Sunteți pe pagina 1din 68

DAN

GR.

MIHESCU

PREVESTIREA C L U G R U L U I CHESARION
PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION

PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION

PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION

PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION

EDITURA

TINERETULUI

Coperta de ALB IN

STNBSCU

SESIZARE DESPRE O CRIM

Cazul acesta ciudat l^arn ntlnit n primii ani de activitate n miliia judiciar. Dac m gndesc bine, nici astzi, dup atta timp, nu pot aeza toate am nuntele n nlnuirea lor fireasc. Crime perfecte, e bine cunoscut de toat lumea, nu exist i, totui... Dar s nu anticipez. Ciudata poveste a nceput ntr-o toamn. In anul acela a fost o toamn confuz. Ba te nclzea un soare bun, cu lumina dulce, ba ploua i era frig. Dac ple cai de acas n hain te prindea ploaia pe drum i se lsa frig de-i clnneau dinii. Cnd plecai cu par desiu i fular, nu se clintea un nor, te frigea soarele si fceai baie de aburi. Arborii se gseau n aceeai ncurctur. n jurul lor, pe pmnt, putrezeau frunzele vetede, iar sus, pe crengi, alte frunze musteau nc de clorofil. mi amintesc c n dimineaa cnd am fost sesizat despre moartea doctorului Olteanu, am plecat la serviciu pe jos. Soarele rsrise luminos, ispititor i cald. In strad aim avut senzaia unei mari ntmplri. Trotuarele erau invadate de copii i flori.

Sute de copii mpovrai de buchete uriae. Predomi nau crizantemele cu bulgrii lor de petale : mici ex plozii albe, galbene, violete, sau de un rou stins. Pai mruni, grbii, zarv, ghiozdane cu miros puternic de piele i haine noi. Copiii erau vioi, vor brei i rsetele nu conteneau. Doar pe chipurile ctoi-va se citea spaima de necunoscut. nsoitorii lor, prinii, alternau ntre emoie i nostalgie. Prima zi de coal ! Vei zice c spectacolul este acelai n fiecare toamn. Pe mine m tulbur de fiecare dat. Altceva vreau, ns, s povestesc. O ntmplare nostim i de necrezut. In faa mea mergea un grup de persoane vorbind n gura mare i de-a valma. Fr voie am auzit tot ce spuneau. Erau dou femei, una n vxrst, cealalt tnr, care semnau leit. Probabil mama i fiica. Le nsoea un brbat gras, cu mers sltre. Femeia tnr era mai vorbrea. Vasile, n-ai uitat sandviurile ? Dou cu unc, dou cu unt. Snt n ghiozdan ! i-un mr, dou, i-ar fi prins bine copilului... Are ! confirm btrna. Mititelul ! Tot timpul m gndesc cum o s se simt el singur, fr noi. Mai ales c-i prima zi... Grasul, dup toate aparenele tatl copilului, i tampona cu batista fruntea asudat i numai dup aceea i contrazise soia :
4

Cum adic singur ? Snt atia copii... Ce uor i vine ie ! Parc n-ai ti ct e Rdujcu de sensibil... Au tcut cu toii, pre de cteva secunde. Mi-am nchipuit c se gndete fiecare, n tihn, la sensibili tatea lui Rducu. Btrna a terminat, prima, cu gndurile i a ntrebat, cu gravitatea unei replici din Antigona" : Florico, Vasile, oare n-am uitat nimic ? Vasile i ddu cele mai temeinice asigurri: Nimic ! Absolut nimic ! Robotesc de la 4 di mineaa... Deodat, btrna 8 - a oprit n loc i a' nceput s ipe : Vasileee ! i apoi iar, scurt, mai potolit, pe undeva duios : Vasile ! Grasul i femeia tnr ncremenir lng un bur lan. Btrna reveni, sfrit : Vasile !... Copilul!... Am uitat acas copilul!... Am rs pn n poarta miliiei. Intlnindu-ne, la intrare, ofierul de serviciu mi-a adus la cunotin c m (ateapt un caz". O femeie n doliu vroia s-mi vorbeasc i am invitat-o n biroul meu. Strns sub o nfram neagr, prul ei de un alb scli pitor fcea, parc, o pat de lumin. Mi s-a adresat cu o perfect stpnire de sine. Nu s-a pierdut n amnunte, mi-a vorbit direct :

Domnule cpitan, eu snt mama doctorului Gabriel Olteanu. Am venit la dumneavoastr pentru c snt convins c fiul meu a fost ucis I M privea insistent, cutnd s afle de pe faa mea o confirmare. I se prea, poate, c toat lumea tie cte ceva despre moartea fiului ei i c i se ascund adevratele mprejurri. Firete c nu tiam nimic, era prima oar cnd auzeam numele doctorului Ol teanu. Iertai-m, dar snt obligat s v atrag atenia c facei o declaraie extrem de grav... S numai vorbim despre dovezile pe care ea le comport... I se citea n priviri c socotea netiina mea o prefctorie. Ce dovezi ?... De ce nu i-au fcut autopsia ?... Ce tot i ddeau zor cei de la spital c Gabriel era bolnav ?... Eu tiu cel mai bine ! Ai cerut dumneavoastr s i se fac autopsia ? Bineneles !... Poate nu de ajuns de struitor. Cui v-ai adresat ? Doctorului Precup, prieten bun cu Gabriel. Ddea din col n col, cutnd argumente. C diag nosticul e clar, c fiului meu nu-i plcea s fie n grijit de medici, c nu suporta nici mcar o injecie... i atunci, spunea el, autopsia ar fi fost un act de impietate... Unde lucreaz doctorul Precup ? La clinica Profesor Dr. Bogdan Argeeanu" !

Bine, doamn, dar cine ar fi avut interesul s-1 omoare pe fiul dumneavoastr ? Nu tiu ! De aceea am venit la miliie. Dac s-ar mai putea face, acum, autopsia... Am ncercat s-o linitesc, dar n-am reuit. Dup plecarea ei, nedumerirea mea a sporit. Cum de i-a ncolit n minte o bnuial att de grav ? neleg, o copleise disperarea, revolta pentru moartea unicu lui ei fiu. O moarte pe care o judeca cu inima ei de mam, care i se prea absurd i nedreapt. n faa morii celor dragi oamenii reacioneaz divers, dar subiectiv. Ce gnd a declanat ideea omorului ? Ce amnunt ciudat ? Din punctul de vedere al profesiunii mele, n mai toate cazurile asemntoare intervin patru ipoteze : moarte natural, accident, sinucidere sau crim. La nceput toate par la fel de posibile. Pentru des coperirea celei adevrate snt necesare, uneori, efor turi ndelungate, obositoare. Alteori, este de ajuns un amnunt mic, ct un vrf de ac. i nu apelez ntmpltor la comparaia cu vrful de ac. Cu cteva luni n urm l-am nsoit la un caz" pe maiorul Dinescu, eful meu. Totul prea nemaipo menit de simplu. O fat, o dactilograf, s-a sinucis. S-au gsit n odaia ei paharul din care a but otrav i lng el, pe mas, cheia cu care ncuiase ua pe dinuntru. Nimic nu lsa s se ntrevad o alt ipotez dect a sinuciderii. i, totui, dup ce odaia
7

a fost cercetat, centimetru cu centimetru, a aprut un amnunt. O neptur de ac pe suprafaa mesei din mijlocul odii. Mai trziu, punnd acest amnunt n legtur cu altele, s-a descoperit c este vorba despre o crim. Ucigaul i oferise victimei o butur otrvitoare i pentru a nscena sinuciderea a nfipt un ac cu g mlie n mas, apoi a legat de el un fir lung de a pe care 1-a tras afar prin gaura burlanului, care d dea n curte. A ncuiat ua, pe dinafar i a dat dru mul cheii pe firul de a. Cheia a czut n mijlocul mesei. I^a mai rmas s trag aa, cu ac cu tot, i dus a fost. Descoperirea crimei a pornit de la un am nunt, un vrf de ac. Care va fi, ns, amnuntul revelator n cazul de care abia luasem cunotin ? Se va ivi vreun astfel de amnunt ? Pentru a putea cere Procuraturii deshumarea ca davrului aveam nevoie de unele date. Trebuiau cer cetate, n primul rnd, actele medicale care consta tau decesul lui Gabriel Olteanu. Deocamdat, ipo teza numrul unu era moartea natural. Primele verificri impuneau prezena medicului judiciar, care a fost de prere c numai autopsia poate confirma, sau infirma, diagnosticul iniial. Procuratura a admis cererea noastr. Despre rezultatele autopsiei am avut o convorbire interesant cu doctorul Grigorlu, medicul judiciar.

Mrturisesc c, n timpul discuiei, doctorul Grigoriu m-a agasat. Nu se aeza pe scaun, ca oamenii. Se rezema de cte un birou i vorbea cu ochii pe fe reastr, lsnd impresia c nu bag de seam dac l asculi. Parc vorbeai singur. Asta mai traac-mearg, dar m scotea din srite i faptul c i rsucea cte un nasture de la hain, pn pocnea aa. Apoi ncepea n sens invers. A fi dorit, foarte mult, s i se rup nasturele, mcar o singur dat, s m pot bucura. Aadar ncepu el examenul sumar al tegumentelor las s se vad urmele unor numeroase nepturi pe coapse i antebra. Probabil injecii... Asta corespunde cu declaraiile colegilor de spital. Olteanu suferea de ficat i i potolea crizele cu morfin. Vorbe!... Nu neleg ce vrei s spui ? Am gsit, ntr-adevr, leziuni pe ficat, dar numai cele provocate de otrav ! Stai uor, doctore ! Care otrav ?... Va s zic, dup prerea dumitale, Olteanu a fost otrvit ? Cam aa ceva ! Sau s-a sinucis. n orice caz, pn n ziua morii era la fel de sntos ca oricare dintre noi. Sntos, spui ? i nepturile ? Misterul obligatoriu din orice afacere poliist. Te rog s te uii la mine cnd vorbim. Ce dracu', nu merit chiar nici o privire ?

Ba da ! Eti frumos, semeni cu Elvis Presley ! Orice mi-ai zice, astzi nu reueti s m scoi din pepeni. i promit c n-am s ncerc... Zici c Olteanu i fcea injecii cu morfin ? Nu se cunoate ! Ciu ruit cum e, ar fi nsemnat s-i introduc o canti tate uria de stupefiante n organism. Asta ar fi lsat urme, ori... Dar i fcea injecii ? Pot s jur ! Cu ce anume ? Doctorul nu-mi rspunse. Se chinuia s-i aprind igara cu o brichet care refuza s-1 asculte. Se confirmau nc o dat cuvintele, nu tiu cui, c bri cheta a fost inventat ca s sublinieze importana chibritului. N-am vzut nc o brichet care s se aprind la prima declanare. M-am desprit de doctorul Grigoriu i, n aceeai zi, intrigat de prerile lui, am fcut o vizit la spi talul unde lucrase Gabriel Olteanu. Omul cel mai potrivit pentru relaii mi s-a prut a fi asistenta lui. Am stat de vorb chiar n labo ratorul defunctului. De la moartea bietului domn doctor n-a mai intrat nimeni aici. N-avem un alt medic specialist, trebuie s fie adus cineva, m inform asistenta. Cuvintele ei erau strbtute de un regret sincer. Cnd a spus c de la moartea lui Olteanu n-a mai

10

intrat nimeni n laborator, a mbriat totul cu pri virea, suprata, parc, pe fiecare obiect din nc pere, mirat c biroul st tot lng fereastr, c stativele cu eprubete au aceeai aliniere, c toate snt la fel ca nainte, ca i cum obiectele ar fi putut fi vinovate de trdare. Intre zidurile nalte ale la boratorului, ntre mobilele albe i austere, asistenta prea i mai mic i mai slbu dect era n rea litate. O biat btrnic, ncredinndu-i o durere. Am simit nevoia s-o ntreb dac s-a neles bine cu doctorul Olteanu, Foarte bine, era un om deosebit de bun. Nu mai cnd avea crize... Ce se ntmpla cnd avea crize ? In ultima vreme avea crize destul de dese. Se linitea numai cu injecii... Dumneata i le fceai ? Nu lsa pe nimeni s pun mna pe el. Singur i le administra. Dar fiolele ? Ce face cu fiolele ? Le arunca aici, n cutia asta ! De cnd n-ai golit-o ? De cnd s-a prpdit domn'doctor. Te superi dac te rog s-o golim acum ? Nu snt eu aa de suprcioas... Poftim !... inei dumneavoastr puin de capac. Astea snt ? Astea!

11

Pot s iau una cu mine ?... Pi snt toate sparte ! Cu att mai bine. O nvelim frumuel n hrtia asta i poate c mi va fi de folos... Dac vrei dumneavoastr... Dar te-am reinut destul... A, s nu uit! Fii bun i d-mi i cteva reete n alb. Din biroul lui domn' doctor ? De acolo... Ce antet au ? Al nostru, al spitalului nostru. Clinica Pro fesor Doctor Bogdan Argeeanu". Mulumesc !... In ultimul timp, doctorul Ol teanu mai ddea consultaii ? Foarte rar. Lucra mai mult n laborator. Il ajuta pe domn' doctor Precup. Cercetri, studii ? Da, un medicament nou, pentru tratamentul ulcerului... ntors la birou, de voie, de nevoie, a trebuit s iau iari legtura cu medicul nostru judiciar. L-am rugat s vin la mine i i-am artat fiola. E limpede, biatule. Scrie i pe ea : cacodilat de sodiu. Asta ce mai e ? Un ntritor nervos. Ap de ploaie !... Va s zic, nu-i morfin ? Nici gnd ! Din astea i poi face i tu cte vrei.

12

tii c devine interesant ? Va s zic... i cam place vorba asta... Care? Va s zic". Ai dreptate, uneori m repet... Va s zic... Am izbucnit amndoi n rs. Vznd pe biroul meu reetele n alb, Grigoriu m privi ntrebtor. Nici eu nu tiu bine de ce le-am luat. Erau prea multe i asistenta mi-a spus c doctorul Ol teanu ddea foarte rar consultaii... La plecare, medicul judiciar n-a uitat s-mi atrag, nc o dat, atenia : Doctorul Olteanu lsa s se cread despre el c e bolnav i c i face injecii cu morfin. De ce inea s treac n ochii colegilor drept bolnov de ficat ? Nu cred s-i pot rspunde. Ghicitoarea mea a devenit indisponibil, pentru vreo doi ani... Mrturisesc c asemenea glume m indispun i am fost fericit cnd l-am vzut pe Grigoriu plecat. Mi-am ntocmit un plan de audieri, l-am consultat asupra lui pe maiorul Dinescu i, de comun acord, am convenit s m interesez, mai nti, de felul n care a trit doctorul Olteanu. Am nceput cu au dierea fostei lui soii, o femeie foarte atrgtoare. La prima vedere fcea impresia femeii ideale pentru o csnicie. Nu o nevast n sensul ironic al cuvn11

13

tului, ci o femeie cu care fiind cstorit poi strni invidii. Cu toate astea, am aflat c, dincolo de apa rene, ea n-a avut o csnicie fericit cu doctorul Ol teanu. Din mrturisirile pe care mi le-a fcut am re inut c, n ultima vreme, soul ei devenise foarte irascibil, grosolan, ajungnd pn acolo nct, n vreo dou rnduri, a ridicat chiar mna s-o loveasc. Aveam senzaia c duce o via dubl, mi spuse Ioana Olteanu. V gndii la o alt femeie ? Nu... nu tiu nimic. Ce anume v-a sugerat c ar duce o via dubl ? Ce nelegei prin asta ? Poate nu m-am exprimat bine... Se purta alt fel dect nainte... Prea preocupat de ceva, nelini tit... Nu mai avea de loc timp liber... Uneori se m piedica de mine prin cas i, parc, se mira c m g sete acolo. Era acas numai prin prezen fizic... N-ai ncercat s vorbii cu el ? Am ncercat n cteva rnduri, dar a refuzat s-mi dea vreo explicaie. I-am propus s divorm. N-a vrut, mi-a cerut s am rbdare c i va reveni... Din ce s-i revin ? Tocmai asta n-am aflat. Poate c era obosit, prea solicitat de cercet rile la care lucra n laborator... Ca i cum n-ar fi auzit ntrebarea, Ioana Olteanu i cerceta lacul de pe o unghie cu o atenie exage-

14

rat. Am observat c mna i tremura uor. Rspun sul ei se lsa ateptat i am ncercat s rennod firul. Dumneavoastr cunoatei, cel mai bine, viaa lui... Tot ce am tiut v-am spus, tovare cpitan ! Nu cred c v mai pot fi de folos cu ceva... Am lsat-o s plece, pstrndu-mi convingerea c mai mi este datoare cu unele detalii. Nu se cuvenea s forez nota. Att a vrut ea s-mi spun despre fostul ei so. Cum s aflu ceea ce mi-a ascuns ? Dar, ntre ceea ce vrem i ceea ce reuim, ntotdeauna este un decalaj. Nu vedeam nc nici o soluie. M-am mr ginit doar la unele investigaii prin vecini. Ceva, ceva am reuit eu s aflu. M-a ajutat chiar o ve cin a soilor Olteanu. O femeie n vrst, un pic rea de gur, cu nfiarea tipic a nevestelor de birtai din filmele neorealiste. ncolo, cumsecade. Cnd am ajuns s discutm despre soia doctoru lui Olteanu, a cltinat din cap, cu repro. Adic, n-o tiu eu pe madam Olteanu ? Pi, st dou case mai ncolo. Altminteri femeie curic. Pantofi, pantofi, rochie mereu alta, main, main.,. Care main ? Doctorul Olteanu nu avea main ! Dumnealui, nu, sracu'. Avea altcineva, care o atepta cote", vezi dumneata...

n clipa aceea, ntreaga destinuire a Ioanei Olteanu am privit-o dintr-un alt unghi. Ce poate fi mai demn de luat n seam dect un prieten al so iei unui om asasinat ? Am ncercat s aflu ct mai multe amnunte : V amintii cum arta maina ? Foarte frumoas ! Albastr ! tii, cumva... Adic de unde s v pricepei dumneavoastr... La ce ? La maini. Am vrut s v ntreb dac avei cumva idee ce marc era maina ? Ba tiu. Jenic, brbat-miu, zicea cteodat : Ia uite-o pe madam Olteanu, iar a ntins-o cu afacerea Skoda". Era deci o Skoda ! Sigur c da. Nu ai reinut, cumva, numrul ei... Dracu' s-a uitat la numr?!... Da', ia stai... Nu vrei s te servesc cu o dulcea de coacge ?... Nu, mulumesc. De altfel, trebuie s plec. S fi tiut eu c v intereseaz maina !... i nu-i nici Jenic acas. mi amintesc c mi-a spus odat : Uite, Tinco, ce de cinciuri are la la numrul ma inii. Parc-i carnetu' de note al lui fii-tu !" Datorit glumei lui Jenic, locotenentul Ovidiu, ajutorul meu, a reuit s indentifice, destul de re pede, automobilul n cauz. Era vorba despre Skoda

16

cu nr. 25.515 Bucureti, aparinnd lui Felix Precup, de profesiune medic. Mai mult, n dosarul su era consemnat i o contravenie proaspt. Mi s-a prut oportun o nou ntrevedere cu Ioana Olteanu i i-am dat telefon acas, s-o invit. Auzindu-mi vocea, s-a artat nedumerit. Ba chiar neplcut impresionat. Mi-a promis c vine imediat i am citit n vocea ei o not de nelinite. mi amintesc c ateptnd-o, Alina, o coleg de la eviden", m-a servit cu un mr grozav de marc, de rou i de dulce. Sau, poate, aa mi s-a prut mie, fiindu-mi oferit de ea. Ioana Olteanu a sosit mai repede dect am crezut. Graba asta nsemna i curiozitate, pentru cele ce aveam s-i spun. Ajungnd s discutm despre doc torul Precup, a simit c eu tiu unele lucruri. Asta am i vrut. Mai sincer, de data aceasta, mi-a po vestit o discuie care a avut loc ntre ea i Precup, cu trei zile nainte de moartea doctorului Olteanu. Am ascultat-o cu atenie i, dup spusele ei, discu ia s^a desfurat cam astfel : Ioana, sincer vorbind, te suspectez c rosteti cu prea mult uurin cuvntul divor". A devenit un imperativ, Felix. i nu este o prere, este o certitudine. De ci ani ne cunoatem noi, Ioana ? Ai nevoie de amintiri ?

17

S-i spun eu de cnd ne cunoteam : de pe vremea cnd actualei doamne Olteanu i se spunea aia mic, dintr-a opta". Nu tiu unde vrei s ajungi, dar retrospecti vele romantice snt partea ta slab. ntotdeauna noi am fost foarte buni prieteni... Numai prieteni. Nu-i aa, Ioana ?... Sntem ! Se cuvine, dec, s m investeti cu un mini mum de ncredere. Pretind asta ! Ce vrei s fac ? Nu te grbi s divorezi. Am credina c fr tine, Gabriel ar fi... nu tiu ce... ceva fr majus cul, n orice caz... M obligi la confidene dezagreabile ! Omul sta muncete mult. E toat ziua n clinic. Personal i snt ndatorat, m ajut cit poate, l pasioneaz cercetrile mele, e numai suflet... Te-a rugat s-mi spui toate astea ?... Nu, dar a simit c se ntmpl ceva cu tine. M-a rugat s m ocup, din cnd n cnd, de timpul tu. El tie bine ct e de dreapt i alb prietenia noastr... Se poart bizar. Nu te poi purta n fiecare zi ca un ndrgos tit. Oamenii mai i obosesc... La el au obosit sentimentele ! Eti nedreapt !

18

Felix !... De fapt nu-i spun un secret teribil... Nici eu nu-1 mai iubesc pe Gabriel. n mine nu mai exist dect sentimentul datoriei... Vorbeti ntr-un fel foarte curios. Nu cumva cu vorbe de mprumut ? Nu, nici o grij. Pricep insinuarea... Felix, tu eti un om tare bun, un prieten admirabil, dar s nu mai primeti niciodat funcii de ambasador. Eu cu Gabriel sntem, demult, doi strini. Ne vom des pri cu orice pre, Felix... Iart-m, dar ai nnebunit amndoi ! Un diagnostic cam prea vag pentru un medic att de strlucit... i, ce-ai vrea s-mi propui ? S te gndeti bine ! Ce tii tu despre Gabriel ? C este un om ! Un om !... Un om !... Ce fel de om ?... 7... Odat, poate va fi, cu adevrat, nevoie s m ajui. Firete, n orice mprejurare, Ioana !... Dup toate acestea, interogarea doctorului Precup se impunea de la sine. M ncerca o senzaie, mai nti nelmurit, apoi din ce n ce mai precis, c adevrul nainteaz, se adun, nspre punctul de centru, i n centru m aflam eu. nainta ncet, dar cu lumin, ca flacra unei luminri aprinse, deodat, la ambele capete.

19

Am socotit c este mai bine s m duc la spital. A trebuit s atept o jumtate de ceas, pn cnd a ieit doctorul Precup dintr-o edin. Pentru starea de spirit n care m aflam, timpul trecea greu. Am msurat coridorul, de la un capt la cellalt, am numrat dalele negre din pardoseal, apoi pe cele albe ; am citit, de dou ori, un articol de la panoul de popularizare, despre profilaxia bolilor de piele. Afar era soare i razele intrate prin ferestre dese nau zone de lumin. M-am apropiat de o fereastr i am privit, minute n ir, un ngrijitor care spla, cu furtunul, bustul de bronz al lui Lavoisier. Lucra cntnd i cuvintele cntecului rzbteau pn la mine :
Lele, ce dragoste avem, Nurnai din ochi ne vedem..."

Gazonul aleilor din curte mprumutaser culorile toamnei. Dup un timp, am auzit deschizi ndu-se o u i s-a npustit, pe coridor, o trmb de fum de igar. O dat cu fumul au ieit i o mulime de oameni n halate albe. L-am ntrebat pe unul dintre ei despre doctorul Precup i mi-a artat un brbat nalt, surprinztor de tnr, cu prul tuns scurt, ca al unui recrut. Era unul dintre oamenii la care vrsta nu se cunoate niciodat. Fr halatul de medic l-ai fi crezut, mai degrab, sportiv.

20

Sttea de vorb cu cineva. Am ateptat pn ce a rmas singur i m-am prezentat. A primit posac vizita mea, explicndu-mi c se grbete s ajung la sanatoriu din apropierea Bucuretiului. Astfel, discuia noastr a avut loc, pe drum, n main. O Skod albastr. La bord, pe rama parbrizului, cineva uitase o garoaf alb, care mbtrnise. Tcerea ncepea s ne stnjeneasc. Ne oprisem la un stop, pe unde tra versa o coloan nesfrit de copii, zorii de o educa toare tnr i foarte drgu. Ieeau de la muzeul din parcul de peste drum. Mi-am propus s ncep discuia imediat ce vom trece de stop. n faa noas tr se ntindea autostrada ce duce spre aeroport. Dar a nceput, primul, doctorul Precup : Vroiai s m ntrebai ceva... Da... mi pare ru, ns, c am nimerit o zi n care sntei foarte ocupat... n fiecare zi snt foarte ocupat ! Din fericire, prima ntrebare pe care vreau s v-o pun nu se refer la o zi. Se refer la o noapte... O noapte ? Nu neleg... Vei nelege imediat. Vroiam s v ntreb unde ai fost noaptea d 6 spre 7, luna aceasta. Habar n-am... Poate credei c in un jurnal intim ?... Facei, v rog, un efort s v amintii...

21

Fruntea doctorului se ncrei. Nu puteam ti dac se gndete, sau este numai preocupat s depeasc un ir de motociclete care mergeau n faa noastr. Dup ce le-a depit i s-a nscris pe sensul normal de mers, Precup mi rspunse, nesigur : Cred c am fost la Cmpulung, cu maina... Credei! Snt sigur... Am fost la nite prieteni! La ce or ai plecat ? Pe la cinci, cinci i ceva... dup-amiaz... i la ce or v-ai napoiat ? Dimineaa, la prima or. N-am rmas la Cm pulung, Prietenii mei nu tiau c trebuie s sosesc i plecaser la o nunt. Dup cte neleg, nu poate confirma nimeni c ai fost la Cmpulung ? tiu eu?!... N-am vzut pe nimeni ! Deci, n-ai vorbit cu nimeni ? N-am tiut c voi avea nevoie de un alibi... In noaptea de 6 spre 7 a fost otrvit doctorul Olteanu I Cam hazardat presupunere. Maic-sa are o idee fix... De oe nu vrei s stabilim ce ai fcut n noap tea de 6 ? Dac a fi tiut ce se ntmpl, opream un mi liian i m fotografiam cu eL

22

Rspunsul mi s-a prut obraznic i m hotri s-i fac prima surpriz : Fr s se fotografieze cu dumneavoastr un miliian v-a lsat, totui, o amintire. Mie ? Da. Un proces verbal de contravenie, ncheiat la orele 21. Dar nu la Cmpulung, ci n Bucureti... Sigurana de pn atunci i se topi. intisem bine, dei el a ncercat, nc, s pozeze. Pe data de 6 ?! se mir, ovind. Nu cred c pe 6 am avut contravenia. Atunci am confundat : am fost la Cmpulung pe 7 ! Bine, s presupunem c ai confundat zilele... E sigur... V pun o alt ntrebare, la care v rog s-mi rspundei mai... sincer : De ce v-ai opus att de ener gic la cererea mamei doctorului Olteanu de a se face autopsia cadavrului ? Opoziie ?... i astzi cred c ar fi fost de prisos. Snt convins c ficatul lui era bolnav... Gabriel se ferea de medici i,.. i pentru asta ai nclcat regulamentele spi talului. S recunoatem c pare cam ciudat... Orice lucru poate prea ciudat cnd l priveti ntr-o anumit lumin. Cu idei preconcepute!... A dori s v pun i eu o ntrebare... Poftii !

23

Credei, ntr-adevr, c moartea lui Gabriel s-a produs n condiiuni suspecte ? Vreau s spun : credei c a fost otrvit ? Dumneavoastr, ca medic, ai fi fost cel mai n msur s tii acest lucru. Da, a fost otrvit! Am simit c afirmaia mea categoric 1-a nspimntat. M privea cu ochi tulburai, pleoapele bteau repede, trdndu-i nervozitatea. Realizase acuzaia grea pe care o ascundeau cuvintele mele. Vedei... Eu nu am de ce s... Sau mai bine zis, v-am ascuns adevrul, dar din alte motive. ncercai s m nelegei... De fapt trebuie s v spun... n seara zilei de 6 am fost cu Ioana Olteanu, soia lui Gabriel... A fost rndul meu s rmn surprins i am fcut un efort deosebit ca s ntreb ct mai indiferent : Putei s-mi spunei unde ? Cu maina... Fr int... Sntem prieteni i.... nu asta am vrut s tinuiesc... Nu faptul c m-ara ntlnit cu ea... Ne leag o prietenie curat, demn. Nu, n-am de ce s m ruinez. Gabriel tia... Eu n-am nimic de ascuns... N-am spus din prima clip pentru c... Vedei... Discuia din seara aceea, cu Ioana, m-a ocat ngrozitor. Nici acum nu cred c este cu pu tin... Continuai, v ascult... Discuia asta nu pot s-o povestesc. Se aduce o acuzaie... O insult memoriei unui om, poate nevi-

24

novat... Eu nu pot s spun nimic. Dac Ioana vrea s repete ce a discutat cu mine, o privete... Or era sincer emoionat, or juca excelent teatru, ca s nu-mi spun nimic. iMaina mergea, acum pe un drum lateral i, n zare, se ivise, dintre brazi, cl direa nalt a sanatoriului. Dup cteva sute de metri ne-am oprit. Precup m privea ntrebtor. Ne-am desprit i eu am pornit, pe jos,, spre oseaua prin cipal, urmnd s m ntorc la Bucureti cu o main de ocazie. n legtur cu Precup mi furisem o ipo tez. O bnuise de crim pe Ioana Olteanu i se gr bise s-1 ngroape, ct mai repede, pe Gabriel ? A cre zut c-o poate salva astfel ?... Complicitate la crim ?...

EDINA DE SPIRITISM
A trecut numai o zi de la discuia mea cu doctorul Precup i m-am pomenit cu un telefon de la mama doctorului Olteanu. Uitase s-mi spun ceva. n noaptea de 6 spre 7, fiul ei fusese chemat de o paci ent. Dei era foarte trziu, el s-a mbrcat i s-a dus imediat la ea. I s-a prut curios deoarece, de regul, Gabriel refuza astfel de vizite. Mama bnuia c a fost vorba de o cunotin. O asemenea vizit nocturn era important, toc mai prin faptul c a avut loc noaptea cnd a fost otrvit Gabriel Olteanu.

25

Acum, cnd povestesc, identificarea persoanei pe care a vizitat-o doctorul Olteanu nu mi se mai pare un act de vitejie. Atunci a nsemnat : cutri, con sum de nervi, timp... Am fcut investigaii n toate staiile de taximetre din apropierea locuinei docto rului. Presupuneam c n-a mers pe jos i am avut dreptate. Pn la urm am gsit oferul care 1-a con dus la destinaie. Aa am fcut cunotin cu un alt personaj al dosarului meu de anchet : Adina Con stantinul. O femeie ca ea este greu de descris. Potrivit de nalt i construit armonios, avea o deosebit gra ie a micrilor. Prul adunat n coc lsa multe fire pe delturi, s filtreze lumina. Faa mic, doar un pic alungit, cu brbia ct o nuc i buze aproape sub iri. Dinii mruni preau gata s mute, sau s se ofere privirii, ca o podoab frumoas. Ochii triau o via proprie, independent. Se citeau n ei treceri brute de la o dispoziie la alta, de la gnduri bune la rele. Spuneam c o femeie ca ea e greu de descris, fiindc trsturile feei i se modificau n funcie de dispoziia n care se afla. In general, o femeie fru moas. M-a primit, scuzndu-se pentru dezordinea din apartament, cu un aer suferind. Nu m simt bine de cte va zile i toat casa arat... nepotrivit pentru o vizit... V rog s m scuzai...

26

De la una, la alta, discuia s-a ndreptat ctre lucrurile care m interesau pe mine. n seara aceea i-a amintit Adina Constantiniu am avut patru invitai : familia Vameu i unchiul meu, Iorgu Tonigaru, cu soia... Am stat de vorb, cum se ntmpl n ocazii din astea... Mai curioas mi s-a prut o glum, o fars, nici nu tiu cum s-i zic... Pe la ora zece a sunat cineva la u. Cnd am deschis, nimeni! Dup un timp a mai sunat odat i am gsit la u un carton cu prjituri. Cine le-a lsat, nu tiu... Nici nu bnuii ? Nu I Bine, povestii mai departe... Am servit prjiturile musafirilor mei... i, pe urm... ne-am dus la un restaurant... Ai mncat toi cinci din prjituri ? Da !... La restaurant, la sfritul serii, ne-am simit cu toii foarte ru... Ai servit ceva care prea vechi ? Nu-mi dau seama. Atta tiu c, ajuns acas, abia am mai avut putere s-1 chem pe doctorul Olteanu... De ce tocmai pe el ? II cunoteam mai de mult. M tratase n urm cu doi ani, de pleurezie. La ce or a plecat doctorul Olteanu de la dum neavoastr ?

27.

In jurul orei 4. Spunea c trece pe acas numai s se schimbe i se duce direct la clinic... Nu mai aveam ce s-o ntreb pe Adina Constantiniu, cel puin deocamdat. Ne-am luat rmas bun, dar, la plecarea din locuina ei, am artat cteva foto grafii portarului de bloc. Acesta 1-a recunoscut pe doctorul Olteanu, fr ezitri, si mi-a spus c o vizita n mod obinuit pe doamna ceea frumoas, de la etajul patru..." Va s zic... (A nceput s m nfurie cuvntul sta, mi propusesem s-1 evit. Gata ! Fr va s zic".), Olteanu ntreinea unele relaii cu Adina Constantiniu. Poate chiar el a trimis prjiturile. Dar de ce aa de misterios ? Dup cele aflate de la Adina Constantiniu am tre cut pe lista mea de audieri nume noi. Am nceput cu Iorgu Tonigaru. Acesta era un om care nu tia s pstreze taine. Cnd a nceput s vorbesc, n-am tiut cum s-1 mai opresc. Era ziua nepoat-mi. Adina este nepoata mea. Dar poate crezi c ne-am distrat ?... i-ai gsit! Pcat de flori ! 8 lei firul, pentru cine ntreab, 5 lei pentru cine cumpr. M-am scuturat de 25 de lei, baca la local. Nu riscam eu, dar ziceam c Adina o s m mprumute cu ceva bani... Apropo, c veni vorba : Ce pot s pesc eu, pentru o imputaie care... Lsai imputaia acum... Povestii-mi ce a fast n noaptea de 6...

28

Ce s fie ?... Nu tu pri, nu tu nimic. In schimb, deteptul la de Vameu, cic s facem spiritism... Nu tiu de unde cunotea el un clugr, mort de vreo trei sute de ani. Visarion, Chisarion, m rog, a^a ceva. i cnd mi i 1-a chemat odat, i la a rspuns, am simit c-mi cade parul, de groaz. Cuvioase-n sus, Cuvioase-n jos, pn prezise c unul care calc n casa Adinei o s dea ortu' popii... A zis clugrul asrta ? N-a zis, c la nu vorbete. Ala bate ! N-ai fcut nc chestii de-astea spiritiste ?... Nu, n-am avut prilejul. Pi, vino, dom'le, odat, s-i fac Vameu o demonstraie ce n-a vzut Parisul! Am s vin negreit!... i mai departe ce a fost ? Mai departe... Alia ! A sunat anonimu'. Ce anonim ? Pi nu tiu, c n-a semnat pe cartonul de pr jituri... Nite prjituri o splendoare. i proaspete, i reci, dom'le ! Nu ca micii de la restaurant, care erau s ne prpdeasc... Ci te prjituri au fost? ase !... Am mncat cinci... Va s zic, una a rmas ! Da, dom'le. Una a rmas... Am mai tifsuit cu Iorgu Tonigaru, nc vreodou ceasuri. M interesa cum i ce a fost cu edina de spiritism.

29

In aceeai zi am revzut-o i pe Adina Constanti niu. M gndeam c, poate, a asea prjitur a fost cauza morii doctorului Olteanu. Am ntrebat-o dac 1-a servit i pe el cu o prjitur i Adina mi-a confirmat. Vizibil jenat, mi-a povestit i despre edina de spiritism. Punnd cap la cap relatrile ei cu ale lui Iorgu Tonigaru, iat ce am aflat... ncperea era cufundat n ntuneric. Pendula a btut stins i printr-o crptur a oblonului se stre cura o singur raz, subire, de lumin. Cei cinci oameni adunai n jurul mesei preau umbre bizare. Se aternuse o tcere ncordat, pe care, la un moment dat, o mprtie vocea rguit a avoca tului Emil Vameu : Clugre Chesarion I In seara asta chemm pentru a treia oar spiritul tu. Dac ai fcut lunga cltorie pn n lumea noastr i eti aici, de fa, rspunde printr-o btaie... Tcerea a devenit din nou stpn. Nu se auzea dect respiraia, din ce n ce mai iute, a celor din jurul mesei. Dou bti nfundate, venite parc din adncuri, confirmar prezena spiritului. Se auzir murmure de emoie, amestecat cu spaim. Madam Lucica Tonigaru, soia lui Iorgu s-a foit pe scaun, mirndu-se cu voce tare : A btut de dou ori I O mai fi venit cu cineva...

30

Avocatul interveni cu un ssit lung, ca de gnsac izgonit cu bul, apoi continu s oficieze : Cuvioase, cu buntatea i nelepciunea ta fr de margini, spune-mi n seara asta dac fratele meu, mort acu', n februarie, a ajuns n lumea voastr, a celor prea fericii ?... Rspunde, rogu-te, cu o btaie pentru da", sau trei penrtru nu"... S-a auzit, n chip de rspuns, o singur btaie i Gina Vameu, soia avocatului, rosti cu dulce nentare : Ei, bravo I E n rai ! Merita !... A fost un biat tare bun !... I-a micorat bucuria tot madam Tonigaru, care dup un acces de tuse tabagic a inut s adauge: Cred i eu, la ct v-a lsat motenire... i ?... Ce-i pas dumitale ?.., Tcere, v rog, tcere ! se enerv avocatul. Discutm ntre noi, sau cu Prea Sfntul ?... Il voi ntreba acum i despre Felicia, nevasta fratelui meu... Cuvioase spirite, te rog s-mi spui dac soia bunului meu frate e tot n rai ? Spiritul rspunse prin trei bti i Lucia Toni garu scp un a". Gina a istuit lung din buze. impresionat de soarta pe care a avut-o cumnat-sa. Tocmai ea care fcea pe sfnta, mai inu s spun madam Tonigaru. Mcar moart iart-o i dumneata !

31

Se amestec n discuie Iorgu Tonigaru, dar cu alt gnd : Emilic, frate, ntreab-1 pe Cuviosu i despre casa noastr de la Rmnic... Glasul avocatului se nl cucernic : Te mai ntreab, Prea Sfinte, Lucia i Iorgu To nigaru, dac e bine i cu folos s vnd casa prin teasc de la Rmnic ? Pentru c rspunsul spiritului fu afirmativ, madam Lucica se nfurie de-a binelea : Ei, na, c-am s m iau dup el ! S rmn la btrinee pe drumuri. Unde s ne stabilim cnd l-o pensiona pe Iorgu ?... Cteva bti precipitate o silir s-i curme vorba. Iorgu o mustr cu blndee : Taci, femeie ! Te iei n gur i cu Prea Sfntul ?... Vameu, intermediarul ntre cer i pmnt, se rsti la ei : Zu, frailor, nu mai vorbii atta ! Tcei ! V rog, v implor !... Cuviosul nu st mult. Il simt, l simt c vrea s plece. Nimic nu-1 mai leag de lumea noastr de arin. Dup aceast explicaie, continu cu glasul schimbat : Atottiutorule, nainte de a te ntoarce printre marile umbre, spune-ne dac vreunul din cei ce calc pragul acestei case este pndit, cumva, de coasa nemiloas a morii ?...

32

Prea Sfntul, categoric ca i pn atunci, nu inu seama de sensibilitile celor de fa i btu o sin gur dat, aruncndu-i pe toi n braele disperrii. Cine ? Cine anume ?... Rspunde ! Rspunde, Cuvioase, rspunde ! l rug Vameu cu glas tre murat. Dar spiritul plecase, semnnd o groaznic confuzie. Pendula btu solemn i gazda propuse s se aprind lumina, artndu-i nemulumirea c tocmai n ziua aniversrii naterii sale s-a ales cu o distracie att de lugubr... Dup ce i-am cunoscut pe Gina i Emil Vameu (cu Vameu am avut de furc), mi-am dat seama c fac parte dintre oamenii care, fie c te cunosc, fie c nu, au ntotdeauna s-i spun o mulime de lucruri, s te fac prta la ntmplri de familie, s-i isto riseasc amintiri ale lor, sau ale altora. Ei snt ve nic bine informai, att despre preul mnuilor la Romarta, ct i despre intoxicarea celor cincizeci de sirieni cu carne de cmil. Numai n faa soului ei Gina vorbea mai puin, contient c i este inferi oar. De altfel, chiar dac ar fi ncercat s vorbeasc i-ar fi fost aproape imposibil. Emil Vameu era de o verv debordant. Gina Vameu, o femeie destul de trecut, se ncpina s fac totul pentru a-i pstra nc urmele

33

tinereii. Din cauza excesului de farduri, obrazul ei arta ca un perete ce refuz tencuiala, cojindu-se. Genul clasic al femeii-jandarm era perfect repre zentat de Lucioa Tonigaru. De cnd am cunoscut-c nu-mi pot imagina c o femeie-jandarm poate arta altfel. Minile ei, neobinuit de mari, i ddeau sen zaia c dintr-o singur palm te despic. La por tretul ei au mai rmas de adugat vocea hrit i tuea tabacic. Iorgu, tovarul ei de via, era la fel de voinic, dar cu o nfiare mult mai blajin. Prea cobort dintr-un tablou de Brueghel. nc nainte s se aprind lumina, adormise cu minile mpreunate deasupra pntecului rotofei. n somn i creteau i i descreteau, o dat cu rsuflarea, guile roii i gela tinoase. Pstra n colul gurii un zmbet abia per ceptibil, desigur o dovad a satisfaciei pricinuite de prevestirile clugrului Chesarion. Pe Iorgu 1-a trezit nevast-sa, mbrncindu-1. Vroind s dea impresia c nu dormise, el ntreb surztor : i masa chiar n-are nici un cui ? Iorgule, eti de o ignoran ncnttoare. Cu cui nu merge, biatule, i explic Vameu ngduitor. Nu vin spiritele? Poate c vin, dar tac.

34

Ce vrei, dom'le ? Fpturi de fum ! Da' mi place. Cnd mai tragem o edin ? Cu o mutr care anuna cel puin sfritul lumii, Gina le spuse c edina nu se poate repeta mai devreme de dou sptmni. Dac ai ti ct l consum pe Emil. Nu doarme noaptea...Pauvre Emil! De ajuns, de ajuns, oopii! le ceru Adina. E ziua mea, vreau s petrecem. S fie lume, muzic, s se ntmple minuni... Bernard Shaw spunea c o minune este o ntmplare din care se nate credina, ncerc Vameu s-i etaleze erudiia. Las-o balt, dom'le ! Mi-e foame ! Haidem la un local, pe aici,, prin preajm, i-o tie Iorgu. Luciea l susinu i cnd Adina le atrase atenia c nu e mbrcat ea o zori s-i schimbe rochia, menionnd c are o poft teribil s danseze. Cu mine, mam? fcu Iorgu, cuprins de o sin cer ngrijorare. Adina promise c va fi gata ntr-o clip i trecu n camera de baie. Invitaii auzir, imediat, curgnd robinetul. n lipsa ei, Iorgu se interes ce i-a venit lui Vameu s pun ntrebarea cu coasa nemiloas a morii". Acesta i ddu o explicaie lung i nclcit din care Iorgu a neles numai c e bine ca omul s tie oe-1 ateapt. S poi ti ce i se n-

35

tmpl mhne, iat un lucru extraordinar ! i el, Va meu, i putea procura tiri viitoare. Zgomotul strident al soneriei puse capt discuiei. Cum nu se cuvenea s deschid dect gazda, Lucica strig: Adina, sun cineva!... M auzi, Adina? Te aud, tanti. Ce s-a ntmplat ? ntreb Adina aprnd n ua bii, pieptnndu-se. Sun cineva! La ora asta ?... Cine o fi ?... M duc s vd !... Se uit ndelung pe palier, dar nu vzu pe nimeni. Probabil c fusese doar o prere. Nu e nimeni! Vi s-a prut. Ce ni s-a prut? Am auzit cu toii, o asigur Iorgu. E cineva pe scar? strig Adina din u. Nu e nimeni!... Intr iar n baie, promind c ntr-o clip va fi gata. Musafirii nici n-apucar s reia conversaia i se auzi din nou clopoelul soneriei. Emil ciocni n ua bii. Gonit Adina, iar sun!... Vin imediat! Adina travers ncperea, eu o min plictisit, ba chiar uor enervat. Fu auzit bodognind n u: Asta-i culmea ! Cine naiba se joac ?... Iar nu e nimeni! Se apropie i Iorgu.

36

Care eti acolo ?... Apoi, exclam uimit. Ete-4e! Un pachet! Tu nu vezi? n faa uii e un pachet. Ce-o fi nuntru?... tiu eu? ntr-adevr, n faa uii, jos, era un pachet. Cineva l lsase acolo i plecase nainte s i se deschid. Tiii, ce prjituri grozave ! fcu Iorgu, dup ce desfcu pachetul. Nu neleg nimic. Cine putea s le trimit ? se ntreb gazda. nchiser ua i Iorgu anun tuturor vestea, so lemn i statuar ca un imajordom : Doamnelor i domnilor, un anonim a trimis Adinei acest minunat carton de prjituri... Gina murea de curiozitate. S vedem i noi ! Continund s se mire, Adina i ddu cuvntul de onoare c nu poate ghici, eu nici un ohip, cine a trimis prjiturile. Bineneles c nimeni n-a cre zut-o. Or fi de la clugrul Chesarion ! trnti Iorgu. Toi izbucnir n rs. n sfrit, Iorgu fcuse o glum pentru care nevast-sa l privi cu recuno tin. Adina lu cartonul de prjituri i se opri n faa fiecrui invitat, oferind. Rmase o singur pr jitur pe care Iorgu o propuse...anonimului.

37

Poate c vine, pn la urm... Adina l privi mustrtor. O deranja c nu este crezut, dar nu zise nimic. S-a rujat, foarte meticu los, n oglinda toaletei i mbrendu-se cu toii au pornit la restaurant. Se fcuse trziu. La blocuri se stinseser mai toate luminile. Cartierul adormea la fel n fiecare sear. i paznicul locului de parcare a automobilelor csca la fel ca n fiecare sear. Firma luminoas, din apropierea hotelului Lido", avea aceleai litere stinse, cu toate c era pus acolo s indice...numrul de telefon unde puteai s reclami deranjamentele electrice. n Piaa Roman se scoteau inele de tramvai. Aparatele de sudur aruncau fulgere albastre. Flama scurt, repetat lumina o fereastr a blocului din col. De cteva zile ncoace, cam la aceeai or, o mam i legna copilul la fereastr, artndu-i parc ntunericul de afar, s-1 sperie. Veselul grup al cunotinelor noastre a poposit la restaurantul Ambasador". S-au aezat n jurul me sei, exuberani i glgioi sfidnd, parc, prevesti rea sumbr a clugrului Chesarion. Ca s umple timpul, pn aveau s soseasc cele comandate, Iorgu a nceput s bat cmpii. Avea el o idee fix, c pe front s-a purtat ca un erou, a luat sute de nemi prizonieri, a distrus tunuri, tancuri,

38

avanposturi i trupe inamice de desant. Cuvntul desant", a crui rezonan i plcea nespus, l ros tea plimbndu-1 prin cerul gurii ca pe un bob de strugure tmios. ntr-o pauz a povestirii, Iorgu a nchis ochii, parc pe urma cumplitelor amintiri din rzboi. i... cu ochii nchii a rmas, adormind, pur i simplu, la mas. n realitate el nu fusese, nici o zi, pe front, dar povestea foarte frumos. nghiontit de tovara lui de via, se trezi, zmbind serafic. Reuise s-i deschid complet numai un singur ochi. Pleoapa celuilalt se zbtea anevoie, ca o arip de pasre ce moare pe nisip. O dat cu mncrurile i buturile consumate, at mosfera s-a nviorat, glumele zburau dintr-o parte, ntr-alta, prietenii clugrului Chesarion petreceau. Spre sfritul serii, cea care le-a stricat buna dis poziie a fost Lucica. Din senin, a nceput s se vaite c se simte ru. Apoi s-au plns i ceilali, fiecare avnd aceleai simptome : moleal, dureri, din ce n ce mai ascuite, n abdomen, ameeli. Eu cred c numai vinul ne-a fcut figura, i ddu Vameu cu prerea. l amestec cu tot felul de chimicale i uite ce iese... Parc am un elicopter n cap... Din pricina durerilor, Adina i muca buzele.

39

S mergem, drag. Fata asta se simte ru de tot, ddu semnalul de plecare nevasta lui Iorgu, care i mai revenise. Mine s ne telefonezi, Adina, zise Gina Vameu, n clipa cnd i-au luat la revedere. S-au desprit grbii, ca nite cltori ce s-au cu noscut ntmpltor i, dup un drum lung, ajunser, n sfrit, la staia terminus. Fiecare era dornic s ajung cit mai repede acas. n timpul cercetrilor care au urmat, m-a emo ionat marea" i sincera" prietenie care i unea pe aceti cinci oameni. Ca s v facei o idee v destinui cteva comentarii fcute de ei, imediat dup petre cerea de la Ambasador". Iorgu i-a spus bosumflat nevestei : Dracu' ne-a pus s ne ducem ? ! Am dat bani pe flori, am pltit i masa i acu' uite ce ru mi e... Lucico mam, f-i poman cu o lingur de bicarbo nat, c-mi dau sufletul... Avocatul Vameu ncerca s o liniteasc pe con soarta lui : Stpnete-te i tu, Gina. Suferina e o stare intim, discret... Nu nelegi c m doare? Rbdare i trece. Ne-am luat dup boul la de Iorgu s mncm i mici. Ah! Nu mai pot...

40

I F-i un ceai de...de ceva... |. Nici Adina n-a putut adormi. Cnd durerile au de venit insuportabile, a format numrul de telefon al doctorului. n mai puin de o jumtate de or, doc torul Gabriel Olteanu se prezent la locuina ei. Portretul lui s-ar putea rezuma la cteva cuvinte: un tip pedant, foarte simpatic, manierat. Prietenii zmbeau spunindu-i c el e gata s susin ideile altora, mai elocvent dect pe cele proprii. Promitea cu amabilitate orice serviciu, te ndatora i, de mani erat ce era, nu te-ar fi contrazis nici n faa afirmaiei C ai zburat n Cosmos naintea lui Gagarin. Se aez la cptiul Adinei, cu grij pentru dunga pantalonilor, i i controla pulsul. Cu cealalt mn i acoperi fruntea, ncercnd s simt dac are febr. O intoxicaie. O form uoar, se pronun n cele din urm. S sperm c nu se vor ivi compli caii... Poftim, i-am pregtit ceva de but... Ah! Ce gust imposibil are. Ce imi-ai dat aici? Ceva folositor, n orice caz. Ai s te liniteti i sper s adormi. i tu pari tare obosit. Chiar snt! S te servesc cu ceva... Nu vreau nimic! Uite, am acolo o prjitur cu crem. tiu c i plac... 41

Mulumesc! Te rog, ia... Mmmm ! E foarte bun... Doctorul Olteanu a plecat n jurul orei 4 neaa i peste noapte criza Adinei s-a repetat mai puternic. Dup ora apte i jumtate 1-a la clinic. V rog, cu doctorul Olteanu... Persoana de la cellalt capt al firului a s rspund. Sntei o rud? Nu, o cunotin, o pacient... N-o s putei vorbi cu doctorul Olteanu! Cnd s revin? Rspunsul a ntrziat cteva secunde: Doctorul Olteanu a murit!

dimi mult sunat ezitat

n seara petrecerii de la restaurant, s-a mai pe trecut un fapt, care venea s ncurce i mai mult firele cercetrilor mele. La farmacia nr. 64, situat la o margine a oraului, s-a prezentat un individ care a cerut s i se execute o reet. (Semnalmen tele lui mi-au fost relatate vag: statur potrivit, ntre dou vrste, destul de bine mbrcat.) Dei reeta era prevzut cu antetul unei mari clinici i cu timbru sec, totui farmacista de serviciu a observat c ceva nu este n regul. Atunci cnd n-ai mult de lucru, cnd timpul trece greu, te bucuri

42

dac vine un om la tine, s schimbi o vorb, dou. Intrzii intenionat asupra rezolvrii unor treburi, de care n mod obinuit te ocupi mainal. Oalculnd fr grab costul medicamentelor, far macista a observat c timbrul sec strivise hrtia reetei, n loc s se imprime egal. Un amnunt care nu ar fi strnit bnuielile nimnui. De data asta, farmacista a devenit bnuitoare i a ridicat hrtia n lumin, s-o priveasc mai atent. Pe clientul nocturn l enerv scrupulozitatea ei. Ce tot sucii hrtia asta, tovar drag?... Parc am fi la un ghieu de schimbarea valutei... De ce v impacientai? Dac m inei aici de zece minute! Snt un om bolnav! Pentru trei fiole, puricai atta reeta aia. Eu nu pot s v servesc... Dai-mi reeta! ncerc n alt parte!... i smulse reeta din mn i se ndrept, bomb nind, spre ieire. Farmacista privi lung n urma lui. Nu tiam cum s leg, i dac se leag, aceast ntmplare, cu dosarul meu. Mi se nvlmeau n minte nenumrate ntrebri : Oare prjiturile au fost otrvite ?... Cine s fi trimis cartonul cu prji turi ?... Doctorul Precup ?... Imposibil! Poate, Ioana Olteanu... De unde pn unde ? tia ea despre exis tena Adinei Constantiniu ?... Sau, poate chiar unul dintre cei cinci invitai... 43

Am dat ordin s fie adus avocatul Emil Vameu. Dup o or, locotenentul Ovidiu mi-a raportat te lefonic : Tovare cpitan, avocatul Emil Vameu a dis prut de la domiciliul su !...

FR MASC
Pe biroul meu se afla un ordin care atepta s-1 semnez :
...Ateniune toate posturile ! Luai msuri s fie urmrit i prins Vameu Emil, fost avocat, cu domi ciliul stabil n Bucureti, str. Bartolomeu, nr. 87. Comunicm semnalmentele..."

Am ntrerupt lectura i l-am ntrebat pe Ovidiu, care era de fa : Care e ocupaia actual a lui Vameu ? Face pe chiromantul. Ghicete, prezice viito rul, organizeaz edine de spiritism. l ajut i nevast-sa. Ea culege, de prin vecini, informaiile pe care le servete el ca pe nite -mari preziceri. Asta mai lipsea din dosarul nostru!... De obicei, oamenii de teapa lui Vameu nu ajung pn la crim. Cu att mai curios este amestecul lui n asa sinarea doctorului Olteanu...

44

; Am rmas pe gnduri, Ovidiu m privea bnuitor. PCredea, poate, c tiu ceva n plus fa de el. mi era drag Ovidiu i mi plcea s lucrm m[ preun. Preuiam capacitatea lui rar de a alege ; esenialul din zece mii de amnunte stufoase. Ca nfiare, nu se deosebea prin nimic de oa menii care trec pe strad i au aceeai vrst cu a . lui. Mai scund dect mine, doar cu civa centimetri i (eu am un metru i optzeci), ns mai bine legat, l uita venic s se pieptene i cnd i vorbeai te as culta cu gura deschis. Pricepea uor i filtra tot I ce-i spuneai, surprinztor de repede. Simpatia lui pentru mine s-a nscut ntr-o zi de \ decembrie, cnd l-am ferit s devin victima unei j glume proaste. S v povestesc. Era cutat, pe atunci, n toat ara, un mare escroc. Aravir, zis Marchizul", des pre care colegii mai vechi aflaser, chipurile, c i va petrece noaptea de Anul nou la o cunotin din cartierul Pantelimon. Ovidiu, boboc nc, s-a btut cu pumnii n piept c l va prinde el pe Aravir i l va aduce legat ca pe o mazet". Se decisese s pndeasc toat noaptea, cu mna ncletat pe arm, n colul strduei din Pantelimon, unde urma s sosesc Marchizul". Adevrul era, ns, c Aravir fusese arestat cu o zi mai nainte, la miliia Iai i se afla, deci, sub paz sigur. Gluma rutcioas l-ar

45

fi fcut s-i petreac noaptea de revelion n strad, ateptnd degeaba. Iniiatorii glumei susineau c vor s-i dea o lecie", c prin exemplul lui s mai tem pereze zelul putilor" venii de curnd din coala de ofieri, pui, din primele zile, pe descoperiri formi dabile, nti s nvee meseria ca lumea. Ovidiu, ziceau ei, vrea s se duc de-a gata la o arestare, dup ce alii au muncit s afle cuibul unde va poposi pasrea. In dezacord cu aceste argumente, l-am sftuit pe Ovidiu s-i petreac linitit revelionul la Sinaia, mpreun cu prietenii crora le promisese c i va n soi. i el m-a ascultat. Trecuse un an, Ovidiu lucra n serviciul meu i continuam s ne nelegem bine. De cele mai multe ori, chiar foarte bine. ...Discutam cu Ovidiu dosarul Olteanu", cnd ne-a ntrerupt soneria telefonului. Tovarii de la Evenimente" ne comunicau o spargere svrit la farmacia nr. 64. Eu i Ovidiu am ajuns la faa locu lui la cteva minute dup sosirea echipei de cer cetare. O spargere curioas. Hoii nu se atinseser de bani i nici de medicamentele scumpe. Furaser numai fi ole cu morfin. Judecind dup modul de operare, spargerea fusese svrit de ctre un nceptor. A fost pus pe urme cinele de serviciu. Unul dintre cei 46

mai buni cini ai notri, Blitz. El ne-a condus, pe urme, pn n strada Arhitect Matache nr. 33. Era acolo o cas micu, cu curte n fa. Ne-a deschis, alarmat, proprietreasa. Ce dorii?... Ce s-a ntmplat?... nsoitorul lui Blitz strnsese scurt lesa i acum se lupta s liniteasc cinele. Cine mai locuiete aici ? am ntrebat-o, pe fe meia care ne deschisese. Fii-mea i cu mine. Avem i un . chiria, pe domnul Tiberiu Popescu... E acas ?... Da, cred c da ! V rugm s ne conducei la el... Gazda btu n ua chiriaului, de cteva ori, din ce n ce mai puternic. N-a rspuns nimeni' i cum ua nu era ncuiat, am intrat cu toii. Camera era, de fapt, o buctrie. mi amintesc i acum textul cara ghios al unei broderii, ptat din belug cu grsime i prins deasupra mainii-aragaz :
Mult m gndesc, Ce s gtesc.S nu fie scump tare i bun la mncare..."

Pe un pat strimt era ntins, mai bine zis zcea, un om cu faa rvit. Ovidiu mi spuse n oapt : 47

Doarme !... Ba nu, ine ochii deschii... E le inat !... Cercetndu-1 cu privirea mi-am dat seama c omul nu era leinat. i fcuse morfin. n graba lui nici nu ncercase s ascund fiolele. Czuser pe jos, lng piciorul patului. Urmrindu-mi privirea, a n eles i Ovidiu despre ce este vorba. tii, Ovidiule, ce snt fiolele astea ? Morfin, tovare cpitan, se grbi el s-mi rspund. i altceva !... Poate c snt cheia asasinrii doctorului Olteanu !... Gndindu-m bine, acum dup atia ani, cred c am spus cuvintele acelea mai mult ca s-mi dau im portan. Pn la dezlegarea enigmei mai aveam de ateptat. Momentan cercetrile noastre nu stabiliser dect c morfinomanul era una i aceeai persoan cu individul venit ntr-o noapte la farmacie, cu reeta n neregul. Ovidiu a avut ideea s-1 confruntm cu farmacista care fcuse atunci noaptea de serviciu. Concomitent cu cercetarea lui am luat, iari, o declaraie Ioanei Olteanu. Trebuia s aflu la ce dis cuie s-a referit Precup. V amintii ? O acuzaie grav ! O insult a memoriei unui om, poate nevinovat... A fost nevoie de mult rbdare i struin pn ce am convins-o s nu aib rezerve.

48

E foarte greu s descrii ntmplrile importante din viaa altuia. Mie, cel puin, aa mi se pare. Exist aceast valoare rece a ntmplrilor altora. ntm plri grave, tu poate le povesteti la modul: tii ce a pit cutric ?..." Dispare tensiunea. Pentru cei care au trit ntmplrile respective ele au avut o alt temperatur, consecine, modificri n felul de a tri. Evenimentele vieii noastre snt foarte personale i, povestite de altcineva, se diluiaz. De aceea voi reda din relatrile Ioanei Olteanu doar att ct este necesar pentru o bun nelegere a cazului de fa. Ioanei Olteanu i-au trebuit muli ani pn s afle advrata fa a soului su. Omul acesta ama bil, ndatoritor, pasionat pentru tiin, numai su flet, a ncercat s foloseasc prietenia soiei sale cu Precup pentru a-1 determina s mpart cu el eventualul succes al cercetrilor privind noul medi cament pe care l experimentau. ncuraja o aseme nea prietenie, cunoscnd calitile morale, fr re pro, ale doctorului Felix Precup. Deci, n primul rnd, se vroia asociat la o desco perire n care nu adusese nici o contribuie tiini fic, n al doilea rnd, ns... Nu ! E prea devreme s v spun. S pstrm ordinea logic. Eu i colegii mei continuam eforturile pentru g sirea lui Emil Vameu. i iat c, ntr-o zi, a fost

49

gsit ascuns la o rud a lui din comuna Mrgineni. Prinderea s-a datorat lui mo Pndele, un unchia foc de simpatic, care 1-a trezit pe eful postului de miliie n toiul nopii. 'Mn seara, tovare plutonier... Care sear, bre, c e noapte bine. Cum de nu dormi ? Pi ?... Eu ce zic ?... Cum de nu dorm. De dormit mi arde mie ? Oi fi bolnav... Eu, nu !... Asta e ! O fi bolnav... Cine, bre ? ' Zamfira, baba mea. Ia-o ncet, c acu' tot m-am trezit... De patru nopi ine sfat cu m-sa. Vine acas de-o latr toi dinii. i, ce vezi matale ru n asta ? Stau i ele de vorb, femei... Adic, ele stau de vorb i eu arunc banii din cas ? S m pici cu cear dac neleg ceva... Pi ?... Eu ce zic ?... Ce vorbe mai are ea cu m-sa ? Uite c are ! N-are ! M-sa i moart dinainte s m ia pe mine militar. E ncurcat ru...

50

Este ! Eu ce zic ?... Vine m-sa noaptea la plopul de lng fntn. Cic o car dup el un c lugr. Unu' Misarion... De clugrul sta n-am auzit ! Ai vzut !... i la-i mort. Umbl morii vraite prin sat. Spune drept, nea Pndele, te-ai cinstit cu ceva ? Nici pomeneal ! Auzi, nea Pndele, nu vrei s mai vorbim mine, pe lumin ?... Acu' vorbim ! E dat dracului clugru' sta. n fiecare noapte cere bani, de parc vine cu aeroplanu'. i proasta i d... Cui, bre ? Banii i ia arhanghelul, maimarele lor. Cred c-i mparte cu Misarion. O avea i soacr-mea par tea ei, c-a fost lacom, Dumnezeu s-o ierte... Nea Pndele, taci din gur c visez urt Ia noapte. De unde mai scosei i un arhanghel ? A venit singur. E de la Bucureti ! S nu-mi spui c s-a autotencuit pe bolta bi sericii... Nu ! A tras la Iancu Bltreu, cumnat-su... Ce vorbeti ? Ala mic i slab e arhanghelul ? De-aia n-a venit s-i dau viza da flotant ? De ce nu ncepui aa, nea Pndele ? Pi ?... Eu ce zic ?...

51

Aadar, Vameu a reaprut. El mi-a fost pus, imediat, la dispoziie, pentru cercetri. Analiznd cercetrile mele, pn n acest punct, s-ar putea spune c ele au evoluat normal, dar aveam o senzaie de oboseal a ritmului, de impas. Interogasem o mulime de oameni, mi suprasolici tasem colaboratorii i totui ne micm ntr-un cerc. A fost o anchet care m-a inut mult n birou, nu prea spectaculoas. Dar munca de urmrire judiciar nu presupune numai arestri senzaionale, urmriri n noapte, schimburi de focuri, lupte formidabile etc. Aa e meseria noastr i nc n-am auzit pe cineva c n-o iubete. Dar s mergem mai departe. Bineneles c prima aciune care mi sttea n fa era aceea de a vorbi cu Vameu. L-am poftit la interogatoriu. De ce ai fugit din Bucureti, domnule Va meu ? Vai, domnule cpitan !... Fugit?... E o formul derizorie. Nici gnd s fug. Snt astenic i am avut nevoie de odihn. Pot dovedi cu certificate medi cale i chiar v rog s verificai... Ai ncercat s fugi i cnd te-a legitimat eful de post... Aaaa, atunci a fost altceva... Domnule, ce mai ncolo i ncoace... M-am temut un pic, mi-a fost fric. Nu ? Fric, de ce ?

52

Cum s v spun ?... Domnule cpitan, eu snt un tip eminamente sincer... Ce s ne mai ascundem dup deget... S nu ne ascundem ! . Tocmai... Dup ce a nceput ancheta cu Adina, mi-a dat un telefon tembelul la de Iorgu i ml-a spus c a trncnit n legtur cu spiritismul... Aici, Vameu fcu o pauz, i nepeni ceafa firav i privi, vulturete, prin mine. Dup aceea, ren cepu : Atunci ce mi-am zis, domnule cpitan ? Bine, Vameule, tocmai acum cnd noi luptm mpotriva superstiiilor, cnd facem attea eforturi s-1 smul gem pe om din ghearele misticismului, tu te-ai apucat de spiritism ? Nu e frumos, nu e moral. Eti cel mai retograd element. Trebuie s te dai, urgent, la fund, c altfel te nha..." i... m-am dat ! Va s zic, aa st treaba. Nu cumva motivul sperieturii dumitale era cam minor ? Doar eti om de lege, avocat... Am fost. M-au mncat, tovare cpitan. Fript m-au mncat. Pn ce nu m-au vzut scos din co legiu, nu s-au lsat. Invidii, intrigrii, tii dumnea voastr. Dar bine mi-au fcut tovarii mei ! Ele mentele necinstite n-au ce cuta n societatea noastr nou. Legile contemporane ale umanitii.

53

Mi-a srit andra, dar l-am ntrebat foarte li nitit : Domnule Vameu, dumitale i place teatrul ? Foarte mult, tovare cpitan, recunoscu, nepricepndu-m n prima clip. Cum s nu-mi plac ? Teatrul ne educ, ne lumineaz, ridic nivelul cul tural al maselor... Snt cu totul de acord ! Dar cu mine de ce joci teatru ? Vai, cum mi-a permite ? Asta m ntreb i eu... Dumitale i-a fost fric de cu totul altceva... i-a fost fric de decla raiile pe care le putea face Tiberiu Popescu. Ai aflat c noi am reuit s-1 indentificm i... Vameu se scul n picioare, cu chipul plutind n tr-o imens uimire. I-m fcut semn s stea linitit pe scaun. S discutm la obiect. Fiecare infraciune are elementele sale constitutive, nu-i aa ?... Ei bine, n cazul dumitale aceste elemente snt ntrunite pentru dovedirea mai multor infraciuni. Ce naiba, ai fost jurist... S le lum pe rnd : articolul 549 cod penal : nelciune, apoi trafic de stupefiante i specul cu medicamente, fals i ntrebuinare de fals. Ajunge ?... O clip, domnule cpitan !... Snt calomnii, se exagereaz groaznic, am dumani... De la cteva

54

grame de morfin vndute, nici nu mai tiu cnd, lui Tiberiu Popescu, a ieit aici c... Sursa era doctorul Olteanu, nu-i aa ? Da, adic nu... Tot el procura i reete pentru medicamente mai deosebite. Dumneata falsificai doar timbrul sec... O reet, dou... Te-ai ocupat i de plasarea, ca s folosesc un termen decent, a unor doze dintr-un nou medica ment destinat tratrii ulcerului duodenal. Dei era nc insuficient experimentat i se afla n stadiul de laborator. Tot doctorul Olteanu era furnizorul. Te rog s observi am ncheiat eu c nu ne jucm de-a probele... Vameu m privea ndobitocit, ca un pisoi care mnnc. ntr-un minut a trecut de la apatie la furie, i a nceput s mproate cu acuzaii n stnga i n dreapta. Trebuia s le desprind, cu mult grij, doar pe cele veridice. Altfel, calomnia i putea ntinde petele unsuroase chiar i pe locurile albe. Pentru a limpezi definitiv cazul doctorului Olteanu mi mai lipseau doar cteva verigi. L-am chemat la mine pe Ovidiu, care a adus cu el un zmbet cald i prietenos. L-am simit c are veti i i-am luat-o nainte. Ia spune...

55

Tovare cpitan, cred c am gsit ceea ce cu tam de atta vreme... Haide, zi ! O oarecare Valentina Ioni i s-a plns sectoris tului c cei din blocul de alturi i arunc n curte tot soiul de gunoaie. In dimineaa zilei de 7 i-a gsit pisica moart... Ce crim oribil ! Nu rdei ! Pisica a murit fiindc a lins un ac de sering aruncat n curte. Te rog, taci un pic. Las-m s ghicesc. In blo cul de alturi st i Adina Constantiniu ? Exact, tovare cpitan ! Ovidiule, eti o comoar !... Acum ne mai lip sete numai o declaraie a portarului de la bloc. Am i luat-o. Este nregistrat aici, pe band... Deschide magnetofonul! Dup cteva secunde, n difuzorul magnetofonului rsun limpede vocea lui Ovidiu : Nu v amintii ? n noaptea de 6 spre 7 a curs apa n bloc ? . A curs ! Pcat, tare pcat... n tot blocul a curs ?... n tot blocul, nu. De la etajul 3 n sus nu curge niciodat noaptea. N-are putere hidroforul... Bravo ! i mulumesc, te felicit ! Pe mine ? Felicitai mecanicul, c el nu 1-a reparat. i s-au fcut o mie de reclamaii...

56

Am oprit magnetofonul, sub impulsul unei idei. Ovidiule, trebuie s organizm, urgent, o e din de spiritism ! Ajutorul meu a tcut, ateptnd. El nu se mira niciodat, sau se mira numai n sinea lui. l iei pe Vameu am continuat eu i convoci n locuina Adinei Constantiniu pe nenea Iorgu, cu soia i Gina Vameu. Eu plec direct la Adina. Hai, c se face noapte... O dat cu nserarea erau adunate n sufrageria Adi nei Constantiniu aceleai persoane care au luat parte i la edina de spiritism de care am amintit mai nainte. Am lsat oblonul, att ct s se strecoare n nc pere o raz subire de lumin i i-am propus avoca tului, cu toat seriozitatea : S facem o edin de spiritism ! Domnul cpitan glumete... Nu, vorbesc foarte serios ! Doar eti specialist... Ce specialist ?... Mncam i eu o pine ! Nu mi-a reuit nici o experien. Cum nu i-a reuit ? Doar spiritul btea n podea. Care spirit ? Nu exist spirite. Btea nevastmea cu tocul, c are toc cui i merge... Lucia Tonigaru sri ca ars. Ia uite cine m nva s vnd casa de la Rmnic !...
57

L-am ndemnat, nc o dat, pe Vameu : S mai ncercm ! Poate, cine tie, astzi reu eti. Nu reuesc, domnule cpitan. De cte ori n-am ncercat!... Stafiile, poate, c veneau alt dat, sub capitaliti. Dar acum, n regimul nostru, ce s caute ? Iar ai dat cu bu-n balt. Dar,,s zicem c ai dreptate. Atunci de ce ai mai ncercat n noaptea de 6 ? Vameu privi, stnjenit, nspre Iorgu Tonigaru. Ei, de ce am mai ncercat. Credeam c l pot ciupi pe Iorgu de ceva bani. La pocher nu mai mergea, c m prinsese trind. De unde s tiu eu c amrtul are o imputaie ?... Iorgu se trase mai aproape de mas i scp un Ete al dracului!", plin de o sincer uimire. Cu un ton mai autoritar, i-am cerut lui Vameu s oficieze : ncepe, domnule Vameu. Te ascultm ! Cred c avocatul era leoarc de sudoare. Bigui, aproape neinteligibil : Te chemm, spirite al clugrului Chesarion... L-am oprit. tii ce ? i propun s nu-1 mai chemm pe c lugrul Chesarion. A murit prea demult... ncearc cu doctorul Olteanu... Numai puin a lipsit ca Vameu s-i nghit m rul lui Adam. Cineva a srit n picioare i a aprins lumina. Era Adina Constantiniu.

58

Sfrii comedia asta sinistr, domnule cpitan ! Ce dorii, n fond, de la noi ? Mai precis, de la dumneavoastr, doamn Con stantiniu ! i, ce dorii de la mine ? S-mi explicai de ce i cum l-ai omort pe doc torul Olteanu ! Lucica i opti ngrozit lui Iorgu : I-auzi, soro ! nghe ! Adina fcea eforturi s-i pstreze calmul. Domnule cpitan, am impresia c glumii n continuare... De loc ! V nvinuiesc, ns, de asasinat ! Doc torul Olteanu a murit mncnd prjitura pe care, cu atta generozitate, i-ai oferit-o. Dar erau prjituri care mi-au fost druite... Iorgu m trase de mnec, explicndu-mi : De ziua ei, a fost ziua ei... L-am pus la punct, cu bunvoin : Doamna Constantiniu este nscut n ziua de 2 septembrie, nu n 6. A gsit acest pretext ca s aib martori la primirea prjiturilor... Adina mi trimise un zmbet jenat. O femeie poate s-i ascund vrsta, domnule cpitan... Am privit-o n ochi. Ochii ei, pn atunci de un verde intens, se umezir i luceau ca o bomboan de ment, nclit. Mi-a spus, mai puin sigur de ea : 59

Prjiturile, realmente, le-am primit, domnule cpitan. A vzut toat lumea ! M-am ridicat de pe scaun. Eu vorbesc mai bine cnd stau n picioare. Da, doamn ! Dar ce nu tie toat lumea e c odaia de baie d ntr-un coridor, care o leag cu in trarea de serviciu... S recapitulm : ai intrat n baie, ai dat drumul la robinet, ai ieit apoi prin coridor i ai ajuns la ua apartamentului. V amin tii ?... Ai sunat i v-ai ntors n baie. Aa se face c atunci cnd ai deschis ua din fa, n prezena dumnealor, pe palier nu mai era nimeni. Dar prjiturile ? Pe alea cine le-a mai adus, domnule cpitan ? Tot dumneavoastr ! Micarea a fost fcut de dou ori, doar ca s atragei atenia musafirilor. Car tonul cu prjituri atepta cuminte n frigiderul de pe coridor... i aminteti, domnule Tonigaru, singur spuneai : Proaspete i reci, dom'le..." Am calculat ct faci cu un taxi de la cea mai apropiat cofetrie, n nici un caz nu puteau ajunge att de reci... Gina Vameu, care pn atunci tcuse mlc, i terse o lacrim nchipuit i mi spuse rugtor : Bine, dar ne-am otrvit cu toii. i Adinei i-a fost ru, doar n-a ncercat s se sinucid... Da ! Trebuie s v reamintesc c Adina Con stantiniu a intrat cu prjitura ei n baie. Poate a mncat-o, poate nu. Dar s presupunem c a mncat-o.

60

Prjiturile conineau o cantitate minim de otrav, att ct s ne deruteze cercetrile. Dup ce doamna Constantiniu s-a ntors acas a introdus cu un ac de sering doza mortal n prjitura rmas...! Fantezie de roman ieftin din colecia celor 15 lei, fcu Adina, n sil. Regret, doamn. N-am citit aceast colecie... Probabil nici dumneavoastr foarte atent, altfel nu-mi explic cum ai putut fi att de imprudent, nct s aruncai acul pe fereastr ?... Ce dac nu curgea apa la toalet ?... E o minciun ! Vrei s-mi aruncai pe umeri aceast acuzaie absurd, fiindc n-ai fost n stare s gsii criminalul. Eu tiu cine 1-a ucis pe Gabriel... Spunei, s aud i dumnealor... L-a ucis nevast-sa, cu Felix Precup ! n primul moment m-am gndit i eu la Ioana Olteanu. Dar numai foarte scurt timp, pn cnd am stabilit c dumneavoastr, cei de aici, formai o band... Singurii fr pat, dac nu socotim imputaia, snt nenea Iorgu i soia... Iorgu veni n faa mea i mi mulumi ca un arhi ereu ce binecuvnteaz : S v dea Dumnezeu sntate ! Vindem casa de la Rmnic i pltesc eu imputaia... Avocatul avu, n schimb, o privire plin de repro uri : Vedei ? Eu ce era s vnd ?

61

Dumneata ai vndut stupefiante i medicamen tele procurate de Adina Constantiniu de la doctorul Olteanu... Gabriel Olteanu simula crize hepatice i se prefcea c i administreaz morfin ca s se cal meze. Totul a mers pn cnd s-a internat n clinic Tiberiu Popescu. Cnd doctorul Olteanu a vzut n ce hal a ajuns omul acesta, altdat un inginer foarte capabil, i s-a fcut fric i a refuzat s v mai fur nizeze morfin. Nu v-a mai dat nici reete i nici doze din medicamentul pe care l experimenta cole gul su Precup. Vroia s ias din combinaie, i fcuse suma... A jucat tare doctorul Olteanu! V-a ameninat c dac nu v astmprai v denun. Asta i-a adus moartea. Asta i setea nepotolit de ctiguri pe orice cale. Mai dorii vreo explicaie, domnule Vameu ?... Avocatul arta ca scpat dintr-un accident de avion. Se chinui s spun ceva : Adina... Adina, ea tie... Eu nu am nvat-o s omoare pe nimeni... Adina i scutur umerii a lehamite. Vorbi ca un om plictisit la culme : Eti i la i prost, Vameule !... Eu nu recu nosc nimic... Sau... Recunosc tot ce vrei, mi-e tot una... Adina Constantiniu a oftat lung i a nceput s plng. Un plns tcut, cu dinii strni, cu unghiile nfipte n podul palmei. Ceilali s-au ntors cu spa62

tele la ea, fcndu-i fiecare de lucru, ba cu faa de mas, ba cu un buton de la manet. Apoi, la fel ca n seara zilei de 6, s-a auzit soneria. Au tresrit cu toii i eu m-am simit dator s-i previn c la u nu e-^vreun anonim i nici mcar clugrul Chesa rion. Pesemne, colegii mei i pierduser rbdarea. Aveau dreptate, era timpul s mergem. A mai rmas s v spun c plnsul Adinei Constan tiniu a fost numai o rbufnire trectoare. In timpul cercetrilor, pn la ncheierea dosarului de anchet, mi-a scos pr alb. i nc ceva... Nu tiu ce fac, jn mprejurri similare, detectivii i inspectorii din romanele poliiste, dar n seara aceea, dup arestarea Adinei i a complicilor si, eu m-am dus acas i m-am culcat. Eram tare obosit! Asta e tot ce s a ntmplat!...
j

R e d a c t o r r e s p o n s a b i l : TUDOR P O P E S C U Tehnoredactor : GABRIELA TNASE Dat la cules 15.09.1968. Bun de tipar 17.11.1966. Aprut 1966. Comanda nr. 7612. Tiraj 80.140. Hrtie Semivelin mat de 63 glm , 700X1000132. Coli editoriale 1,94. Coli de tipar 2. A.T. 625. CZ. pentru bibliotecile mici '8R93.
!

T i p a r u l e x e c u t a t s u b c o m a n d a n r . 60 605 la C o m b i n a t u l P o l i g r a f i c Casa Scnteii", P i a a S c n t e i i n r . 1, B u c u r e t i R e p u b l i c a Socialist Romnia