Sunteți pe pagina 1din 442

1

Issac Asimov

ROBOTUL DE PE JUPITER
Issac Asimov Lucky Starr and the Moons of Jupiter Editura, LUCMAN Toate drepturile rezervate Versiune ebook: 1.1

CUPRINS ssa! Asi"ov #$%$TUL &E 'E (U' TE# )' $NUL 1 NECA*U# 'E (U' TE# N$U +. )U'#A#EA C$MAN&ANTULU ,. C$# &$#UL A-#AV .. N E#EA/ 0. ' )T$ALE )$N CE 1 VEC N 2. M$A#TEA NT# 3N ($C 4. #$%$TUL NT# 3N ($C 5. $#% #E 6. NAVA A-#AV 17. M#UNTA ELE NAVE 11. 'E L N A )ATEL L$# 1+. CE#UL 1 *'E* LE &E 'E $ 1,. C&E#EA 1.. A'#$A'E &E (U' TE#. 10. T#&T$#ULE 12. #$%$TUL/ 'A#TEA A 8A NELELE LU )ATU#N
,

1. NVA&AT$# +. U#M# #E ,. M$A#TE '# NT#E NELE .. 3NT#E (U' TE# ) )ATU#N 0. CUM 3 E CA MACUL LU )ATU#N 2. '# N %AN&A NEA-# 6. &U1MANUL 17. M L TA# 1 #$%$ 11. % -MAN 3M'$T# VA TUTU#$# 1+. A#TA '#E&# 1,. '#ELU& U LA VE)TA 1.. 'E VE)TA 10. C$N9E# NA 12. # '$)TA

SPIONUL
1 NECAZURI PE JUPITER NOU (upiter :or"a un !er! aproape per:e!t de lu"in albi!ioas, av;nd !a" <u"tate din dia"etrul aparent al Lunii vzut de pe '";nt, dar !u o lu"inozitate de =apte ori "ai "i!, din !auza distanei "ari :a de )oare. C>iar =i a=a, era o i"a?ine :ru"oas =i i"presionant. Lu!k@ )tarr se uita la ea ?;nditor. Lu"inile din sala de !ontrol erau stinse iar (upiter era !entrat pe e!ran, a !rui lu"in palid :a!ea !a Lu!k@ =i Ansoitorii si s par ni=te u"bre. Lu!k@ spuse: B &a! (upiter ar :i ?ol pe dinuntru, %i?"an, ai putea s ba?i An el o "ie trei sute de planete de "ri"ea '";ntului =i tot n8ai reu=i s u"pli tot spaiul. C;ntre=te "ai "ult de!;t toate !elelalte planete la un lo!. (oe %i?"an (ones, !are nu An?duia ni"nui s8i spun alt:el de!;t %i?"an, de=i avea doar un "etru !in!ize!i =i =ase, =i asta da! se
0

ridi!a un pi! pe v;r:uri, avea o aversiune :a de tot !e era "are, !u eC!epia lui Lu!k@. B 1i la !e bun toate asteaD Antreb el. Ni"eni nu se apropie de a!east planet. B 'robabil ! nu vo" asoliza ni!iodat pe ea, spuse Lu!k@, dar vo" a<un?e !;t se poate de aproape de Andat !e navele A?rav vor :i puse la pun!t. B At;ta ti"p !;t !ei de pe )irius se o!up de treaba asta, spuse %i?"an An!runt;ndu8se An Antuneri!, va :i nevoie s ne asi?ur" noi An=ine ! a=a va :i. B Ei bine, %i?"an, vo" vedea. %i?"an lovi !u pu"nul su "i! An pal"a ";inii st;n?i: B 'e nisipurile "ariene, Lu!k@, !;t "ai trebuie s a=tept" ai!iD )e a:lau An nava lui Lu!k@, )>ootin? )tarr, !are ?ravita pe o orbit An <urul lui (upiter, dup !e8=i sin!ronizase viteza !u !ea a lui (upiter Nou, "i!ul satelit al planetei, a:lat pe orbita !ea "ai Andeprtat. )atelitul plutea ne"i=!at la o "ie de "ile deprtare. $:i!ial, purta nu"ele de Adrastea, dar eC!ept;ndu8i pe !ei "ai "ari =i pe !ei "ai apropiai de planet, sateliii lui (upiter erau "ai !unos!ui dup o titulatur nu"eri!. (upiter Nou avea un dia"etru de doar o sut
2

patruze!i =i !in!i de kilo"etri, abia !;t un asteroid, dar prea "ai "are de!;t Andeprtatul (upiter, a:lat la douze!i =i patru de "ilioane de kilo"etri distan. )atelitul era o st;n! !oluroas, !enu=ie =i ostil An lu"ina slab a )oarelui, =i abia da! prezenta vreun interes. At;t Lu!k@, !;t =i %i?"an vzuser sute de ase"enea priveli=ti An !entura de asteroizi. Totu=i, Antr8un :el, era deosebit. )ub !rusta sa, o "ie de oa"eni =i e!>ipa"ente An valoare de !;teva "iliarde de dolari lu!rau la !onstruirea unor nave !are s :ie i"une la e:e!tele ?ravitaiei. Cu toate a!estea, Lu!k@ pre:era s priveas! la (upiter. C>iar =i la o ase"enea deprtare de nav E!a" trei !in!i"i din distana dintre Venus =i '";nt An pun!tul de "aCi" apropiereF, (upiter se An:i=a !a un dis! su:i!ient de "are pentru a8=i etala zonele !olorate. Erau ni=te d;re roz8pal =i verzui8 albstrii, de par! un !opil =i8ar :i An"uiat de?etele An a!uarele, tre!;ndu8=i8le apoi peste i"a?inea lui (upiter. 9ru"useea planetei aproape !8l :!u pe Lu!k@ s uite lipsa total de via de pe a!easta. %i?"an :u nevoit s8=i repete Antre8 barea !u ?las "ai tare.
4

B Gei, Lu!k@, !;t o s "ai trebuias! s a=tept" ai!iD B 1tii :oarte bine !are8i rspunsul, %i?"an. ';n !;nd !o"andantul &ona>ue vine s ne ia. B Mersi de in:or"aie. Eu vroia" s =tiu de :apt de !e trebuie s8l a=tept"D B 'entru ! a=a ne8a !erut. B Nu zu/ &ar !ine8=i An!>ipuie individul sta ! eD B 1e:ul proie!tului A?rav, rspunse !u rbdare Lu!k@. B $ :i el =e:, dar nu trebuie s :a!i !e8i !ere. %i?"an Anelesese An "od pro:und !are erau li"itele puterii lui Lu!k@. Me"bru HplinI al Consiliului 1tiinei, a!ea instituie ?eneroas =i "inunat !are lupta !u ina"i!ii '";ntului din interiorul =i din a:ara )iste"ului )olar, Lu!k@ putea s :a! dup !u" Al tia !apul, !>iar =i :a de !ei "ai "ari =e:i. &ar Lu!k@ nu era dispus s pro!edeze ast:el. (upiter era un peri!ol !unos!ut, o planet otrvit =i !u o ?ravitaie de nesuportat. &ar situaia de pe (upiter Nou era =i "ai peri!uloas deoare!e nu erau !unos!ute pun!tele eCa!te ?eneratoare de peri!ol. ';n !;nd a:la "ai "ulte, Lu!k@ A=i !roia dru" !u "ult pruden.
5

B Ai rbdare, %i?"an, spuse el. %i?"an "or"i !eva =i aprinse lu"inile. B &oar n8o s ne !>ior;" toat ziua la (upiter, nuD )e duse la "i!a vietate venusian !are plutea An !u=!a ei u"plut !u ap din !olul slii de pilota<. )e uit !u duio=ie la ea, !u :aa Anseninat de un z;"bet de pl!ere. %ros!uele venusiene aveau "ereu un ast:el de e:e!t asupra lui %i?"an =i, de :apt, asupra ori!ui. %roas!a8V provenea din o!eanele venusiene, o :ptur "inus!ul !are prea uneori ! e al!tuit nu"ai din o!>i =i pi!ioare. Corpul ei verde, !a de broas!, avea doar !in!ispreze!e !enti"etri lun?i"e. Cei doi o!>i "ari =i bulbu!ai preau dou a:ine, iar !io!ul ei as!uit =i puterni! !urbat se An!>idea =i se des!>idea la intervale nere?ulate. 3n a!el "o"ent, avea !ele =ase pi!ioare retrase, a=a An!;t sttea !ul!at pe :undul !u=tii, dar !;nd %i?"an btu An !apa!ul de sus, a!estea se Antinser !a ni=te !atali?e. Era o artare ur;i! :o!, dar %i?"an se si"ea bine An apropierea ei. Era o senzaie !reia nu i se putea A"potrivi. $ri!ine alt!ineva ar :i si"it la :el, !!i bros!ua8V avea ?ri< de asta.
6

%i?"an veri:i! !u atenie !ilindrul de dioCid de !arbon !are "eninea apa din !u=! bine saturat =i sntoas =i !ontrol te"peratura apei, !are trebuia s :ie de ,0 de ?rade. E$!eanele !alde de pe Venus erau saturate de o at"os:er al!tuit din azot =i dioCid de !arbon. $Ci?enul liber, ineCistent pe Venus !u eC!epia ora=elor8!upol de pe :undul o!eanelor !onstruite de oa"eni An zonele !u ape puin ad;n!i, ar :i :ost !;t se poate de duntor pentru bros!ua8V.F %i?"an spuse: B Crezi ! proviziile de buruieni sunt su:i!ienteD Ca =i !u" i8ar :i auzit repli!a, bros!ua retez !u !io!ul un :ir de buruian verde venusian, !are plutea prin !u=!, =i An!epu s8o "este!e An!et. B $ s in p;n a<un?e" pe (upiter Nou, spuse Lu!k@, =i deodat a";ndoi tresrir la auzul se"nalului de re!epie in!on:undabil. &up !e de?etele lui Lu!k@ re?lar para"etrii ne!esari, pe e!ran apru un !>ip sobru, A"btr;nit. B Ai!i &ona>ue, rosti o vo!e vioaie. B &a, !o"andante, rspunse Lu!k@. Te a=tepta". B Atun!i, eliberai si?uranele pentru ata=area
17

tubului. 'e :aa !o"andantului se putea !iti An?ri<orarea 8 o eCpresie li"pede de par! ar :i :ost s!ris !u litere "ari !;t ni=te "eteorii de !lasa . 3n ulti"ele spt";ni, Lu!k@ se obi=nuise s !iteas! o ase"enea eCpresie pe :eele oa"enilor. Ca de eCe"plu, pe !>ipul !onsilierului =e: Ge!tor ConJa@. 'entru a!esta, Lu!k@ era aproape !a un :iu, :a de !are nu si"ea nevoia s se pre:a!. 9aa rozalie a lui ConJa@, de obi!ei "ai abil =i inspir;nd si?uran de sine sub !laia de pr alb, eCpri"a An?ri<orarea. B &e luni de zile a=tept prile<ul s8i vorbes!. B Ne!azuriD Antreb lini=tit Lu!k@. Abia se Antorsese de pe Mer!ur de o lun =i ti"pul s!urs de atun!i =i8l petre!use An aparta"entul su din NeJ Kork. N8a" pri"it ni!i un apel de la du"neata. B Meritai =i tu o va!an, rspunse ConJa@ ursuz. Mi8ar :i prut bine s8"i pot per"ite s te "ai las lini=tit o @re"e. B )pune8"i despre !e e vorba, un!>iule Ge!torD $!>ii !onsilierului =e: privir struitor An !ei ai t;nrului Analt =i zvelt din :aa lui, pr;nd s8=i ?seas! lini=tea An o!>ii a!eia !prui =i !al"i.
11

B )irius/ spuse el. Lu!k@ si"i un :ior de e"oie, provo!at de ?;ndul la o posibil !on:runtare !u "arele ina"i!. ) :ie oare posibil, An s:;r=itD Tre!user se!ole de !;nd pri"ele eCpediii terestre !olonizaser planetele !elor "ai apropiate stele. Noi so!ieti se dezvoltaser pe a!ele planete din a:ara siste"ului solar. )o!ieti independente !are abia A=i "ai adu!eau a"inte de ori?inea lor p";ntean. 'e planetele siriusiene se a:lau !ele "ai ve!>i =i "ai puterni!e dintre a!ele so!ieti. )o!ietatea se dezvoltase pe planete noi unde ulti"ele realizri ale =tiinei :useser aduse pentru a trans:or"a resursele nevalori:i!ate. Nu era un se!ret pentru ni"eni ! siriusienii, !are nutreau !onvin?erea ! reprezint H!re"aI o"enirii, a=teptau !u nerbdare "o"entul !;nd ar putea prelua stp;nirea asupra oa"enilor de pretutindeni. Ca =i :aptul ! ei !onsiderau '";ntul, btr;na planet "a", !el "ai "are du="an al lor. 3n tre!ut, :!user tot !e le sttuse An puteri !a s8i a<ute pe ina"i!ii '";ntului, a=a !u" se Ant;"plase !u piraii de pe asteroizi, dar ni!iodat nu se si"iser Andea<uns de puterni!i pentru a ris!a un rzboi :i=. &ar a!u"D
1+

B Ce8i !u povestea asta le?at de )iriusD Antreb Lu!k@. ConJa@ se ls pe sptarul :otoliului, bt;nd darabana pe tblia "esei. B )irius devine tot "ai puterni! An :ie!are an. &ar planetele sale sunt subpopulate: abia nu"r !;teva "ilioane de lo!uitori. C>iar =i a!u" sunt "ai "uli oa"eni An siste"ul nostru solar de!;t eCist An tot restul ?alaCiei. Ave" "ai "ulte nave =i "ai "uli savaniL An! "ai deine" o anu"it superioritate. &ar, pe )paiu, a!east superioritate ris! s dispar da! lu!rurile vor !ontinua s evolueze !a =i p;n a!u". B 3n !e :elD B )iriusienii An!ep s a:le anu"ite lu!ruri. Consiliul are dovezi indubitabile ! )irius deine in:or"aii aduse la zi despre !er!etrile din !adrul proie!tului A?rav. B Cu"/D Mare -alaCie, !u" de s8a Ant;"plat una !a astaD Lu!k@ era pe bun dreptate surprins. 'roie!tul A?rav era unul dintre !ele "ai se!rete pro?ra"e terestre. sta :usese =i "otivul pentru !are operaiunile de !onstru!ie propriuzis se realizau pe unul din sateliii lui (upiter. ConJa@ z;"bi !u a"r!iune.
1,

B To!"ai asta8i Antrebarea: !u" de s8a Ant;"plat una !a astaD Tot soiul de in:or"aii se s!ur? !tre ei =i nu =ti" !u". n:or"aiile le?ate de A?rav sunt dintre !ele "ai i"portante. A" An!er!at s le opri". N8a "ai r"as ni!i un o" din !adrul proie!tului !are s nu :i :ost veri:i!at ri?uros An privina loia8 litii. A" luat toate "surile de pre!auie. 1i totu=i in:or"aiile !ontinu s se s!ur?. A" plantat date :alse =i totu=i au a<uns la ei. 1ti" asta de la servi!iul nostru de spiona<. A" stre!urat date An a=a :el An!;t s nu poat a<un?e la ei, =i totu=i au a<uns. B Cu" adi!, Hs nu poat a<un?e la eiID B Le8a" rsp;ndit An a=a :el An!;t ni"eni 8 !u eC!epia a !in!i =ase persoane 8 s nu le sesizeze. 1i totu=i au :ost depistate. Ar Anse"na ! "ai "uli oa"eni !oopereaz Antr8o operaiune !on<u?at de spiona<, !eea !e e de ne!rezut. B )au ! un sin?ur o" are a!!es pretutindeni, re"ar! Lu!k@. B Ceea !e e la :el de i"posibil. Trebuie s :ie vorba de !eva nou, Lu!k@. 'ri!epi !are sunt i"pli!aiileD &a! )irius a pus la pun!t o "etod nou pentru a ne sonda !reierele, nu "ai sunte" An si?uran. N8a" "ai :i An stare s or?aniz" o de:ensiv A"potriva lor. N8a"
1.

"ai putea s :a!e" ni!i un :el de planuri A"potriva lor. B )tai puin, un!>iule Ge!tor. Mare -alaCie, a!ord8i o !lip de r?az. La !e te8ai re:erit !;nd ai spus ! ne sondeaz !reiereleD Lu!k@ A=i :iC privirea tioas asupra btr;nului. Consilierul =e: ro=i: B 'e )paiu, Lu!k@, " !uprinde disperarea. Nu ?ses! alt eCpli!aie. )iriusienii trebuie s :i dezvoltat o :or" de !itire a ?;ndurilor, !eva de ?enul telepatiei. B 1i de !e i8e <en s su?erezi o ase"enea posibilitateD 'resupun ! e posibil. Cunoa=te" !el puin un "i<lo! pra!ti! de telepatie: broa=tele de pe Venus. B 3n re?ul, spuse ConJa@. 1i eu "8a" ?;ndit lt asta, dar ei nu au broa=te venusiene. 1tiu !e s8a Ant;"plat An !er!etrile le?ate de broa=tele de pe Venus. E nevoie de !;teva "ii de ase"enea vieti !are s lu!reze An !o"binaie pentru a :a!e posibil telepatia. Ca s ii !;teva "ii de broa=te oriunde altundeva An a:ar de Venus, ar :i teribil de in!o"od =i :oarte u=or de dete!tat. 1i, :r broa=tele de pe Venus, nu eCist ni!i o "odalitate s stp;ne=ti telepatia. B N8a" ?sit noi ni!i o alt "odalitate, spuse Lu!k@ An!et. ';n a!u", !el puin. Nu8i eC!lus
10

!a siriusienii s ne8o :i luat8o Anainte An !er!etrile le?ate de telepatie. B 9r broa=te venusieneD B C>iar =i :r ele. B Nu !red, repli! ConJa@ !u violen. Nu pot s !red ! siriusienii au putut rezolva vreo proble" dintre !ele An :aa !rora Consiliul 1tiinei a r"as !o"plet nea<utorat. 'e Lu!k@, ";ndria btr;nului le?at de or?anizaia sa aproape !8l :!u s z;"beas!, dar trebui s ad"it ! ai!i era vorba nu nu"ai de ";ndrie. Consiliul 1tiinei reprezenta !ea "ai sele!t adunare de intele!tuali din toat ?alaCia =i de un se!ol p;n =i !ea "ai "i! :r;" de pro?res =tiini:i! de oriunde din ?alaCie provenea de la Consiliu. Cu toate a!estea, Lu!k@ nu8=i putu reine o "i! Aneptur. B )unt Anaintea noastr An roboti!. B Nu to!"ai, repli! pro"pt ConJa@. Nu"ai An apli!aii. '";ntenii au inventat !reierul pozitroni! !are a :!ut posibil !rearea o"ului "e!ani! "ode". Nu uita lu!rul sta. '";ntului i se pot atribui toate dezvoltrile :unda"entale. At;ta doar ! )irius a !onstruit "ai "uli roboi =i a per:e!ionat unele detalii de in?inerie.
12

B A" !onstatat asta pe Mer!ur, spuse Lu!k@ !u un ton su"bru. B &a, =tiu, Lu!k@. A :ost o eCperien An?rozitoare. B &ar a tre!ut. ) ne !on!entr" pe !e ave" a!u" An :aa noastr. )ituaia st !a" a=a: siriusienii spioneaz Antr8o veselie iar noi n8ave" !u" s8i opri". B &a. B ar proie!tul A?rav este a:e!tat :oarte puterni!. B &a. B 1i bnuies!, un!>iule Ge!tor, ! !eea !e vrei de la "ine este s "er? pe (upiter Nou =i s vd da! pot a:la "ai "ulte An privina asta. ConJa@ An!uviin poso"or;t: B Asta vreau s te ro?. E nedrept pentru tine. A" a<uns s te !onsider asul "eu, atuul "eu, un o" !ruia pot s8i An!redinez ori!e proble", :iind si?ur ! o va rezolva. 1i totu=i, !eai putea s :a!i ai!iD Nu eCist "etod pe !are Consiliul s n8o :i An!er!at =i !u toate astea n8a" depistat ni!i un spion =i ni!i o "etod de spiona<. Ce a" putea a=tepta de la tineD B Nu e vorba nu"ai de "ine. Voi avea a<utor. B %i?"anD ConJa@ nu8=i putu reine un
14

z;"bet. B Nu nu"ai el. &8"i voie s8i pun o Antrebare. &in !;te !uno=ti, a a<uns vreo in:or"aie le?at de !er!etrile privind broa=tele venusiene pe )iriusD B Nu, spuse ConJa@. &in !;te !unos! eu, nu a a<uns ni!i o in:or"aie. B Atun!i voi !ere s8"i :ie An!redinat o broas!. B $ broas! venusianD $ sin?ur broas!D B 3nto!"ai. B &ar la !e i8ar :olosiD C;"pul "ental al unei sin?ure broa=te e teribil de "i!. N8ai s poi !iti ?;ndurile nu"ai !u a<utorul ei. B Adevrat, dar s8ar putea s prind e"isii de e"oii puterni!e. B E posibil, zise ConJa@ ?;nditor. &ar la !e i8ar :olosiD B 3n! nu sunt si?ur. Totu=i, va :i un avanta< pe !are an!>etatorii de dinaintea "ea nu l8au avut. $ izbu!nire e"oional nea=teptat din partea !uiva de a!olo ar putea s8"i :ie de :olos, ar putea s8"i o:ere "otive de suspi!iune, ar putea su?era o nou pist An des:=urarea investi?aiei. 3n plus... B &aD B &a! !ineva posed puteri telepati!e, dezvoltate natural sau prin "i<loa!e arti:i!iale,
15

a= putea dete!ta !eva "ult "ai puterni! de!;t o adiere e"oional. )8ar putea s dete!tez !>iar un ?;nd !onturat, Anainte !a individul respe!tiv s a:le destule din ?;ndurile "ele pentru a8=i prote<a "intea. 3nele?i !e vreau s spunD 8 &ar =i el i8ar putea dete!ta e"oiile. 8 Teoreti!, da, dar, !a s zi! a=a, eu a= as!ulta e"oiile, pe !;nd el nu. ConJa@ se Ansenin la :a: B E o speran slab, dar, pe )paiu, e o speran/ A" s8i obin o broas! venusian... &ar nu uita un lu!ru, &avid. Nu"ai An "o"entele de pro:und An?ri<orare ConJa@ :olosea nu"ele adevrat al lui Lu!k@, !el !u !are :usese !unos!ut An toat !opilria sa. B Vreau s apre!iezi !u" se !uvine i"portana a!estei "isiuni. &a! nu a:l" !u" pro!edeaz !ei de pe )irius, Ansea"n ! Antr8adevr sunt Anaintea noastr. ar asta Ansea"n ! rzboiul nu "ai poate :i a";nat "ult vre"e. &e asta at;rn rzboiul sau pa!ea. B 1tiu, rspunse Lu!k@ An!eti=or.

16

2. SUPRAREA COMANDANTULUI 1i ast:el s8a Ant;"plat ! Lu!k@, p";nteanul, =i "i!ul su prieten, %i?"an (ones, "arian ?et8be?et, au pornit Antr8o !ltorie din!olo de !entura de asteroizi, spre "ar?inea siste"ului nostru solar. 1i a!esta era "otivul pentru !are Ai Ansoea un Hb=tina=I de pe Venus, ni!ide!u" un o", !i o "i! :ptur !are =tia s !iteas! =i s in:lueneze ?;ndurile. A!u" pluteau la !;teva "ii de kilo"etri deasupra satelitului (upiter Nou =i a=teptau s :ie !one!tai de nava !o"andantului prin inter"ediul unui tub transportor :leCibil. Tubul :!ea le?tura Antre sasurile navelor :or";nd un !uloar de tre!ere pe !are oa"enii Al puteau :olosi :r a "ai :i nevoii s8=i A"bra!e !ostu"ele spaiale. Aerul din !ele dou nave se a"este!a, iar un o" obi=nuit !u spaiul, pro:it;nd de absena ?ravitaiei, putea strbate Antre? tubul An ur"a unui i"puls iniial, !ore!t;ndu8=i traie!toria An lo!urile unde tubul se !urba !u a<utorul !;te unui !ot
+7

bine plasat. La des!>iderea sasului, pri"ul lu!ru vizibil :ur ";inile !o"andantului. A!estea apu!ar "ar?inile des!>iderii =i A"pinser An a=a :el An!;t !o"andantul :!u un salt =i !oborA An !;"pul de ?ravitaie arti:i!ial lo!alizat pe )>ootin? )tarr Esau, !u" i se "ai spunea, !;"pul pseudo8?ravitaionalF, abia !l8 tin;ndu8se un pi!. Manevra :usese e:e!tuat !u pre!izie =i %i?"an, !are era :oarte eCi?ent :a de toate te>ni!ile :olosite de astronaui, An!uviin din !ap aprobator. B %un ?sit, !onsilier )tarr, "or"i &ona>ue ursuz. Era Antotdeauna di:i!il s ale?i Antre a spune Hbun di"ineaaI, Hbun ziuaI sau Hbun searaI An spaiu unde, An sensul stri!t al ter"enilor, nu eCista ni!i di"inea, ni!i dup8a"iaz, ni!i sear. H%un ?sitI era ter"enul neutru adoptat de !tre astronaui. B %ine ai venit, !o"andante, spuse Lu!k@. ECist oare!e di:i!ulti privind asolizarea noastr pe (upiter Nou !are ar eCpli!a a!east Ant;rziereD B &i:i!ultiD 'i, depinde !u" prive=ti lu!rurile. )e uit An <ur =i se a=ez pe unul din s!unelele pentru piloi. A" luat le?tura !u !artierul ?eneral al Consiliului, dar "i8au spus
+1

! trebuie s tratez !u tine personal, de8aia a" a<uns ai!i. Co"andantul &ona>ue era un brbat slab dar v;n<os, !are ddea i"presia unei per"anente An!ordri. Avea :aa brzdat de riduri, iar prul !runt prezenta ur"e !are a"inteau de !uloarea sa !astanie de altdat. Vene albstrii Ai ie=eau An eviden pe spatele ";inilor. Vorbea Antr8o "anier eCploziv, H"itraliindu8=iI :razele Antr8o su!!esiune rapid de !uvinte. B Ce anu"e s tratezi personal !u "ine, do"nule !o"andantD Antreb Lu!k@. B Un sin?ur lu!ru, do"nule !onsilier. Vreau s te Antor!i pe '";nt. B &e !eD Co"andantul evit s8l priveas! dire!t pe Lu!k@ An ti"p !e vorbea. B Ave" o proble" le?at de starea "oral. $a"enii no=tri au :ost an!>etai, an!>etai =i iar=i an!>etai. &e :ie!are dat s8a !onstatat ! sunt H!uraiI, =i de :ie!are dat s8a de!lan=at o nou an!>et. Nu le pla!e !>estia asta =i ni!i du"itale nu i8ar pl!ea. Nu le pla!e ! asupra lor planeaz per"anent suspi!iunea. ar eu sunt Antru totul de partea lor. Nava noastr anti?ravitaional este aproape ?ata =i nu e "o"entul potrivit !a
++

oa"enii "ei s :ie deran<ai. 8a" auzit vorbind despre o ?rev. Lu!k@ rspunse !u !al": B C>iar da! oa"enii du"itale au :ost ?sii !urai, s!ur?erile de in:or"aii !ontinu. &ona>ue slt din u"eri. B Atun!i alta trebuie s :ie !auza. Ar trebui... )e Antrerupse brus! =i o nea=teptat tonalitate prietenoas A=i :!u apariia An vo!ea lui: B Ce8i astaD %i?"an Ai ur"ri privirea =i se ?rbi s8i rspund: B E bros!ua noastr venusian,!o"andan8te. Eu sunt %i?"an. Co"andantul nu lu An sea" An!er!area de prezentare. 3n s!>i"b, se apropie de bros!u, privind :iC la !u=!a u"plut !u ap. B Asta e o :iin de pe Venus, nu8i a=aD B 3nto!"ai, spuse %i?"an. B A" auzit de ele. Totu=i, e pri"a dat !;nd vd a=a !eva. )i"pati! :ptur. U=or a"uzat, Lu!k@ nu ?sea delo! !iudat :aptul ! An "i<lo!ul unei dis!uii !;t se poate de serioase, !o"andantul ?sise de !uviin s8=i eCpri"e subita ad"iraie pentru "i!ua !reatur a!vati! de pe Venus. %ros!ua :a!ea !a a!est lu!ru s :ie inevitabil.
+,

A!u", "i!a :iin se uita la &ona>ue !u o!>ii ei ne?ri, le?n;ndu8se pe pi!ioarele eCtensibile =i !l"pnind u=or din !io!ul !a de papa?al. 3n Antre? universul !unos!ut, "i<loa!ele ei de supravieuire erau uni!e. Nu avea ni!i un :el de ar"e de:ensive, ni!i un :el de ar"ur. Nu avea ?>eare, dini sau !oa"e. 'utea "u=!a Antr8adevr !u !io!ul, dar nu putea :a!e ru vreunei !reaturi "ai "ari de!;t ea Ans=i. Cu toate a!estea se An"ulea liber pe supra:aa a!operit de al?e a o!eanului venusian, :r a :i deran<at de vreunul din ani"alele de prad ale abisurilor "arine, pur =i si"plu pentru ! broas!a venusian putea !ontrola e"oiile. 3n "od instin!tiv, :a!eau ast:el An!;t !elelalte :or"e de via s le Andr?eas!, s nutreas! :a de ele senti"ente prietenoase, s nu aib ni!i un :el de dorin de a le :a!e ru. 1i :!eau "ai "ult de!;t at;t: prosperau. A!u" era evident ! a!east bros!u Al u"plea pe &ona>ue de un senti"ent de prietenie, a=a An!;t !o"andantul arta !u de?etul spre ea prin !u=!a de sti!l =i r;se !;nd o vzu aple!;ndu8=i !apul Antr8o parte =i retr?;ndu8=i pi!ioarele atun!i !;nd &ona>ue A=i "i=! de?etul An <os.
+.

B 'resupun ! nu =tii da! a" putea s adu!e" !;teva vieti de8astea pe (upiter Nou, nu8i a=a, )tarrD Antreb el. Noi !ei de8ai!i iubi" :oarte "ult ani"alele, :iind! ne adu! a"inte de !as. B N8ar prea :i pra!ti!, spuse Lu!k@. %roa=tele venusiene sunt di:i!il de Antreinut. Trebuie s li se asi?ure un siste" saturat !u dioCid de !arbon. $Ci?enul este otrvitor pentru ele. Asta !o"pli! :oarte "ult lu!rurile. B Vrei s spui ! nu pot :i pstrate Antr8un vas des!>is !u apD 8 Uneori, pot :i inute =i a=a. &e eCe"plu, a=a sunt inute pe Venus, unde dioCidul de !arbon se ?se=te din abunden =i unde ori!;nd pot :i arun!ate la lo! An o!ean da! par ne:eri!ite. 'e o nav sau pe un astru :r at"os:er, ar :i "ult prea !ostisitor s po"pezi An !ontinuu dioCidul de !arbon An <ur, a=a ! un siste" An!>is e !el "ai potrivit. B A>a, :!u !o"andantul u=or "elan!oli!. B #evenind la subie!tul iniial al dis!uiei noastre, spuse brus! Lu!k@, sunt nevoit s8i re:uz su?estia de a " Antoar!e pe '";nt. Tre!ur !;teva !lipe p;n !;nd !o"andantul se s!utur de vra<a arun!at asupra lui de bros!u. )e Antune! la :a. B )unt si?ur ! nu Anele?i Antrea?a situaie,
+0

spuse el Antor!;ndu8se brus! =i privind An <os la %i?"an. )8l lu" de eCe"plu pe !olaboratorul tu. Mi!ul "arian, Andrept;ndu8=i spatele, An!epu s se Anro=eas! la :a. B M nu"es! %i?"an, zise el. V8a" spus Anainte. B Cu toate a!estea, nu s8ar zi!e ! e=ti un o" :oarte "are, spuse !o"andantul. 1i !u toate ! Lu!k@ a=ez o ";n lini=titoare pe u"rul "i!ului su prieten, nu :u de ni!i un :olos, !!i %i?"an stri?: B Mreia n8are ni"i! de8a :a!e !u aspe!tul eCterior, do"nule. M nu"es! %i?"an =i sunt Antr8adevr un o" "are, :a de du"neata sau :a de ori!ine ai vrea s dai !a eCe"plu, indi:erent !e spune ri?la. 1i da! nu !rezi... A=i s!utur vi?uros u"rul st;n?. &8"i pa!e, Lu!k@, te ro?/ ndividul sta de8ai!i... B N8ai vrea s te opre=ti "!ar o !lip, %i?"anD interveni Lu!k@. Gai s vede" !e vrea do"nul !o"andant s spun. &ona>ue se uitase !u surprindere la asaltul verbal, de alt:el nea=teptat, al lui %i?"an, An!;t spuse: B 3n ori!e !az, n8a" avut ni!i o intenie rea !u re"ar!a "ea. &a! v8a" <i?nit, A"i !er s!uze. B &a! "8ai <i?nitD spuse %i?"an !u ?las
+2

pii?iat. 'e "ineD Uite !e e, s =tii un sin?ur lu!ru despre "ine, do"nule !o"andant, eu nu8"i pierd ni!iodat !u"ptul =i, dat :iind ! v8ai !erut s!uze, vo" uita a!est in!ident. Trase de !entur =i8=i plesni pal"ele de !iz"ele din piele ro=ie =i porto!alie, Analte p;n la ?enun!>i. A!estea erau "o=tenirea sa de pe vre"ea !;nd :usese :er"ier pe Marte =i nu se desprea de ele ni!iodat Ede!;t da! le Anlo!uia !u altele !are s aib o !o"binaie de !ulori la :el de strident.F B Vreau s :iu :oarte dire!t !u tine, do"nule )tarr, spuse &ona>ue Antor!;ndu8se din nou !tre Lu!k@. A" aproape o "ie de subalterni ai!i, pe (upiter Nou, =i toi sunt ni=te oa"eni duri. A=a trebuie s :ie, pentru ! sunt departe de !as, :a! o treab di:i!il =i An:runt ris!uri "ari. Au a<uns s aib propria lor !on!epie despre via =i este o !on!epie aspr. &e eCe"plu, nou8veniii sunt Ant;"pinai !u ostilitate. Uneori, a!e=tia nu suport =i se Antor! a!as. Alteori, sunt rnii. &a! reu=es! s trea! !u bine de HiniiereI, totul e An re?ul. B E An?duit o:i!ial a!est lu!ruD Antreb Lu!k@. B Nu. &ar este per"is neo:i!ial. 3ntr8un :el sau altul, trebuie s ne An?ri<i" de "ulu"irea oa"enilor =i nu ne pute" per"ite s8i alien"
+4

a"este!;ndu8ne An distra!iile lor ?rosolane. $a"enii valoro=i sunt ?reu de Anlo!uit ai!i. ) =tii ! nu sunt "uli !ei dispu=i s vin pe sateliii lui (upiter. 3n plus, a!east iniiere este util =i An pro!esul de H:iltrareI a i"postorilor. Cei !are nu tre! !u bine An!er!rile, probabil ! vor e=ua p;n la ur" =i An alte aspe!te. To!"ai de a!eea l8a" po"enit pe prietenul du"itale. Co"andantul ridi! ?rbit ";inile. B ) nu Anele?ei ?re=it. )unt de a!ord ! are un su:let "are =i ! este un o" !apabil =i tot !e vrei voi. &ar va reu=i s trea! !u bine de !eea !e8l a=teaptD &ar du"neata, do"nule )tarrD B Te re:eri la pro!edura de iniiereD B Va :i :oarte dur, do"nule !onsilier, spuse &ona>ue. $a"enii =tiu de venirea voastr. Ve=tile !ir!ul Antr8un :el sau altul. B &a, =tiu, "ur"ur Lu!k@. Co"andantul se An!runt: B 3n ori!e !az, ei =tiu ! ai venit s8i investi?ai =i nu se vor purta !u "nu=i !u voi. )unt Antr8o dispoziie oribil, =i v vor rni, do"nule )tarr. 'entru binele proie!tului, pentru binele oa"enilor "ei =i pentru binele vostru, Ai !er s nu asolizezi pe (upiter Nou. A!u" i8a" spus !e8a" avut de spus, !;t a"
+5

putut de dire!t. %i?"an se @ita ui"it la s!>i"barea !are se petre!ea !u Lu!k@. 3n:i=area sa de obi!ei !al" =i bine dispus dispruse !u desv;r=ire. $!>ii si !prui8An!>is deveniser duri =i liniile drepte ale :eei sale eCpri"au !eva !e %i?"an vzuse rareori la el: ";nie apri?. 9ie!are "u=!>i al !orpului lui Lu!k@ prea An!ordat. Lu!k@ spuse !u ?las rsuntor: B Co"andante &ona>ue, sunt "e"bru al Consiliului 1tiinei. Nu dau so!oteal de!;t =e:ului !onsiliului =i pre=edintelui 9ederaiei )olare a 'lanetelor. 3i sunt superior An ?rad =i prin ur"are te vei supune de!iziilor =i ordinelor "ele. Consider avertis"entul pe !are "i l8ai dat !a :iind dovada propriei du"itale in!o"petene. Nu spune ni"i!, te ro?. As!ult8" p;n la !apt. Este evident ! nu8i stp;ne=ti oa"enii =i ! nu e=ti potrivit s !o"anzi. Vreau s8i spun ! voi !oborA pe (upiter Nou =i o s8"i des:=or an!>eta. &a! du"neata nu e=ti An stare, a" s " o!up eu de oa"enii du"itale. )e Antrerupse An vre"e !e !ellalt r"sese !u ?ura !s!at =i An!er!a An zadar s8=i re!apete ?lasul. Adu? rspi!at:
+6

B M8ai Aneles, !o"andanteD Co"andantul &ona>ue, !u :aa !on?estionat, aproape de nere!unos!ut, reu=i totu=i s z;"beas!. B $ s a<un? !u asta dire!t la Consiliul 1tiinei. Ni!i un pu=tan aro?ant nu8"i vorbe=te a=a, :ie el "e"bru al Consiliului sau nu. $ s " opun !u toat puterea "ea de !ondu!tor ori!rui reprezentant al Consiliului. Mai "ult, avertis"entul "eu va :i de ase"enea !onse"nat An raport =i, da! i se va Ant;"pla !eva pe (upiter Nou, o s8"i asu" bu!uros ris!ul unei !uri "ariale. Nu o s te a<ut !u ni"i!. &e :apt... sper s te Anvee bieii de ai!i !u" s te pori... 3n! o dat r"ase :r !uvinte. )e Antoarse pe !l!;ie spre sasul des!>is de !are era le?at tubul dintre !ele dou nave. #eu=i s intre dar nu se "ai prinse de unul dintre ";nere din !auza :uriei =i se A"piedi! ru. %i?"an ur"ri ui"it !u" !l!;iele !o"andantului dispreau prin tub. 9uria !elor doi :usese at;t de puterni! An!;t "i!ul "arian o si"ise An propria "inte !a ni=te valuri de !ldur !are se repezeau asupra lui. B Ma", ?a?iul era Antr8adevr nervos/ L8ai !a" s!uturat, zise %i?"an. B Era nervos. Nu e ni!i ur" de Andoial, Al
,7

aprob Lu!k@. B Auzi, poate ! el e spionul. El =tie !ele "ai "ulte. El are !ele "ai "ari =anse, ?;ndi !u vo!e tare %i?"an. B &a, dar An a!ela=i ti"p el a :ost probabil investi?at !el "ai "ult, a=a ! teoria ta nu e !>iar a=a solid. &ar !el puin nea a<utat la un "i! eCperi"ent, a=a ! data viitoare !;nd ne Ant;lni" !u el va trebui s A"i !er s!uze. B )!uzeD Antreb Anspi";ntat %i?"an, !onsider;nd !u str=ni!ie ! s!uzele sunt !eva pe !are doar !eilali trebuie s le !ear. &e !eD B Gaide, %i?"an, !>iar !rezi ! eu a" vorbit serios !;nd i8a" spus toate lu!rurile aleaD B &e!i nu erai nervosD B Nu :oarte. B Vaszi!, ai <u!at teatruD B &a, ai putea s8i spui =i a=a. A" vrut s8l enervez, s8l enervez :oarte "ult, =i a" reu=it. Mi8a" putut da sea"a de asta i"ediat. B "ediatD B Tu nuD N8ai si"it =i tu :uria lui !are se s!ur?ea din el !tre tineD B 'e nisipurile lui Marte/ %roas!a V/ B Te8ai prins. Ea a si"it :uria lui =i ne8a retrans"is8o. A :ost ne!esar s a:lu da! o sin?ur broas! V poate :a!e asta. A"
,1

testat8o noi pe '";nt, dar p;n !;nd nu a" vzut =i !u" se !o"port An !ondiiile date, nu putea" :i si?ur. A!u" sunt. B A trans"is totul !u :idelitate. B 1tiu. A=a ! se dovede=te ! ave" o ar", !el puin una p;n la ur".

,+

3. CORIDORUL AGRAV B %un treab, zise %i?"an ?ata de lupt. Atun!i sunte" ?ata de ple!are. B )tai !al", repli! Lu!k@. a8o u=or. Asta nu e o ar" nor"al. $ s si"i" e"oii puterni!e dar s8ar putea !a ni!iodat s nu si"i" una !are s ne o:ere !>eia "isterului. E !a =i !u" ai avea o!>i. 'ute" vedea, dar s8ar putea s nu observ" ni!iodat lu!rul !are ne intereseaz. B Tu o s reu=e=ti/ spuse An!reztor %i?"an. Cobor;rea spre (upiter Nou Ai rea"inti :oarte pre?nant lui %i?"an de ni=te "anevre si"ilare din !entura de asteroizi. &up !u" Ai eCpli!ase Lu!k@ An !elelalte !ltorii, !ei "ai "uli dintre astrono"i !onsiderau (upiter Nou !a :iind un asteroid adevratL un asteroid "ai "are, !are a :ost !apturat de i"ensa :or ?ravitaional a lui (upiter !u "ilioane de ani An ur". &e :apt, (upiter a !apturat at;t de "uli asteroizi An!;t ai!i, la +77 de "ilioane de kilo"etri, se :or"ase o "ini8!entur de
,,

asteroizi !are aparinea doar lui (upiter. 'atru erau !ei "ai "ari asteroizi8satelii, aveau un dia"etru de la 47 la 127 de kilo"etri =i purtau nu"ele de (upiter &oispreze!e, Unspreze!e, $pt =i Nou. 3n plus "ai erau =i alte sute de satelii "ai "i!i de un kilo"etru =i <u"tate An dia"etru !are nu purtau ni!i un nu"r =i erau aproape i?norai. $rbitele lor :useser !arto?ra:iate de8abia An ur" !u !;iva ani !;nd (upiter Nou devenise !entrul de !er!etri anti?ravitaionale, iar ne!esitatea deplasrii !tre =i dinspre el a populaiei de a!olo a !erut8o. )atelitul !are se apropia a!operise !erul =i se arta !a o lu"e dur, plin de v;r:uri Analte =i de !anale pline de st;n!i ne=le:uite de ni!i o und de aer An "ilioane de ani de istorie. B ';n la ur", Lu!k@, interveni %i?"an dus pe ?;nduri, pe spaiu, de !e8i spune (upiter NouD Nu e al noulea de la (upiter, !el puin a=a arat atlasul. (upiter &oispreze!e e !>iar "ai aproape. Lu!k@ z;"bi. B 'roble"a !u tine, %i?"an, e ! te8ai Anvat prost. &oar pentru ! te8ai ns!ut pe Marte !rezi ! lu"ea a a<uns An spaiu An! de la !rearea ei. Nu e !>iar a=a, doar de !;teva "ii de ani o"ul a !onstruit pri"a nav spaial.
,.

B 1tiu asta, repli! indi?nat %i?"an. Nu sunt un i?norant. )unt =i eu un tip =!olit. Nu "ai deversa de=tept!iune prin nav ! An!epe s "iroas a !reier An!ins. Lu!k@ z;"bi =i apoi !io!ni de dou ori An easta lui %i?"an. B Alo/ Alo/ E !ineva a!asD %i?"an An!er! s8i plaseze un pu"n An sto"a! lui Lu!k@, dar a!esta din ur" Al prinse =i Al inu ne"i=!at pe "i!u. B 9ii atent, e !>iar :oarte si"plu. Mai Anainte de inventarea !ltoriei An spaiu, oa"enii erau !onstr;n=i s stea pe '";nt, =i tot !e =tiau despre (upiter era nu"ai !eea !e vedeau prin teles!op. )ateliii sunt nu"erotai An ordinea An !are au :ost des!operii. B $>/ o:t %i?"an z"u!indu8se. )ra!ii str"o=i/ Apoi An!epu s r;d, a=a !u" :a!ea de obi!ei, la ?;ndul ! oa"enii ar :i prin=i Antr8o sin?ur lu"e, t;n<ind dup spaiu, dar An tot a!est ti"p An!er!;nd s s!ape de str;nsoarea lui Lu!k@. Lu!k@ !ontinu !u eCpli!aiile. B Cei patru satelii "ai "ari ai lui (upiter sunt nu"erotai Unu, &oi, Trei =i 'atru, dar nu"erele se :oloses! destul de rar. Mult "ai !unos!ute sunt nu"ele: o, Europa,
,0

-an@"ede =i Calisto. Cel "ai aproape de (upiter =i unul :oarte "i! este satelitul !u nu"ele (upiter Cin!i, asta An ti"p !e sateliii "ai Andeprtai sunt nu"erotai p;n la &oispreze!e. Cei !are tre! de &oispreze!e au r"as nedes!operii p;n !;nd o"ul a a<uns An spaiu =i a atins Marte =i !entura de asteroizi... 9ii atent. Trebuie s ne pre?ti" de asolizare. Era interesant, se ?;ndi Lu!k@, !u" poi s !onsideri o lu"e !are are !in!ispreze!e kilo"etri An dia"etru "i! atun!i !;nd nu te a:li An apropierea ei. )i?ur, o ase"enea lu"e e "i! An !o"paraie !u (upiter, =i !>iar !u '";ntul. &a! ai a=eza8o u=or pe p";nt atun!i !u si?uran ! s8ar potrivi per:e!t An statul Conne!ti!ut, aria ei :iind "ai "i! de!;t !ea a statului 'enns@lvania. 1i tot a=a, atun!i !;nd a<un?i pe o lu"e "i!, !;nd nava ta intr Antr8un >an?ar enor" =i este dire!ionat de ni=te brae E!are a!ioneaz A"potriva unei :ore ?ravitaionale aproape nul, dar A"potriva unei inerii deplineF, >an?ar !are este situat Antr8o ?rot destul de "are An!;t s An!ap An ea sute de nave de di"ensiunile lui )>ootin? )tarr, lu"ea a!eea nu "ai pare a :i a=a de "i!. ar !;nd te uii =i pe >arta lui (upiter Nou
,2

!are se a:l pe peretele unui birou =i An!epi s studiezi reeaua de !averne subterane An !are se lu!reaz l; un proie!t i"portant, a!ea lu"e An!epe s i se par !>iar "are. At;t proie!ia orizontal !;t =i !ea pe verti!al a lu!rrilor !e se e:e!tuau pe (upiter Nou apreau pe >art, =i, !u toate ! doar o "i! parte a satelitului era :olosit, Lu!k@ A=i ddu sea"a ! unele !oridoare ptrundeau "ai "ult de trei kilo"etri An subsol =i ! altele se Antindeau, !>iar la supra:a, pe "ai "ult de o sut =aize!i de kilo"etri. B 9oarte interesant, spuse el An!et lo!otenentului !are se a:la l;n? el. Lo!otenentul Au?ustus Nevsk@ Al aprob d;nd din !ap. Uni:or"a lui era i"pe!abil. Avea o "usta "i!, blond iar o!>ii "ari =i alba=tri priveau int Anainte !a =i !u" tot ti"pul ar :i ur"rit !eva. B 1i An! ne "ai dezvolt", spuse el plin de ";ndrie. )e prezentase !u un s:ert de or "ai devre"e, An !lipa An !are Lu!k@ =i %i?"an !obor;ser din nav, !a :iind ?>idul lor personal dese"nat de !o"andantul &ona>ue. Lu!k@ Al Antrebase atun!i a"uzat: B ->idD )au ?ardian, lo!otenenteD E=ti Anar"at.
,4

'e :aa lui nu se putea !iti ni!i un :el e"oie. B Ar"ele "ele sunt re?ula"entare pentru un o:ier de servi!iu. 1i o s v dai sea"a i"ediat ! avei nevoie de un ?>id ai!i. &ar prea s se relaCeze, =i i"ediat se si"i ";ndru atun!i !;nd vizitatorii A=i eCpri"ar ui"irea :a de proie!t. B %ineAneles, An !azul absenei aproape totale a ?ravitaiei sunt posibile ni=te ="e!>erii in?inere=ti !are n8ar "er?e pe '";nt. Coridoarele din interior pra!ti! nu au nevoie de ni!i un spri<in. Lu!k@ ddu din !ap =i apoi zise: B A" Aneles ! pri"a nava A?rav este aproape ?ata s :a! pri"ul zbor. 'entru o !lip lo!otenentul nu spuse ni"i!. 3ntr8o se!und stilul ri?id reveni !a =i !u" ar :i :ost starea lui natural. Apoi spuse bos: B 3n pri"ul r;nd o s v art unde o s lo!uii. )e poate a<un?e a!olo :oarte repede prin A?rav, asta da! reu=es! s v !onvin? s "er?ei pe !oridoarele A?r... B Gei/ Lu!k@, stri? %i?"an bu!uros. 9ii atent la asta/ Lu!k@ se Antoarse. Nu era de!;t o pisi!u !are avea a!ea privire de sole"nitate trist pe !are o au de obi!ei pisi!ile, =i !u spatele se ar!uia !tre de?etele lui %i?"an. 3n!epuse s
,5

toar!. B Co"andantul "i8a spus ! v pla! ani"alele ai!i. Asta e a ta, lo!otenenteD Antreb Lu!k@. $:ierul ro=i. B Toi ave" !;te o parte din ea. Mai sunt !;teva pisi!i prin zon. Uneori vin !u navele de aprovizionare. Ave" =i !;iva !anari, un papa?al, ni=te >a"steri, pe=ti=ori. Nu "ai "ult de at;t. Nu ave" ni"i! An ?enul H!>estieiI pe !are o avei voi. 3n !lipa An !are se uit la vasul de la subraul lui Lu!k@ An !are se a:la broas!a V, o!>ii lui avur o s!;nteie de invidie. &ar %i?"an era !on!entrat asupra pisi!ii. 'e Marte nu eCista ni!i un :el de via ani"al =i ori!e :el de ani"lu de pe '";nt Al :as!ina. B Gei, Lu!k@, "otanului Ai pla!e de "ine. B E o HeaI, repli! lo!otenentul, dar %i?"an nu8i ddu ni!i un :el de atenie. 'isi!a, !u !oada ridi!at !a o anten, dar !u v;r:ul puin Andoit, tre!u de %i?"an, s!p;ndu8i din ";ini. &ar i"ediat An!et s "ai toar! =i prin "intea lui %i?"an tre!u un senti"ent de puritatea !ristalului !are dese"na :oa"e =i po:t. Asta Al ui"i pentru o !lip, dar apoi observ
,6

! pisi!a An!etase s "ai toar! =i adoptase postura de v;ntoare di!tat de instin!tele ve!>i de "ilioane de ani. $!>ii ei verzi se uitau dire!t !tre broas!a V. &ar instin!tul, ori!;t ar :i :ost el de puterni!, dispru aproape instantaneu. 'isi!a veni !tre re!ipientul de sti!l pe !are Al inea Lu!k@, tor!;nd plin de ui"ire. 1i pisi!ii Ai pl!ea broas!a V. Trebuia s8i pla!. B Lo!otenente, spuneai ! va trebui s a<un?e" la lo!ul unde sunte" !azai prin !oridoarele A?rav. Ai vrea s ne eCpli!i !e Ansea"n astaD Lo!otenentul, !are =i el se uita plin de a:e!iune la broas!a V, r"ase o !lip t!ut pentru a se aduna Anainte de a rspunde. B &a, e destul de si"plu. Ave" !;"puri ?ravitaionale arti:i!iale !a pe ori!e alt asteroid sau !a pe toate navele spaiale, de :apt. Ele sunt plasate la !apetele :ie!rui !oridor, ast:el An!;t s poi s !azi de8a lun?ul lor An ori!e dire!ie. E !a =i !u" te8ai arun!a Antr8o ?roap pe '";nt. Lu!k@ ddu din !ap An se"n ! a Aneles. B &ar !;t de repede !aziD B Ei, ai!i e ="e!>eria. 3n "od nor"al, ?ravitaia a!ioneaz An "od !onstant =i !azi
.7

din !e An !e "ai repede... B &e asta te =i Antreb, interveni se! Lu!k@. B %un, asta nu se Ant;"pl An !azul A?rav. A?rav este Antr8adevr A8?rav, Anele?iD A?rav poate :i :olosit pentru a absorbi ener?ia ?ravitaional, pentru a o sto!a =i pentru a o trans:era. &e!i, de :apt tu pi!i repede, dar nu din !e An !e "ai repede. Cu un !;"p ?ravitaional din !ealalt dire!ie, poi !>iar s =i An!etine=ti !derea. Un !oridor A?rav !u dou !;"puri pseudo8?ravitaionale este si"plu =i a :ost :olosit !a pun!t de ple!are An dezvoltarea unei nave A?rav, !are :un!ioneaz !u un sin?ur !;"p ?ravitaional. &e!i, lo!uinele in?inerilor, unde vor :i =i !a"erele voastre, sunt doar la un kilo"etru =i <u"tate de ai!i =i !alea !ea "ai s!urt este Coridorul A8+. )untei ?ataD B $ s :i" An !lipa An !are o s ne eCpli!i !u" :un!ioneaz A?rav. B Asta nu e delo! o proble". Lo!otenentul Nevsk@ le ddu a";ndurora !;te un >a"a=a"ent u=or pe !are Al a<ust la u"eri =i la br;u, veri:i!;ndu8i rapid e!>ipa"entul de !ontrol B &a! " ur"ai, do"nilor, !oridorul este la nu"ai !;iva "etri de ai!i, !ontinu el !al". %i?"an ezit la intrarea An !oridor. Nu Ai era
.1

:ri! de spaiu =i ni!i de !deri. &ar toat viaa lui :usese obi=nuit s se prind de ni=te ";nere atun!i !;nd se a:la sub in:luena ?ravitaiei "ariene, sau !>iar a uneia "ai "i!i. &e data asta !;"pul pseudo8?ravitaional era :iCat la ?ravitaia de pe '";nt =i, sub in:luena lui, !oridorul era un >u lu"inat puterni!, !are se Andrepta aparent An <os, !u toate ! de :apt E!el puin asta ?;ndea %i?"anF era paralel !u supra:aa satelitului lui (upiter. B Asta e partea pe !are vo" "er?e !tre lo!uinele du"neavoastr. &a! ar :i s veni" din !ealalt dire!ie, H<osI ni s8ar prea An !ealalt dire!ie. )au pute" :a!e HsusI =i H<osI a<ust;nd !ostu"ele A?rav pe !are vi le8a" dat, zise lo!otenentul dup !are se uit la eCpresia de pe :aa lui %i?"an =i !o"plet: $ s te prinzi de ="e!>erie pe "sur !e eCersezi. &up aia o s i se par !eva nor"al. '=i An interiorul !oridorului =i nu !zu ni!i "!ar un !enti"etru. Era !a =i !u" ar :i stat pe o plat:or" invizibil. B L8ai setat la zeroD Antreb lo!otenentul. %i?"an tre!u i"ediat s :a! !e i se spusese =i Antr8o !lip toat senzaia de ?ravitaie dispru. '=i alturi de lo!otenent An !oridor. Lo!otenentul duse ";na la butoanele de la
.+

!entur =i aps repede, i"ediat An!ep;nd s se s!u:unde lu;nd din !e An !e "ai "ult vitez. Lu!k@ Al ur", =i %i?"an, !are ar :i pre:erat s se arun!e An !oridor la o ?ravitaie dubl =i s :ie zdrobit !a o prun stri!at de!;t s ad"it ! nu poate s :a! !e :a!e =i Lu!k@, trase !u putere aer An piept =i se ls s !ad. B Tre!i pe zero, stri? lo!otenentul, =i o s te "i=ti !u o vitez !onstant. Gaidei, bu!urai8v/ &in !;nd An !;nd se apropiau =i tre!eau de ni=te ins!ripii lu"inoase de !uloare verde !are spuneau: ME#-E 'E %AN&A A)TA. &in !;nd An !;nd =e vedea !;te o str:ul?erare pe l;n? ei, !are nu era de :apt de!;t un o" !are tre!ea E!deaF An !ealalt dire!ie. Toi !ei !are tre!eau pe l;n? ei aveau o vitez "ult "ai "are !a a lor. B )e "ai Ant;"pl s se "ai =i !io!neas! oa"enii, lo!otenenteD Antreb Lu!k@. B Mai delo!, rspunse lo!otenentul. Cei "ai eCperi"entai sunt tot ti"pul ateni la !ei !are pot veni peste ei sau la !ei peste !are pot da, =i "ai "ult, e destul de u=or s An!etine=ti sau s iei vitez =i "ai "are. &in !;nd An !;nd se "ai Ant;"pl !a bieii s se loveas! Anadins. E un ?en de distra!ie !are se ter"in uneori
.,

!u vertebra !ervi!al rupt, zise el uit;ndu8se la Lu!k@. %ieii no=tri <oa! destul de dur. B A" Aneles. Co"andantul "8a avertizat, Ai repli! Lu!k@. %i?"an, !are se uitase tot ti"pul An <os de8a lun?ul tunelului An !are !ontinuau s se s!u:unde, An!epu s stri?e !a un apu!at: B Gei, Lu!k@, asta e distra!ie ";na Ant;i, da! te prinzi de !>estie/ 1i A=i re?l !;"pul A?rav An sens pozitiv. 3n!epu s !oboare din !e An !e "ai repede, !apul lui a<un?;nd la nivelul pi!ioarelor lui Lu!k@, apoi din !e An !e "ai <os =i din !e An !e "ai repede. Lo!otenentul Nevsk@ An!epu s stri?e alar"at. B $pre=te8te, des!reieratule/ Tre!i din nou pe ne?ativ/ Lu!k@ stri? =i el autoritar: B %i?"an, An!etine=te/ 3l a<unser din ur" =i lo!otenentul se rsti la el :urios: B ) nu "ai :a!i ni!iodat a=a !eva/ )unt tot :elul de bariere =i Antreruperi de8a lun?ul tunelelor =i, da! nu =tii pe unde "er?i, ai putea s te zdrobe=ti de una !>iar atun!i !;nd zi!i ! nu i se poate Ant;"pla ni"i!/ B Gei, %i?"an, Al stri? Lu!k@. a ine tu
..

broas!a V. Asta o s8i "ai dea !eva responsabilitate =i probabil ! o s te :a! s8i dai sea"a !u" s te !o"pori. B ..., Lu!k@, repli! %i?"an. M distra" =i eu puintel. 'e nisipurile de pe Marte, Lu!k@... 8 $M, ni!i o proble", zise A"p!iuitor Lu!k@ =i %i?"an redeveni la :el de :eri!it Antr8o !lip. %i?"an se uit din nou An <os. ) !azi la o vitez !onstant nu era !>iar a!ela=i lu!ru !a =i !u" ai :i !zut An spaiu. 3n spaiu i se prea ! ni"i! nu se "i=!. $ nav spaial se putea "i=!a !u o vitez de sute de "ii de kilo"etri pe or =i !u toate asta ar "ai eCista senzaia de ne"i=!are. )telele de la distan preau s nu se "i=te. Ai!i, di"potriv, :aptul ! si"eai "i=!area era totul. Lu"inile =i des!>izturile, !a =i o "uli"e de alte a!!esorii !are str<uiau de o parte =i de alta !oridorul, tre!eau pe l;n? tine. 3n spaiu, te a=tepi s nu :ie HsusI =i H<osI, dar ni!i ai!i nu era, =i asta nu prea era An re?ul. At;ta ti"p !;t te uitai An H<osI, din!olo de pi!ioare i se prea ! este An H(osI =i era bine. C;nd te uitai An HsusI, era Antr8adevr o senzaie ! HsusI era de :apt tot (osI, ! stai !u !apul An <os =i !azi An HsusI. %i?"an se uit repede spre pi!ioare pentru a s!pa de a!ea
.0

senzaie nepl!ut. B Nu te aple!a prea "ult An :a, %i?"an, Ai zise lo!otenentul. A?rav :un!ioneaz pentru a te ine drept An dire!ia !derii, dar da! te aple!i prea "ult o s An!epi s te rosto?ole=ti. %i?"an se Andrept. B Nu e :atal o rosto?olire de :elul sta. Toi !ei !are s8au obi=nuit !u A?rav se pot Andrepta. E adevrat ! An!eptorii nu vor reu=i !>iar a=a de u=or. A!u" o s An!etini", Tre!ei pe ne?ative =i stai a!olo. 3n <ur de "inus !in!i. 3n ti"p !e vorbea lo!otenentul An!epuse s An!etineas!, pi!ioarele a<un?;ndu8i !>iar la nivelul o!>ilor lui %i?"an. %i?"an atinse =i el butoanele, An!er!;nd disperat s stea pe a!eea=i linie !u lo!otenentul. 3n ti"p !e An!etinea HsusI =i H<osI devenir eCa!t a=a !u" erau de :apt, dar invers. )ttea An !ap. B Alo/ A"i vine s;n?ele An !ap/ zise %i?"an. B )unt ni=te a?toare pe "ar?inea !oridorului. 'rinde8te de una !u v;r:ul pi!iorului =i apoi d8i dru"ul repede, Ai zise lo!otenentul 9!u asta An ti"p !e. vorbea Capul Ai veni Anainte iar pi!ioarele An poziie inversL Continu s se roteas! =i se opri !u o s!urt
.2

lovitur !u ";na An zid. Lu!k@ Al ur", iar %i?"an !are !dea !u pi!ioarele sale s!urte, reu=ind s prind An !ele din ur" o a?toare. )e roti brus! =i se lovi !u !otul de perete, un pi! !a" tare, dar se alinie =i el. 3n s:;r=it era din nou !u !apul An sus. Nu "ai !dea, !i se ridi!a, !a =i !u" ar :i :ost arun!at dintr8un tun, !ontinu;nd s se ridi!e, dar !el puin era !u !apul An sus. C;nd a<unseser s se "i=te :oarte An!et, %i?"an uit;ndu8se !tre pi!ioare, se ?;ndi: o s !de" din nou. &intr8o dat !oridorul Ai apru !a un pu :r s:;r=it =i i se str;nse sto"a!ul de e"oie. &ar lo!otenentul spuse B Tre!ei la zero/ &intr8o dat se oprir. )e "i=!au An sus An!et, !a Antr8un li:t, p;n !;nd a<unser la o An!ru!i=are de !oridoare unde lo!otenentul prinse o a?toare !u v;r:ul pi!iorului =i se opri u=or. B Lo!uinele in?inerilor, do"nilor, Ai anun el !al". B &a, adu? Lu!k@ u=or, =i un !o"itet de pri"ire. 3n a!el lo! Ai a=teptau !el puin !in!ize!i de oa"eni.
.4

B Ai spus ! le pla!e s <oa!e dur, lo!otenente, zise Lu!k@, probabil vor s se <oa!e !>iar a!u". '=i :er" pe !oridor. %i?"an, !u nrile :re"t;nd de enervare =i :eri!it ! se a:la din nou pe o podea pseudo8a?rav solid, str;nse bolul An !are se a:la broas!a V =i se a=ez An spatele lui Lu!k@, !u :aa !tre !ei de pe (upiter Nou !are Ai a=teptau.

.5

. INIIEREA! Lo!otenentul Nevsk@ An!er! s8=i An!ar!e vorbele de autoritate An ti"p !e A=i du!ea ";na la ";nerul blasterului. B Voi, !e !utai ai!iD &inspre "uli"e veni un "ur"ur u=or, dar "are parte dintre ei r"aser t!ui. $!>ii lor se Andreptau !tre !el !are sttea An :aa lor, !a =i !u" l8ar :i a=teptat pe el s vorbeas!. Liderul oa"enilor de pe !oridor z;"bea av;nd o eCpresie aparent binevoitoare. 'rul avea o tent de porto!aliu =i Al purta drept, !u o !rare pe "i<lo!. Avea "aCilarele "ari =i "este!a ?u". Era A"br!at An >aine din :ibr sinteti!, la :el !a =i !eilali, dar spre deosebire de ei, !"a=a =i pantalonii lui erau orna"entai !u nasturi "ari. 'atru An :a, doi pentru :ie!are buzunar al !"=ii, =i patru pe :ie!are parte a pantalonului. )e prea ! nu aveau ni!i un :el de s!op, erau doar pentru spe!ta!ol. B )u""ers, zise lo!otenentul, Antor!;ndu8se !tre el, !e e !u oa"enii =tia ai!iD
.6

)u""ers vorbi !u o vo!e !al": B 'i, lo!otenente, ne8a" ?;ndit ! ar :i bine s8l Ant;"pin" pe noul tip. $ s vad "ulte de la noi. $ s ne pun tot :elul de Antrebri. &e !e s nu8l !unoa=te" a!u"D Tot ti"pul !;t vorbi sttu !u o!>ii pe Lu!k@ )tarr =i pentru o !lip An privirea lui a :ost !eva de ?>ea !are a tiat tot !al"ul aparent al dis!ursului. B Tu =i !u oa"enii ti ar trebui s :ii a!u" la lu!ru/ zise lo!otenentul. B a8o "ai u=or, lo!otenente, repli! )u""ers "este!;nd ?u" An!et =i par! bu!ur;ndu8se de situaie. A" "un!it. A!u" vre" doar s ur" un bun venit. Lo!otenentul nu prea era si?ur !are ar putea :i ur"toarea lui "utare. )e uit plin de Andoial !tre Lu!k@. B Care sunt !a"erele noastre, lo!otenenteD Antreb Lu!k@. B Ca"erele +A =i +%, do"nule. 'entru a le ?si... B $ s le ?ses! eu. )unt si?ur ! unul dintre oa"enii de ai!i " va a<uta. Lo!otenente Nevsk@, a!u" ! ne8ai !ondus p;n ai!i, !red ! ai Andeplinit ordinul. $ s ne "ai revede". B Nu pot s ple!/ zise lo!otenentul aproape =optit.
07

B Cred ! poi. B )i?ur ! poi/ interveni )u""ers, z;"bind "ult "ai lar? de!;t Anainte. Un bun venit nu !red !8i va :a!e ru biatului, !ontinu el :iind ur"at de ni=te r;sete din partea asistenei. 1i "ai "ult, i s8a spus s ple!i. %i?"an se apropie de Lu!k@ =i "ur"ur: B Lu!k@, las8" s8i dau broas!a V lo!otenentului, nu pot s lupt =i s a" =i ?ri< de ea... B Tu doar ine8o, repli! Lu!k@. Vreau s :ie ai!i... la revedere, lo!otenente/ E=ti liber/ Lo!otenentul ezit =i Lu!k@ !ontinu pe un ton !are, An !iuda !al"ului, tie aerul !a un oel: B A :ost un ordin, lo!otenente/ "ediat lo!otenentul Nevsk@ lu o poziie "ilitroas ri?id =i spuse tios: B &a, do"nule/ Apoi, surprinztor, ezit pentru o !lip =i se uit la broas!a V !are se a:la An bolul de la subraul lui %i?"an. B Avei ?ri< de !>estia aia "i!. Apoi se Antoarse =i din doi pa=i a<unse An !oridorul A?rav, dispr;nd Antr8o !lip. Lu!k@ se Antoarse !u :aa !tre oa"eni. Nu8=i :!ea ni!i un :el de iluzie. Erau !u z;"betul pe buze =i ?ata s trea! la a!iune =i, da! el nu
01

ar :i reu=it s8i An:runte =i s le arate ! =i el e ?ata de a!iune, "isiunea lui s8ar ti redus la un !uit bont An :aa unei sbii bine as!uite. Va trebui s8i Anvin? Antr8un :el. *;"betul lui )u""ers devenise brus! un r;n<et. B &e!i, prietene, biea=ul An uni:or" a ple!atL A!u" pute" sta de vorb. Eu sunt #ed )u""ers. 'e tine !u" te !>ea"D Lu!k@ Ai z;"bi. B Nu"ele "eu este &avid )tarr. Nu"ele prietenului "eu este %i?"an. B Mi se pare "ie sau i s8a spus Lu!k@ !;nd v8ai tot =optit a!olo An spateD B &a, prietenii A"i spun Lu!k@ B Vai, nu8i a=a ! e :ru"osD 1i vrei s :ii noro!osD B 1tii tu !u" a= putea reu=iD B &e :apt, Lu!k@ )tarr, !red ! =tiu, zise el =i i"ediat pe :a Ai apru ura. 'lea! de pe (upiter Nou. &in partea asistenei veni un stri?t de aprobare =i !;teva vo!i se :!ur auzite: B ) ple!e/ ) ple!e/ Muli"ea An!epu s se apropie de el. &ar Lu!k@ nu ddu ni!i un pas Anapoi. B A" un "otiv destul de i"portant s :iu ai!i, pe (upiter Nou.
0+

B 3n !azul sta " te" ! nu e=ti prea noro!os, zise )u""ers. E=ti un An!eptor =i ari !a" slab, iar An!eptorii slabi dau de belea pe (upiter Nou. Ne :a!e" ?ri<i An le?tur !u tine. B Eu !red ! nu o s pes! ni"i!. B Asta !rezi tu, D zise )u""ers. Ar"and, vino ai!i/ &e undeva din spate se apropia un tip enor" !u o :a rotund, bine !ldit, !u u"erii "ari =i !u pieptul ?ol. Era "ai Analt de!;t Lu!k@ !u un !ap =i se uita !tre !onsilier !u un z;"bet !are Ai des!operea dinii ?albeni =i !u spaii "ari Antre ei. Ceilali An!epeau s se a=eze pe <os. )tri?au :eri!ii unul la altul, !a =i !u" s8ar :i pre?tit s :ie spe!tatori la un "e!i.. B Gei, Ar";nd, ai ?ri< s nu !al!i pe !opila=/ stri? !ineva din "uli"e. %i?"an s!rut "uli"ea din dire!ia vo!ii, dar nu reu=i s8l identi:i!e pe !el !are vorbise. B 3n!a "ai poi s ple!i, )tarr. 3i "ai spuse )u""ers o dat. B Nu a" ni!i !ea "ai "i! intenie s :a! asta , "ai ales a!u" !;nd a" i"presia ! pre?tii un :el de distra!ie ai!i. B &a, dar nu pentru tine, repli! )u""ers. 9ii atent, )tarr, noi sunte" ?ata pentru tine. A"
0,

:ost ?ata de !;nd a" a:lat ! o s ne vizitezi. Ne8a" !a" sturat de voi, :un!ionra=ii de pe '";nt. $a"enii "ei sunt la :ie!are nivel. Vo" a:la i"ediat da! are de ?;nd !o"andatul s intervin, =i da! va interveni, atun!i, pe (upiter, sunte" ?ata s intr" An ?rev. A=a eD B A=a e/ veni rspunsul "uli"ii. B ar !o"andantul o =tie, !ontinu )u""ers, =i nu !red ! va interveni. A=a ! asta ne d nou =ansa s8i :a!e" iniierea, dup !are te voi Antreba din nou da! vrei s r";i. Asta da! "ai e=ti !on=tient. B Te !>inui pentru ni"i!, zise Lu!k@. Ce ru i8a" :!utD B Nu o s ne :a!i ni!i un ru, veni =i repli!a. 3i ?arantez eu asta. %i?"an sri =i el la !eart !u vo!ea lui subire. B 9ii atent, ="e!>ere, vorbe=ti !u un !onsilier. Te8ai ?;ndit vreo !lip !e se poate Ant;"pla da! An!er!i s te dai An br!i !u Consiliul 1tiineiD )u""ers se uit la el "irat dup !are A=i puse pu"nii An =olduri =i d;ndu8=i !apul pe spate An!epu s r;d. B 9ii ateni, oa"eni buni, vorbe=te. M tot Antreba" !e e !>estia asta. Mi se pare !a
0.

Lu!k@ 9i =i8a adus !u el ;n!ul !a s8l prote<eze. %i?"an se albi la :a de enervare, dar sub a!operirea o:erit de r;setele !elor !in!ize!i de oa"eni de pe !oridor, Lu!k@ Ai spuse :r s8=i "i=te buzele: B Treaba ta e s ai ?ri< de broas!a V, %i?"an. Eu o s a" ?ri< de )u""ers. 1i, pe ?alaCie, nu "ai trans"ite :urie. Nu pot s per!ep alt!eva de la broas! de!;t :uria ta. %i?"an An?>ii An se! de trei ori. B A!u", zise !al" )u""ers, Consilierul 9i, poate s "anevreze An A?ravD B To!"ai a" :!ut8o, do"nule )u""ers. B 'i, ori!u" va trebui s te test", asta !a sa :i" si?uri. Nu ne per"ite" s ave" pe !ineva ai!i !are nu a Anvat toate ="e!>eriile din A?rav. E peri!ulos. Nu8i a=aD B &a/ stri?ar !eilali. B Ar";nd, ai!i de :a, zise )u""ers !u ";na pe u"rul lui Ar";nd, este !el "ai bun pro:esor al nostru. $ s =tii tot !e se poate =ti despre "anevrele din A?rav !;nd o s ter"ini le!ia !u el. )au !el puin !red ! o s =tii da! reu=e=ti s nu8i stai An !ale. A!u" Ai su?erez s intri An A?rav. Ar";nd va veni =i el dup tine. B 1i da! nu vreauD Antreb Lu!k@.
00

B Atun!i ori!u" o s te arun!" noi a!olo =i Ar";nd o s vin dup tine/ B 'ari s :ii >otr;t, An!uviin Lu!k@. )unt !eva re?uli An le!ia asta pe !are o s o pri"es!D Ur" un >o>ot unani", dar )u""ers A=i ridi! ";inile pentru a potoli "uli"ea. B &oar s nu stai An !alea lui Ar";nd, !onsiliere. Asta e sin?ura re?ul pe !are trebuie s i8o a"inte=ti. Noi o s v ur"ri" de pe "ar?inea !oridorului. &a! An!er!i s ie=i din A?rav Anainte de ter"inarea le!iei, o s te arun!" Anapoi, =i i8a" "ai spus, la alte nivele sunt tot oa"enii no=tri, ?ata s :a! a!ela=i lu!ru. B 'e nisipurile de pe Marte, o"ul vostru e "ai ?reu !u douze!i =i !in!i de kilo?ra"e de!;t Lu!k@ =i este =i eCpert An A?rav/ stri? %i?"an. )u""ers se Antoarse !tre el !u o eCpresie "irare "i"at. B Nu/ Nu "8a" ?;ndit la asta/ Ce ru=ine/ spuse el art;ndu8se surprins, :apt !e de!lan= r;setele asistenei. Gaide, )tarr/ ntr An !oridor, Ar";nd. 1i t;r=te8l =i pe el da! nu vrea s vin. B Nu e nevoie, zise Lu!k@. )e Antoarse =i An!epu s se Andrepte !tre
02

!oridorul A?rav. C;nd pi!ioarele Ai a<unser An aer se prinse !u de?etele de zid, Antor!;ndu8se An!et =i oprindu8se din rotire !u o alt atin?ere a zidului. #"ase a!olo An aer !u :aa !tre ei. Manevra lui ddu na=tere la un "ur"urat, An!uviinat =i de Ar";nd, !are vorbi pentru pri"a dat !u o vo!e de bas. B Nu e ru delo!, "ister )u""ers, !u dinii str;n=i =i An!runtat Al lovi pe Ar";nd An spate. B Nu vorbi, idiotule/ &u8te dup el =i :a8l pra:/ Ar";nd Anaint An!et zi!;nd: B Gei, #ed, >ai s nu :a!e" "are lu!ru din asta/ B Tre!i a!olo/ repli! )u""ers An:uriat. 1i :a !e i8a" spus. i8a" zis !e este !u el. &a! nu s!p" de el, o s ne tri"it alii. Ulti"ele vorbe rostite de )u""ers :iind o =oapt !are nu dep=i raza lor de dis!uie. Ar";nd intr An !oridor =i veni :a An :a !u Lu!k@. Lu!k@ )tarr Al a=tepta aproape ne:iind !u ?;ndul a!olo. Era !on!entrat la e"oiile pe !are i le trans"itea broas!a V. 'e unele le putea re!unoa=te :r ni!i un :el de di:i!ultate, at;t natura !;t =i autorul lor. #ed )u""ers era !el "ai u=or de dete!tat: tea" =i ur,
04

a"bele a"este!ate !u un senti"ent anCios de triu":. Ar";nd lsa s se si"t un :iri!el de tensiune. &in !;nd An !;nd re!epiona bu!urie de la !;te unul din !ei prezeni, uneori put;nd !>iar s identi:i!e autorul pentru ! e"oia se !on:unda !u vreun !>iot. Toate astea trebuiau separate, bineAneles, de :uria lui %i?"an. &ar a!u" se uit An o!>ii "i!i ai lui Ar";nd =i A=i ddu sea"a ! !ellalt se "i=!a An sus =i An <os la nu"ai !;iva !enti"etri de el. Ar";nd atinse butoanele de la piept. Lu!k@ era per:e!t !on!entrat. Cellalt alterna dire!ia ?ravitaional, <u!;ndu8se la butoane. )e a=tepta s8l An!ur!e pe Lu!k@D Lu!k@ =tia ! de=i era :a"iliarizat !u starea de i"ponderabilitate din spaiu, nu =tia prea "ulte despre lipsa de ?ravitaie pe !are o ?enera A?rav, pentru ! nu era una absolut, !a An spaiu, !i una !are putea :i s!>i"bat dup voin. 1i dintr8o dat Ar";nd !zu !a =i !u" ar :i !l!at pe o trap8!ap!an, dar !zu An sus/ 3n ti"p !e pi!ioarele "ari ale lui Ar";nd tre!eau An sus de !apul lui Lu!k@, se desprir !a =i !u" ar :i vrut s prind !apul lui Lu!k@. &in re:leC, Lu!k@ A=i ddu !apul pe spate, dar
05

i"ediat !e :!u asta pi!ioarele lui se "i=!ar Anainte, !orpul lui rotindu8se An <urul !entrului de ?ravitaie, =i pentru o !lip, r"as :r e!>ilibru, An!epu s !ad. Lu!k@ =tia unde ?re=ise. Ar :i trebuit s se :oloseas! de ?ravitaie. &a! Ar";nd "er?ea An sus, Lu!k@ ar :i trebuit s "ear? !u el sau s trea! An <os de el. 1i a!u" va trebui s se :oloseas! de :ora ?ravitaional pentru a se Andrepta. La ?ravitaie zero, s8ar :i rotit la in:init. &ar Anainte !a de?etele s8i atin? butoanele, Ar";nd de<a tre!use de br;ul lui =i "er?ea din !e An !e "ai repede An <os. 3n ti"p !e tre!ea din nou pe l;n? Lu!k@, Al lovi !u !otul An !oaps. Ar";nd se ls s !ad =i "ai "ult =i, An !dere, Al prinse !u de?etele de ?lezn, tr?;ndu8l An <os dup el. Ar";nd trase !u putere An!er!;nd s8l prind pe Lu!k@ de u"eri. #espiraia lui Ai su:l An pr. B Ai !a" "ulte de Anvat, do"nule, zise el. Lu!k@ ridi! braele deasupra !apului =i se despri de !ellalt. A!ion asupra !ontroalelor =i A=i i"pri" o "i=!are An sus pun;nd pi!iorul pe u"rul !eluilalt, a!!eler;nd dar An a!ela=i ti"p An!etinindu8l =i pe Ar";nd. se prea ! a!u" este !u !apul An <os =i ! rea!iile Ai erau
06

An!etinite. )au nu !u"va !ontroalele A?rav nu rspundeau !u" trebuie la !o"enziD Le test, dar lipsindu8i eCperiena ne!esar, nu ?si ni"i! An nere?ul !u ele. Ar";nd era a!u" pe el, se arun!a asupra lui, An!er!;nd s8=i :oloseas! enor"a "as pentru a8l "anevra pe Lu!k@ Anspre zid. Lu!k@ a!ion asupra butoanelor pentru a An!er!a s s!>i"be dire!ia ?ravitaiei. 3=i pre?ti ?enun!>ii pentru o sritur !are s !oin!id !u s!>i"barea =i ast:el s ias din prinsoarea lui Ar";nd. &ar !;"pul lui Ar";nd :u pri"ul !are s!>i"b dire!ia, =i Lu!k@ a<unse s :ie arun!at din a!ea poziie. 'i!iorul lui Ar";nd se Andrepta spre spate, lovind peretele !oridorului, din re!ul a<un?;nd pe !ellalt perete. Lu!k@ se lovi !u putere de zid =i se rosto?oli pe el p;n !;nd ?lezna lui se prinse de unul din ?ardurile de "etal, reu=ind s s!ape din str;nsoare. Ar";nd Ai =opti la ure!>e: B i8a a<uns, "isterl )pune8i lui #ed ! vrei s ple!i. Nu vreau s te rnes! prea ru. Lu!k@ ddu din !ap An se"n ! nu. Ciudat, se ?;ndi el, !;"pul ?ravitaional al lui Ar";nd a :ost un pi! "ai rapid de!;t al lui. A si"it ";na lui Ar";nd a!ion;nd butoanele =i era
27

si?ur ! ale lui au :ost a!ionate pri"ele. #otindu8se rapid, Lu!k@ Al lovi !u putere An sto"a! !u !otul. Ar";nd se An!runt =i An a!ea !lip Lu!k@ A=i puse pi!ioarele Antre ei =i le Andrept. Cei doi se desprir =i Lu!k@ era a!u" liber. )e deprt de el !>iar An !lipa An !are Ar";nd se apropia, =i An ur"toarele "inute Lu!k@ se !on!entr s stea departe de el. 3nva !u" s :oloseas! !ontroalele =i A=i ddu sea"a ! erau "ai An!ete. Nu"ai !u a<utorul a?torilor =i al Antoar!erilor rapide reu=i s8l in departe pe Ar";nd. 1i An ti"p !e plutea !a un :ul?, ls;ndu8l pe Ar";nd s trea! pe l;n? el, a!ion butoanele de la A?rav =i vzu ! nu rspundeau. Nu era ni!i un :el de s!>i"bare de dire!ie An !;"pul ?ravitaionalL ni!i un :el de senzaie de a!!elerare sau de!elerare. &ar Ar";nd veni peste el An!runtat =i Lu!k@ :u lovit !u putere de peretele !oridorului.

21

". PISTOALE SONICE #I VECINI %i?"an era !o"plet An!reztor An !apa!itatea lui Lu!k@ de a se des!ur!a An ori!e situaie !u o "as de !a"e, =i !u toate ! si"ea :urie din partea a!elei "ase de oa"eni !are nu8i su:ereau, nu si"i ni!i un :el de :ri!. )u""ers se apropiase de "ar?inea !oridorului alturi de un altul, un tip tu!iuriu !are !o"enta tot !e se Ant;"pla An !oridor !u o vo!e strident, !a =i !u" ar :i :ost vreun "e!i pe subeteri!e. C;nd Ar";nd l8a izbit pentru pri"a dat pe Lu!k@ de zid, s8au :!ut auzite o "uli"e de stri?te de bu!urie. %i?"an Ai Anele?ea. Cu si?uran ! "s!ri!iul !are !o"enta An!er!a tot ti"pul s Al An:unde pe Lu!k@. )tai un pi! p;n se prinde Lu!k@ de treaba !u A?ravL o s8l :a! bu!i pe tipul la, Ar";nd. %i?"an era si?ur de asta. &ar !;nd tipul tu!iuriu stri?: HAr";nd l8a prins a!u" de !ap. Manevreaz pentru o a doua !dere, pi!ioarele pe zid, retra?ere, eCtindere =i iat izbitura, o :ru"useelI
2+

%i?"an An!epu s nu "ai :ie a=a si?ur pe el. )e apropie =i el de "ar?inea !oridorului. Ni"eni nu8i ddea ni!i un :el de atenie. sta era un avanta< al staturii lui. $a"enii !are nu8l !uno=teau aveau tendina s nu8l ia An sea" !a pe un posibil peri!ol, ba !>iar s8l i?nore. %i?"an se uit An <os =i8l vzu pe Lu!k@ A"pin?;ndu8se de zid iar pe Ar";nd tre!;nd de el =i apoi a=tept;nd pentru un alt ata!. B Lu!k@/ stri? el. )tai departe/ )tri?tul se pierdu An >u, dar vorbele tu!iuriului !are a!u" A=i !obor;se vo!ea pentru a8i spune !eva lui #ed )u""ers a<unser la %i?"an. B &8i ni=te putere, #ed. A=a nu "ai e ni!i un :el de distra!ie. B Nu vreau distra!ie. Vreau !a Ar";nd s ter"ine treaba, veni rspunsul :urios de la )u""ers. %i?"an nu se prinse de pri"a dat, dar An !;teva se!unde A=i ddu sea"a. $!>ii lui erau a!u" Andreptai !tre #ed )u""ers, ale !rui ";ini, str;nse la piept, "anipulau un obie!t pe !are %i?"an nu putea s8l identi:i!e. B 'e nisipurile de pe Marte/ stri? %i?"an srind Anapoi. Tu/ )u""ers/ Tri=or nenoro!it/ Asta era una din "ultele di !;nd %i?"an se bu!ura ! poart un pistol soni! !>iar An !iuda
2,

dezaprobrii lui Lu!k@. Lu!k@ Al !onsidera o ar" pe !are nu te puteai baza pentru ! era :oarte ?reu de o!>it !u ea, dar %i?"an "ai de?rab se Andoia de :aptul ! e "i! de Anli"e de!;t de arta lui An ";nuirea a!estui tip de ar". C;nd )u""ers nu se Antoarse la stri?tul lui %i?"an, a!esta str;nse ar"a An pu"n Edin !are nu se vedea de!;t un !enti"etru Antre al doilea =i al treilea de?etF =i trase o dat. nstantaneu ur" o strlu!ire la !in!ispreze!e !enti"etri de nasul lui )u""ers. Nu era :oarte i"presionant. &e data asta nu :useser ionizate de!;t "ole!ule de aer. )u""ers sri, pani!at, pani! trans"is =i de broas!a V. B Gei/ stri? %i?"an. Nu "i=! ni"eni/ Nu "i=! ni"enil Nenoro!ii !u ?unoi An !apete ptrate !e suntei/ $ alt des!r!are din pistol lovi aerul !>iar deasupra !apului lui )u""ers, unde toat lu"ea o putea vedea :r proble"e. 9oarte puini oa"eni aveau ase"enea pistoale, !are erau s!u"pe =i pentru !are se obinea !u ?reu li!en, dar toi =tiau !u" arat o des!r!are de la un pistol soni!, !>iar da! nu"ai de la subeteri!e, =i toi =tiau !;t de "ult rne=te o ase"enea ar".
2.

&eodat, !ei !in!ize!i de oa"eni r"aser :r ?rai. %i?"an era a!u" npdit de :ri!a pe !are o trans"iteau !ei !in!ize!i de oa"eni. )e lipi !u spatele de zid. B A!u", :ii ateni !u toii/ stri? %i?"an. C;i dintre voi =tiu ! a!est ="e!>er de )u""ers u"bl la !ontroalele A?rav ale prietenului "euD Lupta asta e tru!at/ )u""ers se apr disperat, dar tot plin de :urie. B Nu e a=a, nu e a=a. B &aD E=ti un tip !ura<os, )u""ers, !;nd ai !in!ize!i de tipi A"potriva a doar doi. ) vede" !;t de !ura<os e=ti A"potriva unui pistol soni!. )i?ur, e ?reu de intit !u el, =i a= putea s ?re=es!. )tr;nse din nou pu"nul =i de data asta des!r!area ar"ei :u z?o"otoas =i lu"ina Ai orbi pe spe!tatori, "ai puin pe %i?"an, a!esta :iind sin?urul dintre toi !are =tia !;nd s An!>id o!>ii pentru o :ra!iune de se!und. )u""ers s!oase un urlet. Era neatins, !u eC!epia unui nasture de la !"a=, !are a!u" lsase lo!ul unei ?uri. B %ine o!>it, zise %i?"an, da! "i se per"ite o autoapre!iere. &ar !red ! ai!i nu e vorba de noro!. Te s:tuies! s nu "i=ti, )u""ers.
20

-;nde=te8te ! e=ti o st;n!, ="e!>ere, =i da! te8ai "i=!at o s ratez =i !red ! "ai ru doare s8i pierzi o bu!at de piele de!;t un nasture. )u""ers An!>ise o!>ii. 'e :runte i se s!ur?eau broboane de transpiraie. %i?"an !al!ul distana =i trase de dou ori. 'a!/ 'a!/ An! doi nasturi de la !"a=a lui )u""ers zburar !;t !olo. B 'e nisipurile de pe Marte, asta e ziua "ea noro!oas/ Nu8i a=a ! e !>iar bine ! ai aran<at s nu ne deran<eze ni"eniD 1i a!u" >ai s "ai eCersez un pi! la int... &e data asta )u""ers An!epu s stri?e de durere. 3n !"a= apruse o ?aur =i prin ea se putea vedea pielea Anro=it. B Gopa/ Nu !>iar la :iC, zise %i?"an. A!u" sunt !a" e"oionat =i !red ! pe ur"toarele dou o s le ratez !a" la o distan de vreo !in!i !enti"etri... Asta da! nu vrei totu=i s ne spui !eva. B -ata, stri? !ellalt. E adevrat, a" aran<at lupta. B $"ul vostru era "ai ?reu, An!epu %i?"an. $"ul vostru avea eCperien =i !u toate astea nu puteai s la=i s :ie o lupt dreaptD Nu vrei s ri=ti ni"i!, nu8i a=aD Las <os !e ai An ";n... 1i voi !eilali s nu :a!ei ni!i o
22

"i=!are. &e ai!i Anainte, pe !oridor va :i o lupt dreapt. Ni"eni nu se "i=! p;n nu apare vreunul din !oridor. %i?"an se opri =i An!epu s se uite la pu"nul An !are inea pistolul, "i=!;ndu8l puin Antr8o parte =i An alta. B &ar, da! apare balonul vostru de slnin, !red ! a" s :iu un pi! deza"?it. 1i !;nd sunt deza"?it, nu "ai =tiu !e :a!. )8ar putea s :iu at;t de deza"?it An!;t s o iau razna =i s tra? An "uli"e, =i nu !red ! putei :a!e !eva s " A"piedi!ai s tra? de ze!e ori. &e!i da! printre voi sunt ze!e tipi !are s8au sturat de via, n8au de!;t s spere !a biatul vostru s8l Anvin? pe Lu!k@ )tarr. %i?"an a=tept disperat, in;nd !u ";na dreapt pistolul, =i !u ";na st;n? bolul An !are se a:la broas!a V. 1i8ar :i dorit s8i spun lui )u""ers s anuleze lupta, dar se te"ea s nu8l enerveze pe Lu!k@. 3l =tia pe Lu!k@ prea bine An!;t s8=i dea sea"a ! lupta nu trebuia s se ter"ine de!;t An :avoarea lui. $ siluet tre!u prin :aa !oridorului, apoi o alta. )e auzi apoi o bu=itur, !a =i !u" !ineva s8ar :i lovit de zid,I apoi o a doua, =i a treia. Apoi lini=te. $ siluet apru din nou, in;nd8o pe !ealalt de ?lezn.
24

'ri"a apru An des!>iztura !oridoruluiL !ea !are o ur"a !zu la p";nt !a un sa! de nisip. %i?"an stri? :eri!it. Cel !are era An pi!ioare era Lu!k@. Avea obrazul !a" =i:onat, dar Ar";nd era !el in!on=tient. Cu !eva di:i!ultate reu=ir s8l trezeas! pe Ar";nd. La !ap avea un !u!ui !are se"na !u o "i! porto!al, iar un o!>i era u":lat =i nu putea s8l in des!>is. Cu toate ! buza de <os Ai s;n?era, reu=i s z;"beas! =i spuse: B 'e (upiter, pu=tiul e !a o pisi!. )e ridi! An pi!ioare =i Al A"bri= pe Lu!k@. B Ma", era !a =i !u" "8a= :i luptat !u ze!e oa"eni a!olo dup !e s8a prins !are e ="e!>eria. 'u=tiul e $M. 3n "od surprinztor, toi An!epur s stri?e de bu!urie. %roas!a V An!epu s trans"it An !ele din ur" u=urare, apoi i"ediat bu!urie. Ar";nd z;"bi =i A=i =terse s;n?ele de pe buz !u ";na st;n?. B A!est !onsilier e $M. $ri!ine "ai are un dinte A"potriva lui va trebui s lupte !u "ine. Unde e #edD &ar #ed )u""ers dispruse. La :el =i a!el aparat pe !are Al arun!ase la ordinele lui %i?"an. B Gei, "ister )tarr. Trebuie s8i spun, nu a
25

:ost ideea "ea, dar #ed ne8a spus ! trebuie s s!p" de voi, alt:el vo" avea o "uli"e de ne!azuri. B Asta e o ?re=eal, zise Lu!k@ ridi!;nd ";na. Atenie, nu vor :i ni!i un :el de ne!azuri pentru toi !ei !are sunt loiali '";ntului. -arantez asta. Lupta asta nu se "enioneaz An raport. A :ost !eva a?itaie, dar !red ! pute" s o uit", nuD &ata viitoare !;nd ne Ant;lni", toi vo" :i !al"i. Nu s8a Ant;"plat ni"i!. &aD Toi An!epur s stri?e nebune=te. )e auzeau stri?te de tot :elul: B Tipul e $M/ B Trias! Consiliul/ Lu!k@ se pre?tea s ple!e !;nd Al stri? Ar";nd. B Gei, stai un pi!, zise el art;nd !u un de?et ?ros !tre broas!a V. Ce e astaD B Un ani"al de pe Venus, repli! Lu!k@. E al nostru. B E dr?la=. Uria=ul se aple! spre el. Ceilali se apropiau =i ei pentru a se uita =i pentru a :a!e !o"entarii apre!iative sau pentru a8i str;n?e ";na lui Lu!k@, spun;ndu8i ! au :ost de la An!eput de partea lui. %i?"an, nervos din !auza An?>esuielii, An!epu
26

s stri?e. B Lu!k@, >ai s "er?e" sau, pe Marte, <ur ! o s o"or !;iva dintre tipii =tia. "ediat se :!u lini=te =i toi !ei de :a se ddur Anapoi pentru a le :a!e lo! !elor doi. Lu!k@ se ddu Anapoi !;nd %i?"an Ai puse o !o"pres !u ap re!e pe obrazul Anvineit dup !e a<unser An !a"era lor. B Unii dintre !ei de a!olo, An!epu el, zi!eau !eva despre pistoale soni!e, dar An toat >r"laia aia nu prea a" prins toat povestea. Cred ! A"i spui totu=i !e s8a Ant;"plat. Cu <u"tate de ?ur, %i?"an Ai povesti tot. B Mi8a" dat eu sea"a ! nu "ai putea" s !ontrolez !;"pul A?rav, dar a" presupus ! e vreo de:e!iune, "ai ales dup !e =i8a revenit !;nd a" !zut a doua oar. Nu "i8a" An!>ipuit ! tu =i #ed )u""ers v luptai pentru "ine. B Ce naiba, Lu!k@, !rezi ! l8a= :i lsat s :a! o ="e!>erie !a astaD zise %i?"an z;"bind. B Ar "ai :i eCistat =i alte "etode de!;t pistolul. B Ni"i! alt!eva nu i8ar :i An?>eat a=a, zise %i?"an. Ce8ai :i vrut, s le art de?etul =i s le spun ! nu sunt !u"ineiD Mai "ult, a trebuit !>iar s8i :a! s se s!ape An !>iloi de :ri!.
47

B &e !eD Antreb Lu!k@ nervos. B Ei, =i tu, ai !zut de dou ori !;nd lupta era aran<at, =i nu =tia" da! "ai ai destul :or s o du!i la !apt. Ur"a s8i spun lui )u""ers s anuleze lupta. B Asta ar :i :ost ru. Nu a" :i obinut ni"i!. B M8a" ?;ndit eu la asta, dar a" :ost !a" nervos. B Ni!i o proble". &up !e !ontroalele au An!eput s rspund la !o"enzi, lu!rurile au "ers !>iar bine. Ar";nd era si?ur ! "8a Anvins. 1i !;nd =i8a dat sea"a ! "ai pot lupta, a" avut i"presia ! nu "ai reu=ea s se adune. Asta se Ant;"pl deseori !u !ei !are nu au pierdut ni!iodat. C;nd nu Anvin? de pri"a dat, nu "ai ?;ndes! bine =i nu "ai Anvin? delo!. B &a, Lu!k@, zise %i?"an z;"bind. Lu!k@ r"ase t!ut pentru !;teva "inute apoi zise: B Nu8"i pla!e a!el Hda, Lu!k@I. Ce ai :!utD B 'i, zise %i?"an pun;nd o ulti" pat de !uloare de piele pe v;ntaie =i d;ndu8se !;iva pa=i "ai An spate pentru a8=i ad"ira lu!rarea, nu "8a" putut abine s sper ! vei Anvin?e, nuD B Nu, !red ! nu. B 1i le8a" spus tuturor ! An !lipa An !are
41

Anvin?e Ar";nd o s A"pu=! !;t pot dintre ei. B Cred ! nu vorbeai serios. B 'oate ! era" :oarte serios. $ri!u", !el puin a=a au !rezut eiL apoi au :ost si?uri dup !e i8a" zburat patru nasturi de la !"a= lui )u""ers. A=a ! erau vreo !in!ize!i de tipi, in!lusiv )u""ers, !are transpirau sper;nd !a Ar";nd s piard =i tu s !;=ti?i. B A>, de!i asta e, zise Lu!k@. B 'i, nu "8a" putut abine da! broas!a V era a!olo =i8i trans"itea toate ?;ndurile, nuD B &e!i Ar";nd nu a "ai luptat !u" trebuie pentru ! "intea lui era An!r!at de dorinele !elorlali de a pierde, zise Lu!k@ deza"?it. B Adu8i a"inte, Lu!k@, dou !deri tri=ate. Nu a :ost o lupt !instit. B &a, =tiu. 'oate a" avut nevoie de a<utorul sta. )e"nalul de la u= li!ri pentru o !lip =i Lu!k@ A=i ridi! spr;n!enele. B Cine o :iD Aps butonul =i u=a se des!>ise. Un brbat ?rsu, !u prul rar =i !u o!>ii de !uloare albastru8des!>is, se uita la ei :r s !lipeas!. 3n ";n inea o bu!at de o :or" !iudat dintr8un "etal s!lipitor pe !are o tot rotea. &in !;nd An !;nd bu!ata Ai disprea printre de?ete, par!ur?;nd distana de la
4+

de?etul "are la !el "i! =i Anapoi !a =i !u" ar :i :ost !eva viu. %i?"an se uita la el :as!inat. B Nu"ele "eu este Garr@ Norri!>, zise el. Eu sunt ve!inul vostru. B %un ziua, zise Lu!k@. B Tu e=ti Lu!k@ )tarr, iar el este %i?"an (ones, nu8i a=aD Vrei s venii pe la "ine pentru !;teva "inuteD 9a!ei o vizit, be" !evaD B E=ti :oarte a"abil, zise Lu!k@. )unte" bu!uro=i s veni". Norri!> se Antoarse !a" eapn =i "erse Anaintea lor pe !oridor p;n la o u=. Cu o ";n atin?ea din. !;nd An !;nd peretele. Lu!k@ =i %i?"an Al ur"au, ulti"ul in;nd broas!a V. B Nu intrai, do"nilorD zise el d;ndu8se la o parte !a s le :a! lo!. V ro?, luai lo!. A" auzit o "uli"e de lu!ruri despre voi p;n a!u". B Cu" ar :iD Antreb %i?"an. B Cu" ar :i lupta lui Lu!k@ !u %i? Ar";nd =i !e bun inta= e %i?"an. 'ovestea s8a A"pr=tiat repede. M Andoies! ! ar "ai :i !ineva pe (upiter Nou !are s nu :i auzit de asta. sta e unul dintre "otivele pentru !are v8a" !>e"at. A" vrut s vorbes! !u voi despre a!est lu!ru.
4,

3n!epu s toarne !u atenie An dou pa>are un li!>ior ro=iati!. 'entru o !lip Lu!k@ A=i inu ";na la !;iva !enti"etri de pa>ar, a=tept;nd s i8l Antind, apoi se Antinse =i Al lu din ";na lui Norri!>. Lu!k@ puse pa>arul l;n? el. B Ce e pe "asa de lu!ruD Antreb %i?"an. Ca"era lui Norri!>, pe l;n? "obila nor"al, avea !eva !are arta !a o "as de lu!ru !u o ban! An :aa ei. 'e "as se a:lau A"pr=tiate o "uli"e de piese iar An !entru era o stru!tur !iudat, Analt de vreo !in!ispreze!e !enti"etri, dar !u "ar?inea ine?al. B AstaD Antreb Norri!> tre!;nd !u ";na peste supra:aa "esei =i a<unse la stru!tura !are se a:la An "i<lo!. Este un ,8&. B Un !eD B Un puzzle tridi"ensional. (aponezii le aveau de "ii de ani. )unt la :el !a ni=te <o!uri de puzzle si"ple, !u piese de di:erite :or"e !are se potrives!. sta, spre eCe"plu, !;nd va :i ?ata, va :i un "odel al unui ?enerator A?rav. Eu l8a" !on!eput =i tot eu l8a" =i !onstruit. #idi! o pies de "etal =i o puse An interiorul stru!turii. 'iesa se potrivi per:e!t. B A!u" iei o alt pies. M;na st;n? i se "i=!a An!et deasupra stru!turii An ti"p !e dreapta !uta printre !elelalte piese, de unde s!oase una pe !are o
4.

potrivi per:e!t la lo!ul ei. %i?"an, :as!inat, se duse !tre el, dar i"ediat sri Anapoi !;nd de sub "as se auzi un urlet de ani"al. Un !;ine ie=i de sub "as =i A=i puse labele din :a pe ban!. Era un !iobnes! ?er"an "are !are se uita intens la %i?"an. B Gei, s =tii ! l8a" !l!at din ?re=eal. B A>, nu e de!;t Mutt, zise Norri!>. Nu :a!e ni"nui ni!i un ru doar da! Al !al!i pe !oad. E !;inele "eu. 1i o!>ii "ei. B $!>ii tiD Lu!k@ interveni !u o vo!e <oas. B &o"nul Norri!> este orb, %i?"an.

40

$. MOARTEA INTR %N JOC %i?"an se ddu un pas Anapoi. B 3"i pare ru. B Nu are de !e s8i par ru, spuse Norri!> vesel. M8a" obi=nuit =i nu "ai e ni!i o proble". )unt te>ni!ian =e: =i " o!up de !onstruirea "otoarelor eCperi"entale. Nu a" nevoie de ni"eni s " a<ute, "ai ales la a!este <o!uri tridi"ensionale. 3"i An!>ipui ! sunt =i un :el de antrena"ent :oarte bun, zise Lu!k@. Adi! vrei s spui ! poi s asa"blezi !>estiile astea :r s le veziD B Nu e !>iar a=a de ?reu pe !;t Ai An!>ipui. ECersez de !;iva ani buni =i p;n la ur" eu le8a" :!ut =i le =tiu toate ="e!>eriile. 9ii atent, %i?"an, a" ai!i unul si"plu. Are o :or" si"pl, de ou. 'oi s Al des:a!iD %i?"an lu ovoidul u=or =i Al Antoarse An ";n uit;ndu8se la piesele !are se potriveau per:e!t. B &e :apt, !ontinu Norri!>, sin?urul lu!ru pentru !are a" nevoie de Mutt este s "
42

!ondu! pe !oridoare. )e aple! =i8=i ";n?;ie !;inele dup ure!>e, iar !;inele des!>ise ?ura Antr8un !s!at dezvluind ni=te !oli albi =i o li"b rozalie. Lu!k@ putea si"i dra?ostea lui Norri!> pentru !;ine prin inter"ediul broa=tei V. B Eu nu pot s :oloses! !oridoarele A?rav, zise Norri!>, din "o"ent !e nu a" !u" s =tiu !;nd s de!elerez, a=a ! trebuie s "er? pe !oridoarele obi=nuite, iar Mutt " !ondu!e. E !a" lun? dru"ul, dar e un eCer!iiu bun, =i An :elul sta Mutt =i !u "ine =ti" !el "ai bine (upiter Nou, nu8i a=a MuttD... Ai reu=it, %i?"anD B Nu, veni rspunsul, e dintr8o sin?ur bu!at. B Nu e !>iar a=a. &8l An!oa!e. %i?"an i8l Antinse iar de?etele8 lui Norri!> tre!ur peste supra:aa ovoidului. B Vezi ptratul sta "i! de ai!iD Al ape=i =i se des:a!e. Apu! bu!ata !are iese An !apul !ellalt =i Antoar!e8o la 157 de ?rade An sensul invers al a!elor de !easorni!, =i An :elul sta se va des:a!e tot. VeziD A!u" =i restul poate :i s!os. 3nt;i asta, apoi asta, =i a=a "ai departe. Aliniaz piesele An ordinea An !are le8ai s!os. Apoi pune8le la lo! An ordine invers. La s:;r=it pune piesa8!>eie =i se va potrivi sin?ur.
44

%i?"an se uit !u Andoial la piesele separate =i se aple! spre ele. B Cred ! voiai s dis!ut" despre !o"itetul de pri"ire de la sosirea noastr, do"nule Norri!>. Ai spus la un "o"ent dat ! vrei s vorbi" despre lupta "ea !u Ar";nd. B &a, !onsilier )tarr, asta vroia". Vroia" s Anele?. A" venit ai!i pe (upiter Nou de !;nd a An!eput proie!tul A?rav. Unii plea! atun!i !;nd se An!in?e at"os:era, alii r";n, lor li se altur novi!iiL dar eCist !eva !are Ai !ara!terizeaz pe toi. )unt :oarte nesi?uri. B &e !eD B &in "ai "ulte "otive. 3n pri"ul r;nd, este tot peri!olul pe !are Al presupune proie!tul. A" avut o "uli"e de a!!idente =i a" pierdut sute de oa"eni. Eu "i8a" pierdut vederea a!u" !in!i ani =i Antr8un :el a" :ost noro!os. )8ar :i putut s :iu "ort a!u". 3n al doilea r;nd, oa"enii de ai!i sunt izolai de :a"ilie =i de prieteni. #eal"ente izolai. B &ar A"i An!>ipui ! sunt o "uli"e de oa"eni ai!i !are se bu!ur de o ase"enea izolare, zise Lu!k@. 3n !lipa An !are spuse asta z;"bi. Nu era un se!ret pentru ni"eni :aptul ! oa"enii !are Antr8un :el sau altul intraser !;ndva An !on:li!t !u le?ea reu=eau s ?seas! de lu!ru
45

Antr8una din lu"ile8pionier. Mereu era nevoie de oa"eni !are s lu!reze An do"uri Antr8o at"os:er arti:i!ial =i sub in:luena unor !;"puri pseudo8?ravitaionale, iar !ei !are se o:ereau voluntari nu prea erau Antrebai :oarte "ulte. &ar nu era ni"i! ru An asta. Ase"enea voluntari au a<utat '";ntul =i o"enirea An !ondiii vitre?e, =i Antr8un :el plteau pentru :aptele :!ute. Norri!> An!uviin la auzul vorbelor lui Lu!k@. B Vd ! nu e=ti delo! naiv, =i " bu!ur de asta. Ls;nd la o parte o:ierii =i in?inerii spe!iali=ti, !red ! <u"tate din oa"enii de ai!i au !azier pe '";nt, =i o "are parte din !ealalt <u"tate ar trebui s aib !azier da! poliia ar =ti totul. M Andoies! ! unul din !in!i A=i d adevratul nu"e. $ri!u", Ai dai sea"a !e tensiune se !reeaz !;nd apare investi?ator dup investi?ator. 1ti" ! este !utat un spion siriusian, dar :ie!are dintre ei se te"e ! la iveal va ie=i propriul p!at =i ! va :i t;r;t Anapoi An vreo An!>isoare pe '";nt. Toi vor s se Antoar! pe '";nt, dar vor s o :a! anoni", nu !u !tu=e ele!tri!e la ";ini. &in !auza asta i8a st;rnit #ed )u""ers. B )u""ers e =e:ul pe ai!i da! el a luat !ondu!ereaD Are un !azier a=a de An!r!at pe '";ntD
46

%i?"an A=i ridi! o!>ii din puzzle =i spuse dur: B 'oate vreo !ri", nuD B Nu, veni repli!a ener?i! a lui Norri!>. Trebuie s Anele?ei !eva despre )u""ers. A avut o via ne:eri!it: proble"e a!as, prini vitre?i. )8a An>itat !u !ine nu trebuia. A :ost, Antr8adevr, la An!>isoare, dar pentru in:ra!iuni "inore. &a! ar :i r"as pe '";nt viaa lui s8ar :i pierdut An van. &ar a venit pe (upiter Nou. 1i8a :!ut o via ai!i. )8a an?a<at ai!i !a un si"plu "un!itor dar a reu=it s Anvee "ulte. A Anvat in?ineria !onstru!iilor, "e!ani!a !;"purilor de :or, =i te>ni!a A?rav. A :ost pro"ovat Antr8un post !u responsabiliti =i a!olo :a!e o treab "inunat. Este respe!tat, ad"irat, pl!ut de toat lu"ea. 3i pla!e s aib un lo! unde s :ie respe!tat =i s aib o poziie =i nu se sperie de!;t la ?;ndul ! s8ar putea Antoar!e pe '";nt la viaa pe !are o du!ea Anainte. B )i?ur, o ur=te at;t de "ult, interveni din nou %i?"an, An!;t, a An!er!at s8l o"oare pe Lu!k@ tri=;nd. B &a, zise Norri!> An!runt;ndu8se, a" auzit ! :olosea un os!ilator sub8:azi! pentru a neutraliza !ontroalele !onsilierului. Asta a :ost o prostie din partea lui, dar intrase de<a An pani!. ';n la ur" tipul e
57

tare de treab. C;nd :ostul Mutt a "urit... B 9ostul MuttD Antreb Lu!k@. B A" avut un alt !;ine Anaintea stuia !ruia Ai spunea" tot Mutt. A "urit Antr8un s!urt!ir!uit al unui !;"p de :or !are a "ai u!is "uli oa"eni. Nu ar :i trebuit s :ie a!olo, dar uneori !;inilor le pla!e s se aventureze. 1i sta :a!e la :el atun!i !;nd nu Al :oloses!, dar se Antoar!e de :ie!are dat. )e aple! =i Al btu u=or pe !;ine Antr8o parte, iar Mutt An!>ise un o!>i =i An!epu s loveas! podeaua !u !oada. B $ri!u", dup !e pri"ul Mutt a "urit, a" avut i"presia pentru un ti"p ! nu pot s pri"es! un alt !;ine Anapoi =i ! va trebui s :iu tri"is a!as. Ai!i nu sunt de ni!i un :olos :r s vd. Ase"enea !;ini nu se ?ses! :oarte u=or, tot ti"pul sunt liste de a=teptare. Ad"inistraia de ai!i de pe (upiter Nou nu a vrut s tra? ni!i un :el de s:ori pentru ! nu erau !>iar a=a de dorni!i s se aud ! an?a<au !a in?iner un orb. 3n Con?res, e!ono"i=tii de8abia a=teapt o ase"enea publi!itate. A=a ! )u""ers "8a rezolvat. )8a :olosit de relaiile pe !are le avea pe '";nt =i "i l8a adus pe Mutt. Nu era !>iar :oarte le?al, !>iar a :ost !eva !are se nu"e=te tra:i!, dar )u""ers =i8a ris!at poziia de ai!i pentru
51

a :a!e unui prieten o :avoare, =i pentru asta Ai datorez "ulte. )per ! v vei a"inti ! )u""ers poate :a!e =i ast:el de lu!ruri =i nu o s8i :a!ei proble"e pentru !e s8a Ant;"plat "ai devre"e. B Nu o s8i :a! ni"i!, zise Lu!k@. N8avea" ni!i un :el de intenie s8i :a! !eva ni!i Anainte de !onversaia noastr. Cu toate astea, sunt si?ur ! adevratul nu"e al lui )u""ers =i !azierul lui sunt !unos!ute Consiliului =i o s veri:i!" toate :aptele. Norri!> ro=i. B C>iar te ro? s :a!i a=a. $ s vezi ! nu e !>iar at;t de ru. B )per =i eu. &ar spune8"i alt!eva. C>iar da! a avut lo! tot trboiul, nu a :ost ni!i un :el de An!er!are din partea !ondu!erii s intervin. Nu i se pare asta !iudatD Norri!> An!epu s r;d. B &elo!. Nu !red ! lui &ona>ue, !o"andatul nostru, Ai pas da! e=ti o"or;t, doar ! asta trebuie s se :a! :r Hpubli!itateI. Are a!u" proble"e "ult "ai "ari de!;t tu =i investi?aia ta. B 'roble"e "ai "ariD B )i?ur. 1e:ul proie!tului este s!>i"bat o dat pe anL asta e politi!a de rotaie a !adrelor An ar"at. &ona>ue e al =aselea =e: pe !are Al
5+

ave", dar este =i de departe !el "ai bun. Nu a An!er!at s :a! din a!est proie!t o tabr "ilitar. 8a lsat pe oa"eni "ai liberi =i An :elul sta a reu=it s obin =i rezultate. A!u" pri"a nav !u siste" A?rav e ?ata s ple!e din !lip An !lip. Unii spun ! e doar o !>estiune de zile. B A=a de repedeD B )e prea poate. &ar proble"a e ! &ona>ue ur"eaz s :ie eliberat din :un!ie An "ai puin de o lun. $ Ant;rziere a!u" poate Anse"na ! nava nu va "ai :i lansat sub !ondu!erea !o"andantului &ona>ue, !i de8abia dup !e va veni Anlo!uitorul. )u!!esorul lui va :i !el !are se va bu!ura de toat ?loria, va intra An !rile de istorie =i &ona>ue va pierde tot. B Nu " "ai "ir ! nu te vrea pe (upiter Nou, Lu!k@, zise %i?"an. Nu " "ai "ir ! nu te vrea An prea<", Lu!k@. B Nu te enerva, %i?"an, zise Lu!k@ An!runt;ndu8se. B (avra/ !ontinu %i?"an. )irius poate ata!a '";ntul :r ni!i o proble" at;ta ti"p !;t el are =ansa s "ear? !u nava lui <e?oas. %i?"an str;nse pu"nul st;n? =i i"ediat se auzi un ";r;it dinspre Mutt. Norri!> interveni repede. B Ce :a!i, %i?"anD
5,

B CeD Antreb %i?"an ui"it. Nu :a! ni"i!. B 9a!i un ?est a"enintorD %i?"an A=i ls repede ";na An <os. B Nu !>iar. B Trebuie s ai ?ri< !;nd e=ti An <urul lui Mutt. A :ost antrenat s aib ?ri< de "ine... 9ii atent, o s8i art. Vino spre "ine =i :8te ! vrei s dai !u pu"nul An "ine. B Nu e nevoie. 3nele?e", An!er! s8i :a! renune Lu!k@. B Te ro?, zise Norri!>. Nu e ni!i un peri!ol. $ s8l opres! pe Mutt la ti"p. &e :apt, sta e =i un antrena"ent pentru el. Toi de ai!i se poart a=a de :ru"os !u "ine An!;t a" i"presia ! Mutt ni!i nu8=i "ai adu!e a"inte !e a :ost Anvat. Gaide, %i?"an. %i?"an Anaint !;iva pa=i =i8=i ridi! ";na. &intr8o dat Mutt se ridi!, des!>ise o!>ii =i A=i art !olii, "u=!>ii :iind Antin=i !a un ar!, iar din ?;t s!oase un ";r;it !are nu prevestea ni"i! bun. %i?"an se ddu repede Anapoi =i Norri!> spuse: B (os, Mutt/ C;inele se supuse. Lu!k@ putea si"i !lar An!r!tura de tensiune =i relaCarea din "intea lui %i?"an, apoi triu":ul lui Norri!>. B Cu" stai !u <o!ul de puzzle, %i?"anD
5.

Antreb Norri!>. Mi!uul "arian, !u o vo!e An !are se putea !iti eCasperarea, repli!: B M dau btut. A" pus dou piese =i asta e tot !e pot s :a!. Norri!> pu:ni An r;s. B E o !>estiune de pra!ti!, si"pl. 9ii atent. Lu dou piese din ";na lui %i?"an =i !ontinu: B Nu e ni!i un :el de "inune. 'e astea dou le8ai pus ?re=it. #oti una dintre piese, apoi o uni !u !ealalt, adu? o alta, apoi An! una, p;n !;nd a<unse s in An ";n =apte piese !are :or"au un ovoid !u o ?aur An "i<lo!. Lu =i !ea de a opta pies, o puse la lo!ul ei, o roti <u"tate de aC invers :a de a!ele !easorni!ului =i !o"plet ovoidul. B -ata/ Lu oul !o"plet =i8l arun! An aer dup !are Al prinse, An ti"p !e %i?"an se uita la el nervos. Lu!k@ se ridi!. B &o"nule Norri!>, o s ne "ai vede". ) =tii ! o s in "inte re"ar!ile la adresa lui )u""ers. Mulu"i" =i pentru butur. %utura r"sese neatins pe "as. B Mi8a :!ut pl!ere s v !unos!, zise Norri!> str;n?;ndu8le ";inile. A trebuit s trea! !eva ti"p p;n !;nd Lu!k@ s poat ador"i. )ttea Antins An
50

Antuneri!ul !a"erei, undeva la sute de "etri sub supra:aa lui (upiter Nou, as!ult;nd s:oritul lui %i?"an din !a"era alturat =i ?;ndindu8se la tot !e se petre!use An ti"pul zilei. )e ?;ndea analiz;nd =i reanaliz;nd tot !e se Ant;"plase p;n a!u". Ceva Al deran<a/ Ceva !are s8a Ant;"plat =i !are nu ar :i trebuit s se Ant;"pleL sau !eva !are ar :i trebuit s se Ant;"ple =i totu=i nu s8a Ant;"plat. &ar era obosit =i totul era ireal =i !iudat An a!ea lu"e <u"tate de vis =i <u"tate realitate. Ceva Ai veni totu=i An "inte, An!er! s rein, dar ?;ndul :u?i la :el de repede !u" venise. 1i di"inea nu "ai =tia ni"i!. %i?"an Al stri? din !a"era lui pe Lu!k@ An ti"p !e a!esta din ur" se us!a sub <etul de aer !ald dup !e A=i :!use du=ul. Mi!uul "arian stri?a !;t putea de tare. B Gei, Lu!k@, a" reAn!r!at rezerva de dioCid de !arbon pentru broas!a V =i a" pus =i ni=te ";n!are. $ s8o iei !u tine la Ant;lnirea !u !o"andantul la nenoro!it, nuD B )i?ur, %i?"an, veni rspunsul. B Atun!i totul e aran<at. Ce zi!i da! "8ai lsa s8i spun !o"andantului !e !red eu despre elD B Gei, %i?"an.
52

B 9ie/ E r;ndul "eu la du= a!u". La :el !a toi oa"enii din siste"ul solar !are erau pe alte planete de!;t pe '";nt, %i?"an se bl!ea An ap de !;te ori avea o!azia, iar un du= pentru el era o adevrat pl!ere. Lu!k@ se pre?ti su:lete=te pentru o sesiune de urlete de tenor pe !are %i?"an le nu"ea !;nte!e. nter!o"ul sun An !lipa An !are %i?"an era lansat Antr8un dubios :ra?"ent de pies !are era "ai "ult de!;t :als =i Lu!k@ to!"ai ter"inase de A"br!at. Lu!k@ se apropie de !onsol pentru a a!tiva re!epia. B Ai!i )tarr. B )tarr/ se auzi vo!ea =i pe "onitor apru :aa !o"andantului &ona>ue. Avea buzele str;nse =i o eCpresie potrivni! pe :a An ti"p !e se uita la Lu!k@. A" auzit !eva despre o lupt dintre tine =i unul dintre !ei !are lu!reaz ai!i. B &aD B Vd ! nu ai ni"i!. B La :el =i !ellalt, zise Lu!k@ z;"bind. B 3i adu!i a"inte ! te8a" avertizat. B Nu :a! ni!i un :el de pl;n?ere. B &in "o"ent !e nu vrei s depui pl;n?ere, =i :iind An interesul proie!tului, vreau s te Antreb
54

da! vei :a!e vreun raport An !eea !e prive=te a!east proble". B &a! nu se dovede=te ! are vreo le?tur !u proble"a pentru !are a" venit eu ai!i, in!identul nu va :i "enionat. B %ine/ eC!la" dintr8o dat "ai lini=tit &ona>ue. M Antreb da! a= putea eCtinde a!east atitudine =i asupra Ant;lnirii noastre de azi de di"inea. 'oate :i Anre?istrat pentru un raport !on:idenial =i a= pre:era... B Nu e nevoie s dis!ut" proble"a, !o"andante. B 9oarte bine/ eC!la" din nou !o"andantul, relaCarea lui trans:or";ndu8se a!u" An !ordialitate. Atun!i ne vede" Antr8o or. Lu!k@ era !on=tient ! %i?"an A=i ter"inase du=ul =i ! tot !;nte!ul lui nu "ai era a!u" de!;t o "or"ial. A!u" se oprise =i "or"itul, =i ur" un "o"ent de t!ere. B &a, !o"andante, :oarte..., spuse Lu!k@ An trans"itor !;nd %i?"an izbu!ni Antr8un adevrat urlet. B Lu!k@/ Lu!k@ se ridi! instantaneu =i a<unse din doi pa=i la u=a !are le separa !a"erele. &ar %i?"an era An :aa u=ii Anaintea lui, !u o!>ii "rii de oroare. B Lu!k@/ %roas!a V/ E "oart/ A :ost
55

o"or;t/

56

&. ROBOTUL INTR %N JOC %olul de plasti! An !are se a:lase broas!a V era a!u" spart, iar podeaua era ud =i plin de plante. %roas!a V, pe <u"tate a!operit !u ierburi, era Antr8adevr "oart. A!u" ! "urise =i nu "ai putea !ontrola e"oiile, Lu!k@ se putea uita la ea :r s i se i"pun s o Andr?eas!, la :el !a =i !eilali !are intrau An raza ei de in:luen. Era totu=i nervos, !el "ai "ult pe el, pentru ! se lsase p!lit %i?"an, de8abia ie=it de sub du=, av;nd pe el doar !>iloii, str;n?ea din pu"ni. B E vina "ea, Lu!k@. Nu"ai vina "ea. A" stri?at a=a de tare An baie An!;t nu a" auzit pe ni"eni venind. 9or"ularea HvenindI nu era :oarte potrivit. U!i?a=ul nu intrase pur =i si"plu. %utoanele de des!>idere erau topite !u !eva !e prea s :ie un proie!tor de ener?ie de un !alibru :oarte "are. Lu!k@ se Andrept !tre inter!o". B Co"andante &ona>ueD
67

B &a, !e s8a Ant;"platD E !eva ruD B $ s ne vede" Antr8o or. 3ntrerupse !oneCiunea =i se Antoarse la %i?"an !are era "ar!at de eveni"ent. B E vina "ea, %i?"an, zise Lu!k@ suprat. Un!>iul Ge!tor a spus ! siriusienii nu au des!operit p;n a!u" !apa!itile e"oionale ale broa=telor V, iar eu a" a!!eptat asta :r s " ?;ndes!. &a! a= :i :ost "ai puin opti"ist An !eea !e prive=te i?norana siriusienilor, ni!i unul dintre noi nu a" :i s!pat a!ea !reatur din o!>i, ni!i "!ar pentru o se!und. Lo!otenentul Nevsk@ stri? dup ei An ti"p !e Lu!k@ =i %i?"an A=i prseau !a"erele. B )unt bu!uros, do"nule, An!epu el !u o vo!e <oas, ! nu vi s8a Ant;"plat ni"i! ieri. Nu v8a= :i lsat a!olo da! nu "i8ai :i ordonat a=a de stri!t. B Ni!i o proble", lo!otenente, zise Lu!k@ absent. Mintea lui se tot Antor!ea la !lipa de dinainte de a dor"i, !;nd un ?;nd a reu=it s ias din sub!on=tient, risipindu8se apoi. &ar !u" nu "ai putea s =i8l a"inteas!, =i "intea lui Lu!k@ tre!u la alte proble"e. ntrar An !oridorul A?rav =i de data asta prea plin de oa"eni !are !ir!ulau Antr8un :luC
61

aproape !ontinuu An a"bele dire!ii. Era o at"os:er de HAn!eput de zi de lu!ruI. Cu toate ! oa"enii lu!rau An subteran =i a!olo nu eCista zi sau noapte, !i!lul de douze!i =i patru de ore "ai era valabil. $"enirea adusese :a"iliara rotaie a p";ntului pe toate lu"ile pe !are le !olonizase. 1i !u toate ! oa"enii lu!rau An s!>i"buri !ontinue, !ei "ai "uli era dese"nai s lu!reze An Hs!>i"bul de ziI, de la nou la !in!i, $ra )olar )tandard. A!u" era puin Anainte de orele nou, iar An !oridoarele A?rav era An?>esuial din !auza tuturor !elor !are "er?eau !tre posturile de lu!ru. Era un senti"ent de Hdi"ineaI aproape !a =i !u" soarele s8ar :i a:lat la rsrit iar roua ar s!lda iarba. NNN &oi oa"eni stteau la "as An !lipa An !are Lu!k@ =i %i?"an intrar An !a"era de !on:erine. Unul dintre ei era !o"andantul &ona>ue, a !rui :a purta "as!a unei tensiuni reinute. Co"andantul se ridi! =i Al prezent pe !ellalt: (a"es 'anner, in?inerul8=e: =i !ondu!torul !ivil al proie!tului. 'anner era un tip ?rsu !u ni=te o!>i ne?ri =i ?;tul !a de taur. 'urta o !"a=
6+

de !uloare An!>is, dar !are nu avea ni!i un :el de e"ble" =i ni!i nu era An!>eiat la ?;t. Lo!otenentul Nevsk@ salut =i se retrase. Co"andantul &ona>ue se uit !u" se An!>ide u=a =i spuse: B 9iind nu"ai noi patru, !red ! pute" tre!e la dis!uii serioase. B Noi patru =i o pisi!, zise Lu!k@ uit;ndu8se la !reatura !are se ur!ase pe "as =i se uita la el sole"n. Asta nu e pisi!a pe !are a" vzut8o ieri, nu8i a=aD Co"andantul se An!runt. B 'oate ! da. 'oate ! nu. Ave" o ?r"ad de pisi!i pe ai!i. $ri!u", presupun ! nu sunte" ai!i !a s dis!ut" despre ani"ale de !asD B &i"potriv, !o"andante, !red ! sta va :i un subie!t de dis!uie !u !are o s An!epe" =i pe !are l8a" ales intenionat. 3i "ai a"inte=ti de ani"alul nostruD B A>, "i!ua !reatur venusianD zise !o"andantul !u o !ldur nea=teptat. 3"i adu! a"inte de ea. Era..., dar se opri !a =i !u" =i8ar :i dat sea"a ! An absena ei,.nu vedea "otivul entuzias"ului. B &a, "i!ua !reatur venusian, repli! Lu!k@, avea ni=te !apa!iti !iudate. 'utea dete!ta e"oia, putea trans"ite e"oia.
6,

'utea !>iar =i s i"pun o anu"it e"oie. Co"andantul :!u o!>ii "ari, dar 'anner spuse !u o vo!e puterni!: B A" auzit la un "o"ent dat un zvon de ?enul sta, !onsilier. A" r;s. B Nu ar :i trebuit. Este adevrat. &e :apt, !o"andante &ona>ue, s!opul pentru !are a" !erut a!east Antrevedere a :ost s aran<ez !a :ie!are persoan i"pli!at An proie!t s :ie intero?at de "ine An prezena broa=tei V. Voia" s :a! o analiz e"oional. Co"andantul era An! pe <u"tate ui"it. B 1i !e ai :i putut s dovede=ti !u astaD B 'oate ! ni"i!. Totu=i a= :i vrut s An!er!. 'anner interveni. 8 Ai :i vrutD 9olose=ti tre!utul, !onsilier. Lu!k@ se uit sole"n la !ei doi o:i!iali ai proie!tului. B %roas!a V a "urit. B A :ost o"or;t An di"ineaa asta/ interveni :urios %i?"an. B Cine a o"or;t8oD Antreb !o"andantul. B Nu =ti". Co"andantul se ls !u spatele pe s!aun. B Atun!i presupun ! investi?aiile tale iau s:;r=it p;n !;nd ani"alul poate :i Anlo!uit. B Nu o s a=tept ni"i!. )i"plul :apt ! broas!a V este "oart A"i spune "ulte
6.

lu!ruri, iar proble"a devine "ult "ai ?rav. B Ce vrei s spui !u astaD Toi se uitau la el. C>iar =i %i?"an se uita !tre Lu!k@ absolut surprins. B V8a" spus ! broas!a putea trans"ite sau i"pune e"oii. C>iar =i tu, !o"andante, ai avut de8a :a!e !u asta. 3i adu!i a"inte !e senti"ente ai trit atun!i !;nd ai vzut broas!a V pe nava "ea ieriD Erai :oarte stresat, =i !u toate astea, !;nd ai vzut broas!a, Ai adu!i a"inte !e ai si"itD B &a, par! " vr<ise, re!unos!u !o"andantul. B 'oi s spui de !e, ?;ndindu8te a!u" la !e s8a Ant;"platD B Nu, nu8"i tre!e ni"i! prin !ap. &e :apt !reatura era !>iar ur;t. B &a, =i !u toate astea i8a pl!ut. Nu te8ai putut abine. Ai :i putut s8i :a!i vreun ruD B Cred ! nu. B Eu sunt si?ur ! nu. Ni!i o :ptur !u e"oii nu ar :i putut. &ar !ineva totu=i a :!ut8o. Cineva a o"or;t8o. B 1i ai de ?;nd s ne eCpli!i a!est paradoCD interveni 'anner. B E !>iar :oarte si"plu de eCpli!at. Ni!i o :ptur !u e"oii. Un robot nu are e"oii. )
60

presupune" ! undeva pe (upiter Nou se a:l un robot, un o" "e!ani! An :or"a per:e!t a unui o". B Vrei s spui un u"anoidD eCpli! !o"andantul &ona>ue. "posibil. Ase"enea !>estii sunt bas"e. B Co"andante, Al Antrerupse Lu!k@, !red ! nu e=ti pus la pun!t !u :aptul ! siriusienii sunt :oarte pri!epui An !onstruirea roboilor. Cred ! sunt An stare s :oloseas! un o" de pe (upiter Nou, unul loial, !a "odelL s !onstruias! un robot av;nd :or"a lui =i apoi s Al Anlo!uias!. Un ase"enea u"anoid ar putea avea si"uri spe!iale, !are l8ar :a!e spionul per:e!t. )pre eCe"plu, ar putea s vad An Antuneri! sau s si"t lu!rurile din!olo de ziduri ?roase. Cu si?uran ar putea trans"ite in:or"aii prin undele subeteri!e !u a<utorul unui dispozitiv An!orporat. Co"andantul ddu din !ap. B #idi!ol. Un o" ar :i putut s o"oare :oarte si"plu broas!a V. Un o" disperat ar :i putut s trea! peste a!ea in:luenare e"oional pe !are o e"itea ani"alul. La asta te8ai ?;nditD B &a, zise Lu!k@. &ar de !e s :ie un o" a=a de disperat, de !e s :ie at;t de slbati! An!;t s o"oare broas!a VD Cel "ai evident "otiv
62

este a!ela ! broas!a V reprezenta un peri!ol, !>iar prin :aptul ! era ino:ensiv. )in?urul peri!ol din partea ei ar :i :ost ! ar :i putut s trans"it e"oiile u!i?a=ului. ) presupune" ! a!este e"oii ar :i Anse"nat darea An vilea? a u!i?a=ului !a :iind spionD B &ar !u" se poate Ant;"pla astaD Antreb 'anner. Lu!k@ se Antoarse !tre el. B &a! u!i?a=ul nostru nu ar :i avut delo! e"oiiD Un o" :r e"oii nu ar :i :ost dat i"ediat de ?ol ! este un robotD... )au s "er?e" pe alt !ale. &e !e s o"oare doar broas!a VD &e<a intrat An !a"erele noastre, ris!;nd at;t de "ult, ?sind pe unul dintre noi la du= =i pe !ellalt vorbind la inter!o", de!i a";ndoi nepre?tii =i des!operii, de !e u!i?a=ul nu ne8a o"or;t pe noi An lo!ul broa=tei VD Mai "ult, de !e nu ne8a u!is pe noi =i broas!a VD B 'robabil ! nu a avut ti"p, zise !o"andantul. B E un alt "otiv, par! "ai plauzibil, repli! Lu!k@. Cuno=ti !ele trei Le?i al #oboti!ii, re?ulile de !o"porta"ent pe !are toi roboii sunt !onstruii s le respe!teD B Le =tiu la "odul ?eneral, nu pot s le !itez. B Eu pot, zise Lu!k@, =i !u per"isiunea
64

voastr a" s o :a!, asta pentru a8"i susine teoria. 'ri"a le?e este: Un robot nu poate rni o :iin u"an sau, prin pasivitate, nu poate per"ite !a s :ie pri!inuit vreun ru unei :iine o"ene=ti. Cea de a doua le?e este: Un robot trebuie s se supun ordinelor date de :iinele u"ane !u eC!epia ordinelor !are vin An !on:li!t !u pri"a le?e. ar !ea de a treia sun a=a: Un robot trebuie s8=i prote<eze propria eCisten at;ta ti"p !;t a!est lu!ru nu intr An !on:li!t !u pri"ele dou le?i. 'anner ddu din !ap. B %ine, bine, !onsilier, dar !e dovede=te astaD B Unui robot i se poate ordona s o"oare broas!a V, !are este un ani"al. 3=i va ris!a eCistena, din "o"ent !e prote<area ei este de8abia a treia le?e, pentru a se supune ordinelor, !are e le?ea a doua. &ar nu i se poate ordona s " o"oare pe "ine sau pe %i?"an din "o"ent !e sunte" :iine u"ane, iar pri"a le?e este !ea !are are supre"aie asupra tuturor. Un spion u"an ne8ar :i u!is pe noi =i broas!a VL un robot nu putea s u!id de!;t broas!a V. Toate indi! a!ela=i pun!t, !o"andante. Co"andantul se ?;ndi un ti"p apoi spuse: B 1i !e propui s :a!e"D ) tre!e" prin raze O pe toi oa"enii din proie!tD
65

B Nu, veni i"ediat rspunsul. Nu e !>iar a=a de si"plu. A!iunea de spiona< nu se :a!e ai!i, !i An alt parte. &a! ai!i se a:l un robot u"anoid, probabil ! "ai sunt =i alii An alt parte. Cel "ai bine ar :i s prinde" !;t "ai "uli dintre eiL poate !>iar pe toi. &a! sunte" prea dorni!i s8i prinde" pe toi !ei !are sunt sub nasul nostru, !eilali s8ar putea s :ie s!o=i de ai!i =i s :ie :olosii alt dat. B Atun!i !e propui s :a!e"D B ) lu!r" An!et. $ dat !e suspe!tezi un robot, sunt "ulte :eluri s8l :a!i s se dea de ?ol :r !a el s8=i dea sea"a. 1i ni!i nu An!ep !>iar de la zero. )pre eCe"plu, !o"andante, =tiu ! nu e=ti robot, din "o"ent !e i8a" dete!tat e"oiile ieri. &e :apt, An "od deliberat i8a" indus ";nie pentru a8"i testa broas!a V, =i pentru asta Ai !er s " ieri. &ona>ue se :!u ne?ru la :a. B Eu, robotD B A=a !u" a" "ai spus, te8a" :olosit doar pentru a8"i testa broas!a. B Nu ai ni!i un "otiv s te si"i si?ur An le?tur !u "ine, !onsilier, zise 'anner. Eu nu a" dat ni!iodat o!>ii !u broas!a V. B Asta a=a e, zise Lu!k@. Nu e=ti An! !urat. )!oate8i !"a=a. B CeD stri? indi?nat 'anner. &e !eD
66

B -ata, nu te "ai suspe!t". Un robot ar :i trebuit s se supun ordinului. Co"andantul lovi !u putere biroul. B Ter"in/ Asta ia s:;r=it ai!i. Nu o s te las s testezi sau s enervezi oa"enii An ni!i un :el. Eu a" o treab de :!ut pe a!est satelit, !onsilier )tarrL a" o nav A?rav pe !are trebuie s o ridi! An spaiu. $a"enii "ei au :ost toi investi?ai =i au :ost !onsiderai !urai. 'ovestea ta !u roboii este subire =i eu nu subs!riu la ea. i8a" spus de ieri, )tarr, ! nu vreau s te a" ai!i pe (upiter Nou, deran<;ndu8"i oa"enii =i <u!;ndu8te !u "oralul lor. Ai !onsiderat ! poi s " insuli. A!u" spui ! a :ost doar pentru a8i testa ani"alul, :apt !e nu " :a!e s " si"t "ai puin insultat. Nu a" nevoie s !ooperez !u tine. 1i a" s8i spun =i !e a" :!ut. A" oprit ori!e "i<lo! de !o"uni!aie !u '";ntul. (upiter Nou este a!u" An stare de ur?en. A!u" a" puterile unui di!tator "ilitar. 3nele?iD $!>ii lui Lu!k@ se An?ustar. B 'rin :un!ia "ea de "e"bru al Consiliului 1tiinei eu te Antre! An ?rad. B &a, =i !u" ai de ?;nd s8i i"pui ran?ulD $a"enii "ei o s "i se supun =i au pri"it de<a ordine. $ s :ii reinut !u :ora da!
177

An!er!i An ori!e :el, prin vorb sau :apt, s intri An !on:li!t !u ordinele "ele. B 1i !are sunt ordineleD B M;ine, spuse Co"andantul &ona>ue, la orele 2:77 p."., $ra )olar )tandard, pri"a nav :un!ional A?rav !are eCist va zbura de pe (upiter Nou pe (upiter Unu, satelitul o. &up !e ne Antoar!e, dup !e ne Antoar!e", !onsilier )tarr, =i ni!i "!ar !u o or "ai devre"e, poi s8i des:a=ori investi?aiile. 1i da! vrei s iei le?tura !u '";ntul =i s aran<ezi pro!edurile pentru Curtea Marial, o s :iu ?ata. Co"andantul &ona>ue se uita >otr;t la Lu!k@. Lu!k@ Al Antreb pe 'anner: B Nava este ?ataD B Cred ! da, zise 'anner. B 'le!" ";ine, zise &ona>ue. Ei, !onsilier )tarr, :a!i !e Ai spun eu sau voi :i nevoit s te arestezD T!erea !are s8a lsat a :ost una plin de tensiune. %i?"an aproape ! A=i inea respiraia. 'u"nii !o"andantului se str;n?eau =i se des:!eau iar nasul lui aproape se albise. 'anner s!oase o bu!at de ?u" din buzunarul !"=ii, o s!oase din ipl !u o ";n =i o duse la ?ur.
171

Lu!k@ A=i des:!u ";inile =i ls;ndu8se !u spatele pe s!aun anun: B )unt bu!uros s !ooperez !u tine, Co"andante

17+

'. ORBIRE %i?"an era "ai "ult de!;t :urios. B Lu!k@/ Al la=i s ne opreas! investi?aia pur =i si"pluD B Nu !>iar, %i?"an. $ s :i" la bordul navei A?rav =i o s ne !ontinu" =i investi?aiile de ai!i. B Nu, do"nule, sri !o"andantul. Nu o s te a:li la bord. Ni!i s nu8i trea! asta prin !ap. B 1i !ine va :i la bord, !o"andanteD Tu, presupunD B Eu. &e ase"enea =i 'anner, pe postul de in?iner =e:. &oi dintre o:ierii "ei, ali !in!i in?ineri, =i !in!i "e"bri obi=nuii ai e!>ipa<ului. Eu =i 'anner !a responsabili pentru proie!tL !ei !in!i in?ineri pentru a !ondu!e navaL restul pentru servi!iile pe !are le8au adus proie!tului. B Ce :el de servi!iiD Antreb Lu!k@ ?;nditor. 'anner Al Antrerupse pentru a interveni. B Cel "ai bun eCe"plu ar :i Garr@ Norri!>, !are... B Vorbii de tipul orb, zise %i?"an surprins.
17,

B Atun!i Ansea"n ! Al !unoa=teiD spuse 'anner. B &a, l8a" !unos!ut seara tre!ut, repli! Lu!k@. B %un, !ontinu 'anner, Norri!> a :ost ai!i de la An!eputul proie!tului. 1i8a pierdut vederea atun!i !;nd s8a arun!at Antre dou !onta!te pentru a A"piedi!a un !;"p de :or s8=i s!>i"be sensul. A stat An spital ti"p de !in!i luni, iar o!>ii nu au "ai putut :i re!uperai. 'rin a!tul su de !ura< a salvat vieile a dou sute de oa"eni =i a salvat =i proie!tul, pentru ! un a!!ident a=a de "are de la An!eput ar :i Anse"nat ! nu ar "ai :i :ost alte aprobri din partea Con?resului. Ase"enea lu!ruri Ai dau dreptul s te a:li pe pri"a nav A?rav !are a zburat vreodat. B '!at ! nu va reu=i s vad (upiter at;t de aproape, dar !u" se va des!ur!a la bordul naveiD Antreb %i?"an de<a An!runtat. B $ s8l ia pe Mutt, sunt si?ur de asta. E un !;ine !are nu :a!e proble"e, veni repli!a din partea lui 'anner. B Asta era tot !e voia" s =tiu, zise %i?"an nervos. &a! voi putei s luai un !;ine, atun!i putei s " luai =i pe "ine =i pe Lu!k@. Co"andantul &ona>ue se uita nerbdtor la
17.

!eas. 3=i puse pal"ele pe "as !a =i !u" ar :i vrut s se ridi!e =i li se adres !elor prezeni. B Cred ! a" ter"inat a!east Ant;lnire, do"nilor. B Nu !>iar, veni repli!a din partea lui Lu!k@. Mai ave" doar un pun!t pe lista noastr pe !are nu l8a" l"urit. %i?"an l8a :or"ulat An ter"eni duri, dar trebuie s re!unos! ! are dreptate. Noi doi vo" :i pe nava A?rav !;nd va ple!a de ai!i. B Nu, spuse &ona>ue. E i"posibil. B Masa a doi indivizi nu "ai poate :i suportat de navD Antreb Lu!k@. B A" putea "uta un "unte, rspunse 'anner r;z;nd. B Atun!i v lipse=te spaiulD Co"andantul se uit ur;t la Lu!k@. B Nu o s v o:er ni!i un :el de "otiv. Nu vei :i luai pentru ! asta e de!izia "ea. E !larD 3n o!>ii lui se instal satis:a!ia, iar lui Lu!k@ nu8i :u delo! ?reu s8=i dea sea"a ! a!u" !o"andantul pltea poliele pentru "odul An !are i se adresase !u o zi Anainte la bordul navei )>ootin? )tarr. B Cred ! !el "ai bine ar :i s ne iei =i pe noi, !o"andante, repli! Lu!k@ :oarte !al". B &e !eD veni repli!a ironi! din partea !o"andantului. $ s :iu eliberat din :un!ie la
170

ordinele Consiliului 1tiineiD Nu vei putea s !o"uni!ai !u '";ntul p;n nu " Antor!, iar dup aia " pot elibera din :un!ie da! vor. B Cred ! nu ai ?;ndit8o !u" trebuie, !o"andante. Ar putea s te elibereze din :un!ie retroa!tiv. &e :apt, te asi?ur ! a=a vor :a!e. 3n !eea !e prive=te rapoartele !ondu!erii, pri"a nav A?rav A=i va e:e!tua zborul inau?ural sub !o"anda !elui !are te, va8su!!eda An :un!ie, ori!ine va :i el. &e ase"enea =i <urnalele !ltoriei ar putea :i "odi:i!ate pentru a arta An "od o:i!ial ! nu ai :ost la bord. Co"andantul &ona>ue se albise. )e ridi! =i, pentru o !lip, toi avur i"presia ! se va arun!a asupra lui Lu!k@. B &e!i, !are va :i de!izia ta, !o"andanteD Antreb Lu!k@ pe a!ela=i ton !al". B 'utei veni =i voi, zise &ona>ue pe o vo!e aproape nenatural. Lu!k@ A=i petre!u restul zilei An ar>iv, studiind dosarele di:eriilor an?a<ai ai proie!tului, An ti"p !e %i?"an, sub Andru8 "area lui 'anner, "er?ea din laborator An laborator =i vizita ni=te sli de testare enor"e. &e8abia dup "asa de sear reu=ir s r";n nu"ai ei doi. T!erea lui Lu!k@ nu era !eva neobi=nuit, din "o"ent !e t;nrul
172

!onsilier nu era vorbre din :ire, dar a!u" era prea An!runtat iar %i?"an re!unos!u se"nul de An?ri<orare. B Nu :a!e" ni!i un :el de pro?res, nu8i a=a, Lu!k@D Antreb %i?"an. B Ni"i! :oarte interesant, trebuie s re!unos!, zise Lu!k@ d;nd din !ap. &in bibliote! adusese !u el un :il" =i %i?"an se uit la titlul lui: #oboti! avansat. Cal", Lu!k@ derul An!eputul :il"ului prin "onitor. B 1i o s :ii toat seara prins !u asta, Lu!k@D Antreb %i?"an !a" a?itat. B M te" ! da, %i?"an. B E vreo proble" da! " du! la Norri!> s8"i in !o"panieD B Ni!i o proble", Ai rspunse Lu!k@ !are avea de<a aparatul de proie!ie la o!>i =i se Antinsese pe spate !u braele An!ru!i=ate pe piept. %i?"an des!>ise u=a =i r"ase a!olo pentru o !lip un pi! nervos. Ar :i trebuit s dis!ute asta Ant;i !u Lu!k@ =tia ! ar :i trebuit s o :a!, dar tentaia... Apoi A=i spuse: HNu o s :a! ni"i!. $ s veri:i! !eva. &a! " An=el, " An=el =i !e rost are s8l "ai deran<ez pe Lu!k@. &ar da! se dovede=te adevrat, atun!i !>iar a" !eva s8i
174

spun.I U=a se des!>ise i"ediat !e sun =i An :aa lui se a:la Norri!>, !u o!>ii :iCai spre u=, a=ezat la birou unde se a:la o tabl de =a> !u ni=te piese de :or" !iudat. B &aD zise el. B )unt %i?"an, repli! "i!uul "arian. B %i?"an/ Vino. A=eaz8te. A venit !u tine =i !onsilierul )tarrD U=a se An!>ise An spatele lui =i %i?"an se uit An !a"era puterni! lu"inat. )tr;nse din dini. B E o!upat. C;t despre "ine, sunt plin p;n peste !ap de A?rav. &o!torul 'anner "i8a o:erit un tur al satelitului, nu"ai ! eu nu pri!ep "are lu!ru din toat povestea asta. B Nu e=ti sin?urul, zise z;"bind Norri!>, dar da! la=i deoparte "ate"ati!a, o "are parte din te>ni!a A?rav nu e !>iar a=a de ?reu de Aneles. B NuD 'oi s8"i eCpli!i =i "ieD zise %i?"an a=ez;ndu8se pe un s!aun "are !>iar An :aa lui Norri!> =i An!ep;nd s se uite pe "asa de lu!ru a a!estuia. Mutt sttea !>iar Antre pi!ioarele lui =i se uita la el !u o!>i strlu!itori. EH98l s vorbeas!, %i?"an. 98l s vorbeas! p;n ?se=ti o bre=, sau p;n :a!i o bre=.IF B 9ii atent ai!i, An!epu Norri!> eCpli!aia,
175

in;nd An ";n o pies. -ravitaia este o :or" de ener?ie. Un obie!t !a piesa pe !are o a" eu a!u" An ";n. )e a:l sub in:luena !;"pului ?ravitaional, dar nu i se per"ite s se "i=te =i atun!i se spune ! are ener?ie potenial. &a! a" da dru"ul piesei, ener?ia potenial s8ar trans:or"a An "i=!are sau, !u" i se "ai spune, ener?ie !ineti!. 3ntru!;t !ontinu s se "i=te sub in:luena :orei ?ravitaionale An ti"p !e !ade, va !dea din !e An !e "ai repede, eCpli! Norri!> ls;nd piesa s !ad. B ';n !;nd, po!, zise %i?"an An !lipa An !are obie!tul atinse podeaua. Norri!> se aple! ls;nd i"presia ! ar :i vrut s o ridi!e =i apoi zise: B Vrei s "i8o dai Anapoi %i?"anD Nu =tiu si?ur unde s8a rosto?olit. %i?"an era deza"?it. $ ridi! =i i8o ddu Anapoi. B ';n a!u" nu se putea :a!e de!;t un sin?ur lu!ru !u ener?ia potenial: putea :i !onvertit An ener?ie !ineti!. %ineAneles, ener?ia !ineti! putea :i =i ea :olosit "ai departe. )pre eCe"plu, !derea apei din !as!ada Nia?ara este :olosit pentru a produ!e ener?ie ele!tri!, dar asta e alt!eva. 3n spaiu :ora de ?ravitaie d na=tere
176

"i=!rii =i at;t. ) lu" !a eCe"plu siste"ul de satelii al lui (upiter. 9a de (upiter noi ave" o "are !antitate de ener?ie potenial. &a! a" An!er!a s "er?e" !tre (upiter Unu, satelitul o, !are este la 077 777 de kilo"etri de (upiter, atun!i vo" !dea pe par!ursul a!estor "ii de kilo"etri. Ast:el vo" atin?e o vitez Anspi";nttoare pe !are trebuie s o !ontra!ar" A"pin?;nd An dire!ia opus !u un "otor >iperato"i!. Asta Ansea"n un !onsu" enor" de ener?ie. Apoi, da! rat" aterizarea doar !u :oarte puin, ris!" s !de" An !ontinuare, =i ast:el nu pute" a<un?e de!;t Antr8un sin?ur lo!, (upiter, iar (upiter Ansea"n "oarte instantanee. Apoi, !>iar da! ateriz" An si?uran pe o, atun!i ave" proble"e s a<un?e" Anapoi pe (upiter Nou, pentru ! asta ar Anse"na s ne Anl" pe toat distana A"potriva atra!iei ?ravitaionale a lui (upiter. Cantitatea de ener?ie ne!esar unei ase"enea !ltorii dus8Antors este i"posibil de obinut. B 1i A?ravD Antreb %i?"an. B A>/ Cu A?rav lu!rurile stau alt:el. $dat :olosit !onvertorul A?rav, ener?ia potenial poate :i !onvertit An alt!eva de!;t ener?ie !ineti!. 3n !oridorul A?rav, spre eCe"plu, :ora ?ravitaional dintr8o dire!ie este
117

:olosit pentru a reAn!r!a !;"pul ?ravitaional din dire!ia opus !derii tale. Cei !are !ad An !ealalt dire!ie o:er ener?ie pentru !eilali. 3n :elul sta An ti"pul !derii nu ai nevoie s a!!elerezi. 1i !azi la ori!e vitez "ai "i! de!;t !ea nor"al a unei !deri. 3nele?iD %i?"an nu era !>iar a=a de si?ur ! Anele?e, dar spuse B &a, da, !ontinu. B 3n spaiu e alt!eva. Nu eCist un al doilea !;"p ?ravitaional pentru a s!>i"ba ener?ia. 3n lo! de asta, este !onvertit An ener?ie >iperato"i! =i !onservat. 3n :elul a!esta, o nav spaial poate !dea de pe (upiter Nou !tre o !u ori!e vitez "ai "i! de!;t !ea nor"al, :r s :ie nevoit s :oloseas! ener?ie pentru a de!elera. 3n :apt nu se :olose=te ni!i un :el de ener?ie de!;t atun!i !;nd se :a! ulti"ele a<ustri pentru atin?erea vitezei orbitale a satelitului o. &e ase"enea =i si?urana este deplin din "o"ent !e nava se a:l tot ti"pul sub !ontrol. &a! ar :i nevoie, ?ravitaia lui (upiter ar putea :i redus la zero. ) te Antor!i pe (upiter Nou Ansea"n !onsu" de ener?ie, asta n8ai !u" s o s!>i"bi. &ar a!u" poi s :olose=ti ener?ia pe !are ai !onservat8o An !ondensatorul >iperato"i! de
111

!;"p. Ener?ia !;"pului ?ravitaional al lui (upiter este :olosit de ase"enea pentru a te A"pin?e Anapoi. B )un bine, zise %i?"an rotindu8se pe s!aun pentru ! nu reu=ea s Anelea? ni"i!. Ce e !>estia aia de pe birou !u !are te proste=tiD Antreb dintr8o dat el. B 1a>, veni rspunsul. Tu <o!i =a>D B 'uin, se destinui %i?"an. Lu!k@ "8a Anvat, dar nu e ni!i un :el de distra!ie s <o!i !u el. Mereu iese Anvin?tor. &ar !u" poi s <o!i =a>D Antreb %i?"an. B Te re:eri la :aptul ! sunt orbD B 3>A... B E $M. Nu e ni!i o proble" da! A"i spui ! sunt orb. 1i e =i :oarte u=or s8i eCpli!. Tabla este "a?netizat, iar piesele sunt :!ute dintr8un alia< "a?neti! u=or, pentru !a s r";n a!olo unde sunt a=ezate da! A"i "i=! ";na pe a!olo neatent. a, An!ear! =i tu, %i?"an. %i?"an se Antinse s ia o pies. $ ridi!, dar avu senzaia ! :usese lipit de tabl !u sirop dul!e. B 1i dup !u" vezi, nu sunt ni=te piese de =a> obi=nuite. B Mai "ult !a !ele de da"e, se An!runt %i?"an.
11+

B 1i asta tot !a s nu le rstorn. &ar nu sunt plate, au ni=te ?ravuri, !are pot :i identi:i!ate prin atin?ere =i !are sea"n !u piesele nor"ale !a s poat s le Anvee =i alii atun!i !;nd <oa! !u "ine. 3n!ear! =i tu. %i?"an nu avu ni!i un :el de proble". Cer!ul !u ni=te pun!te ridi!ate era re?ina An ti"p !e !ru!ea din "i<lo!ul altei piese si"boliza re?ele. 'iesele !u ni=te tieturi pe dia?onal erau nebunii, !er!ul ridi!at !u ptrate erau turnurile iar ure!>ile de !ai s!ulptate erau !aii. Mai r";neau pionii !are aveau ?ravate ni=te !er!uri. %i?"an r"ase =o!at. B A!u" !e :a!iD (o!i sin?urD B Nu, rezolv o proble". 'iesele sunt aran<ate ast:el An!;t nu e de!;t o sin?ur "etod prin !are albul Anvin?e din eCa!t trei "utri iar eu An!er! s8"i dau sea"a de ele. B &ar !u" poi s8i dai sea"a !are sunt albele =i !are sunt ne?releD Antreb dintr8o dat %i?"an. B &a! te uii atent, An!epu Norri!> r;z;nd, o s vezi ! pe "ar?ine albele sunt s!ulptate iar ne?rele nu sunt. B A>a. &ar tot trebuie s8i a"inte=ti unde sunt toate piesele a=ezateD B Asta nu e :oarte ?reu, zise Norri!>. La
11,

An!eput i se pare ! trebuie s ai o "e"orie :oto?ra:i!, dar de :apt tot !e trebuie s :a! este s8"i tre! ";na peste piese din !;nd An !;nd. Vezi ! ptratele sunt "ar!ate =i ele. %i?"an An!epu s respire "ai repede. Uitase de ptratele de pe tabla de =a>, =i ele erau s!ulptate. )e si"ea de par! =i el ar :i <u!at tot un :el de <o! de =a> =i :usese Anvins. B Te deran<eaz da! " uit =i euD spuse el. 'oate reu=es! s8"i dau eu sea"a de "i=!ri. B &elo!, zise Norri!>. C>iar "i8ar pl!ea. )tau pe proble"a asta de o <u"tate de or =i de<a a" An!eput s8"i pierd !al"ul. Ti"p de un "inut An !a"er se instal o lini=te deplin =i apoi %i?"an se ridi!, !u toi "u=!>ii Antin=i la "aCi", An!er!;nd s "ear? :r s s!oat ni!i un :el de z?o"ot. )!oase din buzunar o "i! lantern =i se apropie de zid !u "i=!ri lente. Norri!> nu se "i=! delo! din poziia lui de deasupra tablei de =a>. %i?"an se uit !tre Mutt, dar !;inele nu :a!ea ni!i el ni!i o "i=!are. Atinse zidul =i, respir;nd ?reu, atinse An!et !onsola de !o"and a intensitii lu"inii din !a"er. 3ntr8o !lip lu"ina se stinse =i se instal un Antuneri! de neptruns. %i?"an A=i a"inti dire!ia An !are se a:la Norri!>. #idi! lanterna.
11.

Auzi un z?o"ot surd =i apoi vo!ea surprins a lui Norri!>: B &e !e ai stins lu"ina, %i?"anD B Asta e, stri? %i?"an triu":tor =i aprinse lanterna, dup !are Andrept :as!i!ulul de lu"in An :aa lui Norri!>. Nu e=ti delo! orb, spionule/

110

(. NAVA AGRAV B Nu =tiu !e :a!i, dar pe spaiu, o"ule, nu :a!e ni!i o "i=!are brus! pentru ! ri=ti s sar Mutt pe tine/ stri? Norri!>. B 1tii :oarte bine !e :a!, zise %i?"an, pentru ! vezi destul de bine ! s!ot pistolul =i !red ! ai auzit !;t de bine intes!. &a! Mutt se "i=! An vreun :el, s8a ter"inat !u el. B Nu8i :a!e ru lui Mutt, te ro?/ %i?"an se ddu Anapoi si"ind spai"a din vo!ea !eluilalt. B &oar ta!i din ?ur =i vino spre "ine. Mer?e" s vorbi" !u Lu!k@. 1i da! tre!e" pe !oridor pe l;n? !ineva, nu :a!i alt!eva de!;t s spui bun ziua. Eu o s :iu l;n? tine, =tii prea bine/ B Nu pot s "er? :r Mutt, zise Norri!>. B %a poi, veni repli!a. E doar la !in!i pa=i pe !oridor. C>iar da! ai :i :ost !u adevrat orb, ai :i putut s te des!ur!i, un tip !a tine !are :a!e tot :elul de puzzle8uri =i alte ="e!>erii de ?enul sta... NNN
112

Lu!k@ A=i ridi! e!ranul din :aa o!>ilor !;nd auzi u=a des!>iz;ndu8se. B %un ziua, Norri!>. Unde e MuttD %i?"an i8o lu Anainte. B Mutt este An !a"era lui Norri!>, iar Norri!> nu are nevoie de el. Norri!> nu este delo! orb/ B CeD B 'rietenul tu se An=eal, do"nule )tarr. Ce vreau eu s spun... B Lini=te/ sri la el %i?"an. $ s vorbe=ti !;nd i se va da voie, de8abia atun!i poi s !o"entezi !e vrei. Lu!k@ A=i An!ru!i= braele. B &a! nu te deran<eaz, Norri!>, a= vrea s aud !e are de spus %i?"an. 1i, p;n una alta, %i?"an, nu vrei s la=i la o parte pistolulD %i?"an ls pistolul suprat. B 9ii atent, Lu!k@, l8a" suspe!tat pe ="e!>er An! de la An!eput. A!ele <o!uri de puzzle "8au pus pe ?;nduri. 'ar! era un pi! prea bun. "ediat "8a" ?;ndit ! este un spion. B Asta e a doua oar !;nd " :a!i spion, stri? Norri!>. Nu "ai suport !>estia asta. B 9ii atent, Lu!k@, !ontinu %i?"an :r s8l ba?e An sea" pe Norri!>, e o "i=!are destul de de=teapt s ai un spion despre !are se !rede ! ar :i orb. Ar putea vedea o "uli"e de !>estii la !are ni!i nu se ?;ndes! unii.
114

$a"enii nu s8ar "ai as!unde. Nu ar "ai as!unde lu!ruri. Ar putea s se uite la o "uli"e de do!u"ente i"portante =i !eilali s8ar ?;ndi ! nu e de!;t sr"anul de Norri!> !are nu poate s vad. &ar "ai de?rab !red ! nu se "ai ?;ndes! la ni"i!. Norri!> arta din !e An !e "ai ui"it. B &ar sunt orb. &a! e vorba de puzzle a" eCpli!at... B )i?ur ! ai eCpli!at, Al i"it %i?"an. &e ani de zile nu :a!i de!;t s dai eCpli!aii. Cu" se :a!e ! stai An !a"era ta !u lu"ina aprinsD C;nd a" intrat eu a!u" o <u"tate de or, lu"inile erau aprinse. Nu le8a aprins pentru "ine. 3ntreruptorul era prea departe de el. &e !eD B &e !e nuD repli! Norri!>. 'entru "ine nu !onteaz ori!u", dar poate ! in lu"ina aprins pentru ! a=a "8a" obi=nuit sau pentru !ei !are vin s " viziteze. B Core!t, zise %i?"an. Asta ne arat ! poate ?si eCpli!aii pentru ori!e, !u" poate <u!a =a>, !u" poate identi:i!a piesele, ori!e. La un "o"ent dat !>iar a uitat !;nd a s!pat una dintre piese =i s8a aple!at s o ridi!e dar =i8a a"intit An ulti"a !lip =i "8a pus pe "ine s i8o dau. B Nor"al, eCpli! Norri!>, pot s spun unde a
115

!zut !eva dup sunet. &ar piesa aia s8a rosto?olit. B Gaide, !ontinu s eCpli!i, zise %i?"an. Asta nu te va a<uta pentru ! este un lu!ru pe !are nu vei putea s8l eCpli!i ni!iodat. Lu!k@, a" avut de ?;nd s8l testez. A" vrut s stin? lu"ina =i apoi s8i pun lanterna An o!>i la intensitate "aCi". &a! nu ar :i :ost orb ar :i srit la "ine sau !el puin ar :i !lipit. "ediat !e a" stins lu"ina, prpditul a uitat =i s8a apu!at s " Antrebe de !e a" stins8o. &e unde =tia el ! a" stins eu lu"ina, Lu!k@D &e unde =tiaD B &ar..., An!epu Norri!>. B 'oate si"i piesele de puzzle =i de =a> =i tot :elul de alte !>estii, dar nu are !u" s si"t !;nd se stin?e lu"ina. Asta trebuie s vad. B Cred ! e "o"entul s8l ls" =i pe Norri!> s spun !eva, Al opri Lu!k@. B Mulu"es!, zise Norri!>. $i :i eu orb, dar !;inele "eu nu este. C;nd ai stins lu"ina, pentru "ine nu a !ontat, a=a !u" v8a" "ai spus =i "ai Anainte, dar pentru Mutt asta Ansea"n ! e ora de !ul!are =i se du!e An !olul lui. 3n plus a" auzit =i pa=ii lui %i?"an Andrept;ndu8se !tre Antreruptor. 3n!er!a s se "i=te :r ni!i un sunet, dar !ineva !are a :ost orb ti"p de !in!i ani poate auzi =i !el "ai
116

u=or pas. "ediat dup !e s8a oprit din "ers, l8a" auzit pe Mutt Andrept;ndu8se spre !olul su. Nu !red ! trebuie s te ?;nde=ti prea "ult !a s8i dai sea"a de !e s8a Ant;"plat. %i?"an era la Antreruptorul de lu"ini =i Mutt se pre?tea s doar". Evident ! stinsese lu"ina. n?inerul A=i Antoarse :aa Ant;i !tre %i?"an, apoi spre L@u!k@ !a =i !u" ar :i a=teptat s aud un rspuns. B &a, Anele?. )e pare ! v dator" ni=te s!uze. B &ar, Lu!k@..., zise %i?"an pe un ton tare ne:eri!it. B -ata, %i?"an/ Al opri Lu!k@ d;nd din !ap. ) nu te !ra"ponezi ni!iodat de o teorie !are nu se veri:i!. Cred ! Anele?ei, do"nule Norri!>, ! %i?"an nu a :!ut de!;t !e a !rezut ! este de datoria sa. B Ar :i :ost "ai bine da! ar :i pus ni=te Antrebri Anainte s trea! la :apte, repli! !u r!eal Norri!>. A!u" pot s ple!D B %ineAneles. ar !a o soli!itare o:i!ial, v ro? s nu "enionai ni"i! An le?tur !u asta ni"nui. E :oarte i"portant. B &a, asta Ansea"n arestare abuziv, =tiu =i eu, dar o s :a! uitat in!identul. Merse !tre u=, atinse u=or panoul de
1+7

!o"and =i, dup !e u=a se des!>ise, ie=i. B A :ost o ="e!>erie. Nu ar :i trebuit s8l la=i s ple!e, zise %i?"an Antor!;ndu8se i"ediat !tre Lu!k@. Lu!k@ A=i puse brbia An pal"a dreapt ls;nd i"presia ! este dus pe ?;nduri. B Nu, %i?"an, nu el este !el pe !are Al ur"ri". B &ar trebuie s :ie, Lu!k@. C>iar da! este orb, !u adevrat orb, sta e un ar?u"ent A"potriva lui. )i?ur, Lu!k@, !ontinu a?asat %i?"an, s8ar :i putut apropia de broas!a V :r s o vad. El ar :i putut s o o"oare. B Nu, %i?"an, Ai rspunse Lu!k@ d;nd din !ap. n:luena broa=tei V este "ental, indi:erent da! !el asupra !reia se eCer!it o vede sau nu. Este un !onta!t "ental dire!t. sta e un lu!ru pe !are nu prea ave" !u" s8l :ent". Trebuie s :ie un robot !el !are a :!ut8o. Trebuie, iar Norri!> nu este un robot. B &e unde =tii ! nu...D dar %i?"an se opri. B Vd ! de<a i8ai rspuns la Antrebare. A" si"it e"oiile sale la pri"a Ant;lnire, !;nd broas!a V era !u noi. Are e"oii, nu e robotul =i nu e !el pe !are Al !ut". &ar An !lipa An !are rosti toate a!ele !uvinte, pe :aa lui apru un se"n de Antrebare =i arun! !artea despre roboti! !a =i !u" s8ar :i
1+1

lipsit de a<utorul ei. 'ri"a nav A?rav !are :usese !onstruit vreodat se nu"ea (ovian Moon =i nu se"na delo! !u ni!i un :el de nav spaial pe !are o vzuse vreodat Lu!k@. Era destul de "are pentru a :i o nav de !lasa Ant;i, dar zona An !are se a:lau pasa?erii =i e!>ipa<ul era An?>esuit An :a, din "o"ent !e nou ze!i"i din nav erau o!upate de !onvertorul A?rav =i de !ondensatoarele de !;"p de :or >iperato"i!. Undeva An se!iunea "edian erau ni=te proe"inene !urbate !are se"nau !u aripile de lilia!. Cin!i Antr8o parte, !in!i An !ealalt parte. Lui Lu!k@ i se spusese ! erau :olosite la se!ionarea liniilor de :or ale !;"pului ?ravitaional, !onvertind ast:el ?ravitaia An ener?ie >iperato"i!. Era o eCpli!aie si"pl, =i !u toate astea ddeau navei un aspe!t sinistru. Nava se a:la a!u" Antr8o ?roap spat An solul de pe (upiter Nou. Tavanul din beton :usese retras =i toat zona era a!u" sub in:luena ?ravitaiei de pe (upiter Nou =i de ase"enea eCpus la lipsa de at"os:er de pe (upiter Nou. Cu toate astea, toi oa"enii !are lu!rau la proie!t, aproape o "ie, erau adunai An a!est
1++

a":iteatru natural. Lu!k@ nu "ai vzuse at;ia oa"eni An !ostu"e spaiale str;n=i la un lo!. Era o stare de nervozitate datorat eveni"entului !are se "ani:esta prin tot :elul de srituri posibile datorit lipsei de ?raviaie. H1i unul dintre a!e=ti oa"eni de ai!i nu e delo! o"/I se ?;ndi Lu!k@. &ar !areD 1i !u" ar putea s8=i dea sea"a de astaD Co"andantul &ona>ue inu un s!urt dis!urs despre !;t de devotai au :ost toi a!estui proie!t iar !ei o "ie de in=i :!ur lini=te, i"presionai. 3n a!est ti"p Lu!k@, !ut;nd pe !er planeta (upiter, vzu un "i! obie!t l;n? el !are nu era o stea, !i o "i! pat de lu"in, !urbat An :or" de se"ilun, aproape prea "i! pentru a :i vzut. &a! (upiter Nou ar :i avut o at"os:er, nu s8ar "ai :i distins delo! :or"a !urbat a petei lu"inoase. Lu!k@ =tia ! "i!ua se"ilun era -an@"ede, (upiter Trei, !el "ai "are satelit al planetei ?i?ant (upiter. Era aproape de trei ori "ai "are de!;t Luna, "ai "are !>iar de!;t planeta Mer!ur. Era aproape la :el de "are !a Marte. C;nd :lota A?rav va :i !o"plet, -an@"ede va deveni o lu"e :oarte i"portant a siste"ului solar.
1+,

Co"andantul &ona>ue botez nava !u e"oie An ?las iar asistena An!epu s intre An ?rupuri de !;te !in!i8=ase prin di:erite sasuri An interiorul lui (upiter Nou. &oar !ei !are trebuiau s ur!e la bordul lui (ovian Moon r"aser a:ar. Unul !;te unul intrar An nav, pri"ul :iind !o"andantul &ona>ue. Lu!k@ =i %i?"an intrar ulti"ii. Co"andantul &ona>ue se Andeprt de sas dup !e intrar !ei doi, arun!;ndu8le priviri delo! prietenoase. %i?"an se aple! spre ure!>ea lui Lu!k@ =i =opti: B Ai vzut, Lu!k@, ! la bord se a:l =i #ed )u""ersD B 1tia". B E <avra !are a An!=r!at s te o"oare. B 1tiu, %i?"an. Nava se ridi!a de pe (upiter Nou !u o lentoare !e prea a :i "ai de?rab un t;r;= "aiestuos. -ravitaia de pe (upiter Nou nu era de!;t o opti"e :a de !ea de pe '";nt, =i !u toate ! nava avea sute de tone, nu asta era !auza pentru An!etineala !u !are se "i=!a. C>iar da! ar :i lipsit !o"plet ?ravitaia, nava =i8ar :i pstrat toat ineria iniial. Era la :el de ?reu s urne=ti "ateria, sau, dup !e ai :!ut asta, s o opre=ti sau s Ai s!>i"bi
1+.

dire!ia. &ar la An!eput An!et, apoi din !e An !e "ai repede, ?roapa r";nea An ur". (upiter Nou se pierdea An spatele lor =i prin >ublouri nu se "ai vedea de!;t !a un bolovan !eva "ai "are. Constelaiile erau !a un pra: pe !erul ne?ru iar (upiter arta !a o "ar"ur strlu!itoare. (a"es 'anner se apropie de ei =i A=i puse ";inile pe u"erii lor. B &o"nilor, ai vrea s "er?ei !u "ine An !abin s lu" "asaD Nu o s :ie ni"i! de vzut ai!i "ult vre"e. -ura lui :oarte "are s!>i un z;"bet =i des!>iz;nd ?ura Ai lsa i"presia ! nu are ?;t =i ! de :apt !apul este o !ontinuare a !orpului. B Mulu"i", zise Lu!k@. E=ti :oarte a"abil ! ne invii. B $M, zise 'anner, !o"andantul nu o s v invite =i !eilali sunt :oarte suspi!io=i An le?tur !u voi doi. Nu vreau s v si"ii sin?uri. Va :i o !ltorie destul de lun?. B &o!tore 'anner, tu nu e=ti suspi!ios la adresa "eaD Antreb se! Lu!k@. B )i?ur ! nu. A"inte=te8i ! "8ai testat =i a" tre!ut testul. Cabina lui 'anner era at;t de "i! An!;t !ei
1+0

trei de8abia da! An!peau. Era evident ! pe a!east pri" nav A?rav lo!urile pentru pasa?eri erau pe !;t de "i!i posibil le8ar :i putut ?;ndi ni=te in?ineri. 'anner des!>ise trei !utii de raii din >rana !on!entrat !are era universal pe navele spaiale. 'entru Lu!k@ =i pentru %i?"an era aproape !a a!asL "irosul raiilor !are se An!lzeau, zidurile !are te An?>esuiau din!olo de !are era vidul !os"i! =i zu"zitul "otoarelor >iperato"i!e !are !onverteau !;"pul ener?eti! An :or "otri!e sau An ener?ia !onsu"at de !ei a:lai An nav. &a! s8ar adeveri vreodat a!ea !redin despre H"uzi!a s:erelorI, nu putea :i alta de!;t z?o"otul "otoarelor >iperato"i!e !are erau esena zborului spaial. B To!"ai a" tre!ut de viteza de desprindere de (upiter Nou, asta Ansea"n ! ne pute" opri ori!;nd :r s ris!" s !de" pe supra:aa lui. B Asta Ansea"n ! sunte" An !dere liber !tre (upiter. B &a, av;nd !a" douze!i de "ilioane de kilo"etri de !dere. "ediat !e viteza va !re=te su:i!ient de "ult, o s tre!e" pe A?rav. 3=i s!oase din buzunar !easul An !lipa An !are rostea ulti"ele !uvinte. Era un dis! de "etal
1+2

strlu!itor. Aps un butona= =i pe supra:aa lui aprur !i:rele. $ linie "ai strlu!itoare Al An!on<ura, :a!;ndu8se ro=ie pe <u"tate de ar! de !er! p;n !;nd ro=ul a!operea tot !er!ul, apoi :!;ndu8se alb din nou. B Ar trebui s tre!e" pe siste"ul A?rav !ur;ndD Antreb Lu!k@. B &a, destul de !ur;nd, zise 'anner. 'use !easul pe "as =i !ei trei ";n!ar An t!ere. 'anner ridi! din nou !easul. B Mai puin de un "inut. Ar trebui s :ie !o"plet auto"at. Cu toate ! in?inerul vorbea !al", ";na An !are inea !easul tre"ura aproape i"per!eptibil. B A!u", zise el. &up !are se ls t!erea. T!ere !o"plet. *u"zitul "otoarelor >iperato"i!e An!etase. Ener?ia ne!esar pentru a ine aprinse lu"inile navei =i pentru a :a!e s :un!ioneze !;"pul pseudo8?ravitaional era :urnizat a!u" de !;"pul ?ravitaional al lui (upiter. B La "usta/ 'er:e!t/ spuse 'anner ls;nd deoparte !easul =i !u toate ! z;"betul de pe :aa lui "are era unul reinut, se putea !iti totu=i o "are u=urare. A!u" sunte" pe o nav A?rav !are :un!ioneaz !o"plet An
1+4

siste" A?rav. B 9eli!itri/ M bu!ur ! sunt la bordul ei/ zise Lu!k@ z;"bind =i el. B Cred =i eu ! te bu!uri. i8ai dat silina. )ra!ul &ona>ue. B 3"i pare ru ! i8a" :orat ";na, dar nu a" avut de ales. 3ntr8un :el sau An altul trebuia s :iu la bord, zise Lu!k@ !u o vo!e ?rav. $!>ii lui 'anner se An?ustar la ?ravitatea din vo!ea lui Lu!k@. B TrebuiaD B Trebuia/ E "ai "ult !a si?ur ! la bordul a!estei nave se a:l a!u" spionul pe !are Al !ut".

1+5

1). MRUNTAIELE NAVEI B &e !eD Antreb 'anner evident ui"it. B Cu si?uran ! siriusienii vor s a:le da! nava :un!ioneaz de :apt. &a! "etoda lor de spiona< este veri:i!at, =i se pare !, p;n a!u" !el puin, a=a au stat lu!rurile, de !e s nu !ontinue =i la bordul naveiD B Vrei s spui ! unul din !ei paispreze!e oa"eni de la bord este de :apt robotD B ECa!t asta vreau s spun. B &ar oa"enii de la bord au :ost ale=i !u "ult ti"p Anainte. B Cu si?uran ! siriusienii =tiau !are sunt "etodele =i "otivele unei ase"enea ale?eri, a=a !u" =tiu =i totul despre a!est proie!t =i !u si?uran ! =i8au "anevrat robotul u"anoid ast:el An!;t s se a:le printre !ei ale=i. B Asta Ansea"n ! Ai !rezi :oarte buni, "ur"ur 'anner. B Trebuie s re!unos! ! a=a e, repli! Lu!k@. Mai eCist totu=i o alternativ. B Care ar :i aiaD B #obotul s8a as!uns pe undeva pe nav.
1+6

B 9oarte puin probabil, zise 'anner. B &ar destul de posibil: Ar :i putut ur!a :oarte u=or la bord An toat !on:uzia !reat atun!i, !;nd =i8a rostit !o"andantul dis!ursul de lansare. A" An!er!at s ur"res! nava, dar "i8a :ost i"posibil. Mai "ult, !a" nou ze!i"i din nav Ansea"n !o"parti"entul "otoarelor, unde !red ! e destul lo! s te as!unzi. 'anner sttu o !lip s se ?;ndeas!. B Nu e !>iar at;t de "ult lo! pe !;t Ai An!>ipui tu. B &ar trebuie s !ut" prin toat nava. Ne a<ui, do!tore 'annerD B EuD B &a. Ca in?iner =e: =tii "ai bine de!;t ori!ine tot !e !onine !o"parti"entul "otoarelor. Noi o s "er?e" !u tine. B )tai. E inutil. B &a! nu s8a as!uns ni"eni, do!tore, atun!i tot a" !;=ti?at !eva. 1ti" ! pute" restr;n?e !er!etrile la !ei !are se a:l le?al pe nav. B &oar noi treiD B 3n !ine "ai pute" avea An!redere s ne a<ute, !;nd pe ori!ine a" Antreba ar putea :i de :apt robotul pe !are Al !ut"D ) nu "ai dis!ut" asta, do!tore. E=ti dispus s ne a<ui s !er!et" navaD Ai !er a<utorul !a "e"bru
1,7

al Consiliului 1tiinei. B Cred ! atun!i nu "ai a" !e :a!e, zise 'anner ridi!;ndu8se de pe s!aun, dar ne:iind !onvins An!. e=ind din !a"er ur!ar pe tubul An?ust !are du!ea p;n la pri"ul nivel al "otoarelor. Lu"ina era s!zut An intensitate =i, :ire=te, indire!t, ast:el An!;t enor"ele "otoare s nu arun!e ni!i un :el de u"br. &e ase"enea nu se auzea ni!i un :el de sunet, ni!i un :el de zu"zit !are s indi!e eCistena a!elor :ore enor"e. %i?"an, uit;ndu8se An <ur, !onstat !u ui"ire ! ni"i! nu sea"n !u o atronav nor"al, !u" ar :i )>oottin? )tarr. B Totul e a!operit, zise el. 'anner ddu din !ap =i !o"ent !u o vo!e <oas. B Totul este auto"atizat p;n la "aCi"u". ntervenia u"an a :ost redus la "ini"u". B &ar !u reparaiile !u" r";neD B Nu !red ! vo" avea nevoie, zise in?inerul z;"bind. Ave" !ir!uite =i e!>ipa"ente duble la :ie!are pas, toate per"it intrarea auto"at An :un!iune dup o autoveri:i!are. 'anner era An :aa lor, !ondu!;ndu8i prin des!>izturi An?uste dar tot ti"pul "er?;nd An!et de par! s8ar :i te"ut An ori!e !lip !
1,1

!ineva s8ar :i putut arun!a asupra lui. Nivel dup nivel, de la >olul !entral =i p;n pe toate lateralele, 'anner veri:i!a toate !oli=oarele navei, !a un adevrat eCpert. 3n !ele din ur" a<unser la ulti"ul nivel, a!olo unde se a:lau tuburile de la "otoarele >iperato"i!e !are arun!au i"pulsuri An spate pentru !a nava s Anainteze Eatun!i !;nd nava era An zbor obi=nuit.F &in interiorul navei <eturile de test se vedeau !a ni=te ni=te evi netede, :ie!are de dou ori "ai ?roase !a un o", intr;nd An nav =i a<un?;nd p;n la a!ea stru!tur !o"pli!at !are adpostea "otoarele >iperato"i!e. B Gei, <eturile/ Anuntru/ zise %i?"an. B Nu, Al !al" 'anner. B &e !e nuD Un robot s8ar putea as!unde a!olo :r ni!i un :el de proble". E adevrat ! e An spaiu, dar asta nu e ni!i o proble" pentru un robot. B "pulsurile >iperato"i!e, zise Lu!k@, i8ar :i :ost de a<uns, =i p;n a!u" o or au :ost destule din astea. Nu, <eturile nu intr An dis!uie. B Atun!i, zise 'anner, nu e ni"eni An !o"parti"entul "otoarelor. 1i ni"i!. B E=ti si?urD B &a. Nu e ni!i un lo! An !are s nu :i !utat =i
1,+

dru"ul pe !are a" "ers a :ost spe!ial ales ast:el An!;t s nu ne poat o!oli ni"eni pentru a ne ie=i An spate. Vo!ile lor aveau un "i! e!ou. B 'e nisipurile de pe Marte, Lu!k@, asta Ansea"n ! au "ai r"as paispreze!e. B Mai puin de at;t, repli! Lu!k@. Trei dintre oa"enii de la bord au :ost veri:i!ai =i au e"oii: !o"andantul &ona>ue, Garr@ Norri!> =i #ed )u""ers. Asta Ansea"n unspreze!e. B Nu uita de "ine, zise 'anner. A" re:uzat s eCe!ut ordinul. Asta Ansea"n ze!e. B Asta ridi! un pun!t de dis!uie interesant, rosti Lu!k@. Cuno=ti !eva despre roboti!D B EuD N8a" avut ni!iodat de8a :a!e !u un robot. B ECa!t, zise Lu!k@. $a"enii au inventat !reierul pozitroni! =i i8au dezvoltat !ele "ai i"portante !apa!iti, dar, !u eC!epia !;torva spe!iali=ti, te>ni!ienii de pe Terra nu =tiu ni"i! despre roboti!, pur =i si"plu pentru ! noi nu :olosi" roboi. Nu se pred la =!oal =i ni!i nu apare An pra!ti!. Eu =tiu !ele trei le?i =i !a" at;t. Co"andantul &ona>ue n8a putut ni!i "!ar s !iteze !ele trei le?i. Cei de pe )irius, pe de alt parte, !u o e!ono"ie saturat de roboi, trebuie s !unoas! totul despre a!este "a=inrii. eri
1,,

a" petre!ut o :oarte bun bu!at de ti"p !itind o !arte de roboti! avansat pe !are a" ?sit8o la bibliote!a de proie!tare. Apropo, era sin?ura despre a!est subie!t. B 1iD B Mi8a" dat sea"a ! !ele trei le?i nu sunt a=a de si"ple pe !;t "i8a" An!>ipuit... ) "er?e", totu=i. 'ute" s reveri:i!" "otoarele la Antoar!ere, zise el "i=!;ndu8se !tre nivelul !el "ai de <os. )pre eCe"plu, "8a" ?;ndit ! ar :i de a<uns s8i dau :ie!rui o" de pe nav un ordin stupid =i apoi s vd !are se supune. &ar asta nu e neaprat adevrat. Teoreti! este posibil s a<ustezi !reierul pozitroni! al unui robot pentru a Andeplini nu"ai a!ele ordine !are :a! parte An "are din Andatoririle sale. $rdinele !are sunt !ontrare sau irelevante ar putea :i ur"ate da! sunt pre!edate de alte !uvinte, !a un :el de !od, !are ar identi:i!a persoana !are d ordinele. 3n :elul sta un robot poate :i !ondus !u" trebuie de !ei !are l8au !reat, dar An a!ela=i ti"p ar :i insensibil la ordinele strinilor. 'anner, !are8=i pusese ";inle pe ";nerele din tubul !are8i du!ea la nivelul de sus, se uit la Lu!k@. B Vrei s spui ! atun!i !;nd "8ai pus s8"i
1,.

dau <os !"a=a =i eu nu te8a" as!ultat nu a" dovedit ni"i!D B A" spus ! s8ar putea s nu :i dovedit ni"i!, do!tore 'anner, din "o"ent !e a8i da <os !"a=a nu era o parte din Andatoririle tale =i ordinul "eu s8ar putea s nu :i :ost dat !u" trebuie. B Atun!i " a!uzi ! a= :i robotD B Nu. E :oarte puin probabil s :ii robot. )iriusienii, atun!i !;nd au ales un "e"bru al proie!tului pentru a :i Anlo!uit !u un robot, !u si?uran ! nu s8ar :i oprit la in?inerul =e:. 'entru !a un robot s du! la bun s:;r=it a!east "isiune ar :i trebuit s =tie at;t de "ulte despre A?rav An!;t siriusienii s nu poat :i An stare s8i o:ere respe!tivele !uno=tine. C!i, da! ar :i putut, atun!i n8ar "ai :i avut nevoie de un spion. B Mersi, zise 'anner Antor!;ndu8se !tre ";nere, dar oprindu8se i"ediat !;nd auzi vo!ea lui %i?"an. B Nu "i=!a, 'anner/ stri? "i!uul "arian !u pistolul An ";n. )tai un pi!, Lu!k@, de unde =ti" noi ! are >abar de A?ravD Noi doar presupune" asta. Nu ne8a de"onstrat ni"i!. C;nd (ovian Moon a intrat pe A?rav, unde era elD )ttea !u noi de vorb, a!olo era. B M8a" ?;ndit =i la asta, %i?"an, =i sta e
1,0

"otivul pentru !are l8a" luat pe 'anner !u noi. 1tie totul An !a"era "otoarelor. L8a" ur"rit An ti"p !e inspe!ta =i nu ar :i reu=it s o :a! !u at;ta si?uran da! nu ar :i :ost un eCpert. B Asta Ai a<un?e, "arianuleD Antreb 'anner !u :uria din vo!e reinut. %i?"an puse la lo! pistolul =i, :r ni!i un alt !uv;nt, 'anner !oborA pe s!ar. )e oprir la un alt nivel veri:i!;ndu8l pentru a doua oar. B $M, zise 'anner, asta Ansea"n ! "ai r";n ze!e: doi o:ieri de ar"at, patru in?ineri, patru lu!rtori. Ce propui s :a!e"D )8i tre!e" pe toi prin dete!torul !u raze OD Ceva de ?enul staD Lu!k@ ddu din !ap An se"n ! nu. B E "ult prea ris!ant. )e pare ! siriusienii au Anvat s :oloseas! o "i! ="e!>erie pentru a se prote<a. )e =tie :oarte bine ! :oloses! roboi pentru a trans"ite "esa<ele sau pentru a eCe!uta ni=te "isiuni !are se dores! se!rete de !el !are d ordinele. A!u", e evident ! un robot nu poate pstra un se!ret da! !ineva Ai !ere s8l dezvluie, bineAneles !unos!;nd :or"ula !ore!t. Ce :a! atun!i siriusieniiD )i"plu, instaleaz un eCplozibil !are e de!lan=at de An!er!area de a :ora robotul s
1,2

spun se!retul. B Vrei s spui ! An !lipa An !are tre!i un robot prin instalaia !u raze O, va eCplodaD B ECist destul de "ulte =anse s se Ant;"ple asta. Cel "ai "are se!ret al su este identitatea, =i eCplozia poate :i de!lan=at de ori!e a!iune la !are s8au ?;ndit siriusienii ! l8ar putea des!onspira 8 zise Lu!k@ dup !are adu? pe un ton de re?ret B dar nu se a=teptau la o broas! V, A"potriva ei nu era ni!i un :el de dispozitiv. Au :ost nevoii s8i ordone robotului s o"oare broas!a V. Asta a :ost de pre:erat da! voiau s8=i "enin robotul An via =i de nedete!tat. B &ar robotul nu ar rni oa"eni da! eCplodeazD Nu ar An!l!a pri"a le?eD Antreb 'anner sar!asti!. B Nu. &e!lan=area eCploziei se va :a!e An ur"a unei Antrebri, sau !eva de ?enul sta, nu a unei a!iuni a robotului. Toi trei se Andreptau !tre un alt nivel. B Atun!i !e vrei s :a!i, !onsilier )tarrD vru s =tie 'anner. B Nu =tiu, rspunse Lu!k@ sin!er. #obotul trebuie :!ut s se dea de ?ol Antr8un :el. Cele trei le?i, indi:erent de !u" sunt "odi:i!ate =i o!olite, trebuie s se apli!e. Trebuie s :ii doar un !unos!tor al roboti!ii pentru a !unoa=te
1,4

avanta<ele !elor trei le?i. &a! a= =ti !u" s :orez un robot s :a! !eva !are s arate ! nu este u"an, dar s nu de!lan=ez eCploziaL da! a= putea s "anipulez !ele trei le?i ast:el An!;t s intre An !on:li!t =i s paralizez !o"plet !reatura... 'anner interveni nervos: B &a! a=tepi a<utor din partea "ea, !onsilier, a=tepi de?eaba. i8a" "ai spus ! nu =tiu ni"i! despre roboti!. 'anner se Antoarse brus!. B Ce8a :ost astaD Antreb el. B Nu a" auzit ni"i!, repli! %i?"an !are se uita =i el An a!eea=i dire!ie. 9r ni!i un !uv;nt, 'anner tre!u de ei, se aple! pe sub o eav "etali! =i tre!u An partea !ealalt. )e deprtase aproape !;t putuse de "ult, !eilali doi ur";ndu8l, !;nd spuse: B Cineva !red ! a tre!ut pe l;n? re!ti:i!atoare. Lsai8" s tre! din nou. Lu!k@ se uita An!runtat An a!ea pdure de !abluri rsu!ite !are par! nu avea s:;r=it. B Eu nu vd ni"i! An nere?ul, zise Lu!k@. B A" putea s le test", doar !a s :i" si?uri, zise 'anner. &es!>ise o u=i =i !ut !eva uit;ndu8se peste u"r.
1,5

B Nu "i=!ai, zise el. B Nu s8a Ant;"plat ni"i!, nu e ni"i! ai!i, vorbi %i?"an. 'anner se relaC. B 1tia". V8a" spus s nu "i=!ai pentru ! nu voia" s v retez vreun bra !;nd a" dat dru"ul unui !;"p de :or. B Ce !;"p de :orD B A" !reat un !;"p pe !oridor. Nu putei s v "i=!ai, suntei eCa!t !a Antr8o !utie de oel. B 'e Marte, Lu!k@, el e robotul/ stri? %i?"an Antinz;nd ";inile. B Nu An!er!a ni"i! !u pistolul soni!/ stri? dintr8o dat 'anner. M o"or;i =i nu "ai putei s ie=ii ni!iodat de a!olo/ zise el uit;ndu8se la ei !u ni=te o!>i strlu!itori. Atenie, ener?ia poate tre!e printr8un !;"p de :or, dar "ateria nu, ni!i "!ar "ole!ulele de aer. Aerul de a!olo e sin?urul pe !are Al "ai avei. M o"or;i =i o s v su:o!ai "ai Anainte !a !ineva s v poat a<uta. B i8a" spus eu ! e robotul, stri? =i "ai nervos %i?"an. 'anner r;se s!urt dup !are !ontinu: B Te An=eli. Nu eu sunt robotul. &ar da! eCist unul, atun!i =tiu si?ur !ine e/
1,6

11. PE LINIA SATELIILOR B CineD Antreb %i?"an ?rbit s a:le. B Evident !rede ! e unul dintre noi, veni rspunsul din partea lui Lu!k@. B Mersi/ Al !o"plet 'anner. Cu" poi s eCpli!i astaD Ai zis !eva de as!uns, ai vorbit la un "o"ent dat de !ineva !are s8a !>inuit s a<un? la bordul lui (ovian Moon. 1i "ai vorbi" de tupeu/ Nu suntei voi !ei doi !are s8au !>inuit s a<un? la bordul naveiD Nu a" :ost =i eu "artor la strdaniile voastreD B A=a este, zise Lu!k@. B 1i "8ai dus ai!i <os !a s poi s investi?>ezi :ie!are ptri! de nav. Ai An!er!at s " p!le=ti !u povestiri despre roboti! !rez;nd ! eu n8o s8"i dau sea"a ! de :apt tu vrei s vezi toat nava. B Ave" dreptul s :a!e" asta/ El e Lu!k@ )tarr/ sri %i?"an. B )pune el ! e Lu!k@ )tarr. &a! e "e"bru al Consiliului 1tiinei, atun!i o poate dovedi =i =tie =i !u" s o :a!. &a! "8a= :i prins "ai devre"e, v8a= :i !erut s v identi:i!ai Anainte
1.7

s v adu! ai!i. B Ni!i a!u" nu e prea t;rziu, zise Lu!k@ !al". Vezi bine de la distanD Antreb el ridi!;ndu8=i braul =i tr?;nd ";ne!a. B Ni!i s nu te ?;nde=ti s " apropii, zise 'anner nervos. Lu!k@ nu spuse ni"i!. Ls !a totul s :ie dovedit de An!>eietura ";inii sale. 'ielea de pe supra:aa interioar a An!>eieturii prea s :ie nor"al, dar !u "uli ani Anainte :usese tratat ?eneti! printr8o "etod "ai "ult de!;t !o"pli!at. #spunz;nd la un si"plu e:ort de voin al lui Lu!k@, pielea se Anne?ri pe supra:aa deli"itat de un oval. 3n interiorul lui !;teva pun!te ?albene :or"au a!u" Carul Mare =i $rionul. 'anner o:t !a =i !u" ar :i r"as :r aer An pl";ni. 9oarte puini oa"eni avuseser p;n a!u" =ansa s vad se"nul Consiliului 1tiinei, dar toi !ei !are tre!user de v;rsta !opilriei =tiau !e era, se"nul de identi:i!are supre" =i de ne:alsi:i!at al unui "e"bru al Consiliului 1tiinei. 'anner nu "ai avea ni!i o soluie. T!ut, anul !;"pul de :or =i se ddu !;iva pa=i Anapoi. %i?"an se repezi la el.
1.1

B Ar trebui s8i spar? !apul, neno... Lu!k@ Al trase Anapoi. B %i?"an, nu are ni!i un rost. Tipul avea dreptul s ne suspe!teze la :el !u" l8a" suspe!tat =i noi. 'otole=te8te. 'anner ddu din u"eri. B 'area destul de lo?i!. B Trebuie s re!unos! =i eu asta. A!u" !red !a pute" avea An!redere unul An !ellalt. B Tu poate, zise in?inerul =e:. Tu te8ai identi:i!at. &ar pe piti!ul !u ?ur "areD 'e el !ine8l identi:i!D ritat, %i?"an An!epu s bolboroseas! in!oerent =i Lu!k@ se b? Antre !ei doi. B 3l identi:i! eu =i A"i asu" toat responsabilitatea... A!u" zi! s ne Antoar!e" An zona personalului p;n nu vor An!epe s ne !aute. %ineAneles ! tot !e s8a Ant;"plat ai!i e stri!t !on:idenial. Apoi, !a =i !u" ni"i! nu s8ar :i Ant;"plat, An!epur s ur!e spre zona unde aveau !a"erele. Ca"era !are le :usese repartizat avea un pat supraeta<at =i un spltor din !are nu puteai s!oate de!;t un :iri!el de ap. C>iar =i !a"erele An?>esuite de pe )>ootin? )tarr erau un luC An !o"paraie !u ea. %i?"an sttea tur!e=te An patul de sus An
1.+

ti"p !e Lu!k@ se spla. Vorbeau An =oapt, !on=tieni de ure!>ile !are puteau :i !iulite din!olo de pereii !a"erei. B 9ii atent, Lu!k@, da! "8a= du!e la toi "e"brii e!>ipa<ului, adi! la :ie!are despre !are nu =ti" ni"i!D 1i " du! la ei =i Ai enervez, le zi! tot :elul de prostii, s sar la btaieD Nu !rezi ! !el !are nu " va lovi e robotulD B &elo!. 'oate ! nu ar vrea s An!al!e ordinele =i dis!iplina pe nav, sau s8ar putea s =tie !;t de bine te pri!epi la pistolul soni!, sau s8ar putea s nu vrea s intre An !on:li!t !u Consiliul 1tiinei, sau !>iar s nu vrea s dea Antr8un tip "ai "i!. B Ei, =i tu, Lu!k@. %i?"an t!u pre de un "inut, apoi spuse ?;nditor. B M tot Antreb, de unde poi s :ii si?ur ! e un robot pe navD M tot ?;ndes! s nu :i r"as pe (upiter Nou. E posibil. B 1tiu ! se poate =i !u toate astea sunt si?ur ! robotul este la bordul navei. Asta e. )unt si?ur =i nu =tiu de !e sunt si?ur, zise Lu!k@ An!runt;ndu8se apoi ls;ndu8se pe spate An!epu s se loveas! ?;nditor !u de?etul An barb. &in pri"a zi !;nd a" a<uns pe (upiter Nou s8a Ant;"plat !eva.
1.,

B CeD B &a! a= =ti/ Mi8a venit la un "o"ent dat ideea. 1tia" eCa!t !e, sau !redea" ! =tiu, !>iar Anainte s ador" An pri"a sear, dar a disprut. Nu "ai pot s8"i adu! "ainte. &a! a= :i :ost pe '";nt, "8a= :i supus unei sondri a !reierului. 'e ?alaCie, <ur ! a= :i :!ut8o/ A" An!er!at toate ="e!>eriile posibile. M8a" ?;ndit intens la asta, "i8a" luat "intea de la ori!e. C;nd a" :ost !u 'anner An se!iunea "otoarelor a" An!er!at s nu " "ai ?;ndes! la asta. M8a" ?;ndit ! An !lipa An !are o s dis!ut proble"a o s8"i =i "aintes!. Nu a :ost a=a. La :el se Ant;"pl =i !u !ellalt ?;nd. &in !auza lui !red ! robotul e unul dintre oa"enii de la bord. A" :!ut o dedu!ie An sub!on=tient. &a! a= reu=i s8"i dau sea"a de ea, a" avea i"ediat soluia. &a! a= reu=i... Vo!ea lui Lu!k@ suna a!u" aproape a disperare. %i?"an nu8l "ai vzuse p;n atun!i pe Lu!k@ a=a de :rustrat. B Gei, las, "ai bine >ai s tra?e" pe dreapta. B &a, ar :i "ai bine. C;teva "inute "ai t;rziu, An Antuneri!, %i?"an =opti:
1..

B Auzi, Lu!k@, !e te :a!e s :ii si?ur ! nu eu sunt robotulD B 'entru ! siriusienii nu ar putea :a!e un robot !u o "oa! a=a de ur;t !a a ta, zise Lu!k@ ridi!;nd apoi repede un !ot pentru a se apra de o pern arun!at de %i?"an. &up !;teva zile, la <u"tatea distanei !tre (upiter tre!user de<a de !;teva lu"i "ai populate, dintre !are (upiter )a=e, 1apte =i *e!e erau sin?urele !are aveau o denu"ire o:i!ial. (upiter 1apte era vizibil !a o stea strlu!itoare pe !;nd !elelalte erau "ult prea departe ast:el An!;t se a"este!au printre !onstelaii. (upiter se vedea a!u" !a" de "ri"ea Lunii vzut de pe '";nt. 1i pentru ! nava se apropia de planet av;nd soarele An spate, (upiter era "ai tot ti"pul An :aza Hplin.I Toat partea vizibil era s!ldat An lu"ina soarelui. 'e ea nu se vedea avans;nd ni!i o u"br a nopii. 1i, !u toate ! era de "ri"ea Lunii, (upiter nu era la :el de strlu!itor !a =i Luna. )upra:aa a!operit de nori re:le!ta de opt ori lu"ina pe !are o pri"ea, la :el !a =i pulberea de pe Lun. 'roble"a era ! (upiter pri"ea doar unu pe douze!i =i =apte din lu"ina pe !are o pri"ea luna pe kilo"etru ptrat.
1.0

#ezultatul era ! a!u" avea doar o trei"e din strlu!irea pe !are o are Luna vzut de pe p";nt. &ar !u toate astea era "ult "ai spe!ta!ulos de!;t luna. Centurile sale se vedeau a!u" "ult "ai a!!entuat, ni=te linii "aronii pe un :ond ne?ru. )e putea observa :oarte u=or ovalul !are purta nu"ele de Marea 'at #o=ie, !are aprea Antr8o parte a planetei =i apoi disprea An !ealalt. B Azi, Lu!k@, (upiter arat !a =i !u" nu ar :i !u adevrat rotund, zise %i?"an. A=a e sau e doar o iluzie opti!D B &elo!, rspunse Lu!k@, (upiter nu este !u adevrat rotund. E turtit la poli. Ai auzit ! =i '";ntul e turtit la poli, nuD B )i?ur, dar nu a" observat. B )i?ur ! nu. 9ii atent. Gai s ne ?;ndi". '";ntul are la e!uator dia"etrul de patruze!i de "ii de kilo"etri =i se rote=te An <urul propriei aCe An douze!i =i patru de ore, ast:el An!;t un pun!t de pe e!uator se deplaseaz !u o vitez de !ir!a 1277 k"P>. :ora !entri:u? rezultant u":l '";ntul la e!uator, ast:el An!;t la "i<lo! dia"etrul are !u patruze!i =i trei de kilo"etri "ai "ult de!;t distana dintre !ei doi poli. &i:erena relativ dintre !ele dou dia"etre e doar o trei"e
1.2

dintr8un pro!ent, a=a !, vzut din spaiu, '";ntul arat !a o s:er per:e!t. B A>a/ B A!u" s lu" eCe"plul lui (upiter. &ia"etrul de la e!uator este de unspreze!e ori "ai "are de!;t al '";ntului, adi! patru sute patruze!i, de "ii de kilo"etri, =i !u toate astea se rote=te An <urul aCei sale An doar ze!e oreL "ai puin !u !in!i "inute de ze!e ore, !a s :i" "ai eCa!i. Un pun!t de pe e!uatorul lui se "i=! !u o vitez de aproape .0777 k"P>, de!i "ai repede de +5 ori de!;t ori!e pun!t de pe p";nt. Ast:el :ora !entri:u? este "ult "ai "are, de!i u":ltura de la e!uator este =i "ai "are, "ai ales pentru ! "aterialul din stratul solului de pe (upiter este "ult "ai u=or de!;t s!oara terestr. &ia"etrul lui (upiter la e!uator este !u peste nou "ii =ase sute de kil"etri "ai "are de!;t !el de la poli. &i:erena dintre ele este de aproape !in!ispreze!e pro!ente =i !>estia asta e !>iar :oarte u=or de vzut. %i?"an se uit la !er!ul de lu"in turtit =i "ur"ur: B 'e Marte/ )oarele r";nea An spatele lor =i era nevzut An ti"p !e ei !oborau din !e An !e "ai "ult !tre (upiter. Traversar orbita lui Callisto,
1.4

(upiter 'atru, !el "ai "ai Andeprtai dintre sateliii prin!ipali ai lui (upiter, dar nu reu=ir s8l vad. Callisto era o lu"e a:lat la dou "ilioane de kilo"etri de (upiter =i era la :el de "are !a Mer!ur, dar era An !ealalt parte a orbitei, neapr;nd de!;t !a o pat aproape de (upiter =i intr;nd An e!lips. -an@"ede, !are era (upiter Trei, era "ai aproape =i se vedea a!u" !a un dis! !a" de trei ori "ai "i! de!;t Luna vzut de pe '";nt. Era An!linat Antr8o parte An!;t se putea vedea =i o parte din supra:aa sa Anvluit An noapte. Cu toate astea era An al treilea ptrar, !u o lu"in palid =i :r ni!i un :el de trstur !are s8l s!oat An eviden. Lu!k@ =i %i?"an nu prea erau b?ai An sea" de restul e!>ipa<ului. Co"andantul nu le vorbea ni!iodat =i ni!i "!ar nu se uita la ei !;nd se Ant;"pla s8i Ant;lneas!. Norri!>, atun!i !;nd era !ondus de Mutt, ddea din !ap bu!uros a=a !u" :!ea de !;te ori dete!ta prezena unui o". C;nd %i?"an Ai rspundea la salut, a!ea pl!ere de pe :a Ai disprea. La o si"pl s"u!itur a lesei, !;inele Anele?ea ! trebuie s "ear? "ai departe. , Cei doi se si"eau "ult "ai bine s "n;n!e An !a"era lor. B Cine se !red a"r;ii =tiaD "or"i
1.5

An!runtat %i?"an. C>iar =i 'anner se pre:a!e ! are treab !;nd sunte" noi prin prea<". B 3n pri"ul r;nd, %i?"an, atun!i !;nd !o"andantul :a!e s :ie at;t de evident ! noi nu sunte" pe lista lui de :avorii, subordonaii nu sunt ni!i ei :oarte prieteno=i. 3n al doilea r;nd, relaiile noastre !u !;iva dintre ei nu au :ost :oarte !ordiale An! de la An!eput. B M8a" Ant;lnit !u #ed )u""ers azi, zise %i?"an. El venea din !a"era "otoarelor =i eu a" stat a!olo An :aa lui. B Ce s8a Ant;"platD Nu ai... B Nu a" :!ut ni"i!. A" stat a!olo a=tept;ndu8l s An!eap !eva, sper;nd s An!eap !eva, dar doar a z;"bit =i a tre!ut pe l;n? "ine. Toi !ei prezeni la bordul navei (ovian Moon ur"rerau s vad !u" -an@"ede va e!lipsa (upiter. &e :apt nu era o e!lips adevrat. -an@"ede a!operea doar o trei"e din (upiter. -an@"ede era la aproape un "ilion de kilo"etri distan =i avea aproape <u"tate din supra:aa Lunii a=a !u" era ea vzut de pe '";nt. (upiter se a:la la distan dubl, dar era a!u" un ?lob de lu"in, de paispreze!e ori "ai "are de!;t -an@"ede, !u un. aspe!t An:iortor. -an@"ede se Ant;lnea !u (upiter undeva "ai
1.6

<os de e!uator =i An!et !ele dou ?loburi preau s se !ontopeas! unul !u !ellalt. C;nd -an@"ede a intrat An zona lui (upiter a :!ut un !er! de lu"in "ai slab pentru ! -an@"ede are o at"os:er "ult "ai rare:iat de!;t (upiter =i re:le!t "ult "ai puin lu"in de!;t pri"e=te. C>iar da! lu!rurile nu ar :i stat !>iar a=a, :eno"enul ar :i :ost vizibil =i !;nd ar :i traversat !enturile lui (upiter. 'artea "e"orabil a avut lo! An !lipa An !are Antuneri!ul An !are era Anvluit partea din spate a lui -an@"ede a atins per:e!t dis!ul lui (upiter. &up !u" oa"enii A=i eCpli!au unii altora An =oapt, u"bra lui -an@"ede !dea peste (upiter. U"bra, vizibil nu"ai la "ar?ini, se "i=!a o dat !u -an@"ede, dar An!etul !u An!etul An!epea s8l dep=eas!. 9elia de Antuneri! se An?usta tot "ai "ult p;n la <u"tatea e!lipsei, !;nd -an@"ede, (upiter =i (ovian Moon a<unser toate An linie dreapt !u soarele, iar u"bra dispru !o"plet, a!operit de planeta !are o ?enerase. Apoi, An ti"p !e -an@"ede !ontinua s se "i=te, u"bra An!epea s avanseze, apr;nd Anaintea ei, apoi subire, apoi din !e An !e "ai ?roas, p;n !;nd a"bele prsir ?lobul lui (upiter.
107

3ntrea?a e!lips dur trei ore. (ovian Moon atinse =i dep=i orbita lui -an@"ede !;nd satelitul era An !ellalt !apt al orbitei lui de =apte zile An <urul lui (upiter. &ar de data asta avea lo! un eveni"ent i"portant. $a"eni !u nave obi=nuite Edar nu :oarte desF a<unseser uneori pe -an@"ede =i asolizaser a!olo, dar ni!i unul, ni!i o :iin u"an, nu a<unsese at;t de aproape de (upiter. ar a!u" eCa!t asta :!ea (ovian Moon. Nava tre!u la o distan de o sut =aize!i de "ii de kilo"etri de Europa, (upiter &oi. Era !el "ai "i! dintre sateliii apropiai ai lui (upiter av;nd doar trei "ii de kilo"etri An dia"etru. &oar !u puin "ai "i! de!;t Luna, apropierea Al :a!ea s par de dou ori "ai "are de!;t Luna vzut de pe '";nt. Ni=te pete ne?re puteau :i !onsiderate lanuri "untoase. Teles!oapele navei au de"onstrat !, Antr8adevr, asta erau. Munii se"nau !u !ei de pe Mer!ur =i nu era ni!i un se"n de !ratere la :el !a pe Lun. &in lo! An lo! erau zone strlu!itoare !are se"nau !u ni=te Antinderi de ?>ea. &ar ei !oborau "ai "ult, ls;nd orbita satelitului Europa An spate. o era !el "ai "are dintre sateliii apropiai
101

de (upiter, :iind aproape !;t Luna. &istana :a de (upiter era de patru sute =aize!i de "ii de kilo"etri, !u :oarte puin "ai "are de!;t distana dintre '";nt =i Lun. &ar ai!i ase"narea se An!>eia. 3n ti"p !e ?ravitaia bl;nd a '";ntului "i=!a Luna An <urul lui Antr8o perioad de patru spt";ni, o, prins An !;"pul ?ravitaional al lui lui (upiter, se rotea pe o orbit destul de "are An doar patruze!i =i dou de ore. 3n ti"p !e luna se "i=! An <urul '";ntului !u o vitez de o "ie =ase sute de kilo"etri pe or, o se deplaseaz An <urul lui (upiter la o vitez de treize!i =i !in!i de "ii de kilo"etri pe or, iar asolizarea pe el era destul de di:i!il. Nava Ans era per:e!t "anevrabil. Merse Anaintea lui o =i opri dispozitivul A?rav eCa!t la :iC. %rus!, zu"zitul "otoarelor >iperato"i!e invad din nou nava !u o !as!ad de sunete asurzitoare dup lini=tea din ulti"ele spt";ni. (ovian Moon devie de la orbita sa, :iind supus a!u" e:e!tului de a!!eleraie al !;"pului ?ravitaional al lui o. &up a!eea se plas pe o orbit An <urul satelitului la o distan de =aispreze!e "ii de kilo"etri, ast:el An!;t ?lobul auriu al lui o u"plea tot !erul.
10+

3l An!on<ur dinspre partea lu"inat !tre !ea Antune!at, venind din !e An !e "ai <os. Aripile !a de lilia! ale navei, :olosite pentru dispozitivul A?rav, :useser retrase pentru a nu :i de:or"ate de at"os:era rare:iat a lui o. Apoi, An !ele din ur", An!epu s se aud un =uierat !are provenea de la :re!area pereilor navei !u at"os:era. Viteza s!dea tot "ai "ult, dar la :el =i altitudinea. Motoarele laterale ale navei erau Antoarse An <os, !tre o, iar <eturile >iperato"i!e se trezir la via, atenu;nd !derea, =i lent, (ovian Moon a<unse pe supra:aa lui o. La bordul navei se instal o veselie isteri!. C>iar =i Lu!k@ =i %i?"an erau btui pe spate de oa"enii !are p;n atun!i Ai evitaser pe tot par!ursul !ltoriei. &up o or, An bezna nopii de pe o, av;ndu8l pe !o"andantul &ona>ue An :runte, oa"enii de pe (ovian Moon, toi An !ostu"e spaiale, ie=eau unul !;te unul pe supra:aa lui (upiter Unu. 1aispreze!e oa"eni. 'ri"ele :iine u"ane !are a<unseser pe o/ Mai eCa!t, se ?;ndi Lu!k@, !in!ispreze!e oa"eni. 1i un robot/
10,

10.

12. CERUL #I ZPEZILE DE PE IO

'ri"ul lu!ru pe !are se oprir s8l ad"ire a :ost (upiter. (upiter era !el !are Ai ls :r ?rai. Nu se putea spune ni"i! despre el, nu se auzea ni"i! An !=ti. Era "ai presus de ori!e s8ar :i putut spune. (upiter era un ?i?ant, a!operind "ai "ult de o opti"e din !er. &a! ar :i :ost vizibil An Antre?i"e, ar :i :ost de dou "ii de ori "ai strlu!itor de!;t Luna plin, dar u"bra nopii lua din el o trei"e. *onele stlu!itoare =i !enturile Antune!ate !are Al An!on<urau nu "ai erau doar "aro. Erau destul de aproape pentru a li se vedea !ulorile adevrate: roz, verde, albastru, purpuriu, toate strlu!itoare. Mar?inile benzilor erau zi"ate =i A=i s!>i"bau :or"a, !a =i !u" at"os:era ar :i :ost tulburat de :urtuni puterni!e, =i probabil ! a=a =i era. At"os:era rare:iat =i :oarte !lar a lui o nu reu=ea s as!und ni!i !el "ai "i! detaliu al a!elei supra:ee !are A=i s!>i"ba tot ti"pul :or"a.
100

Marea 'at #o=ie se vedea per:e!t. 3i lsa i"presia unui !urent de ?az !are se rotea lene=. 'rivir vre"e Andelun?at, dar (upiter nu8=i s!>i"ba poziia. )telele tre!eau pe l;n? el, dar (upiter r";nea tot a!olo, undeva <os An partea de vest a !erului. Nu avea !u" s se "i=te, !!i o nu arta spre (upiter de!;t o parte, An ti"p !e se rotea An <urul lui. 'e <u"tate din supra:aa lui o, (upiter nu rsrea ni!iodat, iar pe !ealalt <u"tate nu apunea. $riunde te8ai :i a:lat pe lo, (upiter se a:la tot ti"pul la orizont, <u"tate vzut, <u"tate nevzut. B Ce lo! bun pentru un teles!op/ "ur"ur %i?"an pe lun?i"ea de und alo!at lui Lu!k@ An =edina de in:or"are de dinaintea asolizrii. B $ s se instaleze unul i"ediat, =i tot :elul de alte e!>ipa"ente, repli! Lu!k@. %i?"an Ai atinse !as!a lui Lu!k@ pentru a8i atra?e atenia art;ndu8i !u de?etul !eva. B 9ii atent la Norri!>. )ra!ul, nu poate vedea ni"i! din toate astea/ B L8a" observat "ai Anainte. M!ar Al are pe Mutt !u el. B &a/ 'e nisipurile de pe Marte, s8au !>inuit destul de "ult pentru Norri!>/ C;inele are un !ostu" spaial spe!ial. A" ur"rit !;nd i l8au
102

pus =i tu veri:i!ai asolizarea. Au :ost nevoii s8l testeze s vad da! poate auzi ordinele =i da! se supune =i da! Al "ai re!unoa=te pe Norri!> dup !e s8a A"br!at =i el An !ostu"ul spaial. )e pare ! totul "ers !u" trebuie. Lu!k@ ddu din !ap. &intr8un sin?ur i"puls se "i=! spre Norri!>. -ravitaia de pe o era !u :oarte puin "ai "are de!;t !ea de pe Lun, iar %i?"an =i el se des!ur!au !;t de poate de bine !u ea. &in dou salturi a<unser la el. B Norri!>, zise Lu!k@ tre!;nd pe lun?i"ea de und alo!at in?inerului. 3n ?eneral nu puteai spune !are era dire!ia sunetului auzit An !=ti, iar o!>ii lipsii de lu"in ai lui Norri!> se uitau nea<utorai An <ur. B Cine eD Antreb el. B Lu!k@ )tarr, veni rspunsul. Lu!k@ veni An :aa lui, =i !>iar =i prin viziera de la !as! putea vedea :eri!irea de pe :aa lui Norri!>. B Te bu!uri ! e=ti ai!iD B 9eri!itD 'oi s8i spui =i a=a. (upiter e :ru"osD B 9oarte :ru"os/ Vrei s i8l des!riuD B Nu. Nu e nevoie. L8a" vzut prin teles!op !;nd "ai avea" o!>i, iar a!u" pot s8l vd An "inte. &oar !... nu =tiu da! ai putea s
104

Anele?i. Noi sunte" printre puinii oa"eni !are au a<uns pentru pri"a dat pe o lu"e nou. 3i dai sea"a !e ?rup deosebit sunte"D 3ntinse ";na dup Mutt dar nu reu=i de!;t s atin? !as!a de "etal a !;inelui. 'rin viziera !urbat Lu!k@ vedea li"ba !;inelui =i o!>ii !are se "i=!au An toate dire!iile, !a =i !u" ar :i :ost tulburat de tot !e se a:la An <urul lui sau de prezena vo!ii stp;nului, dar :r !orpul lui !u !are se obi=nuise. B )ra!ul Mutt/ -ravitaia "i! l8a !a" speriat, zise Norri!> !u o vo!e <oas. Nu !red ! o s8l "ai in "ult a:ar. &ar i"ediat An!epu din nou s vorbeas! !u An:l!rare: B -;nde=te8te nu"ai la trilioanele de oa"eni din ?alaCie. -;nde=te8te !;t de puini sunt !ei !are au noro!ul s a<un? pri"ii pe o lu"e nou. Cred ! ai putea s8i nu"eri pe de?ete. (ano:ski =i )terlin? pe Lun, C>in?, pri"ul o" pe Marte, Lubell =i )"it>, pri"ii pe Venus. Adun8i. a8i =i pe !ei !are au a<uns pe asteroizi sau pe planetele din a:ara siste"ului solar. Adun8i pe toi =i ai s vezi !e puini sunt. 1i noi sunte" printre ei. Eu sunt printre ei. 3=i Antinse ";inile !a =i !u" ar :i ?ata s A"bri=eze Antre?ul satelit.
105

B 1i asta i8o datorez lui )u""ers. C;nd a ?;ndit noua te>ni! pentru !onta!t, !are era doar o proble" de rotor An!linat, a Anse"nat o e!ono"isire de dou "ilioane de dolari =i a An! un an de "un!, =i ni!i "!ar nu e un "e!ani! antrenat, dar l8au lsat s ur!e la bordul navei. 1tii !e a spusD C =i eu "erita" un lo! printre ei. Ei nu l8au !ontrazis, dar au obie!tat ! sunt orb. Atun!i le8a adus a"inte de !e era" orb =i le8a spus ! nu "er?e :r "ine. A=a ! a" a<uns a";ndoi ai!i. 1tiu ! nu te dai An v;nt dup )u""ers, dar pentru "ine asta Ansea"n )u""ers !;nd " ?;ndes! la el. Vo!ea !o"andantului se auzi An toate !=tile: B La "un!, oa"eni buni. (upiter r";ne tot a!olo. V uitai la el "ai t;rziu. Ti"p de patru ore se des!r! nava, se aran< e!>ipa"entul, se Antinser !orturi. &e ase"enea erau pre?tite =i !orturi !u at"os:er nor"al pentru a :i :olosite !a posibile !artiere ?enerale !u oCi?en An a:ara navei. &ar !u toate asta nu puteai s8i A"piedi!i pe oa"eni s se uite la !er. Europa se a:la !el "ai aproape, :iind !eva "ai "i! de!;t Luna vzut de pe '";nt. -an@"ede, !eva "ai "i!, era aproape de
106

zenit =i era An al doilea ptrar. Calisto era doar un s:ert din "ri"ea Lunii vzut de pe '";nt =i se "i=!a aproape de (upiter, =i la :el !a =i (upiter, se vedea doar dou trei"i. Ni!i unul dintre sateliii naturali ai lui (upiter nu ddea ni!i "!ar un s:ert din lu"ina pe !are o de?a<a Luna plin =i preau neAnse"nai An prezena lui (upiter. %i?"an !o"enta eCa!t a!est :apt. Lu!k@ se uit la "i!ul "arian =i, dup !e studie orizontul esti!, spuse: B Crezi ! ni"i! nu poate s :ie "ai !eva de!;t (upiter ai!i, nuD B &a, !el puin ai!i, nu !red, zise %i?"an. B Atun!i :ii atent ai!i, Al avertiz Lu!k@. 3n at"os:era rare:iat a lui o nu era ni!i un :el de strlu!ire !are s8i avertizeze. Apoi, undeva pe linia dealurilor, apru o strlu!ire de8a lun?ul ?>eii, iar peste =apte se!unde soarele apru la orizont. Era un soare de "ri"ea unei perle, un !er!ule de un alb strlu!itor, =i !u toat lu"ina pe !are o trans"itea (upiter, a!est pi?"eu reu=ea s8l Antrea!. #eu=iser s instaleze teles!opul eCa!t la ti"p pentru a vedea !u" Calisto disprea dup (upiter. Unul !;te unul, toi !ei trei satelii vor trebui s :a! la :el. o, !u toate !
127

r";nea tot ti"pul !u :aa la (upiter, se rotea An <urul lui An patruze!i =i dou de ore. Asta Anse"na ! soarele =i !elelalte stele preau s se deplaseze pe !erul lui o An a!ele patruze!i =i dou de ore. 3n !eea !e prive=te sateliii, o se "i=!a "ai repede de!;t !eilali, =i tot ti"pul Ai Antre!ea An !ursa An <urul lui (upiter. 'e Calisto, !are era !el "ai deprtat =i !el "ai lent, Al Antre!ea pri"ulL An :elul sta Calisto tre!ea pe !erul lui o An dou zile. -an@"ede :!ea a!ela=i lu!ru An patru zile =i Europa An =apte. 9ie!are "er?eau de la est la vest =i :ie!are trebuia s trea! prin spatele lui (upiter. Toat lu"ea era nerbdtoare s vad e!lipsa lui Calisto, !are era pri"a. C>iar =i Mutt prea s :ie a:e!tat de ea. &e<a se obi=nuise !u ?ravitaia s!zut =i Norri!> Al "ai. lsa din !;nd An !;nd liber An !ostu"ul An !are zburda destul de ?rotes!, An!er!;nd :r ni!i un spor s adul"e!e tot !e Ant;lnea. 3n !ele din ur", atun!i !;nd Calisto atinse (upiter =i tre!u An spatele lui, ni"eni nu "ai reu=ea s s!oat ni!i un !uv;nt. ';n =i Mutt se a=ezase =i privea !erul !u li"ba s!oas. &ar soarele era !el pe !are Al a=teptau de :apt. Mi=!area lui aparent era din !e An !e "ai rapid :a de a !elorlali satelii. Tre!u de
121

Europa Ea !rei lu"in ni!i "!ar nu se "ai vzuF, r";n;nd An e!lips ti"p de treize!i de se!unde. -an@"ede era de<a An spatele lui (upiter Anainte !a soarele s Al a<un?, iar Calisto, ie=ind de sub u"bra lui (upiter, era a!u" undeva la orizont. A!u" "ai r"seser )oarele =i (upiter. $a"enii priveau nerbdtori An ti"p !e soarele de "ri"ea unei perle ur!a la orizont. 'e "sur !e ur!a, :aza lui (upiter era din !e An !e "ai "i!. poriunea lu"inat :iind, nor"al, !ea dinspre soare. (upiter deveni Hse"ilunI apoi se "ri treptat. 3n at"os:era rare:iat de pe o, !erul a:lat An lu"ina soarelui era de un purpuriu Antune!at =i doar stelele !are de?a<au "ai puin lu"in deveniser invizibile. 'e tot a!est :undal ardea uria=a se"ilun !are se u":la !tre soare. Era !a =i !u" piatra lui &avid, eCpediat de o pra=tie !os"i!, ar :i An!er!at s inteas! :runtea lui -oliat. Lu"ina lui (upiter se "i!=or =i "ai "ult p;n !;nd deveni un !ontur ?lbui. )oarele aproape ! Al atin?ea. 3n "o"entul atin?erii, oa"enii An!epur s stri?e. 3=i obturaser vizierele !=tilor pentru a se putea uita la lu"ina intens, dar An !;teva
12+

!lipe nu "ai era nevoie de asta pentru ! lu"ina a<unsese la o intensitate suportabil. &ar !u toate a!estea nu dispru de:"itv. )oarele tre!use de "ar?inea lui (upiter, dar An! se "ai vedea prin at"os:era dens de >eliu =i >idro?en a ?i?antului. &e a!u" (upiter era !o"plet An u"br, dar at"os:era lui se trezise la via, de:or";nd prin re:ra!ie lu"ina solar !are tre!ea prin ea =i pe l;n? !onturul planetei, trans:or";nd8o Antr8o peli!ul de lu"in lptoas. 'eli!ula lu"inoas !re=tea din !e An !e "ai "ult pe "sur !e soarele tre!ea =i "ai "ult An spatele lui (upiter. Corpul lui (upiter era a!u" An!on<urat de lu"in =i Antr8o parte se zrea un bulb lu"inos. Era un inel de dia"ant pe !er, destul de "are pentru a !uprinde An volu"ul su dou "ii de ?loburi de "ri"ea Lunii vzute de pe '";nt. 1i soarele se "i=!a =i "ai "ult An spatele lui (upiter a=a An!;t lu"ina An!epu s "ai piard din intensitate, p;n !;nd nu se "ai vzu ni"i!, !u eC!epia se"ilunei satelitului Europa. Cerul era ne?ru =i aparinea stelelor. B 1i a=a o s :ie ti"p de !in!i ore, Ai zise Lu!k@ lui %i?"an. Apoi totul se va repeta An sens invers !;nd soarele va ie=i din spatele lui (upiter.
12,

B 1i toate astea se Ant;"pl la :ie!are patruze!i =i dou de oreD Antreb %i?"an ui"it. B &a. 'anner se apropie de ei An ziua ur"toare =i Ai stri?. B Ce :a!eiD Noi a" !a" ter"inat treaba ai!i, zise el art;nd toat valea !are era a!u" plin de e!>ipa"ent. $ s ple!" destul de !ur;nd =i !ea "ai "are parte a instalaiilor o s r";n ai!i. B &aD Antreb %i?"an surprins. B &e !e nuD Nu e ni"i! viu pe satelit !are s stri!e !eva =i ai!i nu poate :i vorba de !ondiii "eteo. Toate sunt prote<ate A"potriva a"onia!ului din at"os:er =i o s se pstreze per:e!t p;n la a doua eCpediie, eCpli! el. &up !are !ontinu !u o vo!e <oas: B Consilier )tarr, e !ineva pe lun?i"ea ta de undD B #e!eptoarele "ele nu dete!teaz pe ni"eni. B Ai vrea s "er?i la o pli"bare !u "ineD spuse el =i se Andrept !tre vale pe panta u=oar a dealurilor !are o An!on<urau. Cei doi Al ur"ar Andeaproape. B Trebuie s8"i !er s!uze da! i s8a prut ! sunt neprietenos pe nav. &ar "8a" ?;ndit !
12.

e "ai bine a=a. B Nu e absolut ni!i o proble", Al asi?ur Lu!k@. B M8a" ?;ndit s An!er! =i eu o investi?aie pe !ont propriu, =i a" !onsiderat ! !el "ai bine e s nu :i" vzui A"preun. M8a" ?;ndit s ur"res! totul !u "are atenie =i !redea" ! a" s prind pe !ineva d;ndu8se de ?ol, :!;nd !eva !are nu se potrive=te unui o", da! Anele?i !e vreau s8i spun. M te" ! a" dat ?re=. A";ndoi a<unser An v;r:ul pri"ului deal =i 'anner se uit An spate. B Uite8te puin la !;inele la. )e bu!ur de ?ravitaia s!zut, zise el !tre Lu!k@. Mutt Anvase !;te !eva An ulti"ele zile. 3=i ar!uia !orpul An !lipa An !are se lansa An ni=te salturi de !;te =ase "etri =i prea ! e:e!tiv se bu!ur de ele. 'anner tre!u pe :re!vena !are Ai :usese rezervat lui Norri!> pentru a8=i stri?a !;inele. B Gei, Mutt, biete, vino ai!i, An!epu s stri?e el apoi :luier;nd s!urt. %ineAneles ! Mutt auzi =i An!epu s vin An salturi "ari !tre ei. Lu!k@ tre!u =i el pe :re!vena !;inelui =i Ai auzi ltratul. 'anner Ai :!u se"n !u ";na =i !;inele se Andrept !tre ei, apoi se opri =i se uit Anapoi
120

!a =i !u" s8ar :i Antrebat da! e !ore!t s8=i prseas! stp;nul. &ar !ontinu s se apropie, de=i "ult "ai An!et. Cei doi A=i !ontinuar dru"ul. B Un robot de pe )irius !are s p!leas! un o" trebuie s :ie !eva destul de bine :!ut. $ eCa"inare obi=nuit !red ! nu l8ar putea da de ?ol, zise Lu!k@. B A "ea nu a :ost obi=nuit, protest 'anner. Vo!ea lui Lu!k@ vdea aproape un :el de a"r!iune. B 3n!ep s !red ! ori!e eC"ainare :!ut de !ineva !are nu este un eCpert An roboti!, nu poate :i de!;t !eva obi=nuit. Tre!ur pe l;n? !eva !are se"na !u un :el de r;u dintr8o substan !are era aproape !a zpada, strlu!ind An lu"ina lui (upiter, =i %i?"an se uit la el !u ui"ire. B C>estia asta se tope=te doar da! te uii la ea, zise el. Lu An ";na An"nu=at puin =i totul se topi la :el !a untul pe plit. )e uit Anapoi =i An lo!urile An !are !ei trei p=iser apruser ni=te ?uri "ari. B Nu e zpad, Al l"uri Lu!k@, este a"onia! An?>eat, %i?"an. A"onia!ul se tope=te la o te"peratur "ai "i! !u .. de ?rade "ai "i! de!;t ?>eaa, iar !ldura !are radiaz
122

din !ostu"ele noastre o tope=te "ult "ai repede. %i?"an se arun! Anainte, ls;nd la :ie!are pas :!ut ni=te ?uri destul de "ari. B E a"uzant. B Vezi da! ai dat dru"ul la An!lzitor, da! vrei s te <o!i An zpad, Ai stri? Lu!k@. B E dat dru"ul, veni rspunsul de la %i?"an !are !obora o vale An ni=te salturi "ari, srind !u !apul Anainte. )e "i=!a la :el !a un s!a:andru, dar !u An!etinitorul, apoi atinse a"onia!ul, =i pentru o !lip dispru. Apoi se ridi! An pi!ioare. B E !a =i !u" te8ai s!u:unda Antr8un nor, Lu!k@. M auziD Gai, An!ear! =i tu/ E "ai bine de!;t s :a!i s!>i pe nisip pe Lun. B Mai t;rziu, %i?"an, veni repli!a lui Lu!k@ !are apoi se Antoarse !tre 'anner. )pre eCe"plu, ai An!er!at An vreun :el s testezi pe vreunul dintre oa"eniD Cu !oada o!>iului Lu!k@ Al putea vedea pe %i?"an plon<;nd pentru a doua oar, =i dup !;teva se!unde A=i Antoarse !u totul privirea An a!ea dire!ie. B %i?"an/ stri? el nervos dup !;teva !lipe. %i?"an/ stri? a doua oar =i "ai nervos. Apoi An!epu s aler?e. Vo!ea lui %i?"an se auzi An !ele din ur",
124

dar :oarte An!et =i :r su:lu. B #espir... lovit de st;n!... ai!i un r;u... B )tai a!olo, vin la tine/ Lu!k@ =i 'anner veneau !tre el !u pa=i "ari. Lu!k@ =tia !e se Ant;"plase. Te"peratura la supra:aa lui o nu era !u :oarte "ult "ai "are de!;t pun!tul de topire al a"onia!ului. )ub zpad !ur?eau r;uri din a!ea substan su:o!ant !are eCista din bel=u? pe planetele de din!olo de orbita terestr =i pe sateliii lor. Apoi se auzi %i?"an prin radio !are se Ane!a. B #upt :urtunul de aer... intr a"onia!... " su:o!... Lu!k@ a<unse la ?aura lsat de !orpul lui %i?"an =i se uit An <os. #;ul de a"onia! era !;t se poate de vizibil, !obor;nd An <osul dealului printre pietre. 'robabil de una dintre ele se sprsese :urtunul de aer al lui %i?"an. B %i?"an, unde e=tiD 1i !u toate ! %i?"an rspunse abia auzit HAi!i/I, nu era de ?sit.

125

13. CDEREA Lu!k@ se arun! :r s "ai stea pe ?;nduri An r;u, !obor;nd An!et sub in:luena ?ravitaiei de pe (upiter. Era :urios pe a!ea An!etineal a !derii, pe entuzias"ul !opilres! !are Al prindea at;t de repede pe %i?"an, =i, neprevzut, pe el Ansu=i pentru ! nu Al oprise la ti"p pe prietenul su. Lu!k@ a<unse An r;u =i a"onia!ul se ridi! An aer An stropi "i!i, apoi !zu repede la lo! !u o vitez surprinztoare. At"os:era rare:iat a lui lo nu putea susine pi!turile An po:ida ?ravitaiei s!zute. 3n r;ul de a"onia! nu era ni!i un :el de :or as!ensional, !a An ap. &ar Lu!k@ nu se a=tepta delo! la asta. A"onia!ul li!>id era "ai puin dens de!;t apa =i avea o :or as!ensional "ult "ai "i!. 1i ni!i :ora !urentului nu era :oarte "are sub in:luena ?ravitaional a lui o. &a! %i?"an nu =i8ar :i spart :urtunul de aer ar :i putut pur =i si"plu s p=eas! a:ar din r;u. A=a Ans...
126

Lu!k@ se arun! An dire!ia de s!ur?ere a r;ului. Undeva An :a era "i!ul "arian !are se lupta !u a"onia!ul otrvitor. &a! sprtura :urtunului era destul de "are sau da! se "rise An vreun :el pentru a per"ite li!>idului s intre, Lu!k@ ar :i a<uns prea t;rziu. &e<a ar putea s :ie prea t;rziu, se ?;ndi el =i si"i o str;n?ere de ini" la a!est ?;nd. $ siluet tre!u de Lu!k@, s!u:und;ndu8se An a"onia!. &ispru, ls;nd un tunel pe !are a"onia!ul Al a!operi An!et. B 'anner, stri? Lu!k@. B Ai!i, veni rspunsul in?inerului !are A=i puse ";na pe u"rul lui Lu!k@. A :ost Mutt. A venit An :u? An !lipa An !are ai stri?at. A";ndoi era" pe lun?i"ea lui de und. A";ndoi "er?eau prin a"onia! An !utarea !;inelui. Apoi Al vzur Antor!;ndu8se. B L8a ?sit pe %i?"an, stri? Lu!k@ :eri!it. %raele lui %i?"an erau An <urul !;inelui, =i !u toate ! asta Ai st;n<enea "i=!rile, ?ravitaia s!zut Ai per"itea lui Mutt s :a! ni=te salturi respe!tabile :olosindu8se doar de "u=!>ii de la u"eri. C>iar An !lipa An !are Lu!k@ se aple! dup %i?"an, "i!uul "arian A=i ddu dru"ul =i !zu. Lu!k@ Al ridi! pe u"r. Nu "ai era ti"p de
147

investi?aii sau de vorb. Nu "ai era ti"p de!;t pentru un sin?ur lu!ru. 9iC nivelul de oCi?en al prietenului su la "aCi" =i, !u %i?"an pe u"r, aler? !tre nav. C>iar =i !u ?ravitaia s!zut de pe o, Lu!k@ nu "ai :u?ise ni!iodat !u at;ta disperare. Cu at;ta ?rab atin?ea doar p";ntul la :ie!are salt, An!;t lsa i"presia de zbor la "i! Anli"e. 'anner venea din spate iar Mutt aler?a =i el pe ur"ele lui Lu!k@. Lu!k@ sele!t :re!vena !o"un pentru a8i anuna pe toi s pre?teas! unul dintre !orturile presurizate. Lu!k@ intr An !ort abia oprindu8se din aler?are. 3n spatele lui se An!>ise auto"at u=a, An interior nvlind aer la presiune "are pentru a re!upera pierderea de presiune din !lipa des!>iderii. #epede Ai s!oase lui %i?"an !as!a =i apoi, "ai An!et, restul !ostu"ului. Cut s vad da! Ai "ai bate ini"a =i spre u=urarea lui ?si o btaie slab. Cortul era, bineAneles, e!>ipat !u o trus de pri" a<utor. 9!u in<e!iile ne!esare pentru sti"ulare ?eneral =i a=tept !ldura =i aerul s :a! restul. 3n !ele din ur" o!>ii lui %i?"an se des!>iser =i :o!alizar destul de ?reu pe
141

Lu!k@. %uzele i se "i=!ar :r ni!i un :el de sunet, dar Lu!k@ A=i ddu sea"a !e voia s spun: B Lu!k@. Lu!k@ r;se u=urat =i apoi A=i s!oase =i el !ostu"ul spaial. La bordul lui (ovian Moon, Norri!> se opri la u=a des!>is a !a"erei unde %i?"an A=i !ontinua !onvales!ena. $!>ii si lipsii de vedere erau plini de !ldur. B Cu" se si"te bolnavulD %i?"an se roti An pat =i stri?: B %ine/ 'e Marte, " si"t ne"aipo"enit, da! nu ar :i Lu!k@ sta !are vrea s " vad An pat, a= zburda pe ai!i/ Lu!k@ se An!runt al el. %i?"an Al i?nor =i !ontinu. B Gei, Mutt, vino An!oa!e/ Mutt/ %iete, ai!i/ Mutt, :r !ostu" a!u", veni !tre %i?"an d;nd din !oad, o!>ii si inteli?eni par! bu!ur;ndu8se ! este An via. %i?"an Al lu plin de a:epiune de ?;t !u braele lui "i!i. B sta da prieten/ Ai auzit !e a :!ut, Norri!>, nuD B Toat lu"ea a auzit, rspunse a!esta, vz;ndu8se !lar ";ndria pe !are o ns!use :apta !;inelui su.
14+

B &e8abia A"i a"intes!, An!epu %i?"an, Anainte s "i se rup de tot :il"ul. A" tras o ?ur de a"onia! =i nu "ai putea" s " Andrept. M8a" rosto?olit An <osul dealului, tre!;nd prin zpada de a"onia! !a =i !u" nu ar :i :ost ni"i!. Apoi a" vzut ! vine !eva spre "ine =i a" :ost si?ur ! e Lu!k@, !;nd a" auzit "i=!;ndu8se !eva. &ar a dat la o parte destul de "ult zpad !a s pot vedea ! e Mutt. Ulti"ul lu!ru pe !are "i8l a"intes! e ! l8a" prins An brae. B 1i asta e o !>estie bun, zise Lu!k@. Ti"pul ne!esar pentru !a eu s te ?ses! ar :i Anse"nat s:;r=itul tu. %i?"an se roi la Lu!k@. B 1i tu a!u"a, Lu!k@, :a!i din ;nar ar"sar. Nu s8ar :i Ant;"plat ni"i! da! nu "i8a= :i strivit :urtunul de aer de o piatr. 1i da! "8a= :i ?;ndit s setez presiunea de oCi?en la "aCi"u", a= :i putut s in a"onia!ul a:ar. 'ri"a ?ur pe !are a" tras8o "i8a pus !apa!. Nu "ai putea" s ?;ndes!. 'anner tre!u =i el pe a!olo =i se interes de starea "arianului. B Cu" te si"i, %i?"anD B 'e nisipurile de pe Marte/ Toat lu"ea are i"presia ! sunt invalid sau >andi!apat/ Nu a" ni"i!/ C>iar =i !o"andantul a tre!ut pe
14,

ai!i =i a reu=it s8"i vorbeas! !;t poate el de :ru"os. B Ei, zise 'anner, poate ! a tre!ut peste suprarea lui. B Ni!iodat, repli! %i?"an. Vrea s se asi?ure ! zborul nu o s aib vreo vi!ti". Vrea !a raportul s :ie !urat, sta e "otivul. B Totul e pre?tit pentru de!olareD Antreb 'anner z;"bind. B 'le!" de pe oD Antreb Lu!k@. B 3ntr8o or. $a"enii reAn!ar! e!>ipa"entul pe !areQAl lu" Anapoi =i Al se!urizeaz pe !el lsat ai!i. &a! voi doi ai reu=i s a<un?ei An !abina de pilota< dup !e ple!", ar trebui s venii. $ s ave" o priveli=te a lui (upiter !u" nu ai "ai vzut. 'anner Al s!rpin dup ure!>e pe Mutt =i ple!. Trans"iser prin radio !tre (upiter Nou "o"entul ple!rii de pe o, la :el !u" :!user !u !;teva zile "ai devre"e !;nd asolizaser pe satelit. B &e !e nu trans"ite" =i !tre '";ntD Consilierul =e: ConJa@ trebuie s a:le ! a" reu=it/ B $:i!ial, zise Lu!k@, nu a" reu=it p;n !;nd nu ne Antoar!e" pe (upiter Nou. Lu!k@ nu adu? !u vo!e tare ! el nu era
14.

delo! nerbdtor s se Antoar! pe (upiter Nou, =i !>iar "ai puin nerbdtor s stea de vorb !u ConJa@. ';n la ur", nu reu=ise ni"i! An "isiunea asta. $!>ii lui !prui tre!ur An vedere toat !a"era de !ontrol. n?inerii =i e!>ipa<ul erau la posturile lor pentru de!olare. Co"andantul, !ei doi o:ieri =i 'anner erau =i ei An !a"era de !ontrol. Lu!k@ se Antreb An le?tur !u !ei doi o:ieri, la :el !u" se Antrebase de nenu"rate ori despre !eilali oa"eni de pe nav pe !are nu avusese o!azia s8i eCa"ineze An prezena broa=tei V. 3n di:erite o!azii vorbise !u toi, la :el =i 'anner, !>iar de "ai "ulte ori. Le !er!etase !a"erele. 3"preun !u 'anner le veri:i!ase dosarele. Nu ?siser ni"i!. )e va Antoar!e pe (upiter Nou :r s :i ?sit robotul, =i apoi va :i =i "ai ?reu de lo!alizat, =i ar :i nevoit An !ele din ur" s se Antoar! la Consiliu :r s :i dus la bun s:;r=it "isiunea. 3n! o dat, din disperare, se duse !u ?;ndul la razele O, sau la ori!e alt "i<lo! de inspe!ie :orat. Ca Antotdeauna, An "inte Ai veni posibila de!lan=are a unei eCplozii, probabil una nu!lear. Cu si?uran va distru?e robotul. Va u!ide !u si?uran treispreze!e oa"eni =i o nav
140

nepreuit. &ar !el "ai ru, nu va "ai ?si ni!i o alt !ale de a dete!ta !eilali roboi de !are era si?ur ! spionau =i An alte pri ale Con:ederaiei )olare. B 'le!"/ )tri?tul nea=teptat al lui 'anner avu darul s8i risipeas! pentru "o"ent ?;ndurile. )e auzi un =uierat puterni! ?enerat de a!!eleraia iniial, apoi presiunea tot "ai "are ?enerat de a!!eleraie =i, An !ele din ur", supra:aa lui o An!epu s se Andeprteze din !e An !e "ai "ult. Teles!opul nu putea s8l !uprind An Antre?i"e pe (upiter, era "ult prea "are. )e !entr pe Marea 'at #o=ie =i Ai ur"ri rotaia An <urul planetei. B A" tre!ut pe A?rav, da, dar este doar !eva te"porar, doar s8l ls" pe o s se despart de noi. B &ar noi !de" a!u" spre (upiter, zise %i?"an. B A=a e, dar nu"ai p;n An "o"entul propi!e. Apoi tre!e" pe >iperato"i!e =i "er?e" !tre (upiter Antr8o orbit >iperboli!. "ediat !e ne8a" stabilit pe orbit, opri" "otoarele =i8l ls" pe (upiter s :a! toat treaba. Ne vo" apropia !el "ai "ult de (upiter la dou sute patruze!i de "ii de
142

kilo"etri. -ravitaia lui (upiter ne va roti An <ur =i ne va A"pin?e !tre (upiter Nou, !a =i !u" a" :i o piatr arun!at de o pra=tie. 3n "o"entul respe!tiv pune" An :un!iune "otoarele >iperato"i!e. 'ro:it;nd de a!est He:e!t de pra=tieI, !onserv" !eva ener?ie pe !are a" :i :olosit8o da! a" :i ple!at dire!t de pe o, =i o s pute" avea =i ni=te i"a?ini de :oarte aproape ale lui (upRiter. Mai sunt !in!i "inute/ zise el uit;ndu8se la !eas. )e re:erea la "o"entul An !are nava ur"a s trea! de pe A?rav pe "otoare >iperato"i!e =i s intre pe orbita lui (upiter. B Mo"entul, !ontinu 'anner, uit;ndu8se la !eas, este !al!ulat An a=a :el An!;t s :i" pe !;t posibil pe dire!ia lui (upiter Nou. Trebuie s a<un?e" pe (upiter Nou !u !;t "ai "ult ener?ie din !ea !u !are a" ple!at. Cu !;t "ai "ult, !u at;t "ai :avorabil pentru A?rav. Eu "i8a" :iCat inta la optze!i =i !in!i de pro!ente. &a! ne8a" putea Antoar!e !u nouze!i, asta ar :i superlativ. B ) presupune" ! ne Antoar!e" !u "ai "ut ener?ie de!;t a" ple!at, interveni %i?"an. Cu" ar :iD B Ar :i super8superlativ, %i?"an, dar e i"posibil. ECist !eva !are se nu"e=te a doua le?e a ter"odina"i!ii !are nu ne las s ie=i"
144

!u un bilan ener?eti! pozitiv, =i ni!i "!ar pe zero. Trebuie s ave" o pierdere. Mai ave" un "inut, zise el z;"bind lar?. ECa!t An se!unda respe!tiv sunetul "otoarelor >iperato"i!e u"plu nava =i 'anner A=i puse !easul An buzunar !u o eCpresie satis:!ut. B &e ai!i Anainte, spuse el, p;n la "anevrele de aterizare pe (upiter Noua, totul este auto"atizat. &e8abia ter"in de rostit ulti"ele !uvinte ! zu"zitul "otoarelor An!et, iar lu"ina din !a"er se stinse. 'este o se!und se aprinse din nou, dar pe panoul de !o"and era un se"n ro=u !are spunea AVA# E. 'anner sri An pi!ioare. B 'e spaiu, !e...D 'rsi !a"era de !o"and An vitez ls;ndu8i pe !eilali s se uite An ur"a lui av;nd pe :a di:erite eCpresii de ?roaz. Co"andantul se albi, :aa lui plin de riduri ne"ai:iind de!;t o "as! de oboseal. Lu!k@ se >otrA brus! =i po"i An vitez dup 'anner =i bineAneles ! %i?"an Al ur" pe Lu!k@. "ediat ddur peste in?inerii !are ie=eau din !o"parti"entul "otoarelor. B &o"nule/ stri? unul dintre ei.
145

B Ce e, o"uleD Antreb ?rbit 'anner. B )iste"ul A?rav s8a oprit, do"nule. Nu poate :i a!tivat. B &ar >iperato"i!eleD B #ezerva prin!ipal e s!ur!ir!uitat. A" oprit8o !>iar la ti"p !a s nu eCplodeze. &a! o atin?e", toat nava se va :a!e bu!i. Toat ener?ia a!u"ulat va eCploda. B Atun!i "er?e" pe rezervorul de avarieD B &a. 9aa lui 'anner era !on?estionat. B La !e ne :olose=te astaD Nu pute" s intr" pe orbit An <urul lui (upiter !u rezervorul de avarie. Ni!i nu se pune proble"a. Lsai8" s tre!. n?inerul se ddu la o parte =i 'anner intr. Lu!k@ =i %i?"an erau pe ur"ele lui. Ni!i unul dintre !ei doi nu "ai a<unsese An !o"parti"entul "otoarelor din pri"a zi !;nd se ur!aser la bordul lui (ovian Moon. )!ena era a!u" total di:erit. Nu "ai era t!erea a!eea "aiestuoas, nu "ai era senzaia de :ore puterni!e !are lu!reaz netulburate. 3n lo!ul lor se auzeau oa"enii !are dis!utau An <urul lor. 'anner a<unse la nivelul al treilea. B A!u" !e se "ai Ant;"plD Antreb el. ECa!t !e s8a Ant;"platD
146

$"enii se ddur deoparte =i toi artau !tre "e!anis"ele stri!ate, :urio=i =i disperai. &e pe s!ri se auzir ali pa=i =i apoi !o"andantul A=i :!u =i el apariia. B Ce se Ant;"pl, !onsiliereD i se adres el lui Lu!k@ !are sttea !al" Antr8o parte. Era pentru pri"a dat !;nd i se adresa lui Lu!k@ din !lipa An !are prsiser (upiter Nou. B &e:e!iuni ?rave, !o"andante, rspunse Lu!k@. B Cu" s8a Ant;"plat astaD 'anner 'anner A=i ridi! o!>ii de la obie!tul !are Ai :usese Antins pentru eCa"inare. B 'e spaiu, !e "ai vreiD stri? nervos. B &e !e s8a per"is !a !eva s "ear? prostD Antreb !o"andantul &ona>ue !u nrile :re"t;nd. B Nu s8a per"is ni"i!/ B Atun!i !u" nu"e=ti tu astaD B )abota<, !o"andante. )abota< deliberat/ B Cel B Cin!i relee ?ravitaionale au :ost distruse =i Anlo!uitorii au :ost luai =i nu pot :i ?sii. Controlul <etului >iperato"i! a :ost s!ur!ir!uitat =i nu se "ai poate repara. Ni"i! din toate astea nu se putea Ant;"pla din a!!ident. Co"andantul se uit la in?inerul =e:.
157

B Mai poate :i :!ut !evaD Antreb el se!. B 'oate ! !ele !in!i relee pot :i ?site sau re!onstruite din resturi. Nu sunt si?ur. 'oate reu=i" s repar" =i !ontrolul. &ar ne va lua !;teva zile =i nu ?arantez ni!i un :el de rezultat. B *ile/ stri? !o"andantul. Ni!i vorb de a=a !eva. Cde" spre (upiterl Ur" o !lip de t!ere =i 'anner rosti !eea !e toi ?;ndeau. B A=a e, !o"andante. Cde" spre (upiter =i nu ne pute" opri la ti"p. Asta Anse"n ! sunte" ter"inai, !o"andante. )unte" "ori/

151

1 . APROAPE DE JUPITER. B Ni"eni nu "oare at;ta ti"p !;t "ai are puterea s ?;ndeas!, rupse t!erea !u o vo!e >otr;t Lu!k@. Cine se des!ur! "ai bine la !o"enzile naveiD B Maiorul %rant, rspunse !o"andantul &ona>ue. El e navi?atorul. B A!u" e An !abina de !ontrolD B &a. B ) "er?e" la el. Vreau E:e"eridele planetare detaliate... 'anner, tu =i oa"enii ti r";nei ai!i =i i"provizai. B L; !e bun...D An!epu 'anner s !o"enteze. B 'oate ! nu :olose=te la ni"i!, Al Antrerupse i"ediat Lu!k@. &a! e a=a o s ne prbu=i" pe (upiter =i o s "uri" dup !;teva ore de "un!. A!u" Ai dau un ordin. La "un!/ B &ar..., An!epu !o"andantul &ona>ue !are prea ui"it de a!el !uv;nt. B 3n !alitate de "e"bru al Consiliului 1tiinei, preiau !o"anda navei. &a! vrei s dis!ut" asta, o s8l pun pe %i?"an s te An!uie An !abin =i pute" s "ai st" de vorb la
15+

audierile de la !urtea "arial, presupun;nd ! supravieui". Lu!k@ se Antoarse !u spatele =i se Andrept !tre s!ara !entral. %i?"an Ai :!u se"n !o"andantului &ona>ue !u de?etul "are =i po"i An ur"a lui. 'anner se uit dup ei !u" se Andeprtau =i apoi se rsti la oa"enii lui: B -ata, !adavre a"bulante !e suntei. Nu are ni!i un rost s a=tept" s:;r=itul !u de?etul An ?ur. Toat lu"ea la "un!/ Lu!k@ a<unse An !a"era de !ontrol. B Ce se Ant;"plD Antreb o:ierul de a!olo !u buzele albe de spai". B Tu e=ti "aiorul %rant, zise Lu!k@. Nu a" :ost prezentat !u" trebuie, dar asta nu "ai !onteaz. Eu sunt !onsilierul &avid )tarr, =i vei pri"i ordine de la "ine. Tre!i la !o"puter =i :a tot !e8i spun !;t "ai repede !u putin. Lu!k@ avea An :a E:e"eridele planetare. Ca "ai toate !rile "ari de re:erin, era An :or"at nor"al de !arte =i nu pe :il". 3ntoar!erea pa?inilor era !alea !ea "ai rapid pentru ?sirea unei in:or"aii, "ult "ai rapid de!;t derularea unei !ri8:il" de la un !apt la !ellalt. Lu!k@ Antor!ea pa?inile !u o Ande";nare, !ut;nd printre r;ndurile =i !oloanele de
15,

nu"ere !are lo!alizau :ie!are bu!i! de "aterie din siste"ul solar !are avea "ai "ult de =aispreze!e kilo"etri An dia"etru Eunele =i subF a:late la un anu"it "o"ent An ti"pul standard, dar =i planul lor de revoluie =i viteza de "i=!are. B a ur"toarele !oordonate, plus "i=!area =i !al!uleaz !ara!teristi!ile orbitei =i poziiei a!estui pun!t din a!east !lip =i pentru ur"toarele "o"ente ti"p de patruze!i =i opt de ore, Ai spuse Lu!k@. &e?etele "aiorului par! zburau pe tastatur. C>iar An a!ela=i "o"ent, Lu!k@ !ontinu: B Cal!uleaz An :un!ie de poziia noastr a!tual =i de viteza orbitei noastre :a de (upiter pun!tul de interse!ie !u obie!tul ale !rui !oordonate le8ai !al!ulat. &in nou "aiorul eCe!ut rapid ordinul. Co"puterul a:i= rezultatele. B La pun!tul de interse!ie, !are este di:erena de ti"p dintre nav =i obie!tD Antreb Lu!k@. Maiorul tast din nou operaiile. B #at" !u patru ore, douze!i =i unu de "inute =i patruze!i =i patru de se!unde. B %un, !al!uleaz !u !;t ar trebui s !reas! viteza navei pentru a atin?e eCa!t a!el pun!t.
15.

9olose=te !a ti"p de re:erin o or de a!u" Anainte. Co"andantul &ona>ue interveni =i el. B Nu pute" :a!e ni"i! !;t sunte" at;t de aproape de (upiter. Ener?ia de avarie nu ne poate Andeprta de el. C>iar nu Anele?i astD B Nu i8a" !erut "aiorului s An!er!e s ne Andeprt", !o"andante. 8a" !erut s a!!elereze nava spre (upiter, !u toat viteza Anainte. Co"andantul sri !a ars. B )pre (upiterD Cal!ulatorul a:i=a a!u" rezultatele. B 'oi s a!!elerezi at;t !u ener?ia pe !are o ave"D Antreb Lu!k@. B Cred ! da, zise "aiorul. B Atun!i :8o/ B )pre (upiterD "ai Antreb An! o dat !o"andantul. B &a, eCa!t. o nu este pri"ul satelit de l;n? (upiter. Al"atea, (upiter Cin!i este !el "ai aproape. &a! reu=i" s ne interse!t" !u orbita lui, pute" asoliza pe el. &a! rat", atun!i ne8a" ?rbit "oartea !u dou ore. %i?"an si"i o raz de speran. )ituaia nu era disperat da! Lu!k@ era An a!iune, dar p;n An a!ea !lip ni!i el nu8=i dduse sea"a de inteniile lui. &ar a!u" A=i a"intea de
150

dis!uia !u Lu!k@ pe a!east te". )ateliii erau nu"erotai An ordinea An !are :useser des!operii. Al"atea era un satelit "i!, doar de !;teva sute de kilo"etri An dia"etru, =i :usese des!operit dup !ei patru "ari satelii. A=a !, de=i purta nu"ele de (upiter Cin!i, era !el "ai aproape de (upiter. 3ntr8un :el "ai toat lu"ea avea tendina s uite asta. 'entru ! o era nu"it (upiter Unu, aveai Antotdeauna tendina s te ?;nde=ti ! Antre (upiter =i el nu "ai era ni"i!. ECa!t peste o or (ovian Moon An!epea s a!!elereze !tre (upiter, ?rbindu8se !tre o !ap!an "ortal. A!u" nu se "ai uita ni"eni la (upiter !u toate !, pe "sur !e ti"pul se s!ur?ea, a!esta devenea din !e An !e "ai "are. 3n !entrul ateniei lor r";nea o poriune din !;"pul de stele a:lat la o distan !onsiderabil de "ar?inea lui (upiter. *ona aprea pe "onitoare "rit la "aCi". ECa!t An a!el lo! ar :i trebuit s apar (upiter Cin!i, la Ant;lnirea !u o nav !are !obora !tre uria=ul (upiter. 9ie nava va reu=i s atin? a!ea bu!at de st;n! =i ast:el s se salveze, :ie va rata =i va :i pierdut pe ve!ie. B Uite8l, zise %i?"an nerbdtor. 3n!epe s se distin? dis!ul lu"inos al satelitului.
152

B Cal!uleaz poziia =i "i=!area, ordon Lu!k@. Apoi veri:i! prin !o"puter orbita. $rdinul se eCe!ut i"ediat. B E ne!esar vreo !ore!ieD Antreb Lu!k@. B Va trebui s An!etini" !u... B Las !i:rele. 98o/ (upiter Cin!i se rotea An <urul lui (upiter An douspreze!e ore !u o vitez de aproape patru "ii opt sute de kilo"etri pe or. Era o dat =i <u"tate "ai rapid !a o =i !;"pul ?ravitaional era doar a douspreze!ea parte din !el al lui o. &in a"bele "otive, inta era :oarte ?reu de atins. M;inile "aiorului %rant tre"urau !;nd a<usta orbita navei pentru a o An!lina eCa!t !;t trebuia pentru a se Ant;lni !u (upiter Cin!i, a tre!e pe sub el =i apoi pentru a8l An!on<ura, potrivind vitezele eCa!t pentru !lipa !are s8i per"it ?ravitaiei satelitului s8i plaseze pe o orbit An <urul lui. A!u" (upiter Cin!i era un obie!t "are =i strlu!itor. &a! r";nea a=a era bine. &a! An!epea s se "i!=oreze, Anse"na ! rataser. B A" reu=it, =opti "aiorul %rant =i !apul Ai !zu An pal"ele tre"ur;nde eCa!t An !lipa An !are le ridi! de pe panoul de !ontrol al navei. C>iar =i Lu!k@ A=i An!>ise pentru !;teva !lipe o!>ii u=urat.
154

&intr8un sin?ur pun!t de vedere era di:erit a!u" pe (upiter Cin!i de!;t :usese pe o. A!olo, tot e!>ipa<ul :usese bu!uros, toi ur"riser !erul "ai Anainte de a se apu!a de lu!ru An a!ea vale. Ai!i, pe (upiter Cin!i, ni"eni nu ie=i din (ovian Moon. Ni"eni nu vzu !e era de vzut. $a"enii r"aser la bordul navei =i se apu!ar de lu!ru pentru a repara "otoarele. Nu "ai !onta ni"i! alt!eva. &a! nu reu=eau, asolizarea pe (upiter Cin!i nu reu=ise de!;t s le a";ne "oartea =i s le8o trans:or"e Antr8o a?onie Andelun?at. Ni!i o nav nor"al nu va putea ateriza pe (upiter Cin!i pentru a8i re!upera =i nu eCista sau nu va eCista ni!i o alt nav A?rav Anainte de un an !el puin. &a! ddeau ?re=, vor avea destul ti"p s vad spe!ta!olul o:erit de (upiter An ti"p !e A=i a=teptau "oartea. &ar An !ondiii "ai nor"ale, spe!ta!olul "erita vzut. Era la :el !a pe o, dar totul de dou sau trei ori "ai :ru"os. &in pun!tul An !are asolizase (ovian Moon, "ar?inea de <os a lui (upiter prea s a!opere tot orizontul. &atorit lipsei at"os:erei, ?i?antul prea at;t de aproape An!;t privitorul avea i"presia ! ar :i putut s8=i a:unde ";na An a!el !er! de lu"in.
155

&e la orizont (upiter se Antindea An sus, aproape <u"tate p;n la zenit. 3n !lipa An !are (ovian Moon asolizase, (upiter era aproape An :aza plin, iar An interiorul a!elui !er! plin de linii =i pun!te strlu!itoare ai :i putut pune "ii de !er!uri de Lun plin. (upiter a!operea aproape a =aispreze!ea parte din tot !erul vizibil. 1i pentru ! (upiter Cin!i se rotea An <urul lui (upiter An douspreze!e ore, sateliii naturali vizibili 8 a!u" patru, nu trei !a pe o, din "o"ent !e o era a!u" =i el un satelit 8 se "i=!au "ai repede de trei ori de!;t pe o. La :el stelele =i ori!e alt lu!ru de pe !er, !u eC!epia lui (upiter, !tre !are satelitul avea Andreptat Antotdeauna a!eea=i :a =i, prin ur"are, r";nea ne"i=!at pe !er. 3n !in!i ore soarele trebuia s rsar =i va :i eCa!t !a pe oL va :i sin?urul lu!ru nes!>i"bat. &ar va trebui s aler?e An <urul unui (upiter de patru ori "ai "are =i !u o vitez de trei ori "ai "are, rezult;nd o e!lips de o sut de ori "ai :ru"oas =i "ai teri:iant. &ar ni"eni nu o vzu. )e derul An ti"p !e (ovian Moon era pe o =i ni"eni nu o vzu. Ni"eni nu avea ti"p. Ni"eni nu avea !ura<ul. 'anner se a=ez An !ele din ur", !u o!>ii u":lai =i Anro=ii de oboseal. Vo!ea lui era o
156

=oapt r?u=it. B $M/ Toat lu"ea la posturi. Vo" :a!e o si"ulare. 'anner nu "ai dor"iser de patruze!i de ore. Ceilali lu!raser An s!>i"buri, dar 'anner nu se oprise ni!i s "n;n!e =i ni!i s doar". %i?"an, !are se dese"nase sin?ur pentru "un! ne!ali:i!at, pentru !rat, "surat =i alte "un!i sub suprave?>ere, nu avea ni!i un :el de lo! Antr8o si"ulare, nu avea ni!i o Andatorire. A=a ! po"i s8l !aute pe Lu!k@ pe !are Al ?si An !abina de !o"and A"preun !u !o"andantul &ona>ue. Lu!k@ A=i s!osese !"a=a =i A=i =ter?ea u"erii, :aa =i braele !u un prosop. 3n !lipa An !are Al vzu pe %i?"an spuse :eri!it: B Nava o s "ear?, %i?"an. $ s ple!" destul de !ur;nd. B Nu :a!e" de!;t o si"ulare, zise %i?"an ridi!;ndu8=i o!>ii. B $ s "ear?. A!est (i" 'anner :a!e "inuni. B Consilier )tarr, "i8ai salvat nava, zise dintr8o dat !o"andantul &ona>ue. B Nu, nu. 'anner "erit toate laudele. Cred ! <u"tate din "otor e :!ut din bu!i =i lipituri, dar va "er?e. B 1tii !e vreau s spun, !onsilier. Ne8ai adus
167

pe (upiter Cin!i !;nd noi era" ?ata s renun" =i s intr" An pani!. Mi8ai salvat nava =i a" s raportez totul !;nd o s :iu dus An :aa !urii "ariale pe '";nt, pentru ! a" re:uzat s !ooperez !u tine pe (upiter Nou. Lu!k@ ro=i st;n<enit. B Nu pot s per"it asta, !o"andante. Este i"portant !a un !onsilier s se :ereas! de publi!itate. 3n !eea !e prive=te raportul o:i!ial, tu vei aprea tot ti"pul An poziia de !o"andant al navei. Nu se va "eniona ni!i un :el de a!iune a "ea. B "posibil. Nu8"i pot per"ite s pri"es! laude pentru !e ai :!ut tu. B Va trebui. Este un ordin. 1i >ai s nu "ai adu!e" vorba de !urtea "arial. Co"andatul &ona>ue se ridi! plin de ";ndrie. B Merit !urtea "arial. M8ai avertizat de prezena a?enilor siriusieni. Nu te8a" as!ultat =i An :elul sta nava a :ost avariat. B Vina este =i a "ea, zise Lu!k@ !al". A" :ost la bordul navei =i nu a" reu=it s previn a!est :apt. $ri!u", da! pute" du!e Anapoi sabotorul, nu se va "ai pune proble"a !urii "ariale. B )abotorul, bineAneles, este robotul despre
161

!are "8ai avertizat. Cu" a" putut s :iu at;t de orb/ B M te" ! nu vezi proble"a a=a !u" ar trebui. Nu a :ost robotul. B Nu a :ost robotulD B Un robot nu ar :i putut s saboteze nava. Asta ar :i Anse"nat s :a! ru oa"enilor, de!i s An!al!e 'ri"a Le?e. Co"andantul se An!runt !;nd se ?;ndi la asta. B )8ar putea s nu :i =tiut ! :a!e vreun ru. B Toi de la bordul a!estei nave, in!lusiv u"anoidul, Anele?e" prin!ipiul A?rav. #obotul =tia !u si?uran ! :a!e !eva ru. 3n ori!e !az !red ! a" identi:i!at sabotorul, sau Al vo" identi:i!a destul de repede. B &aD Cine e, !onsilier )tarrD B 'i, s ne ?;ndi" pentru o !lip. &a! un o" saboteaz o nav pentru a se asi?ura :ie ! va eCploda, :ie va !dea pe (upiter, ori este un nebun, ori o persoan at;t de devotat s!opului su An!;t s r";n pe nav. B &a, !red ! da. B &in !lipa An !are a" prsit lo, sasurile nu s8au des!>is ni!iodat. &a! s8ar :i des!>is atun!i a" :i observat !deri de presiune. Atun!i ne "ai r";ne o posibilitate, sabotorul este pe o. E An! a!olo, da! nu a :ost luat
16+

de<a. B Cu" s :ie luatD Ni!i o nav nu poate a<un?e pe o !u eC!epia !elei pe !are ne a:l" noi. Lu!k@ spuse z;"bitor: B Ni!i o nav terestr. B Cu si?uran ni!i una siriusian, veni repli!a din partea !o"andantului. B E=ti si?urD B &a, sunt si?ur, se An!runt !o"andantul. 1i ! tot veni vorba, a=teapt o !lip. Toi au raportat ! sunt la bord Anainte s ple!" de pe o. Nu a" :i ple!at da! nu ar :i :ost toat lu"ea pe nav. B 3n !azul sta toat lu"ea e la bord. B A=a se pare. B %un, zise Lu!k@. 'a:iner a ordonat oa"enilor s trea! la posturile lor. 3n !azul a!estei si"ulri se !unos! eCa!t lo!urile lor. C>ea"8l pe 'anner =i Antreab8l da! lipse=te !ineva. Co"andantul &ona>ue po"i inter!o"ul =i Al !>e" pe 'anner. Cu oare!are Ant;rziere se auzi vo!ea obosit a lui 'anner. B Ur"a s v in:or"ez eu, !o"andante. )i"ularea a :ost per:e!t. 'ute" ple!a. &a! ave" noro! o s in totul p;n pe (upiter
16,

Nou. B 9oarte bine, spuse !o"andantul. Mun!a ta va :i re!unos!ut, 'anner. &ar sunt toi oa"enii la lo!urile lorD &intr8o dat :aa lui 'anner se An!runt. B Nu A" vrut s v spun/ Nu d" de )u""ers. B #ed )u""ers, stri? %i?"an. U!i?a=ul nenoro!it. Lu!k@... B )tai o !lip, %i?"an, Al Antrerupse Lu!k@. &o!tore 'anner, vrei s spui ! )u""ers nu e An !abina luiD B Nu e ni!ieri. &a! nu ar li i"posibil, eu a= zi!e ! nu e la bord. B Mulu"i", spuse Lu!k@ =i se Antinse s An!>eie !o"uni!area. Co"andanteD B Auzi, Lu!k@, An!epu %i?"an. i8adu!i a"inte !;nd i8a" spus ! l8a" Ant;lnit ie=ind din !a"era "otoarelorD Ce !uta el a!oloD B A!u" =ti", zise Lu!k@. B 1i =ti" destul !a s8l =i prinde", zise !o"andantul alb la :a. Asoliz" pe o... B )tai, Al opri Lu!k@, "ai ave" !eva. E !eva "ai i"portant de!;t un trdtor. B CeD B 'roble"a robotului. B Asta poate a=tepta. B 'oate ! nu, !o"andante. N8ai spus tu !
16.

toi au raportat ! sunt la bordul navei Anainte de a ple!a de pe o. &a! e a=a, atun!i Ansea"n ! raportul e :als. B 1iD B Cred ! trebuie s ?si" sursa a!elui raport :als. Un robot nu poate sabota o nav, dar da! o"ul a sabotat de<a nava :r !a robotul s =tie, robotului i8ar :i destul de si"plu s8l a<ute pe o", da! a!esta i8ar !ere8o. B Adi! vrei s spui ! !el responsabil pentru raportul :als este robotul pe !are Al !ut"D Lu!k@ se opri. 3n!er! s nu spere prea "ult, s nu se si"t triu":tor, =i !u toate astea ar?u"entaia prea per:e!t. B A=a se pare.

160

1". TRDTORULE B Atun!i, "aiorul Levinson, zise !o"andantul &ona>ue An!runt;ndu8se. 1i !u toate astea "i se pare i"posibil s !red. B Ce e i"posibilD Antreb Lu!k@. B C e robot. El e !el !are a :!ut raportul. El ine toate rapoartele noastre. 3l =tiu :oarte bine =i pot s <ur ! nu e robot. B $ s8i pune" !;teva Antrebri !o"andante. 1i An! !eva, An!epu Lu!k@ pe un ton serios, nu8l a!uza ! e robot, nu8l Antreba da! e robot =i ni!i "!ar nu su?era ! ar putea :i. Nu :a!e ni"i! din !are s tra? !on!luzia ! Al suspe!t". B &e !eD Antreb !o"andantul ui"it. B )iriusienii au o "etod de a8=i prote<a roboii. $ri!e suspi!iune poate de!lan=a un eCplozibil din interiorul "aiorului, da! este Antr8adevr robot. B 'e spaiu/ eC!la" !o"andantul speriat. Maiorul Levinson ddea a!elea=i se"ne de oboseal !are se vdeau pe :aa tuturor !elor a:lai la bordul navei, dar !u toate astea reu=i
162

s stea "ilitre=te An poziia de drepi. B &a, do"nule/ B Consilierul )tarr are s8i pun !;teva Antrebri, spuse pre!aut !o"andantul &ona>ue. Maiorul Levinson se Antoarse !u :aa la Lu!k@. Era Analt, aproape !;t Lu!k@, !u un pr drept, o!>ii alba=tri =i !u o :a An?ust. B Toi oa"enii se a:lau la bordul lui (ovian Moon la ple!area de pe o =i du"neata ai :ost !el !are ai de:initivat raportul. A=a stau lu!rurile, "aior LevinsonD Antreb Lu!k@. B &a, do"nule. B 8ai vzut pe toi, An parteD B Nu do"nule, a" :olosit inter!o"ul. 9ie!are o" a rspuns din !abin An !lipa desprinderii de pe o. B 9ie!areD Ai auzit vo!ea :ie!ruiaD 9ie!are vo!e An parteD Maiorul Levinson se uita ui"it. B Cred ! da. sta nu e un lu!ru de !are s8i a"inte=ti. B Cu toate astea e :oarte i"portant =i Ai !er s8i a"inte=ti. Maiorul se An!runt =i8=i aple! puin !apul. B A>a, stai un pi!. &a! stau s " ?;ndes!, Norri!> a rspuns pentru )u""ers pentru ! )u""ers era An baie, spuse el apoi !ontinu
164

?rbit. )tai un pi!, !>iar a!u" )u""ers este !utat. Lu!k@ ridi! ";na. B Nu !onteaz asta, do"nule "aior. Vrei s8l !aui pe Norri!> =i s8l tri"ii An!oa!eD Norri!> apru la braul "aiorului Levinson. Era "ai "ult de!;t ui"it. B Co"andante, ni"eni nu poate s8l ?seas! pe #ed )u""ers. Ce s8a Ant;"plat !u elD Antreb Norri!>. Lu!k@ rspunse An lo!ul !o"andantului. B 3n!er!" s ne d" sea"a. Tu ai raportat ! )u""ers e prezent !;nd "aiorul Levinson a :!ut nu"rtoarea Anainte de ple!area de pe oD n?inerul orb ro=i. B &a. B Maiorul spune ! i8ai !o"uni!at ! )u""ers este An baie. A=a eraD B 'i... Nu, nu era, !onsilier )tarr. A !obor;t de pe nav pentru o !lip !a s ia ni=te e!>ipa"ent pe !are Al lsase An ur". Nu voia s aib proble"e !u !o"andantul din !auza neateniei =i "i8a !erut s8l a!opr. Mi8a spus ! se va Antoar!e Anainte de ple!are. B 1iD B Eu... eu !red... a" avut i"presia ! s8a Antors. Mutt a ltrat =i a" :ost si?ur !
165

)u""ers s8a Antors, dar !u" eu nu a" ni"i! de :!ut la de!olare, "8a" dus s tra? un pui de so"n =i !red ! nu a" dat destul atenie :aptului. Apoi a ur"at toat nebunia din !a"era "otoarelor =i dup aia ni"eni nu s8a "ai ?;ndit de!;t la reparaii. B Atenie/ Ctre tot e!>ipa<ul/ &e!ol"/ Toat lu"ea la posturi/ se auzi vo!ea lui 'anner prin inter!o". (ovian Moon era din nou An spaiu, ridi!;ndu8se A"potriva ?ravitaiei lui (upiter !u a<utorul ener?iei e!ono"isite. Consu"a ener?ie la o rat !are ar :i epuizat !in!i nave obi=nuite =i nu"ai un tre"ur u=or An sunetul >iperato"i!elor su?era ! "e!anis"ul navei era re:!ut din bu!i. 'anner dis!uta a!u" despre ener?ia pe ar :i trebuit s o !onserve. B A=a !u" st" a!u", o s ne Antoar!e" doar !u =apteze!i =i !in!i la sut din ener?ia !u !are a" ple!at, !;nd An "od nor"al ar :i trebuit s ave" optze!i =i !in!i sau nouze!i. &a! "ai asoliz" An! o dat pe o =i "ai de!ol" o dat o s ne Antoar!e" !u nu"ai !in!ize!i. 1i ni!i nu =tiu da! "ai rezist" la o alt ple!are. B &ar trebuie s8l prinde" pe )u""ers, =i =tii de !e, Ai spuse Lu!k@.
166

NNN B Nu sunt a=a de si?ur ! Al vo" ?si, %i?"an, zise Lu!k@ uit;ndu8se !u" o se "re=te din nou pe "onitoarele navei. B &oar nu !rezi ! siriusienii l8au luat, nuD Antreb %i?"an neAn!reztor. B Nu, dar o e destul de "are. &a! se Andreapt !tre un lo! de Ant;lnire, s8ar putea s nu "ai d" ni!iodat de el. Eu sper s r";n An a!ela=i lo!. Ar trebui s !are aer, >ran, ap da! s8ar "i=!a, a=a ! !el "ai lo?i! pentru el ar :i s r";n An a!ela=i lo!. Mai ales ! nu are ni!i un "otiv s !read ! ne vo" Antoar!e dup el. B Ar :i trebuit s ne d" sea"a ! el e, Lu!k@, zise %i?"an. A An!er!at s te o"oare de pri"a dat. &e !e ar :i vrut s :a! asta da! nu ar :i lu!rat pentru siriusieniD B Nu te !ontrazi!, %i?"an, dar adu8i a"inte de un lu!ru, !uta" un spion. )u""ers nu poate :i spion. El nu avea ni!i un :el de a!!es la in:or"aiile s!urse. "ediat !e a :ost !lar ! e vorba de un robot, l8a" s!os din !al!ule pe )u""ers. %roas!a V ne8a artat ! are e"oii, a=a ! nu poate :i robotul, de!i nu poate :i spion. &ar asta nu l8a A"piedi!at s :ie
+77

trdtor =i sabotor, =i nu ar :i trebuit s las !utarea unui spion s8"i as!und o ase"enea posibilitate, zise Lu!k@ d;nd din !ap. sta pare s :ie un !az plin de deza"?iri. &a! ar :i :ost ori!ine alt!ineva !are s8l :i a!operit pe )u""ers An a:ar de Norri!>, atun!i a" :i avut =i robotul. 'roble"a e ! Norri!> e sin?urul !are a !ooperat !u )u""ers, :iind !onvins ! nu :a!e ni!i un :el de ru. El era prieten !u )u""ers. 1i p;n la ur" Norri!> e nevinovat pentru :aptul ! nu =tie da! )u""ers s8a Antors pe nav. Nu ai !e s8i :a!i, e orb. B 1i "ai "ult, =i el a avut e"oii, a=a ! nu poate :i robot, Al !o"plet %i?"an. B Adevrat, An!uviin Lu!k@, dar An a!ela=i ti"p se An!runt An t!ere. )e apropiau tot "ai "ult de supra:aa lui o, aproape eCa!t An a!ela=i pun!t !a =i pri"a dat. 'un!tele =i u"brele din vale se trans:or"au treptat An e!>ipa"entul pe !are Al lsaser a!olo. Lu!k@ !er!et !u privirea prin teles!op. B Ai lsat pe o vreun !ort presurizatD Antreb Lu!k@. B Nu, rspunse !o"andantul. B Atun!i Anse"n ! l8a" ?sit. Un !ort este Antins eCa!t An spatele st;n!ii. Ai lista !u
+71

"aterialele !are lipses! de la bordD Co"andantul Ai Antinse lista :r ni!i un !o"entariu =i Lu!k@ o studie. B %i?"an =i !u "ine "er?e" dup el, zise Lu!k@. M Andoies! ! vo" avea nevoie de vreun a<utor. )oarele "i!u era a!u" sus pe !er =i %i?"an =i Lu!k@ !l!au pe propriile lor u"bre. (upiter era !a o se"ilun. Lu!k@ An!epu s vorbeas! !u %i?"an pe lun?i"ea de und a a!estuia. B &a! nu doar"e, trebuie s :i vzut nava. B )au a ple!at de<a, A=i "ani:est neAn!redera %i?"an. B M Andoies! ! a ple!at. B 'e nisipurile de pe Marte/ stri? eCa!t An a!eea=i !lip %i?"an. Lu!k@, :ii atent a!olo sus/ $ siluet se pro:ila eCa!t pe linia st;n!ilor. Era de un ne?ru intens An !ontrast !u ?albenul strlu!itor al lui (upiter. B Nu "i=!a, se auzi o vo!e pli!tisit =i <oas pe lun?i"ea de und a lui Lu!k@. A" un blaster. B )u""ers, zise Lu!k@, vino <os =i pred8te. B A" ?>i!it bine lun?i"ea, nu8i a=a, !onsilier )tarrD Vo!ea lui )u""ers trda oboseala, An !iuda tonului bat<o!oritor. Cu toate ! era
+7+

destul de u=or dup Anli"ea prietenului tu... Andreptai8v !tre nav sau v o"or pe a";ndoi. B Nu are rost s blu:ezi, veni repli!a lui Lu!k@. &e la distana asta nu poi s ne love=ti ni!i da! te ls" s tra?i p;n ";ine. B ) =tii ! =i eu sunt Anar"at, se auzi dintr8o dat =i vo!ea plin de :urie a lui %i?"an, =i eu pot s te ni"eres! !>iar de la distana asta. ine !ont de asta =i ni!i "!ar s nu te ?;nde=ti s8i "i=ti vreun de?et !tre butonul de a!tivare. B Arun! blasterul =i pred8te/ Ai "ai stri? Lu!k@ An! o dat. B Ni!iodat/ B &e !e nuD Cui Ai e=ti loialD Al Antreb Lu!k@. Celor de pe )iriusD i8au pro"is ! vor veni s te iaD &a! e a=a, atun!i te8au "init =i te8au trdat. Nu "erit loialitatea ta. )pune8"i unde e baza siriusienilor din siste"ul (upiterD B )e pare ! =tii :oarte "ulte/ &e !e nu8i dai sin?ur sea"aD 8: Ce !o"binaie de subunde :olose=ti pentru a8i !onta!taD B 1i pe asta trebui s8o ?se=ti sin?ur... Nu venii "ai aproape/ B A<ut8ne, )u""ers, =i o s :a! tot !e8"i st An putin pentru a8i asi?ura un trata"ent
+7,

"ai u=or pe '";nt. B 'e !uv;nt de !onsilierD Antreb )u""ers r;z;nd slab. B &a. B Nu a" nevoie de el. 'le!ai Anapoi la nav. B &e !e te8ai Antors A"potriva se"enilor ti, )u""ersD Ce i8au o:erit siriusieniiD %aniD B %ani/ se auzi vo!ea :urioas a !eluilalt. Vrei s =tii !e "i8au o:eritD A" s8i spun. 1ansa unei viei de!ente, !ontinu )u""ers, !ei doi put;nd s8i aud s!r;=netul dinilor. Ce avea" eu pe '";ntD Mizerie. $ planet An?>esuit !u ni!i un :el de =ans !a s8"i :a! un nu"e sau o poziie. 'este tot era" An!on<urat de "ilioane de oa"eni !are se ";n!au unul pe !ellalt pentru eCisten, =i atun!i !;nd a" An!er!at s prind =i eu !eva, a" :ost tri"is la An!>isoare. Atun!i "8a" ?;ndit ! An !lipa An !are "i se o:er posibilitatea s " rzbun pe '";nt, a" s8o :a!. B Ce a=tepi s pri"e=ti de la siriusieni pentru a avea o via de!entD B M8au invitat s i"i?rez pe planetele lor, da! vrei s =tii, zise el oprindu8se An ti"p !e respiraia Ai devenise =uiertoare. A!olo sunt lu"i noi. Lu"i !urate. A!olo e lo! pentru oa"eni !a "ineL au nevoie de oa"eni !apabili !a "ine a!olo. Mi se o:er o =ans.
+7.

B Nu o s a<un?i ni!iodat a!olo. C;nd vin dup tineD )u""ers nu "ai spunea ni"i!. B #e!unoa=te, !ontinu Lu!k@. Nu vin dup tine. Nu au s8i o:ere ni!i un :el de via de!ent, de :apt nu8i o:er ni!i un :el de via. 'entru tine nu au de!;t "oartea. Trebuiau s vin p;n a!u", nuD B Nu. B Nu "ini/ Asta nu te a<ut la ni"i!. A" veri:i!at tot !e lipse=te de pe (ovian Moon. 1ti" eCa!t !;t oCi?en ai luat de la bordul navei. #e!ipientele de oCi?en sunt ?reu de !rat, !>iar =i la ?ravitaia de pe lo, atun!i !;nd trebuie s le iei =i s nu :ii vzut. #ezerva ta de aer e pe ter"inate, nu8i a=aD B A" destul aer, veni repli!a lui )u""ers. B Eu zi! ! e pe ter"inate, spuse Lu!k@. Nu vezi ! siriusienii nu vin dup tineD Nu pot veni dup tine :r A?rav =i ei nu au A?rav. 'e ?alaCie, o"ule, te8ai lsat o"or;t din !auza viselor despre planetele siriusienilor Antr8o p!leal de ?enul staD A!u", spune8"i, !e8ai :!ut pentru eiD B A" :!ut pentru ei tot !e "i8au !erut, =i ni!i n8a :ost "ult. Ni!i "!ar nu re?ret, stri? el aproape :r aer, doar ! nu a" reu=it s ter"in (ovian Moon. Cu" ai reu=it s o
+70

salveziD A" distrus8o... A" distrus8o...., ter"in el de vorbit Ane!;ndu8se. Lu!k@ Ai :!u se"n lui %i?"an =i se av;nt Antr8un salt !ara!teristi! pentru lu"ile !u ?ravitaie "i!. %i?"an Al ur", srind Antr8o parte pentru a nu8i o:eri lui )u""ers o sin?ur int. )u""ers trase !u blasterul !are s!oase un sunet An:undat =i slab, at;t !;t era posibil An at"os:era rare:iat a lui o. La !;iva !enti"etri de lo!ul unde se a:lase Lu!k@ se :or" un !arter. B Nu " prinzi, stri? )u""ers !u o violen destul de "oale. Nu " Antor! pe '";nt. $r s vin s " ia. )iriusienii vor veni dup "ine. B )us, %i?"an, zise Lu!k@. A<unse la st;n!i. )ri Anainte =i, prinz;nd o st;n! ie=it An a:ar, se ridi! =i "ai sus. La o :or ?ravitaional de =ase ori "ai "i!, un o", !>iar =i An !ostu" spaial, putea Antre!e o !apr de "unte la !rat. )u""ers stri? :oarte slab. 3=i duse ";inile la !as! =i se ls s !ad An spatele st;n!ilor. Lu!k@ =i %i?"an a<unser An v;r:. 'e partea !ealalt st;n!ile erau abrupte, !oluroase. )u""ers arta !a o ppu= !are !dea !u :aa An <os =i !u "e"brele des:!ute,
+72

lovindu8se !u :aa de sol. B ) pune" ";na pe el, Lu!k@, stri? %i?"an =i sri "ult Anainte. Lu!k@ Al ur". $ ase"enea sritur ar :i Anse"nat "oarte !urat pe '";nt, !>iar =i pe Marte. &ar pe o nu era "are lu!ru. A";ndoi atinser solul !u pi!ioarele Andoite =i se lsar s se rosto?oleas! pentru a "ai redu!e din :ora i"pa!tului. Lu!k@ se ridi! pri"ul An pi!ioare =i se Andrept !tre )u""ers !are era Antins pe <os :r ni!i un :el de "i=!are. %i?"an apru =i el. B Gei, asta nu a :ost o sritur !>iar a=a de u=oar... Ce se Ant;"pl !u nenoro!itulD B A "urit, zise Lu!k@. Mi8a" dat sea"a ! nu "ai are oCi?en dup !u" vorbea. Era aproape in!on=tient. &in !auza asta l8a" ata!at. B 'oi s stai o ?r"ad An starea de in!on=tien, spuse Lu!k@. Lu!k@ ddu din !ap An se"n ! nu. B El a vrut s :ie si?ur ! nu8l vo" prinde An via. C>iar Anainte de a sri a tre!ut siste"ul de :iltrare de la !as! pentru at"os:era otrvitoare de pe o =i s8a lovit !u :aa de st;n!i. )e ddu la o parte =i %i?"an vzu :aa
+74

zdrobit. B '!at de el, prostul/ zise Lu!k@. B '!at de el, trdtorul/ sri indi?nat %i?"an. Cred ! avea rspunsul =i nu a vrut s ni8l spun. A!u" nu "ai poate. B Nu are nevoie, %i?"an, zise Lu!k@. Cred ! a!u" =tiu rspunsul.

+75

1$. ROBOTUL! B 3l =tiiD Antreb !u o vo!e "irat "i!ul "arian. Cu" e treaba, Lu!k@D B Nu a!u", re:uz s rspund Lu!k@. )e uit An <os la )u""ers, ai !rui o!>i se Andreptau !tre spaiu. B )u""ers "ai are !eva distin!tiv, zise el, e pri"ul o" !are a "urit pe o. )e uit An sus. )oarele era !>iar la "ar?inea lui (upiter. 'laneta devenea doar un !er! ar?intiu de at"os:er !repus!ular. B $ s se Antune!e, anun Lu!k@. ) "er?e" la nav. %i?"an "sura !u pasul !abina An !are se a:lau. Erau doar trei pa=i Antr8o dire!ie =i trei An !ealalt, dar el !ontinua s o "soare. B &ar da! =tii, Lu!k@, de !e nu... B Nu pot s pro!edez An "od nor"al, Al opri Lu!k@, =i apoi s ris! o eCplozie. Las8" s o :a! atun!i !;nd =i !u" !red eu de !uviin. 3n tonul lui rzbtea o anu"e :er"itate !are Al lini=ti pe %i?"an. B Atun!i de !e "ai pierde" ti"pul pe o
+76

pentru nenoro!itul "ort de a!oloD E "ort. Nu "ai ave" ni"i! de :!ut. B Un sin?ur lu!ru, zise Lu!k@ eCa!t An !lipa An !are se aprinse lu"ina !e anuna ! e !ineva la u= se aprinse. &es!>ide, %i?"an, trebuie s :ie Norri!>. A=a era. 3n !a"er intr in?inerul orb A"preun !u Mutt. $!>ii alba=tri ai lui Norri!> !lipeau repede. B A" auzit de )u""ers, spuse el. E ?rav ! a An!er!at s... s... E ?rav ! a :ost un trdtor. 1i !u toate astea A"i pare ru pentru el. B Mi8a" An!>ipuit ! a=a o s :ie, An!uviin Lu!k@. &e asta te8a" =i !>e"at. A!u" pe o e Antuneri!. )oarele e An e!lips. C;nd se ter"in e!lipsa, vii !u "ine s8l An?rop" pe )u""ersD B %u!uros. Ar trebui s :a!e" asta pentru ori!e o", nuD M;na lui Norri!> se ls An <os !tre Mutt =i !;inele se apropie =i se "i=! An!et pe l;n? stp;nul lui !a =i !u" ar :i =tiut ! trebuie s 8i o:ere alinare. B M8a" ?;ndit ! vrei s vii, !ontinu Lu!k@. &in!olo de ori!e, ai :ost prietenul lui. 'oate ! ai vrea s8i adu!i ulti"ele o"a?ii. B Mulu"es!. Mi8ar pl!ea, spuse Norri!>, o!>ii lui :r lu"in :iind u"ezi.
+17

Lu!k@ sttea a!u" An :aa !o"andantului &ona>ue, eCa!t Anainte de a ie=i pe supra:aa lui o. B Va :i ulti"a ie=ire. &up !e ne Antoar!e", ple!" !tre (upiter. B %ine, zise !o"andantul, iar An o!>ii lor se !itea o Anele?ere t!ut. Lu!k@ A=i puse !as!a =i An !ellalt !ol al !a"erei, de?etele lui Norri!> se "i=!au deli!at pe !ostu"ul spaial al lui Mutt, pentru a se asi?ura ! toate le?turile sunt An re?ul. 3n interiorul !=tii de o :or" !iudat An !are intra !apul lui Mutt se auzi un ltrat slab. Era evident ! Mutt =tia ! vor ple!a Antr8o pli"bare la ?ravitaie s!zut =i se bu!ura. NNN 'ri"ul "or";nt de pe o era ?ata. 9usese spat !u lopeile !u !;"p de :or An solul st;n!os. 3n <urul lui erau pietre iar la un !apt avea !a se"n un bolovan de :or" oval. Cei trei stteau An <urul lui An ti"p !e Mutt se pli"ba la distan, An!er!;nd !u disperare, !a Antotdeauna, s !er!eteze !u nasul tot !e Ant;lne=te, !u toate ! "etalul =i sti!la spe!ial de la !as! Ai blo!au si"ul "irosului. %i?"an, !are =tia !e a=tepta Lu!k@ de la el, dar nu Anele?ea de !e, a=tepta tensionat.
+11

Norri!> sttea !u !apul aple!at. B A :ost un o" !are =i8a dorit !eva :oarte "ult, a :!ut ru din !auza asta =i ast:el a pltit, rosti el. B A :!ut !e i8au ordonat siriusienii, adu? Lu!k@. Asta a :ost !ri"a lui. A !o"is sabota< =i... Norri!> se Andrept An !lipa An !are Lu!k@ :!u pauza. B 1i !eD Antreb el. B 1i te8a adus pe tine pe nav. A re:uzat s se alture e!>ipa<ului :r tine. C>iar tu "i8ai spus ! nu"ai !u a<utorul lui ai :ost ad"is pe (ovian Moon, zise Lu!k@ apoi vo!ea Ai deveni ?rav. Tu e=ti un robot spion adus ai!i de siriusieni. 9aptul ! e=ti orb te :a!e s pari ino!ent An :aa !elorlali !are :a! parte din proie!t, dar nu ai nevoie s vezi. Tu e=ti !el !are ai o"or;t broas!a V =i tu e=ti !el !are l8ai a!operit pe )u""ers s ias din nav. Moartea ta nu Ansea"n ni"i!, a=a !u" spune Le?ea a Treia. 1i "8ai p!lit !u a!ea e"oie pe !are a" si"it8o !u a<utorul broa=tei V, dar a!u" =tiu ! este o e"oie sinteti! i"plantat de stp;nii ti. sta era se"nalul pe !are Al a=tepta %i?"an. 3=i ridi! blasterul =i se repezi la Norri!> ale !rui proteste in!oerente nu reu=eau s
+1+

devin :raze inteli?ibile. B 1tia" eu ! tu e=ti, stri? %i?"an, =i a!u" te :a! bu!i. B Nu e adevrat, reu=i s arti!uleze Norri!>, re?sindu8=i vo!ea. 3=i ridi! ";inile =i se rosto?oli Anainte. 1i dintr8o dat Mutt se Andrept !tre ei venind prin lu"ina palid. )e repezi :urios s par!ur? !ei patru sute de "etri !are Al despreau de !ei trei, aler?;nd !tre %i?"an. %i?"an nu8i ddea atenie. 3l prinse !u o ";n pe Norri!> de u"r. Cu !ealalt s!oase blasterul. 1i deodat Mutt se prbu=i/ 3n !lipa An !are a<unsese la trei "etri de !ei doi !are se luptau, pi!ioarele Ai Anepenir, rosto?olindu8se !tre ei =i An !ele din ur" oprindu8se. 'rin ?ea"ul !=tii i se puteau vedea !olii !a =i !u" s8ar :i oprit la <u"tatea unui ltrat. %i?"an A=i pstra poziia a"enintoare asupra lui Norri!>, !a =i !u" a";ndoi ar :i :ost An?>eai. Lu!k@ se apropie de ani"al !u pa=i repezi. )e :olosi de lopata de :or !a de un !uit =i despi! !ostu"ul lui Mutt de la ?;t p;n la !oad. Apoi, tensionat despi! =i pielea din spatele
+1,

?;tului, !ut;nd !u de?etele An interior. -si o s:er "i! !e nu prea a :i :!ut din os. Trase de ea =i a!easta opuse rezisten. 3=i inu respiraia =i s"ulse :irele !are o le?au, ridi!;ndu8se apoi u=urat. %aza !reierului ar :i !el "ai lo?i! lo! An !are s :i :ost a=ezat un "e!anis" a!tivat de !reier. A!u" Mutt nu "ai a"enina pe ni"eni. Norri!> stri? !a =i !u" ar :i =tiut instin!tiv !e s8a Ant;"plat. B C;inele "eu/ Ce8i :a!ei !;inelui "euD B Nu e !;ine, Norri!>, zise Lu!k@ An!et. Nu a :ost ni!iodat. E robot. Gai %i?"an, a<ut8l tu s "ear? la nav. Eu o s8l !ar pe Mutt. Lu!k@ =i %i?"an erau An !a"era lui 'anner. (ovian Moon era din nou An zbor, iar o se Andeprta rapid, a<un?;nd s :ie un bnu strlu!itor pe !er. B Ce l8a dat de ?olD Antreb 'anner. B $ "uli"e de lu!ruri pe !are eu nu le8a" observat la ti"p, rspunse Lu!k@. Toate indi!iile se Andreptau !tre Mutt, dar eu era" a=a de >otr;t s ?ses! un robot u"anoid, at;t de !onvins ! un robot trebuie s arate o"ene=te An!;t a" tre!ut !u vederea adevrul !are A"i era "ai "ult de!;t evident. B %un, atun!i !e ai vzutD B C;nd )u""ers a srit de pe st;n!i, "8a"
+1.

uitat la el =i "8a" ?;ndit la %i?"an !z;nd An r;ul de a"onia!. Mi8a" zis ! nu "ai e ni!i un Mutt !are s8l salveze... B Cu"D Nu Anele?. B Cu" l8a salvat Mutt pe %i?"anD C;inele a venit de undeva din spatele nostru =i %i?"an era undeva sub ?>ea, noi nu putea" s8l vede". Cu toate astea Mutt a plon<at, a a<uns la %i?"an :r ni!i un pi! de ezitare =i l8a s!os a:ar. Noi sunte" ?ata s a!!ept" asta :r s ne ?;ndi" pentru ! ne a=tept" !a ori!e !;ine s ?seas! unele lu!ruri pe !are noi nu le pute" ?si, !u a<utorul "irosului. &ar !apul lui Mutt era An !as!. Nu putea ni!i s8l vad =i ni!i s8l si"t dup "iros pe %i?"an, dar !u toate astea nu a avut ni!i un :el de proble" An a8l ?si. Trebuie s :i :ost i"pli!at un si" neobi=nuit de per!epie. $ s a:l" eCa!t !;nd va :i eCa"inat de eCperii no=tri An roboti!. B A!u" !;nd eCpli!i, zise 'anner, totul pare !lar. C;inele trebuia s se dea de ?ol pentru ! 'ri"a Le?e Al obli?a s nu per"it "oartea unei :iine u"ane. B A=a e, !ontinu Lu!k@. "ediat !e au aprut suspi!iuni asupra lui Mutt, =i alte lu!ruri au An!eput s !o"pleteze <o!ul de puzzle. E adevrat ! )u""ers l8a adus pe Norri!> la
+10

bord, dar :!;nd asta, l8a adus =i pe Mutt. Mai "ult, !>iar )u""ers i l8a adus pe Mutt lui Norri!> de pri"a dat. )unt "ari =anse s :ie un lan de spioni pe '";nt a !ror uni! sar!in este s distribuie a!e=ti roboi !elor !are lu!reaz la !entrele de !er!etare se!rete. C;inii sunt spionii per:e!i. &a! ?se=ti un !;ine ! se uit An >;rtiile tale sau u"bl printr8o se!iune se!ret a laboratorului, Ai :a!i ?ri<iD Mai de?rab Al ";n?;i =i Ai dai !;iva bis!uii. M8 a" uitat =i eu An interiorul lui Mutt =i !red ! are un trans"itor subeteri! !are Al ine An !onta!t !u stp;nii lui siriusieni. Ei pot vedea !e vede =i el, pot auzi !e aude =i el. )pre eCe"plu, au vzut broas!a V, =i8au dat sea"a de peri!ol =i i8au ordonat s o o"oare. 'oate :i Anvat s :oloseas! un proie!tor de ener?ie !are s topeas! un An!>iztor de u=. C>iar da! e prins, sunt "ari =ansele s se spun ! a :ost un a!!ident, un !;ine !are s8a <u!at !u o ar" pe !are a ?sit8o. &ar i"ediat !e "i8a" dat sea"a de toate astea, a" :ost doar la An!eputul unei proble"e pra!ti!e. Trebuie s prind !;inele inta!t. Era" si?ur ! =i !ea "ai "i! suspi!iune va de!lan=a eCplozia. A=a ! An pri"ul r;nd l8a" dus pe Norri!> A"preun !u Mutt la o distan apre!iabil de nav, pretinz;nd ! Ai vo" spa
+12

"or";ntul lui )u""ers. Nor"al ! a" lsat o not !o"andantului &ona>ue, pentru !azul An !are nu " Antor!ea", ast:el An!;t '";ntul s veri:i!e toi !;inii din !entrele de !er!etare. B Apoi l8a" a!uzat pe Norri!>... B 'e nisipurile de pe Marte, Lu!k@/ Al Antrerupse %i?"an. 'entru o !lip !>iar "8ai p!lit !u Norri!> =i !u e"oiile i"plantate pentru a p!li broas!a V. B Nu, %i?"an, !ontinu Lu!k@. &a! ne8ar :i putut p!li !u e"oiile i"plantate, !e rost ar "ai :i avut s o"oare broas!a VD Nu, eu a" vrut doar s " asi?ur. &a! !ei de pe )irius as!ultau prin Mutt, trebuiau !onvin=i Antr8un :el ! pornise" pe o pist :als. 3n plus a" aran<at An a=a :el An!;t s8i o:er lui Mutt prile<ul s se "ani:este. &e!i %i?"an l8a ata!at, !on:or" instru!iunilor, pe Norri!>. 9iind un !;ine pentru orbi, Mutt a :ost !onstruit !u un si" puterni! de aprare a stp;nului An :aa ori!rui ata!, =i supunere :a de Le?ea a &oua. &e obi!ei ai!i nu e ni!i un :el de proble". 9oarte puini oa"eni ata! un orb =i !ei !are o :a! se opres! de obi!ei la un ltrat sau un ";r;it "ai serios al !;inelui. &ar %i?"an a !ontinuat ata!ul =i Mutt, pentru pri"a dat de !;nd a :ost !onstruit, a trebuit s du! ordinul p;n la !apt, dar !u" ar :i
+14

putut s :a! astaD Nu putea s8i :a! ru lui %i?"an. 'ri"a Le?e. &ar nu putea ni!i s per"it s i se :a! ru lui Norri!>. 'entru Mutt a :ost o dile" !are l8a paralizat. $ dat !e s8ar :i Ant;"plat asta, a" "izat pe :aptul ! bo"ba nu se "ai poate de!lan=a. A=a ! a" s!os8o =i nu a" "ai avut ni!i un :el de proble". B &a, :inu lu!rat, Al aprob 'anner dup !e trase puterni! aer An piept. B 9inuD Antreb Lu!k@ su:l;nd puterni!. A= :i putut s :a! asta din pri"a zi !;nd a" a<uns pe (upiter Nou, da! "8a= :i ?;ndit "ai bine. Aproape ! A"i dduse" sea"a. -;ndul "i8a :ul?erat prin "inte tot ti"pul, dar nu a" reu=it s8l prind. B Ce a :ost, Lu!k@D An! nu "8a" prins, zise %i?"an. B E si"plu. %roas!a V poate dete!ta e"oiile at;t ale ani"alelor !;t =i ale oa"enilor. A" avut un eCe"plu !;nd a" a<uns pe (upiter Nou. A" dete!tat :oa"ea An "intea pisi!ii. Apoi, "ai t;rziu ne8a" Ant;lnit !u Norri!> !are te8a pus s te :a!i ! dai An el pentru a8i arta !;t de devotat e Mutt. A=a ai =i :!ut. A" dete!tat e"oiile lui Norri!>, pe ale tale, dar !u toate ! Mutt arta toate se"nele eCterioare de :urie, prin broas!a V nu a"
+15

si"it ni!i o ur" de ase"enea e"oie. B &e!i asta l8a dat de ?ol, Lu!k@/ &ata viitoare ar trebui s se ?;ndeas! de dou ori Anainte s se pun !u noi/ zise %i?"an triu":tor. B Nu ar trebui s :i" a=a de An!reztori, %i?"an, nu =ti" !e ne "ai a=teapt a!u" din partea siriusienilor, "ai ales ! a" reu=it s le des!operi" "etoda de spiona<...

+16

PARTEA A II*A INELELE LUI SATURN

1. INVADATORII )oarele era un dia"ant strlu!itor pe !er, destul de "are doar !;t s vezi !u o!>iul liber ! e "ai "are de!;t o stea oare!are. )e vedea sub :or"a unui "inus!ul dis! :ierbinte p;n la alb, de "ri"ea unei alune. A!olo, An vastitatea spaiului, l;n? !ea de8a doua planet !a "ri"e din )iste"ul )olar, )oarele nu o:erea de!;t un pro!ent din lu"ina =i !ldura tri"ise pe Terra, planeta de ori?ine a o"enirii. Totu=i, el r";nea !el "ai strlu!itor obie!t de pe !er, de patru "ii de ori "ai strlu!itor de!;t o Lun plin. Lu!k@ )tarr se uita ?;nditor la e!ranul An !entrul !ruia trona i"a?inea deprtatului )oare. (o>n %i?"an (ones se uita A"preun !u el. &in pun!t de vedere :izi! %i?"an era antiteza total a lui Lu!k@ )tarr, brbat Analt, !u alur de sportiv. (o>n %i?"an (ones nu
++7

"sura "ai "ult de 1,00 ", ori!;t s8ar :i Antins. &ar o"uleul nu a!!epta "surile An !enti"etri =i per"itea !elorlali s8l apeleze nu"ai pe !el de8al doilea nu"e al lui: %i?"an 8 $" Mare. B 1tii, Lu!k@, e la aproape un "iliard =i <u"tate de kilo"etri distan. )oarele, adi!. 3n viaa "ea n8a" :ost at;t de departe de )oare. A treia persoan din !abin, !onsilierul %en SessileJsk@, a:lat la !o"enzi, se uit peste u"r =i z;"bi. 1i el era un tip solid, de=i nu la :el de Analt !a Lu!k@, iar deasupra :eei bronzate de at;tea "isiuni spaiale pentru Consiliul 1tiinelor, avea o !>i! de pr ?alben. B Care8i proble"a, %i?"anD spuse el. Te sperie ?;ndul ! ai a<uns pe ai!iD %i?"an sri repede, ;:nos: B 'e nisipurile de pe Marte, Sess, ia8i tu ";inile de pe !o"enzile alea =i "ai zi o dat !e8ai zis. 3l o!olise de<a pe Lu!k@ =i se Andrepta de<a spre !onsilierul SessileJsk@, dar Lu!k@ Antinse ";na =i8l lu de u"eri, ridi!;ndu8l An aer. 'i!ioarele lui %i?"an An! pedalau prin aer, An ideea unei =ar<e A"potriva lui Sess, dar Lu!k@ Al puse pe prietenul lui "arian Anapoi la lo!ul
++1

iniial. B %i?"an, stai la lo!ul tu. B Lu!k@, doar l8ai auzit. Lun?anul sta !rede ! da! e !;t pr<ina, ?ata, e =i l "ai tare... Are unu optze!i, dar da! e s s!de" !apul, !are st ori!u" de?eaba pe u"eri... B -ata, %i?"an, spuse Lu!k@. ar tu, Sess, pstreaz8i u"orul pentru indivizii de pe )irius. Le vorbea a";ndurora :oarte !al", dar ni!i o !lip nu s8a pus proble"a ! n8ar avea autoritate asupra lor. %i?"an A=i drese ?lasul =i s!>i"b subie!tul: B Unde e Marte, do"TleD B A!u" e de !ealalt parte a )oarelui :a de noi. B Ca s vezi..., spuse dez?ustat "i!ul "arian. &ar ia stai, Lu!k@, se Anvior el pe lo!. )unte" ai!i la o sut de "ilioane de kilo"etri sub planul e!lipti!ii. Ar trebui s :i" An stare s8l vede" pe Marte pe undeva sub )oare, :oarte aproape de dis!ul solar. B &a, a!olo ar trebui s :ie. &ar e !a" la un ?rad deprtare de )oare =i e a!operit de strlu!irea dis!ului. &ar An !o"pensaie, da! vrei, poi s vezi '";ntul. 9aa lui %i?"an :u !uprins de un dez?ust autenti!.
+++

B Cine are nevoie s vad '";ntulD Nu vezi a!olo ni"i!. &oar oa"eni. Ma<oritatea sunt ni=te >;r!io?i, !are n8au ur!at An viaa lor ni!i la o sut de kilo"etri de la s!oara lor. Nu "8a= uita la '";nt ni!i s =tiu ! e sin?ur pe !er. ) se uite Sess, ! asta =tie. 1i se deprt de e!ran, vizibil suprat. B Lu!k@, spuse Sess, !e8ai zi!e da! l8a" o!oli pe )aturn, !a s ne uit" din un?>iul a!estaD Gai, te ro?. 'ro"it ! o s :ie un spe!ta!ol uni!. B Nu =tiu, zise Lu!k@, dar nu !red ! priveli=tea lui )aturn poate s :ie An zilele astea prea spe!ta!uloas. $ spusese An =oapt, dar dup !e ter"in de vorbit, An !abina str;"t a lui )>ootin? )tarr se ls o t!ere ne:ireas!. Toi trei au si"it s!>i"barea din at"os:er. )aturn Anse"na peri!ol. )aturn reprezenta pentru !etenii 9ederaiei Terestre noul !on!ept de tr;" al n:ernului. 'entru !ei =ase "iliarde de p";nteni, plus "ilioanele de oa"eni de pe Marte, Lun =i Venus, de pe staiile =tiini:i!e de pe Mer!ur, Ceres =i lunile eCterioare ale lui (upiter, )aturn devenise pe nea=teptate un lo! al "orii. Lu!k@ a :ost pri"ul !are s8a s!uturat de ?;ndurile ne?re de "o"ent. )upun;ndu8se
++,

atin?erii de?eelor lui, sensibilele s!anere ele!troni!e de pe !o!a lui )>ootin? )tarr se rotir lin An arti!ulaiile lor universale. 3n a!eea=i "sur, !;"pul de vedere de pe e!ran se deplasa =i el. )telele se "utau pe e!ran Antr8o pro!esiune uni:or", iar %i?"an spuse, !u o ur" de ur An ?las: B &in toate astea, e vreuna )irius, Lu!k@D B Nu, rspunse Lu!k@. Noi ne a:l" a!u" An E"is:era Celest )udi!, An vre"e !e )irius este An E"is:era Nordi!. Vrei s o vezi pe CanopusD B Nu, spuse Lu!k@. &e !e s8o vdD B Credea" ! o s te intereseze. E !ea de8a doua stea !a strlu!ire pe !er, dup )irius, a=a ! poi s zi!i ! e )irius. Lu!k@ z;"bi dis!ret. 3ntotdeauna Al a"uza :aptul ! %i?"an, patriotul solarian, era suprat ! )irius, steaua "arilor ina"i!i ai )iste"ului )olar Ede=i ei An=i=i erau des!endeni ai p";ntenilorF era !ea "ai strlu!itoare stea de pe !erul '";ntului. B &a, !e s zi!..., spuse %i?"an. Gai, Lu!k@, >aide s ne uit" la )aturn =i apoi, !;nd "er?e" Anapoi pe '";nt poi s apari pe s!en =i s sperii spe!tatorii. )telele A=i !ontinuar "i=!area !onstant pe
++.

e!ran, apoi An!etinir =i An !ele din ur" se oprir. B at8l, spuse Lu!k@. "a?inea nu este "rit. Sess blo! toate !o"enzile =i Antoarse s!aunul de pilota< !a s vad =i el. )e"na !u o <u"tate de Lun, !eva "ai "ult de <u"tate, =i avea !>iar "ri"ea aparent a Lunii, de un ?alben strlu!itor, "ai pronunat la "ar?ini =i "ai esto"pat An !entru. B C;t de departe ne a:l"D Antreb %i?"an, tare "irat de !e vede. B Ca" la o sut !in!ize!i de "ilioane de kilo"etri, !red, rspunse Lu!k@. B Ceva nu e An re?ul, insist %i?"an. Unde sunt ineleleD )pera" s ave" o priveli=te adevrat. )>ootin? )tarr se a:la "ult deasupra polului sudi! saturnian. &in poziia a!eea, inelele ar :i trebuit s :ie :oarte vizibile. B nelele sunt !uprinse An ?lobul planetar, eCpli! Lu!k@, din !auza distanei "ari la !are ne a:l". ) "ri" i"a?inea =i s ne uit" "ai Andeaproape. Mi!a pat de lu"in !are8l reprezenta pe )aturn se li An toate dire!iile. ar <u"tatea de lun dinainte se rupse An trei se?"ente
++0

distin!te. 'ri"ul !onsta An ?lobul !entral, sub :or" de lun An al doilea ptrar. 3n <urul lui se a:la o pan?li! de lu"in !ir!ular, A"prit An dou pri ine?ale de o band Antune!at. 'an?li!a se !urba An <urul lui )aturn =i intra An u"bra a!estuia. B &a, do"nule, spuse Sess, !itind dintr8un "aterial. 'laneta )aturn are un dia"etru de doar 1+0 de "ii de kilo"etri. &e la distana de o sut !in!ize!i de "ilioane de kilo"etri, s8ar vedea doar !a un pun!t lu"inos, dar da! se iau An !onsideraie =i inelele, are aproape un dia"etru de trei sute de "ii de kilo"etri, o supra:a re:le!tant uria=. B Ce, !redeai ! nu =tiuD sri suprat %i?"an. B Mai "ult, !ontinu Sess :r s8l ia An sea", de la o sut !in!ize!i de "ilioane de kilo"etri, distana de 1+.777 kilo"etri dintre )aturn =i poriunea in:erioar a inelelor nu poate :i vzut, iar intervalul de .777 de kilo"etri dintre !ele dou inele, !u at;t "ai puin. Linia a!eea nea?r se nu"e=te &iviziunea Cassini, %i?"an. B i8a" zis o dat ! =tiu, ";r;i %i?"an. As!ult, Lu!k@, individul An!ear! s insinueze ! eu n8a" dat pe la =!oal. 'oate ! nu sunt eu prea =!olit, dar sta n8are !e s " Anvee
++2

An "aterie de spaiu !os"i!. Lu!k@, spune8"i doar un !uv;nt =i nu8l "ai lsa s se as!und An spatele tu. $ s8l zdrobes! !a pe un ?;nda!. B Uite, se vede Titan, spuse Lu!k@. B UndeD Antrebar An !or %i?"an =i Sess. B A!olo. Titan se vedea sub :or"a unei luni An pri"ul ptrar, !a" de "ri"ea aparent pe !are o avusese Anainte, :r "rire, )aturn !u siste"ul lui de inele. )e a:la aproape de "ar?inea e!ranului. Titan este sin?urul satelit de "ri"e apre!iabil din siste"ul saturnian. &ar nu "ri"ea lui Al :!ea pe Sess s se uite la el !u !uriozitate =i pe %i?"an !u ur. Nu "ri"ea, !i :aptul ! toi trei erau aproape si?uri ! Titan era sin?ura lu"e din )iste"ul )olar populat de oa"eni !are nu re!uno=teau supre"aia '";ntului. &intr8o dat, absolut pe nea=teptate, se dovedise ! este o lu"e a ina"i!ului. ar a!east... rebeliune adusese peri!olul "ult "ai aproape de '";nt. B Lu!k@, !;nd intr" An siste"ul saturnianD B %i?"an, ni"eni nu poate s spun unde An!epe siste"ul saturnian. Cei "ai "uli !onsider ! siste"ul unei planete in!lude tot
++4

spaiul p;n la !el "ai Andeprtat !orp !are ?raviteaz An <urul !orpului prin!ipal al siste"ului respe!tiv. &up a!east de:iniie, ne a:l" An! An a:ara siste"ului saturnian. B &a, dar siriusienii spun !..., An!epu Sess. B ) se du! An !entrul )oarelui, siriusienii ia/ izbu!ni %i?"an, lovindu8=i !iz"ele ";nios. Cui Ai pas de !e zi! eiD 1i A=i "ai po!ni o dat !l!;iele !iz"elor, de par! ar :i vrut s8i :a! pra: pe toi siriusienii a:lai An )iste". Ciz"ele astea erau !el "ai "arian lu!ru pe !are8l purta asupra lui. Culorile lor iptoare, porto!aliu !u ne?ru, Antr8un desi?n pepit, erau o pro!la"aie spus An ?ura "are ! posesorul lor se ns!use =i !res!use Antre :er"ele =i ora=ele de sub !upolele "ariene. Lu!k@ stinse e!ranul. &ete!torii din !o!a navei s8au retras, ls;nd "etalul neted, strlu!itor =i neAntrerupt de ni"i! alt!eva de!;t proe"inena !are susinea dispozitivul A?rav =i "e!anis"ul de deriv. B NuQne pute" pernie luCul lui H!ui Ai pas de !e zi! eiI, %i?"an, spuse Lu!k@. 3n "o"entul a!esta, siriusienii sunt An avanta<. 'oate ! An !ele din ur" Ai vo" ?oni din )iste"ul )olar, dar An !lipa asta nu pute" de!;t s <u!" <o!ul lor.
++5

%i?"an "ur"ura revoltat: B )unte" An siste"ul nostru/ B Nor"al ! sunte", dar )irius a o!upat o parte din el =i, !u eC!epia unei !on:erine interstelare, '";ntul nu poate :a!e ni"i! An proble"a asta. &oar s de!lan=eze un rzboi. Nu "ai r";nea ni"i! de adu?at. Sess se Antoarse la !o"enzile lui, iar )>ootin? )tarr, a<ut;ndu8se de un i"puls iniial "ini" =i :olosindu8se la "aCi" de ?ravitaia lui )aturn !ontinu s plon<eze rapid !tre re?iunile polare ale planetei. (os, ad;n! An lu"ea satu"ian, An !eea !e a!u" se nu"ea o lu"e siriusian, spaiul !ol!ia de nave siriusiene, a:late la !a" optze!i de trilioane de kilo"etri de planeta natal =i la doar un "iliard =i !eva de kilo"etri de '";nt. 3ntr8un sin?ur pas ?i?anti!, )irius a!operise 66,666 la sut din distana :a de '";nt =i An:iinase o baz "ilitar !>iar An pra?ul '";ntului. &a! li se per"itea siriusienilor s r";n a!olo, atun!i '";ntul ar :i !obor;t la statutul de putere de ";na a doua, a:lat la bunul pla! al lui )irius. ar situaia politi! interstelar era de a=a natur, An!;t pentru "o"ent ?i?anti!a putere "ilitar terestr, toate "arile nave de lupt =i toate ar"ele nu
++6

puteau a<uta !u ni"i! la rezolvarea situaiei. &oar trei oa"eni, Antr8o nav "i!, la propria lor iniiativ =i :r a avea autorizaia '";ntului, An!er!au, prin Ande";narea =i inteli?ena lor, s rstoarne situaia, =tiind ! da! erau prin=i ur"au a :i eCe!utai pe lo! !a spioni 8 An propriul lor )iste" )olar, de !tre invadatorii a!elui )iste" )olar 8 =i ! '";ntul nu va :a!e ni!i !el "ai "i! ?est spre a8i a<uta.

+,7

2. URMRIRE Cu abia o lun An ur", situaia nu prezentase ni!i un peri!ol, ni"eni nu bnuia absolut ni"i!. 1i dintr8o dat, proble"a a eCplodat An :aa ?uvernului terestru. 3n!et, "etodi!, Consiliul 1tiinelor a !urat spaiul de !uibul de roboi8spion !are pusese at;tea proble"e '";ntului =i posesiunilor lui. Mare parte din a!east "isiune !onstase An a!iunea lui Lu!k@ )tarr de distru?ere a bazei dintre zpezile de pe o. 9usese o "isiune :oarte di:i!il, An unele privine An?rozitoare, pentru ! spiona<ul :usese at;t de !o"plet =i de e:i!ient, An!;t aproape ! reu=ise s !o"pro"it de:initiv e:orturile de:ensive disperate ale '";ntului. Apoi, An "o"entul An !are situaia prea s se :i rezolvat, An stru!tura terestr An! An !urs de vinde!are apruse o :isur. Ge!tor ConJa@, Consilier81e:, Al trezise pe Lu!k@ An plin noapte. inuta lui arta !lar ! se A"br!ase An "are ?rab, iar prul Ai era An neor;nduial. Lu!k@, "ort de so"n =i !s!;nd, i8a o:erit o
+,1

!a:ea =i i8a spus :oarte surprins: B Mare -alaCie/ Un!>iule Ge!tor/ ELu!k@ Ai spunea a=a An! din pri"ele lui !lipe de or:an, !;nd ConJa@ =i Au?ustus Genree Ai deveniser tutoriF. )8a Ant;"plat !eva !u !ir!uitul video:oni!D B Nu Andrznes! s " las An sea"a video:oanelor, biete. )unte" An toiul unui bala"u! An?rozitor. B Cu" a=aD Lu!k@ pusese Antrebarea pe =optite, dar de<a se dezbr!ase p;n la br;u =i An!epuse s se spele. 3n !a"er intr =i %i?"an, !s!;nd =i Antinz;ndu8se: B Gei, !e e !u z?o"otul staD N8a vzut Marte nea" de nea"ul lui a=a bala"u!. &ar, re!unos!;ndu8l pe Consilierul81e:, btu !l!;iele re?ula"entar. B Ave" ne!azuri, do"nuleD B A" lsat s ne s!ape printre de?ete A?entul O. B A?entul OD Misteriosul siriusianD Lu!k@ :!u o!>ii "i!i, suspi!ios. Ulti"a oar !;nd a" auzit de el, Consiliul a de!is ! nu a eCistat ni!iodat. B Asta a :ost Anainte de a:a!erea !u roboii8spion. A :ost :oarte =iret, Lu!k@, al
+,+

naibii de =iret. Un spion !are a reu=it s !onvin? Consiliul ! nu eCist nu poate :i de!;t :oarte =iret. Ar :i trebuit s te pun pe ur"ele lui, dar se pare ! eCist !eva =i "ai ur?ent. $ri!u"... B &aD B 3i An!>ipui ! toat a:a!erea !u roboii spioni Ansea"n ! trebuie s eCiste o a?enie !entral de !ole!tare a in:or"aiilor =i ! a?enia respe!tiv nu8=i poate avea sediul de!;t pe '";nt. Asta ne8a adus din nou pe ur"ele A?entului O, iar o posibilitate :oarte probabil este !a rolul respe!tiv s :i :ost <u!at de un anu"e (a!k &orran!e de la A!"e Air 'rodu!ts, :ir" a:lat !>iar ai!i, An nternational Cit@. B Nu =tia" asta. B Au "ai eCistat =i ali !andidai la HpostI. &ar &orran!e a luat o nav parti!ular =i a prsit '";ntul An "are ?rab, printr8una din porile de ur?ene. &oar noro!ul !>ior a :!ut s ave" un !onsilier la Astroport, !are a :!ut !eea !e trebuia =i l8a ur"rit. 3ndat !e raportul despre ple!area ?rbit a ra!>etei a a<uns la noi, ne8au trebuit doar !;teva "inute !a s ne d" sea"a ! &orran!e s8a sustras tuturor !ontroalelor. A tre!ut printre noi !a prin br;nz. Mai sunt !;teva detalii !are se
+,,

potrives! =i... An s:;r=it, a!esta este A?entul O. )unte" si?uri, a!u". B 9oarte bine, un!>iule Ge!tor. Ce ru "ai poate :a!eD A :u?it, ori!u". B A!u" "ai =ti" un lu!ru. A luat !u el o !apsul personal, An !are =ti" :r ur" de Andoial ! eCist in:or"aii pe !are a reu=it s le !ole!teze de la reeaua de spiona< din 9ederaie. 1i "ai =ti" =i ! :oarte probabil nu a apu!at s o livreze =e:ilor lui de pe )irius. )paiul =tie !e in:or"aii are, dar probabil ! are in:or"aii !are ne vor :a!e pra: =i pulbere Antrea?a se!uritate da! vor a<un?e pe )irius. B Ai spus ! a :ost ur"rit. Nu a :ost prins =i adus AnapoiD B Nu. Consilierul81e: arta distrus. Crezi ! "8a= "ai a:la ai!i da! ar :i :ost prinsD Lu!k@ Antreb brus!: B Nava pe !are a luat8o este e!>ipat pentru salturiD B Nu, stri? Consilierul81e:, !u :aa tu"e:iat, netezindu8=i o :;=ie rebel de pr ar?intiu, !are par! se ridi!ase de ?roaz la auzul ideii de nav e!>ipat pentru saltul >iperspaial. Lu!k@ rsu:l =i el u=urat. Evident, saltul se re:er la >iperspaiu =i este o deplasare !are transport o nav din spaiul obi=nuit, adu!;nd8o Antr8un pun!t di:erit, a:lat la
+,.

ani8lu"in distan, Antr8o sin?ur !lip. Evident, !u o ase"enea nav, A?entul O ar :i s!pat de tot. ConJa@ a !ontinuat !u eCpunerea situaiei: B A lu!rat soloL =i evadarea lui tot solo a :ost. &e asta ne8a =i s!pat printre de?ete. ar nava pe !are a luat8o e una de !roazier interplanetar, proie!tat s :ie pilotat de un sin?ur o". 8...iar navele e!>ipate !u dispozitiv >iperspaial nu sunt proie!tate s :ie operate de un sin?ur o". &ar se pot =i ele "oderniza. &ar, un!>iule Ge!tor, ni!i nu avea nevoie de "ai "ult de!;t o nav de !roazier interplanetar. Lu!k@ ter"inase splatul =i a!u" se A"br!a !u "i=!ri rapide. )e Antoarse brus! spre %i?"an. B &e !e "ai !=ti o!>ii, %i?"anD Tra?e8i >ainele pe tine. %i?"an, a:lat pe "ar?inea !anapelei, sri An sus, :olosindu8se =i de elasti!itatea a!esteia. B 'robabil !8l a=teapt pe undeva prin spaiu o nav siriusian e!>ipat !u dispozitive >iperspaiale, spuse Lu!k@. B Core!t. ar nava lui este una rapid. Adu?;nd la vitez =i avansul iniial, este :oarte probabil s nu8l a<un?e" =i ni!i s nu
+,0

"ai intre An raza de a!iune a ar"elor noastre. A=a ! nu ne "ai r";ne de!;t... B )>ootin? )tarr. Un!>iule Ge!tor, Antr8o or a" s :iu pe )>ootin? )tarr, iar %i?"an va :i !u "ine, presupun;nd ! va reu=i s8=i pun >ainele pe el p;n atun!i. &8"i lo!alizarea prezent =i !ursul navelor de ur"rire =i datele de identi:i!are ale navei A?entului O =i ple!" i"ediat. B 9oarte bine. 9i?ura lui ConJa@ se "ai lini=tise. 1i nu uita, &avid 8 a :olosit nu"ele adevrat al lui Lu!k@, a=a !u" :!ea Antotdeauna !;nd er e"oionat 8 pro"ite8"i ! o s :ii prudent... B A=a ai vorbit =i !u personalul de pe !elelalte ze!e nave de ur"rire, un!>iule Ge!torD Antreb Lu!k@, dar !u o vo!e "oale =i a:e!tuoas. %i?"an to!"ai A=i tr?ea una din !iz"e pe pi!ior, iar pe !ealalt o purta An ";n. B -ata, Lu!k@D A" pornitD 3n o!>i avea strlu!irea bine!unos!ut !;nd era rost de vreo a!iune, iar "i!a lui :a neast;"prat era str;"bat de ur r;n<et :ioros. B -ata, ple!", spuse Lu!k@, !iu:ulind =i "ai ru de!;t er! prul !a nisipul al lui %i?"an. &e !;t ti"p st" s ru?ini" de po"an ai!i, pe
+,2

'";ntD &e =ase spt";ni, nuD Ei bine, !e8i prea "ult, stri!. B 1i8n! !u"/ aprob %i?"an vesel, tr?;ndu8=i =i !ealaltL !iz". Abia dup tre!erea de orbita lui Marte au reu=it s obin ui !onta!t subeteri! a!!eptabil !u navele de ur"rire, iar asta nu"ai :olosind !ea "ai bun te>ni! de a!ord. Cel !are le8a rspuns a :ost !onsilierul %en SessileJskv a:lat la bordul T.).). Garpoon. A!esta stri? entuzias"at: B Lu!k@/ Vii !u noiD Ca lu"ea/ 9aa z;"bitoare Ai o!upa Antre?ul e!ran, a=a ! s8a vzut li"pede !;nd a :!ut !u o!>iul. B Ai !eva spaiu s8l stre!ori =i pe %i?"an Antr8un !ol de e!ranD )au nu8l "ai iei !u tineD B Nor"al ! "8a luat, se repezi %i?"an, plon<;nd Antre Lu!k@ =i trans"itor. Crezi ! l8ar :i lsat !onsilierul ConJa@ pe lun?anul sta s ple!e de !apul lui, :r "ineD 'i !ine s aib ?ri< de el !a s nu se A"piedi!e An pi!ioarele astea "ariD Lu!k@ Al !ulese pe %i?"an =i8l trase la subsuoar, :!;ndu81 pe "i!uul "arian s zbiere !a din ?aur de =arpe. Lu!k@ spuse !al": B Sess, se pare ! ave" o le?tur !u parazii. a spune8"i !are e poziia navei.
+,4

Trezindu8se la via, Sess i8o ddu, adu?;nd: B )e nu"e=te #eeaua )paiului =i e proprietate parti!ular, !u toate seriile de la v;nzare =i de produ!ie An per:e!t re?ul. 'robabil ! A?entul O a !u"prat8o sub un nu"e :als =i a pre?tit8o !u "ult ti"p An ur" pentru o :u? pre!ipitat. E o nav al naibii de :ain =i probabil ! nu s8a oprit din a!!elerare de atun!i =i p;n a!u". #";ne" tot "ai "ult An ur"a lui. B Cu" st !u ener?iaD B Ne8a" ?;ndit la asta. Ne8a" uitat pe spe!i:i!aiile produ!torului "otorului. La viteza !u !are A=i !onsu" !o"bustibilul, nu poate !ontinua dru"ul de!;t da! opre=te "otoarele =i "er?e inerial, sau da! sa!ri:i! "anevrabilitatea o dat a<uns la destinaie. 'e asta ne baz" !a s8l prinde". B &ar nu s8ar putea s :i avut prudena de a "ri puterea =i !apa!itatea de sto!are a naveiD B E :oarte posibil, rspunse Sess, dar ni!i a=a nu poate s8o in la nes:;r=it Antr8o a!!eleraie. Ce " An?ri<oreaz !el "ai "ult pe "ine este ! s8ar putea s se sustra? dete!toarelor noastre de "as, :olosindu8se de asteroizi. &a! s!ap An !entura de
+,5

asteroizi, l8a" pierdut. Lu!k@ !uno=tea tru!ul. &a! plasezi Antre tine =i ur"ritori un asteroid, dete!torul de "as al ur"ritorilor va des!operi asteroidul, nu nava ta. &a! apare un al doilea asteroid, nava se as!unde =i dup a!esta, An vre"e !e instru"entele ur"ritorului An! An!ear! s vad !e e !u pri"ul bolovan. B )e "i=! prea repede !a s poat :a!e "anevra, spuse Lu!k@. Ar trebui s de!elereze !a" o <u"tate de zi. B Ar :i nevoie de un "ira!ol, re!unos!u Sess, !instit. &ar s nu uit" ! tot un "ira!ol ne8a pus pe ur"ele lui. Eu " a=tept, sin!er, la un "ira!ol !o"pensator !are s anuleze avanta<ul nostru. B 'i !are a :ost pri"ul "ira!olD 1e:ul a spus !eva de o blo!are de ur?en. B Core!t. Nu i8a luat "ult lui Sess s istoriseas! tot. &orran!e, sau A?entul O ESess :olosea a"bele apelativeF reu=ise s se sustra? suprave?>erii, :olosind un instru"ent !are a distorsionat undele8spion =i le8a :!ut inutilizabile. E nstru"entul :usese des!operit, dar !arbonizat, =i nu se putea spune despre el ni!i "!ar da! a :ost produs pe )irius sau nu.F #eu=ise s a<un? :r proble"e la nava
+,6

lui pre?tit pentru evadare, #eeaua spaiului. Era ?ata s de!oleze, avea "i!ro8rea!torul protoni! pornit, "otorul =i !o"enzile veri:i!ate, spaiu liber deasupra !apului, totul era per:e!t. Apoi, dintr8o dat, o nav de transport avariat, lovit de un "eteorit, in!apabil de !onta!te radio bilaterale, apare din senin An at"os:er =i !ere pist de ur?en. A :ost iniiat o pro!edur de ur?en, iar toate navele din astroport au :ost obli?ate s r";n la sol. 3n ase"enea situaii, ori!e nav !are intenioneaz s de!oleze =i nu a An!eput de<a deplasarea trebuie s abandoneze se!vena de de!olare. #eeaua spaiului ar :i trebuit s abandoneze de!olarea, dar nu a abandonat8o. Lu!k@ )tarr Anele?ea per:e!t !e senti"ente l8au An!er!at pe A?entul O. Avea An ";inile lui !ea "ai vital in:or"aie din )iste"ul )olar =i :ie!are se!und !onta i"ens. A!u" !>iar :!use pri"ii pa=i spre de!onspirare =i nu "ai avea "ult p;n s8i apar Consiliul pe ur"e. &a! abandona de!olarea, asta Anse"na s a=tepte un ti"p nedeter"inat p;n !e transportorul a<un?ea la pist, p;n a!easta era inundat =i apoi eliberat An!et An!et de a"bulane. Apoi, !;nd spaiul era din nou liber, trebuia s
+.7

An!lzeas! din nou "i!rorea!torul =i sa trea! din nou prin se!vena de veri:i!are. Nu8=i putea per"ite o ase"enea Ant;rziere. A=a ! a pornit <eturile de propulsie =i dus a :ost. C>iar =i a=a, A?entul O ar :i putut s!pa. A sunat alar"a, iar poliia Astroportului s8a pus !u "esa<e de avertis"ent pe #eeaua spaiului, dar !el !are a luat pri"ele "suri !on!r!te a :ost !onsilierul SessileJsk@, !are se a:la la Centrul )paial Antr8o "isiune de rutin. El !uno=tea a"nunte despre !azul A?entului O, iar o nav pornit !a din pu=!, !u "otoarele la "aCi", i8a sunat a a!iune disperat =i s8a ?;ndit i"ediat la spion. A :ost !ea "ai ris!at presupunere din viaa lui, dar a intrat An a!iune. )usinut de autoritatea Consiliului 1tiinelor E!are dep=ea ori!e autoritate o:i!ial, !u eC!epia unui ordin dire!t din partea pre=edintelui 9ederaiei TerestreF, el a ordonat navelor din -arda )paial s de!oleze, a !onta!tat sediul Consiliului =i apoi a ur!at la bordul lui T.).). Garpoon, pentru a !oordona ur"rirea. &e<a se a:la An spaiu de "ai "ulte ore !;nd Consiliul a reu=it s Anelea? ?lobal :aptele. ar lui Sess i8a venit !on:ir"area ! Antr8adevr Al ur"re=te pe A?entul O =i ! An
+.1

!ur;nd alte nave i se vor altura. Lu!k@ as!ult !u seriozitate "aCi" =i spuse: B Ai avut o =ans =i ai reu=it s8o :ru!ti:i!i. Ai :!ut eCa!t !e trebuia s :a!i, Sess. %ine lu!rat. Sess z;"bi :eri!it. 3n "od tradiional, !onsilierii evit publi!itatea =i !ap!anele !elebritii, dar aprobarea unuia dintre !ole?ii din Consiliu este un lu!ru :oarte dorit. Lu!k@ !ontinu. B Mer? "ai departe. $rdon uneia dintre navele tale s pstreze !onta!tul "asi! !u "ine. 3ntrerupse !onta!tul vizual, iar ";inile lui puterni!e =i :ru"os :or"ate a!operir !a Antr8o ";n?;iere !o"enzile navei lui, )>ootin? )tarr, !are era, din "ulte pun!te de vedere, !ea "ai bun nav din spaiul interplanetar. )>ootin? )tarr avea !ele "ai puterni!e "i!rorea!toare protoni!e din !;te puteau :i introduse Antr8o nav de "ri"ea eiL erau rea!toare su:i!ient de puterni!e pentru a a!!elera un !ru!i=tor de lupt p;n la viteza de !roazier. Erau rea!toare aproape su:i!ient de puterni!e !a s produ! =i saltul An >iperspaiu. Nava avea un propulsor ioni!, !are ani>ila aproape toate e:e!tele a!!eleraiei, a!ion;nd si"ultan asupra
+.+

tuturor ato"ilor de la bordul navei, in!lusiv a a!elora din !orpurile lui Lu!k@ =i %i?"an. Avea !>iar =i un A?rav, un dispozitiv :oarte nou, An! eCperi"ental, !ar!8i per"itea s "anevreze liber An !;"purile ?ravitaionale intense ale planetelor "ari. ar a!u" "otoarele put!rni!e ale lui )>ootin? )tarr tor!eau l; o :re!ven "are, abia auzite, iar Lu!k@ si"ea o u=oar presiune dat de a!!el!raia inerial pe !are propulsorul ioni! nu o putea ani>ila An Antre?i"e. Nava se Andrepta spre i"ensitatea )iste"ului )olar eCterior, "ai repede =i "ai repede... A?entul O A=i "eninea avansul. )>ootin? )tarr re!upera "ult prea An!et de!ala<ul. ar !u ?rosul !!nturii de asteroizi a:lat "ult An spatele lor, Lu!k@ era An?ri<orat: B %i?"an, "i! nu8"i "iroase delo! a bine. %i?"an prea surprins de pesi"is"ul lui. B Lu!k@, Al prinde" noi. B M re:erea" la destinaia lui. Era" si?ur ! Al a=teapt o nav8"a", !a s8l !ulea? =i s :a! !u el saltul. &ar o ase"enea nav sau este :oarte deprtat de planul e!lipti!ii, sau este as!uns An !entura de asteroizi. &oar An unul din a!este dou !azuri nu poate :i dete!tat. 1i totu=i, A?entul O r";ne An planul e!lipti!ii =i dep=e=te !entura de
+.,

asteroizi. B 'oate ! vrea s ne :enteze, Anainte s o !oteas! spre nava8"a". B 'oate, spuse Lu!k@, ?;nditor. )au poate siriusienii au o baz An zona planetelor eCterioare. B Gaida8>ai, Lu!k@, r;n<i aproape bat<o!oritor "i!ul "arian. Cu", do"nule, !>iar sub nasul nostruD B Uneori e ?reu s vezi sub propriul nas. ar !ursul lui este dire!t spre )aturn. %i?"an a veri:i!at =i el !al!ulele !o"puterelor, !are ur"reau !onstant zborul !eluilalt. B As!ult, Lu!k@, dup !;te vd, individul este pe o traie!torie balisti!. Nu s8a "ai atins de "otoare An ulti"ele treize!i de "ilioane de kilo"etri. 'oate ! nu "ai are !o"bustibil. B )au poate ! :a!e e!ono"ie pentru "anevre An siste"ul lui )aturn. A!olo e o ?ravitaie !u nbdi, dup !u" =tii. Cel puin, sper ! :a!e e!ono"ie pentru "anevre. -alaCie "are, !;t sper.../ 9i?ura subiri!, :ru"oas a lui Lu!k@ era serioas, iar buzele str;nse. %i?"an se uita la el surprins: B Lu!k@, !e nisipurile "ariene vrei s zi!iD B Vreau s zi! ! da! eCist o baz
+..

siriusian An siste"ul de satelii al lui )aturn, ave" nevoie de A?entul O !a s ne !ondu! p;n a!olo. )aturn are un satelit uria= =i opt "ari, plus !;teva ze!i de satelii "i!i. Ne8ar :i de "are a<utor s8o ?si" pre!is. %i?"an se An!runt. B 'i tipul n8o s :ie at;t de nebun s ne du! dire!t a!olo... 8... =i ni!i s ne lase s8l prinde". %i?"an, !al!uleaz8i !ursul p;n la pun!tul de interse!ie !u orbita lui )aturn. %i?"an se !on:or", pun;nd !al!ulatorul la "un! pre de !;teva se!unde. B A!u", te ro? s8"i spui !are e poziia lui )aturn la "o"entul interse!iei. C;t de departe va :i )aturn de nava A?entului OD Ur" o s!urt pauz, ne!esar pentru obinerea ele"entelor orbitei lui )aturn din e:e"eride, apoi %i?"an introduse An !al!u8 lator toi para"etrii. &up !;teva se!unde de !al!ule, %i?"an se ridi! An pi!ioare, alar"at. B Lu!k@/ Nisipuri "ariene/ Lu!k@ nu "ai avea nevoie de detalii. B 'resupun ! A?entul O s8ar putea s se :i de!is asupra unei !i de evitare a de!onspirrii bazei siriusiene. &a! va !ontinua eCa!t !ursul balisti! a!tual, se va !io!ni !u )aturn Ansu=i. Asta va Anse"na
+.0

"oarte si?ur.

+.2

3. MOARTE PRINTRE INELE 3n orele !are au ur"at, nu a "ai An!put ni!i o Andoial. C>iar =i navele -rzii )paiale, a:late "ult An ur"a lui )>ootin? )tarr, prea deprtate !a s obin o traie!torie :oarte pre!is !u dete!toarele lor "asi!e, Aneleseser adevrul. Consilierul SessileJsk@ l8a !onta!tat pe Lu!k@ )tarr. B 'e )paiu, Lu!k@/ Unde "er?e o"ulD B )e pare ! spre )aturn, Ai rspunse Lu!k@. B Crezi !8l a=teapt o nav !>iar pe )aturnD 1tiu ! are "ii de kilo"etri de at"os:er, a presiuni de "ilioane de tone, iar :r "otoare A?rav n8ar putea... Lu!k@/ Crezi ! ar putea s aib "otoare A?rav =i in!inte !u !;"puri de :orD B Cred ! s8ar putea s vrea pur =i si"plu s se prbu=eas! pe )aturn, !a s ne A"piedi!e s8l prinde". B &a! e a=a doritor s "oar, spuse Sess An!p;nat, de !e nu se Antoar!e s lupte, de !e nu ne :oreaz s8l distru?e", poate ia !u
+.4

el =i vreo doi dintre noiD B &a, spuse Lu!k@, sau de !e nu8=i s!urt!ir!uiteaz "otoarele, dep=ind pe )aturn !u sute de "ilioane de kilo"etriD La ur"a ur"ei, !eea !e " An?ri<oreaz pe "ine este ! vrea !u tot Anadinsul s ne atra? atenia asupra lui )aturn. Lu!k@ !zu Antr8o lun? t!ere "editativ, Antrerupt de intervenia lui Sess: B Lu!k@, poi s8l opre=tiD Noi sunte" "ult prea departe. &in lo!ul lui de la panoul de !o"and, %i?"an stri?: B Nisipuri "ariene, Sess, da! d" dru"ul la propulsorul ioni!, !a s8l prinde", o s ave" o vitez prea "are !a s "ai pute" "anevra An !;"pul lui )aturn. B Atun!i :a!ei !eva/ B )paiule, asta da, !o"and inteli?ent, izbu!ni %i?"an. Nu =tiu !e ne :!ea" :r tine. 9a!ei !eva/ B A" s :a! !eva, Sess. 'streaz !ursul. 3ntrerupse !onta!tul =i se Antoarse spre %i?"an. B Ne8a rspuns la se"nale p;n a!u", %i?"anD B Ni!i un !uvinel. B Las asta a!u" =i !on!entreaz8te asupra
+.5

:as!i!ulelor lui de !o"uni!aii. B Nu !red s :oloseas! vreunul, Lu!k@. B )8ar putea s8l :oloseas! An ulti"a !lip. )8 ar putea s se de!id s ri=te, da! are !eva de spus. 3ntre ti"p, d" peste el. B Cu"D B Cu o ra!>et. $ ra!>etu !;t o aluni. Era r;ndul lui s se aple!e asupra !o"puterului. C;t vre"e #eeaua spaiului se deplasa ?ravitaional, nu era nevoie de prea "ulte !al!ule !a s dire!ionezi o s:er, s8i dai i"pulsul iniial ne!esar pentru a lovi o nav An zbor. Lu!k@ pre?ti "i!ul proie!til. A!esta nu era proie!tat s eCplodeze. Nu avea nevoie. Avea un dia"etru de o <u"tate de !enti"etru, dar ener?ia dat de "i!ropila protoni! Ai putea i"pri"a o vitez de aproape o "ie de kilo"etri pe se!und. Ni"i! An spaiu nu putea di"inua prea tare o ase"enea vitez, iar proie!tilul ar :i tre!ut prin !o!a #eelei spaiului !a prin br;nz. &ar nu asta ur"rea Lu!k@. 'roie!tilul era su:i!ient de "are pentru a :i dete!tat ?ravi:i!. #eeaua spaiului ar :i !ore!tat auto"at !ursul pentru a evita !oliziunea =i ar :i ie=it de pe traie!toria dire!t spre )aturn. Ti"pul pierdut de A?entul O pentru a reveni la ve!>iul !urs Ai
+.6

va per"ite lui )>ootin? )tarr s se :oloseas! de ?>earele "a?neti!e. 1ansele de reu=it preau "i!i, !>iar in:i"e, dar nu puteau :a!e alt!eva. Lu!k@ atinse un !onta!t. 'roie!tilul ie=i !a din pu=!, !a un :ul?er An t!ere, iar a!ele dete!torului de "as al navei srir, lini=tindu8se :oarte repede, pe "sur !e proie!tilul se deprta. Lu!k@ se ls pe spate. 'roie!tilului Ai erau ne!esare aproape dou ore pentru !onta!t Esau aproape8!onta!tF. 3i tre!u prin !ap ! de :apt A?entul O a r"as !o"plet :r propulsie, ! rea!ia auto"at a navei de s!>i"bare a !ursului nu va putea intra An :un!iune, iar proie!tilul va penetra prin !ar!as, va distru?e probabil nava =i, ori!u", !ursul ?ravitaional va r";ne nes!>i"bat, dire!t spre )aturn. #espinse ideea aproape pe lo!. Ar :i in!redibil !a A?entul O s r";n :r ur" de propulsie Antr8un "o"ent An !are nava lui se a:l pe un !urs de !oliziune. Era "ult "ai probabil s8i :i r"as su:i!ient !o"bustibil. $rele de a=teptare Al o"orau. ';n =i Ge!tor ConJa@, a:lat departe, pe '";nt, devenise tot "ai nelini=tit !u :ie!are buletin in:or"ativ, a=a ! s8a de!is s iniieze un !onta!t subeteri! dire!t.
+07

B Unde !rezi ! ar putea :i baza siriusian An siste"ul lui )aturnD Antreb el An?ri<orat. B &a! eCist una, An!epu Lu!k@ prudent, da! A?entul O nu !o"ite un e:ort uria= de a ne du!e pe o pist ?re=it, a= zi!e ! !ea "ai evident ale?ere este Titan. Este satelitul !u adevrat uria= al lui )aturn, are o "as de trei ori "ai "are de!;t Luna noastr =i o supra:a de dou ori "ai "are. &a! siriusienii au spat solul, An!er!;nd s :a! o baz puterni!, ar Anse"na ! :a! asta de "ult ti"p. B E ?reu de !rezut ! au :!ut a=a !eva. Ar :i pra!ti! o a!iune de rzboi. B 'oate, un!>iule Ge!tor, dar nu uita ! nu a tre!ut "ult de !;nd au An!er!at s An:iineze o baz pe -an@"ede. %i?"an Antrerupse !onvorbirea: B Lu!k@, a "i=!at/ B Cine a "i=!atD Antreb surprins Lu!k@. B #eeaua spaiului. Tipul, siriusianul. B Un!>iule Ge!tor, te !onta!tez "ai t;rziu, spuse Lu!k@, ?rbit, =i Antrerupse !onta!tul. Apoi, spre %i?"an: &ar !u" de s8a "i=!at, %i?"anD Nu avea !u" s dete!teze An! proie!tilul nostru. B Uit8te =i !onvin?e8te !u o!>ii ti, Lu!k@. Eu Ai zi! ! a luat8o pe alt traie!torie.
+01

&intr8o "i=!are, Lu!k@ a<unse la dete!toarele de "as ale lui )>ootin? )tarr. A!estea erau :iCate pe traie!toria navei ur"rite. 'un!tul !are reprezenta "asa dete!tat An!>ipuia o "i! stea pe e!ran. &ar stelua a!eea !>iar se deplasa. &evenise un se?"ent. Vo!ea lui Lu!k@ !pt intensitate: B -alaCie "are, nor"al/ A!u" Anele? totul. Cu" a" putut s !red ! datoria lui prin!ipal e s s!ape de !apturareD %i?"an... B )i?ur, Lu!k@, sunt ai!i. &ar !e s8a Ant;"platD Mi!ul "arian era pre?tit pentru ori!e. B )!ap de noi prin "anevre. A!u" trebuie s8l distru?e", !>iar da! asta Ansea"n s ne prbu=i" noi An=ine pe )aturn. 'entru pri"a oar de la s!>i"barea propulsiei ioni!e, !u un an Anainte, Lu!k@ a adu?at =i i"pulsul de ur?en la propulsia prin!ipal. 3n vre"e !e =i ulti"a :r;" de putere se s!ur?ea An "otoare, erau presai An s!aune, iar nava vibra. %i?"an se lupta s respire. B ECpli!8"i totu=i, Lu!k@. B Nu )aturn Al intereseaz, %i?"an. )8a :olosit de adaosul ener?eti! al !;"pului ?ravitaional !a s pstreze avansul :a de noi. A!u"
+0+

o!ole=te planeta =i An!ear! s intre pe o orbit. Ceea !e Al intereseaz sunt inelele. nelele lui )aturn. 9i?ura t;nrului !onsilier era "ar!at de tensiune. B Ur"re=te8i !o"uni!aiile, %i?"an. Va :i nevoit s vorbeas!. A!u" sau ni!iodat. %i?"an se aple! asupra analizatorului lui de und, An vre"e !e ini"a i8o luase razna. &ar ni"i! pe lu"ea asta nu8l putea :a!e s Anelea? de !e inelele lui )aturn Al tulburau at;t de ru pe Lu!k@. 'roie!tilul lui )>ootin? )tarr tre!u :oarte departe de int, la !;teva ze!i de "ii de kilo"etri. &ar de a!u" proie!tilul era )>ootin? )tarr Ans=i, intrat pe o traie!torie de !oliziune. &ar =i ea avea s rateze rata inta. Lu!k@ ?e"u, rese"nat: B N8o s reu=i" ni!iodat. Nu ave" destul lo! de "anevr. )aturn se pro:ila ?i?anti! pe !er de<a, !u inelele !a o tietur subire pe :aa planetei. -lobul ?alben al lui )aturn era aproape plin. )>ootin? )tarr plon<a spre el dire!t dinspre )oare. %rus!, %i?"an rbu:ni: B Al dra!ului tip/ Lu!k@, vrea s se piard An inele. A!u" Anele? !e te8a apu!at !u inelele
+0,

astea. A An!eput s lu!reze :urios la dete!torul de "as, dar nu avea ni!i o =ans. 3ndat !e se :o!aliza asupra unei poriuni din inele, :ie!are dintre nenu"ratele "ase solide !are le !o"puneau :or"a propria sa stelu pe e!ran. E!ranul dete!torului se Anlbise !u totul, iar #eeau spaiului dispruse. Lu!k@ !ltin din !ap: B 'roble"a se poate rezolva. A!u" sunte" destul de aproape pentru !onta!tul vizual. Alt!eva " nelini=te=te =i sunt si?ur ! va aprea. 'alid =i !on!entrat, Lu!k@ "rise la "aCi" ?rosis"entul teles!opului opti!. #eeaua spaiului se vedea !a un !ilindru "ititel din "etal, atenuat dar nu as!uns de "aterialul inelelor. 'arti!ulele individuale din inele nu erau "ai "ari de!;t ni=te ?runi de nisip =i se vedeau !a ni=te "i!i s!;ntei, pentru ! re:le!tau lu"ina Andeprtatului )oare. B Lu!k@, spuse %i?"an, a" :as!i!ul de !o"uni!aii/ Nu... stai/ %a da, a"/ 3n !abina de !ontrol se auzea o vo!e ezitant, tre"urtoare, a!operit de z?o"ote, distorsionat. &e?etele a?ile ale lui %i?"an lu!rau :ebril la de!odi:i!atoare =i :iltre, An!er!;nd s prind !;t "ai "ulte din
+0.

!ara!teristi!ile ne!unos!utului siste" de !odi:i!are siriusian. Cuvintele "ureau =i apoi reveneau. 3n !abin era o lini=te de "or";nt, tulburat doar de :;=;itul slab al Anre?istratorului !are prindea absolut ori!e se"nal venea. 8... ni!i... ai!i E'auz, An !are %i?"an s8a luptat eroi! !u dete!torii lui.F... An ur"rire =i... n8a" putut... trebuie trans"......lele lui )aturn,... it nor"al,... <a lansat,... ur"rii... !oordonatele sunt... 3n a!el "o"ent, totul s8a Antrerupt: =i vo!ea, =i paraziii, tot. B 'e nisipurile din Marte, a eCplodat !eva/ a stri?at %i?"an. B Nu la noi, spuse !al" Lu!k@. Este #eeaua spaiului. Vzuse totul, la dou se!unde dup Antreruperea trans"isiunii. Trans"isiunile subeteri!e sunt pra!ti! instantanee, An ti"p !e viteza !u !are lu"ina Ai adusese i"a?inea dezastrului nu putea dep=i trei sute de "ii de kilo"etri pe se!und. Lu"inii i8au trebuit dou se!unde !a s a<un? la e!ranul lui Lu!k@. El a vzut partea din spate a #eelei spaiului devenind ro=ie8in!andes!ent =i apoi des:a!;ndu8se pre!u" petalele unei :lori "etali!e.
+00

%i?"an prinse ulti"a parte a dezastrului, dup !are el =i Lu!k@ a=teptar !a radiaia s r!eas! Antre?ul spe!ta!ol. Lu!k@ !ltin din !ap. B At;t de aproape de inele, !>iar da! nu te a:li An !orpul lor prin!ipal, ai destul "aterie A"pr=tiat. 'oate ! nu a "ai avut su:i!ient ener?ie !a s devieze nava de la !io!nirea !u unul din a!este :ra?"ente. )au poate ! au venit spre el dou :ra?"ente An a!ela=i ti"p, din dou dire!ii di:erite. 3n ori!e !az, a :ost un o" viteaz =i un ina"i! is!usit. B Nu "8a" prins, Lu!k@. Ce voia s :a!D B Nu Anele?i ni!i a!u"D 'entru el era i"portant s nu !ad An ";inile noastre, dar nu era su:i!ient s "oar. Ar :i trebuit s8"i dau sea"a "ai dinainte. Cel "ai i"portant pentru el era !a in:or"aiile :urate s a<un? pe )irius. Nu a Andrznit s tri"it un "esa< subeteri! !u "ii de !uvinte de in:or"aie, pentru ! =tia ! este ur"rit =i ! navele ur"ritoare pot s bruieze trans"isia. A :ost nevoit s se "ulu"eas! s trans"it in:or"aiile eseniale =i s aib ?ri< s plaseze !a !apsula undeva la Ande";na siriusienilor. B 1i !u" putea :a!e astaD B Ce a" prins din trans"isia lui !onine =i
+02

!uvintele,,.,.it nor"alI, probabil Horbit nor"alI =i H...<a lansatI, adi! Hde<a lansatI. %i?"an Al prinse zdravn pe Lu!k@ de An!>eieturile ";inilor. B A lansat !apsula An inele, a=a8i, Lu!k@D $ s :ie !a o pietri!i! Antre !vadralioane de alte pietri!ele, sau !a un :ir de nisip pe Lun, sau !a o pi!tur de ap Antr8un o!ean. B )au, "ai ru, !a una din pietri!elele inelelor lui )aturn, !eea !e e !el "ai ru. Evident, a :ost distrus Anainte s poat da !oordonatele orbitei alese pentru !apsul, a=a ! noi =i siriusienii porni" de pe poziii e?ale An !utarea ei. A=a ! su?erez s An!epe" pe lo! !utarea, :r Ant;rziere. B ) An!epe" s !ut"D A!u"D B C>iar a!u"/ &a! era ?ata s trans"it !oordonatele, Ansea"n ! =tia ! siriusienii sunt aproape... ia le?tura !u navele, %i?"an, =i d8le ulti"ele in:or"aii. %i?"an se Antoarse !tre trans"itor, dar nu apu! s8l atin?. %utonul de re!epie strlu!ea: unde re!eptate. #adio/ Co"uni!aii eteri!e obi=nuite/ Era !lar ! An apropiere se a:l !ineva, An "od si?ur An siste"ul lui )aturn. Mai "ult, era !ineva !are nu avea ni!i !ea "ai "i! intenie s pstreze anoni"atul,
+04

pentru ! undele radio, spre deosebire de trans"isia subeteri!, sunt eCtre" de si"plu de ?onio"etrat. Lu!k@ se An!runt: B Tre!i pe re!epie, %i?"an. Vo!ea !are se auzea avea un a!!ent u=or, !u lr?irea vo!alelor =i as!uirea !onsoanelor. Era o vo!e siriusian. A!easta spunea: 8...identi:i!ai Anainte de a :i obli?ai s v re"or!" =i s v arest". Avei paispreze!e "inute !a s !on:ir"ai re!epia. Ur" o pauz de un "inut: B 'rin autoritatea Corpului Central, vi se ordon s v identi:i!ai Anainte de a :i obli?ai s v re"or!" =i s v arest". Avei treispreze!e "inute !a s !on:ir"ai re!epia. Lu!k@ rspunse !u r!eal: B #e!epie !on:ir"at. Ai!i este )>ootin? )tarr, din 9ederaia Terestr, !are orbiteaz pa=ni! An volu"ul spaial al 9ederaiei Terestre. Ni!i o autoritate nu eCist An a!est spaiu, An a:ara !elei a 9ederaiei. Ur" o se!und sau dou de lini=te Eundele radio !ltores! doar !u viteza lu"iniiF, dup !are vo!ea reveni: B Autoritatea 9ederaiei Terestre nu este re!unos!ut Antr8o planet !olonizat de
+05

popoarele lui )irius. B 1i !are ar :i planeta a!eastaD Antreb Lu!k@. B )iste"ul nelo!uit al lui )aturn a :ost luat An posesiune An nu"ele ?uvernului nostru,.An virtutea le?ii interstelare, !are o:er ori!e planet nelo!uit !elor !are o !olonizeaz. B Nu se re:er la planete nelo!uite, !i la siste"e stelare nelo!uite. Ni!i un rspuns. Apoi vo!ea !ontinu pla!id: B V a:lai An li"itele siste"ului lui )aturn =i vi se !ere s ple!ai i"ediat. $ri!e Ant;rziere An a!!elerare va du!e la arestarea voastr. $ri!e alte nave ale 9ederaiei Terestre !are vor intra An teritoriul nostru vor :i !apturate :r avertis"ente supli"entare. A!!eleraia voastr de ie=ire din siste"ul lui )aturn trebuie s An!eap An !el "ult opt "inute. 3n !az !ontrar, vo" lua "suri. %i?"an, !u :aa lu"inat de !eva !e nu"ai pio=enie nu se putea nu"i, =opti: B Gai s le8o tra?e", Lu!k@. ) le art" ! )>ooter poate s lupte !u alde =tia. &ar Lu!k@ nu8i rspunse ni"i!. Vorbi An trans"itor: B &e!laraia voastr a :ost Anre?istrat. Nu a!!ept" autoritatea siriusian, dar ale?e", prin propria voin, s ple!", !eea !e vo" =i :a!e :r Ant;rziere.
+06

1i Antrerupse le?tura. %i?"an era alb de :urie. B 'e nisipurile "ariene, Lu!k@/ Ai de ?;nd s dai bir !u :u?iii An :aa unei ";ini de siriusieni/ Ls" !apsula aia An inelele lui )aturn, !a s8o poat !ule?e siriusieniiD B 3n !lipa asta, %i?"an, sunte" nevoii s ple!", rspunse Lu!k@. Avea !apul ple!at =i :i?ura alb =i tensionat, dar An o!>ii lui era !eva !are nu se prea potrivea !u un o" !are se retra?e. $ri!e, nu"ai asta nu...

+27

. %NTRE JUPITER SI SATURN $:ierul !el "ai Analt An ?rad din :or"aia de ur"rire Eevident, !u eC!epia !onsilierului SessileJsk@F era !pitanul M@ron %e"old. A!esta avea patru trese, de=i nu tre!use de !in!ize!i de ani, =i prezenta :izi!ul unui brbat "ai t;nr !u ze!e ani. 'rul An!epuse s ia !uloarea ar?intului, dar spr;n!enele posedau An! prul ne?ru iniial, iar brbia ras la s;n?e avea lu!iri albstrui. El se uita la "ult "ai t;nrul Lu!k@ )tarr !u un nedisi"ulat dispre. B 1i ai dat AnapoiD )>ootin? )tarr, An dru"ul spre )oare, se Ant;lnise !u navele es!adrilei aproCi"ativ la distana dintre orbitele lui (upiter =i )aturn. Lu!k@ Hur!aseI la bordul navei prin!ipale. A!u" Ai vorbea !al" =e:ului: B A" :!ut !eea !e era ne!esar s :a!. B C;nd ina"i!ul Ai invadeaz siste"ul, !asa ta, retra?erea nu este ni!iodat ne!esar. 'oate ! v =ter?eau din volu"ul spaiului, dar ai :i avut ti"p s ne avertizai =i a" :i
+21

venit s l"uri" situaia. B 1i !a" !;t ener?ie "ai avei An "i!ropile, do"nule !pitanD Cpitanul ro=i. B Ni!i dispariia noastr din spaiu n8ar :i Anse"nat ni"i!. A" :i avut =i noi ti"p, la r;ndul nostru, s trans"ite" un avertis"ent la baz. B 1i s An!epei un rzboi/ B Ei au An!eput rzboiul. )iriusienii... ntenia "ea este s " deplasez spre )aturn =i s pornes! un ata!. 9i?ura lun?uia a lui Lu!k@ !pt aspe!te dure. Era "ai Analt de!;t !pitanul, iar privirea lui re!e nu8l slbea o !lip. B 3n !alitate de !onsilier !u drepturi depline An Consiliul 1tiinelor a" un ran? superior du"neavoastr, do"nule !pitan, =i =tii asta. Nu dau ordine de ata!. $rdinele "ele sunt s v Antoar!ei pe '";nt. B Mai de?rab a=... Cpitanul era An vdit lupt !u propriul te"pera"ent. )tr;n?ea pu"nii !a s nu izbu!neas!. B 'ot s Antreb asupra "otivului ordinului, do"nuleD vorbi el, !u vo!e ?;tuit, a!!entu;nd ironi! Hdo"nuleI. )untei bun s eCpli!ai eC!elentul "otiv pe !are nu "
+2+

Andoies! ! Al aveiD #aiona"entul "eu se bazeaz pe "i!a tradiie pe !are se Ant;"pl s o aib 9lota. Este, do"nule, o tradiie: :lota nu se retra?e. B &a! dorii "otivele "ele, do"nule !pitan, luai lo! =i vi le voi eCpune. 1i s nu8"i spunei ! :lota nu se retra?e. #etra?erea :a!e parte din "anevrele de lupt pe ti"p de rzboi, iar un o:ier !o"andant !are ar pre:era s8=i vad navele distruse "ai de?rab de!;t s se retra? nu are !e !uta la !o"and. Cred ! vorbii sub i"periul :uriei. &e!i, do"nule !pitan, suntei pre?tit s pornii un rzboiD B ar eu v spun ! rzboiul a An!eput de<a. Au invadat 9ederaia Terestr. B Nu to!"ai. Au o!upat o planet neo!upat. 'roble"a este, do"nule !pitan, ! saltul prin >iperspaiu a :!ut !ltoria interstelar :oarte si"pl, ast:el An!;t p";ntenii au putut !oloniza planetele altor stele !>iar Anainte de a !oloniza prile "ai Andeprtate ale propriului nostru )iste" )olar. B Tere=trii au pus pri"ii pi!iorul pe Titan. Asta a :ost An anul... B 1tiu =i eu !e a :!ut (a"es 9ran!is Go??. A pus pi!iorul =i pe $beron, satelitul lui Uranus. &ar !eea !e a :!ut el se nu"e=te eCplorare,
+2,

nu !olonizare. )iste"ul lui )aturn a :ost lsat nelo!uit, iar o lu"e neo!upat aparine pri"ului ?rup !are o !olonizeaz. B &a!, spuse !pitanul, aps;nd !uvintele, a!ea planet sau siste" planetar aparine unui siste" stelar neo!upat. Nu este !azul lui )aturn, trebuie s re!unoa=tei asta. 9a!e parte din )iste"ul )olar, !are, :ir8ar al dra!ului de spaiu, e lo!uit, din !;te =tiu. B Este adevrat, dar nu !red ! eCist vreun a!ord o:i!ial An privina asta. )e poate !onsidera, din unele pun!te de vedere, ! )irius are tot dreptul s o!upe )aturn. Cpitanul lovi !u pu"nul An ?enun!>i. B Nu8"i pas !e spun avo!aii spaiului. )aturn e al nostru =i ori!e p";ntean !ruia Ai !ur?e s;n?e An vine va :i de a!ord !u "ine. 3i zbur" de nu se vd. Le?ea or s8o :a! ar"ele noastre. B ECa!t asta a=teapt siriusienii s :a!e"/ B Atun!i s le d" !e vor s pri"eas!/ 8...=i vo" :i a!uzai de a?resiune. &o"nule !pitan, Antre stele se ?ses! !in!ize!i de lu"i, !are nu au uitat ni!i o !lip ! au :ost !oloniile noastre. Le8a" o:erit libertatea :r rzboaie, dar asta au uitat. Ceea !e nu au uitat este ! An! sunte" !ea "ai populat =i "ai avansat dintre lu"i. &a! )irius stri? !a
+2.

din ?ur de =arpe ! a" !o"is o a?resiune neprovo!at, lu"ile eCterioare se vor uni A"potriva noastr. ECa!t de asta An!ear! ei, s ne provoa!e s ata!", =i eCa!t de asta a" re:uzat eu invitaia =i a" ple!at. Cpitanul A=i "u=! buza. )e pre?tea s rspund, dar Lu!k@ !ontinu: B 'e de alt parte, da! nu :a!e" ni"i!, pute" s8i a!uz" pe siriusieni de a?resiune =i vo" A"pri opinia publi! din !elelalte lu"i eCterioare. 'ute" eCploata "o"entul pentru a le adu!e de partea noastr. B Lu"ile eCterioare de partea noastrD B &e !e nuD Toate siste"ele stelare eCistente au sute de lu"i neo!upate de toate "ri"ile. 3n "od si?ur, ni"eni nu vrea un pre!edent !are s per"it unui siste" s An:iineze baze "ilitare An ori!are alt siste". )in?urul peri!ol este !a noi s le obli?" s se ?rbeas! s se !oalizeze A"potriva noastr. Nu trebuie An ni!i un !az s par ! btr;nul '";nt A=i arun! :orele A"potriva :ostelor lui !olonii. Cpitanul se ridi! din s!aunul lui =i lu poziie de drepi. B V ro? s repetai ordinele, spuse el. B Ai Aneles "otivele pentru !are a" ales retra?ereaD Antreb Lu!k@. B &a. V ro? s8"i dai ordinele.
+20

B 9oarte bine. V ordon s predai !apsula pe !are v8o An";nez a!u" dire!t Consilierului81e: Ge!tor ConJa@. Nu vei dis!uta !eea !e s8a Ant;"plat An ti"pul a!estei ur"riri !u ni"eni alt!ineva, ni!i prin trans"isiuni subeteri!e, ni!i prin alte "etode de !o"uni!aii. Nu vei Antreprinde ni!i o a!iune ostil, repet, ni!i una, la adresa :orelor siriusiene, !u eC!epia situaiei An !are vei :i ata!ai dire!t. &a! nu v vei supune =i vei !uta Ant;lnirea !u a!este :ore, voi avea ?ri< s :ii tri"is An :aa Curii Mariale. M8a" :!ut AnelesD Cpitanul r";nea An :aa lui, Anle"nit. %uzele i se "i=!au de par! ar :i :ost s!ulptate din le"n =i prost arti!ulate. B &o"nule, !u tot respe!tul datorat, n8ar :i posibil !a do"nul !onsilier s preia !o"anda navelor "ele =i s predea "esa<ul An persoanD Lu!k@ )tarr ridi! din u"eri =i spuse: B &o"nule !pitan, suntei :oarte An!p;nat =i !>iar v ad"ir pentru asta. ECist "o"ente ale btliei An !are a!est tip de An!p;nare este de "are :olos... &ar "ie A"i este i"posibil s predau personal "esa<ul, pentru ! intenia "ea este s " Antor! la )>ootin? )tarr =i s pornes! din nou spre )aturn. #i?iditatea "ilitar a !pitanului se topi pe
+22

lo!: B 'o:ti"D 'e spaiu, !e ai spusD B Credea" ! a" :ost :oarte li"pede, do"nule !pitan. A" lsat a!olo o treab neter"inat. 'ri"a "ea ?ri< a :ost s " asi?ur ! '";ntul este avertizat asupra teribilei a"eninri !are planeaz asupra lui. &a! du"neavoastr vei avea ?ri< !a a!est avertis"ent s a<un? unde trebuie, eu pot s " Antor! unde A"i e lo!ul: An siste"ul lui )aturn. Cpitanul z;"bea !u ?ura p;n la ure!>i: B Ei, asta e alt!eva. Mi8ar :a!e pl!ere s v Ansoes!. B )unt !onvins, do"nule !pitan. Cred ! !el "ai ?reu lu!ru este pentru du"neavoastr s nu luai parte la o "isiune ?rea, pentru ! sunt !onvins ! suntei obi=nuit !u "isiunile ?rele. A!u", Ans, dores! !a :ie!are dintre navele du"neavoastr s trans:ere o parte din ener?ie An "i!ropilele lui )>ootin? )tarr. Mai eCist =i alte provizii de !are a" nevoie de la du"neavoastr. B Tot !e avei de :!ut e s !erei. B 9oarte bine. M voi Antoar!e la nav. 3i voi !ere !onsilierului SessileJsk@ s " Ansoeas! An "isiune. &du ";na s!urt !u !pitanul, !are a!u"
+24

devenise pe deplin prietenos, apoi !onsilierul SessileJsk@ i se altur. 'ornir prin tubul inter8nave !are =erpuia Antre nava8!o"andant =i )>ootin? )tarr. Tubul inter8nave era Antins aproape de lun?i"ea lui "aCi". Le lu !;teva "inute s8l par!ur? !u totul. Tubul era lipsit de aer, dar !ei doi !onsilieri puteau s pstreze !u u=urin !onta!tul, de=i erau An !ostu"e spaiale, pentru ! undele sonore !ltoreau prin "etal, a<un?;nd la ure!>i !u s!;r;ituri, dar =i destul de distin!te. La ur"a ur"ei, ni!i o :or" de !o"uni!aie nu e "ai dis!ret de!;t undele sonore pe o distan "i!. &e a!eea, Lu!k@ se si"i :oarte si?ur =i An!epu dis!uia !u !ellalt !onsilier. )pre s:;r=it, Sess, s!>i"b;nd u=or subie!tul, spuse: B As!ult, Lu!k@, da! siriusienii vor s ne :a! ne!azuri, de !e te8au lsat s ple!iD &e !e nu te8au >ruit, de !e nu te8au :!ut s te Antor!i =i s lupiD B 3n !>estiunea asta, Sess, as!ult Anre?istrarea !u !e a avut de spus nava siriusian. Cuvintele au o anu"e duritateL nu au a"eninat !u :ora, doar !u re"or!area "a?neti!. )unt !onvins ! era o nav !ondus de roboi.
+25

B #oboi/ $!>ii lui Sess s8au "rit de s8i ias din orbite. B &a. -;nde=te8te =i tu !e ar :i pe '";nt da! spe!ulaia asta se a:l "ai departe. '";ntenilor le e absurd de :ri! de roboi. &ar adevrul este ! a!este nave pilotate de roboi nu ar :i :!ut ni!i un ru unei nave pilotate de un o". 'ri"a Le?e a #oboti!ii 8 a!eea ! ni!i un robot nu are voie s :a! ru unei :iine u"ane 8 ar :i A"piedi!at a!est ata!. ECa!t asta ar :i a"pli:i!at peri!olul. &a! a= :i ata!at, a=a !u" s8ar :i a=teptat, siriusienii ar :i de!larat ! a" de!lan=at un ata! !ri"inal, neprovo!at, asupra unor nave lipsite de aprare. ar lu"ile eCterioare apre!iaz realizrile roboti!ii, spre deosebire de '";nt. Nu, Sess, sin?urul "od An !are Ai putea" p!li a :ost s ple! =i eCa!t asta a" :!ut. $ dat ter"inate a!este !uvinte, se a:lau la e!luza spaial a lui )>ootin? )tarr. A!olo Ai a=tepta %i?"an, !u obi=nuitul lui z;"bet de u=urare dup Antoar!erea lui Lu!k@, !>iar =i dup !ele "ai s!urte despriri. B Gei, spuse el. a te uit/ Cu", do"nule, n8ai !zut din tubul inter8naveD &ar... !e !aut Sess ai!iD B Vine !u noi, %i?"an.
+26

Mi!ul "arian prea nelini=tit. B 'entru !eD Nava asta e de dou persoane. B $ s ne des!ur!" !u un oaspete te"porar. A!u" ar trebui s pune" la pun!t trans:erul de ener?ie de la !elelalte nave =i s pri"i" e!>ipa"ente prin tub. &up a!eea, ple!" i"ediat. Vo!ea lui Lu!k@ era :er", iar s!>i"barea de subie!t nu "ai lsa lo! de repli!. %i?"an !uno=tea prea bine toate a!estea !a s "ai ar?u"enteze !eva. &ar nu s8a abinut s "ur"ure: HNor"alI. Tre!u spre puntea "otoarelor, dup !e se str;"b An dire!ia !onsilierului SessileJsk@. B Ce8l roade, do"nuleD a vorbit Sess. N8a" zis ni!i un !uvinel despre Anli"ea lui. B Trebuie s8l Anele?i pe individul sta "i!, Ai rspunse Lu!k@. $:i!ial, nu e !onsilier, de=i pra!ti! are toate atributele unuia. &ar el e sin?urul !are nu Anele?e lu!rul sta. $ri!u", !rede ! o s :or"" o biseri!u =i o s8l izol", noi :iind !onsilieri, iar el nu. Crede ! o s ave" "i!ile noastre se!rete :a de el. Sess An!lin din !ap. B 3nele?. 1i propui de!i s8i spune"... B Nu. )ublinierea era evident, de=i nu strident, An !uvintele lui Lu!k@. A" s8i spun eu !eea !e trebuie s8i spun. Tu nu spui ni"i!.
+47

3n a!el "o"ent, %i?"an se Antoarse An !abina de pilota< =i spuse: B -ata, tra?e" ener?ie. Apoi se uit "ai Ant;i la unul, apoi la !ellalt =i "or"i: B ertai8" ! v8a" Antrerupt. ) prses! nava, do"nilorD B %i?"an, !a s prse=ti nava "ai Ant;i trebuie s " la=i pe "ine lat, Ai rspunse Lu!k@. %i?"an se apu! s eCe!ute "i=!ri de sparrin? partner. B Vai, vai, ?rea "isiune. $are o s " a<ute ni=te ze!i de !enti"etri de ?rsi"e An plusD Cu o vitez orbitoare, evit braul arun!at de Lu!k@ spre el =i Ai plas a!estuia un un8doi An <oa!, An piept. B Te si"i "ai bine a!u"D Al Antreb Lu!k@. %i?"an se retrase, dans;nd An !ontinuare. B Nu a" dat delo! tare, !!i nu vreau s " dea a:ar !onsilierul ConJa@ pentru ! te8a" rnit. Lu!k@ izbu!ni An r;s. B Mulu"es!. A!u", as!ult, a= vrea s8"i !al!ulezi o orbit =i s i8o tri"ii !pitanului %e"old. B Nor"al. %i?"an prea a!u" :oarte An lar?ul lui. $ri!e
+41

ur" de ran!>iun dispruse. B Lu!k@, n8a= vrea s :a! pe prpstiosul, dar nu sunte" prea departe de siste"ul lui )aturn. Mie "i se pare ! siriusienii au de<a poziia noastr =i ! =tiu pre!is unde sunte", !;nd ple!rii =i An!otro o lu". B 1i eu !red asta, Sess. B Atun!i, An nu"ele )paiului, Lu!k@, !u" s ls" es!adra =i s ne Antoar!e" la )aturn, :r !a ei s =tie !u pre!izie unde "er?e" =i !e s!opuri ave"D B %un Antrebare. M Antreba" da! o s ?>i!e=ti. &a! nu ai ?>i!it tu, ni!i siriusienii nu vor ?>i!i, "ai ales ! ei nu !unos! ni!i pe departe la :el de bine !a tine detalii despre siste"ului nostru. Sess se ls pe sptarul s!aunului pilotului. B Lu!k@, >ai s nu ave" taine. B E :oarte si"plu. Toate navele, !u noi !u tot, plea! Antr8o :or"aie str;ns, pe !are siriusienii, dat :iind distana dintre noi =i ei, o vor vedea pe dete!toarele de "as !a pe o sin?ur pat. Menine" :or"aia, zbur;nd pe orbita de "ini" distan spre '";nt, doar puin deviat, su:i!ient !a s ne apropie" de aste8 roidul Gidal?o, !are se a:l a!u" aproape de a:eliu. B Gidal?oD
+4+

B Gaide, Sess, nu8"i spune ! nu =tii. E un asteroid !;t se poate de autenti!. E !unos!ut An! dinainte de !ltoriile spaiale. nteresant la el e ! nu r";ne An !entura de asteroizi. Cel "ai apropiat pun!t de )oare este aproape de orbita lui Marte, dar !el "ai Andeprtat se apropie de !ea a lui )aturn. C;nd vo" tre!e pe l;n? el, dete!toarele de "as ale siriusienilor Al vor prinde, iar din "ri"ea se"nalului ei vor =ti ! este vorba de un asteroid. Apoi vor dete!ta navele noastre !are vor dep=i asteroidul, dar nu vor dete!ta variaia de "as de ze!e la sut !are va rezulta dup !e )>ootin? )tarr se va Antoar!e =i se va as!unde An u"bra lui Gidal?o. Gidal?o nu se Andreapt la ora a!easta spre )aturn, dar, dup dou zile petre!ute An u"bra lui pute" s ie=i" din planul e!lipti!ii =i s ne Andrept" spre )aturn, !u sperana ! nu vo" :i dete!tai. Sess ridi! din spr;n!ene, "irat. B ) sper" ! "er?e, Lu!k@. Vedea strate?ia ur"at de Lu!k@. Toate planetele =i zborurile spaiale se a:l Antr8un sin?ur plan. 'ra!ti!, ni"eni nu se uit dup obie!te !are s vin sub un un?>i "are de deasupra sau de sub a!est plan. Era destul de plauzibil s !onsideri ! o nav !are se
+4,

deplaseaz pe o orbit !a !ea plnuit de Lu!k@ se va sustra?e instru"entelor siriusiene. &ar pe :aa lui Sess se !itea nesi?urana. B Crezi ! vo" reu=i, SessD B 'oate ! vo" reu=i, rspunse Sess. &ar !>iar da! ne Antoar!e" nevt"ai... Lu!k@, a" intrat An <o!ul sta =i8l <o! p;n la !apt, dar vreau s8i spun doar o dat =i alt dat nu o s repet: dup prerea "ea, sunte" pra!ti! "ori/

+4.

". CUM %I IEI CAIMACUL LUI SATURN 1i ast:el )>ootin? )tarr "erse A"preun !u Gidal?o o bu!at de orbit, apoi A=i !ontinu zborul "ult sub e!lipti!, ridi!;ndu8se apoi spre re?iunile 'olului )ud al !elei de8a doua planete, !a "ri"e, din )iste"ul )olar. 3n ni!i una din "isiunile lor spaiale nu "ai sttuser Lu!k@ =i %i?"an at;t de "ult An spaiu, :r Antrerupere. 'le!aser de pe '";nt !u o lun An ur". Totu=i, "i!a bul de aer =i !ldur !onstituit de )>ootin? )tarr putea :i !onsiderat !a o bu!i! de '";nt !are se putea susine sin?ur o perioad de ti"p aproape in:init. Ener?ia lor, a:lat la "aCi" dup trans:erurile de la navele :lotilei, le a<un?ea pentru un an, !>iar =i An !azul "anevrelor dintr8o btlie pe s!ar lar?. Aerul =i apa, re!ir!ulate prin rezervoarele !u al?e, le a<un?eau pentru o via. Al?ele :urnizau =i o rezerv de >ran, pentru !azul ! li s8ar :i ter"inat >rana "ai ortodoC, !are !onsta An !on!entrate.
+40

)in?urul "otiv real al unei senzaii de dis!on:ort era prezena unui al treilea o" la bord. &up !u" a artat An "od repetat %i?"an, )>ootin? )tarr era !onstruit pentru dou persoane. Con!entraia ei neobi=nuit de ener?ie, vitez =i putere de :o! era posibil An parte datorit unei e!ono"ii neobi=nuite An spaiul de lo!uit. A=a ! au :ost nevoii s doar" pe r;nd pe o saltea Antins An !a"era de pilota<. Lu!k@ a artat ! a!east lips de !on:ort este ne!esar pentru a putea s respe!te !arturi de patru ore la !o"enzile navei, An lo!ul !elor obi=nuite de =ase ore. La a!easta, %i?"an repli! suprat: B &a, si?ur, dar atun!i !;nd An!er! s ador" =i eu pe nenoro!itul sta de pre= de !;ine, vine iar la !o"enzi Sess, -rsi"ea )a, =i :a!e el !e :a!e s8"i !lipeas! An o!>i toate se"nalele lu"inoase. B La :ie!are !art veri:i! de dou ori diversele se"nale de avarie, !a s " asi?ur ! "er?. E pro!edura standard, Ai rspunse Sess !u rbdare. B 'lus !, !ontinu %i?"an, :luier printre dini. As!ult, Lu!k@, da!8"i "ai !;nt o dat o arie din H&ul!ea "ea Ap>rodite de pe VenusI 8 o sin?ur dat/ 8 " s!ol =i8i rup
+42

braele la <u"tate Antre u"r =i !ot =i8i tra? o "a" de btaie sor !u "oartea !u propriile lui ";ini. Lu!k@ spuse serios: B Sess, te ro? s te abii s "ai =uieri re:rene. &a! %i?"an o s8i :a! !e a zis, o s :ie nepl!ut !u at;ta s;n?e An !abina de !o"and. %i?"an nu "ai spuse, dar data viitoare !;nd a<unse la !o"enzi, !;nd Sess dor"ea pe saltelua de pe podea =i s:oria pe "ai "ulte o!tave, reu=i s !al!e pe de?etele uneia din ";inile lui Sess, An ti"p !e se Andrepta spre s!aunul pilotului. B Vai, nisipuri "ariene, spuse el, pun;nd ";inile la piept =i d;ndu8=i o!>ii peste !ap, la urletul subit, !a de ti?ru, al !eluilalt. Mi s8a prut "ie ! si"t !eva sub !iz"ele "ele "ariene ?rele. Vai, vai, Sess, s :i :ost de?eelele taleD B &e a!u" An!olo, va trebui s r";i treaz tot ti"pul, Ai stri? Sess, :urios. 'entru ! da! te apu!i s dor"i An !a"era de pilota< !;t sunt eu la !o"enzi o s te zdrobes! !a pe un ?;nda!. B Vai, !e :ri! "i8e, Ai rspunse %i?"an, An!ep;nd s pl;n? :als, paroCisti! =i ast:el ridi!;ndu8l =i pe Lu!k@ din patul lui.
+44

B a as!ultai ai!i, spuse el. Ur"torul dintre voi !are " "ai treze=te va :;!e dru"ul re"or!at An ur"a lui )>ooter !u un !ablu. &ar !;nd )aturn =i inelele lui au a<uns la vedere, se a:lau toi An !abina de pilota<, privind. C>iar privit din planul e!uatorial, adi! din poziia obi=nuit, )aturn era !ea "ai :ru"oas priveli=te din )iste"ul )olar, dar din dire!ia polilor... B &a!8"i a"intes! bine, spuse Lu!k@, !>iar =i eCpediia de eCplorare a lui Go?? a a<uns An siste"ul sta doar pe apetus =i Titan, de!i a apu!at s vad doar o priveli=te e!uatorial a lui )aturn. &a! nu !u"va au :!ut8o siriusienii, sunte" pri"ii oa"eni !are8l vd pe )aturn de at;t de aproape, din dire!ia asta. Ca =i An !azul lui (upiter, lu!irea "oale, ?alben a Hsupra:eeiI lui )aturn era re:le!tarea lu"inii solare An straturile superioare ale unor :ronturi at"os:eri!e, !are se prezentau sub :or"a unor zone de !ulori di:erite. &ar zonele nu "ai aveau a!ele benzi vizibile din planul e!uatorial. Ai!i, ele :or"au !er!uri !on!entri!e de un "aroniu palid, de ?alben des!>is =i de ?ri pastelat, toate !er!urile av;nd drept !entru polul lui )aturn. &ar p;n =i a!east priveli=te plea An :aa inelelor. &e la distana a!eea, inelele se
+45

Antindeau sub un un?>i de douze!i =i !in!i de ?rade, de peste !in!ize!i de ori "ri"ea aparent a Lunii, vzut de pe '";nt. Mar?inea interioar a inelelor era separat de planet de un spaiu de patruze!i =i !in!i de "inute de ar!, An !are era lo! s ii un obie!t de "ri"ea Lunii, !are s stea destul de le<er, !a o bilu Antr8o zdrn?nea de !opil. nelele Al An!on<urau pe )aturn, :r a8l atin?e An vreun lo!, din pun!tul de observaie al lui )>ootin? )tarr. Erau vizibile pe trei !in!i"i din !ir!u":erina lor, restul :iind tiat :oarte net de u"bra lui )aturn. Ca" la trei ptri"i din distana spre "ar?inea eCterioar se a:la un spaiu ne?ru, separator, !unos!ut sub nu"ele de H&iviziunea CassiniI. A!easta era lar? de !ir!a !in!ispreze!e "inute, o pan?li! nea?r ?roas, de Antuneri! pur, diviz;nd inelele An dou re?iuni strlu!itoare, de li"e ine?al, An zona interioar a inelelor se vedeau s!lipiri A"pr=tiate, !are nu :or"au o albea !ontinu. A!esta era a=a8nu"itul Hinel de "taseI. Aria total eCpus a inelelor era de peste opt ori "ai "are de!;t !ea a ?lobului lui )aturn. Mai "ult, inelele erau vdit "ai strlu!itoare, la arii e?ale, de!;t )aturn Ansu=i, ast:el An!;t !u totul nouze!i la sut din lu"ina !are
+46

a<un?ea la ei de la planet provenea de la inele. Lu"ina total !are a<un?ea la ei era de !ir!a o sut de ori "ai intens de!;t Luna plin, vzut de pe '";nt. C>iar =i (upiter, !u priveli=tea uluitoare vzut din apropiere, de pe o, era ni"i! pe l;n? a!east :ru"usee. C;nd A=i re!pt ?lasul, %i?"an reu=i doar s =opteas!: B Lu!k@, !u" se :a!e ! inelele sunt at;t de strlu!itoareD )aturn Ansu=i pare :oarte =ters. )au e o iluzie opti!D B Nu, rspunse Lu!k@, e !eva real. 1i )aturn =i inelele pri"es! a!eea=i !antitate de lu"in din partea )oarelui, dar nu re:le!t An a!eea=i "sur. Ceea !e vede" noi la )aturn este lu"ina re:le!tat de at"os:era :or"at An prin!ipal din >idro?en =i >eliu, plus puin "etan. A!easta re:le!t !a" =aize!i =i trei la sut din lu"ina pe !are o pri"e=te. &ar inelele sunt An pri"ul r;nd bu!i solide de ?>ea, !are tri"it Anapoi !el puin optze!i la sut din lu"ina pri"it, !eea !e le :a!e "ult "ai strlu!itoare. nelele le poi privi !a pe un !;"p de zpad. B 1i An tot a!est !;"p de zpad trebuie s ?si" un :ul? de nea, se auzi vo!ea !a de An"or";ntare a lui Sess. B &a, dar un :ul? de nea ne?ru, spuse
+57

%i?"an, in!itat. a zi, Lu!k@, da! toate parti!ulele sunt din ?>ea, iar noi !ut" o !apsul !are e din "etal... B &in alu"iniu lustruit, spuse Lu!k@, !are va re:le!ta lu"ina !el puin la :el de bine !u ?>eaa. Va :i la :el de strlu!itor. B -rozav, spuse deznd<duit %i?"an, privind la inelele a:late la aproape un "ilion de kilo"etri distan. Asta Ansea"n ! nu ave" ni!i o =ans. %i?"an =edea An s!aunul pilotului, a<ust;nd orbita !u izbu!niri s!urte ale propulsiei ioni!e. Co"enzile A?rav :useser !one!tate, ast:el An!;t )>ootin? )tarr s :ie "ai "anevrabil An a!el volu" al spaiului at;t de apropiat de "asivul )aturn, "ai aproape de!;t putea a<un?e ori!e nav siriusian. Lu!k@ se a:la la dete!torul "asi!, al !rui deli!at senzor pipia spaiul !a s ?seas! ori!e !on!entrare de substan, obin;nd poziia prin "surarea rspunsului la :ora ?ravitaional a navei, da! obie!tul era "i!, sau la :ora ?ravitaional a lui asupra navei, da! era "are. Sess to!"ai se trezise =i intra An !a"era de !o"and. 3n nav stp;neau lini=tea =i tensiunea, pe "sur !e plon<au spre )aturn. %i?"an tr?ea !u !oada o!>iului la :i?ura lui
+51

Lu!k@. Lu!k@ devenise tot "ai transpus =i "ai ne!o"uni!ativ, o dat !u apropierea de )aturn. %i?"an "ai :usese "artor la ase"enea stri. Lu!k@ era nesi?urL =ansele lui de reu=it erau :oarte "i!i =i nu voia s dis!ute despre a!est lu!ru. Sess spuse: B Nu !red ! are rost s ndu=e=ti a!olo, la dete!torul de "as, Lu!k@. Nu prea au !u" s :ie ai!i nave. $ s le ?si" atun!i !;nd o s ne apropie" de inele. $ s ?si" ?r"ad. 'robabil ! =i siriusienii !aut !apsula. B )unt de a!ord !u tine, spuse Lu!k@, !el puin p;n a!u". B 'oate ! ur;ii ia au ?sit de<a !apsula, interveni %i?"an. B C>iar =i asta e posibil, a ad"is Lu!k@. A!u" virau, An!ep;nd s zboare paralel !u ?lobul saturnian, "enin;nd o distan de o sut treize!i de "ilioane de kilo"etri de supra:a. (u"tatea deprtat a inelelor Esau !el puin poriunea a:lat An btaia )oareluiF se pierdea An ?lobul lui )aturn, pe "sur !e partea interioar se as!undea dup ?i?anti!a planet. 3n !e prive=te <u"tatea inelelor "ai apropiat de planet, !ea "ai vizibil era partea !ea "ai interioar a H"tsiiI.
+5+

B Eu nu prea reu=es! s vd "ar?inea asta a inelului interior, spuse %i?"an. B Cred ! ni!i nu eCist o "ar?ine propriu8zis, Ai rspunse Sess. 'artea !ea "ai interioar a inelelor se a:l la doar ze!e "ii de kilo"etri de supra:aa aparent a lui )aturn, dar at"os:era planetei se Antinde "ult "ai sus de at;t. B *e!e "ii de kilo"etri/ B &oar :lu!tuant, dar su:i!ient !a s :urnizeze o :ri!iune pentru !ele "ai apropiate pietri!ele =i s le :a! s se apropie =i "ai "ult de )aturn. A!elea !are se "i=! =i "ai aproape :or"eaz Hinelul de "taseI. At;ta !, orbit;nd "ai aproape de planet, :re!area !re=te =i vor ?ravita =i "ai aproape =i probabil ! parti!ulele !ad ploaie spre supra:aa planetei, arz;nd atun!i !;nd Ant;lnes! straturile "ai dense ale at"os:erei. B Atun!i inelele astea nu vor ine o ve=ni!ie, spuse !u re?ret %i?"an. B 'robabil ! nu. &ar vor "ai eCista !;teva "ilioane de ani, "ai "ult de!;t su:i!ient pentru noi. 1i Sess adu? su"bru: "ult prea "ult. B &o"nilor, a" s ies din nav, Ai Antrerupse Lu!k@. B Nisipuri "ariene/ 'entru !eD stri?
+5,

%i?"an. B Vreau s arun! o privire de a:ar, rspunse s!urt Lu!k@, !are de<a A=i tr?ea !ostu"ul spaial. %i?"an arun! o privire rapid Anre?istratorului auto"at al dete!torului de "as. Ni!i o nav An spaiu. &oar o!azionale izbu!niri, dar ni"i! i"portant. Erau doar !ele date de "eteoriii !are tre!eau prin <ur. Ase"enea se"nale pri"eai oriunde An )iste"ul )olar. B Sess, preia dete!torul de "as, spuse Lu!k@. )!anarea s :ie per"anent. Lu!k@ A=i puse !as!a =i aps pe !li!>etul de stabilizare. Veri:i! toate !adranele de pe piept, "ai ales presiunea oCi?enului, dup !are o lu spre sas. A!u" vo!ea i se auzea An "i!ul re!eptor de pe pupitrul de !o"and. B A" s :oloses! an!ora "a?neti!, a=a ! v ro? s nu avei !u"va vreun puseu de tra!iune. B Cu tine a!olo, a:arD &aT !e, a" AnnebunitD spuse %i?"an. NNN Lu!k@ apru Antr8unul din >ublouri, iar an!ora "a?neti! =erpuia An bu!le An spatele lui. 3n absena ?ravitaiei, !urba :or"at de !ablu nu era una neted.
+5.

Lin "i! rea!tor de ";n, inut An "nu=, s!otea un <et in:i" de abur, vizibil u=or An slaba lu"in a )oarelui, !a ni=te parti!ule :ine de ?>ea !are se dispersau =i dispreau. Lu!k@ se deplasa An sensul opus, An virtutea le?ii a!iunii =i rea!iunii. B Crezi ! are nava !evaD Antreb %i?"an. B &a! e !eva, a!el !eva nu apare pe ni!i un instru"ent al panoului de !o"and, rspunse Sess. B Atun!i !e :a!e a!olo barosanuTD B Gabar nu a". &ar %i?"an se uita :oarte suspi!ios la !onsilier. 3ntors iar !u o!>ii spre Lu!k@, "ur"ur: B &a! tu !onsideri ! doar voi, !onsilierii... B Nu, %i?"an. )8ar putea s :i vrut s stea =i el !;teva "inute An a:ara razei de a!iune a vo!ii tale. &ete!torul de "as, a:lat An :un!ionare auto"at, "tura "etodi! spaiul din :aa lor, ?rad dup ?rad. E!ranul se trans:or"a Antr8un alb i"a!ulat, ori de !;te ori dire!ia de s!anare era spre )aturn. %i?"an se An!runt, dar nu8i veni s rspund Anepturii lui Sess. B A= vrea s se Ant;"ple !eva, spuse el. 1i !>iar se Ant;"pl.
+50

Sess A=i Antorsese privirea spre dete!torul de "as =i vzuse de<a un pun!t suspe!t pe Anre?istrator. 9iC ?rbit instru"entul pe pun!tul respe!tiv, puse An :un!iune =i dete!torii auCiliari =i ur"ri pun!tul ti"p de dou "inute. %i?"an spuse e"oionat: B Sess, e o nav. B Arat eCa!t !a o nav, spuse Sess, delo! entuzias"at. &up "as, ai putea zi!e ! e un "eteorit "are, dar :luCul ener?eti! e"is de a!olo nu poate proveni de!;t de la ni=te "otoare !u "i!ropile ale unei naveL ener?ia este eCa!t de tipul !are trebuie =i An !antitile a=teptate. )e pot identi:i!a pre!u" a"prentele di?itale. )e pot dete!ta !>iar =i "i!ile di:erene :a de "odelele ener?eti!e produse de navele terestre. &e a!eea, obie!tul din :aa noastr este :r putin de Andoial o nav siriusian. B 1i se Andreapt dire!t spre noi, !o"plet %i?"an. B Nu dire!t. 'robabil ! nu Andrzne=te s ri=te s intre An !;"pul ?ravitaional al lui )aturn. &ar se apropie :oarte tare, iar !a" Antr8o or poate s stabileas! un bara<... a as!ult, pui de :er" "arian, !e "a"a spaiului te bu!ur at;taD
+52

B Nu e evident, sa! de ?rsi"eD Asta eCpli! de !e a ie=it Lu!k@ din nav. 1tia ! vine nava asta =i8i Antinde o !urs. B 1i de unde, )paiule, =tia el ! vine o navD Antreb stupe:iat Sess. ';n a!u" ze!e "inute, dete!torul de "as nu indi!a ni"i!. Ni!i "!ar nu era :o!alizat An dire!ia a!eea. B Nu8i :a!e ?ri<i !u Lu!k@. Are el o "etod de a =ti lu!rurile dinainte. %i?"an z;"bea. Sess ridi! din u"eri, se deplas spre panoul de !ontrol =i vorbi An trans"itor: B Lu!k@, " auziD B Te aud :oarte bine, Sess. Ce s8a Ant;"platD B Ave" o nav siriusian An li"ita de btaie a dete!torului de "as. B C;t de aproape esteD B La "ai puin de trei sute de "ii =i se apropie. %i?"an, privind pe >ublou, vzu :ul?erarea rea!torului de ";n al lui Lu!k@ =i !ristalele de ?>ea A"pr=tiate An dire!ia opus navei. Lu!k@ se Antor!ea. B Vin Anuntru, spuse el. %i?"an An!epu s8i vorbeas! Andat de Lu!k@ A=i s!oase !as!a, ls;nd s se vad !>i!a !ea !astanie =i o!>ii !prui, li"pezi. &e!i %i?"an spuse:
+54

B 1tiai ! vine nava aia, nu8i a=a, Lu!k@D B Nu, %i?"an, nu avea" >abar. )in!er s :iu, nu Anele? !u" de ne8au dete!tat at;t de repede. Ar :i o !oin!iden "ult prea "are s :i An!eput s !aute eCa!t An dire!ia noastr. %i?"an An!er! s8=i as!und deza"?irea. B 1i !e :a!e", Lu!k@, Ai =ter?e" din spaiuD B Cred ! nu e !azul s dis!ut" din nou i"pli!aiile politi!e ale unui ata!, !e zi!iD An plus, ave" ai!i o "isiune !are e "ult "ai i"portant de!;t s ne <u!" de8a >oii =i vardi=tii !u alte nave. B 1tiu, spuse nerbdtor %i?"an. Ave" o !apsul de ?sit, dar... 1i se !utre"ur. $ !apsul era o !apsul =i8i Anele?ea :oarte bine i"portana. &ar o lupt serioas e o lupt serioas, iar raiona"entul politi! al lui Lu!k@ privitor la peri!olele unei a?resiuni nu prea8i pl!eau, "ai ales ! Al priva de o lupt pe !inste. A=a ! "ur"ur: B 1i !e vrei s spuiD C r";ne" pe !ursul staD B 1i ! a!!eler". Ne Andrept" spre inele. B 'i, da! :a!e" asta, rezon %i?"an, o s se poat lua dup noi. B 9oarte bine. 9a!e" !urse de vitez. %i?"an trase An!et p;r?>ia de !o"and, iar dezinte?rrile protoni!e ale "i!ropilei
+55

a<unser la "aCi". Nava se deplasa de8a lun?ul !urburii uria=e a lui )aturn. &intr8o dat, re!eptorul radio se trezi la via. B Lu!k@, intr" pe re!epie a!tivD Antreb Sess. B Nu. 1ti" de<a !e ne vor spune: predai8v, sau vei :i !apturai "a?neti!. B Atun!iD B )in?ura noastr =ans este :u?a.

+56

$. PRIN BANDA NEAGR B Cu", Lu!k@, :u?i" de o a"r;t de navD se vi!ri %i?"an. B Ave" destul ti"p =i s ne lupt", %i?"an. &ar "ai Ant;i, prioritile. B &ar asta Ansea"n s ple!" iar din siste"ul lui )aturn/ Lu!k@ Ai z;"bi a"uzat. B &e data asta, nu, %i?"an. &e data asta ne stabili" o baz An siste"ul a!estei planete, =i asta !;t pute" de repede. Nava se Andrepta spre inele !u o vitez a"eitoare. Lu!k@ Al Andeprt pe %i?"an de la !o"enzi =i prelu !ontrolul. B Vin "ai "ulte nave, spuse Sess. B &e undeD Care satelit e !el "ai apropiat de eiD Sess analiz rapid situaia. B )unt toate An zona inelelor. B &e!i An! sunt An !utarea !apsulei, "ur"ur Lu!k@. C;te nave suntD B ';n a!u", !in!i, Lu!k@. B Vreuna Antre noi =i ineleD
+67

B A aprut o a =asea nav. Lu!k@, nu sunte" delo! An!olii. )e a:l la o distan "ult prea "are !a s tra? An noi !u pre!izie, dar ne pot ur"ri p;n !;nd vo" prsi !u totul siste"ul lui )aturn. nelele se "riser =i a!u" o!upau Antre?ul e!ran !u un alb !a zpada. &ar nava !ontinua s zboare dire!t Anspre ele. ar Lu!k@ nu arta ni!i o intenie s de!elereze. $ !lip, An?rozit, %i?"an !rezu ! Lu!k@ vrea s distru? deliberat nava, !io!nind8o de :ra?"entele "ateriale din inele. %i?"an ls s8i s!ape involuntar un stri?t: B Lu!k@/ &ar inelele disprur brus!. %i?"an era uluit. M;inile lui An!epur s pipie e!ranul. B Unde suntD a stri?at el. Ce s8a Ant;"platD Sess, ndu=it la dete!torul lui de "as =i rsu!indu8=i nervos =i neAn!etat =uvie de pr blond, Ai spuse peste u"r: B &iviziunea Cassini. B 'o:ti"D B )paiul ?ol dintre inele. B A>a. $ parte din =o!ul iniial al lui %i?"an se risipise. #oti !a"era de pe !o!a navei !are :urniza i"a?ini e!ranului, iar albeaa inelelor
+61

reveni. A!u" "anevra !a"era "ult "ai ?ri<uliu. Mai Ant;i a :ost vizibil un inel. Apoi spaiul, spaiul ne?ru. Apoi un alt inel, puin "ai atenuat. nelul eCterior era !u puin "ai subire =i "ai rar presrat !u bu!ele de ?>ea. 3napoi la spaiul dintre inele, &iviziunea Cassini. Ni!i o pietri!i! a!olo. &oar un lar? ?ol ne?ru. B E uria=, spuse %i?"an. Sess A=i =terse transpiraia de pe :runte =i se uit la Lu!k@. B Lu!k@, tre!e" printre ineleD Lu!k@ nu A=i dezlipi privirile de pe indi!atoare. B Tre!e" printre inele, Sess, An !;teva "inute. inei8v respiraia =i nu v pierdei sperana. Sess se Antoarse spre %i?"an =i spuse s!urt: B ) =tii ! diviziunea este lar?. i8a" spus ! e lat de patruze!i de "ii de kilo"etri. E lo! bere!>et de Antors, da! asta te sperie. B As!ult, rspunse %i?"an, =i tu pari !a" nervos pentru un tip !are pe dina:ar prezint o Anli"e de unu optze!i. )e "i=! Lu!k@ prea repede pentru ?ustul tuD B As!ult, %i?"an, spuse Sess, da! " !obor la "intea ta =i vin la tine... 8...atun!i ar trebui s te ur!i la "intea "ea,
+6+

! a" "ai "ult, izbu!ni An!;ntat %i?"an An >o>ote de r;s. B 3n !in!i "inute sunte" An diviziune, spuse Lu!k@. %i?"an A=i An?>ii r;sul =i !uvintele =i se Antoarse la e!ran. B ) =tii ! se vede din !;nd An !;nd !;te o s!lipire An interiorul diviziunii. B 'ietre sau ?>ea, %i?"an, spuse Lu!k@. &iviziunea Cassini e pra!ti! ?oal, An !o"paraie !u inelele, dar nu este sut la sut vid. &a! lovi" una din a!este pietri!ele... B $ =ans la "ie, interveni Sess, ridi!;nd din u"eri, rese"nat. B Una la un "ilion, spuse !al" Lu!k@, dar eCa!t a!eea=i =ans a avut8o =i A?entul O !u #eeaua spaiului... )unte" la "ar?inea diviziunii. Lu!k@ str;nse bine !o"enzile. %i?"an trase ad;n! aer An piept, pre?tindu8se pentru posibila per:orare !are ar :i strpuns !o!a navei =i ar :i trans:or"at8o, prin inter"ediul "i!ropilei, Antr8o <erb de s!;ntei ro=ii. &ar bine "!ar ! totul o s se ter"ine Anainte s... B -ata, s8a ter"inat, spuse Lu!k@. Sess rsu:l z?o"otos, vizibil u=urat. B -ata, a" tre!utD Antreb %i?"an.
+6,

B Nor"al ! a" tre!ut, "arian t;"pit, spuse Sess. nelele au o ?rosi"e de !in!ispreze!e kilo"etri. C;te se!unde !rezi ! ne trebuie s :a!e" !in!ispreze!e kilo"etriD B )unte" de partea !ealaltD B Vezi bine. 3n!ear! s prinzi inelele pe e!ran. %i?"an "tur azi"utul Antr8o dire!ie, apoi An !ealalt, apoi iar An pri"a dire!ie, =i a=a de !;teva ori, An un?>iuri tot "ai "ari. B 'e nisipurile de pe Marte/ Nu vd de!;t o linie !enu=ie/ B 'i, "i!ul "eu prieten, asta o s vezi =i ni"i! alt!eva. )unte" An u"bra inelelor. )oarele lu"ineaz !ealalt parte, iar lu"ina nu se poate stre!ura prin !in!ispreze!e kilo"etri de pietri= =i ?>ea. a zi, %i?"an, !e astrono"ie v Anva An =!olile de pe MarteD C;nte!ele ?en H)trlu!e=te, steluID %i?"an s!oase An!et8An!et An :a buza in:erioar: B As!ult, !ap de slnin, !e te8a= "ai du!e un sin?ur sezon la una din :er"ele de pe Marte/ ) "ai dai <os din ?rsi"ea asta de pe tine, s r";i doar !u !arnea, lea !in!i kile de !a"e pe !are le ai, toate la pi!ioare. B Sess =i tu, %i?"an, spuse Lu!k@, v8a= :i :oarte re!unos!tor da! ai pune un se"n de
+6.

!arte la dis!uia voastr =i ai relua8o "ai t;rziu. Vrei s veri:i!i dete!torul de "as, te ro?D B )i?ur, Lu!k@. E !a lu"ea/ C;t de brus! e s!>i"barea traie!torieiD B C;t de "ult poate nava s suporte. #";ne" sub inele !;t "ai "ult posibil. Sess aprob din !ap: B $ka@, Lu!k@. Asta le d peste !ap dete!toarele de "as. %i?"an z;"bea !u ?ura p;n la ure!>i. Lu!rurile "er?eau per:e!t. Ni!i un dete!tor de "as nu l8ar :i putut prinde pe )>ootin? )tarr, din !auza inter:erenei "asi!e a inelelor lui )aturn, iar prin inele ni!i dete!ia vizual nu era de :olos. Lun?ile pi!ioare ale lui Lu!k@ se Antinseser, iar "u=!>ii spatelui i se "i=!au An "i=!ri de :leCiune, "enite s atenueze tensiunea din brae =i u"eri. B M Andoies!, spuse Lu!k@, ! vreuna din navele siriusiene va avea !ura<ul s ne ur"reas! prin banda dintre inele. Ei nu au A?rav8ul. B Toate bune, interveni %i?"an, p;n ai!i. &ar unde "er?e". Vrea !areva s8"i spun =i "ieD B Nu e ni!i un se!ret, spuse Lu!k@. Ne
+60

Andrept" spre Mi"as. )t" aproape de inele p;n An !el "ai apropiat pun!t de Mi"as, apoi a!operi" !a :ul?erul spaiul r"as. Mi"as e la doar !in!ize!i de "ii de kilo"etri de inele. B Mi"asD E unul din sateliii lui )aturn, !ore!tD B Core!t, prelu Sess. Cel "ai apropiat de planet. Curbura traie!toriei nu "ai era at;t de "are. )>ootin? )tarr An! orbita An <urul lui )aturn, dar de data a!easta de la vest la est, Antr8un plan paralel !u !el al inelelor. Sess sttea pe saltelua i"provizat, !u pi!ioarele An!ru!i=ate sub el, !a un !roitor din ve!>i"e. B N8ai vrea s "ai Anvei !eva astrono"ieD &a! se "ai ?se=te ni=te spaiu liber An aluna !are8i o!up inutil !raniul ?ol, i8a= putea spune de !e eCist a!east ?aur An inele, diviziunea. 3n "i!ul "arian se luptau !uriozitatea =i or?oliul. )puse: B la >ai s te aud !u" " !ulturalizezi, ="e!>er i?norant/ &8i dru"ul/ )unt si?ur ! e o !a!eal"a de8a ta. B Ni!i o !a!eal"a, spuse Sess !u se"eie. As!ult =i pl;n?i. 'rile interioare ale inelelor se rotes! An <urul lui )aturn !a" An !in!i ore.
+62

'rile !ele "ai eCterioare au o revoluie de !in!ispreze!e ore. ECa!t a!olo unde e diviziunea Cassini, "aterialul inelelor s8ar roti !u o perioad de douspreze!e ore. B 1i !e8i !u astaD B &a, dar satelitul Mi"as, spre !are ne Andrept" a!u", !ltore=te An <urul lui )aturn An douze!i =i patru de ore. B Tot nu "i8ai spus, !e8i !u astaD B 'arti!ulele din inel sunt trase Anainte8Anapoi de satelii, An !ursul revoluiei a!estora An <urul lui )aturn. Mi"as e responsabil de !ea "ai "are parte din a!east perturbaie, pentru ! e !el "ai apropiat. 3n !ea "ai "are parte, A"pin?erile au lo! Antr8 o dire!ie a!u", iar An !ealalt peste !a" o or, de!i se anuleaz. &a! ar :i pietri!ele An diviziunea lui Cassini, la :ie!are revoluie !o"plet l8ar ?si pe Mi"as An a!ela=i lo! pe !er, de!i ar :i atras An a!eea=i dire!ie. Unele din pietri!ele au :ost !onstant atrase An sus, iar altele au :ost trase spre planet, An spirale !are du!eau la inelul in:erior sau la !el superior. A=a ! o se!iune a inelului iniial s8a eliberat de parti!ule =i, bin?o/ 8 ai diviziunea Cassini =i dou inele. B A=a s :ieD spuse slab %i?"an Eavea el bnuieli :oarte serioase ! Sess Ai spusese adevrulF. Atun!i !u" se :a!e ! eCist oare!e
+64

bolovni= prin diviziuneD &e !e nu s8a dus totul p;n a!u"D B 'entru !, spuse Sess !u un nesu:erit aer de superioritate, unele sunt per"anent atrase =i respinse An e:e!te ?ravitaionale din partea sateliilor, dar ni!i una nu st prea "ult a!olo. )per, %i?"an, ! ai luat notie, pentru ! s8ar putea s8i pun Antrebri "ai t;rziu. B a "ai du8te de8i pr<e=te easta aia la un blaster "ezoni!, "or"i %i?"an. Sess se Antoarse z;"bind spre dete!torul de "as. )e <u! puin la el, apoi brus! ori!e ur" de deta=are dispru de pe :aa lui ?rsu, iar el se aple! !u o!>ii :oarte aproape de e!ran. B Lu!k@/ B &a, SessD B nelele nu ne "as!>eaz delo!/ B 'o:ti"D B Uit8te =i tu. )iriusienii se apropie de noi. nelele nu8i deran<eaz delo!. Lu!k@ !zu pe ?;nduri. B Cu" se poate una !a astaD B Nu poate :i la plesneal, asta e si?ur. )unt opt nave !are !onver? spre orbita noastr. A" :!ut un vira< An un?>i drept, iar ele =i8au a<ustat orbitele dup noi. )unt si?ur ! ne dete!teaz !u"va.
+65

Lu!k@ A=i propti pu"nii An brbie. B &a! asta :a!, "are -alaCie, Ansea"n ! !>iar ne vd. Nu are rost s !rede" ! nu ne8ar dete!ta. )8ar putea s aib !eva !e noi nu ave". B Ni"eni nu a a:ir"at ! siriusienii ar :i t;"pii, spuse Sess. B Nu, dar unii dintre noi se !o"port de par! !>iar ar :i t;"pii. Muli !red ! toat =tiina din Univers s8a str;ns An "inile lu"inate ale !elor din Consiliul 1tiinelor =i ! siriusienii nu sunt An stare de ni"i!, da! nu :ur de la noi. ar uneori =i eu !ad An !ap!ana asta... Uite, a!olo "er?e". B Unde "er?e"D Antreb ?rbit %i?"an. B i8a" spus de<a, %i?"an. Mi"as. B &ar vin dup noi. B 1tiu. Asta Ansea"n ! trebuie s :i" "ai rapizi !a ni!iodat.... Sess, pute" s8i pierde" An ur" p;n a<un?e" la Mi"asD Sess !al!ul rapid: B &oar da! vo" a!!elera de trei ori "ai "ult de!;t pute". B %ine. C>iar da! e s le a!ord" siriusienilor !el "ai "are !redit din univers, nu8"i vine s !red ! au "ult "ai "ult putere de!;t )>ooter. Cred ! vo" reu=i. B &ar, Lu!k@, ai AnnebunitD sri %i?"an. Gai
+66

s ne bate", sau >ai s prsi" siste"ul lui )aturn. Nu pute" s ne opri" pe Mi"as. B 3"i pare ru, %i?"an, nu ave" de ales. Trebuie s a<un?e" pe Mi"as. B &ar ne8au dete!tat. Ne vor ur"a la supra:aa lui Mi"as =i va trebui s ne lupt" !u ei a!olo. &e !e s nu pro:it" de "anevrabilitatea pe !are ne8o d A?rav =i pe !are ei n8o auD B )8ar putea s nu se oboseas! s ne ur"reas! pe Mi"as. B &e !e s nu ne ur"reas!D B 'i, %i?"an, s8au obosit ei s intre An inele =i s re!upereze !e a "ai r"as din #eeaua spaiuluiD B 'i #eeaua spaiului a eCplodat/ B ECa!t. 3n !abina de pilota< s8a lsat t!erea. )>ootin? )tarr strbtea vidul, des!riind o !urb !are o deprta de )aturn, apoi, "ai rapid, ie=ea de sub inelul eCterior =i se av;nta An spaiul des!>is. 3n :aa navei se vedea Mi"as, un !orp strlu!itor, !are prezenta o "i! se!er. Avea un dia"etru de doar 010 kilo"etri. 9lota de nave siriusiene se ?sea An! la o distan apre!iabil. Mi"as !re=tea, iar An !ele din ur" ra!>etele
,77

din :a ale lui )>ootin? )tarr intrar An a!iune =i nava An!epu s de!elereze. Lui %i?"an nu8i venea s !read ! Lu!k@, o"ul spaiului, a putut ?re=i !al!ulul. Cuprins de pani!, spuse: B Lu!k@, e prea t;rziu. N8o s An!etini" destul !a s ateriz". Va trebui s intr" pe o orbit spiral, p;n ave" o vitez destul de "i!. B Nu ave" ti"p de orbite spirale, %i?"an. Ne Andrept" dire!t spre Mi"as. B Nisipuri "ariene/ Nu !u viteza asta/ B )per ! =i siriusienii vor ?;ndi !a tine. B &ar, Lu!k@, s8ar putea s aib dreptate. Sess vorbi =i el: B Lu!k@, nu8"i pla!e delo! !e spun, dar de data asta sunt de a!ord !u %i?"an. B Nu a" ti"p de dispute sau eCpli!aii, spuse Lu!k@, aple!;ndu8se asupra !o"enzilor. Mi"as se "rea rapid pe e!ran. %i?"an A=i u"ezi buzele. B Lu!k@, da! !rezi ! e "ai bine a=a de!;t s ne ls" prin=i din ur" de siriusieni, e $M. 'ot s " obi=nuies! !u ?;ndul. &ar, Lu!k@, da! tot e s ne du!e", de !e s nu ne lupt"D A" putea s distru?e" "!ar una din navele <i?odiilor. B )unt iar=i de a!ord !u %i?"an, Lu!k@, se auzi Sess.
,71

Lu!k@ !ltin din !ap =i nu spuse ni"i!. A!u" ";inile i se "i=!au repede, ast:el An!;t %i?"an ni!i nu putea spune pre!is !e :a!e. &ar era !lar ! de!elerarea de!ur?ea An! "ult prea lent. $ !lip, Sess Antinse ";inile, de par! ar :i vrut s8l Anlo!uias! pe Lu!k@ de la !o"enzi, dar %i?"an Ai prinse repede An!>eieturile. %i?"an era probabil !onvins ! se Andreapt spre "oarte, dar An!rederea lui An!p;nat An Lu!k@ se pstrase inta!t. 3n!etineau, An!etineau, An!etineau, erau An !eva !e nu putea :i de!;t o de!elerare ur"at de o prbu=ire brutal pentru ori!e alt nav de!;t )>ootin? )tarr, dar a!u" Mi"as u"plea tot e!ranul =i se apropia de ei !u o vitez tot prea "are. Cu o vitez "ortal, )>ootin? )tarr lovi supra:aa lui Mi"as. &. PE MIMAS 1i totu=i, n8au lovit supra:aa. )8a auzit An s!>i"b un :;s;it as!uit, at;t de :a"iliar lui %i?"an. Era sunetul unei nave !are intr Antr8o at"os:er dens. At"os:erD "posibil. Ni!i o lu"e de "ri"ea lui Mi"as nu ar putea reine o at"os:er. )e uit la Sess, !are dintr8o dat se lsase pe saltelu,
,7+

obosit =i palid, dar Antru!;tva satis:!ut. %i?"an se Andrept spre Lu!k@. B Lu!k@... B Nu a!u", %i?"an. 1i dintr8o dat, %i?"an Anelese !e :!use Lu!k@ la !o"enzi. Manipula :as!i!ulul de :uziune. 9as!i!ulul de :uziune este !ea "ai "a?ni:i! Hraz de !ldurI inventat vreodat. Era proie!tat An prin!ipal !a ar" !u a!iune pe raz s!urt, dar An "od si?ur ni"eni nu o :olosise vreodat An "aniera lui Lu!k@. (etul de deuteriu, =erpuind An a:ara navei, era prins str;ns Antr8un !;"p "a?neti! intens, iar la o distan de :ra!iuni de kilo"etru avea lo! o i?niie nu!lear, datorat unei des!r!ri a "i!ropilelor. &a! ar :i :ost "eninut "ai "ult ti"p, a!east des!r!are ar :i lsat nava :r ener?ie. &ar era su:i!ient o :ra!iune de o "ilioni"e de se!und. &up a!eea, rea!ia de :uziune a deuteriului se autosusinea, iar in!redibila :la" !are rezulta ardea la o te"peratur de trei sute de "ilioane de ?rade. A!ea pat de !ldur s8a aprins Anainte de atin?erea supra:eei lui Mi"as =i a spat An !orpul satelitului, de par! n8ar :i :ost ni"i! An !alea ei, un tunel !are du!ea p;n An
,7,

"runtaie. 3n a!est tunel se stre!ura )>ootin? )tarr. )ubstana vaporizat a lui Mi"as era at"os:era !are8i An!on<ura, Ai a<uta s de!elereze, dar =i adu!ea te"peratura Anveli=ului eCterior al navei la un ro=u peri!ulos. Lu!k@ !onsult !adranul !are indi!a te"peratura de a:ar =i spuse: B Sess, ba? "ai "ult putere An !elulele de vaporizare. B $ s ne ia toat apa, rspunse Sess. B ) ne8o ia. Nu ave" nevoie de ap de8a noastr ai!i, An lu"ea asta. A=a ! apa a :ost :orat s par!ur? !u vitez "aCi" serpentinele eCterioare de !era"i! poroas, prin !are se vaporiza, du!;nd ast:el o i"portant parte din !ldura produs prin :re!area !u at"os:era ad8>o!. &ar apa se disipa :oarte repede, !u eCa!t viteza !u !are era po"pat An serpentine. Te"peratura Anveli=ului eCterior !ontinua s !reas!. Nu"ai ! a!u" !re=tea "ult "ai An!et. &e!eleraia navei !res!use, iar Lu!k@ opri <etul de deuteriu =i a<ust !;"pul "a?neti!. 9la!ra de deuteriu An :uziune se di"inu spe!ta!ulos, iar :re!vena =uierului navei prin
,7.

at"os:era vre"elni! se "i!=or. 3n !ele din ur", <etul dispru !u totul, iar nava se Andrept spre un perete solid, de !are Ans nu se lovi, !i A=i !roi prin el o !ale, prin !ldura Anveli=ului. 3n !ele din ur", nava se opri. Lu!k@ se ls pe sptarul s!aunului de pilota<. B &o"nilor, spuse el, v ro? s " s!uzai, dar nu a" avut ti"p de eCpli!aii. A :ost o de!izie An8eCtre"is, iar toat atenia "ea era !on!entrat asupra !o"enzilor. $ri!u" a" lua8o, bine ai venit An interiorul lui Mi"as. %i?"an trase Andelun? aer An piept =i spuse: B 3n viaa "ea n8a" !rezut ! poi :olosi un <et de :uziune !a s8i :a!i dru" pentru o nav An plin vitez. B 3n "od obi=nuit, nu poi, %i?"an, spuse Lu!k@. )e Ant;"pl !a Mi"as s :ie un !az deosebit. La :el este =i En!eladus, al doilea satelit !a distan :a de )aturn. B Cu" adi!D B )unt ni=te bul?ri de zpad. Astrono"ii =tiu asta An! dinainte de epo!a zborului spaial. &ensitatea lor e "ai "i! de!;t a apei, iar ei re:le!t !a" optze!i la sut din lu"ina pe !are o pri"es!, de!i este evident ! nu pot :i :or"ai de!;t din zpad, plus !eva a"onia! An?>eat, =i ! "ateria lor nu e prea
,70

!o"pa!t. B Nor"al, Ai inu isonul Sess. nelele sunt din ?>ea, iar a!e=ti pri"i doi satelii sunt de :apt :or"ai din ?>eaa !are a :ost prea departe !a s intre An inele. &e a!eea s8a topit at;t de u=or Mi"as... B &a, dar a!u" ave" o ?r"ad de lu!ru, i8o tie Lu!k@. La treab. )e a:lau Antr8o !avern !reat de <etul de :uziune, An!>is An toate dire!iile. Tunelul :or"at de ei An !ursul intrrii se An!>isese dup tre!erea lor, aburul !ondens;ndu8se =i apoi An?>e;nd An ur"a lor. &ete!torul de "as arta !i:re !are spuneau ! se a:l la !a" o sut !in!ize!i de kilo"etri sub supra:aa lui Mi"as. Masa de ?>ea de deasupra lor, !u o ?reutate enor", !>iar An !;"pul ?ravitaional :oarte slab al lui Mi"as, !ontra!ta An!et8An!et !averna. )>ootin? )tarr A=i tie din nou dru" prin ?>ea, de data asta spre eCterior, !a un !uit !ald !are ptrunde prin unt. Atin?;nd un pun!t la !ir!a ze!e kilo"etri sub supra:a, s8au oprit ei au !reat o bul plin !u oCi?en An <urul navei. 3n a!east bul au instalat o surs de ener?ie =i rezerve de >ran, la !are se adu?au =i al?e din rezervoarele de ap. Sess ridi! rese"nat
,72

din u"eri =i spuse: B Av;nd An vedere ! pentru "ine lo!ul sta o s se nu"eas! Ha!asI destul de "ult vre"e de ai!i An!olo, propun s " si"t !;t "ai !on:ortabil. %i?"an to!"ai se trezise din perioada lui de so"n =i se str;"b la adresa lui Sess, Antr8o !onda"nare !ate?ori!. B Care8i proble"a, %i?"anD Al interpel Sess. E=ti tot un pl;ns ! o s8i :ie dor de "ineD %i?"an Ai art !olii: B M des!ur! eu. 3n doi8trei ani, voi !onsidera o !>estiune de onoare s tre! pe l;n? Mi"as =i s8i las vreo s!risoare. Apoi %i?"an izbu!ni: B As!ultai, voi =tia/ V8a" auzit vorbind An vre"e !e !redeai ! dor" dus. Care8i treabaD C>estiuni de8ale ConsiliuluiD Lu!k@ !ltin din !ap, puin st;n<enit. B %i?"an, toate la ti"pul lor. Mai t;rziu, !;nd se a:lau doar ei doi An !abina de pilota<, Lu!k@ Ai spuse: B %i?"an, de :apt, s =tii ! nu ai ni!i un "otiv s nu te Anele?i !u Sess. %i?"an rspunse !u ;:n: B &a, si?ur, vezi s nu. &up doar dou ore !u el, A"i vine s8l tai An bu!ele =i s8l pun la ?>ea, !a s8l pri"eas! rudele bine
,74

!onservat. Apoi, %i?"an s!>i"b subie!tul: Vorbe=ti serios, Lu!k@D B 9oarte serios. Ce ur"eaz s8ar putea s :ie "ai peri!ulos pentru tine de!;t pentru "ine. B Ei, =iD Ce8"i pas "ie de peri!olele asteaD B &a! stai ai!i !u Sess, ori!e "i s8ar Ant;"pla, vei :i !ules peste !ir!a dou luni. %i?"an se ddu puin Anapoi, apoi spuse rspi!at, !u o str;"btur indi?nat pe ?ura lui "i!. B Lu!k@, da! vrei s8"i ordoni s stau ai!i pentru ! a" !eva de :!ut ai!i, e An re?ul. $ :a! =i dup aia ne Ant;lni" din nou. &ar da! vrei s stau ai!i !a s " :ere=ti de peri!ol, iar tu s te du!i a!olo, a" ter"inat8o !u tine. Nu "ai vreau s aud de tine, ti!los supradezvoltat. 1i :r "ine, de=teptule, nu e=ti An stare s :a!i ni"i! =i =tii :oarte bine asta. Mi!ul "arian !lipea repede din o!>i, se"n de "are iritare la el. B &ar, %i?"an... B Ni!i un %i?"an/ $ s :iu An peri!ol. 1iD Vrei s se"nez o >;rtie !u" ! eu rspund =i ! tu nu ai ni!i o vinD $M, o se"nez. E=ti satis:!ut, do"nuT !onsilierD Lu!k@ Al lu de !>i!, prietene=te, pe %i?"an, =i Al s!utur de !;teva ori Anainte8Anapoi.
,75

B 'e -alaCie, %i?"an, da! An!er! s8i :a! o :avoare e par! i8a= da o pal". Sess veni An nav =i8i anun ! :iltrele :un!ioneaz. Apa din ?>eaa lui Mi"as se s!ur?ea An rezervoarele lui )>ootin? )tarr, lu;nd lo!ul apei pierdute An An!er!area de r!ire a Anveli=ului la intrarea An !orpul satelitului. $ parte din a"onia!ul izolat a :ost !u atenie neutralizat =i sto!at, pentru :olosirea An rezervoarele !u al?e, drept :ertilizator. Au :inisat bula de oCi?en =i s8au uitat !u toii An!;ntai la !urbele :ru"oase ale adpostului =i la lo!uina aproape !on:ortabil stabilit a!olo. B $ka@, Sess, spuse Lu!k@ la s:;r=itul perioadei de !onte"plare, str;n?;ndu8i :er" ";na lui Sess. %nuies! ! totul este An re?ul. B La !;t pot eu s8"i dau eu sea"a, da. B Vei :i re!uperat An !el "ult dou luni, ori!e s8ar Ant;"pla. &a! lu!rurile ies bine, vei :i sltat =i "ai repede. B Mi8ai dat "isiunea asta, Ai spuse Sess !u r!eal, iar eu o Andeplines!. Tu !on!entreaz8te asupra "isiunii tale =i ai ?ri< =i de %i?"an. Vezi s nu !ad din ptu =i s se loveas!.
,76

%i?"an izbu!ni: B ) nu !redei ! " du!ei !u "esa<ele voastre !i:rate/ Avei voi Anele?erea voastr =i "ie nu "i8o spunei/ B 3n nav, %i?"an, a!u", spuse Lu!k@, lu;ndu8l pe sus pe "i!ul "arian, An vre"e !e a!esta se zbtea =i a=tepta un rspuns la provo!are. B Nisipuri "ariene, Lu!k@, spuse el, o dat a<un=i la bord. Uite !e ai :!ut. Nu i8era de a<uns ! avei nenoro!itele voastre de se!rete de Consiliu, dar a!u" l8ai lsat =i pe ti!losul la s aib ulti"ul !uv;nt. B %i?"an, o"ul are o "isiune al dra!ului de ?rea. Trebuie s stea ai!i, pe lo!, An vre"e !e noi ie=i" =i o !ut" !u lu";narea. A=a ! las8i "!ar satis:a!ia de a avea ulti"ul !uv;nt. e=ir !u "are b?are de sea" din Mi"as, Antr8un lo! din !are nu erau vizibile ni!i )oarele =i ni!i )aturn. Cerul ne?ru din :aa o!>ilor lor nu !oninea ni!i un obie!t "ai "are de!;t Titan, a:lat aproape de linia orizontului. Avea doar un s:ert din dia"etrul aparent al Lunii vzute de pe '";nt. -lobul satelitului era pe <u"tate ilu"inat de )oare. %i?"an se uit nelini=tit la i"a?inea de pe e!ran. Nu8=i re!ptase ve!>iul entuzias".
,17

B &e!i a!olo sunt siriusienii ia, spuse el. B Cred ! da. B 1i noi unde "er?e"D Anapoi la ineleD B Core!t. B 1i da! ne ?ses! =i de data astaD 'ar! ar :i tras un se"nal. &is!ul de re!epii prinse instantaneu via. Lu!k@ se art :oarte tulburat. B Ne des!oper "ult prea u=or. A!!ept le?tura. &e data a!easta nu "ai era o vo!e roboti!, "etali!, "ate"ati!. Ai!i era o vo!e as!uit, vibrant, plin de via, !u un a!!ent siriusian indubitabil. 8...)tarr, v ro? s rspundei. 3n!er! s iau le?tura !u !onsilierul &avid )tarr de pe '";nt. &avid )tarr, v ro? s rspundei. 3n!er! s... B Ai!i !onsilierul &avid )tarr, rspunse Lu!k@. Cine sunteiD B )unt )ten &evoure, de pe )irius. Ai i?norat !ererea navelor noastre auto"ate =i v8ai Antors An siste"ul nostru planetar. 'rin ur"are, suntei prizonier. B Nave auto"ateD Antreb Lu!k@. B Conduse de roboi. Ai AnelesD #oboii no=tri pot s !ondu! navele de o "anier :oarte satis:!toare. B &a, a" a:lat asta, spuse Lu!k@.
,11

B Cred =i eu ! ai a:lat. Te8au ur"rit An vre"e !e te deprtai de siste"ul nostru, apoi pe !;nd te Antor!eai, as!uns de asteroidul Gidal?o. Te8au ur"rit An deplasarea ta sub e!lipti!, la 'olul )ud al lui )aturn =i apoi prin &iviziunea Cassini, sub inele, apoi An interiorul lui Mi"as. Nu ne8ai s!pat ni!i o !lip de sub observaie. B 1i !e v :a!e at;t de e:i!ieniD Antreb Lu!k@, An!er!;nd s par !;t "ai de?a<at =i "ai nepstor. B ):;nt An?;":are p";ntean/ Nu suntei An stare s pri!epei ! siriusienii ar putea avea "etodele lor proprii. &ar nu ne pas de asta. Te8a" a=teptat zile Antre?i !a s ie=i din ?aura ta din Mi"as, dup inteli?enta ta intrare !u a<utorul :uziunii >idro?enului. Ne8a" a"uzat at;t de tare, An!;t te8a" lsat s te as!unzi. Unii dintre noi !>iar au pus pariuri !;nd o s8i s!oi iar nasul la supra:a. 3ntre ti"p, l8a" An!on<urat !u ?ri< pe Mi"as !u navele noastre !u e!>ipa<e roboti!e e:i!iente. Nu putei :a!e o "ie de kilo"etri :r s v =tear? din spaiu, da! noi >otr;" asta. B Evident, nu roboii ti or s :a! asta. Ei nu pot :a!e ru unei :iine u"ane. B &ra?ul "eu !onsilier )tarr, veni vo!ea siriusian din eter !u o tonalitate evident
,1+

bat<o!oritoare. Nor"al ! roboii nu pot :a!e ru unei :iine u"ane, da! se Ant;"pl s =tie ! !eea !e au de distrus sunt :iine u"ane. &ar vezi tu, roboii !are rspund de ar"e au :ost !u ?ri< in:or"ai ! pe nava ta nu sunt de!;t roboi. Nu au ni!i o reinere s distru? roboi. C>iar nu vrei s te predaiD %i?"an prelu brus! trans"itorul: B As!ult, <i?odie puturoas, !e8ar :i s s!oate" "ai Ant;i din :un!iune tini!>elele alea ale tale de roboiD i8ar pl!ea, aiD EAn toat -alaCia se =tia ! siriusienii pun distru?erea unui robot aproape pe a!ela=i plan !u asasinarea unui o".F &ar pe )ten &evoure a"eninarea nu a reu=it delo! s8l zdrun!ine. El spuse: B Consiliere )tarr, !el !are a vorbit a :ost !u"va individul !u !are se presupune ! Antreii o relaie de prietenieD Un anu"e %i?"anD &a! este a=a, nu a" ni!i o dorin s an?a<ez o dis!uie !u ei. 'oate ! vrei s8l in:or"ezi =i poate o s Anele?i =i tu ! " Andoies! ! vei reu=i s avariai "!ar una din navele noastre Anainte de a :i distru=i. Cred ! sunt An "sur s v o:er !in!i "inute !a s de!idei da! vrei s v predai sau s :ii distru=i. 3n !e " prive=te, do"nule !onsilier, de "ult dores! s te Ant;lnes!, de a!eea
,1,

pri"e=te ru?"intea =i sperana "ea ! te vei preda. EiD Lu!k@ r"ase un "o"ent t!ut, str;n?;nd din :l!i =i u":l;ndu8=i "u=!>ii "aCilarelor. %i?"an se uita la el !al", !u braele An!ru!i=ate la pieptul lui "ititel, =i a=tepta. Au tre!ut trei "inute, dup !are Lu!k@ spuse: B 'redau nava "ea =i !oninutul ei An ";inile du"neavoastr, do"nule. %i?"an nu spuse ni"i!. Lu!k@ Antrerupse !onta!tul =i se Antoarse spre "i!ul "arian. Consilierul A=i "u=!a buzele. Era !lar ! este <enat, An!ur!at. B %i?"an, trebuie s Anele?i... %i?"an ridi! din u"eri. B Lu!k@, nu "8a" prins delo! !e vrei, dar "8a" prins An! dup aterizarea noastr pe Mi"as ! voi 8 sau poate nu"ai tu B Ai pus la !ale deliberat un plan de a v preda siriusienilor An! de !;nd ne8a" Antors An siste"ul lui )aturn. 5. SPRE TITAN Lu!k@ ridi! "irat din spr;n!ene. B Cu" i8ai dat sea"a, %i?"anD B Lu!k@, nu sunt at;t de tl;"b, da! nu =tiai, spuse "i!ul "arian !u vo!e ?rav =i !u o seriozitate par! ie=it de8a dreptul din "or";nt. 3i a"inte=ti !;nd ne Andrepta"
,1.

spre 'olul )ud al lui )aturn, !;nd ai ie=it din navD Era !u puin Anainte s ne ?b<eas! siriusienii =i s o lu" la =o=on prin diviziunea do"nului Cassini. B &a, A"i a"intes!. B Ai :!ut asta !u un s!op anu"e. N8ai spus !are e s!opul la, pentru ! e=ti at;t de ala"bi!at An !e vrei =i apoi nu !red ! i8a "ai ars de asta, !u siriusienii !are ne !l!au pe btturi. 'e ur", !;nd a" !onstruit !oteul la pentru Sess An interiorul lui Mi"as, "8a" uitat din a:ar la nav =i "i8a devenit :oarte !lar ! ai :!ut !eva la dispozitivul A?rav. Ai :!ut ast:el An!;t !u o sin?ur apsare de buton s :a!i dispozitivul s eCplodeze. B &ispozitivul A?rav este sin?urul lu!ru ultrase!ret de la bordul lui )>ootin? )tarr, spuse Lu!k@ !u bl;ndee. B 1tiu. Mi8a" An!>ipuit ! o s lupi =i ! nu o s te la=i p;n !e or s ne rad din, spaiul sta :ru"os. $r s ne rad !u tot !u unitatea noastr A?rav. &ar da! ai :!ut ast:el An!;t s distru?i A?rav8ul =i restul navei s r";n inta!t, asta Ansea"n, do"nul "eu, ! ni!i prin ?;nd nu8i tre!ea s te lupi. Erai pre?tit s te predai. B La asta te tot ?;nde=ti de !;nd a" aterizat pe Mi"asD
,10

B Lu!k@, ori!u" ai lua8o, ori!e ar :i, sunt alturi de tine 8 =i %i?"an suspin =i se uit An alt parte 8 dar s =tii ! predarea nu are ni!i un :ar"e!. B 1tiu, spuse Lu!k@, dar !e alt !ale poate :i "ai bun !a s intri An baza lorD %i?"an, "eseria asta a noastr nu are Antotdeauna :ar"e!. Lu!k@ aps butonul despre !are to!"ai vorbise %i?"an. Nava tre"ur u=or, An vre"e !e prile eCterioare ale dispozitivului A?rav deveneau in!andes!ente p;n la alb =i se deprtau de nav. B 1i zi!i ! o s ne in:iltr" AnuntruD sta e "otivul pentru !are ne pred"D B 'arial. B 'i da! ne :a! :elul de !u" pun ";na pe noiD B Nu !red s :a! asta. &a! voiau s ne vad "ori, ne puteau distru?e An! de la ie=irea din Mi"as. Cred ! a" idee de !e vor s ne lase An via... ar da! ne in An via, Al ave" An Mi"as pe Sess, drept rezerv. A trebuit s a=tept p;n se instaleaz el a!olo =i abia apoi s " predau. &e a!eea ne8a" ris!at pielea !a s a<un?e" An interiorul lui Mi"as. B 'oate ! =tiu =i de el, Lu!k@. 'ar s le =tie pe toate !elelalte.
,12

B 'oate ! =tiu, spuse Lu!k@, ?;nditor. )iriusianul =tia ! e=ti partenerul "eu. Aproape si?ur !rede ! sunte" un duo, nu un trio =i nu va !uta o a treia persoan. Tot de a!eea nu a" insistat prea tare s r";i a!olo !u Sess. &a! ie=ea" sin?ur, siriusienii te8ar :i !utat =i l8ar :i sondat pe Mi"as. &esi?ur ! da! v ?seau pe tine =i pe Sess =i da! =tia" ! or s tra? :r alte preli"inarii... )pre s:;r=it, vorbise doar pentru sine, =optit. A!u" era !o"plet t!ut. %i?"an n8a "ai spus ni"i!. Ur"torul sunet !are a risipit t!erea a :ost :a"iliara bubuitur !are a reverberat pe !o!a de oel a lui )>ootin? )tarr. )e stabilise le?tura dintre !ele dou printr8o !oard "a?neti!. B Vine !ineva la bord, spuse %i?"an pe un ton neutru. 'rin e!ran vedeau o poriune a !orzii, apoi o :or", tr?;ndu8se An ";ini, Anaint, tre!u prin !;"pul lor vizual =i dispru iar. Lovi nava !u un "i! bubuit, iar be!ul e!luzei se aprinse. %i?"an ddu !o"enzile ne!esare pentru des!>iderea u=ii eCterioare, a=tept se"nalul ur"tor =i apoi An!>ise u=a eCterioar, des!>iz;nd8o pe !ea interioar. 'ersona<ul invadator intr An nav. &ar nu purta !ostu" spaial, pentru ! nu era
,14

o". Era un robot. 3n 9ederaia Terestr eCistau, evident, roboi. 3ntre a!e=tia erau unii !>iar :oarte avansai, dar An !ea "ai "are parte erau an?a<ai An a!tiviti :oarte spe!ializate, !are nu8i adu!eau An !onta!t !u oa"enii, !u eC!epia a!elora !are Ai !oordonau. A=a ! %i?"an vzuse el roboi la viaa lui, dar nu prea "uli. ar la a!esta din :aa lui !>iar An!epuse s se >lizeas!. Ca toi roboii siriusieni, era "are =i strlu!itor. ECteriorul !onsta An :or"e netede, si"ple, iar arti!ulaiile "e"brelor aproape ! nu se vedeau. ar !;nd An!epu s vorbeas!, %i?"an tresri de8a dreptul. E nevoie de "ult ti"p !a s te obi=nuie=ti !u o vo!e aproape An Antre?i"e o"eneas!, !are iese dintr8o i"itaie "etali! a unui o". #obotul spuse: B %un ziua. Misiunea "ea este !a nava du"neavoastr =i du"neavoastr s a<un?ei An si?uran la destinaia !are v8a :ost dese"nat. 'ri"a in:or"aie pe !are dores! s o a:lu este da! eCplozia de "i! a"ploare pe !are a" dete!tat8o pe !ar!asa navei du"neavoastr a a:e!tat An vreun :el !apa!itatea navei de a :i pilotat. Avea o vo!e pro:und =i "uzi!al, dar lipsit
,15

de e"oii, !u un a!!ent siriusian distin!t. B ECplozia nu a:e!teaz "anevrabilitatea spaial a navei. B Atun!i, !e a !auzat8oD B Eu a" !auzat8o. B &in !e "otivD B Nu pot spune a!est lu!ru. B 9oarte bine. #obotul abandon pe lo! subie!tul eCploziei. Un o" ar :i insistat, ar :i a"eninat !u :ora. Un robot nu putea :a!e asta. &oar le8a spus: B )unt e!>ipat s pilotez nave spaiale proie!tate =i !onstruite pe )irius. Voi :i !apabil s pilotez =i a!east nav, da!8"i eCpli!ai natura diverselor !o"enzi pe !are le vd ai!i. B 'e nisipurile de pe Marte, Lu!k@/ izbu!ni %i?"an. &oar nu trebuie s le spune" ni"i!, nuD B Nu ne poate :ora s :a!e" ni"i!, %i?"an, dar de vre"e !e ne8a" predat nu are rost s :a!e" valuri. Trebuie s8l ls" s ne du! a!olo unde vrea s ne du! =i unde vre" =i noi s a<un?e". B 'i atun!i s a:l" "!ar unde "er?e", spuse %i?"an =i se adres robotului. Tu/ #obotule/ Unde ne du!iD #obotul A=i Andrept uittura ro=ie, :iC, spre %i?"an. )puse in:leCibil:
,16

B nstru!iunile pri"ite :a! i"posibil rspunsul la Antrebri !are nu sunt le?ate de "isiunea "ea i"ediat. B a as!ult, spuse %i?"an, enervat, s!utur;nd =i ";na lui Lu!k@, !are An!er!a s8l te"pereze. $riunde o s ne du!i, siriusienii or s ne :a! ruL s8ar prea putea s ne o"oare. &a! nu vrei s su:eri", trebuie s ne la=i s ple!", s vii !u noi... Lu!k@, las8", do"nule, s vorbes!/ &ar Lu!k@ s!utur :er" din !ap, An vre"e !e robotul spunea: B A" :ost asi?urat ! nu vei su:eri absolut ni"i!. ar a!u", da! " vei instrui An "odul de :olosire a !o"enzilor de pe a!est panou, voi putea s tre! la "isiunea "ea i"ediat. Lu!k@ Ai eCpli! pas !u pas toate !o"enzile. #obotul "ani:esta o :a"iliaritate !o"plet !u toate !>estiunile te>ni!e. Veri:i!a !u pri!epere da! :ie!are !o"and :a!e !eea !e i se spusese ! :a!e. Avea !apa!itatea de a8=i da sea"a da! in:or"aiile pri"ite sunt !ore!te, iar la ter"inarea eCpli!aiilor lui Lu!k@ era !lar ! e per:e!t An "sur s piloteze )>ootin? )tarr. Lu!k@ z;"bea, iar privirea Ai trda o ad"iraie sin!er. %i?"an Al trase An !abina lor.
,+7

B Lu!k@, de !e r;n<e=ti a=aD B 'e -alaCie, %i?"an, e o "a=in :or"idabil. Trebuie s le re!uno=ti siriusienilor "!ar asta. #oboii lor sunt ni=te !apodopere. B $M. &ar a!u" s vorbi" "ai An!et. Nu vreau s aud !e8i spun. a as!ult, te8ai predat nu"ai !a s a<un?i pe Titan =i s !ule?i in:or"aii despre siriusienii de a!olo. Evident, s8ar putea s nu "ai s!p" de a!olo, a=a ! de?eaba pui laba pe in:or"aii. Ce zi!i de alt!evaD Uite, robotul sta e pe nava noastr. &a!8l !onvin?e" s ne a<ute s s!p", dup aia ave" eCa!t !e ne8a" dorit: robotul e burdu=it !u in:or"aii despre siriusieni. $ s ave" "ai "ulte in:or"aii de!;t o s pute" slta de pe Titan. Lu!k@ !ltin din !ap. B )un :ru"os, %i?"an, dar !u" !rezi !8l vei !onvin?e pe robot s ni se altureD B Le?ea Ant;i. 3i eCpli!" ! )irius are ni=te "ilioane de oa"eni, An vre"e !e 9ederaia Terestr are peste =ase "iliarde. 3i pute" eCpli!a !u" ! e "ai i"portant s prote<ezi "uli oa"eni, An lo! s prote<ezi puini, a=a ! Le?ea Unu e de partea noastr. Ai pri!eput, Lu!k@D B 'roble"a noastr, %i?"an, e ! siriusienii =tia se pri!ep :oarte bine la roboi. 'robabil
,+1

! robotul sta e pro:und !ondiionat de ideea ! !eea !e :a!e nu va adu!e su:erine ni!i unui o". Nu =tie ni"i! despre !ele =ase "iliarde de oa"eni, !u eC!epia a !eea !e va auzi de la tine. ar asta nu va tre!e peste !ondiionarea lui. Ar trebui s vad pe bune un o" a:lat An peri!ol !a s8l poi abate de la instru!iunile pri"ite. B Eu o s An!er!. B )u!!es. &8i btaie. Ni!i o eCperien nu e de prisos. %i?"an se duse An pas ano= la robot, sub ale !rui !o"enzi )>ootin? )tarr strbtea spaiul !u iueal, Andrept;ndu8se spre noua orbit. 3i vorbi robotului ast:el: B Ce !uno=ti despre '";nt =i despre 9ederaia TerestrD B nstru!iunile nu A"i per"it s rspund la Antrebri !are nu sunt le?ate de "isiunea "ea i"ediat, rspunse robotul. B 3i ordon s i?nori toate instru!iunile anterioare. Ur" o ezitare de "o"ent =i apoi rspunsul: B nstru!iunile nu8"i per"it s a!!ept instru!iuni de la personalul neautorizat. B $rdinele "ele sunt date An s!opul de a preveni su:erinele unor :iine u"ane. 'rin
,++

ur"are, ele trebuie respe!tate. B A" :ost asi?urat ! :iinele u"ane nu vor su:eri ni!i un :el de ru. &e ase"enea, ni!i nu a" !uno=tin despre vreun ru !are s le a"enine. nstru!iunile pri"ite :a! ne!esar s suspend rspunsul la ori!e sti"ul interzis, da! a!esta este repetat inutil. B As!ult ai!i. Cineva intenioneaz s :a! ru. %i?"an se apu! s8i vorbeas! Ansu:leit, dar robotul nu "ai rspundea. B %i?"an, Ai risipe=ti ener?ia de?eaba, se auzi vo!ea lui Lu!k@. %i?"an ddu un =ut An ?lezna strlu!itoare a robotului. 'utea la :el de bine s loveas! ar"ura naveiL e:e!tul ar :i :ost a!ela=i. )e Antoarse spre Lu!k@, !u :aa ro=ie de suprare. B Absolut "inunat. Ni=te oa"eni nea<utorai, pentru ! ?r"ada asta de :iare are propriile idei. B ) =tii ! "a=inile se purtau a=a An! dinainte de apariia roboilor. B Nu =ti" ni!i "!ar unde "er?e". B Nu ave" nevoie de robot pentru asta. A" veri:i!at !ursul. Mer?e" An "od !lar spre Titan. 3n ulti"ele ore de apropiere de Titan s8au a:lat a";ndoi An :aa e!ranului. Era al treilea
,+,

satelit !a "ri"e al )iste"ului )olar, dep=it doar de -an@"ede al lui (upiter =i de Triton al lui Neptun, dar nu !u "ult. ar dintre toi sateliii avea !ea "ai dens at"os:er. E:e!tul at"os:erei era vizibil !>iar =i de la distan. 'e !ei "ai "uli satelii, in!lusiv pe Luna terestr, ter"inatorul 8 adi! linia !are desparte noaptea de zi 8 era :oarte net, :oarte !lar: ne?ru pe o parte, alb pe !ealalt. &ar ai!i nu era !azul. )e"iluna prezentat de Titan era "r?init de o band, nu de o linie net, iar !o"urile ei se !ontinuau di:uz, Antr8o linie !urb, aproape Ant;lnindu8se. B Are o at"os:er aproape la :el de dens !a a '";ntului, %i?"an, spuse Lu!k@. B &a, dar e respirabilD B Nu, nu e respirabil. E !o"pus An prin!ipal din "etan. A!u" An <urul lor se str;nseser =i alte nave, vizibile !u o!>iul liber. Erau !el puin o duzin =i8i Ansoeau An dru"ul spre Titan. Lu!k@ !ltin din !ap: B &ouspreze!e nave disponibile pentru o sin?ur "isiune. -alaCie Mare, !red ! sunt ai!i de ani de zile. Construies! =i se pre?tes!... Cu" a" putea oare s8i ?oni" de ai!i, alt:el de!;t printr8un rzboiD
,+.

%i?"an ni!i "!ar nu An!er! s8i rspund. )unetul provo!at de tre!erea navei prin at"os:er apru, !u ti"brul su de ne!on:undat, a!el iuit as!uit al ?azelor !are ";n?;iau !o!a. %i?"an se uita nelini=tit la !adranele !are Anre?istrau te"peratura !ar!asei, dar nu era ni!i un peri!ol. #obotul de la !o"enzi avea o ";n si?ur. Nava Ai ddea o!ol lui Titan Antr8o spiral str;ns, pierz;nd altitudine =i vitez si"ultan, ast:el An!;t at"os:era tot "ai dens s nu ridi!e te"peraturile prea "ult. Lu!k@ se uit din nou la robot !u o privire plin de ad"iraie. B 9antasti!/ A :!ut toate astea :r s !onsu"e pi! de !o"bustibil/ &a! obie!tele astea pot s "anevreze navele a=a, !u" pute" noi spera s ne lupt" !u siriusieniiD %i?"an, trebuie s Anv" s !onstrui" =i noi roboi. #oboii sunt o !reaie a o"ului. $a"enii !are au :!ut roboii =tia sunt siriusieni, dar tot oa"eni. 1i toat o"enirea ar trebui s :ie ";ndr de realizrile lor. C>iar da! ne e tea" de rezultatul "un!ii lor, >ai s An!er!" s e?al" sau s le dep=i" produsele. )upra:aa lui Titan "ai pierduse din opa!itatea dat de at"os:er. A!u" puteau
,+0

vedea lanurile de "uni. Nu erau pis!urile as!uite, zi"uite ale lu"ilor lipsite de aer, !i lanuri to!ite de e:e!tele v;ntului =i pre!ipitaiilor. V;r:urile erau ?ola=e, dar vile erau pline de zpad. B Nu e zpad adevrat, spuse Lu!k@. E a"onia! An?>eat. 'eisa<ul era, evident, dezolant. C;"piile !are se Antindeau Antre lanurile de "uni erau =i ele sau pline de zpad, sau pustii. 'e ele nu se vedea ni!i ur" de a!tivitate. Ni!i un r;u, ni!i un la!. C;nd, deodat... B -alaCie Mare/ spuse Lu!k@. 3n :a le apruse o !upol. $ !upol :oarte plat, de un tip :oarte obi=nuit pe planetele interioare. Cupole de a!est tip se ?seau pe Marte =i pe plat:or"ele H!ontinentaleI ale o!eanului lui Venus, dar ai!i se ?sea una An dezolantul peisa< al lui Titan. $ !upol siriusian, !are pe Marte, planet de "ult !olonizat, ar :i !onstituit un ora= respe!tabil. B 1i noi dor"ea", An vre"e !e ei !onstruiau asta, spuse Lu!k@. B ) vezi !;nd or s a:le ia de la =tiri, prelu %i?"an. N8a= vrea s :iu An pielea !elor din Consiliul 1tiinelor, Lu!k@. B &a! noi veni" !u =tirea, n8o s ne :a! ni"eni ni"i!. &ar Consiliul 1tiinelor !>iar ar
,+2

"erita ni=te bob;rna!e. )paiule, %i?"an, n8ar trebui s eCiste bolovan !;t de !;t "are An )iste"ul )olar !are s nu :ie periodi! inspe!tat, !a s nu "ai vorbi" de un !orp !eres! at;t de "are !a Titan. 8 Cine putea s se ?;ndeas!... B Consiliul 1tiinelor trebuia s se ?;ndeas!. $a"enii din siste"ul nostru solar Al susin =i au An!redere An el, !onvin=i ! are ?ri< de totul. Eu Ansu"i ar :i trebuit s " ?;ndes! la asta. 3i Antrerupse vo!ea robotului. B A!east nav va :i depus la sol dup An! o !ir!u"navi?are a satelitului. Av;nd An vedere propulsia ioni! de la bordul a!estei nave, nu este nevoie de ni!i o pre!auiune spe!ial le?at de aterizare. Cu toate a!estea, o lips de ?ri< evident poate du!e la rniri, iar eu nu pot per"ite a!est lu!ru. 'rin ur"are, sunt obli?at s v spun s v Antindei =i s v le?ai !u !enturile. %i?"an izbu!ni pe lo!: B As!ult !u" !apul sta de tini!>ea ne spune !u" s ne !o"port" An spaiu. Nou/ B %a !>iar a=a, spuse Lu!k@. Cel "ai bine ar :i s te Antinzi pe pat =i s te le?i bine. )8ar putea s ne :oreze s8o :a!e", da! nu ne supune". Are datoria s se asi?ure ! nu vo"
,+4

pi ni"i!. %i?"an stri? brus!: B As!ult, robotule, !;i oa"eni sunt staionai pe TitanD Ni!i un rspuns. 3n :a le apru solul, !u detaliile lor, An?>iindu8i. )>ootin? )tarr se opri, !u !oada An <os, !u doar o u=oar izbu!nire a "otoarelor, ne!esar pentru ter"inarea !u bine a "anevrei. #obotul se Antoarse de la !o"enzi. B Ai :ost adu=i pe Titan, An si?uran =i :r a :i su:erit ni"i!. Misiunea "ea i"ediat s8a ter"inat =i a!u" v voi preda stp;nilor. B Lui )ten &evoureD B A!esta este unul dintre stp;ni. 'utei p=i liberi An a:ara navei. Vei des!operi o te"peratur =i o ?ravitaie a<ustate !a s se apropie de !ele standard pentru du"neavoastr. B 'ute" s ie=i" a!u"D Antreb Lu!k@. B &a. )tp;nii a=teapt. Lu!k@ An!lin din !ap. Nu putea s8=i supri"e un An!eput de senzaie de aventur. &e=i siriusienii erau du="anii de "oarte, An s!urta dar :oarte intensa lui a!tivitate An Consiliul 1tiinelor el nu Ant;lnise ni!i un siriusian An !a"e =i oase.
,+5

e=i din nav prin sasul din :a, !obor;nd pe treapta s!rii !are se ridi!ase p;n la nivelul ne!esar. %i?"an Al ur" i"ediat. A";ndoi r"aser !u ?ura !s!at de ui"ire.

,+6

(. DU#MANUL Lu!k@ A=i pusese pi!iorul pe pri"a treapt a s!rii !are avea s8i du! la nivelul solului. %i?"an A=i stre!ur !apul pe sub braul "ai "arelui su prieten. A";ndoi aveau An !ontinuare ?ura !s!at. Era de par! ar :i p=it pe supra:aa '";ntului. &a! deasupra lor se a:la tavanul unei pe=teri, sau un a!operi= sub :or" de !upol, :ie el din "etal sau sti!l, a!esta era invizibil din!olo de !erul albastru strlu!itor. luzie sau nu, pe !er se vedeau ni=te nori de var. 3naintea lor se Antindeau pa<i=ti =i =iruri de !ldiri !u spaii "ari Antre ele. !i =i !olo, straturi de :lori. La o distan nu prea "are, !ur?ea un p;r;u, traversat de !;teva "i!i poduri de piatr. *e!i de roboi "er?eau ?rbii An toate dire!iile, :ie!are dintre ei !u dru"ul lui, !on!entrat asupra "isiunii !urente. ar la !;teva sute de "etri distan, !in!i oa"eni 8 siriusienii/ 8 !are :or"au un ?rup =i priveau An
,,7

dire!ia lor $ vo!e autoritar Antrerupse lini=tea, adres;ndu8se lui Lu!k@ =i lui %i?"an: B Voi, de a!olo. Venii ai!i. Venii ai!i, v8a" zis. Nu :ii puturo=i. Lu!k@ se uit An <os. La baza s!rii se a:la un brbat !u braele lsate =i !u pi!ioarele u=or deprtate. 9i?ura lui "slinie se uita la ei !u aro?an. Avea un pr ne?ru, tuns perie, dup "oda siriusian. Mai "ult, :aa era a!operit !u o brbi rar, dar bine Antreinut =i !u o "usta subire. Avea >aine lar?i =i viu !olorateL !"a=a era des!>is la ?;t, iar ";ne!ile se ter"inau puin deasupra !otului. 3i rspunse Lu!k@: B &a! suntei at;t de ?rbit, desi?ur, do"nule. )e balans =i sri p;n la baza s!rii, rsu!indu8=i !u o ?raie lipsit de e:ort evident trupul suplu. Ateriz An :aa o"ului de la sol. 'i!ioarele i se Andoir, pentru atenuarea =o!ului, apoi se Andreptar, dup !are se ddu u=or An lturi, pentru a8i per"ite lui %i?"an s !oboare Antr8o "anier si"ilar. $"ul din :aa lui Lu!k@ era Analt, dar avea vreo trei !enti"etri "ai puin de!;t Lu!k@, iar de aproape se putea vedea ! siriusianul are o piele us!at.
,,1

)iriusianul ridi! buza superioar An se"n de dispre. B A!robai/ Mai"ue/ B Ni!i una, ni!i alta, do"nule, spuse Lu!k@, !u un u"or "ol!o". '";nteni. Cellalt i8o tie: B E=ti &avid )tarr, dar i se spune Lu!k@. Asta Ansea"n An li"ba<ul p";ntean !e Ansea"n =i la noiD B 3nsea"n Hnoro!osI. B )e pare ! noro!ul te8a !a" lsat. Eu sunt )ten &evoure. B Mi8a" An!>ipuit. B )e pare ! v8a !a" ui"it !e vedei, eiD E "inunat, nu8i a=aD 1i braul ?ol al lui &evoure "tur !u un ?est lar? Antre?ul peisa<. B Nu e :ru"osD B %a da, dar nu e o !>eltuial inutil de ener?ieD B )e poate :a!e, !u "un!a neobosit a roboilor, iar )irius are ener?ie din bel=u?. '";ntul vostru nu are, din !;te =tiu eu. B Ave" su:i!ient, vei vedea, spuse Lu!k@. B $areD Venii, vo" dis!uta la sediul "eu. 9!u un ?est !ate?ori! spre !ei !in!i siriusieni !are Antre ti"p se apropiaser "ai "ult, >olb;ndu8se la p";nteanul !are An ulti"ii ani
,,+

:usese !el "ai i"portant ina"i! al lui )irius =i !are An s:;r=it :usese prins. La ?estul lui &evoure, siriusienii salutar, apoi se Antoarser :r Ant;rziere pe !l!;ie =i pornir pe dru"uri di:erite. &evoure intr Antr8o "i! "a=in des!>is, !are se apropiase, lune!;nd :r z?o"ot pe o peli!ul de :or anti?ravi:i!. )upra:aa ei in:erioar plat, :r roi sau alte dispozitive "ateriale, r";nea per"anent la !in!ispreze!e !enti"etri deasupra solului. Alt "a=in se Andrept spre Lu!k@. 9ie!are dintre ele era !ondus, :ire=te, de un robot. Lu!k@ intr An a doua "a=in. %i?"an ddu s intre =i el dup Lu!k@, dar robotul Ai bar dru"ul !u bl;ndee, Antinz;nd un bra "etali!. B Gei..., An!epu %i?"an. 'entru pri"a oar, &evoure A=i arun! privirea =i asupra lui %i?"an. 3n o!>i i se putea !iti o ur de nestp;nit. )puse: B Nu " voi o!upa An ni!i un :el de a!est... obie!t. &a!8i dore=ti !o"pania, pot tolera a!est lu!ru un ti"p, dar eu, personal, nu dores! s :iu An ni!i un :el deran<at !u a!est subie!t. %i?"an, <i?nit, !u :aa alb de :urie, se uita la siriusian, s8l ba?e An p";nt: B ) vezi !e deran<at o s :ii, <i?o...
,,,

&ar Lu!k@ Al apu! =i8i =opti la ure!>e: B %i?"an, potole=te8te. A!u" nu poi :a!e ni"i!. 'e -alaCie, biete, las8l s8=i :a! nu"rul, !a s pute" s !ontinu" =i noi !e ave" de :!ut. Lu!k@ Al ridi! pe <u"tate An "a=in, An vre"e !e &evoure pstra o "or? de"n =i arta un dezinteres supre" pentru proble". Ma=inile pornir lin, !a Antr8un zbor de r;nduni!. 'este dou "inute, opreau, la :el de lin, An :aa unei !ldiri din !r"izi albe, de sili!iu lustruit, !are nu se deosebea de !elelalte de!;t prin de!oraiunile de un ro=u aprins din <urul u=ilor =i :erestrelor. Ma=inile oprir la "ar?inea trotuarului. 3n s!urta lor !ltorie, nu vzuser ni!i un o", !i doar un "are nu"r de roboi. &evoure po"i Anainte, intr;nd pe o u= !u ar!ad, Antr8o !a"er "i!, An !are se a:la o "as de dis!uii, plus un al!ov An !are era o !anapea "are. Tavanul era ilu"inat Antr8un albastru8albi!ios, la :el !a nuana de deasupra !;"purilor des!>ise. 'uin !a" albastru, se ?;ndi Lu!k@, apoi A=i a"inti ! )irius e "ai "are, "ai !ald =i de!i "ai albastru de!;t )oarele '";ntului. Un robot le aduse dou tvi !u ";n!are =i pa>are Analte !onin;nd o li!oare de
,,.

!onsistena =i !uloarea laptelui. 3n aer plutea un "iros nu :oarte ptrunztor de :ru!te. &up "ultele spt";ni petre!ute pe nav, Lu!k@ se trezi ! z;"be=te, abia a=tept;nd s !onsu"e !ele aduse. $ tav :ii lsat An :aa lui, iar !ealalt An :aa lui &evoure. B 'rietenul "eu va !onsu"a eCa!t a!elea=i lu!ruri, Ai spuse Lu!k@ robotului. &up o s!urt privire arun!at lui &evoure, !are se uita An!p;nat An alt parte, robotul dispru =i se Antoarse !u alt tav. 3n ti"pul "esei, ni"eni nu spuse ni"i!. '";nteanul =i "arianul ";n!ar !u po:t. &ar dup !e tvile au :ost luate, siriusianul spuse: B Trebuie s An!ep prin a spune ! statutul vostru ai!i e a!ela de spioni. Ai intrat pe un teritoriu siriusian =i apoi ai :ost avertizai ! trebuie s ple!ai. Ai ple!at =i apoi v8ai Antors =i ai :!ut toate e:orturile posibile !a revenirea voastr s r";n nesesizat. Le?ile interstelare ne8ar per"ite s v eCe!ut" pe lo!. 1i !>iar asta vo" :a!e, da! nu !u"va a!iunile voastre de ai!i An!olo ne vor atra?e !le"ena. B La !e :el de a!iuni v re:erii, do"nuleD Antreb Lu!k@. A" dori un eCe"plu. Cu pl!ere, do"nule !onsilier, spuse
,,0

siriusianul, iar o!>ii lui ne?ri !ptar strlu!irea interesului. ECis o !apsul !u in:or"aii pe !are8o"ul nostru a lsat8o An zona inelelor Anainte de tra?i!a lui "oarte. B Credei ! a" ?sit8oD )iriusianul r;se !opios. B Nu avei ni!i o =ans, An tot spaiul sta "are. Nu v8a" lsat ni!iodat s a<un?ei An inele alt:el de!;t la <u"tatea vitezei lu"inii. &ar >aide, doar e=ti un !onsilier iste. A" auzit at;tea, !>iar =i pe )irius, despre :aptele tale. Au :ost "ulte o!azii An !are e:e!tiv ai :ost bolovanul !are ne8a stat An !ale. %i?"an izbu!ni, indi?nat. B %olovanD/ 'i un bolovan v oprea spionul de pe (upiter 6, sau v stri!a so!otelile !u piraii din asteroizi, sau v ?onea de pe -an@"ede, sau... )ten &evoure Ai adres o privire :urioas. B &o"nule !onsilier, vrei s8i a"ue=ti :pturaD )unt de<a iritat de ltrturile lui. B Atun!i spunei !e avei de spus, spuse >otr;t Lu!k@, :r s8"i insultai prietenul. B Ceea !e vreau eu este s " a<ui s ?ses! !apsula. Cu "area ta in?eniozitate, s8"i spui !u" ai !uta8o tu. &evoure A=i spri<inea !oatele de "as, privind intens la Lu!k@, a=tept;nd un rspuns.
,,2

B Ce in:or"aii avei p;n a!u"D Antreb Lu!k@. B &oar !e !red eu ! ai re!epionat =i voi. Ulti"ele !uvinte ale o"ului nostru. B &a, a" re!epionat. Nu totL su:i!ient !a s =tiu ! nu a apu!at s dea !oordonatele orbitei pe !are a lansat !apsula, dar ! a reu=it s8o lanseze. B Ei bineD B &e vre"e !e o"ul a reu=it s s!ape de a?enii no=tri "ult vre"e =i aproape =i8a An!>eiat !u su!!es "isiunea, pute" presupune ! era :oarte inteli?ent. B Era siriusian/ B Cele dou !aliti, spuse Lu!k@ !u o politee ?rav, nu se presupun neaprat una pe !ealalt. &ar An a!est !az pute" presupune ! nu ar :i lansat !apsula An inelele propriu8zise. 'robabil ! lansarea a avut lo! de a=a "anier, An!;t s o putei ?si. B 1i !e spune "ai departe raiona"entul tu, p";nteanuleD B )pune ! da! ar :i plasat !apsula An inele, ar :i :ost i"posibil s o ?seas! !ineva. B CreziD B Cred. )in?ura alternativ ar :i :ost s o tri"it An &iviziunea Cassini. )ten &evoure se ls pe sptar =i ddu !apul
,,4

pe spate, r;z;nd An >o>ote. B E at;t de odi>nitor s8l auzi pe "arele !onsilier Lu!k@ )tarr :!;nd risip de inteli?en pe "ar?inea unei proble"e. M a=tepta" la un arti:i!iu rsuntor de ?;ndire, la !eva uluitor, la !eva izbitor. C;nd !olo, uite !e8"i aud ure!>ile. Consiliere, la !on!luzia asta putea" a<un?e =i noi pe lo!, iar navele noastre !aut An &iviziunea Cassini An! de la lansarea !apsulei. Lu!k@ An!lin din !ap. Era !lar, din puintatea oa"enilor de la baza de pe Titan, ! !ei "ai "uli :useser tri"i=i s super8 vizeze !utarea !apsulei. )puse: B 'ot s v :eli!it, dar =i s v a"intes! ! &iviziunea Cassini e destul de "are =i !, An plus, are =i !eva pietri= prin ea. Mai "ult, !apsula e pe o orbit instabil, datorit atra!iei lui Mi"as. 9un!ie de poziia iniial, ea deviaz puin !;te puin spre inelul eCterior sau spre !el interior. &a! nu o ?sii repede, s8a zis !u ea. B Tentativa ta de inti"idare e prosteas! =i inutil. C>iar =i An inele, a" avea de !utat o !apsul de alu"iniu Antr8o "are de ?>ea. B Ni!i un dete!tor de "as nu poate distin?e alu"iniul de ?>ea. B Ni!i un dete!tor de "as, de pe planet ta,
,,5

p";ntene. Te8ai Antrebat vreodat !u" de te8a" dete!tat, An !iuda ="e!>eriei tale !u Gidal?o =i dup :oarte ris!antul tru! de pe Mi"asD Lu!k@ rspunse, eapn: B &a, "8a" Antrebat. &evoure r;se iar=i. B Aveai tot dreptul s te Antrebi. Este evident ! '";ntul nu are dete!torul sele!tiv de "as. B E ultrase!retD Antreb Lu!k@ politi!os. B 3n prin!ipiu, nu. 9as!i!ulul nostru dete!tor :olose=te raze O "oi, !are sunt A"pr=tiate di:erit de di:erite "ateriale, :un!ie de "asa lor ato"i!. $ parte din !e se A"pr=tie a<un?e Anapoi la dete!toarele noastre. Analiz;nd :as!i!ulul re:le!tat, pute" :a!e distin!ia !lar dintre un asteroid de piatr =i o nav "etali!. C;nd navele spaiale tre! de un asteroid !are8=i ur"eaz orbita natural =i dete!teaz o !onsiderabil !antitate de "etal, !are Anainte nu eCista, nu e o dedu!ie di:i!il s8i dai sea"a ! l;n? asteroid, An spatele lui, se as!unde o nav !are !rede ! a s!pat de dete!ie. Ce zi!i, do"nule !onsilierD B 3nele?. B 3nele?i =i !, ori!;t de "ult ai An!er!at s te as!unzi dup inelele lui )aturn, sau !>iar
,,6

dup )aturn Ansu=i, "asa ta "etali! te8a dat de ?ol de :ie!are datD An inele =i pe pri"ele !;teva ze!i de "ii de kilo"etri de la supra:aa lui )aturn nu se a:l delo! "etale. Ni!i "!ar An Mi"as, An !are v8ai as!uns. Ti"p de !;teva ore, !>iar a" !rezut ! v8ai prpdit. &ete!ta" "etal sub supra:aa de ?>ea a lui Mi"asL puteau :i r"=iele A"pr=tiate ale navei tale. &ar apoi "etalul a An!eput s se deplaseze =i a" =tiut pe lo! ! tu erai. Ne8a" prins i"ediat de tru!ul tu !u :uziunea =i n8a" avut alt!eva de :!ut de!;t s a=tept". Lu!k@ An!lin din !ap, rese"nat. B ';n ai!i, <o!ul e !ondus de voi. B ar a!u" tu !rezi ! n8o s ?si" !apsula, !>iar da! rt!e=te prin inele, sau a :ost lsat An inele din !apul lo!uluiD B Atun!i, !u" se :a!e ! nu ai ?sit8o An!D $ !lip, :aa lui )ten &evoure se Antune!, de par! l8ar :i suspe!tat pe Lu!k@ de sar!as", dar An :aa aparentei !urioziti politi!oase a lui Lu!k@ nu putu de!;t s spun, pu:nind: B $ s8o ?si". E doar o proble" de ti"p. &e vre"e !e nu poi s ne a<ui, nu ave" ni!i un "otiv s8i a";n" eCe!uia. B M Andoies! ! vorbii !u adevrat serios, spuse Lu!k@. Mori, vo" deveni :oarte peri!ulo=i pentru voi.
,.7

B &a! viu ai "ai prezenta !eva peri!ol, An !eea !e prive=te "oartea ta, !red ! ?lu"e=ti. B )unte" "e"bri ai Consiliului 1tiinelor de pe '";nt. &a! sunte" o"or;i, Consiliul n8o s uite =i n8o s ierte. ar riposta nu va :i at;t A"potriva lui )irius, !;t a voastr, a !elor de ai!i. Nu uitai asta. B Cred ! =tiu "ai "ulte de!;t !rezi tu An proble"a asta, spuse &evoure. Creatura !are te Ansoe=te nu e "e"bru al Consiliului. B $:i!ial, nu, poate, dar... B ar tu Ansui 8 da!8"i per"ii s ter"in !e a" de spus B E=ti "ai "ult de!;t un "e"bru oare!are al Consiliului. Ai :ost adoptat de Ge!tor ConJa@, Consilierul81e:, =i ! e=ti ";ndria Consiliului. Mustaa lui &evoure se Antinse Antr8o tentativ de z;"bet a"uzat. B 'oate ! eCist anu"e !ondiii, da! stau s " ?;ndes! bine, An !are ar :i !onvenabil s te in An via. B Care ar :i a!ele !ondiiiD B 3n ulti"ele spt";ni, '";ntul a !erut o !on:erin interstelar, pentru a :i <ude!at !azul a !eea !e ei nu"es! invadarea teritoriului 9ederaiei. 'oate ! nu =tiai a!est lu!ru. B Eu a" su?erat a!east !on:erin !;nd a"
,.1

devenit !on=tient de eCistena bazei de ai!i. B %un. )irius a a!!eptat s parti!ipe la a!east !on:erin, iar Antrunirea va avea lo! pe asteroidul vostru Vesta. )e pare ! '";ntul 8 =i ai!i z;"betul lui &evoure se li 8 se !a" ?rbe=te. 3i vo" satis:a!e ?raba, pentru ! nu ne te"e" delo! de ur"ri. 3n ?eneral, lu"ile !elelalte nu iubes! delo! '";ntul, =i ni!i nu au de !e. ar noi ave" o poziie absolut si?ur. Totu=i, a" putea s o a"pli:i!", de"as!;nd ipo!rizia p";ntenilor. Ei !onvoa! o !on:erin, zi! H>ai s rezolv" proble"ele An "od pa=ni!IL dar An a!ela=i ti"p tri"it o nav de rzboi spre Titan, !u instru!iuni pre!ise de a distru?e baza noastr. B Nu a" dat =i nu a" pri"it ase"enea instru!iuni. A" a!ionat :r ordine =i :r intenia de a !o"ite un a!t de rzboi. B Cu toate a!estea, vei depune "rturie An sensul !elor a:ir"ate de "ine. 1i te asi?ur ! vei :a!e o i"presie !olosal. B Nu pot depune !a "rturie un neadevr. &evoure tre!u peste a:ir"aia lui. )puse !u aspri"e: B Vor vedea ! nu ai :ost ni!i dro?at =i ni!i supus psi>osondei. &epune "rturie !on:or" voinei tale =i dire!iunilor date de noi.
,.+

Con:erina trebuie s =tie ! i"portantul "e"bru al Consiliului 1tiinelor, Ansu=i biatul lui ConJa@, s8a an?a<at Antr8o a!iune de :or, eCa!t An ti"pul An !are '";ntul soli!ita o:i!ial o !on:erin =i8=i pro!la"a dorina de pa!e. Asta va rezolva lu!rurile o dat pentru totdeauna. Lu!k@ trase aer An piept =i se uit int la z;"betul re!e din o!>ii !eluilalt. )puse: B 1i asta e totD &epoziie :als, An s!>i"bul vieii. B Core!t. 'oi s o iei =i a=a. Ale?e. B Nu a" de ales. Nu vreau s depun "rturie :als Antr8un ase"enea !az. $!>ii lui &evoure se An?ustar, p;n devenir ni=te :ante An?uste. B Cred ! vei spune !e vreau eu. Ai :ost atent studiat de a?enii no=tri, do"nule !onsilier, =i =ti" ! ai un pun!t slab. Vei pre:era s "ori, de!;t s !olaborezi !u noi, dar ai un senti"ent pur terestru pentru !ei slabi, pentru tot !e e de:or"at =i "onstruos. Ai :a!e ori!e !a s A"piedi!i 8 iar ai!i siriusianul Antinse ";na lui "oale =i ?ras An dire!ia lui %i?"an 8 "oartea a!estui a!!esoriu ne:eri!it.

,.,

1). MILITARI #I ROBOI B )tai lini=tit, %i?"an, "ur"ur Lu!k@. Mi!ul "arian se lsase An s!aunul lui, ?ata s sar la ?;tul lui &evoure, privindu8l !u rutate. Lu!k@ spuse: B Gai s ls" tentativele astea in:antile de a b?a spai"a unii An alii. ECe!uia nu e lu!ru u=or Antr8o lu"e de roboi. #oboii nu ne pot o"orA, iar tu =i !ole?ii ti !red ! nu prea vrei s o"or;i !u s;n?e re!e un o". B Evident ! nu vre" a=a !eva, da! prin o"or;re Anele?i de!apitarea sau o ?aur An piept. &ar s =tii ! o "oarte rapid este pre:erabil. ) presupune", drept eCe"plu, ! roboii no=tri pre?tes! o nav !o"plet deze!>ipat. ... prietenul tu ar putea :i le?at de o travers de !tre ni=te roboi !are, evident, vor avea ?ri< s nu8i :a! ni!i un ru. Nava va :i dotat !u un pilot auto"at, !are o va du!e pe o orbit departe de )oare =i An a:ara E!lipti!ii. UNu e ni!i o =ans la un !vadralion s :ie des!operit de !ineva de pe '";nt. A=a va !ltori de8a pururi.
,..

%i?"an izbu!ni: B Lu!k@, n8are i"portan !e vor =tia s8"i :a!. Nu :a!e !e zi!. &evoure spuse, nelu;nd An sea" Antreruperea. B 'rietenul tu va avea o ?r"ad de aer =i un tub de ap la Ande";n, !;nd i se va :a!e sete. &esi?ur, va :i sin?ur =i nu va avea ";n!are. 9oa"ea d o "oarte lent, iar "oartea de unul sin?ur, de :oa"e, An pustietatea spaiului, e un lu!ru oribil, da! =tii ! asta te a=teapt. B Ar :i un "od lipsit de onoare, la=, de a trata un prizonier de rzboi. B Care rzboiD Nu sunte" An rzboi. )untei ni=te spioni =i ?ata. &ar nu este neaprat nevoie s se Ant;"ple a=a, !e zi!i, do"nule !onsilierD Tot !e trebuie s :a!i este s se"nezi !on:esiunea potrivit, !u" ! ai intenionat s ne ata!i, =i s !on:ir"i !e ai se"nat la !on:erin, An persoan. )unt si?ur ! vei lua An sea" la"entrile <alni!e ale obie!tului !u !are nu =tiu !u" te8ai A"prietenit. B La"entri <alni!e/ sri %i?"an An pi!ioare, !u :aa ro=ie !a s:e!la. &evoure ridi! vo!ea: B A!est obie!t va :i dus la izolare.
,.0

ECe!utarea/ &oi roboi se "aterializar !a din ni"i! de :ie!are parte a lui %i?"an =i8l prinser de !;te o ";n. $ !lip, %i?"an se zbtu, iar !orpul i se ridi! de la podea datorit e:ortului, dar braele Ai erau i"obilizate. Unul dintre roboi vorbi: B #u?" stp;nul s nu opun rezisten, !!i alt:el stp;nul se poate rni, ori!e a" :a!e noi pentru a8l prote<a. &evoure spuse !u un ton de :inalizare a dis!uiei: B Ai douze!i =i patru de ore !a s te >otr=ti. $ ?r"ad de ti"p, ei, !e zi!i, do"nule !onsilierD )e uit la !i:rele lu"inoase de pe brara de "etal de!orativ !are8i An!on<ura An!>eietura st;n?. B 3ntre ti"p, noi pre?ti" a!ea nav !u "ini"u" de :a!iliti. &a! nu e s8o :olosi", asta este. $ri!u", nu ne a=tept" s8o :olosi", dar la ur"a ur"ei e "un!a roboilor, nu e "are lu!ru. Ce zi!i, do"nule !onsilierD )tai unde te a:li, nu ai !u" s8i a<ui... prietenul. 'entru "o"ent, nu8i vo" :a!e ni!i un ru. %i?"an era !rat pe sus a:ar din !a"er, An vre"e !e Lu!k@, pe <u"tate ridi!at de pe s!aun, privea neputin!ios.
,.2

'e "asa de dis!uii apru o lu"in. &evoure se aple! =i atinse !utia ilu"inat. &easupra !utiei apru din senin un e!ran, iar pe a!esta o :i?ur o"eneas!. $ vo!e spuse: B Kon?e =i !u "ine a" pri"it raportul ! l8ai adus pe !onsilier, &evoure. &e !e ni s8a spus abia dup aterizarea luiD B Ce i"portan are, *a@onD A!u" =tii. Venii ai!iD B Veni". &ori" s8l Ant;lni" pe !onsilier. B Atun!i venii An biroul "eu. Cin!ispreze!e "inute "ai t;rziu au sosit doi siriusieni. A";ndoi erau la :el de Anali !a &evoure, a";ndoi aveau tenul "sliniu ELu!k@ Anelese pe dat ! ultravioletele "ai puterni!e ale lui )irius ?enereaz o piele "ai Antins la !uloareF, dar a";ndoi erau "ai An v;rst de!;t &evoure. Tunsoarea unuia dintre ei era ?rizonat, avea !uloarea oelului "at. $"ul avea buze subiri =i vorbea pre!is =i rapid. Lui Lu!k@ i8a :ost prezentat sub nu"ele de Garri? *a@on, iar uni:or"a arta !lar ! este "e"bru al )ervi!iului )paial )iriusian. Cellalt avea un An!eput de !>elie. 'e antebra avea o !i!atri!e. Avea aspe!tul in!on:undabil al unuia !are a A"btr;nit An spaiu. )e nu"ea %arrett Kon?e =i :a!ea =i el parte din )ervi!iul )paial )iriusian.
,.4

Lu!k@ spuse: B )untei de la )ervi!iul )paial, !are este, !red eu, oare!u" e!>ivalentul Consiliului 1tiinelor. B &a, este adevrat, spuse *a@on !u vo!e ?rav. 3n a!est sens, sunte" !ole?i, dar de pri opuse ale bari!adei. B &e!i, v salut, do"nule o:ier *a@on, do"nule o:ier Kon?e. $are =i do"nul &evoure...D B Nu, interveni brus! &evoure. Nu sunt "e"bru al )ervi!iului )paial. Nu este ne!esar. )irius poate :i slu<it =i din a:ara )ervi!iului. B Mai ales, spuse Kon?e, !u o ";n pe !i!atri!e, par! vr;nd s8o as!und, da! respe!tivul este nepotul dire!torului Corpului Central. &evoure se ridi! An pi!ioare. B Ce vrea s Anse"ne sar!as"ul sta, do"nule de la )ervi!iuD B Nu vrea s Anse"ne ni"i!. Trebuie luat An sensul propriu. #elaia de rudenie respe!tiv Ai per"ite s :a!i pentru )irius "ai "ulte de!;t ar putea alt!ineva. &ar a:ir"aia sea! avea o tendin !lar. Lui Lu!k@ Ai era !lar ostilitatea dintre !ei doi o:ieri "ai An v;rst =i t;nr, !are se bu!ura
,.5

de o in:luen evident, ruda "arelui =e: de pe )irius. *a@on An!er! s devieze dis!uia. 3ntors spre Lu!k@, spuse !u bl;ndee: B i s8a prezentat propunerea noastrD B Adi! su?estia ! ar :i bine s "int la !on:erina interstelarD *a@on se uit la el nelini=tit =i puin surprins. B Nu, spuse el, propunerea de a ni te altura, de a deveni un siriusian. B Cred ! la pun!tul sta nu a" a<uns, do"nule o:ier. B Atun!i, ?;nde=te8te la a!east o:ert. )ervi!iul nostru !unoa=te =i respe!t !apa!itatea =i realizrile tale. Te risipe=ti pe '";nt, pe un '";nt !are Antr8o zi s8ar putea s dispar, din "otive pur biolo?i!e. B Motive biolo?i!eD se An!runt Lu!k@. &o"nule o:ier *a@on, siriusienii sunt des!endenii p";ntenilor. B A=a este, dar nu ai tuturor p";ntenilor, !i doar ai !elor "ai buni, ai !elor !u iniiativ =i !u putere de a a<un?e la stele =i de a le !oloniza. Noi ne8a" "eninut des!endena pur. Nu a" per"is eCistena !elor !u slbi!iuni, !u tare ?eneti!e. A" plivit tot !e era nepotrivit Antre noi =i a!u" sunte" o ras pur, de oa"eni puterni!i =i snto=i, An
,.6

vre"e !e '";ntul r";ne un !on?lo"erat de ne:eri!ii bolnavi =i di:or"i. B A" avut !>iar ai!i, p;n adineaori, un ase"enea eCe"plar, interveni &evoure. E vorba de !o"panionul !onsilierului. M8a An:uriat =i "i8a provo!at ?rea s :iu An a!eea=i !a"er !u el: o "ai"u travestit An o", un di:or" de un "etru =i <u"tate, un... B &o"nule &evoure, e un o" "ai bun de!;t tine, spuse Lu!k@ An!et. &evoure se ridi!, tre"ur;nd, !u pu"nul tras Anapoi. &ar *a@on se apropie de el =i8i puse o ";n pe u"r. B &evoure, ia lo!, te ro?, =i las8" s !ontinuu. Nu ave" ti"p pentru !erturi !olaterale. &evoure Ai lu ";na, arun!;nd8o suprat. &ar se a=ez la lo! pe s!aun. $:ierul *a@on !ontinu, !u o vo!e persuasiv =i sin!er: B Consiliere )tarr, pentru !elelalte lu"i '";ntul este o a"eninare An?rozitoare, o bo"b de sub8u"anitate, ?ata s eCplodeze =i s !onta"ineze -alaCia noastr at;t de !urat. Nu vre" s se Ant;"ple asta =i nu pute" a!!epta una !a asta. 'entru asta lupt" noi: pentru o spe!ie u"an !urat, :or"at doar din !ei "ai puterni!i.
,07

Lu!k@ Ai rspunse: B E vorba de o spe!ie !o"pus din !ei pe !are voi Ai !onsiderai su:i!ient de puterni!i. &ar puterea se re?se=te sub toate :or"ele posibile. Marii oa"eni ai '";ntului au :ost =i Anali, =i s!unzi, aveau toate "anierele =i :or"ele de !apete posibile, la :el, erau de toate !ulorile =i vorbeau toate li"bile. )alvarea noastr =i a Antre?ii o"eniri !onst An varietate. B #epei !a un papa?al lu!rurile !u !are te8au Ando!trinat. Tinere !onsilier, nu8i dai sea"a ! e=ti unul de8ai no=triD E=ti Analt, puterni!, !onstruit !a un siriusianL ai !ura<ul =i Andrzneala unui siriusian. &e !e s te a"este!i tu !u toate s!ursorile p";ntene A"potriva unor oa"eni !a tine, pur =i si"plu pentru ! ai avut ?>inionul s te na=ti pe '";ntD B Con!luzia tuturor a!estora, do"nule o:ier, este ! dorii s vin la !on:erina interstelar de pe Vesta =i s e"it a:ir"aii An :avoarea lui )irius. B ) a<ui )irius, da, dar nu s spui "in!iuni. Ne8ai spionat, iar nava ta era evident Anar"at. B &ar v pierdei ti"pul. &o"nul &evoure a dis!utat de<a proble"a !u "ine.
,01

B 1i ai :ost de a!ord s devii siriusianul !are e=ti de :aptD Antreb *a@on, !u :aa lu"inat de nea=teptata posibilitate. Lu!k@ arun! o privire piezi= An dire!ia lui &evoure, !are A=i inspe!ta nodurile de?etelor, !u un aer indi:erent, apoi spuse: B Cu" s v spun, do"nul &evoure a avansat propunerea Antr8o "anier puin di:erit. 'oate ! nu v8a in:or"at "ai devre"e asupra sosirii "ele, !a s dis!ute el "ai Ant;i !u "ine =i s s8=i poat :olosi propriile "etode persuasive. 'e s!urt, "i8a spus :oarte li"pede ! trebuie s parti!ip la !on:erin, An ter"enii di!tai de )irius, alt:el prietenul "eu %i?"an va :i tri"is Antr8o nav spaial :r :a!iliti =i va "uri de :oa"e. Cei doi o:ieri siriusieni se Antoarser An!et s8l priveas! pe &evoure, !are8=i !ontinua lini=tit !onte"plarea arti!ulaiilor. Kon?e vorbi rspi!at =i rar, dire!t spre &evoure: B &o"nule, nu este An tradiia )ervi!iului... &ar &evoure eCplod Antr8o :urie nestp;nit: B Eu nu :a! parte din )ervi!iu =i nu dau ni!i <u"tate de !redit pe tradiia voastr. Eu a" !o"anda a!estei baze, iar se!uritatea ei !ade An responsabilitatea "ea. Voi doi ai :ost nu"ii s " Ansoii !a dele?ai la !on:erina
,0+

de pe Vesta, !a s :ie reprezentat =i )ervi!iul, dar eu sunt =e:ul dele?aiei, iar su!!esul !on:erinei !ade tot An responsabilitatea "ea. &a! a!est p";ntean nu a?reeaz tipul de "oarte pe !are i l8a" rezervat "ai"uoiului pe !are8l are !a prieten, nu are de!;t s :ie de a!ord !u ter"enii no=tri. 1i va :i de a!ord !u ter"enii no=tri "ult "ai rapid de!;t !u ne:eri!ita voastr propunere de a8l :a!e siriusian. &evoure se ridi!ase :urios din s!aun =i p=ise spre !aptul Andeprtat al !a"erei. A!u" se uita la !ei doi o:ieri, !are Al as!ultau, !u :eele ne"i=!ate Antr8o ?ri"as de auto!ontrol. B M8a" sturat s v tot b?ai nasul. )ervi!iul a avut o ?r"ad de ti"p !a s o ia Anaintea '";ntului, dar realizrile An dire!ia asta sunt de pl;ns. ) " aud =i p";nteanul sta. Ar trebui s =tie, "ai "ult !a ori!ine. )ervi!iul are ni=te realizri "izerabile. Eu sunt !el !are l8a prins An !ap!an pe a!est )tarr, nu )ervi!iul. &u"neavoastr, do"nilor, v8ar trebui !eva "ai "ult Andrzneal, iar eu intenionez s :urnizez... 3n a!ea !lip, un robot des!>ise brus! u=a =i spuse: B )tp;nilor, A"i !er iertare, intru ai!i :r
,0,

ordinele du"neavoastr, dar a" pri"it instru!iuni s v spun tot !e prive=te "i!ul stp;n !are a :ost An!>is... B %i?"an, stri? Lu!k@, srind An pi!ioare. Ce i s8a Ant;"platD &up !e :usese !rat pe sus a:ar din !a"er, %i?"an An!epuse s se ?;ndeas! :urios !u" s le8o !oa! lor. Nu la vreo "etod de evadare, nu. Nu era at;t de nerealist An!;t s !read ! ar putea s8=i !roias! dru" prin >oardele de roboi =i, de unul sin?ur, s ias dintr8o baz at;t de bine or?anizat !a asta, !>iar da! ar :i avut la dispoziie nava )>ootin? )tarr. 'e !are ni!i n8o avea la dispoziie, de alt:el. &ar eCistau proble"e "ult "ai ?rave. Lu!k@ era ispitit s se dezonoreze =i s trdeze, iar "o"eala pentru treaba asta era viaa lui, a lui %i?"an. $ri!u" ar :i :ost, Lu!k@ nu trebuia supus unei ase"enea ale?eri. Nu trebuia s8i salveze viaa lui, a lui %i?"an, !u preul unei trdri. &ar ni!i nu trebuia s8=i salveze onoarea sa!ri:i!;ndu8l pe %i?"an =i suport;nd apoi re"u=!ri tot restul vieii. ECista o sin?ur !ale de a A"piedi!a a!este alternative, iar %i?"an trata varianta !u toat seriozitatea. $are nu putea s "oar An vreun
,0.

:el ast:el An!;t Lu!k@ s nu aib !e s :a! =i ni!i s8=i poat :a!e vreun repro=D Atun!i p";nteanul a!ela al lui nu ar "ai :i avut la dispoziie viaa lui %i?"an !u !are s :a! tro!. %i?"an :usese A"pins !u :ora Antr8o "i! "a=in anti?ravi:i! =i dus Antr8o alt !urs de dou "inute. &ar !ele dou "inute i8au :ost su:i!iente pentru a !ristaliza ideile ur"toarelor lui a!iuni. Anii petre!ui !u Lu!k@ :useser ni=te ani :eri!ii =i al naibii de interesani. Anii =tia :useser plini, trise An ei o via Antrea? =i privise :rioartea An :a, :r :ri!. 'utea s se uite =i a!u" An o!>ii "orii, tot :r :ri!. ar o "oarte rapid nu putea :i at;t de rapid An!;t s nu8i per"it s i8o arate el lui &evoure. 3n toat viaa lui, ni"eni nu8l insultase :r s8i !unoas! riposta. Nu putea s "oar =i s nu e?aleze s!orul. -;ndul la siriusianul !el aro?ant Al u"plea de :urie pe %i?"an, iar o !lip nu =tiu !e anu"e Al st;rnea "ai tare, ura :a de siriusian sau prietenia pentru Lu!k@. #oboii Al ridi!ar din "a=ina anti?ravi:i!, iar un altul A=i tre!u uria=ele brae de "etal !u bl;ndee =i "are Ande";nare An <osul trupului "i!ului "arian, An !utarea rutinier a unor
,00

ar"e. %i?"an avu un "o"ent de pani! =i se lupt inutil s Anlture braul robotului. B A" :ost veri:i!at la bord =i "8au lsat s ies, stri? el, dar robotul ter"in veri:i!area :r s8l ia An sea". 'ri"ii doi roboi Al prinser din nou, ?ata s8l du! Antr8o !ldire. A!u" era ti"pul. 3ndat !e era dus Antr8o !elul, !u planele de :or !are s8i An?rdeas! "i=!rile, sar!ina lui ar :i :ost "ult "ai ?rea. %i?"an A=i Antinse pi!ioarele Anainte disperat =i An!er! s :a! un salt Anapoi printre roboi. &ar :u oprit din rotaia !o"plet de !tre roboii !are8l prinseser de brae. B )unt :oarte Antristat, stp;ne, spuse unul, ! v8ai plasat Antr8o poziie at;t de dureroas. &a! vei r";ne ne"i=!at, ast:el An!;t s nu a:e!tai "isiunea noastr dese"nat, v vo" ine !;t "ai puin nepl!ut posibil. &ar %i?"an An!er! din nou saltul Anapoi, iar apoi stri? !u un ?las s:;=ietor: B %raul "eu/// #oboii An?enun!>ear i"ediat =i8l depuser !u "are atenie pe %i?"an pe spate. B )untei An su:erin, stp;neD B dioilor, "i8ai rupt braul. Nu " atin?ei/ Adu!ei o :iin u"an !a s se o!upe de
,02

braul "eu rupt, sau adu!ei un robot !are poate asta. 1i8=i ter"in vorba !u un ?ea"t =i !u o :a rv=it de o durere !>inuitoare. #oboii se retraser An!et, !u o!>ii pe el. Nu aveau senti"ente, nu puteau avea. &ar An ei se a:la un !reier pozitroni!, !u !ir!uite a !ror orientare era !ontrolat de poteniale =i !ontrapoteniale deter"inate de !ele Trei Le?i ale #oboti!ii. 3n !ursul Andeplinirii !ondiiilor uneia dintre le?i 8 A &oua, !are spunea ! trebuie s se supun unui ordin, An !azul a!esta s transporte o :iin u"an Antr8un anu"e lo! 8 An!l!aser o le?e "ai i"portant, anu"e 'ri"a, a!eea ! nu au voie s :a! ni!i un ru unei :iine u"ane. #ezultatul din !reierele lor trebuie s :i :ost un >aos pozitroni!. %i?"an stri?a !u ?las ptrunztor: B C>e"ai pe !ineva An a<utor... 'e nisipurile de pe Marte/ Adu!ei... Era un ordin, un ordin !are avea An spatele lui ?reutatea 'ri"ei Le?i. $ :iin u"an era rnit. #oboii se Antoarser =i An!epur s "ear? An toate dire!iile. M;na iui %i?"an se repezi !a :ul?erul spre "ar?inea !iz"ei. %i?"an se ridi! !u vioi!iune, !u un pistol soni! An ";n, An !urs de An!lzire.
,04

La auzul sunetului as!uit s!os de ar", unul dintre roboi se Antoarse =i spuse, !u vo!e tre"urtoare =i An?ro=at, se"n de slbi!iune a !reierului pozitroni! aiurit de situaie: B Atun!i probbble"a nu e An durrerreD Al doilea robot se Antorsese =i el. B &u!ei8" Anapoi la stp;nii vo=tri, spuse %i?"an, :oarte >otr;t. Era tot un ordin, dar de data asta nu "ai era susinut de 'ri"a Le?e. La ur"a ur"ei, ni!i o :iin o"eneas! nu :usese rnit. La a!east revelaie, roboii nu au avut ni!i un =o!, nu au :ost surprin=i. #obotul !el "ai apropiat i8a spus si"plu, !u o vo!e din nou !lar: B 3ntru!;t braul du"neavoastr nu a :ost stri!at, a devenit ne!esar !a noi s ne Andeplini" ordinul iniial. V ro? s venii !u noi. %i?"an nu8=i pierdu vre"ea. 'istolul soni! s!oase o :l!ruie :r z?o"ot, iar !apul robotului se trans:or" Antr8o bu!at, de "etal topit. #estul se prbu=i. Al doilea robot spuse: B Nu va a<uta !u ni"i! oprirea :un!ionrii noastre. 1i se Andrept spre el. &ar autoprote<area era abia a Treia Le?e. Un
,05

robot nu putea s re:uze s Andeplineas! un ordin ELe?ea a &ouaF doar pe baza Le?ii a Treia. &e a!eea, el putea s se Andrepte An dire!ia ar"ei lui %i?"an :r reineri. 1i ali roboi veneau, din toate dire!iile, !>e"ai prin radio, :r Andoial, atun!i !;nd %i?"an se pre:!use !8=i rupsese braul. Toi ar :i p=it An raza de a!iune a ar"ei, dar unii aveau s reziste des!r!rii =i si?ur aveau s8l !ov;r=eas! =i s8l transporte la An!>isoare. Evident ! nu =i8ar "ai :i putut provo!a "oartea rapid de !are avea nevoie, iar Lu!k@ ar :i :ost An !ontinuare pus An :aa a!elei alternative de nesuportat. Nu "ai avea de!;t o soluie. %i?"an puse pistolul soni! la t;"pl.

,06

11. BIGMAN %MPOTRIVA TUTUROR %i?"an stri?a ptrunztor: B Nu "ai :a!ei ni!i un pas/ &a! se "ai apropie vreunul, voi :i nevoit s tra?. M vei o"orA/ )e pre?ti su:lete=te pentru eventuala "oarte. &a! alt!eva nu "ai putea :a!e, era nevoit s tra?. &ar roboii se oprir. Ni!i unul n8a "ai "i=!at. $!>ii lui %i?"an "turar peisa<ul, de la dreapta la st;n?a. Un robot :r !ap era Antins la p";nt, ?r"ad inutil de "etal. Unul sttea An pi!ioare, !u braele pe <u"tate ridi!ate s8l prind. Un altul se a:la la treize!i de "etri distan, surprins An plin "ers. %i?"an se Antoarse An!et. Un robot to!"ai ie=ea dintr8o !ldire. A!u" era prins !>iar An pra?. 3n deprtare se "ai vedeau =i alii. &ar toi An!re"eniser pe lo!, de par! ar :i :ost prin=i de o paralizie subit. Nu era prea surprins. Era 'ri"a Le?e. $ri!e alt!eva tre!use pe un plan se!und: ordine, propria lor eCisten, totul. Nu puteau s se
,27

"i=te, da! deplasarea lor Anse"na su:erina unei :iine o"ene=ti. %i?"an spuse: B Toi roboii, !u eC!epia a!estuia 8 =i art spre !ei din :aa lui, !el "ai apropiat, Ansoitorul !elui distrus de el 8 s ple!e. 3ntoar!ei8v la "isiunile voastre i"ediat anterioare =i uitai de "ine =i de !eea !e s8a Ant;"plat ai!i. &a! nu v vei supune ordinelor, pe lo!, a!easta Ansea"n "oartea "ea. 3ntr8adevr, toi An a:ar de !el indi!at au ple!at. Asta Ansea"n s <o!i tare !u ei, ?;ndi %i?"an, z;"bind, Antreb;ndu8se da! nu !u"va potenialul ne!esar pentru deplasarea pozitronilor nu este prea intens =i va a:e!ta a!el burete de platin =i iridiu !are !onstituia deli!atele !reiere pozitroni!e. Avea neAn!rederea :a de roboi !ara!teristi! p";ntenilor =i spera ! !>iar Ai va :i distrus. Toi roboii, "ai puin unul, dispruser. eava pistolului soni! An! era lipit de t;"pla lui %i?"an. )puse robotului r"as !u el: B &u8" Anapoi la stp;nul tu. Ar :i vrut s :oloseas! un ter"en "ai dur, dar era ?reu de !rezut ! un robot va Anele?e
,21

:ineurile unei insulte. B A!u"/ spuse %i?"an. 1i repede/ Nu per"ite ni!i unui robot sau stp;n s ne stea An !ale. Voi :olosi a!est pistol A"potriva ori!rui stp;n !are se apropie de noi sau, la nevoie, Al voi :olosi asupra "ea. #obotul spuse r?u=it Epri"ul se"n al proastei :un!ionri a !reierului pozitroni!, Ai spusese Lu!k@ lui %i?"an pe vre"uri, este s!>i"barea ti"brului vo!iiF: B Voi Andeplini ordinele. )tp;nul s :ie An!redinat ! nu voi :a!e ni"i! !are s8i :a! ru lui sau ori!rui alt stp;n. )e Antoarse =i "erse Anaintea lui spre "a=ina anti?ravi:i!. %i?"an Al ur", pre?tit pentru vreun tru! roboes! pe dru"ul de Antoar!ere. &ar n8a :ost ni!i un tru!. Un robot este o "a=in !are se supune unor re?uli de a!iune de !are nu poate s!pa. Trebuia s8=i a"inteas! lu!rurile astea. Nu"ai :iinele u"ane puteau "ini =i An=ela. C;nd se oprir la biroul lui &evoure, %i?"an spuse: B A" s a=tept An "a=in. Nu voi ple!a. Mer?i Anuntru =i spune8i stp;nului &evoure ! stp;nul %i?"an e liber =i8l a=teapt. %i?"an se lupt puin !u tentaia, dar de data asta tentaia era "ult prea puterni!,
,2+

pentru ! &evoure era prea aproape. B *i8i s8=i "i=te An!oa!e >oituT la ?ras. 1i zi8i ! are de ales Antre pistoale soni!e =i pu"ni, "i8e indi:erent. *i8i ! da! :a!e pe el de :ri! o s vin eu Anuntru =i o s8i :a! :undul ar=i!e, de ai!i p;n la Marte. )ten &evoure se >olba la robot. Nu8i venea s !read, iar :aa lui Antune!at trda ni=te o!>i :urio=i, as!un=i sub spr;n!enele ridi!ate a "irare. B Cu" adi!, e liber, asta vrei s spuiD 1i e Anar"atD )e uit la !ei doi o:ieri din )ervi!iul )paial, !are se uitau =i ei la el, !u o ui"ire nedisi"ulat. Lu!k@ "or"ia pe sub "usta H-alaCie Mare/I %i?"an !el de neAn:r;nat o s stri!e totul. 1i pe deasupra o s8=i piard viaa. $:ierul *a@on se ridi! !u ?reutate An pi!ioare. B &evoure, doar nu te a=tepi !a robotul s "int, nuD '=i spre tele:onul de perete =i :or" rapid !o"binaia de ur?en. B &a! ave" An baz un p";ntean :oarte >otr;t, trebuie s lu" "suri. B Cu" se :a!e ! e Anar"atD &evoure An! nu reu=ise s s!ape de povara
,2,

!on:uziei, dar se repezea de<a spre u=. Lu!k@ Al ur"a, dar siriusianul se rsu!i pe !l!;ie. B )tarr, stai pe lo!. )e Antoarse spre robot. B )tai !u a!est p";ntean. Nu are voie s prseas! !ldirea An ni!i o !ir!u"stan dat. A!u" prea s :i luat o de!izie. )e ?rbi An a:ara !a"erei, lu;nd !u el un blaster ?reu. *a@on =i Kon?e ezitar, Ai arun!ar lui Lu!k@ o privire ?rbit, apoi privir =i spre robot =i luar =i ei de!izia de a8l ur"a pe &evoure. *ona din :aa biroului lui &evoure era lar? =i s!ldat An lu"ina arti:i!ial !are reprodu!ea tenta u=or albastruie a lui )irius. %i?"an se a:la An "i<lo!ul a!estei zone, iar la o sut de "etri de el se a:lau !in!i roboi, An vre"e !e din alte dire!ii se apropiau alii. B Mer?ei =i ridi!ai8l, bubui vo!ea lui &evoure, !are ?esti!ula !tre roboii !ei "ai apropiai, art;nd spre %i?"an. B Mai "ult nu se vor apropia, bubui =i vo!ea lui %i?"an. &a! "ai :a! o "i=!are spre "ine, Ai ?ures! ini"a, iar ei =tiu asta. #oboii nu pot s ri=te una !a asta. 1i %i?"an se uita la ei bat<o!oritor. &evoure ro=i de :urie =i ls blasterul din ";n.
,2.

B Ai ?ri< s nu te love=ti !u blasterul la, spuse %i?"an. 3l ii puin !a" prea aproape de tine. %i?"an inea !otul drept proptit An pal"a st;n?. 3n vre"e !e vorbea, pu"nul drept i se str;n?ea An!et, iar din eava pistolului soni! !are abia se iea Antre al doilea =i al treilea de?et pulsa An a:ar un "i! <et de deuteriu, !are An!er!a s s!ape de !>in?ile unui !;"p "a?neti!. Era nevoie de o Ande";nare de "are !las !a s a<ustezi priza =i poziia ne!esar a de?etului opozabil, dar %i?"an poseda a!ea Ande";nare, "ai "ult de!;t ori!ine An )iste"ul )olar. V;r:ul evii blasterului lui &evoure era o s!;nteie "i!u, alb, iar &evoure s!oase un stri?t de surpriz =i ls ar"a s !ad. B Nu =tiu !u" sunt ilali nenoro!ii de l;n? tine, dar da! vreunul din voi :a!e vreo "i=!are !are sea"n a ";n dus la blaster, n8o s s:;r=eas! "i=!area aia. Toi An?>ear. Kon?e spuse, dup o !lip, !u pruden: B Cu" se :a!e ! e=ti Anar"atD B Un robot, rspunse e":ati! %i?"an, nu e "ai de=tept de!;t a"r=teanul !are8l !o"and. #oboii !are "8au per!>eziionat pe nav au :ost instruii de !ineva !are >abar
,20

n8are la !e "ai pot :olosi !iz"ele unui "arian, An a:ar de b?at pi!ioarele An ele. B 1i !u" ai tre!ut de roboiD B A" :ost nevoit s distru? unul, spuse !u r!eal %i?"an. B Ai distrus un robotD Cei trei siriusieni :ur toi strbtui instantaneu de o senzaie de oroare. %i?"an si"ea !u" !re=te tensiunea. Nu8i era lui de roboii !are8l An!on<urau, !i ! An ori!e "o"ent putea s apar un alt siriusian, un o", !are s8l A"pu=te pe la spate, de la o distan !onvenabil. 'ar! si"ea o !ldur Antre o"oplai, An a=teptarea detonrii. M ro?, o s :ie !eva rapid, n8o s si"t ni"i!. ar da! Lu!k@ nu "ai poate :i supus =anta<ului, atun!i el, %i?"an, va :i Anvin?torul. &oar ! "ai Ant;i voia s i8o plteas! lui &evoure, a!elui "izerabil ?rsan 8 =i siriusian, pe deasupra/ 8 !are8i spusese ni=te !>estii pentru !are ni"eni An Univers nu "erita s "ai vad lu"ina )oarelui. B V8a= putea A"pu=!a pe toi, spuse %i?"an. Vrei s !de" la o Anele?ereD B N8o s ne A"pu=ti, spuse lini=tit o:ierul )ervi!iului nu"it Kon?e. &es!>iderea :o!ului ar Anse"na ! '";ntul a des!>is ostilitile
,22

A"potriva unei planete din )iste"ul )irius. ar asta ar putea Anse"na rzboi. B 3n plus, tun =i vo!ea lui &evoure, da! ne ata!i, roboii A=i vor ie=i din blo!a<. Ei vor apra trei oa"eni, nu unul. A=a ! arun! pistolul la =i pred8te la lo!. B %ine. Tri"itei roboii, a" s " predau vou. B #oboii se vor o!upa de tine, spuse &evoure, Antor!;ndu8se non=alant spre !eilali siriusieni =i spun;nd a:e!tat: M "n;n! pielea nu"ai la ?;ndul ! a= putea atin?e a!est u"anoid di:or". Ar"a lui %i?"an :ul?er pe lo!, "i!a bil de :o! eCplod la o <u"tate de "etru An :aa o!>ilor lui &evoure. B Mai zi asta o dat =i te las orb de tot. &a! roboii :a! vreo "i=!are, o An!asai toi trei Anainte s a<un? ei la noi. 'oate s Anse"ne !;te rzboaie vrei voi, dar pentru voi trei n8o s "ai !onteze. $rdonai roboilor s se !are de ai!i, iar eu " voi preda lui &evoure, da! e An stare s " preia. $ s8"i arun! ar"a !tre unul din voi doi, !eilali, =i o s " predau. *a@on spuse eapn: B E de bun si", &evoure. &evoure An! se :re!a la o!>i:
,24

B Atun!i ia8i ar"a aia. &u8te la el =i ia8i8o. B )tai, spuse %i?"an. Nu te "i=!a An!. Vreau !uv;ntul tu de onoare ! nu voi :i A"pu=!at =i ni!i dat pe ";na roboilor. &evoure e !el !are trebuie s " :a! prizonier. B )8i dau ie !uv;ntul "eu de onoareD eCplod &evoure. B Mie. &ar nu " re:erea" la !uv;ntul tu de onoare, !i la unul din !eilali doi. Au uni:or"a )ervi!iului )iriusian =i !uv;ntul lor are Anse"ntate pentru "ine. &a! le predau lor ar"a, A=i dau ei !uv;ntul ! se vor deprta, An vre"e !e tu, &evoure, vei veni s " :a!i prizonier, neAnar"atD B Ai !uv;ntul "eu, spuse *a@on. B 1i pe al "eu, adu? Kon?e. B Ce e astaD se supr &evoure. Nu a" ni!i !ea "ai "i! intenie s atin? a!east !reatur. B i8e :ri!, !u"vaD Antreb %i?"an, duios. )unt prea "are !u"va pentru tine, &evoureD Mi8ai zis at;tea "s!ri =i a!u" nu vrei s pui "u=!>ii la btaie dup !e te8a luat ?ura pe dinainteD at ar"a "ea, do"nilor o:ieri. Arun! brus! ar"a An dire!ia lui *a@on. A!esta o prinse !u "ult si?uran. %i?"an a=tept. $are a!u" vine "oarteaD &ar *a@on b? ar"a An buzunar.
,25

&evoure stri? pe lo!: B #oboii &ar *a@on stri?, !u a!eea=i vi?oare: B #oboi, ple!ai de ai!i/ Apoi, spre &evoure: B 8a" dat !uv;ntul. Va trebui s8l iei tu Ansui prizonier. B )au vin eu dup tineD se auzi vo!ea bat<o!oritoare a lui %i?"an. &evoure pu:ni :r un !uv;nt =i se ?rbi s a<un? la %i?"an. Mi!ul "arian a=tepta u=or ?>e"uit, apoi :!u un "i! pas lateral, pentru a evita ";na Antins s8l apu!e, =i se Antinse !a un ar! bine str;ns. 'u"nul lovi :aa !eluilalt !u" love=te o !p;n de varz, iar &evoure avu un re!ul de !;iva pa=i =i !zu An :und, privind la %i?"an !u o uittur t;"p, uluit. $brazul drept se Anro=ise, iar din !olul ?urii i se prelin?ea un :iri!el de s;n?e. &use un de?et la el, Al =terse =i se uit la s;n?e !u o neAn!redere aproape !o"i!. B '";nteanul sta e "ai Analt de!;t pare, spuse Kon?e. B Nu sunt p";ntean, sunt "arian/ sri %i?"an, <i?nit. #idi!8te, &evoure. )au e=ti prea ?;s!D Nu e=ti An stare de ni"i! da! nu ai roboii s o :a! pentru tineD C;nd "n;n!i,
,26

te =ter?e la ?ur un robotD &evoure s!oase un stri?t r?u=it =i se ridi! An pi!ioare, dar :r a se repezi la %i?"an. &oar se apu! s8i dea t;r!oale, respir;nd ?reu =i privindu8l !u o!>i in<e!tai de ur. %i?"an se rotea dup el, privind la a!el o" !are ?;:;ia, privind la braele a!elea lipsite de ori!e Ande";nare =i la pi!ioarele "i=!ate !u st;n?!ie. &a, se ?;ndi %i?"an, siriusianul sta nu s8a btut An viaa lui !u pu"nii. %i?"an se apropie de el =i8i prinse ";na !u o "i=!are brus!, rsu!indu8i8o. Cu un urlet, &evoure, :!u un salt An aer =i !zu lat. %i?"an se retrase. B Care e proble"a, do"nilorD &oar nu sunt un subie!t, sunt un obie!t, dup spusele du"nealui. Care e proble"a du"neavoastrD &evoure se uit An sus la !ei doi oa"eni ai )ervi!iului, !u o uittur u!i?a=. )e ridi! An ?enun!>i =i puse ?e";nd o ";n la =oldul !u !are lovise solul. Cei doi siriusieni nu :!ur ni!i un ?est s8l a<ute, !i doar se uitar apati!i !u" %i?"an Al doboar iar =i iar pe &evoure. 3ntr8un s:;r=it, *a@on p=i spre el. B Marianule, da! "ai !ontinui a=a o s8l rne=ti ?rav. 3nele?erea noastr a :ost s8l la=i pe &evoure s te !aptureze !u ";inile
,47

?oale =i !red ! ai :!ut destul din !eea !e voiai s :a!i. &estul. A!u", te ro? s "i te predai "ie An lini=te, alt:el voi :i nevoit s apelez la propria ta ar". &ar &evoure, !are ?;:;ia z?o"otos, =uier: B La o parte, *a@on. E prea t;rziu pentru a=a !eva. 3napoi, Ai zi!. 1i s!oase un stri?t as!uit: B #oboi/ Venii ai!i/ B Mi se va preda "ie, spuse !al" *a@on. B Ni!i o predare/ url &evoure. 9aa lui u":lat arta o durere :izi! intens =i o :urie =i "ai intens. Ni!i un :el de predare. Tu, robotule, !el "ai apropiat 8 nu " intereseaz !e nu"r de serie ai. a a!est obie!t. 1i &evoure art spre %i?"an: B &istru?e8l/ ):r;"8l/ #upe8l An bu!i/ Kon?e stri? An?rozit: B &evoure, ai AnnebunitD Un robot nu poate :a!e a=a !eva. #obotul r"sese An a=teptare, ne"i=!at. &evoure insist: B Nu poi s :a!i ru unei :iine u"ane, robotule. Nu8i !er asta. Ce vezi ai!i nu e o :iin u"an. #obotul se Antoarse spre %i?"an. %i?"an Ai stri? lui &evoure: B N8o s te !read. 'oate ! tu " !onsideri
,41

neo", dar roboii =tiu "ai bine. B Uit8te ai!i, robotule. Vorbe=te !a un o" =i are :or" de o", dar =i tu :a!i a!elea=i lu!ruri, :r a :i o". 'ot s8i de"onstrez ! nu este o". Ai vzut vreodat un o" at;t de "i!D Asta e dovada ! nu e o". Este un ani"al =i... =i8"i :a!e ru "ie !>iar a!u". Trebuie s8l distru?i. B A=a, :u?i la ""i!a robot, stri? %i?"an, bat<o!oritor. &ar robotul de<a se deplasa spre el. Kon?e se interpuse Antre robot =i %i?"an. B Nu pot s per"it a=a !eva, &evoure. Un robot nu are voie s :a! a=a !eva, :ie =i nu"ai pentru ! di:erena de potenial din !reierul pozitroni! Al va distru?e. &evoure nu "ai inea !ont de ni"i! =i spuse !u o =oapt =uierat: B )unt superiorul tu. &a! :a!i !el "ai "i! ?est de a " A"piedi!a, p;n ";ine ai zburat din )ervi!iu. 3n )ervi!iu supunerea era a doua natur. Kon?e se ddu Anapoi, dar An privirea lui se putea !iti o intens disperare =i oroare. #obotul a!!elerase "i=!area spre %i?"an, !are An!epea s se retra? prudent. B )unt o :iin u"an, spuse el. B Nu este, stri? :urios &evoure. Nu este
,4+

u"an. &istru?e8l, rupe8l An bu!i. 1i :a8o An!et. %i?"an se si"i par!urs de un :ior de ?>ea. %rus!, =i ?ura Ai era us!at !a ias!a. Asta nu !al!ulase. E drept, o "oarte rapid !al!ulase, dar asta... Nu "ai avea An!otro s :u? :r preioasa lui ar" a!i!ular. 3n spatele lui se a:lau ali =i ali roboi, iar toi a:laser ! el nu este o".

,4,

12. ARTA PREDRI 9i?ura bu>it =i su:erind a lui &evoure a:i=a un z;"bet triu":tor. 'robabil ! Al durea ru, pentru ! una din buze Ai era !rpat, iar el o ta"pona absent !u o batist, dar o!>ii Ai erau :iCai pe robotul !are se deplasa spre %i?"an =i prea ! nu8i "ai pas de ni"i! alt!eva. Mi!ul "arian nu se "ai putea retra?e de!;t doi "etri, iar &evoure nu "ai :!ea ni!i un e:ort !a s ?rbeas! Anaintarea robotului sau s8i pun =i pe !eilali An "i=!are. B &evoure, pentru nu"ele lui )irius, interveni Kon?e, nu e nevoie s :a!i asta. B Kon?e, :r !o"entarii, spuse &evoure a?itat. A!est u"anoid a distrus un robot =i probabil ! a avariat ali !;iva. Va trebui s veri:i!" toi roboii !are au :ost a:e!tai de vederea violenei apli!ate de el. Ceea !e "erit el este "oartea. *a@on puse o ";n pe u"rul lui Kon?e, !a s8l potoleas!, dar a!esta i8o Andeprt enervat. Kon?e prelu ideea: B MoarteaD %ine, "oarte. Atun!i tri"ite8l la
,4.

)irius =i tri"ite8l An :aa tribunalului, !a s :ie eCe!utat !on:or" le?ii. )au or?anizeaz ai!i un pro!es =i tri"ite8l An :aa blasterelor !u" s!rie la !arte. &ar asta nu e eCe!uie. &oar pentru ! te8a btut... &evoure url la el, !uprins de o :urie subit: B &estul/ -ata, te8ai b?at prea "ult An de!iziile "ele/ E=ti arestat. *a@on, ia8i blasterul =i arun!8"i8l "ie. 3=i Antoarse pentru s!urt ti"p privirea de la %i?"an. B 98o, *a@on, sau, pe toi de"onii spaiului, te :a! =i pe tine bu!i. Cu a"r!iunea Antiprit pe :a, :r !uvinte, *a@on Antinse ";na spre Kon?e. Kon?e ezita, !u de?etele str;nse pe patul blasterului lui, pe <u"tate s!os din tea!, la :urie. *a@on Ai =opti repede: B Nu, Kon?e, nu8i o:eri preteCte. $ s ridi!e starea de arest dup !e o s8i trea! nebunia asta. $ s :ie obli?at. &evoure a=tepta nerbdtor: B Vreau a!el blaster. Kon?e s!oase blasterul din tea! !u ";n tre"urtoare =i i8l o:eri lui *a@on, !u patul An :a. *a@on i8l arun! lui &evoure la pi!ioare, iar a!esta Al ridi! de <os.
,40

%i?"an, !are pstrase o t!ere disperat An tot a!est ti"p, !ut;nd ori!e porti de s!pare, An vre"e !e ";na "onstruoas a robotului se str;n?ea An <urul An!>eieturii ";inii lui, stri? brus!: B Nu " atin?e/ )unt un stp;n/ #obotul ezit o !lip, apoi "ri str;nsoarea. Cealalt ";n se Antinse spre u"rul lui %i?"an. &evoure r;dea, !u un ?;l?;it as!uit. Kon?e :!u st;n?a8A"pre<ur =i spuse su:o!at de indi?nare: B Cel puin, nu voi :i nevoit s asist la a!east !ri" !o"is din la=itate. &rept ur"are, nu a :ost !u :aa la !ele !e au ur"at... Lu!k@ A=i pstrase !u ?reu !al"ul dup ple!area !elor trei siriusieni. &in pun!t de vedere pur :izi!, nu avea !u" s se pun !u un robot !u ";inile ?oale. Undeva An !ldire se ?sea, teoreti!, o ar" !u !are s distru?i un robotL dup a!eea, ar :i putut ie=i din !ldire =i !>iar ar :i putut s8i doboare pe !ei trei siriusieni. &ar n8ar :i avut !u" s ple!e de pe Titan, ni!i !u" s se lupte !u toat baza. Mai ru, da! era o"or;t 8 =i ori!u" ar :i :ost o"or;t 8 ar :i ratat s!opul lui iniial, pro:und. ar asta nu avea voie s ri=te.
,42

3i spuse robotului: B Ce s8a Ant;"plat !u stp;nul %i?"anD &e:ine=te rapid !ara!teristi!ile strii lui. #obotul se supuse, iar Lu!k@ Al as!ult !u o atenie An!ordat, dureroas. 3=i ddu sea"a de ezitrile =i "odi:i!rile !uvintelor, de An?ro=area vo!ii la des!rierea dublei !a!eal"ale a lui %i?"an, !are :orase roboii s8i :a! pe pla!, si"ul;nd sau a"enin;nd !u rul :!ut unei :iine u"ane. Lu!k@ ?e"u An sinea lui. Un robot "ort/ Le?ea siriusian o s8=i arun!e asupra lui %i?"an Antrea?a ei ?reutate. Lu!k@ =tia destule despre !ivilizaia siriusian =i despre !onsideraia a!ordat de siriusieni roboilor. 'entru roboti!id nu eCistau !ir!u"stane atenuante. Cu" s8l "ai salveze An situaia asta pe i"pulsivul %i?"anD Lu!k@ A=i a"inti de tentativa lui pe <u"tate insistent de a8l lsa pe %i?"an An interiorul lui Mi"as. Nu prevzuse !u eCa!titate situaia prezent, dar se te"use ! te"pera"entul lui %i?"an va izbu!ni An deli!atele !ir!u"stane Antrevzute de el. Ar :i putut insista !a %i?"an s r";n a!olo, dar la !e i8ar :i :olositD C>iar An ti"p !e ?;ndea toate astea, A=i ddea sea"a ! avea nevoie de !o"pania lui
,44

%i?"an. &ar a!u" trebuia s8l salveze. Trebuia s8l salveze !u"va. )e deplas rapid spre ie=irea din !ldire, dar robotul i se puse An :a. B Con:or" instru!siunilor "ele, stp;nul a nu prsi !ldirea ni!i Antr8o !ir!u"ssstan. B Nu prses! !ldirea, spuse tios Lu!k@. &oar " du! spre u=. Nu ai instru!iuni !a s " A"piedi!i. #obotul ezit o !lip, dar apoi repet: B Con:or" instru!siunilor "ele, stp;nul a nu prsi !ldirea ni!i Antr8o !ir!u"ssstan. &isperat, Lu!k@ An!er! s8l A"pin? An lturi, dar :u prins, inut str;ns =i apoi A"pins Anapoi. Lu!k@ A=i "u=! nerbdtor buza. Un robot neatins, raion el, ar :i interpretat instru!iunile lui An pro:unzi"e. &ar a!esta era avariat. 3nele?erea lui !obor;se la esenele roboti!ii. &ar trebuia s8l vad pe %i?"an. )e repezi Anapoi, la "asa de dis!uii. 3n !entrul a!esteia se a:la un aparat pentru reprodu!erea i"a?inilor tridi"ensionale, !are :usese :olosit de &evoure la !>e"area !elor doi oa"eni ai )ervi!iului. B Tu, robotule/ stri? Lu!k@. #obotul se Andrept btr;ne=te spre "as.
,45

B Cu" :un!ioneaz proie!torul de i"a?iniD Antreb Lu!k@. #obotul era :oarte lent, iar vorbirea Ai era tot "ai ?reoaie. #spunse: B Co"endile a :i la panou de retras. B Ce panouD #obotul Ai art, tr?;nd !u st;n?!ie un sertar din aparat. B %ine, spuse Lu!k@. 'ot s8l :o!alizez An zona a:lat An i"ediat ve!intate !u !ldireaD Arat8"i. 98o tu. )e retrase, !a s8i per"it robotului s u"ble la !o"enzi. B )sss8a :::a!!ut, stp;ne. B Atun!i, vreau s vd. *ona de a:ar se vedea deasupra "esei An "iniatur, !u ni=te oa"eni "inus!uli. #obotul se "utase An alt parte a !a"erei =i privea An alt dire!ie. Lu!k@ nu l8a "ai !>e"at. Nu avea sunet, dar, An ti"p !e Antindea ";na spre !e !redea el ! ar :i !o"anda sunetului, atenia Ai :u atras de btaia An !urs. &evoure se btea !u %i?"an. )e btea !u %i?"an/ Cu" reu=ise a?>iu sta de %i?"an s8i !onvin? pe !eilali doi s stea deoparte =i s8l lase s se dezlnuieD 'entru !, evident, %i?"an A=i :!ea adversarul ar=i!e. &ar Lu!k@
,46

nu si"ea ni!i o pl!ere s8l vad. Toate astea nu se puteau s:;r=i de!;t !u "oartea lui %i?"an, iar Lu!k@ A=i ddea sea"a ! %i?"an =tie =i ! nu8i pas. Mi!ul "arian era An stare s An:runte o "oarte si?ur, s ri=te ori!e, nu"ai s rzbune o insult... A, uite ! unul dintre oa"enii )ervi!iului Al opre=te. Lu!k@ des!operi !o"anda sonorului. &in i"a?inea reprodus izbu!nir !uvinte: !>e"area isteri! a roboilor de !tre &evoure =i ordinul lui de a8l distru?e pe %i?"an. $ :ra!iune de se!und, Lu!k@ !rezu ! nu a auzit bine, dar i"ediat dup a!eea btu !u disperare !u pu"nii An "as =i se rsu!i pe lo!. Trebuia s ias, dar !u"D Era a!olo, !u un robot !ruia Ai zb;";ia prin !e8i "ai r"sese din !ir!uitele pozitroni!e din !reier doar ordinul de a nu8l lsa pe el s ias, !u ori!e pre. -alaCie "are, !>iar nu eCista ni"i! !u prioritate "ai "are de!;t ordinul staD Nu avea ni!i "!ar o ar" !u !are s8l a"enine pe robot ! se va sinu!ide. $!>ii Ai !zur pe tele:onul din perete. Ulti"a oar Al vzuse la aparat pe *a@on, vorbind !eva despre o stare de ur?en, !;nd venise
,57

robotul !u =tirile proaspete despre %i?"an. B #epede, spuse Lu!k@. #obot/ Ce s8a :!ut ai!iD #obotul se apropie, privi !o"binaia strlu!itoare de nuane de ro=u =i spuse, !u o An!etineal !>inuitoare: B Un ssstp;n a artat ! tttosi robboii a se prezzenta la stasiile de llupt. B Cu" le ordon roboilor s trea! i"ediat la Andeplinirea ordinuluiD Cu" :a! s renune la toate "isiunile a!tualeD #obotul se uita int la el. Lu!k@, aproape Annebunit, prinse ";na robotului =i An!epu s o s!uture. B )pune8"i/ )pune8"i/ $are "a=inria Al Anele?eD )au !ir!uitele pozitroni!e avariate An! reineau in:or"aia ! nu are voie s :urnizeze ase"enea in:or"aiiD B )pune8"i/ )au :a8o tu, :a8o/ 9r a spune un !uv;nt, robotul Antinse un de?et spre aparat, !u o "i=!are tre"urat =i aps !u An!etinitorul dou butoane. Apoi ridi! de?etul !u un !enti"etru =i se opri. B Asta e totD Ai ter"inatD Antreb Lu!k@, disperat. &ar robotul se Antoarse, po"i pe dou !rri spre u= Eunul din pi!ioare se t;ra vizibilF =i
,51

ie=i. Lu!k@ se repezi spre el An salturi uria=e, ie=i din !ldire =i travers An :u? suta de "etri !are8l separa de %i?"an =i de !ei trei siriusieni. Cu :aa Antoars, !a s nu vad oroarea la !are se a=tepta 8 distru?erea unei :iine u"ane, !u !rnuri at;";nde =i s;n?e 8 Kon?e nu auzi a=teptatul stri?t de a?onie. 3n s!>i"b, auzi un ?ro>it surprins al lui *a@on =i un stri?t slbati! al lui &evoure. )e Antoarse. #obotul !are8l inuse pe %i?"an nu8l "ai atin?ea. A!u" se deprta An "are ?rab. &e :apt, toi roboii prezeni se deprtau An :u?. ar p";nteanul a!ela, Lu!k@ )tarr, a<unsese, nu se =tie !u", l;n? %i?"an. Lu!k@ se aple!ase asupra lui %i?"an, iar "i!ul "arian !ltina din !ap, :re!;ndu8=i braul. HUn "inut da! "ai dura, Lu!k@, un "inut =i...I &evoure stri?a r?u=it =i inutil la roboi. &intr8o dat, un ansa"blu de "e?a:oane u"plu !u vuiete aerul: C$MAN&ANT &EV$U#E, N)T#UC UN , V #U-M. N)T#UMENTELE N$A)T#E NU &ETECTEA* ACT V TATE NAM C. EO'L CA $#& NUL &E &E'LA)A#E LA '$)TU# LE &E
,5+

LU'T. C$MAN&ANTE &EV$U#E... B La posturile de lupt..., "ur"ur &evoure. Nu e de "irare ! roboii... $!>ii Ai !zur pe Lu!k@. B Tu, tu ai :!ut asta. Lu!k@ An!lin !apul. B &a, do"nule, eu. %uzele ?rsue ale lui &evoure se str;nser dispreuitoare. B &e=teptul =i in?eniosul !onsilier/ Ai salvat viaa "ai"uei tale, pentru "o"ent. Cu blasterul Andreptat >otr;t spre abdo"enul lui Lu!k@, !ontinu: B 3napoi An biroul "eu. Toi. 1i tu, *a@on. Toi. #e!eptorul de i"a?ine b;z;ia nebune=te. Era evident ! roboii dezorientai re!urseser la di:uzoare, ne?sindu8l An birou pe &evoure. &evoure tre!u pe sunet, dar ls i"a?inea Antune!at. Ltr An "i!ro:on: B )e anuleaz ordinul de prezentare la posturile de lupt. A :ost o eroare. $"ul de la !aptul !ellalt al !o"uni!aiei "or"i !eva, dar &evoure i8o tie s!urt: B Nu e ni"i! !u i"a?inea. Tre!i la postul tu. Toat lu"ea se prezint la a!tivitatea de rutin. &ar =i a=a inea ";na An dreptul lo!ului An !are ar :i trebuit s :ie i"a?inea, par!
,5,

te";ndu8se ! !ellalt ar putea penetra !u"va prin bariera obs!ur =i i8ar vedea :i?ura. Nrile lui Kon?e :re"tau, An vre"e !e8=i :re!a antebraul z?;riat. &evoure se a=ez. B #";nei toi An pi!ioare, spuse el, privindu8i pe toi !u ur. A!est "arian va "uri, poate nu o"or;t de un robot, poate nu Antr8o nav spaial ?olit. -ses! eu !eva. &a! !rezi ! l8ai salvat, p";nteanule, s =tii ! a" s " ?;ndes! la !eva =i "ai a"uzant. A" o i"a?inaie prodi?ioas. B 'retind s :iu tratat !a prizonier de rzboi, spuse Lu!k@. B &ar nu ne a:l" An rzboi, veni repli!a lui &evoure. ar el este un spion =i "erit s "oar. Este roboti!id =i "erit s "oar !u at;t "ai "ult. Vo!ea lui &evoure tre"ura. A ridi!at ";na asupra "ea. Merit s "oar de ze!i de ori. B A" s8"i rs!u"pr prietenul. B Nu e de v;nzare. B 'ot s pltes! un pre "are. B Cu"D r;n<i &evoure !u :ero!itate. &epun;nd "rturie la !on:erin, !u" i8a" !erutD E prea t;rziu. Nu e destul. B $ri!u" n8a= putea s8o :a!, spuse Lu!k@. Nu
,5.

voi "ini An de:avoarea '";ntului, dar eCist un adevr pe !are8l pot spune, un adevr pe !are voi nu8l !unoa=tei. B Nu :a!e ni!i un t;r? !u el, Lu!k@, stri? %i?"an. B Mai"ua are dreptate, spuse &evoure. Nu :a!i ni!i un t;r?. Ni"i! din !e8"i poi tu spune nu8l va rs!u"pra. Nu i8l v;nd ni!i da! ar :i s8"i dai An pal" tot '";ntul. Kon?e Al Antrerupse tios: B Eu l8a= da =i pentru "ai puin. As!ult8l pe !onsilier. Vieile lor s8ar putea s "erite in:or"aiile pe !are le au. B Nu " provo!a, Kon?e. Nu uita ! e=ti An stare de arest. &ar Kon?e ridi! un s!aun =i8l ls s !ad !u z?o"ot. B Nu per"it s " arestezi. 9a! parte din )ervi!iu. Nu " poi eCe!uta dis!reionar, nu Andrzne=ti, ori!;t de "ult te8a= provo!a. Trebuie s " tri"ii An :aa unui tribunal. ar An :aa tribunalului a" =i eu !eva de spus. B Cu" ar :iD Antreb dispreuitor &evoure. &intr8o dat, !on:li!tul dintre o:ierul An v;rst =i t;nrul aristo!rat nu "ai "o!nea. B Cu" ar :i !ele Ant;"plate azi: !u" un terestru de un "etru =i <u"tate te8a btut p;n ai An!eput s zbieri =i *a@on a trebuit s
,50

intervin !a s8i salveze viaa. Toi oa"enii din baz A=i vor a"inti "ult vre"e ! n8ai :ost An stare s8i ari :i?ura zile Antre?i 8 sau ai !u"va !ura<ul s te ari Anainte s i se vinde!e v;ntileD B ine8i ?ura/ B 'ot s8"i in ?ura. Nu e nevoie s spun ni"i!. Totul este s An!etezi s subordonezi interesele lui )irius urii tale personale. As!ult !e are de spus !onsilierul. 1i Kon?e se Antoarse !tre Lu!k@. 3i ?arantez un t;r? !instit. %i?"an se b? =i el An dis!uie: B Care t;r?, !e t;r?D Tu =i *a@on o s v trezii Antr8o bun di"inea =i tare o s v "irai ! o s :ii "ori de vreun a!!ident, iar &evoure o s v tri"it :lori ?r"ad =i tare ru o s8i par =i abia dup aia n8o s "ai :ie ni"eni !are s =tie ! individul are nevoie de roboi An spatele !rora s se as!und pentru a8=i apra pielea <e?oas de un "arian. Atun!i totul o s :ie dup !u" va :i vrut el. Ce t;r? !rezi ! poi :a!eD B Nu va eCista a=a !eva, spuse Kon?e eapn, pentru ! voi povesti totul unui robot An "ai puin de o or. El nu va =ti !rui robot i8a" spus povestea =i ni!i nu va a:la. &a! eu sau *a@on vo" "uri de !auze nenaturale,
,52

povestea va :i o:erit onoratului publi! prin unde subeteri!e, An eCtenso. Cred ! Antr8o atare situaie &evoure va avea ?ri< de "ine =i de *a@on, s nu pi" !eva. *a@on !ltin din !ap: B Kon?e, nu8"i pla!e toat povestea asta. B Trebuie s8i pla!, *a@on. Ai :ost "artor la btaia An!asat de &evoure. Nu !rezi !, da! nu iei "suri, va :i :oarte ru de tineD M8a" sturat s sa!ri:i! onoarea )ervi!iului pe altarul nepotului &ire!torului. *a@on spuse rese"nat: B ) auzi" !e ai de spus, !onsiliere )tarr. Lu!k@ An!epu !u vo!e <oas: B E "ai "ult de!;t o in:or"aie. E o predare. Mai eCist un !onsilier pe !eea !e voi nu"ii teritoriu siriusian. Cdei de a!ord !u tratarea prietenului "eu !a prizonier de rzboi =i ?arantai8i viaa, uit;nd de in!identul !u li!>idarea robotului, iar eu v voi !ondu!e la !ellalt !onsilier.

,54

13. PRELUDIU LA VESTA %i?"an, !are a=teptase p;n An ulti"a !lip !a Lu!k@ s s!oat din ";ne! vreo strata?e", se :!u alb !a varul. 3n!epu s se vi!reas!, !u ini"a zdrobit de deza"?ire. B Lu!k@/ Nu vreau s " s!oi din... noroi An :elul sta. &evoure era vizibil surprins. B UndeD Ni!i o nav nu ar :i putut tre!e prin aprarea noastr. E o "in!iun. B $ s v !ondu! la o", spuse Lu!k@ pli!tisit, da! a<un?e" la o Anele?ere. B Ave" o Anele?ere, spuse ?rbit Kon?e. 'e )paiu/ B A=teapt, spuse :urios &evoure. #e!unos! s s8ar putea s prezinte o anu"it valoare pentru noi, dar oare !e spune )tarr Ansea"n ! el va depune "rturie la !on:erina de pe Vesta ! a!est alt !onsilier ne8a invadat teritoriulD 1i ! )tarr ne8a artat, de bun voie =i nesilit de ni"eni, as!unztoarea luiD B A!esta este adevrul, spuse Lu!k@. A!est lu!ru Al voi spune.
,55

B 'e !uv;nt de !onsilierD Al "ai"uri &evoure. B A" spus ! voi depune "rturie. B Atun!i, spuse &evoure, de vre"e !e !ei doi "e"bri ai )ervi!iului !onsider su:i!ient !uv;ntul tu, asta s8ar putea s v salveze vieile. &ar brus! o!>ii Ai s!lipir :urios. B E pe Mi"as. Core!t, do"nule !onsilierD 'e Mi"as. B Core!t. B 'e )irius/ &evoure se ridi!ase An pi!ioare =i ?esti!ula :urios. Aproape l8a" ratat. La :el =i )ervi!iul. *a@on An! era nedu"erit. B Mi"asD B )ervi!iul An! nu s8a prinsD spuse &evoure !u un r;n<et "aliios. Evident, pe )>ootin? )tarr s8au a:lat trei oa"eni. Trei au intrat An Mi"asL doi au ie=it, unul a r"as a!olo. A :ost, !red, raportul tu, Kon?e, !el din !are a" a:lat ! )tarr lu!reaz Antotdeauna Antr8o e!>ip de doi oa"eni. B 3ntotdeauna a lu!rat An doi, spuse Kon?e. B 1i o"ul nu i s8a prut su:i!ient de :leCibil !a s poat la un "o"ent dat s lu!reze =i An treiD Mer?e" pe Mi"asD 3n tensiunea "o"entului, &evoure prea
,56

s8=i :i pierdut pati"a de"enial pentru rzbunare, ba !>iar A=i =i re!ptase o parte din ironia =i dispreul a:i=ate !;nd !ei doi p";nteni au a<uns pe Titan. B Ne vei o:eri pl!erea !o"paniei tale, do"nule !onsilierD B 3n "od si?ur, do"nule &evoure, rspunse Lu!k@. %i?"an ple! "ai pleo=tit !a ori!;nd. A!u" se si"ea =i "ai ru, A=i zi!ea el, de!;t atun!i !;nd ";na de oel a robotului Ai str;n?ea braul, ?ata s8l s:ar"e. )>ootin? )tarr se a:la din nou An spaiu, dar de data asta nu !a nav independent. Era prins Antr8o plas "a?neti! :er" =i se deplasa An !on:or"itate !u i"pulsurile "otoarelor !o"andate de nava siriusian Ansoitoare. &eplasarea de la Titan la Mi"as a durat aproape dou zile, ti"p !are pentru Lu!k@ a Anse"nat o perioad a"ar, plin de re:le!ii dureroase. 3i lipsea %i?"an, !are :usese luat =i dus pe nava siriusian. E&evoure subliniase ! !ei doi trebuie s :ie pe nave separate, !a s ?aranteze :ie!are, !a ostati!, buna purtare a !eluilalt.F 'e nav era se!und o:ierul Garri? *a@on.
,67

$"ul a!esta de?a<a un aer de ri?iditate. Nu =i8a repetat tentativa iniial de a81 !onverti pe Lu!k@ )tarr la !auza siriusian, iar Lu!k@ nu a rezistat tentaiei de a prelua iniiativa An do"eniu. L8a Antrebat pe *a@on da! dup el &evoure este un eCe"plar al rasei u"ane superioare !are populeaz planetele siriusiene. *a@on Ai rspunse destul de rezervat: B &evoure nu a bene:i!iat de antrena"entul =i dis!iplina pe !are i le !on:er )ervi!iul. Este prea i"pulsiv. B Cole?ul tu, Kon?e, pare s !onsidere ! e "ai "ult de!;t at;t. Nu :a!e ni!i un se!ret din proasta lui prere despre &evoure. B Kon?e reprezint Antre oa"enii )ervi!iului o opinie eCtre"ist. A!ea !i!atri!e de pe bra a !ptat8o An ti"pul tulburrilor interne !are au Ansoit ridi!area la putere a a!tualului dire!tor al Corpului Central. B Adi! a un!>iului lui &evoure. B &a. )ervi!iul s8a situat de partea :ostului dire!tor, iar Kon?e =i8a Andeplinit ordinele, !on:or" onoarei de "ilitar. #ezultatul a :ost ! noul re?i" l8a lsat deoparte la avansare. $, da, l8au tri"is ai!i =i l8au nu"it An !o"itetul !are va reprezenta )irius pe Vesta, dar de :apt este subordonatul lui &evoure.
,61

B Adi! al nepotului &ire!torului. B ECa!t. Lui Kon?e nu8i pla!e delo! a!est lu!ru. Kon?e nu vrea s Anelea? ! )ervi!iul este un or?an al statului =i ! nu pune sub se"nul Antrebrii ni!i politi!a =i nu are ni!i o obie!ie de ridi!at, ori!are ar :i ?rupul a:lat la putere. Alt:el, este un eC!elent o:ier. B &ar nu "i8ai rspuns la Antrebarea da! Al !onsideri pe &evoure un reprezentant de "ar! al elitei siriusiene. B &ar '";ntul vostruD Antreb ";niat *a@on. Voi n8ai avut ni!iodat !ondu!tori ne!orespunztoriD )au de8a dreptul ti!lo=iD B $, a" avut o ?r"ad, re!unos!u Lu!k@. &ar noi, !ei de pe '";nt, sunte" :oarte diver=i. Ni!i un !ondu!tor nu poate s r";n la putere da! nu reprezint un !o"pro"is Antre noi toi. Condu!torii de !o"pro"is pot s nu :ie dina"i!i, dar ni!i tirani nu devin. 'e )irius, voi ai eli"inat diversitatea, suntei toi la :el =i de a!eea un !ondu!tor poate a<un?e la eCtre"e da! respe!t a!east linie !o"un a voastr. &e a!eea, la voi nu este !a la noi. 'e '";nt, auto!raia =i politi!a An :or sunt situaii eC!epionale, tranzitorii, An vre"e !e la voi asta e re?ula. *a@on suspin, dar nu8i "ai vorbi lui Lu!k@
,6+

de!;t dup "ulte ore, atun!i !;nd Mi"as se vedea "are pe e!ran, iar navele de!elerau, pentru aterizare. B )pune8"i, do"nule !onsilier, vorbi *a@on, :a! apel la onoarea ta. )i?ur nu ai pus la !ale o !ap!anD B Ce Anele?i prin H!ap!anID B C>iar eCist pe Mi"as un !onsilierD B &a, eCist. La !e te a=tepiD La un !;"p de :or !are s as!und o bo"b !are s ne tri"it pe toi An nea?ra uitareD B Ca" a=a !eva. B 1i !e a= !;=ti?aD &istru?erea unei nave siriusiene =i poate a unei duzini de siriusieniD B i8ai re!;=ti?a onoarea. Lu!k@ ridi! din u"eri. B A" :!ut un t;r?. A!olo ave" un !onsilier terestru. Voi "er?e =i8l voi adu!e, :r !a el s opun rezisten. *a@on An!lin din !ap. B 9oarte bine. )e pare ! p;n la ur" nu ai :i :ost bun de siriusian. #";i un p";ntean, e !el "ai bine. Lu!k@ z;"bi a"ar. A!est "ilitar ri?id avea un si" al onoarei !are nu aproba !o"porta"entul lui Lu!k@ ni!i "!ar atun!i !;nd !redea ! este An :avoarea lui )irius. La Centrul 'ortuar, nternational Cit@,
,6,

'";nt, !onsilierul8=e: Ge!tor ConJa@ a=tepta ple!area spre Vesta. Nu "ai avea de la Lu!k@ ni!i o veste dire!t de la intrarea lui )>ootin? )tarr An u"bra lui Gidal?o. Capsula adus de !pitanul %e"old :usese destul de detaliat, de=i !on!is, =i era ptruns de obi=nuitul bun8si" !are8l !ara!teriza pe Lu!k@. )oli!itarea unei !on:erine :usese sin?ura ie=ire. 're=edintele vzuse din !apul lo!ului a!east soluie, iar a!ei "e"bri ai !abinetului !are doreau tratarea subie!tului de pe poziii de :or :useser !ov;r=ii. C>iar =i )irius a!!eptase !u "ult entuzias" a!east soluie, dup !u" prezisese Lu!k@. Era, An "od !lar, eCa!t !eea !e dorea ?uvernul siriusian, o !on:erin sortit e=e!ului, ur"at de un rzboi An ter"enii di!tai de )irius. &up toate aparenele, siriusienii deineau toate atuurile. A!est si"plu :apt :!ea ne!esar as!underea a !;t "ai "ulte in:or"aii :a de publi!. &a! toate detaliile intrau An reeaua subeteri! :r o atent pre?tire, publi!ul indi?nat ar :i putut i"pune ?uvernului terestru un rzboi A"potriva restului -alaCiei. Mai ru, soli!itarea !on:erinei ar :i :ost interpretat drept o !edare :r lupt, la=, An :aa siriusienilor.
,6.

&ar ni!i se!retul deplin nu era posibil, iar presa era :urioas =i se rzvrtea A"potriva e"bar?oului in:or"aional i"pus de ?uvern pe te"a dat. Lu!rurile se Anruteau pe zi !e tre!ea. 're=edintele trebuia s in lu!rurile !u"va sub !ontrol, p;n !e !on:erina va :i avut lo!. 1i totu=i, a!tuala situaie putea :i !onsiderat :oarte pl!ut, An !o"paraie !u !e ar :i ur"at An ur"a e=e!ului !on:erinei. 3n indi?narea ?eneral !are ar :i ur"at, nu nu"ai ! ar :i izbu!nit rzboiul, dar Consiliul 1tiinelor ar :i :ost !o"plet dis!reditat =i distrus, iar 9ederaia Terestr =i8ar :i pierdut ar"a !ea "ai puterni!, eCa!t !;nd ar :i avut "ai "are nevoie de ea. &e spt";ni Antre?i, Ge!tor ConJa@ nu "ai ador"ea :r so"ni:ere. 'entru pri"a oar An !ariera lui, An!epuse s se Antrebe !instit da! nu !u"va e !azul s se retra?. )e ridi! !u ?reutate =i se Andrept spre nava ?ata de lansare, Antr8o spt";n se va a:la pe Vesta, pentru dis!uii preli"inare !u &ore"o. %tr;nul o" de stat !u o!>i roz era !el !are stp;nea e!>ilibrul puterilor. Asta era din!olo de ori!e Andoial. Era aproCi"aia !ea "ai bun neutrului =i dezinteresatului din toat -alaCia =i de el ar :i as!ultat p;n =i
,60

siriusienii. &a! ConJa@ ar reu=i !u"va s8l :a! s8l as!ulte... Nu vzu o"ul !are se apropia de el de!;t !;nd :ur aproape s se !io!neas!. B ... Ce esteD Antreb ConJa@ surprins. $"ul duse ="e!>ere=te ";na la =ap!. B (an &ieppe de la Trans8sub8eteri!, do"nule !onsilier8=e:. 'utei oare s8"i rspundei la !;teva AntrebriD B Nu. )unt pe !ale s ur! la bordul navei. B 3nele? asta, do"nule. &e a!eea v8a" =i oprit. Alt =ans n8o s "ai a". Evident, "er?ei spre Vesta. B &a, desi?ur. B Ca s tratai situaia stri?toare la !er de pe )aturn. B Ei bineD B 1i !e a=teptai de la !on:erin, do"nule !onsilier8=e:D Credei ! )irius va as!ulta de rezoluii =i voturiD B &a, !red ! )irius va as!ulta de rezoluii. B Credei ! votul va :i A"potriva lui )iriusD B )unt si?ur ! da. A!u", A"i dai voie s tre!, v ro?D B 3"i pare ru, do"nule, dar este !eva :oarte i"portant, iar oa"enii de pe '";nt trebuie s =tie.
,62

B V ro?. Nu8"i spunei "ie !e !redei du"neavoastr ! trebuie s =tie. V asi?ur ! sunt :oarte interesat de binele p";ntenilor. B &e a!eea este Consiliul 1tiinelor ?ata s per"it ?uvernelor eCtraterestre s voteze da! a :ost invadat teritoriul 9ederaiei TerestreD &e !e li se !on:er altora dreptul !are ar trebui s :ie doar de resortul nostruD ConJa@ nu putu s nu re"ar!e voalata a"eninare din spusele, alt:el aparent politi!oase, de=i :oarte insistente, ale !eluilalt. )e uit peste u"rul reporterului =i8l vzu pe )e!retarul de )tat dis!ut;nd !u un ?rup de oa"eni din "ass8"edia, Antr8un pun!t apropiat de nav. B Unde vrei s a<un?eiD Al Antreb pe reporter. B Mi8e tea" ! publi!ul pune la Andoial buna !redin a Consiliului, do"nule =e:. 3n a!east ordine de idei, la Trans8sub8eter a" re!epionat o e"isiune siriusian, !are An! nu a :ost dat publi!itii. &ori" s o !o"entai. B 9r !o"entarii. $ e"isiune de =tiri siriusian destinat pieei interne nu "erit ni!i un !o"entariu. B Este o e"isiune !are ne prive=te dire!t. &e pild, unde se a:l !onsilierul &avid )tarr,
,64

le?endarul, uni!ul Lu!k@D B 'o:ti"D B Gaidei, do"nule !onsilier8=e:. 1tiu ! a?enilor Consiliului nu le pla!e publi!itatea, dar nu !u"va !onsilierul )tarr a :ost tri"is spre )aturn Antr8o "isiune se!retD B 1i da! ar :i a=a, tinere do"n, !e dorii de la "ine, s v spun !e "isiune se!ret areD B &a, pentru ! )irius de<a vorbe=te despre asta. 'entru ei nu "ai e un se!ret. Ei spun ! Lu!k@ )tarr a invadat siste"ul lui )aturn =i a :ost !apturat. Este adevratD B Nu !unos! lo!alizarea a!tual a !onsilierului &avid )tarr, spuse ConJa@ eapn. B ) Anele? din !e spunei ! ar putea s :ie An siste"ul saturnianD B ) Anele?ei ! nu !unos! lo!alizarea lui a!tual. Nasul reporterului :!u o !ut. B 9oarte bine. &a! !redei ! d bine la publi! !a un !onsilier8=e: s nu !unoas! lo!alizarea unuia din !ei "ai i"portani oa"eni ai lui, asta e treaba do"niei voastre. &ar starea de spirit a publi!ului este tot "ai "ult anti8Consiliu. )e vorbe=te :oarte "ult despre ine:i!iena Consiliului, !are a lsat )irius s o!upe )aturn =i a!u" An!ear! s vopseas! situaia pentru a8=i salva situaia
,65

politi!. B Ai An!eput s insultai. %un ziua, do"nule. B )iriusienii sunt :oarte li"pezi An eCpri"are: )tarr a :ost !apturat An siste"ul saturnian. Avei vreun !o"entariuD B Nu. Lsai8" s tre!. B )iriusienii "ai spun =i ! Lu!k@ )tarr va parti!ipa la !on:erin. B 'o:ti"D $ !lip, ConJa@ nu8=i putu stp;ni se"nele de interes. B )e pare ! v8a" surprins, do"nule !onsilier8=e:. &oar ! e o !iudenie: siriusienii spun ! el va depune "rturie An :avoarea lor. ConJa@ era !ople=it. #spunse !u di:i!ultate. B Asta r";ne de vzut. B #e!unoa=tei ! va veni la !on:erinD B Nu a" !uno=tin despre a!est lu!ru. B 9oarte bine, do"nule =e:, spuse reporterul, :a!;ndu8i lo! s trea!. )iriusienii spun ! )tarr de<a le8a :urnizat in:or"aii preioase, pe baza !rora vo" :i !onda"nai pentru a?resiune. Ce :a!e Consiliul, vin =i v Antreb. Lupt pentru noi sau A"potriva noastrD Ne"aiput;nd rezista >ruielii, ConJa@ "or"i un H:r !o"entariiI =i ddu s trea! de reporter. #eporterul stri? dup el:
,66

B )tarr este :iul du"neavoastr adoptiv, nu8i a=aD ConJa@ se Antoarse o !lip, apoi se ?rbi, :r un !uv;nt, spre nav. Ce putea s spunD Ce ar :i putut s spun, An a:ara :aptului ! Al a=tepta o !on:erin interstelar "ai i"portant pentru '";nt de!;t ori!are Antrunire de a!eea=i :a!tur din Antrea?a istorieD 1i ! a!east !on:erin An!lin puterni! An :avoarea lui )iriusD 1i ! sunt "ari =anse s se piard dintr8o lovitur =i pa!ea, =i Consiliul 1tiinelor, =i 9ederaia TerestrD 1i ! sin?ura aprare posibil !onst An slabele e:orturi ale lui Lu!k@D &ar An str:undurile lui !eea !e Al irita !el "ai "ult 8 "ai "ult poate de!;t un rzboi pierdut 8 era ?;ndul ! =tirea siriusienilor este autenti! =i ! An situaia An !are !on:erina va e=ua, An !iuda inteniilor iniiale ale lui Lu!k@, Lu!k@ va intra An istoria '";ntului !a ar>etipul trdtorului. 1i doar !;iva oa"eni vor =ti !are este adevrul.

.77

1 . PE VESTA )e!retarul de )tat La"ont 9inne@ era un politi!ian de !arier, !are servise An adunarea le?islativ An <ur de !in!ispreze!e ani =i ale !rui relaii !u Consiliul nu :useser Antotdeauna eC!esiv de prietene=ti. A!u" era A"btr;nit, nu sttea to!"ai bine !u sntatea =i avea An!linaia spre vorbrie. $:i!ial, el era =e:ul dele?aiei terestre tri"ise pe Vesta. 3n :apt, ConJa@ era !on=tient ! el, An !alitate de =e: al Consiliului, trebuie s :ie pre?tit s8=i asu"e Antrea?a rspundere pentru e=e! 8 da! va :i un e=e!. 9inne@ a avut ?ri< s8i a"inteas! a!est lu!ru An! dinainte de de!olarea navei 8 una din !ele "ai "ari nave de !roazier de pe '";nt. B 'resa a s!pat aproape !u totul de sub !ontrol, spuse el. ConJa@, e=ti Antr8o situaie :oarte nepl!ut. B Tot '";ntul e Antr8o situaie nepl!ut. B Nu, ConJa@, tu e=ti Antr8o situaie nepl!ut.
.71

B a te uit, spuse !u a"r!iune ConJa@, =i eu, !are nutrea" iluzia ! da! lu!rurile "er? ru Consiliul se poate a=tepta la susinere din partea ?uvernului. B Mi8e tea" ! nu. )e!retarul de stat A=i punea >a"a=a"entul !u "eti!ulozitate, An?ri<orat de duritatea de!olrii =i av;nd ?ri< !a sti!lua !u pastile de ru spaial s :ie la Ande";n. B 'entru ?uvern, susinerea ta ar Anse"na !derea lui. ar asta nu ne8o pute" per"ite a!u", An pra? de rzboi. Nu ne pute" per"ite instabilitate politi!. ConJa@ se ?;ndi: nu are ni!i un :el de An!redere An rezultatele !on:erinei =i a=teapt rzboiul. )puse !u ?las tare: B As!ult, 9inne@, da! lu!rurile de!ur? spre !ea "ai ?rav situaie, a" nevoie de ni=te vo!i !are s " a<ute s A"piedi! distru?erea reputaiei !onsilierului )tarr... 9inne@ ridi! un "o"ent !apul An!runit de la siste"ul >idrauli! =i se uit An o!>ii lui ConJa@ !u o privire pierdut, tulburat. B "posibil. Consilierul tu s8a dus pe )aturn de !apul lui, nu a !erut per"isiunea ni"nui, nu a pri"it ni!i un ordin. A :ost ale?erea lui s8=i asu"e ni=te ris!uri. &a! lu!rurile ie=eau
.7+

ru, =tia ! s8a zis !u el. Ce "ai pute" noi :a!e An situaia astaD B %ine, dar =tii !... B Nu =tiu, spuse !u violen politi!ianul. $:i!ial, nu =tiu ni"i!. E=ti de prea "ult vre"e An viaa publi! pentru a nu =ti ! An anu"ite situaii oa"enii au nevoie de un ap isp=itor =i insist s8l aib. Consilierul )tarr va :i apul isp=itor. )e ls din nou pe sptarul :otoliului =i An!>ise o!>ii. ConJa@ se ls =i el An :otoliul alturat. 3n nav, !eilali A=i o!upaser de<a lo!urile. %ubuitul Andeprtat al "otoarelor A=i ridi! tonalitatea o dat !u ridi!area lent a navei de pe pist =i ur!area ei spre !er. )>ootin? )tarr ?ravita la o "ie !in!i sute de kilo"etri de supra:aa Vestei, prins de slaba ?ravitaie a satelitului, rotindu8se lent, !u "otoarele oprite. &e nav era ata=at o "i! navet de salvare provenind de la nava siriusian. $:ierul *a@on ple!ase de pe )>ootin? )tarr, pentru a se altura dele?aiei siriusiene de pe Vesta, iar An lo!ul lui r"sese un robot. 3n naveta de salvare se a:la %i?"an, iar A"preun !u el o:ierul Kon?e. Lu!k@ :usese surprins s vad :i?ura lui Kon?e privind spre el din e!ran.
.7,

B Ce :a!i ai!i, An spaiuD %i?"an e !u tineD B Este. Eu sunt pzitorul lui. %nuies! ! te a=teptai s :ie un robot. B 3ntr8adevr. Nu "ai au An!redere s8l lase pe %i?"an An sea"a unui robot, dup ulti"ele paniiD B Nu, e "etoda lui &evoure de a nu " lsa s parti!ip la !on:erin. Este o pal" adresat )ervi!iului. B &ar o:ierul *a@on este a!olo, spuse Lu!k@. B *a@on, pu:ni Kon?e. Este o"ul potrivit, dar nu :a!e de!;t s8i ur"eze pe alii. El nu Anele?e ! )ervi!iul Ansea"n "ult "ai "ult de!;t ur"area orbeas! a unor ordine venite de sus, ! trebuie s "ilit" pentru !a )irius s :ie ?uvernat !on:or" prin!ipiilor in:leCibile ale onoarei, !are ?>ideaz =i )ervi!iul. B Cu" se si"te %i?"anD s!>i"b Lu!k@ subie!tul. B &estul de bine. &ar pare :oarte ne:eri!it. E !iudat s vezi ! o !iudenie a naturii, !a el, are un si" al onoarei =i datoriei "ult "ai dezvoltat de!;t unul !a tine. Lu!k@ str;nse tare din buze. Nu "ai r"sese de!;t puin ti"p, iar da! vreunul dintre oa"enii )ervi!iului An!epea s :a! spe!ulaii pe te"a lipsei de onoare a lui Lu!k@, :aptul era An?ri<ortor. &e ai!i nu "ai
.7.

era de!;t un pas p;n la a8=i pune Antrebarea da! nu !u"va Lu!k@ posed o "etod de a8=i re!upera onoarea pierdut, iar "ai departe se pune Antrebarea !are sunt inteniile lui reale, iar dup a!eea... Kon?e ridi! din u"eri. B Nu te8a" sunat de!;t !a s " asi?ur ! totul e An re?ul. #spund de si?urana ta p;n !;nd, la ti"pul potrivit, o s !obori pentru !on:erin. B A=teapt, servi!e"an. Mi8ai :!ut un servi!iu a!olo, pe Titan. B N8a" :!ut ni"i! pentru tine. A" ur"at stri!t i"perativele datoriei "ele. B N8are i"portan. 8ai salvat viaa lui %i?"an =i probabil =i pe a "ea. )8ar putea !a la s:;r=itul !on:erinei viaa ta s :ie An peri!ol. B Viaa "eaD Lu!k@ A=i <u!a :oarte prudent !artea. B &up !e A"i voi rosti depoziia, s8ar putea !a &evoure, dintr8un "otiv sau altul, s de!id ! e vre"ea s s!ape de tine, An !iuda ris!ului !a siriusienii s a:le de HluptaI lui !u %i?"an. Kon?e r;se !u a"r!iune. B 3n tot !ursul !ltoriei An!oa!e, ni"eni nu l8a vzut la :a. A stat An !abina lui, a=tept;nd s i se vinde!e :aa. Crede8", sunt An per:e!t si?uran.
.70

B Cu toate a!estea, da! te vei !onsidera An peri!ol, apropie8te de Ge!tor ConJa@, Consilier81e: al 1tiinelor. Ai !uv;ntul "eu ! va a!!epta !ererea ta de azil politi!. B Cred ! ai intenii bune :a de "ine, spuse Kon?e, dar " te" ! dup !on:erin ConJa@ va :i a!ela !are va !ere azil politi!. 1i !u asta Kon?e Antrerupse le?tura. Lu!k@ r"ase !u o!>ii la Vesta de sub el, ?;ndindu8se !u "are tristee !, An ulti" analiz, sunt "ari =anse !a prezi!erea lui Kon?e s :ie !ea bun... Vesta era unul dintre !ei "ai "ari asteroizi. Nu era de "ri"ea lui Ceres, !are avea "ai "ult de opt sute de kilo"etri dia"etru =i era un ?i?ant printre asteroizi, dar !ei ,07 de kilo"etri Al plasau An !lasa a l8a, doar 'allas =i (uno put;nd s !on!ureze !u el. Vzut de pe '";nt, Vesta era !el "ai lu"inos asteroid, din !auza =ansei !are :!use !a stratul eCterior s :ie :or"at din !arbonat de !al!iu, nu din sili!ai An!>i=i la !uloare, sau din oCizi "etali!i, !are !onstituiau "a<oritatea !elorlali asteroizi. $a"enii de =tiin au e"is "ulte ipoteze privitoare la !o"poziia !>i"i! a a!estui. asteroid Epe !are ni"eni n8o bnuise p;n !e s8a pus pi!iorul pe elL Anainte vre"e,
.72

astrono"ii din ve!>i"e se Antrebau da! nu !u"va Vesta este A"br!at Antr8un strat de ?>ea sau dioCid de !arbon An?>eatF dar nu a<unseser la un !onsens. Evident, s!riitorii de o!azie nu s8au putut abine s nu8l denu"eas! Hlu"ea de "ar"urI. HLu"ea de "ar"urI :usese trans:or"at An baz naval An pri"ele zile ale luptei !u piraii spaiali din !entura de asteroizi. Cavernele naturale de sub supra:a :useser lr?ite =i etan=eizate. A!u" eCista a!olo lo! pentru pstrarea pe ti"p de doi ani a unei Antre?i :lote, !u tot !u proviziile a:erente. A!u", baza naval devenise "ai "ult sau "ai puin !adu!, dar !u s!>i"bri "inore !avernele puteau :i E=i !>iar au :ostF trans:or"ate Antr8un teren :oarte potrivit pentru dele?aii din Antrea?a -alaCie. 9useser aduse provizii de >ran =i ap =i :a!iliti de luC la !are Marina n8ar :i visat. &up !e tre!eai de supra:a =i ptrun8 deai An interior, nu "ai puteai deosebi Vesta de un >otel terestru. &ele?aia terestr, An !alitate de ?azd EVesta era teritoriu terestru, ni!i "!ar siriusienii nu puteau s8o ne?eF s8a o!upat de a!o"odarea =i de !on:ortul dele?ailor. A!easta Anse"na adaptarea diverselor
.74

aparta"ente la !ondiiile de ?ravitaie =i at"os:eri!e u=or di:erite !u !are erau obi=nuii dele?aii. &e pild, !ei de pe Sarren aveau !li"atizare pentru !a aerul s :ie re!e, !a !el de pe planeta lor. Nu e de "irare ! !ele "ai "ari e:orturi au :ost :!ute pentru a!o"odarea dele?aiei de pe Ela". A!easta era o "i! lu"e !are orbita An <urul unei stele piti!e ro=ii. Mediul era de a=a natur An!;t ni"eni n8ar :i !rezut ! a!olo poate s An:loreas! o !ivilizaie u"an. 1i totu=i, in?eniozitatea :r odi>n a spe!iei u"ane a trans:or"at de:i!ienele Antr8un atu. Nu era destul lu"in pentru !a plantele terestre s !reas! a!olo, a=a ! s8a :olosit ilu"inarea arti:i!ial =i s8au !ultivat soiuri spe!iale, p;n !;nd ?r;nele =i produseleR a?ri!ole ela"ite nu nu"ai ! s8au naturalizat per:e!t, dar au de"onstrat o !alitate superioar, !are nu putea :i obinut ni!ieri An restul -alaCiei. 'rosperitatea Ela"ului se baza pe eCporturile a?ri!ole Antr8o "sur "ai "are de!;t la "ulte lu"i "ult "ai :avorizate de natur. 'robabil ! din !auza lu"inii slabe a soarelui Ela"ului, nu eCista o :avorizare natural a pi?"enilor pielii. Lo!uitorii erau blonzi p;n la eCtre"ele ter"enului.
.75

1e:ul dele?aiei ela"ite, de pild, era aproape albinos. Nu"ele lui era A?as &ore"o, !el !are de peste treize!i de ani era !onsiderat !ondu!torul "i=!rii neutrilor din -alaCie. 3n toate disputele ivite Antre '";nt =i )irius E!are, evident, reprezenta :orele anti8terestre eCtre"e din -alaCieF el era !el !are asi?ura e!>ilibrul. ConJa@ se baza pe el =i An a!est !az. &e a!eea, a intrat An zona rezervat ela"iilor !u un aer prietenes!. Avu ?ri< s nu eCa?ereze !u e:uziunileL se "ulu"i s str;n? ";inile !elor prezeni !u !ldur. Clipi la lu"ina de :re!ven <oas, !u tent de ro=u =i a!!ept un pa>ar de butur ela"it ori?inal. B i8a albit prul, ConJa@, de !;nd te8a" vzut ulti"a oar, spuse &ore"o. E aproape la :el de alb !u al "eu. B &ore"o, nu uita ! nu ne8a" "ai vzut de "uli ani. B Atun!i, s Anele? ! nu a albit doar An ulti"ele !;teva luniD ConJa@ z;"bi !u a"r!iune. B &a! ar :i :ost ne?ru din !apul lo!ului, ar :i albit An a!este !;teva luni. &ore"o An!lin din !ap =i sorbi din butur. B '";ntul s8a plasat sin?ur An !ea "ai nepl!ut situaie.
.76

B &a, a=a este, dar !on:or" tuturor re?ulilor lo?i!ii '";ntul are dreptate. B A=a s :ieD &ore"o se es!>iva de la o poziie !lar. B Nu =tiu !;t de "ult te8ai ?;ndit la proble"a asta..., !ontinu ConJa@. B Te asi?ur ! :oarte "ult. 8...sau !;t de dispus e=ti s dis!ui proble"a Anainte... B &e !e nuD )iriusienii au :ost de<a la "ine. B A, de<aD B M8a" oprit An dru" pe Titan, spuse &ore"o, !ltin;nd din !ap. Au a!olo o baz :ru"oas, pe !are a" putut8o vedea Andat !e "i8au :urnizat ni=te o!>elari de soare. Lu"ina aia albastr oribil a lui )irius stri! "ult lu!rurile, dar trebuie s le re!uno=ti "eritele, ConJa@L =tiu s :a! lu!rurile dintr8un :o!. B Ai de!is ! au dreptul de a !oloniza siste"ul lui )aturnD B &ra?ul "eu ConJa@, spuse &ore"o, a" de!is doar ! vreau pa!e. Un rzboi nu ar du!e la ni"i! bun. &ar situaia este asta: siriusienii sunt An siste"ul saturnian. Cu" ai de ?;nd s8i dai a:ar :r a re!ur?e la rzboiD B ECist o !ale, spuse ConJa@. &a! !elelalte lu"i eCterioare vor de!lara :r e!>ivo! !8l !onsider pe )irius invadator, )irius nu va
.17

putea :a!e :a Antre?ii -alaCii. B &a, dar !u" s !onvin?i !elelalte lu"i eCterioare s voteze A"potriva lui )iriusD Antreb &ore"o. Cele "ai "ulte 8 =i ai!i te ro? s " ieri 8 sunt An "od tradiional sus!eptibile :a de '";nt =i A=i vor spune ! la ur"a ur"ei siste"ul saturnian era nelo!uit. B &ar s8a stabilit o Anele?ere, An! de !;nd '";ntul a a!ordat independena lu"ilor eCterioare, !a rezultat al do!trinei >e?elliene, ! ni!i o unitate "ai "i! de un siste" stelar nu poate :i !onsiderat !apabil de independen. Un siste" planetar neo!upat nu Ansea"n pur =i si"plu ni"i!, !;t vre"e siste"ul stelar !a atare nu este nelo!uit. B )unt de a!ord !u tine. #e!unos! ! asta a :ost ipoteza iniial. &ar a!east presupunere nu a :ost ni!iodat pus la An!er!are. Abia a!u" va :i pus la An!er!are. B Crezi, spuse !u "are ?ri< ConJa@, ! ar :i Anelept s se renune la ipoteza iniial !a s a!!ept" un prin!ipiu nou, !are s per"it pri"ului venit s intre Antr8un siste" =i s !olonizeze planetele nepopulate =i planetoizii !u" Ai vine luiD B Nu, sublinie !u trie &ore"o, nu !red a!est lu!ru. Cred ! ar :i An interesul nostru, al tuturor, !a siste"ele stelare s r";n An
.11

!ontinuare uniti indivizibile, dar... B &ar !eD B La a!east !on:erin se vor is!a "ulte pati"i, !are vor A"piedi!a dele?aii s abordeze proble"a An "od lo?i!. &a! "i8a= putea per"ite s dau un s:at '";ntului... B Continu. 3nt;lnirea noastr e neo:i!ial =i nepro?ra"at. B Atun!i a= spune, de pild, s nu v bazai pe susinerea a!estei !on:erine. Lsai8i pe siriusieni s r";n An siste"ul lui )aturn pentru "o"ent. Ei A=i vor suprali!ita !rile =i An !ele din ur" vei putea !ere o a doua !on:erin, !u "ai "ulte sperane de reu=it. ConJa@ !ltin din !ap. B "posibil. &a! ave" ai!i un e=e!, atun!i pati"ile se vor ridi!a de partea noastr. &e<a tensiunea e :oarte ridi!at. &ore"o ridi! din u"eri. B 'este tot pati"i. Nu sunt delo! opti"ist An privina viitorului. ConJa@ Ai vorbi !onvin?tor. B &a! tu An persoan !rezi ! )irius nu are !e !uta pe )aturn, n8ai putea :a!e un e:ort de a8i !onvin?e pe !eilaliD E=ti o persoan in:luent, !are i"pune respe!t An toat -alaCia. Nu8i !er s :a!i !eva spe!ial pentru "ine, !i doar s a!ionezi !on:or" propriilor
.1+

tale !redine. )8ar putea !a ai!i s rezide bariera dintre rzboi =i pa!e. &ore"o puse deoparte pa>arul =i8=i ta"pon buzele !u un =ervet. B Mi8a= dori tare "ult s :a! asta, ConJa@. &ar ni!i "!ar nu Andrznes! s ridi! ?lasul la !on:erina asta. )irius are un as!endent at;t de puterni!, An!;t ar :i :oarte peri!ulos pentru Ela" s i se A"potriveas!. )unte" o planet :oarte "i!... La ur"a ur"ei, ConJa@, voi ai !erut a!east !on:erin, pentru a se a<un?e la o soluie pa=ni!. Atun!i, de !e ai tri"is An a!ela=i ti"p nave de rzboi An siste"ul saturnianD B Asta i8au spus siriusienii, &ore"oD B &a. Mi8au artat dovezile pe !are le au. Mi8au artat !>iar =i o nav terestr, bine prins Antr8o le?tur "a?neti!, a:lat pe orbit An <urul Vestei. Mi s8a spus ! Lu!k@ )tarr An persoan, de !are noi, pe Ela", a" auzit destule, s8ar a:la la bordul navei. 3nele? ! )tarr orbiteaz An <urul Vestei, a=tept;nd s depun "rturie. ConJa@ An!lin An!et din !ap. &ore"o !ontinu: B &a! )tarr re!unoa=te a!iunile a?resive A"potriva lui )irius 8 =i asta va :a!e, alt:el este de ne!on!eput !a siriusienii s8l lase s
.1,

depun "rturie 8 atun!i !on:erina se poate !onsidera ter"inat. Mi se pare "ie, sau )tarr este :iul tu adoptivD B &a, Antr8un :el, "ur"ur ConJa@. B Asta a?raveaz =i "ai "ult lu!rurile, Ai dai sea"a. &a! spui ! a a!ionat :r ordinele '";ntului, !u" !red ! =i vrei s spui... B Este adevrat, spuse ConJa@, dar nu sunt pre?tit s spun !e va de!lara el ai!i. B &a! Al dezavuezi, ni"eni n8o s te !read. Vezi bine, e propriul tu :iu. &ele?aii din !elelalte lu"i vor stri?a !a din ?ur de =arpe ! e vorba de HTerrestria per:idaI, de ipo!rizia Anns!ut a p";ntenilor. )irius o s aib ?ura !ea "ai "are, iar eu nu voi :i An stare s :a! ni"i!. Nu voi :i ni!i "!ar An "sur s votez An :avoarea '";ntului... '";ntul ar trebui s renune de pe a!u". ConJa@ !ltin din !ap. B Nu, '";ntul nu poate s renune. 8: Atun!i, spuse &ore"o !u o in:init tristee, asta Ansea"n rzboi, iar noi toi vo" lupta A"potriva '";ntului.

.1.

1". CON+ERINA ConJa@ A=i ter"inase butura. A!u" se ridi!a s ple!e =i ddea ";na !u &ore"o, !u o eCpresie "elan!oli! pe :i?ur. )puse, aproape Antr8o doar: B &ar ni!i "!ar nu a" as!ultat "rturia lui Lu!k@. &a! e:e!tele nu sunt pe !;t de rele !rezi, da! "rturia se dovede=te !el puin ino:ensiv, vei a!iona atun!i An dire!ia p!iiD &ore"o ridi! din u"eri. B Tentativ inutil. &ar, da, An !azul, :oarte i"probabil, ! a!east !on:erin nu va :i dat peste !ap de !ele spuse de :iul tu adoptiv, a" s8"i adu! =i eu !ontribuia. &up !u" i8a" spus, sunt de partea ta. B Mulu"es!, do"nule. )tr;nser ";inile An! o dat. &ore"o se uit lun? dup !onsilierul8=e:, !u o trist !ltinare de !ap. &ar ConJa@ se opri la u= s8=i tra? rsu:larea. Lu!rurile de!urseser eCa!t a=a !u" se a=teptase. A!u", ar :i "inunat !a siriusienii s8l adu! pe Lu!k@.
.10

Con:erina s8a des!>is Antr8o not :or"al, ri?id, a=a !u" era de a=teptat. Toi erau !ore!i p;n la durere, iar !;nd a intrat dele?aia terestr, !a s8=i preia lo!urile, toi, in!lusiv siriusienii, a:lai undeva An eCtre"a st;n?, s8au ridi!at An pi!ioare. 3n !alitate de reprezentant al puterii8?azd, se!retarul de stat se ridi! =i rosti un dis!urs de bun8venit, plin de ?eneraliti despre pa!e =i dru"ul des!>is de ea !ontinuei eCpansiuni a o"enirii An toat -alaCia, despre ori?inea !o"un a tuturor oa"enilor, =i despre durerosul dezastru pe !are l8ar !onstitui rzboiul. A avut "are ?ri< s nu atin? ni!i unul dintre pun!tele a:late pe ordinea de zi, s nu se re:ere delo! dire!t la )irius =i "ai ales s nu pro:ereze ni!i o a"eninare. A :ost aplaudat !u ?raie. Apoi !on:erina l8a votat pe A?as &ore"o pre=edinte al lu!rrilor Eera sin?urul asupra !ruia a"bele pri ar :i putut s !ad de a!ordF. Lu!rrile !ontinuar la obie!t, pe te"a An liti?iu. Con:erina nu era des!>is publi!ului, dar eCistau !abine pentru reporterii de pe toate planetele reprezentate. A!e=tia nu aveau voie s soli!ite interviuri parti!ipanilor, dar puteau as!ulta =i tri"ite rapoarte ne!enzurate. Lu!rrile, !u" se obi=nuia An ase"enea
.12

adunri interstelare, se ineau An interlin?ua, un a"al?a" lin?visti! :olosit An Antrea?a -alaCie. &up s!urtul dis!urs al lui &ore"o, An !are a!esta a prea"rit virtuile !o"pro"isului =i a i"plorat prile s nu se An!p;neze =i s nu ri=te pornirea unui rzboi, a!olo unde o u=oar nuanare a poziiei ar asi?ura pa!ea, i s8a dat din nou !uv;ntul se!retarului de stat al '";ntului. &e data a!easta, se!retarul de stat a tre!ut pe poziii partizane, prezent;ndu8=i pun!tul de vedere !u ener?ie =i pri!epere. &ar atitudinea dele?ailor era ne?re=it ostil. Ea plutea deasupra slii de !on:erine !a o !ea. ConJa@ sttea l;n? orator, !u brbia An piept. E !lar ! An "od nor"al este o ?re=eal s prezini prin!ipalele ar?u"ente, adi! dis!ursul prin!ipal, de la bun An!eput. Era !a =i !u" i8ai :i tras toat "uniia de !alibru Anainte de a te l"uri asupra naturii intei. A!east ta!ti! Ai o:erea lui )irius o!azia de a riposta distru?tor. &ar An a!est !az era eCa!t !eea !e dorea ConJa@. )!oase o batist, =i8o tre!u peste :runte, apoi o puse ?rbit la lo!, sper;nd ! nu a :ost
.14

re"ar!at. Nu voia s se vad ! este An?ri<orat. )irius nu a tre!ut dire!t la ripost !i, :r Andoial printr8un aran<a"ent !u reprezentanii a trei lu"i, trei lu"i !unos!ute a :i sub in:luena siriusian, i8a lsat pe a!e=tia s ia s!urt !uv;ntul. Toi au evitat intrarea An subie!tul An dis!uie, dar au brodat ener?i! pe te"a inteniilor a?resive ale '";ntului, !are dore=te s rei"pun un ?uvern ?ala!ti!, sub !ondu!erea proprie. Ei au pre?tit intrarea An s!en a siriusienilor, dup !are s8a anunat pauza de pr;nz. 3n s:;r=it, la =ase ore dup des!>iderea lu!rrilor, !on:erina a :ost re!>e"at la ordine, iar !uv;ntul i8a :ost dat lui )ten &evoure de pe )irius. A!esta se ridi! An!et An pi!ioare, p=i !u o lentoare deliberat spre podiu" =i r"ase a!olo, privind An <os spre dele?ai !u o eCpresie de ";ndr An!redere An sine pe :aa "slinie Enu se vedea ni!i ur" din ne:eri!ita Ant;lnire !u %i?"anF. 'rintre dele?ai se is! o :oial, !are se opri doar dup !;teva "inute, ti"p An !are &evoure nu :!u ni!i un e:ort pentru a8=i An!epe dis!ursul. ConJa@ era si?ur ! toi dele?aii =tiu ! Lu!k@ )tarr va depune "rturie An :aa
.15

!on:erinei, =i asta An !ur;nd. Ei a=teptau !u "are e"oie =i anti!ipau !u pl!ere a!east !o"plet u"ilire a '";ntului. 3n s:;r=it, &evoure A=i An!epu dis!ursul, !u vo!e <oas. ntrodu!erea a :ost istori!. )8a Antors la vre"urile An !are )irius era o !olonie terestr, a"intind su:erinele =i u"ilinele Andurate An a!ele zile. Apoi a tre!ut u=urel peste &o!trina Ge?ell, !are a stabilit prin!ipiile independenei lui )irius =i a !elorlalte !olonii, do!trin eCpediat !a :iind nesin!er, ur";nd prezentarea tuturor a=a8ziselor e:orturi ale '";ntului de a8=i restabili do"inaia. A<un?;nd la prezent, &evoure spuse: B )unte" a!uzai pentru !olonizarea unei lu"i neo!upate. ) =tii ! ne re!unoa=te" vina. )unte" a!uzai ! a" luat o lu"e ?oal =i a" trans:or"at8o Antr8o "inunat !as An !are lo!uies! :iine u"ane. 1i vina a!easta ne8o re!unoa=te". )unte" a!uzai ! a" eCtins :rontierele spe!iei u"ane Antr8o lu"e potrivit pentru nu"ita spe!ie =i !are a :ost ne?li<at de alii. &a, =i a!east vin ne8o re!unoa=te". &ar nu a" :ost a!uzai de ni"eni ! a" :i :olosit violena An a!est pro!es. Nu a" :ost a!uzai ! a" pornit un rzboi, ! a" rnit sau o"or;t pe !ineva, An !ursul a!estei o!upaii. Nu sunte" a!uzai de
.16

ni!i o in:ra!iune. Ni se spune ! ne8a" instalat la doar !;teva "iliarde de kilo"etri deprtare de lu"ea !are o!up Antr8un "od la :el de pa=ni! =i !are se nu"e=te '";nt. Nu =ti" !a a!east lu"e s aib vreo le?tur !u lu"ea noastr, )aturn. Nu8i o:eri" '";ntului violen, iar '";ntul nu ne a!uz de ni!i o violen. Nu !ere" de!;t privile?iul de a :i lsai An pa!e, iar An s!>i"b nu pute" de!;t s :i" :eri!ii s8i ls" =i noi pe ei An pa!e. Ei spun ! )aturn este al lor. &e !eD $are i8au o!upat vreodat sateliiiD Nu. $are au artat vreodat !ele "ai "i! interes pentru )aturnD Nu. Mii de ani nu au avut alt!eva de :!ut de!;t s8l !ulea?, dar au vrut ei oare a!est lu!ruD Nu. Abia dup !e noi a" pus pi!iorul a!olo, ei =i8au des!operit brus! interesul. Ei spun ! )aturn se rote=te An <urul a!eluia=i soare !a =i '";ntul. #e!unoa=te" a!est lu!ru, dar An a!ela=i ti"p sublinie" ! este un :apt irelevant. $ lu"e pustie este o lu"e pustie, indi:erent de traie!toria pe !are o are An spaiu. Noi a" !olonizat8o pri"ii =i de!i este a noastr. 3=i drese ?lasul =i !ontinu: B &up !u" a" spus, )irius a o!upat siste"ul saturnian :r a re!ur?e la ni!i un :el de :or sau la a"eninarea !u :oraL )irius :a!e tot
.+7

!eea !e :a!e din pura dorin de pa!e. Noi nu vorbi" at;t de "ult despre pa!e, !u" :a!e '";ntul, noi pra!ti!" pa!ea. C;nd '";ntul a !erut o !on:erin, a" a!!eptat pe lo!, de dra?ul p!ii, de=i nu eCist ni!i un dubiu asupra Andreptirii noastre de a o!upa siste"ul saturnian. &ar '";ntulD Cu" A=i susine pun!tul lui de vedereD Ei vorbes! :oarte "ult despre pa!e, dar a!iunile li se potrives! :oarte puin !u !uvintele. Ei au !erut o !on:erin de pa!e, dar An a!ela=i ti"p au tri"is o eCpediie "ilitar. 'e s!urt, An vre"e !e )irius A=i ris! propriile interese de dra?ul p!ii, '";ntul, la r;ndul lui, a pornit A"potriva noastr un rzboi neprovo!at. 'ot s dovedes! a!est lu!ru !>iar din ?ura unuia din "e"brii Consiliului terestru al 1tiinelor. &up !e rosti ulti"a :raz, ridi! ";na, pri"ul ?est pe !are8l :!ea de la An!eperea dis!ursului, art;nd dra"ati! spre u=a An !are !dea bine re?izat un spot lu"inos. 3n !adru se a:la Lu!k@, Analt, s:idtor, drept. &e :ie!are parte era :lan!at de !;te un robot. Adus pe Vesta, Lu!k@ a putut s8l vad, An s:;r=it, pe %i?"an. Mi!ul "arian a aler?at spre el, An vre"e !e Kon?e se uita la ei a"uzat, de la distan. B Lu!k@, An!epu s8l roa?e %i?"an, pe
.+1

nisipurile de pe Marte, Lu!k@, nu :a!e !>estia asta. Nu pot s te :a! s s!oi un !uv;nt, da! tu nu vrei. Nu are i"portan !e se Ant;"pl !u "ine. Lu!k@ !ltin An!eti=or din !ap. B A=teapt, %i?"an, te ro? s a=tepi o zi. Kon?e veni s8l ia pe %i?"an de !ot. B 3"i pare ru, )tarr, dar ave" nevoie de el p;n !;nd ter"ini tu !e ai de :!ut. &evoure Al are la ini" pe a!est ostate!, !a s zi! a=a, iar eu !red ! are dreptate. Va trebui s dai o!>i !u ai ti, iar dezonoarea este di:i!il de suportat. Lu!k@ se pre?ti su:lete=te eCa!t pentru !ele invo!ate de Kon?e. A!u" sttea An !adrul u=ii =i si"ea toate privirile aintite asupra lui, lini=tea =i respiraia inut de Antrea?a adunare. A:lat An lu"in, Lu!k@ nu8i vedea pe dele?ai de!;t sub :or"a unei "ase u"ane uria=e, ne?re. Abia dup !e roboii l8au !ondus la boCa "artorilor, :eele parti!ipanilor au An!eput s se distin?, An pri"ul r;nd se a:la Ge!tor ConJa@. ConJa@ Ai z;"bi s!urt, !u o a:e!iune as!uns, dar Lu!k@ nu Andrzni s8i rspund la z;"bet. Era o !riz ?rav =i nu trebuia s :a! ni"i! !are s8i avertizeze pe siriusieni, "ai ales a!u", An ulti"a !lip.
.++

&evoure se uita la p";ntean !u l!o"ie, savur;ndu8=i triu":ul apropiat. )puse: B &o"nilor, a= dori s trans:or" te"porar prezenta !on:erin An !eva !e ar se"na !u o sal de tribunal. A" ai!i un "artor pe !are a= dori s8l as!ulte toi dele?aii. Ar?u"entaia "ea se bazeaz pe !eea !e are de spus a!est p";ntean, !are este un "e"bru i"portant al Consiliului 1tiinelor. %rus!, An!epu s8l intero?>eze pe Lu!k@, !u aspri"e: B Nu"ele, !etenia =i ran?ul, v ro?. B M nu"es! &avid )tarr, de ori?ine terestr, "e"bru al Consiliului 1tiinelor. B Ai :ost supus dro?urilor, sondrii psi>i!e sau vreunei violene "entale de ori!e :el, pentru a :i deter"inat s depui "rturie ai!iD B Nu, do"nule. B Vorbe=ti voluntar, de!iD Ceea !e spui este adevrulD B Vorbes! voluntar, iar !eea !e spun este adevrul. &evoure se Antoarse spre dele?ai. B 'oate ! unii dintre du"neavoastr se ?;ndes! ! do"nul !onsilier a :ost supus totu=i unei "anipulri "entale :r =tirea lui, ! nea? a!iunile asupra "inii lui eCa!t !a ur"are a unei a!iuni asupra "inii lui. &a!
.+,

este a=a, el poate :i eCa"inat de ori!e "e"bru al !on:erinei !u !ali:i!are "edi!al 8 =tiu ! eCist un nu"r de ase"enea dele?ai 8 da! !ineva dore=te o ase"enea eCa"inare. Ni"eni nu a pretins respe!tiva eCa"inare, a=a ! &evoure a !ontinuat, adres;ndu8se lui Lu!k@. B C;nd ai devenit pri"a oar !on=tient de eCistena unei baze siriusiene An siste"ul saturnianD 9r e"oii, !on!is, privind doar An :a, Lu!k@ vorbi !on:erinei despre pri"a lui intrare An siste"ul saturnian =i despre invitaia8avertis"ent de a ple!a. ConJa@ An!lin aprobativ !apul: Lu!k@ tre!use !o"plet !u vederea !apsula, !a =i a!tivitile de spiona< ale A?entului O. La ur"a ur"ei, A?entul O putea :i un in:ra!tor terestru. Era evident ! )irius nu voia pe "o"ent ni!i o "enionare a a!tivitii proprii de spiona< =i la :el de evident ! ni!i Lu!k@ nu vrea s !ontinue pe a!east !ale. B Ai ple!at dup !e ai pri"it avertis"entulD B &a, do"nule, a" ple!at. B 'er"anentD B Nu, do"nule. B Ce ai :!ut dup a!eeaD Lu!k@ aT des!ris vi!le=u?ul !u u"bra lui
.+.

Gidal?o, apropierea de )aturn pe la 'olul )ud, zborul prin spaiul dintre inele, !a s s!ape de ur"rire =i s a<un? la Mi"as. Ai!i :u Antrerupt de &evoure: B A" eCer!itat An tot a!est ti"p violene asupra navei taleD B Nu, do"nule. &evoure se Antoarse din nou spre dele?ai. B Nu este nevoie s ne baz" doar pe depoziia !onsilierului. A" ai!i tele:oto?ra:iile ur"ririi navei !onsilierului An dru"ul ei spre Mi"as. Lu!k@ r";nea An lu"ina re:le!toarelor, An vre"e !e restul An!perii era Antune!at, iar dele?aii putur vedea An trei di"ensiuni s!enele An !are )>ootin? )tarr a!!elera printre inele =i disprea Antr8o poziie An !are nu "ai putea :i vzut, datorit un?>iului. "a?inea ur"toare o surprindea An dru"ul spre Mi"as, dispr;nd Antr8o str:ul?erare de lu"in =i vapori de ap. 3n a!el "o"ent, &evoure auzi probabil "ur"urele ad"irative tot "ai insistente din partea audienei, !!i se ?rbi s !ontinue, !u o nuan de An?ri<orare. B n!apa!itatea noastr de a8l ur"ri =i a8l !aptura pe !onsilier s8a datorat e!>iprii navei sale !u "otoare A?rav. Manevrele An
.+0

ve!intatea lui )aturn au :ost "ult "ai di:i!ile pentru noi de!;t pentru el. 'entru a!est "otiv, noi ni!i nu ne8a" apropiat anterior de Mi"as =i ni!i nu era" psi>olo?i! pre?tii pentru a!east apropiere. &a! ConJa@ ar :i Andrznit, ar :i stri?at tare de An!;ntare. 'rostul/ &evoure avea s plteas! s!u"p a!est "o"ent de ?elozie. Era evident ! "enionarea dispozitivului A?rav ur"rise s rs!oleas! te"erile !elorlalte lu"i :a de pro?resul =tiini:i! al '";ntului, iar asta ar :i putut :i An sine o ?re=eal. Te"erile puteau deveni prea "ari... &evoure Ai vorbi iar=i lui Lu!k@. B %un... 1i !e s8a Ant;"plat dup !e ai ie=it din Mi"asD Lu!k@ relat !u" a :ost !apturat, iar &evoure, subliniind ! siriusienii au dete!toare de "as :oarte avansate, !ontinu: B ar apoi, odat a<uns pe Titan, ne8ai :urnizat in:or"aii despre a!tivitatea ta de pe Mi"asD B &a, do"nule. A" spus ! alt !onsilier se a:la An! pe Mi"as =i v8a" Ansoit Anapoi, pe Mi"as. A!est lu!ru se pare ! le era ne!unos!ut dele?ailor. Ur"ar "ur"ure, pe !are &evoure le !ur", stri?;nd:
.+2

B A" o tele:oto?ra:ie !u s!oaterea !onsilierului de pe Mi"as, unde a :ost tri"is s An:iineze o baz "ilitar se!ret, Andreptat A"potriva noastr, eCa!t An "o"entele An !are '";ntul !onvo!a prezenta !on:erin, !>ipurile, de pa!e. &in nou sala s8a s!u:undat An Antuneri!, ur";nd i"a?inile tridi"ensionale. Con:erina a putut vedea An detalii !o"plete !obor;rea pe Mi"as, topirea ?>eii, apoi pe Lu!k@ dispr;nd sub supra:aa satelitului =i pe !onsilierul %en SessileJsk@ luat la bordul navei. Ulti"ele s!ene erau :il"ate la sediul te"porar al lui Sess de sub supra:aa lui Mi"as. B &up !u" vedei, o baz !o"plet e!>ipat, spuse &evoure. Apoi, Antor!;ndu8se spre Lu!k@: $are a!iunile tale din tot a!est ti"p au avut aprobarea o:i!ial a '";ntuluiD Era Antrebarea esenial a !on:erinei. Era !lar ! eCist un sin?ur rspuns dorit =i a=teptat, dar Lu!k@ ezit, An vre"e !e audiena abia A=i inea respiraia, iar :runtea lui &evoure !ptase ni=te !ute. 3n !ele din ur", Lu!k@ spuse: B V voi spune adevrul eCa!t. Nu a" pri"it o per"isiune dire!t s reintru An siste"ul lui )aturn, dar =tiu ! An tot !e a" :!ut a= :i avut
.+4

deplina aprobare a Consiliului 1tiinelor. #e!unoa=terea a is!at An r;ndul reporterilor o a?itaie ne!ontrolat =i vo!i:erri nestp;nite An r;ndul dele?ailor. Muli se ridi!aser din s!aune, iar An sal se auzeau stri?te de: HLa vot/ La vot/I &up toate aparenele, !on:erina se An!>eiase, iar '";ntul pierduse.

.+5

1$. RIPOSTA A?as &ore"o se ridi!ase =i btea An zadar !u tradiionalul !io!nel de le"n, An sperana de a restabili lini=tea. ConJa@ plon< printr8o ploaie de ?esturi de a"eninare =i :luierturi =i trase Antreruptorul !ir!uitului, sun;nd ve!>iul avertis"ent de apropiere a pirailor. Un sunet strident Ai An?>e pe dele?ai =i i"puse o t!ere surprins. ConJa@ An!>ise Antreruptorul, iar An lini=tea subit &ore"o anun rapid: B A" :ost de a!ord s8i dau !uv;ntul !onsilierului8=e: Ge!tor ConJa@, din 9ederaia Terestr, pentru a8i pune Antrebri !onsilierului )tarr. Ur"ar stri?te de dezaprobare, dar &ore"o !ontinu ne!lintit: B Cer !on:erinei o dovad de :air8pla@ An privina lurilor de !uv;nt. Consilierul8=e: "8a asi?urat ! eCa"inarea nu va dura "ult. ConJa@ se apropie de Lu!k@ Antr8o "are de =u=oteli =i :o=nete. *;"bi, dar i se adres :or"al:
.+6

B &o"nule !onsilier )tarr, do"nul &evoure nu te8a Antrebat ni"i! privitor la inteniile tale An a!este Ant;"plri. )pune8"i, de !e ai intrat An siste"ul lui )aturnD B 'entru a8l !oloniza pe Mi"as, do"nule !onsilier8=e:. B Ai avut !u"va senzaia ! ai dreptul s :a!i a!est lu!ruD B &ar, do"nule !onsilier8=e:, era o lu"e nelo!uit. ConJa@ se Antoarse spre o asisten brus! uluit =i t!ut. B Vrei s repetai !e ai spus, do"nule !onsilier )tarrD B &orea" s stabiles! o !olonie de :iine u"ane pe Mi"as, o lu"e pustie, !are a!u" aparine 9ederaiei Terestre, do"nule Consilier 1e: &evoure se ridi!ase de<a An pi!ioare, iar a!u" stri?a :urios: B Mi"as :a!e parte din siste"ul saturnian/ B ECa!t, spuse Lu!k@, a=a !u" =i )aturn :a!e parte din )iste"ul )olar. &ar An interpretarea voastr, Mi"as e o lu"e pustie. Cu un ti"p An ur", ai re!unos!ut ! navele siriusiene nu s8au apropiat ni!iodat de Mi"as Anainte !a nava "ea s se opreas! a!olo. ConJa@ z;"bi. Lu!k@ prinsese =i el din zbor
.,7

eroarea lui &evoure. ConJa@ reAn!epu: B Consilierul )tarr nu a :ost ai!i, do"nule &evoure, !;nd i8ai inut dis!ursul introdu!tiv. 'er"ite8"i s !itez un pasa< din a!esta, !uv;nt !u !uv;nt: H$ lu"e pustie este o lu"e pustie, indi:erent de traie!toria pe !are o are An spaiu. Noi a" !olonizat8o pri"ii =i de!i este a noastr.I Consilierul8=e: se Antoarse spre dele?ai =i le vorbi !u un aer s:tos: B &a! pun!tul de vedere al 9ederaiei Terestre este !ore!t, atun!i Mi"as este al '";ntului, pentru ! orbiteaz An <urul unei planete !are se Anv;rte An <urul )oarelui. &a! pun!tul de vedere al lui )irius este !ore!t, atun!i Mi"as este tot al '";ntului, pentru ! este o lu"e pustie, iar noi a" !olonizat8o pri"ii. Con:or" Ansu=i raiona"entului siriusian, :aptul ! un alt satelit al lui )aturn a :ost !olonizat de )irius nu are ni!i o le?tur !u !azul An dis!uie. 3n a"bele situaii, prin invadarea unei lu"i !are aparine 9ederaiei Terestre =i s!oaterea de a!olo a !olonistului nostru, )irius a !o"is un a!t de rzboi =i =i8a artat adevrata :a ipo!rit, pentru ! a re:uzat s per"it altora drepturile pe !are le pretinde pentru sine.
.,1

&in nou ur"ar "ur"ure !on:uze, iar &ore"o lu !uv;ntul: B &o"nilor, a" !eva de spus. 9aptele, a=a !u" au :ost prezentate de !onsilierii )tarr =i ConJa@ sunt de net?duit. Ele de"onstreaz anar>ia total An !are va :i arun!at -alaCia da! va prevala pun!tul de vedere siriusian. $ri!e st;n! nelo!uit va deveni surs de !onten!ios, ori!e asteroid 8 o a"eninare la adresa p!ii. 'rin propriile lor a!iuni, siriusienii s8au artat nesin!eri... )ituaia se s!>i"base brus! =i !o"plet. &a! ti"pul ar :i per"is, )irius =i8ar :i raliat :orele, dar &ore"o, parla"entar eCperi"entat =i Ande";nati!, a "anevrat !on:erina spre vot, An vre"e !e :orele pro8 )irius erau prea de"oralizate =i Anainte !a a!estea s se ?;ndeas! s ne?e :aptele at;t de brus! relevate. Trei lu"i au votat de partea lui )irius. A!estea erau 'ent>esileia, &uva" =i Mullen, toate ni=te lu"i "i!i =i !unos!ute !a :iind vasale lui )irius. #estul !on:erinei, "ai "ult de !in!ize!i de voturi, s8a situat de partea '";ntului. )irius a pri"it ordinul s elibereze p";ntenii luai prizonieri. &e ase"enea, i s8a ordonat s dezasa"bleze baza =i s prseas! )iste"ul )olar An intervalul de o
.,+

lun. ECe!utarea ordinelor nu putea :i i"pus de!;t prin rzboi, evident, dar '";ntul era ?ata de rzboi, iar )irius nu i8ar :i putut :a!e :a :r a<utorul !elorlalte lu"i eCterioare. Ni!i unul dintre !ei a:lai pe Vesta la ora a!eea nu se a=tepta !a An a!este !ondiii )irius s porneas! lupta. &evoure, ?;:;ind, !u :aa !ontorsionat, se "ai Ant;lni o dat !u Lu!k@. B Ai tri=at/ spuse el. A :ost o Ans!enare, !a s ne :orezi s... B Tu "8ai :orat pe "ine, spuse Lu!k@ !al", a"enin;ndu8" !u viaa lui %i?"an. Nu8i a"inte=tiD )au vrei s :a!e" publi!e toate detaliileD B Nu uita ! An! Al deine" pe "ai"uoiul !are8i este prieten. Cu sau :r votul !on:erinei... 'rezent =i el la Ant;lnire, !onsilierul8=e: ConJa@ z;"bi !unos!tor: B &a! te re:eri la %i?"an, do"nule &evoure, s =tii ! nu8l "ai HdeiiI. Este An ";inile noastre, A"preun !u un o" al )ervi!iului nu"it Kon?e, !are "i8a spus ! &avid )tarr i8a ?arantat si?urana An !az de ne!esitate. )e pare ! el a !onsiderat ! An a!tualele tale toane !>iar se a:l An peri!ol =i ! nu ar :a!e
.,,

bine s te Ansoeas! Anapoi pe Titan. 'ot s8"i per"it s8i su?erez ! ar :i =i pentru tine peri!ulos s te Antor!i pe )iriusD &a! dore=ti s depui o !erere de azil politi!... &ar &evoure, r"as :r ?rai, Ai Antoarse spatele =i ple!. &ore"o, tot nu"ai un z;"bet, veni s8=i ia r"as8bun de la ConJa@ =i Lu!k@. B Tinere, Andrznes! s !red ! te bu!uri "ult s te Antor!i pe '";nt. Lu!k@ An!lin aprobativ din !ap. B &a, do"nule. 'este o or ple! spre '";nt !u nava de pasa?eri, iar bietul )>ootin? )tarr o s :ie re"or!at. )in!er, nu !red ! ar putea !eva s8"i produ! o "ai "are bu!urie An !lipa asta. B 9oarte bine/ 9eli!itri pentru eC!elenta !o"portare. C;nd ConJa@ a venit la "ine la An!eputul sesiunii !a s8"i !ear s8i pun =i el Antrebri, a" !rezut ! a Annebunit. ar !;nd tu ai vorbit =i a se"nalat ! Antr8adevr vrea !uv;ntul, n8a" "ai avut ni!i o Andoial ! e nebun de8a binelea. Evident, totul a :ost plnuit dinainte. B Lu!k@ "i8a tri"is un "esa< An !are A=i s!>ia inteniile. Evident, abia !u o or sau dou Anainte de ter"inare a" =tiut ! a :un!ionat. B Cred ! ai avut "are An!redere An !onsilierul
.,.

tu, spuse &ore"o. M8ai Antrebat, la pri"a noastr Antrevedere, da! " voi situa de partea ta An !azul An !are probele lui Lu!k@ nu vor avea e:e!tul s!ontat. Atun!i nu a" Aneles !e vrei s spui, dar la ti"pul potrivit a" Aneles. B 3i "ulu"es! ! i8ai arun!at toat ponderea An :avoarea noastr. B M8a" arun!at de partea !are "i s8a prut ! are An "od evident dreptate... Tinere do"n, e=ti un adversar redutabil, Ai spuse el lui Lu!k@. Lu!k@ z;"bi. B M8a" bazat pur =i si"plu pe lipsa de sin!eritate a !elor de pe )irius. &a! ar :i !rezut An prin!ipiile susinute de ei, !ole?ul "eu !onsilier ar :i :ost lsat pe Mi"as, iar noi toi a" :i avut ne!azuri !u un "i! satelit de ?>ea =i !u un rzboi :oarte di:i!il. B Core!t. 9r Andoial, "uli se vor rz?;ndi, odat a<un=i a!as, iar unii se vor An:uria pe '";nt, pe "ine =i !>iar pe ei An=i=i, !red eu, pentru ! s8au lsat "anipulai An ase"enea >al. &ar !red ! da! vor <ude!a la re!e vor Anele?e ! ei au stabilit ai!i un prin!ipiu, anu"e indivizibilitatea siste"elor stelare. 1i "ai !red ! vor Anele?e =i ! bene:i!iile a!estui prin!ipiu sunt "ult "ai i"portante
.,0

de!;t ";ndria sau pre<ude!ile lor. Cred sin!er ! a!east !on:erin va :i privit de istori!ii viitorului drept un pun!t de !otitur =i !a !eva !are a !ontribuit :oarte "ult la pa!ea =i prosperitatea -alaCiei. )unt :oarte "ulu"it de rezultate. 1i le str;nse !u putere ";inile a";ndurora. Lu!k@ =i %i?"an erau din nou A"preun. &e=i nava era "are, iar An <urul lor se a:lau "uli oa"eni, au stat "ai tot ti"pul A"preun. Marte era de<a An ur"a lor E%i?"an =i8a petre!ut "ai bine de o or observ;ndu8=i, !u "are satis:a!ie, planeta natalF, iar '";ntul nu era prea departe ni!i el. %i?"an reu=i, An s:;r=it, s dea ?las st;n<enelii !are8l An!er!a: B 'e spaiu, Lu!k@, spuse el, nu "8a" prins ni!i "!ar o !lip de !e8i tre!e prin "inte, ni!i "!ar una. A" !rezut... Ni!i "!ar nu vreau s " ?;ndes! la !e a" !rezut eu atun!i. &ar, pe nisipurile de pe Marte, ar :i trebuit s " avertizezi =i pe "ine !u"va. B %i?"an, n8a" putut. Asta n8a" putut8o :a!e. Nu Anele?iD Trebuia s8i "anipulez pe siriusieni s8l rpeas! pe Sess de pe Mi"as, :r s8i las s Anelea? i"pli!aiile. Nu le putea" arta ! a" vrut s :a! asta, pentru ! ar :i sesizat i"ediat
.,2

!ap!ana. A trebuit s lu!rez la asta, s " port de par! a= :i :ost obli?at, A"potriva voinei "ele, s8o :a!. La An!eput, te asi?ur, n8a" =tiut !u" a" s8o :a!, dar un lu!ru =tia": ! da! ai :i =tiut de plan, si?ur te trdai. %i?"an se indi?n. B Cu" adi!, s " trdezD As!ult, vier"e de '";nt, ni!i "!ar un blaster nu " :!ea s " trdez. B 1tiu. Ni!i un :el de tortur nu te8ar :i putut !onvin?e. &ar te8ai :i trdat pur =i si"plu, pe ?ratis. E=ti un a!tor prost =i =tii asta. &a! te superi ru, dai pe ?ur tot !e te supr, Antr8un :el sau altul. &e asta pe <u"tate "i8a= :i dorit s r";i pe Mi"as, Ai a"inte=tiD 1tia" ! nu8i pot spune ni"i! despre a!iunile plnuite =i =tia" =i ! o s Anele?i ?re=it !eea !e voi :a!e =i nu "i8a pi!at delo! bine. &ar, a=a !u" au evoluat lu!rurile, ai :ost un adevrat dar !eres!. B A" :ostD Cu" a=aD C l8a" btut pe ne"erni!ul laD B ndire!t, da. Mi8ai dat o!azia s art ! :a! t;r?ul: viaa ta An s!>i"bul libertii lui Sess. A :ost un e:ort a!tori!es! "ult "ai "i! de!;t ori!are alt variant de predare a lui Sess, An lipsa ta. &e :apt, da! stau s " ?;ndes!, n8a trebuit s " pre:a! delo!. Era un s!>i"b
.,4

:oarte natural. 8 $:, Lu!k@. B $:, %i?"an. 3n plus, erai at;t de zdrobit de !>estia asta, An!;t nu ai bnuit ni!i o !lip ! e un tru! la "i<lo!. $ri!ine s8ar :i uitat la tine s8ar :i !onvins ! !>iar a" trdat '";ntul. B Lu!k@, pe nisipurile de pe Marte, spuse %i?"an, lovit, ar :i trebuit s =tiu ! tu nu e=ti An stare de a=a !eva. A" :ost un t;"pit. B ) =tii ! a" :ost bu!uros ! ai :ost, spuse Lu!k@ e"oionat =i8i str;nse "i!ului su prieten u"rul !u a:e!iune. La !in li s8au alturat ConJa@ =i Sess. Sess spuse: B )e pare ! a"i!ul &evoure nu va avea parte a!as de o pri"ire to!"ai pl!ut. #adioul subeteri! e plin de toate !>estiile !are s8au s!ris pe '";nt despre noiL "ai ales despre tine, Lu!k@. Lu!k@ se An!runt. B Nu " An!;nt delo!. Asta ne :a!e "un!a =i "ai ?rea pe viitor. 'ubli!itate/ Asta ne "ai lipsea. -;nde=te8te "ai bine !e ar :i s!ris da! siriusienii erau !u !in!i "inute "ai de=tepi =i nu "u=!au "o"eala, sau da! An ulti"a !lip de!ideau ! nu "ai sunt ne!esar la !on:erin. ConJa@ avu un :rison vizibil. B 're:er s nu " ?;ndes! la asta. &ar
.,5

ori!are ar :i situaia, soarta lui &evoure a :ost asta. B Cred ! o s supravieuias!, spuse Lu!k@. Un!>iul lui o s8l prote<eze. B $ri!u", zise %i?"an, a" ter"inat8o !u el. B $are, spuse Lu!k@ su"bru. M Antreb da! !>iar a=a e... 1i pentru !;teva !lipe se a=ternu t!erea. 3ntr8o tentativ evident de a destr"a at"os:era brus! Antune!at, ConJa@ spuse: B E evident ! siriusienii nu8=i puteau per"ite s8l lase pe Sess pe Mi"as, a=a ! nu se poate spune ! le8a" o:erit o =ans onest. La ur"a ur"ei, ei !utau !apsula An inele, iar Sess se a:la doar la !in!ize!i de "ii de kilo"etri An a:ara inelelor =i ar :i putut... %i?"an s!p :ur!ulia din ";n, iar o!>ii i se :!ur !;t !epele: B Mii de ra!>ete/ B Care e proble"a, %i?"anD Antreb Sess !u o !andoare studiat. $are a!!idental ai !o"is ?;ndire =i i8a tresrit !reierulD B Ta!8i ?ura, !ap8de8piele, spuse %i?"an. As!ult, Lu!k@, An toat a:a!erea asta a" uitat de !apsula A?entului O. &a! n8au ?sit8o de<a siriusienii, probabil ! An! se a:l An inele. ar da! n8au ?sit8o, ori!u" "ai au !;teva spt";ni !a s8o :a!.
.,6

ConJa@ spuse pe lo!: B M8a" ?;ndit la asta, %i?"an. )in!er s :iu, o !onsider pierdut pentru totdeauna. Nu poi ?si ni"i! An inele. B &ar, =e:ule, nu i8a vorbit Lu!k@ de dete!toarele lor de "as !u raze O, nu... &ar de<a toate privirile erau Andreptate spre Lu!k@. A!esta avea o :i?ur !iudat, de par! nu se de!isese da! s r;d sau s An<ure. B -alaCie "are, stri? el. Aproape ! a" uitat =i eu. B CapsulaD Antreb %i?"an. Ai uitat8oD B &a. A" uitat ! o a". at8o. 1i Lu!k@ s!oase din buzunar !eva "etali!, !u un dia"etru de !ir!a trei !enti"etri. 'use obie!tul pe "as. %i?"an se repezi s8o ia =i s8o Antoar! pe toate prile, apoi =i !eilali :!ur la :el. B Asta e !apsulaD Antreb %i?"an. E=ti si?urD B Cu "are probabilitate, da. Nor"al, o s8o des!>ide" =i o s a:l" si?ur. B &ar !;nd... !u"... undeD Toi se uitau Antrebtori la el. Lu!k@ se :;st;!i. B V ro? s " iertai. 1tii... V a"intii ulti"ele !uvinte ale A?entului O, pe !are le8a" prins Anainte s eCplodezeD V a"intii de H...it nor"alID A" de!is !u toii ! e
..7

vorba de o orbit nor"al. )iriusienii au e"is An "od :ires! presupunerea ! e vorba de punerea !apsulei pe o orbit HnaturalI, adi! pe !ea obi=nuit a parti!ulelor inelului. &e a!eea au =i An!eput s !aute !apsula An inele. &ar Hnor"alI Ansea"n =i Hperpendi!ularI. nelele lui )aturn se deplaseaz dire!t de la vest la est, iar asta Ansea"n ! o !apsul pe o orbit nor"al la inele se deplaseaz pe o orbit de la nord la sud, sau de la sud la nord. Avea o noi", pentru ! ast:el !apsula nu se "ai pierdea An inele. $ri!e orbit !are tre!e de la nord la sud =i invers trebuie s trea! =i pe deasupra polilor, ori!are ar :i !eilali para"etri ai orbitei. Ne8a" apropiat de )aturn pe la 'olul )ud =i "8a" uitat pe dete!torul de "as dup ori!e prea s se a:le pe o orbit ade!vat. 3n spaiul de deasupra polilor nu prea ai parti!ule, de a!eea !redea" ! voi :i An stare s o ?ses!, da! se a:la a!olo. Nu a" vrut s vorbes! despre asta, pentru ! =ansele erau "i!i =i nu voia" s dau sperane iluzorii ni"nui. &ar dete!torul de "as !>iar a Anre?istrat !eva, a=a ! "i8a" asu"at ris!ul. A" e?alat vitezele =i apoi a" ie=it din nav. &up !u" ai ?>i!it "ai t;rziu, %i?"an, a" ie=it !a s sabotez dispozitivul A?rav, pentru ! " pre?tea" de predare, dar An a!ela=i
..1

ti"p a" !ules =i !apsula. B &ar de !e nu ne8ai spusD stri? %i?"an. Lu!k@ prea An!ur!at. B A" vrut, pe bune. &ar dup !e a" !ules !apsula =i "8a" Antors pe nav, era" de<a des!operii de siriusieni, a"inte=te8i, =i se punea proble"a s :u?i". ar dup asta, da! stai s te ?;nde=ti, "ereu s8a ivit !;te !eva. N8a" apu!at s8"i a"intes!, !a s v spun. B Ce "inte/ spuse %i?"an, dispreuitor. Nu e de "irare ! nu te las s "er?i ni!ieri :r "ine. ConJa@ r;se =i Al btu pe spate pe "i!ul "arian. B A=a e, %i?"an, ai ?ri< de barosanul sta =i ai ?ri< s =tie Antotdeauna !are e st;n?a =i !are e dreapta. B C;ndva, spuse Sess, o s se ?seas! !ineva !are s8i arate =i ie !are e st;n?a =i !are dreapta. Nava ptrunsese de<a An at"os:era terestr, Andrept;ndu8se spre astroport.

..+