Sunteți pe pagina 1din 285

Karl May Opere vol.

29

Capitolul I - Un chajjal
"El Kahira", "Victorioasa" i "Bauwaabe el bilad e are", "Poarta Orientului", aa
numesc egiptenii oraul Cairo, capitala rii lor.
i dac cel dinti nume nu i se mai potrivete de mult vreme, cel de-al doilea,
ns, este ct se poate de nimerit, deoarece Cairo e ntr-adevr Poarta Orientului.
De aici ncepe adevratul Orient. Dei tot att de adevrat este i faptul c centrul
oraului a fost supus unei puternice "occidentalizri".
Hotelul "Shepheard's", "Hotelul nou", "Htel d'Orient", "Htel du Nil", "Htel des
Ambassadeurs", precum i numeroase pensiuni, cafenele i restaurante ofer strinului toate comoditile i buntile cu care s-a obinuit n patria sa. Dar atenie!
Pentru toate astea trebuie s plteasc sume importante, aa ca unul ca mine, care
nu dispune de mijloacele unui lord englez, trebuie s ocoleasc i s se fereasc de
aceste locuri ncnttoare i atractive. El va trebui, dac dorete s petreac un
timp la Cairo, s-i nchirieze o camer la localnici, s cunoasc ct mai repede preurile i sursele mai modeste de unde s cumpere cele necesare traiului de zi cu zi
i, n sfrit, dar nu n ultimul rnd, s se descurce n limba arab. Aceasta i pentru motivul c nu poi s ai ncredere n traductorii i ghizii de ocazie.
M-am instalat la "Htel d'Orient" i am cerut s mi se dea cea mai ieftin camer. De fapt, plnuisem s stau aici o singur zi. Dup ce mi-am lsat bagajele, am i
pornit n cutarea unui adpost n casa unui localnic. Hotelul era situat pe
Esbekijeh, piaa cea mai frumoas a oraului. Pe vremuri, toat zona asta era acoperit de apa provenit din revrsrile Nilului. Mehmed Ali a construit aici un canal
pentru a ndeprta apele din pia i a dispus plantarea de arbori de-a lungul celor
dou maluri. Ismail paa a ordonat ca, n locul unde odinioar blteau apele, s fie
adus un strat gros de pmnt, nct piaa s se nale la nivelul oraului. ntr-o parte a pieei au fost ridicate cldiri, iar cealalt parte a devenit o splendid grdin,
presrat cu cafenele, teatre i grote. Dup mesele, aici se ddeau concerte. n partea dintre rsrit au fost ridicate cldiri pentru diferite ministere, ca cel de externe,
de interne i de finane. nspre sud pot fi admirate cldirile elegante ale teatrului i
operei.
M-am ndreptat spre sud-est spre Muski, cartierul vechi al europenilor, unde,
sub domnia lui Saladin, cretinii au primit nvoirea s locuiasc. Aici se afla majoritatea marilor magazine europene i tot aici circulaia este cea mai intens.
Strada ca atare este destul de ngust, dar, nainte de apariia celor trei cartiere
"elegante" ale oraului, Esbekijeh n nord-vest, Ismailia n vest i Abdin n sud, ea

~1~

n ara mahdiului
reprezenta singura arter mai larg a capitalei. Aici toate au un aspect european;
numai cteva vechi acoperiuri arabe plate, mizeria i mirosul ptrunztor, specific
drmturilor i pustiului, i aduc aminte de locul n care te afli de fapt.
Dac vrei s cunoti ns adevratul Orient, trebuie s te duci ntr-un cartier
arab, pentru care lucru nu e nevoie s te osteneti prea mult i s faci un drum cine tie ce lung. Amintindu-mi de alte di, cnd mai fusesem prin Cairo, am cotit pe
o uli lturalnic ngust, care rspundea ntr-o strad mai mare. Am vzut la o
cas scund de lut, scris n patru limbi:
Beer-house
Cabaret bire
Birreria
Bira, ingliziji we nimsawiji
Aadar, englezete, franuzete, italienete i arbete. Firete c al patrulea
rnd era scris cu litere arabe. M-am oprit i am privit cu atenie localul. Aspectul
nu-mi plcea, dar m ispitea cuvntul "bere". Casa n-avea nici ui, nici ferestre. Era
ridicat pe zece stlpi crpai, care susineau tavanul. n spatele acestor stlpi era
localul, deschis spre strad. Se vedeau muteriii, care aciuii pe nite mindire de
paie, care pe buturugi, nchipuind pesemne scaunele.
Un individ burtos, nduit, vzndu-m c-mi caut din ochi un locor, mi fcu
semn cu amndou minile, rnji prietenos i-mi strig:
Poftim ncoa', domnule, poftim ncoa'!
Vorbea turcete, era deci un osmanlu.
M-am fcut c nu-l bag n seam. Turcul ncepu s se agite pe scunelul lui cu
trei picioare, cum sunt cele cizmreti... Tot cltinnd n mn o sticl cu bere,
scaunul se rupse sub el i turcul czu cu o bufnitur la pmnt.
Aoleu, mdularele mele, aoleu, strmoii mei, aoleu, burta mea, aoleu, sticla!
se vicrea el, dar fr s ncerce s se scoale.
Am alergat spre el i am bgat de seam c avea de ce s boceasc sticla. Se
sprsese, izbindu-se n cdere de un stlp, i nu mai rmsese din ea dect gtul,
pe care turcul l inea strns n mn. Toat berea i se vrsase pe fa i pe haine.
L-am apucat de mini i am nceput s-l trag n sus. Dar degeaba. Trgeam ct
puteam i nu-l puteam urni din loc.
Veni un flciandru negru cu un lighean n mn. n lighean era jarul de la care
aprindeau muteriii ciubucele. Biatul prea s fie pus pe glume, cci apuc n
clete un crbune i-l vri n nasul turcului. Acesta sri atunci drept n picioare i-i
crpi trengarului o palm att de stranic, nct negrul scp ligheanul cu jratic
din mn i-o terse tiptil.
Mustaa... mi-a prlit mustaa mea frumoas! se tnguia turcul, mngindui cu dragoste podoaba lui brbteasc. Cum a ndrznit afurisitul sta s se ating

~2~

Karl May Opere vol. 29


de ea! Arde-l-ar Allah n focul gheenei!
Acum, vzndu-l n picioare, l aveam ntreg naintea ochilor. Nu era nalt, dar n
schimb gras ca un poloboc. Rumen la fa, cu o expresie de om cinstit i, dei ochii
i fulgerau de mnie, nu prea s fie ru.
Era mbrcat cu alvari ca i mine, cu vest i kubaran 1 scurt, guler nalt, fes pe
cap, o cravat n jurul gtului, bru lat de ln i cu ghete n picioare. Aidoma ca
mine, numai c, pe cnd hainele mele erau de culoare cenuie, ale lui erau albastru-nchis i mpodobite cu fireturi i gitane, dndu-i aparena unui om cu dare de
mn.
ncepu s-i pipie trupul de sus n jos i de jos n sus, dinainte i dinapoi; pe
urm, dndu-i seama c a scpat teafr, doar cu cteva fire de musta prlite, se
nsenin la fa. mi ntinse mna i o scutur zdravn pe a mea.
Slav ie, Doamne! oft el uurat. i ce-ai mai fcut de cnd nu ne-am mai
vzut?
De cnd nu ne-am mai vzut? ntrebai eu mirat. M cunoti?
Dumneata pe mine nu?
Zu c nu-mi aduc aminte.
Te cred, fiindc n-am rostit nici o vorb atunci. Ia s edem niel. Eti german
i nu te dai n lturi cnd e vorba de un pahar de bere. Te-am poftit ncoa', eti deci
musafirul meu.
Se aez pe un scaun mai ca lumea, iar eu n faa lui. Ce ntmplare! De-abia
pisem n Cairo i m i ntlneam cu un turc care prea s aib mare consideraie pentru mine. Eram foarte curios s tiu cine e i de unde m cunoate.
Ei, biatule, ia adu nite narghilele! strig el spre fundul berriei.
Negrul veni i puse, pe mas, cam de la distan, cele cerute. i era pesemne fric s nu-i ard turcul iar o palm ca aceea de adineauri. Dar cnd vzu c turcul
nici nu-l ia n seam, prinse curaj i ne aprinse ciubucele.
D-ne acum i dou sticle de bere, i porunci el.
Dup ce biatul veni cu sticlele, se pomeni cu o palm i mai grozav dect cealalt, care l fcu s se poticneasc, apoi s-o ia la fug pe ua din dos.
Deertarm primele pahare, apoi turcul m privi cu ochi binevoitori i ncepu:
Dumneata nu m cunoti pe mine, de aceea o s-i spun cine sunt. M
cheam Murad Nassir i locuiesc la Smirna. Sunt negustor i am cteva vase de
transportat marf. Biroul meu e n Smirna, iar depozitul n Nif. Am, effendi, nite
mrfuri... ceva nemaipomenit. Ar rvni i un pa la ele.
Duse trei degete strnse la buze, le srut i pocni din limb ca i cnd s-ar fi
gndit la ceva ce merita o admiraie deosebit. Apoi urm:
Dar eu nu sunt numai negustor, ci i rzboinic. n cltoriile mele am fost
adesea silit s m slujesc i de arme. Nu cred s existe cineva care s se poat luda c m-a biruit vreodat. Trebuie s nelegi asta i dup numele pe care-l port.
1

Surtuc.

~3~

n ara mahdiului
Numele? Care din ele, Murad sau Nassir?
Nassir, firete.
Pi n-are nici o legtur cu vitejia, cci nseamn o ntrire a pielii degetelor
de la picioare, care e adesea foarte dureroas.
Allah, Allah! exclam turcul. Cum te neli effendi. Cuvntul vrea s zic "nvingtor".
Bine, fie i aa, am rspuns eu, ca s schimb vorba. Iart-mi, te rog, netiina.
Hai s te iert, zicea el mrinimos. i acum s-i spun unde te-am mai vzut.
Era n Djezair2. Cunoti dumneata acolo pe un negustor francez Latraumont?
Cum s nu!
Stteai la o mas ntr-o cafenea din strada Bab-Azoun. Eram i eu acolo. Toat lumea se uita la dumneata i-i optea c eti germanul care ai scpat de la
moarte n pustiul Saharei pe feciorul lui Latraumont, pe care bandiii l trser
acolo. Chipul dumitale mi-a rmas ntiprit n minte i te-am recunoscut pe dat ce
te-am vzut adineauri intrnd.
Nu tgduiesc c aa e, dar nu neleg de ce trebuia s se zgiasc oamenii la
mine ca la o artare. Nu fcusem doar cine tie ce isprav.
Zu? Nu e nimic s nimiceti o ntreag band de tlhari?
Pi nu eram singur.
tiu; mai era nc un german i doi servitori i dumneata atta tot. Am
avut pe urm ceva treab pe la Latraumont i el mi-a povestit cum a fost. i acum
de unde vii, effendi?
De la Bir Haldeh, inutul Uelad Ali.
i ncotro te duci?
Acas.
n Germania? Te ateapt acolo cineva ori ai ceva afaceri grabnice? Un effendi
ca dumneata nu prea face afaceri ca de-alde noi.
Atepta rspunsul cu o mare ncordare.
De afaceri nu poate fi vorba i nici de ateptat nu m ateapt nimeni!
Atunci rmi, rogu-te, rmi aici, ori, mai bine zis, vino cu mine.
Unde?
n Sudan, la Khartoum.
Ce perspectiv! Drept s spun, m ispitea grozav o astfel de cltorie, totui iam rspuns fr ovial:
Nu se poate, trebuie neaprat s m ntorc acas.
Cine te silete, omule, dac n-ai nici o afacere i nu te ateapt nimeni? ntreb el cu ciud.
Uite cine m silete, i-am zis, scond punga din buzunar i vrndu-i-o sub
nas. Vrei s-i spun pe arbete ori pe turcete cum se cheam boala de care sufer
2

Alger.

~4~

Karl May Opere vol. 29


buzunarele mele? I se zice sill, zajyflamma 3, o afurisit de boal pe care numai acas o pot tmdui. Asta vaszic mai pe leau c nu mai am dect att ct s-mi
ajung de drum.
M ateptam s-l aud lund asupr-i cheltuielile; m nelai ns, cci mi rspunse:
O, nu duci lips dumneata de parale. La orice banc din ora te-ai duce, i sar da ndat, de asta sunt sigur. i cunosc eu pe dumnealor.
I-oi fi cunoscnd, dar vezi c ei nu m cunosc pe mine.
Nu face nimic, i dau eu un kiaghat 4, cu semntura mea.
Ai avea nevoie de mine?
Da.
Pentru ce?
Allah! M mai ntrebi! M duc la Khartoum ca s i-o duc pe sor-mea logodnicului ei. N-avem dect slujnicile ei cu noi, aa c trebuie s tocmesc oameni care
s ne nsoeasc i nu m pot bizui pe ei. Ia gndete-te la cltoria asta lung pe
Nil i la triburile de arabi pe jumtate slbatice de prin inuturile pe care le avem de
trecut! Un om ca dumneata, care a nimicit o ntreag gum 5 de tuaregi, nu tie ce e
frica. Mai ai putile alea de atunci?
Da.
Aa? Ia mai gndete-te niel. Drumul nu o s te coste nici o para; am cu grij de toate. Plat ca la un servitor nu-i pot oferi, dar sper s fac, pe unde m duc,
nite afaceri grozave, care au s aduc o grmad de bani i o s chibzuim noi pe
urm ce parte i se cuvine din ctig.
Vorba asta mi plcu. Mrturisesc c a fi primit imediat propunerea, dar parc
m oprea ceva, aa c am ntrebat:
Ce fel de afaceri ai de gnd s faci?
Clipi iret i rspunse:
Nu bnuieti?
Nu. N-o fi reqiq?
El m privi cu ncordare, cci reqiq nseamn sclavi.
Nu m-a nvoi niciodat; eu sunt cretin. De altminteri negoul cu sclavi a
fost interzis de kediv.
Chipul su reveni la expresia de mai nainte cnd rspunse:
Un negustor de sclavi de meserie nu vrea s tie de poruncile kedivului. Eu
ns nu sunt din tia i n-am de gnd s vnez sclavi, ci mi-am pus ochii pe pene
de stru, gum, tmie, foi de Senna, corn de bivol i filde. Exist dintr-acestea
foarte mari cantiti n Khartoum i am de gnd s cumpr ct voi putea mai mult.
Oftic.
Bilet.
5 Band de tlhari.
3
4

~5~

n ara mahdiului
E i sta un pcat mpotriva religiei dumitale?
Nicidecum.
Atunci hai cu mine. Bate palma aici!
mi ntinse mna.
Timpul e scurt i nici nu ne cunoatem mai de aproape, i-am rspuns eu.
Eu te cunosc i-i spun nc o dat: dumneata eti omul care-mi trebuie. i
dau cuvntul meu c n-o s te cieti. O s te ntorci acas cu punga doldora, fii pe
pace.
Acest argument, dac nu era chiar hotrtor, suna mcar ncurajator. Dac nu
ar fi fost ns privirea oarecum ireat pe care mi-o aruncase mai nainte, cnd mi
rspunsese! Ea m-a fcut s nu m ncred n turc, cu toat figura lui cinstit. mi
fcea impresia c i-ar fi convenit s nu m art potrivnic negoului cu sclavi. De
aceea i-am rspuns n felul urmtor:
Nu e nici o grab: d-mi rgaz s m mai gndesc.
Cu plcere, effendi. Parc ziceai c vrei s pleci acas; probabil prin Suez.
Cnd vrei s porneti la drum?
Peste dou, cel mult trei zile.
Atunci mai e vreme. N-ai vrea s-mi spui unde ai tras?
Deocamdat nicieri. Am prea puin bagaj, pe care l-am lsat la hotel, i
acum sunt n cutarea unei camere mobilate.
Nu e nevoie, poi locui ca un pa. Gzduirea pe care i-o ofer eu e ceva fain
de tot. i pun la dispoziie trei camere luxoase, care s-ar potrivi i pentru un ministru.
Foarte mulumesc! Eu nu sunt ministru i nu pot tri pe acelai picior cu un
astfel de nalt demnitar. i, tocmai pentru c locuina e att de luxoas, nu se potrivete cu punga mea.
Ba se potrivete foarte bine, fiindc n-o s plteti nici un gologan.
Ei, a! Cine nchiriaz o locuin de trei camere pe degeaba?
Cine? Eu, effendi.
Dumneata? Ai o astfel de cas aici n Cairo?
O am, adic am nchiriat-o. Din pricina afacerilor i pentru pregtirea cltoriei sunt nevoit s stau trei sptmni la Cairo. i fiindc am cu mine pe sor-mea
cu slujnicile ei, nu puteam s trag nici la hotel nici s iau o locuin particular cu
ali chiriai la un loc, aa c a trebuit s nchiriez o cas ntreag, pe care am gsito aproape de aici. Proprietarul a fost un om foarte bogat i a lsat un mobilier ct se
poate de luxos.
i zici c ai trei camere de prisos?
Chiar mai multe dac vrei. Casa e mare i sunt o mulime de odi n care nici
n-am clcat nc. E un simmnt ciudat s te vezi singur ntr-o cldire att de vast. De aceea mi-ai face o mare plcere dac ai vrea s locuieti la mine i s mprim amndoi mesele mele singuratice.

~6~

Karl May Opere vol. 29


Hm! Propunerea mi surde... A putea s vd i eu ncperile?
Cum s nu! Dac vrei, putem pleca ndat. Biete, plata!
Negrul scoase cu team capul pe ua din dos, apoi i-l trase repede ndrt. i
era fric s vin, de aceea l trimise pe crciumar. Turcul meu plti fr s mrie
preul exagerat al sticlelor cu bere i ls un piastru baci osptarului. Prea s fie
un mare iubitor al sucului de hamei i zise c se va ntoarce dup ce voi fi vzut casa.
Pe parcurs aflai c i petrecuse tot timpul liber n aceast berrie, deoarece, n
afara buturii, era atras aici de circulaia din faa localului, care-l distra. De fapt,
chiar n acest loc, strada se lrgea, formnd un fel de piaet care era foarte potrivit pentru desfurarea comerului tipic oriental.
Ajunserm n strada unde i era locuina. Era o fundtur, cum sunt multe de
acestea n Cairo.
Din exterior, casele nu artau prea atrgtor, dar acest lucru nu era hotrtor
pentru aprecierea lor, deoarece nu puteai s tii cum se prezentau pe dinuntru.
Erau printre ele cldiri cu faada de-a dreptul ruinat, n timp ce nuntru artau
ca nite adevrate palate. Orientalul ascunde, spre deosebire de occidental, tot ce se
refer la viaa lui personal i de familie. Acest lucru s-ar putea s aib i pri bune, dar reprezint nendoios o piedic serioas n calea dezvoltrii sociale, a solidaritii ntre oameni, a progresului social.
Multe case erau lipsite de ferestre. Iar acolo unde ele existau, erau situate fr
nici o noim i prevzute cu zbrele groase de lemn. n Orient nu ai s gseti case
cu iruri lungi de ferestre cu geamuri strlucitoare, care permit ptrunderea luminii
n interiorul ncperilor pe care le strjuiesc.
Cldirea care nchidea fundtura, aezat de-a curmeziul strzii, era casa nchiriat de turc.
Nassir apuc ncet ciocanul i btu n u.
I se deschise abia ntr-un trziu. Omul care veni s-i deschid m fcu s tresar
speriat. Era cu un cap mai nalt dect mine, dar uscat ca un schelet. Pieptul lui nu
era mai lat de o palm i jumtate, n schimb avea braele de dou ori mai lungi ca
ale mele. n comparaie cu slbiciunea lui, totul la el prea de o lungime exagerat.
Nasul i era subire i ascuit, ca un ti de cuit. Era ras complet. Pe cap purta un
turban neobinuit de lat, cum numai la kurzi mai vzusem, tiut fiind c n umai ei
poart astfel de turbane. De la umeri pn la glezne i atrna un fel de cma alb;
dar ce fel de alb!
sta e Selim, intendentul meu, zise turcul, mpingndu-l pe el ndrt i pe
mine nainte.
Intrarm, i stafia, adic Selim, zvor ua dup noi.
Ne aflam ntr-un gang ngust, din care rspundeau, pe o singur parte, numai
uile tuturor ncperilor casei, adic pe stnga.
Nassir m duse mai nti n curte, care trebuia s fi fost foarte frumoas cnd-

~7~

n ara mahdiului
va, dar drpnat acum ru de tot. Peam pe lespezi de marmur. n mijlocul
curii se afla un bazin tot de marmur, ns fr ap. Cele patru laturi alctuiau
cldirea care mprejmuia curtea. Etajul de deasupra era susinut pe stlpi. n spatele lor erau uile care duceau la ncperile casei. Turcul fcu un gest circular cu
mna i gri :
Uite toat splendoarea de odinioar. Aici a fost un havuz care mprtia rcoare, dar e secat de mult. Ia gndete-te cte camere sunt sus i jos! Cui i trebuie
attea ncperi?
Vorbise turcete. Intendentul, care sttea deoparte, se nclin i zise n arbete:
Aa, chiar aa!
Dar ce fel de ploconeal! Nu mai vzusem i nici nu cred c o s vd vreodat
aa ceva, fiindc un al doilea Selim nu cred s mai existe pe lume. Cnd i aplec
partea superioar a corpului, o fcu att de brusc nct ai fi crezut c s-a frnt
drept n dou din ale. Toate mdularele i tremurau ca un copac ndoit de o furtun grozav.
Acum o s-i art i grdina, urm turcul. Haidem!
n partea cealalt a curii se afla o u n zid, care rspundea n grdin. Aceasta era foarte mare, innd seam de faptul c era n mijlocul oraului. Celelalte trei
laturi erau mprejmuite de un zid nalt ct de dou ori un stat de om, zid nruit pe
alocuri i mncat de vreme. Nici un rzor cu flori, numai buruieni pretutindeni
adevratul tablou al Orientului.
i art totul ca s le poi orienta, gri turcul. Acum s mergem s-i vezi camerele.
Ne napoiarm n curte. Selim ne atepta i fcu iar o plecciune pn la pmnt. Ne urm apoi, eapn i demn, ca s ne deschid ua unui vestibul aternut
cu un covor de fibre de palmier. Pereii ca i tavanul erau vruii n alb.
De aici trecurm ntr-o ncpere mai mare, care probabil servea de salon. Un covor mare de Smirna acoperea duumeaua; perne de catifea roie risipite pe jos i pe
perei versete din Coran scrise cu slove de aur pe un fond albastru.
A doua camer era dormitorul. Din tavan atrna o candel de sticl colorat.
ntr-unul din unghere se afla un covor de pre pentru rugciune; n altul, un serviciu de splat din cel mai fin porelan chinezesc, dup cum am aflat mai trziu. n
fa era patul scund, cu perne de puf, peste care erau ntinse nite plpumi de mtase.
De aici trecurm ntr-o ncpere mai mic biroul. Pe un perete era agat o
ntreag colecie de pipe; ntr-o firid, o mulime de narghilele i besactele de tutun
din aram. O alt firid nchipuia biblioteca. Pe polie erau niruite crile.
Vzui dou Corane n manuscris i cteva volume de literatur religioas. Pesemne c proprietarul fusese un om instruit, dar i un adevrat drept-credincios al
Profetului.
De aici mai pornea o u, dar Nassir nu o deschise, ci-mi spuse:

~8~

Karl May Opere vol. 29


Dincolo sunt odile n care stau eu. Acestea pe care i le-am artat, i le pun
dumitale la dispoziie. Ei, ce zici, vrei s locuieti la mine?
Cu o singur condiie.
Care anume?
Gzduirea s nu m oblige s te nsoesc.
Ne-am neles. Te mui la mine i te consider oaspetele meu. ncolo poi s
faci ce pofteti. Sper ns c vei fi tovarul meu de drum pn la Khartoum nainte
ns de-a te hotr s locuieti la mine, vreau s-i fac o comunicare pe care o cred
de trebuin. Selim adu lulelele!
Intendentul, care atepta la u, se ploconi iar i murmur:
Aa, chiar aa. Dar asta nu e slujba mea, ci a negrului. O s-l trimit ndat.
Credea, pesemne, c nu e de demnitatea lui s execute un astfel de ordin. Plec
i peste puin timp veni un negru btrn, care lu din perete dou pipe, le umplu
cu tutun, le aprinse, puse un genunchi la pmnt i ni le ntinse nou. Pe urm se
ridic i se duse s stea la u, ateptnd alte porunci.
Ne aezarm jos, pe perne, ca s stm la taifas. Obiceiurile orientale m opreau
s-l ntreb ceva de sor-sa, dei, fiind vorba s cltorim mpreun, eram curios s
aflu oarecare amnunte.
Dumneata eti cretin, ncepu el, i cunosc prea puin religia cretin ca s
tiu ce nvminte are. Crezi n viaa de apoi i c sufletul triete i dup moarte?
Firete!
tii unde se duce sufletul ndat dup ce a ieit din trup?
Nu, singur Dumnezeu poate s tie.
Se poate ntoarce sufletul ca strigoi pe pmnt? Rspunde-mi, rogu-te, cu
mna pe contiin.
Ca spirit, da, dar ca strigoi, n nici un caz.
Atunci te neli. Exist strigoi.
Dac aa crezi, eu nu te contrazic, dei sunt de alt prere.
O s te ncredinezi i dumneata c e cum i spun eu, cci n casa asta exist
ntr-adevr un chajjal 6.
Se uit iscoditor la mine, creznd c m voi nspimnta; dar eu nu m-am tulburat defel, ci i-am rspuns zmbind:
Deoarece nu exist ceea ce poporul numete stafie sau strigoi, nu poate s fie
nici aici n cas aa ceva.
i totui e.
Trebuie s fie o greeal. Vei fi luat ceva foarte natural, vreo umbr ceva,
drept stafie.
Nu, umbra e neagr, iar stafia e alb.
Am rs cu poft.
Nu rde, effendi! Vorbesc foarte serios. La drept vorbind, lesne nu mi-a fost
6

Stafie.

~9~

n ara mahdiului
s-i pomenesc de stafie, fiindc m temeam c n-o s mai vrei s te mui la mine.
i-ai fcut spaim degeaba. Tocmai asta o s m hotrasc s primesc propunerea dumitale. Am auzit i eu multe despre strigoi, dar de vzut n-am vzut nc
nici unul pn acum i nu vreau s pierd prilejul.
Effendi, nu crti mpotriva puterilor nevzute.
Doamne ferete! Vreau numai s-mi spun i mie stafia cum e pe lumea cealalt, dei nu prea cred c de acolo vine.
Rzi, rzi, effendi, dar o s-i piar pofta cnd o vei vedea, crede-m. Stafia se
plimb prin toate odile.
Uile sunt ncuiate?
Nu.
Pi atunci pot s fac i eu ca ea, fr s fiu stafie.
Cnd vine, zngne lanuri, url ca vijelia; latr ca un cine ori acal; zbiar
ca mgarul sau cmila...
Pi astea le fac i eu dac vreau.
i s pieri aa, ca o nluc?
Cum s nu! S vd nti cum face ea, pe urm e lesne s-o imit. i zici c ai
vzut-o cu ochii dumitale i ai auzit ce spunea?
Da.
i cine a mai vzut-o?
Toi, sor-mea, slujnicele ei, intendentul, amndoi negrii, servitorii notri, A
fost n odile lor, s-a oprit lng pat, a venit i la mine...
i la patul surorii dumitale?
Nu, pentru c la ordinele ei, slujnicele au baricadat uile ncperilor n care
st.
nseamn c avem de-a face cu o stafie care nu poate ptrunde prin uile ferecate, ci numai prin cele descuiate. Asta pot s-o fac i eu.
O, te rog, uile noastre nu sunt ncuiate, dar totui zvorte. Aici n cas nu
exist broate, ci numai zvoare.
Hm! Stafia apare la o anumit or?
Firete. tii doar c spiritele ncep s vin pe la miezul nopii.
i vine n fiecare noapte?
Da, i st un ceas ncheiat.
Are dreptate. Se bucur de dreptul ei. A vorbit cineva cu ea i ce i-a rspuns?
Nimic.
Aadar, nu prea e vorbrea. Foarte frumos. Am toat admiraia pentru o
astfel de stafie, fiindc nu pot s sufr pe palavragii. i de cnd i-a ales casa asta
drept sla?
De mult. S-a artat i celorlali chiriai care au stat naintea noastr aici.
Chiar i proprietarului?
Pi, stafia e chiar el.

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 29


Aha, aa! S-a legitimat cu acte n regul?
Te rog, effendi, las gluma i crede-m c e aa dup cum i spun eu. De la
moartea proprietarului, care a fost maior n armata viceregelui, n-a stat nici un chiria mai mult de o sptmn. Stafia i-a pus pe fug.
Dumneata de cnd stai n cas?
De o sptmn i mrturisesc c m mutam peste dou-trei zile dac nu te
ntlneam pe dumneata, care sper c vei ti s pui stafia pe goan.
i sunt recunosctor c mi-o spui pe fa i recunotina i-o voi dovedi
mplinindu-i dorina. O s-i spun o vorb stafiei ca s-i treac pofta s se mai arate.
Allah, Wallah, Tallah! strig el speriat, s nu cumva s-o faci c nici aa n-o s
mai vin.
Crezi?
Da. Numai cnd o ti c eti aici n cas, fuge mncnd pmntul.
Att de mult se teme de mine?
Nu, dar... N-o s-mi iei n nume de ru dac o s fiu sincer cu dumneata,
effendi? ntreb turcul cu sfial.
Defel. Vorbete!
Ai vzut din crile maiorului c omul a fost un drept-credincios al Profetului.
nseamn c i spiritul su era drept-credincios. Or, o stafie drept-credincioas fuge
de casa n care se afl un cretin.
Aha, de aceea mi-ai oferit ospitalitate. Mare vulpoi mai eti dumneata, i-am
spus rznd cu poft.
Nu numai de asta effendi, crede-m. Multe am auzit eu despre dumneata i
tare a vrea s m nsoeti i la drum. De, pune-te n locul meu. Casa asta e singura potrivit pentru ce-mi trebuie mie i n-a vrea s m mut din pricina stafiei. tiu
c ndat ce te va ti aici, rposatului maior n-o s-i mai calce piciorul n ea. Biata
soru-mea e aproape nebun de spaim i ine cu orice pre s plecm. Slugile mi-au
spus c nu mai stau aici s-i poleiesc cu aur. Cnd le-oi spune c vii s stai cu noi,
o s se liniteasc toat lumea n cas.
Bine. Spune-le c m-am nvoit. M bucur c stafiile musulmane se tem att
de mult de cretini i, dac rposatul maior e un strigoi cuminte, o s v lase n pace de acum ncolo. Dar ia spune, ce chirie plteti dumneata pentru casa asta?
Cincizeci de piatri pe sptmn, mai nimic.
Pesemne c e aa de ieftin din pricina stafiei.
Da. Tot oraul tie ce se petrece aici i o ocolete. Numai strinii se mut n
ea i fug i ei repede de fric.
Cui i aparine acum?
Vduvei maiorului. N-a putut nici ea s stea i s-a dus s locuiasc la un frate al ei, n cartierul Muski.
Hm! Foarte ru face stafia c se poart aa cu nevast-sa. Dac tot i-a lsat-o

~ 11 ~

n ara mahdiului
motenire, de ce n-o las pe femeie s stea linitit n casa ei?
O, nu i-a lsat-o ei, ci Kadirinei, o comunitare religioas a lui Seyd Abd el
Kader el Djelani. Vduva are numai dreptul s locuiasc n cas pn la moartea ei,
pe urm devine dreptul comunitii.
Aha, aa! Aceast Kadirine n-are dreptul s se foloseasc de cas dect dup
moartea vduvei i pn atunci stafia maiorului se plimb nesuprat prin fosta lui
proprietate. Du-te acum i spune-i surorii dumitale c stafia n-o s se mai arate dect o singur dat, pe urm o s v lase n pace.
nseamn c i-ai nsuit prerea mea? mi dai dreptate? Asta m bucur nespus de mult. Da, am s m duc imediat la ea, ca s-i duc vestea asta bun. I-am
povestit multe despre dumneata, i-am spus c te-am revzut i c acum te afli aici,
la noi, i poate c ai s ne i nsoeti la Khartoum, fapt care o s-o ajute s scape de
teama i grijile pe care i le-a fcut n legtur cu cltoria noastr. Oricum, va trebui s-i atrag atenia asupra prezenei dumitale n cas, cu att mai mult c vei
mnca mpreun cu noi.
Turcul se scul i plec de ndat.
ntre timp, mi-am adus aminte, dup ce am aflat de la turcul meu amnuntele
n legtur cu apariiile stafiei, de o ntmplare asemntoare, petrecut ntr-o aezare din apropierea localitii unde m nscusem; un fapt care ajunsese n faa judectorului. Un ran bogat stabilise nainte de moarte, prin testament, ca o rud
de a sa, femeie btrn, s locuiasc pn la moartea ei ntr-o csu, aflat n spatele gospodriei principale. Dar, la ctva timp dup moartea ranului, ncepu s
bntuie "stafia" lui, dar numai prin csua n care locuia btrnica. Aceasta, fiind o
femeie neleapt, care nu credea n existena strigoilor, i fiind mai deteapt dect
vduva maiorului din Cairo, rug n tain civa brbai vnjoi din sat s se ascund n cas i, n momentul apariiei "stafiei", s pun mna pe ea. Zis i fcut!
Dup o ateptare nu prea lung, "stafia" i fcu intrarea n csu. Prins de ndat
i dezbrcat de cearaful n care se nfurase, se dovedi a fi motenitorul, respectiv fiul celui decedat, care nu nelegea s renune la coliba lsat de tatl su bietei
btrne.
Te pomeneti c ceva asemntor trebuie s fi fost i explicaia apariiei stafiei
n casa maiorului egiptean.
mi venea s rd de toat ntmplarea asta. Abia pisem n Cairo i m i atepta o aventur hazlie. S gonesc stafia! i apoi drumul pe gratis la Khartoum, cas, mas pn atunci... Mai bine nici c se putea.
M-am apropiat de u i am examinat-o. Totul era lesne de explicat, numai cum
putea stafia s treac prin ui zvorte nu pricepeam eu. Odaia n care m aflam
avea trei ui; pe una din ele venisem noi; a doua ducea n apartamentul turcului,
iar cea de-a treia n coridorul cu stlpi, care mprejmuia curtea.
Pe cea dinti n-am vrut s-o deschid, fiindc tiam c negrul st afar i ateapt
poruncile stpnului; zvorul era pe dinuntru. A doua n-avea zvor; era, probabil,

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 29


de partea cealalt. A treia u, care rspundea n coridorul dinspre curte, avea zvorul pe dinuntru. Am vzut ns trei guri alturate, fcute cu burghiul, ca i la
cea de-a doua. Gurile erau exact pe locul unde se afla zvorul, dar pe partea cealalt. Zvorul era de lemn, nu de fier.
Toate camerele aveau o u spre curte i alta care le fcea s comunice toate ntre ele. De asemenea, mai aveau cte o u care ducea n holul cel mare al cldirii.
Era limpede c stafia putea s le deschid lesne, cu un cui sau o srm pe care
o vra pe gaur, i s mping cu ea zvorul de lemn ndrt.
Nu vroiam ns s-i spun lui Nassir de descoperirea mea.
Turcul se napoie dup ctva timp i-mi spuse c sor-sa e foarte fericit s m
aib de oaspete i dorete s m vad. Dar deoarece nu ade frumos ca o femeie s
vin la un brbat i legea oprete pe acesta s calce pragul unui haremlc, va trebui
s atepte pn ce vom fi pe drum.
Vedeam bine c Nassir al meu avea ceva pe inim i nu cuteza s mi-o spun.
Ei, ce e? l-am ntrebat zmbind.
O, rspunse el, codindu-se, n-a vrea s te supr prea mult.
Hai, spune, nu te sfii, l-am ncurajat eu.
Pi... una din slujnice...
Ce e cu ea?
O dor grozav mselele i dumneata eti doctor dup cte tiu...
Pot s-o vd?
E o negres, aa c se poate.
Bine. Trimite s-o cheme!
Btu din palme; veni negrul de la u i fu trimis s-o aduc. Femeia era foarte
tnr i nu avea defel buzele groase i nasul turtit al rasei. O falc i era grozav de
umflat. Csc gura i-mi art patru msele la rnd, spunnd c toate o dor.
Am neles ndat c era vorba de o nevralgie, cci nici una din ele nu era stricat. Am asigurat-o c o voi tmdui ndat. Mi-am luat o mutr grav i misterioas,
am nceput s-i trec uor mna peste falc, optind ceva neneles, apoi i-am spus
s nu ias toat ziua din cas.
Ceea ce fcusem eu nu era defel o arlatanie. Durerile erau numai simptomatice. tiam c sugestia minii unui alb era pentru oamenii acetia primitivi cel mai
bun leac. Nu tiam c mai trziu, ceea ce fcusem eu pentru femeia aceea mi va
salva viaa.
Nu trecu mult i negrul de la u veni s ne aduc pe o tav o gin fript i cteva turte de mlai, care ineau loc de pine. Nici cuit, nici furculi. M-am slujit de
briceagul meu. Turcul de-al su. Dar nici n-apucasem s bag dou mbucturi n
gur i Nassir nfulecase toat gina. M uitam ncremenit la el. Burtosul prea c
nghite pe nemestecate, att de repede dispreau mbucturile n gtlejul su.
Aa, zise el mulumit, dup ce nu mai rmaser dect oscioarele, i adug
ca un fel de mngiere pentru mine: disear o s avem mai mult. Acum s ne n-

~ 13 ~

n ara mahdiului
toarcem la berrie, unde putem sta mai bine de vorb dect aici.
Eu a fi preferat s rmn n cas, ca s pot arunca o privire mai atent pe crile maiorului decedat. Dar cnd am dat s m uit prin una din ele, Murad Nassir
mi spuse:
Las-le! Dumneata fiind cretin, la ce i-ar putea folosi aceste cri? Proprietarul lor se pare c a svrit mari grozvii n timpul campaniei pe care a dus-o n
regiunea Sennarului i ele i-au apsat mult contiina nc timp ndelungat. De
aceea a devenit n ultimii si ani de via un drept-credincios, lsndu-i averea
Friei. Las aici aceste cri care nu folosesc la nimic i vino cu mine. O sticl de
bere este mai bun dect toat nelepciunea nvailor.
Nu aveam ce s fac. Eram obligat s m supun acestei filosofii.
Afar ne atepta intendentul Selim. Ne iei nainte, ca s ne deschid poarta.
Effendi pe care-l vezi e musafirul meu, l lmuri Nassir. O s fie gzduit la noi
i ndjduiesc c pune stafia pe fug.
Selim csc gura, i mpinse turbanul pe ceaf i m privi cu ochii lui zgii. i
aduse ns repede aminte de datoria lui, smuci poarta, se ndoi din ale pn la
pmnt i rspunse:
Aa e, chiar aa! Dar cum o s izbuteasc?
Mai bine ca tine! i tie scurt vorba Nassir.
Aa e, chiar aa! mormi cellalt, ndoindu-se iar din ale i nchiznd pe
urm poarta dup noi.
Ciudat om Selim sta, i-am zis turcului. l ai de mult?
Nu. Numai de cnd sunt aici, n Cairo.
i nainte ce fcea?
Era cluz la piramide, dar s-a luat o dat la ceart cu un englez i s-a hotrt s-i caute alt meserie. E foarte harnic i priceput, aa c n-am de ce m
plnge de el.
O s te nsoeasc la Khartoum?
Da, de aceea l-am i tocmit. Zice c nimeni nu cunoate mai bine inutul ca
el.
Ajunserm la berrie i ne aezarm iar la una din mese. Nassir porunci dou
sticle de bere i narghilele. Biatul veni cu ele i le puse pe mas. De ast dat se
uita ns fr fric la noi.
Negrul prea s fie un copil foarte dezgheat. Purta prul tuns mrunt i, dei
att de tnr, era tatuat. ntre sprncene avea, o tietur adnc din care porneau
n form de raze linii punctate spre frunte i tmple, un tatuaj specific la tribul
dinka, att la brbai, ct i la femei.
Forfota din faa berriei era ceva ntr-adevr interesant. De unde stteam noi,
puteam vedea pn departe ce se petrece n strad.
Peste drum de berrie o feti neagr, ca de vreo opt ani, cu un coule agat de
gt, striga din cnd n cnd cu glas subirel i tnguitor:

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 29


Smochine, smochine mai dulci i dect ochii mei!
Cine s fi pus fetia asta aici i o va fi nvat aceste cuvinte? Probabil un om lacom de ctig, cci ochii negri cu privirea gale a fetiei erau ntr-adevr dulci. Dei
cu pielia neagr, copilul era foarte frumos. Glasul sfios i rugtor nu putea s nu
nduplece pe oricare trector s-i cumpere cteva smochine.
Nu puteam s-mi iau ochii de la ea. Simeam teama n glasul ei subirel i cuvintele "smochine, smochine" sunau ca un strigt de ajutor pe buzele ei.
Am bgat de seam c nu numai eu m uitam cu mil la ea. Tnrul nostru
chelner trecuse de trei ori strada, n timp de un ceas, ca s-i cumpere cte o smochin. S fi fost el att de lacom sau o fcea numai din simpatie pentru feti? Cnd
se apropia de ea, ochii fetiei luceau i pe chipul ei se citea o dragoste adnc. Tot
aa de cte ori se uita ncoace i privirile ei se ntlneau cu ale biatului.
Pentru moment, acesta n-avea treab. Sttea ghemuit ntr-un col, cu spatele pe
jumtate ntors spre noi i... plngea. l vedeam tergndu-i mereu ochii cu dosul
palmei. Cum, obraznicul sta putea s fie i trist? Deci nu era o mhnire copilreasc aceea din pricina creia nu-i putea stpni lacrimile, care i iroiau pe obraz
n vzul tuturor.
Fetia l zri i, nelegnd c plnge, ncepu s-i tearg i ea ochii cu mnuele ei delicate. Trebuie s fi fost o mare dragoste ntre aceti doi copii frumoi. Cum
s-a ntmplat i ce m-a ndemnat s-o fac, n-a putea s spun: m-am ridicat de la
locul meu i m-am apropiat de biat. Cnd m vzu, se scul de jos i, ncercnd
s-i stpneasc suspinele, vru s plece. Eu ns l-am apucat de bra i l-am ntrebat cu mil:
Pentru ce plngi? Ia spune-mi i mie!
i terse ochii, mi se uit drept n fa i rspunse:
Fiindc nimeni nu cumpr de la Djangeh.
Adic mititica de colo care vinde smochine?
Da.
Pi te-am vzut pe tine cumprnd de cteva ori.
i nchipui c-l cred lacom, de aceea zise indignat:
Eu n-am mncat smochinele; i le dau ndrt dup ce trece stpnul. Le-am
luat numai ca s ctige ceva, altminteri, dac nu aduce seara acas banii, o leag
de un stlp i o bate cumplit. i eu trebuie s aduc opt piatri. Astzi am cptat
pn acum patru baci, jupnul mi d i el trei, aa c nu-mi mai lipsete dect
unul, pe care ndjduiesc s-l mai am pn disear. De aceea am cumprat de la
Djangeh de douzeci de parale smochine.
i cui trebuie s-i duci banii?
Stpnului nostru.
Care e i al fetei?
Da, doar Djangeh e sora mea.
Cine e stpnul vostru?

~ 15 ~

n ara mahdiului
Un om tare ru, l cheam Abd el Barak.
V-a luat de bunvoia voastr de la prini?
Nu. Prinii notri locuiesc departe de aici. Ne-a cumprat de la omul care a
nvlit n satul nostru, ne-a ars colibele i pe urm ne-a lsat mpreun cu alii deai notri, ca s ne vnd ca robi.
Srmanii de voi!. Cum i zice satului vostru?
Nu tiu, n-are nume. Rului care curge pe acolo i zise Bahr el Abiad.
Dar cum se numete tribul tu, poi s-mi spui?
Da. Oamenii notri i spun dongioli.
Bine. Acum nu mai plnge. ine zece piatri pe care s-i mpari cu Djangeh,
ca s nu rabde de foame i s fie legat de stlp.
Lacrimi de bucurie ncepur s i se preling pe obraz, vru s spun ceva, s-mi
mulumeasc, dar cuvintele i mureau pe buze. Vru s alerge la fat, se rzgndi ns i murmur:
Nu, nu acu' pe urm, dup ce-o trece stpnul.
De ce?
Fiindc o s vad coul plin i o s tie c n-a vndut pentru attea parale.
Baciurile ni le d fr s le socoteasc n banii pe care trebuie s-i ducem.
Aadar, trece deseori pe aici ca s vad cum merge negoul cu smochine?
Da. De dou ori pe zi; o dat nainte i a doua oar dup prnz, ca s ia banii. Eu ascund tot ce prisosete i nu-i dau dect opt piatri, iar de cte ori nu-i
ajung lui Djangeh pun de la mine. Cnd voi avea destui, m rscumpr eu i pe
Djangeh i ne ntoarcem acas la noi.
i ct ai adunat pn acum? l-am ntrebat eu.
Patruzeci de piatri.
Aa! De cnd eti la Abd el Barak?
De multe, foarte multe sptmni, i zile nc i mai multe.
Biatul nu se pricepea s calculeze timpul, de aceea l-am ntrebat mai departe:
De cte ori ai vzut caravane pornind cu pelerini spre Mecca?
De dou ori.
Atunci eti de doi ani aici, ine minte. i s tii c o s mai dai ochii cu mine.
O s mai vin eu pe aici i poate c-i voi da vreun sfat care s-i prind bine sau o
s m rog de stpnul vostru s v lase s v ntoarcei la ai votri.
M-am ntors la locul meu, urmrit de privirile lui recunosctoare. S-i fi spus c
oricum e liber, deoarece viceregele interzicea negoul cu sclavi? Ar fi fost degeaba,
cci tot nu s-ar fi putut folosi de ce i-a fi spus eu. Un biet copil!
i acest Abd el Barak adic "Slujitorul binecuvntrii" pe limba arab ce
puin se potrivea numele cu faptele sale!
Nu mai ncpea ndoial c srmanii aparineau tribului dongiol care face parte
din poporul dinka, popor care-i mai zice i djangeh i al crui nume l purta acum
fetia.

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 29


Pe cnd stteam meditnd asupra acestor lucruri, turcul meu se plictisi i m
ntreb la ce m gndesc. I-am povestit pe scurt cele ce aflasem de la biat. Rmase
ctva timp cu privirile n pmnt, fr s spun un cuvnt.
Ei, dumneata ce zici? l-am ntrebat eu n cele din urm.
C nu te-a sftui defel s te amesteci n afacerea asta, mi-a rspuns el. Nu
numai c ai avea neplceri i necazuri, dar poate ceva i mai ru.
A! Sclavia a fost desfiinat.
n cri i tratate nc exist i acum att n Turcia, ct i n Egipt i nimeni
nu m ntreab dac negrul meu mi-e slug pltit sau rob.
Dar dac am s reclam autoritilor un caz concret i voi aduce i dovezi,
atunci nu ar fi ele obligate s ia i msuri?
Da, dar ce fel de msuri vor lua?! S lum ca exemplu pe cel mai important
demnitar al Egiptului, pe kediv. Are el n casa lui numai slugi i slujnice i nu are
sclavi i sclave? Rspunde-mi prin da sau nu la aceast ntrebare!
Tcui. Ce i-a fi putut rspunde?
Vd c nu-mi rspunzi nimic i asta lmurete lucrurile. Crezi cumva c Sudanul nu mai furnizeaz sclavi de la data interzicerii sclaviei? Sau c nu este cunoscut de toat lumea faptul c anual sunt cobori mii de negri n jos pe Nil, spre
delta fluviului? Se nchid ochii, pentru c toi au nevoie de negri. E nevoie de ei ca
slujnice i slugi, ca paznici de haremuri i, deoarece nu pot fi obinui pe alt cale,
sunt cumprai. Te sftuiesc s nu te amesteci n aceast treab, c e tare periculoas.
mi ddeam seama c are dreptate, totui cuvintele lui m indispuneau. Firete,
era mahomedan, nu cretin, deci nu putea fi mpotriva sclaviei.
Ct pe ce s ncep iar s meditez asupra acestei probleme, cnd am vzut ceva
care-mi trezi interesul. Zrii venind din ulia lturalnic un individ care nu putea
trece neluat n seam. Era n floarea vrstei, voinic i prea s fie puternic ca un
taur. Dup culoarea bronzat a feei, brbia lat, buzele groase i umerii obrajilor
ieii n afar, se cunotea bine c are snge de negru n vine. Cu toate c era de
obrie sudanez, purta papuci verzi i un turban de aceeai culoare, ceea ce vroia
s arate c ar fi din neamul Profetului. Un anteriu de mtase alb i acoperea trupul
i n mini depna nite mtnii sfinte. n jurul gtului, atrnat de un lnior de
aur, se vedea o pung n care se afla hamail-ul; acesta e un mic Coran, care e scris
la Mecca, i pe care drept-credincioii l cumpr acolo pe timpul pelerinajului.
Cnd intr n berrie, mai toat lumea se scul n picioare s-l salute cu mare
respect. De-abia mic din cap i trecu, pind ano spre fundul ncperii, unde
dispru prin u, dup ce mai nti i fcu semn negrului s-l urmeze.
Biatul se uit cu fric la surioara lui, care veni codindu-se spre el. Amndoi
copiii aveau ochii plini de lacrimi i fetia tremura toat. Se luar de mn i ieir
i ei pe u.
Oare s fie omul acesta Abd el Barak? Cu siguran! Venea s le fac obinuitul

~ 17 ~

n ara mahdiului
control. Ascultam ncordat spre fund. O voce luntric mi spunea c venise momentul s intervin. Nici nu vroiam s tiu dac am sau nu dreptul sau datoria s
m amestec, dar m ndemna firea mea dintotdeauna s iau aprarea celor obijduii.
Am auzit deodat scncete i gemete nbuite. Am srit n picioare i n clipa
urmtoare eram dincolo de u, unde se afla o curticic. L-am vzut pe individ cum
o apucase pe feti de pr i o inea ridicat de la pmnt. Bietul copil nu cuteza s
ipe i scncea ncetior. Biatul se tra n genunchi la picioarele lui i se ruga cu
glasul necat:
N-o bate, n-o bate... pltesc eu pentru ea...
Ticlosul ns smucea mereu fetia de pr i zise rnjind spre biat:
Aadar ai parale? Mi-am nchipuit eu. D-ncoace banii! i dac...
i curm brusc vorba, cci m vzu pe mine.
Cine eti i ce caui aici? se rsti el.
Las ndat fetia c... i-am strigat.
i fiindc nu ascult, l izbii cu pumnul n piept cu atta putere, nct degetele i
se descletaser i fetia czu cu o bufnitur la pmnt, unde rmase nemicat,
nendrznind s se mite de fric.
Individul scrni i-i art colii ca o fiar, gata s se repead la mine.
Stai! i-am zis. i-e ngduit ie, un urma al Profetului, s te iei la btaie cu
cineva?
Cuvintele mele i fcur imediat efectul. Se opri, dar se uit la mine cu nite
ochi parc-ar fi vrut s m nghit de viu.
Cine! uier el printre dini. Te-ai atins de un erif. tii tu cine sunt eu?
Nu, am rspuns linitit, neslbindu-l din ochi.
Sunt eriful Hagi Abd el Barak, mokkademul sfintei Kadirine a lui Seyd Abd
el Kader el Djelani.
Aha, foarte interesant! Aadar, dumnealui era cpetenia tagmei care-l motenise
pe maiorul n a crui cas se plimbau noaptea stafiile.
Te cred, dar de ce nu ai o purtare vrednic de un fiu al Profetului i de o cpetenie? l-am ntrebat eu.
Ce te privete pe tine! N-ai vzut adineauri cum i plecau toi capul naintea
mea? n genunchi... acum, ndat Ai ndrznit s ridici mna asupra unui om ca
mine. Trebuie s-i spun cum s te pocieti ca s fii iertat pentru nelegiuirea ta.
Eu nu ngenunchez naintea nimnui. Nu sunt musulman, ci cretin.
La auzul acestor cuvinte, i nl trupul, prnd s creasc nc o dat pe ct
era.
Un cretin, un ghiaur rios! rcni el. i ai ndrznit s te-atingi de eriful Abd
el Barak! Mai bine te strngea maic-ta de gt cnd te-a nscut! O s te pun n lanuri, o s te...
M apropiai de el pn la o muchie de cuit i-i zisei cu glas amenintor:

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 29


Las insultele! Dac mai spui o dat un astfel de cuvnt te denun autoritilor c ai obiceiul s cumperi sclavi, pe care i tocmeti pe urm chelneri prin berrii
sau i pui s vnd smochine pe strad. Se va vedea atunci dac un om care bate
copii nevinovai i-i leag de stlp, lsndu-i nemncai, poate fi pe placul Profetului.
Cuvintele mele prur s-l impresioneze.
Cine cine i-a spus? bolborosi el. Biatul acalul sta altul nu putea s
fie. Vai i-amar de el cnd o veni disear acas!
N-o s-i faci nimic, de asta am eu grij!
Tu? Vrei s-mi porunceti mie, tu, un cretin, un cine de cretin pe care Allah s-l
N-apuc s spun mai departe. Repetase cuvntul i era de datoria mea, n numele meu i al tuturor cretinilor, s-i dau ce i se cuvenea. Ridicai mna i-l izbii cu
pumnul n piept cu atta furie, nct se poticni i czu grmad la pmnt.
Crciumarul, care venise n ultimul moment i auzise parte din cearta noastr,
strig mpreunndu-i minile:
O Allah, Allah, Allah! L-ai ucis!
Nu, l-am ameit numai. Du-l undeva s nu vad oamenii cum l-am umilit.
Da, da, l duc, dar fugi, fugi unde te-or duce ochii, altminteri te sfie dreptcredincioii cnd vor afla!
Nu mi-e fric de asta, dar nu vreau s ai tu vreo neplcere, de aceea m duc.
Da, da, du-te, pleac repede nu prin prvlie, ca s te vad cineva. Iei n
grdina casei de alturi, care e pustie i ia-o peste drmturi, n ulia cealalt. Dar
grbete-te, pentru Dumnezeu!
l apuc pe leinat de subsuori i-l tr dup el, fr s se mai uite la mine. Eu
l-am luat pe biat de o mn i pe fat de alta i le-am zis:
Haidei cu mine, copii. Nu v temei, nu mai are cine s v bat.
Biatul se smuci de lng mine, alerg la o grmad de gunoi dintr-un ungher
al curii, ncepu s scormoneasc n gunoi, scoase de acolo comoara lui, adunat cu
atta trud, apoi veni ndrt.
Luarm calea artat de crciumar. A fi preferat s m duc la gazda mea, dar
am renunat. Doamne, ce-a fi pit s fi ndrznit acum douzeci de ani s fac ce
am fcut! Crciumarul ar fi adunat oamenii din strad i m-ar fi sfiat n buci.
Dar arabul i ddea seama c e n interesul lui s acopere lucrurile. Nu m-am ntrebat ce o s se mai ntmple, ci am acionat sub ndemnul momentului i dup
cum mi dictau datoria i demnitatea mea s-o fac. Trebuia s iau asupr-mi urmrile, dar nu m prea ngrijoram eu de ele.
Am intrat n grdina prginit i am vzut drmturile i grmezile de moloz
ale casei prsite. Pirm peste ele i ddurm de o uli ngust i aproape pustie. Era paralel cu strada n care se afla berria, aa c nu mi-a fost greu s nimeresc locuina turcului. Am btut n poart i intendentul mi deschise. Se mir gr o-

~ 19 ~

n ara mahdiului
zav cnd m vzu fr stpnul su i cu cei doi copii de mn.
Selim, cunoti tu berria unde se duce de obicei Nassir? l-am ntrebat.
Foarte bine chiar, effendi.
Nassir e probabil i acum acolo i nu tie n ce loc m aflu eu acum. Du-te
repede i adu-l, dar vezi s nu bage nimeni de seam. i mai bine ar fi s-i faci numai semn de departe.
Aa, chiar aa! rspunse el ploconindu-se pn la pmnt i m conduse
apoi n apartamentul meu.
Copiii m urmar n tcere. Acum ns ncepur s sporoviasc i-mi puneau
fel de fel de ntrebri, la care nu pridideam cu rspunsurile. Din vorbele lor vedeam
c sunt foarte detepi amndoi.
Dup o jumtate de ceas veni i Nassir. Cnd i vzu, ntreb nedumerit:
Ce nseamn asta? De unde pn unde au rsrit negrii tia aici? Au venit
cu dumneata? De ce ai plecat fr mine? Te-am vzut pierind n grab pe u i nu
te-ai mai ntors. Pentru ce?
Atunci nu tii pesemne ce s-a petrecut n dosul uii.
Nu, nu tiu nimic. Am auzit niic glgie, dar fiindc l-am vzut pe stpnul
berriei ieind dup dumneata, mi-am nchipuit c nu i s-a ntmplat nimic ru.
Pe urm a venit Selim s m cheme. Ei, acum a vrea s tiu i eu ce-a fost.
Bine. ezi i ascult ncoa' la mine.
I-am povestit att ct am crezut de cuviin.
M-a ascultat n tcere, dar cnd am sfrit, din gura lui s-a pornit un potop de
cuvinte. Deoarece vorbea turcete, copiii nu puteau nelege ce spune.
Eu nu ziceam nimic, dar cnd isprvi el l-am ntrebat:
De ce te temi att de Abd el Barak sta? Dup prerea mea, n-are ce-i face.
Aa crezi dumneata? ntreb el ncremenit. Cpetenia unei tagme att de puternice?
Ce-i pas de ea! Doar nu faci parte din comunitate.
Asta nu, dar n-ai vzut de ce consideraie se bucur? E foarte influent aici i
poate fi foarte primejdios pentru noi.
Ploconelile altora nu ne privesc pe noi. Pentru mine, principalul e lecia pe
care i-am dat-o i despre care nu se poate spune c a fost tocmai respectuoas.
Dumneata nu i-ai fcut nimic, deci n-are de ce s-i fie fric. Numai eu a avea motiv s m tem i, fiindc nu m sinchisesc defel, cu att mai puin ai dumneata.
Dar eti oaspetele meu; te gzduiesc n casa mea, sunt deci rspunztor de
tot ce faci.
Dac e vorba numai de att, n-am dect s m mut imediat.
M-am sculat de jos, prefcndu-m c vreau s plec. El sri drept n picioare,
m apuc de bra i strig cu spaim:
Nu, nu, stai, nu pleca
Nu se poate. Nu vreau s ai suprri din pricina mea, am protestat eu.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 29


Dimpotriv, mi poi fi chiar de mare folos. Poate c ajungem la o nelegere n
ce privete copiii tia i scap de belea.
Foarte bine. Iau totul asupra mea. i mrturisesc ns c, nu numai c
aveam dreptul, dar i datoria s-i apr. Dac se va ntmpla s fii tras la rspundere, te vei sluji de mrturia mea ca s-mi arunci mie totul n spinare.
Chiar aa, voi avea multe necazuri cu afacerea asta. Dac se afl c i-ai adus
aici, au s m trag pe mine la rspundere, nu pe dumneata. S-ar putea ntmpla
s fiu silit s plec mai curnd dect trebuie, ceea ce mi-ar pricinui o pagub nsemnat, cci sunt ateptat la Khartoum ntr-o zi i mai am i treburi la Cairo.
Sunt gata s te despgubesc.
Cu ce?
nsoindu-te la Khartoum.
Turcul se nsenin la fa.
Vorbeti serios?
Foarte serios
Bine, nu nvoiesc. D mna ncoace! Copiii rmn la mine, dar i iei dumneata rspunderea pentru orice s-ar ntmpla i m nsoeti pe urm la Khartoum.
Ne-am neles! Acum s se duc Selim la hotel i s-mi aduc lucrurile. O s-i
dau un bilet ca s i le elibereze n numele meu.
M duc s-l trimit i s dau porunc pentru cin, fiindc se apropie timpul.
n Egipt amurgul e foarte scurt i se ntunec repede. Selim veni ndat dup
plecarea lui Nassir ca s ia biletul, urmat de negrul care venea s aprind lampa.
Turcul meu se ntoarse repede. Se dusese n haremlc 7, ca s dea ordine pentru
mas; cum intr acum pe u, mi zise cu admiraie:
Mare doctor eti, effendi. Leacul tu a folosit. Slujnicei i-au trecut durerile de
msele parc i le-ai luat cu mna. Poi tmdui i alte boli?
Da. Ai pe cineva beteag n cas?
Da, sor-mea, sraca!
Ce boal are?
O boala ruinoas pentru o femeie. De la o vreme i pierde podoaba capului.
Adic i cade prul. Pi... ca s-o tmduiesc ar trebui s-mi rspunzi la unele
ntrebri care numai doctorului i e ngduit s le pun. De ci ani e fata?
Se codea s-mi rspund, cci n Orient o astfel de ntrebare e o adevrat necuviin din partea unui strin.
Trebuie neaprat s tii? ntreb el cam ncurcat.
Da.
Atunci afl c Letafa a mplinit de dou ori zece ani.
Pentru Orient, o fat de douzeci de ani trece drept btrn, dar dup numele
pe care-l purta se puteai nelege c are alte caliti, cci Letafa nseamn "drglaa".
7

Apartamentul femeilor.

~ 21 ~

n ara mahdiului
E ntr-adevr cheal? am ntrebat mai departe, fr s ocolesc cuvntul.
O fcusem dinadins, ca s vd efectul pe care-l va face asupra turcului. Acesta
i mpreun minile i fcu o mutr ca i cnd l-a fi plmuit, apoi strig indignat:
O, Allah, Allah, ce nenorocite trebuie s fie femeile voastre dac sunt silite de
medicii lor s rspund la astfel de ntrebri!
Numai spunnd adevrul poi gsi leacul.
Atunci n-o poi ajuta dect tiind cte fire de pr i-au mai rmas sor-mi pe
cap?
Firete.
Afl c are n cretet o chelie ct un ban de argint.
A zcut fata vreodat de o boal mai ndelungat?
Nu.
n cazul sta s-ar putea s-o tmduiesc, dar trebuie s examinez locul unde ia czut prul.
Eti nebun! strig el. Nici mcar unui drept-credincios de-al Profetului nu-i
ngduit s vad o fat de-a noastr, darmite ie, unui cretin.
Eu nu vreau s vd fata, ci capul ei.
i mai ru. O femeie i-arat unui brbat mai degrab faa dect capul fr
pr.
Pe mine nu m socoti acum brbat, ci medic. Cine vrea s-l ajut, nu trebuie
s se fereasc de mine.
Bine. Minile i-o ngduit s le vezi.
Cu asta n-am fcut nimic. Nu la mini e beteugul, ci la cap. Trebuie neaprat s-i vd capul. Dar fiindc zici c nu se poate mi-e cu neputin s-i redau
bolnavei podoaba capului.
Eti crud i ceri ce e mpotriva legii noastre.
Recunosc, dar altminteri nu se poate. Ori m las sora ta s-o examinez, ori s
tii c-i cade tot prul de pe cap i rmne cheal.
O, ce nenorocire, o, ce durere! Ce e de fcut? Cnd o vedea ginerele cusurul
sta, mi-o trimite ndrt. Nu, nu, se poate! Poate c o nduplec. M duc s-o ntreb.
Se ndrept spre u. Puse mna pe clan, o deschise, dar se ntoarse spre mine i m ntreb:
Zici c altminteri nu poi s-o tmduieti?
Nu.
Atunci n-am ncotro.
Plec. Fr s-o fi vzut, eram sigur c era vorba de o cdere a prului din cretetul capului. ineam ns neaprat s mi se mplineasc dorina. Nu de alta, dar ca
Nassir s vad c e greu s mi se opun.
Am reuit. Letafa se nvoiete. i fiindc nu te poate primi n odaia ei i nici
n a ta nu se poate, o s v ntlnii ntr-una n care nu st nimeni. Cnd o veni
vremea, trimite s ne spun.

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 29


Selim veni cu bagajul meu de la hotel. Era att de agitat c uit s mai fac temenelele lui obinuite.
Effendi, bigui el, ne pndete o mare nenorocire. Te caut doi oameni de-ai
poliiei. Sunt afar la poart.
De unde tiu ei c sunt aici? i-au spus numele meu?
Nu. Au ntrebat de omul care are cu el doi copii negri.
la sunt eu. i le-ai spus c m aflu aici?
Da.
Dobitocule! Cine te-a pus? se rsti Nassir la el. Mare tmpit eti!
Las-l, nu-l mai ocr, i-am zis turcului. M-a vzut pesemne cineva intrnd i
poliitii tiu c sunt aici. Tgada n-ar fi folosit la nimic, ba ar fi nrutit chiar lucrurile. i zici c au de vorbit cu mine?
Da, chiar acum ndat.
Bine. Adu-i ncoace.
Eu m duc, zise Nassir cu team. Vreau s se cread c nu tiu nimic de cele
ntmplate.
Nu. E mai bine s rmi.
Ne aprinserm pipele i luarm o atitudine ct se poate de demn, ca s le artm poliitilor c nu ne pas de nimeni.
Nu m nelasem cnd bnuisem c aceti slujbai att de temui nu-mi vor inspira prea mult ncredere. Erau arnui, narmai pn-n dini, ca nite haiduci.
Nici mcar nu salutar, ci-i rotir ochii prin odaie, apoi unul din ei ntreb venind
spre mine:
tia sunt copiii?
Firete c nu i-am rspuns, prefcndu-m c nu-l aud.
tia sunt? se rsti el, artnd spre copii.
Nu l-am nvrednicit nici de data asta cu vreun rspuns.
Se apropie i mai mult i m mpinse cu piciorul.
Ce m, eti surd sau nu vrei s vorbeti?
Am srit drept n picioare i i-am rspuns cu glas poruncitor:
napoi neruinatule! Cum ndrzneti s te atingi de un effendi strin?
Omul se ddu napoi pn la u, unde sttea colegul su, gsind ns de demnitatea lui s protesteze:
Ferete-i limba! Mi ai spus neruinat. tii tu ce sunt eu?
Ce eti? Un sabtieh, slujba mrunt de-al poliiei cu care eu, ca strin, n-am
nimic de-a face. Dac avei ceva cu mine, adresai-v consulului meu, care mi va
trimite pe unul din cavasii si.
O s vin i sta mai pe urm. Deocamdat trebuie s facem noi cercetrile.
N-am nimic mpotriv, numai s v purtai cum se cuvine, nu ca neoamenii.
Ai intrat ca ntr-un grajd. Voi nu tii s salutai?
Vei fi vrnd s ne mai i ploconim naintea unui infractor?

~ 23 ~

n ara mahdiului
Infractor? Care din noi doi?
Tu!
Eu? Ce crim am fcut? O s m plng prin consulul meu efului vostru pentru insulta pe care mi-ai adus-o. Nici unui cadiu, nici unui judector nu-i e ngduit
s spun cuiva infractor, pn nu i s-a dovedit vina. Cu att mai puin unor secturi ca voi care nu suntei dect nite biei varditi, pe cnd eu sunt un adevrat
effendi. Nici mcar n-ai salutat cnd ai trecut pragul, cum ar fi fcut omul cel mai
de rnd. O s v nv eu cum s v purtai, chiar de-ar fi s-ajung cu plngerea mea
pn la kediv. Pn ce nu vei fi mai cuviincioi, nu vreau s v cunosc, ai neles?
Acum, afar! S nu mai ndrznii s-mi clcai pragul casei dect atunci cnd v
vei da seama ce nseamn s va atingei de un european.
Glasul meu era att de amenintor, c bietul Nassir a srit speriat de la locul
lui. Poliitii ieir cu coada ntre picioare i trntind ua dup ei.
Ce-ai fcut, pentru numele lui Dumnezeu, exclam turcul nglbenindu-se. O
s-o peti ru de tot...
Dimpotriv. S-i vezi cum au s se ntoarc blnzi ca nite mieluei. Sunt ncredinat c
Mi-am curmat vorba, ca s m conving c aveam dreptate, cci se ntmpl ntocmai dup cum prevzusem. Ua se deschise binior, poliitii intrar ncetinel, se
ploconir adnc i salutar cu "Sallam".
Aadar, ameninrile mele c m voi plnge kedivului i fcuser efectul. De
altfel, succesul l datoram cred mai mult norocului dect spiritului meu de observaie dup cum se va dovedi peste puin.
Sallam! rspunsei eu n acelai timp cu Nassir.
Effendi, ncepu individul de adineauri, suntem nsrcinai s ne informm
unde se afl cei doi copii negri pe care i-ai luat tu din berrie.
Dup cum vedei, sunt aici.
Atunci o s-i lum ca s-i ducem ndrt la stpnul lor, Abd el Barak, vestitul ef al tagmei sfntului Abd el Kader el Djelani.
El v-a poruncit s-i ducei? El este eful vostru?
Nu.
Dac nu, pentru ce v d porunci?
Effendi, eti strin i nu cunoti legile rii.
Dup cum vd eu, pare c le cunosc mai bine dect voi.
Te-ai atins de Abd el Barak.
ntocmai ca voi de mine, cu deosebirea c m-ai lovit cu piciorul, dei nu-i fcusem nimic, pe cnd el m insultase i eram n dreptul meu.
Dar ce drept ai tu asupra acestor doi negri?
Acelai drept pe care l are Abd el Barak: i-am tocmit s m slujeasc.
Pi sunt slugile lui.
Or fi fost, acum nu mai sunt, deoarece s-au hotrt s rmn la mine.

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 29


Nu se poate. Trebuia s-l fi anunat cu cteva zile nainte c vor s plece.
Ah, caut chiibuuri dumnealui! Degeaba!
Avem ordin s-i lum cu de-a sila, dac nu se poate alt fel.
Ordin de la eful vostru?
Nu, de la Abd el Barak.
S-a depus vreo reclamaie mpotriva mea?
Nu nc, dar dac nu-i dai de bunvoie, Abd el Barak o s-o fac i p-asta.
Foarte bine; s-ateptm pn o s-o fac, pe urm s hotrasc judectorul
cui i se cuvin copiii. Dar de unde tiai c sunt aici?
Te-am vzut cotind pe ulia asta i intrnd n cas. Duceai copiii de mn,
ceea ce nu s-a mai pomenit pe-aici. De aceea mi-a btut la ochi. Cnd s trec pe
urm prin faa berriei, m-a oprit Abd el Barak i mi-a poruncit s mai iau unul deai notri cu mine i s cer copiii.
Am neles. Acum s-i mai pun o ntrebare. Cunoti legile rii tale?
Firete c le cunosc.
Sclavia e ngduit?
Nu.
tii din ce parte de loc sunt negrii tia?
Abd el Barak mi-a spus c sunt din neamul dongiol.
Aa e. Nu sunt nscui n Egipt, ci n ara lor de batin. Au fost rpii acum
doi ani, cnd sclavia era de mult interzis, de nite vntori de sclavi i vndui lui
Abd el Barak. Nu sunt servitorii, ci sclavii si i i-a tocmit la strini. Leafa lor intra
n buzunarele lui i lor le ddea btaie n loc de mncare, cnd nu-i aduceau destule parale. Aa stau lucrurile. Vrea Abd el Barak s-i dau ndrt copiii, n-are dect
s m dea n judecat i s se adreseze autoritilor. Voi dovedi c i-a cumprat i
voi cere s i se dea pedeapsa cuvenit.
Le-am ntins cteva piese de argint pe care ei le strecurar n buzunarele lor,
apoi cel care vorbise pn acum zise:
Stpne 8, ai grit cuvinte nelepte i judeci drept. i voi spune lui Abd el
Barak c ar fi mai cuminte din partea lui s lase lucrurile balt. Allah s-i dea zile
fericite i via lung!
ncruci braele peste piept i se nclin politicos, de asemenea i tovarul
su, apoi plecar.
Turcul meu era att de uluit, nct lsase s i se sting pipa. Se uit cu ochii
holbai la mine, cltin nedumerit capul i zise:
E cu putin? Mcar c i-ai repezit i era ct pe-aici s-i iei la palme, ia uite
la ei ce blnzi i-ai fcut!
Tocmai de aceea, am rspuns eu rznd. Trebuie s tii s te pori cu de-alde
tia.
De, o fi, dar nu prea cred c s-a isprvit cu afacerea asta afurisit.
8

n Orient expresia "stpne" se ntrebuineaz n popor n locul cuvntului "domnule".

~ 25 ~

n ara mahdiului
Nu, nu s-a isprvit. E drept c Abd el Barak n-o s ndrzneasc s se plng
autoritilor, n schimb, o s caute s se rzbune pe mine ntr-ascuns. Trebuie s
fiu cu bgare de seam.
Atunci nu tiu dac eti la adpost n casa mea.
Nu sunt, de aceea o s-mi caut alt locuin.
S m prseti, aadar, pe mine? Nu, nu se poate. O s ne pierdem urma.
Defel. Eu o s pornesc cu copiii n susul Nilului, cu vreuna din corbiile cu
pnze i te atept undeva la mal. Pe urm, cnd te voi vedea venind, trec pe puntea
corbiei dumitale.
M pot bizui pe fgduiala ta?
Fr fric. Eu am obiceiul s m in de cuvnt. Lunganul de Selim al dumitale s se repead astzi n port i s afle cnd pleac vreo corabie de aici. Eu n-a
vrea s ies din cas.
Iei i copiii cu tine?
Da, cci ndjduiesc s gsesc n Khartoum vreun prilej s-i trimit la
dongiolii lor. Odat ce i-am luat sub aripa mea, nu-i las la jumtatea drumului. Pagub n-o s avem de pe urma lor, ba cred c ne vor sluji cu credin n timpul cltoriei.
Aici ai dreptate, dar i eu am s m ngrijesc ca pe drum s nu v lipseasc
nimic. De fapt, ns, s tii c sunt de prere c ar fi fost mai bine dac nu te-ai fi
apucat s-i ajui pe copii.
Turcul rostise cuvintele acestea ntr-un fel anume, din care am neles ct de n
serios lua cele ntmplate. Era limpede c nu era deloc mpotriva sclavajului. Mi-am
dat seama c n aceast privin nu puteam face nimic.
Peste puin veni negrul s ne spun c stpna sa ne ateapt. Afar am dat de
slujnica pe care o tmduisem de durerile ei de msele. Ne lumin calea cu o lumnare i urcarm scara ngust care ducea la etajul de deasupra. Intrarm ntr-o
odaie goal, n care nu se afla alt mobil dect un covora pe pardoseal. Ddu
lampa turcului i iei. Imediat pi pragul o femeie nfurat toat n vluri dese.
Era Letafa, sora lui Nassir. Aspectul ei nu se potrivea defel cu numele de "drglaa" pe care-l purta. Vzui un ghem de fuste din care ieeau la vedere doi pantofiori. Ghemul naint pn la mijlocul odii i se ls jos pe covor fr s spun ceva. Dintre vluri rsri o mn care se ridic spre cap i ddu niel la o parte un
col de basma.
Acum, zise Nassir. Vrei s te uii?
Se apropie de momia aceea care ntruchipa o femeie, ca s-mi lumineze mai
bine, dar ntoarse faa s nu vad locul unde-i lipsea fetei podoaba capului, pe cnd
eu m uitam cu bgare de seam la locul cu pricina. n cretet putea fi vzut, n
mijlocul unui pr des, o chelie pricinuit de nite ciuperci microscopice.
Am s-o tmduiesc i n cteva sptmni are s-i creasc prul la loc.
ndure-se Allah! i cum se numete leacul?

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 29


l gseti la orice farmacie. I se zice aici El Milh el hamid i, pentru o jumtate
de piastru, vei primi att ct i este necesar pn la vindecare. Topeti praful ntr-o
sticl plin cu ap i atingi locul n fiecare zi cu apa asta. Leacul e bun la nceput,
dar dac lai s se ntind chelia, rmi fr fir de pr n cap.
Mulumesc i mulumesc o auzii eu pe fat murmurnd, pe urm se scul i iei cu micri care n-aveau nimic graios n ele.
Cnd coborrm, Nassir porunci intendentului su s se duc n port dup informaii i s cumpere la ntoarcere leacul de la farmacie, apoi ne aezarm la mas.
Cina se compunea dintr-un castron mare cu pilaf i o farfurie plin cu chebab
buci de carne fript la frigare.
Farfuria de friptur i mormanul de orez fur golite la repezeal. Ce nu putea
prididi turcul, nghieau copiii cu lcomie. Vedeam din privirile cu care se uitau la
mine c m ndrgiser amndoi. Dei nu tiau bine arbete, neleseser din vorbele mele cu poliitii c nu vroiam cu nici un pre s-i dau de lng mine.
Dup cin, Nassir ridic degetul i fcu n acelai timp o mutr foarte misterioas, zicnd:
Acum vine ce e mai bun. Ct mai stau n Kahira o s-mi ngdui gustul sta
mai des, fiindc tiu bine c pe urm nu o s se mai poat.
Btu din palme i negrul intr cu patru sticle de bere n brae. Drept s spun
am fcut toate onorurile cuvenite acestei buturi europene, dar nici turcul meu nu
se ls mai prejos.
Stul i nveselit de butur, vedea acum lucrurile ntr-o lumin trandafirie. Nici
de stafie nu se mai temea. Era sigur c atta timp ct m aflu eu acolo, stafia n -o
s ndrzneasc s se arate.
Aa cred, i-am spus. Nu vine fiindc i e fric de mine.
Fric? Ei, a! Stafiile nu tiu de fric. N-o s vin pentru c eti cretin i n-o
s vrea s se spurce.
Atunci o sftuiesc spre binele ei s nu se "spurce", altminteri o s-i dau o btaie de s o fac de rsul lumii i s-i treac pofta s mai calce pe aici.
Zu, spune drept, nu i-e fric?
Nu mi-a fost nici cnd am vzut-o ntia oar.
Cum, ai i vzut stafia?
Da. Cel puin aa presupun. Ori stafia, ori trupul ei n carne i-n oase.
Allah! Cnd?
O s-i spun eu mai trziu, acum tot n-o s m crezi.
Ba te cred. Mi s-a artat i mie, de ce nu s-ar arta i altora.
Altora, da, dar nu mie, care sunt un necredincios! Eti de prere c se vor ine departe de mine. Dar eu nu sunt un necredincios; nici un cretin nu este un
ghiaur, deoarece Dumnezeul nostru este acelai cu acela pe care voi l numii Allah.
Noi credem chiar n mai mare msur dect voi, musulmanii, pentru c noi ne ru-

~ 27 ~

n ara mahdiului
gm lui Isa Ben Marryam (Iisus, fiul Mariei), ca Fiul lui Dumnezeu, pe care voi l
considerai numai profet. E drept, ns, c n ce privete stafiile sunt omul cel mai
necredincios din ci ar putea exista pe lume! Obinuieti s dormi noaptea n ntuneric?
Nu, tocmai din cauza stafiei, aprindem toate luminile.
i, cu toate acestea, ea continu s apar?
Da, apare! Ba mai mult, trece prin uile zvorte i umbl n faa noastr,
prin ncperile luminate. E cumplit! C nu am fugit de aici pn n prezent i dovedete i dumitale c nu port pe nedrept numele de Nassir, care tii c nseamn victorie!
i poarta casei este zvort?
Bineneles, i nc cu dou zvoare grele, care nu pot fi micate din loc cu
uurin.
i, spune-mi te rog, unde doarme Selim, curajosul paznic ef sau intendent al
casei, care se lupt cu toi vitejii de pe ntinsul pmntului?
n spatele porii cldirii, unde i face n fiecare zi patul.
A vzut i el stafia?
Te cred, n fiecare noapte a vzut-o. Din asta poi s-i dai i dumneata seama ct de curajos este. Astzi va fi pentru prima dat cnd ne vom putea i noi
odihni. Sunt obosit i simt nevoia s m duc la culcare. Noapte bun!
mi ntinse mna i se ndrept spre ncperile lui. Nici nu m ndoiam c i este
somn. Marii mnci se simt obosii dup ce iau masa. Dar nu eram la fel de convins
c n aceast noapte stafia l va lsa n pace, ba dimpotriv! Puteam s jur c stafia
i va face i azi apariia. Nu de dragul meu, ci din cauza mea!
Pe la ceasurile unsprezece m-am gndit c a sosit timpul s m pregtesc de
culcare. Mai nti ns trebuia s culc copiii. Ei se ntinseser ntr-un ungher pe
perne, moind.
Dup ce i-am nvelit, am ieit n pridvorul cu stlpi.
Lun nu era, dar stelele sclipeau att de viu nct se putea vedea bine pn la
zece pai.
Prin poarta casei era cu neputin s intre stafia, deoarece zvoarele erau trase
pe dinuntru, iar Selim dormea pe jos lng ea. Eram sigur c ludrosul i alesese dinadins locul acela, fiindc tia c stafia nu venea niciodat pn acolo. Deci,
stafia trecea peste zidul grdinii, unde vzusem de cu zi o sprtur. Pe acolo o puteam vedea venind. Totui nu vrui s m postez acolo, cci s-ar fi putut s m zreasc i s renune la vizita ei n noaptea aceea. M ntorsei n gang. Selim tocmai
cobora scara cu o lamp mic n mna stng. Era narmat pn n dini: puc,
pistoale i pumnale nfipte n bru, iar n mna dreapt inea un ciomag gros. Cnd
m zri, se sperie aa de grozav nct ar fi scpat lampa din mn, dac nu o apucam eu repede.
Las-m n pace, stafio, diavole! bolborosi el aruncnd ciomagul ct colo.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 29


Vino-i n fire, omule, am ncercat s-l linitesc. Ce, m iei drept strigoi?
Cnd m recunoscu, zise rsuflnd uurat:
Ludat fie Allah, c eti tu, effendi. S fi fost stafia o omoram pe loc.
Cu ciomagul pe care l-ai aruncat?
Da, cu el. Mi-a scpat din mn cnd am vrut s dau. Stpnul s-a culcat?
Aa cred.
i ceilali. Tocmai veneam s m las i eu odihnei.
mi lu lampa i ndrept lumina spre u, unde am vzut un mindir i o ptur
cu care avea pesemne de gnd s se acopere, ca s nu-l vad stafia i nici el pe ea.
Negrul unde este? l-am ntrebat.
Sus, n apartamentul femeilor, ca s stea de paz. Dar dumneata de ce umbli
prin cas cnd tii c acum trebuie s vin stafia?
Te cutam pe tine. N-ai nite funii mai groase la ndemn?
Ba da. i le aduc ndat.
Veni cu o frnghie i m sftui s m duc la culcare. M-am ntors n apartamentul meu i m-am uitat mai nti s vd ce fac copiii. Dormeau adnc. Am trecut apoi
n odaia de alturi, n care nu era lumin i am deschis ua care da n pridvorul din
curte. M-am aezat jos, pe lespezi, ateptnd cu rbdare, s vd dac se va arta
stafia.
Drept s spun, doream s vin ca s m ncredinez dac bnuiala mea se va
adeveri. Eram aproape sigur c nu putea fi altcineva dect vreunul din membrii,
dac nu chiar cpetenia tagmei el Kader. Dac era nsui Abd el Barak, pe care-l
bnuiam foarte puternic i crud, trebuia s fiu cu bgare de seam i ct mai rapid
n aciunile mele. Trebuia s-l iau prin surprindere. M gndeam s-l atept n camera luminat, ca s vd ce o s fac dac m recunoate.
Timpul trecea ncet; minutele preau ceasuri, ceasurile o venicie.
Deodat aprur trei umbre. S fi fost trei stafii? Atunci situaia mea era ct se
poate de primejdioas.
Prima stafie se ndrept spre stnga, unde erau camerele turcului. Ridic braul.
Era un semnal. Celelalte dou ncepur s fac o glgie drceasc, uiernd i urlnd ca i cnd ar fi izbucnit o furtun grozav. Din gur nu se puteau scoate astfel
de sunete, aa c trebuie s fi avut nite instrumente speciale.
Pe mine nu asta m interesa, ci urmream ce va face cel dinti dintre indivizi. l
vzui dnd la o parte zvorul, n felul cum prevzusem eu, ca s intre n camer i
de acolo s treac prin toate ncperile. Nu se putea s nu ajung i la mine. M
strecurai repede n odaia luminat, zvornd ua binior. M ntinsei pe perne i
m nvelii cu pturi pn la gt, lsndu-mi numai faa descoperit. Frnghiile le
bgai sub ptur. Copiii dormeau.
Nu ateptai mult vreme. Ua care ddea n camerele lui Nassir se deschise i
stafia trecu pragul. Fcu o micare i zrii c inea n mn un obiect lung i ascuit pe care-l vr prin gurile din u, ca s ridice zvorul.

~ 29 ~

n ara mahdiului
Individul trebuie s se fi simit n mare siguran, cci nu ntoarse capul s vad ce se petrece n camera mea. Eu m prefceam c dorm, dar ineam pleoapele
ntredeschise, ca s-i urmresc micrile.
Mi-era necaz pe Murad Nassir. Stafia asta numai a stafie nu arta. Era mbrcat cu un burnus alb, lung pn-n pmnt, cu gluga pe cap, i cu o crp alb pe
obraz, cu dou guri n dreptul ochilor. Semna aidoma la stat cu Abd el Barak.
"Urletul furtunii" de afar se preschimbase acum n ipete de felurite animale. Un
sistem ct se poate de copilresc s faci pe stafia.
Individul se ntoarse acum, i roti ochii prin odaie, m vzu i veni ncet spre
mine. Se opri ctva timp i m privi cu atenie. Mult a fi dat s-i vd mutra.
M ls n pace i se ndrept spre culcuul copiilor. Se aplec i ridic un col
al mantalei. l vzui tresrind, ceea ce m fcu s cred c era ntr-adevr Abd el
Barak.
Se ntoarse iar la mine. Se aplec asupra mea n aa fel c-i putui vedea pe sub
crp brbia i scoase mna dreapt de sub burnus; lama unui pumnal sclipi. Nu
era timp de pierdut, primejdia era prea aproape Prea mult n-aveam de ce s-mi
fac griji, cci chiar dac era mai puternic ca mine, spaima lui mi-ar fi venit n ajutor.
Nu srii n picioare, nu, ar fi fost o greeal din partea mea, fiindc a fi nimerit
drept n pumnalul lui. M rostogolii pe pern, l apucai de picioare i-l ridicai n
sus, aa c se ntinse lat pe duumea. Pumnalul i czu din mn. n clipa urmtoare l apucai cu stnga de beregat.
Ochii lui zvrleau scntei, dar nu zicea nimic, ceea ce-mi convenea de minune,
cci n-a fi vrut s se scoale copiii. l legai repede. Trebuia s ies acum afar, s vd
de celelalte dou "stafii", ns nu puteam s-l las singur, ca s nu-i sileasc prin
ameninri pe copii s-i dezlege frnghiile. i apsai beregata. Ca s nu se nbue
deschise gura mare; m folosii de asta i-i vri colul burnusului nuntru.
Dup ce-l tri mai departe, ca s nu se poat rostogoli pn la ei, ieii din odaie, dar nu pe unde tiam c se afl celelalte dou stafii, fiindc trebuia s m feresc
s nu m vad. mi luai puca, ca s am cu ce-i pocni.
Ticloii nu mai conteneau. Se lsaser n patru labe, ca s semene ntr-adevr
a animale. Trndu-m pe pntece m apropiai de ei pe la spate. Cnd am ajuns la
vreo ase pai de ei, srii asupra lor, ridicai puca i l pocnii pe unul cu patul drept
n moalele capului. Scoase un urlet grozav i rmase ntins lat la pmnt. Auzindul, cellalt sri n picioare. M vzu i o lu la fug n grdin. Eu dup el. M mpiedicai ns de un bolovan i scpai puca. O lsai unde era i fugii mai departe.
"Stafia" cunotea drumul mai bine ca mine. Ajunse la zidul grdinii, vru s sar
peste el, eu l apucai ns la vreme de picioare i-l trsei ndrt. mi pierdui echilibrul i czui; el pe mine. i smuci cuitul de la bru i vru s izbeasc. Printr-o
micare brusc m ferii i lovitura nimeri alturi. l pocnii cu pumnul n nas, ncercnd s-i smulg cuitul din mn. Durerea l ndrji i mai mult i-i spori puterile.

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 29


Se smuci din mna mea i vru s-mi nfig cuitul n piept. Srii n lturi i atunci
renun. Fuga i se pru mai nimerit. Sri peste zid i pieri n ntuneric.
Duc-se! Eram mulumit c scpasem cu via. M ntorsei n curte. Stafia numrul doi zcea acolo unde o lsasem. O pipii la bru, i luai pumnalul pe care-l
avea acolo, apoi m-am dus n gang, unde dormea viteazul Selim.
Cnd m auzi venind, ncepu s mormie rugciunea pelerinilor.
Omul care zicea c e n stare s se ia la lupt cu toi vitejii pmntului era un
fricos fr pereche. Orice i-ai fi spus, ar fi fost de prisos. Trsei ptura de pe el i-l
tri dup mine n curte. Cnd m vzu la lumin i m recunoscu, i ndrept
trupul i zise cu trufie:
Ce-ai cutezat, effendi?
Nimic!
Ba mult, foarte mult! Mulumete lui Allah c mai eti nc n via. Te-am
recunoscut ndat dup glas, altminteri, s te fi luat drept stafia, praf te fceam!
Trebuie s tii c eu sunt grozav la mnie.
Aadar, nu i-e fric de strigoi?
Mie? M mir c m mai ntrebi. Eu m iau la trnt cu toi strigoii i toi balaurii de pe lume.
Cu att mai bine, fiindc o s mergem acum i o s-o gsim n odaie.
Stafia n odaie? ntreb el cu team. Vrei s punem mna pe stafie?
i eu i tu. Uite-o colo. Hai s-o ducem acum unde i-am spus, i i-am artat
cu mna spre aa-zisa stafie.
Vzu trupul mbrcat n alb ntins la pmnt i strig tremurnd ca varga:
ndur-te, Doamne! Apr-ne de diavol i de toate duhurile necurate! Nici porunca padiahului, nici o lege din lume nu m poate face s m apropii de tartorul
iadului de acolo...
Bine. Du-te acum de te vr iar sub ptur, dar s nu te mai lauzi c eti un
viteaz vestit al neamului tu.
L-am lsat unde era i m-am dus la stafia numrul doi. Am ridicat-o n spinare
i am dus-o lng cealalt, care zcea legat burduf n odaia mea.
Dar cuvintele mele nu rmaser fr nici un efect asupra lui Selim. Veni cam
codindu-se dup mine i se uit cu team prin ua rmas ntredeschis. l zri pe
Abd el Barak i-l recunoscu. Trecu pragul i ntreb nedumerit:
sta parc ar fi eful sfintei Kadirine Ce caut aici i cine l-a legat aa?
Eu. E stafia voastr. A intrat n odaie la mine i, fiindc a vrut s m njunghie, l-am pus cu botul pe labe. Mai avea alte dou stafii cu el: una e aceea de colea, cealalt a fugit peste zid.
Abia acum cel mai viteaz din neamul lui ncepu s priceap cum stau lucrurile.
Hai, du-te acum, i-am zis, i cheam ncoa' pe stpnul tu, ca s-i art cine
sunt stafiile care vroiau s-l goneasc din cas.
N-aveam acum timp s m ocup de el, dar trebuia s vd ce e cu stafia numrul

~ 31 ~

n ara mahdiului
doi. Omul zcea tot nemicat. Nu cumva l omorsem fr s vreau? M cuprinse
frica. I-am examinat easta; era umflat dar ntreag. Inima btea regulat. Aha, dac se prefcea numai? L-am apucat de gt i l-am apsat pe beregat. Deschise
imediat ochii, temndu-se s nu-l sugrum i glgi:
Ajutor! Ajutor! M nbu... mor!...
Am tras mna i i-am zis amenintor:
Cine se preface mort, mort s fie! ine ochii deschii dac nu vrei s i-i nchid pentru totdeauna. Stafiile nu gsesc ndurare la mine.
n vremea asta se treziser i copiii. Stteau ghemuii n colul lor i priveau ngrozii la scena care se desfura sub ochii lor. i linitii cu vorbe blnde. Acum puteam s-i scot lui Abd el Barak cluul din gur. Nu aveam de ce s mai m tem de
el.
Selim se ntoarse s-mi spun c stpnul su m poftete la el, vrnd s-mi
vorbeasc nainte de a da ochii cu stafiile.
Atunci trebuie s rmi tu aici, i-am spus.
Aa, chiar aa, rspunse el, fcndu-mi iar o temenea, ca n ziua dinti. ngduie-mi s-mi iau i armele.
Nu e nevoie; doar sunt legai fedele. (ntre timp l legasem i pe cellalt.)
tiu, effendi, dar armele i dau omului mai mult greutate i-l fac i mai de
temut.
Vdit lucru: lui Selim al meu i era fric s rmn singur cu cei doi prizonieri.
i aduse tot arsenalul n odaie, i eu m-am dus la Nassir, n al crui apartament
intram pentru ntia oar.
Ce s-a ntmplat, effendi? m ntreb el cnd m vzu. Nu-mi vine s cred ce
am auzit. Selim mi-a povestit faptele tale eroice, dar n aa fel c n-am prea neles
bine ce spunea.
Ce i-a povestit?
C au fost aici opt stafii; pe dou le-ai prins tu; una i-a scpat i el s-a luat
la lupt cu alte cinci.
Pe care le-a biruit, nu-i aa?
Din nenorocire nu, cci a trebuit s le lase s fug din vina ta.
Din vina mea? Cum aa?
Fiindc tocmai cnd era s le biruie i se rugau de el s le ierte, ai venit
dumneata s-l chemi n ajutor.
Asta e o poveste nscocit de el. Cele cinci stafii nu exist dect n nchipuirea lui, sau mai bine zis e o minciun sfruntat. Nici n-au fost dect trei i el n-a
avut nimic de-a face cu ele, ci eu.
Abd el Barak se afl ntr-adevr printre ele?
Da!
Nici nu-mi vine s cred. Cine s-ar fi putut gndi la una c asta!
Eu da, dac-i aduci aminte.

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 29


Nu-mi aduc aminte.
Nu i-am spus c am vzut stafia i c o s-i fie fric de mine? Am bnuit
numaidect cine e, adic Abd el Barak, care avea tot interesul s-o goneasc pe vduv i pe chiriai, ca s rmn casa tagmei.
I-am spus simplu i scurt cele ntmplate. Nu-i venea s cread ca un om ca
Abd el Barak s fie n stare de astfel de lucruri; i se prea cu neputin. I-am zis c
n-are dect s se duc s vad.
Mai nti trebuie s tiu ce o s facem cu el i cu tovarul su, mi rspunse
turcul. Eti de prere s le dm drumul?
Hm! La drept vorbind s-ar cuveni s-i reclamm la poliie.
S ne fereasc Allah! Ne-am pomeni cu toat Kadirina pe capul nostru i ar
nsemna s am pagube nsemnate de pe urma dumniei lor. Negoul meu cu Egiptul ar fi primejduit, cci asociaia asta are membri n toat Africa de Nord, ba pn
i n Sudan. Te-a sftui s te fereti i tu s i-i faci dumani, altminteri i-e viaa
n primejdie la fiecare pas.
Recunosc c ai dreptate, dar nu vreau s-i las pe nemernicii tia nepedepsii. n nici un caz nu trebuie s lsm s se mprtie zvonul n ora, aa c ce se
va petrece o s rmn ntre noi. Totui, de nvat minte o s-i nv eu ntr-un fel
sau altul, asigurndu-ne n acelai timp c nu ne pot face vreun ru cci de rzbunat o s ncerce ei, fii pe pace.
Adic s-l silim s ne dea un nscris la mn?
Da. O mrturisire n scris a lui Abd el Barak de care s ne putem sluji dac
va cuta s se rzbune.
Bine, f cum crezi. Hrtie i condei se gsete n cas.
Dup ce mai discutarm niel n privina asta, ne-am dus la prizonieri. Cnd s
intrm pe u, l-am auzit pe Selim, care sttea cu puca la umr, zicndu-le amenintor:
Aadar s nu credei c vei putea s-i facei ceva. E destul de detept s nu
ias din vorba mea, mi ascult orbete sfaturile.
Despre cine vorbeti? l-am ntrebat eu, bnuind c este vorba de mine.
Pi vorbeam cu Murad Nassir, stpnul meu. Face drumul la Khartoum
sub paza mea, de aceea ziceam c n-are de ce s se team de tia de acolo.
Eti un fricos i jumtate, aa c ai face mai bine s nu te tot lauzi cu isprvile altora. Du-te sus la haremlc i-i spune negrului ce s-a ntmplat, ca s se liniteasc femeile, care se vor fi speriat auzind glgie.
l trimiteam dinadins de aici, ca s nu fie de fa la cele ce aveam de vorbit cu
Abd el Barak.
Dup ce a ieit el din odaie, l-am dezlegat pe Abd el Barak, i-am artat revolverul i i-am spus cu glas amenintor:
Deocamdat eti tot stafie; la cea dinti micare pe care ai ndrzni s-o faci
fr voia mea, te culc la pmnt.

~ 33 ~

n ara mahdiului
Se uit la mine cu o privire de ur grozav i rspunse rnjind:
Dac ai ceva de poruncit puternicului mokkadem al sfintei Kadirine, poftim,
vorbete.
Nici eu, nici tu n-avem ce ne porunci unul altuia, dar vreau s-i fac anumite
propuneri.
Ascult!
Cunoti tu crile el Kadirine care sunt rspndite n toate prile lumii unde
se afl adepi de-ai tagmei voastre?
Da.
Cine le scrie?
Oricine se pricepe s atearn pe hrtie ce cuget, le poate scrie.
Aa? Bine. Afl atunci c i eu sunt unul din tia i vreau s scriu o astfel
de carte.
Tu? rse el batjocoritor. Eti doar un ghiaur.
S nu mai spui a doua oar cuvntul sta, c o s-i par ru. Ai vzut cum
tiu eu s pedepsesc o astfel de insult. Voi scrie cartea i fii sigur c va fi citit de
foarte muli, de asta voi avea eu grij, fii tu pe pace. Titlul va fi urmtorul "Abd el
Barak sau stafia mokkademului". Se va afla astfel jalnica i caraghioasa ntmplare
din ast-sear a prea-respectatului mokkadem al sfintei Kadirine.
ndrznete! zbier el, fulgerndu-m cu privirea.
Mi-am dat seama c planul meu fusese ct se poate de bun. Ameninarea mea
i fcea efectul dorit. tiam c de autoriti nu se prea sinchisete el, dar s-l fac
de batjocur n faa membrilor asociaiei lui, ar fi fost ceva grozav pentru el. Numai
aa puteam obine ceea ce vroiam.
Nu risc nimic, i-am rspuns cu calm. Te fac de rsul lumii i n-ai nici o putere s te rzbuni. Dar, din consideraie pentru ceilali membri, care n-au nici o vin
pentru faptele tale, nu vreau s-i expun i pe ei batjocurii care s-ar rsfrnge asupra ntregii Kadirine. Poate c a fi dispus s renun la hotrrea mea, dac te cieti i m asiguri c nu vei ncerca nimic mpotriva noastr.
i stpni furia i rspunse cu glas care vroia s par nepstor:
Prin ce vrei s te asigur?
Mai nti, renunnd la toate drepturile pe care zici c le ai asupra acestor doi
copii negri.
Bine, renun, rspunse el, fcnd un gest de dispre cu mna.
Ca s fiu mai sigur, mi vei semna o chitan prin care recunoti c mi-ai
vndut copiii.
Semnez.
Rspunsul veni tot aa de repede ca i cel dinti. Mi se pru suspect graba,
deoarece eu credeam c-i cer ceva important. i apoi, privirile lui piezie mi ddeau
de gndit.
i, ca ncheiere, aternem pe hrtie cele ce s-au petrecut n noaptea asta aici,

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 29


iar tu iscleti hrtia, recunoscnd adevrul
Pe viaa Profetului asta n-o fac, rcni el nfuriat.
Nu jura pe Mahomed pentru c nu poi s ii jurmntul.
Ba o s-l in. De ce s m isclesc; ce vrei s faci cu hrtia asta?
Dac ne vei lsa n pace, n-o s afle nimeni despre ea, dar dac vei ncerca s
te rzbuni pe noi, vom ti s ne slujim de ea.
i ce o s facei dac nu m nvoiesc?
Mai sunt n Kahira i alte tagme; voi aduna pe toi mokkademii lor ca s afle
c toat cucernicia ta e o prefctorie; cumperi sclavi i faci pe stafia.
Cuvintele mele prur s-i fac efectul dorit. Privi ctva timp naintea lui, pe
urm strig:
Nu mai pot! Trebuie s m mic puin.
Sri n picioare i ncepu s se nvrteasc agitat prin camer; se opri apoi n faa mea i strig:
Ziua cnd ai venit tu pe lume a fost nenorocirea mea! M supun. Scrie ce ai
de scris i eu o s isclesc.
Enervarea lui se potoli. Se aez iar jos. Eu de asemenea. Murad Nassir aduse
hrtie, cerneal i condei.
Trecu o bun bucat de vreme pn s-i pot pune dinainte lui Abd el Barak hrtiile. Semn, fr mcar s le citeasc, rsufl adnc i zise, ridicndu-se n picioare.
S-a fcut! Acum dezleag-l pe omul de colo i lsai-ne s ne vedem de drum.
I-am nsoit pn la poart. Ajuns n strad, Abd el Barak se ntoarse spre mine,
se nclin uor i zise n btaie de joc:
Dumnezeu s te aib n paza lui i s te ocroteasc. Sper s ne revedem curnd.
Pieri apoi n ntuneric cu stafia cealalt.
Eu m-am ntors n odaia mea, pe cnd Nassir se duse s-o liniteasc pe sora lui,
care trebuie s fi ateptat cu nerbdare s afle despre cele ntmplate.
Hrtiile le-am bgat n buzunar, cci nici prin gnd nu-mi trecea s le dau turcului. N-aveam destul ncredere n el i, din atitudinea lui Abd el Barak, mai ales
din cuvintele ironice cu care i luase rmas bun de la mine, era de ateptat c va
ncerca s ne pun bee n roate.
Selim veni s m ntrebe dac mai am treab cu el sau poate s se duc la culcare.
S-mi rspunzi mai nti la cteva ntrebri, i zisei eu. Ai gsit vreo corabie
care pleac astzi n susul Nilului?
Da, effendi. i nc una foarte bun, n care e loc i pentru tine, i pentru copii.
Nu trebuia s spui dac sunt singur sau nsoit de cineva. Dar cine e persoana pentru care te interesezi, ai spus?

~ 35 ~

n ara mahdiului
A trebuit s spun, fiindc m-a ntrebat cpitanul.
Ce fel de corabie e?
O dahabijeh, care pare s alunece repede pe ap, altminteri nu i-ar fi dat
numele de "Semek" adic "Petele".
Acum ce e mai important: pe cnd l pzeai pe Abd el Barak, i-ai spus cumva
c plec astzi cu "Semek"?
Doamne ferete! Jur pe ce vrei!
Bine, i-am rspuns eu, dei m ndoiam grozav de jurmntul lui.
Cnd ridic dahabijeh ancora?
La ora trei. tii doar i tu c nici un musulman drept-credincios nu pornete
la drum nainte de rugciunea de diminea.
i unde e ancorat corabia? E vreo cafenea prin apropiere de unde a putea
s-o vd i eu?
Da. Vrei s te duci? O s-i art eu unde e.
Nu-i nevoie. Acum du-te de te culc. Ndjduiesc c ai spus adevrul i nu
uita un lucru: nimeni nu poate avea ncredere ntr-un mincinos.
Aa, chiar aa! ncuviin el, ndoindu-se din mijloc pn la pmnt.
Dup ctva timp m-am pomenit iar cu Nassir. Simea nevoia s mai stea de vorb despre cele ntmplate. Prea ncredinat c nu mai avem de ce ne teme de Abd
el Barak.
A neles i el c nu glumim, zise turcul. A isclit hrtia, de voie, de nevoie, i
tie bine c avem o arm puternic mpotriva lui. O s se fereasc s ne dea prilej
s ne servim de ea.
Eu nu am aceeai ncredere. Mai nti o s caute s i-o ia napoi Omul sta, e n stare de orice. N-ai priceput tlcul cuvintelor pe care le-a spus la plecare?
Spunea i el aa, de necaz.
A! vorbea foarte serios. Ne lua peste picior. i-apoi m mir foarte mult c sa nvoit att de uor la toate propunerile mele i a isclit fr mcar s citeasc un
rnd din ce era scris. i-a i pus ceva n gnd. O s vezi mai trziu. Pe urm mai e
ceva: sunt sigur c Selim i-a spus de plecarea mea. Trebuie supravegheat corabia,
ca s vedem dac Abd el Barak nu ncearc s pun ceva la cale cu cpitanul ei.
Cine s se nsrcineze cu asta?
Eu nu, fiindc e vorba chiar de persoana mea. Pe Selim nu ne putem bizui i
servitorul negru nu e bun de aa ceva.
Atunci o s-o fac eu.
Cu att mai bine. Corabia se numete "Semek" i poate fi vzut de la o cafenea din apropierea portului. Treaba asta cere mult bgare de seam i minte limpede, de aceea te-a sftui s te culci acum ca s te odihneti niel. Staii nu mai
sunt, aa c putem dormi linitii pn la ziu.
Nassir plec i, dup ce am nvelit bine copiii, m-am culcat i eu. M-am deteptat abia pe la amiaz. Selim veni s ne aduc prnzul i-mi spuse c stpnul ple-

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 29


case dis-de-diminea i trimisese o grmad de trguieli din ora pentru mine.
ntr-adevr, pe lng merinde din belug, turcul avusese grij s-mi pregteasc tot
ce se cere pentru o cltorie pe Nil. Acum rmnea numai partea bneasc. Dac
plteam eu drumul, rmneam aproape fr gologani n buzunar, ceea ce nu-mi
convenea defel.
Peste puin timp se ntoarse i Nassir. Sttuse nemicat la postul su de observaie. Venea acum s-mi spun c observase micare pe puntea corbiei, ceea ce ne
dovedea c vasul se pregtea de plecare.
n drum spre port, ne neleserm s nu m ndeprtez prea mult de Cairo, dar
nici prea aproape s nu m opresc, din pricina lui Abd el Barak. El, Nassir, va pleca
peste o sptmn cu sandal-ul 9 "Terh" (Pasrea) i eu s-l atept la Siut. Ct despre corabia mea, nu observase nimic suspect. Fusese el nsui pe bord i pltise
drumul pentru mine i cei doi copii negri. Era de prere c-mi fceam spaim degeaba. Eu tiam ns c un oriental nu iart niciodat, iar ceea ce-i fcusem eu lui
Abd el Barak era mai mult dect att.
Bunele moravuri orientale mi interziceau s-mi iau rmas bun de la Letafa cea
"drgla". Ajuns la poart m-am desprit de Selim, dndu-i urmtorul sfat:
Dac n lipsa mea stafia s-ar mai ntoarce, nu te mai miorli, ci lovete-o bine, cu toat puterea. Vezi, s nu mai ajungi s spui c au aprut opt, n loc de trei
stafii! Nu se cuvine unuia care se pretinde "cel mai mare viteaz al tribului su" s
vad mai muli dumani dect sunt n realitate.
Aa, chiar aa! ncuviin el, n timp ce se apleca pn la pmnt, i mi trase
mna spre buzele sate. Un musulman arab s srute mna unui necredincios, oare
cnd s-a mai ntmplat una ca asta? Se pare ns c Selim, n ciuda rstimpului
scurt de cnd ne cunoteam, prinsese puin drag de mine. Drept urmare, m-am hotrt ca pe viitor s mai nchid ochii la ciudeniile lui.

Capitolul II - Reissul effendina


Ne ndreptarm spre port, nsoii de Murad Nassir i hamalul care-mi ducea
bagajul. Cnd am ajuns la corabie, echipajul tocmai i sfrise rugciunea de dup-amiaz i desfura vntrelele. Am strns mna turcului, i-am mulumit pentru
gzduire i m-am urcat cu copiii pe punte. Peste puin timp pnza se umfl i cora9

Corabie mare.

~ 37 ~

n ara mahdiului
bia ncepu s alunece pe apa Nilului.
M-am dus s-l salut pe reiss astfel se numete cpitanul unui vas n Egipt.
mi iei el singur n ntmpinare. A fost foarte politicos cu mine, mi ur bun sosit
pe corabie, ba mi ntinse i mna. M duse apoi s-mi arate cabina. Aceasta se afla
la pupa vasului, era de scnduri i n locul uii avea o rogojin, care o desprea de
restul covertei. Vzui pe jos numai o saltea de paie, dar pturi mi dduse Nassir de
acas, aa c aveam cu ce ne nveli eu i cei doi copii. O grmad de sticle nirate
pe lng perete, pline cu bere, fuseser trimise de Nassir, ca s am cu ce-mi potoli
setea pe drum. i mulumii nc o dat n gnd pentru atenia lui i ieii din cabin
s privesc la animaia care domnea n portul de care ne ndeprtam.
Deodat auzii un glas n spatele meu:
mi dai voie, effendi, s-i duc n cabin lucrurile pe care le-a lsat hamalul
pe punte?
M ntorsei s vd cine-mi vorbete. Un individ nalt sttea lng mine ntr-o
atitudine respectuoas i atepta rspunsul. Tocmai vroiam s-i spun cteva cuvinte de mulumire, dar ele mi murir pe buze. Privirile individului erau att de aspre
de sub tuiele de sprncene dese i n colul gurii mi se prea c vd un zmbet batjocoritor, nct simii un fel de junghi n inim. i nasul da, nasul acela. Era umflat ca o ptlgic. Cine dracu' l-o fi adus n halul sta? m ntrebam eu. Fr s
vreau m gndii la stafia numrul trei, care venise n direct i repetat atingere cu
pumnul meu. O bnuial mi se nscu n minte. i auzisem adineauri pe marinari,
cnd dezlegau odgoanele, strignd: Ah ia sidi Abd el Kader, un fel de exclamaie preferat a mahomedanilor care aparin sfintei Kadirine. S fie i cpitanul corbiei pe
care m aflam eu un membru de-al ei i s fi cerut Abd el Barak, care tia de la
Selim c plec cu "Semek", s-l ia i pe individul acela la bord? Hm! se cerea s fiu
prevztor i cu mare bgare de seam Totui m-am prefcut nepstor i l-am
ntrebat repede:
Cum te cheam?
Omul se codi cu rspunsul. Se atepta, probabil, s primesc ndat propunerea
lui i ntrebarea l fstci un moment. Dup cteva clipe rspunse:
Eu sunt Ben orak.
Nu era de ajuns. Individul trebuia s fie de vreo cincizeci de ani, aa c trebuia
s aib un nume al su, pe cnd Ben orak nsemna numai fiul lui orak.
L-am ntrebat mai departe.
Pentru ce te oferi tu s faci slujba asta?
Pentru c sunt tocmit s-i servesc pe cltori.
A, aa! Eti arab?
Da, din tribul maazeh.
De cnd eti pe corabie?
De peste un an.
Bine. Car lucrurile n cabin. Dac voi fi mulumit de tine, vei avea de la

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 29


mine un bun baci.
Rmnea acum s nu-i las timp individului s-i pun la curent pe cei de pe corabie cu rspunsurile pe care mi le dduse. M-am apropiat de reiss i i-am cerut
nite informaii, ceea ce mi-era ngduit ca unul care aveam de cltorit mai multe
zile pe vas. La urm l-am ntrebat cine are s m slujeasc n vremea asta.
Acela care-i car acum bagajele n cabin, mi rspunse el.
Cum l cheam?
Barik.
E beduin?
Nu, e din Minieh.
E om de ncredere? De ct timp e pe corabie?
De vreo patru luni.
tiam acum ce vroiam s tiu. Stafia numrul trei cci ea trebuie s fie m
minise. N-avusese nc prevederea s se neleag cu echipajul vasului asupra falsei sale identiti. Pentru mine se afla el pe corabie. M-am mirat c nu ieise nc
din cabin. De ce zbovea att? M-am apropiat pe nesimite i am pit brusc nuntru. Copiii roniau nite smochine, pe care li le dduse el, ca s nu se uite la ce
face. L-am vzut cotrobind prin buzunarul mantalei mele. M-am prefcut c n-am
bgat de seam i l-am trimis sub un pretext oarecare afar.
Aadar, bnuiala mea se adeverea. Ce nsrcinare s fi avut el din partea lui
Abd el Barak? S m omoare? Poate, dei nu-mi venea s cred. Mai probabil era c
l pusese s-mi fure hrtiile pe care le semnase, silit de mprejurri. Dovad scotocitul buzunarelor. Dar chiar aa s fie, situaia mea nu era defel plcut i bucuros a fi cobort undeva pe uscat, ceea ce nu era greu, deoarece vasele trgeau toate seara la mal i nu era de ateptat ca s-mi fac de petrecanie chiar n prima zi.
Am lsat gndurile astea la o parte i m-am apucat s-mi ornduiesc lucrurile
n csua mea plutitoare. Cltoria cu corabia se face foarte ncet, aa c aveam zile
ntregi de petrecut pe ap. Mai nti, s-mi pun merindele la adpost de obolani,
care sunt o adevrat pacoste pe vasele acelea. Am dat peste un pachet mai mare
de tutun. L-am desfcut i am gsit deasupra o hrtie mpturit: "Banii dumitale
de drum" scria pe ea. ntr-un plic destul de greu, se aflau douzeci de monede de
aur englezeti.
Burtosul meu Murad Nassir prea s nu fie un calic. Se ntea ns ntrebarea:
ce fel de servicii atepta de la mine? M chinuia bnuiala c afacerile lui nu erau
tocmai curate. Pe chipul su deschis i cinstit apreau uneori trsturile oamenilor
pentru care "scopul scuz mijloacele". Atitudinea lui era desigur destul de binevoitoare i se simea n ea simpatia pe care i-o inspiram, totui nu se poate s nu fi
fost mnat i de un egoism ascuns. Dar care din noi ar putea spune c nu e egoist?
M-am apucat de treab; copiii m ajutau din toat inima i ddeau dovad de
mult ndemnare. Dac a fi tiut c toat osteneala ne va fi de prisos i c nu
vom rmne dect o singur zi pe corabie, m-a fi lsat pguba.

~ 39 ~

n ara mahdiului
Cum mai ntotdeauna n anotimpul acela bntuiau vnturile, corabia alerga cu
iueal pe unde, pn ce soarele se ls la apus i veni timpul mogreb-ului 10. Corabia i ncetini mersul i-l vzui pe crmaci ndreptnd vasul spre malul stng al Nilului. M-am dus la cpitan i l-am ntrebat care era pricina.
Ancorm la Giseh, mi rspunse el.
Pentru ce? Abia am plecat. Ce motiv ai s ntrerupi cltoria? i-apoi, nici nu
s-a ntunecat nc i la lumina stelelor putem foarte bine merge pn la Atar en
Nebi, sau Der et Tin, ba chiar la Menil iba, dac nu chiar pn la Der Ibn Sufgan.
De unde cunoti tu localitile astea, cine i-a spus de ele? m ntreb el, mirat.
Era n interesul meu s-i art c nu sunt att de strin n ara lui, dup ct i
va fi nchipuit. De aceea i-am rspuns:
Nu cumva m crezi un ageamiu? Am mai fost i alte di pe-aici, ba am vzut
i cataractele.
Atunci trebuie s tii c toate vasele ancoreaz pe nserate la mal.
Numai dup ce s-a ntunecat; acum e nc lumin i vom avea o noapte senin, aa c putem foarte bine naviga i dup ce se va nnopta.
Nici un reiss nu face ce spui tu.
Ba da. Mi s-a ntmplat adesea s cltorim toat noaptea cnd cerul era nstelat, fr s ni se ntmple ceva. Dac era vorba s ancorezi la Giseh, de ce-ai mai
plecat? Eu nu admit s tragi la mal i s tii foarte bine c orice reiss trebuie s in seam de dorinele cltorilor si.
Nu exist un anumit regulament. Eu sunt stpnul dahabijehei i fac ce
vreau cu ea.
Da? Foarte bine. O s am eu grij s se afle ce fel de cpitan eti i fii sigur c
nici un european i tii prea bine c ei sunt cei mai buni platnici n-o s-i calce
pe corabie.
Treaba lor! N-am trebuin de ei.
mi ntoarse spatele i plec. Hotrrea lui prea s aib o pricin. Ancorarea la
Giseh era probabil n legtur cu prezena stafiei numrul trei pe bord. Se punea la
cale ceva mpotriva mea, care trebuia s aib loc n apropiere de Cairo. De ce? Rzbunarea? S rpeasc poate copiii? S-mi smulg cu de-a sila hrtiile semnate de
Abd el Barak?
Giseh e locul pe care orice strin care vine la Cairo nu se poate s nu-l viziteze.
Pentru mine, care-l mai vzusem, nu mai prezenta nici un interes, de aceea mi-am
propus nici s nu cobor pe uscat, ci s dorm pe corabie. Aveam ns motivele mele
s m prefac i, ndat ce vasul ancor, mi-am pus mantaua pe umeri, am luat copiii de mn i m-am prefcut c vreau s trec puntea. Reissul veni n fug spre
mine i m ntreb:
Ce faci, effendi? Vrei s rmi peste noapte la Giseh?
10

Rugciunea de sear.

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 29


Da.
N-o s gseti loc.
Ei, a. Cu bani gsesc eu, fii pe pace.
Dar vezi c avem de gnd s pornim cum s-o lumina de ziu. Dac te prinde
somnul i nu te ntorci la timp, plecm fr tine.
O s trimit vorb unde am tras, ca s poi s m chemi cnd o fi s ridici ancora.
Nu se poate; eu trebuie s pndesc dincotro bate vntul, i cum s-o strni,
plec imediat.
N-are a face; cum trimii dup mine, pot fi n cteva minute pe bord.
Nu pot s iau oamenii de la treab, aa c n-am cum s te chem.
Ce te-a gsit zorul aa, deodat, cnd puteai foarte bine nici s nu te opreti
din drum?
Sunt cpitanul vasului i nu sunt obligat s-i dau ie socoteal. Dac vrei s
te duci, n-ai dect, dar dup tine nu trimit. S-ar putea s pornesc chiar nainte de
miezul nopii. S te vedem pe urm ce te faci?
Dac aa stau lucrurile, iac rmn. Allah s rsplteasc purtarea ta fa de
cltorii care au fcut prostia s se urce pe puntea corbiei tale, am mormit eu,
prefcndu-m tare necjit.
L-am vzut nseninndu-se la fa. Aadar mi ajunsesem scopul. Nu vroia s
m ndeprtez de corabie, deci i puseser de gnd ceva chiar pentru noaptea aceea. Cu att mai bine, scpam de nesigurana n care m zbteam. Marinarilor li se
ddu voie s-i petreac noaptea pe uscat. I-am vzut plecnd unul cte unul. Pe
corabie nu mai rmsese dect reissul, crmaciul i fosta stafie. Am neles ndat
pentru ce expediaser pe toi marinarii: ca s nu aib martori la cele ce unelteau
mpotriva mea.
Nu trecu mult i aa-zisul om de serviciu al cabinei veni s m ntrebe dac am
trebuin de ceva. Am cerut s-mi aduc numai ap i o lamp, deoarece voi avea
nevoie de ea pentru a-mi aprinde mereu pipa.
Cnd veni cu ele, i spusei aa, n treact, c nu prea mi-e bine i nu voi mai iei
defel din cabin. n timp ce vorbeam, scosei portofelul din buzunar i cotrobii prin
el, ca s vad c e plin de hrtii. O fceam dinadins, vrnd s-l prind n curs. iretenia mea se prinse, cci l auzii pe individ zicnd:
Bine faci, effendi. Aerul nopii nu e bun pentru strinii care nu sunt deprini
cu el i te poi alege cu o boal de ochi, cum au mai pit-o i alii. Cru-i lumina
ochilor, effendi, eu aa te sftuiesc. Mai ai nevoie ast-sear de mine?
Nu. O s mnnc vreo dou-trei smochine, mai fumez o pip, dou, pe urm
m culc.
Atunci m duc. S-i fie noaptea fericit, effendi!
Fcu o temenea i iei, lsnd jos rogojina din dreptul uii.
Cum l-am vzut plecat, am stins lampa, m-am apropiat binior de u, am dat

~ 41 ~

n ara mahdiului
niel rogojina la o parte i am privit afar. Bnuiam eu c se va duce imediat s le
raporteze i celorlali nemernici convorbirea pe care o avusese cu mine.
Pe punte o lumin aprins. Noianul de stele nu rsrise nc, doar ici-colo cte o
licrire care n-ajungea s strbat ntunericul. Ochii mei experimentai erau mai
ageri ca ai arabilor. Zrii pe individul meu ndreptndu-se spre mijlocul corbiei,
m furiai pe sub rogojin i-l urmrii tiptil. Nu puteam vedea chiar pn acolo, dar
bgasem de seam de cu ziu c n locul acela se aflau nite baloturi cu tutun, de stinate unui port oarecare. M lsai pe pntece i ncepui s m trsc binior spre
baloturile acelea. Cnd m apropiai de ele, auzii ntr-adevr glasuri omeneti. Un
om sttea rezemat pe unul din baloturi. Alturi de el, altul. Trecui pe partea cealalt
i m lipii pe ct putui de balot. Auzii pe unul din ei zicndu-i celuilalt:
Mai ateapt! S nu spui de dou ori un lucru cnd poi s-l spui o singur
dat. Reissul trebuie s pice numaidect.
Unde s-a dus?
S aeze pe mal felinarul, ca s nu greeasc muza'birul 11 drumul cnd o
veni.
Cei doi care vorbeau erau omul de serviciu i crmaciul. Aadar puneau un
semnal pentru un scamator. Ce rost avea omul sta aici? Era din Giseh ori din Cairo? Venea pentru mine sau ca s fac pe cei de pe corabie s se distreze pe timpul
cltoriei, dup cum e obiceiul pe acolo?
Lungit la podea, cum eram, nu puteam vedea nici malul i nici felinarul, pe
cnd ceilali, stnd n picioare, da.
Uite c a aprins lumina, zise fosta stafie. A nfipt o prjin n pmnt i a legat felinarul de ea. Acum trebuie s se ntoarc i reissul.
Eu m aflam spre largul apei, pe cnd malul era de partea cealalt, aa c speram s nu fiu vzut de cpitan. M asemnam cu un indian care pndete sosirea
vntorului n prerie. n de-alte astea eram mare meter i m-ateptam s aflu ceva
important pentru mine.
Reissul trecu puntea care lega vasul de mal i pi pe corabie. Auzii un "pst"
optit, care-l fcu s se ndrepte spre locul de unde venea chemarea. Vzu pe cei
doi, se opri lng ei i ntreb:
Ei, ce face ghiaurul, arde-l-ar focul gheenei n vecii vecilor.
Tonul i vorbele lui nu se potriveau defel cu respectul pe care mi-l artase cnd
pisem pe puntea corbiei sale.
St n cabin i fumeaz, rspunse fosta stafie.
i crezi c n-o s mai ias afar?
Nu. Zicea c nu prea i e bine i c dup ce o fuma vreo dou pipe se culc. Lam sftuit i eu s stea n cabin, fiindc aerul nopii i stric ochii.
Foarte bine ai fcut. Fumeze sta-i-ar fumul n gt, s-l nbue! Auzi, s
ndrzneasc o spurcciune de ghiaur s s-ating de prea cucernicul nostru
11

Scamator.

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 29


mokkadem! Ba s-i mai fure i sclavii! Usca-i s-ar mna s i se usuce... Dar un lucru nu neleg eu: de ce mokkademul s-l in Allah n via! nu i-a poruncit
s-l ucizi pe ghiaur?
Ca s nu ai tu vreun necaz de pe urma morii lui. Se tie c a plecat cu
dahabijeha ta i se teme s nu te trag cineva la rspundere dac o pieri.
Asta aa e. S-ar fi putut ns s coboare undeva n drum i sunt sigur c oamenii mei nu m-ar fi dat de minciun.
Sunt printre ei civa mai noi, aa c nu poi s tii. De aceea te-am sftuit
s-l trimii pe uscat. Nici c a fost aici muza'birul nu trebuie s afle.
Nu era nevoie s mi-l trimii pe cap. Din pricina lui am fost silit s acostez la
Giseh, ceea ce i s-a prut cam ciudat ghiaurului. Dar de bnuit nu bnuiete nimic.
Un drept-credincios al Profetului ar fi neles ndat c se afl n primejdie. Dac nu
era vorba s ateptm pe muza'bir ne vedeam de drum i puteai foarte bine s-i
terpeleti tu singur cretinului hrtiile, ca s le duci pe urm mokkademului.
Allah, Wallah! Crezi c a fi fost n stare? Ghiaurul are pumnul greu. L-am
simit eu doar. Uit-te la nasul meu. Dac a putut el s-l biruie pe mokkadem, care
e puternic ca un taur, pe mine m-ar face terci. O s mai port pe puin nc o lun
urmele pumnului su pe fa sfia-i-ar diavolul trupul n bucele i arde-i-l-ar
focul iadului. Mie nu mi-e fric de nimic i inima mea e curajoas ca a panterei, dar
ca s fur noaptea hrtiile unui astfel de om, la aa ceva nu m pricep. Numai
muza'birul, care tie s fac fel de fel de scamatorii i e i unul din cei mai dibaci
pungai de buzunare, ar fi n stare s o fac. De aceea ni l-a trimis mokkademul.
Cum i le-o lua, o terge cu ele i n-are dect s le caute ghiaurul ct o pofti pe
dahabijeh n-o s le gseasc.
Eti tu sigur c le are la el?
Da.
S-ar putea s te neli; le-o fi lsat n pstrarea turcului.
Nu, nu, i cucernicul nostru mokkadem e de prerea mea. Ghiaurul e mai
detept dect Nassir la i a avut el grij s le ia la sine. i-apoi, am vzut mai adineauri, cnd m-am dus s-l ntreb dac are trebuin de ceva, o grmad de hrtii
n mna lui. Trebuie s fie i alea printre ele.
Bine ar fi. Numai c lesne n-o s fie s i le terpeleasc. Dac se deteapt n
vremea asta, lovitura a dat gre.
Muza'birul e iute de mn i a fcut el altele i mai i. i nchipui i tu c nu
ni-l trimitea mokkademul dac n-avea sigurana c o s izbuteasc.
Se poate, eu ns cred c mai bine ar fi fost s-l omorm pe ghiaur. Mergeam
mai la sigur.
Suntem siguri i aa. Hrtiile trebuie s-ajung neaprat n mna lui Abd el
Barak, care i va fi spus muza'birului ce are de fcut. O fi avnd el un pumnal la
bru, fii pe pace. Dac ghiaurul nu se trezete, cu att mai bine pentru el; dac da,
i bag pumnalul n piept i se isprvete mai curnd.

~ 43 ~

n ara mahdiului
Adic, de murit tot trebuie s moar?
Da. Drept pedeaps pentru c a ndrznit s se ating de mokkadem.
Unde i cnd o s fie omort?
Nu s-a hotrt nc. Deocamdat l lsm n via din pricina ta, care eti prieten cu Abd el Barak i un drept-credincios al sfintei Kadirine. Dar de murit trebuie
s moar.
Probabil la Siut, unde va cobor ca s-l atepte pe Murad Nassir?
N-a putea s-i spun. Atrn de mprejurri. Vom atepta momentul prielnic
i nu tim dac ni se va ivi acolo.
Dac nu-i facei repede de petrecanie, v scap, cci l pierdei din ochi.
Defel. tii doar c nu s-a hotrt nc pn unde s m duci. Vreau s fiu
sincer cu tine i-i spun c am porunc s nu-l slbesc o clip pe ghiaur.
Ca s-l supraveghezi?
Da. Trebuie s fiu foarte respectuos i supus fa de el, ca s-i capt ncrederea; pe urm n-o s fie greu s m ia n slujba lui.
Planul nu e ru. i ai nsrcinarea s-l ucizi chiar tu cu mna ta?
Nu. Mokkademul vrea s-l vad murind sub ochii lui, ca s-i arunce n fa
blestemul din urm, cum e obiceiul la noi, drept-credincioii lui Allah.
Bine, bine, dar mokkademul se afl n Kahira!
Deocamdat, pleac ns i el spre Khartoum, ba nc i mai departe, pe cte
tiu.
Pesemne n interesul sfintei Kadirine.
Da. A primit o scrisoare care-l silete s plece. E acolo un fakir nvat i foarte cucernic (clugr mahomedan) care a pus ceva la cale pentru a rspndi n toat
lumea sfntul Islam. l cheam eicul Mohammed Ahmed ori Ahmed Suleiman 12
nu tiu bine i planul su e att de important nct dac reuete, sfnta noastr
Kadirine va ajunge la o strlucire nenchipuit. De aceea mokkademul nostru s-a
hotrt s se duc s vorbeasc personal cu el i s ia instruciunile trebuincioase.
nelegi acum de ce Abd el Barak trebuie s se duc la Khartoum, unde va da de
acest afurisit de ghiaur. S-ar putea chiar s-l ajung din urm i mai nainte. O s
rnduiesc eu lucrurile ca s se ntmple aa, fiindc tiu cu ce corabie pleac
mokkademul.
Ce mi-ai spus tu acum, e ntr-adevr foarte important i neleg de ce nu trebuie s-l omori pe ghiaur, aici, pe dahabijeh. Acolo unde se duce el, consulii ia
strini n-au nici o putere i nu-i pas nimnui de moartea unui cine de ghiaur. Cu
siguran c mokkademul va acosta la Siut. Dac reueti s-l ii pn atunci pe
ghiaur sub ochi, o s-i fie lesne s-l dai la Siut pe minile lui Abd el Barak i ndjduiesc c se va rzbuna din plin. Dar ia spune, n-a putea s aflu i eu ce scrie
n hrtiile alea?
Nici eu nu tiu. Numai muza'birul trebuie s tie, fiindc altminteri n-o s le
12

Mahdiul de mai trziu.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 29


poat alege dintre celelalte care se afl n buzunarul cretinului. Mie mokkademul
nu mi-a...
i curm vorba. Un om cu un felinar n mn trecea puntea. Era probabil
muza'birul. Plimba lumina n juru-i i, vzndu-i, se apropie de ei.
Massik bilair 13, le zise el.
Ahla va ahla va marhaba 14, rspunse reissul.
Marhaba! adugar ceilali doi.
Cuvntul marhaba, care se spune de obicei, nseamn bun sosit. Faptul c
reissul se slujea de ntreaga formul, dovedea respectul pe care-l avea pentru acest
"mare punga de buzunare" al Egiptului.
Vroiam s-l vd i eu mai bine, de aceea am ridicat niel capul. Puse felinarul pe
cel mai apropiat balot i lumina i se rsfrnse pe fa i pe trup. Prea s fie de o
vrst cu mokkademul; avea aceeai culoare a pielii i se cunotea c are snge de
negru n vine. Era tot att de voinic ca Abd el Barak, dar mult mai sprinten ca el.
Purta o cma lung, nchis n jurul mijlocului cu o frnghie n care era nfipt un
pumnal i n picioare, sandale de paie mpletite.
mbrcminte de om srac, dar de urechi i atrnau nite verigi groase de aur i
n degete avea pe puin zece inele cu pietre preioase. Glasul su suna seme i trufa cnd zise:
Ai fost ntiinai de venirea mea, nu e aa?
Da. Te ateptam, rspunse reissul.
Cinele de ghiaur se afl pe corabie sau a cobort pe uscat?
E n cabina lui.
Are lampa aprins?
Da, dar poate c o stinge nainte de a adormi. Copiii sunt cu el.
De o stinge ori nu, pentru mine tot una e. Eu mi voi ndeplini nsrcinarea,
fie c s-ar afla n bezna mormntului ori ar lsa s ard sute de facle n juru-i. Nam timp de pierdut, aa c trebuie s ncep ndat. Cum nu cunosc ns rostul pe
corabie, s-mi descriei voi cu de-amnuntul pe unde s nimeresc la el i fiecare lucru care se afl n cabin.
Fosta stafie, care intrase de cteva ori la mine, se nsrcin cu descrierea cerut
de muza'bir. Nu crezui de cuviin s fiu de fa i nici timp de pierdut nu aveam.
De aceea pornii iar tr spre cabin i m strecurai pe sub rogojin; totui, nainte
de-a intra, mi aruncai ochii ndrt i vzui pe scamator stingnd felinarul. Norocul meu c apucasem s-l vd la fa, altminteri a fi pit-o ru de tot, dup cum
se va vedea mai trziu.
Mai nti, cum am ajuns n cabin, am aprins lampa. Voiam s vd i eu cum
voi fi prdat. Pe urm am scos cele trei hrtii cu pricina i altele care aveau importan pentru mine i le-am ascuns pe toate sub saltea. Portofelul l-am bgat la loc
13
14

Bun seara.
Muli urmai i ndemnare i urez.

~ 45 ~

n ara mahdiului
n buzunarul surtucului de unde vzuse mai adineauri arabul c-l scosesem. Eram
sigur c-i va fi spus scamatorului s-l caute acolo.
O s m ntrebai acum de ce lsam s-ajung lucrurile att de departe. Ca s fiu
sincer, voiam s-i art pungaului c nici cretinii nu sunt att de proti cum i
nchipuia el. Drept e c primejdia pentru mine era destul de mare. Dac-i venea
chef arabului s-mi vre pumnalul n piept? M bizuiam ns pe ndemnare i agerimea ochilor mei.
Copiii nu dormeau nc. Le-am spus c va veni un om s-mi scotoceasc prin
buzunare, i rugam ns s nu se sperie, ci s se prefac adormii. Mi-au promis s
asculte de vorba mea i tiam c se vor ine de fgduial. I-am ntors cu spatele
spre u, iar eu m-am culcat cu faa la lumin. A fi putut s sting lampa, dar voiam s-l fac pe punga s cread c dorm. Am descheiat surtucul la piept, ca s
poat scoate uor portofelul. Cu ct i nlesneam sarcina, cu att mai mic era primejdia pentru mine. Iar ca s m pun i mai bine la adpost, am bgat unul din revolvere sub cap i am culcat capul pe mn, ca s l pot apuca repede dac va fi nevoie.
Pregtirile mele erau fcute i doream ca ateptarea s nu-mi fie prea lung.
Dorina mi se mplini mai curnd dect credeam. nchisesem ochii att ct s
pot zri printre gene. Deodat am vzut rogojina micndu-se ncet de tot. Individul
ridic un colior i se uit n cabin. Dup ctva timp tui uor. Eu rsuflm regulat, ca un om adormit. Tui mai tricel s vad dac m detept. Nu m micai. M
cuprinse ns o fric grozav s nu se sperie vreunul din copii i s nceap s ipe.
Ar fi fost pierzania mea i a lor. ncepui s-mi dau seama c prea luasem lucrurile
uor.
Dup cum am aflat pe urm, copiii au auzit pe cineva tuind, dar au crezut c
sunt eu. De vzut nu-l puteau vedea pe muza'bir i ceea ce fcea el se petrecu fr
cel mai mic zgomot, aa c nici nu l-au simit cnd a plecat.
Individul m crezu adormit ntr-adevr. Trecu nti capul pe sub colul rogojinei,
pe urm minile, trunchiul, apoi picioarele. n mna dreapt inea pumnalul. Nu-i
lua ochii de la faa mea. Preau ochi de fiar, gata s se npusteasc asupra przii.
Dup ce i trecu tot trupul nuntru, se ridic n genunchi i tui iar ncetior.
Nici de data asta n-am fcut vreo micare. Individul mergea la sigur. Abia acum am
bgat de seam cu ct prevedere lucra, cci se despuiase de tot i-i unsese pielea
cu grsime. Minile celui mai puternic duman nu l-ar fi putut prinde, fiindc i-ar fi
alunecat printre degete.
Se furi acum pn la culcuul meu, mi puse vrful pumnalului n dreptul
inimii i, n acelai timp, pipi cu dreapta locul unde mi-era buzunarul. Simi portofelul i ncepu s-l trag binior afar. mi venea s cred c nu mai isprvete, aa
de ncet mi se prea c trece timpul.
n sfrit l avea n mn. Ridic pumnalul de pe pieptul meu i pipi portofelul.
Simi hrtiile cele multe i pe chipul su apru un zmbet de satisfacie.

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 29


Apoi i roti ochii n juru-i, cu gnd s mai terpeleasc poate ceva. Se temu ns c va face zgomot i renun. Iei tot aa de tiptil precum intrase. Cnd fu afar,
ddu niel rogojina la o parte ca s se ncredineze c nu m-am trezit.
Am ateptat cel mult un minut, am stins apoi lampa, am apucat revolverul n
mn i am srit n picioare. Privind printr-o crptur, i-am vzut pe trei dintre ei,
adic reissul, crmaciul i muza'birul, stnd lng baloturi. Acesta din urm i trsese iar cmaa pe el i era cu spatele ntors spre mine. Nu-l vedeam la fa, dar am
neles dup gestul pe care-l fcea, agitnd portofelul n mn, c nu gsise n el
hrtiile pe care le cuta.
Dar unde era fosta stafie? Am dat rogojina la o parte i am pit pe punte cu
gnd s m apropii de ceilali trei. Deodat auzii pe cineva de lng mine strignd:
Uite-l pe effendi, effendi!
Era aa-zisul om de serviciu, care tocmai cobora scria care se afla chiar lng
cabina mea. Am avut acum prilejul s vd prezena de spirit a pungaului de buzunare, strigtul i dovedea c m aflu pe punte. Deci m trezisem din somn i bg asem probabil de seam lipsa portofelului. Nu-i rmnea dect alternativa: ori s-mi
vre cuitul n piept, ori s-o ia la fug. O alese pe cea din urm. Aflase, pesemne, de
la mokkadem, destule despre mine, ca s tie c nu era aa de lesne s m biruie i
o lupt i-ar fi putut fi primejdioas. De aceea se gndise c mai bine ar fi s tearg
putina. Trebuia ns s procedeze astfel ca s nu-i vd faa i s nu-l pot recunoate mai trziu.
Acestea vor fi fost gndurile care i treceau fulgertor prin minte. Oricare altul n
locul lui ar fi ntors capul la strigtul de alarm al arabului; chiar reissul i cu cellalt se uitar speriai spre cabin; el ns rmase pe loc, l-am auzit numai
ntrebndu-i pe ceilali:
E adevrat c a ieit cinele pe punte?
Da, i rspunse reissul.
Atunci ne-a fost truda degeaba.
Arunc necjit portofelul jos, se strecur ca un arpe spre puntea care lega corabia de mal i pieri n bezn.
L-am lsat s fug. La ce mi-ar folosi s-l urmresc? Prea mult zbav i btaie
de cap. Ori s-i trag o scrmneal stranic i pe urm s-l dau drumul? La ce
bun! M-am lsat pguba. L-am ntrebat foarte linitit pe arab:
De ce zbieri aa? Vrei s se aud pn la Kahira c sunt eu aici?
Iart, effendi, dar m-am speriat grozav cnd te-am vzut, bigui el.
Ce, aa de fioros sunt la fa?
Nu, dar... credeam... socoteam
Ce credeai?
Credeam c dormi i, cnd te-am vzut m-am speriat ca...
i... cnd a fi fost o stafie, nu?
Da, chiar aa, effendi, zise el, bucuros c gsisem eu pretextul.

~ 47 ~

n ara mahdiului
mi pare ru, ndjduiesc ns c i-a trecut spaima. Hai s mergem la reiss.
n timp ce vorbeam, nu-i slbeam din ochi pe ceilali doi. I-am vzut aplecnduse, adunnd repede hrtiile de pe jos i vrndu-le n portofelul pe care reissul l
ascunsese n grab sub manta. Ascunsesem i eu ceva, adic revolverul de care nu
mai aveam acum nevoie cel puin n momentul de fa. Nu era exclus ca scamatorului s-i vin n gnd s se ntoarc pe furi i s se npusteasc asupra mea.
Poate c se zpcise numai cnd m vzuse aprnd pe neateptate i-i luase pe
urm seama. i trebuiau cu orice pre hrtiile. Nu le gsise n portofel, deci le aveam
asupra mea, probabil, ntr-un alt buzunar. Dac n-ar fi stat la ndoial s m
omoare pe cnd m jefuia dac a fi fcut vreo micare de ce n-ar face-o acum?
Se cerea deci s fiu cu mare luare-aminte la ce se petrece n jurul meu. Prin ntuneric ns nu se putea. De aceea ntrebai cu glas prietenos pe reiss:
Ai facle pe bord?
Nu. Pentru ce m ntrebi? zise el cu mirare.
Fiindc ar trebui s ai, pentru cazul cnd ai avea nevoie s navighezi noaptea, ca s poi lumina apa.
Atunci aprindem smoal la pror i la pupa vasului.
Art la vrful ntors de la captul corbiei prevzut cu o adncitur rotund.
Am luat felinarul, m-am ndreptat nspre prora, am ridicat un capac i am vzut
dou vase de tabl pline cu smoal. Am aprins smoala, care ncepu s ard cu flacr.
Ce faci, omule? strig reissul, care venise cu ceilali doi dup mine.
ntreab-l mai bine de la de colo, am rspuns eu, artnd spre punte la o
umbr care se ntoarse din drum i o lu la fug, pierind pe mal.
Dar bine, effendi, ce te-a apucat? strig reissul. S ne aib Allah n paza lui!
Zu dac tiu ce s mai cred despre tine
Ce m-a apucat? V feresc de stafii, fiindc prin ara voastr umbl stafiile n
carne i oase. Dup cum vd, n loc s trag la catran, fug de el ca dracu' de tmie. Nu m-a luat adineauri omul tu i pe mine drept o stafie, pe cnd eu l tiam pe
el stafie?
Eu? ntreb falsul om de serviciu.
Da.
Effendi, i-e sufletul aiurea... vino-i n fire!
M rezemasem de catarg. Focurile cel de la pup i de la pror luminau i
chipurile celor trei indivizi, care nu tiau dac trebuie s fie politicoi sau mojici cu
mine. Mai bucuros m-ar fi strns de gt, dar deocamdat se stpneau, dei fierbeau de mnie.
Da, o stafie, am rspuns eu foarte linitit. Sunt n toate minile i tiu ce vorbesc. Tu ns uii cine eti, adic stafia numrul trei.
Stafia nu numrul trei nu te 'neleg.
Bine, atunci s-i mprosptez memoria. Pe stafia numrul unu am legat-o

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 29


burduf n odaia mea; pe numrul doi am dobort-o n curte cu patul putii i pe
numrul trei am fugrit-o pn n grdin, dar mi-a scpat fiindc a aruncat cuitul
spre mine. Acum m nelegi?
Nu nu te'neleg...
Tot nu? i cu toate astea ai spus mai adineauri stora c te-am pgubit de
strlucirea vieii tale i vei purta nc o lun de zile urmele pumnului meu pe obraz.
Nu-mi rspunse, ci se uita nuc la ceilali doi, care m priveau uluii.
Pe urm m-ai blestemat s-mi sfie diavolii trupul n buci i s mi-l ard
n focul iadului urmai cu glas domol.
Omul ncremenise. Dar btrnul reiss era mare piicher, i recapt obrznicia
de mai nainte i rspunse n locul lui:
Effendi, nu pricep ce te face s spui acestui om de treab i cu frica lui Allah
cuvinte att de grele. Eu nu vreau s...
mi-l lauzi, nu e aa? i-am curmat vorba. I-ai fgduit doar c vei strui s-l
iau cu mine ca om de ncredere, ca s m predea pe urm peche mokkademului.
Crmaciul era mai slab de nger. l cuprinse o fric grozav. Nu se mai putu stpni, ridic braele n aer, apoi ncepu s se bat cu pumnii n cap, strignd:
O Allah, o grozvie... omul sta e atottiutor! Pn i ce vorbesc alii... Eu m
duc o terg... mi iau lumea-n cap...
Vru s fug, dar l apucai de bra i m rstii la el:
Stai! Fiindc ai auzit ce-au vorbit tia doi ntre ei, s-auzi acum ce-am s le
spun eu.
De fric, omul nu mai cutez s se mite, dar reissul prea c nu vrea s tie,
cci strig cu glas mnios:
Eti pe vasul meu, effendi, i sunt obligat s fiu cuviincios cu toi cltorii
mei, dac ndrzneti s...
Cuviincios? spusei eu ironic. M numeti cine de cretin, zici c am cap dar
n-am minte, ochi i urechi, totui sunt surd i orb, c nu vd i n-aud. Cuviincios,
ai? Cnd eti de prere c mai bine ar fi s fiu omort chiar aici pe corabie...
Omort? m ntrerupse el, vrnd s par jignit.
cnd mi se va lua portofelul, urmai, fr s iau n seam protestele lui.
Portofelul? repet el cu o mirare prefcut. Ce am eu cu portofelul tu?
Nimic i totui se afl la tine. D-l ncoa'!
i ndrept trupul i strig cu trufie:
Effendi, eu sunt musulman i tu cretin. tii tu ce nseamn asta n ara
noastr. Pe urm, eu sunt reissul i tu numai cltorul. Mai tii i ce vaszic asta
aici, pe bord?
i, i ntregii eu discursul, eu sunt un om cinstit i tu un ticlos. tii tu ce
poate iei din asta? Ne aflm acum nu n Sudan, ci n Giseh, unde exist un mudir15 i unde consulul nostru are destul putere dup cum ai spus singur ca
15

Judector.

~ 49 ~

n ara mahdiului
s-l vezi pe dracu'. Muza'birul a fugit i...
Muza'birul! rcni crmaciul. Tot, tot tie... pn i asta..
Da, tiu totul. Reissul m-a crezut prea prost cnd a spus c un dreptcredincios de-al vostru ar fi bnuit ndat c-l ateapt o primejdie. Ei, musulmanilor, care e mai detept din noi, voi ori eu? La rele v pricepei, dar un singur cretin
v biruie cu mintea i nelepciunea lui. Voi, cucernici membri ai sfintei Kadirine,
ai vrut s m jefuii i s m ucidei mielete. mi bat joc de toate vicleugurile
voastre! tiam dinainte c va veni muza'birul; l-am lsat s-mi ia portofelul, dar
hrtiile cu semntura mokkademului le-am ascuns. Iat-le!
Am scos hrtiile din sn, i le-am pus sub nas, apoi le-am bgat la loc i le-am
spus:
Colo, lng balotul cela de tutun, sttea houl. Cnd a vzut c nu d de ele,
a aruncat cu ciud portofelul jos i a luat-o la fug cnd a auzit c vin eu. Tu,
reissule, l-ai ridicat i l-ai vrt n buzunar. Te-am vzut cu ochii mei. D ncoace
portofelul:
Nu-l am... scrni arabul.
Zu? Ia te uit la nasul stafiei numrul trei. Vrei s i-l fac la fel? Bag de
seam s n-ai de-a face cu pumnul meu!
Am naintat amenintor spre el. Se ddu napoi, vr mna sub manta i strig
batjocoritor:
Da, am ce spui tu, dar nu-i mai aparine ie, ci Nilului.
Vru s arunce portofelul n ap. Eu ns m ateptam la aa ceva; dintr-o sritur am fost lng el, i-am apucat mna ca ntr-un clete i i-am luat portofelul.
O clip rmase ca mpietrit, ncleta apoi pumnul i vru s se npusteasc asupra mea. l izbii o dat cu piciorul n pntece, de-l fcui s se poticneasc, apoi czu
grmad.
O, Allah, o reiss, o ce nenorocire, ce nfrngere! se tnguia crmaciul, alergnd la reiss s-l ajute s se scoale, pe cnd fosta stafie nici nu se clinti de fric.
Cum ai ndrznit s ridici mna asupra mea! m-am rstit eu la cpitan. Tu,
un moneag prpdit fa de un tnr voinic ca mine! Dac n-ai fi btrn, te-a
nva eu minte s te atingi de un cretin. Ducei-l acolo lng balotul acela, s-aud
ce am s-i spun.
Porunca aceasta am dat-o celorlali doi, care se grbir s-asculte fr s murmure. l atinsesem bine pe reiss i lovitura mea de picior l fcuse s-i dea seama
de neputina sa. l sprijineau de subsuori i abia pea, inndu-se cu amndou
minile de pntece, chioptnd i gemnd. Czu ca un butean pe un balot.
Mi-era parc mil de el. S nu judecm pe oameni dup ceea ce sunt, ci din ce
pricin au ajuns s fie astfel poate c atunci am fi mai ngduitori sau... i mai
nengduitori cu ei. Am neles acum c dac vorbele mele nu folosiser la nimic,
lovitura o fcuse pe deplin. Btrnul sttea posomort i nu zicea nimic. Nici nu
mai ndrznea s ridice ochii la mine. De aceea i-am zis oarecum cu blndee:

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 29


Trebuie s recunoti i tu c nu pot s mai rmn pe corabie.
Du-te dracului! mormi el nfuriat.
Ct i-a pltit Murad Nassir ca s m iei pe bord?
O sut de piatri.
Mini! Dou sute pentru mine i o sut pentru copii. Mi-a spus el singur i nam nici un motiv s m ndoiesc de spusele lui.
Ba o sut... strui arabul cu ndrtnicie.
Trei sute, am repetat. S mi-i dai ndrt, fiindc nu mai rmn nici un moment pe corabia ta.
Nici o para mai mult dect i-am spus. Hai, car-te mai repede, ca s scap de
tine. Te-am adus de la Bulak la Giseh n-oi fi vrnd s te in de poman , de aceea mi se cuvin cincizeci de piatri, restul i-i dau bucuros.
Cum, cincizeci de piatri pentru cteva ceasuri? Bine, fie! Dar nu m mic de
pe corabie pn ce nu va hotr poliia de aici cine are dreptate.
Asta poate s in sptmni ntregi.
tiu. Nu face nimic, am vreme s atept.
i eu.
Au s m ntrebe de ce nu vreau s-mi urmez cltoria cu tine. Cnd le-oi
spune pricina au s v bage la nchisoare, pe cnd eu o s m plimb n toat voia,
liber. S vedem atunci dac v mai d mna s socotii pe cretini nite proti -
dup cum ai fcut voi.
M-am ndeprtat de el i am nceput s m plimb n sus i-n jos pe lng parapetul corbiei. Aruncndu-mi ochii spre mal, am vzut trei ini privind spre noi.
Muza'birul nu era printre ei. Malul era pustiu i tcut, aa c nu se putea s nu ne
fi auzit certndu-ne, mai ales c din cnd n cnd, att eu ct i reissul ridicasem
glasul.
Unul din cei de pe mal se opri n dreptul meu i ntreb:
Nu e asta corabia lui es Sewek?
Ba da, i-am rspuns eu.
i tu eti unul din cltori?
Firete.
Dincotro?
Sunt european
Din ce tar?
Germania.
Aadar german? ntreb necunoscutul cu bucurie. Nu mi-o lua, rogu-te, n
nume de ru, dar mi ngdui s te ntreb unde vrei s te duci.
La Siut.
Cu corabia asta? Ia seama ce faci! Pzete-te!
De cine?
Mai nti de ia de pe bord. Cnd veneam ncoace, am vzut un om pe care-l

~ 51 ~

n ara mahdiului
cunosc foarte bine, spionnd de pe mal. Era un muza'bir.
A fost i aici, ncercnd s m jefuiasc, dar n-a reuit.
Mulumesc lui Allah c ai scpat cu bine; i s-ar fi putut ntmpla ceva cu
mult mai ru.
Eti grbit?
Nu.
Atunci te-a ruga s vii niel la bord.
Am mpins puntea spre mal, dar m-am simit deodat tras ndrt pe la spate de
reiss, care-mi opti cu glas sczut, ca s nu aud cei de jos:
Ce ndrzneti s faci! Cine poruncete aici, tu ori eu?
Amndoi.
Tu nu, ci eu. i tocmai pe omul la pe care-l recunosc dup glas?
Tcu, cci puntea se nepenise pe mal i cei trei necunoscui peau pe ea.
Cnd i zri, crmaciul dispru repede pe o scri, care ducea jos, n fundul corabiei. Fosta stafie numrul trei l urm n grab. Tot aa ar fi fcut i reissul, dar nu
mai avu cnd; ncruci braele pe piept, duse apoi mna dreapt la frunte, pe urm la gur i de acolo la inim i se nclin adnc, ntocmai cum fcea Selim. Din
salutul lui am neles ndat c noii sosii cel puin unul dintre ei nu erau oameni de rnd.
Acesta era un brbat n floarea vrstei i, dup cum am putut vedea, mbrcat
n veminte de pre. Purta nite alvari albi, pantofi de piele i o hain albastr, mpodobit cu fireturi; n jurul mijlocului avea un bru rou de mtase de care atrna
un iatagan, i n bru vzui dou pistoale cu paturile de aur i filde. Pe umeri i
flutura o manta alb de mtase. Turbanul era de asemenea de mtase alb. Chipul
su, din care doi ochi scprtori m priveau cu, bunvoin, era ncadrat de o
barb neagr att de mtsoas, cum rareori vzusem pn atunci.
Fr mcar s se uite la reiss, m salut cu urmtoarele cuvinte:
Allah s-i druiasc o sear frumoas.
Fii binevenit, i-am rspuns eu scurt i politicos
nsoitorii lui se nclinar n tcere n faa mea.
M cunoti? l ntreb cu glas aspru pe reiss.
Norocul de-ai vedea chipul mi-a fost hrzit de mai multe ori pn acum,
rspunse arabul n felul de a vorbi al orientalilor.
Noroc nu prea a fost pentru tine. Dar parc mai erau adineauri doi ini aici?
De crmaciul i omul de serviciu.
ncolo nimeni?
Nu, Sijadetak; marinarii mei sunt ngduii pentru ast-sear n ora i s-au
dus pesemne la vreo cafenea.
Hm! Dar de ce-au disprut cei doi jos, la obolani?
Reissul nu cutez s rspund, ci ls capul n piept.
Aadar, tot dup cum mi-am nchipuit eu. Cheam-i imediat, dac nu vrei s

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 29


simi grbaciul pe spinare.
Zicnd acestea, necunoscutul art spre unul din nsoitorii si, care avea nfurat n jurul mijlocului un bici stranic.
Necunoscutul acesta tia s se impun. Reissul l numise Sijadetak, ceea ce
arbete nsemna "nlimea ta", titulatur care se d numai persoanelor de seam.
Btrnul alerg la deschiztur i strig ceva jos. Crmaciul se ivi ndat, mpreun cu cellalt, i se duser aproape tremurnd s se rezeme de catarg, n vreme
ce necunoscutul mi fcu semn s-l urmez. Se opri lng crm, unde era aternut
un covor, i m pofti s ed jos lng el.
Bnuiesc c vom avea cam mult de vorbit, de aceea s edem, mi zise el. Si ofer i o igar european.
Ne aezarm jos pe covor; unul din nsoitorii si, mbrcat n acelai fel, dar n
haine mai puin scumpe i tot cu un iatagan la bru, lu loc n stnga lui. Cel cu
grbaciul rmase n picioare. La un semnal al stpnului, scoase o tabacher, o
deschise i o ntinse stpnului. Acesta lu din ea o igar pe care mi-o oferi mie, i
alta pentru sine. Erau ntr-adevr din cele care se vnd foarte scump la noi n ar,
cu att mai mult aici, n ndeprtatul Orient.
Dup ce le aprinserm i traserm cteva fumuri, necunoscutul m ntreb
zmbind:
Ei, cum i place?
Minunat! i-am rspuns ncntat, cci nu fumasem cam de mult aa ceva.
Se zice c fumatul igrilor e interzis de Coran. Tu ce spui?
Nu a putut fi interzis, deoarece pe vremea cnd s-a scris Coranul nici nu existau, am rspuns eu foarte serios.
M privi o clip uluit, pe urm zise:
Allah! Ai dreptate. S mai pofteasc s susin cineva aa ceva! Dar dup unii
comentatori ai Coranului, nici tutunul nu e ngduit.
Nu-i crede. De cnd au vzut ai notri pe cei din America fumnd pentru ntia oar, au trecut opt sute aptezeci de ani, calculnd dup Hedra.
Nu mai spune! tii aa de bine socoteala anilor? i Hedra? Da, da, voi europenii suntei oameni nvai. Am avut prilejul s vorbesc cu unul dintre ei care tia
Coranul pe de rost, ba chiar i comentariile mai bine ca mine. Allah e mare i voi
germanii oameni nelepi. L-ai vzut cumva la fa pe mpratul germanilor?
De multe ori.
i pe marele lui vizir?
Bismarck? Da.
Te pomeneti c i pe vestitul general, comandant al armatei, care ctig
toate btliile?
Cu acesta am stat adeseori la aceeai mas.
Pe Allah! Ce om norocos eti! nseamn c eti i ofier german.
Nu. Nu iau parte la btlii, n schimb consum mult cerneal i prpdesc

~ 53 ~

n ara mahdiului
anual cteva sute de penie de oel.
Pi atunci, am ghicit. Eti un nvat, un scriitor care se afl aici ca s scrie o
carte despre noi, nu-i aa?
Ai ghicit! i confirmai eu.
sta e un lucru tare frumos! M bucur nespus de mult. i eu am vrut s
scriu o carte.
Despre ce?
Despre sclavaj.
Iat un subiect foarte interesant. Sper s reueti s duci la capt aceast ntreprindere.
Din vorb n vorb ajunserm s discutm i problema sclaviei n Orient. Conversaia devenise foarte interesant pe trmul acesta. Cum timpul nainta, i-am zis
cu prere de ru:
mi pare ru c nu vom mai avea prilejul s vorbim despre asta.
De ce s nu-l avem? ntreb el. Spui c vrei s te duci la Siut, tot acolo m
duc i eu.
Da, dar nu mpreun, am zis cu regret.
Pentru ce nu? Sper c nu ai de gnd s mai rmi pe corabia asta.
M-a lipsi bucuros, crede-m, dar reissul nu vrea s-mi dea banii ndrt.
Trebuie s tii c i-am pltit drumul nainte.
I-ai cerut? De ce? Ai avut vreun motiv?
Hm! N-ar trebui s-i spun...
Pentru ce?
Fiindc a fi silit pe urm s zbovesc cine tie ct aici n Giseh i n-am timp
de pierdut.
Stai c nu merge aa! Trebuie neaprat s tiu ce s-a petrecut aici. Te-am
prevenit, spunndu-i c n-ar fi ru s te fereti de cei de pe corabia asta, fr s
tiu c umbli cu gndul s-o prseti. mi dau seama c am fost i nepoliticos fa
de tine, nespunndu-i cine i ce sunt. Sau poate ai ghicit tu singur?
M privi pe sub gene, zmbind cu atta ngduin, nct omul mi deveni peste
msur de simpatic. Nu prea s fie un musulman bigot i nchipuit, pentru care
un cretin preuiete ct un cine rios cum spun ei. Mi-ar fi fost drag s fac
drumul pn la Siut n tovria lui.
Eti ofier, i-am rspuns eu fr s m codesc mult vreme.
Hm! mormi el, zmbind. i da, i nu. Numele meu e Abd el Insaf, adic slujitorul dreptii.
S fi fost numele lui dintotdeauna sau l purta numai de cnd era n slujba de
acum? I-am spus i eu cum m cheam, apoi el zise:
Trebuie s tii c sunt i eu reiss i te invit pe vasul meu.
L-am privit cu mirare.

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 29


i se pare ciudat, nu e aa? Atunci afl c port titlul de reiss effendina 16 i
sunt singurul care am acest drept.
Cpitanul viceregelui? Trebuie s aib un tlc...
care e n legtur cu misiunea mea, ntregi el. Fiindc mi placi, o s te lmuresc ndat. Negoul cu sclavi e oprit, dar se practic nc pe o scar ntins. Nici
nu-i poi nchipui ci oameni se prpdesc din pricina asta.
Nu numai c mi-o nchipui, dar o s-i dovedesc ndat c tiu chiar precis.
S lum nti Egiptul, unde acest nego e interzis. De pe Nilul de sus sunt trecui
anual patruzeci de mii de sclavi peste Marea Roie. aisprezece mii din ei sunt dui
n alte inuturi, douzeci i patru rmn n Egipt. Mai pune ali patruzeci i ase de
mii care sunt expediai pe uscat n Nubia i alte pri ale Egiptului. ara asta are
patru ci de ap adic porturi i paisprezece drumuri de uscat, pe care se
transport n fiecare an aptezeci de mii de suflete n robie. Mai pune acum la soc oteal pe cei ucii la vntoarea de sclavi i alii mori pe drum. Reiese deci c rile
Sudanului se depopuleaz n fiecare an cu cel puin trei sute cincizeci de mii de
ini, numai din pricina Egiptului. Vrei s tii mai departe? (i fiindc m privea cu
ochi holbai, am urmat.) S-i mai spun ca haremurile din Constantinopol miun
de sclave cercheze ntre zece i paisprezece ani, care se pltesc acum de zece ori mai
puin ca nainte. Cte vor fi negresele care au sczut astfel preul? i totui ambasadele naltei Pori ne asigur c negoul cu sclavi a ncetat.
Effendi, vd c tu cunoti mai bine ca mine situaia, mrturisi arabul oftnd.
Voi, nemii, le tii pe toate.
Dac nu pe toate, cel puin att ct i-am spus, c aproape un milion de fpturi omeneti sunt vndute n fiecare an ca vitele de jug.
Ai dreptate. Negoul cu sclavi n-a disprut. Multe corbii ncrcate cu sclavi
vin din susul Nilului. Avem totui vase poliiste care ar trebui s supravegheze ce se
petrece, dar nu toi cpitanii lor sunt oameni cinstii. Cinii acetia se nvoiesc ntrascuns cu bandiii. Trebuie, deci, un om drept i cinstit care s deschid bine ochii.
Acesta sunt eu, Abd el Insaf slujitorul dreptii aa mi se zice, pricepi? i reiss
effendina cpitanul stpnului nostru, al kedivului, tot eu sunt, dei nu de mult
vreme; dar m cunosc ei, toi tlharii tia, i tiu c nu las pe unul s-mi scape,
orict de mare ar fi suma pe care mi-ar oferi-o. Vasul meu se numete E Sahin 17. E
repede ca un oim i ciocul lui izbete cu furie pe cine nimerete. Zboar ntradevr ca un oim, nici o dahabije sau sandal nu-l poate ocoli sau ntrece. Vrei s-l
vezi?
Nu numai c vreau, dar te rog chiar s mi-l ari.
Nu e departe de aici. Am acostat astzi la Giseh, fiindc aveam puin treab
cu mudirul. Cnd s-a nserat, am pornit niel la plimbare pe mal, deoarece mi s-a
ntmplat adesea s fac n felul acesta cte o captur bun, ca i aceea de acum.
16
17

Cpitanul stpnului nostru.


oimul.

~ 55 ~

n ara mahdiului
Unde?
Chiar aici. Corabia pe care te afli tu.
E cu putin? Abia astzi a pornit din Bulak.
Da, da, tiu c n-are nc nici un sclav pe bord, dar e ntocmit special pentru transportul de sclavi. O cunosc eu mai de mult, de cnd alerg s pun mna pe
ea i pe reissul ei!
Ai fost vreodat jos n cal?
Nu. Dar de ce s-a speriat aa reissul cnd m-a vzut i a pierit crmaciul ca
n pmnt? Probabil ca s schimbe sau s ascund ceva nuntru. O s vezi ndat
c nu m-am nelat. A, uite c a ars toat smoala. Spune reissului s umple iar vasele i, dac se codete, trage-i cteva bice.
Ordinul acesta fu dat celui de-al doilea nsoitor, care rmsese n picioare ceva
mai la o parte i care se duse imediat s-l execute.
Ce ntmplare! Noua mea cunotin era deci un fel de ofier de marin. Vna el
nsui, dar nu sclavi, ci vntori de sclavi. Afacerea fgduia nc mult...
Btrnul reiss veni s-aduc smoal; nici nu cutez s ridice ochii. Dup ce se
ndeprt, reissul effendina urm:
Acum tii cine sunt i care mi-e slujba. Tot mai crezi c nu trebuie s-mi spui
pentru ce vroiai s prseti corabia, asta?
Cu att mai mult. A fi reinut cine tie ct aici i trebuie neaprat s m duc
la Siut, ca s m ntlnesc cu un prieten.
i fgduiesc c-i vei putea urma cltoria fr nici o piedic. Eu sunt nevoit
s m abat pe la Siut i de acolo s pornesc mai departe, la Khartoum, chiar poate
i mai sus pe Nil depinde de mprejurri. Poimine ridicm ancora: vei fi musafirul meu, cci nu lum cltori cu plata pe bord.
i fiindc vzu c m codesc, mi ntinse mna zicnd:
Primete te rog. Nu-i fac nici un serviciu, crede-m, ci tu mi faci mie.
Bine, plec cu tine, i-am rspuns, strngndu-i mna.
Ce bucurie mi-ai face dac ai vrea s m nsoeti pe tot timpul cltoriei, dar
dac zici c ai o ntlnire cu cineva, trebuie s te ii de cuvnt. i acum povestetemi i mie ce i s-a ntmplat aici, pe corabie.
Nu e de ajuns, ar trebui s-o iau de la nceput i nu vei fi avnd timp s m
asculi.
Ba am, cci sunt nevoit s atept aici pn se ntorc marinarii. Vreau s tiu
de ce i-a expediat pe toi de pe corabie.
Din pricina mea.
Aa? Asta m face i mai curios. Hai, ncepe! N-ai de ce te sfii. Dumnealui e
timonierul meu, iar cel cu grbaciul, favoritul, mna mea dreapt, care face tot ce i
poruncesc. Muli negustori de sclavi i proprietari de sclavi au simit pe spinarea lor
ct de repede i puternic e mna asta cnd pune n practic deviza mea. Vai de
acela care face ru.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 29


N-am avut ncotro i am nceput povestea din clipa cnd turcul mi fcuse semn
n cafenea s m aez la masa lui. Era interesant de vzut cum, pe msur ce vesteam, chipul lui reiss effendina devenea tot mai atent. Nu m ntrerupse niciodat
cu vreun cuvnt sau mcar o exclamaie; dar cnd am ajuns la cele ce auzisem de
la btrnul reiss, de la crmaci i de la fosta stafie, mi puse mna pe bra i zise:
Iart-m, te rog, un moment.
Apoi, ntorcndu-se spre "mna dreapt" a lui, i porunci:
Alearg la "oimul" i adu imediat zece ini aici, pe corabie. O s le art eu
bandiilor stora! S-i aduc aminte ct or tri de Allah i de cele nouzeci i nou
de porunci ale sale. i acum, effendi, continu:
Aadar, tu nu eti membru al sfintei Kadirine? am ntrebat eu mirat.
Nu. i nici al vreunei alte tagme. Mahomed a fost un profet i Ioan de asemenea. Allah e iubirea i dreptatea i Dumnezeul tu e Allah. Toi oamenii sunt copiii
si, s ne iubim unii pe alii i s fim drepi fa de semenii notri. Eu nu ridic n
slav credina mea ca s-o calc n picioare pe a altora. Nu m las convertit i nu caut
s convertesc pe alii. Ochii mei nu vd dect ce e pmntesc; ce e n cer nu voi vedea dect dup ce voi muri. Pentru ce s m necjesc ct triesc c alii ador altfel
dect mine pe Dumnezeu, care e unul i acelai? Toi suntem copiii lui i el e tatl
nostru, al tuturor. Fiecare copil are nsuirile i defectele sale i vorbete n graiul
lui cu tatl su. D-mi mna, effendi! Tu eti cretin i eu musulman; suntem ns
frai i ascultm de tatl nostru, pentru c-l iubim la fel.
mi ntinse mna, iar eu i-am strns-o cu putere. Puteam s n-o fac, s-i spun
c religia noastr se deosebete de a sa, c altele sunt preceptele ei? Doar nu treceam la mahomedanism dac tceam, pe cnd dac l lsam s vorbeasc, aproape
c ajungea s se dezbare de asprimea religiei sale i s cugete ca un cretin de-ai
notri.
L-am lsat s sfreasc, pe urm mi-am ncheiat i eu povestea. Tocmai atunci
se napoia i "mna dreapt", "favoritul" lui. Post pe cei zece oameni narmai
adui, n diferite locuri pe punte, unde s nu poat fi vzui de pe mal, apoi veni s
ne spun:
Soldaii au ocupat vasul, dar pe cnd ne apropiam de el, am zrit acolo, dup
copacul acela, un ins care se uita neclintit spre corabie. Lucrul mi s-a prut suspect
i am dat ordin oamenilor notri s pun mna pe el; individul ne-a scpat ns
printre degete. Dac Allah m-a nvrednicit cu ochi buni, apoi atunci a putea s jur
c era chiar omul pe care l-am vzut mai adineauri spionnd pe mal.
Aha, pungaul! Pcat c nu l-ai putut prinde. tie acum ce se petrece pe
dahabijeh i o ia la sntoasa. Dar mine sunt la Kahira i nu-mi mai scap, fii pe
pace.
Numai s-l gseti! i-am zis eu cu ndoial.
O, l gsesc eu, n-avea tu grij. Pun toat poliia n picioare i tie ea cam pe
unde se aine el. Aadar, effendi mi-ai povestit tot, nu? Cunosc acum toat ntm-

~ 57 ~

n ara mahdiului
plarea i mai neleg c tu eti omul de care avem nevoie pe "oimul" nostru. Vrei s
fii locotenentul meu?
mi pare ru din suflet, dar mi-e imposibil.
Pricep. Locotenent e prea puin pentru un om ca tine. Dar, ce vrei, nu pot s
te fac comandant i s stau sub ordinele tale, rse el.
Nici comandant, nici locotenent, fiindc trebuie c ai unul.
Am, firete c am. Atunci f-mi cel puin plcerea s m nsoeti n cltoria
asta.
Cu drag inim, dar nu pot.
Aha, din pricina turcului. i-ai dat cuvntul i trebuie s i-l ii, mai ales c
i-a ngduit s adposteti copiii la el. Cum ziceai c-l cheam?
Murad Nassir.
Din ce loc e?
Din Nif, de lng Izmir.
Privi ngndurat naintea lui. Mutra grav pe care o fcu acum nu-mi prea plcu, de aceea l ntrebai:
l cunoti?
Pare-mi-se c am mai auzit eu numele sta.
De bine sau de ru?
Hm N-a putea s-i spun, dar parc O s-mi aduc eu aminte. Timp e
destul dac facem cltoria mpreun. Deocamdat s ne ocupm de prezent. Dac
afacerea ta ar urma calea legal, cu toat intervenia consulului tu, ar trebui s
rmi cteva sptmni aici. Deoarece i-am fgduit, voi da o astfel de ntorstur
lucrurilor, ca s te scuteasc de zbav. N-avem nevoie de tine. Ajunge c ticloii
tia recunosc faptul, fa de civa martori, ca s pot face dovada la timp. Pentru
asta avem destui oameni de-ai mei aici.
i fptaii i vor primi pedeapsa?
Ba bine ca nu! Deviza mea o tii: vai de aceia care fac ru semenilor lor!
i Abu el Barak, mokkademul?
Hm... vezi, aici o s fie mai greu. E mokkademul sfintei Kadirine i nimeni nu
o s vrea s se pun ru cu o tagm att de puternic. Voi gsi eu ns mijlocul ca
"mna dreapt" a mea s-i vin de hac. Acum haidem s ncepem ancheta.
Cnd ne apropiarm de catarg, cei trei vinovai se scular de jos. Emirul astfel
l vom numi i noi de acum ncolo pe reiss effendina fcu un semn cu mna i
soldaii se aezar n cerc n jurul nostru. Se adres mai nti aa-zisului servitor:
Cum te cheam?
Barik, rspunse el.
Aha, aproape ca pe scumpul tu mokkadem. De unde eti?
Din Minieh.
i totui ai spus acestui effendi c eti un beni maazeh, cu numele de Ben
orak. Cum ai ndrznit s mini pe un om care are mai mult minte ntr-un singur

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 29


fir de pr din capul lui dect tu cu toi strmoii ti i toate neamurile voastre de
acum nainte? Te sftuiesc s spui adevrul, fiindc eu n-am rbdarea effendiului.
Ai fcut pe stafia?
Nu.
Ia adu-i bine aminte. O s te ajutm i noi.
Fcu un semn, soldaii l ntinser jos pe individ i "favoritul" i descolci grbaciul din jurul mijlocului. La a cincea lovitur, nemernicul ncepu s zbiere ct l
inea gura:
Stai, stai c mrturisesc!
M-ateptam! Aadar erai una din stafii?
Da.
Cine erau celelalte dou?
Mokkademul i servitorul su, care i slujete n acelai timp de "scrib".
i de ct vreme fceai meseria asta?
Curnd dup ce a murit maiorul.
Bine. Cu tine am isprvit. Scoal de acolo i treci lng catarg.
Emirul i ainti acum privirea asupra reissului i zise:
M cunoti i tii ce drag mi eti; cunoti de asemenea puterea pe care o am
asupra ta. S-mi spui adevrul, altminteri i deschide grbaciul pliscul.
Btrnul se nfurie i strig indignat.
Eu au sunt nici sclav, nici slug, emirule, ci un musulman drept-credincios
al Profetului i stpnul acestei corbii.
"Favoritul" tia ce are de fcut n asemenea cazuri. Nici nu mai ntreb, ci, contient de demnitatea lui de "ef al grbaciului", l "mngie" de dou ori pe btrn,
cu atta dragoste, pe spinare, nct acestuia i trecu pofta s mai fac pe fudulul.
Aa! zise emirul, mulumit de zelul subalternului su. Sclav, slug, cpitan,
musulman sau pgn, e totuna pentru Allah, pentru mine i pentru grbaciul meu.
Cine minte sau tgduiete, are de-a face cu el. i acum, hai, vorbete preavestitule
comandant: de cnd slujete acest Barik din Minieh, pe vasul tu?
Numai de astzi, rspunse arabul, mucndu-i buzele cu furie.
Cine i l-a adus?
Mokkademul.
Ce nsrcinare avea el pe corabie?
S-l slujeasc pe effendi cel strin.
Adic s se lingueasc pe lng el ca s-l ia n serviciul su i s-l predea pe
urm mokkademului cu alte cuvinte morii.
Nu tiu despre aa ceva.
Atunci se vede c ai uitat i o s-i mprosptm noi memoria.
Reissul fu ghemuit jos; dar nu fu nevoie dect de dou grbace ca s mrturiseasc.
Ei, vezi ce repede i-ai adus aminte? spuse emirul. Da, da, pielea hipopota-

~ 59 ~

n ara mahdiului
mului e mare meter s deschid gura i s sfie carnea. Nu te mica i rspunde
la ce te voi ntreba. tiai tu c era vorba s i se fure dumnealui portofel ul?
Da, da, tiam bolborosi btrnul.
i ai dat o mn de ajutor la furtiag?
Nu, ba da! rcni el, simind biciul pe spinare.
tiai de asemenea c effendi va fi mai trziu omort?
Rspunsul veni abia dup a doua lovitur.
Ai dat tu sfatul c ar fi mai bine s fie ucis ndat?
Reissul tcu. i venea greu s mrturiseasc, dar se temea n acelai timp de
grbaci. "Favoritul" i deschise ns repede pliscul.
A putea s te ntreb mai departe, dar mi-e scrb de tine. Eti un cine la
care are curaj s pctuiasc, nu s mrturiseasc. O s te ntorci n propria-i mocirl. Rezemai-l de catarg. i acum s vin crmaciul la rnd.
Acesta, care vzuse ce se petrecuse, tremura ca varga. Cum auzi ntrebarea emirului, czu n genunchi i ncepu s bolboroseasc:
O, Allah, o, cerule, voi puteri ale pmntului! Nu dai c spun... spun tot...
Emirule, l-am rugat pe reissul effendina, fii ngduitor cu el; pare s nu fie
aa de ticlos ca tialali doi. A fost silit s asculte de porunca mai marelui su. Pe
cnd ei vorbeau, n-a scos un cuvnt, i pe urm, cnd le-am imputat acestora ticloia lor, adic tot ce auzisem fr ca ei s m vad, a mrturisit tot, crezndu-m
atottiutor. A nimerit nenorocitul printre nelegiuii, asta e toat greeala lui.
Da, da, are dreptate effendi, are dreptate. Allah o s-i rsplteasc fapta lui
cea bun, ngna el.
Hai s te cred, rspunse emirul. O s-i pun numai o singur ntrebare: recunoti c tot ce-a spus effendi e adevrat?
Da, tot, tot e adevrat
Bine. Scoal-te. Vom avea ndurare pentru tine. Ndjduiesc ns c-mi vei
rspunde cinstit i la o alt ntrebare pe care i-o voi pune.
Ce ntrebare? Spun tot ce vrei!
Vei afla mai trziu. Nu te vom lsa la nemernicii tia. Treci colo lng cabin
i nu te mica.
Am neles imediat intenia emirului. Vroia ca s nu stea prea aproape crmaciul de reiss, pentru ca acesta s nu-l ademeneasc sau s-l nfricoeze cu ameninri ca s tac.
Reissul effendina porunci "favoritului" s caute pe undeva trei lmpi. Cnd i se
aduser, cobor cu el i crmaciul su, innd fiecare o lamp aprins n mn, jos,
n fundul corbiei.
L-am vzut pe btrnul reiss scrnind din dini, dar nu de durerile pe care i le
pricinuiser loviturile de bici, ci de fric pentru cele ce-l ateptau dup ce se va ntoarce emirul.
Btrnul crmaci al corbiei veni la mine i-mi zise cu glas tremurtor.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 29


i mulumesc, effendi, c ai pus o vorb bun pe lng emir. Sunt rud cu
reissul i n-aveam ncotro, trebuia s tac, n-am vrut ns s-i fac nici un ru.
Dar tcerea ta era un mare pcat, o crim chiar.
Ce vroiai s fac? Puteam eu s-i spun ce-au de gnd cu tine?
Bine-ar fi fost pentru voi! Emirul n-ar fi auzit cearta noastr i n-avea la ce
veni pe corabie, ca s descopere c e un vas de sclavi.
Un... vas de... sclavi? Bigui el speriat. Cine cine zice asta?
Emirul, se pricepe el la aa ceva.
O, ce nenorocire! O, minile mi se zpcesc! Allah, Allah, Allah! Trupul meu
se clatin, mi-au slbit mdularele din ncheieturi i sufletul meu tremur ca o
frunz-n vnt! M cufund n valurile unei mri de suferin i vrtejurile groazei m
macin, trgndu-m n adncul lor. Unde e sufletul care s se ndure de pctosul
de mine i mna care s m scape de la nec?
Taci i nu te boci aa. Nu trebuie s ne aud cineva. Mrturiseti c
dehabijeha asta e un vas de sclavi?
Nu de rpit sclavi, ci pentru transportul lor.
Ia spune, ce vrst ai?
aizeci de ani, i-am mplinit mai deunzi.
Ai copii?
Da, un fecior i nepoi, tocmai n Gubatar, unde se afl i nevast-mea.
tiu unde vine. E aproape de meleagurile beduinilor uled-ali. Fugi la ei i rmi acolo pn se va uita afacerea asta. Bani ai?
Numai civa piatri i ia i-am dat n pstrare reissului.
M-am scotocit prin buzunare i am adunat att de ct m puteam lipsi, apoi iam dat suma, zicndu-i:
Am zrit mai adineauri o luntre n spatele roii de la crm. Las-te pe frnghia cu care e legat, jos n ea, i terge-o ct poi de repede.
O, cum s nu! Cu mare bucurie! Dup un an vor fi uitate toate i pot s m
ntorc iar aici, ca s-mi ctig un codru de pine. Dar cum s-ajung pn la crm,
fr s m vad ilali?
Stai c m duc eu s-l in de vorb i n-au s bage de seam. Ia ns bine
aminte ce-i spun! Cum vei vedea c nu se uit nimeni ncoace, strecoar-te pn
acolo i fugi.
Da, da, effendi, s te in Allah, s-i rs
Taci i nu mai sporovi. Hai, terge-o! Allah s te ocroteasc i vezi de nu mai
apuca pe ci greite.
Nu, nu, n-o s mai fac cte zile voi avea! Nici un musulman n-ar fi fcut ce-ai
fcut tu, un cretin, pentru mine. Tu ns...
N-am mai auzit ce spunea, cci m i ndreptasem spre catarg, ntrebndu-i pe
oamenii emirului despre "oimul" lor. Erau att de entuziasmai de nsuirile acestei corbii, ntr-adevr minunate, nct ncepur s vorbeasc toi n acelai timp.

~ 61 ~

n ara mahdiului
Cnd le-am spus c voi cltori i eu cu ei, se nghesuir bucuroi n jurul meu,
aa c btrnul crmaci putea s se strecoare nesimit la locul unde era frnghia de
care atrna luntrea. S-mi fi spus atunci cineva c m voi ntlni att de curnd cu
el, dar nu la beduinii la care l trimisesem, ci n Sudan, nu l-a fi crezut.
Se ntoarse i emirul din cercetrile lui. M temeam c va descoperi ndat fuga
btrnului crmaci, dar nu fu aa. Emirul veni de-a dreptul la catarg i-i zise
reissului:
Mai nti vreau s lmuresc un lucru. Ct i-a pltit acest effendi pentru cltorie?
O sut de piatri, rspunse nemernicul, fr ruine.
Dar el mi-a spus c i s-au dat trei sute, nu una. Deci unul din voi doi se
nal cu dou sute i acela nu e, de bun seam, effendi. Aadar, i vei da imediat
cinci sute.
Asta e pungie... curat pungie! zbier btrnul nfuriat.
Cteva bice pe spinare l potolir ns repede i nu mai protest.
Aa. Unde sunt banii? ntreb acum emirul.
Reissul se codea cu rspunsul, dar "favoritul" l amenin cu grbaciul i atunci
el zise, scrnind de necaz, c-i are jos n cal.
Bine. O s ne duci acolo. Ce destinaie are dahabijeha ta?
Numai pn la Khartoum.
Da? Nu mai departe? Nu.
Mini! i ce ncrctur ai?
Mrfuri care se caut pe acolo. Unelte, mruniuri pentru negri i alte fleacuri, pe care le voi schimba n produse de-ale lor.
Hm nu prea mi vine s cred. Lzile i baloturile pe care le-am vzut eu jos
n magazie seamn cu altceva. O s le deschid i vai de tine dac umbli pe ci piezie.
Emirule, eu umblu pe calea cea dreapt, nu pe ci piezie; poi s m crezi pe
cuvnt i nu e nevoie s te mai osteneti..
Aa? Credeam c faci nego cu lemnrie, fiindc am vzut jos n corabie nite
scnduri, grinzi i altele de acestea. La ce-i trebuie?
Sunt de vnzare. n sud nu se gsete lemn tiat i le cumpr cei cu dare de
mn, pentru clditul caselor.
S-o spui altuia, nu mie. Cum se face atunci c ipcile, grinzile i parii sunt
aezai ntr-un anumit fel, care d de bnuit?
Din ntmplare, emirule.
Dac eti cu adevrat drept-credincios al Profetului, ar trebui s tii c nu
exist ntmplare. Faci cumva i nego cu lanuri de fier? Am vzut o grmad n
cal. Degeaba tgduieti, scndurile i lanurile te dau de gol. Nici nu-mi trebuie
mrturisirea ta. tiu c eti negustor de sclavi i o s aflu chiar acum ndat de la
crmaciul tu c nu m-am nelat. Aducei-l ncoace!

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 29


Ochii tuturor se ndreptar spre locul unde sttuse pn mai adineauri crmaciul. Nevzndu-l se apucar s-l caute pretutindeni, dar nu-l gsir nicieri.
Nu v mai ostenii degeaba, zise emirul oamenilor si, nu vedei c a fugit?
De ce nu l-ai pzit mai bine? Pesemne c a trecut puntea pe mal i a luat-o la sntoasa. La drept vorbind, ai merita o pedeaps, dar fiindc nu prea s fie chiar
aa de ticlos ca pungaul sta de reiss, duc-se! Pe voi v iert. Acum, effendi, adug el, ntorcndu-se spre mine, hai s-i dea reissul banii ndrt.
Doi din oamenii emirului l luar pe btrn pe sus i coborrm n corabie. La
lumina felinarelor ne fu lesne s ne orientm. Interiorul vasului forma o ncpere
mare, desprit la capete n alte dou mici; ntr-una din ele se aflau numai vreo
douzeci de lzi i baloturi. Era de mirare, pentru c de obicei vasele pleac din Cairo numai dup ce au fost ncrcate bine cu marf. n cealalt despritur era o lad cu unelte i nite lanuri de diferite mrimi, toate ns pentru ferecarea sclavilor.
n ncperea cea mare din mijloc, se vedea numaidect, dup felul cum erau ntocmite ipcile i parii, c aici se ineau sclavii nctuai ntr-un fel de cuti, cte zece
sau chiar douzeci la un loc. Cnd "recolta" era mbelugat, nghesuiau aici, n cal, pn la patru sute de nefericii de acetia.
n fund, desprit prin perei de scnduri, era o mic ncpere a crei u
reissul o inea ncuiat. Emirul porunci acestuia s o descuie, ceea ce btrnul nu
vru, dar o lovitur de bici pe spinare, tras cu sete de "favorit", l hotr repede.
Atrnate de cuie btute n perei, vzurm o mulime de grbace din piele de hipopotam care slujeau la "mblnzirea" negrilor mai drji. ntr-un ungher era o ldi de tinichea cu un lact mare, prins n dou belciuge. Lactul era ncuiat.
Reissul l descuie i vzurm c ldia era plin cu monede de argint. Emirul vr
mna nuntru i se apuc s numere pn ce socoti c e de ajuns, mi-i ntinse i
zise:
Uite, effendi, sunt tocmai att ct i se cuvin, adic cinci sute de piatri.
Dar nu i s-au pltit dect trei sute ncercai s protestez.
Taci! tiu eu mai bine ca tine ce fac, rspunse el. mi cunoti deviza: Vai de
acela care face ru!
Am tcut, fiindc n-aveam ncotro. Reissul i mpreun minile, ridic ochii n
tavan i murmur oftnd:
O, Allah! Amarnic soart dai tu uneori oamenilor pe pmnt, dar m vei
rsplti sus, n paradis, pentru suferinele de acum.
O s te rsplteasc i acolo cu grbaciul ca i aici, ba nc i mai ru; las
c o s vezi tu, rse emirul. Cine face nego cu sclavi se duce s ard pe veci n focul gheenei aa s tii.
Nu neleg ce spui, emirule. n viaa mea nu m-am abtut din calea cea
dreapt, att de plcut lui Allah, ngn btrnul.
Taci, cine! se rsti emirul indignat. Dac nu nelegi, o s te fac grbaciul
meu s simi. ndrzneala ta e i mai mare dect ticloia ta. Crezi c sunt orb? Eu,

~ 63 ~

n ara mahdiului
reissul effendina, m voi fi pricepnd, dup felul cum e ntocmit cala unui vas, la
ce slujete.
Emirul porunci apoi, "favoritului" s-l nchid pe btrn n ncperea unde inea
grbacele i s pun lactul la u. Cei doi oameni, care ne nsoiser, luar ldia
cu bani i urcarm iar scria care ducea pe punte. Fosta stafie numrul trei fu
trimis i ea jos, s in tovrie reissului.
n curnd se ntoarser i marinarii. Habar n-aveau de ce se petrecuse n lipsa
lor i rmaser ncremenii cnd vzur vasul ocupat de strini. Emirul i lu la
cercetri, i afl de la ei, dei nu tiau hotrt, c bnuiau ns la ce slujea corabia.
Fur dui i ei n cal i civa oameni de-ai lui reiss effendina pui s-i pzeasc.
M pofti apoi s m duc cu amndoi copiii pe "oimul" su, Bagajul mi va fi
transportat mai trziu.
"E Sahin" oimul era ancorat ceva mai departe de acolo. Deoarece domnea
un ntuneric adnc, n-am putut s-l desluesc bine, dar la lumina felinarelor de pe
punte, am observat c era foarte lung i ngust i avea dou catarge. La pupa se
aflau dou cabine suprapuse. Una la nivelul punii, a doua dedesubt. Aceasta mi fu
pus la dispoziie mie i copiilor. Avea dou ferestre i era destul de ncptoare
pentru trei persoane.
Emirul mai trimise cinci oameni pentru paza dahabijehei; o dat cu ei plecar
nc doi, ca s-mi aduc bagajul. ntrebndu-l pe emir din ci ini e alctuit echipajul, mi rspunse c are patruzeci de oameni, toi unul i unul, potrivii pentru o
vntoare de negustori de sclavi, i care i tiau bine meseria.
Cum n-aveam nimic de fcut, m-am ntins pe divanul moale i am adormit. Mam trezit abia cnd soarele era de mult sus pe cer. Cnd am ieit pe punte, locotenentul veni s-mi dea bun ziua i m ntreb politicos dac doresc ceva. Primise
ordin s-mi stea la dispoziie i s fiu considerat pe bord ca nsui comandantul vasului.
Am cerut s mi se aduc pentru mine i copii cafea, apoi am ntrebat de reiss
effendina. Mi s-a rspuns c e dus cu dahabijeha la Cairo, ca s-o predea autoritilor, mpreun cu reissul i echipajul ei. Vroia, de asemenea, s pun poliia n picioare, ca s-l prind pe scamator.
Ni se servi cafeaua afar pe punte, unde mi se aternu un covor i perne pentru
mine i copii. De aici puteam privi pn departe pe apa Nilului.
Admiram frumuseea vasului elegant pe care m aflam i am neles, dup felul
cum era construit, c trebuie s fie ntr-adevr de o iueal cu totul deosebit de a
celorlalte.
Nu sfrirm de but cafeaua, cnd zrii un sandal care aluneca ncet pe unde.
Am putut citi numele vasului: "Abu'l adal" 18 dar l-am trimis pe micul meu negru
s-mi aduc din cabin ocheanul. Nu tiu ce m-a ndemnat s-o fac, dar ideea aceasta mi-a prins bine, cci am vzut prin ochean, pe puntea sandalului, printre ali
18

Tatl iuelii.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 29


ini, un individ care se uita cu ncordare spre vasul nostru. l recunoscui de ndat:
era muza'birul, pungaul pe care vroia s-l prind emirul. Ticlosul cutase s
tearg putina cu cel dinti prilej care i se ivise.
Firete c m-am dus imediat s-i comunic lui Jz bai 19 al "oimului" ceea ce
vzusem i l-am ntrebat dac nu s-ar putea s-l lum pe individ de pe sandal. Locotenentul mi rspunse c nu poate s ntreprind nimic fr ordinul superiorului
su, aa c am fost silii s-l lsm pe ticlos s-i vad deocamdat de drum.

Capitolul III - La Siut


O cltorie pe Nil pn la Siut, ce perspectiv ademenitoare! Lai n urm Cairo,
Poarta Orientului, i te ndrepi tot spre sud. Acest cuvnt nu are nsemntatea pe
care i-o dm noi "sudului". Sudan e pluralul stlcit al cuvntului asvad, adic "negru", iar beled nseamn "ara", aa c Beled es Sudan nseamn "ara negrilor".
O cltorie n Sudan e totuna cu a te avnta n necunoscut, ntr-un fel de mprie a tainelor. Chiar pe omul care a fcut-o de zece, douzeci de ori, locurile acelea
l atrag mereu i rmn pentru el o tain, ceva unde mai are multe de descoperit.
Astzi, drumul de la Cairo la Siut se poate face cu trenul; dar o locomotiv care
pufie o trmb mpuit de fum n aerul limpede i curat al Fluviului Sfnt pare un
fel de profanare. i apoi, trenurile egiptene! Mai bine s te lipseti!
Aa c, eu prefer puntea unei corbii unui vagon nchis ca o cuc, de unde privelitile i trec pe dinaintea ochilor fr s ai timp mcar s le bagi n seam. Pe
cnd aa, stai frumuel, ntins pe un covor acoperit cu perne moi, cu luleaua n gur i cafeaua aromitoare dinainte. Apa se ntinde la nesfrit n faa ta. Vederea
aceasta te face s visezi la sudul cu plantele lui enorme i animalele fantastice.
Vntul flutur pnzele; marinarii i trec timpul, unii dormind, alii privind pierdui
n gnduri sau vorbind de necazurile lor. Ochii cltorului se nchid ntr-o toropeal
plcut. Deodat se aude strigtul:
Sculai la rugciune!
ntr-o clip toi sunt n picioare. Cad apoi n genunchi, se nchin cu faa la rsrit i-i auzi murmurnd:
Nu e alt Dumnezeu afar de Dumnezeul nostru i Mahomed e trimisul su pe
pmnt.
19

Locotenent.

~ 65 ~

n ara mahdiului
Pe urm se ntind iar pe rogojini i nimic nu le tulbur pacea, dect doar arareori vreo corabie care se ncrucieaz cu a lor.
Uneori ntlnesc i plute. Plutele acestea sunt ns cu totul altfel dect cele tiute de noi, europenii. Ele nu sunt din trunchiuri de copac sau din scnduri, ci din
ulcioare!
Egipteanul nu bea alt ap dect aceea scoas din Nil. Ulcioarele n care-o ine
sunt poroase. Toat murdria se aaz la fund; prin pori ptrunde umezeala i apa
devine astfel mai rece dect aceea din ru. Capt un gust foarte bun i, cnd te-ai
deprins cu ea, nu-i mai place nici cea mai bun ap de izvor din oazele pustiului.
Aceste ulcioare se fabric ntr-o localitate de pe malul stng al Nilului, numit
Ballas, de aceea se numesc ballai. Se mpletesc din frnghii nvoade lungi dreptunghiulare, cu ochiuri att de mari, nct s ncap un ulcior n fiecare. Ulcioarele
fiind goale, plutesc la suprafa; deasupra se pune o plas de frnghie i... pluta e
gata.
Rodnicia pmntului e datorit numai revrsrii Nilului, care se ntmpl la
anumite perioade. Cu ct e mai mare cantitatea de ap care se revars, cu att e i
belugul mai mare. Ca s se poat da curs apei ct mai departe, s-au fcut canale
ntinse.
Ne apropiam de Siut, inta mea de acum. Dou zile ncheiate sttuse "oimul"
ancorat la Giseh, nainte de a porni la drum timpul pe care emirul i-l pierduse la
Cairo n cutarea muza'birului. Se ntoarse foarte necjit pe bord, deoarece toate
cercetrile fuseser zadarnice, dar cnd afl, de la mine, c-l vzusem pe puntea
sandalului "Abu'l adal", care o luase n susul fluviului, se mai domoli. Era sigur c
l vom ajunge din urm.
De cte ori ajungeam ntr-un port trimitea pe cineva s ntrebe dac vzuse careva trecnd pe acolo sandalul; zadarnic! Vasul se ferise s se apropie de mal. Ndjduiam ns s-l gsim la Siut sau s aflm cel puin aici ceva despre muza'bir.
Zrirm din deprtare oraul. Pe limba copt 20 i se zice Saud fostului Lykonpolis
(oraul lupilor) din vechime. E aezat foarte aproape de malul Nilului, ntr-un inut
ncnttor i rodnic. Dei nu are dect o populaie de treizeci de mii de locuitori 21 e
reedina unui pa i a unui episcop copt. E de asemenea un centru comercial,
deoarece are legturi ntinse pn nuntrul Africii, fiind o staie principal a caravanelor nubiene i al Sudanului rsritean.
Cu toate c avea destul nsemntate, chiar n vechime, nu se gsesc nici n
ora i nici n mprejurimi alte monumente dect vechea necropol i n munii libieni mormintele mumiilor lupilor la care se nchinau odinioar. Nu departe de satul
Maabdah se afl o peter, prea puin cercetat, cu mumii de crocodili.
Aruncarm ancora la malul satului El Hamra, care formeaz portul Siutului.
Copii sunt o sect de cretini n Egipt.
Cifra se refer la perioada secolului trecut. n prezent, Asytul (Siut) are peste 200 000 de locuitori.
20
21

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 29


Emirul, n calitatea sa de reiss effendina, nu avea de ndeplinit nici o formalitate la
cpitnia portului, aa c puturm cobor imediat pe uscat. Cutarm sandalul dar
nu-l gsirm. Cpitanul portului ne spuse c-l vzuse ntr-adevr trecnd, dar c
nu ancorase n port. Era deci de presupus c muza'birul nu se afla n Siut. Ahmed
Abd el Insaf, care ardea de nerbdare s pun mna pe el, hotr s porneasc fr
zbav n urmrirea sandalului. De altminteri, nici nu putea rmne mult vreme
la Siut, deoarece avea treab la Khartoum. Aflase la Cairo, naintea plecrii sale, de
la un agent de-al su din care avea n fiecare port cte unul c va face n Khartoum o captur important. Ce anume, nu-mi spuse, cu toat prietenia pe care mio arta.
Bgasem de seam c tot timpul cuta s afle de la mine fel de fel de lucruri.
mi punea ntrebri peste ntrebri, i fiindc nu prea avea cunotin de multe lucruri, simple pentru mine, i puteam rspunde la toate. Crescusem grozav n ochii
lui i m credea foarte nvat. Totui se inea n rezerv dup felul de a fi al orientalului fa de strini i inferiorii si. Am neles repede c se credea, prin rangul
su, superior mie, care n-aveam nici un grad n armat i nici o situaie social.
Nici nu i-o luam n nume de ru. Pentru el nu eram altceva dect un vntur-lume,
venic n goan dup aventuri. Totui n adncul sufletului m nemulumea tcerea
lui cnd era vorba de planul pe care-l urmrea cu drumul su la Khartoum.
Fgduisem lui Murad Nassir s-l atept la Siut; eram deci silit s m despart
aici de emir. Copiii rmaser pe bordul vasului su, deoarece i era mai lesne s-i
in sub ocrotirea lui i avea mai mult posibilitate s-i trimit n patria lor. Mie miar fi fost foarte greu, dac nu chiar cu neputin s-o fac. La plecare, bieii copii se
agar plngnd de gtul meu i nu vroiau cu nici un pre s se despart de mine.
Abia i-am potolit, fgduindu-le ca voi veni s-i vd acas la ei. Pe urm, doi marinari luar bagajul meu n spinare i pornirm spre ora. ntrebndu-l pe reiss
effendina unde vrea s m duc, mi rspunse ca i cnd ar fi fost foarte firesc:
La paa, unde te-a putea duce dac nu la el? Un brbat ca tine nu poate fi
gzduit dect la cel mai de seam om din ora.
Crezi c o s fie bucuros s m primeasc?
Firete. Mai ales dac te recomand eu. Te va ntmpina ca pe un bun i vechi
prieten.
M-am mai linitit, dei mi-ar fi plcut mai bine s trag la vreun han ieftin, unde
s nu stau degeaba. Drumul ducea pe chei pn la ora. Digul era mrginit de verdea i razele soarelui se jucau galnic prin firele de iarb. Lumea forfota grbit.
Printr-o poart sarasin, care slujea n acelai timp de intrare principal n ora,
ptrunserm ntr-o curte care inea de palatul paei. Zidurile erau vruite n alb i
aveau vreo cteva ferestre oarbe sau firide. Pe bnci joase, aezate lng perei, indivizi cu chipurile brboase fumau tacticos i sorbeau rar din filigene cu cafea. Preau s fie paznici de-ai palatului. Nici unul din ei nu se sinchisi de noi.
Emirul prea s fi venit adeseori pe aici. Pi de-a dreptul spre u, le spuse

~ 67 ~

n ara mahdiului
marinarilor s atepte afar i m trase dup el nuntru. Aici ddurm de o santinel pe care o ntreb de intendent.
Soldatul rezem puca de perete i se ndeprt. Se ntoarse dup ctva timp,
ntinse palma i zise:
V duc acum la el, dar mai nti s-mi dai un baci.
Emirul i crpi o palm zdravn, apoi rspunse:
Uite baciul i grbete-te, altminteri te cinstesc i cu cteva vergi pe spinare.
Omul se uit cu luare-aminte la emir. nelese c are de-a face cu cineva mai de
seam mai bun dovad ca palma nici nu se putea , ncepu s-i frece obrazul
i o lu nainte.
Trecurm ntr-o curte interioar; de jur-mprejur numai ui. La una din ele sttea un negru enorm, nfurat n mtsuri, care ne privea cu ochi posomori. Cnd
l vzu pe emir, se ndoi din ale, puse minile cruce pe piept i strig speriat:
Iart, stpne, c nu i-am ieit ntru ntmpinare, dar nu tiam c tu eti.
Mojicia insufl respect; probabil c emirul tia asta, cci rspunse rstit:
Nu era nevoie. Cum poi ns porunci santinelei s-mi cear baci?
Vai de mine, a fcut el una, ca asta? se nspimnt negrul. Martor mi-e Allah c nu l-am pus eu la cale.
Taci! tiu eu c din porunca ta cere baci, pe care l mpari pe urm cu el.
Te-a minit cine i-a spus, stpne. Ca s dovedesc c nu e adevrat, o s
pun s-i trag cu nuiaua spate.
Las, c l-am pedepsit eu. i dac vrei s mpari cu el baciul, cere-i s-i
dea i ie jumtate din ce i-am eu lui. Acum du-te i m anun paei, stpnul tu,
c am venit.
Iart c nu pot s-o fac, fiindc nlimea sa a plecat cu mare alai la oaza
Dahel.
Cnd se ntoarce?
Poate s treac i o sptmn pn ce sluga lui o s aib norocul s-i vad
iar faa.
Am crezut c negrul acesta diform, mbrcat numai n mtase, e vreun servilor
preferat sau paznic de harem, am vzut ns ndat c m-am nelat, cci emirul i
zise:
Atunci o s-i dau eu poruncile pe care le-ar fi dat chiar stpnul tu intendentului su. Effendi pe care-l vezi aici e un boier de seam i nvat din
Germanistan i are de gnd s rmn cteva zile la Siut. Venisem cu gndul s-l
rog pe pa s-l gzduiasc, dar fiindc el nu e aici i dau ie porunc s-l primeti
i s ai grij s fie considerat ca o rud a stpnului tu.
Aadar, negrul ndeplinea slujba de intendent, ceea ce nu era puin lucru. El m
msur cu o privire nu tocmai binevoitoare i i rspunse emirului:
Fac-se voia ta, stpne. Voi duce pe effendi ntr-o camer potrivit cu rangul

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 29


su. Poftii nuntru i ngduii-mi s v ofer cafea i tutun.
N-am timp de zbovit, trebuie s plec numaidect, vreau ns s vd odile pe
care le va avea effendi la dispoziia lui. Hai, du-ne chiar acum.
Nu eram defel bucuros c emirul se purta att de aspru cu intendentul, cci m
temeam s nu am eu de ndurat apoi urmrile. Negrul ncrunt sprncenele, nu
spuse nimic, se nclin politicos i ne fcu semn s-l urmm. Ne duse ntr-o ncpere mane, pe ai crei perei, zugrvii n albastru, erau o mulime de versete din Coran, i ne spuse c aici voi locui eu. Emirul se declar mulumit i zise c se va informa la timp dac n-am avut vreo neplcere, apoi ceru s mi se aduc bagajul. Curnd dup aceea un negru execut porunca. Apoi un altul veni cu un ciubuc i cafea.
n toate casele bune din Orient se gsete oricnd ap fiart pentru fcut cafeaua.
Emirul pru mulumit c am fost att de repede servit, ceea ce i chezuia c
porunca i va fi ascultat; mi ddu adresa unde pot lua informaii despre el, mi
strnse mna i-mi zise la plecare:
Aa. Eti la adpost aici. Poi pleca oricnd pofteti; daca s-ar ntmpla ns
s nu i se ndeplineasc vreo porunc, spune-le c mi te vei plnge mie i fii mojic.
Allah s te binecuvnteze i s te aduc sntos la mine.
Plec. Drept s spun nu prea m simeam la largul meu. Aveam presimirea c
voi fi nevoit n curnd s-i ascult sfatul, dar m hotri s m strduiesc s n-o fac.
Eram doar un venetic venit cu de-a sila n cas. i apoi, felul cum m impusese
emirul nu-mi putea atrage defel simpatia intendentului tuciuriu. mi propusei deci
s-mi caut o gazd n ora.
Statui vreun ceas tolnit pe perne, fumnd. Credeam c va veni cineva s m ntrebe dac doresc ceva. Emirul probabil n vremea asta prsise portul. Nu veni ns nimeni. n sfrit, intendentul intr pe u. n loc s ad jos lng mine, dup
cum i poruncea buncuviina, rmase n picioare, m privi cu ur, apoi zise:
Aa zi-i, emirul i-e prieten! Cine-l aude, crede c e chiar kedivul n persoan.
l cunoti de mult?
Nu, rspunsei eu, dup cum era adevrat.
i ndrznete s te aduc aici, n palatul paei. Vii din Germanistan?
Da.
Eti musulman?
Nu, sunt cretin.
Allah, Allah! Eti cretin i eu i-am dat odaia asta plin cu versete sfinte din
Coran! Ce pcat grozav am fcut! S iei numaidect de aici i s mergi s te duc n
alta, unde legea ta n-o jignete pe a noastr.
Da, o s ies ntr-adevr, dar nu ca s trec n alta. Tu nsui eti acela care
batjocoreti legea voastr, care zice s-i cinsteti oaspetele, pe cnd tu faci tocmai
dimpotriv. O s trimit un om s-mi ia lucrurile; pentru cafeaua i tutunul pe care

~ 69 ~

n ara mahdiului
mi le-ai oferit, ine baciul sta.
Pusei jos ciubucul, m ridicai n picioare, i aruncai o moned de argint, ceea ce
era foarte mult pentru ceea ce mi oferise i ieii din odaie, fr ca el s m opreasc. Ajuns n curte, auzii bocete. O u se deschise i n prag aprur doi servitori
care duceau pe brae un brbat tnr, cu o ran adnc la frunte, din care iroia
sngele. n urma lui venea o femeie grbovit, care plngea i se jelea n gura mare,
ipnd s se aduc un hekim (doctor) n grab.
Cnd grupul trecu pe lng mine, am ntrebat ce i s-a ntmplat tnrului rnit.
Un btrn bine mbrcat, care nsoea alaiul, mi rspunse:
L-a izbit calul de zid. Acum i se scurge biatului viaa prin frunte. Alergai ct
putei de repede dup un haggahm 22, poate c mai e scpare.
n zpceal nimeni nu se gndea s-i dea ascultare. L-am apucat pe btrn de
bra i i-am zis:
Poate c nu e nevoie s trimii dup chirurg; o s-i pansez eu rana.
Btrnul se uit la mine i-mi spuse cu nfrigurare:
Atunci eti tu nsui doctor? Scap-mi copilul i o s-i dac de zece ori pe att
ct vei cere tu.
M trase dup el pe o u prin care dispruser cu rnitul. Btrnul era tatl
lui. Din odaia aceasta, care prea s fie salonul, trecurm n alta, unde fusese culcat tnrul pe un divan. Femeia ngenunchease n faa divanului i plngea n h ohote. Brbatul o ridic de jos i-i zise:
Uite, am adus un doctor. Taci, femeie, i las s ne examineze feciorul. Poate
se milostivete Allah i d ndrt viaa biatului, care e sprijinul i bucuria btrneilor noastre.
Femeia era deci mama tnrului.
Poate c i-o d ndrt repetar oamenii care-l transportaser pe rnit.
M-am lsat n genunchi lng el i am examinat rana. Nu era primejdioas i,
dac nu survenea vreo complicaie, se va tmdui repede.
Tnrul era leinat. Aveam la mine o sticlu cu amoniac, pe care o ntrebuinam mpotriva mucturilor de nari, care miun cu duiumul prin rile acelea.
Am destupat-o i i-am inut-o leinatului sub nas. Efectul nu ntrzie. Se cutremur, strnut i deschise ochii. Maic-sa ncepu s rd de bucurie. Btrnul i mpreun minile i strig:
Slav lui Allah! Moartea a fugit i viaa se ntoarce n trupul copilului meu...
Se ntoarce, se ntoarce! exclamar i cei din jurul su, Allah! Allah!
L-am rugat pe btrn s-o ndeprteze pe femeie i am nceput s examinez trupul rnitului. N-avea nici o fractur, dar capul i vjia cumplit. Am cerut fei i ce
trebuia pentru bandaj, care mi se aduser ndat, am splat bine rana i am legato, dup aceea le-am spus c bolnavului i trebuie linite i c a doua zi va fi pe picioare.
22

Chirurg.

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 29


i poate oricine nchipui bucuria prinilor; socotiser rana foarte primejdioas
i, cnd i vzuser feciorul n nesimire, crezuser c a murit.
Cum s te rspltesc, effendi! strig btrnul. Dac nu erai tu, sufletul copilului meu n-ar mai fi gsit drumul ndrt n trupul lui.
Te neli, feciorul tu s-ar fi deteptat i fr ajutorul meu.
Nu, nu! Eu nu tiu cine eti, nu te-am vzut niciodat pn acum. Pesemne
c eti strin la palat. Spune-mi unde locuieti ca s te putem gsi dac i s-o face
iar ru biatului.
Am sosit de-abia astzi n ora i nu tiu nici eu nc unde voi locui. i apoi
nu rmn dect vreo cteva zile n Siut.
Stai la noi, effendi! Fii oaspetele nostru. Loc avem berechet.
Nu pot primi gzduirea voastr. Voi nici nu tii cine sunt i legea mea nu e
aceeai cu a voastr. Eu sunt cretin.
Cretin... cretin! zise btrnul, privindu-m cu o curiozitate respectuoas.
Cretin! repetar ceilali dup el.
Da, cretin, am ntrit eu. Acum cred c nu vei mai strui.
De ce nu? Nu eti salvatorul copilului meu?
i-am spus c te neli. i venea el n fire i fr mine.
Nu, nu! Am auzit eu c muli dintre voi, medicii cretini, suntei mari vrjitori
i moartea fuge de frica voastr.
Vrjitori nu suntem, ci mai nvai i mai pricepui dect ai votri.
Spui tu aa, fiindc nu vrei s mrturiseti adevrul. Sticlua cu apa vie din
mna ta mi-a scpat copilul. Te pricepi s nchizi viaa ntr-o sticl, ca s goneti
apoi cu ea moartea. Nu, nu, nu te mai apra! tiu eu ce tiu, dar nu te mai pot pofti
acum n casa mea.
M ateptam. Un cretin nu poate fi binevenit.
Effendi, s nu crezi asta. Eu nu-l dispreuiesc pe cretin; are i el un Dumnezeu, nu e pgn. Bucuros l-a primi sub acopermntul meu, cu att mai mult pe
tine, care eti salvatorul copilului meu. Suntem ns prea de curnd ca s te mai
mbiez cu gzduirea mea. Dac zici c n-ai nc o locuin, voi vorbi cu intendentul
palatului s te gzduiasc n palat, mai ales c paa lipsete din ora. i intendentul e bolnav i dac izbuteti s-l tmduieti, n-o s mai tie cum s-i mulumeasc.
De ce boal sufer?
De stomac. Mnnc mai mult dect cinci ini la un loc, de aceea e mereu
bolnav.
Atunci n-are trebuin nici de sfatul nici de ajutorul meu. S mnnce mai
puin i o s se tmduiasc singur. De altminteri, nici nu cred s fie bucuros s
m vad i nici s-i vin vindecarea de la mine. M-a dat chiar adineauri afar din
cas.
Pe tine? Cu neputin!

~ 71 ~

n ara mahdiului
Nu numai c e cu putin, dar e i foarte adevrat. Mi-a refuzat ospitalitatea
cuvenit, dei i fusesem recomandat cu foarte mare cldur de reissul effendina
Ahmed Abd el Insaf.
Aha, tocmai de el! Vezi c pe sta l urte intendentul mai mult ca pe oricine
altul, fiindc emirul e ntotdeauna mojic cu el. S te fi recomandat altcineva, fii sigur c n-o fcea. n sfrit, dac zici c s-a purtat att de urt cu tine, nu m mai
pot duce la el. i sunt ns dator atta recunotin, nct nu te pot lsa s pleci.
Iart, rogu-te, ndrzneala, dar vino de-mi vezi locuina i dac-i place, mi-ai face o
mare bucurie i o cinste deosebit primind s fii oaspetele meu.
Din felul cum vorbea am neles c ar fi fost o adevrat insult pentru btrn
s refuz. Nevast-sa i mpreun i ea rugtor minile spre mine, iar fiul su adug:
Rmi effendi! M doare grozav capul i tiu c tu m poi tmdui dac stai
la mine.
Bine, rmn, am rspuns eu. Trimitei pe cineva s-mi iau lucrurile de la intendent. N-a vrea ns s v fiu o povar.
O povar? Nu! zise btrnul cu bucurie. Nu sunt om srac, sunt emir ahor23
ul paei i-i pot oferi i eu att ct puteai avea de la intendent. ngduie-mi s-i
art acum locuina. Iar voi adug el, adresndu-se servitorilor ducei-v i
aducei aici lucrurile acestui effendi.
Btrnul m trecu prin mai multe odi, pn ce ajunserm ntr-o camer mare
i frumoas, a crei u rspundea chiar n curtea pe unde venisem. Se bucur ca
un copil cnd vzu c-mi place camera i m rug s-l iert un moment ca s vad
ce face biatul.
Gsisem deci un adpost tot n palat, i nc la un om care mi-era de o mie de
ori mai simpatic dect diformul acela de intendent. Ce face i ntmplarea! S fi plecat cu cteva momente nainte sau mai trziu, nu m-a fi ntlnit cu tnrul rnit i
a fi fost nevoit s-mi caut o gazd n ora.
Btrnul se ntoarse aproape imediat. Aduse ca semn de mare cinste el singur ciubucul i mi-l aprinse cu mna lui. Venir pe urm i servitorii cu cele dou
puti ale mele i puinul bagaj pe care-l purtam cu mine. Unul din ei mi zise:
Effendi, a trebuit s-i spunem intendentului unde te afli. Cnd a auzit c eti
un doctor vestit care are la el sticla cu apa vieii, i-a prut tare ru c s-a purtat
urt cu tine i te roag s-l ieri i s-i ngdui s vin ncoace. E bolnav, srmanul.
Doctorii notri i-au spus c ntr-o bun zi o s-i plesneasc burta. Acum zice c Allah te-a trimis pe tine s-l tmduieti.
Bine, spunei-i s vin.
Nici nu-mi trecea prin minte s-i port pic negrului pentru purtarea lui fa de
mine. Bnuiam c boala lui grozav nu va da defel prilejul unei ntrevederi tragice.
Nu se ls ateptat. Mai c mi se fcuse mil, cnd l-am vzut ct de ruinat i
23

eful grajdurilor.

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 29


sfios se apropie de mine.
Iart-m, effendi, ncepu el. S fi tiut eu c tu eti un...
nceteaz! i-am curmat eu vorba. N-am de ce s te iert. Reissul effendina e de
vin.
Eti prea bun. mi ngdui s m-aez lng tine?
Te rog chiar.
Se aez n faa mea i a btrnului. Acum se putea vedea i mai bine ce proporii uriae avea corpul su. Era mult, mult mai gras ca Murad Nassir. Respira
greu, mai mult horcia; sub pielea lui tuciurie se vedea sngele mbelugat care-i
clocotea n vine. Obrajii i erau umflai ca nite foale. Nu mai ncpea ndoial c
omul acesta va muri n curnd de o congestie sau de dilataie de stomac.
Cnd vzu c m uit att de atent la el, zise oftnd:
Te neli, effendi, dac m judeci dup fa. Oamenii grai nu sunt att de
sntoi pe ct i crede lumea.
tiu. Doctorii n Germanistan tiu prea bine c omul, cu ct e mai gras, cu
att l pndete mai de-aproape moartea.
Allah s m pzeasc! Spune-mi, rogu-te, mai am mult de trit?
Cnd ai mncat pentru ultima dat?
Azi-diminea.
i cnd o s mnnci iar?
La amiaz, adic peste o jumtate de or.
Ce-ai mncat azi-diminea?
Mai nimic. Un coco fript i o spinare de berbec.
i la prnz ce-o s mnnci?
Tot aa de puin, adic un coco fript, o spinare de berbec cu o mn de orez
nu mai mare ca un turban pe urm un pete de vreun cot i o strachin cu arpaca fiert n lapte.
Hm! Atunci tare m tem c nu vei mai apuca seara.
O, cerule, o, pmntule! Glumeti?
Nu glumesc defel. Dac a mnca eu un sfert din ce ai spus tu acum, a crpa pe loc.
Tu, da. Dar potriveti tu trupul tu cu al meu? n burta mea ncape de zece
ori mai mult ca ntr-a ta.
Crezi c burile noastre sunt butoaie dearte? Ai mncat nu numai ct i trebuie ca s trieti, ci i ct s te mbolnveti. Am auzit c ai dureri de stomac, e
adevrat?
Da. M doare uneori de-mi ies ochii din cap.
Ai putea s-mi ari i mie cam unde te doare?
Aici, fcu el, artnd cu mna la stomac.
Cum te doare? Te njunghie?
Nu. Durerile sunt aa ca i cnd n-a avea nimic nuntru, parc ar fi un gol

~ 73 ~

n ara mahdiului
n pntece.
Aha! neleg! i cnd te apuc durerile astea?
ntotdeauna la vremea mesei, aa c trebuie s mnnc numaidect.
mi stpneam cu anevoie rsul i i-am zis, vrnd s par ct se poate de serios:
Grea boal... foarte grea.
Pot s mor din ea? ntreb el speriat.
Cu siguran, dac nu i se d ajutor la timp.
Spune repede, effendi, ajutorul mi-l poi da tu? i pltesc orict ceri.
Nu-mi trebuie nici o plat; te vindec pe degeaba. Cnd tii boala, i cunoti i
leacul.
Cum i zice bolii mele?
La francezi se numete faim, la englezi hunger sau appetite; cum i zice aici,
n-ai nevoie s tii.
Nici nu in, numai s-mi cunoti tu leacul, atta vreau.
l cunosc.
Spune-l, spune-l repede! Eu sunt intendentul palatului i am bani ct nu tiu
ce s fac cu ei i pltesc orict ceri.
i repet c nu-mi trebuie nici o plat. Totui o s trebuiasc s te scormoneti niel n pung. Ce te-au sftuit doctorii de aici?
S rabd, s nu mnnc. Ziceau c stomacul meu e slab.
Dobitocii! E tocmai dimpotriv; ai un stomac foarte tare. Noi medicii numim
un astfel de stomac, stomac rinocer sau de hipopotam. De aceea nu trebuie s rabzi
de foame ci s mnnci, i chiar ct se poate de mult.
Chipul negrului lucea de bucurie. Se izbi cu palmele peste genunchi i exclam:
S mnnc! S mnnc ct pot de mult. O Mohamed, o voi sfini califi! Asta e
doctoria care-mi place!
E singura care-i poate ajuta. Numai c se cere s-o iei cu un anumit rost.
Care?
ndat ce simi golul acela n stomac, te apleci de apte ori cu faa spre Mecca, pe urm ezi jos i mnnci pn ce piere golul din stomac.
Ce s mnnc?
Orice vrei i-i place. Dup ce te-ai sturat, te scoli i te apleci iar de ast
dat de nou ori dar att de tare, ca s atingi pmntul cu fruntea.
O s pot?
Trebuie!
Dar dac nu merge?
S mearg! Altminteri leacul nu folosete la nimic. Ajut-te cu minile; nepenete-le bine n pmnt i s vezi c se poate. Ia ncearc!
Se scul i se apuc s fac dup cum i-am spus. Era att de caraghios s vezi
corpul acela enorm trudindu-se s se aplece din mijloc ca s ating cu fruntea covorul nct mie mi-era foarte greu s-mi stpnesc rsul, mai ales c la un moment

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 29


dat i pierdu echilibrul i se rostogoli ca un bolovan pe covor. Totui nu se ls; se
ridic de jos i ncerc iar. n cele din urm reui.
Merge, merge! strig el cu bucurie. O s ncerc ns cnd voi fi singur, altminteri rd de mine cnd m-or vedea i se duce dracului demnitatea. Altceva ce mai am
de fcut?
Milostenie.
Fa de cine?
Venind ncoa' am, vzut o mulime de bolnavi, mai ales copii. Au ochii umflai
i plini de bube; miun mutele pe ei.
Da, aa e, sute de copii de tia sunt. ntind mna la trectori i cer de poman.
Tu eti bogat i Profetul poruncete s fii milostiv cu cei sraci. Dac vrei s
te tmduieti, trimite s-i aduc vreo cincizeci de copii de tia i druiete fiecruia din trei n trei luni cte doi piatri.
O s fac ce-mi spui, effendi, fiindc sunt sigur c leacul tu o s-ajute. Tu eti
un mare doctor i peste puin o s i se duc vestea n toat lumea. Dar parc simt
c m-apuc durerile. Pot s m duc s mnnc?
Da, da, grbete-te chiar. Nu uita ns s te apleci de apte ori dup cum
i-am spus i nici pe copiii cei orbi s nu-i uii.
O s m duc ndat dup mas s le mpart chiar eu banii. N-ai vrea s mai
treci pe la mine, ca s vezi cum mi merge? Eti cretin, cu toate astea i doresc ca
porile raiului s se deschid naintea ta, fiindc n-ai cruzimea s vrei s tmduieti prin foame un stomac bolnav.
mi ntinse mna, apoi plec. Btrnul, care tcuse pn atunci i ascultase
foarte serios, ls s-i fluture acum un zmbet pe buze i zise:
Effendi, dup cum vd eu, tu nu eti numai un doctor nelept, dar i un om
glume i bun la inim.
Cum, bun?
Fiindc ai grij de bieii orbi.
i glume de ce?
Vrei s spui c nu era o glum?
Ce anume?
Hm hm Iart, te rog! Cum ar putea mintea mea s neleag tiina ta!
Mecca e oraul sfnt i cele apte i nou nchinciuni i vor fi avnd rostul lor. Un
medic care d via dintr-o sticlu, trebuie s tie el la ce pot folosi nchinciunile
spre Mecca. Nimeni altul n afar de tine nu mi-ar fi putut scpa copilul de la moarte. Dac ai putea s-mi mai uurezi sufletul de o grea povar!
Te apas ceva? Spune! Noi, europenii, ne pricepem la multe, chiar la lucruri
care vi se par vou cu neputin.
Numai la asta nu. Aici e nevoie de un beduin, i nc de unul care ar vrea si pun n primejdie viaa. Au i europenii cai, dar nu sunt buni clrei.

~ 75 ~

n ara mahdiului
Aha, e vorba de un cal de clrie?
Da, un cal mai al dracului dect dracu'. Paa al nostru a primit acum vreo
cteva sptmni n dar de la fratele su de dincolo de Mecca, un armsar sur un
adevrat El Bakarra. Ai auzit tu vreodat de caii Bakarra?
Da. Se zice c sunt cei mai focoi cai ai Arabiei.
i tii tu c dintre toi, cei mai ndrtnici sunt cei suri.
Aa merge zvonul, eu ns sunt de prere c pentru un bun clre n-are a
face dac are blana sur ori de alt culoare.
Greeti, effendi. Eti un doctor iscusit, dar nu te poi pricepe n acelai timp
i la cai. Voi, nvaii i mai ales europenii habar n-avei ce e aia clritul. Eu
sunt eful grajdurilor paei i n-a fost cal pe care s nu-l pot mblnzi. Am cutreierat toate triburile de pe malul Nilului ca s iau parte la alergri. Nu a fost chip s
m ntreac nici cel mai bun clre de-al lor. Armsarul sta ns m-a zvrlit din
spinare cum am apucat i cu primejdia vieii mele s-l ncalec. Paa a dat porunc s-l gseasc mblnzit cnd s-o ntoarce, mcar att ct s se poat urca n
a pe spinarea lui. Dar ca s-l nuezi, trebuie s-l legi zdravn. Pe urm, cnd vrei
s-l ncaleci, ncepe s zvrle i s mute, de i-e fric s te apropii de el. Mi-a schilodit o grmad de oameni i ai vzut i tu ce s-a ntmplat lui fecioru-meu, mai
adineauri, cnd a ncercat s-l ncalece.
Unde se afl acum calul?
n curtea grajdurilor. Nimeni nu ndrznete s se apropie de el. l lsm pn se domolete i intr singur n grajd.
A putea s-l vd i eu?
Poi, numai s-mi fgduieti c nu te vei apropia de el.
Bine, i fgduiesc.
O s vezi acum, effendi, un armsar cum n-ai mai vzut n viaa ta i cum
nici nu cred s mai fie altul pe lume.
M fcuse curios. Un El Bakarra veritabil. Avusesem i eu unul "Vntul" care m purtase atia ani prin pustieti i era din acelai snge nobil. Btrnul nu
bnuia c muli armsari ca sta clrisem eu n viaa mea. Eram sigur chiar nainte de a-l vedea c nu tiu ei cum s-l ia. Cel mai slbatic cal arab e blnd ca un miel dac te pricepi cum s te pori cu el. Pentru ce ar face acesta o excepie?
Ieirm din cas i ajunserm la o poart pe care btrnul o deschise binior,
numai ct s pot privi afar. M-am apropiat de el i am vzut o curte aternut cu
nisip, n care se vedeau desluit urme multe de copite. Era pesemne locul unde se
ncercau sau se lsau liberi caii. Acum nu era n curte dect unul singur, un armsar sur. Sttea la umbr i se scrpina de zid.
Simii c-mi bate inima. Aa cal mai zic i eu! Un pur snge arbesc, de o frumusee ntr-adevr nenchipuit. Totul, de la ncheieturile picioarelor pn la coam, dovedea ras. Pentru un clre adevrat era o ispit creia cu greu i s-ar fi putut mpotrivi. i venea s-i sri n spinare i s porneti cu, el, pe delate, n goan

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 29


nebun, prin pustiul nesfrit.
Armsarul avea nc aua pe el, dar nu se freca de zid ca s i-o dea jos, era,
deci, deprins s fie clrit. Prea att de blnd i linitit, nct nu-i venea s dai
crezare cuvintelor btrnului.
Ei, ce zici? i place? tiu c nu te pricepi, dar trebuie s recunoti c n-ai vzut nc n viaa ta un astfel de armsar, mi zise el cu mndrie.
E un radipak24, i-am rspuns eu scurt.
Probabil c nu se atepta la un astfel de rspuns, cci m privi mirat i zise:
Ce tii tu de nsemntatea cuvntului stuia! l vei fi auzit cndva i i-a rmas n minte. Eu, drept s-i spun, n-am vzut de cnd sunt altul mai frumos.
Eu, da. De altminteri, prerea mea e c armsarul e foarte blnd.
Te neli grozav. Ia te uit la focul din ochii lui. Se crede singur. Stai numai
s m vad i o s-i schimbi repede prerea.
Deschise poarta i pi n curte. Cum l zri armsarul se ridic n dou picioare, apoi alerg spre btrn i ncepu s zvrle cu copitele de dinapoi. Dac btrnul
nu ar fi srit repede ndrt, trgnd ua dup el, praf l fcea.
Vzui diavolul! zise btrnul, tremurnd de fric. Alt cal n locul lui ar fi luat-o speriat la fug prin curte ferindu-se de noi, pe cnd afurisitul sta vine de-a
dreptul spre mine, ca s m omoare.
Ceea ce dovedete c e snge curat n vinele lui. E inteligent i are memorie.
Pesemne c l-ai btut adesea, de aceea l-ai slbticit i l-ai fcut ndrtnic. Se
ntmpl adesea ca mroaga cea mai proast s caute s se rzbune pe un stpn
ru, care-o bate mereu. Un cal att de nobil ca acesta nu trebuie btut. L-ai luat
cu rul i n-ai tiut cum s v purtai cu el asta e!
Btrnul se uit la mine cu o privire cum s-ar uita un profesor de astronomie la
un biat de clasa nti de liceu, care ar veni s-i spun cum se descoper o comet;
pe urm izbucni n hohote de rs.
Aa? i cum crezi tu c trebuie s te pori cu un cal? zise el dup ce se potoli.
Cum te-ai purta cu un prieten, nu cu un rob. Calul e cel mai nobil dintre toate animalele; are mai mult mndrie ca oricare altul. Dac se las s fie biruit cu
brutalitate, nseamn c e o gloab, cci a renunat la mndria lui i a devenit o
fptur ordinar i slugarnic. Pe cnd un cal de ras nobil e n stare de sacrificiu
ca un om cu sufletul ales. Vede moartea cu ochii, dar nu se d ndrt, dac e vorba s-i salveze stpnul. Rabd de foame i de sete mpreun cu el; am putea zice
c se bucur i sufer de bucuria i suferina lui dac ar fi n stare de simminte
omeneti. Vegheaz asupra stpnului i-i d de veste cnd simte primejdia. optete unui cal de ras sura din Coran sau "taina" cu care l-ai deprins i-l vei vedea
gonind cu tine n spinare, pn ce va cdea jos mort.
Effendi, ce tii tu de sure i "taine". Astea sunt secretele pe care nici un cretin nu le cunoate. Nici mcar tatl nu le destinuie fiului su pe patul morii
24

Snge neamestecat pursnge.

~ 77 ~

n ara mahdiului
tiu. Am avut o dat un armsar, adevrat Sam-mar care nu dormea pn ce
nu-i opteam n ureche sura i taina lui nainte de culcare. Era un animal att de
preios nct nu l-a fi dat pe trei din acetia.
Cum, ai avut un Sammar?
Da. M aflam pe atunci la haddedihnii din neamul Sammarilor. n sfrit, ca
s-o scurtm: te temi de mnia paei i nu m crezi n stare s te scap de grija care
te apas. Eti de prere c un european nu se pricepe la clrit i nu se pricepe la
cai. O s-i dovedesc eu ndat c nu e aa. Pe ce faci prinsoare c ncalec armsarul i n-are s m dea jos?
Pentru numele lui Allah, ce-i trece prin minte? Vrei s-i frngi gtul?
Ei, a! Vreau s-i dovedesc ce i-am spus adineauri. Cheam ncoa' pe feciorul tu i slugile, s-i nv cum trebuie s se poarte cu armsarul.
Btrnul m lua drept un ageamiu ludros, care se arunc din netiin ntr-o
primejdie pe care nici mcar n-o bnuiete, i-i ddea pe ct putea osteneala s
m mpiedice.
n cele din urm se nvoi. Vroiam s-i dovedesc c un european nu e mai prejos
de un beduin.
n timp ce eu m-am dus n camera mea ca s-mi pun haikul (mantaua), urmrind un anumit scop, el i adun grjdarii. Se suir cu toii pe o teras de deasupra
grajdului, de unde puteau urmri ce se petrece jos, n curte.
Deodat l-am vzut venind spre mine pe intendent, care-mi zise speriat:
Vai de mine, effendi, ce vrei s faci! Aud c ai de gnd s ncaleci afurisitul
sta de armsar. D-l dracului ncolo. Dac ar fi s cad eu de pe el, poate c m-a
alege numai cu mdularele rupte, fiindc m-ar apra stratul de grsime, pe tine ns te face praf.
Nu te ngriji de mine. Ai mncat?
Da.
Mai simi vreo durere?
Nu.
Bine. Urc-te atunci pe teras i o s vezi cum fac eu ndat din drac un nger. Armsarul n-a fost inut niciodat ntr-un grajd, de aceea l-ai nfuriat aa. l
sperie de asemenea i mbrcmintea voastr; pn la voi n-a vzut dect oameni
mbrcai n haik sau burnus. Trebuia s v gndii la asta dar, n loc s-l luai cu
biniorul, l-ai btut i l-ai legat. tii care e numele armsarului?
N-are nc nume i nici "taina" lui. O s i le dea paa cnd s-o ntoarce.
Bine. Asta vroiam s tiu. Beduinul i cheam calul pe nume sau dup culoarea prului i nc pe un glas ascuit. Sunt ncredinat c dac voi face aa cum
tiu eu, o s m asculte. Voi urcai-v pe acoperi, ca s nu vi se ntmple ceva.
Acum o s intru n curte n hainele astea, pe urm n haik i vei vedea ndat deosebirea.
Cnd i-am vzut pe oameni sus, am deschis ua i m-am aezat n prag. Cum

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 29


m vzu armsarul, veni sforind n goan spre mine i, dac nu m trgeam repede ndrt, m-ar fi izbit cu copitele n piept. Rmase mult vreme n dreptul uii pe
care o nchisesem dup mine, apoi se potoli i plec.
n vremea asta mi-am pus burnusul pe mine i am tras gluga pe cap. Artam
acum ntocmai ca un beduin. n odaia n care m aflam se gseau fel de fel de hamuri i lucruri, anume pentru clrie. ntr-un col am vzut nite smochine din cele
mai ieftine, care se dau de obicei cailor. Mi-am umplut buzunarele cu ele i am deschis binior ua.
Armsarul sttea acum tocmai n fundul curii. Ochii celor de pe terasa erau
aintii asupra mea.
Ia hsan azrak 25, am strigat eu ct am putut mai strident.
Animalul ntoarse capul. Rmnea acum de vzut dac avusesem sau nu dreptate. Dac m nelasem, situaia n care m aflam era din cele mai primejdioase,
dar speram totui s-o nltur.
Armsarul tresri; rmase pe loc, uitndu-se spre mine, cu capul ridicat. ncepu
s-i umfle nrile, ciuli urechile i ddu din coad; prea foarte mirat. Acu' era acu'.
Am pornit spre el cu cteva smochine n palma ntins.
M surule, m! am zis eu privind armsarul drept n ochi, cu blndee.
Nechez uor, se rsuci n loc i veni n srituri graioase spre mine. Se opri
apoi n faa mea, se nepeni pe picioarele dinainte i pru s m msoare cu priv irea.
Surule, dragul meu, na, mnnc!
L-am mbiat eu cu glas blajin, ducndu-i smochinele la gur.
Firete c trebuia s-i vorbesc arbete, deoarece aceste sunete i erau cunoscute. mi mirosi mna, pe urm braul pn la cot i ncepu s mnnce smochinele
din palm.
Biruisem.
Am scos altele din buzunar; le-am ntins cu stnga, iar cu dreapta l-am mngiat binior pe gt. I-am tras apoi capul spre mine i i-am optit n ureche ncetior
versetele din Coran care mi veneau atunci n minte, cum i face arabul n fiecare
sear calului su cel mai drag, numai c ntotdeauna e aceeai sur. Culcai amndoi jos, cal i clre, adorm n murmurul acesta blnd.
Armsarul tresri. Mai mult ca sigur c nu nimerisem sura cunoscut de el, dar
n-avea importan, destul c auzea oaptele cu care era deprins. Animalul scoase
un nechezat uor, ridic pe urm capul i nechez o dat cu atta putere, nct era
ct pe ce s sar n lturi speriat. ncepu pe urm s-i frece capul de umrul meu i
s m ling, cu limba pe obraz, ca i cnd m sruta. I-am cuprins gtul cu braele,
i-am rezemat capul pe pieptul meu, calul se ntinse jos pe nisip i eu alturi de el,
cu capul pe gtul lui, ca pe un cpti. Cei de pe acoperi scoteau exclamaii de mirare i de admiraie.
25

M surule, m!

~ 79 ~

n ara mahdiului
Am stat aa o bucat de vreme, pe urm am srit n picioare strignd:
Dir Balak'l a'adi! adic: ia seama, vin dumanii.
ntr-o clip, armsarul fu i el n picioare i eu n spinarea lui.
Am ocolit vreo jumtate de ceas curtea clare, n felul cum clresc beduinii. La
cea mai mic apsare a pulpei, armsarul m nelegea ca un om ba a putea zice
c mi ghicea dinainte gndul.
Am desclecat i l-am rspltit cu cteva desmierdri i cu o mn de smochine.
L-am dus apoi n grajd, i-am murmurat cu blndee cteva cuvinte n ureche i lam fcut s se culce, blnd ca un mieluel. Cnd m vzu ndeprtndu-m, se uit lung dup mine i nechez ncetior.
Am ieit n curte. Cei de pe acoperi m ntrebar dac pot cobor. Le-am spus
c n-au de ce s se mai team. Totui nu cutezau nc s se apropie de grajd. n cele din urm i-am luat dup mine i am intrat n grajd. Cum i vzu, armsarul sri
n picioare i ncepu s zvrle nfuriat din copite n toate prile. M-am apropiat
atunci de el i cu vorbe blnde l-am potolit. M lua drept stpnul lui i asculta de
mine ca un cine. Ba se ls dei vdit nemulumit s-l mngie i ceilali.
L-am scos n curte, am ocolit din nou de cteva ori zidul clare, pe urm i-am
spus btrnului ef al grajdurilor s-l ncalece i el. Omul se codea. La struinele
mele ns, se nvoi. Armsarul nu vroia la nceput s se lase nclecat, se ridic n
dou picioare de cteva ori, pe urm, la cteva cuvinte blajine, nu mai fcu nici o
mpotrivire.
A ocolit chiar cu el n spinare curtea de cteva ori, apoi se ls dus n grajd. Noi,
adic eu, btrnul i intendentul, intrarm n cas, unde ne atepta masa pus.
La musulmani nu e voie ca femeile s mnnce la un loc cu brbaii, de aceea
se aduse mncare numai pentru mine i stpnul casei. Intendentul mncase. Dar
cnd ni se aduse un munte ntreg de pilaf, cu un miel rumen deasupra, care mirosea att de frumos c-i lsa gura ap, mncciosul ncepu s tueasc ncet i s
adulmece aerul ca un copoi. Vznd ns c nu-l bgm n seam, tui mai tare i
cu atta neles nct pgn s fi fost, tot te-ar fi nduioat. De aceea btrnul l mbie s guste i el ceva.
Nu, nu, eu am mncat mai adineauri, rspunse mncciosul, nghiind n
sec.
Cnd vzu ns c, dup ntia mbuctur, am plescit din limb de plcere,
nu se mai putu stpni, i-mi zise:
Ce s m fac effendi, iar m-apuc durerile...
Pi atunci mnnc.
M duc acas s mnnc.
De ce s te duci? Stai s mnnci aici cu noi, l mbie btrnul.
Dac-mi ngduii De mncat n-o s mnnc, o s gust numai ceva.
Apuc o halc de carne i vru s-o duc la gur, dar eu l-am oprit, strignd:
Ce faci, omule, vrei s mori?

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 29


Vai de mine! S m fereasc Allah! Dar de ce s mor?
Ai uitat c trebuie s te nchini de apte ori cu faa spre Mecca?
Pi nu mnnc... gust numai.
N-are a face. Trebuie s asculi cu sfinenie ce spune doctorul.
Ai dreptate, effendi, bine zici.
Se ridic de jos i, cu halca de carne n mn, fcu apte nchinciuni cu faa
spre rsrit. Se aez iar la locul lui i ncepu s mnnce, mai bine zis s nfulece
de zor. l ntrecea chiar pe Murad Nassir al meu n ce privete iueala. Pn s-apuc
eu s roni o costi nu mai rmsese nimic pe tav. i terse apoi de alvari minile unsuroase i zise, rsuflnd adnc:
Mi-a trecut! Nu m mai doare nimic fie numele lui Allah ludat n vecii vecilor!
i-a pierit golul din stomac? l-am ntrebat eu,
Pi m sturasem acas. Aici am gustat numai nielu.
Atunci f buntatea i alt dat gust acas i satur-te aici. Aa. Acum eti
gata?
Da. Ori mai e ceva?
De mncat nu, dar unde sunt cele nou nchinciuni ale califilor?
Aoleu, era s le uit. Ia spune-mi, effendi, de ce mi-ai spus s fac apte nainte
de mas i nou dup? Ba nc pn ating fruntea de pmnt?
Pentru c aa prevede sfntul calif Hiam, n palatul cruia se obinuiau
aceste nchinciuni.
Aa? S-mi ajute atunci sfntul Hiam ca s nu cad n nas acum cnd voi face cele nou nchinciuni.
Se scul greoi de jos, se ntoarse cu faa spre rsrit i se trudi pe ct putu s
mplineasc prescripia. Era att de caraghios, nct m stpneam anevoie s nu
izbucnesc n hohote. M rzbunam i eu acum pentru obrznicia lui de azidiminea. Dar nu era numai simmntul de rzbunare care m ndemna s-i dau
canonul asta. tiam c oboseala l va pripidi i va adormi, aa c stomacul va putea
mistui, n linite n timpul somnului, ceea ce bgase cu atta lcomie n el.
Intendentul se duse acas s se culce, iar eu am rmas la taifas cu gazda mea,
discutnd despre armsar. Btrnul era fericit c izbutisem s-i mblnzesc animalul. Era acum de ateptat ca surul s se lase clrit i de altul afar de mine. Recunotea i el acum c europenii se pricep la cai i asculta cu luare-aminte sfaturile
pe care i le ddusem. i expuse totui prerea c, dei m pricepusem s-l mblnzesc, un drum mai lung pe cmp nu-mi va fi tocmai uor pe un astfel de cal slbatic. Propuse s facem a doua zi o ncercare, ceea ce primii cu bucurie; m gndeam
c trebuie s fie o adevrat plcere s te simi zburnd ca o sgeat prin pustiul
nesfrit, n spinarea unui astfel de armsar.
M gndii s fac singur o plimbare prin ora. Cu aceast ocazie, mi-a fost sortit
s m ntlnesc n ziua aceea cu cineva la care nu m-a fi ateptat pentru nimic n

~ 81 ~

n ara mahdiului
lume.
n loc s-o iau spre port, am pornit spre ora i am vzut mausoleul, vruit n
alb, al unui eic, la care ajungeai trecnd puntea peste un canal. Tocmai vroiam
pun piciorul pe punte, cnd am ncremenit de mirare. Am zrit o momie lung i
subire mbrcat n alb, cu un turban enorm pe cap, care venea spre mine. S fi
fost aievea ori visam? Era tot un intendent, dar nu polobocul paei, ci prjina lui
Murad Nassir, prietenul meu din Cairo. M vzuse i arabul, cci se opri i el, tot
att de ncremenit, n faa mea.
Eti tu cu adevrat, Selim? l-am ntrebat.
Aa, chiar aa! mi rspunse el cu glasul lui sforitor, ploconindu-se pn-n
pmnt. Bine c te ntlnesc, effendi, fiindc tocmai te cutam.
M cutai? Pentru ce? Trebuie s fie ceva important la mijloc, ca s plecai
mai devreme dect plnuise Murad Nassir.
Atunci crezi c e i el n Siut?
Firete.
Ei vezi, aici te neli. Am venit eu singur, ca s dau de tine.
Aa? Care e pricina? Hai mai nti la o cafenea, unde putem sta de vorb n
linite.
Bine zici, rspunse el mulumit, fcnd iar o temenea de-a lui.
Gsirm repede o cafenea i ne aezarm ntr-un col mai retras. Am poruncit
s ni se aduc limonada, pe urm l-am ntrebat:
Acum, spune-mi pentru ce m cutai?
Fiindc aa mi-a poruncit stpnul, rspunse el.
De ce te-a trimis?
Ca s nu fii singur aici.
A, nu cumva crede Nassir c mi-e fric?
Nu de asta, e ns mai bine s m ai pe lng tine. Eu sunt cel mai viteaz dintre rzboinicii neamului meu i sunt n stare s m iau la lupt cu toi vitejii pmntului.
Numai cu stafiile nu.
Nu glumi cu astfel de lucruri, effendi. La stafii nu-i folosete nici puca, nici
pumnalul, ci numai rugciunile.
Dar bine omule, n-ai vzut c nu erau stafii?
ntmplare, effendi, ntmplare... Puteau prea bine s fie sufletele celor de pe
lumea cealalt i pe astea nu le poi mpuca dup ce-au murit o dat. Eu mi-am
fcut datoria i am stat de veghe la u. Ia pune-m fa n fa cu o sut, ba o mie
de dumani s-i fac harcea-parcea. Curajul meu e ca vijelia pustiului, care doboar
tot n calea ei i de vitejia mea se cutremur pn i stncile. Cnd m reped eu la
lupt, fug toi dumanii dinaintea mea i glasul putii mele zguduie vzduhul din
temelii. Vezi, de aceea m-a trimis Murad Nassir, ca s te tie sub scutul meu i aprat de braul meu puternic.

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 29


Bine, bine, cred ns c nu numai de asta te-a trimis stpnul tu aici, i-am
zis, plictisit.
Ba, numai pentru asta. Despre altceva nu tiu.
Mi-am, dat seama c ludrosul era sincer. Totui trebuie s fi avut Nassir un
alt motiv. Dar care? mi frmntam creierii s ghicesc i am ajuns la concluzia c
turcul nu avea destul ncredere n mine. S se fi temut el c, dup ce-mi pltise
cltoria pe corabie i-mi dduse i ceva parale, o s terg putina? Bnuiala asta a
lui m jignea adnc. Sau i era fric s nu-i ncurc fr s vreau socotelile aici, n
Siut, n ce privete afacerile lui despre care nu tiam nimic? N-avea atunci dect smi spun i mie ce planuri urmrea. Oricare din aceste dou presupuneri ar fi fost
adevrate, nu era Selim omul care s m mpiedice de la un lucru pe care l-a fi
crezut eu de cuviin.
ntr-un cuvnt, acum cnd nu mai aveam n fa chipul pe care-l credeam cinstit, ncepur s se nasc oarecare bnuieli n mintea mea. l socoteam mai iret i
mai egoist de cum mi se pruse la nceput i mi-am propus s fiu mai prevztor de
acum nainte. Mi-am adus aminte de emirul, care se artase att de deschis fa de
mine n toate privinele, dar cnd venise vorba de Murad Nassir se ntunecase i tcuse brusc la auzul numelui su. Fr pricin n-o fcuse, era ceva suspect la mijloc. n sfrit, turcul trebuia s soseasc peste cteva zile i aveam s aflu eu atunci
cum stau lucrurile. Deocamdat trebuia s m las "ocrotit" de viteazul Selim.
Acesta se mir de lunga mea tcere, n vreme ce-mi treceau gndurile de mai
sus prin minte, i spuse n cele din urm:
Te superi c am venit, effendi? m ntreb el ngrijorat.
Pentru mine tot una e dac te afli n Kahira ori aici, i-am rspuns. M gndesc ns c te vei plictisi grozav n Siut, s stai aa, fr nici o treab.
Cum fr nici o treab? Nu e destul treab s te ocrotesc? Stpnul meu mia poruncit s nu m despart o clip de tine.
A, aadar vrei s locuieti la mine?
Mai e vorb! i-ai gsit gazd?
Da, la palatul paei. Nu tiu dac vor vrea s te primeasc i pe tine.
Zu? Aa e, uitasem c eti cretin i nu tii c legea noastr poruncete s-i
dai oricui adpost sub acopermntul tu. i apoi, eu, cel mai viteaz om al neamului meu, a fi primit cu braele deschise chiar i n palatul kedi-kedivului. M duc
s-i spun hangiului i prietenului meu c m mut la pa.
Ce, ai i tu un prieten cu tine?
Da. Ne-am cunoscut pe corabie, a cobort i el la Siut, unde zicea c are nite
treburi de pus la cale. Acum trebuie s m despart de el i-mi pare ru, fiindc e un
om tare de isprav. Stai niel aici s m duc s-i spun.
Nu te grbi aa, s ntrebm mai nti dac vor s te primeasc la palat.
Ce s mai ntreb, cnd sunt sigur c m primesc?
Nu se tie. Prerea mea e s mergem nti la palat.

~ 83 ~

n ara mahdiului
Aa, chiar aa! Sunt dator s calc pe urma pailor ti. Haide!
Nu mi-era defel plcut s m milogesc pentru el, ns n-aveam ncotro, cci
eram sigur c acest "viteaz al neamului su" n-o s m slbeasc o clip. Am pltit
socoteala la cafenea i ne-am ndreptat spre palatul paei. L-am gsit pe pntecosul
intendent n ua unde m ntmpinase cnd venisem cu emirul. mi fcu o plecciune adnc i arunc o privire ntrebtoare la nsoitorul meu. Cnd i-am spus
cine e i c vrea s stea la un loc cu mine, zise repede cu glas rugtor:
Effendi, ngduie-mi s-l gzduiesc eu. Destul greeal am fcut c nu miam dat seama pe cine am naintea mea cnd ai sosit tu la palat i, din pricina asta,
ai tras la eful grajdurilor, las-m acum s-mi ndrept greeala, gzduind pe tovarul tu.
Mie mi convenea lucrul acesta, de aceea am fost de acord. Scpam de plictiseala de a-l auzi mereu ludndu-se i vorbind prostii. Selim nu se mpotrivi, ba zise
chiar umflndu-se n pene:
Vezi, effendi, c aveam eu dreptate? Faima vitejiei mele e cunoscut n toat
lumea i oriunde vin mi se deschid toate uile. Acum, ns, trebuie s m duc s-mi
iau rmas bun de la hangiu i de la tovarul meu de drum. n curnd vei avea iar
cinstea s m vedei la fa. Allah s v lungeasc zilele i s se bucure mult vreme de viaa mea.
Plec. Ce s fac acum? S stau acas s-l atept? Plnuisem o plimbare prin
ora i mi-o ntrerupsese ivirea pe neateptate a lui Selim. M-am gndit s m duc
s hoinresc niel pe ulii, pn s-o nsera.
Tocmai cnd vroiam s ies pe poart, veni gazda mea i m rug s-i dau voie s
m nsoeasc. Negrul, adic intendentul palatului, zise c i-ar atrage mnia lui
Allah i a tuturor sfinilor califi asupra sa dac nu vine i el cu noi; m rug ns
s-l atept puin, ca s dea porunc slugilor pentru primirea lui Selim. Btrnul intr i el pentru cteva momente n cas. Cnd se ntoarser, erau amndoi gtii ca
de srbtoare.
Intendentul lu cu el doi alergtori i doi negri; cei dinti aveau nsrcinarea ca
s ne deschid calea, mergnd nainte cu dou beioare albe n mn, iar ceilali
s ncheie alaiul ducnd ciubuce de pre i besectele de tutun. Dup cum am aflat
mai trziu, intendentul avusese intenia s mai ia cu el trei cai nuai, ca s se
vad c mergeam pe jos nu fiindc n-aveam ce clri, ci fiindc aa era buna plcere a noastr. i aceasta din consideraie pentru mine, care n-aveam cal, i ca s nu
m simt jignit c mi se ofer unul strin.
Cutreieram astfel ncet i gravi strzile oraului, ale crui case erau mai toate
din lut. Ce s v spun? Siut nu e Cairo, totui se asemnau ntre ele, numai c
Siutul era mai mic n totul. Ca i acolo, vedeai negustori de ap, de fructe i pine
mbiindu-te pe uli cu marfa lor; biei cu mgrui, hamali, turci, copi i fellata
ntocmai ca n Cairo. Aceste orae orientale sunt aidoma unele cu altele.
Bazarele miunau de lume, dar alergtorii notri mpingeau i izbeau n toate

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 29


prile, cu beele lor, ca s ne deschid calea. Respectul cu care se ploconeau toi
naintea intendentului nostru tuciuriu dovedea c omul avea o slujb foarte important. Plimbarea l obosea grozav. Gfia i gemea la fiecare pas. n cele din urm
spuse c nu mai poate de oboseal i de foame, aa c trebuie neaprat s ne abatem pe la "sufra".
Sufra nseamn masa de mncare i burtosul vroia s neleag prin cuvntul
acesta un birt.
Auzeam pentru ntia oar despre un astfel de local, i eram curios s-l vd i
eu. Ddu o porunc alergtorilor i cotirm ntr-o uli mai dosnic, unde se oprir
ca dou santinele, de o parte i de alta a unei ui. Trecurm pragul i ne pomenirm ntr-o curticic, n care am vzut trntite pe jos de jur-mprejur perne, pe care
muteriii edeau turcete. Plecare avea dinainte o strachin de pmnt din care
scotea de zor, cu amndou minile, mncarea. Mirosul de untdelemn rnced, i
murdria care domnea aici i lua pe dat pofta de mncare, chiar flmnd s fi fost.
Intendentul ochi un ungher i se ls gemnd jos, pe pern. Am fcut i noi ca
el. Un chelner cu hainele soioase veni s ne ntrebe ce dorim; burtosul ridic trei
degete n sus, fr s spun ceva.
Nu, nu, pentru mine nu trebuie, eu nu mnnc, zise btrnul.
Am priceput eu ce era semnul, adic s se aduc trei porii.
Nici pentru mine, am adugat, n grab.
Trei! porunci burtosul, ridicnd iar degetele.
I se aduse ndat cele cerute. Strchinile erau pline cu un fel de mmlig cafeniu-verzuie, care n-avea nici un miros. Degeaba m czneam eu s ghicesc ce e,
truda mi-era zadarnic.
Ia, rogu-te... f-mi plcerea... m mbie negrul, mpingnd una din strchini
spre mine.
Mulumesc, trupul meu n-are acum trebuin de hran, i-am rspuns, dnd
strachina la o parte. Mnnc sntos i s-i priasc!
Asta priete oricui. E izvorul vieii. Linte mcinat, fiart n ulei. nal sufletul la simminte curate i ntrete inima mpotriva tuturor suferinelor omeneti.
Vr mna ntr-una din strchini, scoase o grmjoar din mmliga aceea cafenie, o frmnt n palm, fcu din ea un cocolo i mi-l ntinse la gur, zicnd:
Gust i tu, s vezi ce bun e.
Mnnc tu, i-am spus, mpingndu-i mna ncolo. nal-i simirea i ntrete-i inima din plin, eu n-am nevoie de aa ceva.
Voi, cretinii, nu tii niciodat ce trebuie i ce nu! Nu i-a vndut i Isaia
dreptul de nti nscut fratelui su Iacob pentru un blid de linte? Firete c tu n-ai
habar de lucrul sta.
Zu? Povestea asta e scris n Biblia noastr de unde a copiat-o Mahomed al
vostru. Numai c n Evanghelie nu spune dac lintea a fost mcinat i fiart n
ulei.

~ 85 ~

n ara mahdiului
Nu? Atunci bine a fcut Profetul c a copiat-o. Eti om detept i nvat. Ai
apa vieii astupat ntr-o sticlu i cunoti toate leacurile bolilor, dar ce e bun tot
nu tii.
n timp ce vorbea, fcea mereu cocoloae de linte n palm i le nghiea de zor.
Deerta strchinile, una dup alta, pe urm le tergea cu degetul arttor i i-l lingea cu poft.
n vremea asta, eu discutam cu btrnul ef al grajdurilor despre cai i mijloacele de a-i mblnzi. Btrnul vzuse c m pricep i-mi punea mereu ntrebri la care
trebuia s-i rspund.
Cnd ne ntoarserm acas, vzurm curtea plin de copii bolnavi de ochi cea
mai mare parte orbi adui n lipsa noastr din porunca intendentului. Vederea lor
i inspira mil i dezgust n acelai timp. Globurile ochilor pluteau n puroi i mutele, ca i alte gngnii, miunau pe ele. Boala e molipsitoare, se comunic de la un
ochi la altul i de la om la om.
Li se mpri copiilor bani, apoi fur scoi n strad.
Pentru gluma nevinovat pe care o fcusem cu burtosul meu, nu m mustra defel cugetul. Negrul era destul de bogat ca s nu-i pese de nensemnata poman pe
care i-o tcuse din ndemnul meu cu bieii orbi.
Se nsera i noaptea veni repede. Am fost chemat la cin, pe care o luam singur
cu gazda mea. Btrnul m ntreb dac vreau s-l pofteasc i pe tovarul meu,
dar i-am spus c Selim nu mi-era tovar ci servitorul unui tovar de-al meu, care
va sosi mai trziu. Nu-mi fcea defel plcere s-l am pe ludrosul acela mereu pe
lng mine i nici gazdei mele s stea la mas cu un servitor.
Cnd se sfri cina, auzirm deodat glgie. Crezurm c s-a ntmplat iar
vreo nenorocire i alergarm n curtea grajdului. Vzurm aici slugile adunate, privind spre cer i strignd.
O ntuneciune de lun, o ntunecime de lun!
Nu tiam c va fi o eclips. Era lun plin i mi-am dat seama c eclipsa va fi
parial; totui astrul se acoperi din ce n ce, pn rmase doar o dung subire.
Pentru mine era o privelite interesant, pe cnd ceilali preau ngrozii. Burtosul
veni gfind, urmat de lunganul Selim.
Effendi, strig negrul, vezi cum dispare luna? Tu, care le tii pe toate, spunemi ce nseamn asta?
Asta nseamn c pmntul se afl acum ntre soare i lun i arunc umbra
lui peste ea, de aceea se ntunec.
ntre soare i lun? Ai mai vzut tu aa ceva?
Adeseori.
Effendi, tu eti izvorul nelepciunii i al tiinei, dar s nu vorbeti despre
soare, cer i stele, fiindc nu te pricepi. tii tu ce se ntmpl acum?
Ce?
Diavolul acoper luna.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 29


Zu? n ce scop?
Ca s ne prevesteasc o nenorocire. Semnul sta zice ru pentru omenire,
dar mai ales pentru mine.
Aa! i ce legtur poate s fie ntre tine i ntunecimea lunii?
Mare, foarte mare! Vezi tu talismanul de la gtul meu? l port ca s m apere
de ntunecimea de lun.
O ntunecime de lun sau eclips cum i zicem noi e ceva foarte firesc. i
chiar dac ar fi ceva primejdios, talismanul tot nu te-ar putea apra.
Se cunoate c eti cretin i nu musulman. Ce tie un cretin despre lun!
Care e semnul cretintii, nu crucea?
Ba da.
i al islamului semiluna, aa c tim noi mai multe despre lun ca voi. Ori
vrei s spui c nu e aa?
Din punctul lui de vedere, argumentul nu era ru, dar l puteam combate i aici,
de aceea am zis:
Ba spun. Semnul vostru e luna nou sau plin?
Nici una nici alta, ci luna jumtate.
Atunci, vorbete despre luna jumtate, nu despre ea cnd e la ntiul ptrar
sau plin, la care voi nu v pricepei. i acum, nu e lun plin? Ei, ce mai zici
acum?
M privi cu gura cscat, apoi rspunse:
De, effendi, ce s zic? Luna n ntiul ptrar n-am vzut-o niciodat.
Atunci nu te mai luda c te pricepi. Cine n-a vzut luna la ntiul ptrar,
cum poate s-i dea prerea asupra unei eclipse? De altminteri, semiluna nu e adevratul semn al islamismului.
Atunci care?
Sabia, iataganul lui Mahomed. Cnd profetul vostru a pornit la lupt, n luna
Ramadanului a anului al doilea din Hedra, a nfipt iataganul care e ndoit la vrf
ntr-o prjin i l-a pus n fruntea oastei ca un steag. ntr-o alt lupt, mnerul
iataganului a fost rupt i a rmas numai tiul strmt care nchipuie o semilun.
Aceasta a hotrt pe califul Osman s ia drept simbol al mpriei osmanlilor semiluna.
Allah, Allah, effendi, tu cunoti toate tainele legii noastre i istoria mpriei
otomane mai bine ca oricine!
Mai mult dect att. tiu la ce deprtare se afl luna i ct msoar ea n
lung i-n lat. E la 380 000 kilometri de pmnt i are diametrul de 3 480 de kilometri, deci e de cincizeci de ori mai mic dect pmntul. Cel mai nalt munte al ei
e de 7 200 metri.
Toi din jurul meu amuir. Deoarece n Egipt, ca i n Turcia se socotete dup
metru, m neleseser foarte bine, numai c nu credeau c s-a putut face o astfel
de msurtoare. Privirile lor se duceau de la mine la luna i de la lun la mine. Se

~ 87 ~

n ara mahdiului
auzir murmure, apoi burtosul strig cu nsufleire:
Allah s-i dea via lung i s-i lumineze mintea! Pe sufletul tatlui tu i
pe brbiile tuturor strmoilor ti spune-mi, vorbeti serios?
Eu nu glumesc niciodat.
Cltin capul i se uit ngndurat la mine. Ca s priceap lmuririle mele, mintea lor n-ar fi fost n stare. Trebuia deci s-i las n credina lor. Ca s se apere de
relele pe care le-ar fi putut aduce eclipsa, mormiau rugciuni i versete din Coran,
din cnd n cnd se auzeau bocete i suspine nbuite.
n sfrit eclipsa trecu. Nu i-am vzut ns rsuflnd uurai, cci abia acum
aveau s urmeze nenorocirile prevestite de ea.
Lunganul de Selim vru s m nsoeasc n cas, dar i-am spus c mi-e somn i
m duc s m culc, aa c plec mpreun cu intendentul n locuina acestuia.
A doua zi diminea ni se aduser caii neuai pentru plimbarea plnuit n
ajun. De unde credeam c voi fi numai cu btrnul la care gzduiam, m pomenii
cu un ntreg alai. Intendentul voia s ne nsoeasc i el, iar Selim susinea c trebuie s vin i el, deoarece era ocrotitorul meu i nu putea s m lase de sub ochi,
ca s m fereasc de vreo nenorocire. Dac se speria calul i m trntea la pmnt?
i spusei s n-aib nici o grij, dar el rspunse cu gravitate:
Effendi, eu sunt cel mai bun clre al neamului meu, tu ns eti strin i
nu te-am vzut nc pe cal. Dac i frngi gtul, pe care cade vina? De aceea e de
datoria mea s te urmez pas cu pas.
Hm... eti tu ntr-adevr att de bun clre?
Nu m-a ntrecut nimeni pn acum, rspunse el, fcnd o nchinciune
adnc.
Bine. O s vedem noi. Ndjduiesc c te vei ine de cuvnt. Dac vd ns c
te miti o clip de lng mine, o s m plng stpnului tu c nu tii s-i ndeplineti datoria i nu se poate ncrede nimeni n tine.
Aa s faci. Puterea i atenia mea vor pluti n jurul i deasupra ta, chiar dac ar fi ca vnturile pustiului s te rpeasc de lng mine cu cal cu tot. M-a lua la
ntrecere cu furia i duhurile rele ale Samumului.
Vorbea cu atta seriozitate, nct ai fi crezut c avusese adeseori prilejul s fac
ceea ce spunea. M bucuram dinainte de nfrngerea pe care avea s-o sufere i de
ruinea pe care i-o pregteam.
Eram deci ase ini: intendentul palatului, eful grajdurilor, Selim i doi grjdari
care ne nsoeau. Pornirm la pas prin ora i ne ndreptarm spre colina mormintelor. Ajunserm n vrful dealului, care desprea i apra valea Nilului de pustiul
libian. De aici se zrea un es de nisip care sclipea roietic n btaia razelor de soare. Coborrm apoi dealul de partea cealalt.
Acum n galop, effendi, avem pustiul nesfrit naintea noastr, mi zise btrnul.
Ddu pinteni calului i porni n goan; noi, dup el. Trebuie s recunosc c

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 29


Selim se inea bine i nu rmnea cu un pas n urma mea. Ochii i luceau cu mndrie. Credea c e mult mai bun clre dect mine; eu fusesem acela care l fcusem
s cread asta i iat de ce:
Cnd ieisem la es, calul meu vrusese s-o ia la goan, eu ns l strnsesem bine ntre pulpe i scurtasem frul, nct l sileam s se domoleasc.
Nimeni nu bgase de seam, mai ales c m ineam n a dup felul indienilor,
adic picioarele ct mai ndrt i trupul aplecat pe gtul calului. Elegant nu e, folosete ns foarte mult clreului cnd se ivete prilejul.
Ceilali clreau dup moda arab, inndu-se ano n a, dnd astfel impresia
c sunt clrei desvrii.
Selim clrea binior, de aceea nu i-o luam n nume de ru c m privea cu oarecare dispre.
Mai repede, mai repede, effendi, s-i ajungem, altminteri o s rd de noi, mi
strig Selim.
Nu pot. Ce, vrei s m zvrle calul jos din a?
Allah, Allah, m faci de rs!. tia au s cread c nu tiu s clresc, pe
cnd eu sunt cel mai bun clre al tuturor neamurilor pustiului! Din nenorocire
m silete datoria s nu m ndeprtez de tine. Vezi ns i tu c ai trebuin de
scutul meu, nu-i aa?
Da, recunosc.
Aa, chiar aa! S-i spui i stpnului meu cnd o sosi. Mrturia ta o s-i dovedeasc i mai mult c altul ca mine nu mai gsete el. Dar ia-o mai repede, omule, nu te las eu s cazi de pe cal. Cum te-oi vedea cltinndu-te, dau fuga s te sprijin.
Ca s-l sci i mai mult, fceam fel de fel de caraghioslcuri: alunecam de pe
a ba la dreapta, ba la stnga, ba m lsam pe gtul calului, ori m fceam c-mi
trebuie o ncordare grozav ca s m in n a.
n vremea asta ceilali ne-o luau mereu nainte. Numai burtosul nu putea ine
pas cu ei, aa c venea ntre noi i grupul din cap. Vzusem muli oameni n viaa
mea care nu tiau s clreasc mai ca lumea, dar sta i ntrecea pe toi; din pricina greutii lui i alesese cel mai voinic cal pe care-l gsise n grajd, dar bietul dobitoc abia de-l putea ine n spinare.
eful grajdurilor, dndu-i seama c se ndeprtase prea mult, se opri n loc s
ne atepte. Burtosul ajunse naintea noastr. Gemea i gfia, abia trgndu-i sufletul.
Ce e asta, effendi, mi strig gazda mea de departe, de ce rmi n urm?
Nu tie s clreasc, rspunse Selim n locul meu.
Ei, a! L-am vzut noi ieri ce poate. A potolit armsarul ct ai clipi.
Da, cu smochine. S-o fi pricepnd el s domoleasc un cal, dar de clrit nu
tie. De nu eram eu s-l iau sub scutul meu, i frngea gtul de cnd am pornit. E
o adevrat nenorocire s clreti alturi de el.

~ 89 ~

n ara mahdiului
Aa-i, am zis eu, o adevrat nenorocire s te ii alturi de mine. Dar fiindc
spui c din pricina mea ai rmas n urm, s te vedem cum o s te mai ii i acum.
l auzii? De cnd e lumea i pmntul n-a fost i nu o s fie un clre pe potriva mea. Vrei s facem prinsoare c nu m ntreci?
Bine, s facem! Pe ce?
Ai bani de aur din ara ta i-am vzut eu. Li se zice lire i una din ele face
ct o sut de piatri de-ai notri. Pui una la btaie?
M privea ncordat. Abia atepta s spun "da", fiind sigur c va ctiga prinsoarea.
Bine, s pun, dar ai i tu una la fel?
Nu, am ns destui piatri ct s fac att. Ei, ce zici, ii prinsoarea?
Da. Scoate banii. Tu o sut de piatri i eu o lira sterlin. i dm efului grajdurilor i cine ctig prinsoarea, ai lui sunt banii. Te nvoieti?
Aa, chiar aa! rspunse el, zmbind mulumit. Banii sunt ca i n buzunarul
meu. Eu sunt cel mai de seam, cel mai nentrecut clre de pe faa pmntului;
pe mine nu m-a biruit nc nimeni, cu att mai puin o s-o poi face tu.
Ddurm banii btrnului i pornirm amndoi n acelai timp. Mai nti am inut calul, astfel ca s-l las pe Selim s mi-o ia nainte.
Vezi c tot eu o s ctig prinsoarea! mi strig el.
Stai c o s vezi i tu ndat; dar altceva. Rmi sntos, Selim; peste dou
minute n-o s mai vezi nimic, adic nici urm de-a mea...
I-am dat fru liber surului, care att atepta. Nechez o dat tare de bucurie, se
ridic n dou picioare i porni ca o sgeat. Unui clre mai puin deprins iar fi
venit ameeal. M feream de ceea ce se numete "a da pinteni calului"; un animal
ca acela pe care l aveam sub mine nu sufer aa ceva. I-a fi jignit mndria. l ndemnam numai cu vorba i animalul m nelegea de minune.
nsoitorii mei veneau rcnind dup mine, dar n curnd glasurile lor se pierdur n deprtare, cci roibul meu prea c zboar nu altceva.
Cnd am ntors, dup vreun minut, capul, i-am vzut ca nite puncte mici n
zare. Dup nc un minut nu-i mai zream defel.
A fi putut acum s m opresc, dar nici prin gnd nu-mi trecea. Voiam s m
bucur din plin de plcerea de-a clri un astfel de animal. Acesta prea s se bucure ca i mine. Necheza din cnd n cnd fericit i, dac-l mngiam uneori pe grumaz, scotea un sunet adnc din piept, pe care eu l nelegeam foarte bine. Era manifestarea veseliei lui.
Trei sferturi de ceas nu ne oprirm din goan. ineam drumul drept nainte prin
pustiul care se ntindea la nesfrit n faa noastr. Pe urm am cotit ntr-un semicerc mare spre dreapta. Probabil tovarii mei aveau s se ia dup urma mea i voiam s le trag o pcleal.
Dup o jumtate de ceas am nchis cercul, ntorcndu-m de unde plecasem. n
vremea asta ceilali trecuser pe acolo, cci gsii urmele copitelor lsate de caii lor.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 29


M-am luat dup ele i i-am ajuns din spate, pe cnd ei m credeau cu mult naintea
lor. Din ce m apropiam, din ce vedeam c gonesc ca nebunii. Deoarece m credeau
nainte, toat atenia lor era ndreptat ntr-acolo, aa c nici nu m simir venind.
Unde v ducei? le-am strigat, cnd am fost la vreo douzeci de pai de ei.
ntoarser capetele i rmaser uimii, oprindu-i caii n loc. ntr-o clip m
aflam n mijlocul lor. Intendentul cel pntecos asuda ca ntr-o baie de aburi, gemea
i gfia de credeai c-i iese sufletul.
Pe unde ai venit, effendi? m ntreb el cu o mutr att de prostit, nct nu
mi-am putut stpni rsul.
Pe acolo, i-am rspuns, artndu-i cu mna n spatele meu. Fac i eu ce face
soarele; piere la apus i se ivete apoi la rsrit.
Cui dracu' i-ar fi venit n gnd aa ceva? Mergeam tot nainte, ca s te ajungem, i ne-am fi dus pn la captul lumii dup tine.
Las c pn acolo tot n-ai fi ajuns. Ddeai de urmele mele i ocoleai cercul, ca s v ntoarcei de unde ai plecat. Acum v putei ncredina i voi ce poate
armsarul sta. N-ai tiut voi cum s v purtai cu el.
ie avem s-i mulumim c l-ai putut mblnzi i o s-l poat clri paa
cnd se va ntoarce.
Dar ce fceai dac-l furam i porneam cu el n lume?
S-l furi? zise el speriat, la gndul c s-ar fi putut ntr-adevr ntmpla una
ca asta.
Da, s-l fur. Ei ce v fceai? Crezi c m-ai fi putut ajunge vreunul din voi?
Nu, cu neputin, zise btrnul tremurnd. Allah, Allah, prin ce primejdie am
trecut!
N-ai trecut prin nici o primejdie, fiindc eu nu sunt ho. S tii ns c armsarul sta preuiete peste o sut de mii de piatri i ar ispiti poate chiar i pe
un om cinstit.
Ai dreptate, da, ai dreptate, effendi. O, Allah, i voi sfini califi, ce s-ar fi ales
de mine dac l furai! N-a fi avut de unde da banii, i paa, druiasc-i Allah via
lung, ar fi pus s m omoare cu vergile. De-acum ncolo nu m mai mic de lng
tine.
i-ar fi cu neputin, dac mi-a pune n gnd s m rzbun pentru nencrederea pe care mi-o ari. Dar cum stm cu rmagul? Banii sunt la tine? Cine a
ctigat?
Firete c tu.
D-i ncoa'. S pofteasc acum i Selim sta, care susine c e cel mai bun
clre din lume, s spun c nu tiu s clresc i c fr ajutorul lui mi-a frnge
gtul.
Btrnul mi ntinse banii, pe care i-am bgat ndat n buzunar. Ludrosul fcu o mutr ca i cnd n-ar fi om mai nenorocit ca el pe faa pmntului i zise:
Effendi, tu eti izvorul buntii ori al ndurrii. Eu nu te pot ocroti cnd nu

~ 91 ~

n ara mahdiului
eti lng mine; nu sunt dect un biet pctos, un rob netrebnic al stpnului
Murad Nassir.
Parc spuneai c eti scutul lui i al meu.
Da' de unde! se grbi el s protesteze. Sunt cel mai srac om din ci se afl
pe lumea asta. Sunt ca aerul pe care nimeni nu-l vede i ca gruntele de nisip al
pustiului. Nimic nu sunt i cnd lumineaz Allah buzunarele mele, nu gsete altceva dect vnt n ele. Un piastru e o ntreag avere pentru mine i paguba lui mi
scurteaz viaa i-mi umple sufletul de adnc dezndejde.
Ghicisem de la nceput unde vrea s ajung, dar m-am prefcut c nu pricep,
i-am zis:
Atunci, uite ce e: o s-i dau un sfat prin care s-ajungi la mari bogii. F ct
mai multe prinsori, mai ales cu clrei ca mine. Cum eti cel mai bun clre al
neamului tu i te iei la ntrecere pn i cu vntul pustiului, fii sigur c o s ctigi ntotdeauna prinsoarea, aa c n scurt timp poi ajunge cel mai bogat om din
lume.
Effendi, nu-i bate joc de mine, urm el, cu glas tnguitor. N-a fi crezut ca
sufletul tu s fie att de plin de rutate. Sunt ntr-adevr cel mai bun clre al
pustiului, dar n-am noroc la rmaguri, soarta mea e s pierd ntotdeauna.
Dac e aa, de ce le faci?
Fiindc adeseori sunt silit. Ca i adineauri. Numai din respect, din dragoste
pentru tine am primit. N-am vrut s te jignesc. i tu poi fi mai puin mrinimos cu
mine? Vrei tu s te hrneti cu sngele celui srman i s nghii puinul celui nevoia? Cine ia piastrul ceretorului pe acela l fierb nu o dat, ci de zece ori n cazanul cu smoal, n fundul iadului.
Bine, i dau ndrt piatrii, dac recunoti pe fa c nu eti n stare s m
ocroteti i s m aperi n nici o mprejurare.
Nu-i convenea defel, nici de rs nu voia ns s se fac i nici la bani nu dorea
s renune. Bineneles c nici gnd n-aveam s-l opresc.
Dac alt condiie nu-mi pui, zise el, n sfrit, atunci uite, recunosc c n-ai
trebuin de scutul meu.
Stai, nu umbla cu chiibuuri. Nu aa! Mrturisete c nu eti omul care s
m apere pe mine.
Eti aspru, effendi, dar am s-i fac pe voie. Eu nu te pot apra pe tine. Acum
eti mulumit?
Da. Poftim suta de piatri. Cred c i-a trecut pofta s mai faci vreo prinsoare
cu mine.
Bg repede banii n buzunar, se nsenin iar la fa i rspunse:
La clrie nu, dar trebuie s recunoti i tu c nu e alt om mai iubit de semenii si ca mine.
L-am lsat n credina lui, dndu-mi seama c pe omul sta nimic nu-l putea
tmdui de ncrederea pe care o avea n persoana lui.

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 29


O luarm ndrt spre ora, dar nu pe drumul pe care venisem, ci mai spre rsrit, unde se afla intrarea n peter i pe care gazda mea voia s mi-o arate din
deprtare.
Munii libieni se zreau mruni n raza vederii noastre. Ceva mai ncolo,
adncindu-se n pustiu, se afla o movil Tell es sirr, adic Movila Tainelor.
Cum s-a descoperit c acolo e gura peterii? L-am ntrebat pe btrn.
Nu tiu. Am auzit i eu de la alii, care au auzit-o i ei tot de la alii.
Numirea de Tell es sirr e cunoscut?
Nu de oricine. Nu prea se vorbete de locul acela fioros. Cine tie, l ocolete
pe ct poate. Tu ns eti om nvat, de aceea m-am gndit c o s te intereseze sl vezi.
i mulumesc. O s m duc ntr-una din zile s-l vizitez.
Vai de mine, s nu faci una ca asta, effendi! Dac s-ar afla din ntmplare ei26
tan prin apropiere, ntinde ghearele afar din pmnt, te nha i te trage nuntru. Muli au pierit astfel i nu li s-a mai gsit urma.
Se poate, numai c nu dracul i-a nhat, ci exist gropi n care au czut ei
singuri i n-au mai putut iei de acolo.
N-a vzut nimeni vreo groap pn acum.
Fiindc sunt acoperite cu nisip. Vntul pustiului sufl de la apus spre rsrit
i duce nisipul tot ntr-acolo, de aceea orice adncitur n pmnt se umple repede.
Tu i le explici toate dup legea ta, noi ns suntem drept-credincioi ai Profetului i ne ferim de gura iadului. Dac vrei ntr-adevr s cercetezi chiar acum, noi
te ateptm aici.
Movila se gsea la mic deprtare de locul unde ne aflam. S tot fi fost nalt de
cincizeci de coi. Desclecarm i am nceput s urc. N-ar fi fost greu, cci era n
pant lin, dar nisipul era att de fin i moale nct aveai impresia c peti prin
fin. Nu urcam n linie dreapt, ci n zig-zag, vrnd s-o cercetez din toate prile,
fr s vd ns ceva deosebit.
Am ajuns n vrf i am privit n juru-mi. Nisip i iar nisip. Cine tie prin ce ntmplare se rspndise zvonul c aici ar fi intrarea n iad. n preajma oraului Siut
erau morminte i catacombe; poate c erau i aici. Va fi czut cineva o dat nuntru i de atunci s-a nscut credina cu gura iadului.
Vedeam jos, la poalele dealului, pe tovarii mei stnd de vorb. Deodat Selim
se ridic de jos i nclec. i fcu apoi calul s alerge civa pai, l struni n loc ca
s se ridice n dou picioare, apoi desclec. Apoi nclec pntecosul; pesemne c
se luaser la ceart care din ei e mai bun clre i fiecare voia s arate ce poate.
Cel puin aa am neles eu c s-au petrecut lucrurile i chiar aa i era.
Burtosul se plimb i el seme ctva timp pe cal, pe urm vru s fac dup cum
l vzuse pe Selim, adic s-l sileasc pe bietul animal s se ridice n dou picioare.
Fiind ns prea greu, calul se cznea din rsputeri, fr s reueasc. Deodat l-am
26

Diavolul.

~ 93 ~

n ara mahdiului
vzut cznd pe picioarele dinapoi, se ridic anevoie de jos i sri speriat n lturi.
Burtosul i pierdu echilibrul, se rostogoli de pe a, i... dispru, ca i cnd l-ar fi
nghiit pmntul.
Asta a fost tot ce am putut vedea de pe locul unde m aflam. Ceilali ncepur s
rcneasc nnebunii de groaz. M-am lsat s alunec de vale i, cnd am ajuns jos,
eful grajdurilor mi strig speriat:
Ai vzut c am dreptate, effendi? Aici e gura iadului... L-a nghiit pe intendent. Asta prevestea ntunecimea de lun de asear.
Aa, chiar aa! ntri Selim. Acum s-a prbuit n iad, unde o s ard n cazanul cu smoal n vecii vecilor!
Prostii! am spus eu necjit. Trebuie s fie aici o groap n care a alunecat piciorul calului. Vorba e s tim ct e de adnc. Dac are pereii netezi, proast afacere, dac e ns un gang la puin adncime, atunci cu siguran c-l putem scoate afar.
E o groap adnc i duce de-a dreptul n iad, rspunse cu hotrre btrnul. Nu-l mai vedem noi pe omul sta ct lumea i pmntul! Nici pe el, nici duhul
lui.
Duhul n nici un caz. Haidem s examinm locul.
S v fereasc Allah! Eu sunt om cu frica lui Allah, i nu m apropii de gura
iadului, nici s m tai n buci.
Aa, chiar aa! striga acum i Selim. S ne pzeasc de cei nouzeci i nou
de diavoli i de iadul n care arde trupul i se prjolete ca mielul la frigare.
Taci! m-am rstit la el. Ce tot vorbeti de focul iadului! Unde ai mai pomenit
vreodat voi foc fr fum? Dac ar fi acolo, n pmnt, iadul, s-ar vedea fum ieind
prin gaur. i am adugat eu, vznd c argumentul meu i pusese pe gnduri
te lauzi c eti cel mai mare viteaz al neamului pustiului. Cum de i-e atunci team
de o mic gaur n pmnt? Dac ar fi aici ntr-adevr iadul, te-ar dobor cldura de
n-ai putea sta i te-ar nbui fumul. Simi tu ceva? Spaima voastr e nu numai caraghioas, ci ar putea aduce moartea intendentului i l-am avea pe cuget. Nu v
mai codii att i haidei dup mine.
n timp ce vorbeam, m-am apropiat de locul pe unde pierise burtosul. Pilda mea
i ncuraj pe ceilali, care veneau ovind n urm. M-am oprit la civa pai de
groap i m-am aplecat deasupra ei. Pereii erau de nisip. Nu puteam vedea prea
mult, de aceea am fcut un pas, dar abia am avut timp s m dau ndrt i locul
unde sttusem cu o clip nainte se cufund repede n adnc.
Ceilali ncepur s strige ct i inea gura:
Fugi, fugi, effendi! N-ai vzut c era s te nclini a i pe tine? E gura iadului,
poate partea aceea Unde sufletele necredincioilor sunt osndite s tremure de frig
n vecii vecilor De aceea nu se vede fum. S spunem repede sfnta rugciune
Fatha i s ne ntoarcem pe urm repede acas, ca s aducem laude lui Allah c nam ncput i noi n ghearele diavolului.

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 29


Se ndreptar spre cai, eu ns le-am luat-o nainte, am scos revolverul de la
bru i le-am strigat amenintor:
Pe profetul i toi califii votri, jur c v mpuc ca pe nite cini dac ndrznii s mai facei un pas!
Li se fcu fric i btrnul ndrzni s spun, cu glas sfios:
Effendi, vrei s fii ucigaul omului care te-a gzduit? Ru faci! Dar ia s-auzim
ce vrei de la noi?
Mult vorb ar fi nsemnat pieirea burtosului, dar n-aveam ncotro, trebuia s-i
conving.
Luai friele i chingile cailor, le-am zis eu. S le legm unele de altele, vom
avea pe urm ce ne trebuie.
M ascultar i, n cteva minute, fcurm o fie lung; am legat un capt n
jurul mijlocului meu, iar cellalt trebuia s-l in ei ca s m poat trage ndrt
dac le-a fi fcut eu semn, n caz de primejdie.
M-am ntins la pmnt i am nceput s m trsc pe pntece spre marginea
gropii. Din ce m apropiam, din ce eram mai cu bgare de seam. Cnd capul mi fu
la marginea ei, n partea opus nisipul se nrui i se ls n adnc. Sub mine ns
pmntul era mai tare i m inea.
Mi se pru c aud din groap gemete i horcieli. M-am aplecat peste groap i
ceea ce-am vzut, m-a umplut de mirare.
Groapa avea o adncime de vreo patru coi.
Pereii erau jos, la temelie, din crmizi negre de Nil i mai sus din nisip. Partea
de jos era ptrat i semna cu un horn acoperit cu un strat tot de crmizi, pe care se depusese cu timpul altul de nisip. Tavanul de crmizi se slbise sau se mcinase n parte, iar nisipul se lsa greu i tropitul calului fcuse ca acesta s se
nruie. n acest morman se ngropase pn la mijloc trupul enorm al intendentului.
inea, minile mpreunate i ochii nchii. Mort nu era, cci de pe buzele lui groase
se auzeau gemete, mai bine zis un grohit.
Totul depindea deocamdat la ce adncime ducea hornul acela de crmid
neagr. M aflam probabil deasupra unei cldiri de-ale vechiului Egipt, peste care
se ngrmdise timp de secole sau milenii nisipul pustiului, acoperind-o cu totul. n
orice caz movila pe care m urcasem adineauri era o parte din aceast cldire, dac
nu chiar cea principal. Se putea ca gaura s fie de o nlime, mai bine zis de o
adncime, nensemnat. Se putea ns i contrariul. n cazul de fa, burtosul fusese mpiedicat s se cufunde din pricina stratului de nisip. Dac stratul se nruia
sub greutatea lui, se ducea la fund. Oricum ar fi fost, salvarea lui nu era lipsit de
primejdie.
Fiindc gemea numai i nu se mica, l-am crezut leinat. L-am strigat pe nume;
mi rspunse printr-un grohit. La repetarea strigtului, l-am auzit mormind:
Aicea sunt, Astrael!
Aadar m lua drept Gavriil, ngerul morii.

~ 95 ~

n ara mahdiului
Deschide ochii i uit-te n jurul tu! i-am strigat.
Nu pot, se jeli el.
Pn i morii deschid ochii cnd se trezesc. ncearc!
Ridic pleoapele i ct spre zid.
Nu acolo, uit-te n sus!
Se uit n sus i m zri.
Tu eti, effendi? ntreb el gemnd. Aadar tot n iad m aflu! O, Allah, Allah,
Allah!
De ce n jad?
Fiindc toi cretinii se duc n iad. Dac sunt cu tine, vaszic, atunci sunt n
iad.
Cum puteam eu s-l salvez pe omul sta, pe care nu-l puteai scoate dintr-ale
lui? Mi-am adus aminte de lcomia sa i i-am strigat:
Aa e, suntem n iad, dar numai n gura lui. Dac m lai s te trag afar, ne
ducem la Siut, unde te ateapt un coco fript i un berbec la frigare. Mi-e o foame!
i mie, rspunse el, ca electrizat.
Chipul i se transfigur.
Atunci s ne grbim, am adugat eu; te doare ceva, eti rnit?
Dac am murit, n-am nimic.
Vorbeti prostii! Nu vezi c trieti? Unde i sunt picioarele; sub tine, ori eti
nepenit n ele?
Depindea foarte mult de poziia n care se afla. Dac edea jos, nsemna c
groapa nu era prea adnc.
Ba ed jos, pe o pardoseal de crmid, rspunse el, spre marea mea bucurie.
Scoal-te, i-am poruncit.
Se supuse, dei i venea greu s se ridice, din pricina trupului su enorm. n
sfrit, a izbutit. Am ntins braele i mai s-l ajung. n acelai timp am bgat de
seam c pmntul de sub mine era destul de tare i m inea. Burtosul suspin
adnc, apoi ncepu s se vicreasc:
O Allah, o cerule, o Mahomed! Aadar n-am murit... triesc o s m ntorc
acas i o s mnnc un berbec ntreg. Effendi, unde sunt ceilali, c nu-i vd?
n spatele meu, o s-i vezi ndat. Poi s te cari pe perei?
Ce, eu sunt pisic? ntreb el indignat.
Bine, stai acolo c vin eu s te mping afar.
Pi pe urm cum o s te scoatem de aici?
O s m car pe curea. Ateapt un moment. M ntorc acui.
M-am dus la ceilali s le spun cum stau lucrurile. Ne ntoarserm apoi cu toii
la groap. Am fost cobort nuntru. Locul era att de strmt, nct abia ncpeam
amndoi; din care pricin cu mare greutate am putut s-l trag pe burtos de subsuori, nfurndu-i de dou ori cureaua peste piept.

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 29


Rmnea acum s-l trag ceilali sus. Nu se putea; greutatea trupului su ar fi
fcut s se nruie nisipul peste noi. Nu tiam ce s fac. Deodat mi veni o idee: lam pus s-i deprteze picioarele i m-am vrt ntre ele. Puteam astfel s-l iau n
crc. n timp ce-l trgeau de sus, m ridicam binior cu el pe umeri, sprijinindum cu palmele de zid.
Cred c toat viaa mea n-am muncit mai greu ca n acele cteva momente. De
sus nu trebuia tras prea tare, ca s nu se nruie nisipul peste noi, aa c toat greutatea era n sarcina mea. Trebuia ns s-o fac i am reuit n sfrit.
Cnd m-am ridicat n picioare, burtosul era cu jumtatea trupului afar din
groap. Cu o smucitur fu tras afar. Pe urm se ridic n genunchi i am putut iei
i eu la lumin. L-am gsit pe intendent stnd jos turcete i pipindu-i trupul. Pe
urm se ridic n genunchi, se ndrept cu faa spre Mecca i ncepu s spun rugciunea numit sfnta Fatha, adic ntia sur din Coran. De-abia dup aceea se
scul n picioare, mi apuc minile i zise:
Am fost n iad i acum vd iar cerul; mort am fost i am nviat. Pentru asta,
effendi, numai ie am s-i mulumesc.
Effendi, ai vzut cu ce putere ineam cureaua? mi curm Selim vorba. Ceilali voiau s-i dea drumul i, dac nu eram eu, rmneai n groap ct o fi cerul i
pmntul. Aa c mie ai s-mi mulumeti c ai vzut iar lumina zilei. Cred c
acum i-ai dat i tu seama c sunt ntr-adevr ocrotitorul i salvatorul tu.
Mai ncape vorb! am rs eu i i-am ntors spatele.
nclecarm i pornirm spre ora. Intendentul ne rug s nu povestim nimnui
nimic din cele ntmplate, ca s nu se fac de rs.
Hotrsem de cu sear s vizitez a doua zi petera crocodililor de la Maabdah.
Intendentul mi fgdui s-mi pun la dispoziie tot ce trebuia pentru o astfel de
"expediie".

Capitolul IV - Sub pmnt


S mblsmezi crocodili? Da! vechii egipteni nu mblsmau numai oameni ci
i cadavre de crocodili, tauri, pisici, lupi, ibii, oimi, lilieci i diferite soiuri de peti.
Ei credeau n nemurirea sufletului i se strduiau s menin trupurile, ca la ntoarcerea sufletelor pe pmnt s-i gseasc trupul din care zburaser.
Ca s conserve aceste trupuri, le umpleau pntecele, pieptul i easta golite
mai nti de tot ce era n ele cu un fel de asfalt care se numea "mumiya", de unde

~ 97 ~

n ara mahdiului
a i rmas cuvntul "mumie".
Cadavrele omeneti erau ntinse pe spate, li se puneau minile n lungul trupului, sau ncruciate n poal; fiecare mdular era nfurat n fee de in, apoi corpul
ntreg, dup aceea se turna deasupra un fel de clei. Cadavrele erau apoi aezate
dup stratul social din care fceau parte care n sicrie de lemn, care n sicrie de
piatr, numite sarcofage. Sracii erau ngropai fr sicriu, n stnc sau n nisip.
Exist mai multe feluri de mumii. Cele mai vechi dintre ele au fost gsite la
Memphis; sunt negre i att de uscate, nct se frng foarte uor.
Mumiile din Theba au o culoare glbuie i unghiile roii, vopsite cu henne, dup
obiceiul care dinuiete i astzi la femeile din Orient i care a trecut i n Europa.
Cea mai veche mumie cunoscut 27 e aceea a faraonului Merenre, care a trit
acum patru mii i mai bine de ani. Multe din ele au inele n degete i alte podoabe
de pre. n sarcofage se mai gsesc de asemenea fructe i boabe de gru.
nainte vreme se fcea un nego ntins cu mumii. S-au ntrebuinat nici nu-i
vine s crezi! chiar i n medicin. Mai nti alchimitii au cutat piatra filozofal,
aducnd ncrcturi ntregi de mumii pe corbii. Au urmat fabricanii de elixire, n
dorina de a prepara din resturi de mumii un elixir al vieii, atribuind acestora o putere miraculoas. Ba au existat chiar nvai care susineau c se pot furi oameni
artificiali din snge de taur, cenu de om, suc de euphorbie i rn de mumie. i
astzi se ntrebuineaz de ctre rani, prin inuturile alpine, aa-zisul "mum", ca
leac mpotriva bolilor la vite.
A doua zi, diminea, m-am sculat foarte devreme, n vederea excursiei plnuite.
Gazda mea inea cu orice pre s m nsoeasc, de asemenea i Selim. Intendentul
se temea s nu i se mai ntmple vreo nenorocire din pricina eclipsei, care prevedea
ntotdeauna ceva ru, de aceea rmase sub ocrotirea talismanului acas, unde se
simea mai n siguran.
Doi servitori, care trebuiau s ne treac rul, ne ateptau la mal cu o barc n
care se gseau, pe lng altele, o ntreag provizie de fclii de cear. Chibrituri
aveam destule, precum i frnghii i sfori care ne puteau prinde bine n scopul pe
care-l urmream.
Era o diminea frumoas, cum numai prin meleagurile acelea se poate vedea.
Ceaa se mprtiase i o adiere venit din pustiu plutea peste ap.
Coborrm n barc i pornirm spre mijlocul fluviului. n stnga se afla
Monsalud, iar n dreapta Maabdah, unde trebuia s ne oprim. Malurile mai erau
acoperite de apa ultimei revrsri a Nilului, dar ddurm de un fel de chei, pe care
puturm nainta pn n sat. Acesta se afla la vreo jumtate de ceas cu piciorul de
Djebel Abu Fehdah, lanul de muni n care sunt peterile unde vechii egipteni i
nmormntau crocodilii sfini.
n sat ntrebarm de o cluz, cci fr ea e cu neputin s te descurci n
gangurile ntortocheate ale peterii. Un strin care nu le cunoate se poate rtci
27

Cartea e scris nainte de descoperirea mumiei lui Tutankhamon.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 29


lesne prin ele i se expune asfixierii n aerul acela greu, sau morii prin nfometare.
Ni se aduse un arab care se oferi s ne conduc i s ne arate tot ce e de vzut
n cel mult dou ceasuri.
i ct ceri? l-am ntrebat eu.
Pi cte cincizeci de piatri de om, adic dou sute pentru toi patru, ci
suntei.
Dou sute de piatri! Era ceva nemaipomenit.
Bine, i-am rspuns. Am auzit ct ceri; acum o s-i spun ct i dau. Mai nti, nu intrm dect trei din noi n peter. Pltesc cte zece piatri de om, adic
treizeci pentru toi. Dac sunt mulumit de tine, i mai dau la urm nc zece piatri baci.
Era i aa prea de-ajuns, dar arabul fcu pe supratul i strig imediat:
Stpne, cum poi s spui una ca asta! Petera e plin de primejdii. Eu mi
primejduiesc viaa pentru voi i tu-i bai joc de mine? Dac v ducei fr mine, s
tii c nu mai vedei lumina zilei.
Ba o s-o vedem, fiindc dac nu vrei tu s mergi, gsim noi altul n locul tu.
N-o s gsii, pentru c altul afar de mine nu e.
Mini! Oricare locuitor din sat cunoate de mic copil petera. Stai c-i dovedesc eu ndat.
Le-am poruncit celor doi servitori s caute alt cluza mai ieftin. Cum fcur
ns civa pai, arabul i strig ndrt i ncepu s se tocmeasc; ba s-i dau o suit cincizeci de piatri, ba o sut, ba optzeci.
Degeaba, nici o para mai mult, o ineam eu, drz. La urm i mai dau zece
baci, i asta numai dac sunt mulumit de tine.
Atunci, trebuie s m supun, oft arabul. Dar s-i plteasc Allah pentru c
eti zgrcit cu un biet calic. Eu n locul tu a fi dat mcar trei sute.
Fiindc nu eti n locul meu o s fac cum vreau eu.
Stpne, inima ta e mare ca o stnc i vorbele tale sunt aspre ca dou pietre
care se macin ntre ele. Hai s v duc la peter.
O lu nainte i noi dup el. Strbturm satul i ajunserm repede la poalele
dealului, dup care se ntindea pustiul pn la Marea Roie. Ddurm aici de un
mormnt n form de cupol mausoleul unui fachir. Pe un covora sttea un om
cu picioarele sub el i se ruga. La apropierea noastr ridic ncet capul i mi-a fost
dat s vd un chip att de venerabil cum nu mai vzusem nc niciodat. Barba lui
alb ca zpada i ajungea pn la bru.
Cluza noastr se opri, se nclin adnc naintea btrnului, puse minile cruce pe piept, i zise:
Allah s te binecuvnteze i s-i dea via lung, o mukadalas! 28 Calea ta s
te duc de-a dreptul n rai.
Btrnul se ridic de jos, se apropie de noi, ne arunc o privire scruttoare, pe
28

Sfinenie.

~ 99 ~

n ara mahdiului
urm i rspunse arabului:
i mulumesc, fiule. Fie i calea ta n venicul sla al Profetului. Te duci la
peter?
Da. i nsoesc pe strinii acetia.
Bine faci. S vad i s neleag ce nimicnicie e viaa pmnteasc. D-i trupului o trinicie de mii i mii de ani, la urm tot nu s-alege nimic de el, cci rna
n rn se preface i pulberea n pulbere. Numai Allah e venic i a ngduit muritorului ca doar sufletul s dinuiasc pururi.
Vru s se ndeprteze, dar se ntoarse ca strbtut de un gnd, m privi lung,
veni lng mine i zise:
Ce chip e acesta! Ce trsturi, ce ochi! Ce gnduri se zbat ndrtul frunii tale! A vrea s le gsesc rostul i s-i citesc viitorul, cci mie mi-a fost hrzit darul
s tiu dinainte ce se va ntmpla fiecruia. Sau poate nu crezi c Allah ngduie
unui muritor s prevad viitorul?
ntrebarea mi-era pus mie, de aceea i-am rspuns:
Numai singur Dumnezeu poate s tie ce se va ntmpla.
Aa e, dar mprtete uneori i unuia din drept-credincioii si aceast tiin i o s i-o dovedesc ndat. Nu tiu de ce, dar chipul tu m atrage cum atrage
soarele firul de iarb s se uite spre el. ntinde mna. Vreau s vd dac liniile palmei tale ntresc cele ce citesc pe faa ta.
Aadar, chiromanie!
i totui btrnul acesta venerabil nu arta defel a arlatan. Nu tiam ce s fac.
S-l jignesc printr-un refuz? Mi-o lu ns nainte, cci mi apuc mna i o apropie
de ochii lui, privi ctva timp liniile palmei, mi ls mna i zise:
Aa e. Vd n palma ta ce i-am vzut scris, pe fa. Viitorul tu st deschis
naintea mea ca o cas cu uile date de perete, n care poi intra n voie. Tot te mai
ndoieti de spusele mele?
Da.
O s-i spun atunci cte ceva din trecutul i prezentul tu, ca s nu te mai
ndoieti de cele ce vor veni. Pori vemntul drept-credinoioilor Profetului i grieti limba lor, dar nu eti de-o lege cu ei, ci cretin.
i fiindc m privea ntrebtor, am ncuviinat printr-o nclinare a capului.
Moneagul urm:
Vd o corabie cu multe pnze. Reissul acesteia e o sabie a dreptii i tu eti
prietenul su. Vei face muli ini fericii, cucerind n acelai timp onoruri i glorie.
Cunoti tu un astfel de reiss?
Da, am rspuns eu, gndindu-m la reissul effendina.
i-am spus ce tii i tu c e adevrat i i-a putea spune acum multe din ce
te ateapt n viitor. Dar fiindc te-ai ndoit de mine, i voi spune numai un singur
lucru care te va feri de o mare nenorocire, dac nu chiar de moarte. Ochiul sfntului meu vede un fiu al rzbunrii care vrea s-i ia viaa. Ca s scapi de el, nu pleca

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 29


mai departe. Acum avem lun plin; rmi unde te afli pn va ajunge ea la ultimul
ptrar. Atta voiam s-i spun. M crezi sau nu m crezi, pentru mine totuna e, ie
ns i va aduce bine sau ru, dup cum vei crede de cuviin s faci. Allah s te
lumineze!
Se ntoarse. naint pn la mormntul sfnt, se ls din nou n genunchi i ncepu iar s se roage.
Nu ceruse nimic, ba cred c dac i-a fi oferit bani l-a fi jignit adnc. l lsarm
cufundat n rugciune i ne ndeprtarm n tcere.
Ciudat! Btrnul tia c sunt cretin. Aluzia lui la emir se potrivea de asemenea.
i-apoi prevenirea n privina muza'birului pe care eu l credeam "fiul rzbunrii".
Toate se potriveau aidoma, dei btrnul n-avea de unde s le tie i nici de cunoscut nu m cunotea.
Eu nu sunt superstiios, dar moneagul m impresionase. L-am ntrebat n
drum pe cluz cine era btrnul i arabul mi rspunse cu evlavie n glas:
E un om sfnt, un fachir care prevede viitorul. Umbl din loc n loc; predica e
munca lui i rugciunea hrana sufletului su. Trupul slluiete nc pe pmnt,
dar spiritul su e trecut de mult de hotarele lui.
Aadar nu era un arlatan i nici nu fcea impresia s fie. M-am hotrt ca,
atunci cnd voi avea rgazul, s m gndesc la cele ce-mi prezisese; deocamdat
atenia mea era ndreptat spre petera crocodililor.
Drumul nu era defel uor. Ducea pe o potec vertical la un platou presrat cu
bolovanii i pietre. Pe acest platou se afla o movil cu o deschiztur destul de mare. n prpastie, pe jos, am vzut resturi de mumii, zdrene i oase, ceea ce lsa s
se presupun c aici trebuie s fie intrarea n peter. Am ntrebat cluza, ntradevr ne aflam la destinaie.
Gazda mea avusese grij s ducem cu noi trei rnduri de mbrcminte care se
cereau pentru cercetrile noastre, adic o cma i o pereche de alvari de pnz
groas, cci altminteri ne-am fi fcut celelalte haine praf.
Cluza cobor apoi ntr-o gaur adnc numai de civa coi i ne strig s venim dup el. Servitorii, care rmaser afar, ne coborr pe frnghii hainele de
pnz i ce ne mai trebuia.
Ne aflam acum ntr-o galerie unde nu puteam vedea dect att ct s ne schimbm mbrcmintea.
Selim, cel mai viteaz dintre vitejii tuturor neamurilor, nu se prea simea n largul
lui n galeria aceea strmt. n cursul drumului se ludase n gura mare fa de
servitori c vizitase pn acum peste o sut de astfel de peteri, dar cu ct ne apropiam mai mult, cu att i pierea pofta de vorb, iar acum amuise de tot. Ba mi se
pru c-l aud chiar oftnd.
Aprinserm fcliile, lundu-ne i cte dou de rezerv, i pornirm pe galerie. La
un moment dat zrirm o gaur mic i cluza ne spuse c va trebui s ne lsm
pe brnci prin ea, ca s putem ajunge n adevrata peter. Cluza se vr n gau-

~ 101 ~

n ara mahdiului
r; Selim m pofti s-o iau nainte, dar n-am vrut. M temeam ca fricosul s n-o ia la
fug i s se rtceasc prin ganguri. De aceea l-am mpins cu de-a sila n gaur i
am cobort nuntru n urma lui.
M izbi n fa o duhoare care te nbuea. Din ce naintam, aerul devenea tot
mai greu.
Allah il Allah! am auzit-o pe gazda mea bodognind n spatele meu. Ieri credeam c groapa din Tell es sirr ar fi gura iadului, dar aici ce dracu' o mai fi!? Pesemne c gura tuturor iadurilor dac or fi mai multe. Dracu' ne-a pus s ne vrm n aerul sta greu i n ntunericul sta, cnd afar e atta aer i lumin!
Curnd galeria deveni i mai scund. Nu mai puteam nainta pe brnci, ci doar
trndu-ne pe pntece. L-am auzit deodat pe Selim naintea mea tnguindu-se:
E ceva grozav! Mi se face prul mciuc nu mai pot.
Cluza i strig ceva ce n-am neles, din pricina deprtrii, i Selim rspunse
nfuriat:
Tac-i gura, tmpitule. Cum ndrzneti s-mi porunceti, nemernicule! Eti
pltit pentru treaba asta. Mie nu mi-e fric de nimic, auzi? M iau la lupt cu diavolul dac e nevoie, dar putoarea asta jignete mirosul nrilor mele boiereti; dac gaura asta afurisit s-o mai ngusta, m turtete ca pe un pete n gura unui crocodil.
Nu merg mai departe, m ntorc ndat. Viaa mi-e mai drag dect moartea i mirosul unui ciubuc mai plcut dect putoarea asta de aici. Dai-v la o parte... vreau
s ies ct mai repede de aici.
Rcnea cu atta disperare c nu tiam ce s fac. Am ncercat s-l potolesc cu
vorba, dar degeaba. Era ca turbat. N-aveam ncotro, trebuia scos din galerie; cum
ns nu era loc ca s ne ntoarcem, am fost silii, eu i gazda mea, s mergem ndrt, ca racul.
Cnd ajunserm la locul unde ne mbrcasem i n care mai strbtea puin
lumin, Selim se ridic n picioare i zise rsuflnd uurat:
Uf! Allah fie ludat! Numai cteva minute s fi trecut i m-a fi nbuit, de
m-ar fi gsit mai trziu printre mumiile crocodililor. V spun drept c nici o putere
omeneasc nu m-ar fi putut hotr s mai fac un pas nainte.
sta i-e curajul cu care te ludai att?
Aici nu e vorba de curaj, se rsti la mine. Pune-m n faa unui duman n
carne i oase, s vezi de ce minuni de vitejie sunt n stare, dar ca nasul meu delicat
s ndure mirosul la mpuit nu poate s mi-o cear nimeni. Nu cumva crezi c Allah a dat omului nasul pentru astfel de porcrii? Spune ce pofteti, pe mine nu m
mai prinzi n gaura aia mpuit.
Are dreptate, ncuviin btrnul. Simt c mi-e capul greu ca un bolovan;
ochii m ustur grozav de fumul fcliilor i mi s-au astupat parc plmnii de aerul
acela nbuitor. Ce m sinchisesc eu de crocodilii ia mori! Dac nu te superi, eu
rmn cu Selim s te atept aici.
Cum, m prseti i tu?

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 29


Nu te prsesc, rmnem n peter pn te ntorci. M-am sturat de ce am
vzut; i nu m ispitesc defel taine de-astea.
Bine. O s m duc singur.
Am gsit cluza n locul unde i spusesem s m atepte. i pru bine auzind
c tovarii mei au renunat. Nu-i scdeam nimic din pre i avea mai puin btaie
de cap cu unul singur, dect cu trei.
ncepurm s ne trm mai departe. Galeria se ngusta tot mai mult; pmntul
era acoperit cu buci ascuite de cuar, care i sfiau carnea de pe mini i haine;
pe urm ajunserm la o crptur prin care de-abia te puteai strecura. Dup aceea
venea o ncpere larg, boltit, plin cu bolovani mari de piatr, printre care se vedeau crpturi ce duceau vertical n adnc. Un singur pas greit i erai pierdut.
Pe perei i de tavan atrnau ciorchini de lilieci. Speriai de lumina fcliilor
noastre, pornir s zboare buimaci, de colo pn colo, deasupra capetelor noastre.
Erau att de muli, nct zborul lor fcea un vjit ca al unui torent de ap, care te
asurzea.
Trecurm de-aici ntr-un alt culoar, plin i el cu lilieci. Pmntul era acoperit
peste tot de murdria lor, care rspndea o putoare de te neca. Era ct pe ce s-i
spun cluzei c m las pguba. Att de muli erau liliecii care zburau speriai de
colo pn colo, nct ne stinser fcliile. A trebuit s le aprindem de cteva ori n
drum.
n sfrit, ajunserm ntr-un fel de ncpere mai mare, unde ne puturm ridica
n picioare. Dar i aici se cscau crpturi destul de mari, pe deasupra crora trebuia s srim, i ganguri care duceau n diferite direcii.
Abia n ncperea asta mi-a fost dat s vd, pe lng fragmente de mumii, ntia
mumie conservat n ntregime. Era a unui crocodil lung de vreo opt coi.
Pirm peste ea i ptrunserm iar ntr-un coridor care ducea la o ncpere
mare, plin toat cu fragmente de mumii. Trupuri fr picioare sau cap, labe, capete, jumti de trunchi, dar nu numai de crocodili, ci i de alte animale, ba chiar de
om. Ar fi putut umple cu ele zeci de lzi. Prea c s-ar fi inut aici un adevrat trg
de mumii.
Le-am cercetat pe toate, dar n-am gsit nimic care s m intereseze, i apoi nu
venisem cu gnd s trguiesc. Ce era s fac eu cu o mumie! Cum nu era vorba s
m ntorc deocamdat acas, un astfel de bagaj m-ar fi stingherit grozav.
De cum te atingeai de aceste cadavre, se ridica un praf care te orbea i mirosul
devenea nbuitor.
Pereii ncperii erau acoperii cu un strat gros de murdrie. Am zgriat ntr-un
loc cu unghia i am dat de piatr lucitoare de cuar.
n timp ce cercetam curios mumiile, cluza m privea piezi. L-am ntrebat pe
arab dac att e tot ce se putea vedea n peter. mi rspunse afirmativ.
Nu se poate, i-am zis. Trebuie s fie i alte culoare i ncperi, pe care nu vrei
s mi le ari. Dup cte mi s-a spus, exist nc sute de mii de mumii de astea.

~ 103 ~

n ara mahdiului
Te-a minit cine i-a spus.
Nu, cci au fost pe-aici brbai nvai, pe al cror cuvnt m pot bizui. Mumiile omeneti au fost aezate n straturi, unele peste altele, puse de-a curmeziul.
Ct despre mumiile de crocodili, tiu c au fost unele lungi de cte zece metri. Cele
mici, de cel puin o jumtate de metru una, sunt fcute pachet cte zece, douzeci
la un loc, nfurate apoi n frunze i ramuri de palmier i legate deasupra. Astfel de
baloturi se fceau i din ou de crocodili. Nu se poate s nu existe pe-aici ncperi
pline cu astfel de mumii; unde sunt peste ncperi i ce s-a ales cu grmezile acelea
de mumii?
Arabul se apropie de mine, mi puse mna pe bra i ntreb:
Vrei s cumperi?
Nu.
Atunci, pentru ce-ai venit aici?
Din curiozitate.
M-ai tocmit cu treizeci de piatri. Vrei s-i dezvlui pentru suma asta i tainele noastre? Ce-i pas ie de mumii i ce te privete ce s-au fcut? Eti strin i nai de ce m trda, de aceea nu m supr de zgrcenia ta i-i voi ncredina ceva:
mie nu-mi trebuie banii ti. Sunt mai bogat dect i poi tu nchipui. Sfntul nostru
fachir i-a vorbit cu blndee i i-a spus ce te ateapt n viitor, ceea ce n-a fcut
nc pn acum cu nimeni altul. Trebuie s fii un om drag lui Allah i te voi face s
pleci cu o amintire din petera asta. Ateapt-m niel, c m ntorc ndat.
L-am vzut strecurndu-se cu fclia ntr-o crptur. A mea arsese pn la capt; mi-am aprins alta i m-am aezat pe o mumie de om, cruia i lipseau braele i
picioarele.
Cte gnduri mi strbtur mintea n clipele acestea de singurtate! Eram singura fiin vie printre fragmentele acelea de trupuri, aici, n adncul pmntului...
Cine s fi fost odinioar omul pe al crui trup edeam acum? A trit, a iubit, a sperat i... a suferit. Poate c a fost cndva un om de seam i acum, dup mii de ani,
slujete de scaun unui strin.
Minutele se scurgeau unele dup altele i arabul nu se mai ntorcea. S-i fi venit
n gnd s se rzbune pentru c nu vrusesem s-i dau ct ceruse i m lsa acum
singur n labirintul acesta, de unde tia c nu pot iei singur?
Un altul n locul meu s-ar fi crezut pierdut, dar eu speram c voi gsi urmele
minilor i genunchilor mei n murdria liliecilor i, cu fclia pe care o aveam, nimeream drumul pe care venisem.
Curnd am vzut c bnuiala mea nu era ntemeiat. Arabul se ntoarse cu un
pachet n mn, pe care mi-l ntinse, zicnd:
Uite, asta e amintirea despre care-i spuneam. E numai o prticic dintr-o
mumie, dar i va aduce aminte de mine, ca i cnd ai avea o mumie ntreag.
Cum adic, vrei s mi-o dai n dar, nu ceri nimic pe ea?
Nu, nimic.

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 29


De ce? Pentru c a fost att de prietenos cu mine fachirul vostru, de aceea
mi-o druieti?
Nu, ci fiindc mi placi ca om. I-am auzit n drum pe servitori vorbind despre
tine. Din ce am aflat, mi-am dat seama c nu te-ai tocmit cu mine din calicie. Primete darul meu fr s te ntrebi de ce i-l dau. Ca s tii ce e, am pus nuntru
un bilet cu ajutorul cruia s poi citi slovele care stau scrise pe mumie.
Bine, primesc fr s m uit ce e n pachet i-i mulumesc. De-aici m duc la
Khartoum i ndjduiesc s vin s te vd la napoiere. Poate c voi fi atunci mai n
stare ca acum s-i dovedesc recunotina mea.
Nu e nevoie, dar vei fi binevenit n casa mea. Hai s ne ntoarcem. Ai vzut
cam cum arat peterile mumiilor i i ajunge att, mai mult nu trebuie s afli. Ct
privete ntrebarea ta de mai adineauri, pot s-i spun c se afl pe-aici comori de
mumii pe care statul, care interzice negoul i dezgroparea lor, nici nu le bnuiete
mcar. S mergem. Drumul la ntors o s fie mult mai scurt ca la dus.
Abia acum mi-am dat seama ct de ntortocheate erau culoarele peterilor, cci
ajunsesem la locul de unde plecasem ntr-un timp cu cel puin trei sferturi de ceas
mai scurt. Arabul ne dusese dinadins aa, ca s nu vedem ncperile pe care un
strin nu trebuie s le cunoasc.
i gsirm pe Selim i pe btrn, ateptndu-ne jos. De ce nu ieiser din gaur
am aflat abia cnd m rugar s nu spun nimnui c n-au fost i ei cu mine n peter. Le era ruine de servitori, ca s nu rd de ei c n-au avut curajul s m nsoeasc.
Trebuie s mrturisesc c lumina soarelui i aerul nu mi se pruser niciodat
mai plcute ca acum, cnd lsasem n urm mirosul mpuit al mumiilor.
Ne ndreptarm spre sat. Btrnul fachir nu mai era unde-l lsasem, dar l gsirm jos, la mal, unde era tras luntrea. Era cufundat n gnduri i prea c nici nu
ne vede.
Am vrut s-i pltesc cluzei suma cu care m nvoisem, arabul respinse ns
banii i zise cu mhnire:
Vrei s-mi jigneti sufletul i s-mi ndurerezi inima? Fiecare piastru pe care
l-a primi de la tine ar micora prietenia pe care o simt pentru tine. Pstreaz-i banii i adu-i aminte de mine cu aceeai plcere cu care mi voi aduce eu aminte de
tine, iar cnd te vei ntoarce de la drum nu uita s treci i pe la mine. O s-mi fac
mare bucurie s-i vd iar faa.
mi ntinse mna, apoi plec. Tovarii mei nu tiau ce s cread. Gazda mea
cltin din cap i zise nedumerit:
Allah face minuni! Omul sta a cerut mai nti de zece ori pe ct voiai s-i dai
i acum nu mai vrea s ia, nimic. Pentru ce atta cinstire?
Cum, nu pricepi? fcu Selim ano.
Nu.
Atunci s-i spun eu. A vzut ct curaj am dovedit noi cobornd fr fric n

~ 105 ~

n ara mahdiului
mruntaiele pmntului, ca s-i cercetm taina. Ne-am acoperit astfel de o glorie
care n-are pereche. Cluza a vzut c are de-a face cu cei mai viteji dintre fiii Profetului i n-a mai cutezat s se bucure de banii notri.
Vorbise cu faa ndreptat spre grjdari, ca acetia s rspndeasc acest zvon
n ora. Selim sta era ntr-adevr un ludros cum nu cred s mai fie altul n tot
Orientul. Btrnul ef al grajdurilor nu tia nici el ce s spun de atta obrznicie,
de aceea fcu ceea ce era mai cuminte de fcut, adic tcu; i eu de asemenea.
Dup ce ne urcarm n barc i eram gata de plecare, fachirul se ridic de la locul su, veni spre noi i m ntreb:
ncotro te duci, effendi?
La Siut.
ngduie-mi atunci s merg i eu cu voi. Am niic treab acolo.
Cobor n barc i se aez n faa mea, fr s mai atepte rspunsul. Nu m-am
mirat. Un fachir e omul care a renunat la toate deertciunile lumeti i triete
numai pentru rugciune. E considerat sfnt i nici un mahomedan nu-i respinge
dorina De aceea nu e de mirare c i se prea de la sine neles c voi ncuviina cererea lui, ceea ce am i fcut cu drag inim, mai ales c nu era defel suprtoare
prezena lui.
Cum porni barca, se aez pe banc i, cu trupul aplecat nainte, ls boabele
mtniilor s-i alunece printre degete, pe cnd buzele lui murmurau rugciuni.
Tceam. Eram nc sub impresia celor ce vzusem n peter i plmnii nu se
sturau de aerul proaspt de afar. Pe dinaintea ochilor minii mi se perinda nentrerupt tabloul acela sinistru pe care-l avusesem pn mai adineauri n faa mea.
Mi-am adus aminte de darul cluzei mele i am scos pachetul din buzunar.
Cnd l-am desfcut am rmas nlemnit. Era o mn o mn de femeie. Prea s
fie retezat de la ncheietur ca de un ti ascuit. Mna era mic i delicat ca a
unei fetie de vreo doisprezece ani de la noi, dar care dup felul cum se dezvolt
acolo femeile trebuie s fi avut aptesprezece. Culoarea era de un galben mai nchis
ca lmia, cu un uor luciu bronzat. Degetele erau puin ndoite spre palm, ca i
cnd ar fi oferit sau ar fi cerut ceva. Palma i dosul palmei aveau desenate pe ele n
aur un scarabeu (crbu), care la egipteni era simbolul soarelui i al crerii lumii
i arpele sfnt Ureus, simbolul nesfritului. Acesta din urm desen nu se ntrebuina dect la regi i membrii familiei lor, ceea ce m fcu s presupun c mna era a
unei prinese egiptene, fiica vreunui faraon.
n pachet era i un bilet pe care scria, cu slove arabe, urmtoarele: "Aceasta e
mna dreapt a prinesei Duat nefret, fiica lui Amenemhat III". Dac aceste cuvinte
nu mineau, primisem cel mai preios dar care se putea, cci Amenemhat III e cel
mai vestit dintre toi regii celei de-a dousprezecea dinastii.
Aadar, mna era a fiicei acestui mare faraon care a trit dou mii de ani naintea erei noastre, adic acum vreo patru mii de ani. i ce bine se pstrase! Avea nc
i acum forma ei graioas i delicat i vopseaua de henne se cunotea nc destul

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 29


de bine pe unghiile ei. S nu fi fost att de ntrit, a fi putut crede c fusese retezat de curnd de la braul unei fete vii de felah.
Tocmai cnd am vrut s mpachetez iar mna, moneagul ridic ochii de pe mtnii, o lu i o examin ndelung, cltinnd mereu capul ca o tgad. Pe urm mi-o
ddu ndrt i gri:
Mn de femeie din haremul unui om de seam. Ce va fi dat ct a fost n via iubire sau ur? i ce va fi primit n schimb fericire sau suferine? Acum nici
nu mai d, nici nu mai primete. O vei lua n ara ta ca s-o pstrezi, dar tot se va
preface n pulbere, cci totul, totul e trector, numai Allah rmne pururi. Pentru
asta ai venit tu aici, ca s caui astfel de rmie pieritoare?
Nu, sunt ns foarte interesante de vzut.
Ei, i ce-ai vzut? Leuri de crocodili i erpi, cteva rmie omeneti. Nimicuri! Cunosc eu morminte unde trupuri de regi i regine zac alturi unele lng altele i nimeni nu le va descoperi vreodat.
Mai tie i altcineva de ele?
Nimeni. Strmoii strmoilor mei au descoperit i au spus despre ele copiilor
lor, iar copiii copiilor lor pn la mine. Eu sunt cel din urm i, cnd m va chema
Allah la sine, taina va fi ngropat cu mine n pmnt.
i nu vrei s-o mprteti nimnui?
Nu. Dac se va afla, vor da nval europenii ca s jefuiasc sicriile de podoabele lor de pre; cci n afar de trupurile celor ce zac n ele se gsesc acolo mari bogii la care rvnii voi, strinii. Sunt, acolo unde tiu eu, peste dou sute de astfel
de sicrie i pe fiecare e zugrvit cte un chip cu o basma pe cap i o secer.
Ceea ce mi spunea btrnul era de mare importan. S fi fost mormintele despre care vorbea el, ntr-adevr de-ale faraonilor? Numai regii purtau basma pe cap
i aceasta legat ntr-un chip foarte ciudat.
Sunt regi i regine, prini i prinese ngropai acolo, urm moneagul. i pe
perei sunt chipuri i semne pe care voi le numii hieroglife. S stai zile ntregi s le
priveti i tot nu nelegi nimic din ele.
Cu ce linite i nepsare gria btrnul, ca i cnd n-ar fi fost vorba de lucruri
att de importante, care ar fi putut da atta lumin pentru savani! Oare nimic nu
l-ar putea hotr s dezvluie taina cunoscut numai de el?
mi ddeam toat osteneala s continui convorbirea i s nu m abat de la ce
m interesa. Btrnul cuta s ocoleasc vorba, eu o aduceam iar la mormintele faraonilor. Pricepu la urm ct de mult m nflcrasem. Rmase cteva momente pe
gnduri, tcu, m privi lung, ca i cnd ar fi vrut s-mi citeasc pn n adncul
sufletului, i apropie gura de urechea mea i-mi opti:
Nu m mini cnd spui c nu caui s afli lucrurile astea dect fiindc te intereseaz din punct de vedere tiinific?
i-am spus adevrul.
Atunci pentru ce m cercetezi att de struitor?

~ 107 ~

n ara mahdiului
Din dorina de a le cunoate. A da mult, foarte mult, s pot s vd i eu mcar o dat aceste morminte.
Ce folos i-ar aduce?
O s te lmuresc ndat. Am cutreierat multe ri strine, ca s nv limba
popoarelor ce le locuiesc. Vorbesc chiar graiul unor noroade care au pierit de mult.
Am acas nite cri n care scrie despre limba i slova celor care au fost prefcui
n mumii i ngropai aici. Mi-am dat mult osteneal s cunosc rostul celor ce cuprind aceste cri i nu tiu dac am izbutit. Vznd sicriile despre care spui tu,
poate mi-a da seama dac am priceput sau nu ceva. Dac da, mare bucurie a
avea.
A trebuit s m exprim n felul acesta, altminteri nu m-ar fi neles. Moneagul
cltina mereu capul, prnd c n el se d o lupt luntric, pe urm mi opti, ca
s nu-l aud ceilali:
Effendi, am citit n tine trecutul i viitorul i am vzut c m pot ncrede n
vorba ta. Vei avea aceast bucurie. S faci ns jurmnt c nu vei spune nimnui
nimic pn dup moartea mea.
Pe urm?
Eti dezlegat de jurmnt. Eti cretin, dar tiu c i eti drag lui Allah. De
aceea vei moteni taina pe care voiam s-o duc cu mine n mormnt. F apoi ce vrei
cu ea, eu n-am nimic mpotriv.
i cnd vrei s-mi mplineti dorina?
Mine. Astzi n-am vreme, cci trebuie s duc sacrificiul rugciunii mele pn la sfrit. Totui voi veni pentru cteva clipe la tine ca s-i spun ce ai de fcut.
Unde te pot gsi?
n palatul Paei. Sunt oaspetele efului grjdarilor care st acolo, n spatele
tu, pe banc. Aadar, m pot bizui pe cuvntul tu?
Voi veni. Acum s nu mai vorbim nici un cuvnt despre asta.
Cucernicul btrn se cufund iari n rugciunile lui, iar eu m-am pierdut n
gnduri. M ntrebam ce l ndemnase s aib atta ncredere n mine. N-aveam
doar nimic care s-l fac s-mi dezvluie taina pe care o pstrase cu sfinenie o via ntreag.
M fulger deodat gndul c urmrea vreun scop egoist poate, dac nu ceva
mai ru. De ce? Nu-i fcusem doar nici un ru. Care ar fi fost motivul s m urasc? Am nlturat imediat gndul acesta. Btrnul fusese att de prietenos cu mine,
i apoi chipul su venerabil nu fcea nici o clip impresia c ar fi plnuit vreun v icleug.
Cnd coborrm la mal n Siut, salut fr s spun un cuvnt i dispru n
spatele grdinilor, n timp ce noi ne ndreptarm spre palat, unde ne atepta masa
de prnz.
Dup mas a fi fost bucuros s hoinresc niel prin ora, dar trebuia s-l atept pe fachir.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 29


Veni curnd dup rugciunea de dup-amiaz Asr care se face pe la ora
trei, dup ceasul nostru. L-am primit n odaia mea, unde m aflam numai eu singur. Nu m ls s poruncesc cafea i ciubuc pentru el, zicnd:
Orice drept-credincios poate s fumeze, cci Allah e ngduitor cu slbiciunile
omeneti, dar un om cu adevrat cucernic renun i la slbiciunea asta. i fiindc
apa Nilului mi astmpr setea, nu gsesc de trebuin s beau cafea. Postul i rugciunile sunt hrana mea. Sunt i printre cretini astfel de oameni?
Da. Avem i noi muli oameni cucernici care au renunat la plcerile i bucuriile pmnteti pentru a-i nchina viaa Domnului Dumnezeului nostru.
Ferice de ei, cci cu ct se ndeprteaz omul de cele pmnteti, cu att se
apropie mai mult de cele cereti. Dar n-am venit la tine pentru a discuta aceste lucruri, ci ca s vorbim de mormintele regilor. Tot mai ii s le vezi?
Bineneles. N-am nici un motiv s renun.
Atunci, mine, cu un ceas nainte de prnz, te voi atepta afar la poart.
Unde ne ducem? Departe?
La un ceas de drum cu piciorul.
Att de aproape? i totui tu eti singurul care le cunoate?
Da, fiindc locul e astfel aezat, nct nimeni n-ar bnui c se afl acolo astfel
de lcauri de odihn venic.
Trebuie s fac ceva pregtiri?
Prea puine. O frnghie i o fclie atta tot.
Numai una?
Ajunge. Dar dac vrei, poi lua i mai multe.
Ct de lung s fie frnghia?
Ct se pot lega trei ini unul dup altul de ea cnd se las n adnc; dac
unul cade, s-l in ceilali doi.
Cum adic, mai iei pe cineva cu tine?
Nu eu, ci tu. Ai trebuin de un servitor.
Parc era vorba c vrei s-mi ncredinezi numai mie taina?
Avem nevoie de un ajutor; de aceea, ca s m in de cuvnt, trebuie s dezvlui aceast tain nc unui om n afar de tine. l vei pune, ns, s jure c nu va
spune nimnui nimic. Ai tu vreun servitor cu tine?
Nu.
Credeam c omul acela nalt i alb, care a fost cu voi n petera de la
Maabdah, e sluga ta.
Nu a mea, ci a unui prieten de-al meu.
Tot una e. Cheam-l ncoa', vreau s vorbesc cu el.
Am trimis dup Selim. Fachirul l msur lung cu privirea, apoi l ntreb cum l
cheam.
Cum, ntreb Selim cu mndrie, tu n-ai auzit nc de mine? Numele meu e
cunoscut n toate satele i oraele din lume i e lung ct in malurile Nilului. Cine

~ 109 ~

n ara mahdiului
ns n-are vreme s mi-l spun pe de-a-ntregul, cum s-ar cuveni de altfel, mi spune pe scurt Selim.
Bine. Eti tu destul de curajos, Selim?
Curaj? Ct un leu... ce zic? Ct zece, ct o sut, ba chiar ct o mie! Eu sunt
cel mai viteaz rzboinic al neamului meu i m iau la lupt cu toi vitejii din lume.
O s te pun la prob.
Pune-m. Nu s-a nscut nc omul care s m ntreac, atunci cnd e vorba
de o vitejie.
tiu c ai intrat n petera de la Maabdah; deci nu i-e fric de o astfel de peter.
Mie nu mi-e fric nici de dracu'!
Cu att mai bine, fiindc va trebui s cobori cu noi ntr-o peter asemntoare cu aceea.
Haidem! S mergem ndat, la ce mai zbovim? Sunt gata s m duc i n
fundul pmntului.
Ai rbdare pn mine. Trebuie s tii c nu trebuie s afle nimeni nici acum,
nici pe urm. Juri c vei pstra taina?
Jur, cum s nu jur?!
Bine. O s-i spun acest effendi ce ai de fcut. Acum eu plec. Mine la ceasul hotrt v voi atepta la poart. Nici un cuvnt, ns, despre planul nostru. Dac v ntreab cineva unde v ducei, s-i spunei c vrei s v plimbai niel prin
ora.
N-o s afle nimeni nimic din gura mea, rspunse Selim. Eu sunt cel mai nobil
din neamul meu i nu stau de vorb cu oricine. V nsoesc fiindc sunt pus s-l
ocrotesc i s-l ajut pe effendi, care mi-a fost dat n grij. Pleac deci linitit, cci eu
sunt omul pe care te poi bizui fr fric.
Fcu un gest cu mna, ca i cnd ar fi fost un rege care i concediaz supusul.
Moneagul plec i Selim se ntoarse spre mine, zicnd:
Un prieten pe care te poi bizui e o adevrat binecuvntare cereasc i pacea
sufleteasc a celui slab. Pentru tine eu sunt acela i-i voi fi scut de aprare la primejdie. Mna mea, pe care o ntind deasupra capului tu, nu ngduie nimnui s
se apropie cu gnd ru de tine i ct timp ochiul meu te privete cu dragoste, sclipesc toate stelele cerului, ca o binecuvntare, asupra ta. Eu sunt ocrotitorul tuturor
ocrotitorilor i fericirea tuturor ocrotiilor. Puterea mea e...
Un fleac! i-am luat cuvntul din gur. Ia mai slbete-m cu prostiile tale! Nu
vezi c eti caraghios?
Caraghios, eu? ntreb el indignat. Drept s-i spun, effendi, la aa ceva nu
m ateptam de la tine. Nu te ncrezi n dragostea mea i nesocoteti apropierea sufletelor noastre. Te iubesc din toat inima mea nobil, pe care mi-a hrzit-o Allah.
i n loc s-mi fii recunosctor pentru cinstea pe care i-o fac, vorbeti aa cu mine!
M mhneti pn n adncul sufletului i mi amrti viaa asta pctoas a

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 29


mea...
Bietul Selim avea ochii plini de lacrimi. Oare s-i fi fost ntr-adevr drag acestui
om ciudat? S fi devenit ludroenia a doua natur a lui i s nu fi fost n stare s
vad c vorbete mereu nerozii! I-am zis cu blndee:
Dar bine, Selim, adu-i aminte ce mi-ai mrturisit ieri, cnd i-am dat ndrt
suta de piatri.
i-am mrturisit eu ceva? zise el, cu o mirare sincer.
Da. Ai spus i au auzit-o i ceilali c nu te simi n stare s m aperi.
Stpne, nu m mai amr iar! Am spus aa, fiindc mi-ai poruncit i fiindc
sunt un om srman, a crui pung sufer de boala srciei i tnjete de moarte ca
rndunica dup musculie. Numai de aceea au ieit de pe buzele mele astfel de cuvinte. Tu ns trebuie s-i fi spus n sinea ta c mi-a fost tare greu s-o fac, cci
sunt ntr-adevr omul hotrt s te apere cu preul vieii sale pn la cea din urm
pictur de snge. ntreab i pe prietenul meu dac nu e aa. O s-i spun i el
c te nconjur cu o dragoste de mam, care se gndete numai la binele copilului ei.
Care prieten?
la cu care am cltorit pe corabie. L-am mhnit adnc c l-am lsat singur
i am venit s locuiesc la palat, fiindc numai de dragul meu a cobort aici la Siut.
inea i el mult s te vad, att te-am ludat eu pe drum.
De ce nu s-a artat atunci pe la mine?
Zicea c nu vrea s te supere. Tu eti un effendi nvat i el doar un biet negustor de rnd. Eu zic ns c te-ar face s petreci niel i i-ar mai trece de urt,
fiindc se pricepe s fac o mulime de ghiduii i scamatorii i l-ar ntrece chiar pe
un adevrat muza'bir.
Cuvintele acestea m fcur s tresar. L-am ntrebat pe Selim cu ce corabie a
venit i am aflat c era chiar aceea pe care l zrisem eu pe punga. Dar corabia nu
trsese n port, ci el cu Selim veniser la mal cu o barc de-a corabiei. L-am pus pe
lunganul meu s mi-l descrie i am vzut c nu putea fi altul dect cine bnuisem
eu.
Aadar pungaul se afla n Siut! Trebuia s fiu cu mare bgare de seam, cci
nu mai ncape ndoial c ticlosul nu m slbea din ochi i c va ncerca din nou
ceea ce nu reuise rndul trecut.
i zici c ai vorbit cu prietenul sta al tu despre mine? l-am ntrebat pe
Selim. Te-a cercetat despre inta cltoriei mele i celelalte lucruri care m privesc?
Da, foarte amnunit chiar.
I-ai spus c-l atept la Siut pe Murad Nassir?
Firete! Pentru ce s nu-i fi spus?
Ai dreptate. N-aveai de ce te ascunde, fiindc o tia dinainte.
Nu, effendi. Habar n-avea de tine.
Te neli. Aflase de pe dahabijehaua cu care pornisem de la Cairo c am de
gnd s cobor la Siut. ie nu i-a spus c m cunoate; erai doar mijlocul cel mai

~ 111 ~

n ara mahdiului
bun ca prin tine s nu m piard din ochi.
Nu effendi, s fi fost aa, mi-ar fi spus; e un om tare de isprav, care nu umbl cu tertipuri de astea. Eu sunt cel mai detept din tot neamul meu i nu m nel
niciodat.
De data asta nu numai c te-ai nelat, dar ai fost chiar tras pe sfoar de un
mare pehlivan. i-am povestit ce mi s-a ntmplat pe dahabijeh i cum au vrut s
m omoare. Acest prieten de isprav al tu nu e altul dect pungaul care mi-a furat portofelul din buzunar.
Allah'l Allah, nu e cu putin! strig Selim, nspimntat.
Uite ce e, a venit la Siut ca s m atepte pe mine. ntmplarea v-a pus fa
n fa i s-a folosit de prilej ca s m spioneze. I-ai spus, desigur, c te-ai ntlnit
aici cu mine i c stau la eful grajdurilor.
Da. M-a rugat ns s nu afli tu.
Cred i eu! Te-ai mai ntlnit de atunci cu el?
Chiar asear. M atepta la podul unde m-am ntlnit cu tine.
Ce voia s tie?
M a ntrebat ce ai de gnd s faci astzi i eu i i-am spus c vrei s te duci la
petera din Maabdah.
Hm! Pe urm?
Nimic Treceau prea muli oameni pe acolo, printre care puteai s fii i tu, de
aceea n-am schimbat dect vreo cteva cuvinte.
Vezi c se ferea s nu-l vd? Tare ai fost nechibzuit mi Selim, mi! Dac era
un om cinstit, n-avea de ce s se fereasc de mine. Asta trebuia s te fac s bnuieti c nu e lucru curat la mijloc. Cnd a rmas s v ntlnii iar?
Zicea s vin s-i spun cnd vrei s pleci din Siut.
Unde trebuie s te ntlneti cu el?
La gazda unde ara tras amndoi.
Ru ai fcut, ce-ai fcut, dar poate c vei putea ndrepta greeala.
Effendi, nu m dojeni. Toat lumea tie c sunt cel mai nelept om al neamului meu, dar pot s greesc i eu o dat. De unde era s bnuiesc eu c sta e pungaul cu pricina? De altminteri, nu l-ai vzut i s-ar putea s te neli.
O s-i dovedesc c nu. Omul o s caute un prilej s se apropie ntr-ascuns
de mine; dac nu izbutete, fii sigur c o s m urmreasc. De aceea i-a spus s-l
ntiinezi de plecarea mea. Mai curnd sau mai trziu o s ncerce s m atace, de
aceea trebuie s i-o iau nainte. Hai acum la el.
Nu se poate, effendi, o s se mnie pe mine.
Ce-i pas ie de mnia lui?
mi pas i nc foarte mult. Cnd se nfurie e ca un leu turbat. S-l fi vzut
n ce stare era dup ce i-am povestit cum te-am ajutat s prinzi atunci stafiile.
M-ai ajutat tu pe mine?
Firete.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 29


Ia adu-i bine aminte. Pe cnd puneam eu mna pe dou din ele, tu stteai
vrt sub ptur i tremurai de fric.
Effendi, nu vorbi ce nu e adevrat. Eu nu uit niciodat. Memoria mea e de
pomin ntotdeauna, aa c tiu bine cum s-au petrecut lucrurile. I-am povestit ntmplarea i prietenului meu. I-am istorisit cum, dup ce am legat burduf stafia cea
mai mare i i-am smuls masca de pe fa, am recunoscut n ea pe mokkademul
sfintei Kadirine. ntr-att s-a nfuriat atunci prietenul meu, c a scos pistolul de la
bru i m-a ameninat c m mpuc. A trebuit s-i fgduiesc c nu voi pomeni
nimnui despre isprava asta. E grozav la mnie omul sta! Cnd m-o vedea venind
cu tine o s neleag c i-am vorbit de el i, fiindc m-a oprit s-o fac, e n stare s
m mpute pe loc.
Nu-i fie fric, nu-l las eu s omoare pe ocrotitorul meu.
Foarte frumos din partea ta, effendi. Se cunoate c tii s fii recunosctor,
dar eu zic c e mai bine s ocoleti primejdia, te pomeneti c glonul hrzit mie te
nimerete pe tine.
Eu nu m tem, vd ns c tu da.
S m tem eu? Se cunoate c sufletul tu e pn peste urechi ngropat n
greeal. Cum vrei tu s tiu ce e frica, eu, cel mai viteaz ntre viteji!
Bine, s nu ne mai ciorovim degeaba. Cui i e fric rmne pe loc; eu m
duc.
L-am vzut deodat ndreptndu-i trupul i-mi zise, btndu-se cu pumnul n
piept:
Ce face? S rmn pe loc? Eu s stau aici n loc i s nu te apr cu trupul
meu cnd prietenul meu o s trag n tine? Nu, effendi, s tiu bine c m face ciur
de gloane, nu m mic din faa ta. Haidem! Vreau s-i art ce este vaszic adevrata vitejie.
Aici voiam s-l aduc. Plecarm. Pea, cu picioroangele lui att de repede, la nceput, nct abia puteam s m in dup el, dar din ce naintam, din ce se mica
mai anevoios, iar cnd intrarm n ulia unde locuia grdinarul ce-l gzduise, mergea att de ncet c i un copil l-ar fi ntrecut.
Effendi, zise el iret, e nc lumin; n-ar fi bine s ateptm pn s-o ntuneca, s nu poat ochi bine?
N-o s ocheasc defel, fii pe pace. Nu suntem n pustiu, ci ntr-un ora mare,
plin de lume, unde nu ndrznete cineva s trag aa de-a dreptul. i apoi, chiar
aa fiind, nu spuneai c vrei s te lai ciuruit de gloane pentru mine?
Se opri brusc n loc i rspunse repede:
Am spus i nu m dau n lturi, dar nu astzi. Nu moare omul aa, pe nepus mas, trebuie s-o fac mai pe ndelete, cu socoteal cu chibzuial...
Adic s te lai mpucat cu chibzuial? O Selim, Selim, amarnic m-am nelat eu n privina ta. Zici c eti un viteaz i, cnd colo, nu vrei s mori ca un erou,
dobort de un glon, ci pe ndelete, lncezind ca o buruian ofilit, care putrezete

~ 113 ~

n ara mahdiului
ncetul cu ncetul. Asta i-e vitejia?
Nu glumi, effendi, c mie numai de glume nu-mi arde. Mie nu mi-e fric de
glon; vreau s fiu mpucat, dar nu cnd vrea dumanul, ci cnd am eu chef s
mor. Pcat ar fi de toat vitejia mea s se prpdeasc i s piar att de timpuriu.
Ia-o nainte, eu voi clca fr fric pe urma pailor ti; te poi bizui pe mine, s nu
crezi c o voi lua la sntoasa. ncordeaz-i mintea i gndul, cci casa de colo e a
grdinarului la care locuiete prietenul meu.
"Casa" era o magherni fr ferestre, fcut din lut negru de Nil. Pereii erau
pretutindeni crpai i ua abia se mai inea n balamale. Nu era zvort; am mpins-o cu piciorul i am pit ntr-un gang ngust i ntunecos, unde mirosea a de
toate, dar a nimic plcut.
Gangul ducea ntr-o curte interioar, mrginit din toate patru laturi de nite
mormane de lut, care nchipuiau locuine omeneti.
n mijlocul curii stteau, pe o grmad de gunoi, patru ini: trei btrni i unul
mai tnr. Acesta era pungaul. Cnd m vzu, sri ca ars i pieri pe o gaur creia
i-or fi zis ei u. Am vrut s m iau dup el, dar cei trei btrni mi se puser n cale.
Cine eti i ce caui aici? m ntreb unul dintre ei.
Cine sunt o s-i spun nsoitorul meu, pe care trebuie s-l cunoti, fiindc
l-ai gzduit ctva timp, i-am rspuns, ntorcndu-m s-l art pe Selim.
Dar ia-l de unde nu-i.
Atunci am continuat.
Sunt un cunoscut al lui Selim, pe care l-ai avut pn alaltieri n gazd. St
afar la u. Cheam-l nuntru. n vremea asta eu o s stau niel de vorb cu
scamatorul.
Care scamator? Aici n-avem nici un scamator.
Ei, a! Nu l-am vzut eu adineauri stnd cu voi, aici, pe mormanul de gunoi?
A intrat ns repede n cas cnd m-a zrit, pesemne ca s ne primeasc cu mare
cinste, dup cum se cuvine unor oaspei ca noi. Las-m s m duc la el, ca s m
bucur de vederea chipului su.
L-am mpins pe btrn la o parte i am alergat spre u, tiind c nu m ateapt nici o primejdie. Aa i era, cci cnd am intrat nuntru pungaul pierise ca
n pmnt.
M aflam ntr-o ncpere joas, nct aproape c ajungeam cu capul n tavan.
Am ieit din ea i m-am pomenit n "grdin". Nici un pom, nici un fel de tuf, ci
numai cteva straturi cu ceap i usturoi din vnzarea crora probabil c-i ducea grdinarul traiul lui pctos.
N-am vzut nici un colior n care s-ar fi putut ascunde scamatorul. I-am gsit
ns urmele pailor, care duceau la zidul grdinii, att de scund nct putuse s sar foarte lesne peste el.
Nici prin gnd nu-mi trecea s-l urmresc. Nu venisem aici cu intenia s pun

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 29


mna pe el. Voiam numai s-l sperii i s-l fac s plece imediat din Siut. Eram sigur
c, aflnd c-l tiu aici, o s-o tearg ct mai repede cu putin.
M-am ntors n gang. La u stteau Selim i grdinarul, care se rstea nfuriat
la el. Cnd m vzu, bietul Selim pru c-i recapt curajul. Se nfipse drz pe picioare, veni apoi spre mine i zise cu glas triumftor:
Uite i pe effendi al meu! tiam eu c o s asculte sfatul meu. Nu e aa c l-ai
vzut pe scamator?
Da. Crezi i tu acum c e cine i-am spus eu?
Cum s nu cred! Tocmai mi spunea grdinarul, fosta mea gazd, c prietenul
meu nu e negustor. M ocra de ce l-am dat de gol. Dar nici nu era nevoie s mi-o
spun el. Eti doar martor c am fost chiar de la nceput de prere c omul sta nu
mi-e prieten ceea ce se cheam prieten , ci un punga ca toi pungaii. Eu sunt
cel mai iret dintre ireii neamului meu i privirea ochilor mei strbate prin desimea munilor i tria stncilor. Pe mine nu m poate trage nimeni pe sfoar, aa s
tii. Dar unde e ticlosul la care a vrut s te ucid?
A fugit.
Nici nu se putea altfel. A bnuit el cnd te-a vzut c vin i eu dup tine. S-a
speriat atunci i a luat-o la fug. Pentru ce l-ai lsat s-i scape? O, effendi, mare
greeal ai fcut. S fi tiut eu c aa o s se ntmple, te lsam pe tine la u; mie
nu-mi scpa el, fii pe pace! Numai s m fi vzut i cdea grmad de fric.
Grdinarul l privi cu ciud i zise apoi drz:
Ce tot sporovieti att? N-am dreptul s primesc pe cine vreau n casa mea?
Ai, cum s n-ai, numai c una e s primeti un om de treab i alta un punga i un uciga, am rspuns eu n locul lui Selim. Bag de seam s nu te cieti.
Te-a ntrebat cineva? Pstreaz-i sfaturile pentru tine. Ai intrat fr voia mea
aici i, dac nu pleci ndat, te dau n brnci afar. Mie nu-mi trebuie cini de cretini.
Din consideraie pentru btrneea lui a fi trecut cu vederea vorbele sale, dar
tonul obraznic i atitudinea lui drz m revoltau. De aceea m gndii s-i dau o
lecie, mai ales c nu voiam s afle pungaul c m lsasem insultat de tovarul
lui. De aceea am rspuns:
Cu tine n-am ce sta de vorb. Cine primete oameni n gazd trebuie s-i lase
n pace pe cei care vin la ei, iar dac crezi c-mi poi spune cuvinte de ocar, apoi
afl c te neli amarnic. Eu l caut pe scamator i fiindc a plecat, s-mi rspunzi
tu ct mai are de gnd s stea aici.
Nu e treaba ta. Casa mea e cortul meu poate tii ce nseamn asta. Dac
nu pleci de bunvoie, te iau de spate i te dau afar. Nu ngdui murdria i spurcciunea unui cretin la mine. Fac parte din sfnta Kadirine i vederea ta e ca i
cnd a avea n fa un strv mpuit, pe care-l ocoleti ca s nu te spurci. terge-o,
dac nu vrei s te dau n brnci afar.
M apuc de piept i vru s m mping spre u.

~ 115 ~

n ara mahdiului
Jos laba! i-am poruncit. Dac zici c i-e scrb de un cretin, pentru ce m
atingi? Ia mna, altminteri i art eu acui ct m sinchisesc de sfnta Kadirine a
voastr.
Cnd vzu pe btrn punnd mna pe mine, Selim se ddu speriat ndrt; sttea n u, gata s-o ia la fug, uitnd cu desvrire c era scutul i pavza mea.
Grdinarul nu lu n seam ameninarea mea, m smucea i m mpingea mereu, fr s m poat clinti din loc, zbiernd:
Iei iei! Dac nu pleci, te fac praf!
M ocra i m njura n acelai timp cu cuvinte att de urte, cum numai limba arab le are n vocabularul ei.
Nu mai mergea aa. Eram dator ca om i cretin s-l pun cu botul pe labe. L-am
apucat deci de olduri, l-am smucit mai nti o dat, ca s-mi dea drumul, l-am ridicat apoi n aer, l-am zguduit bine i l-am aruncat pe urm pe grmada de gunoi,
unde rmase ca mort.
Selim veni fuga la mine, i-mi zise cu glas triumftor:
Foarte bine i-ai fcut effendi! Asta a fost fapta celui mai tare mpotriva celui
slab, care n-are nici mcar mduv n oase. S pofteasc acum s se scoale. ntreab-l dac vrea s se ia la lupt cu mine.
N-am luat n seam prostiile lui i m-am apropiat de btrn s vd dac nu s-a
rnit cumva n cdere. Cnd l-am mpins cu piciorul, arabul deschise ochii i bodogni:
O Allah, Allah, cum de nu se prbuete cerul dac un cretin ndrznete s
se ating de cel mai bun drept-credincios al tu... Sufletul meu e adnc mhnit i
trupul mi tremur tot de mnie c am trit s-apuc zilele astea...
Dac mai cutezi s spui un cuvnt de ocar, i scot eu acui sufletul din
trup, i-am zis, ca s-l sperii. S-mi rspunzi imediat la ce te-am ntrebat. Ct mai
are de gnd scamatorul s stea la tine? Hai, vorbete, altminteri...
Btrnul nu mai avea curajul s se indigneze i mormi numai:
Pleac, pleac, rogu-te. Mi-ai sfrmat oasele i nu mai simt sngele
curgndu-mi prin vene. Nu vreau s mai am de-a face cu tine.
O s plec eu, dar numai dup ce o s-mi spui ce vreau s aflu de la tine. Ai
luat n gazd un uciga, un om care vrea s m omoare. Am venit s-i spun lucrul
acesta i tu, n loc s-mi mulumeti, m iei la goan. M-ai ocrt i ai vrut s dai
n mine, ceea ce dovedete c eti neles cu el, deci prtaul lui. Dac te reclam la
poliie, o s fii btut cu vergile la spate. Eu ns o s te cru de ruinea asta, dac
mi rspunzi cinstit la ce o s te ntreb.
Stpne, zise btrnul nfrngndu-i furia, dac toi cretinii sunt att de
aspri ca tine, piere neamul islamului. Scamatorul rmne la mine pn la plecarea
ta.
tii tu c vrea s m ucid?
Arabul tcu, i cum tcerea e un rspuns am urmat:

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 29


Vrea sa m urmreasc dup ce voi pleca?
Da.
Pe ce vas?
Nu s-a hotrt nc. E unul din cei mai de seam oameni ai sfintei Kadirine i
oricare reiss l primete pe corabie fr s murmure.
Bine, ajunge ct am aflat. Cnd se va ntoarce, spune-i c dac nu pleac
imediat din Siut l dau pe mna poliiei. Nu ascult de porunca mea, n-o s fie bine
nici de tine, fiindc eti amestecat n afacerea asta i o s fii tras la rspun dere. i
spun pe fa c voi pune s fii supravegheat i casa ta nconjurat de poliie. Gndete-te c pe noi tiu mai bine cum s ne apere consulii notri dect pe voi autoritile voastre. Allah s-i ntreasc mintea ta slab i s te fac s pricepi ce e spre
binele tu.
Am plecat urmat de Selim.
Effendi, zise el, cnd am ajuns iar n strad, trebuie s-i recunosc dou lucruri, adic unul bun i altul ru. Ru, fiindc l-ai lsat pe punga s-i scape i
bun, fiindc ai fost viteaz fa de grdinar. tiu c faima de care m bucur i-a dat
curajul s-l tvleti n rn i privirea mea zdrobitoare l-a mpiedicat s se mpotriveasc. Fii tot att de viteaz i de acum ncolo, ca s fiu mulumit de tine i...
poate cu timpul o s-i ctigi chiar laudele mele.
Mulumesc! Dar de ce tu, viteaz ntre viteji, ai stat la u, ca s-o iei la sntoasa cnd vei vedea c se ngroa gluma?
S-o iau la sntoasa eu? Retrage-i cuvintele effendi! Eu n-am fugit niciodat
i nici n-am s fug din faa primejdiei aa s tii! Eu nu cunosc cuvntul "fug",
dar Allah mi-a dat din nscare o astfel de fire, c, dac nu m-a stpni, a ucide n
fiecare zi civa oameni.
- Ah, aa! Atunci de ce-i ari curajul numai dup ce primejdia a trecut?
Nu ntreba astfel de lucruri effendi. Eti nc tnr i nu cunoti viaa, aa c
judeci numai mprejurrile momentului. Eu ns privesc n viitor. Dar s lsm asta. De un lucru mi pare ru mie: c l-ai lsat pe punga s-i scape.
n timp ce vorbea, ajunsesem la palat, unde ne atepta cina i la care gazda mea
mai poftise civa prieteni. Dup mas, stturm mult vreme de vorb i bieii
arabi se uitau n gura mea ca i cnd a fi spus cine tie ce lucruri de seam, pe
cnd eu le rspundeam la ntrebri att de simple, nct i un copil din clasele primare de la noi ar fi putut s-o fac.
Era trziu cnd m-am dus la culcare i cum eram i frnt de oboseal, am
adormit numaidect. M-am trezit a doua zi, cnd soarele era de mult pe cer. Poate
c tot a mai fi dormit dac nu m-ar fi trezit un zvon de glasuri omeneti sub ferestrele mele. Vorbeau tare i cu nsufleire i dup cum am bgat de seam despre
mine.
i eu i spun, zicea eful grajdurilor, c nu cred s fie o ntrebare la care s
nu tie el s rspund. n capul su e ngrmdit toat nelepciunea omeneasc.

~ 117 ~

n ara mahdiului
Dar nu numai att, pare s fie i un mare rzboinic.
Zu? ntreb un alt glas, care mi-era cunoscut, fr s tiu nc de unde.
Da, chiar aa. Nu c s-a ludat el, dar tiu cu trie ce spun.
Urm apoi povestirea celor ce mi se ntmplase la Cairo i Giseh i pe care le
tia de la Selim.
Mie mi le-a spus lunganul acela care e cu el, urm btrnul. Nu e vorb, zicea c el ar fi eroul acestor ntmplri; l tiu ns ct e de mincinos i ludros i
nu e n stare de fapte de astea de curaj, fiindc e la i fricos, aa c numai effendi
a dus la bun sfrit toate. stuia nu i e fric de nimic.
Aa cred i eu, mai ales c am avut dovada cnd cu petera.
Acum nelesei cine vorbea. Era cluza mea de la petera crocodililor. Ce cuta
el aici la Siut? S fi venit, pentru mine? Lmurirea o avui ndat, cci gazda mea zise:
Doarme nc. Vrei s-l scol?
Nu, rspunse cellalt. Nu vreau s-i rpesc somnul. O s-atept pn s-o detepta, ca s-i spun ce am de spus. Fratele meu a disprut fr urm din Khartoum
i vreau s-l rog s m ajute s-l gsesc.
Ai fcut ceva cercetri pn acum?
Da. Am trimis un om priceput s-i dea de urm, dar degeaba, n-a putut afla
nimic.
Cunoate omul oraul?
Foarte bine chiar.
i cu toate astea n-a aflat nimic. Cum vrei atunci s afle effendi sta strin?
Pi nu zisei tu acum c tie mai mult ca oricare altul?
Am spus i asta e prerea mea; e ns strin n ara noastr.
Parc mi-ai spus c a mai fost de cteva ori n Egipt.
Asta aa e. Numai, vezi tu, un european nu poate cunoate att de bine o ar strin ca un btina.
N-are a face. Oricare cretin nvat a citit prin cri cum stau lucrurile i n
alte ri, chiar cele mai ndeprtate. nainte de a veni s o vad, caut s afle de
toate despre ara unde se duce.
De unde tii tu?
Am avut prilejul s cunosc muli strini de acetia la Cairo i n meseria mea
de cluz; de la ei am auzit i vzut ce spun. Muli vorbesc limba rii noastre i
au hrtii prin care pot cunoate toate drumurile mai bine dect noi, btinaii. Fiindc sunt mai nvai, sunt i mai detepi i se bizuie pe ce tiu, nu pe Allah,
cum facem noi. Dac effendi sta e ntr-adevr att de nvat precum spui, o s
tie cum s-mi dea o mn de ajutor ca s-l gsesc pe fratele meu.
Ha! Poate c ai dreptate. Vorbete cu el. M duc s vd dac s-a sculat.
Ceea ce auzisem m interesa foarte mult. S dau de urma unui disprut, pe care un btina, care cunoate bine situaia i mprejurrile, nu-l putea gsi. Ar fi

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 29


trebuit s fiu mndru de buna prere pe care o aveau despre mine, dar nu m mgulea defel. Eram ns curios s vd ce o s-mi spun cluza. Omul fusese ct se
poate de prietenos cu mine i voiam s-i fiu de folos.
Ua se deschise ncetior i gazda mea privi nuntru. Vznd c nu dorm, m
salut cu vorbele:
Allah s-i druiasc o diminea frumoas, effendi. Te-ai odihnit bine?
Ct se poate de bine, mulumesc.
M duc s-i trimit dou cafele i dou ciubuce.
Pentru ce dou?
Fiindc i-a venit un musafir. Ben Wasak, cluza noastr de la Maadbah,
ateapt afar, zice c are s-i spun ceva.
Bine, poftete-l nuntru.
Iei pe u, se opri ns, bg capul prin ea i zise cu importan:
O s te mire ce l-a adus la tine.
Nu cred.
Ba da. E o afacere la care te roag s-i dai o mn de ajutor.
N-o s-i fie rugmintea degeaba.
Dac ai ti despre ce e vorba, nici nu l-ai primi, fiindc nu e o treab uoar
ceea ce vrea el.
Omul e slab, dar cu ajutorul lui Dumnezeu reuete i lucruri grele. Dac Allah vrea, o s-l gsesc pe fratele cluzei noastre.
Allah'l Allah! Ce tii tu despre el?
C a disprut din Khartoum i nu se tie ce s-a fcut. Acum vine fratele su
s m roage s-l gsim.
Btrnul deschise ua de perete, veni mai aproape ca s m vad mai bine i
strig, mpreunndu-i minile:
Cum, tii? Effendi, tu eti ntr-adevr cel mai nelept om de pe lume i nimic
nu rmne ascuns ochilor ti. M plec umil n faa minii tale! i m voi supune ndat poruncii tale.
Fcu ntr-adevr o temenea tot att de adnc precum l vzuse pe Selim fcnd
i plec. Nu-i trecuse prin gnd c auzisem ce vorbiser ei sub fereastra mea i nici
nu-mi ls timp s-i spun. Se duse iar la cluz, care nu se micase din loc, i-i
zise:
O, Ben Wasak, eti un ales al lui Allah, cci numai el i-a ndreptat paii
ncoa'. Bine ai spus tu ce-ai spus despre acest effendi. Nu e numai nelept, dar
ochii lui vd ceea ce nu vd ai celorlali muritori.
Fiindc are o minte mai ager ca a noastr.
Nu, nu, el tie lucruri pe care n-ar avea de unde s le tie. De pild c ai venit
s-l rogi s te ajute s-l gseti pe fratele tu.
Atunci e ntr-adevr atottiutor i sta nu e dect singur Allah.
Mai c-i vine s crezi c n el s-a ntrupat duhul Profetului nostru. tie tot,

~ 119 ~

n ara mahdiului
tot. Are apa vie nchis ntr-o sticlu i poate nvia morii. Mi-a spus s te duc pn
la ua lui. Ndjduiesc c vei ti s te pori dup cum se cuvine fa de un astfel de
om.
Curnd am auzit pai naintea uii i Ben Wasak se ivi n prag. i ls papucii
afar, ncrucind minile pe piept, se ploconi pn la pmnt, veni spre mine i
zise:
Dimineaa ta s fie blagoslovit ca rsritul soarelui, effendi.
i-a ta ca iarba udat de roua nopii, i-am rspuns eu. ezi aici n dreapta
mea, cci eti un musafir pe care l vd cu plcere.
Nu, effendi, las-m mai bine s m-aez n faa ta; nu sunt vrednic s ed la
dreapta ta i vreau s se bucure ochii mei de vederea chipului tu.
Bine, cum vrei. F aa ca i cnd ai fi n casa ta.
Se aez n faa mea i urm pauza care se obinuiete cnd vine cineva s fac
o rugminte cuiva. Un servitor aduse cafeaua i ciubucele. Burm cafeaua i fumarm n tcere; pe urm, dup ce umplurm iar lulelele, Ben Wasak ncepu:
Effendi, braul tu e puternic i mintea ta vede i ce e ascuns n ochii altora.
De aceea tu poi mai mult dect ceilali oameni i am venit la tine s-mi vrs focul
de la inim i s te rog s m ajui.
Dac e cu putin, o fac cu drag inim, cci prietenia ta mi-a nsorit ziua de
ieri.
Poi dac vrei i te voi rsplti dup puterile mele.
Nu e vorba de rsplat. Prietenii nu se ajut pe bani. De ce nu mi-ai spus ieri
ce te apas pe suflet?
N-am ndrznit s te supr. Abia dup ce ai plecat m-am gndit c numai tu
eti omul care poate s m ajute i am venit s-i vorbesc de durerea care m frmnt.
Te ascult. Vorbete-mi ca unui frate sau celui mai bun prieten al tu.
tii ce a avea de spus?
Da. Am auzit prin fereastr. Sunt i eu un om ca toi oamenii i numai Dumnezeu e atottiutor, dup cum ai spus tu adineauri. Vezi deci c nu am haruri care
s-mi fi fost hrzite de Allah, cum crede gazda mea.
Effendi, Allah te-a nzestrat cu multe nsuiri. Aa e, nici o fptur omeneasc nu poate ti ce tie el. Sunt ns pe pmnt oameni cucernici i vrjitori crora
Allah le mprtete multe lucruri pe care ceilali oameni nu le cunosc. Dac nu
erai att de sincer s-mi spui c ai auzit prin fereastr ce-am vorbit cu gazda ta, tea fi luat drept sfnt. Nu ai vrut s m las nelat, de aceea vd c eti un om cinstit, n care m pot ncrede, ceea ce preuiete pentru mine mai mult dect dac ai fi
fost un vrjitor. Vrei s auzi ce am s-i spun?
Te ascult.
tii deci c e vorba de fratele meu. L-am trimis chiar eu la Khartoum, dar nu
s-a ntors la vremea hotrt. Am cercetat acolo, fr ns s aflu ceva. Parc a in-

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 29


trat n pmnt. Dac am vzut aa, am trimis pe un om foarte cucernic i priceput,
cu gnd c poate i-o da de urm. Degeaba. Omul i-a pierdut luni ntregi fr s
afle nimic. S-a ntors alaltieri i mi-a spus c toate cercetrile sale au fost zadarnice, aa c e mai mult ca sigur c bietul meu frate a murit sau a fost omort pe
drum.
i vrei s continui eu cercetrile?
Da, effendi. Am aflat de la servitorii cu care ai fost ieri la peter c vrei s te
duci la Khartoum. tiu c voi europenii suntei mai ageri la minte ca noi i fiindc
tu eti cel mai viteaz i mai nelept din ci am vzut eu pn acum, m-am gndit
s m ajui tu cu lumina minii tale. i apoi, m-am ncredinat din cele auzite despre tine c eti milostiv i bun la suflet. Poate c ai n Khartoum un rgaz pe care-l
poi ntrebuina s m scapi de mhnirea care m apas. Nu vrei, nu i-o pot lua n
nume de ru, dar dac vrei s te nduri de pctosul de mine, nu numai c-i voi fi
recunosctor pn la sfritul vieii mele, dar i voi nlesni toate pregtirile de care
ai trebuin.
O s-i spun atunci n dou cuvinte c sunt gata s-i ndeplinesc dorina, firete att ct mi vor ngdui mprejurrile.
Effendi, nu sunt vrednic s-i mulumesc, zise arabul, micat, apucndu-mi
minile. Nici nu m-ateptam la atta buntate din partea ta. mi iei o grea povar de
pe suflet.
Te rog ns s nu-i faci sperane care s-ar putea s fie zadarnice. tii cumva
care ar putea s fie drumul pe care a apucat fratele tu la ntoarcerea lui din Khartoum?
Nu.
Atunci nu tii dac a luat-o n josul Nilului sau pe oseaua pe care merg caravanele?
Nu, fiindc nu puteam hotr mai dinainte; totul depindea de mprejurri.
Calea pe ap e sigur, ntr-o oarecare msur, pe cnd pe osea te pot pndi
destule primejdii. Ce meserie avea fratele tu?
Cluz, ca i mine.
Altceva nimic?
Se codi cteva clipe cu rspunsul, pe urm zise:
S-i spun, chiar dac e ceva nengduit?
Hm! tiu eu?
Pi... vreau s spun... contraband.
Ce-mi pas mie de asta! Eu nu sunt funcionar al poliiei kedivului.
Fratele meu era i contrabandist de mumii.
Ceea ce eti i tu, nu-i aa?
Effendi, nu ntreba... zise arabul zmbind. Eu sunt un om cinstit i nu pngresc pe nimeni, numai c, n ce privete mumiile, nu sunt de aceeai prere cu
kedivul atta tot.

~ 121 ~

n ara mahdiului
Am rs de rspunsul iret al pehlivanului i apoi am ntrebat:
Contrabanda cu mumii e primejdioas?
Destul, cci dac te prinde l vezi pe dracu'.
Deci oamenii care se ndeletnicesc cu meseria asta trebuie s fie prevztori
i curajoi?
Foarte. Un la nu poate fi contrabandist de mumii.
Fratele tu avea toate nsuirile pentru meseria lui?
Mai mult ca oricare altul.
Atunci, cred c dac i s-a ntmplat ceva, n-a putut s i se ntmple dect la
Khartoum.
Cum, n ora? ntreb arabul, cu mirare. Ce te face s crezi?
Trebuie s ne gndim la toate probabilitile. Abia dup ce voi cunoate mprejurrile mi va fi cu putin s judec.
ntreab-m i o s-i spun tot ce vrei s tii.
Cum l cheam pe fratele tu?
Hafid Sihar.
Pentru ce l-ai trimis la Khartoum?
Ca s-mi aduc nite bani de la un negustor, Barjad el Amin, cu care lucrez
eu.
Ce fel de bani? Partea ta din nego?
Nu. i ddusem cu mprumut.
E om cinstit? Dup nume aa pare s fie, cci el Amin nseamn cinstit.
O, e omul cel mai cumsecade din ci cunosc.
Ct de mare era suma pe care i-o mprumutasei? Arabul se codi cteva momente, apoi zise:
Trebuie neaprat s tii?
Da.
Pentru ce?
Ca s-mi dau mai bine seama cum stau lucrurile. De altminteri, mi-ai fgduit s nu-mi ascunzi nimic. Dac vrei ca ostenelile mele s duc la bun sfrit trebuie s fii sincer. Era mare suma?
Da. i-am spus nc de ieri c nu sunt att de srac, dup cum par. Aici ns
trebuie s te ascunzi cnd ai agonisit ceva. I-am mprumutat lui Barjad el Amin o
sut cincizeci de mii de piatri.
Suma era ntr-adevr mare pentru o cluz, de aceea l-am ntrebat mirat:
Atia bani! Atunci trebuie s ai o mare ncredere n acest negustor. l cunoti
de mult?
De ase ani.
i banii cnd i-ai dat?
Acum cinci ani.
l cunoteai deci numai de un an. Nu ai fost cam nechibzuit?

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 29


Nu, cci mi-a fost recomandat de un om al crui cuvnt e ca un verset din
Coran.
Cine e omul sta?
Sfntul fachir pe care l-ai luat ieri cu voi la Siut.
Hm! Nu tiu ce s spun. Eu nu sunt un musulman i nu pot s tiu dac fachirii votri merit atta ncredere. Am cunoscut unii din ei care erau nite pungai.
Sunt i din tia, ns despre cucernicia i cinstea acestuia nu se poate spune nimic.
Aadar el te-a sftuit s-l mprumui pe negustor? Ce te-a fcut s-i ceri tocmai dup atia ani banii ndrt? Nu mai aveai ncredere n el?
Ba da, dar nu eu i-am cerut banii, ci a trimis el pe cineva s-mi spun c nu
mai are trebuina de ei i s mi-i dea napoi. De aceea l-am trimis pe fratele meu la
Khartoum.
De unde nu s-a mai ntors. tii precis c a ajuns acolo?
Da. A primit banii de la Barjad el Amin, pe urm nu se tie ce s-a fcut.
Hm! A luat banii i a disprut. Hm! Hm!
Priveam ngndurat naintea mea. Arabul atept cteva momente, apoi zise:
De ce te-ai ntunecat aa la fa? La ce te gndeti?
La ndatoririle de ospitalitate.
Sunt acestea n legtur cu dispariia fratelui meu?
Foarte mult chiar. I-ai mprumutat negustorului o sum att de mare. Ar fi
trebuit deci s-i fie ct se poate de recunosctor, mai ales c erai i prieteni, nu-i
aa?
Buni prieteni.
Atunci firete c l-a gzduit pe fratele tu n casa lui.
Se nelege c da.
Fratele tu a disprut n ora sau a plecat ndrt spre cas?
A plecat, dar n-a sosit nici pn astzi.
Pe ce corabie?
Nu se tie.
Sau cu vreo caravan i pe care drum?
Nici asta nu se tie.
Hm! Ciudat, foarte ciudat. n oraele rilor de la apus nu eti silit s ceri ospitalitatea altuia, tragi la un han sau hotel i cu bani ai tot ce-i trebuie. La voi ns
e altfel. Aici trebuie s caui adpost la vreun prieten sau cunoscut, uneori chiar la
strini. Cu ct te afunzi mai mult n inima rii, cu att mai mare este nsemntatea
ce se d ospitalitii. La Khartoum gazda are i mai mari ndatoriri ca la Cairo. E
obiceiul ca la plecarea musafirului, gazda s-l petreac o bucat de drum. i cu ct
e musafirul mai drag, cu att mai departe l petrece. Ziceai c acest negustor,
Barjad el Amin, are pentru ce s-i fie recunosctor. I-ai mprumutat atia bani c
a putut cu ajutorul lor s se mbogeasc, ntr-att nct s nu mai aib nevoie de

~ 123 ~

n ara mahdiului
ei. Fratele tu trage la el, doarme sub acopermntul lui i mnnc la masa lui,
apoi pleac fr ca acest Barjad el Amin s tie cum i n ce fel a plecat. Ce spui tu
de asta, dragul meu Ben Wasak?
Arabul m privi uluit i nu-mi rspunse. Dup cteva momente i reveni i zise:
Effendi, am avut dreptate! Voi, strinii, suntei ntr-adevr mai detepi dect
noi.
Mai tii! Poate c aa i e.
Nu poate, ci e ntr-adevr aa. Din cteva ntrebri pe care mi le-ai pus, m-ai
fcut s m gndesc la lucruri care nici nu mi-ar fi trecut prin minte.
i care par s fie ntemeiate.
Foarte ntemeiate chiar! Negustorul l-a ntmpinat pe fratele meu cu mare
alai i ospitalitatea cerea s-l petreac tot aa.
Tocmai fiindc n-a fcut-o am nceput s-l bnuiesc din capul locului. Ori e
un punga i tie unde se afl fratele tu, ori nu i-a fcut datoria de gazd i poart indirect vina nenorocirii care i s-ar fi putut ntmpla.
Allah, Allah, cui i-ar fi trecut prin minte aa ceva! Effendi cuvintele tale mi
sfie inima. S se nruie ncrederea pe care o aveam pn acum n prietenul meu?
Treaba ta! Nu mai ncape ndoial c vina o poart negustorul. i apoi, mai e
ceva. Omul pe care l-ai trimis tu pe urma lui la Khartoum este un om de ncredere?
Da, cci e cucernicul fachir pe care-l cunoti i tu.
Aha, acelai care te-a sftuit s-l mprumui pe negustor cu banii...
Chiar el.
Hm, hm!
Iar bombneti! Cum, n-ai ncredere n el?
Nu tiu nici eu ce s mai spun. Vd c te bizui foarte mult pe cinstea lui i
chiar i mie mi-a fcut o impresie de om cumsecade. Dar vezi tu, cine triete mereu cufundat n rugciuni i cu gndul numai la Allah, nu se pricepe la lucrurile i
ticloiile pmnteti.
Pe cine era s trimit n locul lui? N-aveam altul.
De ce nu te-ai dus tu singur?
Nu puteam; am nevast i copii.
Ce, att de primejdioas e cltoria asta?
Nu, dar am pgubit atia bani i trebuie s-i agonisesc la loc. n afar de asta, dac mi se ntmpl i mie ce i s-a ntmplat fratelui meu, familia rmne pe
drumuri.
Ai dreptate, i-am rspuns eu, prefcndu-m c-l cred. Dac a fost ntradevr o crim la mijloc i-i ddui de urm, te puteau nltura i pe tine. Rmneau
atunci dou familii pe drumuri n loc de una.
Chiar aa mi-am zis i eu, effendi.
Altceva nu?
Ce altceva?

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 29


C dac m duc eu n locul tu, o pesc tot aa?
Effendi, Allah mi-e martor c la aa ceva nu m-am gndit.
Zu? Bine, s te cred, dei e aa cum spun eu. S zicem c a fost o crim la
mijloc; fptaii vor cuta atunci s mpiedice descoperirea ei i e de presupus c nu
se vor da napoi de la o nou crim.
Ai dreptate, dar nu e totuna dac cercetez eu sau tu n locul meu. Pe mine
m cunosc acolo i o s-mi urmreasc fiecare pas. Tu ns eti strin i nimeni nu
tie c m-ai vzut vreodat n via. De aceea tu poi cerceta ntr-ascuns, fr s
atragi cuiva luarea-aminte.
Ai dreptate. i fgduiesc nc o dat c o s m interesez de afacerea asta.
Va trebui totui s chibzuiesc bine ce e de fcut. Dar, ia spune, cum a primit negustorul pe prea cucernicul tu fachir?
Cum ai primi pe un mare eic sau emir.
A cercetat pe fa sau ntr-ascuns despre cel disprut?
Pe fa i n auzul tuturor.
N-a fcut bine. Trebuia s se prefac, s par c nu tie c fratele tu a fost
la Khartoum.
Un sfnt ca el nu poate s umble cu astfel de tertipuri.
Atunci nu era el omul pe care trebuia s-l nsrcinezi cu o astfel de treab.
Bnuiesc c i s-a spus chiar c fratele tu a primit suma nu-i aa?
Da, i-a artat i chitana.
De cine era fcut? De tine ori de fratele tu?
De mine. Am semnat-o cu mna mea i am pus i pecetea deasupra. Fratele
meu avea ordin s nu o dea dect dup ce va fi primit banii. Dac e n mna negustorului, nseamn c i-a primit.
Eu n-a trage concluzia asta. Dar dac i s-or fi luat cu de-a sila? De ce nu i
s-au trimis banii acas, ci numai vorb s trimii pe cineva s-i ia?
Vezi c o sum aa de mare nu o poi ncredina oricui, mai ales c de la
Khartoum la Siut e drum, nu glum. Pesemne c Barjad el Amin n-a vrut s-i ia
rspunderea.
Totui mi se pare c nu e lucru curat la mijloc. Spuneai adineauri c ar fi
primejdios s cercetezi fi i cu toate astea fachirului nu i s-a putut ntmpla nimic.
Fiindc e om sfnt i nu s-atinge nimeni de el.
Ei, a! Un uciga nu tie de astfel de lucruri. Nu c-l bnuiesc pe btrn, dar
am impresia c, fie cu sau fr tiin, e i el amestecat n afacerea asta. Dac e
ntr-adevr nevinovat, faptul c a scpat teafr e datorit nepriceperii lui sau fiindc li s-a prut criminalilor c nu e omul de care trebuie s se team.
Eti deci de prere c la mijloc a fost o crim?
Sunt chiar sigur.
i Barjad el Amin s fie fptaul?

~ 125 ~

n ara mahdiului
Probabil. tie fachirul c faci contraband cu mumii?
Da.
i crede c meseria asta e ngduit de lege?
L-am ntrebat i mi-a rspuns c nu scrie nimic n Coran despre asta.
Se intereseaz i el de mumii?
Nu tiu.
Poate c el cunotea mormintele tinuite pe care nu vrea s le arate altora?
Tot ce se poate. Cutreier ara-n lung i-n lat i toat valea Nilului e plin de
morminte i cripte pe care nu le-a vzut nc nimeni pn acum.
Am auzit c prin apropiere de Siut s-ar afla multe morminte de ale regilor
votri.
Dac sunt, apoi eu a fi fost cel dinti care s afle. Crezi tu c tie fachirul
despre astfel de morminte tinuite?
Bnuiesc.
Hm! O s-l ntreb.
Fr s-i spui ns c eu i-am atras atenia.
Fii fr grij. Dar c vrei s te interesezi de fratele meu, pot s-i spun?
Nu. Mai ales despre asta s nu scapi vreun cuvnt.
Aadar, tot l bnuieti?
Nu bnuiesc nimic, dar omul sta mi poate deveni primejdios, am rspuns
eu; fr s tiu de ce, simeam instinctiv un fel de nencredere n el.
Primejdios? ntreb arabul, oarecum indignat. Un om att de cucernic, cruia
i se va ridica dup moarte un marabut 29.
Da. i lipsete iretenia pmnteasc. Mi-ai spus tu nsui c e cnd ici cnd
colo, aa c s-ar putea s ajung naintea mea la Khartoum, deoarece eu sunt nevoit s-l atept aici pe un prieten. Te pomeneti c-i spune negustorului c un strin
va veni s cerceteze ce s-a fcut cu fratele tu. E deci mai bine s-i cer cu tot dinadinsul s nu scapi vreun cuvnt n faa lui. Dac nu, atunci i cer napoi cuvntul
pe care i l-am dat i nu vreau s mai am vreun amestec n afacerea asta.
Vai de mine, effendi, strig arabul speriat. N-am vrut s te jignesc. Fac tot cemi porunceti, o s te ascult cu sfinenie. i-am mai spus de asemenea c-i voi da
tot ce-i trebuie pentru...
Nu-mi trebuie dect o scrisoare ctre fratele tu, l-am ntrerupt eu, pe care s
i-o dau, dac-l gsesc. S-i scrii c m-ai nsrcinat pe mine s-l caut i ce mai vrei
tu s adaugi. Semntura i pecetea ta sunt de neaprat necesitate.
Pot s-o fac ndat, dac-mi ngdui. Inelul cu pecetea l am la mine i celelalte
de trebuin se pot gsi aici.
Am btut din palme i cnd veni un servitor l-am trimis s-mi aduc hrtie,
cerneal, condei i cear pentru sigiliu. Ben Wasak scrise epistola i mi-o nmn
zicnd:
29

Mormntul unui om sfnt i nelept la care se merge n pelerinaj.

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 29


Poftim, effendi, mai am ns ceva ce trebuie s afli. Acum am un drum de fcut i m ntorc peste un ceas. Te gsesc tot aici?
Pn atunci m duc s m plimb i eu puin prin ora.
Arabul veni ntr-adevr la vremea hotrt i-mi ddu nc o scrisoare pentru
Khartoum.
S-o duci negreit la adresa de pe plic, mi zise el. Omul la care te trimit i
poate fi de mare folos.
Cine i ce e? Aici nu scrie dect numele.
Ajunge. Te poate duce i un copil la el. Cnd pleci?
ndat ce va sosi prietenul meu.
Poate c ne mai vedem pn atunci. Dac ai s-mi spui ceva, tii unde m
gseti, iar dac vreau s-i vorbesc, ngduie-mi s vin s te vd. n orice caz, ndjduiesc s te vd la ntoarcere. Fie c-l gseti pe bietul meu frate sau mcar vreo
urm de-a lui, eti oricnd binevenit n casa mea. Allah s te binecuvnteze i s-i
ndrepte paii pe calea fericirii. Gndete-te uneori la mine i fii sigur c nu te voi
uita niciodat, nici chiar n rugciunile mele, mcar c suntem de alta lege.
I-am rspuns cam n acelai fel, pe urm arabul plec. Aadar, m vram iar de
bunvoie ntr-o aventur primejdioas. S dau de urma unui disprut pe care nici
cucernicul fachir nu-l putuse gsi. Gndul la acest moneag mi ddea mult de furc. Nu voiam s-l bnuiesc, cu toate acestea ceva mi spunea c n afacerea care m
interesa btrnul, cu toat sfinenia lui, era amestecat mai mult i altfel dect credea cluza mea.
Poate c n drum spre mormintele tinuite ale regilor voi putea afla ceva de la el,
iscodindu-l pe departe. Habar n-avea c Ben Wasak fusese la mine i-mi vorbise
despre fratele su. De aceea ndjduiam c-l voi putea face s cad n curs, dac
presupunerile mele erau adevrate.
Veni un servitor s m cheme la mas. Am mncat cu poft i i-am spus gazdei
mele c voi lipsi la vremea prnzului.
Pentru ce, vrei s te duci undeva? m ntreb gazda.
Da, s vizitez nite morminte.
O, Allah, nu te-ai sturat ieri de putoarea din peter?
Acum nu e vorba de crocodili.
Ah, vrei s vezi trupurile de lupi mblsmai, care se gsesc prin muni?
Poate. l iau i pe Selim cu mine
Slav Domnului. Dac merge i Selim e semn c nu e vorba de vreo primejdie.
Ai nevoie de fclii? Au mai rmas vreo cteva de ieri.
Fclii, chibrituri i o funie lung i trainic.
Mi se aduser cele cerute. Am luat ase fclii, dei fachirul mi spusese c navem nevoie dect de una singur. Rmsese vorba c-l voi gsi cu un ceas nainte
de prnz la poart, dar cu mult mai nainte veni un bietan s-mi spun c btrnul l-a trimis dup mine i c m ateapt la marginea oraului.

~ 127 ~

n ara mahdiului
De ce n-a venit el singur s m ia? l-am ntrebat pe biat.
A stat de vorb cu Allah i nu poate prsi nc locul de rugciune, mi rspunse el.
M-am dus la intendent dup Selim. L-am gsit stnd la taifas cu burtosul. L-am
auzit zicnd din u celuilalt:
Nu pot s-l prsesc; mi-a fost dat n grij i trebuie s-l ocrotesc.
Era probabil iar vorba despre mine. Presupunerea mea se adeveri, cci intendentul m ntmpin cu cuvintele:
Ce aud, effendi! Iar vrei s te vri n vreun bucluc? Vezi-i de treab i stai
mai bine acas. mi spune mie inima c o s i se ntmple o nenorocire.
i-a spus Selim unde se duce? l-am ntrebat, vrnd s aflu dac lunganul nui putuse ine gura.
Nu, mi-a spus c a fcut un jurmnt s nu pomeneasc despre ce este vorba. i vezi, tocmai asta m pune pe gnduri.
Fii fr grij, n-o s mi se ntmple nimic.
Aa i se pare ie, fiindc nu crezi n prevestirile ntunecimii de lun. Nu te
duce, te rog...
Degeaba strui, mi-am dat cuvntul i trebuie s mi-l in.
Las-l mcar pe Selim acas
Ce face? strig lunganul indignat. S-l las pe effendi singur, tocmai eu care
sunt chemat s-l ocrotesc! Nu, nu, trebuie s-mi fac datoria! M duc, s tiu de bine c trec cu el prin foc i ap, ori c sunt silit s m lupt cu toi balaurii i zmeii
din lume. Sunt gata s sfii lei i pantere ca s nu se...
Mai nti, tac-i gura l-am ntrerupt eu, fiindc nu e vorba de lei, nici de
pantere. De aceea n-o s iei cu tine puca, ci numai cuitul.
Pi nici nu tim unde ne ducem, effendi! S-ar putea s nimerim n pustiu,
unde miun lei i...
Vorbeti prostii! ie nu-i fac nimic; cum te-or vedea, o iau la fug.
Stpne, ce prere rea ai despre mine, prietenul tu cel mai devotat! Eu sunt
Selim, scutul tu, n stare s m iau la lupt cu toate fiarele pmntului pentru tine. Nu m cunoti bine; de aceea m rog de Allah s-i trimit cele mai mari primejdii, ca s vezi cum tiu s te apr.
Vr cuitul la bru, lu frnghia i trei fclii i plecarm. Bietanul, care ne ateptase afar, ne conduse pe strzile oraului, tocmai pe drumul pe care venisem cu
dou zile n urm.
Cnd trecurm uliele mrginae i ncepurm s urcm costia, zrii un individ
zdrenros, aplecat din ale, i cosind iarba firav din jurul lui. Nu pru defel mirat
c ne vede! dimpotriv, ai fi zis c ne ateapt. nl trupul i strig dup noi, rnjind batjocoritor:
Du-te, duce-te-ai! Blestemat s fii de Allah, cine!
O lu apoi la fug ct l ineau picioarele lui btrne, uitndu-se mereu ndrt,

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 29


s vad dac nu m iau dup el.
Era grdinarul care gzduia pe scamator. mi nchipuiam c ocrile erau ca rzbunare pentru ce i fcusem n ajun, dar m-am ncredinat mai trziu c mai era i
altceva n afar de asta.
Sus, n vrful dealului, bietanul se opri i zise, artnd spre o gaur n stnc:
Uite colo pe sfntul; v ateapt rugndu-se.
Ddu s plece; am vrut s-i dau un baci, dar scuip cu scrb i zise:
ine-i piastrul. Nu m spurc eu cu banii unui pgn. Du-te dracului!
O lu apoi la fug, de-i sfriau clciele.
Aa ceva nu mi se mai ntmplase. n Orient baciul e att de obinuit, nct se
iau uneori la btaie pentru el. sta nu numai c nu-mi ceruse nimic, ci m i batjocorea fiindc voiam s i-l dau.
L-am lsat, firete, n plata Domnului i m-am ndreptat cu Selim spre gura
peterii, unde btrnul sttea rezemat cu faa spre Mecca i se ruga.
Apropiindu-ne am vzut faa lui venerabil transfigurat de cucernicie. Nu, chipul acesta nu putea s m mint. Omul care se afla cu un picior n groap nu era
prtaul unor criminali. n clipa aceea mi pieri orice bnuial.
Ne auzi venind i se ntoarse spre noi. Ne zmbi cu buntate, se nclin i-mi zise, ntinzndu-mi mna:
Bine ai venit, effendi. Allah s-i ndrepte paii pe calea bucuriei i a fericirii.
Vd c te-ai inut de cuvnt i-mi voi ndeplini i eu fgduiala. i voi arta acum
muli regi din vechime, cu fiii, fiicele, soiile i neamurile lor.
Pentru ce n-ai venit tu nsui s ne iei dup cum spuneai? l-am ntrebat eu.
M-a chemat Allah i nu puteam lipsi de la chemarea lui. Stteam cu picioarele pe pmnt i deasupra capului meu se deschisese cerul; am vzut ochii celor fericii ntru Domnul lucind i cetele de ngeri flfind din aripi. Puteam eu oare s
plec? Trebuia s rmn s aud glasul Profetului, ca s propovduiesc cuvntul su
printre noroade, printre credincioi i necredincioi.
Cum, tu eti propovduitorul islamului i printre necredincioi? l-am ntrebat
eu.
Da. ndrept paii tuturor oamenilor ctre Mecca, oraul sfnt; ochii lor ctre
Coran, cartea vieii; iar sufletele lor ctre puntea es Sireth, care duce de la moarte la
via. De aceea a trebuit s ascult poruncile Profetului; nu puteam s plec; eram silit s rmn i l-am trimis pe biat s v aduc ncoace.
Ru l-ai ales. M-a insultat cu vorbe de ocar, fiindc sunt de alt lege dect
voi.
Iart-l! E nc un copil, care nu tie s-i stpneasc mnia. Sunt gata. S
mergem.
Vru s-o ia nainte, poate pentru a curma vorba. Cum intenia mea era s-l descos niel, m-am grbit alturi de el, lsndu-l pe Selim n urm.

~ 129 ~

n ara mahdiului
Mi s-a prut ciudat cnd l-am vzut c ia acelai drum pe care mersesem noi
alaltieri.
Tcea.
M bucur c eti un propovduitor, am nceput eu, ca s deschid vorba, i...
Atunci eti un bun cretin, m ntrerupse el.
De ce?
N-avei i voi predicatori la pgni?
Ba da.
Cum i numii?
Misionari.
Da, acesta e cuvntul. Misionarii tia sunt cei mai mari dumani ai notri;
de aceea nici un bun cretin nu se va bucura de un propovduitor al islamului. Cunoti ce scrie n Coran i n cartea sfnt a voastr?
Da.
Care din amndou are dreptate?
Biblia.
Atunci i-e necaz i nu te bucuri cnd vezi un wa'iz 30.
Cnd i-am spus c m bucur c eti un "propovduitor" m gndeam c de
la tine a putea s aflu cte ceva despre inuturile locuite de pgni, pe unde ai
propovduit tu.
i la ce i-ar folosi?
Mi-a putea da seama dac prerile pe care le am despre ele sunt ntemeiate
sau nu. mi dai voie s te ntreb prin ce inuturi i pe la care noroade pgne ai
umblat?
Am fost la toate noroadele Nilului albastru i al celui alb, chiar i n Kordofan,
pn la Dar-Fur.
Te pizmuiesc pentru cele ce ai vzut. Nu e aa c o aezare de oameni pe malul Nilului se numete seribah?
ntrebasem ca un copil de coal, dei o fceam cu un anumit scop. Vroiam s
m cread mai netiutor dect eram i s aduc vorba despre ceea ce m interesa.
Nu, rspunse el. Cine i-a spus aa, nu tia ce spune. Voi, cretinii, nu suntei ntotdeauna att de detepi dup cum v nchipuii.
Dar cuvntul seribah exist?
Da. O seribah nu e ns nici ora, nici sat, ci aa li se zice locurilor unde se
aciuiesc vntorii de sclavi.
Vntorii de sclavi! Ce urt sun!
Pentru urechile unui cretin; noi, mahomedanii, gndim ns altfel. tii tu ce
cuvnt ntrebuinm noi pentru sclavi?
Da. Turcul zice jessir, kle sau kul, iar arabul abd.
Aa e. Abd mai nseamn n acelai timp servitor, sau i ucenic. Deci sclavii
30

Predicator.

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 29


sunt servitorii i ucenicii notri, nu persecutaii, dup cum credei voi.
neleg. Nu e ns o cruzime s rpeti oameni din patria i din snul familiei
lor?
De ce? Le e mai bine la noi dect acas la ei.
Nu te gndeti c pentru a avea un sclav, omori n schimb alte trei suflete?
Nu e nici un pcat, sunt doar pgni. Dac vrea Allah, se vor nate a doua
oar ca drept-credincioi i se vor duce apoi dup moarte n raiul lui Mahomed. S
nu judeci sclavia i vntoarea de sclavi dup cum v-a fost descris n cri. Eu am
fost preot la multe seribahuri i cunosc mai bine lucrurile ca oricare altul. Mi-am
dat astfel seama c negrii nu sunt oameni, ci nite animale cu dou picioare.
i cam pe la care din seribahuri ai fost?
i-am spus c la multe. Cea mai mare din ele aparine unuia Abu el Mot. Ai
auzit de el?
Da.
Acum e unul i mai renumit ca el.
Cum l cheam?
Ibn Asl 31.
sta e un nume foarte sfnt.
Defel.
nseamn atunci c nu cunosc eu ndeajuns graiul rii voastre, cci Asl,
obria, e o denumire a lui Dumnezeu deci Ibn Asl vrea s spun fiul obriei, adic
fiul lui Dumnezeu.
n cazul de fa nu. Pe acesta l cheam Ibn Asl, fiindc pe tatl su n chema
Abd Asl.32
Spuse cuvintele acestea cu o mndrie pe care n-o nelegeam. I-am rspuns cu
prefcut nepsare:
Aha, atunci e altceva; nu tiam. i zii, pe tatl su l cheam Abd Asl. l cunoti?
Da, i nc foarte bine, zise btrnul cu o gravitate care m mir foarte mult.
i pe fiul su, vntorul de sclavi?
i pe el.
Eu cred totui c numele sta nu se potrivete meseriei lui.
Mai are o porecl pe care i-a ctigat-o prin faptele lui. I se zice i ed
Djasur 33. Asta se potrivete mai bine cu un vntor de sclavi?
Mult mai bine. De unde e omul sta?
Nu-i nevoie s tii.
Dar nu va fi fost ntotdeauna vntor de sclavi. Ce era nainte?
Negustor n Khartoum.
Fiul obriei.
Slujitorul obriei.
33 Cuteztorul, ndrzneul, temerarul.
31
32

~ 131 ~

n ara mahdiului
A, n Khartoum!
Da. A fost... cum s zic? vnztor n prvlia unuia Barjad el A...
Se ntrerupse brusc din pricina unui gest al meu pe care l fcusem fr s
vreau. La auzul acestui nume, care nu putea s fie dect Barjad el Amin, am tresrit i am ridicat repede capul. Nu sfri deci numele, ci m ntreb:
l cunoti?
Nu, i-am rspuns vrnd s aflu mai mult.
El ns m privi int i m ntreb bnuitor:
Spui adevrul?
N-am fost n Khartoum de cnd sunt.
Dar acolo te duci de aici?
Da.
La Barjad el Amin?
Ce s caut la un om pe care nici nu-l cunosc?
Cnd i-am spus numele, ai tresrit, ceea ce m face s bnuiesc ceva. De ce
nu eti sincer cu mine, cum am fost eu cu tine?
Nu te neleg. Sunt strin aici i cum vrei s cunosc oameni pe care nu i-am
vzut niciodat?
Hm! tii tu cine e Ben Wasak?
Da. Cluza care m-a dus la Maabdah.
Ai stat mult de vorb amndoi?
Prea puin.
Despre ce?
Despre petera crocodililor i ce se mai gsete pe acolo.
Dar despre Khartoum n-ai vorbit?
Nu.
Nici de fratele su?
Are Ben Wasak un frate? Nici nu mi-a pomenit de el.
Aadar, nu tii ce s-a ntmplat? Stai s-i spun eu. Acest vntor de sclavi,
Ibn Asl ed Djasur, i-a jucat un renghi.
M-ai fcut curios. Ce fel de renghi? am ntrebat eu, dndu-mi toat osteneala
s par linitit.
Eram aproape de clipa cnd aveam s dau de dezlegarea misterului care m interesa. Am fost ns repede dezamgit, cci fachirul rspunse dup cteva momente
de gndire:
Nu te privete, cci vou, strinilor, nu li se poate ntmpla astfel de lucruri.
Vezi c-mi place s aud o glum bun...
Te cred, dar tot nu-i spun.
De ce nu? Crezi c o voi spune i altora?
Se opri n loc, mi puse mna pe bra, hohoti odat n chip ciudat i zise:
S o tii? Tu? Nu, nu, de asta sunt foarte sigur.

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 29


n faa mea aveam acum un om cu totul altul dect nainte. Ce fel de rs este
sta? Batjocoritor sau de o veselie trufa? Cum s-mi explic expresia de pe chipul
su? S fie dispre sau ameninare. Mi se prea o fiar de prad care se joac dinadins cu victima sa. Dar n clipa urmtoare expresia feei lui se schimb brusc i
urm, privindu-m cu bunvoin:
Tu eti cretin i osndeti i negoul de sclavi, iar pe aceia care se ndeletnicesc cu el i socoteti neomenoi, de aceea e mai bine s nu mai vorbim despre asta.
Hai s-o lum la stnga.
naintasem pn acum drept nainte prin pustiu, iar acum cotirm spre miazzi.
Dup ce am mers o bucat de drum, am zrit la o deprtare de vreun sfert de ceas
movila unde se afundase intendentul cu o zi n urm. Ne ndreptarm spre ea. Am
ncercat n cteva rnduri s ncep vorba cu btrnul, ns ori nu-mi rspundea defel, ori rostea doar un da sau nu.
Fachirul mergea acum att de repede, nct abia m puteam ine dup el. Cu
att mai bine, cci aveam rgaz s rmn puin ndrt i s-l optesc lui Selim:
S nu cumva s pomeneti c am fost ieri pe-aici...
De ce effendi?
O s-i spun eu mai trziu. Sst!
Ce m ndemnase la asta nici eu nu-mi ddeam bine seama. Fachirul mi deteptase bnuieli i acum n urm m ncredinasem c toat cucernicia lui era prefcut. Aadar, omul acesta era cu att mai primejdios, dei nu pricepeam ce poate
s aib cu mine. Care s fi fost motivul? i apoi, n-aveam dect s fiu cu bgare de
seam i nu-mi psa mie de unul ca el. n afar de noi nu se zrea ipenie de om,
ct cuprindeai cu ochiul, i eram i narmat.
Ne apropiam de movil pe partea opus a celeia unde se afla groapa din care l
scosesem afar pe negru. Aveam ntre noi movila, aa c nu puteam vedea groapa.
Ajuni la poalele movilei, fachirul se opri i zise:
Aici sunt galeriile care duc la mormintele regilor.
Aici? am zis eu cu ndoial. Nu se poate! Nu vd nici o stnc...
i-am vorbit eu despre vreo stnc? Sunt galerii zidite sub pmnt, n care
trebuie s coborm.
Ocolisem ieri movila din toate prile, dar nu vzusem nici o deschiztur. De
aceea l-am ntrebat:
Pe unde se intr? c eu nu vd nicieri vreo crptur.
Sus, aproape de vrful movilei.
Se vede?
Nu. Crezi tu c nu m-am gndit s acopr deschiztura cnd e vorba de o
tain ca asta? Venii dup mine.
Se pregtea s urce movila, dar eu l-am oprit. Bgasem de seam c de la un
punct anume se vedea o dung lat deasupra creia netezise cineva nisipul, ca i
cnd l-ar fi mturat cu o manta trt dup el, ca s tearg urmele de pai. Cr-

~ 133 ~

n ara mahdiului
ruia asta pornea drept, din locul unde ne aflam, spre vrful movilei.
Nu vezi c a mai fost cineva pe aici naintea noastr? i-am zis.
Ce te face s crezi?
Uite a trt mantaua dup el, ca s nu i se cunoasc urma. Mie lucrul sta
mi se pare cam ciudat.
Mie nu, rspunse el, zmbind. Nu-i nchipui cine a putut s fie?
Nu cumva tu?
Da, eu.
Ce-ai cutat?
Ca s m ncredinez c toate sunt cum le tiam eu. N-am fost de mult vreme pe aici i s-ar fi putut ca n lipsa mea s fi descoperit cineva taina!
Hm! Mi se pare ns c n-au fost paii unui singur om.
Allah! Care ochi omenesc ar putea deosebi dac a fost numai un singur om
sau mai muli?
Al meu. Eu am trit n mijlocul slbaticilor, a cror via atrn adesea de
cunoaterea numrului de dumani pe care l au naintea lor.
Aici nu poate fi vorba de dumani. Am fost s vd cum stau lucrurile, pe urm m-am ntors; deci am lsat dup mine de dou ori urma pailor mei, o dat la
dus i a doua oar la ntors. Crezi tu c a fi fcut prostia s le spun altora taina
mea?
Lmuririle lui ar fi putut mulumi i pe omul cel mai bnuitor i prevztor, aa
c m-am linitit i ncepurm s urcm coasta. Sus, btrnul se opri, ct n juru-i
cu privirea i zise:
Nici suflet de om ct cuprinzi cu ochiul; nu se vede deci nimeni, aa c putem
intra.
Da, eram singuri, nici ipenie de om pe tot ntinsul. Orice bnuial mi pieri; i
apoi ce putea s fac moneagul sta, chiar dac uneltea ceva ntr-ascuns? Cel
mult s ne nchid undeva. Aveam eu un mijloc s-l mpiedic. N-aveam dect s-l
las tot timpul s mearg nainte, aa c nu mi-era defel fric. Pn i Selim prea
linitit, cel puin nu dovedise pn acum prin vreun gest sau cuvnt c era ngrijorat.
Btrnul se ls jos i ncepu s scormoneasc cu minile pmntul, ceea ce
era lesne, deoarece nisipul era moale i frmicios. Dup ctva timp fcuse o gaur
adnc de cteva palme i iei la iveal o lespede de piatr. Puserm i noi mna i
n curnd o ddurm la o parte. n locul ei rmase un gang zidit din crmizi negre
de lut, destul de nalt i lat ca s poat ncpea un om orict de gras.
Fachirul cercet iar cteva clipe zarea, pe urm zise:
Nu se vede nimeni, putem intra. Cine coboar nti?
Tu, firete, eti doar cluza.
Nu protest. O lu nainte, eu dup el i Selim n urm. Din ce naintam, gangul
se lea. Fachirul ne spuse s aprindem o fclie, ceea ce am i fcut. La lumina ei

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 29


am vzut c ne aflm ntr-o mic ncpere n care intrau cinci-ase persoane i unde puteam s stm n picioare. Pereii erau tot din crmizi de lut negru. Aerul era
bun i nu mirosea defel a mumii.
Mai c ai putea locui aici, effendi, zise Selim vesel. Aerul e altfel ca n petera
aceea mpuit de la Maabdah, unde nasul meu delicat a avut atta de suferit i
unde am avut nevoie de tot curajul meu nentrecut ca s cercetez gangurile pn la
cel din urm.
i zii, i place aici?
Foarte mult. Nu e vorb, nu poate oricine s ptrund n mruntaiele pmntului, dar ce nu poate altul, eu pot. A fi n stare s cobor i n fundul iadului.
Nu-i cere nimeni. Ceea ce i cer, e un fleac.
Ce?
S nu-i pierzi mai trziu curajul.
S mi-l pierd, eu? Effendi, pentru ce caui mereu s ntuneci strlucirea faimei mele. Dar ce gaur e asta aici, n podea?
ntr-un ungher al ncperii se vedea ntr-adevr o gaur care prea s duc vertical n pmnt. Era destul de larg ca s poat ncpea un trup de om n ea.
Aici e puul n care trebuie s coborm, ne lmuri fachirul.
Un pu! fcu Selim, cam nelinitit. Trepte n-are?
Nu.
Unde dracu' le era mumiilor capul de nu s-au gndit s fac aa ceva? Dar
vreo scar de lsat n jos nu se gsete?
Nici.
Dac se ntmpl cumva fereasc Allah s-mi rup o mn ori vreun picior?
Nu-i fie fric, i-am rspuns eu. Trebuie s existe vreun mijloc de a cobor
nuntru.
Da, este, spuse fachirul. n amndou prile puului se afl, n perei, guri
mici, ptrate, ca s pui piciorul n ele i s te poi sprijini n mini, aa c poi cobor ca pe o scar.
Ce adncime are puul?
Dup douzeci de astfel de guri, dai de alte dou mici ncperi, pe urm vin
alte treizeci de guri dintr-astea i cnd se isprvesc, ajungi n gangul cel mare.
Ct distan e de la o gaur la alta?
Nu prea mare, aproape ct ar fi de la o treapt la alta.
Cum e aerul jos?
Cam ca aici. Trebuie s fie pe undeva guri de aerisire pe care eu nu le-am
gsit nc; poate c le descoperi tu acum.
Zise aceste cuvinte cu o intonaie pe care am neles-o abia mai trziu.
Gurile n care pui piciorul sunt destul de trainice? Probabil c puul e tot
din crmizi de lut i acestea se frmieaz uor. S nu ne prbuim la fund.

~ 135 ~

n ara mahdiului
Nu se poate; crmizile sunt destul de trainice; i apoi, ne vom lega de frnghie, ca s fim mai siguri. Cine coboar nti?
Eu, nu! spuse Selim repede.
Dac vroiam s nu m las pclit de fachir trebuia s-l las pe el s coboare cel
dinti. I-am spus c era de datoria lui de cluz s o ia nainte i a primit fr s
se codeasc, aa c-mi nltur orice urm de bnuial.
Aadar, el nti, pe urm Selim, i apoi, ca fiind mai voinic, veneam eu. Dac se
ntmpla s alunece unuia din ei piciorul, aveam destul putere s-l opresc ca s
nu se rostogoleasc n adnc.
Ne legarm cu frnghia pe rnd peste mijloc, nnodnd-o bine. Era greu s cobori cu fclia aprins n mn. Fachirul cunotea drumul, n-avea deci trebuin de
lumin. Lui Selim nu puteam s i-o dau, deoarece n-aveam destul siguran n dibcia lui, aa c tot eu rmnea s m nsrcinez i cu asta.
M-am lsat n genunchi la gura deschizturii i am pipit cu minile. Gurile
erau destul de mari ca s poat ncpea n ele piciorul i aveau marginile destul de
tari, ca s nu-mi fie team c se vor nrui.
Fachirul se ls cel dinti nuntru i dispru imediat n ntuneric; Selim l urm mai agale, cci trebuia s dibuiasc gurile. Cnd nu i se mai vzu capul, l-am
auzit mormind o rugciune pe care o spun ei cnd se afl n primejdie: "Mrturisesc c nu exist alt Dumnezeu n afar de Dumnezeul nostru i recunosc c Mahomed e Profetul su".
Acum veni rndul meu. Trebuia s m bizui numai pe picioare i pe mna
dreapt, cci n stnga ineam fclia. La nceput cobortul merse anevoie, dar pe
urm, dup ce te obinuiai, i se prea mult mai uor.
Nimeni nu vorbea.
Am numrat gurile. ntr-adevr, dup a douzecea se ivi n faa i n spatele
meu cte o firid. M-am uitat ntr-una din ele, dar lumina era prea slab ca s risipeasc bezna ce domnea nuntru.
nc treizeci de guri pn la cript, gndeam eu, potrivit celor spuse de fachir,
i am ajuns. A fost ns s fie altfel. N-am apucat s cobor mai mult de vreo patru,
cinci guri, cnd rsun un rs prelung i nfiortor n puul cel adnc i ngust.
Prea c toi dracii din iad hohoteau, apoi am auzit deasupra mea un glas zicnd:
Aa poi amui pe cinele de cretin pentru vecie. Mori aici n adnc, ca s te
trezeti pe urm n fundul iadului!
Am ridicat capul i am zrit doi ini pe care i-am recunoscut la lumina unei
lmpie ce o inea unul din ei n mn. Era fachirul i muza'birul. Fr s-mi pierd
o clip cumptul, am neles de ce fusesem atrai aici: ca s ne nchid n pu, unde
s ne putrezeasc oasele.
Nu era timp de pierdut, trebuia s ieim imediat.
Selim, repede ndrt! am rcnit eu i am nceput s urc n grab, spre ieire.
Am fost ns nevoit s m opresc. Selim era legat de aceeai frnghie i pentru

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 29


c nu venea, nu puteam s naintez.
M cunoti? mi strig scamatorul. Ai vrut s pui s m nchid; acu' te-am
nchis eu pe tine i nici o fptur omeneasc nu te mai poate scoate de aici, nici pe
tine, nici pe Selim al tu
Nimeni! adug cucernicul btrn. ncepusei s intri la bnuieli am vzut
eu, ai fost ns destul de prost s m urmezi. Afl c fac i eu parte din sfnta
Kadirine i, ca s-o rzbun, am venit s te atept la Maabdah. Mori acum ca un cine, ghiaur spurcat, i sufletul tu s fie blestemat n vecii vecilor!
Ce era s rspund! Orice cuvnt ar fi fost de prisos. Nu vorbele, ci faptele m
puteau salva. M-am nepenit bine cu picioarele, am tras cuitul de la bru i am
tiat cu mna dreapt frnghia, pe cnd n stnga ineam fclia.
Eram acum sigur pe micri. Vedeam lmurit unde se aflau cei doi dumani ai
mei. Se opriser, fiecare n cte una din firidele pe lng care trecusem adineauri, i
stteau cu capul aplecat spre pu. Trebuia neaprat s m duc s-l gonesc de acolo.
Ar fi urmat ns o lupt foarte primejdioas pentru mine. Era destul ca ndat ce
aveam s fiu aproape de ei, s m pocneasc n cap i m ddeau gata. Dar de gonit
trebuia s-l gonesc cu orice pre; am bgat deci cuitul la bru i am scos revolverul.
Din nenorocire, de unde erau puteau vedea tot ce fac. Cum mi neleser gndul, capetele pieir i l-am auzit pe muza'bir strignd:
Trage, cine, c de nimerit tot nu ne nimereti!
Deasupra mea se fcu ntuneric, i urm un zgomot ca i cnd s-ar fi rostogolit
bolovanii unii peste alii. Cu revolverul ntre dini, ca s pot avea mna dreapt liber, am nceput s urc iar. Cnd am ajuns la locul unde i vzusem adineauri, nu am
mai putut nainta. Aezaser o lespede de piatr la gura puului i ngrmdeau
acum bolovanii deasupra.
Eram prini.
M-am nepenit pe picioare i am ncercat s vd dac pot ridica lespedea cu c apul; nu se clinti. Am tras dou gloane n ea degeaba!
Cum corpul meu umplea tot spaiul, Selim nu putuse vedea ce se petrece; auzise glasurile, dar nu desluise cuvintele.
Effendi, strig el, cu cine vorbeti i ce nseamn mpucturile! S-a ntmplat ceva?
Da. Suntem prini ca nite oareci n curs.
De cine?
De prea cucernicul tu fachir.
Pi ce s caute acolo, e doar dedesubtul meu!
Te neli, e deasupra noastr.
Ei, a! Ar fi trebuit s rmn n urm i s-l vd cnd am trecut pe lng el.
A rmas, dar n-ai bgat de seam. S-a desfcut de funie i s-a trt pe nesimite n firid, ca s ne lase pe noi s trecem. Acum a astupat gura puului cu bo-

~ 137 ~

n ara mahdiului
lovani i nu mai putem iei.
Allah'l Allah! E adevrat ce spui? strig el, nspimntat.
Foarte adevrat. Am ncercat s ridic lespedea, dar n-am putut.
Stai c vin s-i ajut.
Rmi pe loc! Nu putem ncpea amndoi n strmtoarea asta.
Mai ncearc, effendi. Eti puternic, mult mai puternic ca mine... Poate c tot
izbuteti s dai bolovanii la o parte.
Bine, s mai ncerc, dar dac ncep bolovanii s se rostogoleasc peste capetele noastre, ce te faci? Vino ncoace. Cu ct vei fi mai aproape, cu att mai slabe
vor fi loviturile. Vezi de te ine bine, ca s nu te dea jos.
Am mai urcat niel, pn am putut pune spinarea sub lespede. i auzeam pe ceilali doi cum ngrmdeau de zor pietre deasupra ei. Trebuie s fi pregtit dinainte o
bun provizie n firidele acelea adnci, ca s le aib la ndemn.
M-am opintit acum cu spatele, mpingnd din toate puterile; zadarnic, lespedea
nu se mica. Ba ncepur i crmizile de care m ineam cu minile s se frmieze sub sforrile pe care le fceam, aa c a trebuit s m opresc.
Ei, merge, merge? ntreb Selim, cu glas tremurtor.
Nu. Dac mai ncerc, m prbuesc n adnc.
O, Allah, o tu, milostivule, ndurtorule! Suntem pierdui. O s murim aici i
nimeni n-o s tie unde ne trezesc oasele de ce n-am rmas acas la intendent,
unde aveam de toate...
Taci i nu te mai boci ca o muiere! Nu suntem pierdui.
Crezi? S fie vreun mijloc ca s scpm de aici?
Aa sper.
Care i unde e?
Jos. Pe sus nu putem iei. Trebuie s coborm la fund.
Pi o s fie i mai ru... Tot pe aici trebuie s ieim.
Nu se poate. i chiar dac a reui s dau lespedea la o parte, ne omoar ticloii ia cum scoatem capul afar.
O, Allah, n ce primejdie ne-am vrt... Tot trupul mi tremur i sngele mi-a
ngheat n vene...
i-am spus s nu te mai boceti ca o muiere. Trebuie s ne ncordm toate
puterile trupului i ale minii. Dac tremuri aa, nu te mai poi ine pe picioare i te
rostogoleti la fund. ntinde-mi captul frnghiei pe care l-am tiat.
Am dibuit frnghia pe care mi-o ntinse. n timp ce o nnodam, Selim m ntreb:
Nu pricep cum a putut btrnul, care era dedesubt, s ias deasupra. Era
doar legat de mine.
S-a dezlegat n timp ce coboram. Cnd a ajuns a firide, s-a strecurat binior
ntr-una din ele, unde l atepta muza'birul. n vremea asta, noi, care habar naveam, am cobort mai departe.

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 29


Ce, l atepta muza'birul aici?
Firete, e acum cu el.
Cum se face de nu i-am vzut urmele afar?
Le-a ters btrnul. Ai auzit i tu cnd i-am spus c urmele nu puteau s fie
ale unui singur om. Aa. Acum eti iar legat de mine. Coboar binior nainte. Vin i
eu dup tine...
Unde s m opresc?
Fachirul spunea c mai sunt treizeci de guri de astea. Dac e adevrat sau
nu, n-am cum s tiu; noi s ncercm. Odat i odat o s dm noi de fundul puului.
ncepurm coborul. Selim numra cu glas tare gurile care nchipuiau treptele. La cea de-a treizecea strig:
Effendi, simt pmnt sub picioare.
Fii cu bgare de seam i vezi dac te ine.
ine; e tare.
Bine, stai c vin i eu.
Avea dreptate. Cnd am ajuns lng el, am luminat cu fclia n juru-mi. Ne
aflam ntr-o ncpere mic, asemenea celei de sus, care rspundea n pu. Podeaua
era din crmizi de lut negru iar la mijloc am vzut o lespede ptrat. Am dat-o la o
parte i sub noi se deschise o gaur adnc.
Vezi, tot cu o lespede ca asta au astupat gura puului. Era tras pesemne
ntr-o firid i au pus-o la loc dup ce am trecut noi.
Acum neleg i eu, dar ce folos avem dac tim. Suntem pierdui, effendi, i
n-o s mai vedem lumina zilei ct o fi lumea i pmntul i ce frumoas e viaa!
Cine i-ar fi nchipuit c o s se sfreasc att de repede i ntr-un chip att de
groaznic...
Se aez jos i se porni pe un plns amar. L-am lsat s se ogoiasc i am nceput s cercetez ncperea.
Am observat ndat c aerul era relativ bun. Flacra fcliei, dei slab, lumina
ndeajuns ca s pot vedea n jurul meu. Mirosea a mucegai i umezeal. Pereii erau
din crmizi de lut negru.
Cine tie de cnd vor fi existnd! Erau nc destul de buni, doar pe alocuri se
nruiser i locul era acoperit cu nisipul care se scursese. Sau m nelam eu? Dac nici nu vor fi fost acolo crmizi?
M-am aezat n genunchi i am nceput s dau cu minile nisipul la o parte; era
uor i finos. Deasupra, dedesubt, la dreapta i la stnga crmizi; la mijloc ns,
numai grmada aceea de nisip.
n spatele meu Selim plngea mereu, dar mai potolit; un oftat ce s fie asta?
Sunetul venea nbuit, ciudat, ca din adnc.
M-am ntors spre Selim i l-am vzut stnd linitit, cu faa n mini.
Tu ai oftat aa? l-am ntrebat cu mirare.

~ 139 ~

n ara mahdiului
Eu? Cnd?
Chiar acum.
Nu, n-am oftat eu, i s-a prut.
Nu, nu, am auzit foarte clar un oftat.
Eu n-am auzit nimic.
Ba da, nu se poate s m fi nelat.
Mi-am curmat vorba, cci sunetul se auzi iar.
Auzi? l-am ntrebat, uluit.
Da, effendi, am auzit.
De unde vine? Din nisipul de acolo nu poate s vin.
Nu, fiindc nisipul n-are glas.
Are, dar altfel. L-am auzit eu adesea n nesfritul pustiului cntnd cnd
vntul l ridica n volburi, ca s-l culce apoi mai departe, adunndu-l n movile. Sun ca i cnd spiriduii i ielele ar ciocni cupele micue de aur, nchinndu-le unii
altora. Sunetul sta era ns cu totul altfel.
Abia am sfrit vorba i se auzi iari oftatul. Acum tiam de unde vine.
E cineva n pu? am strigat eu cu nsufleire.
Aa, chiar aa, ncuviin Selim, fugind nspimntat ntr-un ungher.
De ce te sperii? l-am ntrebat eu. Nu vezi c sunt oameni prin apropiere?
Oameni? Cum s fie oameni pe aici? Sunt duhurile iadului, care rvnesc la
sufletele noastre.
Vorbeti prostii! Eti un la i un fricos.
Eu, effendi? Sunt cel mai puternic i cel mai viteaz din tot neamul meu, dar
mpotriva iadului nu poate lupta nici cel mai ndrzne dintre ndrznei. M-ai adus
la marginea prpastie i dac se nruie sub picioarele noastre, ne prbuim n
adncul de unde nu mai e scpare. Allah, Allah, Allah!
Aa? N-ai dect s rmi aici i s te boceti ct i place, n timp ce eu m
voi salva cu siguran.
S te salvezi? ntreb el n grab. Atunci te ajut i eu, effendi, zu te ajut.
Atunci las bocetele i hai s coborm mai departe.
S coborm? Nu eti pesemne n toate minile!
Ba sunt i tiu ce vorbesc. Aici e cineva cruia trebuie s-i venim n ajutor.
Nu, nu, nu era glas de om. gemeau osndiii din iad
Dobitocule! Nenorocitul trebuie s fie gata s-i dea sufletul i, dac mai zbovim, moare. Eu m duc. Tu f ce vrei.
M-am dezlegat de el, mi-am nfurat frnghia n jurul trupului i am intrat n
gaur.
Effendi, eu ce m fac? strig Selim speriat.
Treaba ta! N-ai dect s rmi unde eti.
Nu, nu, nu rmn eu singur n puul sta afurisit. Vin, vin i eu cu tine...
M urm n grab. Coborrm douzeci de trepte, apoi m-am oprit s ascult.

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 29


Auzeam lmurit un glas omenesc care striga dezndjduit:
Ajut-m nu m lsa!
Vin, vin ndat, am rspuns eu.
Am mai cobort zece trepte i am simit pmntul sub picioare. M-am uitat n
juru-mi i am vzut c m aflu ntr-un pu zidit care trebuie s fi coninut odinioar
ap, cu mii de ani n urm. Nici gnd s fie aici morminte de-ale regilor; fachirul m
minise, ca s m atrag n curs.
Lng zid sttea ghemuit un om care ntinse braele cnd m vzu i murmur:
Fie-v mil... scoatei-m de aici... n-o s spun nimnui nimic
Nu-i fie fric, i-am rspuns eu. N-am venit s te canonim.
Nu? Atunci nu suntei din oamenii lui Abd el Barak, care a poruncit s m
omoare?
Nu, dragul meu. Abd el Barak e cel mai nverunat vrjma al meu i tovarii lui ne-au atras ntr-o curs.
Allah! Atunci suntei i voi hrzii morii i nu m putei scpa de aici!
Linitete-te i nu-i pierde ndejdea. Acesta le-a fost gndul, sper ns c nu
va fi aa i vom iei cu toii la lumina zilei. De ct timp eti nchis?
De patru zile.
Trebuie s fii grozav de nsetat.
Nu, stpne. De sete n-am suferit, fiindc e umezeal i pe perei picur
stropi de ap. Dar mi-e foame... O, ce foame mi-e... Nu mncasem cu o zi nainte
de-a m fi adus aici. Acum nu mai am putere nici s m ridic de jos.
Trebuie s amintesc, n treact, c de cteva ori pe zi ieeam n curtea din dos a
palatului paei, ca s mblnzesc armsarul, i-i duceam ntotdeauna cteva smochine. Aveam i acum buzunarele pline, cci n ziua aceea nu apucasem nc s i le
dau. Am scos o mn de smochine i i le-am ntins omului. Cnd vzu asta, Selim
zise i el:
Am i eu ceva. Intendentul mi-a dat nite chebab 34, ca s am ce mnca dac
mi s-o face foame. Ia-le.
Carnea i smochinele erau de ajuns ca s potoleasc ct de ct foamea cuiva. n
timp ce mnca l-am examinat cu luare-aminte pe captiv. Era un brbat tnr, de
vreo douzeci de ani, n-avea trsturile caracteristice arabilor i-mi fcu o bun
impresie. Drept mbrcminte avea pantaloni i surtuc albastru de pnz, strnse
la mijloc cu o curea. Pe cap purta obinuitul fes.
Mnca n tcere i l-am lsat n pace. Dup ce isprvi, ncerc s se ridice de
jos.
Allah fie ludat! zise el. Hrana parc m-a mai ntrit niel, mcar c n-a avut
nc vreme s-mi intre n snge. Cine suntei voi? Spunei-mi cum v cheam, ca s
tiu cui am s mulumesc.
Numele meu e att de cunoscut i att de lung c nici n-ai ajunge s-l sfr34

Buci de carne fript.

~ 141 ~

n ara mahdiului
eti dac i l-a spune. De aceea zi-mi Selim, cel mai viteaz din vitejii neamului
su. Sunt scutul i aprarea acestui effendi, care...
De prisos s mai urmezi, l-am ntrerupt eu pe ludrosul meu tovar. Cine
suntem va afla tnrul mai trziu. Mai important e s tim noi cine e el i cum a
ajuns aici.
M cheam Ben Nil, rspunse tnrul.
Aceste dou cuvinte nseamn fiul Nilului.
Atunci eti nscut pe malul Nilului?
Nu pe mal, ci chiar pe apa Nilului. Mama mea se afla cu Abu el Nil pe ru
cnd m-a nscut.
Pe bunicul tu l chema deci tatl Nilului. E corbier?
Cel mai bun crmaci din ci sunt de la un capt la cellalt al Nilului.
i cum ai ajuns aici?
Vroiau s ucid un om i fiindc m-am mpotrivit, drept pedeaps, m-au adus
n puul sta, ca s putrezesc de viu.
Foarte frumos din partea ta c n-ai vrut s fptuieti o crim. Cine i-a cerut
s omori?
Erau trei, nu cutez s rostesc numele a doi dintre ei, fiindc sunt oameni cu
trecere.
Bnuiesc c Abd el Barak e i el amestecat n afacerea asta.
Stpne ari s fii un om de treab, de aceea o s-i spun adevrul. Abd el
Barak e unul dintre ei. Al doilea e fachirul i al treilea un scamator.
Ah! tia doi din urm ne-au bgat i pe noi aici.
Atunci suntem tovari de suferin i nu vreau s mai pstrez nici o tain
fa de voi, dei nu v intereseaz cine e omul pe care-mi cereau s-l omor.
Te neli dac crezi c nu-mi pas de el. Mai nti pentru c sunt n aceeai
situaie ca tine, i al doilea, fiindc e bine s aflu ceva mai amnunit despre planurile dumanilor mei. Hai, spune, cine e?
Un strin, un cretin din Almanja. E un effendi foarte nvat, care a pctuit
mpotriva sfintei Kadirine.
Faci i tu parte din tagm?
Sunt unul dintre cei mai de rnd slujitori ai ei.
i cu toate astea n-ai vrut s te supui poruncilor?
Eu sunt un om cinstit i nu un uciga. Nu a putea s omor dect n lupt,
adic n rzboi sau ca s m rzbun pe cineva care mi-ar fi adus o insult grav. i,
n afar de asta strinul sta i-a fcut bunicului meu un mare bine.
Ce anume?
Btrnul era crmaci pe o corabie de sclavi i-l atepta o pedeaps foarte aspr. Cretinul l-a scpat, nlesnindu-i fuga. Cum a putea s fiu eu att de nerecunosctor i s-l omor fr nici o vin?
Bine ai fcut c ai judecat aa i ndjduiesc c voi putea s-i art recuno-

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 29


tina mea.
Tu, stpne?
Da, eu. Ai n faa ta chiar pe acela pe care trebuia s-l omori, cci eu sunt
effendi acela strin.
Dac nu m crezi ntreab pe nsoitorul meu i el i va spune, ba i voi mai
dovedi i n alt chip cele ce susin.
Asta ar fi ceva de care m-a bucura, cum nu m-am bucurat n viaa mea pn acum.
Numele bunicului tu nu-l cunoteam, tiu ns c era crmaci pe o corabie
care venea spre Siut, dar a ancorat la Giseh, curnd dup ce a ieit din portul
Bulak. E sau nu aa?
Da, este.
Eram pe corabie. Seara a venit scamatorul pe bord ca s m jefuiasc. De
omort trebuia s fiu omort ceva mai trziu.
Chiar aa e. Am aflat toate astea de la bunicul meu. tii cum se numea corabia?
Firete c tiu. Era dahabijeha "es Semek", petele.
Gura ta griete adevrul, effendi. Tu eti omul despre care i-am vorbit i care a fost att de ngduitor cu bunicul meu. Stpne, i mulumesc din adncul s ufletului meu!
mi apuc mna i o duse la inim.
Un lucru nu neleg, i-am spus eu. Nu puteai afla despre mine dect de la
bunicul tu i, pe ct tiu, btrnul zicea c se duce la fiul su, la Gubator, iar pe
tine te vd aici, la Siut.
Nu s-a dus la Gubator. Altul i era gndul, dar, dei te-ai purtat att de frumos cu el, nu i l-a spus. Eti cretin i... Mai e nevoie s urmez?
Nu, te-am neles.
Trebuie s tii, effendi, c fceam i eu parte din oamenii corbiei. M mbolnvisem ns pe drum i m lsaser aici. Bunicul s-a temut s se ntoarc acas la
Gubator, ca s nu se fac n urm cercetri i s dea de el acolo. De aceea a venit la
Siut, unde tia c-l atept eu. Mi-a povestit i mie cele petrecute. Spre norocul lui, a
gsit loc pe o corabie care pornea spre Khartoum. N-a stat dect o jumtate de zi n
Siut i m-a nsrcinat pe mine s m duc la Gubator, ca s le spun alor notri ce
nenorocire i s-a ntmplat.
i de ce n-ai plecat?
Tocmai vroiam s-o fac, cnd m-am ntlnit cu Abd el Barak, mokkademul
sfintei Kadirine, care...
Unde te-ai ntlnit cu el? l-am ntrerupt eu.
Pe strad.
tii unde st?
Nu. Mi-a poruncit s-l atept afar din ora, unde l-am gsit mpreun cu

~ 143 ~

n ara mahdiului
scamatorul i fachirul. Mi-au poruncit s te omor ca...
Bine, dar nu m cunoteau
O, tiau ei c vei sosi cu "Vulturul", corabia lui reiss effendina, i ziceau c au
s mi te arate.
i n-au putut s te nduplece la crim? Ce-au spus cnd au vzut c nu vrei?
S-au prefcut c nu le pas, pe urm fachirul m-a chemat s vd mormntul
unui marabut, care s-ar afla ntr-o cript adnc, i m-au adus aici. Era i scamatorul cu el.
i Abd el Barak nu?
sta a trebuit s plece mai nainte.
Unde?
Nu pot s tiu. Am neles numai din cteva cuvinte pe care le-au optit, c se
duce s-l previn pe un negustor de sclavi despre sosirea lui reiss effendina.
Crezi, deci, c nu se mai afl la Siut?
Poate s mai fie, dar mai degrab nu.
Hm! i zici c te-au adus n acest loc spunndu-i c i-ar afla aici mormntul unui marabut? i tu ai crezut?
Cum nu era s cred ce spunea fachirul, e doar un sfnt!
Un sfnt care minte i omoar. Nu trebuia s te ncrezi n vorbele lui.
Iart-m, effendi, dar pe tine nu te-a atras n curs tot cu o minciun?
Ai dreptate. Nu sunt n drept s-i fac observaii. Nu mai vzusei niciodat
locul unde ne aflm acum?
Niciodat.
Aadar, nu ne poi da vreo lmurire?
Nici una.
Prost lucru! Ar fi cu putin s ne facem drum pe undeva spre vreo ieire?
Am cutat eu, dar n-am gsit nici unul.
Cum ai putut s caui? Eti doar n ntuneric?
Dup ce cobori douzeci de trepte, ncepnd de sus, dai de dou firide, mai
bine zis dou galerii care...
Le tiu, l-am ntrerupt eu. Nu cred s duc prea departe.
Poate c ieirile sunt astupate cu nisip, nu tiu nici eu. Am fost ns dus ntruna din galerii. Am vzut acolo o lespede groas de piatr i o grmad de pietre
deasupra, ba erau i nite lmpi de pmnt umplute cu ulei. Am aprins dou din
ele. Pe una am luat-o eu n mn i am nceput s cobor naintea lor. Dar cum am
cobort cteva trepte, mi-au strigat c trebuie s putrezesc aici fiindc altminteri a
putea s-i dau de gol c vor s-l omoare pe effendi acela strin.
Srmane om! Din pricina mea a trebuit s suferi tu.
De suferit am suferit destul, effendi. Mai nti am crezut c glumesc; pe urm, cnd am vzut c acoper puul cu lespedea i pietroaiele, mi-am dat seama c
numai de glum nu poate fi vorba. Am nceput s ip, s m rog de ei degeaba.

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 29


Am neles atunci c de sus nu-mi putea veni salvarea i am cobort tot mai jos,
pn am nimerit aici, n cmrua asta, care trebuie s fi fost cndva un pu de
ap. N-am gsit nicieri un loc care s-mi dea de bnuit c ar fi undeva vreo ieire.
n aceste patru zile am urcat i am cobort de sute de ori treptele, pn ce am czut
istovit. La urm mi-a scpat lampa din mn i s-a spart, aa c am rmas n ntuneric. Mi se prea c-mi pierd minile. Am urlat, am rcnit ca un nebun, pn n-am
mai avut glas i am czut ca mort aici, pe locul sta unde m-ai gsit.
Cum poi s tii c au trecut patru zile?
Am un ceasornic, la mine. Mi-l druise odat un marinar btrn n Alexandria.
Scoase un ceas mare, vechi, din buzunarul pantalonului i mi-l art, apoi urm:
Ct am avut lumin, m-am tot uitat la el, pe urm am pipit cu degetele minutarele. Acum, n urm, am ajuns s simt cum m pndete moartea, cnd v-am
auzit deasupra capului meu. Am vrut s m ridic i s vin sus, dar n-am mai avut
putere. Mi-ai auzit gemetele?
Da. Acum taci i nu mai vorbi, cci eti prea slbit. Eu m duc s cercetez l ocul.
Degeaba, n-o s gseti nimic.
Sunt i eu ncredinat c aici cercetrile nu vor duce la nici un rezultat. Ne
aflm la mare adncime de vrful movilei i nu cred s fie pe aici vreun culoar, dar
trebuie cu orice pre s gsim o ieire, chiar de-ar fi s-o spm cu minile noastre.
Munca ar ine sptmni ntregi i am muri toi pn atunci.
Eu n-am defel presimirea c o s mor; dimpotriv, inima mi spune v vom
iei n curnd la lumina zilei.
Of, effendi, dac s-ar putea s fie aa! se tngui Selim. Eu nu mai am nici o
ndejde... vom muri aici, netiui de nimeni. De ce mi-o fi hrzit Allah tocmai
kismet-ul sta!
Ce te boceti aa? zise Ben Nil, cu ciud. Te ludai mai adineauri c eti cel
mai viteaz dintre vitejii neamului tu. Pesemne c n neamul tu nu sunt dect muieri.
Nu m insulta! Nu spuneai i tu c ai urlat i ai zbierat ca un nebun?
Vezi c eu eram singur; acum suntem trei.
Selim vru s-i rspund ceva, i-am fcut ns semn s tac; pipiam pereii i
voiam s aud dac nu sun undeva a gol.
Nimic.
Aerul devenea din ce n ce mai greu. Trebuia s ne urcm iar sus, mai ales c
tot acolo puteam s gsim vreun mijloc de scpare; dac exista cumva vreunul.
Cum s m urc? ntreb tnrul. Sunt prea slbit...
Te tragem dup noi, i-am rspuns eu.
L-am legat cu frnghia pe dup subsuori i Selim i nfur captul n jurul

~ 145 ~

n ara mahdiului
mijlocului, apoi am pornit nainte. Pe Ben Nil l-am luat clare pe umeri, cum fcusem cu intendentul, i pe cnd Selim l trgea de sus, eu l mpingeam de jos.
Ajunserm fr prea mult greutate n ncperea de deasupra, unde mai fusesem adineauri. Noroc c aveam nc patru fclii cu noi. M-am apropiat de partea
unde mi se pruse c vzusem locul acoperit cu nisip i, pe cnd Ben Nil ne inea
fclia, eu cu Selim ne-am apucat s dm cu minile nisipul la o parte.
Nu trecur nici cinci minute i bgarm de seam c gaura era zidit de jur mprejur.
Allah e mare! Asta e o galerie! strig Selim.
Aa se pare, i-am rspuns eu.
Effendi, de unde ai tiut tu?
De tiut n-am tiut, dar am ghicit. Aerul e aici respirabil, astfel c am bnuit
imediat c exist n ncperea asta mic o legtur cu lumea de afar. i apoi e singura bucat de loc care nu e cptuit cu crmizi.
Da, e o galerie, adug Selim, scormonind cu puteri ndoite pmntul. Un culoar adevrat, zidit, al crui tavan s-a nruit i nisipul a ptruns nuntru. O, Allah,
de n-ar fi acoperit de tot
Dac ar fi aa, n-ar fi aerul att de bun.
i crezi c pe aici ne putem salva?
Fr cea mai mic ndoial, de ieit trebuie s ieim noi cu orice chip, fie pe
aici, fie prin alt parte. Nu e fachirul omul care s m poat opri pe mine din cale.
Habar n-are de ce e n stare un om energic i cu mintea ager. Sap nainte Selim!
Da, da, spai, spai, n vremea asta eu o s m rog din adncul sufletului
meu, zise Ben Nil. i dup ce voi scpa, vai de acela care m-a adus aici!
O s-l fac praf... praf o s-l fac pe nemernicul la de fachir, scrni Selim, nfuriat, zvrlind cu ciud pumnii de nisip n juru-i. Numai de ne-am vedea odat afar!
O s ne vedem, fii pe pace, i-am rspuns. Cred c tiu chiar locul pe unde
vom iei.
Vorbe ndrznee, effendi!
Nu, Selim. tii tu cam ct de nalt e movila?
Nu.
i ct de adnc duce puul n pmnt?
Nici asta.
Afl dar de la mine. Am cobort pn aici cincizeci de guri care nchipuie
treptele i socot c ne aflm la suprafaa pmntului. Acum spm spre partea de
miazzi a movilei. Peste ce o s dm acolo?
Nu tiu ce vrei s spui.
Ia adu-i aminte de groapa n care a czut intendentul.
Allah, W'Allah, T'allah! Crezi tu cumva c...
i curm vorba i m privi uluit.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 29


Firete c aa cred!
C de aici ajungem la groapa aia?
Sunt aproape sigur. Deocamdat nu pot s-i spun cu siguran, dar nu cred
s m nel c galeria asta duce de-a dreptul la locul unde a czut intendentul n
groap.
Dup ce ddurm de vreo doi coi nisipul la o parte, ne pomenirm ntr-adevr
ntr-un spaiu gol, zidit, unde m puteam mica destul de bine. M-am trt n genunchi, cu fclia aprins n mn. Culoarul era destul de lung i mi se prea c nu
se mai sfrete. n cele din urm am ajuns iar la o grmad mare de nisip, care m
mpiedic s mai naintez. Tocmai m gndeam dac s m-apuc singur s dau nisipul la o parte sau s chem pe ceilali doi n ajutor, cnd auzii glasul lui Selim n
urma mea:
Slav lui Allah c te-am gsit!
De ce ai venit dup mine?
Fiindc nu m mai rabd locul n bezna aia.
i-era fric?
Mie? Eu sunt un viteaz i nu tiu ce e frica, dar bietul Ben Nil tremur varga.
De aceea l-ai lsat singur? Bine mai tii s-i ari curajul! Na, ine fclia, eu
m-apuc de spat.
Nisipul era moale i-l puteam da uor n lturi. Nu trecu nici un minut i simii
n fa o boare de aer proaspt, nc o jumtate de minut i vzui lumina zilei.
Nisipul care mai rmsese se nrui de la sine i n locul lui se csc o gaur
mare. Soarele era tocmai deasupra capului meu; m aflam chiar n gaura din care-l
scosesem pe intendent... Presupunerile, mai bine zis bnuielile mele, se adeveriser.
Am tras cu nesa aerul n piept. Selim veni dup mine, se ridic n picioare ct
era de lung i strig nebun de bucurie:
Allah il Allah! Cerul fie ludat i toi califii s
Taci odat cu toi califii ti, idiotule! Vrei s ne dm de gol? m-am rstit la el.
Cum s ne dm de gol? ntreb el nedumerit.
Firete!
Cui?
Acelora care ne-au nchis n pu.
Pi tocmai ei trebuie s afle c suntem iar liberi.
Nu nc. Dac mai sunt pe aici, punem repede mna pe ei. Cu ipetele tale i
pui pe goan i pe urm i-ai de unde nu-s!
Bine zici, effendi. S-i prindem. O s le art eu... praf i fac! Eu, cel mai viteaz
dintre viteji, vreau s le
Taci, prostule! Eu m duc n recunoatere. Tu te ntorci la Ben Nil s-l aduci
ncoace.
Eu, zise Selim, nspimntat. Nu se poate!
Mare fricos eti! Dac te las singur aici, cine tie ce gogomnie faci i ne sca-

~ 147 ~

n ara mahdiului
p ticloii ia. i-e fric s te ntorci n galerie?
Nu mi-e fric.
Atunci du-te.
Nu m duc.
Cu neputin s-l conving; trebuia deci s m duc eu s-l aduc pe Ben Nil. I-am
spus lui Selim s nu fac glgie i, dac simte pe cineva pe aproape, s se vre repede ndrt n galerie.
L-am gsit pe Ben Nil unde-l lsasem.
Ce veti mi aduci, effendi? m ntreb el.
Ct se poate de bune. Suntem liberi. Galeria duce afar.
Tnrul se ridic de jos, dar czu din nou n genunchi, spuse o rugciune de
mulumire, pe urm mi ntinse amndou minile i zise:
Stpne, clipa asta n-am s-o uit ct oi tri. Dac va veni prilejul s-i art recunotina mea i n-o fac, s nu-mi ngduie Allah s intru n raiul su cnd mi-o
veni ceasul. Dar unde e Selim?
Afar.
E fricos ca o muiere btrn i a luat-o la fug. Pot s vin i eu cu tine?
Cum s nu. Numai s poi merge. Galeria e foarte lung i scund, aa c nu
te pot sprijini.
Nu e nevoie. Smochinele i chebabul mi-au dat puteri. Ia-o nainte, eu te urmez.
Ajunserm n sfrit la groap. Pe Selim nu-l vzurm, n schimb i-am auzit glasul:
Cinilor, nepoi i feciori de cini! rcnea el ct l inea gura. Fugii, fugii ct
putei, altminteri v strivim printre degete ca pe nite gngnii. Eu sunt cel mai mare rzboinic de pe lume i viteazul vitejilor aa s tii! Fugii ct v in picioarele;
de unde nu, suntei pierdui
Ar fi urmat poate la nesfrit cu rcnetele lui neroade dac nu-l strigm eu.
Cum putuse s ias singur din groap, nu pricepeam defel.
Ce dracu' zbieri aa? Nu i-am spus s te ascunzi dac vine cineva? m-am
rstit la el.
Ce, s nu le spun nemernicilor lora prerea mea? mi rspunse el, necjit.
Care nemernici?
Fachirul i pungaul la al lui. Alearg spre ora de le sfrie clciele.
Cum ai ieit afar din groap?
Cu minile i picioarele. Ce, nu sunt destul de lungi?
Prea! Fceai ns bine dac rmneai unde erai.
Ce era s fac acolo, jos, effendi? Cnd mi-am adus aminte ce ne-au fcut ticloii ia, m-a cuprins deodat o furie c nu m-am putut stpni. M-a prididit mnia
i n-am mai putut-o nfrnge. Am ieit atunci din groap asta pctoas i, cum mam vzut afar, am dat cu ochii de ia doi.

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 29


De unde veneau?
Coborau dealul. M-am rstit la ei i de spaim au luat-o la fug. Uite-i, se vd
i acum.
ine frnghia. Vin ndat.
I-am aruncat un capt al funiei, apoi am nceput s m car pe ea. Cnd am
ajuns sus, i-am vzut ntr-adevr pe cei doi fugind ct puteau. Erau prea departe ca
s-i mai pot ajunge. Dobitocul de Selim stricase iar totul. M-am rstit nfuriat la el:
M, tmpitule, flecarule, de ce nu i-ai inut gura, mgarule? Dac nu ncepeai cu ale tale, puneam mna pe ei i-i predam poliiei.
Las c nu e timpul pierdut. i prindem noi cum om ajunge n ora.
Parc sunt proti s ne atepte? i tocmai tu eti omul s prinzi pe cineva!
Eu? Nu m cunoti, effendi. Mie nu-mi scap nimeni, numai s vreau.
Atunci de ce i-ai lsat s fug?
Pentru c... pentru c aa am vrut.
Aha! Pentru ce?
Cum era s v las la nevoie? Ce v fceai fr mine! Afurisiii ia goneau, c
dac m a fi luat dup ei i ajungeam tocmai la anul!
Unde erai cnd i-ai zrit?
Tocmai ieisem din groap i m-au vzut. Au rmas nti cu gura cscat, pe
urm au luat-o la fug ca nebunii.
Zii, s-a speriat fricos de alt fricos?
Eu fricos? Te ndoieti de curajul meu?
Ba bine c nu! De fric ai ieit din gaur i tot de fric ai nceput s zbieri la
ei. Ceea ce are haz e c au luat-o ei la fug. S nu fi fost ei nite fricoi ca tine, o peai i tu i noi ru de tot. Cu tine isprveau ei repede, iar nici mie nu mi -ar fi mers,
fiindc de aici, de jos, eu nu puteam s le fac nimic, pe cnd ei mie, da.
Ce? Isprveau repede cu mine? Effendi, s fi ndrznit numai, c-i fceam
praf. De altminteri, i avem i aa n mn. Dac i denunm poliiei.
Poliia pune minile n poal i-i las n pace, l-am ntrerupt eu.
Atunci du-te de-i reclam la consulul tu. E i aici unul.
Nici nu m gndesc. Nu las eu n seama altuia ceea ce pot face singur. D
acum ncoace frnghia, s-l tragem i pe Ben Nil afar.
Tnrul i leg funia n jurul mijlocului i peste puin l aveam lng noi. Cum
se vzu salvat, bietul biat czu n genunchi i rosti o rugciune fierbinte, mul umind lui Allah c-l scpase de la o moarte sigur.
Soarele dogorea, dar nou ni se prea aerul dulce i mblsmat.
Am vrut s vd cum arat puul pe dinafar. L-am lsat pe Ben Nil care trebuia nc s se crue din pricina slbiciunii sale i am pornit cu Selim spre gura
puului. Urmele erau nc acolo.
Vezi c tu i-ai pus pe fug? i-am zis eu cu necaz lui Selim. Stteau de paz.
Cine te-a pus s zbieri ca un mgar? S-i fi lsat califii n pace!

~ 149 ~

n ara mahdiului
Effendi, eu sunt un drept-credincios al lui Allah i datoria mea era s le mulumesc cnd m-am vzut scpat dintr-o primejdie ca asta.
i trebuia s fagi ca o vit? n sfrit! Acum hai s coborm n pu.
Ce face? Vrei s cobor iar n iadul la? Te-au lsat ei odat, diavolii, s scapi,
a doua oar fii sigur c nu-i mai dau drumul din ghearele lor.
Nu fi prost, mi Selim, mi! Ai vzut tu jos n pu vreo urm de drac?
Nu numai una. I-am auzit pe toi urlnd i am vzut focul iadului arznd n
vlvti.
Aa? Bine. Rmi aici. Eu m duc. Cu tine ori fr tine tot una e. Mare isprav nu faci, chiar dac vii.
Am cobort iar n pu i am dat de cele dou galerii pe unde trecusem cu Selim
i n care rmsese fachirul i ne pndise muza'birul. Am gsit ntr-adevr lmpile
de pmnt despre care ne vorbise Ben Nil. Am vrsat uleiul din ele i le-am clcat n
picioare pn le-am fcut cioburi.
Fachirul i muza'birul crezuser pesemne c puul nu mai are alt ieire; dac
ar fi tiut ei, am fi fost cu siguran pierdui.
Ieind afar, l-am gsit pe Ben Nil ateptndu-m.
Effendi, zise el cnd m vzu, am jurat s n-am astmpr pn ce nu m voi
rzbuna pe Abd el Barak, pe fachir i pe scamator. ngduie i legea ta rzbu n area?
Nu, dragul meu. Numai lui Dumnezeu i e ngduit, dac aa crede El de cuviin. E ns de datoria fiecruia s-l pedepseasc pe vinovat i s nu-l lase s mai
fptuiasc i alte nelegiuiri.
i tu vrei s-i pedepseti?
Nu eu, c nu sunt judector. Nici nu m duc s-i reclam, fiindc sunt sigur
c mai mult a strica dect a folosi. Mai mult; s-ar putea s fie prevenii chiar de
poliie s se in ascuni.
Atunci ce ai de gnd s faci?
S fiu cu ochii n patru. Cum mi-o cdea unul din ei n palm, i dau pe mna autoritilor i nu m las pn nu-i primete pedeapsa.
No s apuci, fiindc pn s-i dai tu pe mna autoritilor, i-am nfipt eu cuitul n piept. Cel mai ru dintre ei e ipocritul acela de Abd Asl; cine nu-l cunoate
bine, l crede cel mai cucernic om de pe pmnt, aproape un sfnt, i cnd colo e
dracul cu chip de om.
Abd Asl? am ntrebat eu ncremenit. Cine e sta?
Fachirul, cine s fie! Pesemne c nu ai auzit nc pn acum numele sta.
De auzit l-am auzit eu, dar nu tiam c aa l cheam pe fachir. tii tu cine e
Ibn Asl?
Tnrul m privi cercettor, pe urm zise:
De ce m ntrebi? Fiindc i-am spus c fac parte dintre corbierii
dahabijehei!

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 29


Nu. Mie mi-e totuna dac ai fost marinar pe o corabie de sclavi sau pe alt vas.
Aadar, nu m dispreuieti?
Defel.
Atunci o s-i mrturisesc c numele sta l cunosc foarte bine.
E Ibn Asl rud cu fachirul?
Ibn Asl e feciorul su i e poreclit ed Djasur, adic "ndrzneul".
Mulumesc. M-ai luminat ntr-o afacere care putea astfel s rmn pentru
mine o tain. Ai fost vreodat n Khartoum?
Chiar de mai multe ori.
Cunoti tu acolo pe un negustor Barjad el Amin?
Ce fel de om e?
Toat lumea l crede om cinstit i asta e i prerea mea.
M bucur de cele ce-mi spui.
De ce? Vrei s te duci la Khartoum?
ntr-acolo mi-e drumul.
Ascult, effendi, nu-i trebuie un servitor? Ia-m cu tine. Sunt srac, dar nui cer nici o simbrie, te slujesc numai pe mncare.
Bine, mi placi i te iau. Fiindc eti de meserie corbier poate c voi gsi la
Khartoum o slujb mai bun pentru tine.
Mulumesc, stpne, s fii sigur c voi ti s m fac vrednic de ncrederea ta.
Cnd pleci?
Nu tiu nc. Atept mai nti sosirea unui prieten.
Dac sosete chiar astzi, mi-ar fi cu neputin s te nsoesc, fiindc mai am
ceva treab pe aici.
Nici eu n-a putea pleca astzi, trebuie neaprat s m duc la Maabdah, unde ndjduiesc s-l gsesc pe fachirul Abd Asl.
Tocmai din pricina lui sunt i eu silit s mai rmn. Trebuie s m rzbun pe
el cu orice pre.
Las asta n seama mea.
Nu, effendi, i tu i eu avem aceleai drepturi asupra lui, i care din noi ajunge mai repede, acela are dreptul de ntietate.
Cum vrei s te rzbuni, cnd n-ai nici mcar un cuit?
Am avut, dar mi l-a luat fachirul; ndjduiesc ns c dac voi fi servitorul
tu mi vei mprumuta tu unul.
Tnrul mi fcuse de la nceput o impresie foarte bun. I se citea pe fa c e
un om cinstit i de treab i, cum cunotea bine valea Nilului, mi putea fi de mare
folos.
Am nceput s pricep acum unele lucruri de care m mirasem nainte. Biatul
trimis de fachir i btrnul grdinar preau s tie ce mi se pregtea. Poate c fceau amndoi parte din sfnta Kadirine. Fachirul mi spusese numele lui i al fiului
su, despre care zicea c e acum cel mai renumit vntor de sclavi i c-i jucase un

~ 151 ~

n ara mahdiului
renghi lui Ben Wasak din Maabdah. i nchipuise probabil c nu voi mai putea s
m folosesc de cele ce aflasem, deoarece era sigur c din puul acela, unde m nchisese, nu mai era chip de ieit.
Pornirm acum ndrt spre ora. Trebuia s mergem foarte ncet, din pricina
lui Ben Nil, care abia se putea ine pe picioare. Ne-a trebuit mai bine de un ceas
pn ce am ajuns la cele dinti case de la marginea oraului. L-am ntrebat pe tnr dac se pricepe s mnuiasc armele.
Da, mi-a rspuns el.
Dar curaj ai?
Pune-m la ncercare, effendi.
Hm... numai s nu ne dai de ruine, spuse Selim cu ngmfare. Muli cred c
l au, dar sunt fricoi ca nite iepuri. Uit-te la mine! Eu sunt viteazul vitejilor, cel
mai ndrzne dintre...
Ai dat dovad chiar azi, l ntrerupse Ben Nil zmbind.
Da, am dat, aa s tii! Am cobort n fundul iadului, pentru ca s te scot pe
tine de acolo, i fr mine effendi nici n-ar fi gsit ieirea, cci eu i-am inut fclia,
ca s dea nisipul la o parte.
Cum adic, se cere curaj ca s ii o fclie n mn?
Nu asta voiam s spun, ci c m pricep i cnd e vorba s scapi un prizonier
din nchisoarea lui. Tu eti acum sluga lui effendi i, fiindc eu sunt ocrotitorul lui,
sunt i al tu n acelai timp i trebuie s asculi de mine, ca i de el.
Am vrut s-l lmuresc lui Ben Nil care era situaia, aa c i-am spus:
Lunganul sta de Selim nu e ocrotitorul meu i nici altceva nu-mi e. E numai
servitorul tovarului meu, pe care l atept aici; atta tot.
Stpne, de ce m njoseti? strig Selim, mhnit. Zici c sunt servitor, pe
cnd eu sunt intendentul, prietenul i omul de ncredere al lui Murad Nassir.
Atunci e i Ben Nil acelai lucru pentru mine i, pentru c suntei egali, n-are
de ce s asculte de tine.
Da, dar vezi c el nu e cel mai viteaz al neamului su!
De unde tii c nu? Poate c e i el tot aa de renumit ca i tine i de un
neam mai bun. Te tot aud ludndu-te cu neamul tu, dar nu mi-ai spus nc din
ce trib faci parte.
Cum, nu i-am spus? Atunci ascult i te minuneaz. Eu sunt un fiu al celui
mai renumit dintre neamuri, adic al neamului beni fessara.
Din Kordofan?
Da, de acolo m trag eu.
i de ce i-ai prsit tribul?
Fiindc nu se mai rzboiete cu nimeni. Un viteaz ca mine nu poate tri fr
lupte, fr s vad snge curgnd i pentru c acolo nu mai puteam vedea aa ceva,
am plecat.
i unde ai luptat?

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 29


Pretutindeni. Am cutreierat toate rile lumii, m-am luptat cu toate fiarele
pmntului i cu oameni ct n-am pr pe cap. Acum s spun i Ben Nil sta din
ce neam face parte.
Eu sunt un beduin din tribul uled-ali, rspunse simplu tnrul.
i cu cine te-ai rzboit pn acum?
Cu nimeni.
Aa? Atunci eti un nimic, un fleac pe lng mine! Nu eti vrednic nici s-mi
srui urma. Vreau s fiu mrinimos cu tine i s te fac un erou.
Iar eu, am adugat rznd, i voi da armele de care va avea trebuin. Ia s
intrm puin aici.
Treceam tocmai prin bazarul cu arme. Am intrat ntr-o prvlie i i-am cumprat lui Ben Nil o flint, un pumnal i dou revolvere, pe care tnrul le primi cu bucurie, netiind cum s-mi mulumeasc.
M gndeam s-i cumpr i un rnd de haine mai ca lumea, dar aveam timp s-o
fac a doua zi, mai ales c trebuia s aleg i pentru mine unul, deoarece cel de pe
mine ajunsese ntr-un hal fr de hal din pricina urcuului i coborului n pu.
Ajuni la palatul paei, Selim se duse la intendent, iar eu cu Ben Nil la gazda mea,
rugndu-l pe btrn s-i ofere i tnrului ospitalitate n casa lui. Cnd auzi ce s-a
ntmplat, i se aduse atta mncare nct s-ar fi putut stura zece ini. Mncarm
i eu i el pn ce nu mai ncpu n noi.
n vremea asta gazda mai trimisese un om la mal, s pregteasc o barc. Peste
puin veni i Selim cu intendentul.
Vezi, effendi, zise acesta, ce prevestea ntunecimea de lun? Eu am czut chiar a doua zi n groapa aia i voi era ct pe ce s v pierdei viaa.
Aa e, dar primejdia prin care ai trecut tu ne-a fost nou de mare folos, i-am
rspuns eu. Dac nu cdeai tu n groap, n-am fi ieit nici noi acum din pu.
Ai ieit voi, nu e vorb. Vinovaii ns tot trebuie pedepsii.
Firete.
Mi-a spus Selim c vrei s te duci n Maabdah, ca s-l prinzi pe fachir, de
aceea, am poruncit s se ncarce o barc cu soldai, care s mearg cu voi. Vin i eu
ca s v ajut s punei mna pe criminal.
Mie asta nu-mi plcu, de aceea i-am zis repede:
Nu e nevoie. De ce te amesteci n treburile mele?
Cum, de ce m amestec? Eti doar musafirul nostru, ne eti drag la toi i
suntem datori s ne ngrijim de viaa ta. n afar de asta, afacerea l privete i pe
pa, i cum el nu se afl aici, eu, ca intendentul su, trebuie s-i in locul.
Vezi c n-a vrea s te osteneti...
Nu e nici o osteneal. Cnd a fost vorba s te duci la pu, te-am lsat singur
i vezi ce s-a ntmplat. Vrei s peti iar ceva? Nu, nu, trebuie s te nsoesc.
Las-m, rogu-te, s fac cum cred eu c e mai bine.
Nu se poate! Cum am spus aa rmne.

~ 153 ~

n ara mahdiului
Imposibil s-l scot dintr-ale lui. inea cu orice pre s m nsoeasc, aa c nam avut ncotro. eful grajdurilor i Selim veneau i ei. Acesta din urm se luda c
numai el e n stare s-l prind pe fachir.
La mal ne ateptau dou brci. ntr-una am luat loc eu, gazda mea, Ben Nil i
nite grjdari care tiau s vsleasc. n cealalt intendentul cu Selim. Barca era
vslit de soldai. Dar ce fel de soldai!
Cnd intrasem cu reissul effendina n curtea palatului, vzusem aciuii acolo o
grmad de btrni zdrenroi. Acetia erau soldaii. Doisprezece din ei se nghesuiau n barc. Erau acum narmai pn n dini, armele lor erau ns nite vechituri i bieii oameni fceau impresia c sunt scoi dintr-un azil de btrni. Am neles ns repede c n ce privete fora lor fizic m nelasem grozav. Cum ajunserm n mijlocul rului, oamenii ncepur s vsleasc din rsputeri, i barca lor
aluneca repede ca o sgeat pe ap, aa c a noastr rmase cu mult n urm.
Stai! le strigai eu. Trebuie s rmnem mpreun.
Las c ne gsim la Maabdah, mi rspunse burtosul, ndemnndu-i oamenii s zoreasc i mai mult.
S fi urmrit prin asta un anumit scop? Posibil. Eu eram cretin i voiam s
prind un fachir de-al lor, pe care toi l credeau sfnt. Nu era mai bine s-l fac scpat, prefcndu-se c m ajut la prinderea lui?
Am pus singur mna pe o lopat, cu gnd s fac barca s nainteze mai repede,
dar degeaba. Am lsat lopata jos i am nceput s privesc prin ochean. Cnd am z rit stncile din Maabdah, am vzut pe vrful uneia din ele un om care privea spre
Nil. A fi putut s jur c era scamatorul. Cnd barca n care se afla intendentul coti
spre mal, omul o lu n fug spre sat i pieri printre colibe.
Soldaii coborr pe uscat i o luar spre sat. Dar pn a ajunge ei la cele dinti
case, l-am zrit pe scamator, cu nc unul, la cealalt margine a satului, zorind spre
deal i disprnd apoi ntr-o vgun.
Dup trei minute eram i noi pe mal.
Mi se pruse sau era adevrat c tovarul scamatorului era chiar fachirul? De
aceea, n-am luat-o cu ceilali spre sat, ci de-a dreptul n direcia vgunei.
Ben Nil m urm, fr s-l fi chemat eu. eful grajdurilor strig dup mine s
nu m rtcesc i, vznd c nici mcar nu ntorc capul, porni cu ceilali spre sat.
Effendi, mi zise tnrul, ai luat-o pe calea cea bun, poate izbutim s-l ajungem.
I-ai recunoscut i tu?
Da. Ochii mei sunt aproape tot att de buni ca i ocheanul tu.
Cunoti inutul?
Da, dar nu att de bine cum a fi vrut. Am ancorat adesea aici, dealurile nu
le-am urcat ns.
Ne-a trebuit mai bine de un sfert de ceas pn s ajungem la vgun. Potec
nu exista, iar drumul era greu, plin de hrtoape. Rpa era ngust i plin de coti-

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 29


turi printre stncile netede i drepte. Deodat se desprea n dou. Ei, acu' ce te
faci? S-o iei la dreapta, ori la stnga?
S fi tiut mai dinainte c erau dou crri, a fi dat mai mult atenie urmelor.
Acum degeaba le-am cutat, c n-am mai gsit nimic. Pmntul era acoperit cu pietri i bolovani, nct cu greu s-ar fi ntiprit paii pe el.
Ne bizuirm pe puin noroc i o luarm spre dreapta. Dup cinci minute vguna se isprvea. Ne ntoarserm la rscruce i pornirm spre stnga. Drumul fcea
un cot i se desprea iar n dou. O inurm tot pe stnga i ddurm de un perete
de stnc cu neputin de urcat. Iar ne ntoarserm i o luarm la dreapta. Poteca
urca pe vrful unei stnci. Ddurm n vrf de un platou care cobora, din trei laturi, vertical n prpastie. neleserm c am fost pclii i ne ntoarserm ndrt.
Numai Allah le tie pe toate! spuse Ben Nil cu ciud. Nu pricep unde dracu'
au pierit... parc au intrat n pmnt.
Ba eu pricep. Dealurile astea sunt pline de peteri. S-au ascuns pesemne n
vreuna din ele i, dac gura peterii n-o fi fost prea mare, au astupat-o cu bolovani.
Nu ne rmne altceva de fcut dect s ne ducem n sat. Ori poate c ne-am nelat, i oamenii pe care i-am zrit nu erau cei pe care i cutam noi.
Ba ei erau, effendi. Ochiul meu nu se nal. mi dau seama c am cutat degeaba. Curnd se va nsera.
Aa i era. Soarele cobora spre asfinit; ne vzurm deci silii s renunm i s
ne ntoarcem n sat. i gsirm pe tovarii notri fumnd i stnd la taifas cu stenii.
Ai cutat? l-am ntrebat pe intendent.
Nu.
De ce?
Te-am ateptat pe tine. De ce n-ai venit cu noi?
tiu oamenii tia adunai aici pentru ce am venit? i-am zis, fr s-i rspund la ntrebare.
Da. Le-am spus eu.
Atunci ar fi mai bine s ne napoiem la Siut. Cutarea noastr ar fi zadarnic
dac nu i-ai putut ine gura.
Inallah! Eti musafirul nostru i trebuie s-i mplinim dorina. Am ntrebat
de Ben Wasak i ni s-a rspuns c e plecat la el Ari. El era singurul om n care m
puteam ncrede i care m-ar fi ajutat s pun mna pe fugari. Dar cum nu se afl n
sat, eram nevoit s renun. I-am ntrebat pe steni dac-l vzuser pe fachir i pe
scamator pe acolo, mi rspunser ns toi ntr-un glas c nici nu i-au zrit.
n cele din urm i-am lsat pe soldai s cerceteze prin colibe, dei tiam c e
zadarnic.
Nici n-am mai ntrebat dac exist peteri prin vgun; tiam dinainte c au s
m mint. Nu s-ar fi ncumetat nimeni s predea unui cretin unui ghiaur pe
fachirul lor, care trecea drept om sfnt.

~ 155 ~

n ara mahdiului
Trebuia deci s las lucrurile la voia ntmplrii; c aveam s mai dau odat ochii
cu el, de asta eram sigur.

Capitolul V - n pustiu
Korosko! Un nume att de bine cunoscut i totui ce localitate pctoas! Satul
acesta nubian e nconjurat de muni stncoi i pleuvi, pe care razele soarelui se
rsfrng cu atta trie, nct abia poi respira de dogoarea lor.
Nu s-ar gsi un singur om care s locuiasc n sat, dar aici Nilul face un cot,
abtndu-se din cursul su i erpuind printre stncile de la care i-a luat inutul
numele. I se zice Batn el Adar, adic pntecul pietrelor. Ocolul pe care-l face Nilul
d loc la vrtejuri i cataracte care, dei nu mpiedic cu totul navigaia, o ngre uneaz foarte mult. Vasele trebuie descrcate, trase apoi de odgoane printre strmtori, ncrcate pe urm iar, ceea ce d loc la mult trud i zbav. De aceea muli
fac ocol mai degrab pe uscat dect pe ap, ca s scurteze din cale.
Drumul e lung de vreo patru sute de kilometri i duce prin Atmur astfel se
numete pustiul nubian dintre Korosko i Berber.
La Korosko, de unde ncepe pustiul, cltorul trebuie s nchirieze cmile i s
fac toate pregtirile de trebuin. Faptul acesta d oarecare nsemntate localitii,
dei n-are dect o mn de case i un han pentru drumei. Mai e n sat i o geamie,
cu un minaret ca un cote de porumbei. Pota e singura cldire cu o u care se
poate ncuia. Prvliile i birourile se afl ntr-un opron lung, aternut pe jos cu
rogojini, unde negustorii arabi fac nego cu produse sudaneze, adic le schimb pe
cele europene.
Calea prin pustiu rspunde la Abu Hammed. Satul lutese lsat n prsire, dar
Mehemmed Ali nsrcin o cpetenie de-a ababdehilor s-l scoat iar la iveal, de
aceea cpetenia i urmaii si fur numii eicii acestui pustiu. Fiul cpeteniei se
numea Hammed Khalifa i se dovedi un stpnitor absolut al pustiului i caravanelor. Lua vam cte o moneda de fiecare cmil, punndu-se cheza pentru sigurana cltorului i avutului su. De aceea cltoria era, prin Atmur, mult mai cutat
dect prin alt pustiu. i totui, puterea i severitatea acestui eic nu erau ntotdeauna de ajuns.
n sfrit sosi i Murad Nassir la Siut i m lu, mpreun cu Selim i Ben Nil,
pe corabia lui. Afl, bineneles, ndat de cele ce mi se ntmplaser i nu putu defel nelege cum se fcea c ura lui Abd el Barak luase proporii att de mari. Se

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 29


art ns foarte mulumit c scpasem teafr din toate primejdiile. Cnd i-am spus
de prietenia mea cu reissul effendina, pru oarecum necjit, de aceea m gndii s
nici nu-i mai pomenesc de el.
Cltoria de la Siut la Korosko era destul de plcut. Stteam cu Murad Nassir
pe punte, sub cort, i m punea, cnd era bine dispus, s-i povestesc ntmplri din
viaa mea. M asculta cu ncordare, prnd c vrea s-mi cunoasc viaa n toate
amnuntele. Aveam uneori impresia c omul acesta ar vrea s-mi ncredineze o
mare tain, dar nu tie dac s-o fac sau nu.
Pe sora lui o vedeam zilnic, dar ntotdeauna acoperit de voaluri. Cele dou
slujnice albe purtau i ele un vl pe fa, dar nu att de des ca al stpnei lor. Odat, vntul ridic vlul de pe faa Fatmei, buctreasa, i vzui un chip care n-avea
nimic deosebit. Eu ns a fi vrut s-l vd mai degrab pe al stpn-si.
Cnd ne ntlneam cteodat pe coverta vasului, o salutam i-mi rspundea
prin cteva cuvinte, ceea ce era o favoare pe care mi-o fcea din recunotin pentru
c o tmduisem de chelie. Nassir mi spusese c podoaba capului ei ncepuse s
creasc iar. Deci, leacul meu folosise. Fata avea o voce adnc i limpede, care suna
ct se poate de simpatic.
Crezusem c voi putea afla ceva mai mult despre situaia turcului meu, dar m
nelasem. Se inea n rezerv i vorbea prea puin despre sine.
Debarcarm la Korosko. Era vorba ca reissul effendina s fac mai departe cltoria pe ap, pe cnd noi o preferam pe uscat. Afar de mine erau opt persoane,
adic Murad Nassir, sora lui, cu cele patru slujnice, Ben Nil i Selim.
Deoarece corabia pe care venisem trebuia s plece mai departe, am fost silii s
tragem la han, unde femeile i aveau un apartament cu totul izolat de al nostru.
Urmar zile ct se poate de plicticoase. Ne trebuiau cmile i nu gseam. Beduinii ne lsau dinadins s ateptm, ca s ne cear o chirie ct mai mare pentru ele.
Ca s-mi mai treac de urt, vnam porumbei sau pescuiam, ceea ce nu era defel o
plcere pe cldurile care domnesc acolo. Seara edeam cu toii n grdin, fumnd
i stnd la taifas. Nopile fiind rcoroase, trebuia s ne punem cte o hain mai
groas pe umeri.
Era n seara zilei a treia. M aflam singur cu Murad Nassir i-i explicam unele
capitole din Evanghelie care l interesau.
Pentru ce nu avei voie s v luai mai multe femei? m ntreb el, deodat.
Foarte simplu, Dumnezeu i-a dat lui Adam una singur, i-am rspuns eu
zmbind.
i-ar fi ngduit s te cstoreti cu o pgn sau o mahomedan?
Nu.
O, Allah, de la cte v mai oprete i legea voastr cretineasc! Noi nu le ntrebm niciodat pe femei ce vor, fiindc femeia n-are suflet ca brbatul. Dar dac
i-ar fi drag o mahomedan, ai lua-o de nevast?
Poate ar trebui, ns, s se boteze n legea cretineasc.

~ 157 ~

n ara mahdiului
Fii sigur c n-ar face-o, ci i-ar cere ie s te faci musulman.
S fie atunci i ea sigur c n-a face-o.
Nici chiar dac ar fi foarte frumoas?
Nici atunci.
i foarte bogat?
Orict de bogat.
Bine, dar tu eti srac!
Te neli. Legea mea e o avuie. N-a schimba-o pe toate bogiile din lume.
Privi cteva momente, dus pe gnduri, se uit pe urm lung la mine, apoi urm:
i-am spus cndva c te-am mai vzut o dat i am auzit multe despre tine.
Eti omul care-mi trebuie i a vrea s te am mai aproape. ngduie s-i art ceva.
Scoase un portofel din buzunar, l deschise i mi-l ntinse, zicnd:
Vezi ce e n el?
Da.
Era un teanc de bancnote englezeti, reprezentnd o sum apreciabil.
tii tu ct fac astea?
O avere.
i totui e numai o mica parte din ct am. i vreau s-i mai art ceva despre
care te rog ns s nu spui nimnui. Hai!
Am neles c deznodmntul se apropia. Vroia s m ctige cu orice pre, dar
n ce scop nu pricepeam. Trebuia s mai atept.
Ne scularm de jos i ne ndreptarm spre ua care ducea la odile femeilor.
Btu n u; o slujnic ne deschise. i opti cteva cuvinte i femeia ne ls s
intrm. Cnd ajunserm la o u lat el o ddu n lturi i-mi zise:
Intr. Eu te atept aici.
Ua nu era ceea ce nelegem noi prin cuvntul acesta, ci o rogojin mpletit
din frunze de palmier, atrnat ca o perdea n dreptul deschizturii, pe care o poi
ridica sau da la o parte. Am ridicat deci un col al rogojinii i am trecut pragul.
Ceea ce mi se nfi ochilor m umplu de mirare. Pe un morman de perne sttea o fat tnr de vreo aptesprezece ani. Purta nite alvari de mtase i n picioarele goale pantofi de catifea. O hinua scurt, roie, brodat cu fir, iar de la gt
pn la clcie un fel de vl subire ca o pelerin. Prul, mpletit n cozi lungi, sclipea de bnui de aur i mrgritare. Pe toate degetele minii avea inele cu pietre
scumpe i unghiile i erau vopsite cu henne. Genele i sprncenele cu "khol" 35.
Iar faa o, chipul acela... Cnd se vorbete despre o oriental, i-o nchipui de
o frumusee rpitoare, asemntoare unei zne din poveti, pe cnd fetia asta...
Trup ca al ei vzusem eu adesea pe la blciurile din ara mea, la fetele de rani
care vindeau linguri de cositor i rztoare fabricate la ar. Avea o frunte lat n umai de dou degete, un nscior ca o ptlgic, buze subirele, urechi i ochiori
mici ca ai unui oarece i irei... da, irei tot ca ai unui oricel. Chipul sta nu l35

Fard de culoare neagr utilizat n Orient n chip de rimel.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 29


am putut uita i n-am s-l uit ct voi tri.
Drept s spun, m aflam n mare ncurctur. La o astfel de surpriz nu m-a fi
ateptat; i-am pus o ntrebare cam stupid:
Cine eti?
Kumra, rspunse ea.
Pe turcete numele nseamn turturica.
Sora lui Murad Nassir?
Da, effendi.
tiai c voi veni?
Mi-a spus fratele meu.
Eti bolnav, ai nevoie de vreo doctorie?
Nu. Mi-ai redat strlucirea capului, altceva nu-mi lipsete.
Atunci, pentru ce ai vrut s m vezi?
Nu eu am vrut. Aa mi-a poruncit fratele meu.
Aa? Atunci uit-te bine la mine.
M-am aezat aproape de ea i am ntors capul pe toate prile. Fata zmbi i zise
vesel:
O, effendi, te-am vzut doar de attea ori! Nu eu trebuie s te vd pe tine, ci
tu pe mine.
Da? Pentru ce?
O s-i spun fratele meu.
Aha, am neles! Deci, audiena s-a sfrit, nu e aa?
Da. Du-te, c te ateapt.
M-am nclinat dup moda oriental i am ieit.
Murad Nassir m lu de bra i m trase n camera lui. ezurm jos i, dup ce
ne aprinserm pipele, turcul zise numai att:
Ei?
Ce? l ntrebai eu, netiind ce s spun.
Ai vzut-o acum n toat drglenia i frumuseea ei?
E ncnttoare!
Nu e aa c nu e alta mai frumoas ca ea?
Cea mai frumoas sub soare!
Ai dreptate, e un adevrat soare. Nici un ochi de brbat nu i-a vzut nc
frumuseea. Tu i logodnicul la care o duc acum suntei singurii care au avut parte
de un astfel de noroc.
Bine, bine, logodnicul neleg, dar eu?
Fiindc mai are o sor...
Aha, mai are...
Da. Cu un an mai tnr ca ea, dar seamn amndou ca dou picturi de
ap. Auzi ce-i spun?
Bgase de seam c rmsesem pe gnduri, mai bine zis c mi se lungise faa

~ 159 ~

n ara mahdiului
de un cot.
Aud, am rspuns eu.
i m nelegi?
Buntatea ta e astzi att de mare fa de mine nct nici n-o neleg, nici n-o
pricep.
Hm... nu-mi face plcere rspunsul tu, fiindc mi vine foarte greu s-i
spun pe leau ceea ce a vrea s-i spun.
Atunci n-o mai spune. De ce s-i faci necazuri degeaba?
Cu toate astea trebuie, deoarece nu m nelegi. i-am mai spus ntr-un rnd
c vreau s te nctuez de mine. tii tu c surorile mele sunt foarte bogate?
Asta vrei s spui, dragul meu, c Allah a fost mai milostiv cu tine. Eu n-am
surori bogate.
Nici n-ai nevoie, fiindc o s te nsori cu o fat bogat.
Zu? Nici nu tiam ce noroc m ateapt. Numai, vezi tu, nu m-am gndit nc s m nsor.
S-au gndit alii pentru tine. O s-i dau eu o nevast care
ine-o pentru tine. Prietenia nu-mi ngduie s te jefuiesc...
Nu m jefuieti defel, fiindc nu-i dau una dintre femeile mele, ci pe sora
mea mai mic.
n ce bucluc m bgasem! Simeam c m strnge ceva de gt Cum s scap de
belea? Un refuz ar fi nsemnat cea mai mare insult pentru el i mi l-a fi fcut
duman de moarte. Cum dracu' de i-a venit un astfel de gnd? S le dea, despre
partea mea, pe amndou oricte o mai fi avnd sultanului n dar de ziua lui,
ns pe mine s m scuteasc!
i afurisitul de turc nu m slbea defel din ochi, cutnd s-mi citeasc pe fa
gndurile. Vznd ns c tac, ntreb:
Ei, ce zici?
Zic c nu e bine s glumeti cu lucruri att de serioase.
Cine i spune c glumesc? Vorbesc foarte serios.
Cu neputin! Eu sunt cretin...
Tocmai de aceea trebuie s-i dai seama ct de mult te preuiesc. Vei fi soul
surorii mele, fr s fii silit s te lepezi de legea ta.
Atunci ar trebui s se boteze ea.
Nu e nevoie. Chem cadiul, tu spui "Bu benum" fetei; cadiul isclete o hrtie
i suntei cununai.
Nu, asta nu-mi ngduie religia mea. Cununia nu are la noi nici o valoare,
dac nu e oficiat de un preot de al nostru.
Credeam c am scpat, l-am auzit ns pe turc zicnd:
Atunci n-ai dect s te cununi n legea ta.
Nu se poate, fiindc sora ta nu e cretin.
Turcul cltin capul posomort i nemulumit. Eram sigur c a renunat la ide-

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 29


ea lui, dar deodat faa i se lumin, btu palmele ca un om care a luat o hotrre
rapid i zise:
Bine. S se fac atunci cretin. Femeile tot n-au suflet, ele nu se duc nici n
rai, nici n iad, aa c e tot una dac spun Allah, Dumnezeu sau Mahomed ori Hristos.
Ceea ce fcea el era peste puterile lui, dar mai ales peste ale mele. Eu nu-i cerusem nimic i el mi oferea mai mult dect i-ar fi putut nchipui cineva. Ce era de
fcut? mi venea s-o iau la fug, trebuia ns s rmn i s scap prin vreo iretenie
oarecare.
Tocmai vroiam s deschid gura s spun ceva, cnd l-am auzit zicnd:
Spune drept, i a plcut Kumra?
Crezi c e cu putin s nu-mi plac?
Asta nu, cci e coroana drgleniei i ntruparea frumuseii. Am vrut s-o
vezi ca s-i faci idee cum e sor-sa, pe care vreau s i-o dau de nevast. Ai vzut
c m nvoiesc la tot ce mi-ai cerut i nu mai exist nici o piedic. Bate palma!
mi ntinse ntr-adevr mna, pe care eu oviam s i-o iau.
Stai c nu merge aa de repede. Or mai fi multe de zis...
Ce s mai fie?
Surorile tale au prini?
Nu mai au. Eu sunt fratele i stpnul lor i trebuie s asculte de mine.
Aa? Se mai cere ns ceva. Ca s se fac cretin, trebuie s nvee mai nti
legea noastr i s dea un examen. Dac nu reuete la examen, rmne tot turcoaic i nu se poate cstori cu mine. Vezi, deci, c nu pot hotr nimic pn dup
examen.
L-am vzut deodat srind n picioare i-mi zise nfuriat:
S se fac dracu' cretin c eu n-a vrea s fiu. Dac e att de greu pentru
voi s v nsurai, ct de greu trebuie s fie atunci s intrai n mpria cerurilor?
O s vezi ns c planul meu tot o s reueasc. Fata e foarte deteapt; a putea
zice c e chiar mai deteapt dect mine. O s dea un examen strlucit. Ca s-i dovedesc c sunt sigur de asta i te consider de pe acum cumnatul meu, o s i spun
care sunt afacerile mele la care te voi lua de tovar.
n sfrit, momentul de care m feream att se apropia. Bnuiam ce vroia s-mi
propun i tiam i ce rspuns i voi da, i c acest rspuns va aduce ruptura dintre noi. Cu att mai bine. Tot trebuia s se ntmple odat i odat.
Turcul se aez iar jos n faa mea i ncepu:
tii tu care afacere aduce cel mai mare ctig?
Da. Afacerea unui attar (farmacist).
Cunosc eu una care produce mult mai mult i te mbogete mai repede.
Spierul trebuie s dea i el bani e marf, dar marfa despre care vreau eu s-i vorbesc o ai pe degeaba.
Vrei s spui atunci furtiagul ori jaful?

~ 161 ~

n ara mahdiului
Ei, i tu! Astea s vorbe prea aspre...
Defel. i apoi afacerea asta e cea mai a dracului din cte cunosc, fiindc nu
ai marfa pe degeaba dup cum crezi tu, ci trebuie s-o plteti mult mai scump ca
oricare alta.
Cu ce?
Cu linitea contiinei tale i fericirea de apoi. Cred c astea sunt omului mai
de pre dect banii.
Vorbeti ca un cretin, pe cnd eu cuget i simt ca un musulman. Pe urm,
nu e vorba aici de jaf obinuit sau furtiag.
tiu. Vrei s spui sclavia.
Da.
i mai aduci aminte ce mi-ai spus la Kahira?
Foarte bine chiar.
Ziceai aa: "N-am de gnd s vnez negri", iar acum vd c eti de alt prere.
Te neli. Spun i acum acelai lucru, dar las-m s adaug cteva cuvinte.
Nu vreau s vnez sclavi, ci s cumpr.
i mai ru! De ce e mai pedepsit cine ndeamn la furt dect nsui houl? Fiindc l mpinge pe calea pierzaniei. Tot aa i n cazul de fa. Dac n-ar exista negustori de sclavi, n-ar fi nici vntori de sclavi.
Uii c sclavia e o instituie sfinit de lege. Strmoii notri aveau i ei robi i
noi, musulmanii, care am motenit religia i obiceiurile lor, nu putem tri fr
sclavi.
Hm! Ar fi de discutat... dar renun. Eu condamn vntoarea de sclavi, asta e
tot ce pot s-i spun.
N-ai dect. Nu te pun s-i vnezi tu. Dup ce vei auzi propunerea pe care
vreau s i-o fac, o s judeci altfel.
Nu prea cred.
Ascult mai nti, i pe urm s vorbeti. Te cunosc mai de mult i te tiu om
ndrzne i curajos. ntmplrile prin care ai trecut n ultimul timp sunt o dovad
c te pricepi cum s scapi din primejdiile cele mai grele. De aceea i spun de pe
acum ceea ce ai fi aflat mai trziu.
Foarte bine faci.
Aadar, afl c eu cunosc un vntor de sclavi care
Vrei s spui de Ibn Asl ed Djasur? l-am ntrebat eu.
Cine este o s-i spun numai dup ce vei fi primit propunerea mea. Ca s m
asigur c nu m va trage pe sfoar, i dau pe sora mea cea mai mare de nevast.
i-a cerut-o el?
Da. Am czut la nvoial. Voi ntocmi aproape de Khartoum n tain, firete
fiindc negoul cu sclavi e interzis cteva locuri ascunse pentru adpostirea
sclavilor. Cumnatul meu se duce s vneze sclavi i-i aduce acolo. Se gsesc n su-

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 29


sul Nilului multe insule i desiuri foarte potrivite pentru scopul nostru. Tu le vizitezi din cnd n cnd i-mi aduci mie sclavii pe care eu i cer. Pentru treaba asta i
dau pe sora mea cea mai mic de nevast i a treia parte din ctig. n afar de asta, surorile mele sunt, dup cum i-am mai spus, foarte bogate.
M ateptam ntructva la o propunere asemntoare, dar nu chiar pe fa. Am
rmas ncremenit, uitndu-m la Murad Nassir cu ochii holbai.
Aa e c nu ndjduiai la att? mi zise el, zmbind. tiu c e mai mult dect
i-ai fi nchipuit tu i c o s primeti cu bucurie propunerea mea. Dac n-ai face-o,
ar nsemna c eti un prost i te tiu om detept. Totui, o s-i dau rgaz pn
mine s te...
Nu e nevoie de rgaz, i-am curmat vorba. Rspunsul pot s i-l dau chiar
acum.
S-auzim! Sunt ncredinat c te nvoieti de pe acum.
Stai puin! Zici deci c vom fi trei tovari: vntorul de sclavi, negustorul,
adic tu i eu.
Da.
Tu ntocmeti depozitele tinuite pentru vnzarea sau expedierea mrfii; nimic primejdios pentru tine, deoarece poi arunca oricnd vina pe alii. Vntorul de
sclavi de asemenea nu are de ce se teme, cci vntoarea se face foarte departe de
locul unde e adus marfa i tie bine c nu poate fi nici ucis, nici rnit n lupt. ntre voi doi eu sunt cel care trebuie s-i aduc sclavii de la seribah i s i-i predau
ie. Drumurile sunt nesigure, deoarece trebuie s trec prin inuturi dumane i, n
afar de asta, sunt silit s m apr de autoriti, care vor porni o adevrat goan
mpotriva mea.
Aa e. Tocmai de aceea te-am ales pe tine. Numai tu eti omul n stare s in
piept unor astfel de primejdii.
M bucur c m crezi att de curajos, dar nu m bucur defel c m crezi n
stare s-mi pun la ncercare curajul pentru astfel de treburi. Sclavia e o ruine a
timpurilor de astzi, iar negoul de sclavi o nedreptate strigtoare la cer. Eu n-a
pctui mpotriva nimnui nici cu un fleac, cu bun tiin, nici pentru toate averile
din lume, cu att mai puin mi-a ncrca cugetul cu o astfel de crim. M mir i nu
neleg cum mi-ai putut face mie, unui cretin, o propunere ca asta.
Dezamgirea cea mai mare i se citea pe fa.
Alt rspuns n-ai s-mi dai? ntreb el necjit.
Nu.
Gndete-te la ctigul care te ateapt.
Un cuget mpcat preuiete mai mult!
i cu sor-mea ce fac?
Caut pe altul.
O dispreuieti?
Doamne ferete! Nu o pot primi, dei i-ai clcat pe inim i ai fcut ceea ce

~ 163 ~

n ara mahdiului
nu ngduie nici legea, nici obiceiurile voastre. i sunt foarte recunosctor pentru
bunvoina ta, dar nu sunt vrednic de o fptur att de drgla i ncnttoare.
Nu vreau s te jignesc i te rog s m ieri c nu pot clca poruncile credinei mele.
S ne desprim prieteni.
M-am ridicat n picioare i i-am ntins mna. Turcul se ridicase i el, trnti mnios ciubucul de pmnt i strig nfuriat:
Prieteni? Crezi c se poate? Dac ne desprim acum suntem dumani, dumani de moarte pentru toat viaa!
Nu neleg de ce.
Cum nu nelegi? E limpede ca lumina zilei. Mi-ai povestit ce s-a ntmplat
acum n urm. Eti prietenul lui reiss effendina i o s te ntlneti cu el n Khartoum. Pe urm, vrei s-l caui pe negustorul de sclavi Ibn Asl i...
Aha, recunoti deci c el e cel cu pricina!
Nu recunosc nimic i n-o s afli nimic! Vreau numai s-i dovedesc c nu poi
fi prietenul dumanilor mei i al meu n acelai timp. tii prea multe despre mine,
aa c pentru mine eti mai primejdios ca oricare altul. De aceea te sftuiesc: chibzuiete bine ce faci.
Nu e nevoie s chibzuiesc.
Rmi la hotrrea ta?
E nestrmutat!
Bine. Atunci nu mai e nimic ntre noi i-mi pare ru de tot ce-am fcut pentru tine. Te-am copleit cu binefacerile mele...
Expresia chipului su se schimbase cu desvrire. Privirea lui blajin de pn
acum se prefcu ntr-o privire de ur i citii n ochii si c mi-a devenit cel mai nverunat duman.
M-ai copleit cu binefacerile tale? l-am ntrerupt eu foarte calm. Care sunt
acelea? Am dormit i am mncat n casa ta, fiindc n-am putut scpa de struinele
tale i ar fi nsemnat s te jignesc dac nu primeam. Asta numeti tu binefacere?
i-am pltit cltoria pe corabie i i-am dat i o grmad de parale.
Negustorul de sclavi i ddea arama pe fa. Un altul n locul meu l-ar fi scuipat n obraz, eu ns nu i-am rspuns nimic, am scos punga din buzunar, am numrat banii, gologan cu gologan, ct cheltuise pentru mine; i-am aruncat pe covor
i m-am ndreptat spre u. Cnd s trec pragul, l-am auzit strignd dup mine:
Stai tot nu vrei s...
Nici n-am ntors capul.
Aa? rcni el, du-te dracului, cine, i ferete-te de acum ncolo de mine, atta i spun!...
De somn nu putea fi vorba. Eram prea enervat ca s pot dormi. Trebuia s m
linitesc mai nti. Am ieit deci din han i m-am ndreptat spre pustiu.
Ce nesocotit am fost c m-am lsat convins la Cairo s m mut la acest ticlos
de turc! Ce-am s m fac eu acum, aici, n mijlocul pustiului, fr bani de drum?

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 29


Dar nu asta m ngrijora. Mi-era ciud pe mine c m lsasem tras pe sfoar. Pentru nimic n lume nu mi-a fi putut nchipui c aveam de-a face cu un negustor de
sclavi.
Mergeam n netire, frmntat de gnduri, cnd am auzit deodat nite sunete
ciudate. Prea c adierea vntului aducea din deprtare acorduri de harp. Sunetele se apropiau din ce n ce i am desluit glasuri de femei i acorduri de strune. Am
vzut apoi un om clare pe o cmil, cu o suli care sclipea n btaia razelor de lun.
Cnd ddu cu ochii de mine, clreul se abtu din cale. Dup el veneau dousprezece cmile cu tahtirvane (baldachine), de sub care se auzeau cntece i rsete
de femei, iar n urm civa oameni clri, narmai pn-n dini. Ca nite nluci
trecur cmilele pe lng mine.
Era un transport de tinere sclave, care erau duse n Egipt. Nenorocitele erau silite s rd i s cnte tot timpul drumului, ca s nu slbeasc de inim rea i s
se ureasc.
Convoiul venea probabil din Abu Hammed, dar se ferea s se opreasc la
Korosko, pentru a nu fi vzut.
M-am ntors la han i m-am culcat. Nu se lipea ns somnul de mine. Nu c miar fi fost fric de Murad Nassir, dar alte gnduri m frmntau acum.
Mai nti, care erau raporturile turcului cu Ibn Asl, vntorul de sclavi? Vroiam
cu orice pre s aflu unde se gsea acesta. Pentru asta n-aveam dect s nu-l slbesc din ochi pe Murad Nassir. Dac tot nu eram prieten cu el, s pot fi cel puin de
folos cluzei mele din Maabdah i s dau de urma fratelui su disprut.
M-am sculat de diminea, am ieit n faa hanului i am cerut hangiului s-mi
aduc o cafea. n timp ce o beam, am zrit un clre n deprtare. Trebuia s aib
un animal minunat, cci clreul se apropia cu o iueal uimitoare. Cnd i-am putut deslui faa, am rmas ncremenit. Era locotenentul lui reiss effendina, pe care-l
cunoscusem pe corabia acestuia. Ofierul m recunoscu i el, cci i struni cmila
care se lsa n genunchi naintea mea i clreul sri din a.
Ce caui aici, n Korosko? l-am ntrebat. Credeam c emirul se afl n Khartoum.
A fost. Unde e acum o s-i spun dup ce vorbesc cu eicul el Beled, pe care
trebuie s-l gsesc numaidect.
S-a sculat. L-am vzut adineauri n faa casei lui, fcndu-i rugciunea.
I-am artat cu mna casa i ofierul se ndrept ntr-acolo, pe cnd cmila se ls la pmnt aproape de locul unde edeam eu. Era un animal de pre, cu blana
cenuie, cum au numai adevratele cmile de clrie.
De unde avea ofierul un astfel de exemplar? Exist cmile de clrie care pot
alerga fr s se opreasc din goan o zi ntreag, fcnd un drum de peste o sut
de kilometri. Era i tare blnd, cci n loc s dea din picioare sau s mute, cnd
am mngiat-o pe cap, se uit blnd la mine i pru c se bucur.

~ 165 ~

n ara mahdiului
Deodat l-am vzut pe Selim ieind pe poarta hanului. A venit de-a dreptul spre
locul unde stteam i mi-a zis cu ngrijorare n glas:
Tare mult m-am ntristat de cele aflate, effendi, i a vrea s-i fac o mare rugminte:
Care?
E adevrat c te-ai certat cu Murad Nassir?
Cine i-a spus?
Chiar el. M-a oprit s mai vorbesc cu tine
i tu calci poruncile stpnului tu?
Pi dac tu mi eti mai drag ca el...
i ce zici c vrei s m rogi?
Uite ce e: nu mai vreau s rmn n slujba lui Murad Nassir.
Aa! Pentru ce? Nu eti mulumit cum se poart cu tine?
Ba sunt, nu zic nu, ns de cnd am plecat din Suit l aud spunnd nite lucruri care mie nu-mi plac defel.
Ce fel de lucruri?
De, tiu eu dac se cade s i le spun? Mi-e nc stpn i...
Nu cumva e vorba de negoul de sclavi?
Aa, chiar aa! Dup cum vd, tii i tu c e negustor de sclavi.
Da, tiu.
Atunci pot vorbi deschis cu tine. Zice s rmn mai departe n slujba lui. Dac ne prinde, m-am dus dracului!
Mi Selim, mi, i de asta i-e ie fric!
Fric, mie? Doamne ferete! tii doar c eu sunt cel mai viteaz dintre viteji i
m iau la lupt cu o mie de dumani, dar ca s fiu prins ca negustor de sclavi, numi d mna. Parc mi-ar fi ruine...
Bravo! Frumos din partea ta, n-am ce zice.
Aadar, mi dai dreptate?
Firete!
Atunci, s tii c nu mai stau nici un minut la el. Numai, vorba e, ce m fac?
Dac n-a ine atta la tine, nici nu mi-ar psa. Pe cnd aa, m doare sufletul s
te prsesc. De aceea a vrea s-i fac o rugminte.
Spune.
Uite, effendi, tu eti un om tare nelept, pe toate le tii i toate tainele le cunoti, dar ai un cusur.
Care?
N-ai pe lng tine un om, aa, ca mine. Ai fi de o sut de ori mai respectat
dac m-ai avea n slujba ta.
i ai vrea s te iau?
Da, effendi.
Nu merge. Prea eti viteaz i mi-ar fi mereu fric s nu te omoare cineva.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 29


O, despre asta s n-ai nici o grij. Cnd m prididete curajul i m iau cu
cineva la lupt, o duc singur la capt, m cunoti doar, aa c nu e nevoie s-mi
sari n ajutor. Mai degrab i-a sri eu ie cnd ai fi n primejdie, mi cunoti vitejia
i tii c sunt n stare s m sacrific pentru tine. Ei, ce zici de propunerea mea?
S m mai gndesc.
Ce s te mai gndeti! Nu poate fi om mai folositor pe lume ca mine.
Se poate, dar vezi c mai am un servitor.
Cine, Ben Nil? Ce s faci cu el? Rzboi-tu-s-a el cu cineva pn acum, biruita el pe cineva?
E nc tnr i mai are vreme s ajung un erou tot att de renumit ca tine.
Nu cred. Nu vrea s asculte de sfaturile mele. Cine nu vrea s nvee de la altul, nu-i mare scofal de el.
Tu, ca mai btrn i cu experiena ta, ar trebui s ai rbdare i s-l iei cu biniorul. A fi chiar foarte mulumit dac te-ai interesa mai ndeaproape de biat.
O fac cu plcere, fiindc aa doreti tu. O s ndur cu rbdare slbiciunile lui
i o s-i nghit prostiile fr s crcnesc.
Atunci du-te de-l caut i spune-i c vrei s rmi la mine. Dup cum m-o
sftui el, aa o s fac.
Ce faaace?... Tu, un effendi att de mare, vrei s te supui poruncilor unei
slugi?
Nu e vorba de porunci, dar fiindc o s fii mereu mpreun, vreau s cunosc
i prerea lui.
S fie mulumit s m aib ca pild. Bine, m duc s-i spun i s vezi c n-o
s mai poat de bucurie.
A fi dat orice s fi putut auzi ce avea s se petreac ntre cei doi. Se statornicise
ntre ei o mare prietenie i, cu toate acestea, se cioroviau de dimineaa pn seara.
Cu toate defectele lui, Selim era un om foarte blnd i devotat, numai s nu-i fi cerut ceva unde era vorba de un act de bravur, cci era fricos din cale-afar. Trebuia
s-l lai n credina c e un mare erou i obineai atunci de la el orice vroiai.
Ben Nil m interesa mai mult dect i-ar fi putut nchipui cineva. Tnrul era
serios i tcut i, cu toat tinereea lui, judeca uneori mai bine ca un btrn. Inteligena i energia sa, de care dduse dovad deocamdat n lucruri mrunte, m fcea s cred c, atunci cnd se va ivi prilejul, le va ntrebuina n mprejurri unde
se cere curaj i voin.
De cte ori se luau cei doi la ceart, ddeau loc la o scen hazlie, care m mai
scutura niel din amoreala vieii monotone pe care o duceam. De aceea eram hotrt s-l opresc pe Selim n slujba mea. Cu cheltuielile aveam s-o scot eu la capt.
l zrii pe locotenent ieind din casa eicului, urmat de acest demnitar al satului, care o lu la fug spre malul apei. Ofierul veni spre han, i umplu ciubucul cu
tutun, l aprinse i se aez lng mine.
Stranic cmila asta, i-am zis. Trebuie s fie o adevrat plcere s goneti

~ 167 ~

n ara mahdiului
n spinarea ei prin ntinsul pustiului.
O s simi i tu plcerea asta, cci a fost nchiriat de emir pentru tine, mi
rspunse el.
Zu? De unde pn unde i-a venit gndul s-mi trimit cmile?
Odat cu trimiterea cmilei, m-a nsrcinat s-i fac i o rugminte din partea
lui. Vrei s-o auzi?
Cum s nu!
Atunci ascult. Tu ai cutreierat adesea pustiul i tii s recunoti orice urm
de om sau de animal. De aceea te ntreab dac...
i ntrerupse deodat vorba i rmase cu ochii aintii la oproanele despre care
am pomenit la nceput. Vzurm aprnd acolo o ceat de beduini care aduceau
cmile de nchiriat pentru transportul cltorilor i bagajelor prin pustiu. Murad i
zrise din umbra hanului i ieea acum pe poart s vorbeasc probabil cu ei. Fiindc noi stteam lng zid, n spatele porii, nu ne vzu.
Fcu semn beduinilor s se apropie de el. Locotenentul l urmrea cu o privire
ntunecat.
ntoarse i turcul capul i ddu cu ochii de noi. Locotenentul se ridic i veni n
faa lui, tindu-i calea.
Pare-mi-se c ne-am mai cunoscut cndva, i zise el.
Eu, pe tine? zise turcul cu un gest de dispre i prea c ntr-adevr nu minea.
Se prea poate ca tu s nu m fi observat, dar eu te-am vzut foarte bine, rspunse ofierul drz.
Ei i? Puin mi pas! Pe mine m cunoate mult lume. D-te la o parte i
las-m s trec.
Nu te grbi aa, cci am ceva de vorbit cu tine. Cum te cheam?
Treaba mea! Nu sunt dator s-i rspund.
Ia aminte s nu te neli. tii tu ce e reissul effendina?
Turcul tresri. Privirea pe care o arunc locotenentului, care era mbrcat ca
oricare nubian, era cu totul alta.
Cum s nu tiu! tie oricine, rspunse el dintr-o dat mai politicos.
Trebuie s mai tii atunci c reissul effendina are mputerniciri mai mari dect oricare din mudiri.
tiu i asta.
Eu sunt locotenentul emirului i mutra ta m intereseaz grozav. Ei, nici
acum nu vrei s-mi rspunzi la ce te-am ntrebat?
Dovedete-mi mai nti c eti ntr-adevr drept cine te dai.
ii numaidect? Bine. S mergem la eic, unde convorbirea noastr o s ia o
alt ntorstur, care nu cred c o s-i convin defel.
Nu-i nevoie. Eu sunt om politicos i o s-i rspund cuviincios. ntreab!
Aadar, turcul meu avea motive puternice ca s se fereasc de autoriti.

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 29


Te ntreb pentru a doua oar. Cum te cheam? zise ofierul zmbind.
Numele meu e Murad Nassir.
De unde eti?
Din Nif, de lng Ismir.
Ce meserie ai?
Sunt bazirgijan.
Adic negustor. Ce fel de comer faci?
De orice fel. Acum m duc la Khartoum ca s cumpr senna, gum i filde.
N-ai cumprat sau n-ai vndut nici o alt marf?
Ba da.
Vreau s spun marf vie sclavi?
Niciodat! Eu sunt o prea supus slug a Mriei Sale i n-a face pentru nimic n lume ceva mpotriva legilor kedivului.
Bine de tine dac-i aa. Cunoti poate locul zis Kauleh, de lng Bahr el
Abiad?
Nu.
Ciudat! S nu tie un negustor ca tine unde vine Kauleh...Hm! nu-mi prea vine s cred. Nu e nici un an de cnd au fost transportai sclavi de la Karanak la
Kauleh, peste Nil. I-am eliberat pe bieii negri, prinzndu-i pe ticloii care i aduseser. Unul singur ne-a scpat i sta semna aidoma cu tine. Am ntrebat pe unul
din prini i l-am silit s ne spun numele efului bandei. Sun ns altfel dect sta pe care mi-l spusei tu acum.
Asta dovedete c nu sunt eu acela drept care m iei.
Ba mai dovedete c te slujeti de mai multe nume. Te-am vzut atunci bine
la fa i sunt sigur c nu m nel.
Stpne, eu sunt un negustor cinstit. Poate s-o spun i effendi de colo, cu
care stteai adineauri de vorb. M cunoate foarte bine i merge cu mine la Khartoum.
Ce obrznicie!
E adevrat, l cunoti? m ntreb locotenentul.
l cunosc drept cine se d, am rspuns eu.
Cum i-a spus c l cheam?
Cum i-a spus i ie.
i-a vorbit ceva despre negoul de sclavi?
Da, chiar asear.
Ce zicea?
Mi-a spus c-mi d pe sora lui de nevast dac vreau s-l ajut la negoul sta.
Povestete-mi, te rog, tot ce-ai vorbit, effendi.
N-aveam nici un motiv s in cu turcul, de aceea i-am spus ofierului tot ce tiam. Nemernicul scrnea de furie i-mi arunc o privire din care am neles c va

~ 169 ~

n ara mahdiului
cuta la cel dinti prilej s se rzbune.
Ei, acum ce mai zici? l ntreb locotenentul, cnd am sfrit.
Stpne, aveam motivele mele s fac ceea ce am fcut. Effendi sta, care nu
se pricepe la nimic, n-are nimic i nu e bun la nimic, vroia s m sileasc s-l iau
pe cheltuiala mea la Khartoum. M costase i aa o grmad de parale de la Siut
pn aici i, ca s scap de el, l-am minit spunndu-i c sunt negustor de sclavi.
Minciuna mi-a prins bine, fiindc i s-a fcut fric i m-a lsat n pace.
Parc spuneai adineauri c tu vroiai s-l iei la Khartoum?
N-ai neles bine.
Hm... Poi s-mi dovedeti c eti ntr-adevr Murad Nassir din Nif?
Cum s nu!? Am dou paapoarte semnate, unul de sultan i altul de kediv.
S le vd!
Atunci poftim cu mine n odaia mea s i le art.
Locotenentul l urm n han; eram curios ce o s mai fie. Dup ctva timp ofierul se ntoarse singur i-mi spuse necjit:
Amndou paapoartele sunt n regul. Cltorete cu sor-sa la Khartoum.
I-am percheziionat bagajele, dar n-am gsit nimic suspect. Totui, sunt pe deplin
convins c e negustorul de sclavi pe care l cred eu.
i eu pot s fac jurmnt c tot ce i-am spus e adevrat.
Te cred i fr jurmnt. Deocamdat nu pot s-i fac nimic i sunt silit s-l
las n pace. l vom supraveghea ns cu strnicie, fr ca s bage de seam. Acum
putem continua convorbirea nceput adineauri.
Nu aici. Poruncete s duc n curtea hanului cmila, pe urm s ne aezm
undeva pe mal ; acolo nu ne poate auzi nimeni.
Aa am i fcut. Ajuni la mal, am vzut o luntre vslit de un singur om, care
se cznea din rsputeri s nainteze mpotriva curentului.
sta e omul trimis din ordinul meu de eicul el Beled la Derr, mi zise locotenentul.
Cu ce scop? A putea s aflu i eu?
Trebuie chiar. De la Derr pleac o alt tafet la Abu Simbel, de acolo alta la
Wadi Halfa, i tot aa mai departe pn ce vor fi puse la curent toate localitile de
pe valea Nilului.
S-a petrecut, deci, ceva cu totul deosebit?
Ceva grozav. O rpire de sclavi cum nu s-a mai pomenit de mult. C vntorii
de sclavi atac satele i fur negri, e ceva obinuit; la rpirea nubienilor i nubienelor mai nchideam i noi ochii, dar ca arabi i nc musulmani s fie rpii asta
e o nelegiuire nemaipomenit mpotriva Coranului, o nelegiuire care ntrece orice
margine.
Cum, au ndrznit aa ceva?
Ai auzit de Bir es Serir, care se afl la apus de Es Safih?
Da. Fntna asta e la o fug de cmil de Wadi Melk. Aparine, dac nu m

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 29


nel, arabilor fessara.
Eti ct se poate de bine informat. O parte a fessarilor, care i adap vitele la
fntna aceea, aveau nu tiu ce srbtoare. Toi brbaii se duseser la dejebelul
Modjaf pentru o fantasia 36, lsnd acas femeile i copiii. Cnd s-au ntors a doua zi
acas, au gsit copiii i btrnele omori; fetele i femeile tinere fuseser rpite, cirezile mprtiate pe cmp. Erau peste patruzeci de cadavre.
Ce grozvie! Fetele i femeile fessarilor sunt vestite pentru frumuseea lor. Sau gsit ceva urme?
Nu. Spre ziu s-a strnit o vijelie care a aternut nisipul pustiului peste ele.
Cnd s-a ntmplat grozvia asta?
Acum douzeci de zile. tii ce deprtare e pn acolo, de aceea s nu te miri
c vestea ne-a sosit de-abia alaltieri.
Ba m mir chiar c ai primit-o aa de curnd.
ncotro crezi tu c se vor fi ndreptat rpitorii?
Nici spre apus, nici spre rsrit, pentru c acolo nu-i pot desface marfa. Prerea mea e c au luat-o spre Marea Roie, ca s expedieze sclavele n Turcia sau
Egipt.
Aa crede i emirul. Exist ns mai multe ci.
Numai dou.
Care anume?
Prin vecintatea lui Wadi Melk, spre pustiul Bajuda, i prin inutul Berber,
iar de acolo pe drumul care duce drept la Suakin. A doua cale ar fi prin Wadi Melk
i Wadi el Gab spre Dongola, tind apoi pustiul nubian pn n regiunea lui Ras
Rauai, de pe coasta Mrii Roii.
Effendi, pesemne c reissul effendina te cunoate foarte bine, cci acelai
gnd l-a avut i el i zicea c i tu vei fi de aceeai prere.
M bucur de cele ce-mi spui, dar nu neleg ce are de-a face prerea mea cu
rpirea despre care vorbeai.
Mult, foarte mult, mai mult chiar dect i nchipui tu. Amndou aceste ci
trebuie baricadate de soldai, ns n aa fel nct s nu ajung la urechile rpitorilor. Reissul effendina a cerut un detaament de soldai din Khartoum i-i aduce pe
corabia lui n inutul Berberiei, ca s ocupe oseaua care duce la Suakin; iar pe mine m-a trimis ncoace cu armata cealalt, pe care o avea mai de mult pe corabie, ca
s supraveghez a doua cale.
Deci, vreo patruzeci de ini. Unde sunt acum?
I-am lsat n pustiu, ca s nu fie vzui de nimeni. Am rechiziionat dou cmile bune de clrie pentru noi doi, ca s putem cerceta pn la mari distane ce se
petrece. Celelalte sunt vite mai de rnd, care s-i duc pe soldai i proviziile.
Cum adic, merg i eu cu tine?
Firete. Reissul effendina crede c sfaturile tale mi-ar putea fi de mare folos
36

ntrecere la alergri.

~ 171 ~

n ara mahdiului
i, deoarece i nchipuia c te afli acum la Korosko, mi-a dat ordin s vin ncoace i
s te rog s primeti propunerea lui.
n ce ciudat situaie m aflam! Bani cu ce s m ntorc la Cairo nu aveam. De
la emir m puteam atepta la ajutor; de altminteri i fgduisem s m ntlnesc cu
el la Khartoum i nu puteam s-l refuz. i-apoi, era i afacerea cluzei mele din
Maabdah, pe care m angajasem s-o rezolv. Pe lng toate astea, era i o mare cinste pentru mine ncrederea pe care mi-o arta emirul i l-a fi jignit dac n-a fi
primit. De aceea i-am rspuns locotenentului:
Se poate s refuz? Superiorul tu mi-a fcut attea servicii, nct sunt fericit
c i pot fi de folos.
i mulumesc, effendi. De altfel, reissul effendina nici nu se atepta la altceva. Eu ns, drept s-i spun, avnd n vedere primejdiile la care te expui, eram
aproape sigur c ai s refuzi. Zicea el, nu-i vorb, c nu eti tu omul care s se sperie de nite vntori de sclavi i-mi pare bine c tot el a avut dreptate. nsrcinarea
noastr e legat de mari riscuri, dar, tiindu-te alturi de mine, nu m mai tem de
greeli prea mari din partea mea.
Te poi bizui fr grij nu numai pe sfatul, ci i pe fapta mea. i s-au dat
anumite instruciuni?
Nu. Am primit ordin s duc n fala emirului orice vntor sau negustor de
sclavi mi va cdea n mn, mpreun cu prada sa. Bineneles c atenia trebuie
s-mi fie ndreptat mai ales asupra femeilor fessarilor i s m bizui mai mult pe
tine dect pe mine, dup cum i-am mai spus.
Hm... tiu eu ce s zic? Acesta din urm lucru nu prea mi convine, cci s-ar
putea s nu ne potrivim i n preri, astfel c nenelegerile dintre noi s duneze
aciunii.
Ct despre asta s n-ai nici o grij; m voi supune orbete voinei tale. Aa
am primit ordin. Dovada, uite-o.
Scoase din buzunar o hrtiu mpturit i mi-o n-tinse. Pe ea scria numai
att: "Tu eti ntiul, el al doilea". Era de-ajuns ca s-mi dau seama de ncrederea pe
care i-o punea emirul n mine i de care puteam fi ntr-adevr mndru, socotind
puterea de care se bucura omul acesta n ar.
Ei, te-ai linitit? m ntreb locotenentul.
Pe deplin. Nu numai c m-am linitit, dar am convingerea c vom da de rpitori, dac o vom lua pe drumul pomenit adineauri de mine.
Convingerea? Nu s-ar putea s te neli, effendi?
Defel. tiu eu ce spun.
Dar gndete-te, pustiul e att de mare! Ne trebuie patru zile clare de aici
pn s dm de fntna Murat, care nu e nici ea n mijlocul pustiului. Drumul e de
nou zile ncheiate. Chiar de-am ocupa toat ntinderea asta, rmn destule locuri
pe unde se pot strecura bandiii, mai ales noaptea.
Trebuie s ai n vedere caracteristicile pustiului pe care trebuie s-l strba-

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 29


tem. De la Nil pn la Marea Roie, care e probabil inta lor, sunt douzeci de zile
de mers clare. Nu se pot n nici un caz aproviziona cu ap pentru un drum att de
lung, aa c vor fi silii s se opreasc pe la fntni. Acolo vom da de ei.
Nu te bizui pe asta! N-ai auzit despre fntnile tinuite?
Ba da. Am descoperit adeseori n Sahara astfel de fntni.
Ofierul m privi lung, cltin capul, apoi zise:
Am auzit de la muli c europenii sunt mai inteligeni ca noi, dar nu cred c
pot ei cunoate mai bine pustiurile dect le cunoate un oriental.
Ateapt i o s vezi. Faptele o s-i arate c am avut dreptate.
mi pui rbdarea la grea ncercare i sunt curios s aflu cum mi vei dovedi c
nu te-ai nelat. n sfrit!... Deocamdat doresc numai s tiu, vrei s m nsoeti?
Mai ncape vorb
Atunci trebuie s-i mai predau ceva din partea emirului. Allah a rnduit aa
c omul nu poate s triasc fr bani. Pn i n pustiu are cltorul trebuin de
ei, deoarece nu poate prevedea nevoile care l ateapt. Aadar, dup cum i spuneam, emirul m-a nsrcinat s-i nmnez punga asta din care poi cheltui att ct
gseti tu de cuviin. Cumpr-i aici tot ce crezi c o s ai trebuin la drum.
Scoase din buzunar o pung din piele care, cnd o scutur, sun ct se poate de
plcut urechilor mele. Am deschis-o i am vzut c coninea o sum destul de mare,
ca s-mi ajung pentru cteva sptmni. Bgnd punga n buzunar, i-am zis locotenentului:
Deocamdat nu am trebuin de parale i voi ntrebuina suma dac va fi nevoie, pe urm am s dau socoteal emirului de ce am cheltuit. Cnd plecm?
Cnd vrei. Mai nti s adap cmila, n-a mai luat de dou zile strop de ap n
gur.
i nu va mai lua nc dou zile, dac nu i mai mult.
De ce, effendi?
Pentru c vreau s dau de nite fntni tinuite.
Locotenentul m privi nedumerit i cltin din cap.
Nu te neleg, effendi. Ca s nu fim vzui, trebuie s ocolim fntnile, aa c
bietele noastre cmile vor fi silite s rabde de sete. S ne folosim acum de ocazia c
suntem la malul Nilului i le lsm s se sature.
Dimpotriv, cu ct vor fi mai nsetate, cu att mai bine.
Ar fi o cruzime. Legea ta nu-i poruncete s-i ngrijeti ct mai bine vitele?
Te neli. Legea mea e n privina aceasta i mai nengduitoare ca a ta, gsesc ns c e mai nimerit s lai o cmil s rabde de sete dect s sufere multe
suflete omeneti. ndat ce voi afla ce are de gnd turcul, plecm. A vrea s tiu
mai nti cum o s-ajungem la oamenii ti, cnd avem o singur cmil.
Ba am dou; pe una am lsat-o undeva pe aproape, dup ce i-am pus piedic
la picioare; n-am vrut s se i tie c am venit s te iau.

~ 173 ~

n ara mahdiului
Foarte bine ai fcut. Unde e cmila cealalt?
Pe mal, la vreo jumtate de ceas de aici.
Bine. ncalec i du-te i tu acolo. Adap-i o pe a ta, dar pe a mea nu. Vin i
eu dup tine.
Pi nu cunoti locul.
Nu e nevoie. l gsesc eu. Am o bun cluz.
Care?
Urmele tale!
Te pricepi ntr-adevr att de bine s descoperi o urm?
Citesc urmele tot aa de bine ca ochii ti slovele Coranului.
Atunci m supun i vom vedea noi dac e adevrat ce spui.
Locotenentul se duse s ia cmila pe care mi-o trimisese emirul, nclec i plec. Eu am mai ateptat niel. I-am vzut pe arabii de la care Murad Nassir nchiria
cmilele, plecnd cu ele la ru s le adape i am neles c turcul se pregtea s
plece imediat, ceea ce nu le venea defel la socoteal, fiind obinuii s porneasc ntotdeauna la drum dup rugciunea de dup amiaz.
M-am ndreptat agale spre han. n poart l-am vzut pe Murad Nassir, care mi
strig cnd am trecut pe lng el:
Cine, trdtor nemernic! Aa. Acum rmi aici fr parale n buzunar i s
crpi de foame S nu dea dracu' s te mai ntlnesc n calea mea, c te fac una cu
pmntul
N-am luat n seam vorbele lui i mi-am vzut de drum. Cnd s trec pe lng
ua odii unde m dusese s-o vd pe sor-sa, am auzit glasul ei optind prin deschiztura uii:
Effendi, oprete-te niel, dar nu te uita ncoace.
Ce doreti? am ntrebat-o, ntorcndu-m dinadins cu spatele spre u i prnd c privesc cu atenie hanul.
Te-am vzut venind i am alergat la u s-i vorbesc. Fratele meu mi-a spus
c ai refuzat-o pe sor-mea. De ce?
Fiindc sunt cretin i mi-e groaz de negoul cu sclavi. De aceea a trebuit s
m despart de Murad Nassir.
mi pare ru din suflet. Tu mi-ai redat podoaba capului i a fi vrut s-i dovedesc recunotina mea; aa ns nu mai mi-e cu putin, dar n-am s te uit niciodat.
Nici eu pe tine. Rmi cu bine, tu, floare a norocului, ncntare a ochilor
omeneti.
Umbl sntos, effendi, i s tii c nu-i port nici o pic.
Am intrat n odaia mea, unde i-am gsit pe Selim i pe Ben Nil ciorovindu-se ca
ntotdeauna. Abia acum mi-am adus aminte c uitasem s-i pomenesc locotenentului despre ei. Le-am spus att ct am crezut eu de cuviin din cele ntmplate i iam vzut foarte mulumii c m-am desprit definitiv de turc. Eu ns eram destul

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 29


de ngrijorat. Cum s-i iau cu mine?
Mi-am adus aminte de eicul el Beled. Locotenentul fusese pe la el, deci primarul l cunotea, de asemenea i pe reissul effendina. M-am dus s m neleg cu
arabul, care m primi foarte cuviincios, i dup ce-am sfrit ce aveam de spus, mia rspuns:
Stpne, tiu c eti prieten cu emirul, de aceea in s-i mplinesc dorina.
i trebuie cmile de povar sau de clrie?
De clrie, dar trebuie s fie iui de picior i s in la drum.
Vezi c astea sunt foarte scumpe. Ai cu ce s le plteti?
Attea parale n-am la mine.
Atunci vrei s le nchiriezi?
Nici asta nu se poate. Ar trebui s iau cu mine i pe stpnul lor, ceea ce numi convine pentru ce am eu de gnd.
Nu-i nevoie. Le iei doar pentru emir i m pun eu cheza pentru el. Nici n-o
s-i cear plata nainte. Predai cmilele eicului din Abu Hammed i, cnd o trece
odat emirul pe aici, m neleg eu cu el.
mi iei o piatr de pe inim. Dar se gsesc cmile cum mi trebuie mie n
Korosko? Am vzut numai nite cmile de pavar, pe care le-a nchiriat mai adineauri turcul.
Arabul zmbi cu iretenie i-mi rspunse:
Eti strin, dar poate c tii cine e mai puternic ca l mai mare din ar...
tiu: baciul.
Am bgat mna n buzunar i am scos civa taleri egipteni pe care i-am strecurat n palma eicului.
Vezi tu, effendi, acum bag i eu de seam c eti ntr-adevr cel mai nelept
dintre nelepi i buntatea ta e mai mare ca milostivirea lui Allah. Tu ii aici locul
emirului i trebuie s te slujesc bine i repede, ca i pe el. Oamenii n u-i arat oricui vitele cele bune ca s ia un pre ct mai mare pe ele. Dac tu le vei mai da i
lora de la care vrei s nchiriezi cmilele cte un baci pe deasupra, vei avea n
curnd nite cmile tot aa de bune ca ale ofierului.
Dau cu plcere baciul.
Atunci m duc ndat s vorbesc cu oamenii.
Plec n grab s fac rost de cmile, iar eu m ntorsei la han. L-am gsit pe
turc ncrcndu-i cmilele. Pe una din ele pusese un coviltir pentru sor-sa. Alte
dou duceau proviziile i burdufurile cu ap, pe cnd alte dou purtau couri n care se ghemuiser slujnicele fetei. Pe a asea cmil nclec Murad Nassir, iar cea
de-a aptea ducea n spinare pe omul care le nchiriase. Acesta din urm ddu
semnalul de plecare prin strigtul:
Ia eic Abd el Ka-a-der!
Sfntul cuvioasei Kadirine nu e numai patronul corbierilor, ci i al cluzelor
prin pustiu i al caravanelor i numele lui e pronunat ntotdeauna cnd acetia

~ 175 ~

n ara mahdiului
pornesc la drum. Micul convoi se puse n micare. nainte de a iei pe poart, turcul
se ntoarse spre mine i-mi strig:
Mi-ai momit i pe Selim, ghiaur nemernic ce eti! Adu-i aminte ce i-am
spus: dac te mai ntlnesc vreodat n calea mea, te fac una cu pmntul, s tii!
Nici nu i-am rspuns. tiam eu c voi avea n curnd prilejul s i-o pltesc cu
vrf i ndesat.
Nu trecu mult i veni eicul cu doi ini care duceau cte o cmil de cpstru,
neuat gata. Aproape s m sperii cnd le-am vzut. Nu erau cmile obinuite i
era de ateptat c emirul s plteasc o chirie foarte mare pentru ele. I-am spus
eicului c nu-mi pot lua o astfel de rspundere.
Nu-i face inima rea, effendi, mi rspunse. Nu trm noi preul, ci reissul
effendina. El e trimisul kedivului i, dac vrea, nu d nici un gologan. Tu s ne dai
numai o hrtie la mn c ai luat n primire cmilele, pe urm habar s n-ai.
Am dat chitana i cte un taler baci oamenilor, apoi mi-am luat rmas bun
de la eic, n timp ce Selim i Ben Nil nclecau. Le-am dat bagajele, am pltit hangiului socoteala i am pornit pe jos spre malul apei.
Pentru c bgasem de seam n ce direcie o luase locotenentul, nu-mi fu greu
s-i iau urma. Aceasta se abtea mai nti de malul Nilului, apoi se ndrepta spre
ru. Cum mergeam voinicete, cu pai mari, am dat de el peste un sfert de ceas. Lam gsit stnd ntr-un tufi, pe cnd cmila lui rupea ici-colo cte o mldi pe care
ronia cu plcere A mea sttea deoparte, mpiedicat, i privea cu jind la ap.
Mi-era mil de bietul animal, dar n-aveam ce-i face; tiam c mai trziu foamea i
setea animalului ne vor fi de mare folos.
Locotenentul fu foarte mirat vzndu-m nsoit de doi ini; dar cum aflase de la
mine ntmplrile prin care trecusem n timpul din urm, nelese cine puteau s
fie.
Te-am ateptat cam mult, zise el, cnd m vzu. Credeam c nu mi-ai gsit
urma i te-ai rtcit. Tnrul sta e Ben Nil, despre care mi-ai vorbit?
Da.
i cellalt Selim, viteazul vitejilor, nu-i aa?
Da, eu sunt, mi lu ludrosul vorba din gur. Cnd m vei cunoate mai
bine, o s rmi ncremenit de ce pot eu.
ncremenit sunt i acum, dar din alt pricin. De ce-mi rspunzi tu cnd nu
pe tine te-am ntrebat, ci pe stpnul tu? Vrei s-l iei i pe ei cu tine?
Aceste din urm cuvinte mi le adres mie i i-am dat ndat lmuririle cerute.
S sperm c vor ti s se fac vrednici de cmilele pe care le clresc, zise
ofierul cnd am sfrit. Tu eti ntiul, eu al doilea, poi face deci cum crezi de cuviin, m tem ns s nu te cieti c i-ai luat cu tine. S ne umplem acum burdufurile cu ap i s pornim la drum.
O luarm mai nti pe oseaua caravanelor care ducea spre miaznoapte, pe
urm cotirm spre rsrit printr-un hor aa se numete locul secat dup trecerea

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 29


ploilor. inutul era slbatic i sterp; numai stnci pleuve de amndou prile, iar
copitele cmilelor se loveau mereu de bolovani coluroi.
nceputul pustiului e ndeobte un teren deluros; adevratul deert nisipos abia
ncepe dup dou zile de drum clare i se numete Bahr be la mah, adic marea
fr ap. Numele acesta l ntlneti i n Sahara, i chiar dincolo de Marea Roie.
Arabul, beduinul, berberul, tuaregul au poreclit astfel pustiul nisipos care se aseamn cu o ntindere nesfrit de ap...
Cu toat greutatea drumului, cmilele noastre peau nepstoare. Pasul unei
cmile de clrie e mai spornic chiar dect al celui mai bun cal arbesc, iar acest
animal al pustiului obosete foarte greu.
Dup nici dou ceasuri ajunserm din urm caravana lui Murad Nassir. Cnd
am trecut pe lng el, i-am strigat:
Ei, nu m faci una cu pmntul, dup cum te ludai?
Turcul mi rspunse cu o njurtur, dar Selim se opri lng el i-i zise:
S tii c n-o s ajungi niciodat la int; o s te prpdeti n pustiu, fiindc
nu mai sunt eu cu tine s te ocrotesc.
Du-te dracului! se rsti Murad la el.
Poate c o s ne ntlnim acolo, cnd m-oi duce dup tine, rse lunganul.
Cnd caravana nu se mai vzu, cotirm la dreapta, unde i lsase locotenentul
soldaii. Arabul nu era deprins cu pustiul i ar fi putut lesne s greeasc drumul,
dar stncile i dealurile ddeau destule puncte de reper ca s se poat orienta dup
ele. ntrebndu-l cum de nu s-a rtcit, ofierul mi rspunse:
Aici nu te poi rtci; dei nu exist vreo crare, mi-am nsemnat n minte
anumite vrfuri de stnci, ca s le recunosc la ntoarcere. Prin pustiul nisipos n-a
fi putut.
Atunci cum se face c ai nimerit aa de uor la Korosko? Doar a trebuit s
trecei prin pustiul nisipos.
A, am uitat s-i spun c emirul ne-a dat o cluz foarte bun. E un btrn
caporal care a luptat de cteva ori n Sudan i cunoate bine de tot acest pustiu. El
m-a ndrumat.
i unde e acum?
L-am lsat cu soldaii mei. O s-l cunoti i tu i o s-i dai seama ct de folositor ne poate fi n aciunea noastr.
Dup ce mai merserm ctva timp, ddurm iar de un hor. Aici ne ateptau soldaii emirului. Nu erau ns dect zece i nici o cmil. Locotenentul se sperie i ntreb ce au fcut ceilali. I se rspunse c, dup sfatul btrnului caporal, se duseser s adape cmilele la ru i s umple burdufurile cu ap. Ofierul se supr c
n lipsa lui caporalul luase hotrri care nu se potriveau cu gradul su. Am ncercat
s-l mbunez, dar ofierul strig mnios:
Nu-i mai lua aprarea, effendi. Noi nu suntem nite cltori oarecare, ci sol-

~ 177 ~

n ara mahdiului
dai, i trebuie s ne supunem disciplinei. Acest onbai 37 nu avea voie s se mite
de aici fr ordinul meu.
Omul a crezut c face bine...
Se poate, dar muli fac prostii creznd c fac cine tie ce scofal, mi curm el
vorba. Trebuia s trecem ct mai neobservai i idiotul se duce cu o droaie de ini i
patruzeci de cmile tocmai acolo unde pot fi vzui n fiecare clip.
n cazul acesta mi l-ai descris altfel dect este.
Cum aa?
Ziceai c e un om care ne poate fi de folos i vd c e tocmai dimpotriv. Nu
poi avea nici o ncredere n el.
N-am vrut s spun asta, dar ar putea s se ntlneasc tocmai cu aceia de
care ne ferim.
Parc spuneai c el cunoate foarte bine pustiul; va fi tiind atunci pe unde
s-o ia ca s nu fie vzut.
Totui, nu-i exclus, fiindc Nilul e mult prea aproape.
Dac a mers de-aici drept nainte, ajunge la ru ntre Tokeh i Tabil, pe unde nu trece nimeni. i chiar dac ntlnete pe cineva n cale, ca om cu experien,
va ti el s se fereasc. S ateptm ntoarcerea lui i vom vedea ce-o mai fi.
Aadar, nu eti de prere s ne ducem dup el?
Nu. Ar fi de prisos. Greeala tot nu s-ar putea ndrepta.
Ne aezarm lng bagaje. Cei zece soldai se ineau la o distan respectuoas.
Din privirile pe care mi le aruncau am neles c se bucurau de sosirea mea. M
cunoteau nc de pe corabie i m socoteau omul care le putea fi de folos la un
moment dat.
Ben Nil, fire modest, se duse lng ei, pe cnd Selim, care, pentru a face pe
grozavul ar fi vrut s ad lng mine i locotenent, dar acesta din urm se uit
att de ncruntat la el c se duse spit la soldai, i le spuse pe un ton dispreuitor:
Voi suntei askerii38 lui reissul effendina cu care vrea s ias din ncurctur? Ndjduiesc s fiu mulumit de voi. tii cine sunt eu?
Nu, rspunse unul care l privea, ca i ceilali, cu adnc mirare.
Asta nseamn c suntei strini n ara asta, unde i copiii cunosc isprvile
mele vitejeti. Numele meu cel vestit e att de lung c ajunge de aici pn la Kahira,
dar v ngdui s-mi spunei scurt, Selim. Eu sunt cel mai mare rzboinic al tuturor triburilor i noroadelor din Orient i faptele mele trec din gur n gur i sunt
tiprite n mii de cri. Mna mea puternic e scutul la umbra cruia v putei adposti fr team, pn la sfritul vieii voastre.
Zicnd toate acestea, ntinse braele lungi deasupra lor, ca o aprare i o binecuvntare.
Soldaii nu tiau ce s cread. Se uitar la mine i m vzur zmbind. Ben Nil
37
38

Caporal.
Soldai.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 29


ddu din umeri i mormi: "Tim el kebir", "ludrosule", ceea ce-i fcu pe soldai s
priceap cu cine au de-a face.
Unul din ei, un vljgan tnr i chipe, bun de glume dup cum am aflat mai
trziu se scul de jos, se ploconi adnc, i zise cu glas mieros i umil:
Suntem cu toii, o, Selim al tuturor Selimilor, fericii de norocul care a dat
peste noi. Din cte am auzit, n tine slluiesc toate virtuile i nsuirile druite de
Allah unui muritor i ndjduim c ne vei mprti i pe noi cu lumina minii tale.
Dac m rugai frumos, m voi ndura de voi i...
Nu sfri vorba, cci ochii tuturor se aintir acum asupra unei cete de clrei
care venea ncoace. Era caporalul cu soldaii si. Cmilele se umflaser de atta ap
i preau nviorate, iar burdufurile umplute ochi, atrnau de oblncurile eilor.
Eram deci asigurai de ap pentru cteva zile, iar cmilele stule, ceea ce era
foarte bine pentru drumul lung pe care aveam s-l facem. De aceea l-am rugat pe
locotenent s treac i el cu vederea greeala caporalului. Acesta din urm auzi cuvintele, mi ntinse mna i zise micat:
Effendi, buntatea i ngduina ta mngie sufletul meu. Nimeni nu ne-a vzut i nu ne-a simit, dar o s-i dai seama mai trziu c ceea ce am fcut eu o s
fie de mare folos. Vitele, lihnite de foame i tare nsetate, cu greu ar fi inut la drum.
Acum nu le mai duc grija. Tu eti cel mai mare peste noi i te voi sluji cu credin.
M-am apucat s controlez bagajele. Muniii aveam din belug i nici de-ale gurii
nu lipseau. Aveam, de asemenea, o cldare pentru fiert mncarea, strchini i cte
o ulcic de tabl. Emirul ne purtase ntr-atta de grij, mie i locotenentului, nct
ne dduse i un cort, ca s nu dormim sub cerul liber. Aveam cu noi i ctue,
frnghii i lanuri pentru vntori de sclavi pe care aveam s reuim s-i prindem.
Oamenii erau flmnzi, dar, cum nu era vreme de zbovit, li se ddu cte un
pumn de smochine uscate, ca s-i potoleasc foamea, n timp ce eu, locotenentul
i onbaiul ne apucarm s punem la cale ce aveam de fcut.
Aciunea noastr nu era uoar. Trebuia s supraveghem o ntindere de cel puin trei sute de kilometri n pustiu, unde nu se gsea dect o singur fntn i
aceea, pe timpul secetei, cu o ap slcie, adic Bir Murat, de care am mai pomenit o
dat pn acum. Alte fntni aflate pe drumul caravanelor erau secate de tot, dar
tocmai aceast mprejurare ne era nou de mare folos.
Dac cei pe care-i cutam noi treceau ntr-adevr prin pustiul nubian, aveau
opt zile de drum pn la malul Nilului i nu se puteau abate din cale. Ca n tot
acest timp cmilele s rabde de sete, era cu neputin. Deci, cunoteau fntni tinuite, pe la care trebuiau s treac neaprat, ca s-i adape vitele. Pe de o parte,
trebuia s punem oameni la Bir Murat, care s supravegheze ntr-ascuns fntna,
ceea ce era lesne, pe de alt parte era nevoie s descoperim pe cele tinuite i aici
venea greutatea, iar pe aceasta o luam n seama mea.
Att locotenentul, ct i caporalul mi ddur dreptate. Acesta din urm era i el
de prere c exist astfel de fntni, dar nu credea c-mi va fi cu putin s le g-

~ 179 ~

n ara mahdiului
sesc.
Fii sigur c dac va fi s trec pe lng vreuna din ele, tiu eu s-o gsesc, l-am
asigurat.
Cum? Cunoti tu n ce fel sunt ele fcute? m ntreb el.
Da. Sapi o groap n nisip pn ce dai de ap, pui deasupra buci de lemn n
curmezi, peste ele aterni o piele, o rogojin sau o ptur, mprtii nisipul deasupra i-l netezeti tine, ca s nu se cunoasc locul.
Pi atunci nici tu nu o poi deosebi.
Eu, nu, dar cmila da.
Cmila? Are ochi mai ageri ca tine?
Nu e nevoie de agerimea ochilor, ci de miros. Uii pesemne c locurile unde se
fac astfel de fntni tinuite sunt descoperite tocmai de cmile. O cmil nsetat
simte ndat umezeala pmntului unde se afl ap. Ea alearg de-a dreptul acolo
i ncepe s scormoneasc nisipul cu copitele. Vezi, de aceea n-am lsat eu s-mi
adpai cmila.
Allah e mare, el druiete oricrei fpturi o nsuire. Acum pricep eu ce spui
tu. Aadar, vrei s te duci s descoperi fntnile? Singur?
Nu.
Cine s te nsoeasc?
N-am hotrt nc. A vrea mai nti s tiu dac m pot bizui pe tine n ce
privete cunoaterea locurilor.
ntreab-l pe locotenent dac nu l-am ndrumat bine. Cunosc pustiul sta la
fel ca cea mai bun cluz de caravane.
i pustiul Bajuda de dincolo de Nil?
Da.
Chiar i widjani 39 acestora?
Pe toate. Vrei s i le spun?
S-auzim.
De pild: Wadi Mokattem, User, Ammer, Abu Runi Laban, Argu...
Dar wadi-ul cel mare de la apusul pustiului acestuia?
Vrei s spui Wadi Melk?
Da. Bnuiesc c bandiii se in prin apropierea acestui wadi, care rspunde
din Abu Gusi de-a dreptul la malul Nilului. Ce crezi tu, n-or fi avnd ei de gnd s
treac rul pe acolo?
Cu neputin, cci Abu Gabi vine taman n faa Vechiului Dongolo i inutul
miun de lume, aa c nu sunt ei nebuni s se lase prini.
Atunci ncotro o vor lua?
Mai la miaznoapte, n lungul lui Wadi el Gab; poate s se duc chiar pn la
Tura sau Moo, unde locul e mai pustiu i insula Argo le-ar nlesni trecerea. Am
dreptate sau nu?
39

Pluralul de la wadi = vale.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 29


Tot aa i-am spus i eu locotenentului. Vroiam numai s vd dac te pricepi.
i acum te-ai ncredinat? m ntreb btrnul, zmbind cu satisfacie.
Da Vd c cunoti bine inutul. Dar n-ajunge. Se cere s-l tii tot aa de
bine i pe sta de aici.
l tiu. Stai s i-l spun. De la Korosko treci prin Ugab, Abu Rakib, Meria,
Bir Murat, Bir Absa, Tabun i Abu urvut, pn ajungi la Abu Hammed, la malul
Nilului.
ntocmai. Acum vreau s aflu dac tii situaia Bir Muratului.
Cum s nu! Am fost deseori pe acolo i am cutreierat mprejurimile. Dintr-o
parte a Koroskoului dai de o vale de palmieri, care duce n valea fntnii, nconjurat de perei nali de stnc. Dincolo de ea e o vgun afurisit, care se lrgete din
ce n ce, pn iei iar la es.
Aa e. i ct i-ar trebui pn acolo?
Trei zile, nu mai mult, fiindc vitele au fost adpate din belug i n-au s fie
nsetate.
Te-ai ncumeta tu s conduci singur soldaii pn aproape de fntn, fr s
fiu eu i locotenentul cu voi?
De ce nu?
Bine. Uite ce zic eu. Locotenentul i cu mine ne ducem s descoperim fntnile tinuite i s facem o recunoatere, n vreme ce tu te duci cu soldaii la fntna
din vale; f ns aa s nu v vad nimeni.
i s v atept acolo?
Da. Ct? nu se poate ti dinainte.
Ce s facem pn venii voi?
Nimic. Nu v apropiai de fntn i ferii-v s v ntlnii cu cineva.
Dar dac-i vedem pe tlhari venind, i atacm, firete!
Doamne ferete!
Nu! Effendi, faci o mare greeal! Dac nu ne folosim de prilejul sta, ne scap.
Defel. Lsai-i s treac, fr ns s v vad. Fii tu sigur c le iau eu urma.
Nu te neleg, dar trebuie s m supun. i locul unde s v ateptm, cum o
s-l hotri? n pustiu aa ceva e cu neputin.
Ba e foarte cu putin. Spuneai tu singur c tlharii vor ncerca s treac Nilul ntre Tura i Moo. n ce direcie, dinspre Bir Murat, se afl acestea?
La miazzi.
Aadar, trebuie s te postezi la o jumtate de zi de drum de fntn, deci cam
la apus de djebelul Mundar.
Aa e. Vd c tu cunoti inutul tot att de bine ca mine, effendi. Acum nu
m mai ndoiesc c ne vei gsi. Nu tiu ns dac locotenentul va vrea s-mi ncredineze trupa, el fiind superiorul meu.
Ofierul, care tcuse pn atunci, i ddu seama c onbaiul s-ar fi descurcat

~ 181 ~

n ara mahdiului
mai bine dect el, rspunse n grab:
Cum s nu! N-am nimic de zis la cele ce poruncete effendi. El e ntiul i eu
al doilea i ce face el e bun fcut. Dar noi ncotro ne vom duce? De unde s tim
unde sunt fntnile tinuite?
Nu e chiar aa de greu de gsit, cel puin direcia. Presupunerea noastr e c
rpitorii vor trece Nilul pe la insula Argo i de acolo se vor ndrepta spre Bir Murat.
Cum ns nu pot ajunge acolo fr ap, trebuie s cutm fntnile tinuite pe linia
asta.
i tu cunoti drumul?
Drum nu exist, dar fii sigur c nu m voi rtci. Deoarece vntorii de sclavi
vin dinspre apus, vom merge spre rsrit, paralel cu drumul caravanelor. Vom putea afla astfel, dup urmele lsate de ei, dac au trecut pe acolo. Nu dm de urme,
nseamn c n-au sosit nc i ne putem atepta din clip n clip s soseasc. nainte de toate ns, in foarte mult ca onbaiul s nu ntreprind nimic pn nu venim noi.
Acesta era, n linii generale, planul meu. Amnuntele le discutarm apoi la repezeal, dup care nu ne mai rmnea dect s pornim la drum. Ben Nil i Selim veneau cu mine. M temeam s-l las pe gliganul de Selim cu onbaiul, de fric s nu
fac vreo gogomnie de-a lui i s strice tot. Pe cnd aa, avndu-l sub ochi, puteam s-l supraveghez mai bine i s-l in n fru.
Eram deci patru ini. Ne luarm fiecare cte un burduf de ap, ceva de-ale gurii
i pornirm spre rsrit. La nceput, soldaii o luar tot ntr-acolo, trebuind s se
abat pe urm mai la stnga, ca s se ain paralel cu drumul caravanelor.
De la Korosko la Bir Murat e cale de patru zile clare; eu vroiam s-o fac numai
n dou. Era o grea ncercare pentru cmilele noastre, ndjduiam totui c voi izbuti. Pcat c nu puteam clri dect peste zi. Caravanele obinuite pornesc la
drum n zori i se opresc pe la ceasurile unsprezece pentru popas, pn ce trece aria, pe urm o iau iar la drum. Dup apusul soarelui poposesc din nou, mnnc
i, dup un ceas, pornesc iar i nu se mai opresc pn la miezul nopii. Noi ns
trebuia s gsim urmele rpitorilor i de aceea nu ne puteam opri nici n ceasurile
cnd cldura era att de nbuitoare, nct i se prea c te doboar la fiecare pas.
Deocamdat inutul mai era deluros. Caravanele cu mrfuri ajung abia a treia zi
n pustiul nisipos. Ceea ce se nfia ochilor era ntr-adevr jalnic. Numai pustiu
sterp, fr o tuf, un copac, nici mcar un fir de iarb. Singurele vieuitoare, n afar de noi, cte un uliu sau corb, care se roteau deasupra capetelor noastre. Uliul
are capul alb, iar restul trupului cafeniu. Nici el, nici corbul nu cuteaz s se dea la
animalele vii, dar uneori se petrec scene sfietoare.
De pild, cnd vreo biat cmil cade n drum istovit i nu se mai poate scula
de jos nici cu vorb bun, nici cu btaia, oamenii descarc poverile din spinarea ei,
le leag de alta i o las acolo unde e. Cmila nu e nc moart, dar nu mai are putere s se ridice. Zace aa zile ntregi, din cnd n cnd mic un picior, nal niel

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 29


capul, se uit dezndjduit n zare, ateptnd ajutor. n jurul ei roiesc hienele i
ulii care ateapt s-i dea sufletul, pe urm o sfie n buci.
Locuitorii pustiului trec cu nepsare pe lng bietul animal n agonie, pe cnd
cmilele lor, care vd soarta ce le ateapt i pe ele, scot mugete jalnice i-i vd de
drum. De cte ori se ntmpla s ntlnesc n cale o cmil abandonat, scoteam
revolverul de la bru i-i curmam suferinele. Corbii i ulii i rod carnea pn la os
i din tot nu mai rmne dect scheletul, care sclipete n btaia soarelui, i-i arat drumul urmat de caravan.
Uneori vezi puin mai ncolo cte o movil de pietre ngrmdite unele peste altele; e mormntul vreunui cltor, care a murit n pustiu de foame sau de oboseal,
dac nu din alt pricin. N-am dat peste nici un astfel de semn, deoarece drumul
duce prin pustiu, nu pe calea caravanelor.
Cltoream n ordinea urmtoare: eu cu locotenentul nainte, Ben Nil i Selim n
urma noastr. Eram sigur c nu m voi rtci, chiar i fr busol. Ceasul i poziia
soarelui mi ajungeau ca orientare. Noaptea m conduceam dup stele.
Pustiul stncos e greu de descris, de aceea m voi mrgini s spun doar c dup
apusul soarelui ne aflam la aceeai latitudine cu satul Serah, de pe litoralul Nilului,
i fcurm popas. Ctigasem o zi ntreag de drum.
Cina noastr fu un pumn de smochine i o sorbitur de ap. Ca s ne facem o
fiertur n-aveam material pentru foc. Caravanele adun blegarul cmilelor din
drum, ca s aib ce arde, noi ns nu aveam de unde aduna, deoarece ne abtusem
din calea caravanelor. i apoi nici n-am fi avut timp de pierdut pentru aa ceva.
Tovarii mei nu erau prea buni clrei, de aceea se simeau frni de oboseal.
Ofierul nu crcnea, de fric s nu-mi bat joc de el, i nici Ben Nil nu zicea nimic, n
schimb Selim se tnguia i gemea ct putea.
Ne deteptarm n zori i pornirm mai departe. Dealurile se rreau din ce n ce
i, n locul stncilor, aprea nisipul, care se ntindea ca o ap nesfrit, galben i
nemicat naintea noastr. ndemnam mereu cmila la drum i ceilali, dei obosii
din ajun, n-aveau ncotro i trebuiau s m urmeze.
Soarele se ridica tot mai mult pe cerul senin i razele lui dogoreau cumplit. Pe la
amiaz cldura era att de mare nct i tia rsuflarea. Locotenentul tcea, Ben
Nil de asemenea, numai Selim ocra de zor. n fiece moment spunea c el nu mai
poate, vroia s descalece i s se ntind pe nisip, fie ce-o fi.
Vrnd s-i zgndr amorul propriu, i-am zis:
Ia ascult, Selim, credeam c faci parte din tribul fessara, dar acum vd c
m-am nelat.
Ba nu te-ai nelat deloc.
Pi, pe ct tiu eu, fessarii sunt cei mai vestii clrei din inuturile Nilului.
Aa i este. Eu sunt cel mai viteaz dintre vitejii neamului lor.
Dac ar fi precum spui, nu te-ai tngui ca o bab. Aa fac vitejii?
Dar acu' nu e vorba de vitejie. Parc sunt btut cu maiul i soarele m frige

~ 183 ~

n ara mahdiului
ca n frigare. Trebuie neaprat s descalec i s m odihnesc niel.
Tocmai cnd cea mai mic zbav poate s ne zdrniceasc planul? Gndete-te c e vorba s le salvm pe femeile i fetele fessarilor, din neamul crora faci i
tu parte.
S m prpdesc eu pentru ele? Duc-se dracului!
Eti ru la suflet, mi, Selime, mi. O fapt bun nu se face fr sacrificiu, i
aici e viaa multora n joc.
Ce-mi pas mie de ele!
Atunci nu eti aa de bun cum te credeam.
O fi! Dar mi-e mai drag viaa mea dect o sut altele. Eu sunt un erou, un
rzboinic viteaz, care nu se teme nici de diavol, nici de toi strigoii lui i-am dovedit doar. S-mi ceri ns s m las prjolit de soare, nu se poate. Nu mai merge,
trebuie s descalec
Treaba ta! Eu n-am nimic mpotriv, i-am rspuns necjit.
Mulumesc, effendi. tiam eu c pn la urm o s m nelegi. Aadar, ne
oprim puin?
Oprete-te tu, noi ne vedem de drum.
i eu s rmn singur? ntreb el ngrijorat.
Firete! Eu nu descalec pn ce nu-mi ating inta. Cine vrea, n-are dect s
rmn pe loc, s-l sfie corbii. Dac ie nu-i pas de femeile fessarilor care i
sunt i ie rude de aproape pentru ce s-mi pese mie de tine, care mi eti strin!
Am dat pinteni cmilei, suprat pe gliganul sta care nu se sinchisea de neamurile lui i l-am lsat n urm. nelese c dac rmnea acolo era pierdut. De
altminteri, nici n-ar fi putut descleca, deoarece cmila, vznd c tovarele ei au
luat-o nainte, nu s-ar fi oprit din mers pentru nimic n lume.
Bizuindu-m pe aceast particularitate a lor, clream mereu n frunte. Chiar
nainte de prnz, ajunserm la dealul Abu Rakib i, dup-amiaz, la Wadi Meria.
n tot acest timp cercetam mereu cu privirea terenul, ca s descopr vreo urm, dar
degeaba.
Drumul se tot lungea. Cele patru cmile alergau fr s simt oboseala. Bine ar
fi fost s fi putut spune aa i de clrei. De Selim s nu mai vorbim. Era din firea
lui slab la toate; ceilali doi, dei tineri i plini de energie, nu erau deprini cu pustiul i fceau mari sforri s se mai in n a. Nu scoteau un cuvnt i nu-mi fceau nici o imputare, tiind c trebuie s asculte de mine.
N-a putea spune c mie mi-era uor; simeam i eu aria aceea grozav
moleindu-mi trupul i pielea, pe mini i pe obraz, mi se jupuia pe alocuri din pricina razelor puternice ale soarelui. Aveam ns o int naintea noastr i trebuia s
ne ncordm toate puterile ca s-o ajungem.
Spre sear se ivi n faa noastr un lan de dealuri care ne tia calea. Dar pentru
noi nu aveau prea mare nsemntate. Nu m nelam presupunnd c e lanul de
dealuri care se ntind de la Dar Sukkot spre pustiul nubian. Tot de ele in i stncile

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 29


printre care se afl Bir Murat.
Ne aflam deci paralel cu el i era nevoie ca acum s fim cu ochii n patru. Se cerea s examinez bine nisipul i, la viteza cu care alergau cmilele noastre, nu era
defel lesne; n acelai timp trebuia s vd, dup forma i felul cum erau aezate
stncile, dac poate fi pe undeva vreo fntn tinuit.
Deodat cmila mea se opri brusc i ncepu s aspire aerul pe nri, pe urm coti
spre stnga i ncepu s alerge ct o duceau picioarele. Am slbit frul i am lsat-o
n voie. tiam c animalul simise din instinct, sau mai bine-zis mirosise apa.
Celelalte cmile o urmar tot n grab. Nisipul se nvolbura n jurul nostru. Trecurm printre dou movile legate printr-o a treia la capt, formnd astfel un fel de
cazan.
Ajuni n mijlociul vlcelei, cmila mea se opri i vru s scormoneasc nisipul
cu copitele. Am srit repede din a, fr s-i dau timp s ngenuncheze, i am apucat-o de cpstru, vrnd s-o trag n lturi. Dar zadarnic. Dobitocul se zbtea, ddea
din picioare, ncerca s m mute parc era turbat. I-am ferecat att de strns
picioarele, nct nu se mai putu mica din loc. De ciud se trnti la pmnt i rmase nemicat.
Acelai lucru se ntmpl i cu celelalte trei cmile, dei nu erau nsetate ca a
mea.
Tovarii mei se nsufleir ca prin minune. neleser c se isprvise cu oboseala i se vor putea odihni n voie.
Effendi, zise locotenentul plin de bucurie, vd i eu c ai avut dreptate. Dup
cum s-au zbtut cmilele, s nu le lum de aici, cred c am dat de ap.
A putea s jur.
i dac totui te-neli?
Nu vedei urme de blegar? Au trecut cmile, deci i oameni prin locul sta.
Iar cnd cineva se abate att de departe din calea caravanelor, trebuie s fie negreit o fntn ascuns. Haidei, punei mna s spm. De altminteri, chiar i fr
s m fi dus cmila, a fi recunoscut, dup felul n care e mprejmuit vlceaua cu
dealuri, c trebuie s se gseasc undeva n mijlocul ei o fntn sau un izvor.
Ne lsarm n genunchi i ncepurm s dm nisipul la o parte. Dup ctva
timp l simirm umed, pe urm ddurm de o bucat mare de piele de fapt de
mai multe piei de gazel, cusute pentru a forma una singur i cnd o ridicarm
vzurm puin mai n adnc o ap limpede, deasupra creia erau aezate n cruci
nite prjini, care s susin nisipul deasupra pieilor.
Allah fie ludat! strig Selim cu nsufleire. Avem n sfrit ap s ne saturm.
i desfcu brul s-i lege ulcica de el i s-o lase n ap.
Stai! i-am zis eu. Mai nti se cuvine s bea cine a descoperit izvorul.
Adic tu?
Nu, cmila mea. A rbdat, srmana, patru zile de sete, acum s-i ia rspla-

~ 185 ~

n ara mahdiului
ta.
Pi... mai nti omul, pe urm vita!
Nu. Eu am pornit la drum stul, pe ct vreme ea m-a purtat atta drum n
spinare, flmnd i nsetat.
Voi, cretinii, suntei oameni ciudai i noi, drept-credincioii, trebuie s ne
supunem toanelor voastre. Cum adic s bea cmila ta ap rece i proaspt, iar
noi s ne mulumim cu aceea sttut din burdufuri?
Nu aa. i dm cmilei apa din dou burdufuri, pe care le umplem apoi cu asta de aici. Fntna nu e att de mbelugat ca Bir Murat i, pe ct vd eu, att ct
e aici abia ajunge pentru dou burdufuri. S-ar putea s mai treac o zi ntreag pn s se adune alta la loc.
i cum vrei s-i adpi tu cmila dac n-ai gleat?
Uite aa.
Am luat pielea care acoperea prjinile, am apucat cele patru coluri i le-am dato lor s in, am turnat apoi apa din burdufuri, am despiedicat picioarele cmilei i
am lsat-o s soarb toat apa ct era. Am umplut apoi burdufurile la loc i am
acoperit iar fntna, aa cum fusese nainte.
Burm i noi pe sturate i ne-am simit ntr-adevr nviorai. n vremea asta
soarele coborse la asfinit. Cei trei mahomedani ngenunchear i-i fcur rugciunea numit Aia. Trebuie s amintesc c n tot cursul drumului, de cte ori venea timpul rugciunii, desclecau i i-o fceau cu evlavie.
Dup asta am cinat; cina era alctuit din smochine i carne uscat. Cmilelor
le-am dat cte o mn de hric, apoi ne-am culcat. Tovarii mei se ntinser jos
lng fntn, n vreme ce eu m-am suit pe una din movile i m-am aezat n vrful
ei, de unde puteam s vd mai departe. Nu era exclus ca vntorii de sclavi s vin
ncoace peste noapte, i, cum dormeam mai mult iepurete, eram sigur c i voi
simi.
M-am trezit n zori. La rsrit se ivise o gean de lumin. I-am ateptat i pe ceilali, ca s-i fac rugciunea de diminea numit Fagr. Cuvntul fagr nseamn
zori, de aceea mahomedanii o spun cnd se crap de ziu.
Se scular i, dup rugciune, ne apucarm s dm iar pielea de pe fntn la o
parte. Se adunase peste noapte atta ap ct s ne umplem celelalte dou burdufuri. Apa sttut din ele o ddurm cmilelor. Selim ne pregti mncarea, adic un
fel de psat fcut din fin de durrha, amestecat cu ap. Cel mai srac european
ar muri mai bine de foame dect s mnnce aa ceva, dar pustiul nu-i rsfa cltorii i le d i el ce poate.
Eu nu le mprtisem tovarilor mei inteniile de mai trziu i ei credeau c
voiam s-i atept aici pe vntorii de sclavi. Locotenentul chiar mi zise:
Effendi, socotelile tale n-au dat gre. Sunt sigur c fntna asta se afl chiar
ntre Bir Murat i Insula Argo. Dac bandiii vor ntr-adevr s treac Nilul pe acolo,
nu se poate s nu treac pe aici i i avem la mn. i ateptm linitii pe loc i,

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 29


cnd vor veni, atunci... atunci
Ei, ce se va ntmpla atunci?
Atunci... atunci tu ce-o s faci?
Tu crezi c e bine s stm i s-l ateptm n linite, cum spui?
Da.
Adic noi patru i ei cine tie ci? Mie fric nu-mi este, ns gsesc c e mai
cuminte s trieti pentru un scop dect s mori pentru el. Deci, nu ne vom expune
fr rost, ci ne vom retrage repede, pn nu ne vd.
Unde s ne ducem?
La soldaii notri, care vor sosi n ast-sear la Djebel Mundar. Pn acolo e o
jumtate de zi de drum. De altfel, deocamdat nu e timpul s ne ntlnim cu ei Nu
ne-am atins nc inta.
Nu nc? De ce?
Trebuie s ne ndreptm mai spre rsrit. Pn acum n-am dat de urmele rpitorilor; e probabil c ei se afl mai la rsrit n pustiu. Trebuie s acionm cu
prevedere. Ce necaz ne-ar fi dac am sta pe loc i ei ar trece nesuprai prin alt
parte, de pild pe la Djebel Daraweb i Bir Absa. Dup cum vezi, trebuie s plecm
imediat.
Vai de mine! Mrturisesc sincer c n-a mai putea face un drum att de lung.
Nici eu! zise Selim speriat. Nu mai vreau nici s cltoresc, nici s adulmec
ca un copoi.
Ben Nil tcea. Nu c s-ar fi simit mai n putere ca ceilali, dar nu vroia s-mi
calce poruncile. Mi-era mil de bietul biat. Ne ateptau mari oboseli, mult mai
mari ca cele de pn acum. Dac stteam s judec bine, ceilali mai mult m-ar fi
mpiedicat i, cum tot trebuia s las pe cineva aici ca post de observaie, era mai
cuminte s nu iau pe nimeni cu mine i s m duc singur.
Cnd le-am spus ce aveam de gnd, ceilali doi se nvoir bucuroi, numai Ben
Nil zise:
Effendi, n-ar fi bine s merg i eu cu tine? s-ar putea ivi vreo primejdie, i,
dac e vrerea lui Allah, poate i-a fi de folos.
Dac e vrerea lui Allah, pot scpa i singur din ea. Voi avei nevoie de odihn
i e mai nimerit s fii toi trei la un loc, fiindc prerea mea e c vntorii de sclavi
nu se vor abate pe aici. A rmne i eu, dar datoria i prevederea mi poruncesc s
m gndesc i la alte posibiliti.
i dac i se ntmpl ceva, cum s-i venim n ajutor? Nici de fcut nu tim
ce s facem fr tine.
Uite ce: dac nu m ntorc pn mine la prnz...
Cum, vrei s lipseti atta vreme? m ntrerupse Ben Nil.
Pn unde m duc i ct o s lipsesc nu tiu nc. Aadar, dac nu m ntorc
pn mine la prnz, v ducei s-i luai pe soldai i v ndreptai cu ei spre rsrit, unde vei da de urmele bandiilor. De altfel, trebuie sa tii c nu m mai ntorc

~ 187 ~

n ara mahdiului
n cazul cnd i-am gsit i, am fost omort de ei.
Fereasc Allah! Effendi, mi-e sufletul copleit de griji... las-m s vin cu tine.
Nu, dragul meu. Sunt sigur c nu mi se v-a ntmpla nimic i braul tu e
poate mai util aici dect aiurea. Trebuie s veghezi cu ncordare i s nu-i scape
nimic. Avei destul umbr lng fntn, putei atepta n linite; unul din voi ns, trebuie s stea cu rndul sus pe deal, ca s poat vedea dac se apropie cineva.
De ndat ce i zrii pe bandii, nclecai pe cmile i dai fuga la soldai de le spunei s se retrag i s-i lase s treac.
Atunci ne scap...
Fii pe pace c nu ne scap. Nu vreau ns s se dea vreo lupt n lipsa mea.
Ei tot la Bir Murat se duc, unde vom pune mna pe ei dup ce m voi ntoarce eu.
i dac nu stau acolo mai mult vreme?
Ne lum dup ei. Tot mai repede ajungem noi cu cmilele noastre, dect o caravan de transport, asta e sigur. Aadar, rmne cum am spus. Dac nu v mai
gsesc la napoiere, tiu c v-ai dus la soldai i vin dup voi acolo. Dac ns nu
se ntmpl nimic, rmnei pe loc i ne ntlnim tot aici.
Au ncercat ei s mai spun ceva, dar am rmas la hotrrea mea. tiind c n
ziua aceea va avea nevoie de mult putere, cmila mea, pentru a suporta oboseala
drumului, a primit o porie ndoit de hric i smochine; am legat burduful cu apa
de oblncul eii, le-am mai spus o dat celorlali ce aveau de fcut i am nclecat.
Erau ceasurile opt cnd am pornit.
Am luat-o tot spre sud. ncetul cu ncetul lanul de dealuri se pierdu n zare i
n tot jurul nu se mai vedea dect pustiul glbui, ntinderea nesfrit, Bahr bela
mah marea fr ap...
Dac nsoit de alii pustiul sterp te apas ca o povar, singur e i mai greu s-l
strbai. Te cuprinde un fel de groaz i abia acolo i dai seama de nimicnicia omeneasc. Ce e omul n faa nemrginirii acesteia, dect un biet vierme care se trte
n rn!
Aveam impresia c pustiul se nla mereu, mereu, pe cnd cerul cobora mereu
tot mai jos ca s m striveasc, s m zdrobeasc ntre ele. Ca s-mi dau seama c
totui exist o vietate n ntinderea aceea moart, am nceput s fluier cum fac
copiii cnd sunt singuri pe ntuneric i le e fric. i totui era atta lumin n jurul
meu!
Cmila ciuli urechile i grbi pasul. E de necrezut ce influen are fluieratul
asupra acestui animal. Orict ar fi de ostenit "corabia pustiului" cum i se zice
ndat ce aude pe cineva suflnd dintr-un fluier, anume fcut pentru asta, puterile i
se nzecesc i pornete n goan. Chiar i unei cmile odihnite fluieratul parc i d
aripi.
n timpul celor dou zile de drum, fusesem nevoit s-mi cru tovarii de prea
mult oboseal, de aceea clrisem mai domol. Acum nu mai era nevoie. Ca s m
ncredinez de ce e n stare animalul pe care l aveam sub mine, am nceput s-l n-

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 29


demn la drum cu vorbe dezmierdtoare i fluiernd. i s te ii! Cmila zbura, nu
altceva!
Nu simea nici oboseal, nici greutatea drumului. Prea c-i place goana asta
nebun, fr rgaz. Cnd am vrut s-i potolesc avntul, abia am putut-o struni.
Ceas dup ceas se scurgea fr s vd ipenie de om. Treceam prin vaduri secate, unde mai dinuia o biat tuf de mimoze, rmas de pe timpul ploilor.
Se fcu amiaz, apoi soarele ncepu s coboare la asfinit, dar nu ddeam de
nici o urm de copit. M aflam la acelai nivel cu satul Tinareh, de pe malul Nilului, i m-am oprit. Mai la rsrit n-aveam de ce s-i caut pe vntorii de sclavi.
Am desclecat deci, ca s-mi las cmila s rsufle un ceas, i-am dat un pumn
de smochine i puin ap din burduf.
Dup ce soarele apuse, am nclecat iar i am pornit ndrt de unde plecasem.
Ce drum! Singur, singur i totui nu eram singur... Jos, n jurul meu, pustiu i
moarte; sus, deasupra mea sclipind viaa. Milioane de stele lucesc i povestesc n
graiul lor de foc despre Cel ce pururi a fost, pururi va fi, n vecii vecilor! El cluzete cu mna lui iubitoare, de printe, paii fiecruia, pn i n pustiu... Cine ar putea s atearn pe hrtie gndurile ce se zbat n mintea omului ntr-o noapte nstelat, cnd n juru-i nu e nimeni i nimic dect pustiul mort i nesfrit!
Firete c la napoiere a fost mai greu dect la dus. Trebuia s bag bine de seam s nu m abat din cale, s nu rtcesc drumul. Stelele luminau ndeajuns ca s
pot recunoate din cnd n cnd urmele lsate de mine, cu att mai mult cu ct copitele cmilei se nfigeau adnc n nisip, n goana ei nebun. Minunatul animal prea s nu simt nici o oboseal i, ca s-mi art recunotina, i fluieram toate melodiile pe care le cunoteam, oprindu-m numai cnd simeam c m dor prea tare
buzele.
Cnd se ivi ntia gean de lumin la rsrit, m simeam obosit trupete, dar
spiritul mi era tot att de vioi ca i n ajun, la plecare. Le spusesem tovarilor mei
c voi sosi la prnz, aa c n-aveam de ce s m grbesc. Am lsat deci cmila la
pas i m bucuram de faptul c nimerisem exact drumul pe care l fcusem ieri.
Urmele se ntindeau mereu spre miaznoapte.
Pe la ceasurile nou, am zrit naintea mea lanul de dealuri. Am desluit i cele
trei movile, n mijlocul crora se afla fntna. Oare ce s-o fi ntmplat n lipsa mea?
Fr s-mi dau seama, am zorit cmila la drum. Dar deodat am oprit-o brusc
n loc. Se ntmplase ceva, cu siguran... Am vzut spre stnga nite urme late, care coteau dup movilele cu pricina, apoi apreau iar i se continuau spre miaznoapte.
Aadar, fusese cineva pe aici i plecase apoi pe alt drum. Acest cineva era ns
nu unul, ci mai muli ini, judecnd dup multele urme de copite.
Am ndemnat cmila pe ct am putut, mi-am pus puca de-a curmeziul pe a
i am luat unul din revolvere ntr-o mn. Cnd am ajuns mai aproape, am desclecat i m-am furiat tiptil spre un loc de unde puteam s vd pn la locul unde

~ 189 ~

n ara mahdiului
era fntna. Dintr-o arunctur de ochi, am bgat de seam c fusese acoperit la
loc i nisipul netezit deasupra. Nici ipenie de om.
Urmele dovedeau c fuseser acolo cinci ini. S fi plecat tovarii mei de acolo
ca s dea de veste onbaiului cnd i-au vzut pe strini venind? Vedeam urmele
ducnd la fntn, apoi se ndeprtau iar spre miaznoapte. De ast dat erau urmele a opt cmile.
Se potrivea ntocmai. Mai nti plecaser cei trei tovari ai mei i pe urm strinii. Dup aceea? Nu. Urmele nu erau mai vechi unele dect altele. Cele opt cmile
porniser n acelai timp. M cuprinse teama, dar m linitii cunoscnd dup urme
c nu trecuse mai mult de un ceas de cnd plecaser. Deci, chiar dac oamenii mei
erau n primejdie, a mai putea s-i scap.
M-am dus la fntn. La poalele dealului, n stnga, am zrit o movil lunguia
care semna a mormnt. Nisipul nu era bttorit; am nceput s-l scormonesc cu
minile. Nu departe de unde eram, se vedea o pat mare roie.
Aadar, aici se fcuse vrsare de snge! Oare cine zace sub mormanul de nisip?
Minile mele lucrau cu nfrigurare. Am dat de un picior gol, apoi de nc unul.
S scot leul ncetul cu ncetul afar? N-aveam rbdare. Am apucat de amndou picioarele i am nceput s trag cu putere de ele, apoi, cu o smucitur l-am scos
din nisip.
Slav Domnului, nu era nici locotenentul, nici Ben Nil i nici Selim! Era un chip
necunoscut, brbos, cu trsturi de arab, de fapt o corcitur de negru. l despuiaser de haine i n piept avea o ran adnc de pumnal. Pesemne c fusese lovit drept
n inim.
Cine s fie mortul i cine s-l fi omort? A fi vrut s plec ndat i s m iau
dup urme, dar se cerea s chibzuiesc bine ce era de fcut.
Din ceea ce vzusem puteam s-mi dau seama ce se ntmplase. Tovarii mei
se mpotriviser cu ndrjire i-l uciseser pe unul din cei care i atacaser; totui
fuseser biruii i luai prizonieri.
Mortul a fost pe urm ngropat, fntna acoperit la loc i urmele luptei terse.
Se lsase dinadins pata aceea de snge, care cerea rzbunare.
Nu mai ncpea ndoial c tovarii mei se aflau n mare primejdie i trebuia s
alerg n ajutorul lor. Totui, nu m grbeam. Am urcat dealul privind n zare. Poate
zream ceva ce-mi scpase jos, n vale.
ntr-adevr, nu m-am nelat. Am descoperit un lucru ct se poate de important.
La vreo mie de pai de acolo era o movil singuratic. La jumtatea drumului dintre
mine i movil un om venea ncet, ovind, parc s-ar fi temut s se apropie. Era
un gligan nalt i slab ca o prjin, cu un haik alb i un turban de aceeai culoare.
Era Selim al nostru, ludrosul i palavragiul de Selim!
Selim, Selim, eu sunt! i-am strigat. Hai vino mai repede, nu-i fie fric
Aa, chiar aa! rcni el i, cu picioroangele lui enorme, n mai puin de un
minut fu lng fntna unde am cobort.

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 29


Allah, fie ludat, effendi, c te-ai ntors sntos, zise el gfind. Ndjduiesc
c o s m ajui s-l scap pe bietul locotenent i pe Ben Nil din minile tlharilor.
Dac i-e fric, i scap eu singur.
Ia nu te mai luda! Iar ai dat bir cu fugiii, dup cum vd, altminteri n-ai fi
rmas aici, laule!
Eu la, effendi? n loc s m lauzi c am fost iret i m-am ferit s m prind
dumanii, ca s-i pot scpa pe ai notri, tu m iei la ocri... ocri...
S-i fi scpat cnd erau de scpat, nu acum. ncotro i-au dus?
ntr-acolo! i arta cu mna spre urmele rmase n nisip.
Asta vd i eu. Cine i-a luat?
Nu tiu.
Nu se poate. Cum, nu tii cine erau cei cinci ini care v-au atacat? Ai vorbi
doar cu ei!
Eu nu eram de fa.
Dar unde erai?
Colo, dup movila aia.
Aha, ai luat-o la sntoasa?!
Se poate s m judeci aa, effendi! Luasem o alt poziie de aprare, numai
c ei n-au vrut s m asculte i au rmas pe loc.
Las' c pricep eu! Nu merge la mine cu tertipuri de astea! Nu i-ai vzut pe cei
cinci venind?
Nu.
De ce n-ai pus o santinel?
Ba am pus, eram chiar eu.
Atunci cum se face c nu i-ai vzut?
Pi... cum era s-i vd? mi fceam rugciunea de diminea i stteam cu faa spre rsrit, dup cum scrie la Coran. ia veneau dinspre apus aa c eram cu
spatele spre ei.
Mini! Se cunoate dup urme c cele ce spui s-au ntmplat mult mai trziu.
i apoi, dac ai fi fost n genunchi, te vedeau ei de departe i nu le scpai, fii pe p ace.
Nu mint, effendi, zu aa! Eram cufundat n rugciune i...
Cufundat n somn, vrei s spui. Hai, mrturisete, aa e c dormeai?
V nchipuii c glasul mi-era destul de aspru, ceea ce l fcu s se fstceasc
repede. Ls n pmnt ochii i bigui.
Parc ie nu i s-a ntmplat niciodat s adormi cnd eti cufundat n rugciune...
Hai s te cred, dei tiu c nici nu poate fi vorba de aa ceva. Aadar, ai
adormit n post. i cnd te-ai deteptat ce-ai vzut?
De vzut n-am vzut nimic, dar am auzit, nite glasuri amenintoare venind
din vale, de lng fntn. M-am furiat atunci, cu ndrzneal i curaj, pn la

~ 191 ~

n ara mahdiului
marginea movilei, s vd ce se petrece. i ce am vzut... vai, vai... ce-am vzut!
Ei, hai spune!
Era o grozvie! Locotenentul era trntit la pmnt i se lupta ca un leuparaleu cu doi ini; ali trei puseser mna pe Ben Nil. Aici stteau cmilele noastre, i dincolo alte cinci.
Las cmilele, vreau s tiu ce fceau oamenii.
Ben Nil a nfipt cuitul n pieptul unuia din ei, dar a fost pe urm biruit de
ceilali doi.
i tu atunci ce-ai fcut?
Ceea ce era de datoria mea, effendi. Patima mea pentru tot ce e ndrzne m
ndemna, nu-i vorb, s m npustesc asupra dumanului, dar mi-am dat seama
c e prea trziu. Dac am vzut aa, ce mi-am zis eu? Trebuie s chibzuiesc bine
ce-i de fcut. S m iau la trnt cu nemernicii ia ar fi fost degeaba. Mai bine s
aib cine le veni mai trziu n ajutor tovarilor mei. i apoi, se cerea s rmn cineva aici, ca s-i dea de veste cnd vei sosi. Ei, ce zici, n-am judecat bine?
Halal s-i fie! Pe urm?
Nu m vzuser. Am luat-o la fug devale, dincolo de movil. tii tu cum m
pricep eu s fug cnd e vorba s-mi apr prietenii.
Hm, da... am vzut. i?
M-am dus la dealul de colo
Nu te-ai dus, ci ai fugit de-i sfriau clciele, tiu eu...
Firete c n-am mers la pas era doar vorba de salvarea prietenilor mei. Mam pitit dup deal, ca s nu m gseasc. Pe urm i-am vzut pe ticloii ia plecnd cu locotenentul i Ben Nil.
Erau legai?
Aa cred. N-am bgat de seam, erau prea departe. Atta am vzut: c erau
ase oameni clri i dou cmile fr clrei. Dup aceea, am rmas s te atept
pe tine. Cnd te-am recunoscut, am venit s-i povestesc ce s-a ntmplat. Nu e aa
c m-am purtat ca un adevrat viteaz?
Nu m-am mai putut stpni.
Ca un viteaz? m-am rstit eu la el. tii ce eti, mgarule? Cel mai la om din
ci am vzut i l mai mare dobitoc din ci exist pe lumea asta!
Cum, ce-ai spus? spuse el uluit. n loc s m lauzi pentru...
S te laud, idiotule? Eti o sectur care se flete cu vitejia i curajul su i
o ia la fug cnd d cu ochii de un oarece. S fi avut numai puintel curaj, prietenii notri n-ar fi acum prizonieri i dui cine tie unde.
Nu te neleg, effendi
Nu? n loc s veghezi cum i-era datoria, ai adormit ca o bab. i pe urm, de
ce-ai luat-o la fug, cnd i-ai vzut n primejdie? Trebuia s te lupi alturi de ei, nu
s-i lai singuri. Adormiser pesemne, bizuindu-se pe tine, altminteri ar fi tiut ei
s se apere cu armele i nu ar fi pus ticloii ia mna pe ei. i apoi, cnd i-ai vzut

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 29


acolo jos, pentru ce n-ai tras? Erai la adpost i i-ai fi nimerit cu siguran, pe cnd
ei nu-i puteau face nimic. Nu tiu, zu, ce s cred. Ori eti att de la, ori eti din
cale-afar de tmpit. mi vine nu tiu ce-mi vine s-i fac! i mai ndrzneti s te
lauzi?
Nenorocitul sttea cu capul n piept, ca un copil certat, i nu cuteza s-mi rspund.
Hai, vorbete, am ori nu dreptate?
Aa, chiar aa! i scp fr s vrea expresia lui obinuit.
Cuvintele sunau att de caraghios, nct toat mnia mea se irosi ntr-o clip.
Ce era el de vin c Dumnezeu l fcuse att de fricos? i ludroenia! Se tie c
laii se laud ntotdeauna cu fapte de vitejie pe care n-ar fi n stare s le fac. De
aceea m-am mblnzit i i-am zis zmbind:
Bine c recunoti. Ndjduiesc c o s te ndrepi de-acum ncolo.
Vai de mine, effendi, doar n-oi fi att de ru cum m crezi tu!
S lsm asta. Ru e de bietul locotenent i de Ben Nil. Trebuie s le venim n
ajutor.
Firete, firete, dar cum?
Au plecat demult?
Cam de vreun ceas.
Ce fel de cmile aveau dumanii, de clrie ori de povar?
Ba de clrie.
Atunci nu-i timp de pierdut. Trebuie s plec numaidect.
i eu?
N-ai dect s vii i tu, dei s-ar cuveni s te iau la goan pentru cele ce-ai fcut. Dar hai s te iert.
Ce m fac fr cmil, effendi? Afurisiii ia au luat-o i pe a mea, se tngui
Selim.
Dovad c sunt mai puin detepi dect credeam. Trebuiau s-i dea seama
c i a treia cmil are stpn i s porneasc n cutarea lui. i pare bine c n-au
fcut-o, ai?
Defel. M-a fi luat de piept cu ei, pn ce i-a fi
Taci! Iar te lauzi? Cunosc eu curajul tu, de aceea a fi mai bucuros s nu te
iau cu mine. Mi-ai fi numai o piedic. Eu o s m duc dup ei clare i tu vii pe jos
n urma mea.
Vai de mine, effendi, cum o s pot s te ajung?
Nimic mai simplu. Zici c au plecat acum un ceas; peste dou ceasuri i
ajung i te atept.
Ca s iau parte la lupt?
Prostule! Pn vii tu, eu voi fi isprvit de mult cu ei. Ca s ajungi pn la locul unde te voi atepta, i trebuie cinci ceasuri cu piciorul. Crezi tu c, de dragul
vitejiei tale grozave, o s pot s-i in trei ceasuri n loc? De altminteri, trebuie s te

~ 193 ~

n ara mahdiului
grbeti; n-am nici timp, nici poft s te atept prea mult, s tii! Te ludai c nu te
ntrece nimeni ca pedestra, s te vedem acum ce poi.
n vreme ce vorbeam, m-am apropiat de cmil, vrnd s ncalec.
Effendi, zise Selim cu glas plngtor, cum te nduri s m lai singur aici, n
pustiu...
De ce nu ai tiut s-i pstrezi cmila? De, cine e de vin... acum descurc-te
cum poi. S-i fie nvtur de minte pentru alt dat. i-e fric singur, tiu...
Nu mi-e fric, dar nu vrei s m iei i pe mine pe coada cmilei?
Bine, fie, i-am rspuns eu zmbind. Numai s tii un lucru: o s trebuiasc
s dau iure n duman clare i nu se tie ce se poate ntmpla. Au s ncerce s
se apere, desigur.
Nu-mi pas mie de asta, zise el, codindu-se, dar cnd o fi s poarte cmila doi
ini n spinare obosete, i te pomeneti c nu-i mai ajungi. De aceea zic s te duci
singur, eu vin pe jos.
Bine, i-am rspuns rznd. De rtcit, nu te poi rtci, orb de-ai fi i tot ai
simi urmele cu piciorul. Ai grij ns s-i ii armele pregtite. Pustiul miun de lei
i pantere.
nclecasem i, cnd s plec, l-am auzit strignd ngrozit n urma mea:
Lei i pantere! Vai de mine i de mine ce m fac! Nu c mi-ar fi fric, dar cu
fiare de astea, care ies noaptea dup prad, nu e de glumit. Ia-m cu tine, effendi,
ia-m cu tine...
Am ntors capul i l-am vzut alergnd n urma mea cu pulpanele mantiei flfind ca un steag. Am ndemnat cmila la drum, ca s m ndeprtez ct mai mult de
el i s nu-l mai aud zbiernd.
Dei neodihnit, cmila zbura ca o nluc. Clream aa de vreun ceas i jumtate, cnd iat c n faa mea zresc pe cine cutam. Am scos ocheanul din buzunar
i m-am uitat din fug ntr-acolo, ca s m ncredinez c nu m-am nelat. Erau
ntr-adevr ei. Doi ini mergeau nainte, ali doi, care duceau de fru cmilele fr
stpni, la urm, i n mijloc prizonierii.
Acu' era acu'. Am slbit niel brul n care ineam cuitul i revolverul i am luat
puca n mn. Iat-m la o mie, nou sute, opt sute de metri de ei. Unul din cei
din fruntea convoiului ntoarse din ntmplare capul i m zri. Spuse pesemne i
celorlali c vine un clre n urma lor, cci privir i ei ndrt.
Eram singur i nu le trecea prin minte c ar avea de ce s se team; se oprir n
loc s m-atepte, dar ca msur de prevedere puser mna pe arme. Aveau nite
flinte lungi, care nu nimeresc dect de aproape. Prizonierii erau legai, deci nu m
puteam bizui pe ajutorul lor.
Cnd am ajuns la trei sute de pai de ei, m-am oprit. Pn la deprtarea asta nu
ajungeau gloanele lor, pe cnd ale mele nu puteau da gre. Aveam deci o superioritate asupra lor. Acum totul atrna de atitudinea prizonierilor. Dac se trdau prin
vorb sau gesturi c m cunosc i c venisem s-i scap, mi ngreunau mult situa-

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 29


ia.
Unul din indivizi mi fcu semn s m apropii, dar eu am rspuns tot prin acelai semn, s vin el. Schimb cteva cuvinte cu tovarii si, apoi porni spre mine
i se opri la o deprtare de vreo sut de pai.
Cine eti? mi strig el.
Un sajih (cltor) din Kahira.
Ai s ne spui ceva?
Da. A vrea s v fac o rugminte i, dac mi-o ndeplineti, voi mplini i eu
o dorin de-a ta.
N-am nici una.
O s ai. D-te mai aproape.
D-te tu.
Dac vroiam s-mi ajung scopul, trebuia s m supun; am fcut-o ntr-un
anume chip: am pus cmila s ngenuncheze, am srit jos i am pornit ncet spre el.
Regulile pustiului i porunceau s procedeze la fel. Desclec i veni clcnd ano
i seme. Se opri apoi n faa mea, m privi iscoditor, drept n ochi, mi ntinse mna
i zise:
Sallam aaleikum'! Fii prietenul meu!
Aaleik sallam'. Voi fi dup ce-mi vei dovedi c-mi eti i tu. tii ce sunt i de
unde vin. Pot s aflu i eu din ce trib faci parte?
La bru i luceau dou pistoale i prselele unui pumnal. Se sprijini n flint, ca
unul care n-are de ce se teme, i-mi rspunse:
Tot cltori suntem i noi i venim de la Dar Sukkot.
Inima ta e izvor de ngduin i milostivirea ta mi uureaz sufletul.
Zicnd acestea m-am lsat jos la pmnt, fr a slbi ns din ochi pe tovarii
si. Fcu i el asemenea, dar se aez astfel nct venea cu spatele la prizonieri.
Cuvintele mele i strniser mirarea, netiind ce vreau s spun, de aceea m ntreb:
Pentru ce vorbeti de milostivire? Voina vorbei tale mi-e neneleas.
Fiindc te ascunzi de mine s te umileti ca Harun al Raid, care cutreiera
odinioar uliele Bagdadului n veminte de ceretor.
Te neli. Eu nu sunt aici nici sultan, nici emir.
Doar un slujba din cei mai de seam ai viceregelui, druiasc-i Allah zile i
ani nenumrai.
Ce te face s crezi una ca asta?
Vd c ai cu tine nite prizonieri, trebuie dar s fii un memur el insaf (slujba
al dreptii), dac nu mai mult. Sunt criminali primejdioi, tia pe care i duci sub
paz?
Nu sunt memur i cinii pe care i vezi nu mai au mult de trit, au s piar
ca nite nemernici, fiindc ne-au ucis un camarad i l-au jefuit. Sunt nite tlhari i
hoi de cmile. Dar n-are ce te interesa pe tine. Vorbeai adineauri despre o rugmin-

~ 195 ~

n ara mahdiului
te i o dorin pe care vrei s i-o ndeplinesc. Pot s aflu care i-e rugmintea?
Da, pentru ea am venit aici.
tiai unde o s m gseti?
Mi-au spus urmele cmilei tale.
Unde ai dat de ele?
n tabra prin care ai trecut.
Iar te neli. N-am trecut prin nici o tabr.
Ba da.
Unde?
Lng fntna tinuit pe care am descoperit-o noi. Ai acoperit-o tu la loc.
Individul se tulbur niel. i plimba mna cnd pe pistol, cnd pe plselele
pumnalului, ncrunt sprncenele i zise:
Ai fost i tu acolo? Eu nu te-am vzut.
M repezisem niel prin pustiu, ca s ncerc iueala cmilei mele. Cnd m-am
ntors, nu mi-am mai gsit slugile, ci mormntul unui strin.
L-ai dezgropat?
Trebuia. Vroiam s vd dac nu e vreunul din oamenii mei. Cnd m-am ncredinat c nu, am nclecat i am pornit dup tine, ca s-i fac rugmintea despre
care spuneam i s-i ndeplinesc dorina.
Care ar fi asta?
S-mi dai ndrt oamenii.
Nici nu clipi mcar. Zise cu nepsare:
i dorina mea care ar fi?
S te las s pleci nesuprat.
De ast dat m privi batjocoritor i cu adnc dispre.
i dac nu-i iau n seam rugmintea pe care o faci?
N-o s-i mplinesc nici eu dorina.
Socoi c ne poi ine n loc?
Nu mai e nevoie, s-a i fcut. Nu te-am oprit eu din cale?
Se prea poate, numai c o s plec cnd o s vreau eu. Eti unul singur i noi
suntem patru. Vorbeti ca i cnd ai fi o sut mpotriva noastr.
Chiar atia i suntem.
Unde?
Aici. Eu unul fac ct o sut ca voi.
Eti nebun pesemne! Dac ai ti cu cine ai de-a face te-ai tvli n rn la
picioarele noastre.
Mi-ai spus c eti un cltor ca i mine. Fii ce pofteti, eu ns te consider ca
atare. Dac se isc ns glceava ntre noi, atunci cel care biruie e mai mare. C
sunt sau nu n minile mele, o s vezi tu ndat.
Nu te bizui pe armele tale, sunt de-ale europenilor i nu fac dou parale n
minile tale.

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 29


De ast dat i spun eu ie c te neli, tiu foarte bine s m slujesc de ele,
cci sunt european.
European? Din ce ar?
Din Almanja.
Aadar, cretin! Arde-te-ar Allah n focul gheenei! i ndrzneti tu, un ghiaur, s m opreti din drum i s-mi dai porunci?
Tu ceri lui Allah s m ard n focul iadului, i eu i doresc s te ocroteasc,
fiindc dac mai cutezi s spui un singur cuvnt de ocar, ia-i rmas bun de la via.
Cum, m amenini...?
i curm vorba i puse mna pe pistol, cci m vzuse pe mine trgnd revolverul de la bru.
Jos mna! m-am rstit eu la el, dac nu vrei s te culc la pmnt. Te crezi
mai mult dect eti, pe cnd eu m ncumet s m lupt cu o sut ca tine.
Vzu revolverul meu ndreptat spre el i trase ndrt mna. Vru s m nspimnte zicnd:
Nu mi-e fric de tine. N-am dect s-mi chem oamenii i eti pierdut.
ncearc! Cheam-i! La cel dinti cuvnt i sfrm easta!
Asta e trdare! mormi el nfuriat.
De ce trdare?
Am venit ncoace pentru c m-ai chemat i m-am aezat jos, fiindc aa ai fcut i tu. Astfel poruncete legea pustiului. Suntem deci amndoi liberi i putem
pleca fr ca unul s aib dreptul s-l opreasc pe cellalt. Vrei tu s calci poruncile legii?
Cine i spune c vreau s fac una ca asta? i-am vorbit blnd i prietenete,
fr s m gndesc la vreun vicleug. Iar dac spui vorbe grele i vrei s-i chemi
oamenii, tu eti acela care i bate joc de legile deertului i m sileti s m apr
cum pot.
Atunci de ce nu m lai s plec?
Te voi lsa dup ce vom sta niel de vorb.
Nu vreau s-aud nimic.
Bine, du-te.
Ai de gnd s tragi n mine pe la spate?
Eu nu sunt uciga. i spun ns hotrt c dac nu-mi lai oamenii liberi, nu
te miti de aici.
Nu m poi sili. La cea mai mic micare a ta i ucidem.
F cum crezi!
i tu de asemenea. Cuvintele tale vor s fie o porunc, dar pe noi nu ne nspimnt.
Poale ca au s te nspimnte gloanele mele. Care din voi ndrznete s se
mite din loc pn nu mi-ai eliberat oamenii, acolo o s-i gseasc mormntul.

~ 197 ~

n ara mahdiului
ntr-o clip o s muti rna de sub tine.
Se ndrept agale, nclec i porni spre ceilali. Prea c se ncrede n vorba
mea, cci nu ntoarse mcar o dat capul, dei tia c mi-ar fi fost lesne s-l culc cu
un glon la pmnt.
N-aveam, ce e drept, motiv s fiu mndru de rezultatul convorbirii mele cu strinul. Fie datorit mprejurrilor, dumanului sau mie, situaia prizonierilor era ct
se poate de proast. Se aflau acum n i mai mare primejdie dect nainte de a fi v enit eu. Armele mele trebuiau s hotrasc. S omori un om e groaznic, dar dac eti
silit s-o faci, ai cel puin o scuz.
De altminteri, eram aproape sigur c aveam de-a face cu o avangard a vntorilor de sclavi. S-i cru, expunndu-m pe mine, ar fi fost ridicol. n momentele
acelea uciderea unor astfel de ticloi mi se prea un mare merit, cci prin desfiinarea lor scpam viaa i libertatea multor nenorocii.
Omul ajunse la ai si. ntoarse capul, dar nu m vzu, cci n timp ce se ducea
el spre ei mi cldisem cu minile la repezeal un adpost, adic o movil de nisip
destul de mare, ca s m pot sluji de ea ca de un meterez.
eava putii o scosesem afar i-mi pregtisem lng mine cteva gloane, ca s
le am la ndemn.
Am ridicat binior capul i l-am vzut pe strin vorbindu-le ceva oamenilor si.
Ei rspunser printr-un hohot de rs batjocoritor. M luau drept un ludros i nui nchipuiau c glonul meu bate att de departe.
M frmnta gndul ce s fac. S mpuc pe unul din ei, sau pe toi? Pcat n-ar
fi fost, m gndeam ns c nainte de a apuca eu s-i cur, i-ar ucide pe prizonierii pe care i cruaser pn atunci. De omort tot aveau intenia s-i omoare, totui
nu-mi convenea s fac moarte de om. Cteva din cmile trebuiau ns s cad. Pe
ale noastre le puteam crua, cci de una era legat locotenentul, de alta Ben Nil, iar a
treia sttea niel mai la o parte, inut de cpstru de unul din bandii.
Convoiul se puse n micare, ticloii se ntoarser nc o dat spre mine i rser ameninndu-m cu pumnii.
Mergeau n ordinea de mai nainte. n cap clrea individul cu care vorbisem
probabil un ef de-al lor cu nc unul, prizonierii la mijloc i la urm ceilali doi.
Am intit cmila conductorului, apsnd pe trgaci. Cmila se prbui cu el la
pmnt. Al doilea glon nimeri animalul tovarului su.
Se auzir njurturi i rcnete de furie. Zpceala care urm mi ls rgaz s
ncarc iar arma la repezeal. Alte dou gloane culcar i celelalte dou cmile la
pmnt. Nu mai rmneau dect cele trei cmile ale noastre i a celui ucis de Ben
Nil.
Ticloii prur ngrozii. Dac ar fi cutat s se adposteasc dup prizonieri,
punndu-i ca pavz n faa lor, n-aveam ce le face, trebuia s-i cru ca s nu nimeresc pe unul din ai mei, dar aceasta nu le mai era cu putin.
Speriate de mpucturi i de rcnete, cmilele cu prizonierii i celelalte dou li-

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 29


bere o luaser razna prin pustiu. Bandiii ieir de sub cmilele lor i se uitar uluii spre mine, pe urm, dup cmilele fugare i-mi artar prin semne c vor s plece. M-am ridicat n picioare, am pus puca la ochi i le-am strigat:
Stai pe loc c trag!
Se ncredinaser spre paguba lor c nu era de glumit cu gloanele mele i,
de voie de nevoie, se supu-ser.
Aruncai jos flintele! Cine n-ascult, e mpucat imediat.
Se supuser i de data asta. Am naintat spre ei. A fi putut s-i las s-i vad
de drum, dar m insultaser i li se cuvenea o pedeaps.
Cnd am ajuns mai aproape, am trecut puca pe umr i am apucat revolverul
ca s nu le dau rgaz s se slujeasc de pistoale sau cuite. Ticloii m priveau cu
ur, ns fr s cuteze o micare.
M-ai luat n rs, i-am zis conductorului lor, acum i mai d mna s m
batjocoreti?
Tcu.
Recunoti c o sut de-ai votri nu pot s-mi fac nimic? V am n puterea
mea, fr s vrs o singur pictur de snge. Ce credei voi, viteji clrei fr cmile, c o s fac acum cu voi?
i fiindc nici unul nu zicea nimic, ci priveau ncruntai n pmnt, am urmat:
Vedei arma asta mititic din mna mea? Are ase gloane, deci prea de-ajuns
pentru ci suntei. Dac m-ascultai, v las s plecai. Armele le lsai aici, ca s
nu le putei face deocamdat ru i altora. Ridicai braele deasupra capului. Hai,
mai repede! Cine se mpotrivete, e pierdut.
Trei ascultar porunca, numai conductorul nu. Duse mna la bru i strig:
Asta e prea mult! Ca s nu spui c...
N-apuc s-i mntuie vorba. Cu un glon i-am gurit palma.
Sus minile! m-am rstit la el.
Scrni din dini, dar se supuse. Cu revolverul n dreapta, le-am smuls cu stnga armele de la bru i le-am aruncat n spatele meu.
Aa. S-a fcut. Acum altceva. M-ai blestemat i mi-ai spus ghiaur. S-i ceri
iertare. Te codeti glonul meu se va slobozi mai repede dect cuvntul de pe buzele tale. Auzi?
Am ndreptat eava revolverului spre pieptul lui. nghiea mereu n sec, dar nu
putea spune ce i ceream; n sfrit, uier printre dini "Samih'ni", adic "iartm". Pe chipul su se citea o furie de nestpnit.
Am isprvit, le-am zis. S v mai dau ns un sfat, care o s v prind bine.
Ferii-v de acum ncolo s dispreuii un european, mai ales un cretin cci nu-i
ajungei nici la degetul cel mic. i dac s-ar ntmpla s v luai la glceav cu el,
bizuii-v mai mult pe buntatea lui dect pe vitejia voastr. Am ncercat s m neleg cu voi prietenete i n schimb m-ai batjocorit cu vorbe de ocar suportai
acum urmrile. Nu vreau s cercetez mai de aproape cine i ce suntei, dar dac mi

~ 199 ~

n ara mahdiului
mai ieii o dat n cale, n-o s scpai att de lesne, fii pe pace. Acum putei pleca.
Hai, crai-v! Mai nainte o s v descarc armele, ca s nu se ntmple Doamne
ferete! s v rnii din greeal.
Se ndeprtar n tcere. Am slobozit pistoalele n aer, iar ntia puc am descrcat-o n pmnt. Vznd c descrctura nvolbur nisipul, m-am mirat foarte
mult. Scormonind cu vrful cuitului, am vzut cu ndignare c flintele erau ncrcate cu cuie i sfrmturi de plumb. Aadar, oamenii acetia erau i mai cruzi dect mi-a fi nchipuit; rnile provenite din putile lor erau toate mortale. Scpasem
ca prin minune de la o moarte sigur.
M-am ntors la cmila mea, care nici nu se clintise din loc, am fcut un mnunchi din armele luate de la bandii i le-am legat de oblncul eii. Am nclecat
apoi, pornind n cutarea lui Ben Nil i a locotenentului.
Urmele duceau n linie dreapt n pustiu i, dup cteva minute, i-am vzut
stnd linitii unul lng altul. Cele dou cmile fr stpni se ntinseser la pmnt aproape de ei.
i poate nchipui oricine bucuria celor doi prizonieri cnd m vzur venind.
Ben Nil mi strig nc de departe.
Allah fie ludat! Din clipa cnd am fost prini de nemernicii ia pn cnd team vzut, am tras o spaim grozav. Nu tiam dac i-ai biruit tu pe ei ori ei pe tine,
i dac va trece cineva pe aici s ne dezlege. Dac i se ntmpla vreo nenorocire,
muream prsii n pustiu, ca nite cini.
Dup cum vedei, ai scpat de aa ceva. A, era s uit un lucru foarte important. Ce e cu lucrurile voastre, vi le-au luat ei?
Nu, sunt toate n desaga atrnat de cmila lui Selim. Uite-o colo. Armele
sunt legate de oblncul eii. Bandiii vroiau s i le mpart imediat, dar nu s-au
nvoit i au amnat-o pentru mai trziu.
Cu att mai bine. M bucur c n-ai fost pgubii cu nimic, ci ne-am ales noi
cu o prad bunioar. n primul rnd armele astea, iar la cmilele mpucate de
mine se va mai fi gsind cte ceva. Acum s v dezleg repede i s-alergm la fntna
unde a avut loc lupta. M tem c dup ce ne vor vedea plecai, bandiii au s se ntoarc acolo s-i ia lucrurile. De vorbit, avem timp mai pe urm.
Nemernicii legaser capetele cmilelor unul de altul i pe prizonieri de a. I-am
dezlegat i pornirm n goan spre "cmpul de btaie".
Nici n-apucarm ns s ajungem la jumtatea drumului i zrirm n deprtare
patru puncte mictoare naintnd ncet. Erau vntorii de sclavi care se ntorceau
pesemne s-i ia lucrurile. Cnd ne vzur, o luar la fug spre miaznoapte, ceea
ce era foarte important pentru mine, deoarece am dedus c se duceau la Bir Murat.
Dintre cmilele mpucate de mine, una mai rsufla nc. Am ucis-o cu un glon
tras n ureche, pe urm am cercetat coninutul desagilor. Se gseau n ele multe lucruri de care s-ar fi putut folosi soldaii, dar care mie nu-mi trebuiau. Prada cea
mai de pre am gsit-o n desaga cpeteniei bandiilor, adic coli mari de hrtie pe

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 29


care erau desenate cu de-amnuntul poziia multor localiti, cile caravanelor i
ale vntorilor de sclavi i multe altele.
Aceasta a fost singura prad de rzboi pe care am luat-o, celelalte rmaser s
se mpart mai trziu printre ceilali. Deocamdat fur ncrcate pe cmila pe care o
luasem de la bandii.
Trebuia acum s-l ateptm pe Selim, aa c aveam destul timp de plvrgit.
Am aflat c el era de vin de cele ntmplate; dormise butean, n loc s vegheze.
Ceilali se culcaser s se odihneasc, deoarece fceau cu schimbul din patru n patru ceasuri.
S-au trezit mpresurai i, cu toate c s-au mpotrivit cu ndrjire, au fost biruii.
Ben Nil apucase ns s-i nfig pumnalul n pieptul unuia din dumani, ceea ce i
nfuriase i mai mult pe ceilali, care erau ct pe ce s-l omoare. eful i-a mpiedicat
ns, zicnd c pedeapsa ar fi prea uoar pentru crima lui, pe care va trebui s-o
ispeasc prin chinuri grozave, iar acum n-aveau timp pentru aa ceva.
Dezbrcaser cadavrul i-l ngropaser, adpaser cmilele i astupaser la loc
fntna, apoi porniser la drum.
Cum s-au purtat cu voi n vremea asta?
Nici bine, nici ru, rspunse locotenentul. Nu ne-au spus un cuvnt, era ca i
cnd nici n-am fi existat.
i ntre ei ce vorbeau?
Mai nimic, i chiar cnd i spuneau ceva erau tot lucruri fr nsemntate.
N-ai putut afla din puinele lor cuvinte cine sunt, de unde vin i ncotro se
duc?
Nu. Nici mcar pe nume nu-i spuneau.
Hm! Prevztori i misterioi, ceea ce dovedete c aveau toate motivele s fie
astfel. Nu v-au ntrebat cum ai ajuns la fntn i n ce fel ai descoperit-o?
Ba da, dar nu le-am spus. Mai voiau ei s tie i altele, prea multe chiar, noi
ns am tcut i i-am lsat s ntrebe. Nici mcar de fuga lui Selim nu le-am pomenit i nici c erai i tu cu noi; am crezut c e mai bine aa.
Foarte bine ai fcut. Ar fi de mare importan pentru noi s tim dac au gsit numai din ntmplare fntna tinuit sau o cunoteau de mai nainte.
O cunoteau. S-au fcut foc cnd au vzut c are att de puin ap, din pricin c luasem noi atta din ea.
Acum tiu ce vroiam s aflu. S-au dat singuri de gol. Nemernicii tia fac parte din banda vntorilor de sclavi.
Nu se poate, effendi. N-aveau nici o sclav cu ei.
tia erau numai avangarda, nsrcinai cu ntocmirea unei tabere, cu procurarea de ap i ngrijirea a tot ce trebuie pentru un transport de sclavi.
Dac e aa, ai fcut o mare greeal c i-ai lsat s-i scape. S-i fi luat prizonieri, s fi scos de la ei tot ce ne intereseaz. Mare folos am fi tras de pe urma
acestui lucru.

~ 201 ~

n ara mahdiului
Folos? Eu nu sunt de aceeai prere. Am obiceiul s chibzuiesc bine ce fac i
s prevd urmrile faptelor mele. i s-l fi ntrebat, nu mi-ar fi rspuns. Sunt sigur
c, chiar admind s vorbeasc, m-ar fi minit. i cum n-aveam cum s-l controlez,
e mai bine c i-am lsat s plece. Nu vreau ca nite ticloi ca ei s-i nchipuie c
m pot trage pe sfoar.
i acum, ce isprav am fcut? Au plecat i n-am aflat nimic.
Tocmai pentru c au plecat voi afla de la ei ceea ce nu mi-ar fi spus acum.
Ce tot vorbeti, effendi? Cnd i unde? Prin ce mijloace o s i sileti?
N-o s-i silesc defel, fiindc o s-mi spun fr s tie c i ascult. I-am lsat
dinadins s plece, ca s-i spionez mai trziu la Bir Murat. O s ajung eu acolo naintea lor. N-am dect o jumtate de zi de mers clare. Cum n-au cmile i trebuie so ntind pe jos, vor sosi abia disear, aa c voi avea prilejul s aflu ce vreau s
tiu, fr ca ei s m simt.
Ar trebui s fie surzi i orbi ca s nu te vad i s te aud.
Las pe mine! M pricep eu cum s fac.
Dac te prind? Eti pierdut. i apoi, nu trece zi n care s nu poposeasc una
sau mai multe caravane la fntn. Oamenii caravanelor nu sunt mpotriva negoului cu sclavi i vor fi de partea lor.
tiu. Mai mult nc: sunt sigur c voi da acolo peste un duman, un duman
de moarte de Murad Nassir, fostul meu tovar de cltorie.
Aa e, bine zici. Cred c va fi ajuns la fntn, sau va ajunge ast-sear. Va
trebui deci cu att mai mult s fii cu bgare de seam i te previn c n-o s-i mearg bine. Te sftuiesc s nu te duci singur, ci s m iei i pe mine, cu vreo civa
din soldaii mei.
Nici nu m gndesc! Sunt n mai mare siguran aa, dect n tovria soldailor ti. Fiind mai muli, n-am putea scpa neobservai.
i cu ei ce facem, i lsm la Djebel Mundar?
Nu. Ne ducem s-i lum, pe urm ne ascundem undeva aproape de fntn,
de unde mi voi face rondul de noapte.
Locotenentul cltin ngndurat din cap. Ceea ce vroiam eu s fac i se prea din
cale-afar de primejdios i de prisos, cci zise dup ctva timp:
Zii tu ce vrei, prerea mea e c nu era nevoie de asta, dac i luai pe bandii
la cercetri cnd i aveai n mn.
Aa ceva nu folosete dect cnd eti sigur c vei afla adevrul. Cum puteam
eu s-i controlez?
Hm! Ar fi i asta o scuz. Eti tu ns sigur c, atunci cnd i vei spiona, vor
vorbi despre ce te intereseaz pe tine?
O s-atept pn ce vor vorbi.
i dac n vremea asta se lumineaz de ziu? Doar nu poi sta toat noaptea
la pnd.
Ct despre asta, sunt sigur c nu va trebui s-atept att. Cele ce s-au petre-

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 29


cut aici sunt lucruri prea importante ca s nu le discute.
n sfrit nu sunt eu ndreptit s-i dau porunci, ci s m supun la ale tale. Un lucru ns in s-i spun. Ai vrut s descoperi locul unde se afl fntna tinuit, creznd c vei da acolo de vntorii de sclavi. Fntna am gsit-o, de ce s-o
prsim? Pentru ce vrei s-i duci pe soldai la Bir Murat, o dat ce tii c bandiii o
vor ocoli i ne pot scpa?
Dimpotriv, au s ne cad n gheare.
Pi spuneai tu singur c ticloii aceia de care ne-ai scpat erau avangarda
vntorilor de sclavi. Deci ceilali vor veni dup ei la fntna cea tinuit, unde i-am
putea prinde foarte lesne. i acum ne duci tocmai acolo unde nu se vor duce ei.
Omul era ntr-adevr ngrijorat. Nu i-o luam n nume de ru, fiindc n-avea cum
s m cunoasc. Vedeam ns c vorbete serios i cu convingere, de aceea m-am
silit s nu-mi pierd rbdarea i i-am rspuns foarte linitit.
Ochii ti sunt ndreptai numai nainte, nu i la dreapta i la stnga. Pe Selim
nu ne putem bizui, suntem deci numai trei. i ci crezi tu c vor fi fiind vntorii
de sclavi? Ce te faci dac sosesc pn a nu avea noi timp s-i chemm pe soldai n
ajutor? S-i atacm? Nici nu poate fi vorba. Sunt i eu ncredinat, ca i tine, c vor
poposi la fntn, dar fiindc nu vor gsi ap, vor pleca repede i vor trimite poate
vreo civa ini clare, cu burdufuri, la Bir Murat, ca s le umple acolo. Ar fi o copilrie i o mare nesocotin din partea noastr s-i ateptm la fntna tinuit.
Atunci ce-am cutat acolo? Tot nu ne-am ales cu vreun folos...
Te neli. Vroiam s dau de urma vntorilor de sclavi i am i dat. Ar trebui
s m lauzi n loc s m ceri. Acum, cnd eu am pus mna pe arme ca s zic aa
nu le mai scap. Exist dou ci din care trebuie s alegem. Ori i lsm pe bandii
s treac i ne lum dup ei ca dac ni se va ivi prilejul s dm nval peste ei,
ori le-o lum nainte i ne alegem un cmp de lupt prielnic i ateptm acolo. Cred
c aceast din urm cale ar fi mai nimerit.
O vom afla disear.
i dac nu?
Ne hotrm pentru calea dinti.
Eu a alege-o de la nceput pe asta, deoarece e mai sigur. Nu neleg de ce te
bizui att pe spionaj.
Pentru c tiu din experien ce foloase poate da. E posibil, ba chiar probabil,
c voi afla mai mult dect ndjduiesc. Te rog, deci, s nu mai faci nici o observaie,
fiindc e de prisos. De altfel s curmm convorbirea, cci vd pe cineva venind
probabil c e Selim al nostru.
Lunganului i flutura iari burnusul ca un steag, de zorit ce era s ne ajung
mai repede. Ne recunoscu de departe i faa i lucea de bucurie cnd i vzu pe tovarii notri liberi.
Pornirm ndat la drum. Vrjmaii notri o luaser spre apus, deci n direcia
lui Bir Murat. Ca s nu cumva s ne vad i s tie c i urmrim, ne-am abtut ni-

~ 203 ~

n ara mahdiului
el mai spre miazzi, pn ce am socotit c am luat-o nainte, pe urm am ieit iar
pe drumul de la plecare.
Era ceasul rugciunii de dup prnz, Asr, cnd am ajuns la poalele Djebelului
Mundar i nu-mi fu defel greu s dau de soldaii onbaiului, dei cutaser s se
ascund ct mai bine. Btrnul caporal i nchipuia c ar fi cu neputin s-l gseasc cineva i pusese mai multe posturi de santinel, care s-mi arate calea. Naveam ns nevoie de ele, cci am ajuns la el fr s fi dat ochi cu vreuna din ele.
Ne-am oprit s ne odihnim puin, n timp ce soldaii i mpreau lucrurile luate
de noi de la bandii. Am oprit numai hrile, celelalte nu m interesau, ns lui
Selim, ca pedeaps pentru laitatea lui i pentru c dormise n post, nu i-am lsat
s-i dea ceva. mi prea pe de-o parte ru c trebuia s fiu att de aspru cu el, dar i
se cuvenea o lecie, ca s in minte pentru alt dat.
La un ceas dup rugciune, nclecarm i pornirm, nsoii de soldai, spre Bir
Murat.
Dup un drum nesfrit prin pustiul sterp, apare o pdure care bucur ochii
drumeului. Prin pdurea aceasta trebuia s soseasc Murad Nassir, dac nu va fi
i sosit.
Fntna adic Bir Murat se afl ntr-o vlcea mprejmuit de stnci nalte i
netede. Are ase guri n pmnt, la o adncime de vreo trei metri. Apa nu e limpede, are gust slciu i srat. Din ordinul eicului s-au ridicat alte cteva corturi de
beduini, care percep o tax de la fiecare cltor. Bieii beduini sunt slabi i prpdii, din pricina apei care are un efect purgativ, dar cum n-au alta de but, sunt nevoii s bea de acolo.
Drumul de la Bir Murat spre miazzi duce ceasuri ntregi printre stnci i pietri, urcnd o rp nalt. Cu puin nainte de a apune soarele, n apropierea rpei,
ne-am oprit. Gseam aici destule ascunziuri prielnice.
nainte de a se ntuneca, m-am dus ntr-o mic recunoatere, deoarece urma s
cobor pe ntuneric rpa, ceea ce nu era defel uor. Locotenentul m sftui iar s renun la planul meu, dar n zadar.
Cnd m-am ntors la ceilali, am mbucat ceva cteva smochine i o bucat de
carne uscat i am sorbit puin ap din burduf. ntre timp se ntunecase i am
plecat.

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 29

Capitolul VI - Sclavele
Credinciosul meu Ben Nil inea cu tot dinadinsul s m nsoeasc, dar n-am
primit. A fi fost bucuros s-l iau cu mine, pentru c l tiam curajos i inteligent,
iar patru ochi i patru urechi vd i aud mai bine ca dou; terenul era ns alunecos, i cum Ben Nil nu avea experien n a se strecura nesimit n apropierea dumanului, m temeam ca un pas greit de-al lui s nu ne dea de gol.
Mi-a trebuit o jumtate de ceas pn s-ajung la poalele rpei. Stelele nu luceau
nc destul de tare i prin bezn coborul era att de anevoios, nct mi puteam
frnge gtul la fiecare pas.
Am luat-o apoi tiptil n lungul vgunii, pipind adesea cu minile locul nainte
de a pi. n cele din urm am zrit o raz de lumin. M apropiasem de int.
mi cumprasem de la Siut un rnd de haine n locul celor cenuii pe care le
fcusem ferfeni cnd cu capcana n care m atrsese fachirul de aceeai culoare. Burnusul meu alb l lsasem n tabr. Capul mi-l acoperisem cu o basma mare,
ca s nu mi se vad nici faa, nici gtul i-mi lsasem numai ochii liberi. Drept arme nu-mi luasem dect pumnalul i revolverele, cci puca m-ar fi stingherit prea
mult. De revolvere nu aveam de gnd s m slujesc dect n cazuri extreme, cci detunturile ar fi fcut mult zgomot. M bizuiam deci mai mult pe pumnalul meu, cu
tiul ascuit ca un brici.
Aadar, dup cum spuneam, zrii n sfrit o raz de lumin. M-am apropiat i
am vzut un foc de blegar singurul combustibil n pustiu.
Focul plpia doar, fr s se ridice flcri mari, ceea ce m bucur foarte mult,
deoarece puteam s m apropii fr s fiu vzut. M-am lsat la pmnt i am nceput m trsc cu bgare de seam.
Focul se lrgea din ce n ce. Am vzut la dreapta alte dou focuri. ncotro s m
ndrept, spre cel din stnga, sau spre celelalte dou?
Trebuia s poposeasc trei caravane. Planul meu era s-i spionez pe vntorii de
sclavi. Nu veniser nc, dar puteau s soseasc dintr-un moment ntr-altul. Unde
i vor face tabra? n orice caz, ct mai aproape de fntn, cci era de presupus
c vor fi nsetai de lungul drum prin pustiu.
nainte de orice trebuia s aflu acum cine erau cei din jurul focurilor. Eram
aproape sigur c Murad Nassir se afla acolo.
M-am trt mai nti la cel din stnga, de unde se auzeau sunetele unei rababa,
vioar cu o singur coard. Peste cteva minute sunetele ei se mpletir cu ale unei
camanda. Aceasta e o vioar cu dou strune, ntinse pe o coaj de nuc de cocos.

~ 205 ~

n ara mahdiului
La cele dou instrumente se adugar o zammara i un abbabi, fluier i flaut, ct
se poate de primitive.
Ceea ce executau ei nu putea fi, dup concepia noastr, muzic. N-avea nici
tact, nici melodie. Fiecare din artiti trecea cu degetul pe strune, sau sufla din gur
dup cum i trsnea prin minte, ns toate cele patru instrumente se auzeau n acelai timp, ceea ce era de ajuns pentru cei ce le ascultau s cread c asist la un
concert. Harababura asta de sunete mi jignea auzul, dar mi-era ct se poate de binevenit, deoarece acoperea zgomotul pe care l-a fi putut face din ntmplare sau
nebgare de seam.
Am naintat ct mai aproape de tabr. Zrii nite forme nedesluite ntinse la
pmnt. Erau cmilele i poverile pe care le craser n spinare.
n jurul focului stteau vreo zece, doisprezece brbai. Patru din ei erau muzicani, ali doi se pregteau s fiarb nite psat pentru cin, iar ceilali ascultau
concertul, dup cte se prea cu mare plcere.
Oamenii acetia n aveau ce m interesa. M-am trt la dreapta, unde am zrit
curnd cteva corturi. Erau ale beduinilor care strjuiau fntna.
Nici aici n-aveam ce cuta, aa c am trecut la cellalt foc. Acesta mocnea n faa unui cort lng care se afla nc unul. Dou femei trebluiau pe lng el, pregtind cina. Una tocmai se aplec s sufle n foc i i-am vzut faa. Era Fatma, buctreasa care m ndopase cu pilaf la Cairo.
Aadar, amndou corturile adposteau familia turcului, fostul meu prieten
Murad Nassir. Unul era pe semne al lui, iar cellalt al femeilor.
M-am mai apropiat i l-am vzut ntr-adevr stnd de vorb n faa cortului cu
oamenii pe care i tocmise cu cmilele la Korosko.
Nici aici nu aveam ce cuta. Atunci, ncotro s-o iau? Dac a fi fost sigur c vntorii de sclavi se vor opri la fntn! M gndeam s m strecor pn acolo i s
atept, cnd auzii tropotul unei cmile apropiindu-se.
Clreul prea s cunoasc bine drumul, altminteri n-ar fi gonit aa prin ntuneric. Nu mai ncpea ndoial c venea la fntn. Timp s ajung naintea lui acolo, ca s nu m vad, nu mai era. Am srit deci n lturi, m-am lungit la pmnt i
m-am trt unde mi venea mai aproape, adic dup cortul lui Murad Nassir.
n clipa urmtoare se auzi glasul noului sosit strignd:
Ei, paznici, unde v sunt fcliile?
Glasul mi era cunoscut. Oare unde l mai auzisem? Nu-mi puteam aduce deocamdat aminte. Am neles ns c paznicii vor aprinde fclii i m puteau vedea.
M-am ghemuit ct am putut mai bine n spatele cortului.
Nu m simeam ns defel n largul meu i nici n siguran. ntre peretele de
stnc i cort era o tuf deas i, dup ce m-am vrt nuntru, am bgat de seam
c m neap al dracului. Era o tuf de mimoz epoas, plin de spini. Dar naveam ncotro, de ieit nu mai puteam s ies. i apoi, mai era primejdia s fiu mucat de scorpioni, care miunau prin prile acelea, poate chiar de erpi veninoi. Aa

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 29


pete cine ia aprarea altora, cu care n-are nici n clin nici n mnec, prin locuri
strine!...
De unde m aflam, puteam vedea foarte bine cortul lui Murad Nassir. La porunca strinului, paznicii aprinser o fclie de rin, care lumina pn departe, dar
din fericire nu i tufa unde eram ascuns.
Clreul desclec. Era cu spatele spre mine. Paznicii ncruciar braele pe
piept i se nchinar pn la pmnt. Pesemne c individul era un om de seam.
Ceea ce m mira era c venise singur, fr cluz, i cutreiera nensoit pustiul
prin ntuneric.
Deodat, Murad Nassir i vzu faa, sri drept n picioare i exclam:
Abd Asl! Pentru numele lui Allah, e cu putin? Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut s te ntlnesc prin pustietile astea...
La exclamaia turcului, strinul se ntoarse i l-am putut zri i eu. ntr-adevr,
era Abd Asl, "cucernicul fachir" care ne ademenise, pe mine i pe Selim, n puul
prsit de lng Siut. Abia m puteam stpni s nu m reped la el. Am neles de
ce mi se pruse glasul cunoscut.
El Ukkazi! exclam el cu mirare. Tu aici? Allah te-a trimis ncoace, pentru c
am de vorbit cu tine.
Se apropie apoi de Murad Nassir i-i ntinse mna, pe care acesta o scutur cu
putere i rspunse:
Da, da. Allah le rnduiete pe toate. Mult se bucur sufletul meu la vederea
chipului tu. Te vd singur; eu am slugi multe cu mine i te rog s fii oaspetele
meu. ezi colea, lng mine.
Fachirul porunci paznicilor s ia seama de cmil i s-o adape, pe urm se aez alturi de Nassir.
Aveam dou motive s m mir. nti c avea o cmil mai bun ca a mea. Doar
zisese c e srac. Atunci de unde un animal de pre la el? Al doilea, c i spusese
turcului El Ukkazi, n loc de Murad Nassir. Ukkazi nseamn n arab crj i se d
ca porecl schilozilor. Cum ajunsese turcul la porecla asta? l tiam teafr i ntreg
la trup.
Murad Nassir intr n cort ca s-aduc el nsui un ciubuc pentru fachir. Btrnul mi spusese la Siut c nu fumeaz i acum pufia din lulea ct putea.
Nu-mi mai prea ru c m vrsem n mrcini. M aflam numai la cinci pai
de ei i puteam auzi tot ce vorbeau. La nceput discutar despre lucruri fr nsemntate, pe urm cinar i oamenii venii cu cmilele se retraser. Dup mas, fachirul se uit cu atenie n juru-i i-i zise:
Cele ce am s-i spun nu sunt pentru urechile altora. Ai un harem cu tine;
pot ajunge cuvintele noastre la el?
Fiica tatlui meu e n cortul cellalt i nu face nimic dac aude, dar sunt i
sclavele ei cu ea, de aceea socot c e mai bine s ne ducem n cortul meu.
Intrar n cortul n spatele cruia m aflam eu. nuntru era ntuneric bezn.

~ 207 ~

n ara mahdiului
Paznicii stinser fcliile i numai stelele, care se aprindeau una cte una, ddeau o
lumin foarte slab n jurul meu. M-am trt mai aproape de cort. l auzeam vorbind cu glas sczut i nu deslueam tot ce-i spuneau. Eu ns vroiam i trebuia saud; am ncercat deci s ridic marginea cortului ntre dou rue. Am izbutit. Ba
am putut chiar s vr capul n cort.
De vzut nu-i vedeam, dar glasurile se auzeau att de bine, nct i-a fi putut
atinge cu mna. Pcat c nu auzisem nceputul convorbirii.
Fachirul zicea:
Pentru asta trebuie s-i atrag luarea-aminte asupra unui ins care e n strnse legturi cu reissul effendina i se duce dup el la Khartoum, ca s pun mna pe
oricine face nego cu sclavi.
Nu cumva o fi acelai pe care l cunosc i eu? ntreb Murad Nassir. Tocmai
vroiam i eu s-i spun s te fereti de el.
Cine e?
Un ghiaur din Almanja.
Allah! Tot despre asta voiam s-i vorbesc i eu. De unde l cunoti?
L-am vzut demult n Djezair 40 i apoi n Kahira. Cum i n ce fel v-ai cunoscut, mi-a povestit el singur zilele trecute n Siut.
Aha, a fost nu numai la Kahira, ci i n Siut?
M atepta pe mine. Era vorba s m nsoeasc pn la Khartoum i de acolo
mai departe, la Bahr el Abiad. E un om foarte detept i ne-ar fi putut aduce foloase
nepreuite, de aceea am vrut s-i dau pe fiica mezin a tatlui meu de nevast.
Ahan kerihm! Cum i-a venit s faci aa ceva? Acum e prietenul i cumnatul
tu i nu-i mai pot face nimic.
Nimic nu mi-e... adic da, dumanul meu cel mai nempcat, asta e! Nici n-a
vrut s-aud de propunerea mea.
Nu se poate! Asta nseamn o mare insult, care trebuie splat n snge.
Aa e, vai i amar de el cnd mi-o cdea n mn! S-i spun, ns, mai nti
cum i pentru ce-am vrut s-l ctig de partea noastr.
Povesti ce se ntmplase de la ntlnirea mea cu el n cafeneaua din Cairo, pn
la cearta noastr n Korosko. Cnd ajunse la fgduielile pe care mi le fcuse, fachirul strig indignat:
Pesemne c i-a fost capul beteag! Cum puteai s-i fgduieti i pe sor-ta,
i bogia? Nici una, nici alta nu erau numai ale tale. Fiul meu e prta la toat
averea ta. i duci acum pe sor-ta cea mai mare da soie. Puteai tu s o dai pe cealalt unui ghiaur rios, arde-l-ar focul iadului!... Cum poate un cine ca sta s fie
brbatul surorii nevestei fiului meu?...
Vezi c e un om tare priceput...
Ce-mi pas mie de asta, dac e ghiaur!
40

Alger

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 29


Pi... l fceam musulman...
Nici prin gnd nu i-ar fi trecut. L-am urmrit nc de la Giseh, fr mcar s
bnuiasc. Kadirina i scamatorul mi-l dduser n seam. Selim al tu, care n-are
minte nici de dou parale, era, fr s tie, unealta noastr. Ar fi trebuit s-i facem
de petrecanie nc din Maabdah, dar fiindc era i omul paei cu el, am fost silii s
ateptm alt prilej. De asemenea i lui Selim. Dobitocul sta tia prea multe i trebuia s-i astupm i lui gura. De aceea i-am ademenit pe amndoi n puul cel
vechi i eram ncredinat i eu i scamatorul c n-au s mai ias de acolo. Dar pesemne c a fcut legmnt cu diavolul, care i-a artat o cale netiut de noi. Au i
scpat i eu a trebuit s fug, ca s nu m mai ajung rzbunarea lor. Consulii cinilor stora strini sunt mai puternici dect nsui kedivul. Abia dup ctva vreme
am ndrznit s cercetez ce s-au fcut i am aflat c ghiaurul a plecat cu un sandal
mpreun cu Selim, pe o corabie care se numete Et Tahr, n susul Nilului.
Asta era corabia nchiriat de mine.
Nu tiam. De altminteri habar n-aveam c te afli iar n Egipt. Era vorba s-o
aduci pe fiica mamei tale mult mai trziu.
Nici eu nu bnuiam c faci parte din sfnta Kadirine. De aceea m-am bucurat
c ghiaurul a izbutit s m scape de stafiile alea.
Foarte ru. A aflat astfel una din tainele noastre. Pe urm, o corabie de
transportat sclavi a fost confiscat, tot dup ndemnul lui. Pentru amndou aceste
fapte trebuia s moar. Ne-a alunecat ns printre degete. Dac apuc s spun
cuiva ce s-a petrecut, ne putem atepta la multe necazuri. De aceea trebuie s piar
cu orice pre. i apoi unde mai pui c te-a insultat i pe tine att de cumplit. O s-l
fac praf!
L-am ameninat i eu cu asta, dar mi-a rs n nas.
Las-l s rd. Punem noi mna pe el, fii pe pace. n curnd o s nimereasc
ntre mine i scamator. El l urmrete pe ap, eu am mprumutat de la un prieten
cmila asta i i ies nainte pe uscat, adic la Abu Hammed, unde o s-l atept.
Scamatorul mi-l mn ntr-acolo.
Vezi c aici te neli. Cum i nchipui tu c se mai afl pe corabia mea? M-a
insultat; suntem deci vrjmai de moarte. Doar nu era s-l mai las s se lfiasc
pe corabia pltit de mine!
Nu-l puteam vedea pe fachir la fa, dar probabil c va fi fcut o mutr!... L-am
auzit spunnd cu ciud:
Cum, nu se mai afl pe sandal? Suntem atunci pe o urma greit?
Da. A scpat i de data asta. Ai tu dreptate, ghiaurul sta a fcut legmnt cu
dracu'...
Unde s-o fi dus, tii?
Nu, i nici nu bnuiesc mcar, sunt ns sigur c o s-ajung naintea ta la
Abu Hammed dac are cumva de gnd s se duc acolo. Dup cum mi s-a prut

~ 209 ~

n ara mahdiului
mie, parc vroia s ia de la Korosko drumul spre Korti i de acolo, prin pustiul
Bajuda, de-a dreptul la Khartoum.
Ce te face s crezi? A scpat vreo vorb? Erai de fa cnd a plecat?
Nu. Am pornit naintea lui, dar m-a ajuns din urm. Nici acum nu pricep
cum s-a fcut... Sttea de vorb n poarta hanului cu locotenentul lui reiss
effendina i...
Cu cine? l ntrerupse fachirul. Reissul i-a trimis locotenentul la Korosko?
Da. M-a luat la cercetri, zicnd c m cunoate; eu ns am tgduit. Nu
mai puteam s rmn nici o clip. Am nchiriat nite cmile i am plecat fr zbav. N-a trecut mult i ghiaurul, cu locotenentul, au venit dup mine i mi-au luat-o nainte. Clreau pe nite cmile stranice. Era i Selim cu Ben Nil cu ei.
Ben Nil? Allah, Allah! tiam i eu pe cineva cu numele asta, dar la a murit.
Te referi la un marinar din Gubator?
Da. Cum i veni s pomeneti de Gubator?
Fiindc la pe care l crezi mort, triete. L-ai ademenit, dup cum mi-a povestit el singur, n pu, dar afurisitul de ghiaur l-a scos de acolo i l-a luat cu sine.
Nu... nu e cu... putin! bolborosi fachirul.
Uite c Ben Nil e acum servitorul ghiaurului.
Allah kerihm! Asta e prea mult! Toi tia care trebuiau s moar sunt acum
mpreun. i luasem doar toate msurile. Aadar, nc unul mpotriva noastr. Dar
nu m tem eu de ei. Am n mn puterea s-i nimicesc i jur pe Profet i pe barba
lui c n-o s-mi scape nici unul. O s-i urmresc, o s-i fugresc pn la Bahr el
Ghazal, dac o fi nevoie. O s m duc s-l caut pe fiu-meu i i dau n seama lui. Nu
bnuieti cam pe unde s-or fi ainnd?
Nu. I-am vzut innd o bucat de drum calea caravanelor, pe urm au luat-o
la dreapta, dup cum artau urmele.
Atunci trebuie s m grbesc s-ajung ct mai repede la Abu Hammed. Dac
nu dau acolo de ei, trimit cte un om la Berber, la Korti i chiar la Debbeh. Nu se
poate s nu le dau de urm n una din localitile astea.
mi pare ru c pleci. Cnd te-am vzut, credeam c vom face o cltorie mpreun.
Nu merge. Ai haremul cu tine i trebuie s mergi ncet, pe cnd eu n-am timp
i se cere s zoresc la drum. Cnd zici c a plecat din Korosko?
Luni dimineaa.
i azi o joi... Spuneai c au cmile bune? Atunci mi-au luat-o cu mult nainte
i...
N-am putut asculta mai departe, cci se auzi iari tropot de copite i un glas
puternic strig:
Ei voi, paznici ai fntnii! Aprindei fcliile c suntem nsetai.
Am tras capul de sub cort i m-am ghemuit n tufi. Stelele luminau acum ndeajuns ca s-i pot zri pe noii sosii. Erau apte ini pe cinci cmile. Paznicii

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 29


aprinser fcliile i oamenii desclecar. M miram c erau mai muli oameni dect
cmile, dar m-am lmurit ndat, recunoscndu-i printre ei pe... cei patru vntori
de sclavi crora le mpucasem cmilele.
Ceilali trei fuseser pesemne trimii de ceat s aduc ap de la fntn i se
ntlniser n drum cu tovarii lor. Acum vedeam bine c nu m-am nelat. Fceau
i cei patru parte din banda rpitorilor de femei pe care i cutam. Nu se putea s
ne mai scape, trebuia s ne cad n mini.
Firete, bucuria mea era mare, dar nu m bucuram la fel de situaia n care m
gseam. Venisem s-i spionez pe vntorii de sclavi i m mpotmolisem n spatele
cortului. Probabil c nu vor sta mult i nu voi avea prilejul s-i aud ce vorbesc. Aa
mi ziceam, dar mprejurrile mi dovedir c m-am nelat.
Murad Nassir ieise cu fachirul din cort, s vad cine a sosit. La lumina faclei
aprinse i recunoscu i strig, peste msur de mirat:
Allah, Allah! iar o minune! Ochii mei vd iar un prieten. Malaf, vino de bea
din cupa noastr i fumeaz cu noi pipa revederii.
Malaf ntoarse capul. Era conductorul indivizilor pe care i dezarmasem eu.
El Ukkazi i Abel Asl, tatl stpnului nostru! fcu el cu respect. Allah s v
nfloreasc la fiecare pas calea! ngduii slugii voastre s se apropie.
Ce te aduce aici? ntreb fachirul.
Am venit s lum ap pentru o karvan el reqiq (caravan de sclavi).
Bine; poruncete oamenilor ti s umple burdufurile i tu vino cu noi n cort;
vreau s te ntreb cte ceva despre fiul meu.
Aceste cuvinte mi fceau mai mult plcere dect dac mi-ar fi druit cineva nu
tiu ce. Eram sigur c voi afla acum lucruri de mare importan pentru mine.
Dei lsaser fclia aprins, ca s poat vedea cum le umple burdufurile i m-ar
fi putut zri, am reuit totui s vr iar capul sub pnza cortului, fr s m vad.
Dup ce se aezaser jos pe rogojin, fachirul i se adres lui Malaf:
V credeam la Nilul Alb de sus. Cum se face c ai isprvit att de repede?
Att de lesne a mers?
Nici n-am fost la Bahr el Ghazal, ci am luat-o spre apus.
Aha, la Kordofan! Pi de acolo n-ai prea avut ce lua.
Ne-am dus mai departe.
Adic ia Dar-fur? Pentru ce? Cine mai cumpr astzi sclavi nscui acolo?
N-am fost nici la Kordofan, nici la Dar-fur; am furat femei i fete arabe.
Allah! Beduine arabe?
Da,
Dar astea sunt mahomedane, pe care legea nu-i ngduie s le vinzi!
ntreab-le, rse Malaf, i-i vor spune ele singure dac au habar de islamism.
Halal s v fie! Bun afacere ai fcut. La nevoie o s le trecem drept pgne.
i din ce trib fac parte?

~ 211 ~

n ara mahdiului
Din acela care are cele mai frumoase femei, din al fessarilor.
Pe barba Profetului, ai cutezat prea mult! Rzboinicii fessari sunt viteji i rpirea femeilor lor v va fi pricinuit multe pierderi.
Nici mori, nici rnii. Erau dui cu toii la djebelul Modjaf pentru o "fantasia"
i femeile erau singure acas, numai cu btrnii i copii. Am mpresurat satul, leam ales pe cele mai frumoase cam vreo aizeci iar pe celelalte le-am omort, ca
s n-aib cine s spun cine au fost rpitorii.
i drumul cum l-ai fcut la ntoarcere?
Minunat. Nici o piedic. Nu ne-am ntlnit cu nimeni. Vntul care se strnise
a mprtiat nisipul peste urmele noastre, aa c nimeni n-ar putea s tie cine au
fost i ncotro au luat-o rpitorii.
Cine a nscocit planul sta?
Care altul putea s fie dect Ibn Asl ed Djasur, feciorul tu i stpnul nostru!
Da, da, numai el era n stare. E cel mai vestit vntor de sclavi i sunt mndru de un astfel de fecior. Dar de unde pn unde i-a venit gndul s fure beduine?
E o mare ndrzneal din partea lui. Dac se afl c el a fost, o s aib de furc, nu
numai cu judectorii tribunalelor, ci i cu capii religiei noastre. Hm, drept s v
spun, bine nu i-ar merge.
N-are cum s afle. Oamenii notri primesc o bun parte din ctig i nu le d
mna s-l dea de gol. Unul din muteriii notri din Stambul ne-a cerut arabe. Scria
c negresele sunt prea urte i circasienele nu mai sunt la mod. Pn acum n-au
fost puse nc n vnzare femei arabe pe pia, i cum fetele pustiului ar fi ceva rar
n negoul cu carne vie, am face nite afaceri stranice.
Aha, la Stambul le trimitei? Pe ce cale?
Am venit prin Wadi Melk i Wadi Gab, am trecut Nilul pe la insula Argo i ne
ducem spre dealurile Rauai, peste drum de Djidda. Acolo ateapt corabia negust orului, ca s-i ia n primire marfa.
Aadar presupunerile mele se adevereau. aizeci de sclave! i btrnul fachir
primea cu atta senintate vestea... Ce impresie de om venerabil mi fcuse sta n
Siut! Lumea l respecta ca pe un sfnt i el era cel mai mare nemernic din ci mi-a
fost dat s vd. Un fachir, un "marabut" care ncuviina o nelegiuire ca asta, rpirea
unor femei de-o lege cu el!
Acum l-am auzit zicnd s-mi spui ce m intereseaz mai mult. Fiul meu
Abu Asl e cu voi?
Da. Se duce la Ras Rauai, ca s primeasc banii.
i la Bir Murat nu vine?
Nu. Se ferete s nu-l vad cineva. tii i tu c avem n pustiu cteva fntni
tinuite, dar aizeci de sclave, cincizeci de oameni i cmilele lor au trebuin de
mult ap. Cu toate astea ne-ar fi ajuns, dac cea din urm fntn n-ar fi fost
descoperit de altcineva i secat.

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 29


Cum o poate descoperi cineva care n-o cunoate?
N-a fi crezut nici eu c e cu putin, dar pesemne c norocul l-a slujit pe
cinele la de cretin.
Un cretin? Ai dat de un ghiaur acolo?
Da. Un afurisit de acal cu tovarii si, numai c ghiaurul nu era la i fricos ca un acal, ci ndrzne i curajos ca o panter flmnd. Ni i-a luat nu numai
pe cei doi prizonieri, ci i tot ce aveam asupra noastr.
Nu pricep ce spui. neleg doar att, c vi s-a ntmplat ceva. Ia povestete
cum s-au petrecut lucrurile.
Malaf se supuse. Istorisi ntocmai ntmplarea. Scotea anume purtarea mea la
lumin, nu ca s m laude, firete, ci fiindc aa i convenea lui. Se punea pe sine
mai la adpost de imputri.
Deci, Ibn Asl ed Djasur fusese i el la fntn, dar nu mai gsise ap. De aceea
trimisese oamenii cu burdufurile s le umple la Bir Murat. Acetia se ntlniser n
drum cu Malaf i tovarii si.
Fachirul i Murad Nassir ascultaser pn la sfrit, fr s-l ntrerup. Apoi
turcul l ntreb:
Ci ini avea ghiaurul cu el?
Doi.
Cine erau? De unde veneau i unde se duceau?
Nu pot s tiu, fiindc n-au vrut s-mi rspund la nici o ntrebare.
Oare n-o fi fost ghiaurul pe care l cunoatem noi? Ia descrie-mi-i pe toi.
Malaf ncepu cu locotenentul i sfri cu mine.
El e, el e! strig fachirul i turcul i inu isonul. Altul nu poate s fie. Ceilali
doi erau locotenentul lui reiss effendina i Ben Nil. Dar Selim unde o fi rmas?
Pesemne c a luat-o la sntoasa i s-a ascuns pe undeva. Ticlosul la i
zice cel mai viteaz dintre viteji i e cel mai mare la din ci sunt pe lume.
Crezi c s-o ine pe aproape?
Cu siguran, fiindc i-a rmas cmila acolo. Lipsea numai ghiaurul. S-a ntors apoi la fntn i a pornit pe urmele lsate de ai notri. Se prea poate ca Selim
s-l fi ateptat i s-i fi povestit ce s-a ntmplat. Da, da, aa trebuie s fie. Nu pricep ns ce cuta ghiaurul la fntn.
Stai c-i spun eu, rspunse fachirul. tie c umblm s-l ucidem i s-a ferit
s-o ia pe drumul caravanelor, ca s nu dm de el.
i ce rost are locotenentul?
S-au ntlnit din ntmplare i tot din ntmplare s-au oprit la fntn.
Dar cmile de unde au gsit att de repede?
Asta nu tiu. De gsit e lesne, dac ai cu ce le plti; pe cte tiu ns, el navea bani la el, fiindc i dduse ndrt ce i druisei tu.
Aa e. i apoi mai e ceva: Cine ia cu chirie cmile trebuie s ia cu el i pe
unul din arabii care le nchiriaz. Cum nu erau dect ei patru, nseamn c nu le-a

~ 213 ~

n ara mahdiului
nchiriat, i de cumprat n-avea cu ce s le cumpere.
Atunci le-a furat.
Orice, numai asta nu. Ghiaurul e un cine de cretin, pe care l ursc de
moarte, dar ar fi n stare mai degrab s se lase tiat n buci dect s fure. De
unde pn unde a ajuns el la nite cmile att de bune, n vreme ce eu n-am putut
gsi dect mroagele astea, nu pricep. n sfrit, cum necum, eu v sftuiesc s fii
cu bgare de seam. Ar trebui s-i dm de tire feciorului tu.
De prisos. Crezi tu c ar ndrzni ghiaurul s intre n conflict cu vestitul Ibn
Asl ed Djasur?
De ce nu? A ndrznit el altele i mai i.
Dar habar n-are c Ibn Asl se afl prin preajm.
Te neli. Am auzit multe despre el n Djezair i din puinul ce mi-a povestit
singur am neles c nu e de glumit cu un asemenea om. Are un miros de uliu i un
ochi de vultur.
tie atunci i s ghiceasc unele lucruri?
Nu ghicete, ci chibzuiete. Socoate ce s-ar putea ntmpla. Cnd m gndesc
cte poate ticlosul sta, mai c a putea s jur c st ascuns pe undeva pe aici i
rde de noi. A neles el c e vorba de o caravan de sclavi i o pndete. Te pomeneti c tie chiar i unde se afl acum.
Nu se poate! i apoi, chiar de-ar ti, n-are ce face. Ori nu cumva crezi c i-ar
trece prin minte s-o urmreasc?
Ba bine c nu! De la cinele sta, nu-i de mirare.
Patru ini mpotriva a cincizeci ar fi caraghios.
Defel. S zicem c urmrete ntr-ascuns caravana. O s priceap curnd c
inta ei e Ras Rauai. Dac i-o ia repede nainte, trece apa la Djidda i d de veste
acolo consulilor cretini. Ce crezi c o s se ntmple atunci?
Ce?
Au s-i ia lui fiu-tu sclavele i lui nu i rmne altceva dect s fug, ca s
scape de pedeaps.
Bine zici, trebuie neaprat s-l ntiinez pe Ibn Asl. Ghiaurul ar fi n stare so fac, dac nu de altceva, doar ca s se rzbune pe mine.
De ce pe tine?
Fiindc tie c Ibn Asl e cel mai mare negustor de sclavi. I-am spus-o eu n
drum spre puul prsit, fr s bnuiesc cele ce au urmat. Acum va fi aflat c m
cheam Abd Asl i ca Abd Asl i Ibn Asl sunt tat i fiu.
Atunci grbete-te s-i dai de veste lui fiu-tu. De altfel, a avea i eu cteva
cuvinte de vorbit cu el. Nu bnuiete c-i aduc pe viitoarea lui soie i trebuie s-o
afle fr ntrziere. Dup cte tiu, vrea s-o porneasc dis-de-diminea la drum, de
aceea e nevoie s plecm imediat. Trebuie s-mi spun unde s-o duc pe sor-mea i
mai am de pus ceva la cale cu el, privitor la nite sclavi. Unde a poposit?
Aproape de aici, la marginea pdurii de palmieri, rspunse Malaf, cruia i fu-

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 29


sese pus ntrebarea.
Voi vrei s rmnei aici pn mine diminea?
Da. Pornim n zori, o lum spre miaznoapte i ne ntlnim cu Ibn Asl n
drum spre Wadi el Berd.
Au s fac popas n Wadi el Berd?
Da. O s-ajungem la int abia mine sear. Se gsete ap din belug acolo.
i eu care credeam c n wadiul sta nu exist nici strop, zise fachirul.
Pentru cine nu tie unde s-o gseasc. Cam pe la jumtatea lui e un perete
de stnc, n care e o groap ce nu seac niciodat. Am acoperit-o cu o lespede de
piatr i am ngrmdit bolovani deasupra, ca s nu dea cineva de ea. Izvorul l-a
descoperit unul de-ai notri acu' vreo civa ani. A vzut acolo trei copcei de gaziah
i a dedus din asta c trebuie s fie acolo ap. Copacii exist i acum, dar cmilele
noastre le-au tot ros scoara i mldiele, aa c acum stau despuiai de frunze, iar
trunchiul li s-a uscat.
Ceea ce spunea arabul era pentru mine de mare importan. S-ar fi putut ntmpla ca de la informaia asta s porneasc planul meu de lupt. S fi bnuit ei c
auzeam tot ce vorbesc!
tii c m-ai cam pus pe gnduri? spuse fachirul, cam ngrijorat. Vrei s ne
duci chiar acum la fiu-meu?
Nu merge. Dac am pleca numai noi trei ndat ar bate la ochi. Nu c am
avea ce ne teme de tia de aici, dar e mai bine s nu se afle de caravana noastr.
i ct s mai atept?
Pn ce-or adormi toi, pe urm ne furim pe nesimite. M duc acum la
oamenii mei, ca s nu se mire c am stat atta de vorb.
Bine, du-te. Spune-ne ns mai nti, nu cumva ai bgat de seam dac v-a
urmrit ghiaurul?
L-am vzut de departe cum s-a aezat jos cu cei doi prizonieri. N-am mai stat
s vedem ce face i am luat-o la picior, tiind c vom da aici de ai notri, care veneau s ia ap. De altminteri sunt sigur c nu s-a mai sinchisit de noi.
Ce te face s crezi?
Pi s fi avut de gnd, nu ne lsa s plecm, i dac ne-ar fi urmrit, cum noi
eram pe jos i ei clri, ne-ar fi ajuns repede. Dup cum m-am ncredinat eu nsumi, ghiaurul e om ndrzne, dar nou n-are ce ne face.
Arabul iei din cort. Se auzi un glas rsuntor povestind ceva.
sta e proprietarul cmilelor mele, zise Murad Nassir. Spune pesemne un
basm. E un povestitor minunat. Cum nu mai avem acum ce vorbi, hai s-l ascultm
i noi.
Orientalul e neobosit cnd e vorba de poveti. De aceea fachirul primi ndat
propunerea turcului i ieir amndoi din cort. Lng fntn se formase un cerc n
jurul povestitorului.
Am scos capul de sub pnza cortului i am stat s chibzuiesc ce-i de fcut. Pu-

~ 215 ~

n ara mahdiului
team trage foloase mari din cele ce aflasem i aveam de ce fi mulumit, totui a mai
fi vrut s rmn ca s aud cam ce o s fac vntorul de sclavi cnd o afla ce se
uneltete. Puteam eu ns s-atept pn la ntoarcerea fachirului cu Murad Nassir?
n nici un caz. Vor asculta probabil ceasuri ntregi poveti; pe urm vor atepta pn ce dorm toi; dusul, ntorsul, n sfrit, nu era cu putin. M-ar fi apucat ziua
i a fi putut fi observat.
Trebuia s m folosesc de atenia cu care l ascultau pe povestitor, ca s m
strecor nesimit din ascunztoarea mea. Toi, pn i femeile care se dduser mai
aproape, ascultau cu gura cscat.
Am nceput s m trsc binior pn ce am ajuns destul de departe, ca s m
pot ridica fr team n picioare. Am lsat n urm valea i am apucat prin strmtoare. Dei tiam c nu poate fi nici o iscoad pe acolo, clcam ncet i cu bgare de
seam. Stelele sclipeau viu pe cer, dar aici n adnc era ntuneric bezn.
Deodat din fa, de deasupra mea, am auzit un fonet uor. M-am oprit n loc
s-ascult. Nimic. Tcere adnc timp de cinci minute. Am pornit mai departe. O piatr se rostogoli din vrful stncii, apoi altele; prea c se prbuete o adevrat lavin de bolovani.
Allah kerihm! rcni un glas.
Bolovanii curgeau cu grmada. Ca s nu m zdrobeasc, am srit n lturi, dar
am dat din lac n pu, cci ceva mare i greu se prbui peste mine i m dobor la
pmnt. Am vrut s m ridic repede. Zadarnic. M lovise n cap i n umr, unde
simeam o durere destul de mare. naintea mea zcea ceva lung i negru, care nu se
mica. Am ntins mna s pipi i am simit un nas omenesc. Oare cine s fie? Mort
ori leinat? L-am apucat de cap i am ncercat s vd dac venele de la tmple mai
bat sau nu. Atingerea avu un efect neateptat. Omul rcni o dat i sri drept n picioare, pe urm o lu la fug nnebunit de spaim. Din fericire alerga ndrt i nu
n direcia fntnii. M-am luat dup el. Sriturile pe care le fcea cu picioroangele
lui ct prjinile semnau grozav "a Selim" al meu. Deodat se poticni de un bolovan
i se ntinse ct era de lung. ntr-o clipit am fost deasupra lui i l-am apucat de beregat s nu ipe. Nici nu ncerc s se apere, ci rmase nemicat. M-am aplecat
peste el i i-am zrit chipul. ntr-adevr, Selim era.
Sst, vorbete ncet, Selim, eti rnit? l-am ntrebat eu n oapt,
descletndu-mi degetele din jurul gtului su.
La auzul glasului meu sri drept n picioare i rspunse:
Tu eti, effendi? Atunci nu mai e nevoie s fac pe mortul.
De unde vii?
De colo, zise el, artnd spre peretele de stnc.
Mulumete lui Allah din ce-ai scpat. Dac nu eram eu i zdrobeai oasele de
bolovani. Mi-ai cam muiat tu mdularele, nu e vorba, dar nu face nimic. i ce cutai acolo?
Pi vroiam s m las jos pe stnc, s-i vin n ajutor.

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 29


La ce mi, prostule, nu eram doar n primejdie.
Nu tiam ce s mai credem cnd am vzut c zboveti att. Eu, viteazul vitejilor, m-am furiat din tabr ca s te scap. Cnd s cobor devale, mi-a alunecat
pmntul de sub picioare i am ajuns mai repede dect a fi vrut.
Iar o pozn de-a ta, mi Selime, mi. Dup cum vd eu, n-ai de gnd s te
cumineti defel. i dac a fi fost n primejdie, tocmai tu erai s m scapi?
Pi pentru astfel de fapte m-am nscut eu pe lume.
tiu eu de mult c te-ai nscut numai pentru pozne. Cu prostiile tale ne puteai vr n bucluc. N-am ns vreme acum de vorb, trebuie s ne grbim. Poi s
urci rpa?
Da. Mai bine urc dect s cobor fr voie, ca adineauri.
Bine. ine-te dup mine.
Urcuul nu era prea greu, dar Selim abia se urnea din loc i eram nevoit s-l
trag mereu de mn, aa c am rsuflat uurat cnd m-am vzut afar din vgun. Necjit cum eram, mi venea s-l iau la ocri, tiam ns c ar fi degeaba, firea
tot nu i-o puteam schimba. Prezena lui era pentru mine o adevrat primejdie, dar
n-aveam ce face. i fgduisem s-l in pe lng mine i nu-mi puteam clca cuvntul.
Afar de asta m nduioa grija pe care mi-o purta. Nu tiam ce s mai cred. l
tiam din cale-afar de la, i m miram c avusese curajul s porneasc singur n
cutarea mea. O fcuse din dragoste pentru mine sau din prostie?
Cnd ajunserm n tabr, i-am zrit pe toi foarte ngrijorai, nu att de lipsa
mea, ct de a lui Selim Se linitir ns cnd ne vzur. Bineneles c ludrosul
ncepu s povesteasc ndat cele ntmplate, dar aa cum i venea lui la socoteal,
anume c vzndu-m n primejdie, srise jos n vgun fr s pregete o clip,
m scosese din mna dumanului i-i pusese pe toi pe fug.
ntmpinndu-m, locotenentul i ddu cu prerea c fcusem drumul degeaba, dar le-am spus lui i onbaiului cele ce aflasem i i-am sftuit s pornim la
Wadi el Berd, ca s ne facem pregtirile pentru cele ce aveau s urmeze. neleser
c aveam dreptate i se nvoir fr mult vorb.
Onbaiul mai fusese o dat la Wadi el Berd i ne asigur c va gsi drumul prin
ntuneric. Puserm eile pe cmile, nclecarm i plecarm fr zbav.
Ddurm ns de la nceput de o piedic. Trebuia s trecem dincolo de vgun
i cmilele n-ar fi putut urca rpa. Eram, deci, silii s facem un mare ocol.
n plus, cmila mea era istovit i tiam c ne ateapt i mai mari osteneli pe
amndoi. Vroiam s-o cru ntructva, de aceea nclecasem pe a unuia dintre soldaii care veneau pe jos n urma noastr, ducnd-o pe a mea de cpstru.
Drumul noaptea era foarte anevoios. Trebuia s trecem printre nite dune sau
mai degrab movile de nisip i ieirm dintre ele abia la revrsatul zorilor. Acum era
mai uor. Puteam vedea pn departe i aveam esul ntins naintea noastr. Pn
la prnz fcusem trei sferturi din cale i la un ceas dup Asr, adic pe la patru, z-

~ 217 ~

n ara mahdiului
rirm un lan de dealuri mrunte, care se ntindeau de la miaznoapte la miazzi.
Btrnul caporal zise c dup dealurile acelea e Wadi el Berd i se dovedi c avea
dreptate.
Acum se cerea s fim cu mare bgare de seam. Fuseserm noi i pn atunci,
nu-i vorb, cci ne inusem ct mai departe de drumul caravanelor i eram aproape
siguri c vntorii de sclavi nu vor da de urmele noastre. Acum ns poate aveau ca
ele s se mpreune cu ale lor, de aceea mergeam unul dup altul, iar cmila mea,
care ncheia convoiul, trgea dup ea o foaie de cort i mprtia nisipul dup ele.
Lanul de dealuri nu era altceva dect nite movile de stnci din nisip, care aprau pustiul de o nval a wadiului.
Wadiul este un fel de matc, unde se adun apa pe timpul ploilor, iar pe secet
arat ca o vlcea nconjurat de deluoare de stnc. Nu puteai ptrunde ori pe
unde n ea, aa c a trebuit s cutm un loc prielnic.
Coborul i urcuul era din pietri i nu lsau urme, sau mai bine zis nu puteau fi vzute dect de un ochi ager i deprins cu pustiul. Rmnea acum de aflat
unde se gsea fntna tinuit. La dreapta, la stnga, n fa sau n spatele nostru?
Locotenentul i onbaiul erau de prere c ar fi pe dreapta, eu ns credeam contrariul i i-am lmurit de ce:
Caravana de sclavi n-are de ce s fac ocolul pe care l-am fcut noi i vine
de-a dreptul la fntn. Cum noi ne aflm n dreapta direciei pe care au luat-o ei,
trebuie s ne abatem spre stnga. Ai neles?
Dar dac te neli, effendi? zise locotenentul.
Avem timp s trecem la dreapta pe urm. Eu ns cred c nu m nel.
O luarm deci spre miaznoapte i se dovedi c avusesem dreptate. Dup nici o
jumtate de ceas de drum prin vlcea, ddurm de cei trei copaci uscai, de unde
porneau un fel de trepte spate n stnc. De la treapta de jos pn la cea urmtoare era o distan destul de mare, apoi veneau altele mai dese, de unde ajungeai n
vrful stncii, pe partea cealalt a vii. Trebuie s amintesc amnuntul acesta pentru cele ce aveau s se ntmple mai trziu.
De pe a doua treapt, dac stteai lungit pe ea, te aflai la adpost n dosul trunchiurilor copacilor, fr s poi fi vzut de cineva.
Aadar, copacii i gsirm noi, unde era ns izvorul? Firete c era acoperit.
Cercetarm cu privirea n jurul nostru: zadarnic. Pmntul pretutindeni uscat, nici
urm de umezeal i nicieri vreo ngrmdire de bolovani.
Trebuia s m slujesc iar de cmila mea. M-am dus s-o scot dintre celelalte i
am adus-o lng copaci. Deodat ls capul n jos, sfori i ncepu s scormoneasc pmntul cu copitele tocmai la poalele stncii unde se aflau treptele.
Luarm cmila de acolo i ne apucarm s spm pe locul scormonit de ea. Dup ctva timp am dat ntr-adevr de o lespede de piatr. Ne-a trebuit aproape un
sfert de ceas pentru a da la o parte pmntul din jurul ei, att era de mult. n sfrit, ridicarm lespedea i la picioarele noastre se deschise o adncitur plin cu ap

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 29


limpede i rece. Era mult mai bun la gust ca aceea de la Bir Murat! Adparm cu
aceea din burdufuri cmilele, pe urm umplurm ase din ele cu ap proaspt.
Puteam fi mulumit de isprava noastr din dou motive. nti c aveam ap bun de but ceea ce prinde foarte bine n pustiu i al doilea c aveam astfel un
mare avantaj asupra caravanei cu sclavi.
i acum ce facem? m ntreb locotenentul. Crezi c vntorii de sclavi vor
sosi chiar astzi aici?
Cu siguran, am rspuns eu.
Vrei s-i atepi?
Doamne ferete! Cum ne-ar zri din deal, ar trage n noi fr s ne putem
apra. Trebuie s procedm tocmai invers. Ne urcm n vrful rpei i ne ascundem
pe partea cealalt. Dar nti s-acoperim fntna. Cum i vedem aciuii aici jos, i lum ntre dou focuri. Vor avea n spate i n fa dealul, iar din flancul drept i
stng, btaia putilor noastre. Nu se poate s ne scape.
Ai dreptate. Urcm imediat.
Da. Nu mai avem ce cuta aici i e mai bine s ne ndeprtm ct mai repede.
Nu se tie ce se poate ntmpla din moment n moment. Te pomeneti c au trimis
civa ini nainte i dau cu ochii de noi. Acoperii fntna bine, s nu se vad c a
umblat cineva la ea i n vremea asta eu o s caut locurile pe unde s putem urca i
cobor mai lesne, cnd va sosi momentul de atac.
Din fericire, am gsit repede ce-mi trebuia. La vreo mie de pai, de amndou
prile fntnii, urcuul era destul de uor. Dac ne aezam sus, n deal, la aceste
dou puncte, aveam caravana ntre noi.
Cnd m-am ntors la fntn am gsit-o acoperit i toate urmele terse. Cmilele fur duse n vrful dealului, iar eu m-am ntors s netezesc locul. Ne-am cutat
apoi un ascunzi care s nu fie prea departe de vlcea i l-am gsit repede.
Cel dinti lucru pe care l-am fcut a fost s pun o santinel n vrful dealului,
dup care ne-am adpostit. De acolo puteam vedea pn departe pe oricine s-ar fi
ndreptat spre fntn. O fceam mai mult ca msur de prevedere, dup cum miera obiceiul, cci tiam bine c peste zi n-avea cine s vin prin pustietatea aceea,
iar caravana nu putea s soseasc dect pe nnoptate, cnd nu mai era chip s-o vad santinela. S-a dovedit ns c bine am fcut, cci nu trecu mult i soldatul ne
strig din vrful dealului:
Effendi, zresc venind dinspre miazzi trei clrei.
ncotro se ndreapt?
nc nu pot s tiu. Se vd numai ca trei puncte mici albe i nu-mi dau seama ce direcie iau.
Stai c vin i eu sus.
Am luat ocheanul i am urcat dmbul. Erau ntr-adevr trei clrei, care veneau de-a dreptul spre fntn. Lucrul acesta m cam puse pe gnduri.
Par s cunoasc bine locul, i-am zis soldatului. Atunci fac negreit parte din

~ 219 ~

n ara mahdiului
caravana cu sclavi, i ddu el cu prerea.
Nu cred. Vin din alt direcie. Bnuiesc, totui, c sunt prieteni de-ai vntorilor de sclavi, care le-au ncredinat taina fntnii. ntinde-te la pmnt, ca s nu
te vad.
Locotenentul, curios, veni i el i se aez lng noi. Se uit prin ochean i zise,
cltinnd din cap:
Nu tiu nici eu ce s cred. Aici nu pot veni dect oameni de-ai lui Ibn Asl, deoarece strinii nu cunosc existena fntnii. Nu cumva o fi luat-o pe alt drum?
Vom afla ndat ce e. Uite-i c se apropie.
Privind prin ochean nu-i desluii bine pe clrei. Cmilele erau iui de picior i
alergau ca sgeata.
Pe dracu'! am exclamat uluit, tia sunt vechi cunoscui de-ai mei. Cel din
frunte e Abd el Barak, mokkademul; al doilea, muza'birul, care m-a jefuit i m-a
urmrit atta vreme...
i al treilea? ntreb nerbdtor locotenentul.
Pe sta nu-l cunosc. Pare s fie un eic, dup culoarea turbanului.
O fi cluza lor.
Nu cred. Mokkademul cunoate negreit fntna. El face pe cluza, fiindc
merge n frunte. Probabil c eicul e proprietarul cmilelor pe care le-a nchiriat celorlali doi.
Tot ce se poate, ba e chiar sigur. Dar ce vor fi cutnd aici?
Nu tiu, dar sper s aflu n curnd. Vreau s-i spionez dac vor veni ntradevr la fntn.
Unde ar putea s se duc?
Trebuie s ai n vedere toate probabilitile. Poate c habar n-au de vlcea i
de fntn i numai ntmplarea i-a adus prin locurile acestea. Vom vedea noi ndat dac se opresc sau i vd de drum.
Clreii coborr ns dealul de partea cealalt. Nu-i puteam vedea de unde
eram i ateptam s se iveasc dincoace, n vrf. Cnd dup cinci minute nc nu
urcaser, am neles c au poposit n vlcea. Am dat ordin santinelei s nu se mite
de la locul de unde era i s fie cu ochii n patru, apoi am cobort cu locotenentul
de vale. N-aveam nevoie de el aici i era mai bine s-i in oamenii sub supraveghere, ca s nu ne fac vreun bucluc.
M-am desprit de el i m-am ndreptat spre povrniul care ducea jos, la stnca unde se afla izvorul. Mai nainte i-am fcut ns semn lui Ben Nil s m urmeze.
ezi colea i ateapt! am poruncit. Cnd vei auzi un fluierat scurt de-al meu,
dai fuga n tabr, iei cu tine civa oameni bine narmai i cobori repede la fntn. Semnalul te va ntiina c am nevoie de voi.
Iar te arunci de bunvoie n primejdie, effendi. Ia-m i pe mine cu tine, se
rug el.
Nu, biatule, aa sunt n mai mare sigurana dect ntovrit; ceea ce i cer,

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 29


ns, e s alergi imediat ce te voi chema n ajutorul meu.
N-ar fi mai bine s aduc chiar acum, pe loc, oamenii i s atept cu ei aici?
Pn s-i chem i pn s vina, ar trece timp.
Ai dreptate. Vezi numai s stea linitii i s nu se dea de gol.
Tnrul plec i eu am nceput s cobor binior stnca. Nu-mi luasem puca, fiindc m-ar fi stnjenit la cobort; revolverele mi ajungeau.
Treptele de sus, spate n stnc, erau destul de dese i lesne de trecut de la
una la alta. Cnd am ajuns pe la jumtatea drumului, am auzit sub mine glasuri
omeneti, aadar noii sosii se aflau lng fntn i nu m puteau vedea.
Am parcurs, deci, pe, nesimite treptele pn la cea din urm. Aceasta era, dup
cum am mai spus, foarte ndeprtat de pmnt, cam de dou ori ct un stat de
om. M-am lungit pe ea i am ntins capul pn la marginea ei, s pot privi n jos.
Cmilele stteau mpiedicate pe aproape, iar cei trei ini se lsaser n genunchi
i se apucaser s scormoneasc pmntul din jurul fntnii. Auzeam lmurit tot e
vorbeau.
Eti sigur c se gsete aici ap? ntreba beduinul pe care l luasem eu drept
un eic.
Da. Nu e pentru ntia oar c vin n vlceaua asta, rspunse Abd el Barak.
Din fntna asta tinuit se pot umple apte dac nu chiar opt burdufuri.
Bine-ar fi, cci nu mai avem un singur strop.
Fii fr grij, o s bei pe sturate i tu, i cmilele tale. i-apoi, chiar dac
nu, pn la Bir Murat nu e dect o zi de drum. De sete n-o s mori dup cum
vezi.
Ori mor de sete, ori am s fiu ucis acolo una din dou. tii doar c Bir Murat e al ababdehilor, cei mai nverunai dumani ai tribului meu. Eu, ca eic al tribului monassir, sunt menit s ispesc pentru ntreg tribul. Orict a da ca pre de
rscumprare, ar fi degeaba.
Aadar, beduinul acesta era cpetenia monassirilor, oameni viteji, care i-au
pstrat pn n ziua de astzi neatrnarea. Ei i arat pe fa ura i dumnia; de
aceea mi sunt mai simpatici dect triburile acelea josnice, care se umilesc i se supun cu prefctorie, ca pe urm s-i sar cu vicleug n spate i s te omoare.
Spau toi trei de zor i munca le era destul de uoar, cci nu trecuse mult de
cnd descoperisem fntna i pmntul nu era nc bine bttorit. Nu bgar ns
nimic de seam.
n sfrit ddur lespedea la o parte. Se auzir exclamaii de dezamgire.
Allah s se ndure de noi i s se milostiveasc se tngui eicul. Asta nu
mai e ap, ci noroi pe care nici cmilele nu l-ar bea.
Adevrat! zise muza'birul cu necaz. Ce nenorocire!
Taci! se rsti mokkademul la el. Nu e nici o nenorocire. N-avem dect sateptm pn mine i groapa se umple iar cu ap. N-avem ce cuta la Bir Murat.
Atunci nu mai putem da de Ibh Asl, cci a i trecut pe aici, unde era vorba s

~ 221 ~

n ara mahdiului
ne ntlnim cu el.
N-a trecut nc. Din cte am aflat, nici n-a putut ajunge la wadiul sta.
Pi cum se face atunci c fntna n-are ap? Mai tie cineva afar de el despre ea?
Nu.
i groapa nu seac niciodat?
Niciodat. Dup ce se golete, se umple singur pe loc.
Cine altul putea s-o goleasc atunci dect Ibn Asl? Pesemne c s-a zorit i a
ajuns mai nainte dect credea la fntn.
Dracu' te ndeamn s vorbeti aa, fie c ai ori nu dreptate. Dac Ibn Asl a i
fost pe aici, nseamn c dumanii sunt pe urmele lui i e pierdut.
eicul ascultase ncremenit vorbele lor. Cnd mokkademul tcu, zise nedumerit:
Nu pricep nelesul cuvintelor voastre. Nu cumva vorbeti despre Ibn Asl ed
Djasur, vntorul de sclavi?
Ba da.
Allah! Pentru ce m-ai minit i nu mi-ai spus de la nceput?
Ba i-am spus. Am nchiriat cmilele ca s ne ntlnim aici cu un prieten. Prietenul sta e Ibn Asl. Atunci cu ce te-am minit?
Nu m-ai minit, dar nici adevrul nu mi l-ai spus.
Nu cumva i eti duman?
Da. Ne-a prdat odat tribul de cele mai bune cmile de clrie.
De ce te superi pe noi, care n-avem nici o vin? Dar poate c te neli, n-o fi
fost el
Ba el a fost, l-am vzut pe cmilele noastre.
Cu att mai bine. Ai acum prilejul s te socoteti cu el. Cnd o veni, are s i
le plteasc.
Cu pumnalul ori cu un glon nu?
N-o s-o fac, eti doar sub ocrotirea noastr.
Bine-ar fi s fie aa!... V-am auzit n timpul drumului uotind ntre voi. Am
neles c e vorba de un effendi strin care trebuie ucis i de nite soldai care l nsoesc.
Ai neles greit, zise muza'birul.
Ba a neles foarte bine, i tie mokkademul vorba.
Muza'birul se uit mirat la el, dar cellalt urm foarte calm, ntorcndu-se spre
eic:
Fiindc ai auzit attea, e mai bine s afli tot. Eti duman al negoului cu
sclavi?
Ce-mi pas mie de ei! Eu sunt un monassir liber i neatrnat i nu m sinchisesc de ce se ntmpl cu negrii votri.
Bine ai grit. Atunci nu-l dumneti nici pe Ibn Asl pentru meseria lui.
Nu. E un om ndrzne i eu preuiesc curajul la un brbat, dar de ce ne-a

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 29


furat cmilele?
O s vi le plteasc, fii pe pace. Acum s vorbim despre ce e mai important.
Kedivul a oprit negoul cu sclavi i a trimis pe un reiss effendina s captureze corbiile cu sclavi i pe negustorii care se ndeletnicesc cu meseria asta. Pe lng acest
reiss effendina e i un strin, un cine de cretin, nghii-l-ar iadul s-l nghit!
Ghiaurul nu crede n Allah i-l batjocorete pe Profet! Pe cte tiu, ghiaurul se afl
la Korosko. Acu' Ibn Asl e pe drum cu o caravan de sclavi; reissul effendina a aflat
de lucrul sta i-l pndete la Berber cu o ceat de soldai, ca s pun mna pe el.
S-ar putea ns ca Ibn Asl s se fi ndreptat cu caravana lui mai spre apus, de aceea
reissul effendina a trimis un locotenent cu o trup de soldai la Korosko, s-l ia pe
ghiaur i s aie calea caravanei. tiu hotrt c Ibn Asl va trece pe aici, de aceea iam ieit nainte cu tovarul meu de colea, ca s-i dm de veste ce l ateapt. Ru
am fcut?
Defel. Ce are s se amestece un strin, un cine de cretin n treburile rii
noastre. Duc-se dracului! Eu n-am nimic mpotriva voastr i nici de Ibn Asl nu
m tem, c doar nu i-am fcut nimic. Mai degrab ar avea ce se teme el de noi, c
ne-a furat vitele. Dac vine aici, sunt gata s m mpac cu el, dac ne pltete cmilele furate.
Fii sigur c o s vi le plteasc. O s pun eu o vorb bun pentru tine.
F-o i o s te mulumesc cu ceva. Dar parc spunea muza'birul c Ibn Asl a
fost pe aici i a plecat.
Aa crede el, dar se nal. Apa a fost scoas ntr-adevr; dar dac ar fi scos-o
oamenii caravanei, s-ar gsi urmele taberei. Eu ns tiu c Ibn Asl are obiceiul s
trimit ntotdeauna iscoade nainte. Pesemne c astea au fost de-au luat apa; caravana trebuie s soseasc n urm i pn atunci groapa se va umple la loc.
Atunci s punem lespedea peste ea, s nu bat soarele nuntru i s-o sece,
apoi s tiem unul din copacii tia i s-aprindem focul.
Nu se poate! rspunse mokkademul. Copacii arat locul unde se afl fntna
i nu e ngduit s ne atingem de ei. Dac vrei numaidect s faci foc, du-te de
adun blegar uscat din vlcea.
eicul i lu de jos puca i plec. tiam bine c n toat valea nu exist urm
de blegar i mokkademul inuse cu tot dinadinsul s-l ndeprteze pe eic. Bnuiam eu pentru ce, nu-i vorb, cci dup ce-l vzur ndeprtndu-se muza'birul i
zise nfuriat celuilalt:
Ce nesocotin s-i spui eicului toate pe leau! Ce era nevoie s tie i el ce
avem noi de gnd?
Cum ndrzneti s m ceri, nemernicule! De unde i iei tu dreptul s-mi
ceri socoteal? se rsti mokkademul la el.
Eu n-am nimic mpotriv, rspunse cellalt, lsnd-o mai moale, dar ce o s
spun Ibn Asl cnd o afla?
N-are s spun nimic. eicului i astupm noi repede gura.

~ 223 ~

n ara mahdiului
Adic l ucidem, nu-i aa?
Trebuie s moar, fiindc a aflat taina fntnii steia. ndat ce se va ti unde
sunt fntnile noastre, poate oricine s vin s ia ap i n-o s mai fie chip s-i
adape Ibn Asl cmilele, aa c se duce pe copc afacerea cu sclavii. De aceea a jurat
s omoare pe oricine va afla de ele. O s-l amueasc i pe eicul sta cu un glon,
fii tu pe pace.
Aa mai merge. Dar de ce l-ai adus ncoace? tiai c va plti cu viaa.
Ce voiai s fac? Ne trebuiau cmile i nc din cele mai bune. El a fost singurul care s-a nvoit s ni le nchirieze, inea ns mori s mearg i el; n-avea pesemne ncredere n noi. Acu' s trag ponoasele. L-am trimis ntr-adins dup blegar, ca s-i pot spune ce i-am spus. Vorbindu-i aa, pe fa, i-am risipit bnuielile
i n-o s se fereasc, astfel c o s-i primeasc moartea cnd nici n-o s-o atepte.
Ei, tot mai zici c am fost un nesocotit?
n mprejurarea asta nu, dar n altele.
Aa? Care anume?
De pild n noaptea aceea la Kahira, cnd ai fcut pe stafia i te-a prins ghiaurul.
S nu-mi mai aduci aminte! Ceasul acela a fost cel mai cumplit din viaa mea
i nu o s am astmpr pn nu i-oi plti nemernicului cu vrf i ndesat! N-ai ns
dreptul s-mi faci mie imputri. Parc n-a trebuit i tu s fugi de frica lui la Giseh?
i pe urm la puul prsit...
Taci, c-mi vine s turbez! Ghiaurul sta are un noroc orb. Ne zdrnicete
toate planurile i, cnd crezi c ai pus mna pe el, i alunec printre degete.
De data asta nu ne mai scap, fii pe pace.
Mai tii! Uii c are cu el o droaie de soldai.
De tia nu m tem eu. El singur o s ne dea mai mult de lucru, dect ei toi
la un loc. Ibn Asl are destui rzboinici cu el ca s-i pun cu botul pe labe. Dac izbutim s-i dm de veste, toate uneltirile ghiaurului se ntorc mpotriva lui. Vrea s
atace caravana de sclavi, dar o s fie el atacat de ea. Mare noroc am avut c am vzut la Berber pe Meled la printre soldaii lui reiss effendina. Mi-a dat pe fa tot
planul lor. Eu vroiam s m duc de-a dreptul la Khartoum i ct mai n grab,
acum ns nu-mi pare ru de zbava i de ocolul fcut, cci astfel vom pune mna
pe ghiaur.
n momentul acela tocmai se ntorcea eicul, care auzi ultimele cuvinte i zise cu
ciud:
Trebuie s ne lipsim de foc, fiindc n-am gsit nici urm de blegar. Bine ar fi
s i se mplineasc dorina, dar tare m tem c o s peti ca mine cu blegarul.
Dar, ia spune, de ce l urti att? din pricina lui Ibn Asl ori i-a fcut i ie ceva?
Mi-a fcut.
Aha, aa! Povestete-mi i mie. Sunt de-al vostru i poate c v pot fi de folos
ca s-l prindei.

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 29


i rezem puca de a celorlali doi i se aez jos lng ei. Mokkademul se apuc s-i ndruge nite prpstii de i se fcea prul mciuc; reieea c eu sunt cel
mai grozav criminal din ci exist pe lume.
Allah! strig eicul cnd mokkademul sfri, sta nu mai e om, dar nu e vina
lui, ci a diavolului. Cnd Allah l-a fcut pe Adam, diavolul a vrut s fac i el unul
la fel i a izbutit s-i dea chip i trup de om, dar sufletul de drac. Din sta se trag
cretinii, pe cnd urmaii lui Adam sunt musulmanii, adevrai drept-credincioi ai
lui Allah. Eu zic c e mai bine s nu pomenim de ghiaurul sta fereasc-m Allah
de satana! Cnd l vei prinde, o s m uit de departe la el; numai c, vezi tu, pe
diavolul e greu s-l prinzi i nu cred c o s punei vreodat mna pe ghiaur.
De data asta nu ne mai scap, zise muza'birul. O s fie vai i amar de el... Sl am eu acui, colea n mn...
N-apuc s-i mntuie vorba, cci m-am ridicat n picioare, am srit jos de pe
treapt i i-am zis:
Poftim, i-am ndeplinit dorina. Sunt aici!
Sritura o fcusem n aa fel ca s m aflu ntre ei i putile tor. Rmaser mai
nti mpietrii n loc, ca i cnd ar fi vzut o stafie. Am tras amndou revolverele
de la bru, ndreptnd evile spre el:
S nu pomeneti de diavol, c vine cnd nici nu gndeti. N-ai spus c eu
sunt dracul?
Mokkademul smuci fulgertor pistolul din cingtoare i rcni ca turbat:
Da, diavol eti nu om. Du-te n iad, unde i-e locul!
Vru s trag, dar nu i-am lsat vreme; l-am izbit, cu piciorul peste mn, de-i
zbur arma ct colo, iar cnd vru s se repead la mine, i-am mai dat un picior n
pntece, nct s-a dat de-a rostogolul la pmnt.
n clipa aceea muza'birul, care era mai sprinten i mai ndemnatic dect el, se
npusti spre mine, nct abia am avut timp s sar n lturi. Cnd glonul pistolului
su trecu pe lng urechea mea, pumnul meu l pocni drept n tmpl, prbuinduse leinat la picioarele mele.
n vremea asta, mokkademul se desmeticise, se ridicase de jos i trsese cuitul
de la bru. Mi-ar fi fost lesne s-l culc ndat cu un glon n cap, dar n-am fcut-o;
cu o lovitur i-am smuls cuitul din mn; l-am trntit jos i l-am apucat cu amndou minile de beregat. Cteva momente se zbtu cu furie, pe urm rmase nemicat. Am vrt dou degete n gur i am scos un fluierat scurt, pe urm am luat
iar revolverele, pe care le aruncasem jos, ca s-mi fie minile libere.
Totul se petrecuse cu o repeziciune fulgertoare, fr ca n tot timpul acesta s-l
fi slbit o clip din ochi pe eic. Acesta ns sttea ca mpietrit i se uita cu ochii
holbai la mine. Dac situaia n-ar fi fost att de grav, a fi izbucnit n rs de mutra pe care o fcea arabul.
Allah akbar Dumnezeu e mare izbuti el n cele din urm s bolboroseasc, ridicndu-se de jos. Artnd apoi spre ceilali doi, urm: cine eti tu i ce i-au

~ 225 ~

n ara mahdiului
fcut tia doi de i-ai dobort cu pumnul ca i Kaled pe cinii si?
Cine sunt? i-am mai spus-o. Sunt acela despre care i-au povestit ei attea
grozvii, i-am rspuns eu.
Ghia... creti... nul!
Da.
Udubi Allah minune dumnezeiasc! Cum ai ndrznit s te a...
Vru s pun mna pe puc, dar m-am aezat n calea lui i i-am curmat vorba:
Nu te nfierbnta aa. Nu poi schimba nimic din cele ce s-au ntmplat i se
vor ntmpla de acum ncolo.
Ba da. D-mi puca!
Mai trziu, deocamdat rmne n pstrarea mea.
Aa? Am eu i...
Vr mna sub manta, s scoat pumnalul de la bru; i-am lipit att de tare
braele de trup, nct nu mai putu face o micare i i-am strigat lui Ben Nil, care
venea n fug cu soldaii dup el:
Legai-l mai nti pe acest eic al monassirilor, dar nu-i facei nimic, cci ne
va deveni n curnd din duman prieten.
Arabul vru s se mpotriveasc, dar degeaba. ntr-o clip fu legat burduf de
mini i de picioare, nct nu mai putu face dect pai mruni ca s se poat mica din loc. n schimb ocra ct l inea gura, aruncnd toate blestemele cerului asupra noastr, l lsarm n pace s-i verse focul.
n vreme ce mokkademul i muza'birul erau i ei legai zdravn, se auzi din vrful dealului un glas rcnind:
Dai-le la cap! Omori-i! Ciuruii-i cu gloane i nfigei-le cuitele n inim!
Ei, gata suntei?
Era, firete, glasul lui Selim.
Taci, fricosule! se rsti Ben Nil la el. Nu te ncumei s vii ncoace, ai?
Selim nelese c nu mai e nici o primejdie i veni n fug. Cnd vzu pe cei trei
legai fedele, strig:
Biruin, glorie i onoare! Lupta s-a sfrit i dumanul a fost nfrnt!
Tac-i gura, ludrosule! i spuse din nou Ben Nil mnios. Tu eti ca ia: la
plcinte nainte, la rzboi napoi. Hai, ia-l pe eicul sta de aici i du-l sus n tabr.
Pe eic? Ei, a! Eu cu muza'birul am ce am. A vrut s m lase s m prpdesc n fundul puului, rzbunarea mea va fi grozav, atta v spun.
Aha, acum cnd l vezi legat nu i-e fric... Bine, ia-l!
Att muza'birul, ct i mokkademul se desmeticiser i, ca s ne fie mai uor de
transportat n tabr, li se slbiser niel legturile la glezne ca s poat pi. Selim
l ridic de jos, l apuc pe scamator de bra i-i zise rstit:
nainte, nemernicule! Eti acum n puterea mea i o s te zdrobesc sub clciul meu ca elefantul pe vierme.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 29


Muza'birul nu-i putea mica braele, ci doar picioarele; se repezi ns la Selim,
l trnti la pmnt i-i nfipse dinii n beregata lui. Muca de parc ar fi fost un
cine turbat, dar nu putea apuca, din fericire, dect pielea. Fr mcar s ncerce
s se apere, fricosul de Selim se ntinsese ct era de lung i mugea ca un bou pe care-l duci la tiere.
L-am apucat pe muza'bir de ceaf, l-am tras la o parte i i-am crpit cteva
palme de-l podidi sngele pe nas. Selim se ridic de jos, se pipi la gt, i zise
tnguindu-se:
M-a mucat, ticlosul... s-a npustit ca un tigru asupra mea... Effendi, tu,
care eti l mai mare doctor de pe tot pmntul, ia vezi, nu-i aa c o s mor?
Dei tiam c muctura i sfiase numai pielea, m-am prefcut foarte ngrijorat i i-am rspuns ct mai serios:
Splina i ficatul au rmas, ce e drept, neatinse, dar dinii unui om turbat
sunt nveninai; tare m tem s nu te alegi cu un simm ed damm (otrvirea sngelui).
Cum, ce-ai spus? Un simm ed damm! N-am auzit nc de boala asta. Allah,
ndur-te de mine! i ce o s se ntmple, effendi?
Pi... rana se umfl, umfltura se ntinde pn la inim, stomacul devine alb,
plmnii verzi, faa neagr cu dungi galbene, minile i picioarele slbesc i tot trupul se topete, pn nu rmne dect capul, care se usuc i el dup ctva timp.
O, Mahomed, o voi toi sfinii califi! Asta e simm ed damm! Sunt pierdut
nemernicul sta de muza' bir m-a ucis! i nu e nici un leac mpotriva bolii?
Ba ar fi unul, dar nu cred c l pot ntrebuina la tine.
Effendi, drag effendi, bunul meu effendi, spune-mi ce s fac i o s te ascult.
Bine. O s ncerc s te scap, cu o singur condiie.
Una, zece, o sut, ori cte vrei, numai scap-m.
i o s m asculi?
Ca sclavul cel mai supus. Poruncete!
Mai nti trebuie sa te frec cu ruh el umo (apa vieii) i din clipa aceea n-ai voie s rsufli dect prin nas, adic s nu deschizi defel gura i nici s vorbeti.
Allah! Greu lucru... Ct vreme?
Pn a trecut primejdia. O s-i spun eu cnd.
Pi cum s beau i s mnnc cu gura nchis?
Numai atunci ai voie s-o deschizi, dar s nu cumva s scoi un cuvnt.
Bine, effendi, fie i aa, oft el. Mai bine s nu vorbesc o bucat de vreme dect s pier de o boal att de groaznic. Ce moarte nfiortoare, s vezi cum i se topete trupul ncetul cu ncetul! N-a putea s-o ndur. Jur pe brbile tuturor califilor
c n-am s scot un cuvinel; zu aa.
Atunci ne-am neles. Tu eti un om tare i hotrt i n-o s vrei s-mi dai
meteugul de ruine.
Aa, chiar aa! Las c o s vezi tu effendi ce fel de om sunt eu. Allah e mare,

~ 227 ~

n ara mahdiului
el d moarte i via, dar dac i e ngduit unui drept-credincios de-al su s scape
de la moarte prin tcere, o s m silesc s tac.
Prizonierii i cmilele lor fur dui n ascunztoarea noastr. Astuparm apoi
fntna la loc i terserm orice urm rmas dup noi. Urma acum s m sftuiesc cu locotenentul i onbaiul ce aveam de fcut. Eu trebuia s spionez caravana,
aa c lor le rmnea nsrcinarea s duc soldaii la atac. Le-am artat locul pe
unde s coboare amndou detaamentele n vlcea; restul l vor dicta mprejurrile. Am nceput apoi s urc i s cobor de cteva ori treptele din stnc, pentru a m
deprinde cu ele i a nu face vreun pas greit prin ntuneric, care s m dea de gol.
Dup ce m-am ncredinat c totul o s mearg de minune, m-am ntors n tabr,
mulumit c doi din dumanii mei cei mai nverunai, printre care Abd el Barak,
cpetenia lor, mi i czuser n mn.
Ce s fac ns cu ei? m ntrebam i m ntreb i locotenentul cnd am venit s
m aez lng el i onbaiu. Pe prizonieri i lsasem ceva mai ncolo, sub paza a doi
soldai, ca s nu aud ce vorbim. Selim se aezase turcete i Ben Nil i vorbea cu
nsufleire. nelegeam dup mutra lui ce urmrea, s-l determine pe Selim, care era
un palavragiu nentrecut, s vorbeasc. Dar lunganul nici nu crcnea.
E ciudat, effendi, mi zise locotenentul c hotrrile tale au ntotdeauna succes. tii c adeseori am fost de alt prere i i-am spus-o fi, m-am convins ns
c tot tu ai dreptate. Am fcut astzi o captur minunat i sper c vom reui s le
salvm pe bietele femei din ghearele lui Ibn Asl.
N-a fi mulumit numai cu att, i-am rspuns eu. Nu e de ajuns s salvm
femeile, vreau s-l prind i pe el, cu toat leahta lui, i s-l predm lui reiss
effendina.
Ar fi un mare noroc, cci am scuti muli negri de sclavie, iar altora le-am salva viaa. Va trebui ns s se verse snge, i nc mult de tot.
Posibil, dar posibilitatea nu e nc siguran i nici necesitate. Nu e ntotdeauna nevoie s te conduci dup mprejurri, ci s le domini, s te foloseti de ele.
Sunt curios s tiu care ar fi mijlocul. mprejurrile sunt urmtoarele: Ibn Asl
va veni s poposeasc la fntn; vom da buzna peste el, ucidem ct mai muli din
oamenii lui, iar pe ceilali i lum prizonieri. Cum crezi tu c ar fi cu putin altfel,
adic s punem mna pe cincizeci de ini, fr vrsare de snge?
Deocamdat nu tiu nici eu. Eu socot c viaa e cel mai mare bun pe care l-a
hrzit Dumnezeu omului pe pmnt, i trebuie cruat pe ct se poate. Dac pot
s-mi ajung scopul fr s ucid, sunt foarte mulumit. Poate c reuim s biruim
prin vicleug. E un simmnt de mndrie s nvingi un duman cu arma n mn
i fiecare ran pe care i-o faci e o adevrat glorie. Dar s birui un vrjma viclean
tot prin viclenie este i asta o satisfacie care nu trebuie nesocotit cunosc lucrurile acestea din experien. Deocamdat rmnem la planul nostru. Eu cobor n vale, pe stnc, s aud ce vorbesc, iar voi v furiai prin ntuneric la dreapta i la
stnga fntnii, n ateptarea semnalului de atac pe care vi-l voi da eu.

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 29


Ce semnal?
Ai auzit vreodat cum crie un vultur negru n somn?
Da.
Am s imit acest crit. E att de obinuit n pustiu, nct nici Ibn Asl, nici paznicii si nu-l vor lua n seam.
Dar nu putem cobor toi, trebuie s rmn cineva la cmile i s pzeasc
prizonierii.
Bineneles. Doi sau trei ini ajung. Pe eic l dezlegm ns: e nevinovat, nu
ne-a fcut nimic ru i nici n-are gnduri rele mpotriva noastr. Nu se tie dac el
i tribul su nu ne vor mai prinde bine la ceva, aa c e nimerit s ne purtm blnd
cu el.
Sunt de aceeai prere. Cu mokkademul i muza'birul ce-ai de gnd?
i dm pe mna lui reiss effendina. S-a dovedit c sunt n strnse legturi cu
vntorii de sclavi.
Cum, renuni la rzbunare? Pe cte tiu, au vrut s te omoare!
Religia mea interzice rzbunarea.
Ben Nil, care ne auzi, se amestec n vorb:
Eu ns nu sunt cretin, effendi. Muza'birul a fost prtaul fachirului i
mokkademul de asemenea. M-au ademenit n pu ca s-mi putrezeasc oasele acolo. Dac nu veneai tu, nu mai vedeam lumina zilei ct e lumea i pmntul. Aceti
doi prizonieri mi se cuvin mie, nu reissului effendina.
Vrei s-i ucizi? L-am ntrebat.
Nu, rspunse el cu mndrie. De cnd sunt cu tine mi-am nsuit prerile tale.
Nu-l ucid pe om mielete, cnd nu se poate apra, chiar dac mi-ar fi cel mai nverunat duman. Totui, vreau i trebuie s m rzbun. M voi lupta cu el n lupt
dreapt. S le dai ndrt armele i Allah s hotrasc ntre noi.
Hm s m mai gndesc.
I-am rspuns ntr-adins aa, ca s-l domolesc, dei nici prin minte nu-mi trecea
s-i mplinesc dorina. Biatul, mi devenise mult prea simpatic ca s-l las s se expun unei primejdii din care nu credeam c ar putea iei biruitor.
Am trimis apoi s mi-l aduc pe eic. L-am poftit s ad lng mine, ceea ce
primi, dar m ntreb posomort:.
Ce v-am fcut eu vou de v purtai cu mine ca i cnd v-a fi duman?
Eti tovarul dumanilor notri, atta tot. De altminteri ai auzit c am dat
porunc s fie toi blnzi cu tine.
Am auzit. Atunci de ce m inei legat? Grieti frumos din gur, dar purtarea
e a unui cretin care nu se ine de cuvnt.
Te-as sftui, spre binele tu, s ii seama de ce vorbeti. Crezi ca jignindum, o s m faci s m port altfel cu tine? Eti tovarul acelora care vor s m
ucid i, dup legile pustiului, a putea s v mpuc pe toi trei. Am auzit ns ce
vorbeai fr s m vedei voi i tiu c le-ai nchiriat numai cmilele i n-ai nici un

~ 229 ~

n ara mahdiului
amestec n treburile lor. Legea mea mi poruncete s fiu drept i s nu pedepsesc
pe cineva pentru vina altora. De aceea te voi lsa liber dac mi fgduieti s mplineti condiiile pe care i le voi pune eu.
S le aud!
Sttea tot posomort, cu privirea ncruntat. Era un musulman fanatic, deci potrivnic oricrui om de alt lege ca el. n afar de asta credea toate nzbtiile pe care
i le ndrugase Abd el Barak despre mine. I-am povestit pe scurt cele ntmplate,
apoi am adugat:
Trebuie s recunoti i tu c nu sunt diavolul, aa cum m-au ncondeiat ei.
N-am nimic cu tine i tiu c monassirii sunt rzboinici viteji, care nu i-au clcat
niciodat cuvntul. De aceea i fac urmtoarea propunere: s-mi juri pe barba Profetului c nu vei pleca de aici fr ngduina mea i nici nu vei ncerca s schimbi
vreun cuvnt cu mokkademul i muza'birul. Vrei? Bine. Te dezleg i-i dau napoi
armele. Atta timp ct vei fi printre noi, te vom considera oaspetele i nu prizonierul
nostru.
i dup ce vei pleca voi?
Eti liber s faci ce pofteti.
mi ntinzi o curs sau vorbeti adevrat?
Eu nu mint niciodat.
Bine, i dau cuvntul meu.
Nu asta. F jurmntul ntreg.
Jur pe barba Profetului c voi mplini ntocmai dorina ta.
Se cunotea dup seriozitatea lui c omul se va ine de cuvnt. L-am dezlegat i
i-am dat ndrt armele, zicndu-i:
Din clipa asta eti oaspetele i prietenul nostru. De altfel, mulumete-i lui
Allah c ai avut de-a face cu un cretin i c i-a ndreptat paii nspre mine. Dac
nu eram eu, mine n-ai mai fi fost pe lumea asta, ci pe cealalt.
Cum aa, cine ar fi avut interes s m omoare? Numai tu!
Eu mai puin ca oricare altul. Tovarii mei pot s-i spun c eu nu iau viaa
nici celui mai nempcat duman al meu. tii tu de ce te-au trimis mai adineauri
dup blegar?
Firete c tiu. Ca s fac focul.
Dac aa crezi, apoi atunci ferice de tine c ai o fire att de ncreztoare. De
unde s fie aici blegar?
De la cmilele caravanelor cu sclavi care poposesc n vlcea.
Cte dintr-acestea trec pe-aici ntr-un an de zile? Fntna asta tinuit n-o
cunosc dect oamenii lui Ibn Asl i nu trec dect de dou sau cel mult de trei ori pe
an. Ct blegar poate s rmn dup ele? Nu tii tu c ntotdeauna l adun cu
grij pentru trebuinele lor? D-i i tu seama c Abd el Barak tia foarte bine lucrul
acesta i era sigur c n-o s gseti ce cutai.
Atunci pentru ce m-a trimis?

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 29


Ca s poat vorbi cu muza'birul despre tine. Am auzit cuvnt cu cuvnt ce-i
spuneau. Puneau la cale s te omoare.
Allah! Dovedete-mi adevrul vorbelor tale.
Ibn Asl ed Djasur, vntorul de sclavi, nu-i poate trimite prin pustiu caravanele dect atta timp ct fntnile lui tinuite nu sunt cunoscute de nimeni. De ndat ce acestea vor fi descoperite, s-a isprvit cu negoul lui bnos. i ce crezi tu: pe
ce s pun Ibn Asl mai mult pre, pe viaa unuia din acesta, sau pe ctigul pe care
l are de pe urma negoului su cu sclavi?
Pe ctig, firete. Dar eu n-am venit din ndemnul meu aici, ci chemat de ei.
N-are a face. Le-ai aflat taina i Ibn Asl trebuia s te curee de pe faa pmntului.
Aa spunea Abd el Barak?
Da. Ori nu cumva crezi c te mint?
Nu. Sunt sigur c spui adevrul. Ce oameni ri, s m atrag ntr-o curs!
Vina e numai a ta. N-ai vrut s le dai altminteri cmilele.
Ai dreptate. Recunosc de asemenea c nu puteau s-mi spun ce primejdie
m ateapt. De aceea i iert i m pun sub ocrotirea ta.
Vd c Allah i-a dat o inim ierttoare. Mila i ndurarea ta sunt ale unui
cretin, ceea ce m bucur cu att mai mult cu ct te credeam un duman nempcat al religiei mele.
Sunt i voi rmne toat viaa mea. Ceea ce nu cred c te va mpiedica s m
opreti de la ndatoririle mele de bun musulman.
N-am nici un drept s-o fac.
Atunci afl c e ceasul rugciunii asfinitului soarelui i covoraul meu e pe
aua cmilei mele. Pot s m duc s mi-l iau?
Cum s nu! Cmila, covorul i tot ce e al tu i aparine. Noi nu suntem hoi
sau tlhari.
i aduse idadiul aa denumete arabul covoraul pe care l aterne jos, si fac rugciunea se apropie de ceilali musulmani i se aezar toi n genunchi.
Soarele apunea i glasurile lor rsunau pn departe n pustiu, apoi se ntunec
repede, cci prin inuturile acelea nu exist amurg.
Dup rugciune urm cina. Am simit deodat un miros puternic gdilndu-mi
nrile. Am privit n juru-mi i am vzut pe un soldat ntins cu burta la pmnt i
suflnd din rsputeri ntr-o flcruie. Am alergat ntr-acolo i am clcat focul n picioare.
Ce faci omule? m-am rstit eu la el.
Pi... ziceam c... s-aprind un focor ngim el cu nevinovie.
Crezi c e ngduit?
De ce nu, effendi?
Eu nu v-am oprit, fiindc tiam c n-avei blegar la voi. De unde l-ai luat?
L-am adunat astzi, fiindc eram cel din urm i desclecam mereu

~ 231 ~

n ara mahdiului
Te-ai ostenit degeaba, i-am tiat eu vorba. Tu nu vezi n ce primejdie ne vri,
prostule! Fumul se simte pn departe i ne poate da de gol. Ce te faci dac sosete
acum Ibn Asl i prinde de veste c suntem aici?
Iart i tu, effendi, la asta nu m-am gndit.
Aceast ntmplare, att de puin nsemnat n sine, mi-a adus mari foloase mai
trziu.
Noi, oamenii, ne aciuiserm n adncitura dealului, iar cmilele le lsasem afar, sub paza a doi soldai. n vrf sttea santinela, cu ochii aintii spre miaznoapte. Cum eram deprins s m ncred mai bine n ochii mei dect ntr-ai altora, am
urcat dealul i m-am aezat jos, lng santinel; mai trziu a venit i onbaiul. Cunotea bine pustiul i socotea ca mi-ar putea fi de folos.
Nu trecu mult i se ivi luna, care i arunca razele peste stncile din faa noastr, lsnd totui pe alocuri fii ntunecoase.
S fi fost ceasurile cam zece din noapte, cnd mi se pru c vd o micare. Umbre albe treceau ca nlucile. Erau humusurile sau haikurile (mantale largi) vntorilor de sclavi. Am cobort n ascunztoarea noastr i i-am spus locotenentului s
se fac tcere i s li se pun prizonierilor cte un clu n gur, ca s nu nceap
s strige i s le dea de veste c suntem acolo; pe urm am cobort cu bgare de
seam n vale, s-l spionez pe Ibn Asl. Burnusul alb mi-l lsasem n tabr, aa c
nu puteam fi zrit.
Deodat am auzit de pe povrniul cellalt un fel de ciripit, ntrerupt din cnd n
cnd de un glas gros brbtesc. Ciripitul erau vocile sclavelor, iar glasul cel gros
al conductorului caravanei, care le arta drumul pe unde s coboare n vlcea.
Glasurile se apropiau. Caravana ajunsese n mijlocul vii i venea spre fntn.
Am vzut desluit, din dosul trunchiurilor de copaci, unde stam tupilat,
burnusurile albe ale brbailor i baldachinele sub care erau adpostite femeile.
Stai! strig deodat, glasul brbtesc. Mulumii-i lui Allah i Profetului c
am dat n sfrit de ap, ca s ne potolim setea.
Un vuiet de glasuri brbteti i femeieti i rspunse, amestecat cu mugete i
sforituri de cmile, apoi dou fclii fur aprinse i am putut s vd ce se petrece
jos; la ase coi sub mine.
Era ntr-adevr o caravan impuntoare. Se aprinser cteva fclii de rin, i,
la lumina lor, am putut deosebi cincisprezece cmile de povar cu tatirvane. Aceste
baldachine sau lectici pentru femei sunt de diferite forme, ntotdeauna fantastice,
aproape caraghioase. i mai curioase par ns la lumina focului sau a fcliilor, cum
le vedeam eu atunci.
n afar de cmilele care purtau baldachinele, erau i altele, ncrcate cu burdufuri, cu unelte, foi de cort i prjini. Cmile de clrie s fi fost cam cincizeci.
Vreme de un sfert de ceas urm o forfot i o zpceal care prea c nu se mai
sfrete, pe urm se fcu linite. Corturile pentru femei fur ntinse, munc pe care o fcur nsei sclavele, brbaii luau poverile din spinarea cmilelor, n vreme ce

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 29


civa din ei venir cu fclii aprinse la fntn.
M stpnea un simmnt ciudat. Cunoteam bine Orientul, dar nu avusesem
nc n faa ochilor un tablou ca acela care se desfura acum la civa pai de mine. M mai impresiona probabil i faptul c curnd scena panic avea s se preschimbe ntr-o adevrat tragedie i o vrsare de snge de care m nfioram dinainte. ntocmirea taberei era lesne de desluit. Eu m aflam tocmai deasupra fntnii.
La dreapta, brbaii i ntindeau pe pmnt pturile; la stnga se nirau corturile
femeilor, iar n spatele corturilor eile i poverile. Mai n fund, cmilele se nghesuiau pe un teren plin cu bolovani ascuii.
Planul de amenajare a taberei m fcea s-mi schimb prerea pe care o avusesem pn atunci despre vestitul, mai bine-zis, temutul, Ibn Asl ed Djasur. Un astfel
de om trebuie s fie nainte de toate prevztor, pe cnd tabra era ntocmit cu o
neprevedere de necrezut. Probabil c se credea stpn pe situaie, deoarece nu ntlnise pe tot ntinsul pustiului ipenie de om.
Se apucar s dezgroape fntna. Oamenii scormoneau pmntul cu minile.
Un brbat nalt, cu faa prlit de soare i o barb neagr, stufoas, sttea lng ei
i, din cnd n cnd, ddea cte o porunc scurt n dreapta sau n stnga.
Omul era Ibn Asl, eful vntorilor de sclavi. Nu semna defel cu tatl su, prea
cuviosul i venerabilul fachir Abd Asl.
Sptorii ajunser la lespedea de piatr, o ddur n lturi i conductorul lor
apuc o fclie, se ls n genunchi i privi n adnc. Deodat scoase o njurtur
grozav i zise dezamgit:
Aici i-a vrt dracul coada! Apa care se gsete pe fund abia dac ajunge
pentru sclave. Trebuie s le-o dm lor ca s arate bine la fa. Strnge-le-ar Allah de
gt, s n-o poat nghii! Din pricina lor s rbdm noi acum de sete!
Poate c o s se mai adune puin i pentru noi, spuse unul din oamenii care
scormoniser pmntul.
Asta o tiu i eu, m, fecior i nepot al nelepciunii, mormi cu ciud arabul.
Dar cine tie ct o s treac pn atunci. Putem noi atepta att?
Pi i aa tot trebuie s-i ateptm aici pe ceilali, cut omul s-l mbuneze.
tia au s soseasc abia mine, i atunci nu mai e timp de zbav, plecm
imediat.
Au s-aduc ei ap de la Bir Murat.
Pe aia s-o bei cu tat-tu! N-am putut s nghit un strop din ce-a adus Malaf
azi-diminea. Aducei ncoa' femeile, s-i umple cofele, s le supraveghez eu nsumi, ca s nu se risipeasc nici o pictur.
Femeile se apropiar n tcere i dup ce luar apa, se duser grbite n corturile lor. Preau tare amrte sau nu cutezau s vorbeasc de fa cu el.
Dup ce groapa fu golit, Ibn Asl ezu jos pe lespede i-i sprijini capul n mini,
privind la agitaia din faa lui. Am fcut i eu la fel i cutam s nu-mi scape nimic

~ 233 ~

n ara mahdiului
din ce vedeam. M mira faptul c nici unul din vntorii de sclavi n-avea arm de
foc asupra lui, ci numai cuitele nfipte n bru. Am bgat de seam mai trziu c
le ngrmdiser n dosul corturilor, ca s nu-i stinghereasc n micri.
Indianul e mult mai prevztor. Cnd nu se afl n wigwamul 41 su, nu las
puca din mn i o ine n brae chiar n timpul somnului. M deprinsesem i eu
s fac tot aa. Beduinii i aaz ns grmad putile i pistoalele cnd se culc i
nici mcar nu pun pe cineva s le pzeasc.
Am simit deodat miros de blegar aprins ieind din corturi. Femeile i pregteau cina, pe cnd brbaii aduser saci cu smochine i cteva burdufuri cu ap,
apoi se aezar n apropierea efului lor s mnnce.
Era o aduntur de oameni din toate neamurile de pe acolo. Chipuri negre catran, altele de culoare armie, pn i albi cu pielia prlit de soare.
Toi vorbeau aproape pe optite ntre ei, ca i cnd s-ar fi temut s ridice glasul
n faa efului lor. Se auzea de asemenea flecreala femeilor, dar nu puteam nelege
ce spun. Pe cele care veniser s ia ap le vzusem la fa cci erau fr voal i
m-am ncredinat c faima frumuseii femeilor tribului fessarah era ntemeiat.
Dup ctva timp, veni un om dinspre locul unde se aflau cmilele, se aez lng foc, scoase o bucat de carne uscat i ncepu s mnnce n tcere. Era un
brbat nc tnr, dar oelit n lupte, cci chipul i era tot brzdat de tieturi, ca i
cnd ar fi fost cioprit cu satrul. Dup ce nghii ultima mbuctur, ntreb:
Ei, ce zici, da ori nu?
Glasul i era rguit i tot att de respingtor ca i chipul.
Marba! strig eful n loc de rspuns.
Ochii tuturor se ndreptar spre unul din corturi; dar nu veni nimeni.
Marba! repet el cu acelai rezultat.
Fcu semn la doi din oamenii si. Acetia se ridicar de jos, intrar ntr-unul
din corturi i scoaser de acolo o fat tnr, pe care o aduser naintea efului.
Marba prea s nu aib mai mult de aisprezece ani i era de o frumusee uimitoare. Descul, n-avea pe ea dect un fel de cma lung, care i acoperea tot trupul; prul negru, mpletit n dou cozi groase, i atrna pe spate. Avea chipul ca mpietrit i ochii priveau int la ef, ca i cnd nici nu l-ar fi vzut pe cellalt de lng
el.
L-ai jignit, deci trebuie s ispeti. Srut-l!
Fata auzi porunca, dar nu fcu nici o micare, nici mcar nu clipi.
Srut-l! se rsti eful iar, altminteri
Se ridic n picioare i-i descolci biciul din jurul trupului. Fata sttea ca o
stan de piatr i nu-i dezlipea ochii de la el. Arabul veni lng ea i o arse cu
sfrcul biciului. Degeaba.
Bate-o pn ce s-o supune, rcni pocitania, tremurnd de furie.
Asta n-o poate face dect Ibn Asl. Ateapt i tu pn mine, cnd o veni el.
41

Adpost, colib.

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 29


Dar vreau s simt c astzi eu poruncesc aici.
O mai izbi de cteva ori, pe urm se aez iar la locul lui. Fata se ntoarse i
pi dreapt spre cort, apoi dispru nuntru.
Cum m-a fi repezit la ticlos i l-a fi btut mr cu biciul lui! Trebuia ns s
m stpnesc i s amn pe mai trziu pedeapsa care i se cuvenea.
Ultimele lui cuvinte erau de mare nsemntate pentru mine. Spusese c Ibn Asl
va sosi abia mine; aadar, el era numai ajutorul su. Dar unde era cpetenia vntorilor de sclavi? l auzisem zicnd c vor veni i "ceilali" a doua zi, cu ap de la Bir
Murat. S fie i Ibn Asl cu ei? Din ce pricin rmsese n urm i nu nsoea caravana?
Nu mi-a trebuit mult s-o aflu, cci cei doi de sub mine i urmar convorbirea.
Cel cu chipul brzdat zise:
Dac n-o lua Ibn Asl pe fata asta a cpeteniei fessarilor sub scutul su, cu
ndejdea s o vnd pe un pre ridicat, i-o ceream eu ca parte a mea de ctig i a
fi nvat-o minte, fii pe pace. Auzi! S-mi spun c sunt diavolul n carne i oase i
s m scuipe drept n fa! Dac era o arpoaic ori o nubian i-a fi retezat beregata fr s-mi pese de ce-o zice Ibn Asl. Pcat c de data asta e i el cu noi i nu ne-a
lsat ca n alte rnduri s facem singuri transportul. Era mai bine i pentru el, cci
nu avea s se mai team de afurisitul la de ghiaur.
Nu-i duce tu grija! O s-i vin el de hac ghiaurului!
De, nu se tie! Doar poate dac strinul n-o ndrzni s se apropie de noi.
Aici n-ai nimerit-o. Dup ct am neles eu din ce spunea Abd Asl i turcul
Murad Nassir, care l cunosc, ghiaurul sta nu e omul care s se lase cu una cu
dou. i ce nu tiu ei i-a nchipuit stpnul nostru, cu mintea lui ager. Mai mult
ca sigur c n Khartoum s-a i aflat de rpirea fessarelor i reiss effendina st undeva la pnd pe malul Nilului. Tot de aceea l-a trimis i pe locotenent, care n-a venit
singur, ci nsoit de o ceat de soldai. S-a ntlnit cu effendi la strin n Korosko,
aa c ne pndesc i ei te miri unde. Dar vai i amar de acel cretin, dac ndrznete s se arate n faa lui Ibn Asl. Mi-a spus el eful ce o s fac cu dnsul.
O s-l bat cu biciul pn l-o omor?
A! Ceva i mai ru. i taie limba, ca s nu ne poat da de gol, pe urm l vinde ca sclav la vreun trib de negri de prin Bahr-el-Ghazal.
Foarte bine o s-i fac. Afurisiii tia de cretini strini s rmn acas la
ei, ce vin s se amestece n treburile noastre! Cine le d lor dreptul s opreasc negoul cu sclavi? S ndjduim c Ibn Asl reuete s pun mna pe ghiaur.
Pentru mine nu ncape nici o ndoial, fiindc l-a oprit pe Malaf cu el, mpreun cu ceilali care l cunosc de cnd le-a luat prizonierii. Cum l-or vedea, i-l arat.
Nu-i vorb, stpnul a fost foarte suprat pe ei c s-au lsat biruii de un singur
om, aa c ei vor face tot ce le-o sta n putin s-i ndrepte greeala.
i aduce Ibn Asl mine i mireasa?
Nu. Ar trebui atunci s-o care cu el la Ras Rauai, i ne-ar stnjeni i pe el, i

~ 235 ~

n ara mahdiului
pe noi. Frate-su, turcul, s-a dus azi-diminea cu ea la Bir Murat i Abd Asl l nsoete ca s-o duc la Faoda.
Auzisem destul i nu mai era nevoie s ascult. Cpetenia vntorilor de sclavi
rmsese la fntna Murat, ca s pun mna pe mine; Murad Nassir i cuviosul fachir plecaser de acolo; mine trebuia s vin i cpetenia vntorilor de sclavi dup ei. Mai mult nu-mi trebuia ca s-mi pot aduce la ndeplinire un plan care-mi
veni chiar atunci n minte. Planul consta n a ptrunde fi n tabra caravanei i a
pregti astfel atacul nct s nu se fac nici o vrsare de snge.
M-am ntors deci la ai mei i i-am spus locotenentului i onbaiului ce-aveam de
gnd.
S nu cumva s ncerci, effendi, zise locotenentul. i pui n primejdie viaa. O
simpl ntmplare poate s te dea de gol.
Dac tiu cum s m feresc, nu poate fi vorba de nici o ntmplare.
i dac, totui, afl cine eti?
Ei i? Am brae, ochi, minte i arme care nu m-au fcut niciodat de ruine.
Cincizeci mpotriva unuia singur e cam mult.
E mai bine s cuteze unul singur ceva, dect s se prpdeasc multe viei
omeneti la un atac.
Aa o fi, dar vezi c au alii nevoie de aceast minte i de brae, aa c te sftuiesc s renuni.
Ai dreptate, eu ns m bizui pe norocul pe care l-am avut n astfel de mprejurri i pe care ndjduiesc c-l voi avea i acum.
Aa? Bine. Atunci trebuie s-i comunic un lucru pe care nu i l-am spus pn acum: reissul effendina mi-a dat ordin s te ascult n totul, dar mi-a poruncit n
acelai timp s m opun cnd o fi vorba s-i primejduieti viaa. i acum a sosit
momentul s m mpotrivesc planului tu.
Crezi c poi? Dac vreau s m duc nu m poi opri cu de-a sila.
Ba da, te voi opri cu sila.
O s fac glgie i se duce pe copc toat strdania de pn acum. Caravana
de sclavi ne va scpa printre degete.
N-ai s faci una ca asta!
Te neli dac aa i nchipui. i dau cuvntul meu i tii c eu nu mi l -am
clcat niciodat.
Allah, Allah, ce-i de fcut? se tnguia el cu disperare. Stteam lng Ben Nil
i Selim, care ascultau cu ncordare ce vorbeam. Deodat Selim sri n sus i strig:
Effendi, tu trebuie...
Taci, nenorocitule, l-am ntrerupt eu, vrei s mori de simm ed damm, boala
aceea crunt? Nu i-am spus c n-ai voie s vorbeti?
Bietul Selim czu iar la pmnt ca un butean, se schimonosit la fa de fric
i-i puse palma peste gur, ca s-mi arate c nu va mai scoate un cuvnt.
Trebuie s-i dai seama, am urmat, adresndu-m iar locotenentului, c ni-

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 29


mic nu m poate opri de la nfptuirea planului meu; de aceea te-a sftui s nu-mi
pui nici o piedic n cale.
Vai de mine, effendi, ce-am s spun eu lui reiss effendina dac i se va ntmpla vreo nenorocire?
C aa mi-a fost soarta kismet cum i zicei voi. E foarte simplu, dup
cum vezi.
Ai dreptate; parc m-ai mai linitit niel. F ce crezi de cuviin. tiu c tot no s vrei s asculi de vorba mea
Mulumesc pentru interesul pe care mi-l pori, ns e degeaba. De altminteri,
s nu crezi c n-am chibzuit bine ce vreau s fac, aa c nu e cine tie ce isprav,
fiindc sunt sigur c nu mi se va ntmpla nimic.
i cine o s le spui c eti?
Un trimis al mokkademului i vin s-l ntiinez pe Ibn Asl s se fereasc de
effendi cel strin.
Adic de tine nsui?
n felul acesta au s ne cad mai uor n mn. Soarta mea este s prind astzi caravana de sclavi n plas.
Atunci nva-m ce-am de fcut.
S fii cu auzul ncordat. Cnd vei auzi critul corbului de dou ori, plecai
de aici i cobori povrniul din amndou prile. Dup ce vei fi jos, v oprii i
stai nemicai pn ce voi veni eu s v chem.
Dar dac nu-i mai dau drumul?
Atunci n-o s auzii semnalul meu i ateptai pn ce va apune luceafrul de
sear. Dac nici atunci n-am dat nc semnalul, vei nelege c am fost prins i c e
nevoie s m scoatei din ghearele lor. i nc ceva, dac auzii trei mpucturi,
una dup alta, nseamn c m aflu n mare primejdie i trebuie s v grbii s-mi
venii n ajutor. Pentru mai mult siguran, lsai oameni de ncredere s pzeasc
prizonierii i cmilele. Procedeaz ntocmai cum i-am spus, altminteri tot planul
nostru poate s cad balt.
Bizuie-te pe mine, effendi. E n interesul nostru al tuturor ca planul tu s
izbuteasc.
Nici nu m-atept la altceva din partea ta. Cea mai mic greeal a voastr ar
putea s-mi aduc moartea. Armele mi le las aici. Sunt europeneti i m-ar da de
gol. Voi lua numai puca ta arbeasc.
Aceste din urm cuvinte erau pentru Ben Nil, care se scul de jos i-mi rspunse:
Effendi, n-ai vrea mai bine s-o iei pe-a lui Selim? De-a mea am nevoie ca s te
apr i pe tine i pe mine, cci merg i eu cu tine, fiindc s-ar putea s ai nevoie de
ajutorul cuiva.
Nu, nu, dragul meu. N-am nevoie de nimeni i vreau s nu pun pe altul n
primejdie.

~ 237 ~

n ara mahdiului
Te tiu eu, effendi, aa eti tu ntotdeauna, dar astzi nu-i merge. Mi-eti
drag i te-am urmat ca o slug ce-i sunt. Vrei s stea sluga la adpost n timp ce
stpnul i primejduiete viaa?
Las, biatule, c nu e chiar aa precum crezi tu.
Ba e chiar aa. M-ai scpat de la moarte i inima mea mi poruncete s-i fiu
recunosctor. E neomenos din partea ta s m lipseti de bucuria asta cnd se ivete prilejul.
i cunosc gndurile Ben Nil, i asta mi-e de-ajuns.
Mie ns nu. Tu eti pentru mine o pild vie i voi fi fa de tine aa cum ai
fost tu fa de locotenent. Nu vroia s te lase s pleci i l-ai ameninat c vei face
glgie. Dac nu vrei s m iei de bunvoie, o s te silesc. Voi alerga dup tine i
dac vntorii de sclavi prind bnuieli, vina o s fie a ta, nu a mea.
M gndeam s m mpotrivesc dorinei lui, dar biatul m iubea prea mult i
nu m nduram s-l jignesc. De aceea i-am strns mna, zicndu-i:
Bine, te iau. Drept e c din pricina ta planul meu o s trebuiasc schimbat
puin, dar nu face nimic, o s mearg i aa.
M-am dus apoi la eic i l-am ntrebat:
Ai acas vreun fecior?
Chiar mai muli, mi-a rspuns el.
E vreunul de vrsta tnrului stuia?
Da.
Cum l cheam?
Ben Menelik, ca pe mine.
Te cunoate Ibn Asl sau vreunul din oamenii si?
Nu. Pentru ce-mi pui ntrebrile astea, effendi?
N-am acum timp s-i rspund, dar o s-i spun mai trziu.
De la eic m-am dus la soldatul care vrusese s aprind focul i i-am cerut blegarul pe care-l adunase pe drum. Pe urm mi-am neuat cmila, iar Ben Nil pe-a
lui. Ca un musulman drept care m ddeam, trebuia s iau cu mine covoraul de
rugciune i alte lucruri de care se slujete un cltor prin pustiu. O fceam pentru
cazul cnd n-a fi fost crezut i mi s-ar fi cercetat desaga atrnat de oblnc. Tot ce
m-ar fi putut trda, adic hrtii, creion i altele de acestea, le-am dat n pstrare
locotenentului: revolverele ns le-am luat cu mine, putnd la nevoie s dau o lmurire oarecare de unde le aveam.
n sfrit, am pornit. n timp ce duceam cmilele de cpstru, i-am explicat lui
Ben Nil care mi-era planul i ce avea el de fcut. Trebuia s-mi spun Saduc el
Baija, adic Saduc, negustorul din Dimiat (Damiette) i s nu m numeasc
"effendi", ci "sihdi". l tiam inteligent i nu m temeam c va face vreo greeal. L ocotenentului i-am dat s neleag s nu se sperie, dac va auzi curnd una sau
mai multe mpucturi.

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 29


La vreo mie de pai de tabra noastr se afla poteca pe care puteai cobor lesne
n vlcea. Peam ncet, s nu facem zgomot, i legasem mai nainte cmilele peste
nri ca s nu necheze cnd vor simi tovare de-ale lor pe aproape. Ajuni n vale,
ne abturm spre stnga i mai fcurm vreo mie de pai. Aici valea fcea un cot, n
spatele cruia ne-am oprit, am luat eile de pe cmile i am silit animalele s se ntind la pmnt. Am descrcat pe urm puca, am ncrcat-o la loc i ne-am aezat
lng ele. Doi bolovani pui unul peste altul alctuiau un fel de vatr. Dup ce am
ateptat vreo zece minute, am descrcat iar puca.
Nu se putea ca vntorii de sclavi s nu fi auzit detunturile i s nu fi trimis
iscoade s vad care era pricina. Am pus pe vatr o grmjoar de blegar uscat i
i-am dat foc, pe urm am aezat deasupra o oal cu ap i m-am apucat s mestec
nite fin n ea. Mi-am aprins apoi ciubucul, m-am rezemat cu spatele de peretele
de stnc i am ateptat s vd ce va urma.
N-a trecut mult i urechea mea prinse un zgomot uor: veneau iscoadele. Nu
erau firete pai de indieni care se apropie pe nesimite. Se auzea pietriul scrnind. Preau s fie trei ini. Dup cteva minute mi-am dat seama c auzul nu m
nelase.
Alesesem ntr-adins un loc luminat de lun, ca s fim gsii cu uurin.
Peste drum de noi aprur trei umbre i se ghemuir la pmnt. Protii de arabi
nu-i lepdaser mantalele lor albe, aa c se deslueau lmurit n umbr.
Am nceput s vorbesc cu Ben Nil, dar att de tare nct s fiu auzit de iscoade.
Vroiam s ne cread nite cltori panici, care habar n-aveau c se mai afl cineva
n vlcea. Ne spuneam numele hotrt dinainte i plvrgeam despre lucruri fr
importan. Dup ce ascultar ctva timp, iscoadele se ridicar de jos i pieir dup
cotitur.
S-au dus! fcu Ben Nil dezamgit. M tem c planul nostru a dat gre.
Defel. tia trei erau numai iscoadele; s-au dus s le spun celorlali ce-au
vzut i-au auzit, pe urm vin s ne ia la cercetri.
Ateptarm cam vreo zece minute apoi ne apucarm s mestecm psatul fiert
de mine; mncarm, bineneles, dup moda oriental, adic bgnd degetele n oal i lingndu-le apoi cu poft. Fceam ntr-adins aa, ca s fim luai drept ceea ce
vroiam s ne dm.
Nu trecu mult i auzirm iar pai; de ast-dat erau muli i clcau fr s se
fereasc s fac zgomot.
Zece ini n cap, toi narmai pn n dini. Cinci rmaser n urm, iar ceilali
cinci se apropiar de noi i cel din cap zise cu un glas gros, de bas:
Mesalcher bun seara.
Era conductorul caravanei, care o biciuise pe Marba, fiica eicului fessarilor.
M-am prefcut nspimntat i am srit drept n picioare bolborosind:
Allah jumessic bilher! Cum m-ai speriat! Cine suntei voi i ce cutai aici?
Ben Nil srise i el de la locul lui i-i strngea ulcica la piept, ca i cnd s-ar fi

~ 239 ~

n ara mahdiului
temut s nu i-o ia cineva. i trecu limba peste buze i bigui ceva neneles.
Biatul i juca de minune rolul. eful caravanei i zise rznd:
Nu-i fie fric, biete, nu-i ia nimeni mncarea. Apoi ntorcndu-se spre mine, urm: Te cheam Saduk el Baija?
Da, am ngimat uluit. De unde tii?
i pe tovarul tu Ben Menelik, nu-i aa?
Chiar aa l cheam, dar de unde tii tu, c eu nu te cunosc?
Eu tiu tot i nimic din ce se petrece n pustiu nu-mi rmne ascuns, rspunse el cu trufie. Ce facei voi aici?
Pi... mncm... mai bine zis am mncat, i-am rspuns eu cam ncurcat.
Asta vd eu, dar vreau s tiu ce cutai n vlcea?
Allah tie, ntreab-l pe el.
M prefcusem speriat cnd i vzusem rsrind aa, deodat, n faa mea, dar
nu vroiam s m cread fricos, de aceea i am rspuns att de scurt.
Ar fi cam greu s-l ntreb pe Allah, zise el cu asprime, dar pe tine e mai uor
i trebuie s-mi rspunzi.
Cine m poate sili dac nu vreau? am fcut eu drz.
Eu!
Cine eti tu?
Nu-i treaba ta!
Atunci nu te privete cine sunt. Vezi-i de drum.
Am smucit oala din mna lui Ben Nil, m-am aezat pe bolovanii care nchipuiau
vatra rece acum i m-am apucat s adun cu degetul psatul care mai rmsese.
Pe barba Profetului, rcni arabul, om ca tine n-am mai vzut de cnd sunt. Ia
ascult, mi Saduk el Baija, tii tu c viaa ta atrn de un fir de pr?
Ce s-i faci, soarta! Eu nu pot s-o schimb. Numai Allah tie ce mi-e scris.
Dac nu rspunzi la ce te-am ntrebat, vei fi mpucat.
Dac aa scrie n cartea vieii, o s te mpuc eu pe tine, nu tu pe mine.
Zu? rse el. Noi suntem zece, iar voi doi: tu i copilandrul sta.
Se rezemase n eava putii i m privea batjocoritor. Tovarii si stteau i ei
n aceeai poziie pitoreasc n spatele lui. Ben Nil, pe care nu-l prea luau n seam,
se furiase n umbr, pn la o crptur a stncii, de unde nu putea fi vzut i
sttea cu puca ntins ndreptat spre pieptul efului.
Nu rde, c eu nu glumesc, i-am zis foarte serios. O singur micare s fac
unul din voi i-l culc la pmnt glonul viteazului meu Ben Menelik copilandrul,
cum i-ai spus tu.
Toi ntoarser capetele i-l vzur.
Allah, strig eful, pe sta i-l...
Stai! l-am ntrerupt srind n picioare i punnd mna pe arm. Nu te mica,
altminteri, eti mort! Tare m tem c nu e soarta mea s mor astzi, ci a ta. N-ai

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 29


nimerit-o cu mine. Eu nu sunt deprins s mi se porunceasc. Lsai jos putile.
Dac pn numr la trei n-ai fcut-o, ntr-o clip te trimit s-i caui sufletul n
gheena. Pe ct e de adevrat c sunt un drept-credincios al Profetului, pe atta e de
adevrat c o s m in de cuvnt. Un... doi
Ai putea crede c astfel de scene se gsesc numai n romane, dar nu e adevrat,
cci viaa e de multe ori un adevrat roman. Glasul, atitudinea mea nu erau doar o
ameninare van, ci hotrrea nestrmutat de a m ine de cuvnt. Cele dou evi
de puc ndreptate spre pieptul lui i degetul pus pe trgaci erau cea mai bun dovad c nu glumeam. Pe scurt, arabii trntir armele la pmnt.
Aa, acum dai-v zece pai napoi.
Ascultar de porunc fr s crcneasc.
Am naintat pn la jumtatea drumului ntre ei i putile lor, cu eava armei
ndreptat tot spre pieptul efului.
Acum e rndul tu s-mi rspunzi la ce te-oi ntreba, i-am zis. Dac ndrznete ns vreunul din voi s pun mn pe pistol sau ntrzie o clip cu rspunsul,
trag, iar glonul lui Ben Menelik al meu l culc pe cel de lng tine la pmnt. Aadar, rspunde repede: suntei numai voi aici n vlcea?
Nu, rspunse n grab eful.
Credea probabil c m voi speria cnd voi auzi c mai sunt i alii cu el.
Unde sunt ceilali? l-am ntrebat mai departe.
Aproape de aici.
Ai mai fost i altdat prin Wadi el Berd?
Da.
E pe aici vreun loc unde se gsesc trei copaci uscai?
Se codi o clip cu rspunsul.
Repede, repede, altminteri trag! l-am zorit eu.
Da. Sunt chiar acolo unde am poposit noi.
Im nasib, im adibi o destin, o minune! am exclamat eu, cu o mirare prefcut. Nu cumva venii de la Bir Murat?
Ba da.
Am lsat puca n jos, i-am poruncit lui Ben Nil s fac la fel, am naintat spre
ef cu mna ntins i i-am zis cu bucurie:
Era ct pe ce s te omor. Slav Profetului c m-a oprit s-o fac, cci moartea ta
m-ar fi ndurerat pn la sfritul vieii mele. Dar vina e a ta. Eu nu sunt deprins s
mi se porunceasc. Dac e adevrat c ai poposit la cei trei copaci, atunci suntei
chiar aceia pe care i caut.
Arabul m privi ntunecat i rspunse fr s-mi apuce mna:
Ne caui, zici? Nu-i adevrat. Nimeni nu tie c suntem aici.
M faci mincinos i eu, cu toate acestea, te scutesc de un glon; ce dovad
mai bun vrei c spun adevrul i sunt prietenul vostru? Mai mult ca sigur c facei
parte din oamenii lui Ibn Asl ed Djasur. E sau nu aa?

~ 241 ~

n ara mahdiului
Atepi zadarnic un rspuns. Noi nu te cunoatem!
Ba o s-mi rspunzi cnd i-oi spune c am fost trimis la voi ca s v dau n
grij s v ferii de locotenentul lui reiss effendina i de un effendi strin, du-s-ar n
fundul gheenei!
Allah! De unde tii tu de ei?
De la acela care m-a trimis, adic Abd el Barak, mokkademul sfintei Kadirine
i tovarul su, aa-zisul muza'bir.
Sunt amndoi prieteni de-ai notri, dar n-au cum s tie c ne aflm aici.
Unde te-ai ntlnit cu ei i cum de te-au trimis la noi? Vezi, asta nu pricep eu.
O s pricepi ndat ce te voi lmuri. Luai-v armele i edei colea lng mine. N-avem de ce ne feri unul de altul i o s vezi c ne vom mprieteni repede.
M-am aezat pe scaunul meu improvizat, iar Ben Nil alturi de mine. Avea ntradevr haz s-i vezi pe cei zece vntori de sclavi att de temui cu ce supunere ascultau de mine. Le era, ce e drept, ruine c-i pusesem cu botul pe labe, eu, un necunoscut, pe care nu tiau dac trebuiau s-l considere aliat sau chiar prieten; dar
felul meu de-a fi, sigurana cu care vorbeam le tergea treptat orice urm de bnuial. Totui preau cam stingherii cnd se aezar lng noi:
Cuvintele tale sunt nenelese pentru noi, ncepu eful, vznd c tcerea se
prelungete. i cunoatem numele i tim c eti negustor, dar din ce loc eti i de
unde vii, habar n-avem.
Sunt din Dimiat. A vrea ns, nainte de a urma, s-mi spui i tu mie cum se
face c tii cum ne cheam, fr s m cunoti, dup cum zici.
Am auzit mpucturi i am trimis iscoade ncoace. Au auzit cum v spuneai
pe nume, cum vorbeai despre preurile sclavelor negre, oachee i circasiene.
Aa e. Acum m-am lmurit.
Pentru ce ai tras?
Zrisem acolo o mogldea. Era nu tiu ce slbticiune. N-a fugit dect dup
ce-am tras a doua oar. Acu' s lsm asta i s vorbim de altceva. Cunoatei voi
pe un negustor care i zice Murad Nassir?
Da, l cunoatem.
E din Nif, de lng Ismir i bun prieten cu mine. Vou v pot spune c fac i
eu nego cu sclavi ca i el. Cred c n-o s m dai de gol, ba ndjduiesc chiar s
facem afaceri bune mpreun. Murad Nassir a venit n Egipt s cumpere marf i ma cutat la Dimiat, dar nu m-a gsit, fiindc lipseam din ora. Cnd am aflat, am
pornit dup el la Kahira; plecase. De acolo m-am dus la Siut; nu mai era ns nici
aici. Am aflat doar c vasul lui, sandalul Et Tehr a luat-o spre Korosko.
Aa e, aa e, ncuviin eful. A nchiriat ntr-adevr un sandal care se numete Et Tehr.
Cum, tii i tu?
Da. Mi-a spus-o chiar el n ajunul plecrii. Ne-am ntlnit la Bir Murat i ne-a
povestit o grmad de lucruri ciudate.

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 29


L-ai gsit? Atunci ai fost mai norocoi ca mine. Am nevoie de sclavi i trebuia neaprat s dau de el, dar am aflat la Korosko c sandalul plecase. Am luat-o pe
urmele corbiei i, cnd am ajuns-o n Handak, reissul sandalului mi-a spus c
Murad Nassir a debarcat la Korosko, ca s porneasc mai departe, pe uscat, la Abu
Hammed. Ce era s fac? M-am dus la Dugmitt, am nchiriat o cmil i am pornit
clare spre Berber, ca s-i atept acolo.
Pe msur ce povesteam, chipul arabului se nsenina tot mai mult, iar ceilali
mi aruncau priviri prietenoase. Din nenorocire, nscocirile mele aveau i un punct
neplcut, pe care nu puteam s-l ocolesc, i anume: dac Murad Nassir luase de la
Korosko drumul scurt pe uscat pn la Abu Hammed, iar eu sosisem dup el la
Korosko, pentru a porni iar pe ap n susul Nilului, o cale cu mult mai lung nu
era cu putin s ajung naintea lui la Berber i s fiu astzi unde m gseam. Rmnea un interval de o sptmn la mijloc, deci, minciuna era prea gogonat. Noroc c indivizii care m ascultau cu gura cscat nu se apucar s socoteasc i, ca
s nu le las timp, am continuat fr ntrerupere:
n Berber m-am ntlnit cu doi prieteni de-ai mei. Trebuie s tii c eu fac
parte din sfnta Kadirine i m-am dus la o cafenea unde se adun ai notri. Aici am
dat peste mokkadem i muza'bir. S-au bucurat foarte mult cnd m-au vzut, am
neles ns numaidect c bucuria lor avea i alt pricin, pe care am aflat-o destul
de curnd. Ei mi-au povestit despre drumul vostru la duarul fessarilor i c ai avut
aici o prad bogat care...
De unde tiau ei despre asta! m ntrerupse eful.
Stai, omule, las-m s isprvesc, ce dracu'! Afacerea fcuse vlv i reissul
effendina i pusese n gnd s v prind. A vrut s v taie calea la Ahmur i a trimis la Korosko o ceat de soldai, condui de un locotenent i nsoit de un cliendi
strin, un cretin care e aliatul su. El, reissul effendina, s-a aezat la pnd n
Berber i a poruncit s i se trimit soldaii din Khartoum. Din fericire se afla printre
tia un frate de-ai notri, care face parte din sfnta Kadirine, unul Ben Meled i...
Aa e, aa e, spuse iar eful cu nsufleire. Ben Meled e pltit de noi i ne-a
adus pn acum mari foloase. Acu' vd i eu c m pot ncrede n tine i c ne eti
prieten.
mi ntinse mna, pe care a trebuit s-o strng, ca i pe a celorlali. Mult bine mia prins c am putut auzi dup-amiaz ce-au vorbit mokkademul cu muza'birul, mai
ales c am aflat de Ben Meled la. Drept e c lesne nu mi-a fost s amestec numele
astea cu toat povestea mea, nscocit la ntmplare, i prin care am ctigat ncrederea acestor oameni bnuitori. Se nghesuir i mai mult n jurul meu, iar eu
mi-am urmat peroraia:
Mokkademul cunoate bine cile voastre tainice prin pustiu i ar fi venit singur s v dea de tire, dar n-avea timp, fiindc era ateptat n Khartoum. Effendi
sta strin trebuie s fie un om tare primejdios, dup cum mi-a dat el s neleg.
Cnd a aflat mokkademul c umblu dup sclavi, m-a sftuit s nu-i mai cumpr

~ 243 ~

n ara mahdiului
prin Murad Nassir, ci de-a dreptul de la Ibn Asl. M-a trimis s-l caut aici, n pustiu,
i s-i spun c effendi la cretin st undeva la pnd, ca s-l prind. Mi-a descris
amnunit vlceaua i zicea c o s v gsesc negreit lng cei trei copaci uscai.
Cum eu nu cunoteam drumul, am nchiriat de la eicul Menelik al monassirilor...
De sta am auzit eu, mi curm iar vorba eful. E un om care ine cu strnicie la legea lui i i urte pe cretini i ncuviineaz negoul cu sclavi.
M bucur ce-mi spui, cci cluza asta a mea e chiar feciorul lui, Ben
Menelik. L-a trimis pe el fiindc eicul n-avea timp i biatul cunoate bine vlceaua.
Cu att mai bine. Dac biatul e feciorul cpeteniei vitejilor monassiri, navem de ce ne teme de el. Tocmai aveam de gnd s ncheiem o nelegere cu tribul
sta, aa c ne e i el tot att de binevenit ca i tine, o Sasuk el Baija.
Acum venise rndul lui Ben Nil s strng minile care se ntindeau spre el. O
fcu mndru i seme, cum se cuvenea feciorului unei cpetenii de trib al crui printe stpnea un neam de beduini att de viteji.
Tnrul i juca rolul de minune i ntrecea toate ateptrile mele. Dac va fi tot
aa de priceput n cele ce aveau s urmeze, eram sigur c planul meu va reui pe
deplin.
Ca s nchei povestirea, le-am zis:
Ne-am luat tot ce ne trebuia la un astfel de drum i am pornit spre fntna
Nedjam i de acolo la djebelul izr. Cnd am ajuns dup prnz la wadiul de rsrit,
am cotit-o spre apus, ca s dm de cei trei copaci. Ne-a apucat ns noaptea nainte
de a-i gsi i am poposit aici, ca s ateptm pn mine diminea. Ce-a mai fost
tii i voi i nu e nevoie s v mai spun dect att c sunt foarte bucuros s v gsesc, fr s m fi ateptat la norocul sta. Era ct pe ce s se verse snge, dar Pr ofetul a mpiedicat nenorocirea asta i se cere acum s-i mulumim i lui i tuturor
sfinilor califi c ne-a ferit s facem moarte de om.
Eram ct se poate de mulumit de rezultatul ntreprinderii mele i ndjduiam
c nu voi ntmpina prea mari greuti pe viitor, ca s duc la bun sfrit ceea ce
pusesem la cale. Planul meu era, dup cum am mai spus, s-mi ajung inta prin vicleug. Cum? nc nu tiam. Rmnea s m conduc dup mprejurri. n primul
rnd trebuia s m duc n tabra vntorilor de sclavi.
n vreme ce puneam aua pe cmile i ne aflam ceva mai departe de ceilali, Ben
Nil mi zise n oapt:
Halal s-i fie, effendi! Dibaci mai eti! Acu' vd i eu c tu nu eti omul care
s se team de cineva.
Ne ndreptarm, innd cmilele de cpstru, dup vntorii de sclavi, spre fntn. Totul era cufundat n ntuneric, dar la sosirea noastr se aprinser fclii.
Acum principalul era s vedem ce o s fac eful caravanei. Dac ne ura bun sosit,
cu vorbele obinuite n astfel de mprejurri, nu ne mai temeam de vreo curs. n
pustiu se ntmpin oaspeii mbiindu-i s mnnce ceva i gazda gust i ea din

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 29


mncare. Dac nu are altceva dect o smochin, o mparte cu ei. Cum a mucat din
ea, de trdare nu mai poate fi vorba.
eful porunci ctorva oameni de-ai si s duc i cmilele noastre lng celelalte i m pofti pe urm s m-aez alturi de el lng fntn. Vznd c pe Ben Nil
nici nu-l ia n seam, am ntrebat cam ngrijorat:
i Ben Menelik, tovarul meu, unde s ad?
Duc-se la oamenii mei, rspunse el cu un gest de dispre.
Nu mi-ar fi pe plac. Biatul mi-a fost pe timpul drumului mai mult prieten
dect servitor i vreau s rmn i acum alturi de mine.
Nu se poate. Eu sunt kolarasi (comandantul) caravanei deci ofier, i nu ngdui unuia care nu mi-e deopotriv s ad lng mine.
Vezi c Ben Menelik e feciorul unui eic care stpnete un trib mare i viteaz.
Ei i? Cu mine tot nu se poate potrivi. Drept s-i spun, i fac i ie o mare
cinste c te primesc s ezi alturi de mine. Eti doar numai un biet negustor. Hai,
ezi i nu mai strui degeaba.
M mnca parc palma s-l crpesc peste gur, dar m-am stpnit. Trebuia s
m supun, ca s nu mi-l fac duman. Nu numai c se ducea de rp tot planul nostru, dar mi-era chiar viaa n joc. Trebuia s vd de la el semnul de bun-sosit, ca s
m asigur c nu ne aflm n primejdie, ceea ce nu puteam obine dac l-a fi contrazis. De aceea am tcut i m-am aezat lng pocitania pe care o zrisem peste zi
cu eful. Acesta lu cteva smochine, le mpri cu mine, umplu o trtcu cu ap,
sorbi cteva picturi; mi-o ntinse apoi i zise:
Bun-sosit; mnnc i bea, eti oaspetele meu.
Am but o nghiitur, am vrt o smochin n gur i i-am tcut un semn lui
Ben Nil, care sttea pe aproape. Biatul nelese ce vroiam, veni repede, lu trtcua i o smochin, bu un strop, vr smochina n gur i-i zise efului.
Beau i mnnc din darurile tale; acum aripile tale se ntind ocrotitoare asupra mea i orice duman sau prieten de-al tu e dumanul ori prietenul meu.
Totul se petrecuse cu atta iueal nct eful n-avusese timp s se mpotriveasc. Arabul m privi ncruntat i zise rstit:
Pentru ce i le-ai dat? i-am poruncit eu?
Acum m tiam la adpost, de aceea i-am rspuns drz:
Ben Menelik e omul meu i e de la sine neles c e, ca i mine, oaspetele tu.
De poruncit e drept c nu mi-ai poruncit, fiindc aa te nva nelepciunea i judecata minii tale.
Judecata? Cum vine asta?
Cum? i-am zis eu mirat. Fiindc n-ai ce-mi porunci, pe ct tiu eu.
Te neli. Aici eu sunt stpnul.
Oi fi, dar nu i al nostru. Fiul unui eic nu primete porunci de la nimeni, iar
n ce m privete, aici nu sunt dect un biet negustor cum mi-ai zis tu dar aca-

~ 245 ~

n ara mahdiului
s sunt reiss el Beledije42 din Dimiat. Ce nseamn asta tii i tu prea bine, aa c
poi fi mndru c-i ngdui s ezi alturi de mine. Ben Menelik, vino ncoace. Eti
o cluz credincioas i destoinic, dar n acelai timp un rzboinic neatrnat al
neamului monassirilor. Nu m jignete ntru nimic dac pulpana vemntului tu
se atinge de a mea.
Tnrul ascult ndat, firete mpotriva voinei efului, care ns nghii bobrnacul. Pesemne c "primarul din Dimiat" fcuse oarecare impresie asupra lui, totui
ncerc s se impun i el, cci zise cu trufie:
Prea faci pe grozavul, o Saduk el Baija! Dac ai ti tu cine sunt eu, ai vorbi cu
mai puin siguran, crede-m.
Nu m-am temut niciodat de nimeni pn acum, i-am rspuns foarte linitit.
Dar fiindc nu mi-ai spus nc numele tu, ndjduiesc s-l aflu acum.
Sunt Ben Kasawi, locotenentul stpnului nostru.
"Ben Kasawi", adic fiul cruzimii desigur un nume destul de nfricotor i se
atepta s m vad tresrind speriat. Eu ns nu m-am tulburat defel i i-am rspuns cu glas domol:
i pe mine m-au poreclit n Dimiat Abu Machuf, tatl groazei aa c poi nelege din asta c sunt omul care mprtie teama i groaza, fr ns s-o fi simit
vreodat. Dovada i-am dat-o cnd v-am avut n puterea mea i viaa voastr nu
atrna dect de un fir de pr. Ce zici, s le spun stpnului i prietenilor ti cum sau petrecut lucrurile?
I ncolisem bine. Am neles asta din glasul su, cci mi rspunse ovind:
Ce-a fost a trecut i ndjduiesc c gura ta va rmne pecetluit. Mine cnd
va sosi Ibn Asl, o s-i spun c ai venit, altceva nu trebuie s tie. tia de aici au
s tac, fiindc se tem de mine. Acu' am vorbit ce-am avut de vorbit i e timpul s
ne odihnim puin. Fie-i noaptea fericit.
i a ta binecuvntat, i-am rspuns eu.
Picm de somn i urez o noapte fr picturi de purici, adug Ben Nil.
Cu toat situaia primejdioas n care se afla i de care i ddea destul de bine
seama, biatului i mai ardea de glume, dovad c nu se sinchisea de ea. n pustiu
are oricine motiv s se team de aceste insecte n aparen nensemnate, dar destul
de primejdioase. Puricele de nisip are obiceiul s se vre sub unghiile degetelor de la
picioare i s-i depun acolo oule, care provoac inflamaii grave. Alt leac nu exist, dect s le scoi de sub unghie cu vrful unui cuit. Urarea s te fereasc Dumnezeu de aceti parazii era deci ntemeiat, o auzeam ns pentru ntia oar spus
n loc de "noapte bun".
Noaptea era linitit. Cmilele, ostenite de drum, dormeau adnc, oamenii de
asemenea, n afar de civa. Trecuse o jumtate de ceas i somnul nu se lipea de
noi, adic de mine, de Ben Nil, de eful caravanei i de pocitania cu faa brzdat.
Cum acetia doi din urm nu-l considerau pe tnrul meu tovar drept oaspete
42

Primar.

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 29


al lor, aveam toate motivele s cred c vor pune ceva la cale mpotriva lui i era de
datoria mea s aflu ce anume. C lucrul avea s se petreac peste noapte, era nendoielnic, de aceea presupuneam c se prefac numai c dorm.
Eu respiram adnc i regulat, ca un om n somn. Ben Nil sforia chiar, dei
eram convins c se preface. Eram culcai toi patru, att de aproape unul de altul,
nct s-ar fi auzit chiar cea mai mic oapt.
De vzut nu ne vedeam, dei cerul scnteia de stele, cci valea zcea n umbr
i lumina lor n-ajungea pn n adncul ei. tiam c cei doi vntori de sclavi trebuiau s aib o nelegere ntre ei, i c pentru a nu-i auzi, vor cuta cu siguran
s se dea ceva mai la o parte. M-am ntors spre partea pe care aveau s se ndeprteze ei, ca s-i pot vedea plecnd. Cu grij, mi-am lipit gura de urechea lui Ben Nil
i i-am optit:
S nu te miti!
Nu-mi rspunse, dar mi strnse mna, n semn c a neles.
M-am trt apoi ntr-un cerc ct mai mare, pn am ajuns n dreptul celor doi
vntori de sclavi. Acolo stnca avea o ieitur sub care m-am ascuns ct am putut
de bine. Nu trecu mult i am auzit pietriul scrnind. Venea cineva. Cei doi tovari trecur pe lng mine, dar nu n picioare, ci rostogolindu-se binior pe pmnt.
Cnd crezur c nu mai pot fi auzii, se scular de jos i pornir mai departe. M-am
luat dup ei, trndu-m n patru labe. Din fericire nu se opriser prea aproape de
cei care dormeau, cci atunci mi-ar fi fost mai greu s-i spionez.
Gsir un loc potrivit i ezur jos lipii unul de altul. Voiau probabil s nu fie
vzui nici chiar de ai lor, ceea ce nseamn c puneau la cale ceva de care nu trebuia s afle nimeni, lucru de care m-am ncredinat ndat.
Eram att de aproape de ei, nct dac ntindeam braul ar fi fost numai la cteva palme deprtare de locul unde se aezaser. Firete c aveau s vorbeasc n
oapt i, ca s-i pot auzi, era nevoie s le vin n fa, ceea ce mi ngreuia mult sarcina. M bizuiam ns pe ntuneric i pe norocul meu, care nu m prsise niciodat pn atunci.
Multe din cuvintele lor mi-au scpat, cci vorbeau foarte ncet, dar am auzit
destul ca s pot face legtur ntre ele. Bineneles c vorbir mai nti de mine. Am
auzit pe "Fiul cruzimii" zicnd:
i-am fcut semn s m urmezi, fiindc trebuie s fim ct mai prevztori. Ce
prere ai tu de Saduk el Baija sta?
C nu poate fi un om obinuit, rspunse pocitania. Ca s fii primarul unui
ora ca Dimiat se cere s fie ceva de capul tu. Iar porecla pe care i-au dat-o, adic
"Tatl groazei", nsemneaz c e aspru i nenduplecat cu supuii si.
Aa sunt toi slujbaii tia mai mari: aspri cu ceilali, dar se sinchisesc prea
puin de legi. I auzii i tu: face nego cu sclavii, cnd tie bine c e oprit. Dar nu
de asta e vorba acum. Omul sta pare s fi fost ofier, judecnd dup felul cum s-a
purtat cnd s-a vzut prins.

~ 247 ~

n ara mahdiului
Vrei s spui cnd ne-a prins? Parc mi-e i ruine. Norocul nostru a fost c
era de-ai notri, altminteri l vedeam pe dracu'. Cu arme de astea europeneti nu-i
de glumit. i-apoi e un om tare ndrzne, ceea ce trebuie s ne bucure, fiindc ne e
prieten. De aceea s nu-i purtm pic pentru c ne-a aflat taina fntnii, numai numi place c i flcul la care e cu el tie de ea.
Tocmai despre asta voiam s vorbesc cu tine. Biatul e feciorul eicului
monassirilor i o s le spun, firete, alor si c aici se gsete ap, aa c o s vin
adesea s fac popas n vlceaua asta, ceea ce ar fi o mare pagub pentru noi. Vezi
tu, asta e ceea ce trebuie s mpiedicm cu orice pre.
Bine zici. Dar cum?
Spune tu!
Ce-ar fi s-l punem s jure c nu va destinui nimnui taina?
N-ajunge. Chiar dac s-ar ine de cuvnt, o s se slujeasc el singur de fntn i poate s fie vzut de cineva. Jurmntul pune lact la gur, dar nu exist
lact care s nu se poat descuia. Numai cnd gura a amuit pe veci, mergi la sigur.
Pi Ben Menelik sta e oaspetele nostru. A but i a mncat cu noi
Dar nu din mna mea. Darurile astea te-ar fi legat dac le-ai fi dat tu, nu prin
altul. Primarul i le-a ntins, aa c el e prietenul i ocrotitorul lui, nu noi. Ben
Menelik ne e tot att de strin ca i nainte i n-avem de ce-l crua. Am ori nu dreptate?
Acum vd i eu c e precum spui. Biatul trebuie nlturat. Numai morii nu
vorbesc.
Nici nu m-ateptam s grieti altfel i te-am adus ca s m neleg cu tine.
S-o facem ns numai noi doi. Printre oamenii notri sunt unii care vor lua aprarea
biatului, fiindc, mcar c nu de-a dreptul, a primit de la noi legmntul prieteniei.
Bine ai fcut i sunt gata s te ascult. Nu vrei s-atepi ns pn ce-o sosi
stpnul?
Nu; s-ar mnia grozav cnd ar afla c ne-am lsat pe tnjeal. n astfel de lucruri, nu ncape zbav.
i cum vrei s-o facem? N-o s fie lesne. i-apoi, ce o s zic primarul cnd o
vedea c i-am ucis tovarul?
Ucis! Doamne ferete! Nici nu trebuie s bnuiasc aa ceva. Cu pumnalul
nu merge, s-ar bga de seam.
Atunci?
O s fie mucat de un arpe veninos.
De unde l lum?
Ai uitat de sahm es samm (sgeat otrvit) pe care ne-a druit-o cpetenia
takalilor? Dac zgrii numai niel pielea cuiva cu ea, moare. Fiindc tu eti mai tnr i mai ndemnatic ca mine, o s-i dau ie sgeata, te furiezi lng biat i,
cum poart sandale...

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 29


Parc e nclat cu ghete, l ntrerupse urtul.
Ei i? Unui om adormit i tragi lesne gheata din picior. Pe urm l nepi binior cu vrful sgeii n degetul mare
O s se trezeasc i o s ipe
Nici vorb. l zgrii uor de tot i o s cread c l-a picat un purice. Dup
ctva timp trupul i se umfl, omul nu mai tie ce e cu el i, cnd s-o detepta primarul mine diminea, gsete biatul mort. Dup semnele care rmn, o s cread c a fost mucat de un arpe veninos. Dup cum vezi, nici prin gnd n-o s-i
treac c noi suntem pricina. Ba, cred c omul o s fie bucuros c n-a fost i el
mucat de arpe.
Aadar o s mearg, bine zici. Uitasem de sgeat. Du-te de-o adu i o s fac
ce mi-ai spus.
Tu furieaz-te iar n tabr i culc-te la loc, vin i eu numaidect.
Se scular s plece. Cu nici un pre nu trebuia s-i las s ajung n tabr. Dac Ben Kasawi apuca s ia sgeata, ar fi avut o arm care putea fi foarte primejdioas n nvlmeal.
Avusesem prilejul n Anglia i n Statele Unite s fiu martor la multe meciuri de
box i prinsesem gust pentru ele, aa c am luat i eu cteva lecii de la un boxer
renumit. nvasem i aa-zisul "Knok-down-blow" o lovitur dat cu pumnul n
moalele capului, care-l culc imediat pe adversar la pmnt, dar se ntmpl adesea
ca acesta s nu-i piard cunotina. Mai sigur e lovitura la tmpl pe care o
tiam de la cpetenia apailor, Winnetou numai c tmpla e foarte ginga i
exist primejdia ca, vrnd s ameeti pe cineva, s-l omori de-a binelea.
Intenia mea ns era doar s-i ameesc pe aceti doi vntori de sclavi, dar Ben
Kasawi era om mai n vrst, care n-ar fi putut ndura o astfel de lovitur. De aceea,
m-am hotrt pentru cea dinti.
M aflam n aa fel c trebuiau neaprat s treac pe lng mine. Ben Kasawi
mergea nainte; dup ce va fi fcut doi pai, i sream n spate i-l pocneam drept n
cretet; pe cellalt, care venea dup el, l aveam de asemenea la ndemn. Dar Ben
Kasawi se uit din ntmplare n pmnt i m zri. Se opri i se aplec s m vad
mai bine.
Asta ce-o mai fi? spuse el tot pe optite. Pare s fie un om... ne-a spionat...
Pune mna pe el i...
N-apuc s-i sfreasc vorba. L-am pocnit cu pumnul n moalele capului i, n
clipa urmtoare, l-am apucat pe tovarul su cu mna cealalt de beregat. Se
zbtu niel apoi rmaser amndoi nemicai. Am dus apoi palma la gur i-am
scos un sunet prelung, destul de tare ca s se aud pn departe. Prea s fie critul unui corb buimac nc de somn. Era semnul convenit cu locotenentul i
onbaiul pentru a veni cu oamenii lor n vale. M-am lsat apoi n genunchi, am vrt cte un clu n gur celor doi leinai i le-am legat minile la spate.
Tocmai sfrisem treaba cnd am auzit nisipul scrnind. M-am ntors i am z-

~ 249 ~

n ara mahdiului
rit pe cineva venind tiptil spre mine. Era, probabil, Ben Nil, dar ca om prevztor
trebuia mai nti s m asigur. Am srit deci n picioare, m-am npustit asupra lui,
l-am apucat cu stnga de gt, iar cu dreapta am nceput s-i pipi hainele ca s m
ncredinez c nu m nelam.
Da, Ben Nil era; totui, ca s nu scoat vreun ipt de spaim, l-am apsat la
pmnt i i-am optit:
Eu sunt. Taci i nu crcni.
Biatul nu se mpotrivi. I-am trecut apoi mna peste obraz ca s fiu mai sigur
i, cnd mi dispru orice ndoial, i-am dat drumul i l-am ntrebat:
Pentru ce ai venit?
Am auzit semnalul, rspunse el n oapt.
i-am spus s nu te miti de la locul tu i s m atepi. Alt dat s nu mai
faci ce-ai fcut, fiindc s-ar putea ntmpla s-o peti. Eti n stare s duci un om
n spinare?
Dac nu e prea greu, da.
Bine. Ia-l pe la de colo i vino cu mine.
Cine e i ce s-a ntmplat cu el, effendi?
O s-i spun mai trziu, acum nu e vreme de poveti.
L-am luat pe Ben Kasawi n spinare i Ben Nil pe cellalt. La nceput trebuia s
pim binior i cu mare bgare de seam, dar din ce ne ndeprtam, ne venea mai
uor.
Ajunserm la locul unde trebuia s coboare locotenentul cu oamenii si. Lsarm jos poverile i ateptarm. ntre timp i-am povestit lui Ben Nil ce aflasem.
Aadar, mi-ai scpat i de data asta viaa i datoria mea fa de tine crete,
rspunse el cu glas adnc. Ce-ai de gnd s faci, vrei s ntrebuinezi tot blndeea?
N-ar fi mai bine s dm buzna peste ei i s-i mpucm pe toi? Am isprvi repede,
nici n-ar avea vreme s se apere.
Se prea poate, numai c eu nu sunt un uciga. i apoi, lucrurile au mers deocamdat att de uor, nct n-am nici un motiv s fac moarte de om. Odat ce-l
avem pe ef n puterea noastr, i vom pune i pe ceilali cu botul pe labe.
Auzirm deodat paii mai multor ini deasupra noastr i, cnd am privit sus,
i-am vzut pe soldai cobornd dmbul unul dup altul.
Le-am strigat cu glas nbuit c suntem i noi acolo, de fric s nu fac glgie
cnd ne vor vedea pe neateptate. Se adunar cu toii n jurul nostru, fr ca cei
din tabr s-i simt.
Am auzit semnalul tu, effendi; i am pornit imediat, zise locotenentul. Am
presupus c n-ai putut s faci nimic prin vicleug i ne-ai chemat s dm atacul.
Te neli, dragul meu. Mai mult chiar: sper c vom reui s izbndim fr
lupt. Planul meu nu poate s dea gre dect dac facei voi vreo nesocotin. Uite
doi prizonieri. Unul e Ben Kasawi, ajutorul lui Ibn Asl, care va sosi mine diminea, iar cellalt e unul din oamenii si.

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 29


Cum, ai pus mna pe Ben Kasawi? i ai lui n-au srit s-l scape?
Ei, vezi, tot prin vicleug am reuit, dei tu nu voiai s crezi c se poate. O s i povestesc eu mai trziu, acum n-avem timp de vorb. Onbaiul e i el aici?
Da. A pornit o dat cu noi i trebuie s fie de partea cealalt a taberei, unde
ateapt ordinele tale.
Sus cine a rmas?
Selim al tu, cu doi oameni de paz la cmile.
Vai de mine! Ce-ai fcut pentru Dumnezeu!
Cum? N-ajung doi oameni de paz la cmile?
Ba da, dar nu de cmile e vorba, nu fug ele nici dac nu le-ar pzi nimeni;
mi-e team ns de prizonieri.
Sunt n siguran; Selim e cu ei. tiu c face adesea boroboae, de aceea mam temut s-l iau cu mine; te pomeneti c ne stric tot planul.
Aa! Fiindc l tii n stare de vreo prostie nu l-ai luat cu tine, n schimb i-ai
ncredinat doi prizonieri att de importani. i crezi c bine-ai fcut? n sfrit... nu
mai putem schimba nimic. S v spun acum ce mai avei de fcut. Dai-v mai
aproape, s nu ne aud cineva.
Dup ce fcur cerc n jurul meu, le-am spus:
Cei doi prizonieri pe care i vedei aici sunt legai burduf i le-am vrt i cte
un clu n gur. Deocamdat sunt leinai, dar i vor veni curnd n simiri. Unul
din voi s rmn de paz lng ei. La cea mai mic micare suspect are voie s
vre cuitul n ei. Ceilali, venii dup mine n tabra duman. Au fost att e neprevztori c n-au pus mcar o santinel. Tabra e la nici cinci sute de pai de aici
i e nevoie s vi-o descriu. Dac te apropii de ea din partea asta, ajungi mai nti la
fntna unde stteam pn mai adineauri cu Ben Nil i cu ti doi prizonieri; acum
nu mai e nimeni acolo. Lng peretele de stnc, vntorii de sclavi i-au ngrmdit putile o prostie de-a lor, care ns nou ne va prinde foarte bine. La dreapta,
mai spre mijlocul vii, s-au aezat ei cam n cerc, n jurul corturilor cu sclave. Dincolo de cerc se afl cmilele. Principalul e s le lum mai nti putile, ceea ce nu va
fi greu. Odat acestea n minile noastre, i avem cu totul n puterea noastr, cci
cu pistoalele i cu cuitele lor nu ne pot nimeri de la distana unde ne vom afla. Ca
s nu v mpiedice armele voastre, lsai-le aici. Vom porni n ordinea urmtoare:
eu nainte, Ben Nil dup mine, apoi locotenentul i soldaii n urma lui, la distan
de doi pai unul de altul. Vei face ntocmai ca mine. Dac vedei c m las la pmnt, lsai-v i voi; m trsc eu, tri-v i voi. Totul, ns, fr zgomot. Cum
voi ajunge la locul unde sunt putile lor, vi le ntind una cte una, ca s le trecei
mai departe. Vei avea astfel fiecare cte dou. Pe urm voi da semnalul de retragere. V rsucii n loc i pornii iar unul n urma altuia. Ce-o mai fi vei vedea.
Vorbisem att de limpede i desluit nct nu se putea s nu m priceap. Am
ales un om, pe care l-am lsat de paz la prizonieri. Cnd s plec, locotenentul m
opri, zicnd:

~ 251 ~

n ara mahdiului
Ai uitat ceva de mare nsemntate, effendi. Ce se va ntmpla dac vom fi
descoperii?
De vzut nu ne poate vedea nimeni, cel mai uor zgomot ns ne poate trda.
Primul care va veni s vad ce se ntmpl, va da cu ochii de mine. Fii sigur c nu -i
voi da rgazul s dea alarma. n orice caz, ferii-v de lupt. Dac se ntmpl ceva
neprevzut, fugii repede ncoace. Acu', nainte!
Aveam impresia c marul acesta indian li se pare soldailor mai interesant ca
un atac. i ddeau toat osteneala s nu fac glgie, totui tresreau de cte ori
auzeau nisipul scrnind sub picioarele lor.
Cnd m aflam la cincizeci de pai de tabr, m-am lsat la pmnt i-am nceput s m trsc pe burt. Am ntors capul i l-am vzut pe Ben Nil fcnd asemenea, apoi pe ceilali care veneau dup el.
M ineam ct mai aproape de peretele de stnc. Era o adevrat bucurie pentru mine s vd cu ct prevedere naintau soldaii prin ntuneric, ferindu-se s fac zgomot.
Trecurm de fntn i ne rmnea acum ce era mai greu, cci la dreapta noastr se niruiau o parte din vntorii de sclavi, cufundai n somn. n sfrit, iatm la locul unde erau ngrmdite putile. Am luat una cte una i i le ntindeam
lui Ben Nil, care le trecea mai departe. La cea din urm i-am optit:
Gata! Acum ndrt! Vin i eu numaidect dup voi.
Cum, nu vii cu noi? Unde vrei s te duci, effendi?
La onbaiu, s-i spun ce are de fcut.
Prin mijlocul dumanilor! Bag de seam, te vri n mare primejdie... Ia-m i
pe mine cu tine.
N-am nevoie de tine. Dimpotriv, asta ar mri primejdia. Vezi mai bine de ceilali, s nu fac vreo boroboa.
Bine, effendi, te-ascult, dar te rog s fii cu bgare de seam i nu ne lsa prea
mult s te ateptm.
Bunul biat! Nu mai tia ce s fac de grija mea. Transmise mai departe ordinul
meu. Soldaii se ntoarser i pornir ndrt cu armele luate de la duman.
Firete c nici prin gnd nu-mi trecea s strbat tabra, ci am luat-o niel mai
nainte, apoi am trecut de partea cealalt a vii, mrginit tot de un perete de
stnci. ntre el i tabra vntorilor de sclavi rmsese un loc liber, prin care puteam trece fr team.
Nu m-a simit nimeni. Am lsat n urm tabra i m-am ndreptat spre locul
unde tiam c trebuie s dau de onbaiu cu oamenii lui. M-am oprit la oarecare deprtare i am dat semnalul de avertizare, ca s nu m ia drept unul din vntorii de
sclavi. Omul a neles i mi-a ieit nainte.
Tu eti, effendi? m ntreb el n oapt. Bine-ai fcut c ne-ai dat de veste,
altminteri cine tie ce i se ntmpla. Ei, cum stm, dm atacul?
I-am expus situaia i i-am spus ce aveam de fcut. Am naintat apoi pn la

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 29


vreo sut de pai de tabr i am aezat soldaii ntr-un semicerc, aa fel ca ultimul
s se afle alturi de locotenent i s nchid complet cercul. Eram sigur c nici unul
din vntorii de sclavi nu ne putea scpa. Le-am ordonat soldailor s trag n oricine ar ncerca s fug.
Intenionam s m duc la locotenent s-i cer s-i rnduiasc i el oamenii ca
onbaiul, dar m-am gndit la sclave, care s-ar nspimnta cnd ar auzi mpucturi i ar lua-o care ncotro, dndu-le astfel de lucru soldailor. Nu-mi rmnea altceva de fcut dect s le previn. Puin primejdie era pentru mine, nu-i vorb, dar
speram s reuesc.
M-am trt deci spre tabr i m-am ndreptat spre cortul de unde o vzusem
pe Marba ieind. Trebuia s parcurg toat tabra i am gsit n curnd o sprtur
prin care puteam trece nesimit. Dobitocii de paznici se credeau n siguran, cci
dormeau butean. Nici mcar o santinel nu se afla la cortul femeilor.
O rogojin acoperea deschiztura cortului n care se afla Marba. Am ridicat niel
un col i am stat s ascult Se auzea respiraia mai multor femei adormite. Un oftat uor mi dovedea c una din ele veghea. Nu putea fi dect Marba, pe care durerile pricinuite de biciul ticlosului de Kasawi n-o lsau s doarm.
Marba! am optit cu glas blajin.
Nu-mi rspunse nimeni.
Marba! am repetat de cteva ori, pn cnd am auzit un glas de femeie ntrebnd tot n oapt:
Cine m cheam?
Cineva care vrea s v scape. Vino mai aproape, am de vorbit cu tine.
S ne scape? O, Allah, Allah, cine eti tu?
Nu te speria. Sunt un strin care s-a furiat n tabr, ca s-i spun c pn
n zorii zilei vei fi libere.
Mini! Nici un strin n-ar cuteza s ptrund n tabra asta.
Vei vedea c nu mint.
Dac vrei s te cred, jur pe barba Profetului.
Nu pot, cci sunt cretin i nu mi-e ngduit s jur.
Cretin? O, Allah! Nu cumva eti effendi acela strin care l-a biruit pe Malaf
i pe tovarii si, lundu-le prizonierii?
Da, eu sunt.
Atunci te cred. Stai c vin ndat.
Urm n cort un fonet i un uotit de glasuri femeieti; Marba i trezea tovarele.
S-ar putea s vin cineva i s m vad, de aceea ngduii-mi s intru n
cort, le-am zis i, fr s-atept rspunsul, m-am i strecurat nuntru pe sub rogojina de la u.
Fereasc-te Allah s faci una ca asta! strig Marba speriat. Nu-i ngduit
nici unui brbat s intre n cortul femeilor...

~ 253 ~

n ara mahdiului
De data asta trebuie. Dac m prind, nu mai pot s v scap.
Ai dreptate i fiindc eti cretin, s trecem cu vederea. Spune-ne nainte de
toate: e adevrat c vrei s ne scapi?
Da, e adevrat. Am dat de urma caravanei voastre i am mpresurat tabra
cu soldaii. Acum ateptm pn se va lumina de ziu i se vor trezi vntorii de
sclavi.
Tata v-a trimis?
Nu. Venim din nsrcinarea kedivului, care a oprit negoul de sclavi. Dar parc te-am auzit adineauri spunndu-mi "effendi cel strin". S-a pomenit ceva despre
mine n faa ta?
Fata se aezase acum lng mine i deslueam lmurit fiecare cuvnt spus n
oapt.
Nu tiau c-i aud. Ieri au venit civa ini n tabra noastr. Unul era un
turc, cellalt un fachir. Poposisem n pdurea de palmieri de lng Bir Murat i eu
stteam rezemat de un trunchi. Au venit de s-au aezat undeva aproape de mine i
au nceput s vorbeasc despre tine.
Ce spuneau?
C un om, cruia i se zice reiss effendina, a trimis pe un ofier de-al su la tine pentru ce, n-am neles , dar am bgat de seam c se tem toi de tine. Multe
ruti puneau pe socoteala ta.
Atunci m crezi i tu un om ru?
Nu, effendi; cnd cei ri vorbesc de ru pe un altul, acesta trebuie s fie un
om bun, i dac se tem de el, nseamn c e i mai bun.
Poi tu numi bun pe un cretin, unul care nu e de-o religie cu tine?
De ce nu? Fessarii nu sunt att de bigoi precum crezi. i-apoi au mai fost de
cteva ori strini pe la noi; toi erau oameni buni i foarte nelepi, pe cnd nemernicii care ne-au rpit sunt mahomedani ca i noi. Care lege e atunci mai bun?
Cea cretin, crede-m. Cretinul nu tie ce e sclavia. El se strduiete s fie
blnd, rbdtor i milos cu toat lumea, pe cnd pe voi nu numai c v-au rpit de
lng ai votri, dar v i bat ca pe vite.
Fata nu rspunse, dar scrni din dini. Am neles c am atins-o unde o durea
mai adnc.
Fii sigur c o s-i primeasc pedeapsa pentru fapta lor, am continuat eu.
Nu ne mai pot scpa, chiar i Ibn Asl va cdea n minile noastre.
Atunci trebuie s-l atepi aici; a rmas cu vreo trei de-ai lui la Bir Murat, ca
s te pndeasc i s te mpute mielete, pe la spate.
Va sosi astzi, dup cte am aflat; o s-l primesc dup cum se cuvine, n-avea
grij.
Te rog s te pzeti de Libban, zise fata, nfiorndu-se.
Cine e acest Libban?
Un fost soldat, care a trit mult vreme n Sudan i a nvat cum s mnu-

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 29


iasc arcul i sgeata. Nu d niciodat gre. Nu de mult, civa din vntorii de
sclavi au primit n dar de la cpetenia takalilor nite sgei nveninate; n afar de
aceea a lui Kasawi, toate au fost predate lui Libban i, fiindc el e cel mai bun arca, Ibn Asl l-a nsrcinat pe el s te ucid. Ibn Asl zicea c un glon poate doar rni
uneori, pe cnd o sgeat dintr-acelea omoar la sigur.
Foarte frumos din partea lui i o s tiu s-i mulumesc cnd s-o ivi prilejul.
F-o effendi! Din cele ce-am auzit eu despre tine, tu eti omul care ne poate
rzbuna. Nici nu-i poi nchipui ce-am ndurat. O s-i povestesc eu mai trziu. Pcat c e ntuneric, m-a fi bucurat foarte mult s te vd la fa. Dac vei izbuti s ne
duci ndrt la prinii i fraii notri, ne vor primi, srmanii, cu braele deschise i
niciodat beni fessarah nu vor uita numele aceluia care le-a scpat femeile i fetele
de ruinea sclaviei.
Ndjduiesc c v vei revedea.
Dar mormintele celor ucii! Effendi, nu-i aa c-i vei preda pe ucigai rzboinicilor notri?
Nu-i pot da deocamdat nici un rspuns n privina asta, deoarece soarta lor
nu atrn numai de mine. Acum trebuie s plec. Am venit doar pentru cteva momente s v spun c se apropie clipa eliberrii voastre. S nu v speriai dac vei
auzi mpucturi i s nu v micai din cort, altminteri ai ngreuia foarte mult
sarcinile oamenilor mei.
Slav lui Allah! Tlharii nu m vor mai biciui i nici pe alt nenorocit de
acum ncolo.
Spusese aceste cuvinte cu atta hotrre, ca i cnd ea era cea chemat s decid soarta nelegiuiilor. Am ntrebat-o unde sunt inute fcliile i-mi spuse c se
afl i n cortul lor vreo dou-trei, pe care mi le i ddu. Mi-am luat apoi rmas
bun; Marba mi ntinse mna, de asemenea i tovarele ei, pe urm m-am strecurat binior afar din cort i m-am ntors la locotenent. I-am dat instruciunile trebuincioase i, dup ce el cu oamenii si se ndeprtaser, am rmas singur cu Ben Nil
i cu cei doi prizonieri. Ne aflam dup o cotitur a vii, aa c nu puteam fi vzui
din tabr. Am aprins o fclie i m-am apropiat de prizonieri, care se treziser din
lein. Am zis s li se scoat cluele, mi-am tras cuitul de la bru i le-am zis amenintor:
Nici un cuvnt cu glas tare, c suntei mori, ai neles? S-mi rspundei pe
optite.
Se uitau amndoi ncremenii la mine, nenelegnd cum de m aflu acolo. Nu
tiau cine i adusese n starea de acum.
Tu eti? ntreb Kasawi. Tu, oaspetele i prietenul nostru, te pori astfel cu
noi?
Cine vrea s fie prietenul meu, trebuie s fie n acelai timp i al tovarului
meu.
Pi suntem

~ 255 ~

n ara mahdiului
Nu-i adevrat. Ai vrut s-l ucidei, creznd c voi lua vrful unei sgei deale takalilor drept limba unui arpe veninos. Nite ucigai ca voi nu pot fi prietenii
mei. Allah pltete fiecruia dup faptele sale i v vei primi i voi plata.
Atunci Allah e judectorul nostru, nu tu. D-ne drumul! S vezi ce-o s se
mai mnie Ibn Asl cnd o vedea cum te-ai purtat cu noi.
Ai dreptate, dar mnia lui o s se ntoarc mpotriva voastr. N-o s-i vin s
cread c oameni ca voi se las pclii ca nite copii
Nu te neleg te ntreci cu gluma.
Glum? Cu oameni de teapa voastr eu nu fac glume.
Parc ziceai s facem nite afaceri s iei sclavi de la Ibn Asl
Aa i e. i iau, dar i pltesc cu gloane de puc, nu cu bani.
Iar glumeti. Vorbete serios, ca s tiu ce i cum. i, apoi f buntatea de ne
dezleag, altminteri o s ai de-a face cu Ibn Asl.
Nu mi-e fric de el. Parc voi n-ai vrut s-mi facei de petrecanie i, cnd colo, ai ajuns pentru a doua oar n puterea mea! Ct despre Ibn Asl al vostru, tiu
eu ce uneltete dumnealui! mi aine calea la Bir Murat, pentru ca Libban s m
trimit pe lumea cealalt, cu o sgeat otrvit.
Libban! De unde tii tu de el, c doar nici nu i-am pomenit numele lui? i
apoi, sgeata nu i-e hrzit ie.
Ba chiar mie!
Nu, e pentru un effendi strin... un cine de cretin
Aadar, tot pentru mine.
Pentru...
i ntrerupse vorba i se uit buimac la mine, ca i tovarul su, pe urm bigui:
Cum, tu... eti... effendi la?
Firete.
i ai ndrznit s vii de bunvoie n tabra vrjmailor ti?
Dup cum vezi. Mare dobitoc eti! Auzisei doar despre mine; cnd ai vzut
c eu de unul singur, am putut s v in la respect pe voi zece, trebuia s-i nchipui numaidect cu cine ai de-a face. Reissul effendina m-a nsrcinat s v prind i
s v iau sclavele. Acum, vestitul vostru Ibn Asl m pndete la Bir Murat i pesemne c l-a orbit Allah eu m aflu aici i am pus mna pe ntreaga caravan.
O s mi-o plteti, fii pe pace! Oamenii mei se vor apra
Ei, a! Dorm toi butean. Soldaii mei le-au luat armele uite-le, dac nu
m crezi...
Putile se aflau aproape; am lsat lumina fcliei s cad pe ele i le vzu.
O, Allah, o, Profetule, o, voi toi sfinii califi! strig Ben Kasawi ngrozit. Astea
sunt ntr-adevr putile noastre.
Da, aa e. Acum soldaii notri au mpresurat tabra i nu ateapt dect un
semn al meu ca s dea iure n oamenii ti. Sunt destui ca s-i biruie. De altmin-

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 29


teri, i-am i spus Marbei c am venit s-o eliberm pe ea i tovarele ei, aa c sunt
de partea noastr i nu putem s ne ateptm la vreo mpotrivire de la ele.
O, Allah, pzete-ne de diavol i de uneltirile lui! Cine i-ar fi nchipuit... cum
am fi putut bnui... Ne-ai minit cu neruinare ne-ai
Taci! m-am rstit la el. Nu crcni, c pun s te biciuiasc pn la snge.
Tocmai tu te-ai gsit s vorbeti aa, nemernicule? Ce alta suntei voi, vntorii de
sclavi, dect nite fiare care ucidei fr mil oameni nevinovai, pustiii satele, ducei n robie pn i oameni de o lege cu voi! Nu suntei oameni, ci fpturile cele mai
groaznice i mai josnice din cte exist. Nu cunoatei nici mil, nici ndurare. De
aceea e de datoria oricrui om de isprav s v strpeasc, de pe faa pmntului.
Aa! scrni Ben Kasawi, dac ne asemui cu fiarele slbatice, teme-te atunci
de ghearele noastre! Ne-ai luat putile, dar oamenii mei mai au pistoale i pumnale
la bru.
Ce pot face ei cu ele mpotriva armelor noastre! i apoi, i-am spus: dorm
butean. Un singur cuvnt de-al meu i somnul lor va fi cel de veci.
S nu ndrzneti! Amarnic s-ar rzbuna Ibn Asl pe tine!
Pe ce cale? Cum o sosi, ne cade de-a dreptul n palm.
Chiar dac ai izbuti s pui mna pe el, mai sunt i alii, mai puternici ca Ibn
Asl. Uii, pesemne, pe mokkadem i pe muza'bir, care-i sunt cei mai aprigi vrjmai. Sunt de-ai notri i ce ne faci nou, e ca i cnd le-ai face-o lor.
Aa e, ai dreptate, i le pltim cu aceeai msur. Voi suntei acum n minile
noastre i nu vei scpa de pedeaps; ei, de asemenea.
Degeaba. N-ai ndrzni n viaa ta s te atingi de mokkadem.
Nu mai e nevoie, s-a i fcut. Sunt i ei prizonierii notri; stau legai frumuel
colo sus, n deal, ntocmai ca i voi.
Asta e
Foarte adevrat, i-am ntregit eu vorba i le-am povestit cu de-amnuntul ce
s-a petrecut.
Erau zdrobii. Dac avusesem eu curajul s m ating de mokkadem i de
muza'bir, nu mai aveau nici o ndejde c i voi crua pe ei.
i, am adugat, ca s-i nspimnt i mai mult, ce vrei s fac cu toi ticloii
tia pe care i-am prins i cu aceia pe care i voi mai prinde de acum nainte? O s-i
cur de pe faa pmntului, cum e de datoria mea. Ca vntori de sclavi, n-am nici
o cdere s v judec, dar ai vrut s-mi otrvii tovarul i legile pustiului v osndesc la moarte. V-a rmas prea puin timp ca s v pregtii, fiindc n-o s fac mult tevatur cu voi.
Nu poi s-i iei o astfel de rspundere, se rsti Ben Kasawi indignat. Noi suntem supui de-ai kedivului, iar tu un strin, un venetic?!
Ai lucrat mpotriva legilor statului, al crui cap e kedivul, deci nu-l recunoatei ca stpn; nu ne rmne dect s v judecm i s v osndim dup legile pustiului. Vei fi clcai n picioare, aa cum copitele cmilelor zdrobesc viermii nisipu-

~ 257 ~

n ara mahdiului
lui.
i tu, un cretin, vrei s veri snge omenesc? Parc spuneai c legea voastr
propovduiete iubirea i blndeea?
Dar i dreptatea! Acum, cnd te vezi n pragul morii, gseti c legea mea e
bun, dar adineauri m numeai cine de cretin. A sosit ceasul cnd "cinele" o si arate ce poate.
tiu c eti trimis de reissul effendina, eti deci dator s ne predai lui.
Aha, i intrase frica n oase! Credea c vreau s-l omor i socotea c tot mai bine
e s ncap pe mna reissului effendina, dei tia c-l ateapt o pedeaps destul de
aspr. Cu att mai bine. Nu era nevoie de prea multe strduine, ca s-l determin
s-i hotrasc oamenii s nu se mpotriveasc. ncepusem s ndjduiesc c o
vrsare de snge era nlturat, cnd din deal se auzi zbiernd un glas sforitor:
Stai! Stai! Ce facei, unde v ducei?
Era glasul lui Selim. Am neles imediat ce s-a ntmplat. Probabil c unul din
prizonieri, dac nu chiar amndoi, fugiser. Glgia avea s-i trezeasc pe cei din
tabr, ncurcndu-mi socotelile.
Effendi! effendi! rcni Selim ct l inea gura, nu-i lsa... mokkademul i
muza'birul au scpat.
Nenorocitul! eram furios pe el. Adic eu de aici, de jos, s nu-i las s scape, pe
cnd el, care se afla lng ei, da. Cine ar fi putut s se ia acum, prin bezna asta,
dup ei! Cu neputin. Trebuia s-i las n plata Domnului. Aveam deocamdat ceva
mai grabnic de fcut. I-am zis paznicului:
Tu rmi aici cu Ben Kasawi i rspunzi cu capul tu de el. Dac vine aici
vreunul din fugari, culc-l cu un glon la pmnt. Apoi, ntorcndu-m spre urt,
am adugat: Pe tine o s te duc prin linia soldailor mei la tabra noastr. Spune-le
oamenilor votri c sunt mpresurai. Am dat ordin ca oricine ncearc s ias din
tabr s fie mpucat. Comunic-le i lor i d-le n grij s se fereasc de o nesocotin. Dac se supun, voi fi poate mai ngduitor cu voi.
L-am dezlegat, l-am apucat de guler i l-am mpins naintea mea. Ajuni la cercul de soldai, i-am dat drumul printre ei i ticlosul o zbughi repede n tabr. Soldaii se ntinser la pmnt cu ochii la vrful dealului, s vad dac se apropie cineva. I-am dat lui Ben Nil puca mea i am nceput s m trsc spre tabr.
Urtul aflase de la mine, n timp ce povesteam, cum am reuit s-i prind i ct
de dibaci sunt cnd e vorba s m furiez pe nesimite i-i va fi luat, probabil, msuri de precauie. Totui am cutezat s naintez pn la cel dinti cort, n apropierea cruia stteau ngrmdii vntorii de sclavi, discutnd cu aprindere, dei pe
optite. L-am auzit pe urt vorbindu-le struitor, dar nu puteam prinde dect puine cuvinte. Mi-a fost ns de ajuns ca eu s neleg ce puneau la cale. n vreme ce
vreo civa ini vor rmne n tabr, ceilali se vor duce s-l elibereze pe Ben
Kasawi. Planul lor nu-mi convenea defel.
Puteam s le dau o contralovitur. Lsndu-i pe vntorii de sclavi s se nde-

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 29


prteze, ne apropiarm binior de tabr. Eu am vrut s pun neaprat mna pe ei,
nu m mulumeam doar s le eliberez pe sclave.
M-am hotrt deci s-i mpiedic s plece. ncercasem s le propun un mijloc
panic; nu voiau! N-aveau dect s suporte urmrile.
M-am ntors repede la ai mei, i m-am dus cu o parte din ei la locul unde socoteam c e primejdia mai mare. Se lsar n genunchi, cu putile ntinse i degetul
pe trgaci. Nu trecu mult i i auzirm pe dumani venind. Se trau pe pmnt, creznd c nu-i vom zri. Un strigt de-al meu i o salv porni. Detunturile cutremurar valea i ecoul se amestec n clipa urmtoare cu rcnetele rniilor i ale...
fugarilor.
Da, fugeau; bteau n retragere ngrozii, dovad c gloanele soldailor notri
nimeriser n plin. Eu n-am tras. A fi fcut-o numai n caz de aprare. Soldaii mei
se ntoarser la locul lor, s ntregeasc iar cercul.
Deodat vzui pe cineva venind n fug din deal i-i ieii nainte:
Effendi, effendi, unde eti? strig un glas.
Era Selim. Idiotul fcea boroboae peste boroboae.
St, taci, nenorocitule! m-am rstit la el. Ce dracu' te-a apucat de zbieri ca un
mgar!
Ca s m auzi, rspunse el, de data asta cu jumtate de glas.
Dar nu te gndeti c te poate auzi i dumanul, tontule!
Cu att mai bine, fiindc glasul meu bag spaima n cel mai curajos dintre
dumani.
Nu te mai luda, pctosule. Era ct pe ce s strici totul cu zbieretele tale. i
ca s tii, numai din vina ta a curs atta snge omenesc.
Allah kerihm! Am auzit valea rsunnd de mpucturi. Oare i-au omort pe
toi ai notri?
Da. Eu singur am rmas n via.
Atunci s fugim. Repede, repede.
M apuc de bra i vru s m trag dup el.
Stai, fricosule! Noi am tras i l-am fcut pe duman s se dea ndrt.
Hamdulillah! tiam eu, glasul meu i-a nspimntat i i-a pus pe fug. ndat
ce-l aud dumanii o iau razna care ncotro, cci e glasul celui mai viteaz dintre rzboinicii tribului meu, al fessarilor.
Te neli, e glasul celui mai mare mgar pe care l-am ntlnit n viaa mea i
de zbieretele unui mgar nu se sperie nici mcar un oarece. M omule, astmprte i nu mai f attea boroboae c o s m scoi odat din srite i nu tiu, zu, ce
sunt n stare s-i fac. Unde sunt prizonierii, au fugit?
Da, le-a dat drumul eicul menassirilor.
eicul? Cum se poate! Doar nu lui, ci ie i-i lsasem n grij.
Aa e, dar cnd vei auzi cum s-a ntmplat, o s vezi c n-am nici o vin, ba
am fcut tot ce mi-a stat n putin s vr frica n oasele dumanilor. Stteam lng

~ 259 ~

n ara mahdiului
prizonieri, cnd m pomenii c vine i eicul s se aeze lng mine. M gndeam
ce trebuie s fac un rzboinic viteaz cnd are o astfel de rspundere cum o aveam
eu. Se putea ntmpla ca aici, jos, s se porneasc lupta i prizonierii s ncerce s
fug. Se cerea deci s fiu bine pregtit. M-am apucat, deci, s-mi ncarc pistolul i
puca. Am vrt dou gloane n pistol i trei n eava putii.
Ai pus i pulbere dubl?
Pi se nelege! Cu ct mai multe gloane cu att mai mult pulbere; asta este
o regul veche la rzboi.
Eti nebun, omule! Armele ar fi fcut explozie i te-ar fi rnit numai pe tine.
Ei, a! Nimereti ntotdeauna pe cel n care tragi, nu vei fi creznd c un viteaz ca mine trage n el nsui.
Zii mai bine c ai ndesat gloanele n eav de fric. Voiai ca prizonierii s se
sperie cnd or vedea ce faci i s-a ntmplat tocmai pe dos. Au neles ndat c arma e primejdioas pentru tine, nu pentru ei.
Te neli, effendi, mcar c i eicul tot aa spunea.
Aha, aa spunea i el! n ce mprejurare?
Cnd am vrut s trag dup fugari.
Am priceput! Dar erau legai!
Negreit c erau legai. Le pipiam chiar din cnd n cnd legturile, ca s m
ncredinez c nu s-au dezlegat. Afurisiii rdeau; cum tiam ns c numai protii
rd fr rost i-am lsat s rd i nici nu m-am sinchisit, de rsul lor prostesc. Ei
uoteau mereu cu eicul...
N-auzeai ce vorbesc?
Nu. Cnd le-am spus s vorbeasc mai tare, fiindc eu, ca paznic, trebuie s
tiu ce tot ndrug ei acolo, mi-au atras luarea-aminte c dac ar ridica niel glasul
i-ar auzi tia din lagr i s-ar npusti asupra voastr. Am gsit c au dreptate i
m-am gndit s nu-i zdrnicesc planul, aa c i-am lsat s uoteasc orict poftesc.
n sfrit... Acum e prea trziu ca s ndrept dobitocia pe care ai fcut-o. Ia
spune, cum au fugit?
Cum au fugit? Repede, repede de tot. eicul a scos cuitul de la bru i le-a
tiat frnghia.
eicul! A fcut eicul una ca asta? A fugit i el cu ei?
Da' de unde! St tot acolo unde l-am lsat.
i-a spus de ce-a nlesnit fuga prizonierilor?
Mie nu, dar poate c o s i-o spun ie. Cnd ticloii au rupt-o la fug, am
pus puca la ochi, ca s le ciuruiesc pielea, dar eicul m-a oprit, zicnd s nu trag,
c eava o s plesneasc i m duc dracului. M-am gndit atunci c viaa mea e mai
preioas pentru tine i n-am mai tras. Am venit acum s-i spun i ie ce s-a ntmplat, ca s iei msurile pe care le vei crede de cuviin.
n ce direcie au luat-o?

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 29


Dracul a putut s vad pe ntunericul sta! S-au dus; unde? numai Allah i
Profetul tiu. S nu le fi tiat eicul legturile, ar sta i acum sub paza ochiului
meu ager; nimic nu-i poate scpa. Effendi, spune-mi, rogu-te, ce s fac. S dau iure n vntorii de sclavi i s-i fac praf?
Astmpr-te! pentru Dumnezeu. Dar fiindc te lauzi att cu vitejia ta, unde
i-e puca?
Am lsat-o acolo, sus. Mi-a fost fric s nu fac explozie i s rneasc pe
vreunul de-ai notri. i apoi, nici n-am nevoie de ea. M bizui n lupt mai mult pe
glasul meu, care bag pe duman n speriei i-l doboar la pmnt.
Scutete-m de gogomniile tale! Du-te mai bine sus i nu te mica de acolo
pn nu te-oi chema eu. Mi Selim, mi, n ce dracu' de zodie te-ai nscut, nenorocitule!
n a Leului, effendi! zise el cu mndrie.
Doamne ferete! trebuie s te fi nscut ntr-a Racului. Hai, terge-o repede
ndrt ca racul i du-te de stai lng cmile. S sperm c nu le faci i lor cine tie
ce bucluc.
Vru s spun ceva, dar i-am ntors spatele i m-am dus s-mi vd de treab.
Mai nti trebuia s m lipsesc de trei din oamenii mei, pe care s-i trimit dup
Selim. Era de ateptat ca fugarii s se afle nc prin apropiere, pndind prilejul s-i
ia cmilele, de care aveau nevoie, aa c trebuia s ntresc paza n jurul lor. Abia
pe urm m-am dus s vorbesc cu locotenentul. Acesta era, firete, i el indignat
cnd afl de fuga celor doi prizonieri, dar nu mai puteam schimba nimic. De urmrire, nici nu putea fi vorba. Era ntuneric bezn i aveam nevoie de toi oamenii
notri.
Trecu noaptea, fr ca asediaii s ncerce vreo micare de fug. Cnd ncepu s
mijeasc de ziu, i zrirm lng corturi. Sttuser toat noaptea treji, de frica
unui atac din partea noastr.
Situaia era deocamdat n avantajul nostru; e drept c ei aveau o mai bun
acoperire dect noi, dar le lipseau putile. Am trimis s mi-l aduc pe Ben Kasawi,
ca s vorbesc cu el. Privea ntunecat naintea lui i, cnd vzu cum stau lucrurile,
se posomor i mai mult.
Ei, ce zici, care din noi o s fie nfrnt? l-am ntrebat.
i msur din ochi pe soldai i-i vzu narmai pn-n dini. Pe urm privi cercettor n jurul i spre vrful stncilor.
Ce caui? l-am ntrebat eu. Pe Ibn Asl? N-a avut cnd s se ntoarc. Sau pe
mokkadem i pe muza'bir? tia nu mai pot da nici un ajutor; n-au nici arme, nici
cmile i au s fie prini repede de oamenii trimii pe urma lor.
Allah'l Allah, fiecruia ce i e scris! Cine se poate mpotrivi soartei? murmur
el.
Nimeni. ie i-e sortit moartea, i-am rspuns.
Cnd trebuie s mor?

~ 261 ~

n ara mahdiului
Peste un sfert de or.
mpucat?
Nu. Ar fi o prea mare cinste pentru tine. Cu o frnghie de gt i trt de o
cmil printre bolovani.
O Mohamed, o Abu Bekr! Cum se poate ca un drept-credincios s piar prin
treang!
Nu te boci degeaba. Ticlosul tot ticlos rmne, fie c e musulman, cretin
sau pgn. O s-i primeti pedeapsa care i se cuvine.
Fiecare umbl pe cile care i-au fost sortite dinainte i nimeni nu se poate
abate de la ele. De aceea, nimeni nu e vinovat c e aa ori altminteri.
Hm! Nu cred c prin asta o s fii scutit de ce te ateapt. Dac soarta ta a
fost s te bucuri de plcerile i ctigul unui vntor de sclavi, tot ea i poruncete
s nu crteti mpotriva tristului sfrit al unui astfel de nego. Pregtete-te, mai ai
zece minute de trit.
Nu att de repede, effendi. Druiete-mi viaa i eu i druiesc n schimb
sclavele.
Tu nu poi drui o fptur omeneasc, ea e proprietatea lui Dumnezeu.
Atunci ia-i cmilele noastre.
Astea sunt i aa ale noastre; n-am dect s ntind mna.
Ia-i pe toi oamenii mei, omoar-i, f ce vrei cu ei, dar pe mine las-m s triesc.
Nemernicule! Mai eti i la dup toate astea! Ai dat o mn de ajutor s se
ucid mii de negri i te temi de moartea ta proprie. Nu-i dai seama ct de groaznic
i de scrboas e propunerea pe care mi-o faci! Ca s scape un ticlos ca tine, s
ucid cincizeci de tovari de-ai ti! M cutremur numai cnd te-aud!
Cutremur-te, dar las-m s triesc. Vreau s triesc, nelegi tu? Druiete-mi viaa i fac tot ce-mi ceri, tot, tot
Nemernicul se umilea att de josnic nct mi se fcu scrb. Ca s sfresc mai
repede i-am zis:
i ai s te ii de fgduial?
Jur pe orice vrei! rspunse el, rsuflnd uurat.
Bine. O s fiu mai milostiv dect ar trebui. Mi-ai cerut s te predau lui reiss
effendina i sunt gata s-o fac, dac te vei supune poruncilor mele.
Poruncete, effendi, i o s te ascult.
Nu vreau s se verse snge omenesc. Noi suntem toi neatini, pe cnd dintrai votri sunt civa mori i rnii. Pricina e tovarul tu, pe care l -am trimis n
tabr s mijloceasc pacea i el i-a aat la lupt. Acum ajunge. Trebuie s recunoti i tu c orice mpotrivire v-ar fi degeaba. Ori v culcm la pmnt unul cte
unul, ori, dac ncercai o nval, din cteva salve de puc v curm pe toi la
repezeal. Dac v predai ns de bunvoie, v dau cuvntul meu c ajungei nevtmai n minile reissului effendina.

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 29


Arabul se nsenin la fa. Cunotea legile ngduitoare ale Egiptului, mai ales
aici, n pustietile astea. S fii predat autoritilor, nsemna s te poi rscumpra
pe o nimica toat. Poate c bnuia c reissul effendina era n stare s se lase mituit,
cci rspunse repede.
Bine. M nvoiesc.
Ai tu ns atta putere asupra oamenilor ti ca s-i convingi?
Mai mult dect att. La noi cea mai mic neascultare e pedepsit cu moartea.
Dac n-am fi att de aspri, breslele vntorilor de sclavi nici n-ar putea dinui.
Dar cum o s le transmii ordinul?
M pot duce n tabr?
Nu.
Atunci ngduie-mi s chem pe unul din ei, cu care s m neleg.
Bine, numai c trebuie s vorbeti n faa mea.
Am trimis un soldat sus, la cmilele noastre, s aduc lanurile pentru sclavi,
pregtite de mai nainte. n acest timp, Ben Kasawi chem pe unul din lagr i-i
spuse cum stau lucrurile. Omul m privi ncruntat i zise:
Effendi, ne-ai luat putile i ne poi ucide pe toi dac vrei. tim asta, de aceea ne supunem. Te sftuiesc ns s te ii de cuvnt i s ne predai reissului
effendina. Dar s nu crezi c o s ne omoare. Nu se gsete n tot Egiptul un judector care s fac bucuria asta unui cretin. Poate c o s mai dm cndva ochii
unul cu altul i atunci o s fii tu silit s te predai.
Soldatul trimis dup lanuri se ntoarse cu ele, ncrcate pe o cmil. Fiecare
din ele era prevzut cu ctue i cu o piedic pentru picior. Cine era astfel ferecat,
nu se mai putea gndi la fug, mai ales aici, n pustiu, unde ar fi murit cu siguran de foame i de sete.
Omul pe care l chemase Ben Kasawi se ntoarse n tabr. l vzurm vorbind
cu nsufleire celorlali; acetia preau c nu se nvoiesc la ce le spune el; dar, pn
n cele din urm, se linitir, semn c se supuneau mprejurrilor. Arabul veni smi spun c sunt gata s asculte de poruncile mele. Cnd vzu lanurile, ntreb
ngrijorat:
Pentru noi sunt astea?
Da, i-am rspuns foarte linitit.
Pentru nimic n lume. Suntem oameni liberi, nu ne lsm pui n lanuri, ca
nite sclavi.
Liberi? V aflai n puterea mea i vei fi predai reissului effendina. Tu numeti asta libertate?
Dar ce nevoie e de lanuri? Nu spui tu nsui c suntem n puterea ta?
Nevoie n-ar fi, ns vreau s simii i voi ce simt nenorociii pe care i tri
nctuai, ca pe nite vite la tiere.
Oamenii notri n-au s se lase s-i punei n lanuri.
Cu att mai ru pentru ei. Cine se mpotrivete, e mpucat pe loc.

~ 263 ~

n ara mahdiului
Effendi, d-i seama c nu suntem nc prizonieri i ne putem mpotrivi...
N-avei dect! ncercai i nu rmne unul din voi n via.
Atunci trebuie s m duc s le spun i lor. Dac nu m-am ntors pn ntrun sfert de ceas, vei nelege c ne mpotrivim.
Ceea ce ar nsemna pieirea voastr. Dup ce va trece sfertul de ceas, deschid
focul. Cine nu se supune de bunvoie, va fi mpucat n genunchiul drept. Cnd vei
vedea ce bine nimeresc gloanele noastre, n-o s avei ncotro i vei nelege c trebuie s v mprietenii cu lanurile i ctuele noastre.
Arabul se ndeprt ovind. Schilodeala cu care l ameninasem nu-i venea defel la socoteal. Ajunse n tabr i vorbi ceva cu ai si. I-am auzit protestnd i
rcnind indignai. M-am apropiat, ca s-i vd mai bine pe cei care fceau mai mult
glgie.
n cele din urm luar hotrrea s ne atace. Am neles asta dup cum i controlau pistoalele i cuitele, ca s se ncredineze c sunt n regul.
Sfertul de or trecuse. Am dus puca la ochi i l-am intit pe cel care protestase
mai cu ndrjire. Am apsat pe trgaci i omul fcu o sritur n aer, apoi se prbui la pmnt. i sfrmasem rotula genunchiului. Urm un rcnet de furie i unul
dintre vntorii de sclavi porni cu cuitul ridicat spre mine. Un glon l nimeri i pe
el n acelai loc i-l fcu s se rostogoleasc lng tovarul su. Alte rcnete i mai
nfuriate. Am ncrcat repede puca la loc.
Cel care fcuse pe mijlocitorul se ddu mai la o parte. Frica de glonul meu l
ndemna s-mi dea astfel de neles c nu era de prerea celorlali. n acelai timp,
struia probabil pe lng tovarii si s se predea, cci l vzui pe unul dintre ei
naintnd spre el amenintor, cu pumnalul ridicat. Nu-i ddui rgaz s-l ajung,
cci un glon de-al meu l dobor ndat la pmnt.
De ast dat rcnetele amuir.
Crezuser poate pn atunci c nimerisem numai din ntmplare, dar acum se
ncredinar de adevrul spuselor mele. Rniii se tvleau n rn, gemnd. Pe
cine va ochi n clipa urmtoare glonul meu? se ntrebau ei. Mijlocitorul le vorbea cu
nflcrare i, cnd am dus iar puca la ochi, strig repede:
Nu trage, effendi... mai ateapt puin...
Un singur minut, nu mai mult, i-am rspuns eu, lsnd arma.
Ciudat c nu le venise n gnd s caute adpost ndrtul corturilor, ceea ce nu
le-ar fi folosit prea mult, ce-i drept. Dup ce trecu rgazul pe care li-l ddusem, ridicai puca i, cnd s ochesc, i-am auzit aruncnd jos armele i mijlocitorul strig
ngrozit:
Stai, stai, effendi, c se predau!
Bine. S vin cte unul, dar nenarmai. La cine se va gsi vreo arm, e spnzurat imediat.
Cel dinti care se apropie, fu chiar el...
Effendi, eti un om grozav i puca ta e arma diavolului. Ai fi fost n stare s

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 29


ne schilodeti pe toi. Mai bine n lanuri dect schilod.
mi ntinse amndou minile, adugnd:
Poftim, pune-mi ctuele!
Dorina i fu mplinit imediat. Dup el venir i ceilali. Nici unul nu scotea un
cuvnt, dar privirile pline de ur pe care mi le aruncau, vorbeau ndeajuns. Nu cred
c mi-ar fi mers bine dac a fi czut mai trziu n minile unuia dintre ei.
Urtul veni cel din urm. El fu singurul care nu se putu stpni s nu spun,
scrnind:
O s-i vin i ie rndul, fii pe pace. O s ne rfuim noi odat i odat...
Tot tu o s fii n pagub, i-am rspuns zmbind.
Rniii nu se puteau urni din loc, de aceea a trebuit s ne ducem noi la ei. Cnd
ne vzur, bietele sclave ieir din cort i ne ntmpinar cu strigte de bucurie.
Urm o scen greu de descris.
Se zice c femeile sunt mai guree ca brbaii chiar i n Orient, unde femeilor
nu le e ngduit s ridice glasul n faa brbatului. S fi auzit acum larm! Vorbeau
toate n acelai timp, nct nu mai nelegeai nimic. M ridicau n slava cerului, i
ocrau i blestemau pe rpitorii lor i ar fi fost n stare s le scoat ochii, dac n u
le-ar fi fost ruine de mine.
Numai Marba sttea deoparte i nu zicea nimic. Cnd se mai potoli glgia, veni
spre mine, mi ntinse mna i zise privindu-m cu ochii mari:
Abia acum mi dau ntr-adevr seama ce fel de om eti, effendi. Am vzut din
cort cum i-ai nfrnt pe aceti ticloi i-i mulumim din suflet pentru tot ce-ai fcut ca s ne salvezi din ghearele lor.
Mai avem nc un hop de trecut, Marba, i-am rspuns eu ngndurat.
Ibn Asl, vrei s spui? N-ai a te teme de el, effendi. I-ai biruit pe toi ai lui, fr
s se poat atinge cineva de-un fir de pr din capul tu; cu att mai uor l vei birui
pe el, care nu e dect unul singur.
Tot ce se poate, dar pn n-am sfrit nc, nu suntem siguri de nimic. Trebuie s soseasc n curnd i nu e singur cum spui tu ci nsoit de oameni deai lui. n afar de asta, ne-au fugit doi prizonieri foarte primejdioi, pe care trebuie
neaprat s-i prindem. Acum m duc s vd ce e cu rniii.
Am vrut s plec, dar ea m apuc de mn i-mi opti:
Mai stai puin. Ticloii ia nu sunt vrednici de mil, las-i s moar ca nite
cini.
Gndete-te c sunt oameni ca i noi...
Ba fiare, asta sunt! Spune-mi mai nti, ce o s fie cu noi i cu ei?
V ducem la Berber. Acolo v predm lui reiss effendina, care v va trimite n
satele voastre.
Trebuie s vii i tu cu noi, ca s te cunoasc taii i fraii notri i s-i poat
mulumi. Dar cu bandiii ce-o s se ntmple?
i dm pe mna reissului effendina, ca s fie pedepsii.

~ 265 ~

n ara mahdiului
De cine?
Cum de cine? De judectorii kedivului.
Fata fcu un gest de dispre i murmur:
Dreptatea stora o tie oricine. Ibn Asl nu i-a jefuit pe judectori ci pe tribul
nostru, aa c nu ei trebuie s-i judece, ci tribul nostru. Cer s fie dui n satele
fessarilor.
Eu, dinspre partea mea, n-a avea nimic mpotriv, dar nu-i pot ndeplini
dorina.
Cine atunci, reissul effendina?
Nici el, l oprete legea.
Legea e nedreapt cu noi i nu se cuvine s-o lum n seam. Gndete-te ceau fcut nelegiuiii tia! i care le va fi pedeapsa? Mamele, bunicii, bunicile i copiii notri zac mori n rn. i-apoi, i dai tu seama ce-am suferit pe drum? Nu,
nu, numai noi avem dreptul s-i pedepsim! Effendi, te rog din suflet s-mi spui adevrul. Le va fi ngduit rzboinicilor notri s se rzbune? Nu e aa c tlharii ne
vor fi predai nou?
Nu Marba, asta nu se poate.
Bine, i mulumesc c mi-ai vorbit cinstit.
Ochii ei scprau amenintor. Se ddu ndrt, iar eu m-am dus la rnii. i
mucau buzele s nu geam de durere i nu m nvrednicir nici mcar cu o privire
pe cnd le legam, mpreun cu Ben Nil, rnile.
Pe locul unde respinsesem peste noapte atacul, zceau cinci cadavre, iar lng
cmile am gsit civa grav rnii, care fuseser pansai de tovarii lor.
Tocmai voiam s m duc s-mi arunc ochii prin corturi, cnd am auzit un glas
rsuntor rcnind de rsuna valea. M-am ntors i l-am vzut pe Selim venind n
fug, cu pulpanele mantalei fluturnd i agitnd braele n aer:
Laud, mrire i glorie lui Allah! zbiera el. I-am biruit! I-am culcat n rn
i i-am zdrobit n picioare. Scuipai-i n obraz, scuipai-i pe nemernici!
Se opri lng prizonieri i urm gfind:
V-am biruit, n sfrit, ticloilor! Au s v ciopreasc vulturii de vii i acalii i hienele au s v road ciolanele. Puterea braului meu v-a dobort i strlucirea numelui pe care-l port v-a nimicit. Aa e c tremur inima-n voi cnd m vedei
pe mine, eroul eroilor, cel mai viteaz dintre vitejii neamului fessarah?
Efectul cuvintelor lui fu altul dect se atepta el.
Femeile l recunoscur i una din ele strig:
Selim el Fallah, el djubani adic Selim fugarul, laul! Cum ai ajuns aici i ce
caui printre vitejii tia?
Lunganul se ntoarse spre ea i-i zise seme, aruncndu-i o privire de dispre:
Taci tu, fiic a calomniei, te tiu eu cine eti! Gura ta e ca o moar stricat i
glasul tu ca de ciocnitoare. ndrzneti tu s ridici ochii spre mine, Selim, nvingtorul attor lupte, iataganul nebiruit nc de nimeni, pilda de vitejie a tuturor tri-

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 29


burilor i noroadelor de pe pmnt!
Un hohot de ras scos din piepturile femeilor l nfurie.
Rdei, ai? rcni el, indignat. tii voi ce amarnic m pot rzbuna? N-am dect s le scot lanurile lora de colo i v duc iar n sclavia de la care v-a mntuit
braul meu mai tare ca fierul! Uite, cu minile astea v-am scpat i voi, n loc s le
srutai cu recunotin, m batjocorii i vrei s ntunecai strlucirea gloriei mele
i s stingei flacra faimei mele. Cntai mai bine un cntec de slav pentru vitejia
mea nentrecut. Iar tu, effendi, spune acestor palavragioaice pe cine au n faa lor;
s afle i ele ce fel de om sunt eu i poruncete-le s se ncline naintea mea cu respectul care mi se cuvine.
Cnd Marba l-a auzit vorbind astfel, m ntreb nedumerit:
Effendi, e adevrat c omul sta e cu tine? Are el norocul de care nu e
vrednic s peasc n umbra ta?
E servitorul meu, i-am rspuns eu.
Da, sluga, prietenul i scutul su, ntregi Selim.
Mare minune! strig ea cu mirare. Tu, i alturi de tine Selim sta, care a fost
izgonit din tribul nostru pentru c e un fricos fr pereche.
Taci, tu, trmbi a brfelii! N-am fost izgonit, ci am plecat eu singur, mpins
de ndemnul curajului meu, ca s nfptuiesc isprvi de vitejie la care n-aveam prilejul n mijlocul vostru. i-acum m ntorc nconjurat de onoruri nenumrate, iar
numele meu va fi proslvit n vecii vecilor.
Sfri cu un gest mre i pleca mndru i seme, ca un al doilea Napoleon.
"Hm, aadar, Selim fusese izgonit. Mi-era parc mil de el c fata l ruinase n
fata mea, dar cine dracu' l punea s se laude atta. Nu putea s-i in gura?"
n sfrit, nu de el mi ardea mie acum, aveam eu altele pe capul meu. n primul
rnd, trebuia s-i urmresc pe mokkadem i pe muza'bir, i asta eu nsumi, dei
tiam c e nevoie de mine aici, n tabr. Credeam ns c m pot bizui pe locotenent. Cnd l-am anunat, ofierul fcu o mutr ngrijorat i-mi rspunse:
Drept s-i spun, effendi, mai bucuros a fi s nu pleci. S transport atia
prizonieri i aizeci de femei n acelai timp, nu e uor i nu cred s fiu n stare.
Prizonierii sunt nctuai i femeile te urmeaz de bunvoie, de ce te temi?
De, nu se tie ce se poate ntmpla! Cine poate ine n fru o femeie, darmite
o grmad! Effendi, nu-mi da o sarcin att de grea. Nici mcar nu tiu ncotro s-o
iau.
Spre Bir Murat, firete, unde cred c s-au dus i fugarii. tiau c dintr-acolo
trebuia s soseasc Ibn Asl i i-au ieit nainte; numai el i poate scpa s nu se
prpdeasc de foame i de sete prin pustiu.
Atunci tu pleci nainte i noi s venim dup tine?
Da.
Dar dac nu-l gseti pe Ibn Asl i ne ntlnim noi cu el?
Ei i? N-ai destui soldai cu tine? El nu poate fi nsoit dect de patru-cinci

~ 267 ~

n ara mahdiului
ini.
O! nu de asta m tem. Le-a veni eu repede de hac. Pe mine femeile m ngrijoreaz.
Nu te neleg. Le ncarci pe toate n tahtervane i pleci cu ele, iar pe prizonieri
i legi pe cmile.
Cum adic, s mearg clri?
Firete! Pe jos ai ajunge la Bir Murat abia poimine seara i nu ai destul ap
cu tine, pe cnd clare, suntei mine noapte acolo.
Tu pleci singur?
Nu, l iau i pe Ben Nil cu mine.
Ce te faci dac te ntlneti cu Ibn Asl?
N-are a face, sunt n stare s-l pun cu botul pe labe i pe el, i pe oamenii lui.
Ca s fiu mai sigur ncotro trebuie s-o iau, o s cercetez mai nti urmele fugarilor.
Tabra noastr, de unde fugiser ei, se afla pe malul dinspre miaznoapte al
wadiului; am urcat totui pe cel dinspre miazzi, deoarece de acolo pornea drumul
la Bir Murat. Eram aproape sigur c strbtuser valea prin ntuneric i o luaser
la deal, pe partea cealalt. Ajuns n vrf, am mers o bucat de drum prin pustiu,
am cotit pe urm la dreapta, paralel cu valea, cercetnd cu bgare de seam nisipul. Nu mi-a trebuit mult s dau de urmele lor, care duceau spre miazzi. M-am ntors iar n tabr.
Fusesem martor cnd Ben Kasawi o lovise pe Marba cu biciul i voiam acum sl pedepsesc, de asemenea i pe urtul care fusese pricina. ineam s fie biciuii chiar acum, naintea plecrii mele. Dar n-am mai apucat s le dau pedeapsa meritat,
cci pe cnd coboram dealul, am vzut o mare agitaie n tabr. Femeile hohoteau
de bucurie, iar glasul locotenentului se auzea rcnind nfuriat.
Ce se ntmplase? Am alergat n fug ntr-acolo i, cnd m zri, locotenentul
mi iei nainte i-mi strig nc de departe:
O, effendi, nu e vina mea n-am avut ce le face
Ce e, ce s-a ntmplat aici?
N-am mai avut timp s-o mpiedic... totul a mers att de repede... Bine ar fi
fost s nu plecai!
Vorbete, pentru Dumnezeu! Ce s-a ntmplat?
n loc s-mi rspund, el continua s se tnguie amrt:
i zici s trec eu tot pustiul cu muierile astea dup mine! Dac una singur a
putut face ce-a fcut, ce-o mai fi cnd le-o apuca pe toate nbdile!
Rspunde, omule, ce te-ntreb. Vreau s tiu ce s-a ntmplat.
Un omor, un omor, un omor dublu, effendi! Vino s vezi i tu.
M lu de bra i m trase dup sine spre un loc unde soldaii i femeile fcuser cerc n jurul prizonierilor. Civa soldai se ddur la o parte cnd m vzur i
acum mi se nfi naintea ochilor un tablou nfiortor. Ben Kasawi i urtul zceau amndoi ntr-o bltoac de snge. Erau mori, njunghiai drept n inim.

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 29


Toi de fa tceau i ateptau s vad ce voi spune eu. Am neles ndat ce s-a
ntmplat. Am cutat-o din ochi pe Marba? Fata sttea ca o stan de piatr, cu cuitul plin de snge n mn. M privi i zise cu ndrtnicie:
Pedepsete-m, effendi; eu i-am omort. Ruinea pe care mi-au fcut-o tia
doi nu se putea spla dect n snge. Voi nu vrei s-i predai tribului meu, a trebuit deci s-mi fac singur dreptate. Pe ceilali vi-i druiesc vou, dar tia erau ai
mei, numai ai mei. i acum, pedepsete-m, adug ea venind spre mine i
ntinzndu-mi pumnalul.
Al cui e? am ntrebat eu.
Al meu, rspunse Ben Nil.
i l-a smuls de la bru?
Nu, m-a rugat s i-l dau i i l-am dat.
i-a spus pentru ce i trebuie?
Da. Nu m-am mpotrivit, fiindc eu respect legile pustiului. Nelegiuiii i-au
meritat de-o sut de ori moartea; judectorul le-ar fi luat bani i le-ar fi dat pe urm
drumul. Poate c unii din tia vor fi btui cu vergile, sau cel mult dac vor fi bgai n temni pentru ctva timp, atta tot. Mokkademul i muza'birul mi se cuveneau mie, dar tu nu m-ai lsat s m rzbun dup cum ar fi trebuit. I-a fi ucis i
a fi scpat lumea de doi nemernici. Acum au fugit i nu se tie dac vom mai pune
vreodat mna pe ei. Dac vrei s-o pedepseti pe Marba, atunci pedepsete-m i pe
mine, cci sunt prta la uciderea acestor doi nelegiuii.
Tnrul se aez lng fat. Ce puteam s fac? Aa cum stteau lucrurile naveam de ce s m amestec. Ba mi spuneam n sinea mea c bine le fcuse. i
apoi, poate c va fi nvtur de minte i pentru ceilali vntori de sclavi. M-am
apropiat deci de Ben Nil i i-am zis, ntinzndu-i pumnalul:
Allah s judece dac suntei sau nu vinovai, eu nu sunt ndrituit s-o fac.
Femeile scoaser strigte de bucurie, dar arabul care fcuse mai nainte pe mijlocitorul, strig indignat:
Asta e trdare, effendi! Ne-ai fgduit s nu ne omori, ci s ne predai
reissului effendina. Fata a fptuit un omor ndoit i biatul i e prta. Cer s-i
primeasc amndoi pedeapsa. Moarte pentru moarte, snge pentru snge asta e
legea pustiului. Fiindc v inei de ea, ngduii-ne i nou s facem acelai lucru.
Tu s taci, m-am rstit la el. Pe ct mi st n putin, m voi ine de fgduial. Nu sunt rspunztor de ce se petrece cnd nu sunt de fa. Ben Kasawi i cu cellalt au btut-o pe fat, iar pe Ben Nil au vrut s-l ucid cu o sgeat otrvit i
legile pustiului hotrsc moartea pentru faptele lor. Deci, i-au fcut dreptate. De
altminteri, nu m mpotrivesc s-i ngropai pe mori dup cum scrie la legea voastr, adic eznd cu faa spre Mecca. Rugciunea de ngropciune s-o spun
onbaiul.
Locotenentul avea acum fi mai puin chef s ia asupr-i transportul femeilor.
Se temea c beduinele vor cere moartea i a celorlali prizonieri i se simea prea

~ 269 ~

n ara mahdiului
slab fa de "diavoliele" astea cum le numea el. Reuii cu greu s-l linitesc.
I-am poruncit apoi lui Ben Nil s pun aua pe cmile. Selim voia s vin i el
cu noi, dar m-am mpotrivit din rsputeri.
mi lsasem n ajun ocheanul sus, n tabr, i m-am dus s mi-l iau. Fr smi dau seama ce anume m ndemna s-o fac, am ndreptat ocheanul n direcia pe
care trebuia s-o fi luat mokkademul cu muza'birul. Zrii n deprtare, mai spre
miazzi, ceva lucind. Era un punct alb, care sclipea n btaia soarelui. Poate vreo
bltoac secat mi-am zis eu i nu m-am mai gndit la ea.
Am nceput s cobor panta dealului. Puteam vedea valea pn la cotitura dup
care m aciuisem cu Ben Nil, ca s ademenesc pe vntorii de sclavi. Deodat am
rmas ncremenit. Am zrit doi oameni clri pe cmile care, dnd cu ochii de tabr, se ascunser repede dup colul de stnc.
Am dus ocheanul la ochi. Dup cteva clipe se ivi un om pe jos, care nainta lipit de perete, ca s nu fie vzut. L-a fi recunoscut dup vemintele lui pline de fireturi, chiar dac nu i-a fi vzut att de desluit chipul. Era reissul effendina.
Se afla la vreo mie de pai de mine i nu m-ar fi auzit, de aceea am alergat ntracolo. M vzu venind i-mi iei nainte.
Bine c eti tu i nu altcineva! exclam el cu bucurie. M temeam s nu m
pomenesc nas n nas cu vntorii de sclavi.
Aa i este, i-am rspuns eu, ntinzndu-i mna. I-am prins pe toi.
i sclavele?
Sunt i ele aici, dar libere.
Allah'l Allah! Drept s-i spun, effendi, nici nu-mi vine s cred. Unde te-ai ntlnit cu locotenentul meu?
n Korosko.
Mi-am nchipuit eu c o s te gseasc, de aceea l-am i trimis acolo. i cum
ai putut afla pe ce drum au luat-o vntorii de sclavi?
Las c o s-i povestesc mai trziu. Cred c n-ai venit singur. Unde i sunt
oamenii?
n spatele stncii. De team s nu dm pe neateptate de bandii, am desclecat i am pornit singur n recunoatere.
Eu te-am vzut prin ochean i te-am recunoscut imediat, de aceea i-am ieit
nainte. Mare mi-a fost mirarea, fiindc te credeam nc n Berber.
O s-i spun eu de ce-am plecat de acolo. Acum hai s mergem n tabr.
La un semnal al su, soldaii ieir de dup colul stncii. Erau peste patruzeci
de ini, bine narmai, clri pe nite cmile minunate. Ne ndreptarm cu toii spre
tabr. Cnd soldaii i vzur comandantul, l ntmpinar cu toii cu exclamaii
de bucurie.
Acum puteam s stm de vorb. Soldaii notri se apucar s povesteasc celorlali peripeiile prin care trecuser pn la sosirea lor. Reissul effendina nu se sinchisi deocamdat nici de prizonieri, nici de sclave, ci se aez lng mine, locote-

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 29


nent i onbai i m rug s-i expun situaia. I-am lsat pe ceilali doi s-i istoriseasc tot ce s-a petrecut i, bineneles, amndoi m ridicau n slava cerului cu laudele lor.
Trecu mai bine de un ceas, cci, dup obiceiul oriental, nu lsau s le scape cel
mai nensemnat amnunt. La urm reissul effendina mi strnse mna, zicnd:
Credeam c te cunosc bine, effendi, dar acum vd c nici nu bnuiam de ce
eti n stare. Eram ncredinat c oamenii mei vor avea un bun sftuitor n tine, nu
tiam ns ct de iret eti. Trebuie s-i mulumesc c ai ntrecut toate ateptrile
mele. Eram sigur c va trebui s ducem o lupt crncen cu bandiii i, cnd colo,
n-a fost nevoie de nici o lupt.
Cum adic, tiai c i vei gsi aici? De la cine?
Printre oamenii mei se afl un trdtor care
Ce, l cunoti?
Da. El a fost acela care a trdat mokkademului planul tu. Numele lui era
Ben Meled. i-a primit plata. A scpat o vorb fa de un altul; acesta era un om de
treab i mi-a spus ndat ce-a aflat; anume faptul c muza'birul i cu mokkademul
vor veni n valea asta, ca s se ntlneasc aici cu Ibn Asl. Am rechiziionat n grab
cmile i am pornit imediat, dup ce trdtorul a fost btut atta cu vergile, nct
s n-o mai poat sluji pe sfnta lor Kadirine. Am mers toat noaptea, fr s ne
oprim, i am cutat la ziu fntna, pe care am gsit-o n sfrit, dnd n acelai
timp i de tine.
Allah fie ludat, oft locotenentul. Acum c ai venit tu, mi s-a luat o piatr de
pe inim. Mai bine m rzboiesc cu o sut de dumani, dect s supraveghez nite
diavolie ca astea. S-o fi vzut pe Marba asta cum vra cuitul n om, parc ar fi tiat o lipie! i cnd te gndeti c e mai tnr i mai frumoas dect toate! Ce-or
mai fi alelalte? Mi-a fost cu neputin s mpiedic omorul.
Eu nici nu l-a fi mpiedicat; cine face ru, cu ru s i se rsplteasc, murmur reissul effendina grav. Acum, dup ce am aflat ce trebuia s aflu, vreau s
vd tabra i oamenii.
Merse cu noi la corturi, naintea crora stteau femeile. Auziser cine a venit i
ateptau curioase s vad ce are s fac. Omorul lui Ben Kasawi i al celuilalt le ngrijora oarecum. La apropierea reissului effendina se scular de jos i lsar ochii n
pmnt. El se uit cu o privire prietenoas la ele, naint spre Marba pe care i-o
artasem eu i-i zise:
E adevrat c ai ucis doi oameni?
Iart, stpne, dup cum m-a iertat i effendi.
N-am de ce s te iert. Bine ai fcut ce-ai fcut. Cine face ru, cu ru s i se
plteasc! Vi se va da ndrt tot ce vi s-a luat att ct se mai gsete, bineneles. Douzeci din soldaii mei v vor nsoi pn la vetrele voastre i, fiindc effendi
a fost acela care v-a scpat de robie, el s fie conductorul caravanei voastre, ncheie reissul effendina i se ndrept spre prizonieri.

~ 271 ~

n ara mahdiului
Aflaser i ei de sosirea lui i tiau c soarta lor se va hotr mai curnd dect
se ateptau. Avea depline puteri s fac cum va gsi de cuviin i, drept s spun,
eu eram poate mai curios dect ei s vad ce va urma. Dup ce i l-am artat pe acela care fcuse pe mijlocitorul, reissul i zise cu glas aspru:
S rspunzi n numele tuturor! Ibn Asl e eful vostru?
Da.
Voi suntei aceia care ai rpit pe fetele i femeile fessarilor?
Da.
Glasul arabului nu suna la fel de mndru ca mai adineauri, cnd vorbise cu
mine. Era n toat atitudinea emirului ceva care nu lsa s se ntrevad vreo speran i nici posibilitatea vreunei aprri.
i cu prilejul acesta ai ucis o mulime de oameni, nu-i aa? urm emirul.
Pi... din nenorocire nu se putea altfel... bigui omul.
Pe urm, cnd a fost s v predai acestui effendi, l-ai ameninat cu vorbele:
"o s v vin i vou rndul". E sau nu aa?
Da.
Dup care legi vrei s fii judecai, dup ale pustiului sau dup ale mele?
Dup ale tale, stpne.
Foarte bine. Atunci iat care v e osnda i care se va mplini ct mai repede.
Cine face ru cu ru i se pltete.
Le ntoarse apoi spatele, m trase la o parte i m ntreb:
Tu ce pedeaps le-ai da, effendi?
Pe aceea prevzut de lege.
Legea sunt eu. Am dreptul s osndesc dup cum cred de cuviin, dar a
vrea s-aud i prerea ta. Merit oamenii tia moartea, da sau ba?
Gndete-te c Dumnezeu e ndurtor.
Aa e, de aceea s se ndure de ei. Tu eti cretin i judeci cu ngduin, eu
ns trebuie s fiu drept i neprtinitor, aa c...
Stai! Asta ce-a fost? l-am ntrerupt eu. Colo sus e cineva.
La cuvintele lui ridicasem ochii spre cer, ca pentru a cere Celui Atotputernic milostivire pentru osndii i, n clipa aceea, am zrit un cap de om aplecat peste marginea stncii, care a pierit ca fulgerul cnd a neles c l-am vzut.
Cine poate s fie dect muza'birul ori mokkademul? fcu emirul, privind ntracolo.
Nu, nu ndrznesc ei s se apropie, fii pe pace. Am zrit ns n deprtare, cu
puin nainte de-a sosi tu, un punct albicios, pe care l-am luat drept o bltoac secat de sare. Probabil c era un om n burnus alb.
Atunci d fuga i vezi cine e. S mearg i Ben Nil cu tine, cci flcul e viteaz i inteligent i te poi bizui pe el.
L-am chemat pe Ben Nil, am luat puca i am urcat n goan dealul. n drum
mi-am zis c nu se poate ca omul s nu ne fi vzut plecnd i va fi luat-o la fug.

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 29


Ca s-l pot urmri, l-am trimis pe Ben Nil ndrt, ca s aduc repede cmilele.
Cnd tocmai ajunsesem eu n deal, l-am vzut pe individ nclecnd i pornind n
goan.
Omul purta un burnus alb i cmila lui tot alb era. A fi dobort-o bucuros cu
un glon, ca s pun mna pe clre, dar dragostea mea de animale mi juc un
renghi. Cnd am vzut cmila i micrile ei graioase, admiraia mea fu att de
mare, nct lsai puca n jos. Halal de aa cmil! Un adevrat hedin! Preuia ct
zece de-ale mele. Nu-mi venea s trag, i pn s m trezesc din entuziasmul care
m cuprinsese, cmil i clre erau departe. Acesta se ntoarse puin n a i-mi
fcu un lemn batjocoritor cu puca.
Mi se pru un ceas pn s vin Ben Nil cu cmilele. nclecarm i ne luarm
dup clre.
Dup cum am mai amintit i n alte dai, aveam i noi nite cmile minunate,
care alergau ca sgeata. Mi-am dat, ns, seama dup zece minute de goan nebun
prin pustiu c nu ne va fi cu putin s-l ajungem pe clreul alb cum l poreclisem eu. Se zrea din ce n ce tot mai mic, pn ce pieri cu totul din raza vederii
noastre.
Ce era s fac? M-am ntors de unde pornisem. Ben Nil m urma posomort. S
fi tiut cine era clreul, ciuda mea ar fi fost i mai mare.
Cnd ne apropiarm de vlcea, am auzit detunturi nbuite venind dintracolo. Nu cumva or fi mpucturi? Ca s putem cobor mai lesne povrniul, fcuserm un ocol, aa c nu puturm vedea mai curnd ce se petrece jos.
Tabloul care ni se nfi ochilor fcu s-mi nghee sngele n vine. Toi vntorii de sclavi, afar de unul singur, erau ntini lng peretele de stnc, mori, iar
n faa lor plutonul de soldai care fcuser execuia. Emirul cu locotenentul se
ndeletnicea cu cercetarea morilor, ca s vad dac mai rsufl vreunul. Aadar,
ceea ce auzisem eu era ntr-adevr o salv de puc.
Cum m vzu, reissul effendina mi iei nainte i-mi spuse artnd spre leuri:
Uite-i. N-au vrut s fie pedepsii dup legile pustiului, creznd c pot s scape, dar eu am venit s fac dreptate, nu s m las mituit cu aur de ticloii tia.
Dar pentru ce pe toi? l-am ntrebat, nfiorndu-m. Ajungea s pedepseti pe
cei care-i ademeniser pe ceilali, iar pentru ceilali s fii mai ngduitor.
Zu? ntreb el rznd sinistru. Crezi tu c printre ei exist i din tia?
Atunci nu cunoti situaia de la noi sau eti deprins, fiind cretin, s vezi n toate
un motiv de ndurare. Rul cu ru se rspltete! Asta e deviza mea. tii tu ce-ar fi
fcut ticloii tia dac a fi fost ngduitor cum zici tu cu ei? i-ar fi btut joc
de mine. Mi-am pus n gnd s-i strpesc pe vntorii de sclavi pe orice cale fie
sabie, pumnal sau gloane. Merge mai repede aa i Allah nu mi-o va lua n nume
de ru, dac dreptatea se va face mai repede i voi obine mai curnd ceea ce s-ar
putea obine cu ngduin peste zeci i zeci de ani sau poate niciodat. mi dai
sau nu dreptate?

~ 273 ~

n ara mahdiului
Da, cci legea noastr cretineasc nu ne nva numai mila, ci i dreptatea.
i la noi criminalul e pedepsit, dar ndjduim n acelai timp c se va ndrepta.
Un Ibn Asl nu e omul care s se ndrepte. Am vrut s te scutesc s fii de fa
la execuie, de aceea am fcut-o n lipsa ta. Am lsat n via numai pe cel mai tnr dintre vntorii de sclavi, ca s se duc s-i spun lui Ibn Asl ce s-a ntmplat.
Vestea c sunt un judector nenduplecat se va rspndi pretutindeni unde exist
vntori de sclavi i frica va folosi tot att ct i intervenia mea.
Pentru ce s trimitem pe cineva la Ibn Asl, cnd e sigur c-l vom prinde n
curnd?
Eti tu att de sigur c-l poi prinde?
Prea greu nu cred s fie, dei tiu c o s afle repede ce s-a petrecut aici.
I-am povestit emirului despre clreul alb. Cnd sfrii, m ntreb agitat:
Nu te-neli? Era ntr-adevr clare pe o cmil alb? Poate c numai de un
cenuiu deschis?
Nu, nu, perfect alb.
i zici c purta un burnus alb?
Da, cu gluga tras pe cap.
Nu i-ai putut vedea faa?
Ba da, dar era prea departe ca s-o desluesc bine.
Avea barb?
O barb neagr i deas.
Ce statur?
Nu nalt, dar lat n spate!
Allah! El era, altul nu putea s fie!
Cine "el"?
Ibn Asl. Dup descrierea ta, se potrivete ntocmai i cmila lui e cunoscut
de toi. E un hedjin alb din djebelul Gerseh, cum nu mai exist altul. Alearg ca o
sgeat i e neobosit la drum. Nici o alt cmil nu o poate ajunge.
Aoleu! L-am avut pe ticlosul la aproape n palm i mi-a alunecat printre
degete.
Aa e, a ndrznit s se apropie chiar de vlcea.
Ce curaj!
Dup cum te cunosc eu, ai fi n stare s faci la fel. De altminteri nu degeaba a
fost poreclit ed Djasur, temerarul. Probabil c venea ncoace i s-a ntlnit n drum
cu mokkademul i muza'birul, care i-au spus c ai atacat caravana; i-a trimis
atunci pe ei cu oamenii i mai departe, iar el a venit s vad cum stau aici lucrurile.
i-a dat ndat seama c sclavele sunt pierdute pentru el i acum s-a dus s pun
la cale alte nelegiuiri.
O s-l facem noi s-i treac pofta! Poate s fie cmila lui nentrecut dup
cum zici dar oamenii lui nu. Ba vreo civa trebuie s clreasc doi pe o cmil,
fiindc fugarii n-au avut cnd s i le ia pe ale lor. De aceea va nainta destul de n-

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 29


cet, nct l pot ajunge din urm.
Te cred n stare, dar trebuie s duci sclavele la vetrele lor.
Atunci du-te tu dup el!
Nici nu m gndesc. Am treab la Khartoum i pun eu acolo, sau prin mprejurimi, mna pe el.
Dac s-o lsa! Acum ai cel mai bun prilej; mai trziu o s tie el s se fereasc, n-avea grij!
Ai uitat, se vede, c turcul tu vrea s-i dea pe sor-sa de nevast. Se duce la
Khartoum s se ntlneasc acolo amndoi. Dac nu-l scap din ochi, pun eu repede
mna pe el.
Socoteala ta nu e rea, numai s nu prind Murad Nassir de veste.
Las c tiu i eu s fiu iret cnd trebuie! Pleac, deci, fr grij la beni
fessari, unde vei culege laudele binemeritate pentru isprvile tale. O s vezi i tu
cnd te vei napoia c m-am inut de cuvnt.
i unde s te gsesc n Khartoum?
Pe vasul meu. Dac nu voi fi acolo, vei afla de la reissul el mina 43 unde m
aflu.
S nu m adresez vreunui slujba mai mare?
Nu, fiindc nu m voi duce la nici unul din ei. tiindu-m nvestit cu puteri
discreionare, nu prea m vd cu ochi buni. i apoi, sunt obinuit s m bizui ntotdeauna pe mine nsumi. Ca i tine de altfel. Nici ie nu-i place s te adresezi
unui reprezentant de-al arii tale, dect atunci cnd nu se poate altfel.
n privina asta, avea dreptate. Rmase deci hotrt s le duc pe sclave acas i
mi se ddu o escort de douzeci de soldai.
Ce bucurie pe ele cnd le-am dat ordin s-i mpacheteze lucrurile! Ben Nil rmase, bineneles, cu mine. Nici nu m-a fi putut lipsi de el. De Selim ns n-aveam
trebuin, aa c l-am lsat n seama emirului. Cnd, ca s fac o glum, i-am spus
s pun aua pe cmil, s plecm, mi rspunse:
Effendi, ngduie s m duc mai bine la Khartoum i s te atept acolo. Beni
fessarii la care te duci tu acum nu sunt vrednici s aib naintea ochilor lor pe cel
mai viteaz dintre viteji. tiu c ocrotirea mea o s-i lipseasc, dar l voi ruga pe Allah i pe Profet s vegheze asupra ta i s mi te aduc sntos napoi. Bucuria ta
cnd m vei revedea o s fie de nenchipuit.

Sfritul vol. I

43

Cpitanul portului.

~ 275 ~

n ara mahdiului

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Lacrimi i snge

***
E-book realizat dup:
Karl May Opere 29 n ara mahdiului
Editura Pallas, Bucureti, 1997
Consilier editorial: Niculae Gheran
Coperta de: Sergiu Georgescu
Tehnoredactare de: Cristina Stanciu
Corectura de: Mihai Grigorescu
I.S.B.N. 973-9141-64-1
Volum realizat dup:
Karl May Im Lande Des Mahdi
"Gesammelte Reiseromane", Band 16
Freiburg, 1895
***

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 29


Volumul de fa a folosit ca text de baz traducerea i adaptarea scriitoarei Lia
Hrsu, publicate, ca roman-foileton, n ziarul "Victoria", III, nr. 625, 22 mai 10
iunie 1934.
Pregtirea pentru tipar a lucrrii a fost efectuat de Gheorghe Doru i Gabriela
Doru, crora le aparin urmtoarele operaiuni: identificarea paginilor semnate de
Lia Hrsu n masa operei lui Karl May, confruntarea cu textul german, integrarea
unor fragmente omise, precum i aplicarea normelor ortografice actuale.
Drepturile de folosin ale acestei versiuni aparin Editurii Pallas.
***
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri,
fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n
aceeai formatare unitar mai putei citi:
Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda
Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare
Karl May Opere vol.3 Benito Juarez
Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu
Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului
Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint
Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii
Karl May Opere vol.8 Capcana
Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete
Karl May Opere vol.10 Rzbunarea
Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii
Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel
Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii
Karl May Opere vol.14 Prbuirea
Karl May Opere vol.15 Cacealmaua
Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului
Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar
Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru
Karl May Opere vol.19 Derviul
Karl May Opere vol.20 Valea morii
Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri
Karl May Opere vol.22 Winnetou
Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte

~ 277 ~

n ara mahdiului
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl

May
May
May
May
May
May

Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere

vol.24
vol.25
vol.26
vol.27
vol.28
vol.29

Testamentul lui Winnetou


Old Surehand
Taina lui Old Surehand
Secretul igncii
Insula giuvaierurilor
n ara mahdiului

n pregtire:
Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 29 n ara mahdiului:


Capitolul I - Un chajjal .................................................................................................................. 1
Capitolul II - Reissul effendina .................................................................................................... 37
Capitolul III - La Siut ................................................................................................................. 65
Capitolul IV - Sub pmnt ........................................................................................................... 97
Capitolul V - n pustiu ................................................................................................................156
Capitolul VI - Sclavele ................................................................................................................205
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................279
Coperile originale. ......................................................................................................................284

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 29


Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr.
vol.

Titlul

Editura

An

Zona geografic

Personaje

Ciclul "De pe tron la eafod"


1.

Castelul Rodringanda

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

2.

Piramida Zeului Soare

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

3.

Benito Juarez

Pallas

1994

4.

Plisc-de-uliu

Pallas

1994

Orient, Vestul slbatic, alte ri


Vestul Slbatic, alte
ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje


Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K.
Unger, Plisc-de-ului, alte personaje

5.

Moartea mpratului

Pallas

1994

Vestul Slbatic

K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Old

Shatterhand,

Ciclul "Satan i Iscariotul"


8.

Capcana

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

9.

Omul cu 12 degete

Pallas

1995

Orient, alte ri

Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand,


Winnetou

10.

Rzbunarea

Eden

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Pallas

1995

America de sud, Orient, Vestul Slbatic

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand

Ciclul "n ara leului argintiu"


11.

Leul rzbunrii

~ 279 ~

n ara mahdiului
12.

La Turnul Babel

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

13.

Sub aripa morii

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

14.

Prbuirea

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul Slbatic

Winnetou, Pitt Holbers,


Hammerdull, alte personaje

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand, Winnetou

Dick

Ciclul "Inimi germane"


19.

Derviul

Pallas

1996

Orient, Vestul Slbatic

Sam Hawkens

20.

Valea morii

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

21.

Vntorul de samuri

Pallas

1996

Alte ri

Sam Hawkens

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou
Old Firehand, Sam Hawkens, Old
Shatterhand, Winnetou

Sam

Hawkens,

Ciclul "Winnetou"
22.

Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

23.

Pe via i pe moarte

Eden

1996

Vestul Slbatic

24.

Testamentul lui Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

~ 280 ~

Old Shatterhand, Winnetou

Karl May Opere vol. 29

Old Shatterhand, Winnetou, Old


Surehand
Old Shatterhand, Winnetou, Old
Surehand

25.

Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

26.

Taina lui Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

27.

Secretul igncii

Eden

1997

Orient, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje

28.

Insula giuvaierurilor

Eden

1997

Vestul Slbatic, alte


ri

Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului"


29.

n ara mahdiului

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

30.

Lacrimi i snge

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

31.

Ultima vntoare de sclavi

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben


Nemsi
33.

Prin deert i harem

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

34.

Prin Kurdistanul slbatic

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

35.

De la Bagdad la Stambul

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

36.

Prin vgunile Balcanilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

37.

n ara schipetarilor

Eden

1998

Alte ri

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

38.

Schut cpetenia bandiilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 281 ~

n ara mahdiului

Ciclul "Dragostea ulanului"


39.

Ultima iubire a lui Napoleon

Pallas

1998

Alte ri

40.

Rzbuntorii

Eden

1998

Orient, Alte ri

41.

Cpitanul grzii imperiale

Eden

1999

Alte ri

42.

Nelegiuitul

Pallas

1999

Alte ri

43.

Glasul sngelui

Pallas

1999

Alte ri

------

---

Hugo de Greifenklau, Albin


Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje

de
de
de
de
de

din pcate aici s-a oprit seria


"Opere", care ar fi trebuit s numere
74 de volume.
44.

La Rio de la Plata

Tabelul este posibil s nu fie perfect,


mai ales la rubricile Zona geografic
i Personaje.

Not: Titlurile puse pe fundal rou


nu fac parte dintr-un ciclu.

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 29


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 283 ~

n ara mahdiului
Coperile originale.

~ 284 ~