Sunteți pe pagina 1din 70

0

ERNEST LPINE (MANUEL)


CU ILUSTRAII DE GUSTAV DOR

POVESTEA CPITANULUI CASTAGNETTE


SAU

POVESTEA ATT DE INTERESANT, DAR NEVEROSIMIL A CPITANULUI CASTAGNETTE NEPOTUL OMULUI CU CAPUL DE LEMN

TRADUCEREA N LIMBA ROMN DE: Claudiu Petrina n colaborare cu: @lauvoi; @cosimo, @cleocleo 2012

CUVNT NAINTE

Nu exist nici mcar unul printre voi, dragi prieteni, care s nu fi auzit de omul cu cap de lemn. n tinereea mea mam dus de nenumrate ori la Invalizi1 pentru a-l vedea pe acest brav ntre bravi, dar un ghinion de nedescris m-a mpiedicat ntotdeauna s-l ntlnesc. Omul cu cap de lemn era, am fost asigurat, foarte cpnos; iubea cu pasiune jocul de bile2 i aproape n fiece zi l puteai vedea pe esplanad certndu-se cu vechii si tovarai de arme. Acesta e fr ndoial i motivul pentru care murind, a decis s le lase acest cap att de preios, cerndu-le s se serveasc de el n memoria lui. Voia, prin acest mijloc, s ia parte, chiar i dup moarte, la jocul su favorit. Ce vreau eu ns s v povestesc este istoria bravului cpitan Castagnette, nepotul omului cu cap de lemn.
1

Domul Invalizilor, un spital militar capabil s trateze soldaii francezi rnii n rzboaiele din Europa. Numele domului este o prescurtare de la Hpital des invalides. Pentaque Originea jocului de bile se afl n antichitate, grecii il utilizau n gimnaziile lor ca exerciiu de for, iar romanii l-au introdus n Frana cand au cucerit Galia.
2

CAPITOLUL I
1771-1793 Castagnette (Paul-Mathurin) s-a nscut la Paris, pe 15 august 1770, doar cu un an dup acela care a fost mai trziu mpratul Napolon I. A urmrit ndeaproape toate scenele sngeroase ale Revoluiei, cptnd aptitudini de filosof. Vzuse attea suferine c ntr-un sfrit se obinui cu toate cele. A nu se nelege c soarta l favoriza cumva: la 15 ani czuse deja de trei ori pe fereastr, de dou ori n fntn i de patru ori n ru. Odat, unul dintre camarazii lui i-a crpat un ochi cu o lovitur de pumn, pentru c nu voise s arunce cu pietre n MarieAntoinette, care era condus la eafod (16 octombrie 1793). Bah! i zise el ntorcndu-se chior acas, priveam cruci cnd aveam doi ochi, acum, cu siguran nu mai am de ce m plnge.

CAPITOLUL II
Asediul Toulonului n 1793, Castagnette, stul s mai tot asiste la srbtorile sngeroase ale Revoluiei, se hotr s se fac soldat, i s se alature unchiului su, pe atunci sergent n faimosul regiment Sans-culottes3. Nu cumva s credei, dragi copii, c acetia erau scoieni4. Nu. Aa erau numii republicanii cei mai nrii din cauza neglijenei cu care i tratau costumaia. Castagnette plec spre Toulon, se prezent generalului Bonaparte, care l admise n batalionul de pe Coasta de Aur. Pe 17 decembrie la asediul Micului Gibraltar, fcu minuni de vitejie, ns se expuse att de mult focului inamic, c pn la urm o ghiulea englezeasc i smulse braul stng. Trecnd pe lng ambulana n care era depus srmanul recrut, generalul Bonaparte fcu urmtoarea remarc: Cum aa!? Te vd deja scos din lupt?
3

n Revoluia Francez, sans-culottes, mai exact, fr mtase la genunchii pantalonilor, erau soldai recrutai din rndul militanilor radicali ai claselor de jos, de obicei muncitori urbani. Pentru francezi, scoienii reprezint culmea caliciei i ai zgrceniei.
4

Nu nc generale, att timp ct voi mai putea ine o arm, mi voi servi patria! Ce vrst ai?

23 de ani. Te plng din toat inima, cnd te vd att de mutilat. Ct buntate din partea voastr generale, dar nu trebuie s m plngei ntr-att, vedei dumneavoastr, aveam o drcovenie de reumatism n braul stng i iat-l acum vindecat dintr-o lovitur! Cpitane, spuse Bonaparte ntorcndu-se ctre unul din aghiotanii si, vei ataa un galon de sergent pe mneca acestui tnr curajos, i se va potrivi mai bine dect un plasture.

CAPITOLUL III
Arcole 15, 16, 17 noiembrie 1796 Trei ani mai trziu, la Arcole, Castagnette s-a fcut nc o dat remarcat de ctre generalul su la comand. Cred c ai vzut cu toii, dragi copii, frumoasele imagini reprezentnd atacul podului de la Arcole. Bonaparte innd un drapel n mini se avnt n mijlocul unei grindine de gloane, n fruntea trupelor sale; generalul Lanne capt trei rni ncercnd s-l apere cu trupul su; aghiotantul, Muiron, care i salvase deja viaa la asediul Toulonului, e ucis lng el; bravii grenadieri din Augereau ezit n faa acestei ploi de mitralii; i iat c aici i-a pierdut bietul Castagnette amndou picioarele, smulse de aceeai ghiulea care l-a omort i pe Muiron. Pentru c Bonaparte hotrse s evacueze Arcole n aceeai sear, l-au aezat pe bietul sergent ntr-o trsur alturi de ali rnii. Cum, iari tu? i spuse Bonaparte, care-i fcea rondul, lui Castagnette. Dup cum vedei generale! De data asta e la picioare: mi le-a luat o nenorocit de ghiulea. E bine totui, toate lucrurile au i o parte bun! Cum aa!? Pi vedei dumneavoastr, mi se pare c fr acest mic accident, a fi ters-o din calea focului. Ghiuleaua m-a mpiedicat s fiu un la, merit, zic eu, o mic mulumire. Cu astfel de lai, aa ca tine, se ctig btliile! Tu mi pari a fi un biat grozav i regret c nu-i poi urma drumul pe mai departe. Iat-te obligat s-i prseti serviciul. Eu s-mi prsesc serviciul, generale! Se vede bine c nu m cunoatei deloc! Cu permisiunea voastr voi continua campania clare chiar dac voi avea picioare de lemn.
6

Eti ntr-adevr un brav soldat. Cnd vei fi n afar de orice pericol, vino s-mi ceri un epolet i i-l voi da! Trei luni dup acestea, Castagnette avea un epolet n plus, dar un ochi, un bra i dou picioare n minus.

CAPITOLUL IV
Patele veneian Mai 1797

n timpul masacrului de la Verona a fost lsat ca i mort pe loc. Cnd l-au ridicat, nu l-au recunoscut dect dup cele dou picioare de lemn. O lovitur de sabie i zburase toat faa; nu-i mai rmseser nici frunte, nici ochi nici nas, nici obraji, nici buze, nici brbie. La captul a ctorva zile de ngrijire, se privi ntr-o oglind i nu se putu abine s nu izbucneasc n rs. Trebuie s mrturisesc c am o figur aparte. Soarta nu m las s-mi trag suflul nici o clip. Aveam strabism, mi-au crpat un ochi; aveam un reumatism n umrul stng, o ghiulea mi taie braul; m ia tremuriciul n focul luptei i iat c o mitralie mi zboar picioarele i m las fr mijloace de fug, ba nc vrei nu vrei, face din mine un erou; eram necjit c nu aveam dect cinci picioare i patru
9

degete5 i iat-m crat pe nite picioroange care fac din mine o matahal de ase picioare; n sfrit, nasul meu era coroiat, gura mi-era ridicol, brbia mea era diform i iat c o lovitur de sabie m scap de toate astea dintr-o dat. O s-mi pot comanda un cap dup gustul meu i nici mcar no s mai trebuiasc s m brbieresc de azi nainte. Dup ceva timp, Castagnette avea o fa fcut din cear, care-i ddea aerul c are douzeci de ani i pleca n Egipt.

Uniti de msur n sistemul anglo-saxon, aprox. 1,71 m.


10

CAPITOLUL V
Campania din Egipt 1798-1799 De o bun bucat de timp, norocul prea s-l prseasc pe bravul nostru locotenent; nu mai dobndise nici o ran, ns traversnd deertul, figura lui de cear se topi. n aceast stare l rentlni Bonaparte. Tu eti, bietul meu Castagnette? n ce hal ai ajuns! Bietul nenorocit i povesti atunci toat peripeia generalului su. Ei bine! dac o s ajungem i unul i celalalt la Cairo, i voi da i eu ceva pentru a-i putea cumpra o fa de argint. Pe 25 iulie armata i fcea intrarea n Cairo; pe 26 Castagnette btea la ua generalului Bonaparte. Generale, am venit pentru cpna pe care ai avut bunvoina s mi-o promitei! O vei avea, i nc mai frumoas dect gndeti, dar e nevoie de ceva timp pentru a fi fabricat: i va fi trimis n cteva zile. ntr-adevr: cincisprezece zile mai trziu generalul Bonaparte anuna o revizie a trupelor.
11

Iat un parizian care-mi d impresia c-i uit promisiunile, iar faa mea s-o fi gsind de-acum prin sacul cu obiecte pierdute. Vei vedea, dragi copii, dac de ast dat, Castagnette se nela. Un rpit de tobe anun tuturor c generalul avea s le vorbeasc. Erau adunai acolo zece mii de oameni, dar era o linite de puteai auzi bzitul unei mute. Generalul l scoase pe locotenent dintre rnduri i acolo, n prezena tuturor acestor bravi, i spuse: Locotenete ai gsit un mod prin care s fii remarcat pentru bravur i sta nu e lucru uor, nconjurat fiind de atia brbai curajoi. Camarazii dumneavoastr, dorind s v dea un semn de afectuoas admiraie, m-au rugat s v nmnez n numele lor aceast fa de onoare care s o nlocuiasc pe aceea pe care soarele Egiptului v-a fcut s o pierdei. Apropiai-v! Castagnette i simea picioarele de lemn tremurnd ca nite bee de tob i ar fi czut n nas dac ar fi avut unul i dac n-ar fi fost clare. n uralele ntregii armate, bravul ofier primi o fa de argint damaschinat6. Pe frunte erau scrise aceste cuvinte: LUI CASTAGNETTE, ARMATA DIN EGIPT Buzele erau din coral rou, ochii din safire, nasul era presrat cu rubine, dinii erau fcui din perle fine iar pe obraji erau nscrise cu litere de aur numele btliilor n care Castagnette se fcuse remarcat. Dar ct de mari fur surpriza i emoia ce-l cuprinse cnd auzi din nou rpitul tobei i cnd i vzu colonelul naintnd i pronunnd aceste cuvinte cu o voce tuntoare: n numele Republicii l vei recunoate pe
6

Damaschinat (n special n cazul cuitelor, casetelor etc.) - ncrustat cu firicele de aur sau de argint. Uneori (pentru obiectele din oel) prezint la suprafa desene n form de vine erpuitoare sau ramificate, asemntoare cu cele fcute la sbiile de odinioar din Damasc.(fr. damasquin).
12

locotenentul Castagnette ca fiind cpitanul regimentului vostru! Auzind aceste cuvinte, eroul nostru deveni palid i l apuc tremuratul ca pe o feti care merge pentru prima dat la spovad. Trebui s coboare de pe cal; a fost cea mai frumoas zi din viaa lui.

13

CAPITOLUL VI
Ciuma din Jaffa 1799

De aceast dat l regsim pe bravul Castagnette n spitalul din Jaffa. Ciuma fcea ravagii nspimnttoare; armata era decimat de acest flagel, care prea s-i fi asumat sarcina de a-i rzbuna pe turci. Unde mitraliile fuseser neputincioase, ciuma triumfa; ca un invizibil inamic, ea lovea din toate flancurile dintr-o dat. Era un spectacol trist acest celebru spital din Jaffa i i trebuia mai mult dect curaj ca s poi intra n el. Cu toate acestea, Bonaparte nsoit de generalii Bessires i Berthier, de aghiotantul Daur i de medicul ef
14

Desgenettes viziteaz bolnavii, le vorbete, le mngie plgile pentru a-i ncuraja. l recunoate pe Castagnette i se apropie de el: Ah firar s fie, srmanul meu biat, te gsesc deci n toate ambulanele. Eti destul de grav bolnav?

Pe cinstea mea, generale, cred c n sfrit, mi-a venit rndul. n orice caz, e destul de trist s-i mprtii mdularele cam peste tot, pe toate cmpurile de btaie iar apoi s mori n spital ca un burghez. Desgenettes, spuse Bonaparte medicului ef care se inea aproape de el, f tot ce i va sta n putin pentru a-l salva pe acest om. E unul din cei mai buni ofieri ai mei i in mult la el. M nelegi? i Bonaparte trecu mai departe, dup ce strnse mna
15

ciumatului. O or mai trziu, Desgenettes se ntoarse la Castagnette i i zise: Nu v pot ascunde faptul c mai avei doar cteva momente de trit, domnul meu. V rmne doar o mic ans de a fi salvat i pentru asta ar trebui s trecei printr-o operaie care nu a mai fost efectuat niciodat i care ar putea face chiar i pe cei mai ndrznei s dea napoi. Despre ce e vorba? S v nlocuim stomacul. Doar asta e? Hai doctore d-i drumul: mecherul sta m-a fcut de prea multe ori s sufr ca s mai pot ine la el. Suntei decis ntr-adevr? Ei pe naiba!

Ei bine, o s ne amuzm, relu Desgenettes, scondu-i trusa i chemndu-i ajutoarele. Doar simpla vedere a bisturielor, foarfecilor, scalpelelor,
16

fierstraielor, pensetelor, etc., pe care doctorul le etala n faa lui, ar fi fcut i pe cei mai hotri s dea napoi. Castagnette nici nu clipi mcar: el primi tietura bisturiului fluiernd Marseilleza. O or mai trziu avea stomacul dublat cu piele tabacit, era salvat.

17

CAPITOLUL VII
Rentoarcerea lui Bonaparte n Frana 1799 (17 vendemiar, anul VIII 18 brumar) Pe 22 august Bonaparte anuna armata, printr-o proclamaie, c se rentorcea n Frana i c las comanda armatei generalului Kleber. Mare fu costernarea lui Castagnette cnd auzind despre plecarea eroului su favorit; i se prea c Frana e pierdut pentru el. Astfel c ceru s-l nsoeasc, pretextnd starea snatii sale, nrutit de attea rni grave ce le primise. Bonaparte consimi, i pe 9 octombrie (17 vendemiar, anul VIII) mica flot care-i aducea n Frana, ancora n Frjus, dup o cltorie de patruzeci i una de zile pe o mare nesat de vase inamice. Pe 16, Castagnette sosi la Paris, dup ce asistase la primirile triumfale fcute generalului su la Aix, la Avignon, la Valence i mai ales la Lyon. Faa strlucitoare a cpitanului atrgea peste tot admiraia general asupra lui i de mai multe ori, Berthier, eful de stat-major al triumftorului, nu se putu abine s nu fie gelos pe primirea fcut inferiorului su. Intrnd n Paris, Bonaparte gsi populaia entuziast dar guvernul ostil. Se hotr s-i reia viaa retras pe care o mai adoptase i altdat, dup asediul Toulonului i dup semnarea tratatului de la Campo-Formio. Nu primea i nu se vedea dect civa savani i persoane intime (devotate trup i suflet), printre care, n prima linie, se gasea prietenul nostru Castagnette. Bietul cpitan se dedic n ntregime celui pe care l vedea deja ca pe viitorul stpnitor al lumii. Nu precupeea nici un sacrificiu pentru a asigura bunstarea eroului su; punea atta discreie n insistena lui de a-i oferi serviciile nct prea mai ndatorat dect cel pe care l ndatora astfel. Cu toate acestea, bravul nostru prieten nu era un om bogat. Vndu una dup alta perlele preioase din maxilarul su i le
18

nlocui cu perle i cu pietre false. Cnd Bonaparte se interes depre resursele lui necunoscute, Castagnette vorbi despre banii pe care i trimitea familiei lui, pe care o susinea cu ajutorul economiilor sale, n timp ce el se supunea cu privaiunile i renunrile sale. n acest fel asist la marile evenimente ce pregteau naterea Imperiului contribuind i el cu un grunte de nisip la edificiul pe care-l construia Bonaparte. Pe 18 brumar, l nsoi pe Murat cnd acesta n fruntea grenadierilor evacua sala celor Cinci Sute7. Acolo, acoperindu-l pe Bonaparte cu trupul su, primi o lovitur de pumnal att de violent, nct seara, la culcare, gsi lama rupt n cutele hainei. Prietenul nostru simi mai nti c se sufoc uor, dar puin cte puin, aerul ncepu s-i lipseasc din ce n ce mai mult, se simi cuprins de frig, un fluierat lung se auzi nefericitul avea o fisur n stomac. Un altul poate c i-ar fi pierdut capul, dar Castagnette nu i-l pierdu pentru att de puin. El i lu batist i o introduse n ran pentru a impiedica aerul s ias, apoi se duse la un pantofar de-al prietenilor si care inea pravalia cu firma Cizma secret. i alese un petic din piele de caprioar de
7

n timpul consulatului puterea legislativ era constituit din dou consilii. Primul se numea Consiliul celor Cinci Sute, putea iniia legi, dar nu le putea vota. Aceste legi erau trimise apoi Consiliului Btrnilor (format din 250 de persoane cu vrsta de peste 40 ani) care nu le puteau discuta, ci doar vota.
19

culoare col de nymphe mue8, nuana care era ce mai la mod pe atunci i o ddu la cusut peste rana stomacului. Ct l mai binecuvnt pe Desgenettes dup ce se simi complet uurat! Nu mai suferi din pricina acestei rni dect mult mai trziu, cnd mbtrni i asta mai ales cnd era vreme ploioas. Doar cteva luni mai trziu Bonaparte, ajuns consul, afl despre sacrificiile pe care Castagnette i le impusese pentru el i despre devotamentul de care dduse dovad i care aproape l costase viaa. Cum se face, viteazule, c nu mi-ai cerut niciodat nimic? Descopr peste tot n jurul meu dovezi de devotament care cost foarte scump, n timp ce tu mi-ai druit sngele i puinele tale resurse fr s par c doreti ceva n schimb. Pi vedei dumneavoastr, generale, suntei ca un zeu pentru mine i mi se pare firesc s pltesc cheltuielile de cult. O strngere de mn din partea dumneavoastr m va face mult mai bucuros dect toate gradele i toate titlurile. i apoi iat: avei alturea un chipe colonel, pe cinstea mea! Dar pe mine, cu masca i picioarele mele de lemn, m putei vedea n fruntea vreunui regiment? n sfrit, chiar nu pot s-i promit nimic? Oh! dac-i pe-aa, generale, m-ai putea face ntradevr foarte fericit. Promitei-mi c nu o s m tergei niciodat din efectivul armatei active, indiferent ct de neputincios voi deveni. Permitei-i srmanului cpitan Castagnette s mearg i s moar pentru voi pe cmpul de btaie. Retragei-mi epoleii dac nu voi mai fi n msura s comand dar lsai-m ntotdeauna s v urmez, nu aici n palat, care va deveni locuina voastr obinuit, dar pe cmpul de lupt unde v voi fi ntotdeauna bun la ceva. Doar un glonte ar putea s v lipseasc de un servitor att de agil i util precum srmanul vostru Castagnette. Bonaparte se simi emoionat i prsindu-l pe prietenul nostru, se ntreb dac mai exista ceva imposibil de fcut
8

Culoare asemntoare unui roz cu nuane carnale (culoarea gtului unei nimfe emoionate n traducere mot mot)
20

aceluia care guverneaz peste astfel de oameni.

21

CAPITOLUL VIII
MARENGO; HOHENLINDEN; ULM; AUSTERLITZ; INA; EYLAU; FRIEDLAND. 14 iunie 1800; 3 decembrie 1800; 17 octombrie 1805; 2 decembrie 1805; 14 octombrie 1806;; 8 februarie 1807; 14 iunie 1807. Cu tristee v spun, dragi copii, c Bonaparte nu-i mai revzu amicul din vremurile grele dect atunci cnd vremurile grele revenir; nu pentru c ar fi fost cumva uituc dovedise chiar contrariul dar era absorbit de grijile guvernrii, i cu ct el devenea mai puternic, cu att Castagnette se inea mai deoparte.

22

Prietenul nostru se distinse la Marengo, la Hohenlinden, i la Ulm, unde un cal fu ucis sub el. n ajunul btliei de la Austerlitz, el fu acela care, incognito, pregti vechiului su prieten devenit mprat, recepia aceea faimoas fcut de grenadierii din Gard, i el aprinse primul foc de paie care ilumin aceast triumfal promenad. La Austerlitz fcu minuni de vitejie, ns doar inamicii lui pe moarte i cunoteau isprvile depre care el nu gsea de cuviin s povesteasc. Peste tot: la Jena, la Eylau, la Friedland el fcu rzboiul ntr-un regiment de vntori, aa ca pentru a-i satisface o pasiune.

23

CAPITOLUL IX
Ar trebui s v povestesc copii, de unde i se trage lui Barnab Castagnette, zis i omul cu cap de lemn, porecla sub care a devenit att de popular. Ehei unchiule! i zise ntr-o zi cpitanul, slbeti vznd cu ochiul, ai figura trist a unui cuc i dac o mai continui aa o s arai ca un schelet. Trebuie s-mi spui i mie din ce pricin i se trage schimbarea aceasta. Sunt nite prostii, n-ai putea s nelegi. Nite prostii nu pot drma un brbat n halul sta. S fie oare pentru c nu ai ajuns dect sergent, dup attea aciuni strlucite? Nu mi-am fcut dect datoria, s nu mai vorbim despre asta. S fie oare rnile cele ce-i provoac suferina? M ngrijorez eu pentru nimicuri dintr-astea? nu. Dar fiindc vrei tu ca s-i dezvlui adevrul, iat: am cerut mna unei tinere, dar ea nu vrea s tie nimic de mine sub pretext c dup ase lovituri de sabie n figur nu se mai poate vedea bine forma nasului meu. Dar asta ar putea fi glorios, n acelai timp. Asta se poate, dar nu-i i drgu, dup ct se pare. n plus mi-a zis c nu vrea s se mrite dect cu un blond iar pletele mele sunt gri ca i coada calului meu.

24

Castagnette czu pe gnduri auzind povestea chinurilor unchiului su. l iubea mult i n-ar fi precupeit nici un sacrificiu pentru a-i asigura fericirea. Aadar, ntr-o diminea se duse s-l gseasc pe Desgenettes i i spuse: Doctore, dac dumneavoastr m-ai renovat pe mine att de bine, n-ai putea s-l peticii puintel i pe unchiul meu? Ce are unchiul tu? ase lovituri de sabie pe fa, un ochi crpat i prul crunt. Ei i? Ar vrea s arate ca unul de douzeci i cinci de ani, cu plete blonde, buze roz i mustcioar n furculi9. Ar vrea s se cstoreasc cu o jun care-l gseste prea slut pentru sfertul de or trebuincios. Ce-mi ceri tu mie e destul de dificil, dar eu totui, pot face mai mult dect att. Doar c nu tiu drept cine m iei tu, atunci cnd mi ceri s-i reconditionez unchiul. Crezi c eu lucrez cu vechituri ca un crpaci? Eu nu lucrez dect nou-nou, m-ai neles? Spune-i unchiului tu c a putea s-i nlocuiesc capul, ct despre renovri asta nu-i treaba mea. Va costa scump? Depinde. Spune-i c n argint ar costa cam ase mii
9

O musta cu extremitile mai lungi i curbate n sus, (asemntor ghidonului de biciclet)


25

de franci; e costisitor i e greu. Eu l-a sftui mai degrab pentru lemn: pentru cinci sute de franci se poate face un cap foarte prezentabil, cu prul din mtase, ochii din email i dinii din filde de hipopotam. Prul va fi blond? Dac ine neaprat. Va avea i o mustcioar? n furculi. Va avea aerul unuia de douzeci i cinci de ani? i paisprezece dac prefer; e acelai pre. Ei bine, preparai-i, v rog, un cap pentru joia urmtoare. O s vi-l aduc pe unchiul aici. ngrijii-v de treaba asta ca i cum ar fi pentru mine. N-ai nici o grij! Castagnette, n culmea fericirii, ieind de la Desgenettes, gsi un bijutier care i cumpr pe loc ochiul su drept pentru cinci sute de franci i i ddu n loc un safir fals ca sl nlocuiasc. Se duse apoi s-l gseasc pe unchiul su: Te poi ngra la loc unchiule, te vei nsura cu iubita dumitale. Cum aa? De azi n opt zile o s ari ca la douzeci i cinci de ani. Vrei s spui cincizeci i cinci. Vreau s spun ce-am spus i, n plus, vei avea prul blond. Blond?
26

i mustcioar n furculi i buze roz. Atta doar c trebuie s lai s-i fie capul tiat. Oh! Oh! asta merit o clip de gndire. Capul tu e comandat deja i joi se poate monta. ntr-adevr, joia urmtoare, unchiul i nepotul se duser la Desgenettes la ora fixat. Capul era aezat pe emineu, surzator i acoperit de o pdure de plete blonde n stare s trezeasc invidie pn i unui suedez. Barnab pe care-l apucase oviala pe drumul ctre chirurg nici mcar nu mai sufla la vederea unei asemenea capodopere. Cum, deci capul sta ar putea fi al meu? Pentru totdeauna! Hai doctore, iute! F o extracie i scoate-mi oroarea asta de pe umeri. Nu mai am rbdare, vreau s am douzeci i cinci de ani. Nu sperai, dragi mei, s v fac descrierea operaiei suportat de Barnab; de altminteri ea a fost att de rapid nct pacientul abia a putut s simt vreo durere. Decuparea craniului, ndeprtarea acoperiului la fel ca un capac de vol-auvent10, recoltarea creierului cu un linguroi i aezarea lui n capul cel nou, decuparea gtului i nlocuirea capului vechi cu cel nou de lemn, coaserea tuturor
10

Vol-au-vent - un pate rafinat, poate fi servit ca antreu sau un supliment rafinat la supe .Acest fel excelent si de efect poate fi servit, de asemenea, ca fel principal de mncare, nsoit de un vin alb uor i sec.
27

la un loc i intuirea cte unui cui de argint pe ici pe colo, au durat mai puin dect mi-a luat mie s vi le spun aici pe toate. Cnd, n sfrit, Barnab se uit n oglind, nu-i putu stpni un strigt de admiraie. Fr imprudene, i zise doctorul, vei purta un fular timp de opt zile, altminteri vei avea o groaznic usturime n gt i dureri de dini. La o lun dup toate acestea Barnab se cstorea cu aceea pe care o iubea, iar Castagnette, mpodobit ca bradul de Craciun11 i spunea noii sale mtui: Nu-l facei s-i piard capul din nou, operaiile de felul sta nu reuesc ntotdeauna.

n original: mt de Cocagne - Joc tradiional care consist n crarea pe un stlp cu scopul de a culege diversele obiecte agate pe el: dulciuri, crnciori, jucrii, etc. Stlpul este de obicei foarte neted i mai ntotdeauna uns cu grsime sau spun pentru a face escalada mai dificil
11

28

29

CAPITOLUL X
ESSLING i WAGRAM. 22 mai i 6 iulie 1809. La Essling, n a doua zi, la rsritul soarelui, arhiducele Charles comanda eforturile disperate ale trupelor austriece. Francezii rezistar acestor fore, infinit superioare, cu atta fermitate i ndrzneal nct pe la apus Napolon intr n ofensiv i sparge centrul liniilor inamice. Generalisimul austriac nfac drapelul regimentului lui Zach i se avnt el nsui n focul luptei pentru a-i readuce trupele pe linie de btaie. Castagnette l vede, se arunc asupra lui ca un leu, i sfrete, dup ce a luptat singur contra zece adversari, prin a lua drapelul. Ce credei c a fcut dup asta, dragi copii? n locul lui poate c ai fi strigat Victorie! i l-ai fi dus mpratului, mndru c revedei pe cmpul de lupt un vechi prieten, devenit ntre timp, stpnul lumii. Cpitanul nostru ns nu a acionat astfel. Unchiul su (faimosul cap de lemn) lupta alturi de el. Bietul om nu prea avuse noroc; n ciuda curajului de care dduse dovad pn acum nu ajunsese dect sergent. Castagnette i ddu stindardul zicndu-i: ine unchiule, eti cstorit, eti cap de familie, ai mare nevoie de o avansare; eu sunt burlac i n-am ambiii. Ia drapelul sta, du-te la mprat i ntoarce-te cu un epolet, asta o s-o bucure nespus de mult pe mtuica. Nu-i aa c aceasta e o fapt nobil? Ci dintre voi ar fi procedat aa? La Wagram, calul su l duse taman ntre rndurile dumanului; pentru o clip se regsi singur i dezarmat n mijlocul trupelor austriece. O lovitur de sabie i sfrtec maele fr a-i face un prea mare ru, un plumb se turti de obrazul lui drept i-i smulse o ureche.

30

31

Ah! bandiilor, strig Castagnette furios, v dai la urechile mele, mi stricai faa de onoare i mi sfiai buntate de furtunuri din piele lucioas, cadourile de la amicul meu Desgenettes ... Nu-mi scpai voi aa uor! i desfcu unul din picioarele de lemn, care n mna lui deveni o arm teribil ... Se rentoarse ntre rndurile franceze cu trei prizonieri.

32

CAPITOLUL XI
RETRAGEREA DIN MOSCOVA; TRAVERSAREA PESTE BERESINA. 21 octombrie 1812; 29 noiembrie 1812. A sosit i fatalul an 1812, l gsim pe eroul nostru pe malurile Berezinei12 Cum nu-i mai rmseser dect un bra, pieptul i creierul, debut n campanie fr s sufere prea ru de frig. n timp ce camarazii si se plngeau din cauza picioarelor ngheate, el i binecuvnta protezele din lemn; n timp ce mii de martiri mureau de foame sau de boal, el i blagoslovea stomacul dublat cu piele. ns lui i se ntmpl o alt nenorocire: calul i fu rechiziionat pentru a ajuta la trecera vadului de la Stoudziancka, iar el trebui s continue drumul pe jos. Treptat, puterile ncepur s-l lase; el mai inu, pentru o bucat de timp, drumul cu grosul armatei, dar curnd ramase printre codai. Cteva zeci de mutilai formau o trist ariergard: avangarda morii... ncercar o vreme s se in dup urmele camarazilor mai zdraveni, totui fr succes; czur unul dup altul pe zpada care avea s-i acopere de tot, iar cei ce-i urmau drumul i vedeau de departe cum cdeau prad lupilor, tremurnd la gndul c aceeai soart i atepta i pe ei. Castagnette, la rndul su, rmase singur n acest deert ngheat, fr puterea de a-i continua drumul, fr sperana c ar mai putea fi salvat, nemaicernd altceva lui Dumnezeu dect o moarte rapid.
Btlia de la Berezina face parte din rzboaiele napoleoniene, avnd loc la data de 26 - 28 noiembrie 1812 i soldndu-se cu o nfrngere a armatei franceze n timpul retragerii ei din Rusia. n ciuda nfrngerii, 50.000 de oameni din armata francez, mai ales Garda Imperial, au reuit s traverseze rul Berezina i s se salveze.
12

33

34

Czu n zapad i n curnd corbii, aceti cazaci ai aerului, ncepur s-i dea trcoale. i ddu toat silina s se ridice dar frigul l cuprinsese n ntregime i n curnd i pierdu sensibilitatea de tot. Psrile de prad se npustir asupra lui, atrase de perspectiva unei mese mbelugate. Mare fu dezamgirea lor cnd gsir o fa de argint, nite picioare de lemn i un stomac din piele tbcit. O band de cazaci, vznd de departe crdul de corbi care se lsase la pmnt, ghici prezena unui cadavru ce putea fi jefuit. Sosir n galop i nconjurar pe srmanul cpitan dup ce mai nti i gonir rivalii naripai cu cteva lovituri de lance. Mai nti i-au luat armele, apoi, cum era culcat cu faa la pmnt, l-au rsturnat ca s vad dac mai e i altceva ce putea fi furat. Ce surprini i ce bucuroi fur tlharii la vederea feei sale de argint btut cu pietre scumpe.

35

Cum fiecare dintre ei voia s aib pentru sine aceast prad bogat, cearta izbucni de ndat, iar loviturile schimbate luar o amploare att de violent nct, atunci cnd ncetar, nu mai rmase n via dect un singur cazac. Acesta se arunc numaidect asupra przii, dar faa se inea prins bine. Ca s pun mna pe ea a trebuit s-i suceasca niel gtul eroului nostru. V asigur, dragi copii, c un altul dect Castagnette ar fi sucombat dup o asemenea ncercare. Cazacul sri pe aua calului i se ndeprt n galop, lsnd nefericitul ofier, mai mutilat ca niciodat, ngropat sub cadavrele celor care se btuser pentru a-l desfigura.

36

37

CAPITOLUL XII
Continuare Aceast plapum uman readuse puin cte puin caldura n corpul su; durerea cauzat de operaia ce tocmai o suferise, l trezi complet. Privi mprejur i, amintindu-i de oribila situaie n care se afla regret c nu murise. Nu-i putea explica nici prezena acestor cadavre ale inamicilor care-l nconjurau. Voi s se ridice pentru a putea lua, la rndul su, haine de la aceia care vruser s-l despoaie dar care nu-i fu mirarea cnd vzu c n loc s avanseze de fapt mergea ndrt, iar cnd vru s-i stearg faa cu mna i nimeri pletele de la ceaf. Simi nite nepturi n gtlej, pipi locul cu pricina i nelese totul. Nu vei fi uimii, dragii mei, dac pe la cincizeci de grade n minus, un gt sucit rmne sucit. Tocmai la primvara urmtoare, pe vremea dezgheului, gtul eroului nostru i-a reluat pozitia iniial. Ei haide! i spuse Castagnette resemnat, srmana mea cpn pare s fie nfipt ntr-un tirbuon: e urcios dar, ca toate cte sunt pe lume, are i asta partea ei bun. Pzea le zic acelora care m vor urmri vreodat! i provoc de azi nainte, s
38

ncerce numai, s m ia prin surprindere pe la spate. Lu vemintele cele mai clduroase ale cazacilor mori de pe lng el, iar cnd i termin toaleta avu de-a dreptul nftiarea unui kalmouck13. Doi cai rmseser n apropierea cadavrelor stpnilor lor. El lu unul pentru a-l clri iar pe celalalt l ucise pentru a-l mnca. Bietul Castagnette! vedei, dragii mei n ce hal ajunsese.

Voi s se arunce pe cal ca de obicei, dar se vzu cu faa ctre crupa calului, aa c fu obligat s ncalece pe dos pentru a putea privi inainte. Datorit costumului su putu s traverseze armata rus fr incidente. Dac l ntrebau ceva le arta urechea rupt pentru a-i face s neleag c e surd i faa mutilat pentru
Kalmoucks locuitori ai unei regiuni din Mongoliia, reprezentai n schiele japoneze cu faa deformat i cranii curbate ca nite idioi.
13

39

a le indica c era mut. Ajuns aproape de frontiera polonez, ntr-o sear, intr ntr-un han s cear ceva de mncare. Un cazac era deja acolo, instalat lng foc, avnd pe mas n faa lui o cin excelent. Cnd veni vorba s plteasc i ddu gazdei drept plat o perl fin. Oh! Oh! ia s fim puin atenti, i zise el. Nu cumva perla asta slluia cndva pe falca mea, iar banditul sta n-o fi cumva houl meu? Cpitanul i ls cina neterminat vznd cazacul pleacnd i se oferi s-l nsoeasc pe cale. Oferta fu acceptat i cei doi se aezar la drum. Ce-mi vine s-i ard una, i zicea Castagnette, dar e cu putin ca netrebnicul sta s nu fie chiar houl meu. n orice caz e unul dintre jefuitori iar moartea o s fie cred primul lucru pe lumea asta care o s-l obin fr s-l fure. Castagnette ncetini puin pasul calului i, aflndu-se cu trei pai napoia tovaraului su de drum, lu securea pe care o avea atrnat la oblncul eii i zbang! ... crp easta cazacului dintr-o singur lovitur. Nefericitul czu cu faa pe gtul calului i apoi la pmnt. La fel de iute ca i el Castagnette sri de pe cal. S cotrobiasc victima prin buzunare nu-i lu dect o clipit i mare-i fu bucuria cnd i regsi faa de onoare creia nu-i lipseau dect nc trei dini.

40

Trebuie s mrturisesc c am un noroc chior! i zise el acoperind faa cu srutri i ndesnd-o cu grij n buzunar

41

CAPITOLUL XIII
KOWNO Castagnette intr n Kowno n acelai timp cu Ney14. Marealul venise nsoit doar de aghiotanii si. El gsi patru sute de oameni comandai de generalul Marchand i trei sute de germani. Ia comandamentul acestei mici garnizoane i fuge la intrarea n Wilna unde atacau ruii. Piesele de artilerie sunt sabotate iar artileritii pe fug; un singur tun e intact. Ney pune s fie tras pn n faa porii oraului i dndu-i comanda lui Castagnette el fuge s-i caute pe germani. eful lor i zboar creierii i iat-i acum pe toi n derut, fr putin de a-i aduce sub ordine. Marealul nfac o puc i, redevenit grenadier, cu ajutorul a treizeci de oameni i civa ofieri apr pn seara poarta de la intrarea n Wilna, rezistnd eforturilor i atacurilor armatei inamice. Ruinai de faptul c erau blocai de o mn de soldai, ruii lanseaz cteva bombe cu gndul de a incendia locaia. Prima dintre ele e chiar pentru bietul nostru cpitan. Bomba l lovete n spate, pe care-l prezenta curajos inamicului, i rupe braul rmas i-i rmne nfipt n corp fr s detoneze. Nu te alegi cu o bomb n
Michel Ney (n. 10 ianuarie 1769 d. 7 decembrie 1815), duce de Elchingen, Prin de Moscova, a fost un general, Mareal i pair al Franei, ce s-a remarcat n mod deosebit timpul rzboaielor napoleoniene. Soldat deosebit de curajos, Ney a participat la majoritatea campaniilor napoleoniene, a luptat cu bravur la btlia de la Waterloo, sfrind prin a fi condamnat i executat de represiunea regalist francez.
14

42

spinare fr s ai de a face cu o suferin oribil, din aceast cauz Castagnette se puse pe urlat. Nez, care aprecia curajul bravului mutilat, se apropie de el. - Ah! Domnule mareal, ce ghinion ... eu care am fost ntotdeauna norocos ... s fiu rnit n spate ca un la! ... N-o s m consolez niciodat! - V cam nelai, cpitane; mai tiu i eu cte una alta despre bravur i, crede-m, oricine s-ar mndri cu o asemenea ran! - Spunei asta doar ca s m consolai, domnule mareal, dar iat-m dezonorat. A fost chemat un chirurg. El declar c extracia bombei ar putea cauza moartea rnitului. Castagnette se rentoarse n Frana cu dou picioare de lemn, dou brae n minus, un stomac de piele tbcit, capul sucit la spate, faa din argint i cu o bomb nfipt n spinare.

43

CAPITOLUL XIV
1813-1814. n urma acestui eveniment, Castagnette care nu-i pierduse niciodat pn acum simul umorului, deveni foarte sumbru i posomort. Nu ndrznea s se arate pe nicieri, de fric s nu fie luat drept un la. Civa camarazi se nduioar vznd aceast melancolie i ncercar s se nfieze marealului Ney cu rugmintea de a i se acorda vechiului lor cpitan crucea15: dar tristele evenimente ale anului 181316 nu-i permiser marealului s-i aminteasc lui Napolon de btrnul su prieten de la 1979. Castagnette se retrase ntr-o csu la ar la Vincennes. i fcea plcere s urmreasc activitatea de producie a arsenalului, care furniza material militar pentru toate operaiunile armatei. Acolo se ata de generalul Daumesnil17, mutilat ca i el, pe atunci comandant al fortreei. Aceti doi oameni erau fcui s se neleag. De aici de la Vincennes, aceste glorioase rmie ale Imperiului urmrir cursul evenimentelor din 1813-1814, care luau cnd o turnur eroic, cnd una trist: dezertarea Prusiei i
15 Legiunea de onoare, in complet: Lordre national de la Lgion dhonneur, este cea mai nalt distincie civil i militar francez, instituit n 1802. Are 5 grade, cel mai mare numindu-se Grand Croix (Marea Cruce). Motto-ul sau este Onoare si patrie 16 n 1813 ncepe declinul lui Napoleon, vezi i capitolele urmtoare. 17 Pierre Yriex Daumesnil (1776 - 1832), baron, a fost un general francez ce s-a remarcat n timpul Primului Imperiu. A ndeplinit printre altele funcia de guvernator al fortreei Vincennes. n 1809, la btlia de la Wagram a fost rnit la picior, membrul fiindu-i amputat. Proteza de lemn purtat de general i-a adus porecla de Piciorul de Lemn.

44

Austriei, btlia de la Lutzen (2 mai 1813) cea de la Bautzen (20 mai), moartea marelui mareal Duroc (22 mai 1813), btlia dela Leipsick (19 octombrie 1813), moartea lui Poniatowski (19 octombrie 1813), retragerea Spaniei, capitularea lui Dantzick i trimiterea celor douzeci de mii de apratori ai si n Siberia, n ciuda condiiilor de capitulare; dezertarea lui Murat, btliile de la Brienne (29 ianuarie 1814) i Champ-Aubert (10 februarie); luptele de la Montereau, Montmirail, Fve-Champenoise, capitularea de la Paris (30 martie 1814), i attea alte dezastruoase victorii i faimoase dezertari.

45

CAPITOLUL XV
Vincennes 1814 ntr-o zi, Daumesnil vzu dumanul nconjurndu-i fortreaa. Pe cinstea mea, generale, cred cred c dorina mea cea mai arztoare e pe cale s se mplineasc. i aa nu mai sunt bun de nimic, iar tot ce se petrece zilele astea mi face inim rea. n plus am avut mereu dorina s tiu cam ce simte un om aruncat la o sut de picioare n aer. Cum nu cred c intenia dumneavoastr e s-i invitai nauntru pe smiorciii tia care v cer pe un ton att de grosolan s le deschideti, m gndeam s v cer ... dar nu, n-o s vrei ... n sfrit, vorbete, ce vrei? replic Daumesnil. Nu, ar nsemna poate s v lipsesc de ... i apoi e cam indiscret! Vrei s dai foc la praful de puc, nu-i aa? Generale, mi-ai citit n inim ca ntr-o carte deschis. n timp ce dumneavoatr o s plvrgii un pic cu turbaii tia, i vei lsa s intre ct mai nuntru cu putin i v promit s intonez n cinstea lor o pies de oper ce le va ntinde oasele acelora care nu sunt destul de iui de picior: ceva aa ca un tunet, acompaniat de o erupie a Vezuviului. Dup ce convenir ntre ei asupra celor ce aveau de fcut, Daumesnil ced amicului su postul de onoare ce i-l rezervase. nainte de a-i ocupa poziia, Castagnette voi s vad inamicul i urc pe metereze.

46

Hei! voi de colo, strig el la un ofier prusac care se agita mai mult dect ceilali, ce vrei? Pe naiba, s ne deschizi! Burile? Ei na! Poarta! Ah! atunci n-ai nimerit, ncercai alturi! Ia las-m pe mine, i zise lui Castagnette, Daumesnil, n timp ce cobora. Du-te la postul tu, timp n care eu voi primi pe comisarul extraordinar pe care mi l-au trimis aliaii. Comisarul fu lsat s intre. A putea afla, domnule, ce v aduce aa narmai sub zidurile Vincennes-ului? Venim s v somm s predai locul, iar n caz c refuzai ... Un refuz, hai las! Doar nu veniti, cred, aa fr un
47

ordin scris indicndu-mi c ar trebui s v deschid porile? De fapt, poftim acest ordin. M bucur s vd c nu v trece prin cap s rezistai. Este fr ndoial o greeal, l ntrerupse Daumesnil, i cred c mi-ai dat o alt hrtie n loc de cea bun: asta nu m privete pe mine. E un ordin semnat de Alexandru i de FrdricGuillaume n timp ce eu nu cunosc de stpn dect pe mpratul Napolon I. Napolon nu mai este mprat, uzurpatorul a fugit, v prefacei c nu tii asta! De fapt nu tiu si, pn la proba contrar, mi vei ncuviina s predau acest loc doar celui ce mi l-a ncredinat. Atunci o s v aruncm n aer, avei grij! Pardon, domnule, replic generalul, dar se pare c uitai c aici eu sunt nc la mine acas i doar mie mi se cuvine s fac onorurile! Eu voi avea deci plcerea s v arunc n aer, i cred c neleg mai bine dect dumneavoastr aceast nevoie ... Ba chiar am putea sri mpreun, dac v-ar face plcere. Aceast propunere, n gura generalului Daumesnil, nu era o ameninare banal. Toat lumea cunoatea curajul de netgduit al celui ce fusese proclamat brav la Saint-Jean dAcre. ndat un frison parcuse ntreaga gloat adunat acolo.

48

Gndii-v, generale, c orice rezisten este inutil. Fie c srim, fie c nu srim, Frana n-ar fi mai puin n puterea noastr; fie c Vincennes st n picioare, fie c e la pmnt, asta nu face cauza pe care o aprai mai puin pierdut! Vd c nu acordai o mare importan la ceea ce m dezonoreaz sau nu pe mine; vou vi se pare normal ca eu s nu fac nimic. ntorceiv la stpnii votri i spunei-le c voi preda acest loc atunci cnd mi vor returna piciorul pe care mi l-a smuls la Wagram una din ghiulelele lor. i cu bastonul, Daumesnil i art ua parlamentarului furios.

49

CAPITOLUL XVI
Vincennes Continuare S revenim la bravul nostru Castagnette care se dusese s atepte niruirea evenimentelor lng cele optsprezece sute de mii de livre de praf de puc. Civa ndrznei ncepur s scotoceasc magaziile pentru a pune mna pe aceast preioas resurs militar. El auzi revrsarea mulimii care se nghesuia pe scri, i care dup ce strbtu treapt dup treapt, ajunse s se izbeasc n ua de la intrarea n depozit. Iat c a sosit momentul! Trebuie s facem lucrurile ca la carte. S ncercm s-i amuzm pe bieii tia pn ce intr i grosul mulimii. Ce vrei? strig cpitanul pe gaura cheii. Auzind aceast voce care le spunea c ua era pzit, civa gur-casc czur pe gnduri i apoi urcar din nou scrile cu mai mult zel dect avuseser la coborre. Venim n numele Guvernului ca s rechiziionm praful de puc!
50

Ei bine, rechiziionai-l! Nu vrei s deschidei? Avei vreun ordin de la generalul comandant? Deschide, o s i-l artm! Camarazi! ... strig Castagnette din toate puterile, pentru a-i face s cread c nu e singur, la posturile voastre!... pregtii-v fitilele, plasai-v la intrarea n fiecare pivni i nu uitai c patria e cu ochii pe voi! Scara se umplu din nou de fugari. Rmaser pe loc totui vreo treizeci de oameni hotri, care ncepur s se serveasc de prghii i rngi cu gndul s foreze ua. Nu-i oare trist s vezi c exist atia brbai curajoi gata s serveasc pn i cele mai rele cauze? S ncercm s ctigm timp, fiecare minut mi aduce noi idei i vreau s mor n stil mare. Una dintre balamale cedase deja. Castagnette i strecur unul din picioarele lui de lemn sub u ncercnd s o ntreasc pentru cteva minute n plus. ntr-un sfrit, sub presiunea formidabil ce o avea de susinut, panoul ced sprgnd n cdere amndou picioarele bravului nostru cpitan. i era imposibil s se ridice, pentru c una din proteze
51

avea dou picioare18 iar cealalt apte degete19. Se rostogoli aadar pn lng o movil de pulbere, n care plonj ca ntro cad i sigur pe reuit se puse pe urlat: Traiasc mpratul! de parc ar fi avut zece voci i nu una singur. ndat fu nconjurat. Nu v apropiai! ... Nu v apropiai! ... Mii i milioane de cartue! ori v trimit la primul etaj mai repede dect ai cobort. Ah! cum vrei voi s dezonorai bravul praf de puc franuzesc folosindu-l contra francezilor! ... Asta nu se va ntmpla, v-o zic eu cpitanul Castagnette, cci o vei sfri i voi odat cu el!

18 19

60.96 cm 17.78 cm
52

Aceast fiin, lipsit de brae i de picioare, acest corp diform, acest nu tiu ce, care se zbtea i care drept mijloc de aprare avea un ciot de picior de lemn, fcu pn i pe cei mai hotrai s dea napoi. Nu era oare o fiin nepmntean, care se tra n ntuneric, neavnd altceva uman dect vocea, dar dispunnd de o for mai mare dect a tunetului? Castagnette se afund n praful de puc pn la brbie. Pipa ce o strngea ntre dini proiecta la fiecare pufial strluciri ciudate pe masca lui cu pietre preioase; cu fiecare respiraie se reaprindea cuul acestei teribile pipe, fcnd s strluceasc un cap de metal, semnnd cu o apariie dintr-o alt lume, i apoi lsndu-l iar s se rentoarc n ntuneric. n faa unei asemenea priveliti, pn i cei mai curajoi rmaser fr grai i i simir picioarele tremurnd. V dau dou minute pentru a ncepe s strigai: Triasc mpratul! Dac n-avei chef, o s las pipa s cad i ... Treizeci de strigte formidabile de Triasc mpratul! rsunar de ndat n ciuda limbilor paralizate mai adineauri. Cei mai nspimntai i regsir picioarele gata s-o ia la fug, i numai cnd au ajuns la o bun deprtare de fortrea, ncetar s mai strige. Daumesnil se ntlni cu fugarii pe scri; ei avur astfel ocazia s primeasc nite lovituri de baston, de care, n orice caz, nu aveau nevoie pentru a mri pasul. Dup ce-l concedie pe comisarul extraordinar, generalul i aminti de ordinele date lui Castagnette i o lu la fug, att de repede pe ct i permitea piciorul lui de lemn, pentru a mpiedica o catastrof. Castagnette!... oprete-te, Castagnette!... sunt eu, Daumesnil.... Unde eti? Pe aici, domnule general! ai sosit la timp. Ce faci acolo? O baie medicinal de praf de puc. Pe cnd veneai ncoace m gndeam s-o renclzesc, lasndu-mi pipa s cad.
53

54

Fr prostii! ... Din contr, ine-o bine. Ridic-te cu precauie i urmeaz-m. M supr faptul c nu v pot da ascultare, domnule general dar mi-e imposibil aa cum m vedei, cu amndou picioarele rupte. Daumesnil, preocupat, uit pre de o clip c picioarele lui Castagnette erau de lemn: i-au rupt picioarele, bandiii! ... O s-i facem s plteasc scump. i voi trimite un chirurg. Dac nu-i cu suprare, domnule comandant, la fel de mult mi-ar placea i un tmplar. Nite lovituri de ciocan i cteva cuie peste rnile mele mi-ar face cel mai mare bine! Daumesnil rse de confuzia iscat i, zece minute mai trziu, Castagnette purtat n triumf, travers curtea fortreei, salutat de mica garnizoan cu strigte de Vivat! i Triasc!.

55

CAPITOLUL XVII
PLECAREA N INSULA ELBA; RENTOARCEREA DIN INSULA ELBA; WATERLOO 20 aprilie 1814, 1 martie 1815; 18 iunie 1815 Vei citi n crile serioase, dragii mei copii, despre aceast campanie a Franei, mai glorioas pentru nvini dect pentru nvingtori; vei fi emoionai, cum i noi toi am fost, citind despre aceste dezastre, i nu se va putea s nu-l admirai pe Napolon chiar i n momentul prbuirii sale. Castagnette vruse s-i urmeze mpratul pe insula Elba, dar Daumesnil l fcu s neleag c ar fi fost mai degrab o povar dect un ajutor. Lui Napolon nu-i trebuiau dect barbai valizi i gata de orice. Castagnette se resemn i ramase retras n csua lui pn n ziua cnd auzi c Napolon debarcase la 1 martie n golful Juan. tiam eu c nu se poate termina aa, pur i simplu! strig prietenul nostru cu lacrimi de bucurie n ochi. Haide vechea mea uniform, o s revezi zilele mree de altdat. Mult timp a mai trecut de cnd nu ai mai ieit. Pe 6, Napolon prsete localitatea Gap, ndreptndu-se ctre Grenoble, unde populaia electrizat i deschide porile, n lipsa cheilor oraului; pe 9 ocup Bourgogne; pe 10 intr n Lyon n fruntea armatei
56

trimis s-l nfrunte; pe 20 la orele nou seara, exilatul intr din nou ca mprat n Paris, purtat n triumf de ctre mulime. n cteva luni, Napoleon reformeaz armata i cade prin surprindere asupra forelor aliate care se concentrau n Belgia. Dup ce afl despre plecarea mpratului, vechile instincte de rzboinic al lui Castagnette se trezir la via. Avea la dispoziie un meniu asortat cu englezi, prusaci, olandezi i saxoni de-i lsa gura ap; imposibil s reziti la o asemenea tentaie. Dar cum s se fac el util, aa mutilat cum era, bietul nostru cpitan? O plimbare fcut ntr-o zi prin Gradina Plantelor, i art rspunsul. De mai bine de o or tot privea animalele, invidiind trompa elefantului, care suplinea lipsa braelor; picioroangele struului sau aripile vulturului, n lipsa picioarelor. Se opri n faa unui rinocer care tocmai venise din Africa i care mprea pe atunci cu girafa toate favorurile publicului. Vedei dumneavoastr, doamn Potin, spunea un burghez cumsecade vecinei sale, aceste animale au toat fora lor n nasuri, aa cum boul o are n gt iar calul n rinichi. E o fiar ngrozitor de crud, de altfel l-au mai numit i rinoferoce. Cum nu are la dispoziie nici brae i nici picioare pentru lupt, natura, ca o mam prevzatoare, i-a pus acest mic instrument pe vrful nasului. De el se servete pentru a-i lovi dumanii n pntece. Aceast demonstraie fu pentru Castagnette o raz de lumin: Eu, ca i rinocerul, n-am nici brae, nici picioare pentru a-mi ataca inamicii, care de fapt sunt aceia ai Franei; dar ce-mi lipsete mi voi procura i apoi nainte rinoceri ai marii armate!

57

58

Castagnette trecu pe la un armurier i i spuse: S-mi facei un coif frumos i uor, care s ia exact forma capului, matlasai-l bine la interior, ajustai-i cureluele i montai-i pe post de paratrsnet, o lam bine ascuit, de apte degete lungime.20 Dup ce fu echipat n felul acesta, Castagnette se duse s-i gseasc vechea cunotin de la Kowno, pe marealul Ney, cruia i ceru permisiunea s serveasc n armat ca i amator. Bravul cpitan fu bine primit iar pe 15 iunie el sosi la Quatre-Bras la cinci leghe distan de Charleroy. Trebuie s mrturisesc c soarta are uneori fantezii ciudate, i zicea Castagnette plecnd: dac mor n prima ncierare o s-mi pun pe mormnt inscripia: AICI ZACE CPITANUL CASTAGNETTE, SCHILODUL,21 MORT N PATRU BRAE La Ligny, pentru a ine pasul cu ceilali, eviscer n manier rinocereasc ase englezi, trei prusaci i doi saxoni. Nu mai fusese niciodat att de bucuros. Cteva zile mai trziu avu loc dezastruoasa btlie de la Waterloo. Niciodat entuziasmul trupelor nu promisese un
aprox 18 cm n original: CUL-DE-JATTE care ntr-o traducere aproximativ ar nsemna fund de oal (sau de castron). Expresia desemneaz persoanele care au suferit amputaia ambelor picioare.
20 21

59

mai frumos succes iar dac trdarea i ghinionul nu le-ar fi dat ajutor dumanilor notri, ar fi ncurcat-o Blcher i Wellington. Mai ales pe acesta din urm pusese ochii Castagnette i puin a lipsit pentru cpitanul nostru s schimbe faa lucrurilor. n timpul atacului de la ferma din Haie-Sante, el se apropie n focul luptei de generalul englez, alunec sub calul acestuia i nfipse lama coifului n burta animalului. Animalul fcu un salt care-l arunc din a pe Wellington. Neam fi vzut scpai de cel mai crunt duman dac nu ar fi fost generalul Pirch care s-l scoat din pericol. Castagnette se arunc asupra acestuia din urm i-l ls mort lang calul eroului, care-i putu astfel lua locul, ocupat de atta timp de Marlborugh, n Pantheonul Angliei. Cteva ore mai trziu, din cauza inaciunii marealului Grouchy totul se ntoarce contra noastr. Blcher n fruntea a treizeci de mii de prusaci face jonctiunea cu Wellington. ntre rnduri se isc o mare dezordine. Civa trdtori strig fatalul Scap cine poate! i deruta ncepe. Cele opt btlioane ale Grzii care susineau pe Cambronne i pe marealul Ney sunt mpinse la rndul lor de mulimea fugarilor. n van se arunc Napolon n mijlocul lor: ntunericul i mpiedic s-l vad, tumultul i acoper vocea. n acest moment prinul Jrme strig Aici trebuie s moar toi aceia care poart numele de Bonaparte. mpratul nelege, pune mna pe sabie i nfrunt moartea, de care generalii se ndeprteaz spre deosebire de el. n acest timp, un soldat englez rnit, vzndu-l trecnd, se ridic pe jumtate, i scoate pistolul, i ochete; glonul pleac dar nu Napolon e cel care primete lovitura; Castagnette avusese timpul necesar s-l acopere pe mprat cu trupul su. Plumbul l loveste din plin, oprindu-se n stomacul de piele tbcit, de unde prietenul nostru l scoate i l ofer lui Napolon zmbind: V era destinat sire, primii-l! Bucuros! replic mpratul, i nu cred c pltesc prea mult pentru el dac-i dau asta n schimb.
60

61

i i ntinse eroului crucea care-i strlucea pe piept. Castagnette acoperi cu srutri mna lui Napolon. Coiful ciudat al cpitanului atrase dintr-odat atenia mpratului. De care regiment aparii? Nu cutai prea mult sire, eu singur sunt ntreg regimentul. Numii-l dac dorii Schilozii Grzii, sta n-a ntors niciodat spatele inamicului. mpratul recunoscu atunci pe vechiul su prieten din Egipt i de pe vremea Directoratului, i i prinse el nsui crucea pe piept. Nu-l mai avei pe Castagnette cel de altdat, sire, vi l-au desperecheat n ntregime. Doar inima i-a rmas aceeai i ea v aparine n totalitate! Dac vreodat vor reveni zilele bune pentru mine i zic la revedere, bravul meu Castagnette; adio! ns dac cerul m ateapt i dac moartea nu-i nltur pe ce-i ce m trdeaz i m lovesc astzi pe cmpul de btaie. Castagnette nu-l mai revzu pe Napolon niciodat.

62

CAPITOLUL XVIII
NTOARCEREA LUI NAPOLON LA PARIS; ABDICAREA; MOARTEA LUI NAPOLON 21 iunie; 22 iunie; 29 iunie 1815; 5 mai 1821. Nu-i locul aici, dragii mei, s v povestesc despre tristele evenimente ce au urmat n consecin dup pierderea btliei de la Waterloo. Cu toate acestea, permitei-mi s v amintesc n cteva cuvinte c pe 21 iunie mpratul reveni la Paris i gsi populaia rsculat contra lui. Reprezentanii puterii publice i cereau s abdice i pe 29 iunie el prsete Parisul. Ia drumul spre Rochefort de unde sper s treac n America dar un vas englez l mpiedic s o fac. Crezu c ar putea s se plaseze sub protecia libertilor britanice i ceru azil pe o corabie englez, dar l-au considerat prizonier i l-au condus pe insula Sfnta Elena, unde climatul uciga a grbit funestul efect al depresiei ce pusese stpnire pe el. Castagnette se retrase undeva n mprejurimile Parisului. Nu se vedea dect cu unchiul su i cu civa vechi amici din
63

armat. Ateptau cu toii ntoarcerea lui Napolon i n fiece moment auzeau cte o veste fals, iar inima le btea mai cu putere. De data asta ns, englezii i luaser toate precauiile i nici un clu sau temnicer nu-i ndeplini mai bine funcia dect Hudson Lowe22.

Generalul de divizie Sir Hudson Lowe a sosit pe Insula Sf. Elena la 14 aprilie 1816. n calitate de nou guvernator, el era, de fapt, gardianul lui Napoleon. Cunoscut pentru c era nehotrt i se rzgndea adesea, Lowe era caracterizat de fotii si comandani ca avnd carene de educaie i judecat prost suspicios i invidios. Napoleon l-a detestat din primul moment, spunnd c Lowe avea chipul cel mai ticlos. Dinspre partea lui, Lowe prea obsedat de ideea c prizonierul su ar putea evada. El a limitat drastic libertatea de micare a lui Napoleon, ia selectat vizitatorii, i-a cenzurat corespondena i ziarele primite, i chiar a redus sumele alocate pentru ntreinerea reedinei Longwood. ntr-o discuie furtunoas care a avut loc la 18 august, Napoleon i-a spus lui Lowe c face oficiu de clu. Trebuie s-mi ndeplinesc ordinele, a rspuns guvernatorul. ,,i dac i s-ar ordona s m asasinezi, ai face-o? a ntrebat Napoleon. ,,Nu, englezii nu sunt asasini, a replicat mnios Lowe i a plecat. Cei doi nu s-au mai ntlnit niciodat, comunicarea ntre prizonier i paznic fcndu-se prin intermediari.
22

64

Ar trebui acum, dragi copii, s v povestesc i cum a murit srmanul cpitan. N-a putea s o fac fr de emoii, cci nutream pentru el o afeciune aproape filial. ntr-o sear, pe 15 mai 1821 mai exact, el dormea lng foc, fcndu-i siesta i visnd la glorioasele lui campanii. Picioarele sale de lemn erau sprijinite de vatra emineului ...

Deodat focul le cuprinse, fr ca el s-i dea seama. Visa la asediul Toulonului, unde suferise prima amputaie, la Italia unde-i pierduse faa i ambele picioare. Focul ctiga teren i ajunse pn la stomacul din piele tbcit, cadou de la Desgenettes. Btrnul ofier simea cldura apropiindu-se
65

dar el visa la pmnturile fierbini ale Egiptului, unde-i pierduse intestinele i unde primise faa lui de onoare care-l fcuse s se simt aa de mndru ... Dar focul urca, urca mereu, fr ca el s-i dea seama, devornd unul dup altul toate trofeele sale protetice, dovezi ale curajului i devotamentului su. Castagnette nc visa, visa la incendiul Moscovei, dup care urmaser attea teribile catastrofe... Deodat, se auzi o explozie nspimnttoare: focul tocmai detonase bomba pe care bravul veteran o avea nfipt de atia ani n spinare. Zgomotul l trezi dar era prea trziu. Membrele sale fuser fcute praf i pulbere. Doar crucea, singur, rmase intact i bravul ofier, pe care nimic nu-l emoionase pn acum, muri de surpriz, vzndu-se att de mutilat. SFRIT

66

67

Cuprins

CUVNT NAINTE ........................................................ 2 CAPITOLUL I ................................................................ 3 CAPITOLUL II............................................................... 4 CAPITOLUL III.............................................................. 6 CAPITOLUL IV ............................................................. 9 CAPITOLUL V............................................................. 11 CAPITOLUL VI ........................................................... 14 CAPITOLUL VII .......................................................... 18 CAPITOLUL VIII ......................................................... 22 CAPITOLUL IX ........................................................... 24 CAPITOLUL X ............................................................ 29 CAPITOLUL XI ........................................................... 33 CAPITOLUL XII .......................................................... 37 CAPITOLUL XIII ......................................................... 42 CAPITOLUL XIV ......................................................... 44 CAPITOLUL XV .......................................................... 46 CAPITOLUL XVI ......................................................... 50 CAPITOLUL XVII ........................................................ 56 CAPITOLUL XVIII ....................................................... 63

68

69