Sunteți pe pagina 1din 18

Muzica sngelui

Greg Bear n natur exist un principiu, care nu cred c a mai fost subliniat vreodat. n fiecare ceas, un miliard de trilioane da microorganisme bacterii, microbi animalculi se nasc i mor fr a juca un rol prea important, cu excepia existenei lor i a acumulrii minusculelor efecte. Ele nu percep n profunzime. Nu sufer mult. Moartea a o sut de miliarde dintre ele n-ar avea aceeai importan ca decesul unei singure fiine umane. ntre nivelele de mrime ale tuturor creaturilor, mici precum microbii, sau de mrimea oamenilor, exist o egalitate de elan, aa cum crenguele unui copac nalt, strnse laoalalt, egaleaz volumul ramurilor de dedesubt, iar toate ramurile sunt egale cu volumul tulpinii. Acesta, cel puin, este principiul. Cred c Vergil Ulam a fost primul care l-a nclcat. Nu-l mai vzusem pe Virgil de cel puin doi ani. Amintirile mele despre el nu prea se potriveau cu brbatul bronzat, zmbitor i bine mbrcat, care se afla naintea mea. Cu o zi n urm, stabilisem telefonic s prnzim mpreun, iar acum, fa n fa, stteam lng uile duble i largi ale cantinei salariailor Centrului Medical Mount Freedom. Vergil? am ntrebat. Dumnezeule, Vergil! M bucur s te vd, Edward. Mi-a scuturat mna cu putere. Slbise zece sau dousprezece kilograme i ceea ce rmsese prea mai bine proporionat. n universitate, Vergil fusese putiul sclipitor de inteligent, cu faa puhav, prul rvit i dinii strmbi, care lega clanele uilor la priza de curent i ne servea cu un punci dup care urinam albastru. Nu avusese niciodat vreo prieten, cu excepia Eileenei Termagent, posesoarea multora dintre caracteristicile lui fizice. Ari fantastic, i-am spus. i-ai petrecut vara n Cabo San Lucas? Ne-am aezat la rnd i-am ales mncarea. Bronzul, rspunse el, ridicnd un pahar de cacao cu lapte, provine de la trei luni petrecute sub o lamp de ultraviolete. Dinii mi i-am ndreptat imediat dup ultima noastr ntlnire. O s-i explic i restul, dar avem nevoie de un loc unde s putem vorbi fr s fim auzii. L-am condus n colul fumtorilor, unde trei pufitori nrii erau mprtiai printre ase mese. Zu, vorbesc serios, am repetat, pe cnd goleam tvile. Te-ai schimbat. Ari bine! M-am schimbat mai mult dect vezi tu. Tonul glasului venea parc din coloana sonor a unui film i replica fu nsoit de o ridicare dramatic a sprncenelor: Ce mai face Gail? Gail fcea bine, i-am spus, preda la o coal de infirmiere. Ne cstorisem cu un an n urm. Ochii lui Vergil au cobort asupra mncrii dinaintea lui ananas, brnz, plcint cu crem de banane i m-a ntrebat, cu o voce rguit: Altceva mai observi la mine? Nu, i-am rspuns, dup ce l-am privit atent. Uit-te mai bine! Nu sunt sigur... Ah, da, nu pori ochelari. Ai trecut la lentile de

contact? Nu. Nu-mi mai trebuie. i eti nolit la mare fix... Cine te mbrac acum? Sper c, pe lng bun gust, are i sex-appeal. Candice nu-i... n privina hainelor, nu-i meritul ei. Pur i simplu, am o slujb mai bun i dispun de rnai muli bani de cheltuial. ntmpltor, n ceea ce privete mbrcmintea, am gusturi mai bune dect n privina mncrurilor. Zmbi, vechiul zmbet auto-depreciator al alui Vergil, terminat ns printr-un rnjet. Oricum, urm el, ea m-a prsit, pe mine m-au concediat i acum triesc din economii. Stai aa, l-am ntrerupt. Cam multe deodat... De ce nu le iei pe rnd? Ai avut o slujb. Unde? La Corporaia Genetron. Acum aisprezece luni... N-am auzit de ei. O s-auzi. Luna viitoare i lanseaz aciunile pe pia. O s fie omor! Au dat lovitura cu BAM. Biocipuri... tiu ce sunt BAM-urile, l-am oprit. Cel puin, teoretic... Biocipuri Aplicabile Medical. Au cteva care funcioneaz. Ce? Era rndul meu s nal sprncenele. Circuite logice microscopice. Le injectezi n corpul uman, ncep s lucreze acolo unde li se spune i scapi de griji. Au fost avizate de doctorul Michael Bernard. Asta era destul de impresionant. Reputaia lui Bernard era impecabil. Nu numai c se asociase cu grangurii ingineriei genetice, dar, nainte de-a se retrage din meseria de neurochirurg, cel puin anual, venea cu cte ceva deosebit. Apruse pe coperile lui Time, Mega i Rolling Stone. Toate astea sunt deocamdat secrete aciunile, lovitura, Bernard, totul... Privi n jur i opti: Dei, f ce vrei! Am terminat cu blestemaii! Am fluierat ncetior. M mbogeti, da? Dac asta doreti... Sau mai poi petrece puin timp cu mine, nainte de-a fugi la agentul de burs? Bineneles c pot! Nu se atinsese nici de brnz, nici de plcint. Mncase, totui, cteva feliue de ananas i buse laptele. Povestete-mi, l-am ndemnat. Pi... n facultate m-am orientat spre munca de cercetare n laborator. Cercetare biochimic... n plus, am avut dintotdeauna o nclinaie spre calculatoare. Aa c, n ultimii doi ani m-am pus la punct... Vnznd soft-uri lui Westinghouse? mi pare bine c prietenii mei nu uit. Aa am intrat n legtur cu Genetron, exact cnd ncepuser totul. Aveau sponsori grei i toate echipamentele de laborator la care m gndisem c i-ar trebui vreodat. M-au angajat i-am avansat rapid. Dup patru luni, eram cercettor independent. Am descoperit cteva lucruri noi, flutur el nonalant din mn, apoi am apucat-o pe nite ci tangente, pe care ei le considerau premature. Am continuat i mi-au luat laboratorul; l-au dat unui tip insipid... Am reuit s salvez o parte din

experimente, nainte s m concedieze. Numai c n-am fost prea prudent... sau atent. Aa c, acum, experienele se desfoar n afara laboratorului. ntotdeauna l considerasem pe Vergil ambiios, puin aiurit i nu teribil de sensibil. Relaiile lui cu reprezentanii autoritilor nu fuseser niciodat panice. Pentru el, tiina era aidoma unei femei pe care n-o poi avea, pentru ca, brusc, s-i deschid braele, cu mult nainte de-a fi gata pentru o iubire matur lsndu-te s te temi c vei risipi pentru totdeauna ocazia, vei pierde trofeul, vei avea un fiasco de proporii... Aparent, aa se ntmplase cu el. n afara laboratorului? Nu pricep... Edward, vreau s rn examinezi. S-mi faci un consult amnunit. Poate i analizele pentru cancer. Dup aceea, o s-i explic mai multe. Vrei consultul de cinci mii de dolari? Orice poi face. Ultrasunete, RNM, termogram, totul! Nu tiu dac pot obine acces la tot echipamentul. Scannerul a fost instalat numai de-o lun, sau dou... Ce dracu, nu puteai ceva mai... Atunci, ultrasunete. N-o s-i trebuiasc altceva. Vergil, eu sunt obstetrician, nu tehnician de laborator din filme. OBSGINE, inta tuturor bancurilor... Dac te transformi n femeie, poate c reuesc s te ajut. Se aplec nainte, aproape atingnd plcinta cu cotul, dar oprindu-se n ultima clip, la numai civa milimetri de ea. Vechiul Vergil ar fi izbit-o n plin. Consult-m atent i-o s..., i ngust ochii i cltin din cap: f-mi analizele. Deci, te programez la ultrasunete. Cine pltete? Sunt pe Blue Shield. Zmbi i ridic o carte de credit medical. Am avut pe mn i fiele personale de la Genetron. Orice credit medical pn la o sut de mii de dolari nu este verificat i nici suspectat. Dorea secret absolut, aa nct am aranjat totul. Am completat formele chiar eu. Atta vreme ct facturile erau corecte, majoritatea analizelor se puteau face fr aprobri oficiale. N-am pus la socoteal i timpul meu. La urma urmei, Vergil m fcuse s urinez albastru. Eram prieteni. Sosi trziu, seara. Programul meu se terminase, dar l-am ateptat la etajul al treilea al aripii denumite, de ctre infirmiere, Laboratoarele Frankenstein. edeam ntr-un scaun portocaliu, din plastic. Cnd apru, prea msliniu n lumina tuburilor fluorescente. Se dezbrc i l-am instalat pe mas. De la nceput am observat c gleznele i preau umflate, totui nu aveau edeme. Le-am pipit de cteva ori. Aparent erau n regul, dar artau ciudat. Hm, am mormit. Am trecut paletele peste Vergil, alegnd zonele mai dificil de explorat i am programat datele n sistemul de realizare al imaginilor. Dup aceea, am rotit masa i-am introdus-o n deschiztura emailat a echipamentului de diagnosticare ultrasonic, gaura bzz", cum i ziceau infirmierele. Am integrat datele din gaura bzz cu cele culese de palete i l-am scos pe Vergil, apoi am cerut imaginea video. ntr-o secund, imaginea se compuse, aprnd sub forma scheletului brbatului. Rmase aa trei secunde mie mi czuse falca trecu pe organele din torace, dup aceea musculatura i, n cele din urm, sistemul vascular

i pielea. Ai avut de mult accidentul? l-am ntrebat, ncercnd s-mi ascund tremurul din glas. N-a fost un accident. A fost intenionat. Iisuse, te-au btut, ca s nu divulgi secretele? Nu m-ai neles, Edward. Uit-te din nou. Nu sunt infirm. Uite, aici sunt ngroate, i-am artat, gleznele i coastele tale... structura asta zig-zagat... n mod limpede, cndva au fost rupte. Plus... Privete coloana, zise el. Am rotit imaginea pe monitorul video. Doamne Dumnezeule, mi-am spus. Era fantastic! O colivie de proiecii triunghiulare, mbinndu-se n moduri pe care nu le puteam urmri, cu att mai puin nelege. Am ntins mna i-am ncercat s-i pipi coloana vertebral. Vergil ridic braele, uitndu-se n tavan. Nu gsesc..., am vorbit cu glas tare. E complet neted. M-am oprit, i-am privit pieptul, apoi l-am apsat pe coaste. Erau protejate cu ceva dur i flexibil. Cu ct apsam mai tare, cu att teaca respectiv devenea mai dur. Atunci am observat o alt modificare. Hei, am exclamat. N-ai sfrcuri. Se vedeau dou pete mici, pigmentate, ns nici urm de sfrcuri. Vezi? fcu Vergil, punndu-i halatul alb. Sunt reconstruit, din interior spre exterior. Reamintindu-mi orele acelea, m imaginez spunnd: Povestete-mi! Poate c este mai bine c nu in minte ce-am spus de fapt. Mi-a explicat cu digresiunile lui caracteristice. Ascultndu-l, mi se prea c ncerc s descopr coninutul unui articol din ziar printr-o jungl de liniue, paranteze i trimiteri la subsol. Simplific i condensez: Genetron i dduse sarcina fabricrii biocipurilor prototip, circuite miniaturale alctuite din molecule de proteine. Unele circuite erau fixate pe cipuri din siliciu, puin mai mari de civa microni, fiind trimise dup aceea prin arterele cobailor pn n zone marcate chimic, pentru a face conexiuni cu esutul animalelor, ncercnd s atenueze i chiar s controleze infecii provocate n laborator. Asta a fost o chestie, zise el. Am recuperat microcipul cel mai complex, sacrificnd cobaiul i l-am analizat am introdus partea de siciliu ntr-un monitor video. Calculatorul ne-a artat mai nti grafice liniare, apoi diagrama caracteristicilor chimice a unsprezece centimetri de vas sanguin... dup aceea, a pus totul laolalt i a creat imaginea. Am strbtut vizual unsprezece centimetri din artera cobaiului. N-ai vzut niciodat atia cercettori opind, mbrindu-se i bnd nenumrate borcane cu zeam de plonie. Zeama de plonie era etanol de laborator, amestecat cu piper. n cele din urm, siliciul a fost complet eliminat n favoarea nucleoproteidelor. Vergil nu intr n detalii, dar am neles c descoperiser o modalitate de-a transforma molecule uriae de mrimea ADN-ului, ns mai complexe n calculatoare electrochimice, folosind structurile ribozomi pentru codificatori" i lectori", iar ARN-ul drept band". Vergil reuise s imite reproducerea prin separare i reasamblarea n nucleoproteidele lui, ncorpornd schimbri de program

n puncte cheie, prin inversarea perechilor nucleotide. Genetron voia s m treac pe ingineria supergenelor, pentru c asta era noutatea pretutindeni. Realizarea a fel de fel de experimente, unele fr alt baz dect imaginaia noastr. Eu ns aveam alte idei. nvrti degetul arttor n jurul urechii i scoase nite sunete adecvate: Apare n scen savantul nebun, eh? Rse, apoi redeveni sobru: am injectat cele mai bune nucleoproteide n bacterii, ca s uurez duplicarea i combinaiile. Dup aceea, am nceput s le las nuntru pentru interaciunea dintre circuite i celule. Erau programate euristic; nvau mai mult dect le programasem eu. Celulele transmiteau calculatoarelor informaii codificate chimic, calculatoarele analizau i luau hotrri, iar celulele deveneau inteligente. Cnd spun inteligente", m refer la nivelul unor anelide. nchipuiete-i o E.coli cu inteligena unui vierme anelid! mi nchipui, am ncuviinat. Apoi, am pornit, pur i simplu, pe cont propriu. Aveam echipamentul, tehnicile de lucru i cunoteam limbajul molecular. Combinnd nucleoproteidele, putem obine biocipuri dense, realmente complexe, nite creiere miniaturale! Am efectuat nite cercetri, ca s vd ct de departe puteam ajunge, teoretic. Rmnnd la bacterii, eram capabil s realizez un biocip cu capacitatea de analiz a creierului unei vrbii. D-i seama ce dezamgit am fost! Dup aceea, am ntrezrit o cale de amplificare a complexitii de o mie de ori, utiliznd ceva considerat de noi drept o pacoste: trncneala cuantificat dintre elementele fixe ale circuitelor. La dimensiunile microscopice la care lucram, cea mai mic modificare putea distruge un biocip. Am realizat ns un program care putea prezice efectul tunel al electronilor, profitnd de el. Am subliniat aspectele euristice ale calculatorului, folosind schimbul de informaii pentru sporirea complexitii. Aici m-ai pierdut, i-am spus. M-am folosit de avantajul aleatorului. Circuitele se puteau auto-repara, comparau ntre ele bncile de memorie i corectau greeli. Tot dichisul! Le-am dat instruciuni bazice: mergei i v nmulii, mbuntii-v! Ce naiba, trebuie s fi vzut cum artau cteva culturi dup o sptmn... Era extraordinar! Evoluau pe cont propriu, aidoma unor orele. Le-am distrus pe toate. Cred c dac a fi continuat s le hrnesc, i-ar fi dezvoltat picioare i-ar fi plecat din incubator. Glumeti... L-am privit atent: nu glumeti... Omule, ele tiau ce nseamn mbuntirile! tiau unde trebuiau s mearg, numai c erau limitate, aflndu-se n interiorul unor bacterii, cu att de puine resurse... Ct de inteligente erau? Nu pot fi sigur... Se asociau n grupuri de o sut pn la dou sute de celule, fiecare grup comportndu-se ca o unitate autonom. Un asemenea grup ar fi putut avea inteligena unei maimue rhesus. Schimbau informaii prin cili, i transmiteau date din memorii i comparau concluziile, n mod clar, organizarea lor era diferit de cea a unui grup de maimue. De pild, universul le era cu mult mai simplu. Cu aptitudinile de care ddeau dovad, erau stpnele vaselor petri. Am pus n interiorul vaselor organisme fage; n-au avut nici o ans. S-au folosit de fiecare posibilitate de-a crete i a se transforma. Cum se poate aa ceva? Ce anume? Prea surprins c nu acceptam totul la valoarea

respectiv. S ngrmdeti att de multe n chestii aa mici... O maimu rhesus nu-i calculatorul tu cel simplu, Vergil! Poate n-am fost destul de clar, fcu el, iritat n mod vizibil. Am folosit calculatoare nucleoproteidice. Sunt ca ADN-ul; dar toate informaiile pot interaciona. tii cte perechi de nucleotide se gsesc n ADN-ul unei singure bacterii? Trecuse mult vreme de la ultima mea lecie de biochimie. Am cltinat din cap. n jur de dou milioane! Adaug structurile ribozomi modificate cincisprezece mii, fiecare cu o greutate molecular de vreo trei milioane i numr combinaiile i permutrile! ARN-ul este aranjat ca o band Moebius, nconjurat de ribozomi, bifnd instruciunile i producnd lanuri proteinice... Ochii i strluceau i erau uor umezi: n plus, nu spun c fiecare celul era o entitate distinct. Cooperau ntre ele. Cte bacterii ai distrus? Miliarde... Nu tiu... Pufni: Ai dreptate; Edward. Planete ntregi de E.coli. i nu te-au concediat atunci? Nu. n primul rnd, nu tiau ce se ntmpla. Am continuat s combin moleculele, mrindu-le dimensiunile i complexitatea. Cnd bacteriile i-au atins limitele, mi-am recoltat snge, am separat globulele albe i le-am injectat cu biocipuri dintre cele noi. Le-am urmrit, le-am dat s rezolve labirinturi i mici probleme chimice. Erau geniale! La nivelul lor, timpul se scurge mult mai rapid distanele strbtute de mesaje sunt mici, iar mediul nconjurtor mai simplu. Dup aceea, am uitat s nregistrez o fi sub codul meu n calculatoarele laboratorului. Nite efi de lucrri au gsit-o i au bnuit ce aveam de gnd. Toi au intrat n panic. S-au gndit c din cauza cercetrilor mele, aveam s ne trezim n crc cu toi observatorii sociali din ar. Au nceput s-mi distrug cercetrile i s-mi tearg programele. Mi-au ordonat s sterilizez globulele albe! Cristoase! i-a scos halatul i a nceput s se mbrace. Am avut la dispoziie numai o zi, sau dou. Am separat celulele cele mai complexe... Ct de complexe? Se uneau n grupuri de cte o sut de celule, la fel ca bacteriile. Fiecare grup poseda o inteligen de nivelul unui copil de zece ani. Pentru o clip m privi atent: tot te ndoieti, nu? Vrei s-i spun cte perechi de nucleotide se gsesc ntr-o celul de mamifer? Am reglat calculatoarele s profite din plin de capacitatea globulelor albe. Zece miliarde de perechi de nucleotide, Edward! Zece la a zecea! i n-au corp mare, care s le preocupe i s le consume cea mai mare parte din timpul de gndire... Bine, am ncuviinat. M-ai convins. Ce-ai mai fcut? Am amestecat celulele ntr-o eprubet cu snge i mi-am fcut o transfuzie, ncepu s-i ncheie nasturii cmii i-mi zmbi: le-am programat cu toate caracteristicile posibile, la cel mai nalt nivel, folosind numai enzimele. Dup asta, aveau s se descurce singure. Le-ai programat s se nmuleasc i s-i mbunteasc performanele? am repetat. Cred c-i dezvoltaser nite caracteristici culese de biocipuri n faza de E.coli. Globulele albe puteau comunica ntre ele cu memorii extrudate. Mai mult ca sigur, descoperiser moduri de-a ingera alte tipuri

de celule i a le altera, fr s le omoare. Eti nebun... Uit-te pe monitor! Edward, de atunci n-am mai fost bolnav! Eu, care fceam guturai ntr-una. n viaa mea nu m-am simit mai bine. Sunt nuntrul tu, gsesc fel de fel de lucruri i le transform... Cred c acum fiecare grup are inteligena comparabil cu a ta, sau a mea. Eti complet icnit! nal din umeri. M-au concediat. Credeau c o s ncerc s m rzbun pentru ceea ce-mi fcuser. Mi-au interzis accesul n laboratoare i, pn acum, n-am avut ocazia s vd ce se petrece nuntrul meu. Au trecut trei luni de zile! Deci... mintea mi lucra frenetic: ai slbit, deoarece i-au mbuntit metabolismul grsimilor. Oasele sunt mai puternice, coloana a fost complet refcut... Nu m mai doare spinarea, chiar dac dorm pe salteaua veche. i inima pare diferit... Nu tiam de inim, examina Vergil imaginea video mai de aproape. Referitor la grsime, m gndisem la aa ceva. mi puteau spori numrul globulelor roii, aranjnd metabolismul. n ultima vreme nu mi-a fost chiar aa foame. Nu mi-am schimbat obiceiurile de mas poftesc cam la aceleai mizerii totui, ajung s consum doar ceea ce-mi trebuie. Nu cred c ele tiu, nc, ce este creierul meu. Bineneles, au prelucrat toate chestiile glandulare dar n-au imaginea de ansamblu, dac nelegi ce vreau s spun. Ele nu tiu c eu exist aici. S tii ns c au priceput la ce servesc organele de reproducere. M-am uitat la imagine, apoi iari la el. Ah, arat absolut normal, chicoti el, frecndu-i scrotul cu un gest obscen. Altfel, cum crezi c lipeam o tip trznet cum e Candice? Era tocmai dup o noapte cu un tehnician. Pe atunci artam binior, nu eram bronzat, dar zvelt, cu haine ca lumea... i-a dat seama c habar n-avusese ce nseamn, de fapt, tehnician.i-a plcut poanta? Micile mele genii ne-au inut treji jumtate de noapte. Cred c aduceau mbuntiri la fiecare numr. Parc aveam febr, nu alta... Zmbetul i dispru. Dup asta, ntr-o sear, a nceput s m furnice pielea. M-am speriat ru de tot. Am crezut c scpasem lucrurile din mn. M-am ntrebat ce aveau s fac, dac traversau bariera sngelui din creier i m descopereau aflau adevratele funcii ale creierului? De aceea am nceput o campanie care s le in sub control. M-am gndit c motivul pentru care voiau s intre n piele l constituia simplitatea circuitelor situate pe o suprafa. Mult mai simplu dect problema meninerii unor lanuri de comunicaie nuntrul i n jurul muchilor, organelor i vaselor de snge. Pielea era mult mai direct. De aceea, am cumprat o lamp cu cuar... mi observ expresia nedumerit. n laborator distrusesem proteinele din celulele-biocipuri, expunndu-le la lumin ultraviolet. Am alternat lampa de bronzat cu tratamentele cu cuar. Deocamdat, se pare c le-am oprit s ias prin piele i mi-a dat i un bronz frumos. i-a dat i un cancer al pielii, am comentat eu. Probabil c se vor ocupa ele de asta. Sunt ca poliia... Bine! Te-am examinat i mi-ai povestit ceva care mi se pare greu

de crezut... ce vrei s fac? Edward, nu sunt chiar att de indiferent pe ct par. Sunt ngrijorat! Ar fi bine dac a gsi o modalitate de-a le controla nainte ca s afle de creierul meu. Gndete-te, sunt de ordinul trilioanelor acum, i fiecare este inteligent! Cooperaz ntr-o anumit msur... Probabil c, n momentul sta, sunt fiina cu cea mai mult inteligen din lume, iar ele nici mcar n-au nceput s acioneze mpreun. N-a vrea s preia ele controlul... Izbucni ntr-un rs neplcut. S-mi fure sufletul, mai tii? Gndete-te, poate exist vreun tratament care s le blocheze. Poate le nfometm cumva... ncearc s te gndeti! Sun-m, i ncheie el cmasa. mi ntinse o foaie cu adresa i numrul su de telefon. Apoi, se apropie de claviatur i terse imaginea de pe ecran i memoria consultului. Numai tu, adug el. Deocamdat nimeni altul. i, te rog... grbete-te! Era ora trei dimineaa, cnd Vergil a ieit din ncpere. M lsase s-i iau snge, dup aceea mi scuturase mna cu palma umed, nervoas i m avertizase s nu m infectez cu probele. nainte de a prsi spitalul, am trimis sngele printr-o serie de analize. Rezultatele aveau s fie gata n ziua urmtoare. Le-am ridicat n timpul pauzei de prnz, apoi am distrus toate eantioanele. Am fcut-o ca un robot. Mi-au trebuit cinci zile i nopi aproape nedormite, ca s accept cele vzute. Sngele i era destul de normal, dei aparatele puseser diagnosticul unei infecii. Numr mare de leucocite globulele albe i histamine. n cea de-a cincea zi am crezut. Gail ajunsese acas naintea mea, dar era rndul meu sa pregtesc masa. A pus unul din discurile colii n echipamentul de cas i mi-a artat opere de art video, realizate de elevii ei. Am privit tcut, am mncat cu ea n linite... Am avut dou vise; fceau parte din acceptarea mea final. n primul care m-a fcut s m zvrcolesc ntre cearafuri asistam la distrugerea planetei Krypton, planeta natal a lui superman. Miliarde de genii super-umane mureau rcnind, sub ziduri de foc. Am legat catastrofa de distrugerea probelor de snge ale lui Vergil. Al doilea vis a fost i mai nspimnttor. Visam c New York-ul viola o femeie. La sfritul comarului, femeia ntea embrioane mititele de orae, toate nvelite n pelicule transparente, ptate de snge. L-am sunat pe Vergil n dimineaa celei de-a asea zile. Mi-a rspuns dup patru apeluri. Am nite rezultate, i-am spus. Nimic concludent. Vreau ns s-i vorbesc. Putem s ne ntlnim? Bineneles, a ncuviinat el. Deocamdat stau n cas. Glasul i era crispat; prea obosit. Apartamentul lui Vergil era situat ntr-un cartier luxos, aproape de malul lacului. Am luat liftul, ascultnd reclamele muzicale i privind hologramele dansnd i oferind produse, apartamente pentru nchiriat, precum i pe administratoarea cldirii, anunnd activitile sociale ale sptmnii. Vergil mi deschise i-mi fcu semn s intru. Purta un halat n carouri, cu mneci lungi i papuci din velur. ntr-o mn, strngea o pip

neaprins. Se ndeprt de mine i se aez, fr nici un cuvnt, ncletndu-i spasmodic degetele. Ai o infecie, i-am spus. Da? Atta arat analizele sngelui... N-am avut acces la microscopul electronic. Nu cred c-i o infecie, fcu el. La urma urmei, sunt propriile mele celule. Probabil e vorba de altceva... un semn al prezenei lor, al transformrii. Nu ne putem atepta s nelegem tot ce se ntmpl. Mi-am scos haina. Uite ce-i, i-am spus, acum chiar c m-ai bgat la idei. Expresia de pe chipul lui m-a fcut s m opresc: era un fel de beatitudine delirant. Privea tavanul i-i umezea buzele cu limba. Eti drogat? l-am ntrebat. Scutur din cap, apoi ncuviin o dat, foarte ncet. Ascult... Ce? Nu tiu. Nu sunete... nu tocmai... ca o muzic... Inima, toate vasele de snge, frecarea sngelui prin artere i vene. Activitatea... Muzic n snge... M privi ciudat: De ce nu eti la slujb? E ziua mea liber i Gail are ore. Poi rmne? Cred c da, am nlat din umeri. Presupun c sunam bnuitor. Priveam n jur, prin apartament, cutnd scrumiere, ghemotoace de hrtie. Edward, nu sunt drogat, vorbi el. Poate greesc, dar cred c se ntmpl ceva important. Cred c ele descoper cine sunt eu. M-am aezat n faa lui Vergil, privindu-l atent. Nu m bga n seam. Era absorbit de un proces interior. Cnd am cerut o cafea mi-a artat buctria. Am fiert ap ntr-un ibric i-am luat din dulap o cutie de ness. Am revenit, cu ceaca, la scaunul meu.Vergil i rsucea capul ntr-o parte i alta, innd ochii deschii. Dintotdeauna ai tiut ce vrei s ajungi, nu? m-a ntrebat. Mai mult sau mai puin... Ginecolog... o idee deteapt. Niciodat n-ai avut idei proaste. Eu eram altfel... Aveam eluri, dar nu direcii. Ca o hart fr drumuri, numai cu localiti. M durea n cot de toat lumea, mai puin de mine. Pn i de tiin... Un simplu mijloc... Sunt surprins c-am ajuns att de departe, i uram pn i pe-ai mei. Strnse puternic braele fotoliului. S-a ntmplat ceva? l-am ntrebat. mi vorbesc, rspunse el i nchise ochii. Vreme de o or pru adormit. I-am verificat pulsul, care era puternic i regulat, i-am pipit fruntea puin cam rece i mi-am mai fcut o cafea. Rsfoiam o revist, cnd a deschis ochii. E greu de spus ce nseamn timpul pentru ele, zise Vergil. Le-au trebuit trei, poate patru zile, ca s neleag limbajul i principalele concepte umane. Acum se ocup de asta. De mine. Chiar n clipa asta! Cum adic? Afirma c de neuronii lui erau conectai mii de cercettori. Nu putea oferi detalii.

S tii c-s ale naibii de eficiente, adug el. nc nu m-au stricat. Ar trebui s mergi la un spital. Ce dracu ar putea ei s-mi fac? Te-ai gndit la vreo modalitate de control? La urma urmei, sunt celulele din trupul meu! M-am gndit... Le putem nfometa. Aflm diferenele metabolice. Nu sunt sigur c vreau s scap de ele, reflect Vergil. Nu fac nici un ru. De unde tii? Cltin din cap i ridic un deget. Atept! Acum, ncearc s neleag ce este spaiul. Pentru ele este cam greu; difereniaz distanele dup concentraiile chimice. Cred c n concepia lor, spaiul era analog cu intensitatea gustului. Vergil... Ascult! Gndete-te, Edward! Era excitat, totui i pstra calmul: observ! nuntrul meu se petrece ceva important. Ele comunic peste fluide, prin membrane. Regleaz ceva virui ca s transporte datele stocate n lanurile acidului nucleic. Cred c rostesc ARN". Asta are un sens. Este una dintre cile pe care le-am programat. Dar i nite structuri de tip protoplasmic. Poate c aparatele tale au considerat c asta-i infecia: comunicaiile din sngele meu, pachetele de date... gustul altor individuali... egali... superiori... subordonai... Vergil, te ascult, totui cred c-ar trebui s mergem la un spital. sta-i spectacolul meu, Edward, rosti el. Eu sunt universul lor. Sunt uluite de noile dimensiuni. Pentru o vreme, tcu. M-am apropiat de scaunul lui i i-am ridicat mneca halatului. Braul era strbtut n toate direciile de linii albe. Eram gata s telefonez dup o ambulan, cnd se ridic i se ntinse. i dai seama, vorbi Vergil, cte celule din corp ucidem cu fiecare gest al nostru? Sun dup o ambulan. Nu! Tonul lui m-a oprit. i-am spus, nu sunt bolnav, sta-i spectacolul meu. tii ce mi-ar face ntr-un spital? Vor fi ca nite troglodii, ncercnd s repare un calculator n acelai mod n care i repar toporul din piatr. Ar fi o fars... Atunci, eu ce caut aici? m-am rstit furios. Nu pot face nimic. i eu sunt un troglodit! Tu eti un prieten, m-a fixat Vergil. Aveam impresia c nu eram privit numai de el. Vreau s stai aici s-mi ii tovrie. Dar, adug el chicotind, nu sunt tocmai sigur. Vreme de dou ore se plimb prin apartament, atingnd lucrurile, privind pe ferestre, pregtindu-i ncet i metodic prnzul. tii, spuse Vergil pe la amiaz, ele pot realmente s-i simt propriile gnduri. Adic, citoplasma pare s aib o voin a ei, un fel de via subcontient, echilibrnd raiunea recent dobndit. Ele aud zgomotele" chimice, sau.., ceea ce fac moleculele nuntru. La ora dou i-am telefonat lui Gail s-i spun c ntrziam. Mi-era aproape ru de atta tensiune nervoas, dar am ncercat s-mi pstrez glasul calm. i-l aminteti pe Vergil Ulam? Stm la o parol, la el acas. Totul e-n regul? m-a ntrebat ea. Era oare? n mod hotrt, nu! Perfect, i-am rspuns.

Cultur! exclam Vergil, aprnd lng mine. Am spus la revedere i-am nchis. Ele se scald permanent n fluxul de informaii. Contribuind la sporirea lui... Este un fel de gestalt. Ierarhia e absolut. Celulele care nu interacioneaz corespunztor sunt vnate de fagocite specializate. Virui anumii, pentru indivizi sau grupuri. Nici o scpare! Odat nepat de virus, celula se dilat, explodeaz i se dizolv. Totui, nu este o dictatur. Cred c, efectiv, ele au mai mult libertate dect ntr-o democraie. Ceea ce vreau s spun este c se deosebesc foarte mult de la individ la individ. nelegi? Se deosebesc n alte feluri dect cele cunoscute de noi. Stai aa... l-am prins de umr. Vergil, m dai peste cap! Nu mai rezist mult. Nu neleg, nu sunt convins... Nici acum? Bun... s zicem c-mi oferi interpretarea corect. Cel puin, aa cum o vezi tu... Te-ai gndit i la consecine? Ce nseamn toate astea i unde ar putea duce? Intr n buctrie, bu un pahar cu ap, apoi reveni lng mine. Expresia i se schimbase din uimire copilreasc n grij sobr. Niciodat nu m-am priceput la aa ceva. i-e fric? Mi-a fost. Acum nu sunt sigur... i pipi nodul de la cravat. Uite, nu vreau s crezi c te-am ocolit, c-am trecut peste capul tu, sau aa ceva... Ieri m-am ntlnit cu Michael Bernard. M-a dus n clinica lui particular i-a luat probe pentru analize. Mi-a zis s renun la ultraviolete. Azi diminea mi-a telefonat, nainte de-a suna tu. Spunea c totul se verific. i mi-a cerut s nu mai spun nimnui. Se opri i expresia lui redeveni vistoare. Orae de celule, continu el. Edward, ele mping tuburi gen-pilii prin esuturi, rspndesc informaia... Termin! am rcnit. Se verific? Ce se verific? Dup cum spunea Bernard, am n sistem civa macrofagi" extrem de dezvoltai. i el a constatat modificrile anatomice. Ce vrea s fac? Nu tiu. Probabil va convinge Genetronul s redeschid laboratorul. Asta-i doreti? Nu-i vorba numai de laborator.. S-i art! De cnd am oprit tratamentul cu UV... continui s m transform... i descheie halatul i-l ls s lunece pe podea. Pe tot corpul, pielea lui era strbtut de linii albe. Pe spate, liniile ncepuser s formeze un fel de ncreituri. Dumnezeule, am rostit. n curnd n-o s mai fiu bun dect pentru laborator. N-o s mai pot iei n public. i-am mai zis, spitalele n-ar ti ce s fac. Eti... le poi vorbi, le poi spune s ncetineasc, am bolborosit, contient de ridicolul cuvintelor mele. Da, e adevrat, pot, dar nu-i obligatoriu ca ele s m asculte. Credeam c eti dumnezeul lor, sau aa ceva. De neuronii mei nu sunt conectate cele mai importante. Sunt cercettori, sau cel puin au o funcie similar. Ele tiu c eu exist aici, tiu cine sunt, dar asta nu nseamn c au convins nivelele superioare ale ierarhiei. Sunt n disput? Aa ceva... Oricum, nu-i chiar att de ru. Dac se redeschide

laboratorul, am i eu o cas, un loc unde s lucrez. Se uit pe fereastr, ateptnd parc pe cineva. Numai ele mi-au mai rmas. Nu le este fric, Edward. Pn acum nu m-am simit niciodat att de ataat de ceva. Zmbi din nou, transpus: m simt responsabil fa de ele. Ca o mam... Nu poi ti ce vor face. Vergil scutur din cap. Nu, vorbesc serios. Spui c sunt asemenea unei civilizaii... Ca o mie de civilizaii! Aa... i se tie c civilizaiile au i probleme. Rzboi, mediu nconjurtor... M agm de orice pai, ncercnd s potolesc o panic sporind-o mereu. Nu aveam competena de-a rezolva astfel de enormiti. Nici eu, nici Vergil. El era ultima persoan pe care a fi considerat-o neleapt i obiectiv n privina unor probleme cu adevrat importante. Dar eu sunt singurul care poate pi ceva. Nu tii asta... Iisuse, Vergil, uit-te ce-i fac! Mie, numai mie! insist el. Nimnui altcuiva. Bun... deci Bernard i convinge s redeschid laboratorul, iar tu te mui acolo i devii cobai. Apoi? Se vor purta frumos cu mine... doar sunt mai mult dect bunul i btrnul Vergil Ulam. Sunt o galaxie, o super-mam! Vrei s zici, o super-gazd! Accept comparaia cu indiferen. Nu mai puteam rezista. Am plecat, invocnd nite pretexte transparente i m-am oprit n holul cldirii, ncercnd s m calmez. Cineva trebuia s-l conving s renune. Pe cine ar fi ascultat? Fusese la Bernard... i se prea c Bernard fusese nu numai convins, ci foarte interesat. Indivizii de genul lui Bernard i pcleau pe Vergil Ulamii din jur, numai dac simeau c era n avantajul lor. Am avut o inspiraie i m-am decis s-o urmez. Am cutat un telefon public, mi-am introdus cartea de credit i am sunat la Genetron. A dori s-l anunai pe Dr. Michael Bernard, i-am spus centralistei. Cine-l caut, v rog? Serviciul lui de rspunsuri. Avem o urgen i se pare c semnalizatorul personal nu-i mai funcioneaz. Peste cteva minute, parc nesfrite, Bernard veni la aparat. Care dracu eti? ntreb el ncetior. N-am un serviciu de rspunsuri. M numesc Edward Milligan. Sunt prieten cu Vergil Ulam. Cred c avem nite probleme comune pe care le-am putea discuta... Am stabilit o ntlnire pentru dimineaa urmtoare. Am mers acas i-am ncercat s gsesc nite scuze ca s nu merg la slujb a doua zi. Nu m puteam concentra asupra tratamentelor i nu puteam oferi pacienilor atenia necesar... Vinovie, mnie, team... Aa m-a gsit Gail. Am pregtit mpreuna masa. Dup ce-am mncat am privit amndoi, pe fereastra dinspre golf, luminile oraului, aprinzndu-se n amurg. Civa grauri ciugulir pajitea galben n ultimele minute de lumin, apoi zburar cu un flfit ce zngni geamurile. Ceva este n neregul, rosti Gail ncetior. Vrei s-mi spui despre ce-i vorba, sau s te compori ca i cnd totul ar fi normal? Nu s-a ntmplat nimic. Sunt nervos. Treab mult la spital...

Oh, Doamne, se ridic ea. Vrei s m lai pentru tipa aia, Baker... Doamna Baker cntrea o sut optzeci de kilograme i-i dduse seama de-abia n luna a cincea c era nsrcinat Nu, i-am rspuns apatic. O binecuvntat uurare, fcu Gail, mngindu-m uor pe frunte. tii bine c genul sta de introspecie m nebunete, Pi... e ceva despre care, nc, nu am ce spune, aa c...am btut-o uor pe bra. Eti dezgusttor de superior. M duc s-mi fac un ceai. Vrei i tu? Acum ea era n toane proaste, iar eu ncordat. De ce s nu-i spun totul? m-am ntrebat. Un vechi prieten se transform ntr-o galaxie... Am strns masa. n noaptea aceea, incapabil s dorm, mi-am ridicat perna lng perete,m-am aezat n capul oaselor, am privit-o pe Gail i-am ncercat s separ ceea ce tiam c era adevrat de ceea ce nu era. Sunt medic, mi-am spus. O meserie tehnic, tiinific. Trebuie s fiu imun la chestii de genul ocul viitorului. Vergil Ulam se transforma ntr-o galaxie... Cum te-ai simi nghesuit de un miliard de chinezi? Am zmbit n ntuneric, dar n aceeai clip mi-a venit s plng. Ceea ce avea Vergil nuntrul lui era nenchipuit mai straniu dect chinezii. Aparte de orice a fi putut nelege cu uurin. Poate c n-a fi neles niciodat. tiam, totui, ce era real. Dormitorul, luminile oraului, palide prin perdelele subiri, Gail dormind... Foarte important! Gail, n pat, dormind... Comarul reveni. De data aceasta, oraul intr pe fereastr i-o atac pe Gail. Era imens, cu epi i coarne aprinse i mria ntr-un grai pe care nu-l puteam nelege, alctuit din claxoane, vuiet de mulimi i zgomot de antiere. Am ncercat s-l opresc,dar a ajuns pn la ea, i s-a transformat ntr-o ploaie de stele, revrsndu-se peste pat, peste toate. Am tresrit, m-am trezit i-am rmas aa pn n zori. M-am mbrcat o dat cu Gail, am srutat-o i-am savurat realitatea buzelor ei omeneti, neviolate. Am plecat s m ntlnesc cu Bernard.Primise un apartament ntr-un spital mare din centru; am urcat cu liftul pn la etajul ase, nelegnd ce puteau nsemna faima i averea. Apartamentul era aranjat cu gust, serigrafii delicate pe pereii furniruii, mobilier din sticl i oel cromat, carpete crem, bronzuri chinezeti, msue i servante din lemn natur. Mi-a oferit o ceac de cafea i-am acceptat-o. A luat loc n nia pentru dejun, iar eu m-am aezat vizavi de el, innd cecua n palmele umede. Bernard purta un costum sur, avea prul grizonat i profilul energic. Avea n jur de aizeci i cinci de ani i semna cu Leonard Bernstein. n legtur cu cunotina noastr comun, ncepu el. Domnul Ulam... Sclipitor! i, nu voi ezita s o spun, curajos. Este prietenul meu. Sunt ngrijorat de soarta lui. Bernard ridic un deget. Curajos i... un tmpit fr pereche. Ceea ce se petrece cu el n-ar fi trebuit s se ntmple niciodat. Poate c-a fcut-o datorit tensiunii nervoase, dar asta nu-i o scuz, n sfrit, faptele sunt consumate, neleg c ai discutat... Am ncuviinat. Dorete s revin la Genetron. Bineneles. Acolo are tot echipamentul. Probabil c se va stabili

acolo, pn rezolvm lucrurile. Rezolvai... cum? De ce? Nu gndeam prea limpede. M durea puin capul. M pot gndi la o mulime de utilizri pentru nite elemente de calculator, mici, superdense i cu o baz biologic. Dumneata, nu? Genetron a mai deschis i alte ci, ns aceasta pare complet deosebit. Cam la ce v-ai gndit? Nu prea am libertatea s-i spun, surse Bernard. Oricum, va fi ceva revoluionar. De aceea, este absolut necesar s-l aducem n laborator. Trebuie iniiate experimente pe animale. Bineneles, vom ncepe din recoltri. Aceste... hmmm... colonii ale lui Vergil nu pot fi transferate. Ele se bazeaz pe globulele albe din sngele lui. De aceea, trebuie s formm colonii care s nu declaneze reacii de respingere n alte animale. Ca o infecie? Cred c se pot face unele analogii... Vergil ns nu este infectat. Aa indic analizele fcute de mine... Aceia sunt, probabil, biii de informaie care-i circul prin snge, nu crezi? Nu tiu. tii ceva, mi-ar place s vii la noi, dup ce-l instalm pe Vergil. Experiena ta ne-ar putea fi folositoare. La noi... Lucra mn n mn cu Genetron. Putea fi obiectiv? Ce ctigi dumneata de aici? Edward, dintotdeauna m-am situat n avangarda profesiunii mele. Nu exist nici un motiv ca s nu-i ajut. Cunotinele mele n domeniul funcionrii creierului i sistemului nervos, precum i cercetrile pe care le-am dirijat n neurofiziologie... Putei ajuta Genetronul, oprind o anchet guvernamental, am spus. Asta-i o afirmaie foarte nedelicat. Grosolan i neadevrat... Se poate... Oricum, sunt de acord; a dori s vizitez laboratorul lui Vergil. Dac o s mai fiu primit, dup nedelicatee i altele... M privi ptrunztor. ntr-o echip de cercettori condus de el, n-aveam s-mi fac de cap; pentru o clip, gndurile i erau aproape vizibile. Sigur c da. Bernard s-a ridicat o dat cu mine. Mi-a ntins mna. Avea palma umed. Era tot att de nervos ct i mine, dei nu se trda exterior. Am revenit n apartamentul meu i-am rmas acolo pn la amiaz, citind, ncercnd s-mi ordonez gndurile. S iau o hotrre. Ce era real... ce trebuia s protejez... Exist o limit n privina schimbrilor pe care le poate accepta cineva: inovaii, da, ns aplicare lent. Nu forat. Oricine are dreptul s rmn neschimbat pn hotrte altfel. Cel mai important eveniment tiinific de la... Iar Bernard avea s-l foreze. Genetron avea s-l foreze. Nu m puteam obinui cu gndul. Neoluditule, mi-am spus. O acuzaie murdar. Cnd am apsat numrul lui pe panoul de securitate al blocului, Vergil mi-a rspuns aproape imediat. Da! Prea bine dispus: urc! Sunt n baie. Ua-i descuiat. Vergil se afla n cad, cufundat pn la gt n apa roz. mi surse vag i plesci cu

minile. Parc mi-am tiat venele, nu? m ntreb ncetior. Nu-i face griji. Acum, totul e perfect. Genetron o s m ia napoi. Tocmai m-a sunat Bernard. Art spre telefonul i interfonul din odaie. M-am aezat pe capacul toaletei; lng dulpiorul de prosoape, am observat lampa de ultraviolete, scoas din prinz. Becurile erau aliniate pe etajera de deasupra chiuvetei. Eti sigur c asta vrei? am ntrebat eu, grbovindu-m. Da, aa cred. Se pot ngriji ca lumea de mine. Strng totul i disear am plecat. M ia Bernard cu limuzina lui. Stil! De acum ncolo totul este stil! Culoarea roz din ap nu semna cu spunul. E spum de baie? l-am ntrebat. Brusc, mintea mi s-a deschis parc i m-am simit vlguit; nelesesem o alt nebunie, mai evident i mai inevitabil. Nu, rspunse Vergil. tiam deja... Nu, repet el, provine din pielea mea. Ele nu-mi spun totul, dar cred c trimit cercetai. Astronaui... M privi cu o expreie nu tocmai ngrijorat; era mai degrab curios s vad cum reacionez. Confirmarea lui mi-a crispat muchii stomacului, parc ateptnd o lovitur. Nici mcar nu considerasem posibilitatea respectiv, poate pentru c m concentrasem asupra altor aspecte. Este prima dat? am optit. Da, rse Vergil. M bate gndul s le dau drumui n canal. S le las s descopere cum este, de fapt, lumea. S-ar duce peste tot... Bineneles! Cum... cum te simi? Acum e destul de bine. Trebuie s fie cteva miliarde. Plesci din nou n jur: ce zici? S scot dopul? Iute, aproape fr s gndesc, am ngenunchiat lng cad. Degetele mi s-au ntins dup cordonul lmpii i l-am bgat n priz. Conectase clanele la curent, mi colorase urina n albastru, fcuse o mie de glume proaste i nu se maturizase niciodat; niciodat nu nelesese c era destul de sclipitor ca s loveasc, realmente, lumea, niciodat n-avea s nvee ce nsemna prudena. ntinse mna spre dopul czii. tii, Edward, am... Nu mai termin niciodat. Am rsturnat lampa n cad, srind napoi din faa jetului de aburi i a scnteilor. Vergil url, tresri i se contorsiona, apoi totul rmase nemicat, cu excepia sfritului slab i permanent i a fumului nlndu-se din prul lui. Am ridicat capacul toaletei i am vomat. Dup aceea, strngndu-mi nrile cu degetele, am intrat n salon.Picioarele mi-au cedat brusc i m-am aezat pe canapea. Dup o or, am cutat prin buctria iui Vergil i am gsit decolorant, amoniac i o sticl de Jack Daniels. M-am ntors n baie, ferindu-m s privesc direct spre Vergil. Am turnat n cad whisky, apoi clorura de var i amoniacul. Clorul ncepu s bolboroseasc i am plecat, nchiznd ua dup mine

Cnd am ajuns acas telefonul suna. N-am rspuns. Putea fi spitalul. Putea fi Bernard. Sau poliia... M nchipuiam, ncercnd s explic totul poliiei. Genetron avea s tac; Bernard n-ar fi fost de gsit. Eram epuizat, toi muchii mi erau ncordai din cauza tensiunii i nu tiu cum poi denumi ceea ce simi dup... Genocid? n mod sigur, asta nu prea real. Nu puteam crede c tocmai exterminasem o sut de miliarde de fiine inteligente. Distrusesem o galaxie. Prea un banc. ns n-am rs. Nu era deloc greu de crezut c ucisesem o fiin omeneasc, un prieten. Fumul, siguranele topite ale lmpii, priza ars i nurul fumegnd... Vergil... Scufundasem lampa n cada n care sttea Vergil. Mi s-a fcut ru. Comare, orae violnd-o pe Gail... eliberarea apei ce le coninea....galaxii mprocate peste noi... ce oroare! Totui, ct minunie potenial un nou mod de via, simbioz i transformare... Fusesem destul de atent, le ucisesem pe toate? M-a strbtut un fiori. Mine, m-am gndit, o s-i sterilizez apartamentul... nu tiu cum; nici nu m-am gndit la Bernard. Cnd a venit Gail adormisem pe canapea. Arn deschis ochii, pe jumtate ameit, i ea m-a privit atent. Te simi bine? m-a ntrebat, aezndu-se pe marginea canapelei. Am ncuviinat. Ce mncm? Buzele nu mi se micau aa cum doream. Cuvintele erau nfundate. Mi-a pus mna pe frunte. Edward, ai febr, a spus ea. i nc febr mare... M-am mpleticit pn n baie i-am privit n oglind. Gail a venit dup mine. Ce s-a ntmplat? Sub guler, n jurul gtului, se vedeau linii. Albe, ca nite autostrzi. Intraser de mult vreme n mine, de zile ntregi. Palme umede, am optit. Att de evident... Cred c amndoi am fost n pragul morii. La nceput m-am luptat, dar dup cteva minute eram prea vlguit ca s m pot mica. Peste o or Gail se gsea n aceeai situaie. Zceam pe covor, n salon, scldat n transpiraie. Gail era ntins pe canapea, cu chipul de culoarea talcului, ochii nchii, aidoma unui cadavru pregtit pentru mblsmare. O clip am crezut c era moart. Aa sfrit cum m simeam, clocoteam de furie, de ur, vinovat de propria mea slbiciune, de ncetineala cu care percepusem toate posibilitile. Apoi, nu mi-a mai psat. Eram prea slbit s mai clipesc; am nchis ochii i-am ateptat. Simeam un ritm n brae i picioare. Cu fiecare zvcnet al sngelui n mine se revrsa un fel de sunet, precum o orchestr, dar de mii de ori mai puternic, ns fr s cnte la unison, interpretnd simultan mii de simfonii. Muzica sngelui... Sunetul deveni mai acut, dar mai armonizat, interferenele undelor disprnd i transformndu-se n bti armonice. Btile preau c se topesc n mine, n zgomotul propriei mele inimi. La nceput, au nfrnt reaciile noastre de respingere. Rzboiul i a

fost un rzboi la o scar nc necunoscut pe Pmnt, cu miliarde de combatani a durat peste dou zile. Atunci cnd am recptat suficient putere ca s ajung pn la chiuveta din buctrie le puteam simi lucrnd asupra creierului, ncercnd s descifreze codul i s descopere zelul din protoplasm. Am but pn mi s-a tcut ru, apoi am but iari, dar cu grij i i-am dus un pahar lui Gail. A sorbit doar puintel. Buzele i erau crpate, ochii injectai i ncercnai; pielea recptase puin culoare. Peste cteva minute amndoi mncam cu disperare n buctrie. Ce dracu a fost asta! a ntrebat ea. N-aveam putere s-i explic. Am cojit o portocal i-am mprit-o n dou. Ar trebui s sunm un doctor, a continuat Gail. tiam ns c n-aveam s facem aa ceva. Deja recepionam mesaje; devenea clar c orice senzaie de libertate era iluzorie. La nceput mesajele erau simple, n gndurile mele se manifestau amintiri ale unor comenzi, nu comenzile n sine. Nu trebuia s prsim apartamentul un concept destul de abstract pentru cei care controlau situaia i nici s lum legtura cu altcineva. Ni se permitea s mncm anumite alimente i s bem ap, deocamdat. Dup dispariia febrei, transformrile au fost rapide i importante. Aproape simultan Gail i cu mine am fost imobilizai. Ea sttea la mas, eu eram ngenuncheat pe podea. De-abia o puteam zri cu coada ochiului. Pe braul ei apreau proeminene urmrind liniile albe. nvaser destule n Vergil; cu noi foloseau tactici complet diferite. Vreme de dou ore am simit o mncrime general dou ore de iad nainte ca ele s reueasc s m descopere. La scara lor, efortul de generaii era rspltit i comunicau uor i direct cu inteligena aceea uria i stngace care le controlase, cndva, universul. Nu erau crude. Cnd au neles conceptul lipsei de confort s-au strduit s-l amelioreze. S-au strduit chiar prea tare. Timp de nc o or m-am scldat ntr-un ocean de extaz, rupt de orice contact cu ele. A doua zi, n zori, ni s-a permis s ne micm iari; mai exact, s mergem la baie. Existau anumite excreii pe care nu le puteau controla. Le-am evacuat urina mea era purpurie i Gail mi-a urmat exemplul. Ne-am privit, abseni, n baie. Apoi ea a reuit s surd. i vorbesc? m-a ntrebat. Am ncuviinat. Atunci, nu sunt nebun. n urmtoarele dousprezece ore controlul lor pru c slbete la anumite niveluri. n intervalul respectiv am reuit s atern majoritatea rndurilor de fa. Bnuiesc c n interiorul meu se ddea un alt rzboi. Gail putea efectua micrile, limitate, de pn atunci, dar nu mai mult. Cnd a revenit controlul absolut, am fost instruii s ne mbrim. N-am ezitat. Eddie..., a optit Gail. Numele meu avea s fie ultimul sunet auzit din exterior. Stnd n picioare, am crescut laolalt. Dup cteva ore picioarele ni s-au lungit i lit. Apoi, extensiunile s-au ntins la ferestre, ca s absoarb lumina soarelui i, n buctrie, dup apa din chiuvet. n curnd, filamentele au atins toate colurile ncperii, smulgnd tencuiala i tapetul de pe perei, husele mobilelor i umpluturile saltelelor. n zorii urmtoarei zile transformarea era complet.

Nu mai tiu exact cum artam. Presupun c semnam cu nite celule nite celule mari, plate i cu filamente acoperind aproape ntreaga suprafa a apartamentului. Cei mari i vor imita pe cei mici! Mi s-a cerut s continui cu scrisul, dar n curnd nu va mai fi posibil. Inteligena noastr variaz zilnic, pe msur ce suntem absorbii n minile dinuntru. n fiecare zi, individualitatea noastr se reduce. Suntem, ntr-adevr, dinozauri uriai i stngaci. Memoria noastr a fost preluat de miliarde, iar personalitile noastre s-au rspndit n sngele transformat. n curnd, centralizarea nu va mai fi necesar. Sunt informat c a nceput invazia canalizrii. Cei din cldire sufer modificri. n cteva sptmni, dup vechile concepte temporale, vom ajunge cu toate forele n lacuri, fluvii, oceane. Mi-este greu s ntrezresc viitorul. Fiecare centimetru ptrat al planetei va abunda n gndire. Peste civa ani, poate mult mai devreme, ele i vor supune propria lor personalitate... atta ct este. Atunci, vor apare fiine noi. Imensitatea capacitii lor de gndire va fi neverosimil. Acum, toat ura i teama mea au disprut. Le pun ne pun o singur ntrebare: De cte ori s-a mai ntmplat lucrul acesta n alte pri? Niciodat, nici un fel de fiine n-au strbtut spaiul, pentru a vizita Pmntul. N-aveau nevoie... Descoperiser universuri n fire de nisip. ********************************************************************** *******