aici ct se poate de repede, scumpo.
Cum stm cu timpul?
Nu mai e mult.
457

- PPUA ADORMIT -

Am fcut rost de adresa lui Dance.


Ah, e ceva ce trebuie s tii. Copiii ei nu sunt acas. Nu
mi-a spus unde stau acum, dar am gsit un Stuart Dance n
cartea de telefon probabil tatl sau fratele ei. M gndesc
c sunt acolo. Ah, i un poliist i pzete. Nu e cstorit.
E vduv, nu?
Cum ai tiut asta?
Pur i simplu. Ci ani au copiii?
Nu tiu. Conteaz?
Nu. Eram doar curios.
Rebecca se trase un pic n spate i l privi atent.
Ari foarte bine pentru un fugar. Chiar aa e, continu
ea i l mbri.
Cldura corpului ei i aerul rece cu miros de pin l excitat
i mai tare pe Daniel, care i strecur mna pe sub tricoul
ei. Apoi ncepu s o srute disperat.
Daniel nu acum. Trebuie s m ntorc, spuse femeia.
Dar Pell nu o auzi, i o duse n mijlocul copacilor, i puse
minile pe umerii ei i o aps. Femeia ridic un deget, iar
apoi i puse caietul de desen pe pmnt i se ls n
genunchi pe el.
S-ar ntreba de ce sunt ud pe genunchi, spuse ea.
Tipic pentru Rebecca, i zise Pell. Tot timpul gndete.
n sfrit, Michael ONeil telefon.
Dance era fericit s l aud, dei brbatul vorbea pe un
ton protocolar, aa c i ddu seama c Michael nu voia s
aduc n discuie cearta lor de mai devreme. Dance simi c
ONeil era n continuare suprat. Lucru foarte ciudat pentru
el. O deranja, dar nu avea timp s se certe iari cu el, mai
ales dac inea cont de vetile primite.
458

- JEFFERY DEAVER -

Am primit un telefon de la Poliia Rutier. Nite oameni


care fceau autostopul spre Big Sur au gsit o poet i nite
obiecte personale pe plaj. Ale lui Jennie Marston. Nu am
gsit trupul ei nc, dar tot nisipul era acoperit de snge. i
pe o piatr de acolo erau urme de snge, pr i rmie de
scalp. Asta pe lng amprentele lui Pell. Paza de Coast a
trimis dou, brci s verifice zona. Nu am gsit nimic
folositor n poet, n afar de buletinul ei i de nite carduri
de credit. Dac acolo i inea banii, Pell cu siguran c i-a
furat deja.
Pell a ucis-o
Dance i nchise ochii i se gndi. Pell o vzuse probabil la
televizor i i dduse seama c fusese identificat. Devenise
o povar pentru el.
Un al doilea suspect mrete considerabil ansele de a
elucida cazul.
mi pare ru, continu ONeil.
nelegea perfect la ce se gndea Dance. Dac nu ar fi dat
la televizor poza, femeia nc ar fi fost n via.
Am crezut c poza ei ne-ar ajuta s l gsim pe Pell, oft
pentru ea Dance.
Am fcut ce trebuia fcut, continu Michael.
Am, observ agenta. Nu ai.
Cnd s-au ntmplat toate astea?
Cam n urm cu o or, replic Michael. Acum verificm
autostrada i prin jur, dar nu am gsit martori.
Dance rmase tcut, ateptnd ca Michael s mai spun
ceva referitor la discuia lor de ieri sau ceva referitor la
Kellogg. Chiar nu avea importan ce anume. Dorea doar s
aud nite cuvinte de la care putea s dezvolte subiectul. Dar
el nu spuse dect:
459

- PPUA ADORMIT -

Acum m ocup de o ceremonie pentru Juan. O s te in


la curent cu detaliile.
Mersi.
Pa.
i nchise.
Agenta l sun imediat pe Kellogg, iar apoi pe Overby i le
comunic noutile. eful ei se ntreba dac tot ce se
ntmplase era n avantajul tot sau nu. Mai fusese cineva
ucis, dar mcar era unul dintre infractori. Per ansamblu,
vocea lui lsa de neles c publicul i presa urmau s vad
ntorstura situaiei ca o bil alb pentru bieii buni.
Kathryn, tu nu crezi asta?
Dance nici nu mai apuc s i rspund, pentru c tocmai
fu anunat de venirea Theresei Croyton.
Fata nu arta aa cum i imaginase Dance.
Theresa era nalt i slbu, avea pr aten lung pn la
mijlocul spatelui i purta nite pantaloni largi. uviele ei
aveau o strlucire roiatica. Fata mai avea patru cercei n
urechea stng, cinci n cea dreapt, i degetele ei erau pline
de inele de argint. Faa ei, fr machiaj, era palid, dar
drgu.
Morton Nagle le grbi pe cele dou femei s intre n birou.
Mtua fetei era mic i ndesat, cu prul cenuiu. Mary
Bolling arta mohort i prudent, i era evident c femeia
nu dorea s fie n acel loc. Dup saluturi i strngeri de
mn, deveni clar c fata era prietenoas, iar mtua
nepat.
Nagle ar fi dorit s rmn, lucru evident scopul lui,
chiar nainte de evadarea lui Pell, fusese s vorbeasc,
desigur, cu Ppua Adormit. Dar se pare c ajunsese la o
anume nelegere cu mtua fetei, aa c plec spre cas.
460

- JEFFERY DEAVER -

Mulumesc, spuse Dance.


La revedere, domnule Nagle, zise Theresa.
Scriitorul le salut prietenos din cap pe cele dou
mtua care ncercase s-l mpute arta ca i cum i-ar fi
plcut s mai trag o dat cu puca dup el chicoti, i
aranja pantalonii i plec.
Mulumesc c ai venit, ncepu Dance. i se spune
Theresa, nu?
Mai degrab, Tare.
E n regul dac vorbesc cu nepoata dumneavoastr
ntre patru ochi? ntreb Dance ntorcndu-se ctre mtu.
Femeia ezit, dar fata o asigur c era n regul. Tare
prea exasperat, judecnd dup voce.
Dance fcuse o rezervare la un motel de lng sediul
Biroului Californian de Investigaii, folosind unul dintre
numele sale false, pe care le utiliza pentru martori.
TJ o escort pe mtu spre biroul lui Albert Stemple, care
urma s o nsoeasc la motel.
Rmase singure n ncpere, Dance nchise ua. Nu tia
dac fata i mai amintea ceva, orice, care ar fi putut-o ajuta
s l gseasc pe Pell. Dar urma s afle, dei era extrem de
dificil. n ciuda personalitii puternice a fetei i a
dezinvolturii artate, era clar c fata aciona ca oricare alt
adolescent de 17 ani se proteja ridicnd bariere n
subcontient, bariere menite s o protejeze de durerea
amintirilor.
Dance nu urma s afle nimic de la ea pn nu trecea de
acele bariere. n interogatorii i interviuri, agenta nu folosea
hipnoza de tip clasic. Dar tia c un subiect supus
interogatoriului relaxat i neinfluenat de stimuli externi i
putea aminti lucruri altfel greu de aflat. Agenta i fcu semn
461

- PPUA ADORMIT -

Theresei s se aeze pe canapea i stinse lumina de sus,


lsnd aprins doar lampa de la birou.
Stai comod?
Da, cred. Fata sttea cu minile mpreunate, cu umerii
ridicai i se uita la Dance cu buzele strnse. Semne clare de
stres, dup cum observ agenta. Brbatul acela, domnul
Nagle, mi-a spus c vrei s m ntrebai despre noaptea n
care au murit prinii i fratele meu.
Da. tiu c dormeai atunci, dar
Poftim?
tiu c dormeai cnd au avut loc crimele.
Cine v-a spus asta?
Pi, am aflat din ziare, de la televizor De la poliie.
Nu, nu. Eram treaz.
Dance clipi surprins.
Erai treaz?
Fata pru s fie i mai surprins dect agenta.
Pi, da, adic eu credeam c de asta vrei s m vezi!

462

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 47
Continu, Tare!
Dance simi cum i bate inima mai repede. S fi fost
aceasta calea ctre un indiciu care s o duc la Daniel Pell?
Fata i atinse lobul urechii, i, n acelai timp, Dance o
vzu ridicndu-i uor vrful pantofului. Semn c fata i
strngea degetele de la picioare.
Stres
Dormisem nainte cteva ore. Da. Nu m simeam bine.
Dar atunci m-am trezit dintr-un vis. Nu mi amintesc exact
ce era, dar cred c m-a speriat. M-am trezit strignd. tii
cum e?
Da, sigur.
Sau urlam. Doar c adug ea, i vocea i se stinse.
Fata ncepu s se joace din nou cu urechea.
Nu eti sigur c tu fceai zgomotul? Ar fi putut fi
altcineva?
Fata nghii n sec. Se gndea c probabil zgomotul fusese
fcut de unul dintre membrii familiei ei aflai n agonie.
Exact.
i aminteti la ce or? Poliia a spus c era ntre ase i
jumtate i opt seara, spuse Dance.
Doar c Theresa nu i aducea aminte exact. Fata spuse c
probabil era n jur de apte.
Erai n pat?
Da.
Ai auzit ceva dup?
Da. Voci. Doar c nu le auzeam foarte bine. Eram
ameit, dar tiu sigur c am auzit voci.
Cine vorbea?
463

- PPUA ADORMIT -

Nu tiu. Erau voci de brbai. Dar sigur nu era tata sau


fratele meu.
Ai mai spus asta cuiva?
Da. Dar nimnui nu i-a psat.
Cum Dumnezeu ratase Reynolds asta?
Spune-mi mie acum! Ce ai auzit?
Au fost mai multe chestii. n primul rnd, am auzit pe
cineva care a menionat o sum de bani. Patru sute de
dolari. Asta in minte sigur.
Pell avusese mult mai muli bani la el cnd fusese arestat.
Poate c el i Newberg l jefuiser pe Croyton i ncepur s
vorbeasc despre bani. Sau poate c, de fapt, cineva spusese
de patru sute de mii de dolari?
Altceva?
Cineva, un brbat altul a spus ceva despre Canada.
i cineva a ntrebat ceva despre Quebec.
i care a fost ntrebarea?
Voia s tie ce e Quebecul.
Cineva care s nu tie despre Quebec? Dance se ntreb
dac acel cineva era Newberg femeile spuseser c se
droga. Poate c asta i distrusese creierul.
Aa deci. O legtur cu Canada. Poate acolo vrea Pell s
fug. Ar fi mult mai uor s se ndrepte spre grania cu
Canada dect s mearg nspre sud. n plus, acolo sunt mult
mai muli muni.
Dance zmbi i se aplec nspre Theresa.
Continu, Tare! Te descurci fantastic.
Apoi, continu fata, cineva a spus ceva despre maini
folosite. Avea o voce groas i vorbea repede.
Afacerile cu maini uzate erau adesea folosite pentru
splarea banilor. Dar poate c brbaii vorbiser pur i
simplu s gseasc o main bun pentru evadare. i asta
464

- JEFFERY DEAVER -

nsemna c mai era cineva n cas. Nu doar Pell i Newberg.


O a treia persoan.
Tatl tu avea afaceri n Canada?
Nu tiu. Cltorea mult, dar nu cred c a menionat
vreodat Canada. N-am neles niciodat de ce poliia nu m-a
ntrebat atunci mai multe lucruri despre asta. Dar nu a mai
contat din momentul n care Pell a fost nchis. Dar acum a
evadat nc de cnd domnul Nagle mi-a spus c avei
nevoie de ajutor, m-am tot gndit la lucrurile pe care le-am
auzit. Poate reuii s-i dai de cap.
Sper s pot, replic Dance, care apoi o mai ntreb dac
i mai amintea ceva.
Nu cred. Cam asta a fost tot, replic fata. Apoi am
adormit i ce mi amintesc dup nghii iari n sec e o
poliist care mi-a spus s m mbrac. Att.
Dance se gndi un pic. Avea patru sute de dolari,
menionarea unei afaceri de maini uzate i a unei provincii
franco-canadiene.
i un al treilea brbat.
Oare Pell se ndrepta spre nord? n cel mai ru caz, putea
s sune la biroul de imigrri. Oamenii de acolo ar fi putut
pzi graniele ct mai vigilent.
Dance ncerc din nou s afle ceva de la fat, dar efortul ei
fu n zadar. Theresa nu i mai aducea aminte nimic.
Patru sute de dolari Canada Ce e Quebec? Maini
uzate Oare toate aceste lucruri se uneau i conduceau spre
Daniel Pell?
Apoi Dance se gndi la ceva. Un gnd care, n mod
surprinztor, avea de-a face cu familia ei: ea, Wes i Maggie.
Femeia se gndi un pic. Imposibil. Dar apoi teoria ei prinse
tot mai mult via, dei femeii nu i plcea deloc concluzia.
465

- PPUA ADORMIT -

Tare, crezi c tot ce ai auzit tu se petrecea pe la ora


apte dup-amiaza, ntreb ea.
Da, aa cred.
i unde luai cina?
Unde? Pi de regul acas.
i, n timp ce mncai, v uitai i la televizor?
Da. Foarte mult. Cel puin eu i fraii mei.
i camera n care mncai era lng dormitor?
Da. Chiar sub scri. Cum ai tiut asta?
Te-ai uitat vreodat la Riti i ctigi?
Da, rspunse fata.
Tare, m gndesc c poate tu ai auzit vocile de la
emisiune. Poate c cineva tocmai alesese domeniul de
geografie pentru ntrebarea de patru sute de dolari. i
rspunsul era provincie franco-canadian. Iar ntrebarea
era Ce e Quebec?
Fata tcu i o privi pe Dance.
Nu, replic ea dnd ferm din cap. Sigur nu a fost aa.
i vocea pe care ai auzit-o care spunea despre
mainile uzate se poate s fi fost o reclam? Poate cineva
cate vorbea rapid cu o voce groas. Aa sunt de regul
reclamele astea.
Fata se nfurie i se nroi la fa.
Nu!
Eti sigur? o ntreb Dance cu blndee.
Theresa i nchise ochii.
Nu, opti ea. Apoi continu: Poate. Nu tiu.
Din cauza aceasta Reynolds nu insistase ca fata s depun
mrturie. i el i dduse seama c Theresa se referea la o
emisiune de la televizor. Iar cea de-a treia persoan era fie
moderatorul emisiunii, Alex Tribec, fie un actor care fcea
vocile din reclame.
466

- JEFFERY DEAVER -

Theresa se aplec uor n fa, total descumpnit. Dance


putea citi pe faa ei semnele nfrngerii i ale amrciunii.
Fata fusese att de sigur c i amintea ceva util care s
duc la prinderea celui care i mcelrise familia, iar acum
i ddea seama c drumul pn aici, mpotriva voinei
mtuii sale Toate eforturile ei fuseser n van.
mi pare ru, zise i ncepu s plng.
Dar Kathryn Dance i zmbi.
Tare, stai linitit. Nu e nimic grav, continu ea i i
ddu fetei un erveel.
Nimic grav? E ngrozitor. Voiam att de tare s ajut, i
Dance i zmbi din nou.
Ah, Tare, crede-m. Abia am nceput.
n seminariile ei, Dance le spunea oamenilor povestea
oreanului care se oprete ntr-un stuc s ntrebe un
fermier despre direcia n care trebuie s mearg. Strinul se
uit la cinele de la picioarele fermierului i l ntreab:
Cinele tu muc? Fermierul i rspunde c nu, dar, cnd
brbatul se apleac s l mngie, patrupedul l muc.
Furios, brbatul l ntreab de ce l-a minit, iar fermierul i
rspunde c animalul lui nu muc, dar cinele de la
picioare nu este al su.
Arta interogatoriului nu se bazeaz doar pe analiza
rspunsurilor i pe limbajul trupului; conteaz foarte mult
s pui ntrebrile potrivite.
Toate lucrurile legate de cazul Croyton i toate momentele
petrecute dup acesta fuseser bine documentate de ctre
poliiti i de ctre reporteri. Aa c Kathryn Dance se hotr
s vorbeasc cu Theresa despre un interval de timp rmas
neverificat: ce se petrecuse nainte de crime.
Tare, vreau s te ntreb despre ce s-a ntmplat nainte.
467

- PPUA ADORMIT -

nainte?
Sigur. Hai s ncepem cu dimineaa zilei respective!
Theresa se ncrunt.
Nu mi amintesc mare lucru. Ce s-a ntmplat seara ma fcut s uit ce se ntmplase peste zi.
Haide s ncercm totui! Gndete-te un pic! Era luna
mai. Erai la coal, nu?
Da.
n ce zi s-a ntmplat?
Cred c era vineri.
i-ai amintit repede de tot.
Ah, da, pentru c de obicei tata ne ducea vinerea cu
maina n diverse locuri. n acea zi am fost la blciul din
Santa Cruz. Doar c totul a mers prost, i mie mi s-a fcut
ru. Eu, Brenda i Steve sora i fratele meu ne-am dus la
blci, i mama a rmas acas, pentru c trebuia s lucreze la
ceva pentru smbt.
Dar planurile s-au schimbat pe parcurs, nu?
Da. Ne duceam spre Santa Cruz, continu fata i se
uit n podea, dar mi s-a fcut ru. Asta cnd eram n
main. Aa c ne-am ntors acas.
Ce ai pit? Erai rcit?
Nu. M durea burta.
Ah, e oribil, replic Dance.
Da. tiu.
i cnd ai ajuns acas?
Pe la vreo cinci jumate dup-amiaz.
i te-ai dus direct n pat s te culci, nu?
Da. Exact, replic fata i se uit pe fereastr.
i te-ai trezit auzind zgomot de la televizor.
Fata se juc neatent cu o uvi de pr.
Quebec, zise ea, fcnd o grimas.
468

- JEFFERY DEAVER -

Kathryn Dance se opri i i ddu seama c avea de luat o


decizie important.
Pentru c, fr ndoial, Theresa minea.
Cnd vorbise normal cu ea i mai trziu cnd o ntrebase
pe Theresa despre emisiunile de la televizor, fata se
comportase relaxat i deschis, dei, evident, era stresat
oricine are de rspuns unui poliist, pn i o victim
inocent, trece prin aa ceva.
Dar, cum ncepuser s vorbeasc despre cltoria spre
Santa Cruz, fata ncepuse s ezite s dea rspunsurile pe
loc, i acoperise pri din fa i din urechi gesturi de
negare i se uitase pe fereastr aversiune. ncercnd s
par calm i relaxat, i trdase starea de stres prin
micarea piciorului. Dance observ urme de stres i nelese
faptul c fata era n faza de negare.
Probabil c tot ce i putea spune Theresa, putea fi verificat.
Dar minciuna include i rspunsurile evazive sau omisiunile.
Erau semnale clare c Theresa nu i spunea chiar tot.
Tare, s-a ntmplat ceva pe drum, nu-i aa? Ceva care
te-a tulburat.
S m tulbure? Nu. Serios. Jur c nu.
Fata negase de dou ori i rspunsese la o ntrebare cu
alt ntrebare. Acum fata era stresat i mai tare i i ndoia
din nou degetele picioarelor.
Haide, poi s mi spui. E n regul. Nu ai de ce s te
temi acum. Spune-mi!
tii, familia mea a fost ucis, replic fata uor nervoas.
Cine nu ar fi tulburat?
Se simea acum la ea i o uoar furie.
Dance ddu nelegtor din cap.

469

- PPUA ADORMIT -

M refer la ce s-a ntmplat dup ce ai plecat din


Carmel spre Santa Cruz. Nu te simeai bine i voiai acas. Ce
anume te-a deranjat la drumul cu maina?
Nu tiu. Nu mi amintesc. A trecut prea mult timp de
atunci.
Vorbele fetei nsemnau de fapt: tiu exact ce s-a
ntmplat, dar nu vreau s m gndesc la asta. Amintirea e
prea dureroas.
Mergeai cu maina i
Eu ncepu Theresa, dar tcu aproape instantaneu.
Apoi i ls capul n palme i ncepu s plng n hohote.
Tare, spuse Dance i se ridic s i ntind nite
erveele. E n regul, continu agenta, strngnd-o de mn
pe biata fat. Orice s-ar fi ntmplat, e n regul. Nu te
ngrijora. Totul o s fie bine.
Eu ncerc iari s vorbeasc, dar se opri.
Dance i ddea seama ca fata ncearc s ia o decizie. Ce
anume s fac? Fie urma s i spun totul, fie urma s tac
caz n care interogatoriul lua sfrit.
ntr-un final, fata reui s vorbeasc:
Att de mult voiam s i spun cuiva asta, dar nu am
putut. Nici psihologilor, nici prietenilor, nici mtuii mele
Apoi Theresa izbucni iari n plns. Trupul ei era aplecat,
brbia n piept i minile stteau n poal, asta cnd nu i
tergea faa de lacrimi. Toate semnele indicau faptul c
Theresa Croyton trecuse n faza de acceptare. Povara teribil
a orice se ntmplase atunci urma s ias la iveal. Fata se
confesa.
E doar vina mea. E vina mea c au murit.
Theresa i ls capul pe spate. Faa ei se nroise
puternic, i lacrimile i cdeau pe pulover.
470

- JEFFERY DEAVER -

i Brenda, i Steven, i mama, i tata toi din cauza


mea.
Pentru c te-ai mbolnvit?
Nu! Pentru c m-am prefcut bolnav!
Spune-mi!
Nu voiam s merg la blci. Nu suportam s merg acolo.
Uram blciul. Tot drumul m-am gndit cum s m prefac c
sunt bolnav. Mi-am amintit de fotomodelele care i bgau
degetele pe gt ca s vomite i s nu se ngrae. Aa c am
fcut asta cnd nimeni nu se uita. Am vomitat pe bancheta
din spate i am zis c m simeam ru. Totul a fost
supergreos, toat lumea s-a nfuriat, aa c ne-am ntors
acas.
Deci asta fusese. Biata fat era convins c din cauza ei
muriser toi. Din cauza minciunii sale. i Theresa trise opt
ani din via purtnd aceast cumplit povar.
Un adevr ieise la suprafa. Dar mai trebuia descoperit
cel puin unul. i Dance dorea s l descopere i pe acesta.
Tare, spune-mi de ce nu voiai s mergi acolo.
Pur i simplu nu voiam. Nu era distractiv.
Confesiunea unei minciuni nu duce neaprat la
confesiunea tuturor minciunilor. Fata trecuse nc o dat la
faza de negare.
De ce? Poi s mi spui? Haide
Nu tiu. Nu era distractiv deloc.
De ce?
Pi, tata era tot timpul ocupat. Aa c ne ddea bani, ne
spunea c urma s vin s ne ia mai trziu i se ducea s
dea telefoane i s rezolve nite treburi. Era foarte plictisitor.
Fata btu din picioare i i pipi cerceii din ureche ntr-o
anumit ordine: cel de sus, cel de jos i apoi cei trei din
mijloc. Stresul o mcina ru de tot.
471

- PPUA ADORMIT -

Kathryn Dance i ddea seama c fata minea n


continuare. La copii chiar i o adolescent de 17 ani este
dificil de analizat limbajul trupului. Majoritatea celor care
interogheaz copii apeleaz la o analiz prin care judec
adevrul sau minciuna prin ceea ce spun copiii, nu prin
modul n care o spun.
Iar ceea ce spunea Theresa nu avea nicio logic att din
cauza povetii ei, ct i din cauza capacitii lui Dance de a
nelege copiii i de a cunoate locul la care fcea referire
Theresa. Wes i Maggie se distrau de minune n Santa Cruz,
i ar fi fost mai mult dect ncntai s petreac o zi ntreag
acolo, cu att mai mult dac rmneau nesupravegheai i
cu buzunarele pline de mruni. Erau sute de lucruri pe
care le-ar fi putut face un copil acolo: carusele, mncare,
jocuri sau muzic.
i Dance mai observ nc un lucru ciudat: de ce nu
spusese Theresa direct c voia s stea acas cu mama ei,
nainte de a pleca spre Santa Cruz. Putea s i fi lsat pe
ceilali s plece fr ea. Era ca i cum fata ar fi vrut ca nici ei
s nu se duc la Santa Cruz.
Dance se gndi la lucrul acesta pre de cteva secunde.
De la A la B
Tare, spuneai c tatl tu lucra i ddea telefoane cnd
voi erai la blci, nu?
Da. Cam aa, rspunse fata i se uit la podea.
Unde mergea s dea telefoanele?
Nu tiu. Avea telefon mobil. Nu mult lume avea mobil
atunci, dar el avea.
S-a ntlnit vreodat cu cineva acolo?
Nu tiu. Poate.
Tare, cine erau celelalte persoane cu care se ntlnea
tatl tu?
472

- JEFFERY DEAVER -

Fata ridic din umeri.


Erau femei? continu agenta.
Nu!
Eti sigura?
Theresa tcu i se uit n jur.
Poate. De fapt unele, da.
i crezi c erau iubite de-ale lui?
Fata ddu din cap aprobator i ncepu s plng din nou.
i ncerc ea s zic, cu dinii ncletai.
Da, Tare?
Ne-a cerut ca, atunci cnd aveam s ajungem acas,
dac ntreba mama ceva, s i spunem c a stat cu noi tot
timpul. Pentru c ea s-ar nfuria dac ar afla c tot timpul
lucra i nu se distra deloc, continu Theresa.
Dance i aminti c Reynolds i spusese c Croyton fusese
un adevrat gagicar.
Fata rse amar.
L-am vzut pe tata. Eram cu Brenda, i trebuia s l
ateptm undeva, dar ne-am dus s ne cumprm ngheat.
i atunci l-am vzut. Era cu o femeie; au urcat n main i
s-au srutat. i nu era doar femeia aceea. L-am vzut mai
trziu cu alta, intrnd ntr-un apartament sau ntr-o cas de
lng plaj. De aia nu voiam s m ntorc acolo. Voiam s
vin acas i s fie cu mama i cu noi. Nu voiam s fie cu
altcineva, se smiorci fata. Aa c am minit, continu ea. Mam prefcut c eram bolnav.
Aadar, brbatul se ntlnise cu amantele lui n Santa
Cruz i i luase copiii cu el, astfel nct s fie la adpost de
suspiciunile soiei sale. Dar copiii rmneau singuri pn
cnd i termina el treaba cu amantele
i familia mea a fost ucis i a fost vina mea.
Dance se aplec spre fat.
473

- PPUA ADORMIT -

Nu e adevrat, i spuse ea ncet. Nu a fost deloc vina ta.


Suntem siguri c Daniel Pell inteniona s l ucid pe tatl
tu. Nu a fost deloc o ntmplare. Dac ar fi venit la voi acas
n noaptea aceea, i tatl tu nu ar fi fost acolo, ar fi plecat i
s-ar fi ntors alt dat.
Da? ntreb Theresa.
Dance nu era sigur deloc de teoria ei. Dar nu putea s o
lase pe fat s cread n continuare c ea era vinovat.
Da.
Theresa se calm instantaneu.
Ce prostie, ncepu ea, ruinat. Totul a fost o mare
prostie. Am vrut s vin aici s v ajut s l prindei, i nu am
fcut nimic. Dar n-am fcut dect s m port prostete.
Ah, dar totul merge bine, replic Dance.
Tocmai i veniser nite idei.
Serios?
Da. De fapt, continu agenta, tocmai m-am mai gndit
la nite ntrebri. Sper s mi poi rspunde la ele. Fix n acel
moment, stomacul lui Dance ncepu s scoat nite zgomote
ciudate. Ambele izbucnir n rs, i agenta continu: Asta
dac facem rost de nite frapuccino i de vreo cteva
prjituri.
Theresa i terse lacrimile.
Asta ar merge de minune.
Dance l sun pe Rey Carraneo i l trimise la Starbucks s
le aduc ntriri. Apoi l sun pe TJ spunndu-i s rmn
n birou, pentru c planurile tocmai se schimbaser.
De la A la B, apoi direct la X

474

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 48
Daniel Pell sttea n maina furat, aproape de Point
Lobos, uitndu-se atent printre copaci.
Hai odat, murmur el.
i atunci apru Rebecca, grbindu-se printre tufiuri,
avnd rucsacul ei n spate. Femeia urc n main i l
srut.
Ce vreme de tot rahatul, spuse ea, rnji i l srut din
nou.
Nu te-a vzut nimeni?
Am cobort pe fereastr, zise ea. Ele cred c m-am
culcat mai devreme.
Brbatul aps pedala de acceleraie i naint pe
autostrad.
Era ultima noapte pe care Daniel Pell o petrecea n
Monterey i, oarecum, ultima lui noapte pe pmnt. Urma
s fure o alt main mai trziu un SUV sau un camion
i s se ndrepte spre nord, pe drumurile proaste ale
Californiei de Nord, pn avea s ajung la muntele su.
Urma s fie regele muntelui, regele Familiei ct mai izolat de
restul oamenilor. Cu vreo dousprezece persoane lng el,
aduse acolo de ctre fluiera.
Rai
Dar mai nti avea s-i termine misiunea aici. Trebuia s
se ncredineze c viitorul su era sigur.
Pell i nmna Rebecci harta districtului Monterey. Femeia
despturi o hrtie i citi adresa n timp ce verifica harta.
Nu e prea departe. Cam ntr-un sfert de or ajungem
acolo.
475

- PPUA ADORMIT -

Edie Dance se uit pe fereastr i observ maina de


poliie.
Cu siguran asta o fcea s se simt mai bine, innd
cont de faptul c un criminal evadat se afla prin zon. i
Edie aprecia foarte mult faptul c fiica ei ncerca din
rsputeri s le asigure protecia.
Cu toate acestea, femeia nu se gndea la Daniel Pell, ci la
Juan Millar.
Edie era obosit, trupul o trda, i era fericit c nu
trebuia s fac ture suplimentare la lucru ture pe care le
putea face orice asistent medical care voia. Nu doar
moartea i taxele erau chestii de necontestat n viaa; nevoia
de ngrijire medical era la fel de important, i Edie Dance
putea profesa orict de mult voia ea, oriunde voia. Nu
nelegea de ce soul su prefera viaa marin fa de viaa
uman. Oamenii erau att de fascinani. Iar ea i ajuta i
avea grij de ei.
Ucide-m
Stuart urma s se ntoarc n curnd cu copiii. Femeia i
iubea nepoii, desigur, i chiar se simea foarte bine n
compania lor. Edie tia ct de norocoas era c o avea pe
Kathy alturi; muli dintre prietenii ei i aveau copiii la sute,
chiar mii de kilometri deprtare.
Da. Ea era fericit c Wes i Maggie urmau s stea cu ea,
dar ar fi fost mult mai fericit dac Pell ar fi fost prins i
aruncat napoi n nchisoare. Tot timpul o deranjase faptul c
fiica ei ajunsese agent al Biroului Californian de Investigaii
de cealalt parte, Stu pruse chiar mulumit, lucru care o
deranjase cu att mai mult. Edie Dance nu i-ar fi sugerat
niciodat vreunei femei s renune la propria carier ea
lucrase toat viaa , dar, Dumnezeule, ce meserie e asta, n
476

- JEFFERY DEAVER -

care ai un pistol cu tine i arestezi ucigai i traficani de


droguri?
Edie n-ar fi spus asta niciodat, dar spera ca fiica ei s
cunoasc un alt brbat, s se cstoreasc i s renune la
slujba sa n cadrul poliiei. Katie fusese un consilier juridic
foarte bun. De ce s nu fac asta din nou? i, mpreun cu
Martine Christensen, avea pagina aceea de internet, de pe
urma creia chiar ctiga ceva bani. Dac ele dou ar fi avut
grij de ea aa cum trebuia, ar fi avut un succes
nemaipomenit.
Edie i iubise mult ginerele. Bill fusese un om
nemaipomenit: drgu, amuzant i un tat minunat.
Accidentul care i luase viaa fusese o adevrat tragedie. Dar
trecuser deja civa ani. Era timpul ca fiica ei s mearg
mai departe.
Pcat c Michael ONeil nu era disponibil; el i Katie se
potriveau perfect (Edie nu putea nelege ce vedea Michael la
Anne, creia nu i psa de copii i era tot timpul la galeria ei
de art). Apoi, mai apruse i agentul FBI care venise la ziua
lor, Winston Kellogg, care, de asemenea, prea foarte
simpatic. i i amintea de Bill. Iar apoi, mai era Brian
Gunderson, cu care Katie ieise cu ceva timp n urm.
Edie nu i fcuse niciodat griji n ceea ce privea gustul
lui Katie n materie de brbai. Prolema ei era simpl nu
reuea s duc o relaie la bun sfrit. i tia i care era
motivul. Katie i spusese despre problema ei cu Wes, despre
ct l deranja pe acesta ca mama lui s se ntlneasc i cu
ali brbai. Edie era asistent de ani buni att pentru
aduli, ct i pentru copii. Vzuse ct de mult putere pot
avea copiii, ct de inteligeni pot i de manipulatori erau,
chiar i fr s-i dea seama. Fiica ei trebuia s vorbeasc cu
477

- PPUA ADORMIT -

Wes despre asta. Dar pur i simplu nu o fcea. Ea doar evita


lucrurile
Dar nu era treaba lui Edie s discute cu biatul. Bunicii
stau tot timpul cu nepoii lor, ns drepturile lor plesc n
faa drepturilor prinilor. Edie i spuse lui Katie ce avea pe
suflet, iar femeia fusese de acord, dar, aparent, o ignorase i
se desprise de Brian.
Femeia i ridic brusc capul, auzind un zgomot din
grdin.
Se uit s vad dac nu cumva se ntorsese Stu, dar nu,
locul de parcare era gol. Uitnd-se pe fereastr, vzu c
poliistul era tot n faa casei.
Apoi, Edie auzi din nou acelai zgomot. Huruitul pietrelor.
Edie i Stu locuiau lng ocean, la captul drumului lung
care ducea de la centrul oraului pn la plaja Carmel.
Curtea lor era complet nconjurat de nite perei de piatr.
De regul, atunci cnd pea pe crarea care ducea spre
grdina vecin, femeia declana o mic avalan de pietre.
Exact aa sunase zgomotul pe care l auzise nainte.
Femeia se duse n spatele casei i pi afar. Nu vzu pe
nimeni, i se gndi c poate fusese o pisic sau un cine. Nu
aveau voie s umble liberi: Carmel avea nite legi stricte
referitoare la animalele de companie. Dar, de asemenea,
locuitorii oraului ndrgeau animalele (actria Doris Day i
deschisese recent un hotel, unde clienii aveau voie cu
animale de companie), aa c multe pisici i muli cini
hoinreau prin zon.
Femeia nchise ua i, auzind maina lui Stu parcnd, uit
de tot de zgomotul auzit. Edie Dance se ndrept apoi spre
frigider, pentru a pregti o gustare copiilor.

478

- JEFFERY DEAVER -

Interogatoriul cu Ppua Adormit dusese ctre o


concluzie ciudat.
Aflat napoi n biroul ei, Dance verifica atent dosarul fetei
i al mtuii acesteia. Amndou fuseser escortate de ctre
un agent imens al Biroului Californian de Investigaii la hotel,
care, pe lng statura lui impuntoare, avea la el dou
pistoale. Albert Stemple o sunase s raporteze c ambele
erau n siguran, iar apoi adugase c fata era drgu, spre
deosebire de mtu: Fata e simpatic. mi place. Pe mtu
poi s o pstrezi.
Dance reciti notiele luate n timpul discuiei cu Theresa i
ntr-un final l sun pe TJ.
Da, efa.
Adu-mi tot ce tim despre Pell.
Am neles.
Dance se ridic; dup doar cteva minute, apru i TJ
gfind. Poate c tonul ei i dduse impresia c lucrurile erau
mai urgente dect n realitate.
Femeia lu toate dosarele i le ntinse pe birou. ntr-un
interval scurt de timp, reuiser s strng suficient
material. Dance ncepu s se uite printre ele.
Te-a ajutat fata cu ceva?
Da, replic absent Kathryn, uitndu-se la o foaie
anume.
TJ mai spuse ceva, dar Dance nu l auzi. Agenta se tot uita
prin mai multe rapoarte, mai multe notie i mai multe
dosare.
Am o ntrebare referitoare la calculatoare, spuse ea ntrun final. Tu te pricepi la aa ceva. Dance ncercui nite
cuvinte pe o foaie de hrtie i i-o nmna lui TJ. Verific asta,
continu ea.
Despre ce e vorba? ntreb TJ, uitndu-se la foaie.
479

- PPUA ADORMIT -

E dubios.
Nu e un termen de calculatoare, dar m descurc eu,
efa. Noi nu dormim niciodat.
Avem o problem, spuse Dance uitndu-se la Charles
Overby, la Winston Kellogg i la TJ.
Toi erau n biroul lui Overby, i eful lor se juca neatent
cu o minge de golf din bronz, care sttea pe un suport de
lemn. Dance sperase s fie i Michael ONeil cu ei.
Rebecca Sheffield lucreaz mpreun cu Pell, spuse
direct Dance.
Poftim? replic ocat Overby.
Stai puin, c mai sunt lucruri de zis. Cred c ea a
plnuit ntreaga evadare.
eful lor ddu din cap, nevenindu-i s cread, ntrebnduse probabil unde greise.
Interesant, o ncuraj Winston Kellogg. Continu!
Theresa Croyton mi-a spus cteva lucruri care mi-au
dat de gndit. Aa c m-am ntors i am mai verificat cteva
dovezi. Mai tii e-mailul din Sea View? Presupuneam c Pell
l trimisese lui Jennie din nchisoare le art ea varianta
scoas la imprimant. Dar uitai-v aici. Adresa de e-mail e
Capitola Correctional. Dar se termin n .dot. Dac ar fi fost
ntr-adevr locul n cauz, extensia final a adresei ar fi
trebuie s fie .gov.
La naiba! exclam Kellogg. Nici nu m-am gndit la asta.
Tocmai l-am pus pe TJ s verifice adresa, continu ea.
Compania e un furnizor de internet din Seattle, explic
tnrul agent. Poi s i creezi propriul domeniu de internet,
ct timp numele pe care vrei s l dai nu este deja luat de
ctre altcineva. E un cont anonim. Dar facem rost de un
mandat ca s verificm arhivele lor.
480

- JEFFERY DEAVER -

Dac e anonim, de ce crezi c e al Rebecci? ntreb


Overby.
Uit-te la e-mail! Propoziia asta. Ce ai putea vrea mai
mult de la o femeie? Nu e att de des ntlnit. M tot
gndesc la ea pentru c e un vers dintr-un cntec vechi.
i de ce e att de important?
Pentru c Rebecca a folosit exact expresia asta prima
dat cnd am ntlnit-o.
Da, dar totui spuse Overby.
Dance continu s vorbeasc, nedorind s fie ntrerupt:
Haide s analizm faptele! Jennie a furat Thunderbirdul
vineri, de la un restaurant din Los Angeles, i s-a cazat la
Sea View smbt. Att convorbirile ei la mobil, ct i cardul
ei ne arat c sptmna trecut a fost n districtul Orange.
Dar femeia care a fost la You Mail It a mers acolo miercuri.
Am trimis un mandat ctre compania de la care are Rebecca
un card. Femeia a zburat din San Diego n Monterey mari i
s-a ntors acas joi. n plus, a nchiriat aici o main.
n regul, replic Overby.
Acum, m gndesc c din Capitola Pell nu vorbea cu
Jennie, ci cu Rebecca. Trebuie s i fi trimis numele i adresa
lui Jennie, i de acolo Rebecca s-a ocupat de tot. Au ales-o pe
Jennie pentru c locuia lng Rebecca. Cel puin, destul de
aproape nct s poat fi verificat.
Deci ea tie de ce e Pell aici i ce vrea s fac, adug
Kellogg.
Aa ar trebui.
Haide s mergem s o ridicm de la caban, spuse
Overby.
Vreau s o arestm, dar mai am nevoie de nite
informaii nainte s o interoghez. Vreau s vorbesc cu Nagle.
Scriitorul?
481

- PPUA ADORMIT -

Dance ddu din cap aprobator, apoi se ntoarse spre


Kellogg.
Poi s o aduci aici pe Rebecca?
Sigur, dac mi faci rost de ntriri.
Overby spuse c urma s sune la poliie i s aduc nc
un agent care s l nsoeasc pe Kellogg. Overby o surprinse
pe Dance subliniind o chestie la care ea nu se gndise: c
Rebecca ar putea fi narmat. Nu aveau niciun motiv s
cread c ea avea o arm, dar, din moment ce femeia venise
aici cu maina, putea foarte bine s aib un pistol asupra ei.
Hai s mergem la Nagle, i spuse Dance lui TJ, i cei doi
prsir biroul.
Dance i TJ se ndreptau deja spre destinaia lor, cnd
telefonul agentei ncepu s sune.
Alo?
Kathryn, nu mai e acolo! se auzi vocea alarmat a lui
Winston.
Rebecca?
Da.
Celelalte femei sunt n regul?
Da. Linda a spus c Rebecca nu se simea bine, aa c
s-a dus s se ntind. Nu voia s fie deranjat. Am gsit
fereastra ei deschis, dar maina i-a rmas la sediul Biroului
Californian de Investigaii.
Deci Pell a luat-o cu el?
Se pare c da.
Cu ct timp n urm?
S-a dus s se culce n urm cu o or. Femeile nu tiu
cnd a fugit.
Dac Rebecca ar fi vrut s le ucid pe Sam i pe Linda, ar
fi putut s o fac uor. Fie ea, fie Pell, care s-ar fi crat pe
482

- JEFFERY DEAVER -

geam. Agenta trase concluzia c femeile nu erau n pericol


momentan, mai ales c erau i oameni de paz.
Unde eti acum? l ntreb ea pe Kellogg.
M ntorc la sediul Biroului Californian de Investigaii.
Cred c Pell i Rebecca intenioneaz s fug. O s vorbesc
cu Michael s blocm drumurile din nou.
Dance ntrerupse legtur i l sun pe Morton Nagle.
Alo? rspunse el.
Kathryn aici. Ascult-m! Rebecca e cu Pell.
Poftim? A rpit-o?
Nu. Lucreaz mpreun. Ea a plnuit evadarea.
Nu se poate!
S-ar putea s fii n pericol.
Eu?
Da. Nu lsa pe nimeni nuntru i ncuie ua. Ne
ndreptm spre tine. Ajungem n cinci minute.
n ciuda stilului imprudent de condus al lui TJ, le trebuir
cam zece minute s ajung. Drumurile erau pline de turiti.
Cei doi ajunser ntr-un final n faa casei lui Nagle, coborr
din main i se ndreptar ctre u.
Dance btu la u i, dup un moment, scriitorul apru n
prag. Nagle se uit atent de la Dance la TJ, apoi studie
strada. Abia apoi i pofti pe cei doi nuntru.
Nagle nchise ua.
mi pare ru. Mi-a spus c, dac spun ceva la telefon,
mi omoar familia. mi pare ru
Daniel Pell iei din spatele uii i i puse pistolul la tmpl.

483

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 49
E prietenul meu. Motanul care m-a dus la oarecele
meu. i ce nume amuzant! Kathryn Dance
Cnd m-ai sunat, continu Nagle, mi-a aprut numrul
tu, i el m-a pus s i zic cine era. Trebuia s i spun c
totul era n regul. Nu voiam, dar copiii mei
O s fie n regul, ncepu Dance.
Domnule Scriitor i Doamn Agent, tcei acum, le tie
vorba Pell.
Dance putea s vad familia lui Nagle n dormitorul din
stnga ei. Toi stteau ntini la podea, cu minile puse pe
cap. Soia sa Joan i cei doi copii, Eric i Sonja. Rebecca
sttea pe pat, deasupra lor, innd un cuit n mn. Femeia
se uit implacabil la Dance.
Cei trei nu erau mori pentru c Pell l controla pe Nagle
folosindu-se de ei.
Tipare
Scumpo, hai aici i ajut-m!
Rebecca se ddu jos de pe pat i li se altur.
Ia-le pistoalele i telefoanele mobile!
Pell inu pistolul la tmpla lui Dance, n timp ce Rebecca i
lu arma. Apoi Pell i ceru agentei s se nctueze. Dance l
ascult.
Nu e destul de strns, zise el i strnse mai tare.
Dance tresri.
Cei doi fcur acelai lucru cu TJ, i apoi i mpinser pe
ambii pe canapea.
Ai grij, murmur TJ.
Ascult-m! Pell se uit la Dance. M asculi?
Da.
484

- JEFFERY DEAVER -

Mai vine cineva?


Nu am sunat pe nimeni.
Nu asta te-am ntrebat. Ar trebui s tii asta, tu, celebra
agent.
Din cte tiu eu, nu, replic Dance. Venisem aici s l
ntreb nite lucruri pe Morton.
Pell le puse telefoanele pe o msu.
Dac sun cineva, spunei c totul e n regul. V vei
ntoarce la sediu n vreo or. Dar nu putei vorbi acum, ai
neles? Dac nu, o s iau un copil i o s
Da, am neles, replic Dance.
Acum, s nu v mai aud vorbind. Am
E o prostie ce faci, spuse TJ.
Nu, nu, gndi Dance. Las-l s te controleze! Nu poi s l
sfidezi pe Daniel Pell!
Pell se uit spre el i i puse pistolul la gt.
Ce i-am spus?
S nu scot niciun cuvnt, replic speriat TJ.
Dar ai spus ceva. De ce ai face asta? A fost un lucru
foarte, foarte prost gndit.
O s l omoare! gndi Dance. Nu!
Pell, ascult-m, ncepu ea.
i tu vorbeti? zise el i se ntoarse cu pistolul.
mi pare ru, opti TJ.
Iar ai vorbit, replic Pell. Pell se uit iari la Dance. Am
cteva ntrebri pentru voi. Dar nu chiar acum. Continu,
zise el spre Nagle.
Nagle se ntoarse la ceea ce fcea nc dinainte s vin
Dance i TJ: i ardea toate manuscrisele i nsemnrile.
Pell se uit absent la grmada de hrtii n flcri.
i dac uii s arzi ceva, o s i tai degetele soiei tale.
Iar apoi copiilor. i nu mai plnge. E njositor. Controleaz-te!
485

- PPUA ADORMIT -

Dup zece minute lungi, Nagle termin de ars toate


notiele. Dance tia c, de ndat ce Pell afla tot ce voia, avea
s i omoare.
Te rog, las-ne n pace! Soia lui Nagle ncepu s plng.
Fac orice Te rog
Dance se uit nspre dormitor i o vzu pe femeie stnd
lng Sonja i lng Eric. Fetia plngea.
Linite acolo, Doamn Scriitor!
Dance se uit la ceasul de la mn, parial ascuns de
manete, i se gndi la copiii ei. Dar durerea era prea mare,
aa c ncerc s se concentreze la ce se ntmpla n camer.
Ce putea s fac?
S negocieze cu el? Dar, ca s negociezi, trebuie s ai ceva
valoros de oferit la schimb.
S reziti? Ca s reziti, ai nevoie de arme.
De ce faci asta? gemu Nagle, n timp ce ultimul lui
manuscris era nghiit de flcri.
Taci din gur!
Pell se ridic i a focul, apoi i terse palmele,
ridicndu-i degetele murdare s se uite la ele.
M simt ca acas. Cred c mi-au fost luate amprentele
de vreo cincizeci de ori pn acum. mi pot da seama i care
sunt angajaii noi. Minile le tremur atunci cnd i ating
degetele. n regul, mai spuse el i se ntoarse ctre Dance.
Am neles, din telefonul dat Domnului Scriitor, c i-ai dat
seama cum st treaba cu Rebecca. Despre asta vreau s
vorbesc cu tine. i s aflu ce tii despre noi. i cine mai tie.
Trebuie s planificm unele lucruri, aa c e necesar s tiu
ce avem de fcut n continuare. i, agent Dance, nelege, te
rog, c nu eti singura care poate detecta minciuna. i eu
pot. Amndoi avem talentul acesta.
486

- JEFFERY DEAVER -

Nici nu mai conta dac minea sau nu. Erau ca mori cu


toii.
Ah, i mai trebuie s i spun c Rebecca a aflat o
adres pentru mine. Casa unui anume Stuart Dance.
Dance se chinui s i ascund ocul. Un val de cldur i
de transpiraie i invad tot corpul.
Nenorocitule, url TJ.
Dar, dac nu m mini, prinii i copiii ti nu o s
peasc nimic. Am avut dreptate n legtur cu tine, nu-i
aa? Atunci cnd ne-am vzut pentru prima oar. Eti
vduv. Rebecca mi-a spus asta. mi pare ru. Oricum, pun
pariu c acum copiii ti stau la bunici.
Kathryn Dance lu o decizie n acel moment.
Era un joc de noroc, i, n orice alte circumstane, ar fi fost
o alegere imposibil. Dar acum, innd cont de consecinele
tragice care urmau oricum, nu mai era alt opiune.
Niciun fel de arme, n afar de vorbele i de intuiia ei. De
la A la B apoi direct la X
Trebuia s fie de-ajuns.
Dance se ntoarse nspre Pell astfel nct s-l priveasc
direct.
Nu eti curios de ce suntem aici?
Asta e o ntrebare. Nu voiam o ntrebare, ci un rspuns.
Ai grij l lai pe el s controleze situaia n continuare.
Te rog, las-m s termin ce am de zis. i rspund la
ntrebare. Te rog, las-m!
Pell se uit ncruntat la ea, dar nu obiect.
Acum, gndete-te un pic! De ce am venit aa grbii
aici?
n mod normal, Dance i s-ar fi adresat folosindu-i numele.
Dar acest lucru ar fi putut fi interpretat ca o modalitate de
487

- PPUA ADORMIT -

dominare, i Daniel Pell trebuia s cread c el controla


situaia.
Treci la subiect, zise el i se ncrunt, nerbdtor.
Trage de timp, izbucni Rebecca. Scumpule, hai s
plecm!
Am venit aici, continu Dance, s l avertizez pe
Morton
Haide s terminm o dat pentru totdeauna toat
treaba asta, opti Rebecca, i s plecm de aici. Hristoase,
ct timp putem s
Scumpo, taci un pic, o ntrerupse Pell, care se ntoarse
ctre Dance i o studie cu atenie, aa cum fcuse i n ziua
interogatoriului. Preau s fi trecut ani ntregi de atunci. Da,
spuse el uitndu-se la agent. Voiai s l avertizezi n
legtur cu mine. i?
Nu. Voiam s l avertizez n legtur cu Rebecca.
Ce vrei s spui cu asta?
Dance l privi fix n ochi i continu:
Voiam s l avertizez c ea urmeaz s te foloseasc
pentru a-l ucide. Exact aa cum te-a folosit acas la Croyton,
n urm cu opt ani.

488

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 50
Dance putu s vad strlucirea din ochii lui Pell.
Atinsese un punct sensibil.
Te-a folosit
Ce porcrie! url Rebecca.
Probabil, replic Pell.
Dar Dance remarc faptul c Daniel folosise un cuvnt
care nu exprima siguran.
Agenta se aplec nspre el. Se crede c sunt mai mari
ansele ca aceia care sunt mai aproape de interlocutor s
spun adevrul n mai multe cazuri dect cei care stau
ndeprtai.
Daniel, i-a nscenat tot. i vrei s tii de ce? Ca s-o
omoare pe soia lui William Croyton.
Pell ddea din cap, dar o asculta n continuare.
Rebecca era amanta lui Croyton. i, cnd a aflat c
soia lui nu voia s divoreze, s-a hotrt s v foloseasc pe
tine i pe Jimmy Newberg pentru a scpa de ea.
Rebecca rse sfidtor.
Daniel, i mai aminteti de Ppua Adormit? ntreb
Dance. De Theresa Croyton?
Dance i folosea deja prenumele, lucru care ntrete
legtura fcut mpotriva unui duman comun. Era o
mecherie folosit la interogatorii.
Pell rmase tcut i se uit nti la Rebecca, apoi la Dance.
Tocmai am vorbit cu ea, continu Dance.
Poftim? replic ocat Rebecca.
Am avut o discuie lung. i am aflat multe lucruri.
Rebecca ncerca s recupereze terenul pierdut.
Daniel, nu o asculta! Inventeaz prostii ca s scape.
489

- PPUA ADORMIT -

Dar Dance o ignor i continu ntrebrile:


Nu-i aa c la televizor era Riti i ctigi cnd tu i cu
Newberg ai spart casa lui Croyton? Fata mi-a spus asta.
Cine altcineva s fi tiut?
Ce e Quebec?
Ucigaul clipi tcut, dat Dance observ c i captase
atenia.
Theresa mi-a spus c tatl ei avea numeroase amante,
continu ea. i lsa copiii la blciul din Santa Cruz, apoi se
ntlnea cu ele acolo. ntr-o noapte, a vzut-o pe Rebecca
desennd i a agat-o. Au nceput o aventur, dar ea dorea
ca el s divoreze. Croyton nu putea sau nu dorea, asta din
cauza nevestei lui. Aa c Rebecca s-a hotrt s scape de
ea.
Prostii, url Rebecca. Ea nu tie despre ce vorbete.
Dar Dance vzu clar c femeia se prefcea. Era stresat,
lucru vizibil din postura ei i din poziia minilor. Era clar c
agenta descoperise ceva.
Dance se uit n continuare fix n ochii lui Pell.
Blciul, Daniel. Rebecca a auzit de tine acolo, nu? Acolo
mergea Familia s vnd lucruri i s mai fure cte ceva.
Acolo s-a nscut cultul acela al infraciunilor. V-au numit
igani, mi amintesc asta bine. A fost i la tiri. De fapt, pun
pariu c aa a aflat Rebecca de tine. Avea nevoie de un ap
ispitor, de un criminal. Linda mi-a spus c voi doi v-ai
cunoscut acolo, la blci. Ai crezut c ai sedus-o? Nici vorb.
A fost exact invers.
Taci din gur, replic Rebecca, cu o voce calm. Minte.
Dan
Gura! url Pell.
i cnd a intrat n Familie? continu Dance. Cu puin
nainte de cazul Croyton. Cu cteva luni, de fapt, nu-i aa?
490

- JEFFERY DEAVER -

Dance se aplec i mai mult n fa. Rebecca te-a convins s


o lai s intre n Familie, nu? Nu i pare cam brusc totul? Nu
te-ai ntrebat de ce? Nu era ca toi ceilali. Linda, Samantha
i Jimmy erau nite copii. Ei fceau tot ce le spuneai. Dar
Rebecca era altcumva. Era independent i agresiv. Dance
i aminti de vorbele lui Winston Kellogg: Femeile pot s fie
la fel de nemiloase i de eficiente ca brbaii. i, de regul,
mai prefcute. Odat ce a ptruns n Familie, continu ea, a
vzut din prima c l putea folosi i pe Jimmy Newberg. I-a
spus c Croyton avea obiecte valoroase n cas i a sugerat
ca voi doi s mergei s furai. Nu-i aa? Dance observ,
dup reaciile lui, c avea dreptate i continu: Dar Rebecca
avea alte planuri n legtur cu Jimmy. Odat intrai n cas,
el urma s o ucid pe soia lui Croyton, iar apoi pe tine. Cu
tine eliminat, putea s conduc Familia mpreun cu
Rebecca. Desigur, ideea ei era s l denune pe Jimmy dup
comiterea crimelor ba chiar s l ucid. William Croyton ar
fi plns o vreme dup soie, dar ntr-un final s-ar fi
recstorit.
Iubitule, nu o asculta. Vorbete
Pell sri nspre femeie i o prinse de pr.
Taci din gur! Las-o s vorbeasc!
Rebecca alunec la podea gemnd de durere.
Dance l privi repede pe TJ, care ddu din cap aprobator.
Agenta continu:
Rebecca a crezut c soia lui Croyton avea s fie singur
acas. Dar toat familia era acolo, pentru c Theresei i se
fcuse ru. Orice s-a ntmplat n noaptea aceea doar tu
tii asta, Daniel , orice s-a ntmplat, rezultatul a fost c
toat lumea a murit. i, continu Dance, cnd ai sunat
Familia s le spui ce s-a ntmplat, Rebecca a fcut singurul
491

- PPUA ADORMIT -

lucru pe care l putea face ca s scape: te-a denunat. Ea a


dat telefonul care a dus la arestarea ta.
Porcrii! replic Rebecca. Eu l-am scos acum din
pucrie.
Dance rse i se ntoarse spre Pell.
Doar pentru c trebuia s te foloseasc din nou, Daniel.
S l ucid pe Morton. Cu cteva luni n urm, vorbise cu el,
i Nagle i spusese despre cartea pe care o scria. Ppua
Adormit. Era o carte despre viaa familiei Croyton nainte de
crime i despre viaa Theresei dup. i el aflase despre
aventurile extraconjugale ale lui William. Era doar o
chestiune de timp pn cnd cineva i ddea seama de tot
planul Rebecci. Aa c Rebecca a plnuit cum s te scoat
din nchisoare, continu agenta uitndu-se la Pell. Ce nu tiu
e ce i-a spus ca s te conving s l ucizi. Agenta se uit
furioas la Rebecca, ca i cum ar fi fost incredibil de
nervoas c femeia l folosise pe vechiul ei prieten, Daniel
Pell. Ce minciuni i-ai spus?
Ce mi-ai spus tu mie e adevrat sau nu? url Daniel
la Rebecca. Dar, nainte ca femeia s i rspund, Pell puse
mna pe Nagle, care se chirci de fric. Cartea pe care o scrii!
Ce voiai s scrii despre mine?
Nu era despre tine! Era despre Theresa, despre familia
Croyton i despre femeile din Familie. Atta tot. Era despre
victimele tale, nu despre tine.
Pell l arunc la podea pe Morton.
Nu, nu! Voiai s scrii despre pmntul meu!
Pmnt?
Da!
Ce vrei s spui?
Pmntul meu! Vrful meu de munte! Ai aflat unde e, i
voiai s scrii asta n carte.
492

- JEFFERY DEAVER -

n sfrit, Dance nelegea. Muntele preios al lui Pell.


Rebecca l convinsese c locul putea s rmn secret doar
prin moartea lui Morton Nagle i prin distrugerea dovezilor.
Nu tiu nimic despre asta. Jur!
Pell se uit atent la faa scriitorului, i Dance i ddu
seama c Daniel l credea. Faa brbatului se nroi de furie.
Acum era cu adevrat furios, observ agenta.
i, dup ce i-ai fi ucis pe Nagle i pe familia lui, Daniel,
tii ce urma, nu? Rebecca urma s te ucid pe tine. S spun
c ai rpit-o de la caban. Dance rse sec. Ah, Daniel, cum
te-a folosit! Tot timpul sta, ea a fost Fluieraul, ea a fost
Svengali.
Pell clipi ocat la auzul cuvintelor agentei. Apoi se ridic i
sri peste o mas, nspre Rebecca.
Femeia se trase napoi, dar brusc sri i ea spre Pell,
fluturnd bezmetic cuitul prin aer. Lama ascuit l tie pe
bra pe Daniel, i femeia sri spre pistol, apucndu-l n
mn. Arma se declan, i un glon se izbi de teracota
sobei.
Dance i TJ se ridicar instantaneu n picioare.
Tnrul agent i trase un picior ntre coaste Rebecci i
apuc pistolul lui Pell. Cei doi ncepur s se bat pentru
arm, rostogolindu-se pe podea.
Sun la poliie! strig Dance spre Nagle, care cut
disperat un telefon.
Femeia sri i ea spre armele de pe mas, amintindu-i:
Verific ncrctorul, numr cartuele, la 12 schimb-le i
rencarc.
Soia i copiii lui Nagle ipau disperai.
TJ o atenion pe Kathryn. Femeia l vzu pe Pell
ntorcndu-se cu pistolul spre ea.
Arma se declan.
493

- PPUA ADORMIT -

Dance se arunc la podea, i glonul o rat. TJ era tnr i


puternic, dar era nctuat, iar Pell mustea de disperare,
furie i adrenalin. Cu mna lui liber l lovi pe TJ n gt i n
cap, i, ntr-un final, i smulse pistolul din mn. Tnrul
agent se rostogoli disperat sub o mas, ncercnd s se
adposteasc.
Dance sri n fa, dar tia deja c nu putea ajunge la timp
pentru a-i lua pistolul. TJ era mort
Apoi se auzi o explozie.
nc una.
Dance se ls n genunchi i se uit n spate. Morton
Nagle pusese mna pe o puc i trgea spre Pell. n mod
cert, brbatul nu mai folosise amic de foc, aa c toate
ncercrile lui euau. Cu toate acestea, Nagle sttea n
continuare n picioare i trgea, urlnd spre Pell.
Pell se ls la podea, i acoperi capul cu braele i se
gndi pre de o secund. Apoi, ezit un pic, o mpuc pe
Rebecca n stomac, trase un ut n u i fugi afar din cas.
Dance lu puca lui Nagle, i nmna rapid pistolul lui TJ
i cei doi ageni srir spre ua deschis. Un glon se nfipse
n rama acesteia, mprocndu-i de achii; cei doi se traser
n spate. Agenta i lu cheile de la ctue i le scoase.
Cei doi se uitar precaui afar, pe strada pustie. O
secund mai trziu, se auzi zgomotul fcut de o main care
accelera.
ine-o pe Rebecca n via, url Dance la Nagle. Avem
nevoie de ea!
Dance fugi apoi la main, lu staia, dar o scp din
minile-i tremurnde. Apoi respir adnc i sun la
Departamentul de Poliie din Monterey.

494

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 51
Un om furios nu se poate stpni.
Dar Daniel Pell nu i putea opri furia n timp ce conducea
maina departe de Monterey, departe de cuvintele lui
Kathryn Dance i de faa Rebecci.
Daniel i amintea cele ntmplate n noaptea aceea din
urm cu opt ani.
Jimmy Newberg, ticlosul la mic, tocilarul la, drogatul
ia, i spusese c avea nite informaii sigure despre William
Croyton mulumit unui programator care fusese concediat
din firma lui Croyton cu jumtate de an n urm. Reuise s
fac rost de codul alarmei lui Croyton i avea i cheia de la
ua din spate a casei lui (dei Pell tia acum c Rebecca
fcuse, de fapt, rost de ele). Jimmy i mai spusese c
excentricul milionar inea sume imense n cas.
Pell nu ar fi jefuit niciodat o banc se ocupa doar de
furtiaguri mrunte. Dar, cu toate acestea, avea nevoie de
bani ca s poat mri Familia i s se mute la munte. i
acum avea o ansa unic n via. Nimeni nu urma s fie
acas, dup cum i spusese Jimmy, deci nu existau riscuri.
Urmau s plece cu 100.000 de dolari, Croyton ar fi depus o
plngere i apoi ar fi uitat de cele ntmplate.
Exact aa cum intuise i Kathryn Dance.
Cei doi brbai se strecuraser prin curtea din spate pn
n faa casei. Pell observase c erau nite lumini aprinse, dar
Jimmy i spusese c alarma era setat aa. Cei doi intraser
n cas printr-o u lateral.
Dar ceva nu era n regul. Alarma nu era pornit. Pell se
ntorsese ctre Jimmy s i spun c era probabil cineva
acas, dar tnrul sprinta deja spre buctrie.
495

- PPUA ADORMIT -

Direct spre o femeie pe la vreo patruzeci de ani, care era cu


spatele la ei i gtea. Nu! Pell i aminti cum se uitase atunci
ocat la Jimmy. Ce fcea?
Urma s o ucid.
Jimmy i nfurase minile ntr-un prosop de hrtie i
scosese un cuit imens din buzunar. Cuitul fusese luat de
acas, de la Familie, i avea pe el amprentele lui Pell. Jimmy
i dusese mna peste gura femeii i nfipsese lama cuitului
n ea. Femeia alunecase la podea.
Ce dracu faci? optise Pell nfuriat.
Newberg se ntorsese, i prea nesigur, dar expresia feei
sale l trda. Pell se ferise din calea lui cnd Jimmy se
npustise spre el, i reuise s evite lama cuitului. Pell
pusese mna pe o tigaie i l izbise n cap pe Newberg. Apoi
Pell luase un cuit imens din buctrie i l ucisese.
O secund mai trziu, William Croyton apruse n cadrul
uii, nsoit de doi dintre copiii si, care ncepuser s urle
vznd cadavrele de pe podea. Pell i scosese pistolul i i
dusese pe cei trei n cmar. Reuise s l calmeze pe
Croyton i l ntrebase despre bani. Brbatul i spusese c
erau n biroul su.
Daniel se uitase apoi total nepstor la cei trei oameni care
plngeau. Nu intenionase s ucid pe nimeni n acea
noapte, dar trebuia s o fac, altfel pierdea controlul asupra
vieii sale. Dup dou minute, cei trei zceau mori. Folosise
cuitul astfel nct vecinii s nu aud mpucturi.
Daniel tersese amprentele pe care le gsise, furase cuitul
adus de Jimmy plus buletinul acestuia, apoi se grbise spre
biroul lui Croyton. ntr-adevr, erau bani acolo, dar doar
1.000 de dolari. Pell mai cutase peste tot, dar nu gsise
dect mruni i bijuterii. Nici mcar nu se urcase pe scri,
acolo unde fetia dormea n pat. (Acum era chiar bucuros c
496

- JEFFERY DEAVER -

nu fcuse asta; ca o ironie, dac ar fi ucis-o i pe Theresa, nu


ar fi aflat niciodat despre trdarea Rebecci.)
i, da, auzise genericul emisiunii Riti i ctigi i fugise
napoi n buctrie, de unde furase portmoneul lui Croyton i
inelul cu diamant al soiei sale.
Apoi mersese la main, i, dup nici doi kilometri, poliia
l oprea.
Rebecca
Pell se gndi apoi la prima lor ntlnire accidental,
atunci cnd fata sttea n zona blciului. Pell i aminti ct
de mult i plcea blciul. Parcurile de distracii l fascinau, la
fel i oamenii care se lsau n voia altcuiva riscnd s se
accidenteze i totui dndu-se n tot ce puteau.
i aminti i de Rebecca din urm cu opt ani, lng acel
carusel, fcndu-i cu mna.
i-ar plcea s te desenez?
De ce nu. Ct cost?
i poi permite. Stai jos!
Dup doar cinci minute, cnd portretul lui era abia
schiat, fata lsase jos creionul, se uitase la el seductor i l
ntrebase dac puteau merge undeva unde s fie singuri. Cei
doi se ndreptaser spre dubi, cu Linda Whitfield n spate,
care i privea nmrmurit. Pell nici nu o bgase n seam.
i, dup alte cinci minute de sruturi intense, fata se
dduse napoi.
Stai puin
Ce s fie oare? se ntrebase el? Gonoree? SIDA?
Trebuie s i spun ceva, continuase fata, privind ctre
pmnt.
Spune

497

- PPUA ADORMIT -

S-ar putea s nu i convin, i-atunci OK, i fac


portretul pe gratis. Dar simt c ne potrivim perfect, chiar
dac ne tim doar de cinci minute, i trebuie s i spun c
Da, spune-mi!
Cnd e vorba despre sex, nu prea mi place dect dac
m rneti. Dac m loveti tare de tot. Multor brbai nu le
place asta, i e n regul dac
Rspunsul lui Pell fusese c o ntorsese pe burt i i
scosese cureaua de la pantaloni.
Pell rse amar. Totul era o tmpenie. Cumva, n cele
cincisprezece minute petrecute atunci cu ea, fata reuise s i
afle fantezia i s profite la maximum de acest lucru.
Svengali i Trilby
Pell continu s conduc maina pn cnd simi o durere
sfietoare n bra, de la rana provocat de cuitul Rebecci.
Pell opri automobilul, cobor, i scoase cmaa i se uit
atent la bra. Nu era att de grav sngerarea se oprea. Dar,
la naiba, l durea tare de tot.
Nu mai tare ca trdarea ei, totui.
Pell se afla acum ntr-o zon linitit a oraului, dar urma
s ajung n zonele aglomerate, unde, desigur, poliia l
cuta.
Brbatul se ntoarse i conduse maina pn vzu un
Nissan Infinity care sttea la un stop, fix n faa sa. Doar o
persoan se afla nuntrul mainii de lux, i nicio alt
main nu mai era pe strad. Pell ncetini, dar nu suficient,
i se lovi de maina aflat n faa sa. Aceasta alunec n fa,
din cauza impactului. oferul se uit n oglind i cobor.
Pell, cltinnd din cap, cobor i el, uitndu-se la
consecine.
Dormeai? l ntreb proprietarul mainii de lux, un
brbat latinoamerican pe la vreo patruzeci de ani. Am
498

- JEFFERY DEAVER -

cumprat-o luna trecut, continu el. Apoi individul observ


sngele de pe braul lui Pell. Eti rnit?
Ochii lui urmrir dra de snge, care se oprea la mna
lui Pell. Mn n care inea pistolul.
Dar era deja prea trziu.

499

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 52
Primul lucru pe care l fcuse Dance acas la Nagle ct
timp TJ raporta incidentele fusese s l sune pe agentul
care i pzea familia i s i spun s i duc urgent, sub
escort, la sediul Biroului Californian de Investigaii. Se
ndoia c Pell ar fi avut timp la dispoziie s i duc la capt
ameninrile, dar nu putea risca.
Femeia i ntreb pe scriitor i pe nevasta acestuia dac
Pell spusese ceva n legtur cu viitoarea sa destinaie. Nagle
fusese sincer cu Pell; chiar nu auzise niciodat despre
terenul lui, i, n special dac pomenise ceva despre vrful
lui de munte. Niciun membru al familiei Nagle nu tia nimic.
Rebecca era rnit grav i i pierduse cunotina. ONeil
trimisese un agent s o nsoeasc n ambulan. Agentul iar fi contactat imediat ce femeia ar fi putut vorbi.
Dance se apropie de Kellogg i de ONeil, care stteau cu
capetele plecate, discutnd despre caz. Orice ndoieli ar fi
avut Michael n privina agentului FBI, i viceversa, judecnd
dup gesturile lor, totul era de domeniul trecutului. Cei doi
coordonau blocajele rutiere i planificau cutarea.
ONeil rspunse la telefon i se ncrunt.
n regul. Bun. Sigur. Sunai la Watsonville M ocup
eu de asta. Apoi nchise telefonul i se uit la cei doi. Am
gsit ceva. A fost furat o main neagr n Marina. Un
brbat care se potrivea cu descrierea lui Pell i care sngera
a luat un Nissan Infinity. Avea i un pistol. Apoi, Michael
adug cu tristee: Martorii spun c au auzit un foc de arm
i, cnd s-au uitat, Pell nchidea portbagajul.
nc o crim, se gndi Dance. i nchise ochii i oft.
500

- JEFFERY DEAVER -

Nu are cum s mai rmn n peninsula Monterey,


continu Michael. A furat maina n Marina, aa c probabil
se ndreapt spre nord. Apoi detectivul se urc n main. O
s anun agenii din Gilroy. i pe cei din Watsonville.
Michael ambal motorul i plec.
S mergem i noi acolo, spuse Kellogg, ntorcndu-se
spre main.
Dance porni dup el, cnd i sun mobilul. Era James
Reynolds. Agenta rspunse i i relat procurorului toate cele
ntmplate. Brbatul nu tiu ncotro se ndrepta Pell, dar i
spuse lui Dance c aflase ceva interesant.
Ai timp cteva minute acum? ntreb el.
Sigur c da, replic agenta i ridic mna ctre Kellogg,
fcndu-i semn s o mai atepte un pic.
Sam i Linda stteau nghesuite pe canapea i urmreau
tirile despre nc o tentativ de crim a lui Daniel Pell:
scriitorul Morton Nagle. Rebecca, descris drept complicele
lui Pell, fusese grav rnit. Iar Pell evadase din nou. Era
acum ntr-o main furat, ndreptndu-se probabil spre
nord. Cu nc o victim la activ: proprietarul mainii.
Dumnezeule, opti Linda.
Rebecca a fost alturi de el tot timpul, opti Samantha,
care apoi se uit ocat la ecranul televizorului. Dar cine a
mpucat-o? Poliia? Daniel?
Linda i nchise ochii. Sam nu tia dac femeia spunea o
rugciune sau dac asta era o reacie a ei la stresul din
ultimele zile. Are i ea propria cruce de purtat, se gndi
Sam. Lucru pe care nu i-l spusese prietenei sale pocite.
nc o tire apru pe ecran despre Rebecca Sheffield,
fondatoarea companiei Womens Initiatives din San Diego,
membr a Familiei n urm cu opt ani. Prezentatorul
501

- PPUA ADORMIT -

menionase c Rebecca se nscuse n California i c tatl ei


murise cnd fata avea ase ani. Rebecca fusese crescut de
mama ei, care nu se mai recstorise.
ase ani! murmur Linda.
Sam clipi ocat.
Ne-a minit. Nu a fost adevrat nimic din ceea ce ne-a
spus despre tatl ei. Ne-a pclit.
Femeia mai n vrst ddu din cap.
Eu nu mai rezist. mi fac bagajele i plec.
Linda, stai!
Nu mai vreau s vorbesc despre nimic, Sam. M-am
sturat.
Las-m s i mai spun doar un lucru.
Ai spus deja destule.
Nu cred c m ascultai atent.
i nu o s te ascult nici dac mi mai zici o dat, replic
Linda i ncepu s se ndrepte spre dormitor.
Sam sri speriat la auzul telefonului. Era Kathryn Dance.
Ah, tocmai am auzit ncepu Sam s spun, dar fu
ntrerupt de agent.
Sam, ascult-m! Nu cred c Pell se ndreapt spre
nord. Cred c vine spre voi.
Poftim?
Tocmai am vorbit cu James Reynolds. Mi-a spus c, n
timpul interogatoriului de dup cazul Croyton, Pell l-a atacat.
Reynolds l ntreba despre incidentul din Redding, despre
moartea lui Charles Pickering i vorbea despre Alison, fosta
lui prieten. Pell a luat-o razna i l-a atacat, sau a ncercat
s l atace acelai lucru l-am pit eu n Salinas , pentru
c se apropia de o descoperire important. James se
gndete, continu Dance, c Pell l-a ucis pe Pickering
502

- JEFFERY DEAVER -

pentru c acesta tia despre muntele su. i din cauza asta


vrea s o gseasc i pe Alison. i ea tie.
Dar de ce s ne rneasc pe noi?
Pentru c v-a spus despre Alison. Poate nu reuii s
facei legtura dintre ea i proprietatea lui, poate nici mcar
nu va amintii despre asta. Dar locul acela e att de
important pentru el regatul lui , nct ar ucide pe oricine
reprezint o ameninare pentru el. Asta v include pe voi
dou.
Linda! vino aici, strig Sam.
Femeia apru furioas n crdul uii.
Tocmai am vorbit cu agenii care v pzesc, continu
Dance. V vor escorta la sediul Biroului Californian de
Investigaii. Eu i agentul Kellogg ne ndreptm acum spre
caban. O sa ateptm nuntru, i vom vedea dac apare
Pell.
Kathryn crede c Pell vine spre noi, spuse repede Sam,
Nu se poate! strig Linda.
Femeile se uitar instinctiv la ferestre, iar apoi Sam privi
spre dormitorul Rebecci, Oare ncuiase fereastra dup ce
aflase c femeia evadase pe acolo? Da, da. Sigur o ncuiase.
Apoi se auzi o btaie n u.
Doamnelor, agentul Larkin aici.
Sam se uit la Linda i mpietri. Apoi Linda se ndrept
ncet spre u i se uit pe vizor. Femeia ddu din cap i
deschise ua. Agentul pi nuntru.
Am fost trimis s v escortez la sediul Biroului
Californian de Investigaii. Lsai toate lucrurile aici i venii
cu mine.
Cellalt agent patrula prin zon.
Kathryn, spuse Sam la telefon, a venit agentul. Plecm
acum.
503

- PPUA ADORMIT -

Femeia nchise telefonul.


Samantha i lu poeta i se uit la Larkin.
S mergem, spuse ea cu o voce tremurnd,
nfcndu-i poeta.
Agentul le fcu semn s nainteze. Moment n care glonul
l nimeri n tmpl. Brbatul czu la pmnt. nc o
mpuctur, i cel de-al doilea agent czu i el, urlnd. Un
al treilea glon urm imediat i l nimeri din plin. Primul
agent ncerc s se mai trasc spre main, dar se prbui
pe trotuar.
Nu, nu, icni Linda.
Daniel Pell fugea spre caban.
Sam mpietri de fric, dar apoi sri napoi i reui s
nchid ua la timp. Apoi puse rapid lanul i se ddu la o
parte. Un glon ptrunse prin lemnul uii, fix n acel
moment.
Daniel Pell ncepu s loveasc ua. Cu prima lovitur reui
s sparg lactul, dar lanul nc rezista, i ua se deschise
doar civa centimetri.
Camera Rebecci! strig Sam, fugind spre Linda i
prinznd-o de mn. Femeia rmase neclintit.
Sam se gndi c nlemnise de fric.
Dar Linda nu prea deloc speriat, i se trase din
strnsoarea lui Sam.
Daniel! ncepu ea s vorbeasc.
Ce faci? url Sam. Hai odat!
Pell mai trase un ut n u, dar lanul nc rezista. Sam
reui s o mai trag vreun metru pe Linda spre camera
Rebecci, dar femeia se smulse din strnsoare.
Daniel, repet Linda. Te rog, ascult-m. nc nu e prea
trziu. Mai poi s te predai. O s i facem rost de un avocat.
O s m asigur c
504

- JEFFERY DEAVER -

Pell o mpuc.
Pur i simplu ridic pistolul, inti prin sprtur i o
mpuc n abdomen. Pell mai ncerc s trag nc o dat,
dar Sam reui s o trag pe Linda dup ea, n camera
Rebecci. Pell mai trase un ut n u i, ntr-un final, lanul
ced. Ua se deschise cu putere, sprgnd o fotografie
nrmat.
Sam ncuie ua Rebecci i se uit la Linda.
Ieim afar! Acum! opti ea. Nu putem rmne aici.
Pell ncerc mnerul uii, i apoi i ddu un ut. Dar ua
se deschidea invers, aa c rezist loviturilor sale.
Samantha, simi o mncrime ngrozitoare n zona
spatelui, gndindu-se c un glon venit prin u ar fi putut
s o nimereasc; o ajut pe Linda s ajung la fereastr, iar
apoi o mpinse afar, pe pmntul moale. Linda plngea de
durere i se inea de stomac.
Sam o ajuta s se ridice i o lu de mn, ajutnd-o s
fug spre parcul Point Lobos.
M-a mpucat, gemu Linda uimit. M doare uite
stai! Unde mergem?
Sam o ignor. Se gndea doar s fie ct mai departe de
caban. i, oricum, nu ar fi tiut ce s i rspund Lindei.
Tot ce vedea n faa ochilor erau copacii, pietrele i oceanul
mare i gri.

505

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 53
Nu, murmur Dance. Nu
Win Kellogg opri brusc main lng cei doi ageni ntini
pe asfaltul din faa cabanei.
Vezi n ce stare sunt, i spuse Kellogg, care i scoase
telefonul mobil s sune dup ajutor.
Kathryn Dance, innd pistolul n minile-i transpirate,
ngenunche i constat c agentul de lng ea era mort. O
pat uria de snge ntunecat se ntindea pe asfalt. Cellalt
poliist era mort i el. Dance se ridic lent.
Sunt mori, i spuse lui Winston.
Agentul i nchise telefonul i veni lng ea.
Dei nu mai lucraser mpreun pn acum, cei doi se
apropiar de caban ca i cum ar fi fost parteneri de ani de
zile, meninndu-se n afara razei vizuale a lui Pell, dac
acesta era nuntru, i verificnd cu atenie ua deschis i
ferestrele.
Intru, spuse Kellogg.
Vin i eu, l ntiina Dance.
Acoper-m! Uit-te la uile din interiorul cabanei mai
bine. Pell o s aib pistolul n mn. Uit-te dup sclipiri ale
metalului, i, dac sunt cadavre nuntru, ignor-le pn
cnd terminm treaba. Kellogg o atinse uor pe bra. E
important. Ignor i eventualele ipete dup ajutor. Dac
femeile sunt rnite, nu putem face nimic pentru ele. Ai
priceput?
Da.
Eti gata?

506

- JEFFERY DEAVER -

Chiar deloc. Dar agenta ddu din cap aprobator. Brbatul


o strnse de umr, cei doi respirar adnc i intrar rapid pe
u, fluturnd armele n aer.
Dance sttea fix n spatele lui, intind uile.
Scaneaz zona scaneaz scaneaz
Femeia se uita din cnd n cnd n spate, verificnd uile
deschise, gndindu-se c Pell ar fi putut s nconjoare
cabana i s se strecoare n spatele lor.
Zona e sigur, raport Kellogg.
Iar nuntru, slav Domnului, nu erau cadavre. Kellogg
observ totui pete de snge, cele proaspete fiind pe pervazul
ferestrei din camera Rebecci. Dance observ pete de snge
i pe covorul din camer.
Agenta se uit pe geam i vzu mai mult snge i
amprente n noroiul de sub geam. i art i lui Kellogg, apoi
zise:
Trebuie s presupunem c fetele au scpat i c Pell le
urmrete.
M duc dup el, spuse agentul. Rmi aici s atepi
ntririle?
Nu, rspunse Dance direct. Nici nu se pune problema.
Reuniunea lor a fost ideea mea. i nu le voi lsa s moar.
Brbatul ezit o secund.
n regul.
Cei doi se ndreptar n fug ctre ua din spate. Dance
respir adnc i o deschise cu un ut. Agenta ncepu s fug,
ateptndu-se ca dintr-un moment n altul s aud zgomotul
glonului i s simt metalul ptrunzndu-i n carne.
M-a rnit.
Daniel al meu m-a rnit.
Dar de ce?
507

- PPUA ADORMIT -

Durerea din inima Lindei era la fel de acut ca aceea din


stomac. i iertase trecutul lui Daniel. i era pregtit s i
ierte i prezentul.
Cu toate astea, gndi ea, m-a mpucat!
Femeia dorea s se ntind. S l lase pe Isus s le salveze.
i opti gndurile ei lui Sam. Cel puin, aa credea. Poate c
i nchipuia totul.
Samantha rmase tcut i continu s fug. Linda,
agoniznd, o urm pe potecile abrupte ale parcului. Paul,
Harry, Lisa Linda se gndea la numele copiilor ei adoptivi.
Nu, nu. Numele acestea erau ale copiilor de anul trecut,
care acum nu mai erau cu ea. Avea alii acum.
Dar cum i cheam?
De ce nu am o familie?
Pentru c Tatl Ceresc are alte planuri pentru mine. De
asta.
Pentru c Samantha m-a trdat.
Gnduri bolnave i fugeau prin minte, precum valurile
oceanului care se sprgeau de bolovani.
M doare! gemu ea.
Continu s mergi, opti Sam. Kathryn i agentul FBI o
s ajung aici dintr-un minut n altul.
M-a mpucat! Daniel m-a mpucat!
Femeia simi cum o cuprindea o stare de lein.
Atunci ce o s fac oricelul? O s m ia n spinare? Pe
mine, cu cele optzeci de kilograme ale mele?
Nu. O s m trdeze aa cum a mai fcut-o.
Samantha. Iuda al meu.
Linda l putea auzi pe Daniel Pell urmrindu-le, zgomotul
fcut de el putnd fi uor de recunoscut printre zgomotul
vntului i al valurilor oceanului. Femeia auzea crengi care
508

- JEFFERY DEAVER -

trosneau i frunze care foneau, aa c grbir pasul. Pn


cnd Linda se mpiedic i czu la pmnt urlnd.
Ssst, fcu Samantha.
M doare!
Haide, ridic-te, Linda! Te rog!
Nu pot.
Paii se auzir n spate. Era mult mai aproape.
Dar Linda se gndi c poate nu era Pell. Poate c erau
poliitii. Kathryn Dance i agentul acela drgu de la FBI.
Femeia se uit napoi, n agonie.
Dar, nu, nu era poliia. La civa metri deprtare sttea
Daniel Pell. Acesta le vzu la rndu-i. Brbatul ncetini puin,
i recapt suflul i ncepu s avanseze.
Linda se ntoarse ctre Samantha, dar femeia nu mai era
lng ea.
Sam o abandonase din nou, la fel cum fcuse cu opt ani n
urm.
O abandonase atunci n braele lui Daniel Pell.
Abandonat atunci, abandonat i acum.

509

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 54
Draga mea Linda, rosti Pell, care se apropia ncet de ea.
Femeia gemu de durere.
Daniel, ascult-m! Nu e prea trziu. Dumnezeu te va
ierta. Pred-te!
Brbatul rse ca la o glum bun.
Dumnezeu, repet el. Dumnezeu m va ierta Rebecca
mi-a spus c eti foarte religioas.
O s m omori?
Unde e Sam?
Te rog! Nu trebuie s faci asta. Te poi schimba.
S m schimb? Linda, draga mea, oamenii nu se
schimb. Niciodat. Tu eti exact aceeai persoan pe care
am gsit-o atunci sub copacul din Golden State Park. O
fugar cu ochii roii de plns.
Pe Linda o apuc ameeala. Nu mai simea aa tare
durerea i era pe punctul s leine. Cnd i reveni un pic, l
vzu pe Daniel Pell aplecat deasupra ei cu un cuit n mn.
mi pare ru, scumpo, dar trebuie s terminm
lucrurile aa. O scuz absurd, dar sincer. O s fiu rapid.
Promit. tiu bine ce fac. Nu o s simi mai nimic.
Tatl nostru
Pell i mpinse capul ntr-o parte, astfel nct gtul femeii
s fie descoperit. Linda ncerc s reziste, dar era prea
slbit. Ceaa din ochii ei dispruse acum complet, fcnd
loc imaginii lui Pell, care i apropia cuitul de gtul ei, lama
acestuia sclipind n lumina roiatic a soarelui.
Care eti n ceruri. Sfineasc-se numele Tu.
Fix atunci se auzi un zgomot. Un copac czut la pmnt.
Sau o avalan de pietre.
510

- JEFFERY DEAVER -

Sau un stol de pescrui care l atacaser furioi pe Pell.


Daniel Pell grohi i se vzu aruncat n pietri.
Samantha McCoy sri peste Pell, se ridic n picioare i
roti cu putere creanga de copac n aer, lovindu-l pe Daniel
peste cap i peste brae. Pell era uimit s o vad pe oricel
atacndu-l. Ea, femeia care l ascultase orbete de fiecare
dat. Femeia care nu l refuzase niciodat.
n afar de o singur noapte
Daniel o atac iute cu cuitul, dar femeia se dovedi prea
rapid pentru el. Brbatul se ndrept spre pistolul pe care l
scpase pe potec. Dar Sam l lovi din nou cu creanga de
copac, nimerindu-i de data aceasta peste ureche,
smulgndu-i carnea.
La naiba! url Pell, chinuindu-se s se ridice n picioare.
Pell ncepu s loveasc bezmetic cu braele, i o nimeri pe
Samantha n genunchi. Femeia czu la pmnt.
Dance se arunc dup pistol i reui s l prind. Brbatul
se ridic n picioare i o inti pe Samantha. Dar femeia se
ridicase la rndul ei, i l lovi din nou, peste umr, cu
creanga de copac, pe care o inea cu ambele mini. Pell se
mpletici napoi.
Linda i aminti nite cuvinte pe care Pell le spunea atunci
cnd era mndru de vreun membru al Familiei: Ai stat pe
loc, dragoste!
Stai pe loc
Samantha se arunc n fa nc o dat, rotind creanga n
aer.
Dar acum Pell se inu bine pe picioare i reui s prind
creanga cu mna stng. Pre de o secund, cei doi se uitar
unul la cellalt, aflai la mai puin de un metru deprtare,
lemnul crengii unindu-i ca o srm.
Daniel zmbi trist i ridic pistolul.
511

- PPUA ADORMIT -

Nu! strig Linda.


Dar Samantha i zmbi napoi, se mpinse cu for n
creang i apoi i ddu drumul. Daniel pi napoi dar nu
mai sttea pe pmnt. Brbatul era n aer. Se aflase pe
muchia unei stnci, la peste ase metri nlime.
Brbatul url i czu n gol, rostogolindu-se peste
bolovani.
Linda nu i ddea seama dac supravieuise sau nu. Cel
puin nu imediat. Dar, presupuse c da. Samantha se uit la
ea zmbind, apoi o ajut s se ridice.
Trebuie s plecm. Acum! mai spuse ea, i cele dou i
continuar drumul prin pdure.
Samantha McCoy era epuizat i se chinuia s o in pe
Linda n picioare. Femeia era palid la fa, dar nu mai
sngera att de ru. Cu siguran c rana o durea, dar
mcar era n stare s peasc.
Linda ncerca s opteasc ceva, dar Sam nu o auzi.
Poftim?
Am crezut c m-ai prsit.
Nici gnd. Dar era narmat. Trebuia s l pclesc
cumva.
O s ne ucid! opti Linda, n continuare uimit.
Nu. Nu e aa. Mergi n continuare. Trebuie s ne
ascundem.
Nu mai pot umbla.
Lng ocean sunt nite peteri. Ne putem adposti acolo
pn cnd ajunge poliia. Kathryn o s ne gseasc.
Nu pot s merg atta. Sunt civa kilometri.
Nu e chiar att de departe. Putem ajunge!
Cele dou femei mai naintar un pic, dar, dup civa
pai, Linda simi cum i se nmuiau picioarele.
512

- JEFFERY DEAVER -

Nu nu. Nu mai pot. mi pare ru.


Sam reui totui s o mai ridice o dat i s mai avanseze
civa pai, dar apoi se prbui n cel mai prost loc posibil
ntr-un lumini vizibil de oriunde. Sam se atept s l vad
pe Pell aprnd de undeva. Le-ar fi putut zri fr probleme.
Un loc mai ferit se afla la nici civa metri deprtare; ar fi
putut s se ascund acolo.
Linda prea a opti ceva.
Ce e? ntreb Sam i se apropie de ea.
Dar Linda vorbea cu Isus, nu cu ea.
Haide, trebuie s mergem!
Nu, nu. Mergi doar tu. Te rog Vorbesc serios. Nu
trebuie s mai faci nimic pentru mine. Tocmai mi-ai salvat
viaa. Acum suntem chit. Te iert pentru ce s-a ntmplat n
Seaside
Linda, nu acum! se rsti Sam.
Femeia rnit ncerc s se ridice, dar nu reui.
Nu pot.
Trebuie s poi.
Isus o s aib grij de mine. Mergi doar tu.
Hai odat!
Linda i nchise ochii i ncepu s murmure o rugciune.
N-o s mori aici! Ridic-te! strig Sam.
Femeia respir adnc, ddu din cap i, cu ajutorul lui
Sam, reui s se ridice n picioare. Cele dou femei naintar
totui pe potec, mpiedicndu-se la fiecare pas de tufiurile
i de rdcinile care le ieeau n cale. Femeile stteau pe un
promontoriu aflat la vreo 15 metri deasupra oceanului.
Sunetul valurilor care se sprgeau de rm era asurzitor.
Aflate aproape de margine, lumina portocalie a soarelui le
sclda acum, orbindu-le. Sam abia reui s mai nainteze.
513

- PPUA ADORMIT -

Femeile urmau s se ascund n rp i s trag nite frunze


peste ele.
Te descurci bine. Mai sunt civa metri.
Civa nsemnnd vreo douzeci. Care n curnd se
transformar n zece. i, ntr-un final, cele dou ajunser la
adpost. Era mai adnc dect crezuse Sam iniial, deci urma
s le ascund perfect.
Femeia o ajut pe Linda s intre acolo, cnd se auzi ceva
trosnind, i o figur iei din pdure, ndreptndu-se direct
spre ele.
Nu! url Sam, lsnd-o pe Linda s alunece n rp i
lund n mn o piatr.
Apoi oft i ncepu s rd isteric.
Kathryn Dance se apropia ncet de ele.
Unde e? ntreb agenta n oapt.
Nu tiu, murmur disperat Sam. Apoi continu s
vorbeasc mai tare. L-am vzut cu vreo cincizeci de metri n
spate. E rnit, dar poate s mearg.
E narmat?
Femeia ddu din cap.
Da. Are un cuit i un pistol.
Dance se uit atent n jur, apoi o examina rapid pe Linda.
S o ducem jos, spuse ea, artnd spre rp. ine-o pe
spate i apas cu ceva pe ran.
mpreun, cele dou reuir s o duc pe femeie pn jos.
Te rog, rmi cu noi, opti Sam.
Nu te ngrijora, replic Dance. Nu plec niciunde.

514

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 55
Winston Kellogg era undeva la sud de ele.
Dup ce plecaser de la caban, cei doi le pierduser
urmele. Ajuni la o bifurcaie a drumului, Dance plecase n
dreapta, i el n stnga.
Femeia se micase prudent prin tufiuri mergnd pe
lng potec pn vzuse ceva pe marginea unei stnci. Le
recunoscuse pe femei i se dusese repede la ele.
Dance l sun pe Winston.
Win, le-am gsit pe Sam i pe Linda.
Unde eti?
Cam la o sut de metri de locul de unde ne-am
desprit, replic ea. Am mers nspre vest, i aproape c am
ajuns la stnc. O piatr mare i rotund e lng noi, la vreo
ase metri nlime.
Femeile tiu unde e Pell?
A fost pe aici. Undeva sub noi i n stnga ta la vreo
cincizeci de metri. i e narmat. Are cu el un pistol i un
cuit. Apoi, Dance se uit n jos i ncepu s se agite. Win, tu
unde eti? Eti pe plaj?
Nu. Sunt pe o potec. Plaja e undeva sub mine, la vreo
sut de metri.
n regul. Pell e aici. Vezi insulia aia, la vreo
cincisprezece metri de rm? Sunt multe foci pe rm i muli
pescrui deasupra ei.
Da, o vd.
M refer la plaja din faa ei.
Nu vd de aici. Dar vin nspre voi.
Nu, Win. Nu te poi adposti niciunde. Eti n cmp
deschis. Trebuie s fim prudeni. Mai ateapt.
515

- PPUA ADORMIT -

Nu mai avem timp. Deja a scpat de prea multe ori. Nu


mai pot lsa s se ntmple asta.
Atitudinea lui tipic
Atitudine care o deranja foarte mult. Brusc, agenta i
ddu seama c voia ca Winston s nu peasc nimic.
Nu ai vrea s ieim mpreun i dup? Cum sun asta?
S fii atent. Nu l vd niciunde. Era pe plaj, dar acum
s-a ascuns printre bolovani. Are o poziie numai bun pentru
ochit. Cmpul lui vizual e extrem de larg.
Dance se ridic, i acoperi ochii cu mna i se uit n jur.
Unde s fie oare?
O secund mai trziu, afl rspunsul.
Un glon se nfipse lng bolovanii din apropierea ei, i
apoi femeia auzi cocoul de la pistolul lui Pell.
Samantha ip, iar Dance se arunc pe burt, furioas c
Pell o vzuse.
Kathryn! se auzi Kellogg n staie. Tu tragi?
Nu eu. Pell!
Eti n regul?
Da.
De unde a tras?
Nu am putut s vd. Trebuie s fie pe undeva pe lng
bolovanii de pe plaj.
Rmi culcat. Acum tie unde eti.
Pell cunoate bine parcul? o ntreb Dance pe
Samantha.
Familia a stat mult vreme aici, deci da.
Win, Pell cunoate bine zona. Ai putea cdea ntr-o
capcan. Mai bine ateapt un pic.
Stai o secund, se auzi vocea lui Winston. Cred c vd
ceva. Te sun napoi.
Win! Stai! Mai eti?
516

- JEFFERY DEAVER -

Femeia i schimb poziia, astfel nct Pell s nu o


detecteze, i se uit rapid printre doi bolovani. Nu vzu
nimic. Apoi l vzu pe Winston Kellogg venind pe plaj.
Brbatul prea extrem de fragil, n comparaie cu bolovanii
masivi, copacii imeni i oceanul nesfrit.
Te rog se gndi Dance. Oprete-te!
Dar, desigur, brbatul nu se opri. Continu s mearg,
rugmintea lui Dance fiind n zadar.
Daniel Pell tia c mai muli ageni urmau s vin dup el.
Dar era extrem de ncreztor. Cunotea perfect zona. Jefuise
zeci de turiti aici n Point Lobos, muli dintre ei att de
proti, nct practic erau coautori la jaf. Oamenii i lsau
obiectele valoroase n maini i pe iarb, negndindu-se c
cineva i-ar putea jefui ntr-un asemenea loc.
El i Familia petrecuser mult timp relaxndu-se aici,
mergnd la camping la ntoarcerea dinspre Big Sur, cnd nu
mai aveau chef s conduc pn n Seaside. Pell tia toate
drumurile care l duceau napoi la autostrad sau spre
locuinele din zon. Urma s fure o alt main, s mearg
napoi spre est pe drumurile din Central Valley, apoi napoi
spre nord, prin Hollister.
Spic vrful lui de munte.
Dar acum trebuia s se ocupe de urmritorii lui. Erau
doar doi sau trei, dup cte i ddea seama. Nu vzuse prea
bine. Probabil se opriser la caban, vzuser cele dou
cadavre, iar apoi porniser n urmrirea lui. i i se prea c
unul dintre ageni era n apropiere.
Pell i nchise ochii i aps cu putere pe rana care se
redeschise n cdere. Urechea l durea i mai tare, de la
lovitura lui Sam.
oarecele
517

- PPUA ADORMIT -

Pell se sprijini de un bolovan rece, fapt care, i se pru lui,


mai reduse din durere.
Se ntreb dac Dance fcea parte din echipa de urmrire.
Dac da, atunci nu era nicio coinciden faptul c ea venise
la caban. i dduse cumva seama c el furase Nissanul i
se ndreptase spre caban.
Ei bine, ntr-un fel sau altul, ea n-avea s mai reprezinte
prea mult o ameninare pentru el.
Dar cum s ias din situaia de fa?
Poliistul care l urmrea se apropia de el. Erau doar dou
trasee pe unde ar fi putut s ajung n locul unde se afla el
acuma, lng bolovanii de pe plaj. Oricine ar fi venit spre el
trebuia fie s se urce pe un perete nalt de vreo ase metri,
fiind total expus, fie s vin direct pe potec, expunndu-se
n momentul n care lua colul.
Pell tia c doar un poliist echipat ar fi ncercat s urce
zidul de piatr, iar cel care l urmrea nu avea cu siguran
echipamentul cu el. Deci trebuia s vin dinspre plaj. Pell se
adposti n spatele unor bolovani. i puse pistolul pe un
bolovan ateptnd ca poliistul s se apropie.
Nu inteniona s trag ca s omoare. Poate doar s
rneasc. n genunchi sau undeva. Iar apoi, cnd agentul ar
fi czut la pmnt, l-ar fi orbit cu cuitul. Ar fi lsat staia
lng el, astfel nct agentul n agonie s cear ajutor,
atrgnd atenia tuturor asupra lui. Iar Pell ar fi fugit ntr-o
zona pustie a parcului.
Auzi pe cineva care se apropia de el. Dei agentul se
chinuia s nu fac zgomot, Pell avea un auz fantastic. Daniel
i lu pistolul i se pregti.
Pell era ct se poate de calm. Nu se mai gndea nici la
Rebecca, nici la Jennie i nici mcar la Kathryn Dance.
Deinea controlul suprem.
518

- JEFFERY DEAVER -

Dance, poziionat altundeva, se uita atent pe plaj la


Winston Kellogg, care se apropia de locul unde sttuse Pell
atunci cnd ncercase s o mpute. Agentul avansa ncet,
uitndu-se atent n jur, innd pistolul cu ambele mini.
Brbatul se uit la o stnc, gndindu-se cum s o
escaladeze. Dar, cum pereii erau abrupi, i Kellogg era
nclat cu pantofii de strad, nu prea avea anse de reuit.
Pe lng asta, ar fi fost o int sigur sus pe stnc.
Uitndu-se apoi la poteca din faa sa, Kellogg pru s
observe nite urme n nisip, acolo unde sttuse Pell.
Brbatul se ls pe vine i se uit atent, apoi se opri.
Ce se ntmpl? ntreb Samantha.
Dance ddu din cap i arunc o privire spre Linda. Femeia
era semicontient i prea mai palid ca nainte. Pierduse
mult snge i avea nevoie urgent de ngrijire medical.
Dance sun la centrala Departamentului de Poliie din
Monterey i ntreb cnd ajungeau ntririle.
Primele trupe n cinci minute, iar brcile n
cincisprezece.
Dance oft. De ce dura att de mult? Le dduse locaia, cu
aproximaie, i le explicase cum s avanseze echipele
medicale pentru a nu fi expuse. Dance se uit apoi la
Winston, care ncercuia ncet stnca, cu soarele n spate.
Agentul se ndrepta direct spre locul unde dispruse Daniel
Pell mai devreme.
Trecu un minut ngrozitor de lung. Dou.
Unde era? Ce se
Apoi agenta auzi o explozie.
Ce naiba fusese asta?
Apoi zgomote de mpucturi din spatele stncii, o pauz
i mai multe mpucturi.
519

- PPUA ADORMIT -

Ce s-a ntmplat? strig Samantha.


Nu tiu! Dance i scoase staia. Win! Win! Eti acolo?
Terminat.
Dar singurul rspunse fu zgomotul valurilor care se
sprgeau de rm i ipetele pescruilor speriai.

520

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 56
Kathryn Dance fugi pe plaj, distrugndu-i pantofii
preferai, marca Aldo. Dar nu i psa.
n spatele ei, napoi pe creast, medicii aveau grij de
Linda i de Samantha. Agenta ddu din cap spre cei doi
ofieri care securizau zona cu band galben, dei singurul
martor era oceanul. Dance se aplec i trecu pe sub band,
apoi ddu colul, ndreptndu-se repede spre stnc.
Dance se opri, iar apoi se arunc n braele lui Winston
Kellogg. Brbatul tremura i se uita la ceea ce zcea n faa
lor: cadavrul lui Daniel Pell.
Brbatul era ntins pe spate, cu genunchii n aer i cu
braele n lturi. Pistolul lui sttea pe nisip, acolo unde i
zburase din mn. Ochii lui Pell erau ntredeschii, dar nu
mai erau albatri, ci deveniser nceoai.
Dance i ddu seama c mna ei era n continuare pe
spinarea lui Kellogg. Agenta i trase mna, se ddu la o
parte i l ntreb.
Ce s-a ntmplat?
Aproape c am intrat n el. Pur i simplu se ascundea
acolo, replic Kellogg, artnd spre nite pietre. Dar l-am
vzut exact la timp i m-am ascuns. Aveam la mine o
grenad fumigen de la motel, aa c am aruncat-o spre el.
Explozia l-a surprins, i a nceput s trag la ntmplare.
Dar am avut noroc. Soarele era n spatele meu, i cred c l-a
orbit. Am tras napoi i
Kellogg tcu i ridic din umeri.
Eti n regul?
Da. Sigur. Doar puin zgriat de la pietre. Nu prea sunt
obinuit cu cratul.
521

- PPUA ADORMIT -

Agenta rspunse la telefonul care tocmai suna. Era TJ.


Linda o s fie bine, spuse tnrul. A pierdut mult
snge, dar glonul a ratat organele vitale. Ah, i Samantha
nu e rnit grav.
PPUA ADORMIT
Samantha? Dance nici nu observase c femeia era
rnit. Ce s-a ntmplat?
S-a tiat. Se pare c s-a btut cu decedatul. Evident,
nainte s ajung decedat. E rnit, dar n regul.
Se btuse cu Pell?
oarecele
Nite poliiti de la Departamentul de Poliie din Monterey
ajunser la scena crimei i ncepur s-i fac treaba.
Michael ONeil nu era cu ei.
Felicitri, i zise un poliist lui Kellogg, gesticulnd
nspre cadavru.
Agentul FBI i zmbi napoi.
Experii n analiza limbajului trupului tiu c zmbetul
este cel mai evaziv semnal emis de faa uman. O fa
ncruntat, o privire ocat sau una suav nseamn doar un
singur lucru. n schimb, un zmbet poate s nsemne ur,
indiferen, amuzament sau iubire.
Dance nu tia ce semnifica zmbetul lui Kellogg. Dar, o
secund mai trziu, Kellogg se uit la brbatul pe care l
ucise, iar zmbetul i pieri de pe buze de parc nici nu ar fi
existat vreodat.
Kathryn Dance i Samantha McCoy se oprir la spitalul
din Monterey s o viziteze pe Linda Whiftield, a crei
recuperare decurgea bine. Femeia urma s rmn noaptea
n spital, dar a doua zi se putea ntoarce acas.
522

- JEFFERY DEAVER -

Samantha era condus de Rey Carraneo napoi la cabana


Point Lobs, unde dorise s rmn peste noapte. Dance o
invitase pe Samantha la cin, dar femeia i replicase c dorea
s stea singur o vreme.
i cine ar fi putut-o nvinovi?
Dance prsi spitalul i se ntoarse la sediul Biroului
Californian de Investigaii, unde le vzu pe Theresa Croyton
i pe mtua ei ateptnd-o n faa mainii, pregtite s i ia
rmas-bun. Theresa se lumin la fa cnd o vzu pe Dance
i o salut clduros.
Am auzit, spuse mtua fetei cu faa ei sever, c Pell e
mort.
Da. Aa e.
Apoi agenta le povesti tot ce se ntmplase la Point Lobos.
Mtua prea nerbdtoare s plece, dar Theresa voia s
aud toate detaliile, iar Dance nu omise nimic.
Theresa ddu din cap i ascult totul fr vreo urm de
emoie.
Nu pot s v mulumesc suficient, spuse Dance. Ai
salvat vieile multor oameni.
Nu pomeni nimic despre ce se ntmplase cu adevrat n
noaptea crimelor, cnd Theresa se prefcuse bolnav. Dance
se gndi c acel lucru urma s rmn secretul lor. i de ce
nu? Spunnd cuiva un lucru era deseori ca i cum l-ai fi
spus tuturor.
V ntoarcei n seara asta? ntreb agenta.
Da, spuse fata uitndu-se la mtua ei. Dar ne oprim
undeva nainte.
Dance se gndi la posibiliti: fructe de mare la cin,
cumprturi la magazinele din Los Gatos
Vreau s vd vechea mea cas, continu fata.
Acolo unde familia ei murise.
523

- PPUA ADORMIT -

Ne vom ntlni acolo cu domnul Nagle. A vorbit cu


familia care locuiete acum acolo, i au fost de acord s
mergem n vizit.
Nagle a sugerat asta? ntreb Kathryn, gndindu-se s
l sune s i spun s renune la idee.
Nu, a fost ideea mea, replic fata. Chiar voiam s merg.
i o s vin apoi la Napa s mi ia un interviu. Pentru cartea
lui. Ppua Adormit. la e titlul. Nu-i aa c e ciudat s se
scrie o carte despre tine?
Mary Bolling rmase tcut, dei postura ei umerii uor
ridicai i maxilarul eapn i spunea lui Dance c femeia
nu era de acord cu ideea fetei i c se i certase cu ea pe
tema asta.
De regul, dup un eveniment att de important n vieile
oamenilor cum ar fi reuniunea Familiei sau cltoria
Theresei pentru a-i ajuta , apare tendina de a observa
schimbri majore ale celor care au luat parte la tot. Dar acest
lucru nu se ntmpla prea des, i nu se ntmplase nici
acum. Dance sttea fa n fa cu aceiai oameni pe care i
ntlnise mai devreme: o femeie ndesat, ntre dou vrste,
care ncerca din greu s i asume rolul de printe, i o
adolescent care, acionnd impulsiv, fcuse un lucru
extraordinar de curajos. Cele dou se certaser pe programul
serii, i, fr ndoial, fata ctigase.
Poate c simplul fapt c aceast ceart izbucnise, iar ele
reuiser s o rezolve nsemna c cele dou mai fcuser un
pas n direcia bun. Poate aa se schimb oamenii, gndi
Dance.
Agenta o mbria pe Theresa, ddu mna cu mtua ei i
le ur drum bun.
Cinci minute mai trziu, Dance era napoi n Aripa Fetelor
din sediul Biroului Californian de Investigaii, sorbind din
524

- JEFFERY DEAVER -

ceaca de cafea oferit de Maryellen Kresbach. i savurnd o


prjitur de ovz.
Intrnd n birou, agenta i arunc ct colo pantofii Aldo i
ncepu s caute o pereche nou: sandale Joan and David.
Apoi, Kathryn se ntinse i se aez pe canapea. Agenta sorbi
din cafeaua tare i se uit dup o pung de bomboane
M&Ms pe care o aruncase pe undeva prin birou cu cteva
zile n urm. O gsi, i le mnc rapid; i dezmori oasele i
se uit la pozele cu copiii ei.
i cu soul ei.
I-ar fi plcut s poat s stea cu el n pat i s i
povesteasc despre cazul Pell!
Ah, Bill
Telefonul ei ncepu s sune, i zmbi fericit cnd se uit
la ecran. Era Michael.
Bun, Michael!
Bun. Tocmai am aflat vetile. Eti n regul? Am auzit
c au fost focuri de arm.
Pell a tras o dat spre mine, dar m-a ratat. Atta tot.
Linda cum e?
Dance l puse la curent cu detaliile.
i Rebecca?
E la Terapie intensiv. O s supravieuiasc, dar nu va
iei prea curnd din spital.
Michael i spuse despre maina menit s i induc n
eroare metoda preferat a lui Pell de distracie i de
diversiune. oferul fusese forat de Pell s telefoneze la poliie
i s i raporteze propria moarte i furtul automobilului.
Apoi mersese acas, parcase maina n garaj i rmase ntr-o
camer ntunecat pn cnd aflase vetile despre moartea
lui Pell.
525

- PPUA ADORMIT -

Michael adug faptul c urma s i trimit rapoartele de


la cabana Butterfly, unde sttuser Pell i Jennie dup
evadarea din Sea View.
Agenta era fericit s l aud, dar simea c era ceva n
neregul. Tonul lui prea tot ciudat. Brbatul nu era furios,
dar nu prea ncntat s vorbeasc totui cu ea. Dance se
gndi c tot ce spusese Michael despre Kellogg fusese
deplasat, dar, dei nu dorea ca detectivul s i cear scuze,
voia ca lucrurile dintre ei s revin la normal.
Eti n regul? l ntreb ea direct.
Mda, rspunse el.
Acel cuvnt nenorocit care putea nsemna absolut orice.
Vrei s vii pe Punte disear?
Nu pot. mi pare ru. Eu i Anne avem alte planuri.
Planuri.
Alt cuvnt din aceeai categorie.
Mai bine te las. Voiam s i spun despre oferul
Nissanului.
Sigur. Ai grij de tine.
Dance nchise i se ntoarse s verifice un dosar.
Zece minute mai trziu, Winston Kellogg apru n cadrul
uii. Agenta art neglijent spre un scaun, i Win se tolni n
el. Brbatul nu se schimbase: hainele lui erau pline de noroi
i de nisip. Apoi, vznd pantofii aruncai ai lui Dance, art
spre ai si i rse.
Probabil c nu ai o pereche i pentru mine.
mi pare ru, replic Dance. Nu am mrimea ta.
Pcat, continu el. Cei verzi arat tare bine.
Cei doi continuar s vorbeasc despre rapoartele care
trebuiau completate i despre raportul legat de utilizarea
armelor de foc. Agenta se ntreb ct mai urma s rmn
Winston n ora i i ddu seama c, indiferent dac ar fi
526

- JEFFERY DEAVER -

ntrebat-o sau nu dac voia s ias n ora, Win mai


rmnea cinci zile, mai mult ca sigur. Atta dura pn cnd
consiliul termina de luat mrturiile i de finalizat rapoartele.
Nu ai vrea s ieim mpreun i dup? Cum sun asta?
Kellogg se ntinse i el, exact cum fcuse Kathryn n urm
cu cteva minute. Faa lui i ddea de neles femeii faptul c
era tulburat. Probabil din cauza schimbului de focuri. Dance
nu i folosise niciodat arma ntr-o confruntare cu un
suspect. Reuise s gseasc criminali periculoi, care de
regul erau ucii de ctre ali ageni. Dar era un lucru total
diferit s ii arma aintit asupra unui om i s l ucizi.
Iar Kellogg fcuse acest lucru de dou ori n doar cteva
zile.
Deci ce urmeaz? ntreb ea.
O s in un seminar n Washington pe tema
fundamentalismului religios care are numeroase lucruri n
comun cu mentalitatea de sect. Apoi o s mi iau o mic
vacan. Dac toat lumea e de acord, evident, zise el i i
nchise ochii. Kellogg arta foarte atrgtor n hainele lui
obinuite i cu prul lui ciufulit. mi pare ru, spuse el
rznd. Nu ar trebui s adorm n birourile colegilor. Zmbi
sincer. Ah, nc un lucru. Am de pus la punct nite dosare n
seara asta, dar ce zici s ieim mine s lum cina n ora? E
dup, i aminteti de ce am discutat?
Agenta ezit un pic, gndindu-se. tia exact strategia
subiecilor inteligeni ntr-un interogatoriu: anticipeaz
fiecare ntrebare nc nainte de a fi pus i au rspunsul
pregtit.
Dar, dei se gndise mult la acest lucru, Kathryn fusese
prins cu garda jos.

527

- PPUA ADORMIT -

Mine? Ce zici? repet el, uor timid, lucru un pic


ciudat pentru un om care tocmai l ucisese pe Daniel Pell,
unul dintre cei mai periculoi infractori din Monterey.
Tragi prea mult de timp, i spuse Dance, care se uit la
pozele copiilor, la pozele cu cinii i la pozele cu rposatul ei
so. Se gndi apoi la Wes i replic:
Sigur. Mine ar fi minunat.

528

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 57
S-a terminat, opti Kathryn ctre mama ei.
Am auzit totul de la Michael.
Cele dou femei stteau n casa lui Edie, n Carmel.
Familia lui Kathryn se ntorsese de la sediul Biroului
Californian de Investigaii.
Copiii au aflat?
Le-am spus eu cumva. Ceva de genul: Mama se va
ntoarce astzi la o or normal, pentru c i-a terminat
cazul i l-a prins pe tipul cel ru. Le-am mai spus c nu tiu
detaliile. Mags oricum nu a fost atent compunea o melodie
pentru tabr. Wes s-a dus direct la televizor, dar l-am pus
pe Stu s l cheme n curte s se joace ping-pong. Pare s fi
uitat de toat povestea, dar cuvntul-cheie e pare.
Dance le spusese prinilor c nu dorea s i spun lui
Wes toate detaliile despre lucrurile ntmplate, pn nu mai
treceau civa ani de la moartea tatlui copilului.
O s am eu grij de el, spuse agenta, i i mulumi
mamei sale. Apoi deschise o sticl de bere Anchor Steam i o
turn n dou pahare.
Edie sorbi din paharul su, apoi se ncrunt i o privi pe
Kathryn.
Cnd l-ai prins pe Pell?
Dance i spuse ora cu aproximaie i o ntreb de ce voia
s tie.
Mama ei se uit la ceas i continu:
Am fost sigur c am auzit ceva n curte n jur de ora
patru, patru i jumtate. Nu m-am gndit pe loc la asta, dar
pe urm m-am ntrebat dac nu era oare Pell, care aflase
529

- PPUA ADORMIT -

unde locuim. M-am speriat puin, chiar dac maina poliiei


era afar.
Pell nu ar fi ezitat s i ucid desigur, chiar planificase
lucrul acesta , dar nu era cazul. Pell era deja la casa lui
Nagle la ora aceea.
Probabil c nu a fost el, replic Kathryn.
Poate a fost o pisic. Sau cinele lui Perkins. Trebuia s
l in nuntru. O s vorbesc cu el despre asta.
Kathryn tia c mama ei chiar urma s fac asta.
Dance i chem copiii i i conduse nspre main, n faa
creia o ateptau deja cei doi cini. Agenta i mbri tatl
i i spuse c urma s i ia duminic seara pentru petrecerea
de ziua lui de la clubul Marine. Dance avea s conduc ea,
astfel nct prinii ei s se poat simi bine i s consume
ct ampanie i ct vin voiau. Kathryn se gndi s l invite
i pe Winston Kellogg, dar se hotr s nu se grbeasc nc.
Trebuia s vad mai nti cum decurgea ntlnirea lor.
Dance se gndi apoi la cin i la faptul c nu avea niciun
chef de gtit.
Credei c supravieuii cu cltitele de la Bayside? i
ntreb ea pe copii.
O, da! strig fericit Maggie, care apoi ncepu s discute
cu fratele ei ce fel de sirop sa foloseasc.
Wes era i el fericit, dar ceva mai reinut dect sora sa.
Ajuni la restaurant, Dance i aminti lui Wes c era rndul
lui s decid ce aveau s fac duminic pn s mearg la
petrecere.
La ce te-ai gndit? Vreun film? Vreo plimbare?
Nu tiu nc, replic biatul i se ntoarse s vad
meniul.
Maggie dorea s comande i nite mncare pentru cini,
dar Dance i explic faptul c veniser s mnnce cltite
530

- JEFFERY DEAVER -

doar pentru c nu avea ea s gteasc, nu pentru a srbtori


revederea cinilor.
Ai auzit de festivalul la care o s fie? o ntreb Wes n
timp ce chelnerii le aduceau mncarea. Cel cu brcile.
Brci?
Mi-a zis bunicul despre el. O parad de brci i un
concert n Cannery Row.
Dance i aminti ceva legat de un festival cu tema John
Steinbeck.
E duminic? Asta vrei s facem?
E mine, replic Wes. Ar fi tare distractiv. Putem s
mergem?
Dance se amuz n sinea ei. Biatul nu avea cum s fi aflat
despre ntlnirea ei cu Winston. Sau aflase oare? Ea i
ddea uor seama ce gndeau copiii. Oare s fi fost i invers?
Dance turn sirop peste cltite i amn rspunsul.
Mine-sear zici Stai s m gndesc.
Reacia ei iniial cnd vzuse fa trist a biatului fusese
s l sune pe Winston i s i spun c anula ntlnirea.
Uneori e mai uor s
Dance o opri pe Maggie nainte ca aceasta s i mbibe
cltita ntr-o adevrat mare de siropuri de afine i cpuni,
iar apoi se ntoarse nspre Wes.
Dragul meu, nu pot. Am alte planuri.
Ah.
Dar sunt sigur c bunicul o s vrea sa mearg.
Ce treab ai? Te vezi cu Connie? Cu Martine? Poate vor
s vin i ei. Mergem cu toii. Ar putea s vin cu tot cu
gemeni.
Daaaa, strig ncntat Maggie, auzind de gemeni.
Dance i amintea cuvintele psihologului ei: Kathryn, nu
poi s iei n serios tot ce spune. Prinii au tendina de-a
531

- PPUA ADORMIT -

crede c odraslele lor au obiecii solide legate de posibili


prini vitregi sau chiar de simple ntlniri. Nu poi gndi
aa. El e suprat din cauz c, prin ochii lui, ceea ce faci tu
se vede ca un fel de trdare a amintirii tatlui su. Nu are
nimic de-a face cu partenerul propriu-zis.
Nu, continu Dance. O s iau cina cu brbatul cu care
am lucrat la acest caz.
Cu agentul Kellogg, nu? replic Wes.
Exact. Se ntoarce n scurt timp la Washington, i vreau
s i mulumesc pentru ajutorul pe care ni l-a oferit.
Femeia se simea un pic ciudat pentru c i sugerase lui
Wes c distana mare dintre ei ar fi fost un obstacol n calea
relaiei dintre ei doi. (Se gndi c Wes, aa sensibil cum era,
ar fi putut trage deja concluzia c Dance i pusese deja
problema s-i rup de prietenii i de familia de aici i s se
stabileasc mpreun cu ei n capital.)
n regul, replic biatul, i ncepu s mnnce absent
o cltit.
Dance i ddea seama foarte bine de reacia lui.
Hei, fiule, ce ai pit?
Nimic.
Bunicului i-ar plcea foarte mult s mearg la festival
cu tine.
Sigur.
Nu i place de Winston? ntreb ea direct.
E OK,
Poi s mi spui.
Lui Kathryn i cam pierise pofta de mncare.
Nu tiu Nu e ca Michael.
Nu, nu e. Dar nu sunt muli oameni ca Michael.
Michael, prietenul ei drag care momentan nici nu i
532

- JEFFERY DEAVER -

rspundea la telefon. Dar asta nu nseamn c nu pot lua


cina cu el, nu-i aa?
Pi cred c nu.
Dup cteva minute, Wes izbucni:
Nici lui Maggie nu i place de el.
Nu am spus asta! sri fata. Nu spune chestii pe care eu
nu le-am zis!
Ba da, ai spus asta! Ai zis c are burt.
Nu am zis! replic fata i roi, Dance dndu-i seama
din reacia ei c fata chiar spusese aa ceva.
Kathryn zmbi i i ls tacmurile din mn.
Ascultai-m! Se uit la copiii ei. Nimic nu o s schimbe
ce e ntre noi, indiferent cu cine ies la cin sau la film. Nimic
nu o s ne schimbe vieile, casa sau ce facem noi. V promit
asta. n regul?
n regul, replic Wes, care nu prea totui convins.
Dar acum Maggie era cea tulburat.
Nu te vei recstori?
Mags, ce-i veni s ntrebi aa ceva?
Nu tiu. M ntrebam.
Nu mi pot imagina cum e s m recstoresc.
Nu ai spus c nu, murmur Wes.
Dance rse la auzul rspunsului fr cusur al biatului.
Ei bine, acesta mi e rspunsul. Chiar nu m pot
imagina recstorit.
Vreau s fiu domnioara de onoare, spuse Maggie.
Ei bine, nu avem timp acum s ne gndim la asta.
Haide s mncm i s bem! i s facem planuri pentru ziua
de duminic. Trebuie s ne gndim serios la asta.
Sigur, replic Wes.
Dance termin de mncat, simindu-se victorioas pe toate
planurile: fusese deschis fa de fiul ei i primise acceptul
533

- PPUA ADORMIT -

lui de a se ntlni cu ali brbai. n mod surprinztor, un


pas mic reuise s aduc un progres fantastic.
ntr-un final, femeia ced rugminilor lui Maggie i
comand o cltit i o porie de crnai pentru cini.
Evident, fr sirop. Maggie se duse s hrneasc animalele.
Dylan devor poria lui ntr-o clipit, iar Patsy mnc tacticos
crnatul, apoi se retrase cu cltit cu tot, cutnd un loc
unde s o ascund pentru zilele negre.
Ajuns acas, Dance petrecu urmtoarele cteva ore cu
treburi administrative, printre care se numr i un telefon
dat lui Morton Nagle, cruia i mulumi din nou pentru tot
ajutorul dat.
Winston Kellogg nu o sunase, ceea ce era un semn bun
(ntlnirea nu era anulat).
Rebecca Sheffield era n recuperare dup operaia
complicat prin care trecuse. Urma s mai rmn, sub
paz, n spital, pentru cel puin o sptmn. Avea nevoie de
mai multe operaii.
Dance o sun pe Martine Christensen i vorbi cu ea despre
pagina lor web, apoi, dup ce termin tot ce avea de discutat,
se delecta cu desertul: popcorn. Un aliment perfect normal
dup o cin care constase din dulciuri. Dance gsi o caset
cu Wallace & Gromit i o puse s ruleze, i reui s salveze n
ultimul moment resturile de mncare din cuptorul cu
microunde. Sptmna trecut reuise s dea foc pungii cu
alimente.
Femeia golea coninutul ntr-un vas, cnd i sun din nou
telefonul.
Mam, mor de foame! zise Wes agitat.
Femeia fu bucuroas cnd auzi cu ce voce spusese asta.
Era clar c suprarea biatului trecuse total.
534

- JEFFERY DEAVER -

Stai puin, replic ea. E TJ la telefon.


Salut-l din partea mea, spuse biatul, care apoi i
ndes nite mncare n gur.
Wes te salut.
i eu pe el. Ah, spune-i c am ajuns la nivelul opt la
Zarg.
Asta e bine?
Nici nu tii.
Dance i transmise mesajul lui Wes, care csc ochii mari.
Opt? Nu se poate!
Wes e uimit. Ce s-a ntmplat?
Ce e cu toate chestiile alea? Pentru cine sunt?
Care chestii?
Rapoartele, e-mailurile, toate cele. Nu mai ii minte?
TJ se referea la raportul final, care n cazul acesta urma s
fie de-a dreptul imens. Dance se ocupa de caz, iar Biroul
Californian de Investigaii deinea jurisdicia principal.
Pentru mine. Dei ar trebui s spun pentru noi.
mi place mai mult prima variant. efa, apropo, i
aminteti de Nimue?
Cuvntul misterios
Da. Ce e cu el?
Am mai gsit ceva ce ne-ar putea ajuta. Mai vrei s
ncerc?
Cred c da. Mai bine rezolvm totul.
E bine mine? Am o ntlnire n seara asta. O cheam
Lucreia.
Ai o ntlnire cu o fat pe nume Lucreia? Ar trebui s fii
atent. tii ce? Adu-mi mie totul. Inclusiv chestia cu Nimue.
M apuc eu de ele.
efa, eti cea mai tare. Te chem la nunt.
535

- PPUA ADORMIT -

VINERI

536

- JEFFERY DEAVER -

Capitolul 58
Kathryn Dance, mbrcat cu un costum negru i cu un
pulover rou de bumbac, atepta n faa restaurantului Bay
View de lng Fishermans Wharf.
Locul era ntr-adevr deosebit, oferind o imagine superb a
coastei pn spre Santa Cruz, chiar dac momentan zona
aceea nu se putea vedea cu ochiul liber. Dimineaa era cel
mai bun moment pentru a observa ceaa deas care se nla
peste ape, ceva caracteristic lunii iunie n peninsula
Monterey. Temperatura ajungea pe la 13 grade Celsius.
Noaptea trecut Dance fusese n culmea fericirii. Daniel
Pell fusese oprit, Linda urma s supravieuiasc, Morton
Nagle i familia sa erau bine. Winston i ea i fcuser
planuri pentru dup.
Dar astzi lucrurile stteau diferit. Dance se simea
mohort, iar starea ei de spirit nu avea nimic de-a face cu
vremea de afar. Mai multe lucruri duseser la acest lucru,
printre care faptul c ncepuser pregtirile pentru
nmormntarea poliitilor ucii la primrie i a celor de la
caban.
Dance sorbi din cafea, apoi clipi surprins s vad o
pasre colibri aprnd de nicieri, urmat de o a doua. Erau
foarte drgue, dar puteau s devin extrem de enervante.
Iar apoi l auzi pe Winston Kellogg salutnd-o. Brbatul
venise din spatele ei, i trecuse mna peste umerii ei i o
srutase pe obraji. Nu prea aproape de gur, dar nici extrem
de departe. Agenta zmbi i l mbri.
Kellogg se aez la mas, iar Dance i fcu semn
chelneriei, care veni s i umple ceaca la loc i s i toarne
i lui Winston una.
537

- PPUA ADORMIT -

Am fcut nite cercetri prin zon, zmbi Kellogg, i m


gndeam c n seara asta am putea merge la Big Sur. E un
loc numit Ventana acolo.
E foarte frumos. Nu am mai fost de ani de zile.
Restaurantul e minunat, dar am avea ceva de mers.
Eu sunt de acord. Mergem pe Autostrada 1, nu?
Asta ar fi nsemnat s treac pe lng caban. Agenta se
gndi din nou la mpucturi, la snge i la Daniel Pell
zcnd ntins pe spate cu ochii aintii ctre cerul ntunecat.
Mulumesc c te-ai trezit att de devreme, zise Dance.
Pi, s iau micul dejun i cina cu cine, replic Winston.
Plcerea e de partea mea.
Femeia i zmbi i continu:
Uite cum st treaba. TJ a aflat despre Nimue. Cel puin
aa cred.
Kellogg ddu din cap. Ceea ce cuta Pell n Capitola.
Prima dat am crezut ca avea de-a face cu vreo porecl,
iar apoi m-am gndit la jocul de calculator.
Agentul ddu din cap.
Se pare c e o chestie de ultim or Ar fi trebuit s
consult specialitii copiii mei. n orice caz, m tot gndeam
c Pell i Jimmy s-au dus la familia Croyton ca s fure
programe, dar mi-am amintit c Reynolds mi spusese c
Richard Croyton i dduse tot ce era legat de calculatoare
muzeului de aici. Dar m-am gndit c erau totui ceva
lucruri nc n arhive pe care Pell voia s le fure. Dar nu,
Nimue e altceva.
Ce anume?
Nu tiu sigur. Am nevoie de ajutorul tu. TJ a gsit un
fiier pe computerul lui Jennie Marston. Numele acestuia
era Dance se opri o secund, scoase o foaie de hrtie i citi.
Secta sinuciga Nimue, din Los Angeles.
538

- JEFFERY DEAVER -

Ce scria n document?
Asta e problema. A ncercat s l deschid, dar avea o
parol. Va trebui s l trimitem la Biroul Californian de
Investigaii s sparg cineva parola, dar va dura sptmni
ntregi. S-ar putea s nu fie important, dar a vrea s aflu
despre ce e vorba. Speram c poate tii tu pe cineva la FBI
care s poat decoda mesajul mai rapid.
Kellogg i spuse despre un geniu n computere care sttea
pe undeva prin Silicon Valley, n San Jose.
Dac se poate face ceva atunci el va face. l sun chiar
azi.
Dance i mulumi i i ntinse lui Winston laptopul Dell al
lui Jennie, bgat ntr-o pung. Brbatul semn o hrtie care
atrna de el i l puse lng.
Dance i fcu semn chelneriei. Ea nu putea mnca dect
pine prjit n acea diminea, dar Winston i comand un
mic dejun complet.
Spune-mi acum despre Big Sur, continu el. Cred c
arat foarte frumos.
Ah, replic ea. E minunat. Printre cele mai romantice
locuri pe care le poi vedea.
Kathryn Dance sttea n biroul ei cnd Winston Kellogg
apru s o ia la ntlnire. Brbatul purta haine care se
asortau un pic cu ale lui Kathryn geac maronie, tricou
deschis la culoare i jeani. El avea jeani albatri, ea negri.
Ventana era o caban, un restaurant i o podgorie, dar, la
urma urmei, cei doi erau n California. Aveai nevoie de
costum i de cravat doar n San Francisco, Los Angeles i
Sacramento.
i, desigur, la nmormntri, i zise Dance.
539

- PPUA ADORMIT -

n primul rnd, ncepu Winston, s terminm cu


munca! Brbatul deschise diplomatul su i i nmn lui
Dance punga de plastic pentru dovezi, n care era laptopul
gsit la cabana Butterfly.
Ai rezolvat deja? O s aflm misterul legat de Nimue.
Brbatul zmbi.
mi pare ru, dar nu
Nimic?
Fiierul respectiv fie a fost scris intenionat aa, fie a
fost mnrit.
Adic?
Cnd TJ a ncercat s l deschid, n loc de propoziii au
aprut nite cuvinte ciudate pe ecran. Aa spuneau ei,
oricum.
Nu se putea reconstitui mesajul nicicum?
Nu. i, crede-m, ei sunt printre cei mai buni n
domeniul calculatoarelor.
Ei bine, nu conteaz prea mult, la urma urmei, replic
Dance.
Da, aa zic i eu, zise Winston zmbind.
Eti gata de plecare?
Mai stai o secund. Femeia se ridic i se ndrept spre
Albert Stemple, care sttea n hol nsoit de TJ.
Dance i privi, oft i ddu din cap.
Agentul masiv i ras n cap pi n ncpere. TJ l urm
hotrt. Ambii brbai i scoaser armele Dance pur i
simplu nu putuse , i, dup cteva secunde, Winston
Kellogg era dezarmat i nctuat.
Ce dracu se petrece? url el furios.
Dance i rspunse, cu o voce surprinztor de calm:
Winston Kellogg, eti arestat pentru uciderea lui Daniel
Pell.
540

- JEFFERY DEAVER -

541

- PPUA ADORMIT -

Capitolul 59
Stteau n camera numrul 3, una dintre camerele de
interogatoriu din sediul Biroului Californian de Investigaii,
preferata lui Dance. Era ceva mai mare dect cealalt (dect
numrul 1, apoi urma numrul 2). Geamul din spate era i
el mai luminos. Camera avea i o fereastr mic, i, dac nu
erau trase perdelele, se putea vedea un copac afar. Uneori,
femeia se folosea de arbore pentru a distrage atenia celor
interogai. Dar astzi fereastra era nchis i avea oblonul
tras.
Dance i Kellogg erau singuri n ncpere. n spatele
camerei video se aflau TJ i Overby, amndoi nevzui,
desigur.
Winston Kellogg refuzase un avocat i era dornic s
vorbeasc. Lucru pe care l fcea cu o voce extrem de calm
(aproape ca tonul folosit de Daniel Pell la primul ei
interogatoriu).
Kathryn, haide s revenim! Se poate? Nu tiu ce crezi tu
c se ntmpl, dar nu aa trebuie s te ocupi de problem.
Crede-m!
Cuvinte care denotau arogan i trdare. Femeia ncerc
s nu simt durerea din suflet cnd i replic:
S ncepem!
Apoi i puse ochelarii ei cu ram neagr.
Poate c ai fost informat greit. De ce nu mi spui care
crezi c e problema, i vom vedea ce se petrece cu adevrat.
De parc vorbea cu un copil.
Femeia se uit atent la Winston Kellogg. ncerca s se
conving c era un interogatoriu ca oricare altul. Dei,
desigur, nu era. n faa ei sttea un brbat de care fusese
542

- JEFFERY DEAVER -

atras i care o minise. Cineva care se folosise de ea aa


cum Daniel Pell se folosise de ei bine, de toat lumea.
Apoi Dance se concentr asupra sarcinii pe care o avea
acum. Trebuia s l prind. i nimic nu o putea opri.
Pentru c acum l cunotea suficient de bine.
n primul rnd, cum ar fi putut s l catalogheze oare pe
brbat? Suspect de omucidere.
n al doilea rnd, avea acesta vreun motiv s mint? Da.
n al treilea rnd, ce tip de personalitate avea? Extravertit,
axat pe gndire i analiz. Putea s fie ct de dur voia.
n al patrulea rnd, cum putea fi caracterizat stilul lui de a
mini? Machiavelic n cel mai nalt grad. E inteligent, are o
memorie bun, folosete minciuna i propriile abiliti
pentru a lucra n avantajul su. Va renuna la minciun
dac va fi prins i va ncepe s foloseasc alte arme, precum
pasatul vinei, ameninri sau atacuri. Va ncerca s se
foloseasc de sentimentele ei.
Va ncerca s obin informaii pe care s le foloseasc
mai trziu mpotriva mea, i reaminti ea.
Trebuia s fii foarte atent cu marii machiavelici.
Urmtorul pas era s determine cum reaciona brbatul la
stres atunci cnd minea furie, negare, depresie sau
negociere i s foreze lucrurile cnd i ddea seama care
era punctul sensibil.
Dar aici era marea problem. Dance era printre cei mai
buni analiti din ar cnd venea vorba despre limbajul
trupului i, cu toate acestea, nc nu i dduse seama de
minciunile lui Kellogg, dei acesta o minise n fa. De
regul, comportamentul su nu era axat pe minciun, ci pe
evaziune cel mai greu e s detectezi informaiile care nu
sunt spuse. Dar Kellogg fcea parte dintr-o clas aparte, a
543

- PPUA ADORMIT -

oamenilor aproape imuni la o asemenea analiz n aceeai


categorie cu pacienii bolnavi psihic i cu ucigaii n serie.
i cu fanaticii.
i chiar asta credea despre Winston Kellogg. Nu era liderul
unei secte, ci un brbat la fel de fanatic i de periculos,
convins de cauza sa dreapt.
Cu toate acestea, trebuia s l fac s cedeze. Dance
trebuia s afle adevrul, s observe ce-i producea brbatului
o stare de stres.
Aa c atac direct.
Dance i scoase un reportofon din poet i aps
butonul de pornire.
Se auzi un telefon cate suna, iar apoi:
Rick Adams de la Departamentul tehnic aici.
M numesc Kellogg. Sun din Ninth Street, de la
Departamentul de Poliie din Monterey.
Da, agent Kellogg. Cum v pot ajuta?
M aflu n zon, i am o problem cu calculatorul. Am
un fiier parolat, i tipul care mi l-a trimis nu mai tie
parola. Sistemul de operare e Windows XP.
Sigur, m descurc uor cu asta.
A prefera s nu apelezi la biei pentru asta. i la sediu
se ncearc deja asta.
Ei bine, atunci tiu pe cineva n Cupertino. Dar nu e
deloc ieftin.
Lucreaz rapid?
Ah, sigur.
mi poi da numrul?
Ea opri reportofonul i zise:
M-ai minit. Ai zis c bieii de la Tehnic s-au ocupat de
asta. Dar nu e adevrat.
Eu
544

- JEFFERY DEAVER -

Winston, Pell nu a scris nimic despre Nimue sau despre


secta sinuciga. Eu am creat fiierul ieri-noapte.
Brbatul se holb la ea.
Nimue a fost o pist fals, continu agenta. Nu era
nimic pe calculatorul lui Jennie pn nu am pus eu fiierul
acolo. TJ a gsit, ntr-adevr, un articol referitor la Nimue,
dar era doar povestea unei femei pe nume Alison Sharpe. Era
un interviu n ziarul local din Montana Luna mea
mpreun cu Daniel Pell sau ceva de genul acesta. Cei doi
se ntlniser cu 12 ani n urm, n San Francisco, cnd fata
fcea parce dintr-un grup asemntor cu Familia i era
cunoscut ca Nimue. Liderul grupului a dat tuturor nume
dup personaje din epoca regelui Arthur. Pell i ea s-au tot
plimbat prin ar, dar l-a prsit dup ce acesta a fost
arestat n Redding pentru un caz de omor. Pell probabil c
nu i tia numele adevrat, aa c a cutat pe internet doar
ce tia Alison i Nimue ca s o gseasc. Vrnd probabil
s o ucid, pentru c tia despre vrful lui de munte.
Deci ai falsificat fiierul i m-ai rugat pe mine s te
ajut? De ce?
i spun de ce. Limbajul corpului nu se limiteaz doar la
fiinele vii. Poi afla multe lucruri i din poziia unui cadavru.
Noaptea trecut, TJ mi-a adus toate fiierele din dosarul
cazului Pell, pentru raportul final. M uitam peste pozele din
Point Lobos. Dar ceva nu era n regul. Pell nu zcea ascuns
n spatele pietrelor, ci era n spaiu deschis, ntins pe spate.
Avea picioarele ndoite, i pe genunchii lui erau urme de ap
i de nisip. Nu doar pe unul, ci pe amndoi. Ciudat, nu i se
pare? Oamenii se apleac atunci cnd se lupt, sau cel puin
au un picior plantat bine n pmnt. Am mai vzut un brbat
ucis care sttea la fel ca Pell. Fusese obligat s ngenuncheze
545

- PPUA ADORMIT -

nainte s fie mpucat. De ce ar fi ieit Pell de la adpost, sar fi lsat n genunchi i ar fi nceput s trag nspre tine?
Habar nu am la ce te referi, replic foarte calm Kellogg.
Din raportul medicului legist am aflat c, dup unghiul
din care au ptruns gloanele n corpul lui, tu stteai n
picioare, nu erai aplecat. Dac, ntr-adevr, ar fi avut loc un
schimb de focuri, tu ai fi stat ntr-o poziie de aprare,
aplecat i mi-am amintit i ordinea n care au fost
zgomotele. Prima dat s-a auzit bubuitura i apoi, dup un
interval scurt, mpucturile. Nu. Eu cred c tu l-ai vzut pe
Pell, ai aruncat grenada i ai srit pe el, dezarmndu-l. Apoi
l-ai pus s ngenuncheze, ai aruncat ctuele pe nisip s i le
pun i, cnd s-a ntins dup ele, l-ai mpucat.
Prostii.
Femeia continu s vorbeasc, neafectat de intervenia
lui.
i bubuitura? Dup incidentul de la Sea View, trebuia
s returnezi tot echipamentul. Aa cere procedura standard.
De ce ai pstrat grenada? Doar pentru c sperai s ai o
ans s l ucizi pe Pell. Dance ridic o mn n aer, ca s nu
fie ntrerupt, i continu: Chiar dac eu vorbesc prostii,
moartea lui a ridicat multe semne de ntrebare. M-am gndit
s mai verific un pic i s aflu mai multe lucruri despre tine.
Aa c am fcut rost de un dosar de la un prieten al soului
meu, i am aflat cte ceva. Ai fost implicat n cazurile a doi
suspeci, ambii lideri de sect, care au murit mpucai. i
ali doi lideri de sect s-au sinucis n condiii bizare, cnd tu
lucrai cu ageniile din oraele respective. Sinuciderea din Los
Angeles mi-a dat cele mai multe bti de cap, continu
agenta. O femeie care era lidera unei secte de sinucigai s-a
aruncat de la etajul ase, la dou zile dup ce ai aprut tu s
ajui Poliia din Los Angeles. Dar, lucru ciudat, nimeni nu o
546

- JEFFERY DEAVER -

auzise vorbind nimic despre sinucidere nainte de apariia ta.


Niciun bilet de adio; e drept, era sub investigaie, dar pentru
fraud. Nu avea vreun motiv s se sinucid. A trebuit,
aadar, s te supun la un test. i de asta am fcut
documentul acela.
Fusese un e-mail fals, care sugera c o fat cu numele de
Nimue fcuse parte dintr-o sect sinuciga i avea
informaii cum c moartea acelei femei nu fusese
ntmpltoare.
i-am ascultat convorbirile, am pus o parol simpl la
fiierul respectiv i i-am dat laptopul s vd ce urmeaz s
faci n continuare. Dac mi-ai fi spus ce scria n document,
totul ar fi luat sfrit, i noi doi ne-am fi ndreptat spre Big
Sur. Dar nu, tu ai sunat la tipul tu i ai citit documentul.
Nu era nimic n neregul cu fiierul. Tu l-ai distrus. Desigur,
trebuia s faci asta. i era fric s nu aflm c n ultimii ani
ai cltorit prin ar i ai ucis oameni precum Daniel Pell.
Kellogg rse. Tonul su era deja uor diferit. Se simea
stresat. Femeia fcuse adevrate progrese.
Kathryn, te rog, de ce a face aa ceva?
Din cauza fiicei tale, replic ea, cu o urm de nelegere
n glas.
Brbatul rmase tcut i o privi fix n ochi, ca i cum ar fi
fost ndurerat, i Dance i ddu seama c se apropia de
adevr.
Winston, eu nu prea pot fi pclit. i tu eti foarte,
foarte bun. Am remarcat o deviaie de la comportamentul
normal doar cnd am adus vorba despre copiii i familia ta.
Dar nu m-am gndit mult la asta. Prima dat mi-am
imaginat c era din cauza legturii noastre i pentru c tu
nu te simeai prea bine n compania copiilor. Dar pe urm
mi-am zis c ai vzut c eram curioas sau suspicioas i ai
547

- PPUA ADORMIT -

recunoscut c ai minit i c ai avut o fat. Mi-ai spus despre


moartea ei. Desigur, acesta este un truc clasic confesiunea
unei minciuni pentru a o acoperi pe alta. i care a fost
minciuna? Fata ta chiar a murit ntr-un accident de main,
dar acesta nu a avut loc chiar aa cum l-ai descris tu. Se
pare c tu ai reuit s distrugi raportul din Seattle nimeni
nu l-a gsit , dar eu i TJ am refcut povestea. Cnd fata ta
avea 16 ani, ncepu Dance, a fugit de acas pentru c tu
urma s divorezi. Fata a ajuns n Seattle ntr-un grup
asemntor cu Familia. A rmas acolo timp de jumtate de
an, dar apoi ea i nc trei ali membri ai grupului s-au
sinucis, pentru c liderul sectei le ceruse s plece, din cauza
lipsei de loialitate. Aa c tinerii s-au sinucis aruncndu-se
cu maina n ocean.
E un gnd terifiant s fii dat afar din propria familie
Apoi ai devenit agent i ai lucrat toat viaa pentru a
opri oameni ca individul responsabil indirect de moartea
fiicei tale. Doar c, uneori, legea nu era de acord cu tine, i
tu trebuia s te ocupi singur de problem. nainte s vii aici,
am vorbit cu un prieten din Chicago. Tu erai expertul n
activitatea sectanilor care i ajuta la un caz. Raportul tu
spunea c infractorul trsese nspre tine, aa c fusesei
nevoit s l elimini. Dar nu prea cred c a tras n tine. Eu
cred c l-ai ucis, iar apoi i-ai provocat singur rana. Ceea ce
nseamn crim. Exact ce ai fcut i cu Pell. Dance simi
cum se nfuria. Controleaz-te, i spuse. nva ceva de la
Daniel Pell. nva de la Winston Kellogg. Familia brbatului
ucis a depus o plngere, i au spus c totul fusese
premeditare. Desigur, brbatul avea un dosar plin de
infraciuni. Exact ca Pell. Dar nu folosise niciodat o arm de
foc. Era ngrozit de ele.
548

- JEFFERY DEAVER -

A pus mna pe un pistol, replic Winston, ca s trag n


mine.
Winston i mica uor piciorul. O micare aproape
insesizabil, dar care i trda stresul. Aadar, nici el nu era
total imun la interogatoriul ei.
i minea.
Vom afla mai multe dup ce recitim dosarele, continu
Dance. i, Winston, nc te verificm i n alte jurisdicii. Se
pare c tu ai insistat s ajui poliia din toat ara cnd era
vorba despre un caz care implica vreun lider de sect.
Charles Overby le spusese c fusese ideea lui s aduc un
agent federal, expert n domeniul acesta. Dar, noaptea
trecut, Dance ncepuse s se gndeasc c poate nu aa se
ntmplase, aa c i ntrebase eful cum apruse mai exact
Winston Kellogg n cazul lor. Overby dduse din col n col,
dar, ntr-un final, recunoscuse c Winston Kellogg i spusese
lui Amy Grabe de la sediul FBI din San Francisco c venea s
ajute la urmrirea lui Pell; nu accepta un refuz. Urma s
ajung imediat dup ce dosarul lui din Chicago era gata.
M-am uitat apoi din nou la cazul Pell, replic ea.
Michael ONeil era suprat c tu voiai s atacm la Sea View,
n loc s cercetm zona. i m-am ntrebat de ce voiai s fii tu
primul care intra pe u. i am aflat rspunsul. Ca s l poi
ucide direct pe Daniel Pell. i ieri, pe plaja din Point Lobos, lai pus s ngenuncheze. i l-ai ucis.
Asta e dovada ta c l-am ucis? Poziia lui? Kathryn, te
rog!
Nu doar asta. Agenii au gsit i glonul pe care l-ai tras
spre mine, sus pe creast.
Brbatul tcu.

549

- PPUA ADORMIT -

Ah, nu trgeai pentru a m rni, continu Dance.


neleg. Voiai doar s nu m mic de acolo, astfel nct s nu
pot interveni.
Pistolul s-a descrcat accidental, replic Kellogg. Am
fost neglijent, e adevrat. Trebuia s mi asum
responsabilitatea, dar era un lucru jenant. Eu, un
profesionist, comind o asemenea greeal.
Minciun.
Brbatul i coborse uor umerii i i strnsese buzele.
Dance tia c nu urma nicio mrturisire nici mcar nu
dorea acest lucru , dar mcar Kellogg trecuse ntr-o alt faz
care exemplifica stresul. N