Sunteți pe pagina 1din 119

Gerard de Villiers

Amazoanele din Pyongyang


Capitolul I.
Sergentul Chan Soon Ho, afat de gard n foiorul n form de pagod cu
acoperiuri multicolore de lng cldirea administrativ sud-coreean Freedom
House, privea cu un aer absent ctre linia invizibil care mprea Coreea n
dou, n urma armistiiului semnat n 1953.
n 1950, Coreea de Nord, afat sub infuen sovietic, invadase Coreea
de Sud. Dup doi ani de lupte ncrncenate, trupele nord-coreene ajutate de
americani, reuiser s resping atacurile. Pan Mun Jom era de atunci
singurul loc de contact ntre Nord i Sud.
Suboferul sud-coreean se uit la ceas. Era ora unsprezece i cincizeci
de minute. Peste numai zece minute avea s fe nlocuit. Iar peste dou luni,
putea s se ntoarc la Seul. Efectuase deja douzeci i cinci de luni de serviciu
militar n zona demilitarizat din Pan Mun Jom i atepta cu nerbdare s se
ntoarc la viaa de civil.
n Pan Mun Jom, nervii i fuseser adeseori pui la grele ncercri.
Difuzoarele nord-coreene instalate de-a lungul liniei de demarcaie urlau
ncontinuu numele ncununat de glorie al lui Kim Il Sung, liderul din Coreea de
Nord.
Zona demilitarizat era un univers nchis, nconjurat cu srm ghimpat
i mine, de unde nimeni nu putea scpa.
Chan Soon Ho i relu poziia de drepi.
La numai civa metri distan de el, ncepea teritoriul Coreei de Nord,
chiar din mijlocul cldirilor albastre, cu acoperiuri din tabl ondulat, care
adposteau Military Comission Armistice.
n spatele foiorului de paz, civa arbuti nconjurau un bazin mare
peste care se arcuia un pod din piatr alb. Grdina aceea numit the Sunken
Garden fusese amenajat cu scopul de a mai risipi tristeea emanat de
cldirile administrative. n rest, nu mai era dect oseaua ce ducea la Cmp
Bonifas, afat la trei kilometri distan.
Acolo staiona un batalion de trupe americano-coreene, ce avea sarcina
s apere acea zon tampon.
De jur mprejur era un no mans land plin cu mine, srm ghimpat i
anuri antitanc.
Satul Pan Mun Jom fusese distrus n rzboiul din Coreea, cu mult
nainte de armistiiul din 1953.
Nu mai rmneau dect vreo zece familii regrupate n casele prefabricate,
care i cultivau orezul sub protecia Ctilor Albastre. Oamenii erau obligai s
se retrag n casele lor de la ora unsprezece noaptea, iar n timpul zilei, i
afau mndria de avantpost al libertii n faa vizitatorilor ce veneau n acea
Joint Security Area
Privirea sergentului Chan reper brusc trei psri uriae ce survolau
Sachon River, la un kilometru distan, n Coreea de Nord. El i lu binoclul ca
s vad mai bine. Erau nite cocori de Manciuria, cu capetele de un superb
rou sngeriu. Se ndreptau spre sud. Puin le psa de linia ce tia Coreea n
dou de mai bine de treizeci de ani, n dreptul paralelei 38 Una din psri se
deta din grup i pierdu din altitudine. n zbor planat, ea se aez delicat pe
marea cldire alb, de dou etaje, cu acoperi plat, ce se ridica la o sut de
metri n faa sergentului, de cealalt parte a liniei de demarcaie.
Era Pan Mun Gok, unde se afa Cartierul general al nord-coreenilor.
Colina care se ridica n spatele cldirii fusese defriat pe o suprafa mare i
propaganditii scriseser pe ea cu var cu caractere mari, Yankee go home.
Cocorul de Manciuria de pe Pan Mun Gok ncepu s-i netezeasc
penele, iar sergentul Chan Soon Ho i lu ochii de la el. n zona de frontier
vnatul era interzis. O mpuctur ar f putut declana Al Treilea Rzboi
Mondial, aa c nimeni nu ar f riscat s ncerce. Din cnd n cnd, mai murea
cte un cerb, victim a cmpurilor minate
Un grup de vizitatori apru pe peronul cldirii administrative, ncadrat de
soldai n uniforme albastre, cu brasarde roii pe care se afa nelipsitul chip al
lui Kim Il Sung.
Sergentul sud-coreean i ndrept binoclul ctre noii-venii. Doi dintre ei
preau a f sovietici, unul, african. Mai erau i dou femei: o asiatic mbrcat
cu pantalon i o femeie nalt, blond, cu ochelari de soare.
Sub puloverul bine mulat pe corp se vedeau nite sni generoi i fusta
mini i dezvluia picioarele lungi i bine desenate.
Sergentul Ho simi o furnictur plcut n corp. De mult vreme nu mai
vzuse o asemenea fptur. El se ntoarse i l chem pe colegul su american.
Hei, Wayne, vino i te uit!
El i ddu binoclul, iar americanul scoase un fuierat admirativ. Soldaii
nord-coreeni ce nsoeau grupul erau la fel de extaziai. Grupul se opri la
captul peronului. Se auzir nite fuierturi i un mic detaament de soldai
apru n curtea cldirii, ndreptndu-se ctre foiorul de paz. Era schimbul de
gard. Cei doisprezece soldai peau n caden scond nite ipete guturale.
Vizitatorii aplaudar politicoi, apoi fur condui pn la cele trei barci
albastre ale Military Armistice Commission. Fiecare din ele avea cte dou
intrri, una n sectorul nord-coreean, cealalt, n sectorul sud-coreean. Linia de
demarcaie trecea prin mijlocul mesei de conferin.
Sunt cu siguran tovarii lui Kim Il Sung, fcu sergentul Ho, care
nu-i dezlipea privirea de la superba blond.
Numai vizitatorilor de rang nalt li se permitea s se apropie att de mult
de diavolii imperialiti din Sud. Santinelele nord-coreene i cele sud-coreene se
priveau cu ur n ochi. Din dou n dou ore, erau schimbate. Acolo era
singurul punct n care linia de demarcaie nu era barat cu srm ghimpat i
mine
Sergentul Ho i recupera binoclul i l ndrept din nou spre frumoasa
necunoscut. El privi ndelung la minunatul ei bust i la unduirea voluptoas a
oldurilor. Din nefericire, acea fin era inaccesibil pentru el, ca i cum s-ar f
afat pe o alt planet.
Micul grup ptrunse ntr-una din barci iar sergentul o pierdu din
vedere. Visul cel frumos dispru. i ddu americanului binoclul su, cobor
scara n form de spiral a foiorului i ptrunse pe aleea asfaltat ce trecea
prin faa barcilor albastre. El se apropie de o barac i privi printr-una din
ferestre. Soldaii nord-coreeni, afai la civa metri de el fceau acelai lucru.
Unii chiar fotografau. nuntru se puteau vedea cei cinci vizitatori care
ascultau explicaiile ghidului. Tnra asiatic avea un aparat de fotografat i i
fcu semn blondei s treac de cealalt parte a mesei de conferin afat n
teritoriul sud-coreean, ca s-l fac o fotografe. Cu permisiunea ghidului,
blonda i fcu pe plac.
Sergentul Ho nu putea auzi ce vorbeau cele dou femei, dar vzu cum
asiatica se ntoarce spre africanul mbrcat n inut Mao, l ntreab ceva i
apoi i ntinde aparatul.
Negrul l lu i asiatica se afa acum la un metru de sergentul Ho. Dac
nu ar f fost geamul, ar f putut s o ating.
Strluci fash-ul i toi zmbir. Africanul ls aparatul n jos. Sergentul
Ho era vrjit de snii blondei. Apoi, brusc, se ntmpl ceva de necrezut! n loc
s se ntoarc spre mas, blonda se repezi ctre ua ce ddea n Coreea de Sud!
Aceasta nu era niciodat ncuiat cu cheia.
Tnra femeie o deschise i trecu ca o sgeat pe lng sergentul Ho,
urmat de asiatic. Amndou alergau spre Freedom Hause, care se afa la o
distan de douzeci de metri. n cteva secunde, calmul ce domnea n Joint
Security Area fcu loc unei zpceli ngrozitoare.
Ghidul nord-coreean se repezi afar din baraca albastr, n teritoriul
nordic, mpingndu-l pe african i pe cei doi albi. Atrai de zgomot, o duzin de
soldai nord-coreeni nvlir mbrncindu-l pe americani i ptrunznd peste
linia de demarcaie n urmrirea celor dou fugare.
Sirena foiourului nord-coreean ncepu s urle lugubru, alertnd toat
paza. Soldatul Wayne, suna nnebunit la Cmp Bonifas, cernd ajutoare.
O main de teren 4 x 4, cu inscripia Merry Mad Monks of the DMZ [1]
se opri n fa la Freedom House i din ea srir trei soldai i un locotenent
US. Ei tiar calea soldailor nord-coreeni. Oferul trase n aer trei gloane cu
un Colt 45 i url:
Stop! You are trespassing the border. [2]
Unii se oprir, dar civa continuau s alerge dup cele dou femei care
ajunseser deja la Sunken Garden. Preau c alearg la ntmplare, cutnd
s se ndeprteze ct mai mult de frontier. Trei soldai nord-coreeni le
ajunser din urm pe podul din piatr alb ce se arcuia deasupra bazinului cu
ap.
Se aruncar asupra lor i ncepur s le trag napoi. Aveau de parcurs
cincizeci de metri pn la linia de demarcaie. Atunci interveni oferul
american ce coborse din maina de teren. Avea revolverul aintit ctre unul
din urmritori.
Stop or I shoot you! [3]
Soldatul se opri njurnd. Din toate prile soseau acum americani i
soldai din ROKA [4], agitnd arme M6.
Dintr-un tuf de lng Freedom House se auzir ipete ascuite.
Help! Help! Help! I am Swedish!
Era tnra femeie blond care se zbtea n braele a doi soldai cu
brasarde roii, care ncercau s o trie ctre linia de demarcaie. Un altul se
lupta cu japoneza.
Locotenentul american ezita. n cteva secunde avea s fe prea trziu. El
se ntoarse ctre sergentul Ho.
Sergent, oprete-l! i ordon!
Sergentul se repezi, urmat de patru din oamenii si. Cu o lovitur, el
strivi pumnul unuia dintre soldaii care se luptau cu blonda. Acesta i ddu
drumul urlnd de durere. Ho l prinse i pe cellalt i l arunc la pmnt.
Blonda se scutur. Pletele lungi i blonde i erau rvite.
Run away! [5] i strig sergentul.
Engleza lui era limitat. Ochelarii necunoscutei czuser, iar el putu s-l
vad minunaii ochi albatri, plini de lacrimi. Blonda fcu civa pai ctre 4x4.
Camerele automate ale US Army flmau scena n tcere. Cteva secunde, domni
acalmia.
Oamenii lui Ho reuiser s o elibereze pe asiatic. Aceasta prea
paralizat, n stare de oc. Un elicopter sud-coreean apru deasupra
acoperiurilor, ntmpinat cu o rafal de avertisment tras din foioarele nord-
coreene.
Oferul US exclam ngrozit:
My God! Sunt nebuni de legat!
El ncepu s agite braele, fcnd semn femeilor s vin spre el. Blonda i
asiatica se supuser. Erau acoperite de sergentul Ho i oamenii acestuia. n
spatele lui Sunken Garden aprur trei trupe cu soldai din Al Patrulea
Batalion de Infanterie US.
Sergentul Ho i puse revolverul n etui. Tensiunea se potolise. Un urlet
slbatic l fcu s se ntoarc. Un soldat nord-coreean ni prin peretele
subire al unei barci, spart cu ajutorul unui topor din dotarea antiincendiu.
Cu ochii holbai ca ai unui nebun, el alerga spre cele dou femei.
Urletul foros al soldatului o fcu pe blond s se ntoarc. Cu un ipt de
groaz, ea se repezi spre locotenentul american, dar vzu c nebunul i taie
calea cu toporul n mn.
Atunci, mpreun cu japoneza, devie spre Sunken Garden.
Americanul trase spre soldatul cu toporul, dar nu-l nimeri.
Sergentul Ho vznd care era situaia porni ca un fulger dup nebun!
Deodat, asiatica se cltin i se prbui la pmnt. Imediat nord-
coreeanul fu deasupra ei. Ca un clu profesionist, el i tie capul cu o singur
lovitur de secure. Un uvoi de snge ni ca un gheizer.
Un ultim spasm scutur trupul bietei femei, care se nepeni apoi.
Soldatul futura victorios toporul nsngerat, ngrozit, suedeza se repezi ntr-
un autobuz gol n loc s mai fug ctre americanul cu puc mitralier.
Soldatul nord-coreean se lu dup ea, cu sergentul Ho pe urmele lui.
Ho ajunse la autobuz n clipa n care asaltantul urca n el. Totul se
petrecuse att de rapid, nct nici nu apuc s-i scoat revolverul din etui. Ho
l apuc pe nord-coreean de picioare i-l rsturn. Cu chipul schimonosit de
ur, acesta din urm ridic toporul i-l abtu asupra sergentului, despicndu-l
easta drept n dou.
Un val de vom ni din gura soldatului american. El urla i trgea n
acelai timp. Proiectilele putii-mitralier preau c-l intuiesc pe agresorul cu
secure de caroseria autobuzului, mpiedicndu-l s se prbueasc. Securea
era nc nfpt n easta sergentului Chan Soon Ho.
Culasa armei sun a gol. Americanul rmase pe loc, nfpt pe picioarele
deprtate, ngrozit de cele dou asasinate oribile.
Linitea era acum sfiat de ltrturile difuzate prin staie de
amplifcare. Soldaii americani i coreeni, n inut de camufaj, se afau n
spatele fecrui tuf din Sunken Garden. Un vehicul blindat cu o mitralier
ndreptat ctre zona de frontier era n poziie de ateptare.
Acum toat zona era n stare de alert pe o adncime de cincizeci de
kilometri.
El se ndrept ctre locotenentul afat nc n stare de oc.
Ce s-a ntmplat aici?
Sir, se pare c dou femei au vrut s profte de vizita n cealalt parte
a frontierei ca s treac la noi. Apoi, nu mai tiu, parc au nnebunit cu toii.
Exist cel puin doi mori i mai muli rnii. Ne-au atacat cu o secure
Unde sunt cele dou femei? ntreb colonelul.
Una dintre ele a fost asasinat. Cealalt se af n autobuz. Este o
alb, sir.
Colonelul alerga deja ctre autobuz. Evitnd cadavrul sergentului Ho, el
se urc nuntru.
Tnra femeie blond era acolo, privind n gol, iar lacrimile i brzdau
faa. Ea tresri cnd auzi paii colonelului i ncepu s tremure puternic.
Americanul spuse cu blndee:
Nu v temei, Miss, sunt colonelul Kirkbride, comandantul
batalionului patru din Cmp Bonifas. Suntei n deplin securitate acum. Cine
suntei?
Anita Kalmar, rspunse blonda. Sunt suedez.
Ce s-a ntmplat?
Am fost rpit n Coreea de Nord, spuse ea cu glasul spart. Sunt doi
ani de cnd nu am avut dreptul de a prsi ara. Am proftat de aceast vizit
n Pan Mun Jom ca s ncerc s scap. O, este ngrozitor, atta snge
Ea ncepu s tremure iar, incapabil s mai vorbeasc.
Colonelul Kirkbride o ajut s se ridice i s coboare din autobuz. Afar
atepta o ambulan. Ea fu aezat pe o targa.
Anunai Ambasada Suediei din Seul, spuse colonelul. ncercai s o
identifcai pe cea de a doua femeie. De asemenea, anunai-l i pe Intelligence
Ofcer. Vreau un raport complet asupra acestei afaceri.
Capitolul II.
Pe ecranul din sala de conferine de la etajul ase al cldirii din Langley
n care se afa Central Intelligence Agency, se perindau imagini n alb i negru,
deformate de mrimea acestuia.
Spectatorii priveau int la ecran. Dramatismul scenelor era sporit de
urletele i ordinele date n limba coreean. Filmul fusese fcut din montarea
peliculelor rezultate de la cele trei camere de luat vederi, instalate n zona
demilitarizat din Pan Mun Jom.
Fuseser nregistrate toate amnuntele tragicei evadri, n ordine
cronologic. Pe ecran se derula secvena brbatului cu toporul, pn la scena
asasinrii sergentului Chan Soon Ho.
Vreau s revd de la nceput aceast secven, ordon directorul
seciei Operaiuni, Richard Thomson.
Proiecionistul se execut i scena fu repetat.
Acest tip a acionat de unul singur, remarc Richard Thompson. Nu a
vorbit cu nimeni.
Este exact, fcu generalul Anh, ofer de legtur sud-coreean. Nu se
aude nici un ordin.
Pe ecran scena se derula n ralanti. Pe chipurile celorlali soldai nord-
coreeni se citea clar stupefacia. Era clar c nu se ateptaser la o asemenea
reacie.
M ntreb de ce a fcut acest lucru, murmur Richard Thompson.
Vocea sacadat a generalului Anh se auzi din penumbr.
Cu siguran, este vorba de un fanatic. Soldaii nord-coreeni ar f
putut s le mpute cu uurin pe cele dou femei, dar s-au temut ca acest
lucru s nu degenereze n ceva cu mult mai grav.
Disgusting! opti Richard Thompson.
Era scena n care securea tia capul femeii asiatice. Imaginea urmtoare
era cu locotenentul US, care agita n netire arma.
Nebunul sta i-a luat pe toi prin suprindere, coment Michael Kotter,
eful staiei CIA din Seul. Am vizionat flmul de cel puin zece ori. Dac omul
nostru ar f fost un inta mai bun, acum femeia asta ar f fost n via i la fel
i sergentul sud-coreean.
Shit, sper c tipul acesta a fost deja decorat! Fcu directorul
departamentului Operaiuni.
Yes, sir, rspunse generalul Anh.
Obiectivului camerei se deplas pn la trupul nsngerat al femeii i se
opri pe aceast imagine terifant. n sal se aprinse lumina.
A fost verifcat cu precizie aceast femeie?
Da, domnule, fcu Michael Kotter. Este vorba de o actri japonez de
douzeci i ase de ani, care a disprut n urm cu doi ani o dat cu logodnicul
ei. Se numete Ayako Honchu. Ei s-au fcut nevzui pe o plaj de lng portul
japonez din Simonoseki. Nimeni nu a afat ce s-a ntmplat cu ei. Se vorbea de
o dubl sinucidere, fr s se tie motivele.
Logodnicul a fost gsit?
Nu, domnule.
Se cunoate bine identitatea fetei?
Desigur, sir, datorit amprentelor digitale. I s-au luat atunci cnd a
obinut paaportul. Familia ei a recunoscut-o.
Ai reuit s reconstituii drumul strbtut de ea?
Da, sir, datorit mrturiei fcute de Anita Kalmar, suedeza. Ayako
Honchu i-a povestit acesteia c a fost rpit de pe plaj de patru brbai
mascai. Acetia i-a dus pe ea i pe logodnicul ei la bordul unui aparat Zodiac.
Apoi, au fost transportai n Coreea de Nord cu un vapor extrem de rapid. Acolo,
cei doi au fost separai i nu s-au mai revzut niciodat. Ea a fost dus la
Pyongyang. Dup ce a stat sechestrat timp de o sptmn ntr-o vil izolat,
a fost dus la Kim Yong Il, ful preedintelui Coreei de Nord, Kim Il Sung.
Pare o poveste de nebuni, opti Richard Thompson.
Nu-l chiar aa, sir, l contrazise respectuos, eful staiei din Seul. Kim
Yong Il este nnebunit dup cinema. Cnd a ntlnit-o pe Ayako Honchu, i-a
spus c i-a vzut fotografa ntr-o revist japonez i c a dorit ca ea s lucreze
pentru cinematografa nord-coreean. Atunci i-a scris, dar ea nu i-a rspuns
niciodat. Din aceast cauz, el a hotrt s o rpeasc I-a cerut apoi s
lucreze cu el n Pyongyang. Din cele povestite de ea suedezei, la nceput l-a
refuzat, cernd struitor s fe trimis napoi n Japonia. n loc de a ceda, Kim
Yong Il a dat ordin s fe nchis ntr-o celul. Ca s aib timp s refecteze
Se pare c nu prea avea de ales, remarc Richard Thompson.
Michael Kotter nu zmbi deloc.
Exact, sir. Astfel, dup trei sptmni de carcer, ea a acceptat oferta
lui Kim Yong II. Imediat a fost transferat ntr-un pavilion din periferia
localitii Pyongyang, pzit de oamenii din poliia secret. Nu ieea de acolo
dect atunci cnd trebuia s mearg la studioul de flmri, escortat.
Dar logodnicul ei? Nu a preocupat-o soarta lui?
Cum s nu? Dar i s-a spus c l-au lsat s se ntoarc n Japonia.
Ayako nu avea cum s verifce acest lucru, neavnd alt surs de informare n
afar de televiziunea nord-coreean.
Probabil c a fost asasinat, fcu generalul Anh cu o voce acid.
Nimeni nu l contrazise.
Pare o aiureal de nebuni, repet directorul de la Operaiuni. i fata
asta a fcut ntr-adevr cinema n cei doi ani?
Mai mult nite eseuri i nite flmulee regizate chiar de Kim Yong II,
spuse Michael Kotter. Acesta voia ca fata s fac un lung metraj, iar ea a
proftat de asta ca s cear mai mult libertate. Ca s-l fac pe plac, acesta a
autorizat vizita ei la Pan Mun Jom, un loc deja istoric n ochii nord-coreenilor.
Ideea evadrii a fost a ei?
Nu, sir. A fost ideea suedezei, Anita Kalmar. Ayako i-a spus povestea ei
n timpul cltoriei.
Tehnicianul proiecionist se fcu nevzut, iar cei trei brbai se servir cu
cafea.
Directorul departamentului Operaiuni i aprinse o igar i se ntoarse
ctre eful centralei din Seul.
Ce prere ai despre suedeza asta, Michael?
Nu am putut s o vd, dar omologii notri mi-au trimis o traducere a
interogatoriului ei. Povestea ei pare veridic i seamn n mod izbitor cu cea a
japonezei. Acum doi ani, a fost declarat Miss Suedia, dup o scurt carier n
teatru i cinema. ntr-o bun zi, a primit o invitaie s viziteze Coreea de Nord.
tii c Suedia ntreine relaii diplomatice cu cele dou ri coreene. Cum acest
voiaj era pltit i putea s-l ia cu ea i pe iubitul ei, Jules, a acceptat. La
Pyongyang, lucrurile s-au desfurat cu bine. I-a fost prezentat lui Kim Yong
Il, care i-a mrturisit c o admir mult pentru frumuseea ei i a rugat-o s se
rentoarc n Coreea de Nord ca s lucreze pentru cinematografa local.
Bineneles, femeia nu l-a luat n serios. Or, dup numai cteva sptmni, a
fost contactat de nite ofciali nord-coreeni care i-au oferit un contract de o
sut de mii de dolari, din care primea un avans de douzeci de mii dac venea
s turneze n Pyongyang. Pentru o simpl i efemer regin a frumuseii, era o
ofert nesperat. A acceptat i a plecat la Pyongyang, via Moscova.
i ce s-a mai ntmplat? ntreb Richard Thompson.
i-a dat seama foarte repede c fusese tras pe sfoar. La nceput i s-a
reinut paaportul. Apoi a fost obligat s locuiasc ntr-o proprietate din
apropierea oraului Pyongyang, fr a avea voie s aib nici un contact cu
exteriorul. Kim Yong Il a vizitat-o de mai mult ori i a asistat la mai multe
flmri. Filmulee de publicitate n care era mai degrab dezbrcat
Directorul de la Operaiuni scoase o exclamaie de dezgust:
Vrei s spunei c a agresat-o sexual? Michael Kotter scutur din cap.
Nu, nu, sir. S-a mulumit doar cu un sexual harassment fr nici un
fel de violen. Tnra i-a dat seama c tipul este nebun, c n Coreea de Nord
nu exist industrie cinematografc i c i se ofereau proiecte neinteresante.
Atunci a vrut s restituie cei douzeci de mii de dolari ca s rezilieze contractul
i s se ntoarc acas. Kim Yong Il s-a fcut c nu aude. Atunci Anita Kalmar
s-a hotrt s evadeze. A fost prins n Pyongyang i ameninat cu moartea
dac va ncerca s ia contact cu Vestul. Era obligat s respecte contractul. I s-
a fgduit ns c, dac va face propagand favorabil pentru Corjeea de Nord
va f eliberat mai repede. Ea a cerut s viziteze Pan Mun Jom i cererea i-a fost
aprobat. n autobuz, s-a ntlnit cu japoneza i i-a propus s vin cu ea. Acum
sufer ngrozitor simindu-se vinovat de moartea ei.
Thomson ddu trist din cap.
Putea s aib aceeai soart dac nu intervenea acel sergent sud-
coreean. Ce prere avei de toat povestea asta, generale Anh?
Generalul zmbi cu rceal i spuse cu claritate:
Pare o poveste veridic, sir. Kim Yong Il este la fel de nebun ca i tatl
su i este obsedat de cinema. Se tie c a sechestrat zeci de tinere ca s
constituie o pepinier de artiste n Coreea de Nord. Niciuna ns nu a putut s
se ntoarc de acolo ca s poat povesti ce s-a ntmplat. Graie celor povestite
de Miss Kalmar putem verifca ipoteza noastr.
Credei c sovieticii cunosc aceast manie?
Desigur. Coreea de Nord este o ar foarte bine supravegheat. Are
frontiere comune att cu URSS, ct i cu China. Ruii nu vor ns s-l
nvinuiasc pe Kim Yong Il. Au nevoie de porturile Coreei de Nord, cnd
Vladivostok este prins de gheuri i asta se ntmpl cam ase luni pe an.
Avioanele sovietice au voie s survoleze teritoriul rii.
Directorul de la Operaiuni l opri cu un gest.
Unde se af acum tnra suedez?
La Seul, sir. Toate declaraiile ei au fost verifcate. Par exacte.
Nu este prea ocat de cele ntmplate?
Bineneles c este, dar a devenit o eroin n Coreea de Sud! Acum,
toat lumea vine s-l ia interviuri i s-l ofere de lucru, cci este extraordinar
de frumoas. I s-a oferit s lucreze ca model i meseria asta se pltete foarte
bine
Nu se ntoarce n Suedia?
Nu tiu. Cred c deocamdat va mai rmne cteva sptmni n
Seul Ca s-i duc la capt angajamentele. Are o camer gratuit la hotelul
Chosun. O mulime de ziariti strini o viziteaz acolo.
Directorul de la Operaiuni pru mirat.
Dac mi se ntmpla mie aa ceva, a f fugit de aici mncnd
pmntul
Noi dorim s mai rmn un timp n ara noastr, mrturisi generalul
Anh. Este un mijloc excelent pentru a demonstra gradul de barbarie al
regimului din Corea de Nord. Am fcut un flm al incidentului care va f
distribuit pe casete tuturor ziaritilor care vor veni la Jocurile Olimpice
Bieii nu erau deloc proti
Richard Thompson se uit la ceas i spuse zmbind:
V mulumesc c ai venit la ntlnire, generale. Generalul sud-
coreean se ridic, le strnse mna i prsi ncperea escortat de o gard de
corp din CIA. Cnd rmaser singuri, cei doi americani se privir lung.
Curioas afacere, nu? Fcu Richard Thomson.
Mai mult dect curioas, accentua eful centralei CIA, Michael Kotter.
Noi l-am indentifcat pe Cho, tipul care o supraveghea pe suedez, cu ajutorul
prietenilor notri din serviciile chineze.
Cine este acesta?
Tipul face parte din departamentul Covert Operations din serviciile
nord-coreene.
Omologii notri?
Da, sir. n realitate, el se numete He Wang Ki i face parte din
comandourile de sabotaj sovietice. Chinezii l cunosc foarte bine. A venit des la
Macao ca s dea ordine agenilor lui. Obinuia s stea la hotelul Aido. Nord-
coreenii au implantat acolo o baz de operaiuni clandestin. Chinezii l las n
pace, dar l in continuu sub observaie.
Credei c povestea cu flmul este doar de paravan? C un agent de
importana lui nu s-ar ocupa cu asemenea feacuri
Nu sunt sigur, sir, mrturisi Michael Kotter. Kim Yong Il se poate servi
de serviciile speciale ca s-i satisfac dorinele, dar afacerea asta poate s
ascund altceva care s fe n legtur cu problema noastr. Suedeza aceasta
pare clean, dar nu a spune acelai lucru despre japonez, care era poate
acolo tocmai ca s o supravegheze.
Atunci moartea ei ar putea f o eroare?
Da, sir. Nord-coreenii au insistat s recupereze cadavrul japonezei,
pretinznd c aceasta ar f avut naionalitate nord-coreean.
Sper c nu m vei face s-mi pierd timpul pentru cnelile artistice ale
lui Kim Yong Il, oft Richard Thompson.
Suntem obligai s explorm totul, se apr eful centralei CIA din
Seul. De o vreme ncoace, chinezii, japonezii i sud-coreenii ne avertizeaz c n
Coreea de Nord se pregtete o aciune mpotriva atleilor notri din Seul n
timpul Jocurilor Olimpice. Pn acum ns nu am putut afa nimic precis.
Chiar avei ncredere n chinezi?
Da, pentru c tiu c i deranjeaz faptul c n Macao exist o baz
clandestin nord-coreean, spuse Michael Kotter. n plus, nord-coreenii se
orienteaz din ce n ce mai mult ctre Uniunea Sovietic i asta i sperie.
n acest caz operaiunea Viena capt o importan din ce n ce mai
mare, spuse directorul departamentului Operaiuni. Speram s afu ceva mai
mult de la dumneavoastr.
El se aplec spre interfon i spuse:
S vin la mine Frank Woodmill.
Trei minute mai trziu i fcu apariia un brbat cu un aer destul de
posomort: era directorul adjunct al lui Thompson.
Frank, ce spune centrala din Viena n legtur cu operaiunea
noastr?
Totul pare c se deruleaz conform programului.
Nu s-a nregistrat nici un fel de reacie dup cele ntmplate la Pan
Mun Jom?
Nu.
Directorul de la Operaiuni se uit cu gravitate la subordonatul su.
Trebuie cu orice pre ca aceast operaiune s se desfoare perfect.
Afacerea din Pan Mun Jom risc s trezeasc nencrederea nord-coreenilor.
Din nefericire, nu avem ncotro. Suntem ns ateni pregtii.
Cine se ocup la Viena de treaba asta?
Malko Linge, rspunde Frank Woodmill. Este unul dintre cei mai buni
ef de misiune pe care i avem.
Atunci pot s dorm linitit, spuse Richard Thompsc cu un surs cam
chinuit.
tia c pn i cei mai buni ef de misiune nu reuea s fac
ntotdeauna minuni.
Capitolul III.
Baroneasa Frederika tocmai l asasina la pian pe Mozart, dup ce l
torturase ndelung. Sala de bal din Schloss Eisenstadt era transformat n
auditorium. Baroneasa ncerca s-i demonstreze talentele de pianist ntr-un
concert ce nu se mai termina odat, nscris n marele festival al primverii.
Invitaii erau aliniai n fotoliile din plu rou, suportnd cu stoicism calvarul.
Instalat cu pruden n ultimul rnd, Malko i opti la ureche Alexandrei:
Ce-ar f s facem un tur al terasei?
Degetele lui bteau tactul pe coapsa fn mbrcat cu ciorap negru de
nailon i urcau binior n timp ce vajnica pianist chinuia pianul nvluit de
un nor de voaluri verzi Alexandra l privi brusc interesat:
Ce s facem acolo?
Era o ntrebare pur retoric. inuta ei era o invitaie fi la viol.
Superbul ei bust abia era acoperit de un voal de organza mov ce lsa la vedere
un sutien asortat. Jupa neagr, foarte strns pe talie, se evaza ca o lalea,
descoperind cu generozitate coapsele fne. Malko nu era singura persoan care
putea observa c ciorapii erau singura lenjerie intim n naivitatea lui,
considera c absena oricrei protecii era menit ca s-l excite numai pe el.
Totui surprinsese privirile cu luciri pofticioase ale unor masculi, fxate pe
pulpele Alexandrei, n clipa cnd aceasta se instalase pe o canapea ceva mai
joas.
n acea clip, n ochii logodnicei sale, se citi o imens satisfacie. i plcea
la nebunie s-l ae pe toi acei babalci libidinoi. Un impuls brutal l fcu pe
Malko s o ia de mn i s o trag dup el afar din sal.
Vino!
Ea nu opuse nici o rezisten. Marea teras ce ddea ctre peluz era
pustie, slab iluminat de lampioane. Malko alese colul cel mai ndeprtat de
sala de bal i o sprijini pe Alexandra de balustrada din piatr. Fr s scoat
vreun cuvnt, el i vr mna sub fust i, fr nici un fel de preambul, o
penetra n timp ce o sruta cu pasiune. Ct ai clipi din ochi, tnra femeie se
arcui n braele lui i ncepu s respire sacadat cu unghiile nfpte n
smochingul lui din mtase.
Atenie! Vine cineva! opti ea.
O alt pereche tocmai scpase de tortura muzical. Cei doi se retraser i
ei n alt col mai ntunecat al terasei, urmrii fr mil de acordurile
amenintoare ale pianului Baroneasa Frederika nu voia s se dea btut.
Alexandra strnse picioarele ca s-l in ct mai strns pe Malko n pntecele
ei. De departe, ai f crezut c sunt doi ndrgostii romantici. Cu toate astea,
Malko era nfpt n ea pn la rdcin i o lucra ncet cu micri circulare.
Din cnd n cnd, un geamt nea din buzele mucate pn la snge
ale femeii. Orgasmul i se declana n valuri n momentul n care Malko explod.
Cu minile ncletate pe oldurile Alexandrei i cu picioarele nmuiate de
plcere, Malko i descarc vlaga n acordurile unui fnal discordant ce se voia
apoteotic.
De mult vreme nu am mai simit ceva att de minunat, suspin
Alexandra.
Cei doi nu se ndurau s se dezlipeasc unul de cellalt.
Am impresia c nu te-ai sturat nc, fcu contesa privindu-l gale.
Malko ar mai f ncercat bucuros i o alt rund, dar, din nefericire, se
apropie de el unul din efi osptarilor care se opri ceremonios la civa pai
prefcndu-se c nu vede nimic ciudat.
Altea Voastr Serenisim este chemat la telefon, spuse el i se
ndeprt pe dat.
Alexandra pufni nciudat.
O, va trebui s o lsm pentru alt dat Dac voi mai avea eu chef.
Malko gsi receptorul ridicat. Se atepta s fe sunat.
Alo. Sunt Malko Linge.
Malko, se auzi o voce cunoscut. Mine este ziua. Ia, te rog, un stilou
i o hrtie ca s-i dictez ceva.
Dup ce nchise telefonul, Malko era furios. Nu avea deloc chef s lucreze
pentru CIA n acel moment. Era anotimpul petrecerilor n Austria. Recepiile se
ineau lan n castelele scldate n lumini, iar Alexandra, bronzat pe rmul
Caraibelor, era regina balurilor. Din nou ndrgostit de el, ea fcea orice ca s-
l nnebuneasc i s-l trezeasc dorinele, arbornd o inut dincolo de limitele
decenei.
Din pcate, castelul Liezen era un sac fr fund. n prezent problema cea
mai urgent era revizuirea i repararea instalaiilor sanitare, ceea ce costa o
adevrat avere.
Acum nu mai avea ce face. Pn a doua zi mai putea s se bucure de
farmecele logodnicei sale. Apoi, Dumnezeu cu mila
*
Turnurile castelului din Bratislava se vedeau pn n deprtare, nind
din ceaa deas, ca o fortrea medieval, lng apele Dunrii. Avea s fe o zi
frumoas, dar un pic cam rece.
n Rolls-ul blocat n spatele unor maini de turnat asfalt, Malko privea
banda de asfalt ce se termina un kilometru mai departe, la frontiera ceho-
austriac.
n afar de colina pe care se nla castelul, peisajul era complet neted,
acoperit ici i colo cu tufuri i foioare ale Cortinei de Fier ce desprea
Austria de Ungaria. La civa metri deprtare de maina sa, un panou anuna:
Achtung: Staatsgrenze [6]. Aezat alturi de Malko, Elko Krisantem i nbui
un cscat. Prsiser castelul Liezen la ora ase i jumtate dimineaa i
btrnul majordom turc trebuise s se scoale cu o or mai devreme ca s
pregteasc automobilul. n ochii lui se citea bucuria. n sfrit, putea pleca
mpreun cu stpnul su iubit ntr-o misiune Poate c nu era chiar marea
aventur pe care o visa, dar era oricum altceva dect monotona sa activitate de
om la toate n castelul Liezen. Acolo fusese nevoit s se familiarizeze cu meserii
extrem de ndeprtate de prima sa vocaie: adic cea de uciga.
Fusese deprins s mnuiasc lampa de sudur i cheia englez i s
repare sistemul de nclzire central ca un adevrat profesionist
Acum, cu vechiul su revolver Parabellum Astra la centur, el se juca cu
laul de trangulator, aa cum alii se jucau cu mtniile Dei misiunea
aceasta trebuia s fe nonviolent, Malko dorise s-l ia cu el, pentru c
prudena este mama nelepciunii. Malko deschise radioul. nc un avion fusese
deturnat n Orientul Mijlociu n Nicaragua se desfurau lupte crncene.
Malko era bucuros c i se ncredinase o misiune ce avea s se desfoare n
ara lui. Vzu un autobuz cu placa de nmatriculare alb-negru ce venea dinspre
Bratislava.
Inima ncepu s-l bat mai repede. Era autobuzul pe care-l atepta.
Uriaa main trecu cu un huruit ngrozitor, ndreptndu-se ctre Viena.
Malko atept puin nainte de a se lua dup ea. Nu era o munc de Hercule
Autobuzul ajunse n ora, strbtu Simmeringer Hauptstrasse pn la Gara
Central, apoi se ndrept ctre vest, ca i cum s-ar f dus la castelul
Schonbrunn.
Cnd ajunse ns la marginea oraului, el intr pe Beckmanngasse, un
drum linitit i micu, unde se opri.
Malko se opri i el la captul strzii. Cu un binoclu, el asist la
debarcarea pasagerilor vreo douzeci la numr -care intrar ntr-un imobil.
Dup ce vehiculul se goli, Malko porni pe strad cu viteza micorat. Pe
imobilul n care ptrunseser pasagerii era o plac de cupru pe care erau
gravate cuvntele: Botschaft der Koreanischen Demokratischen Volksrepublik
[7]. Cnd ajunse n intersecia urmtoare, Malko se ntoarse ctre Krisantem:
O s rmnem niel aici
Ce facem n continuare?
Nimic, spuse Malko. Suntem doar o echip de luat n primire pe cineva
care s-a hotrt s aleag libertatea. Noi trebuie doar s-l facilitm demersul.
Este un coreean?
Nu chiar, spuse Malko zmbind.
El scoase din buzunar un teanc de fotografi.
Uite obiectivul nostru.
Turcul lu fotografile i fcu ochii mari.
Glumii, Altea Voastr?
Prima fotografe era scoas din revista american People. Reprezenta o
brunet splendid care muca un irag de diamante. Prul bogat i acoperea
jumtate din chip. Avea o gur crnoas i roie plin de pcat. Era tipul
vampei fr scrupule. Dedesubtul fotografei, legenda indica numele actriei
Cynthia Jordan, o comedian promitoare, care tocmai turna pentru TV-CBS.
Alte trei fotografi o artau n inut hipersexy care ar f eclipsat-o chiar i
pe Marilyn Monroe.
n sfrit, ntr-o pagin luat din Hollywood Reporter se nunta c Cynthia
Jordan urma s joace ntr-un mare flm are se va turna n Cehoslovacia.
Turcul se uit la Malko.
Tipa asta se af n acea cldire?
Asta sper.
Dar ce caut acolo?
Autobuzul pe care l-am urmrit transport nite actori care tocmai au
participat la turnarea unui flm n Praga. Este vorba de o coproducie ceho-
nord-coreean, i explic Malko. n principiu, ea trebuia s-l nsoeasc. Eu
trebuie s o iau n primire.
Avei de gnd s o ducei la castelul Liezen? Fcu timid Elko
Krisantem. Contesa Alexandra nu va vedea cu ochi buni treaba asta
Malko prevedea o cumplit reacie.
Nu, nu, zise Malko. O voi duce la Ambasada american sau ntr-o
safehouse. Atenie!
Pasagerii autobuzului i fcuser din nou apariia i se urcau n
autobuz. Malko o zri pe Cynthia, uor de recunoscut printre asiatici. Peste
cteva secunde, autobuzul plec spre centrul oraului.
Se opri n oraul vechi, n faa Operei, lng marea strad pietonal a
Vienei, Kartnerstrasse.
Ocupanii coborr.
Ateapt-m n fa la Sacher, i spuse Malko majordomului su.
El se amestec n mulimea ce circula pe strada. Era uor s se ascund
n valul turitilor ce deflau prin faaj vitrinelor. Cynthia era cu adevrat
magnifc.
Lng ea mergea un personaj ciudat: era o asiatic atletic, avnd umeri
ca de docher i o coafur extravagant.
Prul i era vopsit n uvie de toate culorile curcubeului. Gura extrem de
senzual i ochii oblici atrgeau privirile vienezilor. ncetul cu ncetul, Malko se
apropie de grupul lor. Observ c tnra american era cuprins de
nervozitate. Se uita mereu n jur. La un moment dat, privirile lor se ncruciar.
Malko i zmbi.
Tnra nu reaciona, dar continu s-l fxeze cteva fraciuni de secund.
Malko observ doi coreeni cu aspect scoros. Cu siguran, nu erau
actori. Aveau sarcina unor duli de paz ce vegheau ca nici un turist s nu se
ndeprteze de grup.
Observ c Cynthia se distanase de grup i njur n sinea sa. i lsase
maina destul de departe i risca s aib neplceri cu paznicii grupului. Cu
siguran, erau ai ai tae kwon do, un karate de tip coreean. El nu avea dect
arme de foc. Era ns greu s le foloseasc n plin centrul Vienei. Trebuia ca
operaiunea s fe ct mai discret.
Cynthia Jordan se opri n faa unei vitrine cu porelanuri. El se opri
alturi de ea. De data asta el nelese c americana l reperase. Uriaa asiatic
era la o vitrin alturat.
Cynthia plec mai departe lsndu-i earfa s cad. Malko simi sngele
zvcnind n artere. Era un truc. Rmase lng earf prefcndu-se preocupat
de exponatele din vitrin. Cynthia Jordan se opri, privi n jurul ei i fcu cale-
ntoars. Malko se pregti s reacioneze. Cel mai bine era s o atrag n
magazin.
Sosise momentul.
Cynthia nu parcurse nici doi metri, c asiatica se ntoarse. Ea o vzu pe
american c se ndeprteaz i se lu dup ea. Malko abia avu timp s intre n
magazin. De acolo le vzu discutnd pe cele dou femei, care plecar mpreun
rznd forat. Fr ndoial, asiatica era garda de corp a Cynthiei. Trebuia
neutralizat
Cu ajutorul lui Krisantem, nu erau probleme mari, dar trebuia s mai
atepte.
Grupul actorilor ajunse la captul strzii pietonale. Acum stteau n faa
vitrinei unui magazin de decoraiuni, n care erau expuse ultimele creaii ale lui
Claude Dalle.
Erau nite canapele acoperite cu satin albastru, console din lemn de
esene scumpe i un minunat pat Tifany. Dup zece minute, membrii grupului
se ntoarser la autobuz, cu braele ncrcate cu pachete. Vehiculul se ndrepta
ctre rmul canalului care strbtea Viena de la est la vest. La volanul Rolls-
ului su, Malko ncepea s se neliniteasc. Dac autobuzul se ducea la
ambasada coreean, lucrurile se puteau complica. n instruciunile trimise de
eful staiei CIA din Viena, nu se meniona o recuperare violent. Se cerea ca
aciunea s fe discret
Malko respir ceva mai uurat cnd trecur pe lng Beckmanngasse,
fr s se opreasc. Curnd ajunser la castelul Schonbrunn. Esplanada din
faa castelului era plin cu autobuze venite din toat lumea.
Turitii se nghesuiau n faa intrrii principale. Poate c acum era ocazia
visat
El gar maina n faa grilajului. Autobuzele erau obligate s parcheze
ceva mai departe, aa c vizitatorii trebuiau s treac la pas pe lng el.
Lsndu-l la volan pe Malko, el cobor din Rolls la vedere.
Grupul nord-coreenilor apru peste cteva clipe. Cynthia era uor de
vzut alturi de femeia cu prul multicolor Ele mergeau una n spatele
celeilalte, venind direct spre el
Cynthia i ncetini paii cnd ajunse n dreptul lui. Ceilali stteau deja
la coad la bilete. Malko i surprinse privirea. Americana venea spre Rolls ca
din ntmplare Asiatica nu reaciona imediat. Dup ce Cynthia se ndeprt
cam la trei metri de ea, strig:
Cynthia!
Tnra nu-l rspunse. n schimb o lu la fug. Rolls-ul se afa la zece
metri. Malko deschise portiera din fa. Fr s scoat un cuvnt, Cynthia se
urc iute.
Malko se urc i el n spate i strig:
Pornete, Elko! ncuie uile!
Se auzi un clac. Toate uile fur zvorte. Elko claxona scurt. Era i
timpul. Asiatica era deja pe punctul din a smulge din ni portiera. Malko i
zri chipul crispat de furie. Rolls-ul porni.
Asiatica ls brusc portiera i sri n faa mainii, cu picioarele
ndeprtate. Instinctiv, Elko frn, ca s nu o loveasc.
Nu te opri! Url Malko.
Repede, repede! Strig Cynthia.
Era prea trziu. Un grup de copii trecea acum prin spatele asiaticei. Era
o coal ntreag. Malko scoase o njurtur printre dini. Noroc c uile erau
ncuiate. Sentimentul de siguran nu dur mult.
Fata cu prul multicolor ocolea maina. Malko o vzu cum i face vnt i
se repede cu pumnul ncletat n geamul portierei. ocul izbiturii scutur
maina grea. Cynthia scoase un ipt ascuit.
Plecai! Plecai repede! M va ucide!
Era imposibil. Copiii nc mai treceau. Malko i smulse din centur
revolverul extraplat, gata de orice.
Asiatica i relu atacul. Era un adevrat buldozer. Izbea cu pumnul n
geamul de securit cu rapiditatea unui piston de locomotiv. Pumnul ei era
parc din oel.
Vznd cu nu reuete, se ddu civa pai napoi i ntorcndu-se n
profl, i lans piciorul n aer cu o violen nemaintlnit. Geamul zbur n
mii de ndri, lovind-o n tmpl pe Cynthia i proiectnd-o peste Malko.
Asiatica se repezi spre Rolls, vr mna prin sprtur, trase piedica i aproape
smulse ua din balamale.
Lumea ncepu s se strng n jurul mainii.
Malko sri din Rolls cu arma n mn. Asiatica parc nici nu-l vedea. Era
greu s foloseasc arma n mijlocul mulimii. Apucnd-o pe Cynthia de
ncheietura minii, fata cu pr multicolor o trase din main, jos pe asfalt.
Americana urla disperat, dar nimeni nu-l srea n ajutor.
Atunci Elko i sri n ajutor. Asiatica i ddu drumul fetei. i, cu o for de
necrezut l lovi pe turc n coaste, proiectndu-l pe spate, cu gura cscat i cu
ochii holbai.
Ca un fulger, gardianca se rsuci spre Malko. Acesta ainti arma ctre ea,
dar ezit s trag.
napoi!
Piciorul femeii descrise un cerc n aer i izbi n pumnul lui Malko. Fr
s-l pese de mulime, asiatica o apuc pe Cynthia de bra mpiedicnd-o s se
ntoarc n Rolls. Malko i ridic revolverul de jos.
Lsai-o n pace pe femeie asta! Strig el.
Femeia se opri s evalueze situaia. Restul nord coreenilor se apropiau de
main. Doi paznici veneau i ij n fug din fundul parcului. Brusc, ea o
mpinse pe Cynthia i i aplic o lovitur cu latul palmei n gt. Malko simi c-l
vine ru! Cynthia se prbui cu faa n jos. Asiatica se aplec deasupra ei i
i termin treaba zdrobindu-l vertebrele cervicale. Se auzi o detuntur de
arm. Glonul ptrunse n mna dreapt a asasinei. Ea se ridic i o lu fug
spre autobuzul care deja demarase. Malko o zri srind n el i disprnd
nuntru. Era nc prea stupefat de cele ntmplate.
Krisantem se ridic, cenuiu la fa.
n viaa mea nu am mai vzut una ca asta! Fcu el strmbndu-se de
durere. Am impresia c mi-a rupt coastele. Este un robot sau ce?
Este vorba de tae kwon do, i explic Malko, un fel de karate practicat
n Coreea.
Curioii nconjuraser trupul nensufeit al Cynthiei. Malko i croi drum
printre ei i se apropie de ea. Un brbat era ngenunchiat alturi i o examina.
Sunt doctor, spuse el. Fata nc triete, dar situaia este foarte grav.
S chemm o ambulan.
ntrebai-o cine este acea femeie?
Din nefericire, nu poate vorbi. Lovitura i-a sfrmat laringele.
Se auzi sirena unei ambulane. Malko privi la geamul spart al Rolls-ului
su. ncepuse cu stngul! Fusese la un pas de a-i duce misiunea la bun
sfrit. CIA ar f putut s-l previn n legtur cu prezena acelei furii nord-
coreene. Mai lipsise foarte puin ca s-l ucid pe toi trei. Nici mcar laul lui
Krisantem nu ar f putut f de folos contra unei lupttoare tae kwon do. Ardea
de nerbdare s afe ce informaie deinea Cynthia. De ce fusese eliminat cu o
asemenea furie i cruzime?
Capitolul IV.
Larry Wheat, eful centralei CIA din Viena, ridic receptorul cu o expresie
grav pe chip.
Cynthia Jordan va tri, zise el, dar va rmne mut paralitic pe
via Laringele i-a fost complet distrus. Doctorii de la spitalul Maria Hilfe
spun c nu au mai vzut pn acum aa ceva. Fata se af nc n stare de oc.
Spunei-mi, de ce ai infltrat-o pe aceast actri n Coreea de Nord?
A vrea s tiu de ce au ucis-o.
Americanul puse dou bucele de zahr n cafeaua faa lui i zise:
Este o poveste lung. Ai auzit vorbindu-se de Kim Il Sung,
conductorul Coreei de Nord?
Sigur c da. Pltete gras tuturor ziarelor ca s-l ridice n slvi. Ce
legtur are cu asta?
Pi, are un fu, Kim Jong Il, la fel de descreierat nebun dup
cinematograf. El pltete bani grei actrielor ntreaga lume ca s vin n Coreea,
s flmeze mici flmulee sau s se culce cu el.
Ai vrut s obinei mai multe informaii asupra lui? Larry Wheat ddu
din cap.
Nu, nu ar avea nici un sens. Avem informaii destule de la serviciile
japoneze i chineze, potrivit crora nord-coreenii se pregtesc s comit
atentate n timpul Jocurilor Olimpice din Seul, n septembrie 1988, adic peste
exact ase luni.
Eu credeam c acolo vor participa att sovieticii ct i chinezii,
remarc Malko.
Aa este, dar atentatele vor f ndreptate doar contra atleilor
americani. Noi suntem oaia neagr a nord-coreenilor.
Ce spun sud-coreenii despre acest lucru?
Spun c totul este sub control, c nici mcar un ac nu va putea
ptrunde n Coreea fr a f vzut. Dup schimbarea preedintelui, au devenit
foarte ciudai. Parc sunt detaai, reci, prea siguri de ei. Pentru asta trebuie s
ne lum singuri msurile de precauie.
Ce legtur poate f ntre povestea cu cinematograful i aceste proiecte
de atentate?
O suedez care a evadat din Coreea de Nord ne-a spus c este vorba de
un brbat care superviza operaiunea cinema. Un anume Cho. Acest brbat
este n realitate He Wang Ki, numrul 3 al Serviciului Action nord-coreean. El
conduce toate operaiunile clandestine, atentatele din strintate, asasinatele
precum i sabotarea Jocurilor Olimpice.
Suntei sigur?
Da. tiu asta din dou surse diferite: serviciile chineze care vegheaz
n Macao i cele japoneze care au infltrat anumite elemente marginale care
lucrau cu nord-coreenii. E vorba de foti membri ai Sekigun-ului [8] japonez.
Acum sunt mercenari i dispun de sprijin din partea teroritilor iranieni i
palestinieni.
Aadar, operaiunea cinema este doar un paravan, nu?
Americanul l privi pe Malko plin de ironie.
Nu prea vd cum un tip ca Wang Ki ar putea s-piard timpul cu
asemenea feacuri ca cinematografa. n plus, acum deinem i un element nou.
Femeia care rnit-o att de grav pe Cynthia tocmai a fost identifcat. Se
numete Obok Hui Kang.
Aceast nebun cu pr multicolor este o campioan la lupte mariale,
remarc Malko.
Chiar aa, continu Larry Wheat. Prin ea ajungem la serviciile speciale
nord-coreene. n 1977, acestea au hotrt s formeze o unitate de elit pentru
operaiuni clandestine, utiliznd metoda de lupt tae kwon do. A recrutat pe
bani grei un general sud-coreean, pe nume Choi i nite campioni de tae kwon
do pe care i-au cumprat sau i-a sechestrat. Au epurat aceast lupt cu latura
ei sportiv i au fcut din ea o arm mortal pe ca au rebotezat-o kyeuk-soul.
Obok Hui Kong a fost una dintre cele mai bune eleve. Ea a fost nrolat n al
optulea Corp Armatei Populare nord-coreene, care se ocup de misiuni
speciale. Fata vorbete chineza, rusa, engleza i japoneza i face parte din
detaamentul care a comis atentatul de la Rangoon, din octombrie 1983,
mpotriva preedintelui sud coreean venit n vizit n Birmania. Ea abia a avut
timp scape. Obok este extrem de periculoas i motivat. Chinezii afrm c
este direct subordonat lui Kim Jong Il.
i ce-l cu prul ei?
O, este o peruc pentru flm. A jucat i ea un mic rol.
Ce s-a ntmplat cu ea?
Autobuzul a trecut frontiera cehoslovac fr intervenia autoritilor
austriece care nu vor s-i fac probleme. n prezent tipa este n siguran.
Acum v dai seama din ce cauz ne-au interesat capriciile lui Kim Jong Il i
pasiunea lui pentru a aptea art.
Da, mi dau seama, zise Malko. Dar de ce a fost atacat Cynthia?
Pentru c este o Honorable Corespondent a centralei noastre i chiar
mai mult dect att. O cunoatem de mult vreme i ne-a adus multe servicii
din patriotism. Astfel, cnd am cerut s plece n Coreea de Nord, la invitaia lui
Kim Jong Il, a acceptat imediat.
O invitase i pe ea?
Nu. Dar am fcut noi totul ca s o invite. A dat interviuri n care i-a
manifestat interesul i dragostea pentru Asia, fascinaia pentru ideile socialiste,
pentru lupta popoarelor oprimate. Ceva n genul lui Jane Fonda Dup ase
sptmni, ea a fot convocat de Kim Jong Il, sau mai bine zis, de unul dintre
emisarii acestuia la ONU. De form, un timp ea s-a lsat rugat, dar cnd i s-a
propus un adevrat proiect de coproducie cu Cehoslovacia, n care s-a oferit
rolul principal, a acceptat. A semnat un contract i s-a suit n avion cu
destinaia Pyongyang, via Moscova. Nu am mai auzit vorbindu-se despre ea o
vreme. Asta nu ne-a alarmat. Obligaia ei era s descopere dac istoria cu
cinematografa era doar o chestiune de paravan. Ideea era s o recuperm pe
Cynthia dup turnarea flmului i s afm ce s-a ntmplat. ns n urma
incidentului pe sptmna trecut de la Pan Mun Jom, am reuit s
comunicm cu ea prin intermediul agenilor notri de acolo. Ea ne-a cerut s o
exfltrm. Nord-coreenii, n loc s-l redea libertatea dup flmrile de la Praga,
intenionau s o duc iar n Coreea de Nord, sub pretextul c vor s mai fac
un flm cu ea. Din cauza asta am hotrt s o recuperm aici, proftnd de
excursia lor la Viena.
A afat ceva ct timp a stat acolo?
Aa cred.
Nu a putut s ia contact cu dumneavoastr?
Nu, pentru c nc nu i-a recptat cunotina. Cnd i va reveni,
vom putea obine informaiile necesare.
n cazul acesta, v urez mult succes, spuse Malko. M ntorc acum la
Liezen. Trebuie s ajung la un dineu chiar n seara aceasta.
Va trebui s m ajutai mai nti s stabilesc un portret robot al acelei
amazoane, Obok Hui Kang, fcu americanul. Noi nu deinem nici o fotografe
de-a ei i suntei singura persoan care a vzut-o personal.
Sper c Cynthia este bine pzit, spuse Malko. Noroc coreenii nu vd
cu ochi buni c este nc n via.
La ua ei se af cei mai buni pucai marini ai meii spuse Larry
Wheat.
*
Elko Krisantem, afat la volanul Rolls-ului, cobora pel bulevardul Maria
Hilfe, cnd Mako observ panoul alb albastru a spitalului. Brusc, el i spuse
turcului:
Oprete n curtea spitalului!
Dac Cynthia i recptase cunotina, avea s o salute, cel puin. Bietul
turc era livid la fa. Suferea cumplit din cauza coastelor rupte. Respira ca un
btrn rablagit.
Malko intr n holul spitalului i ntreb asistenta de serviciu:
Unde se af Miss Cynthia Jordan?
La etajul patru, camera 412, rspunse aceasta relundu-i lectura
ziarului Kurier.
Nici un ascensor nu se afa la parter aa c Malko fu nevoit s atepte.
*
Sergentul Bill Eklund mesteca bucata de chewing-gum cu privirea
aintit la peretele culoarului, cnd auzi deschizndu-se o u ceva mai
departe. O asistent n bluz alb se apropia cu pai siguri de el. n creierul
pucaului marin se declana un clic. Fata era o asiatic, aadar, era
suspect El se ridic n picioare. Era un ins nalt de un metru nouzeci i
cinci. Nu se mai osteni i scoat Coltul automat agat la centur.
El se ntoarse i strig ctre camer:
Hei, Joe! Vino aici.
Joe Mac Gregor, cu craniul ras i nite umeri de docher, iei pe culoar.
Asistenta era acum la trei pai de ei.
Ce s-a ntmplat?
Sergentul Bill Eklund i art asistenta cu chip impasibil. Cei doi brbai
se repezir la ea. Cnd s o apuce pe femeie de brae, aceasta sri napoi cu un
strigt slbatic.
Piciorul ei descrise un arc n aer cu o violen nemaivzut. El se opri
ntre picioarele sergentului fcndu-l zob organele genitale. Vrful pantofului
era prevzut cu ntritur din plumb
Alb la fa, Eklund se ndoi din ale, urlnd de durere. Asistenta i aplic
o lovitur la ceaf, zdrobindu-l vertebrele cervicale. Joe Mac Gregor o prinse de
braul drept cu enorma sa mn stng, n timp ce apuca Coltul 45 cu mna
cealalt. Nu avu ns timp s-i termine gestul. Femeia pivot ca un fulger. Cu o
micare ea l dezechilibra l lovi n coaste sfrmndu-l-le i atingnd aorta. El
se clatin cu gura deschis, czu n genunchi i-i ddu duhul.
Obok Hui Kang pi peste cele dou trupuri. Plcile de plumb care-l
protejau coatele, ddeau o for mortal loviturilor ei. Fata, complet calm,
intr n salonul Cynthiei Jordan nchiznd ua n urma ei.
*
Malko zri de la distan cele dou trupuri ntinse n undul culoarului.
Un val de adrenalin i nvli n artere: revolverul extraplat era n Rolls
El parcurse culoarul n fug i deschise cu piciorul ua camerei 412.
Deasupra Cynthiei era aplecat o infrmier care i inea capul cu amndou
minile. Picioarele pacientei se zvrcoleau cu micri dezordonate.
Infrmiera se ntoarse i Malko fu izbit de privirea feroce ochilor oblici.
Obok tocmai o sugruma pe Cynthia.
Americana avu o ultim tresrire i rmase imobil.
Obok Hui Kang se ridic i-l nfrunt pe Malko. Cele dou leuri de pe
culoar artau de ce este capabil. Malko o vzu cum i ncordeaz muchii. Cu
minile goale, nu avea nici o ans. Fcu un salt napoi i piciorul asiaticei
lansat ca s-l zdrobeasc maxilarul, sfrm geamul uii.
Malko smulse o arm de la unul din pucaii ucii.
Obok Hui Kang apru din salon i o lu la fug culoar. Malko arm
revolverul i trase. Glonul nimeri perete. Obok se eschiva fugind n zigzag.
Malko ainti nou arma spre ea. Un medic ce iei din alt salon i bar calea
asiaticei. Piciorul ei ni cu viteza unui glon i-l lovi cu violen, lsndu-l lat.
Nord-coreean reui apoi dispar pe o scar de serviciu. Malko se lu dup ea.
Cu Colt-ul n mn el ajunse pe palier. Ca o acrobat, Obok srea scrile la
cte un etaj deodat.
Nebun de furie, el i descarc arma la ntmplare direcia ei. Cnd
ajunse n curte, ucigaa dispruse.
Malko se ntoarse. Spitalul Hilfe Maria era n mare ferbere. Un infrmier
era ngenunchiat lng medicul zcea pe culoar. Nu mai era nimic de fcut.
Malko alerg pn la salonul Cynthiei. Acelai spectacol dezolant. Tnra zcea
pe spate cu chipul nvineit i ochii holbai.
A murit?
Da. I s-a administrat o doz de cianur capabil omoare un cal.
Malko i aminti scena. De fapt ucigaa i vrse pe gt capsula cu otrav.
Cu un snge rece ngrozitor.
El se ntoarse frustrat i nfuriat la culme. De ce a ucis pe Cynthia? De ce
o asemenea cruzime nemaivzut? Era vorba doar de o rzbunare a nord-
coreenilor care erau furioi c fusese manipulat de americani, sau fata deinea
un secret vital pentru Pyongyang?
Larry Wheat intr n salon. Tulburat, el o privi ndelung pe Cynthia
Jordan, apoi i fcu semn lui Malko s ias pe culoar.
Sunt sigur c tia ceva. Altfel nu ar f riscat s vin dup ea aici. Va
trebui s afm, de ce.
Malko se simea ngrozitor de vinovat dup ce ratase o asemenea
misiune. Nu tia ns cum ar putea afa ceva.
Cum trebuie s procedez? l ntreb el pe eful centralei CIA.
nc nu tiu, dar voi afa.
Capitolul V.
Malko se afa la dineul dat cu ocazia aniversrii uneia din vecinele sale,
care locuia n Schloss Furstenberg, o blond nurlie cu oldurile pline i cu ochi
mari albatri, care avea deja un palmares bogat: trei soi i un numr
considerabil de amani, printre care se afa i el. Ochii vigileni ai contesei
Alexandra erau fxai asupra lui. Cu bustul bandajat sub cma, credinciosul
Elko Krisantem veni i-l opti la ureche:
Suntei sunat de la Viena, Sie Hoheit.
Cnd folosea aceast formul special, era vorba ntotdeauna de CIA.
Malko se scuz, i zmbi Alexandrei i se duse n bibliotec.
Alo, Malko?
Era vocea lui Larry Wheat. Nu-l mai vzuse pe american de la
nmormntarea Cynthiei Jordan, ce avusese loc cu o sptmn n urm.
Sunt n plin petrecere monden, spuse el. Cu ce v pot ajuta?
Era dator s lucreze pentru CIA, care de un sfert de secol i permitea s
ntrein un enorm castel i s triasc potrivit rangului su, chiar dac nu
avea nici un ban pus de-o parte. n acea cruciad fr sfrit, tia c ntr-o
bun zi va pierde lupta, c gloanele nu-l vor evita la infnit, dar asta fcea
parte deja din flosofa sa Cei din familia Linge mureau n picioare. Ct mai
trziu posibil i cu capul sus.
Vreau s venii la Viena, spuse Larry Wheat.
Este important?
Extrem de important. Nu uitai s v luai i paaportul.
El ntrerupse convorbirea nainte ca Malko s cear detalii. Acesta se
ntoarse la mas fr poft. Imediat simi piciorul Alexandrei lipindu-se de al
su. Logodnica sa l fulger cu o privire i i nec gelozia ntr-o cup plin cu
Dom Perignon.
Avem nouti, anun Larry Wheat, ndat ce l zri pe Malko.
Ai dat de Obok?
Din pcate, nu nc. Dar am posibilitatea s afu ce anume se pune la
cale mpotriva noastr.
Aici, la Viena? Americanul ddu din cap.
Nu, n Macao.
Malko crezu c nu aude bine.
Cum n Macao? i m-ai chemat pe mine? Larry Wheat fcu un gest
linititor.
O. K., O. K., nu este nici o aiureal. Mai nti, nu trebuie s mergei n
Macao ci n Thailanda
A, bun, fcu ironic Malko. n loc de douzeci de ore cu avionul, voi face
cincisprezece i de ce n Thailanda?
Larry Wheat spuse linitit:
Pentru c avem o informatoare n Macao care se are foarte bine cu
nord-coreenii. O cheam Mina. Este un nume de cod. Ne-a dat deja nite fre
preioase, dar este periculos s o contactm acolo. n plus, serviciile chineze
ignor existena ei. Nu am nici un chef s o deturneze. Aa c va trebui
contactat n strintate. M-a anunat c deine o informaie vital n legtur
cu Coreea de Nord i cu Jocurile Olimpice. Vreau s vorbii personal cu ea
Nu avei pe nimeni mai aproape de ea? La Hong Kong sau la
Bangkok?
Ba da, sigur c am, dar in mult ca s v ocupai dumneavoastr
personal de afacerea asta. Suntei singura persoan care a ntlnit-o pe Obok
Huy Kang n dou rnduri. Putei s o recunoatei. Sunt convins c Obok este
implicat n nite comploturi mpotriva noastr. Dac Mina v ajut s o
localizai, putei face mult.
Cu alte cuvnte, dup ce merg n Thailanda, va urma Coreea Pentru
ase luni. Asta numii dumneavoastr o misiune simpl
Rmne de vzut, fcu evaziv eful Centralei CIA. Mai nti ntlnii-o
pe Mina. Nici mcar eu nu-l cunosc adevratul nume i nici cum arat. Agenii
notri din Hong Kong au contact cu ea.
Iar eu cum o voi gsi?
Agenia noastr din Bangkok v-a rezervat deja camer la Royal Wing,
cel mai frumos hotel din Pattaya. V vei instala acolo i Mina va f cea care v
va contacta. Va primi numrul camerei dumneavoastr. S nu v micai ns,
ar putea s se afe n primejdie de moarte. Apoi mi vei trimite un raport prin
centrala din Bangkok. V-am reinut un loc pentru Paris la zborul companiei Air
France, de unde vei pleca la Bangkok. Plecai ast-sear la ora optsprezece i
un sfert i ajungei la Bangkok mine la ora unsprezece. Avei rezervare la clasa
Club.
Poftim?!
Cum ai auzit! Fcu americanul. De cnd Webster [9] este DCI [10],
nimeni nu mai are dreptul s cltoreasc la First Class. Vei vedea ns c la
Club, Air France, este superb; a fost reamenajat. Avei bar i toalet proprie.
Atunci, mai bine s mearg Webster la Bangkok, zis Malko.
eful centralei CIA oft:
Bine, bine, s lsm gluma.
Atunci, dac mi se ntmpl ceva s nu cumva s m punei ntr-un
sicriu din lemn de brad, sub motiv c trebuie s facei economie
*
Era ora la care cele cinci mii de trfe din Pattaya ieeau din brlogurile
lor ca s invadeze terasele barurilor din staiunea balnear afat la o sut
douzeci de kilometri de Bangkok. De-a lungul unei plaje srccioase, pe
kilometri ntregi se aliniau barci n care se afau baruri, buticuri cu
suveniruri, restaurante. Era Asia venal, plin de via clocotitoare i de
culoare.
Deja, primele lumini de neon ddeau un aer srbtoresc acestui Luna
Park niel cam sordid.
Era n Pattaya
Malko nchise ochii, cuprins de nostalgie. Cnd venise aici pentru prima
dat, nu existau dect dou hoteluri, iar n micile restaurante de pe plaj unde
se serveau crabi ngrozitor de condimentai, micuele i delicioasele fetie
tailandeze nc nu cereau bani n schimbul favorurilor fcute.
Taxiul su cu aer condiionat ncepu s urce o colin, dup care cobor
pn la un platou vast pe care se nla Royal Clif Hotel. Un biat mbrcat n
alb se repezi s-l ia valiza. Holul era imens, cu aer condiionat, iar pardoseala
din marmur era acoperit cu un covor desenat de decoratorul parizian Claude
Dalle. Prin pereii din sticl se vedea marea i un vas-atelier din Flota a 70-a a
Statelor Unite.
Avei apartamentul 311, l anun recepionera. Enjoy your stay! [11]
De la hotel se ajungea la o piscin cu forme complicate de unde se vedea
o plaj nu prea atrgtoare.
Apartamentul 311 era somptuos i avea vedere ctre piscin. n faa
patului trona un televizor Samsung. Malko privi pe fereastr. Toate ezlongurile
erau ocupate. Oare se afa acolo i Mina?
Dup ce fcu un du, el cobor i se instala lng bar, de unde ncepu s-
l observe pe clienii hotelului. Erau din toate neamurile: chinezi, tailandezi,
germani. Femeile erau deosebit de frumoase.
Soarele i ardea umerii, iar el se refugie ntr-un jacuzzi imens alturi de
vreo doisprezece turiti. Printre ei se afa i o superb brunet cu nite sni
planturoi. Fata fcea pluta, iar snii rsreau din ap ca o sculptur
suprarealist. Din nefericire, era o alb. Nu putea f Mina.
El atept pn la ora ase, apoi se ntoarse n apartament. n clipa cnd
iei de sub du, sun telefonul. El se grbi s ridice receptorul, spuse alo, dar
auzi cum legtura este ntrerupt. Era un prim semn de via. Ateptarea asta
l exaspera. Ca s se mai destind, se decise s ia masa de sear n Pattaya.
Era mai vesel dect s rmn n camer i s mnnce banane.
Noaptea se scursese fr nici un alt semnal. n cursul dimineii, Malko
rmsese n apartament, urmrind un flm la televizor. n vreme ce alii se
scldau n piscin, el era obligat s stea legat de telefon.
Se resemn s ia un mic dejun frugal i s fac o baie n jacuzzi. Era o
cldur ngrozitoare. Dup ce consum un tom yam koum, o sup tailandez
ale crei arome ar f ucis i cele mai vorace amibe, i rcori arsura gtlejului cu
un ceai la ghea extrem de dulce i urc din nou n camer.
Aipise deja, cnd o btaie n u l fcu s sar ca ars. El se duse la u
i deschise.
Intrai.
Era biatul de serviciu de pe etaj. Malko se culc iar. Dup un sfert de
or numai, o nou btaie n u. Enervat, Malko se duse s deschid. Un val de
adrenalin i nvli n artere. n pragul uii, se afa o chinezoaic splendid, cu
un aer timid. Era nfurat cu un pareo care i se modela pe coapsele brune i
pe snii anoi. Prul negru, prins ntr-un coc armonios i complicat n care
erau nfpte ace lungi de flde, punea n valoare un chip delicat cu nite ochi
oblici imeni, un nsuc crn i o gur mare i crnoas. Era cu siguran o
metis.
l caut pe Jim Thomson, spuse ea cu o voce de-abia auzit. Era parola
de recunoatere.
A plecat la Hong-Kong, rspunse Malko.
Mina intr n apartament i travers livingul pn la fereastr. Acolo,
ridic perdeaua i inspecta piscina. Malko se apropie de ea.
La ce v uitai?
Ea se ntoarse spre el.
M uit dup soul meu. La ora asta i face siesta pe marginea piscinei.
I-am spus c am de gnd s urc aici. Trebuie ns s fu foarte atent.
Ea scoase din pareo o bucat de hrtie pe care o ntinse lui Malko.
Iat aici este informaia pe care trebuia s v-o dau. Malko vzu patru
cuvnte scrise cu majuscule i dou cifre: 45 Sogyo Dong, Mapo-Gu.
Ce nseamn asta? ntreb el.
Este adresa secret a reelei logistice nord-coreene din Seul, spuse ea.
Am obinut-o cu mare difcultate. Nimeni nu o are. Nici mcar Serviciile secrete
chineze sau japoneze.
Dar nu mai avei nimic n plus? Fcu Malko nedumerit. Un nume,
numrul etajului
Mina schi un zmbet de scuz.
Nu. Era prea periculos. Este drept c e o informaie cam incomplet.
Nu tiu nici mcar dac e vorba de o cas sau de un imobil cu mai multe
apartamente. Cred ns c dac zona va f supravegheat, vei reui s
descoperii ceva. Am fcut tot ce am putut.
i reeaua asta exist de mult vreme?
Nu, nu cred. Dar are ca scop s intervin n Jocurile Olimpice pentru
a sabota atleii americani.
Ea ls perdeaua s cad i fcu un pas ctre Malko. Privirea ntunecat
a fetei era impenetrabil. El i zrea sfrcurile ntrite ale snilor prin estura
fn a vemntului oriental. Mina era o fptur superb, cu talia ei de viespe i
picioarele lungi, frumos modelate.
Ce facei aici n Macao? O ntreb el.
Nu ar f dorit ca fata s plece imediat. Mina surse:
Nu mare lucru.
Nu ai muncit niciodat?
Ba da, ntr-un cazinou. Am fost crupier la o mas de joc. Era destul
de amuzant.
n vocea ei se simea o nuan de regret.
Vei rmne mult timp n Pattaya? O ntreb Malko.
Doar cteva zile, zise ea, dar s nu ncercai s m revedei, este foarte
periculos. Soul meu lucreaz cu nord-coreenii i este extrem de bnuitor. Cnd
vine la hotel mituiete personalul care trebuie s m spioneze ca s vad dac
m ntlnesc cu cineva
Ce plcut Malko simi dorina puternic de a face dragoste cu acea
ppu de porelan. Ea simi acest lucru i se ndrept ctre u.
La revedere, fcu ea. Sper ca aceast informaie s v fe de folos.
Ea deschise ua iar el o urm. Ua apartamentului ddea ntr-un culoar
destul de sinistru. Malko o nsoi ctre captul lui. Brusc, femeia se rsuci spre
el nspimntat. Atunci Malko zri ceva mai departe un biat de serviciu care
i privea atent. Fr nici un preambul, Mina se arunc n braele lui Malko. El
simi gura ei dulce strivindu-l gura cu un srut, iar trupul ei se lipi de al lui.
Fericit la culme, Malko o trase napoi n camer nchiznd usa cu
piciorul. Cnd vru s o duc n brae pn la pat, ea se degaj din braele lui.
Lsai-m! Lsai-m! Am fcut asta din cauza biatului care era pe
culoar. Dac crede c mi nel soul nu-l va mai spune nimic, pentru c i vei
da o sut de dolari
Malko o mai inea de talie, dar ea se chinuia s scape. Din cauza asta,
tunica i alunec de pe umeri descoperind o superb lenjerie de corp cu
imprimeu blan de panter.
Pulsul lui Malko sri peste orice limit.
Suntei sublim, fcu el.
Minile lui o mngiau peste tot, mngindu-l curbele oldurilor i apoi a
feselor cambrate. Apoi i cuprinser snii grei. Privirea Minei se ntunec.
Lsai-m, v rog din sufet! Fcu ea aproape plngnd.
Era ultimul lucru pe care Malko l-ar f fcut. El o trase spre pat cu buzele
lipite de gtul ei ferbinte i mtsos. Femeia i se nmuie n brae.
Sub minile fmnde ale brbatului, ea simi fori ce-l strbtur trupul
ca o descrcare electric.
Imediat se trezir amndoi n patul confortabil. Malko se eliber din
halatul moale, rmnnd doar n slipul vizibil deformat de o erecie de zile
mari. n ncletarea lor, cocul asiaticei se desfcu. Ea scoase un geamt.
Oprii-v! Nu voi putea s-mi refac coafura. V implor s-mi dai
drumul.
n vocea ei se ghicea o disperare att de mare, nct Malko o ls liber.
Ea alerg la oglind, roie ca focul i cu rsufarea tiat. Malko o ajunse din
urm i se lipi de spatele ei cald, apucndu-l snii cu amndou minile. Timp
de cteva secunde, rmaser nemicai, apoi se produse miracolul. El o simi
pe Mina cum cedeaz i i se abandoneaz.
Ea ns i reveni imediat.
Trebuie s plec. Mi-e fric. Soul meu i va da seama c lipsesc.
Trebuie s se trezeasc n orice moment.
n loc s-l rspund, el o srut ndelung. Mina era n aceeai stare ca i
el.
Vd c i tu m doreti, zise el.
Da, dar nu pot s mai stau. Poate m voi ntoarce mai trziu.
Nu tia s mint prea bine. El o lu de mn i o trae lng fereastr. Se
puteau vedea clar persoanele care se bronzau la piscin.
Observai-l de aici. l zrii?
Da.
i ce face? Doarme?
Un da imperceptibil se ghici pe buzele ei. Acum nu se mai zbtea. El
ncepu s o mngie iar. Abia dac mai rezista dorinei.
n clipa n care reui s o penetreze, trupul femeii fu scuturat de un
spasm puternic i se auzi un geamt.
Orgasmul nu se ls mult ateptat. Malko ar f fost n stare s fac
dragoste cu ea toat dup-amiaza. Femeia se trezi din letargie i ncepu s-i
aranjeze vemintele i prul.
Acum trebuie s plec, spuse ea cu o voce dulce. nainte de a nchide
ua dup ea, adug:
i nu uitai de cei o sut de dolari. Acestea fur ultimele ei cuvnte.
Malko atept cteva clipe, apoi se ntoarse la fereastr. El o vzu pe Mina
ieind din ascensorul exterior i travers podul ce se arcuia peste piscin. Ea
i scoase pareo i se ls s alunece n ap.
Malko i puse halatul, lu banii i iei pe culoar. Biatul de servici era n
acelai loc. Lu banii i i vri n buzunar zmbind. Mina era la adpost. nc
tulburat, el cobor la piscin. Ar f rmas pentru mult timp n Pattaya.
Cu Mina, bineneles.
ncepu s noate n piscina cu multe meandre. Reui n cele din urm s
o repereze pe Mina. Era culcat pe saltea, cu ochii ascuni dup nite ochelari
de soare. Lng ea, era tolnit un munte de slnin, cufundat n lectura unui
ziar chinezesc. Malko i spuse c lumea era prost alctuit i se hotr s se
refugieze n jacuzzi.
Trebuia s comunice informaia primit celor din Viena i s se urce apoi
n primul avion ce decola pentru Paris. Pleca din Pattaya cu o amintire de
neuitat: Mina, pe care nu avea s o mai revad vreodat.
*
Cnd ptrunse n biroul efului centralei CIA din Bangkok, Malko avu
senzaia c trece dintr-o saun direct sub un du ngheat. Afar se topea
asfaltul, la 45 la umbr i umiditate de 150. Jack Early i ntinse mna cu
cldur.
Am nouti pentru dumneavoastr. Nu v mai ntoarcei n Europa.
Malko se uit consternat la el. Tocmai venea de la agenia Air France de
unde i reinuse un loc pentru zborul din acea sear, ctre Paris.
Vei pleca la Seul, continu Jack Early. Acestea sunt instruciunile
sosite de la Langley.
El i nmna un telex proaspt descifrat ce purta meniunea: Secret. COS
only. [12] Textul era scurt: Malko Linge este ateptat la Seul. Salutri.
Dar este absurd. Ce s caut eu acolo? Protest Malko.
Habar n-am, fcu calm Early. Ideea nu-mi aparine mie. Cei din
Langley vor s exploatai dumneavoastr informaia primit de la Mina.
Iar sud-coreenii ce vor face?
Cei de la Langley nu doresc ca s le destinuim nimic pentru moment.
i asta nu e tot. Mai vor s luai legtura cu acea suedez, Anita Kalmar i s
afai tot ce tie.
Cum, nc nu a fost interogat?
Nu nc. Se tem c acea uciga asiatic, Obok Hi Kang, ar putea
ncerca s-l dea trcoale. Se tie c doar dumneavoastr ai f capabil s o
identifcai.
Dar pn la Jocurile Olimpice mai sunt nc ase luni fcu mirat
Malko.
Jack Early l privi cu un zmbet ironic.
Pi, n cazul acesta vei avea timp la dispoziie ca s nvai coreeana.
Eu, un funcionar corect i disciplinat v-am rezervat un bilet pentru Seul i o
camer la hotelul Shilla. Nu pot spune c v invidiez. n perioada asta, la Seul e
un frig ngrozitor.
Capitolul VI.
n faa Primriei din Seul clipea un panou pe care erau afate trei cifre:
173. Malko ntoarse capul spre oferul de taxi care vorbea o englez stricat.
Ce nseamn numrul acela? Coreeanul i zmbi mndru.
Olimpic Games, sir. In 173 days. [13]
ncntat, el se ndrept spre labirintul de strdue, mergnd cu vitez
maxim. Un autobuz i terse o arip cu un muget slbatic. Coreenii conduceau
la fel cum munceau, ca nite adevrate brute. Cinci minute mai trziu, ei
intrar n tunelul Kumhwa, unul dintre nenumratele tuneluri ce transformau
colinele Seul-ului n strecurtoare. Era straniu acel ora n care zgrie-norii
evocau America, autostrzile, Tokyo, iar cartierele cu csue cu acoperiuri
multicolore, Asia tradiional.
Avea la fel de multe coline ca i Roma. Multe erau acoperite cu o vegetaie
anemic sau cu csue minuscule.
oferul le art o plcu semnalizatoare.
Am ajuns n Sogyo Dong!
Era un bulevard cu sute de buticuri, afat n partea vestic a oraului.
Cartierul Mapo-gu se ntindea pn la Han River i nu prezenta nici un interes
particular. Taxiul se opri, iar oferul i ddu lui Malko bucata de hrtie cu
adresa primit de la Mina.
Malko era acum pe trotuar, n faa unui magazin cu animale, n vitrina
cruia se afau vreo zece canii. La numrul 45, se nla un imobil vechi cu
trei etaje i cu trei magazine la parter.
El ptrunse pe culoarul de la intrare ce mirosea puternic a usturoi, ca de
altfel tot oraul. Nu degeaba Seul era supranumit Garlic City. n spatele cldirii
era o curte ce deservea un alt corp de cldire, apoi un alt culoar i nc un
imobil. Pe cutiile de scrisori, numele erau scrise n alfabetul coreean, deci erau
indescifrabile Malko privea neajutorat i ncordat n jurul su.
Ca i cum, n orice moment, ar f putut aprea Obok
Revolverul su extraplat, ce fusese pus n valiza diplomat, nc nu sosise.
Prin faa lui treceau copii i femei ncrcate cu sacoe pline.
Ajunsese la captul cltoriei.
Oare cum avea s se foloseasc de informaia obinut Necunoscnd
limba coreean, i era complet imposibil s fac ceva. Descurajat, el fcu cale-
ntoars n bulevard. Fcuse degeaba douzeci de mii de kilometri pn acolo
Cnd ajunse pe partea cealalt a drumului, arunc din nou o privire
ctre numrul 45, cutnd cu disperare o soluie. Chiar dac Obok ar f locuit
acolo, ea l-ar f reperat cu uurin imediat, mai ales pentru c era singurul
strin n acel cartier. Nimic ns nu confrma prezena ucigaei n Seul, un ora
n care aceasta s-ar f afat n primejdie de moarte, iar pn la nceperea
Jocurilor Olimpice mai erau nc ase luni.
Singura cale logic era ca informaia s fe comunicat sud-coreenilor
care s acioneze dup metodele clasice.
Dezgustat, Malko ncepu s caute un taxi. Cu mare greutate izbuti s
gseasc unul. Oboseala se fcea tot mai simit. Decalajul de fus orar i
spunea cuvntul.
American embassy, spuse Malko oferului. Coreeanul fcu semn c nu
tie unde este. Resemnat, Malko spuse:
Hotel Shilla.
De ast dat oferul tia adresa. Shilla, cu cele douzeci de etaje n
crmid roie, se nla n faa unei enrme coline, Namsan, pe care se afa
turnul televiziunii, a mai nalt construcie din Seul.
*
Ambasada American era ntr-o cldire identic cu Ministerul Culturii i
a Informaiilor, pe marele bulevard Sejounno ce ducea ctre Muzeul Naional. O
pdure de antene i zidurile protejate de beton o difereniau de cldirea vecin.
Malko se prezent la santinela de serviciu, care l conduse la etajul patru, la
eful centralei CIA, Michael Kotter. Americanul, un brbat brunet, cu ochelari
i cu un aspect jovial, specifc grailor, l ntmpin cu cldur.
Ce ai reuit s gsii n Mapo-gu?
Absolut nimic, spuse Malko mohort. Kotter i ascult relatarea apoi
spuse oftnd:
i totui este vorba de o surs sigur de informaii
Este nevoie s tii s vorbeti coreean. Nu tiu de ce nu furnizai
aceast informaie celor de la KCIA? La urma urmelor, este vorba de ara lor.
Da, dar cei care sunt n pericol sunt atleii notri, adug americanul.
Deocamdat instruciunile cer s acionm discret. Omologii notri au nite
metode care nu dau ntotdeauna rezultatele ateptate. Sunt capabili s-l ridice
pe toi cei ce locuiesc la numrul 45 ca s-l duc la Bingo Hotel.
Ce-l acolo?
Este cel mai mare centru de tortur al KCIA din ora, afat n cartierul
Bingo. Acolo, victimelor li se smulg toate organele care pot f smulse. n
asemenea condiii, torturaii mrturisesc orice.
Singura soluie ar f s m instalez n faa intrrii zi i noapte, remarc
Malko.
Michael Kotter i adres un zmbet ncurajator.
Trebuie s mai refectm. Vom trimite un telex la Langley. Pn primim
rspuns, v putei ocupa de frumoasa noastr suedez, cea care a evadat din
Pan Mun Jom.
Nu ai interogat-o nc?
Noi, nu. Dar am primit versiunea n englez a declaraiilor fcute de ea
presei.
i sunt interesante?
Kotter rnji.
Bineneles, dar lipsete esenialul Dup cele ntmplate la Viena, va
trebui s-l punem nite ntrebri acestei suedeze. La urma urmelor, a fost i ea
amestecat n afacerea cu cinematografa
Are de gnd s rmn la Seul?
Aa se pare deocamdat. A devenit un fel de eroin naional n Coreea
de Sud. Privii.
El i ntinse lui Malko mai multe fotografi fcute la nite parade ale
modei. Malko simi c i se taie rsufarea: Anita Kalmar era pur i simplu
splendid. Avea nite picioare interminabile, un aer ce amintea de Anita Ekberg
n Dolce Vita, cu o gur imens i cu ochii albatri migdalai. Iar sni abia
ncpeau n bluzele parc prea strmte. Pe lng ea coreenele erau ca nite
pitice. Nici un brbat nu ar f putut s-l reziste. El napoie fotografile
americanului.
Exist vreun brbat n viaa ei, aici?
Dup cte tiu, nu. S-ar prea c tipa asta este atras mai mult de
femei dect de brbai. Circul niti zvonuri n genul acesta.
A spus ct mai are de gnd s rmn pe aici?
Directorul lui Koreea Herald, cel mai important ziar n limba englez
din Seul, i-a oferit un sac cu aur ca s rmn ca reporter pentru Jocurile
Olimpice. Pn atunci, este instalat ntr-un apartament n hotelul Chosum,
scldat n lux. Nici un ziarist afat n trecere prin Coreea nu-l scap. Tipa i
joac rolul ntr-un stil ct se poate de sexy. i povestete aventura sejurului ei
n Coreea de Nord, condimentat cu tot felul de detalii, gen scenariu horror.
n orice caz, ntlnirea cu ea nu pare deloc dezagreabil, fcu Malko.
nainte de a da ochii cu ea, ar f de ndeplinit o mic formalitate.
Trebuie s cerem autorizaia din partea coreenilor. Cei din KCIA sunt extrem de
susceptibili. Avem noroc c cel ce rspunde de supravegherea strinilor este un
vechi prieten de-al nostru: generalul Ching Jong Kim. Un fost combatant din
batalionul Calul Alb [14] din Vietnam. Din cnd n cnd ne mai dezvluie cte
ceva. Coreenii sunt cunoscui pentru secretomania lor.
Ce legtur are el cu Anita Kalmar?
La el se af dosarul ei.
I-ai vorbit de pericolul ce amenin pe atleii americani participani la
Olimpiad?
Michael Kotter tocmai voia s-l rspund cnd, de afar, se auzir
strigte i scandri de sloganuri. Ei merser la fereastr. n faa Ministerului de
Finane, era o platform ntins unde se adunaser o mulime de manifestani,
mai toi studeni, ce purtau banderole albe n jurul capului i strigau
TOKCHAE TADO [15].
Altdat erau ntmpinai cu gaze lacrimogene, acum ns nu mai
strneau nici o reacie. Autoritile nu doreau s fac valuri, din cauza
Olimpiadei care se apropia. Se prea c asta era acum unica grij n aceast
ar.
Generalul Ching Yong Kim nu crede n atentate, spuse americanul, n
schimb se teme de un atac frontal pe paralela 38, fapt cu totul neverosimil.
Coreenii sunt paranoici pe tema asta. Omologii notri ne agaseaz cu frica lor
n faa ameninrii nord-coreene. Ne pun n stare de alert ori de cte ori
strnut un general nord-coreean. ns niciodat nu vin cu ceva concret.
I-ai vorbit de Mina?
n nici un caz.
Credei n informaiile chinezilor i ale japonezilor?
Sunt credibile. L-am ntlnit pe Hwong, eful Securitii Jocurilor
Olimpice. Are n subordine 120.000 ini i este foarte sigur de el. Dac biata
Cynthia Jordan nu ar f fost ucis, am f fost i noi la fel de linitii.
Dar informaiile obinute de la Mina?
Acestea dovedesc c n ora sunt nite reele nord-coreene. Nici nu e de
mirare. De fapt, omologii notri prind mereu cte un suspect care dispare fr
urm. Se spune c KCIA dispune n Bingo de o imens baie cu acid unde sunt
scufundate persoanele nedorite, care se dizolv complet. Aa c niciodat nu
are loc vreun proces Coreenii nu sunt deloc tandri. Nici n Nord, nici n Sud.
n 1980 au fost ucii n Kwungjo dou mii de oameni care au manifestat
mpotriva regimului.
Americanul i consult agenda.
Avei ntlnire cu generalul la ora 12 fx, la hotelul dumneavoastr.
Cu Ching Yong Kim
Numele Kim este purtat de o treime din coreeni. O alt treime se
numete Park i cealalt, Lee. Mai bine reinei prenumele i fzionomia
persoanelor.
Practic, nu am ce zice
Eu am fotografi i numere pentru omologii notri. i ei afrm c i
noi suntem asemntori n ochii lor. Apropo, ncercai s fi punctual. Coreenii
nu admit nici dou minute de ntrziere, parc ar f nghiit cte o pendul.
Ce tie generalul acesta n legtur cu mine? ntreb Malko.
I-am spus c suntei aici trimis de Companie ca s studiai problemele
de securitate ale atleilor notri, fr a avea ns o misiune precis. Sunt
convins c nu a crezut nici o iot. Va ncerca s v trag de limb.
tie ce s-a ntmplat cu Cynthia Jordan?
Nu.
Credei c voi afa ceva mai mult de la Anita Kalmar?
Nu tiu, poate c da, poate c nu. S-ar putea ca Kim Yong Il s-i f
fcut poftele cu ea. i un coreean poate avea sentimente, nu?
Nimic nu era imposibil, dac te gndeai la cum arta acea femeie
Malko iei din ambasad. Manifestanii urlau n continuare, iar taxiurile
se fereau s se apropie prea mult. Avu nevoie de vreo zece minute ca s
gseasc unul.
Generalul Ching Jong Kim era acolo aproape mort de beat, cnd Malko
ajunse la etajul 15 al hotelului Shilla, unde se gsea un fel de salon-bar.
El l ntmpin vesel pe Malko, innd n mn un pahar plin cu whisky
Johnny Walker. Era un omule rotofei, cu chipul ridat. El i strnse mna lui
Malko i ochii i disprur n pliurile pleoapelor n momentul cnd i zmbi.
Oso oseyo! Oso oseyo! [16] Am nceput s beau fr s v mai atept,
drag prietene, fcu el vesel. La ora asta nu ai altceva de fcut, nu-l aa?
Rznd, el comand un alt Johnny Walker.
Venii pentru prima dat n Coreea? Mai spuse el.
Da, zise Malko.
Ai venit ntr-un moment bun, nu-l aa? Noul guvern este unul
popular i este i o vreme frumoas, nu-l aa?
Acest nu-l aa? revenea ca un lait-motiv. Generalul i bu paharul pn
la fund i spuse:
V duc la un restaurant coreean excelent, dar aici noi servim prnzul
cam devreme, nu-l aa?
Era abia ora dousprezece i cinci
Cnd ieir din hotel, generalul ddu un ordin portarului care repet
ordinul la un megafon. n cteva secunde, i fcu apariia un Daewoo negru
plin de antene. oferul parc era dintr-un flm cu Bruce Lee. Avea prul lung i
negru i un zmbet a la Charlie Chan.
Ibul este cu noi din Vietnam, i explic generalul lui Malko. Este un om
de ncredere. Vorbete japoneza i engleza. Hei, Ibul. You speak English?
Yes, generale, fcu Ibul.
Zi i tu ceva n englez.
Yes, generale, mai spuse Ibul zmbind fericit.
Pcat c nu era i Chris Jones acolo, cu siguran c s-ar f simit tare
bine amndoi
Vom merge la Dae Won, spuse generalul. Acolo se gtete cea mai bun
mncare coreean, nu-l aa? i vom putea sta linitii.
Numai de linite nu putea f vorba acolo Marea sal al restaurantului
Dae Won era animat ca un peron de gar la sosirea unui tren aglomerat. n
aer plutea un fum dens, emanat de zecile de barbecues instalate pe fecare
mas. Folosind beioarele, generalul Kim se delecta savurnd o cantitate
enorm de crnuri cu tot felul de garnituri i sosuri coreene, stropite din plin
cu piper i boia iute. Generalul trecu apoi de la Johnny Walker la soju, otrava
local.
V place mncarea? l ntreb Kim pe Malko.
La nebunie, rspunse acesta ncercnd s-i rcoreasc cu o bere
gtlejul ars de sosul iute. tii de ce am venit aici? Ai auzit ceva despre
prepararea unui atentat mpotriva atleilor americani?
Generalul Kim ddu pe gt un pahar cu soju nainte de a izbucni ntr-un
rs homeric.
Pi nord-coreenii ncearc tot timpul s comit atentate, zise el. Nu au
renunat nici o clip la aceasta. Acum sunt furioi la culme c am reuit s
obinem dreptul de a o organiza Jocurile Olimpice la noi. Pn acum ns nu au
reuit s duc nimic la bun sfrit pentru c suntem extrem de vigileni. KCIA
i-a schimbat numele n Agency for National Security Planning. Cu toate astea,
cei care ne cunosc ne numesc oamenii din Namsan Pe colina Namsan se
ridicau cldirile n care activa CIA coreean.
Cine este responsabil de aceast stare de fapt? Generalul fcu o
grimas dispreuitoare.
Roh Tae Woo, noul preedinte, se teme de popor. De opinia public. El
ne reneag. i-a trdat chiar i propriul prieten.
Pe preedintele Chun?
Da. i-a trimis chiar fratele la nchisoare. Iar acum, este nevoie de
ordine scrise pentru nceperea unei anchete. Eu mi-am naintat demisia, dar
mi-a refuzat-o pe timp de ase luni. Trebuie s treac Olimpiada. Dup aceea,
vom mai vedea
El tcu brusc. Ordon cafele, zahr i coniac Gaston de Lagrange.
Malko era perplex. Iat un element pe care l ignorase.
Generalul Kim se cltina pe picioare, iar oferul i sri n ajutor. Oferul
din KCIA i fcu lui Malko un semn cu ochiul.
Acum o s merg la saun la Riverside Hotel. Cred c am but cam
mult.
Coreenii erau nit butori sportivi
Cnd se vzu n Daewoo, generalul Kim zise.
Apropo, am aranjat o ntlnire cu Miss Anita Kalmar, la ora opt, la
restaurantul chinezesc din hotelul Lotte.
Ce prere avei despre ea? Kim fuma o pip.
Cred c este o persoan plin de curaj. i-a btut joc de nord-coreeni.
Nu ai afat nimic de la ea despre serviciile de dincolo?
Dar noi deja tim o mulime de lucruri, fcu el. Avem sute de oferi i
nali funcionari care se ocup de Coreea de Nord. Miss Kalmar este o victim,
ca multe altele. Aici, a descoperit o alt Coree, nu-l aa? Vei vedea ce fericit
este aici.
Ajunser la hotel Shilla, iar generalul i ddu lui Malko cartea sa de
vizit.
Sunai-m dac avei nevoie de ceva.
Malko ptrunse n marele hol trist. Era uimit. Nu afase nimic deosebit de
la general. Spera s poat parcurge dosarul Anitei Kalmar mai nainte de a se
ntlni cu ea.
ncerca o senzaie ireal. De la nceputul acestei afaceri, oamenii apreau
i dispreau ca ntr-un teatru al umbrelor, ce nu puteau f corelate. Totul prea
impalpabil i incert.
Cynthia Jordan, Obok Hui Kang, Mina, generalul Kim i acum Anita
Kalmar. Preau a f piesele unui puzzle care nu se potriveau unele cu altele. i
totui, un al aselea sim i spunea c totul avea un sens i c n aer plutea un
pericol de moarte.
Capitolul VII.
Michael Kotter asculta relatarea lui Malko ncercnd cu greu s nu
izbucneasc n rs.
Generalul Kim este un punga btrn, fcu el. Este adevrat c
actualul preedinte Roh Tae Woo nu are ncredere n KCIA i c ncearc din
rsputeri s dea o imagine liberal guvernrii sale. Oamenii din Namsan au
avut ntr-adevr o reputaie foarte proast. Acum au nevoie de aprobare scris
ca s poat smulge o unghie
Tipul nu pare s ia deloc n serios ameninrile cu atentate
eful centralei CIA zmbi.
De ani de zile sud-coreenii se chinuiesc s ne conving c nord-
coreenii le fac tot felul de mizerii. n realitate, nu prea au ce face. Oamenii lor
nu fac dect s vad peste tot pericolul comunist. Pe aici cuvntul comunist
este unul obscen Adevrul este c cei din Nord au de gnd de data asta s se
rzbune ru. Vd cu ochi ri viitoarele Jocuri Olimpice. Parc au nnebunit. Ai
vzut ce s-a ntmplat la Viena. Din nefericire tot ce tim se bazeaz doar pe
zvonuri.
V referii la informaia dat de Mina?
Da. Am de gnd s i-o comunic generalului Kim, dar nu imediat.
El csc.
V invidiez pentru c v vei ntlni cu suedeza aceea. Se spune c este
o femeie trsnet. Ai citit dosarul ei?
Da, rspunse Malko, dar nu am gsit mare lucru. Totui am de gnd
s-l pun cteva ntrebri.
Americanul fcu un gest de lehamite.
E unul, nu. Nu sper nimic deosebit. Coreenii au fcut tot ce era de
fcut fr s descopere nimic.
*
n restaurantul chinezesc din subsolul hotelului Lotte domnea o cldur
sufocant i un miros de untur prjit.
Malko se uit la ceas. Era opt i patruzeci i cinci minute dar Anita
Kalmar nu venise nc.
Restaurantul era gol, iar el i potolise foamea cu un ci foarte dulce.
n rndul personalului chinez trecu un freamt care atrase atenia. El
ntoarse capul.
Blonda ce apruse n cadrul uii avea un trup sculptural cu o atitudine
lasciv. Ochii ascuni dup ochelarii de soare scrutau sala. O fust scurt de o
palm lsa privirilor nite coapse ce puteau nnebuni i pe cel mai pretenios
ayatolah. Iar snii erau strni ntr-un tricou ce era pe punctul de a plesni sub
greutatea lor. O centur lat din piele neagr scotea n eviden talia de viespe
i pntecele plat. Din cauza ochelarilor nu se vedea dect gura imens,
crnoas i roie, ca un fruct copt ce se voia mucat.
Ce mai, era un animal superb!
Malko se grbi s-l ias n ntmpinare.
Miss Kalmar?
Ea i scoase ochelarii, iar el fu sgetat de doi ochi un albastru splcit ce
l priveau cu ingenuitate.
Suntei Malko Linge, prietenul generalului Kim, nu? Lucrai pentru
serviciile americane
Exact, zise Malko.
Ea se aez n faa lui la mas. n ciuda fzicului desvrit, femeia
emana un soi de rceal. Tot personalul restaurantului era acum strns n
jurul lor, iar ea zmbi cu indulgen.
O, coreenii acetia sunt de-a dreptul ncnttori! tii au ajuns s m
opreasc pe strad i s-mi cear autografe. M ntreb, cum de m recunosc
Desigur, strzile din Seul erau pline cu blonde de un metru aptezeci i
cinci Ea ncepu s ciuguleasc din platou cu beioarele. Minile ei lungi se
terminau n mod curios cu unghii scurte i ptrate O adevrat bestie Cu
snii scoi afar din tricou pe trei sferturi, tnra nu prea deloc jenat.
M tem s v pun aceleai ntrebri cu care ai fost deja asaltat de
sute de ori, zise Malko. De altfel, am vzut dosarul fcut de coreeni, care mi se
pare foarte complet, povestea dumneavoastr este clar, dei un pic cam
nebuneasc.
Anita Kalmar i adres un surs ce ar f topit i un aisberg.
Probabil c m credei cam ntng, nu-l aa? Noi, suedezii, suntem
cam naivi. Am crezut n povestea asta. n afar de episodul evadrii cnd am
tras o spaim teribil, m-am plictisit enorm. Eram cazat ntr-un guest-house
n Tongbukri, aproape pe Pyongyang, pzit de poliia secret. Nu aveam voie s
ies dect nsoit de doi paznici. Eram condus la studioul de flmare i eram
adus. Din cnd n cnd, m ntlneam cu Kim Yong. Un brbat cam gras,
ntotdeauna zmbitor. Era foarte atent, dar vorbea prost engleza. M plimbam
prin mprejurimi, dar era un loc foarte trist. Acolo oamenii sunt foarte sraci.
Am reuit s nv s vorbesc puin n limba lor: yo, saltea, ibul, cuvertur.
Sufeream de frig i mi lipsea spunul.
Nu ai ncercat s luai legtura cu ambasada dumneavoastr?
Anita Kalmar i ddu pe spate pletele blonde, ce-l cdeau n ochi.
Cum s nu? Dar telefonul nu funciona i mi se spunea mereu s
atept. Atunci m-am nfuriat i m-am hotrt s acionez. Sub pretextul c
vreau s fac cumprturi, m-am dus n centru n Pyongyang i am reuit s m
urc ntr-un taxi. Atunci m-au prins i m-au ameninat. Cuprins de panic, am
reuit s obin o autorizaie ca s vizitez Pan Mun Jom. Nu credeam c voi
putea trece dincoace, voiam numai s alertez opinia public Am reuit ns
pn la urm
Prietena dumneavoastr, japoneza, nu a avut acelai noroc
Chipul suedezei se ntunec.
Nu era prietena mea, dar moartea ei m-a tulburat enorm. Era i ea
sechestrat. Cred c Kim Jong Il este total nebun.
Ce v fcea?
Anita Kalmar fcu ochii mari, plini de inocen.
O, nu Nimic! M privea, mi spunea c sunt frumoas i c are de
gnd s scrie un scenariu de flm pentru mine
Malko asculta distrat. n realitate, el voia s o ntrebe doar dou lucruri.
Nu ai ntlnit niciodat o coreean pe nume Obok? ntreb el. O
specialist n arte mariale.
Anita Kalmar l sfredeli cu privirea ei albastr.
Obok? Nu. n afar de machieze, nu am ntlnit nici o femeie.
Malko i descrise nfiarea coreenei. Anita cltin din cap.
Nu, nu-mi spune nimic.
Dar de o actri american, Cynthia Jordan, ai auzit?
Nu, nu-mi amintesc. Mult lume din jur mi-a menionat numele ei, ca
s m ncurajeze.
Pcat, fcu Malko. n timp ct ai stat n Pyongyang nu ai surprins
ceva pregtiri pentru vreo aciune terorist?
De data asta, Anita zmbi amuzat.
Adevrul e c nu m ocup cu genul acesta de probleme. Sunt prea
naiv.
n cazul acesta, avei mult noroc, trase concluzia Malko.
Dup dou ore, Malko tia totul despre Anita Kalmar. Cum prevzuse,
ntlnirea cu ea nu l ajutase cu nimic. Dei era deja ora zece seara, n
restaurant rmseser doar ei doi. Suedeza se uit la ceasul brar nconjurat
cu briliante.
Mai avei nevoie de mine? Am o ntlnire la Chosun. Ea se ridic sub
privirile extaziate ale chelnerilor. Crupa ei cambrat i crnoas i pasiona
teribil pe coreeni.
Am de gnd s beau ceva la Kanadu, discoteca din Chosun.
Ea nu l invit, dar nici nu-l concedie, iar Malko avea chef s mbine
utilul cu plcutul n taxi, nu schimbar ntre ei dect banaliti. Poate c
muzica o va mai dezghea Anita Kalmar prea total incontient de efectul pe
care l producea asupra brbailor.
O privea pe furi cu coada ochiului amintindu-i de cele spuse de eful
centralei CIA. Dac tipa era lesbian, se ducea totul de rp. Atunci el i
aminti cu nostalgie de Alexandra, eterna sa logodnic.
Discoteca Xanadu, afat la subsolul hotelului Chosun, semna cu toate
localurile de acest fel din lume. Muzica era asurzitoare i pe ecranele
suspendate peste tot se viziona Rambo II.
Fur imediat condui ctre o banchet unde se afa o femeie stranie cu
un pahar cu Cointreau n fa.
Semna cu un personaj ieit din paginile revistei Art Deco, cu rochia ei
lung ncheiat n nasturi, cu plria i cu voaleta neagr. n spatele acesteia
se ntrezrea o guri bine conturat de curtezan chinezoaic, nite ochi oblici
i pomei bine pronunai.
Ea l privi surprins pe Malko, n timp ce Anita o mbria.
i-l prezint pe Mr. Malko Linge, spuse Anita. Lucreaz pentru
americani. Voia s-mi cunoasc povestea. Ea este Sun-Bong, prietena mea.
Este manechin ca i mine.
Dar mi fac i studiile n acelai timp, complet cu o voce timid Sun-
Bong.
n timp ce Anita era bine fcut i solid, asiatica era frav i fn.
Malko ceru o sticl de ampanie Moet medaliat. Butura reui s mai
destind atmosfera. Prezena sa prea s le stnjeneasc niel pe cele dou
femei; el se ateptase s gseasc acolo un brbat. Discoteca era plin de
animatoare mbrcate cu rochii lungi, n ateptare de brbai
Sun-Bong i nmuie buzele n ampanie. Atunci Malko se hotr s o
invite pe Anita la dans.
Cnd ncerc s se apropie de ea, corpul ei se nepeni brusc, iar el nu
mai insist. Dup ce se ntoarser la mas, un chelner se opri i-l opti ceva la
ureche Anitei.
Sunt chemat la telefon din Suedia, se scuz ea. Rmas singur cu
Malko, Sun-Bong se fcu i mai mic parc sub voaleta ei, ferindu-i privirile
de Malko. i inea picioarele strnse lipite i privirea n jos.
O cunoatei pe Anita de mult vreme? O ntreb Malko.
De cincisprezece zile. O iubesc foarte mult. Admir enorm ce a fcut.
Pentru noi, este o adevrat eroin
Recita bine lecia Dac Anita nu ar f existat, ar f trebuit inventat
Suntei n acelai timp i student i manechin? O ntreb el. Credeam
c n ara asta nu este vzut cu ochi buni o tnr care apare n reviste n
inut mai Lejer
Coreeana zmbi stnjenit
Suntem o ar plin de prejudeci. n primul rnd, faptul c lucrez
este privit ru. Am fost i chelneri. Prinii mai locuiesc n sud, n Taegu i
nu-mi dau nici un ban. La Universitatea Dong Guk sunt considerat ca o
tnr ce duce o via dubioas Adug ea cu tristee.
Ca s-l mai alunge gndurile negre, Malko o invit la dans. Era cu mult
mai supl dect Anita i l ls s apropie de ea. Malko af c locuiete ntr-un
mic apartament de vreo trei metri ptrai, c era budist i c dorina ei era s
lucreze ntr-o agenie de voiaj. Manifesta o admiraie nermurit pentru Anita.
Mi-ar plcea s fu nalt ca ea! Spuse ea oftnd. Muzica lent era
nsoit cu un abur alb degajat de jos, ce nvluia n mister dansatorii.
Sun-Bong nu manifesta nici o veleitate pentru o apropiere mai intim de
partenerul ei.
Curnd i fcu apariia i suedeza. Cnd o zri, Sun-Bong se ndeprt
de Malko de parc i-ar f fost fric s fe vzut cu el. Suedeza prea nervoas i
contrariat. Fr s fe interesat de ampanie, ea comand un Cointreau cu
ghea.
Voi f obligat s urc n camera mea, spuse ea. Atept mai multe
telefoane din Suedia i din Statele Unite. Este vorba de nite contracte de
cinema.
Malko renunase deja la orice fel de iluzie cu privire la acea ntlnire. I se
pru ns c Sun-Bong era la fel de contrariat ca i el.
Ei se ridicar toi trei n acelai timp. Anita i ntinse mna, arbornd un
zmbet seductor.
Dac mai avei vreo nelmurire, v stm la dispoziie, Mr. Linge, fcu
ea. Din nefericire, nu dispun de prea mult timp liber. Muncesc enorm de mult
El le ls pe cele dou femei n urm i se ndrept spre ieire prin
galeria comercial de la subsolul hotelului.
Era nciudat i frustrat. n timp ce admira o statuet a lui Buda, din
piatr cioplit, simi o prezen strin lng el i se ntoarse. Un coreean gras
sttea n faa vitrinei alturi de el. Malko se grbi s prseasc hotelul.
Mai multe persoane ateptau la coad un taxi. Era trziu i taxiurile se
mpuinaser pentru c n Coreea lumea se culca devreme.
Malko se ntoarse la recepie, cnd ua ascensorului se deschise i apru
micua coreean.
Sun-Bong prea adncit n gndurile ei cnd, brusc, l vzu.
Nu ai plecat nc? l ntreb ea.
Nu am gsit nici un taxi, fcu Malko.
Este adevrat, taximetritilor nu le place s lucreze noaptea. Trebuie
s chemi taxiurile cu staie radio, dar acestea sunt de dou ori mai scumpe.
Portarul v va ajuta s gsii unul.
Ea iei pe peron, iar Malko merse la recepie. Acolo i comand un taxi.
Peste zece minute, portarul l anun c i-a sosit maina. Afar staiona un
Daewoo alb, cu portiera deschis.
O singur persoan mai atepta afar un taxi. Era Sun-Bong. Prea
ngheat.
Malko se apropie de ea.
V conduc eu pn acas, i propuse el.
Nu, lsai, va veni pn la urm un taxi. Nu trebuie v deranjai.
oferul ddea semne de nerbdare. Malko o prins uurel de bra i o
conduse la main.
Nu este nici un deranj, v asigur
Ea se aez alturi de el, vizibil intimidat i murmur adres. Ca de
obicei, oferul demar n vitez. Malko habar nu avea unde se afau n acel ora
total strin Zece minute mai trziu, taxiul se opri n faa unui imobil vechi ia
Sun-Bong i ntinse mna lui Malko cu un surs.
V mulumesc mult.
Ea cobor i, prin portiera deschis, Malko reui s vad o vitrin nc
luminat. Spoturile farurilor luminau mai muli canii nchii n cuti.
Capitolul VIII.
Sun-Bong se fcuse nevzut n imobil. Taxiul redemar. Malko l btu pe
umr pe ofer fcndu-l semn s se opreasc. El nelese dup ce parcursese
vreo sut de metri i se conform. Malko se ntoarse pe jos.
Examina vitrina. Nu mai avea nici un dubiu. Numrul 45 era la vedere pe
faada cldirii n care intrase tnra. El intr pe culoarul ntunecat i ajunse n
prima curte. Totul era cufundat n ntuneric n afar de o fereastr de la etajul
patru. El urc o scar ce scria sub pai i ajunse la ua ce corespundea
acelei ferestre. La lumina extrem de slab, reui s disting nite caractere
caligrafate cu grij pe un cartona lipit de u. Malko scoase o hrtie i copie
cu grij fecare caracter. Coreenii nu utilizau caracterele chinezeti, ci un
alfabet stilizat numit hangul. Pentru un neiniiat era complet de neneles.
Malko iei din imobil. Cnd ajunse n curte, lumina de la fereastr era
stins. Sun-Bong se culcase Fu nevoit s strbat mai mult de un kilometru
pn s ntlneasc un taxi, orientndu-se dup naltul turn al televiziunii de
pe colina Namsan. La Seul, restaurantele nchideau la zece seara. Seul-ul
semna cu un obscur orel de provincie, excepie fcnd cartierul Itaewon,
rezervat pentru a oferi plceri turitilor strini
Acum tia c nu-i pierduse timpul n van. Michael Kotter avea de ce s
fe mulumit.
*
n biroul efului centralei CIA era cald ca ntr-o saun. Coreenilor le
plcea cldura. n cma, Kotter vorbea la telefon lund notie. Malko l
sunase n zori ca s-l comunice informaia obinut. Din acel moment
americanul intrase n ferbere.
Am vorbit cu generalul Kim, spuse el. Se pare c-l are pe toi cetenii
n fierele sale. Nu a vrut s-mi spun nimic la telefon. Trebuie s mergei
acolo. V ateapt n biroul lui din Namsan. V voi da oferul meu.
Malko circula cu un Ford imens, condus de un coreean vesel. Era o
circulaie infernal i ieir cu greu din strzile aglomerate. Curnd maina
ptrunse ntr-o zon mai linitit i urc panta unei coline cu vegetaie
srccioas.
Maina se opri n cele din urm n faa unei cldiri impuntoare, cu o
peluz imens n fa. Era KCIA. n stnga cldirii era un post de control. Locul
era mprejmuit cu srm ghimpat. Evoca mai degrab un lagr de concentrare
dect un complex administrativ. Semne de staionare interzis erau
pretutindeni. Dintr-un col rsri o santinel n uniform militar, nsoit de
doi soldai narmai cu M6. Malko simi o furnictur neplcut n capul
pieptului. Soldaii aveau nite capete de brute, ca nite roboi. oferul
parlament un timp cu ei artndu-le autorizaia.
Poarta se deschise automat iar Malko ptrunse nuntru.
Generalul l atepta pe peron cu un ecuson n mn. El prinse ecusonul
de reverul costumului din alpaca al lui Malko.
Trebuie s fm prudeni, nu-l aa? Exclam el cu rsul lui zgomotos.
Nord-coreenii sunt tari n ale spionajului
Malko l urm ntr-un birou lambrisat, mobilat i echipat dup ultimul
strigt al modei i al tehnicii.
Generalul Kim nu i refuza nimic. ntr-un col trona o superb mobil
din lac negru, cu bar i cu echipament complet Akai, creaie a lui Claude Dalle.
Generalul ncepu s trag din pip, ncntat. El se aplec spre Malko.
in enorm la Mr. Kotter, nu-l aa? Din cauza asta nu le-am mai cerut
autorizaia superiorilor mei ca s i pot comunica informaii. La noi,
regulamentul este foarte strict.
Ai afat ceva nou despre suedez i prietena ei?
Aproape nimic, fcu generalul rznd ntruna. Domnioara Sun-Bong
nva la Universitatea Dong Guk. Este n anul II. A fost chelneri n mai multe
baruri din Itaewon i la Xanadu, ca s ctige ceva bani, nu-l aa? Apropo, de
ce v intereseaz aceast persoan?
Am ntlnit-o asear cu Anita Kalmar, zise Malko. M-am ntrebat dac
nu cumva nord-coreenii ncearc s se rzbune pe suedez. Fata asta mi s-a
prut destul de ciudat
Foarte bine, foarte bine, aprob generalul Kim.
Ai afat ceva despre ea?
Nimic special n afar de nite manifeste nord-coreene gsite n geanta
ei. Cei din nord arunc mereu manifeste cu ajutorul unor baloane. Lumea le
adun. Oamenii sunt obligai s le predea autoritilor, dar uneori mai uit
El nchise dosarul.
Sper c v-am fost util. Acum trebuie s merg la o ntlnire. Continuai
s m inei la curent. Eu unul nu cred c viaa domnioarei Kalmar este
ameninat. Este foarte bine pzit.
Malko prsi sediul KCIA mai uimit ca oricnd.
Generalului Kim prea s nu-l pese de ameninrile nord-coreene. Era
ns adevrat c nu cunotea toate detaliile problemei
*
Michael Kotter asculta ncruntat ultimele informaii. Secretara vr capul
pe u i spuse:
A sosit domnul Hakijima.
Este de la Serviciile japoneze, coment Kotter. Cei de acolo sunt
nelinitii. Sunt nite experi n interceptarea comunicrilor radio. Hikijima a
cerut s-l primesc de urgen.
Secretara l introduse pe japonez. Acesta fcu patru plecciuni i strnse
mna lui Kotter.
Trebuie s v transmit anumite informaii de cea mai mare
importan.
Asta nsemna c sud-coreenii nu erau la curent. Japonezii i dispreuiau
i i urau. Sentimentele coreenilor erau pe msur. Fuseser ocupai de
japonezi din 1910 i li se interzisese s-i vorbeasc limba chiar i n familie
Ce s-a ntmplat? ntreb eful centralei CIA.
Informatorii notri ne-au semnalat o activitate important n mediile
din Sekigun, spuse japonezul. Se pare c exist o legtur ntre ei i agenii
nord-coreeni venii pe mare n Japonia. Patrulele noastre au urmrit o nav,
necunoscut care mergea cu o vitez de peste patruzeci de noduri i s-a
refugiat apoi n apele teritoriale nord-coreene. Se presupune c aceast nav a
transportat ageni coreeni.
V temei de ceva anume? ntreb Kotter. Japonezul rse politicos.
Nu, n-a putea spune asta. n afar de cteva aciuni limitate, nu avem
nimic sigur. Suntem ns convini c nord-coreenii pregtesc o aciune
important pentru Jocurile Olimpice. Este mult mai uor s intri n Coreea de
Sud venind din Japonia dect traversnd paralela 38. n Japonia exist o
puternic comunitate coreean.
Mulumesc, spuse Kotter, cam decepionat de lipsa oricrei precizii.
Japonezul pstrase ns ce-l mai bun pentru la sfrit.
Informatorii notri ne-au semnalat prezena pe teritoriul nostru a unei
activiste periculoase, care a fost deja implicat n aciuni teroriste. Numele ei
este Obok Hui Kang.
Malko schimb o privire elocvent cu eful centralei.
Ai identifcat-o n mod ofcial? Japonezul rse stnjenit.
O, din nefericire, nu! Nu exist nici o fotografe a ei. Este vorba de o
informaie neverifcat.
Japonezul btea deja n retragere cu numeroase plecciuni. Dup ce
rmaser singuri, Malko remarc:
S recapitulm. Exist deja destule elemente nelinititoare. Mai nti,
nord-coreenii asasineaz pe una din agentele noastre, Cynthia Jordan, bnuit
c ar deine informaii n legtur cu planurile lor. Apoi, noi localizm una din
bazele lor de aici. i o coinciden bizar: prietena uneia din victimele nord-
coreenilor locuiete n imobilul respectiv. Acum afm c ucigaa Cynthiei
Jordan se af n preajm.
Dumneavoastr ce concluzie tragei din toate acestea? ntreb Michael
Kotter.
Consider c se pune la cale ceva. Mi se pare mai mult dect ciudat
legtura Sun-Bong-Anita Kalmar.
Americanul l sfedeli cu privirea.
Credei c i ea este amestecat n afacerea asta?
Eu nu cred nimic. Am citit dosarul ei ca i dumneavoastr. A scpat ca
prin minune de la moarte cnd a evadat. E greu de crezut c a fost doar o
nscenare. Totui rmne un semn de ntrebare. Or, eu cred c exist o
explicaie la toate.
Care anume?
Nord-coreenii pregtesc ceva mpotriva suedezei i au trimis-o pe Sun-
Bong pe urmele ei.
Asta numai n cazul n care ea face parte dintr-o reea logistic,
sublinie Kotter. Dar poate f vorba doar de o simpl coinciden.
Desigur! ns n cei douzeci de ani de meserie am nvat s nu cred
n coincidene. n orice caz, generalul Kim pare s nu ia n seam nimic.
Dar nu uitai c el ignor nc nite date vitale, remarc americanul.
Informaia despre Sogyo Dong numrul 45 i prezena lui Obok n Japonia.
i de asemenea moartea Cynthiei Jordan, complet Malko.
n mintea lui ncepu s se contureze o idee. Era ns prea devreme s o
comunice. Michael Kotter nu mai insist.
n orice caz, cheia este Sun-Bong. Trebuie supravegheat, este singura
noastr speran.
De ce nu colaborm cu coreenii?
Pentru c ne vor fora s le dm anumite elemente pe care prefer s le
in nc pentru noi, spuse eful centralei CIA.
Avei ceva oameni aici?
Nu cine tie ce. Avem 45.000 de soldai, dar coreenii s-au opus tot
timpul la dezvoltarea centralei noastre. n afar de civa tipi cu scfrliile rase,
care pot f recunoscui de la o pot, nu avem nimic.
Mi se pare extrem de interesant. Nu-mi rmne dect s iau un curs
accelerat de limb coreean, zise zefemitor Malko.
Stai un pic! Fcu Michael Kotter. l avem pe oferul meu personal, pe
Ung Sam. Abia ateapt s obin un green card i s emigreze la noi.
Japoneza lui este mai bun dect engleza sa, dar sunt convins c v poate f
util.
Chiar i cu el, nu cred c pot face mare lucru, sublinie Malko.
Dac ntr-o sptmn nu rezolvm nimic, l pun la curent pe
generalul Kim i-l pasez lui pisica moart. Din momentul sta nu trebuie s o
pierdem din ochi pe Sun-Bong. O s-l spun lui Ung Sam s vad ce program
are la Universitate.
Iar eu o s-mi cumpr o peruc neagr, complet Malko.
Nu trebuie s stai la vedere. Am un Daewoo cu ferestre fumurii. Din
exterior nu v va putea vedea nimeni.
Vd c avei ncredere n minuni. S sperm c Dumnezeu este de
partea noastr.
*
O siluet fragil n rochie lung i neagr atepta eapn de zece minute
la intrarea Universitii de pe bulevardul Chang Chung. Coreenele se acopereau
pn la glezne. Ascuns dup ferestrele fumurii ale mainii Daewoo, Malko o
observa cu ajutorul unui binoclu
Ung Sam fcuse treab bun Ca toate universitile coreene,
Universitatea Ding Guk avea un program feroce ncepea la ora opt dimineaa
i se termina la ase dup-amiaza. Asta simplifca flajul fetei, reducnd-o la
cea mai simpl expresie. Orele petrecute n Universitate nu puteau f cenzurate.
Avnd n vedere numrul mare de ageni ai KCIA ce miunau acolo, dac Sun-
Bong avea vreo activitate ilegal, trebuia s o desfoare numai n afara
perimerului universitar
Un autobuz se opri, iar fata se urc n el. Imediat Daewoo porni n urma
autobuzului. oferul se ntoarse spre Malko, ridicnd un deget:
Number one!
n acest fel se exprima satisfacia maxim n toat Asia Autobuzul se
ndrepta ctre sud lsnd colina Namsan la dreapta.
Ung Sam, care se inea foarte aproape de bara de protecie a autobuzului,
deveni brusc nervos. Dac l prindea poliia de trafc c circul pe culoarul
autobuzelor, adio flaj
Curnd ajunser ntr-un cartier foarte animat, cu trotoarele pline de
vnztori ambulani. Ung Sam se uit spre Malko, din nou vesel.
Itaewon. Number one!
Autobuzul abia nainta n trafcul aglomerat. La parterul fecrui imobil
se afa cte un bar plin de chelnene primitoare. Era nevoie ca cei patruzeci i
cinci de mii de soldai americani staionai n Coreea s fe bine distrai. Ai f
crezut c te afi n sudul Statelor Unite din cauza mulimii negrilor care vindeau
orice, de la false valize Vuitton pn la ceasuri Cartier, la douzeci de dolari
bucata.
Pe o faad greco-roman se putea citi Restaurant Lasserre 1988.
Sun-Bong sri din autobuz n faa teatrului Tactyens i se fcu nevzut
ntr-o cldire mic. Ung Sam i art lui Malko faada casei.
Tabong, Number one.
n afar de nord-coreeni, aici totul era number one.
Tabongs erau nite cafenele micue, uneori ncnttoare, care se afau din
belug n Seul, la fel ca i Roomsalangs, academii de biliard agrementate de
cteva trfulie. Malko se ddu jos din main i ptrunse la rndul su n
cldire. La etaj, se afa o sal cufundat n penumbr. Sun-Bong l cunotea,
deci nu putea s intre. El cobor i merse la ofer.
You go and see [17], i ordon el lui Ung Sam.
Avu nevoie de cinci minute ca s-l conving. Coreeanul nu putea s
admit c Malko ar putea trece la volan ca un simplu ofer. Exasperat, acesta
din urm reui s-l mping afar. Apoi intr cu maina pe o alee dosnic.
Ung Sam apru dup un sfert de or.
Another girl. Explic el. Blue coat. Big. Sun-Bong se ntlnise aadar
cu o fat, nalt, mbrcat cu o hain albastr.
Altceva?
Bravul Ung Sam se poticni de ast dat. Singurul cuvnt inteligibil era
paaport. Cu ajutorul mimicii coreeanului, Malko reui s neleag c Sun
Bong i dduse necunoscutei un paaport.
Iat deci un fapt concret. Malko privi la faada luminat. Dac
necunoscuta era Obok? Sam Ung l trase de mnec i fcu semn ctre intrare.
O femeie nalt, cu un palton albastru tocmai coborse scara i se
ndeprta pe trotuar. Nu era Obok. Fata era foarte machiat, avea faa turtit,
un aer dur i o gur crnoas i roie. Pulsul lui Malko se acceler. Dou
prietene pot veni separat la o cafenea, dar arareori pleac tot separat
i mai era i povestea cu paaportul
El se grbi s coboare din Daewoo. n cartierul acela nu se putea face o
urmrire cu o main. Necunoscuta se pierduse deja n mulimea compact. El
grbi paii ca s o prind din urm.
Oare unde avea s-l duc?
Capitolul IX.
Fata cu palton albastru era mai nalt cu un cap dect restul pietonilor,
aa c lui Malko nu-l fu greu s o urmreasc. ncepur s se aprind luminile
de neon ale barurilor, iar zgomotul circulaiei era ngrozitor. Malko i croia cu
greu drumul prin mulimea compact.
Strina intr brusc sub un fel de copertin transparent instalat chiar
pe trotuar. Era o teras sub cerul liber.
O mas cu dou bnci, un recipient pentru nclzit apa i pibimbap [18],
boluri cu kimshi, sup i sushi. Se putea mnca acolo pentru cteva sute de
wons [19].
Malko se opri ceva mai departe, n faa unui negustor de esturi pluate.
Dup ce atept vreun sfert de or, o vzu pe necunoscuta n albastru c i
continu drumul i apoi urc nite scri monumentale spate n piatr. n
partea de sus a colinei se afa un cartier cu strdue ntortocheate. Trei
prostituate se nclzeau n jurul unui brasero n faa unui bar. Peste tot
mirosea a kimshi i a parfum scump.
Necunoscuta urc pe peronul unui local Lucky Spot afat la ntretierea a
dou strdue. Locul amintea de Pigalle. Un beiv mergea pe dou crri n
mijlocul strzii.
Malko atept puin, apoi intr i el n local. nuntru era o nghesuial
teribil. Coreeni i strini, gheie n rochii de osptrie O fat ntr-un costum
din latex mulat pe corp, cu imprimeu piele de panter, era ngenuncheat pe o
pist i primea lovituri de cravaa de la un atlet. Necunoscuta se afa la o mas
mpreun cu nite coreeni. Se vedea c lucreaz acolo. Malko iei din local.
Avea acum timp s discute cu Michael Kotter, dac l mai gsea la birou.
Care va s zic, i-a dat un paaport! Strig Michael Kotter. Cred c am
prins un fr
Ung Sam discut ndelung cu eful staiei CIA. Din nefericire, el nu
putuse nelege ce vorbiser cele dou fete, dar dup expresia chipurilor lor,
erau lucruri serioase.
Oare ce se ascundea n povestea cu paaportul? Americanul i aprinse o
igar.
ntoarcei-v i pornii la asalt. Tamponai-o pe prietena lui Sun-Bong.
Avnd n vedere profesia ei, nu cred c este greu de abordat. Trebuie s vedei
acel paaport. Cu siguran c se af asupra ei.
i ce m fac dac are Sida? Fcu Malko mai n glum, mai n serios.
Nu exist aa ceva n Koreea, afrm Michael Kotter.
Poate c ntre timp a dat altcuiva paaportul, obiect Malko. Eu ns
voi ncerca s afu.
I-ar f plcut mai mult s-i petreac seara cu superba Anita Kalmar
One seat, one seat!
Chelneria l luase pe Malko de bra i l conducea la o mas de lng
ringul de dans. Lucky Spot era la fel de aglomerat ca i n ajun. Trei fete se
chinuiau s fac strip-tease pe nite mese, altele dansau pe ring strns lipite de
partenerii lor.
Malko o zri pe prietena lui Sun-Bong aezat pe un scaun nalt lng
bar i privirile li se ncruciar. Fata i adres un zmbet comercial. Proftnd
de ocazie, el o ntreb pe osptri:
Ai vrea s o invitai la masa mea pe tnra de lng bar?
Cum s nu?
Zece secunde mai trziu, prietena lui Sun-Bong era lng el, cu gura
pn la urechi. Malko comand o sticl cu Moet medaliat, fapt ce l fcu s
creasc enorm n ochii chelnerielor.
You American? ntreb fata.
Nu. Sunt european, rspunse Malko.
Ea nu-l mai ntreb nimic. Trsturile ns i se destinseser subit.
Brbatul de lng ea devenise o fin uman pentru c nu era nici american,
nici japonez. Ea ridic paharul cu ampanie i bu puin.
Cum v numii?
Susie.
Nu, vreau adevratul nume!
Fata rse.
Este greu de spus.
Spunei-l totui.
Ok Zun, fcu fata. Ok Zun Kim.
Kim, bineneles Malko zmbi.
Mie mi se pare mai frumos dect Susie
El o invit pe Ok Zun la dans. Fata se atingea de trupul lui fr s
exagereze, cu alte cuvnte, avea o inut demn.
Avea un corp masiv, de ranc, cu fese pline i picioarele lungi se zreau
prin despictura rochiei.
Suntei mai nalt dect marea parte a femeilor din ara
dumneavoastr, zise Malko.
Ok Zun zmbi fatat.
Sunt originar din Manciuria. Nu am fost ns niciodat acolo, adug
ea cu o nuan de regret.
Nici mcar n Coreea de Nord?
Ea l privi mirat.
Dar asta este imposibil! i apoi, acolo este groaznic. Nu este mncare
i seamn cu o nchisoare
Era ora unu noaotea, sticla de ampanie era goal i la fel i barul, iar Ok
Zun era decis s pun mna pe teancul de bani pe care-l vzuse n portofelul
lui Malko.
Cei doi plecar mpreun, salutai cu adnci plecciuni de personalul
impresionat. Malko se ntreba cum va reui el s inspecteze poeta cu
semntura fals Chanel, atrnat pe umrul asiaticei.
Singurul mod era s ptrund n intimitatea ei
Cnd ajunser la primul col mai ntunecat al strzii, Ok Zun se lipi
brusc de el i l ntreb:
You stay with me?
Era ocazia visat. Nu simea nici o tragere de inim s se culce cu
coreeana, dar dac aceasta s-ar f prins, se ducea totul de rp El intr n joc
i ncepu s o mngie.
S mergem la hotelul meu, la Shilla, i propuse el. Dac fata dormea
acolo, el ar f putut s-l cerceteze poeta.
Ok Zun scutur din cap nfricoat.
O, nu, este imposibil! Trebuie s isclesc ntr-un registru la intrare.
Mi-e foarte ruine. Sunt nite reguli foarte stricte.
ntr-adevr hotelul era plin de iscoade ce vegheau pentru ordinea
moral Animatoarea propuse:
Cunosc eu un loc nu departe de aici.
Ea l antrena pe o strad alturat. Urcar o scar ngust. La primul
etaj era un cazinou mic. ntr-o sli se afau cteva mese de Black Jack i de
rulet, precum i crupierii. Ei urcar mai sus trecnd pe lng o pereche ce
cobora: un negru i o coreean minuscul ce prea c plnge. Ea i Ok Zun
schimbar cteva cuvnte repede. Negrul, cu privirea brusc iluminat, puse
mna pe fesele lui Ok Zun, rznd i fcndu-l cu ochiul lui Malko.
Nice piece of ass, fellow. Have a good fuck
Era sordid i patetic totodat. La etajul patru, Malko plti 5.000 wons
unui coreean pentru o camer cu un pat att de ngust nct nu ar f fost bun
nici pentru un lagr de concentrare Prin fereastr se vedeau neoanele
multicolore de afar clipind enervant. Malko nu tia cum va iei la liman. Nu
simea nici cea mai mic poft s fac dragoste cu Ok Zun.
Fata se apropie de el cu un zmbet stereotip i i zise, frecndu-se de el:
You give me 50.000 wons. [20]
O. K.
Acum.
Nu ai ncredere n mine? O ntreb Malko zmbind. Fata nu mai
insist. Se aez pe marginea patului i ncepu s-l dezbrace murmurnd
cteva obsceniti ce fceau parte din repertoriul obinuit. Engleza ei era destul
de aproximativ.
Mngierile ei erau mainale, dar efcace. Malko reui s reacioneze n
cele din urm. Ok Zun nu ddea semne c ar vrea s se dezbrace. Cu toate
acestea, micrile ei abile reuir s-l excite.
Atunci ea se aplec de-asupra lui i l nfulec. Era o profesionist
adevrat a celei mai vechi meserii din lume La un moment dat se ntrerupse
i spuse cu admiraie:
You have a big dick. [21]
Cu siguran i asta intra n repertoriul zilnic. Lui Malko i fu mil de ea.
Asiatica avea o fgur patetic.
Cnd fu pe punctul de a exploda, fata i ddu drumul i ncepu s-l
masturbeze cu micri frenetice.
Malko juis, cu un spasm scurt. n tot acest timp, el nu pierduse din ochi
geanta Chanel pus pe scaun n clipa urmtoare, asiatica dispru n micul
cabinet de toalet. Malko ntinse mna dup geant, dar fata reveni cu un
prosop i l cur cu atenie. El se aranja, iar ea dispru din nou n toalet.
De data asta se auzi curgnd apa. Malko lu din buzunar cinci bancnote
de zece mii de wons, deschise poeta i le vr nuntru, apoi examina
coninutul genii. Nu era mare lucru acolo: cteva nimicuri pentru machiaj, un
portofel mic, o batist, chei. Dar mai era i un paaport de culoare brun,
coreean. Malko l scoase repede i-l deschise la pagina a treia.
Avu timp s vad numele lui Ok Zun, numrul, dar fotografa lipsea!
Ok Zun se repezi la el cu un aer agresiv.
Ce naiba facei acolo?
V-am pus banii n geant, dar a czut paaportul acesta i l-am luat
de pe jos.
Fata vzu banii i se liniti. Apoi se ndrept spre u. Distracia se
terminase. Ei prsir repede cldirea. Malko voia s o mai ntlneasc. O lu
de mn i o ntreb:
De ce plngea fata de pe scar?
Pentru c negrul i-a fcut ru, rspunse ea dup o ezitare. Unii se
poart ca nite brute i sunt mai ri dect nite tauri. Eu una sunt grijulie. Nu
m culc niciodat cu vreunul.
Malko era perplex. Ce cuta o asemenea prostituat n compania unei
studente rafnate ca Sun-Bong?
Unde mergei acum? O ntreb Malko.
M duc acas, sunt obosit.
V pot duce eu, se oferi Malko.
Nu. Nu putei urca la mine. Nu ar avea rost. Ea strig dup un taxi.
Mi-ar face plcere s v mai ntlnesc. Suntei foarte frumoas i
atrgtoare, spuse Malko cu toat convingerea de care era capabil.
Era perfect n rolul de client satisfcut. Ok Zun l privi atent. Niciodat
nu stric cincizeci de mii de wons
Venii mine la Lucky Spot.
Nu pot mine sear. Poate ne vedem mai devreme. Ea ezit.
Nu am timp n cursul zilei. Muncesc mult.
Am putea s ne ntlnim nainte, n cartier.
Bine, fcu ea fr entuziasm. Ne ntlnim la ora ase dup-mas la
tabong Zaza. Se af lng magazinul Hamilton.
Ea sri n taxiul care demar n vitez. Malko se uita dup main uimit.
Nu-i pierduse seara. La urma urmelor informaia primit de la Mina nu fusese
att de rea.
Cui i servise paaportul lui Ok Zun? Absena fotografei dovedea c
acesta fusese utilizat de o alt persoan.
Ai dat lovitura. Nu v mai rmne dect s continuai pe fliera asta.
Aadar singurul fr era Ok Zun, dar Malko era mai puin optimist dect
eful Centralei CIA.
Nu prea mai am ce face. Chiar dac o vd azi pe Ok Zun, nu pot face
nici un pas nainte fr s m deconspir. Dac bnuiete c nu sunt un simplu
client, am ncurcat-o. Trebuie s cerem ajutorul coreenilor. Numai ei pot afa ce
s-a ntmplat cu ajutorul paaportului. Ar trebui s se tie dac a fost utilizat.
i de ctre cine anume. Eu unul nu tiu nici mcar adresa acestei fete.
i ea i Sun-Bong fac parte dintr-o reea logistic, fcu americanul.
Aceast reea se pare c a fost reactivat, n spatele ei se af persoane cu mult
mai periculoase ca Obok Hui Kang.
Dar Anita Kalmar? Ce rol are ea n toat afacerea asta?
Michael Kotter i arunc o privire ncrcat de suspiciune.
tiu la ce v gndii. Dar
Eu nu cred c e o coinciden faptul c ea se af n centrul unei reete
nord-coreene, remarc Malko. Doar i ea a sosit din Nord. Nu exist dect dou
posibiliti: ori lucreaz pentru ei
Imposibil, i tie vorba americanul.
Atunci, ei o utilizeaz pentru scopul lor, ori au de gnd s se rzbune
pe ea pentru c i-a fcut ridicoli
Michael Kotter ncepu s se joace cu creionul.
Tot ce-l posibil. Ar trebui s o avertizm, zise el.
i s-l prevenim i pe sud-coreeni, adug Malko.
nti s ateptm ntlnirea din dup-amiaza asta, fcu americanul.
Vom apela la generalul Kim. Nu vreau s pierdem ns controlul operaiunii.
Suntei de acord ca s vorbesc cu Anita Kalmar? Ea tie c lucrez
pentru CIA. Trebuie s o pun n gard.
Kotter zmbi:
O, tiu c murii de nerbdare s o revedei. Ateptai puin. Am ceva
pentru dumneavoastr.
El trase de un sertar i scoase de acolo pistolul extraplat al lui Malko,
adus cu valiza diplomatic.
*
Anita Kalmar purta o bustier alb i se pregtea s se schimbe, cnd
Malko fu introdus n loja ei. Suedeza participa la o parad a modei, la etajul opt
al marelui magazin de lux Lotte, afat n spatele hotelului cu acelai nume.
Erau n sptmna Franei, n care se expuneau coleciile marilor
creatori parizieni. Malko i simi gura uscat. Fsitul dantelei punea i mai
mult n valoare snii suedezei, iar picioarele n ciorapi de culoarea pielii preau
interminabile. Ea l privi cu indiferen, mai degrab rece.
Ce s-a ntmplat?
Poate c nimic, fcu Malko. Vreau numai s v avertizez n legtur cu
ceva.
Ea l privi intrigat n timp ce o coreean ce-l ajungea doar pn la umr,
o ajuta s se mbrace cu o rochie de sear din organdi roz.
Cu ce anume? Grbii-v, peste dou minute trebuie s ies pe podium.
Cu ceva ce v privete personal. Dup ce ai fugit din Coreea, nu ai
avut nici o reacie din partea lui Kim Jong Il?
Nu. S-a publicat doar un comunicat de pres, ce spunea c sunt o
spioan afat n solda americanilor i a sud-coreenilor.
i nu v temei c ar putea s se rzbune?
Cum?
Aa cum procedeaz de obicei. Asasinndu-v Anita Kalmar deveni
rigid.
Cred c glumii.
Nu, nu glumesc deloc. Dein informaii c unele persoane afate n
anturajul dumneavoastr sunt suspecte
Ai spus asta coreenilor?
Nu nc.
Suedeza i netezi rochia.
Nu e nimic serios. Aici sunt bine protejat. Imediat ce ies seara, am
grzi de corp i poliia coreean pzeti hotelul.
Am vrut doar s v previn, zise Malko. E bine s nu vorbii cu nimeni
despre aceast conversaie.
De acord. Dumneavoastr vedei spioni peste tot, fcu Anita rznd.
Era att de rece, nct el nici nu o mai invit s cineze mpreun.
*
O main a poliiei urla trist, cu girofarul n funciune n monstruosul
ambuteiaj de pe strada Itaewon.
Malko l lsase pe Ung Sam ceva mai departe. Ajunsese mai devreme.
El urc scrile ce duceau la tabong Zaza. Palierul mirosea a usturoi.
Tocmai se pregtea s deschid ua tabong-ului, cnd o alt u se deschise n
spatele su.
Un coreean mic de statur, cu chip de copil, apru. Avea cravat i purta
un costum nchis la culoare. Malko crezu c acesta vrea s intre n tabong i,
politicos, se ddu la o parte ca s-l lase nainte. Coreeanul se ghemui ca o
pisic slbatic, gata s sar. Mna lui dreapt fcu un arc prin aer i se opri
n gtul lui Malko. Degetele de oel se ncletar pe carotidele acestuia.
Dup cteva secunde, Malko simi c-i pierde cunotina. Coreeanul l
trase ndrt n camera de unde ieise. Apoi i ddu drumul pe podea.
Malko deschise ochii ceva mai trziu. Acum se afa pe un culoar
ntunecat i prfuit. Agresorul tocmai scotea un revolver mic din buzunar i
ncerca s-l ncarce.
Culasa fcu un zgomot sec. Un glon era acum pe eava. Cu o micare
calm el ochi capul lui Malko, care ncerca s se ridice de jos, cu privirea
mpienjenit.
Capitolul X.
n clipa n care agresorul su apsa pe trgaci, Malko fu brusc cuprins
de ameeal i se prbui. Glonul ce-l era destinat trecu la civa centimetri de
capul su i se opri n perete
Malko se rostogoli ncercnd s apuce revolverul extraplat. Se auzi o alt
uiertur i simi un mic oc n umr. Un glon i traversase razant haina fr
s-l rneasc ns. Coreeanul rat i a doua lovitur. Malko reui s-i scoat
revolverul din centur. Pe eava nu avea nici un glon. Cellalt avea timp de
belug pentru a-l masacra
Coreeanul fcu ns un salt napoi. Nu se ateptase ca Malko s fe
narmat. Sprijinit ntr-un genunchi, Malko arm culasa i se scul n picioare.
Cellalt era ns deja la captul culoarului i dispru. nc ameit, Malko
ncerc s fug dup el, dar coreeanul reuise s dispar n mulimea din
Itaewon Street. Malko privi la picioarele sale. Agresorul lsase s-l scape arma.
Era un mic Unic belgian, un 6,35, prevzut cu amortizor. Nu prea s fe o
arm de profesionist. Cu toate astea, dac glonul l-ar f nimerit n cap, acum
ar f fost mort
Perplex, el puse arma n buzunarul impermeabilului. Aceast tentativ
de eliminare putea avea dou explicaii. Sau Ok Zun vorbise despre ntlnirea
lor i fcea parte dintr-o reea activ, ori era doar manipulat, iar Malko fusese
reperat i urmrit.
n primul caz, ea nu ar mai f trebuit s-l atepte n tabong, pentru c l
credea mort
El deschise ua. Localul era ncnttor. Lumina era difuz, banchetele
erau tapetate cu catifea neagr. Lng emineul n care ardea focul, se
giugiuleau cteva perechi. De Ok Zun, nici gnd. Malko strbtu sala fr s o
zreasc. Era clar c moartea lui fusese programat. Poate c Michael Kotter se
va hotr n cele din urm s-l avertizeze pe sud-coreeni.
*
Gnditor, Michael Kotter rsucea ntre degete revolverul ce ar f trebuit
s-l ucid pe Malko.
Exist foarte puine arme aici, n Coreea de Sud, zise el. Sunt interzise
chiar i armele de vntoare. Eu cred c este vorba de profesioniti i de o
afacere ntr-adevr serioas. Au vrut s v elimine pentru c ai vzut acel
paaport fr fotografe. Acum Ok Zun trebuie s fe departe
Nu neaprat, o dat ce eu a f fost mort
Am ncercat s-l previn pe generalul Kim, dar este plecat n provincie
pn mine diminea.
Am de gnd s dau o rait pe la Lucky Spot, spuse Malko. Nu m-ar
mira s dau de Ok Zun. M poate nsoi Ung Sam?
Sigur c da. Fii ns cu ochii-n patru
De data asta, avea s aib pregtit un glon pe eava
Ung Sam opri maina pe strdua n pant ce ducea n Itaewon Street i
Malko se ndrept spre Lucky Spot. Acolo domnea o mare animaie. Muzica
urla, stripteuzele opiau pe mese, iar osptriele se agitau n jurul barului.
Ok Zun se afa printre ele.
Cei doi se zrir n acelai timp. Fata ntoarse capul n alt parte n mod
ostentativ! l ignora pur i simplu. Malko se duse direct la ea.
Bun seara. Nu ai venit la ntlnire. Ea abia ntoarse capul s-l
rspund:
Nu am avut timp.
Venii s bem mpreun un pahar.
Nu, nu pot, am un client important.
Chelneria era lng ei i cele dou fete vorbir ceva. Ok Zun se ddu jos
de pe taburetul ei i dispru n fundul slii.
Susie este foarte ocupat ast-sear. Avei ns aici o grmad de fete
drgue. Avei de unde alege.
Engleza ei voit laborioas era comic. Fr s o mai asculte, Malko
travers la rndul su sala. Ok Zun ieise pe o u din spatele disc-jokey-ului.
El iei din sal. Un brbat i tie calea cu un zmbet politicos.
Este interzis pe aici, domnule.
Malko foni ntre degete o bancnot de cinci mii de wons.
Susie?
Coreeanul nfac banii i i art ua ce ddea n strad.
Susie, gone! [22]
Malko era deja n strad. Nu se vedea nici un taxi n strdua afat n
pant. O zri pe animatoare ceva mai departe, stnd la coad n ateptarea
unui taxi Ung Sam avusese buna idee de a-l urmri pe Malko. Acesta se urc
n main i-l art spre fat.
We follow her. [23]
Se vedea c apariia lui Malko o speriase. Trebuia s stea de vorb cu ea,
cu orice pre, ct vreme era cuprins de panic.
Se afa acum ntr-un cartier oribil, recent construit. Taxiul n care se
urcase Ok Zun ptrunsese pe bulevardul Tosandaero, imens i pustiu, strjuit
de blocuri din beton nalte de sute de metri. n fecare dintre ele se afau mii de
apartamente. Toate purtau un numr uria i negru.
Ung Sam fcu un semn ctre unul din blocuri.
Dong!
Era numele coreean al acelor montri care luaser locul caselor cu
acoperiuri multicolore. Un kilometru mai departe, taxiul se opri n faa
blocului cu numrul 22. Ok Zun cobor i intr imediat n al su dong.
Ateptai-m aici, i spuse Malko lui Ung Sam. Culoarul i scara
miroseau puternic a usturoi. Blocul nu avea lift. Malko o ajunse din urm pe
Ok Zun la etajul patru, n momentul cnd aceasta vra cheia n broasc. Ea se
ntoarse brusc i rmase ncremenit.
What do you want? [24]
Rostise cuvntele ca un ltrat, cu ochii redui la dou linii subiri i cu
spatele lipit de u.
Vreau s v vd.
Eu nu vreau. Dai-mi pace. Nu m simt bine.
Fata prea mai degrab terorizat. Se uita tot timpul n spatele lui Malko
de parc se atepta s mai apar cineva. Brbia i tremura.
Trebuie s v vorbesc, insist Malko.
Nu. Nu vreau.
Ea descuie ua i o deschise. Se strecur n interior i ncuie repede n
urma ei. n acelai timp, Malko vzu c pe ua ei era desenat cu vopsea roie
cifra 4. Oare ce nsemna lucrul acesta?
Malko btu n u de mai multe ori fr s capete vreun rspuns. Ok
Zun refuza s-l deschid. Nu-l mai rmnea altceva de fcut dect s se
retrag.
Pista Ok Zun intrase n impas; Dduse o lovitur viesparului i reuise
s-l strneasc. n rest, nimic
Numai cei din KCIA mai puteau acum s afe ceva de la Ok Zun. i asta,
repede.
Ung Sam l atepta afar, nelinitit.
You OK? .
O. K., l asigur Malko.
Shilla Hotel? ntreb coreeanul. Lui Malko i veni brusc o idee.
Nu. Mergem la Chosun.
Poate c Anita Kalmar avea s-l ia n serios acum. n orice caz, trebuia
s-l pun cteva ntrebri. Doar Ok Zun era prieten cu Sun-Bong.
n camera suedezei, telefonul suna n gol. Malko tocmai voia s plece din
hotel, cnd recepionerul l ntreb:
O cutai pe Miss Kalmar?
Da.
Trebuie s fe la Xanadu, cu nite prieteni. Se organizeaz acolo o mare
petrecere organizat de Koreea Herald. Malko cobor la subsol. Un anun era
vizibil de departe. Tonight private party [25]
Malko intr fr probleme. Localul gemea de lume.
Anita Kalmar se afa pe un fotoliu circular, nconjurat de manechinele
coreene, mpopoonate ca nite cei caniche. Unele purtau hanbonk, costumul
lor tradiional, alctuit din bolerou i rochie lung, foarte evazat, n culori vii.
Anita Kalmar era mbrcat cu o rochie alb simpl, bine mulat pe trup
i despicat pn sus.
Sun-Bong nu prea a f acolo. Malko se apropie de suedez i se nclin
n faa ei.
Voiam s v felicit. Am asistat la prezentarea de mod din dup-
amiaza aceasta, fcu el. Ai fost absolut senzaional.
Anita rse.
Mulumesc. Ai mai gsit ceva spioni?
Nu nc, rspunse el.
Nu era cazul s atace direct problemele serioase. Cu un pahar plin cu
Cointreau n mn, Anita prea destul de vesel. Ea l pofti pe Malko s se
aeze pe canapea alturi i rencepu s discute cu vecinele ei.
De fecare dat cnd i schimba poziia picioarelor, Malko simea o
furnictur n pntece. Nu era ns timpul pentru distracie.
Cuprins de o brusc inspiraie, Malko i se adres vecinei din dreapta,
mbrcate n costumul tradiional. Din fericire, aceasta vorbea niel engleza.
Ce semnifcaie are cifra 4 pentru coreeni? Fata rse puin stnjenit.
Pi, este un numr nefast. Se numete seu la fel ca moartea. Cele
dou cuvnte se scriu diferit, dar se pronun identic. Putei observa c, la noi,
nu exist etajul 4 la nici o cldire sau hotel
Moartea! Fcu Malko.
nelegea acum reacia lui Ok Zun. Era ameninat. Trebuia s fe urgent
contactat, altfel ar f prea trziu El se ridic n picioare i se ndrept spre
cabinele telefonice din hol.
Michael Kotter era acas. Dormea. Se trezi ns imediat ce af ultimele
evenimente.
Vin i eu la Chosun, peste un sfert de or, fcu el.
*
Uriaele blocuri de pe bulevardul Tosandaero se aliniau sub lumina lunii
ca nite gigantice piese de domino.
Nici o fereastr nu era luminat. Nu se vedea nici ipenie de om. Prea un
ora adormit, oprimant i sinistru.
Michael Kotter opri maina n faa numrului 22. Pe ua apartamentului
lui Ok Zun se vedea nc cifra 4. Malko sun. Nu primi ns nici un rspuns. La
acea or trzie, Ok Zun ar f trebuit s fe acas
Mi se pare foarte ciudat, zise Kotter.
Malko privi ua. O mpinse niel i aceasta se deschise. Nu era nici mcar
nchis Malko gsi repede comutatorul electric. Se afau ntr-un salona plin
cu bibelouri, postere i reviste ilustrate. ntre canapea i bibliotec zcea Ok
Zun cu faa n jos. Dup rigiditatea corpului ei se vedea c este moart.
Shit! Fcu Michael Kotter.
Malko se aplec deasupra fetei i o ntoarse cu faa n sus. Capul i
atrna ca al unei ppui dezarticulate. Kotter i pipi gtul ngrozit.
My God! Nu mai are nici o vertebr intact! Ai zice c i-au strivit gtul
cu o main.
Din gura fetei se prelingea o dr de snge. Nu se zrea nici o urm de
lupt. Ori asasinul o ateptase n cas, ori ea i deschisese ua.
Trupul fetei mai era cald. Moartea survenise de cel mult o or. Malko i
simi gura amar.
Dac ar f tiut mai din timp sensul cifrei 4, poate l-ar f surprins pe
asasin i ar f afat ceva mai mult. Iar fata ar mai f fost n via
Michael Kotter percheziiona micul apartament. n poeta fetei, nici urm
de paaport. Cei doi scotocir prin toate ungherele fr s-l gseasc. Nu era
telefon n apartament.
S plecm. Nu mai avem nimic de fcut aici, zise Kotter.
Cei doi coborr n tcere. Malko tremura de furie i remucare.
Sunt sigur c fata asta tia ceva extrem de important. Din cauza asta a
fost ucis. Trebuie anunat generalul Kim.
Dai-mi revolverul acela, zise Kotter. Vreau s i-l dau lui. Vom merge
mpreun la el.
El l duse pe Malko la hotel Shilla, al crui hol i se pru acestuia i mai
sumbru. Malko intr n bar ca s bea o votc i s-i adune gndurile. Nu-l mai
rmnea acum dect s o abordeze pe Sun-Bong. Ei i dduse lui Ok-Zun
paaportul. Cum putea ns s-l vorbeasc fr s-i pun viaa n pericol?
*
Era deja ora unsprezece cnd maina neagr a lui Kotter intr pe poarta
verde a KCIA. n Koreea Herald se meniona moartea animatoarei subliniindu-
se faptul c noul guvern era de vin pentru escaladarea violenei n Seul. Se
credea c fata czuse victim unui maniac sau a unui tlhar. Oraul era plin de
vagabonzi narmai cu cuite, mai ales n cartierele din sud.
Generalul Kim era, ca de obicei, foarte bine dispus. Malko remarc o
sticl de Gaston de Lagrange, deschis, aezat n spatele biroului. Generalul
i aprinse pipa i se aez pe canapea lng msua pe care era revolverul
ucigaului. Generalul l apuc i l examina atent.
Dar, dragul meu, este o arm foarte interesant, spuse el.
De ce? ntreb Malko.
Am comparat numrul ei cu numerele celorlalte arme gsite la
teroritii de la Rangoon. Una din acele arme are numrul de serie ce difer de
acesta cu doar o cifr. Acest pistol UNIC face parte dintr-un lot cumprat n
1985 dintr-o fabric belgian de ctre Ambasada Nord-coreean. Ziceau c au
nevoie de arme pentru autoaprare. Din lotul de dousprezece arme, noi am
reuit s identifcm dou
Dar amortizoarele?
Acestea sunt fabricate n Coreea de Nord. Sunt destul de rudimentare.
Am mai vzut i altele.
Dar despre Ok Zun tii ceva? ntreb Malko dup ce bu cteva
nghiituri de ceai ferbinte i dulce.
Generalul rse zgomotos. Se prea c reuete s se amuze din nimic.
Cazul este foarte curios, zise el. Am fcut cercetri la Serviciul pentru
imigrare. Potrivit celor de acolo, Ok Zun a fost n Japonia sptmna trecut i
s-a ntors de acolo alaltieri.
Altcineva i-a folosit paaportul. Din cauza asta l-a mprumutat, spuse
Malko.
Generalul Kim nu mai rdea.
Aa se pare. Am verifcat contul ei din banc. Pe numele ei sunt mai
muli bani dect ar f putut s ctige cu meseria ei. S-a servit de nord-coreeni
din pur interes. Nu avea veleiti politice.
Din cauza asta a i fost ucis. Cineva m-a reperat i m-a identifcat.
nti au ncercat s m elimine i, pentru c nu au reuit, au hotrt s o
lichideze pe Ok Zun ca ea s nu poat vorbi.
Generalul Kim trase un timp din pip, n tcere, apoi se ntoarse ctre
Malko.
Cum ai ajuns s o contactai pe fata asta? Malko i Kotter schimbar
o privire elocvent. Kotter se grbi s rspund:
Malko a urmrit-o pe Sun-Bong. Ea l-a dus pn la Ok Zun.
Aha, aa va s zic, fcu generalul.
Ce avei de gnd s facei? ntreb Malko. Generalul Kim i recupera
sticla cu coniac i scoase trei pahare pe care le umplu. Coniacul prea a f un
bun aliat mpotriva terorismului nord-coreean
Nu suntem siguri c Sun-Bong ar f implicat n aceast poveste
neplcut, nu-l aa? Anumite scrupule m fac s nu-l alertez pe colegii mei.
tii doar ce brutali sunt, nu-l aa? Am de gnd s sondez n anturajul lui Ok
Zun. Poate afu cine este ucigaul.
Ar trebui s afai cine s-a introdus n Coreea cu paaportul lui Ok
Zun.
O, sigur c da, aprob generalul. Voi cere un raport amnunit de la
Serviciul de Imigraii. V voi ine la curent.
El se ridic, semn c ntrevederea a luat sfrit. Odat ajuni n Daewoo,
Malko izbucni furios:
Mi se pare c tipul sta i bate joc de noi. Nu pot s pricep cum de
KCIA nu este interesat de existena unei reele teroriste nord-coreene.
Malko avea impresia c se af n mijlocul unei afaceri necurate n care
toat lumea minea. Generalul se comporta de parc nimic nu s-ar f ntmplat.
Ok Zun era moart, iar el vedea i acum acel pistol ndreptat asupra sa. n timp
ce strbteau strduele ntortocheate din Namsan, Michael Kotter suger:
Ei tiu acum cine suntei dumneavoastr. Trebuie s facem dou
lucruri. S o strngei niel cu ua pe Sun-Bong i s descoperim ce anume ne
ascunde generalul Kim. E ceva ce nou ne scap acum.
Nu ne va f deloc uor, remarc Malko. Singurul contact cu Sun-Bong
rmne Anita Kalmar. Stau i m ntreb ce rol joac suedeza sau ce rol este
pus s joace.
Cei doi erau deja la hotel Shilla. Malko se ddu jos din main. n csua
lui atepta un mesaj. Trebuia s-l sune pe generalul Kim de urgen.
Voiam s v invit la cin, fcu acesta vesel. Ca s v mai treac
emoiile
Cu mult plecere, dar
Atunci, ne ntlnim la apte disear, i tie vorba generalul.
Malko nchise telefonul. Era complet uluit. De ce generalul nu-l invitase
cu un sfert de or mai devreme? i ce rost avea acea invitaie?
Capitolul XI.
La telefon, Anita Kalmar fu mai puin amabil dect n ajun. Din
nefericire, dac suedeza nu l ajuta s o ntlneasc pe Sun-Bong, Malko era
obligat s ia msuri mai directe i mai puin agreabile.
Sun-Bong este foarte ocupat, rspunse ea la cererea lui.
Nu am putea prnzi toi trei mpreun? Suger Malko.
Cred c st toat ziua la universitate.
Atunci am putea cina mpreun.
V voi suna eu, imediat ce afu nouti, zise suedeza. Malko nchisese
sunetul televizorului i privea distrat la imaginile ce se perindau pe ecran. Sun-
Bong, Anita, Obok. Aceste nume i sunau n minte fr s se poat corela unele
cu altele.
Era din ce n ce mai convins c Anita Kalmar juca un anumit rol n cele
petrecute. Ce rol juca ns? Suedeza l sun o or mai trziu.
Sunt dezolat. Sun-Bong m-a sunat de la universitate. Nu are timp s
v vad. Poate peste cteva zile
Malko i mulumi. Cel puin, acum Sun-Bong tia c o bnuiete. Era
puin lucru, dar poate ducea la ceva. A doua zi avea s o urmreasc din nou.
Pn atunci, se va duce la misterioasa ntlnire cu generalul Kim.
V voi duce ntr-un loc foarte agreabil, l anun generalul cu zmbetul
lui obinuit. Mergem la Dae Wob Gak
Ei se ndreptar spre centrul oraului, apoi urcar o colin de unde se
vedea Casa Albastr palatul prezidenial. Oferul coreean trgea din pip
fr s spun nimic.
Probabil c se ferea de oferul su. Ei strbtur un cartier rezidenial
ultraelegant i sosir la o caban de munte, nconjurat de nite pavilioane
micue din lemn. Peisajul era plin de verdea, cascade i poduri. Din loc n loc
erau grupuri de brbai veseli.
Cei doi intrar ntr-un bungalou, dup ce se desclar. Ei se aezar pe
jos la o msu.
Peste cteva clipe i fcur apariia dou creaturi de vis. Erau dou
coreene mbrcate cu rochii lungi tradiionale i aveau coafuri extrem de
sofsticate i machiaj de gheie. Ele se nclinar i se aezar lng cei doi.
Gheia de lng Malko avea un chip de copil i ochi veseli. Ea lu cu
delicatee beioarele i puse n farfuria lui o crevet. Era o gustare tipic
coreean.
Au de gnd s ne hrneasc, nu? Fcu vesel generalul. Sunt cu mult
mai drgue dect chelnerii dumneavoastr, nu-l aa?
Generalul ddu repede gata o jumtate de sticl cu vin alb.
Prin deschiztura decolteului vecinei sale, Malko vzu un sn alb.
Prinzndu-l privirea, fata ls ochii n jos i i oferi niel kimshi.
Malko nc nu tia ce rost are aceast cin.
Generalul Kim abia mai reuea s in ochii deschii Msua era plin
cu farfurii i cele dou fete ciripeau vesele.
Conversaia se desfura pe teme banale. Generalul comandase o sticl
de Gaston de Lagrange din care se servea cu generozitate.
Vecina lui Malko se aplec brusc ca pentru a-i ridica de jos ervetul.
Malko simi atingerea delicat a degetelor ei ce se opriser pe coapse. Ochii ei
veseli spuneau ns mai mult dect atingerea.
Cu capul aplecat, generalul Kim ncepu brusc s sforie. Vinul alb i
fcea efectul. Imediat, Tijisang, fata care se ocupa de el, l ntinse pe pernele ce
nconjurau masa. Fata lui Malko fcu la fel. Degeaba ncerc acesta s-l explice
c nu vrea s-i fac siesta. Fata nu nelegea engleza. Ea i desfcu cravata,
apoi cmaa i se instala clare pe el ncepnd s-l maseze cu micri dibace.
ncepu cu umerii, apoi cu pectoralii i dup aceea cu pieptul. Totul ar f
putut prea total nevinovat dac fata nu s-ar f balansat uor pe pntecele lui.
Generalul Kim, lungit pe perne, prea c doarme. Atunci Malko intr n
jocul fetei i ncepu s o mngie i el, mai nti peste rochia din mtase
fonitoare, iar apoi pe sub ea. Fata continu s-l maseze chiar i cnd i simi
minile ferbini pe coapsele goale i pe pntecele descoperit. Fata i spuse ceva
colegei sale. Aceasta veni i se instala lng ei i ncepu s-l srute pe piept cu
o dexteritate de profesionist, n timp ce prietena ei i scotea pantalonii. Prima
maseuz ncepu s-l activeze sexul Malko era n al noulea cer Alturi de
el, generalul dormea dus.
Brusc, maseuza se ridic uurel i i ghid membrul n pntecele ei. Nu
se putea spune c fac dragoste cci fata prea uoar ca un fulg. Sprijinindu-se
n genunchi, ea se ridica i se lsa, strngndu-l cu toat fora musculaturii ei
interioare.
Prea o gimnast care execut un numr ce avea ca scop procurarea
plcerii masculine. Fata i acceler micrile. Curnd Malko scoase un
geamt. Senzaiile erau att de puternice nct el explod.
edina de masaj se sfri. Fetele i aranjar inuta, apoi l dichisir i
pe Malko. Toi artau de parc nimic nu s-ar f ntmplat
O fat l trezi pe general. Acesta se scutur i zise cu un hohot de rs:
Am cam dormit un pic, nu-l aa?
Fetele l ajutar s se redreseze i, cu deosebit respect, i nclar pe cei
doi convivi, fcur o plecciune adnc i ieir din salon.
Generalul se uit cu atenie la Malko.
De ce ai vrut s cinm mpreun? l ntreb acesta pe general.
Pentru c biroul meu ar putea avea urechi
Aadar avei ceva important s-mi spunei?
Da. Dei nu-mi este deloc uor. Am primit anumite ordine.
n legtur cu ce?
Pi, cu afacerea asta.
Ce vi s-a cerut? Generalul rse un pic cam forat.
De fapt, nimic!
Malko avu nevoie de cteva secunde ca s priceap.
Vrei s spunei c KCIA nu dorete s distrug aceast reea nord-
coreean?
Cam aa ceva.
Dar cum se explic asta? Generalul rse iar.
Preedintele Roh Tae Woo nu este prieten cu efi mei. i nici efi mei
nu-l au la sufet.
Cu opt luni mai devreme, seria de dictaturi militare se nchisese, lsnd
loc preedintelui Roh Tae Woo, care fusese ales n mod democratic. Dei acesta
era foarte legat de fostul preedinte Chun, i se atribuiau opinii moderate i o
dorin real de a diminua puterea de care se bucura KCIA, lsnd astfel libere
minile dumanilor ei de moarte.
Asta explica foarte multe lucruri. Malko se gndi c trebuie s-l anune
imediat pe Kotter de starea de fapt.
Vd c nu m recunoatei. Sunt Malko Linge. Ne-a ntlnit la
Xanadu
Ea l privi pe furi i-l spuse ceva buctarului. El traduse lui Malko.
Aceast tnr spune c nu tie cine suntei, sir. n vocea brbatului
rsuna o nuan de repro.
Mulumesc. A dori un teppanyaki de vac i nite sake.
Buctarul dispru. Atunci Malko i spuse fetei:
Sun-Bong, tii foarte bine cine sunt. Trebuie s vorbim. Este ceva
extrem de important.
Ea continu s tac, cu capul lsat n jos i cu minile strnse n jurul
cetii cu ceai. Gura i se subiase. Deodat, ea se ridic de pe scaun i fugi ctre
o cabin telefonic. Era prea departe i Malko nu putea s o aud vorbind. Fata
se ntoarse la bar, ceva mai relaxat. Buctarul nc nu apruse, iar Malko i
relu ofensiva.
Sun-Bong, prietena ta a fost ucis, iar eu cred c tiu din ce cauz.
Fata rmase imobil, cu capul ntre umeri. Malko crezu c va ncepe s
plng. Dar ea continu s tac. Tensiunea devenise insuportabil. Malko tia
c dac nu reuete s o conving n cteva minute, totul se ducea de rp
Nu-l mai rmsese dect o singur cale.
Sun-Bong, tiu c i-ai cerut paaportul prietenei tale, Ok Zun. Ce ai
fcut cu el?
De ast-dat, vzu c se albete. Ea l privi atunci i, cu o voce
plngtoare, i spuse n englez.
Please, let me alone. Please. [26]
Fata avea lacrimi n ochi i umerii i tremurau. Dac nu ar f fost n joc o
miz att de mare, lui Malko i s-ar f fcut mil de ea. Atunci, el ddu lovitura
de graie.
Sun-Bong, prietena ta a fost omort din cauza acelui paaport
Fata mai lu o nghiitur de ceai. Prea un animal hituit. Malko privi n
jur. Clienii care mncaser sushi i curau acum dinii i mirosea puternic a
usturoi. Buctarul se ntoarse cu un platou plin cu buci de carne. Era
comanda lui Sun-Bong. Malko i spuse c e straniu ca o student srac s
vin ntr-un restaurant japonez unde carnea era considerat un mare lux. Cu
siguran c avea ntlnire cu cineva.
Din cauza asta era att de nervoas Malko nu se ddu btut. El i
spuse cu o voce amenintoare:
Sun-Bong, trebuie s vorbeti. Altfel te dau pe mna celor din KCIA.
La auzul acestor cuvnte, ea scoase un geamt, se ntoarse spre Malko cu
lacrimi n ochi i zise cu glasul sugrumat:
Nu tiu despre ce vorbii. Eu nu am fcut nimic.
Atunci, de ce ai mprumutat paaportul acela? Buctarul i se adres
lui Malko:
Cum dorii s fe carnea, bine fript sau n snge?
n snge, rspunse Malko.
Din nou, fata i spuse ceva buctarului pe un ton rugtor.
Acesta ddu din cap fr s-l rspund, ca i cum nu l interesa
Tnra coreean prea distrus. Malko i spuse pe un ton mai blnd:
Trebuie s m crezi, tot ce vreau de la tine este s-mi spui adevrul.
Dac vei colabora cu mine, cei din KCIA nu vor afa nimic. Te vom proteja, i-o
jur.
Buctarul asista la scen fr s neleag nimic, ascuindu-i cuitul i
aranjnd castroanele cu sosuri. Brusc, fata i puse mna pe tejghea i-l spuse
lui Malko:
Privii ce mi-au fcut ultima oar!
El se uit la mna ei. Inelarul i degetul mijlociu nu mai aveau unghii! i
fuseser smulse. Malko simi c i se strnge stomacul.
A fost din cauza manifestelor?
Cum de tii acest lucru?
Nu are importan. Tot ce vreau e s obin informaii. Sun-Bong ddu
din cap.
Sunt nite brute. Niciodat nu cred, chiar dac le spui adevrul. Eu
am gsit manifestele pe strad
n glasul ei era un amestec de ur i panic. Malko puse mna peste
degetele mutilate.
Nu te teme, noi nu suntem nite fare slbatice. Vreau numai s afu
pentru ce aveai nevoie de paaportul lui Ok Zun.
Ea nu rspunse. Se uita fx la buctarul care era ocupat cu tranarea
crnii. Nu se auzea dect zgomotul cuitului ce atingea metalul plcii ncinse.
S mergem n alt parte. i propuse Malko fetei. Este vorba de ceva
extrem de grav. Este n legtur cu Jocurile Olimpice.
Sun-Bong se uit la el i opti:
Chiar vei putea s m protejai de oamenii din KCIA?
Bineneles, spuse Malko. Dac va f nevoie te vom scoate chiar din
ar. Este n joc soarta atleilor americani.
Sper c v vei ine de cuvnt, murmur fata. Prea complet nvins,
copleit de teroare, cu mna strns la piept. Malko se cutremur la gndul
suferinei ei. Totui avusese noroc. De multe ori cei nchii n beciurile poliiei
nu mai vedeau lumina soarelui.
S mergem, i spuse el fetei.
Buctarul terminase de tiat carnea. El lu o bucat de carne n vrful
cuitului i o puse n farfuria lui Malko, pentru ca acesta s o guste. Avea aerul
unui samurai cu banderola legat n jurul frunii. Malko i ntlni privirea i
tresri. n mod straniu, japonezul prea extrem de tensionat. n clipa
urmtoare, braul acestuia descrise o curb n aer, de la dreapta la stnga.
Sun-Bong nu mai avut timp s scoat un strigt. Lama ascuit ca un
brici a cuitului i tie beregata de la o carotid la cealalt. Dou jeturi paralele
de snge nir spre plafon cu o for de necrezut. Coreeana i agit braele i
se prbui de pe taburet n spasmele agoniei.
n aceeai micare, asiaticul se rsuci spre Malko, cu ochii ieii din
orbite. Braul lui tie aerul cu o rapiditate fantastic. Malko ns fu cu o
secund mai iute. Lama trecu ia o distan de numai civa milimetri de
grumazul su.
Toi consumatorii din local erau ncremenii de groaz. Ei ncepur s
urle i s gesticuleze. Malko i smulse revolverul de la bru. El trase piedica
armei n clipa n care buctarul se repezea din nou asupra lui.
Cele nou gloane se descrcar unul dup cellalt. Clienii erau deja sub
mese.
Buctarul se opri brusc, cu ochii sticloi. Jacheta alb era plin de
snge. El se cltin, apoi se ls pe spate, sprijinindu-se de tejghea. Din gur i
ni un uvoi de snge. Cu toate acestea, nc nu se prbuea. Malko se
ntreba cum de mai putea rezista cu nou gloane n trup
n local ptrunser doi poliiti. Ei se repezir la Malko. Unul i prinse
braul dezarmndu-l, iar cellalt i aplic o lovitur n ceaf. Malko se prbui
n genunchi.
Poliitii ncepur s-l loveasc unde nimereau. Degeaba ncercar cei din
jur s-l scape.
Poliitii i puser ctue la mini. Lui Malko i era imposibil s se explice.
Coreenii nu nelegeau nici o boab de englez
Ei l aezar pe un scaun i ncepur s-l percheziioneze. Atunci, el se
vzu ntr-o oglind. Imaginea din oglind era ngrozitoare. Era din cap pn n
picioare scldat n sngele ce nise din grumazul fetei. Parc era Jack
Spintectorul. Nu era de mirare s fe tratat cu atta brutalitate
Consumatorii afai n local ncepur s vorbeasc. Ali buctari i fcur
apariia.
Sunai-l pe generalul Ching Yong Kim, le spuse Malko poliitilor:
Please call him! [27]
Ctuele i fceau ru. Trupul lui Sun-Bong fusese ntins pe duumea i
un prosop i acoperea chipul masacrat. Malko ncepu s se enerveze. nc o
dat, adversarii si acionaser cu o brutalitate i o ferocitate ieit din comun.
El realiza acum adevrul: Sun-Bong venise s se ntlneasc cu
buctarul. n clipa n care acesta a neles c fata cedeaz, s-a grbit s o
elimine
ncetul cu ncetul, Malko descoperea ramifcaiile unei coaliii puternice i
bine organizate. Ori de cte ori gsea un fr cluzitor, cineva era asasinat.
Oare cine avea s fe urmtoarea victim? ncepnd de la Viena, drumul
su era marcat de o sinistr dr de snge.
Capitolul XII.
Generalul Ching Yong Kim era lng telexul afat la etajul ase al cldirii
ultramoderne a poliiei din Seul, situate aproape de Primrie. Nume japoneze i
deflau prin faa ochilor pe msur ce erau imprimate. Malko i frec
ncheieturile minilor. Sttuse nctuat dou ore pn ce fusese eliberat la
intervenia direct a generalului. Poliitii gsiser asupra lui cartea de vizit a
generalului Kim, lucru ce ajut mult la rezolvarea situaiei. Ei i cerur s dea o
declaraie n scris i nu-l mai puser alte ntrebri. Fusese apoi adus la biroul
generalului cu maina.
Cnd rmaser singuri, Kim i ddu revolverul extraplat rznd.
S nu-l mai scoatei la lumin! Aici se pedepsete foarte aspru acest
lucru.
Dac nu aveam arma asta, acum a f fost mort. Acum ei ncercau s
afe ct mai multe despre misteriosul buctar japonez El intrase n Coreea cu
acte legale, n urm cu ase luni. Numai c numele trecut n paaport era fals
i n Japonia nu i se putea da de urm. Colegii lui de serviciu recunoscur c
Sun-Bong l vizita des. Cnd i se percheziiona locuina, nu se gsi nimic.
Generalul opri telexul.
Cred c este vorba despre el, fcu el triumftor. Trimisese poliiei
japoneze prin telefax fotografa buctarului asasin. Acum primea rspunsul.
Malko reui s citeasc peste umrul oferului coreean:
Akuri Sumamoto, 32 de ani, membru al Armatei Roiii japoneze. A
participat la numeroase atentate att n Japonia ct i n Europa. Ultima oar a
fost reperat n Valea Bekaa din Liban. Extrem de periculos. Celibatar. A lucrat
cu Shiganobu, vechiul lider al grupului. Chinezii l-au reperat de asemenea i n
Macao. Cltorete cu un paaport japonez fals, MG 5741632.
Macao, o baz a nord-coreenilor. Bucla se nchidea Malko tocmai
identifcase fr s vrea un nou membru al complotului.
Prea trziu ns Generalul Kim rupse foaia de telex i ddu un telefon.
Dup o discuie destul de lung, el l anun pe Malko:
Vom face o percheziie acas la Sun-Bong. Am fost de autorizat de
poliia naional.
Ai vorbit cu superiorii dumneavoastr? Ce cred despre afacerea asta?
Mi s-a cerut s fac o anchet. Dar nu am sufciente mijloace.
Dar nu-l mir acest val de asasinate? Dou n dou zile
Generalul Kim se puse din nou pe rs.
Spun c este foarte bine c se omoar ntre ei. Noi trebuie s
intervenim mai trziu.
KCIA era hotrt deci s saboteze ancheta.
Cei doi coborr n curte i se urcar n maina generalului.
Trafcul era att de mare, nct abia reueau s se strecoare cu sirena i
cu girofarul n funciune. Malko nc nu putea s alunge din minte sinistra
scen din restaurantul japonez.
Cu siguran, Sun-Bong tia multe dac fusese eliminat cu o asemenea
cruzime.
Sun-Bong era deja n fierele poliiei, nu? Remarc Malko.
Da, era clasat drept o simpatizant nord-coreean pasiv. Asta din
cauza unor manifeste. Ca ea exist sute de persoane. O dat ce sunt bgate n
speriei nu mai fac nici o micare
Malko era din ce n ce mai uimit. Era convins c i lipsete un factor de
mare importan ca s neleag totul.
Este vorba de o coinciden stranie, remarc el. Anita Kalmar, eroina
dumneavoastr naional se af amestecat ntr-o reea logistic nord-
coreean. Sun-Bong, japonezul i brbatul care a vrut s m ucid i care a
lichidat-o pe Ok Zun fac parte din aceast reea. Aceti oameni nu sunt nite
sinucigai. De ce s-ar ucide ntre ei? Pentru a proteja pe cine?
Generalul Kim trgea gnditor din pip.
Eu unul cred c tocmai ncearc s monteze o operaiune, fcu el.
Sun-Bong avea un rol important pe care noi nc nu-l cunoatem. Ok Zun
ncetase s le mai fe util, deci putea f nlturat. Ea a fost folosit pentru
introducerea n ar a unuia sau mai multor membri ai acestui comando. Este
vorba de nite femei care se foloseau de identitatea ei.
Iar Anita Kalmar ce rol ar putea s joace? Insist Malko.
Generalul nu-l rspunse imediat.
Nu tiu, zise el ntr-un trziu. Am recitit dosarul evadrii ei. Nimic nu
pare trucat. Exist zeci de martori i flmri. Nord-coreenii nu au reuit s o
ucid, n schimb a pltit cu viaa prietena ei japonez care a fost hcuit cu
securea. Dac nu intervenea sergentul nostru, Anita Kalmar ar f avut aceeai
soart. Nu cred c ar putea f vorba de a fals evadare.
Aadar credei c este doar o coinciden?
Da. Nu vd o alt explicaie.
Ajunser la imobilul cu numrul 45 de pe Sogyo Dong. n fa, staiona o
main a poliiei. Ua apartamentului tinerei ucise era ntredeschis i pzit
de un poliist n uniform. Dup un scurt dialog afar c poliia nu fcuse nc
nici o verifcare Cei doi intrar n apartament. Era format din dou cmrue
pline pn la refuz cu cri, cursuri de facultate i vrafuri de hrtii. Generalul
scoase un oftat de descurajare.
Aici e munc de ore n ir, nu glum
El vorbi ceva cu unul dintre poliiti i apoi i zise lui Malko.
Vor face ei percheziia i tot ce vor gsi dubios mi va f trimis la birou.
Ei coborr. Malko se gndi brusc la ceva.
Sun-Bong a dat cuiva un telefon de la restaurantul japonez, dup ce
m-a vzut. S-ar putea afa cu cine a vorbit?
Dac este vorba de o convorbire local, nu se poate. O s interoghez
martorii. Venii la biroul meu din Namsan pe la ora cinci.
*
Michael Kotter era negru la fa la suprare. efi si de la Langley l
obligaser s fac o sintez a ntregii afaceri i nu reuea s-l vin de hac.
Totul era complet aiurea.
S ncercm s punem lucrurile n ordine, i ceru el lui Malko. Noi
avem o informatoare la nord-coreeni, dar aceasta nu reuete s ne transmit
ce a afat pentru c este lichidat. Apoi descoperim c ar exista aici un nod al
reelei care ne conduce la trei membri ai unei reele de susinere, dar acetia
mor imediat ce reuim s ne apropiem de ei. Ce ne mai rmne acum?
Ar mai f un uciga ce ne-a scpat i circul n libertate i Anita
Kalmar, care este singurul numitor comun. Ea a fost n Coreea de Nord, aici
frecventeaz teroriti, dar cu toate astea, se af deasupra oricrei bnuieli
Sud-coreenii sunt extrem de bnuitori, remarc eful staiei CIA. Au
verifcat-o i rsverifcat-o
Malko bu o gur de cafea cu gust de spltur de vase
tii bine c adevrul orbete adesea. Eu unul nu cred n coincidene.
Deci credei c Anita Kalmar are un rol n toat afacerea asta?
Da, cred, pentru c asta este logic chiar dac la prima vedere pare de
necrezut. Noi nu mai avem nici o alt pist. Singurul mod de a continua e s
ncercm s o destabilizm.
Cum anume?
Habar n-am, dar tiu c n afar de ea nu mai avem pe nimeni
altcineva.
La hotelul Shilla, pe Malko l atepta un mesaj. Sunai-o urgent pe Miss
Kalmar, la hotelul Chosun. Malko o sun din hol. Suedeza prea extrem de
tulburat.
Sun-Bong a fost asasinat! Strig ea. tiai?
Nu, rspunse Malko dup o fraciune de secund Ce s-a ntmplat?
Poliia spune c e vorba de un nebun. Este oribil. Acum mi-e fric. M
gndesc la ce mi-ai spus. Eu credeam c este vorba de o glum.
Nici vorb de aa ceva, zise Malko. A f vrut s stm de vorb
Da, desigur. Poate ne vedem disear. n cursul zilei sunt foarte
ocupat.
Atunci voi trece la Chosun s v iau pe la ora nou. El nchise
telefonul. Era tulburat i intrigat.
Trebuia s existe i un fr conductor n toat aceast harababur. Nu
putea s se fac atta vrsare de snge doar n unicul scop de a se rzbuna pe
Anita Kalmar. Asasinii ncercau s protejeze o operaiune important. ns care
anume?
ntlnirea cu generalul Kim va putea aduce poate element nou.
*
Generalul Kim fuma ca de obicei impasibil i surztor. Malko fu servit
cu un ceai ferbinte fr zahr. Era oribil. Coreeanul scoase la iveal cteva
hrtii i i puse ochelarii.
Cred c am mai fcut un pas n anchet, zise el. Am doi martori care
au auzit-o pe Sun-Bong cnd a telefonat din restaurant.
Ce-a spus?
Pi, nu au neles. Vorbea ntr-o limb strin. Ei cred c n englez.
Una cald, una rece Malko l privi pe general n ochi. Erau
impenetrabili.
Avei idee cu cine a putut vorbi? Coreeanul izbucni ntr-un rs voios.
Ar nsemna s fu vrjitor, nu-l aa?
Ai putea verifca, prin telefonistele din Chosun dac Miss Anita
Kalmar a primit un telefon la acea or?
Urm un lung moment de tcere. Generalul l privea gnditor.
Chiar v gndii la asta?
Tot ce vreau este s verifcm. Coreeanul rse din nou.
Bine, o s verifcm. Dar asta nu ar demonstra nimic. Sun-Bong ar f
putut s o sune din cu totul alt motiv.
Verifcai totui, insist Malko.
El simea jena interlocutorului su. Anita Kalmar fusese etichetat
eroina naional de ctre KCIA. Aadar nu putea f bnuit
Malko se ridic, gata de plecare, dar generalul l reinu:
Ateptai, vreau s v art ceva!
El scoase o fotografe dintr-un plic i i-o ntinse.
Am gsit asta ascuns acas la Sun-Bong. Nu am putut s o verifcm.
Credem c este a persoanei care s-a folosit de paaport.
Malko lu fotografa. n clipa urmtoare simi cum i se taie picioarele.
Fotografa reprezenta o asiatic al crei pr era ntins. Avea un chip dur, o gur
mare i ochi inexpresivi. Chiar i fr prul vopsit n culorile curcubeului, el
era sigur c este vorba de Obok, terorista din Viena, ucigaa Cynthiei Jordan.
Da, eu o cunosc. Este o terorist nord-coreean. Se numete Obok Hui
Kang.
El i povesti generalului despre mprejurrile n care o cunoscuse.
Obok Hui Kang, repet Kim. Am mai auzit acest nume, dar nu aveam
fotografa. M mir faptul c aceast terorist ar putea veni n Coreea de Sud.
Ar trebui s aib un motiv foarte serios s o fac. Voi difuza aceast fotografe
la toate seciile de poliie.
Dac a intrat deja n ar, cred c st foarte bine ascuns, remarc
Malko. Nu este o debutant.
Unde vei f disear? ntreb coreeanul.
Iau cina cu Miss Kalmar.
Generalul nu art nici un semn de surpriz.
Se poate ti unde vei cina?
Probabil c la Lotte, la Annabella, spuse Malko. Se spune c ar f cel
mai plcut local din Seul.
Generalul se ridic n picioare.
V voi ine la curent. Pn una alta, o s ncerc s o localizez pe
aceast Obok Hui Kang.
*
Frumoas ca o zei! Aceasta era comparaia ce-l veni n minte lui Malko
n clipa cnd o vzu pe Anita Kalmar. El se ridic s-l ias n ntmpinare cu
rsufarea tiat. Pletele blonde date pe spate scoteau i mai mult n eviden
imenii ochi albatri i gura perfect desenat. Tnra era ntr-o rochie din
jerseu de un albastru electric, extrem de scurt, ajustat ca o mnu. Nu avea
sutien pentru c snii grei se balansau n ritmul pailor, de o manier mai mult
dect provocatoare.
Ciorapii negri erau susinui de jartierele care se desenau sub rochia
ajustat. Suedeza l ntmpin cu un surs ameitor. Prea c toat ngrijorarea
i se risipise.
Dimpotriv, atitudinea ei contrasta total cu cea afat la ntlnirile lor
anterioare. Totul la ea evoca provocarea.
Bun seara, zise ea srutndu-l pentru ntia oar. Malko simi brusc
o dorin covritoare s o duc n patul su. Bietul de el simea c nu mai
poate rezista mult ispitei. Cnd Anita trecu prin faa lui, un nou val de
adrenalin i invada arterele. Spatele suedezei avea nite forme de vis. Arta ca
o femeie ce se duce s-i ntlneasc amantul i nu ascunde acest lucru.
Cnd se suir n taxi, ea ntreb cu o voce niel rguit, ca n flmele
americane:
Unde m ducei?
La Annabella.
O, mi place enorm de mult localul acela Parfumul ei inunda taxiul.
Malko nu pierdea din ochi genunchii rotunzi i coapsele acoperite cu ciorapi
negri de nailon.
Anita puse picior peste picior fcnd s foneasc ciorapii
Acest sunet i provoc fori de plcere. Rochia se ridic niel i Malko zri
o fie de piele alb.
Anita i surprinse privirea i zise zmbind.
Nu pot s sufr ciorapii colani.
Malko ezit ntre a o viola acolo pe loc sau n ascensorul hotelului Lotte
Contiina sa profesional l oblig ns s renune la idee.
Mi se pare c suntei mai puin tulburat dect ai fost mai devreme la
telefon, remarc el. Sun-Bong era o prieten destul de apropiat, aa mi s-a
prut.
Nu, nu a fost chiar apropiat, spuse suedeza cu un glas alterat, dar
ineam mult la ea. Ne ntlneam aproape zilnic. Cnd m gndesc c
Ea tcu, iar ochii i se umplur de lacrimi. Taxiul se opri n faa hotelului
Lotte i ei coborr. n ascensor, Anita se rezem de perete ca i cum i s-ar f
fcut ru.
Am but cam mult votc suedez, spuse ea. Nu m simt prea bine.
Chipul i era schimbat, cu privirea fx. Malko avu senzaia c femeia este
chinuit de sentimente contradictorii.
Restaurantul, afat la etajul treizeci i apte, avea un decor cam prea
ncrcat, dar vederea oraului Seul era splendid.
Cei doi se instalar la o mas, ceva mai departe de orchestr i de ringul
de dans.
Malko ncerc s gseasc n meniu nite mncruri mai digestibile.
Anita comand imediat Cointreau cu mult ghea.
Piciorul suedezei l atingea din cnd n cnd pe al lui Malko. Acesta se
ntreba cum oare avea s se termine acea sear, cnd i fcu apariia un
chelner ce agita un carton cu numele su. Malko i fcu semn.
Suntei chemat la telefon, sir.
Malko recunoscu imediat vocea generalului Kim.
tiu c v deranjez, dar am fcut cercetri i am afat c la ora
dousprezece i patruzeci i cinci, Miss Kalmar a primit un telefon de la o
femeie care vorbea prost engleza.
Capitolul XIII.
Malko avu o senzaie stranie. El nsui nu crezuse dect jumtate din
ipoteza sa.
Persoana a spus cum se numete?
Nu, dar telefonista i cunotea vocea, pentru c o suna foarte des pe
Miss Kalmar. Suntei cu ea acum, nu-l aa?
Da, zise Malko.
V doresc o sear plcut, dar fi foarte atent.
n glasul lui nu era nici o umbr de ironie. Malko nu se ntoarse imediat
n salon. Avea nevoie de un mic rgaz ca s digere acea informaie. n mod
special o minise pe Anita spunndu-l c nu cunoate detaliile morii lui Sun-
Bong. Or, dac fata i telefonase, i spusese c se afa mpreun cu el n
restaurantul japonez
De ce Anita s-a prefcut c nu tia nimic?
Desigur putea s f fost altcineva la telefon. Era incredibil ca ea s fe o
colaboratoare a teroritilor nord-coreeni, ea, care tocmai scpase cu via ca
printr-o minune Asta ar f fost posibil numai sub ameninarea cu moartea
Malko se ntoarse la mas, complet dezorientat. Schimbarea de atitudine
a Anitei era la fel de stranie.
Suedeza l ntmpin cu cldur.
Sper c nu au aprut ceva probleme.
Nu, nu, ateptam ceva nouti de la Washington i am lsat vorba la
hotel s m sune aici.
Cina se terminase. Suedeza se servi cu Cointreau. Orchestra se instala pe
estrad.
Ce-ar f s dansm? l ntreb Anita.
Acela nu era dans, ci o adevrat provocare Femeia purta tocuri nalte
i era la fel de nalt ca Malko. Pubisul ei se afa la nlimea potrivit. Imediat,
ea se lipi de trupul lui. Era un slow siropos, iar pntecele ei ncepu s joace o
saraband lent i senzual ce rscoli simurile lui Malko. Cnd muzica se
opri, acesta se simea ca un cimpanzeu n clduri.
Cei doi se ntoarser la mas, iar Anita ncepu s se distreze ducnd la
buze cuburile de ghea parfumate cu Cointreau. Apoi privirile li se ntlnir i,
fr s scoat un cuvnt, ea se apropie de el i l srut cu buzele
ntredeschise. Srutul avea savoarea buturii.
Malko reui cu greu s-i pstreze sngele rece.
Anita se purta ca o pisic n clduri, dei pn atunci fusese de o rceal
excesiv. Cum se explica aceast schimbare brusc? Era curios s vad cum se
va sfri totul. El i puse mna pe picior i ncepu s o mngie de jos n sus.
Masa lor era ntr-un con de umbr i nimeni nu putea s-l vad. Anita
continua s-l srute. El sonda acum zona ferbinte, dar ea nu fcu nici un gest
de aprare.
Oprii-v! opti ea. M nnebunii
Vorbele i contraziceau faptele. Sttea cu picioarele desfcute, fr s-l
pese de chelnerii care treceau pe acolo. Snii i palpitau repede sub rochia
subire. Malko era strnit de dorin.
Anita l apuc de mn.
Oprii-v!
El se fcu c nu aude i continu s-l sondeze coapsele tari i ferbini.
Suedeza nu se mai mica. Malko simi un for. Era fantastic s mngie n
public o femeie att de splendid.
Genunchiul Anitei lovi brusc masa, iar ea l privi pe Malko cu ochii
nceoai.
Ah, sunt gata. Ai reuit!
O adusese la orgasm Pentru o lesbian nu era ru deloc
Malko se redresa i l chem pe chelner s-l fac plata. Cnd prsir
restaurantul, Anita prea o somnambul ce pea inndu-se de braul lui
Malko.
n ascensor, i opti cu gura lipit de ureche:
Sunt luni de zile de cnd nu am mai fcut dragoste.
oferul de taxi nu pierdu nimic din ceea ce se petrecea pe bancheta din
spate. Din pcate, traseul era prea scurt ntre Lotte i Chosun. Malko se hotr
s i acorde un break. Anita era prea frumoas i viaa era prea scurt ca s
nu profte.
nlnuii, cei doi urcar n camera n care trona un imens pat acoperit
cu mtase roz.
Ea se ntoarse ctre Malko cu un zmbet ciudat. Acesta ncepu s-l ridice
rochia cu amndou minile. Anita avea nite picioare fantastice, pline,
fuselate, interminabile. Cuprins de dorin, Malko o atrase spre pat i ncepu
s o srute peste tot. Curnd simi c nu se mai poate stpni. El o penetra cu
putere dintr-o singur micare, smulgndu-l un ipt. Era att de excitat nct
explod imediat ca un foc de artifcii.
Ceva mai linitit, el putu s-i dea seama c, n ciuda gemetelor i
mimicii Anitei, aceasta nc nu ajunsese la orgasm.
O, a fost minunat, zise suedeza. Acum cred c voi dormi foarte bine.
Malko o privea intrigat.
De ce ai acceptat s faci dragoste cu mine? O ntreb el.
Cum, de ce? Pentru c aa am vrut.
Atunci de ce nu ai dovedit-o prin fapte?
Vrei s spui c nu am juisat?
Nu i adineauri.
Ea rse cam stnjenit.
A trecut cam mult vreme de cnd nu am mai avut o via sexual.
Poate c data viitoare va f mai bine.
Ea se lipi de el, lene ca o pisic.
Deja nu-i mai plac?
Ba da, spuse Malko, dar a dori s tiu de ce m-ai minit.
Te-am minit? Eu?
Da. n legtur cu Sun-Bong. Ai tiut c eram cu ea atunci cnd a fost
omort.
Cum aa?
tiu c te-a sunat cu puin nainte.
Nu-l adevrat. De ce spui asta?
Vocea Anitei era alterat i privirea ovitoare. Era clar c nu se
ateptase la acest atac. Cei doi se privir n tcere. El vzu cum se redreseaz
repede.
Nu neleg ce vorbeti, continu ea. Ce fceai acolo cu Sun-Bong?
O urmream. tii c lucrez pentru CIA. Americanii au afat c nord-
coreenii pregtesc un atentat contra atleilor americani venii la Jocurile
Olimpice. Noi vrem s le dejucm planurile.
Ea se aez pe pat picior peste picior, mai sexy ca oricnd i i adres o
privire ncrcat de repro.
De ce mi pui asemenea ntrebri tocmai mie?
Pentru c m-ai minit. Vreau s tiu de ce?
O tcere apstoare se ls n camer. Ea ls ochii n jos.
Te neli, spuse apoi Anita.
Malko se ridic n picioare i i aranja inuta.
Mai gndete-te. Te voi suna mine.
El tia c nu va mai obine nimic de la ea. Se ndrept spre ascensor, cu
un gust amar. n afar de acel intermezzo erotic, epuizase i ultimele cartue
fr s obin vreun rezultat.
Rolul suedezei prea extrem de ambiguu. Pentru c nu-l era deloc somn,
el se ndrept spre Xanadu, unde domnea o atmosfer foarte ncins. Acolo se
aez la bar i comand o votc. Simea nevoia s refecteze asupra celor
ntmplate.
Se simi singur. Fcuse un mic progres. i lipsea ns piesa principal a
jocului de puzzle.
*
Anita Kalmar ascult zgomotele de pe culoar, apoi deschise ncetior ua
ca s vad dac Malko a plecat. Se ntoarse apoi n camer i se repezi la ua
de comunicaie cu camera vecin, care-l servea ca garderob i dressing.
Nu descuie bine ua, c n camera ei nvli o adevrat furie. Era
mbrcat cu pantalon de piele i avea prul prins ntr-un coc. Nu era
machiat, iar ochii ei aruncau fulgere de mnie. Suedeza se ddu un pas
napoi, nlemnit. Niciodat nu o mai vzuse pe prietena ei ntr-un aa hal.
Aceasta o nha de rochie i, cu un gest impetuos, i-o smulse sfiind-o.
Trf nenorocit!
Anita deschise gura s protesteze. O palm rsuntoare i mut capul din
loc. Apoi urm o alta pe cellalt obraz. Ea se ddu napoi cu rsufarea tiat.
Cealalt femeie, spumega de furie, profernd tot felul de insulte i lovind-o
metodic cu slbticie. Anita se sprijini de perete i o implor:
Oprete-te! Oprete-te!
Cealalt o apuc de beregat. Degetele ei erau dure ca oelul i ochii
albatri ai Anitei se umplur de lacrimi
Am auzit tot! Url noua venit. Scheunai ca o cea n clduri!
M-am prefcut! i-o jur! Protest Anita.
Mini cu neruinare! Am vzut prin gaura cheii cum v tvleai ca
nite nenorocii. Te-am vzut exultnd de plcere. Tocmai cu porcul la de
american, cel mai mare duman al nostru
Strina ntrtat ncepu s o izbeasc cu capul de perete. Anita nu se
apra ncercnd s o conving. tia c acea femeie putea s-l zdrobeasc
vertebrele cu o singur mn
Ceva mai potolit, femeia i mai ddu un picior n coapse. Anita czu n
genunchi nlnuind-o cu braele i plngnd n hohote.
Oprete-te! Te implor! Sunt att de fericit c te-am regsit! Am fcut
tot ce mi-ai spus.
Aceste cuvnte aar din nou jarul mocnit al nebunei, care o prinse pe
Anita de pr i o ridic n picioare. Cu trsturile schimonosite de ur, strina
spuse:
Erai fericit c m vezi iar, dar te-ai lsat tvlit de acel porc
Gemeai de plcere. Am fost pe punctul s v ucid pe amndoi.
Dar m-a luat prin surpriz, protest Anita. tii doar ct de sensibil
sunt Tot timpul m-am gndit numai la tine
Asta-l prea de tot! Rcni femeia. Te-ai gndit la mine, ha! i eu care am
riscat att ca s vin aici. Erai gata s ratezi totul. Eu i-am spus s-l aduci aici,
s-l dezbraci n pielea goal i s-l avem amndou la dispoziie!
Ochii femeii erau roii i aruncau fcri.
Anita nu mai tia cum s o implore. Cnd o vzuse pentru prima oar n
Coreea de Nord, ea fusese fascinat de duritatea partenerei sale i, n aceeai
msur, atras de ea.
i aminteti, nu, ce i-am fcut nemernicei de thailandeze
Anita i nghii lacrimile.
Da!
Era vorba de o thailandez ce lucra pentru serviciile japoneze, care
fusese descoperit de contraspionajul nord-coreean.
Obok Hui Kang o legase de dou maini care au sfiat-o de vie. Anita
vomase timp de trei zile. Numai amintirea celor ntmplate atunci i ddea fori
de moarte. Obok o privea rnjind.
Asta este pentru ultima oar cnd te mai iert.
Anita i sri de gt i se lipi de ea, optind vorbe de dragoste i pipind-o.
Obok o respinse cu brutalitate.
Las-m. M dezguti. O lsm pe alt dat. Acum trebuie s plec. i-
am adus ce trebuia. Ai grij. tii cum s m gseti.
Nu, nu pleca, mai rmi!
Fr s mai spun vreun cuvnt, coreeana se smulse din braele Anitei i
ls pe mas o carte de vizit comercial.
Cnd rmase singur, Anita izbucni ntr-un plns nervos i se trnti pe
pat. Cu ochii nchii, ea ncepu s se gndeasc la Obok, la modul n care
aceasta tia s o mute. n acelai timp, ncepu s se mngie cu micri din ce
n ce mai rapide pn ajunse la un orgasm violent.
*
Malko tocmai ieea din subsolul hotelului Chosun cnd observ silueta
unei femei nalte care ieea din lift. Era cu spatele, dar i se pru cunoscut. Ea
se opri pe peron n cutarea unui taxi, luminat de spotul de la intrare.
Atunci Malko o vzu din profl i simi c-l sare inima din piept.
Era Obok! Nu era nici o ndoial! Chipul dur, ochii cu pleoapele un pic
umfate nu puteau s-l nele.
Aadar, cercul se nchidea perfect. Ce cuta Obok la Chosun?
Imediat se gndi la Anita. Ori aceasta era victima coreenei, ori era
complicea ei. Malko apuc revolverul i se repezi spre femeia de afar.
Capitolul XIV.
Totul se petrecu n numai cteva secunde. n momentul n care Malko
ajunse n spatele lui Obok Hui Kang cu revolverul n mn, un taxi se opri n
faa acesteia. Portiera din spate se deschise acionat n mod automat de ctre
ofer, iar nord-coreean se urc.
Taxiul demar n aceeai clip cu vitez maxim.
Negru de furie, Malko nu mai avu timp s reacioneze. Tot ce putu s fac
fu s-i noteze numrul de nmatriculare. El se duse la portar:
Vreau un taxi, imediat!
No taxi, sir, zise dezolat coreeanul.
Ct vedeai cu ochii, nu se zrea nici urm de taxi. Malko i nghii
necazul. Din fericire, avea deja o pist serioas. Obok Hui Kang nu venise la
Chosun din pur ntmplare.
Ca s fe i mai mpcat, el l ntreb pe portar.
O cunoatei pe femeia care tocmai a plecat? St la hotel?
Nu tiu, sir, adresai-v la recepie.
Malko l ntreb i pe recepionist. Nici acesta nu tia nimic.
Malko i zise c generalul Kim va identifca n mod sigur taxiul. Acum
avea ceva mai bun de fcut. Se urc la apartamentul Anitei Kalmar. Dup un
rstimp de ateptare, ua se deschise i, n pragul ei, apru suedeza roie la
fa i cu trsturile schimonosite de groaz. Cnd l zri pe Malko, ea ncepu
s se blbie:
Ce vrei de la mine? ntreb ea i ncerc s-l nchid ua n nas.
Vreau s vorbim un pic.
El o mpinse n interior. Anita era nfurat ntr-un halat din mtase bej.
Chiar i acum era superb.
De ce te-ai ntors?
Tocmai am vzut o terorist nord-coreean ieind de aici, rspunse
Malko, Se numete Obok Hui Kang i a comis mai multe asasinate. Vreau s
tiu ce cuta n acest hotel!
Anita se fcu alb ca ceara. Cu capul n jos i cu maxilarele ncletate, ea
rmase nemicat ntr-o tcere furioas.
Malko i vzu snii care se ridicau n micri convulsive. Curnd, Anita
i regsi stpnirea de sine i spuse cu o voce normal:
Te neli, nu cunosc pe nimeni cu acest nume.
Cine te-a adus n starea asta? Ea se ncpna s nege evidena.
Ce spui? Care stare?
Halatul i se desfcu brusc, iar Malko observ un enorm hematom pe
oldul ei stng i o zgrietur urt nc sngernd.
Dar asta ce e?
Ea i strnse halatul nfrigurat.
Pleac! Nu am nimic de spus
Atunci va trebui s le spui coreenilor, zise Malko. Este vorba de ceva
extrem de grav. Acea femeie este o uciga. De ce a venit s te vad?
Pleac! Pleac imediat i las-m n pace!
Bine, dac asta vrei, treaba ta. Eu cobor i-l chem pe cei din KCIA.
Poate c lor le vei spune adevrul.
El se ndrept ctre u. De ast dat, Anita Kalmar reaciona cu lacrimi
n ochi.
Ateapt! Ateapt! O s-i spun tot adevrul. Ea se lipi de el
tremurnd toat.
Ai dreptate. O cunosc pe femeia aceea. A venit s m vad.
De ce?
mi este greu s vorbesc. Am ntlnit-o cnd eram la Pyongyang. Ne-am
simpatizat de la nceput. Ea are foarte mult personalitate, iar eu Mie mi
place mult.
Eti ndrgostit de ea? Anita ls privirea n jos.
Da.
Ce cuta aici?
Nu tiu. A venit ast-sear dup ce m-a sunat ieri. Mi-a spus c a
intrat clandestin n Seul i c-l este dor de mine. Nu m-am ateptat s o mai
ntlnesc vreodat. M-a ateptat n camera alturat i a auzit totul. Asta a
fcut-o s se nfurie ngrozitor. Este foarte geloas.
Nu te-ai ntrebat ce anume caut ea aici, n Seul?
Pe mine nu m intereseaz politica, opti Anita. Nu neleg nimic din
toate astea. Eu sunt ndrgostit de ea. Asta-l tot.
V-ai ntlnit cu ajutorul lui Sun-Bong?
Nu, ea nu o cunotea.
Malko nu mai insist. Suedeza l minea. Cel puin acel puzzle era acum
complet. Un singur lucru rmnea neclar: modul n care aceasta evadase din
Pan Mun Jom.
Unde se af acum aceast Obok?
Nu tiu. Nu a vrut s-mi spun. Atept s m sune ea.
Deodat, suedeza se arunc la pieptul lui Malko i i ncercui gtul cu
braele.
Malko numai la fcut dragoste nu se mai gndea acum. Trebuia s-l
anune imediat pe generalul Kim. Se desprinse de Anita dei aceasta se lipise
de el ca o lian.
Vino, i opti ea. Cred c te doresc.
Asta era prea de tot dup ce i mrturisise c este lesbian
Malko era un bloc de ghea n ciuda acelui trup de zei. Peste umrul
femeii, el zri pe mas un cartona. tia c mai nainte nu fusese acolo. Pe el
era scris Hyun Furniture. It aewon Street. n faa benzinriei Esso i a New
Yongsan Hotel.
Cu o micare blnd, el o mpinse pe Anita i o privi drept n ochi.
Accept s nu te denun, dar cu o singur condiie. Acea femeie este o
terorist periculoas. n momentul n care te va contacta iar, trebuie s m
anuni. Chiar dac o iubeti
neleg, murmur suedeza. Aa voi face, i jur!
Era o frumoas candidat la medalia de aur pentru cea mai mare
mincinoas a anului
Anita l conduse pn la u i l srut cu pasiune la desprire. Malko
lu ascensorul prad unor sentimente contradictorii. Cel de satisfacie c
avusese dreptate i cel de tristee pentru Anita Kalmar
tia c a intrat ntr-o curs contracronometru Obok venise la Seul ca
s comit un atentat. Curnd va afa c Anita este la curent i va face totul ca
s o lichideze Avea un singur avantaj n acest moment: adresa anticarului.
*
Michael Kotter jubila. El i aprinse un trabuc enorm i trase cu voluptate
fumul n piept.
Abia atept s vd ce mutr vor face amicii notri din KCIA cnd vor
afa c idolul lor lucreaz pentru nord-coreeni! Sunt curios s afu de ce Obok
Hui Kong i-a asumat riscul de a veni la Seul
Nu cred c pentru a-i revedea iubita, fcut Malko. eful centralei CIA
era deja cu receptorul n mn. l chem pe generalul Kim i stabili o ntlnire
cu el.
S mergem. Ne ateapt.
Ce vrei s facei? l ntreb Malko.
Ne-am asumat deja prea multe riscuri, fcu Kotter. Este deja
formidabil c tim unde se af acea terorist. Acum s se descurce ei.
Dar nimic nu ne spune c Obok ar sta la acel anticar, protest Malko.
Poate c e vorba de vreo cutie de scrisori clandestin.
S-l lsm pe coreeni s-i bat capul cu asta.
*
Generalul Kim pufia din pip, ascultnd relatrile lui Malko i ale lui
Kotter. Ochii si abia se mai zreau ntre ncreiturile feei.
Am descoperit taxiul, zise el. Obok Hui Kang a cobort la staia de
metrou din Wangshimni. De acolo putea merge oriunde. Iar peste o or oamenii
notri vor ncepe s supravegheze magazinul anticarului. Dac terorista se af
acolo, s-ar putea speria i va ncerca s fug. O vom prinde uor, nu-l aa?
i dac nu se ntmpl nimic? l ntreb Malko. Generalul izbucni ntr-
un hohot de rs.
n cazul acesta l vom aresta pe Mr. Hyun i l vom interoga.
Lui Malko i se strnse stomacul. tia ce nsemna la ei a interoga.
Nimnui nu i-ar f plcut s fe n pielea anticarului. Acum ns cursese deja
prea mult snge
i cu Anita Kalmar ce facem?
Deocamdat o vom menine la distan de toate astea, promise
generalul. Problema ei este cam delicat pentru noi
O. K., fcu Michael Kotter. Malko, te duc la birou i de acolo, te va
duce Ung Sam. Atept cu nerbdare s fu mai btrn cu cteva ore.
n timpul dimineii, It aewon Street avea un aer destul de dezolant, cu
toate discotecile i barurile nc nchise.
Malko reper cu uurin magaziul Hyun Furniture care avea o vitrin
modest ncrcat cu mobilier aa-zis vechi.
El cobor din main la o distan apreciabil pentru a nu f observat
dac Obok ar f lsat nite oameni la pnd.
Din fericire, n acea zon circulau destui strini, dornici de chilipiruri.
Dup ce intr n toate magazinele din drum, el se opri i n faa prvliei lui
Hyun. Nu se vedea nici picior de poliai n zon. tia c n curnd i vor face
apariia. Locul era plin pn la refuz de mobilier fcut din lemn nchis la
culoare, cu tot felul de intarsii din flde, statuete ale lui Budha, obiecte din
cupru, msue. Un coreean btrn apru din spatele prvliei. Parc avea o
sut de ani.
What do you want?
Nite mobil deosebit. Ceva vechi, zise Malko artnd ctre un
dulpior de farmacist, cu zeci de sertrae decorate cu caractere chinezeti.
Am piese foarte frumoase, l asigur anticarul. Le in ntr-o magazie
pentru clienii serioi. Venii cu mine.
Cu plcere, zise Malko.
Cei doi ieir din magazin i urcar o scri din piatr ce lega Itaewon
Street de una din strduele ce erpuiau de-a lungul colinei. Btrnul anticar
se opri n faa unei pori din lemn ncuiate cu lactul. nuntru se afau o
mulime de piese de mobilier: cufere, biblioteci, dulapuri de toate felurile, mese.
Toate erau din lemn de teck sau din stejar i umpleau trei ncperi legate ntre
ele.
Mobilele cu adevrat vechi se af n ultima sal, spuse btrnul
coreean.
Malko ncepu s circule printre munii de mobile puse unele peste altele
i, n cele din urm, se opri n faa unei piese superbe lcuite, pe care o admir
sincer. Apoi se ntoarse.
Nu v place nimic? ntreb btrnul.
Trebuie s m mai gndesc. M voi ntoarce, rspunse Malko.
n acest loc s-ar f putut ascunde un regiment ntreg Oamenii
generalului Kim aveau de lucru, nu glum. Malko iei afar, la aer. n spatele
lui, btrnul anticar se pregtea s ncuie. Privind ctre Itaewon Street, Malko
zri un Daewoo plin cu antene. Era maina generalului Kim.
Dispozitivul era la pnd.
Eu mai rmn un pic pe aici, spuse Hyun cu un zmbet. Pe curnd.
Malko l ls n depozit i cobor scrile de piatr.
Mr. Hyun se ndrept ctre un dulap imens ce se afa n a doua sal i
btu de trei ori n u. Aceasta se deschise imediat i iei Obok. Avea chipul
rvit de furie. Urmrise printr-o crptur toat scena vizitei fcute de Malko.
n sinea ei chiar ar f dorit ca acesta s o descopere. n felul acesta, s-ar f putut
rzbuna pentru ce-l fcuse Anitei!
Sunt toi jos n Itaewon Street, spuse btrnul n oapt. Este o
main din Namsan. Va trebui s fugi de aici.
Obok se sufoca de furie. Dac agenii din CIA i KCIA se afau acolo, era
pentru c Anita o trdase. Ea scoase un fuierat ascuit. Dintr-un alt dulap,
apru un omule.
Trebuie s tergem putina, Yechong, fcu ea. Btrnul anticar era deja
n spatele depozitului i degaja accesul la una din uile ascunse de mormanele
de mobile, care ddea ntr-o alt strad. Ceilali doi i srir n ajutor.
ncearc s te salvezi i tu, i spuse Obok btrnului. Altfel tii ce sunt
n stare s-i fac.
Nu te teme pentru mine.
Mr. Hyun i privi cum se ndeprteaz. Yechong ducea o geant
voluminoas i grea cu lucruri foarte valoroase pentru ei. Mr. Hyun iei n cele
din urm din depozit. ns n loc s coboare marea scar, el o urc. Furgonul
lui, Kya, staiona pe o strdu de sus i nu putea f vzut de pe Itaewon Street.
El ajunse la main, se urc la volan i demar fr s mai priveasc n
urm. Prsea pentru totdeauna acest cartier n care petrecuse ultimii zece ani
din via.
Generalul Kim cobor din maina sa i se ndrept spre Ford-ul cu plac
de nmatriculare CD.
Ai vzut ceva pn acum? ntreb el.
Nimic, rspunse Malko. Trebuie ns percheziionat acel depozit.
Bineneles, fcu generalul. Unde este Mr. Hyun?
A rmas nuntru.
Bine. Atunci o s-l facem o vizit. O s fe o surpriz pentru el, nu-l
aa?
Kim jubila. Ddu cteva ordine scurte, apoi mpreun cu Malko, Michael
Kotter i nc doi ageni, se ndrept ctre depozit. Aici ns i atepta o u cu
lactul pus.
Asta-l bun, doar nu a plecat nc, fcu Malko mirat.
L-am f vzut cu siguran, obiect generalul.
Unul din ageni trase un glon n lact i deschise ua depozitului.
Controlai absolut totul, ordon generalul.
Timp de mai multe minute locul fu rscolit ntr-un vacarm de nedescris.
Din nefericire, nici Obok, nici anticarul nu se afau acolo. Unul dintre poliiti
gsi n fundul unui dulap de spierie un obiect ce semna cu un calup de
spun, de culoare galben i de form rectangular.
Generalul Kim l mirosi.
C.4, fcu el. Este un exploziv militar de o putere extraordinar.
Ei coborr la prvlie. O vnztoare paralizat de fric sttea pzit de
trei poliiti. Generalul o interog:
Unde este patronul tu?
Cred c este la depozit.
Nu, nu este nimeni acolo.
Atunci a plecat s livreze mobil atelierului de reparaii, cu furgonetele
lui.
Unde este atelierul sta?
La Munsan.
Generalul ddu un ordin i un poliist iei n fug. Dup un rstimp se
ntoarse. Furgoneta dispruse: Generalul ddu din cap ngndurat.
Munsan se af la nord, chiar lng grani. Omul nostru a fugit. Vom
ncerca s-l interceptm. Cu siguran tie multe lucruri interesante.
*
Obok Hui Kang era att de furioas, nct nu putea s nghit ceaiul. Era
instalat ntr-un mic tabong din centrul oraului Seul, cu un revolver ncrcat
n geant. Era convins c a fost trdat de ticloasa de suedez. Gndul
acesta o nnebunea. Pusese cartea de vizit a magazinului Hyun Fumiture la
vedere. Pentru cine nu tia despre ce e vorba, nu avea nici o importan.
Din pcate, mai avea nc nevoie de Anita. Altfel, clipele acesteia ar f fost
numrate
Misiunea sa se dovedea cu mult mai grea dect fusese prevzut i Obok
avea senzaia c va trebui s renune la ultima parte a ei.
Nu reuea ns s neleag cum de fusese descoperit reeaua ei
logistic. Nici mcar Anita nu o cunotea pe Ok Zun
Ea i bu ceaiul savurnd de pe acum rzbunarea. Suedeza i ticlosul
de american erau primii pe list
*
oseaua numrul 1 erpuia ctre colinele din nordul rii prin mijlocul
unor ntinse orezarii, trecnd pe lng sate cu csue avnd acoperiuri
multicolore. Hyun conducea cu atenie ca s nu atrag atenia poliiei. n
timpul zilei barajele pe direcia sud-nord erau ridicate, dar poliitii rmneau
vigileni.
Acum se afa ntre Kumchou i Munsan. Imediat dup ce va trece de
Munsan, trebuia s treac peste Imiin River pe Freedom Bridge, care era
interzis cetenilor sud-coreeni. El avea ns un paspartu special din cauz c
ducea mereu mobilier la reparat unui artizan ce locuia ntr-un sat afat la nord
de Imiin River. Nu departe de el se deschidea un tunel strmt ce conducea n
Coreea de Nord. Era spat pe sub linia de demarcaie. Era interzis folosirea lui
pentru a intra n mod clandestin n Coreea de Sud. n schimb, era foarte preios
pentru exfltrri.
Hyun observ un ambuteiaj nainte de bifurcarea drumului nr. 1. Inima
ncepu s-l bat cu putere. Poliitii controlau fecare vehicul i o barier era
pus de-a curmeziul oselei. Dac fcea cale-ntoars ar f fost imediat
observat. El continu s nainteze n ralanti. irul mainilor avansa destul de
repede i asta i ddu sperane.
Brusc i ddu seama c oamenii legii controlau doar vehiculele utilitare,
lsnd s treac autoturismele Sudoarea ncepu s i se preling pe trup.
Cnd ajunse n dreptul barajului, lu un aer ct mai nedumerit.
Ce transpori? l ntreb un poliist.
Mobilier pentru reparat.
Unde mergi?
La Pang-Mok.
Ai permis de liber trecere?
Da. Acolo este un artizan care lucreaz pentru mine. Mr. Hyun i
ntinse documentul. Poliistul l examina ncruntat. Apoi ridic privirea spre el
i-l ordon:
Coboar!
Btrnul Hyun lu decizia ntr-o fraciune de secund. Trnti portiera i
porni maina. Vzu cum soldaii se feresc, se auzi apoi o izbitur i cteva
mpucturi. oseaua naintea lui era liber. Uitndu-se n oglinda retrovizoare,
vzu c are vreo dou sute de metri avans. Dac reuea s-l lase n urm, poate
gsea un loc n care s se ascund nainte de a trece n Coreea de Nord.
Capitolul XV.
Maina poliiei mergea cu vitez maxim pe ngustul drum cu numrul
32, depind orice vehicul cu sirena n funciune. Pornise dup furgoneta care
nu se mai vedea.
Ea ajunse la o intersecie. oferul opri i ntreb un ran:
Ai vzut cumva o furgoneta Kya trecnd pe aici?
Da. A luat-o n direcia aceea.
El le art un drum de ar ce erpuia printre coline i maina intr
imediat pe el. Deci anticarul nu avea intenia s treac peste Imiin River. Cinci
sute de metri mai departe, zrir praful ridicat de furgoneta. Conductorul ei i
vzu i ncepu s mearg n zigzag pentru a-l mpiedica s-l depeasc. Cu
ajutorul unui megafon unul dintre poliiti ncepu s-l someze, ordonndu-l s
se opreasc.
Fr nici un rezultat, ns
Un alt poliist ncepu s trag glon dup glon n direcia pneurilor.
Furgoneta continua s nainteze n zigzag. Dup ce mai parcurse treizeci de
metri, ea rat un viraj i nimeri n an. Patru poliiti srir din main i se
apropiar de furgoneta cu armele n mini.
Ieii din main!
oferul era prbuit peste volan. Unul din poliiti deschise portiera i l
trase afar. Btrnul anticar avea capul spart i chipul plin de snge.
Unde fugeai? l ntreb un poliist.
Hyun rmase mut. Fu mpins n maina poliiei.
Vei vorbi tu la Bingo Hotel, fcu un poliist.
Btrnul ls capul n jos. Avea aizeci i opt de ani i se simea extrem
de obosit. Toat viaa i servise patria, Coreea de Nord. Venise la Seul de zece
ani, lsndu-i familia fr nici o posibilitate de a mai comunica. Fcuse totul
din convingere. Din tineree, luptase n rndurile Partidului Comunist. Acolo
erau familia i prietenii si. tia c nu va putea suporta tortura. C l vor face
s vorbeasc i c va deveni un trdtor
De mult timp era pregtit pentru aceasta clip. El l ntreb pe poliistul
de alturi:
Am nite igri n buzunar. Pot s iau una?
Cellalt fcu semn c da.
Hyun lu din pachet o igar cu fltru. Poliistul, generos, i oferi un foc.
Anticarul nu-l ddu atenie. El muc din captul cu fltru i scoase un geamt
prelung.
Avu timp s simt un gust de migdale amare, apoi simi cum inima i se
contract i, cu un sughi, muri n cteva secunde.
*
Generalul Kim ptrunse n holul hotelului Chogun cu pipa aprins. Acolo
l ateptau Michael Kotter, Malko i doi poliiti mbrcai civil. Oferul coreean
prea prost dispus.
Hyun a fost gsit, dar a avut timp s se sinucid. Nu ne mai rmne
dect Miss Kalmar. Este singura persoan care ne poate ajuta s o gsim pe
Obok.
Ea se af n camera ei, spuse Malko. V ateptam. Ei se ndreptar
tcui spre ascensor. Malko btu ndelung la ua suedezei. ntr-un trziu
aceasta le deschise, n ciuda machiajului se vedea c este tras la fa. Cnd l
zri pe Malko, ea vru s-l nchid ua n nas.
Ai face bine dac ne-ai lsa s intrm, zise acesta. Anita fu nevoit s
se supun. Bustul ei minunat era strns ntr-un pulover din mohair bej i
pantalonii i evideniau oldurile perfect sculptate i picioarele de nimf.
Malko vorbi primul:
Anita, am dat de Obok cu ajutorul adresei gsite n camera ta. tiu c
m-ai minit cnd ai afrmat c nu tiai unde se af
Suedeza i aprinse o igar. Cu chipul descompus, ea l asculta pe
Malko, ce-l relat ultimele evenimente.
Concluzia noastr este c eti complicea acestei ucigae teroriste.
Coreenilor nu le place genul acesta de lucruri.
Anita avea o paloare de moart. Ea opti:
Ce vrei de la mine?
S ne ajui s o gsim pe Obok i s ne spui ce anume vrea s fac ea
n Seul.
Anita i nfrunt privirea.
Nu tiu. V jur. Mi-a lsat adresa anticarului ca s-l las un mesaj. Tot
ce v-am spus era adevrat. Habar n-am unde se af acum.
M-ar mira s nu tii, insist Malko. Spune mai bine adevrul.
Ea ls capul n piept i zise:
Nu tiu nimic.
Malko i generalul schimbar o privire. Kim i fcu semn s-l urmeze n
camera vecin, n care se ascunsese Obok. Cnd fur singuri, coreeanul spuse:
Toat povestea asta este mai mult dect enervant. Guvernul nostru a
fcut din Miss Kalmar o eroin naional. Ar f o lovitur imens s recunoasc
adevrul. KCIA nu i-ar mai menine prestigiul i nici guvernul actual. Am f
acoperii de ridicol pentru c am tratat o spioan ca pe o sor a noastr.
Este o femeie dur i extrem de ndrgostit, remarc Malko. Cred c
nu vom afa nimic de la ea
Va trebui s-l ntindem o curs, propuse generalul. Trebuie s o lsm
s cread c ne-a convins. n cele din urm, ne va conduce pn la iubita ei.
De acord, zise Malko. Cerei-le ns oamenilor dumneavoastr s-l
percheziioneze camera. Dac nu vor gsi nimic, asta va f un bun pretext ca s
prem convini de buna ei credin.
Cei doi revenir n living. Anita Kalmar sttea nemicat i tcut. Kim
ordon ceva. Imediat, cei doi poliiti ncepurj s scotoceasc peste tot.
Ce facei? ip speriat Anita.
Facem percheziie, nu-l aa? Suntem obligai la asta, din cauza relaiei
pe care o avei cu acea terorist. S-ar putea s avei pe aici arme ilegale, nu-l
aa?
Dar este grotesc! Ce anume? Nu am nici o arm, protest Anita.
Generalul Kim izbucni ntr-un rs vesel.
Dac nu gsim nimic, v vom cere scuze i v vom trimite un buchet
de fori, nu-l aa?
Anita se mai liniti niel, apoi spuse:
Este adevrat c am cunoscut-o pe acea femeie n Coreea de Nord, dar
eu fac parte dintr-o ar neutr care are relaii cu ambele Corei. Nu este o crim
i relaia noastr este pur personal.
Poliitii goleau sertarele n mod sistematic. Dintr-un sertar czu un
pachet ce coninea tablete cu chewing-gum. Poliistul l ridic de jos i cu un
gest mainal vr o tablet n gur.
Este bun pentru dini, remarc generalul Kim zmbind.
Poliistul care luase tableta tocmai deschisese dulapul cu rochii, cnd se
cltin brusc i se prbui cu capul ntre pantofi Anitei! Aceasta sri furioas.
Fii mai atent cu toaletele mele!
Cellalt poliist se repezi s-i ajute colegul s se ridice. El l trase din
ifonier i l ntinse pe spate. Michael Kotter se apropie de el exclamnd:
My God! Ce-a pit omul sta?
Capitolul XVI.
Mna crispat a poliistului mai strngea nc estura fn a rochiei. El
avea gura deschis i chipul i era vnt
Colegul su se repezi s-l fac respiraie gur la gur, dar generalul Kim
l ndeprt. Vzuse prea muli mori n Vietnam ca s-l poat recunote.
Las-l! Nu-l mai poi face nimic. A fost otrvit.
Toi se uitar la Anita Kalmar. Era livid, cu ochii aintii la cadavru.
Prea i mai tulburat dect cei patru brbai. Buzele ei se micau dar nu
reuea s scoat nici un cuvnt. Brusc ochii i se holbar i czu leinat pe
duumea.
Lungit pe pat, Anita deschise ochii i ntlni privirea lui Malko. Imediat,
ochii i se umplur de lacrimi i ncepu s spun cuvnte n suedez Apoi
vorbi n englez. Agndu-se de braul lui, ea spuse cu o voce rugtoare.
Crede-m! Nu tiam nimic. Sunt nevinovat! Trebuie s m credei.
Ea l scutura ca ieit din mini Generalul Kim vorbea la telefon, la fel
i Michael Kotter, n cealalt camer. Malko avu impresia c Anita nu mai juca
teatru.
Anita, ne-ai minit prea mult. Ceea ce s-a ntmplat dovedete c
prietena ta Obok este cu mult mai periculoas dect am bnuit. Ea i-a adus
cutia asta cu chewing-gum, nu?
Da, mrturisi fata.
i tiai ce conine? Pare a f cianur, dup simptomele nefericitului
acestuia
Nu, nu tiam Ea mi-a spus altceva.
S ncepem cu nceputul, fcu Malko. Evadarea ta din Pan Mun Jom a
fost o fug veritabil?
Nu, opti ea, dar era ct pe-aci s mor. Acel soldat nord-coreean a vrut
cu adevrat s m omoare.
Dar japoneza?
Trebuia s vin cu mine. Moartea ei a fost un accident.
Cum ai ajuns acolo?
Ea i terse lacrimile i apoi i suf nasul.
Este o poveste mai lung. La nceput, am plecat n Coreea de Nord fr
s bnuiesc ce se va ntmpla. Eram pe atunci Miss Suedia. Treaba m amuza
i eram foarte bine pltit. Toi s-au purtat frumos cu mine. Kim Yong m-a
primit de mai multe ori i mi-a propus nite contracte extraordinar de
generoase. Am acceptat s rmn cteva sptmni.
Cnd ai ntlnit-o pe Obok?
Ea ls privirea n jos i continu cu un glas mai stins:
nc de la nceput. Mi-a fost prezentat drept interpret. M nsoea
pretutindeni i ne nelegeam foarte bine. Mergeam cu ea la munte n week-end-
uri, stteam n cort i se ocupa de toate. Aa c m-am ataat mult de ea.
Este puin spus ataat Privirea Anitei ovi.
O sigur, dar Da, este adevrat. M-am ndrgostit de ea ca o nebun!
Nu numai de fzicul ei ci i de extraordinara ei personalitate. Era fascinant.
Mai degrab, o fanatic
Poate. ncetul cu ncetul, a nceput s-mi povesteasc tot felul de istorii
i am descoperit ce era cu adevrat: rspundea de aciunile clandestine n
strintate i se afa la ordinele directe ale lui Kim Yong Il, ful marelui lider.
Mrturisesc c asta m-a fascinat. M-a orbit complet aproape c mi-a splat
creierul. Oricum, nu puteam face abstracie de ea.
i-a cerut s faci ceva? Anita i terse nasul.
Da.
Ce anume?
Nu mi se prea ceva grav. Ea mi-a spus c sud-coreenii le-au interzis
nord-coreenilor s participe la Jocurile Olimpice. Mi s-a prut complet nejust
acest lucru.
i te-ai hotrt s faci, ce? S otrveti lumea?
Nu, nu.
Ea scutur furioas din cap, apoi izbucni:
Nu, Obok mi-a explicat totul. Trebuia s ptrund aici ntr-un mod care
s m fac total de nebnuit i s rmn aici pn la Jocurile Olimpice. Apoi s
fac astfel nct aceste pachete de chewing-gum s ajung la atleii americani.
Mi-a spus c conin un purgativ puternic. Obok urma s-mi aranjeze o
uniform de gazd a Jocurilor Olimpice. Acelai lucru era prevzut i pentru
japonez. Cnd am afat c va f angajat la Coreea Herald mi-am dat seama
c-mi va f i mai uor s ndeplinesc sarcina primit. Planul era s distribui
guma de mestecat atleilor americani cei mai performani. n acest mod
organizatorii Olimpiadei ar f fost fcui de rsul lumii ntregi.
i ai acceptat aa ceva? ntreb Malko uimit.
Da, am acceptat. Coreenii m puteau expulza sau, n cel mai ru caz,
s m vre n nchisoare pentru cteva sptmni. Altfel ar f fost ridiculizai.
Ea tcu. Generalul Kim, ascultase fumnd din pip.
i chiar ai crezut toat povestea asta, Miss Kalmar?
Da.
Obok este o terorist periculoas. Nu se distreaz provocnd diaree
oamenilor. i ucide. n aceste tablete de chewing-gum este otrav sufcient ca
s ucid fulgertor o sut de oameni.
V rog s m iertai, nu tiam, opti Anita. Nu a f fcut aa ceva dac
tiam adevrul.
Trebuia s le distribuii personal?
Da.
tiai c Obok se va ntlni cu dumneavoastr aici?
Desigur.
Dar Sun-Bong?
Era persoana de legtur cu Obok. A fost recrutat mai de mult.
i cunoatei i pe ali membri ai reelei? Pe anticar i pe Ok Zun?
Nu.
Unde este acum Obok?
Nu tiu. V jur c acesta este adevrul. Sunt convins c nu m va
mai contacta acum, din cauz c l-ai descoperit pe Hyun. Acum m bnuiete
pe mine, adug Anita pe un ton ndurerat.
Malko era sigur c Anita nc o mai iubea pe terorist. Cineva btu la
u. Era un brbat cu nfiare sinistr. Anita l privi ngrozit.
Vi-l prezint pe generalul Lim, din KCIA, spuse Kim. Cei doi ncepur s
discute ndelung, cu voce joas. Din cnd n cnd preau c se ceart. Michael
Kotter i muca unghiile. n cele din urm, generalii se desprir i Lim se
apropie de patul pe care era Anita.
Miss Kalmar, spuse el pe un ton sever, suntem extrem de decepionai
de cele afate. ara mea v-a primit cu braele deschise i dumneavoastr ne-ai
trdat cu neruinare
V cer iertare, opti suedeza.
Dac am f fost la Pyongyang, ai f fost torturat i executat. Noi ns
considerm c ai fost o alt victim a terorismului nord-coreean. Nu v vom
expulza imediat tocmai ca s nu mnjim imaginea dumneavoastr.
V mulumesc. Generalul Lim continu.
Bineneles, va trebui s facei o mrturisire n scris. Vei continua s
trii normal i vei atepta noi instruciuni.
El o salut cu un gest scurt i prsi ncperea. Poliistul termin de
mpachetat tabletele de chewing-gum ntr-o coad de hrtie.
O echip nou sosi i ncepu s fotografeze cadavrul, pe Anita Kalmar,
apoi pachetul cu chewing-gum Chipul Anitei era scldat n lacrimi. Tot circul
dur aproape o or. Apoi cadavrul fu ridicat. Malko se simea destul de prost.
Generalul Kim pufia din eterna lui pip.
Anita mbtrnise cu douzeci de ani n numai dou ore.
Cearcne mari i ncercuiau ochii albatri.
A dori s m odihnesc un pic, opti ea.
Pe curnd, fcu Malko.
Odat ajuni, pe culoar generalul Kim izbucni n rs:
Dac prietenul meu Lim ar f fost japonez, acum i-ar f fcut harakiri!
Cred c s-a terminuat cu cariera lui n KCIA. El a fost cel care a condus
ancheta n cazul Anitei Kalmar S-a fcut complet de rs.
Iar Anita a scpat iar cu faa curat, zise Malko.
M cutremur la gndul c i-arf putut otrvi pe sportivii notri, zise
eful centralei CIA. Aceti nord-coreeni sunt nite nebuni furioi
Mai bine zis, sunt diabolici! Adug Malko. Au manipulat-o pe Anita
cunoscnd sentimentele ei pentru Obok. Frumoas treab! Acum va trebui s o
cutm pe furia aceea.
Kotter fcu un gest de neputin cnd intr n lift.
Nu mai are nici un sens. Reeaua a fost oricum descoperit i sud-
coreenii se ocup de toi. Vor avea ei grij s-l mnnce de vii.
Eu nu sunt de aceeai prere, spuse Malko. Trebuie s o gsim pe
Obok ct mai repede posibil.
De ce? Fcu Kotter.
Obok nu avea de ce s vin aa devreme n Seul. Guma de mestecat
otrvit putea f adus i mai trziu.
Pn la Olimpiad mai sunt destule luni. Fiecare zi petrecut aici este un
mare risc. Aadar exist o alt explicaie a prezenei ei aici.
Care anume?
Un alt atentat, zise Malko. Despre care Anita nu tie nimic. Poate c
Obok i-a cerut un serviciu nevinovat ca s ascund o capcan nfortoare.
Generalul Kim scoase pipa din gur.
Cred c avei dreptate. Raionamentul dumneavoastr este impecabil.
Obok Hui Kang a venit n Seul ca s comit un atentat.
Dar atleii notri nc nu au sosit, fcu Michael Kotter.
Exist zece milioane de coreeni n Seul, domnule Kotter. i ei sunt o
bun int, nu uitai, zise generalul cu un zmbet.
*
Obok Hui Kang nira pe un cearaf cartuele de calibrul 25 i le ungea
cu grij nainte de a le vr n ncrctorul micului revolver UNIC pe care l
purta prins deasupra gleznei piciorului drept, ntr-un etui fcut pe msur. Nu
avusese niciodat ncredere n armele de foc, dar uneori erau i ele necesare.
mbrcat numai cu un slip, ea ncepu s fac gimnastica zilnic.
ncperea era att de mic, nct putea s ating pereii. Pe jos erau o
saltea, un reou cu spirt i puin mncare. n camer plutea mirosul
ptrunztor de kimshi. Prin fereastra deschis se auzea zgomotul trafcului de
pe Itaewon Street. Desigur acest loc nu era prea confortabil, dar avea dou
ieiri n labirintul de strdue al cartierului comercial. Ascunztoarea fusese
nchiriat de complicele Yechong. Era ultimul ei refugiu. n zare se vedea silueta
alb a hotelului Hyatt, ce domina tot cartierul. Privi ntr-acolo cu ur, ca i cum
ar f dorit s-l vad prbuindu-se. Din pcate, asta nu era n programul ei
Dup zece minute, Obok se nfur ntr-un prosop nmuiat n ap rece
i, dup ce se zvnt, i puse un costum de nailon i baschei. Se simea
perfect calm. n acea duminic dimineaa, cerul era senin i totul prea
perfect. Micul atelier de sub locuina ei era pustiu. n timpul sptmnii,
zgomotul mainilor de cusut fcea s se cutremure csua din lemn cu
acoperiul din igl albastr.
Odat mbrcat, Obok lu un rucsac de pnz i scoase din el un mic
radio Panasonic. n interiorul acestuia se afa un mecanism conectat la butonul
de trezire. Cu mult grij, Obok aps butonul. Circuitul se nchise i un bec
rou ncepu s clipeasc. Acum nu-l mai rmnea dect s regleze ora.
Odat activat mecanismul, ea vr radioul napoi n rucsac. Coninea o
sut de grame de C4, cantitate sufcient pentru a arunca n aer o int
important.
Ea i terse minile umede de transpiraie. Explozivii o speriaser
ntotdeauna. Apoi, aezat n poziia lotus, cu ochii nchii, ea se concentra
ndelung. Nu era ocat de ceea ce trebuia s fac. Trebuia s dea ns dovad
de o perfect stpnire de sine. Dup douzeci de minute de meditaie, simi c
este capabil de aciune. Cu rucsacul n mn, ea prsi imobilul i ptrunse
n mulimea din Itaewon Street. Strbtu mulimea, fcndu-i drum cu greu,
temndu-se pentru ncrctura rucsacului ei. Gsi un mic refugiu i se opri n
faa porii unui garaj. Avea cheia acestuia.
Ptrunse repede n interior i, dup ce ncuie ua n urma ei, aprinse
lumina. O main Hyunday Le Mans albastr, cu patru ui, ocupa aproape tot
garajul. n fund era un raft cu telefon i scule. Maina fusese furat din
parkingul hotelului Chosun cu cincisprezece zile n urm, de ctre Yechong,
care venise n Seul de mai mult timp.
Asiatica deschise portbagajul mainii. Era burduit cu pachete de C4
aduse n mod clandestin n Seul de ctre Hyun, anticarul. Erau acolo cam
cincizeci de kilograme. n plus, se mai afau i dou containere pline cu gaz.
Nord-coreean scoase Panasonic-ul din rucsac i l vr printre pachetele
cu exploziv. Acum nu-l mai rmnea dect s vegheze mecanismul. Ea ezit.
Dac asculta cu strictee ordinele primite, ar f trebuit s scoat maina din
garaj i s plece ctre obiectiv. Dar gelozia i furia ce o copleeau erau prea
puternice. La fel era i dorina de a demonstra c e puternic. Dac risca ceva
era numai viaa ei Dup ce i terse minile, se duse la telefon i form un
numr.
Hotel Chosun, bun ziua, se auzi vocea telefonistei.
V rog, cu Miss Kalmar.
La acea or, Anita era n pat. Obok se gndea la spionul americanilor i
murea de gelozie. Ceaua putea f acum cu el.
Alo?
Era vocea Anitei.
Mr. Jones? ntreb Obok.
Dup un moment de tcere, rspunsul veni perfect natural.
Ai greit numrul.
Scuzai.
Obok nchise telefonul. Zarurile erau aruncate Dup ce deschise ua
garajului, ea se urc la volan i porni motorul. Curnd se pierdu n uvoiul
compact al vehiculelor de pe Itaewon Street Maini Hyundai ca a ei erau cu
zecile de mii, mai ales ntr-o zi frumoas de primvar, cnd aproape toi
locuitorii oraului plecau de acas.
Foarte curnd avea s afe dac Anita mai inea nc la ea.
Capitolul XVII.
Malko o observa pe Anita care, nfurat cu un prosop, aducea platoul
cu micul dejun la pat. De cnd aceasta i se confesase, nu o mai prsise.
Fcuser din nou dragoste ca i cum nimic nu s-ar f ntmplat.
Presa nu afase nimic despre afacerea gumei de mestecat otrvite.
Coreenii nu voiau s-i nspimnte vizitatorii strini. n comarurile lor,
puinii guvernani care erau la curent cu incidentul se ntrebau dac nu cumva
acesta era numai vrful aisbergului.
Anita Kalmar continuase s rspund la interviuri n legtur cu fuga ei
de la Pam Mun Jom.
Singura diferen era c acum era n permanen nsoit de un aa zis
cameraman de la KBS, dar care era n realitate un agent KCIA.
n afar de Malko i de generalul Kim, nimeni nu mai credea n mod
serios c ea o va mai revedea pe Obok.
Telefonul sun. Malko era prea departe de el i fu Anita cea care ridic
receptorul.
Ai greit numrul, zise ea i nchise.
Apoi ncepu s toarne cafea n ceti i s pun zahrul. Malko o privea cu
atenie. Ar f zis c triau mpreun de o via.
Suedeza ntruchipa visul imposibil al oricrui celibatar normal.
i cu toate acestea
Cine era?
Nu tiu. ntreba de domnul Jones.
Tnra se lungi alturi de el. Malko i mngie oldurile tari.
Se nfruptase bine din ea. Doar era prad de rzboi
Nu mai pomeniser numele lui Obok sau despre cianura i nu se mai
ntmplase nimic suspect. Anita se uit la cerul albastru.
Este o vreme superb, am putea iei, nu? A vrea s cumpr nite
cri. n subsolul de la Kyobo Building, exist o enorm librrie.
Este o idee excelent, fcu Malko.
Ung Sam era nc la dispoziia lui, mpreun cu maina lui Kotter, dei
acesta nu considera c arestarea lui Obok era o prioritate. Credea c asta era
treaba coreenilor. Nu tot aa gndeau Malko i generalul Kim.
Malko era convins c Anita va face o greeal i c se va ntmpla ceva.
Un al aselea sim l fcea s cread c Obok nu prsise nc oraul.
Acum purta n permanen cu el revolverul extraplat, cu un glon pregtit
pe eava. tia cu cine are de-a face.
O privi pe Anita n timp ce se mbrca. Privirile li se ntlnir, iar femeia i
citi gndurile i spuse zmbind:
Cnd ne vom ntoarce
Era duminic dimineaa i circulaia era ceva mai fuent. Ung Sam
atepta jos lng Daewoo. Falsul cameraman se sui i el i plecar ctre centru.
Panoul luminos aezat n fa la City Hall indica 164. Steagurile olimpice
futurau deja deasupra hotelului Koreana. Kyobo Building, cu cele douzeci i
dou de etaje din sticl fumurie, era demn de Manhattan. Ung Sam opri ca ei
s s coboare, apoi plec s lase maina n parkingul subteran. Anita i cu
Malko, nsoii de cameraman ptrunser n marele hol de unde plecau benzile
rulante ce duceau la librria de la subsol, cea mai important din Seul. Malko
se urc primul pe o band. El se ntoarse, simind c suedeza nu-l urmase.
Admira imensele fresce ce decorau zidurile. Prins n mulime, el fu nevoit s
prseasc banda i s se ntoarc pe o alta.
Anita Kalmar era nc nemicat n hol, cu cameramanul lng ea. Ea
urmrea ce se ntmpla afar, acolo unde pasagerii coborau din maini. Malko
tocmai apru pe banda transportoare, cnd zri o Hyundai Le Mans care se
opri n faa intrrii. Se auzi un sunet de claxon i imediat suedeza ni din loc.
La volanul mainii se afa o femeie cu ochelari fumurii. Geamul din dreapta era
lsat n jos.
Anita Kalmar travers holul n fug i se repezi n main deschiznd
portiera din spate. Cameramanul se lu dup ea. Malko i croia drum prin
mulime ncercnd s o prind din urm cu revolverul n mn. Atunci vzu
cum din main apare un bra ntins, cu un revolver imens. Cameramanul se
prbui cu braele nainte i rmase nemicat n vreme ce maina Hyunday
demara ca o nluc.
Ea iei din parking i i dispru repede pe o alee fr trotuare, plin cu
restaurante i cu pietoni.
Din cauza mulimii era imposibil s foloseti o arm. Civa trectori
srir s-l ajute pe cameraman. O femeie scoase un urlet de teroare cnd i
vzu chipul acoperit de snge. Malko se apropie. Coreeanul primise dou
gloane n cap. Nimeni nu auzise detonaiile. Arma era cu amortizor.
Negru de furie, Malko se repezi la microfonul de unde se chemau
mainile garate de subsol.
10, 10, url el.
Erau primele dou cifre ale mainii sale. Sam Ung i fcu apariia abia
dup trei minute. Malko tia c nu mai avea cum s ajung din urm maina
lui Obok. Era ca i cum ar f cutat un ac n carul cu fn
S mergem la KCIA, la generalul Kim, zise el.
Obok Hui Kang o rpise pe suedez de sub nasul su, i ucisese garda de
corp i cu siguran se pregtea s dea o lovitur. Dar de ast dat nu mai
aveau nici o pist ct de mic. Afurisit treab
Repede, ordon Obok alegnd spre o alee nfundat. Acolo era maina
ei.
Automobilul Hyunday ptrunse ntr-unul din tunelurile care strbteau
colina Namsan. n ntuneric, Anita trecu ncepu s o mngie pe Obok afat pe
scaunul din fa. Plngea n hohote ncercnd s se bucure n acelai timp
Nu credeam c o s te mai vd! Este ngrozitor. De ce ai fcut acel
lucru?
Ce anume? ntreb cu asprime Obok.
Guma de mestecat otrvit. Eu
Ce mai e i cu povestea asta?
Anita i relat episodul cu poliistul otrvit cu cianur.
Obok fcu un gest din umeri.
Asta este o manipulare, o nscenare a celor din KCIA. Ei au nlocuit
guma adus de mine cu una otrvit.
Ea o privi pe suedez cu un imens dispre.
M-ai trdat. Le-ai spus unde m ascund.
Nu, nu-l adevrat!
Anita i frngea minile de disperare.
Atunci cum de au putut afa? Insist furioas Obok.
Este vorba de acel, acel brbat
A, de amantul tu, nenorocito!
Nu, da A venit imediat dup ce-ai plecat i a zrit pe mas cartea de
vizit a anticarului. A neles despre ce era vorba. Eu nu i-am spus nimic. i-o
jur.
Obok ridic din umeri.
Acum nu mai conteaz, dar btrnul Hyun a murit din cauza ta. Era
un lupttor curajos.
Anita Kalmar se strnse pe scaunul ei de parc ar f cuprins-o frigul.
Lacrimile i inundau obrajii roii ca focul. Era disperat.
Intrar ntr-un garaj. Obok o apuc de pr o scoase afar n ntunericul
de lng main i fcur dragoste dup o pauz att de lung Senzaia era
incredibil.
Ele rmaser un timp nemicate, apoi Obok se uit la ceas i spuse cu o
voce egal:
Acum s trecem la treab.
Anita se ridic asculttoare. Vru s o mai mbrieze o dat pe Obok,
dar aceasta o respinse cu rceal.
Nu i-a ajuns? Eti nestul ca o cea!
Ct ai clipi din ochi ea se mbrc. O apuc de mn pe Anita i o trase
la main.
Vezi maina asta? tii ce este nuntru?
Nu.
Sunt cincizeci de kilograme de exploziv.
Anita simi cum o cuprinde panica. tia c Obok nu glumete.
Pi, chiar tu o s m ajui. Doar aa te voi ierta c m-ai nelat. Eti de
acord s o faci?
Da, fcu Anita cu glasul stins.
Excelent. Dup ce ne ndeplinim misiunea, vom pleca n Nord. Vei
putea rmne cu mine ct vei dori.
i chiar trebuie s facem treaba asta? ntreb Anita.
Da. Acum dai napoi?
O, nu, nu.
Tulburat, suedeza nu mai tia ce s spun.
Bine, atunci i voi explica ce ai de fcut.
Capitolul XVIII.
O lovitur uoar n ua garajului o ntrerupse pe Obok. Ea apuc iute
revolverul prins la glezn. Anita Kalmar se uita fascinat la ea. n clipele acelea
era total copleit de aceast femeie ieit din comun. Obok atepta cu arma
aintit ctre u.
Se auzir alte trei lovituri. Obok se relaxa i deschise ua. Era Yechong.
Suedeza l privi cu ochi nedumerii:
Acesta este tovarul Yechong, spuse Obok. i voi spune imediat ce vei
face tu.
Bine, ascult, zise Anita resemnat.
Era ntr-o stare de dedublare a personalitii.
Vei conduce maina asta pn n piaa Youida. tii unde se af?
Era cea mai mare pia din lume, n care puteau intra trei milioane de
oameni i se afa n sudul oraului.
Da, tiu.
Vei abandona maina n partea de vest a pieii, unde este parkingul de
biciclete. Eu, mpreun cu Yechong te vom atepta n faa cldirii KBS, ntr-o
Kia alb.
Anita fcu ochii mari.
Dar de ce trebuie s fac eu asta?
i-am mai spus. Ca s-i rscumperi greeala. Vreau s participi n
mod activ la aciunea asta.
Anita ls capul n jos. Obok i ntinse cheile mainii Hyunday.
Eu plec prima cu Kia. Te vom atepta la captul strzii. S nu faci vreo
prostie cci tii ce vei pi
Obok i ntoarse spatele. Anita trecu la volan. Cu minile tremurnd, abia
reui s porneasc motorul. Prin oglinda retrovizoare, ea zri maina Kia alb
cum se ndeprteaz n mararier Anita plngea ncetior, contient c avea
s comit o monstruozitate.
Cu capul n fcri, demar tiind c trebuie s fac ceva, dar fr s tie
exact ce anume. n Itaewon Street era un trafc demenial. Cu coada ochiului
Anita vzu Kia alb n urma ei. Cele dou maini coborau artera aglomerat cu
viteza ntia. Anita cuta cu disperare o soluie. Desigur, ar f putut opri primul
poliist din calea ei ca s-l cear protecie. Dar nu tia limba coreean prea
bine, iar agentul de circulaie nu ar f neles ce vrea. Obok ar f avut sufcient
timp ca s o elimine i s recupereze Hyundai-ul plin cu exploziv.
Fiecare metru parcurs era o tortur imens. Ea se ntreb brusc dac nu
cumva Obok nu-l ntindea o curs diabolic pentru a-l testa fdelitatea, ca s se
rzbune pe ea. Nord-coreenilor le plceau treburile de genul acesta, ca de pild
simulacrele de execuii Poate c n Hyundai nu era nimic periculos
Anita oscila ntre dou ipoteze. Era att de distrat, nct trecu pe stop la
intersecia cu Hannamno! Kia trebui ns s se opreasc!
Agentul din intersecie fuier furios. n Coreea nu se admitea o
asemenea nclcare a disciplinei. Cum Hyundai nu se opri, el i not numrul i
l comunic imediat prin radio la Q. G. Al poliiei.
Anita ezit. n mod normal, ca s ajung n Piaa Youido, trebuia s
vireze la dreapta. n schimb, ea vira la stnga, pe bulevardul Sowolgil, o arter
linitit ce erpuia, pe lng Namsan.
Ea acceler i ls n urm intersecia. Bulevardul era pustiu. Anita
ezit. Obok o vzuse i avea s o ajung din urm. Nu avea timp s caute un
post de poliie. Trebuie cu orice pre s gseac un ajutor ct mai repede. n
acest timp, ea conducea ca un robot.
Brusc, la o cotitur, zri o cabin telefonic. Vznd c maina alb nu
este la orizont, ea cobor i se repezi la telefon.
*
Obok scoase o njurtur furioas. Agentul de circulaie era chiar lng
Kia. Nu avea nici un rost s se fac remarcat. O vzu pe Anita cum vireaz la
dreapta. Simi cum stomacul i se strnge de nelinite i furie neputincioas.
Nu ar f trebuit s-l ncredinezi maina! Remarc Yechong.
Tac-i gura! ip Obok. Am ncredere total n ea. Cnd apru lumina
verde, ea demar i intr pe bulevardul Sowolgil. Nu urm de Hyundai!
Concentrat asupra strzii, trecu fr s observe pe lng cabina telefonic.
Privete! Url Yechong.
Ea ntoarse capul i simi c i se face negru n faa ochilor. Anita Kalmar
tocmai forma un numr cu micri febrile. n acea clip ar f ucis-o pe loc i i-
ar f smuls inima din piept. Virnd cu brutalitate, ea puse o frn brusc i
cobor din Hyundai ca o furie dezlnuit.
Rmnei la telefon, se auzi vocea recepionistei de la Shilla.
Anitei i venea s urle. Sunase fr rezultat la Chosun. Malko nu era
acolo. El era singura persoan pe care putea s o previn. Chiar n acel
moment, ea se ntoarse i o zri pe Obok care venea ctre ea. Simi c i se taie
picioarele. Mai avea doar cteva secunde:
Sunt Anita. Iart-m, dar ea m oblig s Este o main plin cu
Ua cabinei fu practic smuls din balamale. Anita simi cum unghiile lui
Obok i sfie braul i url:
Las-m! Las-m!
Unde te afi? ip Malko n receptor.
Cele dou femei se luptau cu disperare. Obok ncerca s o trag pe Anita
afar din cabin, dar aceasta se agase de receptor ca o nebun. Coreeana
reui s i-l smulg din mn. O apuc de pr i o trase de acolo, lovind-o cu
capul de muchia metalic a cabinei. Anita ipa din rsputeri fr s tie dac
Malko mai este pe fr:
Youido!
Ea czu. Obok o lovi cu slbticie cu piciorul n stomac i suedeza se
ghemui de durere. Yechong se uita nelinitit n jur de team c vor f observai
din vreunul din rarele vehicule ce treceau nu departe de ei. Din fericire trupul
Anitei era ascuns dup maina Hyundai. El zise cu o voce calm:
Isprvete mai repede cu ea, tovar, nu avem prea mult timp la
dispoziie.
El tia c Obok putea termina cu o singur lovitur de tae kwon do. Obok
privi la oseaua ce ducea ctre vrful colinei, ce era rezervat numai pietonilor.
Ajutat de Yechong, ea o tr pe Anita n Hyundai. Coreeanul zmbi.
Pentru ceaua asta, am o idee mai bun, fcu Obok. Era rvit de
furie i ur. Ar f fost capabil s o jupoaie de vie pe biata Anita.
S nu ne vad cineva, fcu Yechong.
Nu te teme. mi voi ndeplini misiunea la fel ca de obicei
Coreeana sri la volan.
Tu suie-te n cealalt main i urmeaz-m, i spuse tovarului ei.
Acesta se supuse. Dup ce merser vreo trei sute de metri, observar c
sunt singuri pe drum. Obok opri i deschise portbagajul.
Ce ai de gnd s faci? O ntreb Yechong pe Obok.
S o pedepsesc dup cum merit.
Scoase din portbagaj un colac cu o funie extrem de rezistent. Ghemuit
pe planeul mainii, Anita gemea de durere.
Obok o trase de pr afar din main. Chipul i era schimonosit de ur.
Dup ce o mai lovi n sni cu picioarele, se apropie de ea i-l spuse rnjind
hidos:
Acum ai s mori, trtur. i-am ales o moarte dup cum merii, cea
nenorocit. i aminteti de thailandeza din Pyongyang?
Anita Kalmar fu scuturat de un spasm ngrozitor i cu ultimele ei puteri
se arunc la picioarele coreenei.
O, nu! Te implor, nu face asta!
iptul ei se curm ntr-un horcit oribil. Obok i zdrobise gura cu o
lovitur de clci
n continuare ea i leg glezna unui picior cu un capt al corzii. n zadar
se zbtea Anita, cu chipul complet acoperit de snge
Cu latul palmei, Obok i sparse nasul, declannd un nou val de snge.
Yechong urmrea scena cu un aer reprobator. Ar f dorit ca totul s se termine
mai repede
Acum, Obok nnoda cealalt extremitate a funiei de trunchiul unui copac.
Suedeza se zbtea gemnd i rcind rna cu unghiile.
Cu micri calme Obok lu o alt bucat de frnghie i o leg cu un
capt de cellalt picior al Anitei, iar cellalt capt fu fxat la bara de protecie a
mainii.
Apoi se ntoarse ctre Yechong.
Urc-te n Kia i pleac primul.
El se supuse fr s mai priveasc spre Anita. Aceasta ncepuse s urle
rugnd-o pe Obok s o ierte. Coreeana spuse cu un zmbet plin de cruzime:
ipi mai tare dect thailandeza. i aduci aminte. Acum vei suferi i
mai mult.
Ea se urc la volanul Hyundai-ului i demar cu ochii int ia trupul
Anitei, afat n mijlocul drumului. Cele dou funii se ntinser la maximum.
Obok calc brusc pedala de acceleraie. Un urlet inuman se auzi atunci. Anita
fu deirat n dou.
Obok privi la picioarele larg desfcute cu un amestec confuz de
sentimente. Era ur, rzbunare dar i o und de tulburare. Ea prelungi cu
sadism agonia victimei sale.
n spate se auzi un claxon. Yechong i pierduse rbdarea.
Cu ochii nedezlipii de coapsele Anitei, Obok aps din nou pe
acceleraie.
*
Malko se uita tulburat la receptorul telefonului. Ce se ntmplase oare?
Trecuser trei ore de cnd Anita dispruse. Era cutat de toat poliia din
Seul. Prea c suedeza trecuse n tabra inamic, de bun voie.
Cu toate acestea, strigtele ei la telefon nu erau o glum. Oare ce se
petrecea acolo?
El form numrul generalului Kim, care era de serviciu la QG al KCIA.
Am veti noi, spuse el.
La fel i eu, rspunse generalul. Un poliist din Itaewon Street a vzut-
o pe Miss Kalmar la volanul unui Hyundai. A trecut peste stop.
Cred c se pune ceva grav la cale, fcu Malko.
El relat scurta lui conversaie cu suedeza i ncheie:
Am senzaia c Obok a pus-o s fac ceva mpotriva voinei ei. Poate c
i-a cerut s conduc o main capcan.
De ce afrmai acest lucru? Fcu tresrind generalul.
Anita a menionat numele Youido i o main Iar dumneavoastr ai
gsit la anticarul Hyun acel exploziv.
Se ls o tcere grea. Apoi generalul zise:
O. K. Voi da alert general. Toate cile de acces ctre piaa Youido vor
f pzite de amenii notri. Sper s mai avem timp.
Vin i eu acolo, zise Malko. Voi lua maina lui Michael Kotter.
Ung Sam era lng main n faa hotelului Shilia. Malko i ceru s-l lase
pe el s conduc. Acum reuea s descurce destul de bine n Seul.
Vom merge n Youido Piaza, zise el. Cutm un Hyundai de culoare
deschis condus ori de Anita Kalmar ori de o coreean cu prul tuns scurt.
El realiz brusc c era singurul care o vzuse pe Obok n carne i oase.
Fotografa de identitate gsit la Sun Bong nu era de prea mare ajutor.
*
Obok simea o plcere nemaipomenit. Anita, sfiat n dou, urla
ncontinuu, scurmnd pmntul. Brusc, asiatica i ddu seama c este prea
trziu. Aps pedala pn la planeu. Timp de o secund, maina nu se mic,
apoi fcu un salt smulgnd piciorul Anitei din trupul legat de copac. Sngele
nea acum ca dintr-o fntn din artera femural secionat, iar Anita se
zvrcolea pe pmnt golindu-se de snge
Calm, Obok opri maina i deta coarda fxat de bara de protecie din
spatele mainii. Nu simea nici cea mai mic prere de ru pentru femeia ce
murea acolo n cele mai mari chinuri. n sinea ei se bucura chiar c scpase de
ea. Se blama pentru uurina cu care se ncrezuse n relaia aceasta. Acum
trebuia s-i duc la bun sfrit misiunea i s plece n nord, la tovarii ei.
Anita nu mai mica. Obok urc n Hyundai i se ndeprt lsnd-o
acolo, ntr-un lac de snge.
*
Malko ptrunse n piaa Youido. n faa lui era o privelite ameitoare.
Esplanada lung de doi kilometri i lat de cinci sute de metri era nconjurat
de cldiri ultramoderne i era plin cu lume venit la cumprturi i la
distracie.
El zri nite poliiti care stteau lng o main la ieirea de pe un pod.
Acetia controlau fecare vehicul ce trecea pe acolo. Pe cer se rotea continuu un
elicopter, ce fcea un zgomot asurzitor. El se ndrept ctre latura dreapt, pe
lng parcul strbtut de Han River i ajunse la cel de al doilea pod, Wonhyo,
urmrind indicaiile date de Ung Sam, care se afa alturi. Sute de vehicule se
ndreptau ctre zona verde a oraului n aceast duminic nsorit.
Malko ocoli uriaa pia, revenind n locul n care intrase. Se opri apoi n
faa cldirii KBS, cu terasa plin cu antene, n acel loc, sute de oameni, tineri i
vrstnici, se plimbau veseli. Poliiti nu se prea vedeau n zon. Malko trecu pe
lng o main alb ai crei ocupani scrutau ateni mprejurimile. Elicopterul
zbura acum mai aproape de sol.
La un moment dat, un Hyundai garnisit cu o mulime de antene i fcu
semn cu farurile i se apropie de ei.
O fereastr se deschise i apru chipul generalului Kim, cu pipa n gur.
De ast-dat, era foarte serios.
Situaia este foarte grav, zise el. Un poliist a descoperit pe colina
Namsam corpul mutilat al unei tinere femei blonde care nu avea nici un act de
identitate. Se pare c e vorba de Anita Kalmar. A fost sfiat practic n dou
ntre un arbore i o main, adug generalul. E ngrozitor
Malko simi un for de ghea strbtndu-l trupul.
i Obok?
Nu se tie nimic. Nu avem nici o urm. M tem ns de un incident
care ar putea avea loc n aceast pia, aa cum ai presupus dumneavoastr.
Nu ar putea f evacuat? Generalul ddu din cap.
Este imposibil. Am crea o panic general i nu avem nici oameni
sufcieni pentru asta. Trebuie s o gsim pe terorist nainte ca aceasta s-i
pun planul n aplicare.
Toi poliitii din Seul sunt mobilizai aici cu ordin s trag fr somaie.
Din nefericire, nimeni nu o cunoate.
O voi cuta i eu, spuse Malko. Ung Sam, rmi aici cu generalul.
Prefera s fe singur. Fr arm, oferul nu-l era de nici un folos.
Generalul i ntinse un aparat Motorola:
Are frecvena reglat pe aceeai lungime de und cu a mea. Dac este
ceva, v sun. S facei la fel.
Malko plec. Obok tia c poliia poate f deja pe urmele ei, n urma
apelului Anitei. Poliitii ce pzeau intrrile n pia nu veniser acolo degeaba.
n acest caz exista posibilitatea ca ea s foloseasc o alt variant, dar care era
oare?
Capitolul XIX.
Obok intr pe Songsan Bridge, afat n partea de nord a pieii Youido.
Avea sufetul mpcat. Misiunea ei era pe trei sferturi ndeplinit. Prin oglinda
retrovizoare putea vedea maina condus de Yechong. Dup uciderea Anitei, el
trecuse la volanul automobilului Hyundai, iar explozivul fusese pus n Kia,
condus de ea. De asemenea, Obok reglase din nou dispozitivul ce comanda
detonatorul.
Ea ncetini viteza: circulaia era blocat mprejurul pieei Youido. Un
zmbet crispat i apru pe fa. Poliia cuta un Hyundai albastru cu o femeie
la bord, nu un Kia alb. n plus, ea nu era cunoscut ca persoan fzic de ctre
serviciile sud-coreene. Singurul om care putea s o identifce era acel agent
american. Acest gnd fcea ca aciunea ei s fe i mai atrgtoare. Avea s
lucreze chiar sub nasul poliitilor. n afar de oroarea atentatului, i mai fcea
i de rsul lumii
Yechong, afat la volanul mainii Hyundai nu risca nimic. Avea actele n
regul i n jur circulau mii de automobile cu aceeai marc. Imediat dup ce-i
termina misiunea, Obok i va redobndi maina i i va schimba numrul.
ntre timp, lucrurile aveau s se mai liniteasc.
Doi poliiti o vzur i-l zmbir. Cu gura ei frumoas i ochii mari,
Obok era destul de apetisant. nainta cu greu pe Yoisoro Avenue, apoi trecu pe
Yangwha Bridge. Pe ru naviga o ambarcaiune a crei siren rsun puternic.
Pe maluri, o mulime de oameni erau lungii pe iarb i se bronzau la soare. Ea
se nscrise pe banda din dreapta ca s ptrund pe esplanada pieei Youido.
oseaua era acum destul de goal. Mai avea de parcurs nc cinci sute de
metri. Obok se uit la ceas. Avea sufcient timp la dispoziie. n spatele ei,
Yechong venea pe aceeai band.
Totul se desfura perfect.
Din fa veneau cteva vehicule, printre care era i un Daewoo negru care
rula extrem de ncet. Era ceva rar la coreeni. Ea l urmri cu privirea i simi
c-l crete tensiunea. La volanul mainii era o singur persoan.
Era un strin cu prul blond i cu ochelari fumurii El inspecta
vehiculele ce veneau din sens opus, pe banda pe care rula Obok. Aceasta
scoase o exclamaie de furie. Agentul CIA i descoperise manevra! Acum se afa
la numai civa metri de ea i cu siguran c o va zri. Cu micri febrile, ea
scoase revolverul pstrat la glezn i l arm, apoi ls geamul n jos i ainti
arma spre capul strinului. Trebuia s acioneze repede, ca poliitii s nu aib
timp s intervin
Obok ntoarse capul. Yechong i ntlni privirea. Acum Daewoo se afa la
zece metri. Ea trecu arma n mna stng. Era practic invizibil.
Malko nu ar f remarcat maina Kia alb dac nu ar f zrit braul ce
ieea pe fereastra deschis. Brusc realiz c este vorba de o femeie.
Kia se oprise i la fel i mainile din spatele ei. Acest lucru i atrase
atenia din nou. Brusc i ddu seama c era Obok. Pulsul i crescu vertiginos.
Aadar, nu se nelase. Ct ai clipi din ochi, el apuc revolverul extraplat afat
pe bancheta alturat. Obok l vzu i ntinse braul. Cei doi traser n acelai
timp i pe parbrizurile lor aprur dou guri. Obok nu mai insist i porni
nebunete nainte, urmat de Hyundai.
Malko vzu cum i trec prin fa cele dou maini i zri chipul crispat de
ur al coreenei. El fcu cale-ntoars. Avea minile ude de emoie. Sigur de
inteniile criminale ale teroristei, nu tia cum ar putea opri-o. Un poliist iei n
calea mainii Kia fcndu-l semn s se opreasc. Obok l izbi i-l azvrli n
mijlocul oselei. Hyundai nu-l putu evita i trecu n vitez peste el. Malko apru
i el, tot n vitez i i continu cursa nebuneasc. Se gndi c ar f fost o
ironie a sorii ca s moar el n locul lui Obok Parbrizul su se sfrm n mii
de ndri sub gloanele trase de poliitii afai n zon. Un proiectil pulveriza
luneta. Poliitii alergau din toate prile. Brusc i ddu seama c Obok a
disprut, n faa lui. Bulevardul ce nconjura Yeuido Piaza era gol!
El apuc radioemitorul Motorola i l chem pe generalul Kim. Acesta
ns nu rspunse! Mai ncerc s-l contacteze nc de trei ori, dar fr nici un
rezultat.
Cu un nod n gt, el i continu cursa virnd pe prima strad la dreapta,
unde se gndi c ar f putut disprea Obok. Ocoli cldirea Dong A Ilbo, unde
era sediul marelui cotidian de sear din Seul. Spumegnd de necaz, Malko se
ntoarse din drum. Unde dispruse oare acea nebun? Era imposibil ca cineva
s se ascund n aceste strzi perfect aliniate, pustii ntr-o zi de duminic. Din
deprtare se auzir sirenele mainilor poliiei.
Aproape ajunsese n Youido Piaza, cnd i aminti de parkinguri. Fiecare
cldire avea cte unul! Din nou, el se ntoarse din drum.
Obok i trgea sufetul i i calma furia. Cu un singur zmbet reui s
ptrund n parkingul cldirii Dong A Ilbo, urmat de Hyundai. Cei doi
inspectar stricciunile suferite. Din fericire, nici un proiectil nu atinsese
prile vitale ale vehiculelor. Obok vedea rou n faa ochilor la gndul c Anita
avusese timp s anune poliia, altfel acel ticlos de strin nu ar f venit acolo
Ea l privi pe Yechong care apru pe intrarea furnizorilor i se parc n
spatele marelui imobil. n curnd trebuia s plece ca s-i termine ultima etap
a misiunii.
Kia find deja reperat, operaiunea era extrem de delicat. Trebuia s
plece imediat cci, mecanismul odat pus n funciune, putea s sar n aer cu
ea mpreun. tergndu-i minile ude de transpiraie, ea rencrc arma i
apuc volanul.
Travers parkingul pustiu i iei cu vitez mic, fcnd un semn cu capul
ctre paznic. Apoi vira la dreapta n bulevardul Uisadango, care era gol. La
captul acestuia se vedea esplanada nesat de lume. Avea de parcurs cinci
sute de metri. Trebuia s ajung n faa standului unde se puteau nchiria
patinele cu rotile. Acolo se afa un pasaj destinat vehiculelor pentru curenie.
Chiar dac locul era pzit de vreun poliai, asta nu o va opri din drum. La urma
urmelor, cu att mai ru pentru el
Obok i verifc ceasul. Avea exact timpul necesar ca s se salveze dup
abandonarea mainii cu exploziv. Dac poliia o repera, nu ar mai f avut timp
s intervin. Revolverul era pregtit pe bancheta de alturi. Cnd ridic privirea
vzu venind din fa un Daewoo negru.
Malko zri maina alb Kia ieind din parkingul cldirii Dong A Ilbo, n
clipa n care se afa la o distan de o sut de metri.
Simi cum stomacul i se strnge cu violen. Nu se vedea nici picior de
poliist. Dac Obok putea s treac de el, nu va mai f nici un obstacol ntre ea
i obiectivul ei. Iar esplanada era plin cu femei, copii, lume venit s se
plimbe. Maina alb se apropia vertiginos. Malko simi cum l furnic palmele.
Nu era ns pentru prima dat cnd i juca viaa la ruleta ruseasc Acum
ns ansele erau i mai reduse. Ori Kia exploda la oc i cu ea odat srea i el
n aer, ori ctiga
Micua main alb ncerc s-l evite urcndu-se pe trotuar. La rndul
su, trase puternic de volan ca s-l bareze calea. Cerul era albastru i era o
vreme de vis i moartea amenina o mare de oameni, total strini pentru el
Inima i se oprise parc n piept. Cu o micare automat, el trase de volan
i se trezi fa n fa cu Kia. Acum putea s vad chipul coreenei prin parbriz.
Femeia ipa nnebunit, iar n mna ei dreapt se afa un revolver. Ea ncerc o
ultim manevr ca s treac printre zid i Daewoo, dar Malko nu o ls. innd
cu putere volanul, el intr n maina alb. Mai avea o secund de trit att el
ct i Obok, dac acest oc declana explozia mainii capcan.
Capitolul XX.
Daewoo izbi n plin micuul vehicul Kia turtindu-l capota n form de
armonic.
ocul izbiturii l proiect pe Malko n parbrizul deja sfrmat. Capul i se
izbi n muchia de metal i el i pierdu cunotina cu o durere violent n piept
cauzat de volan. Cnd deschise ochii nu tia ct timp se scursese. Vzu cum
cineva se chinuia s ias din sfrmturile mainii Kia. Era Obok. Asiatica se
cltina pe picioare. Malko crezu c se va prbui, dar ea reui s mearg ctre
parkingul cldirii, trecnd pe lng paznicul care venea alergnd ctre Malko.
Acesta l ajut s ias din Daewoo.
Obok aproape c dispruse n fundul parkingului. Malko i terse
sngele ce curgea din cele dou tieturi de pe fa. Accidentul nu rmsese
neobservat de cei din Youido Piaza. Brusc, el i ddu seama c maina alb
putea exploda n orice clip. Motorola rmsese n main. Paznicul se tot
nvrtea n jurul lui ntrebnd:
O. K.? O. K.? O. K.?
Malko i fcu semn s fug. El nsui ncepu s fug ct de repede putea
ctre parking, n ciuda durerii din piept.
Aproape c ajunse n cellalt capt al parkingului, cnd se auzi o explozie
puternic. Pe loc, fu trntit la pmnt de suful arztor al exploziei. Dac nu ar
f fost ferit de un imens camion, ar f luat foc i ar f ars de viu.
Deschise larg gura dup aer n timp ce timpanele i iuiau. Ultima
imagine nainte de a-i pierde din nou cunotina fu o imens coloan de fum
ce se nla spre cer.
*
Malko clipi din ochi sub lumina violent. n faa lui se afa generalul Kim.
Simi c ceva l deranjeaz i duse mna la gur. Avea o masc de oxigen.
V simii bine, domnule Linge?
Vocea generalului tremura din cauza emoiei. Malko observ c nu exista
nici o lumin puternic. Era doar imaginea exploziei nc fxat pe retin. i
durea tot trupul, mai ales pieptul, iar plmnii l ardeau ngrozitor. Se afa
ntins pe o targa n fa la Dong A Ilbo. El ntoarse capul i vzu un spectacol
ngrozitor. Cele mai multe vehicule din parking erau distruse. Pompierii
stropeau nc resturile ce mai ardeau. Pmntul era plin cu cioburi i buci de
lemn, de piatr, de metal, smulse din grilajul ce nu mai exista.
Faada cldirii Korean Federation of Small Business era ras i se puteau
vedea interioarele birourilor. Un balcon atrna de-a lungul zidului, aproape
smuls din locul lui.
Att din Daewoo, ct i din Kia, nu mai rmsese dect un morman de
tabl nnegrit, n mijlocul oselei. n locul exploziei se fcuse un imens crater.
Malko se ridic. Generalul se repezi s-l ajute.
Fii atent. Ai suferit un oc puternic, nu-l aa?
Unde este Obok? ntreb Malko.
A disprut. O cutm.
Dar paznicul?
Care paznic?
Malko nelese c brbatul care dorise s-l ajute fusese spulberat n
explozie
Ajutat de general, Malko izbuti s coboare de pe targa.
Locul forfotea acum de oamenii legii i peste tot fuseser aezate bariere
ce opreau pe curioi. Malko vzu c imensa pia era pustiit.
A fost o panic ngrozitoare cnd s-a produs explozia, spuse generalul.
Mulimea s-a mprtiat imediat, dar n mbulzeala ngrozitoare care s-a creat
au murit oameni i muli au fost rnii. ns fr intervenia dumneavoastr, ar
f avut loc un adevrat carnagiu. Probabil c terorista a reuit s fug mpreun
cu complicele ei. Toate ieirile din Seul sunt bine controlate i mai cu seam,
drumurile ce duc spre nord.
Sunt sigur c va rmne n Seul, zise Malko. Este deosebit de
inteligent. Cu siguran, are o ascunztoare n care poate s atepte cteva zile
pn ce se mai linitesc apele.
Tot ce e posibil, admise generalul Kim, dar noi trebuie s fm foarte
prevztori, nu-l aa? Mr. Kotter este foarte nelinitit.
S-l lsm n pace pe Mr. Kotter, fcu Malko. Mine vreau s-mi fac
nite radiografi i s m odihnesc.
Cu pai nesiguri, el se ndrept spre maina generalului i se ls s
cad pe bancheta din spate. Avea senzaia c nu a dormit de o lun. Imediat
nchise ochii i se adnci ntr-un somn vecin cu moartea.
*
Obok Hui Kang alerga i, din cnd n cnd, se ntorcea. Chipul ei
schimonosit se lea ntr-un rnjet oribil. Malko trgea glon dup glon, auzea
detunturile armei sprgndu-l timpanele, dar proiectilele strbteau trupul
nord-coreenei fr s-l fac ru, de parc ea era un zombi. Cei doi ajunser la
un pasaj cu plat, ce avea barierele lsate. Obok sri peste ele cu un gest
graios. Malko rmase imobilizat n faa lor, intuit de o for invizibil, n timp
ce soneria ce anuna trecerea unui tren i zbrni n urechi.
El deschise brusc ochii i avu nevoie de cteva secunde ca s-i dea
seama c se af la hotel i c sun telefonul.
Alo?
Mister Linge?
Era vocea jovial a generalului Kim.
M temeam c ai murit, nu-l aa?
Malko nghii fr voie acest umor tipic coreean. El privi la ceas. Era ora
ase i zece dup-amiaz. Dormise aproape optsprezece ore n ir. i trecu
mna peste fa i simi crustele de snge nchegat. Cnd vru s se mbrace,
scoase un ipt de durere. l durea fecare muchi. Respir profund, dar arsura
din piept nu se domoli. ncepu s tueasc. La cellat capt al frului, generalul
atepta ngrijorat.
S v trimit o ambulan. Trebuie s v facei un control.
Mine, fcu Malko, deloc ncntat s intre ntr-un spital. Ce veti
avei?
Maina Hyundai a fost gsit. Era abandonat ntr-un parking, undeva
departe, n sudul oraului.
Asta-l tot?
Nu chiar. A vrea ns s vorbim ntre patru ochi. Nu a putea veni
acolo?
Cum s nu? Pn atunci o s fac un du.
Cnd puse receptorul n furc simi cum i vjie capul. Parc
mbtrnise brusc. Avea o sut de ani
*
Generalul Kim trgea din pip degustnd cel de al treilea whisky Johny
Walker Carte Noir, la micul bar afat la etajul 15 al hotelului.
Dup un du ferbinte prelungit, Malko se simea ceva mai bine.
Generalul i ddu un teanc de periodice n limba englez i n coreean. Pe
prima pagin a fecruia era tirea despre atentatul din Youido Piaza. Firma
Samsung, care i serba a cincizecea aniversare, oferea un ajutor de zece
milioane de woni familiilor victimelor exploziei.
Din nefericire, nu-l nici un rnd despre adevraii eroi, nu-l aa?
Remarc generalul. Noi, cei din KCIA, tim ns adevrul. Generalul Lim m-a
rugat s v transmit cele mai clduroase felicitri din partea sa. De fapt sunt
ultimele din viaa lui de general. Azi diminea a demisionat, iar demisia i-a fost
acceptat.
Ce se tie despre Obok?
Kim trase fum n piept, cu ochii nveselii.
Cred c este nc n Seul. Aa cum ai presupus. i cred c tiu i
unde se ascunde
Malko tresri.
Glumii, nu?
O, nu! V explic numaidect. Eu am o mic reea de informatori, pe
care i pltesc cu generozitate, nu-l aa? Sunt persoane pe care nimeni nu le
cunoate. Printre ei, se af i o tnr n sfrit Este vorba de o
prostituat
i ce legtur are aceast tnr cu problema noastr?
Se numete Anh i lucreaz n Texas Alee, n Myari. Cunoatei zona
asta?
Nu! Kim rse.
O, este un loc extraordinar. Cu multe vitrine, n care stau fete, ca la
Amsterdam. Printr-un canal foarte complicat, Anh mi-a transmis o informaie
extrem de important, azi diminea. Trebuie s o verifc ns.
Ea nu se poate deplasa?
Nu. Fetele acestea stau n camerele de le etaj, sub stricta supraveghere
a unei mama-san. Ele nu prsesc casa timp de mai multe sptmni, dar
dup acest rstimp, au dreptul la o scurt vacan n satul lor. Majoritatea au
venit de la ar. Eu nu pot s m duc acolo i nu am pe nimeni de mare
ncredere.
Fata asta vorbete engleza?
Puin.
Ce-ar f s m prefac c sunt un client?
Excelent idee! V voi explica unde o putei gsi. Ea v va face semn.
n plus, pot s v dau o fotografe. Era de dorit ca s nu aib aceeai soart cu
Ok Zun
Ce v face s credei c informaia ei se refer la Obok?
Am citit din nou dosarul afacerii, spuse generalul. Ok Zun, prostituata
care i-a mprumutat paaportul ei, a lucrat n Myari. Nu am putut gsi nici o
urm care s ateste c ar exista vreo legtur ntre ea i Sun-Bong. Aadar,
cred c nord-coreenii au acolo o baz logistic. ntr-un asemenea mediu, este
destul de uor Bnuiesc c, n cel mai ru caz, vei petrece cteva clipe
plcue acolo, pentru c ftuca este foarte dulce.
La gndul c ar putea da de urma lui Obok, Malko uit de toat
oboseala.
Pot s merg acolo, chiar n seara asta, spuse el.
Perfect. V las chiar eu acolo.
*
Malko rmase mut de uimire. Ar f putut crede c a nimerit pe un platou
de flmare. n spatele unei vitrine puternic iluminate se afau cinci fete, aezate
direct pe podea n poziia lotus. Erau mbrcate n costume tradiionale,
machiate, coafate i pictate ca gheiele. n spatele lor era un imens acvariu, plin
cu peti tropicali. ntr-un col, se afa un televizor la care se uitau. n stnga, se
afa o scar ce ducea la etaj, iar n fa, dou rnduri de pantof brbteti.
Erau ai clienilor care tocmai consumau Fetele aveau o inut discret i
zmbeau timid. Mama-san, care sttea la intrare, l prinse pe Malko de bra.
Please, you come n
El se desprinse i i continu drumul. Erau peste treizeci de vitrine,
toate n acelai stil. Undeva, n fa, se afa un bulevard imens, cu staia de
metrou Chang-Yongni. De jur mprejur, pe colinele din estul Seulului,
strluceau crucile din neon ale nenumratelor biserici ce vegheau deasupra
acestui cartier deochiat. n Seul erau mult mai multe biserici cretine dect n
Roma.
Malko nainta fr s se grbeasc. Informatoarea generalului Kim se afa
la numrul 34, la captul strzii. Cartierul era plin cu tarabe unde se vindeau
de toate. Dar cel mai extraordinar lucru era prezentarea folcloric, sofsticat.
Acele costume complicate, ce acopereau n totalitate trupul fetelor, emanau mai
degrab castitate, dect perversiune Unele vitrine erau goale, semn c fetele
se afau n exerciiul funciunii Malko ajunse la numrul 34. Lng un
acvariu modest nu se afau dect trei fete. Malko o reper imediat pe Anh. Era o
fat micu, cu trsturi de copil. Cnd se opri n faa vitrinei, mama-san se
repezi s-l ias n ntmpinare i s-l trag n interior.
De form, Malko opuse o uoar rezisten, dar n cele din urm fcu un
semn ctre micua Anh. Aceasta se ridic n picioare, fcu o plecciune adnc
i ncepu s urce scara n timp ce mama-san ncerca s-l conving pe Malko s-
l dea o sut de dolari. Se mulumi ns pn la urm doar cu aizeci.
Anh atepta ntr-o cmru cu un pat lat de treizeci de centimetri, lng
care se afa un mic reou pe care se afa bulgogi. n cadrul prestaiei era inclus
i o gustric
Malko se apropie de fat.
Tu eti Anh?
Ea fcu un semn c da. Apoi i scoase haina, i desfcu cravata i l ajut
s se ntind pe pat. Prea hotrt s l trateze ca pe un client obinuit. Cu o
jumtate de voce, el o ntreb:
Ai un mesaj pentru generalul Kim?
Ea duse un deget la buze, vizibil speriat Dup cteva secunde, ua se
deschise i mama-san vr capul pe u, cu un surs comercial.
Everything OK?
Apoi se retrase. Malko nelese de ce Anh se strduia s se comporte ca n
prezena unui client obinuit Cu gingie, ea i ntinse o bucat de ghimbir,
plant cunoscut pentru calitile ei afrodisiace. Apoi, cu ajutorul beioarelor,
ncepu s-l hrneasc. Fumul scos de bulgogi fcea atmosfera aproape
irespirabil. Din nou, mama-san veni n inspecie. Anh i unse minile cu o
crem parfumat i, trecnd la lucruri mult mai serioase, ncepu s-l
masturbeze pe Malko. n acelai timp, ea se apropie de urechea lui i-l opti:
House Number 10. A new girl. No good. Malko vru s afe ceva mai
mult.
Tall?
Anh ddu afrmativ din cap.
No other Information? Insist Malko.
No. You turn on your side. [28]
El o ascult i se rsuci cu faa la ea. Fata i fcea treaba cu srguin,
ca o menajer bun. Minile ei alunecau pe sexul lui Malko cu o vitez
ameitoare. Ea se aplec i-l spuse:
You too big, no fuck. [29] Coreenii erau xenofobi
Manejul fetei se acceler i mai mult. Malko nu mai rezist mult. Un ipt
de plcere se auzi n momentul n care ajunse la orgasm.
Mndr de isprava ei, fata ncepu s-l curee cu un ervet ferbinte, apoi
l ajut s se mbrace. Dup ce fcu o ultim plecciune, ea i art scara i
ncepu s fac ordine n cmru.
Malko iei n strad urmrit de privirile indulgente ale vigilentei mama-
san. n vitrin, nu mai era dect o singur fat.
Trupul i fu strbtut de un for. Era nc ameit de plcere. n mod
irezistibil, paii l purtar ctre casa de toleran cu numrul 10.
Capitolul XXI.
Obok Hui Kang simi c i nghea sngele n vene. Mai nti crezu c
este vorba de o simpl asemnare, dar nu, n strad se afa chiar acel afurisit
de agent al americanilor care se plimba prin faa vitrinei ei! O cuta! Din
fericire, era att de iscusit machiat, nct era aproape de nerecunoscut, iar
colegele ei erau i mai nalte dect ea. Apuc o oglind i se prefcu c i
aranjeaz coafura. Cnd ls oglinda n jos, strinul dispruse.
Furia i emoia o sufocau. Cum oare reuise s-l dea de urm? Nu se
plimba el n Texas Allee din pur ntmplare
mpreun cu Yechong, ea prsise maina Hyundai n cellalt capt al
oraului i venise n Myari cu metroul. Casa de toleran n care se refugiase
era de mult vreme o baz logistic nord-coreean ce servea drept acoperire
multor ageni n trecere prin Seul. Pn acum, niciodat nu-i vrser nasul
acolo agenii KCIA. Toate fetele recrutate erau contra regimului din Coreea de
Sud. La fel ca Ok Zun, care acceptase cu entuziasm s-l ajute pe nord-coreeni.
Acum nu mai conta nimic. Obok era reperat. Trebuia s acioneze rapid.
Nu mai avea nici o alt ascunztoare de rezerv. Nu exista dect o singur
soluie. S pun la cale un nou atac terorist. Mcar s nu moar singur
Ea se ridic i se furi spre scar. Yechong era la etaj unde se odihnea,
fr s bnuiasc pericolul ce-l amenina. Obok calcula situaia cu rceal.
Ideea c se va putea rzbuna pn la urm pe cel care o fcuse s-i rateze
misiunea o consola pentru orice i s-ar f putut ntmpla n continuare.
Dispunea nc de un ultim avantaj. Strinul nu tia c ea l vzuse. Alta n
locul ei ar f fugit. Nu i Obok Hui Kang.
Malko simi c l urmrete cineva. ntoarse capul i, n penumbra ce
domnea peste Texas Allee, l zri pe generalul Kim. Era mbrcat cu un bluzon,
fr cravat i fr pip. n picioare avea adidai! Coreeanul l trase pe o
strdu lateral, cu un surs amuzat.
N-am avut rbdare s mai atept! Miss Obok ne-a tras prea mult pe
sfoar, nu-l aa? Ai afat ceva?
Da. Se af n casa de toleran de la numrul 10. Prietena
dumneavoastr afrm c a aprut acolo o suspect.
La numrul 10 Repet gnditor generalul. Voi verifca. Am cu mine
zece oameni. Sunt rspndii aproape peste tot. Tot cartierul este de fapt
nconjurat. Presupun c vrei s o nfruntai personal, nu-l aa?
n vocea sa nu era nici o urm de ironie. Malko privi imensa cruce de
neon ce domina colina i i spuse c sosise poate ceasul n care lunga sa curs
avea s se termine Avea revolverul extraplat la centur i spera s o gseasc
pe Obok nc n via. tia c nu-l va f deloc uor. Generalul l privea int.
Apoi l strnse de bra cu cldur.
Haidei, noi vom f cu ochii-n patru! neleg c onoarea de a o pedepsi
vi se cuvine dumneavoastr.
Kim se fcu nevzut. Malko se ntoarse n Texas Alley cu inima strns.
El nainta cu grij prin mulime nednd atenie numeroaselor mama-san.
n vitrina cu numrul 9, nu mai era nici o fat. Toate munceau Mama-san l
privi cu un aer dezolat. Cnd ajunse la numrul 10, el se opri. Chiar n fa, se
afa un negustor de fructe de mare ce oferea stridii, crabi i sushi la lumina
unei lmpi cu gaz. n spate, o micu trecere ducea la un parking.
Ascuns n spatele tarabei vnztorului, Malko observa vitrina cu
numrul 10. Sub lumina puternic, apte fete, ca nite fori exotice multicolore
i etalau elegana. El le examina pe rnd. Cu machiajul acela extrem de
sofsticat, era foarte greu s le deosebeasc. Dup ce ezit o vreme, i spuse c
Obok ar putea f ori ultima fat din dreapta, ori cea din mijlocul celui de al
doilea rnd. Era obligat s se apropie ca s fe mai sigur.
Cu stomacul strns de nelinite, el fcu un pas nainte. Risca s fe vzut
de Obok, dar nu avea o alt soluie. Din fericire, mai erau civa clieni care
cercetau vitrina, iar el se afa nc ntr-un con de umbr.
De ast dat fu sigur. Obok era ultima fat din dreapta, de lng acvariu.
Machiajul i transforma gura senzual ntr-o guri minuscul, ca ale gheielor.
Sprncenele i erau aproape invizibile, iar machiajul alb o fcea s par cu mult
mai tnr.
Malko simi c i se strnge inima la gndul c acea tnr din faa sa,
mbrcat att de minunat, a fost n stare s ucid i s tortureze att de
slbatic. Prea att de inofensiv Ea sttea cu minile ascunse n faldurile
rochiei, cu ochii n jos, cu un surs nepenit pe chip, la fel cu celelalte
Tipisang.
n cas intr un brbat care ncepu s discute cu mama-san i urc apoi
la etaj nsoit de colega lui Obok. Malko privi n jurul su. n ntuneric era
imposibil de observat unde erau agenii generalului Kim. El se ntreb unde se
afa complicele teroristei.
Nite hohote de rs l fcur s se ntoarc. Mama-san de la casa cu
numrul 10 l fora pe un brbat s stea ngenuncheat reinndu-l cu putere i
rznd cu poft.
Malko scoase revolverul extraplat din centur, l ncarc i rmase cu el
pregtit n mn. Dnd la o parte un beiv ce ncerca s se agate de el, iei din
conul de umbr. Inima i btea cu putere. Toate fetele din vitrin erau cu ochii
aintii asupra lui, zmbind comercial. Obok nu putea s nu-l remarce.
Cu toate acestea, ea nu schi nici cel mai mic gest de surpriz. Ridic
uor capul zmbindu-l, ca i cum ar f fost un client obinuit.
El fcu un pas ctre intrare. Exact n acel moment simi cum cineva l
prinde de antebraul drept i l strnge ca o menghin de oel, paralizndu-l.
Malko simi o durere fulgertoare i scp arma din mn. nainte s se poat
rsuci, brbatul din spatele su l prinse n brae cu o for herculean i l
strnse att de tare, nct i trosnir oasele. Cu rsufarea tiat, el ncerc s
se zbat. n zadar ns. Minile ce-l ncercuiau toracele erau vnjoase, cu
articulaii monstruos de mari. Cu toate acestea, agresorul prea a f de talie
destul de mic.
Cu siguran, era unul i acelai cu brbatul care mai ncercase s-l
omoare odat.
Brusc, el simi c este luat pe sus. Adversarul su l ducea n casa de
toleran!
n jur se auzir rsete. Toi credeau c este vorba de o glum
Ca ntr-un comar, Malko o vzu pe Obok Hui Kang c se ridic
micndu-se graios ca i cum fusese aleas de un client. El ncerc s
neleag de ce agresorul su nu-l omorse zdrobindu-l gtul.
Rspunsul era clar. n ochii teroristei era un amestec de ur i satisfacie.
Ea prelungea rzbunarea cu sadism. Malko tiu atunci c Obok l va ucide. Nu
tia nc n ce fel.
Agresorul l purta n brae pas cu pas ca ntr-un ritual de sacrifciu.
Dintr-o dat n jurul lor se isc o nvlmeal i i fcur apariia nite
indivizi necunoscui, n uniforme albastre. njurnd furioi ei se repezir la
agresorul lui Malko. Acesta i eliber prada. Malko i umplu plmnii cu
oxigen. Se uit dup arm, dar i fu imposibil s o gseasc.
Poliitii se luptau cu asaltantul, nereuind ns s-l stpneasc. Atunci
Malko i recunoscu chipul de copil. Era chiar complicele lui Obok! n loc s
fug, acesta fcu o piruet n aer i, cu piciorul, zdrobi maxilarul unui poliist,
care se prbui urlnd de durere.
Yechong se mica cu o vitez ameitoare. Malko i vzu pumnii enormi,
gata s se destind ca nite fulgere. n ciuda trsturilor crispate, semna nc
cu un copil.
Unul dintre poliiti se arunc asupra lui. Cu un strigt slbatic, Yechong
l atac lovindu-l n coate. Ca izbit de trsnet, omul legii se prbui la pmnt.
Cel de al treilea poliist scoase o arm i o ainti ctre Yechong. Mulimea se
ndeprt nspimntat.
n loc s fug, Yechong ncepu s se apropie de poliist. Acesta l atepta
bine nfpt pe picioarele ndeprtate, ca la tir. Apoi trase. Se auzir dou
detunturi.
Yechong se opri brusc i timp de cteva secunde pru c oscileaz. Apoi
se prvli cu faa n jos pe caldarm. Un glon i sfrmase capul, iar cellalt l
nimerise n mna enrom. Fetele se risipir ipnd. Vecinele lui Obok se
ngrmdeau pe scara ce ducea la etaj.
Malko se uit atunci la Obok. Coreeana nu se clintise din loc. Privirile lor
se ntlnir iar ea schi un zmbet ciudat.
Ca un automat, ea fcu un pas nainte. n spatele lui Malko era o
ntreag btlie. Din toate prile apreau poliiti care mprtiau zecile de
curioi adunai acolo. Malko auzi vocea generalului Kim.
Mister Linge! Atenie! Atenie!
Malko nu nelegea ce voia s spun. Att casa ct i ntregul cartier erau
ncercuite, iar Obok se afa n faa lui singur i fr arme. Ce anume mai
putea el s rite?
Desigur, mai rmnea teribilul tae kwon do. Dar era pregtit s se
fereasc. El o privi din cap pn n picioarele nclate cu osete albe i sandale
de lemn. Deodat fu izbit de un amnunt. Obok avea nite unghii exagerat de
mari, de culoarea sngelui. Or, el era sigur c asiatica purta unghiile tiate
scurt.
Obok i simi privirea. O lucire feroce trecu prin ochii ei negri i, fr s
scoat vreun cuvnt, ea se repezi ntr-un zbor de mtsuri multicolore, cu
unghiile scoase, ca o pasre de prad. Malko i ncorda toi muchii ca s
suporte ocul.
Unul dintre oamenii generalului Kim se repezi s-l taie calea vijelioasei
coreene. Imediat, pe chipul lui aprur patru dre din care ni sngele. Malko
nelese. Nite unghii adevrate nu ar f putut s sfie att de adnc carnea.
Obok avea nite unghii false, din oel, cu care ar f putut s taie gtul cuiva.
Obok se repezea acum spre el. Generalul Kim l mbrnci cu putere. Malko avu
timp s vad cum braul lui Obok se rotete prin aer deirnd feele a nc trei
poliiti, nainte ca ea s se prbueasc sub greutatea mai multor atacatori.
Cu toate acestea, femeia se lupta nc din rsputeri ca o furie dezlnuit.
Malko observ c primul poliist atacat de Obok se rezem de acvariu cu
chipul vnt i se prbuete. Era mort.
Fusese otrvit.
Malko simi cum i nghea sngele n vene i o ghear i ncleta
stomacul. Aadar asta era capcana pe care i-o pregtise Obok!
n loc s fug, ea l ateptase acolo ca s se rzbune. Generalul Kim i
fcu din nou apariia.
V rog s m scuzai, Mr Linge. Nu am avut timp s v previn. Din
cauza asta v-am mbrncit aa. tiam c nord-coreenii folosesc adesea otrava,
nu-l aa i unghiile artifciale, nu-l aa?
El se blbia mai mult ca oricnd, din cauza emoiei.
Malko era ngrozit la gndul c ar f putut avea aceeai soart ca bieii
poliiti. Acum toi cei patru oameni, sfrtecai de ghearele de oel, erau mori,
cu chipurile vinete.
Obok fu n sfrit imobilizat. Nord-coreean zcea dobort la pmnt
cu minile imobilizate de un fcu puternic, iar un altul sttea clare
deasupra. Alt poliist i vr ntre dini o bucat de lemn ce o mpiedica s
nchid gura.
Un agent apru n goan aducnd un clete. El se aplec asupra femeii i
ncepu s-l smulg unghiile otrvile una cte una, punndu-le ntr-un vas.
Obok nc mai ncerca s se lupte gemnd sub povar ca un animal slbatic.
Generalul i art lui Malko unghiile false.
Erau ntr-adevr din oel, iar vrfurile lor erau tioase ca briciul. n loc de
lac, erau acoperite cu o substan de culoare brun.
Este cianur, explic generalul. Nord-coreenii au o adevrat pasiune
pentru aceast otrav mortal.
De ce i-ai pus n gur acel clu din lemn?
Ca s nu se sinucid. Agenii lor au adesea n gur o pastil de
cianur. Este sufcient s strng bine maxilarele ca aceasta s se sparg, nu-l
aa?
Obok Hui Kang fcea spume la gur, mucnd furioas bucata de lemn
ce o mpiedica s nchid gura
Malko o privi ndelung. Slav Domnului c fusese n sfrit dobort!
Dup ce lsase n urma ei o lung dr nsngerat! Cyntia Jordan, Anita
Kalmar, Sun-Bong, Ok Zun i ci alii Acea femeie era o adevrat main
uciga. Oare ce era n capul ei acum?
Generalul Kim l prinse de bra.
Venii, Mister Linge. Oamenii mei se vor ocupa de ea.
Ei strbtur Texas Allee. Casele de toleran erau acum pustii. Fetele
toate se refugiaser la etaj. Singurele fine ce mai animau decorul erau petii
din acvariu.
*
Malko intr intrigat n biroul generalului Kim. Acesta l anunase c are
s-l spun ceva extrem de important, ce nu putea f transmis telefonic.
Malko voia s se opreasc i la agenia Air France ca s-i rezerve un loc.
Obok fusese arestat de dou zile i toat presa vuia. Fotografile ce o artau
din toate unghiurile fcuser din ea persoana cea mai mediatizat din Seul.
Ziaritii luaser cu asalt casele de toleran ca s obin ct mai multe
informaii.
Unul dintre clienii care apelaser la serviciile ei, descria cu lux de
amnunte cum fusese tratat
Guvernul declara c Obok mrturisise toate crimele comise, printre care
se afa i oribilul asasinat al suedezei. Versiunea ofcial era c Obok a ucis-o
din cauz c Anita ar f denunat-o autoritilor ca find o spioan nord-
coreean.
Dei demisionase din funcie, sinistrul general Lim apru pe posturile de
televiziune explicnd cum reuise KCIA s duc la bun sfrit toat afacerea.
Bineneles, nimeni nu sufa o vorb despre rolul jucat de Malko sau de
CIA. Michael Kotter amenina furios c va convoca o mare conferin de pres
Generalul Kim l ntmpin pe Malko. Era vesel ca o zi de primvar.
Soarele iradia luminnd biroul.
Dragul meu prieten, a vrea s v invit la o promenad n aceast
dup-amiaz.
Asta era noutatea? ntreb puin decepionat Malko. Unde vrei s
mergem?
La Pan Mun Jom.
Ce s facem acolo?
Generalul se uita la el vesel, prelungind un timp ncordarea, apoi zise:
Mergem ca s o predm pe Miss Obok Hui Hang autoritilor din
Coreea de Nord!
Malko crezu c nu aude bine.
Cred c v arde de glum! Dup tot ce a fcut!
Remucrile ei sunt sincere, fcu generalul fr s mai rd. Noi
considerm c i ea este o victim a terorismului statului sud-coreean. Aa c
ne-am hotrt s o returnm. Astfel vom demonstra nc o dat c iertm
ofensele, dup cum recomand nvturile lui Confucius.
Dac Michael Kotter ar f fost acolo, ar f scpat cu siguran printre dini
un bullshit. Malko se mulumi s-l ntrebe:
i acum, v rog s-mi spunei adevrul, generale. Kim se strica de rs.
O, ce ru suntei, nu-l aa De fapt motivele noastre sunt altele. n
primul rnd, dac ar avea loc un proces, rolul lui Miss Kalmar ar f dezvluit.
Iar acest lucru ar aduce un enorm prejudiciu imaginii KCIA, nu-l aa? i apoi
i apoi?
Prednd pe Obok n minile autoritilor, le facem s-i semneze
crimele, nu-l aa?
i ea ce spune?
Nimic. n afar de mrturisirile fcute, nu vorbete. Malko prefera s
nu afe cum i fuseser smulse acele mrturisiri
Generalul se uit la ceas.
Maina ne ateapt. S plecm. A vrea s fi prezent la acest ultim
episod. Meritai din plin acest lucru.
Dar nu este prea riscant? Ea rmne nc o persoan extrem de
periculoas.
Nu. Acum s-a fript deja. Pun pariu c nu va mai iei din Coreea de
Nord.
Maina Daewoo, cptuit cu zeci de antene, atepta jos n curte. n
spatele ei se afau alte dou Daewoo, identice.
Generalul l conduse pe Malko ctre prima main.
Prin fereastra fumurie, acesta o zri pe Obok. Avea minile nctuate i
doi poliiti o ncadrau. Avea aspectul unei drogate. Chipul i era inexpresiv i
ochii aintii n gol.
S plecm, spuse generalul.
Cele trei vehicule ieir din incint i ncepur s coboare colina Namsan
Hill.
Sub razele soarelui strlucitor, posturile de control din spatele srmelor
ghimpate aveau un aer sinistru. Cele trei vehicule fcuser o escal n lagrul
Bonifas unde primir nc trei vehicule militare ca escort. Cu vitez redus,
convoiul travers Join Security Area trecnd prin faa sediului lui Freedom
House unde turitii americani se nghesuiau s fotografeze zona nord-
coreean.
i ntr-o parte i n cealalt, vegheau santinelele cu armele automate
pregtite i bine reglate. Din deprtare se auzeau megafoanele ce urlau slogane
comuniste i osanale la adresa mreului lider Kim Il Song.
Cele trei Daewoo i escorta lor coborau ctre Sachon River, ce marca
frontiera ntre Nord i Sud. Acea osea asfaltat se termina ntr-o fundtur
printr-o bucl ce servea drept loc de parcare afat chiar n faa unui pod de
lemn ce traversa rul. Alturi se ridica o mic construcie cu acoperiul n
form de pagod, aparent nelocuit.
Generalul Kim cobor din main i-l art lui Malko o inscripie afata la
intrarea pe pod. n limbile coreean i englez era scris: Military Demarcation
Line.
Aici se af singura legtur terestr ntre Seul i Pyongyang, spuse el.
Noi i spunem The Bridge of No Return [30] Aici se fac schimburile de
prizonieri de rzboi.
Malko se uita la peisajul bucolic. Rul era aproape secat, iarba era
nglbenit i erau doar cteva boschete.
n captul nord-coreean al podului, se nla o cldire alb care prea
abandonat. n deprtare, se vedeau munii. Locul prea complet pustiu.
Cei de dincolo tiu c venim? ntreb el.
Desigur, dar nu vor s se arate, nu-l aa Sunt destul de ciudai
Locul acela prea att de panic, nct nimeni nu ar f crezut c acolo se
dduser attea lupte
Obok Hui Kang cobor la rndul ei din vehicul, ncadrat de cei doi ageni
din KCIA. I se scoaser ctuele, iar ea i frecion ncheieturile, cu privirile
absente.
Generalul Kim lu un megafon i rosti o lung tirad n limba lui.
Nu se produse nici un fel de reacie.
Zmbind, el ridic din umeri lsnd megafonul n jos.
Malko o urmrea atent pe Obok. Privirile lor se ntlnir. Ea se comporta
de parc el nici nu ar f existat.
Minile i atrnau de-a lungul trupului. Generalul Kim se apropie i-l
adres cteva fraze n coreean la care femeia nu rspunse nimic.
Fr s scoat vreo vorb, ea se ndrept ctre pod. Mergea pe mijlocul
lui, fr a se grbi. Toi sud-coreenii care o nsoiser ieiser din mainile lor i
o priveau cum se ndeprteaz. Scena avea ceva ireal. Malko se atepta ca ea s
se ntoarc, s ipe sau s fug.
n schimb, ea mergea ca un robot.
Ajunsese la mijlocul podului cnd se auzi o detuntur. Era zgomotul
surd al unei arme de mare calibru. Malko vzu cum o parte din craniul lui
Obok se desprinde. Capul ei fu sfrmat sub ocul mpucturii. Obok czu
peste balustrada din ciment. Toi sud-coreenii erau cu revolverele scoase, iar
soldaii srir n anul ce exista de-a lungul oselei. Singurii care rmaser
nemicai erau generalul Kim i Malko. Acesta fcu un pas nainte, dar oferul
l opri cu fermitate.
Nu!
Din nou se ls tcerea. Nimeni nu se arta dincolo de ru. Franctirorul
putea s se ascund n cldirea alb, sau ntr-un boschet. Dac nu ar f existat
trupul nord-coreenei, prbuit peste balustrad, ai f crezut c totul este o
halucinaie. ncetul cu ncetul, tensiunea sczu i armele disprur.
Numai militarii mai stteau cu degetele pe trgaci.
Generalul Kim rse n felul su obinuit i zise:
Totul s-a petrecut exact cum a prevzut prietenul meu, generalul Lim.
tia exact cum vor reaciona cei din Nord.
De ce au ucis-o? ntreb Malko.
Pentru c nu vor s se compromit, explic generalul. n felul acesta
pot s declare c ea nu a lucrat niciodat pentru ei. Este logic, nu-l aa?
Obok tia ce se va ntmpla? Generalul rse din nou.
Probabil c bnuia.
i nu a protestat atunci cnd a afat c vrei s o trimitei napoi?
Nu prea a avut posibilitatea. A luat prea multe medicamente sedative
Era prea nervoas, nu-l aa? Poate c nici nu i-a dat seama de ce se ntmpl
cu ea S mergem. Nu e bine s zbovim prea mult n zona asta. S-ar putea
s-l tentm
Malko se ndrept spre main, fr s-i poat dezlipi privirea de la
cadavrul de pe pod.
O s o lsm acolo?
Nu avem ce face. Deja este pe teritoriul lor zise generalul. Lor le revine
sarcina de a face curenie
Celelalte maini demarar. n timp ce se apropiau de Cmp Bonifas,
Malko privi pentru ultima oar n urm.
Niciodat The Bridge of No Return nu-i meritase mai bine numele.
SFRIT
[1] Clugrii veseli din DMZ (n.a.) [2] Oprii-v! Ai trecut frontiera! (n.a.)
[3] Oprete-te sau trag! (n.a.) [4] Republic of Korea Army! (n.a.) [5] Fugi! (n.t.) [6]
Atenie: frontier de stat. (n.a.) [7] Ambasada Republicii Democrate Coreea
(n.a.) [8] Armata Roie (N. A.) [9] Fost director n FBI (n.a.) [10] DCI Director of
Central Intelligence (n.a.) [11] V doresc un sejur plcut (n.t.) [12] Secret.
Numai pentru eful staiei (n.a.) [13] Jocurile Olimpice ncep peste 173 zile (n.t.)
[14] Corp expediionar sud-coreean (n.a.) [15] Jos cu dictatura (n.a.) [16] Bun
venit. Bun venit! (n.a.) [17] Mergi i vezi (n.t.) [18] Orez (n.a.) [19] Moneda
corean (1 dolar = 700 wons) [20] mi dai 50.000 wons (n.a.) [21] Avei o scul
mare (n.a.) [22] Susie, a plecat! (n.a.) [23] O urmrim! (n.a.) [24] O urmrim!
(n.a.) [25] Ast sear o petrecere privat (n.a.) [26] V rog, lsai-m n pace,
v implor! (N. T.) [27] V rog, sunai-l! (n.t.) [28] ntoarcei-v pe o parte, (n.tr.)
[29] Eti prea mare, nu facem sex. (n.a.) [30] Podul fr ntoarcere (n.a.)