Sunteți pe pagina 1din 93

Fundaia

Fundaia 2

Isaac Asimov






- 1 -

Partea nti
PSIHOISTORICII


HARI SELDON ... nscut n anul ll.988 al Erei Galactice decedat n anul l2.09. Datele !"t #i
calculate $ai lesne n #unc%ie de Era &unda%i"nal curent' cu (9 de ani nainte de anul l E.&. Nscut
ntr)" #a$ilie din clasa de $i*l"c' !e Helic"n' sect"rul Arcturus +unde tatl su' !"tri,it unei le-ende de
" autenticitate nd"ielnic' a #"st culti,at"r de tutun ntr)" u.in /idr"!"nic0' a d",edit de ti$!uriu un
talent uluit"r n d"$eniul $ate$aticii. Anecd"tele !ri,ind ca!acitatea sa snt nenu$rate' de1i unele
dintre ele snt c"ntradict"rii. Se .ice c la ,rsta de d"i ani ar #i...
&r nd"ial c cele $ai re$arca2ile c"ntri2u%ii ale sale au #"st n d"$eniul !si/"ist"riei. La
nce!utul acti,it%ii sale' !si/"ist"ria nu cu!rindea dect un -ru! de a3i"$e c"n#u.e4 el a de.,"ltat)"
ntr)" 1tiin% statistic !r"#und. Lucrarea de cea $ai $are aut"ritate !e care " a,e$ !entru detalii
!ri,it"are la ,ia%a sa este 2i"-ra#ia scris de Gaal D"rnic5' care n tinere%e l cun"scuse !e $arele
$ate$atician Hari Seld"n d"ar cu d"i ani nainte de dis!ari%ia sa. 6",estea ntlnirii...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
l

l
Toate citatele din Enciclopedia Galactica reproduse n continuare sm extrase din cea
de-a ll6-a ediie pulicat! n l"#" E$%$ de Editura Enciclopedii Galactica Co$$ Terminus&
prin amailitatea editorilor$



'E N()EA GAAL DO*NIC+ ,i era un !iat simplu de la peri-eria Imperiului& care nu mai
.!/use planeta Trantor$ )ai precis& n-o .!/use n realitate$ O .!/use de multe ori pe 0iper.ideo ,i&
ntmpl!tor& n impresionante transmisii tridimensionale care pre/entau .reo ncoronare imperial!
ori ,edina de desc0idere a Consiliului Galactic$ Cu toate c! tr!ise toat! .iaa pe mica planet!
'1nnax& care se rotea n 2urul unei stele de la mar3inea Deri.ei spre Alastru& nu era& .e/i Doamne&
cu totul rupt de ci.ili/aie$ Pe .remea aceea& nici un coli,or al Galaxiei nu era cu totul i/olat$
Existau aproximati. dou!/eci ,i cinci de milioane de planete locuite n Galaxie ,i nici una nu
datora supunere Imperiului a c!rui capital! se a-la pe Trantor$ A -ost ultima 2um!tate de secol n
care s-a mai putut a-irma asemenea lucru$
Aceast! c!l!torie era& -!r! ndoial!& punctul culminant n .iaa tn!rului sa.ant$ )ai -usese n
spaiu& a,a nct acum -!cea doar un .oia2 -!r! prea mare nsemn!tate& ,i nimic mai mult$ )ai exact&
c!l!torise numai pn! la unicul satelit al '1nnaxului cu scopul de a oine date re-eritoare la
mecanica deri.ei meteoriilor& date de care a.usese ne.oie pentru disertaia sa& dar& c0iar dac! ar -i
.oia2at 2um!tate de milion de mile ori 2um!tate de milion de ani-lumin!& c!l!toria n spaiu ar -i
nsemnat acela,i lucru$
4,i -!cuse doar puin cura2 pentru 'altul prin 0iperspaiu& un -enomen pe care nu-l tr!iai n
cursul simplelor c!l!torii interplanetare$ 'altul r!mnea& ,i proail .a r!mne pentru .ecie& sin3ura
metod! practic! de a c!l!tori ntre stele$ C!l!toria prin spaiul oi,nuit nu se putea des-!,ura cu o
.ite/! mai mare dect cea a luminii 5un -ra3ment din cuno,tinele ,tiini-ice care -!ceau parte dintre
puinele elemente cunoscute nc! din /orii uitai ai istoriei umane6& ,i /orul c!tre cele mai apropiate
dintre sistemele locuite ar -i nsemnat ani de /ile$ Prin 0iperspaiu& acea re3iune inima3inail! care
nu era nici spaiu& nici timp& nici materie& nici ener3ie& nici ce.a anume& nici nimic& puteai tra.ersa
Galaxia& ct era ea de mare& n cte.a clipe$
Gaal a,teptase primul dintre aceste 'alturi cu oarecare spaim! cui!rit! n stomac ,i totul se
terminase cu o /druncin!tur! nensemnat!& o u,oar! lo.itur! intern! care ncet! cu o clip! nainte
de a -i -ost si3ur c! o simise$ Asta -usese tot$
Apoi na.a mare ,i str!lucitoare& produs rece ,i impersonal a dou!spre/ece mii de ani de
pro3res imperial$ 7i mai era el nsu,i& cu un doctorat proasp!t oinut n matematic! ,i cu o
in.itaie din partea marelui 8ari 'eldon de a mer3e pe Trantor pentru a se al!tura uria,ului ,i
ntruct.a misteriosului Proiect 'eldon$
Ceea ce Gaal a,tepta cu ner!dare dup! de/am!3irea pro.ocat! de 'alt era acea prim!
ima3ine a planetei Trantor$ D!dea trcoale s!lii de .i/ionare$ 9oletele oturatoare din oel erau
ridicate la anumite ore anunate& iar el era ntotdeauna acolo& urm!rind str!lucirea oritoare a
stelelor& sorind din oc0i incrediilul roi nceo,at al .reunei concentr!ri de stele& asemenea unei
a3lomer!ri 3i3antice de licurici surprin,i n timpul mi,c!rii ,i nm!rmurii pentru eternitate$ 9!/u o
dat! -umul rece& al-al!strui& al unei neuloase 3a/oase la mai puin de cinci ani-lumin! distan!
de na.!& ntin/ndu-se ct cuprindea -ereastra& ca o ndep!rtat! iri/are l!ptoas!& r!spndind parc! n
nc!pere un aer n30eat ,i disp!rnd din ra/a pri.irii dou! ore mai tr/iu& dup! un nou 'alt$
Prima ima3ine a 'oarelui planetei Trantor aducea cu un 3r!unte al& pierdut ntre miliarde de
altele asem!n!toare& ,i recunoscut ca atare doar pentru c! -usese indicat de c!tre 30idul na.ei$ Aici&
n centrul Galaxiei& stelele erau numeroase$ 7i& cu -iecare 'alt& str!lucirea 'oarelui de.enea ,i mai
- 2 -

intens!& necnd restul stelelor& -!cndu-le s! p!leasc! ,i s! se r!reasc!$
Ap!ru un o-ier care anun!:
; 'ala de .i/ionare .a -i nc0is! pentru restul c!l!toriei$ Ne pre3!tim de coorre$
Gaal l urm!& tr!3ndu-l de mneca uni-ormei ce purta emlema <Na.a-,i-'oarele-Imperiului=$
; Nu s-ar putea s! m! l!sai aici> A, dori s! .!d planeta Trantor$
O-ierul /mi& iar Gaal se mu2or!$ 4,i d!du seama c! .orea cu un pronunat accent
pro.incial$
; 9om coor pe Trantor spre diminea!$
; A, dori s! .!d planeta din spaiu$
; A& re3ret& !iete? Dac! am -i un ia0t spaial am putea s-o -acem$ Numai c! noi coorim pe
partea 'oarelui$ Doar nu .rei ca& dintr-un -oc& s! -ii orit& s! te ar/i ,i s! -ii ,i iradiat& ce /ici>
Gaal d!du s! se ndep!rte/e& dar o-ierul stri3! dup! el:
; Oricum& Trantor nu s-ar .edea dect ca un contur neclar& copile? )ai ine i iei un ilet
pentru un tur spaial de ndat! ce a2un3i pe Trantor$ E ie-tin$
Gaal pri.i napoia lui:
; 9! mulumesc -oarte mult$
Ar -i -ost o copil!rie s! se simt! de/am!3it& dar cum nai.itatea i se potri.e,te la -el de ine
unui !rat ca ,i unui copil& Gaal simi un nod n 3t$ Nu .!/use niciodat! planeta Trantor
des-!,urndu-se n toat! splendoarea& n m!rime natural!& ,i nu anticipase c! .a treui s! a,tepte
att de mult$


#

NA9A CO@O*4 ntr-un amestec de /3omote$ Au/eai s-rtul ndep!rtat al atmos-erei care
aluneca pe ln3! metalul na.ei& uruitul constant al instalaiilor de r!cire care luptau cu do3oarea
pro.ocat! de -recare ,i duduitul tot mai domol al motoarelor ce creau decelerarea$ Au/eai larma
!railor ,i -emeilor adunndu-se n s!lile de dearcare ,i scr,netul macaralelor ridicnd a3a2e&
coresponden! ,i m!r-uri c!tre axa na.ei& de unde a.eau s! -ie mai apoi transportate c!tre plat-orma
de desc!rcare$
Gaal simi u,oara /druncin!tur! care era un indiciu c! na.a nu mai a.ea o mi,care
independent!& proprie& c!ci 3ra.itaia ei -!cuse loc de cte.a ore 3ra.itaiei planetare$ )iile de
pasa3eri st!tuser! r!d!tori n s!lile de dearcare care se roteau u,or& crend cmpuri de -or!
pentru a-,i re3la orientarea& n -uncie de direcia sc0im!toare a -orelor 3ra.itaionale$ Acum
oamenii se mi,cau lent pe rampele cure de coorre c!tre u,ile lar3 desc0ise$
Gaal r!mase la un pupitru ct timp a3a2ul s!u sumar i -u des-!cut ,i apoi strns la loc cu
rapiditate ,i pricepere$ Nu acord! nici o atenie nici -aptului c! .i/a i -u inspectat! ,i ,tampilat!$
Deci asta era Trantor? Aici& 3ra.itaia p!rea puin mai mare dect pe '1nnax& planeta natal!&
aerul ce.a mai dens& dar se .a acomoda$ 'e ntre! dac! a.ea s! se oi,nuiasc! cu imensitatea$
Cl!direa Dearc!rii era impresionant!A acoperi,ul i se pierdea n n!lime$ Gaal ,i ima3in!
c0iar c! dedesutul acelei imensit!i se puteau -orma nori$ Nu putea s! .ad! peretele opusA doar
oameni& pupitre ,i pardoseala care de.enea neclar! ,i nceo,at!$
@!ratul de la pupitru i se adres! din nou& u,or iritat:
; )i,c!& DornicB?
Treui s! se uite iar la .i/! pn! s!-,i reaminteasc! propriul nume$
Gaal i3ui:
; 4ncotro$$$ unde$$$>
@!ratul i indic! cu de3etul:
; Pentru taxiuri la dreapta& ,i a treia la stn3a$
Gaal se urni ,i .!/u lic!rind n.rte2iri suspendate n aer& care l anunau: TACI(*I 'P*E
TOATE DI*ECDIILE$
De ndat! ce Gaal se ndep!rt!& din mulimea anonim! se deta,! o siluet!& se opri la pupitru&
d!du a-irmati. din cap ,i-l urm! pe tn!rul imi3rant$
A2unsese la timp pentru a au/i destinaia lui Gaal$


Gaal se tre/i ln3! o alustrad!$
Pe micul indicator se putea citi: <'upra.e30etor=$ %uncionarul l ntre! -!r! s! ridice pri.irea:
; 4ncotro>
Gaal nu era si3ur& dar cte.a secunde de ne0ot!rre nsemnau ali ,i ali oameni care se
ad!u3au continuu ,irului ce se -ormase n urma lui$
'upra.e30etorul l pri.i:
; 4ncotro>
- 3 -

Gaal nu prea a.ea ani& dar era .ora doar de o noapte& dup! care .a a.ea o slu2!$ 4ncerc! s!
par! non,alant:
; (n 0otel un& .! ro3$
'upra.e30etorul nu -u impresionat:
; Toate snt une$ Numii unul$
; Cel mai apropiat& .! ro3& spuse Gaal disperat$
'upra.e30etorul atinse un uton$ 4n clipa aceea& se -orm! o linie suire de lumin! pe
pardoseal!& r!sucindu-se printre altele care str!luceau& cnd mai aprins& cnd mai stins& n di-erite
culori ,i nuane$ Gaal se tre/i innd n mn! un tic0et care lumina sla$
'upra.e30etorul preci/a:
; (nu .ir3ul! doispre/ece$
Gaal se cotro!i prin u/unare dup! monede ,i ntre!:
; (nde mer3>
; (rmea/! lumina$ Tic0etul .a str!luci atta .reme ct mer3i n direcia corect!$
Gaal ridic! pri.irea ,i porni$ 'ute de oameni circulau prin sal!& -iecare urmndu-,i drumul&
cernndu-se ,i -iltrndu-se prin puncte de intersecie pentru a a2un3e la destinaiile lor$
Cnd drumul s!u se s-r,i& un !rat mr!cat ntr-o uni-orm! lucitoare ,i nou!& con-ecionat!
din material plasto-textil n culori stridente de 3alen ,i alastru& ntinse minile ,i-i lu! cele dou!
.ali/e$
; Linie direct! c!tre Luxor& spuse el$
@!ratul care-l urm!rea pe Gaal l au/i pe acesta spunnd: <%oarte ine=& ,i-l .!/u urcndu-se
n .e0iculul cu ot te,it$


Taxiul se ridic! drept n sus$ Gaal r!mase cu oc0ii pironii pe -ereastra transparent! curat!
,i& uimit de sen/aia de /or n interiorul unei structuri nc0ise& se a3!! instincti. de scaunul
pilotului$ Nem!r3inirea se contract! ,i oamenii de.enir! -urnici ntr-o distriuie aleatorie$ 'cena
continu! s! se mic,ore/e ,i ncepu s! alunece napoi$
4n -a! se a-la un /id$ Pornea de unde.a& de sus& ,i se extindea spre nalt& pn! cnd oc0iul nu-l
mai putea /!ri$ Era str!puns de 3!uri ca ni,te 3uri de tunel$ Taxiul lui Gaal se ndrept! spre una
dintre ele& apoi plon2! n!untru$ Pentru o clip!& Gaal se ntre! cum de putea pilotul s! alea3! un
tunel anume dintre attea altele$
Acum era ntuneric& doar cte o lic!rire trec!toare a .reunui semnal mai str!lumina e/na$
Aerul .ira sonor n .ite/a .e0iculului$
)ai apoi& Gaal se aplec! n -a!& mpotri.a deceler!rii& ,i taxiul ,ni a-ar! din tunel& coornd
din nou la ni.elul solului$
; 8otel Luxor& -!cu& inutil& pilotul$ 4l a2ut! pe Gaal s!-,i care a3a2ele& accept! un ac,i, de o
/ecime de credit cu un aer preocupat& lu! un pasa3er care a,tepta ,i se n!l! iar!,i$
4n tot acest timp& din clipa dearc!rii& nu .!/use un crmpei de cer$




7RAN7OR ; $$$ La nce!utul celui de)al treis!re.ecelea $ileniu' aceast tendin% atinse a!"-eul.
8a centru al Gu,ernului i$!erial' ,re$e de sute de -enera%ii' 1i situat n re-iunile centrale ale Gala3iei'
!rintre cele $ai !"!ulate 1i cele $ai a,ansate lu$i ale siste$ului' era i$!"si2il s nu #ie cea $ai
dens 1i 2"-at a-l"$erare de u$anitate !e care " cun"scuse ,re"dat Rasa.
6r"-resnd n $"d c"nstant' ur2ani.area sa atinsese ulti$ele li$ite. 7"at su!ra#a%a de
1a!te.eci 1i cinci $ili"ane de $ile !trate a !lanetei 7rant"r era " sin-ur $etr"!"l. 9ntr)un $"$ent
cul$inant' !"!ula%ia de!1ise cu $ult !atru.eci de $iliarde de "a$eni. Aceast !"!ula%ie en"r$ se
"cu!a a!r"a!e e3clusi, de tre2urile ad$inistrati,e ale I$!eriului 1i era $ai t"t ti$!ul insu#icient
!entru a #ace #a% di#icult%il"r acestei sarcini.+Este de$n de a$intit c i$!"si2ilitatea ad$inistrrii
*udici"ase a I$!eriului Galactic su2 neins!irata c"nducere a ulti$il"r $!ra%i

a c"nstituit un #act"r
esen%ial al !r2u1irii sale0. :i de .i' #l"te ntre-i de na,e' ce !uteau #i nu$rate cu .ecile de $ii'
aduceau !r"dusele a d"u.eci de lu$i la $esele l"cuit"ril"r de !e 7rant"r.
De!enden%a sa de lu$ile e3teri"are !entru asi-urarea /ranei' de #a!t' !entru asi-urarea tutur"r
cel"r necesare traiului' a #cut ca 7rant"r s de,in din ce n ce $ai ,ulnera2il n #a%a unei cuceriri !rin
asediere. 9n ulti$ul $ileniu al I$!eriului' nu$er"ase re,"lte' ce i.2ucneau cu " #rec,en% de*a
!lictisit"are' i)au #cut !e $!ra%i s n%elea-' rnd !e rnd' aceast ,ulnera2ilitate 1i !"litica
i$!erial a #"st dedicat a!r"a!e e3clusi, !r"te*rii sensi2ilei a"rte a !lanetei 7rant"r...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A

E
- 4 -


GAAL N( E*A 'IG(* dac! soarele str!lucea& mai ine-/is& dac! era /i sau noapte$ Nu
ndr!/nea s! ntree& ntrea3a planet! p!rea s! tr!iasc! su o carapace de metal$ )asa pe care aia
o ser.ise -usese etic0etat! drept prin/& dar erau multe planete care tr!iau con-orm unui orar-
standard& ce nu acorda nici cea mai mic! atenie alternanei& proail sup!r!toare& dintre /i ,i
noapte$ 9ite/ele de rotaie ale planetelor erau di-erite& iar el nu ,tia nimic despre Trantor$
La nceput& urmase sr3uincios inscripiile pn! la <nc!perea 'oarelui= ,i nu descoperi dect c!
aceasta era o sal! destinat! ron/!rii su radiaii arti-iciale$ F!o.i cte.a clipe& apoi se ntoarse n
0olul principal al Luxorului$
'e adres! -uncionarului de la recepie:
; De unde a, putea cump!ra un ilet pentru un tur planetar>
; C0iar de aici$
; Cnd .a pleca>
; Tocmai l-ai pierdut$ (rm!torul .a -i mine$ Putei cump!ra un ilet ,i .! .om re/er.a un loc$
; O-& mine .a -i prea tr/iu$ 9a treui s! mer3 la (ni.ersitate$ Nu exist! .reun turn de
oser.aie ori ce.a de 3enul acesta> 9reau s! /ic& n aer lier$
; @ineneles? 9! .nd un ilet& dac! dorii$ Permitei-mi& mai nti& s! .eri-ic dac! nu cum.a
plou!$ Ap!s! o clap! a-lat! la ndemn! ,i citi textul care de-ila pe un ecran$ Gaal citi o dat! cu el$
%uncionarul spuse:
; 9reme un!$ Dac! stau s! m! 3ndesc ine& acum este se/onul secetos$ Ad!u3! plin de
solicitudine: Nu prea m! interesea/! ce se ntmpl! pe-a-ar!$ (ltima oar! am ie,it n aer lier acum
.reo trei ani$ 9e/i o dat!& ,i cam asta-i tot& nele3ei> Po-tii iletul? Li-tul special din spate$ 'crie pe
el: <'pre turn=$ Acela e$
Li-tul era un model nou& care -unciona pe a/a respin3erii 3ra.itaionale$ Gaal intr!& urmat de
ali oameni$ Operatorul nc0ise un contact ,i Gaal se simi suspendat n aer n clipa n care
3ra.itaia de.eni /eroA apoi& n timp ce li-tul accelera& ,i mai recap!t! din 3reutate$ (rm!
decelerarea ,i picioarele i se desprinser! de pe podea$ 'coase un sunet acut de surpri/!$
Operatorul i se adres! cu un 3las r!3u,it:
; %ixai picioarele su ar!$ N-ai citit anunul>
Ceilali -!cuser! ntocmai$ 4i /mir! n timp ce el ncerca disperat ,i /adarnic s! cooare&
inndu-se de perete$ Panto-ii lor erau prin,i su arele de crom care tra.ersau podeaua n linii
paralele& la distan! de dou! picioare una de alta$ Oser.ase arele acelea cnd intrase& dar le
i3norase$
Apoi& o mn! ntins! l trase n 2os$
)ulumi dintr-o r!su-lare& moment n care li-tul se opri$
P!,i pe o teras! desc0is!& sc!ldat! ntr-o str!lucire oritoare care i -!cu s! nc0id! oc0ii$
@!ratul din partea c!ruia primise acea mn! sal.atoare se a-la c0iar n spatele lui$ Acesta i spuse
amail:
; Locuri din el,u3$
; A,a se pare$ 5Porni spre scaune ca un automat& apoi se opri$6 Dac! nu .! sup!rai& .oi
r!mne o clip! ln3! alustrad!$ A, .rea s! arunc o pri.ire$
@!ratul i -!cu un semn aproator& plin de nele3ere& iar Gaal se aplec! peste alustrad!&
care-i .enea pn! la um!r& ,i sori din oc0i panorama ce se desc0idea n -aa lui$
P!mintul era pierdut n p!ien2eni,ul din ce n ce mai dens de structuri -!cute de om$ Nu putu
.edea dect un ori/ont din metal ntin/ndu-se pe cer& cenu,iu ,i uni-orm& ,i nelese pe dat! c! a,a
ar!ta ntrea3a supra-a! a planetei$ Nu detect! nici o mi,care ; cte.a na.e de a3rement se pro-ilau
lene,e pe cer ; dar& cu toate acestea& reu,i s! nelea3! c! tra-icul neunesc al miliardelor de
oameni se des-!,ura dedesutul n.eli,ului metalic al lumii$
Nu se .edea nimic .erde ; nici iar!& nici sol& nici un -el de .ia!& n a-ar! de cea uman!$
(nde.a& pe aceast! lume& pricepu el con-u/& se a-la palatul 4mp!ratului& a,e/at n mi2locul unei
supra-ee de o sut! de mile p!trate de sol natural& n.er/it& cu copaci& pres!rat cu -lori n toate
culorile curcueului& o mic! insul! n mi2locul unui ocean de oelA poate era c0iar la /ece mii de mile
dep!rtare& ns! nu putea -i .!/ut! de aici$
9a treui s! -ac! turul acela ct de curnd?
'uspin! adnc ,i nelese c! se a-la& n s-r,it& pe Trantor& pe planeta care era centrul ntre3ii
Galaxii ,i smurele rasei umane$ Nu .!/u na.e cu alimente$ Nu putea percepe .ulneraila aort!
care le3a cele patru/eci de miliarde de locuitori de pe Trantor de restul Galaxiei$ Era con,tient doar
de -apta cea mai m!rea! a omului: s-id!toarea cucerire total! ,i ire.ocail! a unei lumi$
'e ndep!rt! cu pri.irea pierdut! n 3ol$ Amicul s!u din li-t i ar!t! un scaun al!turat celui pe
care st!tea& ,i Gaal se a,e/!$
@!ratul /mi:
; )! numesc Gerril$ Pentru prima oar! pe Trantor>
; Da& domnule Gerril
- 5 -

; Eram si3ur$ Gerril e numele meu mic$ Trantor te capti.ea/! dac! ai un temperament poetic$
Totu,i& locuitorii lui nu urc! mai niciodat! aici$ Nu le place ,i de.in nelini,tii& c0iar ner.o,i$
; Ner.o,i? Apropo& numele meu este Gaal$ De ce oare asemenea iritare> )ie mi se pare
splendid$
; E doar o p!rere suiecti.!& Gaal$ Dac! te-ai n!scut ntr-un cuicul& ai crescut ntr-un
coridor ,i lucre/i ntr-o celul!& dac! i petreci concediul ntr-o sal! de ron/are a3lomerat!& atunci
-aptul c! urci aici ,i nu mai ai nimic altce.a deasupra capului dect cerul s-ar putea s!-i declan,e/e
o cri/! de ner.i$ Dup! ce mplinesc cinci ani& copiii snt silii s! urce aici o dat! pe an$ Nu-mi dau
seama dac! asta le -ace ine& dar cnd a2un3 aici nu se mai satur! pri.ind ,i n timpul primelor .i/ite
pln3 pn! ce -ac con.ulsii$ 'erios$ Ar treui ca imediat ce snt n!rcai s! nceap! s! -ac! o c!l!torie
ca aceasta m!car o dat! pe s!pt!min!$ Desi3ur& n-ar a.ea mare importan!& urm! el$ Dar ce-ar -i
dac! n-ar mai .eni deloc aici> Ei snt -ericii acolo& 2os& unde conduc treurile Imperiului$ Ct de sus
cre/i c! sntem>
; Gum!tate de mil!& spuse& ,i se ntre! dac! asta tr!da cum.a nai.itate$ Treuie s! -i -ost
c0iar nai.itate& din moment ce Gerril c0icoti$
; Nu& doar cinci sute de picioare$
; Po-tim> Dar li-tului i-au treuit aproape$$$
; 7tiu$ Dar i-a treuit mult timp pn! s! a2un3! la ni.elul solului$ Trantor este o reea de
tuneluri la peste o mil! su supra-a!$ E ca un aiser3$ Nou! /ecimi r!mn ne.!/ute$ La linia
!rmurilor& p!trunde c0iar pn! la cte.a mile n susolul oceanului$ De -apt& am mers att de adnc
nct puteam utili/a di-erena de temperatur! dintre sol ,i locuri situate la cte.a mile adncime
pentru a ne asi3ura toat! ener3ia necesar!$ 7tiai>
; Nu$ )i-am nc0ipuit c! -olosii 3eneratoare atomice$
; Le-am -olosit cnd.a$ Aceast! ener3ie este mai ie-tin!$
; A,a cred ,i eu$
; Dar tu& ce p!rere ai> Pentru o clip!& amailitatea !ratului se trans-orm! n ,iretenie$
P!rea aproape per-id$
Gaal e/it!& c!utnd un r!spuns:
; 'plendid& spuse& repetndu-se$
; 4n .acan!> 4n c!l!torie> 4ntr-un turneu>
; Nu c0iar$ )ai precis& am .rut dintotdeauna s! .i/ite/ Trantor& dar am .enit aici n primul
rnd pentru o slu2!$
; A0a?
Gaal se simi dator s! explice:
; O slu2! la Proiectul doctorului 'eldon& de la (ni.ersitatea din Trantor$
; *a.en 'eldon>
l
5*a.en ; cor 52oc de cu.inte6 +n. t.0
; A& nu$ Cel la care m! re-er este 8ari 'eldon& psi0oistoricul 'eldon$ Nu cunosc nici un *a.en
'eldon$
; La 8ari m! re-er ,i eu$ I se spune Corul$ Pre.este,te mereu de/astre$
; Da> Gaal era sincer uimit$
; @ineneles& treuie s! ,tii ,i asta$ 5Gerril nu mai /mea$6 7i .ii s! lucre/i pentru el>
; Da& si3ur& snt matematician$ De ce spunei c! pre/ice de/astre> Ce -el de de/astre>
; 4mi pare r!u& dar n-am nici cea mai .a3! idee$ Am citit /iarele pe care le pulic! doctorul
'eldon ,i 3rupul lui$ 'e ocup! de teorii matematice$
; Da& pulic!$ 5Gaal se simi stn2enit$6 Cred c! m! .oi duce n camera mea& spuse el$ 'nt
-oarte ncntat c! .-am cunoscut$
Gerril -lutur! indi-erent mna n semn de r!mas un$


Gaal 3!si n camera sa un !rat care-l a,tepta$ %u att de surprins pentru moment nct nu
putu s! pun! oi,nuita ntreare care-i .eni pe u/e: <Ce c!utai aici>=
@!ratul& cu oc0ii ala,tri ,i -oarte str!lucitori& se ridic!$ Era n .rst!& aproape c0el ,i
,c0iop!ta u,or$ Cu o clip! nainte ca mintea de/orientat! a lui Gaal s! asocie/e c0ipul cu ima3inea
pe care o .!/use de attea ori n -ilme& acesta spuse:
; 'nt 8ari 'eldon$




6SIHOIS7ORIA ...Gaal D"rnic5' #"l"sind c"nce!te n"n)$ate$atice' a de#init !si/"ist"ria ca
#iind ra$ura $ate$aticii care se "cu! cu reac%iile c"n-l"$eratel"r u$ane #a% de sti$ulii s"ciali 1i
ec"n"$ici da%i...
...9n t"ate aceste de#ini%ii' este i$!licat !resu!unerea c c"n-l"$eratul u$an n discu%ie tre2uie
- 6 -

s #ie su#icient de $are !entru a !er$ite " tratare statistic ,ala2il. ;ri$ea necesar a unui ast#el
de c"n-l"$erat !"ate #i deter$inat cu a*ut"rul 6ri$ei 7e"re$e a lui Seld"n' care... O alt !resu!unere
necesar este ca c"n-l"$eratul u$an s nu #ie el nsu1i c"n1tient de anali.a !si/"ist"ric' !entru ca
reac%iile sale s #ie cu ade,rat aleat"rii...
<a.a "ricrei !si/"ist"rii seri"ase " c"nstituie de.,"ltarea &unc%iil"r Seld"n' care e,iden%ia.
!r"!riet%i c"n-ruente cu cele ale acel"r #"r%e s"ciale 1i ec"n"$ice care...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A


H

; @(NI FI(A& domnule& spuse Gaal$ 7tii& eu$$$
; Nu credeai c! ne .om ntlni cu o /i mai de.reme& a,a-i> 4n mod normal& n-ar -i treuit& dar&
dac! .rem s! -olosim ser.iciile tale& treuie s! acion!m rapid$ De.ine din ce n ce mai 3reu s! oin
recrui$
; Nu nele3& domnule$
; Ai .orit cu un !rat n turnul de oser.aie>
; Da$ Numele lui mic e Gerril$ Altce.a nu mai ,tiu despre el$
; Numele nu repre/int! nimic$ E un a3ent al Comisiei pentru 'i3urana Pulic!$ Te-a urm!rit
nc! de la spaioport$
; Dar de ce> 4mi pare r!u& dar snt tare nel!murit$
; Omul din turn nu i-a spus nimic despre mine>
Gaal e/it!:
; 9-a numit 'eldon Corul$
; Di-a explicat de ce>
; A spus c! pre/icei de/astre$
; A,a e$ Ce nseamn! Trantor pentru tine>
Toat! lumea p!rea s!-l iscodeasc! n le3!tur! cu Trantor$ Gaal se simi incapail s! dea un
r!spuns care s! dep!,easc! simplul: <'plendid=$
; 'pui asta -!r! s! raione/i$ Ce p!rere ai despre psi0oistorie>
; Nu m-am 3ndit niciodat! la aceste proleme$
; Tinere& nainte de a ne desp!ri& .ei n.!a s! aplici psi0oistoria la toate prolemele n mod
natural& notea/!$
'eldon scoase din n.eli,ul s!u calculatorul pe care-l inea la centur!$ 5'e spunea c! a.ea
ntotdeauna& su pern!& un calculator pe care-l utili/a n momentele de insomnie$6 'upra-aa lui
cenu,ie ,i mat! era u,or u/at! de atta -olosin!$ De3etele a3ile ale lui 'eldon& p!tate de .rsta
naintat!& -rem!tar! pe tastele calculatorului& pe ecranul s!u cenu,iu& pn! ce lic!rir! simolurile
ro,ii$
; Aceasta repre/int! starea Imperiului n momentul de -a!>
A,tept!$
; @ineneles c! nu este o repre/entare complet!& spuse Gaal ntr-un tr/iu$
; Nu& nu este complet!& apro! 'eldon$ )! ucur c! nu accepi ore,te .orele mele$ Este&
totu,i& o aproximare care .a ser.i pentru a demonstra propo/iia$ De acord>
; Da& cu condiia unei .eri-ic!ri ulterioare a deri.atei -unciei$ Gaal e.it! cu 3ri2! orice posiil!
curs!$
; @un$ Adau3! la aceasta posiilitatea cunoscut! a asasinatelor Imperiale& a re.oltelor
.icere3ale& a recurenei actuale de perioade de cri/! economic!& a sc!derii ritmului de explor!ri
planetare ,i a$$$
Continu!$ Pe m!sur! ce -iecare element era menionat& noi simoluri ap!reau su atin3erea
de3etelor sale ,i se contopeau cu -uncia de a/!& care se de/.olta ,i se modi-ica$
Gaal l opri o sin3ur! dat!:
; Nu nele3 .alailitatea acelei trans-orm!ri de 3rup$
'eldon o repet! mai rar$
; Dar acest lucru se oine prin intermediul unei operaiuni sociale inter/ise$
; Exact$ Lucre/i rapid& dar nu ndea2uns de iute$ Nu este inter/is! n aceast! conexiune$ Acum
o .oi -ace prin extensii$
Procedeul -u mai ane.oios ,i mai lun3& dar& cnd 'eldon a2unse la s-r,it& Gaal recunoscu
umilit:
; Acum pricep$
4n cele din urm!& 'eldon se opri:
; Acesta .a -i Trantor peste cinci secole$ Ce interpretare dai> Ia spune$ 4l pri.i cu luare-aminte
,i a,tept!$
Ne.enindu-i s! cread!& Gaal spuse:
- 7 -

; Distru3ere total!? P!i asta-i imposiil$ Trantor n-a -ost niciodat!$$$
'eldon era animat de o emoie intens! care ar!ta c! numai trupul i m!trnise:
; 8ai& u,urel$ Ai .!/ut cum s-a a2uns la acest re/ultat$ Exprim! totul n cu.inte$ Las! o clip!
deoparte simolismul ci-relor$
; Pe m!sur! ce Trantor se speciali/ea/!& spuse Gaal& el de.ine din ce n ce mai .ulnerail& mai
puin capail s! se apere sin3ur$ Pe ln3! asta& cu ct .a de.eni mai mult centrul administrati. al
Imperiului& cu att .a -i un tro-eu tot mai r.nit$ Pe m!sur! ce succesiunea imperial! de.ine tot mai
nesi3ur! ,i luptele dintre marile -amilii tot mai acere& responsailitatea social! scade ,i tinde s!
dispar!$
; 'u-icient$ 7i ce cre/i despre proailitatea numeric! a distru3erii totale n mai puin de cinci
secole>
; N-a, putea s!-mi spun p!rerea$
; E,ti si3ur c! poi oine o di-ereniere de cmp>
Gaal se simi ncorsetat$ Nu i se o-eri calculatorul$ 'eldon l inea departe de pri.irea lui$
Calcul! -urios ,i -runtea i se mroon! de sudoare$
; Aproximati. opt/eci ,i cinci la sut!>
; Nu-i r!u& spuse 'eldon& u3uindu-,i u/a in-erioar!& dar nici -oarte ine$ Ci-ra real! este
nou!/eci ,i doi .ir3ul! cinci la sut!$
; Prin urmare& dumnea.oastr! sntei numit 'eldon Corul> ntre! el$ N-am .!/ut a,a ce.a
n /iare$
; @ineneles c! nu$ Nu se poate da pulicit!ii$ Cre/i c! Imperiul ,i-ar putea de/.!lui ast-el
sl!iciunea> 'e demonstrea/! -oarte u,or prin psi0oistorie$ 4ns! unele dintre re/ultatele noastre au
a2uns la urec0ile aristocraiei$
; %oarte r!u$
; Nu neap!rat$ '-a inut seama de toate elementele$
; De aceea sntei urm!rit>
; Da$ Tot ce ine de proiectul meu este in.esti3at$
; 'ntei n pericol& domnule>
; A& da? Exist! proailitatea de unu .ir3ul! ,apte la sut! s! -iu executat& dar ineneles c!
asta nu .a /!d!rnici proiectul$ Am luat ,i acest lucru n calcul$ 8ai& nu-i nimic$ Ne ntlnim mine la
(ni.ersitate& presupun$
; Desi3ur& spuse Gaal$




8O;ISIA SIG=RAN>EI 6=<LI8E ...8lica arist"cratic a ,enit la !utere du! asasinarea lui
8le"n I' ulti$ul din #a$ilia Entun. 9n $are' arist"cra%ia a c"nstituit un ele$ent de "rdine n cursul
sec"lel"r de insta2ilitate 1i nesi-uran% ale I$!eriului. 9n $"d "2i1nuit' su2 c"ntr"lul $aril"r #a$ilii
8/en 1i Di,an' arist"cra%ia a de-enerat' de,enind un instru$ent "r2 !entru $en%inerea unui statu)
?u"... 8a !utere n stat' arist"cra%ia nu a #"st nde!rtat dect du! urcarea !e tr"n a ulti$ului
$!rat !uternic' 8le"n al II)lea. 6ri$ul 8"$isar @e#...
...9ntr)un #el' $"$entul declan1rii declinului 8"$isiei !"ate #i c"nsiderat !r"cesul lui Hari
Seld"n' cu d"i ani nainte de nce!utul Erei &unda%i"nale. Acel !r"ces este descris n 2i"-ra#ia lui Hari
Seld"n' scris de Gaal D"rnic5...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A

J

GAAL nu-,i ndeplini promisiunea$ A doua /i diminea! -u tre/it de o sonerie discret!$
*!spunse& ,i .ocea -uncionarului de la recepie& la -el de discret!& politicoas!& dar ct se poate de
de/aproatoare& l in-orm! c! era n stare de arest din ordinul Comisiei pentru 'i3urana Pulic!$
Gaal merse 3lon la u,! ,i .!/u c! nu se mai desc0idea$ N-a.ea dect s! se mrace ,i s!
a,tepte$
9enir! dup! el ,i l duser! n alt! nc!pere& dar era totu,i reinut$ Aici -u intero3at deoseit de
politicos ,i totul se petrecu -oarte ci.ili/at$ Le explic! anc0etatorilor c! era pro.incial& din '1nnax& le
d!du detalii despre ,colile asol.ite& le spuse c! oinuse un titlu de doctor n matematic! n urm!
cu ct.a timp$ 'olicitase un post n ec0ipa doctorului 'eldon ,i -usese acceptat$ *epet! aceste detalii
de cte.a ori& dar ei re.eneau mereu la ntrearea de ce se al!turase Proiectului 'eldon$ De unde
au/ise de el& care a.eau s!-i -ie ns!rcin!rile& ce instruciuni primise& cu ce se ocupa$
*!spunse c! nu ,tie$ Nu primise instruciuni secrete$ El era doar sa.ant ,i matematician$ Nu-l
interesa politica$
4ntr-un tr/iu& unul dintre amailii s!i inc0i/itori l ntre!:
- 8 -

; Cnd .a -i distrus Trantor>
Gaal r!mase descump!nit:
; N-a, putea .ori despre asta potri.it propriilor cuno,tine$
; Ai putea spune care este situaia din punctul de .edere al altcui.a>
; Cum a, ndr!/ni n numele altcui.a>
4i era cald ,i simea ce.a ca o do3oare$
Inc0i/itorul l ntre!:
; Te-a in-ormat cine.a despre o asemenea posiilitate de distru3ere> A stailit o dat!> 57i
pentru c! tn!rul e/ita& continu!$6 Ai -ost urm!rit& doctore$ Eram la spaioport cnd ai sosit la turnul
de oser.aie ,i& ineneles& am putut asculta con.ersaia ta cu doctor 'eldon$
; 4n ca/ul acesta cunoa,tei p!rerile sale n prolema care .! interesea/!& spuse Gaal$
; Proail$ Dar am .rea s! le au/im din 3ura ta$
; El crede c! Trantor .a -i distrus peste cinci secole$
; A do.edit asta$$$ !!$$$ matematic>
; Da& r!spunse Gaal s-id!tor$
; 'usii c!$$$ acest calcul matematic este .alail& presupun$
; Dac! doctor 'eldon 3arantea/!& atunci este .alail$
; Deci& .om re.eni$
; 'tai$ Am dreptul la un a.ocat$ 'olicit s! mi se respecte drepturile de cet!ean al Imperiului$
; Di se .or respecta$
A,a se ,i ntmpl!$
4n nc!pere intr! curnd un !rat nalt& al c!rui c0ip p!rea alc!tuit numai din linii .erticale&
,i att de sla& nct te -!cea s! te ntrei dac! tr!s!turile lui se puteau destinde ntr-un /met$
Gaal l pri.i r!.!,it ,i -!r! .la3!$ Nu trecuser! nici trei/eci de ore de cnd era pe Trantor ,i i se
ntmplaser! attea$
; 'nt Lors A.aBim$ Doctor 'eldon m-a solicitat pentru a .! repre/enta& spuse !ratul$
; Ade.!rat> P!i atunci ascultai$ Cer imediat o audien! la 4mp!rat$ 'nt reinut -!r! nici un
moti.$ 'nt asolut ne.ino.at$ 4nsoindu-,i .orele cu o /.cnire a raelor& ad!u3!: Treuie s!-mi
-ixai imediat o audien! la mp!rat$
Atent& A.aBim 3olea pe podea coninutul unei mape$ Dac! Gaal ar -i a.ut t!ria necesar!& ar -i
putut .edea -ormularele le3ale CellometA din -olie metalic!& adaptate pentru a -i introduse ntr-o
minuscul! capsul! personal!$ Ar mai -i putut recunoa,te un nre3istrator de u/unar$
%!r! s! acorde .reo atenie i/ucnirii lui Gaal& A.aBim ridic! ntr-un tr/iu pri.irea spre el ,i
spuse:
; Comisia .a a.ea& -!r! ndoial!& o ra/!-spion ndreptat! asupra discuiei noastre$ Asta ncalc!
le3ea& dar o .or -olosi
Gaal strnse din dini$
; 7i totu,i& spuse A.aBim a,e/ndu-se& nre3istratorul pe care-l am pe mas! ; ,i care& de alt-el&
este unul cu totul oi,nuit& dup! toate aparenele& ,i-,i -ace ine datoria ; are proprietatea
suplimentar! de a ecrana ra/a-spion$ Nu-,i .or da seama de lucrul acesta imediat$
; Deci pot .ori -!r! 3ri2!$
; @ineneles$
; Atunci .reau o audien! la 4mp!rat$
A.aBim surse rece ,i se .!/u c!& la urma-urmei& era loc pentru un /met pe c0ipul lui$
; 'ntei din pro.incie& spuse$
; Acest lucru nu-mi anulea/! dreptul de a -i cet!ean al Imperiului$ Am acelea,i drepturi ca ,i
dumnea.oastr! sau ca oricare alt memru al acestei Comisii pentru 'i3urana Pulic!$
; Nendoielnic$ Numai c!& n calitate de pro.incial& nu nele3ei .iaa de pe Trantor a,a cum
este ea$ Nu exist! audiene la 4mp!rat$
; 7i cui te poi adresa n a-ara acestei Comisii> Exist! alte c!i>
; Nici una$ Practic& nu ai posiilitatea recursului$ Le3al .orind& putei solicita o audien! la
4mp!rat& dar n-o .ei primi$ 4mp!ratul de ast!/i nu e 4mp!ratul dinastiei Entun& nele3ei> 4mi pare
r!u& dar Trantor se a-l! n minile -amiliilor aristocratice& ai c!ror memri compun Comisia pentru
'i3urana Pulic!$ Aceasta este o e.oluie care a -ost anticipat! de mult de c!tre psi0oistorie$
; C0iar a,a> ntre! Gaal$ 4n ca/ul acesta& dac! doctor 'eldon poate anticipa istoria planetei
Trantor la cinci sute de ani distan!$$$
; O poate anticipa cu o mie cinci sute de ani$
; %ie ,i cu o mie cinci sute$ De ce n-a putut anticipa ieri e.enimentele acestei diminei& ca s!
m! pun! n 3ard!> Nu& mi pare r!u$ 5Gaal se a,e/! ,i-,i re/em! capul de palma transpirat!$6 4nele3
-oarte ine c! psi0oistoria este o ,tiin! statistic! ,i nu poate anticipa cu preci/ie .iitorul unui
sin3ur om$ 9! dai seama acum de ce snt sup!rat>
; 9! n,elai$ Doctor 'eldon ,tia c! .ei -i arestat n aceast! diminea!$
; Po-tim>
- 9 -

; E nepl!cut& dar ade.!rat$ Comisia pare din ce n ce mai ostil! -a! de acti.it!ile sale$ Noii
memri care s-au al!turat n ultimul timp 3rupului s!u au -ost tot mai ,icanai$ Dia3ramele arat!
c!& spre -olosul nostru& prolema ar putea -i adus! acum la un punct culminant$ Comisia s-a mi,cat
destul de lent& ast-el c! doctor 'eldon .-a putut .i/ita ieri n scopul de a -ora puin lucrurile$ Acesta
a -ost moti.ul$
Gaal r!mase -!r! 3rai:
; Nu admit$$$
; 9! ro3& era necesar$ N-ai -ost ales din moti.e personale$ Treuie s! nele3ei c! planurile
doctorului 'eldon& care snt ntocmite pe a/a calculelor matematice la care se lucrea/! de peste
optspre/ece ani& includ toate posiilit!ile cu proailit!i semni-icati.e$ Aceasta este una dintre ele$
Am -ost trimis aici doar cu scopul de a .! asi3ura c! nu a.ei moti.e de n3ri2orare$ Totul se .a s-ir,i
cu ineA acela,i lucru e .alail ,i pentru Proiect ,i pentru dumnea.oastr!& desi3ur& n limite
proailistice re/onaile$
; Care snt ci-rele> ntre! Gaal$
; Pentru Proiect& nou!/eci ,i nou! .ir3ul! nou! la sut!$
; 7i pentru mine>
; )i s-a comunicat c! aceast! proailitate este de ,apte/eci ,i ,apte .ir3ul! doi la sut!$
; Atunci exist! mai mult de o ,ans! din cinci c! .oi -i condamnat la nc0isoare sau la moarte$
; (ltima este su unu la sut!$
; A,a& deci$ Cnd e .ora de .iaa unui om& calculele nu nseamn! mai nimic$ Trimitei-l pe
doctor 'eldon la mine$
; Din p!cate& nu pot$ 7i doctor 'eldon este arestat$
(,a se desc0ise .iolent nainte ca Gaal& care ncerc! s! se ridice n picioare& s! articule/e un
nceput de exclamaie$ Intr! un pa/nic& merse c!tre mas!& ridic! nre3istratorul& l examina pe toate
p!rile& ,i-l !3! n u/unar$ A.aBim spuse calm:
; Am ne.oie de instrumentul acela$
; 9! .om da unul care nu creea/! cmpuri para/itare& domnule Consilier$
; 4n acest ca/& am terminat discuia$
Gaal l urm!ri plecnd& apoi r!mase sin3ur$

6

P*OCE'(L 5Gaal presupuse c! nu 3re,ea numindu-l ast-el& de,i& din punct de .edere le3al& se
asem!na prea puin cu complicatele te0nici procesuale despre care citise6 nu inuse mult$ Era n a
treia /i de des-!,urare$ Totu,i& lui Gaal i era peste putin! ca& printr-un e-ort de memorie& s!-,i
aminteasc! cum ncepuse$
4n ceea ce-l pri.ea& nu-l prea ncoliser! cu ntre!ri$ Artileria 3rea -usese ndreptat! asupra
doctorului 'eldon& care& cu toate acestea& st!tea imperturail$ Pentru Gaal& el r!m!sese sin3urul
punct stail pe lume$
Pulicul& redus ca num!r& era compus exclusi. din @aroni ai Imperiului$ Presa ,i marele
pulic -useser! excluse ,i& proail& -oarte puini oameni ,tiau despre procesul care i se intentase lui
'eldon$ %a! de acu/ai adoptaser! o atitudine ostil!& prea puin disimulat!$
Cinci memri ai Comisiei pentru 'i3urana Pulic! st!teau la masa ridicat! pe un podium$
Purtau uni-orme de culoare auriu-staco2ie ,i erete din plastic& care le st!teau -ix pe capete ,i care
erau nsemnele -unciei lor 2udec!tore,ti$ La centru st!tea comisarul-,e- Lin3e C0en$ Gaal nu mai
.!/use pn! atunci un lord att de important ,i-l pri.ea -ascinat$ C0en aia de spusese cte.a cu.inte
pe parcursul ntre3ului proces$ L!sase -oarte ine s! se nelea3! c! .ora mult! era su demnitatea
lui$
A.ocatul Comisiei ,i consult! notiele ,i audierea ncepu cu 'eldon a-lat nc! n oxa
acu/ailor:

9ntre2areA '! .edem& doctore 'eldon$ Ci oameni snt an3a2ai n pre/ent n proiectul al c!rui
,e- sntei>
Rs!unsA Cinci/eci de matematicieni$
9A Inclu/ndu-l ,i pe doctor Gaal DornicB>
RA Doctor DornicB este al cinci/eci ,i unulea$
9A A0a& deci a.em cinci/eci ,i unu> %acei un e-ort de memorie& doctore 'eldon$ Poate snt
cinci/eci ,i doi sau cinci/eci ,i trei>? Ori poate mai muli>
RA Practic& doctor DornicB nu s-a al!turat or3ani/aiei mele$ Cnd o .a -ace& .a -i cel de-al
cinci/eci ,i unulea memru$ Acum snt cinci/eci& a,a cum am spus$
9A Nu cum.a aproximati. o mie>
RA )atematicieni> Nu$
9A N-am spus matematicieni$ 'nt o mie n toate specialit!ile>
- 10 -

RA 4n toate specialit!ile& ci-ra ar putea -i corect!$
9A Ar putea> Eu susin c! este. 'usin c! num!rul oamenilor an3a2ai n proiectul
dumnea.oastr! se ridic! la nou!/eci ,i opt de mii cinci sute ,apte/eci ,i doi$
RA Cred c! punei la socoteal! ,i -emeile& ,i copiii$
9A 5cu .ocea ridicat!6 Nou!/eci ,i opt de mii cinci sute ,apte/eci ,i dou! de persoane doresc s!
declar$ Nu este ne.oie s! m! ostrucionai$
RA Accept ci-rele$
9A 5apelnd la notie6 '! l!s!m deoparte acest aspect ,i s! aord!m o alt! prolem! pe care am
discutat-o de2a& ntr-o oarecare m!sur!$ 9rei s! repetai& doctore 'eldon& p!rerile dumnea.oastr!
pri.ind .iitorul planetei Trantor>
RA A,a cum am declarat& ,i o declar din nou& Trantor .a -i un morman de ruine n mai puin
de cinci secole$
9A Nu considerai aceast! declaraie drept lipsit! de loialitate>
RA Nu& domnule$ Ade.!rul ,tiini-ic se a-l! deasupra loialit!ii ,i tr!d!rii$
9A 'ntei si3ur c! declaraia dumnea.oastr! repre/int! ade.!rul ,tiini-ic>
RA Da$
9A Pe ce a/e>
RA Pe a/a matematicii psi0oistorice$
9A Putei do.edi c! aceast! matematic! aduce ar3umente .alaile>
RA Doar unui alt matematician$
9A 5cu un /met6 Pretindei& prin urmare& c! ade.!rul dumnea.oastr! are o natur! att de
esoteric! nct dep!,e,te capacitatea de nele3ere a unui om simplu$ Eu cred c! ade.!rul ar treui
s! -ie mai limpede& mai puin misterios ,i mai accesiil oricui$
RA Pre/int! di-icult!i doar pentru unele creiere$ %i/ica trans-erului de ener3ie& pe care o
cuno,team su numele de termodinamic!& a -ost ade.!rat! ,i clar! de-a lun3ul ntre3ii istorii a
umanit!ii& nc! din epocile mitice& dar& cu toate acestea& s-ar putea s! existe oameni& c0iar dintre
cei pre/eni aici& c!rora le-ar -i imposiil s! proiecte/e un motor$ %ie ei c0iar oameni cu o inteli3en!
deoseit!$ )! ndoiesc& de exemplu& c! educaii comisari$$$

4n acest moment& unul dintre comisari se aplec! spre a.ocat$ Cu.intele nu-i putur! -i au/ite&
dar ,uieratul .ocii sale tr!da o anume duritate$ A.ocatul ro,i ,i l ntrerupse pe 'eldon$

9A Nu sntem aici pentru a asculta discursuri& doctore 'eldon$ '! presupunem c! .-ai expus
p!rerea$ Dai-mi .oie s! .! su3ere/ c! pre/icerile dumnea.oastr! pri.ind de/astrul ar putea s! ai!
menirea de a distru3e ncrederea opiniei pulice n Gu.ernul imperial n scopuri pe care le urm!rii
dumnea.oastr!$$$
RA Nu este ade.!rat$
9A Dai-mi .oie s! su3ere/ c! dumnea.oastr! intenionai s! susinei c! pentru o un!
perioad! de timp ; anterior a,a-/isei ruin!ri ; planeta Trantor .a -i a-ectat! de di-erite tipuri de
tulur!ri$
RA Corect$
9A 7i c!& prin simpla pre/icere pe care o -acei& sperai s! producei aceast! ruin! ,i s! a.ei n
acel moment la dispo/iie o armat! de o sut! de mii de oameni$
RA 4n primul rnd& nu este ade.!rat$ 7i dac! ar -i& cercet!rile .! .or ar!ta c! ce.a mai mult de
/ece mii dintre oamenii mei snt la .rsta recrut!rii& dar c! nici unul dintre ei nu are pre3!tire
militar!$
9A Acionai n numele cui.a>
RA Nu snt n solda nim!nui& domnule a.ocat$
9A 'ntei ntru totul de/interesat> 'er.ii ,tiina>
RA Da$
9A Atunci s! .edem cum o ser.ii$ Poate -i sc0imat .iitorul& doctore 'eldon>
RA E.ident$ Acest triunal ar putea s!ri n aer n urm!toarele ore& dar s-ar putea s! nu se
ntmple a,a ce.a$$$ Dac! s-ar ntmpla& .iitorul ar -i nendoielnic sc0imat n cte.a aspecte minore$
9A 9! ndep!rtai de la suiect& doctore 'eldon$ Poate -i sc0imat! istoria inte3ral! a rasei
umane>
RA Da$
9A Cu u,urin!>
RA Nu$ Cu mare 3reutate$
9A De ce>
RA Tendina psi0oistoric! a unei planete att de dens populate conine o mare inerie$ Pentru a
,i-o modi-ica& treuie s! ntlneasc! ce.a care s! posede o inerie similar!$ %ie c! .or -i implicai un
num!r la -el de mare de oameni& -ie c! num!rul lor .a -i relati. mic& .a treui luat! n calcul o
perioad! extrem de lun3! de timp pentru a e-ectua sc0imarea& nele3ei>
- 11 -

9A Cred c! da$ Deci& Trantor nu .a de.eni o ruin! dac! -oarte muli oameni 0ot!r!sc s!
acione/e n a,a -el nct s! mpiedice acest lucru$
RA Exact$
9A O sut! de mii de oameni>
RA Nu& domnule$ 'nt prea puini$
9A 'ntei si3ur>
RA Dinei seama c! Trantor are o populaie de patru/eci de miliarde de locuitori$ Dinei apoi
seama c! tendina care conduce la ruin! nu aparine numai planetei Trantor& ci Imperiului ca
ntre3& iar Imperiul conine aproximati. un c.intilion de -iine umane$
9A nele3$ Atunci& proail c! o sut! de mii de oameni pot sc0ima tendina dac! ei ,i urma,ii
lor trudesc .reme de cinci sute de ani$
RA )! tem c! acest lucru nu este posiil$ Cinci sute de ani e prea puin$
9A 4n ca/ul acesta& doctore 'eldon& nu ne r!mne dect s! tra3em conclu/iile din declaraiile
dumnea.oastr!$ Ai strns o sut! de mii de oameni n cadrul Proiectului$ Ace,tia snt insu-icieni
numeric pentru a sc0ima istoria urm!torilor cinci sute de ani ai planetei Trantor$ Cu alte cu.inte&
ei nu pot mpiedica distru3erea planetei& indi-erent ce ar -ace$
RA Din ne-ericire& a.ei dreptate$
9A Iar pe de alt! parte& cei o sut! de mii nu snt -olosii n scopuri ile3ale$
RA Exact$
9A 5rar ,i plin de satis-acie6 4n ca/ul acesta& doctore 'eldon& .! ro3 s! ascultai cu atenie&
pentru c! .rem un r!spuns ine cump!nit$ Ce scop urm!resc cei o sut! de mii de oameni ai
dumnea.oastr!>

9ocea a.ocatului de.enise strident!$ Aran2ase capcanaA l ncolise pe 'eldonA l ndep!rtase pe
acesta cu ,iretenie de la orice posiilitate de a da un r!spuns$
La au/ul acestor cu.inte& rumoarea crescnd! a comentariilor trecu ca un .al prin rndurile
pulicului ,i in.ad! c0iar ,irul de comisari$ 'e aplecar! unul spre altul& n uni-ormele lor auriu-
staco2iiA doar ,e-ul r!mase netulurat$
8ari 'eldon st!tea nemi,cat$ A,tepta ca rumoarea s! se stin3!$

RA '! mic,ore/e e-ectele acestei distru3eri$
9A 7i ce .rei s! spunei cu asta& mai exact>
RA Explicaia este simpl!$ Ine.itaila distru3ere a planetei Trantor nu este un e.eniment n
sine& i/olat& n sc0ema de/.olt!rii umane$ 9a -i punctul culminant al unei drame care a nceput cu
secole n urm! ,i care ,i accelerea/! ritmul n mod continuu$ )! re-er& domnilor& la declinul& n
plin! des-!,urare& ,i la dec!derea Imperiului Galactic$

*umoarea de.eni de ast!-dat! un .acarm aia reinut$ A.ocatul url! de/l!nuit:
; Declarai n mod desc0is c!$$$ ,i se opri& c!ci stri3!tele de <Tr!dare?= din partea pulicului
ar!tau c! demonstraia -usese -!cut! ,i -!r! a2utorul altor presiuni$
Comisarul-,e- ridic! ncet cioc!nelul de lemn ,i-l l!s! s! cad! pe mas!$ 'unetul -u asem!n!tor
dan3!tului unui 3on3$ Cnd re.ereraiile se stinser!& sporo.!ial! pulicului ncet! ,i ea$ A.ocatul
respir! adnc$

9A 5cu un ton teatral6 4nele3ei& doctore 'eldon& c! .orii despre un imperiu care a re/istat
dou!spre/ece mii de ani& n ciuda tuturor .icisitudinilor tr!ite de 3eneraii ntre3i ,i care este
susinut de dorinele de ine ,i de dra3oste ale unui c.intilion de -iine umane>
RA 'nt con,tient att de statutul actual ct ,i de istoria trecut! a Imperiului$ %!r! a da do.ad!
de lips! de respect& treuie s! pretind c! am cuno,tine cu mult mai .aste despre aceast! prolem!
dect oricare alt! persoan! din aceast! sal!$
9A 7i pre/icei ruina sa>
RA Este o preci/ere pe a/e matematice$ Eu nu dau .erdicte morale ,i& personal& re3ret aceast!
perspecti.!$ C0iar dac! s-ar admite c! Imperiul e un lucru d!un!tor 5idee la care nu ader6& starea de
anar0ie ce .a urma pr!u,irii sale .a -i ,i mai periculoas!$ Proiectul meu s-a an3a2at s! lupte
mpotri.a acestei st!ri$ Pr!u,irea Imperiului este& domnilor& un proces 3i3antic& ,i nu-i u,or s!
lupi mpotri.!-i$ O dictea/! cre,terea irocraiei& sc!derea iniiati.ei& n30earea social! n caste&
/!3!/uirea curio/it!ii ,i o sut! de ali -actori$ Acest proces se des-!,oar!& a,a cum am declarat& de
secole& ca o mi,care prea maiestuoas! ,i masi.! pentru a putea -i oprit!$
9A Nu ,tie toat! lumea c! Imperiul este la -el de puternic precum a -ost dintotdeauna>
RA Totul n 2ur d! impresia de putere$ Ar p!rea s! dure/e o .e,nicie$ Cu toate acestea&
trunc0iul putred al copacului are n-!i,area de putere dintotdeauna& exact pn! n clipa n care
de/l!nuirea -urtunii l -rn3e n dou!$ %urtuna ,uier! c0iar ,i acum printre ramurile Imperiului$
Ascultai cu urec0ile psi0oistoriei ,i-i .ei au/i scr,netul$
- 12 -

9A 5pe un ton nesi3ur6 Doctore 'eldon& nu ne a-l!m aici pentru a as$$$
RA 5-erm6 Imperiul se .a n!rui& ,i o dat! cu el ,i tot inele pe care l-a produs$ Cuno,tinele
acumulate .or dec!dea ,i ordinea pe care el a impus-o se .a risipi ca un -um$ *!/oaiele interstelare
.or -i nes-r,iteA comerul interstelar .a dec!deaA populaia .a sc!deaA lumile .or pierde contactul cu
partea principal! a Galaxiei ,i situaia .a r!mne ast-el$
9A 5o .oce pierit! ntr-o mare de lini,te6 Pentru totdeauna>
RA Psi0oistoria& care poate anticipa pr!u,irea& poate -ace predicii re-eritoare la epocile
ntunecate care .or urma$ Domnilor& Imperiul& a,a cum s-a spus& a re/istat dou!spre/ece mii de ani$
Epocile ntunecate care .or .eni .or dura nu dou!spre/ece& ci trei/eci de mii de ani$ 'e .a ridica un
nou Imperiu& dar ntre el ,i ci.ili/aia noastr! se .or a-la o mie de 3eneraii de oameni care .or su-eri$
4mpotri.a acestui lucru treuie s! lupt!m$
9A 5pe un ton oarecum mai .ioi6 9! contra/icei$ )ai de.reme ai declarat c! nu putei
mpiedica distru3erea planetei Trantor& prin urmare& proail& pr!u,irea ; a1a).isa pr!u,ire a
Imperiului$
RA Nu spun acum c! putem mpiedica pr!u,irea$ Dar nu este prea tr/iu s! acion!m n
.ederea scurt!rii inter.alului care .a urma$ Domnilor& dac! 3rupului meu i se permite s! acione/e
acum& de.ine posiil! reducerea perioadei de anar0ie la un sin3ur mileniu$ Ne a-l!m ntr-un
moment delicat al istoriei$ )asa uria,!& de nen.ins& a e.enimentelor treuie de.iat! doar puin&
-oarte puin$ Nu se poate -ace prea mult& dar de.ierea treuie s! -ie su-icient! pentru a elimina
dou!/eci ,i nou! de mii de ani de mi/erie din istoria uman!$
9A 7i cum .! propunei s! reali/ai acest lucru>
RA 'al.nd cunoa,terea rasei$ 'uma cunoa,terii umane dep!,e,te posiilit!ile unui omA a
c0iar ,i pe cea a o mie de oameni$ O dat! cu distru3erea le3!turilor sociale& ,tiina se .a spar3e ntr-
un milion de uc!i$ Indi.i/ii .or cunoa,te multe dintre nenum!ratele -aete minuscule a ceea ce
este de cunoscut$ %ra3mentele de cunoa,tere& lipsite de sens& nu .or -i transmise mai departe$ 'e .or
pierde de-a lun3ul 3eneraiilor$ Dar' dac! pre3!tim acum un sumar 3i3antic al ntre-ii cunoa,teri& el
nu se .a pierde niciodat!$ Generaiile .iitoare .or construi pe a/a lui ,i nu .or treui s! descopere
sin3ure totul$ (n mileniu .a -ace munca a trei/eci de mii de ani$
9A Toate acestea$$$
RA Tot proiectul meu$ Cei trei/eci de mii de oameni& cu soiile ,i copiii lor& ,i dedic! existena
pre3!tirii unei Encicl"!edii Galactice' pe care n-o .or termina n cursul .ieii lor$ Eu nu .oi tr!i s-o
.!d nici m!car nceput!$ Dar atunci cnd Trantor se .a pr!u,i& ea .a -i terminat! ,i .or exista
exemplare n toate iliotecile mari din Galaxie$
Comisarul-,e- ridic! cioc!nelul ,i-l l!s! s! cad!$ 8ari 'eldon p!r!si ara ,i se a,e/! t!cut
al!turi de Gaal$
Fmi ,i spuse:
; Cum i-a pl!cut spectacolul>
; Ai reu,it s!-l ducei de la un cap!t la altul$ Dar ce se .a ntmpla acum>
; 9or ridica ,edina ,i .or ncerca s! a2un3! la o nele3ere particular! cu mine$
; De unde ,tii>
; 9oi -i cinstit& spuse 'eldon$ Nu ,tiu$ Depinde de comisarul-,e-$ L-am studiat ani de-a rndul$
Am ncercat s!-i anali/e/ reaciile& dar ,tii ce riscant este s! introduci toanele unui indi.id n
ecuaiile psi0oistorice$ Cu toate astea& am unele sperane$


K

A9A+I) 'E AP*OPIE& l salut! pe Gaal cu o u,oar! mi,care a capului ,i se aplec! s!-i
,opteasc! ce.a lui 'eldon$ 'e au/i o .oce puternic! anunnd ridicarea ,edinei& iar 3ardienii i
separar!$ Pe Gaal l conduser! a-ar!$
Audierile din /iua urm!toare -ur! total di-erite$ 8ari 'eldon ,i Gaal DornicB r!maser! sin3uri
cu Comisia$ 't!tur! mpreun! la o mas!& -!r! s! existe o separare net! ntre cei cinci 2udec!tori ,i
cei doi acu/ai$ @a c0iar li se o-erir! i3!ri de -oi dintr-o cutie -!cut! dintr-un material plastic
iridiscent care ar!ta ca o ap! ce cur3ea necontenit$ Oc0ii erau -!cui s! perceap! mi,carea& de,i
de3etele constatau o supra-a! ri3id! ,i uscat!$
'eldon accept! unaA Gaal re-u/!$
; A.ocatul meu nu este pre/ent& spuse 'eldon$
(n comisar i r!spunse:
; Acesta nu mai este un proces& doctore 'eldon$ Ne a-l!m aici pentru a discuta despre
si3urana 'tatului$
Lin3e C0en lu! cu.ntul$
; Acum .oresc eu.
Ceilali comisari se re/emar! de spete/ele scaunelor& pre3!tindu-se s! asculte$ 4n 2urul lui
- 13 -

C0en p!ru c! se creea/! o lini,te recepti.! n care el urma s! picure .orele$
Gaal amui$ C0en& /.elt ,i seme& mai .rstnic doar prin pri.ire dect prin restul n-!i,!rii lui&
era ade.!ratul 4mp!rat al ntre3ii Galaxii$ Copilul care purta titlul era de -apt un simol -aricat de
C0en& ,i nici m!car nu era primul de acest -el$
; Doctore 'eldon& /ise C0en& periclite/i pacea pe t!rmurile 4mp!ratului$ Nici unul dintre
catralioanele de oameni care snt n .ia! acum printre stelele Galaxiei nu .a mai tr!i un secol de
acum ncolo$ Prin urmare& de ce s! -im n3ri2orai de e.enimentele care .or a.ea loc peste cinci
secole>
; Eu nu .oi tr!i nici m!car cinci ani& /ise 'eldon& ,i totu,i prolema constituie o mare
n3ri2orare pentru mine$ Numii-o idealism$ Numii-o identi-icare cu acea 3enerali/are mistic! c!reia-
i spunem <om=$
; Nu .reau s! nele3 misticismul$ Poi s!-mi spui ce m! mpiedic! s! scap de tine ,i de un
.iitor incomod ,i inutil care e la dep!rtare de cinci secole& pe care nici m!car nu .oi a2un3e s!-l .!d&
ordonnd s! -ii executat ast!-sear!>
; Acum o s!pt!mn!& spuse 'eldon pe un ton -iresc& ai -i putut s-o -acei ,i ai -i p!strat o
,ans! din /ece de a r!mne n .ia! pn! la s-r,itul anului$ Ast!/i ns!& proailitatea aia dac! este
de unu la /ece mii$
'e au/ir! respiraii precipitate ,i ner.oase n sal! ,i mi,c!ri nelini,tite$ Gaal simi c!-i trec -iori
reci pe ,ira spin!rii$ Pleoapele lui C0en coorr! imperceptiil$
; Cum .ine asta>
; Pr!u,irea planetei Trantor& spuse 'eldon& nu poate -i oprit!& indi-erent ce e-orturi s-ar -ace$
Cu toate acestea& ea poate -i 3r!it! cu u,urin!$ Po.estea ntreruperii procesului meu se .a
transmite n toat! Galaxia$ *espin3erea planului meu menit a u,ura ,i mic,ora proporiile
de/astrului i .a con.in3e pe oameni c! .iitorul nu le mai o-er! nici o ,ans!$ De2a ,i amintesc cu
in.idie de .ieile unicilor lor$ 9or .edea c! re.oluiile politice ,i sta3narea comercial! .or spori n
intensitate$ Peste tot n Galaxie se .a r!spndi sentimentul c! este important doar ceea ce poate
-iecare s!-,i apropie n acel moment$ Oamenii amiio,i nu .or mai a,tepta& iar cei lipsii de
scrupule nu .or mai e/ita$ Prin -iecare aciune& ei .or 3r!i pr!u,irea lumilor$ (cidei-m!& ,i
Trantor nu se .a pr!u,i n cinci secole& ci n cinci/eci de ani& iar dumnea.oastr! n doar un an$
; Acestea snt .ore de speriat copiii& spuse C0en& ,i totu,i moartea ta nu este sin3urul
r!spuns care s! ne satis-ac!$
4,i ridic! palma de pe 0rtiile pe care se odi0nea& a,a nct doar dou! de3ete atin3eau u,or
pa3inile de deasupra$
; 'pune-mi& continu! el& sin3ura ta acti.itate .a -i aceea de a pre3!ti Enciclopedia despre care
.oreai mai de.reme>
; Da$
; 7i treuie ca acest lucru s! -ie -!cut pe Trantor>
; 't!pne& Trantor posed! @ilioteca Imperial!& precum ,i resursele erudite ale (ni.ersit!ii
Trantor$
; 7i& cu toate acestea& n-ar putea -i a.anta2os dac! ai -i plasat n alt! parte& s! /icem pe o
planet! unde iure,ul ,i neunia unei metropole nu se .or n.!lm!,i cu 3ndurile erudite& unde
oamenii t!i s! se poat! dedica exclusi. ,i cu un sin3ur 3nd muncii lor>
; Puin proail$
; O ast-el de lume a -ost de2a aleas!$ Poi lucra& doctore& dup! placul inimii& cu cei o sut! de
mii de oameni n 2urul t!u$ Galaxia .a ,ti c! lucre/i ,i c! lupi mpotri.a Pr!u,irii$ 'e .a comunica&
de asemenea& c! .ei mpiedica Pr!u,irea$ 5Fmi$6 4ntruct nu cred n att de multe lucruri& nu mi-e
3reu s! respin3 c0iar ,i ideea de pr!u,ire& ast-el nct snt pe deplin con.ins c! le .oi spune
oamenilor ade.!rul$ 7i& n timpul acesta& doctore& nu .ei mai tulura planeta Trantor ,i nu .or mai
exista moti.e pentru a tulura pacea ,i ti0na 4mp!ratului$ Pentru tine ,i pentru susin!torii t!i&
atia ct se .or considera necesari& alternati.a este moartea$ 9oi i3nora amenin!rile pro-erate mai
de.reme$ 7ansa de a ale3e ntre moarte ,i exil i .a -i o-erit! pentru o perioad! care ncepe n
aceast! clip! ,i se .a termina peste cinci minute$
; Care este lumea aleas!& st!pne>
; 'e c0eam! Terminus& cred& spuse C0en$ 5Nep!s!tor& ntoarse 0rtiile de pe mas! cu .r-ul
de3etelor ast-el ca 'eldon s! le poat! citi$6 Este nelocuit!& dar destul de ospitalier!& ,i poate -i
modelat! pentru a satis-ace necesit!ile sa.anilor$ E cam i/olat!$$$
; $$$la mar3inea Galaxiei& domnule& l ntrerupse 'eldon$
; Exact a,a cum am spus& ntruct.a i/olat!$ 9a r!spunde ne.oilor .oastre de concentrare$
8ai& mai ai dou! minute$
; 9om a.ea ne.oie de timp pentru a aran2a o asemenea c!l!torie& spuse 'eldon$ Este .ora de
dou!/eci de mii de -amilii$
; 9i se .a da timp$
'eldon se 3ndi o clip!& ,i ultimul minut -u pe s-r,ite cnd /ise:
- 14 -

; Accept exilul$
Inima lui Gaal uit! pentru un moment s! mai at!$ Pe de o parte& se simi cuprins de o nespus
de mare ucurie& c!ci cine nu s-ar ucura s! scape de moarte& iar pe de alta& n ciuda acestei mari
u,ur!ri& re3ret! puin la 3ndul c! 'eldon -usese n-rnt$


L

*I)A'E*I TIC(DI o .reme& n timp ce taxiul .2ia prin sutele de mile de tuneluri spre
(ni.ersitate$ Apoi Gaal se n.ior!$
; Este ade.!rat ceea ce i-ai spus Comisarului> ntre! el$ Executarea dumnea.oastr! ar -i
3r!it Pr!u,irea>
; Niciodat! nu mint n ceea ce pri.e,te re/ultatele psi0oistoriei& r!spunse 'eldon$ 7i nici nu
mi-ar -i slu2it n ca/ul acesta$ C0en ,tie c! spun ade.!rul$ E un politician inteli3ent ,i politicienii&
prin natura acti.it!ii lor& au un sim nn!scut pentru ade.!rurile psi0oistoriei$
; Atunci treuie s! acceptai exilul> se mir! Gaal& dar 'eldon nu-i r!spunse$
Cnd a2unser! deasupra terenurilor (ni.ersit!ii& mu,c0ii lui Gaal acionar! independent de
.oina lui& adic! mai ine spus nu -uncionar!$ A treuit s! -ie coort din taxi pe rae$
4ntrea3a (ni.ersitate p!rea o mare oritoare de lumin!$ Gaal aproape uitase c! soarele exista$
Cl!dirile (ni.ersit!ii erau acoperite de un monstruos dom de sticl!-,i-totu,i-altce.a-dect-sticl!
polari/at!& ast-el nct Gaal pri.ea direct la steaua ar/!toare de deasupra$ Lumina ei clar! era
re-lectat! de construciile metalice$
'tructurile (ni.ersit!ii erau mai de3ra! ar3intii& le lipsea acel cenu,iu nc0is al oelului&
pre/ent pretutindeni pe Trantor$ 'tr!lucirea lor metalic! se apropia de culoarea i.orie$
; 'oldai& se pare& spuse 'eldon$
; Po-tim> Gaal re.eni cu pri.irea pe p!mnt ,i .!/u n -aa lor o santinel!$
'e oprir!$ 4n cadrul unei u,i ap!ru un c!pitan cu .ora domoal!$
; Doctor 'eldon> ntre! el$
; Da$
; 9! a,teptam$ De ast!/i nainte& dumnea.oastr! ,i oamenii dumnea.oastr! .! .ei a-la su
incidena Le3ii mariale$ )i s-a ordonat s! .! in-orme/ c! .i se .or acorda ,ase luni pentru pre3!tiri
n .ederea plec!rii pe Terminus$
; 7ase luni? ncepu Gaal& dar de3etele lui 'eldon l strnser! u,or de cot$
; Acestea snt ordinele pe care le-am primit& repet! c!pitanul ,i plec!$
Gaal se ntoarse spre 'eldon:
; @ine& dar ce se poate -ace n ,ase luni> Asta nu e dect o crim! lent!$
; (,urel& u,urel$ '! a2un3em n iroul meu$


@iroul nu era mare& dar era -erit de urec0i indiscrete cu a2utorul unui dispo/iti. de nedetectat$
%asciculele-spion ndreptate spre irou nu receptau nici o t!cere care s! tre/easc! suspiciuni& nici
para/ii care ar -i -ost ,i mai suspeci$ *ecepionau& mai de3ra!& o con.ersaie construit! la
ntmplare dintr-o .ast! re/er.! de -ra/e ne.ino.ate pe di-erite tonuri ,i .oci$
; 7ase luni .or -i su-iciente& spuse 'eldon relaxat$
; Nu nele3 cum$
; Pentru c!& !iete& ntr-un asemenea plan& aciunile altora snt -olosite pentru a slu2i ne.oilor
noastre$ Nu i-am spus de2a c! structura temperamental! a lui C0en a -ost supus! unui studiu mai
atent dect cel dedicat oric!rui alt om de pe lumea asta> Procesul nu a putut ncepe dect atunci
cnd momentul ,i condiiile erau -a.oraile scopului ales de noi$
; Dar cum ai -i putut aran2a$$$
; '! -im exilai pe Terminus> De ce nu> Ap!s! cu de3etul ntr-un punct anume de pe iroul
s!u ,i o seciune a peretelui din spatele scaunului alunec! ntr-o parte$ Doar de3etele lui ar -i putut
-ace acest lucru& ntruct numai amprentele lui puteau acti.a detectorul de dedesut$
; 9ei 3!si cte.a micro-ilme n!untru& spuse 'eldon$ Ia-l pe cel nsemnat cu litera T$
Gaal -!cu ntocmai ,i a,tept! pn! ce 'eldon l -ix! ntr-un proiector ,i-i nmn! o perec0e de
oc0elari cu lentile 3roase$ Gaal le re3l! ,i urm!ri -ilmul des-!,urndu-se su oc0ii lui mirai$
; P!i& atunci$$$& -!cu el$
; Ce te surprinde> l ntre! 'eldon$
; 9! pre3!tii de doi ani s! plecai>
; De doi ani ,i 2um!tate$ @ineneles& nu puteam -i si3uri c! .a -i ales Terminus& dar am sperat
c! ar putea -i& ,i am acionat con-orm acestei presupuneri$$$
; Dar de ce& doctore 'eldon> Dac! ai aran2at exilul& de ce> E.enimentele nu puteau -i mai
ine controlate de aici& de pe Trantor>
- 15 -

; P!i& exist! cte.a moti.e$ Lucrnd pe Terminus& .om ene-icia de spri2in imperial -!r! a mai
da na,tere unor temeri c! am pune n pericol 'i3urana Imperial!$
; Ai strnit aceste temeri& spuse Gaal& doar pentru a -ora exilul> Totu,i nu nele3$
; Proail c! dou!/eci de mii de -amilii n-ar c!l!tori de un!.oie tocmai pn! la cap!tul
Galaxiei$
; Dar de ce ar treui silii s! mear3! pn! acolo> 5Gaal r!mase pe 3nduri$6 A, putea ,ti>
; 4nc! nu& spuse 'eldon$ E su-icient pentru moment s! ,tii c! un re-u3iu ,tiini-ic .a -i stailit
pe Terminus& ,i un altul& la cel!lalt cap!t al Galaxiei& s! /icem& la Cap!tul 'telei$ 5Fmi$6 Ct pri.e,te
restul& eu .oi muri curnd ,i .ei .edea mai multe dect mine$$$ Nu& nu$ 'cute,te-m! de scene ,i de
ur!ri de ine$ Doctorii mi-au spus c! nu .oi putea tr!i mai mult de un an sau doi$ Dar ,i a,a& am
reali/at ceea ce mi-am propus$ A, putea muri n condiii mai une>
; 7i dup! ce .ei muri& domnule$$$>
; 9or exista succesori& poate c0iar tu$ Ace,tia .or putea s! aplice ultimul retu, Proiectului ,i
s! insti3e re.olta de pe Anacreon la momentul potri.it ,i la modul corect$ Dup! aceea& e.enimentele
se pot des-!,ura nestn2enite$
; Nu nele3$
; 9ei nele3e$ 5C0ipul ridat al lui 'eldon de.eni dintr-o dat! calm ,i oosit$6 )a2oritatea .or
pleca pe Terminus& dar unii .or r!mne$ 9a -i u,or de aran2at$ Dar n ceea ce m! pri.e,te ; ,i nc0eie
cu o ,oapt! pe care Gaal aia putu s! o aud! ; eu snt terminat$



Partea a doua
ENCICLOPEDITII


7ER;IN=S ...Situarea sa +,e.i /arta0 era stranie !entru r"lul !e care a,ea s)l *"ace n Ist"ria
Galactic 1i t"tu1i ine,ita2il' a1a cu$ au artat de)attea "ri nu$er"1i scriit"ri. Situat c/iar la
$ar-inea S!iralei Galactice' unica !lanet a unui s"are i."lat' srac n resurse 1i ne-li*a2il ca
,al"are ec"n"$ic' !n la s"sirea Encicl"!edi1til"r' ea nu #usese c"l"ni.at n decursul cel"r cinci
sec"le ce trecuser de la desc"!erire...
Era ine,ita2il ca' !e $sur ce se de.,"lta " n"u -enera%ie' 7er$inus s de,in ce,a $ai $ult
dect " ane3 a !si/"ist"ricil"r de !e 7rant"r. O dat cu re,"lta de !e Anacre"n 1i cu ,enirea la !utere
a lui Sal,"r Hardin' !ri$ul din $area #a$ilie de...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A

M

LENI' PI*ENNE lucra intens la iroul s!u din sin3urul col ine luminat al camerei$ )unca
treuia coordonat!$ E-orturile treuiau or3ani/ate$ Iele r!/lee treuiau esute ntr-un model
coerent$
Cinci/eci de ani$ Cinci/eci de ani pentru a se aran2a ,i pune la punct Num!rul (nu din
Enciclopedia %undaiei ntr-o -orm! accesiil!$ Cinci/eci de ani pentru strn3erea materialului rut$
Cinci/eci de ani de pre3!tiri$
Treuia -!cut!$ Dup! ali cinci ani .or .edea pulicat primul .olum al celei mai monumentale
lucr!ri pe care o concepuse .reodat! Galaxia$ Apoi& a.eau s! apar! celelalte .olume la inter.ale de
cte.a /eci de ani& nsoite de suplimenteA articole speciale despre e.enimente de interes actual& pn!
cnd$$$
Pirenne se -oia nemulumit& cnd soneria discret! de pe irou /i scitor$ Aproape c! uitase
de ntlnire$ Deloc! u,a ,i& asent& cu coada oc0iului& o .!/u desc0i/ndu-se$ 4n camer! intr! 'al.or
8ardin cu silueta sa masi.!$ Pirenne nu ridic! oc0ii din 0rtii$
8ardin /mi ca pentru sine$ 'e 3r!ea& ns! a.ea altce.a mai un de -!cut dect s! se supere
din cau/a atitudinii nep!s!toare a lui Pirenne -a! de orice sau oricine l deran2a atunci cnd lucra$
'e a-und! n -otoliul situat de cealalt! parte a iroului ,i a,tept!$
'tilusul lui Pirenne scotea un sunet sla& aler3nd pe 0rtie$ De alt-el& nici nu puteau -i
percepute alt! mi,care sau alt sunet$ 8ardin scoase o moned! de dou! credite din u/unarul 0ainei&
o a/.rli n sus ,i supra-aa ei din oel inoxidail re-lect! -rnturi de lumin! n c!dere$ O prinse ,i o
a/.rli din nou& urm!rindu-i lene, re-lexiile sclipitoare$ Oelul inoxidail era un un mi2loc de sc0im
pe o planet! care treuia s! importe tot ce era metal$
Pirenne ridic! pri.irea ,i clipi des$
; 4ncetea/!? -!cu el cu ara3$
; Ce>
; )oneda aceea nenorocit!$ Termin!?
- 16 -

; A0a? 58ardin !3! n u/unar discul de metal$6 '!-mi spui cnd termini& ine> Am promis c!
m! .oi ntoarce la ntrunirea Consiliului )unicipal nainte ca proiectul noului apeduct s! -ie supus
la .ot$
Pirenne o-t! ,i-,i ndep!rt! scaunul de irou$
; Am terminat$ Dar sper c! n-ai de 3nd s! m! deran2e/i cu treuri administrati.e$ Ocup!-te
sin3ur de ele& te ro3$ Enciclopedia mi r!pe,te tot timpul$
; Ai au/it .estea> ntre! 8ardin& -le3matic$
; Ce .este>
; 9estea pe care am recepionat-o acum dou! ore prin ultraunde$ Gu.ernatorul re3al al
Pre-ecturii Anacreon ,i-a aro3at titlul de re3e$
; 7i ce-i cu asta>
; 4nseamn! c! sntem i/olai -a! de /onele interne ale Imperiului& r!spunse 8ardin$ Ne
a,teptam la a,a ce.a& dar asta nu ne u,urea/! situaia$ Anacreon este situat exact n dreptul ultimei
rute comerciale pe care o mai a.em cu 'antanni ,i cu Trantor sau c0iar cu 9e3a? De unde .om mai
primi metal> N-am reu,it s! mai aducem nici un transport de aluminiu sau de oel de ,ase luni ,i
de-acum n-o s! le mai putem procura deloc dect prin mila *e3elui de pe Anacreon$
Ner!d!tor s! scape de 8ardin& Pirenne se pre-!cu a -i ndurerat ,i spuse:
; Atunci& oine-le prin intermediul lui$
; Dar cum> Ascult!& Pirenne& potri.it contractului care a stat la a/a ntemeierii %undaiei&
Consiliul de Administraie al Comisiei Enciclopediei deine puteri administrati.e depline$ Eu& ca
primar al ora,ului Terminus& snt mputernicit doar s!-mi su-lu sin3ur nasul ,i proail s! str!nut
dac! tu semne/i un ordin prin care-i dai acordul$ Depinde de tine ,i de Consiliul t!u$ 4n numele
ora,ului& a c!rui prosperitate atrn! de comerul nentrerupt cu Galaxia& i cer s! con.oci o
ntrunire de ur3en!$$$
; Opre,te-te? Nu e ca/ul s!-mi ii un discurs electoral$ 8ardin& Consiliul 4mputerniciilor nu a
respins ideea constituirii unui 3u.ern municipal pe Terminus$ 4nele3em c! este necesar un
asemenea 3u.ern& a.nd n .edere cre,terea num!rului de locuitori de la ntemeierea %undaiei& n
urm! cu cinci/eci de ani& ,i pn! acum& precum ,i nmulirea celor care se ocup! de alte proleme
dect redactarea ,i ntocmirea Enciclopediei$ Dar asta nu nseamn! c! primul ,i sin-urul scop al
%undaiei ar -i altul dect pulicarea Enciclopediei de-initi.e a ntre3ii cunoa,teri umane$ 'ntem o
instituie ,tiini-ic!& spri2init! de stat& 8ardin$Nu putem& nu treuie& ,i nu ne ,"$ a$esteca n
politica local!$
; Politic! local!? Pentru numele Galaxiei& Pirenne& aceasta-i o prolem! de .ia! ,i de moarte$
Planeta Terminus nu poate susine ea ns!,i o ci.ili/aie mecanicist!$ Nu are metale$ 7tii ine acest
lucru$ N-are pic de -ier& cupru sau aluminiu n rocile de supra-a! ,i al naiii de puine alte
sustane$ Ce cre/i c! se .a ntmpla cu Enciclopedia dac! acestui -itecine *e3e de pe Anacreon i
trece prin minte s! ne atace>
; Pe noi> (ii c! sntem su controlul direct al 4mp!ratului> Nu -acem parte din Pre-ectura
Anacreon ,i nici din alt! pre-ectur!$ Dine seama de asta? Aparinem domeniului personal al
4mp!ratului ,i nimeni nu se .a atin3e de noi$ Imperiul .a prote2a ceea ce-i aparine$
; Atunci de ce nu l-a mpiedicat pe Gu.ernatorul re3al de pe Anacreon s!-,i -ac! de cap> 7i
m!car dac! Anacreon ar -i un ca/ i/olat$ Cel puin dou!/eci dintre pre-ecturile cele mai ndep!rtate
ale Galaxiei& ntrea3a Peri-erie& mai precis& au nceput s! se conduc! dup! unul lor plac$ 4i spun
cu mna pe inim! c! m! ndoiesc -oarte tare de capacitatea Imperiului de a ne prote2a$
; Truc de doi ani? Gu.ernatori re3ali& re3i ; ce importan! are> 4ntr-o m!sur! mai mare sau
mai mic!& Imperiul a -ost dintotdeauna m!cinat de politicieni care au tras -iecare n partea lui$ (nii
3u.ernatori s-au r!sculat ,i& tot ast-el& unii mp!rai au -ost detronai sau asasinai ,i pn! acum$
4ns! ce au toate acestea de a -ace cu Imperiul> Las-o mai moale& 8ardin$ Nu-i treaa ta$ 4nti de
toate& sntem oameni de ,tiin!$ Iar 3ri2a noastr! de c!petenie este Enciclopedia$ A& aproape c!
uitasem& 8ardin$
; Po-tim>
; %! ce.a cu /iarul acela al t!u? 9ocea lui Pirenne tr!da sup!rarea$
; BurnalulC Nu-i al meu$ E un /iar particular$ Dar ce s-a ntmplat>
; De cte.a s!pt!mni tot recomand! ca cea de-a cinci/ecea ani.ersare a ntemeierii %undaiei
s! de.in! un prile2 pentru ser!ri pulice ,i mani-est!ri care nu-,i prea au rostul$
; P!i de ce nu> Ceasul cu radiu .a desc0ide Prima @olt! peste trei luni$ A, /ice c! aceasta este
o oca/ie deoseit!$ Oare 3re,esc>
; Nu-i o oca/ie pentru s!r!tori neroade& 8ardin$ Prima @olt! ,i desc0iderea ei pri.esc doar
Consiliul de Administraie$ 9om comunica oamenilor ceea ce .om considera important$ Asta e si3ur&
,i te ro3 s! explici n Burnal cum stau lucrurile$
; *e3ret& Pirenne& dar Carta ora,ului 3arantea/! un drept aparent lipsit de importan!& care se
nume,te liertatea presei$
; Tot ce se poate& ns! Consiliul de Administraie nu 3arantea/! a,a ce.a$ Eu snt
- 17 -

repre/entantul 4mp!ratului pe Terminus& 8ardin& ,i am puteri depline n aceast! pri.in!$
Expresia de pe c0ipul lui 8ardin se sc0im!A se .edea c! ncearc! s! se controle/e$
; 4n le3!tur! cu statutul t!u de repre/entant al 4mp!ratului& mai am s!-i dau o .este& spuse
el sumru$
; 4n le3!tur! cu Anacreon> ntre! Pirenne& printre dini$ 'e simea deran2at$
; Da$ 9a sosi un trimis special de pe Anacreon$ Peste dou! s!pt!mni$
; (n trimis> Aici> De pe Anacreon> 5Pirenne r!mase pe 3nduri$6 Cu ce scop>
8ardin se ridic! ,i mpinse scaunul spre irou:
; 4i o-er ,ansa de a 30ici sin3ur$
7i& cu un aer necu.iincios& plec!$


#

AN'EL) 8A(T *OD*IC ; <0aut= nsemnnd sn3e noil ;& supre-ect al Pluemei ,i trimis
extraordinar al 4n!limii sale *e3ele Anacreonului ; la care se ad!u3au o suit! ntrea3! de alte
titluri ;& -u ntmpinat de 8ardin la spaioport cu ntre3ul ritual prile2uit de o nalt! .i/it! de stat$
Cu un /met reinut ,i cu o adnc! plec!ciune& supre-ectul ,i scosese de/inte3ratorul din toc
,i i-l d!ruise lui 8ardin& nmnndu-i-l ast-el nct acesta s!-l poat! apuca de pat$ 8ardin r!spunsese
acestui compliment d!ruindu-i& la rndul s!u& un de/inte3rator special mprumutat pentru aceast!
oca/ie$ Prietenia ,i unele intenii erau ast-el stailite& ,i c0iar dac! 8ardin oser.! o um-l!tur!
imperceptiil! la susoara lui 8aut *odric& ,i reinu prudent remarca pentru sine$
9e0iculul de teren pe care se marcar! ; precedat& -lancat ,i urmat de stolul ine.itail de
-uncionari m!runi ; se urni cu solemnitate c!tre Piaa Ciclopediei& -iind nsoit de-a lun3ul
drumului de cu.enitele o.aii ale unei mulimi relati. entu/iaste$
'upre-ectul Anselm primi o.aiile cu o indi-eren! rece& ca un soldat ,i noil ce era$
; 7i ora,ul !sta e toat! lumea .oastr!> se adres! el lui 8ardin$
8ardin treui s! ridice puin .ocea pentru a acoperi 0!rm!laia:
; Eminena .oastr!& sntem o lume tn!r!$ 4n scurta noastr! istorie& pe s!rmana noastr!
planet! nu am primit dect .i/itele ctor.a memri ai marii noilimi$ De aceea ,i entu/iasmul acesta$
Aproape si3ur& <marea noilime= nu pricepu ironia& c0iar dac! i era adresat! direct$
; 4ntemeiat! acum cinci/eci de ani$ 8mm? -!cu Anselm 3nditor$ Ai -oarte mult teren
neexploatat aici& primare$ Nu te-ai 3ndit s! mp!ri terenul n propriet!i>
; 4nc! nu este ca/ul$ 'ntem extrem de centrali/aiA a,a ,i treuie s! -im& din cau/a
Enciclopediei$ Proail c!& ntr-o un! /i& cnd populaia .a cre,te$$$
; Ciudat! lume? Nu a.ei !r!nime>
8ardin se 3ndi c! nu era ne.oie de o minte prea ascuit! ca s!-i dai seama c! Eminena sa se
dedicase& cam stn3aci& ce-i drept& cule3erii de in-ormaii$ *!spunse -!r! 3ra!:
; Nu$ 7i nici noilime$
8aut *odric -!cu oc0ii mari:
; 7i conduc!torul .ostru ; omul pe care urmea/! s!-l ntlnesc>
; 9! re-erii la doctor Pirenne>? A& da$ Este Pre,edintele Consiliului de Administraie personal
al 4mp!ratului$
; Doctor> N-are alt titlu> =n sa,antC 7i este considerat deasupra autorit!ilor ci.ile>
; P!i& ineneles& r!spunse 8ardin ndatoritor$ 'ntem cu toii sa.ani& mai mult sau mai
puin$ La urma-urmelor& noi nu sntem o lume& ci mai de3ra! o -undaie ,tiini-ic! su controlul
direct al 4mp!ratului$
Accentua u,or ultimele cu.inte ,i acest lucru p!ru s!-l descump!neasc! pe supre-ect$ Acesta
r!mase t!cut ,i adncit n 3nduri tot restul drumului pn! la Piaa Ciclopediei$
C0iar dac! pe 8ardin l plictisir! dup!-amia/a ,i seara care urmar!& a.u satis-acia de a
nele3e c! Pirenne ,i 8aut *odric& de,i ,i adresaser! declaraii s-or!itoare de stim! ,i respect
reciproc& de -apt& se detestau unul pe altul$
Pe parcursul <turului de inspecie= al Cl!dirii Enciclopediei& 8aut *odric asistase cu o pri.ire
inexpresi.! la prele3erea lui Pirenne$ Ascultase cu un /met politicos& dar asent& peroraiile rapide
ale acestuia& n timp ce .i/itar! depo/itele cu -ilme documentare ,i numeroasele s!li de proiecie$
Aia dup! ce coorr! tot mai adnc& eta2 dup! eta2& ,i trecur! prin s!lile ser.iciilor de cule3ere&
monta2& pre/entare 3ra-ic!& tip!rire ,i -ilmare& *odric ,i -!cu cunoscut! prima sa declaraie mai
consistent!$
; Totul este -oarte interesant& /ise el& dar mi se pare o ocupaie nepotri.it! pentru aduli$ La ce
slu2e,te>
8ardin oser.! c! aceasta era o remarc! la care Pirenne nu putu 3!si un r!spuns& de,i
expresia de pe c0ipul lui tr!da e-ortul$
Dineul din acea sear! o3lindea -idel e.enimentele acelei dup!-amie/e$ 8aut *odric puse
- 18 -

st!pnire pe con.ersaie ,i-,i descrise ; cu detalii te0nice minuioase ,i cu o .er.! incrediil! ;
propriile -apte de 3lorie n -runtea unui atalion n cursul recentului r!/oi dintre Anacreon ,i
proasp!t-proclamatul *e3at 'm1rno& cu care se n.ecina$
*elatarea supre-ectului se s-r,i o dat! cu dineul& iar persoanele o-iciale mai nensemnate
plecaser! rnd pe rnd$ (ltima p!rticic! a descrierii trium-aliste a na.elor distruse o -!cu cnd i
nsoi pe Pirenne ,i pe 8ardin pe teras! pentru a se relaxa n atmos-era cald! ,i pl!cut! a serii de
.ar!$
; 7i acum& -!cu el cu o nsu-leire reinut!& s! trecem la treuri mai serioase$
; 9! ro3& murmur! 8ardin& aprin/ndu-,i o i3ar! de -oi din tutun de pe 9e3a ; una dintre
puinele pe care le mai a.ea& se 3ndi el cu nostal3ie ; ,i l!sndu-se pe spate cu scaunul care se
ridic! n dou! picioare$
Galaxia str!lucea n naltul cerului ,i -orma ei& ca o lentil! l!ptoas!& acoperea tot ori/ontul$ 4n
comparaie cu ea& puinele stele de aici& c0iar de la mar3inea (ni.ersului& erau nensemnate lic!riri$
; Desi3ur& spuse supre-ectul& toate discuiile o-iciale ; semnarea documentelor ,i toate
celelalte detalii te0nice plicticoase ; .or a.ea loc n pre/ena$$$ cum spuneai c! se nume,te
Consiliul .ostru>
; Consiliul de Administraie& r!spunse Pirenne& 3lacial$
; @i/ar nume? Oricum& asta .a -i mine$ Am putea s! pre3!tim terenul c0iar acum& ntr-o
oarecare m!sur!& ca ntre !rai$ Ce /icei>
; Asta nseamn! c!$$$> l moldi 8ardin$
; 4nseamn! c! s-a produs o oarecare sc0imare n situaia de la Peri-erie ,i c! statutul
planetei .oastre a de.enit cam nesi3ur$ Ar -i -oarte con.enail dac! am reu,i s! a2un3em la o
nele3ere& ca s! .edem cum stau lucrurile$ Apropo& primare& mai ai .reo i3ar! din acelea>
%!r! prea mare tra3ere de inim!& 8ardin i o-eri una$ Anselm 8aut *odric o mirosi ,i exclam!
ncntat:
; Tutun de pe 9e3a? De unde le ai>
; Am primit o cantitate mic! la ultima li.rare$ Dar s-au terminat de-acum$ Doar unul 'paiu
,tie cnd .om mai primi& dac! .om mai primi .reodat!$
Pirenne se strm!$ Nu era -um!tor ,i de aceea detesta mirosul de tutun$
; A, .rea s! nele3 ce.a& Eminena .oastr!$ )isiunea dumnea.oastr! este doar una de
clari-icare>
8aut *odric d!du aproator din cap& n timn ce tr!3ea cu nesa ultimele -umuri$
; 4n ca/ul acesta& .a -i 3ata curnd$ 4n ceea ce pri.e,te %undaia Enciclopedia Num!rul (nu&
situaia este cea care a existat dintotdeauna$
; A0a? 7i care a -ost situaia dintotdeauna>
; (rm!toarea: o instituie ,tiini-ic! spri2init! de stat ,i parte inte3rant! a domeniului
au3ustei sale maiest!i 4mp!ratul$
'upre-ectul r!mase impasiil$ 'cotea rotocoale de -um:
; Asta-i o teorie atr!3!toare& doctor Pirenne$ 4mi ima3ine/ c! a.ei documente cu 'i3iliul
Imperial ; dar care-i situaia real!> Care e po/iia .oastr! -a! de 'm1rno> Nu sntei dect la
cinci/eci de parseci de capitala 'istemului 'm1rno& ,tii asta$ 7i care-i po/iia -a! de +onom ,i
DarioO>
; N-a.em nimic de-a -ace cu nici o Pre-ectur!$ Ca parte a domeniului 4mp!ratului$$$ r!spunse
Pirenne$
; Nu mai snt Pre-ecturi& i reaminti 8aut *odric& acum snt re3ate$
; *e3ate atunci$ N-a.em nici o le3!tur! cu ele$ Ca instituie ,tiini-ic!$$$
; La naia cu ,tiina& r!u-ni el sold!e,te& n.eninnd atmos-era$ Ce dracuP are asta de-a -ace
cu posiilitatea ca Terminus s! -ie cucerit oricnd de 'm1rno>
; Dar 4mp!ratul> 9a r!mne impasiil>
8aut *odric se domoli ,i spuse:
; A,a e& doctore Pirenne$ Tu respeci st!pnirea 4mp!ratuluiA la -el ,i Anacreon& dar s-ar putea
ca 'm1rno s! n-o -ac!$ Dine seama c! noi tocmai am semnat un tratat cu 4mp!ratul$ )ine .oi
pre/enta o copie acelui Consiliu al .ostru$ Tratatul ne acord! dreptul de a menine ordinea n
limitele -ostei Pre-ecturi Anacreon n numele 4mp!ratului$ )isiunea noastr! este limpede& nu>
; Desi3ur$ Numai c! Terminus nu -ace parte din Pre-ectura Anacreon$
; 7i 'm1rno$$$
; Nu -ace parte nici din Pre-ectura 'm1rno$ Nu aparine nici unei Pre-ecturi$
; Cei de pe 'm1rno cunosc acest lucru>
; Nu m! interesea/! ce ,tiu ,i ce nu$
; Pe noi ne interesea.. Aia am s-ir,it un r!/oi cu 'm1rno& care nc! deine dou! sisteme
stelare de-ale noastre$ Terminus ocup! un loc strate3ic deoseit de important ntre cele dou!
naiuni$
8ardin a.u o sen/aie de s-r,eal!$ 4l ntrerupse:
- 19 -

; Care este propunerea dumnea.oastr!& Eminen!>
'upre-ectul p!rea -oarte dispus s! renune la alu/ii n -a.oarea unor a-irmaii mai directe$
'puse cu .ioiciune:
; Este e.ident c!& ntruct Terminus nu se poate ap!ra sin3ur!& Anacreon treuie s! preia
aceast! sarcin!$ 'per c! nele3ei c! nu dorim s! ne amestec!m n administraia local!$
; 40mmm$$$ -!cu 8ardin& de parc! a.ea lima le3at!$
; $$$ dar noi consider!m c! ar -i cel mai ine pentru amele p!ri dac! Anacreon ar n-iina o
a/! militar! pe planet!$
; 7i cam asta ar -i tot ce dorii ; o a/! militar! pe o parte a .astului teritoriu neocupat ;& dar
.om r!mne la att>
; P!i& ineneles& s-ar mai ridica prolema ntreinerii -orelor de ap!rare$
'caunul lui 8ardin re.eni pe cele patru picioare& iar el se re/em! cu coatele pe 3enunc0i$
; A2un3em la mie/ul prolemei$ '! spunem lucrurilor pe nume$ Terminus urmea/! s! de.in!
protectorat ,i s! pl!teasc! triut$
; Nu triut& taxe$ Noi .! prote2!m& iar .oi pl!tii$
Pe nea,teptate& Pirenne i/i .iolent scaunul cu palma$
; Las!-m! s! .oresc& 8ardin$ Eminena .oastr!& nu dau nici 2um!tate de credit ru3init pe
Anacreon& pe 'm1rno& pe politica dumnea.oastr! local! ,i pe aceste r!/oaie mesc0ine$ 9! declar c!
instituia noastr! e spri2init! de stat ,i scutit! de taxe$
; 'pri2init! de stat> Dar n"i sntem 'tatul& doctor Pirenne& ,i noi nu spri2inim a,a ce.a$
Pirenne se ridic! -urios$
; Eminena .oastr!& eu snt repre/entantul direct al$$$
; Au3ustei sale maiest!i& 4mp!ratul& l imit! acru Anselm 8aut *odric& iar eu snt
repre/entantul direct al *e3elui Anacreonului$ Doctor Pirenne& Anacreon e cu mult mai aproape$
; '! re.enim la a-aceri& insist! 8ardin$ Cum .ei percepe aceste a,a-numite taxe& Eminena
.oastr!> Le .ei percepe n produse> Grne& carto-i& le3ume& animale>
'upre-ectul -!cu oc0ii ct cepele:
; Ce dracuP s! -acem cu ele> A.em prea de a2uns$ Aur& ineneles$ Crom sau .anadiu ar -i ,i
mai ine.enite& dac!& ntmpl!tor& a.ei cantit!i mari$
8ardin i/ucni n rs:
; Cantit!i mari? Nici m!car -ier nu a.em n cantit!i su-iciente$ Ct pri.e,te aurul& po-tii&
pri.ii moneda noastr!$ A/.rli o moned! c!tre trimisul special$
8aut *odric o cioc!ni ,i se 0ol! mirat:
; Ce-i asta> Oel>
; Exact$
; Nu pricep$
; Terminus este o planet! -!r! metale$ Le import!m n totalitate$ Prin urmare& nu a.em nici
aur& nici altce.a ca mi2loc de plat! dect& e.entual& cte.a mii de ocale de carto-i$
; Atunci unuri industriale$
; %!r! metal> Din ce s! -aric!m ma,inile>
Dup! cte.a momente de t!cere& Pirenne mai -!cu o ncercare:
; Discuia aceasta s-a ndep!rtat de la suiect$ Terminus nu este o planet!& ci o -undaie
,tiini-ic! pentru pre3!tirea unei mari Enciclopedii$ 4n numele 'paiului& domnule& nu a.ei nici un
dram de respect -a! de ,tiin!>
; Enciclopediile nu c,ti3! r!/oaie& spuse 8aut *odric ,i se ncrunt!$ O lume total
neproducti.!& prin urmare ; ,i practic neocupat!$ Atunci ai putea pl!ti cu terenuri$
; Ce .rei s! spunei> ntre! Pirenne$
; Planeta asta este aproape nepopulat! ,i terenul neocupat ar putea -i -ertil$ )ultor noili de
pe Anacreon le-ar surde o cre,tere a propriet!ilor lor$
; Dar nu putei propune a,a o$$$
; Nu e ne.oie s! .! alarmai& doctor Pirenne$ E destul p!mnt pentru toi$ La urma-urmelor&
dac! .ei coopera& .om putea proail aran2a n a,a -el nct s! nu pierdei nimic$ Pot -i con-erite
titluri ,i propriet!i$ 'per c! m! nele3ei$
; )ulumesc? i/ucni Pirenne$
Apoi 8ardin ntre! cu un aer ne.ino.at:
; Anacreon ar putea s! ne apro.i/ione/e cu cantit!i adec.ate de plutoniu pentru centrala
noastr! atomic!> )ai a.em re/er.e doar pentru ci.a ani$
Pirenne pu-ni nemulumit ,i r!maser! cu toii t!cui cte.a momente$ 8aut *odric sparse
t!cerea cu o .oce care nu mai sem!na nicidecum cu cea de mai-nainte:
; A.ei ener3ie atomic!>
; @ineneles$ Ce-i neoi,nuit n asta> Cred c! ener3ia atomic! are o .ec0ime de cel puin
cinci/eci de ani$ De ce s! nu a.em> Numai c! e cam 3reu s! oinem plutoniu$
; Da$$$ da$ 5Trimisul special t!cu& apoi ad!u3! stn2enit$6 Domnilor& atunci .om continua
- 20 -

discuiile mine$ 9! ro3 s! m! scu/ai$$$
Pirenne pri.i lun3 dup! el ,i scr,ni din dini$
; Insuportail mai e m!3arul !sta 3reu de minte$ De/3ust!$$$
; Gre,e,ti& l ntrerupse 8ardin$ Nu e dect un produs al mediului$ Capacitatea lui de
nele3ere nu trece de <Eu am arm! ,i tu nu$=
Exasperat& Pirenne se ntoarse spre el:
; Pentru numele 'paiului& ce era cu .or!ria aceea despre a/e militare ,i triut> Ai luat-o
ra/na>
; Nu$ I-am dat doar ap! la moar! ,i l-am l!sat s! p!l!.r!3easc!$ Cred c! ai !3at de seam! c!
l-a luat 3ura pe dinainte ,i a di.ul3at ade.!ratele intenii ale Anacreonului& mai exact parcelarea
Terminusului n propriet!i -unciare$ @ineneles c! nu .oi admite a,a ce.a$
; 7u nu .ei admite$ 7uD Dar cine e,ti tu> 7i a, putea s! ,tiu de ce i-ai dat drumul la 3ur! n
le3!tur! cu centrala noastr! nuclear!> Asta .a -ace din noi o int! militar!$
; Da& /mi 8ardin amu/at$ O int! militar! de care e ine s! stai departe$ Nu-i limpede de ce
am adus .ora despre asta> )i s-a con-irmat ast-el o !nuial! pe care o a.eam mai de mult$
; Care anume>
; C! Anacreon nu mai are o economie a/at! pe ener3ie nuclear!$ Dac! ar -i a.ut& -!r!
ndoial! c! amicul nostru ,i-ar -i dat seama c! plutoniul nu este -olosit la centrale nucleare dect n
te0nolo3iile demodate$ *e/ult! ast-el c! restul Peri-eriei nu mai deine ener3ie atomic!$ E si3ur c!
'm1rno nu are& pentru c! alt-el Anacreon n-ar -i c,ti3at ma2oritatea !t!liilor din recentul lor
r!/oi$ Nu i se pare interesant>
; Ei& a,? -!cu Pirenne ,i plec! moroc!nos& iar 8ardin /mi plin de n3!duin!$
A/.rli i3ara de -oi ,i ridic! oc0ii spre necuprinsul Galaxiei$ <4napoi la iei ,i c!rune& a,a am
a2uns=& murmur! el& iar restul 3ndurilor le p!str! pentru sine$


E

C4ND 8A*DIN ne3ase c! ar -i proprietarul Burnalului' el se exprimase corect din punct de
.edere te0nic& dar numai att$ 8ardin -usese spiritul conduc!tor n intenia de a ncorpora Terminus
ntr-o municipalitate autonom! ; -usese primul primar ales ; ,i nu era o surpri/! c!& de,i nu
poseda pe numele s!u nici m!car una dintre aciunile Burnalului' pe c!i ocolite& le controla n
proporie de circa ,ai/eci la sut!$
)odalit!i erau destule$
Prin urmare& atunci cnd 8ardin ncercase s!-i su3ere/e lui Pirenne s! i se permit!
participarea la ntrunirile Consiliului de Administraie& -aptul c! Burnalul declan,ase o campanie n
acela,i sens nu -usese o simpl! coinciden!$ 7i ast-el a.usese loc prima demonstaie de mas! din
istoria %undaiei& prin care se cerea repre/entarea ora,ului n Gu.ernul <naional=$
Pirenne capitulase cu un sentiment de le0amite$
4n timp ce st!tea spre cap!tul mesei& 8ardin medita alene la oamenii de ,tiin! din domeniul
-i/icii care erau administratori att de neinspirai$ Proail& datorit! -aptului c! erau din cale a-ar!
de oi,nuii cu realit!i in-lexiile ,i mult prea stn3aci n a trata cu oameni care-,i sc0imau
opiniile de la un moment la altul$
4n orice ca/& a.ea acum n stin3! pe Toma/ 'utt ,i pe Gord %ara& n dreapta pe Lundin Crast ,i
pe Qate %ul0am& iar Pirenne n persoan! pre/ida$ 4i cuno,tea ine pe toi& desi3ur& dar n aceast!
,edin! p!reau s! arore/e un aer pompos$
4n timpul -ormalit!ilor de nceput& 8ardin prinse s! mo!ie ,i se de/metici doar cnd Pirenne
sori din pa0arul cu ap! a-lat n -aa sa& pre3!tindu-se s! ia cu.ntul:
; 4mi -ace deoseit! pl!cere s! pot comunica Consiliului c! Lord DorOin& Cancelarul
Imperiului& .a sosi pe Terminus peste dou! s!pt!mni$ Putem -i ncredinai c! relaiile noastre cu
Anacreon se .or normali/a spre deplina noastr! satis-acie& imediat ce 4mp!ratul .a -i in-ormat n
le3!tur! cu situaia actual!$
Fmi ,i se adres! lui 8ardin& care se a-la la cel!lalt cap!t al mesei:
; Burnalul a primit de2a in-ormaiile n le3!tur! cu acest e.eniment$
8ardin pu-ni nemulumit$ P!rea limpede c! dorina de a acorda atta importan! acestei
in-ormaii -usese unul dintre moti.ele pentru care l-au primit la aceast! sacrosanct! ,edin!$
'puse& -!r! a l!sa s! se nelea3! c! e a-ectat n .reun -el:
; L!snd la o parte exprim!rile neuloase& ce anticipai c! .a -ace Lord DorOin>
*!spunse Toma/ 'utt$ A.ea prostul oicei de a se adresa interlocutorului la persoana a treia
atunci cnd se simea important$
; E -oarte limpede& remarc! el& c! primarul 8ardin ,i -ace o pro-esiune de credin! din a -i
cinic$ Nu reu,e,te s! nelea3! c!& -oarte puin proail& 4mp!ratul .a permite s! i se ,tireasc!
drepturile personale$
- 21 -

; De ce> Ce ar putea -ace n ca/ c! aceste drepturi i-ar -i nc!lcate>
'e produse a3itaie ,i iritare$ Pirenne inter.eni:
; Di-ai pierdut dreapta 2udecat!$ 5Ca s! mai drea3! lucrurile& continu!$6 4n plus& -aci a-irmaii
care pot -i luate drept tr!dare$
; '! consider c! mi s-a r!spuns la ntreare>
; Da$ Dac! nu mai ai altce.a de spus$$$
; Nu te 3r!i s! tra3i conclu/ii$ A, dori s! ntre& n a-ar! de acest demers diplomatic& s-a
ntreprins ce.a concret pentru a -ace -a! amenin!rii din partea Anacreonului>
Qate %ul0am ,i trecu palma peste mustaa ro,ie ,i -ioroas!:
; 9e/i .reo ameninare din acea direcie>
; Tu nu .e/i>
; Nu c0iar$$$ r!spunse acesta n3!duitor& 4mp!ratul$$$
; 4n numele 'paiului? 5'tarea de iritare a lui 8ardin crescuse$6 Ce nseamn! asta> La -iecare
-ra/! cine.a menionea/! numele <4mp!ratului= sau al <Imperiului=& ca pe ni,te cu.inte ma3ice$
4mp!ratul se a-l! la cinci/eci de mii de parseci distan! ,i m! ndoiesc de 3ri2a lui -a! de noi$ 7i
c0iar dac! i-ar p!sa& ce poate s! -ac!> Tot ce r!m!sese din -lota imperial! din /onele acestea a c!/ut
acum n minile a patru re3ate ,i Anacreon ,i-a luat partea$ Ascultai-m!& treuie s! lupt!m cu
arme& nu cu .ore$ 9! ro3 s! nele3ei c! pn! acum ne-am ucurat de o perioad! de 3raie de dou!
luni& n primul rind pentru c! le-am dat de neles celor de pe Anacreon c! a.em arme atomice$ 7tim
cu toii c! aceasta este o minciun!& de,i am spus-o cu cele mai une intenii$ A.em ener3ie atomic!&
dar numai pentru u/ comercial ,i& oricum& nu prea mult!$ 9or a-la curnd acest lucru ,i& dac! .!
nc0ipuii c! le place s! -ie luai peste picior& .! n,elai$
; Dra3! domnule$$$
; O clip!$ N-am terminat$ 58ardin se n-ierntase$ 4i -!cea ,i pl!cere$6 Este -oarte l!udail c!
implic!m cancelari n aceast! prolem!& dar ar -i ,i mai -rumos dac! am procura cte.a tunuri mari
de asediu care s! poat! lansa ni,te dr!3!la,e ome atomice$ Am pierdut de2a dou! luni& ,i s-ar
putea s! nu mai a.em alte dou! de pierdut$ Cum propunei s! proced!m>
Cu n!rile -rem!tnd de -urie& Lundin spuse:
; Dac! propui militari/area %undaiei& nici nu .reau s! ascult$ Acest lucru ar marca intrarea
noastr! declarat! n domeniul politicului$ Noi& domnule primar& sntem o -undaie ,tiini-ic! ,i nimic
mai mult$
; 4n plus& ad!u3! 'utt& nu nele3e c! a construi armament ar nsemna deturnarea unor
oameni ; oameni de .aloare ; de la munca la Enciclopedie$ Orice s-ar ntmpla& acest lucru nu
treuie -!cut$
; %oarte ade.!rat& apro! Pirenne$ Enciclopedia mai nti ,i mai presus de toate$
8ardin simi c! i se s-,ie inima$
)emrii Consiliului p!reau a -i 3ra. olna.i& pentru c! n-a.eau n minte dect Enciclopedia$
9ori t!ios ,i rece:
; '-a 3ndit .reodat! acest Consiliu c! ar -i posiil ca Terminus s! ai! ,i alte interese dect
Enciclopedia>
; 8ardin& nu accept ideea c! %undaia ar putea a.ea ,i alte interese dect Enciclopedia& i
r!spunse Pirenne$
; Eu n-am spus %undaia& am spus Terminus$ 4mi pare r!u& dar nu nele3ei situaia$ Pe
Terminus snt mai ine de un milion de oameni& dar numai cinci/eci de mii lucrea/! strict la
Enciclopedie$ Pentru noi& ceilali& Terminus este c$inul nostru$ Ne-am n!scut aici$ Tr!im aici$ 4n
comparaie cu -ermele noastre& cu c!minele noastre ,i cu -aricile noastre& Enciclopedia nseamn!
prea puin$ Le .rem ap!rate$$$
'tri3!tele acoperir! restul spuselor lui$
; 4nti Enciclopedia& r!sun! 3lasul lui Crast$ A.em de dus la un s-ir,it o misiune$
; )isiune pe naia& stri3! 8ardin$ Acest lucru ar -i -ost .alail acum cinci/eci de ani$ Acum
este o alt! 3eneraie$
; N-are nici o importan!& r!spunse Pirenne$ 'ntem oameni de ,tiin!$
8ardin 3!si un punct sla ,i l -olosi:
; A,a credei> %rumoas! autoam!3ire& n-am ce /ice? Domniile .oastre sntei un exemplu
per-ect pentru ceea ce -uncionea/! anapoda n ntrea3a Galaxie de mii de ani$ Ce -el de ,tiin! este
aceea care s-a re-u3iat aici pentru secole de acum ncolo ,i clasi-ic! munca din ultimul mileniu a
tuturor sa.anilor> 9-ai 3ndit .reodat! s! pro3resai& s! mo3!ii cuno,tinele lor sau s! le
aducei mun!t!iri> Nu? P!rei -oarte satis-!cui de aceast! sta3nare$ Galaxia exist! ,i a existat de
cine ,tie cnd$ De aceea se re.olt! Peri-eriaA de aceea se deteriorea/! comunicaiileA de aceea de.in
eterne micile r!/oaieA de aceea toate sistemele ,i pierd capacitatea de a -olosi ener3ia atomic! ,i se
ntorc la te0nicile primiti.e care -olosesc ener3ia c0imic!$ Dac! .rei s! a-lai p!rerea mea& stri3! el&
ntrea-a Gala3ie e !e ducD
'e opri ,i se l!s! s! cad! pe scaun pentru a-,i tra3e su-letul& -!r! s! acorde .reo atenie celor
- 22 -

doi sau trei care ncercau& n acela,i timp& s!-i r!spund!$
Lu! cu.Rntul Crast:
; Nu ,tiu ce ncerci s! c,ti3i prin aceste declaraii nes!uite& domnule primar$ E de la sine
neles c! nu aduci nici un element constructi. discuiei noastre$ Domnule Pre,edinte& -ac
propunerea ca a-irmaiile .oritorului s! -ie considerate nea.enite ,i ca discuia s! se reia de acolo
de unde a -ost ntrerupt!$
Pn! ,i Gord %ara d!du semne de a3itaie$ Pn! acum& %ara nu participase la disput!& nici
m!car atunci cnd -usese mai aprins!$ Dar acum& .ocea lui aritonal!& la -el de impresionant! ca ,i
masi.itatea trupului ce cnt!rea nu mai puin de trei sute de -un/i& i/ucni& acoperind .ocile
celorlali$
; Domnilor& n-ai uitat nimic>
; Ce anume> ntre! Pirenne& -nos$
; C! peste o lun! .om s!r!tori cea de-a cinci/ecea ani.ersare$
%ara a.ea un talent ine3alail de a rosti cu mare pro-un/ime cele mai e.idente platitudini$
; 7i ce-i cu asta>
; Cu oca/ia acestei ani.ers!ri& continu! %ara imperturail& se .a desc0ide @olta lui 8ari
'eldon$ 9-ai 3ndit .reodat! cam ce ar putea s! conin! @olta>
; Nu ,tiu$ Instruciuni oi,nuite$ 9reo cu.ntare de -elicitare& proail$ Cred c! nu treuie s!
atriuim prea mare importan! acestei @oli& cu toate c! Burnalul ,i Pirenne se uit! urt la 8ardin
care& nel!sndu-se mai pre2os& a-i,! un /met impertinent ; a ncercat s! dea 3reutate
e.enimentului$ Am pus cap!t acestei ncerc!ri$
; A0a& -!cu %ara& dar proail c! te n,eli$ Nu ai impresia& cum.a ; ,i spunnd acestea -!cu o
pau/! plin! de suneles& ducndu-,i un de3et la nasul mic ,i orc!nat ; c! @olta se desc0ide ntr-
un moment -oarte potri.it>
; Poate .rei s! spui ne!"tri,it' protest! %ul0am$ A.em alte lucruri care ne preocup! acum$
; Alte lucruri mai importante dect un mesa2 din partea lui 8ari 'eldon> Cred c! 3re,e,ti$
%ara de.enise mai impo/ant dect -usese .reodat! ,i 8ardin l cnt!ri !nuitor$ La ce -!cea
alu/ie>
; De -apt& spuse %!r! amu/at& cred c! uitai cu toii c! 'eldon a -ost cel mai mare psi0olo3 al
.remurilor noastre ,i c! el a pus a/ele %undaiei$ )i se pare normal s! presupun c! ,i-a -olosit
,tiina pentru a aprecia cursul proail al istoriei din .iitorul apropiat$ Dac! a -!cut acest lucru& .!
spun nc! o dat! c! ar -i reu,it s! 3!seasc! o modalitate de a ne a.erti/a asupra pericolului ,i&
posiil& de a ne indica o soluie$ 7tii doar c! iuea Enciclopedia din adncul su-letului$
Predomina un sentiment de ndoial! ,i nedumerire$ Pirenne ,i drese 3lasul:
; P!i& nu prea ,tiu$ Psi0olo3ia este o ,tiin! impresionant!& dar acum nu a.em printre noi nici
un psi0olo3& !nuiesc$ Cred c! ne a-l!m pe un teren nesi3ur$
%ara se ntoarse spre 8ardin:
; N-ai studiat psi0olo3ia su ndrumarea lui Alurin>
; @a da& r!spunse 8ardin ca prin .is$ Totu,i n-am reu,it s!-mi termin studiile$ )! oosea
teoria$ 9oiam s! -iu in3iner psi0olo3& dar& cum ne lipseau dot!rile& am ales ceea ce p!rea a -i un
nlocuitor aproape per-ect ; am intrat n politic!$ Practic& e cam acela,i lucru$
; Atunci& ce p!rere ai despre @olt!>
; Nu ,tiu& r!spunse 8ardin& circumspect$
Ct mai dur! ntrunirea nu mai scoase nici o .or!& c0iar dac! discuia re.eni la prolema
.i/itei Cancelarului imperial$
De -apt& nici m!car nu mai asculta$ I se su3erase o nou! pist! ,i lucrurile p!reau a se a,e/a
-iresc ; sau cel puin asta era impresia lui$ (nele elemente se potri.eau$
Iar psi0olo3ia era c0eia$ Era con.ins de acest lucru$
%!cu ncerc!ri disperate s!-,i aminteasc! teoria psi0olo3ic! pe care o n.!ase demult ; ,i
ast-el oinu un punct exact de pornire$
(n mare psi0olo3 ca 'eldon putea desci-ra emoiile ,i reaciile umane su-icient de ine pentru
a reu,i s! anticipe/e& n linii mari& de/.oltarea istoric! .iitoare$
Iar asta nsemna c!$$$ 0mm?


H

LO*D DO*NIN pri/a tutun$ Purta p!rul lun3& minuios ondulat& de,i se .edea de la o po,t! c!
era arti-icialA la toate astea se ad!u3au -a.orii lon/i& /ulu-ai& pe care ,i-i mn3ia dr!3!stos$ )ai
apoi& se adresa prin -ra/e peste m!sur! de exacte ,i i3nora toate r-urile$
*elati. surprins& 8ardin nu a.u timp s! 3!seasc! ,i alte moti.e pentru de/3ustul suit ce-l
cuprinsese -a! de Cancelar$ A& a nu& 3esturile ele3ante ale minilor& care nsoeau orice replic!& ,i
n3!duina studiat! cu care d!dea 3reutate pn! ,i unui simplu <da=$
- 23 -

Dar& acum& prolema era de a-l 3!siA disp!ruse mpreun! cu Pirenne n urm! cu 2um!tate de
or! ; de/inte3ra-s-ar?
8ardin considera c! asena sa de la discuiile preliminare l a.anta2a& desi3ur& pe Pirenne$
Totu,i& Pirenne -usese .!/ut n aripa aceasta ,i la acest eta2$ Nu a.ea dect s! ncerce din u,!-
n u,!$ Dup! ce desc0ise 2um!tate din u,i& intr! n camera ntunecoas!$ Pro-ilul so-isticatei coa-uri a
lordului DorOin se pro-ila incon-undail prin para.anul luminat$
Lord DorOin l oser.! ,i spuse:
; Aa& 8a0din$ %!0! ndoial! c! ne c!utai$ 4i ntinse cutia cu taac de pri/at ; n/or/onat! din
cale-a-ar! ,i lucrat! de mntuial!& nu putu s! nu remarce 8ardin ; ,i -u re-u/at politicos& drept
pentru care Lord DorOin se ser.i cu cte.a -ire ,i /mi m!rinimos$
Pirenne se 0ol! la 8ardin ,i acesta i r!spunse cu o pri.ire indi-erent! ,i impenetrail!$
'in3urul sunet care tulur! t!cerea -u declicul produs de nc0iderea capacului cutiei de
pri/at$ Apoi Lord DorOin o puse deoparte ,i /ise:
; )a0e 0eali/a0e ,i Enciclopedia asta a .oast0!& 8a0din$ 4nt0-ade.!0& o i/nd! ca0e
e3alea/! mai toate 0eali/!0ile imp0esionante ale tutu0o0 timpu0ilo0$
; 7i noi sntem ncredinai c! a,a e& )ilord$ E o reali/are care& totu,i& nu a -ost nc!
des!.r,it!$
; Din e-iciena pe ca0e am 0ema0cat-o pn! acum n cad0ul %undaiei& nu am ndoieli c!
t0eaa me03e -oa0te ine$ D!du aproator din cap c!tre Pirenne& care r!spunse printr-o nclinare ce
tr!da ncntarea$
<Cte do.e/i de iuire=& se 3ndi 8ardin$ Apoi /ise cu .oce tare:
; Nu ne pln3em de lipsa noastr! de e-icien!& )ilord& ci de .i/iilul exces de e-icien! din
partea anacreonienilor ; numai c!& ntr-o direcie di-erit! ,i distructi.!$
; A& da& Anac0eon$ 5%!cu un 3est ne3li2ent$6 Tocmai de acolo .in$ O planet! ct se poate de
a0a0!$ E pu0 ,i simplu de neconceput ca -iinele umane s! poat! t0!i ast-el la Pe0i-e0ie$ Lipsa
celo0 mai elementa0e condiii pent0u un domn culti.atA asena uno0 condiii -undamentale de
con-o0t ,i t0ai ci.ili/at ; anac0onismul total n ca0e s-au$$$
8ardin l ntrerupse sec:
; Din ne-ericire& anacreonienii au ns! toate condiiile elementare pentru a purta r!/oaie ,i
tot ce le este necesar pentru a distru3e$
; Exact& exact$ 5Lord DorOin p!rea iritat& proail& pentru c! -usese mpiedicat s!-,i duc!
3ndul la un s-r,it$6 Da0 n-a, .0ea s! discut!m a-ace0i acum& ,tii> 'nt ,i eu se0ios p0eocupat de
asta$ Docto0e Pi0enne& nu ai de 3nd s!-mi a0!i .olumul doi> %!-o& te 0o3$
Luminile se stinser! ,i n urm!toarea 2um!tate de or! cei doi nu-i acordar! asolut nici o
atenie lui 8ardin& de parc! nici n-ar -i -ost de -a!$ Nu-i 3!si nici un rost c!rii de pe ecran ,i nici nu
-!cu .reun e-ort s! ncerce a urm!ri ce se discuta& dar constat! c! Lord DorOin .orea din cnd n
cnd cu nsu-leire$ 8ardin oser.! c!& n asemenea momente& Cancelarul pronuna pn! ,i r-urile$
Cnd lumina se aprinse& Lord DorOin spuse:
; G0andios? Cu ade.!0at 30andios? 8a0din& nu te inte0esea/! cum.a aP0eolo3ia>
; Po-tii> se scutur! 8ardin din .isare$ Nu& )ilord& n-a, putea spune c! m! interesea/!$ 'nt
psi0olo3& dac! ar -i s! in seama de inteniile din tineree& ,i politician prin -ora mpre2ur!rilor$
; A0a? %!0! ndoial! c! e un domeniu inte0esant$ 4n ceea ce m! p0i.e,te& ,tii ; ,i mai pri/!
puin tutun -& coc0ete/ cu aP0eolo3ia$
; 'erios>
; 4n!limea sa& inter.eni Pirenne& este o cunoscut! autoritate n domeniu$
; Ei& poate c! snt& -!cu n!limea sa cu n-umurare$ A$ de!us o munc! intens! n ,tiin!$
Adic! am -oa0te multe lectu0i$ Am t0ecut p0in toate luc0!0ile lui Ga0dun& Oi2asi& +Oomill$$$ aa$$$
p0in toate& s! ,tii$
; Am au/it despre ele& ineneles& spuse 8ardin& dar nu le-am citit$
; Ar t0eui s-o -aci nt0-o un! /i& p0ietene$ E-o0tul i .a -i P!spl!tit din plin$ 'ocot c! a
me0itat s! c!l!to0esc pn! aici& la Pe0i-e0ie& c! s! .!d exempla0ul acesta din Lamet0$ N-o s!
c0edei& da0 nu am ca0tea asta n ilioteca mea$ Ap0opo& docto0e Pi0enne& spe0 c! n-ai uitat
p0omisiunea ,i o s!-mi -aci ,i mie o copie nainte de pleca0e$
; 9oi -i ncntat s-o -ac$
; T0euie s! ,tii& continu! Cancelarul& cu superioritate& c! Lamet0 p0e/int! o continua0e
deoseit de inte0esant! la ceea ce cuno,team ante0io0 desp0e <P0olema O0i3inii=$
; Care prolem!> ntre! 8ardin$
; <P0olema O0i3inii=$ Locul de o0i3ine al speciei umane& ,tii> T0euie s! ,tii c! se conside0!
c!& la nceput& Pasa uman! ocupa doar un sistem planeta0$
; Da& ,tiu asta$
; @ineneles c! nimeni nu ,tie exact ca0e este acel sistem$ DaP exist!& totu,i& unele teo0ii$
(nii /ic de 'i0ius$ Alii insist! c! a0 -i Al-a Centau0i& alii c! 'ol& alii c! C13ni 6M ; adic! tot n
secto0ul 'i0ius& nele3i>
- 24 -

; 7i Lamet0 ce susine>
; P!i& el me03e pe alte c!i$ 4ncea0c! s! demonst0e/e c! P!m!,iele de pe a t0eia planet! a
sistemului A0ctu0ian e.idenia/! -aptul c! umanitatea a existat acolo nainte de descope0iPea
p0imelor indicii de c!l!to0ie spaial!$
; 7i nseamn! c! acolo ar -i -ost planeta na,terii umanit!ii>
; P0oail$ T0euie s! .!d ct de se0ioase snt ose0.aiile$
8ardin r!mase t!cut pentru o clip!& apoi spuse:
; Cnd a scris Lamet0 cartea asta>
; A& cam cu .0eo opt sute de ani n u0m!$ DaP& ineneles c! se a/ea/! n ma0e m!su0! pe
luc0!0ile ante0ioa0e ale lui Gleen$
; Atunci de ce ai pune a/! pe ce a-irm! el> De ce nu mer3ei pe Arcturus pentru a studia
sin3ur urmele ar0eolo3ice>
Lord DorOin ridic! din sprncene a mirare& lu! cte.a -ire de tutun ,i le pri/! precipitat:
; P!i& de ce& tine0e>
; Ca s! oinei in-ormaii direct de la surs!& ineneles$
; DaP ce ne.oie am> )i se pa0e o metod! neoi,nuit de ocolit! ,i lipsit! de ,anse pent0u a
a2un3e la un Pe/ultat$ Ascult!& am luc0!0ile tutu0o0 sa.anilor ; maPii aP0eolo3i ai t0ecutului$ 4i
compaP pe unul cu altul& nce0c s! ec0ili0e/ de/aco0du0ile& anali/e/ a-i0maiile ca0e se cont0a/ic&
0ot!0!sc dac! .0eunul a0e d0eptate ,i a2un3 la o conclu/ie$ Aceasta e metoda ,tiini-ic!$ Cel puin&
spuse el p!rinte,te& a,a .!d eu luc0u0ile$ A0 -i -oa0te nepl!cut s! m! duc pe0sonal pn! pe
A0ctu0us sau pe 'ol& de exemplu& ,i s! caut la ntmpla0e& cnd maPii sa.ani au cut0eie0at
coclau0ile acelea cu mai mult -olos dect a, putea spera s-o -ac eu nsumi$
; 4nele3& murmur! 8ardin& politicos$
)etod! ,tiini-ic! pe naia? Nu era de mirare c! se s-ir,ea cu ntrea3a Galaxie$
; 9enii& )ilord& spuse Pirenne& cred c! ar -i ine s! ne ntoarcem$
; Da& da$ A,a e$
Pe cnd ie,eau& 8ardin spuse rusc:
; )ilord& a, putea s! .! ntre ce.a>
Lord DorOin /mi politicos ,i-,i nsoi r!spunsul cu o mi,care ele3ant! a minilor:
; Desi3uP& p0ietene$ 'nt -oa0te ncntat s!-i pot -i de -olos$ Dac! te pot a2uta n .0eun -el cu
cuno,tinele mele$$$
; )ilord& nu e .ora de ar0eolo3ie$
; Nu>
; Nu$ Altce.a$ Anul trecut am recepionat pe Terminus o ,tire despre explo/ia unei centrale
atomice pe Planeta 9 din Andromeda Gamma$ La noi a a2uns doar o descriere sumar! a
accidentului& ns! nici un detaliu$ Ne-ai putea spune exact ce s-a ntmplat>
Pirenne se strim! nemulumit:
; )! ntre de ce-l deran2e/i pe n!limea sa cu ntre!ri re-eritoare la proleme lipsite de
importan!$
; Nu m! de0an2ea/! deloc& docto0e Pi0enne& inter.eni cancelarul$ Deloc$ Nu p0ea snt multe
de spus n le3!tu0! cu ca/ul acesta$ Cent0ala atomic! a explodat ,i s-a p0odus o ma0e catast0o-!&
s! ,tii$ Cte.a milioane de oameni au -ost uci,i ,i cel puin 2um!tate din planet! a -ost dist0us!$
Gu.e0nul conside0! c! e necesaP s! se impun! o se0ie de Pest0icii n ceea ce p0i.e,te utili/a0ea
-!0! 2usti-ica0e a ene03iei atomice& de,i acest luc0u nu este de domeniul pulic& ,tii>
; 4nele3& spuse 8ardin$ Dar ce de-ect a pre/entat centrala>
; P!i& de -apt& r!spunse Lord DorOin nep!s!tor& nimeni nu ,tie$ A.usese ni,te de-eciuni cu
ci.a ani nainte ,i se !nuie,te c! luc0!0ile de Pepa0aii ,i unele componente nlocuite au -ost de
p0oast! calitate$ E att de di-icil s! 3!se,ti n /ilele noast0e oameni ca0e nele3 cu ade.!0at detaliile
te0nice ale sistemelor noast0e de p0oduce0e a ene03iei$ 7i& ntristat& mai lu! o pri/! de tutun$
; 9! dai seama& spuse 8ardin& c! re3atele independente de la Peri-erie au pierdut complet
accesul la ener3ia atomic!>
; 'e0ios> Nu m! su0p0inde ctu,i de puin$ Ni,te planete a0a0e$$$ DaP& p0ietene& nu le mai
numi independente$ C!ci nu snt& ,tii> T0atatele pe ca0e le-am semnat cu ele do.edesc cu
p0isosin! asta$ Ele Pecunosc su.e0anitatea 4mp!ratului$ E musai& desi3uP& pent0u c! alt-el nici n-
am sta la discuii cu ele$
; '-ar putea s! -ie cum spunei& ns! ele au o liertate de aciune considerail!$
; Da& a,a c0ed ,i eu$ Conside0ail!$ DaP nu contea/! p0ea mult$ Imperiului i me03e mult mai
ine dac! Pe0i-e0ia se descu0c! p0in p0op0iile Pesu0se& a,a cum poate& ineneles$ O0icum nu ne
este de ma0e -olos& nele3i> Planete asolut a0a0e$ Aia dac! snt ci.ili/ate$
; Au -ost ci.ili/ate n trecut$ Anacreon a -ost una dintre cele mai o3ate planete din pro.inciile
exterioare$ Am neles c! putea -i comparat! cu 9e3a$
; Da& daP asta a -ost cu secole n u0m!& 8a0din$ Nu p0ea poi t0a3e conclu/ii din atta luc0u$
4n t0ecutul m!0e& totul e0a alt-el$ Nu mai sntem ce-am -ost& nele3i> 8ai& 8a0din& e,ti p0ea
- 25 -

insistent$ Di-am spus c! ast!/i pu0 ,i simplu nu discut a-ace0i$ DoctoP Pi0enne m-a a.e0ti/at n
le3!tu0! cu asta$ )i-a spus c! n-o s!-mi dai pace& daP am expe0ien! ,i ,tiu s! m! p!/esc$ '! mai
l!s!m ,i pe mine$
7i ast-el puse cap!t discuiei$


J

ACEA'TA E*A cea de-a doua ntrunire a Consiliului la care participa& dac! mai punea la
socoteal! ,i discuiile o-iciale pe care memrii Consiliului le purtaser! cu Lord DorOin& care plecase
de2a$ Cu toate astea& primarul 8ardin !nuia c! mai a.useser! loc dac! nu c0iar dou! sau trei
ntruniri& cel puin una la care el nu -usese in.itat$
Nici acum n-ar -i -ost in.itat dac! n-ar -i ap!rut acel ultimatum$
Dac! putea -i considerat drept ultimatum& de,i o lectur! super-icial! a documentului&
.i/i3ra-iat ar -i putut -ace pe cine.a s! presupun! c! era un sc0im prietenesc de -elicit!ri ntre doi
parteneri$
8ardin a.ea documentul n mn!$ 4ncepea preios cu un salut din partea <Atotputernicei 'ale
)aiest!i& *e3ele Anacreonului& c!tre prietenul ,i -ratele s!u& doctor Pirenne& Pre,edintele
Consiliului de Administraie al %undaiei Enciclopedia Num!rul (nu= ,i se nc0eia& nc! ,i mai
ele3ant& cu un si3iliu uria,& multicolor& cu un simolism -oarte complicat$
Dar cu toate acestea era un ultimatum$
; *e/ult!& pn! la urm!& c! n-am a.ut prea rnult timp la dispo/iie& spuse 8ardin$ Doar trei
luni$ 7i a,a puin timp& ct a -ost& ne-am !tut 2oc de el ,i nu l-am -olosit$ Documentul acesta ne d!
o s!pt!mn!$ Acum ce -acem>
4n3ri2orat& Pirenne se ncrunt!:
; Treuie s! existe o porti! de sc!pare$ E asolut de necre/ut c! pot -ora lucrurile n a,a 0al&
n ciuda asi3ur!rilor pe care mi le-a dat Lord DorOin pri.ind atitudinea 4mp!ratului ,i a Imperiului$
8ardin -ierea$
; 4nele3$ L)ai intormat pe *e3ele Anacreonului de aceast! presupus! atitudine>
; Am -!cut-o dup! ce am pre/entat propunerea spre .otare n -aa Consiliului de Administraie
,i s-a aproat n unanimitate$
; 7i cnd s-a supus la .ot>
Pirenne ,i recap!t! demnitatea:
; Nu cred c! treuie s!-i dau socoteal!& primare 8ardin$
; @ine& ine$ Nici nu m! interesa n mod deoseit$ *!mRn la p!rerea c! relatarea ta plin! de
diplomaie pri.ind .aloroasa contriuie a lordului DorOin la situaia existent! ; /mi acru c!tre
ceilali ; este cea care a pro.ocat n mod direct trimiterea notei <prietenoase=$ Alt-el ar mai -i
ntr/iat& de,i nu cred c! o amnare suplimentar! ne-ar -i a2utat prea mult& a.nd n .edere
atitudinea Consiliului$
; 7i cum de-ai a2uns la aceast! conclu/ie epocal!& domnule primar> ntre! %ul0am$
; %oarte simplu$ A -ost su-icient s! -olosesc o n/estrare natural! care e ns! tare ne3li2at!:
unul sim$ 9edei dumnea.oastr!& exist! un domeniu al cunoa,terii umane care se nume,te lo3ica
simolic!$ Ea poate -i -olosit! pentru a ndep!rta tot -elul de cu.inte moarte ,i inutile care
para/itea/! lima2ul uman$
; 7i ce-i cu asta> -!cu %ul0am$
; Am aplicat aceste cuno,tine& printre altele& n ca/ul documentului$ De -apt& nu prea era
ne.oie s-o -ac pentru mine& ntruct ,tiam despre ce este .ora& dar consider c! pot s! le explic mai
u,or celor cinci -i/icieni prin simoluri dect prin cu.inte$
8ardin extrase cte.a -oi de 0rtie din dosarul pe care-l inea su ra ,i le a,e/! pe mas!$
; Apropo& n-am -!cut sin3ur treaa asta$ /ise el$ Dup! cum putei .edea& anali/ele ?e-a semnat
)uller 8olB de la 'er.iciul de Lo3ic!$
Pirenne se aplec! deasupra mesei ca s! se con.in3!& iar 8ardin continu!:
; )esa2ul din partea Anacreonului a -ost o prolem! simpl!& ineneles& ntruct cei care l-au
scris snt mai de3ra! oameni de aciune dect arti,ti ai cu.ntului$ El se reduce lesne ,i -oarte direct
la o simpl! a-irmaie exprimat! n simoluri care& traduse n cu.inte& pe nelesul oricui& sun! ast-el:
<'! ne dai ceea ce .rem n r!stimp de-o s!pt!rnn!& alt-el .! -acem pra- ,i ne lu!m sin3uri=$
'e l!s! t!cere& pentru c! cei cinci memri ai Consiliului cercetar! ,irurile de simoluri& iar
Pirenne se a,e/! ,i tu,i ncurcat$
; Nu-i nici o porti! de sc!pare acolo& doctor Pirenne>
; Nu pare a -i$
; A,a e$ 58ardin nlocui -ilele$6 A.ei n -a! o copie a Tratatului dintre Imperiu ,i Anacreon ;
Tratat care& cu totul ntmpl!tor& este semnat& n numele 4mp!ratului& de acela,i Lord DorOin care
ne-a .i/itat s!pt!mna trecut!& iar al!turi a.ei anali/a simolic!$
- 26 -

Tratatul cuprindea cinci pa3ini scrise -oarte m!runt& iar anali/a era sc0iat! pe mai puin de
2um!tate de pa3in!$
; Domnilor& dup! cum .edei& circa nou!/eci la sut! din tratat se reduce& n ca/ul anali/ei& la
ce.a -!r! noim!& ,i ceea ce re/ult! poate -i descris n urm!toarele cu.inte: <Oli3aiile Anacreonului
-a! de Imperiu: nici unaE. <Puterile Imperiului asupra Anacreonului: nici unaE.
Cei cinci urm!rir! din nou& plini de curio/itate& raionamentul& .eri-icnd textul tratatului& ,i&
cnd terminar!& Pirenne spuse n3ri2orat:
; 'e pare c! totul este corect$
; E,ti de acord& prin urmare& c! Tratatul nu este altce.a dect o declaraie de independen!
total! din partea Anacreonului ,i o recunoa,tere a acestui statut de c!tre Imperiu$
; A,a se pare$
; 7i .! nc0ipuii c! Anacreon nu nele3e asta ,i c! nu este dornic s!-,i e.idenie/e po/iia sa
independent!& ast-el nct s! nu a3ree/e ceea ce pare o ameninare din partea Imperiului> )ai ales
acum& cnd e clar c! Imperiul pare neputincios s! duc! la ndeplinire .reuna dintre aceste
amenin!ri& c!ci alt-el nu i-ar -i admis .reodat! independena$
; P!i& atunci& inter.eni 'utt& cum explic! primarul 8ardin asi3ur!rile pe care ni le-a dat Lord
DorOin pri.ind spri2inul Imperiului> C!ci p!reau$$$ ridic! din umeri$ Ei ine& p!reau satis-!c!toare$
8ardin se re/em! de sp!tarul scaunului$
; 7tii& asta-i cea mai interesant! parte din toat! a-acerea$ *ecunosc sincer c! domnia sa
Lordul mi s-a p!rut a -i un doitoc des!.r,it de cum l-am .!/ut& dar se .!de,te acum c!& de -apt&
este un diplomat des!.r,it ,i un om deoseit de inteli3ent$ )i-am permis s!-i nre3istre/ toate
declaraiile$
'e produse rumoare ,i a3itaie& iar Pirenne desc0ise 3ura n3ro/it s! spun! ce.a& dar renun!$
; 7i ce dac!> ntre! 8ardin$ 4mi dau seama c! a -ost o nc!lcare a re3ulilor ospitalit!ii ,i
ce.a ce un a,a-/is 3entleman nu ar -ace niciodat!$ De asemenea& dac! n!limea sa ,i-ar -i dat
seama& s-ar -i putut s! a.em nepl!ceriA dar nu s-a ntmplat a,a ,i iat! c! am nre3istrarea$ Am
copiat-o ,i i-am trimis-o lui 8olB pentru anali/!$
; 7i unde-i anali/a> ntre! Lundin Crast$
; Tocmai aici e partea interesant!$ Anali/a a -ost cea mai 3rea dintre toate trei$ Cnd 8olB&
dup! dou! /ile de munc! ndr2it!& a reu,it s! elimine a-irmaiile -!r! noim!& .or!ria 3oal!&
cali-icati.ele inutile& pe scurt& toat! 3n3!.eala ,i oloroseala& a descoperit c! nu mai r!m!sese
nimic$ Totul s-a anulat$ Domnilor& n cinci /ile de discuii& Lord DorOin nu a e$is nici $car " idee'
,i a -!cut acest lucru -!r! ca .oi s! !3ai de seam!$ Acestea snt asi3ur!rile pe care le-ai primit din
partea iuitului .ostru Imperiu$
Nici dac! ar -i aruncat o 3renad! lacrimo3en! pe mas! n-ar -i reu,it s! cree/e atta con-u/ie ,i
a3itaie$ A,tept! r!d!tor ca tulurarea lor s! se domoleasc!$
; A,a c!& nc0eie el& cnd ai transmis amenin!ri ; c!ci asta ai -!cut& de -apt ; pri.ind
aciuni ale Imperiului mpotri.a Anacreonului& n-ai reu,it dect s! iritai un monar0 care ,tia ce
,tia$ @ineneles& e3o-ul s!u a.ea s! cear! o aciune imediat!& iar ultimatumul este re/ultatul ; ,i
m! ntorc la a-irmaia mea de la nceput$ )ai a.em o s!pt!mn! ,i .! ntre: Acum ce -acem>
; '-ar p!rea& /ise 'utt& c! n-a.em de ales ,i c! .a treui s! permitem Anacreonului s!-,i
staileasc! a/e militare pe Terminus$
; 'nt de acord cu asta& r!spunse 8ardin& dar ce -acem ca s!-i alun3!m cnd se .a i.i prima
oca/ie>
Qate %ul0am ,i /rli mustaa:
; Asta .rea s! nsemne c! .-ai 0ot!rt s! -olosii -ora mpotri.a lor>
; 9iolena& .eni r!spunsul& este ultimul re-u3iu al incompetenilor$ 4ns! poi -i si3ur c! n-am
de 3nd s! ntind co.orul ro,u ca s!-i primesc ,i nici n-am s! lustruiesc moila cea mai un! pentru
ei$
; Totu,i& nu-mi place ce spui& insist! %ul0am$ E o atitudine periculoas!A cu att mai
periculoas! cu ct am oser.at c!& n ultima .reme& o parte apreciail! a populaiei pare s!
r!spund! ntocmai su3estiilor tale$ Primare 8ardin& a, dori s!-i aduc la cuno,tin! c! acestui
Consiliu nu i-au r!mas str!ine unele dintre acti.it!ile tale recente$
%!cu o pau/! ,i ceilali l aproar! n t!cere$ 8ardin ridic! din umeri$
%ul0am continu!:
; Dac! te apuci s! insti3i ora,ul la acte de .iolen!& nu .ei pune la punct dect o sinucidere
colecti.! ; ,i nu a.em de 3nd s! toler!m acest lucru$ Politica noastr! n-are dect un principiu
director& ,i acela este Enciclopedia$ Orice am 0ot!r s! -acem sau s! nu -acem repre/int! m!sura cea
mai potri.it! pentru a p!stra inte3ritatea Enciclopediei$
; A,adar& spuse 8ardin& ai a2uns la conclu/ia c! treuie s! continu!m intensa noastr!
campanie de pasi.itate$
Pirenne /ise cu am!r!ciune n 3las:
; 'in3ur ai a2uns la conclu/ia c! Imperiul nu ne poate a2uta& de,i nu nele3 de ce se ntmpl!
- 27 -

acest lucru$ Dac! este necesar un compromis$$$
8ardin a.u cumplita sen/aie c! /oar! cu .ite/! maxim! ,i c! nu .a a2un3e nic!ieri$
; Nu e3ist compromis? Nu nele3ei c! 3o3oria asta despre a/ele militare e o .or! 3oal!&
-!r! acoperire> 8aut *odric ne-a spus ce dore,te Anacreonul: anexare& -!r! mult! diplomaie&
impunerea propriului sistem -eudal de propriet!i lati-undiare ,i o economie n care s! existe
aristocraie ,i !r!nime$ Ceea ce ne-a mai r!mas din pospaiul de ener3ie atomic! i poate sili s-o lase
mai domol& dar& cu toate astea& nu .or renuna$
Indi3nat& se ridicase n picioare& iar restul se ridicaser! ,i ei& n a-ar! de Gord %ara$
; 'tai& .! ro3& 2os cu toii& spuse Gord %ara$ 8ai& n-are rost s! te uii a,a de -urios& primare
8ardinA nici unul dintre noi nu .a tr!da$
; 9a treui s! m! con.in3ei?
%ara /mi calm:
; 7tii ,i tu c! nu .ore,ti serios$ D!-mi .oie s! spun ce.a? Oc0ii lui .icleni erau ntredesc0i,i
,i rooane de sudoare str!luceau pe !ria lui$
; 'e pare c! nu mai treuie s! ascundem -aptul c! acest Consiliu a a2uns la conclu/ia c!
ade.!rata soluie a prolemei Anacreon .a -i 3!sit! peste exact ,ase /ile& dup! ce .om a-la ce ne
re/er.! desc0iderea @oltei$
; Asta-i contriuia ta la re/ol.area cri/ei>
; Da$
; Adic! s! nu ntreprindem nimic& corect> Adic! s! a,tept!m cu calm ,i senin!tate ,i cu
credina nestr!mutat! c! deus e3 $ac/ina ne .a surde la desc0iderea @oltei>
; Dac! renun!m la cu.inte mari ,i mi,c!toare& exact a,a stau lucrurile$
; *e-u3iu lipsit de ra-inament? F!u& doctore %ara& o asemenea prostie este .ecin! cu 3eniul$ O
inteli3en! in-erioar! n-ar -i capail! de a,a ce.a$
%ara /mi indul3ent:
; Gustul t!u pentru .ore de du0 m! amu/!& 8ardin& dar e cam deplasat ce spui$ De -apt&
cred c!-i aminte,ti& n linii mari& cele spuse de mine acum trei s!pt!mni n le3!tur! cu @olta$
; Da& mi amintesc& nu era .ora dect de o idee neroad!& dac! o 2udec!m din punctul de
.edere al lo3icii deducti.e$ Ai spus ; ,i te ro3 s! m! ntrerupi dac! 3re,esc cum.a ; c! 8ari 'eldon
a -ost cel mai mare psi0olo3 din 'istem& c! prin urmare el putea s! anticipe/e cri/a n care ne a-l!m
acum& c! deci el a in.entat @olta ca o metod! de a ne da soluii sal.atoare$
; Ai priceput esena ideii$
; Te-ar surprinde dac! i-a, spune c! m-am 3ndit -oarte atent la aceast! prolem! n ultimele
s!pt!mni>
; %oarte m!3ulitor$ 7i cu ce re/ultate>
; Cu re/ultatul c! deducia pur! este insu-icient!$ Ceea ce ne treuie din nou este o mic! do/!
de un-sim$
; De exemplu>
; De exemplu& dac! anticipa eleaua cu Anacreon& de ce nu ne-a plasat pe alt! planet!& mai
aproape de centrele 3alactice> Este de notorietate c! 'eldon i-a manipulat pe Comisarii de pe
Trantor& ast-el ca ei s! ordone n-iinarea %undaiei pe Terminus$ De ce-ar -i -!cut-o> De ce& din
attea locuri& s! ne plase/e aici& dac! putea s!-,i dea seama de ntreruperea canalelor de
comunicare& de i/olarea noastr! -a! de restul Galaxiei& de amenin!rile din partea .ecinilor ,i de
situaia disperat! creat! de lipsa oric!ror metale pe Terminus> Asta mai presus de toate? Or& dac! a
pre.!/ut toate astea& de ce nu i-a a.erti/at pe primii coloni,ti& ast-el nct s! ai! timp s! se
pre3!teasc!& n loc s! a,tepte ; a,a cum -acem noi acum ; pn! cnd .a -i prea tr/iu spre a se mai
putea sal.a>
7i nu uitai un lucru$ C0iar dac! el ar -i putut pre/ice cri/a atunci' noi o putem .edea la -el de
ine acu$. La urma-urmelor& 'eldon nu era un ma3ician$ Nu exist! metode miraculoase de ie,ire
dintr-o dilem! pe care el s-o -i putut .edea& iar noi& nu$
; Dar& 8ardin& re.eni %ara& noi nu putem?
; N)a%i ncercat. Nici m!car n-ai -!cut o ncercare$ La nceput ai re-u/at s! recunoa,tei pn!
,i -aptul c! era .ora de o ameninare? Apoi .-ai pus ore,te toate speranele n 4mp!rat? Acum .!
i/uii pe 8ari 'eldon$ 4n tot ce-ai -!cut& .-ai a/at n mod in.ariail pe autoritatea cui.a sau pe
trecut& dar niciodat! n-ai a.ut ncredere n .oi n,i.!$
4,i ncle,t! minile ,i& 3esticulnd& continu!:
; Asta nu e dect o atitudine oln!.icioas! ; un re-lex condiionat care anulea/! independena
minilor .oastre ori de cte ori se pune prolema de a contesta autoritatea$ '-ar p!rea c! nu .!
ndoii ctu,i de puin c! 4mp!ratul e mai puternic& ori c! 8ari 'eldon e mai de,tept dect .oi$ 7i aici
3re,ii& nu nele3ei asta>
Din moti.e ntemeiate& nici unul nu se deran2! s!-i r!spund!$
; Dar nu e .ora numai de .oi& continu! 8ardin& ci de ntrea3a Galaxie$ Pirenne a au/it
p!rerile lordului DorOin re-eritoare la cercetarea ,tiini-ic!$ Lord DorOin consider! c! pentru a -i un
- 28 -

un ar0eolo3 treuie s! cite,ti toate c!rile din acest domeniu ; c0iar dac! au -ost scrise de oameni
care au tr!it cu secole n urm!$ El crede c! poi re/ol.a eni3mele ar0eolo3ice comparnd di-eritele
autorit!i n materie$ Iar Pirenne a ascultat toate acestea ,i nu a ridicat nici o oiecie$ Nu nele3ei
c! e ce.a n nere3ul! cu atitudinea asta>
4n 3lasul lui r!sun! din nou o not! aproape imploratoare$ Dar nu primi nici un r!spuns$ 7i
urm!:
; Oameni uni& ,i .oi& ,i 2um!tate din populaia de pe Terminus sntei la -el de nea2utorai$
't!m aici& considernd c! Enciclopedia nseamn! nceputul ,i s-r,itul tuturor lucrurilor$ 'ocotim c!
cel mai important scop al ,tiinei este clasi-icarea cuno,tinelor din trecut$ O -i important& dar nu
mai snt lucr!ri de continuat> Nu simii c! d!m napoi ,i tot uit!m> Aici& la Peri-erie& se pierd
cuno,tinele despre ener3ia atomic!& n Andromeda Gamma a explodat o central! nuclear! din
pricina reparaiilor de proast! calitate& iar Cancelarul Imperiului se lamentea/! c! te0nicienii n
ener3ie atomic! snt puini$ Dar soluia> '! pre3!te,ti ali speciali,ti> Asta niciodat!? )ai de3ra! se
impun restricii asupra utili/!rii ener3iei nucleare$
7i continu!:
; Nu .edei> )are ct Galaxia$ Este .eneraia -a! de trecut$ E o deteriorare ; o stran-ulareD
4,i mut! pri.irea de la unul la altul& iar ei l pri.ir! -ix$ %ara ,i re.eni primul:
; @ine& ine& -iloso-ia mistic! n-are s! ne a2ute n nici un -el$ '! -im mai exaci$ Ne3i c! 8ari
'eldon ar -i putut s! determine tendinele istorice ale .iitorului printr-o simpl! te0nic! psi0olo3ic!>
; Nu& si3ur c! nu& stri3! 8ardin$ Dar nu ne putem a/a pe el pentru a 3!si o soluie$ 4n cel
mai un ca/& ar -i putut indica prolema& dar& dac! exist! .reo soluie& noi treuie s-o 3!sim$ N-o
poate -ace el n locul nostru$
Deodat!& %ul0am ntre!:
; Ce .rei s! spui cu <ar -i putut indica prolema=> @ti$ care e prolema$
8ardin se r!sti la el:
; Credei c-o ,tii? Credei c! sin3ura 3ri2! a lui 8ari 'eldon este Anacreon$ Nu snt de acord?
Domnilor& .! spun c! pn! acum nimeni dintre .oi nu a a.ut nici cea mai .a3! idee despre ceea ce
se ntmpl! cu ade.!rat$
; 7i tu ,tii> l ntre! Pirenne& cu ostilitate$
; Cred c! da? 58ardin se ridic! rusc n picioare ,i-,i mpinse scaunul deoparte$ A.ea pri.irea
concentrat! ,i 3lacial!$6 (n lucru e si3ur$ E ce.a duios n toat! situaia$ Ce.a care e mai important
dect tot ce am discutat pn! acum$ Punei-.! sin3uri ntrearea: Cum s-a ntmplat c! n populaia
ori3inal! a %undaiei nu a -ost inclus nici un psi0olo3 de marc!& n a-ar! de @or Alurin> Iar el a
e.itat s!-i pre3!teasc! pe ele.ii s!i dincolo de -undamentele psi0olo3iei$
'e l!s! t!cere& apoi %ara inter.eni:
; 4n re3ul!$ De ce>
; Pentru c!& proail& un psi0olo3 ,i-ar -i dat seama de ceea ce se punea la cale ; ,i asta s-ar
-i ntmplat prea curnd dect i-ar -i con.enit lui 8ari$ Dar a,a& 2im& a.em rare str!-ul3er!ri ,i
.edem o p!rticic! de ade.!r& nimic mai mult$ Asta este ceea ce a .rut 8ari 'eldon$
*se 3utural ,i spuse:
; 9! doresc o /i un!& domnilor$
Ie,i din camer!$


6

P*I)A*(L 8A*DIN mol-!ia cap!tul i3!rii de -oi care se stinsese& dar el nici m!car nu !3ase
de seam!$ Nu dormise n noaptea precedent! ,i era aproape con.ins c! nici n noaptea ce .a urma
nu .a nc0ide oc0ii$ Ooseala i se putea citi pe c0ip$
'puse cu un 3las mole,it:
; Oare asta re/ol.! situaia>
; Cred c! da$ 5Qo0an Lee ,i duse mna la !rie$6 Cum i se pare>
; Nu-i r!u$ Treuie procedat cu or!/nicie& nele3i> )ai exact& nu treuie s! e/it!m delocA s!
nu le d!m timp s! priceap!$ De ndat! ce .om a2un3e n situaia de a da ordine& o .om -ace de parc!
ne-am -i n!scut pentru a -i lideri& iar ei se .or supune din oi,nuin!$ Asta-i esena unei lo.ituri de
stat$
; Dac! memrii Consiliului .or e/ita s! acione/e m!car o$$$
; )emrii Consiliului> Nici nu merit! s! ne -acem 3ri2i din pricina lor$ Dup! ceea ce se .a
ntmpla mine& importana lor ca -actori de deci/ie pe Terminus nu .a mai .alora nici ct o 2um!tate
de credit 3!urit$
Lee ncu.iin! calm:
; Totu,i e ciudat c! pn! acum n-au -!cut nimic pentru a ne mpiedica$ Doar tu spuneai c! nu
snt cu totul i3norani$
- 29 -

; %ara a prins un -ir$ (neori m! -ace s! am temeri$ De cnd am -ost ales& ,i Pirenne m!
pri.e,te cu suspiciune$ Dar& .e/i tu& niciodat! n-au -ost n stare s! nelea3! limpede ce se ntmpla
n 2ur$ 4ntrea3a lor pre3!tire s-a a/at pe autoritate$ 'nt si3uri c! 4mp!ratul& prin simplul -apt c! e
4mp!rat& e atotputernic$ 7i tot a,a& snt con.in,i c! acest Consiliu de Administraie& pentru c! e pur
,i simplu Consiliu de Administraie ,i c! acionea/! n numele 4mp!ratului& nu s-ar putea tre/i n
situaia n care s! nu mai poat! da ordine$ Aceast! neputin! de a recunoa,te posiilitatea i/ucnirii
unei re.olte este cel mai un aliat al nostru$
'e ridic! 3reoi de pe scaun ,i se ndrept! spre r!citorul de ap!:
; Lee& nu snt oameni r!u-intenionai& atunci cnd ,i .!d de Enciclopedia lor ; ,i .om a.ea
3ri2! s! se ocupe de ea ,i pe .iitor$ 'nt ns! exasperat de incompeteni atunci cnd e .ora de a
conduce Terminus$ Acum du-te ,i pune lucrurile n mi,care$ A, .rea s! r!mn sin3ur$
'e a,e/! pe un col al iroului& -ixndu-,i pri.irea pe pa0arul cu ap!$
Doamne? Dac! ar -i tot att de si3ur pe ct crede? Anacreonienii a.eau s! soseasc! peste dou!
/ile ,i nu-,i punea sperana dect n cte.a idei ,i .a3i !nuieli n le3!tur! cu planurile lui 8ari
'eldon pentru ace,ti cinci/eci de ani ce trecuser! de la ntemeierea %undaiei$ Nici m!car nu era un
psi0olo3 ade.!rat& cu pre3!tire temeinic!& ci doar un ncep!tor& cu studii de mntuial!& care ncearc!
s! at! cea mai str!lucit! minte a secolului cu propriile arrne$
Dac! %ara ar a.ea dreptateA dac! Anacreon ar -i sin3ura prolem! pe care 'eldon a pre.!/ut-oA
dac! Enciclopedia ar repre/enta tot ceea ce treuia s! r!mn! ; atunci cu ce pre .a a.ea loc
lo.itura de stat>
4ncerc! s! alun3e aceste 3nduri ,i duse pa0arul la u/e$


K

@OLTA E*A )O@ILATI cu mai mult de ,ase scaune& de parc! ar -i -ost a,teptat! o participare
mai numeroas!$ 8ardin oser.! acest lucru n3ndurat ,i se a,e/! oosit ntr-un col& ct mai
departe de ceilali cinci$
)emrii Consiliului nu p!reau s! se opun! acestui aran2ament$ 'e consultar! n ,oapt!& apoi
sc0imar! replici scurte& monosilaice& ,i& n cele din urm!& amuir!$ Dintre toi& Gord %ara p!rea
ec0ilirat ,i calm$ 4,i scosese ceasul ,i-l contempla sumru$
8ardin -uri,! o pri.ire spre propriul ceas ,i apoi la cuicului de sticl! ; asolut 3ol ; care
domina 2um!tate din nc!pere$ Era sin3ura caracteristic! neoi,nuit!& pentru c! a-ar! de aceasta
nimic nu su3era c!& unde.a& o particul! de radiu se de/inte3ra spre momentul exact n care o
piedic! a.ea s! cad!& -!cndu-se o le3!tur! ,i$$$
Luminile sc!/ur! n intensitate?
Nu se stinser! complet& ci doar de.enir! mai ,terse& dar apoi se stinser! att de rusc nct
8ardin tres!ri surprins& pri.i spre ta.an ,i& cnd coori pri.irea& cuicului de sticl! nu mai era 3ol$
O siluet! ; o siluet! ntr-un scaun cu rotile?
Nu spuse nici un cu.nt .reme de cte.a clipe& dar nc0ise cartea pe care o inea n poal! ,i o
r!s-oia nep!s!tor$ Apoi /mi ,i c0ipul p!ru c! prinde .ia!$
; 'nt 8ari 'eldon$ 9ocea era lnd! ,i tr!da !trnee$
8ardin d!du s! se ridice ca pentru a r!spunde ,i a se pre/enta& dar ,i d!du seama la timp ,i
se control!$
Pe o tonalitate pl!cut!& .ocea continu!:
; Dup! cum .edei& snt intuit n scaunul acesta ,i nu m! pot ridica pentru a .! saluta$
@unicii .o,tri au plecat spre Terminus acum cte.a luni& 2udecind dup! timpul meu& ,i de atunci am
su-erit o parali/ie$ '! ,tii c! nu .! pot .edea& a,a nct nu .! pot saluta cum se cu.ine$ Nici m!car
nu ,tiu ci sntei& de aceea .om proceda -!r! prea mare -ast$ Dac! .reunul dintre .oi st! n
picioare& l ro3 s! ia loc$ Iar dac! .rei s! -umai& putei s-o -acei& pentru c! nu m! deran2ea/!$
5C0icoti ncet6$ De ce s! m! deran2e/e> Doar nu snt cu ade.!rat aici$
Aproape -!r! s!-,i dea seama& 8ardin ,i c!ut! n u/unar i3!rile de -oi& dar se r!/3ndi$
8ari 'eldon puse cartea deoparte ; ca ,i cum ar -i a,e/at-o pe un irou ; ,i& cnd i d!du
drumul& aceasta disp!ru$
; Au trecut cinci/eci de ani de la ntemeierea acestei %undaii& spuse el& cinci/eci de ani n care
memrii %undaiei nu au ,tiut pentru ce lucrea/!$ A -ost necesar s! -ie i3norani& dar acum aceast!
necesitate a ncetat$ %undaia Enciclopediei este ,i a -ost& de la un nceput& o n,el!torie?
8ardin au/i n spatele s!u 0r,itul unui scaun ,i una sau dou! exclamaii n-undate& dar nu
se ntoarse$ 8ari 'eldon r!mase imperturail$
; Este o n,el!torie& continu! el& n sensul c! nici mie ,i nici cole3ilor mei nu ne pas! ctu,i de
puin dac! .a -i sau nu pulicat .reun .olum din Enciclopedie$ Ea ,i-a atins scopul& ntruct& prin
intermediul ei& am reu,it s! oinem o cart! din partea 4mp!ratului& i-am atras pe cei o sut! de mii
de oameni necesari pentru planul nostru ,i prin ea am reu,it s!-i inem ocupai& n timp ce
- 30 -

e.enimentele se des-!,urau n a,a -el nct oric!ruia dintre ei s!-i -ie imposiil s! se retra3!$
4n cei cinci/eci de ani ct ai trudit la proiectul acesta am!3itor ; ,i& credei-m!& nu are rost s!
.! mena2e/ cu .ore me,te,u3ite ; orice ,ans! de retra3ere .-a -ost rete/at! ,i acum nu a.ei de
ales& ci .a treui s! .! an3a2ai n proiectul in-init mai important care a -ost ,i este nc! planul
nostru real$ De aceea .-am plasat pe o asemenea planet! ,i ntr-un asemenea moment& ast-el ca&
timp de cinci/eci de ani& s! -ii mane.rai pn! ntr-att nct s! nu mai a.ei liertate de aciune$ De
acum nainte& peste secole& calea pe care .a treui s! o urmai este ine.itail!$ 9! .ei con-runta cu
o serie de cri/e& a,a cum se ntmpl! n momentul de -a!& ,i& n -iecare dintre ca/uri& liertatea
.oastr! de aciune .a -i la -el de limitat!& nct .ei -i -orai s! urmai un sin3ur ,i unic drum:
drumul pe care psi0olo3ia noastr! l-a croit& dintr-un moti. ntemeiat$
9reme de secole& ci.ili/aia Galactic! a sta3nat ,i apoi a dec!/ut& de,i puini au neles acest
lucru$ Dar acum& n s-r,it& Peri-eria se separ! ,i unitatea politic! a Imperiului este s-!rimat!$
(nde.a& n inter.alul de cinci/eci de ani care a trecut& istoricii .iitorului .or tra3e o linie ,i .or
spune: <Aici ncepe Pr!u,irea Imperiului Galactic=$
7i .or a.ea dreptate& de,i puini .or recunoa,te Pr!u,irea& ,i asta aia peste cte.a secole$
Dup! Pr!u,ire& .a urma& n mod ine.itail& @araria& o perioad! care& dup! cum ne spune
psi0oistoria& ar treui& n condiii normale& s! dure/e trei/eci de mii de ani$ Pr!u,irea n-o putem
mpiedica$ Nici nu dorim s-o -acem& ntruct cultura Imperiului ,i-a pierdut .italitatea ,i m!reia pe
care le-a a.ut odat!$ Dar perioada de @ararie care treuie s! urme/e poate -i scurtat! la numai o
mie de ani$
Nu .! putem de/.!lui toate resorturile ,i dedesuturile care .or contriui la reducerea acestei
perioade& a,a cum nu .! puteam spune ade.!rul despre %undaie acum cinci/eci de ani$ Dac! ai
reu,i s! descoperii secretele& planul nostru ar putea da 3re, ; a,a cum s-ar -i putut ntmpla dac!
descopereai mai de.reme n,el!toria n ceea ce pri.e,te Enciclopedia ; pentru c!& n acest ca/& prin
cunoa,tere& liertatea .oastr! de aciune ar cre,te ,i num!rul de .ariante suplimentare introduse ar
dep!,i capacitatea de cuprindere a psi0olo3iei$
Dar acest lucru nu se .a petrece& deoarece nu exist! ,i nici nu .or exista .reodat! psi0olo3i pe
Terminus n a-ar! de Alurin& iar el a -ost unul de-ai no,tri$
4ns! .! pot spune urm!toarele: Terminus ,i %undaia-sor! de la cel!lalt cap!t al Galaxiei snt
3ermenii rena,terii ,i .iitoarele -ondatoare ale celui de-al Doilea Imperiu Galactic$ Iar cri/a de acum
este cea care .a lansa Terminus spre aceast! ncununare$
Apropo& cri/a actual! este -oarte clar! ,i inteli3iil!& cu mult mai simpl! dect cele care .!
a,teapt!$ Dac! o reducem la elementele -undamentale& cri/a se mani-est! ast-el: sntei o planet!
i/olat! rusc de centrele nc! ci.ili/ate ale Galaxiei ,i .! a-lai su ameninarea .ecinilor mai
puternici$ 'ntei o lume mic! de oameni de ,tiin! care se tre/esc ncon2urai de .aste& nea,teptate
,i mereu crescnde mani-est!ri de ararie$ 'ntei o insul! n/estrat! cu ener3ie nuclear! ntr-un
ocean de ener3ie primar!$ Cu toate acestea& sntei nea2utorai din pricina lipsei de metale$
Oser.ai& deci& c! .! con-runtai cu dura necesitate ,i c! sntei -orai s! acionai$ Natura
acestei aciuni ; mai exact& soluia la dilema n 30earele c!reia .! /atei ; este& ineneles&
e.ident!?
Ima3inea minii lui 8ari 'eldon se ntinse n aer ,i cartea i ap!ru din nou n mn!$ O desc0ise
,i spuse:
; Orict de ntortoc0eat ar -i cursul istoriei .oastre .iitoare& s! le amintii urma,ilor .o,tri c!
drumul a -ost trasat& ,i c! la cap!tul lui se a-l! noul ,i marele Imperiu?
7i& n timp ce-,i plec! pri.irea pe carte& disp!ru ca -umul& iar luminile se aprinser! treptat$
8ardin pri.i n 2ur ,i-l .!/u pe Pirenne -ixndu-l& cu oc0i plini de tristee ,i cu u/ele
tremurndu-i$
9ocea Pre,edintelui se au/i -erm! ,i -!r! in-lexiuni:
; 'e pare c! ai a.ut dreptate$ Dac! .rei s! ne ntlnim ast!-sear! la ora ,ase& Consiliul se .a
consulta cu tine n ceea ce pri.e,te urm!toarea mi,care$
4i strnser! mna& unul dup! altul& ,i plecar!& iar 8ardin /mi c!tre sine$ A.eau per-ect!
dreptate& pentru c! erau oameni de ,tiin! care recuno,teau c! au 3re,it& dar pentru ei era prea
tr/iu$
'e uit! la ceas$ De acum se terminase$ Oamenii lui Lee controlau totul& iar Consiliul nu a.ea
s! mai dea nici un ordin$
Anacreonienii urmau s! soseasc! mine& dar ,i prolema aceasta era re/ol.at!$ Peste ,ase luni
nici ei nu .or mai da ordine$
De -apt& a,a cum spusese 8ari 'eldon ,i a,a cum intuise ,i 'al.or 8ardin nc! din /iua n care
Anselm 8aut *odric d!duse n .ilea3 lipsa de ener3ie atomic! a Anacreonului& soluia acestei cri/e
era e.ident!$
Ct se poate de e.ident!?


- 31 -



Partea a treia
PRIMARII

8ELE 6A7R= REGA7E )...nu$ele dat acel"r re-iuni ale 6r",inciei Anacre"n care s)au des!rins
din 6ri$ul I$!eriu n anii de nce!ut ai Erei &unda%i"nale !entru a #"r$a re-ate inde!endente cu "
e3isten% e#e$er. 8el $ai $are 1i $ai !uternic dintre acestea a #"st Anacre"n' care n ."na...
... &r nd"ial c cel $ai interesant as!ect al ist"riei cel"r 6atru Re-ate este ciudata s"cietate
nst!nit te$!"rar asu!ra l"r n cursul ad$inistra%iei Sal,"r Hardin...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A

M

O DELEGADIE?
%aptul c! anticipase .enirea ei n-o -!cea nicicum mai pl!cut! pentru 'al.or 8ardin$ @a&
dimpotri.!& 3!sea tare sup!r!tor -aptul c! pre.!/use aceast! solie$
Qo0an Lee recomand! m!suri extreme$
; Cred c! e ine& spuse el& s! nu pierdem .remea$ Nu pot -ace nimic pn! la urm!toarele
ale3eri ; le3al& cel puin ;& iar asta ne mai o-er! un an$ Trimite-i la plimare$
8ardin se strm!:
; Lee& nu pro3rese/i deloc$ 4n cei patru/eci de ani de cnd te cunosc& n-ai deprins nimic din
ele3anta art! de a-i lua ad.ersarul prin surprindere$
; Nu e stilul meu& morm!i Lee$
; Da& ,tiu asta$ Presupun c! tocmai de aceea e,ti sin3urul n care am ncredere$ 5'e opri ,i
ntinse mna dup! o i3ar!$6 Am parcurs un drum lun3& Lee& de cnd am pre3!tit l",itura n"astr de
stat mpotri.a Enciclopedi,tilor$ 4m!trinesc$ Am ,ai/eci ,i doi de ani$ Te-ai 3ndit .reodat! ct de
repede s-au scurs ace,ti trei/eci de ani>
; Eu nu m! simt !trin& pu-ni el& ,i am ,ai/eci ,i ,ase$
; Da& dar eu n-am o di3estie a,a de un!$
8ardin trase alene din i3ara de -oi$ (itase de mult 3ustul ,i aroma tutunului de pe 9e3a din
-rumoasele .remuri cnd Terminus a.ea le3!turi comerciale pn! ,i cu cele mai ndep!rtate planete
ale Imperiului Galactic$ Acele /ile trecuser! n uitare& a,a cum ,i Imperiul Galactic se ndrepta spre
neant$ 'e ntre! cine mai era acum 4mp!rat ; ori dac! o mai -i existnd 4mp!ratul ca instituie& sau
Imperiul$ Cerule? 9reme de trei/eci de ani de la ntreruperea comunicaiilor la mar3inea Galaxiei& tot
uni.ersul planetei Terminus se restrinsese la Terminus ,i la cele Patru *e3ate din apropiere$
Ct de u,or se pr!u,esc cei puternici? Re-ateD 4n trecut -useser! pre-ecturi& toate p!ri ale
aceleia,i pro.incii care& la rndul ei& aparinuse unui sector& ce -!cuse parte dintr-un cuadrant& care
iar!,i -usese o parte a atotcuprin/!torului Imperiu Galactic$ Acum& cnd Imperiul pierduse controlul
asupra /onelor celor mai ndep!rtate ale Galaxiei& aceste mici ciouri sau 3rupuri de planete
de.eniser! re3ate ; cu re3i ,i noili de operet!& cu r!/oaie ridicole ,i -!r! 0a/ ,i cu o .ia! care
mer3ea patetic nainte printre ruine$
O ci.ili/aie n dec!dere$ Ener3ie atomic! uitat!$ 7tiina stin3ndu-se ,i de.enind ncet-ncet
mit& pn! cnd %undaia preluase iniiati.a$ %undaia pe care 8ari 'eldon o ntemeiase pe Terminus
exact n acest scop$
Lee st!tea la -ereastr!& ,i .ocea lui l tre/i pe 8ardin din .isare:
; Au .enit tinerii nemulumii$ %!cu ci.a pa,i nesi3uri spre u,!& pri.ind apoi spre 8ardin$
8ardin /mi ,i-i -!cu semn s! se ntoarc!:
; Am ordonat s! -ie trimi,i aici$
; Aici> Pentru ce> Le dai prea mult! importan!$
; De ce s! recur3em la toat! te.atura ,i ceremonia unei audiene o-iciale la primar> Am cam
m!trnit ,i nu mai suport etic0eta$ 4n plus& politeea ,i n3!duina snt utile atunci cnd trate/i cu
tinerii& mai ales atunci cnd nu te an3a2ea/! cu nimic$ 54i -!cu lui Lee semn cu oc0iul$6 'tai 2os& Lee&
,i acord!-mi spri2inul t!u moral$ Cu tn!rul 'ermaB ,tiu c! .oi a.ea ne.oie de a,a ce.a$
; Tipul !sta& 'ermaB& spuse Lee ap!sat& e periculos$ Are destui susin!tori& a,a c! te s-!tuiesc
s! nu-l suestime/i$
; Am suestimat eu .reodat! pe cine.a>
; @ine& atunci arestea/!-l$ G!se,ti tu .reo acu/aie dup! aceea$
8ardin nici nu !3! n seam! su3estia$
; Au sosit& Lee$ Ap!s! pe pedala de su irou ,i u,a alunec! n l!turi$
Cei patru care -ormau dele3aia intrar! n ,ir indian ,i 8ardin le -!cu un semn amail cu mna
s! se a,e/e pe -otoliile care erau dispuse n semicerc n -aa iroului s!u$ 'e nclinar! ,i a,teptar! ca
primarul s! li se adrese/e$
- 32 -

Dintr-o mi,care& 8ardin desc0ise cutia de i3!ri de -oi al c!rei capac& din ar3int& lucrat
minuios ntr-un model ciudat& aparinuse lui Gord %ara& din -ostul Consiliu de Administraie de pe
.remea Enciclopedi,tilor$ Era un produs autentic al Imperiului& lucrat pe 'antanni& de,i i3!rile de
-oi pe care le coninea acum erau din tutun auto0ton$ Cu -ee 3ra.e ,i solemne& cei patru memri ai
dele3aiei acceptar!& unul dup! altul& i3!rile ,i le aprinser! ritual$
'e- 'ermaB era al doilea de la dreapta& cel mai tn!r ,i cel mai interesant& cu mustaa lond!
tuns! scurt ,i n3ri2it& iar oc0ii s!i adncii n orite a.eau o culoare incert!$ Pe ceilali trei& 8ardin i
i3nor! de la un nceputA se citea pe -aa lor c! erau simple pre/ene -!r! personalitate$ 4,i concentra
atenia asupra lui 'ermaB& acela care& nc! de la prima sa pre/en! n Consiliul )unicipal& d!duse
peste cap acel or3anism calm ,i tic!it$ A,a nct i se adres!:
; Eram deoseit de ner!d!tor s! te cunosc& domnule Consilier& nc! de la prima ,i excelenta
cu.ntare de luna trecut!$ Atacul mpotri.a politicii externe a acestui 3u.ern a do.edit o n/estrare
oratoric! deoseit!$
Oc0ii lui 'ermaB lic!rir!$
; Interesul dumne.oastr! m! onorea/!$ Atacul putea s! -i do.edit n/estrare sau nu& dar .!
asi3ur c! a -ost pe deplin 2usti-icat$
; Proail? %iecare are dreptul la propriile p!reri& desi3ur$ Cu toate astea& e,ti cam tn!r$
; E o .in! pe care aproape toi o purt!m ntr-un anumit moment din .ia!& .eni sec
r!spunsul$ Dumnea.oastr! ai de.enit primar al Ora,ului cnd erai cu doi ani mai tn!r dect mine$
8ardin /mi ca pentru sine$ %l!c!iandrul i .a da mult de -urc!$
; 4nele3 c! ai .enit s! discui cu mine despre aceea,i politic! extern! care te irit! att de tare
n Camera Consiliului& spuse 8ardin$ 9ore,ti ,i n numele celor trei cole3i sau treuie s! ascult
o-urile -iec!ruia>
Cei patru tineri se consultar! din oc0i ,i& dup! o acceptare mut!& 'ermaB spuse soru ,i
reinut:
; 9oresc n numele poporului de pe Terminus ; popor care nu este cu ade.!rat repre/entat
n or3anismul lipsit de .la3! c!ruia i se spune Consiliu$
; 4nele3$ Continu!& te ro3?
; Prolema e simpl!& domnule primar$ 'ntem nemulumii$$$
; Prin acest <noi= .rei s! spui <poporul=& nu-i a,a>
'imind o capcan!& 'ermaB l pri.i cu ostilitate ,i r!spunse 3lacial:
; Consider c! p!rerile mele re-lect! atitudinea ma2orit!ii ale3!torilor de pe Terminus$ A,a .!
con.ine>
; Ei& o declaraie ca aceasta do.ede,te o ree.aluare& dar& oricum& continu!? E,ti nemulumit$
; Da& sntem nemulumii de politica aceasta care& de trei/eci de ani& -ace ca Terminus s! -ie
lipsit de ap!rare n -aa ine.itailelor atacuri din exterior$
; 4nele3$ 7i& prin urmare> Continu!& continu!?
; E m!3ulitor pentru mine c! anticipai$ Prin urmare& noi .om -orma un nou partid politic&
unul care .a repre/enta ,i ap!ra ne.oile imediate ale planetei Terminus& ,i nu <destinul= mistic al
.iitorului Imperiu$ A.em de 3nd s! .! a/.rlim pe dumnea.oastr! ,i pe acoliii dumnea.oastr! prea-
plecai din Prim!rie& ,i asta nc! -oarte curnd$
; Dac! nu> Pentru c! ntotdeauna exist! un <dac! nu=& de acord>
; Nu e ca/ul acum$ Treuie s! demisionai imediat$ Nu .! cer s! sc0imai linia politic! ; nu
.! acord o ncredere att de mare$ Promisiunile dumnea.oastr! nu .alorea/! nimic$ O demisie
imediat! este sin3ura pe care o accept!m$
; Pricep$ 58ardin se a,e/! picior peste picior ,i-,i aplec! scaunul n spate$6 Acesta e
ultimatumul .ostru$ E l!udail c! m-ai pre.enit$ Numai c!& nele3ei& cred c! mai de3ra! l .oi
i3nora$
; '! nu credei c! e doar un a.ertisment& domnule primar$ 9-am enunat ni,te principii ,i o
cale de aciune$ Noul partid a -ost de2a constituit ,i de mine ,i .a ncepe acti.it!ile o-iciale$ Nu este
ca/ul ,i nici nu dorim un compromis$ Cinstit .orind& doar recunoa,terea de c!tre noi a ser.iciilor
pe care le-ai adus Ora,ului ne-a determinat s! .! o-erim o cale onorail! de retra3ere$ Nu cred c! o
.ei accepta& dar snt cu con,tiina mp!cat!$ (rm!toarele ale3eri .or -i un memento mai con.in3!tor
,i mai direct pri.ind necesitatea demisiei$
'e ridic! ,i le -!cu semn ,i celorlali s! se ridice$ 8ardin n!l! un ra:
; 'tai puin$ Luai loc?
'e- 'ermaB se a,e/! din nou cu o promptitudine cam suspect!& iar 8ardin& de,i r!mase
impasiil& simi ne.oia s! /measc!$ 4n ciuda .orelor& tn!rul a,tepta o o-ert!$
8ardin spuse:
; )ai precis& n ce sens .rei ca politica noastr! extern! s! se sc0ime> 9rei s! atac!m cele
Patru *e3ate acum& pe dat!& ,i pe toate simultan>
; Nu -ac nici o recomandare de -elul acesta& domnule primar$ 'in3ura noastr! propunere este
ca orice do.ad! de sl!iciune ,i cedare s! ncete/e imediat$ 4n ntrea3a dumnea.oastr! administraie
- 33 -

ai dus o politic! de a2utorare ,tiini-ic! -a! de *e3ate$ Le-ai dat ener3ie atomic!$ Le-ai a2utat s!-,i
reconstruiasc! centralele atomice pe teritoriul lor$ Ai construit clinici medicale& laoratoare de
c0imie ,i u/ine$
; Da& ,i ce oieciuni ai>
; Ai -!cut totul cu scopul de a-i mpiedica s! ne atace$ Totu,i ai -ost atras proste,te ntr-un
colosal ,anta2 care a stors planeta Terminus de resurse& iar ca re/ultat& acum sntem la c0eremul
ararilor$
; Cum adic!>
; Le-ai acordat putere& le-ai dat arme ; de -apt& le-ai reparat na.ele din -lot! ;& iar acum ei
snt in-init mai puternici dect cu /ece de ani n urm!$ Au de.enit& ast-el& tot mai pretenio,i ,i cu
noile arme ,i .or satis-ace& cu si3uran!& toate cererile prin anexarea .iolent! a planetei Terminus$
Nu a,a s-ir,esc aciunile de ,anta2>
; 7i soluia pe care o propui>
; Punei cap!t imediat aciunilor de mituire& ct se mai poate$ Dedicai toate e-orturile nt!ririi
planetei Terminus ,i atacai primul?
8ardin se uit! la must!cioara lond! a tn!rului cu un interes aproape morid$ 'ermaB se
simea si3ur pe sine& alt-el n-ar -i .orit att de mult$ Nu exista nici o ndoial! c! oser.aiile lui
re-lectau p!rerile unui se3ment uria,& da& uria, al populaiei$
9ocea lui& aproape nep!s!toare& nu tr!da n nici un -el tulurarea ,i 3ndurile sumre$
; Ai terminat>
; Deocamdat!$
; @ine$ Oser.i declaraia aceea nr!mat! pe care o am pe peretele din spatele meu> Cite,te-o&
te ro3?
Cu o tres!rire& 'ermaB citi:
; <9iolena este ultimul re-u3iu al celor incompeteni=$ Aceasta este doctrina unui !trn&
domnule primar$
; Am aplicat-o cu succes cnd eram tn!r& domnule Consilier$ Nici nu te n!scuse,i pe .remea
aceea& dar proail ai au/it despre ea la ,coal!$
4l pri.i atent pe 'ermaB ,i continu! pe un ton reinut:
; Cnd 8ari 'eldon a ntemeiat %undaia aici& a -acut-o cu scopul declarat de a edita o mare
Enciclopedie ,i& .reme de cinci/eci de ani& noi am urmat ore,te 0imera asta pn! cnd am
descoperit ce urm!rea el& de -apt$ Era ns! prea tr/iu$ Cnd comunicaiile cu re3iunile centrale ale
9ec0iului Imperiu s-au ntrerupt& ne-am tre/it c! sntem o lume de oameni de ,tiin! concentrai
ntr-un sin3ur ora, care nu poseda deloc industrie ,i care era ncon2urat de re3ate ostile create
recent& n mare m!sur! arare$ *epre/entam o insul! minuscul! de ener3ie atomic! n acest ocean
de ararie ,i eram un tro-eu -oarte r.nit$ Atunci& ca ,i acum& Anacreon& cel mai puternic dintre cele
Patru *e3ate& a cerut ,i practic a ntemeiat o a/! militar! pe Terminus$ Dar conduc!torii de pe
.remea aceea ai Ora,ului& Enciclopedi,tii& ,tiau -oarte ine c! acest lucru era preludiul ocup!rii
ntre3ii planete$ Ce ai -i -!cut tu n situaia asta>
'ermaB ridic! din umeri$
; Asta-i o ntreare retoric!$ @ineneles c! ,tiu ce-ai -!cut$
; Oricum& o s!-i mai explic o dat!$ Proail c! nu nele3i mecanismul ; marea tentaie de a
moili/a toate -orele posiile ,i de a porni la lupt!$ E soluia cea mai simpl! ,i cea mai potri.it! cnd
.rei s!-i do.ede,ti demnitatea& dar& ntotdeauna& cea mai neroad!$ 7u a,a ai -i -!cutA tu& cu .orele
astea mari de a ataca primii? 4n sc0im& eu am pornit s! .i/ite/ unul dup! altul celelalte trei re3ate$
Le-am su3erat -iec!ruia& cu discreie& c! cedarea secretului ener3iei atomice c!tre Anacreon era cea
mai e-icient! modalitate de le t!ia ere3ata& deci& n conclu/ie& s! procede/e cum cred ei c! e mai
ine$ Asta a -ost tot$ La o lun! dup! ce -ora anacreonian! sosise pe Terminus& conducerea lor a
primit un ultimatum comun din partea celor trei .ecini$ Dup! ,apte /ile& ultimul anacreonian
plecase de pe Terminus$ 7i acum& spune-mi& era ne.oie de .iolen!>
Tn!rul Consilier ,i pri.i 3nditor i3ara de -oi ,i o arunc! n incinerator$
; Nu prea pricep analo3ia$ Insulina l readuce pe olna. la starea normal! -!r! a se apela la
isturiu& n sc0im apendicita impune inter.enia c0irur3ical!$ N-ai ncotro$ Atunci cnd alte metode
dau 3re,& ce altce.a se poate -ace dect s! recur3i la ultima soluie> E .ina dumnea.oastr! c! am
a2uns n situaia aceasta$
; A mea> A& da& iar!,i politica mea mp!ciuitorist!$ 4nc! nu pari capail s! nele3i
imperati.ele -undamentale ale po/iiei noastre$ De alt-el& prolema nu s-a nc0eiat o dat! cu plecarea
anacreonienilor$ Aia ncepuse$ Cele Patru *e3ate erau inamicii no,tri& c0iar mai n.er,unai dect
nainte& pentru c! -iecare .oia ener3ia atomic!& ,i -iecare se -erea s! ne sar! la ere3at! de teama
celorlalte trei$ Existena noastr! a2unsese pe muc0ie de cuit ,i nclinarea noastr! ntr-o parte sau
alta$$$ Dac!& de exemplu& unul dintre re3ate de.ine prea puternic& sau dac! dou! re3ate -ormea/! o
coaliie$$$ nele3i>
; Desi3ur$ 'osise .remea pre3!tirilor pentru un r!/oi total$
- 34 -

; @a& dimpotri.!$ Era momentul de a declan,a o aciune de pre.enire a r!/oiului$ Am strnit
cele Patru *e3ate unul mpotri.a celuilalt$ Le-am a2utat& pe rind& pe -iecare$ Le-am o-erit ,tiin!&
comer& educaie& medicin! ,tiini-ic!$ Am -!cut n a,a -el nct Terminus s! de.in! mai de pre
pentru ei ca lume n-loritoare dect ca tro-eu militar$ Gocul acesta a dat roade .reme de trei/eci de
ani$
; Da& dar ai -ost silit s! n.e,mntai aceste daruri ,tiini-ice n cea mai scandaloas!
de30i/are$ Ai -!cut ca ,tiina s! -ie pe 2um!tate reli3ie& pe 2um!tate -lec!real!$ Ai n!lat o ierar0ie
de preoi ,i ai inau3urat ritualuri complicate ,i -!r! sens$
8ardin se ncrunt!$
; 7i ce dac!> Dup! p!rerea mea& asta n-are nici o le3!tur! cu suiectul pe care-l discut!m&
ntruct ararii pri.eau ,tiina noastr! ca pe un soi de .r!2itorie& de ma3ie& era mai u,or s!-i -acem
s-o accepte n -elul acesta$ Ierar0ia preoeasc! s-a edi-icat de la sine ,i& dac! o a2ut!m& nu -acem
dect s! urm!m calea minimei re/istene$ Dar asta-i o prolem! minor!$
; Totu,i& preoii r!spund de centralele nucleare ,i aceasta nu este o prolem! minor!$
; Ade.!rat& ns! n"i i-am pre3!tit$ Ei ,i cunosc uneltele doar empiric ,i cred ore,te n
mascarada pe care o 2oac!$
; Dac! .reunul s-,ie acest n.eli, n,el!tor ,i are 3eniul de a nl!tura empirismul& ce-l .a
mpiedica s! n.ee temeinic ade.!rata te0nic!& pe care s-o .nd! o-ertantului celui mai 3eneros> Ct
.om mai preui noi atunci n -aa *e3atelor>
; 'nt prea puine ,anse s! se ntmple a,a ce.a$ E,ti super-icial$ Cei mai uni oameni de pe
planetele *e3atelor snt trimi,i& n -iecare an& la %undaie pentru a -i educai ca preoi$ 7i cei mai
uni r!mn aici ca studeni n cercetare$ Dac! ai impresia& cum.a& c! -!r! cuno,tine ,tiini-ice
elementare ori& ,i mai r!u& cu o cunoa,tere distorsionat! pe care preoii o primesc ndeo,te n
le3!tur! cu ,tiina -undamental!& ei pot p!trunde dintr-o dat! secretele ener3iei atomice& ale
electronicii& ale teoriei 0iperspaiului& ai o p!rere -oarte romantic! ,i cara30ioas! despre ,tiin!$ 'nt
necesare 3eneraii de pre3!tire ,i o inteli3en! deoseit! pentru a a2un3e att de departe$
4n timpul acestor tirade& Qo0an Lee se ridicase rusc ,i p!r!sise nc!perea$ Acum se ntorsese
,i& terminnd ce a.ea de spus& se aplec! spre urec0ea superiorului s!u$ 'c0imar! cte.a ,oapte ,i i
d!du lui 8ardin un cilindru de plum$ Apoi& aruncnd o pri.ire ostil! c!tre dele3aie& se a,e/! din
nou pe scaun$
8ardin r!suci cilindrul ntre de3ete& urm!rind dele3aia printre 3ene$ Dup! aceea l desc0ise&
r!sucindu-l rusc& ,i doar 'ermaB a.u unul-sim s! nu arunce o pri.ire la ruloul de 0rtie care
c!/u din!untru$
; Pe scurt& domnilor& spuse 8ardin& Gu.ernul este de p!rere c! ,tie ce -ace$
Citi n timp ce .orea$ *nduri codi-icate& -!r! de neles& care acopereau ntrea3a pa3in! ,i cele
trei cu.inte m/3!lite ntr-un col care conineau& de -apt& mesa2ul$ Pricepu totul dintr-o pri.ire ,i
arunc! 0rtia n incinerator$
; 4mi pare r!u& dar asta pune cap!t discuiei noastre& spuse 8ardin$ 'nt ncntat c! .-am
cunoscut$ 9! mulumesc pentru .i/it!$ Le strnse minile tuturora cam -!r! c0e-& dup! care 3rupul
plec!$
8ardin aproape c! uitase s! mai rd!& dar& dup! plecarea lui 'ermaB ,i a celor trei nsoitori
t!cui& ,i permise un 0o0ot uscat de rs ,i arunc! o pri.ire amu/at! c!tre Lee$
; Cum i s-a p!rut acest sc0im de .ore 3oale>
; Nu snt si3ur c! pentru tn!rul 'ermaB au -ost doar ,"r2e -"ale' pu-ni el ner.os$ Dac!-l .ei
trata cu m!nu,i& cu si3uran! .a c,ti3a urm!toarele ale3eri& a,a cum pretinde$
; A& -oarte proail& dac! nu se .a ntmpla ce.a ntre timp$
; 4nti asi3ur!-te c! ceea ce se .a ntmpla .a -i n direcia dorit!& 8ardin$ %ii con.ins c! acest
'ermaB are muli susin!tori$ Ce s-ar ntmpla dac! nu are r!dare pn! la urm!toarele ale3eri> A
-ost o .reme cnd noi doi am re/ol.at lucrurile pe cale .iolent!& n ciuda de.i/ei tale pri.ind .iolena$
8ardin se uit! puin cruci,$
; E,ti cam pesimist ast!/i& Lee$ 7i deoseit de contradictoriu& alt-el n-ai .ori de .iolen!$
)icul nostru puci a decurs -!r! pierderi de .iei omene,ti& dac!-i aminte,ti$ Era o m!sur! necesar!&
adoptat! ntr-un moment potri.it& ,i totul a mers u,or& -!r! dureri ,i -!r! e-orturi$ 4n ceea ce-l
pri.e,te pe 'ermaB& el lupt! n cu totul alte condiii$ Lee& noi nu sntem Enciclopedi,tii$ N"i snte$
pre3!tii$ Pune-i oamenii s!-i supra.e30e/e pe tinerii ace,tia& dar ele3ant$ '! nu-,i dea seama c!
snt urm!rii& dar s! -ii cu oc0ii pe ei& nele3i>
Lee rse acru:
; Nu mi-a, merita postul dac! a, a,tepta ordinele tale$ 8ardin$ 'ermaB ,i oamenii lui snt
supra.e30eai de mai ine de-o lun!$
Primarul c0icoti$
; )i-ai luat-o nainte& a,a-i> %oarte ine$ Apropo& ad!u3! el ncet& amasadorul 9eriso- se
ntoarce pe Terminus$ 'per c! temporar$
Dup! un moment de t!cere& Lee spuse:
- 35 -

; 4n le3!tur! cu asta era mesa2ul> 'e destram! totul>
; Nu ,tiu$ N-am cum s! ,tiu pn! nu discut cu 9eriso-$ '-ar putea$ La urma-urmelor& tre2uie
s! se ntmple nainte de ale3eri$ Dar de ce e,ti att de a-ectat>
; Pentru c! nu ,tiu cum se .or re/ol.a lucrurile$ 8ardin& e,ti prea implicat n toate 7i 2ocul pe
care-l -aci este prea riscant$
<7i tu& @rutus?=& murmur! 8ardin$ Apoi spuse cu .oce tare:
; '! nele3 c! .ei de.eni memru al partidului lui 'ermaB>
Lee /mi -!r! s! .rea:
; @ine& ai c,ti3at$ Ce-ai /ice s! lu!m prn/ul mpreun!>


#

ECI'TI multe maxime atriuite Iui 8ardin ; un reputat spirit critic ;& dintre care multe snt
proail apocri-e$ 'e spune c! ntr-o anumit! mpre2urare ar -i a-irmat: <)erit! s! -ii direct& mai ales
dac! i-a mers .estea c! e,ti sutil=$
Pol1 9eriso- a.usese oca/ia s! acione/e con-orm acestui precept& ,i nu numai o dat!& pentru
c! se a-la de-acum n cel de-al paispre/ecelea an de cnd a.ea un dulu statut pe Anacreon ; dulu
statut care i su3era de multe ori& n mod nepl!cut& un dans n picioarele 3oale pe c!runi ncin,i$
Pentru cei de pe Anacreon era mare preot& repre/entant al %undaiei care& pentru <arari=&
constituia c0intesena misterului ,i centrul -i/ic al acestei reli3ii pe care ei o creaser! n ultimele trei
decenii cu spri2inul lui 8ardin$ Prin urmare& primea do.e/i de respect& de slu3!rnicie care
ncepuser! s!-l ooseasc! n3ro/itor& pentru c! dispreuia din tot su-letul ritualul al c!rui centru
de.enise$
Dar pentru *e3ele Anacreonului ; !trnul care -usese re3e cu mult timp n urm!& ,i tn!rul
nepot care urcase recent pe tron ;& el era& pur ,i simplu& amasadorul unei puteri temute ,i r.nite
n acela,i timp$
Luat! n totalitate& slu2a era de/a3reail!& iar prima sa c!l!torie c!tre %undaie n ultimii trei
ani& n ciuda sup!r!torului incident care -!cuse re.enirea de acum necesar!& c!p!ta proporiile unei
ade.!rate .acane$
Pentru c! nu c!l!torea pentru prima oar! ntr-un secret asolut& apel! din nou la maxima lui
8ardin re-eritoare la utili/area metodei directe$
'e sc0im! n 0aine ci.ile ; o s!r!toare& n sine ; ,i se marc! pe o na.! de pasa3eri spre
%undaie& la clasa a doua$
De ndat! ce a2unse pe Terminus& ,i croi loc prin mulimea din spaioport ,i tele-on! la
Prim!rie de la un .ideotele-on pulic$
; )! numesc Gan 'mite& spuse el$ Am o ntlnire cu primarul n aceast! dup!-amia/!$
Tn!ra care i r!spunse ndatoritor& cu o .oce rece ,i imperturail!& -Rcu o le3!tur! pe interior
,i sc0im! cte.a cu.inte repe/ite cu cine.a& apoi i comunic! lui 9eriso- pe un ton mecanic ,i sec:
; Primarul 8ardin .! .a primi peste 2um!tate de or!& domnule& apoi ima3inea ei disp!ru$
Au/ind acestea& amasadorul de pe Anacreon ,i cump!r! ultimul num!r al Burnalului' se
ndrept! -!r! 3ra! c!tre Prim!rie ,i& a,e/ndu-se pe prima anc! pe care o 3!si neocupat!& citi
editorialul& pa3ina sporti.! ,i pe cea umoristic! ,i a,tept!$ Dup! 2um!tate de or!& mp!turi /iarul& l
puse suioar!& intr! n Prim!rie ,i se pre/ent! n anticamer!$
Nimeni nu-l recunoscu& pentru c!& procednd n acest mod direct& nu i se acord! prea mare
atenie$
8ardin l m!sur! cu pri.irea ,i-i /mi lar3:
; 'er.e,te-te cu o i3ar! de -oi$ Cum a decurs c!l!toria>
; Interesant& spuse 9eriso-$ 4n caina al!turat! a c!l!torit un preot care .enea aici pentru a
urma un curs special de pre3!tire a sustanelor radioacti.e sintetice utili/ate n tratamentul
cancerului$
; Doar nu .rei s! spui c! le numea sustane radioacti.e sintetice>?
; Nici .or! de-asa ce.a$ Pentru ei erau 8ran! '-nt!$
Primarul /mi$
; Continu!?
; )-a atras ntr-o discuie pe teme teolo3ice& dndu-,i toat! silina s! m! scoat! din sordida
cea! a materialismului$
; 7i nu ,i-a recunoscut superiorul>
; %!r! roa mea staco2ie>? 4n plus& era din 'm1rno$ A -ost totu,i o experien! interesant!$ Este
impresionant ct de ine a prins r!d!cini reli3ia ,tiinei$ Am scris c0iar un eseu pe aceast! tem!&
spre propria ,i deplina mea delectare& dar nu -ace s! -ie pulicat$ Tratnd prolema din punct de
.edere sociolo3ic& eseul ar a-irma c! atunci cnd 9ec0iul Imperiu a nceput s! se destrame de la
Peri-erie& se putea considera c! ,tiina ca atare tr!dase lumile exterioare$ Pentru a -i acceptat! din
- 36 -

nou& ea ar treui s! se o-ere su alt! n-!i,are& ,i exact acest lucru s-a ntmplat$ Oii re/ultate
minunate atunci cnd -olose,ti lo3ica simolic! pentru a 3!si soluii$
; Interesant$ Primarul ,i puse raele su cap pentru a 3!si soluii$ Ia spune-mi repede care
este situaia pe Anacreon?
Amasadorul se ncrunt! ,i-,i scoase i3ara de -oi din 3ur!$ O pri.i de/3ustat ,i o l!s! pe
mas!$
; P!i& cam proast!$
; Alt-el nu ai -i aici$
; Cam a,a ce.a$ (ite care e situaia$ Omul-c0eie pe Anacreon este Prinul-re3ent& Nienis$ E
unc0iul *e3elui Lepold$
; 7tiu$ Dar Lepold .a -i ma2or anul .iitor& nu> Cred c! .a mplini ,aispre/ece ani n -eruarie$
; Da$ 'e opri& apoi ad!u3! din colul 3urii: Dac! .a tr!i$ Tat!l *e3elui a murit n condiii
neelucidate$ La o partid! de .n!toare l-a nimerit n piept un 3lon cu ac$ '-a spus c! a -ost un
accident$
; 8mm? Cred c! mi-l amintesc pe Nienis din .remea .i/itei mele pe Anacreon& atunci cnd i-
am i/3onit de pe Terminus$ Asta a -ost nainte de promo.area ta$ Dac!-mi amintesc ine& era un
tn!r cu p!rul ne3ru ,i puin sa,iu de oc0iul drept$ A.ea un nas coroiat de mai mare 0a/ul$
; Nu s-a sc0imat deloc$ Tot sa,iu ,i cu nasul coroiat& doar p!rul i-a alit$ %ace un 2oc -oarte
murdar$ Din -ericire& este cunoscut de toat! planeta pentru prostie ,i 3rosol!nie$ 'e crede tare
mintos ,i sc!p!r!tor& ceea ce -ace ca ne30ioiile lui s! le sar! tuturora n oc0i$
; A,a se ntmpl! ntotdeauna$
; E n stare s! -oloseasc! un de/inte3rator atomic pentru a spar3e un ou$ Ca do.ad!& taxa pe
posesiunile Templului pe care a ncercat s! o impun! acum doi ani& la scurt timp dup! moartea
!trinului re3e$ 4i aminte,ti>
8ardin ncu.iin! din cap& asorit n 3nduri& apoi spuse cu /metul pe u/e:
; Preoii au -!cut un scandal 3ro/a.$
; A,a un scandal& nct putea -i au/it de la Lucre/a$ De atunci& de,i a do.edit mai mult!
pruden! n relaiile cu preoimea& reu,e,te nc! s!-i irite pe toi prin ceea ce -ace$ 'ituaia e ne-ast!
pentru noi deoarece are o ne!rmurit! ncredere n sine$
; Proail c! su-er! de un complex de in-erioritate supracompensat$ Doar ,tii c! -iii minori ai
re3ilor a2un3 ast-el$
; Da& ns! re/ultatul e acela,i$ %ace spume la 3ur! propo.!duind un atac mpotri.a %undaiei$
Nici nu se mai deran2ea/! s! se exprime cu -ereal!& ntruct deine ,i puterea din punct de .edere al
armamentului$ @!trnul re3e a construit o -lot! impresionant!& dar nici Nienis n-a dormit n ace,ti
ultimi doi ani$ De -apt& ,i taxa pe domeniile Templului urma s! -ie destinat! narm!rii& iar cnd
planul i-a -ost de2ucat a dulat taxele pe .enit$
; N-au -ost proteste>
; Nu deoseit de serioase$ '!pt!mni la rnd& supu,enia -a! de autoritatea n exerciiu a -ost
inclus! n textul -iec!rei predici n tot re3atul$ 7i asta nu pentru c! Nienis ,i-a ar!tat recuno,tina$
; 4n re3ul!$ Am neles situaia 3eneral!A n rest& ce s-a mai ntmplat>
; Acum dou! s!pt!mni& o na.! comercial! anacreonian! a ntlnit un cruci,!tor distrus
aparinnd -lotei 9ec0iului Imperiu$ Proail c! na.i3ase n deri.! cel puin trei secole$
Oc0ii lui 8ardin sclipir! de interes$ 'e ridic! de pe scaun$
; Da& am au/it despre asta$ Comisia pentru na.i3aie mi-a trimis o petiie cerndu-mi s! oin
na.a n scopul e-ectu!rii unor cercet!ri$ 4nele3 c! este nc! n stare un!$
; 4ntr-o stare mult prea un!& r!spunse 9enso-& sec$ '!pt!mna trecut!& cnd Nienis a primit
su3estia ta de a remite na.a c!tre %undaie& aproape c! a -!cut o cri/! de ner.i$
; 4nc! nu mi-a dat un r!spuns$
; Nici n-o .a -ace& dect pe calea armelor& sau cel puin a,a crede el$ 9e/i tu& c0iar n /iua
plec!rii mele de pe Anacreon a .enit la mine ,i a cerut ca %undaia s! repun! cruci,!torul n stare
de lupt! ,i s!-l predea -lotei anacreoniene$ A a.ut c0iar ndr!/neala s! a-irme c! nota de s!pt!mna
trecut! e.idenia/! planul %undaiei de a ataca Anacreonul$ A mai spus c! re-u/ul de a repara
cruci,!torul nu ar -ace dect s!-i con-irme !nuielile& ,i a ar!tat c! m!surile de autoap!rare a
planetei Anacreon i .or -i dictate de situaia existent!$ Acestea snt ntocmai cu.intele lui$ 4i .or -i
dictate? De aceea am .enit$
8ardin rse ine-dispus$
9eriso- i r!spunse cu un /met ,i continu!:
; 'e a,teapt!& desi3ur& la un re-u/& iar asta ar -i& dup! mintea lui& o per-ect! 2usti-icare a unui
atac imediat$
; 4nele3 -oarte ine& 9eriso-$ Deci& .om a.ea cel puin ,ase luni de lini,te& a,a c! ocup!-te ca
na.a s! -ie reparat! ,i d!ruit! cu complimente din partea mea$ '! -ie reote/at! <Nienis=& ca semn
al respectului ,i a-eciunii noastre$
*se din nou$
- 37 -

7i din nou 9eriso- r!spunse cu un /met imperceptiil:
; Presupun c! acesta e r!spunsul lo3ic& 8ardin& numai c! eu snt n3ri2orat$
; 4n le3!tur! cu ce>
; E .ora de o na.!$ Pe .remea aceea se construiau na.e serioase& nu 3lum!$ Are o capacitate
ct 2um!tate din toat! -lota anacreonian!$ E dotat! cu de/inte3ratoare atomice capaile s! distru3! o
planet! ,i cu un scut care o prote2ea/! mpotri.a -asciculelor S -!r! a mai -i ne.oie s! produc!
radiaii$ E o na.! mult prea un!& 8ardin$$$
; Irele.ant& 9eriso-& irele.ant? 7i tu& ,i eu ,tim -oarte ine c! armamentul pe care-l deine n
pre/ent ar putea distru3e cu u,urin! Terminus& cu mult nainte ca noi s! putem repara
cruci,!torul ,i s!-l -olosim noi n,ine$ Ce importan! mai are& deci& dac!-i d!m ,i cruci,!torul> 7tii
doar c! nu se .a a2un3e la r!/oi$
; Da& presupun c! a,a .a -i$ 5Amasadorul l pri.i cu interes$6 8ardin& cu toate acestea$$$
; De ce te-ai oprit> Continu!?
; Ascult!$ Nu e treaa mea$ Dar am citit /iarul$ 5Puse Burnalul pe irou ,i ar!t! cu de3etul
spre pa3ina nti$6 Ce-i cu asta>
8ardin arunc! o pri.ire$
; (n 3rup de consilieri -ormea/! un nou partid politic$
; A,a e& spuse 9eriso-& -oindu-se nelini,tit pe scaun$ Cuno,ti prolemele interne mai ine
dect mine& dar atacul mpotri.a ta e .ecin cu .iolena -i/ic!$ Ct de puternici snt>
; Al naiii de puternici$ Dup! ale3erile .iitoare& proail .or controla Consiliul$
; Nu nainte> 59eriso- l pri.i !nuitor pe primar$6 'nt ,i alte modalit!i de a controla situaia
nainte de ale3eri$
; Cre/i c! snt Nienis>
; Nu& dar reparaiile na.ei .or dura luni de /ile ,i& dup! aceea& un atac .a -i aproape si3ur$
Cedarea noastr! .a -i interpretat! ca un semn de mare sl!iciune ,i deinerea cruci,!torului
imperial aproape c! .a dula puterea -lotei lui Nienis$ De ce s! ri,ti> Ai de ales ntre a de/.!lui
Consiliului planul de aciune ,i a -ora re/ol.area con-lictului cu Anacreon acum?
8ardin se ncrunt!:
; '! -ore/ lucrurile acum> 4nainte de declan,area cri/ei> Tocmai asta nu treuie s! -ac$
Treuie s! in seama de 8ari 'eldon ,i de Plan$
9eriso- e/it!& apoi om!ni:
; Deci e,ti asolut si3ur c! exist! un plan>
; Dincolo de orice !nuial!& .eni t!ios r!spunsul$ Am -ost de -a! la desc0iderea @oltei ,i
nre3istrarea -!cut! de 8ari 'eldon ne-a de/.!luit Planul$
; Nu la asta m! re-eream& 8ardin$ Numai c! nu .!d cum se poate anticipa istoria cu o mie de
ani$ Dac! 'eldon s-a supraapreciat> 'e -!cu mic& .!/nd /metul ironic al lui 8ardin& apoi ad!u3!:
@ine& ine& nu snt psi0olo3$
; Exact$ Nici unul dintre noi nu e$ Dar n tineree am urmat ni,te cursuri elementare&
ndea2uns ca s!-mi dau seama de posiilit!ile psi0olo3iei& c0iar dac! eu nsumi nu snt n stare s!
le exploate/ n -a.oarea mea$ Nu ncape ndoial! c! 'eldon a -!cut exact ceea ce a declarat$
%undaia& dup! el& a -ost ntemeiat! ca un re-u3iu pentru ,tiin! ; sin3urul mi2loc prin care ,tiina
,i cultura muriundului Imperiu puteau -i p!strate de-a lun3ul secolelor de ararie pentru a -i
ren.iate& n cele din urm!& n cadrul unui Al Doilea Imperiu$
9eriso- cl!tin! din cap destul de sceptic$
; Toat! lumea ,tie c! a,a se !resu!une c! .or decur3e lucrurile$ Dar ne putem permite s!
risc!m> Putem risca pre/entul de dra3ul unui .iitor nesi3ur>
; Treuie& pentru c! .iitorul nu este nesi3ur$ A -ost calculat de 'eldon ,i c0iar mp!rit n
etape$ %iecare cri/! succesi.! este pre.!/ut! ,i -iecare dintre ele depinde n mare m!sur! de
re/ol.area cu succes a cri/elor anterioare$ Aceasta este doar cea de-a doua cri/! ,i Eternitatea ,tie ce
e-ect ar putea a.ea& n cele din urm!& pn! ,i cea mai mic! de.iere$
; Asta-i mai de3ra! o speculaie -!r! acoperire$
; Nu? 8ari 'eldon a spus& n @olta Timpului& c! la -iecare cri/! liertatea noastr! de ale3ere ,i
de aciune .a -i redus! n asemenea m!sur! nct ne .a r!mne doar o sin3ur! cale de aciune$
; Ast-el nct s! ne in! strns n -ru>
; Ast-el nct s! ne mpiedice s! o lu!m ra/na$ Dar& pe de alt! parte& atta .reme ct snt
posiile $ai $ulte c!i de aciune& nu exist! cri/!$ Treuie s! l!s!m ca e.enimentele s! se derule/e
pn! la cri/! ,i& pe cinstea mea& exact a,a .oi -ace$
9eriso- nu-i r!spunse$ 4,i mu,c! u/ele ,i r!mase ntr-o muenie nd!r!tnic!$ Nu mai departe
de anul trecut& el ,i 8ardin discutaser! pentru prima oar! prolema ; ade.!rata prolem! ;& aceea
de a contracara pre3!tirile ostile ale Anacreonului$ 7i asta doar pentru c! el& 9eriso-& ceruse sus ,i
tare noi concesii$
8ardin p!ru s! intuiasc! 3ndurile amasadorului:
; Era mai ine dac! nu-i spuneam nimic despre toate astea$
- 38 -

; De ce .ore,ti a,a> -!cu 9eriso- surprins$
; Pentru c! acum sntem ,ase oameni ; tu& eu& ceilali trei amasadori ,i Qo0an Lee ; care
,tim ct de ct ce ne a,teapt! ,i m! tem al naiii c! ideea lui 'eldon era ca nimeni s! nu ,tie$
; De ce asta>
; Pentru c! pn! ,i psi0olo3ia a.ansat! a lui 'eldon era limitat!$ Nu putea lucra cu indi.i/i pe
perioade nelimitate de timp& a,a cum nu poi aplica teoria cinetic! a 3a/elor la molecule indi.iduale$
El lucra cu mulimi de oameni& populaii ale unor ntre3i planete& ,i numai cu mulimi "ar2e' care
nu-,i cunosc dinainte re/ultatele aciunilor lor$
; Nu mi-e limpede
; Ce s!-i -ac> Nu snt un psi0olo3 att de un nct s!-i explic ,tiini-ic$ Pe Terminus nu
exist! psi0olo3i cu pre3!tire temeinic! ,i nici texte matematice pri.ind aceast! ,tiin!$ E clar c!
'eldon .oia ca numai el s! poat! anticipa .iitorul pe Terminus& iar noi s! mer3em nainte ca orii ;
deci& corect potri.it le3ii mulimilor$ A,a cum i-am spus odat!& n-am ,tiut ncotro ne ndrept!m cnd
i-am i/3onit pe anacreonieni$ Ideea mea -usese s! menin un ec0iliru al puterii& nimic altce.a$ Aia
dup! aceea mi s-a p!rut c! ntre/!resc un model n toat! es!tura de e.enimente& dar m-am str!duit
din r!sputeri s! nu acione/ pe a/a a ceea ce cuno,team$ Amestecul a/at pe cunoa,terea
anticipat! ar -i r!sturnat Planul$
9eriso- cl!tin! din cap 3nditor:
; Am au/it discuii aproape la -el de complicate n templele de pe Anacreon$ Cum cre/i c! .ei
putea identi-ica momentul propice pentru a aciona>
; E identi-icat de2a$ *ecuno,ti c! imediat dup! ce repar!m cruci,!torul nimic nu-l .a mai
putea mpiedica pe Nienis s! ne atace$ 4n pri.ina asta nu .a exista alternati.!$
; Exact$
; %oarte ine$ Aceasta este situaia extern!$ 4n acela,i timp& recuno,ti c! urm!toarele ale3eri
.or conduce la -ormarea unui nou Consiliu& mai ostil& care .a determina ntreprinderea unor aciuni
contra Anacreonului$ E clar c! nu .a exista alternati.!$
; Da$
; 7i imediat ce alternati.a .a disp!rea& se .a instala cri/a$ Cu toate acestea& snt n3ri2orat$
A.u un moment de e/itare& iar 9eriso- a,tept! r!d!tor$ Apoi& parc! mpotri.a .oinei lui&
8ardin continu!:
; Am impresia ; simt asta ; c! presiunile interne ,i cele externe au -ost plani-icate pentru a
se declan,a aproape simultan$ Deocamdat!& pare a exista o distan! de cte.a luni ntre eleA Nienis
.a ataca& proail& nainte de sosirea prim!.erii& iar ale3erile .or a.ea loc peste un an$
; Nu mi se pare interesant$
; Poate astea s-ar datora unor ine.itaile erori de calcul& sau -aptului c! ,tiu prea multe$ Am
ncercat ca niciodat! s! nu las anticip!rile s!-mi in-luene/e aciunile& dar cum a, putea -i si3ur c!
am procedat ntocmai> 7i oare ce e-ect .a a.ea aceast! discrepan!> Oricum& spuse el pri.indu-l pe
9eriso- drept n oc0i& e un lucru asupra c!ruia am 0ot!rt$
; Ce anume>
; Cnd cri/a .a ncepe s!-,i -ac! simit! pre/ena& .oi ntreprinde o .i/it! pe Anacreon$ 9reau
s! -iu la -aa locului$$$ Ei& de-a2uns& 9eriso-? '-a -!cut tr/iu$ '! mer3em unde.a s-o -acem lat!$ 'imt
ne.oia unei relax!ri$
; Atunci s-o -acem aici& spuse 9eriso-$ Nu .reau s! -iu recunoscut& iar n ceea ce te pri.e,te&
,tii ce-ar spune acest nou partid pe care simpaticii t!i memri ai Consiliului tocmai l-au -ormat$ '!
ni se aduc! ni,te rand1$
7i 8ardin ceru& dar nu prea mult$


E

4N 9*E)(*ILE DE ODINIOA*I& cnd Imperiul Galactic strn3ea su aripa lui ntrea3a Galaxie&
iar Anacreon -usese cea mai prosper! dintre pre-ecturile Peri-eriei& muli mp!rai .i/itaser! Palatul
9icere3al$ 7i nici unul nu plecase -!r! a-,i -i pus la ncercare iscusina ,i priceperea de a door& cu
a2utorul scuterului /ur!tor ,i al pu,tii cu ace& -ort!reaa /ur!toare numit! <pas!rea= N1aB$
%aima Anacreonului se topise ca o ucat! de cear! uitat! la soare o dat! cu dec!derea
Imperiului$ Palatul 9icere3al era acum o n3r!m!dire de ruine prin care .ntul cutreiera nestin30erit&
n a-ar! de aripa pe care lucr!torii %undaiei " restauraser!$ 7i nici un 4mp!rat nu mai c!lcase pe
Anacreon de dou! sute de ani$
Dar .n!toarea de <p!s!ri= N1aB r!m!sese sportul re3al& iar oc0iul a3er ,i mna si3ur! n
-olosirea pu,tii cu ace erau nc! considerate calit!i indispensaile pentru re3ii Anacreonului$
Lepold I& *e3ele Anacreonului ; supranumit& in.ariail& dar -!r! nici o 2usti-icare& Lord al
Dominioanelor Externe ;& cu toate c! nu mplinise nc! ,aispre/ece ani& ,i do.edise de2a
ndemnarea de -oarte multe ori$ Doorse prima <pas!re= N1aB nc! de la treispre/ece ani& pe a /ecea
- 39 -

la /ece s!pt!mni dup! urcarea pe tron& iar acum se ntorcea dup! ce o lic0idase pe cea de-a
patru/eci ,i ,asea$
; 9or -i cinci/eci nainte de ma2orat& spuse el entu/iasmat$ Cine -ace pariu>
Dar curtenii nu paria/! pe calit!ile re3ilor$ Exist! pericolul extrem de a c,ti3a$ A,a c! nici
unul nu accept! pro.ocarea& iar *e3ele plec! ine-dispus s! se sc0ime$
; Lepold?
Au/ind .ocea celui care a.ea putere asupra sa& *e3ele se opri la 2um!tatea sc!rii$ 'e ntoarse
nemulumit$
Nienis st!tea n pra3ul apartamentului ,i se r!stea la tn!rul s!u nepot$
; Trimite-i de aici? porunci el ner!d!tor$ 'cap! de ei?
*e3ele -!cu un semn scurt din cap ,i cei doi ,amelani& dup! o plec!ciune& coorr! treptele$
Lepold l urm! pe unc0iul s!u$ Nienis pri.i ncruntat costumul de .n!toare al *e3elui$
; Destul de curnd& .ei a.ea de re/ol.at treuri mai importante dect .n!toarea$
'e ntoarse ,i ,ontc!i pnR la irou$ 4ntruct era prea !trn ca s! mai re/iste /orului ,i
periculoaselor plon2oane pn! n apropierea aripii N1aBului& le3!n!rii ,i ascensiunilor ru,te ale
scuterului care reaciona la cea mai imperceptiil! mi,care a picioarelor& i se acrise de acest sport$
Lepold simise neputina ,i dorina nesatis-!cut! ale unc0iului ,i de aceea ncepu s!
.oreasc! plin de entu/iasm& dar nu -!r! o do/! apreciail! de r!utate:
; Ar -i treuit s! .ii cu noi ast!/i& unc0iule$ Am doort una care era ct un monstru n
s!l!ticia din 'amia$ 7i a3resi.! cum nu se mai poate$ Am urm!rit-o .reme de mai ine de dou!
ceasuri pe o arie de cel puin ,apte/eci de mile p!trate$ 7i atunci am /urat spre 'oare ; ,i nsoi
relatarea cu mi,c!ri su3esti.e& de parc! ar -i -ost ,i acum c!lare pe scuter ;& plon2nd n direcia
momentului de torsiune$ Am surprins-o n ascensiune& exact su aripa stn3!$ Asta a scos-o din
mini ,i s-a nclinat de-a curme/i,ul$ Am acceptat pro.ocarea ,i am .irat spre stn3a& a,teptnd-o s!
plane/e spre mine$ Cnd era la distan! de o arip!& am -!cut o mi,care& ,i atunci$$$
; Lepold?
; E-& ine& am lo.it-o$
; 'nt si3ur c! a,a a -ost$ Acum ,rei s! m! asculi>
*e3ele ridic! din umeri ,i dans! c!tre cap!tul mesei& unde ncepu s! ron!ie o nuc! de Lera
ntr-o atitudine nu tocmai re3al!$ Nu ndr!/nea s!-l pri.easc! n oc0i pe unc0iul s!u$ Ca o
introducere& Nienis i spuse:
; Am -ost la na .! ast!/i$
; Care na.!>
; Nu exist! dect o na.!$ Na,a. Cea pe care %undaia o repar! pentru -lota noastr!$ @!trnul
cruci,!tor imperial$ Acum ai neles>
; Acela? 9e/i> Di-am spus eu c! %undaia o .a repara dac! o s!-i ru3!m$ Toat! istoria ta& ,tii
tu& despre inteniile lor de a ne ataca nu e dect o nc0ipuire$ Dac! ar .rea s-o -ac!& de ce ar mai
repara na.a> Nu mer3e& nele3i>
; Lepold& e,ti necopt la minte?
*e3ele& care tocmai aruncase co2ile nucii ,i ducea alta c!tre u/e& se mu2or!$
; Ei& ine& ascult!& spuse el cu o -urie care p!rea mai de3ra! o toan!& cred c! nu e ca/ul s!
mi te adrese/i ast-el$ (ii cine snt$ 9oi -i ma2or peste dou! luni& ,tii ine asta$
; Da$ 7i te ,i .!d n stare s!-i asumi r!spunderi de re3e$ Dac! ai dedica a-acerilor pulice
m!car 2um!tate din timpul pe care-l risipe,ti cu .n!toarea de <p!s!ri= N1aB& a, demisiona din
-uncia de re3ent cu inima u,oar!$
; Nu-mi pas!$ Asta n-are nici o le3!tur! cu ca/ul de -a!$ 4n realitate& de,i e,ti re3ent ,i unc0i
al meu& totu,i& eu snt re3e& iar tu mi e,ti supus$ N-ar treui s! spui c! snt necopt la minte ,i&
oricum& n-ar treui s! stai 2os n pre/ena mea$ Nu mi-ai cerut permisiunea s! te a,e/i$ Cred c-ar
treui s! -ii mai atent& pentru c!& alt-el& .oi pune lucrurile la punct -oarte curnd$
Nienis i arunc! o pri.ire 3lacial!$
; 4mi permii s! m! adrese/ cu <)aiestatea .oastr!=>
; Da$
; %oarte ine$ 'ntei necopt la minte& )aiestatea .oastr!$
Oc0ii lui ne3ri ardeau pe su sprncenele stu-oase& iar tn!rul re3e se a,e/! ncet pe scaun$ O
clip!& lic!ri pe c0ipul re3entului o satis-acie sardonic!& dar se stinse imediat$ @u/ele lui 3roase
sc0iar! un /met ,i-,i l!s! mna s! cad! 3reu pe um!rul tn!rului re3e$
; Nu-i nimic& Lepold$ N-ar -i treuit s!-i .oresc aspru$ (neori mi-e 3reu s! m! port cu
respectul cu.enit& mai ales cnd presiunea unor e.enimente este att de$$$ nele3i>
Lepold spuse nesi3ur:
; Da& a-acerile 'tatului snt al naiii de di-icile& ,tii> 'e ntre!& nu -!r! o oarecare spaim!&
dac! nu cum.a l a,tepta o canonad! de ci-re anuale ,i detalii plicticoase re-eritoare la relaiile
comerciale cu 'm1rno ,i la lun3a ,i nclcita disput! n 2urul lumilor aia coloni/ate din Coridorul
*o,u$
- 40 -

; @!iatul meu& spuse Nienis& m! 3ndisem s! .oresc despre aceast! prolem! mai de mult ,i
proail c! ar -i treuit s-o -ac& dar ,tiu c!& la tinereea ta& nu .ei a.ea r!darea s! asculi detaliile
seci despre arta de a conduce treurile de stat$
Lepold ncu.iin! cu o mi,care a capului$
; @ine& n ordine?
(nc0iul l ntrerupse ,i continu!:
; Totu,i .ei -i ma2or peste dou! luni$ 4n plus& n .remurile di-icile care at la u,! .a treui s!
ai un rol deplin ,i acti.$ 9ei -i re-e de a/i nainte& Lepold?
Lepold ncu.iin! din nou& dar expresia de pe c0ipul lui tr!da nemulumirea$
; 9a -i r!/oi& Lepold$
; *!/oi? Dar s-a semnat un armistiiu cu 'm1rno$
; Nu cu 'm1rno& cu %undaia ns!,i$
; Dar au -ost de acord s! repare na.a& unc0iule$ Doar tu ai spus$$$ 9ocea i pieri cnd .!/u
c0ipul sc0imonosit al unc0iului$
; Lepold ; ,i o parte din tonul prietenos disp!ruse ;& treuie s! .orim ca de la !rat la
!rat$ 9a -i r!/oi cu %undaia& -ie c! na.a .a -i reparat! -ie c! nuA de -apt& cu att mai curnd cu ct
se termin! reparaiile$ %undaia este sursa ener3iei ,i a puterii$ Toat! m!reia Anacreonului& toate
na.ele ,i ora,ele& oamenii ,i comerul s!u depind de pic!turile ,i resturile de ener3ie pe care
%undaia ni le-a sc!pat printre de3ete$ 4mi amintesc de .remea n care ora,ele de pe Anacreon erau
nc!l/ite prin arderea c!runelui ,i a ieiului$ Dar s! l!s!m astea& n-ai cum s! le nele3i$
; Impresia mea este ; su3er! timid *e3ele ; c! s-ar cu.eni s! -im recunosc!tori$$$
; *ecunosc!tori> url! Nienis$ *ecunosc!tori pentru c! ne dau& cu c0iu cu .ai& ni,te iete
resturi& n timp ce ei dein cine ,tie ce ; ,i cu ce scop> P!i& ineneles& numai n -elul acesta .or
putea domina ntr-o un! /i ntrea3a Galaxie$
Puse mna pe 3enunc0iul nepotului ,i-l pri.i printre 3ene$
; Lepold& tu e,ti *e3ele Anacreonului$ Copiii t!i ,i copiii copiilor t!i ar putea -i re3ii
(ni.ersului dac! tu .ei a.ea puterea pe care %undaia o ine ascuns! de pri.irile noastre?
; E un 3r!unte de ade.!r n ceea ce spui$ 54n oc0ii lui Lepold lic!ri o scnteie ,i dintr-o dat!
spatele i se ndrept!6$ La urma-urmelor& ce drept au de a p!stra totul pentru ei n,i,i> Nu e corect$
7i Anacreon repre/int! ce.a pe lumea asta$
; 9e/i& ai nceput s! nele3i$ Acum& !iatul meu& ce-ai /ice dac! 'm1rno ar 0ot!r s! atace
%undaia pentru a-,i -ace sin3ur! parte ,i ar dondi ast-el toat! puterea> Ct timp cre/i c! am putea
e.ita c!derea n .asalitate> Ct! .reme cre/i c! ai mai r!mne pe tron>
Lepold se aprinse$
; Da& a,a e$ Ai deplin! dreptate& s! ,tii? Treuie s! lo.im primii$ Asta nseamn! autoap!rare$
Fmetul se l!r3i pe c0ipul lui Nienis$
; )ai mult& pe .remuri& c0iar la nceputul domniei unicului t!u& Anacreon ,i stailise o a/!
militar! pe Terminus& planeta %undaiei ; o a/! militar! .ital! pentru ap!rarea naional!$ Am -ost
oli3ai s! aandon!m acea a/! ca re/ultat al ma,inaiunilor liderului %undaiei& o 2a.r! ,ireat!&
un sa.ant -!r! pic de sn3e noil n .ine$ 4nele3i& Lepold> @unicul t!u a -ost umilit de acest !r!noi$
)i-l amintesc? Aia dac! era cu ci.a ani mai mare dect mine cnd a sosit pe Anacreon& cu /metul
,i mintea lui diaolice ; a.nd n spate puterea celorlalte trei re3ate& cominate ntr-o uniune la,!
mpotri.a m!reiei Anacreonului$
Lepold se n-iora& iar str!lucirea din oc0ii lui se ntei$
; Pentru numele lui 'eldon& dac! a, -i -ost n locul unicului& a, -i pornit la lupt! c0iar ,i a,a$
; Nu& Lepold& am 0ot!rit s! a,tept!m ,i s! r!spl!tim aceast! insult! la .remea cu.enit!$ Tat!l
t!u sperase nainte de dispariia lui prematur! s! -ie el cel care$$$ Ei& asta e? Nienis r!mase cu
pri.irea pierdut! n 3ol$ Apoi& aia st!.ilindu-,i emoia: A -ost -ratele meu$ 7i totu,i& dac! -iul s!u
ar$$$
; Da& unc0iule$ N-o s!-l de/am!3esc$ Am 0ot!rit$ )i se pare asolut normal ca Anacreon s!
strpeasc! acest cui de intri3ani& ,i asta ct mai curnd$
; Nu& nu imediat& nti treuie s! a,tept!m terminarea reparaiilor cruci,!torului$ 'implul -apt
c! snt dispu,i s! -ac! aceste reparaii do.ede,te c! se tem de noi$ Ne30ioii au ncercat s! ne
p!c!leasc!& dar nu .om renuna la drumul ce l-am ales& nu-i a,a>
Lepold lo.i cu pumnul n palma desc0is! a celeilalte mini$
; Atta .reme ct snt re3e al Anacreonului& nu?
Nienis strm! din u/e ,i continu!:
; Pe ln3! acestea& .a treui s! a,tept!m sosirea lui 'al .or 8ardin$
; 'al.or 8ardin? *e3ele -!cu oc0ii mari ,i conturul tineresc al c0ipului s!u lipsit de ar! ,i
pierdu liniile t!ioase pe care le arorase mai nainte$
; Da& Lepold& conduc!torul %undaiei .ine personal pe Anacreon la ani.ersarea /ilei tale de
na,tere ; proail s! ne mn3ie urec0ile cu cu.inte mieroase$ Dar nu-i .a mer3e$
; 'al.or 8ardin? murmur! el$
- 41 -

Nienis se ncrunt!$
; Te temi de un nume> E acela,i 'al.or 8ardin care& la .i/itele precedente& ne-a umilit$ '! nu
uii insulta moral! pe care a adus-o Casei re3ale$ (n !r!noi$ O scursur! nenorocit!$
; Nu& desi3ur$ N-o s! uit? )! .oi r!/una& dar$$$ dar$$$ m! tem puin$
*e3entul se ridic!:
; Te temi> De ce> De ce& tinere$$$> 'imi c! se n!u,!$
; Ar -i$$$ !!$$$ o las-emie& ,tii& s! atac!m %undaia$ 9reau s! spun$$$ *e3ele nu-,i mai 3!sea
cu.intele$
; 'pune$
; 9reau s! /ic& i3ui Lepold& dac! exist! cu ade.!rat 'piritul Galactic$$$ el$$$ !!$$$ '-ar putea
s! nu-i plac!$ Ce p!rere ai>
; Nu& nu s-ar sup!ra& .eni r!spunsul$ 5Nienis se a,e/! din nou ,i u/ele i se r!s-rnser! ntr-
un surs eni3matic$6 7i nu-i mai -r!mnta atta mintea cu 'piritul Galactic& ai neles> Asta din
cau/! c! te-am l!sat de capul t!u$ Ai cam plecat urec0ea la spusele lui 9eriso-& dac! pricep eu ine$
; )i-a explicat multe$$$
; Despre 'piritul Galactic>
; Da$
; O-& nc nen!rcat& el crede n toate 3o3o,ile acelea mai puin c0iar dect mine& iar eu nu
cred de -el$ Nu i s-a spus de attea ori c! .orele astea snt prostii>
; P!i& ,tiu$$$ dar 9eriso- spune$$$
; '!-l ia dracuP pe 9eriso-& cu nero/eniile lui?
'e l!s! o t!cere pre.estitoare de -urtun!& apoi Lepold spuse:
; Toat! lumea crede n ele$ Adic! n tot ce se /ice despre Pro-etul 8ari 'eldon: cum a
desemnat el %undaia s!-i ndeplineasc! poruncile& cum s-ar putea ca ntr-o un! /i s! a.em din
nou Paradisul pe -iecare planet! ,i cum cei care nu se supun poruncilor lui .or -i distru,i pentru
eternitate$ Am -ost pre,edintele unor -esti.aluri ,i am constatat c! toi cred asta$
; Da& ei cred& dar noi nu$ 7i poi -i recunosc!tor c! lucrurile stau a,a pentru c!& potri.it
acestei ne30ioii& tu e,ti re3e prin drept di.in& iar tu nsui e,ti semidi.in$ Tocmai de aceea& Lepold&
treuie s! acione/i pentru a porunci declan,area r!/oiului mpotri.a %undaiei$ Eu snt numai
re3ent ,i om de rnd& pe cnd tu e,ti *e3e pentru ei& c0iar mai mult dect att& un semi/eu$
; Dar presupun c! nu snt /eu cu ade.!rat& spuse 3nditor *e3ele$
; Nu& nu e,ti cu ade.!rat& ad!u3! unc0iul ironic& toi te recunosc drept /eu& numai oamenii
%undaiei nu$ 4nele3i> Toi& mai puin cei de la %undaie$ Dar cnd ace,tia .or -i ndep!rtai& nimeni
nu .a mai ndr!/ni s! a-irme c! nu e,ti /eu$ Gnde,te-te?
; 7i dup! aceea& .om putea aciona sin3uri cutiile de producere a ener3iei din temple& na.ele
care /oar! -!r! pilot& 8rana '-nt!& care lecuie,te cancerul& ,i toate celelalte> 9eriso- spune c!
numai cei inecu.ntai de 'piritul Galactic pot$$$
; Da& o -i /is 9eriso-? 9eriso-& al!turi de 'al.or 8ardin& este cel mai mare du,man al t!u$ *!mi
ln3! mine& Lepold& ,i nu te mai 3ndi atta la el$ 4mpreun!& .om crea un imperiu ; nu doar re3atele
Anacreonului ; care s! cuprind! miliardele de sori ai Galaxiei$ Nu e mai mult dect un <Paradis= din
.ore>
; @a da$
; Poate 9eriso- s!-i promit! mai mult>
; Nu$
; %oarte ine$ 59ocea i de.eni poruncitoare$6 Presupun c! treuie s! consider!m prolema
re/ol.at!& continu! el -!r! s! mai a,tepte r!spuns$ Acum& du-te? Eu .oi coor mai tr/iu$ 7i nc!
ce.a& Lepold$
Tn!rul re3e se ntoarse din pra3$ Nienis /mea& dar pri.irea i r!m!sese rece$
; %ii atent la .n!toarea de <p!s!ri= N1aB& !iete? De la ne-ericitul accident ce i s-a ntmplat
tat!lui t!u am a.ut mereu presimiri ciudate n ceea ce te pri.e,te$ 4n .!lm!,a3ul acela& cnd pu,tile
sloo/esc attea s!3ei& nu se ,tie cum te poate lo.i una$ 'per c! ,ei #i atent$ 7i .ei -ace cum am spus
n le3!tur! cu %undaia& da>
Lepold -!cu oc0ii mari ,i-i plec! n p!mnt& neputnd s! n-runte pri.irile unc0iului s!u$
; Da$$$ ineneles$
; @ine? 4l urm!ri pe nepot cu o pri.ire inexpresi.! ,i se ntoanse la iroul lui$
Lepold plec! ap!sat de 3nduri ne3re ,i nu lipsite de temeri$ Proail c! ar #i mai ine dac! ar
n-rn3e %undaia ,i ar dondi puterea de care .ore,te Nienis$ Dar dup! aceea& cnd r!/oiul se .a
-i s-r,it ,i .a -i si3ur de tronul s!u$$$ 4,i d!du seama cu pro-und! acuitate c! Nienis ,i cei doi
aro3ani -ii ai lui erau candidai la tron pe linie descendent!$
4ns! el era *e3e$ Iar re3ii puteau porunci ca anumii oameni s! -ie uci,i$
C0iar dac!-i erau unc0i sau .eri$


- 42 -

H

ALIT(*I DE 'E*)A+& Le.is @ort era deoseit de acti. n or3ani/area de demonstraii ale
elementelor disidente care se strnseser! su stindardul Partidului Aciunii& de.enit ntre timp -oarte
.e0ement$ Totu,i& nu -!cuse parte din solia care-l .i/itase pe 'al.or 8ardin cu aproape 2um!tate de
an n urm!$ Asta nu se datora nerecunoa,terii e-orturilor ,i meritelor sale& ci dimpotri.!$ Asentase
pentru simplul moti. c! la .remea respecti.! se a-la n capitala Anacreonului$
%usese acolo ntr-o .i/it! particular!$ Nu se ntlnise cu nici o persoan! o-icial! ,i nu -!cuse
nimic deoseit care s!-i de/.!luie pre/ena si acti.itatea$ 'e mulumise s! cotro!ie prin cotloanele
mai ascunse ale a3itatei planete ,i-,i .rise nasul prin toate un30erele pr!-uite$
'e ntorsese acas! spre s-r,itul unei /ile de iarn! care deutase cu un pla-on de nori 3rei ,i
s-ir,ise cu ninsoare& iar la o or! dup! sosire era a,e/at la masa octo3onal! din casa lui 'ermaB$
Primele lui cu.inte nu a.ur! menirea de a n.iora atmos-era& destul de ap!s!toare din pricina
luminii mo0orte ,i a ninsorii dese$
; )! tem c!& dac! ar -i s! -olosim cu.inte melodramatice& ncepu el& am putea spune c!
lupt!m pentru o <cau/! pierdut!=$
; A,a cre/i> -!cu ntunecat 'ermaB$
; E de neconceput$ Nu mai este recepionat! nici o alt! opinie& 'ermaB$
; Armamentele$$$ ncepu DoBor Nalto& oarecum o-icial& dar @ort l ntrerupse -!r!
mena2amente$
; Las-o alt!? Asta-i po.este .ec0e$ 54,i plim! pri.irea de la unul la altul$6 )! re-er la oameni$
*ecunosc c! de la mine a plecat ideea de a ncerca s! declan,!m o re.oluie de palat pentru a
instala ca re3e pe cine.a care s! -ie -a.orail %undaiei$ Era o idee un!$ 7i nc! mai este$ Atta doar
c! nu poate -i pus! n practic!$ )arele 'al.or 8ardin s-a n3ri2it de toate$
; Dac! ne-ai da ni,te detalii& @ort& am pricepe ,i noi$$$ spuse 'ermaB acru$
; Detalii>? Nu exist!? Nu-i c0iar att de simplu$ E .ora de situaia 3eneral! de pe Anacreon$
*eli3ia pe care a -!urit-o %undaia d! roade?
; Nu se poate?
; Treuie s ,e.i cum -uncionea/!& pentru a-i da seama$ 'e pare c! e .ora despre o mare
,coal! dedicat! pre3!tirii preoilor ,i de cte-o repre/entaie n .reun col ne,tiut al ora,ului spre
-olosul pelerinilor$ Cam asta-i tot$ 4ns! pe Anacreon$$$
Lem TarBi ,i trecu un de3et peste mustaa suire ,i spilcuit! ,i-,i drese 3lasul:
; Ce -el de reli3ie> 8ardin a spus c! e doar o a/aconie amu/ant! pentru a-i -ace s! accepte
,tiina noastr! -!r! multe mo-turi$ 4i aminte,i& 'ermaB& ne-a spus atunci c!$$$
; Explicaiile lui 8ardin nu treuie luate n serios$ Dar ce -el de reli3ie este asta& @ort>
@ort ,i cump!ni .orele:
; Din punct de .edere etic& totul e minunat$ Nu se ndep!rtea/! cu mai nimic de la di-eritele
-iloso-ii ale 9ec0iului Imperiu$ 'tandarde morale ridicate& ,i altele asemenea$ Nu prea ai de ce te
pln3e& ntruct reli3ia este una dintre marile in-luene ci.ili/atoare& ,i ast-el ndepline,te$$$
; 7tim asta& l ntrerupse ner!d!tor 'ermaB$ Care e prolema>
; Ei& ine& spuse @ort puin nemulumit& dar -!r! s! arate& reli3ia pe care %undaia a /!mislit-
o ,i a ncura2at-o este constituit! pe principii autoritare$ Preoimea deine controlul exclusi. asupra
instrumentelor ,tiinei pe care am dat-o Anacreonului& dar ei au n.!at s! le -oloseasc! doar n mod
empiric$ 'nt complet p!trun,i de aceast! reli3ie ,i de$$$ !!!$$$ de .aloarea spiritual! a puterii pe care
o dein$ De exemplu& acum dou! luni& un neun a umlat unde nu i -ierea oala& la centrala
atomic! din templu? T0essaleBian ; una dintre cele mai mari$ Au s!rit n aer cinci locuri&
ineneles$ Toi au considerat ; pn! ,i preoii ; c! a -ost .ora de o r!/unare di.in!$
; 4mi amintesc$ Fiarele au dat atunci o .ersiune cam ncurcat!$ Nu nele3 unde ai$
; Atunci ascultai& spuse @ort !os$ Preoimea -ormea/! o ierar0ie deasupra c!reia se a-l!
*e3ele& care e pri.it ca un soi de /eu minor$ El e monar0 asolut prin drept di.in& iar oamenii snt
con.in,i de asta& ca ,i preoii$ Nu poi r!sturna un ast-el de re3e$ Pricepei acu$C
'tai puin& /ise Nalto$ Ce .oiai s! spui cnd ai su3erat c! 8ardin a -!cut toate astea> Ce
amestec are el>
@ort i arunc! o pri.ire plin! de am!r!ciune$
; %undaia a alimentat cu asiduitate aceast! -alsi-icare$ Terminus ,i-a o-erit ntrea3a
cunoa,tere ,tiini-ic! pentru a spri2ini aceast! -ars!$ Nu exist! -esti.al pe care s! nu-l pre/ide/e
*e3ele& ncon2urat de o aur! radioacti.!& care-i str!luce,te n 2urul corpului ,i care-i st! ca o
coroan! deasupra capului$ Cel ce-l atin3e se ale3e cu ni,te arsuri 3ro/a.e$ @a& mai mult& *e3ele se
poate deplasa prin aer& din loc n loc& n momentele importante& /ice-se& 3raie 'piritului Di.in ,i& cu
un simplu 3est& poate s! inunde templul cu o lumin! intens! ,i perlat!$ 7i ,mec0eriile astea
reali/ate numai pentru el snt nenum!rate$ Culmea este c! pn! ,i preoii& care le aran2ea/!& cred n
ele$
; Ce 30inion? exclam! 'ermaB& mu,cndu-,i u/ele$
- 43 -

; 4mi .ine s! pln3 ca arte/ienele din Parcul Prim!riei& spuse @ort n-ierntat& cnd m! 3ndesc
la ,ansa pe care am pierdut-o$ '! ne re-erim doar la situaia de acum trei/eci de ani& cnd 8ardin a
sal.at %undaia de st!pnirea anacreonian!$ Pe atunci poporul anacreonian nici nu !nuia c!
Imperiul era pe duc!$ 'e conduceau aproape sin3uri de cnd cu re.olta de pe Feon$ Dar c0iar dup!
ce comunicaiile s-au ntrerupt ,i piratul de unic al lui Lepold s-a autointitulat re3e& ei tot n-au
priceput c! Imperiul se pr!u,ise$ Dac! 4mp!ratul ar -i a.ut cura2ul s! ncerce& ar -i putut prelua
din nou puterea cu dou! cruci,!toare ,i cu a2utorul re.oltei interne& care ar -i i/ucnit cu si3uran!$
Iar noi& n"i am -i putut -ace acela,i lucru$ Dar nu& 8ardin a instaurat cultul *e3elui$ Nu nele3$ De
ce> De ce> De ce>
; Ce -ace 9eriso-> ntre! deodat! Gaim Ors1$ 4ntr-o .reme era un memru marcant al
Partidului Aciunii$ Ce -ace acolo> '-a l!sat ,i el orit>
; Nu prea ,tiu& r!spunse imediat @ort$ A a2uns preot$ Dup! cte snt in-ormat este consilier al
preoimii pentru detalii te0nice$ (n <om de paie=& lua-l-ar naia? (n om de nimic?
'e l!s! o t!cere ap!s!toare ,i toate pri.irile se ndreptar! spre 'ermaB$ Tn!rul ,e- de partid
.ori cu un 3las tun!tor:
; N-are nici un rost$ E riscant?
4i pri.i pe ceilali cu atenie ,i ad!u3! cu ,i mai mult! -or!:
; 8ardin e att de nes!uit>
; A,a s-ar p!rea& spuse @ort& ,i ridic! din umeri$
; Nu se poate$ Ce.a nu se potri.e,te$ Treuie s! -im din cale-a-ar! de doitoci ca s! ne
-rn3em sin3uri 3tul ,i s! ne pierdem orice speran!$ O idee mai nes!uit! nici c! se putea& doar
dac! 8ardin ar -i -ost neun& ceea ce& dup! p!rerea mea& nu e real$ '! ntemeie/i pe de o parte o
reli3ie care s! elimine total orice posiilitate de i/ucnire a unor tulur!ri interne& iar pe de alta s!
pui la dispo/iie Anacreonului toate armele posiile? Nu nele3$
; 'ituaia este cam neclar!& recunosc& spuse @ort& dar a,a stau lucrurile$ Ce altce.a putem
crede>
; De-a dreptul tr!dare& spuse Nalto precipitat$ E n solda lor$
'ermaB cl!tin! din cap nencre/!tor$
; Nici eu nu mai nele3$ Toat! a-acerea pare neuneasc! ,i lipsit! de noim!$$$ 'pune-mi& @ort&
ai au/it ce.a de un cruci,!tor pe care se presupune c! %undaia l-a reparat pentru a intra n
ser.iciul -lotei Anacreonului>
; (n cruci,!tor>
; (n cruci,!tor al -ostului Imperiu$
; Nu& n-am au/it$ Dar asta nu nseamn! mare lucru$ 7antierele -lotei snt sanctuare reli3ioasei
in.iolaile pentru restul pulicului$ Nimeni nu ,tie nimic despre ea$
; A,a s-a /.onit pe aici$ Ci.a memri ai partidului au ridicat prolema n Consiliu$ 8ardin n-
a de/minit ,tirea& s! ,tii$ Purt!torii lui de cu.nt i-au denunat pe cei care colportea/! /.onuri ,i
totul s-a stins$ '-ar putea ca asta s! ai! importan! pentru noi$
; 'e armoni/ea/! cu restul& spuse @ort$ Dac! a,a stau lucrurile& e o ade.!rat! neunie$ Dar
n-ar -i cu mult mai rea dect altele$
; 'ocot& -!cu Ors1& c! 8ardin n-are .reo arm! secret! pus! deoparte$ Asta ar putea$$$
; Da& i/ucni 'ermaB& -urios la culme& un as mare pe care-l .a scoate din mnec! ntr-un
moment psi0olo3ic& iar asta l .a !3a pe !trnul Nienis n toi sperieii& de n-o s!-,i mai re.in!$
Dac! e s! se a/e/e pe .reo arm! secret!& %undaia ar -ace mai ine s! se autodistru3! pentru a
sc!pa de a3onia ,i de a,teptarea asta plin! de suspans$
; P!i& -!cu Ors1& sc0imnd 3r!it suiectul& ntrearea este ct timp ne-a mai r!mas> Ia
spune& @ort$
; Da$ Dar nu te uita a,a la mine& c!ci n-am de unde s! ,tiu$ Presa anacreonian! nu -ace
niciodat! re-eriri la %undaie$ 4n momentul de -a!& ea se ocup! numai de s!r!torile ce .or a.ea loc&
,i de nimic altce.a$ Dup! cum ,tii& Lepold .a mplini .rsta ma2oratului s!pt!mna .iitoare$
; Deci mai a.em cte.a luni$ 5Nalto reu,i s! /measc! pentru prima oar! n cursul discuiei$6
)ai a.em timp$$$
; )ai a.em pe naia& nu se mai putu st!pni @ort$ *e3ele este /eu& ascultai la mine$ Credei
c! treuie s! declan,e/e o campanie de propa3and! ca s!-,i pre3!teasc! poporul pentru lupt!& s! ne
acu/e de a3resiune si s! apele/e la sentimentalisme ,i la naionalisme de dou! parale> Cnd .a sosi
.remea s! lo.easc!& Lepold .a porunci& iar poporul .a lupta$ Exact a,a .a -i$ Asta-i prolema cea mai
mare a sistemului$ Nu pui la ndoial! spusele unui /eu$ De alt-el& ar putea porunci ,i mine& iar
atunci nu ne-ar r!mne dect s! st!m cu minile ncruci,ate$
Toi se pornir! s! .oreasc! n acela,i timp ,i 'ermaB treui s! lo.easc! cu pumnul n mas!
pentru a-i domoli& cnd u,a se desc0ise ,i Le.i Norast intr! precipitat& trop!ind$ (rc! scara s!rind
cte dou! trepte o dat!& -!r! s!-,i de/race paltonul& ,i l!s! n urm! dre de /!pad!$
; Pri.ii aici? stri3! el& aruncnd pe mas! un /iar cu -ul3i de -/!pad! pe el$ La tele.i/or numai
despre asta se .ore,te$
- 44 -

Cei cinci des-!cur! /iarul ,i se aplecar! asupra lui curio,i$
; Doamne& pleac! pe Anacreon& spuse 'ermaB& cu .oce pierdut!$ 6leac !e Anacre"nD
Asta este ade.!rat! tr!dare? stri3! cu .oce 3tuit! TarBi& cuprins de o puternic! emoie$ '!
m! ia naia dac! Nalto n-are dreptate$ Ne-a .ndut& ,i acum se duce s!-,i ncase/e r!splata$
'ermaB se ridicase n picioare:
; Nu mai a.em de ales$ )ine .oi cere Consiliului ca 8ardin s! -ie pus su acu/area de nalt!
tr!dare$ 7i dac! ,i asta d! 3re,$$$


J

NIN'OA*EA 4NCETA'E& dar acoperise p!mntul cu un strat de /!pad! 3ros& !t!torit& ,i
-ra3ilul auto.e0icul de teren nainta cu 3reu pe str!/ile pustii$ Lumina cenu,ie ,i n,el!toare a
/orilor era rece nu numai n sens poetic& ci c0iar -oarte concretA dac! pentru moment .iaa politic! a
%undaiei era cam a3itat!& nimeni& -ie el acionist& -ie pro-8ardin& nu simea t!ria ,i imoldul de a
ie,i pe strad! la o or! att de matinal!$
Qo0an Lee ,i exprim! nemulumirea odo3!nind:
; Toate acestea .or da na,tere la tot -elul de interpret!ri& 8ardin$ 9or /ice c! ai ,ters-o$
; Las!-i s! /ic!$ Treuie s! m! duc pe Anacreon ,i s-o -ac -ar! mult! /ar.!$ Nu mai .reau s!
aud de asta& Lee?
8ardin se re/em! de anc0eta capitonat! ,i simi un -ior rece pe ,ira spin!rii$ Nu era -ri3 n
.e0iculul ine nc!l/it& dar lumea care nota n /!pad! p!rea s! radie/e r!ceala ,i acest lucru l irita$
; 4ntr-o /i& cnd .om a.ea resurse& spuse el 3nditor& ar treui s! e3ali/!m clima pe Terminus$
Ar -i reali/ail$
; 4n ceea ce m! pri.e,te& r!spunse Lee& a, .rea s! .!d mai nti re/ol.ate alte cte.a lucruri$ De
exemplu& ce-ar -i s!-l climati/!m pe 'ermaB> O celul! atr!3!toare ,i uscat!& climati/at! la dou!/eci
,i trei de 3rade tot anul& ar -i exact ce i-ar treui$
; Atunci a, a.ea si3ur ne,"ie de o serioas! 3ard! de corp& spuse 8ardin& nu doar de !,tia doi$
5%!cu un semn c!tre cei doi tineri soli/i care se a-lau n -a!& ln3! ,o-er& stnd cu oc0ii aintii la
str!/ile pustii& cu minile 3ata s! scoat! ntr-o clip! de/inte3ratoarele atomice6$ 'e .ede treaa c!
.rei s! strne,ti un r!/oi ci.il$
; Eu> 'nt attea lucruri ncurcate& nct nu e ne.oie s! le strnesc eu& te asi3ur$ 54ncepu s!
numere pe de3etele oante$6 (nu: 'ermaB a -!cut un scandal de pomin! n Consiliul municipal ,i a
cerut punerea ta su acu/are$
; A.ea deplin! dreptate s! procede/e ast-el& r!spunse cu r!ceal! 8ardin$ Pe ln3! asta&
moiunea lui a -ost respins! cu dou! sute ,ase .oturi contra a o sut! opt/eci ,i patru$
; Desi3ur& o ma2oritate de dou!/eci ,i doi& de,i contasem pe cel puin ,ai/eci$ '! nu spui c! n-
am dreptate$
; Cam a,a e& recunoscu 8ardin$
; @un$ 7i doi: dup! .otare& cei ,ai/eci ,i nou! de memri ai Partidului Aciunii s-au ridicat n
picioare ,i au p!r!sit sala Consiliului$
8ardin r!mase t!cut ,i Lee continu!:
; Trei: nainte de a ie,i din sal!& 'ermaB a nceput s! urle c! e,ti un tr!d!tor ,i c! pleci pe
Anacreon ca s!-i prime,ti cei trei/eci de ar3ini ai tr!d!rii& c! ,i ma2oritatea memrilor Consiliului
snt complici la tr!dare prin re-u/ul de a .ota punerea su acu/are ,i c! partidul lui nu de3eaa se
nume,te al Aciunii$ A ce-i sun! astaC
; Tulur!ri& presupun$
; Iar acum pleci pe -uri,& la i.irea /orilor& ca un in-ractor$ Ar treui s! r!mi s!-i n-runi&
8ardin& iar dac! .a -i ne.oie& s! declari Le3ea marial!?
; 9iolena este ultimul re-u3iu$$$
; $$$ al incompetenilor$ Prostii?
; @ine& ine& .om .edea$ Ascult!-m! cu atenie& Lee$ Acum trei/eci de ani s-a desc0is @olta
Timpului ,i la ce-a de-a cinci/ecea ani.ersare a ntemeierii %undaiei a ap!rut o nre3istrare a lui
8ari 'eldon care ne d!dea o prim! idee despre ceea ce se ntmpla$
; 4mi amintesc& ncu.iin! Lee& sc0ind un /met ,i ncercnd s! retr!iasc! acele .remuri$ A
-ost /iua n care am preluat puterea$
; Exact$ Atunci a -ost prima dintre cri/ele noastre ma2ore$ Cea de acum e a doua& ,i peste -ix
trei s!pt!mni .om a.ea cea de-a opt/ecea ani.ersare a %undaiei$ Nu i se pare cum.a c! asta ar
putea a.ea .reo semni-icaie>
; 9rei s! spui c! .a ap!rea din nou>
; 'tai c! n-am terminat$ 'eldon n-a spus nimic despre asta& nele3i> Dar -ace parte din
Planul lui$ A ntreprins tot ce i-a stat n putin! ca s! nu a-l!m nimic dinainte$ 7i nici nu exist!
posiilitatea de a ,ti dac! releul de locare este pro3ramat ,i pentru alte desc0ideri& dect dac! am
- 45 -

demonta @olta ; proail ns! este -!cut! n a,a -el nct s! se autodistru3! n ca/ul n care am
ncerca acest lucru$ De la prima lui apariie& am -ost acolo la -iecare ani.ersare& la noroc$ N-a mai
ap!rut& dar acum este prima oar! cnd a.em cu ade.!rat o cri/!$
; Atunci .a ap!rea$
; Proail$ N-am cum s! ,tiu$ (ite& totu,i& care e prolema$ La ,edina de ast!/i a Consiliului&
imediat ce-i .ei anuna c! am plecat spre Anacreon& .ei mai -ace cunoscut& n mod o-icial& c! pe data
de lH martie .a ap!rea o nou! nre3istrare a lui 8ari 'eldon care conine un mesa2 de importan!
deoseit! pri.ind cri/a re/ol.at! recent cu succes$ Ce-i spun e -oarte important& Lee$ '! nu adau3i
nimic& indi-erent ct de multe ntre!ri i se .or pune$
Lee -!cu o -i3ur! mirat!:
; Or s! cread!>
; N-are importan!$ 9or -i -oarte nedumerii& ,i asta-i exact ceea ce doresc$ Tot ntrendu-se
dac! e ade.!rat sau nu ,i ce anume am .rut s! comunic& .or 0ot!r s!-,i amne aciunea pn! dup!
lH martie$ )! .oi ntoarce cu mult nainte de aceast! dat!$
Lee p!rea nesi3ur$
; Dar c0estia asta cu <re/ol.at! cu succes= e o prostie?
; O prostie -oarte deconcertant!$ (ite c-am a2uns la spaioport?
Na.a se pro-ila masi.! ,i sumr! n lumina cenu,ie a dimineii$ 8ardin o porni prin /!pad! cu
pa,i 3r!ii ,i ap!sai spre na.! ,i& a2uns la eclu/!& se ntoarse s!-i strn3! mna lui Lee$
; La re.edere& Lee? *e3ret nespus c! te las ntr-o situaie cam ncins!& dar nu am ncredere n
altcine.a$ Te ro3 s! ai 3ri2! s! nu te ar/i$
; Nu-i -ace proleme& .oi respecta ordinele$
'e trase un pas napoi ,i u,a eclu/ei se nc0ise$


6

'AL9O* 8A*DIN nu c!l!tori direct c!tre Anacreon& planeta care d!dea numele re3atului$ 'osi
doar cu o /i nainte de ncoronare& dup! ce -!cuse .i/ite -oarte scurte n opt dintre sistemele stelare
mai mari ale re3atului& oprindu-se ct s! poarte discuii cu repre/entanii locali ai %undaiei$
C!l!toria i l!sase un sentiment ap!s!tor& dup! ce nelesese ct de .ast era re3atul$ El
repre/enta un mic cio& o -rntur! insi3ni-iant! n comparaie cu ntinderea de neconceput a
Imperiului Galactic din care -usese o parte distinct! cu mult timp n urm!A dar pentru cine.a ale
c!rui oi,nuine de 3ndire se constituiser! n 2urul unei planete& ,i aceea sla populat!& m!rimea
Anacreonului& ca arie ,i populaie& era cople,itoare$ (rmnd ndeaproape 3raniele -ostei Pre-ecturi a
Anacreonului& re3atul cuprindea dou!/eci ,i cinci de sisteme solare& dintre care cinci includeau mai
mult de o lume locuiil!$ O dat! cu de/.oltarea ,tiini-ic! promo.at! de %undaie& populaia de
nou!spre/ece miliarde& de,i cu mult mai redus! dect n .remurile de n-lorire a Imperiului& cre,tea
rapid$
Dar 8ardin constat! acum c! nu era cople,it doar de dimensiunile sarcinii sale$ C0iar dup!
trei/eci de ani de de/.oltare& numai lumea n care se a-la capitala ene-iciase de ener3ie atomic!$ 4n
pro.inciile exterioare existau nc! imense ntinderi unde ener3ia atomic! nu -usese reintrodus!$ Pin!
,i pro3resele care se nre3istraser! n-ar -i -ost posiile dac! nu ar -i existat relic.ele utili/aile&
r!mase de pe .remea de 3lorie a Imperiului$
Cnd a2unse n capital!& 8ardin constat! c! toate a-acerile curente erau ntr-o ncremenire
total!$ Totu,i& n pro.inciile exterioare inc! mai a.eau loc s!r!tori& iar aici& pe planeta Anacreon&
ntrea3a populaie participa -eril la pre3!tirile ,i solemnit!ile reli3ioase n cinstea ma2oratului
re3elui-/eu$ Lepold$
8ardin reu,ise s! discute cu 9eriso-& care era tras la -a! ,i a.ea un aer 0!ituit& doar 2um!tate
de or! nainte ca acesta s! plece n mare 3ra! pentru a conduce o alt! -esti.itate ntr-un templu$
Dialo3ul -usese pro-itail ,i 8ardin& satis-!cut& se pre3!ti s! urm!reasc! 2ocurile de arti-icii din acea
sear!$
Intruct nu putea su-eri toate ca/nele reli3ioase prin care ar -i treuit s! treac! dac!
identitatea sa ar -i -ost cunoscut!& se comport! tot timpul ca un oser.ator& ast-el c!& atunci cnd n
sala de al a palatului ap!rur! 3rupurile str!lucitoare ale noililor celor mai o3ai& mai puternici ,i
mai exaltai ai re3atului& se tre/i cnd stri.it de perete& cnd aia !3at n seam!& cnd i3norat cu
totul$
4i -usese pre/entat lui Lepold ca orice alt! persoan! din ,irul lun3 de oameni care adresau
ur!ri su.eranului de la o distan! respectail!& pentru c! *e3ele st!tea deoparte& ntr-o
impresionant! ,i sin3uratic! 3randoare& ncon2urat de str!lucirea aurei sale radioacti.e$ 4n mai
puin de o or!& *e3ele urma s! se a,e/e pe tronul masi.& -!cut dintr-un alia2 de radiu ,i iridiu&
mpodoit cu lucr!turi din aur ,i pietre preioase& iar tronul a.ea s! se ridice maiestuos n aer ,i s!
pluteasc! ncet deasupra p!mntului& a2un3nd n dreptul -erestrei panoramice& ast-el nct marile
- 46 -

mulimi de oameni simpli s!-l poat! pri.i ,i s!-l aclame -renetic$ @ineneles c! tronul nu ar -i -ost
att de masi. dac! n-ar -i a.ut un motor atomic montat n interiorul lui$
Era trecut de unspre/ece$ 8ardin nu-,i 3!sea locul ,i se ridica mereu pe .r-uri ca s! poat!
.edea ct de ct ce.a& ainndu-se cu 3reu s! nu se urce pe un scaun$ Atunci l .!/u pe Nienis
-!cndu-,i loc printre numero,ii in.itai ,i se lini,ti$
Nienis a.ansa -oarte ncet$ Aproape la -iecare pas treuia s! adrese/e cu.inte amaile .reunui
noil seme al c!rui unic l a2utase pe cel al lui Lepold s! prade re3atul cnd.a ,i primise .reun
ducat drept recompens!$
Cnd& n s-r,it& reu,i s! scape ,i de ultimul noil mr!cat n uni-orm! de 3al!& a2unse ln3!
8ardin$ %!cu o strm!tur! care aducea a /met& iar oc0ii ne3ri i str!lucir! plini de satis-acie pe
su sprncenele stu-oase$
; Dra3ul meu 8ardin& spuse el cu 2um!tate de 3las& nu te poi a,tepta dect la plictiseal!
atunci cnd re-u/i s!-i declini identitatea$
; Nu snt plictisit& 4n!limea .oastr!$ E att de interesant ce .!d aici? Pe Terminus nu a.em
ceremonii care s! se compare cu acestea& ,tii ine$
; Nendoielnic$ Dar n-ai dori s! mer3em n apartamentul meu particular& unde am putea
discuta pe ndelete ,i -erii de urec0i indiscrete>
; Desi3ur$
(rcar! sc!rile la ra ,i numeroase ducese mo,tenitoare ,i duser! mirate lornioanele la oc0i&
ntrendu-se cine o -i -iind necunoscutul cu o n-!i,are ,tears! ,i mr!cat cu discreie c!ruia
Prinul-re3ent i acorda o asemenea onoare$
Cnd a2unser! n apartamentul lui Nienis& 8ardin se a,e/! con-ortail ,i accept! cu un
murmur de recuno,tin! pa0arul de lic0ior pe care i-l turn! re3entul$
; 9in de Locris& 8ardin& spuse Nienis& din pi.niele re3ale$ 9in ade.!rat ; .ec0i de dou!
secole$ A -ost muteliat ,i pus la p!strare cu /ece ani nainte de *e.olta de pe Feon$
; C0iar c! e o !utur! re3al!& apro! politicos 8ardin$ 4n onoarea lui Lepold I& *e3ele
Anacreonului$
'orir!& apoi Nienis spuse curtenitor& dup! un moment de t!cere:
; Cur4nd 4mp!rat al Peri-eriei& ,i mai apoi cine ,tie> Poate ntr-o un! /i Galaxia .a -i reunit!$
; %!r! ndoial!$ 'u conducerea Anacreonului>
; De ce nu> Cu a2utorul %undaiei& superioritatea noastr! ,tiini-ic! asupra restului Peri-eriei
.a -i indiscutail!$
; Da& dar prolema este c! %undaia are oli3aia de a a2uta orice naiune care solicit! a2utor
,tiini-ic$ Datorit! naltului idealism al 3u.ernului nostru ,i al m!reului scop moral al -ondatorului
nostru& 8ari 'eldon& nu ne putem permite s! a.em -a.orii$ Nu a.em ce -ace& 4n!limea .oastr!$
Fmetul lui Nienis& se trans-orm! n rn2et:
; 'piritul Galactic& pentru a m! exprima n lima2ul inecunoscut& i a2ut! pe cei care se a2ut!
sin3uri$ 4nele3 -oarte ine c! %undaia nu .a coopera niciodat! din proprie iniiati.!$
; Nu a, ndr!/ni s! a-irm a,a ce.a$ Am reparat cruci,!torul imperial pentru .oi& de,i Consiliul
pentru na.i3aie de la noi dorea aceast! na.! n scopuri de cercetare$
*e3entul repet! ironic ultimele cu.inte:
; 'copuri de cercetare? Da& ineneles? Cu toate astea& n-ai -i reparat-o dac! nu .-a, -i
ameninat cu r!/oi$
8ardin -!cu un 3est de de/aproare$
; Nu am cuno,tin! de a,a ce.a$
; Dar eu am$ 7i mai ,tiu c! aceast! ameninare a -ost .alail! totdeauna$
; E .alail! ,i acum>
; Acum e cam tr/iu s! .orim de amenin!ri$ 5Nienis arunc! pe -uri, o pri.ire c!tre ceasul de
pe irou$6 Ascult!& 8ardin& ai mai -ost o dat! pe Anacreon$ Pe .remea aceea erai tn!r& amndoi eram
tineri$ Dar c0iar ,i atunci a.eam p!reri total di-erite$ E,ti ceea ce se nume,te un om al p!cii& a,a-i>
; Presupun c! da$ )ai exact& consider .iolena o modalitate neeconomic! de a-i atin3e
scopurile$ Exist! oricnd alte soluii mai une& cu toate c! uneori acestea s-ar putea do.edi mai
puin directe$
; Da& cunosc inecunoscuta maxim! care-i aparine: <9iolena este ultimul re-u3iu al
incompetenilor?= Cu toate astea ; ,i re3entul se scarpin! delicat la o urec0e& pre-!cndu-se a -i
asorit n 3nduri ;& eu nu m-a, considera c0iar incompetent$
8ardin ncu.iin! politicos ,i nu spuse nimic$
; 4n ciuda acestor .ore& urm! Nienis& am cre/ut ntotdeauna n aciunea direct!& deci treuie
s!-mi croiesc ,i s! urme/ un drum direct pn! la int!$ Am reali/at multe n acest -el ,i cred c! .oi
mai reali/a destule$
; 7tiu& l ntrerupse 8ardin$ Cred c!-i croie,ti& pentru tine ,i pentru copiii t!i& un drum care
duce direct la tron& dac! e s! inem seama de ne-ericitul accident c!ruia i-a c!/ut .ictim! tat!l
re3elui ; -ratele t!u mai mare ; ,i de starea precar! a s!n!t!ii re3elui$ Are o stare precar! de
- 47 -

s!n!tate& nu-i a,a>
Nienis se ncrunt! n -aa acestor acu/aii -!i,e ,i .ocea i crescu n intensitate:
; 8ardin& ar -i de dorit s! e.ii anumite suiecte mai delicate$ '-ar putea s! te consideri
pri.ile3iat ca Primar al Terminusului pentru a -ace asemenea a-irmaii$$$ !!$$$ nelalocul lor& dar dac!
mai cre/i asta& te ro3 s! te tre/e,ti la realitate$ N-o s! m! nsp!imnt n -aa unor .ore 3oale$ Dup!
-iloso-ia mea de .ia!& 3reut!ile se mpr!,tie ca -umul atunci cnd le n-runi cu ndr!/neal! ,i nc!
n-am luat-o la 3oan! n -aa niciuneia$
; Nici nu m! ndoiesc de asta$ )ai precis& c!rei di-icult!i nu e,ti dispus s!-i cede/i n acest
moment>
; Di-icult!ii de a con.in3e %undaia s! colaore/e& 8ardin$ 9e/i tu& politica de pace te-a
mpins s! comii o serie de 3re,eli -oarte 3ra.e& pur ,i simplu pentru c! ai suestimat ndr!/neala
ad.ersarilor$ Nu toat! lumea se teme de aciune direct! ca tine$
; 'pre exemplu> su3er! 8ardin$
; 'pre exemplu& ai .enit pe Anacreon sin3ur ,i m-ai nsoit n apartamentul meu -!r! suit!$
; 7i ce-i r!u n asta> ntre! 8ardin pri.ind n 2ur$
; Nimic altce.a& spuse re3entul& dect c! n -aa u,ii snt cinci santinele ine narmate ,i 3ata
s! tra3!$ Nu cred c! .ei putea pleca& 8ardin$
Oc0ii lui 8ardin exprimar! mirarea$
; Nici nu doresc s! plec imediat& spuse el$ Te temi att de mult de mine>
; Nu m! tem deloc$ Dar acest lucru ar putea s! te con.in3! de 0ot!rirea mea$ '! numesc asta
un 3est de un!.oin!>
; Nume,te-l cum .rei& /ise 8ardin& nep!s!tor$ Incidentul nu m! .a deran2a ctu,i de puin&
oricum ai .rea s!-l nume,ti$
; 'nt ncredinat c! atitudinea aceasta se .a sc0ima cu timpul$ 4ns!& 8ardin& ai comis o
3re,eal! ,i mai 3ra.!$ '-ar p!rea c! planeta Terminus este aproape complet lipsit! de ap!rare$
; @ineneles$ De ce a.em a ne teme> Nu amenin!m interesele nim!nui ,i le ser.im pe ale
tuturora deopotri.!$
; 7i n timp ce .oi ai r!mas -!r! ap!rare& continu! Nienis& ne-ai a2utat pe noi s! ne
narm!m& spri2inindu-ne n special n crearea ,i de/.oltarea unei -lote proprii$ O -lot! mare$ De -apt&
o -lot! care& de cnd ne-ai donat cruci,!torul imperial& este aproape de nen-rint$
; 4n!limea .oastr!& i pier/i .remea$ 58ardin d!du s! se ridice de pe scaun$6 Dac!
intenione/i s! declari r!/oi ,i-mi aduci la cuno,tin! acest lucru& sper c!-mi permii s! iau imediat
le3!tura cu 3u.ernul meu$
; 'tai 2os& 8ardin$ Nu declar r!/oi& iar tu nu .ei lua nicicum le3!tura cu 3u.ernul t!u$ Cnd
r!/oiul .a -i declan,at ; nu declarat& 8ardin& ci declan1at ;& %undaia .a a-la sin3ur!& datorit!
omelor atomice lansate de -lota anacreonian! a-lat! su conducerea propriului meu -iu&
comandant pe na.a amiral Fienis' pe .remuri cruci,!tor n -lota imperial!$
8ardin l pri.i ncruntat ,i ntre!:
; Cnd se .a ntmpla acest lucru>
; Dac! te interesea/! cu ade.!rat& na.ele -lotei Anacreonului au plecat exact acum cinci/eci
de minute& la ora unspre/ece& ,i prima lo.itur! .a -i tras! imediat ce .or /!ri Terminus& ceea ce ar
nsemna mine la amia/!$ Te poi considera pri/onier de r!/oi$
; Exact asta m! consider& n!limea .oastr!& spuse 8ardin ncruntat$ Numai c! snt
de/am!3it$
; Asta-i tot> c0icoti Nienis dispreuitor$
; Da$ Eu m! 3ndisem c! momentul ncoron!rii ; adic! mie/ul nopii ; ar putea -i momentul
lo3ic pentru a pune -lota n mi,care$ E limpede c! ai .rut s! declan,e/i r!/oiul ct mai e,ti re3ent$
Alt-el ar -i -ost mai impresionant$
*e3entul r!mase cu oc0ii 0olai$
; Despre ce tot .ore,ti>
; C0iar nu nele3i> spuse 8ardin cu lndee$ )i-am stailit contralo.itura pentru mie/ul
nopii$
Nienis s!ri din -otoliu$
; '! nu-i nc0ipui c! m! duci de nas$ Nu exist! nici o contralo.itur!$ Dac! te a/e/i pe
spri2inul celorlalte re3ate& mut!-i 3ndul$ %lotele lor& nici m!car cominate& nu ar -ace -a! -lotei
noastre$
; 7tiu asta$ Nici nu intenione/ s! tra3 .reun -oc$ Atta doar c! s-a transmis cu o s!pt!mn! n
urm! ordinul ca acum& la mie/ul nopii& planeta Anacreon s! intre su interdict$
Interdict ; canon constnd n retra3erea dreptului de a o-icia ser.iciul di.i si alte practici
reli3ioase +n.t.0.
; Interdict>
; Da$ 7i dac! nu ,tii ce nseamn!& i .oi explica pe-ndelete -aptul c! dac! eu& personal& nu .oi
contramanda ordinul& toi preoii de pe Anacreon .or intra n 3re.!$ Dar nu pot s-o -ac& ntruct snt
- 48 -

reinut ,i nu am mi2loace de le3!tur!& dar nici nu doresc s-o -ac c0iar de-a, -i lier$
'e aplec! n -a! ,i& cuprins de o rusc! nsu-leire& ad!u3!:
; 4i dai seama& 4n!limea ta& c! un atac mpotri.a %undaiei nu este altce.a dect un sacrile3iu
suprem>
Nienis -!cea e-orturi .i/iile de a-,i st!pni mnia:
; Nu-mi .eni mie cu c0estii din astea$ P!strea/!-le pentru mulime$
; Dra3ul meu Nienis& pentru cine cre/i c! le !stre.C 4mi nc0ipui c! n ultima 2um!tate de
or! -iecare templu de pe Anacreon a de.enit centrul de atracie pentru mulimile care ascult! un
preot .orindu-le despre exact aceast! prolem!$ Nu .a exista !rat sau -emeie pe Anacreon care
s! nu ,tie c! 3u.ernul a declan,at un atac mi,elesc& nemoti.at ,i nepro.ocat& mpotri.a su-letului
reli3iei lor$ Dar mai snt patru minute pn! la mie/ul nopii$ )ai ine ai coor n sala de al pentru
a -i n mi2locul e.enimentelor$ Cu cei cinci pa/nici la u,!& eu .oi -i mai n si3uran! aici$
Nienis se re/em! de sp!tarul scaunului& sori nc! un pa0ar de .in Locris& pri.ind nep!s!tor
c!tre ta.an& apoi ,i n!u,i cte.a lesteme ,i se n!pusti a-ar! din camer!$
Elita din sala de al p!stra o t!cere pioas!$ Lepold ,edea pe tron& ntr-o po/iie maiestuoas!&
iar c0ipul lui a.ea tr!s!turi mpietrite ,i reci$ (ria,ele candelare luminau din ce n ce mai sla ,i&
n sclipirile multicolore ,i di-u/e r!spndite de minusculele 3louri Atomo& care mpn/eau ta.anul
oltit& aura re3al! mortal! str!lucea semea! desupra capului *e3elui& -ormnd o coroan! ar/!toare$
Nienis se opri pe sc!ri$ Nu-l .!/u nimeniA toi oc0ii erau pironii asupra tronului$ 'trnse din
pumni ,i r!mase nemi,cat ; 8ardin n-a.ea s!-l -ac! s! acione/e proste,te$
Tronul ncepu s! .ire/e u,or ,i& -!r! nici cel mai mic /3omot& se ridic! de pe podium$ Dup! o
scurt! plutire& coor treptele ,i& la distan! de ,ase picioare de pardoseal!& se ndrept! spre imensa
-ereastr! desc0is!$
La !taia clopotului cu sunet p!trun/!tor care marc! mie/ul nop2ii& se opri n dreptul -erestrei
,i aura *e3elui disp!ru$
4ncremenit pentru o clip!& *e3ele r!mase cu c0ipul sc0imonosit de uimire& lipsit de aur!& ca
orice muritor de rndA apoi tronul se !l!!ni ,i se pr!u,i de la n!limea de ,ase picioare cu un
uuit& moment n care toate luminile din palat se stinser!$
9ocea de taur n-uriat a lui Nienis acoperi deodat! corul de ipete ,i exclamaii de uimire:
; Aducei torele? Aducei torele?
4,i croi drum c!tre u,!& mpin3nd ,i ruscnd lumea ntr-o parte ,i-n alta$ 4n sala ntunecoas!
p!trunser! 3!r/ile palatului cu torele care ar -i treuit s! -ie -olosite n uria,a procesiune de pe
str!/ile ora,ului& dup! ncoronare$
4n lumina stranie a torelor ro,ii& .er/i ,i alastre& c0ipurile participanilor ap!reau
nsp!imntate ,i nedumerite$
; Nu s-a ntmplat nimic& stri3! Nienis$ *!mnei pe locurile .oastre$ Lumina se .a aprinde
numaidect$
'e ntoarse c!tre ,e-ul G!r/ii& un c!pitan care r!m!sese eap!n n po/iie de drepi:
; Ce s-a ntmplat& c!pitane>
; 4n!limea .oastr!& .eni pe dat! r!spunsul& palatul este ncon2urat de populaia ora,ului$
; Ce doresc> explod! Nienis$
; 4n -runtea lor se a-l! un preot$ A -ost identi-icat drept )arele Preot Pol1 9eriso-$ Cere
elierarea imediat! a primarului 'al.or 8ardin ,i ncetarea r!/oiului mpotri.a %undaiei$ O-ierul
raport! pe un ton neutru& -!r! intonaie& dar oc0ii s!i tr!dau nelini,te$
; Dac! .reunul din netrenici ncearc! s! treac! de porile palatului& s! -ie de/inte3rat? r!cni
Nienis$ Deocamdat! nu mai am nimic altce.a de spus$ Las!-i s! urle? Ne socotim noi mine?
Torele -useser! mpr!,tiate ,i sala de al era luminat! ca /iua$ Nienis se repe/i c!tre tronul
care se a-la ln3! -ereastr! ,i-l ridic! n picioare pe Lepold& n3ro/it ,i al ca .arul$
; 9ino cu mine?
Arunc! o pri.ire pe -ereastr!$ Ora,ul era cu-undat ntr-un ntuneric deplin$ 'e au/eau
stri3!tele r!3u,ite ale mulimii nemulumite$ Doar unde.a& spre dreapta sa& unde se a-la Templul
Ar3olid& se .edea lumin!$ 4n2ur! plin de -urie ,i-l tr pe *e3e dup! el$
Nienis intr! ca o .i2elie n apartamentul s!u& urmat ndeaproape de cei cinci memri ai G!r/ii$
Lepold pri.i n 2ur cu oc0i mari ,i speriai& incapail s! scoat! .reo .or!$
; 8ardin& stri3! Nienis& cu un 3las r!3u,it& te 2oci cu -ore care te dep!,esc$
Primarul nici nu-l !3! n seam!$ *!mase a,e/at pe scaun& n lumina perlat! a ecului Atomo
de ln3! el& cu un /met u,or ironic pe c0ip$
; @un! dimineaa& )aiestatea .oastr!& i se adres! el lui Lepold$ 9! -elicit cu oca/ia ncoron!rii
.oastre$
; 8ardin& stri3! Nienis din nou& ordon! preoilor t!i s!-,i reia acti.itatea$
8ardin l pri.i cu r!ceal!:
; Ordon!-le tu& Nienis& ,i .ei .edea cine se 2oac! cu -ore care-l dep!,esc$ 4n acest moment&
nici o roti! nu se mai n.rte pe Anacreon$ Nu arde nic!ieri .reo lumin!& cu excepia templelor$ Nu e
- 49 -

nici o pic!tur! de ap! dect n temple$ 4n /onele n care pe planet! este iarn!& nu e pic de c!ldur!
dect n temple$ 'pitalele nu .or mai primi pacieni$ Centralele nucleare au -ost nc0ise$ Toate na.ele
au re.enit la a/e$ Dac! nu-i con.ine situaia& tu' Nienis& le poi ordona preoilor s! se ntoarc! la
locurile lor$
; Pe numele Creatorului& o .oi -ace? Dac! .rei o con-runtare& o .ei a.ea$ 9om .edea dac!
preoii pot s! se opun! armatei$ 4ncepnd din noaptea asta& toate templele de pe planet! .or -i puse
su controlul armatei$
; %oarte ine& dar cum .ei transmite ordinele> Toate liniile de comunicaie de pe planet! snt
ntrerupte$ 9ei a-la ast-el c! radioul ,i tele.i/oarele nu -uncionea/!& ,i nici comunicaiile prin
ultraunde$ De -apt& sin3urul mi2loc de comunicare care -uncionea/! pe planet! ; cu excepia celor
dou! temple& desi3ur ; este tele.i/orul din aceast! camer!& dar l-am aran2at ast-el nct poate doar
s! recepione/e$
Nienis simi c! se su-oc! de -urie& dar 8ardin continu!:
; Dac! dore,ti& poi s! coman/i armatei s! intre n Templul Ar3olid& care se a-l! n apropierea
palatului& ,i .ei putea -olosi aparatele pe ultraunde de acolo pentru a lua le3!tura cu celelalte /one
ale planetei$ Dar dac! .ei ncerca asta& tare mi-e team! c! o,tenii t!i .or -i -!cui -!rme de mulime
,i atunci cine-i .a mai ap!ra palatul$ Nienis> 7i ce se .a ale3e de ,ie%ile .oastre>
Nienis spuse cu o .oce 3tuit!:
; Putem re/ista& dia.ole? 9om re/ista pn! la /iu!$ )ulimea poate s! urle& ener3ia poate s!
dispar!& dar noi .om re/ista$ 7i cnd .a sosi .estea c! %undaia a -ost cucerit!& mulimea .a a-la pe
ce minciun! uria,! s-a a/at reli3ia .oastr! ,i-i .a p!r!si pe toi preoii .o,tri& ntorcndu-se c0iar
mpotri.a lor$ 'ituaia asta .a dura pn! mine& 8ardin& pentru c! poi opri ener3ia pe Anacreon& dar
nu !"%i s "!re1ti #l"ta $ea. 59ocea lui 0rit! exulta6$ E pe drum& 8ardin& iar n -runte se a-l!
cruci,!torul care a -ost reparat potri.it ordinelor tale$
8ardin r!spunse cu deta,are:
; Da& cruci,!torul care a -ost reparat din ordinul meu& dar a,a cum am cerut eu$ 'pune-mi&
Nienis& ai au/it .reodat! de le3!turi n ultraunde> N-ai au/it& din cte pricep$ Ei& ine& peste dou!
minute .ei a-la de ce snt n stare aceste le3!turi$
Pe ecranul tele.i/orului ncepur! s! apar! primele ima3ini ,i 8ardin re.eni:
; Nu& peste dou! secunde$ 'tai 2os$ Nienis& ,i ascult! cu atenie$


K

T8EO APO*AT era unul dintre preoii cu ran3ul cel mai nalt de pe Anacreon$ 4,i merita
numirea de ad2unct al Preotului-,e- pe na.a-amiral m!car n .irtutea ierar0iei preoe,ti$
Dar nu era .ora doar de ierar0ie$ El cuno,tea na.a$ Lucrase la reparaii su directa
ndrumare a oamenilor s-ini ai %undaiei$ 9eri-icase motoarele din ordinul acestora& instalase
calurile tele.i/oarelor& reparase sistemul de comunicaieA nlocuise pl!cile deteriorate din cuirasa
na.ei& nt!rise 3rin/ile$ I se permisese c0iar s! dea o mn! de a2utor cnd nelepii %undaiei
montaser! un sistem att de s-nt cum nu mai -usese instalat .reodat! pe o alt! na.! ; releul
ultraund!?
Nu era de mirare c!-,i simea su-letul n3reunat$ Nici nu .oise s! cread! ce-i spusese 9eriso- ;
c! na.a a.ea s! -ie -olosit! ntr-un scop per.ers pentru a produce un r!u nsp!imnt!torA c! tunurile
ei a.eau s! -ie ndreptate mpotri.a )arii %undaii& mpotri.a %undaiei& de la care .enea
inecu.ntarea ,i unde -usese pre3!tit n tineree$
Acum& ns!& dup! cele ce-i spusese amiralul& nu se mai ndoia$
Cum de putea *e3ele& inecu.ntat ,i di.in& s! permit! comiterea unui act att de n3ro/itor>
Nu era aceasta o aciune a lestematului de re3ent& Nienis& -!r! ncuno,tiinarea *e3elui> 7i& n
plus& -iul aceluia,i Nienis era amiralul care-i spusese cu cinci minute mai de.reme: <9e/i-i de
su-lete ,i de inecu.nt!ri& p!rinte? De conducerea na.ei m! ocup eu=$
Aporat /mi strm$ 4,i .a .edea de su-lete ,i de inecu.nt!ri& dar ,i de lestem& iar Prinul
Le-Bin .a sc0euna mai curnd dect ,i nc0ipuie$
Intr! n camera de comunicaii 3enerale$ Acolitul s!u l preced! ,i cei doi o-ieri de scniciu nu
-!cur! nici o mi,care ca s!-i mpiedice$ Ad2unctul Preotului-,e- a.ea dreptul s! intre n orice
compartiment al na.ei$
; 4nc0ide u,a? porunci Aporat ,i pri.i la cronometrul na.ei$ )ai r!m!seser! cinci minute pn!
la ora dou!spre/ece$ Pro3ramase per-ect totul$
Cu mi,c!ri experte& cupl! comutatoarele care desc0ideau canalele de comunicaie& ast-el nct
3lasul ,i ima3inea sa puteau p!trunde acum pn! n cele mai ndep!rtate coluri ale na.ei de dou!
mile lun3ime$
; 'oldai ai na.ei-amiral re3ale FienisD Atenie? 9! .ore,te Preotul-,e- ad2unct? 57tia c!
sunetul .ocii lui r!suna de la partea din spate a na.ei& unde se a-lau motoarele atomice& pn! la
- 50 -

talourile de comand!& a-late la pror!6$ Na.a& stri3! el& este an3a2at!& -!r! ,tirea .oastr!& n
comiterea unui sacrile3iu& a unui asemenea act aominail& nct su-letul -iec!ruia dintre .oi .a -i
condamnat la eternul -ri3 spaial? Intenia comandantului .ostru este de a conduce na.a pn! spre
%undaie ,i de a omarda sursa inecu.nt!rilor de care .-ai ucurat din partea ei& ,i asta pentru
c! se las! prad! .oinei lui p!c!toase$ 4ntruct aceasta este intenia lui& eu& n numele 'piritului
Galactic& l nl!tur de la comanda na.ei& pentru c! nu mai exist! dreptul de comand! acolo unde
inecu.Rntarea 'piritului Galactic a -ost retras!$ Nici di.inul *e3e nu-,i poate menine statutul de
re3e -!r! consim!mntul 'piritului$
9ocea i de.eni aritonal!& n timp ce acolitul s!u asculta cu .eneraie& iar cei doi o-ieri cu o
mare spaim!$
; 7i pentru c! aceast! na.! ntreprinde o misiune dia.oleasc!& inecu.ntarea 'piritului n-o
mai ap!r! nici pe ea$
*idic! raele solemn ,i& a-lai n -aa ecranelor a o mie de tele.i/oare de pe ntre3 cuprinsul
na.ei& soldaii -ur! cuprin,i de spaim!& n timp ce ima3inea impun!toare a preotului li se adres!:
; 4n numele 'piritului Galactic& al pro-etului s!u& 8ari 'eldon& ,i al t!lm!citorilor s!i& oamenii
s-ini ai %undaiei& lestem aceast! na.!$ %ie ca tele.i/oarele& care snt oc0ii na.ei& s! de.in! oare$
%ie ca 30earele de aorda2& care snt raele ei& s! parali/e/e$ %ie ca de/inte3ratoarele ei atomice&
care snt pumnii ei& s!-,i piard! toat! puterea$ %ie ca motoarele& care snt inima ei& s! ncete/e a mai
ate$ %ie ca sistemele ei de comunicaie& care-i alc!tuiesc .ocea& s! amueasc!$ %ie ca sistemul de
.entilaie& care este respiraia ei& s! se stin3!$ %ie ca luminile& care snt su-letul ei& s! piar! n neant$
4n numele 'piritului Galactic& lestem aceast! na.!?
7i& odat! cu ultimul cu.nt& n c0iar clipa n care !tu mie/ul nopii& la distan! de ani-lumin!&
o mn! din Templul Ar3olid desc0ise un releu ultraund! care& cu .ite/a ameitoare a acestui tip de
und!& desc0ise un alt releu de pe na.a-amiral Fienis. @i na,a $uriD
Pentru c! tr!s!tura principal! a reli3iei ,tiinei este -uncionalitatea& ,i lesteme ca acelea ale
lui Aporat snt cu ade.!rat mortale$
Aporat .!/u cum ntunericul n.!luia na.a ,i au/i oprirea rusc! a susurului monoton ,i
ndep!rtat al motoarelor 0iperatomice$ 'coase trium-!tor din u/unarul .e,mntului un ec Atomo&
care umplu nc!perea cu o lumin! perlat!$
4i pri.i de sus pe cei doi soldai care& de,i erau -!r! ndoial! oameni cura2o,i& c!/ur! n
3enunc0i& /.rcolindu-se n-rico,ai ,i n3ro/ii:
; 'al.ea/!-ne su-letele& *e.erena ta? 'ntem oameni simpli ,i nu am -ost ncuno,tiinai de
crimele conduc!torilor no,tri& n3!im! unul dintre ei$
; (rmai-m!? spuse Aporat poruncitor$ 'u-letele .oastre nu snt nc! pierdute?
Na.a era o n.rte2ire de ntuneric& n care spaima era att de 3ro/a.! ,i de perceptiil! nct
p!rea s! -i penetrat n oameni ,i lucruri$ 'oldaii se mul/eau pe unde trecea Aporat& cu aura lui de
lumin!& str!duindu-se s!-i atin3! pulpana .e,mntului& cer,ind ndurare$ 7i tot mereu& sin3urul lui
r!spuns era: <(rmai-m!=?
4l 3!si pe prinul Le-Bin 2ind prin cainele o-ierilor ,i cernd pe un ton r!stit lumin!$
Amiralul i arunc! preotului o pri.ire plin! de ur!$
; A& iat!-te? Le-Bin mo,tenise oc0ii ala,tri ai mamei sale& dar nasul coroiat ,i oc0ii sa,ii l
recomandau ca -iu al lui Nienis$
; Ce nseamn! aceste aciuni de tr!dare> '! redai ener3ia na.ei? Eu comand aici$
; Nu mai coman/i& r!spunse Aporat amenin!tor$ Le-Bin pri.i nneunit mpre2urul s!u:
; Prindei-l pe acest om$ Arestai-l& alt-el .! arunc n spaiu unul cte unul? 4,i trase su-letul& ,i
stri3! cu 3las pii3!iat: 9! ordon! amiralul .ostru$ Arestai-l?
Apoi ,i pierdu capul cu totul:
; 9! l!sai prostii de acest ,arlatan& de acest clo.n> 9! plecai umili n -aa unei reli3ii care
este alc!tuit! din -um ,i .ore 3oale> Omul acesta este un impostor& iar 'piritul Galactic despre care
.ore,te este o n,el!torie pus! la cale de ima3inaia preoilor pentru a$$$
Aporat l ntrerupse -urios:
; Prindei-l pe cel care 0ule,te? Dac!-i dai ascultare& su-letele .oastre .or -i pierdute?
7i pe dat!& noilul amiral -u ncon2urat ,i luat pe sus de o mulime de soldai$
; Luai-l ,i mer3ei dup! mine?
Aporat se ntoarse ,i& urmat de soldaii care-l trau pe Le-Bin ,i de ceilali ce nesau
coridoarele& a2unse n camera de comunicaii$ Acolo i porunci -ostului comandant s! se a,e/e n -aa
sin3urului tele.i/or care -unciona$
; Comand! restului -lotei s! sc0ime cursul ,i s! se pre3ateasc! pentru ntoarcerea pe
Anacreon$
Cu p!rul ,i 0ainele n neorinduial!& sn3ernd& !tut ,i pe 2um!tate n!uc& acesta execut!
ordinul$
; Iar acum& continu! Aporat cu o n-!i,are amenin!toare ,i ntunecat!& sntem n le3!tur! cu
Anacreon prin intermediul -asciculului ultraund!$ 9ore,te cum i poruncesc eu?
- 51 -

Le-Bin -!cu un 3est de mpotri.ire& iar mulimea de soldai care nesa coridorul ncepu s!
murmure amenin!tor$
; 9ore,te? spuse Aporat$ 4ncepe: %lota Anacreonului$$$
Le-Bin se supuse$


L

4N APA*TA)ENT(L lui Nienis era o lini,te mormntal! cnd pe ecranul tele.i/orului ap!ru
ima3inea Prinului Le-Bin$ *e3entul l!s! s!-i scape o exclamaie de uimire .!/nd -aa oosit!&
tume-iat! ,i uni-orma /drenuit! a -iului s!uA alunec! pe un scaun& cu c0ipul sc0imonosit de uimire
,i 3nduri sumre$
8ardin ascult! demn& cu minile l!sate u,or pe 3enunc0i& n timp ce *e3ele Lepold ,edea
pr!u,it ntr-un col ntunecos mu,cndu-,i spasmodic mneca o3at ornamentat! cu es!tur! de
aur$ Pn! ,i soldaii ,i pierduser! inuta semea! ,i pri.irile reci& caracteristice militarilor de carier!&
,i& de ln3! u,!& unde st!teau ncordai& cu de/inte3ratoarele pre3!tite& pri.eau pe -uri, ima3inea de
pe ecran$
Le-Bin .ori -!r! tra3ere de inim!& cu o .oce oosit! care p!rea su3rumat! la anumite
inter.ale& de parc! cine.a i-ar -i su-lat ce s! spun!:
; %lota Anacreonului$$$ con,tient! de natura misiunii ei$$$ ,i re-u/nd s! participe$$$ la un
aominail sacrile3iu$$$ se ntoarce pe Anacreon$$$ cu urm!torul ultimatum transmis$$$ acelor
p!c!to,i ,i crtitori$$$ care ndr!/nesc s! -oloseasc! -ora armelor$$$ mpotri.a %undaiei$$$ sursa
tuturor inecu.nt!rilor&$$$ ,i mpotri.a 'piritului Galactic$ '! ncete/e pe dat! r!/oiul mpotri.a$$$
credinei celei ade.!rate$$$ ,i s! ni se 3arante/e ntr-o manier! con.enail! -lotei$$$ repre/entat!
acum de$$$ ad2unctul Preotului-,e-& T0eo Aporat$$$ c! un asemenea r!/oi nu .a -i declarat$$$ n .iitor
,i c!$$$ 5aici urm! o pau/! mai lun3!& dup! care .ocea continu!6 acel -ost Prin-re3ent& Nienis&$$$ .a -i
ntemniat$$$ ,i 2udecat de c!tre un triunal ecle/iastic$$$ pentru crimele sale$ 4n ca/ contrar& la
ntoarcerea pe Anacreon$$$ -lota re3al! .a n!rui din temelii palatul re3al$$$ ,i .a lua toate m!surile pe
care le consider! necesare$$$ pentru a distru3e cuiul de p!c!to,i$$$ ,i rlo3ul celor ce .or s!
stri.easc!$$$ su-letele oamenilor& care au ntietate n acest moment$
9ocea nc0eie cu un suspin ,i ima3inea disp!ru de pe ecran$
De3etele lui 8ardin trecur! a3ile peste ecul Atomo ,i lumina lui se -!cu tot mai sla! pn!
cnd& n semintuneric& cel ce -usese re3ent pn! n acel moment& re3ele ,i soldaii& de.enir! ni,te
umre suspendate n cea!A ,i pentru prima oar! se putu oser.a c! o aur! l n.!luia pe 8ardin$
Nu era lumina oritoare care constituia prero3ati.ul re3ilor& ci una mai puin spectaculoas!&
mai puin impresionant!& dar& cu toate acestea& mai e-icient! ,i mai -olositoare$
9ocea lui 8ardin era u,or ironic!& iar Nienis& care cu o or! n urm! l declarase pri/onier de
r!/oi ,i considerase Terminus ca ,i distrus& era acum o umr! c!/ut! ntr-un scaun& stri.it ,i -!r!
3rai$
; Exist! o str!.ec0e -aul!& /ise 8ardin& .ec0e de cnd umanitatea& proail& pentru c! cele
mai .ec0i nre3istr!ri ale ei snt doar copii ale altor nre3istr!ri ,i mai .ec0i& care ar putea pre/enta
interes pentru tine$ 'un! cam a,a:
<(n cal& al c!rui du,man puternic ,i periculos era un lup& tr!ia ntr-o permanent! spaim! c!-
,i .a pierde .iaa$ A2uns ntr-o situaie disperat!& se 3ndi s!-,i caute un aliat puternic$ 'e apropie
atunci de om& propunndu-i o alian! pe moti. c! lupul le era un du,man comun$ Omul accept!
nto.!r!,irea pe dat! ,i se o-eri s! ucid! lupul dac! noul s!u partener a.ea s! coopere/e& punndu-i
la dispo/iie marea sa iueal!$ Calul se n.oi& ,i-i permise omului s!-l n,eue/e$ Omul ncalec!&
door lupul ,i-l ucise$
(,urat ,i ucuros& calul mulumi omului ,i-i spuse:
; Acum& c! du,manul nostru este mort& scoate-mi -rul ,i ,aua& ,i red!-mi liertatea?
Au/ind acestea& omul rse de se pr!p!di:
; Al naiii de -rumos .ore,ti$ Dii& c!luule? 7i-i d!du pinteni mai departe=$
T!cere deplin!$ Nienis& care era doar o umr!& nu -!cu nici un 3est$
8ardin continu! molcom:
; 'per c! nele3i analo3ia$ 4n dorina de a cimenta pentru .e,nicie dominaia lor asupra
propriilor popoare& re3ii celor Patru *e3ate au acceptat reli3ia ,tiinei care i-a -!cut di.iniA dar
aceea,i reli3ie a constituit pentru ei -rul ,i ,aua& ntruct sn3ele d!t!tor de .ia! al ener3iei atomice
a -ost ncredinat preoilor ; care dintotdeauna au primit porunci de la noi& te ro3 s! ii minte acest
lucru& ,i nu de la .oi$ Ai ucis lupul& dar nu ai putut sc!pa de 0! ,i de ,a$$$
Nienis s!ri n picioare ,i& n semintuneric& oc0ii lui p!reau ni,te 3!.ane turate$ 9ocea i era
incoerent! ,i r!3u,it!:
; 7i totu,i te .oi aresta$ Nu-mi .ei sc!pa$ 9ei putre/i n temni!? )ai ine s! -im distru,i$ '!
-ie totul ras de pe -aa p!mntului$ %ii lestemat? Nu .ei sc!pa? 'oldai? url! el& cu o .oce isteric!$
- 52 -

Doori-l pe acest dia.ol? De/inte3rai-l? Tra3ei?
%!r! s! se ridice de pe scaun& 8ardin se ntoarse cu -aa spre soldai ,i le /mi$ (nul dintre ei
ridic! arma ,i apoi o l!s! n 2os$ Ceilali r!maser! ca mpietrii$ 'al.or 8ardin& primarul de pe
Terminus& ncon2urat de acea aur! delicat!& /mind plin de ncredere& ,i n -aa c!ruia ntrea3a
putere a Anacreonului se n!ruise ca un castel de nisip& i domina& n ciuda poruncilor pe care le urla
descreieratul *e3ent$
Nienis sloo/i un lestem ,i se ndrept! mpleticindu-se c!tre cel mai apropiat soldat$ Cu
3esturi s!latice& smulse arma din mna omului& o ndrept! spre 8ardin& care nu -!cu nici o mi,care
s! se apere& ,i ap!s! pe declan,ator$
%asciculul continuu de lumin! palid! atinse cmpul de -or! care l n.e,mnta pe primar ,i -u
aspirat& neutrali/at ,i -!cut ino-ensi.$ Nienis ap!s! ,i mai tare pe declan,ator ,i rse cu lacrimi$
8ardin continu! s! /measc!& iar aura cmpului de -or! str!luci ,i mai puternic& asorind
ener3ia elierat! de de/inte3rator$ 4n colul s!u& Lepold ,i duse minile la oc0i ,i ncepu s! 3eam!$
Cu un ip!t neputincios ,i disperat& Nienis sc0im! direcia e.ii de/inte3ratorului ,i trase din
nou ; apoi se pr!u,i la p!mnt cu capul /droit$
8ardin se cutremur! n -aa acestei scene ,i murmur!:
; (n !rat al <aciunii directe= pn! la ultima su-lare$ (ltimul re-u3iu?


T

@OLTA TI)P(L(I era a3lomerat! peste capacitatea locurilor pe scaune& iar oamenii st!teau n
picioare n partea din spate a nc!perii$
'al.or 8ardin compar! aceast! mulime cu puinii care participaser!& n urm! cu trei/eci de
ani& la prima apariie a lui 8ari 'eldon$ La acea .reme& -useser! doar ,ase: cei cinci Enciclopedi,ti ;
cu toii decedai ntre timp ; ,i el nsu,i& tn!rul <om de paie= pe post de primar& n acea /i$ Cu
a2utorul lui Qo0an Lee& ,tersese acest sti3mat din io3ra-ia sa$
Acum situaia era cu totul alta din toate punctele de .edere$ %iecare memru al Consiliului
municipal a,tepta cu ner!dare apariia lui 8ari 'eldon$ Era nc! primar& dar atotputernic& de
aceast! dat!A dup! /droirea complet! a Anacreonului& popularitatea sa atinsese apo3eul$ Cnd se
ntorsese de pe Anacreon aducnd .estea morii lui Nienis ,i noul tratat semnat cu nsp!imntatul
Lepold& -usese ntmpinat cu un .ot de ncredere$ Cnd acest succes -u urmat -oarte curnd de tratate
similare semnate cu -iecare dintre celelalte trei re3ate ; tratate care acordau %undaiei puteri care
a.eau s! mpiedice pentru .ecie orice ncerc!ri de atac& a,a cum ncercase Anacreonul& se
or3ani/aser! procesiuni cu tore pe toate str!/ile ora,ului Terminus$ Nici numele lui 8ari 'eldon nu
-usese aclamat cu atta con.in3ere ,i putere$
8ardin strinse din u/e$ 'e ucurase de o popularitate asem!n!toare ,i dup! prima cri/!$
De partea cealalt! a nc!perii& 'e- 'ermaB ,i LeOis @ort erau an3a2ai ntr-o discuie aprins!A
e.enimentele din ultima .reme nu p!reau s!-i -i domolit$ 'e al!turaser! .otului de ncredereA
inuser! cu.nt!ri n care recunoscuser! pulic c! se n,elaser!& se scu/aser! ele3ant pentru
-olosirea unor cu.inte mai tari n cadrul de/aterilor anterioare& se disculpaser! cu ra-inament
declarnd c! nu urmaser! dect cele dictate de propriile con,tiine ,i con.in3eri ,i& la scurt timp
dup! aceea& lansaser! o nou! campanie acionist!$
Qo0an Lee l trase u,or de mnec! pe 8ardin ,i ar!t! su3esti. spre ceasul de la mn!$
8ardin l pri.i:
; @ine-ai .enit& Lee$ )ai e,ti sup!rat> Ce s-a ntmplat>
; Treuie s! apar! peste cinci minute& nu-i a,a>
; A,a presupun$ Data trecut! a ap!rut la amia/!$
; Dac! nu apare>
; Ai de 3nd s! m! sci toat! .iaa cu temerile tale> Dac! nu apare& asta e$
Lee se nne3ura ,i cl!tin! u,or din cap$
; Dac! treaa e,uea/! intr!m ntr-un nou ucluc$ %!r! spri2inul lui 'eldon pentru ceea ce am
reali/at pn! acum& 'ermaB se .a considera lier s! o ia de la nceput$ Dore,te nici mai mult nici
mai puin dect anexarea celor Patru *e3ate ,i expansiunea imediat! a %undaiei ; prin -or!& dac!
.a -i ne.oie$ 7i-a nceput de2a campania$
; 7tiu$ (n n30iitor de -l!c!ri treuie s! n30it! -l!c!ri c0iar dac! treuie s! le aprind!
sin3ur$ Iar tu& Lee& treuie s! -ii n3ri2orat c0iar de-ar -i s! te sinuci/i pentru a in.enta un moti. de
n3ri2orare$
Lee tocmai se pre3!tea s! r!spund!& dar r!mase -!r! 3rai& c!ci luminile de.enir! mai palide ,i
aproape c! se stinser! cu totul$ *idic! raul ca s! arate c!tre cuicului de sticl! care domina
2um!tate din nc!pere ,i apoi se pr!u,i pe un scaun o-tnd din r!runc0i$
8ardin se ndrept! de spate la apariia care umpluse acum tot spaiul cuiculului ; o siluet!
ntr-un scaun cu rotile? Doar el sin3ur dintre toi cei pre/eni ,i putea aminti /iua aceea& cu decenii
- 53 -

n urm!& cnd acea siluet! ap!ruse pentru prima oar!$ Era tn!r atunci ,i silueta era !trn!$ Acum
silueta r!m!sese aceea,i& n sc0im el m!trinise$
'ilueta pri.i direct nainte& iar de3etele ei r!s-oiau o carte inut! n poal!$
; 'nt 8ari 'eldon$ O .oce lnd!& trRdnd .rsta naintat!$ Pulicul p!str! t!cere& uitnd parc!
s! mai respire& ,i 8ari 'eldon continu! cu .ioiciune:
; Este pentru a doua oar! c! m! a-lu aici$ @ineneles c! nu ,tiu dac! .reunul dintre .oi a -ost
aici la prima apariie$ La urma-urmei& nici nu pot s!-mi dau seama cu a2utorul simurilor dac! e sau
nu cine.a de -a!& dar asta nu are nici o importan!$ Dac! cea de-a doua cri/! a -ost dep!,it! cu
succes& cu si3uran! c! sntei pre/eniA nu exist! alt! cale$ Dac! nu e nimeni aici& nseamn! c! cea
de-a doua cri/! .-a dep!,it puterile$ Fmi cuceritor:
; )! ndoiesc& totu,i& de acest lucru& ntruct calculele mele arat! o proailitate de nou!/eci
,i opt .ir3ul! patru la sut! c! nu .a ap!rea nici o ndep!rtare semni-icati.! de la Plan n primii
opt/eci de ani$ Potri.it calculelor noastre& ai a2uns s! dominai re3atele arare care se a-l! n
imediata apropiere a %undaiei$ Ca ,i n ca/ul primei cri/e& i-ai pus la respect prin -olosirea
Ec0ilirului Puterii& ast-el c! n cea de-a doua cri/! ai c,ti3at supremaia -olosind Puterea
'piritual!& ,i nu pe cea Temporal!$
Cu toate acestea& treuie s! .! a.erti/e/ s! nu de.enii din cale a#ar de si3uri pe .oi$ Nu-mi
st! n oicei s! .! transmit pre.i/iuni prin intermediul acestor nre3istr!ri& dar ar -i ine s! ar!t c!
ceea ce ai oinut acum e doar un nou ec0iliru ; de,i e un ec0iliru n cadrul c!ruia po/iia
.oastr! e considerail mai un!$ Puterea 'piritual!& cu toate c! e su-icient! pentru a respin3e
atacurile celei Temporale& nu este su-icient! pentru a ataca la rndul s!u$ Din cau/a ine.itailei
de/.olt!ri a -orei de re/isten!& cunoscut! su numele de *e3ionalism sau Naionalism& Puterea
'piritual! nu poate n.in3e$ Dar snt ncredinat c! nu .! spun nimic nou$
Treuie de asemenea s! m! iertai c! .! .oresc n acest mod con-u/$ Termenii pe care-i
-olosesc snt& n cel mai un ca/& simple aproxim!ri& dar nici unul dintre .oi nu are pre3!tirea
necesar! pentru a nele3e ade.!rata simolistica a psi0oistoriei& a,a nct treuie s! m! -ac neles
a,a cum pot$
4n acest ca/& %undaia este aia la nceputul drumului care duce la Noul Imperiu$ *e3atele
n.ecinate snt& ca -or! uman! ,i ca resurse& cople,itor de puternice n comparaie cu .oi$ Dincolo
de ele se a-l! uria,a ,i nclcita 2un3l! a arariei care se ntinde n 2urul ntre3ii Galaxii$ 4n
interiorul acesteia se a-l! ceea ce a mai r!mas din Imperiul Galactic& care& de,i sl!it ,i dec!/ut& e
nc! incomparail de puternic$
'punnd acestea& 8ari 'eldon n!l! cartea ,i o desc0ise$ C0ipul i de.eni solemn$
; 7i nu uitai c! a mai existat o alt! %undaie ntemeiat! cu opt/eci de ani n urm! ; o
%undaie la cel!lalt cap!t al Galaxiei& la Cap!tul 'telei$$$ Treuie s! inei mereu seama de existena
ei$ Domnilor& a.ei n -a! nou! sute dou!/eci de ani$ A .oastr! e prolema? Purcedei?
Pri.i c!tre carte ,i aceasta disp!ru& n timp ce luminile se aprinser!& oritoare$
4n 0!rm!laia ce urm!& Lee se aplec! spre urec0ea lui 8ardin$
; N-a spus cnd se .a ntoarce$
; A,a e& r!spunse 8ardin& dar snt si3ur c! nu se .a ntoarce dect dup! moartea noastr!?




Partea a patra
NEGUTORII


NEG=>G7ORII -$$$ 1i $ereu cu un !as nainte #a% de /e-e$"nia &unda%iei erau Ne-u%t"rii care
sta2ileau le-turi #ra-ile la distan%e uria1e. 7receau luni sau c/iar ani ntre !lecrile 1i s"sirile l"r !e
7er$inus4 de cele $ai $ulte "ri' na,ele l"r nu erau dect ni1te cr!celi 1i i$!r",i.a%ii de a-ea$ii4
cinstea l"r nu era la $are nl%i$e4 te$eritatea l"r...
6rin t"ate acestea ei au #urit un i$!eriu $ai dura2il dect des!"tis$ul !seud"reli-i"s care
caracteri.a cele 6atru Re-ate...
8irculau nenu$rate ist"rii des!re aceste !ers"na*e i$!unt"are 1i s"litare care triau' !e
*u$tate n -lu$' !e *u$tate n seri"s' su2 se$nul unui $"tt" ad"!tat dintr)" $a3i$ a lui Sal,"r
Hardin HNici"dat s nu la1i ca !r"!riul si$% $"ral s te $!iedice s #aci ceea ce tre2uieE. Acu$ ar
#i -reu de de"se2it !",e1tile reale de cele a!"cri#e. 6r"2a2il c nici nu e3ist ,re" ase$enea !",este
care s nu #i su#erit unele e3a-erri...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A


M
- 54 -


LI))A* PONQET' era plin de s!pun cnd r!sun! apelul n di-u/orul receptorului ; ceea ce
do.edea nc! o dat!& dac! mai era ne.oie& c! pn! n spaiul ostil ,i ntunecat al Peri-eriei Galactice
era .alail! r!su-lata /ical! potri.it c!reia mesa2ele importante sosesc atunci cnd te a-li n aie$
Din -ericire& pe o na.! comercial! independent!& spaiul nein.adat de m!r-uri di.erse este
extrem de restrns$ Cu att mai mult cu ct du,ul& dotat ,i cu ap! cald!& este a,e/at ntr-un cuicul
de dou! pe patru picioare& la circa /ece picioare de panourile de control$ Pon1ets au/i limpede
/itul sacadat al receptorului$
L!snd s!-i scape o n2ur!tur! printre dini& ,iroind de ap!& ie,i de la du, pentru a r!spunde
apelului ,i& trei ore mai tr/iu& o alt! na.! comercial! se apropie ,i un tn!r /mitor intr! prin tuul
de le3!tur! dintre na.e$
Pon1ets i o-eri oaspetelui scaunul cel mai un pe care-l a.ea& iar el se coco! pe scaunul
rotati. al pilotului$
; Ce -aci& Gorm> ntre! moroc!nos$ )! urm!re,ti tocmai de la %undaie>
Les Gorm ,i aprinse o i3ar! ,i cl!tin! 0ot!rt din cap$
; Eu> Nicidecum$ Eu snt doar -raierul care s-a ntmplat s! a2un3! pe Gl1ptal I9 la o /i dup!
ce plecase po,ta$ A,a c! m-au trimis dup! tine cu c0estia asta$
)inuscula s-er! lucitoare trecu dintr-o mn! n alta ,i Gorm ad!u3!:
; E con-idenial$ 'uper-secret$ Nu putea -i transmis prin sueter sau pe alt! cale$ 'au cel
puin a,a am neles eu$ E o Capsul! Personal! ,i nu poate -i desc0is! de altcine.a n a-ar! de tine$
Pon1ets pri.i de/3ustat la capsul!$
; 9!d ,i sin3ur$ Numai c! nu-mi amintesc s! -i primit .e,ti une n -elul !sta$
Capsula se desc0ise n mna lui ,i anda suire ,i transparent! se des-!,ur!$ Citi repede
mesa2ul& pentru c! imediat ce partea -inal! a mesa2ului ie,i& partea lui de nceput ncepu s! se
nne3reasc! ,i s! se de/inte3re/e$ Dup! un minut ,i 2um!tate se nne3rise complet ,i se de/inte3rase
molecul! cu molecul!$
; O-& pentru numele Galaxiei? olorosi Pon1ets$
; Te pot a2uta cu ce.a> ntre! Les Gorm& cu 2um!tate de 3las$ Ori e din cale a-ar! de secret>
; Pot s!-i spun pentru c! -aci parte din @reasl!$ Treuie s! mer3 spre AsBone$
; Tocmai acolo> De ce>
; Au ntemniat un ne3u!tor$ Dar ine-o pentru tine$
Gorm se sc0im! la -a! ,i de.eni -urios:
; 4ntemniat> P!i asta-i o nc!lcare a Con.eniei?
; Da& dar ,i amestecul n politica local! tot nc!lcare a Con.eniei se c0eam!$
; A0a? A -!cut a,a ce.a> -!cu Gorm$ Cine e ne3u!torul> Cine.a pe care-l cunosc>
; Nu? r!spunse Pon1ets t!ios ,i Gorm nelese c! nu mai era ca/ul s! insiste cu ntre!ri$
Pon1ets se ridic! n picioare ,i pri.i concentrat ,i ap!sat de 3nduri prin .i/iplac!$ @olorosi
cte.a n2ur!turi la adresa acelei -orme lenticulare ceoase care era corpul Galaxiei ,i spuse cu .oce
tare:
; A dracului ncurc!tur!$ 7i eu snt n urm! cu cotele$
Gorm se lumin! dintr-o dat!:
; 8ei& amice& AsBone este /on! nc0is!$
; Exact$ Nu poi .inde nici m!car un ricea3 pe AsBone$ Nu cump!r! 2uc!rii atomice de nici
un -el$ Cu prolema asta a cotelor nere/ol.at!& e crim! s! mer3 acolo$
; Nu te poi esc0i.a>
Pon1ets cl!tin! asent din cap:
; 4l cunosc pe tipul implicat$ Nu-l pot l!sa de i/eli,te$ Ce s!-i -aci>? 'nt la dispo/iia
'piritului Galactic ,i mer3 .oios acolo unde mi se comand!$
; Po-tim> ntre! Gorm nel!murit$
Pon1ets l pri.i& apoi pu-ni n rs$
; Am uitat$ N-ai a.ut prile2ul s! cite,ti 8artea S!iritului' a,a-i>
; Nici n-am au/it de ea& r!spunse Gorm$
; Ai -i au/it dac! ai -i a.ut pre3!tire reli3ioas!$
; Pre3!tire reli3ioas!> Pentru preoire> Gorm era total deusolat$
; 4mi pare r!u$ E ru,inea mea ,i secretul meu cel mai ntunecat$ '-inii P!rini nu m-au mai
suportat$ )-au exmatriculat ,i au a.ut moti.e su-iciente s! m! trimit! la o educaie laic! su
ol!duirea %undaiei$ Ei& ,i-acum ar cam treui s-o iau din loc$ Cum i-a mers anul !sta>
Gorm stri.i i3ara ,i-,i aran2a casca:
; Li.re/ acum ultimul transport$ 'per s! mear3! ine$
; Norocosule? exclam! Pon1ets ,i& minute n ,ir dup! plecarea lui Les Gorm& r!mase
n3ndurat$
A,adar& EsBel Goro. era pe AsBone ; ,i nc! n nc0isoare?
Asta era r!u? De -apt& era cu mult mai r!u dect p!rea la prima .edere$
- 55 -

(na era s!-i spui unui tn!r curios .ersiunea diluat! a po.e,tii& ca s! scapi de el ,i s!-l -aci s!
plece& ,i alta era s! dai piept cu ade.!rul$
Pentru c! Limmar Pon1ets era unul dintre puinii oameni care ,tiau din ntmplare c!
ne3u!torul-,e- EsBel Goro. nu era de-el ne3u!tor& ci cu totul altce.a: a3ent al %undaiei?


#

DO(I 'IPTI)4NI? Dou! s!pt!mni risipite$
O s!pt!mn! i treuise ca s! a2un3! la AsBone& la mar3inile cele mai ndep!rtate& unde
.i3ilentele na.e de lupt! ap!rur! dintr-o dat!& ntmpinndu-l n num!r mare$ Oricare le-ar -i -ost
sistemele de detecie& acestea -uncionau& ,i nc! ine$
Na.ele l -lancar! ncet& -!r! a-l a.erti/a& meninndu-se la o oarecare distan! ,i determinndu-
l& -!r! mena2amente& s! se deplase/e spre soarele central din AsBone$
Pon1ets le-ar -i putut da o lecie& mai cu seam! c! nu erau dect 0ruri r!mase de la
de-unctul Imperiu Galactic$ %iind na.e de croa/ier! ,i de a3rement& ,i nu na.e de lupt!& -!r! arme
atomice la ord& erau cu att mai decorati.e ,i mai neputincioase$ Dar EsBel Goro. se a-la n minile
lor ,i Goro. nu era un ostatec oarecare ce putea -i aandonat$ AsBonienii ,tiau m!car at2ta lucru$
Apoi nc! o s!pt!mn! ; o s!pt!mn! pentru a-,i croi drum cu mult! osteneal! printre
pu/deria de -uncionari nensemnai care alc!tuiau un ade.!rat 0!i, ntre )arele 't!pn ,i lumea
exterioar!$ %iecare dintre ei treuia m!3ulit pn! la 3rea! pentru a-,i pune o semn!tur! plin! de
n-lorituri pe un document ce nu repre/enta dect pasul pn! la urm!torul -uncionar situat cu o
treapt! mai sus$
Pon1ets descoperi pentru prima oar! n .ia! c! actele lui de ne3u!tor nu -!ceau nici dou!
parale$
Iar acum& n cele din urm!& )arele 't!pn se a-la de cealalt! parte a u,ii -rumos ornamentate
,i p!/ite de santinele ; dar se scurseser! de2a dou! s!pt!mni$
Goro. era nc! pri/onier& iar mar-a lui Pon1ets /!cea inutil! n ma3a/iile na.ei$


)arele 't!pn era un !rat scund& cu un nceput de c0elie ,i cu un c0ip smoc0init& al c!rui
trup p!rea insi3ni-iant& aproape imaterial din cau/a 3ulerului uria, din lan! lucitoare pe care-l
a.ea n-!,urat n 2urul 3tului$
%!cu un semn cu mna ,i ,irul de oameni narmai se d!du n l!turi& -ormnd un culoar de
trecere de-a lun3ul c!ruia Pon1ets p!,i spre picioarele 7e-ului 'tatului$
; '! nu scoi o .or!& ,uier! )arele 't!pn ,i Pon1ets& care desc0isese 3ura& ,i mu,c! u/ele$
; A,a e ine& spuse domnitorul AsBoniei .i/iil relaxat& nu suport .or!ria -!r! rost$ Nici nu
poi amenina ,i nici nu .oi -i silit s! ascult cu.inte mieroase$ Nu .reau s! aud .reo pln3ere
o-ensat!$ Nici nu mai in minte de cte ori ai -ost a.erti/ai .oi& r!t!citorii& c! ma,inile .oastre
dia.ole,ti nu snt dorite nic!ieri pe AsBone$
; Domnia .oastr!& spuse Pon1ets domol& nu .oi ncerca s! caut scu/e pentru ne3u!torul n
c0estiune$ Nu intr! n oiceiurile ne3u!torilor s! se amestece n treurile care nu-i pri.esc$ Dar
Galaxia e mare ,i s-a mai ntmplat ,i cu alte oca/ii s! se dep!,easc! anumite 3ranie& dar nu cu rea
intenie$ A -ost o 3re,eal! pe care o re3ret!m nespus de mult$
; E re3retail& ntr-ade.ar& c0i!i )arele 'tRpn$ Dar a -ost oare o 3re,eal!> Oamenii .o,tri de
pe Gl1ptal I9 m-au omardat cu ru3!mini de ne3ocieri la numai dou! ore dup! ce ne-ericitul
p!c!tos a -ost arestat$ Ei m-au a.erti/at de nenum!rate ori asupra sosirii tale$ 4mi -ace impresia c!
asist la o operaiune de sal.are -oarte ine pus! la punct$ Au -ost anticipate cam multe lucruri ;
cam multe pentru o 3re,eal!& re3retail! sau nu$
Oc0ii ne3ri ai asBonianului erau plini de ddispre$ Continu!:
; 7i oare .oi sntei ne3u!tori& care /ur!t!cii de pe o lume pe alta ca ni,te -lutura,i
e/metici& att de orii de propriile drepturi nct .! permitei s! .enii pe p!mntul celei mai mari
lumi din AsBone& c0iar n centrul sistemului ei& ,i s! pretindei c! este o nc!lcare re3retail! a
3ranielor> 8ai s! -im serio,i$
Pon1ets simi -iori reci& dar r!mase impasiil$ *!spunse cu o .oce smerit!:
; 9eneraia .oastr!& dac! ncercarea de a -ace comer a -ost premeditat!& acest lucru este
necu3etat ,i contra.ine total celor mai stricte re3lement!ri ale @reslei noastre$
; Necu3etat& desi3ur& spuse asBonianul$ Cu att mai mult cu ct to.ar!,ul t!u ar putea s!
pl!teasc! cu .iaa aceast! necu3etare$
Pon1ets simi un nod n stomac$ Era mult! 0ot!rire n 3lasul asBonianului$
; 9eneraia .oastr!& spuse el& moartea este un -enomen att de asolut ,i de ire.ocail nct cu
si3uran! c! treuie s! existe o alternati.!$
AsBonianul -!cu o pau/! semni-icati.! nainte de a da un r!spuns e.a/i.:
- 56 -

; Am au/it c! %undaia este o3at!$
; @o3at!> @ineneles$ Dar o3!iile noastre snt exact cele pe care re-u/ai s! le acceptai$
@unurile noastre atomice .alorea/!$$$
; @unurile .oastre n-au nici o .aloare prin aceea c! le lipse,te inecu.ntarea ancestral!$
@unurile .oastre snt -ructe ale r!ului ,i lestemate pentru c! -iinea/! su interdicia ancestral!$
Cu.intele -ur! intonateA o recitare a unei -ormule$
)arele 't!pn nc0ise oc0ii ,i spuse cu suneles:
; Altce.a de .aloare n-ai>
Ne3u!torul r!mase nedumerit:
; Nu nele3$ Ce dorii>
AsBonianul -!cu un 3est disperat& ducnd minile n l!turi$
; Tu mi ceri s! sc0im locul cu tine ,i s!-mi -ac dorinele cunoscute$ 'e pare c! prietenul t!u
.a treui s! ndure pedeapsa stailit! pentru sacrile3iu potri.it Codului asBonian ; moarte prin
3a/are$ 'ntem un popor drept$ Nici cel mai s!rac !ran& ntr-un ca/ similar& nu .a su-eri mai mult$
Nici eu nsumi n-a, su-eri mai mult$
Pon1ets i3ui disperat:
; 9eneraia .oastr!& a, putea a.ea permisiunea dumnea.oastr! pentru a .ori pri/onierului>
; Le3ea asBonian!& spuse )arele 't!pn& nu permite comunicarea cu un condamnat$
*einndu-,i cu 3reu emoia& Pon1ets /ise:
; 9eneraia .oastr!& .! implor s! -ii iert!tor -a! de su-letul unui om n aceste momente n
care .iaa lui atrn! ntre .ia! ,i moarte$ De cnd .iaa i este n pericol& este rupt de consolarea
spiritual!$ Acum el a a2uns n situaia de a mer3e nepre3!tit la snul 'piritului care domne,te peste
toi ,i peste toate$
; E,ti p!stor de su-lete> ntre! cu .oce !nuitoare )arele 't!pn$
Pon1ets l!s! capul n p!mnt cu umilin!$
; Am -ost pre3!tit n acest sens$ Ne3u!torii r!t!citori au ne.oie de oameni ca mine n
nem!r3inirea ,i pustietatea spaiului pentru a se ocupa de latura spiritual! a .ieii lor nc0inate
ne3oului ,i celor lume,ti$
Domnitorul asBonian ,i mu,c! 3nditor u/ele$
; %iecare treuie s!-,i pre3!teasc! su-letul pentru aceast! c!l!torie c!tre spiritele sale
ancestrale$ Cu toate acestea& niciodat! nu mi-a trecut prin minte c! .oi& ne3u!torii& sntei
credincio,i$


E

E'+EL GO*O9 se ntoarse de pe o parte pe alta ,i ntredesc0ise un oc0i cnd Limmar Pon1ets
intr! pe u,a solid nt!rit! cu are de oel$ (,a se nc0ise cu un uuit r!sun!tor$ Goro. olorosi
ce.a nedeslu,it ,i s!ri n picioare$
; Pon1ets? Te-au trimis>
; 'impl! ntmplare& spuse Pon1ets cu am!r!ciune& ori e o lucr!tur! a demonului meu$
Punctul unu: ai intrat n mare ucluc$ Punctul doi: drumul meu comercial& a,a cum este el
cunoscut Camerei de comer& se a-l! la circa cinci/eci de parseci dep!rtare de sistemul acesta n
momentul n care se petrece punctul unu$ Punctul trei: am mai lucrat mpreun! ,i Camera cunoa,te
acest lucru$ Nu-i un aran2ament de toat! -rumuseea> *!spunsul e la ndemna oricui$
; %ii precaut& spuse Goro.& n3ri2orat$ Ne ascult!$ Nu ai cu tine un .ariator de cmp>
Pon1ets ar!t! spre r!ara o3at ornamentat! care-i atrna la nc0eietura minii ,i Goro. se
lini,ti$
Pon1ets pri.i n 2ur$ Celula era s!r!c!cios moilat!& dar spaioas!$ Era ine luminat! ,i nu
mirosea nepl!cut$
; Nu-i r!u& spuse el$ 'e poart! cu m!nu,i$
Goro. -!cu un 3est de le0amite:
; Ascult!& cum de ai a2uns pn! la mine> )! a-lu n detenie solitar! de aproape dou!
s$!pt!mni$
; Cam de cnd am sosit eu& nu> P!i& s-ar p!rea c! p!s!roiul !sta !trn care ,e-e,te pe aici are
,i ni,te sl!iciuni$ Are oarece nclinaii pentru tirade pioase& a,a c! am ncercat o strata3em! care a
mers$ 'nt aici n calitate de du0o.nic spiritual$ E ce.a pentru o persoan! pioas! ca el$ Di-ar t!ia
3tul -!r! s! clipeasc! dac! ar a.ea prile2ul& dar ar e/ita s! ntine/e n .reun -el prop!,irea su-letului
t!u imaterial ,i discutail$ E pur si simplu o mostr! de psi0olo3ie empiric!$ (n ne3u!tor treuie s!
,tie cte ce.a din toate$
Goro. /mi at2ocoritor:
; Iar tu e,ti trecut prin ,coala teolo3ic!$ E,ti 3ro/a.& Pon1ets$ )! ucur c! te-au trimis pe
tine$ Dar )arele 't!pn nu-mi iue,te numai su-letul$ A /is ce.a de r!scump!rare>
- 57 -

Ne3u!torul l pri.i printre 3ene$
; Doar ni,te alu/ii$ De asemenea& a ameninat cu moartea prin 3a/are$ Am -ost precaut ,i nu
m-am an3a2at cu nimicA putea s! -ie o capcan!$ Prin urmare& nu uml! dect s! ne 2ecm!neasc!$
A,a-i> 7i ce .rea>
; Aur$
; Aur>? Pon1ets se ntunec! la c0ip$ C0iar metal> 7i pentru ce>
; E moneda lor de sc0im$
; F!u> 7i de unde s! 3!sesc eu aur>
; De unde poi$ Ascult!& am ce.a important s!-i spun$ Nu mi se .a ntmpla nimic atta .reme
ct i -lutur!m )arelui 't!pn pe la nas ideea cu aurul$ Promite-i-l& orict ar cere$ Apoi te ntorci la
%undaie dac! treuie s!-l procuri$ Cnd .oi -i elierat& .om -i escortai pn! la mar3inea sistemului&
apoi ne desp!rim$
Pon1ets l pri.i de/aproator:
; Dup! aceea te ntorci ,i mai -aci o ncercare$
; )isiunea mea e s! .nd produse atomice pe AsBone$
; Nici n-o s! parcur3i un parsec ,i-or s! te prind! din nou$ Cred c! ,tii asta$
; Nu se ,tie& spuse Goro.$ 7i dac! m-ar prinde e acela,i lucru$
; A doua oar! te .or ucide$
Goro. ridic! din umeri$
; Dac! ar -i s! ne3ocie/ a doua oar! cu )arele 't!pn& spuse Pon1ets cu 2um!tate de 3las& a,
.rea s! ,tiu toat! po.estea$ Pn! aici am acionat ore,te$ Puinele .ore pe care le-am spus l-au
iritat la culme pe 9eneraia 'a$
; E destul de u,or& /ise Goro.$ 'in3ura modalitate de a spori securitatea %undaiei aici& la
Peri-erie& este de a constitui un imperiu comercial controlat cu a2utorul reli3iei$ 'ntem prea slai
deocamdat! pentru a impune un control politic$ Asta-i tot ce putem -ace pentru a menine cele Patru
*e3ate$
Pon1ets cl!tin! din cap$
; 4nele3 eu asta& dar un sistem care nu accept! 2uc!rioare atomice nu poate intra su
controlul nostru reli3ios$$$
; 7i poate de.eni un -ocar de independen! ,i ostilitate$ A,a e$
; @ine& teoria e un!& /ise Pon1ets$ Prolema e: ce anume mpiedic! .n/!rile> *eli3ia> A,a mi-
a dat a nele3e )arele 't!pn$
; E o -orm! de di.ini/are a str!mo,ilor$ Tradiiile lor .oresc despre un trecut ne-ericit din
care au -ost sal.ai de eroii simpli ,i .irtuo,i ai .ec0ilor 3eneraii$ Nu e .ora dect de o nele3ere
distorsionat! a perioadei anar0ice de acum un secol& cnd trupele imperiale au -ost i/3onite ,i s-a
instalat un 3u.ern independent$ Cuceririle ,tiini-ice& ,i ener3ia atomic! n special& au a2uns s! -ie
identi-icate cu -ostul re3im imperial de care-,i amintesc cu 3roa/!$
; C0iar a,a> Dar au ni,te na.e mici destul de -rumoase care m-au detectat de la doi parseci
distan!$ Asta-mi miroase a ener3ie atomic!$
; Na.ele acelea snt ceea ce le-a mai r!mas de la Imperiu& -!r! ndoial!& r!spunse Goro.
ridicnd din umeri$ Proail c! au propulsie atomic!$ Au p!strat ,i ei ce le-a r!mas$ Prolema este
c! nu .or s! ino.e/e nimic ,i economia intern! este eminamente neatomic!$ Asta-i ceea ce treuie s!
sc0im!m$
; 7i cum .oiai s-o -aci>
; 4n-rn3nd re/istena ntr-un punct mai sla$ )ai simplu spus& dac! a, putea .inde un
ricea3 cu o lam! cu cmp de -or! unui noil& interesul lui ar -i s! impun! ni,te le3i care s!-i
permit! s!-l -oloseasc!$ A,a cum /ic eu& pare cara30ios& dar din punct de .edere psi0olo3ic este un
plan ine conceput$ Pentru a a.ea .Rn/!ri strate3ice n puncte strate3ice ar treui s! constituim o
-aciune pro-atomic! la Curte$
; 7i te-au trimis pe tine cu misiunea asta& pe cnd eu snt aici ca s! pl!tesc r!scump!rarea ,i
s! plec& iar tu s! mai -aci o ncercare> Asta nu nseamn! a 3ndi pe dos>
; Ce .rei s! spui> ntre! Goro. cu pruden!$
; Ascult!& i/ucni exasperat Pon1ets& e,ti diplomat& nu ne3u!tor& iar ne3u!tor nu de.ii peste
noapte doar dndu-i sin3ur acest titlu$ Treaa asta e pentru unul care s-a mai ocupat de .n/!ri& ,i
eu am pe na.! o nc!rc!tur! care /ace -!r! nici un -olos& n timp ce nu .!d cum mi .oi reali/a
cotele$
; 9rei s! spui c! ai de 3nd s!-i ri,ti .iaa ntr-o a-acere care nu te pri.e,te> ntre! Goro. ,i
/mi .a3$
; 9rei s! insinue/i c! asta-i o prolem! de patriotism ,i c! ne3u!torii n-ar -i patrioi> ntre!
Pon1ets$
; Nu se prea cunosc ca/uri$ Oricum& pionierii nu-s niciodat! patrioi$
; @ine$ '! /icem c! a,a e$ Doar nu cutreier prin spaiu numai ca s! sal.e/ %undaia$ 9reau s!
c,ti3 ,i ani& ,i asta ar -i o ,ans! pentru mine$ Dac! slu2e,te ,i %undaiei& cu att mai ine$ )i-am
- 58 -

riscat eu .iaa ,i pentru mai puin$
Pon1ets se ridic! n picioare& iar Goro. se ridic! aproape n acela,i timp$
; Ce-ai de 3nd s! -aci>
; Nu ,tiu& Goro.& spuse ne3u!torul ,i /mi$ Cel puin deocamdat!$ Dar dac! prolema se
reduce la a-aceri& i-ai 3!sit omul$ Nu snt un l!ud!ros& n 3eneral& dar in ntotdeauna seama de un
lucru$ 7i n)a$ ter$inat niciodat! anul -!r! s!-mi reali/e/ cotele$
(,a celulei se desc0ise imediat ce !tu& ,i cele dou! santinele l ncadrar!$


H

; (N 'PECTACOL? /ise sumru )arele 't!pn$ 'e a,e/! mai con-ortail ntre l!nuri ,i cu o
mn! apuc! mai ine cioma3ul care-i slu2ea drept aston$
; 7i aur& 9eneraia .oastr!$
; @i aur& apro! nep!s!tor )arele 't!pn$
Pon1ets a,e/! cutia pe podea ,i o desc0ise cu aerul cel mai ele3ant ,i plin de ncredere de care
era n stare$ 'e simea sin3ur ,i nea2utorat& n-runtnd o ostilitate uni.ersal!A exact cum se simise
n spaiu n primul an$ Consilierii !ro,i& a,e/ai n semicerc cu -aa spre el& l pri.eau cu antipatie
-!i,!$ Printre ei era ,i P0erl& -a.oritul cu -aa lun3!& care st!tea ntr-o po/iie ostil! n imediata
apropiere a )arelui 't!pn$ Pon1ets a.usese de2a de a -ace cu el ,i-l considerase drept inamicul s!u
num!rul unu ,i prin urmare el treuia s! -ie ,i prima .ictim!$
Dincolo de u,ile s!lii& o mic! armat! a,tepta e.enimentele$ Pon1ets era practic rupt de na.! ,i
sin3ura sa arm! era aceast! ncercare de mituire& pentru c! Goro. st!tea nc! n nc0isoare$
%!cu ultimele re3la2e la monstruo/itatea pentru a c!rei ncropire i treuiser! mult!
in.enti.itate ,i aproape o s!pt!mn! de ncerc!ri ,i se ru3! cerului ca acel cristal de cuar cu urme
de plum s! re/iste tensiunii$
; Ce repre/int!> ntre! )arele 't!pn$
; Acesta& spuse Pon1ets& -!cnd un pas nd!r!t& este un mic aparat pe care l-am construit
sin3ur$
; Asta se .ede de la o po,t!& dar nu mi-ai r!spuns la ntreare$ E .reuna din oriilit!ile lumii
tale>
; Are ce.a atomic n ea& recunoscu Pon1ets cu 3ra.itate& dar nu e ne.oie s! o atin3ei sau s!
a.ei ce.a de a -ace cu ea$ E numai pentru mine ,i dac! conine oriilit!i& iau asupra mea toate
p!catele ei$
)arele 't!pn ridic! astonul de -ier& -!cnd un 3est amenin!tor c!tre ma,in!rie& ,i u/ele
sale ncepur! s! se mi,te repede ,i t!cut ntr-o ru3!ciune de puri-icare$ Consilierul cu -a! prelun3!
se aplec! spre )arele 't!pn apropiindu-,i mustaa ro,cat! ,i rar! de urec0ea acestuia$ 9enerailul
asBonian se scutur! ar!3os& .rnd s! -ie l!sat n pace$
; 7i care-i le3!tura dintre instrumentul acesta dia.olesc ,i aurul care ar putea sal.a .iaa
conaionalului t!u>
; Cu aceast! ma,in!rie& ncepu Pon1ets& n timp ce l!s! mna s!-i cad! u,or pe camera
central! ,i-i mn3ie conturul rotund& pot trans-orma -ierul pe care l aruncai n aur de cea mai
un! calitate$ 9eneraia .oastr!& aceasta este sin3ura ma,in!rie cunoscut! de om care accept!
-ierul& dispreuitul -ier pe care st! scaunul dumnea.oastr! ,i din care snt -!cute aceste cl!diri& ,i-l
trans-orm! n aur 3alen str!lucitor$
Pon1ets simi c! n-o prea rodise$ Atunci cnd ncerca s!-,i atra3! poteniali cump!r!tori&
.orea con.in3!tor& u,or ,i pe nelesul lorA dar ceea ce spunea acum sem!na cu ncercarea de a
lansa n spaiu o c!ru!$ 4ns! pentru )arele 't!pn important nu era -orma& ci coninutul$
; A,a> Transmutaie> Au mai existat ne30ioi care au susinut c! dein puterea asta$ Dar au
pl!tit pentru acest sacrile3iu$
; A reu,it .reunul>
; Nu$ )arele 't!pn p!rea amu/at ,i serios n acela,i timp$ *eu,ita n a produce aur a -ost o
crim! care-,i are propriul antidot$ Numai c! ncercarea nsoit! de e,ec poate -i -atal!$ Po-tim& ce
poi -ace din astonul meu> ; ntre!& ,i !tu cu el n podea$
; *o3 pe 9eneraia .oastr! s! m! ierte$ )a,in!ria -!cut! de mine e un model prea mic& iar
astonul este prea lun3$
Oc0ii mici ,i str!lucitori ai )arelui 't!pn scrutar! asistena$
; *andel& cataramele& te ro3$ 8ai& omule& i .or -i napoiate n num!r dulu& dac! .a -i ne.oie$
Cataramele -ur! trecute din mn! n mn!$ )arele 't!pn le cnt!ri n3ndurat$
; Po-tim& spuse el& ,i le arunc! pe pardoseal!$
Pon1ets le ridic!$ Trase cu putere pn! cnd cilindrul se desc0ise ,i& clipind des ,i
concentrndu-,i pri.irea& reu,i cu oarecare e-ort s! centre/e cataramele pe ecranul anodului$ Cu alt!
oca/ie a.ea s!-i -ie mai u,or$ Acum ns! nu a.ea .oie s! 3re,easc!$
- 59 -

Transmutorul cri cu nd!r!tnicie .reme de circa /ece secunde& n timp ce mirosul de o/on
de.eni destul de persistent$ AsBonienii se traser! napoi& olorosind& ,i P0erl ,opti iar!,i 3r!it n
urec0ea st!pnului s!u$ )arele 't!pn p!str! o expresie mpietrit!$ Nu .oia s! se lase con.ins$
Iar cataramele erau din aur$
Pon1ets le ntinse c!tre )arele 't!pn& murmurnd <9eneraia .oastr!=& dar !trnul e/it!& apoi
-!cu un semn de respin3ere$ Pri.irea lui /!o.i o clip! asupra transmutorului$
; Domnilor& acesta este aur& spuse Pon1ets 3r!it$ Numai ,i numai aur$ 4l putei supune
oric!ror teste c0imice ,i -i/ice dac! dorii s! .! con.in3ei$ Nu poate -i deoseit de aurul care se
3!se,te n stare natural!$ Orice ucat! de -ier poate -i tratat! n acest -el$ N-are importan! dac!
-ierul este ru3init& ,i nici dac! -ierul este aliat cu alte metale$$$
Dar Pon1ets .orea doar ca s! alun3e t!cerea ,i uimirea lor$ Continua s! in! cataramele n
mna ntins!& iar str!lucirea aurului .orea de la sine& -!cnd inutile e-orturile lui$
4ntr-un tr/iu& )arele 't!pn ntinse o mn! ,i P0erl se ridic! ,i 3l!sui:
; 9eneraia .oastr!& aurul pro.ine dintr-o surs! otr!.it!$
7i Pon1ets replic!:
; Par-umatul tranda-ir ,i are r!d!cinile n noroi& 9eneraia .oastr!$ 4n relaiile dumnea.oastr!
cu .ecinii& cump!rai materiale de toate -elurile ,i nu .! ntreai de unde le au& dac! pro.in de la o
instalaie cuminte& inecu.ntat! de ln/ii .o,tri str!mo,i& sau dac! au -ost /!mislite cu a2utorul
.reunei ma,in!rii dia.ole,ti din spaiu$ Po-tii& .! ro3& eu nu .! o-er ma,in!ria$ 9! o-er aurul$
; 9eneraia .oastr!& spuse P0erl& nu treuie s! .! simii r!spun/!tor pentru p!catele
str!inilor care lucrea/! ,i -!r! consim!mntul 9ostru ,i -!r! ,tiina 9oastr!$ Dar a accepta acest
aur ndoielnic& produs n mod smintit din -ier& n pre/ena 9oastr! ,i cu consim!mntul 9ostru&
repre/int! o insult! adus! spiritelor .ii ale s-inilor no,tri str!mo,i$
; 7i totu,i acesta este aur& spuse )arele 't!pn& ne0ot!rit& ,i nu repre/int! dect un sc0im
pentru p!3nul condamnat pentru tic!lo,ia lui$ P0erl& cred c! e,ti prea critic$ 4,i retrase mna pe
care o ntinsese dup! aur$
; 'ntei nelepciunea ntruc0ipat!& 9eneraia .oastr!& /ise Pon1ets$ '! cu3et!m: prin
lierarea unui p!3n& str!mo,ii .o,tri nu .or pierde nimic$ 4n sc0im& cu aurul pe care-l .ei primi
.ei putea mpodoi altarele s-intelor lor spirite$ 7i& desi3ur& dac! aurul ar -i ntruc0iparea r!ului&
dac! un asemenea lucru ar exista& r!ul ar -i i/3onit de ndat! ce metalul ar -i pus s! slu2easc! unui
scop plin de pio,enie$
; Pe moa,tele str!mo,ilor mei? spuse )arele 't!pn cu o .e0emen! surprin/!toare$ Desc0ise
3ura ,i rse strident$ P0erl& ce p!rere ai despre acest tn!r> A-irmaia este ade.!rat!$ La -el de
ade.!rat! ca ,i cu.intele str!mo,ilor mei$
P0erl se ntunec! la c0ip ,i spuse:
; A,a s-ar p!rea$ '! ne -ereasc! 'paiul ns! ca acest ade.!r s! se do.edeasc! a -i o unealt! a
'piritului *!u$
; 9om proceda cu ,i mai mare nelepciune& spuse rusc Pon1ets$ P!strai aurul ca /!lo3$
A,e/ai-l drept o-rand! pe altarele str!mo,ilor .o,tri ,i reinei-m! ca ostatec .reme de trei/eci de
/ile$ Dac! la s-r,itul acestei perioade nu .a exista .reo do.ad! de re-u/ ; dac! nu se ntmpl! .reun
de/astru ;& acesta .a -i un semn si3ur c! o-randa a -ost acceptat!$ Ce altce.a .-a, putea o-eri>
7i cnd )arele 't!pn se ridic! n picioare pentru a cerceta dac! exista .reun semn de
de/aproare& toi memrii Consiliului ,i d!dur! acordul$ Pn! ,i P0erl ncu.iin! din cap&
mor-olindu-,i capetele /rlite ale must!ii$
Pon1ets /mi ,i se 3ndi la -oloasele pe care i le aducea educaia reli3ioas!$


J

)AI T*EC( O 'IPTI)4NI pn! ce reu,i s! aran2e/e o ntre.edere cu P0erl$ Pon1ets simea
ncordarea& ns! era de-acum oi,nuit cu sentimentul de ncorsetare -i/ic!$ P!r!sise ora,ul su
pa/!$ 'e a-la su pa/! la .ila de la peri-erie a lui P0erl$ Nu putea dect s! accepte aceast! situaie
-!r! a mai pri.i napoi$
P0erl& mai tn!r ,i mai nalt& era n a-ara cercului @!trnilor$ 4mr!cat neo-icial& nu p!rea a
-ace parte dintre ei$
; E,ti un om tare ciudat& spuse el pe nea,teptate$ Oc0ii lui apropiai de r!d!cina nasului
p!reau s! e/ite$ N-ai -!cut nimic toat! s!pt!mna ce a trecut& ,i ndeosei n aceste ultime dou! ore&
dar la,i s! se nelea3! c! a, a.ea ne.oie de aur$ )i se pare o ca/n! inutil!& ntruct cine nu are
ne.oie> De ce nu cute/i s! mai -aci un pas>
; Nu e .ora numai de aur& spuse Pon1ets discret$ Nu nu$ai de aur$ Adic! de o moned!-dou!$
E .ora de ceea ce se ascunde n spatele aurului$
; 7i care ar -i acest lucru> l mie P0erl cu un /met ,iret$ 'nt si3ur c! ceea ce-mi spui nu
repre/int! introducerea pentru o nou! ,i stn3ace demonstraie$
- 60 -

; 'tn3ace> ntre! Pon1ets& u,or ncruntat$
; Da& ineneles$ 5P0erl ,i mpreun! minile ,i le duse la !rie6$ Nu te 2udec$ 'tn3!cia a -ost
delierat!& snt si3ur$ A, -i putut s! atra3 atenia 9eneraiei sale asupra acestui lucru dac! a, -i -ost
si3ur de moti.aie$ 4n locul t!u a, -i produs aurul pe na.! ,i l-a, -i o-erit -!r! atta te.atur!$ Am -i
-ost scutii de spectacolul ce ni l-ai o-erit ,i de sentimentele contradictorii ce s-au n!scut$
; E ade.!rat& recunoscu Pon1ets& dar& ntruct am r!mas eu nsumi& am acceptat sentimentele
contradictorii din dorina de a .! atra3e atenia$
; Asta-i tot> Doar att> 5P0erl nu -!cu nici un e-ort ca s!-,i ascund! .eselia dispreuitoare$6 7i-
mi nc0ipui c! ai su3erat perioada de puri-icare de trei/eci de /ile ast-el nct s!-i poi asi3ura timp
su-icient ca s! ndrepi atenia c!tre ce.a mai sustanial$ Dar ce se ntmpl! dac! se do.ede,te c!
aurul este impur>
Pon1ets ,i n3!dui s! r!spund! cu umor ne3ru:
; Cnd aprecierea impurit!ii depinde de cei care snt interesai n cea mai mare m!sur! s!-l
3!seasc! pur>
P0erl ridic! oc0ii ,i l pri.i pe ne3u!tor printre 3ene$ P!rea n e3al! m!sur! surprins ,i
satis-!cut:
; O remarc! inteli3ent!$ 7i-acum spune-mi de ce ai dorit s! m! atra3i de partea ta$
; Asta .oi -ace$ 4n scurtul r!stimp de cnd m! a-lu aici am oser.at o serie de lucruri utile care
te pri.esc pe tine ,i pre/int! interes pentru mine$ De exemplu& e,ti tn!r ; -oarte tn!r ; pentru a -i
memru al Consiliului ,i pro.ii dintr-o -amilie relati. tn!r!$
; Aduci critici -amiliei mele$
; Nicidecum$ 'tr!mo,ii t!i snt m!rei ,i s-ini ; toat! lumea recunoa,te$ Dar mai snt unii
care spun c! e,ti memru al .reunuia dintre cele Cinci Triuri$
P0erl se re/em! de sp!tarul scaunului$
; Cu tot respectul -a! de cei a-lai n situaia asta& spuse el -!r! a-,i ascunde r!utatea& .la3a
,i !r!ia celor Cinci Triuri s-au cam o-ilit iar sn3ele lor s-a cam suiat$ Nu mai tr!iesc nici
m!car cinci/eci de memri ai Triurilor$
; 7i& cu toate astea& snt .oci care a-irm! c! naiunea nu ar .rea s! .ad! ca )are 't!pn pe
.reun !rat care nu aparine Triurilor$ Iar un -a.orit att de tn!r ,i de proasp!t promo.at al
)arelui 't!pn poate s!-,i -ac! du,mani puternici printre mai-marii 'tatului ; a,a se /ice$
9eneraia sa m!trine,te ,i protecia pe care i-o o-er! nu .a dura dup! moartea lui atunci cnd
spusele 'piritului s!u .or -i interpretate de .reun du,man$
P0erl se strm!:
; Au/i cam multe pentru un str!in$ Asemenea urec0i ar merita s! -ie t!iate$
; Asta se .a 0ot!r mai tr/iu$
; D!-mi .oie s! anticipe/$ 5P0erl se -oi ner!d!tor pe scaun$6 9rei s!-mi o-eri o3!ia ,i
puterea cu a2utorul instrumentelor r!ului pe care le ai n na.a ta$ A,a e>
; '! /icem c! da$ Care ar -i oieciile tale> Pur ,i simplu& conceptele de ine ,i de r!u>
P0erl cl!tin! din cap:
; Nici .or!$ Ascult!& str!ine& n a3nosticismul t!u p!3n& p!rerea ta despre noi e a,a cum e&
ns! eu nu snt scla.ul preasupus al mitolo3iei noastre& de,i a,a s-ar p!rea la prima .edere$ 'per c!
snt un om luminat ,i educat& domnule$ Pro-un/imea oiceiurilor noastre reli3ioase& n nelesul lor&
mai de3ra! ritual dect etic& se adresea/! maselor$
; 7i n ca/ul acesta& care ar -i oieciile> insist! discret Pon1ets$
; Doar att$ )asele$ '-ar putea ca eu s! .reau s! trate/ cu tine& ns! ma,in!riile tale& pentru a
-i utile& treuie -olosite$ Cum ar putea .eni o3!iile c!tre mine dac! ar treui s! le -olosesc doar n
cel mai mare secret& tremurnd s! nu -iu .!/ut> Ce .oiai s! .in/i> '! /icem& un aparat de ras$ C0iar
dac! -aa mi-ar -i mai ine !rierit!& cum a, putea de.eni o3at> 7i cum a, putea e.ita moartea
prin 3a/are sau -uria nsp!imnt!toare a mulimii dac! a, -i prins -olosindu-l>
Pon1ets ridic! din umeri$
; Ai dreptate$ Di-a, spune c! remediul ar -i s!-i educi poporul s! -oloseasc! ma,in!rii atomice
spre propriul -olos ,i spre pro-itul t!u considerail$ Ar nsemna o munc! nenc0ipuit de 3rea& nu ne3
acest lucru& dar ,i pro-iturile ar -i pe m!sur!$ Dar asta este prolema ta acum& nu a mea$ Pentru c!
eu n-am de o-erit nici aparate de ras& nici cuite& ,i nici malaxoare de 3unoi$
; Ce o-eri>
; Aur de-a dreptul$ Aur$ Poi lua ma,ina pe care am -!cut demonstraia de s!pt!mna trecut!$
P0erl r!mase mut ,i simi un -ior$ *eu,i s! spun!:
; Dransmutorul>
; 4ntocmai$ Cantitatea de aur pe care o .ei a.ea .a -i aceea,i cu cea de -ier$ 4mi nc0ipui c!
acest lucru .a -i su-icient pentru ne.oile tale$ 'u-icient pentru a de.eni )are 't!pn& n ciuda
tinereii ,i a du,manilor pe care-i ai$ 7i este un mi2loc si3ur$
; 4n ce sens>
; 4n sensul c! secretul este esena utilit!ii luiA acela,i secret pe care-l descriai ca sin3ura
- 61 -

modalitate de a -olosi instrumentele atomice$ Poi n3ropa transmutorul n cea mai adnc! temni!
din cea mai puternic! -ort!rea! de pe cea mai ndep!rtat! proprietate ,i tot i .a aduce o
mo3!ire rapid!$ Tu .ei cump!ra aurul' nu ma,in!ria& iar aurul acela nu poart! nici o urm! a
pro.enienei lui pentru c! nu poate -i deoseit de aurul natural$
; 7i cine .a lucra cu ma,ina>
; C0iar tu$ Cinci minute de instruire .or -i su-iciente$ O .ei instala unde dore,ti$
; 7i n sc0im> Pon1ets de.eni precaut:
; 9oi cere un pre unicel$ E n 2oc .iaa mea$ '! /icem& pentru c! e o ma,in!rie .aloroas!&
ec0i.alentul unui picior cu de aur n -ier prelucrat$
P0erl i/ucni n rs ,i Pon1ets se nro,i:
; Domnule& .reau s!-i spun& ad!u3! el eap!n& c! poi s!-i prime,ti preul n dou! ceasuri$
; E ade.!rat& ,i peste o or! ai putea -i departe& iar ma,ina s-ar putea do.edi inutil!$ Am ne.oie
de o 3aranie$
; Ai cu.ntul meu$
; 'olid! 3aranie& n-am ce /ice& se nclin! P0erl dispreuitor$ 4n sc0im& pre/ena ta ar -i o
c0e/!,ie ,i mai un!$ 4i dau cu.ntul $eu c! te .oi pl!ti la o s!pt!mn! dup! ce-mi li.re/i ma,in!ria
n stare de -uncionare$
; Imposiil$
; Imposiil> Cnd te-ai expus de2a la pedeapsa cu moartea doar o-erindu-te s!-mi .in/i ce.a>?
Alternati.a este cu.ntul meu& alt-el .ei -i 3a/at& ,i asta c0iar mine$
C0ipul lui Pon1ets r!mase inexpresi.& dar a.u o scurt! lic!rire n oc0i$ 'puse:
; E un tr3 necinstit$ E,ti dispus s! punem aceast! nele3ere n scris>
; Ca s! risc ,i eu pedeapsa cu moartea> Nu& domnule? P0erl rn2i satis-!cut$ Nu& domnule?
Numai unul dintre noi .a -i tras pe s-oar!$
Ne3u!torul spuse cu .oce sla!:
; @ine& de acord$


6

GO*O9 %( ELI@E*AT n cea de-a trei/ecea /i n sc0imul a cinci sute de li.re de aur$
Totodat!& i -u napoiat! intact! ,i monstruoasa sa na.!$
Apoi& ca ,i n ca/ul c!l!toriei spre sistemul AsBone& la plecare& na.a -u nsoit! de alte na.e
/.elte ,i mici$
Pon1ets o urm!ri cu pri.irea& pn! ce aceasta de.eni un punct luminos ,i apoi disp!ru& dup!
care .ocea lui Goro. r!/!tu din di-u/or& limpede ,i pii3!iat!& transmis! prin -ascicul-eter& care nu
putea -i recepionat de c!tre altcine.a$
; Dar nu este tocmai ce ne treuie& Pon1ets$ (n transmutor nu e su-icient$ 7i& apropo& de
unde l-ai c!p!tat>
; Nu l-am c!p!tat& r!spunse Pon1ets r!d!tor$ L-am ncropit dintr-un container de iradiere a
alimentelor$ Nu-i un de nimic& de -apt$ Consumul de ener3ie e pro0iiti. dac! se -olose,te pe scar!
lar3!& pentru c! alt-el %undaia ar pre-era s! -oloseasc! transmutaia dect s! aler3e prin toat!
Galaxia dup! metale 3rele$ E unul din trucurile oi,nuite pe care le -olose,te orice ne3u!tor& cu
sin3ura deoseire c! nu am .!/ut .reunul care s trans#"r$e #ierul n aur. Dar e impresionant& ,i&
deocamdat!& -uncionea/!$
; @ine$ Dar ,mec0eria asta nu -olose,te la nimic$
; Te-a scos din nc0isoare?
; Ct se poate de neade.!rat$ )ai ales c! treuie s! m! ntorc de ndat! ce sc!p!m de aceast!
escort! ndatoritoare$
; De ce>
; C0iar tu ai explicat asta acelui politician al t!u$ 59ocea lui Goro. tr!da ner.o/itate$6 'uccesul
t!u n aceast! a-acere s-a a/at pe -aptul c! transmutorul a -ost un mi2loc -olosit pentru atin3erea
unui scop& dar el nu are nici o .aloare n sineA el a cump!rat aurul& nu ma,in!ria$ Ai -ost un
psi0olo3 pentru c! ai reu,it& ns!$$$
; 4ns!> Pon1ets l ndemn! cu calm s! continue$
9ocea din receptor de.eni mai pii3!iat!$
; Dar noi .rem s! le .indem o ma,in! care s! ai! o .aloare prin ea ns!,iA ce.a ce .or dori s!
-oloseasc! pe -a!& ce.a care s!-i ndemne s! pri.easc! cu oc0i uni te0nicile atomice n propriul
interes$
; 4nele3 toate acestea& spuse Pon1ets n3!duitor$ )i-ai explicat de2a situaia$ Dar s! .edem ce
re/ultat .or a.ea .n/!rile mele& ine> Atta .reme ct transmutorul .a -unciona& P0erl .a -ace aur ,i
.a -unciona ndea2uns de mult pentru a-,i -inana campania electoral!$ Actualul )are 't!pn nu .a
mai tr!i mult! .reme$
- 62 -

; Te a/e/i pe recuno,tin!> ntre! Goro. cu r!ceal!$
; Nu& pe interesul personal -olosit n mod inteli3ent$ Transmutorul i asi3ur! succesul n
ale3eri& alte mecanisme$$$
; @a nu& nu? Porne,ti de la o premis! 3re,it!$ Nu .a a.ea ncredere n transmutor& ci n aur& n
demodatul aur$ Asta ncerc eu s!-i spun$
Pon1ets rn2i ,i-,i c!ut! o po/iie mai comod!& l -iersese ndea2uns pe ietul om$ Goro.
ncepuse s-o ia ra.na. 'puse:
; Las-o mai moale& Goro.$ N-am terminat$ )ai snt ,i alte m!runi,uri$
'e l!s! un moment de t!cere$ Apoi se au/i .ocea precaut! lui Goro.:
; Ce alte m!runi,uri>
Pon1ets -!cu un 3est inutil:
; 9e/i escorta>
; O .!d& r!spunse scurt Goro.$ Ce-i cu ea>
; 4i spun dac! m! asculi$ %lota care ne escortea/! este lui P0erlA un 0atr special din partea
)arelui 't!pn$ A reu,it s-o oin!$
; 7i>
; 7i unde cre/i c! ne conduce> C!tre propriet!ile lui miniere de la mar3inea 'istemului
AsBone$ Ascult!? 5Pon1ets de.eni dintr-o dat! -oarte .ioi$6 Di-am spus doar c! snt 0ot!rt s! -ac
ani& nu s! sal.e/ lumile$ Am .ndut transmutorul pe nimica toat! cu riscul de a -i trimis la camera
de 3a/are& numai c! asta nu mi-ar a2uta s!-mi -ac cota$
; Dar ce-i cu propriet!ile miniere& Pon1ets> Ce amestec au ele n a-acere>
; Ele aduc pro-itul$ 9om nc!rca staniu& Goro.$ 'taniu& pn! umplem ,i ticsim -iecare coli,or
al 0rului meu& ,i nc! pe att pentru tine$ @!trne& eu coor cu P0erl s! ncarc mar-a& iar tu m!
acoperi cu tot armamentul de la ord& 3ata s! inter.ii n ca/ul n care P0erl nu se comport! sporti.&
a,a cum mi-a dat mie de neles$ 'taniul acela e pro-itul meu$
; Pentru transmutor$
; 6entru ntrea-a $ea ncrctur de *ucrii at"$ice. La pre dulu& plus comision$ 5*idic! din
umeri de parc! ar -i .rut s!-,i cear! scu/e$6 *ecunosc c! l-am n,elat& dar treuie s!-mi pl!tesc
cotele& nu>
Goro. nu mai nele3ea nimic$ 'puse moale:
; 9rei s!-mi explici ,i mie>
; Ce s!-i mai explic> Totu-i limpede$ Ascult!& de,teptul ,i-a nc0ipuit c! m-a prins ntr-o
capcan! si3ur!& pe moti. c! n -aa )arelui 't!pn cu.ntul lui .alorea/! mai mult dect al meu$ A
luat transmutorul$ Asta-i crim! capital! n AsBone$ Ar putea spune oricnd c! m-a atras ntr-o
capcan! cu cea mai patriotic! dintre intenii ,i ar putea s! m! denune ca .Rn/!tor de m!r-uri
pro0iite$
; Asta a -ost clar$
; Desi3ur& dar n-a -ost .ora numai de cu.inte$ 9e/i tu& P0erl n-a au/it niciodat! ,i nici nu ,i-
ar -i nc0ipuit c! exist! microcamer! de -ilmat$
Goro. -u cuprins de un acces de rs$
; Exact$ )! a.ea la mn!& /ise Pon1ets$ Am -ost mu,truluit cum se cu.ine$ Dar cnd am pornit
transmutorul pentru el& cu iueala mea de mn!& am ncorporat camera n aparat ,i am scos-o a
doua /i cnd am -!cut din nou re3la2ele$ Am oinut ast-el o nre3istrare -!r! repro, a s-intului
s-inilor& s!rmanul P0erl lucrnd la aparat& -olosind pro-itail -iecare pic!tur! de ener3ie ,i
cotcod!cind -ericit la -iecare uc!ic! de aur de parc! ar -i -ost o 3!in! ce tocmai -!cuse un ou$
; I-ai ar!tat re/ultatul>
; Dou! /ile mai tr/iu$ '!rmanul n!tn3 nu mai pomenise n .iaa lui ima3ini tridimensionale
color ,i nsoite de sunet$ El susine c! nu e superstiios& dar s!-mi spui mie cuu dac! am mai
.!/ut .reodat! un adult tremurnd ca el$ Cnd i-am spus c! am n piaa cea mare a ora,ului o
camer! pre3!tit! s! nceap! a transmite acele ima3ini n -aa a un milion de asBonieni -anatici& care
a.eau s!-l -ac! uc!i ct ai clipi& a c!/ut n 3enunc0i olorosind n a,a 0al nct nu mai nele3eam
nimic$ Era 3ata s! -ac! a-acerea pe care o doream eu$
; 7i c0iar ai -i -!cut-o> 5Goro. -!cea e-orturi s! nu i/ucneasc! n rs$6 9reau s! /ic& a.eai o
camer! a,e/at! n piaa pulic!>
; Nu& dar n-are nici o importan!$ A -!cut tr3ul$ A cump!rat toate 2uc!riile pe care le a.eam
eu ,i pe care le a.eai tu contra unei cantit!i de staniu ce urma s! o nc!rc!m noi$ 4n momentele
acelea& m! credea n stare de orice$ Acordul este scris ,i .ei primi o copie nainte de a coor cu el& ca
o m!sur! suplimentar! de si3uran!$
; Dar i-ai /3nd!rit .anitatea& /ise Goro.$ 9a -olosi aparatele>
; De ce nu> E sin3ura cale de a-,i recupera pierderile& ,i& dac! .a -ace ani din asta& ,i .a
sal.a ,i mndria r!nit!$ 7i ,a #i urm!torul )are 't!pn& ,i cel mai un om pe care l-am putea a.ea n
slu2a noastr!$
; Da& /ise Goro.& a -ost o a-acere un!$ Cu toate acestea& treuie s! spun c! ai o te0nic!
- 63 -

destul de incomod! de a promo.a .n/!rile$ Nici nu-i de mirare c! te-au dat a-ar! din seminar$ Nu ai
nici o -!rm! de sim moral$
; La ce un> spuse Pon1ets nep!s!tor$ Doar ,tii -oarte ine ce p!rere a.ea 'al.or 8ardin
despre simul moral$




Partea a cincea
MARII NEGUTORI

NEG=>G7ORII $$$ 8u ine,ita2ilitate !si/"ist"ric' c"ntr"lul din !artea &unda%iei a crescut.
Ne-u%t"rii s)au $2"-%it4 1i " dat cu 2"-%ia a ,enit 1i !uterea...
=ne"ri se uit c H"2er ;all"I 1i)a nce!ut ,ia%a ca ne-u%t"r "2i1nuit. Nu se uit' n sc/i$2' c
1i)a ter$inat)" ca !ri$ul dintre ;arii Ne-u%t"ri...
EN8I8LO6EDIA GALA87I8G

M

GO*ANE '(TT ,i mpreun! .r-urile de3etelor cu un30ii n3ri2it t!iate si spuse:
; 'nt cam nedumerit$ De -apt& ,i asta i-o spun n cel mai mare secret& s-ar putea s! -ie una
dintre cri/ele anticipate de 8ari 'eldon$
@!ratul din -aa lui pip!i dup! o i3ar! prin u/unarele 0ainei scurte& tipic! pentru 'm1rno:
; N-am cuno,tin! de a,a ce.a& 'utt$ De re3ul!& oamenii politici ncep a se .!ic!ri: <O nou!
cri/! 'eldon=& cu oca/ia -iec!rei campanii pentru ale3erile municipale$
'utt sc0i! un /met:
; Eu nu snt n campanie electoral!& )alloO$ A.em de-a -ace cu arme atomice& ,i nu ,tiu de
unde pro.in$
8oer )alloO din 'm1rno& Ne3u!tor-,e-& -uma t!cut& aproape nep!s!tor:
; Continu!$ Dac! mai ai ce.a de spus& -!-o acum$
)alloO nu -!cea niciodat! 3re,eala de a -i excesi. de politicos cu un om al %undaiei$ O -i -ost
el un 'tr!in& dar oamenii r!mn oameni de oriunde ar -i ei$
'utt -!cu un semn c!tre 0arta tridimensional! a stelelor& a-lat! pe mas!$ *e3l! cte.a utoane
,i un ciorc0ine de .reo cinci-,ase sisteme stelare se luminar! n ro,u$
; Aceasta& /ise el calm& este *epulica +orell$
Ne3u!torul ncu.iin! cu o mi,care a capului$
; Am -ost acolo$ E o cocin! nenorocit!? Presupun c! o numii repulic!& dar de -iecare dat!
este ales drept Commdor cte un memru al -amiliei Ar3o$ 7i cui nu-i place treaa asta i se pot
ntmpla anu$ite lucruri. Am -ost pe acolo& repet! el& ,i strm! din u/e$
; Dar te-ai ntors& ceea ce nu se ntmpla prea des$ Trei na.e comerciale& in.iolaile potri.it
Con.eniei& au disp!rut pe teritoriul acestei *epulici n cursul anului trecut$ 7i na.ele acelea erau
narmate cu toi explo/i.ii nucleari oi,nuii ,i dispuneau de protecie cu cmp de -or!$
; Care au -ost ultimele comunic!ri ale na.elor>
; *apoarte de rutin!$ Nimic deoseit$
; Ce-a spus +orell>
Oc0ii lui 'utt lucir! sardonic$
; N-am 3!sit modalitatea de a ntrea$ Cel mai mare a.anta2 al %undaiei -a! de ntrea3a
Peri-erie este reputaia ei de mare -or!$ Cre/i c! putem pierde trei na.e ,i s! le cer1i$ napoi>
; P!i atunci ce-ar -i s!-mi spunei mai precis ce .rei de la $ineC
Lui Gorane 'utt nu-i pl!cea s!-,i risipeasc! timpul ener.ndu-se$ Ar -i -ost un lux$ Ca secretar
al primarului& inuse la respect consilieri din opo/iie& carieri,ti& re-ormatori& ,i tot -elul de /!r30ii
care pretindeau c! ar -i re/ol.at n ntre3ime cursul istoriei .iitoare a,a cum -usese 3ndit! de 8ari
'eldon$ Cu o asemenea experien! era -oarte 3reu s! -ie scos din ale lui$
)!surindu-,i cu atenie cu.intele& spuse:
; O clip!$ 9e/i tu& trei na.e pierdute n acela,i sector n cursul aceluia,i an nu nseamn! un
accident ,i puterea atomic! poate -i n-rnt! doar de o -or! atomic! mai mare$ Apare automat
ntrearea: dac! *epulica +orell are arme atomice& de unde le prime,te>
; 7i unde le prime,te>
; Exist! dou! r!spunsuri$ %ie c! le-au construit ei n,i,i$$$
; Cam mult spus?
; Ade.!rat? Dar& pe de alt! parte& e posiil s! ne con-runt!m cu un ca/ limpede de tr!dare$
; A,a cre/i> ntre! )alloO& 3lacial$
'ecretarul r!spunse calm:
- 64 -

; Nu exclud deloc aceast! posiilitate$ De cnd cele Patru *e3ate au acceptat Con.enia
%undaiei& a treuit s! lupt!m cu 3rupuri de populaii disidente destul de puternice& aparinnd
-iec!reia dintre naiuni$ %iecare dintre -ostele re3ate ,i are propriii pretendeni ,i -o,ti noili care
nici m!car nu se pre-ac a iui %undaia$ Proail c! unii dintre ei au de.enit acti.i$
)alloO se nro,i$
; Pricep$ Ai ce.a s!-mi repro,e/i> Eu snt din 'm1rno$
; 7tiu$ E,ti sm1rnian& n!scut n 'm1rno& unul dintre cele patru -oste re3ate$ Doar prin
educaie e,ti un om al %undaiei$ Prin na,tere& e,ti un 'tr!in$ %!r! ndoial! c! unicul t!u a -ost
aron pe .remea r!/oaielor cu Anacreon ,i Loris ,i c! propriet!ile -amiliei tale au -ost con-iscate
atunci cnd 'e- 'ermaB a redistriuit terenurile$
; Nu& nu$ @unicul meu a -ost un ne-ericit ,i un s!r!ntoc lipit-p!mntului& care a murit c!rnd
c!runi pentru un salariu de mi/erie nainte de %undaie$ Nu datore/ nimic .ec0iului re3im$ Dar m-
am n!scut pe 'm1rno ,i mi-e ru,ine ,i pentru 'm1rno ,i pentru sm1rnieni& pe onoarea mea$
9iclenele tale alu/ii pri.ind acte de tr!dare n-or s! m! sperie att de tare nct s! lin3 t!lpile celor de
la %undaie$ Acum& ori mi dai ordine clare& ori lansea/!-i acu/aiile& mi-e totuna$
; 'timate Ne3u!tor-,e-& nu-mi pas! ctu,i de puin dac! unicul t!u a -ost re3e pe 'm1rno
sau cel mai am!rit om de pe planet!$ Am apelat la -lec!reala asta -!r! noim! despre na,tere ,i
str!mo,i pentru a-i do.edi c! nu m! interesea/!$ Dar mi-e clar c! ai neles 3re,it spusele mele$ '!
re.enim$ E,ti sm1rnian$ 4i cuno,ti pe 'tr!ini$ De asemenea e,ti ne3u!tor ,i& pe deasupra& unul
dintre cei mai uni$ Ai -ost pe +orell ,i-i cuno,ti pe Borellieni$ Am .rea s! mer3i din nou acolo$
)alloO nu-,i putu st!pni mirarea:
; Ca spion>
; Nicidecum$ Ca ne3u!tor& dar atent la tot ce se ntmpl!A ai putea a-la de unde pro.ine
ener3ia lor atomic!$$$ A, .rea s!-i reamintesc& tocmai pentru c! e,ti sm1rnian& c! dou! dintre
na.ele comerciale disp!rute a.eau ec0ipa2e sm1rniene$
; Cnd s! pornesc>
; Cnd .a -i 3ata na.a>
; Peste ,ase /ile$
; Atunci peste ,ase /ile .ei porni$ 9ei primi toate detaliile la amiralitate$
; %oarte ine? Ne3u!torul se ridic!& strinse mna lui 'utt ,i ie,i$
'utt r!mase pe loc& r!s-irndu-,i de3etele ,i -recndu-le u,or unele de altele& apoi ridic! din
umeri ,i p!,i n iroul primarului$
Primarul decupla circuitul de tele.i/iune ,i se re/em! de sp!tarul -otoliului:
; Ce p!rere ai& 'utt>
; Ar putea -i un un actor& a-irm! 'utt& ,i r!mase cu pri.irea -ix!$


#

4N ACEEA7I FI& spre sear!& n apartamentul de urlac de la eta2ul al dou!/eci ,i unulea al
Cl!dirii 8ardin& aparinnd lui Gorane 'utt& Pulis )anlio sorea alene .in dintr-un pa0ar$
'l!!no3ul Pulis )anlio& m!trinit nainte de .reme& ndeplinea n cadrul %undaiei dou!
-uncii importante$ Era 'ecretar cu a-acerile externe la cainetul primarului& iar pentru toi sorii
externi& mai puin pentru %undaie& era ,i Primat al @isericii& %urni/or al 8ranei '-inte& )aestru al
templelor ,i cte altele& toate titulaturile -iind -ormate din cu.inte cu sonorit!i menite a impresiona$
; Dar a -ost de acord& spuse )anlio& s! te lase s!-l trimii pe acel ne3u!tor$ E un pas nainte$
; Cam mic& ncu.iin! 'utt$ Nu oinem nici un re/ultat imediat& ntrea3a a-acere repre/int!
un plan -oarte 3eneral& ntruct nu a.em posiilitatea de a pre.edea s-ir,itul$ Acum l!s!m lucrurile
s! se des-!,oare de la sine& spernd c! pe unde.a& pe parcurs& .om 3!si ,i re/ol.area$
; Ade.!rat$ Iar acest )alloO este un om capail$ Dar dac! nu se .a l!sa tras pe s-oar!>
; E un risc pe care treuie s! ni-l asum!m$ Dac! e un ca/ de tr!dare& nu pot -i amestecai
dect oameni competeni$ Dac! nu& a.em ne.oie de un om capail s! a-le ade.!rul& iar )alloO .a -i
precaut$ Di s-a 3olit pa0arul$
; Nu& mulumesc$ Am !ut destul$
'utt ,i umplu pa0arul ,i r!mase n a,teptare& l!sndu-l pe )alloO n .oia 3ndurilor sale
nelini,tite$ Oricare ar -i -ost aceste 3nduri& ele nu i se clari-icaser!& pentru c! Primatul ntre! pe
nea,teptate:
; 'utt& la ce te 3nde,ti>
; (ite care e situaia& )anlio$ Ne a-l!m n mie/ul unei cri/e 'eldon$
)anlio l pri.i atent& apoi ntre! domol:
; De unde ,tii> A ap!rut din nou 8ari 'eldon n @olta Timpului>
; Nu-i ne.oie de asta& prietene$ Ascult! ,i 3nde,te-te ine$ De cnd Imperiul Galactic a
aandonat Peri-eria ,i ne-a l!sat de capul nostru& n-am a.ut niciodat! .reun ad.ersar care s!
- 65 -

posede ener3ie atomic!$ Acum a.em& pentru prima oar!& unul$ Acest aspect mi se pare interesant&
c0iar dac! ar -i sin3urul$ Dar nu e$ Pentru prima dat! n mai ine de ,apte/eci de ani ne con-runt!m
cu o cri/! politic! intern! ma2or!$ A, ndr!/ni s! spun c! sincroni/area celor dou! cri/e& cea intern!
,i cea extern!& -ace ca a-irmaia mea s! nu poat! -i pus! la ndoial!$
)anlio l pri.i printre 3ene ,i spuse:
; Nu-i de a2uns$ Pn! acum am a.ut dou! cri/e 'eldon ,i de -iecare dat! %undaia era n
pericol de a -i exterminat!$ Nu poate exista o a treia cri/! dac! pericolul acesta nu apare$
'utt nu d!du semne c!-,i pierde r!darea$
; Pericolul e aproape$ Orice nepriceput poate detecta cri/a$ Important pentru 'tat ar -i
detectarea ei nc! n -a/! emrionar!$ Ascult!& )anlio& mer3em nainte pe drumul unei istorii
plani-icate$ Noi 1ti$ c! 8ari 'eldon a pre3!tit posiilit!ile .iitorului$ @ti$ c! ntr-o un! /i .om
recl!di Imperiul Galactic$ 7tim c! ne .or treui o mie de ani sau cam a,a ce.a$ 7i mai 1ti$ c! n
acest inter.al ne .om con-runta cu anumite cri/e$ Prima cri/! a i/ucnit la cinci/eci de ani dup!
ntemeierea %undaiei ,i a doua la trei/eci de ani dup! prima$ Au trecut de atunci aproape ,apte/eci
,i cinci de ani$ E .remea& )anlio& e .remea?
)anlio se -rec! la nas& ne.oind s! cread!$
; 7i i-ai -!cut planuri pentru a n-runta cri/a>
'utt ncu.iin! cu o mi,care a capului$
; Iar eu& continu! )anlio& treuie s! 2oc un rol n aces plan$
'utt ncu.iin! din nou$
; 4nainte de a -ace -a! unei amenin!ri atomice str!ine& treuie s! -acem cur!enie n propria
noastr! cas!$ Ne3u!torii !,tia$$$
; A0a?
Primatul r!mase nm!rmurit& iar oc0ii i tr!dar! o atenie ncordat!:
; A,a este$ Ne3u!torii$ 'nt utili& dar snt prea puternici ,i prea puin inui n -ru$ 'nt
'tr!ini& educai n a-ara reli3iei$ Pe de o parte& le ncredin!m cunoa,terea& iar pe de alta& elimin!m
controlul se.er asupra acti.it!ii lor$
; Dar dac! am putea do.edi tr!darea>
; Am putea& printr-o aciune direct!& simpl! ,i e-icient!$ Dar nu acesta este cel mai important
lucru$ C0iar dac! printre ei n-ar exista tr!d!tori& oricum ar constitui un element de nesi3uran! n
societatea noastr!$ Nu ar mai -i le3ai -a! de noi nici prin patriotism& nici prin simpl! descenden!
,i nici m!car prin credin! reli3ioas!$ 'u conducerea lor lipsit! de reli3io/itate& pro.inciile
exterioare& care nc! de pe .remea lui 8ardin ne consider! drept Planet! '-nt!& s-ar putea desprinde
de su in-luena noastr!$
; 4nele3 toate astea& dar remediul$$$
; *emediul treuie 3!sit repede& pn! s! de.in! acut! cri/a 'eldon$ *iscurile ar putea -i -oarte
mari dac! n exterior exist! arme atomice& iar n interior nstr!inare$ 5'utt puse 2os pa0arul pe care-l
n.rtea ntre de3ete$6 %!r! ndoial! c! aceasta este misiunea ta$
; A mea>
; Eu n-o pot -ace$ %uncia mea a -ost oinut! prin numire ,i nu pre.ede putere le3islati.!$
; Primarul$$$
; Imposiil$ Personalitatea lui e total ne3ati.!$ Este ener3ic doar atunci cnd e s! se esc0i.e/e
de responsailit!i$ Dar dac! se ridic! un partid independent care i-ar putea periclita reale3erea& ,i-
ar putea permite s! se lase condus$
; 'utt& eu nu am calit!i de politician pra3matic$
; Las! asta n seama mea$ Cine ,tie& )anlio>? 4nc! de pe .remea lui 'al.or 8ardin& -unciile de
primat ,i de primar nu au -ost niciodat! ntrupate ntr-o sin3ur! persoan!$ Dar asta s-ar putea
ntmpla acum dac!-i duci misiunea la un-s-r,it$


E

LA CAPIT(L cel!lalt al ora,ului& ntr-un decor mai ele3ant& 8oer )alloO a.ea o a doua
ntlnire$ 4l ascultase cu r!dare pe interlocutor& iar acum tocmai spunea precaut:
; Da& am au/it de demersurile tale pentru a oine o repre/entare direct! a ne3u!torilor n
cadrul Consiliului$ Dar de ce tocmai eu' TOer>
Gaim TOer radia$ Dinea s! reaminteasc! oricui c! el -!cuse parte din primul 3rup de 'tr!ini
care primiser! o educaie laic! pe %undaie$
; 7tiu eu ce -ac& spuse el$ Aminte,te-i de ntlnirea noastr! de anul trecut$
; La Con.enia ne3u!torilor$
; Exact$ Ai condus ntrunirea$ 4n primul rnd st!teau oii aceia cu ce-e 3roase pe care i-ai
dominat copios$ 7i e,ti ine pri.it ,i de marea mas! a populaiei %undaiei$ Ai o strlucire' sau& n
orice ca/& te ucuri de o un! reputaie ca a.enturier& ceea ce e cam acela,i lucru$
- 66 -

; %oarte ine& spuse )alloO sec$ Dar de ce acum>
; Pentru c! acum ne surde ,ansa$ 7tii c! ministrul educaiei ,i-a pre/entat demisia> 4nc! nu
s-a dat pulicit!ii& dar se .a a-la curind$
; De unde ,tii tu asta>
; Ce importan! are> 5%!cu un 3est de de/3ust$6 Lucrurile stau cam a,a$ Partidul Aciunii se
destram! ,i noi putem s!-l a2ut!m s! piar! acum cernd& -!r! ocoli,uri& drepturi e3ale sau& mai
de3ra!& democraie pentru ne3u!tori$
)alloO se l!s! mai comod pe scaun ,i-,i pri.i de3etele utuc!noase$
; E0e? 4mi pare r!uA TOer$ Plec ntr-o c!l!torie de a-aceri s!pt!mna .iitoare$ 9a treui s!
3!se,ti pe altcine.a$
TOer l pri.i lun3:
; A-aceri> Ce -el de a-aceri>
; %oarte secrete$ 'trict-secrete& de importan! deoseit!$ A-aceri de stat& s! ,tii$ Am a.ut o
discuie cu secretarul personal al primarului$
; 'utt& ,arpele> ntre! Gaim TOer tulurat$ E o strata3em!$ Tic!losul .rea s! scape de tine&
)alloO$$$
; 'tai puin$ 5)na lui )alloO l opri pe TOer care ncepuse s! 3esticule/e$6 Nu te aprinde$
Dac! e o strata3em!& ntr-o un! /i m! .oi ntoarce ca s! i-o pl!tesc$ Dac! nu& ,arpele t!u& 'utt& ,a
*uca a,a cum i .om cnta noi$ Ascult!& e iminent! o cri/! 'eldon$
)alloO a,tept! ca TOer s! reacione/e& dar acesta r!mase nedumerit$ 4l pri.ea mirat$
; Ce-i aceea o cri/! 'eldon>
; %ereasc!$$$? 5)alloO explod! -urios& e.ident -rustrat$6 Ce mama naiii ai n.!at cnd ai mers
la ,coal!> Ce& .rei s! m! -aci s! cred c! nu ,tii atta lucru>
TOer se ncrunt!:
; Dac!-mi explici$$$
; 4i .oi explica$
Dup! o pau/!& )alloO se concentr!& .orind rar ,i ap!sat:
; Cnd Imperiul Galactic a nceput s! decad! la Peri-erie ,i cnd mar3inile Galaxiei au re.enit
la ararie& scu-undndu-se ncet-ncet& 8ari 'eldon ,i 3rupul lui de psi0olo3i au n-iinat o colonie ;
%undaia ; aici& n mi2locul 0aosului& ast-el nct noi s! putem p!/i arta& ,tiina ,i te0nolo3ia ,i s!
-orm!m cel de-al Doilea Imperiu$
; A& da& da$
; N-am terminat& spuse ne3u!torul cu r!ceal!$ De/.oltarea .iitoare a %undaiei a -ost
pro3ramat! potri.it psi0oistoriei& care pe .remea aceea era -oarte a.ansat!& ,i s-au aran2at condiiile
n a,a -el nct s! se produc! o serie de cri/e care s! ne oli3e s! parcur3em ct mai repede drumul
c!tre .iitorul Imperiu$ %iecare cri/!& -iecare Cri/! Seld"n' marc0ea/! cte o epoc! a istoriei noastre$
Acum ne apropiem de cea de-a treia$
; @ineneles? spuse TOer ridicnd din umeri$ Ar -i treuit s!-mi amintesc$ Dar am terminat
,coala de atta .reme$$$ cu mult naintea ta$
; A,a cred$ 4n -ine& las! asta$ Acum contea/! c! snt expediat& n timp ce aceast! cri/a se
conturea/! tot mai limpede$ N-am de unde s! ,tiu ce .oi 3!si la ntoarcereA de alt-el .a a.ea loc ,i
ale3erea anual! a Consiliului$
TOer ridic! pri.irea:
; (rm!re,ti ce.a anume>
; Nu$
; Ai planuri clare>
; Deloc$
; P!i atunci$$$
; P!i nimic$ 8ardin a /is demult: <Pentru a reu,i& nu e su-icient s! ai un plan$ Treuie s! mai
,i impro.i/e/i=$ Eu .oi mer3e la inspiraie$
TOer d!du din cap& nencre/!tor& apoi se ridic! n picioare$
@rusc& dar pe un ton -iresc& )alloO spuse:
; Am o idee$ Ce-ar -i s! mer3i cu mine> Nu mai -ace pe miratul& omule$ Ai -ost comerciant
nainte de a 0ot!r c! politica este mai interesant!$ Cel puia a,a am au/it$
; (nde mer3i> 'pune-mi m!car atta lucru$
; 'pre %alia N0assalia$ Nu pot s!-i spun mai multe pn! nu .om -i n spaiu$ Ce /ici>
; Dar dac! lui 'utt i .ine n minte s! m! in! unde.a ca s! m! poat! supra.e30ea>
; E puin proail$ Dac! ar dori att de mult s! scape de mine& de ce n-ar -i .alail acest lucru
,i n ca/ul t!u> Pe ln3! asta& nici un ne3u!tor nu ar pleca n spaiu dac! nu ,i-ar putea ale3e
ec0ipa2ul$ Iau ,i eu pe cine .reau$
4n oc0ii !trinului se oser.! o lic!rire ciudat!:
; @ine& mer3$ 54i ntinse mna lui )alloO$6 9a -i prima mea c!l!torie dup! aproape trei ani$
)alloO i strnse mna:
- 67 -

; @un? Am pornit-o cu dreptul$ Acum m! duc s! adun ec0ipa2ul$ 7tii unde este situat! %ar
'tar& nu> '! .ii acolo mine$ La re.edere$


H

+O*ELL repre/int! un -enomen oi,nuit n istorie: repulica al c!rei conduc!tor posed! toate
atriutele monar0ului asolut& dar se nume,te alt-el$ Prin urmare& se ucur! de despotismul de
ri3oare& care nu era inut n -ru nici m!car de acele dou! in-luene moderatoare din monar0iile
le3itime: <onoarea= re3al! ,i etic0eta de la Curte$
De prosperitate material! nici nu putea -i .ora$ Filele Imperiului Galactic apuseser! ,i nu
l!saser! n urm! dect monumente mute ,i construcii de3radate& care aia dac! mai aminteau de
splendoarea de& alt!dat!$ In-luena %undaiei nc! nu se -!cuse simit! ,i& 3raie neclintitei 0ot!riri a
domnitorului& Commdor Asper Ar3o& cu le3ile lui se.ere pri.ind ne3u!torii ,i cu interdicia ,i mai
se.er! pri.ind misionarii& nici nu a.ea s! se simt! prea curind$
'paioportul era .ec0i ,i ntr-o stare a.ansat! de de3radare& iar ec0ipa2ul de pe %ar 'tar
constatase acest lucru cu nepl!cere$ Trnd!.eala celor ce nu a.eau nimic de -!cut crease o
atmos-er! de lnce/eal!A pn! ,i Gaim TOer era nemulumit ,i iritat n timp ce-,i d!dea o pasien!$
8oer )alloO spuse preocupat:
; @une a-aceri o s! -acem aici$
Pri.i apoi n t!cere prin 0ulou$ Pn! n acest moment& nu a.ea prea multe date despre +orell$
C!l!toria -usese lipsit! de incidente$ Escadronul de na.e Borelliene care ap!ruser! rusc pentru a
intercepta na.a %ar 'tar era compus din na.e minuscule& relic.e 3ata s! se destrame& r!m!,ie ale
unei 3lorii apuse& ,i din na.e 3reoaie& 3reu de condus$ 'e meninuser! tem!toare la o distan!
apreciail! ,i acum erau a,e/ate la -el$ 'olicit!rile Iui )alloO& -!cute cu o s!pt!mn! n urm!&
pentru a -i primit n audien! de c!tre 3u.ernul local r!m!seser! -!r! r!spuns$
; Posiilit!i mari de ne3o& repet! )alloO$ 'e poate spune c! acesta e un teritoriu .ir3in$
Gaim TOer l pri.i nciudat ,i a/.rli c!rile de 2oc ct colo$
; Ce dracuP ai de 3nd s! -aci& )alloO> Ec0ipa2ul a nceput s! mrie& o-ierii snt n3ri2orai& iar
eu m! ntre$$$
; Te ntrei> Ce>
; Ce-i cu situaia asta$ Ce -acem>
; A,tept!m$
TOer pu-ni ner.os ,i se nro,i$
; Te la,i orit& )alloO& olorosi el$ 4n 2urul spaioportului snt santinele& iar deasupra ne
pndesc na.ele lor$ Dac! au de 3nd s! ne n3roape aici de .ii>?
; Puteau s-o -ac! de-acum o s!pt!mtn!$
; Poate c! a,teapt! nt!riri$ Pri.irea lui TOer de.eni t!ioas!$
)alloO se trnti pe un -otoliu$
; Da& m-am 3ndit la asta$ 9e/i tu& exist! ni,te semne de ntreare$ 4n primul rnd& am a2uns
aici -!r! proleme$ Asta nu nseamn! totu,i mare lucru& pentru c! trei dintre na.ele noastre s-au
mistuit anul trecut -!r! urm!$ Procenta2ul e redus$ 4n sc0im& num!rul na.elor ec0ipate cu arme
atomice este& proalil& mic ,i nu ndr!/nesc s! le expun! inutil pn! nu .or a.ea mai multe$ '-ar
putea& totodat!& s! nu ai! deloc ener3ie atomic!$ Ori o au ,i o in ascuns! de team! s! nu a-l!m
noi$ La urma-urmelor& una e s! te 2oci de-a piraii cu na.e comerciale care au la ord armament
u,or ,i a2un3 aici din ntmplare& ,i alta e s! te 2oci cu un trimis acreditat al %undaiei& cnd simpla
lui pre/en! poate da de neles c! %undaia a de.enit !nuitoare$ 7i dac! .ei le3a asta de$$$
; 'tai u,or& )alloO& stai& spuse TOer ridicnd raele$ )! su-oci cu atta .or!rie$ (nde .rei s!
a2un3i> Las! 3eneralit!ile$
; Treuie s! au/i 3eneralit!ile& alt-el nu .ei nele3e& TOer$ 7i ei& ,i noi a,tept!m$ 8aar n-au
ce c!ut!m noi aici& iar noi nu ,tim ce posed! ei$ Po/iia mea e mai .ulnerail! deoarece eu snt
numai unul& iar ei snt o lume ntrea3!& posednd& proail& arme atomice$ Nu-mi pot permite s!-mi
expun punctele slae$ @ineneles c! e periculos$ @ineneles c! s-ar putea s! ne -ac! una cu
p!mntul$ Dar ce altce.a putem -ace>
; Nu ,tiu$$$ 8ei& ce se ntmpl! acolo>
)alloO ridic! oc0ii nelini,tit ,i acord! receptorul$ Ecranul se lumin!& apoi ap!ru c0ipul
r!/dat de riduri al ser3entului de cart$
; 9ore,te& ser3ent?
; 9! ro3 s! m! iertai& domnule& spuse ser3entul$ Oamenii mei au permis intrarea unui
misionar al %undaiei$
; (nui ce> -!cu )alloO li.id$
; (nui misionar& domnule$ Are ne.oie de spitali/are& domnule$$$
; Dup! ispra.a asta& .or a.ea mai muli ne.oie de spitali/are& ser3ent$ Ordon!-le oamenilor s!
- 68 -

treac! imediat la posturile de lupt!$
Camera comun! a ec0ipa2ului era aproape pustie$ Cinci minute dap! primirea ordinului& c0iar
,i cei din tura lier! ,i reluaser! posturile de lupt!$ 9ite/a era marea .irtute n re3iunile ntuite de
anar0ie ale spaiului interstelar de la Peri-erie ,i ec0ipa2ul unei na.e comerciale excela& mai nti de
toate& prin rapiditate$
)alloO intr! calm ,i l m!sur! din cap pn!-n picioare pe misionar$ Pri.irea i alunec! apoi
spre locotenentul Tinter& care se -oi nelini,tit& ,i spre silueta m!t!0!loas! a ser3entului de cart
Demen& al c!rui c0ip era inexpresi.$
Ne3u!torul-,e- se ntoarse c!tre TOer& se opri n3ndurat ,i-i spuse:
; TOer& c0eam!& te ro3& toi o-ierii aici -!r! /ar.! mare ; mai puin coordonatorii ,i piloii$
*estul r!mn la posturile lor pn! la noi ordine$
)alloO desc0ise cu piciorul u,ile de la du,uri& pri.i n spatele arului& trase draperiile pe
0ulourile 3roase$ P!r!si nc!perea cte.a /eci de secunde ,i& cnd se ntoarse& -luiera nep!s!tor$
Oamenii intrar! unul cte unul$ (ltimul intr! TOer ,i nc0ise u,a$
; 4n primul rnd& ntre! )alloO rar& dnd 3reutate cu.intelor& cine i-a permis acestui om s!
intre -!r! s! primeasc! ordin din partea mea>
'er3entul de cart -!cu un pas nainte ,i pri.irile tuturora se ndreptar! spre el$
; 9! ro3 s! m! iertai& domnule& nu mi-a -ost clar$ A -ost ca o nele3ere reciproc!$ A, putea
spune c! p!rea unul de-ai no,tri& ,i str!inii de colo$$$
)alloO l ntrerupse cu duritate:
; 4i nele3 sentimentele& ser3ent$ Oamenii ace,tia erau su comanda ta>
; Da& domnule$
; Cnd termin!m& .or -i consemnai n cainele lor pentru o s!pt!mn!$ Iar tu e1ti elierat din
ser.iciul de pa/! pe aceea,i perioad!$ '-a neles>
C0ipul ser3entului nu tres!ri& doar umerii i se pleo,tir!$ *!spunse crispat:
; Am neles& domnule$
; Poi pleca$ Treci la postul t!u$
(,a se nc0ise n urma ser3entului ,i i/ucni scandalul$
; Ce rost are pedeapsa& )alloO> inter.eni TOer$ 7tii doar c! localnicii i ucid pe misionarii
capturai$
; O aciune care ncalc! ordinele pe care le-am dat este condamnail! n sine& oricare ar -i
moti.ele care ncearc! s-o 2usti-ice$ Ordinul a -ost ca nimeni s! nu p!r!seasc! na.a ,i nimeni s! nu
intre -!r! aproarea mea$
Locotenentul TOer murmur! nemulumit:
; 7apte /ile de lnce/eal!$ Nu se poate menine disciplina n -elul !sta$
; Eu !"t' spuse )allo. 3lacial$ Disciplina n condiii ideale nu nseamn! nimic$ Ea treuie s!
existe n -aa morii& alt-el nu -ace doi ani$ (nde este misionarul> Aducei-l aici$
Ne3u!torul se a,e/! n timp ce omul mr!cat n purpuriu -u condus cu 3ri2! n nc!pere$
; Cum te nume,ti& re.erendule>
; I$$$> 'ilueta n straie purpurii -!cu ci.a pa,i spre )alloO& corpul r!sucindu-i-se ri3id de
parc! n-ar -i a.ut nc0eieturi$ Oc0ii lar3 desc0i,i pri.eau n 3ol& iar pe tmpl! se .edeau urme de
lo.ituri$ Nu scoase nici o .or! ,i nici nu -!cu .reo mi,care$
; Numele t!u& '-inia ta$
)isionarul tres!ri ,i parc! se tre/i la .ia!$ 4ntinse raele n -a! ntr-un 3est de mr!i,are:
; %iule& copiii mei$ %ie ca 'piritul Galactic s! .! apere cu raul s!u$
TOer -!cu un pas n -a!& cu oc0ii ume/i de emoie ,i& cu o .ocea pierit!& spuse:
; Omul e olna.$ '! stea n pat$ )alloO& trimite pe cine.a s!-l n3ri2easc!$ E 3ra. r!nit$$
)alloO l mpinse cu raul napoi$
; Nu te amesteca& TOer& alt-el te dau a-ar!$ Care i-e numele& '-inia ta>
)isionarul mpreun! minile ntr-o ru3!:
; Dac! sntei oameni luminai& sal.ai-m! de p!3ni$ 54ncepu s! .oreasc! repede& pe
ner!su-late$6 'al.ai-m! de rute ,i de necurai care m! 0!ituiesc ,i care .or m0ni 'piritul Galactic
cu p!catele lor$ 'nt Gord Parma& de pe lumile anacreoniene$ Educat pe %undaie& copiii mei$ 'nt
Preot al 'piritului& iniiat n toate misterele ,i am .enit aici c0emat de o .oce l!untric!$ 5G-i$6 Am
su-erit n 30earele acestor neluminai$ Dac! sntei Copii ai 'piritului& n numele acelui 'pirit&
ap!rai-m! de ei$
O .oce inter.eni& n timp ce sirena de alarm! ncepuse s! .uiasc! metalic:
; (nit!i inamice reperate? 'olicit!m instruciuni?
Toi ntoarser! oc0ii spre di-u/or$
)alloO n2ur! cu ciud!$ Ap!s! pe un uton ,i url!:
; )eninei inamicul su oser.aie? Asta-i tot? 7i nc0ise$
'e ndrept! spre draperiile 3roase& le trase puin la o parte ,i pri.i a-ar! mo0ort$
(nit!i inamice? Cte.a mii de oameni& o mulime de Borellieni .eneau n .aluri$ (mpluser!
- 69 -

spaioportul de la un cap!t la cel!lalt& iar n lumina rece ,i .iolent! a torelor de ma3ne/iu i .!/u pe
cei din primele rnduri apropiindu-se$
; Tinter? 5Ne3u!torul nu se ntoarse& dar se simea ncordarea lui$6 Pre3!te,te di-u/orul
exterior ,i .e/i ce .or$ 4ntrea!-i dac! au .reun repre/entant al le3ii cu ei$ '! nu -aci promisiuni ,i
mai ales s! nu amenini& alt-el te omor cu mna mea$
Tinter se ntoarse ,i plec!$
)alloO simi o mn! 3rea pe um!r ,i o mpinse deoparte$ Era TOer$ Cu o .oce ,uier!toare ,i
-urioas! i ,opti lui )alloO:
; )alloO& treuie s!-l sal.e/i pe omul acesta$ Alt-el ne pierdem onoarea ,i orice decen!$ E un
om al %undaiei ,i& la urma-urmei& e !re"t. '!laticii !,tia de a-ar!$$$ )! au/i>
; Te aud& TOer& r!spunse )alloO t!ios$ Am ,i altce.a de -!cut dect s! ap!r misionari$ 9oi -ace
ce .reau ,i& pentru numele lui 'eldon& dac! .ei ncerca s! m! opre,ti& i iau capul$ Nu te amesteca
n treurile mele& TOer& c! .a -i .ai ,i amar de tine$
'e ntoarse ,i se ndrept! spre preot:
; Tu? Preas-inte Parma? 7tiai c!& potri.it Con.eniei& nici un misionar al %undaiei nu are .oie
s! intre pe teritoriul Borellian>
)isionarul spuse tremurnd:
; )er3 ntr-acolo unde m! ndeamn! 'piritul& -iule$ Dac! p!3nii re-u/! lumina& nu e oare
acesta un semn c! au ne.oie de ea>
; N-ai r!spuns la ntrearea mea& Preas-inte$ Pre/ena ta aici ncalc! att le3ea +orellului ct ,i
pe cea a %undaiei$ Potri.it le3ii& nu te pot ap!ra$
)isionarul ridic! minile ru3!tor$ (imirea i disp!ruse de pe c0ip$
'e au/i -uncionnd sistemul de comunicare cu exteriorul ,i .uietul& cnd mai puternic& cnd
mai domolit al mulimii& ca r!spuns la ceea ce se comunica de pe na.!$ Tumultul l -!cu pe misionar
s! pri.easc! n 2ur cu oc0i speriai& ca de s!l!ticiune ncolit!$
; 4i au/i> De ce-mi .ore,ti despre le3e& o le3e -!cut! de oameni> Exist! le3i deasupra
oamenilor$ Nu a spus oare 'piritul Galactic: <Nu treuie s! r!mi nep!s!tor la durerea aproapelui=>
7i n-a spus tot el: <Cum te pori cu cel umil ,i lipsit de ap!rare& tot a,a se .or purta ,i alii cu tine=>?
Nu a.ei tunuri> Nu a.ei o na.!> 7i nu e oare %undaia cea care .! ap!r! pe toi> 7i oare nu
'piritul de deasupra .oastr! e cel care conduce ntre3ul (ni.ers> 'e opri ca s!-,i tra3! su-letul$
7i atunci .uietul di-u/oarelor de a-ar! ncet!& iar locotenentul Tinter re.eni -oarte tulurat$
; 9ore,te? spuse )alloO precipitat$
; Domnule& l cer pe Gord Parma$
; Dac! nu>
; Ne amenin! n tot -elul$ E 3reu s! nele3$ 'nt att de muli ,i parc! au nneunit cu toii$
Cine.a de a-ar! a-irm! c! e 3u.ernatorul districtual ,i are mputerniciri poliiene,ti& dar e -oarte
limpede c! nu .ore,te doar n numele lui$
; 4n numele lui sau nu& spuse )alloO ridicnd din umeri& el repre/int! le3ea$ 'pune-le c!&
dac! acest 3u.ernator& sau poliist& sau orice ar -i& se apropie sin3ur de na.!& poate s!-l ia pe '-inia
sa Gord Parma$
Ficnd acestea& scoase arma ,i ad!u3!:
; Nu .reau s! ,tiu ce e aceea insuordonare$ N-am a.ut ca/uri de acest -el pe na.a mea$ Dar
dac! e cine.a care crede c!-mi poate da lecii& i administre/ eu nti un antidot$
'e r!suci ,i se opri cu arma ndreptat! spre TOer$ C0ipul !trinului ne3u!tor ,i sc0im!
tr!s!turile$ Descle,t! pumnii& dar respira nc! precipitat ,i n!rile i -rem!tau de -urie$
Tinter plec! ,i peste cte.a minute o siluet! de,irat! ,i pl!pnd! se desprinse din mulime$ 'e
apropie ncet ,i ,o.!itor& plin! de team!$ D!du s! se ntoarc! de dou! ori ,i tot de attea ori
amenin!rile .i/iile ale monstrului cu mii de capete l ndemnar! s! nainte/e$
; 4n re3ul!& spuse )alloO& ,i -!cu un 3est cu de/inte3ratorul pe care nu-l pusese nc! n toc$
Grun ,i (psur& luai-l?
)isionarul ncepu s! se .!ic!reasc!$ *idic! minile n sus& de3etele epene mpunser! spre cer&
iar mneca lar3! i lunec! n 2os& l!snd s! se .ad! raele suiri ,i r!/date de .ine$ O scurt!
explo/ie de lumin! se aprinse ,i se stinse ntr-o clip!$ )alloO clipi ,i -!cu din nou un 3est
dispreuitor$
9ocea misionarului se de/l!nui n timp ce se /!tea s! scape din strnsoarea celor doi:
; @lestemat -ie tr!d!torul care-,i p!r!se,te aproapele n -aa r!ului ,i a morii$ 'urde s!
r!mn! urec0ile care nu .or s! aud! plnsul celui nea2utorat$ '! oreasc! oc0ii care nu .or s! .ad!
ne.ino.!ia$ 'crum s! se -ac! su-letul care tr!ie,te n ntuneric$$$
TPOer ,i inu minile la urec0i ca s! nu mai aud!$ )alloO ,i puse arma n toc$
; )er3ei la locurile .oastre& spuse el pe un ton calm ,i 0ot!rt$ )eninei alerta nc! ,ase ore
dup! ce mulimea se .a mpr!,tia$ Dulai pa/a patru/eci ,i opt de ore dup! aceea$ Atunci .ei primi
,i noi instruciuni$ TOer& .ino cu mine?
)erser! n caina personal! a lui )alloO$ )alloO -!cu un semn c!tre un scaun ,i TOer se
- 70 -

a,e/!$ 'ilueta lui impun!toare p!rea pr!u,it!$ )allo. l pri.i sardonic$
; TOer& spuse el& m-ai de/am!3it$ Cei trei ani petrecui n lumea politic! te-au cam -!cut s!
uii oiceiurile de ne3u!tor$ Te ro3 s! ii minte& poi -i democrat pe %undaie& dar numai tirania
poate -ace ca na.a mea s! -uncione/e a,a cum .reau eu$ Niciodat! n-a -ost ne.oie s! scot arma
pentru a impune disciplina ,i n-a, -i -!cut-o nici acum dac! i-ai -i .!/ut de trea!$ TOer& nu ai o
calitate o-icial!& ,i te a-li aici la in.itaia mea$ 4i .oi o-eri toate onorurile& dar n particular$ Totu,i& de
a/i nainte& n pre/ena o-ierilor ,i a oamenilor mei& eu .oi -i <domnule=& ,i nu <)alloO$= 7i cnd .oi
da un ordin& s! sari s!-l ndepline,ti mai iute dect ultimul dintre recrui& dac! .rei s!-i -ie ine&
alt-el te pun n c!tu,e ,i te trimit imediat la munca de 2os$ Ai neles>
Liderul de partid n30ii n sec$ *!spunse posomorit:
; 'cu/ele mele?
; 'e apro!$ @atem palma>
De3etele Iui TOer disp!rur! n palma uria,! a lui )alloO$ TOer continu!:
; Am a.ut ,i eu moti.ele mele$ Nu-i u,or s! trimii la moarte si3ur! un om$ Gu.ernatorul !la
sau ce naia era& care aia se inea pe picioare& nu-l poate sal.a$ Asta-i crim!$
; N-a.eam ce -ace$ Dar& /!u& incidentul !sta nu mi-a mirosit a ine$ N-ai a.ut aceea,i
impresie>
; Ce impresie>
; 'paioportul e plasat n mi2locul unei re3iuni aproape pustii$ Dar deodat! scap! un
misionar$ De unde> 7i .ine aici$ Coinciden!> 'e adun! o mulime uria,!$ De unde> Cel mai
apropiat ora, treuie s! -ie la distan! de cel puin o sut! de mile$ Iar ei sosesc n 2um!tate de or!$
Cum asta>
; Cum> repet! TOer$
; P!i s! presupunem c! misionarul a -ost adus aici ,i elierat ca momeal!$ Amicul nostru&
Parma& era tare de/orientat$ Nu p!rea a -i n toate minile$
; Tortur!& murmur! TOer cu am!r!ciune$
; Da$ Dar poate ideea era s! ne determine s! acion!m n spirit ca.aleresc& ap!rndu-l ore,te$
Pre/ena lui aici ncalc! le3ile din +orell ,i cele de pe %undaie$ Dac! re-u/am s!-l predau& asta se
putea considera drept un act de r!/oi mpotri.a +orellului& iar %undaia n-ar -i a.ut dreptul le3al
de a ne a!ra.
; Asta mi se pare cam -orat$
Di-u/orul scoase cte.a p!c!nituri& mpiedicndu-l pe )alloO s! r!spund!:
; Domnule& s-a primit o comunicare o-icial!$
; Trimite-o aici imediat?
Cilindrul lucitor sosi& anunat de un declic$ )alloO l desc0ise ,i-l scutur! ca s! scoat! -oaia
impre3nat! cu ar3int$ O -rec! admirati. ntre de3ete ,i spuse:
; Teleportat! direct din Capital!$ Antetul Commdorului$
Citi coninutul dintr-o pri.ire ,i i/ucni n rs:
; Deci ideea mea era -orat!& nu-i a,a>
4i arunc! mesa2ul lui TOer ,i ad!u3!:
; La 2um!tate de or! de la napoierea misionarului& primim o in.itaie -oarte politicoas! pentru
a ne ucura de au3usta pre/en! a Commdorului dup! ,apte /ile de a,teptare$ Cred c! am luat
examenul$


J

CO))DO* A'PE* era& prin autoproclamare& un om ales de popor$ C0el& a.nd p!r doar la
cea-a& ,i acela atrnndu-i moale pn! pe umeri& cu o c!ma,! care ar -i treuit dat! de mult la sp!lat&
Commdor Asper -on-!ia$
; Nu e .ora de ostentaie& ne3u!tor )alloO& spuse el$ Nu e nici un spectacol ie-tin$ 4n
persoana mea poi .edea pe primul cet!ean al 'tatului$ Asta nseamn! Commdor& ,i e sin3urul titlu
pe care-l posed$
P!rea deoseit de ncntat$
; De -apt& consider asta drept una dintre cele mai puternice le3!turi ntre +orell ,i naiunea
ta$ 4nele3 c! ,i poporul t!u se ucur! de acela,i statut de repulic!$
; Exact& Commdor& r!spunse )alloO cu 3ra.itate& enumernd n sinea sa excepiile& ,i acesta e
un ar3ument care& dup! p!rerea mea& pledea/! n -a.oarea continu!rii relaiilor de pace ,i prietenie
dintre 3u.ernele noastre$
; Pace? Da? 5@ara sur! ,i rar! a Commdorului -l-i n ritmul 3rimaselor de pe c0ipul lui$6 Nu
cred c! mai exist! cine.a n a-ar! de mine n toat! Peri-eria c!ruia s!-i -ie att de dra3 idealul de
pace$ Pot s! spun cu toat! con.in3erea c! de cnd am urmat ilustrului meu tat! la conducerea
treurilor 'tatului& domnia p!cii n-a -ost nici m!car o dat! nc!lcat!$ Poate c! n-ar treui s! spun
- 71 -

asta& dar am -ost in-ormat c! poporul meu sau& mai ine-/is& concet!enii mei m! cunosc drept
Asper cel Preaiuit$
Oc0ii lui )alloO /!o.ir! asupra 3r!dinii ine n3ri2ite$ Proail c! !raii nali& cu arme de
o -orm! ciudat!& dar -oarte amenin!toare& pe care le purtau la centur!& st!teau la pnd! prin
cotloane ascunse& ca o m!sur! de precauie$ Ar -i -ost n -irea lucrurilor$ 4ns! /idurile nalte& nt!rite
cu 3rin/i de oel& care ncon2urau palatul -useser! ridicate recent& 2udecnd dup! aspect& ,i nu se
prea potri.eau cu titlul de Preaiuit Asper$
; Este o ade.!rat! ine-acere c! treuie s! discut cu dumnea.oastr!& Commdore& spuse el$
Despoii ,i monar0ii din lumile n.ecinate care nu se ucur! de o administraie luminat! nu au
calit!ile care s!-i -ac! demni de numele de conduc!tori mult-iuii$
; De exemplu> Era o not! de precauie n .ocea Commdorului$
; De exemplu& 3ri2a pentru interesele imediate ale popoarelor lor$ Dumnea.oastr!& ns!& le-ai
nele3e ,i respecta$
Commdorul mer3ea ncet ,i calm& cu pri.irea n p!mnt& atent la pietri,ul de pe alee$ 4,i -reca
minile pe care le inea la spate$
)alloO continu! cu o .oce mieroas!:
; Pn! acum& comerul dintre naiunile noastre a su-erit din cau/a restriciilor impuse
ne3u!torilor no,tri de c!tre 3u.ernul dumnea.oastr!$ 'nt con.ins c! .! este limpede c! un comer
nen3r!dit$$$
; Comer lier? -!cu Commdorul$
; Da& comer lier$ 7tii c! ar -i -ost ene-ic pentru amele p!ri$ Exist! lucruri de care
dumnea.oastr! a.ei ne.oie& ,i altele de care a.em noi ne.oie$ Doar prin sc0imuri se poate
prospera$ (nui conduc!tor luminat ca dumnea.oastr!& unui prieten al poporului ; a, putea /ice
c0iar unui "$ din popor ; nu e ne.oie s! i se in! o cu.ntare pe aceast! tem!$ Nu .oi aduce .reo
atin3ere inteli3enei dumnea.oastr! o-erindu-.! .ore mari$
; Ade.!rat$ Am constatat ,i eu$ Dar ce-ai -ace> 59ocea lui aducea cu un sc0el!l!it pln3!re$6
Oamenii .o,tri au -ost ntotdeauna -oarte nele3!tori$ Eu ncura2e/ ideea c! treuie s! -acem ct mai
multe sc0imuri comerciale& dar nu n condiiile impuse de .oi$ Nu snt st!pn unic aici$ 59ocea i
crescu n intensitate$6 Eu snt doar ser.itorul opiniei pulice$ Poporul meu nu .a dori s! ai! relaii
comerciale cu o naiune care s!-i aduc! str!lucirea auriu-staco2ie$
)alloO se ndrept! de spate$
; O reli3ie oli3atorie>
; A,a a -ost dintotdeauna$ 'nt si3ur c!-i aminte,ti ca/ul AsBone& de acum dou!/eci de ani$
4nti li s-au .ndut cte.a dintre m!r-urile .oastre ,i apoi oamenii .o,tri au cerut liertate deplin!
pentru e-ort misionar n scopul ca m!r-urile s! -ie -olosite corect$ Ast-el& au -ost create Templele de
'!n!tate$ Apoi au -ost n-iinate ,coli reli3ioaseA drepturi la autonomie pentru toi slu2itorii reli3iei& ,i
cu ce re/ultat> AsBone este acum memr! component! a sistemului %undaiei& iar )arele 't!pn nu
poate a-irma cu mna pe inim! c! 0ainele de pe el i aparin$ Nu? Asta nu? Demnitatea unui popor nu
ar putea suporta a,a ce.a$
; Nu su3ere/ nici unul din lucrurile la care .! re-erii& inter.eni )alloO$
; Nu>
; Nu$ Eu snt Ne3u!tor-,e-$ *eli3ia $ea este anul$ )isticismul ,i -ormulele ma3ice ale
misionarilor m! irit! ,i m! ucur c! re-u/ai s! le acceptai$ 'ntei exact a,a cum m! a,teptam$
Commdorul i/ucni ntr-un 0o0ot de rs strident ,i con.ulsi.:
; %rumos spus? %undaia ar -i treuit s! trimit! mai demult un om ca tine$
4,i puse o mn! pe um!rul musculos al ne3u!torului$
; Dar ai l!sat lucrurile la 2um!tate$ )i-ai spus ce nu m! pa,te$ 'pune-mi acum ce m! pa,te$
; Commdor& sntei n pericol de a -i mpo.!rat de o3!ii ne!nuite$
; F!u> -on-!i el$ Dar ce-a, putea -ace cu o3!iile> Ade.!rata o3!ie este dra3ostea
poporului& ,i pe aceasta o am$
; Le putei a.ea pe amndou!& pentru c! e posiil s! strn3i aurul cu o mn! ,i do.e/ile de
dra3oste cu cealalt!$
; Ei& tinere& acesta ar -i un -enomen interesant$ 7i cum ar treui s! ncep>
; 4n multe -eluri$ Numai c! e 3reu de ales$ '! .edem$ P!i& de exemplu& cu articole de lux$
Oiectul acesta$$$
)alloO scoase ncet dintr-un u/unar interior un lan metalic& plat ,i ,le-uit$
; Acesta& de exemplu$
; Ce este>
; Treuie s! -ac o demonstraie$ Putei c0ema o -at!> Orice -emeie tn!r!$ 7i ar mai treui o
o3lind! mare$
; 8mm? '! mer3em atunci n!untru$


- 72 -

Commdorul ,i numea locuina cas!$ Populaia o numea& -!r! ndoial!& palat$ 4n oc0ii
p!trun/!tori ai lui )alloO& ea seam!na mai de3ra! cu o -ort!rea!$ Era construit! pe o n!lime ce
domina ntre3ul ora, ,i ar0itectura ei tr!da intenii de-ensi.e$ <Exact -elul de locuin! pentru Asper
cel mult-iuit=& 3ndi )alloO& acru$
4n -aa lor se a-la o tn!r!$ %!cu o plec!ciune adnc! n -aa Commdorului care spuse:
; Aceasta este una dintre -iicele Commdorei$ E potri.it!>
; Per-ect$
Commdorul urm!ri cu atenie cum )alloO prinse lanul n 2urul taliei -etei ,i -!cu un pas
napoi$ Commdorul -on-!i:
; Da$ Asta-i tot>
; 9rei s! tra3ei perdeaua> Tn!r! doamn!& e un uton exact ln3! ncuietoare$ 9rei s!-l mi,ti
puin n sus& te ro3> 8ai& nu-i nici un pericol$
%ata -!cu ce i se spuseA tres!ri& ,i pri.i minile& apoi r!mase cu 3ura c!scat!$
; Oo?
De la ru n sus era sc!ldat! ntr-o luminiscen! nu prea puternic! de culori sc0im!toare
care se adunau deasupra capului ntr-o coroni! plpitoare de -oc lic0id$ Era ca ,i cum cine.a ar -i
smuls aurora oreal! de pe cer ,i ar -i trans-ormat-o ntr-o mantie$
%ata -!cu ci.a pa,i pn! la o3lind! ,i r!mase -ascinat!$
; Po-tim& ia ,i asta$ )alloO i ntinse un colier -ormat din pietricele nu prea atr!3!toare$ Pune-l
la 3t$
%ata -!cu ntocmai ,i pietricelele& intrnd n cmpul luminiscent& de.enir! -iecare cte o -lac!r!
2uc!u,!& care str!lucea n purpuriu ,i auriu$
; Cum i se pare> o ntre! )alloO$
%at! nu r!spunse& dar se .edea ncntarea din oc0ii ei$ Commdorul -!cu un semn ,i& cu p!rere
de r!u& ea ap!s! pe uton& iar minunata aur! pieri$ %ata se ndep!rt! puternic impresionat!$
; 'nt ale dumnea.oastr!& Commdore& spuse )alloO& pentru Commdora$ 9! ro3 s! le
considerai un nensemnat cadou din partea %undaiei$
; )da$
Commdorul ntoarse centura ,i colierul pe o parte ,i pe alta de parc! le-ar -i cnt!rit$
; Cum se -ace>
)alloO ridic! din umeri$
; Asta-i o ntreare pentru speciali,ti$ Dar -uncionea/! -!r!& .! ro3 s! reinei& #r a2utor din
partea preoilor$
; Ei& la urma-urmelor& nu-s dect /or/oane pentru -emei$ Ce-a, putea -ace cu ele> De unde ies
anii>
; Or3ani/ai aluri& recepii& anc0ete sau alte asemenea petreceri>
; A& si3ur?
; 9! dai seama ct ar -i n stare s! pl!teasc! -emeile pentru a,a ce.a> Cel puin /ece mii de
credite$
Commdorul p!ru lo.it n cre,tetul capului$
; A0a?
; 7i pentru c! ateria de alimentare a acestui articol nu re/ist! mai mult de ,ase luni& .a
ap!rea ne.oia de a o nlocui -rec.ent$ Putem .inde ct de multe dorii pentru ec0i.alentul a o mie de
credite n -ier prelucrat$ Dumnea.oastr! .ei a.ea un pro-it de nou! sute la sut!$
Commdorul se trase de ar! ,i p!ru adncit n calcule m!ree$
; Cerule? Ce se .or mai ate pe ele -emeile$ 9oi menine o-erta sc!/ut! si le .oi l!sa s! licite/e$
@ineneles c! nu se cade s! ,tie c! eu& personal$$$
)alloO spuse:
; 9! putem explica modul de lucru al unei corporaii--antom!& dac! dorii$ )ai apoi& putei
primi toat! 3ama de produse de u/ 3ospod!resc$ A.em soe pliante care pot -r!3e/i n dou! minute
pn! ,i carnea cea mai aoas!$ A.em cuite care nu treuie ascuite niciodat!$ Putem o-eri
ec0i.alentul unei sp!l!torii complete care poate -i strns! ,i depo/itat! ntr-un coli,or ,i care
-uncionea/! complet automat$ Ca s! nu mai .oresc de ma,ini de sp!lat .ase$ De ,ter3!toare de
pardoseli& de moilier& precipitatoare de pra-& moilier de tot -elul& a.em tot ce dorii$ Gndii-.! cum
.a cre,te popularitatea dumnea.oastr! dac le punei la dispo/iia pulicului$ Gndii-.! la .olumul
mare de& !!$$$ de unuri lume,ti& dac! ele .or constitui un monopol al 3u.ernului& cu un pro-it de
nou! sute la sut!$ 4n oc0ii lor& toate .or .alora enorm ,i nu .a -i ne.oie s! ,tie ct pl!tii
du$nea,"astr pentru ele$ 7i& .! ro3 s! reinei& nici unul dintre aceste articole nu necesit!
supra.e30erea preoeasc!$ Toat! lumea .a -i -ericit!$
; 4n a-ar! de tine$ Ce-i iese %ie din a-acerea asta>
; Exact ceea ce prime,te -iecare ne3u!tor potri.it le3ilor %undaiei$ Eu ,i oamenii mei primim
2um!tate din pro-iturile ce se .or oine$ Numai s! putei cump!ra tot ce .! putem noi o-eri& ,i
amndoi o .om duce -oarte ine$ &"arte 2ine.
- 73 -

Commdorul era cuprins de 3nduri de m!rire$
; 7i n ce spuneai c! .rei plata> 4n -ier>
; Da& -ier& c!rune ,i auxit!$ De asemenea& tutun& piper& ma3ne/iu& lemn de esen! tare$
Produse pe care le-a.ei din el,u3$
; 'un! atr!3!tor$
; A,a socot ,i eu$ A& ,i mai e ce.a ce pot o-eri& Commdore$ 9-a, putea reutila ntreprinderile$
; Da> Cum .ine asta>
; P!i& de exemplu& turn!toriile de oel$ Am tot -elul de dispo/iti.e care ar putea -ace minuni
reducnd ast-el costurile de producie la unu la sut! din ct snt acum$ Totodat! ai putea reduce
preurile la 2um!tate ,i ai ncasa pro-ituri 3rase de la ene-iciari$ Ascultai-m!& .-a, putea ar!ta mai
exact ceea ce spun dac! mi-ai permite o demonstraie$ A.ei o turn!torie n ora,> Nu-mi treuie
mult timp$
; '-ar putea aran2a& ne3u!tor )alloO$ 4ns! mine& mine$ 9rei s! iei masa cu mine ast!-sear!>
; Dar oamenii mei$$$ ncepu )alloO$
; '! .in! ,i ei& spuse Cor0mdorul& ntr-un acces de 3enero/itate$ O ntlnire amical!& simolic!
pentru relaiile dintre naiunile noastre$ Ne .a o-eri prile2ul de a continua discuiile$ (n sin3ur lucru
ns! ; ,i c0ipul i de.eni 0ot!rit ;& nu .reau discuii despre reli3ie$ '! nu-i nc0ipui c! asta .a -i o
porti! de intrare pentru misionari$
; Commdore& spuse )alloO& cu o min! serioas!& .! dau cu.ntul meu c! reli3ia mi-ar reduce
serios pro-iturile$
; Atunci ne-am neles$ 9ei -i escortat napoi pe na.!$


6

CO))DO*A era cu mult mai tn!r! dect soul ei$ A.ea un c0ip sp!l!cit& cu tr!s!turi reci& ,i
un p!r ne3ru pe care-l purta strns lipit de cap& l!sat pe spate$
9ocea i era spart! ,i cert!rea!$
; Ai terminat& dra3ul meu so& milosti. ,i noil$ 8/iar ai terminat> 'per c! pot intra n 3r!din!
acum$
; N-am .reme pentru scenele tale& dra3a mea Licia& spuse Commdorul la2in$ Tn!rul .a .eni
s! ia masa cu noi ast!-sear! ,i poi .ori cu el dup! po-ta inimii& a c0iar s! te amu/i ascultnd ceea
ce .oi a.ea de spus$ 9a treui s! pre3!tim o nc!pere ,i pentru oamenii lui$ '! dea cerul s! -ie ct
mai puini?
; %oarte proail& .or mnca precum porcii& cte o pulp! -iecare& ,i .or ea .in cu !rdaca$ Iar
tu .ei pln3e dou! /ile ,i dou! nopi cnd .ei calcula c0eltuielile$
; Ei& nu& de data asta& nu$ 7i n ciuda p!rerii tale& cina treuie s! -ie ct mai o3at! ,i 3ene-
roas!$
; A0a& nele3$ 54l pri.i cu dispre6$ E,ti -oarte prietenos cu ararii !,tia$ Proail c! de aceea
nu mi s-a permis s! particip la discuia .oastr!$ Poate c! n su-letul t!u uscat pl!nuie,ti ce.a
mpotri.a tat!lui meu$
; Nici .or! de a,a ce.a$
; Ai .rea s! te ,i cred& nu> Dac! a existat .reodat! o -emeie care s! -ie sacri-icat! printr-o
c!s!torie lipsit! de orice pl!ceri de dra3ul politicii& atunci eu snt aceea$ A, -i putut ale3e un !rat
ade.!rat de pe drumurile ,i de prin noroaiele lumii mele$
; 8ai& lini,te,te-te& doamna mea$ '!-i spun ce.a$ Poate .ei a.ea parte de ntoarcerea pe
lumea ta$ 7i ca s! p!stre/ ca amintire acea p!rticic! din tine pe care o cunosc cel mai ine& a, putea
ca mai nti s!-i tai lima$ 7i& spuse el !l!!nindu-,i capul ntr-o parte ,i-n alta ;& calculnd
e-ectul .orelor& ca un ultim retu,& care s! te -ac! ,i mai -rumoas!& i-a, t!ia urec0ile ,i .r-ul
nasului$
; N-o s! ndr!/ne,ti a,a ce.a& cine spurcat? Tat!l meu i .a trans-orma naiunea n pra-
meteoric$ Dac! m! 3ndesc mai ine& ar putea s-o -ac! oricum& dac! i-a, spune c! pori tratati.e cu
ararii !,tia$
; 8mm$ 8ai& nu-i ne.oie de amenin!ri$ Ai toat! liertatea de a-l iscodi n seara asta$ Dar pn!
atunci& doamn!& ine-i lima aia prea slood!$
; Pentru c!-mi coman/i tu>
; Po-tim& ia asta atunci& ,i potole,te-te?
4i puse centura n 2urul taliei ,i colierul la 3lt$ Ap!s! utonul ,i -!cu un pas nd!r!t$
Commdora r!mase -!r! 3rai ,i ntinse minile n -a!$ Apoi pip!i colierul cu de3ete u,oare ,i
r!mase cu 3ura c!scat!$
Commdorul ,i -rec! minile plin de ncntare ,i spuse:
; Poi s! le pori ast!-sear! ; ,i o s!-i mai dau ,i altele$ Iar acu$ lini,te,te-te$
Commdora se potoli$
- 74 -



K

GAI) TNE* nu-,i 3!sea locul ,i se muta de pe un picior pe altul$ 'puse:
; Ce te -ace s! must!ce,ti acolo>
8oer )alloO se tre/i din 3nduri$
; )ust!ceam> N-am .rut$
; Treuie c! s-a ntmplat ce.a ieri ; .reau s! /ic& ce.a n plus -a! de osp!$ 7i dintr-o dat!&
-oarte con.ins: )alloO& a.em neca/uri& nu>
; Neca/uri> Nu$ Dimpotri.!$ De -apt& m! a-lu n situaia de a m! pr!u,i cu toat! puterea
printr-o u,! care e ntredesc0is!$ 9om p!trunde prea u,or n turn!toria asta de oel$
; @!nuie,ti c! e o curs!>
; Ei& pentru numele lui 'eldon& nu -i melodramatic? )alloO ,i potoli ner!darea ,i ad!u3!:
Numai c! accesul acesta prea lesnicios m! -ace s! cred c! nu e nimic de .!/ut acolo$
; Ener3ie atomic!& da> 3ndi TOer cu .oce tare$ Ascult!-m!$ Nu .!d nici o do.ad! c! ar exista
aici& pe +orell& o economie a/at! pe ener3ie nuclear!$ 7i ar -i cam 3reu s! masc0e/i toate semnele
e-ectelor pe care o te0nolo3ie precum cea atomic! le-ar a.ea asupra mediului$
; Nu e .alail ce spui& TOer& dac! aceasta este aia la nceputuri ,i este aplicat! doar la o
economie destinat! produciei de r!/oi$ Ai putea s-o 3!se,ti numai n ,antiere na.ale ,i n
turn!torii de oel$
; Deci& dac! nu 3!sim nimic$$$
; Atunci n-o au ; sau n-o arat!$ D!m cu anul ori lucr!m cu supo/iii$
TOer cl!tin! din cap$
; A, -i .rut s! mer3 cu tine ieri$
; 7i eu a, -i dorit& spuse )alloO cu r!ceal!$ N-am nimic mpotri.a unui spri2in moral$ Din
ne-ericire& Commdorul a stailit condiiile ntlnirii& nu eu$ (ite& .e0iculul acela de a-ar! s-ar p!rea
c! este ma,ina re3al! care ne .a duce la turn!torie$ Ai luat 2uc!riile>
; Pe toate$


L

T(*NITO*IA era mare ,i impre3nat! cu un miros de putre/iciune pe care oricte reparaii
super-iciale nu l-ar -i putut nl!tura$ Acum& cnd primea neoi,nuita .i/it! a Commdorului ,i a curii
sale& era pustie ,i domnea n ea o lini,te ne-ireasc!$
)alloO ridicase -oaia de tal! de oel pe cei doi supori aproape -!r! e-ort$ Luase instrumentul
o-erit de TOer ,i l inea strns de minerul mr!cat n piele& corpul lui a-lndu-se nc! n 0usa de
plum$
; Instrumentul acesta& spuse el& este la -el de periculos ca ,i un -ier!str!u$
7i& n timp ce .orea& plim! a2uta2ul cu -ant! de-a lun3ul -oii de oel& iar cele dou! p!ri
c!/ur! pe dat! la p!mnt$
Cei pre/eni a.ur! o tres!rire de spaim! ,i )alloO i/ucni n rs$ *idic! una dintre cele dou!
2um!t!i ,i o puse pe 3enunc0i:
; Putei re3la lun3imea de t!iere cu o preci/ie de o sutime de inci ,i o -oaie de tal! de doi inci
3rosime .a -i t!iat! la -el de u,or$ Dac! a.ei 3rosimea exact!& putei pune oelul pe o mas! de lemn
,i-l t!iai -!r! ca m!car s! /3riai lemnul$
La -iecare cte.a cu.inte& -oar-ec! atomic! se mi,ca Ai cte o ucat! de oel c!dea la p!mnt$
; Ori a.ei un plan$ 9re2i s! reducei 3rosimea unei -oi de oel& s! nete/ii unele asperit!i& s!
eliminai coro/iunea> Pri.ii?
%olii suiri ,i transparente n lun3ime de ,ase& opt& apoi de doispre/ece inci /urar! din
cealalt! 2um!tate$
; 'au dac! .rei s! dai 3!uri& -olosii acela,i principiu$
De acum se strseser! n 2urul lui$ Putea -i un spectacol de prestidi3itaie& de .r!2itorie& sau de
re.ist!& trans-ormat n arta promo.!rii .n/!rilor$ Commdor Asper strn3ea ntre de3ete -,ii de oel$
4nali -uncionari o-iciali ai 3u.ernului se ridicau pe .r-uri ca s! .ad! peste umerii celor din -aa lor
,i ,u,oteau ntre ei& n timp ce )alloO d!dea 3!uri per-ect rotunde ntr-o plac! de oel 3roas! de un
inci doar la o u,oar! atin3ere a per-oratorului s!u atomic$
; 4nc! o demonstraie$ Aducei-mi dou! uc!i de ea.a& .! ro3$
4n emoia 3eneral! ,i uitarea de sine& un ,amelan s!ri prea supus ,i aduse dou! e.i&
mn2indu-se pe mini ca un /ilier$ )alloO le puse n picioare ,i le t!ie capetele dintr-o sin3ur!
mi,care a instrumentului& iar apoi uni e.ile& t!ietur! peste t!ietur!$
Noile capete& c0iar dac! a.eau nere3ularit!i de ordinul micronilor& -ormau acum& dup! unire&
- 75 -

o sin3ur! ea.a? Dintr-o sin3ur! mi,care$
Apoi )alloO ridic! pri.irea spre pulicul s!u& d!du s! spun! ce.a& se li ,i se opri$ 'imea
n piept o emoie puternic! ,i un nod rece ,i dureros i se cui!ri n stomac$
4n a3itaia 3eneral!& memrii 3!r/ii personale a Commdorului ,i -!cuser! loc n primul rnd ,i
)alloO -u ndea2uns de aproape pentru a .edea& pentru prima oar!& armele lor u,oare n cele mai
mici detalii$
Erau atomice? Nu nc!pea nici o ndoial!A o arm! cu proiectil acionat prin explo/ie nu putea
s! ai! o asemenea ea.!$ Dar nu acesta era elementul cel mai ,ocant$ Nicidecum$
Pe paturile armelor erau 3ra.ate adnc& cu litere de aur puin roase& Na.a-,i-'oarele?
Acela,i semn cu Na.a-,i-'oarele -usese 3ra.at ,i pe -iecare dintre .olumele mari ale
Enciclopediei ori3inale pe care %undaia o ncepuse ,i nu o s-r,ise nc!$ Acela1i se$n' Na,a)1i)
S"arele' $!"d"2ise stindardul I$!eriului Galactic de)a lun-ul $ileniil"r.
4n timp ce 3ndurile i -u3eau n alt! parte& )alloO .ori:
; Testai ea.a asta? E dintr-o ucat!$ Nu e per-ect!& ineneles& c!ci lipirea nu treuie -!cut!
manual$
Nu mai erau necesare ,i alte scamatorii$ *eu,ise$ Terminase$ Oinuse ceea ce dorise$ N-a.ea
dect un 3nd$ Gloul auriu cu ra/ele stili/ate ,i silueta n -orm! de i3ar! de -oi erau acum o na.!
spaial!$
Na.a-,i-'oarele Imperiului?
Imperiul? Cu.intele i ardeau n minte$ Trecuse un secol ,i 2um!tate& iar Imperiul nc! exista
unde.a spre centrul Galaxiei$ 7i se extindea din nou spre Peri-erie$
)alloO /mi?


T

NA9A %A* 'TA* plutea de dou! /ile n spaiu& cnd 8oer )alloO l con.oc! pe locotenentul-
ma2or DraOt n caina sa ,i-i nmn! un plic& o rol! de micro-ilm ,i un s-eroid ar3intiu$
; Locotenente& peste o or! .ei de.eni c!pitan n exerciiu al na.ei %ar 'tar pn! la ntoarcerea
mea& sau pentru totdeauna$
DraOt d!du s! se ridice n picioare& dar )alloO i -!cu un semn autoritar s! r!mn! pe scaun$
; Taci ,i ascult!$ Plicul conine situarea exact! a planetei c!tre care treuie s! te ndrepi$
Acolo m! .ei a,tepta dou! luni$ Dac!& nainte de mplinirea celor dou! luni& te 3!se,te %undaia&
micro-ilmul repre/int! raportul meu pri.ind aceast! c!l!torie$ Dac!& totu,i ; ,i .ocea i de.eni
sumr! ;& nu m! ntorc la cap!tul celor dou! luni ,i na.ele %undaiei nu te 3!sesc& te ndrepi spre
planeta Terminus ,i nmne/i Capsula Temporal!& precum ,i raportul$ 4nele3i>
; Am neles& domnule$
; 4i ordon ca nici tu& nici .reunul dintre memrii ec0ipa2ului s! nu ampli-icai& n nici un -el&
raportul meu$
; 7i dac! sntem ntreai& domnule>
; 4n acest ca/& nu ,tii nimic$
; Am neles& domnule$
4ntre.ederea se s-r,i ,i& cinci/eci de minute mai tr/iu& o na.! de sal.are se desprinse de pe
na.a %ar 'tar$


l"

ON() @A** era !trn& prea !trn ca s! se mai team! de ce.a$ De cnd cu ultimele tulur!ri&
locuise sin3ur la mar3inea t!rmului& cu puinele c!ri pe care le putuse sal.a dintre ruine$ Nu a.ea
a se teme c! .a pierde ce.a& cu att mai puin .iaa lui am!rt!& a,a c! l primi pe intrus -!r! s! se
clinteasc!$
; (,a era desc0is!& explic! necunoscutul$
9orise precis ,i direct& iar @arr nu putu s! nu oser.e arma u,oar! din oel cu re-lexe
al!strii pe care o purta la ,old$ 4n semintunericul din c!m!rua sa& @arr .!/u str!lucirea palid! a
scutului de -or! n.e,mntndu-l pe !rat$
'puse oosit:
; N-are nici un rost s-o in nc0is!$ Dorii ce.a de la mine>
; Da$ 5Necunoscutul r!mase n picioare n mi2locul camerei$ A.ea o statur! impun!toare$6
Casa ta este sin3ura pe care am 3!sit-o n mpre2urimi$
; E cam pustiu locul& apro! @arr& dar exist! un ora, spre est$ 4i pot ar!ta drumul$
; Numai puin$ Pot s! m! a,e/>
; Dac! te ine scaunul& r!spunse !trnul cu 3ra.itate$ 7i scaunele a.eau o .rst!
- 76 -

respectail!$ *elic.e ale unei tinerei mai luminoase$
Necunoscutul spuse:
; )! numesc 8oer )alloO$ 9in dintr-o pro.incie ndep!rtat!$
; Lima te-a tr!dat de mult$ Eu snt Onum @arr de 'iOenna ; pe .remuri patrician al
Imperiului$
; Atunci aici este 'iOenna$ Am a.ut doar ni,te 0!ri .ec0i dup! ca2e m-am orientat$
; Cu si3uran! c! snt .ec0i dac! po/iia stelelor este 3re,it!$
@arr r!mase nemi,cat& iar pri.irea celuilalt de.eni .is!toare$ Oser.! c! scutul de -or!
atomic! disp!ruse ,i recunoscu imediat c! aceast! persoan! nu mai p!rea impresionant! pentru
str!ini sau pentru du,manii s!i$
; Casa mi-e s!r!c!cioas! ,i re/er.ele nensemnate& spuse @arr$ Putem mp!ri tot ce am dac!
stomacul t!u poate di3era pine nea3r! ,i porum uscat$
)alloO cl!tin! din cap$
; Nu& am mncat ,i nu pot /!o.i$ 9reau s! ,tiu cum pot a2un3e la centrul de 3u.ern!mnt$
; Asta e u,or& ,i cu toate c! snt s!rac nu dau nimic de la mine$ 9rei s! spui& capitala planetei
sau a 'ectorului Imperial>
Tn!rul ntre! nedumerit:
; Nu corespund> Nu e aici 'iOenna>
@!trnul patrician ncu.iin! printr-o mi,care a capului& apoi spuse:
; @a da& 'iOenna$ Dar 'iOenna nu mai este capitala 'ectorului Normannic$ Te-a tras pe
s-oar! 0arta aceea .ec0e$ 'tatele nu-,i sc0im! po/iia nici dup! secole& ns! 3raniele politice snt
mai -luide$
; P!cat$ )ai ine-/is& mare p!cat$ Noua capital! e departe>
; Pe Ors0a II$ La dou!/eci de parseci dep!rtare$ O s! 3!se,ti pe 0art!$ Ce .ec0ime are>
; O sut! cinci/eci de ani$
; E att de .ec0e> 5@!trnul suspin!$6 )ulte s-au ntmplat de atunci$ Cuno,ti e.enimentele>
)alloO d!du ncet din cap$
@arr spuse:
; E,ti norocos$ A -ost o .reme cumplit! pentru pro.incii& n a-ar! doar de perioada n care a
domnit 'tannel 9I& iar el a murit acum cinci/eci de ani$ De atunci s-au inut lan& cnd reeliuni ,i
ruin!& cnd ruin! ,i re.olte$
@arr se ntre! dac! nu cum.a de.enise prea .or!re$ 9iaa era plicticoas! ,i sin3uratic!& ,i
rareori a.ea prile2ul de a discuta cu cine.a$
)alloO ntre! repe/it:
; *uin!> Dup! cte spui s-ar p!rea c! pro.incia este s!rac!$
; La scar! asolut!& proail c! nu$ *esursele -i/ice a dou!/eci ,i cinci de planete mari nu se
epui/ea/! att de repede$ Totu,i& n comparaie cu un!starea din secolul trecut& ne-am scu-undat
de tot ,i nu se .ede .reun semn de mun!t!ire a situaieiA nici .or! nc! de a,a ce.a$ Dar de ce te
interesea/! att de mult prolemele astea& tinere> E,ti -oarte alert ,i oc0ii-i str!lucesc?
Ne3u!torul -u ct pe ce s! ro,easc!& pentru c! oc0ii stin,i ai !trnului p!reau s!-l
s-redeleasc! pn! n str!-unduri& -!cndu-l s! /measc! la ceea ce .edeau& cnd spuse:
; Ascult!$ 'nt ne3u!tor unde.a la mar3inea Galaxiei$ Am 3!sit ni,te 0!ri .ec0i ,i am pornit
s! descop!r noi piee$ E normal s! -iu a-ectat a-lnd de s!r!cia pro.inciilor$ Nu poi c,ti3a ani ntr-
o lume dect dac! exist! ani de c,ti3at$ Acum& spune-mi& unde-i 'iOenna& de exemplu>
@!trinul se aplec! puin n -a!:
; Nu pot s!-i spun$ 7i ce i-am spus e de a2uns& proail$ Dar c0iar e1ti ne3u!tor> 'emeni
mai de3ra! cu un r!/oinic$ Dii tot timpul mna pre3!tit! s! n,-ace arma ,i mai .!d ,i o cicatrice
pe ora/ul t!u$
)alloO ridic! seme capul:
; %iecare ,i -ace le3ea lui acolo de unde .ine$ Luptele ,i cicatricile -ac parte din pro-itul
ne3u!torului$ Lupta e util! doar dac! ies ce.a ani& n cele din urm!& dar dac! oin anii ,i -!r!
lupt!& cu att mai ine$ 4ntrearea e: 3!sesc eu aici ani de a2uns ca s! merite s! m! at> Dup! cte
nele3& snt destule moti.e s! ias! o nc!ierare$
; Destule& ncu.iin! @arr$ Te poi nrola n armata lui Niscard& sau n ce-a mai r!mas din ea&
pe 'telele *o,ii$ Totu,i nu ,tiu dac! poi numi r!/oi sau piraterie ceea ce -ac ei$ 4i poi o-eri
ser.iciile actualului nostru .icere3e ; a2uns .icere3e 3raie asasinatului& 2a-ului& pustiirii ,i 3raie
cu.ntului unui Imp!rat-copil care a -ost de mult asasinat$
; Nu prea .ore,ti -rumos despre .icere3e& patriciene @arr& spuse )alloO$ Dac! snt unul
dintre spionii lui>
; 7i ce dac! ai -i> /ise @arr cu am!r!ciune$ Ce-mi poi lua> %!cu un 3est cu mna desc!rnat!
c!tre interiorul s!r!c!cios al casei d!r!p!nate$
; 9iaa?
; 9iaa m! .a p!r!si n curnd$ 7i a,a am tr!it cu cinci ani mai mult dect ar -i treuit$ Dar nu
- 77 -

e,ti unul dintre oamenii .icere3elui$ Dac-ai -i& proail c! instinctul de conser.are m-ar ndemna s!-
mi in 3ura$
; De unde ,tii>
@!trinul pu-ni n rs$
; E,ti cam !nuitor$ 8ai& parie/ c! te 3nde,ti c! ncerc s! te determin s! .ore,ti de r!u
3u.ernul$ Nu& politica nu mai e de mine$
; Nu mai e> 'e poate ntmpla a,a ce.a> Cu.intele pe care le-ai -olosit pentru a-l descrie pe
.icere3e oare ce-au -ost> Asasinat& 2a- ,i altele$ Nu sunau deloc oiecti.$ A,a c! nu-mi spune c!
politica nu mai e de tine$
@!trnul ridic! din umeri$
; Amintirile r!nesc atunci cnd n!.!lesc dintr-o dat!$ Ascult!? Ascult! ,i 2udec! sin3ur? Cnd
'iOenna era capitala pro.inciei& eu eram patrician ,i memru al 'enatului pro.incial$ %amilia mea
a.ea r!d!cini adnci ,i era respectat!$ (nul dintre str!unicii mei -usese$$$ A& nu& s! l!s!m asta$
Gloria trecut! nu ine de -oame$
; Dup! cte nele3& spuse )alloO& a a.ut loc un r!/oi ci.il sau o re.oluie$
C0ipul lui @arr se ntunec!$
; *!/oaiele ci.ile snt cronice n .remurile astea de pier/anie& dar 'iOenna s-a inut deoparte$
'u conducerea lui 'tannel 9I& aproape ,i redondise prosperitatea de odinioar!& ns! i-au
succedat mp!rai ne.olnici& ,i mp!rai ne.olnici nseamn! .icere3i puternici$ (ltimul nostru
.icere3e& acela,i Niscard& ale c!rui 0oarde se 0r!nesc nc! din comerul dintre 'telele *o,ii& intea&
nici mai mult nici mai puin& dect Purpura Imperial!$ Nici m!car nu era primul care intea att de
sus& c0iar dac! ar -i reu,it$ Dar a dat 3re,$ Pentru c! atunci cnd na.a-amiral a 4mp!ratului s-a
apropiat de pro.incie n -runtea unei -lote& 'iOenna s-a r!sculat mpotri.a reelului ei .icere3e$ T!cu
ntristat$
)alloO ,i d!du seama c! st!tea ncordat pe mar3inea scaunului ,i se controla s! nu alunece
2os$
; Te ro3 s! continui& domnule?
; )ulumesc& spuse @arr cu o .oce oosit!$ %rumos din partea ta c!-i cni n strun! unui
!trn$ '-au r!sculat& sau mai de3ra! ne)a$ rsculat' pentru c! ,i eu am -ost unul dintre liderii
mai mici$ Niscard a p!r!sit 'iOenna cu puin timp naintea noastr!& iar planeta cu pro.incia ei au
-ost o-erite pe ta.! amiralului& mpreun! cu toate do.e/ile de loialitate -a! de 4mp!rat$ Nu ,tiu de ce
toate astea$ Poate c! ne-am simit loiali -a! de simolul& dac! nu -a! de persoana 4mp!ratului ; un
copilandru crud ,i nemilos$ Proail c! ne temeam de ororile unui asediu$
; 7i> l ndemn! )alloO cu precauie$
; 7i ; .eni r!spunsul sumru ; asta nu l-a mulumit pe amiral$ 9oia s! se mp!une/e cu
3loria de a cuceri o pro.incie nesupus!& iar oamenii lui doreau s! prade tot ce se putea$ A,a c!& n
timp ce poporul era nc! adunat n ora,ele mari& o.aionndu-i pe 4mp!rat ,i pe amiralul s!u& el a
ocupat toate centrele militare ,i apoi a ordonat ca populaia s! -ie m!cel!rit! cu ome atomice$
; 'u ce pretext>
; 'u pretextul c! poporul se r!sculase mpotri.a .icere3elui& unsul 4mp!ratului$ Iar amiralul
a de.enit noul .icere3e& dup! o lun! de masacre& 2a-uri ,i teroare$ Am a.ut ,ase -ii$ Cinci au murit n
di-erite -eluri$ Am a.ut o -iic!$ S!er' pentru inele ei& c! a murit ,i ea$ Eu am sc!pat cu .ia! pentru
c! eram !trin$ )-am aciuit aici& prea !trn ca s!-i mai pro.oc .reo 3ri2! .icere3elui$ 54,i plec!
ndurerat capul$6 Nu mi-au l!sat nimic deoarece contriuisem la i/3onirea unui 3u.ernator reel ,i-l
lipsisem de 3lorie pe amiral$
)alloO r!mase t!cut n a,teptare$
; 7i ce s-a ntmplat cu cel de-al ,aselea -iu al t!u> ntre! el& cu .oce ,optit!$
@arr /mi cu r!ceal!$
; E n .ia!& pentru c! s-a nrolat ca soldat n armata amiralului$ 'u nume de mprumut$ E
tunar n -lota personal! a acestuia$ A& nu& i-am citit pri.irea$ Nu e un -iu nedemn$ )! .i/itea/! cnd
poate ,i-mi mai las! cte ce.a de mncare$ )! ine n .ia!$ 4ntr-o un! /i& .icere3ele nostru cel
m!re ,i mpo.!rat de 3lorie se .a t!.!li n !rn!& iar -iul meu .a -i c!l!ul lui$
; 7i spui asta unui necunoscut> 4i pui -iul n pericol de moarte>
; @a nu$ 4l a2ut -!cndu-i un nou du,man$ 7i de-a, -i prieten cu .icere3ele a,a cum i snt
du,man& l-a, s-!tui s! pun! na.! ln3! na.! n spaiu pn! la mar3inea Galaxiei$
; Nu snt na.e acolo>
; Ai .!/ut tu .reuna> Te-a mpiedicat .reo na.! de pa/! s! p!trun/i pn! aici> Cu -oarte
puine na.e ,i cu pro.inciile .ecine m!cinate de intri3i ,i ine3alit!i& nici una nu poate -i -olosit!
pentru ap!rarea sorilor arari din exterior$ Pn! la sosirea ta nu ne-a ameninat niciodat! .reun
pericol dinspre mar3inea destr!mat! a Galaxiei$
; Eu> Eu repre/int un pericol>
; 9or mai .eni ,i alii dup! tine$
)alloO cl!tin! din cap$
- 78 -

; Nu te prea nele3$
; Ascult!? Te-am cunoscut de cum ai intrat$ Pose/i un scut de -or! care te ncon2ur! ; l
a.eai cnd ai intrat aici& spuse !trnul pe un ton n-ierntat$
; Da& l a.eam& con-irm! )alloO& dup! cte.a momente de e/itare$
; @un$ A -ost o sc!pare& dar nu i-ai dat seama$ )! pricep la unele lucruri$ 4n .remurile astea
de dec!dere nu mai e la mod! s! -ii soldat$ E.enimentele se succed cu iueala -ul3erului ,i cel care
nu e n stare s! se opun! .alului cu arma n mn! este m!turat& a,a cum s-a ntmplat cu mine$
Numai c! eu am -ost sa.ant ,i ,tiu c! n ntrea3a istorie a atomismului nu a -ost in.entat .reodat!
un scut portail de -or!$ A.em ,i noi scuturi de -or! ; centrale uria,e ,i 3reoaie care pot prote2a un
ora, ntre3 sau c0iar o na.!& dar nu un om$
; A,a> t!cu )alloO& u3uindu-,i u/ele$ 7i la ce conclu/ie ai a2uns>
; Prin spaiu au par.enit tot -elul de istorisiri$ Ele c!l!toresc pe di.erse c!i ,i snt mereu
trans-ormate& cu -iecare parsec pe care-l parcur3$ Dar cnd eram tn!r mi amintesc c! a sosit o na.!
nu prea mare cu oameni ciudai care nu cuno,teau oiceiurile noastre ,i nu puteau spune de unde
.eneau$ 9oreau despre ni,te .r!2itori de la mar3inea GalaxieiA .r!2itori care str!luceau n ntuneric&
care /urau prin aer ,i pe care nici o arm! nu-i putea .!t!ma$ Noi rdeam$ Am rs ,i eu atunci$
(itasem ntmplarea asta pn! ast!/i$ 4ns! tu r!spnde,ti o lumin! n ntuneric ,i nu cred c! arma
mea& dac! a, a.ea una& i-ar putea -ace .reun r!u$ 'pune-mi& poi /ura>
)alloO r!spunse calm:
; Nu pot a,a ce.a$
@arr /mi$
; )! mulumesc cu r!spunsul acesta& /ise el$ Nu-mi cercete/ oaspeii$ Dar dac! exist!
.r!2itori& dac! tu e,ti unul dintre ei& s-ar putea ca ntr-o un! /i s! soseasc! muli dintre ace,tia ori
dintre ai t!i$ Cred c! asta ar prinde ine$ A.em ne.oie de sn3e tn!r$ 5)urmur! ce.a pentru sine&
apoi continu! rar$6 Dar lucrurile e.oluea/! ,i mpotri.a -irii& iar noul nostru .icere3e .isea/! precum
Niscard$
; 9rea ,i el coroana de 4mp!rat>
@arr cl!tin! din cap n semn de ncu.iinare$
; %iul meu a-l! tot -elul de .e,ti$ %iind n antura2ul .icere3elui& aude -!r! s! .rea tot -elul de
istorii$ Iar el mi le po.este,te ,i mie$ Noul nostru .icere3e n-ar re-u/a coroana dac! i-ar -i o-erit!& dar
,i p!strea/! ,i o porti! de sal.are$ 'e spune c!& dac! d! 3re, n aspiraiile lui imperiale& pl!nuie,te
s! cl!deasc! un nou Imperiu n re3iunea situat! dincolo de ci.ili/aiile arare$ 'e mai spune& dar
eu nu a3 mna n -oc pentru asta& c! a c!s!torit-o de2a pe una dintre -iice cu un re3e m!runt de
unde.a din Peri-eria necercetat! nc!$
; Dac! ar -i s! dai cre/are tuturor po.e,tilor$$$
; A,a e$ )ai snt ,i altele$ Eu snt !trn ,i i3ui .rute ,i ne.rute$ Totu,i& ce p!rere ai> Oc0ii
!trni ,i s-redelitori l cercetar! ntre!tor$
Ne3u!torul r!mase pe 3nduri:
; N-am nimic de /is& dar a, .rea s! te ntre ce.a$ 7tiu c! 'iOenna posed! ener3ie atomic!$
9reau s! spun& au 3eneratoare intacte n pre/ent ori au -ost distruse n cursul recentelor tulur!ri>
; Distruse> Nu$ Dac! ar -i atins! .reo central! atomic!& -ie ea ct de mic!& ntrea3a planet! ar
s!ri n aer$ 'nt de nenlocuit ,i asi3ur! toat! ener3ia ,i puterea -lotei$ A.em cele mai mari ,i mai
une centrale din p!rile acestea& cu excepia planetei Trantor& spuse el cu mndrie$
; 7i n ca/ c! a, .rea s! .!d aceste 3eneratoare& ce ar treui s! -ac mai nti>
; Nimic? r!spunse @arr 0ot!rit$ Nu te-ai putea apropia de nici unul dintre centrele militare
-!r! s! -ii mpu,cat pe loc$ Nimeni n-ar putea -ace asta$ 'iOenna este nc! lipsit! de drepturi ci.ile$
; 9rei s! spui c! toate centralele nucleare se a-l! su control militar>
; Nu$ )ai snt centralele mici& or!,ene,ti& cele care -urni/ea/! ener3ie pentru nc!l/ire ,i
pentru iluminatul casnic& pentru acionarea unor .e0icule ,i a,a mai departe$ Dar e acela,i lucru$
'nt controlate de te0nicieni$
; Cine snt ace,tia>
; (n 3rup speciali/at care supra.e30ea/! centralele atomice$ Onoarea aceasta se transmite
ereditar& cei tineri -iind educai ,i pre3!tii pro-esional ca ucenici$ (n se.er sim al datoriei& al cinstei
,i altele$ 4n centrale nu pot intra dect te0nicieni$
; 4nele3$
; Nu pot s! spun& totu,i& c! nu au existat ca/uri de mituire$ 4n .remurile acestea n care am
a.ut nou! mp!rai n cinci/eci de ani& dintre care ,apte au -ost asasinai& n care orice c!pitan de
na.! nu .isea/! dect u/urparea unui .icere3e ,i orice .icere3e nu inte,te dect u/urparea
Imperiului& presupun c! pn! ,i te0nicienii pot c!dea prad! anului$ Numai c! ar treui cam muli
ani& iar eu nu am deloc$ Ai tu cum.a>
; @ani> Nu$ Dar mita nseamn! totdeauna ani>
; Dar ce altce.a& cnd poi cump!ra totul cu ani>
; 'nt destule lucruri care nu pot -i pl!tite cu ani$ 7i-acum dac!-mi .ei spune ncotro e cel
- 79 -

mai apropiat ora, care s! ai! o central! nuclear! ,i cum s! a2un3 acolo& i .oi -i recunosc!tor$
; A,teapt!? 5@arr ntinse minile -ira.e$6 Ce-i cu 3raa asta> Ai .enit la mine& iar eu nu te
ntre nimic$ 4n ora,& unde toi locuitorii snt considerai nc! reeli& .ei -i oprit de primul soldat sau
pa/nic imediat ce le .a a2un3e la urec0e accentul t!u sau .or .edea cum e,ti mr!cat$
'e ridic! ,i& dintr-un col de dulap uitat& i aduse un carneel$
; (ite pa,aportul meu ; e -als$ Cu el m-am sal.at$
I-l puse n palm! lui )alloO ,i-i ndoi de3etele peste el$
; 'emnalmentele nu corespund& dar& dac! in.ente/i ce.a& s-ar putea s! ai noroc s! nu se uite
prea atent la el$
; Dar tu> *!mi -!r! nici un act$
@!trnul exilat ridic! nep!s!tor din umeri$
; 7i ce-i cu asta> A& s! -ii mai precaut? Dine-i 3ura? Accentul t!u e n-ior!tor& exprimarea
ciudat!& ,i din cnd n cnd i scap! ni,te ar0aisme n!ucitoare$ Cu ct .ei .ori mai puin& cu att .ei
atra3e mai puin atenia asupra ta$ 7i-acum s!-i spun cum s! a2un3i n ora,$$$
Cinci minute mai tr/iu& )alloO era pe drum$
4nainte de a se ndep!rta& ntoarse totu,i capul o sin3ur! dat!& o clip! doar& spre casa
!trnului politician$ 7i cnd Onum @arr p!,i n mica lui 3r!din!& a doua /i dis-de-diminea!& 3!si o
cutie la picioarele sale$ Coninea pro.i/ii& pro.i/ii concentrate& cum pot -i ntlnite pe na.e& ciudate ca
3ust ,i ca reet!$ Erau une& ns!& ,i inur! mult! .reme$


MM

TE8NICIAN(L era un !rat m!runel& iar pielea& parc! plesnind pe c0ipul lui durduliu&
str!lucea umed$ )ai a.ea doar cte.a smocuri de p!r pe cea-!& iar easta i era ro/alie ,i
str!lucitoare$ Purta inele 3roase ,i 3rele pe de3ete& 0ainele-i miroseau a par-um ,i& dintre oamenii pe
care i .!/use )alloO pn! n momentul acela& p!rea a -i primul care nu ar!ta -l!mnd$
Te0nicianul ,i u3uie u/ele cu dispre:
; 8ai& omule& mai repede$ )! a,teapt! lucruri de mare importan!$ Pari a -i str!in$$$ 'e uit! cu
atenie la mr!c!mintea lui )alloO& care nu sem!na deloc cu costumaia de pe 'iOenna ,i oc0ii i
de.enir! !nuitori$
; Nu snt din /ona asta& /ise )alloO calm& dar nu cred c! .! interesea/! asta prea mult$ Am
a.ut onoarea s! .! trimit ieri un mic dar$$$
Te0nicianul strm! din nas:
; L-am primit$ O 2uc!rioar! interesant!$ '-ar putea s-o -olosesc atunci cnd se .a i.i oca/ia$
; )ai am ,i alte daruri interesante$ Care snt ce.a mai mult dect 2uc!rioare$
; Daa> 59ocea i /!o.i asupra ultimelor sunete$6 4ntre.!d de2a cum .a decur3e discuia
noastr!& pentru c! mi s-a mai ntmplat$ 9rei s!-mi o-eri nimicuri& -leacuri$ Cte.a credite& o mantie&
proail& ori ni,te i2uterii de calitate ndoielnic!A ce.a care& n micimea su-letului t!u& i nc0ipui c!
ar -i su-icient pentru a corupe un te0nician$ 54,i mpinse u/a in-erioar! nainte ,i rn2i !t!ios$6 7i
mai ,tiu ,i ce .rei n sc0im$ Au mai -ost ,i alii care au a.ut idei la -el de de,tepte$ 9rei s! -ii
adoptat de clanul nostru$ 9rei s! -ii iniiat n tainele ener3iei atomice ,i s! n.ei s! n3ri2e,ti
instalaiile$ 9oi& cini de pe 'iOenna& .! nc0ipuii c!& -iind pedepsii /i de /i pentru re.olta .oastr! ;
,i proail c! te dai drept str!in tocmai pentru a te pune la ad!post ;& .ei putea sc!pa de ceea ce
meritai& atr!3nd asupra .oastr! pri.ile3iile ,i protecia reslei te0nicienilor$
)alloO ar -i .rut s! spun! ce.a& dar te0nicianul se de/l!nuise ,i ncepu s! r!cneasc!:
; 7i acum s! dispari nainte de a te reclama Protectorului ora,ului$ Cre/i c! .oi tr!da
ncrederea ce mi s-a acordat> Tr!d!torii siOenne/i& predecesorii mei& poate c! ar -i -!cut-o? Dar ai
de-a -ace cu alt -el de oameni acum$ Pe cinstea mea& m! ntre ce m! mpiedic! s! te strn3 de 3t pe
dat!$
)alloO /mi n sinea sa$ 'e .edea de la o po,t! c! toat! .or!ria aceasta era -als! att prin
ton ct ,i prin coninut& ast-el c! indi3narea plin! de demnitate se trans-ormase ntr-o -ars!
neinspirat!$
Ne3u!torul arunc! o pri.ire amu/at! la minile 3r!sulii care -useser! desemnate ca posiili
c!l!i ,i /ise:
; 4nelepciunea .oastr!& .! n,elai din trei moti.e$ 4n primul rnd& nu snt omul .icere3elui ,i
n-am .enit s! .! pun la ncercare loialitatea$ 4n al doilea rnd& darul meu este ce.a ce nici 4mp!ratul
n toat! splendoarea sa nu are ,i nici nu .a a.ea .reodat!$ 4n al treilea rnd& ceea ce doresc n
sc0im e ce.a nensemnatA un nimic& mai puin dect nimic$
; Asta s-o cre/i tu? 5Te0nicianul de.eni sarcastic$6 8ai& /i& care este darul imperial pe care
puterea ta /eiasc! dore,te s! mi-l o-ere>
)alloO se ridic! mpin3ndu-,i deoparte scaunul$
; A,tept de trei /ile ca s! .! .!d& 4nelepciunea .oastr!& dar demonstraia mea .a dura doar
- 80 -

trei secunde$ Dac! scoatei de/inte3ratorul al c!rui pat l .!d -oarte aproape de mna
dumnea.oastr!$$$
; 7i>
; 7i tra3ei n mine& .-a, -i -oarte ndatorat$
; 6"#ti$C
; Dac! .oi -i ucis& .ei putea declara poliiei c! am ncercat s! .! mituiesc pentru a tr!da
secretele @reslei$ %apta dumnea.oastr! .a -i ncununat! de laude$ Dac! nu .oi muri& .! dau scutul$
Aia acum te0nicianul ,i d!du seama de lumina al! plpitoare care 2uca n 2urul trupului
.i/itatorului s!u& care p!rea pudrat cu pra- de perle$ *idic! arma& oc0i pri.ind cruci, cu oc0ii plini
de uimire ,i suspiciune& ,i ap!s! pe contact$
)oleculele de aer surprinse de de/l!nuirea atomic! se destr!mar! n ioni str!lucitori& marcnd
linia suire ,i oritoare care-l i/i pe )alloO n piept ,i se dispers!$
4n timp ce expresia senin! de pe c0ipul lui )alloO nu se sc0im! ctu,i de puin& -orele
atomice care se n!pustiser! spre el se autode.orar! la impactul cu acea iluminare -ra3il! ,i perlat!
,i -ur! respinse& disp!rnd n aer$
Arma te0nicianului se pr!.!li pe podea cu un /3omot surd$
; 4mp!ratul are cmp de -or! personal> ntre! )alloO$ Du$nea,"astr putei a.ea unul$
; E,ti te0nician> li omul$
; Nu$
; Atunci de unde ai asta>
; Ce .! pas!> -!cu )alloO& rece ,i dispreuitor$ O .rei> 5L!s! s! cad! pe irou un lan suire
cu mici protuerane6$ Asta e$
Te0nicianul l n,-ac! ,i l n.rti ntre de3ete$
; E complet>
; Complet$
; De unde porne,te alimentarea>
)alloO puse un de3et pe protuerana cea mai mare& mat! n carcasa ei plumurie$
Te0nicianul ridic! pri.irea& iar c0ipul i era con3estionat$
; Domnule& snt te0nician la treapta maxim!$ Am -ost dou!/eci de ani controlor ,i am studiat
su ndrumarea marelui @ler la (ni.ersitatea din Trantor$ Dac! ai ndr!/neala s!-mi spui mie c! un
container de m!rimea unei$$$ unei nuci conine un 3enerator atomic& la naia& te duc n -aa
Protectorului imediat$
; Atunci explicai-l sin3ur dac! sntei n stare$ Eu susin c! e complet$
Culoarea din ora2ii te0nicianului disp!ru treptat n timp ce-,i puse lanul n 2urul taliei ,i&
urmnd 3estul lui )alloO& ap!s! pe utonul de acti.are$ Lumina care l n.!lui str!lucea sla$ *idic!
arma& apoi ,o.!i$ Cu mi,c!ri lente& re3l! -ora armei la minimum& ast-el nct s! nu-i poat! pro.oca
arsuri$
7i apoi ap!s! con.ulsi. declan,atorul& iar -ocul atomic i/ucni c!tre mna lui -!r! s!-i -ac! nici
cel mai mic r!u$
'e r!suci ,i ndrept! arma spre )alloO$
; 7i dac! tra3 acum n tine ,i-mi p!stre/ scutul>
; 4ncercai? /ise )alloO$ Credei c! .-am dat sin3ura mea mostr!> Era ,i el n.!luit de lumina
impenetrail!$
Te0nicianul c0icoti ner.os$ D!du drumul armei s! cad! pe irou$
; 7i care este acel ce.a nensemnat pe care-l .rei n sc0im>
; 9reau s! .!d 3eneratoarele$
; 'per c! nele3i c! acest lucru este inter/is$ Ar nsemna expul/area amndurora n spaiu$$$
; Nu .reau s! le atin3 ori s! am de-a -ace cu ele$ 9reau doar s! le ,d. Dac! nu& a.ei scutul&
dar eu mai am ,i alte 2uc!rii$ De exemplu& o arm! special -!cut! pentru a penetra scutul acela$
; )da& -!cu te0nicianul ,i e.it! s!-l pri.easc! pe )alloO$ 8ai cu mine$


l#

CA'A TE8NICIAN(L(I era o cl!dire cu dou! eta2e& a,e/at! n apropierea unei construcii
uria,e& n -orm! de cu& care domina centrul ora,ului$ )alloO trecu de la o cl!dire la cealalt! printr-
un pasa2 suteran ,i se tre/i n atmos-era t!cut! ,i .a3 o/oni-icat! a centralei atomice$
9reme de cincispre/ece minute ,i urm! 30idul -!r! s! scoat! o .or!$ Nimic nu sc!p! oc0ilor
lui$ De3etele nu atinser! nimic$ Apoi te0nicianul l ntre! cu o .oce 3tuit!:
; Di-e de a2uns> N-a, putea a.ea ncredere nici n suordonaii mei n ca.ul acesta.
; Niciodat!> ntre! )alloO n derdere$ Am .!/ut su-icient$
'e ntoarser! n irou ,i )alloO& n3ndurat& ntre!:
; 7i toate 3eneratoarele acelea snt n 3ri2a dumnea.oastr!>
- 81 -

; Toate& r!spunse te0nicianul& ,i mulumirea de sine r!/!tu n 3lasul lui$
; Le supra.e30eai -uncionarea ,i le ntreinei>
; Exact?
; 7i dac! apare o de-eciune>
Te0nicianul d!du din cap plin de indi3nare$
; Nu se de-ectea/!$ Niciodat! nu apar a.arii$ Au -ost construite pentru eternitate$
; Eternitate e cam mult spus$ '! presupunem c!$$$
; Dep!,e,ti cadrul ,tiinei dac! pui n discuie ca/uri lipsite de sens$
; @ine$ Dar dac! a, tra3e cu de/inte3ratorul ntr-o component! .ital!> Presupun c!
instalaiile nu snt imune la -ore atomice>? '! /icem c! distru3 o conexiune esenial! sau spar3 un
tu de cuar D$
; P!i& atunci& se de/l!nui ntr-o i/ucnire de -urie te0nicianul& ai -i ucis$
; Da& ,tiu asta& stri3! )alloO& dar ce se ntmpl! cu 3eneratorul> Putei s!-l mai reparai>
; Domnule& ai primit destul n sc0im& url! te0nicianului$ Di-am o-erit ce ai cerut$ Acum car!-
te? Nu-i mai datore/ nimic?
)alloO mim! o plec!ciune ,i plec!$
Dou! /ile mai tr/iu& sosi la a/a unde %ar 'tar l a,tepta pentru ntoarcerea pe Terminus$
7i dup! alte dou! /ile& scutul te0nicianul ,i d!du o,tescul s-ir,it ,i& n ciuda tuturor
ncerc!rilor ,i lestemelor& nu mai .oi nicicum s! lumine/e$


lE

)ALLON se ucura de primele momente de odi0n! dup! aproape ,ase luni$ 't!tea ntins pe
spate& de/r!cat pn! la ru& n camera solar! a noii sale locuineA ,i r!s-irase raele .n2oase&
ron/ate& ,i mu,c0ii i 2ucau su piele$
@!ratul de ln3! el i puse o i3ar! de -oi ntre dini ,i i-o aprinse$ Apoi& rete/! cu dinii
cap!tul propriei i3!ri ,i spuse:
; Cred c! e,ti epui/at$ '-ar p!rea c! ai ne.oie de o perioad! de odi0n!$
; Poate c! da& Gael& dar a, pre-era s! m! odi0nesc pe un scaun al Consiliului$ Pentru c! .reau
acel scaun& iar tu m! .ei spri2ini$
AnBor Gael ridic! din sprncene a mirare:
; Ce amestec am eu n toat! a-acerea asta>
; Ai& nu te mai ndoi$ 4nti de toate& e,ti un cal !trin n politic!$ Apoi& ai -ost scos -!r! prea
multe politeuri din scaunul de ministru de c!tre Gorane 'utt& indi.idul care ar pre-era s! piard! un
oc0i dect s! m! .ad! n Consiliu$ Nu prea cre/i n ,ansele mele& a,a-i>
; Nu prea& apro! -ostul ministru al Educaiei$ E,ti sm1rnian$
; Asta nu-i un incon.enient le3al$ Am a.ut o educaie laic!$
; 8ai& las!-m!$ De cnd urmea/! pre2udec!ile alte le3i dect pe cele proprii> P!i& ce -ace omul
t!u& Gaim TOer> El ce spune>
; )i-a propus& cu aproape un an n urm!& s! particip la ale3eri pentru Consiliu& r!spunse
)alloO de3a2at& dar nu mai am ne.oie de el acum$ Oricum& n-ar -i reu,it strata3ema$ E 3!l!3ios ,i
impulsi. ; iar prin asta de.ine incomod$ 'nt 0ot!rt s! dau o ade.!rat! lo.itur!$ Am ne.oie de tine.
; Gorane 'utt este cel mai de,tept politician de pe planeta asta ,i i se .a opune$ N-am
pretenia c!-l pot tra3e pe s-oar!$ 7i s! nu-i nc0ipui c! nu ,tie s! lupte din r!sputeri -olosind c0iar
mi2loace murdare$
; 'nt plin de ani$
; Ista ar -i un a.anta2$ Numai c!-i treuie muli ani ca s! n.in3i pre2udec!ile ; sm1rnian
pr!p!dit?
; 9oi a.ea ani$
; @ine& o s! m! mai interese/$ Dar s! nu-i treac! prin minte s! ridici 3lasul ,i s! ncepi s!
mri c! eu te-am ncura2at n a.entura asta$ Cine a .enit>
)alloO rede.eni serios ,i /ise:
; Gorane 'utt n persoan!$ A .enit cam de.reme ,i nele3 moti.ul$ 4l tot port cu .ora de .reo
lun!$ Ascult!& Gael& mer3i n camera al!turat! ,i las! di-u/orul ncet$ 9reau s! au/i ce .orim$
4l a2ut! pe consilier s! ias! din camer!& mpin3ndu-l u,or cu mna& apoi se ridic! ,i-,i puse un
0alat de m!tase$ Lumina solar! arti-icial! rede.eni normal!$
'ecretarul primarului intr! plin de sine& n timp ce ma2ordomul ie,i pe .r-uri ,i nc0ise u,a$
)alloO ,i -ix! centura ,i spuse:
; 'tai pe ce scaun dore,ti& 'utt$
(n /met -u3ar tra.ers! c0ipul serios al lui 'utt$ 'caunul pe care ,i-l alesese era con-ortail&
ns! nu se a,e/! comod pe el$ 'tnd pe mar3inea scaunului& spuse:
; Dac! mi .ei preci/a condiiile pe care le pui& putem trece ndat! la a-aceri$
- 82 -

; Ce condiii>
; 9rei s! -ii ru3at> P!i& de exemplu& ce-ai -!cut pe +orell> *aportul t!u a -ost incomplet$
; Di l-am dat cu luni n urm!$ La .remea aceea ai -ost mulumit$
; Da& spuse 'utt& -recndu-,i -runtea cu un de3et& dar de atunci aciunile tale au c!p!tat alt!
semni-icaie$ Cam ,tiu cu ce te ocupi& )alloO$ Cunoa,tem exact cte ntreprinderi construie,tiA cu ce
3ra! se lucrea/!& ,i ct te cost!$ 7i mai e ,i palatul acesta ; spuse el pri.ind n 2ur cu r!ceal!& -!r!
a ar!ta c! este impresionat n .reun -el ; care -ace mai mult dect salariul meu pe un anA ,i mai ,tiu
,i ct! .l.! -aci ; cam mult! ,i cam costisitoare ; prin nalta societate a %undaiei$
; A,a& deci> 4n a-ar! de -aptul c! -olose,ti ni,te spioni ine instruii& ce do.ede,te asta>
; Do.ede,te c! ai ani pe care anul trecut nu-i a.eai$ 7i asta poate do.edi orice ; c!& de
exemplu& s-au ntmplat multe lucruri pe +orell despre care noi nu a.em cuno,tin!$ De unde pro.in
anii>
; Dra3ul meu 'utt& sper c! nu te a,tepi s!-i de/.!lui totul$
; Nu$
; Nici nu credeam a,a ce.a$ Tocmai de aceea i .oi spune eu$ Pro.in exact din te/aurul
Commdorului de pe +orell$
'utt clipi& ne.enindu-i a crede$ )alloO /mi ,i continu!:
; Din ne-ericire pentru tine& anii snt c,ti3ai n mod le3al$ 'nt Ne3u!tor-,e-& ,i anii pe
care i-am primit repre/int! cantit!i de -ier ,i cromit! luate n sc0imul unui num!r de /or/oane cu
care l-am apro.i/ionat$ Cinci/eci la sut! din pro-it e al meu prin contract pecetluit cu %undaia$
Cealalt! 2um!tate .a -i primit! de 3u.ern la s-ir,itul anului& cnd toi cet!enii de un! credin! ,i
pl!tesc taxele pe .enit$
; Nu-mi amintesc s! -i citit n raportul t!u ce.a despre .reun contract comercial$
; N-am menionat nici ce-am mncat la micul-de2un n /iua aceea& nici numele amantei ,i nici
alte detalii$ 5Fmetul lui )alloO se trans-orm! ntr-un rn2et$6 Am -ost trimis ; ca s!-i reamintesc
propriile .ore ; ca s! oser.$ 7i n-am nc0is un oc0i tot timpul$ Ai .rut s! a-li ce s-a ntmplat cu
na.ele comerciale ale %undaiei& care -useser! capturate$ N-am .!/ut nici una ,i nici n-am au/it de
ele$ Ai .rut s! ,tii dac! exist! ener3ie atomic! pe +orell$ *aportul meu -ace re-erire la arme atomice
a-late n posesia 3!r/ii de corp a Commdorului$ Alte semne n-am .!/ut$ Iar armele pe care le-am
.!/ut snt relic.e ale -ostului Imperiu ,i s-ar putea s! -ie doar oiecte decorati.e care nu
-uncionea/!& dup! toate aparenele$ Pn! aici am respectat ordinele& dar& dincolo de toate acestea&
am -ost ,i snt nc! un cet!ean lier$ Potri.it le3ilor %undaiei& un Ne3u!tor-,e- poate desc0ide
orict de multe piee dore,te ,i poate primi de acolo cu.enita 2um!tate din pro-it$ Ce oieciuni ai>
Nu le .!d$
'utt pri.i int! spre perete ,i& st!pnindu-,i cu 3reu -uria& spuse:
; 't! n oiceiul tuturor ne3u!torilor s! promo.e/e reli3ia comerului lor$
; *espect le3ile& nu oiceiurile$
; 'nt unele ca/uri n care oiceiurile pot de.eni mai importante dect le3ile$
; 4n ast-el de ca/uri& apele/ la triunal$
'utt i arunc! o pri.ire care nu pre.estea nimic un$
; La urma-urmei e,ti sm1rnian$ 'e pare c! naturali/area ,i educaia nu pot elimina anumite
tr!s!turi ale neamului$ Cu toate acestea& ncearc! s! asculi ,i s! nele3i$ Nu mai e .ora de ani
sau piee$ Posed!m ,tiina marelui 8ari 'eldon pentru a do.edi c! de noi depinde .iitorul Imperiu al
Galaxiei& ,i de la acest drum nu ne putem ntoarce$ Reli-ia pe care o a.em este atotputernicul nostru
instrument pentru a ne atin3e elul$ Cu a2utorul ei am reu,it s! control!m deplin cele Patru *e3ate
c0iar n clipa n care erau ct pe ce s! ne stri.easc!$ Este cea mai puternic! arm! pe care o
cunoa,tem pentru a controla oameni ,i lumi$ )oti.ul principal pentru de/.oltarea comerului ,i
ncura2area ne3u!torilor a -ost introducerea ,i r!spndirea mai rapid! a reli3iei ,i si3urana c!
introducerea te0nicii a.ansate ,i a noii economii .or -i supuse unui control complet ,i am!nunit din
partea noastr!$
'e opri pentru a-,i mai tra3e su-letul& cnd )alloO inter.eni$
; Cunosc teoria$ O nele3 ine$
; F!u> Dep!,e,ti a,tept!rile mele$ Atunci nele3i& desi3ur& c! ncercarea ta de a -ace comer
doar de dra3ul comerului& de a produce n mas! -leacuri de doi ani& care a-ectea/! doar super-icial
economia unei lumi& de a sacri-ica politica interstelar! de dra3ul /eului-pro-it& de a conduce la
sc!parea ener3iei atomice de su controlul reli3iei noastre pot s-r,i prin r!sturnarea ,i ne3area
complet! a politicii care a dat roade .reme de un secol$
; Era ,i timpul& spuse )alloO nep!s!tor& ca o politic! n.ec0it!& periculoas! ,i imposiil! s!
ncete/e$ Orict de ine ar reu,i reli3ia n cele Patru *e3ate& alte lumi de la Peri-erie cu 3reu o
accept!$ Pe .remea cnd am pus *e3atele su control& exista un num!r su-icient de mare de exilai
care s! duc! .estea despre modul n care 'al.or 8ardin a -olosit preoimea ,i superstiiile oamenilor
pentru a su3ruma independena ,i puterea monar0ilor laici$ 7i dac! acest lucru n-a -ost de a2uns&
ca/ul AsBone& de acum dou! decenii& a ar!tat limpede acela,i lucru$ Acum& orice domnitor de la
- 83 -

Peri-erie pre-er! s! se sinucid! dect s! lase .reun preot al %undaiei s! calce pe teritoriul s!u$ Eu
nu propun s! oli3!m +orellul sau alt! lume s! accepte ce.a ce snt si3ur c! nu .or$ Nu& 'utt$ Dac!
ener3ia atomic! i -ace periculo,i& o prietenie sincer! prin intermediul comerului .a -i de o mie de
ori mai -olositoare dect o dominaie nesi3ur!& 2a.at pe supremaia detestat! a unei puteri
spirituale din a-ar! ,i care& dac! sl!e,te ct de ct& se poate pr!u,i cu totul& nel!snd nimic de
sustan! n urm!& n a-ar! de teama ,i ura -!r! mar3ini$
; %oarte -rumos spus& recunoscu 'utt$ Dar& ca s! ne ntoarcem la suiectul discuiei noastre&
care-i snt condiiile> Ce mi ceri ca s! te -ac s! accepi ideile mele>
; 4i nc0ipui c!-mi .oi lep!da con.in3erile pentru ani>
; De ce nu> spuse 'utt cu r!ceal!$ Doar asta-i meseria ta& s! cumperi ,i s! .in/i& nu>
; Numai dac! oin un pro-it& spuse )alioO& -!r! s! se supere$ 4mi poi o-eri mai mult dect
c,ti3 acum>
; A, putea s!-i rein trei s-erturi din pro-iturile oinute din tran/acii& n loc de 2um!tate$
)alioO pu-ni n rs:
; %rumoas! o-ert!$ 4n condiiile tale& cuantumul tran/aciilor ar sc!dea cu mult su a /ecea
parte$ )ai -! un e-ort$
; Ai putea oine un loc n Consiliu$
; 4l .oi oine ,-i -!r! a2utorul t!u& a c0iar mpotri.a .oinei tale$
Cu o mi,care precipitat! a pumnilor& 'utt spuse:
; Te-ai putea sal.a de nc0isoare$ Dou!/eci de ani& dac! lucrurile decur3 a,a cum le .!d eu$
'ocote,te pro-itul& dac! .rei$
; Nu .!d nici un pro-it ,i nu ,tiu dac! poi duce la ndeplinire o asemenea ameninare$
; 9a -i un proces pentru asasinat$
; Pentru asasinarea cui> ntre! )alioO dispreuitor$
9ocea lui 'utt de.eni amenin!toare cu toate c! nu ridic! 3lasul$
; Asasinarea unui preot anacreonian& a-lat n slu2a %undaiei$
; C0iar a,a> 7i ce proe ai>
'ecretarul primarului se aplec! puin .rnd s! dea mai mare 3reutate .orelor:
; )alloO& nu 3lumesc$ Cercet!rile preliminare s-au nc0eiat$ )ai treuie doar s! semne/ o
0rtie ,i procesul %undaia contra 8oer )alloO& Ne3u!tor-,e-& poate ncepe$ Ai p!r!sit un supus al
%undaiei& ,i acesta a -ost torturat ,i ucis de o 3loat! de str!ini$ 4i acord doar cinci secunde pentru
a sc!pa de pedeapsa care i se cu.ine$ 4n ceea ce m! pri.e,te& pre-er ca tu s! deci/i cum .or decur3e
lucrurile$ )-a, simi mai n si3uran! dac! a, distru3e un inamic& dect s! am un prieten a c!rui
con.ertire este ndoielnic!$
)alloO spuse r!spicat:
; %aci cum dore,ti$
; %oarte ine? ,i secretarul rn2i$ Primarul a -ost acela care a dorit ncercarea aceasta de
compromis& nu eu$ Ca do.ad! c! nici nu m-am str!duit prea mult s! te con.in3$
(,a se desc0ise ,i 'utt ie,i$
)alloO ridic! pri.irea aia cnd AnBor Gael reintr! n camer!$
; L-ai au/it> ntre! )alloO$
Politicianul se l!s! pe pardoseal!$
; De cnd l cunosc pe ,arpele !sta& n-am mai pomenit s! -i -ost .reodat! att de -urios$
; @ine$ Ce p!rere ai>
; O politic! extern! de dominaie prin mi2loace spirituale este o idee -ix! a lui& dar& dup!
p!rerea mea& scopurile ultime nu snt ctu,i de puin spirituale$ Am -ost ndep!rtat din 3u.ern
pentru c! m-am opus acestei tendine ,i cred c! nu-i ne.oie s! intru n detalii$
; Nu-i ne.oie$ 7i& dup! p!rerea ta& care snt scopurile nespirituale>
Gael de.eni 3ra.:
; Nu e prost& a,a c! treuie s!-,i -i dat seama de -alimentul politicii noastre reli3ioase& care
aia dac! a -!cut o cucerire n ace,ti ,apte/eci de ani$ E limpede c! o -olose,te pentru scopuri ,tiute
doar de el nsu,i$ 7tii c! orice d"-$ a/at! n primul rnd pe credin! ,i pe tr!ire emoional!
repre/int! o arm! periculoas! cnd o -olose,ti mpotri.a altora& ntruct este aproape imposiil s!
3arante/i c! arma nu se .a ntoarce .reodat! mpotri.a ta$ De o sut! de ani spri2inim un ritual ,i o
mitolo3ie care au de.enit din ce n ce mai .eneraile& mai tradiionale ,i imuaile$ 4ntr-un -el& ele nu
mai snt su controlul nostru$
; Ce .rei s! spui> ntre! )alloO$ Continu!$ Du-i 3ndul pn! la cap!t$
; P!i& s! presupunem c! un om& un om amiios -olose,te -ora reli3iei mai de3ra! mpotri.a
noastr! dect n -olosul nostru$
; 9rei s! dai de neles c! 'utt$$$
; Exact$ Acesta e 'utt$ Ascult!& dac! el poate moili/a di-eritele ierar0ii de pe planetele supuse
mpotri.a %undaiei n numele ortodoxiei& ce ,anse a.em> A,e/ndu-se su stindardele celor pio,i& el
poate declara r!/oi ere/iei repre/entate de tine& de exemplu& ,i poate de.eni re3e$ La urma-urmei&
- 84 -

8ardin este acela care a spus: <De/inte3ratorul este o arm! un!& numai c! depinde la care cap!t al
e.ii te a-li=$
)alloO se plesni peste coapsa de/3olit!$
; A,a e& Gael& dar atunci a2ut!-m! s! intru n Consiliu ,i .oi lupta cu el$
Gael r!mase t!cut o .reme& apoi ntre!:
; Ce spunea 'utt despre lin,area unui preot> 'per c! nu-i ade.!rat$
; @a e ade.!rat& spuse )alloO nep!s!tor$
Lui Gael i sc!p! un -luierat de uimire:
; Are proe si3ure>
; Cu si3uran! c! are$ )alloO e/it! o clip!& apoi ad!u3!: Gaim TOer a -ost de la nceput omul
lui& cu toate c! nici unul dintre ei nu ,i-a dat seama c! ,tiam acest lucru$ Iar Gaim TOer a -ost
martor ocular$
Gael cl!tin! din cap:
; O-? Asta-i r!u$
; *!u> Ce-i r!u n asta> Preotul se a-la n mod ile3al pe planet!& potri.it le3ilor %undaiei$
In.oluntar sau nu& el a -ost clar -olosit ca momeal! de c!tre 3u.ernul Borellian$ Potri.it tuturor
le3ilor unului-sim& nu a.eam de ales dect calea aciunii ; ,i aceast! aciune era strict n limitele
le3ii$ Dac! m! aduce n -aa triunalului& nu .a reu,i dect s! se -ac! de rsul lumii$
Gael ne3! printr-o mi,care a capului$
; Nu& )alloO& te n,eli$ Di-am spus c! a -!cut un 2oc murdar$ Nu urm!re,te s! oin!
condamnarea taA ,tie c! nu poate s-o -ac!$ 4ns! ,rea s!-i distru3! po/iia n -aa oamenilor$ Doar ai
au/it ce-a spus$ Oiceiurile stau uneori deasupra le3ii$ '-ar putea s! scapi asma curat! din proces&
dar dac! oamenii .or crede c! ai l!sat un preot prad! mulimii& popularitatea ta .a sc!dea$
9or recunoa,te c! ceea ce-ai -!cut a -ost le3al& c0iar nelept Dar& cu toate astea& .ei r!mne un
la, nenorocit n oc0ii lor& o rut! insensiil!& un monstru cu inima de piatr!$ 7i nu .ei -i ales n
Consiliu$ '-ar putea c0iar ca printr-un .ot s!-i pier/i titlul de Ne3u!tor-,e- ,i s! i se retra3!
cet!enia$ Nu e,ti n!scut pe planeta asta& ,tii ine doar$ Ce altce.a cre/i c! dore,te 'utt>
)alloO se ncrunt! cu nd!r!tnicie$
; A,a deci?
; @!iete& spuse Gael& snt de partea ta& dar eu nu te pot a2uta$ Ai -ost luat la oc0i$


lH

4N CEA DE-A PAT*A FI a procesului lui 8oer )alloO& Ne3u!tor-,e-& Camera Consiliului era
<plin! oc0i= n ade.!ratul neles al expresiei$ 'in3urul consilier asent n2ura neputincios -ractura
de craniu care l intuise la pat$ @alcoanele erau pline de oameni& pn! ,i inter.alele erau nesate de
aceia care& prin in-luen!& ani sau simpl! perse.eren! diaolic!& reu,iser! s! p!trund!$ *estul
umpleau piaa din -aa triunalului& n 3rupuri care se a3itau n -aa tele.i/oarelor tridimensionale
plasate n aer lier$
AnBor Gael ,i croi drum pn! n sal! cu a2utorul inutil al ser.iciului de poliie ,i apoi& prin
-urnicar& pn! ce a2unse ln3! 8oer )alloO$
)alloO se ntoarse ,i& .!/ndu-l& r!su-l! u,urat:
; Pentru numele lui 'eldon& ai a2uns la -ix$ Ai adus-o>
; Po-tim& ia-o& spuse Gael$ E tot ce ai cerut$
; @ine$ Cum reacionea/! lumea de a-ar!>
; Parc! snt apucai& spuse Gael ,i se a3it! plin n3ri2orare$ N-ar -i treuit s! accepi audierea
pulic!$ Ai putut s!-i mpiedici$
; Nu .reau asta$
; 'e .ore,te despre lin,a2$ Iar oamenii lui Pulis )ar de pe alte planete$$$ 5
; C0iar .oiam s! te ntre despre asta& Gael$ A strnit ntrea3a Ierar0ie mpotri.a mea& nu-i
a,a>
; @a ine c! nu$ Este nscenarea cea mai ine pus! la cale$ Ca ministru& el se ocup! de
acu/are ntr-un asemenea ca/ de le3islaie interstelar!$ Ca 4nalt Preot ,i ca Primat al @isericii& a
asmuit 0oardele de -anatici$$$
; Las! asta$ 4i aminte,ti de citatul acela din 8ardin pe care mi l-ai plasat luna trecut!> Le
.om ar!ta c! arma poate a.ea dou! capete$
4n acel moment& primarul se a,e/!& iar memrii Consiliului se ridicar! n semn de respect$
; Ast!/i e rndul meu& spuse )alloO n ,oapt!$ 'tai aici ,i urm!re,te spectacolul$
7edina ncepu& ,i un s-ert de ceas mai tr/iu& nsoit de ,oapte ostile& 8oer )alloO p!,i c!tre
spaiul lier din -aa 2ilului primarului$ (n -ascicul de lumin! -u ndreptat spre el ,i pe ecranele
tele.i/oarelor din pieele pulice ,i din aproape -iecare cas! de pe planetele %undaiei ap!ru c0ipul
unui !rat care pri.ea s-id!tor nainte$
- 85 -

4ncepu s! .oreasc! ncet ,i rar:
; Pentru a economisi timp& .oi recunoa,te -iecare incriminare ce mi s-a adus de c!tre acu/are$
Po.estea preotului ,i a mulimii& a,a cum a -ost ea relatat! de acu/are& este exact! n toate detaliile$
4n sal! se isc! rumoare& urmat! de un .uiet dispreuitor din partea celor de la alcoane$
A,tept! r!d!tor pn! se -!cu lini,te$
; Cu toate acestea& ima3inea care a -ost pre/entat! nu este de-initi.at!$ Apele/ la r!darea
dumne.oastr! pentru a-mi permite s! -ac complet!rile a,a cum socot eu$ Po.estea mea s-ar putea
s! .i se par! irele.ant! la nceput$ 9! ro3 s! -ii n3!duitori$
)alloO nu apel! deloc la notiele pe care le a.ea pre3!tite
; 9oi ncepe de la acela,i moment ca ,i acu/area: /iua ntlnirii mele cu Gorane 'utt ,i Gaim
TOer$ 7tii de2a ce s-a ntmplat n decursul acestor ntlniri$ Con.ersaiile au -ost descrise ,i nu
amnimic de ad!u3at n a-ar! de propriile-mi 3nduri din acea /i$
Eram -oarte !nuitor& ntrucRt e.enimentele acelei /ile -useser! i/are$ Gudecai sin3uri$ Doi
oameni& pe care nu-i cuno,team decRt super-icial& mi -ac propuneri neoi,nuite ,i& ntr-o oarecare
m!sur!& incrediile$ (nul dintre ei& secretarul primarului& mi cere s! 2oc rolul de a3ent de in-ormaii
n slu2a 3u.ernului& ntr-o prolem! con-idenial!& a c!rei natur! ,i importan! .-au -ost de2a
explicate$ Cel!lalt& autointitulat lider al unui partid politic& m! roa3! s! candide/ pentru un loc n
Consiliu$ @ineneles c! am de.enit !nuitor -a! de moti.ul acestei ultime propuneri$ )oti.ul
propunerii lui 'utt pare e.ident$ Nu a.ea ncredere n mine$ Credea& proail& c! .nd putere
atomic! du,manilor ,i c! es un complot pentru or3ani/area unei reeliuni$ 7i proail c! -ora
nota& ori a,a mi s-a p!rut mie$ Deci& a.ea ne.oie de un om de-al s!u n prea2ma mea& n misiunea pe
care mi-o propusese& pentru a m! spiona$ Ideea aceasta nu mi-a .enit& totu,i& dect mai tr/iu& cnd a
ap!rut Gaim TOer$ '! 2udec!m din nou: TOer se pre/int! ca ne3u!tor retras n politic! ,i& cu toate
acestea& eu nu ,tiam nici un detaliu despre cariera lui ne3ustoreasc!& de,i cuno,tinele mele n
domeniu snt consideraile$ )ai apoi& cu toate c! TOer s-a l!udat cu o educaie laic!& nu au.ise
nici"dat des!re " cri. Seld"n.
8oer )allo.. a,tept! puin pentru ca nelesul .orelor lui s! -ie receptat ,i -u r!spl!tit cu
primul moment de t!cere de pn! acum ; oamenii de la alcoane r!maser! -!r! 3rai$ Acest lucru era
.alail pentru locuitorii de pe Terminus$ Populaia de pe Planetele Exterioare recepiona doar
.ersiuni cen/urate care s! corespund! necesitailor reli3iei$ Ei nu a.eau s! aud! nimic despre
Cri/ele 'eldon$ (rmau ns! alte lucruri ,ocante care nu a.eau s! scape ateniei lor$
; Care dintre cei pre/eni poate a-irma cu un!-credin! c! e posiil ca un om cu o educaie
laic! s! nu ai! 0aar de natura unei cri/e 'eldon> Pe %undaie exist! un sin3ur -el de educaie
care exclude orice meniune despre istoria plani-icat! a lui 'eldon ,i se ocup! numai de om n sine&
ca .r!2itor aproape mitic$$$ Am ,tiut n clipa aceea c! Gaim TOer nu -usese niciodat! ne3u!tor$
Atunci am -ost si3ur c! -!cea parte din cler ,i c! era proail preot n nelesul deplin al cu.ntuluiA
,i c!& n perioada de trei ani ct -!cuse pe liderul unui partid politic al ne3u!torilor& #usese "$ul
,ndut lui B"rane Sutt. 4n momentul acela nc! 2iam$ Nu cuno,team scopurile pe care le urm!rea
'utt n ceea ce pri.e,te persoana mea& dar ntruct p!rea s!-mi o-ere destul! liertate de mi,care& i-
am atriuit unele din 3ndurile mele$ @!nuiam c! TOer treuia s! mear3! cu mine n c!l!torie ca
pa/nic o-icial din partea lui Gorane 'utt$ Ei& ine& dac! n-ar -i mers el& ,tiam -oarte ine c! ar -i
existat alte suter-u3ii 3ata pre3!tite ; ,i era posiil ca pe acelea s! nu le detecte/ la .reme$ Cnd
cuno,ti ad.ersarul& e,ti n relati.! si3uran!$ L-am in.itat pe TOer s! m! nsoeasc!$ A acceptat$
Aceasta& domnilor consilieri& explic! dou! lucruri$ 4n primul rnd& .! demonstrea/! -aptul ca TOer nu
depune m!rturie ca prieten al meu& mpotri.a propriei .oine& a,a cum .a ncerca s! con.in3!
acu/area$ EI este un spion care-,i .a 2uca rolul pentru care a -ost pl!tit$ 4n al doilea rnd& explic! o
anumit! aciune de-a mea cu oca/ia apariiei preotului de a c!rui moarte snt acu/at ; o aciune
nemenionat! nc!& deoarece este necunoscut!$
Consilierii ncepur! s! ,u,oteasc! ntre ei$ )alloO ,i drese 3lasul ,i& cu un aer teatral&
continu!:
; Nu-mi place s! descriu sentimentele pe care le-am tr!it cnd am au/it c! a.em un misionar
re-u3iat la ord$ 4ncerc s! alun3 din minte pn! ,i amintirea acestor sentimente$ Ele au creat& n
primul rnd& o nesi3uran! nsp!imnt!toare$ 4ntmplarea mi-a ap!rut n momentul acela drept o
mane.r! de-a lui 'utt& ,i asta dep!,ea calculele ,i nele3erea mea$ Eram complet de/orientat$
A.eam un sin3ur lucru de -!cut$ )-am descotorosit cinci minute de TOer& trimindu-l dup! o-ieri$
4n asena lui am acti.at un receptor de nre3istrare .ideo& ast-el nct tot ce a.ea s! se ntmple s!
-ie p!strat pentru un studiu ulterior$ Am -!cut-o n sperana incert!& dar sincer!& c! ceea ce m!
nedumerea n acele momente ar -i putut s! se clari-ice la o .i/ionare .iitoare$
De atunci am .i/ionat acea nre3istrare .ideo de cinci/eci de ori$ O am aici& ,i .oi relua -ilmul
pentru a cinci/eci ,i una oar! n pre/ena dumnea.oastr!$
Primarul !tu rar cu cioc!nelul n mas! cernd ordine& ntruct asistena ,i pierduse cump!tul
,i cei de la alcoane ncepuser! s! de.in! /3omoto,i$ 4n cinci milioane de c!mine de pe Terminus&
oser.atori emoionai se apropiar! ,i mai mult de aparatele lor ,i& de pe anca acu/!rii& Gorane 'utt
- 86 -

cl!tin! iritat din cap c!tre marele preot care d!dea semne de a3itaie& n timp ce oc0ii -erili l
intuiau pe )alloO$ Centrul s!lii se elier! ,i luminile -ur! mic,orate$ AnBor Gael& din anca sa
plasat! unde.a& n stn3a& -!cu re3la2ele necesare ,i& cu un declic& ima3inea se nc0e3! ,i prinse
.ia!& n culori& tridimensional& reproducnd totul& mai puin .iaa$
'e .!/u ima3inea misionarului uim!cit ,i stlcit n !taie& stnd ntre locotenent ,i ser3ent$
)alloO a,tept! -!r! un cu.nt& n timp ce o-ierii intrar! unul cte unul& ultimul intrnd TOer$
Con.ersaia se des-!,ur! con-orm e.enimentelorA ser3entul -u pus la punct ,i misionarul
anc0etat$ Ap!ru 3loata& se putu au/i .uietul ei ,i apoi re.erendul Gord Parma -!cu ru3a lui
disperat!$ )alloO scoase arma& iar misionarul& n timp ce era trt a-ar! din nc!pere& ridic! raele
ntr-un ultim lestem s!latic ,i& pentru o -raciune de secund!& se .!/u o -ul3erare str!2ucitoare$
4n -aa unei asemenea situaii& scena se s-r,i& o-ierii erau n30eai de 3roa/!& n timp ce TOer
,i duse minile tremurnde la urec0i& iar )alloO ,i introduse calm arma n toc$
Luminile se aprinser!A spaiul din mi2locul nc!perii se 3olise$ )alloO& ade.!ratul )alloO din
pre/ent ,i relu! mpo.!rat naraiunea:
; 9edei dumnea.oastr!& incidentul este exact a,a cum l-a pre/entat acu/area ; cel puin n
aparen!$ 9oi explica pe scurt despre ce este .ora$ Apropo& n cursul acestor ntmpl!ri& emoiile
prin care a trecut TOer do.edesc limpede o educaie preoeasc!& 4n aceea,i /i i-am ar!tat lui TOer o
serie de nepotri.iri n ceea ce pri.e,te ntmplarea$ L-am ntreat de unde .enea misionarul tocmai
c!tre /ona aproape pustie n care ne a-lam n momentul acela$ L-am mai ntreat de unde ap!ruse
mulimea uria,!& dac! cel mai apropiat ora,& ct de ct mare& se a-la la distan! de o sut! de mile$
Acu/area nu a acordat nici o atenie acestor detalii$ Dup! cum nu a !3at de seam! nici altele: de
exemplu& pre/ena !t!toare la oc0i a lui Gord Parma$ (n misionar pe +orell& care-,i risc! .iaa&
s-idnd att le3ile Borelliene ct ,i pe cele ale %undaiei& uml! pe planet! ntr-o sutan! -oarte nou!&
care nu poate trece neoser.at!$ E ce.a anormal n situaia asta$ La .remea respecti.!& am su3erat
c! misionarul era& -!r! .oia lui& complicele Commdorului& care-l -olosise n ncercarea de a ne oli3a
s! recur3em la un act de a3resiune -la3rant ile3al& pentru a 2usti-ica& din !unct de ,edere le-al'
distru3erea na.ei ,i a noastr!$ Acu/area a anticipat modul n care mi .oi 2usti-ica aciunile$
Acu/area se a,tepta ca eu s! declar c! si3urana na.ei mele& a ec0ipa2ului& a misiunii c0iar& era n
cump!n! ,i nu putea -i sacri-icat! pentru un sin3ur om n condiiile n care acel om ar -i -ost ucis&
cu sau -!r! inter.enia noastr!$ )i se r!spunde printr-o i3uial! pri.ind <onoarea= %undaiei ,i
necesitatea de a susine demnitatea noastr! pentru a ne do.edi n acest -el superioritatea$ Din
moti.e care totu,i mi se par ciudate& acu/area l ne3li2ea/! pe Gord Parma nsu,i& ca indi.id$ Nu s-au
adus nici un -el de detalii n le3!tur! cu el: locul na,terii& educaia& sau orice alt element pri.ind
.iaa acestuia$ Cunoa,terea lor .a arunca lumin! asupra neconcordanelor pe care le-am e.ideniat
n nre3istrarea .ideo pe care tocmai ai .i/ionat-o$ Cele dou! explicaii se lea3!$
Acu/area nu a a.ansat nici un detaliu pri.indu-l pe Gord Parma& deoarece nu !"ate. 'cena pe
care ai .!/ut-o pe nre3istrarea .ideo pare -als! pentru c! Gord Parma era un impostor$ N)a e3istat
niciodat! .reun Gord Parma$ 7"t acest !r"ces este cea $ai $are #ars nscenat !entru " !r"2le$
care n)a e3istat nici"dat.
Treui s! a,tepte o clip!& pentru ca .acarmul s! ncete/e$
; 9! .oi ar!ta o m!rire de ima3ine& spuse el rar& a unei scene din nre3istrarea .ideo$ Ea .a
.ori de la sine$ Luminile& Gael?
Lumina sc!/u n sal! ,i spaiul din centru se repopul! cu siluete crend ilu/ia unui mu/eu de
cear!$ O-ierii de pe %ar 'tar st!teau n po/iii ri3ide ,i imposiile$ O arm! inut! n mna dreapt! de
c!tre )alloO$ 4n stn3a lui& re.erendul Gord Parma& surprins n plin stri3!t& cu raele a/.rlite n sus
,i cu de3etele r!s-irate& n timp ce mnecile i atrnau pn! la 2um!tatea raelor$
4n palma misionarului se .!/u acea lic!rire care n timpul .i/ion!rii anterioare str!lucise ,i
disp!ruse$ Acum era o str!lucire permanent!$
; *!mnei cu oc0ii pe lumina aceea din palm!& spuse )alloO din umr!$ )!re,te ima3inea&
Gael?
4ntre3ul talou se estomp! rapid$ Poriunile exterioare disp!rur!& n timp ce ima3inea
misionarului ocup! po/iia central! ,i de.eni uria,!$ I se .!/ur! doar capul ,i raul& iar apoi doar o
mn! care acoperi totul ,i r!mase acolo imens!$
Lumina de.enise un 3rup de litere str!lucind palid: P'+$
; Aceea& uui .ocea lui )alloO& este o mostr! de tatua2& domnilor$ El este in.i/iil n lumina
oi,nuit!& dar n lumina ultra.iolet! pe care am proiectat-o n nc!pere cnd am -!cut aceast!
nre3istrare iese clar n e.iden!$ 9oi recunoa,te c! este o metod! secret! de identi-icare nai.!&
utili/at! pe +orell& unde lumina ultra.iolet! nu poate -i 3!sit! la orice col de strad!$ C0iar ,i pe
na.a noastr!& identi-icarea s-a -!cut din ntmplare$ Proail c! unii dintre dumnea.oastr! ai 30icit
de2a ce semni-ic! P'+$ Gord Parma cuno,tea ine lima2ul preoesc ,i ,i-a -!cut meseria cu
str!lucire$ Nu pot spune unde ,i cum a n.!at-o& dar P'+ nseamn! Poliia 'ecret! +orellian!$
)alloO treui s! stri3e ca s! acopere tumultul .ocilor:
; Am ,i alte do.e/i colaterale su -orma unor documente aduse de pe +orell& pe care le pot
- 87 -

pre/enta Consiliului& dac! .a -i ne.oie$ Acum s!-mi spunei care este oiectul acestor acu/aii> '-a
-!cut ,i s-a repetat su3estia monstruoas! c! ar -i treuit s! m! lupt pentru misionar& s-idnd ,i
c!lcnd le3ea& ,i s!-mi sacri-ic misiunea& na.a ,i propria-mi .ia! pentru <onoarea= %undaiei$
Dar s)" #ac !entru un i$!"st"rC
Treuia s-o -ac pentru un a3ent secret Borellian de30i/at n ro!& ,colit ntr-o 3imnastic!
.eral! mprumutat! proail de la .reun exilat anacreonian> Dac! Gorane 'utt ,i Pulis )anlio m-
ar -i -!cut s! cad n capcana aceea stupid! ,i odioas!$$$
9ocea r!3u,it! de.eni neclar!& acoperit! de stri3!tele mulimii$ %u ridicat pe umeri ,i purtat
spre anca primarului$
Prin -erestre& putu .edea un torent de/l!nuit de oameni in.adnd piaa ,i ad!u3ndu-se miilor
de2a pre/eni acolo$
)alloO pri.i n 2ur& c!utndu-l pe AnBor Gael& dar i -u imposiil s! distin3! .reun c0ip n acea
mulime a-lat! n permanent! mi,care$ Treptat& putu s! perceap! un stri3!t osedant& ritmat& care
crescu n intensitate ,i ncepu s! pulse/e neune,te:
<Tr!iasc! )alloO? Tr!iasc! )alloO? Tr!iasc! )alloO?=


lJ

(N F4)@ET LICI*I pe c0ipul isto.it al lui AnBor Gael$ 4n aceste ultime dou! /ile e/metice
uitase ,i de somn$
; )alloO& ai dat un spectacol uluitor& a,a c! te ro3 s! nu strici totul intind prea sus$ Doar nu
.rei s! participi serios la ale3erile pentru -uncia de primar$ Entu/iasmul maselor nseamn! o putere
enorm!& dar e recunoscut pentru nestatornicie$
; Exact& spuse )alloO cu serio/itate& a,a c! .a treui s!-l r!s-!!m& ,i cea mai un! cale de a
o -ace este s! continu!m spectacolul$
; Ce i-a mai trecut prin minte>
; Treuie s!-i areste/i pe Pulis )anlio ,i pe Gorane 'utt$$$
; Po-tim>?
; Ai au/it ine$ Determin!-l pe primar s!-i areste/e? Nu m! interesea/! ce amenin!ri .ei
-olosi$ Eu controle/ mulimea ; ast!/i cel puin$ Nu .a cute/a s! o n-runte$
; Dar n a/a c!ror acu/aii& omule>
; A celor e.idente$ Au incitat preoimea Planetelor Exterioare la p!rtinire n ceea ce pri.e,te
nenele3erile -aciunilor de pe %undaie$ Acest lucru este ile3al$ '!-i acu/e de <suminarea
securit!ii 'tatului=$ 7i nu-mi pas! ce pedeaps! .or primi& a,a cum nici lor nu le-a p!sat de mine$
'coate-i de pe scena politic! pn! .oi a2un3e eu primar$
; )ai e 2um!tate de an pn! la ale3eri$
; Nu-i prea mult? 5)alloO se ridic! n picioare ,i-l strnse pe Gael de ra pe nea,teptate$6
Ascult!& a, ridica tot 3u.ernul cu -ora dac! ar -i ne.oie ; a,a cum a -!cut 'al.or 8ardin acum o
sut! de ani$ Cri/a 'eldon nc! mocne,te ,i cnd .a i/ucni& .a treui s! -iu 1i primar& 1i mare preot$
Gael se ncrunt!$ 'puse rar ,i ap!sat:
; Ce .a -i cu +orell& pn! la urm!>
; Cu si3uran!& d!du )alloO a-irmati. din cap& .or declara r!/oi& de,i snt 3ata s! parie/ c! o
.or -ace aia peste ci.a ani$
; Cu na.e acionate atomic>
; Tu ce cre/i> Cele trei na.e comerciale pe care le-am pierdut n acel sector al spaiului nu
puteau -i capturate cu pistoale cu aer comprimat$ Gael& au primit na.e c0iar din partea Imperiului$
Nu r!mne cu 3ura c!scat! ca un cara30ios$ Am spus Imperiul? 4nc! exist!& s! ,tii$ O -i disp!rut ca
pre/en! aici& la Peri-erie& dar n centrul Galaxiei e nc! -oarte acti.$ 7i orice mi,care 3re,it! pe care o
.om -ace ar putea periclita existena noastr!$ De aceea treuie s! a2un3 primar ,i mare preot$ 'nt
sin3urul care ,tie cum putem n-runta cri/a$
Gael n30ii n sec:
; Cum> Ce-ai de 3nd s! -aci>
; Nimic$
Gael /mi nencre/!tor:
; F!u> C0iar a,a>
)alloO r!spunse 0ot!rt ,i t!ios:
; Cnd .oi -i conduc!torul acestei %undaii nu .oi -ace nimic$ Asolut nimic& ,i tocmai acesta
este secretul acestei cri/e$


l6

- 88 -

A'PE* A*GO& Preaiuitul Commdor al *epulicii +orell ,i ntmpin! soia& care tocmai intra&
cu o .ino.at! ncruntare a sprncenelor rare$ La ea& cel puin& epitetul ce ,i-l atriuise sin3ur nu
a.ea nici o trecere$ 7tia ine acest lucru$
Cu o .oce pii3!iat! ,i 3lacial! spuse:
; 4nele3 c! scumpul meu so a a2uns& n s-ir,it& la o deci/ie n ceea ce pri.e,te soarta
.l!starelor %undaiei$
; 'erios> ntre! Commdorul$ 7i ce altce.a mai nele3e sprintena ta minte>
; Destule lucruri& noile so$ Ai mai a.ut una dintre timidele tale consult!ri cu consilierii$
Gro/a.i consilieri mai ai$ Apoi& cu dispre nem!r3init& ad!u3!: O turm! de idioi ori ,i paralitici care
strn3 ine la piepturile lor sco-lcite pro-iturile sterile& spre nemulumirea tat!lui meu$
; 7i care este& dra3a mea& nemaipomenita surs! din care re/ult! p!rerea ta despre toate
astea>
Commdora pu-ni n rs:
; Dac! i-a, spune& sursa mea ar -i mai de3ra! n curs! dect surs!$
; @ine& .ei proceda cum .ei crede de cu.iin!& ca ntotdeauna$ 5Commdorul ridic! din umeri
,i-i ntoarse spatele$6 Ct pri.e,te nemulumirea tat!lui t!u& mi pare r!u& dar ntmpin un re-u/
mesc0in la cererea de a mi se da alte na.e$
%iernd de -urie& Commdora i/ucni:
; Alte na.e? P!i nu ai cinci> '! nu ndr!/ne,ti s! ne3i$ @tiu c! ai cinci& ,i-i este promis! a
,asea$
; Promis! pentru anul trecut$
; Dar ,i una poate trans-orma %undaia n pra- ,i pulere$ Doar una? O na.! ca s! spuleri
na.ele lor nensemnate$
; Nu pot ataca planeta aceasta nici m!car cu o du/in! de na.e$
; 7i ct .a re/ista planeta lor dac! le ruin!m comerul ,i le distru3em nc!rc!turile de
2uc!rioare ,i alte prostii>
; Acele 2uc!rioare ,i prostii nseamn! ani& suspin! el$ )uli& muli ani?
; Dar dac! ai cuceri %undaia& n-ai a.ea tot ce-i aparine> 7i dac! ai a.ea o umr! de respect
,i recuno,tin! pentru tat!l meu& n-ai a.ea mai mult dect i-ar o-eri %undaia .reodat!> Au trecut
trei ani ; a mai mult ; de cnd a .enit ararul acela cu repre/entaia lui ma3ic!$ A trecut destul
timp$
; Dra3a mea? 5Commdorul se ntoarse ,i o pri.i drept n oc0i$6 4m!trinesc$ 'nt oosit$ 4mi
lipse,te puterea de a mai re/ista .ocii tale cic!litoare$ 'pui c! ,tii c! am luat o 0ot!rre$ Ei ine& am
luat-o$ '-a terminat$ 9a -i r!/oi ntre +orell ,i %undaie$
; I-au/i? 5C0ipul Commdorei se lumin!& iar oc0ii ei str!lucir!$6 4n s-r,it& cnd era ct pe-aci s!
dai n mintea copiilor i-a .enit mintea la cap$ Iar acum& c! e,ti st!pn al acestei /one& poate .ei
de.eni su-icient de respectail pentru a a.ea un cu.nt de spus n Imperiu$ De exemplu& am putea
p!r!si lumea asta arar! pentru a mer3e la curtea .icere3elui$ A,a m-am 3ndit eu$
Ie,i ntr-un -o,net de roc0ie& /mind ,i innd o mn! n ,old$ 4n lumin!& p!rul ei arunca
re-lexe al!strii$
Commdorul a,tept!& apoi& adresndu-se c!tre u,!& spuse cu ur! ,i r!utate:
; Iar cnd .oi -i st!pn a ceea ce nume,ti tu /ona interioar!& .oi -i ndea2uns de respectail
pentru a m! lipsi de aro3ana tat!lui ,i de lima ascuit! a -iicei$ )! .oi lipsi total?


lK

LOCOTENENT(L-)AGO* de pe DarB Neula se 0ol! n3ro/it prin 0ulou$
; Pentru numele Galaxiei? 5Ceea ce treuia s! -ie un ip!t disperat de.enise o ,oapt!$6 Ce e
asta>
Era o na.!& dar p!rea un ca,alot -a! de insi3ni-ianta DarB Neula ,i& n plus& pe -lanc purta
nsemnele Imperiului: Na.a-,i-'oarele$ Toate sistemele de alarm! r!sunau nneunite$
'e transmiser! ordine n toate compartimentele na.ei ,i DarB Neula se pre3!ti s! -u3!& dac!
mai era posiil& sau pentru lupt! ; dac! treuia ;& n timp ce n caina de transmisiuni n
ultraunde& un mesa2 ,i croi drum prin 0iperspaiu c!tre %undaie$
*epetndu-se mereu ,i mereu? Era parial un apel pentru a2utor& dar& n primul rind& un mesa2
ce a.erti/a asupra pericolului$


lL

8O@E* )ALLON ,i ntinse picioarele pentru a alun3a ooseala& n timp ce r!s-oia cte.a
rapoarte$ Cei doi ani de cnd ocupa -uncia de primar l -!cuser! s! de.in! mai r!d!tor& mai
- 89 -

domolit ,i mai puin preocupat de con-ort$ Dar rapoartele 3u.ernamentale ,i aiuritorul lima2 o-icial
n care acestea erau scrise tot nu-i pl!ceau$
; Cte na.e au primit> ntre! Gael$
; Patru snt reinute la sol$ Despre dou! n-am primit in-ormaii$ Celelalte snt n un! stare ,i
se ,tie unde se a-l!$ Ar -i treuit s! ne descurc!m mai ine& dar !sta n-a -ost dect nceputul&
morm!i )alloO$
Nu primi r!spuns& a,a c! )alloO ridic! pri.irea spre Gael ,i ntre!:
; Te n3ri2orea/! ce.a>
; A, .rea ca 'utt s! .in! aici$
; A& da& ca s! mai ascult!m o prele3ere despre -rontul intern$
; Nu& nu-i .ora de asta& i/ucni Gael& dar e,ti din cale-a-ar! de nc!p!nat& )alloO$ Poate c!
ai re/ol.at situaia extern! pnR la ultimul am!nunt& dar nu te-a interesat deloc ce se ntmpl! aici&
pe planeta-mam!$
; P!i asta-i treaa ta& nu> De ce te-am numit )inistru al educaiei ,i propa3andei>
; Doar ca s!-mi s-r,esc mai repede /ilele& dac! am n .edere cooperarea de care m! ucur din
partea ta$ Anul trecut i-am tot .orit despre pericolul crescnd pe care-l repre/int! 'utt ,i *eli3io,ii
lui& de credeam c! te-am asur/it$ Ce rost mai au planurile tale dac! 'utt .a impune ale3eri
anticipate ,i te .a a/.rli din -uncie>
; Nici unul& recunosc$
; Iar prin cu.ntarea ta de seara trecut!& aproape c! i-ai o-erit ale3erile pe ta.! lui 'utt$ C0iar
treuia s! -ii att de sincer>
; Cre/i c! n-am -!cut ine lundu-i-o nainte>
; Nu& r!spunse .e0ement Gael& nu a,a cum ai procedat$ Pretin/i c! ai anticipat totul& dar nu
explici de ce ai -!cut comer cu +orell spre a.anta2ul lor exclusi. .reme de trei ani$ 'in3urul t!u plan
de lupt! este de a te retra3e -!r! nici o con-runtare$ Aandone/i toate relaiile comerciale cu
sectoarele spaiale din apropiere de +orell$ Proclami n mod desc0is o atitudine de a,teptare$ Nu
promii o-ensi.a nici m!car n .iitor$ 'erios& )alloO& ce-ar treui s! -ac eu n situaia asta -!r!
ie,ire>
; 4i lipse,te str!lucirea>
; 4i lipse,te apelul la sentimentele mulimii$
; E totuna$
; )alloO& tre/e,te-te? Ai dou! soluii$ %ie le expui oamenilor o politic! extern! dinamic!&
oricare i-ar -i planurile& -ie a2un3i la un compromis cu 'utt$
; 4n re3ul!& spuse )alloO& dac! am dat 3re, cu prima soluie& s-o ncerc!m pe cea de-a doua$
Tocmai a sosit 'utt$
'utt ,i )alloO nu se mai ntlniser! -a!-n -a! din /iua procesului& cu doi ani n urm!$ Nici
unul nu constat! la cel!lalt .reo sc0imare& cu excepia aerului pe care-l arora -iecare dintre ei&
ceea ce ar!ta -!r! t!3ad! c! rolurile de conduc!tor ,i de contestatar se sc0imaser!$
'utt se a,e/! -!r! s!-i strn3! mna lui )alloO$
)alloO i o-eri o i3ar! de -oi ,i-i spuse:
; Te deran2ea/! dac! Gael .a r!mne> Dine -oarte mult s! c!dem de acord asupra unui
compromis$ Ar putea aciona ca mediator dac! ne ncin3em$
'utt ridic! nep!s!tor din umeri$
; (n compromis i-ar -olosi$ Cu alt! oca/ie eu am -ost acela care a cerut ca tu s! staile,ti
condiiile$ Presupun c! po/iiile snt acum diametral opuse$
; Presupunerile tale snt corecte$
; Atunci iat! condiiile mele$ Treuie s! te lepe/i de politica -alimentar! de mituire economic!
,i de comer cu nimicuri ,i s! re.ii la politica extern! promo.at! de nainta,ii no,tri$
; Te re-eri la cucerirea cu a2utorul misionarilor>
; Exact?
; Nici un compromis nu e posiil dac! nu accept asta>
; Nici unul$
; )mm? 5)alloO ,i aprinse tacticos i3ara de -oi ,i trase din ea pn! ce .r-ul i de.eni
incandescent$6 Pe .remea lui 8ardin& cnd cucerirea prin intermediul misionarilor repre/enta ce.a
nou ,i radical& oameni ca tine s-au opus$ Acum este o metod! ncercat!& testat!& inecu.ntat! ;
ceea ce pentru Gorane 'utt nseamn! per-eciunea$ Dar& spune-mi& cum ne-ai scoate din ncurc!tura
noastr!>
; 9rei s! spui ncurc!tura ta. Eu n-am nimic de-a -ace cu ea$
; Ia-o cum .rei$
; Este indicat! o puternic! o-ensi.!$ Expectati.a de care pari att de satis-!cut este -atal!$
Pentru ntrea3a lume a Peri-eriei asta ar nsemna o recunoa,tere a sl!iciunii& ori n aceast! /on!
impresia de putere este tot ceea ce contea/!& pentru c! nu exist! .reun .ultur care s! nu se al!ture
ntr-un asalt comun pentru a smul3e o ucat! din cel care piere$ Ar treui s! ,tii asta$ Doar e,ti din
- 90 -

'm1rno& nu>
)alloO nu d!du importan! constat!rii$
; 7i dac!-i n.in3i pe cei din +orell& /ise el& ce -aci cu Imperiul> Acesta este ade.!ratul
du,man$
(n /met ,iret se ii pe c0ipul lui 'utt$
; A& nu& constat!rile tale din cursul .i/itei la 'iOenna au -ost complete$ Pe .icere3ele
'ectorului Normannic l interesea/! s! cree/e disensiuni la Peri-erie n -olosul s!u& dar numai ca o
prolem! secundar!$ N-are intenia de a risca totul or3ani/nd o expediie c!tre mar3inea Galaxiei&
unde are cinci/eci de .ecini ostili ,i un 4mp!rat mpotri.a c!ruia treuie s! se ridice$ Para-ra/e/
propriile-i cu.inte$
; Da& s-ar putea& 'utt& dac!-,i nc0ipuie c! sntem ndea2uns de puternici pentru a -i
periculo,i$ 7i s-ar putea s! -ie ncredinat de asta dac! distru3em +orellul prin -ora unui atac
direct$ '-ar cu.eni s! -im cu mult mai nelepi$
; De exemplu>
)alloO se re/em! de sp!tarul scaunului$
; 'utt& i .oi o-eri o ,ans!$ A,a c!-i .oi spune toat! istoria& ,i atunci poi -ie s! mi te al!turi&
,i .ei primi un post ntr-un 3u.ern de coaliie& -ie s!-i 2oci rolul de martir pn! la cap!t& ,i .ei
putre/i n pu,c!rie$
; Ai mai ncercat strata3ema asta o dat!$
; Nu m-am str!duit& 'utt$ Aia acum a sosit timpul$ Ascult!& spuse el ,i-l -ix! cu pri.irea$
; CRnd am sosit prima oar! pe +orell& ncepu el& l-am mituit pe Commdor cu podoae ,i
2uc!rioare care -ac parte din re/er.ele oi,nuite ale unui ne3u!tor$ Din capul locului& aceste daruri
erau menite s!-i -acilite/e accesul ntr-o turn!torie de oel$ Nu .edeam mai departe de atRt& dar
planul mi-a reu,it$ Am oinut ceea ce .oiam$ 4ns! aia dup! prima mea .i/it! n Imperiu mi-am dat
seama exact n ce arm! teriil! a, putea trans-orma acest ne3o$
Ne con-runt!m cu o Cri/! 'eldon& 'utt& ,i cri/ele 'eldon nu snt re/ol.ate de indi.i/i& ci de
-ore istorice$ Atunci cnd 8ari 'eldon a pl!nuit cursul istoriei .iitoare& el nu s-a a/at pe eroisme
eclatante& ci pe lar3ul a.nt al economiei ,i al sociolo3iei$ De aceea& soluiile di-eritelor cri/e treuie
oinute prin aportul -orelor pe care le a.em la ndemn! n momentul respecti.$ 4n ca/ul de -a!&
Comerul?
'utt ridic! sceptic sprncenele ,i pro-it! de momentul de t!cere:
; Cred c! nu posed o inteli3en! sunormal! dar prele3erea ta este neclar! ,i needi-icatoare$
; Gnde,te-te numai& spuse )alloO& c! pn! acum puterea comerului a -ost suestimat!$ '-a
considerat c! treuie s! inem preoimea su controlul nostru strict pentru a o trans-orma ntr-o
-or! puternic!$ Nu este a,a& ,i aceasta este contriuia mea la situaia din Galaxie$ Comer -!r!
preoi? Doar comer$ El e ndea2uns de puternic$ '! 3ndim simplu ,i la oiect$ +orell este acum n
stare de r!/oi cu noi$ Prin urmare& comerul nostru cu ei a ncetat$ Dar' te ro3 s! oser.i c! .oi
reduce totul la o simp! operaie de adunare$ 4n ultimii trei ani& +orell ,i-a a/at economia din ce n
ce mai mult pe te0nicile atomice pe care le-am introdus noi ,i pe care numai noi le putem -urni/a n
continuare$ Ce cre/i c! se .a ntmpla de ndat! ce minusculele 3eneratoare atomice .or nceta s!
-uncione/e unul dup! altul>
4nti .or c!dea micile ustensile de uc!t!rie$ Dup! 2um!tate de an de expectati.!& pe care tu o
dete,ti& cuitul de uc!t!rie al 3ospodinei nu .a mai -unciona$ 'oa de 3!tit .a ncepe s!-i 2oace
-este$ )a,ina de sp!lat nu .a mai -ace treaa cum se cu.ine$ Aparatul de climati/are din locuina ei
,i .a da o,tescul s-r,it ntr-o /i torid! de .ar!$ Ce se ntmpl!>
%!cu o pau/!& a,teptnd un r!spuns& iar 'utt preci/a netulurat:
; Nimic$ Oamenii su-er! multe n .reme de r!/oi$
; %oarte ade.!rat$ 'u-er!$ 4,i .or trimite -iii n r!/oi& unde .or a.ea parte de o moarte
3roa/nic! pe na.ele spaiale distruse$ 9or suporta orice su omardamentul inamic& c0iar dac!
asta nseamn! c! .or treui s! se 0r!neasc! cu pine muce3!it! ,i s! ea ap! ne-iltrat! n
ad!posturi s!pate la 2um!tate de mil! adncime$ Numai c! este -oarte 3reu s! supori lucruri c0iar
minore atunci cnd nu exist! a.ntul patriotic n!scut dintr-un pericol iminent$ 9om ale3e
expectati.a$ Nu .or -i .ictime& omardamente sau !t!lii$ Doar cuite care nu .or mai t!ia& soe
care .or re-u/a s! nc!l/easc! ,i case care .or de.eni 30e!rii iarna$ Aceste lucruri .or -i
sup!r!toare$ Iar oamenii .or murmura$
'utt& plin de uimire& silaisi:
; 7i n asta i pui toate speranele& omule> Ce anticipe/i> O re.olt! a 3ospodinelor> O
2aUuerie>V$ 5GacUuerie ; asociaie si re.olt! a !ranilor -rance/i mpotri.a noilimii n timpu
capti.it!ii re3elui Ioan 5lEJL6 ,i& prin extensie& re.olt! a claselor s!race mpotri.a claselor a.ute
+n.t.06 Iscarea din senin a unei r!scoale a m!celarilor ,i !canilor narmai cu satre ,i cuite de pine
stri3nd: <Dai-ne napoi ma,inile atomice ,i automate de sp!lat 'uper-Clar>=$
; Nu& domnule& spuse )alloO scos din s!rite& nu$ )! a,tept totu,i la un murmur 3eneral de
nemulumire care .a putea -i mai apoi -olosit de persoane mai importante$
- 91 -

; 7i care ar -i aceste persoane mai importante>
; Produc!torii& proprietarii de ntreprinderi& industria,ii de pe +orell$ Dup! ce .or trece cei doi
ani de expectati.!& ma,inile din ntreprinderi .or ncepe& una dup! alta& s! nu mai -uncione/e$
Industriile pe care noi le-am modi-icat de la un cap!t la cel!lalt cu noile noastre in.enii atomice .or
-i -oarte curnd distruse$ Dintr-o lo.itur!& industriile 3rele se .or tre/i n ntre3ime proprietare ale
unor utila*e care nu $ai #unc%i"nea.' nu$ai 2une de dat la #ier ,ec/i.
; )alloO& ntreprinderile -uncionau destul de ine nainte de a mer3e tu acolo$
; Da& 'utt& -uncionau cu un pro-it de /ero .ir3ul! /ero la sut!& c0iar dac! nu iei n calcul
costurile recon.ersiunii la starea ori3inal!& preatomic!$ 4n condiiile n care i se .or opune att
industria,ii ,i marea -inan!& ct ,i omul simplu& ct cre/i c! .a mai re/ista Commdorul>
; Atta timp ct .a dori& de ndat! ce-i .a trece prin minte s! oin! noi 3eneratoare atomice de
la Imperiu$
Au/ind acestea& )alioO rse copios:
; N-ai neles 'utt& n-ai neles nici ct Commdorul$ N-ai priceput c! Imperiul nu poate nlocui
nimic$ Imperiul a -ost dintotdeauna un domeniu cu resurse colosale$ Au calculat totul n planete& n
sisteme stelare& n sectoare ntre3i de Galaxie$ Generatoarele lor snt 3i3antice& ntruct 3ndeau la
modul 3i3antesc$ 4ns! noi ; noi& mica noastr! %undaie& lumea noastr! solitar! ,i lipsit! de resurse
metalice ; am -ost silii s! lucr!m cu /3rcenie rutal!$ A treuit ca 3eneratoarele noastre s! ai!
m!rimea unor de3etare& pentru c! acesta era metalul de care dispuneam$ A treuit s! cre!m noi
te0nici ,i noi metode cu care Imperiul nu poate ine pasul pentru c! a dec!/ut att de mult nct nu
mai poate -ace nici un pro3res ,tiini-ic cu ade.!rat .ital$
Cu toate scuturile lor atomice& ndea2uns de mari pentru a prote2a o na.!& un ora,& o lume
ntrea3!& n-au -ost niciodat! n stare s! construiasc! unul care s! apere un sin3ur om$ Pentru
apro.i/ionarea cu ap! ,i ener3ie electric! a unui ora, au motoare mari ct o cl!dire cu ,ase eta2e ;
le-am .!/ut doar ;& pe cnd ale noastre ar nc!pea ntr-o camer! ca aceasta$ 7i cnd i-am spus unuia
dintre speciali,tii lor c! un container de plum de m!rimea unei nuci a.ea n!untru un 3enerator
atomic& aproape c! s-a su-ocat pe dat! de indi3nare$ P!i nici nu-,i mai nele3 sin3uri propriii colo,i$
Instalaiile -uncionea/! automat din 3eneraie n 3eneraie ,i n3ri2itorii lor constituie o cast!
ereditar! care ar r!mne cu minile ncruci,ate dac! un sin3ur tu din toat! structura aceea .ast! s-
ar arde$
*!/oiul acesta este o con-runtare ntre dou! sisteme ; ntre Imperiu ,i %undaie& ntre cel
mare ,i cel mic$ Pentru a prelua controlul asupra unei lumi& ei mituiesc cu na.e imense care pot
purta r!/oaiele& dar care snt total lipsite de importan! economic!$ Pe de alt! parte& noi mituim cu
lucruri minuscule& inutile n r!/oi& dar .itale pentru oinerea prosperit!ii ,i pro-iturilor$
(n re3e sau un Commdor pot s! primeasc! aceste na.e ,i s! duc! r!/oaie$ De-a lun3ul
ntre3ii istorii au existat conduc!tori aritrari care au ne3ustorit un!starea supu,ilor lor pentru
ceea ce au luat drept onoare& 3lorie ,i cucerireP$ Cu toate acestea& lucrurile m!runte snt cele care
contea/! n .iaa de /i cu /i& iar Asper Ar3o nu .a re/ista cri/ei economice care .a pustii +orellul
peste doi sau trei ani$
'utt era la -ereastr! acum& cu spatele c!tre )aloO ,i Gael$ 'e nserase ,i puinele stele care se
puteau .edea aici& exact la mar3inea Galaxiei& str!luceau pro-ilate pe -undalul nceo,at al -ormei
lenticulare care cuprindea r!m!,ielea acelui Imperiu& nc! uria,& care lupta mpotri.a %undaiei
'utt spuse& sceptic:
; Nu$ Nu e,ti omul potri.it$
; Nu m! cre/i>
; 9reau s! spun c! nu am ncredere n tine$ E,ti alunecos ,i .ora i-e n,el!toare$ )-ai tras
pe s-oar! ,i atunci cnd eram si3ur c! te a-lai cu totul su controlul meu& cu prile2ul primei tale
c!l!torii spre +orell$ Cnd mi-am nc0ipuit c! te ncolisem la proces& te-ai strecurat cu ailitate ,i ai
cucerit postul de primar prin dema3o3ie$ Ai un caracter plin de ascun/i,uri ,i ocoli,uri: nu o-eri nici
un ar3ument dincolo de care s! nu se a-le un altulA orice a-irmaie de-a ta poate -i neleas! n trei
-eluri$ '! presupunem c! ai -i tr!d!tor$ '! spunem c! .i/ita n Imperiu i-a adus o su.enie ,i
promisiuni de putere$ 4ntr-un asemenea ca/& aciunile tale ar -i exact cele pe care le ntreprin/i
acum$ Ai pro.oca un r!/oi dup! ce ai o-erit nt!riri du,manului$ Ai oli3a %undaia la inaciune ,i
ai propune o explicaie plau/iil! n le3!tur! cu tot ce -aci att de con.in3!toare& nct ai cuceri toat!
lumea de partea ta$
; 9rei s! spui c! nu exist! cale de compromis> ntre! calm )alloO$
; 9reau s! spun c! treuie s! pleci de un!-.oie sau cu -ora$
; Di-am pus n .edere c! sin3ura ta alternati.! e s! coopere/i$
C0ipul lui Gorane 'utt se con3estiona ntr-o i/ucnire de -urie:
; Iar eu te a.erti/e/& 8oer )alloO din 'm1rno& c! dac! m! areste/i& nu .a exista cruare$
Oamenii mei nu se .or da napoi de la nimic pentru a -ace cunoscut tot ade.!rul n ceea ce te
pri.e,te& iar oamenii simpli ai %undaiei se .or ridica mpotri.a conduc!torului lor str!in$ Ei au o
con,tiin! a destinului pe care un sm1rnian n-o poate nele3e .reodat!& ,i aceast! tre/ire a lor te .a
- 92 -

distru3e$
Neclintit& 8oer )alloO le ordon! celor dou! 3!r/i care tocmai intraser!:
; Luai-l? E n stare de arest$
'utt preci/!:
; (ltima soluie$
)alloO ,i stinse i3ara de -oi ,i r!mase cu pri.irea n p!mnt$
Cte.a minute mai tr/iu& Gael se -oi ,i ntre! cu o .oce oosit!:
; Ei& dup! ce ai -!cut un martir ai cau/ei& ce .a urma>
)alloO l!s! deoparte scrumiera pe care o mi,ca -!r! rost& ridicndu-,i pri.irea$
; 'utt nu mai este a,a cum l ,tiam$ A de.enit un taur orit de sn3e ,i -urie$ 7i ct m! ur!,te?
; Deci& cu att mai periculos$
; )ai periculos> 9ore? Nu mai 2udec!& de-el$
; Ai prea mult! ncredere n propriile puteri& )alloO$ Ne3li2e/i posiilitatea i/ucnirii unei
re.olte populare$
'umru& )alloO l pri.i pe Goel drept n oc0i:
; 4nele3e odat! pentru totdeauna Goel& nu exist! pericolul unei re.olte populare$
; Ce si3ur e,ti de tine?
; 'nt si3ur de existena Cri/ei 'eldon ,i de .alailitatea istoric! a soluiilor externe 1i interne$
'nt unele lucruri pe care nu i le-am spus acum lui 'utt$ El a ncercat s! in! su control ns!,i
%undaia cu a2utorul -orelor reli3ioase ,i a dat 3re, ; ,i acesta este semnul cel mai si3ur c! n
Planul 'eldon reli3ia ,i-a nc0eiat misiunea$ Controlul economic -uncionea/! alt-el$ 7i& ca s!
para-ra/e/ -aimosul citat al lui 8ardin& care i-e att de dra3& arma care nu are dou! capete nu e
un! de nimic$ Dac! +orell a prosperat prin comer& tot a,a ,i noi$ Dac! -aricile de pe +orell se
pr!u,esc -!r! comerul cu noi ,i dac! prosperitatea lumilor exterioare se spuler! din cau/a
i/ol!rii& tot a,a ,i ntreprinderile noastre .or dec!dea& iar prosperitatea se .a mistui ca -umul$ 7i nu
exist! nici o ntreprindere& nici o companie de transporturi care s! nu se a-le su controlul meu ,i
pe care s! nu o pot reduce la t!cere dac! 'utt ncearc! s! m! sperie cu propa3anda re.oluionar!$
Acolo unde propa3anda lui .a a.ea succes sau .a prinde ct de ct& .oi a.ea 3ri2! s! -ac n a,a -el
nct prosperitatea s! de.in! o amintire$ Acolo unde propa3anda .a da 3re,& prosperitatea .a exista
n continuare pentru c! ntreprinderile mele ,i .or p!stra toi an3a2aii$ A,a c!& 3raie aceluia,i
raionament care m! -ace s! -iu att de si3ur c! populaia +orellului se .a re.olta n -a.oarea
prosperit!ii& snt si3ur c! n"i nu ne .om ridica mpotri.a ei$ 9om -ace acest 2oc pn! la cap!t$
; Prin urmare& /ise Goel& pui a/ele unei plutocraii$ Ne trans-ormi ntr-o planet! de ne3u!tori
,i de prini ai comerului$ 4n ca/ul acesta& care .a -i .iitorul nostru>
)alloO ,i ridic! -aa preocupat! ,i exclam! -urios:
; Ce trea! am eu cu .iitorul> E nendoielnic c! 'eldon l-a anticipat ,i l-a pre3!tit$ 4n
.remurile ce .or .eni& atunci cnd puterea -inanciar! .a de.eni o -or! moart! a,a cum este reli3ia
acum& .or mai exista ,i alte cri/e$ Las!-i pe succesorii mei s! re/ol.e noile proleme ce se .or i.i& a,a
cum am re/ol.at-o eu pe cea de ast!/i$



+O*ELL .... @i ast#el' du! trei ani de r.2"i' care a #"st cu si-uran% cel $ai !a1nic din cte
a,e$ cun"1tin%' Re!u2lica J"rell s)a !redat nec"ndi%i"nat' iar H"2er ;all"I 1i)a "cu!at l"cul alturi
de Hari Seld"n 1i Sal,"r Hardin n ini$ile "a$enil"r &unda%iei.
EN8I8LO6EDIA GALA87I8A
------------------------------------