Sunteți pe pagina 1din 178

1

Un eveniment ce trebuie srbtorit


La nceput de carte ne apare Un Alunel obez i mnccios, Privind nostalgic anii dui n zare, Cnd se credea sportiv miraculos.

n tinereea lui, adic nainte de a se duce la coal, s tot fi avut vreo ase aniori, Alunel a nutrit sperana s ajung un sportiv ilustru adic nu orice fel de sportiv, de duzin, ci un as, cunoscut n toat ara i n toat lumea. Pentru asta a ncercat toate sporturile posibile: fotbal, volei, handbal, tenis de mas i tenis de cmp, echitaie, haltere, box. Ba i ahul, care este un sport al inteligenei. Zadarnic, sporturile s-au dovedit imposibile! Au i ele legile lor bine stabilite, de la care nu te poi abate fr s suferi un eec. Or, Alunel nu era dispus s in seama de astfel de reguli plictisitoare i absurde. Cu priceperea i talentul lui, voia s ajung dintr-o dat n frunte, s se impun n viaa sportiv a rii, s ajung campion i s i se recunoasc meritele. Nimeni n-a fost ns dispus s fac un asemenea act de mrinimie. De la toi a auzit acelai lucru: exerciiul l face pe maestru!. Aa nct a abandonat orice fel de sport. Acum, cnd ncepe povestirea noastr, Alunel are zece ani, deci e destul de n vrst. Privete napoi la tinereea lui cea dinti, pierdut i risipit pe ncercri polisportive, i ofteaz

De ce-o fi trist, nu tim! Ceea ce e sigur fapt ce-l poate dovedi orice cntar e c biatul, la zece ani, are i aproape 50 de kilograme. E greoi i masiv. Sufl de parc ar fi o locomotiv cnd, la orele de sport, trebuie s fac un exerciiu ct de simplu. Probabil de aceea ofteaz dup anii cnd putea s devin, i n-a devenit, sportiv. Dac nu chiar campion, de s-ar fi inut ct de ct de sport, tot ar fi rmas mcar suplu, dobndind cu timpul acea condiie fizic necesar oricrui efort, ct de mic, pe care acum nu-l poate face fr s gfie. Toate ca toate, ar merge i aa, dar ce te faci cu pofta de mncare pe care Alunel n-o mai poate stvili nicicum? n orice or din zi i din noapte simte o foame de lup. Ar mnca i iar ar mnca. i tot i e foame. Prdalnica de foame l roade

ntr-una, simindu-i stomacul ca un hu, pe care niciodat nu-l poate umple. i totui, nc n-ar fi nimic. Dar medicii, toi ci l-au vzut, inclusiv medicul colii unde nva, ca i medicul de la circ, au evideniat n unanimitate dou cerine de baz pentru Alunel: prima, referitoare la regimul alimentar, secunda, viznd cura de slbire. Medicii avuseser grij s spun c ntre cele dou cerine exist o strns legtur i c una o condiioneaz pe cealalt. Era clar ca lumina zilei. tia bine i Alunel c dac ine regim o s slbeasc. Dar vorba e cum, dac nu-l prsete pofta de mncare? Medicului i e uor s vorbeasc. i apoi Alunel observase c i medicul era destul de voluminos. Vorba aceea: S faci ce zice doctorul, nu ce face el! Probabil c doctorul sta, dup ce ntocmea reeta de regim alimentar, se ducea mpcat acas, c doar fcuse o fapt bun, i se aternea pe mncat. Alunel era astfel ntr-o grea dilem. tia c poart o motenire destul de neplcut cele 50 de kilograme pe care le nmagazinase i pofta de mncare ce se ncuibase n el cu statornicie i perfidie. Dar, ce s-i faci! Tentaiile buctriei erau irezistibile i ispitele gastronomice, uriae. Ciorbele de perioare, de vcu, de ce-ar fi fost erau pentru el o binecuvntare a mesei. Supele de roii, cu fidea, cu glute sau cu orice , de asemenea. Un balsam ce-i mngia stomacul plcut i util dup prerea lui. Apoi veneau mncrurile. Ah, minunatele mncruri! Cu sos, cu garnitur, cu de toate Dar crnurile? Fripturile aromate de porc, de vac, de viel, de miel, de tot soiul! Mititeii mruneii, ca i mriceii, cu ct mai voluminoi, cu att mai bine! Oh, ce apetisant era parfumul lor! Ct privete dulciurile, plcintele i scovergile, torturile i baclavalele, ce s mai vorbim! Loc era i pentru fructe, bomboane, ciocolat, siropuri, care astmpr setea. i-ar fi putut continua lista lung a minunatelor feluri de mncare la nesfrit

Ce om normal ar putea rezista attor ispite? Darmite el, care avea zece ani i 50 de kilograme! i, culmea, medicii l sortiser regimului alimentar, care ar fi condus inevitabil la slbire! Ei, nici toate ale doctorului! i zicea Alunel n ceasurile lui de linite i ndestulare. Dar acum, medicul colii, Grigori, hotrse ca Alunel s fie supus, indiscutabil, unui regim sever. Pe lng asta, s nu mai fie scutit de sport i s fac zilnic ct mai mult micare. La vrsta i nlimea lui, normale erau 35 de kilograme, deci trebuia s dea jos 15. Asta ar fi fost culmea performanei, nu glum! Oftnd dup zilele lui fericite de abunden, Alunel simi c n-are ce face. Prinii plecaser la teatru i l lsaser singur. De a doua zi trebuia s nceap o via nou. Atunci se hotr. Se hotr s fac ce credea el c-

i normal n situaia sa: s srbtoreasc evenimentul nceperii unui nou regim de via. Dar cum? Cum poi srbtori oare un eveniment, dac nu cu o mas copioas i cu o butur rcoritoare, care s-i potoleasc setea? i, cum toate astea existau n frigider, de la gnd la fapt a fost tot att ct de la camera lui pna la frigider. A scos de acolo salata la beuf, crnciorii olteneti, puiul cu mujdei de usturoi, macaroanele i tot ce-a mai gsit. Le-a scos s se nclzeasc, s nu le mnnce reci aflase c asta face ru stomacului. A mai scos i siropul de afine, care i place lui att de mult. Deocamdat, cam att, s nu se lcomeasc! A dat drumul la televizor i, cu ochii la film c era ntr-o miercuri ncepu s mnnce. Filmul era antrenant: un western, cu cavalcade zgomotoase i mpucturi puternice. Numai privind acel tumult i se trezete, fr s vrei, pofta de mncare. Bine c n-a fost vreo tragedie, s-i piar apetitul! Sau sfatul medicului sentenios i greu de urmat! Asta ar fi fost culmea, la o asemenea srbtoare! Filmul a inut, ca de obicei, o or i jumtate. Cnd s-a terminat, Alunel simea c-i plesnesc mruntaiele. Stomacul i era plin ochi, iar pe el l cuprinse un somn greu de nvins. Fcu un efort i nchise totui televizorul, dar nu mai fu n stare s strng resturile ospului. Se tr apoi cu pai greoi spre camera sa, unde se dezbrc anevoie i mai mult cscnd, cu ochii mpienjenii de moleeala pe care i-o d ndestularea. Tmplele i zvcneau i simea o durere n moalele capului. Cnd fu gata, se azvrli n pat, stinse lumina i simi parc o mn puternic, nevzut, cum l prinde i-l trte spre un abis imens

Csua din Kos


Maina timpului e nemiloas, Nu ine seama de nimic, L-a dus la Hipocrate acas Pe Alunel cel prea voinic.

Casa doctorului Hipocrate din insula Kos era aezat n mijlocul unei grdini de basm, plin cu tot soiul de flori i arbuti, al cror ngrijitor era nsui printele medicinii, att de priceput n toate. Fiind casa printeasc, Hipocrate, de felul su pstrtor de tradiii, nu se ndura s-o prseasc nici n ruptul capului. Dei avea i la Atena o cas mare i vestit n toat cetatea, ilustrul savant o prefera pe cea mic i retras cum i plcea s-o numeasc pe cea de-aici, din Kos. Casa mic i retras l inea departe de zgomotul luptelor pentru putere i de ambiiile nemsurate, att de strine firii lui. Se ducea la Atena numai mnat de treburi importante i nu sttea mai mult de cteva zile. Le rezolva n grab i se ntorcea la csua din Kos, pentru a-i duce mai departe viaa tihnit, aa cum o concepea el, n mijlocul naturii. Dei nu se socotea n stare s participe la ea, viaa politic a metropolei l interesa n cel mai nalt grad, urmrind tot ceea ce se petrecea n agora (pia public n cetile Greciei antice, unde se aflau principalele instituii i se ineau adunrile publice N.A.). Adesea spunea cu modestie: Ca s fii om politic trebuie s ai vocaie, s te pricepi Fiecare e nscut pentru a deveni ceva i a servi
8

unei cauze. Eu m-am nscut pentru a fi printele i ocrotitorul bolnavilor, pentru a-i vindeca pe cei care sufer. Avea dou categorii de prieteni: prieteni-prieteni i prietenidumani. Prieteniiprieteni erau puini, tocmai pentru c Hipocrate era retras n el, absorbit de gndurile sale. ndeobte acetia erau medici ai timpului sau discipoli de-ai si, cu care ntotdeauna gsea un mijloc de a comunica, avnd i un limbaj comun. Mai era prieten i cu Pericle, marele om politic al Atenei, totodat protector al artelor i tiinelor. Cnd se ducea n btrna cetate, el urca pe Acropole i mergea la cel mai nelept dintre toi arhonii ci i dduse Atena. Pentru prieteni era n stare de orice, iar casa lui era deschis pentru ei la orice or din zi sau din noapte. Avea ns i destui, i chiar mai muli, prietenidumani. Acetia se purtau

mieros i umblau cu linguiri pe lng Hipocrate, doar or izbuti s i se furieze n suflet. Dar el le simea falsitatea i se ferea de ei ca de muctura viperei veninoase. El, autorul attor izbutite aforisme, avea i pentru prietenie o vorb de duh: Prietenul adevrat te muc, iar locul unde te-a mucat nflorete, vrjmaul te mngie i locul acela se nvineete. Dar cel mai bun prieten al medicului era Menandros, un uria care luptase n rzboaiele de aprare a Greciei mpotriva cotropitorilor persani. Fusese rnit i i pierduse mna dreapt, de aceea toi i ziceau Stngaciul. Avea ns o for herculean, chiar fr o mn i la o vrst destul de naintat fiind de nebiruit. Menandros i intrase n suflet lui Hipocrate, nu att pentru curajul i vitejia cu care luptase, ct mai ales pentru loialitatea pe care o dovedise n orice mprejurare. Se legase de acest colos uman cum l numea adesea i, dei ar fi trebuit s-i fie sclav, Menandros i era, mai mult dect oricare altul, prieten. i asta pentru c medicul de renume nu concepea nicicum noiunea de sclavie. Dei cetean al unui stat sclavagist, la rndul su stpn de sclavi, Hipocrate nu-i stima dect pe acei proprietari care-i considerau pe sclavii lor Oameni. Pe ceilali, care-i tratau ca pe nite obiecte oarecare, i socotea exponenii unei mentaliti primitive, napoiate. Aa se explic faptul c n casa lui Hipocrate Menandros gsea afeciune, mncare i butur i posibilitatea de a se odihni ntr-un aternut curat. Menandros, uriaul cu suflet de copil, rspundea acestui tratament prin mult ataament i credin, cu alte cuvinte printr-o mare dragoste. l apra pe Hipocrate de prietenii-dumani i l ferea de linguirile lor veninoase. i asta nu pentru c Hipocrate nu s-ar fi putut apra i singur. Dar el aa socotea c e de datoria lui. Pzea poarta ca un cerber i nu ddea nimnui voie s intre dect anunat. Or, Hipocrate, cnd afla despre cine e vorba, i dac era cazul, rostea rspicat: nu sunt acas! i cel n cauz nu putea trece dect peste cadavrul lui Menandros, ceea ce practic era imposibil.

10

Amfitrioana casei din Kos era Getia o femeie tnr i frumoas de pe meleagurile pontice. Fusese adus tot ca sclav, dar Hipocrate, aflat la o vrst destul de naintat, a socotit-o ca pe o fiic i i-a dat puteri depline n cas cum s-ar spune i-a dat casa pe mn. Getia nu i-a nelat norederea, devenind cu timpul o gazd perfect, extrem de plcut i prevenitoare fa de toi cei care treceau pragul csuei din Kos prietenii-prieteni. Tot ea rostuia, cu pricepere i devotament, masa i tot ce inea de gospodrie. ntr-o diminea, n faa porii de fier din Kos adst un copil. Dup chip nu-i ddeai mai mult de zece primveri, dar dup corpul scund i burduhnos ai fi zis c are mult mai mult sau c e un om n toat firea, mrunt la stat. Biatul se inea cu mna de stomac i gfia din greu, ca o cprioar hituit de cini la

11

vntoare. Ajunsese aici i se vedea ct de colo c voia s intre la ilustrul Hipocrate. Hector, cinele cel mare i oficial al curii singurul dealtfel imens i cu dini puternici, c s-ar fi ncumetat la nevoie s lupte i cu leul din Nemeea, ncepu s latre nfricotor. Copilul, care nu era altul dect Alunel al nostru, se nspimnt de-a binelea. Dar la acest ltrat, apru ca la comand Menandros stpn pe msura dulului care-i potoli animalul. Apoi, uriaul, dnd cu ochii de copil, se minun foarte i l ntreb ce caut. Copilul i rspunse, dar vorbea o limb necunoscut lui Menandros. Acesta l prinse de mn, dar Alunel scoase un geamt, nct Menandros, vznd abia acum c are de-a face cu un copil, slbi strnsoarea. Ba i ddu drumul de tot, ns cu un gest care nu admitea replic

12

l goni de acolo. Alunel i ddu seama c nu-i poate continua drumul. Cu uriaul nu se putea msura n nici un fel, chiar dac acesta avea o singur mn. Apoi, mai era i cinele acela feroce. Se prefcu aadar c pleac, gndindu-se n sinea lui c n casa doctorului nu va putea ptrunde dect poate prin vicleug, ascuns n pntecele unui cal troian, dac l-ar fi avut la ndemn. Dar poate c aici nici calul troian n-ar fi valorat dou parale. Tot gndind cum s fac, cum s dreag, se trezi n faa gardului de fier, dinapoia casei. Simi c durerea de stomac 1-a mai prsit; asta l va ajuta mult la escaladarea grilajului nalt. n momentul acela apru ns Hector cinele cel mare i fioros care pzea curtea i casa din Kos. Alunel,

13

paralizat de fric, simi n gtlej ceva ca un nod, de nenghiit. Teama nu-i mai avea ns rostul n faa acestei situaii extreme. Se ls n voia soartei i a cinelui Hector, pe care la acea or nu tia cum l cheam, dar cruia-i simea rsuflarea ntretiat de micrile limbii scoase afar de un cot. Cinele era ns acum neateptat de panic. l privea cu ochi blnzi i parc ntrebtori: Ce caui tu aici, copile? Ce vrei s afli i ce atepi de la cei ai casei? Alunel nu tia ce s cread. n clipa aceea se hotr s ncerce cinele. ncepu prin a-i vorbi cu blndee, artndu-i cu mna pntecele lui voluminos, care, nu tiu prin ce minune, cptase forma pepenelui. Aha, pru a zice cinele, ai nevoie de maestrul Hipo! Maestrul Hipo? O, desigur, de aceea m-am ncumetat pn aici! Cinele ns gndea mult mai repede dect Alunel. Se nl cu labele din fa pe grilajul de fier i i fcu biatului cu ochiul, n semn c vrea s-l ajute. Minunat cine! gndi Alunel. i, crndu-se n spatele puternicului dulu, ajunse de-i puse piciorul pe cap i se slt, srind dincolo, n grdina mpodobit cu flori i arbuti, drept n spatele csuei despre care auzise attea i pe care, n sfrit, o putea atinge. Un zid obinuit, din piatr, fr nimic miraculos n el. n partea de sus erau scrise nite cuvinte care se repetau i, dup cum observ Alunel, ele fceau nconjurul casei, ca un bru. Silabisi pn unde se termina prima propoziie i ncepea repetarea. Nu le nelese ns sensul, fiind scrise ntr-o limb necunoscut, dar se strdui s le memoreze mecanic: Parva domus, magna quies Pe cnd sttea aa, cu capul pe spate, citind i recitind cele scrise, Hector reapru lng biat. De data asta Alunel nu mai avea de ce s se team. Doar Hector i fusese complice n escaladarea gardului. Cinele ns ncepu s vorbeasc, fapt care l ului complet pe copil. Nu mai ntlnise aa ceva dect n poveti. Era o experien a doctorului Hipocrate, care struise asupra lui Hector pn ntr-att, nct l umanizase puin, nvndu-l limbajul oamenilor. i
14

dduse chiar i lecii de greac i latin. Rmase uimit, nevenindu-i s-i cread urechilor, cnd auzi cu ct claritate i se adres cinele: ine minte, biete, acolo scrie n limba latinilor, vecinii notri dinspre apus, scrie negru pe alb: Cas mic, linite mare! Alunel se simi ruinat c nu fusese n stare s priceap o iot din cele scrise acolo sus. Ei, fir-ar s fie, i zise, cinele m ntrece n cunoaterea limbilor strine! i chiar din clipa aceea se hotr s nvee i el ct mai multe, cnd va ajunge acas. Dar cinele era hotrt s-l ajute pn la capt, l luase n antrepriz cum se spune i, contiincios din fire, nu voia s-l lase la jumtatea drumului. Alunel l vzu pe uriaul animal ridicndu-se din nou n dou labe i proptindu-se cu cele din fa de data asta pe zidul casei, pn aproape de

15

pervazul unei ferestre. Cinele i fcu iar cu ochiul lui Alunel, invitndu-l amical nuntru. Alunel nelese. nelese totul, pn i comportarea acestui cine ciudat, cum nu mai ntlnise altul, care, nu numai c vorbea n graiul oamenilor, dar dovedea i nelepciune att de rar ntlnit chiar la semenii notri. Nu mai zbovi nici o clip, mai cu seam c stomacul ncepu din nou s-l supere. Of, crampele astea nesuferite! Se cr din nou, cu greu, pe spatele cinelui, puse piciorul pe capul lui i, cum fereastra era deschis, dintr-un salt fu nuntru. Pn s apuce s se uite prin ncperea n care intrase, i mai arunc o ultim privire recunosctoare lui Hector. Rmas jos, cinele ncepu s dea din coad, ca un cine sadea, dar n acelai timp i fcu din nou cu ochiul, omenete. Desigur, n felul su l ndemna s mearg mai departe, pentru a-l gsi pe maestrul,Hipo, lundu-i totodat i rmas bun. De vorbit, nu mai vorbi. Probabil se lmurise c biatul nu-i nelegea n nici un chip graiul, pe care el, cine fiind, putea s-l rosteasc omenete, ntr-o limb necunoscut ns lui Alunel. i poate i pentru a nu-l pune n inferioritate pe noul su prieten.

16

Nedumeririle lui Alunel


Aceast ara minunat Unde se afl ai mei frai, O, Getia, e situat La Dunre i la Carpai!

ncperea n care pise Alunel nu pe u, cum era normal, ci pe fereastr, cum era foarte firesc n situaia lui era destul de mare. Aruncndu-i ochii de jur mprejur, biatul nelese c se afla n camera de lucru a maestrului Hipo, n laboratorul acestuia. Zeci de eprubete i baloane de sticl, borcane cu felurite substane vdeau acest lucru. Alunel venise mnat de un gnd i socoti n sinea lui c ajunsese chiar n locul salvrii sale. Poate nu mai era nevoie s stea de vorb cu doctorul Hipocrate, de vreme ce aici se gseau doctoriile sale. O va lua pe aceea care s-l lecuiasc de durerile pe care le simea n pntece. Dar care era oare acest miraculos medicament? Dac avea s ia orice, la ntmplare, s-ar putea s aleag din greeaj o substan otrvitoare, care s nu-i aduc alinarea, ci s-l doboare de-a binelea. Porni totui s le cerceteze pe rnd. i atrase atenia n chip deosebit un lichid de culoare albastr, de toat frumuseea, aflat ntr-un balon de sticl. Acesta prea c fierbe. Vru s-l cerceteze mai de-aproape, aa c ntinse mna spre el. Dar n clipa aceea ua se deschise i n ncpere i fcu apariia o femeie foarte frumoas i tnr. Alunel rmase cu minile ncletate pe balonul de sticl i cu
17

ochii aintii asupra ei. Aceasta, vzndu-l, i strig aproape speriat: Ia mna imediat de pe balonul de sticl! Alunel se supuse. Se opri nu numai pentru c ghicise interdicia n tonul femeii, dar constat cu uimire c nelegea i limba pe care o vorbea ea. Vznd c a luat mna de pe balonul de sticl, femeia care nu era alta dect Getia se nsenin, ca i cum ar fi scpat de o mare greutate. Rsufl uurat i se apropie de biat: Nu-i fie team, nu vei pi nimic, numai s-mi spui cine eti, de unde vii i ce vrei! Dei ncurajat de vorbele femeii, Alunel se mbujor la fa. i avea i de ce, c doar intrase cam nepoftit, hoete, n aceast cas. Se grbi aadar s rspund tinerei care dup nfiare prea stpna casei pentru a

18

spla ct de ct ruinea ce l cuprinsese. Vocea ns i tremura de emoie, ca a unuia ce era prins asupra faptului. Abia dup ce Getia se apropie i mai mult i i puse mna pe frunte, mngindu-l, teama i emoia lui Alunel se risipir ca prin farmec, fcnd loc unei liniti necesare pentru a putea vorbi: Eu sunt Alunel i vin din Romnia! Att apuc s spun. Fu ns rndul femeii s se minuneze: Alunel! N-am mai auzit un asemenea nume! i nici despre o asemenea ar n-am auzit! mi vine s cred c nici nu exist i c poate ai greit tu numele ei poate vrei s spui Roma sau Nu, Romnia! ntri Alunel. ara aceasta e strbtut de Dunre i Carpai. La auzul acestor cuvinte, femeii i sclipir ochii: Da, poate ai dreptate, i eu sunt de la Dunre i Carpai. De pe acele meleaguri minunate am fost adus aici. Dar

19

inuturile de care vorbeti sunt locuite de neamul puternic i viteaz al geilor i dacilor, neam tracic destoinic. Eu nsmi m numesc Getia, adic fiica geilor! Alunel se dumiri pe loc de ce nelegea limba pe care o vorbea aceast femeie. Alte lucruri ns i rmneau nelmurite. Cum de ajunsese el pe aceste meleaguri i cum de-l cuta pe maestrul Hipo, despre care tia c trise n antichitate?! Poate c visa, n vis orice fiind posibil. Dar nu, el tria o realitate, fr putin de tgduit cel puin aa avea impresia. Nu mai zise nimic. Nu mai cut s-o contrazic pe Getia. Prea o fiin pe ct de frumoas, pe att de bun, aa nct, nenelegnd nici el prea bine ce se petrece, se grbi s-i rspund la ultima ntrebare, i anume ce cuta el acolo. ncepu prin a-i istorisi Getiei de-a fir a pr, fr a ascunde ceva, tot ce se petrecuse cu el de cnd l cuta pe medicul Hipocrate. Vorbea pe nersuflate, pentru a apuca sri spun tot ce avea pe suflet i a se dezvinovi n felul acesta ct mai repede. Ascultndu-l, Getia nu avea nici un temei s se ndoiasc de spusele lui, ntruct recunoscu n ele i strnicia cu care pzea Menandros casa, nelsnd pe nimeni s intre la maestru, ct i blndeea neleapt a lui Hector, care ajuta pe oricine s ias din necaz. Dup ce Alunel isprvi de istorisit peripeiile prin care trecuse, rmase totui puin descumpnit. Era nedumerit n ceea ce privete scopul vizitei sale. Aa c-l ntreb din nou crui fapt se datora prezena lui acolo. Alunel rspunse simplu i copilrete: Pi am aflat c cel mai renumit doctor e maestrul Hipo. Asta aa e! ncuviin femeia. i cum pe mine m doare stomacul de nu mai pot, am venit la dnsul s-mi dea un leac. Femeia surse. Prea c ncepe s neleag. Acum totul se lega de povestirea anterioar. Apoi gndi cnd te doare stomacul, capul i mseaua, nu mai ii seama de nimic. Totui, nu-l slbi pe Alunel cu ntrebrile. Prea bine, Alunele! Dar aici, n laborator, ce cutai?
20

Vorba ei era mngietoare, blnd. Felul cum i rostea numele dovedea c nu era deloc suprat de faptul c Alunel ptrunsese n cas ntr-un chip att de bizar i c nu-l mai bnuia de nimic ru, absolvindu-l de orice vin. Numai dorina de a ti totul n legtur cu biatul o ndemn s continue ntrebrile

Spune-mi, te rog, ce cutai la globul acela de sticl? Nu numai la glob. Cutam cu atenie la toate doctoriile. ncercam s gsesc un leac mpotriva durerii de stomac. Cnd am dat cu ochii de licoarea aceea albastr, care parc fierbe, m-am minunat. N-am tiut ce poate fi i de aceea am pus mna pe glob.
21

Cred i eu, zise Getia. E ntr-adevr ceva miraculos. E doctoria suprem, vindectoarea tuturor bolilor, opera cea mai de pre a maestrului Hipo! Leac pentru orice? Da, absolut pentru orice vtmtur! Maestrul a muncit ca s obin aceast doctorie suprem timp de 30 de ani. A luat din natur tot ce a gsit mai bun, mai potrivit planurilor sale. A amestecat totul cu grij. A pus pe deasupra ceva din priceperea lui, din mintea lui iscusit, din inima lui nobil. Dar maestrul Hipo este departe de a fi mulumit. Socotete c mai trebuie fcut ceva, c ceva i scap, c trebuie s mai chibzuiasc i la alte amestecuri pentru obinerea formulei definitive. Interesant, zise Alunel. i cum se numete aceast licoare? Elixirul optimismului, rosti Getia vistoare. N-am auzit pn acum despre aa ceva, zise Alunel senin. iam numai de elixirul vieii, al tinereii Acestea sunt neltoare. Pentru c, dup cte tii, via venic nu exist. Orice om e dator cu o moarte. Nici tineree venic nu exist. Anii nu iart i nu cru pe nimeni. Faa se zbrcete, ochii i pierd strlucirea, prul devine de nea, fora mdularelor slbete. Pe cnd elixirul optimismului nseamn totul. Cine soarbe din aceast licoare, care nu e o butur vrjit, ci omeneasc pentru c e furit de un om capt ncredere n sine, n fora lui. Un astfel de om nici nu va muri, nici nu va mbtrni. Iat, eu, Getia, voi pieri ntr-o zi i nimeni nu-i va mai aminti de mine. Dar maestrul Hipo va tri venic prin motenirea pe care o las oamenilor. Tinereea? Nu exist tinereea sau btrneea vrstei. Exist tineri-btrni, care nu-i leag viaa de un ideal, de nimic, triesc ca nite fiine amorfe, fr nici un el, fr vreun sentiment care s-i anime. Exist doar tinereea spiritului. Aa se explic de ce doctorul Hipo n-are vrst. El e tnr mereu, mai tnr cu fiecare zi ce trece. i va rmne aa, ntru nemurire! Alunel nu-i putu opri o vorb admirativ: Ce frumos vorbeti, tanti Getia! Si tu eti
22

nemuritoare? Femeia tresri. Nu cunotea cuvntul tanti. Dar i rspunse: Nu, Alunele, eu nu sunt n nici un caz nemuritoare, i-am mai spus-o! Toate aceste vorbe nu-mi aparin. Izvorul lor trebuie cutat n nvtura maestrului Hipo, numai acolo se ascunde adevrata nelepciune. Eu doar le-am nvat de la el i am cutat s le pricep rostul. Apoi tresri din nou, de parc i amintise de ceva: tii, eu n-am voie s spun nimnui toate aceste lucruri, dar tu neleg c-i un secret, aa c n-am s spun nici eu nimnui, tanti Getia! Din nou Alunel folosea cuvntul tanti. De data aceasta pe Getia n-o mai surprinse. Dar nici nu-l ntreb pe biat ce nseamn. Din felul cum l pronuna, nelese c trebuie s fie un cuvnt de alint.

23

Alunel continu ns s-i exprime nedumeririle: A vrea s tiu i eu ce se intimpl cu cinele care m-a ajutat. N-am ntlnit niciodat un cine care s vorbeasc Omenete, nu? Da! n ochii strlucitori ai lui Alunel se citeau emoia i curiozitatea, una mai puternic dect alta. E tot opera maestrului Hipo. Hector aa l cheam pe cine e elevul cel mai disciplinat al maestrului. i d lecii de diciune. Dar aste vorbe nu-l dumirir mai mult pe Alunel. l ncerca chiar o sfial, aa nct cele cteva clipiri repezi ale ochilor fu singurul semn c atepta mai multe lmuriri. Dar Getia i ntrerupse brusc spusele: Mai mult nu tiu nici eu, dar mine tot o s te conduc la maestrul Hipo, i atunci o s afli din gura lui ceea ce te intereseaz. Mine?!

24

Vorba lui Alunel vdea c e cam speriat. Mine?! Dar pe mine m doare stomacul acum, m doare teribil! Femeia l privi n tcere, ngustndu-i ntocmai ca o pisic pupilele: N-am ce-i face, biete! Maestrul Hipo se culc devreme, cum se las soarele. Cteodat se scoal trziu, n miez de noapte, pentru a privi stelele i a citi lucruri nsemnate n sclipirea lor. Dar acum e noapte neagr, acoperit de nori, aa c maestrul va dormi dus pn la revrsatul zorilor. Se scoal devreme pentru a se apuca de treab. Are attea lucruri de fcut! Alunel se minun n sinea lui: cum poate cineva s se culce att de devreme, pe cnd eu, pn nu vd filmul la televizor, nu pot adormi?! N-avea ce face. O mai iscodi totui pe Getia, socotind c poate doctorul o fi uitat ceva de fcut i s-ar mai putea scula. De fapt, preocuparea lui se concentra n ntrebarea care i sttuse tot timpul pe buze: Dar, tanti Getia, maestrul Hipo a servit masa n seara aceasta? Getia surse: Maestrul Hipo nu servete niciodat masa de sear. Se mulumete cu o ceac de ceai, plin ochi i mbietoare, preparat din elixirul optimismului.

25

Labor improbus, omnia vincit!


Cum nelept sun dictonul Strbunilor notri romani: Labor improbus a dat tonul, Mai sunt i hector-i nzdrvani!

Alunel avu o noapte grea. Nu putu s doarm deloc, dei patul pe care i-l aternuse Getia era curat i foarte confortabil. Pentru prima oar cnd nu ceruse nimic de-ale gurii. Nu pentru c ar fi vrut s urmeze exemplul doctorului Hipo, care nainte de culcare se mulumea doar cu un simplu ceai, ci pentru c stomacul continua s-l doar. Avea impresia c dac ar mai fi gustat ceva, acel ceva era suficient s produc o adevrat explozie: i-ar fi explodat stomacul, ca un balon umflat peste msur. Se zvrcoli n pat i atunci cnd apru alba se scul degrab, se mbrc i se aez pe pat n ateptare. Stomacul l mai lsase, dar nu se putea spune c durerile ncetaser cu totul. Cnd, deodat, o muzic ncnttoare, care venea dinspre grdin, l fcu s se scoale i s alerge spre fereastr s vad ce se petrece. i pe cine vzu? Pe doctorul Hipo n persoan nu putea fi ndoial, dac se gndea la spusele Getiei; bine legat i musculos, gol pn la jumtatea trupului, acesta executa exerciii de educaie fizic. Dar nu le executa mecanic. Dintr-un fel de harp, Menandros scotea acele acorduri pline de armonie pe care le auzise Alunel. n tactul muzicii, doctorul Hipo se mldia ca un dansator de
26

mare clas i executa acele exerciii, ntocmai ca un tnr sprinten i agil. Atunci l vzu Alunel pentru prima oar pe doctor i nelese ct dreptate avusese Getia s spun despre el c e tnr i nemuritor. Rmase aa, cu ochii aintii la doctor, pn cnd se stinser i ultimele acorduri; deodat, cu chipul luminat de o bucurie luntric, maestrul ncepu s alerge n jurul casei. Alerga zdravn, ca un tnr, cu picioare sigure i sprintene, ca de cprioar. La un moment dat, dispru din privirile biatului. Alunel mai rmase la fereastr, pn ce doctorul reapru pentru a face al doilea tur n jurul casei; dar dup al treilea, nu-i mai fcu apariia. ntre timp, soarele se ridicase bine pe bolt i Alunel se desprinse de la fereastr, n clipa n

27

care i fcu apariia n camer Getia. Alunel simi c durerile de stomac l-au psrit, nlocuite fiind tot mai struitor prin semnele foamei. i mprti Getiei ce simea. Zadarnic ns, aceasta spunndu-i c nu poate s-i ofere nimic ca s-i astmpere foamea, pn ce nu-l va vedea maestrul Hipo. La auzul acestor cuvinte, ochii lui Alunel se luminar. n sfrit gndi el l va vedea doctorul Hipo, care-l va lecui. Dup aceea va putea s mnnce dup pofta inimii. Cine tie ce bunti are doctorul n cmara lui sau n buctrie n sfrit, este salvat! Tanti Getia, du-m, te rog, la maestrul Hipo! Acum nu se poate, spuse linitit femeia, maestrul lucreaz cu Hector! Ducndu-i degetul n dreptul buzelor uguiate, fcu semnul binecunoscut prin care l rug s nu fac zgomot. Getia l lu de mn i-l purt dup ea prin cteva camere, pn ce ajunser n faa unei ncperi cu luminator, de unde se vedea ca-n palm locul unde doctorul l instruia pe Hector. Alunel se simea ca ntr-o loj de teatru, de unde asista la un spectacol cu totul neobinuit. Doctorul fcea mpreun cu cinele faimoasele exerciii de diciune. Dup cele optite de Getia i dup cte putea si dea i singur seama, cuvintele erau latineti. Se minun, doar erau ntr-o insul greceasc! Nu o mai ntreb nimic pe Getia. Ce s-o mai ntrebe? Tot ce i se ntmpla de cnd sosise aici era nemaipomenit. Dac, totui, visa? Exerciiul de diciune era fcut cu simplitate elevul era doar un patruped. Fiecare cuvnt era desprit n silabe, apoi n literele componente. Maestrul Hipo, cu mult sim pedagogic, pronuna ct mai clar fiecare liter, cu gura deschis sau ntredeschis, dup felul ei, i cinele o repeta dup puterile lui. Cu toate c foamea nu-i ddea pace, Alunel se strdui s urmreasc lecia. L, rosti la nceput doctorul. i cinele repet fidel litera L. n acelai stil pronun mai departe litera A, apoi B, apoi O, n sfrit R. Pentru c se terminase cuvntul, doctorul l rosti n ntregime: LABOR. Dup care i ceru lui Hector s-l repete i el. La nceput cinele l reproduse cu
28

mult greutate. Mai mult ltra, dect rostea. Dar doctorul i ceru s-l repete mereu i cinele fcea eforturi deosebite desigur din dragoste i devotament fa de mentorul su strduindu-se s-l pronune ct mai frumos. i, ntr-adevr, reuea din ce n ce mai bine. Cnd doctorul socoti c Hector pronun destul de bine primul cuvnt, trecu la literele care alctuiau cuvntul urmtor. i Alunel se minun de ct rbdare ddea dovad maestrul n aplicarea metodei menite s-l fac pe cine s pronune ct mai frumos. La captul acestor titanice strdanii, Alunel auzi cu uimire pe Hector cum pronun, destul de corect i omenete, urmtorul dicton latin: Labor improbus, omnia vincit! Ce nsemna oare aceasta? Dar Getia, care ghicise nedumerirea biatului, i traduse imediat: Munca struitoare, nvinge totul! Adic toate greutile. Alunel nelese. Cinele era nu numai instruit, ci i educat n acelai timp, doctorul alegndu-i cu grij zicala, n aa fel, nct s fie plin de nvminte. Apoi, maestrul Hipo btu din palme i apru, deodat, Menandros cu harpa sa. La un semn al lui Hipocrate, Menandros ncepu s cnte o melodie, alta dect aceea pe care Alunel o auzise cu puin timp nainte: era mai puin unduioas, cu sunete mai prelungi i mai plin de dor. La auzul harpei, Hector ncepu i el s cnte, rednd melodia cu sunete guturale, dup puterile lui, dar corect. Izbutea s cnte aproape omenete. Apoi, deodat, la un semn al doctorului, om i cine ncetar cntecul. Doctorul Hipocrate se ndrept spre Hector i i spuse: Pentru mine, ai de repetat dictonul i cntecul!

29

30

Hector nelese. Se ridic n dou labe i atinse cu botul mna lui Hipocrate, n semn de respect. Mulumesc, maestre Hipo! i Alunel nelese i el c acest dicton, pe care cinele l rostise perfect, era rodul unui exerciiu ndelungat. i c, probabil, la sfritul fiecrei lecii, Hector l repet ca semn de respect i recunotin. Doctorul pru mulumit, dei nu trd acest sentiment prin nici un zmbet. Se ntoarse i prsi ncperea. Menandros i cinele ieir i ei, dar prin partea opus. Trecur pe lng Alunel, i cinele, simindu-i prezena, i fcu cu ochiul i rosti sentenios;Labor improbus, omnia vincit! Era prima dovad c nvase lecia de minune i c acum, ivindu-i-se ocazia, nu fcea altceva dect s nceap repetarea ei, dup cum i ceruse mentorul su.

31

Prima convorbire cu Hipocrate


Cnd foamea ru l chinuiete De nu mai crede-n vreo minune, Maestrul Hipo l primete i diagnosticul i-l pune.

Alunel nu avu parte pn la ora prnzului s se ntlneasc sau mcar s-l mai zreasc de departe pe doctorul Hipocrate. Getia refuzase categoric s-l duc la maestrul Hipo dup terminarea leciei cu Hector. i povestise ns lui Alunel despre programul zilnic de cercetare al maestrului, program care, dei trebuie s dureze cel puin trei ore, se prelungete dup necesiti. Alunel nu nelesese la nceput ce nseamn program de cercetare. Getia nu era ns fiina care s lase pe cineva cu semne de ntrebare chinuitoare. i explic aadar dei nu avea voie s-o fac pe ndelete i cu rbdare, c n orele dimineii doctorul Hipo lucreaz la descoperirea i aplicarea unor leacuri mpotriva diferitelor boli. C fierbe buruieni de tot soiul, din care extrage esene de tot felul, le amestec, le filtreaz i iar le fierbe, pn ce obine acele licori cu efecte adesea miraculoase. Dar cea mai important preocupare a maestrului Hipo este legat de elixirul optimismului. Cea mai mare parte a timpului i-o consacr acestui elixir, pe care, de-l va obine, l consider de pe acum o minunat i senzaional descoperire a sa. Puin mai lipsete ca s-i

32

definitiveze formula. Ei, dar ct muncete maestrul pentru acest puin! Dup mult chibzuial, doctorul Hipo ia mai mult dintr-o licoare, mai puin din alta, le amestec n faimosul balon de sticl acela ce atrsese de la nceput atenia eroului nostru mai adaug ceva dac e nevoie, pentru a obine esena esenelor, care de fapt e o prticic din creaia sa. Sigur c fa de asemenea preocupare ce-l absorbea, durerea de stomac a lui Alunel era un fleac. Deabia acum se dumiri Alunel de ce a nceput din nou s-l doar stomacul. Dac la nceput l durea c mncase prea mult i cu lcomie, acum, dimpotriv, l durea pentru c era flmnd. Cele dou aciuni contrare conduceau ctre acelai efect: mncarea prea mult apsa asupra pereilor stomacului, provocnd o durere violent i senzaia c puin i lipsete

33

ca s explodeze; absena mncrii, pe lng faptul c l ducea n pragul pieirii prin inaniie, i crea senzaia c ceva i roade stomacul, c acesta parc macin n gol. Ce mai, nu mai putea fi salvat de la ulcer pentru mult vreme! (Prpstios, Alunel ajunsese cam departe cu imaginaia.) Era tot o durere, uneori nbuit, dar alteori parc avea dini ascuii. Tia neostoit, ca un ferstru, n pereii stomacului. i, totui, asta era situaia! Rmas singur, n ateptarea ntlnirii cu salvatorul su ilustrul medic Hipocrate se trnti pe patul n care dormise noaptea trecut i ncepu s numere dezndjduit, fr speran i perspectiv, clipele. Cine tie ct s fi trecut? Nici chiar Alunel n-ar fi putut ine cu exactitate socoteala. Deodat, ua se deschise i n prag apru Hector. Nici Getia, nici Menandros. Cinele Hector! Bunul i neleptul

34

Hector! i fcu din nou cu ochiul acum lui Alunel i devenise familiar acest stil. Nu glsui ns nimic de data aceasta. Semnul cu ochiul spunea totul: sosise n sfrit clipa mult ateptat de Alunel. Se lu aadar dup cine i parcurse cteva ncperi i un culoar, care acum nu-i mai erau strine lui Alunel, c ncepuse s le cunoasc. Ajunser n faa unei ui mari, de culoare roie, n spatele creia tia c se afl laboratorul pe care l vizitase de curnd n calitate de oaspete nepoftit (de fapt pe aici ieise, c de intrat.). Cu labele din fa, Hector deschise ua, fcndu-i din nou semnul binecunoscut, cu sensul c poate intra. De data aceasta nsoi ns invitaia de o impecabil rostire a dictonului abia nvat: Labor improbus, omnia vincit! Alunel nu mai tia cum s interpreteze acum dictonul. C doctorul muncete cu ndrjire i nu trebuia s-l rein prea mult? Sau, poate, Hector i repeta doar lecia, demonstrnd nc o dat c este asculttor i perseverent? Ori, poate, ncerca n felul acesta s-l sftuiasc s insiste pe lng doctor cu rugmintea de a-l asculta i a-l ngriji? Ptrunser n laborator. Maestrul Hipo se afla lng balonul de sticl ce coninea elixirul optimismului. Era concentrat, absorbit complet de munca lui, prnd c nu le observ prezena. Alunel pi cu sfial pn n mijlocul odii, foarte aproape de locul unde se gsea doctorul Hipo, de partea cealalt a mesei. Prea vdit ncurcat. Atenia concentrat cu care doctorul Hipo urmrea ce se ntmpl n balonul de sticl l fcea absent la ce se petrece n jur, atitudine care ncepu s-l irite pe Alunel, parc i sporea durerea de stomac. Nu tia cum s-i fac simit prezena. Observ acum c durerea era accentuat de enervarea ce-l cuprinsese. Poate era numai emoionat. I se prea o venicie pn avea s ia contact cu doctorul, s schimbe primele vorbe. Mai tcu un timp, dar deodat se hotr. Tui nervos, anunndu-i n acest fel prezena, apoi zise tare i rspicat: Bun ziua, maestre Hipo! Atunci, ca la o comand, doctorul ridic repede capul i35

i fix privirea asupra lui: Ai venit? nseamn c Getia avusese grij s-i vorbeasc despre el, gndi biatul. Am venit! rspunse Alunel Atunci, apropie-te! Copilul fcu ntocmai i, cnd fu lng doctor, acesta l lu de mn i l conduse ctre un pat alb, pe care n noaptea trecut nu-l observase, fiind preocupat de flacoanele i eprubetele cu licori colorate. i zici c te doare stomacul? Alunel tia acum, fr nici o ndoial, c Getia i netezise cu nelegere i afeciune drumul, lui nemairmnndu-i altceva de fcut dect s rspund la ntrebrile puse de

36

maestrul Hipo. Da, m doare, i nc foarte tare, din ce n ce mai tare! Zu? Asta nu e bine! Atunci, aaz-te pe pat s te consult! Vorba doctorului era blnd i prietenoas. Vorbea grecete. Dar Alunel nelegea totul perfect, dei niciodat nu auzise pe cineva vorbind aceast limb. Ciudat, dar ce era singura ciudenie pe care o observa de cnd poposise aici? De fapt, nu-l mai mira nimic, aproape se obinuise. Se supuse, aadar, i se culc pe pat. n clipa aceea simi aintii asupra sa mai muli ochi. Cnd intraser, oare, Getia i Menandros?! i Hector l privea. Acesta se aezase jos, pe covor aa cum stau de obicei cinii cumini lng patul

37

de consultaii. Dar doctorul Hipo nu-l mai ls pe Alunel prad nedumeririlor. i ceru s-i trag tricoul i s-i dezveleasc stomacul, ceea ce Alunel se grbi s fac. Atunci doctorul Hipo i ncepu nobila sa misiune, cu toat contiinciozitatea, ca unul ce nutrea mult respect pentru fiina uman, n slujba creia i pusese cunotinele sale i, pe deasupra, mult suflet. Ridicase medicina la rangul de art. Tot ceea ce fcea doctorul Hipo fcea temeinic. Se concentr aadar la maximum asupra pacientului su i-l consult cu cea mai mare minuiozitate. Mai nti i cercet stomacul, c doar durerile de stomac l chinuiau pe Alunel. ncepu s-l apese adic s-l palpeze, aa se spune cu blndee, dar insistent. Alunel ncepu s geam, doar i-o da prin gnd chinuitorului su c ar fi momentul s-l lase n pace. Dar doctorul nu prea impresionat de sunetele nbuite i vaietele pe care le scotea Alunel. Le socotea mai degrab smiorcieli i alintri fr temei. Pn nu-i termin treaba, nici nu se gndi s dea napoi, de dragul acestui bietan care-i czuse pe cap hodoronc-tronc. Dup un timp, pe care nimeni din cei prezeni nu se strduise s-l msoare, doctorul i ncet apsrile i tatonrile. Faa lui, umbrit de ngrijorare, nu prevestea nimic bun. i parc pentru a se convinge c temerile lui erau ntemeiate, i trecu apsarea asupra pieptului, apoi a minilor i picioarelor. n sfrit, ajunse la cap. i ceru lui Alunel chiar s deschid gura i s scoat limba. Ptrunse cu privirile n gt, apoi i cercet limba s vad dac e sau nu ncrcat. Urmar dinii, cercetai i ei cu mult atenie. La sfrit veni i rndul ochilor. i ceru lui Alunel s-i deschid ct mai mult, s-i roteasc ntr-o parte i n alta, n aa fel, nct s-i poat cerceta pupilele. i puse la urm urechea pe pieptul biatului, n dreptul inimii, rugndu-l s respire i s tueasc, i lu pulsul i cte i mai cte La captul acestei lungi i anevoioase examinri, faa doctorului se ntunec i mai mult. Gri cu severitate i asprime n glas: Nu-mi place! Nu-mi place chiar deloc! Biete, tu eti
38

bolnav de-a binelea! La auzul acestei sentine, care dup tonul cu care fusese rostit semna mai degrab cu o condamnare la moarte, Alunel se cutremur: Dar ce am, doctore Hipo? Ce ai? Ei, dar ce nu ai! Cele patru umori ale tale, pe care le-am cercetat, au cam luat-o razna. ntregul corp i se gsete n dezechilibru! Alunel nelegea spusele doctorului Hipo, dar nu pe dea-ntregul. Nu tia, de pild, ce sunt acelea umori, care, dup prerea maestrului Hipo, o luaser razna. Dar doctorul Hipo complet imediat: Din cauza acestui dezechilibru, te-ai ngrat i ai ajuns obez. Grsimea, la rndul ei, e mama tuturor relelor. Mersul i-e greoi, venele ngroate, circulaia sngelui anevoioas, respiraia i-e greoaie, articulaiile rigide, privirile

39

nceoate, parc n-ai fi un copil de vrsta ta, ci un moneag. Ai neles? Nu, doctore! Adic nu tii de ce te doare stomacul?! Ba da, tiu! Acum m doare din cauza foamei. Mi-e o foame de lup! La auzul acestor cuvinte, doctorul Hipo, ct era el de sobru, se porni pe un rs stranic. Era un rs molipsitor, aa nct se pornir s rd cu hohote i Getia, i Menandros, chiar i cinele Hector. Numai Alunel nu putea s rd, nu-i ddea mna. Foame?! se minun doctorul, oprindu-se din rs. Exact, ncuviin Alunel, mi-e foarte foame, mereu am poft s mnnc ceva! Pofta de mncare mai treac-mearg, dar tu eti lacom. Mnnci chiar dac eti, stul, mnnci, cum se spune, n prostie! Asta cam aa e! recunoscu Alunel. i atunci cum vrei s nu te doar stomacul?! Nu, nu vreau s m doar stomacul! Dac nu vrei, trebuie s ai voin i s ii regim! Regim?! Desigur, regim, i nc foarte sever! Alunel se cutremur din nou. De data aceasta mai abitir ca nainte. Gndul c va trebui s in un regim strict, s se abin de la mncrurile lui preferate sau chiar mai puin preferate l nnebunea. Dar doctorul i ntrerupse firul gndurilor: De mine, ncepem tratamentul! Tratamentul?!!! Cel mai sever cu putin! Dac n cteva zile nu d roade, va trebui s te operez! La auzul acestui cuvnt, Alunel se nspimnt de-a binelea: Operaie?! sunt gata de orice sacrificiu, s respect orice regim, doctore, numai operaie s nu-mi facei! Doctorul Hipocrate zmbi i Alunel abia atunci observ
40

ce dini albi i sntoi avea. Vom vedea de ct voin eti n stare s dai dovad!

41

O lecie n mijlocul naturii


S-ncepi programul, cum s-ar spune, Dup preceptele lui Hipocrat' n el sunt numai lucruri bune, De nu-l respeci, este pcat!

A doua zi, Alunel fu sculat de Getia. Nici nu mijiser bine zorile. Altdat, la acest ceas, ar fi fost nc n lumea visului. Dar acum nu era chip. Dealtfel, i fgduise doctorului Hipo supunere total. n caz contrar, l atepta operaia! Era interesul lui s dea ascultare tuturor sfaturilor doctorului, la captul crora ndjduia s se fac sntos. Care nu-i fu mirarea, ns, cnd Getia nu-l conduse n camera de consultaie de ieri adic n laboratorul maestrului Hipo ci n grdin. Acolo, l atepta chiar acesta n persoan. Se afla n acelai loc n care l vzuse cu o zi nainte Alunel, de sus, de la fereastr. Doctorul, vioi, vesel, cu ochii radiind sntate i tineree, i iei n cale. Alunel era ct pe-aci s-l ntrebe pe acest om minunat ci ani are. Dar se rzgndi, de team s nu comit vreo gaf. Chiar n acel moment, ns, doctorul i fcu semn lui Alunel s se apropie: Eti gata? Pronunase aceste dou. cuvinte cu o voce de parc l ntreba dac e gata de operaie cel puin aa-i pru lui Alunel. Nu tiu ce s-i rspund, n cele din urm, Alunel i
42

ddu cel mai simplu rspuns, care nu-l angaja cu nimic: Da, doctore, sunt gata! La un semn al doctorului, Menandros, care apruse din senin, ncepu s cnte din faimoasa lui harp. n sunetele acesteia, maestrul Hipo ncepu s execute exerciiile de gimnastic din ziua precedent. i strig ns i lui Alunel: Fii atent la mine, i execut aceleai micri! Alunel se supuse i se strdui, pe ct putu, s-l imite pe noul su mentor. Nu-i ddea seama n ce msur izbutete, dar faptul c la terminarea exerciiilor doctorul nu i-a spus nimic era semn c reuise ct de ct. Glasul maestrului Hipo se auzi ns din nou: ine-te dup mine! i ncepu s alerge n jurul casei, aa cum l vzuse Alunel n dimineaa trecut.

43

Ei, atunci era numai spectator, pe cnd acum situaia se schimbase! Trebuia s se in dup doctor, care era sprinten ca un tinerel, n timp ce pe el abia l ineau picioarele i gfia din greu, ca o locomotiv. ntr-un trziu, cnd se oprir, doctorul era senin i avea o min foarte odihnit i proaspt. Pe faa lui Alunel se adunaser broboane mari de ndueal i abia mai putea s respire. Nu-mi place, conchise doctorul! Nu-mi place chiar deloc! Nici nu tii i nici nu poi s alergi! Asta cam aa e! recunoscu Alunel. i i veni n minte cu nespus prere de ru vremea cnd se hotrse s peasc n lumea sportului i s devin campion. Ce bine era! Ce bine ar fi fost dac

44

n clipa urmtoare ns Alunel simi un gol teribil n stomac i durerile i revenir. i aduse aminte c doctorul nu-i dduse voie, deocamdat, s mnnce nimic. i promisese doar c n ziua urmtoare adic cea n care se gseau avea s-i dea ceaiuri, cu gust acrior i aromitor, menite s-l lecuiasc de dureri i s-i spele stomacul. Dar ce, s-i sature lui foamea nite ceaiuri?! S-i sature, vorba vine, c nici ceaiuri nu vzuse de cnd pise aici, nimic altceva dect consultaia de ieri i exerciiile de azi! Doctorul ns nu era dispus s fac vreo concesie. l ls pe Alunel s rsufle o clip, dup care l apuc de mn i-l scoase afar din grdin. Plec mpreun cu el pe cmp, la plimbare. i spuse firesc:

45

Dac dup exerciiul prelungit i alergare, ca i dup plimbarea ce-o vom face nimic nu se va schimba la tine n bine, va trebui s ne gndim la altceva Operaia, i spuse Alunel. Vezi tu, relu doctorul, natura nsi trebuie ajutat ca s te poat ajuta la rndul ei. Ea i ofer cu generozitate aerul proaspt care-i fortific plmnii i i stimuleaz respiraia, i oxigeneaz creierul i te ajut s judeci raional; tot ea i pune la ndemn tot felul de plante cu efect miraculos asupra organismului. Totul e s tii, la rndul tu, cum s foloseti leacurile oferite de ea, cum s-o ocroteti, pentru a putea fi darnic i n viitor. n mijlocul naturii te simi mai puternic i mai activ, mprumui parc ceva din fora arborilor, din limpezimea cerului, din mreia munilor Doctorul Hipo vorbea frumos i convingtor. Alunel era impresionat i-l asculta cu atenie n timp ce mergeau pe cmpul ntins, parc fr sfrit. Uitase de picioare. Nu-l mai dureau ca n alte di cnd fcea un drum mai lung. Se simea uor ca un fulg. Plimbarea continu maestrul Hipo e un leac admirabil mpotriva amorelii. Cu ct mai lung, cu att mai eficace tii, eu sunt un umil slujitor al naturii. Slujitor al naturii?! Zu c nu neleg nimic Ai s nelegi, dac m vei asculta cu atenie. S tii c natura este cel mai iscusit vraci. Ea poart toate leacurile pmntului i ale apelor. n conurile i mugurii de brad slluiete rina aromat, din care eu prepar un sirop contra tusei. n feluritele ierburi ale pmntului se ascund leacuri vindectoare. Totul e s nvei s le deosebeti de cele otrvitoare, s tii s le culegi la vremea potrivit, s le usuci cum trebuie i cte i mai cte sunt de nvat. Aerul ozonat al nlimilor e balsamul plmnilor. i marea cea ntins i adnc ajut, n felul ei, respiraia, creterea i ntrirea corpului. Te-ai zbenguit vreodat n valuri, aa, ca un pete? Ele maseaz muchii i i-i oelesc. Plimbrile n aer curat sunt adevrate doctorii ale trupului, pe cnd exerciiile fizice, disciplinarea lui. O, cte a mai putea aduga despre aceast
46

minunat protectoare a omului, care este natura! Nu tiu dac acum ai neles de ce sunt slujitorul, adeptul ei. Toate prescripiile mele oglindesc o ndelungat observare a naturii, se nfptuiesc n snul naturii, cu ajutorul ei nemijlocit. Dealtfel, am uitat s-i spun ceva foarte important: i noi oamenii facem parte din natur, suntem una dintre formele ei de manifestare. Rupi de natur nu putem realiza nimic! Proftnd de o clip n care maestrul Hipo tcu, Alunel i permise, cu sfial, s-l ntrebe i el ceva: Doctore, totui nu neleg prea bine lecia pe care miai oferit-o, Eu a vrea s tiu un lucru care, recunosc, m frmnt: dac urmez ntocmai preceptele dumneavoastr, mai e nevoie s m operez? Doctorul Hipo zmbi: Nu m pot pripi, n-a sosit nc timpul s-i rspund. Nu-s de ajuns numai exerciiile fizice sau numai plimbarea. n situaia ta mai e nevoie i de un regim alimentar. Mai ales regimul alimentar te va ajuta foarte mult i multe altele!

47

Un prnz frugal
Mas mare, dar srac, O teribil diet, Alunel nu se mpac: Vai, ajung la siluet!

Ziua urmtoare l puse pe Alunel fa n fa cu regimul alimentar: ceaiuri, supe de zarzavat, pesmei bine rumenii, salate de plante sau legume i lapte de capr. Doctorul Hipo avea cinci capre sprintene, pe care le mulgea cnd el, cnd Getia. Ddeau un lapte aromat, gras i puin dulceag. n plus, n casa doctorului Hipo se gseau i ou proaspete, ouate de cele cteva gini ale modestei gospodrii. Ce mai ncoace i ncolo, un regim aproape n ntregime lactovegetarian! Alunel se scul cam flmnd de la masa supravegheat cu grij de doctorul Hipo, care nu admitea nici o abatere. Tot ce se servea era cntrit i msurat dup principiul su: nimic n plus, nimic n minus! Poriile puteau fi numite, pe drept cuvnt, porii la maestrul Hipo. Alunel bg de seam de la nceput c i ceilali comeseni adic Getia i Menandros erau supui aceluiai regim alimentar. Era uor de observat mai ales de lacomul Alunel dac unul ar fi mncat mai mult, pentru c toi erau aezai la aceeai mas. Excepie fcea numai cinele Hector, i nu ntru totul. Nu se putea spune despre el c-i chiar un comesean, dar nici prea departe de aceast cinste nu era. Ct mncau cei ai
48

casei, Hector, aezat cu botul pe labe, n apropierea scaunului doctorului, i atepta rndul. Dealtminteri, totul se petrece n mijlocul naturii maestrul fiind consecvent n principiile sale la o mas durat n lemn, sub un splendid boschet de leandru i ieder, aa c Hector se odihnea chiar n iarba moale i mtsoas ce-i nconjura din toate prile. Doctorul Hipo hotrse c cea mai gustoas i sntoas mas este cea care se desfoar n aer liber, totul contribuind i la o digestie mai bun. De cnd venise i mai ales de cnd se afla n grija doctorului Hipo, Alunel schimbase foarte puine cuvinte cu Getia. i asta, numai n timpul cnd doctorul era absorbit de munca lui, n laboratorul plin de eprubete i balonae de sticl. Ct despre Menandros, acesta era foarte tcut. Nu vorbea dect dac era ntrebat. Oricum, lui Alunel nu-i era la ndemn

49

n preajma lui i dealtminteri nici nu simea nevoia s-l ntrebe ceva. Distana rece pe care i-o impusese, la prima lor ntlnire, Menandros cerberul doctorului Hipo lsase pesemne urme. Alunel credea c mcar la mas va gsi un prilej pentru a schimba o vorb bineneles nu cu Menandros. Dar de unde! La mas nu vorbea nimeni! Doctorul Hipo interzisese discuiile purtate n timpul mesei, i asta nu dintr-o toan. Dac mncai i vorbii n acelai timp le spusese doctorul aerul ptrunde nefiresc, pe gur, i-l vei nghii odat cu alimentele. Vei arta ca nite balonae, din cauza gazelor, i vei sughia ntruna. Numai la nceputul mesei se auzi glasul lui Hector, care le ur tuturor, foarte

50

omenete i convingtor: poft bun! Se vede c nvase aceste dou cuvinte ntr-o lecie mai veche, de vreme ce le pronuna acum fr gre. Prin repetiie, deveniser ceva reflex. La urarea lui Hector, toi au rspuns ntr-un glas: mulumim! Dup care doctorul le fcu semn c pot ncepe s mnnce. Din acel moment, nimeni nu mai avea voie s scoat un cuvnt, pn la sfritul mesei. Dealtfel mncarea, n poriile statornicite de medic, era aezat pe mas de la nceput. Dar, aa cum am vzut, masa era sobr. Alunel nu se stura deloc i ducea dorul bucatelor copioase. Unde era cotletul de porc sau pieptul de pui fript? Unde erau sarmalele i plcintele? Se topiser undeva, n negura timpului. El trebuia s se supun acum regimului alimentar stabilit de doctorul Hipocrate. i la ce bun? Stomacul nu-l chinuia mai puin i nici nu vedea cum l vor lsa durerile cu acest regim stupid. Ar fi vrut s spun i el ceva, o vorb de protest, dar ntlnea figura sever a doctorului Hipo i vorba i se oprea n gt. La sfritul mesei, doctorul se ridic primul. Atunci, glasul lui Hector se auzi din nou, ntr-o rostire perfect: s v fie de bine! Toi i mulumir. Apoi, doctorul hotr ce se cuvenea cinelui. Alunel observ c regimul cinelui diferea numai prin faptul c nu era servit la mas, mpreun cu ceilali, ci ntr-o strachin, aezat jos pe iarb. Ochii mirai ai lui Alunel l obligar pe doctor s-l lmureasc: Nu trebuie s form natura cinelui! El nu poate ine lingura sau furculia. Nu trebuie s-i schimbm felul su firesc de, a mnca! Cnd vzu ns c mncarea cinelui este aidoma celei pe care tocmai o mncaser ei, Alunel nu-i mai putu ascunde nedumerirea i-i spuse doctorului: Bine, doctore Hipo, dar n-am mai vzut un cine care s fie supus unui regim vegetarian. Fr un os bun de ros, cinele nu e cine! Doctorul Hipo surse, cu sursul acela al lui, care spunea ntotdeauna att de multe: Dar cine care s vorbeasc ai mai ntlnit, Alunele?

51

Elixirul optimismului
Scormonitor, afl secretul Din Elixirul minunat, Dar cnd s-l foloseasc, bietul, Fu desprit de Hipocrat'.

ntr-una din zile, Alunel i doctorul Hipo pornir din nou la plimbare. Atunci, sub un cer de cristal care te mbia la drumeie, Alunel ndrzni s-l ntrebe pe doctor ceva care l frmnta ntruna, cam de cnd poposise n casa acestuia: Ce este elixirul optimismului, maestre Hipo? La auzul acestei ntrebri, ochii doctorului se mrir n chip neobinuit. Cptar o culoare cenuie. Trdau amrciune, dar i mnie: Getia i-a spus despre elixir, nu-i aa? N-avea voie s vorbeasc nimnui despre acesta! Alunel i ddu seama c fcuse o gaf. ncerc s-o dreag cum putu mai bine, pentru a nu arunca totul n seama Getiei. Da i nu. Am intrat, ca un ho, n laboratorul dumneavoastr i singur am dat de balonul de sticl. Pusesem mna pe balon i, ca s-l salveze, Getia, care m-a surprins, a trebuit s-mi spun despre ce este vorba. A fost nevoit s trdeze secretul! Hm, fcu doctorul, doar att i-a spus? Numai denumirea preparatului? Numai att mini Alunel altfel dac tiam despre
52

ce e vorba nu v mai ntrebam acum despre elixir. Glasul doctorului deveni mai cald, dar parc mai pstra o umbr: i de ce te intereseaz? Sunt curios s aflu ct mai mule despre cercetrile dumneavoastr. i vreau s tiu dac acest elixir m va putea vindeca i pe mine de durerile de stomac, fr s mai trebuiasc s m operai! La auzul unor astfel de vorbe, ochii doctorului cptar o culoare deschis, azurie, iar glasul i se nmuie, devenind mai prietenos: n definitiv, trebuie si spun i ie, doar ai devenit unul de-ai casei! Aa este, doctore Hipo, trebuie s ai ncredere n mine! Nu voi divulga nimnui secretul! Bine, fie! Atunci, taci i ascult! Sunt numai ochi i urechi! Ei da, vd i eu, urechi ai, ochi de asemenea, dar ca

53

s nelegi totul trebuie s vezi i s auzi nu numai cu ochii i cu urechile, ci i cu mintea. Mai nti s tii c elixirul optimismului nu e propriu-zis o invenie. El exist, face parte din natur i-i este de mare trebuin omului, ca apa ce potolete setea, ca aerul pe care-l respir, ca bucatele ce astmpr foamea! La auzul acestui ultim cuvnt, stomacul lui Alunel scrni de durere. Parc niciodat nu simise c-l bntuie o foame mai crncen. Dar doctorul Hipo continu, fr s se sinchiseasc de foamea lui. Elixirul optimismului, spuse el accentund aceast denumire magic, ine locul oricrei nevoi, potolete orice durere, cu condiia s-i nelegi esena, adic alctuirea i menirea lui. El exist aa cum exist omul! De fapt, eu n-am fcut altceva dect s distilez diferite esene daruri ale naturii. i dac sorb o linguri din elixir m fac bine? N-ai neles nc despre ce este vorba! Ca s te faci bine nu trebuie s sorbi din elixir nici o pictur. De fapt, elixirul meu nu este gata nc Pentru c eu adaug mereu, de civa ani ncoace, noi i noi elemente. Ele fierb mereu i se contopesc, crend esene. Dar esena nseamn putere din ce n ce mai mult putere Cu ct adaug noi elemente, fora elixirului crete, devine un simbol al puterii! Cnd toate elementele naturii vor fi cuprinse n acest elixir, eu vreau s msor cu aceast esen a esenelor puterea suprem a optimismului. Pentru c, de fapt, nu elixirul, ci optimismul este vindector de boli. Iar optimismul nu se afl n preparatul miraculos, ci n noi, oamenii n mine, n tine, n Getia, n Menandros; ntr-o anumit msur, chiar i n Hector, pe care eu l nv s vorbeasc omenete. Vorba omeneasc l va ajuta s se comporte omenete. S tii, comportarea omeneasc a unui cine este superioar comportrii cineti a unui om. Sunt sigur, voi izbuti cu Hector, cruia i-am dezvoltat nsuirea de a fi bun i simul datoriei! El i fcea i nainte datoria de a apra casa, dar acum o face cu mijloace omeneti. De cnd a nceput s se umanizeze, nu mai sfie i nu mai muc pe nimeni.
54

n acea clip, Alunel l revzu n nchipuirea sa pe Hector ajutndu-l s ptrund n casa doctorului, n ziua cnd sosise el acolo. Pe msur ce deprindea vorbirea lor, Hector devenea din ce n ce mai bun i mai prietenos cu oamenii. i tii de ce am izbutit? Pentru c trezesc n cine i ncrederea n posibilitile sale, optimismul. Iar puterea optimismului e nemsurat. Dar acum trebuie s m ocup i de tine. n cazul tu, nu doctoriile sunt binefctoare, ci ncrederea c vei izbuti. Ai i nceput, de fapt, s primeti o parte din componentele elixirului meu: plimbrile, exerciiile fizice n aer liber, regimul alimentar. Vei reui, cu siguran, dac vei fi optimist! n sfrit, de-abia acum nelegea Alunel despre ce este

55

vorba. ntr-adevr, Getia nu-i divulgase secretul n ntregime sau, mai bine zis, nu-i spusese ceea ce era esenial ca s neleag taina elixirului. Ar fi voit s-i spun i doctorului concluzia la care ajunsese, pentru a o dezvinovi complet. Dar se rzgndi. Alunec spre alt ntrebare. i aceasta tocmai pentru c, ntorcndu-se de la plimbare, ncepuser s se zreasc dealurile sub care se afla csua doctorului: i cnd va fi gata elixirul? Cnd se va putea msura puterea optimismului cu el? Cam greu de spus. Pentru aceasta mi-ar trebui nc ani ntregi din via, poate chiar toat viaa! tii ceva, maestre, aceast meserie de doctor, vreau s spun este unic i mrea. A vrea s m fac i eu doctor, pe onoarea mea!

56

Felul cum spuse Alunel aceste vorbe, plin de nsufleire, i plcu mult doctorului i-i strni interesul. i de ce vrei s te faci doctor? tiu eu? Poate ca s v continui opera! Opera mea?! Nu tiu dac am izbutit s creez o oper. Totui, dac eti hotrt s devii doctor, va trebui s nvei, va trebui s nvei mult! Lui Alunel i veni n minte unul dintre preceptele de odinioar, menite s fac din el un sportiv: Excrciiul l face pe maestru! Va trebui aadar s depun eforturi, eforturi uriae pentru a se pregti. Dar doctorul nu-i ddu pace: Dac vrei s devii doctor i s-mi continui opera, dorina ta m umple de bucurie. Dar pentru asta e necesar chiar de i se va prea cam devreme s-i druiesc ceva, ceva de care vei avea neaprat nevoie. i voi aduce chiar acum. i ce anume vrei s-mi aduci, doctore? n primul rnd, vreau s-i aduc scrierile ce cuprind toate nvturile mele de pn acum; ele alctuiesc un tot care poart denumirea de Corpul hipocratic. i le las ca s le poi studia cu atenie. E foarte necesar pentru formarea ta ca doctor. Apoi, i voi aduce i Jurmntul. Care jurmnt, doctore? Jurmntul lui Hipocrate. S nu crezi c sunt lipsit de modestie, dar btrnii cetii au hotrt s-mi poarte numele. i asta pentru c e ntocmit de mine, de-a lungul multor seri de linite sau zbucium al gndului. Toi cei care vor pi pe acest drum anevoios, dar nobil aa socotesc eu medicina cnd vor ajunge la captul su i vor deveni slujitori ai mei ntru binele omului, vor trebui s depun acest jurmnt i, mai ales, s-l respecte cu sfinenie, cu mare sfinenie. Un doctor adevrat nu va putea clca Jurmntul lui Hipocrate! Ai neles? Da, doctore, am neles! Erau att de aproape de cas, nct n pragul ei se puteau vedea Getia, i Menandros, i cinele Hector. Doctorul l privi din nou n ochi pe Alunel:
57

Atunci, te-ai hotrt pentru profesiunea de doctor? Da, m-am hotrt! Bine! Ateapt aici, s m duc s-i aduc Corpul hipocratic i Jurmntul! Alunel se gndi: De ce s atept aici?! Parc doctorul ar refuza s m mai primeasc n cas, ca i cum el ar face parte din alt lume Cut s-i verifice aceast impresie: Dar de ce s atept aici, doctore?! E mai bine aa! n clipa aceea Alunel avu sentimentul c dac doctorul pleac, se va desprinde din locul acela i nu-l va mai vedea niciodat. Va disprea pentru totdeauna din viaa lui. ncerc s-l opreasc printr-un gest. Dar doctorul pornise fr s-i ia rmas bun, ca i cum avea de gnd s se ntoarc imediat, aa cum promisese, i s-i aduc scrierile de care i vorbise. Nu se ntmpl ns aa. Deodat, doctorul abia ajuns n dreptul casei ncepu s-i fac binecunoscutul semn de rmas bun. Nu, nu i se prea. Acelai gest ncepu s-l fac i Getia, i Menandros, pn i Hector se ridic n dou labe, dnd oarecare semne de agitaie. Glasul lui se auzi clar, aproape omenete: Labor improbus, omnia vincit! Era ca un ultim sfat de bun rmas Alunel voi s alerge spre ei, s-i ajung i s intre din nou n casa aceea, care, cu tot regimul sever, l primise cu atta dragoste. Dar, ciudat, totul ncepu s se mite i apoi s alerge, s alerge uimitor de repede.
58

Se prea c alearg casa din Kos, doctorul Hipo, Menandros, Getia, Hector Dar nu alergau ei. Alunel era cel care se deprta vertiginos. Prea c trece peste ani i secole, n timp ce prietenii lui rmneau pe loc, departe, din ce n ce mai departe, pn ce disprur complet

59

Popas n Buhara
n Buhara se trezete. Cine oare-l va-ngriji, C stomacu-l chinuiete? Ibn-Sina Abu Ali!

Cnd se dezmetici din vrtejul ce-l purtase nici el nu tia pe unde, Alunel vzu, cu mirare, c se gsea ntr-un ora ciudat, cu lume mult i case curate, cum nu mai vzuse niciodat. Era att de uimit de noul peisaj, complet diferit fa de cel pe care abia l prsise, nct o porni la ntmplare prin furnicarul de oameni care miunau ncoace i ncolo. Ajunse astfel ntr-o pia, unde aglomeraia era i mai mare, iar pe tarabele nirate ct vezi cu ochii se vindeau tot felul de minunii. De-abia acum Alunel i ddu seama ce l surprinsese la primii oameni ntlnii: mbrcmintea lor. Purtau turban pe cap, alvari i cmi lungi albe, iar n picioare, un fel de papuci cu vrfurile nlate i terminate cu ciucuri multicolori. Femeile purtau un voal alb pe fa, lsnd s se vad doar ochii negri, care luminau ciudat chipul lor puin msliniu. Dar tia trebuie s fie arabi, gndi Alunel, fcnd apel la cunotinele sale de cultur general. Aadar, zilele petrecute la maestrul Hipo nu fuseser dect un vis?!!! Sau poate visa i acum?!!! Nu se poate! Totul era att de clar, nct nu putea fi dect realitate!

60

Totui, nu-i putea imagina cum de ajunsese acolo, printre acei oameni att de ciudai, cu felul lor de via nu mai puin ciudat. Sub impulsul unor astfel de gnduri, se strecur printre tarabe i se hotr s vorbeasc unui negustor, ncercnd s se dumireasc totui unde se afl i ce se petrece cu el. Dar cum s se adreseze acestor oameni, care vorbeau alt limb? Cum s-l priceap acetia? i totui se hotr s ncerce. Se ndrept ctre un negutor mai n vrst, cruia i se adres direct: Nu v suprai, a dori s tiu i eu ce ora este acesta. Nu-i fcea iluzii n privina rspunsului sau mai bine zis nu era convins c-l va pricepe. Dar, spre marea lui uimire, acesta i rspunse imediat, parc mai mirat dect Alunel nsui: Cum, unde te afli?! De bun seam n marele, neegalatul i sfntul nostru

61

ora, Buhara. Fie ludat numele Profetului! Aadar la Buhara, i spuse Alunel, asta e pe undeva prin Asia! Nu, hotrt, nu trebuie s m mai mire nimic! Biatul pricepu, n sfrit, c triete o experien ieit din comun, n care spaiul i timpul, n nelesul lor obinuit, parc i pierduser rostul tiut. Totul era posibil, chiar i ajungerea pe negndite n acest ora necunoscut, unde oamenii vorbeau o limb pe care, ciudat, el o pricepea o limb universal i cte i mai cte Mulumesc, nene! Negustorul l iscodi cu o mirare crescnd: Dar de unde vii, copile, parc-ai fi picat din lun?! De unde vin? Din Bucureti, din Romnia! Btrnul ddu din umeri. Nu auzise n viaa lui despre un asemenea ora i o atare ar. ncerc totui s se dumireasc: De la Roma? Din Evropia? Nu, Romnia! preciz din nou Alunel. Negustorul ddu iar din umeri de data asta a renunare. Era semn c nu-l mai interesa nici biatul i, cu att mai puin, nici de unde venea el. n acest timp, ns, tot privind buntile de pe taraba negutorului, Alunel simi cum l apuc foamea. Erau acolo tot felul de acadele colorate, plcinte, buci de turt dulce, halvi, prjiturele cu susan i miere, gogoi, rahat O, din toate ar fi mncat! Dar cu ce s le cumpere? N-avea o para chioar la el. Dar n acelai timp simi i o teribil durere de stomac. De fapt, dac se gndea bine, durerea de stomac nul prsise deloc. i cauza o tia prea bine: era prdalnica i nesuferita foame! n clipa aceea uit tot ce-i promisese doctorului Hipo, faimosul printe al medicinii, i socoti n sinea lui c tot ce-l nvase acesta i toate canoanele la care l supusese nu fuseser dect minciuni. Minciuni i frnicie! S-o cread el, gndi Alunel, c un om se poate face bine cu aerul cerului i florile cmpului! Mncarea e sfnt, ce mai ncoace i ncolo! Vzndu-l cum trage cu ochiul la buntile lui i le soarbe din priviri, negutorul deveni bnuitor. Prea mult
62

zbovete n faa tarabei mele, gndi acesta; dac are bani, s cumpere! Dar dac este un ho, din cei care miun peaci, i-l tot ntreab vrute i nevrute cu gndul ascuns s fure vreo acadea i-apoi s-o tearg, s-i piard urma n mulimea pestri a bazarului? Nici nu-l mai privi pe copil, era cu ochii int la cele nirate pe tarab. Alunel, ghicindu-i parc gndurile, se grbi s-l lmureasc: Ascult, nene, eu sunt bolnav, m doare stomacul de nu mai pot! Zu, spuse negustorul, i de ce nu te duci la medic?! Iar s-a gsit cineva s m trimit la medic! Mie miar trebui acum mncare, ct mai mult mncare, pentru a m face bine! Dar pentru a scpa de bnuieli, zise: Cunoti vreunul pe aici, nene? Dac cunosc? i btrnelul ncepu s rd.

63

Dar cine n-a auzit de faimosul maestru al filozofiei, tiinelor naturii, medicinii, marele crturar al tuturor perilor, IbnSina Abu Ali?! Despre acest crturar vestit, pn la data aceea. Alunel nu avea tire. Dar despre peri auzise. Aadar m gsesc n vestita ar a Persiei, iar Buhara este cu siguran n aceast ar. Acum i explica i mbrcmintea oamenilor, i trgul acela, i casele, i totul. l ntreb din nou pe negustor, care vdit i cam pierduse rbdarea: i tii, nene, unde locuiete acest medic vestit Ibn? Mai mult nu putu spune, c nu putuse reine dect att din acel nume lung i greu de memorat pentru el. Dar cine nu tie unde st marele gnditor Ibn-Sina Abu Ali?! Vezi moscheea de colo? i art cu mna spre ieirea din pia. Iei din pia, ajungi la moschee i, chiar n spatele ei, este o csu. Poi s-o recunoti dintr-o mie, alctuirea ei e foarte armonioas. E casa doctorului Ibn-Sina Abu Ali. De data aceasta, Alunel se strdui s rein numele n ntregime. i-l spuse de cteva ori n gnd, ca s nu-l uite, i i ddu seama c sun melodios: Ibn Sina Abu Ali Ibn Sina! Abu Ali! Mulumesc, nene! Att mai zise i se grbi spre casa indicat. Simi n urma lui oftatul de uurare al btrnelului, ca i cum ar fi scpat de o grea povar. Sub impulsul promisiunii fcute, c se va duce la medic, i nu n alt parte, i pentru a spulbera pe deplin bnuielile negutorului care desigur l urmrea cu priviri nencreztoare se ndrept spre locul artat de acesta. Strecurndu-se prin mulime, reui s ias din pia, strbtu drumul pn la moschee i ajunse n faa acesteia. Strlucea n soare de parc era poleit cu aur. nconjurnd-o degrab, se gsi ndat n faa unei csue modeste, dar care strlucea de curenie. Cu siguran c aceasta e casa lui Ibn-Sina Abu Ali i spuse biatul. Se deosebea de celelalte prin aceea c semna mai mult cu o locuin din zilele noastre. Probabil, gndi Alunel, la asta s-o fi referit i negustorul, cnd i spusese c o poate recunoate dintr-o
64

mie. Aadar tot ctre un doctor se ndrepta, dei nu mai credea n slujitorii medicinii. Dar un resort nevzut, independent de voina lui, i poruncea s bat la aceast poart, s cear ajutor doctorului, crturarului, celui mai de vaz om din inut. i apoi, poate c doctorul acesta are o alt metod de tratament. Poate c el folosete metoda sturrii bolnavului cu mncare, poate poate poate Resortul cel tainic acion. Se trezi btnd cu putere n poarta de lemn, frumos sculptat cu rozete de diferite mrimi.

65

66

ntlnirea cu Avicenna
Alunel este uimit Cte tie Avicenna, Dar ar fi mai mulumit De i-ar rezolva problema.

Nu rspunse nimeni. Atunci Alunel i lu inima n dini i intr pe poart ntr-o curticic modest, dar plin cu flori, aa cum era i aceea a doctorului Hipo. Parcurse vreo doi-trei metri i se gsi n faa unei ui care ducea n cas. Btu cu putere, dar nu rspunse nici de data asta nimeni. Sub impulsul curiozitii, dar mai ales sub acela al durerii de stomac ce continua s-l chinuie, Alunel intr. Merse pe un culoar i la captul acestuia ddu peste alt u. De data asta renun s mai bat gndind c tot nu-i va rspunde nimeni i intr grbit n ncpere. Ddu cu ochii de un btrnel cu barb alb i lung, cu ochii verzi parc, enigmatici, care, aezat la o mas, scria de zor, total absorbit. De jur mprejur erau aezate cri mari i grele. Alunel nu tia ce puteau conine aceste cri, dar bnui c erau tomuri tiinifice, iar cel care le citea i mnuia pana n acel moment nu putea fi altul dect vestitul Ibn-Sina Abu Ali, cel care trebuia s-l vindece. Btrnul era ns cufundat n munca lui. Scria cu atta ardoare, nct parc din pana lui ieeau scntei miraculoase. Linitea era att de mare, c se auzea scritul penei pe hrtie. Nu-l bg n seam pe Alunel, nu-i simise nc
67

prezena. Sau poate aa i se pru copilului. Ca s se fac auzit, Alunel ncepu s tueasc tare i s-i dreag glasul. n clipa aceea, fr s-i ridice ochii de pe foaia de hrtie, Ibn-Sina Abu Ali l ntreb brusc: Ce vrei de la mine, strine? i atunci Alunel fu sigur c de la nceput, de cnd intrase, nvatul l simise. Poate de cnd ajunsese n curte sau n faa casei. Gndurile i se nvlmeau, nu mai pstrau vreo ornduial, i tare avea nevoie s i le adune. Trebuia s-i dea un rspuns acestui om, un rspuns ct mai concis, dar care s cuprind ct mai bine ce voia el. Fiind la el acas i trezindu-se cu un strin care a intrat nitamnisam, Ibn-Sina Abu Ali ar fi putut oricnd s-l socoteasc drept un ho sau un soi de rufctor. Se hotr s-i spun tot adevrul. Dar mai nti s se conving c acesta

68

era omul de care avea nevoie. Dei svrea o necuviin, nerspunznd direct la o ntrebare pus, curiozitatea i ddu brnci i se trezi ntrebnd: Dumneavoastr suntei vestitul Ibn-Sina Abu Ali? De data aceasta crturarul ridic ochii spre el i pru dispus s lase pentru o clip treaba. Da, eu sunt! Toate graniele de limb dispruser aadar i aici. Alunel se nelegea cu vestitul n limba romn! Dar, continu acesta, n limba latin limba n care au scris Horaiu, Ovidiu, Tacitus i Titus Livius i n care i-a spus cuvntul oratorul Cicero, n sfrit, n acea limb venit de la Roma mi se spune Avicenna. Simplu: Avicenna! Alunel fu bucuros de aceast simplificare. ntradevr, numele acesta sonor

69

era mai sobru i parc mai la ndemn. Dei se obinuise i cu cellalt greu, dar nu imposibil de reinut. Se gndi ns la limba latin pe care el n-o tia, dar care lui Hector cinele doctorului Hipo ncepuse s-i devin tot mai familiar. Tentaia de a-l mai ntreba ceva foarte important pentru el i ntrerupse gndurile: Atunci, vestite Avicenna, dumneata eti renumitul medic, vindector al oamenilor? Avicenna l privi cu ochii lui ptrunztori, care acum parc bteau mai mult n albastru dect n verde: Celebrul medic?! Afl biete c eu sunt mai nti de toate filozof! Pentru c filozofia este mama tuturor tiinelor! Fr s gndeti logic, nu te poi diferenia de animale. Apoi, spuse n continuare, fr s gndeti profund, s vezi n timp i n spaiu ceea ce oamenii de obicei nu vd, nu poi

70

deveni un nelept, un filozof. Eu sunt filozof n adevratul neles al cuvntului. Am ptruns tainele cerului i ale pmntului, ba chiar i pe cele ale oamenilor! Atunci de ce, dac dumneata ptrunzi att de uor n gndurile oamenilor, m-ai ntrebat ce caut aici? Trebuia s tii, s ghiceti mcar! Avicenna l privi pe Alunel vdit ncurcat. Nu se atepta la o asemenea observaie ad-hoc, aa c rspunse evaziv: Te-am ntrebat aa, s vd ce-mi spui. Dar, dup ct observ, nu mi-ai rspuns pn acum. De fapt, tiu de ce ai venit la mine! Zu? tii?!!! Desigur, spuse calm de data aceasta Avicenna, te-a mnat ncoace un necaz! Necaz, doctore, se repezi Alunel, i nc ce necaz! M doare stomacul, de-mi vine s turbez! Ei, vezi, tiam eu bine c durerea de stomac te-a mnat spre mine! Ochii bolnavului de stomac prezint fenomene caracteristice. Au pupilele dilatate, iar privirile sunt nceoate. Pe lng aceste semne, i mersul este caracteristic, cu corpul puin aplecat, din cauza stomacului prea plin, care-l trage n fa. Plin, doctore, plin?! Zi mai bine gol! Gol-golu! Ca un glob de tabl, care rsun din cauza golului din el. Parc ar fi gol de cel puin dou sptmni! Mda, fcu Avicenna. E bine c ai venit la mine, eu cercetez i natura, i aceasta n strns legtur cu practicarea medicinii. sunt sigur c am s te lecuiesc! Prea bine, doctore, f dumneata, te rog, ceea ce n-a izbutit s fac, dei a ncercat, doctorul Hipocrate! Poate i-a lipsit timpul necesar La auzul acestui nume, Avicenna fcu ochii mari, de parc ar fi fost i el marcat de semnul caracteristic bolnavilor de stomac. l privi pe Alunel cu circumspecie: Hipocrate ai zis? Exact, maestre Avicenna! Ai citit crile lui? Ai gsit ceva sfaturi pe care le-ai urmat i ele n-au dat rezultatul ateptat? S-ar putea, pentru
71

c sfaturile i prescripiile lui sunt astzi n parte depite. Eu am mers ns mult mai departe! Nu, dimpotriv, n-am citit scrierile lui, pentru c n-a mai avut vreme s mi le aduc. Tocmai se pregtea s-o fac, dar s-a strnit din senin un vrtej de vnt, care m-a smuls de lng binefctorul meu. Dar am aflat cteva sfaturi chiar din gura lui. Ne-am desprit de curnd. Avicenna fcu ochii i mai mari. l ntreb, pentru a se convinge dac biatul este sau nu n toate minile: Maestrul Hipocrate, maestrul maetrilor, marele nvat al antichitii?! Da, chiar el! Maestrul Hipo! La auzul acestor cuvinte, Avicenna izbucni n rs. Un rs puternic, dar nervos. n cele din urm, se opri din rs i-l privi pe Alunel cu grij: S nu te superi, biete, nu cred ce-mi spui, maestrul Hipocrate e mort de 12 secole! Apoi au uitat de Hipocrate. Avicenna era un maestru la fel de renumit i socotea c i este mult mai la ndemn s vorbeasc despre opera lui, dect despre a altuia. Mai ales c Alunel l provocase, ntrebndu-l ce scrie. Ce scriu? Ce nu scriu? Toate domeniile m intereseaz, biete. Nu exist ceva care s nu-mi trezeasc interesul, s nu m preocupe. E adevrat c am avut i eu maetri de seam, de la care am avut ce nva. De pild, cel mai mare maestru al meu a fost Aristotel. Aristotel?! Pe Alunel era ct pe-aci s-l pufneasc rsul. I se prea foarte caraghios acest nume pe care nu-l mai auzise pn atunci. Dar Aristotel cine a mai fost? Avicenna fcu o grimas, impresionat neplcut de ignorana pe care o dovedea biatul. Se poate s nu tii?!!! Aristotel a fost cel mai mare filozof i crturar al antichitii! Atunci nseamn c a murit! Firete, i nc de mult! i atunci cum ai putut s nvei de la el?! Acum situaia era cam aceeai cu aceea n care se gsise Alunel cnd venise vorba de doctorul Hipo erate, numai c
72

acum cel care czuse n curs era Avicenna. I-am citit doar crile, am nvat multe lucruri din ele. Firete, nu puteam s nv de la el direct, de vreme ce a trit n alt vreme! Era o aluzie direct la el, care-i povestise c a stat de vorb cu doctorul Hipocrate. Deci l credea mincinos. Dar Alunel, prefcndu-se c nu nelege, i repet ntrebarea: Si totui ce scrii, maestre Avicenna? Ochii lui Avicenna dobndir din nou o culoare verzuie trecerea asta de la o nuan la alta l uimea pe Alunel i-i rspunse biatului cu mult nsufleire: Am scris vreo trei sute de cri, biete, n ele am nchis o via ntreag. Viaa mea. Plin de munc asidu, de-a lungul multor zile i nopi, fr-ncetare, grbit s adun

73

n pagini tot ce cunosc i am aflat, ce am putut s desluesc i s neleg de la natur i din sufletul oamenilor tii, i natura, i oamenii sunt la fel de nvolburai. M-am grbit s le citesc gndurile i s le cuprind n scrierile mele, ca s nu se uite, pn nu e prea trziu i nu m ajunge nserarea morii. Alunel observ c Avicenna vorbea foarte frumos, ca un poet. Mai mare dragul s-l auzi grind. Nu se mai stura s-l asculte i de aceea l asalt cu alte ntrebri: Toate crile sunt numai din domeniul medicinii? Cum poi s pui o asemenea ntrebare?!! Doar i-am spus c nu sunt numai medic. Ca filozof, am cutat s neleg rostul i sensul vieii, care este adevrata fericire i adevrata durere. nsui adevrul i chiar minciuna le-am

74

supus unei analize stranice, pentru a le gsi esena. Ca cercettor al naturii, am ptruns n lumea minunat i infinit a plantelor, m-am interesat de culorile att de variate ale florilor, de frumuseea, gingia i prospeimea lor, greu de cuprins n cuvinte. M-am aplecat asupra fiecreia dintre ele ca s-i ghicesc destinul, dup cum am cercetat viaa arborilor i a frunzelor, a ierbii din cmpie. M-au interesat apele, cu strlucirea lor de smarald lichid, care erpuiesc pe mari ntinderi, am ptruns n peteri, am mers n muni pentru a gsi pietre rare i preioase. M-a interesat activitatea vulcanilor, ca s neleg astfel cum s-au format munii i de ce se cutremur pmntul. Am studiat viaa animalelor, a attor specii ale pmntului, de la cele mai mici pn la cele uriae. M-a interesat s surprind n toate cutrile mele micarea i viaa. Dar n-am privit numai pmntul. Mi-am sumeit ochii spre bolta cereasc. Am scrutat soarele s-i neleg izvorul de cldur, iar noaptea am privit, nfiorat, clipitul prelnic al stelelor i murmurul lor ca un cor al oaptelor; ciudat, mie-mi par c vorbesc i cnt. n hora stelelor n-am uitat nici luna cea vistoare, dorind ca nimic s nu-mi rmn strin. Rezultatul? Cele trei sute de cri ale nopilor i zilelor mele, ale visurilor i frmntrilor ce m ncearc! Se ntrerupse. Alunel voi s-l mai iscodeasc, punndu-i o nou ntrebare. Dar nu avu rgaz, c auzi glasul melodios continund: Stai, biete, s nu vorbim aa, pe dinafar! Se scul, deschise ua unui dulap enorm i scoase de acolo, dintre alte ceasloave mari i prfuite, trei mai voluminoase. Le cr pe rnd i le aez pe masa lui de scris. Privete, biete, acestea sunt crile mele cele mai nsemnate! Pentru fiecare dintre ele am cheltuit cinci ani din via i am ctigat zece! Dar ce zic zece? O sut o mie, nici eu nu tiu ci!

75

Alunel i arunca pe rnd ochii asupra lor. Pe una scria Kitala al-Sifa. Avicenna l lmuri c asta nseamn Cartea tmduirii. Auzind cuvntul tmduire, Alunel tresri. Dar Avicenna i indic o a doua carte, pe care biatul citi alt titlu Davi-name, titlu pe care de asemenea Avicenna se grbi s-l traduc prin Cartea cunoaterii. n sfrit, la a treia carte inima lui Alunel tresri cu speran. Pe ea scria, negru pe alb, Canonul medicinii. O prinse n mn i ncepu s-o rsfoiasc. Pe ea erau tot felul de semne, din care Alunel nu pricepea o iot. Dar nu erau numai semne, ci i desene, care mai de care mai curioase i enigmatice. Avicenna, ghicindu-i neputina de a le descifra, l privi cu un aer de superioritate, mndru n acelai timp de opera sa. Alunel nu-i ddu rgaz s speculeze prea mult aceast

76

situaie. I-o ntoarse imediat, cu un aer de vdit curiozitate i interes: Ascult, maestre Avicenna, n crile astea ale dumitale se gsete i leacul teribilei dureri de stomac ce m chinuie? Avicenna zmbi. Nu i-am spus c nimic din ceea ce e omenesc i din tot ceea ce exist pe aceast lume, n acest univers, nu mi-a rmas necunoscut? Or, omul i tainele lui att cele fizice, ct i cele morale le-am dezvluit ct am putut mai bine n aceste cri. i, mai nti de toate, n Canonul medicinii cartea pe care ai onoarea s o rsfoieti!

77

O soluie extrem operaia

Avicenna i propune O soluie extrem: Operaia i spune Nu mai e nici o dilem! * *

Alunel se dumirise cu cine are de-a face. Dar ofensiva lui Avicenna abia ncepea. Dup ce-i trecu prin fa tomurile pomenite chintesena capacitii sale creatoare Avicenna era acum dispus s ajung la partea aplicativ a teoriilor sale, la ceea ce nsemna pentru el dovada practic a posibilitilor sale. Aa nct, l anun pe Alunel c vorbiser destul i c a venit vremea s-l consulte, pentru a ti exact ce are i cum trebuie tratat. Auzind aceste vorbe, Alunel rsufl uurat, dar imediat se nnegur de ngrijorare. Este bine gndi el c Avicenna m va consulta. De aceea am i venit la el. Nu ca s-i ascult teoriile lui savante i plvrgelile. De astea sunt stul. De altceva nu m pot stura eu, de mncare, asta mi lipsete! Depinde ns cum vede Avicenna salvarea mea Gndul i fu ntrerupt de Avicenna, care acum vorbea rspicat, autoritar felul de a vorbi al medicilor: ntinde-te pe pat i dezvelete-i toracele! Alunel se crisp, dar imediat i veni n fire: Nu, n-am de ce s m tem. Este firesc ca Avicenna, pentru a m putea consulta, s foloseasc metoda obinuit a palprii. Aa c
78

se grbi s execute ndemnul lui. Se lungi pe pat i i trase tricoul n sus, dezgolindu-i toracele. O clip i veni n minte durerea pe care o simise pe cnd l palpa maestrul Hipo. Dar i aceast temere i fu spulberat curnd. Avicenna avea alt metod de palpare, nedureroas. El repezea lovituri de palm scurte, dar directe, asupra diferitelor pri ale toracelui, care ddeau natere unor zgomote caracteristice, corespunztoare fiecrui organ. Apoi, dup ce termin cu acestea, trecu la scurte bobrnace, ca nite impulsuri-fulger, nct Alunel simi ceva ca o gdilitur. Dar nici nu izbucni n rs, nici nu protest n vreun fel. l ngrijora verdictul, care urma s fie pronunat curnd. Rbd totul cu docilitate, pn ce-l auzi pe Avicenna spunnd: Stomacul tu, biete, este masiv, greoi, umflat,

79

buhit, balonat, umplut ochi de mncare! Stupoare! Avicenna, dei l cercetase cu alt soi de metod, ajunsese la aceeai concluzie ca i maestrul Hipo; i aceeai concluzie implica, dup prerea lui Alunel, nu ncurajarea de a mnca dup poft pentru umplerea golului biciuit de foame, ci, dimpotriv, regimul alimentar i eforturile fizice, prescrise i de maestrul Hipo. Iar stupoare! Nimic din toate acestea! Glasul lui Avicenna deveni ct se poate de sever, potrivit sentinei aspre i definitive, mpotriva creia nu mai era nimic de fcut: Ascult, biete, te voi opera, te voi opera imediat! Orice amnare te poate duce la un dezastru: burta i poate plesni, i atunci nu mai e nimic de fcut! Vorba czu ca un trsnet. Alunel nghe de-a binelea. La orice se atepta, la recomandarea regimului alimentar, a exerciiilor fizice sau chiar la operaie. E drept, operaia i se prea o soluie extrem, rezervat situaiei n care nu mai era nimic de fcut, dar la o operaie fcut imediat nu se gndise. Aceasta nsemna sfritul! n acel moment, l cuprinse frica. O simea cum crete i pune stpnire pe el, paralizndu-i orice voin de a rezista, orice putere de a se mpotrivi. Dar Avicenna adug: Fii linitit, am s te adorm nainte de a te opera! Am un preparat extras din plante, o licoare dintre cele mai bune la gust, dar i foarte tare, nct vei cdea ntr-un somn adnc. i n timp ce eu te voi opera, ai s cazi ntr-o stare de euforie, de visare, nct n-ai s simi i n-ai s tii nimic. Ai s te trezeti operat, vindecat. Alunel se gndi c nu e chiar att de ru dac nu va simi nimic i licoarea o avea i gustul dulce. n acest timp, Avicenna nu sttea degeaba. Minile lui ncepur s apese stomacul lui Alunel, fr s in seama de faptul c pe obrazul biatului apru o grimas de durere, continund totodat s-i vorbeasc: S n-ai nici o grij, te voi tia frumos i te voi coase la loc, cu mult atenie, aa fel ca n cel mai scurt timp s nu se mai cunoasc mare lucru! Am cuite de toate felurile, tioase i bine ascuite.
80

Toate ca toate, dar Avicenna dei se socotea bun psiholog nu putu s-i dea seama c tocmai aceste cuvinte, aruncate la sfrit, avur un efect hotrtor asupra pacientului su. Auzindu-l pe Avicenna rostindu-le, Alunel simi aievea duritatea metalic i rece a unei lame de cuit ptrunzndu-i n carne. Atunci, toropeala ce pusese stpnire pe el se preschimb n dorina arztoare de a iei ct mai repede din casa savantului, de a scpa prin orice mijloc de operaie. Simi cum i revin forele, se smulse aproape din minile lui Avicenna, se scul i, srind n picioare, i trase tricoul. n clipa urmtoare ajunse la u, o deschise i apoi, ct ai zice pete, ajunse n spatele moscheei. Simea cum n urma lui n-ar fi putut aprecia cam ct de departe sau de aproape cretea umbra lui Avicenna, care i poruncea s

81

nu fug, s rmn, c doar el, renumitul fiu al Orientului, poate s-l opereze i s-l vindece de durerile ce-l chinuie. Alunel pricepu c la Avicenna era n joc orgoliul su profesional, crunt rnit prin fuga sa neateptat. Dar inea prea mult la pielea lui, ca s cedeze struinelor pline de ambiie ale nvatului. Dar tocmai atunci, pe cnd fugea aa de-i sfriau clciele, simi o senzaie ciudat, pe care sigur, i amintea foarte bine, o mai trise. Totul ncepu s alerge cu repeziciune, n sens invers, imaginile ndeprtndu-se din ce n ce, iar el, prins ntr-un vrtej, se simi purtat spre alte trmuri.

82

Ciudata ntlnire cu Averroes


Din nou n plin aventur, n Cordoba a nimerit i, dup mult tevatur, Cu Averroes s-a-ntlnit.

Treptat, vrtejul se potoli i, cnd totul dobndi stabilitate, Alunel observ c se afl ntr-un inut necunoscut. Totul era altfel dect n locurile pe care abia le prsise. Nu era nici att de cald ca n Buhara. Dar, lund mai bine seama, Alunel gsi i unele asemnri de pild felul n care erau construite casele acelui ora. Se gndi din nou c poate viseaz, nu era posibil o succesiune de evenimente i de peisaje att de rapid. Ciudat ns, inea minte totul, fiecare ntmplare trit ntr-o deplin realitate. De pild, acum, vedea cu mult claritate casele, piaa, oamenii mbrcai pestri, mergnd care ncotro. Bg de seam c muli dintre ei erau arabi. Aadar se gndi biatul m gsesc tot la Buhara sau, oricum, tot prin apropiere. Nu m-a purtat prea departe vrtejul acela nebun ce se strnise din senin. Dar acum n-avea nici un rost s mai struie n astfel de gnduri. Trebuia negreit s caute s se orienteze, s afle unde se gsete. I se ntmpl ns ceva nemaipomenit. Nici n-apuc s caute pe cineva care ar fi putut ct de ct s-l lmureasc unde nimerise, c i apru n faa lui un btrnel. Apariia
83

lui neateptat i nfiarea sa l fcur s tresar, mai s-i sar inima din piept: btrnelul semna izbitor cu Avicenna. n primul moment, crezu c e chiar acesta, dar dup un timp, privindu-l mai cu luare aminte, constat anumite deosebiri, greu de remarcat la o prim vedere. Nu, nu era Avicenna, acum era sigur! Totui, prudent, fuga i se pru mai sntoas. Degeaba, era prea trziu. Btrnelul se i nfipse n faa lui, intuindu-l cu privirile: Pe mine m caui, aa este? Nu chiar.. bigui Alunel. Dealtfel nici nu tiu cu cine am onoarea Nu tii cu cine ai onoarea?! Ei, asta-i bun! Dar pe ce lume trieti, biete?! Eu sunt Ibn-Rod Abul-Valid Mohammed! Alunel simi c i se pune un nod n gt. Ce nume complicat, mai greu de reinut dect cel al lui Avicenna! Oricum, Ibn-Sina Abu Ali era un nume mai actrii. Aadar gndi biatul cu spaim ddui peste un prieten al lui Avicenna, trimis poate pe urmele mele s m prind! i teama ncepu s creasc, punnd stpnire pe el. i lu inima n dini i l ntreb pe btrnel: Stimate Ibn Ro sttu o clip s se gndeasc i s reconstituie numele n ntregime. nelegnd ntocmai ezitarea lui Alunel, btrnelul l scoase din impas: n latinete mi se spune Averroes. Atunci, stimate domnule Averroes, vreau s tiu dac suntei prieten cu stimabilul Ibn-Sina Abu Ali, pre numele su latinesc Avicenna? Averroes zmbi: Prieten?! E un fel de-a spune. sunt adeptul unora dintre teoriile lui, de fapt un continuator al operei sale. Dar eu am prerile mele cu privire la tot ce ne nconjur. E adevrat c i eu sunt adeptul lui Aristotel, i aceasta poate c ne unete n anumite preri. Cum s-ar zice, gndirea noastr are un izvor comun. Dar de unde ai auzit despre Avicenna? Pi, zise Alunel, de foarte puin vreme, pre de vreo or, de cnd alerga dup mine s m prind!
84

Averroes fcu ochii mari: S te prind?! Termin, biete, cu astfel de lucruri! Sar zice c ai o imaginaie bogat, dac nu cumva Avicenna e mort de aproape 200 de ani! Alunel nu mai zise nimic. Ce-ar mai fi putut spune? Nici nu putea s-l contrazic pe Averroes fr a trezi bnuieli din cele mai neplcute, nici nu putea crede c Avicenna era mort de aproape 200 de ani, c doar adineauri se oprise din fug, urmrit de umbra nvatului. Mai cuminte era s continue dialogul ntrerupt, c doar nedumeririle lui nu erau mai puin nsemnate. Una dintre ele, mai ales, i trezea o vie curiozitate: Stimate Averroes, ce v face s credei c eu v cutam tocmai pe dumneavoastr? E firesc, biete, zise Averroes, mi-a fost de-ajuns s-i zresc faa chinuit. i apoi, ca medic, e de la sine

85

neles c tiu s citesc pe chipul bolnavului cauza suferinei sale. Se vede ct de colo c durerea de stomac i-a pus amprenta pe faa ta! Alunel se lmuri. Aadar suntei medic! Desigur, vestitul Averroes, medic i filozof! Alunel era acum dumirit: scpase de Avicenna i dduse peste urmaul su, cu nimic mai prejos dect el i, deci, mai puin periculos. Cut s-i pstreze calmul i, cu voce sczut, l ntreb: Cum se numete oraul acesta, maestre? Oraul acesta? Dar de pe ce lume vii, biete?! i cum de-ai ajuns ntr-un ora cruia nici nu-i tii numele?!!! Alunel amui. Vedea bine c orice ar fi spus, tot nu va fi crezut. Plin de mndrie, Averroes i rspunse n sfrit la ntrebare: Te afli n cel mai frumos ora al Spaniei, vestitul i pitorescul Cordoba!

86

Un grsun apare la timp


i n ultimul minut Alunel este salvat De-un grsun necunoscut, Cu un zmbet minunat.

Dar ntmplrile ncepur s se succead acum cu repeziciune i s capete o cu totul alt nfiare. Alunel se atepta ca medicul Averroes care i citise pe figur boala de stomac s-l nhae i, potrivit meseriei sale, s ncerce s-i fac datoria, adic s-l consulte i Alunel nu se ndoia s-l opereze. Dac Averroes era, aa cum spusese, un urma al lui Avicenna, avea s recurg la acelai mijloc de tratament odios dup prerea lui Alunel adic la operaie. Prad acestor gnduri, Alunel socotea c tare ar fi nimerit s scape i de Averroes, aa cum scpase i de Avicenna prin fug. Dar chiar n acel moment, cnd Averroes probabil se pregtea s-l nhae, cu gndul s-l duc la el acas i s-l opereze, Alunel vzu cum n spatele crturarului crete o umbr mthloas, prinznd ns repede contur uman. Grsunul purta n mn un fel de baghet, ce prea aurit. Cu o micare uoar a baghetei i fcu un semn discret lui Alunel, indicndu-i un drum ce se deschidea n dreapta lui i pe care biatul nici nu-l observase pn atunci. Se i grbi s apuce pe acest drum i stupoare n acel moment Averroes dispru ca prin farmec.
87

Alunel rmase cu gura cscat de mirare, mai ales c ciudatul personaj i surdea fermector, cu mult prietenie. Cine s fie oare acest enigmatic binevoitor? Nu mi se ntinde oare o curs? Dac este cumva omul doctorului Avicenna, trimis dup mine? Nu-l mai vzuse niciodat i totui parc i era cunoscut figura lui. Potrivit obiceiului pe care i-l formase n timpul attor peripeii, nu mai sttu prea mult pe gnduri i i se adres direct: Cine eti tu, strine? Cel pe care-l numise strin se strmb ntr-un chip cu totul caraghios i rspunse mirat: Cum, nu m cunoti?! Dar nu citeti, biete? sunt unul dintre cele mai populare i mai ndrgite personaje din crile destinate copiilor de toate vrstele! Atunci, cnd omul cel gras ncepu s vorbeasc, cu o voce puin graseiat, Alunel se lumin la fa, uimindu-se i el cum de nu-l recunoscuse de la nceput: V rog s m iertai, v-am recunoscut, dar nu eram sigur. Nu m ateptam s v gsesc aici. Dumneavoastr suntei baronul Mnchhausen! Exact, spuse persoana rotofeie, cu faa numai zmbet, eu sunt celebrul, unicul i neegalatul Mnchhausen! Dou lucruri nu pot s pricep, baroane! zise Alunel. i anume? Mai nti cum de te afli acum, aici, deci n acest timp i n acest loc? Mai apoi, de ce m-ai scpat la anc i cu atta pricepere de vestitul Averroes? Mnchhausen sttu puin s se gndeasc. Se vedea ct de colo c pune la cale ceva, c chibzuiete o nscocire. n cele din urm i rspunse lui Alunel cu mult calm, aa cum i era felul i aa cum obinuia n orice situaie, orict de ncurcat. Avea pe buze un zmbet uor ironic i totodat ugub, care te dispunea orict ai fi fost de necjit. Rspunsul pe care-l dete n cele din urm fuse dup chipul i asemnarea sa: Dac poi s-mi rspunzi cum de-ai aprut tu acum, aici, atunci i pot explica i eu prezena mea pe aceste meleaguri.
88

Cum Alunel nu-i putu spune ce cuta el acolo, tocmai n Spania nsorit, la Cordoba, i mai ales n epoca lui Averroes, baronul scp basma curat, nemaitrebuind nici el s dea vreun rspuns. Trecnd uor peste acest scor de unu la unu, grsunul i rspunse prompt la cea de-a doua ntrebare: Biete, afl c eu, baronul Mnchhausen, iau aprarea tuturor npstuiilor. Mi-am dat seama imediat c te afli n primejdie i c Averroes i-a pus gnd ru. Voia una i bun: s te opereze, i asta pentru o banal durere de stomac. i atunci mi-am zis: Acioneaz! ce mai stai pe gnduri? Bine c ai priceput la timp semnul pe care i l-am fcut cu bagheta. i-am artat crarea salvrii! Alunel era din ce n ce mai uimit. tia c baronul nu duce lips de fantezie, care la el era din cale-afar de bogat. Dar gndi biatul de unde tia dolofanul, cu atta

89

precizie, c el se va gsi n acel loc, la acea or i c Averroes avea de gnd s-l opereze pentru durerea de stomac?!!! Era att de uimit, nct nici nu mai tiu ce s spun. Profitnd de tcerea lui, baronul se dezlnui pe dat, ca unul ce nu ducea niciodat lips de idei, entuziasm i mai ales de vorbe, ct mai multe vorbe. Turuia n ritmul unei mitraliere i replica din partea cuiva, n acel moment, ar fi nsemnat un act de mare temeritate. Iat ce-i spuse: Te sftuiesc s-i revii de pe urma acestei ntmplri i s plecm ct mai repede din acest loc. S-ar putea ca Averroes s gseasc i elcrarea i s ne urmreasc. i atunci i atunci? repet aproape fr s vrea Alunel. Atunci ar trebui s folosesc din nou bagheta mea

90

miraculoas, de data asta pentru a-l pune n ncurctur. Ia deschide o mie i una de crri n fa, nct n-ar mai nimeri nici drumul spre propria-i cas. Desigur, crrile ar fi amgitoare, cu mult mai amgitoare dect erau pentru calif cele 1001 de poveti ale eherazadei, spuse n cele 1001 de nopi, de care sunt sigur c ai auzit. Bineneles, pe tine te-a purta mai departe pecrarea salvrii, cea lipsit de pericole, dar i fr ntoarcere Cum fr ntoarcere? bigui Alunel, bntuit de o bnuial sumbr. n loc de rspuns, baronul Mnchhausen zise cscnd plictisit: O, dar ar fi prea complicat i apoi nu merit osteneala! Cu fiecare act miraculos pe care l face, bagheta i consum puterea i luminile.

91

Pe calul timpului mpreun cu Mnchhausen


Baronul Mnchhausen pornete Ctre o lume semnnd cu el, Pe Alunel l amgete C-ar urma un nobil el.

Baronul l lu de mn pe Alunel, purtndu-l spre trmuri necunoscute. Biatul nu se mai minuna de nimic. Se atepta la tot felul de ntmplri nstrunice. Acum tia c totul este posibil. Putea s ajung cu uurin dintr-o ar ntr-alta, dintr-o epoc n alta, s se ntlneasc cu cei mai felurii i ilutri oameni. Din cnd n cnd i arunca privirea spre baron, voind parc s surprind ceva anume pe chipul su. Doar att putu s observe: grsunul era linitit i nu ddea vreun semn de oboseal. La un moment dat, nu se sfii s-l ntrebe: Baroane, ai putea s-mi spui unde ne gsim acum? De bun seam, frioare, i rspunse acesta graseind mai mult ca oricnd, ne aflm pe teritoriul veselei Frane! Dar bine, baroane, n-a trecut nici un ceas de cnd ne gseam pe teritoriul nu mai puin veselei Spanii?!!! Desigur, zise baronul, dar ntr-o or se pot parcurge distane mari, mai ales cnd ne aflam clare pe un cal ca al meu. Cal?! Dar nu vd nici un cal!

92

Nu-l vezi, pentru c acest cal nu se poate vedea. El se numetecalul timpului. Alearg uimitor de repede, te duce oriunde i oricnd. Alunel i zise: Aa trebuie s fie, de vreme ce am trecut Pirineii pe nesimite, mai abitir dect cu unul din cele mai moderne avioane. Apoi continu, cu glas sczut, ca pentru sine: Dar acum ncotro neom ndrepta? Dei abia optite, aceste vorbe nu scpar auzului fin al baronului, care se i grbi s-i rspund: Mergem direct la prietenul meu Jules Verne. Vreau s-i cer un sfat. tii, el e plin de idei. Nu se poate s nu ne spun el unde ar fi mai potrivit s facem o cltorie! La Jules Verne?!!! i imediat i veni n minte un titlu, un singur titlu: Cpitan la 15 ani. Apoi socoti n sinea lui: Eu am doar 10 Ce isprvi voi mai face de-aci ncolo?

93

Bine, baroane, dar Jules Verne n-o fi murit? Imposibil. L-am lsat sntos tun sptmna trecut. Tocmai era pe cale de a isprvi cel de-al dou sute treizeci i patrulea roman al su Nu mai tiu cum i spune Alunel tia c baronul este cel mai mare mincinos al lumii, aa c nu putea pune nici un temei pe vorbele lui. Ca s nu-l supere, ns, ncerc s schimbe vorba: Baroane, sincer s fiu Dar n-apuc s sfreasc vorba, c i fu ntrerupt: Ascult, biete, n-am ncredere n sinceritate! Este fals i ipocrit! Lui Alunel i veni s rd, dar se abinu. Sigur, era mai bine s-i spun ce-i cu el. Dac-i aa, atunci am s-i spun ce m doare. N-am nevoie n acest moment de Jules Verne. i nici de vreo mare cltorie. sunt obosit i nfometat. Mai ales nfometat. Am o foame de lup, c te-a mnca i pe dumneata! La aceste vorbe, ochii lui Mnchhausen sclipir:

94

De ce nu spui aa, biete? Afl c din acest moment ai devenit cel mai bun prieten al meu! i mie mi place mai mult dect orice pe lume s mnnc. sunt un mnccios de mna nti.. Alunel se uit la el cu interes: Ascult, baroane, nseamn c n-ai de gnd acum, dup ce m-ai salvat, s m dai pe mna vreunui medic! Medic zici? Dar eu sunt dumanul inveterat al tuturor medicilor. Acetia nu tiu dect una i bun: regim alimentar! i o a doua* tot att de bun: efort fizic organizat! Vai de bieii oameni care ncap pe mna medicilor! Uraaa!!! exclam Alunel. Dar destule vorbe! Acum poate c ar fi cazul s mncm ceva. Iar a nceput s m doar stomacul, i asta numai pentru c sunt nemncat. Minchhausen se gndi o clip, apoi zise: Atunci schimbm ruta. Nu mai mergem la Jules Verne, care mnnc destul de sobru. Te duc eu la doi maetri ntr-ale gastronomiei, care tiu s mnnce bine i care ne vor oferi toate buntile.

95

Alunel este prezentat lui Gargantua i Pantagruel


Mieros, baronul l alint Pe-nfometatul Alunel, i cu emfaz l prezint Lui Gargantua i Pantagruel.

Cu emfaz, uguindu-i buzele afectat, Mnchhausen fcu prezentrile: El este Alunel. Ei magnificii Gargantua i Pantagruel. Gargantua i Pantagruel? Parc am mai auzit de numele acestea i privi la cei doi uriai care se gseau n faa lui. Parc ai mai auzit?! Dar sunt celebri, dragul meu! Ei l-au fcut cunoscut i pe scriitorul Rabelais. Lor le datoreaz renumele. Nerecunosctorul Rabelais, ns, care n-a fcut altceva dect s istoriseasc isprvile lor, s-a ludat c i-a inventat. Cnd colo, dup cum vezi, ei exist cu adevrat, sunt vii! Triesc din plin, acioneaz, mnnc. Mai ales mnnc. sunt mari mnccioi! La aceste vorbe, ns, Gargantua se strmb nzuros: De ce ni l-ai adus.pe piticul sta, maestre? Toate ca toate, dar Alunel nu putea ngdui o asemenea ofens: Pitic ai zis, Gargantua? Am zece ani i cincizeci de kilograme! La vrsta dumitale voi fi un colos: Lui Gargantua i plcu rspunsul: Dar de mncat tii s mnnci?

96

Ba bine c nu! Am o poft de mncare, c a nfuleca toate buntile lumii!

Atunci e n regul! E n regul! consimi i Pantagruel.


97

V-am spus eu? E teribil putanul! ntri i baronul. Ct ai zice pete, Gargantua trase o perdea abia acum observat de Alunel care ascunsese pn atunci privirilor o mas ntins, pe care se aflau toate buntile gndite i chiar negndite. Poftii la osp, domnilor! Masa e servit!

98

Un osp de pomin
Se-opintete ntr-un pui, Ca un corb flmnd la prad, Nu s-ar plnge nimnui Ar mnca i marmelad!

ncepur s mnnce. Care mai de care mai mult i mai bine, pe ntrecute i pe msura fiecruia. Alunel era totui n vdit inferioritate fa de cei doi coloi. O vreme, la nceputul mesei, le fcu fa. Dup atta post, se-nelege, pofta lui de mncare era mai vie ca oricnd. Apoi i fu ruine de comeseni s dea napoi, c doar masa asta nu era o mas oarecare, o mas obinuit, ci o prob practic, un fel de examen, pe care de-l trecea cu bine se dovedea demn de a fi acceptat de grsunii abia cunoscui. Aplecai asupra mesei, toi tceau i nfulecau de zor. Nu tiai ce s mnnci mai nti: tot soiul de aperitive, de salate, necate n maionez i sosuri, supe, mncruri gtite savant, fripturi, cele mai felurite brnzeturi, prjituri, fursecuri, torturi, fructe, sucuri rcoritoare servite la rstimpuri, compoturi, ba chiar i vin, care strlucea rubiniu n carafele de pe mas. La un moment dat, Alunel ddu semne de oboseal. Se cam sturase. Se uit cu coada ochiului la vecinii si de mas i observ c acetia nfulecau linitii i cu ndejde. Sar fi zis c sunt abia pe la jumtatea mesei. Vznd cum stau lucrurile, i zise c trebuie s mai fac i el un efort, s mai
99

guste ceva. Nu se mai repezi la fripturi, ci la dulceuri i rcoritoare, bune de tiat greaa cnd mnnci prea mult. Dar nu mai fu chip s continue; dac ar fi fcut-o cine tie? putea s plesneasc. Socoti ns c nu-i de demnitatea lui s abandoneze, aa c mai ciuguli cte ceva, dar stomacul i se rzvrti acum refuza pn i firimitura de pine. Se opri i privi din nou la comeseni. Continuau s mnnce n linite. Dup toate aparenele, nu se grbeau s sfreasc acest osp pantagruelic.

100

Alunel se simte ncolit


Dar deodat ce pcat! Simte c-i plin ochi stomacul, Nu mai e de-nfulecat, Prins e de dureri, sracul!

La un moment dat, Gargantua i Pantagruel ncepur s cnte cu glasul lor puternic i grav, de bai veritabili. Era semn c se sturaser oarecum. La jumtatea mesei era binevenit o pauz, s-i mai trag i ei un pic sufletul. Era ct se poate de nimerit un cntecel vesel, cntat cu voioie n atmosfera de belug. Dup ce vor sfri de cntat, aveau s reia cu noi fore i bun dispoziie lupta cu bucatele ce trebuiau mistuite toate de giganticele lor stomacuri. n acest timp, molipsit de veselia comesenilor, baronul Mnchhausen fluiera uurel i plin de mulumire o melodie inspirat parc din toate cntecele vesele ale lumii, care aducea i a gavot, i a menuet, i a vals, dup cum putea foarte bine s fie luat i drept imnul studenilor de la Heidelberg, n cele din urm contopindu-se ns cu cntecelul voios al lui Gargantua i Pantagruel, crora le inea de minune isonul. Numai Alunel se chinuia ngrozitor. ncepuse din nou s-l doar stomacul. De data aceasta recunoscu fa de sine nsui c durerea nu se datora foamei lui permanente, niciodat ostoit, ci, dimpotriv, mbuibrii, suprasaietii. Sttea chircit, cu figura crispat, de parc i se necaser
101

toate corbiile. Vzndu-l aa, Mnchhausen i arse un pumn n spate, socotind c aa l va smulge din starea n: care se afla. Luat prin surprindere lovitura picat din senin, pe lng faptul c l sperie, i produse i durere, fiind destul de puternic Alunel l privi nciudat pe baron. Simea c i se aburesc ochii de lacrimi, stare de spirit care contrasta vdit cu atmosfera de voioie creatde ceilali comeseni. Articul cuvintele monosilabic: Gata, baroane, gata! Cum, adic, gata?! Ce nseamn gata? Gata, adic nu mai pot s fiu vesel, nu mai pot s rd, ntr-un cuvnt nu mai este potrivit s stau la aceast mas a veseliei! Gata, adic gata cu mncarea! Baronul holb ochii: Asta s n-o faci, dragule, nici cu gndul s n-o gndeti! Masa este departe de a fi terminat. S nu ne strici cheful, pentru c dac Gargantua i Pantagruel aud

102

c nu mai mnnci nimic, sunt n stare s te fac frme, frme! Alunel se ngrozi. La iueal i ticlui n sinea lui un proverb, care i se potrivea ca o mnu n acele momente: Nici hmesit i-nfometat, Dar nici att de mbuibat! Ce bine ar fi fost s asculte de sfaturile maestrului Hipo, sau ale lui Avicenna, sau chiar de vorbele stimabilului Averroes, pe care abia avusese cinstea s-l cunoasc! Nu s-ar mai fi aflat acum aici, chinuit de durerile ce-i sfredeleau stomacul i, pe deasupra, pndit de primejdia de a fi fcut praf i pulbere de coloii Gargantua i Pantagruel. Nu mai avu curajul s repete cuvntul gata. Se gndi c grsunii, n verva lor, preocupai cu nfulecarea pe-

103

ntrecute, nu vor mai bga de seam c el nu mai poate face fa bucatelor. Se nelase amarnic. Deodat, firul baladei pe care tocmai o intonau Gargantua i Pantagruel se curm. nainte de a se stinge ntre ziduri, ecoul ei mai strui o clip n ncpere. Era semn c de atta cntat uriailor li se fcuse din nou foame. Minile dolofane schiar gestul de a mai lua din buntile de pe mas, pe ndelete i dup pofta inimii, dar gestul nceput se transform ntr-unui de invitaie, fcut mai nti ctre baron i apoi ctre Alunel. Baronul nu atept s fie mbiat a doua oar. Avea nc destule goluri n stomacul su, adevrat magazie ce trebuia umplut. Alunel, simindu-se ncolit i vznd c n-are ncotro, recurse la un vicleug, ntinse o mn lacom i apuc o halc de friptur de berbec, pe care se prefcu c o duce cu poft la gur. Dar pe la jumtatea drumului se opri. Numai mirosul i i fcea ru, darmite s-o mai i mnnce. Crezu c, aplecai cu lcomie asupra bucatelor, uriaii nu-l vor observa. Atunci i se ntmpl s cunoasc un trdtor un trdtor autentic. Acesta era chiar baronul Mnchhausen, bunul baron, baronul prieten, cel care, printr-o meteugit i sigur lovitur a baghetei fermecate, l scosese ntr-o clip din viaa lui pe Averroes, sub pretextul c vrea s-l salveze. Binevoitorul Mnchhausen i se adres direct i cu o voce ct se poate de puternic: Nu trage chiulul, biete! Pune mna cu ndejde pe carne i mnnc-o toat! Alunel amui. Nu se ateptase la o asemenea purtare din partea baronului. Se gndi o clip c acesta poate anume spusese aa, dovedind celor doi c e destoinic s-l pzeasc i singur pe Alunel, aa c e cazul s-l lase pe seama sa. Zadarnice sperane. Vznd c nu ncepe s mbuce, baronul continu pe acelai ton: Dar ce i-e, biete? De ce nu mnnci? Apoi se adres celor doi uriai: Cinstii Gargantua i Pantagruel, iubitul nostru prieten nu mai vrea s mnnce! Vorba baronului, dei mieroas, czu grea peste osp. Nu mai ncpea nici o ndoial cu privire la bunele lui intenii.
104

La auzul acestor cuvinte, Gargantua i Pantagruel holbar ochii i rmaser cu gurile cscate, mai-mai s le scape bucile de friptur nenghiite nc. Nu le venea s cread una ca asta. Pentru a se convinge, Pantagruel i strig aproape rstit lui Alunel: E adevrat, domniorule, c nu mai vrei s mnnci? Alunel se fcu alb ca varul la fa. Nu tia ce s rspund i, chiar de-ar fi tiut, teama l paralizase. Totui rspunsul trebuia dat, i ct mai degrab. Dac recunotea cinstit c nu mai poate s nghit nimic, se putea atepta la orice. Aa, de pild, dup spusele baronului, putea s fie fcut frme, numai bune de aruncat la gunoi. Ca s dezmint afirmaia baronului nu era treab tocmai uoar. Trebuia s fac i dovada c i este nc foame, adic s

105

continue s ndese n stomac. Nici una dintre soluii nu prea potrivit, ba a doua era chiar imposibil de realizat, pentru c, dup cum tim, nu mai putea nghii nici o firimitur, ct de mic. Aa c se hotr s le spun deschis c nu mai poate. i-apoi, ce s-o ntmpl cu el, s-o ntmpl! Regreta nespus c nu ascultase sfaturile raionale ale nvailor pe care i cunoscuse i se luase dup acest baron burduhnos, aventurier, arhicunoscut prin minciunile i purtrile sale nstrunice. O singur cale i se prea potrivit: calea curajului. Alunel arbor o figur solemn i, privindu-i drept n ochi pe uriai, le spuse prefcndu-se oarecum suprat: Aflai, domnilor Gargantua i Pantagruel, c orict mai ndemna s mai nghit ceva, s reiau opera de hrnire, nu m vei putea convinge! Nu mai mnnc, i gata!

106

Vorbe meteugite dar fr folos


Alunel, vznd c este Acuzat cu mult ur, Le nir o poveste, De-i ies porumbei din gur.

Gargantua i Pantagruel trntir cu furie pe mas bucile de friptur pe care tocmai se pregteau s le duc la gur. Feele lor, pn atunci radioase i pline de voioie, se mohorr. Simeau c plesnesc de mnie i nu tiau cum s i-o reverse mai nvalnic i cu efect asupra biatului. Calm, cu o voce domoal, vorbi mai nti Pantagruel. Oricine putea citi ns n acest calm aparent linitea premergtoare furtunii. Vorba lui era ironic, muctoare: Ascult, biete, ce for i-a dat ndrzneala de a te aeza la mas alturi de noi, dac tii c nu eti n stare s ne ii tovrie cinstit? Pentru a merita acest hatr cred c tiai asta trebuia s faci dovada unei pofte de mncare pantagruelice! i gargantuan! interveni oarecum ofensat cellalt uria. Exact, i gargantuan, consimi Pantagruel. i, dac stau i m gndesc, chiar mnchhauzian! Era vdit c voia s evite o nou ntrerupere. Baronul ddu din cap a ncuviinare. Dar Pantagruel nu mai vedea n faa ochilor din pricina mniei ce-l cuprinsese. Glasul su, destul de strunit pn atunci, bubui ca un tunet:
107

Ce for te-a mnat ctre masa noastr? Rspunde! Ce for? Aflai c fora care m-a mnat ncoace e pofta de mncare! Mi-era foame, o foame de lup! La auzul acestor cuvinte, Pantagruel amui. Alunel, vorbind cinstit, l atinsese fr s vrea la coarda sensibil. Uriaul arunc mai nti o privire spre Gargantua, apoi spre baron i n cele din urm spuse cu glas domolit: Ascult, prietene, s nu-mi umbli cu vorbe meteugite. Dac ntradevr pofta de mncare te-a adus la masa noastr, atunci bravo ie! Dar masa trebuie onorat. Nu conteaz att intenia, ct faptele, dovezile. Gargantua interveni i el: Mie mi-a plcut biatul din prima clip. Cuvintele rostite adineauri, cnd a spus corict m-ai ndemna s reiau opera de hrnire i aa mai departe, mi-au mers la inim. Dovedeau c biatul consider actul hrnirii ca fiind o neasemuit oper de art cum de fapt este n realitate. Adevrat, ntri i baronul cele spuse de Gargantua, s-a exprimat att de frumos! Da, da, nici nu se putea denumire mai potrivit caopera de hrnire! Dar Alunel rmase surd la spusele baronului. Pentru el, acesta nu era altceva dect un trdtor o dovedise doar! Vorba lui nu-i mai prea plin de bunvoin i salvatoare, ci plin de frnicie. Prinse ns curaj auzind vorbele pe care le rostiser acum, la urm, Gargantua i Pantagruel. Se hotr s ncerce s se salveze, folosindu-se de toat iscusina sa. Se gndi s laude pofta de mncare, ospeele, arta de a mnca opera desvrit a naturii umane i, n final, s se scuze c un accident blestemata de durere de stomac l mpiedic s continue. Ba gsi nimerit s le fgduiasc i o revenire n mijlocul lor, dup ce-i va veni n fire i atunci s te ii! le va demonstra el ce e n stare cnd e vorba de opera de hrnire. Compuse n gnd, la repezeal, i un crez al mncciosului, n versuri bineneles, aa, ca s poat desfta urechile convivilor.

108

i ncepu peroraia salvatoare cu o voce cald i mieroas, ntocmai ca baronul, socotind c astfel le va intra n voie: Cinstii comeseni, nu v fie cu suprare i s nu v piar cheful i pofta de mncare pentru unul ca mine. Eu am fost bine intenionat, ns am suferit un accident. Accident? Ce fel de accident? Toi sriser cu gura pe Alunel, nerbdtori s afle ce i se ntmplase att de grav, nct s-l mpiedice s mnnce cot la cot cu ei n continuare. Alunel simi c a ctigat ceva teren, astfel nct continu pe acelai ton: Eu am un cult pentru mncare i o poft pe msur. Ce mai, de lup, de urs i de leu la un loc! Numai c acum, n timp ce mncam, m-a apucat dintr-o dat o stranic durere de stomac. Este pentru prima

109

oar cnd mi se ntmpl aa ceva. Altfel, nu m-am sculat niciodat de la mas fr s termin ce aveam de mncat i, dac stau i m gndesc, parc tot a mai fi gustat ceva. Or, aici, acum, vd bine c mai sunt destule bucate ce-i ateapt rndul. Tcu o clip, ca s-i adune gndurile n vorbe mai convingtoare Cum v spuneam, am un cult pentru mncare i pentru cei ce tiu cu adevrat s mnnce. i, parc pentru a ntri cele spuse i a da mai mult simire cuvintelor abia rostite, se porni s recite cu emfaz versurile pe care le compusese cu cteva clipe nainte: Crezul mncciosului: Slav vou, feluri multe, i mai mari i mai mrunte, Mai degrab s venii i pe noi s ne hrnii! Rsufl, privi figurile celor trei, vrnd s surprind efectul stihurilor

110

lui, apoi continu pe acelai ton, dar parc mai aprins: Slav vou, ai ai foamei i ai poftei de mncare! Eu, n versuri i n cntec, v cinstesc pe fiecare. Gargantua i Pantagruel rmaser cu gura cscat, ct despre baron, nici el nu se atepta la una ca asta. Ce mai ncolo-ncoace, biatul dduse dovad de mult har poetic n omagiul versificat adus principalei activiti. Mai mult chiar, prin cuvintele ai ai foamei, cu siguran c biatul fcea aluzie la ei. Erau de-a dreptul mgulii de tot ceea ce auziser. Gargantua, privind spre prietenul su Pantagruel, zise: Bine, dar Alunel sta este formidabil! Dac m gndesc bine, prin cuvintele spuse att de frumos, el poate deveni teoreticianul artei noastre i, totodat, menestrelul ei.

111

Adevrat, ncuviin Pantagruel, e nemaipomenit! Numai c ce te faci doar cu vorbele, fie ele chiar meteugite? Vorbele nu in de foame, sunt doar hran spiritual, cum se spune! Cnd veni rndul baronului s zic i el o vorb, acesta nu fcu altceva dect s picure insinuant pictura de venin menit s distrug echilibrul ce prea restabilit: Nu e nimic de fcut cu cntecul i cu poezia! Biatul sta, pentru noi, mari mnccioi, este o nulitate, cel puin n momentul de fa! Declar c l doare stomacul i c nu mai poate mnca nimic. Ei bine, prin aceasta dovedete c-i duman al artei noastre! Geaba vorbe frumoase, dac n-au acoperire! Fapte, nu vorbe asta am ateptat noi de la el i, cnd colo, dnsul umbl cu poezioare.l A fost suficient pentru ca Gargantua cel care se

112

entuziasmase de vorbele lui Alunel i prietenul su Pantagruel care se artase i el dispus o clip s-l cread i, poate, s-l ierte s se schimbe din nou la fa. Furia le inject privirile i le precipit vorbele: Ia te uit, domnule, cum ncearc biatul sta s ne duc pe noi cu vorbe mieroase, s ne lege la gard, cum s-ar zice! O clip nu m-am gndit s fac aa ceva. Eu am vrut Destul! l ntrerupse brutal Gargantua. Ne-am lmurit ce fel de om eti. Te vom judeca pentru c ne-ai stricat cheful, batjocorind prin atitudinea ta acest festin i ncrederea noastr! S m judecai?! Exact, aa cum ai auzit! i-i vom hotr o pedeaps pe msura faptelor tale! Alunel se cutremur, ntocmai ca atunci cnd l auzise pe Avicenna c vrea s-l opereze. Brav totui singura soluie pe care o avea la ndemn acum, dup ce vorba bun nu-i adusese nimic: i, m rog, cine va alctui completul de judecat? Noi, vezi bine c i numrul e tocmai cel cerut, doar suntem trei! Bine, v ascult. ncepei cu ntrebrile sau, mai bine zis, formulai-v acuzaiile! Cnd auzir i aceste vorbe din partea temerarului biat, cei trei se privir unul pe altul consternai. Se vedea ct de colo c totul este improvizat, c nici unul dintre ei nu fcuse vreodat pe marele inchizitor. Dup ce se privir o clip, surprini de atitudinea lui Alunel, se aplecar unul spre altul, sftuindu-se cu vorb de tain. Alunel nu nelegea ce puneau la cale, pentru c, aa cum am spus, vorbeau pe optite. Intuiia i spunea ns c ticluiau o pedeaps exemplar.

113

Alunel este ntemniat


Secure grea, drept viziune, i-n nchisoare aruncat, n neagra sa deteniune De Mnchhausen este dublat.

Nu se nelase. Dup aproape o or de sporovial optit, cei trei adoptar o inut solemn, plin de importan, i i dreser glasurile. Gargantua, care prea preedintele acestui ciudat complet, l inti pe Alunel cu o privire sever i rosti cu gravitate: Nu-i vom pune nici o ntrebare. Trecem direct la pronunarea sentinei acuzatoare! Alunel ripost: Dar cu ce drept? Sau, mai bine zis, nu e drept! Noi tim mai bine ce e drept i ce nu e drept! i-o tie sentenios i maliios Pantagruel. Baronul clipi iret. Prea foarte bine dispus: Da, noi tim mai bine! le inu i el hangul celor doi coloi. Lui Alunel i venea s urle. i ce vrei s-mi punei n seam? De data aceasta i rspunse Pantagruel: Primo, ne-ai stricat pofta de mncare i tot cheful cu care ne aezasem la mas, ceea ce echivaleaz cu o crim. Secundo, ai nclcat, nesocotind-o, legea mesei, ceea ce iari este egal cu o crim. Tertio, ai cutat s ne induci n eroare
114

cu vorbe ticluite meteugit, ceea ce este nc o dovad de gnd criminal, de premeditare. Deci, trei crime dintr-o dat! Ia te uit gndi Alunel acum m scot i criminal! Dar nu-i putea permite s stea prea mult pe gnduri. Lucrurile se precipitau. Rostind aspru i apsat fiecare cuvnt, Gargantua l ncoli din nou: Pentru crimele pe care le-ai svrit, onestul nostru tribunal te condamn la moarte! Alunel vzu rou n faa ochilor. Era att de nfricoat, nct i se pru c ntr-adevr cineva desigur clul i taie capul cu un satr, n timp ce sngele i se scurge formnd o mare, o mare roie. Se smulse din ghearele acestei sumbre viziuni, hotrndu-se s lupte, s nu se lase prad morii la care l osndiser cei trei. Adunndu-i puterile, el nsui fu surprins de tria glasului su:

115

N-avei nici un drept s m omori! Ba da! zise Pantagruel. Avem i dreptul, i puterea! A vrea s vd cum te vei putea mpotrivi minilor noastre puternice! i cum o s m omori, domnule Pantagruel? Cum? O s te sfrmam n mii de bucele, de n-o s mai rmn nimic din tine! Alunel simi c nnebunete. Fr s vrea, picase ntr-o. capcan teribil. ncerc s ctige timp: i chiar acum vrei s m omori? Nu. Mai nti te vom nchide ntr-o temni, unde te vom lsa trei zile i trei nopi, fr mncare i fr ap! Trei zile i trei nopi?!!! Dar asta este ntr-adevr o pedeaps teribil se cutremur Alunel la acest gnd. ntre timp, desigur, o s m apuce foamea i o s-mi fie dat s cunosc o moarte teribil i dezonorant: o s mor flmnd! Privi spre baron. Acesta surdea cu superioritate. Plimbndu-i apoi privirea de la unul la altul, l apuc o furie cumplit. Dintre cele trei figuri groteti i ndobitocite de mncare, cea a baronului l enerva cel mai mult. Atunci i veni n minte o idee: Dac m pedepsii pe mine, drept este s-l pedepsii i pe baron! Baronul tresri. Nu se atepta la una ca asta. De ce, m rog, s fiu i eu pedepsit? Alunel se ntoarse spre cei doi uriai: Pentru c, cinstiilor Gargantua i Pantagruel, el m-a poftit la masa dumneavoastr. El a fcut prezentrile. Deci de la el a pornit totul. Eu singur nu a fi cutezat vreodat s v calc pragul i, mai ales, s v in tovrie la un astfel de osp! Cei doi se uitar unul la altul. n cele din urm, Pantagruel sparse tcerea: Are dreptate biatul! Baronul este primul vinovat! Nu mai zise nimic altceva.
116

n clipa urmtoare, cei doi Alunel i baronul erau aruncai ntr-o temni umed i ntunecoas.

117

Perfidia baronului
n nchisoarea-ntunecoas Baronul trece de msur, Dar nici biatul nu se las, La ur, rspunznd cu ur.

Temnia unde fuseser azvrlii baronul i Alunel mirosea a rnced i mucegai era plin de igrasie. Alunel i ddu seama imediat cam ce se urmrea prin ntemniarea lui, c doar despre el era vorba, i nu de baron. Era convins c arestarea acestuia era doar o nscenare, menit s-l fac s cread c i acest mare mincinos i va primi pedeapsa. Desigur, dup ce el avea s fie fcut frme, baronului cel farnic i nesuferit aveau s-i dea drumul, scpnd astfel viu i nevtmat. i, ca i cnd n-ar fi fost de-ajuns, se mai urzea ceva tot att de diabolic, ceva care cu greu i-ar fi trecut cuiva prin minte: acel miros greu trebuia s-i taie definitiv pofta de mncare, aa nct va fi o nimica toat s fie acuzat oficial c n-a avut nicicnd o foame de lup, cum se ludase, i c deci i minise. Totul era mpotriva lui: se dovedea astfel un nepoftit la bogatul lor osp. Apoi avea s urmeze, desigur, executarea sentinei. i roti ochii prin celul. Apa curgea pe perei. Printr-un ochi de geam murdar, abia de rzbtea puin lumin. Pe jos miunau reptile mrunte i chiar obolani din cei mai mari. n dreapta, aceast vgun se termina printr-un fel de grot, unde, la nlimea ferestruicii amintite, i fcuser
118

cuib civa lilieci i vreo cteva bufnie. Ce mai, o societate pe cinste! n ncpere, nici urm de pat sau de scaun. Obosind de atta stat n picioare, se aez n cele din urm pe jos, pe pmntul umed i el, la cheremul micilor vieti. Cnd, deodat, ddu cu ochii de o matahal, trntit ca i el pe jos, dar proptit de perete i gemnd din greu. Era baronul Mnchhausen. Absorbit de gnduri negre, Alunel uitase pentru o clip de prezena acestuia. Cnd l zri, trntit ca i el pe jos i cuspinarea rezemat de peretele ud, l cuprinse mila, ba chiar avu o clip de ndoial, nemaivenindu-i s cread ntr-o nscenare bine ticluit. Nu se putea spune c baronul nu se bucura de acelai confort ca i el. Din pruden, nu schi vreun gest de comptimire. Era mai bine s-i tinuiasc gndurile, pn va veni vremea s i le verifice. De altfel, baronul i merita soarta. Nu era cazul s aib

119

mustrri de contiin n privina lui. Doar baronul fusese acela care-l adusese n aceast situaie i, deci, acum, se cuvenea s-i fie prta la suferin. Matahala tui de cteva ori i ncepu s graseieze: Nu m ateptam la tine, biete, s m trti n nchisoare! Alunel rmase uluit de atta tupeu. La nceput crezu c n-a auzit bine. El era victima vorbelor nesbuite ale baronului i tot el era cel acuzat acum. Nu putu ndura aceast pornire a baronului, care tindea s nvinoveasc pe altul, pentru a nu fi nvinovit el nsui. Tcu o clip, pentru a gsi o replic pe msur. Dar grsunul nu era dispus s-i acorde timp de gndire. Continu pe tonul cel mai firesc i parc mustrtor ideea dinainte: Nu m ateptam, mai ales c te credeam prieten. Cnd le-am atras atenia lui Gargantua i Pantagruel, oricum nu mai era nimic de fcut. i apoi, tot te-ar fi nvinuit c nu mnnci i c le strici cheful. n acel moment am socotit c dac le-o iau nainte i te acuz eu, o s li se fac mil i or s m roage s te las n pace. M mai gndeam c, ocupai cu mncarea, n-or s te mai bage n seam i or s te lase s faci ce vrei. Dac nu s-a ntmplat aa, eu n-am nici o vin. Pe cnd tu, cu bun tiin, m-ai trt dup tine n temni.Asta, aa, drept rsplat De-a fi fost liber, a fi luptat s te eliberez i pe tine, pe cnd aa sunt legat de mini i de picioare. O s-o sfrim amndoi destul de jalnic! Uluiala lui Alunel crescu fa de aceste noi nscociri ale baronului. l tia el mincinos c doar prin asta devenise celebru dar acum ntrecea orice limit, adugind la minciun i mult perfidie. Era clar ca lumina zilei c n scurt timp l vor executa doar pe el i c nu se va gsi nimeni s-i sar n ajutor. Ct despre baron, ce s mai vorbim! Nu se exprim astfel un om care tie c e condamnat la moarte. Totul era cu ochi i cu sprncene. Simi c-i gata s plesneasc de furie, nct nu-i mai alese cuvintele, socotind c trebuie s-i spun de la obraz baronului tot ce gndete, barem s nu-l cread prost:

120

Ascult, baroane, tiam c ai faima unui mare mincinos, dar c eti tot pe att de perfid i ru nu aflasem nc. Ei, acum o tiu, am ncercat aceste caliti pe pielea mea. Baronul se nglbeni. Pru c vrea s reia ofensiva: Ascult, biete, bag-i minile n cap i fii atent cum vorbeti cu mine! Nicidecum, i-o retez Alunel, nicidecum! Minile mele socot c sunt la locul lor, dar dumneata rmi tot aa cum am spus. Tot ce i-am spus e deplin ntemeiat. Mai nti, ai pretins c eti salvatorul meu. i de cine mai salvat, m rog? De acel om minunat, de savantul Averroes, care, cu inteligen, buntate i rbdare abia acum mi dau seama mi-ar fi alinat durerile i n-a fi ajuns aici. Socot c m-ai adus apoi aici tocmai pentru a m da pe mna celor doi cli. Ru, foarte ru i ruinos, baroane!

121

Biete, s nu m superi, c i ce-ai s-mi faci, m rog? l ntrerupse Alunel ameninarea. Mai ru dect acum nici nu poate fi! Ct despre burduhnoasa dumitale persoan, nu-mi fac nici o grij. Prietenii te vor scoate de-aici de ndat ce vor sosi alte bucate, c doar nu te-or primi cu masa goal Baronul ncepu s spumege de mnie: Aa, care va s zic?! i eu care ncepusem s m nduioez gndindu-m la situaia ta! Acum s-a terminat! Umflndu-i pieptul lat, ncepu s strige ct l ineau bierile, pentru a se face auzit de cei de-afar

122

Noile minciuni ale baronului Mnchhausen


C Alunel vrea s-l omoare Sunt baroneti minciuni curate. Mnchhausen scos din nchisoare nseamn doar complicitate.

La strigtele baronului Mnchhausen, Gargantua i Pantagruel aprur ca din pmnt, de parc ar fi tiut dinainte ce i cum o s fac baronul. Cum i vzu, Mnchhausen se liniti ca prin farmec, de parc pe ei anume i chemase. Strigtele i se oprir n gtlej, numai ochii mai griau cu dezndejde din figura-i speriat. Dar ce s-a ntmplat aici? ntreb precipitat Gargantua. De ce strigi n halul sta, baroane? se interes i Pantagruel, de data asta adresndu-se direct lui Mnchhausen. Cum s nu strig? i recpt vocea baronul, numai c n glasul su se ghicea nc o spaim nelmurit. Dac nu soseai la timp, biatul sta n-o s m credei m omora! Sunt sigur c asta i-a fost intenia! Cum aa?! se minun Pantagruel. Aa bine! S-a repezit deodat la mine s m gtuie, s m sfie, s m Spusele lui fur ntrerupte de un hohot de rs. Alunel era cel ce se pornise pe rs. Abia acum bg de seam c, atunci cnd graseia, n glasul baronului prefctoria ieea ca
123

untdelemnul deasupra apei. Fr-ndoial, baronul este cel mai mare mincinos al tuturor timpurilor, i aa va rmne n memoria tuturor generaiilor! Ca s cunosc attea celebriti, prin cte ntmplri stranii mi fu dat s trec! Totul este nclcit i inexplicabil, de parc cineva vrea anume s ncurce iele ct mai mult. Gndind aa, uit o clip unde se afl i ct este de ncolit. De ce rzi, biete?! ntreb nedumerit baronul, ungndu-i glasul cu ct mai mult miere. Chiar, de ce rzi?! Ai putea s ne spui i nou? l interog i Gargantua, de data asta foarte serios. Vznd c cei doi nu glumeau deloc, lui Alunel i nghear cascadele de rs i gndi c e mai bine s le arate ct de absurd i de necrezut era temerea baronului: Pi bine, cum s nu rd de asemenea vorbe lipsite

124

de orice noim. Pot eu, un copil de zece ani, s dobor i s sugrum ditamai namila? Att apuc s spun, c la vorbele lui se porni pe rs mai nti Gargantua. De la el se molipsi i Pantagruel. Vzindu-i pe cei doi rznd i gndind c trebuie s le in isonul, ncepu s rd i baronul. Mai nti chicoti superficial, apoi, pentru a le intra n voie celor doi, se porni pe un rs teatral, n cascade bine studiate, ce-i zguduia ntreaga fptur mthloas. Rser ce rser, cnd, deodat, Gargantua se opri. Se opri i Pantagruel. Apoi, ca la comand, i Mnchhausen. Cu glas tuntor, Gargantua sparse tcerea: Da, se poate, sigur c se poate! La furie, omul e n stare de orice. Or, tu eti furios pe baron i pe noi c te-am nchis aici. Pe noi nu te poi rzbuna, n-ai cum. Avndu-l pe baron la ndemn, cum era el aezat pe jos, greoi n micri i luat prin surprindere, puteai foarte bine s-l sugrumi. Dac nu soseam la timp, aveam s gsim acum o mas de carne nensufleit din ceea ce odat purta numele de Mnchhausen. Alunel se cruci. Totul se ntorcea din nou mpotriva lui. Se hotr s joace pe ultima carte: Totui, prea ai sosit la timp, prieteni! Ne acuzi de complicitate cu baronul? Exact! De ce? Dac tot avei de gnd s-l omori, v mai intereseaz i cum moare? n acea clip, uriaii ncepur s spumege de mnie: Destul! zise Pantagruel. Mai mult trndu-l pe baron dup el, iei mpreun cu Gargantua. Aa, va s zic? Ne-am convins! Pe baron trebuie s-l scoatem ct mai repede de aici i s-l nchidem n alt parte. Nu, n preajma ta nu-i mai putem garanta
125

sigurana! Cu un scrit prelung, trntir ua n urma lor. Rmas singur n celula umed i ntunecoas, Alunel se simi i mai nenorocit.

126

Alunel are presimiri sumbre


Sfritul l pndete-acum, Se-apropie ne-nduplecat, Gsiva Alunel vreun drum? Se va purta ca un brbat?

Ciudat, acum parc-i lipsea baronul. Bun, ru, mincinos sau oricum ar fi fost el, dar era acolo un suflet de om. Simea o suflare i o privire omeneasc aintit asupra sa. Aa cum era, nconjurat numai de obolani, bufnie i lilieci, l cuprinse disperarea. Totul n jur era sumbru, de-a dreptul nfricotor. Nu sttu prea mult aa paralizat de team c, la o or sau cel mult dou de la scoaterea baronului din temni, ua se redeschise, cu acelai scrit prelung, i aprur din nou n cadrul ei staturile uriae ale lui Gargantua i Pantagruel. Dar nu erau singuri, ci nsoii de burduhnosul baron. La ivirea lor, dou gnduri trecur dintr-o dat prin mintea lui Alunel. Nu-i putea da seama care i dintre ele l strfulgerase mai nti. Se gndea c a sosit momentul sfritului pentru el i totodat se ntreba ce hram purta baronul n aceast situaie. Ce rol o fi jucnd el de ast dat? De judector sau de condamnat? Rspunsul veni neateptat de repede. Cu toat solemnitatea, pstrnd acelai ton acuzator de-acum dou ore, Gargantua zise: Ne-am ncredinat c baronul e nevinovat i c n-are

127

nici un amestec n cele fptuite de tine. Tu eti singurul vinovat, singurul care ai comis crima de a ne fi stricat cheful i pofta de mncare cu care ne aezasem la mas! i pe deasupra ai fcut-o i cu premeditare! Da, da, cu premeditare! ntri cu asprime Pantagruel, vdit necrutor. Ochii lui Mnchhausen sclipeau de satisfacie n sfrit, era rzbunat pentru jignirea pe care i-o adusese Alunel adineauri. Se nl pe vrfuri, pentru a putea privi mai bine printre uriaele trupuri ale amicilor si, i zise cu glas piigiat, plin de rutate: Merit, merit, pentru c totul a fost ntr-adevr premeditat! Acum era limpede ca lumina zilei. Alunel se gndi c baronul l adusese intenionat, cu rea-credin, aici. Ct despre trdarea lui Mnchhausen, aceasta nu mai avea nevoie de dovezi. Cinoenia din inimile lui Gargantua i Pantagruel nu putea prevesti altceva pentru el dect apropierea sfritului.

128

n faa treangului
n faa treangului e-ngrozit, Simind c l cuprinde nebunia, Se chinuie i e cumplit: Off, unde duce lcomia!

Cnd Pantagruel pronun sentina, Alunel nu mai putea nici s respire. Hotrser s-l spnzure. Dar, exista i un dar. Voind s par mai buni dect erau, hotrser s-i mai acorde biatului o ans: l vor spnzura dac, poftit la un nou osp, nu va reui nici de data asta s fac fa. Alunel se ateptase la orice, chiar la finalul onorabil al spnzurtorii. Dar ca s fie nevoit s nfulece din nou, la ce bun atta chin naintea sfritului?! Deodat se liniti, i nu n zadar. Simise ceva nedesluit n stomacul su, un semn mic e adevrat, pe care altul nu l-ar fi bgat n seam. Alunel, mnccios cu experien, l interpret pe dat: i revenea pofta de mncare. Se vede treaba c statul n temni avusese un efect asupra sa. Un calm deosebit puse stpnire pe el. Acum, nu numai c nu mai era speriat, dar nu putea s-i dea seama de ce fusese att de timorat, nelesese, n sfrit, c fora lui consta tocmai n pofta de mncare. Cum i-a pierdut aceast for pentru o clip, s-a trezit n temni, ct pe-aci s fie condamnat la moarte prin spnzurtoare.

129

Dar acum, gata! Visul cel urt s-a terminat! n sfrit, Gargantua i Pantagruel vor avea ocazia s constate ct de nesios era el cnd era vorba de mncare. i vor da seama c cele ntmplate nu fuseser dect un accident n cariera lui de mnccios, deci acuzaia de premeditare n a le strica pofta de mncare era nentemeiat. Mai mult, cnd vor lua cunotin de uriaa lui capacitate de a nfuleca, vor sfri prin a-l admira i a-l primi n cercul lor de mnci. n consecin, condamnarea lui la moarte va fi anulat, iar el se va bucura de onorurile ce i se cuvin, ntr-o asemenea companie, unui mare mnccios. Ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, grsunii au procedat ntocmai ca prima oar. L-au condus din nou la masa plin, cu bunti i lau aezat n acelai loc, adic n faa baronului. De la primele nghiituri, cu zmbetul pe buze, acesta i ddu lovitura de graie:

130

Ascult, Alunele, eti pierdut! Oricum eti pierdut! Insolena baronului l scoase din srite pe biat i, dei la nceput se gndise c-i mai bine s tac, l ntreb cu dispre: i de ce crezi asta, baroane? Pentru c n-ai s poi rezista nici pn la prima pauz, adic nici mcar ct data trecut! Crezi? Ba am s rezist pn la sfrit! Ai s vezi c am s rezist! Apsnd pe cuvinte, voia parc n felul acesta s se conving mai nti el nsui c va rezista. n acest timp, Gargantua i Pantagruel, oficiind o adevrat ceremonie a hrnirii, parc uitaser cu totul de cei doi. Profitnd de neatenia lor baronul ncetase s mai mnnce i, cum nu se ddea el btut cu una cu dou, i mai strecur lui Alunel civa ghimpi, aa, ca o precizare: E firesc s nu poi rezista, doar capacitatea ta de ngurgitare e mult mai mic dect a mea. Nu mai spun c, pe lng celebrii notri comeseni, tu ai un stomac de furnic. l vei umple, i apoi ori vei continua s mnnci, i vei pocni, ori vei refuza, i atunci vei avea cellalt sfrit. i ntr-un caz, i n altul eti pe marginea prpastiei! Mult rutate slluia n venic zmbitorul i amabilul baron! Privindu-l cu indiferen, Alunel nu mai zise nimic. Voia s-i dovedeasc prin fapte c se nal. Dialogul plin de nepturi veninoase pe care-l purtase cu baronul avusese un efect miraculos asupra sa, sporindu-i parc pofta de mncare. Aa c, ncreztor n genialitatea sa de hrnaci, l prsi pe baron din ochi i se porni cu lcomie pe nfulecat

131

Un gnd de rzbunare
Un gnd ru de rzbunare n inim i nflorete, Pe Mnchhausen s l doboare Infam baron ce s-a purtat hoete!

Dar pe parcursul ospului, lucrurile cptar o ntorstur neateptat. Gargantua i Pantagruel erau n ceasurile lor de mare verv. Alunel mnca i el potrivit proverbialei sale pofte, ca i cum nu s-ar fi ntmplat niciodat incidentul tiut. Cnd, deodat, baronul ncepu s se strmbe caraghios, prnd un leu btrn cruia i-au czut toi dinii i nu mai are nici o putere. Cei doi uriai nu observar nimic i continuar s nfulece n linite. Numai lui Alunel nu-i scp ntmplarea. Nu, nu putea s se nele asupra cauzei strmbturilor baronului. Desigur, ele veneau de la o prdalnic durere de stomac. Prea l ncercase i pe el ca s nu-i cunoasc simptomele. Aadar, la rndul su, baronul czuse n propria-i curs, fr putin de salvare. Cnd te doare stomacul, nu numai c nu-i poi ascunde suferina, dar nici c mai poi nghii vreun strop de mncare. Complet edificat, Alunel l privi piezi pe baron i, cum rolurile se inversaser, socoti c-i nimerit s mprumute de la amicul su, baronul, vocea mieroas, plin de prefctorie: Ce i-e baroane? Ce s-a ntmplat? Nimic, nimic, bigui baronul, ncolit de dureri.
132

Se vede, se vede, l imit Alunel. Ascult, baroane, pe mine nu poi s m duci de nas i nici s m legi la gard te doare stomacul! Da de unde! fcu baronul. i faa i se schimonosi i mai mult de durere. Apoi, ca i cum s-ar fi deteptat dintr-un vis, bigui: Stomacul? A da stomacul! M doare ngrozitor! Dar de unde tii?! Eu s nu tiu?! fcu pe grozavul Alunel. Ei da, m doare stomacul! i ce-i cu asta? nseamn c nu mai poi nghii nici o firimitur! i pe-asta o tii! n clipa aceea baronul intui funesta urmare a mrturisirii sale. Ochii i se holbar i zise chinuit de spaim: Te rog, prietene, nu sufla o vorb despre asta! Alunel zmbi triumftor. Aadar, baronul este n sfrit nfrnt. La gndul acesta inima i se umplu de

133

bucurie i i zise: Ascult, baroane, tii desigur cum se zice: dup fapt, i rsplat! Cunosc zicala, spuse baronul cu voce sfrit, dar un om cu adevrat superior poate s ierte! Alunel tui ncurcat. Baronul l atinsese la coarda sensibil. Dac l iert pe baron, nseamn c sunt un om superior. Nu-i displcea acest gnd, ba, dimpotriv, l umplea de mndrie. Dar sentimentul acesta nu dur mult, pentru c imediat i venir n minte toate suferinele pe care i le pricinuise baronul. Nu-i era uor s-l ierte, chiar dac numai astfel putea s dovedeasc superioritatea sa. Dac se gndea mai bine, i era imposibil. Nu, nu se cade s fiu nelegtor cu baronul! Am s-i pltesc dup merit! Sub acest impuls, ncepu s strige ct l inea gura:

134

Prieteni, baronul a obosit! Baronul nu mai poate s mnnce! Baronul ne stric tot cheful! Scena era aidoma cu aceea n care fusese compromis el, numai c de data asta victima era baronul. La auzul strigtelor lui, Gargantua i Pantagruel ridicar privirile surprini. Nu le venea s cread. Gargantua, cu vocea lui tuntoare, l ntreb pe baron: E adevrat, baroane, ce spune biatul? Sri i Pantagruel cu gura: E adevrat, baroane? Baronul sttu o clip pe gnduri, apoi zise hotrt: Nici vorb, prieteni! Biatul minte, minte cu neruinare, ca s abat atenia de la el i de la pedeapsa pe care i-o pregtim! Auzind astfel de vorbe, Alunel mai s turbeze de necaz.

135

Ce tupeu, cel mai mare mincinos al pmntului m face mincinos pe mine! l privi sfidtor pe baron, ca i cum ar fi vrut s-l fac s neleag c nu d doi bani pe vorbele lui. Apoi, se adres celor doi mnci: C nu mint, dragi prieteni, o poate constata oricare dintre voi cu uurin. Punei-l pe baron la ncercare, i vei vedea dac este sau nu n stare s mai mbuce ceva i cine e acela care minte, tinuindu-i vinovia! Perfect! zise Pantagruel. F dovada, baroane, c nu eti mincinos! Prea bine! zise baronul. i, sub privirile uluite ale lui Alunel, prinse o pulp de miel i ncepu s-o devoreze cu lcomie. Ce-i asta?!!! se minun Alunel. Ce s fie, zise baronul printre nghiituri, am o foame de zile mari! A fi n stare s mnnc tot ce este pe mas! La aceast declaraie, Gargantua i Pantagruel ncepur s bat din palme cuprini de admiraie. Alunel rmase stupefiat. Ar fi vrut s mai spun ceva, dar vorbele i se opreau n gtlej. Era evident c baronul jucase teatru. Simulase durerea de stomac, numai pentru a-l bga pe el la ap. Acum continua s nghit de zor. Deodat se opri: Dragi prieteni, zise el adresndu-se lui Gargantua i Pantagruel, biatul sta a ntrecut msura. A mers pn acolo, nct a vrut s m compromit. M-a jignit profund afirmnd cum c n-a mai fi n stare s mnnc ceva, aa nct socotesc c orice indulgen fa de el devine de-acum curat prostie. Ce propui? ntreb cu gravitate Gargantua. Ce s propun? S ne ducem la bun sfrit aplicarea pedepsei ce i se cuvine! S-i punem laul de gt! Are dreptate! zise i Pantagruel. Noi am greit cnd lam invitat pe condamnat la osp. Cum s-ar zice, n loc sl pedepsim, l rspltim, i dm posibilitatea s moar cu
136

stomacul plin. E o cinste pe care, aa cum ne-a dovedit, n-o merit! Alunel vzu negru naintea ochilor. N-apuc s spun ceva, c Gargantua i Pantagruel se scular de la mas i l i nhar.

137

Ultima dorin a unui condamnat la moarte


Se stinge oriice fclie La locul rece, sumbru foarte, Corbi croncne de bucurie C Alunel e dus la moarte.

Locul unde urma sa aib loc execuia lui Alunel era complet pustiu i pe deasupra nfricotor. Nu se deosebea prin nimic de attea alte locuri de execuie ilustrate de literatur, de arta plastic sau vzute de Alunel n filmele de cinematograf. Se afla lng o pdure, unde printre ramurile copacilor vntul rece i amenintor scotea un urlet prelung, ca o hait de lupi nfometat. Nu lipseau din decor nici corbii, care se roteau nerbdtori s devoreze cadavrul celui ce urma s fie executat. Alunel nu tia unde anume putea fi acel loc. Cum Gargantua i Pantagruel erau francezi, cu siguran c se afla pe teritoriul Franei. Ei, dar ara asta e mare! Din nord, de la Canalul Mnecii, din Normandia i Bretania, pn n sud, la vechea colonie greceasc Masalia scldat n apele Mediteranei, de la Pirinei i pn la Paris, n multe locuri putea fi acest inut al morii. Dei la ceas de cumpn, Alunel tare ar fi vrut s tie unde se afl. Dealtfel nici acum nu tia unde se desfurase faimosul banchet, sfrit att de trist pentru el. n care col al Franei pentru c de bun seam n Frana se gsea l trse oare binevoitorul baron? i ciudat, dei se afla n acel loc sumbru unde urma s
138

fie executat, Alunel i pstra calmul. Poate pentru c n sinea lui nu se simea vinovat. De fapt, nu spera mai nimic din partea grsunilor, care desigur voiau s isprveasc repede cu el i s se ntoarc degrab la osp. Clii si nu glumeau deloc i nu preau dispui s fac vreo concesie. Baronul, care simise c n persoana lui Alunel avea un duman nrit, punea gaz peste foc, andu-i necontenit mpotriva lui. Scpnd de biat, baronul socotea c i putea ascunde mai uor propriile-i slbiciuni, c doar putanul sta ndrznise s-l nfrunte, urmrind s-l fac de rs n faa celor doi amici. C Gargantua i Pantagruel nu glumeau se putea vedea pe figurile lor ncruntate i n privirile lor mnioase ndreptate spre cel care le stricase mai nti pofta de mncare, iar acum ncercase s-l compromit n ochii lor i pe bravul baron. Ei, att de greoi din cauza mbuibrii, deveniser dintr-o dat vioi, pregtind febril execuia. Dup ce chibzuir oleac, aleser un copac uria. Ochir o creang puternic, aflat cam la trei metri nlime de pmnt, i trecur peste ea o funie scurt, terminat printr-un la. Laul nu era nici prea mic, nici prea mare, numai bun s cuprind gtul lui Alunel i s-i vin de hac. Cnd totul fu gata, Alunel vzu strlucind n ochii baronului o bucurie luntric, cu neputin de ascuns. De asemenea, observ c Gargantua l privea int, ca i cum se pregtea s-l nface i s-i treac laul pe dup gt. i abia atunci, sub aceste priviri, care de care mai ruvoitoare, l cuprinse un fior, de parc un jungher rece i despica inima n dou. Imediat fu cuprins de team. Abia acum pricepu c gluma se ngroa, c se afla n buza unei prpstii. Gndurile ncepur s se fugreasc n mintea sa, ajungndu-se unul pe altul pentru a se nlnui n ntrebri pline de remucri: De ce a trebuit oare s m nhitez cu baronul, cu acest pntecos corupt pn n mduva oaselor, care nu numai c e un mare mincinos, dar mai e i ru, i lene pe deasupra? Mi-a fost de-ajuns s-l vd pe buclat fcnd giumbulucuri cu bagheta lui, ca s uit de sfaturile celor ce-mi voiau binele i s-l urmez pe el, de
139

parc l cunoteam de cnd lumeaDar, ia stai s vedem, cum de-am ajuns eu aici, pe aceste meleaguri i n situaia asta? Unde sunt, oare, prinii mei, casa, coala, tovara nvtoare? Gndurile se oprir din fug, statornicindu-se asupra cuvntului acas. Unde dispruser toate cele cte i erau dragi? Cum de fusese cu putin ca el s se desprind dintr-o dat de cminul su i s cutreiere prin attea ri, prin attea epoci, ntr-un timp att de scurt, c nu tia cum s-l msoare, cum fusese cu putin s neleag limba tuturor oamenilor pe care i ntlnise?!!! Vzndu-l pe uriaul Gargantua cum se ndrepta spre el cu pai hotri, i aminti pe dat unde se afl i-l cuprinse spaima. i simea rsuflarea puternic i privirea dumnoas care l paraliza, fcndu-i sngele s nghee n vine. O, de-ar fi numai un vis! Odat cu deteptarea, a fi salvat. Pn una alta trebuie s fac ceva, trebuie s gsesc o soluie, c doar nu-i momentul s stau cu minile ncruciate! Se gndi la filmele vzute, la crile citite, cutnd s-i aminteasc scenele ai cror eroi erau salvai de la moarte n ultima clip. i veni n minte o idee salvatoare. Cum de nu se gndi se la ea pn acum?! i bomb pieptul, cutnd s adopte o atitudine ct mai curajoas. Apoi se gndi c nu e potrivit. Poate c era mai bine s ncerce s-i nduioeze pe clii si, s le reaminteasc de faptul c aveau n faa lor un copil de zece ani, i nu un criminal nrit. Cu blndee n glas i ochi rugtori, le reaminti: Orice condamnat la moarte, stimailor, are dreptul la o ultim dorin! Gargantua, descumpnit, i opri gestul la jumtate. Privi ntrebtor mai nti spre Pantagruel, apoi spre baron. Atepta de la acetia un rspuns grabnic. i acesta nu ntrzie s soseasc firete, mai nti din partea lui Pantagruel, care, plin de importan, glsui cu hotrre: Ei bine, cum de ne-a scpat una ca asta? Biatul are dreptate! Era s svrim o greeal grosolan. S omitem ultima dorin a unui condamnat la moarte era o nclcare a
140

procedurii. Nu ne-am fi putut-o ierta niciodat! La auzul acestor cuvinte, baronul tresri. Simind cam ctre ce nclin cei doi, socoti s ncuviineze i el, aa, cam n doi peri: Da, ntr-adevr, ultima dorin a unui condamnat trebuie respectat! Aceste ezitri din glasul lui Mnchhausen aveau desigur un rost, vdind i de data asta o insinuare plin de rutate. Baronul urmrea din nou s semene ndoiala asupta spuselor biatului. De fapt, n sinea lui i zise c biatul urmrea s ctige timp pentru a-i consolida poziia. Cu siguran c avea s spun: Ultima mea dorin, stimabililor, este aceea de a ne ntoarce la osp! Am o poft de mncare i, entuziasmai de aceast dorin, cei doi crora ntre timp desigur li se

141

fcuse foame vor cdea n curs. Adic se vor rentoarce cu toii la osp, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. i atunci cine tie? s-ar putea ca putanul s-mi vin de hac. I se cam epuizaser resursele Care nu-i fu ns mirarea cnd l auzi pe Alunel spunnd cu totul altceva.: Stimabililor, aflai c ultima mea dorin este aceea de a m ntoarce acas, la prinii mei! Nu vam fcut nici un ru i de aceea nu neleg motivul pentru care vrei nici mai mult nici mai puin dect s m spnzurai! Nu spuse mai multe. Din cte auzise, o ultim dorin trebuie s fie exprimat ct mai clar i concis. La aceste vorbe, Gargantua i Pantagruel rmaser tablou, dar parc i mai ncremenit de uluial rmase baronul. La orice se ateptaser,

142

dar la una ca asta, ba! Totui, pentru c nu puteau rmne aa mult vreme, ca nite stane de piatr, ncepur s se dezmeticeasc pe rnd. Primul care-i veni n fire fu Gargantua: S te ntorci acas, biete? Dar unde se afl casa ta? Unde acas? Alunel i drese glasul i, uitndu-se fix la Gargantua, i rspunse ct se poate de firesc: Cum unde acas? La mine, n Romnia! Locuiesc n oraul Bucureti, pe strada Primverii, la numrul 10, n blocul P6, scara A, etajul 4, apartamentul 36, n sectorul II. Spusese aceast adres complicat, alctuit din attea elemente, pe nersuflate. Lui Gargantua i se pru formidabil, cznd ntr-un fel de admiraie fa de iueala cu

143

care o turuise biatul i asta mai ales pentru c nu pricepea o iot din aceast adres. Romnia, ai zis? N-am auzit de aceast ar! Dup cum n-am auzit nici despre acest ora, parc Bucureti ai zis, nu-i aa? Ct despre adres, nu tiu ce vor s nsemne toate cele nirate de tine. Se ntoarse ntrebtor spre baron. Dumneata, baroane, care ai cutreierat prin attea ri i ai vzut attea lucruri, spune-mi, ai auzit de ele? Baronul lu un aer atoatetiutor: ara de care vorbete biatul nu exist nicieri, dup cum nu exist nici oraul, nici adresa. Sunt simple minciuni, scorneli neobrzate! Alunel citi ns n ochii baronului c acesta auzise i despre ara, i despre oraul su. El, baronul, era cel care

144

minea cu neruinare, acest baron care i adusese attea necazuri i de la care i se trgea pn i condamnarea la moarte. Aceast mrturie fals a baronului nnegur i mai mult situaia lui Alunel. Prea c nu mai este nimic de fcut. Dei ncolit, Alunel cut s-i pstreze calmul i totodat s-i imagineze o soluie salvatoare. De pierdut nu mai avea ce pierde. Mai ru dect att, nu putea s-i fie. Simi pe dat c revolta i d puteri nebnuite, nct, plin de mndrie, le rspunse: Aa? Aflai, stimabililor, c exist aceast ar pe nume Romnia, dup cum exist i oraul Bucureti, care este capitala ei, dup cum exist i poporul romn. Eu sunt romn, cum de n-a ghicit baronul, care le tie pe toate?! De fapt, s tii, chiar dac baronul nu a auzit despre ara mea i despre minunatul ei popor, nu nseamn c acestea nu exist. Mai degrab asta vdete c domnul baron are goluri n cunotinele sale. Att i-a trebuit baronului s aud! Nimic nu-l supra mai mult dect s-l socoteti ignorant, ncepu s strige ca un apucat i, pn s se dezmeticeasc ceilali i s cumpneasc, l nfc pe Alunel i-l tr spre locul execuiei. S te legeni n treang, asta merii, obrznictur! Auzi, eu incult! Eu cu goluri n cunotine! Nu m-am gndit vreodat c poate s m jigneasc cineva pn ntr-atta i, cu att mai puin, asta s-o fac un putan. ntre timp, Gargantua i Pantagruel i venir n fire, trecnd pe dat i definitiv de partea baronului. Totui, de team ca cei doi s nu se rzgndeasc, baronul trecu degrab la aciune. i unde mi-l nfc pe Alunel numai cu o mn, sltndu-l pe deasupra capului, pe cnd cu cealalt cuta s dibuiasc laul, pentru a i-l trece n jurul gtului. Dar nu-l putu ajunge, pentru c pe ct era de gras, pe att era de scund. Vzndu-l cum se chinuie, uriaul Gargantua i sri n ajutor. Lundu-l pe Alunel n brae, l ridic pn acolo unde trebuia i, trecndu-i laul n jurul gtului, tocmai se pregtea s-i dea drumul s atrne. Gestul i fu
145

oprit de un strigt disperat, care fcu s vuiasc deprtrile. Bietul Alunel striga n zadar cine s-i vin n ajutor n acel loc pustiu? i totui l auzi cineva. Cuprins de spaim, biatul nu-i putu da seama cum i de unde apru o mn mare, blnd, ocrotitoare, care aa i se pru ieea din mneca unui halat alb. O, desigur, e un medic! Albul imaculat al halatului este simbolul druirii, al luptei pline de devotament pentru salvarea vieilor omeneti. Deci, omul care purta un astfel de halat sosise la timp neaprat necesar pentru un adevrat salvator. ncet i cu grij, mna aceea i desfcu laul care ncepuse s-l sufoce. Apoi, biatul se simi purtat de braele ocrotitoare ale omului n alb, care se ndeprta att de repede de locul cu pricina, c parc avea aripi la picioare. Cum s-i mai prind din urm cei trei grsuni? Greoi cum erau, nici de-a rostogolul nu puteau ajunge prea departe La un moment dat, Alunel simi c e ridicat n vzduh. n timp ce plutea aa, purtat de mna aceea uria, jurmprejur, trengrete, stelele i fceau cu ochiul

146

147

Cte ceva despre Louis Pasteur i prietenul su


Louis Pasteur om de tiin Este prezent la munca lui. Cu mult calm i bunvoin, St la-ndemna oriicui.

Institutul Pasteur din Paris era renumit n multe privine. Mai nti pentru c acolo muncea zi de zi vestitul biochimist, marele om de tiin francez Louis Pasteur, Membru al Academiei Franceze, care, prin propria-i strdanie, adesea istovitoare, fcuse o serie de descoperiri. De pild, tot trudind n cercetrile sale de biologie i fcnd zeci de analize chimice, ajunge s stabileasc natura infecioas a unor boli ale vinului. Mult s-au mai bucurat viticultorii auzind una ca asta i, aplicnd pe dat cele propuse de marele savant, la vremea culesului au avut de ce s-i fie recunosctori. Apoi a urmat depistarea naturii infecioase a bolilor viermilor de mtase. i cei interesai n aceast ocupaie s-au grbit s-i urmeze sfaturile i rezultatele bune n-au ntrziat s se iveasc. Louis Pasteur, cu firea lui modest, fcea toate aceste cercetri pentru a veni n ajutorul unor ndeletniciri foarte rspndite n Frana, nicidecum pentru a i se ridica osanale. l interesa munca sa neobosit i pasionant, pus n slujba tiinei. Dac prin rezultatele ei ajuta n vreun fel omul, nu-i mai dorea altceva era suprema lui mulumire. Dar n-apuca s sfreasc o cercetare, c ntrezrea o alta. Nu cunotea acel
148

sentiment cldu de automulumire, i apoi avea attea de fcut, c nu-i ajungea o via de om. Capacitatea de gndire, puterea de concentrare, firea scormonitoare, cutnd neobosit s afle rostul unor fenomene din domeniul chimiei i biologiei, l-au ajutat s ajung la importante descoperiri privind agenii patogeni ai unor boli ale omului i animalelor. Sigur ns c principala sa descoperire, cea care 1-a fcut celebru, ncoronndu-i opera, a fost vaccinul mpotriva turbrii. De data asta nu numai viticultorii sau cresctorii viermilor de mtase aveau s-i fie recunosctori, ci ntreaga omenire. Anul 1885, anul n care a fost aplicat cu succes pentru prima oar vaccinul mpotriva turbrii, a marcat un moment de seam n istoria tiinei. Dac pn atunci un cine turbat, cu ochii injectai i rtcii, curgndu-i bale din gur, muca pe cineva, acel cineva era iremediabil pierdut: murea n chinurile nspimnttoare ale turbrii. Iat ns c un om, gndindu-se la suferinele semenilor si, descoperise miraculosul remediu al bolii! Louis Pasteur nsui indicase i dozele de vaccin, care, injectat la timp, a salvat multe viei omeneti, dovedind nc o dat ct de minunat este tiina cnd e pus n slujba omului. Celebrul Claude Bernard, fiziolog francez de renume, nu mai tria la vremea aceea pentru a se putea bucura i el de succesul lui Louis cum l numea cu cald prietenie pe cnd tria. n schimb, aflnd de vaccinul descoperit, la Institut sosi degrab o alt somitate a tiinei Robert Koch. Bacteriolog german de nalt inut profesional, Koch conducea Institutul de igien i Institutul de boli infecioase din Berlin. Ca un adevrat om de tiin, pe acesta l bucura reuita unui confrate, c doar i unul, i altul era slujitor al tiinei. Emoionat ca de propria-i descoperire, accept pe dat, fr s ezite, invitaia lui Pasteur, cu care dealtfel de muli ani era prieten. l vizitase n repetate rnduri, dup cum i Pasteur se bucurase de ospitalitatea lui Koch la Berlin. Astfel, numai cu trei ani n urm, Koch fcuse o descoperire senzaional: bacilul tuberculozei, boal care secera mii de viei tinere n acea vreme. La aflarea vetii, inima lui Pasteur se umplu de bucurie i, nemaistnd pe
149

gnduri, ddu o fug la Berlin. Cei doi savani aveau multe s-i spun, dar timpul se scurgea repede, iar treburile nu le ddeau pace, aa c numai dup o sptmn se desprir. n 1883 Pasteur l vizitase din nou pe Robert Koch, cu ocazia descoperirii de ctre acesta a vibrionului holerei. Dup cum a urmrit cu interes i cercetrile ntreprinse de savantul german n domeniul bolilor tropicale, printre care aceea a somnului, bucurndu-se foarte la aflarea rezultatelor. Ore ntregi sttuser cei doi savani de vorb asupra ipotezelor ce-i frmnt, fie la Paris, fie la Berlin, socotind c tiina nu cunoate hotare, iar prietenia, nici att. Institutul pe care savantul francez l nfiinase la Paris i care i purta numele era renumit nu numai prin activitatea de cercetare, ci i prin disciplina ce domnea aici.

150

Pasteur i alesese cu grij colaboratorii, nconjurnduse de oameni bine pregtii, care deja se remarcaser prin rezultatele obinute n munca de cercetare. Organizarea Institutului era perfect. Dimineaa, la ora apte, n vastele laboratoare ncepea activitatea. Nici un minut n plus, nici unul n minus. Cu exactitatea celui mai bun ceasornic, Pasteur nsui era primul care sosea la Institut. La ora apte fr un sfert intra n biroul su i, de acolo, direct n laboratoare, pentru a vedea cum stau lucrurile sau, mai bine zis, pentru a declana complicatul mecanism al muncii zilnice. n halatul su de un alb strlucitor, cu statura lui potrivit, dar impuntoare, cu ochii scrutnd s vad tot ce-ar putea fi n neregul, pentru a lua msurile necesare, aprea n pragul fiecrei sli de laborator. Dei avea o inim de aur, nu tolera lipsa de

151

disciplin i superficialitatea. Exigent cu el nsui, pretindea i de la ceilali mult seriozitate. Nimeni nu ndrznea s strice aceste bune obiceiuri din Institut, pe care Pasteur le instaurase cu atta autoritate, autoritate al crei suport era nsi capacitatea sa tiinific. Era o mare ruine s ntrzii sau s nu-i faci datoria cum trebuie. Pasteur nu tolera nici lipsa de igien. n Institut domnea o curenie exemplar. Orict ai fi cutat, nu aflai nici un fir de praf. Cei ce lucrau aici, de la femeile de serviciu la cercettorii de frunte n ale biochimiei si de la acetia din urm la doctorii ce se aflau i ei n Institut pentru a deprinde modul de aplicare a tratamentului antirabic, o ntreag armat de femei i brbai, neleseser de la bun nceput c lupta mpotriva microbilor adic activitatea lor zilnic nu putea fi dus n mijlocul murdriei. Chiar i un firicel de praf, strecurat de-afar i nenlturat la timp, putea s devin o piedic nebnuit, influennd rezultatele cercetrilor. Aezat ntr-o regiune de basm, nconjurat de un adevrat parc plin de flori i arbori, presrat ici-colo cu fntni arteziene, Institutul era un Versailles n miniatur. Totui, praful nu ateapt niciodat o invitaie special, iar dac apuc s se aeze i nu-l alungi, adic nu-l tergi, devine stpn, simindu-se ca la el acas oriunde. Dar aici, n Institut, i gsise naul. Curenia era dumanul su de temut, iar Pasteur veghea cu strnicie la pstrarea ei, tunnd i bufnind mpotriva prafului i murdriei, cernd respectarea strict a dispoziiilor sale. Ct era ziua de mare, Pasteur nu-i permitea o clip de rgaz. Tot timpul prezent n Institut, arareori lipsea, i asta numai dac treburi urgente l chemau n alt parte sau dac un confrate l poftea cu ocazia unui eveniment tiinific. Astfel de invitaii, totdeauna acceptate cu bucurie, prilejuiau lungi discuii prieteneti, purtate pn noaptea trziu, n toiul crora de multe ori se iveau noi ntrebri, ipoteze i soluii. Dar i aceste contacte erau scurte, nu-i putea permite s le prelungeasc dei ar fi dorit-o treburile laboratorului nesuferind amnare. S nu v nchipuii, ns,
152

c n absena lui Pasteur acestea rmneau balt. Dar printre ele erau unele att de greu de rezolvat, nct numai el putea s le desclceasc. El era inima i totodat creierul Institutului. Pentru c Pasteur nsui era o alctuire armonioas: raiunea, spiritul viu, venic scormonitor, al savantului nu-i sufocau firea cald, apropiat. Personalitatea lui pusese o amprent puternic asupra atmosferei ce domnea n Institut. De cum peai pragul masivei pori adevrat capodoper de orfevrrie ptrundeai ntro alt lume. Totul strlucea de curenie, aerul era mai pur, florile i copacii mai vii i plini de miresme, ct despre oamenii care lucrau n acel lca al tiinei, ce s mai vorbim! i iubeau att de mult profesiunea, nct n tot ce fceau ei se ghicea armonia. E drept c Institutul Pasteur n-a fost niciodat o

153

clinic, adic un aezmnt spitalicesc n sensul obinuit al cuvntului. Dar dup descoperirea vaccinului antirabic, n acest labirint, de laboratoare savantul statornicise un salon anume pentru aplicarea experimental a acestuia. El nsui administrase primele doze de vaccin, cu rezultate excepionale. Atrai de aceste rezultate, muli medici veniser aici, unde li se pusese la dispoziie un numr de paturi pentru a putea s urmreasc tratamentul i felul cum reacioneaz bolnavii. Nu se tie n ce an poposise aici eroul povestirii noastre. Poate chiar n 1885 sau anul urmtor. Oricum, picase aici odat cu Robert Koch, sosit n grab de la Berlin la invitaia prietenului su Louis Pasteur.

154

Un popas ciudat i gnduri de recunotin


Stnd n pat, att dorete: Pe Pasteur s-l ntlneasc Cu sfial, omenete, Pentru tot s-i mulumeasc.

Alunel se trezi ntr-un pat al crui aternut era de un alb imaculat. Dealtfel totul n jur era alb, chiar i straiele femeii tinere care l veghea i care parc semna cu mama sa. Poate era doar o prere. n orice caz avea ochii albatri ca i ea, iar n priviri i se aprindeau, odat cu zmbetul, aceleai luminie pline de cldur. Poate i ea era mam, pentru c Alunel bgase de seam c mai toate mamele din lume cam seamn ntre ele prin ceva greu de definit. Poate prin dragostea i blndeea cu care nconjur fragedele fiine, prin puterea de sacrificiu, prin ceasurile de veghe petrecute la cptiul copiilor cnd sunt ncercai de boal. Alunel i aminti ct alinare i aducea mna moale i rcoroas a mamei sale cnd i cuprindea n cuul palmei fruntea arznd de febr. Poate de aceea, cnd ddu cu ochii de tnra femeie care l veghea, Alunel tresri, pentru o clip creznd c e chiar mama sa. Gndul i zbur din nou spre casa printeasc, ntrebndu-se cum de se afl el aici, unde sunt mama i tatl su. Asociind ns mna aceea uria care l salvase de la moarte cu halatul alb al femeii ce-l veghea i cu patul curat n care se gsea acum, Alunel se mai liniti, socotind c, oricum, se afl printre oameni care i vor
155

binele. Dei tot ce se petrecea cu el i se prea aievea, de la un timp ncepu s se ntrebe dac nu cumva viseaz. Dac n tot acest timp visase, oricum visul durase prea mult i apoi prea era plin de peripeii, care mai de care mai nstrunice. i, cum dorul de cas nu-i ddea pace, tare ar fi vrut ca totul s fie un vis, din care s se trezeasc de ndat. Atepta o limpezire, atepta ca realitatea dac era realitate s se rup cu totul de vis, s se aleag ca apa de uscat. Realitatea ncepuse parc s ctige teren. Alunel simea pn i privirile calde i prietenoase ale ochilor albatri ce se aplecau din cnd n cnd cu grij asupra sa. Probabil c tnra mbrcat n alb nu-l slbise din ochi toat noaptea. Sigur trecuse o noapte, deoarece atunci cnd mna aceea ocrotitoare l salvase de la pieire era spre sear, iar acum razele soarelui ptrundeau strlucitoare i vesele prin fereastr. Fii amabil i spunei-mi i mie unde m aflu i, dac tii, cum am ajuns aici? Faa femeii se nsenin. Pn atunci probabil se temuse c lui Alunel i e ru sau c nu poate vorbi. Dup linitea ce-i cuprinsese trsturile, parc se atepta la aceast ntrebare. Biete drag, n momentul de fa te afli la Institutul Pasteur din Paris! Limpezimea de cristal a glasului tnr, cldura lui neobinuit i amintir lui Alunel de glasul mamei sale. Uluit, Alunel nu tia ce s mai cread. Desigur visez, i eu care speram ca, n sfrit, s m dumiresc Ce s caut eu aici?! De ce nu m trezesc n patul meu de-acas, lng ai mei? Nu-i putu ascunde mirarea din glas: Cum asta, n Frana?!! Tot n Frana?!!! Dar unde ai vrea s fii? Poate ar fi mai potrivit s-mi spui, la rndul tu, de unde vii. Gndindu-se ct de complicate i incredibile erau toate peripeiile prin care trecuse, Alunel se ls pguba n privina rspunsului. De fapt, nici el nu tia prea bine de unde vine n momentul acela: din lumea somnului sau din aceea a realitii? Aa c socoti c-i mai bine s caute o porti prin care cine tie? ar putea ntrezri ceva:
156

Nu v suprai, dumneavoastr cine suntei i cum v numii? Eu sunt Rossignol, rspunse pe dat femeia, iar faa i fu din nou inundat de zmbetul acela blnd Rossignol! Da, adic privighetoare! n clipa aceea Alunel i ddu seama c Rossignol avea, ntr-adevr, o voce de privighetoare. Oricum, era o privighetoare, care, ciudat, tia i ea limba lui dovad c se nelegeau. i iar l cuprinse dorul de-ai lui. Dar pe tine cum te cheam, biete? Pe mine? Alunel! Alunel? E un nume frumos, plin de gingie, dar dup nfiarea pe care o ai nu i se prea potrivete i ncepu s rd cu poft, n cascade cristaline. Alunel e un nume de alint, destinat unei fpturi fragile, pe cnd

157

tu i se porni din nou pe rs. Gargantua i Pantagruel, chiar i baronul, rdeau i ei cu poft, n cascade, dar acestea se mpiedicau tot timpul n nite bolovani, greoi ca i ei, care se rostogoleau intrun hu ntunecos. Rsul tinerei femei era plin de farmec i culoare, ca ntreaga ei fptur. Nimic ascuns, nimic viclean n firea ei. i-apoi, felul n care ii spusese cele de mai sus nu vdea rutate, ci mai degrab franchee. n timpul sta, Alunel se gndea c ndat ce se va opri din rs o s-l ntrebe din nou de unde vine. Nici el nu mai tia ce s spun, se temea s nu-l cread un fel de Mnchhausen. Dar, spre surprinderea lui, tnra fu aceea care se grbi s-l lmureasc asupra rostului ei n Institut. Eu sunt biochimist. Lucrez la Institutul Pasteur de doi

158

ani i, dup cum vezi, am i atribuii de sor. Urmresc, la patul bolnavilor, felul cum se aplic tratamentele. Abia atunci, auzind pentru a doua oar pomenit numele lui Pasteur, Alunel czu pe gnduri. Unde mai auzise el oare acest nume? Se grbi s cear lmuriri: Dar cine este Pasteur? Aceast ntrebare, ct se poate de naiv, strni din nou cascadele de rs ale tinerei. Va s zic, nu tii cine este Pasteur!! Louis Pasteur! Afl, biete, c este un mare savant, cel care conduce cu mn de fier i pricepere desvrit acest Institut! Daaaa? !! Alunel fcu ochii ct cepele. Dac este savant, sigur a descoperit ceva. Ce anume? Multe i folositoare lucruri, toate spre binele omului. De curnd strdaniile sale au fost ncununate de succes a descoperit leacul mpotriva turbrii! La auzul acestor vorbe, Alunel tresri. i aduse aminte de o ntmplare dramatic pe care o trise cu un an n urm pe propria-i piele. l trimiseser prinii s cumpere cte ceva de la magazinul alimentar aflat n apropiere. Traversnd bulevardul Cocorilor, vzu un cine mare, negru, care venea n goan spre el. Nu mai avu timp s se fereasc. Acesta se repezi la el i i nfipse colii n picior, sfrtecndu-i pantalonii i nsngerndu-l. Apoi, o rupse la fug n netire. Nici gnd s mai poat merge la cumprturi. Se ntoarse degrab acas i istorisi prinilor cele ntmplate. Acetia intrar in panic. Dac acel cine era turbat? Cum arta? Pe unde a luat-o? Nimeni nu tia nimic. Dup ce-i spl cu atenie locul unde fusese mucat, tatl su, lundu-l de mn, i spuse c trebuie s mearg de urgen cu el la Spitalul Colentina, la secia antirabic. Acolo, timp de cteva zile, i-au fost administrate nite injecii. i aduse aminte pe dat c i se ntrise abdomenul parc era de lemn i c pn i venica lui poft de mncare se mai ostoise. La terminarea tratamentului, a mulumit asistentei care i fcuse n tot acest timp injeciile. Surznd, aceasta i spuse, cu modestie, c nu are nici un merit. Nu mie, ci lui Pasteur s-i mulumeti!
159

Lui Pasteur! Dar unde este? Unde l gsesc? La aceste cuvinte, asistenta pufni n rs. i trecu uor mna pe obraz un gest fugar de mngiere - i-l sftui ca pe viitor s se fereasc de cinii vagabonzi. Dar, dup cte i amintea, uitase s-i spun unde-l gsete pe Pasteur pentru a-i mulumi. Iat, acum, ntmplarea sau mai tii? visul l purtase aici, n Institutul su, pentru a-l putea ntlni i a-i mulumi personal. Dar cum? Se ntoarse din nou spre Rossignol, care l mngia pe pr i mama lui l mngia adesea, cnd l frmnta ceva i repet ntrebarea: Aadar, unde este Louis Pasteur, acest om minunat, care mi-a salvat viaa, pentru a-i mulumi?! Rossignol se uit mirat la Alunel. Voi s-i spun ceva, dar n clipa aceea ua se deschise. Aa c, n loc de rspuns, Rossignol i fcu

160

semn cu capul, indicndu-i ua. Se aplec puin i spuse abia optit: - Iat-l pe marele savant Louis Pasteur!

161

Un consult neobinuit
Cnd savanii afl-n fine Aliat avnd tiina Leacul care-l face bine, El i pierde cunotina

ntr-adevr, n ua ncperii n care se afla Alunel singurul bolnav la acea or apruse Louis Pasteur n persoan. naint, cu pasul lui vioi, ntr-un mers puin legnat, pn ajunse lng patul biatului. Dar nu era singur. Alturi de el se gsea un brbat, a crui figur parc aducea cu aceea a lui Pasteur o figur de savant, gndi Alunel. Printr-un semn discret, Pasteur l invit lng patul lui Alunel. De ndat fur urmai i de ceilali - pentru c, am uitat s spun, cei doi erau nsoii de un grup de femei i brbai, toi n halate albe. Rossignol se ridic imediat n picioare ca mpins de un resort i, plin de respect, l salut pe Pasteur. Nu se ndeprt ns de patul lui Alunel. Cum se mai simte bolnavul? o ntreb Pasteur. Toat noaptea a fost agitat. Spre diminea s-a linitit i mai adineauri s-a trezit. Prea bine! Alunel i ciuli urechile la auzul cuvntulul bolnavul i i dadu seama ca acum el era subiectul care-l preocupa pe savant. Era emoionat n prezena acestor oameni i, n primul rnd, copleit de personalitatea savantului Louis
162

Pasteur. Cnd i ntlni privirile, Alunel simi impulsul s sar din pat drept n picioare, pentru a-l saluta respectuos, pe savant aa cum se cuvine. I se pru necuviincios s stea aa lungit n prezena lui. Napuc s schieze micarea de ridicare n capul oaselor, c savantul, ghicindu-i intenia, l opri la timp printr-un gest ferm i totodat plin de delicatee. N-ai voie s te scoli, nu i-am fixat nc diagnosticul! Oricum, chiar i fr aceast explicaie, Alunel tot nu s-ar mai fi putut scula. Mna aceea puternic i totui blnd, pe care o simea acum pe pieptul su, aproape l paralizase de emoie. Deodat l strfulger un gnd. Cum de nu-i dduse seama din prima clip?! Sigur, era mna ocrotitoare, mna aceea alb i mare care l smulsese la momentul potrivit din ghearele celor care voiau s-i

163

scurteze zilele. Cu alte cuvinte, savantul l salvase de dou ori de la moarte: o dat prin turbare, a doua oar prin spnzurtoare. Desigur, cel care m-a salvat de la moarte numi poate vrea dect binele. Cu vocea sugrumat de emoie, cutez totui s ngne ceva n care se ghicea intenia unei ntrebri: Prea stimate i renumite, neasemuite, domnule Pasteur Dar n-apuc s spun ce voia, c fu ntrerupt de vocea cald i plin de naturalee a lui Pasteur: n loc de attea formule preioase, era mult mai bine s mi te adresezi firesc, un simplu prietene era de-ajuns. Bine , dar Parc ai vrut s m ntrebi ceva, nu-i aa? Da, a vrea s tiu de ce m-ai salvat. De ce? Era datoria mea. Dei nu sunt medic cred c ai aflat c sunt biochimist viaa mi-am druit-o de mult oamenilor, mai ales celor aflai n suferin. Deci pot s m supun i eu Jurmntului lui Hipocrate! Alunel tresri: Hipocrate!!! Da, marele medic al antichitii. N-ai auzit de el?! Dac am auzit? Sigur c am auzit, ba la un moment dat, n peregrinrile mele, chiar m-am aflat n preajma sa. La auzul acestor cuvinte, Pasteur i i puse mna pe frunte. Nu, n-ai temperatur ! Totui, biete, trebuie s te consult! i, ntorcndu-se puin spre dreapta, i se adres brbatului de alturi: Drag Robert, nu te-am chemat degeaba la Paris. iam spus eu c ne afim n faa unui caz interesant, poate prea interesant. S-l consultm mpreun! Dar Alunel, n ciuda kilogramelor care-l maturizau, nui mai putu ascunde curiozitatea, fireasc la orice vrst, darmite la un copil: Dumnealui este medic? ntreb indicnd cu privirea pe brbatul ce-i fusese prezentat. Este marele bacteriolog german Robert Koch! Robert Koch?!
164

Alunel i nclin cu respect capul, dei nu auzise niciodat de acest nume, care, dup felul n care fusese pronunat, era desigur celebru. Pasteur l mai privi o dat pe Alunel drept n ochi. Privirea abia acum i ddu seama biatul era aceea care-i fcea pe cei doi s semene ntre ei. Era o privire vie, plin de interes, cercettoare, pe care Alunel o observase la toi purttorii de halate albe, fie ei medici sau oameni de laborator. Gndindu-se parc la ceva anume, Pasteur se ndrept spre Rossignol: Zici c a avut un somn agitat? Foarte agitat, rspunse aceasta scurt. De ast dat Alunel, care privea nelinistit cnd la unul, cnd la altul, ghici i n ochii ei mii de semne de ntrebare. Ci ani ai i cum te cheam? l ntreb deodat Pasteur. Am 10 ani i m

165

numesc Alunel! Pasteur continu imediat: nainte de a lua n consideraie greutatea corporal, total nepotrivit pentru aceast vrst, cred c biatul sta s-a speriat de ceva! Cnd te afli n laul spnzurtorii, cred i eu c te sperii, oricine s-ar speria! se auzi glasul lui Alunel, care parc prinsese curaj. Ce vrei s spui? Care spnzurtoare? Cum ce vreau s spun?! Nu dumneavoastr m-ai salvat de la moartea prin spnzurtoare la care m condamnaser cei trei grsuni? Eu?! Nici vorb! Nu tiu despre ce vorbeti. Dup toate cte mi-ai nirat pn acum, vd bine c trebuie s te consult cu mult atenie. Nu mai neleg nimic. Dac nu dumneavoastr suntei acela care m-ai salvat de la spnzurtoare, atunci a cui a fost mna aceea uria care m-a smuls de acolo!!! Louis Pasteur devenea din ce n ce mai nedumerit: Care mn uria? Ce tot spui, Alunele? Dac nu cumva eti unul dintre acei copii care tot timpul scornesc cte ceva, sunt sigur c ai visat. Eu te-am gsit asear tocmai plecam acas n faa Institutului; gemeai, inndute de burt. Te-am cules din strad i te-am adus aici. Era datoria mea. Te-am dat n grija lui Rossignol, care tocmai era de serviciu. Ea te-a vegheat toat noaptea. Trebuie s tii c de cnd aplicm tratamentul antirabic am fost nevoit s schimb destinaia unei camere a Institutului, transformnd-o n salon de bolnavi. De pretutindeni ni se aduc aici, pentru tratament, oameni mucai de cini. Cteodat, acest salon este plin; acum ns ai norocul de a fi singurul pacient, aa c toat atenia noastr va fi concentrat asupra ta. Da, tiu c ai descoperit i aplicat vaccinul mpotriva turbrii, ilustre domnule Pasteur! O tii!! Firete. Anul trecut, cnd m-a mucat un cine, mi sau fcut injecii contra turbrii.

166

Anul trecut?!!! i Pasteur se ntunec la fa. Ce insinueaz acest copil? Doar anul trecut vaccinul meu era nc n faza experimentului, dar nimeni nu tia de el! Cu att mai mult era imposibil ca cineva s-l aplice intr-o clinic. Nu cumva copilul acesta sau altcineva voia s se dea drept descoperitorul vaccinului antirabic, s pretind prioritatea cercetrilor lui? Se liniti pe dat, amintindui c pn atunci Alunel nu fcuse altceva dect s nire verzi i uscate. Se mulumi aadar s-i pstreze calmul i s adauge: Da, Rossignol te-a vegheat toat noaptea, dar eu n-am avut rgaz pn acum s m ocup de tine. i-apoi voiam s-te vad i prietenul meu, Robert Koch, pe care l-ai cunoscut adineauri. Luat de treburi, abia am prididit s-l chem s vin i el negreit, pentru ca mpreun s ne sftuim asupra cazului tu. Chiar acum a sosit de la Berlin. Alunel nu-i mai puse ntrebarea cum de izbutise ilustrul prieten al lui Pasteur

167

s ajung n cteva ore de la Berlin la Paris. De fapt, pentru sfritul secolului al XX-lea aceast cltorie e o problem simpl, uor rezolvat de avionul modern, care strbate distana Berlin-Paris ntr-o singur or. Era deci normal ca Alunel, copil al acestui sfrit de secol, s nu sesizeze nimic ciudat n spusele lui Pasteur. Nu situa nici n timp, nici in spaiu ntmplarea al crei erou era, dar intuiia l fcu s-i pun din nou vechea ntrebare: Visez sau sunt treaz! N-avu timp s-i rspund, c-l i auzi pe Pasteur spunnd: Cred c ai dureri de stomac. Poate ai mncat prea mult i ai visat urt. Dealtfel i gemetele, i iptul pe care leam auzit eu cnd te-am gsit conduc la aceeai concluzie. Alunel tresri: ntr-adevr, m doare i acum stomacul, dar n acelai timp mi-e foame. tii, am o poft de mncare teribil. Mi-e foame ntruna. Numai atunci, n prezena lui Gargantua i Pantagruel, s-a ntmplat s nu mai pot mnca, i de aceea Dndu-i seama c cei din jur socotesc c iar a luat-o razna, tcu. De data aceasta fu rndul lui Robert Koch, celebrul bacteriolog berlinez, s vorbeasc: Drag Louis, sunt ntru totul de acord cu diagnosticul la care te-ai gndit. Fr ndoial c acest copil gras, mai bine zis obez, are un stomac suferind, o proast funcie digestiv, dublat de un dezechilibru glandular. Dar, dup prerea mea, trebuie s lrgim investigaia clinic a acestui caz, cu totul ieit din comun. Pasteur ddu din cap n semn de ncuviinare. ngrozit, Alunel se uita cnd la unul, cnd la altul, cutnd s surprind pe figura lor ce-l atepta de-aici nainte. Prea c abia acum realizeaz gravitatea situaiei sale, de vreme ce doi savani de renume se ocupau exclusiv de cazul lui. Dup o scurt pauz, Robert Koch continu:

168

i aminteti, drag Louis, concluziile mele cu privire la bacilul tuberculozei. Insistam atunci asupra faptului c acest bacil se poate localiza oriunde n organismul uman. E drept, cea mai rspndit localizare e aceea pulmonar, dar tot att de bine se poate localiza n meninge, n rinichi, intestine, chiar i n piele, provocnd tuberculoza. Eu nu-l vd bine pe acest copil obez. E palid, lipsit de vlag, are un trup puhav i o minte pe msur, bntuit de tot felul de gogorie. Grsimea nu nseamn sntate! Dimpotriv, e boal curat! Vezi bine, acestui bietan, de numai 10 ani, i-a ngreuiat deja funciile vitale, minndu-i pe zi ce trece sntatea. M gndesc la multe n legtur cu starea lui Cine tie dac atta mncare nu i-a afectat i intestinele, fcndu-le mai receptive la bacilul tuberculozei? Dac suspectm acest diagnostic, pentru a evita orice urmri,

169

propun s-i administrm preparatul meu tuberculina! Concluziile tale, drag Robert, sunt extraordinare! Numai c Robert Koch nu trsese nc toate concluziile. Mai avea multe de spus, i nu numai n legtur cu bacilul tuberculozei sau cu intradermoreacia la tuberculin, aflat la primele ei aplicri clinice. tii, Louis, i-am mprtit cteva din preocuprile mele n legtur cu bolile tropicale. n ultimul timp, am studiat n special boala somnului. n mediul tropical sunt cauze specifice care determin aceast boal. De pild, tii desigur c musca ee, din Africa Ecuatorial, o transmite. Dar cazul Alunel m-a fcut acum s m gndesc la unele asemnri ntre manifestrile bolii somnului i cele ale mbuibrii. Vezi bine, drag Louis, acest copil, care la vrsta lui ar trebui s fie plin de vioiciune, pentru c e att de lacom

170

i-ar mnca tot timpul, pare atins de boala somnului. Dormiteaz ntruna, cuprins de toropeal, e inactiv i greoi, iar dac l preocup ceva, fii sigur c acel ceva e numai mncarea. n tot acest timp, Pasteur, care nu era un vorbre, cltina din cap a ncuvimare, vdit de acord cu concluziile prietenului su. Acum diagnosticul se contura din ce n ce mai bine. Dup o clip de gndire, fcu un semn. De-ajuns pentru ca o tnr mbrcat n halat alb s-i fac apariia. Purta n mn o sering uria cel puin aa i se pru lui Alunel, ale crui pupile, dilatate de spaim, schimbau proporiile lucrurilor, mrindu-le. Cu glasul sugrumat, i se adres lui Pasteur: Ce este aceasta? Ce s fie? O sering, o simpl sering! La aceste vorbe, seringa i recpt ca prin farmec proporiile

171

normale. i ce vrei s facei cu ea? Ce-a putea s-i fac? S-i inoculez ser antirabic! Ser antirabic?!!! Da, iubite prietene, i aplic tratamentul mpotriva turbrii! Dar nu m-a mucat nici un cine! tiu! Dar i lcomia e tot un fel de turbare, turbeaz stomacul de prea plin, se rzvrtete, te doare Prietenul meu, Robert Koch, s-a gndit chiar mai departe, i pe bun dreptate. Desigur, lcomia poate duce i la mbolnvirea intestinelor. Poate c i starea de somnolen, comarurile, toate cele ndrugate de tine au aceeai cauz mbuibarea peste msur. Dup cte neleg, tu ai tot timpul senzaia c turbezi de foame. Te rog s stai linitit ca s-i pot face injecia! Vreau s pun capt chinurilor tale! Agit serul, l trase n sering, apoi se aplec s-i fac injecia. n clipa aceea seringa deveni din nou uria. nspimntat, Alunel se smulse din aternut i sri n picioare, strignd ct l ineau puterile. Degeaba, simea cum mna aceea alb, care devenise i ea uria, e gata s-l nhae din nou. De data aceasta nu pentru a-l salva de la vreo spnzurtoare, ci pentru a-i inocula serul antirabic. Continu s strige ca ieit din mini

172

Sfritul unui comar i jurmntul lui Alunel


V jur le spuse tuturor C de-acu-nainte, Chiar de-oi duce-al hranei dor, Dieta o respect, cuminte!

ugubee, razele soarelui i mpungeau pleoapele, aa c n cele din urm, lundu-i inima n dini, deschise ochii. Unde credei c se trezi? n patul lui. Acolo unde se culcase de cu sear, cu stomacul plin. Nu-i veni s cread. Privi n jur i se liniti. Da, era n sfrit acas! l priveau, cu feele pline de ngrijorare, prinii i bunicii. Ba lng patul su de suferin se gsea i un medic, venit probabil de la circ la chemarea plin de nelinite a prinilor. Ciudat, privindu-l mai cu luare-aminte, Alunel i ddu seama c acesta seamn ntructva i cu doctorul Hipocrate, i cu Avicenna, ba chiar i cu Louis Pasteur. Mai nti, i el avea barb. Dar nu n aceasta consta asemnarea, ci n felul atent i cercettor de a privi, ntr-o anume licrire a ochilor atunci cnd ntrezreau ceva i, mai ales, n ncercarea de a stabili o legtur cu cel aflat n suferin. Deci, iar un medic! Se vede treaba c sunt cu adevrat bolnav. i ndrept privirile ntrebtoare ctre prini. Mama, ca orice mam, se grbi s-l lmureasc despre ce este vorba: Toat noaptea ai avut febr, ai delirat, ai spus vorbe fr noim i ai pronunat nume ciudate. Mai tot timpul ai
173

ipat, nct ne-am speriat i am chemat degrab pe doctorul Irimescu, pentru a vedea ce-i cu tine. Aa, deci totul nu fusese dect un vis! Dar ce vis! Brrr!!! Nu-i prea plcut s ajungi n laul spnzurtorii, fie i n vis! Gndurile i fur ntrerupte de glasul blnd i melodios al mamei sale, care cuta s-l liniteasc: Tovarul doctor Irimescu ne-a spus c nu-i cazul s ne ngrijorm. Vzndu-te; s-a gndit imediat c la mijloc nu poate fi vorba de altceva dect de o indigestie, i ne-a sftuit s deschidem frigiderul. Cum l-am deschis, ne-am lmurit! Alunel i aduse aminte pe dat tot ce fcuse n ajun. Sigur, mncase cu nesa tot ce gsise n frigider. Pur i simplu, l devastase. Nu sfri bine mama ce avea de spus, c interveni i tatl: L-am chemat pe

174

doctorul Irimescu s te consulte, s vad ce-i cu tine! S m consulte?! Alunel tresri. Deci nici acum, cnd m-am trezit de-a binelea, nu scap de consultaii! Da, biete, vreau s te consult! spuse blajin doctorul Irimescu. Ciudat, dar parc i vocea acestuia semna cu aceea a maestrului Hipo, ba chiar i cu aceea a lui Avicenna i, dac se gndea bine, chiar i cu aceea a lui Pasteur. Acum, c era treaz, tia c aa ceva nu e posibil, c-i doar o prere. Poate inflexiunile glasului, cldura cu care vorbea acest doctor l fcur pe Alunel s-i aminteasc de toi oamenii halatelor albe ce-i populaser visul sau, mai bine zis, lungul comar. Alunel privi atent minile doctorului Irimescu. i ele erau mari i ocrotitoare mini de ndejde i, mai ales, nu purtau nici un bisturiu, nici, o sering, nimic din ce l-ar fi putut nspimnta. i atunci, plin de ncredere, i trase tricoul, dezvelindu-i pieptul i abdomenul. n timp ce doctorul Irimescu l palpa cu blndee, dar cu mult atenie, cutnd s afle ce se petrece acolo nuntru, Alunel se gndea c, de vreme ce-ar mnca tot timpul i tot i-ar fi foame nu poate fi bolnav de ceva anume. Sigur, cum de nu s-a gndit pn acum? ! Asta l atepta: regimul alimentar ! De data aceasta, bineneles, nu va mai srbtori evenimentul ghiftuindu-se. i va lua adio de la toate tentaiile frigiderului ca un adevrat discipol al maestrului Hipo. Va iei afar. Soarele, cerul albastru, aerul transparent, toate elementele naturii prietene l vor ajuta s peasc peste acest prag, s nceap o alt via, plin de echilibru.

175

176

Cuprins
Un eveniment ce trebuie srbtorit .......................... 1 Csua din Kos ........................................................ 8 Nedumeririle lui Alunel .......................................... 17 Labor improbus, omnia vincit! ............................. 26 Prima convorbire cu Hipocrate ............................... 32 O lecie n mijlocul naturii ...................................... 42 Un prnz frugal ...................................................... 48 Elixirul optimismului ............................................. 52 Popas n Buhara .................................................... 60 ntlnirea cu Avicenna ........................................... 67 O soluie extrem operaia ................................. 78 Ciudata ntlnire cu Averroes ................................. 83 Un grsun apare la timp ........................................ 87 Pe calul timpului mpreun cu Mnchhausen ..... 92 Alunel este prezentat lui Gargantua i Pantagruel .. 96 Un osp de pomin ............................................... 99 Alunel se simte ncolit ......................................... 101 Vorbe meteugite dar fr folos .......................... 107 Alunel este ntemniat .......................................... 114 Perfidia baronului ................................................ 118 Noile minciuni ale baronului Mnchhausen ......... 123 Alunel are presimiri sumbre ................................ 127 n faa treangului ............................................... 129 Un gnd de rzbunare .......................................... 132 Ultima dorin a unui condamnat la moarte ........ 138 Cte ceva despre Louis Pasteur i prietenul su ... 148 Un popas ciudat i gnduri de recunotin ......... 155 Un consult neobinuit .......................................... 162 Sfritul unui comar i jurmntul lui Alunel .... 173

177

178