Sunteți pe pagina 1din 66

CRINA DECUSEAR-BOCAN

POVESTIRI DESPRE VLAD EPE

OSTATEC LA TURCI

u fost timpuri cumplite cnd minciuna i neltoria i fcuser loc pretutindeni, ba chiar stpneau deopotriv n palatele elegante din Constantinopol i la curile domneti de dincolo de Dunre, Acelor timpuri le-a fost victim Vlad Dracul, voievodul rii Romneti. Uneltirile boierilor ce nu-l voiau domn i viclenia lui Hamza paa l-au atras n curs i astfel Vlad Vod a fost ntemniat din porunca sultanului mpreun cu doi dintre fiii si, Vlad i Radu. Cronicile scriu c toate acestea s-au ntmplat n anul 1442; dup cteva luni de zile domnitorul valah i-a dovedit nevinovia lucru de mirare cum a reuit, cci nimnui nu i se ddea rgaz s se apere sau mcar s afle de ce era acuzat; probabil c mult convingtor a fost convoiul de care ncrcate cu bogii, promise sultanului i vizirului. Fiii lui Vlad Voievod au rmas ostateci: cele dou beizadele erau chezia linitii sultanului, cci la cea mai mic prere de nesupunere din partea domnitorului valah, copiii lui i-ar fi aflat moartea n apele Bosforului. Astfel i-a recptat tronul rii Romneti Vlad Dracul. Tinerii au rmas n apropierea sultanului, crescnd i instruindu-se dup cum era obiceiul lalalt cu odraslele slujitorilor de seam ai Porii. Acolo au deprins meteugul mnuirii armelor i cunotine folositoare de istorie, geografie i matematici. Tovria pe care o aveau le fcea cinste. Beizadea Radu era vorbre i deschis la fire; de multe ori se ntmpla de spunea ceva nainte de-a-i cntri cuvintele. Vlad era mai cumptat; observa totul n jur, nu povestea nimic despre sine, nu raspundea dect cnd era ntrebat; unii dascli l ineau de seme din cale-afar i fudul. Printre colegii de nvtur, cu mult zgrcenie i fcuse prieteni; s-a apropiat mai mult de Ali Ahmet, biatul marelui vizir: smead la obraz, cu ochi sfredelitori i iubitor de vntoare cu oimi. Dar ceea ce i plcuse mai mult la Ali era spiritul de dreptate al acestuia; niciodat nu se dusese la
3

printele su s se plng de vreo nemulumire, nu. npstuise pe vreun slujitor fr vin i nici nu cutase pricin de a se rzbuna. i lui Ali Ahmet i viitorului domn al rii Romneti le plceau tiinele, iar n nvarea limbilor se luau la ntrecere. Dar anii au trecut... Vlad Dracul a fost ucis la Blteni din porunca lui Iancu de Hunedoara... Poarta Otoman s-a nvoit cu aezarea lui Vlad-fiul pe tronul rii Romneti. nainte de a prsi palatul din Constantinopol, beizadeaua valah i-a dat lui Ali Ahmet oimul dresat de el nsui i la care inea foarte mult: Tu tii, Ali, c nu m despart uor de el. I-am luat libertatea i astfel am fost amndoi captivi. El s-a obinuit; eu nu. Ce am deprins n timpul ederii aici mie o s-mi fie cu folos. Voi fi i eu oim pentru neamul meu, un oim liber. Ne desprim prieteni acum pentru totdeauna i ne vom revedea poate, fiecare slujindu-i interesele. Poate nici eu nu voi reui s mplinesc ce i-a dorit printele meu s realizeze; poate c pe tine sultanul te va numi ag, caimacan sau chiar vizir. Drumurile noastre nu se vor mai ntlni, dar voi ine minte anii petrecui mpreun. Iar dac tu, slujindu-l pe sultan, eu neamul meu de dincolo de Dunre, o fi s-i fiu de folos, s ii minte c voi face de zor ce-mi va sta n putin, ct timp asta nu va fi mpotriva rii mele. Ahmet a ncercat s scurteze desprirea grea amndorura: Tu pleci n ara ta ca vasal al Porii i acolo i vei urrma calea cum te-o duce mintea i inima. Mai de folos le poi fi alor ti cu nelepciunea ta, dect scond paloul. Am deprins mpreun multe din obiceiurile de aici, aa c acum stii cine-i poate fi prieten i cum i-e dumanul. Du cu tine credina c-i voi rmne n orice vremuri bune sau grele prieten; nu n amintirea anilor petrecui mpreun fac asta, ci pentru omul drz i viteaz care eti. i-am trimis cmila mea favorit la alaiul cu care pleci, n amintirea zilelor cnd am admirat tenacitatea i rbdarea acestui animal. S-au mbriat i s-au desprit _ credeau amndoi deopotriv pentru totdeauna. Viaa i evenimentele ns,
4

le-au dat prilejul ca, n repetate rnduri, s-i poat dovedi unul altuia prietenia i s se ajute.

CUM SE LUMINEAZ NOAPTEA

nul 1444 a fost greu pentru cretintate. Una dintre cele mai mari ncercri de a stvili ntinderea Imperiului Otoman sfrise prin infrngerea cruciailor lui Filip cel Bun i ai Papei. La cruciada condus de Ioan de Hunedoara a participat i Vlad Dracul tatl viitorului domn Vlad epe atacnd mpreun cu ostaii lui Valerand de Wavrin cetatea Giurgiului; ns i de data aceea cruciaii au fost respini. Fortreaa de la Giurgiu se ntrise mai mult ca oricnd, acolo era un punct strategic foarte important un picior pus de turc pe malul valah al Dunrii dar mai ales n vreme de pace era un vad comercial pe calea Braovului, Sibiului, Liovului spre Constantinopol. Pe aici veneau atlazuri, mtsuri, tutun, aram, argint, chihlimbar, precum i untdelemn, zahr, piper, smochine i treceau spre Tarigrad vite, ln, piei, porumb, mei, fasole, sare, ori mrfuri sosite de departe, postavuri de Ypres i Louvain i nc multe altele. n 1445, dup nfrn nfrngerea de la Varna, cruciaii pregteau un nou atac mpotriva turcilor. Vlad epe a participat i el cu ostaii si la btlie, cluzind flota burgund pe Dunre, ctre Giurgiu. De dup ziduri 300 de turci i ateptau pe valahi i pe burgunzi; cretinii s-au apropiat ascuni n spatele unor care, de unde au nceput s loveasc cetatea cu bombarde. Prea s fie o btlie de lung durat i nicicum hotrtoare pentru vreuna din pri. Pn la asfinitul soarelui n-au reuit s se vdeasc cine e mai tare.i atunci a adunat Vlad Voievod pe comandani la sine i a spus: Dac lumina zilei nu ne-a ajutat, s folosim noaptea. S ne bizuim pe ntunericul ei ca s ne fie mai uor s facem lumin Muli n-au priceput tlcul vorbelor, dar au dat ascultare ordinelor: otenii au nceput a strnge crci i lemne, le treceau din mn n mn pn le zvrleau n anul ce nconjura cetatea, i tot aa mereu pn s-au adunat
6

suficient de multe i cnd-le-au dat foc, incendiul s-a ntins de-a lungul zidurilor i s-a nlat amenintor spre vrfurile turnurilor de aprare. Se fcuse ca ziua, de se vedeau turcii cum alearg ncolo i ncoace s domoleasc pllaia. Cnd flcrile au trecut peste porti i ameninau deja cetatea, Vlad epe a cerut s vorbeasc cu paa promitndu-i acestuia c-i va lsa pe turci s treac Dunrea, iar cetatea s rmn n mna muntenilor.Luntrile asediailor se desprindeau de mal pornind pe Dunre la lumina flcrilor nalte, n timp ce turcii rmai pe mal fceau temenele i-i multumeau lui Alah c scpaser din cetate. Muntenii au prins a se veseli de izbnd lesnicioas. i Vod era mulumit c n cetate fusese prins nsui paa; .iar fi inut cuvntul s nu-i fac nici un ru, ns Vlad epe avea de pltit o datorie mai veche. Cu ani n urm,Vlad Dracul, tatl su, fusese atras ntr-o curs la curtea sultanului tocmai de ctre acest pa, care primise drept recompens conducerea militar a cetii Giurgiului. Din cauza lui, Vlad Dracul fusese nchis aproape un an de zile i a scpat numai dndu-i pe cei doi fii ostateci la Poart. Aprig la mnie cum era, epe a hotrt ca acolo, pe malul Dunrii, s-i ncheie socotelile cu beiul. Nu se luminase nc de ziu, focul cu care cucerise cetatea nu se domolise de tot, cnd otenii s-au adunat n pia. Prada bogat zcea acolo maldre-maldre, n timp ce butoaie pline cu vin erau rostogolite spre mesele ntinse. L-au adus legat pe pa n faa mulimii ostenite de nesomn i ameite de bucuria victoriei. Acolo a dat porunc Vlad epe s fie pregtit o eap aurit: Pe supuii domniei-tale nu am vrut s m rzbun, cci ei trebuiau s-i asculte ordinele i s apere cetatea. Dar pe noi ne cunoti de cnd am rmas ostatec la Poart spre a fi marele Sultan linitit c tatl meu, domnitorul rii Romneti, i va fi supus credincios. n grea noapte ne-am zbtut, i iat c tot n timp de noapte s-a fcut lumin i la lumina flcrilor am aflat dup atta amar de ani- cu ct i-a fost pltit serviciul fcut Porii. Puin te-a costat ast
7

cetate i uor ai pierdut-o. Cinstea este mai greu s te hotrti s o pierzi; moartea pe care i-am pregtit-o i-e hrzit ca s simi cum neap la inim trdarea i vicleugul. Ai vrut s ajungi ct mai sus n slujb; mai sus dect n vrful unei epe nu te putem nla... De-acolo vei vedea cum se lumineaz noaptea...

UNDE AJUNGE TRDAREA


a numai cteva luni de la nceperea domniei lui Vlad Voievod se i dusese vestea n ar de asprimea cu care pedepsea domnitorul. Dac se dovedea c nvinuirile aduse prtului au fost drepte, acesta nu scpa de tragerea n eap, de unde de altfel i s-a i tras voievodului porecla de epe. Dup ce se striga fa de toi pe uliele trgului vina ce-o avea osnditul, acesta era dezbrcat i n huiduielile mulimii adunate ndura chinuri cumplite, cci nu murea dendat.i primiser pedeapsa muli oameni de prin sate i din scursura trgurilor, prini fie cu mna n chimirul altuia, fie nelnd la socoteal, fie cerind mila gospodarului de treab. ns boierii erau ngrozii c, ntr-o bun zi, orbit de furie, domnitorul ar putea da porunci necrutoare chiar i mpotriva lor dac ceva nu i-ar fi fost pe plac; mai ales un anume boier Aldea se temea de privirea domnitorului; ocolea ospeele date la curtea domneasc, i la sfatul rii edea mereu n colul cel mai ntunecat al slii. Se inea de vinovat cci trimisese plngere ctre Poart c marilor boieri nu li-e pe plac domnitorul i l vor pe Dan de voievod. Dac ar fi bnuit c scrisoarea ajunsese nu n minile sultanului, ci ale marelui vizir, cu care Vlad copilrise pe cnd era ostatec la Poart, i c acum voievodul avea tiin de trdarea lui, n-ar mai fi clcat pe la curtea domneasc, ci ar fi apucat calea pribegiei. Marele boier Aldea atepta ns rspuns de la Constantinopol, dar tremura sufletul n el ca nu cumva mnia domneasc s cad asupra lui. i era team de privirea iscoditoare a lui Vod, acea privire pe sub sprncenele impreunate care-i fcuse pe muli s se recunoasc vinovai. n zi de duminic, nconjurat de boierii de seam ai rii, Vlad Voievod i-a primit pe solii negutorilor din Lemberg i apoi i-a chemat pe toi la osp. A poruncit slugilor s-i ndestuleze pe meseni, ba el nsui a mncat cu poft din toate cele bunti. Masa fusese aezat n curtea palatului
9

i unde se vedeau pe ziduri atrnnd cadavrele celor trai n eap cu o zi nainte din porunca voievodului. n timpul ospului mesenii ncercau s nu-i ridice privirile ntr-acolo i cu greu nghieau bucatele n mirosul de strv, dar Vlad Voievod parc nu observa nici cadavrele nepenite, i nici privirile furie ale celor din jur. Boier Aldea era i el la osp, dar nu a putut pune nimic n gur; cnd sau adus fripturile pe platouri mari, Aldea i-a astupat pe furi nasul, nemaisuportnd mirosul greu i neccios. Voievodul vzu cum ntorsese acesta capul a lehamite ntr-o parte i l-a ntrebat: De ce faci asta? Luminate stpne, strvurile astea duhnesc din caleafar de puternic i toat duhoarea coboar n jos venind ncoace, spre mesele de osp. Lui Vlad epe i-au lucit ochii a mnie; ntorcndu-se ctre slujitorii si le fcu semn cu capul: Ei, slujitori! Urcai-l pe vel boier Aldea colo sus de-l punei in eapa cea mai nalt, c acolo putoarea nu-l va ajunge, dar nici pe noi trdarea lui nu ne va atinge. Mai veninoas este trdarea, i pute mai urt ca orice hoit. Pe tine nimeni nu te-a silit s m trdezi, ori neamul i ara s i le vinzi. Noi am suportat mirosul trdrii; n eap, boier Aldea,l vei simi mai tare dect mirosul de strv - cci, dei este mai greu, tot cu tine l vei purta. Porunca aspr a fost adus la ndeplinire. Iar ospul nu conteni... Nimeni nu ndrznea s ridice ochii spre epele de pe ziduri, dar nici s lase bucate pe mas... Ctre asfinitul soarelui pocalele cu vin rou ca sngele se goleau tot mai des, ns nicicum nu se pornea veselia.

10

ZLOTUL
epe Vod era mare iubitor de dreptate i mai ales de adevr. Pe oamenii cinstii fie ei slujitori sau oaspei i preuia cum se cuvine, dar era vai-i-amar de cel care ndrznea s-i pun la ncercare buna credin. Aa se face c, trecnd prin cetatea de scaun sumedenie de negutori, ei poposeau pentru una sau mai multe nopi, fr fric de hoie.Odat, a nnoptat n cetatea lui Vlad epe un negutor venit pe meleagurile noastre tocmai din ara Ungureasc. Porunca domneasc, ctre toi cei ce se perindau prin ara Romneasc,era s-i lase carele cu marf n uli, iar ei s trag la han, ori s se odihneasc unde gsesc gazd primitoare; aa c omul i-a deshmat caii, i-a adpat, le-a atrnat desgile cu mncare de gt, iar deasupra mrfii a ncins o nvelitoare pestri i cam ponosit, de nimeni n-ar fi crezut c aceasta acoper bogii de tot felul. Apoi s-a dus s cinsteasc cu ali negutori la o can de vin vechi. A doua zi, pregtindu-se s porneasc la drum, negutorul a observat c-i lipsete o pung cu 160 de zloi de aur. A mai cutat o dat, i nc o dat, iar cnd a fost sigur c nu se neal s-a dus cu plngere direct la voievod. Vlad epe l-a ascultat pn la capt i apoi l-a trimis acas: Du-te, mine n zori vei avea aurul tu la loc A chemat n grab pe maimarele strjilor i slujitorilor i le ddu porunc aspr s caute houl; iar de nu va fi gsit fptaul, s se tie c va nimici oraul. Nici nu btuse orologiul al doilea ceas din noapte, iar houl fusese deja prins. Aa cum fusese dat porunca, slujitorii au adus punga cu aur gsit asupra fptaului direct la palat; voievodul a adugat de la el un zlot i abia apoi a fost pus n carul negutorului.A doua zi negutorul a gsit punga cu bani la locul ei. Bucures din cale-afar se repezi de numr zloii: i numr o dat, i a doua oar, de trei i patru ori la rnd, dar mereu i ieea un zlot n plus. Se duse la voievod i-i spuse:
11

12

Stpne, am gsit aurul, i iat un zlot care nu-i al meu. Eu am avut numai 160. Domnitorul rii Romneti a dat din cap mulumit: Apoi s tii, negutorule, c dac nu-mi spuneai asta, locul tu n eap ar fi fost alturi de ho. Mergi n pace i spune-le a lor ti c n ara lui Vlad zis epe nimeni nu are pagub. Ba nc gsete i n plus... Dar s le spui i cum cinstea ta te-a scpat s nu fi tras n eap alturi de tlharii de rnd cci tu nu te-ai bucurat la ctig strin i lesnicios. Drumurile rii mele sunt largi i primitoare, nu se cade s fie ocolite de fee prealuminate i preacumptate.

13

VREREA SE PLTETE
uini sunt aceia care, atunci cnd au prilejul s plteasc pentru relele pricinuite lor,nu o fac dendat ce pot. Iar Vlad epe a fost dintre oamenii ce-i poart cu sine rbojul cu invinuiri: n anii grei ai pribegiei a strns n suflet destul ur mpotriva boierilor ce-i sttuser n cale spre scaunul domnesc, mpotriva negutorilor din prile Sibiului i ale Braovului, care l sprijiniser la nceput cu bani, punndu-i ns condiii. Vrerea noastr trebuie respectat. Cnd vei ajunge domnitor, s nu uii ce servicii i-am fcut i cum i-am fost alturi. Ca mare voievod al rii Romneti tu s nu pui taxe pe mrfurile ce le-om aduce de peste muni i pe noi s ne lai liberi s lum ce avem de trebuin din cmpie Vlad nu a stat n cumpn dac s primeasc nvoiala sau nu: cum era el printre strini, orice mn de ajutor trebuia folosit aa c a ntrit n faa mai-marilor negutori sai: Vrerea voastr va fi respectat; nainte de orice, datoria trebuie pltit. i iat c peste doi ani de zile Vlad epe a ajuns domn al rii Romneti. A adunat n grab divanul n miez de noapte, de intrase spaima n bieii boieri: fiecare credea c voievodul a trimis numai dup sine s-l cheme la palat fr zbav, i acesta nu putea fi semn bun. De aceea unii necreznd c este vorba numai de un sfat de tain cu marii boieri i simindu-se vinovai fa de noul domn, au apucat calea pribegiei. Iar cnd Vlad Voievod a dat cu ochii cu cei sosii la palat, a prins a rde rutcios: Nu v-ai prea grbit s venii ncoace, cinstite fee boiereti, la chemarea mea. Prei cam speriai domniile voastre. Nu eu sunt de vin, ci poate cugetele voastre ncrcate cu pcate. Eu am socotit c-i mai bine s ne vedem n ceas de noapte; atunci mintea este mai limpede i lipsit de griji, iar zorile ne vor gsi cu hotrrile luate. Cu sfatul
14

domniilor voastre, aste hotrri luate de noi trebuie s fie drepte. Mai nti: boierii care la chemarea mea nu au venit, nu mai au ce clca n palat, ct voi fi cu domn. Pentru familiile lor sunt locuri destule de pribegie n afara hotarelor rii, iar averile lor le vom lua s le in locul n visteria rii, ct or lipsi ei din sfat. Bine ai fcut, cinstii boieri c ai venit la chemarea stpnului rii; altminteri v atepta acceai soart. Nici nu se luminase bine de ziu i tot oraul aflase de boierii surghiunii. A intrat frica n negutorii din ar i ntre cei de aiurea venii cu stofe i mtsuri scumpe, brocarturi i aluri sclipitoare, arome de tot felul... S-au vorbit ntre ei i s-au dus la voievod cu daruri multe s-i mulumeasc dinainte pentru c va proteja breasla lor. Ba nc, acei negutori secui de la care Vlad epe luase bani nainte de a fi domn au ncercat s-i aminteasc de binele fcut. Ei au rmas n sala mare n care Vlad Voievod le ascultase inchinarea: Mria Ta a avut dreptate cnd ne-ai spus la Sibiu: bine e s dai; mereu ai datornici, i ei chiar dac i pltesc datoria aa cum a fost nvoiala, desigur c nu uit i ct i-ai ajutat. Pentru asta am venit aici, Mria Ta. Noi te-am ajutat n vremuri de restrite, iar acum tu poi s ne dai idul la mn ca s nu pltim vama pe mrfurile ce aducem n ara Romneasc. Vlad epe nu a ascultat pn la capt: i amintea bine cum repetase: Datoria trebuie pltit nainte de toate. Aa c ntreb: Ci de-ai votri suntei aici? Voi porunci attea epi s se aduc, ca s v putei alege eapa n care vei fi trai. Nu erai din locurile acestea, i ai uneltit mpotriva domnitorului sprijinindu-m pe mine. Dar dac vei face la fel, ajutnd pe dumanii mei s-mi ia locul?! Deci viaa voastr ar fi n primejdie, voi niv fiindu-mi mie dumani. Banii vi i-am inapoiat cu vrf i ndesat, dar nu v mulumete. Aa c, nainte de a face orice alt nelegere, eu mi pltesc datoria fa de voi. Pentru c mi-ai fost de ajutor
15

voi fi ngduitor i dau porunc numai s vi se ia mrfurile cu care vindei i cumprai jurminte, trdtori i chiar domnii. Iar de nu v vei vedea de treab i nu vei respecta rnduielile rii Romneti care v primete oricnd la curtea noastr domneasc, se va ti a se da plat pe msur!

16

CANA DE AUR
Voievod Tara Romneasc a fost pentru ura sa nverunat i hoiei de V ladntins pencare-l mpotriva trndvieivestitdistrug pe ogorul stpnea; a reuit s buruienile acestea vtmtoare pedepsindu-i aspru pe vinovai. nc se mai spune c muli au fost omori fr chibzuial ndelungat i au fost trai n eap fr a avea vreo vin. Localnicii i strinii erau att de ngrozii, nct se temeau ca nu cumva s fie mcar bnuii de furt ori tlhrie, nedreptate svrit sau minciun, ori c ar fi pricinuit vreun ru cuiva... Cci nimeni nu scpa de pedeaps nici prin vicleug ori rscumprare, sau cindu-se i implornd ndurare. Pn ht-departe sc dusese vestea asprimii cu care pedepsea epe Vod pe cei de rea-credin; domnitorul era att de temut, nct nimeni nu ar fi ndrznit s-i calce porunca ori s se apuce de neltorii. Lng un izvor cu ap limpede i rece Vlad Vod a poruncit s se construiasc o fntn n drumul cltorilor de pretutindeni. Trecea pe acolo mult popor de-al rii i de pe meleaguri strine i toi binecuvntau pe cel ce fcuse fntna lng care puteau poposi. Iar dac vzu voievodul c locul acela este ntr-adevr n calea tuturor i-i pustiu n jur, nct cea mai apropiat aezare omeneasc se afla peste dou dealuri i o rp, a pus pe marginea fntnii o can mare de aur meteugit lucrat. Cine vroia s-i astmpere setea i oboseala drumului putea bea ap din fntn cu cana aurit; apoi fiecare o punea la loc unde o gsise i nimeni nu a ndrznit s o ia de acolo. Cana cea de aur a trecut prin mii i mii de mini; i s-au tocit marginile, luciul i s-a ntunecat, ns nimeni nu a luat-o cu sine; att era de preuit cinstea n ara Romneasc n timpul domniei lui Vlad epe, i mult timp dup moartea acestuia.

17

CARUL CU FN

ias n ntmpinare. Fiind duminic, de-a lungul drumului sau strns mulime de trgovei si steni n straie de srbtoare, unii curioi s-l vad pe Vlad epe, aliifiindc aa suna porunca. Alaiul domnesc nu era mare; trecea cu grab prin localiti cci trebuia s ias n cale dincolo de Bucureti unui ag din partea Porii Otomane. Se fcuse ora prnzului. Rdvanul lui Vod tocmai ieise dintr-un sat mic i nevoia dup cum l artau casele i biserim proptit la marginea drumului _ i urca la deal. Cnd s treac peste culme, alaiul s-a oprit: un car ncrcat cu fn zcea fr o roat la marginea anului. Vod era destul de ctrnit din cauz c venise om de la Poart, aa c s-a mniat i mai tare de ntrzierea iscat. A poruncit s fie adus inainte-i ranul cu pricina spre a-l pedepsi. Dar cnd l-a vzut pe bietul om cu o cma ce abia se inea pe el i cu faa supt, l-a ntrebat: Au n-ai aflat c Vod trece astzi pe aici? tiut, Mria Ta. Atunci de ce nu ai ieit n ntmpinare la marginea satului, s fie de bucurie c trece domnul rii? Sptmna ntreag ai trndvit i acum i duci fnul acas? Srmanul om era att de ostenit c nici nu a ctat c lui Vod nu se cade s i rspunzi. Apoi am trudit zi de zi, dar cu puin folos. n luna lui Cirear focul mi-a lovit casa i acareturile, de am rmas cu ograda pustie i n-am puteri s fac gospodria aa cum s-a inut ea de la ttne-meu. Boierul mi-a dat crua s-mi duc fnul acas, dar pentru asta trebuie s-i strng i lui fnul i s i-l duc, nu cat c-i zi de duminic. El i-a ieit n cale supus Mriei Tale, dar noi suntem supui i pmntului, i boierului, nu numai voievodului rii.
18

va duce la cetatea Bucuretilor i c pe cale s i se

ntr-o zi s-a trimis veste de la domnie c voievodul se

19

Nu-i bine, flcu, s-mi ntorci cuvntul. Se vede c eti mai iute la vorb dect la treab, cci unui gospodar nu i se rupe crua n drum cu att mai vrtos cu ct nu este lucrul lui. Flcul obidit nu se ls dator cu rspuns: Nu vorbesc cu pcat, dac o s afli Mria Ta c boierul mi d carul tot cnd acesta are vreo roat slbit din strnsoare sau cnd altceva nu e ca lumea pus la locul lui, c nu se ntmpl prima dat cnd trebuie s-i duc napoi carul bun. De aceea ostenesc din greu, cci nevoiaului cu o mn i se d i cu dou i se ia din puinul ce l are. Dac Mria Ta o s m pedepseti pentru ndrzneal, nimeni nu o s bage de seam c un om din sat nu se mai ntoarce la casa lui; poate doar boierul s cread c mi-am luat lumea n cap, ca s fac avere cu carul lui i-mi scoate nume de tlhar. Las-m, Mria Ta, s m duc s-i duc carul cu fn, i singur oi veni la curtea domneasc s-mi primesc pedeapsa. Vlad Voievod a stat n cumpn: s fac dreptate acolo pe loc, sau s se ncread n vorbele ranului? Cum drumul se slobozise deja, rdvanul porni mai departe cu zor, rmnnd ca ranul s se nfieze la palat... Cltoria la Bucureti s-a terminat cu bine: omul sultanului trimis n ara Romneasc era chiar vizirul Ahmet Ali, cu care Vod se avea foarte bine. Dup ce oaspetele i-a sfrit trebile poruncite de sultan, Vlad Voievod a rmas cu el pn n noapte trziu cercnd i aflnd cte ceva din inteniile sultanului, iscodind ce trdri i vnzri se pregtesc ntre zidurile seraiului. n timp ce ei vorbeau de anii de ucenicie la acelai dascl, n visterie se umpleau sculee cu galbeni zornitori i sunducuri cu tot felul de minunii scumpe, spre a lua calea Constantinopolului, unde aveau rostul s-i aminteasc vizirului c n Valahia are un prieten i un protejat. Treburile domniei lund o ntorstur aa de linititoare, Vlad epe s-a ntors mulumit la cetatea de scaun. Pe drum, trecnd prin satul cu pricina s-a interesat de ranul cu carul cu fn. A aflat c plecase spre Trgovite i c toi vecinii l ineau de bun gospodar; c i fusese
20

trsnit casa pe cnd el era la lucrul cmpului i c n-aveau cum l ajuta, cci de-abia se ajungeau cu de-ale gurii pentru ai lor; doar boierul ddea cte ceva mprumut, de-i rmneai apoi rob toat vara; i da de bun i ce era prost, ns primea numai ce era bun i zicea c tot el este cel nelat. Omul sosise la curtea domneasc de dou zile; Vlad epe l-a chemat la sine i i-a spus: Ori vrei s rmi pe lng noi i te-om plti cu simbrie, de o s poi s te ntorci n sat s-i ridici cas, ori te duci acum la bucata de pmnt i om porunci s capei de la noi un car cu boi i un cal. C, dei ne-ai vzut mniat, nu ai czut n genunchi, ci i-ai spus psul i am aflat cum se poart boierul cu stenii. S lucrezi cu tragere de inim, c pe tine doar adevrul te-a scpat de treang. La curtea domneasc avem nevoie s aflm toate cum se petrec, aa c ne place cnd un om seme ne spune de se svresc nedrepti. Lucreaz cu spor i ai s ai zi de odihn, pentru ca atunci cnd va trece alaiul nostru prin sat s poi s ne iei n cale, ca tot omul vrednic! Omul era legat de pmntul lui, aa c nici mcar nu sa bucurat de cinstea ce i-o fcea domnitorul, lundu-l n oastea sa. A mulumit cum se cuvine c poate pleca acas n satul lui. Nu s-a mirat de judecata fcut, cci toi l tiau pe Vod de om bun i drept. A doua zi n zori i-a luat crua i calul date de la domnie i a pornit spre vale. n sat s-au bucurat cnd l-au vzut nevtmat i vesel, dei pn atunci el nici n-a tiut ct fusese de ndrgit de toi. Vecinii l iscodeau s afle ce i-a spus domnitorului. Mai cu seam boierul era tare ngrijorat cci judecata voievodului msura vina fiecruia dup socoata lui. Avea boierul de ce s se team...

21

CMAA RUPT
eobosit gospodar n trebile interne ale rii, Vlad epe a hotrt de la bun nceput s fac rnduial n toate cele cte erau strmbe n ara Romneasc. A fost neierttor cu cei ce eseau minciuni i intrigi; ura tot att de mult hoia i lenea, cci una se trgea din cealalt, i este tiut c lenea-i un vierme ce suge vlaga faptelor bune. Aa c, pentru lenei oricnd mai erau epue n care s fie nlai... ntr-o zi Vlad Voievod a vzut n mulimea de oameni ce se adunaser la trg un srman cu cmaa rupt n spate. A dat porunc otenilor s fie adus omul la palat. Acetia l-au luat pe sus i de ndat ce au ajuns la curte l-au i nfiat domnitorului i Sfatului boierilor. Acolo Vlad Vod l-a chemat s-l vad mai de-aproape; nu l-a ntrebat nici de unde este de loc, nici de ce este aa de srac, ci numai dac are sau nu nevast. Bietul om a rspuns dntr-o suflare: Am, Mria Ta. Atunci du-m acas la tine s o vd! Au mers cu toii pn n satul apropiat i au intrat n casa nici prea artoas, nici prea srccioas a omului cu pricina. Le-a ieit n ntimpinare o femeie voinic i sntoas pas-mi-te era nevasta.S-a ntors Vlad Voievod ctre brbat: Ia spune, n anul sta ai semnat in? Avem in din belug, Mria Ta, a prins omul curaj, artndu-i inul cules. S-a ntunecat la fa domnitorul aa de mult i se apropiaser sprncenele n ncruntare; a spus ctre femeie: De ce eti lene fa de brbatul tu? Datoria lui este s are, s semene i s culeag ca s te hrneasc, iar tu trebuie s-i faci brbatului tu mbrcminte frumoas, care s fie totdeauna curat. ns se vede treaba c nici cma nu vrei s-i coi, dei eti sntoas i voinic. nseamn c tu eti vinovat c umbl i nengrijit i cu haine rupte pe el.Dac brbatul tu nu ar fi semnat in,
22

atunci pe el l-a fi gsit vinovat de starea n care este. Judecata a fost dreapt i aspr: voievodul a poruncit s fie tiate minile femeii cu securea, ca s se vad cum sunt pedepsite femeile care degeaba au mini, dac nu sunt i harnice.

23

OSP DE POMAN
e scurser aproape patru ani sub domnia lui Vlad epe Voievod i treburile rii intraser pe fgaul bun: mai puine hoii, drumurile mai sigure, drile ncasate la timp, ogoarele lucrate de la un capt la cellalt. Uliele trgurilor erau mai curate, iar oamenii nu mai cutau din temiri-ce pricin i ocar, c le era fric s nu ajung sfada la urechile domnitorului. ns, n zi de srbtoare se iveau ca din pmnt tot felul de ceretori care se ineau ca scaiul dup gospodarul cinstit, pn cnd acesta le zvrlea un bnu. Muli dintre ceretori erau chiopi sau ciungi, dar i mai muli se prefceau schilozi sau c sufer de vreo meteahn care le sucise mna, ori degetele, sau gtul; neputincioi din cei mai uri la vedere se trau pe lng pragul bisericilor cernd de poman... i iat c epe Vod a prins s se intereseze de toi aceti amri ai vieii i btui de soart cum ziceau ei. A trimis porunc pn n cel mai deprtat col de ar s vin la el cine e btrn, bolnav, orb, chiop, srac de minte. I-a chemat i pe vagabonzii ceia ce bteau uliele fr nici un rost, de s-a adunat la un loc mulime de norod.Vlad Vod lea trimis vorb c are pentru toi de lucru pe lng curtea domneasc i fiecare s mearg s-i aleag unde ar vrea s munceasc dnd o mn de ajutor. Care n-o gsi ceva pe potriv nu va fi izgonit, ns bine ar fi pentru el s-i aib coltiorul su n care s-i dobndeasc cele de trebuin. S-au imprtiat toi prin dughenele meteugarilor, pe la grajduri i prin buctrii, i s-au apucat de treab cum i ineau puterile. Din porunc. domneasc seara li s-a pregtit un osp mbelugat. A doua zi, cei mai muli dintre ei s-au dus la trebile lor, dar nc muli au rmas locului fr a mai face ceva...

24

25

nainte de ora prnzului a venit la ei un om de-al domnitorului i i-a chemat iar la osp, s bea i s mnnce pe sturate. Cei care se apucaser de treab erau la lucru; aa c de pomana din partea lui Vod au avut parte doar leneii i nevolnicii. Cnd veselia era n toi i se ntreceau unul pe altul n a luda pe binefctor, nsui domnitorul a intrat n casa unde se chefuia. I-a vzut pe toi mulumii aproape c uitaser de mizeria n care triau i le-a spus: Voi nu v-ai gsit nicieri locul? Iar gloata de nevolnici i tlhari s-a ngrmdit n jurul lui strignd: Aici ne e locul, Mria Ta! Glasuri rzlee vroiau s se fac auzite: De multe avem trebuin; dac Mria Ta o s dai cum te-o lumina cel de sus, mare mulumire o s ai. F, Mria Ta, cum te nva inima i cugetul tu bun, dup cum ne-ai osptat. Slugile domnesti ncercar s fac linite ntre mesenii deja pui pe veselie i ag, i Vlad epe a adugat: Cum v-a-putea eu ajuta s nu mai avei nici un fel de griji, s nu mai suferii, voi, ce cunoatei i foamea, i frigul, i batjocura, dac voi niv nu v ajutai? Vrei s nu mai avei nevoie de mila nimnui? Toi au strigat: Vrem, stpnul nostru! cci l credeau cu inim larg i mn darnic, de se ateptau acum s primeasc toate cele lucruri pe care le pofteau. A ieit Vlad Voievod din casa n care ospul continua i unde mesenii ntrezreau deja prin aburii vinului tihna i plcerile promise. A poruncit slugilor s nchid uile pe din afar i s dea foc casei; toi care au fost nuntru au ars; fumul gros neca vaietele i gemetele. La chindie s-au ntors cei ce dduser o mn de ajutor la trebile curii domneti i s-au mirat c numrul mesenilor era mai mic; au mncat n grab i au adormit ostenii de zorul zilei, fr s tie c doar aa au scpat cu via. Vlad epe a adunat sfatul i naintea tuturor boierilor a spus:Celor ce au pierit n flcri eu le-am vrut binele; cnd i-am chemat pe toi la curte am vrut s fie slobozi de grija zilei de
26

mine; cei care au neles cum am fcut s-au apucat de treab. Alii ns numai ziceau c le era greu s fie povar i pe aceia i-am ajutat s nu mai aib nimic de fcut.

27

VORBA DULCE
e felul su, Vlad epe Voievod era drept, ns cu fire aprig, de era vai-i-amar de cel ce i edea n cale: la fel de nenduplecat fa de supuii si i fa de strinii aflai n ospeie ori numai n trecere prin ara Romneasc. Nimeni nu ndrznea s-i stea mpotriv nici cu fapta, nici mcar cu vorba. Cel ce greise era judecat in faa tuturor iar voievodul ntocmea acuzarea n aa fel, nct fiecare se fcea vinovat de propria-i condamnare. Cnd era omul simplu, cumptat, i-i cntrea cuvintele cu luare aminte i era mai lesne s scape de tragerea n eap; iar cei nfumurai i siguri de ei adeseori ddeau rspunsuri ce-l nemulumeau pe domnitor: era ca i cum singuri i-ar fi ales eapa n care s fie trai. Cic au venit la Vlad epe doi clugri, tocmai din ara Ungureasc. Voievodul i-a cinstit cum se cuvenea s se poarte cu nite fee bisericeti; i-a aezat la mas cu dnsul, dar nu l-a rbdat inima s-i lase linitii s mbuce mncrurile alese. L-a luat de o parte pe unul dintre ei i artndu-i zeci de oameni trai n eap i pe roat l-a ntrebat, cu o sclipire rutcioas n ochi: Printe, ce zici dumneata, oi fi fcut cu bine pedepsindu-i pe nevrednicii tia de atrn acum n eap? Ori vina lor n-ar fi cerut moarte, i eu m-am pripit Clugrul nici nu atept s-i termine domnitorul vorba: Ru ai fcut. Tu pedepseti fr ndurare, dei un stpnitor trebuie s fie milos. Aa fcnd Mria Ta, ai ajuns un clu, iar cei pe care i-ai condamnat sunt mucenici, victimele cruzimii tale. Viaa lor te va costa linitea... Vlad epe l ls s vorbeasc i s-i spun indignarea, dar nu-i mai ddea ascultare. Greu de crezut c nu l-ar fi suprat cuvintele clugrului ; se ncrunt, n timp ce pe buze i se aternu un zmbet zeflemitor. Nu prevestea nimic bun mnia stpnit, ca un nor ntunecat ntr-o zi prea clduroas.
28

29

L-a chemat i pe al doilea clugr i i-a repetat ntrebarea. Mai cumptat la judecat i la vorb dect tovarul su, Clugrul rosti: Pn acum se tie c stpnitorul unei ri este pus de Dumnezeu ca s pedepseasc pe rufctori i s miluiasc pe cei buni. Dac Mria Ta a poruncit s fie trai n eap aceti oameni, nseamn c ei au fost pedepsii dup faptele lor, i bine le-ai fcut. De data aceasta cel care se grbi s curme rspunsul a fost Vlad epe, cci deja luase hotrrea ce s fac cu clugrii. I se adres cu indignare celui ce vorbise mai nti: De eti clugr, de ce nu-i vezi de treaba ta n mnstire sau unde te-ai ascuns de viaa lumeasc?! Ce caui prin trguri i ceti, pe la stpnitori cu slav, dac tot nu tii nimic? Dac i admiri pe mucenicii din eap, fac-se voia ta, i s devii mucenic ca ei; dac vrei, poi fi pus chiar mai presus. De ndat porunca fu adus la ndeplinire. Clugrul cel smerit nu a spus nimic: a urmrit pedepsirea i a ateptat ca voievodul s-i aduc aminte de el. Vlad epe a poruncit s fie petrecut cu caleaca pn la hotarele rii, iar la plecare ia spus: Eti nelept c nu dai sfaturi ntr-un loc ce nu i-a fost hrzit ie. Cnd cel puternic face un lucru, tu te gndesti dac i-a slujit interesele sale, nicidecum s-l judeci de unde eti, fr a te pune n locul lui. Asta ai tiut s faci i i-a slujit. I-a dat cincizeci de ducai de aur ca s-i foloseasc cum l-o duce pe el capul, cci gndea voievodul dac mintea este sntoas, iese treab bun.

30

DOMNITOR PN LA MORMNT
ei avea o fire aprig, Vlad Voievod crmuia ara cu tragere de inim i cu mult dreptate. Totui, pohtitori la domnie se gseau destui: nu din dragoste de ar vroiau tronul rii Romneti, ci din sete de mrire i de bogie. Acetia se duceau cu pr la sultanul turc i umblau cu minciuni pe la voievozii din jur doar-doar l-or face urt i nedorit pe epe, pentru ca s-i poat lua locul. Un astfel de pretendent a fost i Dan, de-i zicea el nsui Dan Voievod fr s fi ajuns mcar pe tron. El a dat n dreapta i n stnga daruri scumpe i a promis ctre Poarta Otoman s mreasc tributul de ndat ce s-ar afla la domnie, iar n schimb a primit ajutorul dorit. Curnd dup ce Vlad Voievod i ncepuse domnia, Dan a intrat n ara Romneasc cu firman turcesc de la sultan i cu otire sprijinit de strini, ca s ocupe scaunul domnesc. Vlad epe i-a adunat armata i dup o lupt aprig vreme de apte ceasuri i puse pe goan oastea, iar pe Dan Voievod l prinser civa munteni i-l aduser legat fedele n faa domnitorului rii Romneti. Prizonierii au fost fcui robi i dai vitejilor drept rsplat; iar lui Dan., pretendentul la domnie, Vlad epe i-a pregtit o pedeaps aleas cu grij: singur s-i sape mormntul. A doua zi, Vlad Voievod a strns toat otirea chiar pe locul unde se dduse btlia i, dup ce au fost trai n eap boierii vinovai de-a fi trecut de partea pretendentului la domnie, a fost adus Dan. I s-a dat o lopat i a fost pus s sape groapa, n timp ce un preot rostea rugciunea de nmormntare. Oteni i domnitor se veseleau laolalt... Din cnd n cnd cte un trimis de Vlad epe se apropia de groapa osnditului i-l ndemna la treab: S fie groapa mare, cum se cuvine pentru un voievod, ba mai mult, unui domn al rii! Iar cnd Dan Voievod a contenit lucrul, Vlad epe a poruncit s se sune din trmbie, ca s afle tot norodul de pedepsirea pretendentului la scaunul domnesc i i se adres lui Dan:
31

Vezi acum n jurul tu pe toi cei pe care i i-ai fi dorit supui la picioarele tale i nfrni. Pleac-i privirea ca s-i aminteti calea ce-o mai ai pn la sfritul domniei i a vieii tale, cci nici pe ea nu mai eti stpn: aici e groapa pe care singur i-ai pregtit-o, nu acum, ci venind ncoace cu gnd de cucerire, ca s fii stpnitor.Astfel a socotit Vlad epe c. s-a rzbunat, dnd totodat pild celor ce pohteau la tronul rii Romneti. Pe Dan Voievod l-a lsat stpn atotputernic pe bucata de arin unde spase groapa de mormnt, cci numai atta glie se cuvine celui care, cu ajutor strin i trecnd prin sabie ara, vrea s o stpneasc.

32

VORBE FALSE
up ce il nlturase pe Dan, pretendentul la domnie sprijinit de Poart, Vlad epe se atepta la represalii din partea turcilor. nelesese c lui Mahomed al IIlea nu-i era pe plac felul n care ara Romneasc i ridicase capul i cerca acum s se opun mririi haraciului; de aceea aproape ndoise numrul strjilor de la Dunre pe ct se ntindea hotarul. Pe de alt parte, trimise iscoade pricepute chiar n Imperiu s afle ce se mai pune la cale. Dar sprijinul cel mai de ndejde l-a pus n cei civa oameni credincioi lui, aflai chiar n slujba sultanului. Prietenia cu ei se legasc n anii cnd Vlad, ca fiu de domnitor al unei ri nchinate Porii Otomane, fusese ostatec la Constantinopol, i cptaser cu toii nvtur de la acelai dascl. De fapt, surghiunul acela departe de ar i departe de familie l salvase pe tnrul Vlad Voievod, motenitor al scaunului domnesc de la pieire cnd, n 1447 Iancu de Hunedoara nvlind cu armat n ara Romneasc i ucisese tatl, pe Vlad Dracul, pentru c, silit de mprejurri, se nchinase din nou Porii. Prietenia aceasta, ntreinut cu daruri bogate, s-a dovedit a-i fi de folos lui Vlad epe cci de la marele vizir a aflat c sultanul l-a trimis pe Hamza beg de la Nicopole s-l prind i s-l aduc spre aspr judecat n faa sa. ns, un timp s-a crezut c tirile nu au fost adevrate: Hamza beg trimisese solie c dorete s fie lsat numai s treac n pace, fr vtmare, spre nord, unde la hotar, o nenelegere cu cetile ungureti l-ar fi nemulumit pe sultan. Drept semn c cele spuse sunt adevrate, grosul otilor aveau s rmn cu Hamza beg` n apropiere de grani, la intrarea n ar, iar un grec pe nume Catavolinos cu o suit redus vor veni pn la Trgovite s-l salute pe domnitor i vor pleca mai departe spre a se nelege cu ungurii la faa locului. Prea se potriveau toate bine i erau nesuprtoare ca s fie ntr-adevr aam Prea mult grij aveau turcii -s li se cunoasc inteniile...
33

Numai c Vlad Voievod, aflnd c Hamza beg era nsoit de Catavolinos, copil al Fanarului, fr patrie i fr neam, perfid i lacom de intrigi cum altul nu s-ar mai fi gsit n tot Imperiul, cunoscnd ce plase veninoase reuea s eas mintea grecului, a devenit de dou ori mai prudent i chibzuit. A trimis vorb c nalta solie este ateptat n cetatea de scaun a rii Romneti, iar c otilor rmase lng Strehaia le va trimite hran ndestultoare pentru oameni i animale. n locul irului de care cu provizii s-a ndreptat ntr-acolo ceata de viteji a domnitorului i astfel a fost capturat detaamentul de turci n frunte cu Hamza beg. De fapt, ei trebuiau .s-l aduc pe Vlad epe la Constantinopol, de ndat ce prin vicleug, Catavolinos ar fi reuit s-l atrag n cursa pregtit. Vlad epe s-a prefcut a nu avea tire de planurile perfide ale lui Catavolinos. Ca de obicei l-a poftit la osp i n faa pocalelor cu vin rubiniu ncepu a-l nepa cu vorba i cu privirile: Nu bea mult, oaspete din Fanar, c n fundul pocalului st adevrul, i dac-i pic pe limb, o s spui lucruri de care te vei ci! Catavolinos nu s-a dat btut: ncreztor n mintea lui nici nu a simit ndoiala ce pusese stpnire pe nsoitorii si. Cu glas mieros, l fug n repetate rnduri pe Vod s porneasc cu ei a doua zi pas-mi-te ctre cetatea ungureasc cci spiritul de dreptate al voievodului muntean ar fi fost cic o chezie c ce li se cere ungurilor nu este o nclcare a nelegerii cu Imperiul Otoman... Avea limb ascuit grecul, i mai avea ochi adncii n orbite i care alergau la dreapta i la stnga n ateptarea rspunsului voievodului valah. Adug, cu convingere: nalta Poart te va rsplti pentru sprijinul dat mie, cnd voi spune c te-ai pus cheza bunelor noastre intenii. Nu i cer s-mi dai otire n ajutor, nici bani _ ci numai s mergi cu mine. Eu singur m-am gndit c Domnia Ta nu vei refuza s-l slujeti pe sultan i m vei urma, lsnd grijile rii deoparte dou zile...
34

35

I s-a fcut lehamite lui Vlad epe de atta vorbrie i tmiere din partea celui care, mncnd din bucatele date, cugeta nu cum s mulumeasc pentru ospitalitate, ci cum s cear pre mai mare pe capul domnitorului i i-a zis: Eu credeam c mritul Mahomed te-a trimis ncoace. Dar dac spui c zelul tu de-a m vedea aruncat n Bosfor nu este din porunc, ci singur i-ai ales calea asta, am s-i mprtesc ceva: tiam c ai cuget negru i limb ascuit, dar te-am primit ca pe un sol de bun-credin. Tu nu tiai c pentru cei ce se fac vinovai, dreptatea mea e neagr, i c la curtea mea domneasc sunt epi ascutite? De te-oi nla n vrful uneia, de-acolo de sus vei vedea cum oastea lui Hamza beg a czut n minile noastre. Ori poate c acolo sus vei simi doar ascuimea epii i vei nelege c ascuimea limbii nu i-a fost de vre-un folos.

36

ZID DE APRARE
e mult timp hotrse Vlad epe c ara mai avea nevoie de o cetate ntrit, unde s se poat rezista dumanului, dac cetatea de scaun ar fi fost luat. Din porunc domneasc armaii au ales locul cel mai potrivit planurilor de aprare ale lui Vlad Voievod: pe drumul Fgraului, acolo unde Argeul a spat de veacuri albie adnc ntre muni i unde cic ar mai fi fost cndva metereze, pe o stnc singuratic desprit de culmile din jur. i iat c sosi momentul cnd vremile potrivnice s-au mai domolit: Vlad epe avea de la Corvini promisiuni de ajutor, sultanul Mahomed al II-lea uitase cuprins de alte trebi de nlocuirea lui pe tronul rii Romneti, i atunci epe hotr s se nceap construirea cetii. Prin sate i trguri au rsunat tobele de se vestea c la fiecare 20 de localnici unul va trece n slujba domniei s lucreze pentru cetate. Cei din cetatea Trgovitei nu au trimis n. ziua sorocit nici un om la curtea domneasc ; i-adevrat c Vlad Voievod le purta pic de cnd venise la domnie, cci aceti trgovei pare-se panici l vnduser pe frate-su dumanilor, i iat c acum avea prilejul s se rzbune indoit. n zi de Pati, pe cnd norodul ieea de la biseric n straie de srbtoare, oamenii lui Vod inur calea tuturor i i-au adunat la un loc aa cum erau i nu le-au mai dat drumul s se duc la casele lor, unde-i ateptau cozonacii, colacii, pasca. i vinul. Aa cum i-au aflat i-au dus pe toi pe valea Argeului, i-au pus de au urcat pe culmea de la Poenari piatr de ru i nisip zgrunuros. Fetele i femeile se ngrijeau de ale gurii; brbaii spau galerii n stnc. Roboteau din zori pn la asfinit, de le ajunsesera straiele de srbtoare puse ntia dat n ziua de Pati numai zdrene... i au zidit cetate trainic din piatr, cu patru turnuri, iar ntre ele zid lat de peste doi metri: un zid de aprare de
37

neclintit. Nu se putea ptrunde din vale dect pe o potec ngust ce ocolea cetatea pe lng firul apei pn ajungea la turnul cel seme, de unde se lsa o punte peste prpastie. Oamenii care lucrau la galerii au mers cu spturile tot n jos, ctre albia Argeului; era anevoios s spargi stnca, puterile le scdeau pe zi ce trecea. Cnd primul turn de straj a fost nlat, domnitorul a venit n cetate cu gndul de a vdi ndurare fa de cei ce socotea el i ispiser vina. Cinstite fee, domnia noastr grozav s-a bucurat cnd am auzit c vrei numai voi, cei din cetatea de scaun, s ridicai ast nou piedic n calea vrjmailor, un zid de aprare a rii Romneti. Nou ni se spusese c, n cte rnduri am cerut s ne trimitei la zidire oameni voinici i pricepui voi v-ai opus. Oare printre voi nu erau destui btrni sftoi care s v nvee c cetatea de scaun nu-i totuna cu ara ntreag, i c ara trebuie aprat ?! Nu e deajuns c cetatea Trgovitei este ntrit; voi aa ai apucat-o de la bunii votri i eu aa am aflat-o. Dar copiilor i nepoilor ce le lsai? Pentru ei ce ai cldit? Dac va fi pus la grea ncercare cetatea de scaun aici vom veni s prindem puteri i s ne rnduim pentru lupt. Iar dac va fi nevoie, o s lovim dumanul nu numai din spatele zidurilor de aprare, ci i ieind din galerii tocmai n locuri unde nu s-o atepta. Doar civa din oamenii mei credincioi vor ti unde ies la lumin coridoarele lungi spate n stnc. Care dintre voi s-a legat mai mult de cetatea asta, unde a venit s-i robeasc la zidire, i vrea s-i rmn stpn de-aci ncolo, poate s intre n oastea noastr de viteji. Voina noastr i minile voastre au cldit cetatea de la Poenari, aa dup cum voina noastr i armele voastre apr i vor apra pmntul rii Romneti. *** Nu trecuser nici dou ierni, cnd iat c s-a artat nevoie ca femeile i copiii s caute adpost ntre zidurile cetii de la Poenari, cci Trgovitea fusese atacat prin surprindere. Acolo erau n siguran, n timp ce otile, copleite de numrul mare al vrjmailor luptau cu ndrjire.
38

Refuzul domnitorului valah de a plti tribut mrit ctre Poart trebuia pedepsit exemplar, de aceea paa de la Nicopole primise ordin s-l prind pe Vlad epe i s-l aduc viu sau mort naintea sultanului. Armiile turceti au intrat n sate de le-au pustiit, au trecut prin trgurile valahe de au luat tot ce le-a ieit n cale i au ptruns n cetatea de scaun a rii Romneti. Urmtrirea a continuat pe Arge n sus, unde Vlad epe izbutise s se ntreasc n cetate. Turcii nu se puteau apropia nicicum, c din turnuri valahii zvrleau asupr-le ap clocotit i bolovani; unul din ziduri sfrea n prpastie, iar celelalte trei erau nconjurate cu un an adnc plin cu ap. Dup dou zile de ateptare zadarnic i ncercri nereuite de a porni atacul, paa a hotrt s ia cu asalt cetatea lovind-o cu bombarde de pe o culme nvecinata. Dar cum nu aduseser cu ei cele de trebuin i nici carele grele, el a trimis vorb spre Dunre s vin oameni cu putile cele mari. Cu bombarde zidul putea fi strpuns i astfel cetatea cdea dup primele atacuri... n suita sultanului era Matei, un nepot de vr al lui Vlad Voievod. Acesta de la vrsta de apte ani fusese ostatec la Poart; ns aflndu-se acum pe pmntul unde s-a nscut, i-a ajutat pe valahii din cetate: el i-a ntiinat de atacul ce se pregtea. A prins mesajul prin care vestea c turcii vor aduce tunuri, n vrful unei sgei, i apoi a tras cu arcul nspre cetate, de a zburat sgeata peste zid, a trecut pe lng straj i s-a nfipt ntre bolovani. Astfel a avut tiin Vlad epe de capcana ce i se pregtea i a reuit s se salveze pe el i pe cei din cetate, de la pieire sigur. Btrnii, femeile i copiii au luat calea pribegiei prin coridoarele ce porneau din pivniele ncptoare ale cetii i ieeau la lumina zilei tocmai jos n vale, n pdurea de la Cumpna. Vlad epe i otenii au rmas n turnurile de aprare i pe ziduri pn a scptat soarele, i apoi au prsit cetatea prin pivniele largi, blocnd n urma lor intrrile de nici nu s-a mai cunoscut c pereii trainici despart hruba ntunecoas de crri zidite n munte.
39

Astfel au scpat valahii gonii de urgia turceasc. n tabra vrjma lor o inim btea cu dragoste de libertate dei Matei jurase alturi de ceilali ieniceri credin marelui sultan; n vinele lui curgea snge de romn, iar sngele ap nu se face niciodat.

40

COPII DE-AI LUI VLAD EPE


arele sultan Mahomed al II-lea hotrse ca haraciul n grne i miere i piei al rii Romneti s fie primit de paa de la Giurgiu la sfritul lui Cuptor, iar vitele i aa numitul haraci de snge copiii ce urmau s devin ieniceri n armata otoman _ s fie trimis direct la Constantinopol. n anul acela Vlad epe a trimis vorb c sa hotrt s duc el nsui tributul la nalta Poart. A pornit la drum cu oaste mult i gnduri ascunse. De cum trecu Dunrea a nceput a lovi n dreapta i n stnga pe pgni de au luat-o la sntoasa spahiii, iar localnicii s-au alturat cu sabia otenilor si. ntorcndu-se acas n ara Romneasc, Vlad Voievod porunci s-i fie nfiai cei 50 de copii adunai de prin sate i trguri spre a fi dui la Constantinopol. Erau toi biei nltui la stat, bine legai i din cale-afar de abtui. Vod a poruncit s li se dea de mncare i s li se atearn de dormit chiar la curtea domneasc. I-a inut aa apte zile, fr a le spune ce are de gnd cu ei; apoi din nou i-a chemat, cnd era de fa tot sfatul boieresc. Nici atunci nu i-a plcut domnitorului cum s-au nfiat bietanii: cu plete nesplate i straie ponosite. A dat porunc aspr s fie mbiai i tuni i s primeasc fiecare straie pe msur. A treia oar cnd bieii au fost adui n faa boierilor, Vlad Voievod a artat cu mna nspre ei i a spus: Tinerii acetia erau sortii otirii, cci trebuiau s ajung ieniceri n armata otoman. ns am hotrt c mai bine li se cade s fie n armia noastr. Le-am dat straie i hran; le-om mai da. Noi ne gndim c de vor deprinde bine meteugul armelor, trebuie s tie pentru ce lupt. Din cte sate au fost adunai, tot cte zece sate s apere. Aa cum noi i-am scpat de robie ntre strini, aa s pzeasc i ei ara, s nu mai trebuiasc s trimitem copii pentru armata sultanului. S se afle n toat ara c ei sunt copiii lui Vod, crescui n rostul casei noastre domneti; dect ieniceri i spahii ai dumanului, mai bine slujitori ai notri.
41

42

Pn or mplini 13 ani, vor edea pe lng scaunul domnesc. Apoi or deprinde meteugul armelor i cu ct se vor dovedi mai destoinici, cu att vor rmne mai n preajma noastr spre a fi n frunte n btlii. Copiii notri de suflet vor fi pruncii rii, cci ara i pune ndejdea n ei, tot aa cum ateapt un printe reazim i ajutor.

43

NCOTRO SE NDREAPT URMELE


etii de aprare de la Meriani i-a fost hrzit n trei rnduri s zgzuiasc nvlirile otomanilor. Oameni i bogii au fost ocrotii acolo, n timp ce vitejii loveau din turnuri i de pe ziduri pe vrjma. ntr-o toamn, cetatea de scaun a rii Romneti a fost atacat prin surprindere; Vlad epe a prsit n grab Trgovitea i, lsnd la Meriani femeile, btrnii i copiii, a pornit spre vale prin galerii tainice, nsoit de 50 de oteni. Voievodul avea de gnd s ias n valea rului Arge ca s mearg n ara Fgraului dup ajutor de la regele ungur. Cum ns crrile erau mpnzite de turci, de cum au ieit n pdure valahii s-au mprtiat i astfel au reuit s ajung pn n poiana de la Cumpna. Acolo Vlad Vod poruncise s-i atepte doi fierari istei care au schimbat potcoavele cailor, punndu-le tot ntoarse, invers de cum se obinuiete. Iar cnd clreii au pornit la drum, dei ei mergeau spre vale, urmele copitelor artau c parc i cai i clrei ar fi urcat creasta. Aa a reuit Vlad Voievod s ajung cu bine n ara Fgraului, n timp ce ienicerii turci se afundau tot mai adnc n pdure, dup urmele lsate de potcoave... i cnd urmritorii au fost n cele din urm pe culme, n-au vzut nimic altceva n jur dect prpastia de la picioarele lor, care-i desprea de creasta de unde porniser n zori spre a-l prinde pe epe, domnitorul rii Romneti.

44

TE-OI SLUJI DUP PUTIN


ara Romneasc i avea dumanul cel mai de temut la sudul Dunrii. Acolo pericolul turcesc era ca un nor ntunecat venic amenintor, gata s umbreasc cmpiile alintate de grne i dealurile acoperite cu pduri i munii semei. Sultanul cu otirea lui nsemna o primejdie de zi i noapte; de-aceea Vlad Voievod era totdeauna pregtit de lupt, gata s se apere mpotriva unei invazii sau atac pe nevestite. i iat c n prag de toamn sultanul turc a trimis soli n ara Romneasc cu vorb s i se dea birul. Btur solii cale de cinci zile pn la scaunul domnesc i ajunser pe nserate n cetatea de scaun. Vlad Voievod tocmai ce-i atepta cu bucate gustoase i le pregtise odi primitoare cum se cuvine unor oaspei de vaz, aa c, ostenii cum erau de drum, solii se bucurar din plin de ospitalitatea domnului muntean. A doua zi ns, cnd se prezentar n faa Sfatului boierilor condus de Vlad Voievod i spuser pentru ce au venit i c trebuie s duc birul, au fost ntmpinai cu cltinri din cap a nencuviinare. ns Voievodul le-a artat i mai departe cinstea cuvenit, ns de dat birul, nu l-a dat, ci le zise mpciuitor: Eu insumi voi duce birul. Mergei i spunei mritului vostru stpn c nsui voievodul rii Romneti, din dorina de-a-l sluji pe mpratul vostru, i va aduce birul nainte de a se mplini anul ntreg. Aa neleg eu s fiu n slujba celui care vrea s devin stpnitorul lumii, cu visteria i armata mea. Deci, folosind prilejul c ai btut atta cale pn aici, prin voi trimit vorb marelui sultan s dea porunc s nu mi se fac nici un ru mie i nici oamenilor mei ct timp voi fi n ara lui. Iar eu de-abia atept s primesc tirea c toate sunt cum se cuvine ca s pornesc spre mprie n siguran c nu voi fi atacat i prdat pe drum. Cum mi va porunci, aa voi mplini dorina i voi ncerca dup priceperea i putina mea s-l slujesc.
45

46

Solia cu salutul voievodului ajunse repede la mprat i acesta tare se bucur, cci era n rzboi cu vecinii din rsrit i avea nevoie de un atare ajutor ntr-o nelegere cu voievodul rii Romneti. Poruncile trimise ctre paalele din inuturile prin care urma s treac Vlad Voievod netezir calea otenilor valahi. Pretutindeni domnitorul a fost ateptat cu cinste i nu numai c nu i s-a fcut nici un ru dup cum gria porunca mprteasc ci, l ntmpinau ca pe un vasal credincios i oaspete al mpratului lor. Iar Vlad Voievod i adunase oastea mare i pornise pe drumurile mpriei turceti de cum primise o dat cu darurile din partea sultanului i ncuviinarea acestuia ca si fie adus birul. Oamenii voievodului ns nu btur cale prea lung; dup vreo cinci zile de mers fcur cale-ntoars pe neateptat: i ncepur a lovi cetile. Vlad Voievod nu le-a fcut nici un ru pristavilor mpratului, ci i-a trimis cu cinstea cuvenit napoi la sultanul lor, dndu-le vorb de dus: Mergei de povestii ce ai vzut cu ochii votri. Nu trebuie s inei ceva ascuns i nici s fi uitat cumva s povestii cum s-au petrecut toate. Spunei mritului vostru sultan c l-am slujit din toate puterile mele. Iar dac i-a plcut, i voi mai trece pmnturile prin foc i sabie dup putina i socotina mea; i s-i mai spunei c rmn slug plecat, gata s dau birul ce se cuvine s primeasc un cuceritor ca el, care cu sabia a nspimntat popoare i domnitori. Astfel de bir tim noi s dm.

47

NOAPTEA E UN SFETNIC BUN, DAR NU-I PAZNIC DE NDEJDE


nu ai ncredere nici mcar n tine, nicicum n prieteni obinuia s spun Vlad epe, i lui nsui i-a fcut din acest sfat deviz. Nu-i vorb, prieteni avea destui n ar i printre. oteni; dar boierii nu-l iubeau, cci teama devenise mai puternic dect orice simmnt. Astfel c domnitorul hotra cum credea el de cuviin c-i mai drept i mai bine, iar n sfat numai anuna ce are de gnd s fac. Chiar pe cmpul de lupt, naintea unei btlii, Vlad epe nu destinuia nimnui planurile de atac sau aprare, aa c de multe ori victoriile puteau s par neateptate chiar i conductorilor si de oti cei mai apropiai. Aa s-au petrecut lucrurile i n acea primvar a anului 1462. Era n aprilie, lng Trgovite... Lupta ncepuse n miezul zilei: armatele naintaser de pe dealuri, iar n vale se izbiser att de puternic, nct n curnd vzduhul a fost plin de vaier i zngnit de arme. Soarele a asfinit, dar victoria nu nclina nici ctre o parte. Cnd n-au mai putut continua lupta din cauza ntunericului, la cortul lui Vlad epe a venit o solie din partea sultanului Mahomed al II-lea pentru a cdea la nelegere: Mria Ta, noaptea este un sfetnic bun. S lsm ca zorii s ne lumineze din nou armele, iar n timpul nopii s strngem morii de pe cmpul de btaie, s grijim de rnii, i s apucm s ne odihnim puin. ntr-adevr, noaptea este un sfetnic bun. Fiecare s fac ce o crede de cuviin c-i mai bine, pentru ca mine victoria s fie de partea sa. Cocoii nu vestiser nc miezul nopii, i Vlad epe a chemat toi comandanii s vin n cortul su i acolo au hotrt s atace tabra duman pn la cel de-al treilea cntat al cocoilor.

48

49

Muntenii s-au strecurat pe nesimite printre corturile vrjmae, ocrotii de ntunericul nopii i de osteneala de peste zi a strjilor, iar la semnalul lui Vlad epe au nvlit cu chiote asupra ostailor dobori de somn i lipsii de arme. I-au tiat n buci pe cei care le-au opus rezisten, sau mcar au ncercat s o fac. Pe muli i-au luat prizonieri, nct nici nu s-au dezmeticit bine cei nvini, c lupta se sfrise deja. Vlad epe i freca minile cu bucurie i mulumire neascuns. Pmntul era nroit de snge, de parc zorile ar fi mpurpurat cerul i rna... La urechea domnitorului ns, au ajuns murmurele din rndurile boierimii, cum c nelegerea ar fi fost s se atepte dimineaa pentru a ataca. Fr s cerceteze de unde a pornit pricina nemulumirilor, Vlad epe a poruncit s se sune adunarea i n faa tuturor doar att a spus: Oteni! ntr-adevr, noaptea e un sfetnic bun. Asta nu nseamn c este i paznic de ndejde. Mie mi-a dat sfatul cel mai potrivit: s folosesc ntunericul pdurii i istovirea dumanului, iar osteneala noastr s ne-o aruncm de pe umeri cu grab, pentru ca apoi s ne tihneasc i nou hodina pe glia pe care o aprm. Iar vrjmaii ru au fcut c s-au ncrezut n noapte: le-a muiat viclean mdularele cu somnul de dinainte de miezul nopii i le-a adormit strjile; cci pe pmnt strin ntreaga fire li-e duman. Asta nu au tiut nici sultanul Mahomed i nici boierii notri care se ndoiesc de dreptatea victoriei.

50

TURBANE TURCETI
rec anii, trec veacurile... Hotarele rilor nu mai sunt aceleai, trgurile de odinioar s-au transformat de mult n orae... Unele obiceiuri se mai pstreaz, altele nu... Vemintele se schimb i ele, de mult timp nu se mai poart caftanele lungi boiereti, nici rochiile largi cusute cu fir, bogat mpodobite. i totui, aducem vorba de vemintele din acele timpuri, cnd turcii purtau alvari ncreii i hamgere la cingtoare, iar pe cap aveau turbane nnodate strns, pentru c altfel paniei cu turbanele nu i s-ar da crezare. *** Dei Vlad Voievod al rii Romneti se strduia s pstreze relaii de bun nelegere cu vecinii, nu ngduia s nu i se arate respectul cuvenit ca unei ri, fie aceasta chiar i o ar mic cum era Valahia. La curtea domneasc a rii Romneti au venit soli din partea lui Mahomed, sultanul turc. De cum au intrat n sala mare de primire a oaspeilor acetia au fcut plecciuni adnci, dup cum era obiceiul la ei, ns nu i-au descoperit capetele, ci au rmas cu turbanele pe cretet. Domnitorul muntean i intreb, fr ca s-i ascund nemultumirea: De ce facei aa? Nu tii oare c v aflai naintea stpnitorului acestei ri? Solii turci nu-i descoperir totui capetele: Aa-i obiceiul n ar la noi, Mria Ta; iar stpnul nostru l pstreaz. Atunci lui Vlad epe nu-i mai rbd inima atta ocar i ridic mna a porunc: Dac sultanul sufer de la voi ruinea c stai cu capul acoperit n faa lui, noi nu suntem obinuii aa. Oricum, ducei-i vorb s nu mai trimit obiceiurile sale la ali stpnitori, care nu au artat dorina c ar vrea s le aib ori s le mpmnteasc i la ei. Eu ns, dac nu primesc legea voastr, nu nseamn c ncerc totodat s v mpiedic s o pstrai. Ba, din contra: dorina mea este s
51

sprijin i s ntresc legea voastr, s o inei cu strnicie; aa c porunca este s vi se prind turbanele de capete. Cu cuie de fier le-au fost btute turbanele n pielea capului... ApoiVlad epe le-a dat drumul solilor s mearg s-i spun sultanului cum fiecare neam trebuie s-i pstreze obiceiurile, tradiiile, ns nu s le impun altora, fie acetia chiar i supuii lor. Se vede treaba c solii au povestit pe drum spre cas, nvtura de minte dat de Vlad epe, altminterea nu se auzea att de repede, din gur n gur, de pania cu turbanele turceti.

52

CND SUNT MULI PUTEREA CRESTE


scoadele lui Vlad Voievod al rii Romneti ptrunseser la toate curile domneti nvecinate. Dndu-se drept negustori, soli n trecere, misionari, sau pmnteni ce apucaser calea pribegiei, ei trebuiau s afle adevratele intenii ale sultanului sau vizirului turc, ale Craiului ungur i ale domnitorului moldovean. Graiul diplomatic era plin de ascunziuri i capcane; aa de pild, dintr-o scrisoare cu greu se putea descifra dac formulele mpmntenite erau sincere sau puse numai s abat atenia de la fapte. ntr-un rnd, pe cnd pe tronul Moldovei era tefan Voievod, Vlad Vod i trimise acestuia solie c armii turceti sunt pregtite s treac Dunrea spre a ataca ara Romneasc. Nici nu asfinise soarele de dou ori i la curtea domneasc din Trgovite a sosit n goana calului boierul Toma, om de ncredere al lui tefan Voievod; de ndat s-a nfiat domnitorului muntean nmnndu-i mesajul stpnului su: nu-i scria c ttarii i leii i dau de lucru la hotare; cerea s i se spun de ci oameni are nevoie Vlad Vod n ajutor. Solul moldovean a fost chemat la osp, cinstit cum se cuvine, iar n zori urma s plece ctre Suceava s duc vorbele de multumire i ntiinarea c domnitorul valah va cuta s nu dea piept cu oastea otoman timp ct mai ndelungat. Dar, pe ci de nimeni tiute, n miez de noapte, sosi la palat vestea c la curtea moldoveneasc trebile nu sunt chiar aa ornduite, dup cum le fuseser lor ntiate de sol. Iscoada credincioas de la Suceava ntiin c marele voievod ar fi spus n sfatul boierilor: Dunrea este ca i a noastr: cnd turcul va intra n ara Romneasc, vom fi acolo iar apoi a trimis sol cu rspuns neltor. S-a ctrnit Vlad Vod, dnd crezare vorbelor, ca i cum le-ar fi auzit cu urechile lui. A dat porunc s fie ntemniat solul moldovean. Pn n sear i-a ridicat oastea i s-a
53

ndreptat spre apa Milcovului, cu gnd s intre n Moldova i s cerceteze satele cte i-or fi pe cale spre a se ti c nu sa lsat amgit cu vorbele trimise prin boierul Toma. i din nou i s-a strnit mnia n suflet amintindu-i cum tatl su a suferit de cte ori a dat crezare celor pe care i-i tia prieteni: mai nti Hamza paa, iar mai trziu, mpreun cu fiul lui, Mircea, lng Blteni, a fost omort din porunca lui Iancu de Hunedoara. Poate c, dac n noaptea accea de octombrie zgazurile cerului nu s-ar fi rupt slobozind ploaie nverunat timp de trei zile, ar fi fost mult vrsare de snge ntre neamurile de romni. n vremea asta ns, s-a aflat pn la cetatea Sucevei despre muntenii care i ridicaser tabr amenintoare la hotar. tefan Voievod s-a grbit ntr-acolo cu oamenii lui i de cum a ajuns lng dumbrava ce-l desprea de otirea muntean, a cerut s se vad cu domnitorul valah. Nu te ntreb de ce ai venit Mria Ta pn aici i-a spus lui Vlad epe; eu i promisesem c-i trimit oameni la Dunre, unde credeam c ai nevoie de ajutor. Nici nu te ntreb de ce ai venit cu oaste, cnd ea i-era mai de folos contra unui duman. M gndesc ns c, dac vorbele mele nu i-au fost pe plac, nseamn c nu i-au ajuns la urechi aa cum au fost ele rostite cu gndul nostru cel bun: Dunrea este ca i propriul nostru hotar; dac turcul izbutete s o treac, primejdia pentru Moldova este mai mare. Sprijinind pe domnitorul care astzi se afl n nevoie, noi ne aprm tihna rii Moldovei, cci fiind unii, puterea noastr crete. De aceea Mrite Voievod, i eu i toi boierii notri moldoveni ne-am bucurat cnd te-ai urcat pe tronul rii Romneti. Mai trziu, dup ce mi-am rzbunat printele, ara Moldovei i poporul mi-au ncredinat mie friele domniei pe Cmpia Direptii i am vzut n tine aliatul ce va lupta pentm libertatea pmntului su.

54

55

Vlad epe tia c aa a fost: domnul tefan cel Mare al Moldovei de cum urcase pe tron ncercase s duc o politic de pace i de apropiere fa de ara Romneasc. i de data aceasta vroia s-i vin n ajutor. Atunci, pe malul Milcovului, nelepciunea voievozilor a nlturat vrsarea de snge. Cei doi domnitori, purtnd aceeai dragoste de ar, au rennoit fr mijlocirea solilor nelegerea de a-i veni n ajutor unul altuia de cte ori va fi nevoie, cci: cnd sunt muli puterea crete.

56

AICI EU FAC DREPTATE


epe a fost domn Romneasc ori. Izgonit prima de turci n fugit la V lad peste muni. idat n araajutor1462, el ade dou prietenii de venind cu de la acetia i-a reocupat scaunul domnesc. n pribegie fiind, Vlad rmsese acelai om aprig i necumptat la mnie; nu mai avea la ndemin epuele lungi ce i ngroziser pe ri deopotriv fie trgovei sau boieri din sfatul domnesc, fie rani i clugri. ns faptele lui Vlad Voievod erau dup cum fuseser mereu cele ale unui iubitor de dreptate i adevr. Rnduiala o fcea ca mai nainte, dup cum credea de cuviin, dei se afla n ar strin i pe pmntul acela cuvntul lui nu era lege. Vlad Voievod, fostul stpnitor al rii Romneti era la Pesta, unde se dusese s cad la nelegere cu craiul ungur pentru ajutorul promis. ntr-o zi, un nevoia a intrat alergnd n curtea palatului domnitorului cutndu-i ascunztoare. ns urmritorii acestuia nu i pierduser urma, aa c dendat au dat i ei nval n curtea fostului domn al rii Romneti; au cutat peste tot i l-au gsit pe vinovat. Au pus mna pe el s-l duc la nchisoare, cnd Vlad epe a intervenit pe neateptate i dintr-o singur lovitur de sabie a retezat capul pristavului ce-l inea pe ostatec. Aa se face c nevoiaul a scpat... Strierii nemulumii i temndu-se c vor fi pedepsii, lau prt Craiului ungur pe valahul nesupus ce i mpiedicase s-i fac datoria. Craiul nu a zbovit i-l chem pe Vlad Voievod s-i cear socoteal cum de se pune n calea poruncilor sale. Domnitorul de dincolo de muni ce-i era oaspete nici nu se gndise la nesupunere atunci cnd l salvase pe fugar, el a fcut doar aa cum ar fi trebuit s fac orice stpnitor n propria-i ar: N-am fcut nici un ru. Slugile Tale au nvlit tlhrete n curtea mea, n care sunt un stpnitor, aa c am fost nevoit s-mi fac singur dreptate. Dac maimarele lor ar fi venit la mine i mi-ar fi cerut prizonierul, eu i l-a fi
57

predat; sau cel mult poate c l-a fi iertat eu. Dar aa, trebuie s se tie c nvlind tlhrete n curtea mea, se moare pedepsit de sabia mea. Mie nsumi i bunurilor mele numai eu le sunt stpnitor i singur eu hotrsc ce se ntmpl cu ele, unde le este locul cuvenit. Iar craiul ungur a recunoscut c oaspetele su are dreptate i n-a mai spus nimic, nclinnd capul a nelegere.

58

AURUL DIN RU
up cincisprezece ani de pribegie, n 1477, Vlad epe s-a rentors n ara Romneasc i s-a urcat pentru a doua oar pe scaunul domnesc. Printre strini el a neles c mririle sunt trecatoare, iar credina boierilor i loialitatea prietenilor pot fi cumprate. n cltoriile lui lungi de dincolo de muni, voievodul s-a neles cu craiul ungur, c, de va fi s se ridice mpotriva turcilor, va primi de la el ajutor pentru ara Romneasc; a mers din cetate n cetate, c toate erau ntrite i aveau straj de s-a nvoit s capete sprijin de oameni i puti. Unde poposea n trguri a cutat s aib vorb cu maimarii negustorilor i cu starostele breslei armurierilor. Aa se face c, fiind din nou pe scaunul rii Romneti, Vlad Voievod i-a dezvluit de la bun nceput planurile. n faa boierilor, n sfatul rii domnul a ntiinat c oteni i trgovei, negustori din ar i din afar, ateptau numai s li se trimit vorb c ara e gata de lupt, ca s-i vin n ajutor. Tatl su, Vlad Dracul, participase la acea cruciad de la care sud-estul Europei ateptase eliberarea. Acum, Vlad epe spera c, unii fiind, s nu se repete nfrngerea de la Varna. ns promisiunile nu erau suficiente: tefan al Moldovei, ca i Ioan Corvin, veneau cu oaste; ns otirile trebuiau hrnite, iar mercenarii urmau s fie pltii din visteria rii. S-a hotrt n sfat ca mrirea birurilor i a taxelor s fie pus pe seama lcomiei lui Vod, nicicum s se afle c avuiile n visteria domneasc nu vor lua calea Constantinopolului. ntr-o zi a venit la curtea domneasc un trgove mrunt la stat, tuciuriu la chip i cu ochii de-i fugeau n toate prile, i a vrut s fie primit de Vod. Cnd a ajuns n faa lui Vlad epe, s-a plecat pn la pmnt i i spuse zorul ce l-a mnat ntr-acolo: dac Vod are nevoie de bani pentru armat nimit cum se aude n ar el o s-i dea, dar nu vrea s se afle
59

Tare m tem de mnia oamenilor ti, doamne, dar m nspimnt gndul c m-ar lsa turcii pe drumuri de-o fi a lor izbnda. Vlad epe s-a ngrijorat: se aflase n ar c se pregtea revolt mpotriva turcilor. Ca o ntrire a bnuielilor sale, atunci i se vesti de la Giurgiu c Mehmet beg cu o armat puternic pornise spre cetatea Trgovitei. Muntenii nefiind nc pregtii de lupt, orice rezisten a lor nsemna o nfrngere; de-aceea Vlad epe a hotrt s se retrag spre muni. A lsat n urm sate pustii, hambare goale... Domnitorul nsui a prsit curtea domneasc lund cu sine ntreaga visterie. Carele cu bnet i bogii mergeau ncet, cu ct se apropiau de munte vitele trgeau mai din greu. La un popas Vlad Voievod a poruncit s i se aduc butoaie de fier ncptoare fcute de meteri pricepui. n ele a fost pus avutul i bnetul pn le-a umplut. Totul s-a fcut n mare tain i tot n mare tain butoaiele au fost duse pe malul unui ru din pdure, i apoi rstogolite n ap, de nu se mai putea ti de urma lor. Vlad Voievod i slujitorii s-au ndeprtat, rmnnd mai la urm ca s nsemne locul numai boier Iuga. ns tot timpul, ei au fost pndii din tufiuri de un buliba n atra cruia fuseser puse cercuri la butii; epe a ncercuit poiana cu oamenii lui credincioi i lesne l-a prins. Taina tiut de mai muli nu poate rmne tain. Greu i este omului s in numai pentru sine taina aflat i s nu o foloseasc. Noi plecm acum peste muni, iar bogiile de aici ne sunt chezie c la ntoarcere vom putea plti cu ele oastea ridicat mpotriva turcului. Tu, dac vinzi dusmanului taina, nu ai cpta rsplat pe msur, cci viaa noastr este mai scump. Dac vrei s iei pentru tine bogiile din ru, n-ai dect aa s faci; dar nu-i vor mai folosi, cci din porunca mea vei fi omort fr zbav. Du cu tine taina locului n care se afl comorile rii Romneti. De ne-om ntoarce, le-om avea cu folos pentru ar, iar de nu urmaii notri tot le-or gsi i vor ti s le dea trebuin. Aa s-au petrecut lucrurile, nct nici pn astzi nu se tie care este locul avuiei lui Vlad epe; s-a aflat din om n
60

om c butoaiele pline de aur zac pe fundul unui ru. Iar copacul de care a fost spnzurat bulibaa ca s vad mai bine locul ascunztorii cic a fost trsnit ntr-o primvar...

61

NUMAI LIBERTATEA-I SFNT


nconjurat din toate prile de inuturi bogate, ara nsi avea cmpii ntinse i dealuri roditoare, ape multe i repezi iar munii parc anume fuseser pui de pavz, n timp ce Dunrea o apra contra nvlirilor din afar. De la nceputul domniei Vlad Voievod a vrut s ntreasc ara aa nct locuitorii s-i vad n tihn de treburile lor, fr teama c tlhari de drumul mare le-or intra n ograd sau c turcii ori alii le-or cta pricin. Curnd se dusese vestea despre Vlad epe c era mult tiut prin vitejie i nelepciune. i el, i ara Romneasc aveau vrjmai destui; de aceea n timp de pace se fceau pregtiri de aprare, tot aa cum un gospodar bun i face iarna car i vara sanie. Din primvar timpurie i pn-n iarn trziu tot felul de negustori strbteau ara: sibienii intrau n ara Romneasc pe la Turnu Rou i coborau n jos pe la Rmnic, iar braovenii intrau pe la Bran i treceau spre Rucr i Dragoslavele, apoi o luau spre Cmpulung i de acolo la Trgovite. Veneau cu sumane, cergi, arcuri, frnghii, hamuri, pnzeturi, cnep i burdufuri de brnz pltind vam dreapt. Uneori se bucurau de anumite privilegii, sau li se fceau nlesniri, nct totul mergea foarte bine. Pe drumul acela ce venea de la Braov a hotrt Vlad epe s se ridice o cetate mai mult dect oricare alta cu scop de aprare. Cobornd de la Bran se deschidea un loc nconjurat de rpi foarte adnci, loc pe care era lesne s-l nconjori cu ziduri, i unde mai trziu s-a ridicat ntr-adevr cetatea de la Podu-Dmboviei. Piatra gsit n preajm a fost folosit ca material de construcie: zidit n straturi prinse n mortar, ea a devenit o stnc de nebiruit. S-a lucrat din greu, dar a fost fcut lucru de ndejde n zidurile de cte 2-3 metri groase nspre prapastie. Localnicii veneau anevoie la treab, cci aveau ndatoriri fa de boieri i abia duminica apucau s se

Romneasc

62

desprind de cele ale stpnirilor. Veneau tot mai rar, trimeteau nevrstnici n locul lor, pn ce ntr-o zi Vlad epe a aflat ct de greu merge construcia cetii. Prin slujbai a vestit c duminica urmtoare se va face corvoad. Atunci ns venir i mai puini oameni la lucru. epe nu-i mai ascundea mnia; a trimis slujitorii de i-au adus cu sila pe toi de prin case sau pe unde i-au aflat la Podu-Dimboviei. Printre ei, boieri de seam s-au artat nemulumii i au venit la Vod, dar Vlad Voievod le-o lu inainte: Eu nu v neleg, boieri dumneavoastr, parc ai fi proprii dumani. Putei fi pedepsii pentru nesupunere i epile acum goale i vor avea capetele domniilor voastre de sprijinit. Att de mult se amn lucru la cetate, de parc ai fi nelei cu vrjmaul s nu i punei stavil n cale. Iar norodul v urmeaz c v tie stpni. Au pe mine nu m tie de necrutor?! Mria Ta, duminica e zi sfnt. Tot omul se odihnete; asta este pricina pentru care n zi de srbtoare nu vin oamenii la lucru. Spunei oamenilor c sfnt este numai libertatea. Dar ea trebuie aprat. Am jurat ca paloul meu s apere libertatea, ns nu e de ajuns. i mintea, i puterea minilor voastre vor sluji nlrii cetii. Au ce s facei n robie? Nici duminicile i nici alte zile nu vor fi mai senine, iar pinea e amar. Moii i strmoii un singur lucru sfnt ne-au lsat s tim a-l apra: libertatea pe pmntul nostru. Au trecut cu spor zilele. Pn nspre plecatul psrilor turnurile de straj erau nlate; iar n primvar, n cetatea de la Podu-Dmboviei poposeau deja peste noapte nite negutori armeni. Povesteau cei din mprejurimi c de lucrat, s-a lucrat din greu, i fr zbav; peste muni cetatea mai era numit i Cetatea sfnt dei nuntru nu era dect o clopotni de lemn, folosit n zilele de srbtoare i pentru a vesti primejdia.

63

De-a lungul anilor de multe ori a sunat clopotul chemnd ranii s-i lase sapele ca s ia arcurile, i de fiecare dat cetatea a fost de necucerit.

64

CUPRINS
OSTATEC LA TURCI ............................................................ 3 CUM SE LUMINEAZ NOAPTEA .......................................... 6 UNDE AJUNGE TRDAREA................................................. 9 ZLOTUL ............................................................................ 11 VREREA SE PLTETE ..................................................... 14 CANA DE AUR ................................................................... 17 CARUL CU FN ................................................................. 18 CMAA RUPT ................................................................ 22 OSP DE POMAN .......................................................... 24 VORBA DULCE ................................................................. 28 DOMNITOR PN LA MORMNT ....................................... 31 VORBE FALSE .................................................................. 33 ZID DE APRARE .............................................................. 37 COPII DE-AI LUI VLAD EPE........................................... 41 NCOTRO SE NDREAPT URMELE .................................. 44 TE-OI SLUJI DUP PUTIN ............................................. 45 NOAPTEA E UN SFETNIC BUN, DAR NU-I PAZNIC DE NDEJDE ......................................................................... 48 TURBANE TURCETI ........................................................ 51 CND SUNT MULI PUTEREA CRESTE ............................. 53 AICI EU FAC DREPTATE ................................................... 57 AURUL DIN RU ............................................................... 59 NUMAI LIBERTATEA-I SFNT ......................................... 62

65

66