Sunteți pe pagina 1din 230

SANDRA BROWN

~0~

SANDRA BROWN

SANDRA BROWN

Las-m s te
iubesc

~1~

LASA-MA SA TE IUBESC

~2~

SANDRA BROWN

Cuprins
CAPITOLUL 1____________________________________________3
CAPITOLUL 2___________________________________________20
CAPITOLUL 3___________________________________________40
CAPITOLUL 4___________________________________________58
CAPITOLUL 5___________________________________________81
CAPITOLUL 6___________________________________________96
CAPITOLUL 7__________________________________________112
CAPITOLUL 8__________________________________________127
CAPITOLUL 9__________________________________________146
CAPITOLUL 10_________________________________________160
CAPITOLUL 11_________________________________________173
CAPITOLUL 12_________________________________________189

~3~

LASA-MA SA TE IUBESC

CAPITOLUL 1

O femeie antrenoare a echipei de fotbal? Ronald


Kershaw izbucni n rs. Ei. Hai miss Brady. Glumeti, nu-i
aa?
Geraldine Brady sttea pe scaunul din spatele biroului
ei, i aranja ochelarii ei rotunzi, fr ram pe nasul ei lung
i subire i privi spre naltul profesor de gimnastic.
Ronnie, doar n-ai s-mi spui c eti un misogin. Doar
ai o mam plin de caliti i trei surori ncnttoare.
Ronald i trecu o mn prin prul su nchis la culoare
i scurt. Acesta era unul din dezavantajele de a crete i de
a tri ntr-un ora mic precum Hillbrock. Oricine te tia. i
cunotea familia i cele mai multe din problemele tale.
Miss Brady fusese directoare la Hillbrock School pe cnd
el era boboc aici, cu vreo 20 de ani n urm. Ea nu era
neaprat o brfitoare, ci mai degrab era una din
persoanele care vroia s tie tot despre fiecare. El ndrept
spre ea ceea ce spera s fie un zmbet dezarmant.
Nu sunt. Dar tii acetia sunt biei, miss Brady.
Serios, sunt brbai tineri. Vor fi probleme cu vestiarul, de
exemplu. Nu le va plcea s fie o femeie prin preajm, cnd
se vor schimba.
Eu nu mi-o imaginez fcnd du alturi de biei, tu
~4~

SANDRA BROWN
nu crezi?
Ronald i pierdu rbdarea, care nu fusese niciodat
punctul lui tare.
Dar ce spui despre jocul propriu-zis? Eu n-am auzit
niciodat despre o femeie care s tie totul despre fotbal.
Serios? Ai auzit vreodat de Diana Cintrell? Eu cred
c a fcut o treab extraordinar la postul naional de
televiziune cu emisiunea ei despre fotbal. i acum, iat c a
aprut Jane Trolls.Ai citit recomandrile ci? Ronald simi
c iritarea lui crete n timp ce se plimba prin micul ei
birou.
tiu c a fost alergtoare la Olimpiad!
Un pic mai mult dect o alergtoare obinuit! A
ctigat medalia de argint cnd avea 17 ani i apoi a intrat
iar n concurs cnd avea 21 de ani i a ctigat medalia de
aur.
Ei bine, tie s alerge. Dar tie ea fotbal?
Dei dezamgit de reacia lui, ea urm totui
netulbural.
Ea a continuat, devenind o performer de elas, i-a
luat diploma n educaia fizic, a fost antrenoare principal
la un colegiu din est i antrenor olimpic pentru un an.
Pentru o tnr care de-abia a mplinit 30 de ani, a spune
c are o impresionant list de realizri. Oprindu-se n faa
biroului ei i mpreun minile nervos i se nelin spre ea.
Repet, tie ea fotbal?
Eu a crede c da, dat fiind c ea a antrenat echipe de
fotbal la nivel de colegii. Cu siguran c ea poate s se
descurce cu echipa de elevi de liceu.
Geraldine Brady simi c privirea i se nmuia n timp ce
studia trsturile lui Ronald ce trdau ncpnare Ea tia
~5~

LASA-MA SA TE IUBESC
exact de ce era el aa de suprat i i alese cuvintele cu
grij
Ronald, mi dau seama c acum zece ani cnd ai cerut
s colaborezi cu banca tehnic a echipei de fotbal, visul tu
era s devii ntr-o zi antrenor principal aici. La tine acas.
Cred c ai luat s antrenezi echipa de baschet numai
temporar, gndindu-te c atunci cnd James Priest se va
retrage te vei ndrepta spre fotbal. Dar tu ai fcut o treab
att de minunat ducnd echipa de baschet din liga B n
liga A i oferindu-ne posibilitatea unui campionat pentru
ultimii 2 ani. Nu vreau s te pierdem din locul unde te-ai
dovedit o capacitate.
Ochii albatri ai lui Ronald devenir serioi El i
nchipui ca ceea ce gndea ea, gndea i restul oraului.
Fusese o stea la cursa de alergri de 8OO m. n timpul
anilor petrecui la Hillbrock i la Colegiul Crownlake pe
care-l frecventase pentru a-i obine diploma de profesor.
Apoi au fost probleme, probleme serioase i a trebuit si rearanjeze visurile. Cnd s-a rentors n oraul natal a
fost mulumit c i s-a cerut s antreneze echipa de baschet
i s-l asiste ocazional pe antrenorul Priest la fotbal. Chiar
i acum ceea ce dorea cu adevrat era binele bieilor din
Hillbrock School. Dar tia c pentru a schimba modul de
gndire al unui ntreg grup de oameni care i aveau
prerile lor preconcepute ar fi trebuit s se destinuie cu
mult mai mult dect i era lui convenabil.
Miss Brady, sunt foarte fericit ca antrenor al echipei
de baschet. Suntei contient, sunt sigur, c muli dintre
bieii din echipa de fotbal joac i n cea de baschet. i tiu
pe aceti tipi, ei nu vor accepta o femeie drept antrenor. Ea
i ngust ochii de un cenuiu pal i nu lu n seam
~6~

SANDRA BROWN
opinia lui.
O vor accepta dac le vei cere tu.
Stnd n vechiul scaun de lemn n faa biroului ei,
Ronald se ncrunt:
Nu tiu dac pot s fac asta cu contiina mpcat.
Sprijinindu-i coatele de birou, miss Brady se nelin
spre el:
Ronald, nu trebuie s-i spun eu c acest ora se
implic mult n problemele sportive ale colii noastre. i
echipa de fotbal a fost ntr-o linie descendent. James
Priest a fost un antrenor bun cndva, atunci cnd tu jucai
pentru el. Dar de la un timp, el doar pierde vremea,
numrndu-i zilele pn cnd va iei la pensie.
De acord, admise Ronald.
Conducerea colii a simit nevoia de fore proaspete,
cineva care s ridice bieilor moralul. Din cei ase
solicitani. Jane Trolls este de departe cea mai calificat.
Am vorbit cu ea la telefon i mi-a fcut impresia c are
personalitate i este inteligent. Am angajat-o pe un sezon
de prob i va sosi sptmna viitoare. Nu vrei s fii
rezonabil i s-i dai o ans?
Miss Brady era un bun administrator, judecata ei era de
obicei la obiect, consimi Ronald. Totui, de data asta,
greea.
Eu nu am nimic mpotriva persoanei n sine, nelegi.
Dar nu am convingerea c exist vreo femeie care s poat
antrena o echip de fotbal. Este un joc prea aspru, prea
fizic. Lu dosarul lui Jane Trolls i l deschise acolo unde
poza era prins pe interiorul coperii.
Vezi ce mic pare! Ar putea s se loveasc pe teren!
Geraldine Brady oft. Ronald Kershaw era un instructor
~7~

LASA-MA SA TE IUBESC
care rareori i crea probleme. Dar el recupera acum timpul
pierdut. Privindu-i ceasul se ridic, dndu-i scama c ar
putea dezbate aceast problem mpreun toat ziua i
niciunul nu ar ceda.
Este de-abia 1 August. Mai avem cteva sptmni
pn s nceap cursurile. n tot acest timp i vom observa
ndeaproape gradul de instruire i metodele ei practice.
Lundu-i poeta, ca nconjur biroul. coala era pustie.
Venise aici s nceap lucrul la nite documente i fusese
oarecum surprins cnd Ronald i ainuse calea.
De ce nu studiezi dosarul ei cu mai mult atenie i
apoi s mi-l lai pe birou? Eu am o ntlnire. Domnul din el
l fcu pe Ronald s se ridice i s zmbeasc la subirica
directoare.
Nu am vrut s v fac probleme. Dar tii ct de mult
nseamn aceti tineri pentru mine. Ea i ntoarse
zmbetul.
i pentru mine nseamn foarte mult. Ronald ddu
din cap n semn de aprobare.
Plecai s conducei o edin?
Geraldine i ddu seama c roete n timp ce-i trecea
mna prin prul cam nengrijit.
Nu, de fapt am or la coafor.
El surse spre ca.
Avei o ntlnire foarte important disear, nu-i aa
miss Brady? i strnse buzele trengrete, se ntoarse i
deschise ua, prefcndu-se c nu a auzit ntrebarea lui.
Te rog, ncuie cnd pleci, spuse ea i apoi porni
grbit pe hol.
Chicotind, Ronald se aez, ntrebndu-se de ce miss
Bradv nu se cstorise niciodat. Prea prins de munca ei,
~8~

SANDRA BROWN
presupunea Ronald. Puine femei ar putea s jongleze i cu
munca i cu copiii i s menin o csnicie fericit. Mama
sa, Mary Kershaw era singura dintre acestea pe care el o
cunotea. Dar era unica de acest fel. El deschise din nou
dosarul, Jane Troll nu aducea cu ceea ce credea el despre
un antrenor de fotbal.
Din poza ea prea a fi de nlime mijlocie, chiar zvelt
cu picioarele musculoase, de alergtoare. Prul ei aten,
lung pn la umeri, ncadra faa oval, iar ochii ei mari i
cprui priveau direct n aparatul de fotografiat. Nu prea
agresiv sau arogant, dar exista o tent de hotrre
sugerat de poziia brbiei. Totui, dac acesta femeie ar
putea s stpneasc grupul de biei scandalagii din
liceu gndi Ronald ncruntat. Trecu repede prin dosarul
ci. Ca alte milioane de oameni; el era ntotdeauna la curent
cu ceea ce se ntmpla la Olimpiade. Auzise nenumrate
poveti n care se vorbea despre druire, sacrificii,
perseveren i despre curajul de care era nevoie pentru a
cuceri o medalie.
Ea era o nvingtoare, trebuia s recunoasc. Dar ar
putea ea oare s-i fac pe bieii din Hillbrock nite
nvingtori? ndoielnic, gndi el, nchiznd dosarul. i tia
pe aceti biei mai bine ca oricine, n orice caz mai bine
dect cineva nou-venit. i mai ales o femeie. i va da o
ans, dar va sta prin apropiere. O va ine sub observaie,
i va verifica metodele, va avea grij de biei. I-ar ateniona
pe civa biei, pe Timmy, D.C. i Don c ar fi interesant
s
tie
ce
face
antrenoarea
Trolls
n
timpul
antrenamentelor. Nu ar fi un spionaj cu adevrat, i spuse
Ronald n timp ce puse dosarul lui Jane pe biroul
directoarei. Ar fi o protecie? Scormonindu-se n buzunarele
~9~

LASA-MA SA TE IUBESC
blugilor dup chei, Ronald prsi biroul fluiernd.
Un curcubeu. Jane Trolls privi spre dreapta n timp ce
conducea de-a lungul oselei i zmbi. ncetinind, trase
maina lng un gard de lemn, care delimita o pune.
Intr n parcare, cobor din maina ei sport decapotabil,
alb i a mers s se sprijine de gardul decolorat de vreme.
Fusese o diminea ploioas cnd plecase din St. Louis,
o ploaie cald de var. Nebraska aflndu-se mai la nord,
era mai frig. Toamna se anuna mult prea timpuriu.
Curcubeul strlucea pe cer unde ultimii nori se ndreptau
spre est. Curcubeul este un semn care aduce noroc, i
aminti Jane c a citit asta undeva. Cu siguran spera din
tot sufletul s fie aa. Era timpul s aib i ea puin noroc.
Sub vraj parc, i puse o dorin: A vrea sa-mi pot gsi
fericirea n Hillbrock, spuse ea cu voce tare. O mic turm
de vaci ptea n apropiere, forme maronii pe cmpul nc
umed de iarb verde, nici mcar nu se uitau nspre ea.
Respira adnc aerul att de curat nct inspirarea lui prea
aproape dureroas. Nu existau gaze de eapament, nu
exista poluare, nu exista nici mcar fum. Pe parcursul
drumului, a trecut pe lng ferme de animale, multe dintre
ele cu mori, spaioase hambare de lemn, pe lng lanuri de
cereale, pe lng cteva livezi De asemenea, erau i cteva
ferme de cai. Ea alesese traseul acesta n locul autostrzii
pentru a se bucura de cotiturile drumului i de lacurile
care se niruiau printre colinele verzi.
Atmosfera curat de la ar era o schimbare binevenit
fa de oraul pe care-l lsase n urm.
Prsise o mulime de lucruri, sau mcar aa spera.
Durere, confuzie i ndoial. Frustrare, mnie i visuri
~ 10 ~

SANDRA BROWN
nemplinite. i o poveste de dragoste distrus. i cteva
lucruri bune, cum ar fi tatl ei, Robert Trolls, care nc
tria n casa familiei, ntr-o suburbie a oraului. i cei doi
frai nsurai, Jack i Charles, care o nvaser mult mai
multe lucruri dect fotbalul. Jane se rsuci i i sprijini
coatele de gard. Era la o mic distan de Hillbrock i spera
c vor mai fi mcar nc dou drumuri ca acesta. Era un
loc perfect pentru a alerga, o culme neted i neagr, cu
foarte puin trafic. i ea trebuia s alerge, att timp ct mai
putea. Pentru sntatea ei, pentru echilibrul ei mental i
desigur pentru pura plcere fizic. Un ltrat gros i atrase
atenia spre main i ea surse. Era cinele ei, un
ciobnesc german btrn, alb i los care sttea pe
bancheta din spate, avnd capul ndreptat spre ea, cu
limba roz atrnndu-i n jos.
n regul, Dandy, spuse ca strecurndu-se n spatele
volanului tiu c eti nerbdtor s mergem. Aruncnd o
alt privire la curcubeu, Jane porni spre osea. i eu sunt
nerbdtoare s vd noua noastr cas.
Dnd, drumul la radio n timp ce demara auzi vocea
inconfundabil a lui Willie Nelson cntnd: Pe drum din
nou. Jane privi rapid n spate la Dandy, ale crui urechi
fluturau din cauza vntului.
tia suntem noi, amice. Din nou la drum. Rznd
fr s aib vreun motiv aparent, cu excepia unei senzaii
brute de anticipaie a fericirii, ea naint spre Hillbrock.
Era exact ora dou cnd sosi n centrul oraului Aici era
piaa central, o suprafa deschis, cu iarb i cu nite
stejari btrni i cu straturi de flori bine ngrijite. Partea de
jos a oraului era construit din cteva cldiri cu magazine
~ 11 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
construite din crmid, situate drept lng strada
principal. Atmosfera micului ora o mulumea pe Jane i
ea opri n faa Potei. Sus pe cldire era aezat un steag
care flutura n vnt, dar cldirea arta pustie n acea
smbt dup mas. ntinzndu-se pentru a se dezmori
cobor din main. Dup harta pe care Becky Randall i-o
trimisese, era la foarte mic distan de casa prietenei ei.
Dar nu ar fi gsit un alt moment mai bun pentru a se uita
un pic la mprejurimi. Peste drum ea recunoscu Biblioteca
i Primria, construite din crmid. n colul opus era o
frumusee de magazin, firma artnd c acolo este
coaforul. n apropierea lui se vedea alt firm, Donnas Inn.
Jane mngie capul los a lui Dandy.
M ntorc imediat, prietene! spuse ea i porni spre
pia, n cellalt col era o Banc, care avea un turn cu un
orologiu. Mai erau obinuitele bcnii, magazine care
vindeau articole de farmacie, cosmetice, ziare, i altele.
Jane merse mai departe. Cteva btrne stteau pe o
banc din parc i zmbeau n timp ce ea se apropia,
fcnd-o s se simt bine venit. Cinci tineri se jucau cu
banul. n centrul parcului observ civa oameni maturi
implicai ntr-un joc improvizat de fotbal. Acetia i trezir
interesul, aa c Jane se apropie. Privindu-i i aduse
aminte din adolescena sa cnd, mpreun cu tatl ei i cu
cei doi frai, petrecuser multe dup-amiezi de toamn
aruncnd mingea de la unul la altul. n curnd, acest gen
de joc nu mai era de ajuns pentru Jane, aa c a organizat
un grup de vecini i i-a mprit n dou echipe. Apoi a
pregtit strategia de joc pentru echipa ei, ncercnd ca
echipa ei s ctige. Spre marea surpriz a frailor ei,
manevrele i reueau mult mai des dect euau. Respectul
~ 12 ~

SANDRA BROWN
lor a impulsionat-o s ncerce i mai mult. Era deja o
alergtoare atunci, visurile ei erau concentrate asupra
viitoarei Olimpiade. Dar dragostea ei pentru fotbal nu
murise. nvase nti jocul practicndu-l, apoi privind
echipe la colegiu, fie la televizor, fie pe viu. Frumoase
timpuri, gndi Jane. Timpuri care au fcut ca mica lor
familie s devin mai legat dup prematura i teribila
moarte a mamei ei, ndesndu-i minile n buzunare, ea
se sprijini de un copac. Observ un tip mare, un zid
puternic de muchi, care nu prea avea vitez, dar de care
era imposibil s treci datorit dimensiunilor sale. Mai vzu
o femeie de vrsta ei, cu prul de culoare nchis, un
btrn nalt, aspru, cu pr negru, care prea c i petrece
mult timp n aer liber, i spre surpriza lui Jane o vzu i pe
prietena i noua coleg de camer Becky Randell
ntinzndu-se pentru a prinde mingea.
Zmbind, Jane pi nainte spernd c Becky o va
recunoate. n timp ce sttea pe marginea terenului
improvizat, vzu o minge venind spre ea. Niciun juctor nu
era prin zon. Uitndu-se pe sine, alerg civa pai, sri i
prinse mingea. Acionnd din reflex. Jane ncepu s fug
spre terenul de pedeaps urmrit de doi sau trei juctori
pe care-i auzea alergnd n spatele ei.
innd mingea strns n mn, ea prinse vitez.
Aproape de int, gndi ea. Apoi simi izbitura. Brae
puternice o nconjurar de talie, alunecnd ncet spre
genunchi i care o trntir jos. Rostogolirea ei amortiz
cztura pe corpul lui cci ea czu mai mult pe el dect pe
pmntul dur.
Lovitur reuit! strig cineva din spate n timp ce
venea spre ei.
~ 13 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
A fost placat nainte de a pune balonul n terenul de
int! strig un adversar.
nc strngnd balonul, Jane iei stingherit din
strnsoarea care o inea i se ridic n picioare. Adversarul
ei roi de asemenea i ea i ddu seama c privea n cei
mai albatri ochi pe care i vzuse vreodat. Pe neateptate,
inima i sttu, pentru o clip i ea nghii n sec. nlimea
lui era cu civa centimetri peste 1,85 m, avea un pr
negru care i cdea peste faa slab cu linii surztoare la
colurile acelor incredibili ochi. El zmbi atunci, scondui n eviden trsturile blnde, n timp ce ntinse mna
pentru a nltura iarba de pe umrul ei. Reacia lui Jane la
atingerea lui uoar a fost asemntoare cu cea pe care o
simi atunci cnd privirile lor li se ntlnir pentru un
moment - ameitoare. Ea se trase cu un pas napoi.
Sper c nu te-am rnit, spuse el.
Ea era minunat cu ochii ei cprui, calzi i pielea ei de
culoarea piersicii, dar puin mai palid. Cine era ea? se
ntreb Ronald.
Nu, sunt teafr! El purta nite blugi i o confortabil
cma de fotbal colorat n verde i alb, cu nr. 12 pe
spate. Vd c eti un fan a lui Rock Mountain.
Enorm! Prea c i este imposibil s nu se mai uite n
ochii lui. Strini n Hillborck, mai ales strini care s se
alture unui joc de fotbal, era ceva neobinuit. i era ceva,
cunoscut la ea, gndi Ronald. Dar nu putea s-i aduc
aminte de unde.
A fost o prindere excelent!
Mulumesc! spuse Jane dndu-i mingea napoi.
Sunt Ronald Kershaw, spuse el i i ntinse mna.
Politicoas, i strecur mna n palma lui, simind
~ 14 ~

SANDRA BROWN
btturi pe pielea lui aspr i foarte cald.
Bun, rspunse ea, nainte de a mai spune ceva,
Becky apru alergnd.
Jane! o salut Becky. Sunt bucuroas c ai ajuns aici
n sfrit! Jane i retrase mna i ncepu s zmbeasc
prietenei ei.
i eu sunt bucuroas!
Hei atenie, toat lumea! strig Becky, aceasta este
Jane Trolls, o prieten de-a mea care vine s stea cu mine
pentru un timp. Jane, ea este Tracy Kershaw, acesta Larry
Bishop, iar acesta Stu Lonesonie. Tipul acesta mare e Will
Stone. S ai grij, el va deveni noul ef al poliiei. Acesta
este Bob, iar acesta este Ronald, pe care deja l-ai cunoscut.
Ronald se ncrunt.
Tu eti Jane Trolls?
n timp ce Jane ncuviina, Becky intr n vorb din nou:
Va lucra Ia Hillbrock School cu tine, Ronald. Jane este
noul antrenor de fotbal.
Da am auzit. Bine ai venit la Hillbrock!
Dei cuvintele lui erau de bun venit, tonul lui se rcise
considerabil. Jane nu putu s nu se ntrebe de ce.
Mulumesc! Eti unul dintre profesori?
Profesorul de gimnastic! De asemenea, antrenorul
echipei de baschet. Uitndu-se la ceas, el arunc mingea
lui Becky.
mi pare ru. Dar trebuie s plec! Poate ne vedem mai
trziu.
Mi-a prut bine c te-am cunoscut, Ronald, strig
Jane n spatele lui.
Da, i mie! spuse el peste umr.
Nu te ngrijora din cauza lui Ronald, spuse Tracy, n
~ 15 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
timp ce zmbea spre Jane. Este fratele meu i tiu c este
un pic capricios, dar n rest este un tip de treab. Sunt
bucuroas c eti cu noi, Jane!
Mulumesc, spuse Jane ncet. Aa deci, voi avea
plcerea s lucrez alturi de capriciosul Ronald Kershaw,
gndi Jane. Extraordinar! Lundu-i la revedere, ceilali
plecar fiecare la treburile lui. Becky fcu civa pai cu
Jane.
S mergem. Stau foarte aproape, la o distan de
cteva cldiri. Impulsiv, ea i trecu un bra peste umerii
lui Jane i o strnse.
Cred c o s-i plac oraul. Jane auzi scrnetul unei
maini care demar i privi nspre strada principal unde
camioneta lui Ronald zumzia n deprtare.
i eu sper, rspunse ea.
Casa cu cercevele albe era pe Stick Avenue. Avea o
verand acoperit i obloane galbene, era o elegant cldire
veche gndi Jane i parc maina n faa ei. O privi pe
Becky care se grbea sa coboare din main. Becky era mai
mare dect Jane i incredibil de puternic, dei se mica cu
o graie i cu un stil pe care Jane le invidia.
Vrei s-l ducem pe btrnul i smiorcitul Dandy n
grdina din spate? ntreb Becky n timp ce mngia cu
dragoste capul cinelui.
Jane ddu din cap n semn de aprobare i eliber cinele
din les, n timp ce deschise portiera mainii. Ducndu-l pe
Dandy ntr-o curte ngrdit, ea se ntoarse n fa i urc
treptele de lemn mpreun cu Becky.
Foarte primitor, gndi Jane.
Acum cinci ani, spuse Becky deschiznd ua verandei,
dup ce proprietarul a murit, motenitorii au renovat casa,
~ 16 ~

SANDRA BROWN
transformnd-o n patru apartamente. Toate sunt foarte
spaioase i confortabile. Miss Taube, o dulce, dar
glgioas vduv st n partea dreapt jos, un cuplu deabia format st sus pe dreapta i pe cealalt parte a holului
st un profesor de pian. Al meu este acesta din stnga jos.
Ea se opri n holul curat i simplu, aplecndu-se dup
corespondena ntins pe mica mas de mahon.
Nimic pentru mine!
Scoase cheia i descuie ua. ncnttor, acesta era
cuvntul, gndi Jane n timp ce privea n jur. Un cmin
bogat sculptat, o duumea bine lustruit, cu carpete uor
decolorate, avnd motive florale, i o mobil pe care nu ai
mai putea cumpra-o acum. Punnd mna pe canapeaua
roie, demodat, Jane zmbi:
Acestea sunt lucrurile tale?
Nu, niciunul mcar. Eu am venit aici numai cu
hainele mele. Becky trecu printr-o bolt n sufragerie i
apoi merse ntr-o buctrie spaioas.
Am gsit chiar i vesela, i cratiele, i oala! Nu-i aa
c-i place la nebunie?
Plimbndu-se pe lng o msu i o antic main de
cusut Singer, Jane aprob.
Cine este proprietarul acum?
Becky turn limonada n dou pahare cu nuane de
auriu pal.
Nu tiu. Rudele unuia originar din Hillbrock,
bnuiesc. Cnd ai s cunoti lumea de pe aici vei vedea c
jumtate de ora e nrudit cu cealalt ntr-un fel. Dndu-i
lui Jane butura, ridic paharul i l ddu pe gt nsetat.
Bnd cu nghiituri mici, Jane se plimba prin sufragerie
din nou. Perdelele cu dantele tlzuiau n fata masivelor
~ 17 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ferestre, dansnd la puternica adiere a acelei dup amiezi
trzii. Un arar mare de afar umbrea ntreaga grdin din
fa. ntorcndu-se, ea se aez confortabil pe canapeaua
cu cuvertur, filosofnd i observ:
E ca i cum timpul s-ar fi oprit n aceast cas. M
simt de parc ar fi ntr-un film din anii 50. Becky se azvrli
ntr-un scaun n faa lui Jane.
Chiar din anii 40. Am fost norocoas s gsesc acest
apartament.
Eti sigur c nu te deranjeaz mutarea mea aici cu
tine? ntreb Jane cu o privire ngrijorat.
i-am spus c mi place s am companie. Aici sunt
dou dormitoare mari i o baie spaioas cu o minunat
cad. i nici mcar nu stau aici mult, cu munca mea la
spital, cu angajamentul de la Trading Build din Denver i
cu cltoriile mele.
Voi plti jumtate de chirie, bineneles. Nu pot s
cred ct e de mic chiria fa de cea a apartamentelor din
oraele mari.
Nu-i minunat? Becky i termin butura i aez
paharul deoparte.
Deci, spune-mi cum te simi?
Minunat!
Cinstit? Nu ai nicio durere, nicio amoreal, sau vreo
furnictur? Nu m mini. Doar sunt terapeutul tu.
tiu asta. Dar m simt cu adevrat minunat Nici
vorb de vreun simptom. Cred c sunt ntr-o continu
neglijent relaxare.
Bine! aprob Becky. Dac ai vreo problem, orice fel
de problema, anun-m. Terapia este folositoare doar dac
ncepem tratamentele nainte ca boala s se agraveze. Doar
~ 18 ~

SANDRA BROWN
tii ct de viclean e arteroscleroza. ntr-o zi vei observa o
mic umfltur, a doua zi degetul tu mare de la picior va
amori, iar a treia zi vei ncerca s stai n picioare, dar nu
vei mai simi nimic de la genunchi n jos.
Jane se uita fix la ceea ce mai rmsese n pahar.
tiu. Crede-m c nu vreau ca asta s se ntmple. i
voi spune nc de la primul simptom.
Slujba asta de la coal crezi c te va stresa? Stresul
poate agrava boala, doar tii.
Jane ridic din umeri.
Nu mai mult dect oricare alt nceput, ntr-o nou
slujb, ntr-un ora nou. i lu privirea de la pahar,
amintindu-i de brbatul care o placase, de felul cald n
care o privise i apoi de felul n care s-a ncruntat cnd a
aflat cine este.
Ce tii despre Ronald Kershaw?
Becky i legna ambele picioare, ntinzndu-se
confortabil.
Originea familiei lui merge mult n trecut. Este
descendentul uneia dintre primele familii care s-au aezat
aici. Prinii lui dein i lucreaz la Pensiunea Kershaw,
pe strada Green, nu departe de aici, n plus tatl lui
lucreaz la Uzina Brewster, iar mama lui este secretar la
doctorul Baxter. Cora este o femeie deosebit. A vrea s-l
cunoti i pe Phillip Baxter. Este posibil s ai nevoie de el n
cazul n care i trebuie un doctor. Dar nu asta dorea Jane
s aud.
De ce-a plecat Ronald aa de morcnos de acolo, din
parc, cnd, nainte de a-mi auzi numele, mi zmbea?
Poate pentru c el dorea slujba pe care o ai tu. Este
profesor de gimnastic i antreneaz echipa de baschet. El
~ 19 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
este un fel de erou pe aici, nc de cnd era fotbalist la
liceu.
Se pare c oamenii de aici se intereseaz foarte mult
de mersul disciplinelor sportive din liceu i au i o memorie
bun.
Ai pus punctul pe i. Pe aici este o loialitate aproape
violent. Pe cei nou-venii i primesc din toat inima, apoi
se retrag i ateapt s-i dovedeasc calitile. M-au
acceptat i pe mine, aa c nu ai de ce s-i faci griji.
Dar tu eti aici de trei ani. Se pare c eu am stat aici
numai trei minute i am i reuit s insult unul dintre fii
lor favorii.
Ronald nu va ezita i i va cere scuze. El este un tip
cu adevrat minunat. ntotdeauna ajut oamenii, e fcut
pentru o viat de familie. M-am ntrebat deseori de ce nu sa cstorit niciodat. Becky privi pe furi spre Jane n timp
ce aceasta se descla.
Poate el ateapt ca femeia ideal s vin singur.
Jane scutur din cap.
Nu te gndi la mine. Pe lng asta, el pare un pic cam
suprat. Nu este vina mea c am obinut eu slujba i nu el.
Sau poate el este mpotriva femeii-antrenor?
Nu tiu. Eu nu mi-a face griji din cauza asta. Nu
pune treaba asta la suflet, i aa eti destul de stresat.
Bun idee! Jane se ntinse i csc. Ar trebui s-mi
desfac bagajele, s m duc s iau nite articole de bcnie
i s m ntorc disear devreme. Mine vreau s m
obinuiesc cu peisajul, iar mari dimineaa s m ntlnesc
cu directoarea
Oh, ea e drgu! Oricine o place pe miss Brady. i ea
va nelege necazurile tale provocate de arteroscleroz.
~ 20 ~

SANDRA BROWN
Jane se ndrept spre ea cu o privire foarte serioas.
Eu nu intenionez s spun directoarei sau altcuiva c
am arteroscleroz. i doresc ca nici tu s nu spui la
nimeni.
ncet, Becky ridic fruntea, ntrebnd:
Crezi c e nelept aa?
Nu tiu. Dar tiu c trebuie s reuesc, i nu pot face
acest lucru dac tiu c fiecare se ateapt de la mine s
cad de oboseal i s apar ntr-o zi ntr-un crucior cu
rotile.
Dar ei vor afla, vor putea
Nu. Te rog, Becky! Trebuia s o fac pe prietena ei s
neleag. Este viaa mea i eu hotrsc ce trebuie s fac cu
ea. Cnd am nceput s lucrm mpreun la centrul de
recuperare
treceam
printr-o
stare
depresiv,
autocomptimitoare cu adevrat. Ei bine, am petrecut tot
timpul plnuind ce s fac. Tu eti cea care m-a provocat s
accept s triesc cu arteroscleroza i chiar asta ncerc s
fac. mi dau seama c aceast perioad n care boala a
cedat este temporar, dar m simt bine i nu vreau s-mi
amintesc mereu c n orice moment a putea s ajung n
cruciorul cu rotile!
Aceast perioad poate dura luni, chiar ani!
tiu, dar nu vreau s mi se dea totul pe tav pentru
c eu am o problem. Vreau s ctig respectul oamenilor,
nu mila lor. Ascult-m, ca prieten nu ca doctor i
ncearc s m nelegi.
Recunosctoare, Becky se ridic i merse spre Jane i o
mbri, iar apoi se aez pe canapea.
Eu neleg. Dar nu vreau s te vd suferind, n ultimii
doi ani m-am deprins s am foarte mult grij de tine. Jane
~ 21 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
clipi rapid din cauza emoiei ce o ptrunse.
i eu la fel. Dar trebuie s fac treaba asta cum vreau
eu. OK?
Bineneles. Becky se ridic. Acum las-m s-i aduc
bagajul ca s-l desfaci n timp ce pregtesc cina. Poi merge
la cumprturi mine. n seara asta voi pregti
specialitatea mea. Pui cu smntn, preparat dup o reet
chinezeasc.
Sun minunat! Jane i cut cheile. Sper ca tu s
faci destul mncare pentru ca Dandy s aib i el cina.
Ador specialitile chinezeti.
Jane surse cnd vzu privirea surprins a prietenei ei.
Niciodat nu se atinge de altceva. i i place i un pic
de lmie n vasul pentru ap.
Bineneles c i place! Becky zmbi amicei ei. Sunt
foarte fericit c ai venit. Aruncnd o privire n jos. Fire de
iarb? Sper ca ele s provin de afar. Jane se gndi c
urmele de iarb sunt de pe hainele ei.
Crezi c s-ar putea ca Ronald Kershaw s mi le curee.
Trebuie cu adevrat s te obinuieti cu el. El i
cunoate pe bieii din Hillbrock School mai bine dect
oricare altul. Jane arunc cheile n aer i le prinse n
pumn.
Atunci cred c e de datoria mea s le ctig ncrederea
bieilor. Cum de n-ai reuit s-l cunoti mai bine pe
Ronald, de vreme ce te gndeti c este un om nobil?
Becky scutur din cap.
Am divorat acum cinci ani i intenionez s rmn
aa. M-am ars o dat i mi-ajunge. Ea se calm privind faa
lui Jane.
Ai auzit vreodat de Dick?
~ 22 ~

SANDRA BROWN
Nu, niciodat. E mai bine aa. Cnd ceva te depete,
trebuie s stai deoparte.
Amin, ncheie Becky.

~ 23 ~

LASA-MA SA TE IUBESC

CAPITOLUL 2

Ari chiar mai tnr dect n poz, spuse Geraldine


Brady, ridicndu-se i ntinznd mna ctre noul ei
antrenor de fotbal. Jane zmbi n timp ce strnse mna
directoarei.
tiu. Aceasta fcea cteodat ca lumea s m ia n
serios.
Mai ales dup ce auzea de toate realizrile tale, spuse
miss Brady relundu-i locul i artndu-i lui Jane
scaunul din fa. Sunt foarte impresionat de scrisorile tale
de recomandare.
Mulumesc. n ciuda privirilor ei oarecum austere, era
ceva cald la miss Brady, care o relaxa pe Jane.
Trebuie s fie palpitant s participi la Olimpiad.
Da, e o experien incredibil.
Tu ai ctigat medalia de aur cnd aveai 21 de ani.
Sunt surprins c nu ai participat i la urmtoarea
Olimpiad. Ai fi avut 25 de ani.
mi plnuisem s particip. Chiar ncepusem s m
antrenez. Dar fete mai tinere mi erau concurente i, dei
ursc s admit, corpul nu mai reaciona la 25 de ani
precum o fcea la 17, orict ai ncerca. i cele mai n vrst
au mai mari dificulti de a gsi un sponsor. Am decis s
~ 24 ~

SANDRA BROWN
devin profesoar.
Directoarei nu i era greu s neleag limitele corpului,
nelesese rapid ceea ce dorea Jane s spun. Rsfoi cu
repeziciune dosarul ei i apoi l nchise.
Sper c m vei nelege c trebuie s-i pun aceste
ntrebri. Dei cei de la Colegiul a crui echip ai antrenat
au vorbit foarte frumos despre tine, ai scris n dosar c teau concediat.
Nu m sfiesc s v rspund la ntrebarea aceasta.
Jane i puse un picior peste cellalt aranjndu-i fusta de
bumbac. n antrenamentele pentru Olimpiad, am nvat
c un atlet trebuie s ncerce s dea tot ce are, s se
strduiasc s lucreze din greu pn la limita imposibilului
i s-i formeze o mentalitate de nvingtor. Cnd am
nceput s antrenez, am aplicat echipei aceeai strategie.
Conducerea colegiului nu a fost de acord cu metodele mele
perfecioniste, dei adusesem echipa de pe ultimul loc, pe
cel de-al doilea din divizia noastr. Ei au gndit c
ateptam prea mult de la bieii lor.
Onorabil scuz, chiar i pentru propriile ei ateptri.
Directoarei i plcur cele spuse.
Titanii notri nu sunt pe ultimul loc, dar noi nu am
ctigat niciun campionat din 1972. Atunci ctigam al
treilea titlu consecutiv.
Este impresionant. Cine era antrenorul lor pe atunci?
James Priest, cel care tocmai a ieit la pensie. Pe
atunci era ntr-adevr un antrenor pasionat, dar se pare c
i-a cam ieit din form. Ea privi la picioarele ncruciate
ale lui Jane, pe care le legna ritmic, nu din cauza nervilor,
ci mai degrab prea s aib probleme n a le ine
nemicate.
~ 25 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Ari ca i cum ai avea foarte mult energic!
Am. i foarte mult entuziasm i dragoste de fotbal!
Geraldine i puse minile pe dosarul nchis. Nu regreta
c o angajase pe aceast tnr femeie, nc, dar nici nu
strica s aduc n discuie problemele sugerate de Ronald,
sptmna trecut. Acestea erau aprobate i de ali
membri din conducerea colii, era sigur de asta.
Spune-mi, ai probleme, n calitatea ta de femeie, cu
antrenarea unor tineri ntr-un joc aproape exclusiv
brbtesc?
Jane aprob.
Cteva. Sunt probleme, deoarece bieii au rezervele
lor Muli cred c femeile nici nu neleg fotbalul cu att mai
puin s fie n stare s antreneze echipe de fotbal. De obicei
i las s fac glume pe tema asta, apoi i scot din sistemul
lor de pn atunci de antrenament i trecem la treab.
Odat ce vd c metodele merg, ei uit c sunt o femeie.
Aceiai teorie se aplic i la conducerea unei coli.
Lui miss Brady i venea greu s cread c bieii vor uita
c Jane este o femeie, dar nu o ntrerupse.
Tu ai, desigur, foarte mult ncredere n tine.
Dac ai ti tu ct!, gndi Jane. Dar zmbi.
Am nvat c bazndu-te pe punctele tale tari i
nvnd s compensezi punctele tale slabe se construiete
ncrederea i dac intrnd ntr-un joc, sau ntr-un nou
serviciu ai ncredere n tine, jumtate de btlie e ctigat.
Sprijinindu-se cu spatele de sptarul scaunului ei,
directoarea o studie pe tnra ce sttea n faa ei un
moment lung, apoi aprob.
mi place atitudinea ta. Jane. Cred c tu poi face ca
Titanii din Hillbrock s intre n lupta pentru ctigarea
~ 26 ~

SANDRA BROWN
campionatului.
Mulumesc. Apreciez asta.
Deci, acum te-ai instalat. Ai spus c stai cu o
prieten.
Da. Becky Randall. Este terapeut i are un
apartament frumos
tiu casa. Un foarte frumos refugiu n timp. O tii pe
Donna King? Ea conduce Donnas Inn, chiar la dreapta de
piaa oraului.
A, da. Am fost ieri prin ora pentru a m obinui.
Mncarea este acceptabil acolo?
Eu nu mnnc n ora prea des, dar mi s-a spus c
este destul de bun. Restaurantul acesta este un loc unde
se adun oamenii de aici.
Am observat c era aglomerat cnd am trecut pe
acolo. Ai trit aici toat viaa?
Da. Hillbrock are dezavantajele lui, dar m simt bine
aici Este un mod frumos i linitit de via.
Venind de la St. Louis, mi-a plcut atmosfera de ar.
Am trecut pe lng un lac ieri i am vzut un minunat
hotel pe care evident l renovau. M bucur c este refcut
n loc s fie fcut bucele, Hillbrock ar putea atrage muli
vizitatori dup ce se va termina renovarea.
Ai vreo ntrebare despre poziia ta?
Ei bine, speram s avei nite nregistrri cu meciurile
de anul trecut la care a putea s m uit. Civa din acei
juctori sunt probabil i n echipa de anul acesta i a
putea s-mi formez o imagine despre capacitile lor. De
asemenea, a dori s m uit i prin cataloagele de anul
trecut pentru a-i cunoate pe biei, puin mai devreme de
sptmna viitoare cnd ne vom ntlni.
~ 27 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Cred c profesorul nostru de gimnastic, Ronald
Kershaw, poate s te ajute cu toate acestea. James Priest ia lsat toate nregistrrile lui Ronald cnd a plecat. A
putea s-i aranjez o ntlnire sau s-i dau numrul lui de
telefon.
Jane se simi un pic ncordat i spera ca directoarea s
nu fi observat.
Ne-am ntlnit n parcul oraului smbta trecut.
Trebuie s v ntreb. A vrut Ronald s fie antrenor de
fotbal?
Deci nu i-au ascuns aceasta, gndi miss Brady. Nu era
surprins, dup lunga discuie cu Ronald, dei ea spera c
el va fi nelept i nu o va spune mai departe.
Cred c da. Ronald a jucat fotbal aici la Hillbrock cnd
era n liceu i era un juctor remarcabil. Apoi el a fost la un
colegiu civa ani nainte de a se ntoarce. James Priest
nc fcea treab bun cu echipa de fotbal, dar mai aveam
nevoie de un antrenor pentru echipa de baschet. L-am
cutat pe Ronald i l-am convins s preia el echipa. A fcut
din acei biei nite nvingtori i cred c este fericit numai
cu echipa lui de baschet acum.
Jane mpturi i despturi gnditoare marginea fustei.
Am avut impresia c nu a fost mulumit de venirea
mea. A fi putut s m nel, desigur, dar
Geraldine oft.
Ai fost cinstit cu mine, aa c voi fi i cu. Dei are
numai 34 de ani, Ronald este un tip de mod veche. El nu
este cu adevrat misogin, lucreaz pentru o femeie i
ntotdeauna mi-a artat mult respect. De asemenea, mama
lui se descurc foarte bine cu dou slujbe i el o ador.
Poate are obinuina de a proteja femeile deoarece are trei
~ 28 ~

SANDRA BROWN
surori mai mici. Oricum Ronald nu crede c locul femeilor
este n fotbal.
Suna destul de bizar, n ciuda explicaiei lui miss Brady.
Are de gnd s se amestece n antrenamentele mele?
ntreb ea ncet.
Mai bine s afle acum dect mai trziu.
Nici vorb.
mi vei da carte blanche, autoritatea de a antrena
echipa aa cum vreau eu?
Cele spuse de Jane nu prea erau pe placul directoarei,
dar ea trebuia s-o fac pe Jane s tie c era de partea ei.
Da. i voi da. Pentru un sezon de prob.
neleg!
Degetele lui miss Brady ncepur s bat darabana pe
birou.
Lui Ronald i s-a spus s te asiste din cnd n cnd. El
ar putea ncerca s-i impun ideile lui, deoarece este
destul de priceput cnd este vorba despre fotbal. Obinuia
s-l asiste pe antrenorul Priest. Dar tu nu trebuie s-l
asculi. Metodele lui Ronald i Priest n mod clar nu prea
au mers n ultimii ani. Sunt nerbdtoare s vd ce poi
face tu. Ronald se va retrage, vei vedea.
Jane se ndoia foarte mult de asta. Cu ochii minii ea
revzu acei ochi de un albastru intens, mrimea i puterea
umerilor lui, alura ncreztoare. S se retrag? Nu Ronald
Kershaw. Dar n ciuda trsturilor incredibil de frumoase i
a trecutului lui glorios n fotbal, el va afla c Jane Trolls nu
este cineva pe care s-l dai deoparte.
Sunt sigur c vom reui s-l inem ct mai mult n
afara antrenamentelor.
Zmbind, se ridic.
~ 29 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Mulumesc,
miss
Brady,
pentru
timpul
dumneavoastr i pentru ncrederea pe care mi-o acordai.
Cu mare plcere. M voi strdui s te cunosc mai
bine.
Prsind biroul directoarei, Jane porni pe holul principal
aruncnd cte o privire n clasele goale. Curiozitatea
conducndu-i paii, ea se ntoarse spre sala de gimnastic
i se opri s se uite prin ea. Apoi porni spre vestiare i spre
birourile profesorilor de sport. Vestiarele, unul pentru
biei i altul pentru fete, mai mic, artau la fel cu alte
vestiare din alte coli. De aici ea trecu printr-un coridor
spre terenul de fotbal. Era bine ntreinut, cu instalaie de
iluminat pentru meciurile din nocturn i avea o tabel
nou de marcaj electronic, foarte costisitoare. Bncile de
lemn erau vopsite pe ambele pri i undeva era
mprejmuit i cabina crainicului. Impresionant, gndi
Jane, amintindu-i c i se spuse c mbuntirile fuseser
sponsorizate.
Pornind napoi, ea trecu din nou prin sala de gimnastic
cu parchetul lustruit i nainta spre hol. La prima u se
uit i citi plcua: Antrenor Ronald Kershaw. Mai sus era
un gol unde fusese evident plcua cu numele antrenorului
Priest i acolo unde va sta a ei.
Deci ea va trebui s mpart un birou cu Ronald.
Interesant, ncerc clana, dar ua era ncuiat. Nimic
neobinuit, de vreme ce nuntru se gseau probabil
dosare i posibile echipamente Ea ar fi putut s mearg
napoi i s-i cear directoarei o cheie, dar decise s
atepte. Uitndu-se fix la u, ea se ntreb dac
antrenorul Kershaw ar permite ca plcua ei s fie instalat
deasupra celei a lui. Cu un zmbet, se ntoarse. Ar fi pariat
~ 30 ~

SANDRA BROWN
medalia de argint c nu.
Jane sttea la mare distan de captul bncilor privind
intrarea juctorilor de fotbal pentru primul lor
antrenament. Ea purta nite tenii i un echipament
sportiv, iar prul ei era legat la spate ntr-o coad. innd
blocnotesul cu numele bieilor sub bra, i studie.
ncercnd s-i descopere din benzile video pe care le
cercetare zile ntregi. Acetia erau tinerii care intraser cu
succes n primvar. Majoritatea nvaser tot la Hillbrock
School. Ea primise cheia de la birou de la directoare i
studiase cu atenie situaia lor colar. Unii erau
impresionani, alii nu. Gsise casetele aranjate cu grij i
etichetate cu atenie i cnd le luase acas pentru a le
viziona, lsase un bilet lui Ronald n care explica lipsa lor.
Era o zi minunat, o dup-amiaz nsorit de august i
era nerbdtoare s nceap. Purta un fluier galben, prins
de un lnior n jurul gtului. Punndu-l n gur, ea
fluier de trei ori lung i fcu semn din mn bieilor s se
adune.
Luai loc pe bnci, tipilor! i invit ea n timp ce
acetia se adunau. Muli aveau figuri ngrijorate i ea nu
putea s-i condamne. Necunoscutul face ntotdeauna pe o
persoan s fie ezitant. Ediia de miercuri a ziarului local
scrisese un articol n care o prezenta ca pe cea mai mare
achiziie, o completare a bncii tehnice a liceului. I-au
publicat i poza, au scris despre realizrile ei olimpice i au
fcut o treab minunat insistnd asupra experienei de
antrenoare.
Bieii i prinii lor au citit articolul i aveau mari
ndoieli asupra lui. Din expresiile feelor lor, niciunul nu i~ 31 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
a ndeprtat scepticismul cu privire la capacitatea ei de a
antrena o echip.
Greu tot timpul, gndi Jane. Cnd va fi uor ceva i
pentru ea. Tatl ei i spusese c victoriile muncite sunt cele
mai plcute. l credea pe tatl ei. Mutndu-se n faa
grupului aezat, ea l privi i zmbi.
Eu sunt Jane Trolls, noul vostru antrenor de fotbal.
Eu
Fluierri. Chicoteli neserioase i comentarii n surdin
au urmat anunul. Bieii i ddeau coate unii altora,
rdeau i o examinau cu atenie. Jane atept cu rbdare
ca ei s se aeze. Mai n spate, unul dintre cei mai solizi
biei, care purta un tricou cu un desen bizar n dreptul
pieptului, s-a ridicat n picioare ca s fie auzit mai bine.
Hei, eti doar o fat! Cuvintele lui fur urmate de mai
multe grohieli i rsete stridente.
Schimbndu-i greutatea de pe un picior pe altul, Jane
zmbi cu indulgen.
Mulumesc pentru observaie. Remarca fu urmat de
ipete i chiuituri i cu mai multe ghionteli i rsete. Jane
i stpni iritarea ncercnd s aib mereu n vedere c
erau tineri a cror vrst varia ntre 15 i 18 ani i care
simeau nevoia s-i afirme masculinitatea. Manifestarea
lor era explicabil. Dar era totui arhisuficient
Dai-mi voie s v pun o ntrebare. Suntei mndri de
ce ai realizat anul trecut ocupnd locul ase dintr-o lig
care are 8 echipe? Ea a observat c de pe unele fee a
disprut rnjetul, iar unele artau chiar deprimate puin.
Vrei s jucai ntr-o echip ctigtoare, s defilai
mndri prin faa tribunelor, s fii cei mai buni din ci
exist. V-ar plcea s fii campioni de liga A?
~ 32 ~

SANDRA BROWN
A urmat un moment de tcere, apoi o parte din ei au
strigat.
Da!
Sigur.
Putei fi sigur!
Bun, spuse ea dnd din cap. Vreau s lucrez cu viitori
campioni. Urmar mai multe strigte entuziaste i bti din
palme n semn de aprobare. Mi-am petrecut multe ore, n
ultimul timp studiind filmele jocurilor voastre n timpul
antrenamentelor. Vreau s v spun tuturor ceva. Fcu o
pauz ca s fie sigur c le captase atenia. Biei, eu cred
c voi avei capacitatea de-a nvinge orice echip din
aceast lig.
Acum se puteau observa sursuri largi, cltinri
aprobative din cap, urmate de comentarii aprinse, ncepeau
deja s-i nchipuie c sunt campioni, observ ea cu
satisfacie. Primul pas.
Cnd ei se linitir, ea continu.
Urmeaz s inem seama de trei lucruri nainte de
primul nostru meci. Unul de condiie fizic. Trebuie s fii
n form i s rmnei n form. Doi, intenionm s
nvm s jucm fotbal. Un biat blond a strigat:
Noi tim deja s jucm.
Poate tu personal tii. Dar avem de gnd s nvm
s jucm mpreun, n echip. Nu am nevoie de
supervedete aici. Vreau ca jocul s fie al ntregii echipe. Nu
exist posturi neimportante n fotbal. Este notabil dictonul
toi pentru unul i unul pentru toi. i trei, s nvm s
ctigm.
Ciudat, dar ei devenir subjugai de ea n timp ce o
ascultau. Mutndu-i ochii de la unul la altul, ea vzu un
~ 33 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
nceput de respect pe feele lor, oarecum mpotriva voinei
la civa dintre ei. Greu, dar nu imposibil, conchise ea.
Numai de-ar putea izbuti.
Ca antrenor am doar dou reguli. Unu: dac nu
promovai clasa, nu mai facei parte din echip. Regula
numrul doi: dac nu venii la antrenament nu participai
la meciuri. Nu exist nicio excepie la aceste reguli. Trebuie
s nelegei, i se opri zmbindu-le larg, c noi suntem aici
pentru a face sport, a ne distra i a ctiga!
Da, domnioar antrenoare, strig un biat cu pr
rou urmat de alte cteva strigte de aprobare.
O.K. Acum luai-v ctile i aprtorile i mergei pe
teren Vreau s vd ce fel de exerciii ai fcut n trecut i
cum alergai, ca s-mi pot da seama ce avem de fcut n
continuare.
Au urmat discuii ntre biei. Unii comentau deschis,
alii mai pe optite. Alii s-au oprit i au schimbat cteva
cuvinte cu Ronald care sttea la captul bncii de rezerve.
Doar atunci cnd ultimul dintre biei a disprut din raza
vizual, l-a recunoscut pe Ronald. Dezdoindu-i picioarele
lungi, el se ridic i porni ctre ea. Instinctiv, Jane i
ncruci braele.
El purta blugi, un tricou i pantofi tip sport. Doamne,
ct este de mare, gndi ea, n timp ce el se opri n faa ei.
S m adresez cu apelativul de domnioar
antrenoare, miss Trolls, sau cum? ntreb el, expresia feei
lui sugernd c se gndise asupra acestei probleme ctva
timp.
Jane va fi cel mai potrivit, intr ea n joc. Dar
dumneavoastr? Preferai s v spun antrenor Kershaw,
domnul Kershaw, Ronald sau Ronnie?
~ 34 ~

SANDRA BROWN
El o observ n timp ce ea se aez pe banc, i i
ndrept atenia spre ea. Ea arta destul de tnr pentru
o profesoar de liceu. Nu era de mirare c bieii fluierau i
o fixau cu privirea. Soarele fcea ca prul ei castaniu s
devin rou. Era ceva rou i n obrajii ei. i el se ntreba
dac aceasta se datora activitii ei n aer liber sau
discuiei cu el.
Am auzit aproape toi conversaia ta energic. N-a fost
rea.
Nu se tie, dar ea parc l-ar fi auzit completnd pentru
o femeie. Pstrndu-i trsturile feei neschimbate. Jane
privi n sus i spuse:
Mulumesc.
Ce ai aflat din filmele cu jocul lor?
E prea devreme ca s pot spune ceva.
Jane ar fi femeia cel mai puin dispus spre cleveteal
din cte ntlnise n ultimul timp, gndea Ronald n timp
ce-i rezem coatele de spatele bncii.
V-am vzut ieri, pe tine i pe Becky plimbndu-v pe
strzi. Voiai s cunoti oraul?
Bgre, prietenos sau doar indiscret, se ntreb Jane.
Ea a afiat un zmbet politicos.
Am mers doar prin unele locuri. Becky mi-a artat
spitalul n care lucreaz i apoi am trecut pe lng nite
vile frumoase de pe Elm Street. Apoi ne-am ndreptat spre
lac i am vzut hotelul cel vechi. Se pare c va fi ntr-adevr
ceva deosebit cnd se va termina renovarea.
Jane se trezi privind n acei ochi albatri impuntori.
Dar tu eti cinic, nu-i aa?
N-a spune aceasta. Ronald i ridic mna pe care ea
o inea pe genunchi. Dar tu, Jane cum eti?
~ 35 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Ea se simi deodat trt ntr-o ap albastr fr fund.
Fr un efort contient, mna ei se strnse ntr-a lui.
tii, n-am vzut niciodat ochi att de albatri ca ai
ti. Niciodat.
Iar eu n-am fost niciodat att de aproape de un
antrenor de fotbal care s miroas aa de frumos ca tine.
Cu ce-i dai? Cu parfum de iasomie?
Zgomotul puternic de pai anuna apropierea echipei. Ei
s-au grbit spre teren i au luat caschetele i
echipamentele pentru exerciiile de vitez. Jane i-a tras
mna napoi i a srit de pe banc cu un aer vinovat i
roind. Ce s-a ntmplat cu ea de sttea aici discutnd
despre apa de colonie i culoarea ochilor cnd avea de
lucru? i drese glasul i lu repede carneelul de observaii
pornind spre teren.
Hei, nu mi-ai rspuns la ntrebare, strig Ronald dup
ea. Eti o cinic sau o romantic?
Ea se ncrunt.
Undeva la mijloc. i acum, scuz-m, te rog dar am de
lucru, spuse ea i apoi i ndrept atenia spre biei
Primul antrenament n-a mers bine. Desigur, bieii erau
nc ieii din form datorit perioadei de inactivitate din
vacana de var, dar nu aceasta explica totul. Dup dou
ore de la nceperea, antrenamentului, Jane fluier
ncetarea activitii i i readuse pe biei la vestiare. Cu
ctva timp n urm, l vzuse pe Ronald plecnd i se
simise uurat c a fost lsat singur cu echipa. Mergnd
de la un grup la altul, ea i lu unele note, ddu scurte
instruciuni, coment diferite faze ale jocului. Acum se
simea mult mai ncreztoare n legtur cu metodele de
lucru pe care urma s le aplice.
~ 36 ~

SANDRA BROWN
O.K. Biei, v aduc nite veti bune, dar i cteva
rele. Fcu o pauz. Vetile bune sunt acelea c nu m-am
nelat n ceea ce v privete. Avei un potenial uimitor,
mult vigoare i promitei foarte mult att ca juctori
individuali, ct i n echip. Vetile rele sunt c avem n
fa o lung perioad de lucru. Stai jos, v rog, Jane i
arunc o privire asupra notelor din carnet n timp ce
bieii, transpirai, luau loc pe bnci. Vara i-a cerut
drepturile i unii din voi sunt ntr-o form foarte slab. Am
privit la cifrele cu greutatea voastr corporal i unii dintre
voi vor trebui s tin regim ncepnd din seara aceasta.
Ignor n mod voit comentariul lor. Am s pun n vestiar un
registru de notare a greutii. Ne vom cntri n fiecare zi.
Ea arunc o privire semnificativ spre bieii mai grai.
Domnioar antrenoare. Suntei sadic, se plnse un
puti pe nume Rourke.
Eti n aprare, Rourke i avem nevoie ca tu s fii
puternic, nu gras. Trebuie s dai jos 9-10 kilograme
ncepnd chiar de astzi.
Vai de fundul meu, se lament Rourke i apoi rse.
Mine diminea antrenamentul va ncepe la 9 fix. Am
aranjat s fie introdus proba de anvelope. Jocul vostru de
picioare este destul de dezorganizat. Un om care alearg cu
mingea trebuie s fie n stare s se orienteze i s se
strecoare printre obstacole ntr-o fraciune de secund. De
asemenea, este necesar s nvai cum s cdei cu
mingea. Unii dintre voi s-ar putea s-i rup vreo mn
dac nu stpnii bine cderea. Aceasta nseamn s cazi
fr s dai drumul la minge
Dup cum sun, se pare c nu vom termina nainte de
amiaz.
~ 37 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Mai precis pe la trei sau patru dup-amiaz. Vei avea
o or pentru prnz i apoi la lucru. Primul pas nainte de
etap va fi peste dou sptmni. Putem ajunge n form
doar lucrnd cteva ore bune pe zi. Vom face exerciii de
mpingere, genuflexiuni, alergri i, - dup-amiaz.
Exerciii de tactic a jocului.
Este nc prea cald ca s lucrm att de mult,
interveni D.C.
Da, aa c vei veni n orturi. Dar s venii pregtii
s lucrai. Jane se ddu civa pai napoi i le adres un
zmbet de ncurajare: Va merita, vei vedea. Imaginai-v
cum de Ziua Recunotinei vei defila pe teren cu trofeul.
Ei, ar fi grozav, strig Rourke.
Aceasta este, biei. Ne vedem diminea.
Jane sttu deoparte, privindu-i cum se mprtie i
prinznd unele fragmente din discuiile lor.
Nu-i chiar aa de rea cum ne ateptam.
Mai dur dect Priest, poi s m crezi.
Stai s vedem ce va spune antrenorul Kershaw cnd
va auzi ce ne-a fcut!
Scuturnd din cap, Jane ridic o casc uitat. Din nou
antrenorul Kershaw! Se pare c ea va avea mai puine
probleme privind ctigarea ncrederii bieilor dect a
brbatului ai crui ochi albatri, amuzai, preau a-i da de
neles c ea nu va rezista mult timp. Mergnd spre biroul
ei, i promise c-i va dovedi c greete.
La ase dimineaa, roua era nc strlucitoare pe iarba
de pe pune i aerul era curat. Jane alerga de-a lungul
drumului cu dou benzi, plcndu-i s aud tropotul fcut
de pantofii ei ce atingeau rapid asfaltul. Purta o bluz
~ 38 ~

SANDRA BROWN
albastr de bumbac i pantaloni scuri i abia dac
transpirase puin, dei alerga de aproape douzeci de
minute. Srind pe lng ea, Dandy arta oarecum
morocnos, cu limba atrnnd i gfind.
Dei greoi, cinii ciobneti au o mare vigoare i Jane
tia c dac el se oprea uneori, nu o fcea din oboseal ci
pentru a cerceta vreun copac sau vreo vietate. De ani de
zile, alergatul de diminea fusese o parte a programului lor
de rutin, pn ce boala lui Jane pusese stavil multora
dintre activitile ei fizice. Acele luni n care fusese
constrns s stea ntr-un scaun cu rotile, cnd, paralizat
fiind, i era greu s fac i cele mai mici micri, fuseser
cele mai dificile momente din viaa ei. Jane coti pe o curb
a drumului lsnd fru liber amintirilor. i aduse aminte
cum, cu patru ani n urm, cnd se ntorsese n casa
tatlui ei de la Saint Louis de la lotul olimpic, fusese ocolit
de dragoste, fcndu-i planuri pentru viitor.
Roy Bennett fusese antrenor mpreun cu ea, un uria
blond care niciodat n viaa lui nu fusese mcar o zi
bolnav, sau cel puin aa susinea. Se ntlniser la
Barcelona, doi atlei la nceputul carierei de antrenori i
atrai unul de cellalt, cu interese i eluri comune. Iubirea
lovise ca un trsnet i viaa cptase o nuan roz. Cnd
Jane avu simptome de grip, dup ntoarcere, n mod firesc
le considerase ca pe ceva trector. Cnd, dou sptmni
mai trziu, ea nc se simea slbit i obosit, uneori
avnd aa de mari dificulti cu ameelile nct abia putea
merge drept. Roy a insistat ca ea s consulte un doctor.
Chiar i n perioada analizelor, Jane nu-i fcuse cu
adevrat griji. La urma urmei era tnr i sntoas, o
atlet care ntotdeauna avusese mult grij de ca nsi.
~ 39 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ntre timp a consultat un neurolog. Simea n mini
nepturi ca de ac i picioarele i nepeneau adesea de la
genunchi n jos.
n cele din urm. Doctorii au invitat-o la o discuie
privind diagnosticul: poliartrit. Simindu-se nfierbntat,
Jane ncetini ritmul. i scoase panglica din jurul capului,
apoi i relu alergarea obinuit. Aflase c boala aprea n
majoritatea cazurilor la tineri i aduli sub 30 de ani. 75%
femei i 35% la femei albe din categoria social de mijloc,
dintre care multe avuseser rujeol.
ocul, mai mult dect orice, i ncetinise rentoarcerea la
starea de nemicare. Doctorii i fuseser de mare ajutor,
foarte comunicativi, dar ea era att de rvit nct
nimeni nu reuea s se apropie de ca. Nici familia i nici
prietenii. Nici chiar Roy. Absolut nimeni pn la terapeuta
Becky Randall, care a reuit s intre n viaa ei. Lucrnd
asupra membrelor ei slbite, Becky nu numai c adusese
din nou via n corpul ei, dar dirijase i voina puternic a
lui Jane. O nvase cum s triasc cu boala ei. Ea o
convinsese c nc mai putea avea o via plin i energic,
ajungnd la un pact cu boala (poliartrit multisclerotic).
Cu ct se nzdrvenea, cu att mai mult Jane nelegea c
Roy nu era capabil s se adapteze la noua ei situaie, c el
nu voia s fie alturi de cineva pentru care la anumite
intervale viaa putea deveni o lupt pentru supravieuire.
Dei durerea i dezamgirea i rupeau inima, ea a rupt-o cu
el. Exact cum prevzuse Becky, a fost n stare s
prseasc scaunul cu rotile, s-i reconsolideze trupul i
s-i vindece mintea.
Jane tia ce s evite acum: temperaturi extreme - ca n
saun - i duuri foarte fierbini, locuri umede cum ar fi
~ 40 ~

SANDRA BROWN
plaja, s nu se enerveze sau s se oboseasc prea mult.
tia, de asemenea, c va urma s se mite doar ntre
intervalele dintre dou paralizii i c perioade dificile va
cunoate din nou. Poate de aceea perioadele bune i se
pruser att de dulci i le savura att de mult.
Avnd nevoie s lucreze, s-i canalizeze tiina spre ceva
activ, a nceput s caute o slujb dnd anunuri.
Poziia n clasament a liceului din Hillbrock, avnd
nevoie de o schimbare, pruse oferta ideal. Ea va fi
aproape de Becky i de familia ei. Binevoitoare, dar i
scitoare. Avea nevoie s-i dovedeasc c se putea
descurca i singur.
Zmbind spre Dandy care venea n urma ei galopnd,
Jane i ntinse braele. ncetini alergarea i mngie
cinele los. Viaa era frumoas dac nu ateptai prea
mult de la ea i dac luai fiecare zi aa cum era ea te puteai
socoti norocos
nvarea acestui fapt, de a tri fiecare zi separat, fusese
o lecie dur, dar ea o stpnea perfect acum. Cnd viaa te
stoarce ca pe o lmie, spunea tatl ei adesea, trebuie s
nvei s faci limonada. Acum nelese ct dreptatea avea
tatl ei. El fusese minunau sprijinind-o n legtur cu noua
ei slujb, susinnd c ar putea s-i fac pe Titani
ctigtori, c ea poate concura aa cum depise
adversitile n drumul ei spre medalia de aur. Foarte ru
c Roy nu avusese aceeai ncredere n ca.
Roy nu mai era demult o durere ascuit n inim, ci
doar o dezamgire amar. Dei doctorii i Becky i
spuseser c boala ei o va mpiedica s se cstoreasc i
s aib copii. Jane nu era aa de sigur. Ar trebui ca soul
ei s fie un om deosebit, rbdtor, afectuos, s triasc cu
~ 41 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ea i s o iubeasc. Ar fi fost foarte greu de fcut fa unei
relaii stabile, iar viitorul ar fi fost n permanen umbrit de
norii unei suferine provocate de boal.
Ea nu mai conta pe un brbat care s-o iubeasc, care
s-i mprteasc sentimentele fr comptimire fr
regret.
Jane sttea la marginea terenului de fotbal al liceului i
privea la bieii care se ntorceau de la masa de prnz. Ea
i sfrise iaurtul i sucul de mere cu ctva timp n urm
i era gata s nceap exerciiile.
i pusese s lucreze din greu n aceast diminea - la fel
cum procedase de cnd i antrena - mpingeri, urcri pe
funie, slalom printre cauciucuri pentru coordonarea
micrii picioarelor, aruncarea mingii cu rumegu prin
gurile cauciucurilor pentru mbuntirea dexteritii i a
controlului balonului. Le dduse liber duminic i apoi luni
i-a chemat din nou la antrenament. Acum, la o sptmn
dup ce ncepuser, ea a putut vedea mbuntirile n joc
i n ce privete moralul.
Intrnd n teren, ea fluier i atept s se adune n
jurul ei.
O.K. Biei. Vreau s v mprii n dou echipe i s
punei n practic ce v-am nvat. S-a ncruntat cnd a
privit la ei. Unde este Timmy Russel?
Are de lucru la ferma tatlui su n dup amiaza
aceasta, domnioar antrenoare, spuse D.C. M-a rugat s
v anun c va fi aici mine diminea.
Voi vorbi cu Timmy. Dac cineva dintre voi l va vedea
mai devreme de mine diminea s-i aminteasc de regula
nr. 2: dac nu venii la antrenament, nu participai la joc.
~ 42 ~

SANDRA BROWN
Nu exist excepii? Nu fii att de dur, domnioar
antrenoare, spuse Rourke. Timmy este fundaul nostru.
Este dac vine la antrenament. i nu va mai fi dac
lipsete. D.C. Tu joci ca funda n dup-amiaza aceasta. i
amintii-v ce am fcut ieri. Fii ateni la fiecare om din
jurul, vostru i la adversari. Trebuie s v protejai
aprarea. N-o lsai s primeasc lovituri. Mai ales c
astzi ne lipsete un juctor. O.K. S ncepem.
Ea se trase napoi pe margine i-i puse ochelarii de
soare Astzi era mbrcat n roz. Lui Ronald nu-i venea s
cread. Avea tricouri de orice culoare? se ntreb el n timp
ce sttea la captul tribunelor. Bieii purtau echipament
uor i aprtori avnd culori terne. Jane sttea ca un far
roz la marginea terenului, cu prul ei negru legat la spate
cu o panglic roz. Cea mai frumoas imagine pe care o
vzuse vreodat pe un teren de fotbal De ce ar vrea o
femeie s fie antrenoare de fotbal? se ntreba el nu pentru
prima dat, de cnd auzise de Jane. Ea era atrgtoare i
talentat. Ar putea cltori, ar putea obine performane,
ar putea organiza concursuri demonstrative de alergare, ar
putea antrena echipe feminine de baschet attea alte
lucruri. De ce fotbal? Era o provocare! Ea ctigase la
alergare, iar acum voia s fie o ctigtoare i ntr-un
domeniu al brbailor. Spera s-i fac pe Titani ctigtori
pentru a atrage oferta vreunui alt colegiu, mai renumit?
Sau, Doamne iart-m, avea n vedere vreo alta
perspectiv? Era Hillbrock numai o treapt n ascensiunea
lui Jane Trolls? Ronald i trecu o mn prin prul rvit
de vnt. Ea era un om tare, ca s spunem aa. i era aa
de feminin, aa de tnr. Totui, privind la biei, trebui
s admit c ei o ascult, urmrindu-i instruciunile. Da
~ 43 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
trebuie s admit aceasta. Micile ruti i clovneria
ncetaser.
De aproape o sptmn el venea prin preajm cteva
minute n fiecare zi ca s verifice metodele ei i progresul
echipei. Nu era senzaional, dar nici de neluat n seam.
El sttuse deoparte vznd c ca este prea ocupat ca
s-i observe scurtele vizite. Civa biei l observaser dar
nu veniser spre el. El i ddu seama c ea era ferm n
ceea ce privete disciplina, ceva ce ncercase i el s
imprime echipei de baschet, de asemenea. El i ntrebase pe
civa dintre biei despre felul cum se neleg cu ea. Cu
excepia obinuitelor murmure legate de suprasolicitare i
regim alimentar, niciunul nu se plnsese de Jane.
Ronald o observ cum las jos carnetul i sare n aer s
prind o minge rtcit. Micrile ei erau clare i sigure i
totui att de feminine. Era inteligent, mai mult chiar
dect faimoas. El nu venea pe teren pentru c Jane era
femeie, era dator fa de biei s asiste la pregtirile cu
noua antrenoare, asta era tot.
Rezemndu-se de bara tribunei din spate vzu cum i
cheam s se adune n jurul ei i se ntreb ce le spune.
Acest ultim joc a fost mizerabil, le spuse Jane cu
minile n olduri i cu ochii la juctorii ei. De unde ai
nvat s mnuii mingea aa. De la antrenorul Priest?
Vreau s uitai tot ce ai fost nvai nainte - nu conteaz
de ctre cine - i s facei n felul n care v spun eu. Nu
pretind c am ntotdeauna dreptate, dar jucnd n stilul
vechi vei cobor spre partea de jos a clasamentului. S
ncercm noul mod de joc i s vedem dac funcioneaz.
Dac nu, voi renuna. Este corect? O.K. Atunci. S intrm
n teren i s jucm. Ascult D.C. Vreau s vd cteva
~ 44 ~

SANDRA BROWN
placaje n aprare.
Jocul decurgea minunat cu D.C. La servire. Irvin prinse
balonul i alerg rapid.
Da, acum e altceva, strig ea.
De unde ai nvat acest stil de joc? ntreb Ronald
din spatele ei. Surprins, aproape czu din poziia
incomod n care sttea. Ridicndu-se, se uit lung la el.
Ce faci, m spionezi?
Nu m furiam. Am intrat pe teren pur i simplu.
Repet, unde ai nvat aceast manevr de joc? Jane i
terse minile ude de transpiraie de pantaloni.
Care-i diferena? D rezultate, i aceasta-i important.
Stilurile pe care eu i James i-am nvat anul trecut
erau eficiente, de asemenea, i aproape toi din echip le
cunosc foarte bine.
Dac au jucat att de bine de ce echipa a obinut doar
locul ase ntr-o competiie de opt echipe?
Ronald fcu un gest de neputin.
Nu s-a putut altfel. Am avut o mulime de accidente.
Cel mai bun aprtor s-a mutat din ora pe la mijlocul
campionatului. Arunctorul nostru a obinut o burs i nam avut cu cine s-l nlocuim.
Ea ddu din cap.
Fiecare echip poate avea astfel de necazuri. Ghinion.
S-i facem fa. Metodele lui Priest sunt nvechite i lipsite
de imaginaie.
Aceste cuvinte l atinser i pe Ronald, care-l nlocuise
temporar pe Priest, i o putea vedea pe faa lui care
prevestea furtuna.
Sesiznd disputa pe cale s se declaneze, bieii se
traser mai aproape schimbnd priviri semnificative ntre
~ 45 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ei.
Jane se ntoarse ctre ei i spuse:
Luai o pauz pentru ap, biei.
Ascult, nu exist garanie c metodele tale vor da
rezultate dect atunci cnd aceti biei se vor confrunta
cu alii din echipe mai experimentate, spuse Ronald. S nu
mai comentm metodele folosite nainte. Eu antrenez nite
biei la baschet i n-a vrea s le influenezi n ru
gndirea.
N-am spus niciun cuvnt ru despre tine fa de
bieii aceia. Ceea ce nu a putea spune eu despre tine,
care le-ai ntlnit ntmpltor cu civa dintre fotbalitii mei
i-ai ncercat s-i tragi de limb.
El se nroi, furios.
N-am ntrebat niciodat n mod intenionat despre
tine.
Poate nu, dar n-ai vorbit niciodat n favoarea mea.
Ascult, se presupune c suntem de aceeai parte, lucrm
mpreun pentru aceeai coal. Ai fi putut s-i determini
s-mi acorde o ans, s ncerce s fac ce le spun eu. Dar
tu ai ales alt cale, n regul, voi ctiga i fr tine. Este o
dovad de egoism din partea ta dac nu accepi c exist
mai multe modaliti de a face o echip ctigtoare i c
metodele tale nu sunt singurele.
ntorcndu-i spatele, ea ncepu s traverseze terenul.
Ateapt o secund, strig Ronald dup ea. Vreau si vorbesc.
Ei bine eu nu vreau s-i vorbesc. i rspunse ea
mergnd spre duuri. Tot ce ar fi dorit acum era s-i toarne
o cldare cu ap rece n cap arogantului Ronald.
~ 46 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 3

ntotdeauna avea o mare poft de mncare cnd era


nervoas, recunoscu Jane n timp ce-i turna unt topit
peste un imens castron cu popcorn. De asemenea, avea
poft de dulciuri, aa c i deschise o cutie de cola i le
lu pe amndou n sufragerie. Mine sear, pe vremea
asta, echipa ei va juca primul meci nainte de sezon. Miss
Brady i spusese fericit c va fi n fruntea publicului
pltitor. Se pare c fiecare din ora era curios s vad ce-a
fcut noua antrenoare cu echipa liceului. Jane nchise ochii
i se rug s nu rateze primul ei meci. Lund o mn de
popcorn, se ncuraja: Fr gnduri pesimiste. Bieii
munciser foarte mult, aveau psihicul foarte bun i din
fericire, nu fuseser accidentri serioase. Bieii erau
pregtii i gata s joace. Era foarte important pentru,
psihicul lor s ctige acest meci. i poate i pentru al ei.
Dandy sri lng ea i i ls botul lui mare pe genunchii
ei, ochii lui privind insistent mncarea ei.
Repede, ea lu castronul i arunc civa pumni plini pe
podea, de-a lungul canapelei.
ine!
El nu pierdu nicio clip i ncepu s mnnce. Cei doi
erau singuri acas n acea sear, Becky fiind plecat
~ 47 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
pentru cteva zile cu nite prieteni. Vremea era evident n
rcire, primele frunze ncepnd deja s-i schimbe
culoarea. Curnd ea nu va mai putea s fac
antrenamentele afar. Becky i explicase asta. Jane lu o
nghiitur mare din sucul rece. Se simi nelinitit i un
pic nervoas. Prea nelinitit s citeasc i niciodat nu
fusese o persoan care s se uite la televizor. i ddu
seama de ce poate avea nevoie s-i liniteasc moralul.
Ridicndu-se merse n camera ei, gsi oseta pe care o
cuta i se rentoarse pentru a viziona o caset. Privindu-se
pe caset - secvene din rezumatul Olimpiadei, cursa ei
ctigtoare i momentul ei de glorie n timp ce sttea pe
cea mai nalt treapt a podiumului - plesci din buze
dup viaa din trecut, dup lucruri care nu mai erau
posibile.
Rareori ar fi fcut asta nainte ca arteroscleroza s o
loveasc. Dei fr sens acum, prea necesar s-i
aminteasc ei nsi c fusese n frunte cndva i c o
putea face din nou, chiar dac n alt domeniu. Aproape
uitnd s mnnce, Jane privea grandioasele ceremonii cu
focuri de artificii, amintindu-i ce simise stnd alturi de
coechipierii ei americani i purtnd mndr culorile
naionale: rou, alb i albastru. i aminti nodul din gt n
timp ce alergtorii ajuni n finale se pregteau s ia
startul. Tatl i fraii ei erau printre spectatori i fuseser
nite momente att de minunate! Tatl ceruse unui prieten
i vecin s nregistreze evenimentul i apoi fcuse copii
pentru fiecare dintre ei. Urmtoarea scen arta un
reporter ntrebnd-o despre antrenamentele ei, despre
motivaiile ei, despre speranele ei. Timpul zburase, preau
aa de ndeprtate acele clipe. i-a amintit acum emoiile,
~ 48 ~

SANDRA BROWN
anticipaia, nerbdarea de a dori s ctige cu orice pre.
Dandy terminase poria lui i ciulise urechile ndreptnduse spre u. Ciocnitura care urm nu o surprinse pe Jane
din moment ce Dandy avea un auz foarte ascuit. Ea aps
pe butonul care fcea s nghee imaginea pe televizor i
merse s rspund.
Ronald nu avusese intenia s treac pe la ca. Sttea n
hol cu o ncruntare gnditoare pe fa. Jane Trolls era
totui colega lui. Ar fi fost politicos s-i ureze succes n
ajunul primului ei meci de fotbal. Ronald fusese adus aici
de povara bunelor maniere. Se oprise s vad
antrenamentul bieilor chiar dup ce el i Jane avuseser
schimbul acela de cuvinte mai dure. Dar el nu persistase n
suprare i nu pregetase s vorbeasc cu Jane din nou. De
asemenea, el nu ispitise pe niciunul dintre biei s-i
spun cum mergeau lucrurile. Ea l-ar fi fcut s se simt
prost n aceast chestiune. n ciuda bunelor intenii care l
ndemnau n ultimul moment.
Instinctiv, el dorea s fie prieten cu Jane Vor mpri
acelai birou la Hillbrock School i acelai ora pentru luni,
poate chiar ani Era un tip prietenos, toi spuneau asta. Nu
era niciun motiv ntemeiat pentru a se certa cu ea. Aa c
el decisese s treac pe aici pentru a repara greeala, s-i
ofere un armistiiu. Trindu-i picioarele, mormi n
barb: Asta nu era chiar aa. Onestitatea pe care mama
lui i-o insuflase cu ani n urm, l fcuse s nu se poat
mini pe el nsui. El dorea s o vad pe Jane Trolls, s fie
cu ea, s o cunoasc Ce era ru n asta? se ntreb
Ronald. Era foarte atractiv, avea personalitate, era
interesant. Chiar dac i plcea sau nu, ea i apsa
gndurile cu o frecven n cretere. Avusese timp s vad
~ 49 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
dac era cineva ntre ei doi. i ridic mna pentru a
ciocni din nou n timp ce ua se deschidea, zmbetul i
dispru de pe buze. Cum putea o femeie s poarte haine
aa de ordinare - blugi decolorai, mulai pe picioarele ei
zvelte i o bluz albastr cu mnec scurt - i nc s fie
extraordinar de feminin de sus pn jos, pn la degetele
ei roz de la picioarele goale. Prul nu i era legat la spate, i
atrna pn la umeri, ncadrndu-i frumos faa Pe buze
avea un ruj roz-pal. Ronald se simea ca un boboc de liceu
vorbind prima dat cu o fat, nvingndu-i timiditatea,
schi un zmbet:
Bun, eu m plimbam prin apropiere M-am gndit s
m opresc i s-i urez succes la meciul de mine. Era de
fapt nervos. Jane nu-i putea da seama de ce. Dei ea nu
purta niciodat pic cuiva, ncepu s vorbeasc cu atenie
Mulumesc. Apreciez gestul.
Dandy trecu pe lng ea i ncepu s-l miroas pe
vizitator.
Ce cine mare! coment Ronald doar ca s spun ceva
Cum l cheam?
Dandy!
Aplecndu-se, mngie uor cinele pe prul los.
Ar trebui tuns!
Nu pot s-i tai prul lui Dandy. I-ar lua toat elegana,
nu tii?
A, da!? Noi nu-i vom face aa ceva. Sper c nu te
ntrerup de la nimic. Jane simi inima btndu-i cu putere,
apoi fcu un pas napoi.
Nu, nu m-ai ntrerupt. Nu vrei s intri?
Mulumesc! Cu Dandy pe urmele lui, pi nainte,
privirea fiindu-i atras de camera interesant.
~ 50 ~

SANDRA BROWN
Nu am fost nuntru de cnd ai reamenajat camera.
Foarte frumos.
Aa cred i eu! nchiznd ua, ea l urm n camer.
Tocmai mpream o gustare cu Dandy. Vrei nite
popcorn?
El lu o mn plin de popcorn din castron. Ea l invit
s ia loc i se aez i ea la cellalt capt al canapelei.
Televizorul oprit pe o anumit imagine i atrase atenia:
Priveai ceva interesant?
Nimic important, spuse Jane.
Ce era?
Era insistent. Dar ea tia deja asta despre el.
nregistrrile mele de la Olimpiad. Le privesc atunci
cnd am nevoie de puin ncurajare.
Eti ngrijorat de meciul de mine?
Nu tocmai ngrijorat, dar nici chiar foarte
ncreztoare.
Ronald ddu din cap n semn de aprobare. Avusese i el
aceeai experien.
Ai muncit din greu i la fel au muncit i bieii. Vor
trece de acest obstacol.
Ea nu se atepta la asta, cel puin nu din partea lui.
S sperm c aa va fi, nclin capul spre televizor. Pot
s vd caseta?
Nu se uitase la casete cu nimeni din afara familiei sau a
membrilor echipei de la Olimpiad. Totui, ea nu-l putu
refuza, ncercnd s arate nonalant, ea aps butonul
Play de pe telecomand. Mnca nervoas floricele n timp
ce imaginile o artau pe Jane la 21 de ani i pe adversarii
ei nclzindu-se nainte de curs. Vocea crainicului era
aproape sugrumat de emoie, pregtind spectatorii pentru
~ 51 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
evenimentul ce urma.
Nu te-ai schimbat prea mult coment Ronald n timp
ce se mut mai aproape de ea pentru a lua o mn de
floricele.
Prefer s cred c art mai matur!
Nu prea! Se ntoarse spre ea. Mai degrab drgu!
Ea simi un val de plcere n timp ce o mpuctur
anuna startul i fetele de pe ecran ncepur s alerge.
Aciunea o scuti s rspund la compliment.
Ronald privea n linite desfurarea cursei, o vzu pe
Jane alergnd cu mult uurin naintea adversarelor ei,
niciodat renunnd la conducere. El gndi c era chiar
frumoas, n timp ce ea trecea linia de sosire cu o privire de
triumf ntiprit pe fa.
Se ntoarse iar spre ea:
Ora ta de glorie, nu-i aa?
Pn acum, spuse Jane, simind o umbr de
stnjeneal n timp ce scotea caseta. Ronald i ntinse
braul pe spatele canapelei, studiind-o:
Ce ar putea fi mai presus de a ctiga medalii de aur?
Stnd aezat lng castronul aproape gol. Jane ridic
din umeri:
ntotdeauna am crezut c a avea un copil ar fi cea mai
mare realizare. i trimise o privire timid: Cel puin pentru
mine! Rspunsul ei l surprinse i i schimb opinia
despre ea. Totui, vznd-o aa de frumoas n seara
aceasta, el nu putea s nu o priveasc mai mult ca pe o
femeie i mai puin ca pe antrenoare de fotbal.
Ai pe cineva special n viaa ta?
O privi cnd scutur negativ din cap i se ntreb de ce
rspunsul ei l nemulumea.
~ 52 ~

SANDRA BROWN
Sunt surprins!
Ea n-ar fi vrut s se cantoneze n modul de viat pe carel dusese n ultimii doi ani. n schimb mersese mult napoi.
Mi-am petrecut anii adolescenei la antrenamente
Acest fel de angajamente ia mult timp i las foarte puin
energie pentru a cldi o prietenie cu cineva energic.
Tu n-ai avut niciodat o prietenie serioas?
Enervarea ei cretea odat cu alunecarea discuiei pe
aceast pant i se ncrunt la el.
N-am spus niciodat asta. Am avut un prieten, dar
relaia dintre noi n-a durat.
Un atlet? El nu se mai ntreba de ce dorea s tie toate
astea.
Da!
V-ai desprit deoarece el nu putea s fac fa
succesului tu?
Nu-i ddea seama c mersese prea departe cu
ntrebrile.
Nu. Ne-am desprit deoarece fiecare avea alte idealuri
n via. Era timpul s schimbe subiectul. Dar tu? Om
matur i nc nensurat? Cum vine asta? Lsndu-se pe
spate, el fix cu privirea cminul gol.
M-am apropiat de cineva cu doi ani n urm
Ce s-a ntmplat?
Linda era destul de drgu, era vnztoare la
Allmans Store. Ne-am neles foarte bine o vreme. Dar nu
era suficient. Nu era pasiune, nu era entuziasm. M
gndeam la cstorie mai mult ca s-i mulumesc pe ai
mei, dect s m mulumesc pe mine.
Jane aprob, nelegnd perfect. Tatl ei o ndemnase
deseori s se gndeasc mai serios la cstorie. Ronald
~ 53 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
zmbi, amintindu-i altceva.
Tot timpul liceului am vorbit cu Tilly Brewster, dar
dup absolvire ea a plecat s studieze la cel mai bun
colegiu din Est. Eu nu doream acelai lucru. De altfel,
bnuiesc c nici ea.
Alt Brewster? Rud cu Douglas?
Da, nepoata lui! Fratele lui Douglas, Edward, i
familia lui s-au mutat n Kansas. Oricum, de la Linda eu
nu am mai avut o alt legtur serioas care s dureze mai
mult de cteva sptmni. Poate caut genul de femeie care
nu mai exist. Cineva ca mama mea. Ea este o doamn
minunat. A crescut patru copii, a condus treburile familiei
i a fost secretar la dr. Baxter timp de ani de zile. L-a
sprijinit i pe tata n ceea ce fcea.
Ai dreptate. Nu se mai fac femei ca acestea. Se uit
la el i amndoi ncepur s rd.
De fapt mama era tot aa. A crescut trei copii, pe cei
doi frai ai mei i o fat bieoas, pe mine. A lucrat ntr-un
domeniu greu i totui era ntotdeauna lng tatl meu. A
murit cnd eu aveam 13 ani.
Ea nu a putut s te vad ctignd aurul. Ce pcat!
Gndul acesta o mcinase ntotdeauna pe Jane. Era
unul din regretele sale legate de Olimpiad, c mama ei nu
a mai apucat s mprteasc bucuria ei. Ronald vzu
tristeea trecnd pe faa ei, ca o umbr, i se decise s
lumineze lucrurile.
Pot s vd medaliile? O privi cum se ntoarse spre el
ncruntat.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. ncerc s-mi amintesc unde le-am pus.
Putea fi ntr-adevr att de zpcit precum spunea? se
~ 54 ~

SANDRA BROWN
ntreb Ronald n timp ce cltin din cap cu uimire.
De ce eti aa surprins? Crezi c le-am expus ntr-un
raft sau le port n jurul gtului?
Eu aa a face.
O, nu, n-ai face aa! Sri n picioare. Mi-am adus
aminte. Sunt n sertarul cu ciorapi. i le voi aduce. Se
ntoarse ntr-o clipit i l gsi aa cum l lsase, uitndu-se
spre ea cu nencredere, i ddu cele dou cutii.
Ronald deschise o cutie, apoi oft. Studie nti
ntunecata medalie de argint, apoi pe cea strlucitoare de
aur. i trecu degetul mare pe suprafaa lor i i ddu
scama c era impresionat.
E cu adevrat ceva! Nu crezi c se cuvine s le
nrmezi i s le pui pe un perete?
Jane se ghemui pe colul canapelei, strngndu-i
picioarele sub ea.
Poate o voi face ntr-o zi, cnd m voi aeza undeva
pentru totdeauna. Totui, este un pic cam ostentativ s le
expui undeva la vedere, nu crezi?
Nu, nu cred! Cred c ar trebui s fie un motiv de mare
mndrie pentru tine.
Ele pot fi un motiv de mndrie i n sertarul cu
ciorapi, nu numai pe perete. Eu tiu c sunt acolo chiar
dac oamenii care vor veni la mine nu le vd.
El nchise cutiile i i le ddu.
Cred c se poate i aa. Eu zic totui c ceva aa de
remarcabil trebuie vzut i de alii. Pun pariu c bieii din
echipa ta ar muri s vad aceste medalii.
Ea puse cutiile pe mas. Era ultimul lucru pe care l-ar
face. Eu nu cred c se poate tri cu amintiri sau fcndui planuri de viitor. Cred numai ceea ce se ntmpl n
~ 55 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
prezent.
Ronald i ncruci picioarele i se nclin nainte dorind
s-i expun punctul de vedere:
Bineneles, aceti biei nu vor ctiga aurul chiar
acum. Ei sunt tineri i spirituali i au nevoie de
nelegere. Ei trebuie s se i distreze.
Deci exista i un gnd ascuns al acestei vizite ocazionale.
Ea i sprijini coatele de spatele canapelei, jucndu-se cu
prul.
i tu crezi c eu nu neleg asta, c ei trebuie s se i
distreze! Ea nu lucrase niciodat cu adolescenii, nu-i
cunotea cu adevrat. Ronald ncerc s nu ridice tonul.
N-am spus asta. Totui cred c mpingi lucrurile puin
cam departe dect ar fi normal pentru nite biei tineri.
Tu
ai
ajuns
la
aceast
concluzie
privind
antrenamentele noastre cte zece minute pe zi? Ar trebui s
fii cerceta pentru echipe, sau ceva mai mult, avnd n
vedere minunata ta putere de observaie i interpretare.
Nu am vrut s te insult!
Serios? Nu sunt ofensat, Ronald. De fapt, tu te pori
exact cum am prevzut. Ca un mascul atottiutor care are
hotrrea luat n fiecare situaie chiar nainte de a o
ntlni! De ce ntotdeauna ajungea s se certe cu Jane
Trolls? Ronald ncerc s par rezonabil.
Sunt un tip deschis oricrei sugestii. Eu
Oh, tu nu ai mintea deschis oricrei sugestii, dei
susii c o ai! Eu credeam c, de vreme ce ultima dat am
ipat unul la altul, poate ai revenit la sentimente mai bune.
Sunt aici, nu-i aa? Am venit s-i urez noroc.
Numai pentru asta? spuse ea.
Ronald se lupta cu emoiile lui arztoare. Sttea att de
~ 56 ~

SANDRA BROWN
aproape de ea nct era suficient s mite braul i i-ar fi
atins prul. Nu se putu abine s nu o fac. i simi prul
incredibil de moale, ca mtasea
Poate nu! Poate am venit pentru un motiv total diferit,
unul care nu are legtur cu fotbalul.
Jane i simi deodat pulsul mrit.
Ce motiv este acela? Vocea ei era ciudat de groas. Un
claxon de main veni dinspre strad i amndoi se uitar
spre fereastr. Maina trecuse mai departe. Jane se
ntoarse i se trezi fixnd fascinanii ochi albatri aflai la
civa centimetri de ai ei. Era aa de aproape de ea nct i
putea simi rsuflarea cald pe obraji. Deodat, uit de
main, subiectul pe care-l discutau, uit totul
Fascinat de privirea lui, era incapabil s se dea napoi,
dei nu asta dorea cu adevrat. Mna lui se mica pe
obrazul ei, degetele lui puternice i calde i mngiau pielea
ca i cum el i-ar fi trasat conturul feei. Pn atunci nu
tiuse ct i dorise atingerea lui, nu admisese c ea avea
nevoie de simplul contact fizic.
Ronald i mut privirea spre buzele ei i le vzu
deschise, tremurnd. Este la fel de nervoas ca i mine i
destul de ciudat, acest gnd l relax. Ar fi dorit s
descopere dac era ceva ntre ei. nainte de a-i cobor gura
peste a ei, tiu c era. i fusese fric c se va smulge din
mbriare, dar ea nu o fcuse. Doar un test, i spuse el.
Doar o mostr pentru a-i satisface curiozitatea. Dar cnd
ndrzni s se aplece mai mult spre ea, pentru a face
srutul mai profund, dori s tie mai mult. Micrile ei
erau ezitante, ntrindu-i impresia despre personalitatea ei
schimbtoare. Minile ei mici se micar ovielnic pe
umerii lui, cumva nendemnatice, ca i cum ar fi fcut-o
~ 57 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
fr voia ei. Dei buzele ei erau o parte din invitaie observa
ca era o timiditate curioas n cedarea ei Ea nu ar fi trebuit
s lase s se petreac acest lucru, gndi Jane e prin aburul
senzaiilor. Ea nu ar fi vrut nimic care s semene cu un
angajament sentimental care ar cauza apoi numai
dezamgiri. Ea nu ar fi avut nevoie de atingerea unui
brbat, mai ales a acestui brbat. nainte ca buzele lui s le
ating pe ale ei, tiuse c l dorea nc de cnd l ntlnise
prima dat. n pare. tiuse ce nseamn pasiunea, gustase
dorina n srutul unui brbat. Avusese un iubit darnic,
tia starea de nebunie n care te poate aduce un brbat,
dar niciodat nu avusese o prob de atta rbdare, atta
gentilee, atta seducie. Nu-i imaginase niciodat ct de
captivant i tandr poate fi, n timp ce braele lui
alunecau ncet n jurul ei, aducndu-i corpul mai aproape
de al lui, ea sesiz dorina adnc, bine ascuns n pieptul
lui. Buzele lui se micau parc fr sfrit peste ale ei n
timp ce inima i btea cu slbticie. Pentru Jane lumea se
nghesuise deodat n aceast camer. n acest om i n
aceste incredibile sentimente care se treziser n ea.
Trebuie s se opreasc, i spuse Ronald dei gura lui era
nclinat peste a ei cutnd un unghi mai bun. Parfumul
care l nconjura i pe el acum i trezea viziuni asupra
crora nu avea niciun control. Dorea s o ridice, s o
poarte n brae, s o aeze pe cearaful rcoros, s se
ntind cu ea i s o iubeasc toat noaptea. Dar bunul lui
sim se lupta cu nevoile lui. Aceasta nu era o femeie pe care
s o tratezi aa. Hillbrock era un ora mic, unde oamenii
vorbeau. Jane era nou aici, o profesoar cu o reputaie de
aprat. El era biatul oraului i nu-i putea nela
ncrederea pe care i-o pusese n el deschizndu-i ua n
~ 58 ~

SANDRA BROWN
seara asta. Cu o ovial pe care nu o mai avusese
niciodat, el i retrase capul i se ridic. i privi ochii
deschizndu-se uor i vzu rmiele pasiunii n ochii ei
cprui, profunzi. Ea clipi i el voi s spun ceva, dar ea i
puse repede degetele peste gur:
Te rog, nu spune nimic. Dac te vei scuza, cred c voi
plnge. Tremurul ei l mica profund. Gentil, i vr capul
sub brbia lui i i mngie prul ntrebndu-se cum
putuse un srut s-l afecteze aa de mult. Jane sttea
lipit de el, mai mult dect sttuse n timpul srutului. Roy
nu mai era n viaa ei de multe luni i nu o inuse niciodat
att de lipit de el, nici chiar nainte de plecare
Cum putea s tie ct de mult i trebuie s fie inut aa,
s fie ndrgit, chiar dac pentru scurt timp. Avusese n
suflet o ran sngernd de vreme ce nu-i permisese ea
nsei acest lucru.
Tocmai natura bolii o izolase de prieteni, de oameni,
dorind cu atta disperare s treac prin boal singur.
Fusese consultat, ngrijit de attea mini competente,
dar tot timpul tnjise dup aceast atingere blnd. i cine
s-a gndit c ea va veni din partea lui Ronald Kershaw?!
Forndu-se, i ridic ochii spre ai lui i l vzu privind-o
cu delicatee. Era ct pe ce s intre din nou n criz.
Nu doream s m scuz, spuse Ronald. Eu am vrut s
te srut nc din dup-amiaza cnd te-am placat. Zmbi
timid. Am fost prea ncpnat s o admit.
Ea dorea s spun c i ea a simit acelai lucru, dar nu
era pregtit pentru consecinele acestei confesiuni.
Pe lng aceasta, Jane nu era sigur dac ar fi vrut ca el
s o in sau ar fi simit acelai lucru dac altcineva ar fi
fcut-o. Un gnd bucluca. i ntoarse privirea de la el.
~ 59 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
mi pare ru c am devenit puin emoionat. Nu mi
se ntmpl de obicei, dar au fost cteva sptmni
zbuciumate.
neleg.
Nu nelegea, firete, dar ea nu era n stare s-l corecteze.
Simindu-se mai n largul ei, dorea ca el s plece acum i
s o lase s-i neleag singur sentimentele.
Dar el sttea acolo, studiind-o cu calm. Nervoas, ea se
ridic n picioare. Privi la ceasul de pe cmin.
Bnuiesc c poate se cuvine s m ntorc la ale mele,
am o zi important mine. Era o scuz slab, mai ales c
era abia opt seara, dar n starea ei nu putuse s se
gndeasc la alta.
Lui Ronald i trebui ceva timp s-i pun gndurile n
ordinea prea mai slab, mai vulnerabil, pe msur ce
trecea timpul i i se trezeau sentimente pe care nu le-ar fi
bnuit. Ronald fusese ntotdeauna adeptul unei mutri
ncete, metodice. Lucrurile se petreceau prea repede El roi.
Trebuie s plec. Se ndrept spre u. Jane se ddu la
o parte dar, n starea ei, nu-l observ pe Dandy ntins pe
podea. Aproape cznd peste el, scoase un ipt ascuit. El
o prinse n brae n timp ce cinele, speriat, sri ca ars. Ea
privi la el i ct inu ncruciarea privirilor, timpul se opri
n loc. Ochii acetia sunt att de frumoi gndi Ronald i
i ddu seama c nu trebuie s se mai ating de ea. Ceva
se ntmpla de fiecare dat cnd o fcea, ceva ce nu era
uor de ignorat.
Nu m ateptam s se ntmple n seara asta, spuse el
simind nevoia de a comenta lucrurile ce-i frmntau pe
amndoi. S pretind c nu s-a ntmplat nimic ar fi prul
ridicol. Nu am tiut c voi simi ceva aa de puternic, att
~ 60 ~

SANDRA BROWN
de curnd. i s fiu al naibii dac tiu despre ce este vorba!
O fcuse. i vorbise. De ce nu se simea mai bine?
Nici eu. N-am visat niciodat Jane se retrase din
braele lui aranjndu-i prul cu o mn tremurtoare. Se
gndea c nu era deloc bine ce erau pe cale s fac. El era
angajat la liceu, un coleg cu care colabora. Ar fi fost o
greeal pentru amndoi, ndreptndu-i umerii, ea merse
spre u i o deschise. S ignorm acest mic eveniment,
asta trebuie s facem.
ncet, Ronald merse spre ea, i prinse brbia n mn i
i-o ridic.
Amuzant, te credeam mai istea.
El i trecu scurt buzele peste ale ei i iei din camer
nchiznd ua n urma lui. Jane se sprijini de u. Da, i
ea credea c este mai istea.
Jane intr n vestiar purtnd cmaa ei aurie i
pantalonii albatri: culorile colii, date de ctre miss Brady.
Bieii, nervoi, n mod explicabil, se strmbau puin n
timp ce se mbrcau. Merse pe culoarul dintre vestiare,
oprindu-se pentru a schimba cteva cuvinte cu fundaul
Timmy Russel. Dup ce vorbise cu el despre absene,
Timmy venise n fiecare zi i se artase a fi n form,
aruncnd bine i alergnd i mai bine. Ea i-a spus acestea
i i-a urat noroc.
Mergnd n zig-zag printre bnci, Jane ajuta cte un
biat s-i pun echipamentul, se oprea s verifice minile
altuia care se lovise n timpul antrenamentului. Pierdu
cteva minute ca sa-l felicite pe Don care slbise cu un
kilogram. n foarte scurt timp i ndrgise pe biei i dorea
cu adevrat ca ei s nving. Auzind anunul c trebuie s
~ 61 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
intre n teren, merse spre u i sufl n fluier. Bieii se
adunar n jurul ei ateptnd.
Ei bine, biei, a sosit momentul. The Buffalos sunt
buni, nu-i aa?
Ezitnd, civa au admis c echipa advers era destul de
puternic.
Aa. Deci ei sunt buni. Dar voi suntei i mai buni!
Da. Veni rspunsul colectiv.
Da. Suntei mai buni. Voi suntei cei mai buni Voi
suntei ctigtori. S v aud!
Noi suntem mai buni! Noi suntem mai buni! Noi
suntem ctigtori!
O.K., atunci s mergem acolo i s le artm!
Conducnd echipa n pas alergtor spre teren, ea rmase n
urm. Cu carneelul de note n mn, Jane atepta ca
numele lor s fie strigat, privind ntre timp fiecare biat
care intra n teren, strnind un val de strigte i ovaii din
partea susintorilor din ora, i apoi se aez pe banca
antrenorilor.
Auzi numele ultimului juctor care intra n teren i apoi
pe al ei. Ovaiile au fost lungi i puternice. tia c nu
merita nc aceste semne de apreciere, dar nu putea s nu
recunoasc c i nclzeau inima, erau ca un vot de
ncredere.
Se auzi fluierul arbitrului i fu aruncat n aer moneda.
Titanii au ctigat aruncarea, dar cpitanul echipei a ales
la primire. Jocul a nceput. Primul sfert de repriz s-a jucat
nervos. Altercaiile se succedau prea des. Jane a notat
aceasta i c Titanii au suferit dou intercepii. Dar
mulumit transformatorului Steve Rock ei au nscris,
punndu-se n postura de conductori ai jocului.
~ 62 ~

SANDRA BROWN
Cnd echipele i-au schimbat terenurile, s-a ntmplat
s-l vad pe Ronald Kershaw stnd pe terasa din fata
vestiarului. Fiind i el antrenor, avea libertatea s circule
prin toate locurile stadionului. Ea se simi mai bine
tiindu-l acolo. Dar vzndu-i ochii ntredeschii ndreptai
spre ea, expresia gnditoare, Jane simi un fior prin
coloana vertebral. Ea i aminti srutul devastator pe care
l-au mprit i simi c se nfierbnt cnd li se ntlnir
privirile. Inima ncepu s-i bat mai tare i se ntreb ce
simea el atunci. Auzind fluierul arbitrului, ea reveni la
realitate, contient c nu poate lsa gndurile legate de
Ronald s-i influeneze concentrarea asupra jocului
Petrecuse destul timp gndindu-se la el o noapte lung i
fr somn.
Al doilea sfert de repriz a mers ru. Buffalos au
marcat destul de repede i au preluat conducerea, ceea ce
pru s-i descurajeze pe Titani. Spre mhnirea lui Jane.
Timmy arunc o minge ovitoare parc pentru a o pune la
ndemna adversarilor. Buffalos au marcat din nou n
timp ce bieii ei alergau dup cel ce prinsese mingea.
Cnd s-a fluierat pauza primei jumti a meciului, i-a
urmat echipa deprimat n vestiar. Cnd ddu colul, inima
i tresri. Ronald o atepta rezemat de perete.
Probleme? ntreb el ncet.
Poi s le spui i aa.
i vor reveni totui.
Blbial specific primului joc. Asta-i tot. Vor reface
totul n a doua repriz.
I-am vorbit mai devreme lui D.C.. Bieii sunt probabil
puin derutai ncercnd s-i aminteasc noul stil de joc
pe care l-au nvat n ultimele sptmni.
~ 63 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Aadar D.C. Era codoul.
D.C. A spus aa fiindc el este rezerv pe postul de
funda i nu joac dect dac este accidentat Timmy. Ceea
ce mulumit lui Dumnezeu, nu s-a ntmplat. De ce o face
oare Ronald s ia o atitudine defensiv atunci cnd
vorbete despre echip?
Vreau s tii c nu l-am tras de limb pe D.C. El
tunde iarba la pensiunea familiei mele i s-a ntmplat s
fiu acolo. Este firesc n cazul lui s discute despre fotbal cu
mine.
Ea era bucuroas de explicaia lui.
Nu poi pune prea mult baz n ce spune un juctor
invidios. Ea era nervoas i ezitant. Poate c el ar vrea sai ofere ajutorul.
Vrei s intru cu tine i s vorbesc cu bieii?
Nu. Mulumesc.
Voiam doar s te ajut.
Poi s-o faci lsndu-m pe mine s-mi conduc echipa
n felul meu. Te rog, Ronald.
El o privi ndelung, ntotdeauna admirase independenta.
Dnd din cap i bgndu-i minile n buzunare se
ntoarse pe hol.
Jane a stat pe loc un moment privindu-l cum se
deprteaz. I se prea c arat ca un bieel pierdut dorind
s li se alture, s-i asume sarcina s-i organizeze
lucrurile. i el era nc total convins c ea nu putea s
antreneze echipa la fel de bine cum ar fi fcut-o el. Ei bine,
aceasta era problema lui, gndi ea n timp ce deschidea ua
de la vestiar. Problema ei atepta nuntru. Deprimare era
un cuvnt prea blnd pentru a descrie starea de spirit a
bieilor pe care i-a gsit stnd roat, tergndu-se pe fa
~ 64 ~

SANDRA BROWN
sau bnd rcoritoare. Nu erau nici rsete, nici pumni dai
n joac, nici obinuita clovnerie. Se autonvingeau, gndi
Jane n timp ce mergea printre ei.
Ea nu spuse multe, doar un cuvnt ici i colo lsnd
tensiunea s creasc. n cele din urm, ea sufl din fluier
pentru a le atrage atenia..
Ei ne bat, spuse ea. Buffalos au fost pe locul al II-lea
anul trecut, dar nu acesta este motivul. Voi suntei motivul.
Voi v autonvingei nainte de-a o face ei. Voi nu simii c
putei nvinge, aa c nu putei. Voi toi suntei tineri i
puternici. Suntei bine antrenai i n plin form. Dar v
lipsete ncrederea. Se ntoarse cu faa spre ei i spuse:
Eu cred c voi putei nvinge. Foarte ru c voi nu
credei! Apoi ea prsi camera.
Jane s-a oprit la marginea terenului. n cteva minute
bieii au ieit cu zgomot din vestiar. Niciunul nu mergea.
Toi alergau. Aproape fiecare veni spre ea artnd plin de
ncredere.
Este n regul, domnioar. Avem de gnd s
nvingem. Le vom arta noi lor. Doar uitai-v pe tabela de
marcaj Zmbetul ei se lrgi i i aprob din cap. Grbinduse spre teren odat cu ei, ea spera c le spusese suficient i
nu prea mult.
A doua repriz a fost uimitoare. Nu exist pur i simplu
alt cuvnt care s descrie jocul echipei ei. A fost ca i cum
ei ar fi mers prin somn n prima repriz i se treziser
deodat. Orice miracol s-ar fi ntmplat, ea nu voia s-l
cerceteze prea de aproape. Scorul final a fost de 34 la 20 n
favoarea Titanilor. Cnd s-a fluierat sfritul meciului,
oamenii de pe stadion au intrat n extaz pur i simplu.
~ 65 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
The Buflalos i antrenorul lor erau ncremenii Jane
era i ea ncremenit i fericit, delirant de fericit.
Nu te-am fcut de ruine, domnioar antrenor, n-am
dreptate? ntreb Rourke.
Nu, cu siguran nu m-ai fcut. Dar atunci eu tiam
c m vei face.
Hei, Joe, ai o ntlnire disear? a strigat Jinmmy ctre
unul din prieteni.
Al naibii de adevrat. Noi urmeaz s srbtorim
victoria, omule! Ai dreptate.
Emoia domnea asupra echipei care se ndrepta spre
pasajul ce ducea la vestiar. Jane i adun lucrurile i se
ntoarse s o ntmpine pe miss Brady care venea spre ea,
cu un zmbet pe faa ei ngust.
A fost o performan, Jane. Merii s fii felicitat.
Mulumesc, dar bieii sunt cei care merit. Ei au
muncit din rsputeri pentru victorie.
Se vede. ntregul Club este entuziasmat. Directoarea
se apropie, aplecndu-se i coborndu-i vocea. Ei sunt
foti elevi, cei mai muli dintre ei de mare valoare. Ea art
vag spre tribunele care se goleau. i voi face cunotin cu
ei la urmtorul joc.
Mi-ar plcea. Jane i lu blocnotes-ul. Ne vedem luni.
Cu o fluturare de mn, ea alerg spre vestiar.
El atepta n faa uii pe holul pustiu, arbornd un
zmbet de felicitare.
Ai fcut imposibilul, spuse Ronald. Sunt mndru de
tine.
De ce trebuia s arate aa de frumos cu acel pr negru,
des i cu acei ochi albatri dezarmani? se ntreb ea n
timp ce se oprea aproape de el.
~ 66 ~

SANDRA BROWN
Mulumesc, dar, dup cum bine tii, nu antrenorul
ctig un joc. Echipa o face.
El se desprinse de peretele de care era rezemat i
scutur din cap.
Nu fi modest. Antrenorul are o contribuie mare n
realizrile echipei. Sunt impresionat.
Vocea i suna sincer, aa c ea lu comentariile lui ca
atare. Jane se uit n jur.
Atepi pe cineva?
Da, pe tine. Mi-ar plcea s te conduc acas. Este o
noapte frumoas.
Gndul de-a merge cu Ronald era foarte atrgtor.
coala era la numai cteva blocuri de apartamentul ei i
ea simea nevoia s fac civa pai pe jos pentru a se
relaxa dup tensiunea prin care trecuse. Aa c se simi
foarte tentat s-i fac mpreun cu Ronald, reamintindu-i
acel srut. Aceasta se ntmpla tot mai des cnd era
singur cu Ronald. i cum s refuze cnd el, cel mai ru
dintre critici, capitulase i nc o i felicitase?
n regul. Doar s m schimb. Ea se ntoarse i intr
n vestiarul fetelor. Era pe jumtate mbrcat cnd l-a
auzit strignd-o pe nume. Cnd se ntoarse spre u,
rmas ntredeschisa, l auzi spunndu-i:
Grbete-te, te rog.
Ea aprob cu o micare a capului i nchise ua.

~ 67 ~

LASA-MA SA TE IUBESC

CAPITOLUL 4

Ct timp ea se schimbase, aproape tot stadionul se


golise. Ronald o urmrea cu privirea cum se apropie de el,
artnd proaspt i drgu. Apoi el i lu mna i o
conduse spre strad. El nu-i putea explica de ce venise
napoi ca s o ntrebe dac ar putea s o conduc acas.
Poate a fost din cauz c n ultimul timp ea i domina
gndurile, spre marea lui surpriz. Ea nu semna cu
niciuna din femeile pe care le cunoscuse vreodat. Pe teren,
ea era plin de vioiciune, un dinam n aciune, implicat cu
pasiune n modul cum evoluau juctorii ei. Noaptea trecut
ea fusese feminin, reinut n ceea ce privete realizrile
ei, ezitant nti pentru ca apoi s participe activ la srut.
Dup aceea, el remarcase la ea o oarecare vulnerabilitate
pe care era sigur c puini o observ. Temperamentul ei o
fcea s se nflcreze uor, ca apoi s bat n retragere.
Fr ndoial, ea l intriga i poate de aceea el era cu ea
acum, antrenndu-se ntr-o conversaie uoar pentru a se
cunoate mai bine. Ea tocmai l ntreba ce-i dorise cnd
era mic s devin cnd va fi matur.
Pompier-ef, rspunse el prompt.
Pompier-ef, nu un pompier oarecare, l tachina Jane.
Corect. Tatl meu era bun prieten cu eful Hubbard
~ 68 ~

SANDRA BROWN
atunci, i mi-a dat voie s merg cu maina roie ntr-o zi de
exerciii, ceea ce m-a determinat s-mi doresc aceast
meserie din toat inima.
Ea a zmbit la amintirile lui din tineree.
i cnd te-ai rzgndit?
Cnd tata m-a luat la circul Magic Toars. M-am
hotrt s devin trapezist. El i strecur degetele printre
ale ei, atras de cldura pielii ei catifelate. Dar acea carier
s-a sfrit n ziua cnd m-am urcat ntr-un cire cu o funie.
Am czut i mi-am fracturat un bra i n felul acesta am
ajuns la concluzia c poate nu am chemare pentru circ.
ntotdeauna am dorit s vd un circ. Nu tiu cum s-a
ntmplat, dar nu am reuit niciodat s ne ducem.
Presupun c-i foloseai majoritatea timpului liber
antrenndu-te pentru jocurile olimpice.
Da. i concurnd cu cei doi frai ai mei. Eram teribil
de bieoas. Vroiam s fac tot ceea ce fceau ei. Fotbal,
hockey, tenis, baseball.
Sunt convins c reueai s-i depeti.
Mna lui mare o nghii pe a ei. Braul lui o trase
aproape de corpul lui, suficient de aproape ca s poat s-i
simt mirosul lui curat i masculin. Atenie! se avertiz
Jane.
Ei i plcea atingerea lui prea mult. Strduindu-se s-i
menin calmul, ea merse tcut lng el simind briza
plcut a serii mngindu-i faa.
Ronald privi n jos spre rotunjimile snilor ei care se
conturau prin estura subire de bumbac a tricoului ei.
Ai depit acea perioad bieoas foarte frumos.
El scpa rar prilejul de-ai face un compliment, punnd-o
n ncurctur n privina rspunsului.
~ 69 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Nu chiar perfect. A fost vreuna din surorile tale
bieoase?
Da, cea mai mic, Tracy. Ea nc mai este, cred. Ai
ntlnit-o n acea zi, jucnd fotbal cu noi pe gazon. El
cltin din cap, Tracy m ngrijoreaz.
Acest subiect era mai confortabil.
De ce?
Este aa de mprtiat i are 28 de ani. A plecat la
colegiu, dar l-a prsit dup un an. A ncercat s fie
manechin dar i-a pierdut rbdarea de a persevera. A
lucrat ntr-un magazin universal. i-a petrecut vreun an
lucrnd la o companie de gaz metan, apoi i-a deschis o
mic prvlie cu articole pentru nunt. A reuit s o
extind, dar a vndut-o chiar luna trecut pentru c se
plictisise de ea.
Dup cum sun, mi pare o femeie cu multe
posibiliti i talente care caut nc ceva care s-i plac i
s o fac toat viaa. Ce-i ru n asta?
Nimic, dac ea n-ar ajunge mereu la zero. Cred c
trebuie s-i faci un plan i apoi s-l pui n practic. Dac
nu-i planifici viitorul i te lai n voia lucrurilor, vei ajunge
s nu realizezi nimic cu care s te poi mndri.
Ajunser n piaa oraului unde lumina strzii czu pe
faa lui serioas. Jane s-a oprit pentru a-l studia un
moment nainte de a-i rspunde.
O neleg pe Tracy. Unor oameni le place s triasc de
pe o zi pe alta, gsind c este o prea mare constrngere si proiectezi viitorul care este nesigur i schimbtor oricum.
Al ei cu siguran se schimbase. Roy i schimbase drastic
planurile de viitor. De atunci, dei ea avusese eluri,
acestea erau pe termen scurt i nu neaprat scrise n
~ 70 ~

SANDRA BROWN
piatr. Devenea tot mai contient c ea i Ronald aveau
filosofii diferite.
Dar tu ai avut un plan nc din prima parte a tinereii,
s ctigi medaliile de aur, s antrenezi Sportivi pentru
Jocurile Olimpice i acum s antrenezi aceti puti la
fotbal. N-ai fi putut face acestea dac n-ai fi avut eluri bine
stabilite i tria s le pui n practic.
Au nceput s se plimbe din nou, trecnd pe lng
institutul de nfrumuseare, traversnd apoi piaa pustie.
elul legat de Jocurile Olimpice, l admit. Dar
majoritatea celorlalte lucruri s-au ntmplat datorit
diferitelor circumstane potrivite pentru anumite perioade
i puine lucruri mi s-au ntmplat despre care a putea
spune c le-am dirijat prin voin. ncerc s m concentrez
pentru a reui s m bucur i s nu-mi fac griji pentru
ziua de mine. Poate c Tracy simte la fel.
Ronald nu prea convins.
Sora mea Joanna l ajut pe soul ei n afaceri, legate
de construcii, i n plus are i doi copii. Cealalt sor.
Lisa, tocmai s-a cstorit i conduce un magazin de
mbrcminte. A vrea ca Tracy s se aeze, s gseasc
ceva de care s se fixeze. A avut o relaie cu un tnr din
Hillbroak, chiar s-a logodii. Dar n-a durat A trecut prin tot
atia brbai cte slujbe a avut.
N-ai auzit c o fat trebuie s srute o mulime de
brbai pn l gsete pe Prinul Fermecat? A fost rndul
lui Ronald s se opreasc i s se ntoarc spre ea.
Asta este ceea ce ai fcut tu noaptea trecut? Ai
ncercai s vezi dac sunt o broasc sau un prin?
ntrebarea o luase pe nepregtite. Dei el avea o umbr de
zmbet, ea simi c el vorbete serios.
~ 71 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Asta crezi tu c fceam? Experimentam pe tine?
Nu. Nu cred.
Atunci ce credeai?
C tu voiai tot att de mult s m srui pe ct voiam
i eu s te srut.
Ce iste din partea lui!
n regul atunci. S nu ne mai gndim la aceasta. n
cele din urm, n-a fost dect un srut.
Ea a tiut chiar din momentul cnd spuse aceste vorbe,
c a fcut o greeal. Era ca i cum ar fi lansat o provocare.
Braele lui Ronald se strnser n jurul ei, trgnd-o spre
el. Cnd el i cobor capul, o main plin cu adolesceni
fcea curba intrnd zgomotos n pia. Putanii au srit din
main, mergnd spre localul Donnei. n ciuda nevoii lui de
a-i dovedi lui Jane c greete, se ddu un pas napoi.
Prost ales timpul, mormi el i apoi privi spre
restaurant, spunnd cu voce tare:
i-ar plcea s mnnci ceva? Cnd ea aprob din
cap, el o lu de mn i coborr spre strada principal. n
afara zonei luminate. Ea observ c nc nu-i retrsese
mna din mna ei. Nu era sigur dac voise s evite un
srut. Simindu-se la ca caut s schimbe subiectul.
O cunoti pe Lana Craig, una din conductoarele
grupului vesel din liceu?
Da, este la echipa de baschet a fetelor, o bun
sportiv. Prinii ei au o ferm n afara oraului. Oameni de
treab.
Lana este de asemenea o fat bun din cte mi-am dat
eu seama. Dar mi creeaz o problem de care nu tiu dac
este contient. Se pare c D.C. i este vecin. Ei au crescut
mpreun i au fost prieteni apropiai. Acum, deodat Joe
~ 72 ~

SANDRA BROWN
Willby a avut ntlniri cu ea i se giugiulesc n timpul
pauzelor. D. C. Se pare c o iubete i este nefericit.
Aceasta i afecteaz jocul.
Ah, dragostea primei tinerei! Probabil c nu-i chiar
un dezastru, nu-i aa?
Se pare c nu, dar D. C. Are necazuri cu gelozia.
Vrei s vorbesc cu el?
Nu, mulumesc. Poate c situaia se va rezolva de la
sine. Jane prefer ca el s se ocupe de altceva dect de
problemele ci. Deodat, un ltrat pornit din adncul
gtului veni dinspre curtea din spate.
Dandy ne-a auzit. Mai bine i-a da drumul.
Poate s mai atepte un moment. Ronald o trase sub
acoperiul verandei. Este prea frumos ca s intri n cas
acum.
Se aezar pe lanul suport care scri sub greutatea
lor. Ronald o sprijini cu mult grij, ntinznd braul de-a
lungul lanului. Luna se strecura printre frunzele copacilor
i greierii cntau prin apropiere. El putea simi mirosul
trandafirilor aflai sus, pe spalierul din spate, amestecat cu
aroma de iasomie a femeii care sttea acum ncordat
lng el.
Cum i se pare viaa rural n comparaie cu cea a
marilor orae n care ai locuit?
mi place.
Ai putea fi fericit aici, ntr-un ora mic? Se prea c
el vrea s o proiecteze ntr-un viitor pe care l putea zri
doar printre nori grei.
Eu cred c majoritatea oamenilor pot fi fericii n
diferite locuri, i rspunse Jane precaut.
Eu nu. Mna lui i-a schimbat locul aezndu-se pe
~ 73 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
umrul ei. Sunt un biat de la ar i simt asta, cu toat
fiina mea.
Vrei s spui c nu te-ai gndit niciodat s trieti n
alt parte dect n Hillbrock?
El dorise cndva, ns pentru puin timp. Dar aceasta sa ntmplat cu mult timp n urm.
Nu pentru mult timp.
El se trase mai aproape de ea. Mna lui i atinse prul i
ea se ntoarse s-l priveasc.
Poate nu te-a fi ntlnit dac a fi plecat. Gndete-te
ce a fi pierdut. El observ nelinitea din ochii ei, o
surprindea din nou nepregtit.
Credeam c am decis asear c vom ignora aceste
sentimente.
Sunt sigur c n-am fost de acord cu aceasta. i n
plus, am auzit c a-i reprima sentimentele nu este
sntos. Cauzeaz migrene i ulcer, i-i provoac suferine
ale nervului sciatic. El se aplec i-i atinse obrazul cu
nasul.
Ea i arunc o privire mirat.
Nervul sciatic?
Da, rmnnd rigid, aa cum eti acum. Relaxeazte, nu am de gnd s te muc.
Poate c o muctur ar ndura mai uor dect un alt
srut devastator de-al lui, nu putu s nu se gndeasc
Jane. Ea se ndeprt de el puin i cut s schimbe
subiectul.
De ce te-ai fcut profesor?
Clipind de surpriz, i ndrept inuta. Avea ea un stil
de-a arunca ap rece peste situaiile fierbini!
Ce-ai ntrebat?
~ 74 ~

SANDRA BROWN
Ei bine, ai spus mai devreme c doreai s fii pompieref, apoi c voiai s fii trapezist i totui eti profesor. Sunt
curioas cum de-ai ajuns la aceasta dar dac nu vrei s
vorbeti, nu insist.
Conversaia nu era ceea ce avea el n minte, dar ea nu-i
ls prea multe de ales. Ronald se aez mai comod pe
lanul care se mica cu ei.
mi plac copiii. Am descoperit c eram bun cu ei aa
c am hotrt s predau. De ce vrei tu s, fii antrenor,
cnd exista att de multe alte discipline fizice care nu cer
for, pe care le-ai putea face?
Din cauz c am simit c sunt bun la ceea ce fac. i
nu m-am accidentat niciodat antrennd echipe de fotbal.
Dar ct poi s o ii aa? Cum te vezi dup cinci sau zece
ani? Jane se ncrunt.
Eu nu m gndesc aa intens la viitor cum o faci tu.
Eu m gndesc la ziua de mine i nu mult mai departe
Nici mcar puin! Ce spui despre cstorie, despre
acel copil la care te gndeai ca la suprema realizare?
Antrenorii brbai au familii. De ce nu ar avea i o femeie?
Crezi c muli brbai ar fi fericii s stea cu copiii acas n
timp ce tu eti pe teren antrennd o echip de fotbal?
Dei era contient c susine o cauz pierdut, ea a
continuat.
Tipul de brbat pe care l-a iubi n-ar categorisi
sarcinile n munci brbteti i munci femeieti. Noi am
mpri ce am avea de fcut i dac aceasta ar include
ngrijirea copilului n timpul etapei de fotbal ar trebui s-o
fac cu plcere.
Ronald i trecu mna prin pr.
Eu cred c celor mai muli brbai le place s fie
~ 75 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
principalul furnizor al familiei cu cele necesare. Este
responsabilitatea brbatului s-i ntrein soia.
Ea rse, din cauz c dac n-ar fi tratat situaia cu
umor, ar fi fost tentat s-i spun una bun. Soia lui?
tii c modul tu de gndire aparine Evului mediu?
Femeia lui? Posesia lui? Ca i cum ar fi oaia, capra, maina
sau casa lui? Eu cred c responsabilitatea unui brbat este
de-a sprijini o femeie, nu financiar, ci s o sprijine n ceea
ce vrea ea s fac pentru a fi fericit i mplinit. i ea are
aceeai responsabilitate fa de el.
Muli brbai simt altfel. Un brbat are nnscut n el
nevoia de a-i proteja de a proteja o femeie de lucruri care
sunt prea grele i prea primejdioase pentru ea.
Ronald, acesta nu este Vestul Slbatic. O femeie nu
are nevoie de un brbat s o protejeze mai mult dect are
nevoie s o iubeasc. Doar s o iubeasc. Doar s o
iubeasc i s o neleag.
Poate c ai dreptate. El se apropie de ea i-i cuprinse
mijlocul cu braul. Dar ochii lui surprinser o micare i
privi n sus. Perdelele unei ferestre se ddur la o parte i o
fa roie cu o claie de pr crunt privea spre ei. El zise:
Cred c avem companie. Este o doamn care privete
la noi.
Exact la timpul potrivit, gndi Jane n timp ce prsea
locul n care se aflau.
Este vecina noastr, doamna Tauber. Este o femeie
foarte drgu, dar puin cam curioas. Trebuie s intrm
nuntru oricum. Ronald i fcu doamnei Tauber un semn
prietenesc cu mna nainte de-a o urma pe Jane.
Nu aveam intenia s m angajez ntr-o discuie
aprins cu tine din nou. El i puse minile pe umerii ei din
~ 76 ~

SANDRA BROWN
nou, mirndu-se ct de mic este.
ncep s m obinuiesc cu aceasta. Se pare c suntem
pe poziii opuse n privina celor mai multe situaii. Poate
ar fi mai bine dac ne-am limita s fim mpreun numai la
coal.
Caui un brbat care s gndeasc la fel ca tine n
toate? Un brbat care s spun mereu da, un ecou al
fiecrui gnd al tu?
Vizibili ntr-o pat de lumin a lunii, ochii lui o provocau.
Dar n noaptea aceasta i va rezista.
Adevrul este c nu caut niciun brbat. Nici nu sunt
interesat s m implic cu cineva. Mulumesc c m-ai
condus acas. Ronald oft adnc i se ntoarse, ndesndui minile n buzunare n timp ce privea la cerul nopii. Nul mai necjea faptul c el i Jane aveau opinii divergente.
Contrariile se atrag. Un mic dezacord prietenesc din cnd
n cnd purific atmosfera i face relaia mai emoionant.
Instincte. El se baza n mod obinuit pe instinct Gura lui
Jane spunea una, dar limbajul trupului cnta alt melodic
tare i clar. Instinctul i spunea c ea se simte singur. Ea
putea s-i nege sentimentele ct voia. Era interesat sigur
de relaia lor.
Fluiernd, Ronald prsi veranda i se ndrept spre
cas.
Lucrurile au fost puin cam reci la liceul din Hillbrock,
sesiz Ronald i aceasta nu avea nimic de a face cu
apropierea cderii zpezii. n cele dou sptmni de cnd
o condusese acas pe Jane, o vzuse foarte puin, ntruct
ea era foarte ocupat cu echipa. Iar cnd o vedea, ea prea
mereu grbit. El nu putea decide dac chiar era aa sau
ncerca s-l evite.
~ 77 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Observnd echipa la lucru cu o zi naintea deschiderii
etapei, i el a trebuit s admit c ntr-o lun Jane fcuse
minuni cu bieii ei. Ei ctigaser toate jocurile
preliminare, n ora oamenii o numeau antrenoareamiracol. El se bucura pentru ea i se bucura pentru
echip. Dar personal se simea frustrat c n-o gsea
singur i disponibil mai des.
Chiar acum, ea exersa faza de aprare la un joc deosebit
i era a treia oar cnd i pusese pe biei s repete
manevra. n final, satisfcut, ea le lud munca apoi se
retrase i privi peste teren, ochii ei gsindu-i pe ai lui. l
studia gnditoare i apoi, spre surpriza lui Ronald, porni
spre el. Aezat n tribun, el atepta.
Jane se apropie de el oarecum ezitant.
Bun.
Bun. Cum a fost?
Bine.
Ai ajuns mare. i aud numele n tot oraul. Eti
femeia zilei. Ea arta proaspt i bronzat. El se aez pe
mini pentru a le putea ine ca s n-o ating.
Jane nu-i lu n seam comentariile i se aez pe
banc, nu prea aproape de el.
Am o problem i m ntrebm dac m-ai putea ajuta.
Oare auzea el bine? Jane Trolls l ruga pe el s o ajute?
A putea s ncerc.
Lui Jane nu-i plcea s roage pe cineva s o ajute. Dar
erau momente cnd nu avea de ales. Trebuia s fac
aceasta pentru binele echipei.
Este vorba din nou despre D.C. Vrea s prseasc
echipa i s mearg la baschet.
Are probleme pe teren sau acas?
~ 78 ~

SANDRA BROWN
n niciunul din aceste locuri. Este o problem de
inim, i aminteti c i-am vorbit despre Lana Craig?
Oh, neleg. Ea se ntlnete cu alt juctor i D.C. Este
gelos. S-a sturat s o tot vad agat de gtul altui tip.
Aceasta-i problema. Am ncercat s-i vorbesc, dar este
foarte reticent. i am nevoie de el. El este fundaul de
rezerv i este posibil s trebuiasc s-l nlocuiasc uneori
pe titular.
Pe Timmy Russel?
A lipsit la dou antrenamente i i-am spus c dac
mai lipsete o dat nu va mai participa la meciul urmtor.
Este destul de plin de sine i nu crede c o voi face.
Ronald surse ctre ea.
Cred c o vei face.
Bun, din cauz c o voi face, ai vrea s vezi dac D.C.
Ar fi dispus s vorbeasc cu tine? Te cunoate de mult
timp.
mi va face plcere s ncerc.
El arta sincer mulumit c fusese rugat i nu o fcuse
s se simt stnjenit c-l rugase. Ea i zmbi.
Mulumesc, apreciez aceasta.
Aplecndu-se n fa, Ronald i prinse mna n timp ce se
ridica.
Pot s-i cumpr o ciocolat mare mine sear la
Donna, dup meci? S srbtorim victoria.
i dac pierdem?
Nu vei pierde.
Jane nelese deodat c i duse dorul. Putuse s se
concentreze mai bine asupra antrenrii echipei, dar i
simise lipsa. Degetele lui se jucau cu ale ei, calde i
incitante. Uneori, ei doi erau ca uleiul i apa. Dar n unele
~ 79 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
momente, ca acum, cnd l privea n ochii lui fascinai,
erau ca fluturele i lumina care i atrage.
Cum a putea refuza n faa unei astfel de ncrederi?
O K. i trase mna dintr-a lui..
Trebuie s plec. Ne vedem mai trziu.
ntorcndu-se pe teren, Jane descoperi c are pasul mai
uor i inima i btea mai repede. De cte ori l vedea, era
tot mai ru. Cum putea s reziste acestei atracii din ce n
ce mai mari? Dup antrenament, Jane se ntoarse n biroul
ei i cum sttea la mas i-i nota ceva, auzi o conversaie
n apropiere, ntr-o sal de gimnastic. Nu voia s trag cu
urechea, dar ua era ntredeschis i cnd recunoscu
vocile, curiozitatea nvinsese.
Nu minii, domnule antrenor? Aceasta s-a ntmplat
cu adevrat? ntreb D.C.
Este adevrul absolut, spuse Ronald ferm. Nimeni nu
obine tot ce vrea. Oricine trebuie s fac unele
compromisuri n via.
N-am tiut. N-a fi bnuit niciodat.
Poate aspectul meu puternic nu i-a dat posibilitatea
s descoperi slbiciunea. Poate ar fi bine s te gndeti c
Lana n-ar trebui s observe c te supr ntlnirile ei cu
Joe. Poate se va uita la tine altfel dac va vedea c nu te
afecteaz. i dac n-o face ei bine, sunt i alte fete, D.C.
ndreapt-i atenia spre o alt fat. Tu ai mult de oferit.
Dar nu te nvinge singur fugind din faa situaiei!
Cred c avei dreptate, domnule antrenor. Femeile nu
sunt uor de neles nu-i aa?
Ronald chicoti:
Nu, nu sunt. i a ncerca s o faci nu-i ajut la nimic,
aa cum nu-i ajut faptul c mbtrneti.
~ 80 ~

SANDRA BROWN
De la biroul ei, Jane le-a ascultat paii care se deprtau.
Greise c nu ceruse ajutorul lui Ronald mai nainte. Avea
mai mult experien dect ea. El reuise s se descurce
bine cu o situaie delicat i un biat sensibil.
Ce i destinuise lui D.C. Att de impresionant nct l
fcuse pe acesta s-i schimbe gndurile? Ceva legat de el,
se pare, ceva care l-a impresionat pe D.C. i i-a influenat
decizia. Ea a neles c era ceva mai mult n Ronald dect
se putea observa la prima vedere.
Ronald s-a hotrt s mearg n tribune s vad cea de-a
doua jumtate a meciului de deschidere. Titanii jucau cu
Ayrtown Falls. Dup prima repriz scorul era confortabil
20-7 n favoarea echipei din Hillbrock. Fanii erau n extaz.
Observnd c Douglas Brewster s-a aezat aproape de
captul rndului, Ronald a urcat treptele ca s i se alture.
Ca membru al clubului colar, Douglas participa la
majoritatea meciurilor. Ajungnd lng el Ronald i ntinse
mna.
M bucur c v vd.
Douglas i scutur mna cu cldur i se mut puin pe
banc pentru a-i face loc.
Ce mai faci, Ronald? Ai fost mereu ocupat.
Da, domnule.
N-a fi crezut niciodat c o femeie ar putea face aa
ceva, dar este sigur c aceast nou antrenoare a schimbat
cu totul valoarea echipei.
Cojind nite alune, Douglas le arunc n gur.
Complimentul spus n treact ar fi ncntat-o pe Jane,
gndi Ronald.
i acord toat ncrederea.
Ronald vzu ochii lui Douglas cercetnd mulimea ca i
~ 81 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
cum ar fi cutat pe cineva.
La peste 70 de ani, patriarhul familiei Brewster arta cu
mult mai tnr. Era nc o figur impuntoare, nalt de
peste l, 80m. Cu un pr des i foarte alb.
Ai venit singur?
Adesea aa fac, rspunse Douglas vag, urmrind ce se
ntmpla pe teren. Apoi i ntoarse privirea spre Ronald.
Cum o mai duc ai ti? L-am vzut pe Tobby la uzin
sptmna trecut, dar n-am mai vzut-o de mult pe
mama ta.
Sunt amndoi bine, mulumesc. Ronald privi n sus i
vzu o femeie nalt, cu prul rou aranjat artistic sub o
plrie neagr, zmbind spre ei de pe scri. Rochia ei de
ln neagr era strns la mijloc cu o centur care-i scotea
n eviden rotunjumile generoase.
Bun Ronald, ari la fel de frumos ca ntotdeauna.
Vocea ei era joas i puin rguit, n timp ce ochii i
lunecar spre omul mai n vrst. Douglas, scuz-m c
am ntrziat.
Nicio problem, drag. Douglas se ntinse spre ea i o
ajut s se aeze ntre ei. M bucur c eti aici.
Ronald i ascunse un surs. Cine ar fi crezut c Douglas
Brewster poate avea ceva n comun cu Thora Blake o
doamn despre care se spuneau multe, proprietara
atelierului de coafur. Lui Ronald i plcuse ntotdeauna.
Avea un dezvoltat sim al umorului i nu se lua prea n
serios.
Am avut civa clieni ntrziai, i explic ea lui
Douglas. Aproape c a trebuit s-i dau afar ca s ajung n
cele din urm aici. Apoi se uit pe tabela de marcaj. Vd
c Titanii i desfiineaz. Ronald se ridic n picioare,
~ 82 ~

SANDRA BROWN
odat cu jumtate de stadion, ca s vad mai bine echipele
care alergau pe teren. nc aezat, Douglas se ddu puin
napoi i apoi privi n gol, cu o privire dus departe.
Bucur-te drag, spuse Thora. Dar trebui s-i ating
degetele pentru a-l face atent la ce i spunea. tiu c eti
suprat c treburile la uzin nu merg prea bine. Douglas
i arunc o alt alun n gur.
Desigur c sunt suprat. Ursc brfele, zvonurile i
implicarea n scandaluri.
Pot s-i spun ce se discut n atelier. Sunt convini
c la mijloc este o escrocherie.
Pot s vnd uzina. S las pe altcineva s-i bat capul
cu toate acestea. Lsndu-i mna, Thora se ddu mai
aproape de el n timp ce se stingeau aplauzele i suporterii
i reluau locurile.
De ce s nu facem o plimbare mai trziu i s
discutm? opti ea. Acum s ne bucurm de joc.
n regul. Douglas art spre minuscula antrenoare i
i ntinse binoclul. Aceasta este Jane Trolls. Pare cam prea
firav pentru a antrena bieii acetia solizi, nu-i aa?
Ochii lui Ronald erau pe Jane, de asemenea. Apoi se auzi
fluierul arbitrului i se aez n genunchi la marginea
terenului, cu ochii pe echip. Ar fi vrut s fie cu ea s simt
efectul adrenalinei abundente din cauza emoiilor create de
fiecare ratare.
Spre sfritul celei de-a doua reprize, adrenalina lui Jane
pompa pur i simplu. Bieii ncepuser jocul n cea de-a
doua repriz puin prea ncreztori. Falls au simit
aceasta i au nceput s preseze, marcnd de doua ori.
Titanii au fcut cteva greeli i acum, cu dou minute
naintea fluierului final, scorul era 21-20 n favoarea
~ 83 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
echipei oaspete.
Titanii aveau n acest moment prilejul de a marca din
nou. Cu muchii ncordai, Jane i privea echipa mergnd
la atac. Dar aprarea advers i inea pe loc i nu reuir
atacul. Grbit, Jane ddu semnalul pentru ultimul timeout i fundaul Timmy Russel veni alergnd spre ea.
Scondu-i casca, Timmy sttea cu minile lipite de
olduri.
Aruncarea a fost slab i eu, la naiba, aproape c am
scpat mingea.
Vreau s ncerc ceva, spun Jane. A mai rmas un
minut i jumtate. Vreau s ncercai manevra cu
simularea mingii.
Chiar vorbii serios?
Da, cred c avem astfel o ans mai bun dect cu
jocul de teren. Mai ales c piciorul lui Steve nu este nc
vindecat complet. Atragei-i n curs i apoi mturai-le
avantajul. Ai neles?
n regul! ntorcndu-se, Timmy i fix casca din
fug.
Abia auzind zgomotul mulimii, Jane se mica de-a
lungul liniei de margine forndu-se s urmreasc jocul.
Cteva secunde mai trziu, stadionul a explodat ntr-un
strigt colectiv, de aprobare, deoarece se pare c metoda
sugerat de ea dduse rezultate. Cu adugarea celor trei
puncte, Titanii conduceau acum cu 23-21, n timpul
rmas, mai puin de un minut. Titanii au ponderat jocul
pn ce s-a auzit fluierul final. Oricine putea observa ocul
de pe faa celor din echipa Falls. Ei fuseser nvini cnd
avuseser victoria att de aproape. Din nou fanii din
tribune au erupt ntr-un chiot slbatic n timp ce Titanii
~ 84 ~

SANDRA BROWN
se retrgeau triumftori.
Hei, domnioar antrenor, suntem n regul, strig
Rourke spre Jane peste capetele celorlali.
Voi, biei, ai fcut-o, i strig ea. tiam c putei.
Strlucind de bucurie, btndu-se uor cu palma unii pe
alii juctorii fericii alergau spre vestiar n aplauze
tumultuoase.
Privindu-i, Jane strluci i ea de bucurie. ndreptndu-i
privirea spre tribune, prinse privirea lui Ronald care fcea
spre ea gestul victoriei. Mulumit de aprobarea lui, ea i
ntoarse salutul fluturnd din mn i se ndrept spre
duuri. Cel puin era sigur c acum ctigase ciocolata
promis.
Ciocolat, desigur, spuse Jane, zmbind chelneriei de
la localul Donnei o or mai trziu.
S fie dou, adug Ronald. Era aezai n colul unui
separeu n restaurantul aglomerat. Juctori, suporteri i
ali oameni se ngrmdeau peste tot, cteodat i n cte
un separeu i supraaglomernd mesele din centrul
salonului vesel. Cnd Jane i Ronald au intrat, toi s-au
ntors s o ovaioneze pe antrenoarea-miracol. Vznd-o
puin timid, dar cu un zmbet mulumit, Ronald se simea
mndru de Jane. Lundu-i mna acum, el atept pn ce
ea ridic ochii spre el.
Ai fcut exact ce ai spus c vei face. Ai schimbat
complet echipa.
Pe tine nc te mai mir c o femeie a putut face
aceasta? Vocea ei era joas; provocatoare! Ea se simea
puin ncordat cu atia oameni n jurul ei. n cele din
urm, ea era totui nou n ora.
~ 85 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Nu mai sunt surprins. Tu cu greu ai putea fi
clasificat ca fiind numai o femeie.
Cred c se cuvine s-i mulumesc. Simt ca i cum
schimbarea opiniei tale ar reprezenta o cup ctigat
pentru libertatea femeilor. Poate c ar trebui s telefonez la
Liga femeilor i la publicaiile feministe. El se juca cu
degetele ei fr inele.
Continu, bate-i joc de vederile mele demodate.
Nu sunt demodate, Ronald. Sunt arhaice. El i arunc
o privire ndurerat.
Chiar aa de ru?
Uneori.
n regul la alegeri, n campania urmtoare, voi milita
pentru abolirea purtrii centurii de siguran la femei i
poate chiar i pentru dreptul la vot.
Frumos din partea ta. Dar ea rse fiindc prea puine
lucruri o puteau supra n aceast sear i fiindc voia s
se distreze. n mod hotrt, un pas n direcia bun, gndi
Jane.
Ai riscat al naibii de mult n acest ultim meci. Nu
tiam c eti att de ndrznea.
Nu riti, nu ctigi, aa se spune. ntr-adevr, este
una din acele ncercri care dac funcioneaz, toi cred c
este minunat. Dac nu, ei s-ar ntreba de ce am fcut o
micare att de idioat.
El ddu din cap, tiind c avea dreptate. Donna veni la
mas, servindu-i personal.
Din partea casei, n seara aceasta pentru voi doi,
spuse punndu-le n fa dou ciocolate imense i ap
mineral. Ronald i mulumi i o prezent pe Jane.
Fericit s v cunosc, spuse Donna. Am auzit c jocul
~ 86 ~

SANDRA BROWN
a fost o minune. Felicitri!
Mulumesc. Bieii au tras ntr-adevr tare.
O echip este doar o aduntur de biei dac nu are
un bun antrenor.
Donna i fcu semnificativ cu ochiul i se retrase. Jane o
studie. Cuvntul medie i se potrivea n toate: nlime,
vrst, pr aproape castaniu. Dar ochii i erau calzi, cprui
i avea un zmbet protector.
Pare drgu, coment ea.
Donna este o instituie aici. Viaa nu i-a fost uoar,
dar ea are ntotdeauna un cuvnt bun pentru fiecare i nu
o auzi niciodat lamentndu-se.
Sorbindu-i n linite apa mineral, Jane auzi o femeie
din separeul nvecinat vorbind despre lovitura de la Uzina
Brewster.
Se pare c cineva urmrete s distrug uzina pentru
ca apoi s fie cumprat de o mare companie pe un pre de
nimic, spuse femeia. Planeaz bnuieli asupra mai multor
persoane chiar din consiliul de administraie care ar avea
de ctigat de pe urma falimentului. Este ceva foarte
misterios. Dar se spune c nu acioneaz o singur
persoan, ci este un adevrat complot.
Donna sorbi zgomotos prin pai i adug:
Unii o suspecteaz pe secretara lui Douglas Brewester,
aceasta avnd acces la toate documentele confideniale
privind contractele. Dar. Cine tie
Cealalt femeie mormi:
Soul meu este de prere c lucrurile sunt mai
complicate dect par la prima vedere. Se vorbete c
Douglas ar fi fost ajutat cndva de o mare companie cu al
crei preedinte era prieten. ntre timp, acesta a murit, iar
~ 87 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
cel nou, cercetnd documentele, a descoperit vechea istorie
de care Brewster nu se achitase. i aa a nceput totul
Aadar, Brewster nsui ar fi cauza distrugerii propriei
uzine.
Imposibil, a pus atta suflet i energie pentru
consolidarea i dezvoltarea uzinei! Avea planuri mari n
legtur cu extinderea activitilor, voia ca prin aceasta
orelul nostru s devin cunoscut i recunoscut n State.
Nu-mi vine s cred ca Douglas se las nvins, el, pe care
toat lumea l cunoate ca un lupttor.
Nu tii niciodat totul despre oameni, spuse femeia cu
fermitate.
Privind spre Ronald, Jane a neles c i el auzise
conversaia.
Se pare c n ultima vreme acest subiect este n
mintea tuturor. Trebuie s fie suprtor pentru familia
Brewster.
Este. Am stat lng Douglas la meci, un timp, i prea
foarte afectat.
Terminnd de servit ciocolata, el ddu paharul deoparte,
i puse minile pe mas i o studie pe Jane. Ea purta o
fust lung, glbuie i o jachet maro, de ln, peste o
bluz galben. Arta bine. Stnjenit de privirea lui, Jane
se ncrunt.
Ce faci?
M bucur uitndu-m la tine. Viaa i este pentru a te
bucura, Jane, i eu m bucur de tine.
Este dat viaa pentru a te bucura, Ronald? I se
pruse c era un accent grav n vocea lui, ceea ce o
surprinse.
El aprob din cap.
~ 88 ~

SANDRA BROWN
M-am hotrt cu civa ani n urm s-mi reevaluez
viaa dup o mare dezamgire.
Aa deci, i el cunoscuse partea lui de dezamgire. Jane
deveni curioas i ar fi vrut s-l ntrebe mai multe. Dar
tiind c n acest fel i-ar da prilejul s o chestioneze i el, se
hotr s menin discuia pe un plan impersonal.
Dezamgirile care s ne schimbe vieile sunt
ntotdeauna cu noi. Sau cel puin efectele lor.
Chiar acum ns nu vreau s m gndesc la
dezamgirile din trecut. Vreau s m distrez n aceast
sear.
Ea ridic mirat o sprncean.
Vrei s spui, triete astzi i nu te preocupa de ziua
de mine? Nu-mi vine s cred ce a ajuns Ronald Kershaw
purttorul de grij a oraului.
El rse.
Ei bine, aa este. Este vineri noaptea i eu sunt cu cea
mai drgu femeie din ora i m simt foarte bine. Dar tu?
Ea simi sngele nclzindu-i-se sub privirea lui.
i eu m simt foarte bine acum.
Ce-ai spune s ieim din aceast nghesuial? A vrea
s fiu doar cu tine.
Aceasta fcu s i se accelereze btile inimii, dar nu de
fric, ci de emoie. Susinndu-i privirea, ea aprob.
Mi-ar plcea.
Simi aerul rcoros al nopii pe obrajii care i ardeau. n
timp ce mergeau spre apartamentul ei.
N-am fost niciodat ntr-un ora cruia s-i pese att
de mult de activitile sportive ale liceenilor, se confesa
Jane.
Majoritatea acestor oameni a frecventat liceul din
~ 89 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Hilbrock cndva, aa ca putem vorbi despre febra Almei
Mater. Pe lng aceasta, nu mai exist o alt echip, aa c
este de neles. El zmbi spre ea, mulumit de a fi scpat de
mulimea zgomotoas.
Dac vom pierde vreodat, am sentimentul c va
trebui s merg la fiecare i s-i cer scuze personal.
S pierzi? ntreb el cu o seriozitate simulat
Antrenoarea-miracol nu pierde. Ce s-a ntmplat cu
ncrederea ta?
Orice echip pierde unele jocuri, Ronald. Cotir spre
strada ei i ea observ c singurele ferestre luminate erau
ale doamnei Tauber. O vzuse pe Becky la meci, dar colega
ei de camera rmsese cu nite prieteni i evident nu era
nc acas.
Nu ne gndim la lucruri negative, i aminteti? spuse
Ronald.
n regul. La u ea se ntoarse brusc, apoi ezit.
Vreau s-i mulumesc pentru discuia cu D.C. El s-a
hotrt s nu mai prseasc echipa.
Oricnd ai nevoie, solicit-m.
Trebuie s intru. Dandy st n curtea din spate de ore
ntregi i El i puse un deget pe buze ca s-i opreasc
scuzele.
Ea se gndea la acelai lucru. Dar o micare brusc l
fcu pe Ronald s priveasc la fereastra luminat.
Ai de gnd s m invii sau urmeaz s dm doamnei
Tauber un spectacol pe care nu-l va uita mult vreme?
Jane s-a ntors i a descuiat ua. Ea nu voise s rite
intimitatea n apartamentul ei i era puin nelinitit n
legtur cu vecinii ei indiscrei. n holul puternic luminat,
ea deschise ua i intr. n spatele ei, Ronald pea agale i
~ 90 ~

SANDRA BROWN
trnti ua cu oldul ca s o nchid. i scoase haina i-o
atrn pe sptarul unui scaun. Apoi se ntinse spre ea
oprind-o s aprind vreo lumin. Prinznd-o n brae, el
art cu capul spre fereastr i opti:
Ari mai bine la lumina lunii.
n timp ce minile lui se micau pe talia ei i apoi i se
strecurar pe spate, Jane i ridic capul i privi n sus la
el. Dei ea purta tocuri destul de nalte, el era mult mai
nalt dect ea, limea umerilor lui fcnd-o s se simt i
mai mic dect era. Ochii lui preau ntunecai n timp ce
priveau fix n ai ei. Buzele ei se deschiser ca o invitaie
incontient. Era permisiunea pe care el o atepta. Ronald
se aplec i i prinse gura n timp ce braele i se strngeau
n jurul ei. El simi acum c s-a ridicat pe vrfuri ca s-i
ntmpine srutul, braele ei cuprinzndu-l. Gustul ei se
rspndi pe limb n timp ce o sruta i o auzi scond un
sunet moale din adncul fiinei ei.
Ea i ntoarse srutul n felul n care visase el de dou
sptmni c o va face. Corpul ei se strnsese mai tare
lng al lui, simindu-l att de plcut i tandru nct inima
ncepu s-i bat i mai tare. Nu era o femeie fr pasiune
care se teme de un brbat care, evident, o dorete. Era o
femeie dornic de mbriri, o femeie care nu se teme s
arate c i ea dorete brbatul.
Uimit de propria ei abandonare, Jane savura vraja
limbii lui care se nfrunta cu a ei. Nu, cealalt sear nu
fusese ceva superfluu din cauz c pn acum niciun
brbat nu o captivase n felul acesta. Primul srut pe care
i l-au dat o impresionase prin tandree, nclzind-o de cte
ori i aducea aminte de dulceaa lui. Aceasta era starea de
emoie pe care putea el s i-o produc. Aceasta era
~ 91 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
pasiunea care lipsise din viaa ei prea mult timp. i ea se
ntinse cu amndou minile pentru a-l trage i mai
aproape de ea.
Minile lui alunecau la ntmplare pe spatele ei,
strecurndu-se prin prul ei mtsos, apoi n jos pe brae.
Jerseul gros pe care l purta ea l mpiedica, aa c i-l trase
de pe umeri. El i nghii geamtul ei de protest n timp cei trase haina de pe el i o arunc la o parte. Degetele lui i
atinser bumbacul moale al bluzei ei i pe cnd se apleca
s-i guste pielea gtului, dorea ca ea s nu fi purtat att de
multe haine.
Ronald murmur Jane printr-o cea de dorin.
Eu trebuie s ne oprim. Noi
El se ntoarse pentru a-i captura buzele din nou
deoarece dorea ca ea s nu mai poat vorbi. Avusese
dreptate s o lase pe Linda i pe celelalte. Ceea ce simea
era acel ceva nedefinit pe care tia c cineva i-l va aduce. i
acel cineva era Jane Trolls. Mna lui se ls n jos pe
spatele ei presnd-o, fcnd-o contient de dorina lui
evident. Mai puin ocat dect incitat, Jane se arcui
ctre el, snii ei strivindu-se uor de pieptul su. Ea
nchise ochii n timp ce el o acoperea cu srutri pe fa, pe
gt. O parte din ea tia c trebuie s-l opreasc att timp
cat mai putea i voia acest, lucru, n acel moment. Chiar
imediat dup ce va degusta minunea a nc unui srut
imediat dup ce va termina de explorat contururile tari ale
spatelui lui, imediat dup ce nu va mai tremura dup
atingerea lui magic. Dar n adncul inimii simea c multe
minute sau chiar ore nu i-ar fi suficiente. Nu cu acest
brbat. i acest gnd strni iadul din ea.
Desprinzndu-se cu greu de mbriare, ea se eliber, n
~ 92 ~

SANDRA BROWN
sfrit de gura lui.
Ronald, ateapt te rog. Respiraia i era sacadat n
timp ce ncerca s-i tempereze btile inimii. D-mi
drumul, te rog. Ronald slbi strnsoarea i ndeprtnduse, dei era lucrul cel mai greu pe care-l fcuse vreodat,
ridic tandru mna ca s-i dea prul pe spate.
Este n regul, drag. Nimic nu se va ntmpla dac tu
nu vrei s se ntmple.
Jane i ntlni ochii, prinzndu-i mna cu care i
mngia faa. Poate c deja el o cunoate prea bine. Ea i
atinse palma cu buzele nainte de a-l privi.
A mini dac a spune c nu voiam s continue ceea
ce ncepusem. i sunt sigur c i tu tii acest lucru. Ea
respir adnc Aceasta este ns o micare puin cam prea
rapid pentru mine. Trebuie s-mi pun n ordine
sentimentele.
El i trecu degetele prin prul ei pentru ultima dat i o
srut pe frunte. Prezena lui Jane n viaa lui, n braele
lui, l fcu s neleag lucruri pe care nu le cunoscuse n
mod contient, care i lipsiser. i, pe cnd se uita n ochii
ei mari, cprui, el tia c sentimentele pe care le avea
pentru aceast femeie erau cu mult deasupra dorinei lor
pur fizice. Aceast revelaie l fcu s se mite i merse si ia haina.
Poate c amndoi avem nevoie de un mic rgaz pentru
a ne trage sufletul, spuse el cnd ajunse la u. Ne vedem
la coal lunea viitoare?
Da, i scuz-m c nu te pot conduce.
Nu este nevoie de scuze. Nu s-a ntmplat nimic ru,
rspunse el ieind linitit din ncpere.
Nu s-a ntmplat nimic, a spus el. Nimic ru dac nu
~ 93 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
se ia n consideraie faptul c ajunsese s-i pese prea mult
de acest brbat ale crui puncte de vedere privind viaa
difereau mult de ale ei. Un brbat cu care nu fusese
complet onest. Dar avea motivele ei. Roy nu putuse s se
mpace cu ideea bolii i o cunotea de mai mult de un an.
Cum ar putea crede c Ronald o va accepta? Se prea c
nu are de ales dect dintre dou variante: ori s ntrerup
relaia nainte de-a ncepe cu adevrat i s nu-i spun
nimic, ori s-i spun despre boal i s rite s-l piard
nainte de-a apuca s se cunoasc bine unul pe cellalt. Ea
nelese deodat c ambele ci i provocau spaim.

~ 94 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 5

tia c trebuia s se ntmple odat, gndea Jane n


timp ce mergea pe lng sala de gimnastic, o sptmn
mai trziu. Titanii pierduser primul lor meci din acest
sezon vinerea trecut i starea de spirit din liceu era n
mod hotrt proast. Desigur, era doar jumtatea lui
septembrie, nc la nceput de campionat. Echipa care-i
nvinsese era n liga campioanelor. Totui pierderea era
usturtoare. La ua biroului ea se opri. Plcua cu numele
ei probabil se desprinsese de la locul ei i acum era pus
pe u deasupra numelui lui Ronald. Se ntreb dac miss
Brady care o pusese acolo s-a gndit la reacia lui Ronald.
Aezndu-se la birou, scoase carnetul cu nsemnrile pe
care le fcuse n cursul sptmnii, cteva idei noi de joc i
cteva schimbri n linia de naintare la care se gndise.
Uitndu-se n bibliotec, observ c nregistrarea jocului
deja sosise i era nerbdtoare s o vad, n timp ce se uita
la meci, ua se deschise i Ronald intr.
Bun. Am crezut c ai or acum.
Nu, abia la zece. Ronald puse pe mas dosarele pe
care le adusese. Numele tu imprimat pe plac arat bine,
nu crezi? Jane i studie faa i i ddu seama c o spune
cu toat sinceritatea.
~ 95 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Da, arat bine.
Vd c ai de gnd s vezi nregistrarea jocului. Vrei s
studiezi jocul fundailor?
Dup pierderea meciului el mersese la Jane, n vestiar,
pentru a ridica moralul juctorilor. Fusese surprins c ea l
invitase. Surprins i mulumit.
Te superi dac privesc filmul mpreun cu tine?
A aprecia gestul dac o vei face. Avuseser dou
sptmni neobinuite de la ultima ntrevedere n
apartamentul ei. Jane credea c este un rgaz de gndire.
Au stat de vorb la coal, la meciuri n vestiare i, de
asemenea, n biroul pe care l mpreau. Adesea s-au privit
ndelung n ochi, parc studiindu-se, parc pndindu-se
unul pe cellalt, ateptnd fiecare ca cellalt s fac primul
pas. Meninuser n tot acest timp relaii de serviciu,
impersonale. Dar dup cum i ddea ea seama, tensiunea
dintre ei cretea.
Au privit cteva minute meciul.
Acesta-i jocul n care s-a accidentat Rourke, coment
Jane n timp ce biatul cdea cu faa crispat de durere.
i aminteti ce a spus dup aceea? Cel puin am
marcat. Nu m-am accidentat degeaba.
Este un putan de treab. Ea se aplec spre nainte
urmrindu-l pe Steve. Se pare c piciorul lui Steve nu este
nc vindecat. Aceste accidente ne dezavantajeaz.
Cel puin au fost minore. Ronald se concentra asupra
fazelor urmtoare. Iat a doua greeal a lui Bill Doe. tii,
minile i sunt mari i greoaie, dar poate alerga ca vntul.
L-ai putea folosi ca extrem unde ar prinde mingea mai
uor. ns de cte ori prinde o aruncare, o scap. E nesigur
n intervenii. Iat-l din nou la minge.
~ 96 ~

SANDRA BROWN
Ai dreptate. N-am observat pn acum aceast
deficien n jocul lui.
Acum privete la Donald. El poate prinde chiar i
baloanele dificile. Dar nu alearg bine. Aa c mai bine l-ai
folosi la jocul din apropierea buturilor.
Ai dreptate.
Gndete-te la fora unui biat i valorificarea ei n joc
i la folosirea pentru partea lui slab a abilitii altuia.
Jane consider c aceasta este o strategie care merita toat
atenia. Se aplec asupra blocnotes-ului i ncepu s scrie
grbit.
Ronald era absorbit de film.
Privete la George. Vezi cum lovete ntotdeauna pe cei
nali? Acum, dac juctorul lovit cade, George nu-i ntinde
mna s-l ajute s se ridice. Dar dac el rmne n
picioare
Da, neleg ce vrei s spui. Voi prezenta aceast
nregistrare dup-amiaz ntregii echipe. i voi arta
aceasta lui George. i va da seama c trebuie s atace
cnd adversarul este n picioare. Mulumesc. A fost o
observaie bun.
Ronald se ls pe spate, ntlnindu-i privirea.
Cred c mai am cteva idei privind jocul echipei i alte
cteva care n-au nicio legtur cu fotbalul.
El i ridic mna i-i mngie prul.
Mi-ar plcea s ai prul mai lung!
Curios cum acea atingere uoar putea s-o nclzeasc.
M gndeam s-l tai i mai scurt.
Nu prea mult, sper. Mi-am dorit mult s fiu singur cu
tine, s te ating. Uitnd de sine i de locul unde se gseau,
el se aplec i o srut uor.
~ 97 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Ea nu se retrase. El se avnt i mai mult, stimulat de
gura ei catifelat. Dei mai uor, i ea i apsa buzele de
ale lui. Srutul a fost scurt, dar foarte dulce. El se retrase
i deschise ochii. Jane i zmbi.
Cred c i mie mi-a lipsit faptul c n-am fost singur
cu tine.
Dac am avea mai mult timp liber, mai mult spaiu de
aciune! Dac ne-am fi verificat deja sentimentele!
Oare chiar i le verificase? se ntreb Jane. Ar fi vrut s-i
explice ce simea. Dei i era team, simea c este datoare
mcar s ncerce. Ea se juca cu stiloul innd ochii n jos.
Am avut civa ani nu prea buni dup Olimpiad,
ncepu ea spernd s se fac neleas fr ns a-i spune
prea multe. S-au ntmplat nite lucruri dup care a
trebuit s fac unele schimbri majore n planurile melc. Am
crezut c sunt ndrgostit, dar s-a dovedit a fi ceva fals.
Am fost la pmnt un timp. Abia recent am recptat
puin ncredere, dar sunt departe de a m fi eliberat de
griji. Ea ridic capul i-l vzu privind-o intens. Vreau s fiu
foarte sincer cu tine. Nu sunt sigur c sunt pregtit
pentru o alt relaie curnd. Dar dac ar fi, ar fi cu tine.
Atunci ai unele sentimente pentru mine?
Jane se ntinse s-i ating mna i-i strecur degetele
printre ale lui.
tii c da. Nu eti genul de brbat de care o femeie s
se plictiseasc. Nu vreau s te induc n eroare i nici s te
jignesc Dar sunt unele lucruri n legtur cu mine pe care
tu nu le cunoti i nu sunt pregtit s i le mprtesc.
Sunt nou n ora, ntr-o slujb nou i trebuie s-mi
concentrez toate eforturile n aceast direcie. Poi s m
nelegi?
~ 98 ~

SANDRA BROWN
Ronald i strnse mna.
Nu vreau s te grbesc. El oft. Cnd am auzit prima
dat c vii, nu voiam s-mi placi. Credeam c vom avea de
a face cu o vedet feminin de la Olimpiad, cu medaliile
zornidu-i pe piept, ncercnd s ne spun nou,
nepricepuilor din oraele mici, cum se joac fotbal. Aveam
o pic teribil pe tine!
Jane zmbi ngduitor.
Am observat.
Dar nu eti dintre acelea. Expresia lui deveni sobr i
el se aplec mai aproape de ea. Ridic mna liber i o
trecu tandru peste faa ei mtsoas. Aceast nevoie de-a
atinge mereu o femeie era ceva nou pentru el, ceva care-l
tulbura i care era emoionant. Se gndise intens la Jane n
aceste ultime sptmni i a conchis c nu reuise s o
cunoasc mai mult, s afle mai multe despre ea dect tia
cnd se ntlniser prima dat.
Avea mereu tendina de a se retrage, de a se ine departe,
o tent de tristee n ochi care l deruta. Felul ei de-a fi l
mpiedic s o iscodeasc mai departe. Trebuia s se
mulumeasc s atepte pn ce ea va avea suficient
ncredere n el pentru a-i destinui mai multe. Un lucru era
sigur pentru el: o voia n viaa i n patul lui. Ea a reuit
s-i devin mai apropiat dect oricare alt femeie, poate
fr s fi fcut aceasta n mod contient Totui, el era un
om rbdtor. El o va atepta, o va ctiga Aceasta a fost
totdeauna strategia lui n sport i n via.
El i lu brbia n mn, degetele cobornd pe liniile
incitante ale gtului ei.
Acum cred despre tine c eti o femeie care-i poart
i victoriile cu modestie, o femeie care dovedete talent n
~ 99 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ceea ce face i care este sincer interesat de elevii ei, o
femeie drgu pe care se pare c nu m pot opri s n-o
doresc, s n-o ating.
Nu te opri, spuse Jane moale. Greea oare dorind ca
el s continue? Ea fusese atras de Roy, crezuse chiar c
este ndrgostit de el. Dar sentimentele ei pentru Ronald,
care izbucniser ntr-un timp mai scurt, erau cu mult mai
puternice. i totui era corect fa de el nespunndu-i
totul despre ca? Dac el se ndeprteaz de ea? Nu voia s-l
piard.
D-mi doar puin timp s m acomodez. Dac ai
putea avea rbdare pentru un timp
Sunt o persoan foarte rbdtoare cnd recompensa
merit s fiu aa. Iar tu cu siguran merii s fii ateptat.
Eti foarte bun cu mine. Neputnd s reziste ispitei,
ea se ntinse i-i mngie i ea faa.
Mna i se ndrept spre prul lui des, uitndu-se n ochii
lui, ochii care-i spuneau c nu era sigur n ceea ce simea.
Era aa de pierdut nct nu auzi btaia rapid n u i
nu-i ddu seama c nu mai erau singuri pn ce nu auzi
o tuse uoar.
Vinovat, i retrase mna i se rsuci spre intrare.
Ronald privea n aceeai direcie vzu surpriza pe faa lui
miss Brady, apoi simi cum roete. Dndu-i scaunul spre
spate, el se ridic n picioare.
Bun ziua. El i mic mna ovitor spre ecranul
video-ului.
Tocmai revedeam nregistrarea ultimului meci,
ncercnd s gsim o strategie potrivit pentru jocul
urmtor.
Da, vd. Strategia jocului, spuse ca strduindu-se s~ 100 ~

SANDRA BROWN
i ascund un zmbet. Ea i mut privirea spre Jane carei ridic carnetul de note cu o mn nesigur, evitnd s-i
ntlneasc ochii. Voi veni mai trziu, Jane. Nu era ceva
important. La u ea se ntoarse. Este plcut s vezi c voi
doi nu v mai dondnii.
Ea prsi ncperea. Ronald i trecu o mn prin pr i
se ntoarse spre Jane s o priveasc. ncet ea ridic ochii
spre a lui apoi izbucni n rs.
Doamne, niciodat n-am fost ntr-o aa ncurctur,
murmur Jane. Ce gndete oare despre noi? Suntem mai
ri dect putanii care merg inndu-se pe dup gt pe
holuri.
Relundu-i locul, Ronald ddu din umeri.
Cui i pas? Nu m ruinez de ceea ce sunt pentru
tine.
Nici mie nu mi-e ruine. Doar c trebuie s gsim un
loc mai adecvat pentru pentru
Pentru a ne ine pe dup gt? Surznd, el o cuprinse
cu braul. Jane se eliber i merse s nchid aparatul.
Cred c amndoi se cuvine s ne ntoarcem la lucru.
Grbit, ea aprinse luminile.
Cred c ai dreptate, spuse Ronald ridicndu-se. Eti
liber miercuri seara?
De ce?
Mama d o mic agap la pensiune. Nimic special,
doar o cin n familie. A vrea s vii i tu. Inima lui Jane
ncet s mai bat. El sttea n picioare ateptnd
rspunsul.
Dac eti sigur c nu v inoportunez deoarece
suntei numai n familie
Nu. Le-am vorbit despre tine. Sunt nerbdtori s te
~ 101 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
cunoasc.
Ar fi putut ghici c familia Kershaw era un grup activ.
Jocul de fotbal de pe pajitea din spatele pensiunii era
animat i zgomotos. Participau toi membrii familiei, cu
excepia mamei lui Ronald. Era o dup-amiaz plcut,
trzie, dar soarele nc mai strlucea. Familia o primise pe
Jane cu cldur i acum ea sttea ntr-un capt al
terenului cu minile ncruciate pe genunchi, ncercnd si recunoasc dup nume. Paul Kershaw era clar tatl, cam
de cincizeci i ceva de ani, nalt i nc atrgtor, era o
versiune mai vrstnic a fiului su. Doar c ochii i erau
cenuii n loc de a fi de un albastru intens ca ai lui Ronald
i ea surse cnd Paul, a prins mingea i a nceput s
alerge. Se putea ntrece cu cei mai buni alergtori.
Joanna, fiica cea mai mare, era zvelt i cu faa rotund,
cu pistrui pe care probabil i ura. Soul ei, Marcus, un
brbat subire i elegant, cu o barb roie prea nnebunit
dup ea i cei doi copii ai lor, Sid de ase ani i Phil de opt
ani.
Lisa, recent cstorit cu Bart, era o versiune mai timid
a mamei ei, cu pr negru i aceiai ochi albatri. i apoi
era Tracy, cu uurin de remarcat. Privind la ei, Jane simi
un pic de dor de acas, de familia ei. Ea i ddu seama c
membrii familiei Kershaw, n pofida ciondnelilor glumee,
erau un grup unit, sntos, robust, activ. Ea simi deodat
o oarecare remucare, ca i cum ar fi desfurat o
mascarad n faa acestor oameni de treab, dorind s
treac drept cineva care nu era de fapt. i alung hotrt
acest gnd i-i concentr atenia la joc.
Dar a fost readus la realitate dup puin timp, cnd
~ 102 ~

SANDRA BROWN
Ronald a aruncat o nalt n direcia ei. Alergnd dup
minge, i-a calculat timpul i distana n mod reflex i
dndu-se puin pe spate o prinse uor i apoi se ntoarse
s fug spre linia de int. Atunci piciorul ei stng a cedat,
fiind cuprins de o brusc nepeneal care a fcut-o s
cad ru la pmnt. Nu simea propriu-zis o durere, ci
auzea doar un zngnit care suna ca un clopoel n capul
ei.
Oh. Te rog. Doamne, nu acum! Ronald a fost ea lng
ea imediat, ceilali venind n urma lui.
Eti n regul? ntreb el, prinznd-o de bra.
Da, spuse Jane, las-m s stau un minut.
Se pare c i-ai luxat o glezn, coment Paul
aezndu-se pe vine lng ea. Care din ele?
Ea folosi prilejul pe care i-l oferea el, nedorind s spun
adevrul, i zise:
Stnga.
Ronald i suflec pantalonul i-i examina glezna n
cauza. Cu blndee, degetele lui i masau carnea de sub
oset, n cercuri.
Doare?
Zngnitul dispru i durerea ncepea s dispar.
Nu, voi fi bine ntr-un minut. Am clcat greit cnd mam ntors.
Dar ai prins totui mingea, spuse Tracy cu admiraie.
Ronald lu mingea i i-o arunc surorii sale.
Cred c Jane trebuie s se aeze i s se odihneasc
pn la sfritul jocului.
Strecurndu-i minile pe sub ea, o ridic n picioare
La infirmerie, tnr lady.
ncurcat, Jane protest.
~ 103 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
M simt ntr-adevr bine.
El o duse ca i cum ar fi fost un copil i pentru moment,
ea se ls prad bucuriei de a simi braele lui puternice n
jurul ei.
Mary Kershaw sttea n spatele verandei aranjnd cteva
flori ntr-o vaz cnd s-a apropiat Ronald. Ea s-a ntors
cnd Ronald o aeza pe scaunul balansoar.
Ce avem aici? Un juctor accidentat? Mary i cert n
glum familia. n felul acesta se trateaz un oaspete?
V spun sincer c a fost vina mea zise Jane. Micndi glezna, ea constat c o simea din nou aproape
normal. O denivelare de teren m-a fcut s calc ru. Se
uit ngrijorat la Ronald. M simt bine ntr-adevr. Du-te
napoi la joc. Voi sta aici puin.
Dac eti sigur
Mergei, mergei, i ndemn Mary pe el i pe ceilali i
apoi puse florile pe o mas. Trgndu-i un scaun, la fel ca
acel pe care sttea Jane, se aez alturi de ea. Eti sigur
c glezna este O. K? i-a putea da o pung cu ghea dac
este nevoie.
Nu va fi necesar, dar v mulumesc, spuse ea zmbind
forat. Strduindu-se s schimbe subiectul, ea art spre
flori: Sunt frumoase. Au o culoare att de drgu!
Dintotdeauna mi-au plcut trandafirii, poate pentru
c sunt att de fragili i delicai i totui supravieuiesc
sfritului verii i continu s nfloreasc. Toi admirm
supravieuitorii, nu-i aa?
Mary privi n sus, la cer i apoi la frunzele czute i zise:
Toamna s-a instalat complet. Jane se legna n scaun
bucuroas c piciorul stng i era din nou n regul. Ea
privi din nou la jocul de pe pajite cutnd n mod automat
~ 104 ~

SANDRA BROWN
s-l gseasc pe Ronald.
Iubete fotbalul, spuse Jane aproape numai pentru
ea. Mary i urmri privirea.
Iubete majoritatea sporturilor i-i place competiia.
A fost ntotdeauna aa?
Mary se legna, zmbind la aducerile aminte, n timp ce
ddu din cap.
Da. Nu era ntotdeauna cel mai rapid sau cel mai bun,
dar ntotdeauna l remarcai fiindc juca din toat inima. El
a dat sportului tot ce-a avut, n liceu i mai trziu la
colegiu. Ca om matur cred c i face datoria la serviciu cu
aceeai pasiune cu care juca fotbal cnd era mic.
Am observat aceasta l intereseaz fiecare aspect,
fiecare juctor este important pentru el.
El spune acelai lucru despre tine! Jane se ntoarse s
o studieze pe mama lui Ronald. Arta pn n 50 de ani,
dei poate avea mai muli. Era zvelt i atrgtoare, cu ochi
albatri ca ai fiului ei. Jane avea senzaia c Ronald
motenise de la mama lui mai mult dect culoarea ochilor.
Este greu s nu te implici cu juctorii la fotbal sau la
baschet. Ambele sunt sporturi de echip.
Ronald mi-a spus c tu ai participat la Jocurile
Olimpice.
Da, spuse ca oftnd. Aceasta a fost cu mult timp n
urm. Acum sunt destul de fericit ca antrenoare.
Chiar era? se ntreb Mary Keshaw. Era o oarecare
tristee n ochii tinerei femei i poate mai mult dect att.
Regret, poate, i nu putea nelege cauza. Poate c la vrsta
pe care o avea nu mai poate participa la alergri i o
deranjeaz acest lucru. Sau poate situaia actual, ca o
ctigtoare a medaliei de aur s ajung antrenoare ntr-un
~ 105 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
orel, o nemulumea. Oricare ar fi cauza, dei ncearc s
o ascund, exista ceva care o frmnta pe Jane. Fiind
politicoas, nu cut s o scie cu ntrebri, aa c se
ridic n picioare.
Trebuie s merg la buctrie.
Mi-ar plcea s v ajut, dac mi permitei, se oferi
Jane. Mary puse palma pe umrul ei, oprind-o.
Mulumesc, dar de ce s nu te bucuri de aceast
frumoas dup-amiaz? Sau reintr n joc. Lundu-i
florile, intr n cas. Jane i relu legnatul cnd l vzu
pe Ronald cum o placheaz pe Joanna cu grij
ndeprtnd-o din calea lui Tracy care fugea ca vntul.
Primul lui gnd, din instinct, era s protejeze. Cteva
momente mai trziu, el i fcu din mn. Ea i rspunse la
fel. i fcea bine i numai s-l priveasc. Trebuie s-i spun
lui Ronald totul, c avea o boal de care nu scapi. Dar
amintindu-i de reaciile lui Roy cnd a aflat despre boala
ei, ncepu s tremure. Ar putea suporta o astfel de privire i
pe faa lui Ronald? Ar mai avea tria s ndure o alt
respingere? Nu nc, se hotr Jane. n cele din urm poate
c nu va iei nimic din prietenia lor. Ridicndu-se, se simi
destul de puternic s participe la joc. Mergnd spre
Ronald, ea hotr s se concentreze numai asupra zilei de
astzi.
Jocul de bun venit acas de la nceputul lui octombrie a
fost ntotdeauna un mare eveniment la liceul din Hillbrock,
ntruct aproape toi locuitorii din ora frecventaser odat
aceast coal.
Jane i pregtise pe juctori fr cruare i scorul final
de 30-10 rspltea aceste eforturi. n timp ce echipa
~ 106 ~

SANDRA BROWN
prsea terenul, suporterii erau n delir.
Bieii erau nerbdtori s ajung acas i s se
pregteasc pentru balul care se ddea n seara aceea n
sala de gimnastic. Acesta urma s fie onorat de
participarea unor personaliti marcante ale oraului. Jane
i Ronald trebuiau s fie prezeni i ei.
Uitndu-se ncruntat n garderob, dorind s gseasc
ceva special cu care s se mbrace, Jane ddu la o parte
cteva umerae. Nu prea avea de unde alege. Niciuna dintre
rochii nu se potrivea pentru inuta de gal i nu i-ar fi
psat prea mult cu ce trebuia s se mbrace dac n-ar fi
existat un singur motiv deosebit: Ronald va fi acolo! n cele
din urm, se decise asupra unei rochii roii. O purtase la
ceremonia de premiere de la Olimpiad cu ani n urm i no mai mbrcase niciodat de atunci. Era o rochie cu
mneci lungi, cu guler nalt, care se ncheia pn sus, cu
partea de jos larg i plisat, iar ntregul spate, de la guler
la talie, era gol.
Ce crezi, Dandy? l ntreb pe cinele care moia la
locul lui dintre antreu i camera ei. Dandy se ridic, scoase
un scheunat i se ntoarse la somn.
Oh, te-am ntrebat ceva, zise ea rznd.
Ronald i fcea loc prin mulime n sala frumos
mpodobit. Un glob care se reflecta n oglinzile de pe perei
atrna din tavan rotindu-se i aruncnd strfulgerri n
toate prile. Ronald urmrea cu privirea grupurile de
tinere i mai puin tinere, dar nu gsea nc figura pe care
o cuta. Unde era Jane? Ca s-i mai potoleasc
nerbdarea, merse s o ajute pe miss Brady la prepararea
punch-ului i i spuse ct de bine arta.
~ 107 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Oh, mulumesc Ronald. Vin i ai ti?
Nu, sunt invitai undeva la un dineu. El gust din
punch-ul prea dulce. Frumos meci a fost astzi, nu-i aa?
Da, i este opera unei lady, spuse ea artnd spre u
unde Jane apruse. i-ai schimbat prerea n legtur cu
femeile antrenor, nu?
Poi fi sigur, spuse Ronald n timp ce privea spre
Jane. Nu era loc n ora n care s se duc ea, i cei care o
vedeau s nu doreasc s o felicite, s-i strng mna, s-i
vorbeasc.
Era oare numai datorit rezultatelor obinute cu echipa
de fotbal sau era ea o persoan charismatic? Probabil cte
ceva din amndou, decise el privind-o cum i dduse
capul pe spate rznd la ceea ce spusese cineva.
Era prima dat cnd o vedea mbrcat aa i gndi c
este frumoas. Cu uurin puteai spune c este cea mai
frumoas femeie din ncpere. Cu ciud l-a observat pe
Rudy Jennings, care preda matematica, dansnd cu ea. Nu
fusese destul de rapid, recunoscu el cu regret. Gelozia era
un sentiment cu care nu era obinuit, dar a nghiit o
porie bun acum. Cnd se termin dansul, Rudy o
conduse i i mulumi ceremonios. Cnd ea s-a ntors, el i-a
ntins mna i ea a luat-o zmbind i se apropie mai mult
de el. El i vorbi pe un ton sczut, doar pentru urechea ei,
trgnd-o i mai aproape.
Eti cea mai minunat lady din seara aceasta.
Nici tu nu ari prea ru. Domnule antrenor.
El i puse uor mna pe partea de sus a spatelui ei gol,
dar, simind c ea se ncordeaz puin stnjenit, i
retrase mna i i fcu cunotin cu dr. Baxter, care i
srutase mna, oferindu-i unul din zmbetele sale pline de
~ 108 ~

SANDRA BROWN
bunvoin.
Numele tu este pe primul loc n acest ora Jane,
spuse doctorul. Antrenoare-miracol i se spune, nu-i aa?
Suporterii din Hillbrock sunt foarte generoi. M
bucur c v-am ntlnit; domnule doctor. Colega mea de
camer. Becky Randall lucreaz cu dumneavoastr la spital
uneori.
El i miji ochii ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc
ceva.
Da. Becky este un terapeut excelent. Cum v-ai
cunoscut voi dou?
n St. Louis. Jane simi un val de panic invadndu-i
trupul, ntrebndu-se dac Becky i vorbise despre boala ei.
Ea se grbi s schimbe subiectul. i mama lui Ronald
lucreaz cu dumneavoastr, nu-i aa?
Da. mi place s fiu nconjurat de femei drgue. i
rsuci mustaa presrat cu fire argintii i i mut privirea
spre sal n timp ce ncepea un alt dans. Sper s m
scuzai. Vd pe cineva cruia vreau s-i vorbesc. M bucur
c te-am cunoscut, Jane. Ronald, ne vedem mai trziu.
Arat foarte distins, spuse Jane cnd doctorul se
ndeprt.
Este i soia lui aici. nainte de a-i ntrerupe cineva
Ronald o conduse spre ringul de dans. Philipp i soia lui
rar pot fi vzui mpreun.
ntr-adevr? De ce? Este bolnav?
El o trase mai aproape, atingndu-i moliciunea de
mtase a spatelui.
Iris este o persoan foarte retras. Nu se neleg prea
bine am auzit.
El i ridic capul ca s inhaleze mirosul prului ei.
~ 109 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Mm, miroase frumos. Ai ajuns trziu aici. S-a
ntmplat ceva?
Nu, nimic grav. Am avut un cauciuc dezumflat pe care
l-am observat abia dup ce m-am mbrcat. Aa c a
trebuit s-l schimb, ceea ce mi-a luat destul timp.
Dndu-se napoi, Ronald se ncrunt.
De ce nu m-ai chemat pe mine sau service-ul? N-ar fi
trebuit s schimbi tu cauciucul.
De ce nu? Am fcut-o de multe ori. Tata nu mi-a dat
voie s-mi iau carnetul de ofer pn cnd n-am tiut cum
se schimb un cauciuc, cum se schimb uleiul sau
injectorul. Este la fel de important de tiut aceste lucruri i
pentru o femeie ca i pentru un brbat. Poate chiar mai
mult.
El nu voia s discute n contradictoriu n seara aceasta,
aa c o trase spre mijlocul mulimii dansatorilor.
Dansezi bine. Te-a nvat tatl tu?
Nu, fratele meu m-a nvat
Tatl unuia dintre juctori se apropie de Jane, cerndui scuze.
Voiam s v mulumesc personal, domnioar. Rod
este cu totul alt biat acum, de cnd v ocupai de el i
echipa a nceput s ctige. tii, i-ai stimulat mndria.
Este un bun juctor i un tnr drgu, domnule
Warren. Acesta se lumin la fa de plcere ntorcndu-se
spre prietenii lui, n timp ce Ronald o trase uor pe Jane
spre mijlocul ringului. Ea l ls s-o conduc. Avea tocuri
destul de nalte nct mna ei ajungea la umrul lui i
simi impulsul de-ai cuprinde gtul cu minile i de a-i
atinge prul moale. Dar erau ntr-un loc public i se
~ 110 ~

SANDRA BROWN
cuvenea s se comporte onorabil. Deja respiraia lui cald
pe obrazul ei o fcea s uite unde se afl. Fcnd un efort
s-i schimbe gndurile, ea ncepu s studieze dansatorii
de, lng ei.
Privete! Nu este Donna cea care danseaz cu doctorul
Baxter?
Ronald se rsuci i i privi.
Da, ea este. Se pare c Iris Baxter ar fi trebuit s vin
s-i apere interesele. Dac le mai are nc.
Arat ca i cum ar fi prieteni apropiai. Poate pentru
c fiecare este singur. El i strnse mna. Dar tu, tu te
simi singur?
Nu cnd sunt cu tine. Era ceea ce voia el s aud.
Ronald o strnse mai aproape de el, privind-o n ochi.
Privind n minunaii lui ochi albatri, Jane simea cum se
las i ea cuprins n aceleai mreje.

~ 111 ~

LASA-MA SA TE IUBESC

CAPITOLUL 6

Lui Jane nu-i plcuser niciodat zilele ploioase. Cnd


era mai tnr, vremea urt nsemna c nu putea iei
afar s alerge sau s fac alte lucruri care i plceau i din
care majoritatea depindeau de cerul senin. De cnd a aflat
de boala pe care o avea, aversiunea fat de vremea rece i
umed crescuse, nfurat n haina de ploaie, stnd pe
linia de margine urmrea juctorii antrenndu-se cam fr
chef n ploaia mrunt a dup-amiezii.
Doctorii din St. Louis o avertizaser c variaiile de
temperatur i erau nerecomandate i c evitase cu grij
expunerea la acestea pn atunci. O privire la cerul
mohort i spuse c ploaia nu se va opri curnd. Era
suprat i pentru c Timmy Russel lipsea din nou.
Greoiul funda era bun, destul de bun ca s atrag atenia
unor selecioneri. Dar atitudinea lui sfidtoare i
convingerea ferm c fr el echipa ar fi pierdut o clca pe
nervi. Ea l-a avertizat, l-a acuzat i totui el fcea tot cum
voia el. Se prea c nu are de ales: ori i ddea o lecie, ori
i pierdea toat credibilitatea fa de ceilali biei n
privina disciplinei.
Jane strnut i apoi i sufl nasul. Asta mai lipsea
acum, s rceasc! Jane sufl din fluier. Recunosctori,
~ 112 ~

SANDRA BROWN
bieii alergau spre ea. Aruncnd din nou o privire n sus,
vzu c ploua mai tare. Mai bine s renune la o parte din
antrenament dect s-i doboare pe toi pneumonia.
S zicem c s-a ncheiat ziua biei, le spuse. Nu
vreau ca cineva s se mbolnveasc. Mergei s facei un
du i s v schimbai. Poate mine vom avea mai mult
noroc.
Mergnd spre vestiar, ea strnut din nou. Nu-i plcea s
cedeze, dar nu putea s lase lucrurile aa. Mai bine i-ar
face o vizit lui Phillipp Baxter i s-i dea cteva informaii
despre micul ei secret. Nu voia s rite o recidiv.
Dr. Baxter, rezemat pe spate n scaunul lui de piele, s-a
ntins s-i ia pipa pe care, dei o inea n gur mai tot
timpul, nu o umpluse i nici n-o aprinsese.
Deci timp de ase luni te-ai simit bine, ?
Da, cam att.
Acel zumzet din creier l-ai mai avut i alt dat n
afar de ieri, pe ploaie?
Numai o dat, puin mai mult de o sptmn n
urm. Civa dintre noi jucam fotbal. Eu am prins o minge,
m-am ntors i brusc nu mi-am mai simit piciorul stng.
Ai czut?
Da. Am pretins c mi-am luxat glezna, dar nu era aa.
neleg. Deci nimeni din Hillbrock nu tie de boala ta.
Nimeni cu excepia lui Becky i a ta, acum. Nu am
intenia s nel pe nimeni, domnule doctor. Eu mi pot
ndeplini sarcinile din contractul cu liceul, dar vreau s-mi
dovedesc mic nsmi c pot s nu dau nimnui prilejul s
m comptimeasc. Pot s triesc i aa. Nu pot tri cu
mila.
neleg i-i respect dorinele. Eti o femeie inteligent.
~ 113 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Jane. Ai nvat multe despre boala pe care o ai. Totui,
trebuie s tii c stresul i poate agrava situaia i nu-i
face bine s iei afar n frig i n ploaie:
Cred c m pot descurca cu stresul i cu cte o zi
ploioas din cnd n cnd.
Doctorul Baxter i ignor explicaiile.
n ceea ce privete nepenirea articulaiilor, iuitul, ei
bine, nu se vor produce dect uneori, dar cu condiia s ai
grij de tine. Acestea pot fi semnale de avertizare c
perioada de ameliorare e pe sfrite. Jane nghii n sec,
gndindu-se la aceasta, dei cuvintele lui nu fceau dect
s confirme ceea ce deja bnuise i ea.
Din examinarea mea, pot s-i spun c nu vd nicio
afeciune la nervul optic, nici nu-i este afectat vorbirea ai
doar o uoar nepeneal a membrelor i mergi foarte bine
cu tocuri nalte, ceea ce alte bolnave nici nu ncearc.
Aceasta fusese marea provocare pe care i-o aruncase
bolii dup ce ieise din spital. S poarte pantofi cu tocuri.
Sunt sigur c i-ai fcut toate testele neurologice
continu doctorul.
Da. Toate. Atunci ne putem atepta ca acest fel de
lucruri s se ntmple din cnd n cnd, spuse Baxter.
La fel mi s-a spus i la St. Louis. Voiam doar s v
informez despre situaia mea, poate c fia medical de la
spital va fi transferat aici n caz c eu dac va fi nevoie
n viitor.
Bine. A vrea s-o studiez. i te rog, dac mai apar
astfel de simptome sau dac simi nevoia s vorbeti despre
aceasta, cheam-m.
Ezitnd i simindu-se ncurcat, Jane ntreb:
Exist vreo motivaie pentru faptul c n-ar trebui s
~ 114 ~

SANDRA BROWN
am relaii sexuale, s m cstoresc sau chiar s am copii?
Niciuna din ele nu-i este inaccesibil. Fiindc veni
vorba, am citit despre cazuri n care paciente ce au avut o
lung perioad de retragere a bolii, au avut relaii de
dragoste. Dup cum tii, o stare de spirit pozitiv este
extrem de important pentru orice boal.
Simindu-se mai linitit, ea i ntinse mna.
Mi-a fcut bine c mi-ai acordat aceast consultaie.
Doctorul i adres un zmbet profesional.
Plcerea a fost a mea. Transmite-i cele bune lui
Ronald.
Ultima remarc o fcu s se ntrebe dac oraul a
nceput deja s vorbeasc despre relaia ei cu Ronald.
Lund-o prin parcare pentru a ajunge la maina ei pe care
o lsase n faa seciei de urgen, sosirea n tromb a unei
ambulane care opri la intrarea spitalului i atrase atenia.
Cnd uile duble ale ambulanei se deschiser i l vzu pe
Ronald cobornd din ea, i schimb traseul i se grbi
spre el. Infirmerii scoaser targa pe rotile. Ea l atinse uor
pe Ronald n timp ce personalul ambulanei mpingea targa
spre intrare ea l recunoscu pe Rod Waren. Faa lui era alb
i sttea nemicat.
Ce s-a ntmplat cu Rod? Faa lui Ronald era
ntunecat n timp ce mergea pe lng targa.
La ora de gimnastic fceam exerciii de urcare pe
funie, lucruri pe care le-am fcut de o sute de ori. Deodat,
Rod a czut pe podea, aa de repede ca i cum i-ar fi dat
drumul. N-a ipat, n-a ncercat s se prind de captul
funiei, a czut i s-a lovit de podeaua slii. El i trecu
mna prin prul rvit de vnt. Nu-mi pot imagina ce s-a
ntmplat cu el. Eu stteam dedesubt, privind.
~ 115 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
O sor medical i-a oprit. Rod era mpins ntr-o rezerv.
Doctorul va vorbi cu dumneavoastr curnd, i-a spus
lui Ronald. Suntei tatl biatului?
Nu, profesorul lui. Tatl lui lucreaz la Uzin A fost
anunat i este n drum spre spital. Mama lui nu era acas
cnd am telefonat.
Bine, dac vrei luai un loc acolo, v rog.
Nu vreau s fie singur, protest Ronald.
Nimeni nu are permisiunea nuntru n timpul
consultaiei, nici chiar prinii. V vom ine la curent.
Nemulumit Ronald se plimba pe lng banca din plastic,
fr s se aeze.
Exist ceva nregistrat n fia medical a lui Rod care
s ne poat indica ce s-a ntmplat?
Nu n cea pe care am vzut-o eu. Din cte l tiu, el
este puternic i sntos. Ai avut vreo problem cu el cnd
alerga pe terenul de fotbal?
Nu, din contr, observasem mbuntiri n stilul lui
de joc. Spunea c intenioneaz s mearg la colegiu i c
va juca i acolo. Poate considera fotbalul chiar o carier. Ea
merse alturi de el. Cum a czut? Pe spate sau
Cam pe o parte, ateriznd mai ales pe un genunchi. Pe
genunchi, Jane! i dai seama ce nseamn asta? Ea i
atinse braul.
Tu sari direct la concluzii. Chiar dac i-a fracturat
genunchiul, va fi vindecat, avnd n vedere tehnica
medical care exist acum. Ce o deranja era c biatul era
incontient cnd l-au adus. Dac ar fi fost rnit numai la
genunchi, el ar fi trebuit s fie contient acum. Ronald i
manifest nencrederea.
Nu este chiar aa de avansat tehnica, eu am avut
~ 116 ~

SANDRA BROWN
intervenii chirurgicale la genunchi de cteva ori. Aa se
poate ncheia o carier. El pocni din degete.
Deci asta era cu el. Este greu cnd probleme fizice te
fac s-i schimbi profesia aleas. Dar totul este posibil.
Oamenii supravieuiesc dezamgirilor.
El se ntoarse i privi pe fereastr.
Unii pot. Alii risipesc o mulime de ani regretnd.
Ua dubl se deschise i tatl lui Rod intr grbit. Jane
rmase n spate, n timp ce Ronald merse spre el. Cei doi
brbai au mers spre sala de tratament. Jane s-a aezat i
a ateptat. A fost o foarte lung jumtate de or pn ce
tatl lui Rod iei, cu umerii pleotii i cu ochii roii.
Mergnd lng el, Ronald l btu pe brbatul masiv pe
spate.
Nu te nvinui, Ruby. Ai crezut c faci ce este mai bine.
Dar ar fi putut fi mai ru. Ar fi trebuit s prevd
aceasta. Rod ar fi putut ar fi putut El pru incapabil
s-i duc gndul pn la capt.
Dar nu s-a ntmplat. Operaia la genunchi nu este o
joac, dar nu pune viaa n primejdie. Rod este contient de
ce s-a ntmplat i are o stare de spirit bun.
Da, ai dreptate. Ruby i trecu o mn peste fa.
Trebuie s merg acas s o aduc pe mama lui. El i ntinse
mna lui Ronald.
Mulumesc, Ronald. mi pare ru c n-am fost cinstit
cu tine de la nceput.
Este n regul, Ruby.
Apoi Ronald se ntoarse spre Jane. Aproape c uitase c
ea este aici. i zmbi chinuit i o conduse spre un col mai
retras al slii de ateptare, unde se aezar.
Rod Wayen are epilepsie!
~ 117 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Oh, nu, gemu ea. Prinii nu ne-au spus din cauz c
nu doreau ca el s fie tratat diferit de ceilali. Ei voiau s fie
la fel, ca el s fie considerat ca oricare altul. L-au convins
pe doctorul lui s in secret fia lui medical.
Jane aproape plngea, dar i nelegea foarte bine
Gndirea lor nu este neobinuit. La colegiu alergam
cu o fat care avea o deformaie la inim i doctorul familiei
ei ascunsese fia ci medical, aa c ea a putut s participe
la competiii. N-a avut niciodat vreun atac de cord pe
teren.
Dar i-ar fi putut scurta viaa.
Jane strnse din umeri.
Este o veche disput: calitatea vieii contra cantitatea
n ani. Cred c orice persoan se poate decide pentru una
din ele.
Nu i cnd eti doar un puti. Prinii au obligaia si protejeze copiii. Poate ei cred c au fcut-o din
prejudecat, din mil. Cum de cunoti att de multe despre
astfel de situaii? ntreb Ronald.
S zicem doar c tiu. ine-m la curent cu starea lui
Rod, spuse Jane.
Te conduc acas, se oferi el.
Mulumesc, dar maina mea este acolo. Transmite-i
lui Rod cele mai bune urri de la mine.
Jane iei i-l ls cu el acolo. i reproa faptul c fusese
att de la. Avusese prilejul perfect de a-i mrturisi lui
Ronald despre boala ei, i din nou amnase. n timp ce
descuia ua, ea i aminti expresia lui crispat cnd i
condamnase pe prinii lui Rod c nu-l informaser despre
epilepsia biatului. Cazul i era diferit, dar va gndi i
despre ea aa, ? Probabil c nu. Curnd, i promise, vor
~ 118 ~

SANDRA BROWN
avea o lung discuie care va duce spre mai bine sau mai
ru.
E cineva acas? strig Becky intrnd pe ua din fa.
Suntem n buctrie, rspunse Jane. Dezbrcndu-se
de haina de ploaie, Becky naint n camer. Imediat ce o
vzu pe Jane uscndu-i picioarele se ncrunt.
Ai necazuri? Senzaii de amoreal?
Nu, doar o rceal. Am stat afar pe teren trei ore i
nu m mai pot nclzi. Mi-e team c mbtrnesc.
Decrepit la 30 de ani. Ce ruine! Becky mngie
coama loas a lui Dandy i apoi puse ceainicul s fiarb.
Acum, serios, crezi c este o revenire a bolii sau
numai o rceal?
Nici asta. De vin este numai vremea aceasta
mizerabil, umed i rece.
Ei nu-i plcea s permit discuii legate de sntatea ei,
aa c schimb subiectul.
Cum mai merg lucrurile la spital?
Bine. Philipp mi-a spus c l-ai vizitat cu cteva zile n
urm. Este drgu, nu-i aa?
Da. Mi-a plcut. Din fericire, cunoate bine boala de
care sufr eu.
Becky se ridic i turn ceaiul i apoi puse cetile pe
mas. Ceaiul prinde bine. Cum se aez, privi la prietena ei
cu atenie.
Chiar nu eti necjit de ceva?
Nu, ntr-adevr.
Absent, Jane l mngie pe Dandy pe cap n timp ce
acesta sttea cu capul n poala ei. Poate doar cu excepia c
m necjete fundaul Timmy Russel. Este un biat bun i
~ 119 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
un juctor remarcabil, dar puin iresponsabil i poate c
trebuie s fac ceva cu el dac mai lipsete de la
antrenamente.
i cunosc familia. Are un frate mai mare, Lewis, care
este la colegiu. Amndoi bieii sunt artoi i atlei
talentai, dar arogani.
Mda. Poate c este timpul ca Timmy s primeasc o
lecie.
Teoretic e bine, dar ai nevoie de el sa ctige meciurile.
Fotbalul este un sport de echip. Niciun juctor nu
are regim diferit. Pe lng aceasta, am o rezerv care
ateapt de mult.
Asta e bine. Ce prere are Ronald?
Nu l-am ntrebat, spuse Jane ncruntndu-se. De ce
a face-o?
M gndeam c amndoi suntei antrenori i n mod
firesc discutai despre echip. i nu este un secret c voi v
vedei puin cam des.
Iat, greea din nou, presupunea c ea i Ronald sunt
mpreun. Lui Jane nu-i plcea s fie subiect de brf.
Acesta este ntr-adevr un ora mic, nu-i aa? ntreb
ea sec.
Oh. Da. Niciodat n-am locuit ntr-unul nainte de-a
m muta aici. Toi tiu totul despre ceilali. Poate deveni
suprtor.
Cu siguran c poate fi.
Becky o studie un timp pe prietena ei.
Este ceva adevrat n aceste speculaii? Eti mai mult
dect doar prieten cu Ronald?
Poi transmite populaiei oraului c, aa cum stau
lucrurile, acum suntem doar prieteni i numai att.
~ 120 ~

SANDRA BROWN
Simind un val de furie se ridic i merse s-i rcoreasc
faa cu apa rece la chiuvet.
Scuz-m pentru ntrebrile prea personale. Am
crezut c suntem prietene i
Jane respir adnc ca s se calmeze.
Este O. K. i suntem prietene. Nu sunt sigur c tiu
ce simt pentru Ronald i-mi vine greu s vorbesc despre
aceasta.
Ascult, sunt bucuroas c ai terminat-o cu Roy.
Am terminat-o, dar trebuie s nfrunt o situaie
similar.
Lui Becky i trebui puin timp ca s neleag ce a vrut s
spun.
Eti ngrijorat n legtur cu felul n care va reaciona
Ronald cnd va afla de boala ta?
mi amintesc de reacia lui Roy. i Ronald este aa de
puternic i sntos! Apoi mai este i familia lui. Cum vor
privi ei legtura singurului lor fiu cu o femeie care este o
potenial infirm?
Nu-l cunosc pe Paul Kershaw bine, dei se vorbete
frumos despre el. Dar Mary este unul din cei mai calzi
oameni pe care i-am ntlnit. Nu cred c ar putea fi
mpotriva femeii care-l iubete pe fiul ei. l iubeti pe
Ronald?
i spun cu sinceritate c nu tiu! Cred c da, dar nu
ne cunoatem de prea mult timp i sunt attea lucruri care
m ngrijoreaz. Este att de protector nct mi-e team c,
dac va ti despre boala mea, nu-mi va mai da voie s fac
nimic. Este un om excesiv de grijuliu, ca i tatl meu, i nu
vreau s fiu tratat astfel
I-ai vorbit despre aceasta? Dac te iubete destul
~ 121 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Nu tiu deloc dac m iubete. tiu c doctorii spun
c nu sunt motive s nu m cstoresc sau s am copii.
Dar ar fi corect fa de Ronald, avnd n vedere faptul c sar putea s nu fiu lng el s-l ajut s creasc acei copii?
Ascult! Nimeni nu tie ct va tri. S-ar putea cstori
cu o femeie sntoas care ar putea apoi face un cancer
luna urmtoare sau s aib un accident. Amintete-i ce iam spus cnd eram la St. Louis i te-am ridicat din
scaunul cu rotile: i-am spus c starea ta de spirit
reprezint mai mult de jumtate din tratament. Tu ai putea
avea o via lung i fructuoas i eu s-ar putea s fiu
clcat de vreun autobuz chiar mine. Viaa este o loterie,
Jane. Exact cum ai urmrit s ctigi aurul, ii minte?
mi amintesc, spuse Jane moale, ncercnd s-i
zmbeasc.
Dac-l iubeti, mergi dup el. Dar mai nti, spune-i.
Ai ncredere n el. Nu l-am cunoscut pe Ronald foarte bine,
dar cred cu trie c el va trece peste aceasta pentru tine.
tia c Becky avea dreptate, tia c trebuia s-i spun lui
Ronald totul.
Aa cred. Mulumesc.
Mulumirile i sunt acceptate! Becky se ndrepta spre
frigider cnd sun telefonul. Ridic receptorul i rspunse.
Sigur! Apoi, schimbndu-i expresia se ntoarse spre Jane.
Este pentru tine.
Era sfrit de trimestru i ei aveau trei zile libere. Ea
inteniona s-i petreac timpul odihnindu-se. Ajungnd la
telefon, spera c nimeni nu o va face s-i schimbe
planurile.
Bun, spuse Ronald. Mi-a fost dor de tine astzi, aa
c m-am gndit s te sun. Ce mai faci?
~ 122 ~

SANDRA BROWN
Lui Jane i se pru ciudat c el o sunase tocmai cnd
vorbiser despre sentimentele ei pentru el.
Sunt bine. Care-i problema?
Sper c eti. Problema este c a vrea s iei mine cu
mine la o plimbare.
Credeam c voi avea un week-end tihnit.
Nu tii ce am de gnd. Simindu-se bine auzindu-i
vocea, ea puse mai mult cldura n voce.
n regul. Ce ai de gnd?
Circul de la Preston, la o or cu maina de aici. Acolo
este reedina de baz a circului Magic Show. Am crezut
c s-ar putea s-i plac s fii copil din nou i s mergi cu
mine. El i amintise c ea nu fusese la circ niciodat.
Aceasta o nclzi i o fcu s fie mai conciliant.
Sun destul de tentant.
Pot s te iau pe la amiaz, aa c poi dormi n
main.
O zi ntreag cu Ronald. Foarte tentant, ntr-adevr.
Poate va gsi momentul potrivit pentru o discuie serioas.
La amiaz sun bine.
Perfect. Ne vedem atunci.
Preston era plin de lume: Micul ora adormit i dublase
populaia i revenea la via cnd venea circul. Era o zi
frumoas. Toamna era n faza ei de frumusee triumftoare.
Frunze ruginii i galbene cdeau pe pmnt i foneau sub
picioare. Aerul rcoros avea miros de frunze arse.
Intenionez s te in de mn ca s nu fugi cu
arbitrele de la trapez, l necji Jane.
Cred c am trecut de aceast etap.
Ea purta un pulover gros, un fular moale i pantaloni de
~ 123 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ln. O inut destul de simpl, dar care i venea bine. Pe
ea, gndi el, toate hainele arat minunat. Pe zi ce trecea,
era tot mai ndrgostit de ea. Nu mai ncerca de mult s-i
nege acest sentiment.
Dar mi place s-mi ii mna oricum.
n loc de rspuns, ea i strnse degetele.
Cnd au intrat n cort, el i-a ntins mna ca s-o susin
pe treptele de lemn care duceau spre locurile din rndul al
zecelea.
Cele mai bune pe care le-am gsit, explic el n timp
ce se aezau.
Mulimea nerbdtoare ntmpin bucuroas apariia
elefanilor greoi. n timp ce dresorul i dirija pentru
executarea primului numr, ea i ls capul pe umrul lui
Ronald.
Sunt bucuroas c m-ai invitat aici
i eu la fel. Vrei s lum nite fulgi de cereale?
Jane refuz din cap, privind la tigrii care peau lene i
unduitor n aren. Dresorul inea un bici n mn i lovea
podeaua cu el. Cea mai mare dintre feline sri prima, apoi
se ntoarse spre public i csc larg scond n eviden
puterea colilor. Lui Jane i se tie rsuflarea cnd colii albi
strlucir n lumina reflectoarelor, ntrebndu-se ce fel de
om era dresorul care ndrznea s intre n cuc zilnic i s
se confrunte cu o slbticiune.
Dup un timp probabil i se pare doar o slujb ca
oricare alta, spuse Ronald dup ce ea i fcuse cunoscut
gndul ei.
Mai bine nu s-ar prezenta la spectacol dac are o zi
proast. O mic neglijen i va deveni prnz pentru tigru.
ntr-adevr, oamenii de la circ sunt foarte deosebii i
~ 124 ~

SANDRA BROWN
adesea nu in la via. Tata obinuia s m aduc aici
gndind c dac vd direct cum stau lucrurile la circ, m
va descuraja s-mi doresc aceast via. M ducea n culise
i vorbea cu diferii artiti. Unii erau a treia sau a patra
generaie.
Dresajul de tigri se terminase i-au aprut n centrul
arenei acrobaii care-i desfurau numerele la nlime.
Oh, spuse Jane, au de gnd s-i execute exerciiile
fr plas dedesubt!
Ronald strnse din umeri n timp ce-i inea mna
confortabil pe umrul ei.
Atrag mai mult public n acest fel, spuse el.
Simi emoia ce o cuprinsese dup cum clipea din ochi
cnd primul acrobat, ajuns sus, execut cu miestrie
cteva exerciii la trapez, fcnd publicul s tremure pentru
sigurana vieii lui. Jane nu fcea excepie, privind cu ochi
mari n aceeai direcie.
Nu-i pentru cei cu inima slab, nu-i aa?
Oh, vai, nu! Ea urmrea cu privirea o femeie
mbrcat cu pantaloni sclipitori, roz, strni pe corp,
legnndu-se pe platform. S zbori fr plas este un risc
pe care eu nu mi l-a asuma, chiar dac a fi o trapezist
bine antrenat. Se poate grei att de uor!
Balansndu-se pe bar n genunchi, femeia sri n aer n
momentul cnd partenerul ei zbur spre ea i o prinse de
mini. Publicul scoase un oftat de mare uurare.
O fraciune de secund i putea s cad att de
uor
Se aseamn ntr-un fel cu a cdea n dragoste, spuse
Ronald, cu voce joas i cu faa apropiat de a ei. Cnd ea
se ntoarse s-l priveasc, el continu. Permindu-i s
~ 125 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
iubeti, este ca la un zbor fr plas, i asumi un mare
risc, cci poi grei aa de mult. Dar dac partenerul este
lng tine cnd ai nevoie de el, atunci, de obicei, nimic ru
nu se poate ntmpla.
Jane privi n adncul ochilor albatri. Ce vzu acolo o
fcu s-i tresalte inima.
i place s riti, Jane? ntreb el solemn.
Ea nghii cu greu.
M tiam aa. Dar m-a simi mai bine cu o plas de
siguran.
El cltin din cap.
Nu este posibil cu o plas de siguran n probleme de
inim. Trebuie s sari i s ai ncredere n partenerul tu.
ncredere n partener. Putea ea s fac aa? Nesigur, ea
i ndrept atenia spre spectacol.
S-au plimbat dup aceea prin ora, vizitnd printre
altele i muzeul circului. Soarele apunea cnd ei au ajuns
pe autostrad, dar lui Ronald i era foame i nu dorea nici
ca ziua s se termine att de repede. Jane aprob repede
ideea de-a se opri la un restaurant pentru cin.
Restaurantul oimul Maltez era la o curb a drumului
i luminile lui strlucitoare invitau cltorii s se
odihneasc i s mnnce. Dei sala principal era cam
aglomerat, ei au reuit s gseasc o mas mai retras
ntr-un col.
Dup ce comand, Ronald ridic paharul cu vin i-l
ntinse spre Jane spunnd:
n cinstea antrenoarei-miracol!
Oh, s bem pentru altceva. Acest antrenor nu se simte
prea miraculos n acest moment.
~ 126 ~

SANDRA BROWN
Necazuri?
Doar cele obinuite, dar mai avem apte sptmni
pn la Ziua Recunotinei cnd vor ncepe meciurile retur.
Ea ridic paharul. Ce ar fi s nchinm pentru aceast
sear plcut pentru care i mulumesc?
El ciocni paharul de al ei i apoi gust vinul. Era rece i-l
simea plcut pe limb. O vzu pe Jane lund o nghiitur
i apoi uitndu-se oarecum mohort la pahar. De cnd o
luase de acas, la amiaz, i se pruse c o frmnt ceva,
ceva care o necjea.
Ai probleme cu echipa?
Ea neg din cap, fr s ridice ochii.
Eu cred c merge foarte bine. S-ar putea s ctige
campionatul.
Dup cum o spui, pare att de uor!
Nu e uor, desigur, dar este un obiectiv care poate fi
atins. Aceasta i-ai dorit, nu-i aa? S ai o echip
ctigtoare.
Asta era tot ce-i dorise cnd sosise. Dar lucrurile se
schimbaser i unul dintre cei care contribuiser la
schimbare tocmai sttea de cealalt parte a mesei,
ncercnd s o determine s-i fac confesiuni depline.
Jane se simea ca i cum ar fi fost complet singur sus,
la trapez i cineva luase plasa.
i admir ncrederea. Ronald. Tu eti convins sincer de
reuita echipei. Ai jucat fotbal aici, la liceu, apoi ai fost
funda titular la colegiu. Ai obinut ntotdeauna ce i-au
dorit i dei am neles c a trebuit s munceti mult,
majoritatea lucrurilor i-au venit uor. Dar pentru unii din
noi nimic nu vine uor, pentru c nu atacm viaa cu cea
mai mare ncredere.
~ 127 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
El nu tiuse c acesta era crezul ei. El avea nevoie s
pun lucrurile la punct, chiar dac asta nsemna s-i
goleasc sufletul.
Greeti. Odat, am dorit ceva mai mult dect orice n
lume i niciodat n-am obinut. El vzu surprinderea i
atenia ei ncordat.
Continu.
Au mers toate destul de uor la nceput. nvtura
decurgea fr prea mult efort, la fel jocul de fotbal, att la
liceul din Hillbrock, ct i la colegiu. Eram pe lista primelor
patru echipe i m vedeam pe cale de a-mi realiza visul.
Numai c n-am luat n calcul faptul c trupul i poate bara
calea.
Te-ai mbolnvit?
Nu. M-am accidentat foarte grav la genunchi n dou
rnduri. Am fost operat de patru ori i apoi a urmat o
lung perioad dureroas de refacere. n cele din urm a
trebuit s fac fa unui fapt. Nu m mai puteam ntoarce la
fotbal. Aveam de ales ntre dou alternative: s m
antrenez, s continui s joc i s ajung poate ntr-un scaun
pentru paralitici sau s renun la visul meu.
El i ntinse minile spre mijlocul mesei i simi
atingerea moale a degetelor lui Jane.
Am umblat aiurea vreo doi ani dup aceea, familia
abia dac mai tia unde eram i ce fceam. M nvluisem
n autocomptimire. ntr-o zi m-a sunat mama i am aflat
c sora mea Tracy era foarte bolnav. M-am ntors acas i
n cele din urm am putut pune capt trecutului. Nu voiam
s mai am nimic de-a face cu sportul. M durea prea mult.
Dar dup un timp Geraldine Brady m-a chemat spunndumi c au nevoie de un antrenor de baschet. M-am decis s
~ 128 ~

SANDRA BROWN
ncerc.
Ea tie despre aceste lucruri?
Nu, numai familia mea tie. N-am vzut niciun motiv
s spun la toat lumea. tiu c miss Brady i jumtate din
ora cred ca eu dorisem slujba ta. Nu este aa. Baschetul
mi permite s m antrenez bine i este mai uor pentru
corpul meu. Chiar i aa le dau o mulime de instruciuni,
dar rareori particip efectiv la joc cu ei. Tu probabil nu
nelegi, dar teama de-a ajunge ntr-un scaun cu rotile m
ine pe tu. Un alt gnd i veni ei n minte.
I-ai spus aceast poveste lui D.C. Cnd i-ai vorbit?
Da. Am crezut c este nevoie s tie c n via
aproape fiecare trebuie s fac unele compromisuri.
Ea zmbi spre el cu admiraie.
Eti un adevrat brbat, Ronald Kershaw.
El fcu un gest dezaprobator.
Voiam doar s tii c n pofida aparenelor, viaa n-a
fost totdeauna pentru mine numai n roz. Tu, cu succesele
tale olimpice i minunatele oferte de slujb i cu modul
inspirat n care lucrezi cu echipa, tu ai muncit i ai obinut
ceea ce i-ai dorit mai mult dect mine.
Spune-i acum, i opti o voce din interior. Dar chiar
atunci veni chelnerul cu cina i momentul a fost pierdut.
Curnd, i jur ea n timp ce mnca. Da, n lumina celor
povestite de el, ea putea gsi o cale de a-i spune totul n
curnd.

~ 129 ~

LASA-MA SA TE IUBESC

CAPITOLUL 7

Doar taie-l puin pe la margini, spuse Jane instalata


comod pe scaunul de la coafor.
Thora Blake puse capa de plastic peste umerii clientei,
ochii ei de profesionist cercetndu-i prul des. Castaniu.
Doar de la spate puin i poate i de la margini?
ntreb ea.
~ 130 ~

SANDRA BROWN
Da, aa este bine.
Era singurul salon de coafur din ora i aparinea
Thorei. Era un atelier mic, dar cochet i funcional.
Jane o vzu pe Thora n oglind cum i aranjeaz capa n
jurul gtului. Coafeza era atrgtoare, cu prul ei rou i
ochii mari i cenuii. Jane bnuia c Thora trebuie s aib
n jur de 45 de ani. Ea avea o nfiare elegant i o fa
bine ngrijit. igara i fumega n scrumiera aproape plin.
i cum v place la Hillbrock? ntreb Thora.
mi place mult. N-am locuit niciodat pn acum ntrun ora mic i sunt uimit de estura de prietenii strnse
care se leag n astfel de comuniti.
Brfa, vrei s spui. Aceasta este distracia favorit, s
se in atent socoteala afacerilor fiecruia.
Ai locuit aici toat viaa?
Nu. M-am nscut aici i abia ateptam s prsesc
locul, ceea ce am i fcut cnd am mplinit 18 ani.
Unde ai mers?
La St. Louis.
Oraul meu natal.
tiu. Este un ora n continu schimbare sau cel
puin aa era atunci. Am fost dansatoare cu visuri mari i
cu un cont mic n banca. Am dat spectacole n toate
cluburile mici. Dar n-am reuit s dau lovitura. Ea oft din
greu. A trecut mult ap pe sub pod de atunci!
Bonjour! ip un papagal din colivia aflat ntr-un col
al ncperii.
Bun dimineaa. Coco. I-a rspuns Thora.
Jane descoperi pasrea de un verde strlucitor n
oglind.
Papagalul dumneavoastr vorbete franuzete?
~ 131 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Vorbete n orice limb, chicoti Thora. Este un mare
prezentator de spectacole.
Coco este mare prezentator, repet pasrea.
Mergi din nou la culcare!
Unde l-ai gsit?
Un bun prieten mi l-a dat cu mult timp n urm. Era
un tip dat naibii, aa c i-am dat papagalului numele lui.
Ai vreun animal favorit?
Un cine ciobnesc german, Dandy.
A. Da. L-am vzut alergnd cu tine acum cteva zile.
De asemenea, te-am vzut jucnd fotbal n curtea din spate
a familiei Kershaw. Eu locuiesc la pensiune.
Atunci nseamn c i cunoti bine pe cei din familia
Kershaw.
Drag, eu cunosc pe toat lumea din acest ora.
Acesta este motivul pentru care te-ai ntors la
Hillbrock: i lipseau prietenii i oamenii pe care ai
cunoscut. Jane nu era strin de sentimentul de dor de
cas.
Nu-i tocmai exact, zmbi Thora. S spunem c am
fugit din faa unor opiuni i oricum timpul nu trecea n
favoarea mea.
Eti o femeie cu personalitate, conchise Jane, i
acionezi n aa fel nct aceasta s sp observe. Te bucuri
c te-ai ntors?
Cnd ai atins patruzeci de ani ncepi s tnjeti dup
rdcini, spuse Thora ridicnd din umeri. Ei, oricum, m
bucur c m-am ntors.
Ea lucr apoi n tcere cteva minute. Cnd un Mercedes
sclipitor rul prin dreptul vitrinei, Thora privi afar.
Trece prinesa. M ntreb de ce o fi ieit aa devreme?
~ 132 ~

SANDRA BROWN
Prinesa?
N-ai ntlnit-o pn acum pe prines? Susan
Brewster Richardson. Vduva lui Craig i fiica lui Douglas.
Nu este o persoan care s fie trecut cu vederea. Arunc o
privire plin de dispre spre maina care disprea. Noi nu
ne puteam privi n ochi cnd eram tinere i nici acum nu
putem.
L-am cunoscut pe Douglas Brewster. Vine la
majoritatea femeilor. mi pare ru c are probleme cu
uzina. Trebuie s fie suprat.
Este. Nepoata lui, Jennifer, este foarte grijulie cu el.
Ea cerceteaz peste tot, ncercnd s descopere adevrul!
Crezi c Douglas ar putea avea vreun amestec n
distrugerea propriei uzine?
Ar putea avea, spuse Thora dnd din umeri.
Oh, bietul Douglas!
Douglas este un om bun i puternic. Va supravieui
acestor brfe.
Sunt sigur c eti la curent cu jumtate din brfa
oraului.
Drag, nu tiu ct nseamn jumtate din ora, rse
Thora. Apoi ea cobor scaunul, aa c Jane putu s se
examinze n oglind.
Cum i se pare?
Foarte frumos. Mulumesc.
Plcerea este de partea mea. Mult noroc ie i echipei
la urmtorul joc. Douglas de obicei m ia cu el la meciuri
i-i pot spune c eu cred c ai fcut o treab foarte bun
cu aceti puti.
Mulumesc. Bieii ntr-adevr au muncit din greu.
Vezi acest obiect? Thora art o mas mic lng
~ 133 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
perete. Jennifer a proiectat-o. Este ntr-adevr talentat.
Clopoelul de deasupra uii sun i ambele femei se
ntoarser.
Ai ieit devreme Jane, spuse Tracy Kershaw n timp ce
intra. Bun, Thora.
Jane zmbi. Ea gsea c cea mai tnr membr a
familiei Kershaw este interesant i sincer, cu un minunat
sim al umorului.
S nu-mi spui c-i lai minunea ta de pr. Tracy spuse
Thora.
Tracy nregistra complimentul cu un zmbet.
Nu, m-am oprit s m uit prin cteva dintre revistele
talc de mod. Am o ntlnire important i vreau s ncerc
o coafur nou.
O ntlnire important n acest ora! spuse Thora
ocat. Fii serioas!
Ochii albatri ai lui Tracy sclipir n timp ce se ntorcea
spre Jane.
Nu. Nu n Hillbrock. n Pennysburg. Un prieten al lui
Ronald.
Ah. Ronald. Spuse Thora cu apreciere.
El este un om adevrat. i ntoarse privirea ctre
Jane. Aud c voi doi suntei apropiai.
Noi lucrm mpreun i suntem prieteni.
Thora rse tare.
Nu exist secrete n acest ora. Drgu. Antrenoareamiracol i eroul oraului. Este firesc.
Telefonul sun i Thora, nc rznd, merse s
rspund.
Deconcertat. Jane i lu geanta i cut portofelul.
Nu te supra pe Thora, spuse Tracy punnd o mn
~ 134 ~

SANDRA BROWN
pe braul lui Jane. N-a vrut s te jigneasc.
tiu, oft Jane. Chestiunea este c simt cum ochii
tuturor sunt pe mine cnd m aflu pe teren. i acum, cu
Ronald
Tracy ddu din cap nelegtoare.
Acesta este necazul cu oraele mici. Am fost logodit
cu civa ani n urm cu un brbat din Hillbrock. Oriunde
m duceam, oamenii m ntrebau cnd ne vom cstori,
unde intenionam s locuim, dac dorim s avem copii.
Ddu tolerant din cap. Este felul lor de- arta c le pas,
dar de fapt i provoac multa iritare.
Jane ls banii pe mas i se ntoarse spre Tracy. Era o
femeie drgu, nalt i zvelt, cu ochii incredibil de
albatri ai familiei Kershaw.
Te-a suprat tot acel aa-zis interes de-ai rupt
logodna?
Nu am rupt-o fiindc nu aveam sentimentul c am
gsit exact ceea ce cutam, ceea ce te face s spui acesta
este. Am ncercat s m autoconving c Richard era acela,
dar, n aceste situaii, nu te poi preface. Ea strnse din
umeri prnd puin surprins de ce mrturisise. i par
probabil puin nebun.
Nu, deloc. Am ncercat i eu odat aa ceva. Dup
aceea, am neles c m autoamgeam c el ar fi fost cel
potrivit, atribuindu-i nsuiri pe care nu le avea.
Exact aceasta este situaia i-n cazul meu, zmbi
Tracy. S sperm c am nvat ceva din aceste lecii.
Thora puse telefonul n furc i se ntoarse la ele.
Ei. Doamnelor, ai rezolvat problemele omenirii?
Doar cteva de ordin local, spuse Jane. n timp ce
Thora numra banii, papagalul spuse ceva ntr-o limb
~ 135 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
strin.
Ce-a spus?
Acelai lucru pe care-l spune ntotdeauna, interveni
Tracy rznd. i o poate spune ntr-o jumtate de duzin
de feluri diferite.
i care este acest lucru?
S mergem la pat! Toate trei rser.
A fost crescut ntr-un bordel?
Nu v voi spune niciodat, rspunse Thora.
Ronald sttea pe veranda casei unde se afla
apartamentul lui Jane, privind la cerul fr nori n amurg.
Venise la Jane s o ntrebe dac vrea s mearg undeva cu
el i nu vzu maina, nici cinele. tiindu-i obiceiurile,
presupuse c plecase s alerge pe drumul de ar, aa c
se pregti s atepte. Era lun i el voia s se plimbe cu ea
la lumina lunii, s-i vad acel zmbet uor pe fa, s-i
aud rsul. Voia s o in de mn i s mearg s se
plimbe prin centrul oraului. Ca un adolescent, voia ca
oamenii sa tie c ea era a lui. Ah, dar oare chiar era? Nu
nc, cu siguran. tia c ea ine la el, c fizic era atras
de el, c aveau mai multe lucruri n comun dect s-ar fi
crezut la nceput. Totui ea era teribil de independent. Era
o persoan care nu-i mprtea oricui prerile, o
campioan modest care nu-i zngnea medaliile, o femeie
care rmnea nc un mister pentru el n unele privine.
Prea atras de viaa de familie i vorbea aproape cu evlavie
despre dorina de-a avea un copil. Totui ca i iubea
munca i n-ar putea iubi un brbat care s-ar opune la
aceasta. Voia s fac totul singur, fr ajutor de la nimeni,
fie chiar i de la Ronald Kershaw. i ea l schimbase. n
~ 136 ~

SANDRA BROWN
linitea ctorva nopi el admise c poate era puin cam
antifeminist. Apoi, gndurile lui o luar pe alte ci. El se
simea pregtit s se aeze la casa lui, s se cstoreasc,
s aib o familie. Era un om al tradiiei, cu rdcini adnc
nfipte n solul natal. Dar va putea Jane fi fericit aici?
Ronald privi la ceas i vzu c era aproape apte. Poate
c s-a dus n vizit la cineva. Simind un val de
dezamgire, se ridic n momentul cnd o alt main
apru pe strad. El cobor de pe verand n timp ce maina
decapotabil a lui Jane intr pe locul de parcare. Ltratul
gros al lui Dandy l salut n timp ce Jane cobora Zmbetul
ei era moale i cald i numai pentru el.
Ce surpriz frumoas, opti ea.
Ai fost la alergri?
Nu, l-am scos doar pe Dandy la aer. Simise nevoia s
se gndeasc, s fie singur cu gndurile ei. Plimbarea
cinelui era doar un pretext.
Ronald nu mai putea sta fr s o ating, fr s o in
n brae, aa c. Fr niciun cuvnt, o trase spre el i-i
ngropa faa n prul ei. Ea l prinse cu minile de mijloc,
strns. Impulsionndu-l s o srute..
Buzele ei erau rcoroase i ea se ridic pe vrful
picioarelor pentru a-i rspunde la srut. El o trase i mai
aproape de el. Pierzndu-se repede n vraja simurilor.
Trecuse pe lng ea de cteva ori pe holul colii astzi i de
fiecare dat simise nevoia s o srute n acest fel, s-i
lase minile s-i alunece pe spatele ei, s-i simt acea
micare scurt de rspuns la mngierile lui.
Trecur doi biei pe biciclete chicotind i fluiernd.
Dandy i latr.
Poate c ar fi mai bine s intrm. Ea l conduse, apoi
~ 137 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
l nchise pe Dandy n curtea din spate i se ntoarse la
Ronald n camera de zi. Crui fapt datorez plcerea?
ntreb ea. Aprinznd 1 lumina.
Sunt n drum spre bunica i m-am gndit c poate iar plcea s vii i tu. i puse minile pe braele ei. inndo lng el. Ea voia s vad acel cmin de btrni despre
care auzise.
Mergeai la bunica Sally?
Da. Sally Braun. Mama mamei. Numele ci de
domnioar a fost Mc Stear i este de origine scoian, dar
bunicul meu era german. Are aproape 80 de ani i ceva
peste un metru i jumtate nlime. M-am gndit c i-ar
plcea s cunoti pe cineva mai mic dect tine.
ncerci s spui c sunt mic? spuse Jane i l lovi uor
cu pumnul.
El o cuprinse n brae.
ncerc s-i spun c eti perfect n price fel. Lsnd
capul n jos. El i prinse gura din nou.
Erau sruturi i sruturi, gndi Jane. Unele te fac s
simi mai mult dect altele. Dar nu tiuse c sunt i unele
care te subjug complet. Nu. Pn cnd nu o srutase
Ronald. Simindu-se ca drogat, l ls s o trag mai
aproape, tremurnd cnd mna lui i se strecur pe sub
tricou. ncet, gura lui se mica peste a ei, captivnd-o.
N-ai sutien, antrenoare Trolls? Sunt ocat.
Vocea lui era joas, cldura respiraiei ei crendu-i valuri
de senzaii.
De obicei port, dar Nu mai putu continua, nu mai
putea aproape nici s gndeasc. Degetele lui aezate direct
pe carnea ei o fceau s se simt att de bine!
mi place i mai mult aa. i gura lui se apropie de a
~ 138 ~

SANDRA BROWN
ei.
Ea pierdea rapid teren, senzaiile provocate de degetele
lui ndemnatice i limba lui iscoditoare aproape c o
fceau s-i desfac genunchii. Prinzndu-se de un slab fir
de autocontrol iei din mbriare.
Ronald, trebuie s m schimb. Ne ateapt bunica
ta
Exist ntotdeauna i un mine.
Era clar c el dorea s fie singur cu ea. Jane l mpinse
cu blndee, spunnd:
Te rog. Nu n acest fel. S ateptm.
Cu un oftat greu. Ronald pi napoi.
Ce s ateptam, Jane?
Ea ncerc s-i calmeze respiraia precipitat n timp
ce-i aranja cmaa.
Momentul potrivit. Becky trebuie s soseasc din
minut n minut Vreau s facem acest lucru cnd vom fi
singuri.
M faci s-mi pierd noiunea timpului i locului.
Ea i zmbi dulce i-l mngie delicat pe obraz.
i tu m faci s nnebunesc puin. M duc s m
rcoresc cu un du. M ntorc repede.
Sigur nu este nevoie s te ajut? strig el dup ea.
Sigur! Ia loc i ateapt-m. Ea se ndeprt cu pai
grbii pe hol. Cu inima btndu-i puternic i tiind c nu-l
mai poate amna mult
Adevrul e c i, ca era Ia fel de nerbdtoare ca i el.
Dar nti trebuiau spuse unele lucruri. Nu-l va lua pe
Ronald n patul ei pn ce el nu va afla adevrul despre ca.
Dac dup ce i-l va spune el o va mai vrea. Atunci va fi a
lui din. Toat inima, fericit. Intr n baie i ddu drumul
~ 139 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
la du.
n camera de zi. Ronald se aez i privi pe fereastr
ncercnd s nu i-o imagineze cum arat dincolo de ua
nchis.
Mmm, ciocolat!. Favorita mea. Sally Braun i ridic
privirea de pe cutia de dulciuri, ochii ei albatri sclipind de
plcere. Ronnie, tu nu uii niciodat. Mulumesc.
Cum a putea uita? ntreb Ronald strngndu-i uor
mna. Tu eti cea care m-a nvat s le fac.
Cu siguran c-mi amintesc. Ea i atinse uor
obrazul, cu afeciune Mama ta obinuia s m certe pentru
c nu mai mneai la cin.
i acum prefer dulciurile cinei, spuse Ronald
aezndu-se i el pe sofa lng Jane, n faa bunicii care
sttea pe scaunul balansoar.
Cnd au sosit ea cosea, dar a lsat lucrul imediat i a
ntmpinat-o clduros pe Jane cnd i-a fost prezentat.
Sally ntinse cutia n dulciuri spre Jane.
Nu serveti?
Nu. Mulumesc. Apoi ea se ntoarse spre Ronald. Nu
tiam c tu eti n stare s faci dulciuri!
Ronald surse n timp ce Sally chicotea.
Ronnie i cu mine ne pierdeam multe dup-amieze de
smbt gtind. Mai trziu, dup ce s-au nscut fetele,
gteam toi i decoram dulciurile pentru Crciun. Desigur,
aceasta a fost demult, cnd aveam propria mea cas.
Jane privi n jur prin camera ordonat, cu poze nrmate
ale familiei lui Sally peste tot.
Aceast camer este foarte drgu. mi plac casele
vechi, spuse Sally punnd la o parte cutia i relundu-i
~ 140 ~

SANDRA BROWN
legnatul.
i mie. Nu-mi plac construciile acelea noi din ciment
care par c se ivesc peste noapte.
Lucy a locuit ntr-un apartament de acest fel cteva
luni dup ce i-a vndut casa. l ura. Aa c am convins-o
s vin aici n vizit mai nti. S-a mutat apoi aici n
sptmn urmtoare.
Lucy Baxter este mtua lui Philipp, i explic Ronald
lui Jane. Ea i bunica se cunosc de mult.
Sally i aranja ochelarii fr ram i aprob din cap.
Aa a fost. Lucy i cu mine am crescut n Hillbrock pe
cnd aici erau doar cteva ferme mprtiate. Desigur, Lucy
este mai n vrst dect mine. Ea a mplinit optzeci
sptmna trecut i eu nu voi atinge acea piatr de hotar
dect n ziua de Crciun.
Eti un copil al Crciunului! Ce interesant! Lui Jane i
plcea foarte mult bunica lui Ronald. Era de asemenea
foarte contient i de prezena brbatului de lng ea care
i inea strns mna ntr-a lui. Afeciunea dintre Ronald i
Sally Braun era evident n orice cuvnt pe care-l
schimbau.
Tatl meu obinuia s m numeasc ngerul lui de
Crciun, se confesa Sally.
Optzeci. Este ceva! Jane se ntoarse spre Ronald. Pari
a te trage dintr-un neam tare.
Aa este. Rspunse Sally n locul lui. Eu mi-am
promis c nu voi ceda morii pn ce nu voi atinge suta. Ea
ntinse o mn presrat cu pistrui ca s-i frece
genunchiul. n aceste zile nu mai sunt chiar aa de sigur.
Vei atinge suta. Bunico, o asigur Ronald. Doamnele
ar fi pierdute fr tine. Bunica aparine grupului de
~ 141 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
doamne care fac custuri, o adevrat art. Ele se
ntlnesc aici de dou ori pe sptmn
ntr-adevr? Mi-ar plcea s vd cteva dintre creaiile
tale.
Ochii lui Sally se luminar de plcere.
Atunci, i le voi arta. Am cteva^ n dormitor.
Urmndu-le
pe
hol.
Ronald
rsuci
comutatorul.
ncruntndu-se. Spuse:
Bunico, ai un bec ars aici.
tiu, am uitat s-l nlocuiesc. ntinzndu-se n sus,
Ronald deurub becul.
Voi merge la magazin s-i aduc altul.
Jane admira cuvertura care acoperea patul.
Este drgu. Am mai vzut modelul.
Se numete Lumin de soare i umbr, explic Sally.
Jane ncerc estura cu mna.
Totul are un tueu plcut.
Folosim a groas de mtase.
Sunt uimit de marea cantitate de munc ce trebuie
depus ca s faci aa ceva.
i mult dragoste. Ne adunm cinci sau ase dintre
noi dup-amiezile coasem i stm de vorb. Dimineile, de
asemenea, dac gsim vreun defect..
Am auzit c modelul acesta are o semnificaie.
Corect. Acesta, de exemplu, simbolizeaz tragediile
vieii n culorile mai nchise, umbrele, apoi se mut spre
speran i bucurie, spre care tindem dup ce momentele
ntunecate trec i ne mutm la lumina soarelui.
Trebuie s fie foarte plcut s lucrezi la ceva care are o
semnificaie att de profund.
Aa este. S-i art alta. Aceasta se numete Inelul de
~ 142 ~

SANDRA BROWN
csnicie. Cuvertura era mare i consta din diferite culori
cusute mpreun n cercuri suprapuse.
Minunat, spuse Jane cu sincer admiraie.
Am fcut cte una din acestea pentru fiecare nepot.
Mai sunt dou n dulap, pentru Tracy i pentru Ronnie. Miar plcea ntr-o zi s le dau i pe ale lor i s dansez la
nunta lor.
Sunt sigur c aa se va ntmpla.
Tu trebuie s fii o persoan deosebit pentru Ronnie.
Spuse Sally studiind-o atent pe Jane. Niciodat nu a mai
adus o femeie aici. Sunt surprins. Nici chiar atunci cnd
era mai tnr i un mare erou al fotbalului.
Jane ncerc s par senin, dar i se strnse inima la
aceast veste.
Da, nici chiar atunci. Ronnie se hotrte greu, dar
cnd o face, rareori renun la ceea ce a hotrt.
n lumina acelor ochi albatri scruttori ea nu mai putu
da napoi.
mi place nepotul dumneavoastr foarte mult.
M bucur, pentru c el are nevoie de cineva. Nu este
bine pentru un brbat la vrsta lui s triasc singur.
Sally mersese puin cam departe, aa c Jane adug:
Ei bine, n realitate acum suntem doar prieteni.
Trecndu-i braul peste mijloc, Sally spuse:
Te neleg. Apoi se ntoarse ctre Ronald care nlocuise
becul. Mulumesc, Ronnie! O mbria pe Jane, apoi l
srut pe nepotul ei.
Ai grij de tine, bunico, voi veni s te vd din nou
curnd, i spuse Ronald.
mi pare bine c v-am cunoscut, doamn Braun
adug i Jane.
~ 143 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Mergnd alturi de Ronald, ea i spuse:
mi place bunica ta.
M-am gndit c-i va plcea. ntr-o lume n schimbare,
bunica rmne constant. Ce-ai zice de-o plimbare, lady,
cub clar de lun? Poate gsim o banc n parc unde s
putem fi singuri.
N-ai depit aceast faz de cnd erai n liceu?
Ronald surse
Asta este. Spuse Jane. Timmy este suspendat!
Bieii adunai n jurul ei nu primir bine vestea.
Domnioar antrenor, nu-l putei suspenda pe Timmy,
spuse Rourke n mod evident agitat. Avem nevoie de el
vineri ca s ctigm meciul.
neleg ce simii, ce simii voi toi. Dar v-am spus de
la nceput c dac lipsii de la antrenamente, nu vei juca.
Am fost mai mult dect ngduitoare cu scuzele repetate ale
lui Timmy. Cnd am vzut c nu a venit nici ieri. Am
considerat c aceasta este ultima pictura. El nu vrea s
asculte, aa c nu va juca. Se aplec s-i strng lucrurile
Nu putem ctiga fr el, domnioar antrenoare, a
adugat Steve.
Putem ctiga i Iar el. Fotbalul este un sport de
echip i nu depinde de o persoan. Ea le privi feele pe
care se citea ndoiala. Noi nu ne putem apra cu gnduri
negative. Noi putem i vom ctiga vineri Iar Timmy
Russel. i acum s mergem la duuri.
Ei au plecat indispui. Toi, cu excepia lui D. C. care
dorea o discuie particular cu ea.
Domnioar antrenoare. Nu tiu dac voi putea face
fa, ncepu el. Sunt prea mic de statur. M descurc bine
~ 144 ~

SANDRA BROWN
la antrenamente, dar m vor ucide n meciurile adevrate.
Ea trebuia s-l conving c era n stare, fiindc ntradevr era.
D C, la Olimpiad eram cea mai mic alergtoare.
Fetele mai nalte i mai puternice puteau face nite pai aa
de mari nct aproape m complexau i m gndeam c nu
m voi putea ine de ele, nicidecum s le ntrec. Ea l privi
atent n ochi s vad efectul. Nouzeci la sut din
adversarii ti vor fi mai nali i poate mai puternici. Tu eti
cel mai mare n privina mintii. Un funda trebuie s
gndeasc rapid, naintea adversarului. Eu a trebuit s
muncesc s le ntrec pe acele femei cu picioare lungi. Dar
mi-am pus n minte c pot s-o fac, i am fcut-o. i tu poi
face la fel. Poi face ca mintea s-i divizeze trupul. D. C.
Prea ceva mai optimist, dei nu prea total convins.
Pot s ncerc.
O. K., mergi la vestiar.
Lundu-i blocnotesul, ea se ndrept n aceeai direcie.
Ajunsese aproape de biroul ei cnd vzu pe Terry Johnson,
tatl unuia din juctori, ateptnd-o. Ea l salut cu un
zmbet.
Tocmai am vorbit cu biatul meu, domnioar Trolls.
Brbatul solid i mut trabucul dintr-un col al gurii n
altul. Mi-a spus c l-ai scos pe tu pe Timmy Russel.
Iertai-m c spun aa, dar nu cred c este o mutare bun.
Titanii nu pot ctiga fr Timmy.
Timmy este un juctor bun, dar nu respect regulile.
Nu pot tolera aa ceva. Bieii nva mai mult dect s
joace fotbal participnd la ntrecerile sportive din cadrul
liceului. Nu trebuie s fie juctori care s fac excepie de
la regulament. Sportul nu const numai n victorii,
~ 145 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
domnule Johnson.
El i frec faa neras cu mna lui mare n timp ce
cltina din cap.
Ai auzit vreodat de un tip numit Pinky Broglio?
Antrena echipa Blake Beach de ani de zile. El spunea c
victoriile nseamn totul, c este de fapt singurul lucru
important, sau cam aa ceva. Oricum, cred c ai neles ce
vreau s spun.
Da, am neles. Dar aceti biei nu sunt Blake
Beach. Ei nu sunt pltii s joace, ei joac ntr-o echip de
dragul sportului i se sper c n acest fel nva i cteva
lucruri importante pentru via. i unul din aceste lucruri
este c dac nu respeci regulile plteti. Nu aa ceva vrei
s nvee fiul dumneavoastr?
Domnul Johnson i schimb greutatea de pe un picior
pe altul cu o expresie btioas.
Vreau ca fiul meu s joace ntr-o echip care ctig.
Asta vreau!
Jane se strdui s nu-i arate suprarea.
Ei bine, vom ncerca din toate puterile s ctigm
pentru dumneavoastr. Acum, dac vrei s m scuzai
Pind pe lng el, ea descuie birou i intr. Obosit, i
arunc carnetul pe mas. Stnd n picioare, ea se ntinse
ca s se elibereze de tensiunea muscular. N-a mai avut
nicio recidiv a bolii i spera c nu va mai avea mcar pn
la sfritul campionatului de fotbal. Repede, i adun
notele fcute astzi n timpul antrenamentului. Acum, fr
Timmy, trebuia s lucreze mai mult cu D. C. Dorea s
ntreasc ncrederea bieilor, s-i fac s cread c vor
putea ctiga. Voia ca ei s aib ncredere n decizia luat
de ea. Luase oare decizia corect?
~ 146 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 8

Este uimitor ct de repede o persoan poate ajunge


dintr-un erou un ticlos n acest ora. Coment Jane cu
vocea plin de dezamgire. Avnd nevoie s-i in minile
ocupate, ca aranja i rearanja lucrurile de pe birou. Aezat
la biroul lui. Fa n fa cu al ei. Ronald se ls pe spate i
o privi linitit. El venise dup orele de coal la biroul lor i
o gsise vrsndu-i necazul. El tia care este motivul,
auzise comentariile care exprimau nemulumirile oraului.
Cderea n dizgraie o fcea pe Jane s fie furioas.
Ai crede c am comis o crim abominabil. Jane
mpinse dou dosare ntr-un sertar i-l nchise cu o
lovitur. Ce fel de moral au aceti oameni dac consider
c a ctiga un campionat stupid conteaz mai mult dect
formarea caracterului i amoralului i i
Obligaii onorabile?
Obligaii onorabile, da. Mulumesc. mpingnd un vraf
de legitimaii ntr-un col al biroului, ea l privi cu
suspiciune. Rzi de mine?
Credeam c ai neles c sunt de acord cu tine.
Dac eti, eti singurul din Hillbrock.
Te-ai gndit c, poate, n acest caz, ai depit puin
msura?
~ 147 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Eu s depesc msura? spuse ea aruncndu-i o
privire grea. La prnz, la Donnas, am fost ascultat de nu
mai puin de opt oameni, i la bcnie am fost scit de
un tip btrn, insistent, al crui nepot nu a fost niciodat
dect rezerv. Chiar n aceast diminea, cnd Dandy i
cu mine eram la alergri, acest fermier i-a scos capul din
camionul lui i mi-a spus opiniile lui nu tocmai subtile
despre deciziile mele de antrenor.
Dac situaia n-ar fi fost aa de grav pentru ca, Ronald
ar fi zmbit. Ea fusese regin a oraului i o durea s nu
mai fie considerat astfel. Dar el trebuia s o neleag, att
timp ct ea se menine pe poziie.
Nu fi aa de aspr cu ei. Ei cred c Titanii aveau ca
i ctigat campionatul i acum sunt din nou nesiguri.
Nu-i apra. Ei greesc. i pe lng aceasta. Timmy a
jucat n toate meciurile pe care le-am avut pn n prezent.
Dar s-a gndit oare cineva cum se simte D C. Fiind mereu
rezerv, fapt care l face s manifeste o total lips de
ncredere n posibilitile lui?
Admit c trebuie s fie greu pentru el. N-a fost
niciodat prea ncreztor n forele i capacitile lui.
Ai dreptate. Eu petrec cte trei ore la fiecare
antrenament spunndu-i c el este n stare s fac orice i
pune n minte. Pe moment pare convins de acest lucru, dar
dup dou minute ncepe s se ndoiasc de el nsui. Ea
i strnse pumnii pn ce i se albir ncheieturile. Ronald
hotr s joace rolul de avocat al mpcrii.
Poate c exist o cale de compromis. Era, ca
ntotdeauna mpciuitor.
Dac gseti o astfel de cale. S-mi spui i mie.
M ntreb doar dac aceast abordare n for a
~ 148 ~

SANDRA BROWN
problemei de ctre tine este cea mai bun.
Ea i ridic ochii mnioi ctre el.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c atunci cnd ai anunat prima dat
regulamentul privind prezena la antrenamente, poate ai
stabilit vreo limit. Adic dac juctorul lipsete de la un
antrenament, nu va putea juca n urmtorul meci. Dar ca
s suspenzi un putan pentru un sezon ntreg
Trebuie s-i recapete calmul, i reaminti ea. Stresul era
foarte periculos n situaia ei. i cut ndelung cuvintele
potrivite.
Ascult, Ronald, neleg c locuieti aici de mult timp
i i cunoti pe aceti oameni mult mai bine dect mine.
Dar eu cred c datoria noastr este s-i nvm pe elevi
mai mult dect fotbal i nvm s coopereze, s
munceasc mpreuna pentru acelai scop. S-i respecte
obligaiile morale, s nu dea dovad de egoism.
Sunt de acord.
Timmy Russel tie cum s arunce o minge la fotbal,
dar tie foarte puin despre efectul de grup. El i ls
coechipierii balt pentru scopurile lui egoiste. N-a lipsit de
la antrenamente fiindc a fost bolnav sau din vreun alt
motiv ntemeiat. Tatl su i spunea c nu-i d voie s ias
n ora dac nu-i termin treaba de la ferm. Timmy a
ales s-i execute sarcinile n timpul antrenamentelor ca s
poat iei seara.
Asta-i ceea ce am auzit i eu.
i din cte mi dau seama nici tatl su nu este mult
mai bun. El tia ce fcea Timmy i i permitea s continue,
fiind dispus s-i treac cu vederea abaterile.
Oh, Frank Russel nu este chiar aa de ru, spuse
~ 149 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
miss Brady din pragul uii deschise. Intrnd n birou ea
merse spre dulapul cu dosare i se rezem de el. Tocmai
am terminat discuia cu el i cu soia lui.
i el vrea s-l reintroduc pe Timmy n echip, nu-i
aa?
Da, aa a cerut.
Dezgustat, Jane ddu din cap.
Cum
va
nva
acest
biat
ce
nseamn
responsabilitatea pentru aciunile lui dac tatl lui i
pledeaz cauza i noi cedm?
M-am gndit c vei reaciona aa, oft miss Brady.
Teoretic i eu sunt de prerea ta. Oricum, nu mi-ar plcea
ca Titanii s piard. Tu i-ai adus ntr-o poziie att de
bun i ci sunt att de aproape de realizarea unei
performane!
Nu vreau s dezamgesc echipa i oraul, la fel ca i
dumneavoastr. Poate mai mult. Totui, sunt foarte iritat
cnd cineva d atta importan numai felului n care
joac Timmy i att de puin comportrii lui.
Ai dreptate, spuse directoarea. Am venit din cauz c
doamna Russel m-a rugat s-i spun c l va determina pe
Timmy s vin zilnic la antrenamente dac i schimbi
hotrrea.
Ronald putea s vad c Jane era pe cale s izbucneasc
Nefiind btlia lui, probabil c ea va fi furioas pe el dac
se va amesteca, dar n-a mai putut s tac.
Miss Brady. Ce lecie va fi pentru Timmy dac dm
curs cererii prinilor? El se va comporta mai bine cnd va
simi rigorile regulamentului. Mi-e team c trebuie s fiu
de acord cu Jane.
Geraldine ddu din cap n timp ce se ndrepta spre u.
~ 150 ~

SANDRA BROWN
Punnd mna pe clan se ntoarse spre Jane.
Poate c D. C. Va putea s fac fa. Ce prere ai?
Cred c ar putea, dac oamenii nu l-ar mai necji n
legtur cu calitile lui Timmy i dac i-ar arta puin
ncredere
Le-am spus c tu poi s conduci echipa cum crezi c
este mai bine i c pe mine nu m deranjeaz. Vreau s tii
aceasta, mi pare ru c atia oameni nu sunt de acord cu
tine.
Ea prsi ncperea, nchiznd ua. Ronald privi la Jane
observnd ct este de ncordat. Se ridic i merse la ca.
ncepnd s-i maseze muchii ncordai cu mini puternice
i totui mngietoare. n cele din urm el simi c
respiraia revine la ritmul normal i c ea se relaxeaz.
Spune-mi. Dac Timmy ar veni la tine cu o atitudine
total schimbat, ce ai face?
Jane nu rspunse imediat.
Dac el s-ar schimba n mod sincer, dac ar admite c
a greit i ar renuna la maniera arogant i ar promite
solemn c va participa la toate antrenamentele, i-a limita
suspendarea la doar cteva meciuri. Dar m ndoiesc c se
va ntmpla aa ceva. El a fost la local ieri sear cu nite
prieteni. Prea foarte convins c eu voi ceda presiunii i c
el nu va trebui s schimbe nimic.
Dndu-i scaunul la o parte, Ronald o trase n sus i o
cuprinse cu braele de mijloc.
El nu tie c se opune celei mai dure antrenoare, nu-i
aa? Dar Jane se trase napoi.
Nu pot s glumesc cu acest lucru. Ronald. M
necjesc efectele hotrrii mele, dar cred sincer c am
dreptate.
~ 151 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
El ridic minile i-i cuprinse faa.
Asta este ceea ce iubesc la tine, antrenoare Trolls. Ai
principii! El i cobor capul i o srut. n timp ce gura ci
ceda sub a lui. Inima ncepu s-i bat puternic. Iubire7 II
auzea ea bine?
Stadionul era arhiplin dei se juca n nocturn, observ
Ronald n timp ce urca scrile tribunei cutnd un loc.
Cnd o zri pe bunica lui. Deranja civa oameni ca s
poat ajunge la ea.
Ne-am nghesuit aici ca sardelele, Ronnie. Spuse ca
rspunzndu-i la mbriare.
Este un meci mare. Toi sunt aici s vad dac
Titanii pot ctiga fr Timmy Russel. Ai venit singur?
Nu. Am venit cu Lory Brenton. Am convins-o s-i lase
acas tricicleta aceea stupid cu care merge peste tot i am
venit pe jos aici. Este o noapte plcut.
Da, este, fu de acord Ronald. De ce nu st Lory cu
tine?
A cobort s vorbeasc cu o cunotin.
Pe teren echipele se aliniau. Observnd-o pe Jane. El
ncerc s-i menin atenia la conversaia cu bunica.
Vai. Vai, privete la cei doi, coment Sally. Ronald se
ntoarse spre ea.
Care cei doi?
Cei de acolo! Douglas Brewster este cu acea Thora cu
capul rou, de la Salonul de Coafur. Ea ddu din cap. Unii
brbai n vrst prefer acest gen de tinere psrele. Nu
poi s nu te ntrebi dac ea nu umbl dup banii lui!
Ei, las, bunic. Poate c le place doar s fie unul n
compania celuilalt.
~ 152 ~

SANDRA BROWN
Este posibil. La auzul numelui sau, Sally se ntoarse,
apoi zmbi i fcu din mn unei tinere.
Este Jennifer Brewster, i-o arta ea lui Ronald. A fost
pe la noi cu cteva seri n urm ntrebndu-se dac ne
amintim de nceputurile uzinei lui Douglas. Este hotrt
s descopere cauza apropierii de faliment a uzinei i s
spulbere suspiciunile n legtur cu Douglas.
Nu cred c cineva din acest ora poate gndi mcar c
Douglas i-a sabotat singur afacerea, spuse Ronald
cltinnd din cap. Este ridicol!
S-au ntmplat lucruri ciudate, Ronald. Douglas a
intrat fa un moment dat n nite ncurcturi i avea mare
nevoie de bani. A primit ajutor de la un prieten, care i-a
mprumutat dolarii de care avea nevoie. ntre timp acesta a
murit i succesorul lui de la conducerea bncii l preseaz
s restituie banii. Cel puin asta este versiunea care circul
prin ora.
Douglas este un om prea demn i prea orgolios ca s
nu-i plteasc datoriile pe care le face.
Dar Sally rmnea convins de propria ei teorie.
Eu cred c Douglas este implicat cumva. Cnd este
vorba despre bani se pot ntmpla o mulime de lucruri.
Dar s-l lsm pe Douglas Brewster s-i rezolve
problemele. Ce mai tii despre Philipp Baxter? Am auzit c
este vzut cu Donna peste tot.
Uneori brfa doamnelor din grupul de cusut l irita.
Amndoi sunt aduli i trebuie s-i aleag singuri
calea n via.
Da, desigur. Dar cred c un brbat trebuie s
divoreze nainte de a ncepe o legtur cu o alt femeie. mi
place Philipp. Ronnie. i Douglas, de altfel. N-a vrea s li
~ 153 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
se ntmple nimic ru.
Bunico, nu tu spuneai c uneori trebuie s ni se
ntmple ceva ru pentru a nva lucruri importante? La
aprobarea ei din cap, el i srut obrazul pudrat apoi se
ridic.
O vd pe Lory venind. Am de gnd s cobor i s stau
pe banca Titanilor. Ne vedem mai trziu.
Salut-o pe Jane din partea mea. i ai grij Ronnie.
Cobornd, el se ntreb la ce s-o fi gndit bunica lui cnd
i-a spus s aib grij. i ndrept privirea spre Jane. Ea
prea calm i stpn pe sine. Spera s fie aa cu
adevrat. El dorea cu trie ca acest meci s mearg bine,
ca Titanii s ctige, pentru ca hotrrea lui Jane s fie
justificat. Rezemndu-se de bar, el privea la lovitura de
ncepere tiind c va fi un meci lung.
Se auzi soneria care i avertiza pe juctori c mai sunt
doar dou minute pn la sfritul meciului. Jane privea la
fundaul ci i care venea pentru instruciunile finale. Cu
inima strns, se 1 gndea ce s-i spun. Will Rocks erau
o echip redutabil, dar nu juca spectaculos. Dei Titanii
munciser din greu. Erau totui condui cu 19-14. Un
drop-goal ar fi fost mai uor de marcat, dar ar li obinut
astfel numai trei puncte, insuficient pentru a ctiga. Pe
banca echipei Wild Rocks ca vzu antrenorii i rezervele
btndu-se bucuroi pe umeri, prnd a 11 siguri de
victorie. Toi se ateptau ca Titanii s ncerce doar un
droap-goal. Pentru a mai reduce din handicap. Jane
atepta ca D. C. s vin la ea.
Vreau s ncerc, i spuse el lui Jane. Era tocmai ceea
ce spera s aud. Dar ea voise ca D. C. S ia hotrrea.
Este dificil, cred c i dai scama.
~ 154 ~

SANDRA BROWN
N-avem ncotro. Un drop-goal ar reduce doar diferena
de scor i am fi tot nvini, Vreau s risc i s fac o curs
solitar. Cred c este singura noastr ans.
Atunci, fa-o, i spuse ca grav i l btu pe umr.
Peste ntregul stadion plutea un zumzet de emoie cnd
fanii au neles intenia Titanilor. Jane ncerca s rmn
calm i s nu aud zgomotul pentru a se putea concentra
Ea vzu mingea aruncat spre fundai, apoi D.C. se retrase
tentnd, schimbnd direcia de atac. Cutnd o bre n
aprarea advers. n cele din urm, reui s se. Strecoare
printre marii aprtori. Inima lui Jane btea de parc voia
s sar din piept n timp ce-l vedea fugind pe D.C. foarte
aproape n urma lui alerga un funda de margine. Dar era
prea trziu. D.C. trecu peste linia de int cu o fraciune de
secund nainte ca fundaul s-l poat placa. Arbitrul
ridic minile pentru a semnaliza reuita lui D.C. Tabela de
marcaj arta acum 20-19 n favoarea Titanilor. Stadionul
a erupt n urale asurzitoare. Lui Jane i ddur lacrimile. l
vzu pe D.C. cum se ridic n picioare i este felicitat cu
frenezie de coechipieri. Apoi l vzu pe Timmy Russel
ridicndu-se din captul ndeprtat al tribunei i plecnd.
Era o nfrngere pe care Timmy nu era suficient de
matur s o suporte i s se bucure alturi de echip. Apoi
ea i ndrept privirea spre D.C. El avusese mare nevoie s
ctige. La fel i ea. Steve marc nc un punct aducnd
scorul la 21-19, dar trecu aproape neobservat. Adevratul
erou era D.C. Lsndu-l s se bucure de victorie, sttu
deoparte. Observ c el primea felicitrile cu timiditate.
Hei, lady, zise Ronald, a fost un joc deosebit. Fiindc
era aa de bucuroas l mbria i-l ls s-o nvrteasc
plcndu-i sursul de pe faa lui.
~ 155 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
D. C. la nlime, Doamne, ce emoii am avut! Dac nu
reuea, muli ar li plecat de aici cu certitudinea c Timmy
este vital pentru Titanii ca s ctige. Dar D. C. a
schimbat totul. Ronald mergea cu ea spre vestiar.
Este un biat bun care a trebuit s munceasc din
greu ca s obin tot ce are. Tatl i-a murit cnd el era mic,
iar mama l-a crescut singur pe el i pe fratele lui mai
mare. Cred c lucreaz la brutrie i tiu c ntotdeauna
au dus lips de bani. Dac merge aa i-i mai
mbuntete stilul, s-ar putea ca D. C. s obin o burs
pentru colegiu. Ei bine, merit o noapte pentru mbriri
de felicitare! Jane se opri observnd la captul holului o
fat, care fcea parte din liderii grupului de suporteri care
l oprise pe D. C. la intrarea n vestiar. Ei stteau de vorb,
fata n mod evident ludndu-l pe D. C. pentru
performana lui. Ronald se uit i el n aceeai direcie.
Se pare c tnrul nostru funda este pe cale s o
rectige pe fata care nu ddea un ban pe el cu ctva timp
n urm. Este Lana Craig, nu-i aa? Jane aprob din cap.
Am impresia c Lana prefer s-i dea ntlnire doar
cu ctigtorii. M ntreb dac ar fi venit s-l consoleze pe
D. C. n caz c ar fi pierdut.
Drumul pe care l parcurg tinerii ndrgostii este
uneori schimbtor, nu tiai? spuse Ronald strngndu-i
braul.
Noi, cei mai btrni, avem i noi momente dificile din
cnd n cnd, rspunse Jane privindu-l n ochi.
El se aplec spre urechea ei.
Am nite planuri legate de o mic srbtorire linitit
a victoriei M gndeam c am putea renuna s mai
mergem la Donnas i la felicitrile publice, dei sunt
~ 156 ~

SANDRA BROWN
meritate. Ce-ai zice sa mergem la mine? Voi face foc, am
putea prji ciuperci i ne-am relaxa. Ce spui?
Planul lui suna minunat, dar nu-l putea aproba prea
repede.
Jane pretindea c reflect la propunere.
Nu tiu. Au mai rmas ceva prjituri din acelea fcute
de tine?
El se grbi s confirme cu o micare a capului i Jane i
zmbi.
Dar ceea ce-mi propui se numete ntlnire, antrenor
Kershaw!
Te voi atepta aici pn te schimbi, spuse el cu emoie
lund spusele ei drept^o acceptare a invitaiei. Ea plec
zmbind, n aceast noapte, nu mai putea s amne. n
aceast noapte i va spune lui Ronald totul.
Te poi amei cu cidru? ntreb Jane, acceptnd un al
doilea pahar.
Stnd lng ea pe canapea, Ronald cltin din cap.
Nu. Este doar suc de mere.
Suc de mere fermentat. Cred c nu invii femei acas
pentru ca apoi s le ameeti cu alcool, ce zici, antrenor
Kershaw?
Dndu-se mai aproape, Ronald i zmbi seductor.
Ce idee bun! ntinse mna i i-o puse pe umr. Eti
bucuroas c ai venit?
Este o variant mai plcut dect felicitrile publice.
Se ntoarse i privi spre foc. Ronald o adusese n casa lui
cu dou etaje n care locuia nu demult. Apoi o aezase
lng cmin ct el aprinse focul. Serviser prjituri i
acum Jane se simea relaxat i linitit.
~ 157 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
De cnd ai nchiriat aceast cas?
M-am mutat aici la puin timp dup ce mi-am nceput
slujba ca antrenor la liceu. Ai mei mi-au dat un
apartament la pensiune, dar am simit nevoia s fiu
independent. Jane se ls spre el. mpletindu-i degetele cu
ale lui.
Te neleg.
Dup ce mi-am ncheiat funcia de antrenor de colegiu
m-am ntors acas. Tatl meu este un om tare de treab,
dar nu se poate abine s nu ncerce s-mi dirijeze viaa.
Cred c muli prini sunt la fel. n dorina lor de a ne feri
de necazuri, chiar i cnd suntem aduli, ei devin excesiv
de protectori.
Crezi c vei fi la fel cu copii ti?
Ronald rse scurt.
A vrea s cred c nu, dar probabil c voi fi. Se pare
c am nclinaii n aceast direcie.
Am observat.
Te deranjeaz?
Puin. De aceea te-ai necjit cnd l-am suspendat pe
Timmy? Te-ai gndit c-mi voi pierde slujba dac nu vom
ctiga?
El se mira cum de observase interesul lui deosebit n
aceast privin.
Da.
Sosise momentul adevrului.
De ce? De ce i-ar fi psat dac mi-a fi pierdut
slujba? Ea spera s aud cuvintele: Pentru c-mi pas de
tine mai mult dect mi-am nchipuit. i nu vreau ca tu s
pleci.
Ea se nclin mai mult spre el ntinzndu-se dup un
~ 158 ~

SANDRA BROWN
srut, avnd nevoie de contact, dorind s mprumute ceva
din fora lui. Buzele lui erau tandre, mngietoare. Mna
lui i atinse uor obrazul, fr grab. Voia parc s spun
c au destul timp i multe de aflat unul despre cellalt.
Prea c el savureaz, se bucur, ocrotete. Nimic n-ar fi
putut-o ctiga mai mult dect acestea. Jane se trase
napoi, schimbndu-i privirea i adunndu-i gndurile.
Ronald, trebuie s-i spun ceva.
D-mi voie s ghicesc. Eti mama divorat a zece
copii i ai uitat s menionezi despre ei. Ea nu a reacionat
i el i prinse brbia i-i ridic faa spre a lui. Privirea din
ochii ei era hotrt i puin nfricoat. Ce este?
Jane nghii n sec i se arunc nainte de-a se putea
rzgndi.
Cnd m-am ntors de la Olimpiad am avut o rceal
M-am simit obosit i apatic, dar muncisem mult i
credeam c aceasta este cauza. Credeam c odihna \*a
rezolva totul Devenisem irascibil i nervoas, ca i cum a
fi stat prea mult n saun, a aprut un iuit n urechi, mi
nepeneau minile i picioarele. n final piciorul stng a
cedat ntr-o zi i am czut Atunci am hotrt s vd un
doctor. nti nu erau siguri ce am. Aa c m-au supus la
tot felul de teste i analize. n cele din urm au depistat
boala. Atept n linite reacia lui. Aveam poliartrit.
Ronald trase adnc aer n piept.
Ce nseamn aceasta exact?
Ea avea nevoie de o mic pauza. Scoase din buzunar o
a i o rsuci cu degete tremurnde.
Afecteaz sistemul nervos central, ncepu ca.
Memorase fragmente ntregi din crile pe care le citise.
Uneori esuturile cerebrale se ntresc inexplicabil i nervul
~ 159 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
spinal este afectat. Se ntmpl ceva n genul unui scurt
circuit. Adesea apar paralizii i spasme musculare i
El i atinse braul.
Nu, eu nu m-am referit la explicaiile elinice. Vreau s
tiu care a fost impactul bolii asupra ta.
Acum sunt ntr-o perioad de ameliorare. Nimeni nu
poate ti ct va dura. n cea mai mare parte a timpului
sunt bine. Bolnavii i pot tri normal viaa majoritatea
timpului. Nu ntotdeauna. De exemplu, cnd prind, o
rceal sau sunt stresat mai mult timp. Se instaleaz o
oarecare nepenire a extremitilor.
Este ceea ce s-a ntmplat cnd ai czut cnd jucam
fotbal n acea zi?
Deci el i pusese atunci ntrebri n legtur cu aceasta
gndi Jane.
Piciorul stng mi-a cedat brusc de la genunchi n jos.
Dar n-a durat mult.
El nu a reacionat. Desigur, ea nu tia la ce reacii s se
atepte i nici chiar ce reacie ar fi dorit ea s vad. Privea
n jos, deirnd aa metodic.
Nu-mi vine uor s vorbesc despre boal i acesta-i
unul din motivele pentru care n-am spus la muli oameni.
Oricine devine agitat n preajma cuiva cu o boal grav.
Jane gsi curajul s se uite n sus. La el. Ochii lui erau
gnditori, fa de neptruns.
i aminteti cnd eram la spital i am aflat despre
epilepsia lui Bod Warren? Te mirai cum de-i nelegeam pe
prinii lui, cum ncercau ei s-i protejeze fiul de
prejudeci i mil. Acum tii de ce.
i de aceea n-ai spus nimnui din Hillbrock?
Da
~ 160 ~

SANDRA BROWN
De ce nu mi-ai spus mie? Din acelai motiv?
Nu. Eu Poate. A existat un brbat cu care m
vedeam n timpul cnd am descoperit c sunt bolnav. El
n-a rezistat, n-a putut s se mpace cu ideea. El a plecat i
eu
Ai crezut c eu voi reaciona la fel?
Nu te-a condamna dac ai face-o. Ochii i erau
strlucitori. Eu nu am intenionat s m ataez de tine,
Ronald, sau de altcineva. Eu aveam nevoie s muncesc i
simeam c pot face aceast meserie, aa c am ajuns aici
din ntmplare. Cnd te-am cunoscut, cnd am nceput s
devenim mai apropiai, am vrut s-i spun. Dar n-am
tiut de unde s ncep.
Ronald putu vedea ct de greu era pentru ea. El trebui
s recunoasc c ceea ce auzise l scoase. Dar nu
schimbase nimic din ce simea pentru Jane. Trebuia s-i
spun acest lucru. Cu blndee, i lu bucile de a din
mn apoi i lu minile ntr-ale lui.
Nu am de gnd s te mint. M-ai luat pe neateptate.
Nu tiu multe despre aceast boal, dar am s aflu. Un
lucru tiu. Nu plec nicieri. Vreau s fiu cu tine.
Oh, Doamne, Ronald Ea se ls pe pieptul lui. El o
trase i mai tare spre el n timp ce ea nchise ochii.
Lacrimile pe care nu putea s i le mai rein cdeau pe
cmaa lui. Ea nu mai plnsese de mult, nici chiar atunci
cnd aflase despre ceea ce nu mai putea schimba. Nu voia
s plng nici acum, dar nu mai putea s se stpneasc.
Ronald o inea n brae. O inea strns cu o mn i cu
cealalt i mngia prul, rsuflarea lui nclzindu-i
fruntea.
El nu va pleca nicieri, i spuse. Dar oare va rmne
~ 161 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
lng ea din mil? Jane se desprinse din mbriare dup
un timp i i terse faa.
Nu vreau s-i fie mil de mine. Spuse ea linitit.
Ronald nu spuse nimic i o trase spre el fr menajamente,
gura lui capturndu-i gura ei. Surprins, Jane o deschise
pe a ei n timp ce buzele lui o devorau, iar braele lui se
ncolceau n jurul ci. i simea pulsul accelernd n timp
ce el i intensifica srutul cu o grab frenetic. Tandreea
dispruse. Ea nu putea face altceva dect s-l urmeze n
timp ce gura lui o stpnea pe a ei. n cele din urm el se
liniti. Ochii lui erau tulburai cnd l privi.
Seamn aceasta a mil fa de tine?
Nu, rspunse ea.
Atunci s nu-mi mai vorbeti niciodat despre
aceasta. Poate c am nevoie de puin s m obinuiesc, dar
nu sunt ca cellalt brbat. Nu te prsesc. nelegi?
Dorind cu disperare s-l cread, s spere, Jane aprob
din cap.
i-am spus c-mi pas de tine. Faptul c ai aceast
boal nu schimb nimic. Ai crezut c s-ar putea?
Nu te supra. Nu puteam s tiu. Pentru muli ar li
schimbat lucrurile. Arta foarte vulnerabil. Ronald simea
inima frngndu-i-se. Ea i lsase o povar mare pe el
astzi i putea s vad c nc era nfricoat i nc n
defensiv. Fusese rnit de un brbat care-i ntorsese
spatele. Nu putea s tie c el nu va face la fel. Desigur, el
avea ntrebri, o mulime de ntrebri dar puteau s mai
atepte. n aceste clipe ca avea nevoie de el. i poate c el
avea nevoie de ea i mai mult. Cu blndee, el i prinse faa
cu minile, faa ei drgu, nlturndu-i ultimele lacrimi
cu degetele mari. Cu o infinit tandree el i lipi gura de a
~ 162 ~

SANDRA BROWN
ei.
De unde cellalt srut fusese dat n furie i frustrare,
acesta oferea confort oferea iubire. El i mic buzele peste
ale el med, stimulnd plcerea pentru amndoi.
El simea cum ncordarea ei dispare i cum ea se
ntoarce ncet spre plcere. El i srut colurile gurii, apoi
i strecur limba nuntru. Ea tremur o dat i el i
nghii oftatul n timp ce o strngea mai tare. O srut mult
timp, i sruta fiecare centimetru al feei, gura ei mereu n
ateptare. O srut pn ce ea deveni relaxat, flexibil i
dornic. Apoi i ls cuvintele s zboare pe deasupra ei din
cauz c el considera c ea avea nevoie de ele la fel de mult
ca i de atingerea lui.
Miroi frumos. Cum se face c miroi ntotdeauna att
de minunat? Eti att de frumoas, Jane. Minile lui se
micar prin prul ei. Degetele alunecndu-i pe pielea
capului pn ce ea tremur n braele lui. Prul tu este
minunat, bogat i mtsos, i ntotdeauna el se ntorcea la
buzele ei. mi place s gust, eti ca o diminea proaspt
de primvar. Gura ta eu cred c a fost fcut pentru
mine. El tia c vorbele n sine nu nsemnau att de mult
ca sentimentele pe care le avea pentru ea, c ea nsemna
att de mult pentru el, c i producea atta plcere, c l
emoiona. El o voia i totui ezita. Avea s afle mai trziu
despre situaia ei dar la unele ntrebri trebuia s-i
rspund acum.
Trebuie s te ntreb, i opti el la ureche. Nu se
ntmpl nimic dac facem dragoste? Nu vreau s-i fac
ru.
Ea oft i-l strnse mai tare.
Nu. Nu se ntmpl nimic. Ea zmbi cu obrazul lipit
~ 163 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
de el. E ntr-adevr benefic. Este un antidot pentru stres.
tii Dar apoi un gnd i rsri n minte i se trase napoi.
Numai dac i tu vrei.
Zmbetul lui Ronald era foarte senzual.
Vreau i eu desigur. Vreau s fac dragoste cu tine
demult. Dar tu?
Am vrut s atept pn ce vei ti. Pn ce amndoi ne
vom simi bine.
i acum?
Ea i lu mna i i-o puse n dreptul inimii, aa c el o
putea simi btnd, btnd pentru el.
Ce crezi?
Cred c doar trebuie s alegem locul. N-a vrea s
prsim focul n faa cminului este un covor moale. Dar
am i un pat cu baldachin mare i demodat, la etaj. De pe
vremea bunicului i a bunicii. De la ei ncoace nimeni n-a
dormit n el. Cu excepia mea. Alege.
Ei i-a plcut felul n care i-a spus c nu adusese alte
femei aici. C ea era ceva special.
Fr discuie c aleg patul lui Sally. Ronald zmbi,
apoi o ridic n brae. i eu am ateptat s fac acest lucru
de mult. Spuse Jane. Niciun brbat n-o mai purtase n
brae spre dormitorul lui. Jane l srut pe gt n timp ce el
urca scrile cu ea. n camer el o ls din brae i aprinse
lumina. Una din cuverturile bunicii acopereau patul uria,
cu un model n cafeniu i auriu pe care ea nu-l recunoscu.
Dei tremura, nu era de fric. Anticiparea o fcea s i se
nclzeasc sngele. El sttea n picioare privind n jos spre
ea cu ochii aceia ai lui incurabil de albatri. II iubea,
nelese Jane, l iubea mai profund dect credea ea
vreodat c ar putea iubi. i avea attea. Izvoare intacte de
~ 164 ~

SANDRA BROWN
iubire pe care s le mpart cu el! Dar ea nu trebuia s
spun cuvintele care i stteau pe buze, nu, pn n-o fcea
el. Ea era o femeie care avea o problem i Ronald va trebui
s se obinuiasc cu ea. Dar pentru noaptea aceasta nu
existau probleme. Ei vor fi doar un brbat i o femeie care
se doresc unul pe cellalt. Ronald i puse mna pe primul
nasture al bluzei ei i simi un tremur scurt. El lu mna.
Te temi?
S m tem? Nu, sunt puin nervoas. Era nelinitit
c el poate nu o va plcea, c poate nu o va gsi
satisfctoare. Ea nu simise aa ceva niciodat nainte,
cnd era mai ncreztoare n ea nsi, n corpul i reaciile
ei.
n lumina difuz, el o mngie pe pielea ei satinat.
Nu-i nimic, i eu sunt puin nervos.
Tu, nervos? Spuse ea surprins. Tu eti ntotdeauna
att de sigur pe tine, att de ncreztor!
Aa par? Nu m simt aa ntotdeauna. Brbaii risc
i ei n dormitor, adug el. Apoi zmbi. Vom merge ncet.
El spera s-i poat ine promisiunea. Se aplec i
cuprinznd-o cu braele o trase mai aproape. Ea i puse
minile pe pieptul lui n timp ce gura lui se mica peste a
ei. Limba lui o gsi pe a ei. ncepnd o urmrire plin de
fantezie. Incontient, ea se ridic pe vrful picioarelor
pentru a se strnge mai tare de trupul lui ncordat. Jane
simea cum corpul ei ncepe s vibreze avnd nevoie de el,
dorindu-l. ntruct dorina de el o depea, nu se mai
simea ezitant i nici nelinitit. Erau oare minile ei
acelea care i descheiau cmaa i o scoteau de pe el? Le
dduse ea permisiunea minilor ei s-i mngie acea parte
a pieptului acoperit cu pr i s hoinreasc pe spatele lui
~ 165 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
explorndu-i muchii puternici? Era vocea ei cea care
scotea sunete cnd sruturile plouau unul dup altul i
sngele i alerga prin corp?
Printre sruturi, ea l ajut s o dezbrace i apoi cu
degete nerbdtoare l ajut s-i scoat i el hainele.
Degetele lui cltoreau peste tot corpul ei revelndu-i
perfeciunea i fragilitatea, simind-o cum tremur cnd o
ls uor pe pat, urmnd-o apoi i el. Sprijinit pe un cot, el
i acoperea faa cu sruturi n timp ce mna i cobora tot
mai jos. Ea tresri cnd mna lui atinse acel loc intim apoi
se destinse i se deschise spre el, oferindu-i ultimul dar al
ncrederii. Ochii ei se oglindeau ntr-ai lui, larg deschii i
contieni, i Ronald simi un val de emoie att de puternic
cum nu mai simise niciodat nainte. Era ceva deosebit
pentru el de aceast dat, din cauz c i Jane era
deosebit i din cauz c sentimentele pentru ea erau cu
totul altfel. Cu o tandree dureroas el o srut pe gur.
Mirarea, o copleea pe Jane, mirarea c gsise ceva de
care nu tia c exist. Era fora temperat de buntate,
puterea contopit cu tandreea. Ea simea pasiunea
crescnd pn ce nu mai putu sta linitit. Deodat
nerbdtoare, ea simi o dorin profund n interiorul ei.
Gura ei i-a gsit-o pe a lui, pierzndu-i rbdarea,
nelinitit i cuttoare. Minile ei l mngiau cutndu-i
locurile cele mai vulnerabile, corpul ei era ncordat i vibra
n timp ce-l atingea pe al lui.
n lumina slab, el vzu c ochii ei erau plini de o
dorina nespus, ateptnd cu nesiguran. El va rspunde
dorinei i va alunga nesigurana. Apoi o culc uor pe
spate i se ls peste ea. Ochii lui erau fixai n ai ei.
Vreau s te vd. Murmur el.
~ 166 ~

SANDRA BROWN
Jane nu putea vorbi, abia putea respira. Ea i arcui
spatele i oft n timp ce el se strecur n ea. El zmbi apoi.
n timp ce ncepu s se mite, pieptul lui frecndu-se de
snii ei att de receptivi la senzaii. Repede, mai repede
dect credea ea c este posibil. El o vedea cobornd i
urcnd, aruncat n ochiul furtunii. Gura lui era peste a ci.
Gemetele ci amestecndu-se cu ale lui.
Micndu-se n ea, Ronald i privea faa frumoas. Ea
era tot ce i dorise vreodat, iubita visurilor lui pe care
credea c niciodat nu o va gsi i acum, n sfrit, era a
lui. Ochii ei erau deschii i gura deschis la avalana
incredibilelor senzaii care o purtau departe n vrtejul lor.
Ea i opti numele, apoi se prinse de el cu toat puterea ca
i cum ar fi vrut s-l simt c i se altur ei n aceast
lume numai a lor.
Respirnd greu, epuizat i ameit, Jane atept ca
inima s-i ncetineasc ritmul. Nu tia cu siguran de ct
timp erau nlnuii, euforici. tia numai c se simea n
siguran i iubit.
n cele din urm, Ronald i schimb poziia, i privi n
ochii ei nc nceoai de patim.
Cum te simi?
Minunat.
De ce?
Pentru c sunt ndrgostit. ntr-adevr ndrgostit,
pentru prima dat. Da pentru prima dat - Jane ridic o
mn mic i art spre afar - din cauz c soarele
strlucete.
Prostuo! Afar e ntuneric. Ea se strnse lng el.
Nu aici, nu pentru noi. M simt absolut ntr-o baie de
lumin a soarelui.
~ 167 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
M bucur c te simi aa, rse el ncntat. Suntem
departe de a fi terminat ce avem de fcut.
Oh, eu cred c da. Sunt att de relaxat nct n-ar fi
posibil s m mai mic ore ntregi.
Chiar aa? Lui Ronald i plcuse ntotdeauna s
provoace.
ncetior, el ncepu s se mite, s o ia din nou i pe ea
n acea urcare seductoare pe care abia o terminaser.
Nu poate fi posibil, gndi Jane, nu aa curnd.
i apoi el i art imposibilul.

~ 168 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 9

Trebuie s plec, spuse Jane moale, dei era ultimul


lucru pe care dorea s-l fac. Obrazul ci se odihnea
confortabil pe pieptul lui Ronald i braele lui o ineau pe
corpul lui mare sub cldura cuverturii bunicii. n lumina
slab a lmpii, ea vzu c ceasul arta ora 1 a.m. i ea se
ncrunt.
Este cu adevrat scandalos s m aflu aici, n patul
tu. La aceast or.
Mda, fu de acord Ronald. ntr-adevr.
Ce-ar spune membrii Clubului?
Cei mai istei ar ntreba: De ce i-a trebuit atta timp.
Ronald Kershaw, s o aduci pe femeia aceea drgu n
patul tu? Cei geloi ar spune: N-o merii.
Ultimele lui cuvinte o nelinitir. Ea era cea care nu-l
merita. Ea, cu marea ei problem. El spusese c nu o va
prsi i ea tia c i va ine promisiunea, sub protecia
ntunericului i cldura pasiunii. Dar cum s-ar simi la
lumina zilei cnd viaa apare n realitate ei i promisiunile
nopii aduc regrete? Jane se ndeprt puin de el i se
gndi c cel mai bun lucru ar fi s plece. Nu mai fusese n
aceast situaie niciodat nainte, n patul unui brbat, la
cteva zeci de metri de casa ei. Trecndu-i grbit o mn
~ 169 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
prin pr, ea ncepu s caute hainele aruncate peste tot.
Trebuie s plec.
Ronald i trecu degetele pe spatele ei, fcnd s i se
trezeasc simurile.
Este nc devreme i mine este smbt. Stai cu
mine. Cine ar putea s tie, de diminea, c i-ai petrecut
noaptea aici sau c ai trecut devreme pe aici s serveti
micul dejun cu mine?
Gndul o nfricoa i nu era chiar sigur de ce. Ea se
ntinse dup chiloii de mtase care erau pe podea.
Ronald a recunoscut regretele de dup. Se simise i el
de cteva ori aa. Mna lui o trase napoi n pat. Repede el
se apleca deasupra ei, ignornd poziia ncpnat a
brbiei ei.
i pare ru c am fcut dragoste?
Nu, ctui de puin, i rspunse ca cu sinceritate. Dar
suntem profesori i nu putem
Nu ne putem tri viaa ca s-i mulumim pe alii. Noi
nu facem nimic ru i nici nu provocm vreun necaz cuiva.
Amndoi suntem liberi, doi aduli care i-au dat
consimmntul.
Avem obligaii fa de prini, de personalul didactic,
fa de miss Brady, oft Jane.
Avem obligaia s ne cunoatem unul pe cellalt. Uit
restul.
Nu pot. Eu sunt nc n perioada de prob. Ronald se
ncrunt.
Nu acesta este adevratul motiv care te nelinitete i
te ndeamn s pleci!
Tu eti motivul. Dup cum ai spus mai devreme,
aflarea bolii mele a fost un adevrat oc pentru tine. Cred
~ 170 ~

SANDRA BROWN
c este mai bine dac m retrag i-i dau ctva timp s te
gndeti la aceste lucruri. Faptul c am fcut dragoste nu
te oblig n niciun fel. Vreau s tii aceasta. O oarecare
distracie ar putea
Te iubesc!
face s-i schimbi hotrrea. Se opri alarmat. Ceai spus?
Te iubesc, Jane!
Nu cred c vrei s spui chiar asta. Spui ceea ce crezi
c mi-ar plcea s aud.
Nici vorb! El i atinse faa, nelegnd ct de mult
adevr este n ceea ce a spus, dndu-i seama ct de mult
au pus stpnire pe el sentimentele care erau puternice,
erau reale.
N-am spus niciodat aceste cuvinte unei alte femei. iam spus mai nainte, n-am fost niciodat ndrgostit, dar
nu sunt adolescent. tiu ce simt.
Ronald, familia ta ine mult la tine. Ei ar don ca tu sa
te cstoreti cu cineva sntos i ntreg.
Familia mea va vrea ce este mai bun pentru mine.
Adic femeia iubit de mine. i promit c ei vor fi toi de
partea noastr.
Ea voia cu disperare s-l cread.
Dar nu m cunoti de mult!
El i zmbi privind-o n ochi, ochi care erau plini de
sperane, nuanate de nelegere.
Oh, da, te cunosc. i cunosc inteligena, simul
umorului, isteimea i farmecul. i cunosc slbiciunile,
fora, inima plin de buntate. Oh, Jane te cunosc. i te
iubesc.
Jane simi c ceva din interiorul su se sparge, lsnd
~ 171 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
teama s plece i numai dragostea s rmn. Ou un ipt,
ca i lipi faa de gtul lui i braele ei se strnser n jurul
lui.
Lacrimile i curgeau liber, dar ci nu-i psa, nu observa.
Pe bjbite, ea i cuta gura avnd nevoie de srutul lui.
El fcu dragoste cu ea apoi, ncet i tandru, ca i cum ea
ar fi fost att de delicat i fragil nct ar fi necesitat o
grij deosebit. Jane adormi n braele lui, simindu-se
iubit mai mult dect ar fi crezut c posibil.
Ora trei dimineaa. Jane privi la ceas, apoi se eliber din
braele lui Ronald i se ntinse pe spate. Ora de vraj
trecuse. Echivocul era din nou prezent n mintea ei, admise
ea cu inima strns. Nu era un sentiment cu care s fie
obinuit i care s o fac s se simt confortabil. Chiar i
n prima tineree ea tiuse ntotdeauna lucrurile pe care le
dorea i pe care se strduia s Ie obin. Ea i propuse
eluri mari, o medalie de aur la Jocurile Olimpice, o carier
n sport, un brbat iubitor, copii. A reuit s-i ating
primele dou obiective i se apropia de cel de-al treilea
cnd soarta intervenise. Dragostea ei pentru Ronald ar
putea s-o fac s-l ating i pe al treilea.
Se ntoarse s-i studieze faa, cnd somnul atenua
trsturile aspre masculine. Tandreea care-i era att de
caracteristic era acolo, la fel cum era i fora. Prul lui
negru era ondulat pe frunte i simea nevoia s i-l ating i
s i-l dea spre spate. Atingerea lui era o plcere cu care se
familiarizase recent. Dar iubirea pentru el i impunea o
obligaie pe care nu putea s ignore.
Cu un oftat de prere de ru, Jane se ddu jos din pat
avnd mare grij s nu-l trezeasc. Cnd iubeti pe cineva
~ 172 ~

SANDRA BROWN
cu adevrat, nseamn s ai mai mult grij de aceea
persoan dect de tine gndi ca n timp ce-i aduna hainele
dezbrcate n grab. Nu putea s nu se ntrebe ce va spune
familiei lui despre relaia lor atunci cnd vor alia despre
problema ei. n pofida a ceea ce vzuse el, ei l vor avertiza,
vor face tot posibilul s-l conving s-o lase. Iubindu-l pe
Ronald. Cum ar putea ci s-l ncurajeze s ia o femeie care
nu i-ar putea oferi multe zile luminoase? Oh, dar i ea l
iubea! i, oh, ct de mult i-l dorea, mai ales dup noaptea
trecut, dup ce cunoscuse pasiunea pe care el i-o adusese
n via. Dar ca are limite, limite severe i un viitor incert.
El merit mai mult.
Complet mbrcat, ca sttea n picioare privind n jos la
el. El s-ar supra dac ar vedea-o plecnd aa, dar tia c
trebuie s plece nainte ca el s se trezeasc nainte ca el so ating din nou i s o trag n braele lui magice. i era
destul de greu i aa s plece, dar cu ochii lui n ochii ei nar fi reuit niciodat.
Strecurndu-se pe scri. i gsi pantofii i haina pe care
le mbrc repede. Cnd iei pe teras, vzu c era o lun
plin i strlucitoare i toate mprejurimile adormite i
linitite. Ce ironie, gndi ea, cnd gsise n sfrit
dragostea era constrns s fug de ca.
tia c el o va suna i chiar o fcu la ora ase dimineaa.
Din patul ci solitar, ca privea intens la telefonul care suna
i i se prea c suspin. Din fericire. Becky era plecat n
week-end i n-a fost nevoie s-i explice de ce n-a rspuns la
apelul telefonic de diminea.
n cele din urm, zbrnitul telefonului ncet i ea sri
din pat. Ronald va ghici ce a fcut i va veni s o caute, era
sigur. Repede, ea i puse nite pantaloni i o cma. Din
~ 173 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
colul lui, Dandy o privea curios, chiar i el tia c nu vor
merge la alergat cnd afar este ntuneric. Dar vor face
acest lucru cnd se va lumina. Ea a condus maina mult
timp pn ce un soare palid apru dintr-un orizont
nnourat. i mbrc jacheta i porni cu Dandy. Spernd
c aerul curat i va limpezi mintea nceoat.
Dou ore mai trziu s-a ntors la main epuizat mintal
i fizic. Poate c acum era suficient de fortificat s discute
cu Ronald. Cnd intr n cas, telefonul suna. A respirat
adnc i a mers s rspund.
Unde ai fost? El nu intenionase s ipe. Dar iritarea l
fcu s acioneze stupid. El o sunase i nainte i apoi
venise pn la ea acas i ateptase nervos mult timp pe
verand. Se ntoarse la el i-i fcuse cafea ntr-un vas
mare. Tocmai terminase ultima ceac cnd ea a rspuns
n cele din urm.
mi pare ru dac te-am necjit, spuse Jane cu
sinceritate. Am avut nevoie de ctva timp de gndire. Bunul
sim al lui Ronald nvinse mnia i se calm. i el avusese
destul timp de gndire n cele cteva ore.
i la ce concluzii ai ajuns?
C noaptea trecut a fost minunat i c in la tine
tare mult.
Atunci de ce ai plecat? spuse el cu un oftat de
uurare.
Vreau s stm departe unul de altul un timp. Cnd el
a ncercat s o ntrerup, ea l-a oprit.
Ascult-m, Ronald, pn la capt, te rog. Am numai
cteva sptmni pn la terminarea campionatului i
urmtoarele dou meciuri sunt n deplasare, cu dou din
cele mai puternice echipe. Am nevoie s m concentrez
~ 174 ~

SANDRA BROWN
asupra echipei. i antrenamentul la baschet tocmai ncepe,
aa c tiu c vei fi ocupat.
n timpul orelor de lucru, da.
Vreau s ne oferim ctva timp, de dragul amndorura.
Ea nu putea, nu voia s-i diminueze dragostea pentru
ea, dar voia s fie foarte sigur de sentimentele lui.
Am nite cri despre boala mea pe care mi-ar plcea
s le citeti. Una mai ales, referitoare la ceea ce trebuie s
se atepte prietenii i familia celor bolnavi, o privire asupra
viitorului i nevoie de o dragoste realist.
i nu crezi c asta este ce-i ofer eu?
Jane scutur din cap, apoi i tempera gndurile.
M-a simi mult mai bine dac ai cunoate
consecinele toate posibilitile. Cum i-am mai spus. Un
brbat care nu s-a putut adapta acestei situaii m-a
prsit, cu toate c pretindea c ine la mine. Cnd a aflat
ce fel de viitor ar avea de nfruntat cu mine. in mult mai
mult la tine dect la el. Dac tu m vei prsi cnd
lucrurile vor merge ru. i vor merge, nu sunt sigur c voi
rezista. Aa c vreau ca amndoi s tim limpede la ce ne
angajm.
Ea a dat dovad de bun sim. De foarte mult bun sim.
Oricum, aceasta l-a fcut i mai furios. Ronald i mas
ceafa simind cum i crete tensiunea.
Dragostea ar trebui s fac relaiile mai uoare, nu
mai dificile, mai complicate.
Jane simi un nod n gt. Vocea lui suna mnioas,
confuz i trda un sentiment de frustrare. Ea trecuse prin
acest fel de emoii i tia bine ce simte Ronald. Exist
lucruri care nu sunt niciodat uoare pentru un bolnav
sau pentru oamenii care in la el. Este vremea ca ei s
~ 175 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
accepte, s nvee s triasc cu el.
Ronald pea nervos prin buctrie, att ct i permitea
cordonul telefonului.
n regul. Vom face cum vrei tu. Dar s tii c nu
scapi de mine uor. Lady.
Ea zmbi, tergndu-i lacrimile care o podidiser din
nou.
Nu vreau s scap de tine, Ronald. Vreau doar s tii n
ce te implici, fr surprize.
Tu vei fi cea surprins. Eu voi avea rbdare sa-mi
capturez prada. Lsnd receptorul n furc. Jane merse la
fereastr. Era o zi frumoas, oferind soare i sperana. Sa.
ndrzneasc s spere din nou?
Juctorii i suporterii cntau veseli n autobuzul colii
cnd se ntorceau spre Hillbrock dup ce Titanii i
nvinseser pe Wolfs, una dintre cele mai puternice echipe
adversare. Starea de spirit era minunat, atmosfera
fcndu-i s cnte tare. nghesuit ntr-un scaun de lng
fereastr. Jane ar i vrut s li se alture.
n mod firesc era mulumit c bieii ctigaser, mai
ales c pierduser sptmna trecut. Timmy s-a
conformat i a stat pe banca rezervelor vinerea trecut,
bucurndu-se mult cnd au pierdut. El sttea acolo
ateptnd, nevrnd s se roage, totui dorind ca ea s-l
reintroduc n echip. Pentru un scurt moment ea aproape
c intenionase s-o fac. Mai ales c D.C. avea o ntindere
muscular destul de serioas Dar n-a vrut s-i submineze
ncrederea n el. Apoi D.C. s-a vindecat, a muncit mult i a
reuit s fac fa bine jocului din seara aceasta.
Aa c ea ar fi trebuit s fie fericit. Dar din unele
~ 176 ~

SANDRA BROWN
motive, nu era. Probabil cel mai mult conta faptul c-i
lipsea Ronald. Acum el era ocupat cu antrenarea echipei de
baschet a juniorilor. Totui ca ceruse rgazul de gndire i
nu-i putea aduce nicio vin. El luase de la ca crile pe care
i le menionase i probabil le citise pn acum. n biroul pe
care-l mpreau au discutat despre echipe i o dat au
mers mpreun la o cafea.
Ochii lor vorbeau mai mult dect buzele lor. Dei ea nu
putea s nu se ntrebe ce gndete el. Ea nu nelesese ct
de mult ajunsese s se bazeze pe conversaia cu el. El
obinuia s o sune ocazional i ea se strduia s menin
conversaia pe teme generale, dei dorea din toat inima ca
el s-i spun ceva personal, ceva care s sfreasc ceea ce
ca ncepuse. Voia s-l ntrebe ce impresie i-au fcut
informaiile din cri, dar se temea de rspunsul lui.
Melodia monoton cntat de biei o tcea s se
cufunde n gndurile ei. Absent, i frec genunchiul
stng. Nu era chiar nepenit, ci doar amorit. Probabil de
la rceal. Sttuse mai mult de trei ore n aerul rece al
nopii, ceea ce o fcuse s nu se simt prea bine. i toate
acestea o nspimntar. Trebuie s-i tempereze eforturile,
altfel va avea necazuri. O baie cald i mult somn o vor face
s se simt bine mine. ncerc s doarm acum. Numai c
nu reui s doarm bine. Minte ei cuta mereu noi formule
de joc. i corpul ei nelinitit tnjea s-l aib pe Ronald
lng ea, s o nclzeasc, s o iubeasc. Un hohot de rs i
atrase atenia. Rourke se maimurea ca de obicei. D.C.
sttea cu braul n jurul Lanei Craig. Fiind animator de
grup ca participa la toate meciurile i era lng el ori de
cte ori echipa ctiga. Jane avea rezerve serioase n ce
privete sentimentele Lanei pentru D.C. i se ntreba dac
~ 177 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
fundaul i d seama de superficialitatea ci. Jane observ
cum el i zmbea Lanei Era n mod evident ndrgostit de
ca.
Dragoste. O emoie att de confuz, un cuvnt att de
teribil. Ea era cu muli ani mai mare dect D.C. Dar
nfrunta dragostea cu aceeai vulnerabilitate. Jane se
ntreba dac acest lucru se va schimba vreodat. Cnd
autobuzul coti spre curtea liceului, ca atrase atenia
bieilor.
Am ctigat n aceast sear, dar s nu ne culcm pe
lauri. Vinerea viitoare avem din nou un meci greu. Trebuie
s nvingem pentru a ocupa locul doi. Antrenament avem
mine de la ora dou. Ascult rbdtoare protestele lor. Nu
avem timp de pierdut. S fii pe teren la ora stabilit.
Antrenamentul n-a mers bine. Irvin se accidentase i era
definitiv n imposibilitate de a juca. Herb era acas din
cauza unei gripe i D.C. Nu era n form. Pe lng aceasta,
iarna fcuse o vizit timpurie n Hillbrock, se fcuse un frig
aspru. Uitndu-se la ceas, ea hotr s reduc ultima or
de antrenament i spera c ci s-au antrenat suficient
pentru meciul de vineri seara. i veni o idee: s intre i ea
n joc, spernd c n acest fel se va nclzi. Mergnd repede
spre D.C. Simi un junghi n piciorul drept. De obicei
piciorul stng i crea necazuri. Se hotrse s-l ignore.
Vino aici D.C, strig ea. El porni spre ea.
O.K., spuse ca cnd el mai avea civa metri pn la
ea. Arunc de acolo spre mine. Apoi eu i voi pasa i vom
porni la atac i te rog s fii cu gndul la ce faci.
Dup cteva pase succesive pentru a-i verifica forma n
care se afla, ea simi cum o cuprinde un tremur. Ar fi dorit
~ 178 ~

SANDRA BROWN
mult s se cuibreasc n fata unui foc. Minutele se
scurgeau greu, dar n cel din urm Jane i ls pe biei s
plece i ea fugi spre main fr a mai trece pe la vestiar.
Conduse ncet i atent pana acas Era pe verand cnd
ncepu s aud din nou iuitul, urmat de paralizie, care ar
fi fcut-o s cad dac nu se prindea de balustrad.
Oh, Doamne, nu!
Vzuse maina lui Becky parcat n faa casei i avu un
simmnt de uurare c ea era acas. O mic terapie cu
masaj i toiul va fi bine. Credea Jane cu convingere. Cu
grij, Jane pi spre u. Btu de dou ori i apoi, spre
groaza ei, czu pe podeaua lustruit de lemn cu o
bufnitur. Mucndu-i buzele, zcea acolo nghemuit,
incapabil s se ridice. ncerc s-i alunge panica i i
schimb poziia ca s poat bate cu pumnul n u. n
partea de jos. n cele din urm, ua se deschise.
Oh. Doamne! exclam Becky. Repede i cu micri
experte, o prinse pe Jane de subsuori i o ridic cu greu.
Becky intr n cas i o ls pe canapea. Jane sttea
linitit ateptnd s i se normalizeze btile inimi,
recunosctoare c Becky era o femeie voinic i o gsise
acas.
mi revin ntr-un minut, spuse Jane cu o voce puin
precipitat.
Sigur c i vei reveni, spuse Becky. Scondu-i jacheta
i ntinzndu-i picioarele ntr-o poziie mai confortabil. i
scoase pantofii i-i plimb mna pe picioarele ei reci. mi
simi degetele?
Da. Paralizia trece. Becky ncepu s-i maseze
picioarele.
Te-am prevenit de sptmna trecut c se poate
~ 179 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ntmpla aa ceva. De ce te expui aa de mult, Jane?
Am o treab de fcut, mi voi reveni. Chiar atunci un
acces de tuse o cutremur. Cu team ea privi spre Becky.
Poate ar fi mai bine s-i telefonezi doctorului Baxter.
S-i aduc o ptur nti, spuse Becky i se ridic.
Va fi bine. Neaprat trebuia s fie bine. Jane i-a nchis
ochii spernd s-i blocheze furia ce ncerca s-o
copleeasc. Becky aduse o ptur veche groas, o puse pe
picioarele ci i o nfur Pan la bru.
l voi suna pe doctor. Vrei s mai sun i pe altcineva?
Nu.
Eti sigur? Ce zici de Ronald? Cred c ar vrea s fie
aici.
Nu, te rog. Observ o uoar ncruntare de
dezaprobare la Becky. n timp ce aceasta mergea spre
telefonul din buctrie. Simindu-se neajutorat. Jane i
bg minile tremurnde sub ptur, spernd ca dr. Baxter
s fie acas.
Ronald ls cartea jos. O citise cu atenie n ultimele
dou sptmni i acum revzu cteva pasaje mai
importante. Erau peste 30 de varieti de boli. Jane
spusese c ea era forma benign-progresiv. Ceea ce
nsemna c n fiecare an cnd se declana boala, aceasta
devenea puin mai grav.
Simptomele pe care le putea avea variau de la perceperea
vizual a unor imagini duble, dificultate n mers, paralizia
extremitilor, pierderea controlului echilibrului, orbire,
pn ce. n cazurile cele mai grele, se impunea folosirea
scaunului cu rotile. Simptomele care persist mai mult de
ase luni indic un pericol permanent n aceste cazuri. Nu
~ 180 ~

SANDRA BROWN
se putea prevedea lungimea perioadelor de ameliorare sau
cnd acestea au loc. Factorul dominant pare a fi stresul, ca
i temperaturile extreme i oboseala. Unii pacieni aveau
toate simptomele. Alii doar cteva. i n timpul sarcinii de
obicei simptomele dispar. Boala nu era contagioas,
ereditar sau fatal. Pacienii puteau duce o v iat relativ
normal majoritatea timpului, citise Ronald.
O relaie de dragoste i o stare de spirit pozitiv nu
numai c prelungesc strile de ameliorare, dar puteau
chiar ncetini evoluia bolii.
O relaie de dragoste. El se simea pregtit, dorind i
fiind n stare s-i ofere lui Jane aceasta. ntrebarea era
dac accepta ea dragostea lui. Nimic din ceea ce citise,
nicio perspectiv din cele descrise acolo nu-l abtuser de
la gndul de baz. El o iubea pe Jane. Ronald simea c
mpreun vor reui s fac fa eventualelor probleme,
oricare ar fi fost acestea. Pn la urm, nu era ca i cum ar
fi trebuit s fac o alegere. El o iubea, fie c era bolnav
sau nu, la fel cum ar fi iubit-o dac ar fi avut pr rou sau
castaniu. Alegerea nu era fcut de el sau de ca. Ea exista
pur i simplu. La naiba, ce femeie ncpnat era i Jane
El fcuse cum l rugase: se retrsese un timp instruindu-se
despre boala ei i avusese suficient timp s-i analizeze
sentimentele. Discutase chiar i cu prinii lui aceast
problem, avnd nevoie de opinia lor i din toate acestea
ieise i mai ntrit asupra hotrrii lui.
Mary i Paul Kershaw l respectau destul ca s nu
ncerce s-l influeneze n decizia lui. Ei i ddur de neles
c dac el o iubete pe Jane cu adevrat, aceasta era totul.
Acum tot ce era de fcut era s-o conving pe Jane.
Simindu-se mai bine c luase o hotrre, el form
~ 181 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
numrul lui Jane Becky auzi telefonul sunnd i o ls pe
Jane cu dr. Baxter, ca acesta s-i termine examinarea.
Cnd recunoscu vocea lui Ronald, ea se mut mai departe
n buctrie, ca s nu fie auzit de cei doi din camera de zi.
Ea nu poate veni la telefon chiar acum. Spuse ncet
Becky.
Oh, se mir el de vocea optit a lui Becky, care de
obicei era exuberant. S-a ntmplat ceva?
Jane a fost puin atins de vremea rece, Philip Baxter
este aici.
Becky, tiu de boala lui Jane. Despre aceasta este
vorba? Becky ezit, apoi se hotr s vorbeasc.
Da.
Voi fi imediat acolo, spuse el i nchise.
Spernd c a fcut ce trebuie, Becky ls telefonul i se
ntoarse n camera de zi cnd Phillip i nchidea geanta.
Este un avertisment, i spuse el lui Jane, un
avertisment serios. Nu trebuie s-l ignori. Poi pierde uor
starea de ameliorare a bolii dac nu l iei n seam.
Jane se ncrunt, n mod evident nefericit la auzul celor
ce-i spunea el.
Dar privete, spuse ea ntinzndu-i minile.
Tremurul a disprut, iuitul s-a dus i ea i lipi i-i
deprt picioarele nu mai exist nici nelepciunea.
Phillip se aez n faa ei.
Da, pentru moment. Se pot rentoarce imediat sau
poate peste o sptmn, dar dac le odihneti, dac te
fereti de stres, poi s nu mai ai aceste simptome pentru o
perioad mai lung. i apoi m tem de o infecie
respiratorie dac te mai expui la frig aa mult. Dac prinzi
o rceal grav, te oboseti i organismul i pierde
~ 182 ~

SANDRA BROWN
rezistena ei bine El ls explicaiile posibile n
suspans.
Jane, spuse Becky. D-mi voie s-i spun lui miss
Brady Ronald poate ncheia campionatul de fotbal n locul
tu. El are suficient experien s
Nu! Regretnd tonul rstit, ea se ntinse dup mna
prietenei sale Voi avea grij, i promit. Te rog! Roi i
trimise lui Phillip o privire descurajat. Voi reui. Doctore,
dac voi fi atent, crezi c a putea s rezist nc vreo
cteva sptmni fr un nou colaps? Vreau s vd c
bieii termin cu bine ntrecerea la Ziua Recunotinei.
El o privi cu ochi critic, dar n acelai timp i cu o
oarecare admiraie.
Poate. Dac lucrezi dintr-un scaun cu rotile, poate.
Jane simi o durere n interior, dar aprob.
Aa voi face. Dar le vom spune bieilor c mi-am rupt
un ligament i de aceea sunt n scaun. Astzi am jucat cu
ei, aa c m vor crede Privea la feele lor care exprimau
ndoial. V rog. Trebuie s fac aceasta!
Phillip se ridic.
Eti o femeie deosebit, Jane Trolls. i intempestiv.
El i ntinse mna s o strng pe a ei. Numai s ii minte
c este mpotriva sfatului meu. Dei tiu c vei face cum
vrei tu, oricum.
Mulumesc, dr. Baxter, zmbi Jane. Becky l conduse
pe Phillip, apoi se ntoarse i privi ncruntat la prietena ei.
Eti nebun s faci asta, tii? Nicio slujb nu merit
aa ceva!
Nu o fac pentru slujb, ci pentru biei. Cred c ei au
nevoie de mine. i i cred c i eu am nevoie de ei.
Vorbind de nevoia de oameni, trebuie s-i spun ceva.
~ 183 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Chiar atunci se auzi dou bti n u. Cred c am
ntrziat puin, adug Becky.
Uimit, Jane se ncrunt.
Cine? Apoi, nelegnd imediat, zise:
Doar n-ai fcut-o!
Nu l-am chemat eu, crede-m. El a sunat i eu eu
nu l-am putut mini.
Ea sri, ntruct btile se repetar mai tare i mai
insistent.
Jane, Becky! Deschidei odat ua asta! Jane privi
spre u n timp ce Becky o deschidea. Ronald, cu o fa
agitat, se npusti nuntru. Oprindu-se n faa ei, o privi
intens.
L-am ntlnit pe Baxter afar. Jane, m-am sturat de
toate acestea. Te vei cstori cu mine i vreau s spun c o
vei face acum!

~ 184 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 10

Cred c pot s-mi rostesc replica final, spuse Becky


plimbndu-i privirea de la faa tulburat a lui Ronald la
cea deodat calm a lui Jane. Apoi ea i ls o mn pe
umrul lui Jane: i vei reveni.
Da, spuse Jane nedesprinzndu-i ochii din cei ai lui
Ronald, voi fi bine, Becky. i mulumesc.
Becky i lu haina, apoi poeta.
M ntlnesc cu nite prieteni la cin. i pot lsa un
numr de telefon dac vei avea nevoie de mine.
Ne vom descurca, interveni Ronald tios. El nu era
ntr-o dispoziie care s-l fac s fie politicos. Interesul lui
pentru Jane l fcuse s vin n fug ca un nebun.
Conversaia cu Phillip, pe verand, i transform nelinitea
n mnie. Atitudinea calm a lui Jane nu-l ajuta s-i
potoleasc furia. Voia ca Becky s plece mai repede ca s
poat vorbi cu ea cum se cuvine. Cnd Becky nchise ua,
i arunc jacheta pe un scaun i-i trase un scaun
aproape de canapea i o privi pe Jane adnc n ochi.
Suntem singuri acum, aa c poi continua s ipi la
mine, spuse ea. El avu decena s se arate vinovat.
mi pare ru, dar m-ai speriat foarte tare. De ce nu ai
mai mult grij de tine cnd tii ct este de periculos?
~ 185 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Am rcit puin. Nu este aa de grav.
Cum nu este grav? Phillip mi-a spus c dac vei
continua aa, s-ar putea s te trezeti ntr-un spital!
Dar nu voi continua aa. Am fost de acord s lucrez
ntr-un scaun cu rotile pentru un timp, s m odihnesc mai
mult, s stau la cldur. Deodat descurajat de privirea
lui critic, ea i ncrucia braele pe piept. Phillip Baxter
nu trebuia s-i spun nimic. Nu era treaba lui!
Nu era treaba lui? El tie ce simt pentru tine.
i cum de tie? ntreb ea brusc cuprins de iritare.
Ai dat vreun anun n piaa public? Ascult Ronald. Cu
deja am jucat aceast scen cu tatl meu i am prsit
casa din cauza ngrijorrii lui exagerate. Nu suport s fiu
menajat, aa c las-o balt. Este viaa mea.
El se aplec i-i lu mna. Desfcndu-i degetele rigide
i mpletindu-le cu ale lui.
Viaa ta este mult legat de a mea.
Nu. nc nu este.
Ea ncerc s-i menin stpnirea de sine.
Aceasta este unul din motivele pentru care te-am
rugat s te gndeti bine nainte de a continua relaia cu
mine. Am aflat despre boala mea acum doi ani. La nceput
am stat ntr-un scaun cu rotile, mnioas, neputnd s-mi
accept situaia.. Devenisem slab i demn de mil. Apoi
am ntlnit-o pe Becky i ea m-a fcut s neleg c puteam
ori s cedez bolii, ori s lupt cu ca. Am ales lupta. Ea i
mpleti degetele mai strns cu ale lui. Privindu-l cu ochii n
care se citea dorina de a-l face s o neleag. N-a fost
uor. Mi-a luat un lung an de terapie pentru a nva cum
s-mi dezvolt o stare mintal pozitiv. Medicul care m-a
tratat n St. Louis spunea c a nu te opune bolii nseamn
~ 186 ~

SANDRA BROWN
s stai ntr-un pat i s vegetezi. i avea dreptate.
Bine. neleg c nu puteai alege aceast alternativ.
Dar nu trebuia s-i asumi riscuri nebuneti.
Nebuneti pentru tine poate, dar necesare pentru
mine. Exist un lucru care se numete voina de a face
ceva. Ronald. Eu trebuie s lupt, s duc o via normal pe
ct posibil. Nu sunt chiar att de delicat i nici nu sunt o
floare de ser Sunt o femeie adult care i cunoate cel
mai bine limitele. Nu vreau s am pe cineva care s-mi
spun ce pot i ce nu pot face. Dac acesta i-e planul i
tiu c ai aceast iremediabil nclinaie spre a proteja,
atunci mai bine i-ai cuta pe altcineva, care dorete i asta.
Eu nu vreau!
El ncepu s cedeze, pentru c era aa de drgu cnd
susinea cu fervoare un principiu n care ea credea i din
cauz c avea dreptate. El nu tia dac s o admire sau s
o scuture pn cnd i-ar clnni dinii.
n regul, spuse ei linitit. Ai ctigat. Jane privi la el
sceptic.
Chiar aa? A fost prea uor i nu cred n nimic ce este
uor.
Sprncenele lui se ridicar ntrebtor.
Uor? Cu tine crezi c este uor? Lady, am veti
pentru tine.
Eu nu sunt probabil pregtit s-i fac mai uoar
situaia. Eti pregtit pentru aceasta? Poate c acum era
momentul s joace deschis. Ai citit crile?
Fiecare cuvnt. Ai crezut c m sperii cu acele cri?
Dac ai avea ct de ct minte, ai fugi.
Atunci e mai bine c ru am. Rmn.
Era tocmai ceea ce voia s aud. De ce oare i venea greu
~ 187 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
s cread, cnd dorea cu atta disperare?
Probabil c nu este ceva teribil de nelept din partea.
Ce perversitate o mpingea s ncerce s-l fac s-i
schimbe convingerea?
nelepciunea este mult supraestimat, nu crezi?
Ronald o prinse de brbie ca s o fac s se uite n ochii
lui. Oh, poate nu vrei s rmn. Poate personalitatea mea
nu se potrivete cu a ta.
Personalitatea ta nu se pune n discuie acum.
Atunci poate c nu sunt suficient de artos sau poate
preferi un blond, tipul americanului get-beget!? El i srut
vrful nasului. Poate nu sunt suficient de ambiios, un
antrenor la un liceu dintr-un mic ora, (ar mari aspiraii
de a deveni bogat i renumit.
M verifici? tii c eti foarte atrgtor i tii c eti
destul de strlucitor pentru a deveni orice ai vrea s fii.
Oh, atunci nu este aceasta. El ddu ptura la o parte
i se aez lng ea, aproape, masnd-o uor pe dup gt.
Poate nu-i stimulez pasiunea. Poate sruturile mele te las
rece. El i ls capul n jos i-i acoperi gura cu a lui. Gsi
buzele ei moi i calde, dar nc ezitante. El i trimise vrful
limbii ntr-o cltorie de gustare dintr-un col al gurii n
altul tatonnd uor. Cu respiraia ntretiat. Ronald se
trase puin napoi i i privi ochii deschii, nceoai de
nceputul pasiunii. Jane trebui s fac un efort pentru a-i
recpta vocea.
N-a spune c sruturile tale m las chiar rece. El
zmbi la rspunsul ei i i tot schimba poziia pn ce se
ntinse lng ea pe canapeaua ngust.
Ah, dar poate c nu reuesc s te aduc n acea stare
de vraj n care m aduci tu pe mine. Mna lui era acum
~ 188 ~

SANDRA BROWN
sub tricoul ei i i ls degetele peste plintatea snului ei
i o simi cum tremur. Degetul lui mare mngind sfrcul
sensibil produse o erupie n interiorul ei. O erupie aprigi
aproape dureroas. Jane gemu uor i-l trase mai aproape
de ea. Flmnd de el, i cuta gura cu gura ei. Minile ei
deodat nerbdtoare se precipitau pe nasturii cmii lui,
nevoia de a-i atinge corpul gol o copleea, ngustimea
canapelei i poziia incomod i limitau posibilitile de a-l
explora i ea nu-i putu stpni nemulumirea. Ridicnd-o
pentru a-i uura frenezia, i ls faa pe gtul ei i petrecu
aa un lung moment.
Poate c atingerea mea nu te pune pe foc aa cum m
pune a ta pe mine. Poate ultimele nopi nu i-au fost att
de pline de vise i gnduri ca ale mele.
Era cuprins de ndoieli, dar n-avea energia s-i
rspund. Cu ochii pe jumtate nchii, ea l ls s o
conduc de-a lungul cltoriei senzuale, sngele i era
nfierbntat i alerga prin vene. Ea simise nevoia nainte,
dar nu n acest fel. Niciodat aa. Mn lui Ronald
cltorea acum n jos, n timp ce gura i era lipit de linia
dulce a gtului ei. Pe sub pantalonii de trening mna lui
aluneca ncet pe pielea ei satinat. Ea tremur cnd mna
lui, cobornd mai jos, gsi acel loc umed i moale i o fcu
s se arcuiasc spre el.
Poate c nu m doreti att de mult ct te doresc eu! i
opti Ronald n ureche, vzndu-i faa nroit de dorin!
Te doresc, opti Jane. Oh, ct de mult te doresc!
nnebunit din cauza degetelor lui care o rscoleau dincolo
de limita suportabilului, Jane se mica cu el i mpotriva
lui, ridicndu-se, culminnd apoi ntr-o explozie de
sentimente. Ronald o prinse n brae, simindu-i btile
~ 189 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
inimii n ritm cu ale lui. Observndu-i fala. Faa ei
minunat. Dorind mai mult, el o conduse spre noi nlimi
din nou, pn ce cu un tremur nfiorat ca se sprijinii
epuizat de el. Ea era a lui. ntins lng el ntr-o baie de
senzaii fr precedent. Jane tia c este a lui cum nu
fusese a nimnui altcuiva. Mintea i zbura liber i se
ntreba dac el tia. Dac putea simi ct de complet era a
lui. Ronald simi subtila schimbare din ea i ceea ce se
citea n ochii ci n timp ce priveau ntr-ai lui. Era ceva
magic n faptul c erau mpreun, cuprini de sentimentele
pe care le mpreau. Nimeni altcineva nu va ti ce triri au
ncercat mpreun. Nimeni altcineva n-ar fi putut atinge
astfel de nlimi, sau s se cunoasc att de complet.
Nimeni.
El i atinse obrazul i vzu lacrimi de nelegere n ochii
ei.
Acum tii ce nsemni pentru mine? ntreb el.
Ea tia. Pentru prima dat n via, ea simea c
aparine cu adevrat cuiva.
Te iubesc, Ronald.
Aceast recunoatere a distrus total orice urm de
stpnire n el. El trebuia s fie una cu ea, s fie o parte a
ei. ntr-o stare aproape frenetic, el i smulse hainele.
Simind nevoia lui de a se grbi. Jane se dezbrc de ale ei,
aruncndu-le. Apoi el o avu sub el. Topindu-se n ea, la fel
de nerbdtoare ca i el. Ronald o lu ntr-o izbucnire de
pasiune care-i spunea ei tot ce dorea s tie despre forja
iubirii lui pentru ea.
Titanii au pierdut meciul de smbta trecut i nc o
dat membrii de la Club. Unii prini i chiar miss Brady
~ 190 ~

SANDRA BROWN
simeau c ea ar trebui s-l reintroduc pe Timmy Russel
n echip. Ei voiau s fie ceva mai aproape de un lucru
sigur i D.C. Era inconsecvent. Uneori juca din toat inima,
iar alteori prea distrat sau dezinteresat.
Ronald care sttea pe linia de margine, o vzu pe Jane ca
H anun pe Timmy s intre ca funda. El se ntreba ce o
fcuse pe Jane s-l nlocuiasc pe D.C. i ce-i spunea cu
atta seriozitate n timp ce stteau pe o banc mai retras.
Ei bine, D.C, ce se ntmpl? l ntreb Jane care
vedea c mintea lui nu era la fotbal i se ntreba ce-l
distrage att de mult. Meciul de mine era important i ea
trebuia s descopere ce-l frmnta pe biat.
D.C. i scoase casca i se aez jos, pe terenul rece. Apoi
i trecu o mn peste fa ntr-un fel care arta o att de
mare lehamite de lume i via, nct Jane aproape c
zmbi. Avea doar aptesprezece ani i se simea att de
mpovrat! Ea i aminti de anii adolescenei ei care nu
fuseser niciodat att de lipsii de necazuri pe ct se
putea crede. Apelnd la rbdare, ea atept.
Nu tiu, mormi el n cele din urm.
Simi presiunea importanei postului tu n echip i
asta te copleete?
Nu are legtur cu fotbalul. Sau poate c are puin,
rspunse D.C. scuturnd nervos din cap.
Poi s-mi spui? Ea i atinse braul.
i ls lui D.C. cteva minute ca s-i adune gndurile.
Ai inut vreodat la cineva mult ca apoi acea
persoan s v dezamgeasc? spuse el ntr-un sfrit.
Ea ar fi trebuit s ghiceasc. Era vorba despre Lana. El
alesese bine persoana pe care s-o ntrebe.
Da, am inut la cineva care m-a lsat balt ntr-un
~ 191 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
moment greu. tiu. Doare.
A vrea s n-o fi ntlnit niciodat, continu D.C.
Privind-o cu sinceritate i aprobnd din cap. Lana
probabil c se va aga de Mei ct timp acesta va fi o stea la
baschet, gndi Jane. Dar nu crede c aceasta era ceea ce
ar fi dorit D.C. S aud.
Unii oameni sunt mai interesai de ceea ce realizeaz o
persoan i nu de persoana n sine. Un prieten de vreme
bun, s-ar putea spune. Muli dintre noi ne simim mai
bine fr astfel de persoane n preajm.
Da, tiu. Dar este dureros oricum. El se ntoarse din
nou spre ea. i cum ai rezolvat problema cu acel tip?
S-a ntmplat ceva care m-a fcut s neleg c
prsirea lui a fost cel mai bun lucru care putea s mi se
ntmple Ochii ci se mutar spre locul unde era Ronald.
Care o urmrea aa cum fcea la fiecare antrenament,
reconfortant i iar s o stinghereasc. Ea simi un mic val
de cldur n interiorul ci.
Mai trziu am fost destul de norocoas s gsesc un
om deosebit care ine la mine aa cum sunt. Cum i dorise
s fiu.
D.C. i urmri privirea i zmbi fericit
Credei c mi s-ar putea ntmpla i mie la fel?
Sunt absolut sigur c da, l ncuraja Jane privindu-l
deschis. Las relaiile care i provoac durere s plece.
D.C. i fii cel mai bun de pe teren. Restul va veni de la sine.
Doar ateapt i vei vedea.
El aprob, cu o expresie de hotrre pe fa.
mi pare ru c nu am fost concentrat asupra jocului.
Voi ncerca s fiu ct mai bun.
Apreciez aceasta, spuse Jane ridicndu-se.. Titanii*
~ 192 ~

SANDRA BROWN
au nevoie de tine!
Mulumesc! D.C. i potrivi casca pe cap.
Mergi pe teren i spune-i lui Timmy c te-am trimis
s-l nlocuieti. A vrea s-i vd braul puternic n aciune.
Vei vedea, promise el i alerg spre teren.
Jane se ntoarse din nou pe linia de margine. Dragostea
tnr nu era prea diferit de cea matur. ntotdeauna
ndoieli i probleme. Ea clipi cnd atinse metalul rece al
scaunului pe care l ura. Aezndu-se, gndurile i fugir
napoi la noaptea cnd fcuser dragoste n camera de zi,
amintire care o nclzi.
Dragostea mprtit de ei era att de frumoas! El
voise s vorbeasc mai mult n acea noapte despre
propunerea de cstorie pe care i-o fcuse cnd sosise. Ea
i-a explicat ferm i cu rbdare c ea dorea mult s termine
competiia i s-i treac uoara recidiv a bolii nainte de a
discuta serios despre viitor. Fr plcere, fusese de acord
i-i respectase cuvntul.
El i nfrnsese ntr-o oarecare msur dorina de a o
proteja Dar ntotdeauna era prin preajm. n planul al
doilea, oferindu-i destul spaiu, dar adugndu-i i
sprijinul prezenei lui. Ea privi spre el i privirile lor se
ntlnir. El i zmbi. Din nou se gndi ct de mult l
iubete. i plcea s-l priveasc, sa-i vorbeasc, s stea
ntins lng el n nopile reci cnd vntul uiera afar i
s o fac s se simt n siguran i la cldur. Dorind s-l
ating, ea sri din scaun, dar se aez din nou ntruct un
spasm i fulger genunchiul stng. Cnd ncet, ea vzu c
Ronald vine spre ea. ncruntarea ncreindu-i o
sprncean. Cineva o observase. Repede, el arbor un
zmbet. Lundu-i caietul de note, i cobor privirea,
~ 193 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
prefcndu-se interesat n consultarea nsemnrilor
fcute n cursul antrenamentului.
Eti n regul? ntreb el.
Desigur, spuse ea i zmbi. M bucur c ai venit.
El i alese atent cuvintele.
Pari a avea o mic indispoziie.
Nu, doar c m-am ridicat prea repede. Ea i feri ochii.
Privete la Rourke Cnd iese la atac, ceilali rmn pe loc.
Dar Ronald nu se ntoarse spre teren. Se uit insistent la
ea.
Jane slbise i pe sub hainele groase prea mic i
fragil. Faa i era tot mai palid n ultimele sptmni. Ar
fi dorit foarte mult s-l lase pe el s termine campionatul n
locul ei pentru ca s poat sta la cldur i s se
odihneasc. tia ns c era mai bine s nu-i spun nimic
despre aceasta.
Am o surpriz pentru tine dup ce termini aici, spuse
Ronald privind la ceas.
Jane i ntoarse privirea de la o faz de joc pe care o
urmrea cu atenie.
Oh, i care ar fi aceasta?
O cin special, la mine acas, pregtit de un
buctar special: eu. Ea tia scenariul pentru c l jucaser
frecvent n ultimele dou sptmni. El o lua la el acas,
fcea foc, punea o ptura n jurul ei pe canapea i se ocupa
de cin. Ea era absolut sigur c el niciodat nu gti-se aa
de des cu atta miestrie cum o fcea n ultima vreme. l
iubea pentru aceasta.
Din ntmplare, sunt liber, zmbi Jane.
Ce bine! i dup aceea trebuie s testez un nou
produs pe care l-am cumprat de curnd. Cred c m-ai
~ 194 ~

SANDRA BROWN
putea ajuta.
Posibil. Care-i produsul?
Cearafuri de saten albastru, spuse el aplecndu-se.
Mi s-a spus c sunt foarte sexy. Dar am nevoie, desigur, de
o a doua opinie. Ea simi cldura din zmbetul lui.
Fr ndoial!
Hai Titanii! Hai Titanii! S ctigm! strigau
asurzitor suporterii.
Jane era pe banca antrenorilor deoarece nu voia s
foloseasc scaunul cu rotile la meciuri. Gura ci era o linie
ngust cnd auzi fluierul sfritului celui de al treilea sfert
de meci. La nceputul celui de al patrulea, Titanii i
Lions erau la egalitate. 14 la 14. Acesta era un joc vital,
unul pe care ei trebuiau s-l ctige. Dac l ctigau,
urmau s-i nfrunte pe Battons n urmtorul meci pentru
campionatul districtual. Titanii nu mai fuseser aa de
aproape de acest obiectiv de muli ani i nc o dat
fotbalul era subiectul de discuie principal n ora.
La naiba! A pierde acest meci nsemna s piard totul.
Lund o hotrre, ea l cheam pe Herb.
Vreau ca tu i D.C. s schimbai tactica. Spune-i s
ncerce figurile revers 16 i attack 3. Ai neles? Herb
aprob din cap i alerg spre teren. Jocul nu mergea bine
i Titanii urmau s degajeze mingea. Ea l vzu pe D.C.
frecndu-i mna cu care arunca mingea i aproape c
gemu cu voce tare. Asta Ie mai trebuia acum, un funda de
baz accidentat!
Lsai-m s intru eu n teren, spuse o voce de lng
ea. Se ntoarse i privi spre Timmy Russel. El avea
amndou minile proptite pe olduri i o inut sfidtoare.
Eti suspendat, nu-i aminteti?
~ 195 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Hai, v rog! mi ajunge. Echipa este pe punctul de a
pierde fr mine. El arta spre tribunele care erau cu ochii
pe ci doi. Toi gndesc la fel!
Arogana i atitudinea lui insolent l fceau s se
comporte aa Dac ar fi venit la ea s-i ofere ajutorul
sincer, artnd c-i pare ru de echip i nu de el nsui,
poate c ar fi cedat. Ea nu voia ca din ncpnarea ei,
Titanii s piard victoria. Nerbdtor, el ncepu s mite
din picioare
Avei nevoie de mine acolo. n felul acesta el o fcu s
se decid mai uor.
Pleac de aici! Mergi la vestiar!
Furia i se citea pe fa i ochii lui se ngustar
Nu-mi putei face aa ceva!
Tocmai am fcut-o. N
Tata are o mulime de prieteni. Voi aduce aceasta la
cunotina conducerii liceului.
F-o. ntre timp. Pleac de aici. Avem de jucat un meci
i ntoarse spatele lui Timmy i-l vzu pe D.C. la civa
metri distan, privind-o nelinitit. i fcu semn s vin
spre ca. Cnd ajunse. i puse o mn pe umr.
Vreau ca tu s joci lent, fr aruncri puternice.
Practic un joc de teren i apropie-te de Steve suficient de
mult ca s-i dai posibilitatea s marcheze un drop-goal.
ncntat n mod evident c nu fusese nlocuit. D.C.
Aprob i apoi alerg din nou n teren. Jane se napoie pe
banc auzind murmurele mulimii. Muli ghiciser ce se
ntmplase, mai ales dup ce l vzur pe Timmy alergnd
spre vestiar. Ea simea dezaprobarea deciziei ei, dar nu o
lua n consideraie. Ea avea dreptate! Picioarele i erau
ngheate i tremura de nervi. Uitndu-se napoi, l cut
~ 196 ~

SANDRA BROWN
pe Ronald i n sfrit l gsi. El ddu din cap spre ea i
ridic degetul mare. ncetase de mult s o mai conving si anuleze suspendarea lui Timmy. De asemenea, tia ce
ncerca s fac cu D.C. i o aproba din toat inima. Ea nu
nelesese dect recent ct de mult nsemna aprobarea lui.
Cu ochii pe ceas ea i ntoarse privirea la joc. Fur
anunate cele dou minute nainte de sfritul meciului i
D.C. Veni n fug lng ea.
Cum mergem, domnioar antrenoare? ntreb el
ntinzndu-se dup un pahar de butur rcoritoare.
Bine, destul de bine. Numai s nu jucai neatent i
prea ncreztori n voi niv. Puin mai strns, de aceasta
este nevoie
n regul.
El se deprta i Jane i relu locul. Rmsese mai puin
de un minut. Ea tui. Simind o greutate n piept. Simea
de asemenea tensiunea din aer n timp ce Steve se ndrepta
spre linia de int. Privind cu intensitate, Jane i inea
respiraia. Frumoas manevr: lovitur puternic i n
direcia corect. i reuit! Arbitrul valid punctele nscrise
i scorul deveni 17 la 14 pentru Titani. Suporterii i
urlar entuziasmul. Jane i relaxa umerii de uurare. Mai
rmneau 30 de secunde, dar Bottons pierduser
avantajul.
Cnd se fluier sfritul meciului, fanii erupser ntr-un
vulcan de chiote.
Simindu-se mai obosit ca niciodat, rmase totui n
picioare felicitndu-i pe juctori. l vzu pe Ronald croindui drum prin mulimea de suporteri care veniser s o
felicite i l atept.
D.C. veni spre ea mulumit, dar serios.
~ 197 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Vreau s v mulumesc c nu m-ai nlocuit.
tiam c eti cel mai bun pentru aceast sarcin, D.C.
i-ai ctigat locul de titular n echip.
Totui vreau s v mulumesc, indiferent de ce se va
ntmpla la jocul de ncheiere, de Ziua Recunotinei. V
datorez asta. Jane simea c-i dau lacrimile, emoiile din
ultimul timp fuseser prea puternice,
Mulumesc c-mi spui aceasta. nseamn mult pentru
mine.
D.C. se ntoarse i aproape c se izbi de Lana Craig.
Vicleana ef de galerie, ncreztoare n propriile farmece,
se repezi s-l mbrieze.
Ai fost minunat, D.C. Iei undeva n seara asta?
Stnd oarecum eapn, D.C. i ndeprt minile din
jurul mijlocului su.
Cred c este mai bine s-l caui pe Mel. Am o alt
ntlnire.
El vzu cum dezamgirea i se ntipri pe faa. Mnioasa,
se ntoarse i se ndeprt repede. D.C. o urmri cu
privirea i apoi flutur din mn spre Jane, care asistase la
ntreaga scen. Brusc el surse.
tii c ai avut dreptate? M simt mai bine.
ntorcndu-i zmbetul ea l aprob i D.C. fugi spre colegii
de echip n timp ce ea i aduna lucrurile.
Unde i este scaunul, lady? o ntreb Ronald.
Este pe aici. Cum i-a plcut meciul?
Teribil de mult, aa cum mi place i antrenoarea
Titanilor. Ajungei n final, nu-i aa?
Aa se pare. Avem mult de lucru sptmna care
urmeaz.
Te pot ajuta, dac vrei.
~ 198 ~

SANDRA BROWN
Vom vedea. Vrei s m atepi aici pn m duc s m
schimb?
Desigur. Nu sta mult. Sunt flmnd.
nclecnd banca, el privea cum se deplasa spre vestiar.
chiopta uor, dar ncerca s ascund asta. Umerii ei
preau puin czui din cauza tensiunii care o cuprinsese
la gndul meciului din Ziua Recunotinei, n joia
urmtoare, mai puin de o sptmn. El se ruga lui
Dumnezeu s o fac s reziste pn atunci tar alte
probleme. Dup sptmna urmtoare el va insista ca ea
s nu mai fac nimic, doar s mnnce i s se odihneasc
ct mai mult.
Sezonul de baschet abia ncepuse i acum era mai
ocupat dect oricnd. Oricum, poate n vacana de Crciun
el va pleca cu Jane undeva, ntr-un loc nsorit i cald, unde
ei ar putea s petreac zile lungi lenevind pe plaj i nopi
lungi de dragoste n acelai pat fr ca niciunul din ei s fie
nevoit s se grbeasc n primele ore ale dimineii. i se
mai gndea la inelul pe care i-l cumprase. Nu-i va
reaminti de cstorie, dar dup ce ea nu se va mai gndi
numai la fotbal, el o va determina s fixeze o dat. Apoi
vor
Hei, domnule, domnule, venii repede!
Ronald se rsuci i l vzu pe Rourke pe aleea care ducea
spre vestiar. Srind de pe banc, el a nceput s alerge.
Ce s-a ntmplat?
Domnioara antrenoare Trolls A czut!

~ 199 ~

LASA-MA SA TE IUBESC

CAPITOLUL 11

Era foarte palid. ntins pe patul incomod al spitalului.


Corpul ei mic era acoperit cu un cearaf alb. Bine apretat.
Aezat pe un scaun lng pat, Ronald o privea cum doarme
dorind s fi putut face mai mult pentru ea. Dar nu se
putea. Doctor Baxter plecase de cteva minute. Discuia
tulburtoare pe care o avuseser, nc i struia n urechi.
Ea se extenuase, muncise prea mult. Spusese Phillip. El o
avertizase. Ea a (acut o recidiv i pe lng aceasta mai
erau i suferinele cauzate de epuizare i de o infecie a
cilor respiratorii. Ct va dura nu tie nimeni.
El i aplicase un tratament cu antibiotice i o medicaie
antiinflamatorie, plus un sedativ ca s se odihneasc. Este
ceva nu prea grav, explicase Phillip. Ea fusese att de
agitat cnd Ronald o adusese dup acel moment
nfricotor cnd el se npustise spre vestiarul Titanilor i
o gsise pe podea, Iar s se poat ridica. Ea nu voia s fie
dus la spital, dar el insistase. Ea a fost alarmant de
linitit pe cnd el conducea maina, ceea ce i-a mrit
nelinitea lui Ronald. De obicei Jane era deosebit de activ
i de vioaie. El i-a ridicat mna i i-a aplecat capul n timp
ce-i strngea degetele reci ntre ale lui. Rugciunea pe care
~ 200 ~

SANDRA BROWN
o rostea era din inim, plin de team i nelinite. Ea
trebuia s se fac bine. Pur i simplu trebuia!
Dei citise crile date de ea i era avizat n ce privete
boala, cnd a vzut-o pe Jane n aceast situaie a fost o
lovitur puternic pentru el. Aproape la fel de tare fuseser
afectai i bieii din echip. Cderea nu putea fi inut
secret. Muli dintre ei inuser s mearg la spital. Odat
ajuns acolo i lsnd-o n grija lui Baxter, Ronald le-a
explicat boala lui Jane bieilor, n cel mai clar fel i mai
simplu. Le-a explicat ct de mult detest ca comptimirea
celorlali, dar c ar putea fi ajutat prin sprijinul lor moral.
Ca brbai erau ocai, dar total de acord s procedeze cum
le sugerase el.
Cnd doctorul a ieit i le-a spus c Jane se odihnete i
c nu exist niciun pericol imediat, ei au plecat. O sor
medical veni i-i lu pulsul i apoi i-l not pe un carnet.
Ea puse termometrul sub braul lui Jane, ateptnd s-l
citeasc apoi i not temperatura.
Ct o va ine adormit sedativul? ntreb el. Sora se
uit pe carnet i zise:
Nu este sub o influen prea profund a
tranchilizantului. Va fi probabil somnoroas i va alterna
strile de trezire cu cele de somn pe tot parcursul nopii.
Phillip i spuse c potenialul biologic a lui Jane era
puternic i nu exista pericolul instalrii paraliziei
permanente. Desigur, ea va trebui s rmn pentru un
timp n spital din cteva motive, pentru o total odihn la
pat care era necesar, pentru vindecarea inflamaiei cilor
respiratorii i ca s fie sub supravegherea medicilor. Ronald
era sigur c ea nu va fi de acord cu aceast situaie. Cnd
o adusese n main el o ntreb dac voia s-l sune pe
~ 201 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
tatl ei, dar ea fusese categoric n refuzul de a anuna
familia. Era doar o revenire temporar a bolii, i este de
ateptat s se ntmple din cnd n cnd. N-avea niciun
rost s-l alarmeze pe tatl ei ntruct ea va scpa repede de
criz. Ronald a ascultat-o i i-a respectat dorinele.
i lu mna din nou i de data aceasta simi un rspuns:
degetele ei i le strnse uor pe ale lui. Dar ea nu-i deschise
ochii, drogul avea totui un efect asupra ei. El ar fi vrut ca
ea s se trezeasc i s poat vorbi cu ea. tia c ea avea
nevoie de odihn, dar voia s-i spun c el era aici i nu
trebuia s-i fac griji. El era sigur c grijile contribuiser
la reapariia bolii. Se ntreba cum ar putea-o convinge s-i
mai tempereze ambiiile, si-i reduc numrul de
probleme pe care voia s le rezolve, dndu-i lui 0 parte din
ele. Apoi i-a amintit ce a spus ea despre demnitatea vieii
i c ura compromisurile i c probabil nu avea s se
schimbe. Ronald auzi un sunet slab dinspre pat. Capul ei
se mic uor pe pern, ca i cum s-ar fi strduit s vin
spre el. El ntinse degetele i atept.
Jane se strdui s-i ridice pleoapele grele, clipi ca s-i
limpezeasc privirea i i ddu scama c se afl ntr-un
pat de spital. i mic ncet privirea i l descoperi pe
Ronald lng ea inndu-i mna i fiind mhnit.
Bun. Reui ea s articuleze i ncerc s zmbeasc.
Bun Te simi mai bine?
M simt ca i cum a pluti, ca i cum a fi but prea
mult
Phillip i-a dat un sedativ uor. Mai ales c tu nu-i
permiteai s ti-l administrez dei aveai nevoie de odihn.
Ea i linse buzele uscate.
mi amintesc. i amintea cum czuse n vestiar,
~ 202 ~

SANDRA BROWN
expresiile nspimntate ale bieilor care ncercaser s o
ajute s se ridice, ca apoi s descopere c nu se putea ine
pe picioare Apoi faa nelinitit a lui Ronald i viteza
nebun cu care o dusese la spital De cnd sunt aici?
De cteva oare.
tiu. Le-ai spus?
Da. Trebuia. Jane. Dar totul este n regul. Bieii
neleg.
Exact ce nu voia ea. Cum de nu mai putuse rezista o
sptmn? Ronald vzu o singur lacrim cznd de la
colul unei pleoape ridic mna i i-o terse.
Ei nu te critic. Sunt doar foarte preocupai de starea
ta.
Dar miss Brady?
N-am vorbit cu ea nc, dar am de gnd s o tac. Era
important ca Jane s tie c nu mai ascundea adevrul
acum. Te rog s nelegi c dac ei tiu acum despre boala
ta, nu-i nicio problem. Te bucuri de respectul i admiraia
ntregii coli, a ntregului ora, i aceasta conteaz.
Jane se ntoarse i l privi.
A fi vrut s nchei campionatul. Le-a fi spus atunci.
Ce se aude despre meciul de ncheiere? Am lsat totul n
aer.
Nu, n-ai lsat nimic, spuse el strngndu-i mna. Tu
ai luat n primire o echip de mna a patra i ai adus-o n
faza de a lupta pentru locul nti. Sptmna viitoare
Titanii vor fi pe primul loc n clasament. i aceasta tu ai
fcut-o. Ea neg din cap.
Nu. Ei au fcut-o.
Cu ajutorul i sub ndrumarea ta.
Dar ei mai au nevoie de antrenament, i eu
~ 203 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
i tu vei sta aici pn ce Phillip i va spune c totul
este O.K. i poi pleca. Vreau s-mi permii s supraveghez
eu echipa la antrenamente sptmna viitoare.
Ea nu avea alt cale. Aprob din cap, urnd faptul c
avea nevoie de el, sau de oricare altul. Dar echipa era acum
lucrul cel mai important.
El tia ct de greu i venea lui Jane s-i menin
controlul. Fcndu-i loc pe un col a patului, el se aplec
i-i zmbi, privind-o n ochii ei nefericii.
i promit c voi face totul aa cum tiu c ai fi fcut
tu.
tiu c aa vei face.
A vrea s pot sta cu tine n acest pat i s te in n
brae.
i eu a vrea s poi, spuse ea ncercnd un zmbet
chinuit. El i trecu buzele peste ale ei, nti uor i apoi
apsnd tot mai tare. Ea l speriase al naibii de tare i
emoia nc nu-i trecuse. Se trase puin napoi.
Te iubesc, i spuse el.
nc, dup toate acestea?
Dup toate acestea i chiar mai multe. i-am spus
mai nainte c nu-l poi determina pe un Kershaw g te
scape odat ce a pus mna pe tine.
ncep s te cred.
Asta-i bine, fiindc am de gnd s fiu mereu alturi de
tine. El o srut din nou. Acum odihnete-te, voi reveni
mine diminea. Pleoapele ei aproape c i se nchideau,
dar ea mai avea o ntrebare.
Nu l-ai sunat pe tatl meu, nu-i aa?
Nu, am sunat-o pe Becky, dar nu era acas. O sun din
nou cnd plec.
~ 204 ~

SANDRA BROWN
Mulumesc, Ronald.
El se aplec din nou spre ea stnd aproape obraz lng
obraz.
Spune!
Te iubesc. Jane, opti el.
Continu s o spui. Cci am nevoie s aud de multe
ori i amintete-i mereu de acest lucru.
Aa voi face.
Ronald mai sttu puin pn ce ea adormi. Apoi prsi
ncperea n linite. El i aminti de sticla de vin pus la
rcit pregtita pentru ei n aceast dup-amiaz. Nu-i
nimic, vinul poate s mai atepte.
Ronald sttea n lumina slab a soarelui, un vnt rece de
iarn rvindu-i prul n timp ce atepta ca bieii s se
adune n jurul lui pentru primul antrenament din
sptmn. Mai aveau doar trei zile pentru antrenament.
Ei puseser ntrebri n legtur cu Jane i el le rspunse
vag. Acum era necesar s le dea unele explicaii mai ample
pentru a-i liniti i pentru a le inspira dorina de-a juca
mai bine ca oricnd. El privi spre ei i ncepu:
Acum cred c toi tii despre boala antrenoarei Trolls.
Dup cum v-am mai spus, ea a avut o recidiv a bolii.
Trebuie s se odihneasc mult i s nu fie tracasat de
niciun fel de probleme. Am fost la ea azi diminea i pot
spune c merge spre nsntoire. i acum am nevoie de
ajutorul vostru. Ls un timp pentru ca ei s reflecteze la
cuvintele lui. Nu este niciunul din echip pe care s nu-l fi
ajutat s-i mbunteasc stilul de joc. A muncit foarte
mult i v-a format aa cum suntei acum. Suntei n faa
obinerii titlului de campioni. Ea tie c voi putei ctiga.
i eu la fel. Ea a vzut care sunt prile voastre slabe i v-a
~ 205 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
nvat cum s le remediai i s avei ncredere n voi - l
vzu pe D.C. aprobnd. Metodele ei nu sunt toate
neobinuite, dar sunt mai bune fiindc ei i pas sincer de
fiecare dintre voi - privirea i se fix pe Timmy - chiar i de
cei care sunt prea ncpnai, prea egoiti i prea
preocupai de sine pentru a nelege c v nva mai mult
dect s jucai fotbal, mai mult dect cum s, ctigai - l
vzu pe Timmy roind i lsnd, privirea n jos i se,
ntreb dac vorbele lui ajunseser unde trebuie. i v
nva, prin exemplul personal cum s supravieuii i s
fii ctigtori n jocul vieii. Pe lng faptul c a muncit
foarte mult pentru a depi toate obstacolele inerente i a
deveni campioan olimpic, ea s-a luptat din greu pentru
a-i nvinge boala. El observ c le captivase la toi atenia
aa c se pregti s le spun ultimele cuvinte legate de
acest subiect: nu sunt aici s o nlocuiesc. Sunt doar ca s
v supraveghez n absena ei. Dar este ceva ce a vrea s
facei. Vreau s v reamintii tot ce v-a nvat i de Ziua
Recunotinei s ctigai. O.K., acum s mergem pe teren
i s ne apucm de treab!
Bieii i puser ctile i se ndreptar spre teren. n
timp ce el. Cu blocnotes-ul lui Jane. i conduse spre linia
de margine, spernd c va gsi cuvintele potrivite care-i vor
mobiliza s ctige.
Vizita la Jane n aceast diminea era ncurajatoare.
Fizic, totul mergea mai bine. Iar starea de spirit era
pozitiv, putea s o spun cu siguran, pentru c ea i
persiflase pe el, pe doctorul Baxter i pe cine mai era prin
preajm, aa cum tcea cnd era sntoas. Phillip era
foarte evaziv, i se plngea ea lui Ronald i el zmbi n sinea
lui. tia c Jane nu poate sta inactiv mult timp. Ea se
~ 206 ~

SANDRA BROWN
temea foarte tare de reacia colii, a oraului, dup ce el i-a
spus c era subiectul de discuie numrul unu din ora i
gemu cu o voce plin de spaim. Dar cnd el i-a explicat c
se bucura de sprijinul i simpatia tuturor, din toat inima
de la prinii juctorilor pn la Douglas Brenister, cu greu
i veni s cread. Miss Brady venise s o vad duminic i o
liniti c slujba ei nu este n pericol, c toi doreau ca ea s
se fac bine ct mai repede. Jane se nvior considerabil
dup aceast vizit. i au mai fost i alte vizite. Becky,
desigur era practic terapeutul ei personal, trecea des pe la
ea s mai stea de vorb. Thora i-a adus un ecuson
albastru-auriu cu Hai. Titanii! Donna de la local i-a adus
un tort ntreg, pe care ea l-a mprit cu surorile medicale.
Liderii grupurilor de suporteri -au umplut camera cu flori.
A venit, de asemenea, i bunica lui Ronald cu cteva
doamne de la clubul de cusut. Saly i-a dezvluit faptul c
are o osatur special pentru Jane. Ronald sttea
totdeauna ntr-un col, observnd-o i nelsnd-o s se
oboseasc
Privind n direcia din care se auzeau nite voci furioase
h vzu pe Timmy. Pe D.C. i pe unul din fundaii de linie
ntr-un Ic de nvlmeal. Emoiile i tensiunea erau la
cote ridicate intensitatea dorinei de a ctiga nu era uor
de suportat de ctre biei. Srind de la locul su. Ronald
merse pe teren pentru a ncerca s potoleasc spiritele.
O.K., biei, terminai!
Dei cei trei fuseser deja desprii de ctre bieii
ceilali din echip, D.C. l privea furios pe Timmy, care
sttea cu amndoi pumnii ncletai.
Ce-i cu toate acestea? ntreb Ronald.
Niciunul nu vorbi pn ce, n final. Timmy spuse
~ 207 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
ntorcndu-se:
Doar o mbrnceal prieteneasc.
Aa este. DE? vru s tie Ronald.
Da. Este n regul, domnule antrenor.
Jane i pierduse rbdarea de a tot sta ntins n pat.
Dincolo de fereastr soarele lumina strlucitor, dei ea
bnuia c este probabil o zi rece. Era miercuri dupamiaz. nainte de marele meci i iat c era constrns s
stea n spital. Ronald era acum pe teren, fcnd tot
posibilul pentru a-i pregti pe biei pentru meciul final.
Oh, cum dorea s poat fi i ea acolo! Acum i era mai bine
Nu era refcut total, dar era pe calc de a fi. Philip o inea
ns cu obstinaie aici. Jane tia c era spre binele ei. Dar
aceasta nu o fcea s suporte mai uor situaia. S-ar putea
s-i dea drumul la sfritul sptmnii, spusese el. Dorind,
de asemenea, ca orele s treac mai repede, ea nchise
ochii i dorea s doarm, iar cnd se va trezi s-l gseasc
pe Ronald n ncpere, marcat de petrecerea unui timp
ndelungat n aer liber i nerbdtor s-i spun despre
biei. Dar. nainte de a adormi, ua se deschise.
Nu era Ronald cu un zmbet tandru, ci mama lui. Purta
un halat alb. Deoarece lucra ca registrator pentru dr.
Baxter. Ea merse spre Jane, se aplec i o mbri.
Ari minunat, spuse Mary, ochii ei albatri sclipind n
spatele ochelarilor cu rame de aur. Philip mi spune c faci
mari progrese.
Mie nu-mi spune prea multe, zise Jane.
Este un tip precaut, ca mai toi doctorii. Ea i ntinse o
pung de hrtie. Am vrut s-i aduc o prjitur i Ronald
mi-a spus c-i place acoperit cu stafide. Pare un cadou
~ 208 ~

SANDRA BROWN
nepotrivit, dar
Este un dar minunat. Mulumesc.
Mary i trase singurul scaun care se gsea mai aproape
de pat.
Mncarea de spital nu este prea grozav, tiu. Dar
sper c totui o mnnci.
O mnnc. M gndesc c singura cale de a-l
determina pe Philip s m lase s ies de aici este s fac tot
ce spune.
Ele au mai discutat un timp, Jane fiind puin
incomodat de faptul c nu bnuia ce urma s spun
mama lui Ronald acum cnd tia de boala ei. Poate c cea
mai bun aprare ar fi s nceap atacul.
Cred c a fost un oc cnd ai aflat c sunt bolnav.
Ronald ne-a spus, lui Paul i mie, despre aceasta cu
cteva sptmni n urm.
A fcut-o?
Da. i tot atunci, aproape pe nersuflate, ne-a spus c
te iubete, i vrea s v cstorii.
La aceasta nu se gndise. Nervoas, Jane mototoli o
margine a cearafului ntre degete.
I-am spus lui Ronald c familia lui l iubete i
bineneles c dorete pentru el o soie sntoas. Eu a fi
neles asta.
Mary se ntinse i-i lu mna, oprindu-i micrile
incontiente. Strngndu-i degetele, atept pn ce Jane
privi la ea.
i aminteti de dup-amiaza n care am discutat pe
verand?
Ziua n care am czut, da.
Atunci probabil c-i aminteti ce i-am spus despre
~ 209 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Ronald. Chiar i cnd era mult mai tnr oamenii l
apreciau deoarece orice fcea, fcea cu mult pasiune.
Cnd juca fotbal, ddea tot ce avea mai bun jocului. Cnd
juca i mobiliza toate posibilitile. Eu ntotdeauna am
tiut c atunci cnd se va ndrgosti - i are 34 de ani - el
va iubi acea femeie cu aceeai intensitate i pasiune, o va
iubi din toat inima. Cnd un astfel de brbat, care este i
trecut de treizeci de ani. Ateapt persoana potrivit, nu
cred niciun moment c ar putea fi convins s-i schimbe
hotrrea. Nici tatl lui i nici eu nu ncercm s facem aa
ceva.
Inima lui Jane ncepu s spere, dar i era team s se
ncread ntr-un simmnt nc att de ncet.
tiu c trebuie s avei ndoielile dumneavoastr
Nimic nu este sigur n aceast lume, Jane. Viaa cu o
persoan poate fi diferit i cstoriile nu sunt fcute n
cer. Dar cnd doi oameni maturi hotrsc s se
cstoreasc, ei tiu mai bine ce au de fcut. Cnd m-am
cstorit aveam 19 ani, iar Paul abia 20. Familiile noastre
aveau o mulime de ndoieli. i totui am reuit.
Ea trebuia s-i spun, trebuia s-i fac cunoscut.
Dar noi avem un obstacol n plus. Boala mea va
reprezenta ntotdeauna o problem i n momentele de
recidiv va fi o problem pentru amndoi.
Da, tiu, ncuviin Mary. Ronald mi-a mprumutat
crile pe care i le-ai dat i le-am citit pe toate. n pofida
faptului c am lucrat n domeniul medical, n-am tiut prea
multe despre aceast boal. Acum tiu. Desigur, nu vreau
s diminuez gravitatea bolii tale i e adevrat c unele
aspecte ale vieii voastre vor cunoate unele restricii. Dar
am de gnd s-i spun ceea ce Paul i cu mine i-am spus
~ 210 ~

SANDRA BROWN
lui Ronald. Dac ntr-adevr v iubii, trebuie s fii mereu
mpreun, chiar dac aceasta va dura cinci sau cincizeci de
ani.
Nu era prea mult. Era nesperat ceea ce auzea. Jane nui putu stvili lacrimile care i ardeau pe obraji n timp ce
strngea mna lui Mary.
Mulumesc. Vreau s tii c l iubesc pe Ronald mai
mult dect a fi crezut c a putea iubi pe cineva. Vreau s
fac tot ce este posibil pentru ca el s fie fericit.
N-am nicio ndoial c aa vei face, spuse Mary
ntinzndu-i o batist. Atept ca Jane s-i tearg faa i
se hotr s schimbe subiectul s-i permit lui Jane s se
liniteasc.
A fost mama mea s te vad?
Da. Zmbi Jane. A venit duminic cu cteva dintre
doamnele care-i sunt prietene. Mi-a spus c are o
cuvertur special, l-am vzut lucrrile i pot spune c
sunt minunate.
ntr-adevr, darul este pentru amndoi. Mama a
ateptat rbdtoare ani de-a rndul ca s-i fac lui Ronald
acest cadou de nunt.
Cum de tia?
Noi toate tiam, cu mult nainte ca Ronald s ne
spun. Mary i prinse din nou mna. De cnd ai intrat n
viaa lui. Ronald s-a schimbat. Este mai rbdtor, mai
puin critic, mai fericit, mai drgstos. Nu era greu de
ghicit c se ndrgostise. Privindu-i ceasul Mary se ridic.
Am alergat s te vd n pauz, biroul lui Philip este ntradevr aglomerat, dar voiam s te vd. Trebuie s m ntorc
acum. Sunt grozav de bucuroas c te simi bine.
Doamn Kershaw, nu tii ct de mult conteaz
~ 211 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
pentru mine vizita dumneavoastr. Eram att de
ngrijorat.
Mary se aplec s o srute pe obraz pe viitoarea ei nor.
Nu mai fi. ngrijorarea este duntoare n situaia ta i
noi vrem s te vedem scoas de aici ct mai repede posibil.
Mulumesc.
La u. Mary s-a oprit i a privit napoi
Ronald a menionat despre o cstorie la Crciun. Ce
crezi? Observnd c o prinsese pe Jane total nepus n
gard, ea zmbi. Gndete-te la asta. Voi mai veni s te
vd.
Uimit, Jane se ntreba dac nu cumva visase ntreaga
vizit. S fie deschis acceptat de familia lui Ronald o
surprindea i o ncnta. Chiar i-n visele cele mai
nebuneti ea nu se ateptase la atta cldur sufleteasc.
Poate c viitorul i rezerva mai mult dect ndrznea ea s
spere.
Apoi ca dormi un somn fr vise care-i ajuta trupul s se
vindece i mintea s i se limpezeasc. Ar fi dormit probabil
mai mult dac zgomotul uii deschise i al unor pai
apsai n-ar fi trezit-o. Jane clipi i se trezi privind n ochii
albatri ai lui Timmy Russel. Dregndu-i glasul, ea i
zmbi:
Hello, Timmy.
Bun ziua, domnioar antrenoare. El i mica
stnjenit picioarele lungi. Cum o mai ducei?
M simt mult mai bine. Cum a mers antrenamentul
astzi7
O.K. Cu o mna trase scaunul. l ntoarse i ncalec
pe el. Voiam s vin s v vd. Singur, fr ceilali.
~ 212 ~

SANDRA BROWN
Da?
Ultimul lor schimb de cuvinte nu fusese plcut i Jane
nu putea s nu se ntrebe ce era n mintea lui Timmy.
Am greit i i am fost egoist. Civa dintre biei au
stat de vorb cu mine astzi. Fr s-i dea seama, duse
mna la o vntaie proaspt pe care o avea pe obrazul
stng. M-au fcut s neleg c mi fceam singur ru.
Vreau s spun c-mi pare ru.
Jane tia ct de greu i venea lui Timmy s recunoasc
toate acestea.
M bucur c ai venit. Timmy, i-i accept scuzele. i-ai
fcut ru ie i echipei.
tiu. Mi-am nvat lecia, domnioar antrenoare. n
cele din urm ndrzni s o priveasc n ochi. Vreau s v
rog s-mi facei o favoare.
Nu, nu-l va reintroduce n postul de funda principal n
pofida scuzelor lui. Nu acum. La sfrit de sezon. El sttuse
pe banca de rezerv tot acest timp, fr a avea drept de joc.
N-ar fi corect fa de D.C.
Da, care este?
A vrea s m includei n lot ca rezerva a lui D.C.
Cred c se va descurca bine i aceasta este i prerea
antrenorului Kershaw. Am vorbit puin mai devreme cu el.
n caz ca D.C. se accidenteaz, v cer permisiunea s-l
nlocuiesc.
O bucic din pinea umilinei. Ea era surprins i
mulumit.
Da, Timmy. Vom fi fericii s te avem ca funda de
rezerv. i vreau s tii c sunt mndr de hotrrea ta dea face aceast ofert. Biatul aprob, oarecum derutat, dar
nu prea mulumit. S-a ridicat, apoi a mutat scaunul i i-a
~ 213 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
bgat minile n buzunare.
A vrea s putei fi mine acolo. Nu va fi acelai lucru
dac nu suntei prezent.
Mulumesc. i eu a vrea acest lucru. Voi asculta la
radio i v voi ine pumnii.
Ne vom gndi la dumneavoastr cnd vom fi pe teren.
El se ndrept spre u, simindu-se evident incomodat de
atmosfera de spital. La revedere.
La revedere Timmy, spuse i Jane zmbindu-i. Ea oft.
Oare minunile nu nceteaz niciodat? Era n mod firesc
curioas cum de se petrecuse schimbarea lui Timmy, dar
credea c tie. Acea vntaie prea de dat recent. Poate
c vreo civa biei hotrser c Timmy trebuie s se
maturizeze. Orice ar fi determinat capitularea lui, ea era
bucuroas c venise. Acum aveau un funda de rezerv,
dei spera s nu fie necesar ca Ronald s-l introduc n
locul lui D.C. El avea fora s joace pn la capt.
O btaie scurt n u. Urmat de o voce profund
anun c este vremea cinei. Recunoscnd posesorul
acestei voci, Jane ncepu s zmbeasc.
Ronald intr cu o pung mare, alb.
Eti pregtit pentru cin? ntreb scondu-i haina
i aruncnd-o pe scaun. Mncarea ta preferat. Ai cptat
permisiunea s cinm aici, nu trebuie s cinm ascuni
sub Pturi? Ronald se aplec i o srut cu pasiune. L-am
ntrebat pe Phillip dac i-a impus vreun regim alimentar i
mi-a spus c nu, aa c, iat, putem ncepe. El ntinse un
erveel pe noptier i aez sandviurile consistente
pentru ea. Au urmat friptura i un pahar dublu cu
ciocolat cu lapte.
Ai de gnd s m ngrai, sir?
~ 214 ~

SANDRA BROWN
Sigur c da. El se aez la captul patului i i puse
poria lui pe genunchi. Pot, la fel, s m ngra i eu.
Mestecnd, Jane i studie burta plin.
Nu prea eti n pericol. Ce se mai ntmpl n lumea
din simt aa de izolat aici Cum a mers antrenamentul
de astzi?
Bine, spuse el i apoi servi din paharul cu lapte.
Bieii sunt toi pregtii s-i nfrunte pe Bottoms.
Spune-mi, ai avut un mic scandal astzi pe teren,
cteva schimburi amicale de pumni?
Da. De unde tii?
Printre nghiituri, Jane i povesti despre vizita lui
Timmy. Scuzele lui i oferta de a fi rezerv pentru D.C.
Aa deci, el a venit s-i cear scuze. Se pare c te-ai
apucat iari s faci miracole, domnioar antrenoare. El
se opri din mncat. Timmy nu este un puti ru. Cred c
toi i-au spus c este un mare juctor de fotbal. Dup un
timp el a nceput s cread c echipa nu s-ar putea
descurca fr el i toi i vor trece cu vederea comportarea
lipsit de respect atta timp ct joac bine. S-a ntmplat
ca tu s-i ari c jocul de fotbal i viaa nu merg n acest
fel.
El ar fi nvat asta probabil, mai devreme sau mai
trziu, spuse Jane nelund n seam complimentul lui.
Ceea ce m-a surprins a fost c bieii au ales aceast
metod, de a-i nvinei faa, pentru a-l face s se dea pe
brazd.
De ce s te surprind? Bieii sunt nebuni dup tine.
i eu m-am ataat destul de mult de ei. A da orict
s fiu acolo mine.
Meteorologii au anunat c mine va fi o zi nsorit
~ 215 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
dar foarte rece, spuse Ronald uitndu-se pe fereastr.. M
ndoiesc c Philip te va lsa s pleci. Nu vreau s-i spulber
speranele, dar nu cred c vrei o revenire a bolii, nu-i aa?
Jane oft adnc.
Nu Dar am devenit nerbdtoare s prsesc acest
loc.
Toi au fost drgui, dar este deja de ajuns. Am vorbit cu
Becky astzi. Ea ncearc s-l conving pe Philip s m lase
acas dac promit c voi sta n pat i ca mi va face terapia
acolo.
Dup ce strnse vasele i celelalte accesorii ale cinei lor.
El o ntreb:
Cum te simi astzi?
n momentul de fa stul, mulumit i fericit c te
vd. Dar cred c am nevoie de un srut.
El zmbi i apoi i ndeplini dorina, buzele lui zbovind
ndelung i drgstos peste ale ci. El i feri o uvi de pr
de pe fa i apoi se lans n subiectul care l preocupa cel
mai mult.
Trebuie s vorbim.
Da, trebuie. A fost mama ta astzi pe aici.
Adevrat? i ce-a spus?
Oh, nu prea multe. Ceva despre dragoste, cstorie i
o cuvertur ca dar de nunt
Un surs strlucitor apru pe faa lui.
Aadar, mmica a lucrat pentru mine. Bun. Ce zici de
o nunt de Crciun?
Eti sigur, Ronald? l ntreb ea privindu-l cu
seriozitate n timp ce l prindea de mn. Acest peisaj de
spital, cderea mea, internarea mea aici, toate acestea vor
deveni o parte din viaa ta. S-ar putea s ajungi teribil de
~ 216 ~

SANDRA BROWN
obosit s tot ai grij de cineva care
Cineva pe care l iubesc. Nu, nu voi obosi. Eu te vreau
pe tine, doar pe tine. i s nu crezi c este un sacrificiu
pentru mine s m cstoresc cu tine. Va fi un privilegiu, o
onoare. Fiindc fr tine voi fi doar o persoan care se
mic, care mimeaz existena, nu o triete. Tu eti cea
care-mi face viaa s merite s fie trit. El vzu cum ochii
ei se umplur de lacrimi i se mut mai aproape de ea.
Jane, mrit-te cu mine. Te iubesc att de mult!
Din cauz c era prea emoionat ca s poat vorbi, ea i
se v arunc n brae, lipindu-i faa de gtul lui. Murmurul
ei blnd reverbera n gtul lui.
Ce-ai spus? ntreb Ronald.
Tremurnd, Jane se ls puin pe spate i-i ntlni ochii.
Am spus da.
El surse iradiind de fericire. Trgnd-o napoi n brae,
el o inu strns lipit de el, legnnd-o n timp ce-i mngia
prul.
Nu-i va prea ru. Am de gnd s te fac att de
fericit nct nu vei mai ti ce-i cu tine.
Eu tocmai sperasem ca ie s nu-i par ru.
Nu-mi va prea. Am citit n una din crile acelea c
bolnavii sunt cu att mai fericii cu ct perioadele de
ameliorare sunt mai lungi. i nc ceva: nu apar niciun fel
de simptome ct timp eti nsrcinat. Tu vrei copii, nu-i
aa, Jane?
Totul se petrecea teribil de repede, aproape copleind-o.
Dac vreau copii? Da. Da. Vreau foarte mult.
El o srut, un srut plin de promisiuni, angajare i
dragoste. Trecndu-i braele n jurul lui Ronald, Jane l
ls s o transporte, ls magia dulce s fac s dispar
~ 217 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
lumea, ls s ias la iveal toat dragostea ei nemrginit
pentru el. Srutul continua i continua Deodat auzir o
rafal de aplauze care preau foarte aproape. Deprtnduse, Ronald se trase napoi i Jane privi pe lng el. Aproape
toat echipa de fotbal sttea lng patul ei surznd,
aplaudnd i fluierndu-i aprobarea.

~ 218 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 12

Hei, domnule antrenor Kershaw, strig Rourke,


aceasta este ceea ce se cheam sprijin moral! El obinu
aplauzele i rsetele scontate. A
Ronald simi un uor val de roea invadndu-i obrajii
n timp ce se ridica n picioare i se deprta de pat.
Frumos din partea voastr c ai trecut pe aici. Jane
se simea prea bine ca s fie descurajat.
Bun, i salut ea i le fcu semn cu mna s se
apropie de pat. M bucur c v vd, biei.
i noi, domnioar antrenoare, spuse D.C. De la spate
scoase un buchet de garoafe roz, nvelite n celofan. Acestea
sunt din partea noastr. Timid, el i le ntinse.
Ce frumoase sunt! O voi ruga pe sor s le pun ntrun vas cu ap.
Pot paria c este prima dat cnd un antrenor de
fotbal primete flori, spuse Steve surznd.
Nu, eu primesc tot timpul, nu putu Ronald s nu
adauge.
Toi izbucnir n rs.
Aa deci, suntei pregtii pentru mine? Privi pe rnd
la feele lor, spernd c ntr-adevr erau pregtii.
Avem de gnd s-i facem praf pe tipii aceia.
~ 219 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Sunt sigur c aa vei face, zise ea.
A trecut Timmy pe aici, ca din ntmplare? ntreb
D.C.
Da, rspunse Jane, a fost aici. A cerut s fie nscris n
ca rezerv pe postul de funda. Ce prere avei?
Da, suntem de acord!
Mulumesc c l-ai ajutat s-i ndrepte modul de
gndire, adug ea i observ c ei surd cu subneles.
El n-a putut veni n seara asta din cauz c ia lecii de
pian, spuse Rourke. Civa biei chicotir.
Lecii de pian!? se mir Jane. Timmy Russel ia lecii
de pian?
Da, continu Rourke. Mmica lui Timmy vrea s fac
din el un biat educat.
Da, Timmy obinuia s ia lecii cu ani n urm, mi
amintesc, zise Ronald. tii, biei, este bine s mai ari
interes i pentru altceva dect pentru sport.
Da, domnule antrenor, eu intenionez s m apuc de
flaut, se amestec n conversaie i Joe. La aceasta toi
rser, avnd n vedere minile butucnoase ale lui Joe.
Sunt sigur c a vrea s fiu cu voi acolo mine, i
readuse Jane cu gndul la meciul care urma. Sper c tii
c voi fi lipit de radio.
Nu vi se va permite nici s ieii pentru o cin de
Ziua Recunotinei? ntreb Rourke nencreztor. Vrei s
v aducem friptur de curcan dup meci?
Voi avea eu grij de cin, zise Ronald prinznd-o de
mn, dar mulumesc, oricum.
Ei mai statur puin, apoi, ca la un semnal, trecur
lng pat i o mbriar pe rnd nainte de a pleca.
Mulumesc din nou pentru flori. Jane i urmri cum
~ 220 ~

SANDRA BROWN
pleac, stpnindu-i lacrimile. Merit s ctige. Au
muncit att de mult!
Nu te ngrijora, spuse el micndu-se spre ea pentru a
o lua n brae. Vor ctiga. i acum, unde rmsesem cnd
am fost ntrerupi cu atta cruzime? i i atinse din nou
buzele de ale ei.
Aranjndu-i perna la spate pentru a sta mai confortabil,
Jane privea pe fereastr la cerul senin de un albastru
intens. O mulime de oameni vor merge s vad meciul, iar
cei care vor rmne acas s aduc ultimele completri
pregtirilor pentru Ziua Recunotinei probabil vor
asculta la radio. Prea c ntreg oraul era concentrat
asupra ultimului meci. Jane dorea din toat inima s fie
acolo cu Titanii ei. Aplecndu-se mai mult spre radio,
asculta cum reporterul ncepuse un interviu cu fundaul
principal al echipei Bottoms, cnd tocmai se deschise ua
camerei..
Faa i se lumin cnd l vzu pe Ronald. Apoi fu cuprinsa
de nedumerire.
De ce nu eti pe teren? ntreb ca.
Fiindc am venit s te iau pe tine nti. El i arunc
pantalonii albatri i cmaa aurie la captul patului.
mbrac-te, antrenoareo! Echipa ta ateapt!
Vorbeti serios? Pot merge la meci? Jane i arunc
aternuturile, emoionat de acest gnd.
Da, doamn. Am vorbit cu Philip i a spus c pot s te
iau cu condiia s fii mbrcat clduros i s rmi pe
banc. Promii?
Promit! Mergnd fr s simt niciun fel de
nepeneal a picioarelor, ea zmbi. Voi fi gata ntr-un
~ 221 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
minut. Se ndrept spre baie.
Ronald rsufl adnc, satisfcut. Obinuse de la Philip
permisiunea s o invite la cina familiei Kershaw dup meci.
La ora opt o va readuce la spital. i dac totul va merge
bine, ea va prsi spitalul luni.
Nevrnd s-i asume niciun risc, Ronald nu-i va permite
s mearg pe propriile ei picioare. Dar Jane nu se supr,
nu de aceast dat. nsemna prea mult pentru ea s poat
participa la meci. Pe lng aceasta, a fi purtat n braele
lui puternice nu era chiar aa de ru.
Bieii erau deja pe teren cnd au ajuns ei la stadion.
Ronald merse cu ea direct la banca Titanilor i imediat ce
primul juctor o zri, zvonul se rspndi. Ei se ntoarser
unul cte unul i aplaudar venirea lui Jane.
n timp ce Ronald o ls jos pe picioare, ei continuau s
ovaioneze. Suporterii Titanilor se ridicar i ncepur s
aplaude i s fluiere. Ochii lui Jane erau strlucitori i
zmbea fluturndu-i mna spre echip i suporterii ei. n
cele din urm se aez pe banc mpreun cu Ronald. Jane
i strnse mna.
Indiferent de rezultatul meciului nu voi iuta niciodat
asta. Mulumesc.
Toi se ridicar pentru a asculta Imnul de Stat urmat de
aruncarea monedei. Titanii au ales s fie la primire i
meciul a nceput A fost un joc de nalt nivel tehnic, dup
toate standardele, gndi Ronald. Emoionant era faptul c
dup 16 ani Titanii ctigaser campionatul n prima Lig,
dei anul trecut se situaser pe un loc n subsolul
clasamentului. Dar i mai emoionant era c aceast
minune fusese realizat de o femeie antrenor de fotbal.
Cnd a sunat sfritul meciului, scorul era 34 - 14 pentru
~ 222 ~

SANDRA BROWN
Titani. Simindu-se incredibil de mndru, Ronald
urmrea cum pe teren bieii sreau i i ddeau ghionturi
de bucurie, abia venindu-le s cread scorul nscris pe
tabela de marcaj. Coechipierii lor de pe banca de rezerv
alergar s-i ntmpine.
i fanii explodar de ncntare. Miss Brady, ntr-o
izbucnire de exuberan, care nu-i era caracteristic, i
arunc plria neagr de fetru n aer aa cum fceau muli
ali spectatori. Douglas Brewster, lsnd demnitatea la o
parte i purtnd un uria ecuson cu Hai Titanii!, plin de
veselie, o prinse pe zmbitoarea Thora n brae. Donna
King, artnd mulumit s aib o zi liber, l mbria pe
nsoitorul ei, Philip Baxter, care prea mai fericit dect l
vzuser vreodat. Sally Braun i cercul ei de doamne
ovaionau ca nite adolescente. Doar cei din echipa
Bottoms preau a fi singurii oameni suprai de pe
stadion.
Aruncndu-se n braele lui Ronald. Nu-i putea opri
zmbetul n timp ce el o nlnuia ntr-o mbriare de urs.
Tu ai fcut-o, lady, spuse el cu voce tare.
Mini puternice o sltar pe Jane cu mult grij pe
umerii celor doi fundai. Cu braele pe dup gturile lui
Timmy i D.C, Jane i surse lui Ronald. ntreaga echip li
se altur n timp ce mrluiau n jurul terenului, bieii
cntnd la unison: Noi suntem numrul unu! Noi suntem
numrul unu!
Strngnd ntr-o mn premiul, care consta ntr-o minge
de joc, Jane fcea cu cealalt semne mulimii care
ovaiona. Cnd ei. n sfrit, o readuser la Ronald, ea czu
n braele lui. Ronald i cercet faa.
Te simi bine, nu-i aa?
~ 223 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Mai mult dect bine. M simt grozav.
N-a vrea s te oboseti prea tare.
Ea se ncrunt la el.
Nu ncepe! Nu m-am mai simit att de bine n
decursul carierei mele dect la primirea medaliei de aur.
Bieii sunt ntr-adevr cineva.
Ronald trecu peste aceast remarc.
Totui, care a fost ultima dat cnd te-ai simit
grozav?
Ea i zmbi feminin.
n acea sear, pe canapeaua mea.
Vrei s se repete?
Mm, tii c vreau. Cnd?
Curnd, dac urmezi sfaturile doctorului. Aceasta
nseamn c acum mergi cu mine la pensiune, unde este
pregtit o cin uria cu curcan i plcinte de dovleac
care ar ajunge pentru jumtate din Hillbrock. Apoi, din nou
la spital n patul tu. Dar dac toate analizele ies bune,
luni vei putea merge acas.
Aceste cuvinte erau ca o muzic pentru urechile ei.
i-am spus n ultima vreme c te iubesc?
Nu destul de des, spuse Ronald n timp ce o ridica n
brae ca s o duc la main.
n sptmna de dinaintea Crciunului, oamenii din
Hillbrock au cunoscut o vreme neobinuit de cald. n loc
de ninsoarea prognozat, pe 18 decembrie a plouat, ceea ce
nu i se prea prea bine lui Jane. Pentru prima dat de la
recidiva bolii, ea s-a sculat devreme s alerge cu Dandy pe
drumul lor de ar favorit. Stnd ghemuit pe canapea, ea
i sorbea cafeaua de diminea, privind afar la burnia
~ 224 ~

SANDRA BROWN
mrunt. Nu, nu putea alerga pe ploaie, lucru care ar fi
tentat-o nainte. Dei temperatura era cretere - ceva nc
neauzit n partea de sud a statului - ea ar fi riscat s
capete o alt rceal i nu voia asta, mai ales c urma s
se cstoreasc n dimineaa zilei de Ajun a Crciunului.
Zmbi spre Dandy care i nghiise ultima bucat de pine
prjit, privind-o cu atenie nainte de a se culca din nou n
ateptarea mesei urmtoare.
Jane era ntr-o stare confuz de euforie care o fcea s
zmbeasc tot timpul. Ronald ctigase, convingnd-o c
nunta de Crciun este perfect.
De altfel, ea nu se opusese prea mult n privina datei.
Dup Ziua Recunotinei cnd a avut loc meciul i a
participat la cina familiei Kershaw, ea s-a ntors la spital
pentru acel sfrit de sptmn i apoi i s-a fcut
externarea. i revenise complet, chiar i precautul Philip
Baxter fusese mulumit. Fiind ameliorat, scpase de
antibiotice i medicamente antiinflamatorii, dei doctorul o
sftuise s continue terapia cu masaje pentru a-i fortifica
muchii. Cnd locuia cu Becky aceasta nu prezenta o
problem. Cnd dr. Baxter a examinat-o din nou, s-a
pronunat c este destul de sntoas pentru a-i relua
activitile normale.
Aa c smbta aceasta era acas i se ntindea cu
plcere dup somn. Dandy ltra la ua din spate pentru a-i
atrage atenia. S-a sculat pentru a-l lsa s ias afar n
curte. Avea concediu de la coal, pentru convalescen,
dar plnui s se duc la serviciu n ianuarie pentru a-i
pune hrtiile la punct i s-i continue orele de gimnastic
cu fetele. Concediul i fusese dat la recomandarea lui
Ronald i miss Brady fusese cu totul de acord. Ea tocmai
~ 225 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
fusese pe la ea ieri ca s-i nmneze noul contract pentru
urmtorul sezon de fotbal.
Sptmna trecut fusese cu Tracy Kershaw n
Pennsburg i gsiser o rochie de mireas perfect. Ronald
fcuse aluzie la o petrecere a lunii de miere care urma s o
surprind. Tatl i fraii ei fuseser anunai i urmau s
participe la nunt. Privind pe fereastr, vzu c pn i
ploaia se oprise. Cu un oftat, ea se opri n buctrie s-i
mai pun cafea. Ceva mai trziu, un claxon strident o fcu
s se uite pe fereastr. Cnd vzu maina lui Ronald ea
zmbi i se precipit s-i deschid ua de la intrare. Ronald
urc n grab treptele i o srut zgomotos.
Bun dimineaa, frumoas lady. Ia-i haina. Vreau si art ceva.
Nu sunt mbrcat, zise ea artnd spre trening i
tenii.
Este destul de bine. Hai!
nfurndu-se n haina ci groas. Jane se grbi dup el.
n main i puse centura de siguran i se ntoarse spre
el.
Unde mergem?
Este o surpriz. Lundu-i mna, el i zmbi uitnduse la nfiarea ei proaspt de diminea, apoi
concentrndu-se asupra drumului. Am un comision de
fcut i avnd drum pe aici m-am gndit c trebuie s te
iau i pe tine.
Sper c nc mai este acolo. Dei curioas, ea tia c
este mai bine s nu-l ntrebe. Pe lng aceasta, n cteva
minute au ajuns n afara oraului, mergnd pe acelai
drum pe care venise ea de la St. Louis, cu luni n urm. Sau ntmplat att de multe de atunci, din august, gndi
~ 226 ~

SANDRA BROWN
Jane. Vrndu-i degetele printre cele puternice ale lui
Ronald. Ea gsise prieteni, o slujb care-i plcea i o
dragoste numai a ci.
Cnd Ronald opri maina, ea l vzu.
Un curcubeu: opti Jane. Cobornd din main merse
spre gardul de lemn i simi mna lui Ronald alunecndu-i
peste talie. Arcul multicolor era nalt, larg i frumos,
deschiznd culoarea cerului ntr-un albastru-pal dup
ploaie. Jane se apropie mai mult de Ronald i-i ls capul
pe umrul lui.
tii ct de rare sunt curcubeiele n decembrie aici?
ntreb el. Nu cred c am mai vzut altul nainte. Trebuia
s i-l art.
Este minunat. Eu am mers pe acest drum cnd am
venit n Hillbrock i am vzut un curcubeu atunci. mi
amintesc c atunci mi-am pus o dorin nainte de-a intra
n ora. El se ntoarse s-i vad faa.
i care a fost dorina?
Aceea de-a gsi fericirea aici. n Hillbrock.
i ai gsit-o?
Mai mult dect am crezut c ar fi posibil. Ridicnduse n vrful picioarelor ea i atinse gura de a lui, lsnduse cuprins de vraj. Srutul a fost lung. Lsnd braele s
alunece n jurul ei, Ronald i studie ochii blnzi, cprui.
Nu mai este mult i vei fi soia mea. Abia mai pot
atepta.
Eu la fel. Mo Crciun sosete de dou ori pentru
mine n acest an.
i pentru mine.
Miss Brady a fost s m vad iar i mi-a adus
contractul rennoit.
~ 227 ~

LASA-MA SA TE IUBESC
Aadar acum ai tot ce i-ai propus.
Da. Sunt ncntat s fiu rugat s rmn. Bieii au
ajuns s nsemne mult pentru mine. Dar sezonul de fotbal
este scurt i eu vreau s fac o mulime de alte lucruri.
Cum ar fi?
Fundaia pentru sntate are nevoie de sponsori i ei
spun c eu reprezint un nume. Ea privi spre el puin
nelinitit. El nu se strdui s-i arate mndria pe care o
simea.
i i-ai sunat?
Da, vreau s-i ajut s adune bani pentru a gsi un
remediu bolii. i vreau s dau o speran i altor bolnavi s
nu fie nevoie ca ei s-i contemple viitorul ca fiind gol, ci
doar cu anumite limite. i chiar i aceasta se va
mbunti.
Aceasta este Jane Trolls care vrea s triasc doar
pentru prezent, o tachina el.
Eu cred c Jane Trolls se retrage. Jane Kershaw vrea*
s triasc orice moment din plin. Viaa este pentru trit,
Ronald, i niciunul dintre noi nu tie ct de lung va fi. Nu
vreau s pierd niciun lucru pe care pot s-l fac. De la tine
am nvat asta.
i ai fost o elev bun. Ce altceva mai ai de gnd s
faci?
Ei bine, am aproape 31 de ani i a vrea s ncep o
via de familie.
E simplu, dac tu
Nicio problem.
Ronald se aplec s o simt din nou.
Trebuie s ncepem i asta o dat. Agndu-se de el,
Jane oft. Ce curcubeu frumos!
~ 228 ~

SANDRA BROWN
Ce-ai zice s mergem acas?
Acas. Ce cuvnt minunat! Lundu-i mna, Jane aprob
dnd din cap: Sunt pregtit!
---- Sfrit ----

~ 229 ~