Sunteți pe pagina 1din 170

SANDRA BROWN

~0~

SANDRA BROWN

SANDRA BROWN

Dantel neagr

~1~

DANTELA NEAGRA

~2~

SANDRA BROWN

Cuprins
PROLOG_________________________________________________3
CAPITOLUL 1____________________________________________6
CAPITOLUL 2___________________________________________22
CAPITOLUL 3___________________________________________38
CAPITOLUL 4___________________________________________49
CAPITOLUL 5___________________________________________61
CAPITOLUL 6___________________________________________72
CAPITOLUL 7___________________________________________83
CAPITOLUL 8___________________________________________92
CAPITOLUL 9__________________________________________102
CAPITOLUL 10_________________________________________109
CAPITOLUL 11_________________________________________118
CAPITOLUL 13_________________________________________133
CAPITOLUL 14_________________________________________144

~3~

DANTELA NEAGRA

PROLOG

Stacey... Acest mod de a face dragoste... Totul... e att


de nou pentru mine!
Sunt fericit! ncetul cu ncetul, Stacey pierdea
contactul cu realitatea. Jett era tandru i ezitant, i att de
atrgtor, c nu mai reui s-i reziste. Poate c, n final,
aceste clipe de dragoste nu vor nsemna prea mult pentru
Jett, dar att timp ct ea era fericita, totul era perfect. C
voise sau nu, lucrul de care se temea cel mai mult se
ntmplase; Stacey i druise inima ei.
Cu gesturi tandre, dar sigure, Jett o ajut s i scoat
puloverul, care rmase o clip deasupra capului ei ca un
nor. Palmele lui i mngiar pielea fin i fierbinte,
desennd cu degetele conturul umerilor i linia snilor ce
fremtau n dantela sutienului. Cu gesturi ezitante, Stacey
i descheie nasturii de la cma i amndoi rmaser pe
jumtate goi.
Cnd i atinse cu degetele snii, sfrcurile ei se ntrir
i se simi invadat de un val de dorin, nchise ochii i
gemu de plcere. Apoi, cuprins de o ndrzneal de care
nu se credea n stare, Stacey se ridic deasupra lui i l
srut, ncntat de posibilitile pe care i le oferea aceast
poziie.
~4~

SANDRA BROWN
Limba ei se strecur abil printre dinii lui, cutnd,
explornd, adncindu-se n gura lui, pn cnd respiraiile
lor se accelerar. Prul i se revrs n jurul chipului, ca o
perdea catifelat.
Degetele lui Jett alunecau pe spatele ei, de parc ar fi
vrut s descifreze cine tie ce mesaj nscris acolo. Apoi i
despri cu genunchii coapsele i minile lui alunecar mai
jos, spre talie. Stacey gemu de plcere i i murmur gfit
numele. Strecurndu-se ntre pulpele ei, Jett o aez
deasupra oldurilor lui i i cuprinse gura mai lacom, mai
nerbdtor Se grbi s-i desfac blugii, fr a remarca
mcar c Stacey l ajuta s se dezbrace. ntr-o clip, pielea
ei fierbinte se lipi de corpul lui excitat i ea se simi
fulgerat de un val de foc devorant.
Nu spuse nici unul nimic. Dar, descoperindu-i cu
bucurie secretele corpurilor, fiecare realiz c e jumtatea
perfect a celuilalt.
Stacey i simi respiraia arztoare nainte ca buzele lui
si ating snii i s-i mngie cu vrful limbii. Trupul ei
se arcui i pulpele i se deprtar n ateptarea brbatului.
Apoi respiraia i se acceler tot mai mult, simindu-i
greutatea i trupul complet lipit de al ei Era tare i plin de
dorin.
Stacey, murmur el cu o voce ntretiat... Vreau s te
am... Stacey...
Timpul se opri o clip n loc. Ochii lui Jett, de un
albastru att de clar, erau tulburai de dorin. Stacey i
cuprinse umerii cu mini tremurtoare i i ridic
picioarele peste trupul lui... nchise ochii ateptnd...
Jett o cuprinse n brae ncet, provocator i ea i auzi ca
prin vis geamtul. n timp ce o flacr pustiitoare o
~5~

DANTELA NEAGRA
ptrunse pe neateptate. i nnod braele n jurul gtului
lui pentru a se uni i mai tare cu el.
mbtat de plcere, i apropie buzele de urechea lui i-l
mngie cu vrful limbii. Trupul lui Jett se mica regulat
peste al ei, pn cnd fiecare apsare deveni lung,
lsndu-i ei timp s se bucure de prezena lui.
Stacey i mngia cu degetele spatele, dup un desen
numai de ea tiut. Cu fiecare clip, dorina lor cretea, dar
ncercau s prelungeasc ct mai mult aceste momente.
Apoi minile ei se ncletar pe umerii lui ncordai.
Acum, Jett. i, mucndu-l de umr, i nfipse
unghiile n spatele lui. Apoi se ncord ca un arc i trupul
ei se nl spre al lui.
Jett scp un hohot de rs scurt i spart, apoi i
ascunse chipul n prul ei negru, pentru c nu mai rezista
n faa privirii ei fericite. Dorina cretea tot mai mult,
cuprinzndu-i pe amndoi. Micrile lui Jett deveniser
sacadate. Spuse ceva, dar Stacey nu auzi nici un cuvnt.
Sngele i bubuia pur i simplu n tmple. i ddu seama
c aceasta e clipa abandonului total c plcerea care o
cuprinsese e suprem. n aceeai clip cu ea. Jett
descoperi cea mai adnc surs de fericire pe care un
brbat putea s o descopere lng o femeie.

~6~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 1

Eti pregtit pentru clipa adevrului, miss Kiroff?


Cred c e puin cam mult spus... n orice caz, sunt
pregtit pentru raportul pe care va trebui s vi-l prezint,
domnule Stewart.
Bnuiesc c acum e rndul meu s-i spun cteva
cuvinte de ncurajare.
Dar, pn la urm, Jack Stewart renun i i ntinse un
dosar tocmai n momentul n care limuzina se oprea lng
trotuar.
Inutil, domnule Stewart, rspunse Stacey, aruncnd
la ntmplare dosarul n diplomat, fr s-i dea nici o
atenie.
Avea tot timpul s-l studieze dup aceast ntrevedere,
Mi-am format deja o prere general despre Forajele
Stewart. Iar n timpul pe care l voi petrece aici, la Direcie,
vreau doar s pun la punct cteva mici detalii.
Bun. Sper c fratele meu nu-i va ntrerupe lucrul
nainte de a-l termina. Orict de tensionate ar fi relaiile
dintre noi, prefer s nu m retrag din societate.
Jack Stewart privea cum plou prin geamul fumuriu al
mainii, suprat parc pe aceast ploaie care i ddea peste
~7~

DANTELA NEAGRA
cap planurile pe care i le fcuse. Se atepta la o primire
fastuoas, cci, la urma urmei, era nc posesorul unei
treimi din aceast societate familial i, n aceast calitate,
ar fi avut dreptul la o primire pe msura rangului pe care l
avea. Dar lui Stacey nu-i trebuise prea mult timp ca s
bnuiasc faptul c ceilali membri ai familiei nu aveau nici
un motiv ca s se bucure de venirea lui. Cu trei sptmni
nainte, Jack Stewart intrase n biroul ei din Philadelphia.
Voia s se retrag din compania Forajele Stewart Avea
nevoie de bani pentru propriile lui afaceri i voia s-i ia
partea care i se cuvenea din societate. Dar ce suma ar fi
putut pretinde? De fapt ct valora compania? Astfel, o
angajase pe Stacey pentru a face n locul lui aceast
evaluare financiar.
Jack Stewart era foarte mndru de puterea i de bogia
lui. Era un brbat nalt, brunet i elegant, plcut la vedere,
chiar dac n ochii lui lucea mereu o lumin slbatic.
Costumele sale ascundeau cu destul de mult abilitate
tendina de a se ngra. n timpul ntlnirilor de lucru,
fusese foarte curtenitor cu Stacey, nu fr a-i ascunde
totui rezervele fa de capacitatea ei de a duce la bun
sfrit ceea ce ncepuse. Numai aparent ignorase faptul c
era tnr i att de frumoas ca o arin rus. Cci
Stacey nelesese c lui Jack i fcea o deosebit plcere
cnd toi brbaii ntorceau capul s-o priveasc, atunci
cnd intra la braul lui ntr-un restaurant.
Dar att i nimic mai mult. Relaiile lor erau strict
profesionale, spre fericirea lui Stacey care, de obicei, la un
moment dat, trebuia s aminteasc tuturor clienilor ei c
frumuseea i inteligena erau dou caliti care nu aveau
nimic n comun una cu cealalt. Prin faptul c Jack nu
~8~

SANDRA BROWN
fcuse niciodat nici cea mai mic aluzie la frumuseea ei,
i recunoscuse astfel capacitatea de a ndeplini misiunea
important care i fusese ncredinat.
Stacey i ridic privirea spre cldirea care se nla
lng ei. Era o construcie destul de recent, cu dou etaje,
care semna mai degrab cu o locuin dect cu un sediu
comercial. Ferestrele aveau jaluzele i, de o parte i de alta
a intrrii, erau dou fntni arteziene miniaturale. O plac
foarte discret, de culoare nchis, indica faptul c
respectiva cldire era sediul Forajelor Stewart. Cltoria
din Philadelphia urma deci s se ncheie aici. oferul, un
angajat al companiei care venise s-i ntmpine la aeroport,
i ridic gulerul impermeabilului si cobor s le deschid
portiera. Strada nu era foarte aglomerat. Poate c, la
urma urmei, pentru cei care triau n acest orel din
Virginia Occidental erau destule avantaje, care i fceau s
nu tnjeasc dup viaa marilor orae.
Stacey i strecur n grab sub plrie cteva uvie
rebele. Era mbrcat ntr-un taior negru, culoare care i
accentua frumuseea obrazului i culoarea deschis a
tenului. Contrastnd discret cu nuanele ntunecate ale
hainelor, ochii cptau parc luciri gri, ca de cristal.
Primul nasture al bluzei de mtase era descheiat i lsa s
se zreasc o perl perfect lefuit, agat de un lnior
de aur. Era imaginea nsi a simplitii. Stacey nu-i
putea permite nici o abatere de la bunul sim. Erau prea
multe interese aruncate n joc. Dar gata cu refleciile! i
spuse n gnd. Jack Stewart coborse din maina i,
aplecndu-se spre ea, i ntinse mna, ajutnd-o s ias.
Arunc nti o privire afar, spunndu-i c ultimul lucru
pe care s-ar fi gndit s-l ia ar fi fost o umbrel. Apoi cobor
~9~

DANTELA NEAGRA
din main i se opri o clip lng el, pe trotuar. Jack o lu
de bra, fr s acorde prea mult atenie gestului i i
spuse cu voce puternic, ncercnd s acopere rpitul
sacadat al ploii:
Ar fi trebuit s te pregtesc pentru ntlnirea cu
fratele meu. mi pare ru.
Ploaia de primvar cdea fr ncetare, deas, aa nct
n scurt timp, amndoi fur udai pn la piele, n timp ce
se ndreptau n grab spre ua de la intrare, Jack continu;
Fratele meu este un excelent om de afaceri. Dup ce a
murit tatl nostru, el a preluat conducerea companiei i nu
poate nimeni s-i reproeze nimic. Dare la fel de adevrat
c, n trecut, a avut o via foarte... agitat i, chiar
imprudent... Dar, ce a fost a fost! Azi vom avea de-a face
cu un om de afaceri respectabil cu capul pe umeri i care e
foarte priceput n meseria lui. Se va purta cu dumneata
aa cum o cere rangul pe care l are acum... Sunt sigur.
n mintea lui Stacey se aprinse un becule de alarm.
Fratele meu nu mai e cel care a fost, se grbi Jack s
o liniteasc. Oricare ar fi zvonurile pe care ai putea s le
auzi cu privire la acest subiect, sunt - cu siguran - false.
S-a maturizat i e perfect contient de responsabilitile pe
care le are n prezent. Dar Stacey avusese destul de mult
de-a face cu brbaii pentru a se lsa astfel nelat. Dac
fratele lui Jack Stewart fusese n tineree un cuceritor ar fi
putut s bage mna n foc c nu se schimbase prea mult.
Avertizat, Stacey se gndi c era mai bine s rmn n
gard. Ajunseser la u i Jack apsa fr nici un rezultat
pe clan. ncuietoarea nu ceda de parc ar fi fost
nepenit.
~ 10 ~

SANDRA BROWN
Oh, nu! exclam Jack exasperat, ncercnd ultima
dat s deschid ua.
ntotdeauna e nchis la ora asta! Ce obicei tmpit!
Stacey ncerc s se adposteasc de ploaie sub cupola
de la intrare, dar n zadar. Ploaia nu inea cont de
acoperiuri sau impermeabile.
Atunci? ncruntat, Jack privi de jur mprejur
Dumnezeule! Pe toi... ncepu el iritat. Se ntrerupse i
se ntoarse spre ea.
Pe aici, miss Kiroff. Mai este o intrare prin spate,
pentru angajai. Mai poi suporta ploaia asta imposibil
cteva minute?
n stare s fac orice numai pentru a scpa de ploaie,
Stacey travers peluza umed, ncercnd s in pasul cu
Jack. Tocurile subiri se afundau n iarba moale, dar ea nu
i abandon drumul Ce debut dezastruos!
Cunoscndu-l pe Jett, m ntreb dac n-a fcut-o
intenionat! bodogni Jack, grbindu-se s urce treptele.
mpinse ua i-i fcu loc lui Stacey s treac.
Ce ploaie! oft ea, scuturndu-i prul i scondu-i
haina ud.
n spatele ei, Jack i privea dezamgit inuta. Costumul
i se lsase la umeri i cravata i pierduse aerul impecabil.
Dar i recpt imediat sngele rece i, n timp ce o lua cu
pai mari i apsai naintea lui Stacey, strig cu voce
amenintoare:
Ar face bine s fie acolo, sus! Doar tiau exact ora la
care sosim.
innd cu aceeai mn haina i diplomatul. Stacey
ncepu s urce scrile. i ea, care i spusese c va fi
~ 11 ~

DANTELA NEAGRA
afacerea vieii sale! Dac ar putea mcar s se strecoare un
minut la toalet... Avea att de mult nevoie de o oglind!
Ajunser la etaj ntr-o sal imens n care se aliniau
unul dup altul, mai multe birouri, toate goale la aceast
or. Doar la captul unui culoar, o secretar ridic spre ei o
privire mirat.
Blestemata aia de u de la intrare e ncuiat! strig
Jack ndreptndu-se direct ctre ea. Cine e la poart
astzi? Secretara se ridic n picioare i i surse cu calm.
Era o femeie blond, care prea s aib vreo patruzeci de
ani i, mai ales, prea s fie obinuit cu brbaii foarte
nervoi.
Bun ziua, domnule Stewart! mi pare ru pentru
acest incident Voi trimite pe cineva la u i...
Pentru ce? E inutil acum. Las-o balt! Jett nu e aici?
Ba da, domnule. E n biroul lui.
Foarte bine. Trebuie s-i vorbesc, arunc Jack, fr
s-i ncetineasc deloc ritmul de mers, Miss Kiroff, nu te
ndeprta. Te voi chema imediat.
n cteva clipe, dispru n spatele unei ui de stejar.
Stacey l urmri din priviri i oft. ntr-adevr, brbatul
acesta avea nite idei cam ciudate n ceea ce privete
politeea. Secretara scosese din sertarul biroului mai multe
chei i se pregtea s coboare s descuie ua. Trecnd pe
lng Stacey, i zmbi cu simpatie.
O zi cam ploioas, nu-i aa?
ntr-adevr, confirm Stacey privindu-i cu tristee
fusta ud, stropit la spate de noroi. Unde a putea s m
aranjez puin?

~ 12 ~

SANDRA BROWN
La parter... Dar poate ar trebui s mai ateptai puin.
Dac nu vei fi aici cnd Jack va iei s v caute, va face o
adevrat criz de nervi.
Spunndu-i aceste cuvinte, dispru. Rmsese singur
n camer. Cu un nou oftat i ls diplomatul pe scaunul
cel mai apropiat i i aranj haina pe spate. Bluza de
mtase gri era aproape ud i se mula pe linia ndrznea
a snilor. Ce ciudat! De obicei, tenul ei strlucitor i lucirile
ochilor gri, buzele crnoase atrgeau atenia tuturor
brbailor n momentele decisive ale unei afaceri. Iar astzi,
cnd i imaginase c va fi victorioas, arta ca o pisic pe
jumtate plouat.
Era destul de rcoare i Stacey ncepu s tremure, i
trecu degetele prin pr i privi n jurul ei. I se prea c nici
mcar nu e demn de elegana i frumuseea acestor
birouri. Societatea Stewart prospera.
Timp de cinci ani de zile, Stacey lucrase ntr-o banc,
nainte de a-i deschide propriul birou, cu cteva luni n
urm. tia s recunoasc acum companiile care ncercau
s-i ascund reuita sub discreia unor birouri mobilate
cu gust.
De abia atepta s fac evaluarea Forajelor Stewart, cci
ntreprinderile familiale o atrgeau cel mai mult. Familia
Stewart care, pn acum, trecuse peste toate greutile,
putea s aib probleme dac Jack i retrgea partea lui de
bani. Pe hrtie, terenurile i rezervele de gaz erau estimate
la apte milioane de dolari. Dar era o evaluare n mare.
Preul petrolului nu sczuse. i, n funcie de acest pre,
sumele pe care societatea le vrsa proprietarilor terenurilor
pe care forau, variau i ele. Uneori, cel mai bine era ca
forajele s fie oprite, pentru a atepta condiii mai bune.
~ 13 ~

DANTELA NEAGRA
Dar puurile reprezentau o investiie serioas i capitalul
astfel imobilizat era destul de important
Jack, n ceea ce-l privea, pretindea c ntreaga companie
valoreaz cam douzeci i unu de milioane de dolari i, n
acest caz, se atepta s primeasc apte milioane. n ciuda
nemulumirii fratelui su, era pregtit s dovedeasc faptul
c are dreptate. De aceea o i angajase pe Stacey Kiroff.
Stacey tia c nu va fi o afacere simpla, dar era pregtit
s fac totul pentru a o duce la bun sfrit. Era poate
singura ocazie pe care o avea ca s dovedeasc de ce era n
stare i ca s dea o ans afacerii pe care o pornise pe cont
propriu. Trebuia s-i nving trecutul. Era cel mai bun
stimulent n lupta cu ea nsi. Scoase un erveel din
diplomat i i cur petele de noroi de pe pantofi. Haina
era pierdut pentru totdeauna, doar dac mai exista un
croitor capabil s fac minuni. Ciorapii i se udaser i, din
aceast cauz, se lsaser i fceau pliuri n jurul gleznei
subiri. Se aplec s-i ridice plimbndu-i degetele de-a
lungul piciorului pn deasupra genunchilor. Dup o
cltorie att de lung, simea nevoia s-i odihneasc
trupul ncordat. i ridic minile deasupra capului i se
ntinse ca o pisic lene dup un somn bun. Numai c,
fcnd aceast micare, fusta - croit ntr-o manier
clasic, cu un li destul de ndrzne - se ridicase
provocator, dezgolindu-i coapsele frumoase.
n acel moment, auzi n spatele ei pe cineva mormind i
se ntoarse. Ua biroului era deschis i, din interiorul lui,
un grup de brbai o analizau din cap pn n picioare,
uimii, dar plini de admiraie. Stacey inspir profund c si ascund umilina i i lua cu gesturi sigure i calme
diplomatul. Cu capul sus naint spre birou. Jack Stewart
~ 14 ~

SANDRA BROWN
i recptase controlul sau - poate - el fusese mai puin
sensibil la spectacolul care i se oferise. Fcu rapid
prezentrile.
Miss Kiroff, i-1 prezint pe Ken Ingersoll, contabil-ef,
domnul Viselli, consilier bancar, vrul meu Tom Stewart,
avocat i domnul Price, geolog.
Bun ziua! spuse Stacey tuturor cu o nclinare scurt
a capului.
n sfrit, fratele meu, Jett. Stacey surdea i strngea
dezinvolt - rnd pe rnd - minile brbailor care i
fuseser prezentai... pn cnd ajunse n dreptul lui Jett
Stewart. Se ridicase ultimul, cu micrile suple ale unei
feline care st la pnd. Stacey nu fusese pregtit pentru
aceast ntlnire. Mai nalt de un metru i optzeci de
centimetri, bine fcut, elegant, Jett Stewart avea nfiarea
cea mai viril i cea mai insolent pe care Stacey o vzuse
vreodat: ochii albatri i prul brunet decolorat puin de
soare, buzele senzuale deschise ntr-un surs larg. Pstr
mna lui Stacey ntr-a sa mai mult timp dect s-ar fi
cuvenit, o privi n ochi, apoi o analiz din cap pn n
picioare, surznd.
n acea clip, Stacey i ddu seama c brbatul din faa
ei era copia - destul de infidel-a clientului ei Jack Stewart.
Sau Jack era copia acestui brbat. Asemnarea era
evident. Dar, la o privire atent, era ceva care strica
armonia acestui chip cu sprncene ntunecate - chiar mai
ntunecate dect ale fratelui su - cu o gur senzual i
fruntea nalt. Da, s-ar fi putut spune c cineva i sprsese
nasul. Chipul lui cpta astfel un aer slbatic, care l
deosebea complet de fratele su. n plus, avea o musta
deas i prul i era dezordonat. Era mai subire ca Jack,
~ 15 ~

DANTELA NEAGRA
dar, bnui Stacey, era mai puternic i mult mai hotrt
dect fratele lui. Stacey se simi irezistibil atras de acest
chip i - de ce s nu recunoasc? - de acest corp. Jett
Stewart purta pantaloni de catifea raiat care se mulau pe
coapsele sale puternice. Cmaa n carouri, n nuane
pastelate putea s par provocatoare pentru oricine ar fi
considerat c nu acestea sunt tonurile cele mai potrivite
pentru un brbat. Cravata - cu nodul desfcut - era de un
bleu clar. accentund strlucirea neobinuit a ochilor lui.
n faa acestei priviri arztoare, Stacey nu se tulbur.
Poate pentru c era prea obinuit cu acest gen de situaie.
Dar, spre uimirea ei i simi corpul vibrnd. rspunznd
parc mesajului care i fusese transmis prin aceasta
atingere - mesaj de natur sexual, fr nici o ndoial.
Snii i se nfiorar sub bluz nc umed. Reacia aceasta
spontan nu-i scp lui Jett Stewart. Continund s o
priveasc, buzele lui se deschiser cu senzualitate,
dezgolind un irag de dini albi i strlucitori. Stacey
respir adnc, ncercnd n zadar s se mpiedice s
roeasc. Risca s i piard sngele rece Mna lui Jett era
cald i insistent i Stacey se gndi c, dac el va
continua s o analizeze astfel, privirile lui arztoare vor
rscoli i cele mai adnci secrete ale feminitii sale.
Miss Kiroff... Vocea lui era joas, aproape intim.
Stacey i nclin capul cu o micare scurt.
Bun ziua. domnule! Continu s i in mna ntr-a
sa i s o priveasc cu intensitate, de parc ar fi fost
singuri n acel birou.
Semnai AS. Kiroff, nu-i aa?
ntr-adevr, rspunse ea cu un surs.
~ 16 ~

SANDRA BROWN
De la ce vine A. S. ? Stacey ezit un moment, de parc
ar fi prsit-o tot curajul. Una era ca Jett Stewart s-i
rein mna mai mult dect s-ar fi cuvenit, n faa unui
grup de brbai uimii, i cu totul altceva s discute cu el
tocmai n acel moment despre nite lucruri cu totul
personale. Vznd-o c ezit, Jett deveni i mai curios.
Anastasia Sophia, rspunse ea dup o lung tcere.
Jett surse, apoi ochii lui se umbrir brusc.
Anastasia Sophia, repet el, savurnd parc aroma
acestor silabe cu sonoritate ruseasc. Apoi, dup ce o mai
privi o dat, adug:
Foarte frumos... Dar privirea lui spunea c acest
calificativ nu se refer numai la numele ei.
Bun! strig Jack. Acum, c toat lumea se cunoate,
putem trece la lucru, nu? Ce zicei? Jett o invit pe Stacey
s ia loc pe scaunul cel mai apropiat de al lui. Stacey se
aez i i scoase din poet ochelarii. Nu pentru c ar fi
avut neaprat nevoie de ei, dar simea nevoia s se
ascund o clip dup lentilele fumurii. Din locul acela,
avea o privire de ansamblu asupra ntregii sli. Jett nu i
alesese scaunul la ntmplare. Impresia pe care o lsa era
c n tot i n toate, locul ei era lng Jett i nu lng Jack.
Aezat n captul biroului, el deschise dosarul gros pe care
l avea n fa. Era att de n largul lui, nct te ateptai n
orice moment s-i ridice picioarele i sa le aeze pe birou.
D-i drumul, Jack! arunc el. Preia comanda edinei!
Jack rmsese n picioare. Cu minile la spate, ncepu:
Foarte bine, tii cum stau lucrurile. Am hotrt s m
retrag din afaceri. Ai fost de acord. Deci ceea ce mai
rmne de fcut e s stabilim o cifr.
~ 17 ~

DANTELA NEAGRA
i-am fcut deja o ofert, replic Jett calm. n
momentul de fa, sunt dispus s-i pltesc trei milioane
jumtate bani ghea, restul n ziua n care tu te vei retrage
legal din companie i compania se va dizolva. Jack se
nfierbnt.
Nici nu se pune problema s se dizolve compania!
Lucrurile vor merge foarte bine i fr mine. Pur i simplu,
e timpul s m retrag. Din moment ce au trecut cinci ani
de la moartea tatlui nostru, am dreptul s o fac, fr a-i
nclca ultimele dorine.
Oricum, n-am respectat ntotdeauna liter cu liter
acest testament, l ntrerupse Jett. Jack i fcu semn s
tac.
N-am nimic mpotriv s-i asigurm o rent
permanent surorii noastre, cu toate c, dup vrerea mea,
tata avea dreptul s o dezmoteneasc. Nici unul dintre noi
nu a fost de acord s se cstoreasc cu acest ratat. Aa
c, renta o vei stabili tu, iar eu voi fi de acord.
E mai bine aa, pentru c pn acum nu ai pierdut
nici un prilej s obiectezi.
Bineneles! Tu i mama avei majoritatea! Ei bine, vi
se ofer ocazia s avei societatea i s facei ce vrei cu ea!
Jett schi un surs batjocoritor.
Ne vei lipsi, Jack! Ceilali zmbir i ei, iar Jack se
mbujora.
Nu am pretenia s primesc dect ceea ce mi se
cuvine, bodogni el. Nu vreau s v aduc n pragul
falimentului.
ntr-adevr? Atunci de ce ai avut nevoie de prerea
att de costisitoare a unui expert? Sunt sigur c miss Kiroff
i merit banii pe care i ctig...
~ 18 ~

SANDRA BROWN
A fi fcut eu nsumi aceast evaluare, dac a fi avut
timpul necesar! strig furios Jack, strngndu-i pumnii.
Sper c tii c miss Kiroff se bucur de o reputaie foarte
bun. Nu am adus-o cu mine ca s fure ceva de la cineva.
Aa c poart-te cu ea aa cum se cuvine, Jett! Jett surse
cu inocen.
Bineneles, Jack. Stacey l privea pe ascuns. Ddea
impresia de putere i era la fel de inteligent ca i fratele
su. Era sigur c fcuse i el studii superioare, dar tot nu
reuea s-i explice cum de un brbat cu asemenea caliti
se ngropase ntr-un astfel de orel pentru a conduce o
ntreprindere familial. Ceea ce nu nsemna c avea de
gnd s cedeze o centim n plus fratelui su. Hotrt
lucru, nu putea fi nelat. n cursul ntrevederii, n ciuda
aerului nepstor pe care l avea, se gndea... Ceva l
preocupa i se prea c trebuie s gseasc rapid o soluie.
Deci, vei pune un birou la dispoziia domnioarei
Kiroff? l ntreb Jack aspru.
Bineneles, rspunse Jett, privind de jur mprejur.
Dac dorete, se poate instala chiar aici.
i vei avea grij s nu i se ascund nimic? Jett ridic
din umeri.
I se va oferi tot sprijinul de care va avea nevoie. Nu te
neliniti!
Ba da, sunt chiar foarte nelinitit! protest Jack,
fulgerndu-l din priviri pe fratele su. Sunt interese mari la
mijloc i nu am timp s rmn aici ca s supraveghez
desfurarea lucrurilor. Mine trebuie s m ntorc n
Philadelphia.
Miss Kiroff e pe mini bune! l asigur Jett cu o voce
prefcut.
~ 19 ~

DANTELA NEAGRA
Bun, aprob Jack fr convingere, msurnd cu pai
mari lungimea ncperii. Miss Kiroff va rmne la Holiday
Inn pe cheltuiala mea. Patru sptmni ai spus, miss
Kiroff nu?
Da aa cred, se grbi Stacey s rspund. Poate chiar
mai puin.
Vom avea grij s nu omit nimic, promise Jeff
fratelui su. Noi dorim s petreac aici ct mai mult timp.
Stacey i arunc o privire scurt. Jett nu se uita la ea. Prea
politicos pentru a fi i cinstit! hotr ea n gnd.
Foarte bine, aprob Jack, prea preocupat pentru a
mai fi atent la subnelesuri.
Apoi se ntoarse brusc spre ceilali membri ai grupului:
n cursul urmtoarelor patru sptmni, miss Kiroff
va ine legtura cu dumneavoastr. Sper c pot conta pe o
cooperare serioas. Tom, ne vom vedea dup ce negocierile
vor lua sfrit. Stabilim atunci ultimele detalii, de acord?
Avocatul aprob cu un gest i Jack ncepu s discute cu
contabilul su. n acel moment, Stacey i ddu seama c
Jett o privea cu atenie, ca i cum n-ar fi ateptat dect un
singur semn de slbiciune din partea ei pentru a o ataca.
Cu un gest automat, i scoase ochelarii i ncepu s se
joace cu ei. Jett se apropie i i atinse cu degetele braul.
Tresrind, scp ochelarii, care se lovir de parchet cu un
zgomot uor. Jett se scuz i se aplec grbit s-i ridice.
Ridicndu-se, rmase cu ochelarii n mn, de parc nu ar
fi tiut cui s-i napoieze.
Eti din Philadelphia, miss Kiroff? ntreb el cu un aer
degajat.
Acolo am biroul, dar pn de curnd am lucrat la New
York, ntr-o banc din Manhattan.
~ 20 ~

SANDRA BROWN
Cu alte cuvinte, eti omul marilor orae.
Ceea ce nu m mpiedic s neleg ce se petrece aici.
Jett se aez n fotoliul lui i ls ochelarii pe birou,
deoparte, ca pentru a nu-i distrage atenia de la stpna
lor. Nu era chiar att de distrat pe ct voia s lase impresia.
Sunt sigur c eti destul de calificat pentru a face
ceea ce i se cere. Eu m ntrebam ce prere poate s-i
fac un astfel de orel de provincie. Va trebui s renuni la
viaa nocturn cu care erai obinuit.
Dar sunt sigur c i n aceste condiii tot nu voi avea
timp s m plictisesc, i rspunse susinndu-i privirea.
Sper, i rspunse el politicos. i, dac i pot fi de
vreun ajutor...
Mulumesc pentru ofert. N-o voi uita, i rspunse
Stacey la fel de politicoas.
Brusc, vocea lui Jack se auzi mai clar i mai puternic,
ca a unui profesor suprat c n fundul clasei civa elevi
uotesc.
Deci, suntem de acord, da? Gata? Trecem la lucru?
Domnilor, mulumesc pentru colaborare. Reuniunea se
apropia de sfrit. Toi se ntoarser spre Jett, ateptnd s
dea semnalul de plecare. El era patronul, deci el trebuia s
hotrasc, Jett se ridic, strnse ochelarii lui Stacey, ocoli
biroul i se ndrept spre ieire.
Mulumesc c ai venit. Ken, s stabilim o or pentru
cealalt ntrevedere despre care am vorbit. S nu uii!
Contabilul ncepu s rd.
Pentru golf? Bineneles. Miercuri dup-amiaz, la
dou?
Perfect! Eu cumpr berea.
~ 21 ~

DANTELA NEAGRA
ntrevederea se sfri ntr-o not amical. Brbaii ieir
pe rnd din birou. Stacey i urm, nc destul de
contrariat c Jett nu-i mai napoiase ochelarii. Ce avea de
gnd? Cnd iei din birou, cealalt sal era plin.
Secretarele i ceilali funcionari i reluaser lucrul.
Era acea atmosfer entuziast specific ntreprinderilor
familiale de dimensiuni medii. Stacey privea ncntat n
jur, fr s observe c, n apropierea ei, cei doi frai i
geologul discutau destul de aprins. Planurile lor i atraser
la un moment dat atenia.
Biroul de lng mine e liber, spunea geologul Sunt n
el doar cteva cutii cu dosare care trebuie arhivate.
Geologul avea aproape treizeci de ani i ncerca s-i
ascund nceputul de chelie cu cteva uvie subiri de pe
pri. Privirea i alunec de-a lungul corpului lui Stacey i,
dup cteva momente, adug entuziasmat:
Dai-mi treizeci de secunde i o vei vedea instalat n
birou.
Orville, tu ai alte lucruri de fcut! Protest Jett
rznd.
A prefera ca miss Kiroff s fie instalat la acest etaj,
interveni Jack. Totul se petrece aici. Nu vreau s fie
ngropat la parter, printre dosare vechi.
Ei, ei! N-a fi fost niciodat de acord cu aa ceva! se
apr Jett.
i, cu un gest ct se poate de firesc, vr ochelarii lui
Stacey n buzunarul cmii. n timp ce Jett nainta spre
ea, se auzi vocea tioas a lui Jack:
Jett, i-am promis domnioarei Kiroff c n timpul pe
care i-l va petrece aici, va fi tratat cu respect! De aceea v
~ 22 ~

SANDRA BROWN
sftuiesc i pe tine, i pe Orville s nu ncercai s v
apropiai de ea!
Eu?! strig geologul Dar eu sunt brbat nsurat!
Din cte mi aduc eu aminte, chestia asta nu
nseamn prea mare lucru pentru tine... i altdat... .
insinua Jack examinnd cu o privire de ghea hainele
stngaci croite ale geologului. Ai grij cum te pori, Orville,
altfel vei avea de-a face cu mine! i eu nu sunt ca fratele
meu! Bnuiesc c mai ai nc toate fotografiile acelea pe
pereii biroului, nu?
Anul trecut de Crciun a avut loc festivitatea de
sacrificare, explic Jett rznd, n timp ce geologul cltin
din cap. Dar o bun parte a coleciei a rmas intact, nu-i
aa, Orville?
O colecie? se mir Stacey, amestecndu-se n
conversaia lor
Destul de jenat, Jack mormi:
Orville are un numr imens de reviste... mai
deosebite...
Dup prerea mea, e o colecie fr pereche, complet
Jett. Orville e expert n fotografii erotice, miss Kiroff. Stacey
simi c i se strnge stomacul.
Oricum le-ai spune, nu sunt dect nite porcrii,
spuse Jack, vizibil dezgustat. Hai, miss Kiroff, e timpul s
te instalezi. oferul i va duce bagajul la motel i i va
reine o camer, Jett, ai grij ca miss Kiroff s aib n
permanen la dispoziie o main.
Bineneles, Jack. Voi avea eu grija de ea att timp ct
rmne printre noi. Acest ton dezinvolt nu prea i plcea lui
Jack.
~ 23 ~

DANTELA NEAGRA
Bine, miss Kiroff, l ntrerupse el. Mai vrei s ne
ntrebi ceva, pe mine sau pe fratele meu, nainte de a
ncepe lucrul?
Nu, mulumesc, rspunse Stacey, evitnd s
ntlneasc privirea lui Jett. Sunt anumite dosare pe care
trebuie s le revd. i am nevoie de o secretar, n
eventualitatea n care dau peste probleme care necesit
lmuriri suplimentare. Ne ntlnim toi trei mine
diminea. Surprins de tonul hotrt cu care fusese fcut
aceast convocare, Jack ncepu s clipeasc mai des.
Foarte bine. Jett nu rspunse imediat. Stacey nu-i
ddea seama dac aceast convocare l amuza sau nu. Nu
prea genul de brbat care ascult un ordin, mai ales dac
vine din partea unei femei frumoase. n adncul privirii
sale, se aprinsese o scnteie, dar Stacey nu tia exact dac
e un semn de respect sau de mnie.
Perfect! declar el ntr-un sfrit, surznd. Mine voi
avea grij s fiu ntr-o form perfect:Cuvintele acestea
ascundeau, fr nici o ndoial, un subneles i, fr s
tie exact de ce, Stacey se gndi la ntlnirea de a doua zi
ca la un rendez-vous cu final erotic.

~ 24 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 2

Biroul lui Jett Stewart arat, ntr-adevr, ca un loc de


munc, gndi Stacey intrnd n acea ncpere, a doua zi
diminea. Era un birou spaios i luminos, cu o fereastr
larg, prin care se vedea un parc de camioane pe ale cror
portiere era desenat sigla companiei. Pe pereii albi ai
biroului erau agate hri i statistici privind cele mai
importante activiti n curs. Un post de radio local
transmitea muzic rock i acest fond muzical conferea
biroului mult mai mult intimitate dect ar fi fost de
ateptat. Se prea c Jett fcea parte dintre acei directori
generali care nu-i las niciodat hrtiile n dezordine. Pe
biroul imens, nu era nici mcar un col de hrtie, Nimic,
doar o revist.
Stacey o vzu imediat i mpietri. Deci, chiar din prima
zi, Jett i aflase secretul. Acel numr fatal din High-Rise
sttea pe unul dintre colurile biroului, n aa fel nct s
poat fi vzut din orice punct al ncperii.
Honey, l auzi pe Jett adresndu-i-se secretarei din
prag. Cred c cel mai bine e s ne aduci nite cafele.
Bolnav de team, Stacey i scoase agenda din poet i
o aez pe birou.
~ 25 ~

DANTELA NEAGRA
i nite gustri... De ce nu? suger Jack intrnd dup
fratele su. N-am avut timp s-mi iau micul dejun.
Nu i-ar strica dac ai sri peste o mas sau dou,
observ Jett nchiznd ua.
i ie nu i-ar strica s-i vezi de treaba ta i s mai
taci! ripost Jack iritat.
Se aez pe un scaun n faa biroului. Stacey i
recptase sngele rece. Dac nu era stpn pe sine i nu
reaciona cu promptitudine, ntr-un singur minut, va fi
nvins i va trebui s prseasc acest birou umilit i
resemnat. Ea trebuia s conduc discuiile i, ca s o
poat fura, trebuia s i domine pe amndoi. Hotr s se
aeze pe fotoliul lui Jett. Aa nct, fr s i cear
permisiunea, i ocup locul i cu un gest reflex i cut n
poet ochelarii. Dumnezeule! Jett nu i mai napoiase i
acum nu avea curajul s-i cear, de team s nu-i
dezvluie tulburarea. S mergem mai departe! hotr ea.
Jett se instalase n fotoliul de piele cel mai comod i cel mai
uzat din birou. Dar aerul su dezinvolt i se pru lui Stacey
numai o masc. Jack se ndrept spre radio i l nchise cu
un gest nervos, ntorcndu-se la birou, i arunc privirea
spre revista care atepta nemicat pe colul mesei.
Dumnezeule! se strmb el dezgustat De cnd i uit
Orville gunoaiele i prin biroul tu? Sper c omul sta
muncete destul pentru salariul pe care i-l dm.
Peste puin timp, nu va trebui s mai ai i grija asta,
remarc Jett laconic.
Se aplec, lu revista n mn, savurnd fiecare secund
care - era sigur - o fcea pe Stacey s treac prin chinurile
iadului. Cu capul nclinat, studie coperta cu un surs, apoi
o aez la loc pe birou, dar, de data aceasta, cu faa n jos.
~ 26 ~

SANDRA BROWN
Cnd Stacey i ridic ochii, observ c Jett o privea cu
atenie, ateptnd parc ceva de la ea, cu o sprncean mai
ridicat i cu acelai surs blestemat pe buze. Iritat,
Stacey hotr c e mai bine s continue aa cum hotrse.
De fapt, nu ncepuse aproape nimic. Dar, dac Jett nu
fcea nici o aluzie la aceast revist, i se prea stupid s o
fac ea. Deschise cu gesturi sigure un dosar.
Domnilor, avem o mulime de probleme de rezolvat
pn la sfritul zilei. ncepem?
Poi s preiei conducerea, i spuse Jett aezndu-se
mai comod n fotoliu, gata s o asculte. Stacey i cunotea
meseria. i cei doi brbai i ddur seama de acest lucru
nc de la primele cuvinte pe care le spuse ea. Fcuse o
list cu tot ce avea nevoie; copii ale actelor de nchiriere a
terenurilor, toate actele contabile, conturi bancare i aa
mai departe. Jack nsui era uimit.
De ce toate acestea? o ntreb. Credeam c discuiile
noastre...
Stacey i rspunse cu un aer de veritabil profesionist:
Avei ncredere n mine. Voi ti s pstrez pentru mine
toate informaiile pe care aceste acte sau conturile
personale din banc mi le-ar putea furniza. Nu acuz pe
nimeni, dar exist multe feluri de a ascunde profilurile unei
societi Dac tot a venit vorba, a vrea s arunc o privire
i prin conturile mamei voastre, din moment ce o treime
din companie i aparine. Fr s-i schimbe poziia, Jett
declar:
E un lucru care i va face o plcere imens! Ai adus i
un bici pentru ca s-o mblnzeti, miss Kiroff?
Mama va colabora cu ea. Doar dac nu o convingi tu
s n-o fac! strig Jack cu o voce iritat. Stacey puse capt
~ 27 ~

DANTELA NEAGRA
acestei dispute cu un gest i continu s-i prezinte
planurile privind modul n care se va desfura ancheta ei.
Urma s in seama de conturile bancare, s fac un
inventar al bunurilor imobiliare, al echipamentelor, va
discuta cu civa dintre efii de servicii i proprietarii de
terenuri. O vizit la Palatul de Justiie va fi edificatoare n
ceea ce privete concesiunile companiilor concurente. Apoi,
lucrul cel mai complicat pe care l va avea de fcut va fi
vizitarea punctelor de maxim intensitate de pe teren. Dar,
pentru a merge pn acolo, Stacey avea nevoie de un ofer.
Fr a-i ridica privirea, Jett suger cu o voce dulce:
Orville are cteva zile libere. Sunt sigur c nu va ezita
s-i ofere serviciile...
Stacey i arunc o privire scurt. Dac nu se nela.
Orville era expert n reviste de specialitate. Jett voia s o
prind n capcan. Cu capul nc plecat, Stacey ezit, dar
nu avu vreme s dea un rspuns, c Jack interveni pe un
ton ce nu admitea replic.
Nu vreau ca specimenul acela s-i ntind labele spre
miss Kiroff!
Nu te neliniti, rspunse Jett, continund s o
priveasc atent, cu venicul lui zmbet ironic pe buze. Pe
Orville nu-l intereseaz dect fotografiile.
Ar fi bine, Miss Kiroff trebuie s-i duc la bun sfrit
ancheta. Atept un rspuns de la ea ct se poate de repede.
Fr s o scape din ochi pe Stacey, Jett spuse calm:
i eu atept mai multe rspunsuri. De data aceasta,
Stacey nu-i mai pierdu calmul.
n scurt timp, totul va fi lmurit, domnilor.
Nu te lsa influenat, o sftui Jack. Ai la dispoziie
ct timp doreti. Prea puin conteaz ct m va costa, din
~ 28 ~

SANDRA BROWN
moment ce e n interesul meu ca toate cercetrile dumitale
s fie ct mai apropiate de adevr.
Fii mai atent, Jack! tii exact ce faci? Ce experien are
Miss Kiroff?
n ochii lui Jett strlucea o lumin rutcioasa, Stacey
nelese exact la ce fel de experien fcea Jett aluzie.
Revista se afla nc pe birou, n faa lor. Stacey se simi
cuprins de mnie i-i rspunse lui Jett pe un ton ce nu
admitea replic;
- Experiena mea e foarte bogat, domnule Stewart, nv
repede i am vzut multe la viaa mea. Vei fi foarte
satisfcut... de munca mea, vreau s spun.
Jett ncepu s rd, ncntat c o vzuse pierzndu-i
calmul.
Miss Kiroff mi-a fost recomandat de mai muli
prieteni, declar Jack. i, dac ntre noi doi vor fi discuii,
poi s fii sigur c nu vor fi din cauza ei.
Glumeam, btrne, i-o tie Jett sarcastic. Din pcate,
nu vom mai avea ocazia s ne certm dup ce te vei retrage
din societate.
E dreptul meu aa cum i tu ai dreptul s... Jack se
opri brusc i, dup cteva clipe de tcere, spuse cu o voce
plictisit;
Am lucruri mai bune de fcut cu capitalul meu dect
s-l las s putrezeasc aici.
Ceva mai bun dect s asiguri o existen decent
mamei i surorii tale?
Pentru numele lui Dumnezeu! Nu exagera, n-au dus
niciodat lips de nimic! i-e team numai pentru investiia
ta! Fr mine, aici vor veni timpuri grele!
~ 29 ~

DANTELA NEAGRA
Jett se ndreptase n scaun de parc ar fi vrut s-i
rspund, dar n ultimele clipe se rzgndi. Stacey observ
c Jett fcea eforturi vizibile pentru a rmne calm pn la
plecarea fratelui su. Dar, dup aceea, Jack ar face mai
bine s se pzeasc, altfel Jett le va pune amndurora bee
n roate.
ntrevederea se termin la ora unsprezece, dar Jack i
Stacey mai rmaser nc o jumtate de or, pentru a pune
la punct ultimele detalii. Apoi merser mpreun la mas,
dup care Stacey l conduse la aeroport. Hotrser s ia
legtura prin telefon la sfritul fiecrei sptmni, pentru
ca Jack s fie la curent cu evoluia investigaiilor ei. Dup
plecarea lui Jack, Stacey se ntoarse la sediul societii, n
biroul care i fusese pus la dispoziie. Petrecu acolo toat
dup-amiaza, clasnd dosarele care se adunau n jurul ei
ca un bulgre de zpad rostogolit la vale. n cursul orelor
urmtoare, Jett nu i fcu apariia.
La ora cinci, cnd toate secretarele se pregteau s plece,
i fcu apariia Orville. i Stacey avu presentimentul
lugubru c o va invita la o cafea i la un pahar de vin.
Stacey l privi cu atenie, spunndu-i n gnd c brbatul
acesta avea la dispoziie tot ce era necesar pentru a-i face o
mulime de necazuri. Dar nimic nu o putea obliga s-i
strice serile n compania acestui fanatic obsedat de
revistele pentru brbai. Aa nct, l refuz cu o voce
plictisit i el se grbi s plece. n jurul orei ase, n
cldire, se ls linitea, Stacey i lu haina i se pregti de
plecare. Holurile erau ntunecate, doar din biroul lui Jett se
strecura un fascicul de lumin. Dup cum se vedea, Jett
nu i nceta serviciul la ora cinci, o dat cu ceilali
angajai. Stacey rmase o clip pe gnduri. Nu avea rost s
~ 30 ~

SANDRA BROWN
mai amne momentul: Jett i cunotea secretul i era n
interesul ei s joace cu crile pe fa. Ezitnd, travers
holul n linite, cci zgomotul pantofilor era atenuat de
mocheta groas ce acoperea parchetul. Ciocni de dou ori
n u i intr.
Aa cum i-l imagina, Jett sttea cu picioarele pe birou.
Avea o poziie ct se poate de comod n fotoliul larg de
piele i inea pe genunchi un dosar. Dup ureche i
aezase un creion colorat. Pe birou nu era nimic. Revista
dispruse, ca
i cum n-ar fi fost niciodat acolo. Jett i ridic privirea,
dar nimic de pe chipul lui nu lsa impresia c ar fi fost
surprins c Stacey era acolo.
Ea nchise ua n urma ei, apoi l privi cu rceal.
Bun seara, domnule Stewart!
Salut, miss Kiroff! i rspunse el calm, dar puin
batjocoritor.
nchisese dosarul, dar nu se ridicase pentru a-i iei n
ntmpinare. Fr s-i zmbeasc, o privi cu atenie i-i
spuse brusc:
A venit ora destinuirilor?
Chiar m gndeam ct timp ne vom juca de-a
oarecele i pisica, i rspunse ea, voind s par sigur pe
sine i susinndu-i privirea. Totui, mai devreme, nu ai
spus nimic... De ce?
Nu voiam s-i distrug reputaia n faa lui Jack,
Crede c eti cea mai potrivit persoan pentru evaluarea
asta.
Nu ai aceeai prere, nu?
Eu?! Nu am nici un interes ca afacerea asta s fie
dus pn la capt. i tu o tii foarte bine. Dar nu am
~ 31 ~

DANTELA NEAGRA
ncotro, nu-i aa? Stacey i adun tot curajul pentru a
spune cu voce egal:
Ai putea s scapi foarte uor de mine.
Crezi? Da, opti ea, simind c ajunge la captul
puterilor.
Dar, aa cum l cunosc eu pe Jack, va gsi pe altcineva
s te nlocuiasc, spuse Jett fr grab. Privirea lui alunec
de-a lungul corpului ei:
Deocamdat, n-a avea nici un motiv s-l fac s-i
schimbe prerea pe care o are despre tine. Cel puin,
deocamdat...
Deocamdat... repet ea. Urmrindu-i privirea, Stacey
se simi cuprins de senzaii ciudate, care fceau ca
sngele s-i curg mai repede prin vene. Ce prostie s
reacioneze astfel! i spuse. Doar era un brbat ca oricare
altul!
Apreciez faptul c eti att de sincer cu mine.
Bnuiesc c, ntr-o zi, va trebui s m revanez. El aprob
din cap, ncetnd s o priveasc i Stacey rsufl uurat.
N-ar fi putut s trateze cu acest brbat dac el ar fi
continuat s o analizeze astfel. Dar acum trebuia s
gseasc o modalitate prin care i nervii lui s fie pui la
ncercare. Cum s-l fac s-i piard puin din sigurana
lui arogant?
Eti nsurat? l ntreb brusc. El i ridic sprncenele
i ncepu s rd. Dintr-o dat, chipul lui deveni mai viu,
nsufleit de o lumin pe care pn atunci nu o observase.
Nu, nu sunt nsurat.
Deci ai lsat fratelui tu grija motenitorilor Forajelor
Stewart?
~ 32 ~

SANDRA BROWN
Exact! Continua s rd i s o priveasc cu tot mai
mult interes. Apoi se ridic din fotoliu.
De ce m ntrebi?
Dac erai nsurat, nu te puteam invita la cin, nu-i
aa?
ntr-adevr, cred c nu, rspunse el lsnd dosarul pe
mas. i ai de gnd s-mi dezvlui n cursul acestei cine,
secretele care i tulbur trecutul, miss Kiroff?
Doar dac mi le dezvlui i tu pe ale tale.
Secretele mele?! se mir Jett, ncruntndu-i
sprncenele.
Mi-a spus cineva...
Fratele meu, fr ndoial.
Da. Cred c i face prea multe griji pentru mine... sau
poate e gelos pe experiena ta n materie de femei...
Cte puin din amndou, cred...
ntr-adevr trebuie s-mi fac griji?
Ei, nici chiar aa! Sau poate orice nimic te poate
ngrijora. .
Nu, nu sunt bnuitoare. n timp ce vorbea, Jeff nchise
lumina i, n semiobscuritate vocea lui se auzi clar i
foarte aproape.
Foarte bine. i lu haina din cuier i, traversnd
ncperea, se apropie i mai mult de Stacey, E, ntr-adevr,
mai nalt dect fratele lui, i spuse ea. Rmase pe loc,
ateptnd parc s se ntmple ceva. Jett se ndrept spre
ieire, dar, n pragul uii se opri. Ochii lui strluceau
ciudat n ntuneric. Nu sunt dect o alt femeie pe care o
va nscrie pe lista cuceririlor sale, i spuse Stacey ridicnd
fruntea i nfruntndu-i privirea.
~ 33 ~

DANTELA NEAGRA
Ei bine, domnule Stewart? El zmbi din nou, amuzat
de ncercrile ei de a-l nfrunta.
De acord, miss Kiroff, mergem la cin. Dar s tii c
aici, spre deosebire de marile orae, obiceiurile sunt altele.
Aici o femeie nu invit niciodat un brbat la mas.
mi voi aduce aminte.
Mulumesc, totui, i spuse punnd mna pe clana
uii. Hai s facem un trg. Eu nu voi spune nimnui nimic
din ceea ce mi vei dezvlui tu n seara asta, att ct mi vei
respecta proasta mea reputaie. Am muncit mult pentru a
mi-o face, continu el surznd. Fratele meu m invidiaz
pentru c eu sunt biatul cel ru. Zmbetul su era att de
senzual c Stacey se simi tentat o clip s cedeze
impulsului de a se lipi de el i de a-i aga braele de gtul
lui. Jett Stewart era atrgtor, viril, foarte sigur de el i,
fr nici o ndoial, i plceau femeile frumoase. Dac ar
observa c e att de nehotrt, c i dorete s o ating,
cine tie care ar mai fi relaiile dintre ei? i Stacey
impusese ntotdeauna nite limite n ceea ce privete
punctul pn unde puteau merge relaiile dintre ea i
clienii ei. Numai c, trebuia s recunoasc, pe Jett l dorea
n sensul cel mai erotic al cuvntului. Tcerea se prelungi,
mai periculoas dect cuvintele. Atmosfera devenise
tensionat. La un moment dat, desprinzndu-i privirea de
pe chipul lui, Stacey opti zmbind:
Dac se poate, s facem n aa fel nct fratele tu s
nu fie foarte gelos. Mi-ar plcea s m respecte i de acum
ncolo.
Jett rmase nemicat cteva clipe, apoi i atinse braul,
mngindu-l. Luat pe neateptate, Stacey se simi
cutremurat de un frison. Degetele lui coborr de la umr,
~ 34 ~

SANDRA BROWN
abia atinzndu-i pielea, apoi i cuprinser cotul, ateptnd
parc cea mai mic reacie din partea ei pentru a continua.
Stacey nu se ndeprt. ntregul ei trup era cuprins de o
moleeal plcut. Nu se simea n stare s i reziste. i
ridic privirea spre el i clipi des.
- Pot s pariez c nu m-ai respecta prea mult dac nu a
ncerca mcar... , opti Jett autoironizndu-se.
Degetele lui alunecar de pe umeri spre talie, lipind-o de
corpul lui. Rmaser astfel mbriai, fr s se srute,
de parc aceast atingere ar fi fost mai plin de erotism
dect orice alt mngiere. Corpul lui se aplec tandru
peste al oi, copleind-o cu puterea i virilitatea lui. De abia
peste cteva clipe, Stacey i simi rsuflarea fierbinte pe fa
i buzele lui cutndu-i gura. Fr s se grbeasc, Jett
savura, explora, cercetnd cu atenie conturul buzelor ei,
de parc ar fi vrut s-l nvee pe de rost. Buzele lui calde i
experte i mngiar gura, devenind din ce n ce mai
insistente, Gura ei ntredeschis, rspundea fr voia ei
chemrii corpului lui. Cu fiecare atingere, Stacey respira
din ce n ce mai greu, pn cnd limba lui, atingnd-o pe a
ei ddu natere unui fior puternic de dorin. Se ls
legnat de aceast plcere nou i de ndemnul tulbure al
trupului ei de a se topi n cellalt. i aez minile
tremurtoare pe umerii lui Jett, agndu-se de el, ameit
de ritmul nebun al inimii lui. Se lipi mai tare de el,
simindu-i corpul puternic i plin de dorin. Era excitat
i plin de team, copleit de valul de sentimente care o
ameeau. Ce mai urma? Minile lui Jett alunecau ncet pe
corpul ei i buzele lui fierbini o rscoleau... O clip, i
inu respiraia, de team ca nu cumva visul n care se
cufundase s se sfreasc prea repede. ncet, buzele lui se
~ 35 ~

DANTELA NEAGRA
desprinser de ale ei, la fel de tandru aa cum se
apropiaser... Atepta... Stacey nu se mic, rmnnd
agat de umerii lui cu ochii plini de regret.
n orice caz, eu am pierdut respectul tu... Jett rse,
elibernd-o din mbriare.
Nu, nu! Deloc! L-ai tirbit numai puin, spuse el
deschiznd ua i fcndu-i loc s treac. Ce spui, te simi
n stare s faci o plimbare pe jos pn la restaurant?
Imposibil! Reuise s-i pstreze calmul i dup aceast
mbriare! Stacey o lu dezamgit nainte, rugndu-se
s-i recapete ct mai repede posibil sngele rece, pentru a
putea face fa acestei seri.
O plimbare e binevenit! Jett o privi ca i cum s-ar
ndoi de spusele ei i rse din nou. Eti o persoan ciudat!
ntotdeauna judeci numai la rece?
La rece?! Acum?! Chiar crezi ce spui? Jett i se altur
i traversar alturi holurile mari ale cldirii.
Cel puin, aa ai procedat azi-diminea. mi
imaginasem cu totul altfel reacia ta n faa revistei care te
atepta pe birou...
i ai fost dezamgit? ntreb ea cu amrciune n glas.
Jett deschise ua de la intrare i amndoi ptrunser n
rcoarea serii. Soarele apunea i o adiere plcut mai
nfiora din cnd n cnd frunzele de un verde crud ale
copacilor.
ntr-adevr, la nceput am fost dezamgit, relu el.
Credeam c voi vedea spulberndu-se calmul tu
insuportabil. Dar nici mcar nu ai tresrit. De abia atunci
am nceput s-mi pun ntrebri. Stacey l atept s ncuie
ua de la intrare.
ntrebri?!
~ 36 ~

SANDRA BROWN
Da... Sunt prea multe interese aruncate n jocul sta,
nu? O femeie care nu ar fi fost la fel de stpn pe sine, aa
cum ai fost tu, dup ce ar fi aruncat o singur privire spre
revist, ar fi cedat i ar fi prsit biroul fr s o mai
intereseze nimic. Vr cheia n buzunar i se ntoarse spre
ea.
Nu vei renuna pn la sfrit, nu-i aa?
Depinde... Orville i Jett aveau s-i fac zile negre n
urmtoarele trei sptmni. Dar lucrul ei era mult mai
important. Cu toate acestea, n-ar fi vrut s fie pus n
situaia de a nfrunta insinurile lor dezgusttoare, privirile
pline de subnelesuri, zmbetele lor ironice. Se sturase de
ele n ultimele sptmni petrecute la banca din New York.
Privirea lui Jett se ntlni cu a ei. Surse. ntotdeauna i
lsa impresia c i citete gndurile.
Pe aici, i spuse el, prinzndu-i braul cu un gest att
de firesc, c oricine ar fi spus c sunt doi ndrgostii. Miss
Kiroff eti unic! n acest col de lume, nu mai gseti o
femeie care s apar goal n nite pliante i care s mai fie
i liceniata la Princeton! Doar n Philadelphia...
Nu am aprut pe nici un pliant! i-o tie sec Stacey.
Dac se interesase att de mult de trecutul ei i
descoperise c era liceniat la Princeton, atunci trebuia s
tie foarte bine i restul!
Eram numai pe copert.
Un amnunt ce ine de tehnic, ripost el vesel,
adresndu-i unul dintre acele zmbete ironice cu care
ncepuse deja s se obinuiasc.
Continuau s mearg amndoi alturi, pe un trotuar
ngust i ntunecat.
~ 37 ~

DANTELA NEAGRA
De ce o femeie att de frumoas ca tine pozeaz pentru
asemenea reviste? S admitem c e, totui, o fotografie mai
cuminte dect cele care se gsesc n interior. Dar, din
pcate, nu se potrivete cu actuala ta postur. Nu eti
genul de femeie care pozeaz pentru High-Rise.
Asta s-a ntmplat demult. Jett rse.
Ah! Atunci, pe vremea aceea, erai genul?
Nu! l ntrerupse Stacey. Pe vremea aceea, nu aveam
nici un ban, asta e! S-a ntmplat acum zece ani... sta e
adevrul, indiferent dac m crezi sau nu... Aveam nevoie
de bani ca de aer... dac poi s nelegi ce vreau s spun!
Nu ncerca s m impresionezi! Strici impresia pe care
mi-am fcut-o despre tine. Stacey nu inu cont de
observaia lui i, strngnd din dini, continu:
High-Rise a pstrat fotografia i a publicat-o abia
primvara trecut.
Poftim?! E o fotografie veche de zece ani de zile?!
Da, opti ea cu o voce gtuit de emoie, i smulse
braul din mna lui de team ca nu cumva el s-i simt
ritmul accelerat al pulsului.
Aveam douzeci i unu de ani i eram la Universitate.
Trebuia s gsesc ntr-un fel banii pentru a-mi termina
studiile i a obine aceast faimoas diplom. Am aflat c
High-Rise pregtea un numr cu modele gen aristocratele
din Rusia. Mi-au oferit de la nceput cinci sute de dolari.
ntr-adevr, iniial, trebuia s pozez pentru un poster, dar a
ctigat o tnr mai norocoas dect mine. n final, m-au
anunat c vor renuna la fotografia mea, de aceea nu m
ateptam deloc s o regsesc pe o copert dup zece ani!
Imagineaz-i c a fi pierdut ocazia de a-i vedea
fotografia, dac Orville nu ar fi fost surprins de dantela
~ 38 ~

SANDRA BROWN
neagr a bluzei tale i de acest colier de perle! Trebuie s
recunosc c am fost foarte impresionat! Stacey i arunc o
privire ucigtoare. Jett nu mai fcu nici un gest i merse n
tcere lng ea civa pai. Brusc, izbucni:
Dar, spune-mi, cum pot publica o astfel de fotografie
dup zece ani? Stacey oft.
Avocatul meu a analizat contractul semnat atunci. A
putea s-i dau n judecat, dar un proces ar atrage mai
mult atenia asupra mea.
Nu mi s-a prut cea mai potrivit soluie.
ntr-adevr, aprob Jett. Erau singuri pe trotuar.
Magazinele toate erau nchise. Stacey tui ca pentru a-i
drege vocea, ntunericul care i nconjura nu-i uura deloc
situaia.
i geologul?
Orville?
Ursc faptul c trebuie s pun aceast ntrebare, dar...
Dac va pstra tcere? Asta voiai s afli? bnui el
dup ezitrile din glasul ei.
Sunt ntr-o situaie fr ieire, nu-i aa?
I-am cerut s nu-i spun nimic nainte de a lmuri
lucrurile. A venit la mine dis-de-diminea, cu revista n
mn, pentru a-mi arta ceea ce descoperise. Nu, sincer,
nu cred c vei putea ascunde acest lucru n aceste treipatru sptmni ct vei rmne aici.
i cui va spune?
Tuturor brbailor din ora, probabil! exclam Jett pe
un ton amuzat.
E strigtor la cer!
Da.
Da?! repet Stacey mnioas.
~ 39 ~

DANTELA NEAGRA
Da. Vd c nici nu strigi c i se face o nedreptate, nici
c adevrul te-ar ruina. E bine! Reacionezi ca un om cu
capul pe umeri.
ncep s m obinuiesc cu situaia. Numai c nu
neleg de ce trebuie s suport consecinele dup atia
ani...
Atunci ce vei face? Te vei ntoarce plngnd n
Philadelphia?
Din cauza unei fotografii mai ndrznee?
Oh! Totui, e ceva mai mult dect ndrznea, miss
Kiroff!
Stacey i arunc o privire ngheat.
Sperai ca asta s m conving s plec, nu? i dac eu
plecam, nu te-ar mai fi frmntat acum problema banilor
pe care trebuie s-i dai fratelui tu, nu?
ntotdeauna exist o speran, . . Sper c eti de acord
cu mine...
Jett o privi, apoi i prinse braul pentru a traversa
strada. Stacey asculta zgomotul regulat al pailor lor pe
trotuar.
Societatea merge foarte bine aa. Ar trebui s fiu
nebun ca s-i dau lui Jack mai multe milioane de dolari
doar c s-i terg numele de pe firm i de pe antetul
hrtiilor societii. Trebuie s-i mrturisesc c nu a
regreta dac te-ai lsa pguba de aceast evaluare. M-ar
scuti de o problem n plus i mi-ar salva nite bani.
Fratele tu m-a angajat ca s fac o evaluare i am de
gnd s termin ce am nceput. Nu vei scpa att de uor de
mine!
S scap de tine? Dar, draga miss Kiroff, nici nu m
gndesc la aa ceva!
~ 40 ~

SANDRA BROWN
Lui Stacey nu-i plcu tonul su. Amintirea srutului era
prea vie n sufletul ei i risca s-i dea mult btaie de cap.
- i-ar plcea s fiu de partea ta, nu-i aa?
La aceste cuvinte, Jett ncetini, apoi se opri i se ntoarse
spre ea.
Da, ar fi drgu din partea ta dac ai face n aa fel
nct evaluarea aceasta s m avantajeze. Stacey se opri i
ea i-i arunc o privire ucigtoare.
Ai de gnd s m faci s vorbesc nainte de rezultatul
final?
Jett continua s stea n faa ei cu minile n buzunar.
antaj? Hai, hai...
E de ajuns s vorbeti cu cteva persoane influente i
eu a fi obligat s-mi nchid biroul, remarc ea Nici un
director de ntreprindere nu ar ncredina o afacere
important unei femei care a pozat goal.
Dar, amintete-i, nu erai chiar goal! Aveai un slip de
dantel neagr, cam mic, ntr-adevr, i un irag de perle.
Stacey ezit. Tonul amabil i zmbetul lui Jett o derutau.
ntr-o zi sau alta, va ncerca s smulg informaii de la ea.
Sau, poate, din motive numai de el tiute, nu va folosi
aceast arm. Amndoi aveau cte ceva de pierdut i de
ctigat cu aceast evaluare a societii. Dar, dac ar vrea
cu adevrat, totul s-ar putea ntoarce n favoarea ei. nclin
capul i spuse:
Exact... Purtam doar dantela i perlele... Aproape
uitasem Vezi, la New York, fotografia asta a provocat un
scandal att de mare, de parc a fi fost complet goal.
Vocea lui Jett devenise mai groas:

~ 41 ~

DANTELA NEAGRA
Lucrurile nu sunt chiar att de complicate cum crezi,
miss Kiroff. S-ar putea ca urmtoarele sptmni s fie ct
se poate de plcute.
Chiar dac din raportul meu va iei c i datorezi
fratelui tu cinci milioane de dolari n plus?
Depinde, i rspunse lund-o iar de bra. Corpul lui
era puternic i Stacey se simi mic pe lng el. Cu un
surs batjocoritor, o ntreb:
i ce mi vei da n schimb, drept despgubire, Miss
Kiroff?

~ 42 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 3

Merser pn la o cafenea n a crei vitrin clipea o


reclam cu neon. Din cte se prea, era singurul local
deschis de prin mprejurimi. Jett mpinse ua de la intrare
pe care era lipit un afi ce anuna o licitaie.
i-e foame? Stacey arunc o privire n jurul ei.
mi era foame, l corect ea. Dar acum nu vreau s
risc s m intoxic din cauza mncrii.
Sunt de acord cu tine c localul nu arat prea bine.
Dar te asigur c aici se mnnc cel mai bine i vin aici n
fiecare mari seara. Dau de bnuit dac lipsesc...
n cazul sta, ce mai ateptm? Localul nu era chiar
att de sinistru cum prea
din exterior. Erau mai multe separeuri cu mese de dou
sau patru persoane i barul, acoperit cu marmur, era plin
de flori. Un perete ntreg era ocupat de o oglind n ram de
lemn. Spre uurarea lui Stacey, sala era aproape goal.
Barmanul se uita apatic la televizor. Ridic privirea, l
salut pe Jett, apoi vznd-o pe Stacey, sri n picioare. Se
pare c brfele au i nceput, observ ea.
E un ora mic, replic Jett, ncercnd s explice astfel
reacia barmanului i, din nou, o prinse de bra. O conduse
~ 43 ~

DANTELA NEAGRA
spre o mas rotund, ntr-un separeu aflat n colul slii.
Stacey nu se aezase nc pe scaun, c barmanul i i
fcuse apariia lng Jett.
Bun seara, Jett!
Salut, Barry! E cam gol pe aici n seara asta
Meciul nu s-a terminat nc, spuse Barry continund
s o analizeze curios pe Stacey, Joac Schneider. Jett se
strmb.
Echipa mea favorit mnnc btaie?
Cam aa ceva, aprob Barry rznd. Poi s-i
sponsorizezi ct vrei, dar ei au nevoie de talent, nu de
treninguri. Doamna ce servete n seara asta?
O bere, spuse Stacey.
Acidulat?
Da. Cnd Barry se ndeprt de masa lor, Jett ncepu
s rd.
Credeam c preferi whisky cu ghea.
mi place s beau bere din n cnd. M adoarme.
Am reinut. i altceva? Stacey l privi lung.
Nu dai deloc napoi...
Dac trebuie s nvm s ne cunoatem, cel puin
s fim sinceri unul cu cellalt. Jett se sprijini de sptarul
canapelei. i o privi cu admiraie.
Deci, acum zece ani...
Revii tot la fotografie
Dar eti de acord cu mine c e o ntmplare
neobinuit. Te-am vzut aproape goal nainte ca...
Ceea ce vezi nu corespunde totdeauna realitii! l
ntrerupse Stacey.
Pe fotografia aceea fiecare pistrui a fost ascuns, un dinte
retuat... i apoi m-am ngrat cu patru kilograme.
~ 44 ~

SANDRA BROWN
Dar i st foarte bine! se grbi Jett s o consoleze,
privind-o amuzat. Dup cte vd eu, apariia acestei
fotografii nu a fost chiar o catastrof pentru tine, nu?
n orice caz, a fost ceva neobinuit... Nu mi se
ntmpl n fiecare zi.
Ce? Barmanul i aduse berea i Stacey profit pentru
a nu-i mai rspunde. ntre timp, cu un carneel i un
creion n mn, chelnerul se pregtea s le ia comanda.
Cartofi prjii, Jett?
Da, bineneles, Barry. Apoi, ntorcndu-se spre
Stacey, Jett adug;
O friptur pentru doamna. n snge? Stacey aprob i
sorbi o gur de bere. Biatul se ndeprt.
Mai spune-mi, relu Jett N-ai avut nici un eec
primvara trecut, cnd a aprut revista?
Un eec?! repet Stacey cu o grimas. E frumos spus!
Mi-am pierdut serviciul, iubitul i civa prieteni pe care
contam foarte mult.
Pentru cine lucrai atunci? Stacey ezit, dar cum nu
gsi nici un motiv pentru a-i ascunde adevrul, replic:
Eram la First Federal, la New York. Era una din cele
mai mari bnci din Statele Unite.
Da, bnuiesc c cei din direcie nu au fost chiar foarte
ncntai cnd i-au vzut fotografia pe copert.
Nu, ntr-adevr, rspunse Stacey schind un surs
trist. M-au dat afar nainte de a apuca s-mi nchei toate
afacerile.
Era imaginea lor n joc... i o asemenea fotografie nu e
exact publicitatea de care ar avea nevoie o astfel de banc.
ntr-adevr... Spre uimirea ei berea era foarte plcut
la gust. Mai sorbi o gur.
~ 45 ~

DANTELA NEAGRA
Mi-au sugerat s-mi gsesc de lucru ntr-un mediu
mai puin conservator. Clienilor nu le place s se
gndeasc la consilierul lor financiar ca la o femeie n
dantel i perle.
i atunci?
Vrei s tii chiar tot?! exclam ea rznd. Fie! Am
plecat de la banc fr zarv mare i, o lun mai trziu,
mi-am deschis propriul meu birou. Acum trag din rsputeri
ca s-mi rectig stima n mediile bancare.
i iubitul tu? Vorbete-mi despre el. Stacey i cobor
privirea, pentru a ascunde valul de tristee de care se simi
brusc cuprins.
La ce bun? Nu e greu de imaginat ce s-a ntmplat.
N-a putut suporta brusca ta celebritate?
Brusca mea celebritate? repet ea pe un ton amar.
ntr-adevr, e o exprimare foarte elegant.
Faptul c o sut de mii de abonai pot s te admire,
adic s-i admire perlele nu se potrivete cu ideea lui
despre monogamie?
Cine povestete aici? l ntrerupse Stacey izbucnind n
rs. Eu sau tu?
Jett surse i Stacey i pierdu puin controlul pe care
reuise pn acum s i-l impun. Era seductor i
spiritual, chiar dac i fcea plcere s-o necjeasc. Fr s
vrea, i ntlni privirea i surse la rndul ei. Ceva pe care
Stacey n-ar fi tiut cum s-l numeasc fcea ca ntlnirea
lor s fie ct se poate de plcut. n ochii lui strlucea o
lumin ciudat. Era prima dat cnd l vedea rznd fr
ironie. La fel ca i ea, Jett prea s se simt bine.
Continu, spuse el. Ea cobor privirea, de team parc
s nu-i citeasc n ochi ceea ce gndea.
~ 46 ~

SANDRA BROWN
Nu tiu ce s mai spun. A avut impresia c va trebui
s m mpart cu ali brbai i... Oh! i nu e dect unul
din motivele pe care mi le-a aruncat n fa... De aceea, am
ajuns la concluzia c cel mai bine e s nu m mai gndesc.
Da, te cred. Stacey l observ.
Dar s tii c afacerea asta nu mi-a afectat prea mult
munca. mi cunosc foarte bine meseria.
Nici nu m ndoiam.
Te anun c sunt mult mai bun dect i-ai dori s fiu.
Adic trebuie s regret faptul c te-am ntlnit?
Poate c da, poate c nu, glumi ea.
Am impresia, spuse el privind-o, c i plac situaiile
fierbini.
Oh, n general, i n jurul tu, temperaturile sunt
destul de nalte, nu?
Jett i termin berea. n ochii lui strlucea o lumin de
surpriz i bucurie,
Brfele fratelui meu?
Nu. Se poate observa cu ochiul liber. Toate secretarele
sub patruzeci de ani din biroul tu te sorb din priviri. Jett
pru ca se simte ofensat.
i cele de peste patruzeci, nu?
Acelea triesc cu teama de a nu le rpi fetele.
Sunt renumit pentru aa ceva!
Ct despre brbai, spuse Stacey aezndu-i coatele
pe mas, toi se poart de parc le-ai fi comandant sau
antrenor. Nimnui nu-i inspiri gnduri prea curate. Pentru
unii eti minunat, pentru alii eti nspimnttor... De ce
nu semeni mcar un pic cu fratele tu?
Doamne! Asta mi doreti?!
~ 47 ~

DANTELA NEAGRA
De ce nu? Are tot ce i-ar putea dori un brbat. O
soie fermectoare, trei copii reuii, o diplom la Princeton,
afacerile i merg bine...
M mir c se mai laud nc cu diploma, bodogni
Jett.
Stacey ridic din umeri surprins.
De ce nu? E foarte bun o diplom de la Princeton!
Numai de bine despre facultatea pe care ar urmat-o!
Dar, dac vrei s tii, Jack n-a clcat niciodat pe acolo.
Hei, stai puin! i-am vzut diploma! E nrmat i
agat pe un perete al biroului su,
Ah, nu! ripost Jett cu un aer plictisit. E a mea!
Niciodat n-am inut neaprat s conving pe cineva c miam terminat cu bine studiile i atunci
Imposibil! E scris John Stewart!
Pe amndoi ne cheam John, explic Jett rznd. E
numele tatlui meu i a inut neaprat ca primul nscut
s-l poarte. i, cum n loc de un fiu s-a trezit cu doi...
Dar nu se poate s avei acelai nume!
Nu e nici o lege care s interzic aa ceva! i apoi i
eu, i fratele meu mai avem un nume complet diferit
Dumnezeule! exclam Stacey Ce truc josnic!
Ce truc?
Blestemata asta de diplom! M nnebunete gndul
asta! tii ct m-au costat pe mine anii de studii?
Da, la centim a putea spune. Ai uitat? i eu am
fcut aceleai studii.
Barry reveni cu berea, salatele i un co de plastic plin
cu pine italian.

~ 48 ~

SANDRA BROWN
Dumnezeule! exclam Stacey cnd rmaser din nou
singuri. Ce altceva a mai inventat fratele tu? Lui Jett i era
foame i ncepu cu salata.
Tu ar trebui s-mi spui.
Eu?!
Eu i Jack n-am fost niciodat prea apropiai. Nu m
intereseaz cu ce iretlicuri te-a pclit M preocup
numai plecarea lui de la firm.
Tu ce crezi, de ce are nevoie tocmai acum de bani?
Vrea s cumpere ceva sau s-i plteasc o datorie?
Greu de spus. Ceea ce tiu e c, dac va avea
pretenia s-i pltesc apte milioane, va trebui s fac eu
datorii i s periclitez situaia societii.
Are dreptul s-i cear banii. Poate s fac ce vrea cu
ei.
i eu am dreptul s nu-mi plac o astfel de situaie!
Bineneles, dar nu nseamn c el trebuie s in
cont de gusturile tale!
Jack o privi cu atenie.
l aperi?
Jack e primul mare om de afaceri care a avut
ncredere n mine i i sunt recunosctoare pentru asta.
Dup o lung tcere, Jack spuse:
Nimic altceva? Stacey ridic privirea.
Ce vrei s spui? Jett nu rspunse i tcerea lui o duru
mai mult dect orice insinuare. Privirea lui era destul de
gritoare. Stacey ls furculia din mn cu un gest nervos.
Privirea lui Jett alunec de la prul nchis i lucios la
lumina lmpii, la strlucirile ca de cristal ale ochilor, apoi
la linia fin a gtului, pn n punctul n care se pierdea n
~ 49 ~

DANTELA NEAGRA
decolteul bluzei, acolo unde bnuia tresririle neregulate
ale snilor. Spuse:
Jack te-a vzut numai n dantel neagr?
Dac am fi ajuns aici, a fi fost prima care s-o aflu,
nu?
Sigur? insist el. Btrnul Jack nu amestec afacerile
cu plcerea?
Nu m culc cu el, clarific Stacey cu o voce egal. E
nsurat.
i dac n-ar fi fost?
Nu m-ar fi tentat.
Femeile care se ocup de operaiuni bancare sunt deci
chiar att de reci cum par? Stacey simi ironia din cuvintele
lui.
ii neaprat s-i servesc salata asta drept n figur?
Nu, deloc. Nu s-ar asorta cu cravata. Dar, spune-mi,
am atins un subiect prea delicat?
Dac a fi fost brbat, a...
Din fericire, nu eti. Ascult, din cauza ta, a putea
pierde cteva milioane de dolari! Aa c nu te atepta s
m port cu mnui!
Trebuie s recunosc c nici nu m puteam atepta la
altceva din partea unui brbat ca tine. Trebuia s m
gndesc c mi vei pune astfel de ntrebri.
i ce fel de brbat sunt eu? fcu el, aparent ncntat
c o scosese din calmul ei englezesc.
Genul care i strig secretara cu honey, care, dac
nu m nel, e echivalentul lui drag i poate s nsemne
orice... Jett izbucni n rs.

~ 50 ~

SANDRA BROWN
Halal exemplu! o ntrerupse el. E numele ei! Honey
Spelling, Lucreaz la noi de cincisprezece ani. i, cnd
eram copil, i petrecea foarte mult timp cu mine.
Stacey rmase fr replic. Ar fi avut chef s-l
copleeasc i ea cu ironii, dar se vede c nu-i reuea
nimic. O fascina aa cum o pisic hipnotizeaz un oricel.
Li se aduse mncarea, att de gustoas nct repetar
comanda. ncepuser s discute doar despre funcionare i
angajai, omind s mai deschid vreun subiect prea
personal.
ntre timp, sala ncepuse s se umple. O tnr - cusiguran, minor - care nu avea dreptul s ntre n nici un
bar - deci nici n acesta - se apropie de masa lor i ncepu
s flirteze cu Jett.
Dac s-ar fi putut, n-ar fi ezitat s se aeze n braele lui,
gndi Stacey privindu-i i izbucnind n rs. Barmanul trecu
pe lng masa lor i-i fcu semn putoaicei s plece.
Vezi ce voiam s spun? i explic Stacey lui Jett.
Pentru unii eti un erou, pentru alii un ticlos.
Dar pentru tine, ce sunt? Nu cred c i mai inspir
gnduri prea bune, . ,
Stacey nu rspunse. Dar, dup ce-i arunc o privire
dezaprobatoare, se uit la ceas.
S-a fcut trziu. Ar fi mai bine s plec. Am o
ntrevedere mine dis-de-diminea cu prietenul tu,
Orville, i apoi trebuie s inspectez locurile de forare.
Vei avea nevoie de fore proaspete pentru a-l putea
nfrunta, remarc Jett ridicndu-se. Apoi se ndrept spre
bar pentru a plti consumaia, ntre timp, suporterii
echipei locale ctigtoare invadaser localul. Toi preau
s-l cunoasc pe Jett i l tratau ca pe un egal i nicidecum
~ 51 ~

DANTELA NEAGRA
ca pe cineva care le este superior. Pe strad, domnea o
tcere stranie ce contrasta cu atmosfera de srbtoare din
local. Jett i cuprinse braul i, n loc s se ndrepte ctre
hotel, pornir n direcie opus. Creznd c merg spre
maina lui, Stacey nu protest.
Mulumesc pentru invitaia la cin. A fost o sear
foarte plcut.
Mulumesc c mi-ai oferit-o. i surse i Jett i cobor
privirea spre ea.
Eti inteligent, activ... i foarte seductoare, chiar
dac i lipsesc perlele i dantela. ntre timp, ajunser n
faa unei cldiri elegante n care bnui ea c sunt birouri.
Lumina de la intrare se rspndea galben pe trotuar n
u sttea un brbat mbrcat n uniform. Cnd i vzu,
se ddu la o parte, fcndu-le loc s ntre.
Bun seara, domnule Stewart!
Bun seara, George! E cam linite n seara asta, nu?
Toat lumea a plecat.
Eu nu mai ies. Poi s pleci.
Bine, spuse George. O salut pe Stacey, apoi nchise
becurile i ncuie ua. Jett aps pe butonul liftului i se
ntoarse spre Stacey.
Aici locuiesc. Stacey nu se ateptase la aa ceva. Liftul
sosi i uile se deschiser n faa lor Jett ntinse mna i-i
cuprinse brbia, ridicndu-i chipul spre lumina ce venea
din cabin. Pentru a cta oar i cerceta ovalul feei i
strlucirea ntunecat a prului, ncercnd parc s le
gseasc un defect? Sub privirea lui plin de admiraie,
inima ncepu s i se zbat dureros n piept.
Aproape c nu mai putea respira. Ce se ntmpl? se
ntreb n gnd.
~ 52 ~

SANDRA BROWN
Ne vom nelege mai bine dect crezi, i spuse Jett.
Suntem pe aceeai lungime de und. Din clipa n care neam ntlnit, ntre noi s-a fcut simit aceast ciudat
tensiune sexual...
n aceast lumin ireal de alb, Jett semna cu un
brbat cu gnduri necurate i ochi strlucitori. Prul i era
rvit i obrazul - umbrit de un nceput de barb. Prea
un brbat obinuit, dar avea privirea unui pirat. n ciuda
supleii sale, avea umerii largi i spatele puternic. Era mai
mult dect atrgtor... Era tentant! Stacey i simi tot
corpul strbtut de un val de cldur. Jett i spuse calm:
Unele lucruri nu pot fi evitate... Aa cum e rsritul
soarelui... Jack i va obine banii, iar noi doi vom face
dragoste n urmtoarele trei sptmni, n cazul sta, hai
s urcm i s nu mai pierdem timpul!
Romana se ncheiase nainte de a ncepe! De cnd
apruse fotografia, nu era prima dat cnd lucrurile
evoluau astfel. i, totui, acum se simea rnit. Jett i
prinse ncheietura.
S nu mai pierdem timpul, de acord? Nu trebui s
foloseasc fora pentru a o lua n brae. Dar, n graba n
care i aps buzele peste gura ei, se simea teama de a nu
fi respins. Corpul lui se lipise de al ei, emannd valuri
copleitoare de cldur. Fr s se mpotriveasc, buzele ei
se deschiser, dornice de mngierile fierbini ale limbii lui.
Mna lui Jett urc pe spatele ei, cufundndu-se n prul
negru ca cerneala. Mngierile lui i preau ca o adiere de
vnt primvara. Corpul ei descoperea senzaii netiute,
lsndu-se cuprins de aceast febr a mbririlor, n
sigurana gesturilor lui, bnuia vag o lung experien, dar
n acele clipe, nu i se prea un motiv demn de a o rupe din
~ 53 ~

DANTELA NEAGRA
plcerea pe care i-o provocase genunchiul lui strecurat cu
abilitate ntre coapsele ei. Tremura. Mnia din suflet se
transformase ntr-o senzaie complet diferit, dar la fel de
intens.
Cnd Jett i cobor buzele spre linia fin a gtului ei,
Stacey - nehotrt, aproape speriat inspir adnc,
mbriarea aceasta era mai mult dect i imaginase ea.
Buzele lui alunecau senzuale de-a lungul gtului ei fin.
Respiraia i era fierbinte i o nfiora. Tot corpul ei devenise
o flacr - dovada sigur a dorinei de care era cuprins.
Cnd buzele lui i regsir gura, urm un srut lung i
ncet, n care fiecare cuta plcerea i o druia. Jett o
strngea cu atta putere n brae, c ar fi putut s-o
zdrobeasc. i trecu mna peste talia ei, cerndu-i parc
permisiunea pentru o mngiere mai ndrznea,
Stacey se abandonase acestui lung srut cu plcere.
Puterea dorinei o ameea. Se arcui mai mult spre el,
confundndu-i corpul cu al lui.
Apoi, brusc, i cu un sentiment de regret dar
nvingndu-i pasiunea, Stacey i desprinse buzele de ale
lui i se ndeprt. Puin mai departe de el, simea cum
crete din nou mnia n sufletul ei
El nelese totul ntr-o clip i fcu un pas napoi. Stacey
ncerc s-i calmeze ritmul rapid al respiraiei. i dorea
din tot sufletul s nu roeasc.
E de ajuns! spuse ea pe un ton ferm.
Nu i pentru mine, ripost Jett sec. i sunt sigur c
nici pentru tine. Vom mai vorbi dup noaptea asta. O mic
pauz sexual i va prinde bine, i mie, de altfel.
Stacey l nfrunt cu o privire ucigtoare, pregtit s
ias cu pai mari din cldire.
~ 54 ~

SANDRA BROWN
Nu e chiar modul meu preferat de a-mi petrece timpul
liber. Nici ziua, nici noaptea. Jett surse. Citea pe chipul ei
toate sentimentele care o tulburau. Ezitrile ei l amuzau,
dar i i rpeau plcerea de a se bucura de corpul ei o
noapte ntreag.
Ai avea chef s-mi aranjezi puin figura, nu-i aa?
ntr-adevr, am un chef nebun... Dar acum e prea
trziu. Amn pe alt dat. Bun seara, domnule Stewart!

~ 55 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 4

Jett nu ncerc s o opreasc. Nici mcar nu o strig.


Dac ar fi fcut-o, Stacey ar fi fost cu adevrat surprins.
Ajunse la motelul unde i se rezervase o camer nainte
chiar de a fi gsit n gnd o alt soluie de ieire onorabil
din acest impas. ncerc s citeasc documentele care o
interesau, dar nu reui s se concentreze. Era atras de
acest brbat. Era inteligent i seductor i Stacey avea
impresia c, la nceput, l interesase cu adevrat persoana
ei; spre deosebire de majoritatea brbailor care ignorau ce
se ascunde sub eticheta de cover-girl pe care tot ei i-o
puseser. Dezamgirea nu putea s fie dect cu att mai
mare. Jett Stewart, primul brbat de care - dup o
eternitate - se ndrgostise, nu se comportase altfel dect
toi cei care l precedaser. Nu putea dormi i-i analiz cu
atenie poziia mai multe ore la rnd. A doua zi diminea,
era nervoas - pentru c nu reuise s doarm - i confuz
- pentru c buse prea mult bere. Ultima persoan pe
care ar fi avut chef s o vad era Orville Price. Din fericire,
nu avea ncotro.
Orville era ntr-o form de zile mari. n main, fredona
cteva arii folclorice, conducnd prea repede, vizibil dornic
s o impresioneze. n plus, se mai i stropise din belug cu
~ 56 ~

SANDRA BROWN
o ap de toalet att de puternic mirositoare, c Stacey fu
imediat tentat s deschid geamul. Nu i plcea Orville,
dar se gndi c nu are rost s i-l fac duman. La primul
loc de foraj, Stacey inspecta situaia i discut cu un
maistru-ef. Zgomotul pe care l producea mainria era
att de puternic, nct avea impresia c, n scurt timp, i va
zdrobi creierul, i not cteva lucruri ntr-un carneel,
ignornd privirile iscoditoare care i le aruncau muncitorii.
Unul dintre puurile cele mai productive se afla n
apropiere, i explic Orville cnd se urcar din nou n
main.
i, oprindu-se la semafor, deschise o hart pentru a-i
indica locul respectiv.
Am forat cu succes n toat valea asta. Acum
randamentul a mai sczut. Dar vom folosi explozibil pentru
a mai activa presiunea gazului.
Stacey se apropie de Orville pentru a privi mai bine
harta.
Dumnezeule! Ce parfum avei, miss Kiroff? exclam el.
i prul v st foarte bine aa cum e aranjat. Cum de e
att de strlucitor?
Stacey se grbi s se ndeprteze.
amponul, i spuse cu o voce egal, spernd ca tonul
ei s-l descurajeze.
Dar Orville era hotrt. Cu mult abilitate, el meninu
conversaia pe terenul propriilor persoane, ncercnd s o
determine pe Stacey s treac la confidene. Pentru ea, fu o
diminea extraordinar de lung. Orville insist s-i
accepte invitaia la prnz i sfri pn la urm prin a o
rpi, conducnd-o la aproape 50 de km, ntr-un restaurant
obscur, unde rmaser mai multe ore. Stacey nu prea avea
~ 57 ~

DANTELA NEAGRA
chef s mnnce i Orville fu dezamgit auzind-o c
dorete numai o salat i un ceai. Drumul napoi pn n
ora o plictisi grozav pe Stacey. Imediat dup aceea, se
refugie n biroul ei i ncuie ua, n urmtoarele ore, nu
veni nimeni s o deranjeze i reui s lucreze n linite.
Mulumit de ceea ce reuise s fac, la ora cinci, se grbi
s plece. Nu voia s-l mai ntlneasc pe Jett n afara orelor
de program. Urmtoarea zi urma s o petreac tot n
compania lui Orville. n dorina de a scurta timpul pe care
trebuiau s-l petreac mpreun ct mai mult posibil, i
pregti cu grij toate actele necesare. Cnd iei din camer,
cu cizmele i dosarele n mn, camioneta o atepta cu
portiera deschis. La volan nu era nimeni. Radioul era
deschis i rspndea cu putere un ritm de rock and roll, n
spate, era culcat un cine mare i negru.
Temndu-se s urce n main att timp ct erau numai
ea i cinele, Stacey i arunc lng banchet cizmele i
i strnse mai bine haina n jurul corpului nfrigurat.
Fusta groas se mula ispititor pe formele ei frumoase i se
potrivea de minune cu aceast diminea rcoroas.
Dou minute mai trziu, ua barului din hotel se
deschise, mpins cu neglijen de umrul unui brbat.
Apru Jett. Purta o hain cu guler de blan i o plrie
veche, de cowboy Avea n mn dou ceti aburinde de
cafea i porni grbit spre Stacey, care-l privea cu uimire.
Salut! Stacey simi cum i se strnge stomacul.
Ce caui aici? Fr s-i rspund, i oferi o ceac,
fcu turul mainii i urc la volan.
mi pare ru c te-am fcut s atepi.
Hei, o clip! exclam Stacey. Cu Orville trebuia s
merg, nu cu tine!
~ 58 ~

SANDRA BROWN
A fost ocupat i n-am gsit pe nimeni care s-l
nlocuiasc.
Voi atepta pn cnd va fi liber. Nu sunt chiar att de
grbit.
Jett sorbi o gur de cafea, privind-o amuzat.
Chiar aa? i doreti att de mult s-i petreci o zi
numai cu Orville?
Stacey ezit. Ce s-i rspund? Sorbi i ea o gur de
cafea.
Deci nu ii neaprat la aa ceva... , conchise Jett. n
orice caz, amndoi avem treab n aceleai locuri. Urc!
Cinele nu-i face nimic.
Nu cinele m ngrijoreaz. Ascult...
Ai de gnd s rmi mbrcat aa? ntreb el,
artnd cu mna n care inea ceaca spre fusta ei. S tii
c nu mergem la biblioteca municipal.
Sunt n stare s-mi aleg singur hainele! Jett ridic o
sprncean i remarc pe un ton sarcastic:
i-ai uitat iragul de perle azi? Stacey l fulger cu
privirea. Dup cum se vedea, ziua urma s fie mult mai
dezagreabil dect i nchipuise.
Nu ai ceva mai... comod? O pereche de blugi, de
exemplu... Dar o marc renumit, bineneles. Stacey se
aplec i-i art cizmele,
Cred c am exact ce mi trebuie. Erau nite cizme din
cauciuc negru, numai bune pentru ploaie, noroaie i
anuri. Aveau toate calitile, numai elegante nu s-ar
putea spune c erau.
Hmm, mormi Jett. S mergem, miss Kiroff!
Apoi i ordon cinelui s urce pe platforma din spate.
Apoi, sorbindu-i ultima gur de cafea, nchise cu putere
~ 59 ~

DANTELA NEAGRA
portiera. Mai linitit de plecarea cinelui, Stacey se aez.
Radioul continua s cnte.
E o premier pentru mine! strig ea, ncercnd s
acopere muzica. Ce anume?
S merg cu o asemenea maina, avnd drept ofer un
multimilionar care nu s-a purtat cu mnui cu mine i mia spus n fa c m vrea n patul lui. Ar trebui cel puin s
m fi copleit cu ceva mai mult lux.
Nu vei vedea prea curnd limuzina care te-a ateptat la
venire. A fost o nebunie a tatlui meu. Pentru a circula pe
aici, e mai potrivit o astfel de main.
Eti sigur c ai chef s... S-mi petrec dimineaa cu tine?
M voi stpni, nu-i f griji! declar el n glum.
ntotdeauna eti la fel de spiritual dimineaa?
Nu, de obicei sunt ntr-o form mai bun.
Atunci, ce nu merge azi?
Sincer? Stacey clipi des, netiind prea bine la ce s se
atepte. Nu abandona! i spuse. Fii la fel de direct i de
ndrznea ca i el!
Da, sincer, rspunse ea.
Ei bine, mi-am petrecut toat ziua de ieri i noaptea
ntreag gndindu-m la tine, ceea ce nu mi se pare
normal. Dac vei continua s-mi otrveti astfel viaa n
urmtoarele trei sptmni, atunci...
O clip! exclam Stacey, aplecndu-se pentru a
nchide radioul. Eti furios pentru c te-ai lsat furat de
reverii erotice. Nu e vina mea!
Cine a spus c erau reverii erotice? Stacey se
mbujor.
Eu... Nu voiam s spun c...
~ 60 ~

SANDRA BROWN
Ei bine, da! Erau reverii erotice! recunoscu mnios
Jett.
ncerca s lase impresia c e cu adevrat furios, dar n
priviri i strlucea o lumin vesel. Demar brusc i, ca i
cum n-ar fi avut nici o legtur cu discuia lor anterioar,
zise cu o voce neutr;
M ntreb dac pori i acum dantel neagr pe sub
hainele tale att de asortate.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu!
Poftim, spuse Jett, scond din buzunar ochelarii ei i
lsndu-i pe banchet. Am bnuit c n-ai nevoie n
permanen de ei Acum poi s-i pori linitit. S-ar putea
s-i foloseti zilele astea. Dar ai nite ochi superbi i mi
plac foarte mult, mai ales c... Dumnezeule, nu m privi
aa!
Cum aa?
Privirea ta inocent nu se potrivete deloc cu
fotografia pe care o am eu n birou.
Bravo! O ii la ndemn ca s-o mai admiri din cnd n
cnd?
Exact. Am evitat s-o privesc pn ieri dup-amiaz, dar
cum tentaia a fost mare...
Ascult, ncepu Stacey cu o voce hotrt. Minile i
tremurau n timp ce cuta suportul ochelarilor n poet.
mi pare ru c i provoc attea neplceri. i. dac asta tear putea uura, regret ce am spus atunci seara, dup ce
noi... dup ce n...
Nu te scuza! mormi Jett, concentrndu-se asupra
volanului.
Unul dintre noi trebuie s se scuze. i cum tu nu eti
genul...
~ 61 ~

DANTELA NEAGRA
ntr-adevr. Eu nu mi-a cere scuze pentru ce s-a
ntmplat n seara aceea. Mie mi-a plcut. Stacey respir
adnc i-i ntoarse privirea spre geam, Jett se grbi s
continue:
N-am de gnd s-mi schimb felul de a m purta,
oricare ar fi urmrile. De acord, poate n-am fost prea
delicat, dar credeam c o abordare direct ar fi mai
potrivit pentru noi doi...
Oh, Dumnezeule! gemu Stacey. Ce-am fcut ca s
ajung aici?
n orice caz, data viitoare voi folosi o alt tactic.
Nu va mai fi data viitoare,
Ba da! ripost el cu un surs diabolic. Va mai fi data
viitoare. Voi ncerca pn voi reui!
Cum poi s fii att de sigur de tine?
Pentru c i ie i-ar plcea tot att de mult ct i mie,
miss Kiroff. Sau m nel? Crezi c ar fi mai bine s-i pui
ochelarii? Ea i arunc o privire furioas, dar imediat furia
i se risipi. Trebuia s recunoasc faptul c avea dreptate.
Tentaia era mult prea puternic i pentru ea, Stacey cut
ochelarii i i ntinse lui Jett.
Bine, pstreaz-i!
Deci renuni la masc?
Pentru moment. Jett schi un zmbet seductor, care
s-ar fi potrivit mai bine unui nger, ce mai mult amenin
dect protejeaz. Lu ochelarii i-i vr n buzunarul
hainei.
Domnule Stewart, trebuie s recunosc c eti un
brbat foarte seductor. Cum de nu eti cstorit? Maina
aluneca ncet printre colinele care nconjurau oraul.
~ 62 ~

SANDRA BROWN
Nu te-ai gndit c a putea fi beiv sau pervers ca
Orville?
Nu e un rspuns la ntrebarea mea. Ai fost cstorit?
Nu, la treizeci i patru de ani nu m-am lsat nc
prins n curs.
De team? De dezgust? Dumnezeule, nu! Ador femeile.
Sunt marea mea slbiciune. Ei, nu chiar? l ironiza ea. Eti
att de slab n faa femeilor, domnule Stewart? El o msur
cu privirea. nainte de a-i rspunde rmase o clip pe
gnduri. Dac tot suntem la capitolul probleme personale,
n-am putea renuna o dat la domnule Stewart i miss
Kiroff?
Sigur, rspunse Stacey, contient c se ferise s-i
rspund la ntrebare.
Foarte bine. Atunci, spune-mi i mie de ce nu eti
cstorit, Anastasia Sophia?
Oh, nu-mi spune aa! Parc o aud pe bunica. Spune-mi
Stacey
Stacey, repet el, mngind cu glasul lui plcut fiecare
silab n parte. Nu-mi spui de ce nu te-ai cstorit?
Adevrul? Nu cred c femeile care pozeaz sunt nite
soii bune. Sunt genul de distracie de o sear i att. Jeff
conducea, gndindu-se la cele auzite. Se scurser cteva
minute n tcere. Apoi el relu, pe un ton ct se poate de
indiferent:
mi pare ru pentru seara trecut.
De ce?
Pentru c am neles la ce te referi cu distraciile de o
sear i att. M-am comportat i eu ca i alii naintea
mea, bnuiesc. Credeam, oricum, c ai o prere mai bun
despre tine. Stacey ncepu s rd.
~ 63 ~

DANTELA NEAGRA
E posibil s ai totui i tu o contiin?
Bineneles c am!
Ei, nu chiar? glumi ea. Femeile disperate te
impresioneaz?
El ncrunt nervos sprncenele i o ntreb pe un ton
rece:
Ce prostii i-a bgat n cap fratele meu despre mine?
Nici una, se grbi ea s-l liniteasc.
Atunci?
Pentru numele lui Dumnezeu, doar... , ncepu ea. Dar
Jett i ncordase minile pe volan i ochii, fixai asupra
drumului, aruncau fulgere de mnie. Fr s vrea i fr
s tie exact cum, reuise s-l nfurie.
Sincer s fiu, Jack m-a avertizat n ce te privete, dar
nu mi-a dat amnunte.
Foarte bine! strig Jett, care ncerca zadarnic s se
calmeze.
Ce se ntmplase? Gnditoare, Stacey i aez minile
pe genunchi. n viaa lui Jett, existau anumite secrete pe
care nu avea de gnd s i le dezvluie, n ciuda interesului
evident pe care i-1 purta. Privi spre fereastr i oft.
Ce vrea s nsemne asta? ntreb Jett, cotind-o pe un
drumeag ngust.
Ce anume?
Oftatul. Dai ap la oricei?
Nicidecum, protest ea. Am ajuns?
Da, am ajuns. La lucru, Anastasia! Drumul noroios
ducea la o ferm, Stacey renun la pantofi i ncl
cizmele. Afar, se mai nclzise puin, dar cerul era
acoperit nc de nori amenintori. Cobornd din main,
Jett renun la hain i desfcu platforma din spate,
~ 64 ~

SANDRA BROWN
lsnd astfel cinele s se dea jos. Proprietarii fermei se
numeau Crocker. Stacey tia din acte c pmntul le
aparine, dar aveau contracte pentru forri semnate cu
ntreprinderile Stewart, Numai c sumele care reveneau
acestei familii erau imense. Ce se ascundea n spatele
acestei afaceri neobinuite? Fr s-i mprteasc
gndurile lui Jett, travers curtea, ndreptndu-se spre
intrare.
Jett! Un puti de aproape ase ani, cu ochii vii i
obrajii plini de via, alerga n ntmpinarea lor. Ajungnd
n faa lor, i sri n brae lui Jett.
Pleci la coal? l ntreb Jett cu prere de ru.
Nu, trebuie s merg la dentist cu mama, spuse
putiul, care ncepuse deja s-l buzunreasc pe Jett. Gsi,
n sfrit o igar de foi i cu o privire obraznic, smulse
celofanul n care era nvelit. Jett i-o lu din mn.
Asta, nu! Nu mai creti i nu tiu cum i voi explica
lucrul sta mamei tale.
l ls pe puti jos. Un brbat solid, mbrcat n salopet,
apru n ua unui garaj i arunc un bun ziua vesel,
apropiindu-se de Jett.
Ce vnt te aduce? De obicei, nu apari pe aici nainte
de Crciun.
Zmbind n continuare copilului, care se agase ca o
maimuic de cureaua lui de piele, Jett i rspunse;
Sunt numai n trecere. Cum merge treaba? Cu apa
sunt probleme?
Nu. Noul pu e mai bun ca cel vechi.
Cu att mai bine! La ct m-a costat... , glumi Jett.
Apoi se ntoarse spre Stacey.
~ 65 ~

DANTELA NEAGRA
Hal, i-o prezint pe Stacey Kiroff. Lucreaz pentru
fratele meu. Stacey el e Hal Crocker.
Bun ziua! spuse ea, ntinzndu-i timid mna.
Bun ziua, domnioar! Ce lucrai pentru Jack?
Oh, descurc cteva probleme financiare, rspunse ea
vag, bnuind c i l-ar face pe Jett duman pe veci dac ar
spune mai mult.
Se pare c a fcut o alegere bun, declar Crocker
dup ce o analiz cu atenie, ca un om care - la un trg - e
hotrt s cumpere o marf de pre. i Jett? Se poart
frumos cu tine?
Nu! exclam Stacey amuzat. Dar tiam la ce s m
atept.
S n-ai ncredere n el! E un mecher!
Oh, i eu care ncercam s-o conving c nu are de ce
s-i fie team, ripost Jett. Iar omuleul sta din faa ta,
Stacey, e..., nu voi el s se lase mai prejos, e...
Se prefcea c nu-i mai aduce aminte numele copilului.
Cum te chem? Putiul rdea cu gura pn la urechi.
Denis, uitucule! Tatl lui ridic un deget.
Fugi i spune-i maic-tii cine a venit. Bnuiesc c
vrea s-i arate noua ei sufragerie. Jett l urmri surznd
pe copilul care se ndeprta.
Ai citit ziarul de azi? ntreb Crocker.
Nu nc. Am pierdut ceva? Pierzndu-i brusc cheful,
Crocker ngenunche i prinznd cinele de les, l scrpin
ntre urechi.
Joyce s-a cstorit sptmna trecut. Credeam c
tii.
Jett i plec privirea spre cinele ce se lsase lene la
picioarele lui Crocker. Apoi spuse cu o voce neutr:
~ 66 ~

SANDRA BROWN
Da, ntr-adevr. Presimind c aici se ascunde ceva,
Stacey deveni atent.
S-a cstorit cu un bancher, urm Crocker, fr s
in seama de indiferena lui Jett. E mai fericit acum.
Lucreaz la o companie de asigurri. Vor veni aici
sptmna viitoare. Dac vrei s-o vezi... Jett i ridic ncet
privirea.
Nu cred c a fi binevenit. Crocker se uit la Jett i
privirea lui se umbri de regrete. Apoi ridic din umeri i cu
chipul lipsit de expresie, spuse:
Nu se tie niciodat. Oh, Doamne! gndi Stacey. i era
clar c Jett i fcuse un copil srmanei tinere i apoi o
abandonase. Cel puin, Denis nu prea s-l urasc pe Jett.
i, curios, nici Crocker... Doar Joyce prea s fi fost cea
mai afectat.
O voce se auzi n cas i toi trei se ntoarser. O femeie
plin, n blugi i hain de piele le fcea semn. Jett i
rspunse, fluturndu-i mna pe deasupra capului.
Bun ziua, Harriet!
Vino un minut! Trebuie s ascult i o prere sincer.
Nu tiu dac sunt cel mai avizat...
Hai, e foarte important! i apoi, am pregtit o
prjitur cu fructe.
Jett nu mai ezit i, lsnd-o pe Stacey mpreun cu Hal,
se ndrept spre cas.
Dac se ia dup ea, dureaz pe puin jumtate de or,
bodogni Crocker. i-e foame, miss Kiroff?
n orice caz nu pot mnca prjituri. Greutatea nu m
las s mnnc tot ce a vrea. Dar am putea s stm de
vorb? Hal pru surprins, dar nu nemulumit.
~ 67 ~

DANTELA NEAGRA
Bineneles. Ridic apoi privirea spre cer. Norii de
ploaie erau din ce n ce mai amenintori.
Hai cu mine! Am o mulime de lucruri de fcut i nam timp de pierdut. Stacey l nsoi n garaj. l ntreb
despre foraje i despre contractele cu compania. Afl o
mulime de lucruri folositoare. Stewart fusese mai generos
dect alte companii concurente i Crocker era foarte
mulumii de colaborare.
N-avem dect o singur problem, mai spuse
meterind ceva la un tractor.
Bnuiesc c nu se poate s aflu i eu care e aceast...
problem...
Ah, ba da! Chiar m mir ca Stewart n-a mprtiat n
cele patru vnturi ce s-a ntmplat aici. Stacey atepta
plin de curiozitate.
Avem o duzin de locuri n care se foreaz pe
pmntul nostru, ncepu Crocker. Cele mai multe sunt de
pe vremea cnd JJ. conducea compania.
J.J.? Crocker o privi surprins, mirat de ignorana ei.
Da, tatl lui Jett J. J. Stewart.
Oh, da, se grbi ea s spun.
Deci, puurile nu mai erau att de rentabile. Toamna
trecut, Jett a hotrt s opreasc forrile. Dar, imediat
dup aceea, apa din puurile noastre, care nu sunt prea
departe de pompe, a devenit nebubil. Au fost dou luni
grele pn cnd Jett a pus s fie spate noile puuri. Totul
s-a rezolvat acum. Nu e prima dat cnd ne ajut. Lui nu-i
place s vorbeasc despre asta. Cred c nu l-ar favoriza ca
om afaceri... Drgu din partea lui, spuse Stacey
gnditoare.
~ 68 ~

SANDRA BROWN
n contract, nu era - cu siguran - prevzut fie spate
aceste puuri. Dac era cu toi att de generos, care i erau
beneficiile? Nu era cea mai potrivit metod de a-i
conduce afacerile.
Dar, uneori, poate s fie la fel de dur ca i tatl lui.
Dar nu e un biat chiar aa de ru cum crede lumea, relu
Crocker.
Da? fcu Stacey.
Oh, cte a avea s v povestesc! A avut o tineree
zbuciumat!
Dar s-a schimbat, nu?
Nu toat lumea e convins! rse Crocker. Dar eu cred
c e un biat sufletist, chiar dac ceilali nu sunt de
aceeai prere... , inclusiv propria mea fiic!
Stacey reinu informaia. ncepea s devin ciudat. O
interesa prerea celorlali despre Jett.

~ 69 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 5

Cteva minute mai trziu, ncepu ploaia. Jett iei valvrtej din cas i intr n garaj. Crocker tocmai se pregtea
s urce pe tractor. Ei, Jett, cum e? Jett, cu o mn n
dreptul stomacului, zmbi cu un aer satisfcut.
ntotdeauna mnnci aa?
Bineneles! exclam Crocker, instalndu-se pe locul
oferului. Vezi ce-ai pierdut dac nu te-ai nsurat cu fata
mea? Stacey nu reui s-i dea seama dac Jett avusese
sau nu intenia s riposteze. Fermierul pornise deja
tractorul i zgomotul motorului fu att de puternic, c i
duse minile la urechi, ncercnd s-l atenueze. Voi s ias,
dar se lovi de Jett, care o opri lng el, n timp ce Crocker,
salutndu-i vesel, demar ntr-un val gros de fum.
Tractorul iei din garaj i se ndeprt prin ploaie. Stacey
se grbi s se ndeprteze de Jett. De abia i atinsese
pieptul cu un umr i tot corpul i fusese strbtut de un
fior de excitaie. naint pn n ua garajului i urmri din
priviri dra de fum, lsat de tractor.
Ce motor zgomotos! exclam ea, pentru c nu tia ce
altceva ar putea s spun.
Din locul n care era, simea privirea arztoare a lui Jett
pe corpul ei.
~ 70 ~

SANDRA BROWN
Ai obinut toate informaiile pe care le-ai dorit?
Dac nu chiar toate, destule... , replic ea. Continua
s priveasc cum stropii de ploaie spau urme subiri n
pmntul noroios. Camioneta lor i se prea foarte departe.
Chiar dac ar fi alergat pn la ea, tot ar fi ajuns uzi
leoarc. De aceea i spuse lui Jett peste umr;
Cred c vom mai sta aici o bun bucat de vreme. Mai
bine ai fi rmas n cas.
Dac o oreanc aa cum eti tu e obligat s stea
ntr-un garaj, cel puin s-o apere un brbat aa ca mine. i
aici sunt ceva oareci... Nu mi-e team de oareci, Jett
ridic privirea spre brnele de la acoperi.
Unde sunt oareci, sunt i bufnie. i bufniele devin
violente dac le deranjezi. Tractorul, probabil, le-a speriat...
Stacey i urmri privirea. Garajul era sinistru i ploaia i
vntul produceau sunete ciudate, nfricotoare.
Bufnie? relu ea cu o voce nesigur. Da, o mulime...
Stacey fcu un pas, apoi nc doi spre Jett, privind brnele
de sus ale garajului. Nu vd nici una.
Ai grij pe unde calci! tii cte animale ador oarecii?
nspimntat, Stacey l privi cu ochii mari. Degajat, Jett
se aez pe o cutie i rspunse ntrebrii ei mute:
erpii, de exemplu! Stacey parcurse ntr-o clip cei
civa metri care o despreau de Jett.
Chiar erpi? Oh, nu, Jett! Cu un gest protector, o
cuprinse de talie i o aez pe genunchii lui. Zmbea.
Nu-i fie team. Nu sunt periculoi. Sau nu foarte
periculoi... Doar se ncolcesc n jurul tu...
Oh, oprete-te! exclam Stacey, cuprins de un frison
i privind nspimntat n jur.
~ 71 ~

DANTELA NEAGRA
Fii calm! o liniti el, apropiind-o i mai mult de
corpul lui.
Stacey se ndeprt rapid de el i-i privi chipul zmbitor.
Ia stai puin! Chiar sunt bufnie i erpi pe aici? Sau
ncerci doar...
Bineneles! rspunse el i ea se ncrunt pentru c
nu nelesese exact la care ntrebare rspunsese el. Dac
nu te miti, vor rmne linitii.
Jett surdea pe sub musta. Nemicat, atent, Stacey
l analiz rbdtoare, ateptndu-l s izbucneasc n rs.
Numai c; n apropierea lui, femeia din ea tresrea i se
nfiora la cea mai mic micare. Ah, era cumplit aceast
senzaie! i nu putea face nimic mpotriva ei.
Acum, dac tot ai mncat, observ ea cu rceal, i-ar
surde ideea unor alte plceri, nu? Jett aprob cu un aer
ncntat.
Da, mi-am refcut forele. Eti pregtit s-mi reziti?
Violul nu mai e la mod, explic ea calm. Ar trebui
s ncerci s m seduci, s m invii la o cin de vis, s m
ameeti cu vorbe frumoase, s m impresionezi...
Scena aceasta n-are nici un farmec. Lipsete fnul, ca s
m rstorni n fn.
Te voi impresiona dup ce te voi rsturna n fn dac
tot i place exprimarea asta, promise el cu un zmbet
ncreztor.
n pr i strluceau nc cteva picturi de ploaie. Stacey
i-ar fi dorit s le striveasc sub degetele ei, dar - n loc de
aa ceva - i ascunse minile n buzunarele hainei.
Nu e genul meu, spuse ea.
ncearc, totui. , . i promit c i va plcea. Fr s
se mai poat ndeprta de el, Stacey nu se mai mpotrivi
~ 72 ~

SANDRA BROWN
mbririi. Continuau s se priveasc, n timp ce minile
lui Jett i cuprinse capul, apropiindu-l tot mai mult de
chipul lui Fr s nchid ochii, i apropie gura de a ei i io atinse o dat, apoi nc o dat, ca o mngiere, ca un
gest tandru de alint. A treia oar, apsarea gurii lui peste a
ei se prelungi. Stacey nchise ochii i se ls n voia
senzaiilor plcute care o cuprinseser. n trupul ei,
dorina cretea, arzndu-i buzele. Cuprinse cu degetele
crispate ncheieturile minilor lui Jett, ntr-o ultim
ncercare zadarnic de a se elibera. Dar ce rost ar mai fi
avut? Era att de plcut, att de nou! i ct de periculoase
puteau fi cteva sruturi?
Undeva, n gnd, i ncoli ideea c existau totui nite
riscuri. Dar era deja prea trziu ca s mai reacioneze. Nu
se mai putea gndi la nimic. Mna ei cobor de pe umrul
lui Jett spre spate, stngace, timid, mngietoare. Apoi
urc din nou i degetele ei se ascunser n prul lui nc
umed de ploaie. n braele lui, uitnd de tot i de toate, se
abandon plcerii pe care i-o provocau mngierile lui.
Sruturile lor devenir mai lacome, mai arztoare,
Rsuflrile lor se accelerar. Stacey i ls capul pe spate
i, cu buzele alunecnd de-a lungul gtului ei, Jett i
descoperi pulsul zbtndu-se sub pielea nfiorat.
Descoperi fericit acest semn de abandon i buzele lui
devenir mai ndrznee. Stacey tremura. Senzaii demult
uitate se trezeau n sufletul ei. i Jett tia. i tia i cum s
le fac mai puternice i cum s le sting, Mna lui se
strecur pe sub haina ei, descoperind estura mtsoas
a cmii, n timp ce cu vrful limbii i mngia pielea fin
a gtului. Cu degete abile, i descheie primul nasture i
buzele lui coborr spre umr, lsnd o dr arztoare n
~ 73 ~

DANTELA NEAGRA
urma lor. La fel de ncet, descheie al doilea nasture. i
atinse cu mna un sn, i-l cuprinse n palm i-l simi
ntrindu-se cu fiecare mngiere a lui.
Vezi, spuse el surznd. Dar Stacey nu mai era sigur
c glasul se va supune voinei ei. nclin capul n semn de
rspuns fr s deschid ochii, nevoind s piard nici o
secund din miracolul senzaiilor pe care le tria.
Da, dar...
i atinse cu palma vrful celuilalt sn, mngindu-l pn
l simi c se ntrete. Cu ochii plini de ironie, dar i de o
senzualitate neascuns, o privi pe Stacey:
Nu e nevoie s mai spui nimic, o sftui el. E prea
frumos pentru a renuna. Anastasia. .
O tachina spunndu-i astfel, dar Stacey nu avu puterea
s surd. Dei se simea copleit de acest val de senzaii
care o invadaser, dei aceste mngieri i fcuser plcere,
ddu din cap n semn c nu. Cu o voce nesigur i
ezitant, ncerc totui s exprime ceea ce simea:
Pentru tine dragostea e doar un divertisment... Cum
ai spus? O recreaie sexual. Eu nu pot aa. Ar putea fi,
ntr-adevr, plcut: Dar nu pentru mult vreme.
Trei sptmni, i suger el, cu buzele foarte aproape
de gura ei, cutnd i alte metode de a o convinge.
nceteaz! opti Stacey, bucurndu-se de aceste ultime
clipe de plcere.
Cu fiecare minut care trecea era prea trziu. Deja era
prea trziu. Ar fi fcut un lucru de care, dup aceea, i-ar fi
fost ruine, ncerc din nou s se ndeprteze de Jett.
Las-m! El mormi ceva i o strnse i mai tare n
brae. Mna lui cobor de-a lungul spatelui ei, pe coapse i
mai jos, pe picior.
~ 74 ~

SANDRA BROWN
Acum arat-mi ce tii s faci. De ce nu-mi mai
rspunzi la sruturi?
Ca ntr-o fulgerare, teama i excitarea se amestecau n
sufletul ei. Trebuia s se opreasc. Dac nu se oprea acum,
va fi pierdut. ncepu s gndeasc foarte repede. i brusc,
nvingndu-i dorina, corpul ei se ndrept n braele lui
Jett.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
E un arpe n spatele tu. Ceea ce urm fu att de
caraghios c Stacey rse cu lacrimi. Jett o mpinse, apoi o
trase dup el, astfel c, n mai puin de un minut
ajunseser n cellalt col al garajului. n timp ce Jett
analiza cu atenie locul n care se aflau, Stacey se deprt
de el i ncepu s rd n hohote. La civa pai de ea, cu
pumnii strni i ncruntat, Jett o privea cu atenie. i,
cum ea nu se mai putea opri din rs, schi i el un surs
stngaci
Ah, mic...
Viper? i suger ea, cuprins din nou de hohote de
rs.
Hai! i ordon el, cuprinzndu-i cu putere ncheietura,
de parc ar fi vrut s pun la ncercare rezistena oaselor
ei. O ploaie rece ne va prinde bine la amndoi. S ieim de
aici! Fr s se opun, Stacey porni n urma lui spre
camion continund s rd. Ploaia se mai oprise puin.
Jett i deschise portiera i se ndrept spre locul lui. Stacey
urc tergndu-i lacrimile de pe obraz, apoi i arunc o
privire ntrebtoare.
Eti suprat?
Nu te-a sftui s mai ncerci o dat. M-ai pclit...
Prima oar a mers, dar a doua... i voi plti pentru asta!
~ 75 ~

DANTELA NEAGRA
Credeam c suntem chit pe chit, spuse ea, dar vocea i
fu acoperit de zgomotul motorului. Jett opri doar ca s ia
cinele i continu drumul n tcere pn la alte dou
locuri de forare. n timpul drumului mai discutar doar
probleme de serviciu. Ceea ce nu o mpiedica pe Stacey si simt crescnd nivelul adrenalinei de fiecare dat cnd
Jett vorbea sau rdea. Aproape la ora unu dup-amiaza,
Jett i privi ceasul i o ntreb:
Ai vzut destul pentru azi?
Da, ar fi bine s m ntorc la birou.
i eu. Ne mai oprim o singur dat i att. Caut n
cutia de bord un plic.
Stacey gsi un plic ce purta un antet oficial.
Deschide-l. E un contract de nchiriere? Scrisoarea
unui avocat? Asta e! D-mi-l mie. Continua s conduc cu
o singur mn, n timp ce cu cealalt inea hrtiile pe care
arunc o privire rapid. Dup doi sau trei kilometri, se opri
n faa unei staii service ce prea demult desfiinat. O
caroserie de main era aruncat lng nite distribuitoare
automate de benzin. Pe pmnt, erau mprtiate cutii de
bere, cartoane de la mncare i buci de tabl ruginit.
Superb! coment Stacey, privind n jur cu dezgust.
nuntru e i mai ru, adug Jett oprind motorul
Rmi aici. Nici eu nu stau mai mult de un minut.
Ce vrei s cumperi de aici? glumi ea. Butur de
contraband? Jett se strmb.
tia m-au tras pe sfoar ani la rnd. E timpul s fac
ceva, nainte de a ajunge la sap de lemn. Ce se va
ntmpla? se ntreb ea nelinitit, n timp ce Jett cobora
din camion. Un brbat apruse n ua barcii i rmsese
nfipt acolo. Mai strig pe cineva din interior i apru un alt
~ 76 ~

SANDRA BROWN
brbat ntr-o pereche de blugi jegoi i cu o vest veche.
Amndoi l priveau pe Jett cu un aer ostil. Stacey rezist
tentaiei de a cobor geamul pentru a auzi ce discutau. Jett
prea calm, dar de nenduplecat Ceilali doi se
ntunecaser la fa n timp ce el le vorbea. Apoi primul
spuse ceva, o njurtur, desigur, cci Jett i pierdu
calmul i nainta nc un pas, amenintor. Apoi, cu un
gest, ngrmdi hrtiile pe care le inea n mn n
buzunarul de la cma al brbatului. i, fr s mai
adauge un singur cuvnt, fcu cale ntoars. Al doilea
individ ns l strig. Jett se ntoarse i spuse ceva care-i
fcu pe amndoi s tresar i s se ncrunte. Stacey i
nbui un strigt. Situaia se nrutea. Dar, n mai puin
de un minut, Jett redeveni stpn pe situaie. i, cnd
ajunse la camion, primul brbat alerg dup el, ncercnd
s-l nduplece, Jett nu rspunse i nchise cu un zgomot
sec portiera.
Ascult, Stewart, insist omul, am putea s ne
nelegem.
Aa mi-ai spus i acum ase luni, Beeker. Acum
discui cu avocatul meu.
Dar asta o s m coste mai mult dect dac i dau
cele o sut de mii...
Ai avut o ans, Beeker, i eu nu ofer niciodat dou.
Ia-i minile de pe portier! Brbatul se fcu rou ca para
i se ndeprt.
Eti un ticlos, Stewart! Ca i tatl tu!
E primul adevr pe care-l spui de ani de zile, i
rspunse Jett cu o voce indiferent. Porni maina att de
brusc, nct Stacey trebui s se agae cu toat puterea de
mnerul portierei, pentru a nu fi izbit de banchet. Fr
~ 77 ~

DANTELA NEAGRA
s arunce nici o privire napoi, Jett o porni pe oseaua ce
ducea spre ora. Stacey tui ca pentru a-i atrage atenia.
Nu m ntreba nimic! o avertiz Jett.
Nici n-aveam de gnd.
Perfect!
Nu credeam c ai atia dumani! Jett inspir adnc.
Am mai muli dumani dect prieteni, crede-m!
Stacey i arunc o privire. Hotrt lucru, brbatul acesta
era mult mai complex dect i imaginase ea. Generos cu
tipi cum era Crocker, se dovedea dur cu cei ca Beeker.
Chiar cu riscul de a-l supra, ntreb:
Dumanii i-ai motenit de la tatl tu sau i i-ai fcut
singur?
i una i alta. N-am fost un tnr model...
Mi-am dat seama. O tineree agitat... Jett i arunc o
privire.
Fabulezi sau repei ce i-a spus Crocker?
Nu mi-a povestit nimic despre fata lui, dac la asta te
referi.
Jett nu mai spuse nimic. Cnd se hotr s zic ceva,
avea flcile ncletate i glasul i suna nefiresc.
Am fcut multe prostii, dar asta s-a ntmplat cu mult
timp n urm. Numai c oamenii uit acest amnunt.
i Joyce Crocker a uitat?
N-o amesteca aici, vrei?! sri brusc Jett. Ea a fost cea
care a impus tcerea asta dintre noi, nu eu!
Tatl ei tie?
Tatl ei a neles mai bine dect ea situaia. Dar nu-i
purta tu de grij lui Joyce Crocker! E prea fericit acum ca
s se mai gndeasc la mine...
Copilul e al tu? Jett njur printre dini.
~ 78 ~

SANDRA BROWN
Nu, Crocker nu putea s spun aa ceva! Asta e
numai imaginaia ta, domnioar detectiv!
Viaa ta las multe lucruri sub semnul ntrebrii, pe
care numai o imaginaie bogat le poate ntregi! replic
Stacey.
Va fi un subiect plcut de conversaie la urmtorul
cocktail.
Stacey aprob cu o micare a capului, dar, n sufletul ei,
regreta c se lsase nvins de curiozitate. Ar fi putut s
afle tot ce dorea i fr s fie att de agresiv i att de
direct. Erau multe lucruri care i uneau. Ca i ea, Jett
fcuse greeli n tineree i i era greu s le tearg din
amintirea celorlali. i, fie c admitea sau nu, noutatea
despre cstoria lui Joyce nu i fcuse nici o plcere lui
Jett.
Stacey bnuia cam ce simea. i ea suferea cnd se
gndea la brbatul cu care i mprise viaa aproape un
an de zile. Rick era vesel i inteligent i se nelegeau
perfect pn... pn la apariia revistei, bineneles. i
simea inima grea cnd i amintea zilele fericite trite
mpreun. Jett o regreta i el pe Joyce?
Prudent, Stacey nu mai deschise gura pn n ora.
Jett - nici att. n faa porii societii, el claxon i ua
garajului se deschise. Dup ce opri camioneta, Stacey
cobor, cu braele ncrcate de hrtii, cu cizmele i poeta.
Doi mecanici aflai nuntru l salutar imediat pe Jett.
Bun ziua, domnule Stewart!
Salut! rspunse Jett scurt. Vezi ce are motorul sta,
Harry, se adres el unuia dintre mecanici. Vezi ce poi s
faci.
~ 79 ~

DANTELA NEAGRA
Neles! Ochii lui Harry se umbriser, ghicind proasta
dispoziie a patronului. Stacey privi n jurul ei. De-a lungul
unui perete, lng limuzina pe care cunotea, se mai
aliniau nc trei maini. Dou erau acoperite cu huse i
Stacey se apropie de cealalt pentru a o admira. Era o
main sport, lung i joas, cu o linie superb, de un rou
strlucitor.
Ce marc e? ntreb ea, ntorcndu-se spre Jett.
Jaguar.
L-am scos ca s-i verific cilindrii, se grbi Harry s
explice cu un surs nervos. O main ca asta se stric
dac st nemicat luni la rnd.
Jett nu rspunse, ci naint numai civa pai.
Ct e de frumoas! exclam Stacey. Dumnezeule! De ce
n-o foloseti, n loc s mergi cu camioneta asta
nspimnttoare? i cealalt, ce marc e?
Corvette.
i cealalt?
M. G. ! i, incapabil s se abin, Jett adug;
Tata mi-a fcut-o cadou la 21 de ani.
ntr-adevr? ntreb Stacey surznd. i Corvette?
Chipul lui Jett era total lipsit de expresie.
La 22 de ani,
Jaguar-ul la 23?
Da, aprob Jett dup un timp.
i ce s-a ntmplat la 24 de ani? Trebui s atepte
rspunsul mai mult timp.
A renunat la cadouri att de costisitoare. N-am
condus niciodat mainile astea. Spunnd aceste cuvinte,
se ntoarse i se ndrept spre scara ce ducea ctre birouri.
~ 80 ~

SANDRA BROWN
Dar, ca i cum de abia atunci i-ar fi dat seama de prezena
celuilalt mecanic, strig:
i tu ce faci aici?
Am cobort doar pentru un minut se blbi el.
Vezi-i de treaba ta i nu mai sta degeaba! url Jett,
apoi dispru pe scar.
Oh! oft Stacey i se ntoarse surprins spre Harry. E
vina mea sau a ta?
Cred c a nici unuia. Pe msur ce mbtrnete,
devine la fel de dezagreabil ca i tatl su Asta e tot!
Stacey rsufl uurat.
Credeam c am fcut o gaf cu mainile astea...
Nu-l intereseaz, n orice caz... Nu-i mai plac mainile
de cnd a avut accidentul. Stacey tresri.
Ce accident?
Ce-a mai rmas din main e n curtea Beekeri-lor,
pstrat n amintirea a nu tiu ce... Brusc, mecanicul se
opri, regretnd parc faptul c a vorbit prea mult. i dup
ce i arunc o privire stnjenit lui Stacey, se ndeprt
murmurnd;
E o poveste veche...

~ 81 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 6

Stacey fu mulumit c nu mai avusese ocazia de a-l


ntlni pe Jett n dup-amiaza aceea. El rmsese n biroul
lui, ea - n al ei. i, programul terminndu-se, Stacey
plecase fr a-l mai ntlni.
Dar, la sfritul zilei de vineri, se hotr s-i vorbeasc.
Avea de gnd s nceap examinarea conturilor bancare. i,
ca s o poat face, avea nevoie de o autorizaie scris din
partea lui Jett. Stacey o ntlni pe Honey Spelling,
secretara, cu braele pline de dosare.
l cutai pe domnul Stewart? Tocmai a plecat.
Se mai ntoarce?
M ndoiesc. L-a chemat sora lui, puin mai devreme.
Aa c a plecat acas. i pe mine m-a ncurcat puin
plecarea lui neateptat. Aveam nevoie de nite semnturi.
Fir-ar s fie! exclam Stacey nervoas. Trebuia s vin
mai devreme. Ce s fac acum?
Locuiete la dou strzi de aici. L-ai putea vizita...
Stnjenit la acest gnd. Stacey ezit.
Dac ai avea timp, ar fi grozav! i ai putea s-i lsai
i nite scrisori urgente din partea mea.

~ 82 ~

SANDRA BROWN
Da, a avea timp s trec, murmur gnditoare Stacey.
M gndeam s lucrez pn la opt sau nou seara, dac a
fi avut acces la datele din banc.
Uitai ce v propun eu. l caut pe domnul Stewart s
vd dac mai e acas.
Bun idee! aprob Stacey. Dar telefonul suna mereu
ocupat.
Ghinion! oft Honey. i el e n stare s plece chiar
dac aude telefonul sunnd nainte de a iei. Stacy i fcu
singur curaj.
Bine, de acord! Trag o fug pn la el. Continu s dai
telefon. Una dintre noi tot l va gsi. D-mi scrisorile pe
care trebuie s i le duc. Honey le aez pe toate ntr-un plic
mai mare pe care i-l ddu lui Stacey. Dar, tocmai cnd se
pregtea s ias pe u, l zri pe Orville gata de plecare.
Pentru c nu i surdea ideea de a face drumul n
compania lui, se ddu napoi i atept pn cnd acesta
iei.
Afar vremea se mai nclzise. n ora era agitaia de la
nceputul oricrui sfrit de sptmn. Stacey se grbea,
dar se simea cuprins de o emoie ciudat. Avea impresia
c cineva o observ sau o urmrete. Era o senzaie
deranjant, aproape nelinititoare... Era aceeai impresie
ca i cu cteva seri nainte cnd Jett o condusese la motel.
Cine tie dac nu cumva Orville o vzuse i o urmrea?
Se opri la semaforul din faa farmaciei i arunc o privire
scurt n urma ei. Nimic semnificativ. Totui, sentimentul
acesta straniu continua s o stpneasc. Trecu prin faa
localului unde cinase cu Jett. Lng local era o frizerie. Din
reflex, Stacey mai arunc o privire n urma ei. n clipa
aceea, observ o micare ce se reflecta n vitrin. Un grup
~ 83 ~

DANTELA NEAGRA
de brbai se ngrmdiser curioi la geamul localului i,
turtindu-i nasurile de fereastr ca s o vad mai bine, i
surdeau larg. Printre ei, cine altul dect Orville?
Ce ticlos! Gndi. O vzuse, probabil, c se pregtete s
plece i-i anunase i pe ceilali c urma s treac pe acolo.
Era de presupus c nu se mai desprea de fatalul numr
din High-Rise, pe a crui copert trona fotografia ei.
Dezgustat, Stacey se ndeprt n grab. Nu avea nevoie
de aa ceva! Dac fiecare brbat din ora avea s rd de
fiecare dat cnd o ntlnea. Oh, blestemat fie acest Orville!
Ajunse imediat la locuina lui Jett Portarul era n picioare
i surse vznd-o.
Bun ziua! i spuse ea. Domnul Stewart e?
Da, domnioar. S-l anun c venii?
Da, bineneles. Portarul i fcu loc s intre n lift.
Apoi aps pe butonul interfonului i urc mpreun cu ea
pn la etajul al treilea, Cnd uile liftului se deschiser,
vorbi:
Domnule Stewart. Vocea lui Jett se auzi clar n
interfon:
Da, bine, George! i portarul se ntoarse spre Stacey:
Intrai, sunt sigur c apare n mai puin de un minut.
Apartamentul ar fi putut fi luxos dac Jett ar fi avut timp
s-l aranjeze aa cum trebuia. La intrare, lng oglind,
trona un sac plin de golf. n sufrageria mare i luminoas
erau foarte puine mobile. O canapea stil vechi, acoperit
cu brocard era aezat ntr-o parte. Pe sptar erau
aruncate mai multe buci de material, ca i cum Jett sau
oricine altcineva ar fi vrut s schimbe estura. De aici,
Stacey trecu n sufragerie. Pe un col de mas se
ngrmdeau ziare i reviste.
~ 84 ~

SANDRA BROWN
O cma galben era aruncat pe un scaun. Pe perete
era agat o singur fotografie imens. Cam acesta era
mediul n care tria Jett. Apropiindu-se de fotografie,
Stacey i recunoscu pe Jett i pe Jack, cu muli ani n
urm. Lng ei erau dou femei i copiii lor. Una dintre ele
era soia lui Jack pe care Stacey o vzuse ntr-o fotografie
din biroul lui din Philadelphia, cealalt era probabil, sora
lor. ntre ei doi se afla mama lor, att de tnr, c nu-i
venea s crezi c are
copii att de mari. Stacey zmbi. Era o fotografie reuit.
Lundu-se dup firul telefonului, l gsi pe Jett n
buctrie. . Era cu spatele la ea i, cu receptorul fixat ntre
umr i obraz, aranja cteva pahare pe o tav.
Da, de acord, spuse el. Continu. Era n pantaloni
scuri, osete albe i tenii. Nimic altceva i privirea lui
Stacey rmase ndelung fixat pe spatele lui gol. Era la fel
de tentat s rmn i s se bucure de acest spectacol, ca
i de cealalt alternativ: s dispar de acolo ct mai
repede, nainte ca el s o poat vedea. Virilitatea pe care o
emana corpul lui o tulbura. Avea umerii largi i oldurile
nguste, iar pielea i strlucea de parc ar fi fost aurit. Fie
c Jett i petrecuse vacana ntr-o ar cu clim tropical,
fie c asta era inuta lui pentru golf. Probabil c simise cl privete cineva, cci ntoarse capul spre u. Nu pru
prea surprins s o vad pe Stacey. Dimpotriv, vzndu-l,
tot ea fu cea care simi c-i pierde puterile. Din fa, cu
pieptul dezgolit, era mult mai frumos dect i-l imaginase
ea.
Da, spuse Jett la telefon, n timp ce o privea pe Stacey
tot mai amuzat. Stabilim luni. Stacey fcu eforturi vizibile
~ 85 ~

DANTELA NEAGRA
pentru a-i reveni i alctui repede n gnd un plan de
btaie.
Cumpr ct vrei, Harold, continu Jett. Dar ine
degetele ncruciate pn se deschide Bursa! Apoi, ceva
mai nerbdtor, adug:
Harold, mai am i alte lucruri de fcut! Stacey nu auzi
rspunsul interlocutorului lui Jett, dar l bnui, din
moment ce Jett izbucni n rs i declar;
Toat sptmna mi-am petrecut-o ncercnd s-i
ncurc planurile domnioarei Kiroff. Pn la urm, va face
jocul meu. De aceea, nu m mai ine degeaba de vorb.
Pierd timp! Stacey l fulger din priviri. Intenionat spusese
aceste cuvinte, ca s-o rneasc! De aceea se hotr s fie
tare pe poziii, chiar dac - n sufletul ei - se simea
cuprins de un val uor de ameeal. Jett ncepu s rd.
La naiba cu Bursa asta! Sunt lucruri mult mai bune
pe lume!
nchise i smulse firul telefonului din priz. Apoi se
ntoarse spre Stacey.
Ei?
Ai nite hrtii de semnat, replic ea pe un ton ferm.
Avea un pix n poet pe care l scoase i i-l ntinse, Jett lu
pe rnd scrisorile, le citi i le semn. La ultima, mai
adug un paragraf. n timp ce scria, Stacey l observa cu
atenie. Erau fa n fa, desprii de mai puin de un
metru. Dac ntindea mna, ar fi putut s-l ating. Ce-ar fi
fcut? Ar fi rs? Ar fi fost surprins? Ar fi luat-o n brae?
Dup ce semn toate hrtiile, Jett spuse:
i eu care credeam c mi-am terminat ziua de lucru.
N-a fost chiar aa.
~ 86 ~

SANDRA BROWN
Altceva? Att de aproape de ea, lui Stacey i pru
foarte nalt. Zmbea, dar ea ncepuse s se obinuiasc cu
zmbetele lui ironice, sarcastice.
A vrea s ncep n seara asta s examinez conturile
bancare, zise ea cu o privire rece. De aceea am nevoie de o
autorizaie din partea ta, fie scris, fie verbal.
A face orice pentru tine, replic el cu dezinvoltur. Ce
altceva mai pot s fac?
Nimic, mulumesc.
Eti sigur? l privi cu rutate.
Da, sunt sigur.
Dac mi-a fi dat seama ct de mult doreti s m
vezi, a fi trecut prin biroul tu nainte de a pleca.
Aveam nevoie de o pauz, rspunse ea fr s se
gndeasc prea mult.
Apoi i ddu seama c Jett va interpreta aceste cuvinte
n defavoarea ei i se grbi s adauge:E plcut s iei o gur
de aer curat.
Dar uneori, nu e de ajuns ca s te limpezeti, nu? o
ironiz Jett.
i napoie pixul i rmase n acelai loc, astfel nct, ca s
poat strnge scrisorile, Stacey trebui s-i fac loc pe
lng el. Am plecat. De fapt i tu te pregteai s iei.
Hm... , mormi Jett cu un aer amuzat. Sora mea mi-a
telefonat ca s m anune c s-a ntmplat o catastrof.
Nu e ceva foarte grav, nu?
Oh, ba da! i rspunse Jett ncrucindu-i braele pe
piept.
Vocea lui se schimb, devenind mai blnd, cnd spuse:
Nepotul meu face parte din echipa de base-ball a
juniorilor. Astzi, antrenorul a ntrziat i unul dintre
~ 87 ~

DANTELA NEAGRA
bieii mai mari a hotrt s le vorbeasc putilor despre
realitile vieii. Oh Jamie n-a neles bine, ori biatul acela
are probleme serioase... Pe scurt, sora mea m-a rugat s
clarific situaia. Glumea? Roind, Stacey ddu drumul
scrisorilor n poet.
Familia ta te consider un expert n materie? Sau
tatl nepotului tu e destul de nelept pentru a nu se
amesteca?
Sora mea e divorat. Soul ei era un incapabil i tatl
meu a fost primul care i-a dat seama. i, ca de obicei,
cum a fost omul extremelor, a dezmotenit-o pe sora mea.
Acum nu mai conteaz. Ne descurcm foarte bine i fr
soul ei. Nu vrei s mergem mpreun la ea? i,
stpnindu-i rsul, adug cu o voce seductoare:
mpreun, vom rezolva problema imediat! Stacey i
ntoarse un surs ngheat.
Sunt sigur c te vei descurca i singur.
Dar nu ar fi deloc amuzant! Hai, ce spui? Las balt
banca! Mergem s discutam misterele nmulirii n familie.
Cine te aude, te crede un sfnt.
Dar chiar sunt, declar Jett pe un ton ct se poate de
solemn. Numai tu m faci s m transform n ru.
Nu chiar?
Da. De aceea i atept s treac cele trei sptmni de
lucru. Poate c, n afara orelor de program, nu-mi mai
provoci acelai reacii.
N-ai s ai ocazia s verifici, pentru c nu voi mai fi
aici.
Philadelphia nu e chiar att de departe.
i, ateptnd ca timpul s treac, vei redeveni un
sfnt?
~ 88 ~

SANDRA BROWN
Absolut. Stacey l privi nencreztoare, totui, trebuia
s recunoasc: n seara aceasta nu ncercase s o ating
nici mcar cu un deget. Era prima oar cnd rmsese
singur cu el fr ca el s-o ia n brae.
Acord-mi favoarea de a fi martora jurmntului meu
de bun purtare, i ceru el.
Poftim?! fcu ea surprins.
Oh, nu e nimic neobinuit, i jur!
Atunci, ce e?
Apropie-te i fii atent, spune el naintnd cu un pas.
Cu un gest rapid, i desprinse bentia cu care avea strns
prul. Instinctiv, Stacy scutur din cap i prul ei negru i
czu pe meri, ntr-o revrsare de reflexe negre-albstrui.
Da, l auzi ea din nou, n timp ce Jett i strecurase
degetele ntre buclele ei mtsoase i ntunecate. Aa mi
placi, nu cu un coc imposibil ca cel pe care-l aveai.
ntr-adevr?
Oh, da, e de o frumusee neateptat, relu el mbtat
de parfumul subtil al prului ei. Tu eti frumoas... chiar i
aa, mbrcat! Atingerea degetelor lui era plcut i i
rspndea n corp o cldur neobinuit. Cnd vorbi, vocea
ei era rguit i tremurat.
Eti sigur c poi clarifica situaia nepotului tu?
De ce n-a putea?
Ei bine, dac faci jurmnt de castitate pentru
urmtoarele trei sptmni, poate c vei uita...
Spune, nu-i pare ru c am fcut jurmntul,
Anastasia? murmur Jett cu buzele att de aproape de
urechea ei, nct Stacey i simea rsuflarea fierbinte pe
fa, pe gt, nfiornd-o. Dumnezeule! i spuse ea n gnd.
Totul era n favoarea lui! Dragostea pentru nepot, sursul
~ 89 ~

DANTELA NEAGRA
care i nflorea pe buze cnd vorbea despre sora lui... Nu,
nu se putea s fie att de rece i de indiferent cum voia s
par! i acum, cnd ea acceptase situaia i se hotrse s
nu se mai mpotriveasc propriilor sentimente, el ceda! Nu
se putea aa ceva! Era prea mult pentru ea! Reuea s fac
din ea tot ce dorea. Dar arat-i i tu ce tii! se ncuraja ea.
i, cu privirea n ochii lui, opti:
N-are nici un farmec s fii nelept... Dac aceste
cuvinte l surprinseser sau nu, Stacey nu reui s-i dea
seama, lipindu-se i mai mult de el, i simi braele
cuprinznd-o i buzele cutndu-i gura. De data aceasta
ns, Stacey lu iniiativa. i arcui corpul pentru a se mula
perfect pe al lui i cu limba i mngie conturul frumos al
buzelor. Prul lui Jett era des i ea l simi nfiorndu-se
cnd i trecu degetele prin el. Apoi mna ei cobor pe
spatele lui gol, lsnd cu unghiile dungi lungi i roietice. i
simea tot corpul electrizat de atingerea ei. Stacey gemu
chiar lng urechea lui i-i simi buzele devenind mai
lacome i apsarea lor mai ptima, i cut din nou gura,
apropiindu-se i deprtndu-se de ea, ntr-un joc senzual,
care pe Jett l nnebunea. Aa deci, i spuse, i eu pot
s-l seduc, i cuprinse cu braele gtul i i strivi snii
de pieptul lui puternic. mbriarea lui Jett devenea tot
mai puternic i mai pasionat. Stacey i plimb degetele
pe linia umerilor, apoi pe spate. Jett se nfiora la aceste
mngieri, pn cnd, sub puterea dorinei se aplec
deasupra mesei. Stacey se ls pe spate, nu pentru a
ncerca s fug de el, ci pentru c acest contact dintre
corpurile lor s fie mai intim, mai excitant. Buzele lui Jett
alunecar pe gtul ei, tot mai lacome, mai fremttoare.
Degetele lui descoperiser sub estura fin a cmii
~ 90 ~

SANDRA BROWN
rotunjimile trupului ei. Uitndu-i planurile, Stacey se
ag de umerii lui, optindu-i la ureche cuvinte tandre, i
pierdea capul. Cuprins tot mai mult de dorin, devenea
nebun! Prea mult timp Jett jucase rolul seductorului,
prea mult timp Stacey se stpnise, dei l dorise i ea din
prima clip. Se simea bine acum, cnd putea s-i
rspund i s se bucure de mngierile lui.
Stacey, opti el cu vocea gfit. Vrei? Vrei, ntradevr?
Da, bineneles, spuse ea cu vocea cald. Vreau, dar
nu pot. i nici tu nu poi. Tocmai ai depus jurmntul de
castitate, nu-i aa? Jett zmbi ntr-o parte.
Oh, nu! Nu poi s-mi faci aa ceva!
Tu m-ai obligat, . . Vorbind, continua s l mngie,
degetele ei alunecnd pn la ort i strecurndu-se
ndrznee sub el.
Jett. , . Mi-e imposibil s fac dragoste cu tine...
M nnebuneti!
i tu m nnebuneti! repet ea mpingndu-l ncet
napoi. Jett, eu nu...
Da, tiu, tiu...
Fr s-i dea drumul din brae, i prinse cu degetele
brbia, oblignd-o s priveasc n ochii lui.
Mi-ai spus deja... Nu vrei o aventur de o noapte. Tu
vrei, i se prea c face un efort imens pentru a pronuna
aceste cuvinte... tu vrei iubire...
Nu vnez o cstorie avantajoas, i explic ea cu un
surs melancolic. Nu te neliniti! Te asigur c o asemenea
perspectiv mi-ar da mai mult btaie de cap dect ie. Nu
ncerc s te prind n curs! Dar eu...
~ 91 ~

DANTELA NEAGRA
Am neles, o ntrerupse el, srutnd-o pe frunte. Dar
poate c tiu mai bine dect tine ce i s-ar potrivi. Trei
sptmni de fericire...
ntr-adevr, ar putea s-mi fac bine, admise,
mngindu-i cu aceeai plcere umerii. Ar putea s aib
ncredere n el i s-i dezvluie adevrul? Risca s se
ndrgosteasc de el, asta e tot! i muc buza de jos i i
plec privirea. Jett nu era un sentimental! Ura genul! i ea
era... Luptndu-se cu propria ei contiin, declar cu voce
ezitant:
Mai las-mi puin timp... n fond, de ce nu ar accepta
aceast aventur fr viitor? Cine tie dac nu era o
alternativ mai bun dect o via plin de regrete. n
joac, i atinse cu vrful nasului gtul i i simi corpul
cutremurat de un frison de plcere. Poate c ar merita...
Simea cum sngele i se zbate nebunete n tmple i inima
e gata s explodeze.
Las-mi puin timp, relu ea. Nu pot s m hotrsc
fr s reflectez la toate posibilitile. Cci, mai trziu...
Mai trziu, nu vei regreta, Stacey, termin el cu voce
cald, strngnd-o n brae. Va fi att de plcut c singurul
regret va fi acela c ai ateptat prea mult. Stacey eti
adorabil calm! Dar eu simt focul care arde n trupul tu!
Te doresc mai mult dect am dorit vreodat o femeie.
Respira greu i continua s o mngie, ateptnd din
partea corpului ei acel rspuns afirmativ pe care l dorea
att de mult. Era atent la cea mai mica tresrire provocat
de mngierile lui. Continund s o srute, degetele lui
descheiar primul nasture al cmii. Stacey l opri. Cu un
surs fals, exclam:
~ 92 ~

SANDRA BROWN
Jett, oprete-te acum! Altfel va fi prea trziu! Ce va
spune nepotul tu? Te ateapt... Cu prere de ru, Jett o
las s se desprind din braele lui, i mai atinse n treact
buzele, apoi i spuse cu un zmbet trist:
Poate c ai dreptate... Trebuie s fie altcineva mai
calificat pentru a-i vorbi despre asta... Pentru c, de la o
vreme, cred c nu mai pot s in pasul cu ceilali...
Dimpotriv! Eti foarte potrivit, te asigur... i foarte
abil!
Nu e de ajuns. De ce cu tine mi pierd controlul?
Poate pentru c eu nu m-am lsat sedus din prima
sear, ca celelalte femei...
Sau pentru c nu te intereseaz o cstorie
avantajoas. Ce nu-i place la mine, Anastasia? Ea zmbi.
Oh, nimic! Dar ce so, srac sau bogat, i-ar dori o
femeie pe care a fcut-o celebr un irag de perle? Doamne!
Imagineaz-i ce scandal ar fi n ora! Domnul Stewart,
proprietarul Forajelor cu acelai nume, i tnra care a
pozat pentru o revist sexy...
nceteaz! o opri Jett ce i pierduse brusc buna
dispoziie. Te obsedeaz revista asta! De ce o lai s-i strice
viaa?
Te rog, pstreaz-i sfaturile pentru nepotul tu!
replic ea cu duritate.
Apoi fcu un efort s surd, plcut impresionat de
faptul c el trecuse att de uor peste greeala tinereii ei.
Ar fi trebuit chiar s-i mulumeasc. Dar de team s nu-i
dezvluie sentimentele, verific dac a luat toate hrtiile i
se pregti s plece.
Stacey, o opri el cu minile pe umerii ei. n ochii lui
albatri era ceva tulburtor, care o emoiona.
~ 93 ~

DANTELA NEAGRA
Ieri, am fost... Mi-am pierdut controlul... Nu a fost
vina ta.
Nu-mi vine s cred c i ceri scuze! l tachina ea.
Fie, voi ncerca altfel s-mi dovedesc...
Ai i gsit cum! l ntrerupse ea rznd. Numai c nu
vreau s te las s abuzezi! Noapte bun! Nu uita s fii
drgu cu Jamie, da?
Desprindu-se de el, porni spre banc, dar i fu destul
de greu s se concentreze. La hotel, o ateptau treisprezece
trandafiri albi i o carte de vizit nesemnat: Impresionat?
Oh, da! Era impresionat! i nu mai putea da napoi. Se
ndrgostise de Jett Stewart. De puternicul, de egoistul, de
periculosul Jett Stewart!

~ 94 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 7

O trezi soneria insistent a telefonului.


Da?
Stacey?
Oh, Jett... Alo?
Dormeai?
Da, rspunse cu ochii nchii.
Ai o voce minunat... Alintat i somnoroas... Eti
chiar att de frumoas cum mi imaginez eu? Stacey
arunc o privire asupra cmii de noapte ifonate.
N-a vrea s te dezamgesc. Jett izbucni n rs.
Mulumesc. Te-am cutat asear, dar nu erai.
Dac vrei s tii chiar totul, afl c puteai s m
gseti la birou. Am lucrat pn la miezul nopii. M
spionezi? Fr s se gndeasc, opti:
De fapt, chiar am impresia c cineva m urmrete...
Cum? Stacey se aez ntr-o poziie mai comod i
oft. Sentimentul acesta
nu-i ddea pace. Dar ce rost avea s-i povesteasc lui
Jett? Nu era sigur de nimic i, cu siguran, el ar fi rs de
naivitatea ei.
~ 95 ~

DANTELA NEAGRA
N-are importan. Cred c mai visez nc. De ce m-ai
cutat asear? Aveai nevoie de o asistent pentru capitolul
referitor la nmulirea florilor i a psrilor?
S-ar putea spune i aa, rspunse el amuzat. Am fost
prins pe picior greit o dat sau de dou ori. Jamie are un
stil foarte direct. A fost o ntrevedere mai degrab...
stimulativ, ca s fiu sincer. Stacey pufni n rs.
i ai dorit s relum partea practic pe care o ncepusem
la tine, n buctrie?
Miss Kiroff, eti la fel de inteligent ca i Jamie.
Surznd, Stacey i trase ptura sub brbie.
Dar acum bnuiesc c te-ai calmat; nu?
Da, mulumesc pentru grij. Tocmai am ncheiat o
partid de golf.
Deja?
ntotdeauna sunt ntr-o form excelent dimineaa. Te
vei convinge i singur.
Prudent, Stacey prefer s nu rspund.
Stacey?
Da, da, murmur ea i vocea ei era cald ca o oapt
de iubire. Nu te teme, nu am adormit.
M ucizi, mormi el.
De ce m-ai sunat? Nu voia s recunoasc c e att de
fericita cum era i strnse pleoapele cu putere, de team de
a nu se destrma acest vis frumos.
Ridic-te din pat i mbrac-te! Trec s te iau!
Dar azi e smbt! i nu s-a luminat nc de ziu!
Trage draperiile! i ordon cu o voce ce nu admitea
replic. i mbrac-te bine.
Dar eu... Renun la proteste i oft.
~ 96 ~

SANDRA BROWN
Da, tiu, spuse el, nelegnd la ce se referea, nici eu
n-am prea dormit ast-noapte. Apoi nchise. Stacey se grbi
s fac un du, se mbrc n blugi i cma de bumbac,
deci o inut deloc pretenioas, pregtit pentru orice.
Dup o lung meditaie, hotr c cel mai bine e s-i
strng prul n coad, la spate. Tocmai i termina
machiajul la baie, cnd auzi bti n u. Jett i se pru
foarte nalt i foarte puternic n blugii lui strmi i cmaa
n carouri, care aproape pocnea pe umerii lui largi.
Eti gata?
Da, aproape. Intr. O refuz i Stacey se simi puin
decepionat, iat ce ctigi cnd atepi un srut pasionat
chiar de diminea! se mustr ea n gnd. Din pragul uii,
Jett arunc o privire n camer. Trandafirii erau aezai pe
o comod i era imposibil s nu-i vad, dar el nu fcu nici
un comentariu referitor la ei. Ce are? se ntreb Stacey. La
telefon, fusese foarte drgu... Pe neateptate, Jett
mrturisi:
Nu e un loc chiar att de oribil cum credeam,
Dar la ce te ateptai? ntreb Stacey n timp ce se
ncla. Jett ridic din umeri.
Motelurile nu mi-au plcut niciodat. Cnd eram
adolescent, mama mea m purta cu ea prin toate excursiile
pe care le fcea. De atunci ursc locurile astea...
Intr totui i se apropie de oglind, n faa creia era
aezat pe o fotografie.
Cine e?
Bunica mea, rspunse Stacey, punndu-i ochelarii de
soare n poet. Luna viitoare mplinete 82 de ani. S-a
nscut n Rusia, dar a emigrat de mic n America.
Deci, ntr-adevr, ai snge rusesc?
~ 97 ~

DANTELA NEAGRA
Pe jumtate.
i cealalt jumtate? Stacey cobor privirile.
Nu merit s fie povestit, crede-m. Jett se apropie de
ea i i mngie braul cu vrful degetelor.
Ba da. Vreau s tiu totul despre tine. Stacey ridic
ochii i l privi nencreztoare.
O schimbare de atitudine? Patul era foarte aproape de
ei, dar Jett nici nu privi mcar n direcia aceea.
Poate! Mergem? Ct se poate de firesc, i cuprinse cu
braul umerii, ndreptndu-se spre scri. Era plcut s-i
simt corpul att de aproape i, potrivindu-i pasul cu al
lui, cobor surznd.
i-e foame? Vrei ou cu unc sau doar o cafea?
Doar cafea. Cu condiia s mi se ofere o mas de
prnz adevrat, nu ca alaltieri.
Am fcut eu aa ceva?
Da, joi. Te-ai sturat cu tarte n buctrie la Croker n
timp ce eu te ateptam afar, moart de foame.
Ct de zpcit pot s fiu! exclam el, i promit s-mi
iau revana azi. tii s gteti?
Nu, tiu doar s fac rezervri pentru mese la
restaurant.
Jett rse, ncntat de sinceritatea ei.
O femeie modern.
Mulumesc,
i vrei s-i druieti inima unui brbat buctar?
Mergeau spre parc. Indiferent la tot ce se ntmpla n
jurul ei Stacey era atent doar la contactul minilor lui Jett
cu corpul ei,
Nu cred c a suporta prea mult timp un brbat care
i-ar petrece jumtate de zi la buctrie.
~ 98 ~

SANDRA BROWN
Punct pentru tine! i doreti un brbat cu care s nu
te plictiseti? Cu care s ai copii? Care s te ntrein?
Sunt n stare s ctig banii de care am nevoie! ripost
ea cu brutalitate.
La ce rspuns se atepta?
n orice caz, nu asta ar conta n primul rnd, relu ea
mai conciliant.
Dar inima ta ce-i dorete?
Nu-mi vorbi despre inima mea! se revolt Stacey,
izbucnind n rs doar pentru a-i ascunde stnjeneala. De
cnd te-am cunoscut, m-am lsat stpnit numai de
hormoni...
Nu eti singura, o consol Jett. Uite maina. Mergi
puin nainte, vrei?
De ce? Ce ai de gnd?
E prima dat cnd eti n blugi. Anastasia, o tachina
el. Eti superb! De ce nu vii n pantaloni la serviciu?
Nimeni nu i-ar mai desprinde privirile de pe blugii ti...
Toi i-ar admira...
A prefera s-mi admire inteligena, replic ea
nepat.
Da, se poate spune c eti i inteligent. Dar un
ambalaj att de artos sare ntotdeauna n ochi! opti el,
apropiind-o mai mult de corpul lui.
Stacey i cuprinse cu braul talia, fericit de aceast
mbriare pe care o atepta de cnd l vzuse. Era att de
plcut n braele lui! Cu prere de ru n suflet, se
desprinse de el, lund mbriarea drept o ntmplare i
urc n camionet. Pornind maina i aruncnd o privire
scurt n oglinda retrovizoare, Jett o rug:
~ 99 ~

DANTELA NEAGRA
Vorbete-mi despre bunica ta. Surprins, Stacey
replic:
Dar i-am spus deja totul!
Nu m intereseaz lucrurile legate de tine. Povestetemi despre ea.
Ei. bine. Dar Stacey se ntrerupse, ncrucindu-i
nervoas minile la piept.
Dar tii c tu nu mi-ai vorbit niciodat despre Jett
Stewart?
Dup ce-mi povesteti de bunica ta, i povestesc i eu.
Astfel vom fi chit. Deci, pentru nceput, unde locuiete?
n Philadephia. Discuia nu-i fcea nici o plcere. Dar,
dac era singurul mod de a-l face s vorbeasc despre el,
trebuia s-i asume acest risc.
Locuim la New York. Am adus-o cu mine cnd m-am
stabilit n Philadephia.
Locuii mpreun? Stacey aprob din cap. Briza care
ptrundea prin fereastra deschis o rcorea, fcnd-o s se
simt mai bine.
Bunica are nevoie de cineva care s se ocupe de ea Mia fost cel mai uor s-o aduc lng mine.
Nu e o povar pentru tine?
Nu chiar. E vesel i suntem foarte apropiate, n
timpul zilei vine o infirmier i pleac atunci cnd ajung eu
acas. Nu puteam s-o las singur...
Ea te-a crescut, nu? ghici Jett.
Da. Jett o privi cu coada ochiului, ateptnd s
continue.
Povestea n-a fost prea interesant...
Ba da, mai spune-mi cte ceva...
~ 100 ~

SANDRA BROWN
Bun, oft ea. Mama mea a murit cnd eu eram mic.
De aceea am rmas la bunici. Bunicul era profesor la
Universitate:
Ce fel de profesor?
De limbi strine. Cnd aveam eu zece ani a murit. De
atunci, eu i bunica nu ne mai desprim.
Te-a nvat vreo limb strin?
Doar rusa, spuse Stacey rznd. Dar m descurc
destul de bine i n ungar.
Ce te-a mai nvat?
S cnt la vioar.
Chiar?
Oh, nu sunt o specialist. n sfrit, interpretez destul
de bine, dar. . doar att. Bunicul cnta dumnezeiete!
Bunica plngea i rdea n acelai timp, ascultndu-l.
Continua s mearg pe oseaua principal.
i apoi? ntreb el.
Nu s-a mai ntmplat mare lucru. La New York, eram
vecine cu o scriitoare. Cnd lucra, eu aveam grij de copiii
ei i, astfel, cu banii pe care i ctigam i eu, am putut s
ne pstrm apartamentul.
Pentru c Jett nu spuse nimic, Stacey i ddu seama c,
n faa lui, nu-i mai era att de greu s povesteasc ce
srac fusese... Dar, cum nu voia s se ntristeze, trecu
peste aceast parte a povestirii.
Mi-am nceput studiile la Universitatea Columbia, apoi
le-am continuat la Princeton. Am lucrat la banca din
Manhattan i-am continuat s locuiesc cu bunica mea.
Asta e tot... Acum, locuim mpreuna n Philadelphia.
Pe neateptate, Jett o ntreb:
i tatl tu? Stacey i acoperi faa cu minile.
~ 101 ~

DANTELA NEAGRA
Oh, chiar trebuie s... ? Te rog...
Nimeni nu te oblig s-mi rspunzi. Dup o clip de
tcere, Stacey opti:
Nu l-am cunoscut. Jett i arunc o privire
ntrebtoare.
i cred c nici mama nu l-a cunoscut prea bine,
adug ea. Era un englez..., dar bunica nu vorbete
niciodat despre el.
Cu ochii int asupra oselei, Jett schi un surs.
Deci trebuie s neleg, miss Kiroff, c eti un copil
nelegitim?
O necjea din nou, ceea ce fcea ca lucrurile s i se par
mai uor de suportat.
i crezi c asta e ceva amuzant?
Nu, nu e amuzant. Interesant. Ajunseser n centrul
oraului. Stacey nu-l vizitase niciodat. Strzile erau largi
i curate, cu ronduri de flori i verdea, ce nconjurau
vilele aliniate una lng alta. Jett opri camioneta lng
trotuar.
Aici locuiete mama mea, spuse artnd o cldire
imens, stil Tudor n crmid roie. Impuntoare i
elegant n acelai timp, era - fr nici o ndoiala - vila cea
mai luxoas din mprejurimi. Un Mercedes era oprit n faa
garajului.
Surprins, Stacey se ntoarse spre el. Jett era ntr-adevr
crud. O adusese aici ca s o fac s neleag c el
aparinea, totui, unui mediu superior. Dup ce ea i
deschisese sufletul n faa lui... Ah, ct rutate! Stacey i
arunc o privire acuzatoare.
Intenionat m-ai adus aici, nu?
ntr-adevr, rspunse el calm.
~ 102 ~

SANDRA BROWN
Ca s m faci s neleg c... i cuta nervoas
cuvintele.
Nu tiu s povestesc cu att de mult farmec ca tine,
explic el calm. Era singurul mijloc pe care-l aveam la
ndemn. Oh, cum putea fi att de brutal?
Mai rugat s-i povestesc numai ca s m pui n
situaia asta penibil!
Avem multe lucruri comune, Stacey. De ce nu reuim
s ne apropiem unul de altul i ne hruim n permanen?
i crezi c artndu-mi casa asta imens...
Casa asta i nc multe alte lucruri. Nu tiu cum a
putea s-i explic altfel.
Stacey se stpni pentru c n acel moment ar fi vrut s
strige ca s nu izbucneasc n lacrimi. Poate c aveau ceva
n comun. Dar viaa pe care o ducea fiecare era complet
diferit. Bineneles, nu era nevoie s-i spun povestea
vieii lui. n faa unei locuine att de somptuoase, situat
n mijlocul unei peluze att de bine ntreinute. Stacey
putea s vad cu ochii ei, c avusese ntotdeauna tot ce-i
dorise. Oh. era ridicol! Jett aparinea acestei lumi bogate i
avea nevoie i chef de o soie bogat. Ea ar fi fost foarte
potrivit pentru o aventur trectoare, care ar fi durat cel
mult trei sptmni. Ea nu aparinea acestei lumi. Brusc,
el redeveni patronul Forajelor Stewart i ea o simpl
angajat, angajata lui - mai bine zis, a fratelui su. Se simi
jignit i deveni i mai furioas.
Nu pot s fac nimic... Nu e vina mea c aparin
acestui mediu! exclam Jett cu o voce ironic. Nu eu am
ales s fiu fiul lui J. J. Stewart. Dar sunt i n-am ce-i face.
Cu toate astea, trebuie s recunosc c au fost clipe cnd
am fost mndru c e tatl meu. E adevrat, aparinem
~ 103 ~

DANTELA NEAGRA
unor lumi diferite. Dar pentru mine, n-are nici o
importan.
Bineneles!
Te-am jignit? Stacey nu-l privi.
Poate...
Nu asta a fost intenia mea. mi pare ru. Iart-m,
Jett avea bineneles dreptate. Se purtase ca o adolescent
geloas c rochiile prietenelor ei sunt mai frumoase dect
ale ei. Stacey i ndrept ochii spre el i, luptnd mpotriva
emoiei care o invadase, murmur:
E prima dat cnd spui asta.
Ce anume?
Iart-m. Jett se abinu s nu rd.
Din greeal.
Da, fr ndoial, aprob ea pe un ton amar. El
atept un moment nainte de a o ntreba:
M urti?
Nu, m ursc pe mine. N-ar fi trebuit s m ataez
niciodat de tine.
Se ls din nou tcere, apoi Jett declar pe un ton grav:
E prima dat cnd spui asta.
Ce anume?
C ne-am ataat unul de cellalt. Apoi porni motorul
i maina se urni din loc.

~ 104 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 8

Stacey ar fi vrut s nu fi pronunat niciodat cuvintele


acelea. Ea fusese prima care recunoscuse c ntre ei era
ceva. Se ura pentru c dduse dovad de o asemenea
slbiciune. n momentul n care maina ddea colul,
arunc o ultim privire spre casa mamei lui Jett. Soarele
strlucea n frunziul des al copacilor care o nconjurau.
Ct timp ai locuit aici? se ntreb ea,
De la ase ani pn am plecat la Universitate.
i acum mama ta locuiete aici singur?
Nu. Cu sora mea i cu cei trei copii.
Jamie...
i Joan, i Jonathan. Vezi, nimeni nu a scpat de J
iniial.
De ce nu stai aici? Ai avea destul loc.
Cu mama mea? Glumeti!
Tatl tu a murit acum cinci ani, nu-i aa?
Da... Jett fcu o pauz.
A murit ntr-un accident de main.
Oh! fcu Stacey tresrind. Era accidentul de care i
povestise mecanicul?
~ 105 ~

DANTELA NEAGRA
Tata a condus ntotdeauna prea repede. i, n noaptea
aceea, buse cu siguran prea mult. N-a vzut semnalul
de trecere pe sub un pasaj. L-a agat trenul. A fost oribil.
Slav Domnului c era singur n main
Dumnezeule! murmur Stacey. N-ar fi trebuit s
deschid acest subiect.
Bnuiesc c i-a meritat soarta! adaug Jett. Toata
viaa lui a riscat. Trebuia ca ansa s-l prseasc odat!
Moartea lui a fost un oc pentru toi din ora, nu numai
pentru noi. Era o... personalitate.
Da, spuse Stacey ncet, mi nchipui: Jett o privi.
Suntem chit?
Schimbul sta de amintiri nu cred c e cel mai bun
mijloc de a ne cunoate, o ntrerupse el, regsindu-i
calmul dintotdeauna. Povestete-mi ceva mai vesel.
Vesel?
Da. Camioneta se opri la semafor i Stacey fcu o
ncercare timid.
tii ce a pit primul biat care a ncercat s m
srute? Am rupt arcuul de la vioara de capul lui. Jett
izbucni n rs:
mi place. Cine era?
Un vecin care lua lecii de saxofon de la bunicul meu.
ntr-o zi, a venit dup mine, n buctrie, unde a devenit
prea ndrzne... Vreau s spun c a ncercat s m
srute... Aveam paisprezece ani.
Paisprezece ani! exclam Jett, Dar cum ai putut la
vrsta aceea s te superi att de tare doar pentru o
tentativ de srut?
Am fost foarte sever crescut, rspunse ea cu
demnitate.
~ 106 ~

SANDRA BROWN
Doamne! Eu la paisprezece ani...
Nu spune mai mult! l ntrerupse ea. Eram sigur c
ai o experien ndelungat.
Bun, dac tot ai adus vorba, s discutm puin despre
experien. La paisprezece ani nu acceptai un srut. i, la
douzeci i unu, apari pe coperta uneia dintre cele mai
cunoscute reviste pentru brbai!
Nu e chiar aa!
Bun, ai i tu dreptate n felul tu. i apoi, revista e
renumit pentru modul n care i alege candidatele, n
timp ce vorbea, cobor geamul pentru a-i regla oglinda
retrovizoare. Curentul de aer i zburli prul i Stacey se
nfiora numai la amintirea plcerii pe care i-o provocaser
degetele ei rvindu-i uviele de pe ceaf.
A fost o greeal oribil, opti ea.
Anii trec i...
Nu-mi place s fac greeli! spuse ea categoric.
Nimnui nu-i place. i eu am fcut multe greeli i a
da orict s le pot terge, dar...
Da, spuse Stacey, msurndu-l cu privirea. Pot s-mi
imaginez i singur.
Cel puin, eu nu m-am dezbrcat n faa oricui, replic
Jett cu un surs.
Stacey refuz s rspund. De abia cnd trecur de
ultimul semafor i o pornir pe oseaua ce ducea la
aeroport, i lu inima n dini i spuse.
Totui, cred c ai fcut o greeal mai mare ca a mea.
Ai vorbit cu cineva de la birou? o ntreb fr s o
priveasc. Cu Orville, de exemplu?

~ 107 ~

DANTELA NEAGRA
Nu, nimeni nu i-a trdat secretele. E doar o impresie
personal, tiu c e ceva care nu-i d pace, dar nu tiu ce
anume... M nel? Jett se ncrunt.
Nu eti obligat s-mi rspunzi, se grbi ea s adauge,
contient brusc c a mpins jocul prea departe. n orice
caz, nu are nici o importan. Ai hotrt s te ndrepi i se
pare c ai reuit. Ceea ce nu neleg e de ce ai rmas n
orelul sta cnd aveai toate posibilitile s reueti n
afaceri internaionale, ca fratele tu sau chiar mai bine.
Ct timp Jett tcu, inima ei btu nebunete.
Ai o mare putere de observaie, spuse el ntr-un
sfrit.
Din acest punct de vedere, suntem egali...
Poate. Dar relu el pe un ton mai aspru - asta nu
nseamn c i voi face confidene. Sunt lucruri care nu
m privesc dect pe mine!
Drumul ducea spre Clubul Sportiv, dup cum artau
panourile indicatoare. Dar brusc, Jett o coti pe un drumeag
att de ngust, nct, la trecerea lor crengile arborilor se
loveau i zgriau caroseria mainii.
Unde m duci? n pdure?
Ca s te violez, ai ghicit!
S tii c pot s ip.
Nu ncerci? Stacey i drese glasul i fcu o prim
ncercare.
Am noroc, nu te aude nimeni. Ajunser ntr-un
lumini, unde se nlau cteva grajduri i o ferm,
Apropiindu-se, Stacey remarc starea jalnic n care se afla
casa: ferestre sparte, vruiala czut. Grajdurile nu, mai
aveau mult pn s se prbueasc.
~ 108 ~

SANDRA BROWN
Aici a locuit bunicul meu de pe mam. De
cincisprezece ani, casa era vndut. De cinci ani nu mai
locuiete nimeni n ea, aa c n primvara trecut am
cumprat-o eu. Ce zici?
Cred c a fost destul de plcut.
Da, acum arat groaznic. Am nceput restaurarea, dar
mai sunt nc multe de fcut. Cu o vruial bun, va arta
mult mai bine.
Casa e foarte mare. Jett ncepu s rd.
Mama mea avea nou frai. Hai, vreau s arunci o
privire.
Cobor din main i fcu civa pai spre casa situat n
mijlocul unei pajiti care ar fi putut foarte bine s fie
amenajat drept teren de golf.
Pentru tine aici e paradisul! exclam ea, avnd brusc
aceast revelaie.
Da Hai, vii? Nu era greu de observat c Jett era n
culmea fericirii, cuprins de un entuziasm neobinuit
pentru o fire ca a lui. Urc treptele, travers veranda,
ndreptndu-se spre u. Stacey l urm, privind cu atenie
n jur. ntr-adevr, o zugrveal bun ar face minuni. Locul
era destul de plcut i de intim. Un balansoar vechi se
legna la fiecare adiere mai puternic de vnt, scrind.
Jett deschise ua, fcndu-i loc s intre. La nceput,
Stacey nu vzu nimic, apoi ochii i se obinuir cu
ntunericul i observ prima camer, rearanjat, cu o
superb scar interioar din lemn masiv.
Dar e foarte frumos! Jett o ls s cutreiere casa:
salonul, n care lemnul cminului era sculptat cu motive
animale, sufrageria - separat de salon prin dou ui
masive, culisante - i buctria, de dimensiuni
~ 109 ~

DANTELA NEAGRA
neobinuite, cu un perete ntreg de fereastr. ntr-un col,
era instalat un frigider nou, iar masa era plin de pensule,
bidoane, borcane i crpe murdare de vopsea. Cu minile
n buzunar, Jett atepta verdictul final.
Bunica spunea salonului: camera de muzic, ntr-un
col, era un pian, iar de-a lungul unui perete se afla
biblioteca. Acolo srbtoream Crciunul.
Cred c era foarte plcut...
Ajungeam seara, n ajun, i ncepeam pregtirile.
Bunica fcea prjituri, iar noi, copii, adunai n jurul
mesei, fceam ghirlande pentru decorarea camerelor.
Minunat!
Oh, nu! o contrazise Jett, dar n ochi i sclipea o lucire
vesel. tii ce greu le fceam? Aa se rupea, m nepam
mereu cu acul... Oribil! i Jack ne nnebunea cntnd la
blestematul acela de pian. Oh, Doamne! Sor-mea ncepea
i ea s cnte, mama i bunica reluau refrenul n cor, n
timp ce eu continuam s m chinui cu blestemiile acelea!
Stacey nu mai rezista de atta rs.
Nu cred c erai chiar att de nefericit.
Nu, admise el cu un surs. Dar mi-au trebuit doi ani
ca s-i conving pe ceilali c sunt. ncepeam s-l necjesc
pe Jack, el m plesnea i atunci intervenea bunica,
trimindu-m s tai lemne.
i?
La un moment dat, veneau s m ajute tata i
bunicul. Intram n cas cu o figur patetic, epuizat, i
bunica, plin de remucri - mi ddea o farfurie de
prjituri, aezndu-m lng sob ca s m nclzesc.
Erai un puti curios!
~ 110 ~

SANDRA BROWN
Exact, aprob Jett mndru de el. Eu eram fratele cel
ru, Jack - cel bun. El a rmas acelai interpret ipocrit al
colindelor la pian i mie mi place i azi s-l necjesc.
La ce torturi l supuneai pe atunci? i legai ireturile i
osetele? i vrsai sare n lapte?
Oh, mai ru! i puneam cuie pe scaun...
ntotdeauna gseai singur toate prostiile astea?
Nu ntotdeauna, recunoscu el cuprinzndu-i talia cu
un bra. M ajuta bunicul. Era un tip grozav. O trase pe
Stacey lng el, pn cnd umrul ei se lipi de pieptul lui
puternic.
i ce zicea bunica ta vzndu-v pe amndoi
complotnd? ntreb Stacey strecurndu-i mna pe sub
braul su.
Suferea! i ddeam mereu btaie de cap. Dar l iubea
la nebunie pe bunicul meu i de aici am tras eu concluzia
c a fi puin uricios nu e o greeal de neiertat. n orice
caz, era foarte amuzant!
i acum i place s te mai amuzi, nu?
De ce crezi asta?
Pentru c ai o plcere deosebit s m scoi din srite.
E singurul mod de a-i atrage atenia, mrturisi el i
vrful degetelor lui urc de-a lungul spatelui ei nfiornd-o.
Dar acum bnuiesc c va trebui s gsesc altceva. Stacey l
privi sever.
De la mine nu vei obine prjituri, chiar dac ai un aer
patetic i obosit!
Cine a spus c vreau prjituri?
Se aplec deasupra ei i i atinse n treact buzele. Apoi
atept.
~ 111 ~

DANTELA NEAGRA
Ei? Ridicndu-se pe vrful picioarelor, Stacey se lipi
de el i-l srut cu pasiune. Un val de cldur i de plcere
o invad n momentul n care Jett i desfcu buzele cu
limba, fcnd srutul lor mai profund i mai senzual. Ea se
ag cu braele de gtul lui, tremurnd de plcerea de a-l
simi att de aproape. n pasiunea mbririi, Stacey i
pierdu suflul i ntoarse capul ntr-o parte, prelungind
alunecarea buzelor lui pe obraz i pe gt. Contient de
tulburarea ei, Jett ncepu s rd, mngindu-i cu vrful
limbii lobul urechii. Ea feri capul i se prefcu mnioas.
Mrturisete! M-ai adus aici ca s nu m aud nimeni
strignd.
Nu! Tu nu eti genul care s strige i eu nu sunt genul
de brbat care violeaz o femeie.
Atunci, de ce?
Ei bine, rspunse Jett, dndu-i drumul din brae,
acum te vei schimba i vei afla.
Alarmat, se uit la blugii i la cmaa ei, fr s
neleag. Jett ncepu s rd i se hotr s-o lmureasc:
Ai auzit bine! Te pun la treab! Tot ce vezi am fcut
singur i n-am curajul s termin singur. Aa c m vei
ajuta! Chiar sunt curios s te vd cu o bidinea n mn... O
oblig s se schimbe ntr-o salopet cu pantalonii scuri i
se apucar amndoi de treab. Dup primul strat de var
din salon, Jett finis colurile i mbinrile cu ajutorul unui
penson subire.
Dup cteva ore, terminaser mai multe sticle de bere i
epuizaser subiectele despre munca ei i colegii de birou.
Jett povesti i el despre cercul lui de prieteni, n cea mai
mare parte, parteneri de golf. Apoi veni rndul lui Orville
Are nite idei fixe, dar e interesant.
~ 112 ~

SANDRA BROWN
Hm, mormi ea nu prea convins. i-a fcut o plcere
din a rspndi fotografia mea prin ora.
i eu a fi fcut la fel dac nu mi-ar fi fost team de
privirile astea ucigtoare pe care le arunci cnd vorbeti de
Orville, Uneori, poi s ai o privire mai rece dect mi-a fi
putut imagina. Aezat pe parchet, Stacey rmase o clip
pe gnduri. Asta era impresia pe care o lsa ea? C e rece
i insensibil?
Dar, alteori, ai o privire att de strlucitoare, de parc
nuntrul tu ar arde un foc nestins. Stacey l privi
recunosctoare. Se linitise. Dup-amiaza trecu repede.
Aveau n frigider brnz, iar n dulap - alune.
Cred c te-ai ameit, i spuse Jett la un moment dat.
Ai but atta bere i n-ai mncat nimic.
Nu, merge! Atta doar c mi-e somn. Stteau n
pragul uii i aruncau cojile de la alune n iarb. Jett se
ridic brusc.
Vin imediat. Reapru cu o ptur iptor colorat pe
care o aez pe balansoar.
Dormi puin. Ai muncit destul i n curnd vom
mnca cum trebuie. Salat de ton i hamburgheri. i-am
promis doar! Stacey se aez pe ezlong i se nveli.
Butura o ameise puin i era convinsa c un somn bun i
va prinde bine. Salopeta lui Jett mai era nc impregnat
de parfumul lui i razele calde ale soarelui i creau o
senzaie plcut de toropeal. Stacey adormi imediat.
Cnd Jett o srut ca s-o trezeasc, razele soarelui i
mai pierduser strlucirea i veranda ora cufundat n
umbre. Stacey clipi des i, nc destul de somnoroas,
surse.
Te simi mai bine acum?
~ 113 ~

DANTELA NEAGRA
Da..., spuse ea ridicndu-se i desfcnd panglica ce
i strngea prul. Cred c art ngrozitor!
Nu, opti Jett, eti minunat! Acum neleg de ce
fotograful a acceptat s pozezi... Cnd dormi, pari ireal.
Oh, Doamne! N-am sforit? Dar observaia ei nu-l
fcu pe Jett s rd.
Am stat lng tine ct ai dormit, continu el cu o voce
joas. Te-am privit... Cum s i spun? Niciodat nu am
simit aa ceva... Stacey...
i cuprinse capul n mini i i cufund degetele n prul
ei negru, strlucitor. O privi lung, de parc ar fi vrut s-i
nvee trsturile, apoi i uni buzele cu ale ei ntr-un srut
lung i lacom. Stacey i mngie obrazul i prul de la
tmple i n tot corpul simea un val clocotitor care
amenina s-o fac s explodeze de dorin. Tot corpul i
tremura, dornic de mngieri pe care pn acum le
refuzase. Jett o simi i excitarea lui crescu i mai mult.
Stacey cobor mna pe spatele lui, cutnd pe pielea
nfiorat a brbatului semnele c i el era la fel de
nerbdtor ca i ea. Apoi i aez palma n dreptul inimii
lui. Btile ei se accentuar. Surzndu-i stngaci, cobor
mna de-a lungul pieptului su pn la talie, unde se opri
o clip, ateptnd. n clipa aceea, el gemu.
Stacey...
Jett... El ncerc s rd, dar era un rs tremurtor i
fals. Cu gesturi lenee, i descheie fiecare nasture al
cmii, cu o plcere nebnuit n fiecare contact al
degetelor ei cu pielea lui fierbinte. Simea c nu mai poate
fugi de ea nsi. Inevitabilul avea s se produc i ea l
atepta nu cu nelinite, ci cu o dorin din ce n ce mai
puternic.
~ 114 ~

SANDRA BROWN
Mai este vreo camer pe care vrei s mi-o ari? l
ntreb cu o voce dulce.
O camer? Ameit de parfumul trupului ei, Jett nu
fcu nici un gest.
Sus, spuse ea. De abia atunci el reacion:
Sunt o mulime de camere sus.
Goale? Rspunsul nu veni imediat cci Jett i
acoperise gura cu a sa.
Cea mai mare parte - goale.
Arat-mi-le!
Bine! Jett o nfur n ptura colorata, lund-o n
brae. Stacey l prinse de gt i i sprijini capul de umrul
lui. Devenise brusc timid.
Mi se pare c ncepi s cam amesteci tradiiile...
Nicidecum. Te-am luat n brae ca s fiu sigur c nu te
rzgndeti pn ajungi la etaj. Stacey surse, adncindui privirea n ochii lui, plini de dorin. Cu un zmbet
maliios, ntreb:
Aici nu mai sunt erpi? Nici bufnie? Nici nepoi?
Nu, doar un pat destul de incomod.
Incomod? Nu cred c vom avea timp s ne dm seama.

~ 115 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 9

Era minunat s se simt astfel rsfat, tratat ca o


comoar ct se poate de preioas, ca o femeie pentru care
dragostea i atenia sunt nite lucruri fireti, ca un omagiu
adus frumuseii sale. Cu capul sprijinit pe pieptul lui Jett,
Stacey i asculta btile inimii i ritmul regulat al
respiraiei. Nu ajunser nc la captul scrii i el deja
ncepuse s respire mai greu.
La etaj, prin ferestrele ntredeschise, ultimele raze ale
soarelui desenau figuri ciudate pe parchetul gol, Jett trecu
printr-un culoar nemobilat i deschise o u. O camer
aproape goal, doar un pat pe care se aflau o ptur i o
pern. Jett o ls pe pat i murmur cu vocea ntretiat
de emoie:
Stacey... Acest mod de a face dragoste... Totul... e att
de nou pentru mine!
M bucur! i, simindu-se mai uurat, Stacey realiz
c pierde ncetul cu ncetul contactul cu realitatea. Jett era
tandru i ezitant i att de atrgtor, c Stacey nu mai
reui s-i reziste. Poate c, n final, aceste clipe nu vor
nsemna prea mult pentru Jett, dar att timp ct ea era aa
de fericit, totul era perfect. C voise sau nu, acest lucru se
ntmplase: Stacey i druise inima ei.
~ 116 ~

SANDRA BROWN
Mi-ar plcea s cred c nsemn ceva pentru tine,
spuse ea cu o voce tremurtoare, ntr-un avnt neateptat
de sinceritate.
Da, murmur el gnditor. Cu gesturi tandre, dar
sigure, Jett o ajut pe Stacey s i scoat puloverul, care
rmase o clip deasupra capului ei ca un nor. Palmele lui
mngiar pielea ei fin i fierbinte, desennd cu degetele
conturul umerilor i linia snilor ce fremtau n dantela
sutienului. Cu gesturi ezitante, Stacey i descheie nasturii
de la cma i amndoi rmaser pe jumtate goi.
Cnd i atinse cu degetele snii, sfrcurile ei se ntrir
i se simi invadat de un val de dorin. nchise ochii i
gemu de plcere, Jett o lu n brae i o purt astfel spre
pat. Apoi se ntinse lng ea. Dar, cuprins de o
ndrzneala de care nu se credea n stare, Stacey se ridic
deasupra lui i l srut, ncntat de posibilitile pe care
i le oferea aceast poziie. Limba ei se strecur abil printre
dinii lui, cutnd, explornd, pn cnd respiraiile lor se
accelerar. Prul i se revrs n jurul chipului, ca o perdea
catifelat.
Degetele lui Jett alunecau pe spatele ei, de parc ar fi
vrut s descifreze cine tie ce mesaj nscris acolo. Apoi i
despri cu genunchii coapsele i minile lui alunecar mai
jos, spre talie. Stacey gemu de plcere i i murmur gfit
numele.
Strecurndu-se ntre pulpele ei, Jett o aez deasupra
oldurilor lui i i cuprinse gura mai lacom, mai nerbdtor
Se grbi s-i desfac blugii, fr a remarca mcar c
Stacey l ajuta s se dezbrace. ntr-o clip, pielea ei
fierbinte se lipi de corpul lui excitat i se simi fulgerat de
un val de foc devorant.
~ 117 ~

DANTELA NEAGRA
Fcur dragoste fr s-i spun nimic. Nici unul, nici
cellalt nu putea exprima ceea ce simeau. Dar tiau
amndoi c sunt jumtate perfect a celuilalt. Fiecare
descoperi cu bucurie secretele corpului celuilalt, dar nu-i
spuser nimic.
Jett i srut obrajii, pleoapele, cobornd cu buzele lui
lacome spre gt. Stacey i simi respiraia arztoare nainte
ca buzele lui s-i ating snii i s-i mngie cu vrful
limbii. Trupul ei se arcui i pulpele i se deprtar n
ateptarea brbatului. Apoi respiraia i se acceler tot mai
mult, simindu-i greutatea i trupul complet lipit de al ei.
Era tare i plin de dorin.
Stacey, murmur el cu o voce ntretiat... Nu mai
pot... Te doresc, acum... M-ai fascinat ! din prima zi...
Vreau s te am... Stacey...
Timpul se opri o clip n loc. Ochii lui Jett, de un
albastru att de clar, erau tulburai de dorin, i cuprinse
umerii cu mini tremurtoare i i ridic picioarele peste
trupul lui... nchise ochii ateptnd...
O cuprinse pe Stacey n brae ncet, provocator Stacey i
auzi ca prin vis geamtul i o flacr pustiitoare o ptrunse
pe neateptate. i nnoda braele n jurul gtului lui pentru
a se uni i mai tare cu el. mbtat de plcere, i apropie
buzele de urechea lui i-l mngie cu vrful limbii. Trupul
lui Jett se mica regulat peste al ei, pn cnd fiecare
apsare deveni lung, lsndu-i ei timp s se bucure de
prezena lui. Corpurile lor erau acoperite de sudoare.
Stacey i mngia cu degetele spatele, dup un desen
numai de ea tiut. Cu fiecare clip, dorina lor cretea, dar
ncercau s prelungeasc ct mai mult aceste momente.
Stacey surse palid la gndul c Jett Stewart, att de
~ 118 ~

SANDRA BROWN
brutal n limbaj, putea s fie att de tandru cnd fcea
dragoste. i atunci simi nevoia de a i se drui n totalitate.
Minile ei se ncletar pe umerii lui ncordai.
Acum, Jett...
Eti att de delicat, i opti la ureche. N-a vrea s te
rnesc.
Nici n-ai putea s-o faci. i, mucndu-l de umr, i
nfipse unghiile n spatele lui. Apoi se ncord ca un arc i
trupul ei se nl spre al lui.
Jett scp un hohot de rs scurt i spart, apoi i
ascunse chipul n prul ei negru, pentru c nu mai rezista
n faa privirii ei fericite. Dorina cretea tot mai mult,
cuprinzndu-i pe amndoi. Micrile lui Jett deveniser
sacadate. Spuse ceva, dar Stacey nu auzi nici un cuvnt.
Sngele i bubuia pur i simplu n tmple. i ddu seama
c aceasta e clipa abandonului total, c plcerea care o
cuprinsese e suprem. Brusc, soarele pru s-i mai
arunce un ultim val de raze strlucitoare i Jett descoperi
n acea clip cea mai adnc surs de fericire pe care un
brbat poate s o descopere lng o femeie. Cnd Stacey i
regsi ritmul normal al respiraiei; i apropie obrazul de
pieptul lui, ncercnd s afle din btile inimii lui ce
simea. Ce nsemnase totul pentru el? Ceva mai mult sau
mai puin dect o partid de golf? Inima lui ce spunea?
Aproape ghicindu-i gndurile, Jett i apropie buzele de
tmpla ei, apoi se ntinse lng ea. O cuprinse n brae,
legnnd-o ncet i ascunzndu-i chipul n prul ei bogat.
E bine? Stacey surse. Nu atepta de la el cuvinte de
dragoste, nici chiar n asemenea clipe, cnd ar fi putut fi
mai vulnerabil. Se mai bucur o clip de plcerea pe care i~ 119 ~

DANTELA NEAGRA
o fcea respiraia lui regulat pe obrazul ei, apoi ridic
privirea i spuse:
Mai mult dect bine. Eti att... de tandru! Jett
respir profund.
Stacey...
Da? N-am dreptate? ntreb ea rznd.
Nu ntotdeauna, Stacey... Ea i prinse mna ntre
degetele ei, rugndu-l din priviri s tac. Nu-mi spune
nimic, Jett. Nu te las s te scuzi.
i dac voiam s spun altceva? Stacey se lipi de
trupul lui.
Ce rost? Sunt mult prea mulumit acum. Crede-m,
nu e momentul.
Cum vrei, opti Jett gnditor, ridicndu-se i
sprijinindu-se ntr-un cot.
Cu degetul refcu fr grab conturul delicat braului ei.
Eti unic, tii? Stacey l privi surznd.
i tu...
E un compliment?
Da, dei nu cred c ai prea mare nevoie de el. Ai
destule... antecedente n ora. N-ar fi trebuit s cedez att
de repede...
Repede? Nu-mi amintesc nici o femeie care s-mi fi
rezistat att!
Oh! Dac o sptmn e mult timp, atunci...
Majoritatea femeilor au cedat de la primul srut.
Oricum, poi s-mi adaugi numele pe lista cuceririlor
tale! i dac vrei s-i dau i o not...
Ai grij de amorul meu propriu! o ntrerupse el.
Privirea lui cald i buzele lui alunecau de pe gtul ei pe
umr i apoi napoi.
~ 120 ~

SANDRA BROWN
mi voi mri nota dac vom mai face cteva exerciii
practice. O dat trecut ocul de a-mi fi cedat, i promit
c...
Nu! Fr promisiuni, l opri Stacey cu un srut Ultima
care mi-ai fcut-o n-a contat prea mult pentru tine.
Care? ntreb Jett rznd. Te referi la...?
Mi-ai promis o cin!
A, da! De acord! mbrac-te. Plecm imediat.
Totui nu vrei s ne linitim puin? l ntreb ea
cuprinzndu-l n brae. Acum am ocazia s renun la vise
i s trec la ceva mai palpabil...
Vise?
Ei, da... De fiecare dat cnd te priveam, m ntrebam
ce-am face n acest moment nceteaz s mai rzi! Uneori
m exasperezi!
Dar Jett nu inu cont de ameninrile ei.
i tu m exasperezi! Vise, spui? Ei bine, las-m s-i
mai dau motive s visezi. ntoarce-te!
De ce? Jett, doar nu vrei s...
Am comparat corpul tu din fotografie cu cel real doar
din fa. Trebuie s recunosc, realitatea e mai presus de
copie. i acum...
Jett, nceteaz!
Chiar vrei s ncetez?
N... nu, opti ea, e destul de plcut.
Foarte plcut, o complet Jett. D-mi mna! Aeaz-o
aici! E foarte, foarte plcut! Se hotrr greu s se ridice
din pat. Stacey intr la baie i cteva minute mai trziu,
Jett apru n prag s o grbeasc. ntoars n camer, cu
picioarele goale, sprijinit de fereastr, privea vistoare
peisajul. nvrtindu-i o uvi lung ntre degete. Era
~ 121 ~

DANTELA NEAGRA
ntuneric i arborii de abia se mai zreau. Pe neateptate,
pentru a treia oar n seara aceea, avu strania impresie c
o urmrete cineva. Cu toate acestea, nu vedea pe nimeni
prin mprejurimi. i strnse braele n jurul taliei i-i
stpni un frison. Cnd Jett se apropie de ea pe la spate,
tresri nspimntat.
Ce se ntmpl? ntreb el, lund-o n brae. Stacey se
ntoarse cu faa spre el.
Nimic... Doar o impresie, att...
Dumnezeule! tresri Jett Nu m-am gndit... Tu te-ai.
Vreau s spun, s-ar putea... Stacey izbucni in rs.
Ah, nu, prostule! Nu se poate s fiu nsrcinat! Ce
idee!
Am uitat complet... Poi s te mndreti c m-ai adus
ntr-o asemenea stare! Dar acum, c erai att de
nervoas...
Nu, va fi bine! Nu te neliniti! Doar s...
Doar s... Ce anume? atept el, apoi privi rapid spre
fereastr.
Credeam c e cineva afar care ne urmrete, explic
ea. tiu c e o prostie...
Asta pentru c ai locuit totdeauna ntr-un ora mare!
Voi, orenii, nu putei tri fr storuri la geam i fr yale
care s se ncuie de trei ori.
Renun la aerul sta de superioritate! Dac
bnuiam, c reuesc s te fac s m iei n serios astfel, te
mai lsam s crezi c a fi putut rmne nsrcinat. i-a
fi nchis gura pentru, o perioad!
i acord toat atenia pe care mi-o ceri, draga mea, o
asigur Jett, mngindu-i prul. i acum ce-ar fi s
mergem la mas? Mor de foame!
~ 122 ~

SANDRA BROWN
Eu mor de foame. Tu i-ai luat micul dejun. Eu n-am
mncat toat ziua dect un pumn de alune. Sper c ai
carte de credit, pentru c astzi presupun c voi bate un
record!

~ 123 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 10

La aproape 800 de metri de ferm, Clubul Sportiv oferea


o mare varietate de hamburgheri. Jett i Stacey adugar
cte o porie imens de cartofi prjii i luar pentru acas
cte o cutie de lapte cu cafea,
Ce ai putea s-i doreti mai mult? ntreb Stacey
retoric pe drumul de ntoarcere spre ora. Casa e drgu...
n apropiere, e cel mai grozav local la care am mncat
vreodat. De ce nu locuieti aici?
Da, a putea... Dar, nu-mi place s merg cu maina la
lucru, rspunse el. i apoi cred c nici singurtatea nu miar prinde bine acum.
Ce vrei s spui?
Nu sunt clugr. Casa e att de goal nct ecoul
pailor mei m nfioar. Stacey nu mai avu timp s
rspund. Brusc, n lumina farurilor, apruser ochii
nspimntai, mrii de team, ai unor animale slbatice.
Jett frn i murmur o njurtur. Se trezir dintr-o dat
nconjurai de cerbi, care se izbir de portier. Stacey ip
i ncerc s se sprijine de bord. Dar, n momentul n care
un cerb se lovi de partea din fa a mainii, ea fu proiectat
din nou pe scaun cu o violen care o amei. Frnele
scrir, motorul pufni i maina se opri pe marginea
~ 124 ~

SANDRA BROWN
oselei. Cerbul lovit o luase nspimntat la fug, sprgnd
linitea cu tropotul copitelor pe asfalt. Apoi se ls din nou
linitea. Se auzea numai respiraia ei sacadat. Jett mai
njur o dat, apoi i cuprinse ncheietura cu atta putere
nct i fcu ru.
i-e bine?
Da, reui ea s articuleze, scuturnd din cap, pentru
a-i limpezi gndurile.
Eti sigur? Nu eti rnit? Era nervos i Stacey
ncerc s-i elibereze mna dintre degetele lui. Da, da, mie bine... Jett m doare mna! i ddu drumul i privi n jur.
Erau cerbi? Ce cutau pe osea? Dac am fi avut vitez
mare...
Da tu ce crezi c erau? Un film zoo? ntreb Jett
deschiznd portiera. Rmi aici!
Aprinse farurile i cobor din main. Stacey rmase
nemicat pn cnd simi c poate respira normal. Apoi
clipi des, ncercnd s-l vad pe Jett n ntuneric. Dar nu-l
vzu nicieri. De ce se suprase att de tare? E adevrat c
puteau s aib un accident destul de grav. Dar de ce
reacionase astfel?
Un minut mai trziu, Jett se ntoarse. Mai rmase o clip
afar, apoi urc lng ea, n main i nchise portiera.
Ei? ntreb Stacey. Avem ceva stricciuni?
Nu m-am uitat. nseamn c avusese nevoie de aer
curat doar pentru a se calma. Surprins de modul lui
neobinuit de a reaciona, Stacey ntreb:
i cerbul?
Nu cred c e foarte grav rnit declar el cu o voce
indiferent, continund s rmn nemicat, cu minile
~ 125 ~

DANTELA NEAGRA
strnse pe volan. Cred c a reuit s-i ajung din urm pe
ceilali. Voi trimite pe cineva dup el mine diminea.
Stacey i tergea cmaa pe care se vrsase laptele cu
cafea, cu ajutorul unui erveel de hrtie.
Sper c cerbul a nvat lecia! Risca s moar... Ai
fcut totul pentru a-l evita... Eu n-a fi tiut ce s fac.
Au fost orbii de faruri.
ntr-adevr? exclam Stacey. Chipul imobil a lui Jett,
privirea lui fix, ndreptat spre parbriz, o nspimntau.
Apoi, brusc, i aduse aminte. El mai avusese o dat un
accident aa i spuse mecanicul, Harry. i amintise acum
de el?
Jett? Nu-i rspunse. Prea ameit Stacey i ntinse
braul.
Jett, te-ai rnit? El pru c se trezete brusc i o privi
de parc ar fi uitat c e acolo.
Poftim? Nu, mi-e bine... i reveni repede, dar nu
destul de repede pentru ca Stacey s nu-i observe
tulburarea.
Ai reflexe excelente! Ai frnat nainte ca eu s apuc s
vd ceva.
Jett surse, dar fr convingere. Porni maina.
mi pare ru c te-am speriat. Cel puin, acum te-ai
convins c pot s ip mai tare. O conduse la motel, dar
refuz s intre n camer. Stacey ar mai fi vrut s stea de
vorb, dar nu ndrzni s-l opreasc. nainte de a pleca,
Jett o srut pe frunte, fr s mai spun nimic referitor la
accident.
Duminic, Stacey iei din motel pentru a mnca i,
ntorcndu-se, Jett era sprijinit de portiera camionetei, cu o
cutie de Pepsi n mn. Fr a schimba prea multe cuvinte,
~ 126 ~

SANDRA BROWN
hotrr s-i petreac dup-amiaza la ferm i, n cinci
minute, pornir la drum. Stacey l ajut pe Jett la vruit,
apoi rmase la soare, n timp ce Jett fcu o partid de golf.
Cnd el se ntoarse, mncar alune i fcur dragoste, fr
grab de acesta dat i la lumina zilei. Restul sptmnii
trecu fr nici un eveniment deosebit. La birou, Stacey se
nchise n biroul ei, ncercnd s se concentreze asupra a
ceea ce avea de fcut. Cnd se ntlneau din ntmplare,
adoptau o conduit reinut, pstrnd aparena unor relaii
strict profesionale. Doar lumina care se aprindea n privirea
lui Jett i o mngiere scurt pe bra sau pe pr ar fi putut
trezi bnuielile celor care i nconjurau.
Seara, Stacey l atepta pe Jett i mergeau mpreun la
un restaurant sau altul. O dat sau de dou ori, merser la
el acas. Conveniser amndoi s nu discute nimic despre
serviciu. Iar, n timpul zilei, Stacey ncerca s uite aceast
puternic atracie fizic ce i unea. Sistemul prea s
mearg de minune.
Miercurea era pentru Jett zi scurt de lucru, pentru c
dup-amiaza mergea la golf mpreun cu prietenii. Stacey
pleca de la birou la cinci, cumpra sandwich-uri i se
ndrepta spre ferm, unde trebuia s se ntlneasc cu
Jett. i recunotea pasul cu bucurie i-i ieea n
ntmpinare. La vederea ei, Jett urca scrile cte patru o
dat. n miercurea aceea, Jett o gsi sprijinit de perne i
nconjurat de pagini acoperite cu note. Diplomatul era
deschis lng ea i, lng calculator, trona o cutie de bere.
Jett se ndrept spre ea i o srut, n timp ce ea se grbea
s-i descheie nasturii de la cma.
Ct timp dureaz o partid de golf? ntreb ea.
~ 127 ~

DANTELA NEAGRA
Cred c le voi scurta pe celelalte, mormi el,
cuprinzndu-i talia. De ct timp eti aici? De destul de
mult ca s fi avut timp s pun la punct cteva amnunte
ale raportului meu. Locul sta m inspir.
Ai fost singur? glumi el.
Nu, cu tine. De aici te vedeam perfect.
De aceea nu reueam eu s m concentrez. Bnuiam
c m priveti.
Ce faci? Jett ncepuse s o dezbrace.
Vreau s fac un du.
Cred c ncurci puin lucrurile, remarc ea, n timp ce
el reuise s-i descheie i ultimul nasture al cmii. De ce
m dezbraci pe mine?
Pentru c i ie i-ar prinde bine un du.
i atinse cu degetul gtul, acolo unde o ven ncepuse s
se zbat din ce n ce mai tare.
Vezi, m doreti... Vino cu mine! Voi avea grij s-i
scad tensiunea.
Dup un du lung, amestecnd savoarea srutrilor cu
cea a spunurilor parfumate, Jett o ridic n brae i o
ptrunse cu tandree. Gfind, Stacey se ls cuprins de
un val de senzaii pe care nu crezuse niciodat c le poate
tri.
Mai trziu, cnd stteau amndoi epuizai n pat unul
lng cellalt, Stacey se gndi c niciodat viaa nu fusese
att de plin i de fericit. Jett era vesel, fermector i
provocator. Iar ea era ndrgostit de el.
Dar nu avea curajul s i-o spun. Poate c o astfel de
mrturisire ar stinge n sufletul lui Jett pasiunea pe care o
simea pentru ea. tia c, dincolo de aceste trei sptmni,
avea s triasc numai din amintiri, dar acceptase deja
~ 128 ~

SANDRA BROWN
acest lucru. ntre ei era aproape un acord tacit. Dac
mprejurrile ar fi fost altele, dac ar fi reuit s se fac
iubit de el, ct de minunate ar fi fost aceste trei
sptmni. Un nceput nou pentru o alt via... Dar
Stacey nu voia s se gndeasc la viitor. Gndul acesta ar fi
fcut-o nefericit i ceea ce conta acum era c ei erau
mpreun n acel moment, Att era de ajuns pentru a fi
fericit.
Smbt plou. Stacey hotr s-i petreac dup
amiaza la birou. Petrecndu-i serile cu Jett, trebuia s
lucreze mai mult n cursul zilei, cci inea neaprat s-i
termine raportul la timp. La ora dou, dup masa de
prnz, nu fu surprins s descopere lumina aprins n
biroul lui Jett. Fr ndoial, ploaia l mpiedicase s joace
golf. Dar, hotrt s nu ncalce restriciile pe care i le
impusese s le respecte n timpul serviciului, se ndrept
direct spre biroul ei i se apuc de treab. Dup o or,
terminase jumtate din calculele necesare estimrii finale.
Aa renun la celelalte, hotrnd s se odihneasc.
n clipa aceea, Jett iei din biroul lui i Stacey descoperi
cu surprindere c nu era singur, ci vorbea cu cineva. O
femeie. Glasul lui plcut i intonaiile calde ale vocii i
dduser de neles lui Stacey c nu era vorba de o discuie
de afaceri. Lsase ua de la birou deschis i chiar dac nu
se auzeau toate cuvintele, Stacey i spuse c ar fi dat orice
s nu fi fost acolo n acel moment. Nu putea suporta s
asculte pe la ui.
Te implor, spunea Jett cu voce grav. Nu faci dect s
complici lucrurile, Joyce.

~ 129 ~

DANTELA NEAGRA
Joyce! Stacey simi c i se strnge stomacul. Joyce
Croker, vechea iubire a lui Jett. Tnra replic cu o voce
tioas i Jett zmbi amar:
Nu, nu vreau, spuse el.
De ce?
Pentru c tu eti mritat, fie c-i place sau nu. Ai
venit s bai la ua mea, creznd c...
De data asta va fi bine, Jett. Acum ne nelegem bine.
nainte greeam...
Jett nu-i rspunse.
Nu m privi aa! Te cunosc ca pe mine nsmi. Da,
tiu, fr nici o legtur. Tu n-ai inim! Eti doar un
ticlos! Iar n ceea ce privete singurul talent te asigur c
soul meu...
Joyce!
N-am putea? Te rog...
i cer doar s atepi! o ntrerupse Jett. O sptmn,
de acord? Gndete-te puin!
M-am gndit!
Doar o sptmn. Se ls o tcere grea, apoi Joyce
strig:
Uneori eti un ticlos!
tiu, rspunse el rznd. Acum pleac... Va descoperi
c n-ai fost la cumprturi tot timpul acesta.
Srut-m.
Nu. Cred c e mai rezonabil s... i din nou se ls o
tcere lung i grea. Stacey i cuprinse capul n mini i-i
strnse cu putere tmplele n palme. n sfrit, Jett spuse:
Ei, asta i aduce aminte de ceva? Jett nu rspunse.
Bun, spuse tot Joyce oftnd. Te caut peste o
sptmn, de acord?
~ 130 ~

SANDRA BROWN
Stacey o auzi plecnd. Rmase nemicat, implornd
cerul s nu fie descoperit. Dar Joyce trecu prin faa
biroului fr s priveasc nuntru. Era nalt i subire,
cu prul bond czndu-i pe umeri. Avea un mers uor i
afectat.
Stacey i inu respiraia pn cnd auzi zgomotul de
pai ndeprtndu-se, apoi ua de la intrare se deschise i,
puin mai trziu, se nchise la loc. n clipa aceea auzi vocea
lui Jett:
Poi s iei acum. Moart de ruine, nu ndrzni s se
mite. Nu putea s pretind c nu a auzit nimic. ncercnd
s par ironic, ntreb:
Pericolul a trecut?
Pentru unii da... Pentru mine, nu se tie, replic Jett
amuzat. Stacey se ridic i scoase prudent capul pe culoar
cu braele ncruciate, i cu un aer mai degrab ncntat
dect surprins. Jett se sprijinea de biroul secretarei.
Ce prere ai? ntreb el.
E prima dat cnd o femeie te urmrete n biroul
tu?
Dar e prima femeie mritat. i cnd te gndeti c
altdat m-a trimis la dracu!
S-ar zice c i-a schimbat prerea.
Hm, hmm...
E drgu din partea ta c mai atepi o sptmn.
Apreciez gestul. Dar a putea s-mi termin treaba mai
devreme i locul va rmne vacant.
nceteaz, strig Jett i chipul lui deveni brusc serios.
Nu i-am propus acest termen pentru c ntre timp te
am pe tine ca s m distrez!
Aha, bun! Atunci de ce?
~ 131 ~

DANTELA NEAGRA
Chiar crezi c sunt att de ticlos? Stacey se sprijini
de u, ncercnd s-i
nbue dorina de a-l cuprinde n brae. Ce mult ar fi
vrut s aib puterea de a-i spune ce simea! Dar putea si imagineze reacia lui i era destul pentru a se stpni.
Jett o privea indiferent, probabil aa cum o privise i pe
Joyce cu cteva clipe mai devreme. Apoi, cu un surs
ironic, i propuse s fac un du fierbinte mpreun cu el.
Nu mi-ai rspuns, remarc ea.
Nu m voi culca cu Joyce, doar pentru c ea este
momentan dezamgit de soul ei, exclam el cu o bucurie
furioas n priviri, apoi se calm imediat. Demonul sta de
femeie urte clipa n care a acceptat s-i pun lanul de
gt...
mi pare ru c m-am nelat, l opri Stacey Nu m
intereseaz ce s-a ntmplat ntre tine i Joyce. i, la urma
urmelor, n-am dreptul s-i cer nici o explicaie.
i-am spus: tot ce-a fost ntre mine i Joyce s-a
terminat demult.
Dar e sigur c n-a neles asta... i cred c tiu de ce...
Ce vrei s spui? Privirea lui Jett redeveni lipsit de
orice expresivitate.
Recunosc simptomele, asta e tot! nc mai crede c
eti fermector... i dac eu nu a fi fost aici, n-ar fi fost cea
mai bun ocazie de a-i recuceri paradisul pierdut?
Vrei adevrul?
Te rog.
Jett rmase puin pe gnduri, privind-o atent pe Stacey.
Apoi msur biroul cu pai mari i, cnd se opri, ntoarse
spre ea o privire calm i linitit.
~ 132 ~

SANDRA BROWN
Nu mai este Joyce a mea. De 15 ani nu mai este. i
chiar i pe vremea aceea eram mpreun din cu totul alte
motive.
Da, dar, . l ndemn Stacey s continue, pentru c
bnuia c Jett nu i-a spus totul.
Dar, continu el cu o voce ferm, dac n-ai fi fost tu,
acum a fi plecat cu ea. Nu sunt prea mndru cu mine.
Stacey, am obligaii fa de ea.
Obligaii? Jett oft i o lu de mn.
Vino! Dac tot vrei s afli adevrul, i voi spune toat
povestea. Dar nu aici.

~ 133 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 11

Se plimbar tcui prin ploaie, numai c acum Jett i


cuprinse umerii, chiar cu riscul de a fi vzut de vreun
cunoscut. Prea c uitase convenia, c legtura lor trebuia
s rmn secret. Cnd ajunser n faa locuinei lui,
portarul i nmn un pachet.
Din partea doamnei Stewart. Jett l lu i, privind-o pe
Stacey, spuse:
Sup!
Dumnezeule! exclam ea, urcndu-se n lift. Mama ta
te rsfa des?
Da, deseori... Desfcu biletul care nsoea pachetul i
citi cu voce tare: Ce te vei face cnd eu nu voi mai fi?
Crede c voi rmne singur toat viaa, concluziona
el.
Stacey simi c i se strnge inima. i nainte de a se
gndi mai bine, ntreb:
i asta intenionezi s faci? Jett nu rspunse. i
cuprinse talia, o apropie de el i, gnditor, i sprijini
obrazul de prul ei.
Cu geamurile ude de ploaie, apartamentul prea linitit,
dar sobru. Jett se ndrept direct spre buctrie i aprinse
~ 134 ~

SANDRA BROWN
lumina. Stacey l ajunse din urm, exact n momentul n
care el scotea o crati din dulap.
Eti pregtit s-mi dezvlui talentele tale culinare? o
ntreb el, desfcnd pachetul pe care-l lsase pe mas.
Stacey i ls haina pe sptarul unui scaun.
Doar ca s nclzesc supa?! Te descurci i fr mine!
Jett privi atent cratia i sufl n ea ca i cum ar fi vrut
s alunge praful. Stacey ncepu s rd i i-o lu de mn.
O foloseti de dou ori pe an, nu? tiam c te voi
convinge s m ajui! i rspunse el cu un surs fermector
Apoi deschise frigiderul.
S bem nite vin! Era un moment att de plcut, nct
ar fi vrut ca seara s nu se mai sfreasc niciodat.
i aminteti mainile din garajul societii? o ntreb
n timp ce desfceau sticla de vin.
Da, bineneles. Dup o clip de tcere, Stacey
adug:
Nu eti prea ncntat de ele.
ntr-adevr. Trebuie s recunosc c nu-mi place s
conduc. Dar, pn i aici, e imposibil s te descurci fr
main. Cel puin cu camioneta sunt nevoit s merg ncet
i s nu rnesc pe nimeni. Stacey se opri i se ntoarse spre
el.
Dar noaptea trecut nu m-ai rnit!
Nu, bineneles, spuse el. M refeream la accidentul
ngrozitor pe care l-am avut cnd eram tnr. Prea c
vorbea mai uor, atunci cnd avea minile ocupate. Aa c
Stacey se hotr s-l lase singur s caute paharele i s le
umple. Apoi ntreb pe un ton neutru:
i?
~ 135 ~

DANTELA NEAGRA
Aveam 19 ani. M ntorceam acas dup primul an de
universitate. Tatl meu mi oferise o main Cahriolet i
mergeam spre casa lui Crocher, s i-o art lui Joyce. ntre
timp umpluse paharele.
Ea i luase bacalaureatul i se pregtea pentru a
intra la facultate. Am plecat cu maina. Aveam cteva sticle
de bere. Voiam s ne distrm, s srbtorim succesele. Vrei
paharul plin?
Nu, doar pe jumtate. Dup ce bu o gur, continu
pe acelai ton neutru:
Joyce m-a btut la cap s-o las pe ea s conduc.
Stupid, dar am acceptat. Amndoi busem cam mult.
Dumnezeule! murmur Stacey.
Nu tiu cum s-a ntmplat. Trei sptmni mai trziu,
m-am trezit cu o durere de cap ngrozitoare. Toat lumea a
crezut c eu conduceam n momentul accidentului. Mi-am
spus atunci c Joyce e probabil moart sau foarte rnit i
nu putea vorbi. Dup dou zile cumplit de lungi, am aflat
c era s-i piard un picior, c cellalt i era mutilat i c
avea rni adnci pe fa. A rmas apte luni n spital.
Bineneles c nu a mai avut cum s-i continue studiile, iau trebuit ani ca s-i revin complet...
Dar tu nu erai vinovat... Jett surse.
Mai bine nu mai spune nimic. A fost greeala mea.
Sunt o mulime de lucruri pe care nu trebuia s le fac n
seara aceea. A fost cea mai mare greeal a vieii mele,
Toi greim, Jett... Jett zmbi amar.
Numai c unii greesc mai mult. Dintotdeauna eu am
fost fratele cel ru, cel care alerga dup fete i fcea numai
necazuri... Acum toi credeau c n cursele mele ameitoare
cu maina, era ct pe ce s o ucid pe nevinovata Joyce
~ 136 ~

SANDRA BROWN
Crocher. n ochii tuturor, accidentul a confirmat ceea ce
tiau deja: c sunt iremediabil pierdut pentru o via
normal. Caracterul meu era de vin. i azi, cnd sunt
privit de ceilali tiu c nc nu au uitat.
S admitem c ai dreptate, l ntrerupse ea cu o voce
ferm. Simi c ai nite obligaii fa de Joyce. i te simi
vinovat fa de toi, pentru prostiile pe care le-ai fcut, nu?
Jett ridic privirea surznd i i spuse fr ironie;
tii, e o femeie inteligent... Da, i sunt dator lui Joyce
pentru ct a suferit. M simt vinovat. Dar asta nu
nseamn c fac reprouri pentru tot ce s-a ntmplat n
trecut. Stacey ncerc s surd pentru a destinde
atmosfera.
Cred c acum Joyce a uitat; totul... Jett ridic
paharul, dar nu bu.
ntr-o anumit msur, da. E mai puternic dect
mine... S-a instalat n alt ora, s-a cstorit, i-a gsit de
lucru, n timp ce eu am rmas tot aici! Deci, care e
concluzia ta?
Cred c te-ai autopedepsit rmnnd aici i lsnd pe
oricine s-i spun ct ai greit...
i e ru?
Da Nimic nu e mai cumplit dect s trieti
nconjurat de contiina greelii tale.
Vorbeti din experien, nu?
Stacey vru s spun ceva, dar apoi se opri.
N-ai avut cum s faci s dispar numrul fatal din
High-Iise. Dar nu i-ai schimbat nici numele i nici n-ai
alergat s te ascunzi ntr-un orel uitat de lume.
mi pare ru c am fcut fotografia aceea, dar m simt
vinovat.
~ 137 ~

DANTELA NEAGRA
ntr-adevr?
ntr-adevr, repet ea ridicndu-i cu mndrie
fruntea. Am fcut o prostie, trebuie s mi-o asum. Nu mai
pot schimba nimic.
i reziti fr s te plngi de nimic. Tot respectul!
Stacey nu se mic, dei ar fi vrut s se poat ghemui n
braele lui.
Amndoi ne luptm cu prostiile pe care le-am fcut n
trecut... Dar trebuie s uitm i noi, remarc pe un ton
calm.
Da, spuse Jett. E ceea ce ne unete. Ne asemnm.
Aparent. Jett nu era dect brbatul seductor care surde
ironic. n realitate, era vulnerabil. i btea joc de
sentimentele lui. Nu spunea cuvinte de dragoste. i Stacey
era la fel. Nici ea nu spunea ce simea de team ca nu
cumva dup aceea unul dintre ei el sau ea s se
nfurie i s plece.
Jett ntinse mna i i mngie braul. Privirea lui era
plin de expresivitate.
Ei, ce prere ai despre noi? Despre mine i despre
tine.
Stacey nu mai rezist i se apropie de el, cuprinzndu-i
gtul cu braele, Jett rspunse mbririi i o srut
tandru pe tmple.
Cum i se par aceste trei sptmni? Sufletul i se
strnse dureros, dar rmase
zmbitoare i spuse calm:
Pn acum perfecte... cu cteva excepii...
Ce nu i-a plcut? Bufniele? erpii?
Da... a fi putut gsi ceva mai bun.
Sunt gata s i-o dovedesc, replic el n oapt.
~ 138 ~

SANDRA BROWN
Jett o strnse mai tare n brae i-i cobor faa n prul
ei bogat. Rmaser astfel tcui, bucurndu-se fiecare de
cldura corpului celuilalt.
Stacey, i-e foame? opti el cu buzele foarte aproape de
tmpla ei. Sau supa mai poate atepta?
Sincer? Nu, nu mi-e foame deloc.
Jett i apropie buzele de gura ei, conturndu-i buzele cu
vrful limbii, apoi apsarea deveni mai insistent,
exprimnd, n acelai timp, tandree i pasiune. Jett
avusese ncredere n ea... Inima ei tresri, cuprins de
emoie i dragoste. Cci, fr nici o ndoial, l iubea pe
acest brbat. i sprijini obrazul de umrul lui, n timp ce
mna lui Jett urca pe spatele ei pn cnd descoperi pielea
fin i fierbinte a gtului ei. Corpul ei ncepu s tremure.
Forndu-se s surd, Stacey opti:
Srut-m nainte de-a spune o prostie!
O prostie?! repet Jett rznd.
Da, srut-m! Jett o srut, dar n momentul n care
buzele ei se desprinser de ale lui, el o privi nelinitit i
ntreb din nou:
Ce prostie?
tii doar, replic ea cu o voce ncordat, jucndu-se
cu gulerul cmii sale. Nu credeam s mi se ntmple...
Ce anume?
Oh, tii foarte bine! exclam ea ncercnd s rd. M
gndeam c mi vei fi antipatic. i iat c acum, din motive
complet necunoscute, descopr c
C nu sunt chiar att de ticlos? i suger el cu un aer
amuzat.
Da, ceva n genul sta, aprob ea aproape n oapt,
fr s-l priveasc.
~ 139 ~

DANTELA NEAGRA
Ai dreptate, declar el calm, Cuprinzndu-i brbia
ntre degete, o oblig s-i ridice capul spre el.
Ce pot eu s fac dac eti un brbat att de atrgtor?
oft ea cu buzele tremurnde. Jett i mngie obrazul i, cu
o voce puin rguit, spuse:
i tu eti o femeie atrgtoare, Anastasia. De aceast
dat, srutul lor pasionant i tulbur pe amndoi. Jett i
cuprinse cu o mn un sn, care se nfior la atingerea lui.
i srut obrajii, pleoapele, tmplele... Visez? se ntreb
ea. Respiraia lui Jett se accelera tot mai mult cu fiecare
atingere, cu fiecare mngiere.
Stacey, eu nu prea tiu s-mi in promisiunile. i nici
nu m pot schimba de azi pe mine. Nici eu ca i tine
nu vreau s m leg. i totui... eti cu totul altfel dect mi
imaginam eu! Ea ncerc s surd.
tii cum s flatezi o femeie. Jett! Buzele lui se
apropiar din nou de ale ei,
apoi, recptndu-i suflul, o privi cu atenie.
Stacey, eti ceva att de nou pentru mine! Eti
inteligent, sensibil, atent la tot ce te nconjoar i, cu
toate astea, rmi ntotdeauna linitit i calm. Cea mai
mic atingere a ta oh, Doamne m rscolete profund,
nelegi?
Stacey i inu rsuflarea.
Da, Jett...
Vrei s pari rece ca o adevrat femeie de afaceri. Dar
eu am descoperit c, sub aceast masc, eti senzual i
sensibil... Oh, Stacey...
Fr s mai poat aduga nimic, i cut din nou gura i
o mbria att de puternic, nct ea se sprijini de perete.
Cuprins de o dorin nebun, i mngie prul, snii, ale
~ 140 ~

SANDRA BROWN
cror vrfuri se ntrir sub apsarea degetelor lui. Stacey
i strecur degetele prin nasturii cmii. El se ndeprt
puin, o lu de mn, ndreptndu-se spre u. Stinse
lumina n urma lor i amndoi parcurser cu pai mari
holul care i desprea de dormitor. Se dezbrcar grbii n
penumbra camerei.
Cearafurile reci o nfiorar pe Stacey, dar cldura
trupului lui Jett lng al ei, degetele lui explornd, cutnd
toate zonele sensibile de pe pielea ei fin, strnir un val
fierbinte n tot corpul ei. l auzi pe Jett optindu-i ceva la
ureche i vru s-i rspund, dar respiraia i deveni mai
rapid i degetele ei coborr pe spatele lui, lsnd n urm
dungi roietice. Ar fi dat orice pentru cteva cuvinte de
iubire. i totui, cum ar fi putut Jett s o mngie, s o
respecte att, dac nu ar fi nutrit pentru ea cele mai
profunde sentimente?
Dar ea nu tia dect faptul ce mult l iubea. Intrase n
gndurile i inima ei att de profund, nct, fr a-i da
seama, aceast relaie, pe care o credea pur fizic, se
transformase n dragoste.
Trupul ei se arcui i mai mult spre al lui, cutndu-l, iar
n clipa n care l primi, pulsaiile rapide, nnebunitoare ale
sngelui ei n tmple, devenir ecoul propriilor gnduri. I
iubesc, i spuse.
Cu fiecare micare, el ptrundea i mai mult n ea, ntr-o
contopire perfecta. Trupurile lor se nlau pe culmea
extazului, zguduite de valuri de plcere, pn cnd un
sentiment de beatitudine puse stpnire pe ei, nvluindu-i
n linite. Stacey i cuprinse umerii cu mna, epuizat i
fericit. Se simea nc epuizat de plcere. Jett se
~ 141 ~

DANTELA NEAGRA
desprinse ncet din mbriare i se ridic. Sub privirile lui
arztoare, ea i acoperi corpul cu un cearaf.
Te ascunzi? o ntreb el. i-e team? Se aez din nou
lng ea i o srut.
Eti ntr-adevr excepional, Stacey Kiroff! Nici nu-i
poi imagina...
Pentru Jett, care ura cuvintele romantice, acest
compliment putea s fie i o declaraie de dragoste. inea la
ea, imposibil s nu fie aa! Dar bnuia ea, c e pe cale de a
se ndrgosti de ea?
Stacey surse i se ls cuprins din nou de plcerea pe
care i-o producea apropierea corpului su. Dar i dorea
din tot sufletul ca ntlnirea ei cu Jett s rmn cel mai
nsemnat lucru din viaa lui.
n dimineaa zilei de mari, Honey Spelling apru n ua
biroului ei.
Domnul Stewart dorete s v vad la ora 11 dac v
convine.
Stacey zmbi. La 11 e perfect. Ce voia Jett ? Pn acum,
de fiecare dat cnd avusese vreo problem, venea n biroul
ei neanunat i indiferent de or. Ce nsemna aceast
convocare? Astfel c la ora 11, cnd Stacey intr n biroul
lui Jett, descoperi surprins c nu e singur. Vrul su, Tom
Stewart, avocatul companiei, era alturi de Jett instalat
confortabil ntr-un fotoliu. Ca de obicei, Jett prea foarte n
largul lui, uitnd parc faptul c n urm cu 12 ore, o
inuse n brae n patul lui Avea un stilou n mn i un
teanc de dosare n fa.
Bun ziua, miss Kiroff. i-l aminteti pe Tom?

~ 142 ~

SANDRA BROWN
Bineneles, rspunse Stacey zmbindu-i tnrului
avocat. Ne-am ntlnit de dou sau trei ori sptmnile
astea.
Cum?! exclam Jett, N-ai spus nimic, Tom!
Aveam ordin s-i ofer domnioarei Kiroff toate
informaiile pe care mi le-ar cere. Am fost fericit s-i pot fi
de folos. Subiectul se ncheie aici i Jett, zmbitor, i art
un fotoliu din piele spunnd:
Sper c nu te-am dezamgit, domnioar Kiroff.
Dar cred c a venit vremea s punem lucrurile la
punct.
Cu plcere, rspunse Stacey, instalndu-se comod n
fotoliu.
Jett o privea, dar pe faa lui nu se putea citi nimic. i
cum regula jocului era c sunt doi strini, ea adopt
aceiai conduit.
Ancheta dumitale ar cam trebui s se apropie de
sfrit, ncepu Jett.
Da, voi termina joi. Iar vineri m voi ntoarce la
Philadelphia i m voi nchide n cabinetul meu pentru a
redacta raportul final. l vei primi n urmtoarele dou
sptmni.
Hmm..., fcu Jett. Dar n momentul de fa, nu ne
poi prezenta un rezumat?
Deci asta vroia! i ridic privirea i-i aminti cu o voce
cald:
Lucrez pentru fratele dumneavoastr... Ai uitat?
De acord, e dreptul lui s fie primul informat. Dar eu
nu cer detalii. Doar un rezumat n linii mari, ca s tiu
dac e nevoie s renun la bunurile mele personale pentru
a m achita fa de fratele meu. Stacey medit o clip.
~ 143 ~

DANTELA NEAGRA
Descoperise c situaia financiar a lui Jack Stewart era
dezastruoas. Fcuse investiii nerentabile i avea nevoie de
cinci milioane de dolari pentru a scpa de faliment. Dar
Jett nu trebuia s tie. Era mai bine aa. Stacey declar
prudent:
Vedei, nc nu mi-am ncheiat evalurile. Jett o
examin pe sub sprncene.
Dar ai vzut destule acte pentru a-i face o impresie!
Societatea noastr valoreaz 20 de milioane de dolari?
Stacey i arunc o privire lui Tom, apoi l privi din nou pe
Jett.
M ntreb dac ceea ce v voi spune va fi o veste bun
sau rea. Nu, societatea nu valoreaz 20 de milioane.
Dar...?
i dumneavoastr v-ai nelat cnd ai evaluat-o la 7
milioane.
Cu mult?
Destul. M surprinde, glumi ea, c ai putut face o
asemenea greeal.
Poate am fcut-o intenionat. Era n interesul meu.
Sunt sigur c mi nelegi motivele. Dar s trecem la vetile
proaste. Ct? 15? Sau 16 milioane?
Aproape 16 milioane. Sau puin mai mult. Jett fcu o
grimas.
Niciodat n-am crezut c voi fi att de nemulumit
aflnd ct sunt de bogat! 16 milioane? Hmm... Stacey
aprob cu o micare a capului.
Cred c i datorai fratelui dumneavoastr aproape 5
milioane i jumtate de dolari.
Dumnezeule! exclam Jett Sunt ceva bani! Stacey
continu s-l analizeze cu atenie.
~ 144 ~

SANDRA BROWN
Dar v mai rmn i dumneavoastr.
Crezi?
Sunt sigur. O tii la fel de bine ca i mine. Dar
pentru a-l plti pe Jack va fi nevoie de un mprumut. Jett
czu pe gnduri.
Aici nu suntem la New York.
Dar nici nu exist vreun motiv, pentru a nu ajunge
acolo. Afacerea e rentabil. i destul de rar. Ar fi pcat s
v pierdei proprietile pentru a-l plti pe Jack.
i sugestia care mi-ai dat-o e mai bun? strig Jett
aplecndu-se peste birou i sprijinindu-se cu coatele de el.
N-am nici un chef s semnez lun de lun cecuri pentru
bnci i asta vreo zece ani la rnd!
Mai sunt i alte modaliti, adug Stacey calm. O
mulime de bnci ar fi interesate s investeasc n aceast
afacere, ceea ce nu ar fi foarte complicat.
Nu suntem foarte agreai de bnci.
De ce? Nu cred
Ei bine, pentru c tatl meu avea o manier destul de
ciudat de a face afaceri cu bancherii. ntotdeauna acetia
ieeau n pierdere. Ct despre reputaia mea, nu e nici ea
prea strlucitoare.
Bncile mari, adic cele care tiu de unde pot avea
beneficii, nu pot fi prea atente la viaa dumneavoastr
personal. Va fi de ajuns doar s cutai unde trebuie nite
investitori i cred c vei fi i dumneavoastr surprins de
rezultat.
Tom o ascult atent.
Dar suntei optimist? Chiar credei c Jett i mama
lui i pot ceda lui Jack partea lui i s supravieuiasc?
~ 145 ~

DANTELA NEAGRA
Sigur. Nici nu se pune problema s nu reueasc,
declar Stacey, ntorcndu-se spre Jett. Bineneles, n
urmtorii doi ani, va trebui s fii ateni cu clienii i mai
prudeni la burs. Dar cifrele vorbesc de la sine. Beneficiile
pot fi mai mari dect cele realizate pn acum. Doar dac
nu vei mai fi att de generos i scuzai-mi impertinena
dac vei renuna la lene.
Hmm, mormi Jett cu un surs pe buze. Stacey i
simi inima tresrind de bucurie. Oare Tom nu simea
nimic din ce se petrecea ntre ei doi? n acel moment, auzi
vocea avocatului ca venind de la mii de kilometri deprtare.
Dup ce Stacey va termina contractul cu Jack, poate
c ar trebui s o angajezi tu, Jett. Cred c vei avea nevoie
de un expert financiar ca s iei curat din aceast afacere!
S-ar prea c ai dreptate, rspunse Jett calm,
adresndu-i un surs lui Stacey.
S-ar putea s nu avei cu ce m plti, replic ea,
ridicndu-se din fotoliu. Va trebui s avei grij i de
ultimul bnu.
Nu e o perspectiv prea ncnttoare, declar Jett.
Nu e o atitudine tocmai potrivit dac vrei s
supravieuii! replic ea. Acum pot s m retrag? Dac tot
am discutat aceste lucruri, a vrea s pregtesc un raport
informativ i pentru Jack.
Dar nu ne-ai dezvluit nici un secret! strig Jett pe un
ton rguit. Am vorbit doar despre mine, nu i despre el.
De ce te agii acum? Tom i deschise ua ntrebnd:
Mncm mpreun? Ea i privi ceasul, se gndi o
clip, perfect contient c Jett i ateapt rspunsul, ca i
Tom.
~ 146 ~

SANDRA BROWN
Nu te rein prea mult, se grbi Tom s adauge. Atunci,
de acord, accept ea zmbind. O jumtate de or, nici un
minut mai mult.
E perfect! spuse Tom, apoi se ntoarse spre Jett. Vii i tu?
Jett surse cu un aer binevoitor i cltin din cap.
Nu, mulumesc. Am prea mult de lucru i cineva mi-a
recomandat s nu mai lenevesc. Stacey zmbi, apoi ua se
ncheie n urma lui Tom.
n seara aceea, lucr pn trziu. De aceea fu mulumit
cnd Jett apru pe la nou pentru a o conduce la motel.
Era obosit i, de la prnz, nu mai mncase nimic. Se
oprir la un restaurant i, in timp ce ea mnca un
sandwich, Jett comand o bere. Erau aezai la o mas,
fa n fa, iar intre ei plpia flacra unei lumnri.
M-am gndit la discuia de azi diminea, spuse el,
dup ce lu o gur de bere.
Stacey ridic din sprncene. Era prima dat cnd
vorbeau despre servici n timpul lor liber. Lu o gur de
sandwich i atept ca Jett s continue.
Cred c joi voi pleca n Philadelphia. Ea aproape c se
nec de uimire.
Nu are nimic de-a face cu noi, preciz el. Am de
rezolvat o problem. A, . a vrea... Se ntrerupse brusc,
nehotrt. Stacey nghii i ntreb:
Cnd te ntorci?
Nu tiu. Peste dou, trei zile.
Da, neleg... Brusc, simi c nu i mai este foame.
Ls sandwich-ul n farfurie... Deci acesta era sfritul...
Dei l atepta, Stacey avu un oc.
Nu, nu nelegi! strig el cu brutalitate, dar fr s o
ating. Ascult! tiu c aproape ai terminat ce ai avut de
~ 147 ~

DANTELA NEAGRA
fcut, dar vroiam s te rog s nu pleci pn ce nu m
ntorc eu.
S nu plec? repet ea absent.
Da, rmi pn m ntorc eu.
Doar aa, fr nici un motiv. Se simea furioas.
Brbatul acesta nu tia s
spun te rog? Puin politee nu ar fi stricat!
Ce motiv? replic el mnios. Stacey i inu respiraia.
Ce trebuia ea s
neleag din acest rspuns care nu era altceva dect o
alt ntrebare?
Nu tiu. Nu vd nici un motiv pentru care a
rmne...
Cum putea s fie, att de lipsit de inim? Nopile lor de
dragoste nu nsemnaser nimic? Stacey nu mai spuse
nimic i strnse cu gesturi automate firmiturile de pe
mas. Jett ntinse mna i atinse cu degetele brara
ceasului. Apoi spuse:
mi vei lipsi... Te ajut cu ceva c i-am apus-o?
Nu, spuse ea cu o voce ngheat.
Stacey...
Ea i ridic privirea i i se adres furioas:
S nu ndrzneti s te scuzi! Jett surse.
Nu, bineneles.
Nici s nu-mi spui cuvinte dulci ca s...
Cuvinte dulci? repet el izbucnind n rs. Stacey
arunc o privire n jur i exasperat i strecur printre
buzele strnse:
Uneori, crede-m, nu pot s te suport!
i n restul timpului, trieti din amintirea nopilor de
dragoste, i replic el calm. Apoi i lu mna n a sa.
~ 148 ~

SANDRA BROWN
Vezi, Stacey, noi doi am fost foarte raionali pn
acum.
Dar, spre deosebire de tine, eu nu pot s tac n
momentele mele proaste, rbufni ea, trgndu-i mna din
a lui.
Da, poate ai dreptate, aprob el. Ne completm
reciproc, nu? Stacey clipi mai des.
De ce nu termini sandwich-urile? Dac eti cuminte,
fac cinste cu o ngheat. Gata cu suprarea, de acord?
Stacey i lu din nou sandwich-ul n mn.
i s nu m njuri n ungurete! rse el. Nu tiu cum
a reaciona. S nu-mi spui c atunci cnd eti nervoas
nu njuri n ungurete!
Stacey roi, abandonndu-i definitiv gustarea.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu...
Hai, hai! o avertiz el cu un surs diabolic, nc o
silab n plus i te scot de aici pe motiv c m-ai jignit.
Mnnc mai bine!
Ea i termin gustarea, cci acest Jett, ironic i
sarcastic, i fcea ntotdeauna foame. O fcea s
reacioneze ciudat! Dndu-i seama c i din acest punct
de vedere semnau, Stacey zmbi. ntr-adevr erau la fel.
De ce Jett nu simea profunzimea acestor asemnri? De
ce nu mai era tandru? i de ce nu recunotea c o iubete?
Numra orele plecrii sale, spernd c, pn la urma, Jett
i va vorbi. Dar n ajunul plecrii sale lucrurile merseser i
mai prost. La ntoarcerea de la restaurant, o aduse pe
Stacey la el acas i adormi n faa televizorului, astfel c
ea rmase peste noapte n apartamentul lui. Dimineaa,
Jett se scul devreme, o trezi n timp ce i fcea bagajul, o
mbri i o ls s doarm mai departe. Dar, pn la
~ 149 ~

DANTELA NEAGRA
urm, tentaia fu prea mare pentru el i fcur dragoste cu
o pasiune care o tulbur pe Stacey.
Aveai dreptate, opti ea cu un surs lene. Dimineaa
eti ntr-o form excelent.

~ 150 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 13

Dup plecarea lui Jett, i simi inima grea. Munca


fusese pentru ea cea mai bun consolare. Recurse din nou
la acest refugiu i rmase pn trziu la birou. Vineri
dimineaa l cut pe Jack Stewart.
Mi-am terminat ancheta, i spuse cu glasul hotrt al
unei femei de afaceri. Cam peste dou sptmni, v voi
prezenta un raport, dar pn atunci, ai vrea s discutm
despre ce am descoperit?
Da, aprob Jack. Vin n week-end i stm de vorb.
Lui Stacey propunerea nu i se pru ciudat, dimpotriv,
o bucur pentru c i oferea o scuz ca s mai rmn
acolo. Ceea ce o fcea extrem de fericit.
n timpul zilei, Jett nu o sunase i i era grozav de dor de
el. Ce poate s fac? se ntreb ea, l credea n stare s
lipseasc luni ntregi, fr s-i dea nici cel mai mic semn de
via. Dar seara, cnd se ntoarse n camer, descoperi cu
bucurie un pachet care o atepta. l deschise i gsi cheia
apartamentului lui Jett dup cum bnuia i o sticl
de vin, nsoit de cteva cuvinte: Pune-o la rece.
Fericit, Stacey i telefon bunicii sale i i povesti totul
despre Jett Stewart.
~ 151 ~

DANTELA NEAGRA
Smbt diminea o trezi soneria telefonului. Arunc o
privire somnoroas spre ceas: era ora apte! Ridic
receptorul i, pe jumtate adormit, opti:
Jett...
El rse.
De unde ai tiut c sunt eu?
Cine altcineva s m sune la ora asta?
Sunt n picioare de mult. Azi diminea n avion...
Azi diminea n avion? repet Stacey, dezmeticindu-se
brusc. Unde eti?
Jos.
Poftim?! Aici?! exclam ea cu bucuria unui copil. Nu
mini, Jett?
mi deschizi tu ua sau mituiesc pe cineva s mi dea
cheia?
Oh, Jett! suspin Stacey i, nainte de a se gndi,
spuse repede: te iubesc!
tiu, spuse el repede i vocea i deveni vesel. nchide!
Urc!
Stacey intr n baie i iei n cteva clipe, cci Jett btea
nerbdtor la u. Apoi se arunc n braele lui, rznd i
srutndu-l n acelai timp, avnd impresia c inima va
exploda de fericire.
Jett, mi-a fost att de dor de tine! El rdea fericit.
Nu te mai agita, iubito! Las-m s te strng n brae!
N-a trecut nici un minut fr s m gndesc la tine.
Sigur?
Sigur. n fiecare clip te vedeam aa cum erai cnd am
plecat, cu prul rvit pe pern, goal... Dumnezeule! Visa
sau Jett i fcea o declaraie de dragoste?
~ 152 ~

SANDRA BROWN
Srut-m Stacey, relu el cu o voce cald. Buzele lui
le zdrobir pe ale ei, iar Stacey se simi din nou cuprins
de un val de plcere. i ridic braele spre gtul lui Jett,
lipindu-se i mai mult de el dar Jett se desprinse de ea cu
un srut lung pe gt.
S rmnem calmi! Nu avem prea mult timp...
Timp? ntreb Stacey. Jett dar...
Da, tiu, dar nu pot s-i explic acum. Uite, poftim, e
pentru tine. i acum, spune-mi...
Ce e?
Un cadou. Sper s-i plac. L-ai vzut pe Jack?
Jack?!
Fratele meu! Dezmeticete-te puin! L-ai vzut?
Ai rbdare o secund. Nu. nu l-am vzut, rspunse
ea, ncercnd s desfac pachetul. Am vorbit ieri la telefon
cu el. Mi-a spus c vine aici n week-end.
i? A venit?
Habar n-am... Oh, Dumnezeule, Jett!
i place?
E superb! Stacey desfcu pachetul si descoperi un
neglije din mtase, att de fin i de fragil, c i fu team ca
nu cumva s-l strice scpndu-l din mn.
De ce mi-l faci cadou?
Uneori habar n-ai ce nseamn s trieti, Stacey.
Mulumete i mbrac-l.
Ah! Vrei s m vezi cu el! exclam ea rznd.
Dar spune-mi, te ntlneti azi cu Jack?
Nu tiu... Jett. nu m pot mbrca dac tu stai aici i
te uii la mine!

~ 153 ~

DANTELA NEAGRA
De ce? Te-am vzut n cele mai ciudate inute. De la
dantel neagr i un irag de perle pn la... Bine, de
acord! Fugi n baie!
neles! rspunse din fug.
Dar rspunde-mi i la ce te ntreb, strig el ceva mai
tare, ca ea s-l aud. Cnd v ntlnii?
N-am stabilit nimic, rspunse n timp ce-i scotea
cmaa de noapte.
I-ai vorbit de raport? I-ai dat cifre?
Nu deloc...
Sigur? Nimic-nimic?
Acum, c m ntrebi, m gndesc c straniu! nu
prea prea nerbdtor s afle rezultatul, rspunse ea,
mbrcnd estura fin. Culoarea negligeului ddea
corpului ei o transparen fascinant.
Hmm, fcu Jett. Stacey l auzea msurnd camera cu
pai mari. O clip mai trziu, Jett adug;
Urmtorul avion ar trebui s ajung la... n momentul
acela, Stacey i fcu apariia Jett nlemni.
Eti superb! Stacey ncerc s rd, dar nu reui.
Mai bine dect n dantel neagr?
Mult mai bine declar Jett, ndreptndu-se spre ea.
Uneori uit ct eti de frumoas... Fr s mai atepte, o
cuprinse n brae i o srut cu pasiune. Minile lui
coborr pe spatele ei i, sub estura fin, Jett i simi
corpul nfiorndu-se. Simi cum l cuprinde un vrtej
puternic. Pe msur ce srutul lor se prelungea, lui Jett i
era tot mai greu s se desprind din mbriare.
Dar o fcu tot att de repede cum o cuprinsese n brae,
Acum ascult-m! Voi fi foarte ocupat azi. Dar ne
vedem disear, da? Aranjm atunci totul.
~ 154 ~

SANDRA BROWN
Ce s aranjm? Jett i scutur capul rznd i se
ndrept spre u.
F-mi plcerea i mai stai n pat cteva ore. Ah! cum
poi s ari mbrcat aa. Am ceva gust, nu?
Ct orgoliu! Modestia ai uitat-o acas?
Sigur. Peste o or, i comand micul dejun.
Pentru amndoi?
Nu Poate mine. i Jett plec. La ce se gndea? Ce
avea de gnd? Stacey era prea nelinitit ca s mai poat
dormi. Prefer s fac un du. Aa cum i promisese Jett,
micul dejun veni la ora fixat. mbrcat ntr-o fust
mulat i un pulover larg, se pregtea s ias la o plimbare.
Tocmai voia s ias cnd auzi bti n u. Alerg la u,
sigur c numai Jett putea s o caute.
Dar nu era el. Instinctiv, fcu civa pai napoi. Sursul
i mpietri pe chip. Jack Stewart intr n camer i nchise
ua n urma lui.
Bun ziua, miss Kiroff! Avea privirea rece i
ptrunztoare.
Bun ziua! Nu m ateptam, spuse Stacey aeznduse pe un scaun.
Da, mi imaginez, declar el i privirea i alunec peste
silueta feminin din faa lui cu dispre. E inutil s ne mai
prefacem. tiu exact pe cine ateptai.
Pe nimeni, protest ea cu stomacul strns de team.
Oh, pardon! Oare s fi interpretat eu greit faptul c
i-ai petrecut tot timpul tu liber cu fratele meu? i cu un
surs plin de rutate, scoase din buzunar un plic i-l
arunc pe mas.
Ce e n plic?
Fotografii, spuse Jack, Sunt sigur c i vor place.
~ 155 ~

DANTELA NEAGRA
Stacey lu plicul fr s-i desprind privirea de pe
chipul lui Jack.
Ce vrei?
Ah! exclama Jack cu satisfacie. Eti foarte inteligent,
miss Kiroff. Ce vreau? S vedem ce eti dispus s-mi oferi.
Hai, deschide plicul!
Fotografiile o surprinser att de mult pe Stacey, nct
trebui s se aeze pe marginea patului. Se simea
neputincioas i fiecare fotografie i accentua acest
sentiment. Prima, i surprinser pe ea i Jett ntr-un
restaurant, iar dup cum prea fcut, era cu un aparat
ascuns. Nici celelalte nu erau mai bune. Amndoi
mbrindu-se n holul imobilului n care locuia Jett,
rznd lng camion, mergnd nlnuii prin ploaie.
Fotograful i urmrise pn la ferm. O fotografie l
surprinsese pe Jett cnd o inea n brae, trecnd-o pragul.
Celelalte erau fcute - probabil la fereastr. Ea goal n
braele lui Jett. Amintirile acestea la care inea att de mult
fuseser reduse la imagini imprecise, surprinse cu un scop
care o dezgust.
Mai am i altele, o anun Jack cu un aer ncntat. Mam gndit c nu e nevoie s le aduc pe toate... Oricum, ai
reuit s-i faci deja o idee...
De ce?
De ce? Acum te am deja la mn...
i cu ce scop? Jack surse din nou rece i lugubru.
Personal, nu m interesezi deloc. Dar ai avut de fcut
o treab pentru mine, miss Kiroff, i vreau s fiu sigur c
rezultatele acestei munci vor fi pe placul meu. Am nevoie de
7 milioane bani ghea. i voi obine? Stacey ridic fruntea.
Nu, doar 5...
~ 156 ~

SANDRA BROWN
Hai, hai! Am nevoie de 7 milioane. E foarte simplu.
Raportul tu trebuie doar s indice acest lucru.
Dar...
E de ajuns s precizezi c Forajele Stewart valoreaz
21 de milioane...
i dac n raport e consemnat alt sum? 15 sau 16
milioane?
Jack art cu degetul fotografiile.
Atunci, vei avea proba c ai complotat mpreun cu
fratele meu, pentru ca eu s nu pot lua ceea ce mi se
cuvine. Iar cnd n cercurile de afaceri, va fi cunoscut
faptul c nu refuzi o idil romantic cu clienii pe care i ai,
nu i se va mai oferi nici cea mai mic afacere, doar dac
nu vei vrea s te reprofilezi... Dar alte talente pe care le
posezi ar putea fi apreciate...
De aceea m-ai ales? ntreb Stacey cu pumnii strni
pentru c degetele ncepur s-i tremure. Aveai nevoie de o
femeie, nu-i aa?
Da, aprob Jack. Eram sigur c i vei plcea fratelui
meu. Pe de alt parte, fotografia pe care am vzut-o proba
c ai experien n domeniu. Dar trebuie s recunosc c
aceste instantanee nu sunt pe msura celor cu care ai fost
obinuit.
Mi-ar plcea s...
Nu e nevoie, o opri el. Noi doi vom lucra mpreun n
urmtoarele dou sptmni. Te voi ajuta s corectezi
cifrele astfel nct...
Ascult, domnule Stewart! l ntrerupse cu brutalitate.
Crezi c ai toi aii n mn, dar s-ar putea s te neli.
Jack se prefcu surprins.
Doar nu vrei s cdem toi, mpreun, nu?
~ 157 ~

DANTELA NEAGRA
Orice s-ar ntmpla, soarta i-e pecetluit. i mie, dac
nu obin cele 7 milioane. Mai rmne fratele meu. neleg
c vrei s-l protejezi. Dar vezi, aici toat lumea crede c e
un afemeiat care ar face orice ca s rmn n fotoliul pe
care-l are acum. Mai pe scurt, reputaia lui att de puin
respectabil se va spulbera
Destul! strig Stacey. Jack nu mai spuse nimic i
merse la fereastr s o deschid, dndu-i astfel ocazia s
analizeze situaia. Avea doar dou alternative: prima, s
coopereze cu Jack iar a doua, s ruineze pentru totdeauna
reputaia lui Jett. Ct despre cele 7 milioane, Stacey tia c
Jett i le va da fratelui su dac va trebui. Iar Forajele
Stewart vor supravieui!
Voi avea negativele? ntreb ea. Jack surse, iar vocea
i deveni mai calm.
Da
i ce-i voi spune lui Jett?
Nu are rost s fie la curent cu micul nostru
aranjament. Ar fi tentat s fac cine tie ce gest nebunesc,
care n-ar duce la nimic bun. Sau mai ru, ar putea s-o
rup cu tine. Nu, cred c e mai nelept s evitm orice fel
de complicaie. Putem pleca n Philadelphia cu urmtorul
avion, peste o or. i de mine ne apucm de treab.
Deci vrei s plec ct mai repede de aici, nu?
ntr-adevr, nu vreau s ai timp s iei legtura cu Jett.
Nu, miss Kiroff, avem deja timpul necesar pentru a pleca,
Pregtete-i bagajele! Fr a mai putea gndi normal,
Stacey l ascult. Se tot gndea la Jett. S-l prseasc aa,
pur i simplu? Sau chiar cu riscul de a-i provoca neplceri,
s-i povesteasc totul? Cum ar reaciona?
~ 158 ~

SANDRA BROWN
Cnd i termin bagajele, Jack iei din camer s cheme
un ofer pentru a-i cra bagajele.
i-am pltit camer, o inform Jack urmnd-o pe hol.
Putem pleca imediat.
Erai sigur c asta va fi hotrrea mea?
Bineneles. Nu eti doar frumoas, eti i inteligent.
Cu privirea n jos, Stacey l urma tcut pe Jack pn la
limuzin Se aez pe locul ei i n tot timpul drumului,
rmase cu privirea fixat pe fereastr, lundu-i rmas
bun de la aceste locuri. La intersecia cu drumul ce ducea
la ferm, ochii i se umplur de lacrimi, dar se stpni.
Mai avem destul timp, o anun Jack cnd ajunser la
aeroport. Hai s bem o cafea! Dup ce-i nregistrar
bagajele, pornir spre bar.
Eti foarte palid. Sper s nu-mi faci surpriza de a
leina.
Nu, dar nu m simt prea bine. Am nevoie de o clip ca
s...
Fie. Mai avem 20 de minute. Cred c nu vei ncerca s
fugi pe fereastra de la baie. ndreptndu-se spre toalet,
Stacey vzu o cabin telefonic. Se opri brusc. Trebuia s
vorbeasc cu Jett nainte de a pleca. Neaprat! Cut o
moned n poet, dar nu gsi nici una. Dac se ntorcea
s cear de la bar, ar fi putut s-i dea de bnuit lui Jack.
Se hotr s cear o convorbire cu tax invers. Dup cinci
minute cumplite, reui s aud glasul lui Jett:
Stacey?
Jett! strig ea, simindu-se brusc mai uurat. El
ncepu s rd.
Ce se ntmpl? i pltesc i apelurile telefonice
acum?
~ 159 ~

DANTELA NEAGRA
Iart-m, dar nu aveam nici o fis. Sunt... la aeroport.
La aeroport?
Da, am hotrt s plec!
De ce? ntreb el bnuitor. S-a ntmplat ceva?
Nimic.
Nu pleca! strig el, ca i cum ar fi ghicit brusc ce se
ntmplase. Rmi unde eti. Nu te mica din loc!
Jett, e prea trziu, avionul pleac n cteva minute.
Ct e ceasul? Nu, avionul pleac peste un sfert de or.
N-ai timp s ajungi. Las-o balt! Lum legtura peste
cteva sptmni...
Dumnezeule! A vrea s-o vd i pe asta! Nu lua
avionul sta.
Apoi pe un ton violent i n nici un caz romantic, adug:
Te rog!
Ai spus te rog?! Ceva nou! exclam Stacey surznd
fals. Oh. Jett uneori eti surprinztor! Eu... Jett? Mai eti
la telefon?
nchisese. Stacey ls receptorul s cad i intr la
toalet pentru a-i umezi faa cu ap rece. Nu plge! i
spuse. Nu trebuie s plngi! Nu acum!
Jack atepta la bar destul de nervos pentru c fusese
lsat s atepte att.
i-e mai bine?
Nu, spuse ea, dar nu trebuie s-i faci griji pentru
sntatea mea, El mormi ceva i se ridic.
Hai! Bnuiesc c preferi un loc lng hublou.
n jurul avionului se adunar deja cva cltori. Era un
aparat destul de mic pentru distanele scurte. La vederea
lui, Stacey ncetini pasul.
Ce s-a ntmplat? se neliniti Jack.
~ 160 ~

SANDRA BROWN
A vrea s urcm ultimii. Mi-ar prinde bine puin aer
curat...
Pasagerii ncepur s urce i unul dintre angajaii
companiei, care se ocupa de bagaje, se ntoarse spre ei.
Gata? Timpul trece.
Da, rspunse Jack prinzndu-i braul cu autoritate.
n acest moment se auzi un scrit de frne, un strigt
i un Jaguar apru brusc pe pista de zbor i se opri lng
avion. Jett sri din main i se ndrept direct spre fratele
su. Era furios i chipul lui nu prevestea nimic bun, i
adres lui Stacey un salut scurt i-i ntinse lui Jack un plic
mare.
Cred c te va interesa...
Ce-i asta? ntreb Stacey.
Un plic cu nite fotografii ale lui Jack, i explic Jett
rapid, privindu-i atent fratele.
Ale mele?! ntreb acesta uimit n timp ce vocea lui
mai urc cu o octav.
i vor plcea la nebunie, i arunc Jett un surs
sarcastic. Spune-mi, te distrezi mai ceva dect a fi crezut,
nu? Jack desfcu plicul, privi fotografiile, apoi njur.
De unde le ai?
Ce zici? Ce prere vor avea clienii ti sau soia?
Nu poi s-mi faci aa ceva! protest Jack, Eu...
Mai bine taci, l opri Jett cu brutalitate antajul e
valabil n ambele sensuri. Ai crezul c m pcleti i te-ai
pclit singur!
Mai bine s ne oprim aici. Suntem chit pe chit. Jack i
arunc o privire ucigtoare.
Nu eti dect un ratat Jett!
Mai bine te-ai urca n avion! Ai pltit deja biletul.
~ 161 ~

DANTELA NEAGRA
L-am pltit i pe al ei.
i trimit eu banii. De acum, miss Kiroff e angajata
mea. Jett o lu de mn pe Stacey i se ndeprtar civa
metri de avion.
Vei primi suma la care ai dreptul, Jack! i, dac ai
nevoie de mai mult...
Nu-i voi cere nimic niciodat! strig Jack, rou de
mnie. Apoi urc scara i intr n interiorul avionului. Jett
i Stacey se ndreptar spre main. Ea trebui aproape s
alerge ca s poat ine pasul cu el. Lng Jaguar sttea un
mecanic.
Domnule Stewart, trebuie s prsii imediat pista.
Avionul decoleaz. Vocea i fu ntrerupt de sirenele unei
maini ale poliiei, ce se apropia n vitez. Stacey se
ntoarse spre Jett. Agentul cobor i se apropie de ei.
Ah, tu erai Jett! spuse scuzndu-se.
Bun, Frank! Da, eu eram.
tii cam cu ce vitez circulai? Jett i deschise portiera
lui Stacey.
Nu, mi pare ru, Frank. M grbeam.
Cu 110 pe un tronson pentru care limita e 60
continu agentul, analiznd cu o privire semnificativ
maina, apoi i mai admirativ, privind-o pe Stacey. De ce
erai aa grbit? Stancey se instalase pe locul de lng ofer,
destul de incomod, mai ales c fusese nevoit s-i ridice
fusta, dezgolindu-i astfel pulpa piciorului. Jett atrase
atenia agentului de poliie asupra acestui detaliu.

Doar nu voiai ca o astfel de femeie s prseasc oraul,


nu-i aa, Frank?

~ 162 ~

SANDRA BROWN
Brbatul ncepu s rd. Jett, aezat lng ea, se
ntoarse, i cuprinse chipul n palme i, cu un surs
ezitant, o ntreb:
Vrei s m srui de fa cu toi? Fu o ntrebare fr
rspuns verbal. Uitaser de avionul plin de pasageri, de
agentul de poliie, de mecanic...
A fost greu? o ntreb el. Stacey fcu semn c da.
Da, a fost greu, Jett! i el se aplec s o mai srute o
dat.
Totul e n regul acum, Stacey... Iubita mea, sunt
aici... nu plnge!

~ 163 ~

DANTELA NEAGRA

CAPITOLUL 14

Jett conducea Jaguarul cu atenie.


Agentul de poliie ne urmrete? l ntreb cnd i
reveni. Jett arunc o privire n oglinda retrovizoare.
Da. Vrei s-l distrug? Stacey zmbi.
Nu cred c-ai mai scpa i de data asta! Te-ar opri! De
ce ai luat maina asta? Parc jurasei s renuni la viteze
mai mari de peste aizeci de kilometri pe or.
Nu m-am gndit. Am cobort direct n garaj i am luat
prelata de pe prima main care mi-a ieit n cale. Stacey l
privi cteva clipe cum conduce. Apoi cu un surs cald, l
ntreb n oapt:
Merge bine, nu-i aa?
Da... a putea s m obinuiesc foarte uor cu ea. , .
Cel puin aa presupun.
Jett. mulumesc!
Pentru c ofez ca o doamn btrn? Zmbi i i
ndrept maina spre osea.
Nu, pentru c m-ai ajutat! Ai fost de-a dreptul
impresionant! Jack tremura de fric.
tia ce-l ateapt.
Dar tu..., relu Stacey cu vocea gtuit de emoie...
Cum ai aflat c...?
~ 164 ~

SANDRA BROWN
C ne fotografiase pe amndoi? complet Jett. Ei bine,
smbt noaptea am ieit s iau o gur de aer n timp ce tu
dormeai... i aminteti? Trebuia s m gndesc la ce ni se
ntmplase. i practic m-am mpiedicat de un brbat cu un
aparat de fotografiat. La miezul nopii, mi s-a prut ciudat.
Apoi mi-am amintit c tu aveai mereu impresia c ne
spioneaz cineva. Amintindu-i Stacey tremur.
Ar fi trebuit s te ascult, relu Jett. Pe viitor, va trebui
s m bai la cap pn te voi asculta, da? n timp ce
vorbea, ncetini, pregtindu-se s intre ntr-un mic viraj.
A dou zi i-am ordonat lui Orville s-l M. fileze pe tipul
sta. Orville?
Ne era dator... i ie ii era dator, spuse Jett apsnd
cu o real plcere pe pedala de acceleraie. Peste dou zile,
am descoperit c individul nu pierdea nici o ocazie s ne
fotografieze pe amndoi i c, fr ndoial, lucra pentru
Jack. Atunci m-am gndit c ar fi timpul s-i rspund
fratelui meu cu aceiai moned.
De aceea ai plecat la Philadelphia?
Exact. tiam care e terenul de vntoare preferat al lui
Jack. i Orville a luat i un aparat fotografiat.
Poftim? Jack are i obiceiuri... mai...?
Ei da, ntr-adevr, i plac femeile de o noapte!
Bineneles c se ferete de ochii lumii dar mpreun cu
Orville, n-am avut nici o greutate s adunm toate probele
de care am nevoie. E adevrat c nu prea tia cum m voi
folosi de ele. Trebuia s tiu mai nti cu ce ne are Jack la
mn. Dar nu mi-am imaginat c te va antaja pe tine. Nam neles c o face dect atunci cnd m-ai chemat.
Cred c eram n pragul unei crize de nervi.
ntr-adevr, artai foarte ru.
~ 165 ~

DANTELA NEAGRA
mi era foarte ru! Jett o privi.
Sunt complet dezorientat. Pe Stacey o pufni rsul.
Bai toate recordurile lumii astzi! La nceput te
rog, acum sunt complet dezorientat. Care e surpriza
urmtoare? Maina o coti pe drumul care ducea spre
ferm. Nu era nimeni n preajm; doar n deprtare se
zreau doi juctori de golf.
Soarele strlucea cu putere. Cu o voce calm, Jett i
suger:
A putea s spun: te iubesc? Stacey i ascunse faa
n palme i murmur:
Oh, Dumnezeule!
Nu e tocmai reacia la care m ateptam! exclam Jett
rznd.
Dar tiu c profii ntotdeauna de momentele cele mai
potrivite...
Jett opri Jaguarul n faa casei i, fr s o priveasc pe
Stacey, i spuse tandru.
Am avut attea ocazii s i-o spun... Dar niciodat nu
am fost mai sigur ca astzi, cnd i-am auzit glasul la
telefon.
Pentru c i-am inspirat mil?
Nu! o contrazise el vehement pentru c, n ciuda
disperrii tale, nu m-ai chemat n ajutor. ntr-o astfel de
situaie, orice femeie m-ar fi implorat s-mi las balt toate
treburile i s alerg n ajutorul ei, Nu i tu! Eti prea
independent, prea mndr! Cu riscul de a m repeta,
Stacey Kirof suntem fcui unul pentru cellalt.
Crezi?

~ 166 ~

SANDRA BROWN
Oh, d-mi mcar un exemplu care s m contrazic!
Oricine altcineva n locul tu ar fi ncercat s m conving
c am dreptate.
N-o fac, pentru c tiu c e greu s te conving cineva
de ceva.
Surse i i prinse cu degetele ncheietura subire.
Dar o dat convins, nimeni i nimic nu m poate
determina s-mi schimb prerea! Ai vrea... Oh, am uitat ct
de strmt e spaiul n interiorul unei astfel de maini!
Rmi pe loc, vin eu i te ajut s iei!
Jett... Trecu de partea cealalt a Jaguar-ului, deschise
portiera i o ajut pe Stacey s ias, cuprinznd-o n brae.
E mai bine aa, nu? Ea i ls capul pe umrul lui i
inspir adnc. Aerul era rece, proaspt i i rcorea
fruntea.
Da, e mult mai bine, rspunse ea surznd.
mi doresc nespus s fii fericit din nou. Stacey, uit
tot ce s-a ntmplat cu Jack. Promii? Avem alte lucruri mai
bune de fcut. i acoperi buzele cu tandree, apoi din ce n
ce mai pasionat. Stacey se lipi de trupul brbatului, trind
plcuta senzaie c amndou corpurile nu sunt dect
dou jumti ale aceluiai ntreg.
Vrei s te cstoreti cu mine i s ne petrecem
mpreun tot restul vieii... aici?
Aici? ntreb ea izbucnind n rs. Vrei s spui n
casa asta?
Bineneles. O ndrept cu faa ctre cldirea veche.
Privete! O zugrveal bun, cteva mobile noi... i am
putea s-o transformm ntr-un cuib de ndrgostii, nu?
Crezi c o astfel de via i s-ar potrivi? El se aplec
spre ea i i opti la ureche:
~ 167 ~

DANTELA NEAGRA
Ai nevoie de timp ca s te gndeti la asta?
Eu, nu... Dar tu... Jett, nu uita; eu am... eu... Risc si compromit reputaia.
Poftim? strig el privind-o cu atenie. Ai de gnd s-i
mai aminteti mult timp de revista aceea idioat?
Da, bineneles, spuse Stacey clipind. Jumtate din
ora m-a vzut ntr-un slip i cu un irag de perle...
Oh, mai mult de jumtate! Pe puin trei sferturi! o
corect el cu un surs. Stacey, cum s te conving c nu-mi
pas de ceea ce ai fcut tu acum 10 ani?
Dar asta e realitatea!
Uit-o! Se desprinse o clip de ea i cut preocupat
ceva n buzunar.
Mai am ceva pentru tine.
Dumnezeule, ce anume? Oh, Jett, nu! Un irag de
perle strluceau n lumina soarelui, legnndu-se n faa
privirilor sale mirate.
Vezi? Prerea mea e c aveai nevoie de unul nou.
Pentru un nou nceput.
Eti grozav! murmur Stacey atingnd cu degetele
tremurtoare perlele minunatului colier. Jett desfcu
nendemnatic ncuietoarea.
Apleac puin capul! Vezi, am dreptate! i se potrivete
mai bine dect cel de acum 10 ani. Ce spui?
S triesc aici cu tine? S lucrm mpreun? Oh, miar plcea la nebunie s ncerc!
S tii c voi avea pretenia s i respeci totdeauna
promisiunea!
Stacey i atinse cu gura n treact buzele.
Ceea ce vrea s spun?
~ 168 ~

SANDRA BROWN
Ceea ce vrea s spun c s-ar putea s fie un
angajament pentru toat viaa ta!
O lucire ironic strlucea n ochii albatri.
Vei tii s gseti pentru copiii notri, nume care s
nu nceap cu J?
Adam, Benjamin, Clyde, ncepu ea, urmrind pe
degete literele alfabetului. i tot aa pn la Zachary. Va fi
amuzant!
Mai amuzant dect i nchipui tu! Srut-m,
Anastasia. Vom face o echip frumoas!
Te iubesc! murmur ea, trecndu-i braele n jurul
gtului lui.
i eu te iubesc! Cu sau fr perle!
Izbucnir amndoi n rs. n aceast mbriare tandr
i pasionat n acelai timp, Stacey simea c i regsete
sigurana de sine, fericirea i promisiunea unui viitor
fericit.
---- Sfrsit ----

~ 169 ~