Sunteți pe pagina 1din 110

1

Titus Popovici

MOTENIREA
- Scenariu literar -

CUVNT NAINTE
Auto-prezentrile mi s-au prut totdeauna deplasate, dac nu necuviincioase. Dac fac, totui, o excepie este pentru c publicarea unui scenariu de film poate prea la noi o incongruitate. (Recent, un critic cinematografic care de muli ani rostete i scrie cu elan ceea ce au mai scris i alii, cu precdere italieni, afirma ritos c filmul se poate dispensa de scenariu, unicul creator fiind regizorul). Conform aceleiai mentaliti publicarea unei piese de teatru (chiar mediocre) e un act de cultur, oricum; n timp ce a unui scenariu Aadar, consider c experiena merit a fi fcut n alt ordine de idei, singura important de altfel n cazul acestui scenariu, sunt cteva precizri de ordin istoric. ntruct un film artistic nu este o reconstituire tiinific n imagini, ci un act artistic de creaie, care tinde s surprind esena fenomenului sau evenimentului istoric, nici n acest scenariu nu mi-am propus o respectare stricto sensu a cronologiei, ori supunerea absolut fa de litera documentului. Am cutat, dar nu e n cderea mea s apreciez n ce msur am reusit sau nu, s nfiez una din coordonatele majore ale istoriei noastre naionale: lupta pentru independen n pofida tuturor greutilor i sacrificiilor cerute, lupt n care, de cele mai multe ori, cei a cror dezvoltare le-o asiguram prin jertfele noastre, ne-au lsat singuri, condui de interese meschine i egoiste. n aceste rnduri doresc doar s precizez principalele abateri pe care le-am fptuit contient, n favoarea cred eu a expresivitii artistice, a claritii mesajului. 1) Relaia Bunic-Nepot (Mircea-Vlad epe). Am sugerat c nepotul ar putea fi Vlad epe, ntr-adevr nepot direct al lui Mircea cel Btrn, dar care e foarte puin probabil s fi avut 10 ani, sau chiar s se fi nscut n timpul vieii lui Mircea.
3

2) Cmpia Mierlei. Neputnd i neintenionnd s fac un film cronologic, am fost nevoit s pun pe seama btliei de la Kossovopolje unele evenimente i personaje care au participat la btlia, ulterioar, de la Nicopole, care a avut loc dup cea de la Rovine. Aadar, prezena la Kosovo a lui Mircea, Sigismund de Luxemburg, a cavalerimii apusene, este o licen artistic, necesar socot pentru a sublinia una din ideile de baz ale filmului i anume c n faa puhoiului otoman Mircea (ca mai trziu tefan cel Mare ori Mihai Viteazul) a fost singur; cretintatea mulumindu-se cu fgduieli ori cu ajutoare simbolice. 3) n acelai sens am contopit, ca personaje, pe tefan Lazarevici al srbilor cu Marko Kraljevici (care a pierit la Rovine, luptnd n rndul oastei lui Bayazid) pentru a simplifica nelegerea dramei pe care au trit-o cei ce s-au supus, politicete, turcilor. 4) Numele uzurpatorului nu era Neagot, ci Vlad. Dar ntruct n film apar prea muli Vlazi, cred c s-ar fi produs confuzie. De altfel n folosirea numelor proprii mi-am luat i alte liberti, cutnd s leg oarecum sonoritatea lor, de caracterul personajelor. (Udob, Iercu etc etc.).

ISCOADA
1417. nserare Prin codri neumblai, prin rpe ntunecoase, prin vaduri de ap n care ncep s luceasc primele stele palide, pe leauri acoperite de praf alb ca fina, un clre al crui pr argintiu i cade pe umeri. mbrcminte simpl, de iac, pieptar de zale, jumtate otean de rnd, jumtate ran Conduce calul cu pulpe de fier. n urma lui, ca o umbr, un nsoitor tot vrstnic, cu arcul pe umr; cucura de sgei salt n galopul calului. ntr-un lumini, unde s-au oprit, se ivete nu se tie de unde un otean cu un cal de schimb. Clreul descalec, pripit; calul sforie, nrile i se umplu de snge, cade greoi pe o parte; n agonia scurt copitele scurm i spulber frunzele adunate pe jos Omul care a nfiat calul de schimb pune un genunchi n pmnt, srut mna btrnului, ai crui ochi au o lucire ngheat. nsoitorul se ine deoparte, n umbr, tcut. Cum e? ntreab oteanul. Ru! zice scurt btrnul. Oteanul are un rs stins, fr veselie: Atunci e bine. Cu rul suntem nvai Btrnul, l privete lung, enigmatic i sub aceast privire, puin deprtat, puin trist, oteanul se tulbur: i trage cu un gest scurt, stngaci cuma de pe pletele nclcite: Iart vorba slab Dar btrnul a dat pinteni calului care a pornit ca sgeata, fcndu-se nevzut sub bolta neagr a pdurii.
5

Trecnd pe lng oteanul nc speriat, nsoitorul i arunc, scurt: Netotule Se ine bine, mormie ivindu-se dintr-un tufi un arca care pn atunci fusese una cu pdurea; se ivesc pind fr zgomot, ca vietile pdurii i alii. Slav Domnului! rspunde primul otean. O raz de lun strbate frunziurile. n clipa aceea toi, ca la un semn de nimeni dat, se fac nevzui Pdurea pare pustie, ca la nceputurile lumii. Clreul urc un dmb i deodat, n faa lui se ivete Dunrea, strlucind de mulimea focurilor de pe podurile de vase ce se ntind dinspre malul drept. Se aud ciocniturile celor ce muncesc la ele i mai departe, ca i cum o puzderie de stele roii ar fi czut pe pmnt, focurile taberei turceti, zumzetul ei surd ca zvonul unui ndeprtat cutremur de pmnt, care nceteaz pe neateptate parc retezat i clipa aceasta de linite e nfiortoare; apoi ascuit, sfredelind noaptea se nal glasul muezinului: Allah-il-Allah-Muhammad-rassul Allah Allahu-Akbar Btrnul i d pe spate gluga de pnur groas. Prul alb, buclat, i cade pe umerii nc drepti, puternici. Rsrind fr nici un zgomot din stufurile nconjurtoare, o siluet nalt se ivete lng el: e un brbat tnr, cu faa npdit de o barb deas negru-albstruie, n inut uoar de lupt: cma de zale, jambiere i genunchiere de oel, spad scurt, lat, n teac de piele. Cu o micare sprinten pune un genunchi n pmnt, i ia mna, o srut, se ridic iute. Sunt umr lng umr, pr alb-pr negru, n lumina rece a lunii. Mircea l privete cu o asprime sub care i ascunde iubirea de tat. Cum te lauzi, Vlade? Bine, Mria ta. Oastea? Gata. Cpeteniile? Cu credin pn la moarte
6

Suntei tineri, fiule spune deodat Mircea, privindu-l ciudat. Snge fierbinte. V perpelii prin pustiurile astea Slujba, Doamne spune Vlad, ferindu-i totui privirea Aa-i. Slujba Adaug ncet, punndu-i mna pe umrul puternic, nzuat: Slujba copile i ca i cum s-ar supra pe el nsui pentru aceast trectoare nduioare: Ai dat de tire lui Izeddin? Unde-i luntrea? Vocea btrnului e poruncitoare, joas, aproape optit, ca i cum ar ti c toi trebuie s-i ncordeze auzul ca s prind nelesul cuvintelor. Tnrul Vlad Dracul ncearc s se mpotriveasc; tulburat: Mria Ta, slvite ticu nu e bine Btrnul l privete mirat. Vlad se tulbur, se nclin: Binevoiete i iart.. Toate-s cum ai poruncit. Coboar dmbul, se nfund, pierind, ntr-un desi de slcii strmbe, negre, i de stuf fr de sfrit. De undeva, iari parc de nicieri, apare, un otean brbos: Pe aici, dup mine, inei aproape Dar nsoitorul, umbra Voievodului, l d la o parte, mormind cu glas gros: Vezi-i tu de treaba ta Acas toate-s bune spune Mircea, i adaug pe tonul lui egal, parc obosit, parc nepstor, parc desprins de cele lumeti, care de obicei i descumpnete pe cei crora le vorbete. Mihail, frate-tu, umbl cu tertipuri Vlad trasare ca lovit n piept. Nu pot s cred, tat! Una ca asta nu poate fi! Mircea l privete, cu capul uor plecat pe umr. Crede i nu cerceta spune el, surznd. Feciorul tu crete. mi place de el. O und de nelinite umbrete faa lui Vlad Dracul. E nscut, Doamne, s slujeasc poruncilor rii, spune cu vocea uor tremurnd. Btrnul i apropie faa de a lui:
7

De nevast nu m ntrebi? Ce face? Tremurul vocii s-a accentuat. Bine. Face bine, spune btrnul, parc suprat, nu se tie de ce. Cu un clipocit nfundat, oteanul-venic nsoitor. Mezea, trage o ciobac primitiv, dintr-un trunchi scobit. tii i vslitul? Cnd vorbete cu el vocea lui Mircea e cald, apropiat, ca i cum ar vorbi unui copil. Lng Mria-ta trebuie s tii de toate, mormie nsoitorul. D mna, Doamne, s nu scapi n nmol i s te neci Mria Ta ncearc ultima oar Vlad, dar tace smerit sub privirea rece a tatlui su. Fr nici un zgomot barca nainteaz pe apele negre ale Dunrii. n fa, cu brbia n pumn, Mircea ascult vocea muezinului care suie, ca o pasre de noapte, apoi se oprete brusc i enormul zgomot al taberei se pornete din nou, ca un vuiet de ape Din tufriurile malului drept, o umbr apuc vrful brcii, o trage pe uscat. Mircea sare apoi vrndu-i sub suman toporica scurt, de lupt, se ia dup el, pind sigur, ca i cum ar vedea noaptea, cum i vede. * La focurile ce sunt ncinse mereu cu lemne, cu pomi i cu mese i paturi sfrmate, cu icoane i buci de paraclise, resturile gospodriilor i bisericilor prdate de ordia otoman imaginea apocaliptic a acestei armate, aa cum o vd ochii lui Mircea ce-o strbate netulburat, pierzndu-se prin liota de negutori, de curve, de dervii, de robi i roabe cu straiele sfiate i goliciunea lucind alb n vlvtaia purpurie a flcrilor alternnd cu smoala nopii; totul ntr-o hrmlaie de glasuri ce strig, se ceart, gem, hohotesc, cci la marginea taberei sunt akngiii, avangarda de cercetare, de prad i de ngrozire; acum, n repaos, vnd, schimb ori joac n zaruri lucrurile de prad: odjdii, cmi muiereti de borangic, odoare bisericeti pe care le spurc, blnuri, arme, copii care url nfricoai pe jumtate goi i pe care-i
8

pipie lacomi, cu degete nervoase. Undeva, de un arbore stingher cu crengile chinuite, sunt spnzurai civa soldai i un yzbai cu blan de leopard pe umeri le strig vina pentru care au trebuit s moar: au but ap din fntni, ori fntnile sunt otrvite de ariergarda lui Mircea; n alt parte, ntr-o mare groap devenit hazna, o mulime de otomani se zvrcolesc n chinurile pntecariei sau otrvirii; cai necheznd slbatic, srind peste trupurile adormite sunt dui la adpat din butoaie pzite de ieniceri ntunecai i impasibili care alung cu bice plumbuite pe cel ce ncearc s-i ogoiasc setea din apa hrzit cailor, mult mai preioi dect oamenii i care ntind zadarnic pumnii plini cu bani de aur, ori de argint Un fel de ar a nimnui desparte aceast hoard plin de o via slbatic, nenfrnat de tabra ienicerilor, tcui, fanatici, mbrcai n caftane lungi, albastre, i cuc alb cu pene de stru pe cap; iar n mijlocul acestui careu de fier, pe un dmb, strlucete cortul ct o cetate al sultanului Mehmet I elebi n jurul cortului, pe mai multe rnduri, drepi, tcui, impenetrabili ienicerii stau de straj, drepi, ca i lncile lor. Oprit undeva, ntr-o mic vale, Mircea privete ngndurat acest zid omenesc, tcut ca pietrele, nemicat ca i ele n timp ce din cortul Sultanului rzbate, stins dar distinct, zvonul unei zgomotoase petreceri. Un fit de pai prin iarba uscat l face s se ntoarc. Ivit din intuneric, cu barda n mn, Mezea i s-a pus n fa Se aude un rs ca un chicit, apoi n lumina prelnic, jucu, se ivete un bey mrunel, n inut de lupt, cu chivra cu ugui ce-i acoper jumtate de fa, tras mult peste turbanul de mtase alb. Un semn al lui Mircea i Mezea se mistuie n ntuneric. Ai venit totui! se mir beyul, pocnindu-i fr zgomot palmele. Nu ne neleseserm c am s vin, Izeddin-Bey? spune cu acelai calm, oarecum nefiresc, Mircea i adaug, parc n treact: Suntei muli Foarte muli, Emirdji. De data asta foarte muli
9

Atunci de ce nu trecei Dunrea? S-au aezat ntre nite scorburi. Din pricina ntunericului, a focurilor ce dnuie ca nite diavoli roii, tot peisajul e straniu, nedefinit, amenintor; crengile unor slcii btrne, negre, putrede, se rsucesc deasupra lor, ca nite erpi. Cei doi sunt cam de aceeai vrst dar deosebirea dintre ei e izbitoare: turcul e agitat, arunc priviri hituite, trage cu urechea, din cnd n cnd i pune degetul pe buze, se frmnt, i pipie armele, n timp ce Mircea pare c se amuz de nelinitea lui. De ce nu trecei Dunrea? i o raz de flacr deprtat face ca ochii lui s luceasc reci, parc de ghea. Frmntndu-i degetele subiri, armii, Izeddin vorbete n oapt, ptima, oarecum furios pe el nsui c nu izbutete s clinteasc ncrederea n sine (sau n ceva ce el nu izbutete s neleag) a celuilalt. Pentru c pentru c ateapt ca tu s nelegi Ce? C nu te mai poi mpotrivi Emirdji. Atta timp ct am ndjduit c pot rmne stpn pe mine nsumi, i-am fost alturi N-am avut noroc, nici eu, nici tu Impasibil, Mircea ascult. Cuvintele lui Izeddin ori necurmatul vuiet al taberei, nu se poate ti. Musa, fratele Sultanului, pe care l-am sprijinit dup sfatul tu, e n lanuri Poate s-l omoare n noaptea asta, poate s-l ierte De ce nu trecei Dunrea? Fr voia lui, Izeddin mrturisete: La Rovine Mehmet, Sultanul de azi, era un copil. Dar s-a nfricoat att de tare, nct n-a uitat Un surs fugar pe faa frumoas a btrnului Mircea. i ce ateapt? S mor eu? Izeddin-Bey i ia minile, le strnge, se apleac asupra lor ca i cum ar vrea s le srute ca s-l conving; le scutur scos din fire: Veneieni, genovezi, cretini de-ai ti sunt la el n cort i-l linguesc De ce nu vrei s nelegi? Ai rmas singur!
10

Totdeauna am fost singur arunc, parc n treact btrnul. Ascult bine dac mai eti n stare s asculi Genova, Veneia, Bizanul au isclit nelegeri Eu nu sunt negutor, s-mi scot paguba pe spinarea rii tiu. Eti otean. Cel mai bun al cretintii. Dar dac vei fi biruit acum i vei fi. O tii. Atunci mprejurrile vor fi altele i poate nici tu nu vei mai fi cu ncpnarea ta Muli dintre boierii ti, cei mai apropiai, gndesc c a sosit vremea s tiu! Sigismund al Ungariei nu-i va sri nici acum ntrajutor tiu! La Curtea de Arge pe ascuns pe ascuns de tine soli de-ai lui Mehmet care sunt cretini de-ai votri tiu i asta i, spre mirarea celuilalt, ncepe s rd. Apoi i spune, cu un fel de buntate: i-e tare fric, prietene Izeddin Ca izbit n piept, btrnul turc are o tresrire de mnie, repede disprut. Cu un zmbet resemnat: Aa este. Pentru c i-am fost prieten. i-am fost aliat mpotriva stpnului de azi. O s m cheme n seara asta sau mine sear S-ar putea s porunceasc s fiu ucis pe loc, n faa lui ori s m trimit sol la tine, s te lmuresc i s-mi trag n eap copiii dac nu izbutete solia ori s-i par bine c n-a izbutit solia i s-mi dea efia akngiiilor, poruncindu-mi s pustiesc totul La noi, niciodat nu tii ce-i aduce clipa urmtoare De aceea vei pieri. Cndva. Nu se tie cnd, dar vei pieri. Tot ce-i cldit numai pe bunul plac al stpnului, pe jaf, ori numai pe puterea sbiei nu dinuie Cu micri nervoase Izeddin i desctrmeaz mantaua, i-o arunc pe umeri i scoate coiful cu ugui i obrzar de zale i i-l ntinde. Vino Vin.
11

Cu pasul lui apsat, linitit, Mircea l urmeaz. Pe neateptate btrnul bey se ntoarce, cu un zmbet rutcios: Nu te temi c te dau pe mna lui, ca s-mi rscumpr pcatele? Nu. De ce? Pentru c spre deosebire de fraii mei cretini, voi avei cuvnt. i-l inei. Deocamdat. Atunci de ce nu vrei s te nchini? Pentru c nu-mi place vorba asta. i mai ales ce e n spatele ei. * Cortul Sultanului Mehmet I elebi. O somptuozitate copleitoare, totui avnd un aer forat. Protocol exagerat, imitat dup cel bizantin dar degradat, trivializat. Sclavi albi i negri pndesc nfricoai, s ghiceasc cea mai mic dorin a mesenilor, care deocamdat admir un spectacol: hadmbi musculoi cu trupul lucind de uleiuri se lupt pe covoare de Smirna; odalisce se rsucesc lasciv; scamatori fac giumbulucuri, totul amestecat, totul deodat fr nici o noim, sub privirea placid a lui Mehmet care seamn uluitor cu tatl su Bayezid Fulgerul, ns n trsturi, n gesturi, n priviri se vdete mai moale, mai perfid, mai ascuns. Un sol plin de praf, se arunc cu faa la pmnt: Lumin a Rsritului, stpne, solia mpratului Grec Manuel se apropie S se apropie darrde Sultanul i se ntoarce spre vecinul su, un cavaler apusean n armur sub care se sufoc; e gras, mthlos, beat, cu prul nclit n ochi Jean de Nemours strjuit fidel de pajul su, un adolescent de o frumusee rpitoare, cu gene lungi albstrii, mereu
12

plecate pe care-l soarbe din ochi un eic arab, negricios, uscat, ager ca un oim. Sultanul e numai lapte i miere; ncearc izbutind pe jumtate, s imite bunele maniere care n epoc i n acel spaiu erau cele statornicite n Palatul Blacherne din mult jinduitul Constantinopol. Mrturisii, nobile comite Jean de Nemours, c nu ai regretat captivitatea care, de la Nicopole, v face nu ostatecul, ci prietenul i sftuitorul nostru n tainele felului de-a lupta al otilor apusene Mrturisesc! CONFITEOR! mugete contele, nuc, primind din minile de alabastru ale pajului o cup uria pe care o golete direct n gtlej cu un glgit fericit Replica sultanului a fost recepionat de cei crora indirect li se adresa. i eu mrturisesc, messer Giovanise apleac spre urechea vecinului u, un veneian cu boneta de catifea mult tras pe ochii ostenii, trimisul Genovei gras, tnr, plin de sine c spectacolul prostiturii cavalerimii apusene n faa Antihristului, m ngreoeaz Nu mai mult, messer Bartolomeo, dect s-a scrbit Consiliul celor zece al Serenissimei Republici Veneiene, aflnd c Genova pe care o reprezentai cu atta admirabil abilitate furnizeaz tunuri aceluiai Antihrist Sultanul i-a urmrit cu atenie, lund delicat dintr-o cup de aur smochine proaspete, pe care se mulumete s le frmnte ntre degete i s le dea unei maimuici, pe care un pitic o ine de un lnug de aur. S-ar prea, Messeri, c urzii un complot mpotriva noastr Amndoi negutorii se nclin profund: ntr-adevr, Stpne! complotm cum s v fim ct mai agreabili Toarn-mi vin, scumpul meu Anne! Schimonoselile acestor negutori mi ntorc maele pe dos, spune cu vocea-i de bas i ca s fie auzit, Jean de Nemours, instructor ntru stratagie apusean al cpeteniei necredincioilor.
13

Perdeaua de mtase a cortului interior se d la o parte: intr un fel de ef al protocolului bizantin, care i-a pus n slujba otomanilor, nc fruti, cunotinele i subtilitatea, se prosterneaz, cu fruntea la pmnt, apoi, ridicndu-se, spune cu o voce rsuntoare, metalic. Sevastocratul Theophilos Kondilas, trimisul lui Manuel al II-lea Bazileu Autocrator al Constantinopolului i cruia Strlucirea Ta i ngduie s se nsui numeasc prieten i aliat credincios, cere cu umilin favoarea de a-i prosterna fruntea n rn, neputnd suporta strlucirea sublim (n timpul acestei litanii ltrate, cei doi emisari comerciali ai Republicilor Veneiene i Genoveze uotesc: Acum cinci ani era Parakimomen la curtea din Constantinopolis l chema Theophrastos Dukas S-a turcit. Grecii simt totdeauna de unde bate vntul Ca i pnzele corbiilor genoveze Am nvat de la incomparabila coal a Veneiei etc. etc. etc.) Doi kitonii n costume strlucitoare menite i ele s dea o nalt idee despre mreia curii bizantine, intr i intoneaz un salut din trompetele curbate de aur. Sunt urmai de patru oteni-mercenari: un normand n zale de argint, cu teribila secure cu dou tiuri, un vareg brbos cu pieptar de piele intuit n aur i o spad uria dreapt, un bulgar cu opinci din piele de cerb, un tuareg cu fruntea vopsit albastru i ochii dai cu henn, care nainteaz i depun n faa Sultanului darurile tradiionale: arme strlucind de pietre preioase, oimi, vase de aur; n fine se vete i naltul demnitar bizantin, om n vrst, cu o tietur bizar a brbii albe, cu faa obosit dar arogant, ntr-o strlucitoare inut de gal Sunt curios se va prosterna? ntreab destul de tare ca s fie auzit sau tocmai ca s fie auzit, messer Bartolomeo. Sevastocratul se pierde o clip, schieaz gestul nclinrii; n clipa aceea la un semn neglijent al Sultanului, fostul parakimomen nainteaz i cu un zmbet obsecvios l ia de bra pe demnitarul bizantin.
14

Mritul nostru stpn v ngduie s nu v prosternai cu fruntea n rn Abordnd un zmbet recunosctor, la fel de fals, Sevastocratul se nclin adnc, optind din colul buzei, spre dragoman: Porcule Invidiosule susur acesta, suav. Primim bucuroi aceste daruri, spune cu studiat nepsare Sultanul Mehmet, fcnd un gest plictisit s i se ia din fa. Vedem n ele chezia unei prietenii sincere. Cine cucerete pe cine? Turcii pe bizantini, ori acetia pe turci? Dac lum n considerare ipocrizia moravurilor optete, virtuos, messer Bartolomeo. Sultanul a ridicat vocea; toi ascult ncremenii. Cci dac elul prinilor notri, n iureul lor biruitor, a fost Constantinopolul, gndul nostru este altul. Chezia pcii. De aceea ne aflm acum cu otile noastre la Dunre. Meterhanalele rsun afar. Trag tunuri. Perdelele cortului mare, n care ca ntr-o goace de mtase e cortul de gal, se dau la o parte: o mulime de curteni, dar mai ales de cpetenii militare pe faa crora sclipete un zmbet sfidtor, privesc ceremonia diplomatic Printre ei, mult n spate, Mircea, cu obrazul ascuns de coiful lui Izeddin Cu un gest elegant, n timp ce kitoniii intoneaz din trompetele lor de aur sunete mariale i vag religioase, Sevastocratul rspunde: Dorina cea mai arztoare ce incendiaz cu focul ei roditor inima ndrgostit de pace a stpnului meu Bazileul Autocrator (Messer Giovanni comenteaz: Ai vzut, messer Bartolomeo, ct au deczut? N-are curajul s pronune adevratul titlu al Bazileului: De Cristos iubitul i de Cristos iubitorul mprat Autocrator Se simt pierdui etc.) este ca, mpreun lucrnd pentru binele popoarelor ce se aeaz smerite sub printeasca oblduire Dar nu se aeaz! pleznete, sprgndu-se de mnie real ori jucat, vocea Sultanului.
15

S-a mbujorat la fa. Toi l ascult, inndu-i rsuflrile. Cel ce ne pndete din bezna de dincolo de Dunre, netrebnicul ghiaur Emirdji, netrgnd nici o nvtur din nfrngerea pe care printele nostru Strlucitul Sultan Bayezid a prvlit-o asupra lui la locul numit Rovine (n timp ce Sevastocratul soarbe cu diplomatice delicii aceste cuvinte, messer Giovanni i messer Bartolomeo, care alctuiesc un fel de cor i optesc: Parc la Rovine romnii l-au zdrobit pe Bayezid). Dilecte amice, istoria popoarelor mici, indiferent cum a fost ea, o scriu popoarele mari, dup dictarea providenei i a trufiei lor Sultanul continu, andu-se singur, ceea ce sclavilor le produce o cumplit spaim, ca i cum ei ar fi vinovai de aceast mnie, ce repede se poate abate, s se descarce, asupra capetelor lor A ndrznit el un vierme! s se amestece n treburile noastre de succesiune S sprijine, mpotriva noastr pe fratele nostru rtcit, Musa Messer Giovanni (ori Bartolomeo, n-are importan care) zice cu o strmbtur: . M tem c vom asista la un epilog sngeros al acestei cine, altfel demn de un Lucullus oriental Dup ce a rmas niel pe gnduri, Sultanul devine curios: Fratele nostru e bine? Are tot ce-i trebuie? Tonul e dulceag. Faa ambasadorului cruia i este destinat aceast demonstraie, e impasibil. Dup o nchinciune adnc, Dukas, fostul parakimomen raporteaz: O duce numai n huzur i-n fiece clip buzele lui nal mulumiri nlcrimate ctre fratele su milostiv Mi-e dor s-l vd Pe unde se va fi aflnd? se intereseaz Sultanul. n clipa urmtoare, zornind din lanuri, o momie proas, n zdrene imunde, cu picioarele goale, pline de rni
16

ulceroase i cu ochii rtcii, este adus pe sus, cci nu poate umbla de doi ieniceri tineri, frumoi, impasibili. Iertare iertare frate scump i Stpne Buzele vinete, crpate, buboase dezvelesc o gur fr dini Aud c ai de toate Ce-i mai doreti bunul meu frate care atta m-ai iubit? ntreab Sultanul cu buntate. Moartea optete Musa. n spatele lui s-au ivit, imediat, doi gealai unul cu un iatagan strlucitor, cellalt cu un nur de mtase neagr, la capete cu dou bule mici de aur Cuvine-se s nedreptim un frate scump i credincios nendeplinindu-i dorina? se ntreab Sultanul, ntorcnd imperceptibil capul spre gealatul ce ine, cu solemnitate, nurul. Acesta, cu o micare abil i nfoar gtul, rupndu-i totodat grumazul: troznetul sec se aude distinct. Trupul slbit al fostului sultan Musa elebi, n-are nici o tresrire mcar: gealatul se nclin, ca un actor ce-ar atepta aplauze. Bine, spune Mehmet apoi, graios, Sevastocratului: Cred c prietenul i aliatul nostru Bazileul Manuel va fi mulumit. Cci fr ajutorul su, rposatul nostru frate Musa (cineva acoper trupul cu un covor subire) ar fi ajuns unealta lui Emirdji Valahul, ale crui pofte de mrire intesc spre Constantinopol Sevastocratul spune, cu studiat neglijen: Noi l-am sftuit mereu pe Mircea care se intituleaz sfidtor mare voievod i domn, singur stpnitor a toat ara Ungrovlahiei i a prilor de peste muni, nc i spre prile ttrti i hereg al Amlaului i Fgraului i domn al Banatului Severinului i de amndou prile peste toat Podunavia, nc pn la Marea cea Mare i singur stpn al cetii Drstor. l-am sftuit s-i vad de lungul nasului ncheie vulgar Sevastocratul. Sultanul care a ascultat cu vizibil enervare niruirea titlurilor lui Mircea, spune mncnd cuvintele: Atunci sftuii-l pentru ultima oar! Mergei n satul su, la Curtea de Arge unde-i crete porcii i oile i sftuii-l!
17

Dorina Majesti voastre e porunc pentru mine Sultanul continu: Btrnul ghiaur, czut n mintea copiilor, nu vrea s stea de vorb cu nimeni (din nou cei de fa i in respiraia ntruct nu tiu nici ce se pregtete, nici ce va urma) credinciosul nostru Djandjaroglu Izeddin, Beyul de Kastamonu E btrn, s-ar putea bnui c e i inelept. Dar oare mai triete? Nu l-am vzut de mult Ne ocolete. Nu tie ct l iubim Ca mpins de o mn nevzut, btrnul bey mtur cu barba sa alb, rar, covorul din faa Sultanului. Lumin a Rsritului, mngierea credincioilor, sprijin al celor slabi Tot aa i spuneai i acelui cine! zice Sultanul, un gest spre cadavrul fratelui su. Gata s intervin, cci nu se tie ce va hotr Sultanul n clipa urmtoare, cei doi gealai l ncadreaz pe Izeddin Nu nu zice Sultanul. Poate mai trziu Dac nui va ndeplini solia Cci i ncredinm solia s ne aduc nchinarea valahului S-i spun c e destul s ridicm degetul mic i s-l zdrobim dar c vrem pace Am neles, Stpne i acum Sultanul bate din palme. Meterhaneaua scoate sunete stridente. Pnzele cortului interior sunt trase astfel nct curtenii i ostaii s nu mai asiste la ceea ce va urma: un stol de cadne intr graioase, flfind mtsurile subiri ce le acoper trupurile tinere i goale. Jean de Nemours mugete: De atta subtilitate greceasc, mi s-a uscat gtlejul! Frumosul paj, cu ochii plecai, i toarn vin. Doi robi trsc de picioare hoitul fostului sultan Musa. Trec prin faa celor doi italieni. Ai avut o imagine, messer Bartolomeo, de cum va arta Europa, sub luminata stpnire otoman printre altele i cu ajutorul nostru
18

n ciobeica ce-l duce peste Dunrea cea npdit de ceaa dimineii, Mircea e cufundat n gnduri

19

NEPOTUL
1417. Curtea domneasc de la Arge. n zori. O dr de lumin strbtnd vitraliul unei nalte ferestre ogivale, lumineaz misterios o sal nalt, cu boli svelte, cu o mare sob de faian ale crei cahle reprezint scene de turniruri cu cavaleri apuseni. n mijloc, pe dalele de piatr, o armur complet, pentru trupul unui copil, strlucete ca argintul. ntr-o stran incomod, pe pupitrul creia lumnrile de cear de albine au ars de mult, un clugr doarme sforind subire, cu degetul ncremenit pe o bucoavn din care pesemne citea cnd l-a plit somnul. Baldachinul unui pat uria, cu coloanele fin sculptate se d ncet, cu grij la o parte i se iveste feioara subire, plin de via, de neastmpr, a unui copil n jur de zece ani. Ochii foarte mari, negri, cerceteaz odaia, ca i cum ar vedea-o pentru prima dat Lipind cu tlpile goale i inndu-i poalele cmoiului de in, s nu se trie pe jos, se nvrte, opie n jurul armurii, srutnd-o ca pe o fiin vie; i d pe ochi, cu dou degete, strmbndu-se cu niic ap nenceput dintr-un lighena de argint; i trage nite ciorecei negri i nclri de piele roie cu vrful lung i ascuit, totul cu micri pripite apoi aeaz ligheanul cu ap n echilibru instabil deasupra capului clugrului, astfel ca la cea mai mic micare s-l inunde Iese ca o vulpe se strecoar n cmrile domneti, pline ochi cu butoaie, balerci, crnuri, unci afumate, grne, faguri, peti afumai i ntinge degetele n ulcioarele cu miere,
20

lingndu-i-le cu nesa, se lupt cu nite unci i table de slnin care devin dumani i sunt cspii cu un cuitoi gsit prin preajm, apoi se car pe o lucarn, trece pe o corni care de veche ce e se ndoaie sub puina lui greutate, gata s-l azvrle n anul de aprare; se ghemuiete n arcada adnc a unei ferestre, privind cu o ciudat i ncordat curiozitate ce se petrece nuntru. O ncpere mobilat n stil oriental, nbuitor; un brbat subire, cu o barb neagr foarte ciudat potrivit din brici i trsturile marcate de o nesinceritate devenit a doua natur, i dezbrac rasa de clugr o ras veche, murdar, flendurit parc de cini, sub care poart un costum bizantin, simplu: tunic pn peste genunchi, pantaloni pe picior, cizme de marochin. n clipa cnd intr Doamna Elisaveta, soia lui Mihail, fiul mai mare al lui Mircea o femeie la vreo 40 de ani, uscat, pstrnd urmele unei foste frumuseti pe care ns a ntunecat-o definitiv pizma i vanitatea, poart la coiffe occidental, ce atrn dintr-o plrie ascuit i lung, iar trena e dus de un paj abia ieit din copilrie. Sevastocratul Kondilas se nclin ncepnd, numai din buze, cci gndul i e vizibil n alt parte, un complicat compliment: Aa cum dimineaa, alungnd cu degetele ei de roz negurile nopii ne rcorete inima, tot astfel V-a vzut cineva intrnd? i taie avntul autoritara doamn. Vocea e neplcut, scriitoare. Numai n rasa acesta puturoas de clugr slavon, Slvit Principes. Pot ndrzni s ntreb dac i-a fcut strlucita apariie Mria Sa Mircea, ilustrul aprtor al Cretintii? Nu. Se face nevzut cu zilele cu sptmnile i tot timpul ai simmntul c e undeva pe aproape, c va rsri pe neateptate, nu se tie de unde Dar se afl aici, soul nostru, Principele Mihail, domnitor regent Nu voi ascunde perspicacitii incomparabile a Mriei Tale, c tratativele cu Voievodul Mihail merg greu Tot timpul pare c ar avea nevoie de o ncuviinare
21

Da spune ea, cu buzele subiri strnse. Apoi privindu-l n ochi: Se teme. Dac afl btrnul Care se zice c ar fi bolnav Bolnav? rde ea. Toat ziua clare Prin pduri la oaste Oaste care numai el tie unde se afl Cci n Oastea cea Mic, a boierilor, nu mai are ncredere Cum merge pregtirea Ilustrului vostru fiu, prinul Dan, care n cazul cnd se va ajunge, totui, la nelegerea panic i neleapt pe care-o dorim, n interesul Cretintii, va reprezenta Curtea domneasc de la Arge pe lng strlucitul Padiah? O infinit mndrie matern se zugrvete pe faa, odat frumoas, acum vdind numai autoritate nesigur de ea nsi, numai voin i ncpnare, ns lipsit de lumina inteligenei, a doamnei Elisaveta. Bate din palme. Doi slujitori, fcnd temenele stngace, introduc pe Dan, adolescent cam puhav, mbrcat ntr-un strlucitor vemnt apusean, dar cu un mic turban de mtase viinie ce-i acoper urechile, niel clpuge. Kondilas se nclin adnc. Tnrul i rspunde la fel, cutnd aprobarea n ochii, acum topii, umezii de dragoste ai mamei. Vocea ns dezminte sentimentele ce o anim: e aspr, tioas: Fiule! Acum ne vom nchipui c eti n faa Mritului Padiah i i te nchini dup cuviin i dup cum ai cptat nvtur. Dan l privete lung pe Kondilas, ca i cum l-ar cntri, apoi se prosterneaz cu elegan, rostind cu glas cnttor: Lumin a Rsritului, mngierea credincioilor, toiag al celor slabi Cnd se ridic, doritor de-a fi apreciat, se trezete cu un pumn de noroi, gina de ciori i pietricele, pe care micul Vlad vrul su primar le-a adunat de pe prichiciul ferestrei i i le-a aruncat n obraz. Cu un strigt de mnie Doamna Elisaveta se npustete spre fereastr, dar nu mai e nimeni. Vlad a srit n gol i se oprete pe umerii unui strjer mustcios, cruia i face semn cu degetul la buze, s nu-l dea de gol.
22

Auleu, Mria Ta, odat ai s-i rupi oscioarele * Pe ntunecatele coridoare ale palatului o forfot ciudat: tot felul de figuri, nvemntate astfel ca s nu atrag luarea aminte, dar tocmai din aceast pricin, prin aerele tainice cu care se strecoar pe lng pereii acoperiti cu arme, atrag luarea aminte a micului Vlad (a crui cma alb e acum rupt i neagr de murdrie) i care i urmrete Doi dintre ei, Paharnicul Ene Udob, mrunt, grsuliu, cu carnea obrajilor ca gelatina, prnd mereu c se teme s nu primeasc un picior n spate, i cellalt, nalt, cu picioarele arcuite, faa foarte neagr n contrast cu prul alb, om nc tnr, Slugerul Iercu, se strecoar spre o capel interioar, mic, nbuitoare din pricina fumului de tmie pe care un protodiacon o mprtie cu micri nervoase, ca i cum ar vrea s ascund ce se petrece nuntru; i tocmai din pricina fumului des micul Vlad se strecoar nebgat n seam, se car n clopotni, de unde vede ce se petrece n pronaos. Aici Mihail, fiul mai mare al lui Mircea, la vreo 40 de ani, frumos, ocolind ns mereu privirile celui cu care vorbete, st, cam incomod din pricina ngustimii locului. nghesuit ntr-un brbat puternic, rocovan, cu prul galben ca paiul tuns cu oala care mnios bate darabana cu degetele pe genunchi. Cnd intr i cei doi boieri, atmosfera devine sufocant; par c sunt ncuiai ntr-un dulap. Paharnicul Ene Udob i Slugerul Iercu zice Mihail, cu o voce foarte subire pentru trupul su mplinit. Are i o uoar ssial. i cunoatem. i vocea strinului, Kazimierz Jagellon, se nal fcnd s vibreze aerul n jur, spre neplcerea lui Mihail care-i face semne inutile. Este strigtor la cer ca eu, trimisul Regelui Vladislav al Poloniei, eu nsumi un Jagellon, s fiu nevoit a umbla pe ascuns, n straie de pop eretic, pline de pduchi, numai pentru c voievodul Mircea, pe care moartea pare s-l fi uitat
23

Punei straj gurii, Cneazule Kazimierz! se mnie, pentru o clip schimbndu-se cu desvrire, Mihail, n timp ce Ene Udob arunc priviri hituite n toate prile. Dar trufaul polon nu d atenie ntreruperii. nu vrea s neleag c stpnul meu nu se poate lsa acum trt ntr-un rzboi fr rost i fr sori de izbnd. Regele Sigismund al Ungariei atta ateapt, ca oastea polon s se deprteze de graniele noastre pe care le privete cu ochi lacomi Tractatul dintre Maiestile lor Vladislav al Poloniei, Sigismund al Ungariei i tatl nostru, Mircea Voievod, alturi de care domnim, prevedeau intrarea n lupt ndat ce pgnul s-ar fi ivit la Dunre spune cu repro Mihail. ntocmai, cum ai binevoit a spune, Mria Ta zice Ene Udob. Polonezul istuie suprat. Nu poate voievodul Mircea pricepe c Padiahul vrea pace spre miaz-noapte, ca s-i ncheie odat socotelile cu Bizanul! spune solul polon, trecnd peste menionarea tratatului. Bizanul e un cap fr trup, un mr copt, un cuib al schismei Trimisul Bizanului i el silit a umbla n haine rpnoase, ne ndeamn, la rndul su, la nelegere cu Padiahul, care avnd astfel drum slobod ctre Ungaria i Polonia i-ar ntoarce ochii dinspre Constantinopol ntocmai, cum ai binevoit a spune zice Ene Udob. Dar Mria Ta, care curnd vei fi singurul stpn al rii, Mria Ta ce gnduri ai? Mihail caut sprijin la cei doi boieri, care i feresc privirile. Spune cu amrciune: N-au trecut trei ani de cnd vecinii notri, regii Poloniei i Ungariei, s-au legat cu nfricoat jurmnt Polonul l privete cu un fel de mil: Serenissime Princeps! Vei domni n curnd, singur. E bine s tii c tratatele sunt nite petice de piele de viel Mai bine sau mai ru tbcit

24

Aa e! Aa este! ara are nevoie de pace! spun cei doi boieri. Vznd c Mihail se ncrunt, Ene Udob o drege: Bineneles, dac Mria Ta, crezi altfel, altfel s fie! De sus de unde e cocoat, micul prin arunc un colac de funie care se ncolcete ca un arpe, ori ca un la de treang n jurul gtului gros al lui Ene Udob Cu micri sprintene de veveri, copilandrul se aga de funia clopotului, i face vnt, dezlnuind un dangt cumplit, ca la foc, ori ca la nval de ttari i nete ca dintr-o catapult pe o fereastr, trezindu-se pe acoperiul foarte nclinat, pe care alunec rostogolindu-se ca pe un derdelu. n ultima clip se aga de streain, i, rmnnd cu picioarele blngnindu-i-se n gol, ncepe s se vaite, disperat: Auleu, auleu, m prpdesc! Si! se aude de jos o voce groas i chiar sub el, clare, e Mircea, ostenit, plin de praf, cu faa ca o masc aspr, dar ochii mijind uor a rde. l prinde n brae, se uit ntunecat la el; copilul se sperie i zice: Nu mai fac! btrnul decalec sprinten cu el n brae i deodat faa plin de riduri i se desprinde ntr-un zmbet care-i dezvelete dinii foarte albi i puternici. Hai iute, s nu ne vad cineva * Un foc mare arde ntr-un cmin de piatr, strjuit de herbul rii. Mircea, ntr-un strai simplu de in, se odihnete ntr-un jil cu sptar nalt; ine ochii nchii i abia rsufl. Copilul care un timp i-a strjuit somnul, zice pe neateptate: Nu-mi place cnd stai cu ochii nchii. Parc eti mort. Ochii albatri se deschid: copilul e serios, grav, cu bria tremurnd. Se ncrunt i zice, cutnd s-i ngroae vocea: Umbli creanga, om btrn, n loc s-i odihneti oasele hodorogite! Cine zice asta? Mama mea. Ea zice cu draogste. Mtua Elisaveta. Ea zice cu dumnie.
25

Mi! Ai o minte ct patru dascli din Vizan. Am s te trimit s te trguieti cu Mehmet Sultan! n clipa aceea, o schimbare cumplit, se petrece pe faa copilului: trsturile i se boesc, gura i se strmb, ncepe s tremure tot, ca de friguri, cu o micare nestpnit se arunc la picioarele btrnului, care s-a speriat de aceast prefacere, i mbrieaz genunchii i plngnd fr lacrimi, cu att mai sfietor: Nu! Nu! Nu! Te rog, cu lacrimi, Bunule, nu m trimite la turc! Nu vreau s cad pe brnci n faa lui, nu vreau s mtur rna cu fruntea! Nu vreau s umblu n alvari de mtase, ca Degetele de cri ale btrnului i prind brbia, i ridic obrazul. Ca cine? Ca vrul Dan! Pe el l nva cum s se poarte turcete cnd va fi os ostatec ncet, Mircea se ntoarce spre Mezea: Ce zici de asta? Dar acesta, impasibil, proptete, ua cu spatele, rezemat n baltagul su cumplit. * Fclii nfipte n perei alung umbre prelnice pe nalii perei ai Slii de Sfat, zmulgnd cnd i cnd ntunericului fee brboase de boieri, toi n vrst, obrazul frumos al lui Mihail, ai crui ochi nu ndrznesc parc s se ridice spre faa de o senintate de neptruns a lui Mircea, care acum poart straiele obinuite, bizantine, de curte. Sub tronul su, s-a strecurat ca o oprl nepotul i rotete ochi de vietate a pdurii. Pe neasteptate mna lui Mircea l nha de chic, copilul e gata s scape un ipt, dar mna voivodului l mngie uor pe cretet, ca pe un celandru, dndu-i de neles s nu se mite, s nu-i trdeze prezena. Privete n jur. Zmbete. Un zmbet ciudat, care-i nfioar pe Ene Udob i pe Iercu. tie! optete Iercu, Dumnezeu s ne aib n sfnta lui paz! fac, fr glas, buzele groase, acum albe, ale lui Ene Udob.
26

Mircea cel Btrn vorbete cu un glas jos, parc ostenit, mai mult adresat lui nsui: Boierii tineri sunt la oaste. Pzesc hotarele. Pzesc rnduiala. Am rmas noi, cei trecui prin multe. Poate prin prea multe. Prin toate. S-ar zice c am agonisit mai mult minte. S vedem. Aadar, cu ce sfat mi luminai btrneele, boieri dumneavoastr? Dup ce o via de om ne-am mpotrivit acu ne nchinm pgnului? Aud? Voievodul Mihail i drege glasul. Tuete i tace. Ai zis ceva, ftul meu? Nu. Adic dup tirile ce le trimite fratele nostru Vlad, de la Dunre, turcii-s muli. (Undeva n aceast umbr sfiat de plpirea fumegnd a fcliilor totul e nesigur, ntunecat, i oamenii i lucrurile i locurile, n dosul unei perdele Doamna Elisaveta i muc furioas buzele subiri. Cu o politee mai ofensatoare dect o injurie, Sevastocratul Kondilas spune suav: Mria sa, principele co-regent, are un ascuit spirit de observaie Dac ndrzneala de-a avea o prere ar fi pe potriva lui) Aa e! zice Ene Udob, tremurnd de spaima c ndrznete. Sunt muli, bat-i Dumnezeu! Un boier troienit de ani, dar cu o privire de oim scprnd de sub pleoapele grele, ncearc, strivind un geamt ntre dini, s se ridice. Poi vorbi i eznd, Sptare Brudea! spune Mircea blnd, cu un fel de tristee pentru anii ce-au trecut. Pot, dar nu se cuvine! se aude glasul gros, hrit, al btrnului care, cu un efort cumplit, se ridic din jil. l privete de sus, cu o mare trufie, pe Ene Udob. i dac ne punem n genunchi, m Udob, crezi c o s se mpuineze? i cu un gest al umerilor se ntoarce spre Mircea. Mria Ta, o via are omul i o cinste. i o sabie s moar cu ea n mn. ntru pstrarea cinstei i pild pentru urmai Dnd din cap, a smerit aprobare, Udob optete: l caut moartea i boorogului i arde de rzboaie
27

Nu-i uoti prerile, paharnice Udob. Spune-le tare. Lumineaz-ne. Ceva n tonul lui Mircea l nspimnt iari pe Ene Udob. Se ridic, repede, prea repede, cu tot trupul rotofei, i se nclin cu un zmbet larg, plin de adoraie Dar nu spune nici un cuvnt. Nu i-am auzit prerea, struie Mircea. Cum facem? Dup voia Mriei Tale! strig, plin de avnt Iercu, ferindu-i ns ochii alunecoi. Mircea nu-l bag n seam. Iari s-a nchis n sine i vocea lui, surd, pare c vine de la mare deprtare: S le stm n cale zid pe acest pmnt al nostru ori s ne grbim la nelegere, ca ei s neleag c ne socotim slabi, c ne e fric Tcere. Udob, i Iercu, privind pe furi, i alctuiesc, i ei, o nfiare la fel de hotrt ca a celorlali boieri Fie voia Ta, Doamne! strig Ene Udob Fie voia Ta, c pre toate le tii mai bine dect noi! Mircea se ridic, ngndurat. Toi fac la fel. Unii cu greu. Dar Ene Udob, oricum, a fost primul. Mircea cu brbia n piept trece printre ei. Pe neateptate, se oprete: Cine n-are prere chiar alta dect a mea i nu-i brbat s o susie acela nu mi-e prieten! i Mircea pornete spre ua mascat de perdeaua din dosul creia Elisaveta i Kondilas se mistuie grbii. Pintenii de argint ai Voievodului clincne argintiu. Clincnitul nceteaz. S-a oprit. Se ntoarce. Spune n oapt: Nici mie, nici rii Dup plecarea lui, o clip de tcere, apoi desluit se aude un oftat i grupuri-grupuri, nedesluii n lumina, pe sfrite, a fcliilor, boierii se adun, i vorbesc agitai, n oapt, Mihail rmas singur i muc buzele, apoi o ia, pe urmele tatlui su. Trebuie s plecm, s nu fim n ochii moneagului spune Iercu, aruncnd priviri hituite, ca i cum s-ar teme s nu apar Mircea de undeva i s-i pun mna morii pe umr. De nebun i de moarte n-avem cum scpa se lamenteaz Ene Udob. Dup o ezitare, Iercu i opteste
28

ceva la ureche. Udob se nvioreaz, apoi se sperie de aceast micare de speran; apoi murmur ca i cum i-ar rosti propria condamnare la moarte: Aadar s-a ntors! Numai la el ne e ndejdea! * De sub tronul domnesc, micul Vlad urmrete totul cu ochi de crbune viu. * O nelinite surd stpnete Curtea: doamne, domnie foarte tineri i foarte btrni boieri cci cei n puterea vrstei sunt la Dunre cu oastea, toi se foiesc, nu-i gsesc locul, ateptnd ivirea Domnitorului. Aici n aceast sal, lumina din sutele de fclii, e mai vie, dar cu toate acestea umbre lungi se alung i dnuie pe pereii de piatr. n jurul pereilor, ca nite stane de piatr, strjile sprijinite n halebarde, cu lumina jucnd pe zalele noi. Undeva, ntr-o firid, n penumbr, o foarte frumoas i nc tnr domni, mbrcat dup moda apusului, adic cu pieptul i umerii trandafirii acoperite vag de un voal transparent i talia strns pn la sufocare, e nghesuit de un tnr paj cu ochii mari, umezi de adoraie, n inut de cavaler apusean. Rsul lor se aude necuviincios de tare Frumoasa doamn, d usor peste mna ndrznea a pajului. Nu se cade s ascult asemenea vorbe, cavalere Aliman, se alint ea i oricum eti un copilandru D-mi prilejul s-i art c nu sunt Las descuiat ua iatacului Ea rde plin, ator n rile Apusului, pe unde te lauzi c ai umblat, tiu c dragostea cavalerului e nentinat de pofte ia-s papistai eu-s romn, floarea mea Sunt o femeie btrn E rndul lui s rd sntos, rnete, dar rsul i nghe pe buze.
29

Pot s aflu i eu pricina veseliei? se aude vocea seac a lui Mircea. Tnrul a ncremenit. Buzele lui se mic n gol. Femeia, cu dezinvoltur, dei privirea ei hituit o dezminte, dup ce face o reveren adnc, spune: i povesteam cavalerului Aliman, feciorul Paharnicului Ene Udob, ce ne scrie din tabr soul nostru, voievodul Vlad Se pare c scrie lucruri nveselitoare! Din sprncene i face semn lui Aliman s se ndeprteze, ceea ce acesta face, cu grbire, mpiedicndu-se n pintenii lungi. Cnd se ntoarce spre Domni, faa btrnului e nnourat i trist. Ascult, nor Irin. O clip teama zgribulete umerii goi ai femeii. Apoi, sfidtoare, dar cu vocea tremurnd: Sunt tnr Mircea o priveste cu mil. Nimeni nu este att de tnr, s nu poat fi zidit ntro mnstire, dac uit cele cuvenite! Alb ca varul, ea se nclin adnc. Glasul voievodului e surd. mi place de feciorul tu Vezi s nu! i pornete spre curteni care, la apropierea lui, se nclin, tcui. Numai doamna Elisaveta l nfrunt, ceea ce neateptat aduce un zmbet tineresc pe buzele voievodului. Unde e nepotul nostru, Dan? Nu-l vedem. Doarme dar sub privirea devenit de ghea albstrie a btrnului face o reveren adnc, optind umil: Mria Ta, stpne Dorim s-l vedem! Urmat de doamnele ei de companie, Elisaveta se ndreapt spre ieire, cu umerii rigizi Dei e cu spatele, cercetnd feele ce-l nconjoar, Mircea parc simte foiala lui Iercu i Ene Udob, care s-au apropiat dar nu ndrznesc s-i griasc.. Ce e, boieri dumneavoastr?
30

Mria Ta, soarele nostru dttoriu de via, se smerete unsuros Udob, n timp ce lui Iercu i bie fr voia lui un picior, am avea o rugminte prea plecat S auzim Dorind s ne dm viaa, cu armele-n mini, pentru coroana Mriei Tale, prea smerii i cerem s ngdui s lipsim de la curte o vreme. Puin vreme, puin vreme sare Iercu, pndind trsturile lui Mircea. Ca s adunm cetele noastre, s le cercetm armele i s i le aducem! Mircea i msoar de sus pn jos i sub privirea aceasta, din nou descumpnitoare, pentru c e plin de veselie, de nelegere dar i de o ascuns mil, cei doi nu mai tiu ce s fac cu minile Ce-mi aud urechile? V-a venit poft s v zbenguii cu sabia pe pielea pgnului, ca pe vremuri? Ne-a venit! Ne-a venit! bate din palme Ene Udob. Ca pe vremuri spune trist Mircea i le ntoarce spatele, aruncnd peste umr: Ducei-v. i mai ncet: i luai sama D cu ochii de Dan acum mbrcat n otean de ar: cum, cmoi de in, pieptar de zale, bru lat de piele, opinci dar de marochin, brdi de argint. E cu ochii crpii de somn. n spatele lui, n jurul mamei sale, doamnele de onoare s-au rnduit n semicerc, arbornd priviri topite de admiraie. Buimac de somn, bieandrul se prosterneaz turcete: Lumin a Rsritului mngierea credincioilor toiag al celor slabi O tcere de moarte spart de rsul ascuit al lui Vlad, care chiuie: Prostu! Tmpitu! Mezea l ia sever de o ureche i-l scoate afar. *
31

Clugrul care-l nva pe Vlad psaltirea sforie uor, ca i cum ar fluiera, tresrind zmucit, n somn. Copilul doarme sub baldachin: un zmbet ncntat de sine i flutur pe buzele roii. Capul albit al lui Mircea, acum n obinuitul lui vemnt vechi de ran-otean, se apleac asupra lui: Scoal! Copilul se ntoarce cu faa-n jos. Mircea l ia n brae, aa adormit. Ce-i? Ce-i? Au dat turcii? se trezete Vlad. nc nu! mbrac-te! Unde mergem? ntrebi!? Nu ntreb. Cu tine, Bunule, m duc i la dracu-n praznic Mezea l trage de o bucl neagr-corb. Asta nvei cu popa sta? Vocea de bas a oteanului acoper sforitul subire al clugrului.

32

CLTORIA
Cei trei clrei Mezea duce i caii de schimb au ajuns pe o culme de unde privirea mbriseaz ara, departe, unde sclipesc pe vrfurile munilor zpezi Prinisorul e fericit: clrete nebunete, chiuind; apoi ca i cum l-ar lovi un gnd i-un drag se ntoarce lng cei doi btrni; i altur cluul vioi de al bunicului su; i lipete fruntea nfierbntat de braul lui muschiulos care iese din mneca larg, suflecat a cmii de in aspru; gonete iar se ntoarce, le face semn s se grbeasc; nu-i gsete astmprul Trec, parc plutind, pe sub boli umbroase de pduri, ce par neclcate de picior omenesc i vietile i privesc fr spaim, prin vaduri unde ape curate lucesc n btaia soarelui; strbat brgane cu ierburi nalte ct omul Un soare glorios rsare din huri de cea trandafirie. Mircea i ntinde faa btut de vnturi, cu ochii nchii, s primeasc mngierea luminii. Bunule! se aude vocea lui Vldu, care i-a oprit cluul i st gnditor, cu pumnul n old i un picior adus peste a, bunule, noi unde mergem? Departe Copilul se tulbur; privind n alt parte ntreab cu glas plin de nelinite i nedumerire: Noi bunule, noi fugim? Cum s fugim, Vlade, dac mergem nainte? spune glumind, dar cu nfiare serioas, btrnul.

33

Copilul se uit la soare, care e n dreapta, cumpnete puin, apoi ntinde mna spre miazzi. Da da turcu-i acolo. Acolo-i Dunrea. Acolo-i Mria sa, tata Mi, se mir Mircea, tu tii ceti semnele cereti? Mi-am luat ngduina s-l nv, Doamne, spune, nemaincpndu-i n piele de mndrie, Mezea. Bine, rspunde ncet Mircea, poate i rspunde siei. Aa va ti ntotdeauna unde se afl ara lui Mai pot ntreba ceva? ntreab! Bunule, peste cine domneti Mria Ta n ara asta, c nu vd ipenie de om? Mi, se ncrunt Mircea, ce fel de nvtur i d ie rcovnicul cela? Nu tii ce scrie n Scripturi: caut i vei gsi Iu-iu-iuuuu! Pi s caut atunci! i dnd pinteni harmasaraului, Vlad se pierde printre copaci, de unde i se aude chiuitul subire, prelung De ce-l lai, Mria Ta? ndrznete Mezea, atrgndui ndat fulgerul ochilor albatri, s nu care cumva, s se pomeneasc n vreo capcan pregtit pentru pgni. Cum i-a fi soarta! rspunde rstit Mircea. F bine i iart Soarta! nelegi? Soarta!! spune Mircea cu mnie crescnd i de neneles pentru btrnul otean. * O furtun cumplit, cu fulgere i trznete, se dezlnuie asupra pdurii Copacii se zbucium ca nite fiine vii, unii se prbuesc n scrituri, scrnituri i vuiet. ntr-o poian, singur, Vlad cel mic, n faa unui foc stins. Zgomote nfricotoare l mpresoar. Ochi verzuiluminoi de slbticiuni apar i dispar n ntuneric; fonete amenintoare l fac s tresar. optete fr glas: Bunule unde eti, bunul meu? Apoi, deodat, bierile cerului se deschid i valuri de ap ncep s se prvale din trii.
34

Copilul ncearc n zadar, s se vre ntr-o scorbur de copac, i strnge genunchii n brae; prul ud i se revars pe obraji. Strnge dinii ca s nu strige. Se mbrbteaz singur: Nu m tem! Nu m tem! Nu m tem! Dar tu ce faci aici mi copile? se aude o voce cumplit, ca de balaur. Ridicnd ochii, Vlad vede o fptur pe msura vocii, un uria ciunt de dreapta, cu prul i barba sure i nclcite pe veci. Poart o saric scurt i flendurit pe umeri, opinci uriae i n stnga o bard lat pe al crui ti ud sclipesc fulgerele. Fr s-i ia ochii de la el, Vlad pipie primprejur: i gsete i el brdia de lupt, o strnge n pumn pe furi; rspunde sfidtor: Nu te privete pe tine! H, m! rde uriaul. Eti dat dracu! S tii c da! Pn una alta, eti ud ca o vidr S fac focul Eti ntr-o ureche! Pe ploaia asta? se strmb Vlad. Pe uscciune tie oricine, ncule i scormonind pe sub frunziul ud, scoate la iveal crengi nc neptrunse de apa ce curge din trii; scapr amnarul cu singura lui mn i n cteva clipe flacra prietenoas se nal, vioaie. i tu eti dat dracu! spune Vlad cu admiraie. Pi cum? Scoate cmaa s i-o usuc. Parc se mai ogoiete n clipa cnd Vlad i ntinde cmaa, leoarc, uriaul vede pe umrul lui stng semnul dragonului ars cu fierul rou. Purtarea lui se schimb dintr-odat. E copleit. i scoate sarica, o pune cu o stranie delicatee pe umerii copilului, ntreab cu voce tremurnd: Dar nsoitorii Mriei Tale, ei unde sunt? Aici! rsun vocea lui Mircea. S-a ivit cu prul i barba alb ude, din ntunecatul desi, urmat de Mezea care poart o cprioar sgetat pe umeri.
35

Doamne! i uriaul se prvleste la picioarele lui, mbrindu-le. i lipete fruntea de vrful cizmei. n lumina vie a focului, faa lui Mircea e neagr de mnie i uimire. Cine te-a nvat una ca asta Simioane? ntreab el printre dini i cu degete de fier l nha de chica neeslat, i ridic faa s-i vad ochii. Srcia. nevoile optete uriaul * O lun ct o tipsie s-a ivit pe cerul splat plin de stele ct pumnul. La marginea pdurii, o cas, de lemn ridicat pe un postament nalt de piatr, mprejmuit cu gard de pari ascuii, nct pare o cetuie. E a aptea pe care o am ridicat, rde Simion. Cinci leam aprins eu, dou dumanul, c n-am mai avut vreme Mircea urc sprinten scara nalt de lemn, dup el Mezea, cu cprioara, n spate i cu copilul adormit n brae; la urm Simion care trage sus scara. Sunt n casa mare: o ncpere joas, cu tavan de brne groase i afumate. Mas i lavie grosolan cioplite din stejar. Un opai lumineaz fantomatic. Simion a aprins focul n vatr; Mezea a tiat cprioara n buci; nfige o halc ntr-o epue i punnd un genunchi n pmnt cu o micare fireasc i-o ntinde lui Mircea. Acesta, lund-o, face o micare brusc cu umrul i Vlad, care moia lipit de el, cade n patru labe. Pic de somn! Vreau s dorm! Omul nu face ce vrea ci ceea ce trebuie. Stai treaz! Se ntoarce spre Simion, care-i terge cenua de pe obraz. Ai uitat ce caut eu cnd intru n casa unui om de-al meu? Cum s uit, Doamne? rde cu gura tirb uriaul. Ridic duumeaua i din ascunztoare scoate arcuri, sgei, cucure, securi de lupt, sulie, pe care Mircea le cerceteaz cu de-amnuntul, trecndu-i degetul priceput peste tiuri i ascuisuri, picnd coarda arcurilor ca pe o strun de lut.
36

Bine! spune scurt, aspru, ca s-i ascund mulumirea. He, he, rde acum n sfrit destins, Simion. Parc nu te tiu eu, Doamne, c ai obiceiul s cazi pe capul omului, cnd nici cu gndul nu gndete? Aeaz armele la loc, las s cad duumeaua cu o bubuitur care-l trezete pe Vlad i-am spus s nu dormi, avem timp s dormim cnd vom fi mori, spune aspru Mircea. Simion a prins curaj i smn de vorb.. Da ce? s prost s nu in armele gata de folosin? Nu tiu c pentru asemenea negndire pedeapsa i moartea.? Vlad, brusc interesat, face ochii mari. Moarte de mna stpnirii, moarte de mna dumanului, asta-i soarta noastr spune el vesel, clipind din ochi. Esti ndrzne! Aa ajungem la btrnee, cnd nu mai ateptm nimic de la via Ridic fruntea i spune, cu un fel de ndrjire: Adevrul ar trebui s-l spunem tot timpul!. Mai ales sfetnicii Mriei Tale! * Ceurile alburii ale dimineii de toamn se trsc printre arbori, atrnnd de crengile lor ntr-un lumini unde copacii au fost dobori de curnd, unsprezece flci sunt nhmai la un plug mare cu brzdar de lemn. Al doisprezecelea, prslea, ine cormana plugului ii ndeamn pe ceilali cu glas subire: Hei-m hei! la care nhmaii rspund, rznd, cu o opinteal zdravn i cu un Hei! npraznic. Plugul scoate rdcinile din pmnt despic brazde lungi. Undeva aproape, pe o colin de unde se vede totul, Mircea, de mna cruia atrn Vldu, nc somnoros, i Simion Ciungul, care-i spune cu mndrie: Ai mei. Toi. Adic ai Ti, Doamne.
37

i ce fac? De ce i-ai nhmat ca pe vite? ntreab Vlad cel mic. Vitele cte le mai avem le pzim Mria Ta, ca pe lumina ochilor, ntruct ne hrnesc (Cu alt ton, vioi, bucuros). Deselenim o posta, s punem de pine Vorbete, parc anume numai lui Vlad. Pmntul ce l-am avut din moi strmoi ni l-au luat boierul Mriei Sale Mircea Voievod, paharnicul Ene Udob pentru unele munci ce nu i le-am putut face De ce? ntreab rstit Mircea. Feciorii au fost la oastea cea mare n Podunavia, cu tatl Mriei Sale se apleac el spre Vlad iar eu, numa cu o mn Udob? ntreab Mircea, mirat dar mai mult trist. Cel ce ne-a fost alturi cu sabia, la Kossovopolje, la Rovine, la Nicopole? El, Doamne cci s-a ngrat. L-ai ridicat de jos i a uitat de unde s-a ridicat Iar acuma Se oprete brusc. Se nchide n sine. Zi, dac ai nceput. Nu mai zic mormie Simion. Privesc un timp, tcui, truda cumplit a celor din vale. ncet, rar ca pe-o litanie. btrnul Simion optete: S nu dea Dumnezeu, Doamne, s pun rumnul fruntea n pmnt i s zic: Sub turc ori fr turc, totunai. C atunci se spulber ara Cu ochii scprnd de o mnie cumplit, Mircea l nha de pieptul cmii. Asta s n-o mai spui niciodat! Cu un surs nespus de trist, Simion optete: Dar s-o gndesc m poi opri, Mria Ta? Mircea rsufl adnc, de cteva ori, cutndu-i linitea. Cu pieptul nc zbuciumat, ntreab: Cunoti porunca ce am dat-o pentru asupririle boiereti? Cunosc. Spune-o! Simion surde, ciudat:
38

Cine ar umbla printre voi, dintre boierii domniei mele, s v trag la alte munci, pe oricine s-l lovii n cap! i? Ce se face ara fr dregtori? Mircea se ntoarce brusc: S te gteti i s vii cu mine! Porunc, Doamne! i cu vocea lui nemaipomenit, d glas: Feciori, m! Avei grij de toate, m! C eu m duc m! La slujba Mriei Sale, m! C m-a chemat! n clipa aceea soarele rsare, undeva n spatele lor i razele lui nvluie pe Mircea cu un nimb de aur rou. Ca la un semn feciorii se rnduiesc, pun n acelai timp un genunchi n pmnt, i scot cu aceeai micare cumele i strig ntr-un glas, de rsun valea: ntru muli ani, Doamne, Mria Ta! * Un amurg de flacr se rsfrnge n apele limpezi ale Argeului. Clreii trec apa prin vad, risipind pulberi ude. Caii i adap boturile, sforind uor, a plcere. Pe malul dimpotriv, un codru btrn, ntunecat i primete n linitea sa din veacuri Picioarele cailor se nfund pn la genunchi n frunziul de aram. Deodat, unul din cai se oprete, fornie nelinitit Scurm cu copita Sub covorul de frunze, oase omeneti O spad ruginit Un coif crpat de o bard O mnu de fier, ruginit. Vlad bag de seam, cu uimire, cum pe feele celor doi nsoitori s-a aternut o adnc smerenie. ncet, n acelai timp, i trag cumele de pe plete Mircea descalec. nainteaz prin frunzi, printre osemintele tot mai dese, tot mai nvlmite Sgei cu lemnul putrezit zac peste tot, nfipte n arbori, ori cu vrful ruginit printre coastele descrnate, unele acoperite nc cu zdrene ce i-au pierdut culoarea
39

Mircea ngenuncheaz. Copile, spune cu voce rguit, vino lng mine! Curios i nenelegnd nimic, Vlad vine lng el, l privete lung, apoi spune cu veselie de copil netiutor: Bunule. da mult lume s-a prpdit prin locurile astea Mult, puiule, mult * Un foc uria se nal spre cerul nstelat, ca un arbore de lumin. Flcrile i umbrele se alung pe faa, parc spat ntrun lemn scump, a lui Mircea. Vorbete ncet, parc n cuvintele lui se simte truda ntregii viei: Noi, copile i nepoate, pe locurile astea am fost de cnd ne tim i nc dinainte Locuri bune, frumoase, pe potriva sufletului oamenilor de pe aici Le-au rvnit muli. Regi vecini ce se nchinau aceluiai Iisus Hristos * o trectoare ngust, adnc parc sabia unui uria a izbit ntre muni n care e un ngrozitor vlmag de cavaleri n armuri, cai nzuai, flamuri i sulie lungi, peste care se prvlesc uvoaie de bolovani, nori de sgei. Urlete, troznetul metalic al platoelor i scuturilor zdrobite, nechezatul de moarte al cailor Flamurile de mtase pe care strlucesc n culori vii, herburile nobiliare, se frng, sunt clcate n picioare; cavalerii se nghesuie, se mping, se lovesc unii pe alii cu spadele, cu securile, cu bicele de lupt, s scape din cumplita capcan. Una cu stncile, cu brazii ce se car pe nlimi pn sus, unde printre norii spulberai de vnt, plutesc vulturii de prad otenii romni potopesc cu bolovani i sgei falnica oaste a lui Carol Robert, regele Ungariei. Sus de pe o stnc, sub coama cerului, clare, nemicat ca o statuie, Basarab Voievod, nvemntat n armur argintie, privete prpdul. ncet i scoate coiful: un chip aspru nc tnr, cu barba neagr, semnnd izbitor cu Mircea.
40

a carui voce se aude, pe aceast imagine: i astfel, la Posada, strbunul tu, Basarab Voievod (cei doi nsoitori se descoper) i-a nvat pe fraii-Regi cretini c nu e bine (vocea i se rostogolete mnioas) c nu e bine deloc! s pofteasc la ceea ce nu-i a lor Cu ochii lucind de curiozitate i mndrie ca doi crbuni aprini, Vlad ntreab: i au priceput nvtura? Toi trei btrnii rd. De, eu ndjduiesc c da zice Mircea. Ndjduiesc pentru ei. i pe urm? ntreab copilul, strnit. Din butucul gros ce se mistuie n jar nete o flacr iute, ca o limb de diavol, luminnd pe un trunchi ce se afl czut acolo i e plin de sgei, ca un animal epos o tigv acoperit de un coif otoman, cu ugui. Din orbita stng a rsrit i crete o mldi tnr Pe urm, spune grav Mircea. din pustiurile fr fund ale Asiei s-a ivit o putere cumplit. a crei singur lege era sabia jaful nimicirea celor de-o alt lege ori supunerea lor ceea ce-i totuna .Ascuit, sfredelitor pn la durere, se nal iptul slbatic al muezinului: Allah-il-Allah-Allahu-Akbar! ..Suit de imagini ntr-un caleidoscop frenetic: eicul Bedr-ed-Din, tnr, sfiindu-i vemintele ntr-un delir rzboinic, ndeamn urdia de clrei, cu ilice de capr pe piepturile goale, bronzate, cu feele supte, mncate de barb, sub turbane negre, ce nvlesc ntr-un nor de praf, sub steagul verde, uria, al Profetului. .femei, copii, btrni sunt tri n robie, n plesnetul nemilos al harapnicelor Vaiete, sate arznd. Vocea lui Mircea pe imaginea unui ar bulgar, n somptuoase veminte bizantine, dar cu capul nfurat n pnz nsngerat, care se prosterneaz. n faa Sultanului Murad: acesta, cu ilicul pe pieptul gol, ca cel din urm akngiu, cu minile nsngerate pn la coate, rde cu dinii albi, n aclamaiile azapilor, ienicerilor i spahiilor peste
41

care rsun sfredelul asurzitor al vocii muezinului: Allah-il Allah-Muhammad rassul Allah-Allahu-Akbar! Prietenul i ruda noastr de dincolo de Dunre, arul Siman al Bulgarilor, a fost nfrnt i ara lui prefcut n paallc ALLAH-IL-ALLAH-MUHAMMAD RASSUL ALLAH! ALLAHU AKBAR! Dup el a venit rndul prietenului nostru cneazul Lazr al Srbilor, care ne-a cerut ajutor

42

KOSSOVOPOLJE
Noapte fr lun. Cu copitele nvelite n omoioage de paie, caii nainteaz fr zgomot. Din cnd n cnd se aude fier izbind fier, teac de sabie, scri, vrf de lance, coif Un fel de trial enorm, furiat, ca i cum s-ar strecura prin noapte mulimi nenumrate de oareci uriai O tuse rsun nefiresc de tare. n clipa urmtoare, ienicerul vinovat de-a fi tulburat linitea poruncit, e prins de ceaf de un bra de fier. Sultanul Murad, a crui barb alb are parc o lucire fosforescent, umbl ca de obicei cu pieptul gol, sub ilicul de piele de capr. l nfund cu faa n glodul frmntat de copitele cailor. Ce-am poruncit eu? Ce-am poruncit eu, cine? i apas ceafa cu talpa cizmei mpintenate. Un cavaler bizantin, Sevastocratul Kondilas, tnr i spune, cu o nchinciune elegant-slugarnic, lui Bayezid lng care se afl clare i a crui fa e acoperit complet de aprtoarea coifului cu ugui i cefarni de zale negre: Avntul rzboinic i vigoarea tatlui vostru, ilustrul sultan-autocrator Murad, sunt admirabile, cu toat vrsta naintat Sunt fericit c prea Iluminatul meu stpn, mpratul Ioan, m-a trimis s fiu martor al acestei campanii Bayezid ncuviineaz cu o nclinare a capului. Murad, din nou pe calul pe care l-a nclecat dintr-un salt, ttrte, face un semn energic nainte. Mneca flutur pe braul negricios, nc vnjos. Bayezid, cruia i era
43

destinat semnul, se nclin foarte adnc, pe coama calului, ridic i el braul, apoi se pierde n noapte De undeva, foarte de departe, se aud nedesluit, zbierete vesele, frnturi de cntece Sub un cort imens, ct o pia, lungi mese gata s se drme sub povara mncrurilor jumti de vite, berbeci ntregi, hlci de crnuri de vnat, peti mari de Dunre a vaselor de cte cincizeci de ocale pline cu vinuri petrec cavalerii apuseni, n strlucitoare pourpoint-uri de mtas, de brocard, de camir, avnd fiecare pe piept i pe spate, ilustrul blazon al familiei Url ct i ine gura, nici unul nu se ascult dect pe sine; nfulec i beau zdravn. Un trubadur firav i blond-splcit recit ceva, acompaniindu-se cu o lir, dar vocea lui se pierde n hrmlaie. La o mas mai lturalnic, gazdele Cneazul Lazr al Srbilor, om mbtrnit nainte de vreme, privete cu un trist i inutil repro aceast orgie, innd mna pe grumazul fiului su, Stefan Lazarevici. ntr-un capt al mesei, izolat, un tnr nvemntat n negru, jumtate clugr, jumtate otean, se roag cu ardoare, surd i orb la ce se petrece n jurul lui O clip neateptat de tcere Vocea fornit a trubadurului: Atunci Godeffroy de Bouillon, Btu la poarta Ierusalimului, Iar Conetabilul de Bourbon Un nobil gras, rocovan, asudat a crui tunic de mtase cu un dragon rou brodat cu fir de aur e ptat de vinuri i sosuri, Marealul de Frana Enguerand de MarignyCoucy, se ridic i zbiar cu o voce de bas dogit;
44

Gura! Viteji Cavaleri! S bem n cinstea tnrului dar cu att mai nenfricatului Rege al Ungariei SIGISMUND DE LUXEMBURG! Un brbat n jur de douzeci de ani, cu o barb blond surprinztor de lung i ajunge aproape pn la bru se ridic. E foarte nalt, suplu, i domin pe toi. Ia o cup de aur, ct un lighean i ntorcndu-se spre cneazul Lazr, i-o nchin: Bea! Mulumesc pentru insigna onoare, dar vom bea n cinstea ilustrului Cneaz Lazarus al Serbilor care, chemndu-ne n ajutorul su, ne d prilejul s ne ncercm, pe spatele infidelilor tiul spadelor. VIVAT! CRESCAT! FLOREAT! rcnesc cavalerii care, n ridicarea lor precipitat, cu cupele n mini, rstoarn bncile i jilurile pe care pajii lor frumoi adolesceni cu pletele ncadrndu-le feele rotunde, trandafirii, se grbesc s le aeze la loc. Cu ochii gnditori, dar cu buzele zmbind, Cneazul Lazr primete nchinarea i golete cupa Nobilii apuseni se ntorc glgioi i nenfrnai, la ale lor. * n fruntea ienicerilor. Bayezid nainteaz n noapte. n urma lui, cu marele steag verde al Profetului desfurat, muezinul Bedr-ed-Din care optete fanatic: Allah-il-Allah-Allahu Akbar! * n cortul care vuiete de zbierete, de muzici iptoare, intr Mircea, Voievodul Trii Romneti. E un brbat n puterea vrstei, cu barb neagr i prul retezat sus, deasupra frunii, czndu-i pe umeri. Poart vemnt de zale, pieptar i aprtoare de oel clit astfel ca s nu strluceasc n soare sau n vreo raz trdtoare de lun. E acoperit de noroi, vine din cercetare. l nsoete vrul
45

su, Neagot Sptar, brbat tnr, frumos dar pleuvind nainte de vreme. Domnilor! strig el, ncercnd s acopere hrmlaia Domnilor! O parte din ordia otoman Nu-l ascult nimeni Cu faa strmbat de mnie, Mircea scutur cu putere umrul Marealului Enguerrand de Marigny: urc spre podiul de deasupra Cmpiei Mierlei Nobilul Mareal, pe a crui fa curg iroaie de sudori, se ntoarce, privete prin el ca prin sticl, apoi se face vnt de furie. n clipa aceea Sigismund, care a vzut scena, sare de la locul lui, vine lng Mircea i-i spune Marealului, cu un zmbet cuceritor: Este nobilul Prin Mirkea al Valahiei! Prin frumoasa i bogata ar a cruia vom trece spre cas, dup zdrobirea infidelilor, i care ne anun c numiii infideli ar ncerca o micare de nvluire Tinere Prin, spune Marealul, mai binevoitor, dar plin de superbie, cei ce poart numele de Marigny au luptat mpotriva spurcatei semilune de la ntia Cruciad de fericit amintire, pn azi Trubadurul improvizeaz grbit: De spaim Saladin fugea, i Marigny l urmrea, innd n mn spada sa, Care ca soarele lucea! Mai pe urm, Boucicault, mai pe urm, zice cu modestie Marealul. Apoi spre Mircea pe care spre vdita lui neplcere, Sigismund l ine mereu, protector, pe dup umeri: Pgnii nu lupt noaptea. Se tem de djini duhurile necurate ale deertului. Parc la Caffa, bunicul ori tatl dumitale, ori cineva care purta acelai nume, a fost prins noaptea de emirul Saddahedin i purtat la lumina fcliilor legat de coada unui catr rios
46

Pentru aceste cuvinte, Comite de Castlemaine, dup ncheierea victorioas a btliei te chem la lupt cavalereasc, pe via i pe moarte, cu lancea, spada i pumnalul, clare i pe jos Pajul su i-a i prezentat pe o tav de argint mnua de oel, pe care nfierbntatul Mareal o arunc la picioarele Contelui englez, care o ridic, spunnd calm: Accept. Vei muca rna, dac infidelii i vor mai lsa dini cu care s poi muca! Sigismund de Luxemburg l-a tras pe Mircea de o parte. Sptarul Neagot nu se desparte de Voievod; pare a-l pzi. Floarea cavalerimii europene! Nu te uita, bunul meu principe la vorbele lor Judec-i dup fapte i-l priveste cu subneles. E mai nalt cu mult dect Mircea i asta l face s cread c-l i domin; de aceea e binevoitor. mi pare bine c ne-am cunoscut. M-ai cucerit. Vei avea, oricnd, bunvoina i protecia mea Cu dinii strni, Mircea se nclin imperceptibil. Sunt mgulit din cale-afar Ar fi bine ns ca aceste frumoase sentimente ce nutrim unul fa de cellalt s fie pecetluite printr-un tratat. Vom fi noi cei onorai s v numrm printre vasalii notri, spune grav Sigismund. i-i ntinde, cu superbie, mna. O expresie de uluire se ntinde pe faa lui, deoarece Mircea nu se grbete aa cum se atepta, Sigismund s strng aceast mn cu degete ncrcate de inele. Tratatele se cer a fi cumpnite n amnunt, ca s nu fie n ele smn, de ceart spune Mircea, privindu-l n ochi; apoi i ia mna i i-o strnge. Domnilor! se ntoarce Sigismund, ar fi vremea s ntocmim planul de btlie
47

Prin glasul regelui tnr a vorbit nelepciunea! strig Marealul de Marigny. Cu un gest nvalnic mtur totul din faa lui, apoi n timp ce ceilali nobili se adun ciopor n spatele lui ncepe s nchipuie aezarea otilor cu tot ce-i cade sub mn: tvi de argint, cupe, cuitoaie late de tiat carnea. Aici suntem noi! n mijlocul Cmpiei Mierlei al crei nume va intra n Istorie, cu ajutorul Prea Curatei Fecioare! zise el, trntind cu zgomot pe mas un chiup uria de lut zmluit, care se sfarm n buci, stropind cu vin n toate prile S fie un semn bun acesta? chicotete contele de Castlemaine; Marealul nu-l bag n seam. Iar aici un mare vas de tuci e trntit cu zgomot este Infidelul Nu, zice linitit Mircea. Infidelul se va afla, dac nu se i afl aici i aici i aeaz dou vase de argint pe flancuri. Marealul pare c se va npusti asupra lui, ca un mistre zdrt, dar mna fin a lui Sigismund care-l apas pe umr i o privire semnificativ, ca i cum ar fi ceva stabilit ntre ei doi de mai dinainte, l potolete. Cu un zmbet mieros se adreseaz lui Mircea: ntruct Prinul romn pare a fi ngrijorat de soarta marginilor i-o ncredinm spre aprare pe aceea din dreapta unde curge un pru Prul curge la stnga La dreapta e o pdure, spune linitit Mircea. i nu v vei mica de acolo, continu Marigny, ca i cum nu l-ar fi auzit, pn cnd nu vei auzi acest semnal Un gest i doi trmbiai intoneaz sunete nalte. E semnalul de halai Semn c am nvins. Atunci vei porni i veti veni spre centrul cmpiei unde va lupta.. cci aa se cuvine, otirea ilustrisimei noastre gazde, Prinul Lazarus. Cneazul Lazr multumete printr-o nclinare plictisit. Continu s dea porunci n oapt cpeteniilor care vin i pleac
48

Mircea vine lng el. Tnrul su fiu, Stefan Lazarevici, i zmbete cu prietenie. De ce i-ai chemat? Dac biruim, se vor mpuna ei Iar dac nu Cum va fi voia Domnului, spune Cneazul Lazr, pe a crui fa s-a ntiprit presimirea morii i o mare senintate. Tat! rde Stefan ai nceput s judeci ca pgnii Inch-Allah voia Domnului Dar noi noi unde suntem? Btrnul Lazr le unete minile. S fii prieteni. S fii frai. rile noastre sunt aezate n btaia tuturor vnturilor i numai n prietenie numai mpreun Dai-v srutarea de via i de moarte Cei doi tineri se mbrieaz Cneazule Milo Obilici se adreseaz Mircea tnrului nvemntat n negru, care pare rtcit ntr-o lume de gnduri, tot mai strui n acea hotrre pe care ne-ai mprtit-o? Am jurat, ce mai ntrebi? spune Milo Obilici cu un glas nfundat, parc de om btrn. Am straie turceti, tiu turcete cuitul mi-e ascuit vrea s bea snge de sultan Am jurat. Voi fptui. Numai s nu fie mai ru, spune cu un glas i o privire ciudate Mircea. Cum poate fi mai ru dect este? La noi este o vorb: schimbarea domnilor, bucuria protilor (Milo a srit n picioare, cu mna pe plselele pumnalului.) Nu te mnia, cneazule. S-i ajute Dumnezeu, spune Mircea, prnd deodat foarte btrn. Se ntoarce spre Lazr: M duc la locul ce mi-a fost hrzit de cei ce le tiu pe toate M duc la ai mei Cavalerii apuseni s-au luat de-a binelea la har: N-am venit atta drum ca s las altuia cinstea de-a duce provocarea la lupt! Ne cheam dArtois i provocm pe oricine care ne contest acest drept! Ca nite cocoi, ceilali se mboeaz:
49

Primim! Unde? Cum? Cnd? * Precedat de doi paji, alei dintre cei mai artoi, un cavaler n armur argintie nu se mai tie cine e nainteaz n galop nebun cu lancea plecat ca i cum ar fi gata n fiece clip s strpung pe cineva. i deodat calul se poticnete. Picioarele i se afund n nmol. Din alura marial a grupului nu mai rmne nimic Cei trei cai se poticnesc ntr-un pmnt moale, necunoscut Sunai! Sunai! rsun, nbuit de coif, vocea cavalerului. i n timp ce trompetele rsunar n pustiu cci n jur sunt numai mrciniuri i stufrie deas cavalerul se nal n scri, i ridic viziera i cu o voce rsuntoare strig: Sultane Murad! Eu, marchizul Phillppe dArtois de la Marche dEu, te chem la lupt dreapt i-i arunc mnua mea Arunc mnua de oel care se scufund ntr-un ochi de mocirl. n clipa urmtoare, zbrnind ca un roi de albine nfuriate, un nor de sgei se abat asupra lui, l izbesc n obraz, prin viziera deschis; cnd i duce minile la ochi, o sgeat i strpunge subioara Calul, strpuns, se prvale greoi, pe o latur, n nmol. Pajii, nnebunii, o iau la goan, dar sgeile i culeg unul dup altul, n timp ce din desiuri se aude psalmodierea ascuit a muezinului i urletul de lupt, prelung, al otirii otomane. Ruine, Blasfemie! S-o splm n sngele spurcat al infidelilor! rcnete Marealul de Marigny, ridicndu-i spada dreapt. Cine m iubete, m urmeaz! Vizierele coboar cu un surd zgomot metalic. Lncile se pleac. Floarea cavalerimii apusene pornete o arj eroic; fiecare i url din rsputeri numele ori deviza familiei: Castlemaine! Trmouille! Trmouille!
50

Schilberger! Wagenstein! De la Vienne! Tayaut! Tue! Tue! Gott mitt Uns! Dieu et mon Droit! Nevers! Vive Dieu! i se pierd, strlucitori i colorai cu penajele fluturnd n ceurile cenuii ce se trsc deasupra Kossovopoljiei

* Un plc de pdure la poalele unei coline unde ateapt mica oaste a lui Mircea fcndu-se dup obiceiul ei, una cu arborii, cu desiul, cu tufiurile, cu pmntul De undeva, ori din toate prile parc, se aude, cnd mai ncet, cnd mai tare, zvonul btliei Calul lui Mircea pate slobod. Voievodul se plimb ncet printre otenii lui fcndu-le semn s se ridice la ivirea sa. E cu gndurile n alt parte, dar mna lui priceput pipie tiurile, pic strunele arcurilor cerceteaz ascuiul sgeilor Pe un cal roib, n spume, sptarul Neagot se ivete n goan nebun, gata s se nruie la picioarele lui Mircea. Mria Ta Apusenii au fost prini cu toii
51

Cneazul Lazr? A pierit Mria Ta n spatele otii srbeti s-au ivit ienicerii Sigismund al Ungariei? A lsat marginea i a luat-o spre miaz-noapte socot c spre cas! Mria Ta noi, noi ce facem acuma? Stm aici ca protii i ateptm s ne potopeasc? Repede te sperii, vere Neagot * Trupul Sultanului mort, cu pumnalul nfipt n inim pn la gard, e ntins pe un covor de Smirna nclit de snge Milo Obilici n straie turceti sfiate, cu faa sngernd de lovituri, e inut de doi ieniceri. Rde sfidtor, cu dini albi. Bayezid, mereu cu faa acoperit de aprtoarea coifului, ascult subtilul compliment al observatorului bizantin Sevastocratul Kondilas. ncercnd, fr a reui, s ne ogoim regretul sfietor pentru moartea augustului vostru tat, o, Mare Sultan Bayezid, v felicitm pentru izbnd Ai fost un fulger Muezinul ridic braele descrnate: Bayezid Ilderim! Bayezid Fulgerul! Bayezid i scoate coiful cu ugui: o fa fin, prelung, inteligent; barba neagr-corb e tiat cu ngrijire. Sub cmaa de zale se ghicete strai de mtase. Privete corpul fr via al tatlui su, Sultanul Murati. n timpul acesta rsun egal i melodioas, vocea lui Kondilas purtat pe aripile elocinei greceti: Cinii de srbi fraii notri numai cu numele i merit pedeapsa cci au ridicat mna nelegiuit asupra slavei Bizanului, rpindu-i provinciile sale Thessalia, Epirul, Macedonia Nimeni nu-l ascult. Aclamaiile nebuneti ale otirii devin asurzitoare: Ilderim! Ilderim! Ilderim!
52

Cu pai msurai, cu fruntea n pmnt, Bayezid se apropie de Milo Obilici. l privete lung, i zmbete. Eti un viteaz! spune el, cu voce micat. Apoi, cuiva n spate: S fie jupuit i apoi legat de patru cmile, care s-l rup n buci Cmpia e acoperit de leuri Corbii de prad, nenumrai, s-au ivit atrai de mirosul sngelui Croncnitul lor sinistru e acoperit de corul unui sobor de preoi, n patrafire de aur i argint care cnt jalnic, zguduitor: GOSPODE POMILUJE n urma lor, cu capul gol ntreaga lui nfiare, zdrenuit, plin de snge arat c a luptat ca o fiar nainteaz Cneazul Stefan Lazarevici, cu coroana de aur pe cap, urmat de cteva din cpeteniile rmase n via ale oastei srbeti La trecerea lor, civa oteni srbi se dau la o parte, lsnd s se vad trupul stlcit, fcut una cu pmntul ud, al btrnului cneaz Lazr, cu pieptul ciuruit de sgei Un btrn otean, plngnd, ncearc s-i curee de nmol orbitele ochilor O, tat, amar motenire mi-ai lsat optete Stefan Lazarevici. Preoii se opresc. n fa, pe o movil, e Bayezid, clare, sub un imens steag verde de mtase, pe care n extaz muezinul l poart ridicat n btaia vntului. La poalele movilei, n genunchi, cavalerii apuseni; pe fiecare un ienicer l ine de o frnghie petrecut la n jurul gtului. Strlucitor n rafinatul costum de gal al cavalerilor bizantini, Sevastocratul Kondilas st n mijlocul lor i-i ncurajeaz: Nu v facei snge ru. De Cristos iubitul i de Cristos iubitorul nostru mprat-Autocrator Ioannis, va plti rscumprarea. Dup ce i-o vei napoia, graios i prea
53

supus, mpreun cu legiuita dobnd v vei putea revedea scumpele meleaguri natale. Ticlosul! Se pretinde cretin! Schismatic! Eretic! Sodomit! Ii dau ntlnire, Sevastocratule Kondilas, n cmp deschis, fr cartier, cu lancea ncepe greoi Guy de la Trmouille, deoarece are gura plin de snge nchegat. Ienicerul care-l ine n lan l zmucete scurt, ca pe un cine neasculttor. Fluierele, tobele, meterhanalele turceti izbucnesc ntrun imn discordant, asurzitor. Stefan Lazarevici urc spre Bayezid, cu capul plecat. Ajuns n faa Sultanului, i scoate sabia, o srut i o depune la picioarele lui. O zvcnire a genunchiului mbrcat n fier al Sultanului i calul pune copita pe lama roie de snge. Mereu cu ochii plecai, Stefan Lazarevici i ia de pe cap coroana, o ntinde, ca pe o ofrand, lui Bayezid. n tcerea de moarte, se aude rsuflarea ca dintr-un singur piept a otirii nvingtoare i vocea metalic a lui Bayezid: Primim umilita-i plecciune, Stefan Bey! prin care te nchini pe veci nou, jurnd c dumanii notri vor fi i ai ti, c n rzboaiele noastre ne vei fi alturi cu deplin credin, c vei plti haraciul ce-i vom cere i c vei asculta n toate, ca pe un printe, pe trimisul nostru care va locui de azi ncolo la curtea ta, ca s te pzeasc de greeli. i ia coroana din minile ntinse. Faa i se mblnzete. Vino, spune cu cldur. Vino la adpost Palid ca un mort, cu ochii halucinai, Stefan Lazarevici i lipete obrazul de scria de oel a lui Bayezid, n gestul supunerii. Aplecndu-se n a, sultanul i pune mna pe cretet, apoi i aeaz coroana pe cap.
54

ALLAH-IL! ALLAH! ALLAHU AKBAR! se revars urletul de biruin deasupra cmpiei. n deprtare, abia se mai aude soborul de preoi: Gospode pomiluje * n fruntea micului su plc de oaste, Mircea se ndreapt spre cas, n nserarea ce cade ncet ca o pnz viorie Deodat se ntoarce n a, ncruntat: M! Ce clrii ca muii! Cntai! C n curnd n-o s mai avei poft de cntat! Un cntec aspru, brbtesc se ridic * Simion a focul Limbi glbui nesc spre cer Mircea cel Btrn ngn ncet, ncet ntors n trecut acel vechi cntec de lupt i apoi? ntreab Vlad. Apoi a venit rndul nostru!

55

SILISTRA 1393
Vntul aspru al Dobrogei nvluie n nori dei de praf zidurile crpate i debelate de izbiturile berbecilor de lupt, ale cetii Silistra, n vrful turnului de pmnt al creia se zbate, ca o fiin vie, steagul rii Romneti. Pe parapet otenii, cei mai muli rnii, sleii, la captul puterilor, cu feele supte, brboase, arse, cu buzele uscate i crpate adnc de sete ajutai de locuitorii cetii: btrni, femei, copii n stare s arunce o piatr, resping un asalt otoman. i potopesc cu bolovani, cu brne, cu ap clocotit, cu nori de sgei, silindu-i s prseasc berbecii trunchiuri lungi de lemn gros cu care ubrezeau ntriturile i s se retrag n neornduial, dei un muezin fanatic, cu ochi strluminai, i ndeamn, strignd ascuit i sfiindui djelaba neagr, s se ntoarc la lupt. Catapultele turceti prvlesc ghiulele mari de piatr asupra aprtorilor care ndat ce otomanii s-au retras n afara btii sgeilor cad ntr-un somn greu, de plumb, sub soarele nemilos, n bzitul roiurilor de mute mari, verzui Un bolovan sfrm un crenel, mprocnd cu sfrmturi de piatr i praf alb ca fina pe tnrul Mihail, fiul lui Mircea; Mezea, nsoitorul s-a aruncat ns n fa, fcndu-i pavz din trupul su. Pleac de aici; rogu-te, Mria Ta, spune un tnr boier negricios, cu buze vineii i prul ncepnd s albeasc nainte de vreme du-te i adpostete-te n pivni!

56

Nici prin gnd nu-mi trece, namestnice Iercu! se sumeete tnrul, un adolescent a crui fa murdar e palid i tras, ochii adnc ncercnai iar prul i cade n lae nesplate pe umeri. Fr s scoat o vorb, Mezea i terge de praf vemntul de brocard scump, dar acum ptat de sudoare, de pmnt, de snge Mria Sa Domnul, tatl Mriei Tale, ni te-a dat n grij Ce-o s spun, Doamne ferete, dac Tnrul Mihail i scutur capul cu mndrie. O s zic: E bine c ntiul meu nscut, Mihail, n-a dat pild rea ascunzndu-se ca o muiere! Un boier tnr, puternic ca un taur, cu o coam neagr crea ca i barba albastrie ce i-a npdit obrajii, i care privete mprejurimile cu ochi de oim se ntoarce i spune cu asprime de otean, nedeprins cu protocoalele: Muierile din cetatea Silistrei se lupt pe ziduri, Mria Ta, alturi de soii i copiii lor! i atunci? Eu s m ascund? Asta m sftuieti, prclabe Berindei? Eu? Nu ! dumnealui, Iercu, e ngrijat din caleafar! Vin iari, spune el i rde, scuturndu-i coama; pune la gur cornul de bour ferecat n argint i scoate un sunet prelung, care-i trezete pe cei de pe parapete. Cu micri moi, de oameni la captul puterilor, i iau locurile de lupt i armele. Mihail, cu ochii la prclabul pe care se vede c l admir i ar vrea s fie preuit de el, potrivete o sgeat pe struna arcului. Din vultur, vultur rsare! spune, sincer Iercu. Dar n glasul lui a alunecat i ceva neplcut: limba de catifea a linguelii. Mihail pricepe i se strmb, ca i cum l-ar fi plit o durere de dini. Se aud, apropiindu-se, urletetele atacatorilor i vocea muezinului, sfredelind nervii, Allah-ilAllah! Mezeo, ainte pe-aproape, zice Iercu, numrndu-i sgeile ce i-au mai rmas. Este slujba mea, nu-i nevoie s-mi spui namestnice mormie nsoitorul i cu scutul su uria l ferete pe Mihail
57

de sgeile ce ncep s curg din trii, cu un iuit subire, otrvit. Se aud bufniturile nfundate ale berbecilor izbind n ziduri, strigtele rniilor, rcnetele lupttorilor. De sus, din turn, prclabul Berindei, ncercnd s strbat cu privirea norul de praf, des, ce s-a ridicat iari, conduce btlia: Hei, m, Dudeo vezi c la poarta a treia Ia-l i pe Tatu! i bgai-v-ntre ei! C-o sparg! Iercu, cu o sgeat ieindu-i din braul drept, vine lng el. Ei, te cptuii spune, cu un surs ce arat mai mult a rnjet, Berindei Acu poi sta la adpost! mi caui pricin! se ncrunt Iercu, i dac scpm cu via am s-i cer socoteal Nu scpm spune sec Berindei Apoi: M, Dragomire, m! Nu vezi m c ia ridic scar ce faci? Dormi? Dragomir e mort, prclabe! se aude, din vlmag, vocea unei femei Atunci luai seama care mai suntei vii!. i dac tii c nu scpm i iei rspunderea pentru viaa coconului domnesc? Din nou o und de veselie, nebuneasc, n ochii mici, negri, vii ai prclabului uria i-e a scpa de aici? Vrei s-l nsoeti? Nu Dar M, i pune mna pe umr Berindei i cu aceeai micare i smulge sgeata, fcndu-l s scoat un rcnet ascuit de durere M, noi suntem boieri nu numai s stm la sfatul i la masa Mriei Sale da s i murim pentru ar cnd vine ceasul Nu te teme n-o s-l las pe feciorul lui Mircea Voevod s piar, ori s cad n mna pgnului Mezea o s-l scoat de aici i o s pleci i tu cu ei. Cnd? Cnd i-oi face eu semn Deocamdat eu poruncesc. Berindei Apa e pe sfrite oamenii i mnnc curelele opincile Cu preul sta vrei tu s-i ctigi slav?
58

Nu pentru slav m bat eu aici, vere Iercu ci pentru pmntul Dobrogei i dac crpm cu toii, crezi c o s-l pstrezi? Berindei nu-i rspunde. De pe ziduri se ridic strigte de biruin Aa! zice prclabul I-am dat napoi i de data asta a treizeci i aptea oar Vere i namestnice i-oi spune ceva Pe la care la prima zborire a dumanului pune armele jos i fruntea n pmnt l calc, n picioare, ca pe o zdrean i cine se poart ca o zdrean, cu vremea ncepe s se i simt zdrean i nu-i bine. Ai neles pilda mea? Du-te dracului! ncepe s rd, cu admiraie, Iercu, privind statura uria a prclabului. * Sultanul Bayezid Yildirim, care, spre deosebire de tatl su, poart armur fin cizelat i turbanul su de mtas alb imaculat e mpodobit cu pan lung, verde, de stru, vorbete cu blndee: Cine a condus acest al treizeci i aptelea asalt neizbutit? Tcere; cei din jurul lui i feresc privirile. Am ntrebat ceva, spune ncet Sultanul, cu vocea lui plcut; parc i un zmbet i-a nflorit pe buze Giaffar Bey, i optete cineva Tiai-i capul, spune Sultanul, se ntoarce i urmat de Izeddin Bey, a crui inut arat c nc n-a intrat n lupt, intr n cortul su, pzit de ieniceri nali, impasibili. Sunt viteji Mi-ar prea ru s piar Supusul nostru, arul iman al Bulgarilor, i-a revenit de pe urma frigurilor? N-are nici pe dracu! rde Izeddin. Bolete de ciud de ruine c soarta armelor i-a fost potrivnic i a trebuit s se supun Adu-mi-l! Izeddin iese; intr un hadmb negru, care poart pe o tav de argint capul nefericitului Giaffar, cu dinii rnjii.
59

Sultanul l privete un timp, parc fr s-l vad, apoi spune: S fie ngropat cu cinste nclinndu-se pn la pmnt, hadmbul se retrage dea-ndratelea. n cort intr Izeddin, care anun: Supusul Luminiei Tale, Siman, cere ngduina s Bine, bine, rde mulumit Bayezid. S intre arul iman, un brbat slab, verzui la fa, cu o nfiare chinuit, se arunc la picioarele lui: Stea a rsritului, Slvite Padiah Te vei duce la ghiaurii din Silistra Brbia lor mi-a nduioat inima tiu c nu mai au ce mnca, ce bea, sgeile-s pe isprvite i duhoarea morilor i otrvete. * Una din slile cetii, cu pereii spari de ghiulele de piatr, care se vd, de altfel, peste tot. arul iman, vdit stnjenit de situaia n care se afl, dar cutnd totui s salveze aparenele printr-o semeie deplasat, spune prclabului Berindei, care e nconjurat de cpeteniile puine ce i-au mai rmas, toi abia mai inndu-se pe picioare, cu ochii roii, cu rnile oblojite cu crpe murdare, cu platoele boselate i cmile de zale rupte Mritul Sultan Bayezid, nebiruitul nebiruiilor, groaza dumanilor Peste asta cred c putem trece, spune cu o voce rguit, prclabul Berindei. a crui inim milostiv a fost adnc micat de vitejia cu care v-ai mpotrivit i n timp ce vorbete dou lacrimi, lacrimile ruinii de-a fi fost nfrnt i supus, se scurg pe faa slab, mbtrnit nainte de vreme a voievodului bulgar, n marea lui mrinimie i asta-i de prisos spune, prnd c e gata s adoarm, Berindei. V ngduie s ieii din cetate, cu steagul n frunte, cu familiile i averile voastre.
60

E prea puin! rsun, pe neateptate, vocea lui Berindei trezind un ecou care-l face pe iman s tresar. Ce mai vrei? i cu armele noastre! Vocile cpeteniilor se ridic ntr-un cor rguit: Aa e! Aa e! Armele nu le punem jos Ne-or mai fi trebuind! zice unul, mai tnr i face cu ochiul Privirea lui Berindei a prins privirea lui Iercu. i face un semn imperceptibil. Strecurndu-se, ca o umbr, cci are aplecare spre aa ceva, Iercu urmat de Mezea ies din sala cu pereii spari Undeva, cu capul pe coapsa unui otean czut n lupt, prinul Mihail doarme; faa i e acoperit de mute Bine c i-a dat Dumnezeu gndul cel bun! optete Iercu. Scoal Mria Ta Plecm! ntr-o ordine desvrit, cu steagul rii n frunte, aprtorii cetii Silistra prsesc ruinele. n mijloc sunt femeile, copiii, btrnii, ncrcai cu bagaje, pe margini otenii cu armele pregtite De pe o mic nltur, Sultanul Bayezid i privete cu admiraie. Face un semn i meterhaneaua otoman ncepe s cnte, iar tuiurile se nclin la trecerea vitejilor. Prclabul Berindei rspunde printr-o nclinare uoar a capului, dar printre dini optete: Ne mai ntlnim noi. n spatele Sultanului, pe un cal alb, mic si focos Izeddin se zbucium; se vede c un gnd nu-i d pace. Sultanul, ca i cum i-ar simi frmntarea, i face un semn s vin lng el. N-ar fi pcat ca asemenea oteni s ne mai stea n cale? nlate Stpne spune Izeddin pe fruntea cruia au aprut broboane de sudoare m tem c nu e cinstit. Sultanul Bayezid rde cu dinii lui albi, strlucitori. Izeddin Bey, tot ceea ce folosete Semilunii e cinstit! Ar fi timpul s nvei! F cum i s-a poruncit!
61

Izeddin, urmat de o ceat de clrei, superb nvemntai, coboar nlimea. Clrete de-a lungul coloanei, ajunge lng Berindei; l salut cu mna la frunte, la buze, la inim Mritul meu stpn mi-a poruncit s v nsoesc, s nu vi se ntmple nimic ru Berindei l privete lung, o und de ngrijorare pe fruntea lui de taur. Suntem destul de mari s ne purtm singuri grija Mi se pare c v-am i artat-o. Nesigurana, frmntarea interioar se citesc vizibil pe faa lui Izeddin. ncearc, cu chinuri, un zmbet: Atunci s zicem c v nsoim n semn de cinste deosebit Aa mai merge, mormie Berindei Cei doi clresc alturi. Toate ncercrile lui Izeddin de-a lega o conversaie se izbesc de tcerea de piatr a prclabului * Uzi leoarc, Iercu i voievodul cel tnr, Mihail, purtai de Mezea, ies din apele Dunrii. Cnd i leapd din braele lui de cri.. cei doi cad cu faa la pmnt, dar Mezea i ridic Nu-i vreme de odihn Haidei La drum! Drum lung i se pierd n stufriuri i smrcuri * Coloana de supravieuitori ai asediului a ajuns la o rspntie de drumuri. Aici ne desprim, spune Berindei, fcnd un semn spre unul din drumuri Mulumim pentru cinste. Nu sta-i drumul, spune Izeddin. Berindei izbucnete ntr-un hohot de rs. M nvei tu care-i drumul n ara mea? Prclabe Berindei drumul pe care vrei s-o apuci nu este sigur Cete de akngii de-ai notri miun i
62

Vom scoate-o cumva la cale cu ei! rde, dar ntunecndu-se la fa, Berindei. sta-i drumul care duce acas! i noi acas vrem s ajungem. Ca i cum nu l-ar fi auzit, dei e vizibil c-i vine foarte greu s fac ce i s-a poruncit s fac, Izeddin spune: Noi rspundem de soarta voastr! Dac, Allah s fereasc, vreun cretin ar fi ucis, ori pgubit, ce vom spune Sultanului? Acesta e drumul Care duce n inuturile bulgresti ce le-ai cotropit! ridic deodat vocea Berindei. Auzind-o, otenii i pregtesc armele. Ferete din cale! Ferete tu! strig Izzedin i smulge iataganul din teac La sunetul de corn al lui Berindei, otenii se formeaz ntr-un careu, cu suliele ntinse, ca un uria arici i pornesc n pas mrunt. Cei din mijloc leapd ndat boarfele, pun mna i ei btrni, femei, copii pe arme Izeddin scoate un sunet ascuit. Din dosul unei movile prelungi ies plcuri de osmanli clri care se npustesc, chiuind, asupra careului. Nor de praf sgei vjind strigte ncepe mcelul * Stufriuri, trestii, slcii scorburoase, smrcuri de neptruns. Mezea pregtete un mare crap la proap. Iercu, dobort de oboseal, doarme cu gura cscat. Mihail st lng focul ce alung narii. n jur sunetele blii. Deodat se aude fit, crengi rupte, ca de o dihanie. ntr-o clip Mezea a srit n picioare i cu arcul ncordat ateapt. Din desi se smulge un otean, Simion, cu braul stng negru de snge. Cade ca un butuc la picioarele lui Mihail. i-au clcat cuvntul Ne-au potopit Mezea, far s scoat o vorb, a ngenunchiat lng el. i rupe cmaa, i cerceteaz rana Simion gfie greoi. S-a obrintit, spune printre dini Mezea. Dac nu i-o tai, mori. i cum mai in cormana plugulul?
63

Mort cum o mai ii? Taie Mezea scoate din erpar un jungher cu lam subire. i trece degetul mare peste ti. Mria Ta, ine-i capul. O s se ruineze de Mria Ta. N-o s strige, n-o s se zbat Biatul a devenit alb ca varul. Sub privirea aspr a lui Mezea, se supune. Ia capul oteanului ntre degetele sale subiri, murdare. Vorbete spune cum a fost poate uii de chin Faa leoarc de sudoare a lui Simion. Cuvintele ies greu printre buzele crpate: au vrut s ne nele s ne duc n inuturile lor nainte de-amuri prclabul Berindei mi-a poruncit du-te i spune Mriei Sale s tie cum e cuvntul lor i Izeddin Bey tot timpul vorbea frumos i ne linguea.. i Aaaaau! Gata ce zbieri ca o muiere Acum numa s te ard cu fierul rou Pe urm mncm crapu sta. La strigtul de durere, singurul pe care l-a scos Simion, s-a trezit i Iercu. Ce e? Ce e? spune buimac Pi nu e nimic zice Mezea, sculndu-se de lng foc cu barda a crei lam e incandescent n mn Nu e nimic. Atta c va trebui s-l duci pe Mria Sa la Arge Eu am o treab Ce treab? Izeddin ai zis c-l cheam? Izediiiiiiiiiiiin! rcnete, sub cumplita arsur, Simion. M, da bun glas ai! Eti bun de pop. Cum te cheam? Simion i pe la cum zisei, c uitai Izeddin Bine i Mezea se mistuie n cumplitul vlmag al blii dunrene
64

ROVINE
Curtea de Arge. Palatul Domnesc. n inut de ceremonie: manta scurt de purpur, prins de umrul stng, tunic pn la genunchi centur de aur cu pafta grea de care atrn spada scurt, Mircea, purtnd coroana voievodal, pe tron. Alturi de el, pe un tron mai mic, fiul su Mihail, mbrcat la fel: faa lui poart nc urmele ncercrilor prin care a trecut. Pe laturile vastei sli de primire cu bolt nalt i fclii de rin curat, ce ard fr fum, se niruie boierii de sfat, n jiluri cu sptare, n care sunt spate herburile lor: btrni cu plete i brbi albe, curgndu-le pe platoele ce poart semnul trecutelor btlii; unii sunt ologi, de-o mn, de-un picior, ori poart fie neagr peste ochiul scos de vreo sgeat ttrasc ori ungureasc.. Cei mai tineri, n inute strlucitoare de rzboinici apuseni, par a nu-i gsi locul: se foiesc, se frmnt. Vornicul Aldea, un moneag rumen i nc n puteri, spune, cu glas solemn: Pentru scparea vieii vlstarului domnesc, Mihail Voievod, namestnicul Iercu Ion se mult la rangul de sluger si i se d, spre venic motenire lui i urmailor lui moia Verbilu Iercu se arunc la genunchii domnitorului, nlnuindu-i cu brae umile. O scurt clipire de nemulumire n ochii lui Mircea; l ridic pe proasptul sluger, care i srut mna cu devoiune. Mihail ar vrea s spun ceva, dar o privire a tatlui su l oprete. Retrgndu65

se de-andaratelea, Iercu se aeaz lng Sptarul Neagot, care l privete ciudat. Nu-i mai ncape n piele de fudulie, dar n acelai timp nu vrea s-o arate, lund o nfiare plin de modestie, cu ochii plecai Mircea se ridic. Faa lui e gnditoare. Ceva ca un fior, trece de-a lungul slii, ca i cum fiecare ar simi ncordarea Domnitorului, acum n pragul clipei hotrtoare. i iat, aadar, boieri dumneavoastr, c sosit-a ceasul de cumpn n care trebuie s hotrm. Pentru noi, pentru urmaii nostri Ce facem? Punem fruntea-n n rn i ne dm, pe-un blid de linte, ara i cinstea Ori i nal fruntea. Ori stm cu sabia n mn, s aprm ce ne-au lsat strbunii cei din vechime. Un surs de mulumire trece pe obrazul brzdat de cute al Velsptarului Balea, cel mai btrn dintre stetnici. Degetele lui noduroase care strnseser pn la albire mnerul spadei grele, drepte, se destind; se ridic spre mustaa tuns, pe care o rsucete voinicete. n schimb, Neagot i optete lui Iercu: Vorbe de clac Eu i-am vzut pe turci, le cunosc tria Numai ct sufl peste noi i ne spulber Sptare, se uit la noi l potolete Iercu i inei minte: ce hotrm acum nu-i numai pentru clipa de fa, nici pentru vieile noastre i aa trectoare E pentru vecii vecilor. Atept. Parc dac i spunem c capul ce se pleac, sabia nul taie, o s ne asculte? uotete, cu obid, Neagot. Taci, pentru Dumnezeu! Se uit la la noi Un timp, cu brbile n piept, cntrind, boierii rmn nemicai, n tcere. Apoi, ncet, cu greu, Velsptarul Batea se ridic. i scoate spada din teac. O ridic. E un semn. Toi tineri i btrni, i smulg armele: lamele de oel strlucesc sub bolta, ntunecat. Pe via i pe moarte, Stpne i Doamne! Mircea s-a ridicat i el: Stpn i domn, boierilor, ne este ara aceasta ce avem n pstrare!
66

Ne duce la pieire, optete Neagot, cn buze albe, n timp ce flfiie sabia i zmbete larg, cu toi dinii, s-l vad Mria Sa ct e de credincios Deodat intr o matahal de nerecunoscut: e Mezea, brbos, pros, rupt, murdar. Trte dup sine pe Izeddin i acesta ntr-un hal fr hal, fr turban, cu easta ras, pe care se ntinde o cicatrice proaspt. Mihail sare de pe tronul su, fuge la Mezea, l ia n brae, l srut. Mezea! Mezea! Ai scpat! (se ntoarce spre tatl su) Uite, Mria Ta! A scpat. Vd! surde Domnitorul. Ce mogldea ne-ai adus, Mezeo? l cheam Izeddin i-i vinovat de pieirea celor din Silistra crora Sultanul le-a dat chezie mincinoas Lam rpit i i l-am adus, Doamne, s-l beleti i s-i pui sare Mircea l privete lung pe Izeddin. Acesta, netemtor de moarte, st seme cu braele ncruciate pe piept. Boierii murmur amenintori. Dai-i straie cuviincioase ca s putem vorbi cu el De la o fereastr a castelului, Mircea ngndurat, innd o mn pe umrul fiului su Mihail, privete cum boierii ncalec n curtea interioar i se duc, chiuind ca la nunt Doamne i cer ngduina de a-i aduce la cunotin se aude vocea tremurnd a lui Iercu. El nsui bie din cap pn-n picioare Spune! ntre patru ochi, Doamne Mircea l privete aspru: E fiul nostru! Vrul Mriei Tale Neagot zice peste tot c ru faci c te mpotriveti turcului c iertat s fiu, el zice asta, nu eu, c nu eti n toate minile i c ar trebui s facem ceva, s nu te lsm s duci ara de rp. Ateapt cu capul plecat, umil, pedeapsa sau rsplata. Cu blndee, dar cu degetele de fier, Mircea l ia de brbie, i-o ridic astfel ca s-i poat vedea ochii:
67

Parc vrul nostru Neagot i este cel mai bun prieten Suntei venic mpreun Ca i cum s-ar arunca ntr-o fntn, Iercu spune cu patos: Aa este! Dar credina ctre Mria Ta trece nainte Da da Bine i mulumesc spune Mircea, ntorcndu-i privirea, ca i cum i-ar fi greu s rabde vederea celuilalt. Cu un glas rece: S fie adus aici vrul nostru Neagot, ca s-i poi spune n fa cele ce ne-ai spus pe din dos Mezea, la fel de neeslat cum a venit, de pe drum, l aduce n faa lui Mircea pe Izeddin Bey. Acesta a fost mbrcat n straie de boier romn n care se mic stngaci. Ajuns n faa lui Mircea, i reia nfiarea plin de mndrie, ncrucindu-i braele pe piept. Mircea l privete lung cu ochii si reci i sub aceast privire, ncet, parc fr voia lui, Izeddin i pleac fruntea. Nu ca s-mi scap viaa, ci pentru c acesta e adevrul, i spun, o, Emire, c n-am ncuviinat n inima mea, ceea ce s-a ntmplat. Dar ntruct, chiar fr voie, am fost prta la aceast viclenie Mrvie, spune surd Mircea. Sunt vrednic de pedeaps. O atept. Se nclin salutnd cu mna la frunte, la buze, la inim Mircea e cufundat n gnduri. Brusc, ridic fruntea i spune cu o voce ciudat: Eti slobod! Se ntoarce i se deprteaz cu pai sprinteni. Sunetul argintiu al pintenilor si se stinge. Atta trud i degeaba! ofteaz Mezea Izeddin e cu desvrire nedumerit. De ce? De ce? Mezea l privete lung. Ca s ne cunoti *
68

Cenuiu de praf, urmat de un plc de clrei: nelipsitul Mezea i cei doi fii ai si, Mihail i Vlad, Mircea se oprete n faa unui lan mic de secar cteva palme de loc smulse pdurii nconjurtoare pe care un ran ct un munte, Simion cel fr o mn, l aprinde Se ntoarce fr s arunce nici o privire clreilor de care l desparte o pnz de fum gros, vltucit i intr n curtea ct o batist a csuei sale de brne, pe clinul unui deal. Aici, nevast-sa cu vreo patru nci agndu-i-se de poale, i ntinde o fclie. Eu, eu nu pot optete ea. Eh! hai! luai-v rmas bun de la coliba noastr! zice Simion i aprinde casa. Copiii chicotesc i cnd vlvtaia cuprinde brnele i iele uscate, ncep s chiuie i lunduse de mini, joac n jurul pllii. Le place, sunt mici, nu tiu; cred c-i o joac. Omul, cu cuma n mn, ca la mort, privete o clip truda vieii lui care se mistuie, apoi i ia barda, i strnge la piept muierea, scarpin prul nclcit i plin de scaiei al copiilor, l salt cu singurul bra pe cel mai mic, l pune jos, i terge mucii, l srut i spune cu glasul lui gros de bivol: Hai, ducei-v S ai grij de toate femeie! i tu, de tine Mnnd vaca i cteva oi, femeia i copiii se mistuie n desiul pdurii E greu, hai? se aude vocea lui Mircea Simion se ntoarce, nepenete. Parc Mriei Tale i-e uor Doamne? ntreab cu o voce moale de la om la om contrastnd cu ncremenirea osteasc. C ai i alte grjji, nu numai a avutului Mriei Tale n al cui plc eti? A Sptarului Neagot. Am auzit c s-a fcut nevzut, c nu-i de gsit nicieri spuse Mircea, privindu-l piezi. i noi am auzit, da nu-i n cderea noastr s ne dm cu prerea. La locul de adunare ns mergem, cu sau fr sptar. Aa ai poruncit. i noi tot acolo ne ducem. Dai-i un ca!!
69

* Forfot mare n curtea unui conac boieresc, pe ale crui ferestre ncep s se buluceasc flcrile. O femeie tnr, frumoas, mbrcat n negru cu dou fetie agate de ea mparte porunci cu o voce pe care lacrimile au secat-o. Oan i Mria a lui Drgan, voi mergei cu oile sus, n poiana Murgului. Otrvit-ai fntnile, Marcule? Un ran btrn, cu ochii ascuni de o chic, de pr ca lna berbecului d din cap. mprit-ai merindea ostailor notri, Ravec? Da pe cine jeleti jupneas Marie? Ea se ntoarce ca ars. Mircea, clare, privete cu asprime. nchinai-v! i mpreun cu fetiele face o reveren adnc, mturnd cu rochiile praful curii. Apoi, privind int n ochii Voievodului, spune cu simplitate: Pe brbatul ce l-am avut Neagot, vrul Mriei Tale Da ce-i cu el? A murit? Pentru mine da Mai potolii-v se ntoarce ea spre civa flciai, luai la oaste, care se hrjonesc ca noatenii Nu vedei cine a venit? Cine? ntreab un vljgan. Palma grea a lui Simion l plesneste peste ceaf, fcndu-l s cad n patru labe. Mria Sa, boule! Stngaci, speriai, recruii se pun n genunchi. Eu credeam c Mria Sa umbl mbrcat numa-n aur i argint optete unul, privindu-l de jos n sus pe Voievodul ce pare un simplu otean prfuit i ostenit. Mria Ta! spune ea, alungndu-i cu o micare hotrt o uvi de pr de pe frunte. Am fost nva, de mic, s dau cu arcul ngduie-mi ngduie-mi Apoi, dac nu s-a putea altfel i voi rmne cu zile, am s m nchid ntr-o sfnt mnstire Mircea o ia n brae. i culc fruntea pe pieptul su nzuat.
70

Ascunzndu-i faa s n-o vad nimeni, nevasta lui Neagot plnge amar, surd. Ce ruine ce ruine O ai splat-o, MrieEti tnr Pereii conacului se prbuesc n vlvtaia flcrilor, aruncnd scntei i funingine neagr, care plutete peste tot, ca o nval de fluturai negri. Pe drumul, ngust i erpuit, mrginit de o parte i de alta de codri neptruni, trece Mircea, urmat de plcul su de clrei, crora li s-a alturat, n cma de zale, prea lung i larg i chivr de oel, sptreasa Maria De peste tot se vd fumurile satelor ce ard, ca dumanul s gseasc n faa sa numai pustiul Mircea urc n goan treptele de marmor la captul crora l ateapt vornicul Aldea, care pare foarte ncurcat. Sigismund? A venit Sigismund? Nu tocmai optete vornicul, ferindu-i privirile. * Mircea deschide ua deasupra creia strlucete corbul Munteniei. nuntru, nirai la masa lung, plin de toate roadele pmntului, nobilii cavaleri apuseni aceiai ca la Kossovo n acelai pourpoint-uri" de mtase, brocard i camir, la fel de ptate de vin i grsimi, la fel de glgioi. i Majestatea Sa regele Sigismund? ntreab Mircea pe cavalerii care, nu cu prea mult elan, s-au ridicat n picioare la intrarea lui. Unul dintre ei, de un blond pios, cu nite musti ce-i atrn pe piept, se apropie, fcnd s se ncovoaie podeaua sub greutatea lui. Eu sunt nlocuitorul su, Graful Wilhelm Reihartigen von Ulm und Gatzenbach! Majestatea Sa, regele Ungariei i al Bohemiei, ocupat cu potolirea rscoalei nobililor maghiari care ntr-o pornire inspirat de Satana, au ucis pe regina Elisabeta i in nchis pe luminata prines, Maria de Anjou, promis de soie Majestii Sale, de rposatul ei unchi i tutore, tefan II Costromanic.
71

Aadar, ajutorul fgduit pentru care amndoi am pus jurmnt, optete Mircea, mai mult siei. Suntem noi aici! rcnete Marealul de Marigny. Rscumprai din robia pgnului O robie mai uoar dect ne-am fi ateptat, Baiazeth purtndu-se, spre uimirea noastr, ca un adevrat cavaler, ardem de nerbdare s splm n sngele infidelilor pata ce struie pe blazoanele noastre Un altul se ridic, plin de superbie: Eu nsumi, marchiz de la Tremouille, voi arunca n obrazul spurcat al nu mai puin spurcatului Bayezid aceast mnu, pe care strmoul meu Baudouin a prins-o de poarta Ierusalimului Mircea rostete rar: Vai, domnilor n-ai uitat i n-ai nvat nimic Se ntoarce scurt i iese. Cavalerii, uluii, se privesc unii pe alii. ntr-adevr, nu neleg nimic. * Un soare necrutor n crugul su prjolete pmntul. n jurul unei fntni, zac cadavre de akngii cu feele nnegrite, strmbate n chinurile agoniei. nc o fntn otrvit, spune Izeddin Bey. Pustiu peste tot n-avem pe cine ne vrsa mnia Bayezid ntr-o cma de zale de aur, care lucete orbitor n soarele fr cruare, privete cerul pe care se rotesc psri de prad. Cnd i ntoarce calul un splendid armsar alb acesta se poticnete, gata s cad n bot. i e sete, spune Bayezid. Ap pentru calul stpnului nostru! bate din palme Izeddin Bey. Un burduf de piele e luat de pe spatele unei cmile. uvoiul de ap curge ntr-un mare lighean de argint. Beyul nsui, urmat de spahiul care-i duce tuiul, adap calul lui Bayezid, care bea, sforind i stropind n toate prile
72

Bicate de soarele nemilos, feele ienicerilor ce poart pe umr un palanchin de bambus, ferecat n argint, n care se afl cei trei copii ai sultanului: Soliman, Musa, i Mehmed n haine uoare crora un pui de harap le face rcoare cu un imens evantai de pene de pun Nemicai, ca nite stane de piatr, ienicerii in preioasa povar. Buzele crpate le snger. Privesc calul care bea ap Un mrzac ttar plin de snge vine n goana calului i din mers sare jos, se prosterneaz n praf, apoi cu o strmbtur de durere spune: Stpne cetele trimise dup vite i nutre au fost nimicite de ghiauri Erau muli? ntreab cu o suveran detaare Bayezid. Nu tiu s-au ivit i s-au fcut nevzui n pdurile astea blestemate blestemate blestemate Cade leinat. Bayezid vine n pasul calului pn lng palanchinul purtat pe umeri de ieniceri. Cei trei copii salut cu mna la frunte, la buze la inim V place la rzboi, oimii mei dragi? O, da! O, da! O da! rd ei i bat din palme. Un semn imperceptibil i ienicerii care duc palanchinul pornesc. Pesc n ritm egal, elastic parc ar umbla pe ou, s nu zdruncine vlstarele sultanului. La umbra precar a zidurilor ce-au mai rmas dintr-un conac ars, civa slujitori atern masa pentru pretendentul la tron Neagot, care, dezghiocndu-se dintr-un fel de burnus menit s-l apere de praful drumului, apare ntr-un costum bizantin, identic cu cel purtat de Mircea la primirea solilor i pentru vasalul-aliat Stefan Lazarevici n negru ca un clugr mbtrnit nainte de vreme Neagot ntinde minile peste care un slujitor toarn ap cu petale de trandafir Stefan Lazarevici i-a rezemat fruntea de zidul negru de funingine.
73

Hai s mncm cneazule Stefan, c ndat se ridic popasul Ce faci? mi rog moartea, spune acesta, cu o voce nceat. Undeva, n podul din care a rmas doar o schelrie de lemn ars, se strecoar un muezin n turban i djelab neagr, s asculte ce vorbesc cel doi aliai oteni ntunecai, tcui i pzesc . Ha, ha, rde ca de-o glum bun Neagot. Ia cu gesturi delicate din buntile nirate pe covorul de Brussa, dar nainte de a le gusta, le miroase nu vezi cum ne copleete sultanul, slvit fie-i numele? El nsui am auzit se mulumete cu pine uscat i-un strop de ap slcie ce cel din urm akngiu iar noi Stefan Lazarevici l privete cu sil. Dar Neagot s-a pornit. Vorbete cu un elan nervos, ca i cum ar vrea s se conving pe sine nsui. ilanii vestiii cavaleri ai Apusului, nici nu se uitau la noi! i atunci? S-mi vrs eu sngele s-mi risipesc ara ca ei s petreac linitii n castelele lor trufae? Vd c Voievodul Mircea judec altfel Pe vrul nostru, srmanul, l-a orbit i-l pierde mndria! Neagot ntinde un pahar de cristal lefuit n care un slujitor mut i toarn vin dintr-un ip de aur, cu gt lung de lebd. Cnd eti mrunt i, nensemnat n-ai mndrie! ncerci s trieti. Aa-i, spune foarte ncet Stefan Lazarevici. Vine lng el i-l scuip n obraz, apoi cu pai mari, ce fac s-i flfie pulpanele vemntului negru pornete s ias, dar se izbete aproape n piept cu Bayezid. Se d repede napoi, pune un genunchi n pmnt salutul obinuit al vasalului. n schimb Neagot se prosterneaz oriental. Ridicai-v, spune Bayezid. N-am vrut s v tulbur de la mas

74

Se aeaz pe covor, cu picioarele ncruciate. La un semn al lui, victualiile 1 sunt ridicate de slujitori ce se fac nevzui. Domnia ta Neagot al Eflakului, pe care-l lum n stpnire (Radios, dar smerit, Neagot se nclin adnc) i cunoti, m gndesc, vrul Nu prea E un om nchis n sine Nu crezi c dac i-am trimite o provocare dup regulile cavalereti ar primi lupta, n locul acestei fugi Ruinoas! Ruinoas! spune Neagot, cutnd cu disperare s neleag ce vrea de la el atotputernicul Sultan. Pe care am pltit-o pn acum cu peste 10 000 de mori face Bayezid un gest de nerbdare, prevenind consolrile lui Neagot. i atept sfatul! Mi-e greu s ndrznesc a-mi da cu prerea n faa celui mai strlucit dintre strlucii, sabia nebiruit, ochiul departe vztor Potopul de vorbe linguitoare cu care sper s scape de rspundere e ns ntrerupt de apariia muezinului singurul care are voie s intre nepoftit. Asceticul prelat musulman e neobinuit de agitat. Stpne stpne vino s vezi! Ies toi n pridvorul calcinat. Pe dealul din fa, cu discul rou al soarelui ce apune n spate, un clre cu un mare steag alb n vrful suliei. Neagot se clatin pe picioare. Nu-i vine s-i cread ochilor. E nebun optete Nebun E el Bayezid l privete nfuriat. Ce tot bigui acolo? n sfrit o fiin vie n acest pustiu E el El Mircea ncet, foarte ncet, clreul coboar dealul. Vntul binefctor al nserrii flutur pnza alb *
1

Provizii de alimente (din latin) 75

Cortul Sultanului, nlat n grab, dar cu toat mreia nvemntat n cmaa de zale clite, Mircea pete linitit, precedat de doi slujitori nubieni ce desfoar covor sub picioarele lui i de Izeddin, care-i face temenele poftindul s nainteze i cutnd n zadar, s-i prind privirile. Dar Mircea nu privete nici n stnga, nici n dreapta. Ajuns n faa cortului se oprete o clip, i arunc ochii peste cpeteniile oastei otomane apoi intr. Cortul e imens, alb. Dar fr nici o podoab, fr nici o mobil. Pe un covor de Buhara, Bayezid, ntr-un somptuos vemnt de mtase trandafirie Nici o fibr nu se mic pe faa lui. Pare un idol de bronz i abanos. Mircea se apropie, i scoate mantia simpl, de iac, o aterne pe pmnt i se aeaz Se privesc lung n ochi. Sultanul sparge primul tcerea. Cum ai ndrznit? Aadar tii cine sunt Cu un surs plcut care-i lumineaz i schimb faa, Bayezid spune ncet: A putea s-i iau viata ara i oastea i-ar rmne ca un trunchi fr cap N-ai s-o faci. Viaa multor mii de drept credincioi ar fi cruat De ce n-a face-o, voievodule Emirdji? Auzindu-se c, am venit singur i m-ai omort, lumea ntreag ar spune c tare i-a fost fric de mine! i n-ai ajuns nc att de slab s nu-i mai pese ce zice lumea! Sultanul izbucnete ntr-un rs plin de admiraie. Pe neateptate devine serios, ntunecat parc de o presimire. Eti nelept. Eti primejdios! Nu eu m aflu cu oaste de prad pe pmntul tu ci tu pe al nostru Cu fruntea ngndurat, Sultanul:
76

Am greit cnd am poruncit solilor mei s te sfideze Cu tine trebuie vorbit altfel! Ct vreme picior de strin narmat calc acest pmnt, cu mine nu se poate vorbi nicicum! i pe ce te bazezi? Pe fraii ti cretini din Apus? Ori nu vezi c te-au lsat n scrn? Sau poate pe cei din Bizan? Ca s i las s dospeasc n pace, sunt gata s fac orice Rde. tii c de la ei cunosc numrul otenilor ti? Nu-l cunoti spune rar Mircea de la ei tiu c Sigismund care, prin genovezi, vrea s cad la nelegere cu mine nu i-a trimis dect civa dobitoci mbrcai n fiare vechi? Eti singur, Emirdji! tiu! i atunci? De ce nu te aezi, ca s-i gseti linitea sub oblduirea mea printeasc aa cum au fcut bulgarii, srbii De ce? Mircea tace un timp, apoi ca, i cum i-ar rspunde cu glas tare propriilor sale gnduri: Pentru c nu ne potrivim, mrite Sultan V-ai ivit n lume de pe unde-ai fi venit, cu gnd de cotropire, de jaf de supunere a celor slabi, ori care vi se par slabi Eti oaspetele meu Ai dreptul s nu-i msori cuvintele rde Sultanul, apoi deodat, parc un nor negru i-ar trece pe fa: Dar o s-i par ru c le-ai rostit! Mircea acum ntr-adevr nu-i mai vorbete lui: Noi suntem neam de plugari, de pstori Privind pomii, apele, curgerea, iernilor i verilor am desluit cteva legi Ale rbdrii, ale omeniei ale nelegerii Nu vrem s le schimbm cu domnia bunului plac, al hatrului celor ce se socotesc tari cu nestatornicia lor Iar eu eu am motenit din vechimi adnci porunca de-a strjui acest neam nevoile lui bogiile i srcia lui i, mai ales, ce va fi mine Bayezid a devenit dumnos. Iar eu am jurat n faa ntregului Islam c voi da calului meu ovz din pristolul de la Roma!!! Crezi c, m voi mpiedica de un ciot? Te supui, ori te nimicesc? Nu este alt cale!
77

Mircea se ridic. Spune simplu: Ba este ! * Zori lptoi din pricina ceii se ridic de pe apa uor vlurit de vnt a Argeului, care curge printre pduri neptrunse de stejar Oastea otoman nainteaz greu. Cutnd vaduri s poat trece de pe un mal pe altul muli akngii se neac. Feele tuturor sunt ngrijorate: plutete n aer ceva amenintor, iar sus, n triile limpezi se rotete un vultur, purtat pe vie de vnt Dar locurile acestea nu sunt pustii, aa cum par. Peste tot, dup fiecare arbore, n fiecare tuf pndesc acoperii de frunze otenii Munteniei. ntr-un lumini, pe un dmb mai ridicat, Mircea, nconjurat de boierii si, ridic mna. ncet, ca i cum ar fi o sfidare adresat sorii. Un bucium rsun, trezind ecouri adnci. i rspunde altul, altul. Asupra avangardei otomane se prvlesc, cu zgomot cumplit, arbori mai dinainte tiai, zdrobindu-i, strivindu-i i n aceeai clip, de peste tot, chiuitul de lupt, al romnilor. Un nor de sgei, venind din adncimile de neptruns ale codrilor se abate din toate prile, asupra otirii otomane, care din pricina desimilor ncepe s se frmieze, n plcuri, care se npustesc orbete n suliele lungi ale pedestrailor n sfrit, a nceput, spune Sultanul, mereu calm, mereu sigur pe sine. S fie scoi din pduri i silii a da btlia la loc limpede! Bey-i se nclin i se duc s ndeplineasc nici ei nu tiu cum nalta porunc. n spatele lui Mircea, cavalerii apuseni, n greoaiele lor armuri, cu lncile imense n vrful crora flutur flamurile, sunt nerbdtori. Monseniore, spune unul nu se tie care, din pricina coifului care tuturor le ascunde feele ngduie-ne s ne aruncm n talgerul victoriei! Mircea se ntoarce uor n ea
78

i, ascunzndu-i un zmbet fugar, le face semn c pot porni la lupt. Trompetele pajilor rsun glorios. Strigtele se aud nbuite de coifuri. Dnd pinteni cailor lor greoi, cavalerii ptrund n codru i deodat, naintarea lor devine cu neputin aproape. Lncile prea lungi se ncurc n coroanele arborilor, caii se mpiedic n rdcinile ascunse Se ciocnesc unii de alii, n zgomot de fierrie, n timp ce n jurul lor alearg, sprinteni, uori arcaii munteni, purtnd doar uoare cmi de zale, platoe de piele de bour, coifuri rotunde. Pe rnile Mntuitorului! strig un cavaler, neleg s mor pentru sfnta cruce, dar nu s m i fac de rs! i ajutat de pajul su, i dezbrac armura Ia de la un boier romn czut arcul i cucura cu sgei i se avnt n lupt, dovedind c e un arca strlucit. Aa, mi bdie! zice admirativ un flcu Izeddin a gsit un vad. n faa lui zidul verde al pdurii. n clipa cnd clreii turci intr n ap, un val de sgei i potopete. Valurile repezi i iau la vale, cai, sgei, de-a valma. Cu greu Izeddin izbutete s scape i s ajung pe malul pe care abia l prsise. Privete gnditor pavza verde care a devenit iari mut, parc nelocuit. Din poiana nlat deasupra acoperiului pdurii, Mircea conduce btlia. Comane! Porunc, Doamne! Ia-i plcul de clrime i tiai-le drumul! Vezi c-s ieniceri oaste aleas Apoi, Doamne, o s-i alegem, unul cte unul, iart vorba slab! i Coman fluturndu-i sabia se pierde n codru, pe crri numai de el tiute. Tremurnd de emoie, Mihail se apropie de Mircea, pune un genunchi n pmnt. Ttu, Mria Ta, nu lsa s se spun c am stat deoparte, pentru c-s feciorul Mriei Tale. Mircea l privete lung, apoi spune simplu: Du-te i nu m f de ruine!
79

Cu un chiuit Mihail sare pe cal i, urmat de civa clrei din rezerva domneasc, se face nevzut. Btrnul Vornic Udrea d din cap, ngrijorat. i dac-i un copil crezi c pentru asta o s-l crue, de va fi s ne biruie? Cu viziera coifului ridicat, Mihail clrete printre pedestraii care fr ncetare arunc nor de sgei asupra turcilor ce ncearc s treac Argeul, nroindu-l cu snge ntr-o lrgime, ienicerii in pe umeri palanchinul de bambus, cu perdele de mtase trase, din care cei doi fii mai mici ai sultanului, Musa i Mehmed privesc btlia. Soliman, un flciandru de vrsta lui Mihail, e n inut de lupt, clare pe un armsra arab, al crui fru de aur e inut, cu respect, dar cu autoritate de muezinul atotprezent. Micul plc al lui Mihail apare la marginea luminiului. Cu un strigt ascuit al glasului de adolescent n schimbare, Soliman smulge frul din mna muezinului i acoperindu-i pieptul cu scutul rotund, nvelit n piele de tigru, pornete cu lancea ntins. Ainteee! strig Mihail, cu o voce asemntoare i coborndu-i viziera se npustete cu lancea Cei doi frai mai mici ai lui Soliman bat din palme Feele ienicerilor ce in palanchinul sunt de neptruns Cei doi flciandri se apropie unul de cellalt, strigndui provocri. * Izeddin Bey, cu vemintele sfiate, se apropie de locul unde, ntunecat, cu fruntea n pmnt, parc ar pluti pe apele unui vis necurat, Stefan Lazarevici ateapt n faa otenilor si, la fel de posomori ca i dnsul. Porunca, Sultanului! Treci rul! Scoate-i din ascunztorile lor blestemate i abate-i spre noi! Cneazul l privete cu ochi goi, fr via. Nu se tie dac a auzit sau nu. Izeddin l scutur de umr. Nu uita! Ai ti, soia, copiii sunt n minile noastre Nu uit, spune cu o voce moart cneazul.
80

ntorcndu-i cu o zmucitur slbatic roibul n spume Izeddin Bey se ntoarce i se pierde n codrul care vuiete de urlete, gemete, uier de sgei, zgomot metalic de topoare izbind n scuturi Platoa, Mria Ta! Un otean btrn, care-i evit privirile, i ntinde platoa pe care e cizelat chipul ndurerat al lui Christos. Nu e nevoie, Duane i cu un gest obosit, Stefan Lazarevici leapd i scutul. i ndeamn calul Intr n ru, murmurnd: Dumnezeu s v ajute, romni Iat ce soart pregtete Sultanul supuilor Si, spune trist Mircea S moar de sgeile frailor lor. Ce facem, Mria Ta? Cu brbia n piept, Mircea spune cu voce necat: La Kossovo, de nevoie, a jurat credin Sultanului Iar noi, de voie, am jurat credin acestei ri. Fiecare cu soarta lui i ncet ridic mna Un val de sgei se abate asupra srbilor care au ajuns n mijlocul rului. Cu un zmbet fericit, Stefan cade de pe cal. Mai poate s strige, nainte de-a fi luat de apele care s-au nroit de snge: Acum suntei dezlegai! Facei cum v poruncete inima! Chiuind otenii srbi se ntorc i se npustesc asupra, turcilor de pe malul cellalt * La nceput, lupta ntre cele dou vlstare domneti s-a desfurat dup regulile cavalereti ale vremii: asalturi cu suliele, primite n scuturi, fente, deprtri, noi asalturi Pe urm sngele tnr i spune cuvntul: lncile mnuite cu furie se frng; i smulg spadele. Mihail una dreapt, de mod apusean, Soliman una curb, cu tiul lucind albstriu. Loviturile cad pe umerii de oel ai platoelor, caii necheaz, se ridic n dou picioare Deodat, ntr-un corp la corp, Mihail leapd sabia, care-i atrn de nur pe ncheietura dreptei, i cu stnga
81

smulgndu-i buzduganul, l rstoarn pe Soliman de pe cal n clipa aceea ienicerii leapd palanchinul de bambus, care se sfarm n buci, acoperind cu mtsurile flfinde pe cei doi fii ai sultanului care ip ngrozii i la un rcnet ascuit al muezinulul: Prindei-l viu! se npustesc ntr-o ordine desvrsit, ca la parad. Tnrul voievod Mihail pare pierdut. Dar din tufiurile mprejmuitoare se ivesc civa oteni de ar n frunte cu Simion Ciungul care cu barda lui face roat nsngerat n jur. Scoate-l de aici pe Mria Sa! strig el unui ostean cu fa rotund, Ene Udob care l ia pe Mihail n brae, chiar n clipa cnd cluul lui se abate pe o parte. Trndu-se pe brnci, printre picioarele lupttorilor ncletai, muezinul l scoate pe Soliman elebi din vlmag Dar amndoi tinerii se mpotrivesc din rsputeri Din nmol, de sub sfrmturile palanchinului, Mehmed fiul cel mai mic al lui Bayezid privete sngeroasa ncierare. ip ngrozit, i ascunde faa n palme Civa ieniceri, rmai necspii, se retrag lund cu ei pe tinerii prini otomani Rmas stpn pe cmpul de btlie, Simion Ciungul pune jos o clip securea nsngerat, i terge fruntea leoarc de sudoare i snge i spune simplu, doar att: Apoi aa Mircea e aplecat asupra fiului su Mihail, din umrul cruia iese pana rupta a unei sgei. Te doare? Nnu Atunci strnge dinii, c o s te doar! i cu o micare scurt, i-o smulge Tnrul i muc buzele, dar nu scoate un geamt. Bine, zice Mircea, bine i se ntoarce repede, deoarece o subire pnz de lacrimi i-a spuzit ochii. Cum te
82

cheam? l ntreab el pe Udob, care cu privirile plecate, st n genunchi n faa lui. Udob Ene i druim moia noastr Nucet S fie trecut n rndul cinului boieresc. Tat strig Mihail, cu voce slab din pricina pierderii de snge, nu el, unul Ciung. Dar Mircea nu-l aude. Ene Udob i srut mna; un cpitan ud leoarc, i oprete calul n faa lui i-i spune gfind: Mria Ta, am izbutit s trecem pe malul cellalt, nevzui, nesimii Rmnei acolo. Cnd vei auzi trei sunete de corn, s pornii cu mare glas Muezinul care, ca o fantom neagr, strbate haoticul cmp de lupt, n care plcurile din ce n ce mai risipite nu pot ine legtura i nici nu tiu care unde se afl, se apropie de Neagot care dintr-un loc mai ferit, privete nelinitit btlia de soarta creia atrn i soarta lui. Muezinul, cu priviri aspre, l salut totui cu mna la frunte, gur i inim. Neagot se nclin adnc la rndul lui. Te ii deoparte, Neagot-Bey Ori poate atepi s vezi de care parte se nclin talgerul balanei? Mria Sa, Luminatul Sultan nsui a binevoit s-mi porunceasc Da. tiu. Viaa ta ne este preioas i totui Vd c voi ghiaurii vlahi, sunteti arcai nentrecui. Dovedete-mi. Face un gest. Din spate cineva-i ntinde un arc din lemn preios i o cucur bogat, mpodobit. Neagot ia arcul i mijete ochii. l vede, de cealalt parte a rului pe Vornicul Aldea, care rnduiete clrimea Ochete ndelung. Zbrnind sgeata pleac Se nfige cu un bufnet surd n pieptul btrnului vornic, la ncheietura platoei. Aldea alunec ncet de pe cal, murmurnd: Primete-m, Doamne la tine! Neagot-Bey, spune cu un surs veninos muezinul, m-ai ncredinat c eti un arca de seam i totodat
83

credincios nou. Poeii notri vor cnta aceast fapt de arme. S nu rmn necunoscut. Ar fi pcat O linite ciudat s-a lsat pe neateptate De pe nlimea de unde a condus btilia Mircea i scoate ncet, solemn spada mare de lupt. Privete lama lat pe care se rsfrng razele apusului n clipa aceea, de undeva, rsun limpede trei buciumri prelungi, de corn. i rspund altele trei, din alt parte Apoi altele i acum, cu Dumnezeu nainte! Un strigt uria se ridic din toate prile i din codrii nencepui de la facerea lumii, ies otenii rii Romneti ntr-o pulbere de ap spulberat Mircea trece Argeul, prin vad, urmat de clrime; izbete zidul albastru al ienicerilor, care se frnge, ca un perete de sticl

Arcaii sgeteaz n plin fr ntrerupere, nct cerul e negru de mulimea sgeilor i vjitul lor pare un cntec aspru, prelung, nfricoetor. Goluri mari se deschid n
84

rndurile otomanilor, care ncearc s gseasc adpost n snul pdurii. Dar pdurea le e strin, duman. De peste tot, din tufiuri, din arbori, din rpe, din vguni ascunse i pndete i-i lovete moartea Sultanul Bayezid i-a pierdut calmul de conductor pn acum pururea victorios; strig porunci dezlnate n stnga, n dreapta Nu v dai btui! n curnd vine noaptea i la adpostul ei ncurajeaz i Izeddin pe ienicerii care s-au strns, cerc de oel n jurul sultanului n clipa aceea, pe o nlime, se ivete Mircea. Armura strlucete ca argintul, n razele de pe urm ale soarelui. Trebuia s-l ucizi pe Emirdji, cnd l-ai avut n mini, spune muezinul. Poate Poate c ai dreptate O sgeat se nfinge n gtul nobil al calului sultanului. Bayezid ngenunchiaz lng frumosul animal, i srut botul; se ridic cu ochii nsngerai de oboseal, de mnie, de umilin Bayezid, mucndu-i buzele pn la snge, d semnalul retragerii. Cercul de ieniceri se formeaz tcut n jurul lui i al fiilor si, apoi ncepe s se mite ncet, ca un arici uria De pe un deal, acoperit cu mrcini i arboret, clreii lui Coman se npustesc asupra acestei fortree mictoare, dar sunt respini, nu pot cltina ordinea rndurilor dese Pe malul Argeului oastea de ar culege fugarii turci, grupurile rzleite, care cad n genunchi, cernd ndurare n locul clrimii, arcaii preiau lupta cu careul ienicerilor, pe care l comand Izeddin. Rndurile se rresc. Stpne, implor muezinul, vznd c Bayezid se pregtete s se arunce n lupt scap-i viaa nepreuit! Datoria acestor cini e s moar, aprndu-te! Nu-i da morii urmaii, ndejdea sfnt a Islamului O clip pare c Bayezid i va reteza capul. Apoi, privind cerul pe care se alung norii nserrii, strpuni de sgeile ce curg fr ncetare, scoate un strigt lung, de obid, ca
85

urletul unui lup i ntorcndu-i calul pornete n goan, urmat de civa clrei uriai ce duc n braele lor pe fiii sultanului. Un semn al lui Izeddin i careul de ieniceri se desfoar ntr-o linie. Scuturile alctuiesc un zid de oel, herisat de vrfurile sulielor. Haidei! zice Mircea, simplu i, primul, se avnt. asupra acestei ultime bariere vii. Ciocnirea e cumplit; zidul ienicerilor e spulberat de izbitura de berbec a clrimii de fier. Clreii ncep s-i culeag n vrf de suli, n ascui de spad, aa cum fug, care ncotro, aruncndu-i armele i cutnd scpare n apele rului, de unde i culeg arcaii Unii, nevoind s cad prini, i iau viaa. Alii, strignd: Aman! se dau n mna nvingtorilor n faa lui Mircea e adus Izeddin, sngernd din zeci de rni. ncet, foarte ncet, sub presiunea minii boierului care-l ine de ceaf, se las ntr-un genunchi i pleac fruntea. Nu i-am spus? ntreab ncet Mircea. Vocea abia i se aude din pricina coifulul cu pan lung, neagr D-i drumul Dragomire, d-i drumul s-se duc. Eti slobod De ce? nu se poate opri s nu ntrebe Izeddin, care nu poate s-i cread urechilor. Ca s ii minte S dea Dumnezeu al nostru al vostru s inei minte ncet, cu micri foarte ostenite, Mircea i scoade coiful; l d unui paj tnr, care-l ia cu smerenie. Faa i e brzdat de dre adnci, prul i-a ncrunit la tmple, dar ochii lui au o ciudat senintate, ca i cum ar fi fost splai de o ap curat Spune doar: Aa! i ca un plma ostenit, i terge fruntea cu mnua de oel. Apoi i ndeamn calul spre ap, dar sforind, acesta i vr doar botul n unda nroit, apoi necheaz i-i scutur capul, scrbit parc Uralele otirii nvingtoare se ridic spre cerul nstelat. *
86

Zorii cenuii, zori splcii Focul s-a stins. Numai ochii micului Vlad ard ca doi crbuni: i-apoi? I-ai zdrobit pe toi? I-ai necat n Dunre? Nu, rspunde btrnul Mircea, jucndu-se cu o crengu n jarul de sub cenu. I-am btut noi la Rovine, dar tot rmseser de cteva ori mai muli dect noi L-au pus domn pe Neagot Iar eu m-am dus n cetatea mea din Ardeal, la Fgra * Crestele nzpezite ale Carpailor, n soarele dimineii. n braele lui Mircea, legnat de mersul domol al calului, Vlad doarme, sau pare c doarme, deoarece, deschiznd pe neateptate ochii, spune cu un glas limpede: Bunule eu tiu de ce m-ai furat de-acas i de ce m-ai adus pe locurile asta i de ce mi-ai povestit cum a fost De ce, mnzule? E taina mea! Ce fel de domnitor voi fi eu, dac-mi vnd tainele? Simion i Mezea se uit unul la altul ncremenii.

87

N ARDEAL
Cetatea Fgraului, 1396-97. De pe crenelurile celui mai nalt turn, Mircea privete colinele peste care viscolul alung lungi trmbe de zpad, ca nite fiine, albe, de pe alt lume. E n capul gol, copleit de gnduri; la tmple i-au aprut multe fire crunte Soarele puternic, nbdios al primverii, pe crengile n floare, pe vrfurile nc nzpezile ale Carpailor Castelul Fgraului profilat pe cerul fr nor al verii, unde se rotete un corb, pe pale de vnt Undeva, n desiul nverzit al codrilor, Mircea i instruiete o mic otire. i nva pe oameni meteugul sbiei, artndu-le cum se despic un trunchi dintr-o lovitur piezi Corbul se leagn n trii, plutind pe undele vntului Un copilandru i azvrle de pmnt cciula mioas, apoi ncordeaz un arc scurt, ttrsc. Sgeata pleac uiernd. Strpuns, corbul cade la picioarele lui Mircea. Cum te cheam flcu? Iancu, Mria Ta, spune tinerelul, punnd un genunchi la pmnt. i de unde esti tu? Din Hunedoara, Doamne! * Alt iarn Pdure troienit de zpad aternut grea. Se aud ltrturile aate ale copoilor, apoi n nor de pulbere alb
88

spulberat se ivete mistreul, namil, cu coama nfoiat, cu botul n spume i cu colii tioi St o clip nemicat, apoi, cu un grohit mnios, se repede n lancea de vntoare a lui Mircea care clare nu se clintete sub izbitur Zbaterea animalului strpuns de moarte. La un foc npraznic, mistreul ntreg, tras pe o frigare uria, este nvrtit cu pricepere de Mezea, care-l stropete mereu dintr-o can cu vin rou. Mircea petrece n mijlocul otenilor: cei mai muli sunt tineri, nestpnii; se uit la el ca la Dumnezeu. notnd prin zpada nalt care-i nroete picioarele goale, numai n sandale de lemn, un clugr dominican se ivete pasre neagr i alb n dordora focului. A sosit oastea lui Sigismund, printe Franciscus? sare Mircea n picioare. A sosit nsi Majestatea Sa, spune de sub glug dominicanul. Calul! poruncete Mircea n aceeai clip, Mezea i-l nfieaz, neuat. Mircea strbate n goan cadrul troienit sub razele reci ale lunii. Toate ferestrele castelului ce se profileaz negru pe cerul nstelat licresc srbtorete. Mircea strbate coridoarele ntunecate. Arcai din suita regelui Sigismund, ca niste stane de piatr, stau de straj. Pe msur ce nainteaz, Mircea se ntunec la fa: pare c oaspeii i-au ocupat casa. n faa unei ui grele de stejar, deasupra creia e stema rii Romnesti, doi oteni ct doi uri ncrucieaz lncile nchizndu-i drumul. n casa mea? rsun, amplificat de zidurile groase, vocea mnioas a lui Mircea. Cu o singur micare a ambelor brae i face s zboare n lturi din faa lui. Deschide ua cu zgomot: odaia e plin de aburi albicioi. Sigismund se mbiaz. Barba lung, ud, i atrn ca o frnghie despletit.
89

Dragul meu Prin! ridic el braele lungi, subiri, albe. Frigul i osteneala drumului mi-au rebegit mduva oaselor! Vino! Vino! Sunt nerbdtor s Voi atepta ca Majestatea Ta si recapete puterile! spune Mircea. Se ntoarce scurt i iese. Slujit de clugrul dominican a crui fa nu se vede pe de-a-ntregul din pricina glugii, Sigismund se restaureaz copios. Poart un caftan de mtase verde, cptuit cu jder; e volubil, vorbeste sprinten, dar cu o voioie silnic, pe care se silete s-o ascund ct mai bine. n faa lui, Mircea, n straiele cu care a fost la vntoare, nu se atinge nici de mncare, nici de butur. Ca s adun o oaste O oaste capabil cel puin s-l nfrunte pe infidel dac nu s-l i nving he eheu trebuie s stpnesc mai nti credincioasa nobilime maghiar A crei fire nesupus i rebel, motenire a lungii peregrinri prin deserturile Asiei m silete ca n loc s vin aici, n Fgraul tu, cu ajutorul promis s-i cer eu adpost pentru un timp Sub privirea grea a lui Mircea se tulbur, dar i revine ndat. pn cnd trimiii mei vor izbuti s-l conving pe Vladislav c niciodat n-am nutrit gnduri dumnoase, ori pofte fa de Polonia Cu ajutorul lui voi potoli rscoala nobililor mei i apoi Ridic, cu un gest graios, cupa mpodobit cu pietre scumpe. Apoi vai de pielea murdar a infidelului! Pn atunci S bem! i s ne recomandm Providenei Divine murmur clugrul dominican. n orice altceva, chiar cu toat vistieria mea, dealtfel cam sectuit, i sunt la dispoziie, scumpul meu Prin A avea nevoie de acest clugr, a crui sfnt viclenie Ad majorem Dei gloriam, optete clugrul, cu obrazul umbrit de glug. o preuiesc foarte
90

Ti-l druiesc! face un gest larg Sigismund. * Zi nsorit de iarn. mbrcat ntr-o armur argintie, purtnd pe tunic herbul rii, Neagot clrete alturi de pater Franciscus, acesta din urm pe spinarea neneuat a unui biet asin. n spate urmeaz o mic suit n care se distinge, prin glgie i exuberana gesturilor, Ene Udob. Acesta, ca orice parvenit, se mpuneaz ntr-o armur cu intarsii de aur. Sfinte Printe, zice Neagot, cutnd s fie subtil, nu ne lua curiozitatea n nume de ru Cam la ct se ridic oastea pe care Majestatea Sa regele Sigismund ne-o va ncredina ntru zdrobirea Semilunei? Cincizeci de mii de oameni ateapt, n arme, dincolo de acei muni ntinde mna clugrul spre crestele apropiate ale Carpailor. Solia sfiniei tale ne-a fcut mult plcere Vei spune Majesttii Sale c ne-am grbit s-i depunem omagiul i s-i jurm credin, l concediaz Neagot, ntinzndu-i mnua de oel, asupra creia clugrul, cu faa mereu umbrit de streaina glugii, se pleac smerit. Apoi rmne n urm, fcnd loc lui Udob, pe care cu un gest scurt, poruncitor, Neagot l-a chemat lng sine Proasptul boier e ns ngrijorat. Mria Ta Mria Ta dac afl pgnul ne terge de pe faa pmntului! He, he rde superior Neagot, m Udob, m! tu crezi c eu sunt prost ca tine? De ce crezi c am struit ca nchinarea ctre Sigismund s aib loc nu n castelul meu din Fgra ci aici, n pduri, unde numai tufele i Dumnezeu ne vd? S nu afle Sultanul Ba dimpotriv! Voi avea eu grij s afle! C Sigismund al Ungariei m momete cu oaste cu bani dar eu rmn credincios. Pricepi? Ba!
91

Casc ochii i urechile! Iar Sigismund ni-l va aduce plocon pe srmanul nostru vr Mircea asa c i din partea asta vom avea linite i pace M, trebuie s tii s te pui bine i cu unii i cu alii Numai aa vom avea linite i pace Dapoi c de asta avem nevoie Mria Ta Cnd s ne bucurm de via, c una avem? Grupul de clrei nainteaz pe zpada-fecioar. i deodat, din adncul codrilor troienii rsun zvon de bucium. i rspunde altul, altul Pdurea pare c se trezete i c ceata lui Neagot e nconjurat din toate prile. Caii sforie nelinitii n cealalt margine a largii poiene n care am intrat, un cavaler n armur neagr. naintai spune clugrul lui Neagot. Acesta i ndeamn calul, care pete n pas sltat pe zapada nenceput. Cavalerul negru vine spre el. Ilustr Majestate ncepe Neagot, dar cuvintele i se neac n gtlej. De sub viziera ridicat a coifului cu pan neagr l privesc ochii triti i nendurtori ai lui Mircea. De ce te-ai oprit, vere? Dezndjduit, Neagot se ntoarce; dar suita a rmas la marginea pdurii i pe zpad se vd numai urmele calului su. Urme fr ntoarcere. Din pdure ies arcaii ardeleni. Poart straie verzi i cciuli albe de oaie; abia se desluesc de brazi O sgeat din arcul tnrului Iancu reteaz pana alb a coifului lui Neagot. Tragi spada, ori poruncesc oamenilor s te omoare ca pe un cine, cu pietre? ncet, mpotriva voinei, Neagot i scoate spada. n clipa urmtoare o grindin de lovituri se abate asupra, scutului su, care zboar n lturi dizlocndu-i braul, asupra umerilor, coifului pe care nu izbutete s i-l apere cu spada. n tcerea pdurii, zngnitul fierului, ncrucind fierul, rsun strident
92

Cu o lovitur npraznic, Mircea l face s zboare din ea Neagot cade, bufnind surd, n zpad. Mezea a aprut lng el. n dreapta i lucete stins lama lat a mizericordiei. Ia-l de aici! Du-te, nemernicule, s-i ascunzi ruinea ncotro vei vedea cu ochii! Mezea l apuc de un picior i-l trte prin zpad. ncet, Mircea se ndreapt spre ceata de nsoitori ai lui Neagot. ine moale spada care-i atrn pe lng picior. n veci s triasc Mria Sa, domnul i stpnul nostru Mircea Voievod! rcnete Ene Udob din rsputeri i vine repede sub scara lui Mircea, lipindu-i buzele de piciorul lui, ncla n oel: Ct te-am asteptat, Mria Ta ct te-am ateptat Mezea leapd pe Neagot la marginea, pdurii de brad. * Acelai castel al Fgraului. 1417. O mas foarte lung. La un capt Mircea, la cellalt Vlad, cu brbia n palme. Eu nu l-a fi iertat, spune copilul serios. Mircea, gnditor: Cel mai greu lucru, cnd domneti, este s tii cnd trebuie s ierti. i cnd nu i acuma unde e acuma Neagot? Cu acelai ton egal, Mircea spune; La moia paharnicului nostru Udob. A venit n ar pe ascuns s fie la ndemna Turcului mparte dregtorii boierilor. Mai mnoase dect cele cu care i-am miluit eu nainte ca Vlad s poat zice ceva, sunete nalte i ascuite de trompete rsun, prnd c vor drma pereii castelului. Prclabul cetii albit de ani se ivete speriat n u: Mria Ta trimiii regelui Sigismund! n aceleai armuri, cu capetele nchise n aceleai coifuri cu penaj, fcnd s duduie podelele sub greutatea fierriei ce-o poart n spinare, zngnindu-i cu trufie pintenii
93

uriai, vocifernd plini de entuziasm i cutezan se ivesc cavalerii apuseni, cruciai fr cruciad Vlad e foarte impresionat; n schimb, Mircea, ascunznd sub mustaa alb un surs ngduitor, se ndreapt spre ei, cu braele ridicate ntr-un gest larg de bun venit Unul dintre ei nainteaz, i scoate coiful a crui pan, neobinuit de lung, se trte pe jos, l nmneaz unui paj care respectuos l primete ngenuncheat; e negricios, chior de un ochi, cu o grozav musta sur. Cu o voce care rsun ca un clopot dogit: Sunt Gonfalonierul Giovanni-Gianbattista Bellagamba da Rimini. Majestatea Sa Sigismund de Luxemburg, regele Ungariei al al Bohemiei Mircea i ia repede vorba din gur: este foarte ocupat cu dezbaterile Conciliului de la Constanza, menit s pun capt schismei dintre sfintele Biserici ale Romei i Constantinopolului, ca n sfrit, cu puteri unite i ntr-un singur spirit, s ne putem apuca s ncepem a cugeta ce-ar fi de fcut ca s gsim o cale ca s nu stricm nelegerea Gonfalonierul italian a rmas cu gura cscat Mircea l privete cu buntate, ca pe un copil mare. Ca semn de preuire, se nfoaie iari cavalerul, Majesta Sa, v trimite acest portret Doi paji nainteaz cu pas elastic. Aeaz i dezvelesc un mare tablou care-l nfieaz pe Sigismund mpodobit cu toate semnele exterioare ale puterii i mreiei i chipul foarte tnr. Mircea cerceteaz darul, cu atenie. Cu prietenul nostru Sigismund s-a petrecut pare-se o minune Timpul n-a trecut peste el. Arat, i acum, ca la douzeci de ani. Un cavaler pufnete n rs Gonfalonierul ncepe din nou, cu emfaz: V trimite acest portret i pe noi! zbiar btrnul mareal de Marigny, naintnd seme. Ajuni la captul vieii pmnteti, am venit s murim pentru Sfnta Inim a Fecioarei i rnile Mntuitorului
94

s ne punem spadele i vieile continu cu capul scuturat de un tremur, Guy de la Tremouille. n slujba Majestii Tale, Mircea, aprtorul Cretintii! strig cavalerul von Reichtingen. Toi ngenuncheaz n acelai timp. Mircea e nduioat: Viteji cavaleri, floare a Apusului cum-necum n toate btliile noastre voi cel puin ne-ai fost alturi S ne veselim, aadar, nainte de cea din urm lupt cu femeia cu coas, ce nu ne va ierta, pe nici unul Vivat! Crescat! Floreat! Spadele lungi sunt smulse din teac. Strlucesc n lumina lumnrilor. Feele btrne, purtnd cicatricile anilor i ale rzboaielor, strlucesc i ele. * Mas ntins. Trubadurii se ntrec n cntarea virtuilor i a faptelor de arme. Masa se ncovoaie sub buntile robuste, pe msura poftei acestor lupttori care s-au i luat la har nici unul nevoind s par mai prejos dect cellalt. Vlad i soarbe din ochi, pierdut de admiraie, cnd bunicul su i optete, fcndu-i cu ochiul: Hai, e vremea i nebgai n seam, se ridic de la mas i se strecoar afar. Strbat lungile i ntunecatele coridoare. n curtea interioar, i ateapt Mezea i Simion, cu caii. Bunule, noi unde, pcatele mele, ne mai ducem? S petrecem n alt parte!

95

PEDEAPSA
La una din moiile lui Ene Udob, nunta fiicei lui Iercu Roxana cu feciorul lui Ene, cavalerul Aliman, cel umblat pe la curi apusene s nvee bunele purtri cele de cuviin. Mireasa, negricioas ca tatl ei, care o soarbe din ochi, e topit dup mirele vdit plictisit. Boieroaice bine mplinite presar boabe de gru peste cretetele mirilor, cntnd din rsputeri Oaspeii nfulec de zor. Un lutar proslvete fapte de arme. Iar atunci sluger Iercu Cu-a lui sabie n mn, Ajutat de Dumnezeu Btu ordia pgn! Alelei i foaie verdeeeee Da unde, Doamne iart-m, sentmpl una ca asta? sare Ene Udob, beat ct cuprinde, c domnia-ta, slugere, i drag cuscru mare, erai cu proviantul ostirii, cu zahereaua Ehei! zbiar el pe neateptate i vocea i se frnge, piigindu-se; i dezvluie pieptul: eu s v art rnile ceam dobndit! Eeeh! scrnete el din dini i lutarul acompaniaz vultur am fost i vultur am zmislit! S-l iubeti i s-l cinsteti, nor! Nora i culc, sfioas, tmpla pe umrul lui Aliman, care surde cu toat potcoava dinilor.
96

S lsm tinerii cu ale lor rsun glasul cam hodorogit al lui Neagot. A mbtrnit urt. E gros. Peste pleuvie si-a adus cu migal uvie albe i poart ca s-o ascund i mai bine o coroni de aur, ca Iulius Caesar. Gua-i atrn Numai mbrcmintea e strlucitoare: purpur, esturi n fir de argint, lan gros cu cruce btut n nestemate, cizme de marochin cu vulturi la genunchi Tinerii cu ale lor, iar noi cu ale noastre! Cum porunceti Mria-Ta, cum binevoieti a porunci! zice Iercu, cu ochi lunecoi. Doamne! S ne vedem odat scpai de nebunul btrn i cu Mria Ta pe tron s putem rsufla i noi uurai C de ce am luptat dac nu s ne bucurm n tihn de rodul trudei noastre? se jeluie Udob. i vzndu-l pe Iercu cu ct pioenie l privete pe pretendent, i compune o nfiare i mai plin de admiraie. Neagot tuete, dregndu-i glasul. La un semn rstit al lui Ene Udob, cntecele i vorbele nceteaz. M ntorc de la Constantinopol. Oraul atrn de un fir de pr! Cnd vrea mritul Sultan, atunci l ia! Precum prea bine zicei! strig Iercu, sculndu-se n picioare. Regele ungurilor e n har mare cu regele polonilor au ei grijile lor. Ce le pas de noi? Cnd v aude omul, i se ia ceaa de pe ochi! zice Udob. i atunci, noi, viermii pmntului noi s ne dm mari? S ne lum de piept cu Puteri nebiruite? Aa-i! Aa-i! De ani de zile numai la asta gndim i noi Da n-am avut cui spune ara are nevoie de linite i de un domn care s nu le fac pe toate dup capul lui ci dup sfatul boierilor si, cci ei, i nimeni altul sunt temelia rii! Cuvinte de aur! se precipit Iercu s-i srute mna. Mria Ta eti acela! Venic am spus-o! i srut cealalt mn Ene Udob; apoi, cu toat greutatea trupului rotofei, sare ca o minge, i ia n brae pe cei doi miri, i srut lipicios:
97

Cretei i v nmulii i stpnii pmntul! Ho, paharnice! Nu huli! zice un preot, slab ca o scndur. Astea le-a spus Dumnezeu lu Adam i Evei! Da ce? Pe moia mea nu-s eu Dumnezeu? Zbrnind ca un bondar, o sgeat i zboar cupa din mn. Uluii, Udob i mesenii si vd cum n fiecare fereastr s-a ivit un cap de otean cu priviri rele. Neagot, livid, face ncercri dezndjduite s se ridice din jil. M-ai atras n curs, nemernicilor! biguie el. Se aud pinteni, zngnind rar, tot mai aproape. Mircea se ivete n pragul uii btrn, drept ca un stejar, cu ochii scprnd. E atta mreie n nfiarea lui, nct pe rnd toi cad n genunchi, pe locul unde se afl fiecare. Vere Neagot o dat te-am iertat Poate de atunci ai deprins pe unde vei fi umblat meteugul armelor i i scoate spada din teac. Cu o sforare supraomeneasc, Neagot ncearc s se scoale din jil. Un geamt i scap printre dinii ncletai de groaz. Cade pe mas. Capul i sun ca o bil de lemn. Simion Ciungul l scutur de umrul gras, inert. i vr mna sub tunic, la piept. O crpat inima-n el spune firesc. N-avea ce s-i crape! spune Mircea scurt. Se ntoarce spre Iercu i Udob, care au czut n genunchi. Udob plnge cu sughiuri. Iertare, stpne milostiv Mi s-au tulburat minile N-am tiut ce fac Iercu se zbucium s-i gseasc graiul: Mria Ta! Eu l-am atras la nunta fetei mele, ca s i-l dau n mn O clip pare c Mircea l va tia pe loc. Se stpnete cu greu. Rotete priviri cumplite. i deodat privirea i se lumineaz: l-a vzut pe Vlad: Judec-i tu!
98

Un murmur de uimire, repede stvilit de privirea ngheat a lui Mircea. O uluitoare schimbare se petrece n fiina copilului. i ndreapt umerii. Pare a crete. Pete n fa; face un semn spre mesele ncrcate cu resturile festinului. Facei curenie! Otenii rstoarn mesele, cu tot ce e pe ele: le arunc pe ferestre afar, n curte, unde se sfarm. n curte, slugile se npustesc asupra resturilor. Cu o lovitur grea Mezea zboar o halc de carne din mna unui hmesit: Ce? Eti cine s mnnci rmie? ncperea, goal acum, pare mai mare. Un jil la perete, n care st Mircea cu brbia n pumn. Alt jil n mijloc n care trupul lui Vlad pare c se pierde. n faa lui, cu minile legate, cei doi trdtori. Vlad trage cu ochiul spre bunicul su, apoi i proptete i el brbia n pumn. Dezlegai-i! De ce? se mir Mircea. N-am hotrt nc dac-s vinovai ori ba! i, pe neateptate, copilul se nfurie: i dac te amesteci, m scol de-aici! M-ai pus s judec, las-m s judec! Mircea i ascunde zmbetul, dar ochii i s-au umezit: Fii bun i iart, Mria-Ta, spune, cu gravitate. ntre timp, minile celor doi au fost dezlegate. Vlad i priveste lung i ei nu pot suporta privirea curat i strpungtoare a copilului. Cum v cheam? Ene Udob Ion Iercu Ce rang avei? Paharnic

99

Sluger, zice Iercu i ntorcndu-se spre Mircea; Mria Ta, eu l-am atras la nunt, s i-l pot da legat n mn Dar faa lui Mircea e ca o masc de piatr. Face doar un semn cu mna c l-a lepdat de la el. Ce avere avei? continu, necrutor. Moii Cte? Unsprezece, zice Udob. Opt, opteste Iercu. i rangurile moiile de la cine le avei? Dup o pauz cci, cu groaz, amndoi simt ncotro i trage logica necrutoare a acestui copil ei optesc: De la Mria Sa Mircea Voievod Nu se aude. Mai tare! De la Mircea Voievod! zice rguit Iercu. Mai tare! De la Mircea Voievod! izbucnete n plns Ene Udob Vlad se ntoarce Spre Mircea: E bine? Ai poruncit s nu m amestec. Vlad se ntoarce din nou ctre cei doi: i drept rsplat ai uneltit mpotriva Mriei Sale, mpreun cu Neagot Trdtorul! Mria Ta se reped amndoi nu te grbi stai s vezi ascult-ne i pe noi V ascult: ai uneltit au ba? Mria Ta se smiorcie Udob. Nu! Nu! Nu! se bate Iercu cu pumnul n piept. Atunci ce cuta aici? Ne era oaspete i acela ce bea i mnnc la o mas cu unul cunoscut de toat lumea ca vnztor de ar el, ce este? Cei doi tac. Vlad se ridic Cei doi ngenuncheaz Cu mna stng Simion i terge o lacrim: a venit clipa dreptii.
100

Ochii negri ai copilului au brusc o sclipire cumplit, ca i cum s-ar umple de snge: S fie trasi n eap! n ncpere au rmas numai bunicul i nepotul. De afar, se aud urletele cumplite ale celor doi supliciai. Vlad pe care Mircea l privete cu o atenie ncordat tremur tot. Se ntoarce cu spatele spre fereastr Nu mai poate rbda rcnetele sfietoare ale celor doi i astup urechile. Mircea vine lng el i cu blndee dar ferm i ia palmele de pe urechi: Nu poi lua hotrri, fiul meu, mai ales privind viaa oamenilor i apoi s-i astupi urechile ori s fugi de rspunderea pe care i-ai luat-o Cu lacrimile curgndu-i pe obraji, Vlad strig: Erau vinovai! i merit soarta! Mircea l ia de umr i-l duce la fereastr: Atunci n-ai de ce s te temi c vei visa urt! Stau asa un timp unul lng altul. i deodat, se aude vocea iari vioaie ca un clopoel de argint a copilului: Bunule! S-i spun taina pe care i-am ghicit-o Vrei s faci pace dreapt cu turcul c ceilali i sunt de ajutor numai cu vorba i ai hotrt s m trimii pe mine ostatec c i-s drag i ai ncredere n mine s-i pipi unde-s slabi i cnd va veni ceasul, s tiu cum s-i lovesc! Aa? Faa lui Mircea a devenit alb ca varul. Ochii i se umezesc. ncet, solemn, ia mnua lui Vlad, o srut. optete: . Acum slobozete Doamne, pre robul tu!

101

NELEGEREA
Curtea de Arge, 1418. ntr-o odaie de tain, cufundat parc n pmnt, ca un fund de fntn, marginit sus de o subire balustrad de piatr, de unde vine o lumin mpuinat. Mihail Voievod, a crui ntreag nfiare arat oboseala, nehotrrea, Sevastocratul Kondilas i Izeddin-Bey. Vorbete cu emfaz i inflexiuni abile, Kondilas: Aadar iat: acestea sunt condiiile pe care Mritul Sultan Mehmed uitnd cu mrinimie c voievodul Mircea a sprijinit mpotriv-i, pe fratele su Musa Tot timpul, Izeddin ntrete, dnd din cap, cele spuse de Sevastocrat. nsui stpnul meu de Cristos iubitul i de Cristos iubitorul Autocrat Manuel, v sftuiete prin gura mea nevrednic s nu ngreuiai eforturile sale pentru statornicirea unei pci durabile printr-o ncpnare care v va costa scump. mpratul vznd c-i nesocotii prerile, nu v va sri n ajutor punnd n cumpn soarta rii sale Izeddin d mereu din cap. Nenchinndu-v vei arta lumii c voi suntei pricin de rzboi, de necretineasc glceav Mihail e ntruchiparea nehotrrii chinuitoare. i terge mereu palmele asudate, i ferete privirile. Vocea i e uor tremurat, ca i cum ar ascunde sau ar stpni un plns mocnit.

102

Eu chiar dac a da dreptate i ascultare acestor cuvinte nelepte nu pot hotr mpart domnia cu tatl meu, dar de fapt De fapt spune cu asprime Kondilas singura piedic n calea pcii e voievodul Mircea! Mihail nu rspunde. Coboar doar pleoapele n semn de ncuviinare tacit. Care e mncarea favorit a btrnului voievod? n clipa aceea, ca un rspuns, de sus, spada grea a lui Mircea cade pe mas. Cei trei tresar. i ridic privirile. ncadrat de Mezea i de Simion care poart fclii Mircea, i privete de la nlime. Cu un surs uleios, Sevastocratul face o complicat reveren. Mihail st cu ochii plecai; pare c se roag. Izeddin, cu o umbr de surs, se ridic i se nclin. De ce rzi, Izeddin Bey? Pentru c soarta mea e s-i cad mereu n mn. O s-mi da drumul i de data asta? Rsul lui Mircea trezete ecouri lungi Se oprete, deodat: Du-te i spune stpnului tu c asemenea lucruri cum e pacea ori rzboiul nu se hotrsc prin interpui Spune-i c sunt gata s-l ntlnesc aa cum se cuvine ntre doi oameni care au fost binecuvntai sau blestemai de soart cu puterea de-a hotr soarta altora * Mircea st singur n sala tronului, potopit de umbrele serii. Numai o singur fclie i joac lumina prelnic pe pereii groi. Se aud pai. Cu privirea n pmnt, cu pleoapele plecate Mihail se apropie. Se oprete n faa tatlui su. Pare c va cdea n genunchi. Ridic-i privirea, Mihaile, spune Mircea.
103

i n clipa cnd i nal faa, Mihail e altul! Toat moliciunea, nehotrrea au disprut. Micrile i sunt vii, ochii strlucitori, buzele i se ncreesc ntr-un zmbet, care se preface ntr-un hohot de rs ce trezete ecouri prelungi sub boltele afumate. Mircea rde i el. Bate din palme. Spune unui slujitor tcut care s-a ivit: Adu-ne cupe cu vin A fost cam greu, fiule? Uh! face Mihail i se terge pe frunte, ca i cnd ar fi tiat lemne. Cnd domneti trebuie s tii i s te prefaci, zice Mircea Am nvat aa de bine, c pn i nevast-mea crede c am uneltit mpotriva tatlui meu nseamn c nici ceilali n-au bnuit nimic E bine c i-ai putut pipi i multumesc, fiul meu, pentru slujba bine dus la capt De ce oftezi? Feciorul-meu s-a nmuiat de ct nvat s se ploconeasc S-l dai pe mna lui Mezea, s-l dezvee. Beau un timp n tcere. Ce-ai hotrt Mria Ta? Tu ce ai hotr n locul meu? Se privesc n ochi. ntr-un trziu, Mircea spune: Aa e Ai dreptate * Toamna a aruncat mii de culori peste luncile Dunrii. Un caiac de parad, de pe bordurile cruia covoare scumpe i nmoaie franjurile n ap nainteaz fr zgomot pe apa ce curge domol. Sub un baldachin rou, Sultanul Mehmed. n afar de tietura brbii i a mustilor, e leit tatl su Baiezid dar fr elegana i nervozitatea de cal de ras a acestuia, totul e moale trsturile, micrile, privirea alunec, umerii sunt czui, ca i cum povara ce-o poart ar fi prea mare i mbrcmintea, cu toat platoa de argint cu intarsiuri complicate de aur, e prea efeminat: prea multe falduri de
104

mtase grea Izeddin, plin de satisfacie, se silete s n-o arate. Ar fi primejdios pentru viaa lui. Caiacul acosteaz pe malul unui ostrov mpdurit. Sultanul e cobort pe brae. O crruie, proaspt bttorit printre tufele slbatice, duce la un lumini unde Mircea, asezat pe o buturug, ateapt. E mbrcat la fel ca acum douzeci de ani, cnd a venit n cortul lui Baiezid. Se sprijin n marea spad de lupt. La ivirea Sultanului se ridic. Faa lui e de neptruns. Se nclin. Sultanul l salut cu mna la frunte, buze, inim. Apoi, zmbind, ncepe: mi amintesc de chipul Mriei Tale, dei eram copil, cnd l-am vzut la Rovine E bine c-i aduci aminte, Mria Ta Ne vom nelege mai uor. Sultanul simte lovitura. Zmbetul ncepe s i se tearg de pe buze: Ce-ai venit s-mi ceri? Eu? Nimic spune Mircea. Sultanul i d seama c nu se poate msura cu el pe acest teren. Se apropie, i pune mna pe umrul mbrcat n zale i ncepe ptima: Voievodule Mircea, e vremea s ne nelegem Ce rost are s vrsm snge? Uneori are spune ncet Mircea. tii c eti singur n fa, dincolo, e toat otirea mea. Nu tiu care va fi sfritul btliei S-ar putea s nvingi iari. i? Vom veni mai muli cci destinul Islamului e s mearg tot nainte tot nainte n clipa cnd se va opri fie numai s-i trag suflarea e pierdut Eti un zid care ne mpiedic Vreau s-l ocolesc i care-i preul? Tratatul pe care-l cunoti ara, se va crmui i mai departe dup legile ei domnitorul va avea dreptul s fac rzboi i paceacela de via i de moarte asupra supuilor si
105

De judecat! Niciodat, nici o moschee nu se va ridica pe pmntul rii Romneti Se oprete ca lovit de un gnd ciudat. nici dac ai fi nvingtor, n-ai putea subscrie tratat mai priincios Care-i preul? Un semn al supunerii Sprnceana lui Mircea se ncrunt; Sultanul spune repede: Al nelegerii Domnitorul va avea grij s trimit Porii, n fiecare an, trei mii de piatri roii ai rii, 40 de oimi i 40 de iepe Iar ca dovad de ncredere, un vlstar din Casa Domneasc va primi nvtur la curtea noastr Privete piezi, tresare uor: mna nmnuat n oel a lui Mircea s-a ntins spre el. O strnge, grbit: V vei ine de aceste nelegeri? ntreab Mircea. Eu, da Urmaii? Nu pot rspunde pentru ei Tu poi pentru ai ti? (Mircea tace). i voi trimite acest nepot, drag inimii mele. E mic, netiutor ntru ale vieii. Va fi mai primitor la ceea ce i vei arta Voi porunci s fie instruit laolalt cu fiii mei Se nclin unul celuilalt; i ntorc spatele. Barca Sultanului se apropie de mal. Izeddin ndrznete: Fie-mi ngduit s firitisesc pe Luminia Ta, pentru supunerea, fr rzboi, a lui Emirdji! Sultanul coboar Se ntoarce spre Izeddin: Supunere? strig el. Apoi, pe neateptate cu un glas optit, fcnd un semn spre Izeddin: Tiai-i capul * O plut pe care nsui Vlad Dracul, fiul Domnului, brbos, ciufulit, nengrijit de atta stat n tabr, dar cu colanul Dragonului pe piept, o mpinge cu o prjin lung pe apele domoale, verzui ale Dunrii.
106

Ei, cum e Mria Ta? Ne msurm cu pgnul? Deocamdat nu, Vlade Ct vom fi tari i nedezbinai, n-o s ndrzneasc Nu poi face nimic mpotriva unor oameni care sunt gata s moar pn la unul, dect s triasc robi Asta i-am nvat la Rovine O s uite, tat i Doamne Se poate! nsemnat e s nu uitm noi. Noi i urmaii notri Brusc se ntoarce. Privete cu drag chipul asudat, brbtesc al feciorului su mijlociu. i pune mna pe umr: Feciorul tu Ca atins de o presimire rea, Vlad Dracul se ntunec. Ce e cu el? Mircea l privete lung; i pune mna pe umr: Mi-e drag de el. Tare drag. Pe malul mrii care-i ntinde pnza albastr pn n zarea prelnic, Mircea cel Mare, n armur argintie, dar fr coif, cu prul alb revrsndu-i-se pe umeri La o oarecare deprtare n spatele lor Curtea Mihail poart i el armur Elisaveta nu nelege nimic; l privete cu spaim pe fiul ei Dan i el schimbat, ntr-o inut de otean tnr, lipindu-se de umrul tatlui su, i cutndu-i privirile, ca i cum acum l-ar descoperi. Vlad Dracul, brbos i el n armur apusean, strnge cu degetele nmnuate n oel braul frumoasei sale soii care lupt cu plnsul. Copilul meu copilul meu, optesc buzele ei roii. Slujba rii, Doamn, spune ncet, dar ferm Vlad. Boieri, cler n faa lui Mircea, Kondilas, plin de sine, fericit c i-a dus cu bine la capt misiunea i poate a mai ctigat Constantinopolului civa ani de supravieuire. ntre el i Mircea, Vlad cel mic, viitorul epe n armur i el. Bunicul i nepotul se privesc lung. Bunule, spune n oapt Vlad, n-am uitat nimic din ce m-ai nvat cu vorba i cu fapta
107

S nici nu uii. i-am dat n pstrare motenire scump. Cea mai scump. tiu, Bunule. Spune-o. Cu glasul lui cristalin, dar ferm, Vlad rostete: Voievod i Domn, singur stpnitor a toat ara Ungrovlahiei i a prilor de peste muni, nc i spre prile ttrti i hereg al Amlaului i Fgraului i Domn al Banatului Severinului i de amndou prile peste Podunavia, nc pn la Marea cea Mare! Am zis bine? Bine, nepoate De undeva, dinspre Mare, rsun trmbie. Sevastocratul se nclin graios: Se ridic vntul, stpne Pnzele corbiei s-au umflat Nici Mircea, nici Vlad nu-i dau nici o atenie N-au ochi dect unul pentru altul. Bunule! Zi. Mie-mi cam vine s plng i mie, spune Mircea ncet. Atunci s ne lum rmas bun, s nu ne facem de rs, brbai n toat firea Rmi cu bine, Bunule Umbl sntos Mria Ta Vlad surde. Curtea se nclin. Vlad se ntoarce. Pornete spre malul mrii, precedat de Kondilas care face temenele graioase. Clerul intoneaz cntece de slav. Faa mpietrit a lui Mircea privete ntinderea albastr a mrii. E sear Cerul s-a acoperit de nori negri i valurile se zbucium, nspumate. Mircea cel Mare e tot acolo, cu prul lui alb flfind n vntul dezlnuit. SFRIT
108

CUPRINS
ISCOADA ..................................................................... 5 NEPOTUL................................................................... 20 CLTORIA ............................................................... 33 KOSSOVOPOLJE ....................................................... 43 SILISTRA 1393 ........................................................ 56 ROVINE ..................................................................... 65 N ARDEAL ................................................................ 88 NELEGEREA ......................................................... 102 CUPRINS ................................................................. 109

109

110