Sunteți pe pagina 1din 12

PIPRU-PETRU I FLOREA-NFLORIT

Poveste din Slaj, comunicat de plugarul M. Bene din Supurul de Sus. Ion Pop Reteganul - Poveti ardeleneti, partea a V-a, Braov, 1888, p. 21-44. A fost ce-a fost, c de n-ar fi, nu s-ar povesti. A fost odat o muiere vduv, i murise adic brbatul i ea rmase cu trei copii: doi feciori i-o feti. i nu era srac vduva, c brbatu-su, fie iertat i mie[1] pe unde a nserat, fusese un om foarte harnic; avea o moioar bun, avea boi i plug de putea ara ea de ea, fr de a se mai nsmbra[2] cu alii, i mai avea ea cte ceva, tii cum au muierile care rmn dup oamenii harnici. Destul c era pe timpul aratului, toat lumea ara i semna, deci se pun i feciorii ei ntr-o zi s mearg la plug s are un loc ntr-o poian, bunoar. Pleac deci feciorii ntr-o diminea la plug, dar nu-i iau merinde, c n-aveau copttur, ci spun mamei lor s le trimit de amiaz acolo. Bine, dragii mamei, zise vduva, dar cine s v aduc vou de amiaz, c eu nu pot merge, vedei voi bine c sunt beteag, iar sora voastr nu tie unde-i locul nostru din poian, ea n-a fost niciodat acolo i, nu de alta, s-a prpdi prin cea secret[3] de pdure ori a nimeri chiar la curile zmeului, apoi atta o mai vedem! Nu te teme, mam, zic feciorii, nu te teme, vom trage noi o brazd cu plugul de cum ieim din sat i pn la loc, de nu poate grei, numai tot pe brazd s vin. Se duser deci feciorii i se apucar de lucru i arar pn la amiaz, dar nici pomin s le vin sora cu ceva de gustare i slobozir boii la pune i, dup ce se sturar boii, iar i njugar, i arar pn la ojin. Atunci nu mai puteau feciorii de foame. Se hotrr deci s mearg acas. Nu tiau ei ce s-a putut ntmpla: rtcit-a sor-sa prin pdure? Ori ce poate s fie de-i las o zi de primvar fr mncare? Cum ajung n curte, ntreab pe muma lor: Ei bine, mam, da cum de n-ai trimis pe sora noastr cu gustarea, de ne lai s venim n sat de pe la ojin[4]? Auzind biata lor mam vorbele acestea, czu ca lovit de trsnet, cci ea trimisese pe fat cu gustare, deci tia c alt modru nu poate s fie dect c s-a rtcit prin cea secret de pdure, cine tie unde? Dup ce-i mai veni n fire, le spuse copiilor tot plngnd: Spusu-v-am s nu mergei la plug, dac n-am avut ce v pune merinde? N-am zis c s-a pierde biata copil prin pdure? Iat c s-au mplinit vorbele mele; mai bine era de mineam! Vai de mine i de mine, copila mea, sufletul meu, ndejdea mea! A dat zmeul de ea, nu-i alt modru, ori c au mncat-o lupii?! Auzind feciorii plnsul i vietarea mamei lor, se puser pe gnduri ce-ar fi de fcut? Se sftuiesc, se gndesc, dau n dreapta, ntreab-n stnga... sora nu-i ca-n palm! Deci zice feciorul cel mai mare: Mam, nu mai plnge, bun e Dumnezeu i eu gndesc c trebuie s aflu pe sor-mea; plec mine diminea, plec, mam, ba nici nu stau pn diminea, cum iese luna plec, i fr ea nu m mai vezi; m tot duc pn dau de ea, ori vie, ori moart, i i -o aduc acas ori c-mi pun capul. Auzind biata mam vorbele acestea hotrte, se mhni i mai tare, presimea oarei cumva c ntr-un ceas ru pleac feciorul de acas; deci se ncerc a-l ndupleca s rmn

acas, ncepu s plng, c doar l-ar putea opri, dar toate fur n zadar, feciorul i-a fost pus caru-n pietre s nu se opreasc pn nu va da de sor-sa. Pleac deci la drum, iar mum-sa rmne plngnd numai cu copilul cel mai mic acas. i plngea i s vieta ct o lua gura. i cum s nu plng biata muiere: numai ieri diminea, nu mai departe dect ieri diminea, avea trei copii, acum numai are de unu; fata-i e pierdut, iar feciorul cel mare a plecat pe o cale de unde nu-i modru s se mai ntoarc! Nu-i trebuia bietei muieri mncare, nu butur, nu hodin, nici lucru, ci tot ieea pn afar n poart, plngnd i frngndu-i minile, i iar intra nuntru n cas, sta s moar de urt fr copiii ei, afar n -afla pe nimeni cine s o mngie. Ct era ziulica de mare tot plngea; de era n cas, era tot cu ochii la fereastr, doar i zrete fata ori feciorul cel mai mare, dac ieea afar, n curte, n drum, ntreba pe toi cltorii: Nu mi-ai vzut fata? nici feciorul? Dar nimeni nu-i tia spune ceva despre ei, de la plecarea lor. n sat se lise faima c zmeul a furat pe fata vduvei, c feciorul cel mai mare s-a dus s-o caute i nu s-a mai ntors. Aa i era. Feciorul cel mai mare se duse s-i afle pe sor-sa. El s-a tot dus pn n pdure, acolo a dat de-o brazd proaspt i s-a dus tot pe ea pn a nimerit la nite curi, la curile zmeului. i erau ntrite curile zmeului, ca la zmei, tot cu stnci de bolovani, dar el nu se nfric de loc, ci sui treptele celea de piatr gndindu-se: "Ce-a vrea Dumnezeu, aceea a fi cu mine, dar eu intru; de nimeresc la sor-mea, bine, de nu, chiar la zmeu s fie, tot c-o moartes dator, dar necutate nu las aceste curi." Aa i fcu. Intr nuntru. Adic acolo pe cine afl? Pe sor-sa, gtit, Doamne, ca o grofoaie[5], i fcnd demncare. Bun ziua, sor! S-i deie Dumnezeu bine, frate, dar tu cum ai ajuns! Eu? cum m vezi; dar tu cum ai ajuns? Oh! frate drag, bine zicea mama s nu mergei voi la plug fr merinde, c iat m -a trimis la voi cu demncare i eu am venit tot pe brazd, gndind c dau de voi, cnd colo nimerii unde m vezi. Acum ce va fi cu tine, c ndat vine zmeul i poate s te omoare, de nu ne-a omor nc pe amndoi?! Mai bine rmneai acas, c de scpat tot nu m poi scpa, iar de te omoar zmeul, biata mam o s se prpdeasc de suprare. Atunci numai vzur c se deschid uile i un buzdugan intr n cas, se nvrte de trei ori deasupra mesei i se anin ntr-un cui n perete. Ce e aceasta, sor? ntreab fratele. O, frate, acesta e semnul zmeului; cnd vine buzduganul, e semn s pun mncril e pe mas, c ndat-i aici. Dar oare unde s te ascund dinaintea zmeului? Ia hai i te bag colea sub covat. De abia avu biata sor atta timp ct s pun covata pe frate -su, i zmeul fu aci: Tu, mndruo, parc-mi miroase a om pe aci, cine-i aci? Biata fat d s mint c mncrile miroase, ba una, ba alta, dar zmeul, zmeu, nu crezu nimic, ci o fcu s spun cine a venit i c e sub covat. Aa? zise zmeul! Atunci de ce se teme de mine? Hai, cumnate, afar s te omenesc dac venii la casa mea! i scoase pe fecior afar i-l puse la mas i porunci fetei: Mie s-mi puni nou coaste de porc, i frate-tu dou, mie nou cupe de vin, i fratetu, dou, i, mi cumnate, la noi e datina c care gat mai iute de mncare s arunce ciolanele (oasele) n capul crui ntrzie: acum hai la mncare! i se pun la mncare: pn mnca feciorul oleac de carne de pe coast, zmeul mnca toat poria i prinde a arunca ciolanele n capul feciorului. Vznd zmeul c feciorul nu s apr, c s teme i tremur, i zise:

Hai, cumnate, afar la largul, s vd mai bine ce cumnat am, dar s -mi spuni pe unde vrei s mergi, pe horn, ca mele, ori pe u, ca cinii? Eu m duc pe u ca oamenii, zise feciorul. i iese pe u, dar zmeul ieise pe horn, ca mele, i s repezi asupra lui i-i tie capul. Apoi scoase inima i i-o puse ntr-un blid, i trupul l ngrop sub un gard. Vznd biata vduv c trece o zi, trec dou i trei, i nu-i mai nimerete nici fata, nici feciorul, era s se arunce n fntn de suprare, dar iar-i ntrete firea i zice: Doamne, fie voia ta! Dar pe feciorul cel mai mic nu-l mai prindea starea, nu putea de jalea mamei i de dorul frate-su i al sor-sei. Deci ntr-o diminea zice: Mam, ce a rndui Dumnezeu, aceea s fie cu mine, dar eu n-am pace pn nu dau de sor-mea i de frate-meu. De aceea nu te supra, c eu trebuie s merg pn unde voi da de ei. Acum biata mam iar ncepe a plnge i a s doli[6]: Dar nu merge, cui m lai? tiu c nici tu nu te vei ntoarce, fie -i mil de btrneile mele i stai baremi tu aci, dac de ei n-avui parte. Dar feciorul era neastmprat de dorul frate-su i al sor-sei, i deci trebui s plece. i se duse i nimeri nici mai bine, nici mai ru de cum o nimerise frate-su cel mai mare. Acum biata vduv nu mai avea nici un copil, nici o bucurie, nici o mngiere, nici un ajutor; rmsese singur ca cucul. Mult vreme o fi tot plns, biata de ea, multe nopi le -o fi petrecut fr somn i zile fr mncare, dar n urma urmelor i ntri Dumnezeu inima i ncepu a-i veni n fire. "S m sodomesc[7] e pcat de moarte, trebuie s triesc i necjit, cum am trit n bine pn aveam brbat i copii" i zise vduva i prinse a mai lucra cte ceva i a mnca, s nu se omoare cu foamea pn mai are zile. ntr-o diminea, cum mtura prin cas zicnd rugciunile, iat vede un bob de piper jos, i se pleac de -l ridic, i-l pune pe mas. Dar bobul se durdulic de pe mas i iar cade jos. Ea, ca muiere strngtoare, nu las s s prpdeasc nici un fir de piper, deci se pleac i, ridicndu-l, l bag n sn. Firul cel de piper nu st n sn: cum, cum nu, destul c i din sn iese i cade chiar naintea ei. Ea iar se pleac i-l ridic de jos i-l bag n gur, i zicnd rugciunile l scap pe grumaz la vale. Din minuta aceea vduva prinde grea i la nou luni face un drag de fecior de s mai fi avut doi ochi s te uii la el. Ea chem pe preotul satului, l botez i-i puse numele Pipru-Petru, cci dintr-un fir de piper era zmislit. i cretea copilul, dar cretea ca din ap. Cnd era de o lun, era ca alii de un an, cnd era de dou luni, era ca altul de trei ani, i ncepu a umbla pe uli i -a vorbi toate celea. El tot auzea pe oameni vorbind: ce mai fecior, pagub c nu -i triesc fraii, c ei trei ar bate un sat ntreg cnd s-ar minia bine. Aa azi, aa mine, aa ziceau oamenii n toate zilele. Cnd era Pipru-Petru de trei ani, era cel mai frumos i mai voinic fecior n tot satul. ntr-o zi ntreab pe mum-sa: Mam, mai avut-am eu frai? Dar ea temndu-se s nu mearg i el ca fraii lui i s nu se mai ntoarc, i zise: Nu, ftul meu, n-ai avut nici un frate. Nu? Atunci fii bun i-mi mai d o dat , dar pe sub pragul casei. i ridic Pipru pragul casei cu degetul cel mic, iar mam-sa se plec s-i bage sub el i s lpteze pe fiu-su. Atunci Pipru ls puin pragul n jos, de o cam strngea pe mum-sa, i-o ntreb: Mam, mai avut-am eu frai? Ea, vznd c nu-i alt modru, i spuse:

Da, ai avut doi frai i-o sor; pe sor-ta a furat-o zmeul, iar fraii s-au dus s o caute, i de-atunci nu i-am mai vzut. Atunci iar ridic pragul i zise mame-sii: Acum scoal-te i-mi f o azim de gru curat, frmntat cu lapte numai din ele tale, c eu am semne c trebuie s dau de ei i s-i aduc. Auzind vorbele acestea biata mam iar ncepe a plnge i a se vieta: "Dar cum te las inima s m lai acum, la btrnee, slab, beteag, singur? N-am dus i nu duc destul bnat[8] dup cei trei, acum te mai prpdeti i tu prin cea secret de lume, nu de alta, va da zmeul de tine, de nici de nume nu-i voi mai auzi. Rmi, dragul mamei, aci, nu te mai duce nicieri: fi-va ce va rndui Dumnezeu de noi, numai nu merge; rmi i te nsoar, batr[9] de tine s am parte." Ei, dar Pipru-Petru era voinic, lui i trebuiau vitejii, deci nu scp mum-sa de gura lui pn ce nu-i fcu o azim de fin de gru curat, frmntat numai cu lapte din ele ei i cu lacrimi din ochii ei. Dup ce i-a copt-o ca rufa, Pipru i-o puse n traist i zise: Rmi sntoas, mam, nu te supra deloc, c nici trei zile nu vor trece i eu trebuie s fiu napoi, ori cu veste bun, ori rea, dar mai degrab cred c cu bun. i se lu Pipru-Petru la drum, du-te, du-te, pn d n pdure, i acolo nimerete o brazd mai astupat. Hai s merg pe ea, i zise Pipru, i se duse tot pe ea pn ajunse la curile zmeului. i acolo intr nuntru. O fat frumoas, Doamne! i mbrcat ca o mprteas, era singur i fcea de mncare. Bun ziua, sor! S trieti cu bine; dar ce-mi zici sor? i zic sor fiindc-i sunt frate, de nu crezi, ia hai de mnc din azima asta. i scoase Pipru-Petru azima din traist i-i dete fetei s mnnce. Dar cum mbuc, o dat zise: Asta-i cu lapte din ele mamei mele, acum cred c-mi eti frate, dar nu pricep cum? c tu eti fecior holtei, iar eu cnd am ajuns n robia zmeului numai doi frai am avut, pe care zmeul i-a i omort, iar de atunci nu sunt mai mult de cinci ani de cnd sunt eu aici, deci nu pricep, dac-mi eti frate, cnd te-ai putut nate, c doar nu eti numai de 4- 5 ani?! Tu trebuie s fii baremi de 20 de ani! Nu-s, sor, ci numai de 3 ani i mai ceva, dar aa-mi e felul. S-mi spui acum, sor, ce semne face zmeul cnd vine? Vai, frate, bine ar fi s mergi de aci pn nu vine semnul lui, c dup semn i el ndat sosete. C are un buzdugan, frate, un buzdugan de fier mare ct o bute de 50 ferii[10], i-l arunc cale de dou ceasuri de departe i drept n u nimerete cu el; ua atunci se deschide, i buzduganul se pune singur n cuiul cela din perete. Dar du-te, frate, nu sta, c acum e vremea s vin i de te afl aci, te omoar i pe tine, ca i pe cei doi. Las-l s vie, sor, s vd i eu cum sunt zmeii, c i aa pn acum n -am vzut nici unul. Atunci aud buzduganul trosnind n u; ua se deschise i d s se pun n cui. Dar Pipru nu-i d rgaz, l lu de toart i zvrr! ndrt cu el, dincotro a venit. i cu aa putere a aruncat cu el, de chiar pe lng zmeu a trecut i s-a tot dus cale de trei zile i s-a mplntat ntr-un munte de piatr. Nou zile a trebuit s scobeasc zmeul pe lng buzdugan pn i l-a putut scoate din munte, i-a venit apoi cu el pe umr necjit. Cnd ajunse acas, zise din curte nc: Cine-i bate joc de buzduganul meu, Florea-nfloritul ori Pipru-Petrea, viteazul de cumnatu-meu? Eu sunt, cumnate, eu, Pipru-Petrea, dar de unde m cunoti?

Eu? nu m mai ntreba, doar o sptmn m-au tot scuturat frigurile cnd te-a nscut mum-ta. Dar bine c-ai venit la casa mea, hai s trim puin i bine. Adu, drgu, mncarea pe mas, mie nou coaste fripte de porc i frne-tu dou, mie nou cupe de vin, i lui dou, s ne punem la osp... Adic... s fie vorb ntoars, zmeule, zise Pipru. Ad-mi, sor, mie nou coaste de porc i nou cupe de vin, iar zmeului adu-i dou coaste i dou cupe de vin, dar s ai de grij, zmeule, care cum gtm de mncat carne de pe os, osul l aruncm n capul celui ce n a gtat nc, c parc pe aci aa e obiceiul. Cam aa a fost, zise zmeul, dar de vrei, putem strica obiceiul. Ba nu vreau s stric obiceiul rii, zice Pipru. Om de nimica e cine cuteaz a strica obiceiurile rii, las cum a mai fost, i hai la mas. i se puser la mas, i cum apuc Pipru o coast n mn, o bag n gur i despoia carnea de pe ia, iar cu oasele - pleosc! la zmeu n frunte. Zmeul se cam necji, dar ce s fac? Trebuia s rabde, c i-a dat de om. i Pipru ia alt coast, apoi alta, i alta, pn mnc carne de pe toate nou coastele, iar oasele le da de capul zmeului, de toate se zdrobeau. Cnd gt Pipru coasta cea din urm i de but cea din urm cup de vin, atunci gt i zmeul de mncat cea dinti coast i d s arunce cu oasele n capul lui Pipru. Dar acesta nu-i d rgaz, se repede la zmeu i pleosc! cu o palm peste obrazul cel gras al zmeului, de -i mut o falc din loc, apoi se ncierar la lupt, la trnteli, de gndeai c nu alta, ci s se omoare unul pe altul. De la o vreme zmeul nu mai putea de osteneal, c ostenit era i de cale, i nu putuse nici s se sature baremi cumsecade, omenete, c Pipru nu-i dduse rgaz. Deci ostenit, cum era, zise bietul zmeu: Las-m n pace, c-i nviu pe cei doi frai. Hai de mi-i nvie, zise Pipru. i merse zmeul i-i dezgrop, i le puse inimile la loc, i-i stropi cu ap vie, i se scular mai frumoi de cum au fost. Vai, c greu adormii zise unul. "Doar aa i eu" zise cellalt. Dormit, dormit! zise zmeul, c de nu venea fratele vostru st mai mic s v trezeasc, mai dormeai voi un somn lung! Dar nu sta de sfaturi, zise Pipru, hai s ne luptm, c de aci eu nu merg pn ce nu rmne unul mort - ori eu, ori tu, c aa e firea mea. i se puser a se bate n sbii, i se tiar de curgea sngele vale. Atunci se repezi Pipru, o dat i bine, voinicete, i-i tie zmeului capul, apoi tot l dumic bucele, ca de tocan, i fcu trei grmezi de carne din el. Apoi zise ctre frai: Frailor, hai s ne osptm oleac, c apoi mergem ctre cas, c mama tiu c n u mai poate de dorul nostru, o fi gndind c ne-am prpdit cu toii, de nu mai nimerim nici unul. i se osptar feciorii mei, sor-sa le fcu de mncare i ei aduser vin de cel bun, i bur i se desftar, pn ce ncepu a prinde beia pe Pipru. Atunci se gtar de cale, ncrcar carele de bunti, c doar acolo erau de unde, i plecar. Mergnd ei aa ctre cas, dau de o fntn n cale, i boii se trgeau ctre ea, semn c le era sete. Adpai boii, zise Pipru ctre frai, c eu m dau oleac lng stejarul acesta umbros s m odihnesc, c aa-s de obosit! i cu vorbele acestea se apropie de un tejar mare i se rezem de el, aa, stnd n picioare, i cum se rezem, cum adormi ca mort.

Dup ce fraii lui adpar boii i-i njugar din nou ca s purcead mai departe, merse sor-sa la Pipru s-l trezeasc, dar era pace de a-l mai putea trezi. Atunci zise fratele cel mai mare: M, dragii mei, oare facem noi bine c ducem p strinul acesta cu noi? Bine, c el zise c ne este frate, dar poate-se una ca aceea? Bine tii voi c numai noi trei am fost la prini; bine tii c mai nti te-ai pierdut tu, sor, de acas, apoi eu, i n urm tu, frate, dar atunci mama nu mai avea ali copii. De l-ar fi avut dup nstrinarea noastr, ar fi iat aa, un biean, dar el e de mare ca i noi, i de tare?!... Oh, mai tare chiar dect Ucigl -toaca. Poate c-i vrun strigoi ori doar chiar zmeu, c vzuri cum omor pe zmeul, ca pe un pui de gin?! Eu gndesc c n-ar fi bine s mai mergem cu dnsul pe o cale. S nu mai mergem, zise cellalt frate, s-l lsm dormind, iar noi s ne pzim drumul. Aa e, zise cel mai mare din frai, dar dac se trezete tot ne ajunge; nu vedei ce ogae adnci taie carele stea cu povar? Tot pe ele vine pn ce ne ajunge i face din noi tot tocan, ca i din zmeul acela, iar cu sora fuge cine tie unde, de nu mai aude mama de ea, nici de noi. Dar, de vei voi, eu tiu ce-ar fi de fcut: haidei s lum lanurile de la care i, cum doarme rezemat de tejar, s-l legm de el bine cu lanurile, atunci tiu c nu mai vine s se luade c el a scpat pe sora de la curile zmeului, ba s zic c i pe noi chiar din mori ne-a nviat. S-l legm, zise fratele cel mai mic, s-l legm, c pe care avem destul blag[11], nu mai avem lips de el. i-l legar de tejar cu lanurile, i-l legar pogan[12] de-i auzeai oasele prindu-i, i el tot nu se trezi, dormea ca mort de ostenit i beat ce era. Sor-sa bucuroas l-ar fi deteptat, dar nu putea; apoi s fac mpotrivire celor doi frai nc nu putea. Deci se uita lcrimnd cum leag pe binefctorul ei i-i zicea: Doamne, scap-l. Dup ce-l legar de tejar, i fcur cruce, ziser un Doamne ajut i ncepur a plesni boii, mnndu-i: Cea, Suril! ho, Bourean, ho! Sor-sa se gndea singur mergnd ndrtul carelor: Cum mai cuteaz farnicii acetia a-i face cruce i a zice Doamne-ajut, dup ce numai acum svrir o fapt din cele mai miele? Dar iari zice: Bag seam i houl cnd merge la furat zice Doamne-ajut, necum tia, care cred c un lucru bun au svrit! i ajunser acas. Mama lor i cunoscu i vrs lacrimi de bucurie la vederea lor, dar i ntreb: Pipru-Petru n-a dat de voi? Friorul vostru cel mai tnr? Nu, mam, rspund feciorii, n-am vzut nici un fel de Pipru. Iat pe sora noastr a fost prins-o zmeul s o ia de nevast, i de atunci pn acum ne tot luptarm amndoi cu el pentru sora noastr, dar nici un fel de Pipru n-a venit s ne ajute. De-abia am putut omor zmeul ca s-i aducem fata. Acum bucur-te mpreun cu noi, c iat i comori am adus de la zmeu; uit pe Pipru, c de-ar fi vrun viteaz ca noi, trebuie s vin, ct de trziu. i se puser, frate, pe osp, aduser carne i vin, i lutari, i adunar tot satul s se bucure i s se mire de vitejia lor, c au omort pe zmeu i i-au luat comorile celea scumpe. ntr-un trziu se pomenete i Pipru-Petru i d s se scoale, dar se simte legat de stejar cu lanuri peste piept i peste mijloc, peste grumaz i peste picioare.

M... hm! dulcii mei frai, zise el, dar bine mai tii voi rsplti buntatea ce v -o fcui! Bine a zis cine a zis: f bine i ateapt ru! Dar lsai, c v-o fac eu de nici dracul nu v-o mai desface! i numai o dat se umfl i lanurile cad rupte, zal de zal, de gndeai c-ar fi numai de bucini[13]. "Acum s mai dorm una pe pajite, i zise Pipru, c am eu vreme s ajung i acas; cu ct a merge mai iute, cu att ar fi bucuria frailor mai scurt". Se puse deci s se odihneasc, dar nu mai vrea somnul s se apropie de el, c nu-i putea iei din cap nemulumirea frailor si. ncepu a se gndi la toate minutele de cnd a plecat de acas. Mi, i zice, adic zmeul nu tia, de bun seam, c cine i-a zvrlit buzduganul ndrt: eu ori Florea-nfloritul. Trebuie c viteaz om e Florea acela; cum a vrea s-l cunosc! Dar l-oi cunoate acui. Acum s merg s vd ce face biata mam, apoi s caut pe Flore -nfloritul, s m prind cu el frate de cruce. S-a luat dar s plece, dar uitndu-se la stejarul cel mare de care-l legaser fraii, i zice: "Biata mam, nici lemne de foc n-o fi avnd, c harnicii de frai nici lemne nu i-or fi dus; hai s-i duc eu un ctur[14] batr". i merse la stejarul de care fusese legat, l smulse din pmnt ca pe un morcov, l lu pe umr, cum iei o grebl, bunoar, i hai cu el spre sat. Cnd era ospul mai pogan, cnd jucau i beau pe ntrecute n ocol (curte), c n cas nu mai ncpeau, atunci nimeri i Pipru-Petru cu stejarul pe umr. Tot satul l cunoscu, c doar numai de cteva zile plecase de acas, dar fraii lui nu tiau ce s fac, unde s se ascund, vzndu-l cum vine ctre ei, i i gndir c acum are s-i omoare. Bun ospul la dumneavoastr, zice Pipru, intrnd cu stejarul cel mare pe umr. Bun s-i fie inima, ziser stenii, pe cnd fraii lui o luar la sntoasa. Oho! strig Pipru, ncotro, cinstiilor? Ia stai oleac de vorb cu mine, c avem o r de rfuial! Frumos fu aceea de la voi s m lsai dormind n pdure, i nc legat cu lanuri ca p-un ho? Asta-i mulumita fiindc v-am aflat, am btut pe zmeul care v omorse, pn v-a nviat, l-am omort pe el s scap satul nostru de urgia lui, v-am umplut de averi i v-am pus pe drumul ctre cas, eu, fratele vostru, aa rsplat am fost vrednic s aflu de la voi? Atunci fraii ncepur a plnge i a se ruga de iertare, zicnd c numai au glumit, c bine tiau ei c el atta-i de tare, de cu stejar cu tot poate veni acas. Se mai rug i mumsa, i sor-sa, i tot satul s-i ierte, iar el, fiind om cu inim bun, i-a iertat i s-a pus i el la osp. Cnd a fost a doua zi dimineaa, dup ce s-au sculat toi voioi i sntoi, PipruPetru se gt de cale. Dar unde vrei s mergi iar, Petre, puiul mamei? l ntreb mam-sa. M duc, mam, m duc departe, pn unde voi da de Floreanfloritul, dar de cumva loi putea aduce s fie so sorei mele, c am auzit c e un voinic de om i ar fi pcat s nu ne cunoatem. Da nu merge, stai acas, avei voi destul avere, nsurai-v, dragii mamei, iar pe sor-ta vom mrita-o noi dup cineva, c doar sunt destui feciori zdraveni n sat, ce s mai bai calea rii? Stai tu aci, n satul tu, ntre neamuri, aproape de mine, acum la btrneile mele, s nu-i mai duc atta dorul. Multe vorbe bune i nelepte i spuse maic-sa, dar el tot ca el, dac i punea o dat carul n pietre pentru ceva, apoi nu mai era om s-l dezbare. i lu dar rmas bun i se cam mai duse, mult lume-mprie, ca Dumnezeu s ne ie, c din poveste mult este,

mndr i frumoas, s-o ascultai i dumneavoastr, c cine o-a asculta, o-a nva, iar cine o dormi, se va hodini i povestea nu o-a ti. S-a dus, s-a dus, pn a nimerit ntr-o pustietate mare de nu vedea nimic, numai cerul n sus, i sub picioare pmntul, nici o frunz, nici un fir de iarb, dar nimica, ce-i nimica. A mers el mult prin pustietatea aceea pn a dat de un vj[15] btrn, dar btrn nu glum, alb la pr i la barb ca o oaie blaie, cu o crj n mna dreapt, iar cu cea stng i tot ferea genele de pe ochi s vad nainte c aa-i ierau de lungi i de dese, de-i veneau pn la gur i se mpreunau cu barba i cu mustile. Bun ziua, moule! S trieti cu bine, voinice, dar de unde i pn unde? M duc, moule, pn unde voi da de Florea-nfloritul, c am auzit c e un voinic mare i vreau s-mi cerc puterile cu el, nu tii unde l-a gsi? Oh, puiul moului, n zadar mergi tu pe jos, c nici n trei ani de zile nu vei ajunge la el, dar du-te ndrt la curtea zmeului, tii, unde i-ai aflat sora i fraii! Acolo s mergi i s caui n fundul grajdului c-i gsi un cal, un cal singur, i atta-i este de urt singur de st s moar; de urt a slbit, de numai pielea pe os i-a rmas, c de cnd ai omort pe stpnul su, pe zmeul, el din grajd n-a mai ieit, nici n-a mncat, nici n-a but, numai tot a rnchezat. Acolo s mergi i s-l iei, c acela te poart ct a purtat i pe stpnul su ba i mai mult de-i porunci, apoi s vii iar pe la mine, nelesu-m-ai? Te-am neles. i merse Pipru-Petru ndrt pn la curile zmeului i intr n grajd. Adic acolo ntr-un ungher vzu un cal mai mult mort dect viu, de-i puteai numra coastele cale de-o pot, de-abia se mai putea ine pe picioare. Cum vzu calul c intr cineva n grajd, ncepu a fi voios i a prinde curaj, nu tia ce s fac bietul cal de bucurie, da cu picioarele n pmnt i vroia s se dezlege de la iesle, dar nu putea, c era legat cu lanuri. Pipru-Petru dezleg calul i-l scoase afar, i se uit la el. Cu gloaba asta s merg eu? i zicea. Sta s nu-i cread ochilor. Dar calul rsufl o dat bine i se scutur de-i dezmori oasele, c doar sttuse mult vreme acolo ca-ntr-o temni, legat scurt, fr nutre i neadpat. Pipru l slobozi de pscu oleac, apoi l adp i se urc pe el. Atunci calul ncepu a vorbi: Cum vrei, domnul meu, s te duc, ca vntul ori ca gndul? De m-ai putea duce numai ca caii, nc mi-ar prea bine. Aa-i rspunse Pipru, vzndu-l att de slab. i prinse calul a merge, i merse, i merse tot n galop, pn la un munte de sticl (glaj). Acolo nu mai putea de obosit. D s se suie pe el la deal, dar nu poate calul merge. Atunci zise Pipru: Bag seam, te-oi mai duce i eu n spate, precum m-ai adus tu pe mine. i lu calul dup cap ca p-un miel, i-l sui n vrful dealului, i acolo huzdup! cu el pe pmnt. i se ridic calul de jos i se fcu ct un munte de mare, i zise lui Pipru: Place-i cum sunt acuma? Ba place-i cinilor i lupilor, f-te tu cal ca caii! i se fcu calul ca caii notri, dar tot nzdrvan, i zise ctre Pipru: Cum s te duc acum, stpne, ca vntul ori ca gndul? Ba s m duci ca gndul! i ncepu calul a merge ca gndul de iute, i ntr-o clipit erau la moneagul cel alb ca oaia. Bun ziua, moule!

Bun s-i fie inima, puiul moului, da ajuns-ai abia? Precum m vezi, moule. Vezi aa, acuma cred c-i ajunge la Florea-nfloritul. Dar s-i dau i eu trei lucruri: ine, aci ai o ceter (lut, dibl), un pieptene i o cute (gresie, acer). ine minte, ftul meu, zise moneagul, vei tot merge pn-i ajunge la cmpul cu dorul, acolo te va lovi un dor de maic, sor, frai, prieteni i cunoscui, nct, de nu vei cnta cu cetera asta, vei fi silit s te ntorci napoi de dor. De acolo vei ajunge n pdurea cu lupii, aceia te-ar mnca cu cal cu tot, c sunt muli i flmnzi, dar tu arunc-le pieptenele. Scpnd, vei merge pn vei ajunge n ara oarecilor. Acolo vor fi oareci ct frunz i iarb, i vor vrea s te trag jos de pe cal s te mnnce, atunci arunc-le cutea jos i vei fi mntuit de ei. Dup ce-a luat Pipru lucrurile acestea trei, a mulumit btrnului i s-a pus pe cal, i s-a tot dus pn a ajuns n cmpul cu dorul. Acolo l lovi un dor de satul lui, de mam -sa, de sor-sa, i de frai, dar aa dor, de mai cdea de pe cal i era ct p-aci s caz de pe cal, ori s sentoarne de unde a plecat. Atunci i vine n minte c are o ceter de la vjul cel btrn. i unde nu scoate cetera, i unde nu ncepe a trage cu arcuul pe strune, de rsuna cmpul, i pe loc i pieri tot dorul. Apoi merse mai departe pn ajunse n pdurea lupilor. i era acolo, Doamne! era tot un lup i un copac, i toi stau cu gurile cscate numai s -l prinz i s-l mnnce. Dar el arunc pieptenele jos, i ndat se fcu un bou gras i, avnd lupii ce nha, lsar pe Pipru s mearg n pace. i merse ct merse, deodat s trezete n ara oarecilor. Dar nu altmintrelea erau oarecii, ci ca urii de mari, i muli ca furnicile n furnicari. Aci ncepu a se nfiora Pipru-Petru, dar i veni n minte cutea i, cum o arunc jos, cum se fcu ntre el i oareci un stan de piatr, gros ct un munte, nalt pn la nori. i se duse Pipru-Petru tot pe lng zid, pn ce iei din ara oarecilor. Acum nimeri n cmpul cu florile. Acolo erau numai flori, una mai frumoas dect alta, i toate l mbiau s le ia. Dar Pipru nu lu nici una. Colo departe zri el un cal pscnd, i trase ntr-acolo. Adic dup ce se apropie, vzu pe Florea-nfloritul dormind dus, calu-i ptea printre flori, iar paloul i juca n aer pe deasupra lui. Se d Pipru jos de pe cal i -i sloboade i el calul s pasc, apoi se gndi: Cum doarme acum dus Florea -nfloritul, eu lesne l-a putea prpdi; numai una de-i dau cu paloul, e dus pe ceea lume; dar aa numai un miel ar face; s m pun lng el, s aipesc i eu oleac. i-i arunc i el paloul n sus, i acela ncepu a-i juca prin aer ca i al lui Floreanfloritul, apoi se culc jos pe flori. Cum era obosit deat ta amar de cale, adormi ca dus. Dar iat c se trezi Florea-nfloritul i vzu voinicul dormind lng el, iar n flori, lng calul lui, mai pscnd un cal, i n aer, lng paloul lui, mai jucnd un palo. Oare cine s fie, zise el. Hm! oricine-i, e viteaz i om de omenie; cum dormeam, m putea face tot bucele; i-oi da deci pace pn ce s-a trezi, c te miri cine-i; tiu c nu-i Pipru-Petru de care i zmeii se tem! Apoi se puse i Florea-nfloritul i mai trase un pui de somn, iar cnd se trezi a doua oar, se trezi i Pipru cu el deodat. Cnd se vzur voinicii fa-n fa, nu se puteau mira destul unul de altul; unul mai voinic dect cellalt, care de care mai sptos i mai frumos. Ce vnturi te-au adus p-aici pe la mine, vere? zice Floreanfloritul. Am venit s te vd; c i-am auzit de nume i nu m-am putut rbda s nu ne cunoatem. Doar nu eti tu Pipru-Petru de care i zmeii tremur? Ba ai chiar ghicit; dar tu doar eti Florea-nfloritul?

Eu, da, c altul nici c are drept a edea aci n ara mea; mult m mir de tine ce cap ai s vii aici? Eu am cap ca capurile, dar tu ce cap ai de m ntrebi atta? De nu -i place c i-am clcat ara, ia-te la pruial cu mine, hai la lupt dreapt, lupt voiniceasc! i se prinser voinicii la lupt, i se luptar o zi de var, i nu fu chip s se nving, pn mai czur de pe picioare de obosii, atunci zice Pipru-Petru: Hai, frate, s schimbm lupta n paloe. i apucar voiniciii paloele, i se vnzolir, pn ce n urm Floreanfloritul ciungri oleac din degetul mic al lui Pipru-Petru. Atunci s-au lsat de lupt i s-au prins frai de cruce, jurndu-se pe vrfurile paloelor c nu se vor mai lsa unul de altul, nici n bine, nici n ru. i ajuns-au i n necaz, i n bine ca omul care triete n ast secret de lume, dar ei unul de altul nu s-au lsat. Umblnd ei odat la vitejii nimeresc la o cas n mijlocul codrului i intrar nuntru. Adic acolo era o fat la rzboi, esea, dar fata frumoas era chiar Ileana -Cosnzeana, din cosi ruja-i cnt, i cum esea, de cte ori btea cu brgla[16], totdeauna ieeau cte dou ctane mbrcate i-narmate. Mult se mirar voinicii notri de aceast vedenie, dar PipruPetru nu mult sttu pe gnduri i ncepu a se drgosti cu fata, tii dumneavoastr, a o prinde, a o gogoli, mai a o sruta, cum fac tinerii. Fata, nu-i vorb, se ferea i nici prea, ca toate fetele, ci se cam temea de tat -su; deci le spuse: Dragii mei, bgai de seam, c de vine tata, v omoar. i cine-i tata dumitale? o ntrebar voinicii. Tata e Ciut-Nevzut, i nc nici un om nu i-a ieit n cale pe care s nu-l omoare. Ei bine, drag, dar ce nrav are cnd vine acas? El, rspunde fata, are nrav c cum intr n cas, mai nti se bag dup cuptor, i de-acolo ia o ulcic cu leacuri i toat o bea, iar de leacurile acelea atta se ntrete, de-ar bate i zece ca voi. Aa? zise Pipru-Petru, atunci ad ncoace leacurile, s le bem noi. i le ddu Ileana leacurile, iar voinicii le bur i, din ce erau tari, mai tari se fcur. Dar chiar atunci sosi i Ciut-Nevzut acas i s-a repezit dup cuptor la leacuri; ei, dar acelea erau lecuite! Vzndu-se astfel nelat ntr-atta s-a tulburat, de-i purta n palme ca pe nite mere pe amndoi voinicii i, de n-ar fi apucat s bea ei leacurile, nu era bine de ei; dar aa l apucar voinicii amndoi, apoi las c l-au omenit! Nici ferfeni nu s-a ales din el. Apoi Pipru-Petru se cstori cu Ileana-Cosnzeana, i se ncrcar de averi i plecar de acolo. Dar pe lng toat prietenia ce era ntre Pipru-Petru i Florea-nfloritul, cest din urm nu se uita cu ochi buni la Pipru vzndu-l cu nevast, iar el nu. Dar Pipru pricepu gndurile lui Florea-nfloritul, de aceea i zise: Frate, s lsm nevasta acas gzdoaie i s mergem s-i aflm i ie una. Bine ar fi, zise Florea-nfloritul, dar oare unde vom da de una? Nu fi ngrijat, frate, zise Pipru, mergem n lumea noastr i de nu s -o fi mritat sor-mea numai bun a fi de tine. Apoi hai s-o vedem, zise Florea-nfloritul. i lsar pe Ileana-Cosnzeana singur acas, i ei se luar la drum, i du-te, du-te, pn ce ajunser ntr-o pdure; nici unul nu mai fusese n pdurea aceea. Mergnd ei prin pdure vzur o cas.

Hai s vedem cine e n cas, zise Pipru. Hai, dac chiar vrei, zise Florea-nfloritul. i intrar nuntru. Acolo aflar numai o bab btrn stnd cu picioarele la foc. Bun vremea, mtu! S trii cu bine, dragii mtuii, haidei edei oleac i v hodinii, pn v aduce mtua ceva de mncare; iat m urc n pod s v aduc slnin, dragii mtuii. Feciorii ezur pe-o lavi, iar baba se urc n pod cu numele s le aduc slnin, dar cum iei baba din odaie veni un oarece la feciori i le zise: Nu stai, dragii mei, c nu-i de-a sta; mergei n plata lui Dumnezeu sfntul, c doar baba nu s-a dus n pod s v aduc demncare, ci s-i ascut dinii, s v poat mnca; c are n pod o piatr mare de moar, de care-i tocete dinii, n-o auzii? Ei, cine-i baba asta? Hm, zise oarecele, asta-i Muma-Pdurii, a fost drgua lui Ciut-Nevzut i, de cnd l-ai omort, tot descnta s-i cdei n brnci[17], acuma de nu fugii, nu mai scpai vii din colii ei. Dac-i aa, hai la drum, ziser voinicii. i se luar feciorii mei la drum, nu mergeau, ci rupeau locul, de gndeai c-i alung cineva dindrt; bag seam i ei, cu toate c erau viteji, tiau de fric. Dup ce -i ascui baba dinii, se cobor jos i intr n cas, dar feciorii ca-n palm. i se ctrni i se nfior, de gndeai c toat r[18] se face. Atunci d cu ochii de oarece. Aha! numai tu, mielule, le-ai spus s se duc. Numai eu, de nu te-ai supra, rspunse oarecele glumind, ia hai de m prinde i-i rzbun! i se puse baba a fugi dup oarece; el se sui pe cuptor, ea i stric cuptorul; se sui pe un perete, ea stric i peretele, el se sui pe alt perete, ea stric i acel perete, i tot aa stric cte un perete, umblnd dup oarece, pn ce-i stric toat casa i tot nu putu prinde oarecele, c, vedei dumneavoastr, oarecele-i oarece, i pace, nu st s-l prind chiar o bab, s fie aceea chiar Muma-Pdurii. Dar pn umbl ea dup oarece, feciorii i pzir drumul, i cnd plec baba dup ei, ei erau ht departe. Se pune deci baba la fug, du-te, du-te, pn ce mai ajunse pe feciori. Atunci au ajuns ei la casa Mrolii, care era mtua lui Florea-nfloritul. Bun vremea, mtu! S trii cu bine! Dar ce-i, nepoate, ce vnt te poart pe la mine? Cine-i voinicul sta cu care vii? O, mtu, zise Florea-nfloritul, am plecat cu ortacul acesta care se cheam PipruPetru, am pornit s merg la sor-sa n peite, dar ne urmrete Muma-Pdurii, cci am omort pe Ciut-Nevzut, pe ibovnicul ei, i acum ne pare bine c am nimerit la dumneata, doar ne vei scpa de colii ei. Nu v temei deloc, dragii mtuii, haidei numai n cas i v hodinii. i iei Mrolea (Mari-Seara) afar s atepte pe Muma-Pdurii, i cum ajunse aceasta, cum se ncierar, apoi s fi vzut btaie de babe; se ncinse ntre ele o lupt, dar lupt ca de doi lupi turbai, iar nu ca de dou babe de cnd bucii, i se mncar n dini, i -i smulser prul, de gndeai c sunt dou zmeoaice. Iar feciorii cnd vzur c sunt mai nfierbntate de erau oarbe de minie, pornir ncetinel, iar dup ce se deprtar merser mai tare, s nu le mai vaz. Care a fost mai tare? care pe care a nvins? nu pot s v spun, c nu tiu; tiu ns c voinicii au mers a acas la mama lui Pipru-Petru. apte ani nu

fusese Pipru-Petru acas, apte ani nu-l vzur fraii i sora, i neamurile, i stenii, i totui l cunoscu care cum l vzu. Florica, sora lui Pipru-Petru, nu era nc mritat, se inuse de vorba ce i-o dduse frate-su la plecare. i era mndr Florica, mndr ca o scnteiu de cmp, i cum o vzu Florea-nfloritul, zise ctre frate-su de cruce: Asta i-e sora, frate? Asta. Dac i-e asta sora i dac vrea, eu chiar azi m cunun cu ea. i Florica a vrut, fraii i m-sa nc n-au zis ba, apoi au tras o nunt romneasc care a inut dou sptmini i, dup ce s-a gtat nunta, i-a luat Florea-nfloritul nevasta i s-a cam mai dus cu ea i cu Pipru-Petru n ara lui, unde atepta Ileana-Cosnzeana, nevasta lui Pipru. Cnd s-au vzut aceste dou cumnate laolalt, mult s-au bucurat, iar brbaii lor se bucurau i ei de bucuria lor, iar florile din cmpul nflorit se bucurau i ele, mpreun cu cele dou perechi vesele. Dar i eu m bucur c v-am putut spune povestea pn-n capt.