Sunteți pe pagina 1din 5

Manzikert, nceputul sfritului pentru Bizan (1071)

Btlia de la Manzikert, 1071

Autor: Cristian Negrea Nu degeaba se spune c nainte de a fi doborte de dinafar, marile imperii sunt mcinate din interior. Bizanul nu a fcut excepie, dei s-a meninut ca o for puternic timp de nc o mie de ani de la cderea Imperiului Roman. Dar, n mare msur, s-a meninut nu numai prin fora armelor, ci i printr-un amestec de diplomaie i intrig, asmuind dumanii unii mpotriva altora, recurgnd la astfel de mijloace din ce n ce mai des. Dar aceast predilecie spre intrig a amorit spiritul rzboinic, ntreinerea unei armate puternice, diminund astfel capacitatea militar a imperiului, care s-a vzut astfel lipsit de baza puterii, deoarece de fiecare dat cnd nu merge altfel, calea armelor rmne singura opiune. Iar imperiul se vedea pus n situaia de a nu avea aceast ultim opiune. Mai mult, predilecia spre intrig i lupte interne ntre familiile puternice a devenit regula de baz, tot mai multe resurse consumndu-se n lupta politic pentru putere, n timp ce administrarea imperiului rmnea o problem secundar. Poate dac am fi trit pe vremea aceea n Bizan, mare diferen nu am fi sesizat ntre luptele politice de atunci i cele de acum de la noi. Dar pe ei acestea i-au costat un imperiu. Pe noi? Ct ne cost, sau ct ne va costa? Imperiul bizantin, n cei o mie de ani de existen de dup cderea Imperiului Roman de Apus (476 AD) a trecut prin mai multe faze, att de expansiune (sub Iustinian), ct i declin. Valurile necrutoare ale Islamului, iscate de Mohamed n Peninsula Arabic, dup ce au necat Arabia, nordul Africii, Spania, fiind oprite de Carol Martel (bunicul lui Carol cel Mare la Poitires, 732), iar n est supunnd teritorii pn n Asia Central, s-au izbit i de zidurile Constantinopolelui n anii 717-718. Focul grecesc ia salvat atunci pe bizantini, dar arabii muc i nghit tot mai multe felii din vechiul imperiu. La nceput, ajungnd cu cuceririle n Asia Central i impunnd religia islamic, arabii au folosit popoarele turcice ca i sclavi n propriile lor armate. Dar n timp, dup ce au adoptat islamul ca i religie, aceste popoare au nceput s-i duc politica proprie de expansiune, de asemenea n numele Profetului. n secolele X i XI, conductori turcici ca i Mahmud al Gazni au dus expansiunea Islamului n India, iar alte popoare s-au extins spre vest, ctre peninsula Anatolia. Acetia din urm au fost turcii seleucizi sau selgiucizi. Ca un val nimicitor au cobort ntre anii 1028-1038 de la nord de Marea Aral, ocupnd cu repeziciune i instituind un imperiu care a ajuns (n perioada de maxim extindere) din Anatolia pn n India, provincia Punjab. n 1055 cuceresc Bagdadul i se extind tot mai mult spre vest, clcnd hotarele i ducnd raiduri n interiorul Imperiului Bizantin.La conducerea Imperiului Selgiucid ajunge n 1062 Arp Aslan, motenind tronul de la unchiul su Toghril Beg. Cronicile sunt oarecum neclare asupra personalitii sale, unele insistnd asupra cruzimii sale, altele asupra eficienei sale ca lider i asupra faptului c era un drept judector. Un lucru este sigur, a fost un mare lider militar, combinnd cu uurin prudena, mecheria i voina de neclintit. Datorit acestor caliti reuete s cucereasc Georgia, Armenia i Anatolia.

De partea Bizanului, n anul 1068, moare Constantin al X-lea Ducas, iar vduva sa, Eudochia, i-a ales ca so i viitor mprat un tnr general pe nume Romanus Diogenes. Acesta era un general capabil, curajos, capabil s nsufleeasc propriile trupe i s nspimnte dumanii. Timp de secole, armata bizantin a stat i aprat frontierele imperiului, n ultima vreme mai ales mpotriva puterii tot mai agresive a Islamului. Dar imperiile i obosesc, e suficient ca la tron s se succead civa despoi care s risipeasc finanele vduvind armata de resurse, pentru ca lucrurile s intre ntr-o spiral greu de controlat. Mai mult, lenevia, luxul care corupea pe oricine n capitala imperial de la Constantinopole, intrigile i disputele interne pentru putere, puteau face pe oricine s se complac n atmosfera trndav i corupt, plin de petreceri din palatele imperiale. Iar cnd banii au devenit mai puini, prima care a avut de suferit a fost armata i flota care pe vremuri era stpna estului Mediteranei. Paradoxal, Romanus Diogenus era un adevrat general i lupttor, decis readuc imperiului statutul i gloria de odinioar. A nceput reorganizarea armatei, cheltuind pentru asta sume importante din visteria destul de srac a imperiului. Cum era i normal la curtea bizantin, mpratul avea i dumani. n primul rnd era dumnit chiar de familia Ducas, a fostului mprat decedat, care l privea ca i pe un uzurpator i ncerca s-l detroneze. Poate altul i-ar fi ucis pur i simplu, dar Romanus era un mprat cu suflet nobil i care nu dorea s-i nceap domnia cu o crim. S-a mulumit doar s-l exileze pe adversarul cel mai nverunat, fratele fostului mprat, Ioan Ducas. Concomitent, a ncercat sau a fost nevoit s-i apropie pe ceilali membri ai familiei, n special pe Andronicus Ducas, fiul exilatului Ioan Ducas. A greit. A greit nc o dat atunci cnd a refuzat o soluie diplomatic, la aflarea vetii distrugerii Armeniei, aliata sa, i a capitalei sale Ani de ctre selgiucizii lui Arp Aslan. Miznd pe cartea rzboiului, se pare c s-a pripit, armata nu era nc suficient de organizat, doar superioritatea numeric ar fi putut aduce decizia de partea bizantin. Dar i numrul ridicat al soldailor bizantini era neltor. Ideea de a servi n armat czuse n desuetitudine pentru tinerii bizantini, aa c imperiul a angajat o sumedenie de mercenari, pe a cror loialitate, dei pltit cu bani grei, nu se putea conta n momentul n care lucrurile ncepeau s mearg prost. Mai mult, existena mulimii de mercenari care nu cunoteau limba i stilul de lupt al bizantinilor creea majore dificulti de comunicare i de nelegere a ordinelor i manevrelor imenselor i multiplelor corpuri de oaste. Mai mult, comandanii bizantini nu puteau conta pe loialitatea unora dintre mercenari, temndu-se ca acetia s nu dezerteze sau s se alture inamicului. Totui, Romanus decide rzboiul. La nceputul lunii martie 1071, el prsete Constantinopole pentru a se ndrepta spre Sebastea, unde l atepta grosul otirii, peste 100 000 de combatani. Romanus era hotrt s recucereasc cu fora armelor oraele strategice ale Armeniei, chiar dac golise visteria pentru asta. Ne-au rmas cronicile arabe ce descriau imensele maini de asediu trase de mai multe atelaje de boi, cavaleria imperial Tagmata, regmentele de cataphraci (cavaleri nzuai) purtnd nsemnele funciei lor, pumnul blindat al armatei bizantine. n urma lor, defilnd pe strzile Constantinopolelului, mercenarii europeni, normanzi, unii dintre ei veterani ai btliei de la Hastings de acum cinci ani, cnd Wilhelm, ducele Normadiei, cucerete Anglia, rui cu brbi roii, iar la loc de cinste, garda de corp vareg a mpratului, format din vikingi, care de ani buni, datorit calitilor lor de lupttori, erau angajai ca i corp de elit. La Sebastea Romanus s-a reunit cu restul armatei, care cuprindea un numr enorm de mercenari asiatici, cumani, khazari, alani, georgieni i armeni, practic o oglindire a lipsei de unitate a armatei imperiului. Muli dintre mercenari erau recrui prea puin instruii i nedisciplinai, pe coeziunea lor neputndu-se pune vreo baz. Dar mpratul nu se putea lipsi de confortul imperial, semn c moravurile generalului devenit mprat au nceput s se schimbe. Au fost adui sute de asini ncrcai cu vase de argint, candelabre, biblioteca i garderoba personal impresionant, bi turceti i chiar i o capel privat cu toate icoanele. Nu este de mirare c Romanus nici nu i-a dat seama c i-a supraextins liniile de comunicaii. De partea cealalt, Arp Aslan nu plnuia vreun rzboi cu bizantinii, ba chiar se spune c era un admirator al imperiului. Dimpotriv, el se afla la Alep, pregtind o campanie mpotriva fatimizilor egipteni, cnd a aflat de campania lui Romanus spre Armenia. mpreun cu garda sa de vreo 4 000 de lupttori se ndreapt spre lacul Van, strngndu-i armata de pe drum, astfel c ajuns la Khoi (est de lacul Van), armata sa numra cam 40 000 de clrei, majoritatea lupttori ncercai n campaniile anterioare sau n raidurile caracteristice selgiucizilor. Ajuns la Erzurum, Romanus i-a mprit armata, trimindu-i pe normanzii lui lui Roussel de Bailleul i infanteria lui Iosif Tarchaniotes s pustiasc teritoriul de la vest de

lacul Van, cu restul trupelor asediind i ocupnd Manzikert. i trimite mii de oameni n cutare de hran prin zonele aride din regiune, diminundu-i serios forele, judecnd astfel greit capacitatea de rspuns a turcilor. De la Khoi, Arp Aslan l trimite n recunoatere pe emirul Sundak cu puternice trupe de cavalerie, care se ntlnesc cu corpul bizantin al lui Roussel i Tarchanoites, pe care l bate i-l arunc spre vest. Greu explicabil aceast nfrngere, nu este exclus nici posibilitatea unei trdri. Dup aceast lupt, emirul Sundak ncepe s hruiasc corpul principal, cel al mpratului. Romanus l trite pe Nicephorus Bryennius s-i alunge, dar acesta intr ntr-o ambuscad i aproape este anihilat. Cererile sale de ajutor l surprind pe Romanus, care ncepe s-i dea seama c i-a subapreciat dumanul. Pe de alt parte, se ntreab dac nu cumva Bryennius exagereaz. Totui, trimite ca ntriri o formaiune puternic sub ordinele comandantului armean Basiliakos, care nimerete direct ntr-o ambuscad, forele sale sunt anihilate iar el nsui capturat. Totui, Nicephorus Bryennus, rnit, reuete s s dezangajeze din lupt, i cu ce oteni i mai rmseser, s se ntoarc n tabr. Moralul bizantinilor ncepuse s se erodeze deja, iar unii dintre mercenari, precum cei uzi, nrudii cu selgiucizii, dezerteaz n mas. Simind momentul, turcii hruiesc ntreaga noapte tabra bizantin, atacnd i retrgndu-se, lansnd o ploaie de sgei, mai mult pentru a-i mpiedica inamicul s se odihneasc. Dimineaa, Arp Aslan era contient c a ctigat prima rund, dar era departe s fi ctigat btlia, cu att mai puin rzboiul. Armata bizantin nc era deosebit de numeroas, iar Romanus era un general capabil. De aceea a trimis solii de pace, refuzate de Romanus, care nu se putea ntoarce fr o victorie, mcar una de compromis, dup ce golise visteria, dac mai dorea s-i menin tronul. Oferta fiindu-i refuzat, Arp Aslan adun emirii i i pune s-i jure credin fiului su Malik Shah dac va cdea n lupt, apoi mbrac vestmntul alb (dac va muri i va servi ca i giulgiu) i se narmeaz cu buzduganul (arm pentru lupta corp la corp) semn c va lupta pn la ultima suflare. Vineri, 26 august 1071, n mprejurimile Manzikertului, o zi neagr pentru Imperiul Bizantin. Dup aceast zi, imperiul nu va mai fi niciodat ce a fost. Armata bizantin s-a ornduit pe dou linii lungi, fiecare cu o adncime de cteva rnduri. Centrul cuprindea trupele de gard, conduse de nsui Romanus, n stnga erau trupele europene conduse de Nicephorus Bryennus, iar dreapta era format din mercenarii i recruii din Anatolia, comandai de Alyattes. Rezerva era condus de Andronicus Ducas, dumanul nverunat al lui Romanus. Btlia ncepe cu atacul centrului, condus de Romanus, spre liniile turce. Acesta ncerca s foloseasc cavaleria grea, cataphracii, pentru a zdrobi centrul liniilor turceti. Centrul turcesc pornete cu strigte de Allah spre cavaleria grea bizantin, dar n ultimul moment, dup ce au lansat o ploaie de sgei asupra lor, se ntorc simulnd retragerea, atrgndu-i pe bizantini tot mai departe. Foloseau tactica lor favorit, de hruial, apropiindu-se, angajnd lupta i retrgndu-se rapid, sau lansnd salve de sgei de la distane sigure, provocnd pierderi. Toate atacurile bizantine lovesc n gol, turcii neprimind lupta, doar hruind corpurile de oaste bizantin. Flancurile imperiale s-au deplasat i ele, pentru a menine legtura cu centrul, expunndu-se i ele atacurilor de hruial ale cavaleriei uoare turce. Aceeai tactic de hruial, aplicat de clreii stepelor, ncepnd cu hunii i urmnd cu mongolii, care punea n dificultate armatele europene, bazate mai mult pe infanterie i cavalerie grea. Romanus i urmrea pe turci prin cmpia larg, ncercnd s-i sileasc s primeasc lupta, dar acetia evitau orice angajament mai serios, atrgndu-i pe bizantini tot mai departe, spre dealurile nconjurtoare. Atacurile lor de hruial provocau pierderi i scdeau tot mai mult moralul trupelor, mai ales c nu le puteau rspunde dect cu arjele mercenarilor cumani i pecenegi, dar acetia nu erau capabili de o lovitur puternic. Iar barajele de sgei continuau s secere rndurile bizantinilor. Romanus a ajuns la tabra turc, acum pustie. Dar soarele se grbea spre apus, i Romanus a nceput s se team de o ambuscad, fiind deja la mare distan de tabra proprie i zidurile protectoare ale Manzikertului. ncepea s se team c turcii ar putea s-i jefuiasc tabra. De aceea a decis retragerea n ordine ctre tabr. O operaiune dificil, innd cont de distana pe care se ntindea armata bizantin i dificultile de comunicare, mai ales cu mercenarii i recruii care nu prea nelegeau manevrele bizantine. Cert este c Romanus ordon oprirea i retragerea n ordine, semnaliznd cu ntoarcerea stindardelor imperiale. Frontul bizantin se ndindea pe o distan de 8 10 km pe ambele laturi, iar n flancuri trupele erau angajate n lupt cu detaamentele de hruial turceti.

ntoarcerea stindardelor a fost interpretat de ctre mercenari i recrui ca i o nfrngere a centrului mpratului, aa c panica s-a extins, mai ales la flancul drept bizantin, transformndu-se ntr-o fug generalizat, fr nicio ordine. Arp Aslan nu-i putea crede ochilor la ce cadou primea din partea bizantinilor. Fr s piard vremea, ordon un atac general care izbete prin golurile lsate de mercenarii panicai. Flancul drept bizantin se prbuete, mercenarii fugind i aruncndu-i armele doar pentru a fi mcelrii de cavaleria turc. Centrul i flancul stng ncearc s se retrag n ordine, dar sunt izbii puternic din flanc i spate, tindu-li-se retragerea. Centrul a fost nconjurat i presat puternic, dar nc totul nu era pierdut. Romanus ordon rezervei conduse de Andronicus Ducas s avanseze i s vin n ajutor. Dar acesta gndi c sosise clipa rzbunrii, aa c mprtie zvonul c mpratul ar fi fost nvins, chiar ucis, i retrage rezerva i trupele din spate n tabr, fr s fie atacat de turci, lsnd centrul i pe mprat s fie anihilai. Romanus a luptat eroic, nconjurat de garda vareg, prin ploaia de sgei. intele predilecte ale turcilor erau caii, care odat dobori fceau cavalerii greoi n armuri inte uoare, care nu se puteau apra. Varegii au luptat cu slbticie, aprndu-se cu scuturile mari i mnuind topoarele de lupt, dar n zadar. Calul mpratului a fost dobort, prinzndu-l sub el. Un lupttor mameluc l-a scos de acolo, capturnd pentru prima oar un mprat bizantin n via. Andronicus Ducas se rzbunase, dar cu ce pre! Ctigase o satisfacie personal, dar bizantinii i pierd imperiul. Dar politica ambiiilor marilor familii nu se oprete aici. Dup capturarea lui Romanus Diogenes, pe tronul Bizanului ajunge fiul mai mare al Eudochiei i al mpratului decedat Constantin al X-lea Ducas, sub numele de Mihail al VII-lea Ducas. n anul urmtor, Arp Aslan, generos i din calcul politic, l elibereaz pe Romanus Diogenes. Pe drumul de ntoarcere spre Constantinopole este capturat de Andronicus Ducas i i sunt scoi ochii la 27 iulie 1072, murind la scurt vreme n urma unei infecii. Conducerea imperiului sub Mihail al VII-lea se dovedete dezastruoas. mpratul se ncojoar de lux, slbind i mai mult armata i flota, incapabil s fac fa dumanilor externi. n 1073, o nou expediie mpotriva selgiucizilor, condus de viitorul mprat Alexios I Comenul se ncheie cu un nou dezastru, nsui comandantul fiind capturat. n acelai an, Nestor, guvernatorul unor orae de la Dunre se revolt i el, dar nu are fora de a asedia Constantinopole. Dup noul eec mpotriva selgiucizilor, condui de fiul lui Arp Aslan, acesta fiind ucis la un an dup victoria de la Manzikert n Persia, Malik Shah I, mercenarii din vestul rii se revolt, condui de Roussel de Ballieul, nvingndu-l i capturndu-l pe Ioan Ducas, comandantul expediiei mpotriva lor. Fiul lui Ioan Ducas, Andronicus, este grav rnit i capturat i el. Andronicus este eliberat pentru a se putea trata la Constantinopole, dar moare bolnav n 1077. Aceti mercenari l susin pe capturatul Ioan Ducas ca i contracandidat la tronul Constantinopolelului. Mihail al VII-lea este nevoit s recunoasc pierderea Anatoliei ctre turcii selgiucizi, ba mai mult s i-i fac aliai mpotriva rsculailor. O armat bizantin condus de Alexios mpreun cu una selgiucid condus de Malik Shah nfrng rsculaii i-l captureaz pe Ioan Ducas. Dar imperiul era la pmnt. Pierduse cam un sfert din teritoriu, finanele erau la pmnt, inflaia atinsese cote astronomice, iar luptele interne i rzboaiele civile nu mai conteneau. n 1078, doi generali, Nicephorus Bryennes i Nicephorus Botaneiates, rscoal provinciile din Balcani i ce mai rmsese din Anatolia i ctigaser i sprijinul selgiucizilor, devenii arbitri n disputele din cadrul imperiului. Rsculaii ajung la Constantinopole i foreaz abdicarea lui Mihail al VII-lea care se retrage la o mnstire. Succesorul su a fost Nicephorus al III-lea Botaneiates, care moare n 1081, fiind urmat la tron de Alexios I Comenul. Dup dezastrul de la Manzikert, Imperiul Bizantin nu i-a mai revenit niciodat. Haosul a continuat, teritorii vaste au fost pierdute, inclusiv Ierusalimul i oraele sfinte sunt ocupate de selgiucizi, fapt care va avea ca i consecin direct apariia cruciadelor. Cruciada I va cuceri Ierusalimul n 1089, aprnd un nou concurent n regiune, Imperiul Latin al cruciailor. Cruciada a patra va cuceri Constantinopolele pentru aproape aptezeci de ani, n anul 1204. Constantinopolele va mai supravieui cu greutate, pierznd tot mai multe teritorii, pn va fi cucerit de turcii otomani condui de Mahomed al II-lea la 1453. Malik Shah, fiul lui Arp Aslan, va domni peste Imperiul Selgiucid pn la moartea sa, n 1092. Dar nc din timpul domniei sale se vedeau tendinele centrifuge, de frmiare. Din fericire pentru Imperiul Bizantin, la moartea sa, imperiul se fragmenteaz ntre fratele i fii si, nemaifiind o ameninare militar

real. Dar ascensiunea altui popor turcic, otomanii, va aduce din nou ameninarea islamic la porile Constantinopolelui i ale Europei.
Bibliografie (surse):

1. Geoffrey Reagan, Batalii care au schimbat soarta lumii, Editura Rao, 2004 2. Ralph Peters, Endless War, Stackpole Books, 2010 3. R. G. Grant, Battle, Dorling Kindersley Ltd, 2005