Sunteți pe pagina 1din 103

SEDUCIE II

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
Domnioar Ashton,spuse Hailey,apsnd butonul luminos de pe cutia
interfonului.Domnioar Ashton,v vorbete Dawson.Hailey Ashton i ddu
seama,dup paraziii puternici i dup zgomotul de fond,c paznicul vorbea de la
pager-ul su de buzunar.Grbii-v s venii aici,la Sidewinder.Aici e o nebunie
- i nimeni nu tie ce s-a ntmplat.Este un apel de urgen,i zise Hailey.
Domnul Dawson,cel serios i de ncredere,prea vizibil marcat.
- Ce s-a ntmplat? ntreb ea pe un ton detaat,profesional.
- Tipul sta de aici a nceput s fac scandal,strig la toat lumea ca un apucat.
Zice c fiic-sa a pit ceva.

Din cte am neles,putoaica s-a strecurat n toaleta doamnelor i s-a ascuns


acolo.S-a strns o mulime de lume.Oamenii au nceput s brfeasc...
- Vin imediat.
- Vrei s trimit o main s v aduc? Este foarte cald...
-Nu,o s trec prin complex,spuse repede Hailey.Dawson,ncearc s-i calmezi.n
special pe tatl fetei.
- Bine.Dawson nchise aparatul,n vreme ce Hailey iei n fug pe u,nu nainte
de a-i striga secretarei sale:
- Ai tu grij,Charlene.Biroul cu perei de sticl al lui Hailey se afla chiar lng
poarta principal a parcului de distracii.Aerul fierbinte de septembrie i agresa
plmnii n timp ce i croia drum cu dexteritate prin mulimea de vizitatori
care,dotai cu camere video i nsoii de copii,se strecurau n parc printre
barierele rotitoare.Un vizitator inea n loc coada,certndu-se cu femeia de la
intrare n legtur cu un bilet cu reducere.Furioas,ea se lumin la fa vznd-o
pe Hailey care se apropia grbit.
- Domnioar Ashton...
- Ce problem avei,domnule? Hailey intr direct n subiect pentru a nu pierde
timpul.n minte i struia urgena de la Sidewinder.
- Uite,i rspunse brbatul pus pe ceart,femeia asta spune c bieelul meu nu
poate intra cu acest bilet redus.Nu are dect trei ani.Oricum n-o s se poat urca
n roata mare.Am considerat c...
-Domnule,v rog s intrai mpreun cu familia dumneavoastr.Sunt sigur c
biletul este n ordine,spuse grbit Hailey.Nu proceda corect fa de conducerea
parcului i nici fa de angajata creia nu-i luase aprarea i nici fa de ceilali
vizitatori,care pltiser preul ntreg pentru copilaii lor de aceeai vrst,dar
Hailey trebuia s se ocupe acum de o urgen.Avea s discute mai trziu cu
angajata nemulumit.Dnd din cap grbit n faa mulumirilor excesive ale
brbatului,ea intr pe o poart a gardului nalt i gri care separa zona public de
complexul destinat celor angajai acolo,situat exact n mijlocul parcului.
Parcul de distracii Serendipity era aglomerat n acea dup-amiaz de smbt
i,cu ct erau mai muli vizitatori,cu att mai uor puteau aprea probleme.n
calitate de director pentru relaii cu publicul,Hailey era obinuit s aib de-a
face cu tot felul de incidente,mai mult sau mai puin justificate.
Sandalele ei,dei fr toc,nu prea erau potrivite pentru jogging,dar ea se avnt
n fug pe asfaltul moale din cauza cldurii neateptate pentru acea perioad a
anului.Fusta alb se unduia n jurul picioarelor ei suple.Simea cum transpiraia
trecea prin bluza ei verde de bumbac,pe al crei buzunar era aplicat cu discreie

emblema parcului,chiar sub ecusonul cu numele ei.Slav Domnului c n acea zi


i strnsese prul,altfel,coama ei rocat lung pn la umeri,i s-ar fi crlionat
obraznic,din cauza cldurii umede.Hailey ajunse n partea cealalt a
complexului ntr-un timp record i trecu de poart.Teatrul n care nite studeni
la actorie ofereau un musical de ase ori pe zi tocmai se golea i ea fu nghiit
de mulimea aflat n micare.
Un zmbet plcut masca nelinitea de care era cuprinsa.O feti s se ascund
ntr-o toalet? Oare ce se ntmplase de fapt? Dei se grbea,Hailey se aplec i
ridic un muc de igar aruncat pe jos.Orice angajat vzut c trece nepstor pe
lng vreun gunoi din parc era dat atar imediat.O adevrat armat de
muncitori care lucrau pentru ntreinerea cureniei,mbrcai n uniforme de un
verde strlucitor,pstrau parcul curat ca o farmacie.
Hailey se apropie de unul din multele magazine mari care vindeau postere,
tricouri i cni de cafea drept suvenir,ca i alte asemenea amintiri provenind
din Great Smoky Mountains,statul Tennessee,i chiar din Gatlinburg.Era o
afacere nfloritoare.Surprins,Hailey constat c mulimea din magazin nu era
nici pe departe att de mare ca cea care se adunase n jurul toaletei pentru femei
de lng Sidewinder.Roata mare,de-a dreptul uria,o nfricoa;Hailey nu
ndrznise niciodat s se urce n ea.Acum trecu pe lng ea far s-i dea atenie
i intr n grupul mare de curioi.
- Scuzai,scuzai,v rog,spunea ea pe un ton politicos,dar hotrt,n timp ce i
fcea loc prin mulime Ocoli un brbat care mnca o ngheat pe b ,n curs de
topire,i aproape c se ciocni cu Dawson
-Dawson,spuse ea i l btu pe umr ca s-i atrag atenia.Acesta se ntoarse.
- Domnioar Ashton,slav...
-Asta-i persoana pe care am ateptat-o atta?Vocea era groas i dispreuitoare,
plin de nerbdare i,n mod evident,nervoas.Tonul mai sugera i faptul c nu
meritase s o atepte pe Hailey.Fata se ntoarse i ntlni doi ochi de un gri
metalic,care strluceau sub nite sprncene ncruntate.
- Sunt Hailey Ashton,director...
- Pentru relaiile cu publicul,rosti brbatul batjocoritor n timp ce ochii i
alunecar n jos,pe pieptul ei,n cutarea ecusonului.Ia nu te mai da mare cu
funcia dumitale.Mai bine ai rezolva lucrurile.El ridic ochii i o privi.Mnia i
fulger un moment n privire.Apoi se calm brusc,clipi,i spuse: S-a ntmplat
ceva cu fiica mea,iar eu stau aici nconjurat de o armat de persoane
incompetente.Rostise cuvintele printre dini.
- Linitii-v,domnule,i spunei-mi ce s-a ntmplat.

Dac v pierdei cumptul asta nu v va ajuta cu nimic,nici pe dumneavoastr i


nici pe fiica dumneavoastr.Dac situaia n-ar fi fost aa de grav,Hailey s-ar fi
stpnit.Brbatul nu prea genul irascibil,pus pe har.Cu toate acestea,mnia i
vorbele lui grele nu fceau dect s nruteasc situaia.
Brbatul o privi pe Hailey drept n ochii ei verzi i reci.Fermitatea i calmul ei
nvinser nervozitatea lui crescnd.Se domoli i vorbi pe un ton mai
mpciuitor:
-Stteam la coad la treaba asta...Art spre roata mare.i deodat,nu tiu din ce
motiv,fiica mea s-a albit la fa de parc ar fi vzut o stafie i a nceput s
ipe.Pe urm s-a repezit spre toalet i a intrat nuntru.Am fugit dup ea,dar am
fost oprit la u de o angajat dur,care n-a vrut s m lase s intru.Eu...
- Mai este acolo? l ntreb Hailey pe Dawson,ntorcndu-se cu spatele la tatl
nefericit.Dawson ncuviin.Cum o cheam? l ntreb ea pe brbatul care
ncepuse s se nfurie pentru c fusese ignorat.
- Cum o cheam? url el.Pentru Dumnezeu,ce importan are? Probabil c i s-a
ntmplat ceva ru i dumneata stai aici n faa mea i-mi pui ntrebri...
- Cum o cheam? repet Hailey.
El i trecu degetele prin prul negru,zburlit de gesturi asemntoare.
- O cheam Faith,la naiba.Faith.
- Mulumesc,spuse Hailey.Ea se ndrept grbit spre intrarea n toalet i spuse
peste umr: Dawson,te rog elibereaz locul de mulime.Cheam o main i
anun infirmeria c s-ar putea s aduc pe cineva acolo.Fr a mai privi napoi
ca s vad dac i se ndeplineau ordinele,pi spre ua toaletei.Nu se mai uit
nici la brbatul nalt,cu umeri nali,care,bnuia ea,venea n spatele ei.
Hailey intr n toaleta rcoroas i avu nevoie de cteva clipe bune ca s-i
obinuiasc ochii cu ntunericul,dup strlucirea orbitoare a soarelui de
afar.Uiera o privi i,nainte ca Hailey s o ntrebe ceva,se grbi s-i spun tot
ce tia:
- Domnioar Ashton.Aici era coada.Eu curm o chiuvet i n clipa aceea a
intrat fetia n fug,ipnd i plngnd,i s-a ncuiat n ultima cabin.Eu am
ncercat s-o fac s-mi deschid,dar ea nu vrea s ias de acolo.
M-am suit pe etajera din cabina alturat i m-am uitat la ea.St ghemuit ntrun col i plnge de mama focului.Omul acela turbat s-a repezit nuntru ca o
fiar.Celelalte femei au nceput s zbiere,creznd c este vreun pervers care o
urmrete pe feti.Am scos afar pe toat lumea.V spun,eu...
- Mulumesc,Hazel,spuse Hailey,ntrerupnd explicaiile care,se temea ea,
ar fi putut dura o venicie.Ateapt-m afar.

n caz c am nevoie de tine,te chem.i,te rog,nu mai da voie nimnui nuntru.


- Am neles.Hailey merse pn n faa ultimei cabine i aps uor pe clan.
- Faith? Cum te simi? Nu se auzi nici un rspuns,n afar de plnsetul pe care-1
sesizase nc de cnd intrase n toalet.Faith? Las-m s intru.Vreau s te
ajut.Tatl tu este foarte ngrijorat din cauza ta.
Plnsetul se mai domoli.Se auzir nite fonfituri.Cteva hohote seci.Apoi,un
uor sughi.Hailey profit de calmul aparent i i se adres fetiei cu tandree:
- Pe mine m cheam Hailey.Poi s-mi spui orice,orice s-a ntmplat.i adug
prudent: Dac vrei,n-o s afle nimeni nimic.Nici mcar tatl tu.Hailey spera s
se poat ine de cuvnt,dar n acea clip era foarte important s o determine pe
feti s deschid ua.
- N-o s spui nimnui? ntrebarea fusese rostit att de ncet,nct de-abia se
auzise.
- N-o s spun nimnui dac aa vrei tu.
- Dar este jenant.i se auzi alt hohot.i m doare.Hailey devenea din ce n ce
mai nerbdtoare.Privi n spatele ei,peste umr,temndu-se ca nu cumva s intre
brbatul acela acolo,n ciuda ordinelor ei de a nu fi deranjat.
- Ce te doare?Auzi fonet de haine,dup care zvorul fu tras.Ua se deschise i n
faa ei se afla o fat de vreo doisprezece ani.Era mbrcat curat,cu tenii i
ort,iar bluza i-o boea la pieptul plpnd,cu degetele tremurnde.
Dou codie legate cu panglici roz i atrnau pe spate.Printr-o pereche de
ochelari cu ram de baga,ea o privea pe Hailey cu nite ochi gri,triti.Are ochii
tatlui ei,i zise Hailey i se ntreb cum de i amintea de culoarea ochilor
acelui brbat.
- Bun,Faith,spuse Hailey i se ddu la o parte,invitnd-o fr cuvinte pe fat s
ias din cabin.
- Bun.Fata iei i rmase ngndurat n faa lui Hailey,cu privirea aintit n
podea.
- Poi s-mi spui ce s-a ntmplat? Ce te doare? Fata se linse pe buze,i Hailey
remarc proteza pentru ndreptarea dinilor.
- ...m-a nepat o albin.
- Vai de mine,spuse Hailey ngrijorat.Eti alergic la muctura de...
Faith ridic din umeri
-Nu cred.Adic,nu cred c o s mor din asta.Glasul ovitor prea c ascunde
ceva.Doar c m neap,ncheie ea ncet.
- i unde te-a nepat?
- Afar,la roata mare.Hailey i muc limba ca s nu zmbeasc.

- Asta tiu.Dar unde te-a nepat pe corp?


- A,Faith ridic repede privirea ctre Hailey,apoi i-o cobor tot aa de repede.
Aici,spuse ea i trase ezitnd de bluz de parc nu era sigur de intenia ei de a-i
arta.Hailey zri dou pete roietice pe pieptiorul ei,pe care se ieau primele
semne de feminitate,i nelese.Fetia nu avea o mam alturi.Cnd a nepat-o
albina,lui Faith i-a fost ruine s-i spun tatlui ei unde fusese nepat.
I se facu mil de copili.i amintea,din propria ei adolescen,ct de mult dorea
s fie lsat n pace,ct de jenat fusese i ct de dureros de contient de fiecare
modificare ce se petrecuse n trupul ei.Merse la o chiuvet i muie un ervet de
hrtie n ap rece,strduindu-se s se poarte ct mai natural.
- Cum o fi ajuns albina aia acolo? o ntreb ea zmbindu-i.
- Am ridicat mna ca s ating unul din steagurile de pe balustrad.Sunt nite
tufiuri acolo.
- Nectarul.
- Da,miroase frumos acolo.Probabil c s-a strecurat pe la subsuoar.Buzele
ncepur din nou s-i tremure.Crezi c tata o s se supere pe mine? M gndesc
c am cam ntrecut msura.Hailey i reinu zmbetul i tampona cu ervetul ud
pieptul ngust al fetiei.inu ervetul puin pe umflturile dureroase,pn cnd
Faith l apuc ea.
- Eu cred c tatl tu o s se liniteasc atunci cnd o s afle c n-a fost dect o
neptur de albin,o liniti Hailey.tiu c este foarte dureroas.Dar nu-1 face
s fie ngrijorat.Tu tii c brbaii nu neleg aa cum nelegem noi,femeile,
chestiile astea.Cu ochii larg deschii,Faith scutur din cap,privind-o pe frumoasa
femeie care prea c nelege totul.
- Nu,nu pricepe nimic.Crede c eu nu sunt dect un copil.
- Dar oricine poate s vad c ai crescut acum.La ce s-o fi ateptat? S-i smulgi
bluza n faa lumii ntregi i s ncepi s strigi c te-a nepat o albin pe sni?
Simplitatea ei avu efectul scontat.Faith chicoti.Hailey profit de avantaj:
- Hai,ncheie-i bluza la loc,dar mai ine erveelul ud acolo.O s mergem cu o
mainu de golf la infirmerie i o s te ung cu unguentul la grozav care face s
nu te mai doar neptura.Pe urm o s bem o Coca-Cola.Vrei?
Faith privea ngrijorat spre u,aa c Hailey adug:
- Nu mai sunt oameni afar. L-am rugat pe unul din paznici,s-i
mprtie.Vino,tii c nu e frumos s blocm toaleta.Faith rse. i ncheie
bluza,cu ajutorul lui Hailey.Faith i lipi braul de piept ca s in bine
compresa.Apoi,Hailey i ddu un ervet ud ca s se spele pe fa.
Singurele urme vizibile ale suprrii sale erau ochii umflai i nasul rou.

Hailey o lu pe dup umerii ei micui i ieir mpreun afar.Dup cum sperase


Hailey,curioii se risipiser.Tatl lui Faith rmsese nemicat,privind int ua.
El i reveni brusc n clipa n care cele dou ieir.Se ndrept spre ele.
- Faith,ce-i cu tine? ntreb el.
- Sunt bine,tat,spuse ea timid.
- Cum...Dumnezeu ai ajuns s te pori n felul sta? Hailey puse capt
interogatoriului,zicndu-i c era mai bine s fie amnat:
- O duc pe Faith la infirmerie cu o mainu.Se simte bine,dar vreau s fie totul
n regul.O conduse pe fat pn la mainua de golf chemat de Dawson.
- Auzi,domnioar...
- O s v conduc domnul Dawson,i rspunse Hailey sec brbatului,n timp ce
porni mainua i ocoli un grup de tineri glgioi.Dac s-ar fi uitat ndrt,l-ar fi
vzut cum a rmas cu minile n olduri,urmrind-o cu privirea care spunea c ar
fi vrut s-o strng de gt.Cnd ajunser la infirmeria din complex,Hailey i Faith
erau deja prietene.Discutau aprins cnd intrar n mica cldire din crmid.
Deoarece asistenta se ocupa de un btrnel care era epuizat,Hailey o duse pe
Faith ntr-unul din cabinetele de tratament.
- S-mi spui dac te doare,i opti ea n timp ce aplica cu delicatee un unguent
lipicios pe nepturile de pe pieptul lui Faith.n clipa cnd termin cu
tratamentul,se auzi ua de la intrare care se deschise violent i nite pai ce se
apropiau grbii de biroul de informaii.
- E tata,spuse Faith nelinitit.O s fie tare suprat pe mine.
- Las-m pe mine s-i vorbesc.Vrei o Cola?
- Da,mulumesc.Te deranjeaz dac o s o beau aici?Hailey zmbi,nelegnd
reinerea fetei de a da nas n nas cu tatl ei,n clipa aceea.
- Poi s stai aici ct doreti.nchise ua dup ea i se trezi fa n fa cu brbatul
care nu-i mai gsea locul de nerbdare.
- Unde este? o ntreb el far alt introducere.Hailey i zise c nu mai ntlnise
niciodat un tip mai necioplit.
- Este n sala de tratamente,i rspunse ea,i se ndrept spre un frigider aflat
vizavi.I-am promis o Cola.
- O Cola,explod el.Vrea o Cola cnd lucrurile stau aa cum stau.
Hailey nu-1 bg n seam,deschise cutia i o duse fr nici un cuvnt n cealalt
camer.Faith se aezase pe masa de examinare i citea nite afie mpotriva
fumatului aflate pe perete,legnndu-i picioarele lungi i subiri
- Mulumesc,spuse ea politicos,cnd Hailey i ddu cutia.
Hailey o privi cu atenie n timp ce o ntreb:

-Faith,unde este mama ta?Faith ls capul n jos i opti:


- A murit. Acum cteva luni.Lui Hailey i se confirm bnuiala.
- Cred c ar fi bine s i spun tatlui tu despre nepturi, nu?Faith ddu din cap,
iar Hailey o btu uor pe genunchi i iei din camer nchiznd ua n urma ei.
Tatl lui Faith sttea pe marginea canapelei din imitaie de piele,dar sri ca ars
cnd Hailey deschise ua.
- Ar fi bine s luai loc,spuse ea.Trebuie s completez un formular.Merse n
spatele biroului,fcndu-se c nu observ c el i pierduse rbdarea.Cu gesturi
calme,scoase un formular din sertar i l introduse n maina de scris.
Merse n spatele biroului,fcndu-se c nu observ c el i pierduse rbdarea.Cu
gesturi calme,scoase un formular din sertar i l introduse n maina de scris.
Aadar, ce...
-Dracu' s le ia de formulare,domnioar Ashton.Vreau s tiu ce s-a ntmplat
cu fiica mea - n clipa asta.Vocea lui nu mai era la fel de rstit ca nainte, dar
tonul era amenintor. Se ridic de pe canapea i se apropie de ea.
Hailey l privi.Brbatul se sprijinea acum cu braele pe birou,aplecat nainte.
Faa lui era aproape de a ei.Periculos de aproape.Pentru prima dat,ea l privi ca
pe un brbat i nu ca pe un vizitator iritat care i transformase o zi obinuit ntruna tracasant.Privirea lui era la fel de rece i de tioas ca nainte.Avea un nas
lung i subire,cu nrile uor dilatate,buzele senzuale erau subiate de furie.
Brbia i maxilarele ferme exprimau ncpnare i voin,dndu-i un aer
agresiv.Prul,ciufulit,grizonat la tmple i ddea un aer distins.
Un tricou albastru se ntindea pe pieptul lat,lsnd s se vad braele musculoase
i bronzate.Pantalonii,de un albastru puin mai nchis dect tricoul,cdea bine pe
oldurile lui nguste i ferme i pe coapsele musculoase.La baza gtului
puternic,prin gulerul descheiat al tricoului.Hailey zri prul negru care-i
acoperea toracele i i ddea un aer teribil de masculin.Aa cum sttea aplecat
ctre ea,era i mai impresionant dect atunci cnd l vzuse nconjurat de
mulime.Nu-i venea s-1 provoci.Doar un nebun ar fi ncercat aa ceva.
nsi masculinitatea lui era o for aproape palpabil.Hailey nghii n sec
i,bazndu-se pe experiena ei profesional,spuse:
- Faith a fost nepat de o albin.I-am pus un antiseptic i un analgezic.Acum se
odihnete.Brbatul expir uurat,se ndrept i i terse fruntea mbrobonat cu
dosul palmei.
- i ce-a fost toat hrmlaia asta?Pentru ce nu mi-a spus mie ce i s-a ntmplat
i a luat-o la fug ca s se ascund n locul acela?

- Albina i s-a strecurat sub bluz. A nepat-o pe piept.l privi intens.El i ntoarse
privirea.Nu se citea nici o emoie n ochii lui gri.
-Fiica dumneavoastr este deja o domnioar,domnule...
- Scott.
- Domnule Scott.Bineneles c i d seama de transformrile corpului ei.Din
cauza durerii,ea a fost ngrozit de locul nepturii i mult prea jenat ca s v
spun dumneavoastr.
- Dar e o prostie.Eu tiu cum arat un piept de femeie.Dintr-un motiv la care nu
dorea s se gndeasc,Hailey se nroi brusc i rmase fr replic.Rse n sinea
ei de propria-i persoan: se purta la fel de pueril ca Faith.
- Poate c este o prostie din punctul dumneavoastr de vedere,domnule Scott,
zise ea revenindu-i,dar pentru o fat sensibil i impresionabil de vrsta lui
Faith ar fi fost...ngrozitor...s se dezbrace n faa dumneavoastr.
- Dar eu sunt tatl ei,spuse el exasperat,nereuind s neleag logica feminin.
- i ce dac,domnule Scott? tiu c nu putei nelege,dar ncercai mcar.Faith
este bulversat.Se teme c o s-o certai.El trase o njurtur n oapt i se ls s
cad pe canapea.i frec brbia de cteva ori,afind o expresie de frustrare.
ncerca s neleag ceva cu care nu mai avusese de-a face.Cnd o privi din
nou,Hailey observ c ochii lui de un gri metalic deveniser mai blnzi.
-Cred c i eu i Faith am cam exagerat.Hailey i zmbi cu simpatie.Este de
neles.Scuzai-m,dar am ntrebat-o pe Faith despre mama ei.Mi-a spus c v-ai
pierdut recent soia.
- Nu era soia mea.Vznd c Hailey plete i observndu-i faa stupefiat,el se
fcu neles: A fost soia mea atunci cnd s-a nscut Faith,dar am divorat curnd
dup aceea.Faith a locuit cu mama ei n tot acest timp.Monica a murit ntr-un
accident acvatic acum cteva luni i Faith a venit s stea cu mine.Gura i se
deform ntr-un zmbet autocritic.nc mai nv cum s m port ca un printe,
nelegei?Hailey i privi minile,apoi se uit la el.
-Nu prea e uor s fii printe unic.Acum neleg de ce voi doi trebuie s mai
depunei eforturi n sensul sta.Oare de ce discuta att de deschis cu acest brbat
despre un subiect att de personal? Dar el a nceput discuia,nu? S mai ncerce
s-i mai dea sfaturi fr s i se cear?
-V rog s inei minte un lucru: nu exist o fiin mai sensibil care s cear mai
mult rbdare,i mai fragil sufletete dect o adolescent.
El i ncrunt sprncenele cu rutate.
- Cu excepia unui adolescent care i face curte unei adolescente.
Genele ntunecate clipir peste ochii verzi ai lui Hailey.

Obrajii i se colorar.Dect s-i ntlneasc privirea intens, ea prefer s revin,


la calculator i,cu o voce neutr,s spun:
-E timpul s m ntorc n biroul meu,dar mai nti trebuie s completez acest
formular.Aranj marginea la maina de scris,apoi ntreb sec:
- Numele complet?
- Scott.Tyler Scott.Minile i se ncletar pe maina de scris.Gura i se usc.Inima
i se zbtu.ntreg corpul ncepu s-i tremure.Cu privirea periferic ea vzu cum
Tyler Scott se ridic de pe canapea i ocolea biroul,oprindu-se n faa ei.Privirea
i se fix pe modelul cataramei lui,pe toracele puternic,pe pieptul larg,pe gtul lui
bronzat.Cnd privirile li se ntlnir,Hailey ncepu s tremure speriat de
expresia lui triumftoare.
- Da,domnioar Ashton,spuse el ncet.Locul acesta este proprietatea mea.
CAPITOLUL 2
Formularul destinat raportului de incident fu scos din maina de scris.Cu o
precizie care l-ar fi determinat pe nsui Wilt Chamberlain s aplaude,hrtia
fcut bine ghem fu aruncat i ateriz n mijlocul unui co de gunoi din metal.
-Cred c,de data asta,putem s ne dispensm de raportul sta,nu,domnioar
Ashton?ntreb el pe un ton sec.n definitiv,toate aceste rapoarte ajung tot pe
biroul meu,iar eu cunosc deja detaliile acestui incident.Nu cred c parcul
Serendipity poate fi tras la rspundere pentru aciunile unei albine care nu a
fcut altceva dect ceea ce face de obicei.Totui,am s dau dispoziie ca
tufiurile s mai fie dezinsectate nc o dat nainte de nchiderea sezonului,ca s
nu se mai ntmple aa ceva.n timp ce vorbea,se plimba prin birou,cu minile n
buzunare,uitndu-se foarte atent la posterele i avizele lipite pe perei.
Hailey rmsese stan de piatr n faa mainii de scris Ce spusese ea acestui
brbat? Fusese prea dur?Da,fusese.inuse n mod intenionat ascunse multe
lucruri n legtur cu fiica lui.l obligase s vin pe jos tocmai de la roata mare
pn n centrul complexului.Dumnezeule,doar o minune ar mai putea face ca ea
s lucreze acolo i a doua zi.El ar putea s-o concedieze chiar n clipa aceea.
- Un lucru trebuie totui s analizez,i anume modul n care angajaii mei
reacioneaz la situaiile de urgen.A fi incorect fa de vizitatorii parcului
dac n-a proceda aa,nu?Hailey rosti cu o voce gtuit de emoie:
- Da,aa este.Ei,da,gndea ea,ori o s m trimit la analiz,ori o s m
concedieze pe loc.Dar m-a provocat,ncerc ea s se apere,pe bun dreptate.
Ateptnd mutruluiala,ea rmase uimit cnd brbatul se ndrept ctre ua slii
de tratamente i btu uor:

- Faith? Cum te simi acum? Vreau s mergem la roata mare.Ua se deschise i


apru o Faith amrt.Tyler Scott i zmbi cu tandree i o lu de brbie.
- Hei.Am fost ngrijorat.Eti mai bine acum?
- Da,tat.Iart-m dac m-am purtat prostete.Am...Adic...A fost...
- Nu e nevoie s-mi mai explici.Domnioara Ashton a fcut acest lucru.Acum
mulumete-i i hai s mergem.Doar dac nu cumva vrei s-i petreci toat ziua
n infirmerie,o tachin el.
- Nu vreau,chicoti ea.Prea c vrea s-i mbrieze tatl,dar nu o fcu.n
schimb,se ntoarse spre Hailey,care continua s ad pe scaunul din crom i
plastic,de parc ar fi fost intuit acolo.
- Mulumesc,Hailey.Doamne,nici nu tiu ce m-a fi fcut dac n-ai fi aprut
tu.Eti grozav.
- Mulumesc de compliment.M bucur c te-am putut ajuta.Crezi c o s te mai
doar neptura pn ajungi acas?
- Nu,nu m mai doare deloc.
- Vezi s nu se umfle sau s nu se nroeasc.Unele nepturi sunt grave.Dei i
era greu,ea privi n ochii ptrunztori care parc o strpungeau.Poate vrei s
luai nite unguent cu analgezic,domnule Scott.
- E o idee bun,domnioar Ashton.Ce fel de unguent?Ea se grbi s-i noteze
denumirea unei alifii pe o bucat de hrtie,pe care i-o ntinse.Dar n loc s ia
biletul,degetele lui puternice i prinser ncheietura.
-Mai vorbim,spuse el cu o voce joas,grav.i ca s sublinieze ideea,el ntinse
degetul mare i-i apsat podul palmei.i eliber ncheietura doar cnd lu bucata
de hrtie.
- Faith? Brbatul deschise ua i iei cu fiica lui n cldura de afar,n timp ce
Hailey fu scuturat de un frison.Cum putuse s fac o asemenea gaf? Din prima
clip n care-l vzuse,Tyler Scott o enervase Fusese nepoliticoas cu el.i fcuse
plcere s-i ntrein nelinitea.Simise o plcere josnic s-1 fac s mearg pe
jos,dei era loc pentru el n mainua de golf.De obicei,pe Hailey Ashton nu o
caracteriza rutatea.i scrise asistentei medicale o not prin care i explica pe
scurt ce anume se ntmplase,dup care plec.S-i sune oare pe ceilali efi de
serviciu ca s-i avertizeze c patronul lor era n parc?Nu.Deja l iritase pe
domnul Scott.Pn la o nou ntlnire cu el, ar fi trebuit s stea n banca ei i s
le doreasc colegilor si s se poarte mai bine dect ea cu acesta.n caz c l-ar fi
ntlnit.Hailey se mica rapid prin complex,fr a fi foarte atent pe unde merge.
n ultimii patru ani,Serendipity fusese locul ei de munc.i cunotea
aleile,priaele,magazinele,restaurantele,teatrele i celelalte atracii,ca pe

buzunarul ei.Ca s lucreze cum trebuie,ea se strduise s cunoasc toate locurile


din parc.Ambiia lui Hailey era s fac totul aa cum trebuie.Era recunoscut
pentru competena ei.Colegii ei ar fi uimii s afle c i-a pierdut slujba
purtndu-se dur cu un vizitator care s-a ntmplat s fie tocmai Tyler Scott.
Dup un an de munc la Serendipity,parcul a fost vndut ntreprinderilor Scott
din Atlanta,devenind o mic parte din uriaul consoriu.Imperiul Scott cuprindea
aciuni imobiliare,fabrici de confecii,o firm de calculatoare,un centru
comercial,o ntreprindere de amenajri interioare i diverse alte proprieti.
La Serendipity,circula o glum.Se spunea c Tyler Scott nu era,de fapt o
persoan adevrat,ci mai degrab un nume generic pentru un grup de btrni
neputincioi.Deoarece nimeni nu-1 vzuse vreodat,iar toate tranzaciile erau
efectuate de o echip de subordonai de-ai lui,muli presupuneau c Tyler
Scott,omul,nici nu exista n realitate.Ce msuri ar trebui s ia un astfel de om
fa de un angajat care se pretindea expert n tratarea vizitatorilor acelui mare
parc de distracii,al crui singur scop era amuzamentul i linitea vizitatorilor,i
care se comportase de o manier nepoliticoas?
Hailey ajunse acas dup ora nou seara.Ultima ei sarcin de serviciu fusese
aceea ca cei o sut zece cercetai dintr-o tabr special s primeasc bee ce
fceau reclam parcului Serendipity,bee cu care,de altfel,acetia ncepuser
imediat s se bat.i ls sandalele la u i blazerul pe un scaun,ndreptndu-se
spre buctrie.Cercet frigiderul spernd s descopere vreo comoar ascuns,dar
rmase dezamgit.Tot omlet i n seara asta,rbufni ea n gnd,n timp ce
trecea prin holul ntunecos spre dormitor.Tocmai i dduse jos uniforma,cnd
sun telefonul:
- Alo.
- Acceptai o convorbire cu tax invers,de la Ellen Ashton?
- Da,rspunse Hailey plictisit.
- Bun,surioar.Pe Hailey o deranja faptul c Ellen sunase iar cu tax invers,dar
ndeprt gndurile meschine cu un oftat vinovat.Nu era cazul s-i reverse
frustrrile asupra surorii ei,doar pentru c avusese o zi proast.
- Bun,Ellen.Ce s-a ntmplat? tia dinainte c urma un ntreg discurs despre
ultimele evenimente din viata lui Ellen i asta pe cheltuia e,Se aez pe pat i se
pregti s asculte.Hailey contientiza faptul c era frumoas,dar sora ei,mai mic
cu doi ani i se prea strlucitoare.Prul lui Hailey era armiu,n vreme ce al lui
Ellen prea o flacr.Hailey era nalt i supl,dar se considera slbnoag,la fel
ca n adolescen.Ellen nu fusese blestemat cu o adolescen dur.Ea se
transformase dintr-o fat plinu ntr-o femeie voluptuoas.

Pe Hailey te puteai bizui.Ellen - iremediabil iresponsabil -,era frumoas,


strlucitoare,i toi o adorau.Dac superficialitatea o fcea adeseori s-i piard
slujba,era n stare s conving imediat pe altcineva s o angajeze.
- Mi se pare c eti mai mulumit de serviciul sta dect de cel dinainte,
interveni Hailey,atunci cnd Ellen fcu o pauz ca s respire,dup ce vorbise
cteva minute n ir.
- A,da.Oamenii de aici sunt mult mai drgui.Femeile care lucrau la cellalt
serviciu se purtau urt cu mine.Cred c erau geloase.I-au spus efului lucruri
foarte urte despre mine.A trebuit s plec,ca s nu m mai chinui att.
Hailey bnuia ce se ntmplase,dar nu o contrazise pe sora ei.Ea n-ar trebui s
lucreze.Nu se potrivea cu personalitatea ei.Ar fi fost mai bine s-i caute un
brbat bogat i nelegtor,care s o rsfee.
- Mi-am fcut prieteni noi,Hailey; am ieit n fiecare sear i m-am distrat.
- Grozav,Ellen.
- Am primit o invitaie pentru sptmna viitoare la o mare petrecere,la un club
din provincie.Va fi minunat.Toat lumea bun se va afla acolo.Hailey clipi iute
din cauza snobismului lui Ellen.Totui,Hailey,am o mic problem.
Hailey nelese imediat despre ce problem era vorba.
- Am nevoie de o rochie nou,Hailey.i n-am primit nc tot salariul de la noul
serviciu.Ai putea s-mi trimii tu nite bani ca s-mi cumpr rochia de care am
nevoie?
- Ellen,i-am trimis nite bani sptmna trecut,spuse Hailey pe un ton sec.
Ce-ai fcut cu ei?
- O amrt de sut de dolari?
- Suta aia amrt am ctigat-o muncind din greu
- Iart-m,surioar.S nu crezi c nu-i sunt recunosctoare.Am folosit banii ia
ca s-mi cumpr un taior.Doar nu voiai s merg la noul meu serviciu mbrcat
nepotrivit?Hailey bnuia c dulapul lui Ellen era nesat cu haine potrivite.
- Am neles c aveai nevoie de banii aceia pentru telefon.
- Da,ntr-adevr.Dar pn la urm am mprumutat bani pentru telefon de la una
din fetele de la serviciu.Hailey simi c o apuc dracii,dar se stpni i ntreb cu
calm:
- Tu crezi c ai fcut bine mprumutnd bani de la o persoan pe care abia ai
cunoscut-o?
- Ei,nu s-a suprat.Cred c o s-mi fie una din cele mai bune prietene.
Pentru ct timp? ar fi vrut s-o ntrebe Hailey i frec fruntea,care ncepuse
brusc s-o doar.

- Bine,Ellen.O s-i mai trimitnite bani dar este pentru ultima oar. i aminti de
o pereche de ochi gri care o fulgeraser i se gndi c nu era exclus s rmn
fr serviciu.
- Aha,spuse Ellen serioas apoi o potopi cu linguelile.Eti cea mai bun sor din
lume,Hailey.Sunt norocoas c ai grij de mine.i luar apoi la revedere.Hailey
o fcu n mod mecanic.De prea multe ori trecuse prin astfel de momente i era
convins c se vor repeta n viitorul apropiat.Este greu s renuni la obiceiuri,
poate chiar imposibil.nc de cnd erau mici,Hailey avusese grij de Ellen.
Oamenii nu se sfiau s spun c Ellen era cea frumoas,iar Hailey cea
deteapt.Dac Ellen uita i era lipsit de responsabilitate,i se iertau toate pentru
c arta ca un nger.Prinii lor n-o admonestaser niciodat i nici nu-i
reproaser c o lsa pe sora ei mai mare s gndeasc n locul ei.Hailey o
scosese din numeroase ncurcturi cnd erau mici.Acum,dei era o femeie
matur,situaia se repeta.Hailey avusese ntotdeauna simul responsabilitii.
Atunci cnd sntatea prinilor lor s-a deteriorat,Hailey a fost aceea care a stat
cu ei pentru a-i ngriji.Ellen o tergea de acas pentru c nu-i plcea s fie n
preajma unor oameni bolnavi.i,totui,prinii pe ea o doreau i cu ea voiau s
vorbeasc.Hailey nu i-a nvinovit niciodat.n timpul vizitelor rare i de scurt
durat ale lui Ellen,casa aceea trist se umplea de rsete i de veselie.Simul
responsabilitii propriu lui Hailey nu nsemna nimic fa de exuberana lui
Ellen.Dumnezeule.De ce mi plng atta de mil?se ntreb ea n timp ce se
rezema de pernele de pe pat.Ce se ntmpla n seara aceea cu ea? ntrebarea era
retoric.Problema ei se numea Tyler Scott.Telefonul sun din nou ntrerupndu-i
gndurile.Bjbi cu mna dup el,de parc ar fi ezitat s rspund.Instinctiv tiu
cine suna.i avu dreptate.
- Domnioar Ashton,spuse el imediat dupa ce ea rostise un alo leinat.La
telefon Tyler Scott.
- Da,domnule Scott.Ce face Faith?
- Bine.Te sun din alt motiv.Sper c nu te deranjez.Vorbea serios? Cum putea s-i
pun o astfel de ntrebare cnd el o sunase ca s-o concedieze?
- Nu...m odihneam puin.Interveni o pauz lung,o pauz care nu trebuia
umplut cu ceva.Era deja plin de aluzii.
- Sper c nu te-am ntrerupt de la ceva important.Insinuarea era att de
ndrznea,de brutal,de sexual,nct Hailey rmase fr aer.
- Nu,domnule Scott,nu m-ai ntrerupt de la nimic,reui ea s articuleze.
- Regretele mele.S vii n birou la Sanders mine la ora unu.Noapte
bun.Revoltat i furioas,Hailey trnti receptorul,dar conversaia luase sfrit

nainte ca ea s-o fac.La dracu' cu el.Cum ndrznete s fac aluzii la viaa ei


particular?i chiar dac mintea lui bolnav fcuse asemenea legturi,cum
ndrznise s le reproduc cu voce tare? Avea s-i spun prerea ei despre
insinurile lui atunci cnd l va ntlni.Adic a doua zi constat ea ntrebndu-se
ce avea el de gnd s fac. Intenia lui i se prea clar-voia s-o fac s stea ca pe
ace cu gndul la slujba ei.Ar fi putut s-o dea far i gata.Hailey intr n baie.
N-o s aib probleme s-i gseasc o alt slujb dat fiind experiena ei.Deci,ar
trebui s nu-i pese de ce avea s hotrasc el.S-o concedieze.N-avea dect s
lucreze n locul ei.Crede c s-ar descurca mai bine ca ea? Nici n ruptul capului
domnule Scott,strig ea de sub jetul de ap care-i biciuia trupul.
Simea nevoia s fac o nebunie.Ceva neobinuit.Chiar scandalos.Hailey Ashton
fcea ntotdeauna numai ceea ce era corect,era o persoan decent.Acum se cam
plictisise.Cnd a mai dezamgit,cnd a mai surprins,cnd a mai ocat ea pe
cineva? Niciodat.I-ar fi plcut s ias din acea monotonie.Dar ce putea s fac?
S jefuiasc o banc? S alerge goal pe strzi? S-i caute un iubit?
i ridic fruntea brusc i se uit n oglinda de deasupra chiuvetei.De unde i
venise o asemenea idee? Nu tia.i nici nu-i ddea seama crui fapt se datora
urmtorul gnd care i se cuibrise n minte: M ntreb ce prere are Tyler Scott
despre mine ca femeie?Obiectiv vorbind,el era un brbat deosebit de artos,
presupunnd c i-ar plcea tipul de brbat puternic i dominator.Trsturile sale
frumoase radiau o masculinitate brut,i totui Hailey zrise o umbr de zmbet
atunci cnd vorbise despre nesigurana sa ca printe.Sclipirea metalic din ochii
lui intimida,dar devenea dulce i cald atunci cnd o privea pe Faith.
Felul n care o privise nu avusese nimic obscen.Zmbi n sinea ei.E adevrat c
pentru o clip privirea lui alunecase pe snii ei,cnd citise ecusonul;dar asta nu
nsemna nimic.n fond,nu zbovise mai mult de o clip,att ct fusese necesar ca
s-i citeasc numele. Dar a mai existat o clip,care i s-a prut o eternitate,atunci
cnd el a atins-o,cnd degetul lui mare s-a adncit semnificativ n moliciunea
palmei ei.i simise el oare pulsul care o luase razna atunci cnd o strnsese?
Nervoas,stinse veioza,spernd c astfel va reui s scape de conexiunile
caraghioase pe care mintea ei le fcea ca ntr-un dans erotic.ntunericul nu le
risipi.Dimpotriv,le amplific,n timp ce se tot zvrcolca ncercnd s
adoarm.Cnd,n cele din urm,adormi,trupul i era fierbinte.Visa c era rnit,i
c Tyler ncerca s o aline.Atingerea lui era tandr,dar n acelai timp
electrizant.Ochii lui exprimau simpatie,dar i agresivitate.Gura lui...
Hailey avu un somn zbuciumat i se trezi epuizat.Dimineaa care urm se
dovedi destul de solicitant.S-a pierdut un portofel,care pn la urm a fost

gsit. Hailey a primit mulumirile de rigoare pentru ajutorul acordat.Civa copii


pierdui i-au regsit rapid prinii nnebunii.Infirmeria a raportat un genunchi
zgriat i o durere de cap provocat de sinuzit.Hailey i-a ntmpinat personal pe
vizitatorii aduli care urmau s fac un picnic acolo,s asiste la spectacolele de
teatru i s se plimbe cu caruselul.La cererea panicat a directorului de resurse
umane,ea 1-a sunat pe mecanic,care ntrziase o or.Dat fiind problematica cu
care se confrunta,dimineaa ar fi trebuit s treac repede. Cu toate acestea, orele
se scurser greu pentru Hailey care era speriat de ntlnirea pe care urma s-o
aib cu Tyler Scott.La ora dousprezece i jumtate Hailey a plecat din birou
lsnd-o pe Charlene s-i in locul.Aerul de afar era fierbinte i umed,dar ea
i puse un blazer peste uniforma verde.Pentru orice eventualitate,trebuia s aib
o inut corect.Harmon Sanders,directorul general al parcului,nu se afla n
birou,dar secretara lui o salut pe Hailey cnd aceasta intr n ncperea
mochetat.Prea c se afl foarte departe de zgomotul tumultuos al parcului de
distracii.
- Bun,Hailey.
- Bun,Nancy.Unde sunt ceilali?De obicei biroul era plin de directori de
departamente care se luptau pentru o ntrevedere de un minut cu directorul
general.
- Toi stau cumini din cauza...Cobor vocea i fcu semn cu capul spre ua
nchis.Apoi,tot prin semne o chem pe Hailey,i se aplec peste birou.Poi s-i
nchipui c dup trei ani s-a hotrt brusc s-i fac apariia? Hailey,este un tip
extraordinar.Numai s-1 vezi.Dumnezeule,am simit c lein cnd a intrat pe u
i s-a prezentat.Expir adnc de parc amintirea acelei clipe nc o mai
afecta.Mi-a spus s intri de cum vii.Eti pregtit? o ntreb ea cu o compasiune
rezervat numai celor blestemai.
- Da,rspunse Hailey afind o siguran pe care n-o avea.Merse pn la ua grea
din lemn i rsuci clana.Tyler Scott era aplecat peste un birou mare i urmrea
atent ceva pe ecranul calculatorului.
- Intr,domnioar Ashton,spuse el,fr s ridice capul.De unde tia c era ea,se
ntreba Hailey.
- Te-am recunoscut dup parfumul Chanel,i rspunse el de parc i-ar fi ghicit
gndurile.O privi pe sub sprncenele groase care i umbreau ochii.Ia loc,te rog
Aadar,o aborda n mod prietenos,nu oficial,alttel n-ar fi fcut remarca aceea
referitoare la parfumul ei Cnd se apropiase de ea ca s-i simt mirosul? Cum de
se pricepea att de bine la parfumuri? Genunchii i tremurau cnd se ndrept
spre un fotoliu din piele i se aez,punnd cuminte picior peste picior i

trgnd de poala fustei ca s-i asigure o inut decent.


Indignarea ei legat de grosolnia lui de la telefon se mai atenuase.Ce rost avea
s se mai certe cu el? Era un misogin i avea o mentalitate napoiat.n
plus,orice i-ar spune ea nu va schimba situaia.Era mai bine s se prefac cum c
a uitat ce i spusese el,la telefon,seara trecut.Avea de gnd s nu discute dect
chestiuni profesionale.Trecu un minut pn ce el nchise calculatorul.Lui Hailey
i se pru curios c nu nsrcinase pe cineva cu aceast treab.Scott avea
mnecile suflecate.Pe birou se afla o pereche de butoni de aur cu iniialele sale.
Cravata i era uor lrgit,iar nasturele de la gt descheiat.Sacoul se afla agat
ntr-un cuier pom aflat n spatele lui, dar vesta o pstrase Croiala acesteia i
scotea n eviden toracele puternic;Scott se ls pe speteaza scaunului,i puse
picioarele pe birou i o fix cu privirea.
- Ce mai faci,domnioar Ashton?Dac intenionase s o pun n dificultate,
atunci n mod sigur reuise.Hailey nu se ateptase la acea ntrebare.
- Bine,mulumesc,domnule Scott.Ce mai face Faith? A mai avut dureri?
- Nu,zise el,apoi zmbi.Bineneles c am fost alungat din baia ei,aa c nu sunt
sigur,dar presupun c totul este n ordine.Hailey i zmbi i ea i se mai liniti
puin.
- mi pare bine.Am fost ngrijorat pentru ea.Ar fi trebuit s o sun n dimineaa
asta,dar n-am tiut nici numrul de telefon,nici adresa.
- Glenstone Lodge.Am nchiriat un apartament pentru cteva sptmni.
Hailey rmase surprins.Probabil c el observase,pentru c zmbi i continu:
- Compania mea are sediul n Atlanta.Avem o cas acolo,dar trebuie s vin aici
ca s supraveghez parcul.Mai mult,am considerat c ar fi bine pentru Faith s
schimbe decorul.Nu prea...ne-am simit...la largul nostru...de cnd a murit mama
ei.
- Dar nu trebuie s nceap coala n Atlanta?
- n mod normal,da,dar nu i n toamna asta.Primvara trecut,dup moartea
Monici,Faith a nceput s dea semne de stres.Consilierul ei m-a sftuit s o ajut
s se odihneasc.n vara asta i-am luat nite profesori,dar nu cred c o s-o trimit
la coal pn la Crciun.O s-i ajung repede din urm pe ceilali,deoarece este
o elev foarte bun.Consider c stabilitatea ei psihic este mai important acum
dect coala.
- Cred c avei dreptate.Oare de ce i spunea el toate astea? Ea se interesase de
fat,care i se pruse dornic s-i fac pe plac tatlui care era destul de
sever.Fusese impresionat de evidenta lips de siguran a lui Faith.Dar Tyler

Scott nu prea a fi omul care s-i mprteasc problemele personale unui


angajat care urma s fie concediat.
- i place ce faci la Serendipity,Hailey? o ntreba el,schimbnd brusc subiectul.
Tresri auzindu-1 c-i spune pe numele mic.
-Da.
- N-ai vrea s fii mai explicit? n ochii lui gri apru un licr maliios.
- Lucrez aici de patru ani,nainte de a cumpra dumneavoastr parcul.
Harmon...domnul Sanders...m-a convins s rmn.mi mrete salariul periodic.
- Eu i-1 mresc,nu Sanders.
- A,spuse ea.Scuzai,credeam c...
- Credea c omul din Atlanta este prea departe ca s-i cunoasc angajaii? Nu e
cazul meu,Hailey.Eu te tiu,tiu de ce eti n stare,nc dinainte de a cumpra
Parcul. De ce sunt n stare? Ar fi spus el oare aa ceva dac avea de gnd s-o
concedieze?
-Un singur element lipsea din dosarul domnioarei Hailey Diane Ashton, n
vrst de douzeci i opt de ani, dosar de asigurare nr. 462-89-1002. Nicieri nu
scria ct de frumoas eti.De mult nu i se mai pusese un nod n gt.Inima i btea
puternic,mpiedicnd-o s respire.Hailey i dezlipi privirea de la ochii aceia
care o hipnotizau i-i privi tivul fustei.Cnd avu curajul s i-o ridice din
nou,constat c el i studia fusta,care ls s se vad un genunchi
frumos,acoperit de ciorapul fin.Ochii lui coborr spre gamba ei frumoas i
lung i spre glezna subire.Hailey nu ndrznea s mite.Ce fcea eful ei
acum? O hruia sexual? Va trebui s suporte asta ca s-i pstreze postul?
Politeea o obliga s rspund:
- Mulumesc,spuse ea cu vocea uor rguit.
- Cu plcere,spuse el.Se ridic,ocoli biroul i se opri sprijinindu-se degajat de
colul lui.Prea c se amuz.Oare ce va urma,se ntreb Hailey panicat.
- Te-ai gndit vreodat s pleci de la Serendipity? Hailey neg din cap nainte s
vorbeasc.
- Nu.mi place s lucrez aici.
- i dac i ofer alt post?Deci,nu o concedia.l privi surprins.
- Ce fel de post? ntreb ea curioas,dei nu-i dorea o schimbare.
- Am o firm de calculatoare.mi trebuie un om ca tine la departamentul relaii
cu publicul.A vrea s-mi instruieti oamenii ca s tie cum s lucreze cu
clienii.
- Dar eu nu m pricep la calculatoare.
- Nici nu trebuie.Tu te pricepi la oameni.Asta caut eu.

Din pcate,unii dintre angajaii mei cunosc toate secretele calculatoarelor,dar au


probleme atunci cnd e vorba s trateze cu un client - fie el mulumit sau
enervat.Vrei s te mai gndeti?Ea l privi o clip,stupefiat,apoi i plec brbia
n piept i murmur:
- Nu cred,domnule Scott.Chiar sunt mulumit aici,la Serendipity.
- Aha.Scott i privi pantofii bine lustruii i se ncrunt.n biroul alturat sun
telefonul.Rspunsul lui Nancy se auzi n linitea care se lsase n biroul
climatizat
- Deci vrei s lucrezi n continuare pe acelai post,spuse el,privind-o n sfr it n
ochi.De fapt,mi convine c rmi aici.
- V convine? De ce v convine?
- Vreau s te seduc,spuse el,strpungnd-o cu privirea lui gri.
CAPITOLUL 3
Dac el ar fi nceput s opie prin birou,pe Hailey n-ar fi ocat-o att de mult ca
vorbele pe care le rostise.Ea rmase far grai mult timp.i ddea seama c
rmsese pur i simplu cu gura cscat,la propriu.
- Ce? ntreb ea nevenindu-i s-i cread urechilor.
- Ai auzit bine ce am spus.
- Dar nu pot s cred ce am auzit.
- Eu te voi seduce.
- Doar nu vorbii serios.
- Eu vorbesc ntotdeauna serios,spuse el.Apoi,ca i cum ar fi dorit s infirme
spusele,rse puternic,brbtete.i plcu rsul acela,chiar dac mai era nc
revoltat de ndrzneala lui.
- Pari surprins,spuse el.De ce? Eu cred c am fi doi amani nemaipomenii.Ne
potrivim ca vrst - nu sunt dect cu zece ani mai mare ca tine.mi pot permite
s-i ofer tot ce-i doreti i,n acelai timp,nu vei depinde de mine din punct de
vedere financiar.Amndoi suntem bine crescui i destul de inteligeni.
nfiarea mea,din cte tiu eu,nu a speriat pe nimeni,iar n ce te privete,te
consider frumoas.Adevrul e c ne potrivim.Furioas,Hailey sri n picioare.
Nu-i venea s cread c un brbat,oricare ar fi fost acela,ndrznise s o insulte
cu neruinare.
- Sper c este o glum,domnule Scott.
- Te asigur c nu este o glum.Intenionez s-i devin iubit.Curnd.
- Puin mi pas de inteniile dumneavoastr,cu excepia celor ce in de
problemele profesionale.neleg c m-am purtat urt ieri.mi cer scuze.Dar

consider c felul dumneavoastr de a m pedepsi este de prost gust.Propunerea


dumneavoastr nu are darul s flateze pe nici unul dintre noi.Hruirea sexual
este cea mai ordinar manier de abuz fa de o femeie care lucreaz.Nu doresc
s am vreo legtur cu dumneavoastr.n caz c un simplu nu nu v
descurajeaz,atunci luai-v toate slujbele dumneavoastr i ducei-v la
dracu,domnule Scott.Se rsuci pe clcie i se repezi la u.
-Hailey, strig el cu o voce att de autoritar nct ea se opri,n ciuda dorinei
puternice de a pleca de acolo imediat. Uit-te la mine.Vrnd s cread c el n-o
intimideaz, ea se ntoarse i l privi drept n ochi, cu un dispre profund.
- Hruire sexual? Nu m-am gndit nici o clip c vei crede aa ceva,dar,de
vreme ce ai impresia asta greit,o s-i vorbesc deschis.Nu vei fi hruit,ci
convins.
- E vorba de semantic.Este,de fapt,acelai lucru.El zmbi.
- Nu prea cred.Sau cel puin nu n felul n care obinuiesc eu s conving.La un
moment dat,m vei dori aa cum te doresc i eu.
- S nu ateptai prea mult.
- Nici nu trebuie.Eti deja atras de mine.
- Cum...rosti ea printre dinii ncletai.Suntei...Eu...Niciodat.
- De fapt tu nu te-ai gndit nici o clip c este vorba de hruire sexual.
Hruirea sexual este atunci cnd un angajator se folosete de postul angajatului
ca s-1 antajeze sau s o antajeze.Postul tu este asigurat.Chiar dac n-ai fi
fost angajata mea,chiar dac ne-am fi ntlnit n orice alt mod,a fi fost la fel de
hotrt s te cuceresc.
- Totui eu v datorez o oarecare supunere.
- Tu eti o angajat de valoare.Nu a risca s te pierd dintr-un acces subit de
desfru.Dac a fi fost un astfel de brbat,te-a fi supus ntr-un fel sau altul unor
ameninri.i nici nu mi-a mai fi pierdut timpul discutnd cu tine n ultima
jumtate de or.Ieri am intrat n panic.Oricare alt vizitator s-ar fi comportat la
fel n timpul unei situaii de for major i mi-a fi dorit ca directorul
responsabil de relaiile cu publicul s reacioneze tot att de eficient i rapid,cum
ai fcut-o.Lucrul cel mai important pentru tine n acel moment a fost s te ocupi
de vizitatorul aflat la ananghie - n cazul nostru,de Faith.Ai procedat exact aa
cum trebuia s procedezi.O clip ea fu dezarmat de laudele lui.
- Mulumesc,spuse ea nepat.
- Dar,rosti el,n timp ce se deprta de birou i se apropia de ea,faptul c eti o
angajat competent nu are nimic de-a face cu asta.Acum se afla la c iva
centimetri de ea,oblignd-o s-i dea capul pe spate ca s-1 poat privi.

Instinctul ei de conservare i dicta s fug,dar flacra ce strlucea n ochii lui o


obliga s rmn.Minile lui i se aezar pe umeri.Gura lui era periculos de
aproape de a ei; el se aplec i i opti:
-Vreau s faci parte din viaa mea,vreau s fac dragoste cu tine,Hailey.
Hailey se atepta ca gura lui s fie dur,ferm,lacom,chiar brutal.Dar
grei.Buzele lui erau tandre i moi.El i atinse buzele cu gingie,de parc i-ar fi
fost team ca ea s nu se dezintegreze nainte ca el s poat sorbi nectarul gurii
ei.Hailey nici nu rspunse,nici nu se opuse.ocul o fcuse s ncremeneasc.i
totui,cu fiecare btaie a inimii,simea c se relaxeaz.Buzele ei se deschiser i
limba lui alunec printre ele,mngindu-le,dar nedesfcndu-le total. Hailey auzi
un geamt uor,dar nu-i ddu seama c-i aparinea,pn cnd minile ei nu
ajunser pe mijlocul lui,unde ea caut instinctiv sprijin.
Scott o strnse la pieptul lui cu o tandree oarecum brutal.Braele lui o prinser
ca nite cleti de oel - sau mai curnd ca nite panglici de catifea.Oricum,nu
putea scpa din strnsoarea lui.Hailey nu deschisese buzele n mod contient n
faa cutrilor tandre i insistente ale limbii lui.Apoi srutul lui o nfior cu
plcere.Hailey i ddu seama c trebuia s pun capt lucrurilor.Era o nebunie
din partea ei s rmn acolo i s-1 srute pe acel brbat.i totui,seara
trecut,ntr-o clip de slbiciune i depresie,se convinsese c ar trebui s fac o
nebunie dac nu pentru vreun motiv anume,mcar pentru o experien n plus.i
de ce s nu dea fru liber acelei fantezii? Oricnd putea pune punct.Era doar un
srut.Nimic altceva.Expert i contiincios,Tyler gusta,explora i se bucura de
gura ei.Descoperea secrete pe care nici ea nu tia c le ascunde acolo.Hailey se
apropie i mai mult de el,rspunznd instinctiv la apsarea limbii lui.
Un geamt profund de dorin strbtu pieptul care-i zdrobea snii.Fr urm de
ruine,era plcut surprins s vad c ea - serioasa Hailey Ashton - putea
provoca o astfel de reacie acelui brbat viril.
n cele din urm,rmas far suflare,Scott i eliber buzele i i studie atent
fiecare trstur a feei.Minile lui erau sigure i hotrte n timp ce i desfcea
blazerul.Privirea lui i ardea snii.De parc ar fi rspuns la o comand secret a
lui Scott,ea i simi sfrcurile cum se ntresc sub estura bluzei.
El zmbi cu tandree.Degetele lui puternice,bronzate,i ddur pe spate buclele
armii de pe faa mbujorat.
-Cnd o s ajungi s m cunoti mai bine,o s pot descoperi toate secretele
minunate ale trupului tu,Hailey.S tii c vei arde de dorin s mi le
mprteti.i promit c te voi cunoate n ntregime,ncepnd din interiorul
tu.Vorbele lui rostite ncet o trezir din transa n care czuse.Se ndeprt

mpingndu-l cu atta hotrre,nct el se cltin,dndu-se civa pai


napoi,dup care i recapt echilibrul.
-Nu m vei cunoate mai mult de att,domnule Scott.Cuvintele ei fuseser
rostite cu o voce joas,ncordat.Niciodat nu mai fusese att de mnioas pe
cineva.S tii c purtarea dumneavoastr necuviincioas i comportamentul
dumneavoastr deplasat nu m vor face s renun la serviciul meu.Intenionez s
continuu s lucrez la Serendipity pe postul pe care l am.Dac dintr-o greeal
vei hotr s m concediai sau vei mai ncerca s m atingei,v voi acuza de
hruire sexual,la cel mai nalt tribunal din acest stat.i nici nu m vei
ndupleca,aa c pstrai-v forele i gsii-v o alt victim,mai binevoitoare.
Clciul ei ls o urm adnc pe mochet,dup ce Hailey se rsuci i trnti ua
dup ea.Nancy o privi speriat:
-S-a ntmplat ceva ru? o ntreb ea ngrijorat.Hailey i nghii comentariile
pe care ar fi dorit s le fac la adresa domnului Scott i rspunse uor:
-Deloc.Domnul Scott i cu mine ne nelegem perfect.Iei din birou nainte ca
Nancy s-i mai poat pune vreo ntrebare.Cnd ajunse la ea n birou,tlpile i
ardeau din cauza asfaltului fierbinte pe care clcase apsat.Cu fiecare pas
ncerca s se conving c Tyler Scott era cel mai arogant mai nfumurat i mai
enervant om din ci cunoscuse.Sigurana cu care afirmase c ea nu-i va putea
rezista se prea de neneles.Oare o considera un exemplar slab al sexului
frumos,care ducea lips de atingerea unui brbat? i studiase el dosarul incitat de
vrsta ei i de situaia familial? Gndise c era o fat btrn plin de frustrri?
Presupusese c era ndeajuns de singur i de disperat ca s caute tovria
unui brbat,ca s cedeze avansurilor lui,fr s crcneasc?
i ddu instruciuni secretarei ca s preia toate sarcinile,dup care intr n toaleta
micu a propriului birou.Imaginea pe care o vzu n oglind o sperie.Oare
Charlene i observase prul deranjat,buzele umede i obrajii mbujorai?
Hailey era foarte pedant.Oare nu observase cineva acea mic urm de ruj de pe
obraz? Buzele lui Tyler culeseser din el de pe buzele ei i l duseser n acel
punct sensibil,aflat chiar sub ureche.Din nefericire,blazerul ei ascundea bluza
rsucit i ieit din fust.Murmurnd vorbe de ocar la adresa ei,i spl faa
cu ap rece i i refcu machiajul.Se pieptn i i prinse prul ntr-un coc
sever,n vrful capului.Revenindu-i,se decise s nu se mai gndeasc la
respectiva ntmplare n acea dup-amiaz.Nu era deloc simplu.Charlene i
observ imediat starea de spirit:
- Hei,Hailey,te simi ru? i-am pus de trei ori aceeai ntrebare.Am impresia c
nu m-ai auzit.

- Nu m simt prea bine,spuse Hailey.M doare capul,asta-i tot.


- i ce vrei s-i spun?
- Cui?
- Directorului de la liceul din Knoxville,spuse Charlene agasat.Vrea detalii
despre petrecerea echipei de fotbal,de la ncheierea sezonului.
- A,da.Cnd se ncheie sezonul?
- Pe 13 octombrie.
- i,care-i problema? tii c noi nchidem pe 1 octombrie.
- M-am gndit doar c...
- Nu facem excepii,Charlene.
- Bine,o s-i spun.Hailey i ddu seama,din tonul fetei,c nu fcea altceva dect
s-i reverse nervii asupra ei.
- Scuz-m,Charlene,spuse ea dorind s o mpace.D-mi numrul lui de telefon
i o s-1 sun personal,iart-m dac am fost nepoliticoas.Este o zi grea.
- Nu-i nimic.Probabil c e de vin umiditatea.Dar n ceea ce o privea pe
Hailey,nu umiditatea era de vin,ci o pereche de ochi gri,punctai cu negru i cu
nite gene stufoase,ochi care nu o lsau s-i vad de treab i i stricaser
dispoziia.De vin era amintirea unor buze nerbdtoare care implorau reacia
ei,n cel mai tandru mod.De vin era un trup musculos care se lipise de al ei,i
care-i fcuse cunotin cu o masculinitate care-i dduse fiori.
Nu cunoscuse muli brbai i cu siguran c nu fusese apropiat de nici unul.i
acum,brbatul acesta intra ca o vijelie n viaa ei,urmrind s se foloseasc de
ea,ca i ceilali.Ce anume avea ea de-i fcea pe oameni s cread c puteau
profita de ea? Era prea serioas? Prea nelegtoare?
Oamenii profitaser de ea toat viaa ei.Prinii ei o folosiser ca un exemplu
bun pentru Ellen.Ellen o folosise ca s-i rezolve treburile i s scape de
necazuri.Prietenii o folosiser pentru c ea nu le putea refuza un serviciu pe
cheltuiala ei.Aflase cu timpul c oamenii sunt zgrcii i acaparatori i c fcea
parte din natura uman dorina de a profita de cineva slab.
Dar,o dat ajuns la maturitate,dup deziluzii repetate i cu strngere de
inim,Hailey nvase lecia.Obinuse independena i i-o pstra cu drzenie.Nu
va fi niciodat preul cuiva.Nici mcar al lui Tyler Scott.
La ora opt seara ea verific numrul de vizitatori care trecuser n acea zi prin
parcul de distracii.Se auzi strigat i cnd ridic privirea ctre geam,o vzu pe
Faith Scott care fugea n jurul fntnii de afar.Fetia de-abia mai respira,iar faa
ei zmbitoare era scldat ntr-o transpiraie sntoas.

Dup ce se opri brusc n faa geamului,ea strig:


- Ce grozav e,Hailey!Hailey deschise geamul s se poat auzi far s strige una
la cealalt.Se bucura de plcerea pe care o citea pe chipul lui Faith:
- Ce este grozav?
- Tata mi-a spus c vii s iei masa cu noi.Tyler prea foarte mulumit de el,n
timp ce mergea agale n jurul bazinului cu ap al fntnii.i purta cu nonalan
sacoul pe umr,agat de degetul arttor.Paii lui mari l aduser curnd la
fereastr,unde o lu degajat pe dup umeri pe Faith.
- Bun,spuse el.Lui Hailey i venea s urle.Zmbetul lui maliios era chiar mai
agasant dect ameninrile cu seducerea.Era pe cale s-i spun c nu se afla la
ordinele lui,cnd privi ntmpltor la chipul plin de speran al lui Faith.
Cuvintele dure i rmaser pe buze.Tyler se folosea de copil pentru scopurile
lui mrave.Dar Faith era nevinovat,iar Hailey nu dorea s aib pe contiin
dezamgirea acesteia.
- Cum te mai simi? o ntreb ea pe Faith,prefcndu-se c nu-1 bag n seam
pe Tyler.
- Nu mai am probleme.Tata mi-a cumprat de la farmacie medicamentul acela de
care i-ai spus tu i dimineaa,cnd m-am trezit,nu m mai durea nimic.Eti foarte
deteapt.
- M bucur c am fost mai deteapt dect albina.Faith chicoti:
- Mergem?Hailey l privi pe Tyler drept n fat i i zmbi inten ionat
duios.Constat mulumit c atitudinea ei l descumpnea.
- Da,ntr-o clip.Hailey intr n biroul ei ca s-i ia blazerul i poeta.
La plecare,i ddu cteva instruciuni lui Charlene,care urma s preia sarcinile de
serviciu pn la nchiderea parcului,la ora zece seara.Iei pe ua din spate i
arunc o privire n oglind.Surprins de acea dovad de cochetrie,jur c nu o
interesa felul n care arta i c nu dorea s impresioneze pe nimeni,cu att mai
puin pe Tyler Scott.Faith atepta nerbdtoare.Tyler sttea degajat,cu un picior
sprijinit pe o banc din parc,de parc nici nu i-ar fi trecut prin cap c ar putea
refuza invitaia.
- Maina mea este...
- Mergem pn acolo i venim dup tine pn acas.Vom atepta s te schimbi,
nu-i aa,Faith?
- Da.Vreau s tiu unde locuieti,Hailey,zise fetia.La naiba.i manipula copilul.
Hailey intenionase s mearg cu maina ei,astfel nct Scott s nu afle unde
locuiete ea.Bineneles c nu trebuia dect s-i rsfoiasc dosarul ca s-i afle
adresa.Oricum avantajul era de partea lui.

- Locuiesc ntr-un apartament pe munte,Faith,spuse Hailey,excluzndu-1 n mod


intenionat pe Tyler din conversaie.nchiriez o parte din cas turitilor.Iarna vin
cohorte ntregi de schiori care caut o gazd.
- Nu e periculos? ntreb Tyler,lund-o ntr-o doar de bra pe cnd traversau
intersecia din parcarea angajailor.S bagi strini n cas,vreau s zic.
- Am mare grij cui nchiriez.
- Dar,pentru o femeie care locuiete singur,prerea mea este c...
- N-am spus c locuiesc singur.El se opri brusc,i degetele de pe cotul lui
Hailey se ncletar.
- Dar locuieti singur,nu?Duritatea privirii lui o sperie pe Hailey.Sprncenele i
se apropiaser deasupra ochilor ptrunztori,care exprimau un fel de dojan.
Buzele lui deveniser o linie.Independena ei regsit nu nlocuia instinctul de
conservare.Ea nu ndrzni s-i dea un rspuns usturtor.
- Da,locuiesc singur,spuse ea cu calm.Apoi adug optit,doar pentru urechile
lui: Dar nu este treaba ta cu cine locuiesc.
- Ba este treaba mea.Sunt un iubit egoist i posesiv,Hailey.Nu vreau s te mpart
cu nimeni.Ea ddu s spun ceva,s-1 pun la punct,dar se auzi vocea lui Faith:
- Care e maina ta,Hailey?Hailey scutur din cap,n ncercarea de a pune n
ordine lucrurile,care se ntmplau mult prea repede pentru a le putea stpni.Ar
fi vrut s-i spun acelei brute ngmfate c atitudinea lui posesiv era ridicol,
dar nu gsea ocazia.
- Este......acolo.Jeepul albastru
- Un jeep! Grovaz, strig Faith i o lu la goan spre main. Pot s merg cu tine,
Hailey? Pot, tat? Te rog.
- Cred c ar trebui s-o ntrebi pe Hailey, nu pe mine. Faith arunc spre ea o
privire rugtoare, la care nu se putea rezista.
- Bineneles c poi,dar te previn c oricine urc n maina mea trebuie s-i
pun centura de siguran.
- Bine. i tata m oblig s-o folosesc.Hailey deschise portiera din dreapta, apoi
se duse s-o deschid i pe a ei.Tyler i puse o mn pe umr i spuse:
- Maina mea este parcat acolo.Fcu un gest cu capul n direcia respectiv.
Ateapt-m la ieire.O s vin dup tine.Nu era o rugminte.Era un ordin
politicos ca ea s nu plece fr el din parcare.
Pentru a ndulci ordinul,i mngie umrul cu degetele,iar n clipa imediat
urmtoare gura lui se apropie de a ei i,lund-o prin surprindere,i ddu un srut
rapid i apsat.Obrajii i luar foc i se bucur c Faith urcase deja n main i
nu observase ceea ce se ntmplase.

Dac l-ar fi admonestat pentru srut, n-ar fi fcut dect s-i atrag fetei atenia
Hailey i ntoarse spatele i cut mnerul portierei.Tyler se ndrept spre maina
lui.
-O s lsm geamurile deschise ca s ias aerul cald.Pe urm o s deschid
climatizorul.Nu prea e indicat ca un jeep s aib climatizor, dar m-am rsfat
puin.Hailey zmbi ctre feioara care exprima adoraie.
-Este minunat,dar de ce i-ai luat un jeep? o ntreb Faith cu o curiozitate
nedisimulat. Hailey rse:
-O s vezi de ce,dup ce ajungem acas.Gatlinburg era un orel turistic cu
strzi nguste i aglomerate care dorea s rmn discret i Hailey evit s treac
prin Parkway,artera principal din centrul oraului,i urm oseaua paralel cu
Little Pigeon River. Apoi o lu la dreapta pe unul din drumurile care urcau n
muni.Jeepul se nscria cu uurin n curbele dificile ale drumului
erpuitor.Hailey era dezamgit dup ce vzuse c puternicul i imensul
Lincoln,care aproape c le izbise la ieirea din parcare,se comporta aproape la
fel de bine.Casa ei cu dou etaje atrna pur i simplu pe un versant al muntelui.
Faith iei iute din jeep,dup ce Hailey opri pe alee.
- Ai grij,o atenion ea,n timp ce o urma cu un pas mai moderat.Nici mcar nu
se uitase s vad daca Tyler le urma.Presupunea,i pe bun dreptate,c da.
- Hei,e super! Unde locuieti tu?
- La etajul de sus.
- Locuiete cineva jos?
- Acum,nu.Casa era construit din brne i sticl,n unghiun ciudate.Acoperiul
era foarte ascuit.Ua principal prea suspendat datorit cptuirii ei cu lemn
roiatic,care-i ddea impresia c nu se susine pe nimic.De acolo se putea vedea
oraul Gatlinburg,cuibrit pe fundul vii.Hailey deschise ua, iar Faith o zbughi
nestingherit nuntru.Hailey se aplec s ia ziarul de sear, lsat lng u.
- Foarte frumos.Glasul era plcut i provocator.Ea se ncord i se ntoarse spre
Tyler.El nu se uita la peisaj, i nici mcar la cas, ci o urmrise cnd se aplecase
s ridice ziarul.
- Mulumesc, spuse ea abia stpnindu-i furia.
- Eti suprat pe mine, nu?
- Mai curnd dezgustat.
- De ce?
- Pentru c n-am crezut vreodat c cineva s-ar putea folosi de fiica lui pentru
a-i rezolva problemele.Insulta avu efectul scontat.Dispruse expresia
triumftoare de pe chipul lui bronzat i apruse una de mnie.

nainte s se poat apra sau contraataca,Faith strig de lng u:


- Voi nu venii?
- Imediat,spuse Hailey cu o veselie fals,rotindu-se n aa fel nct fusta i
flutur.
- Simte-te ca acas,domnule Scott.Gseti ceva rece de but n frigider i pentru
tine i pentru Faith.
- Eu vreau s vin cu tine,spuse Faith.Deja trgea cu ochiul la dormitorul lui
Hailey.
- Bine,poi s-mi alegi tu cu ce s m mbrac.
- Adevrat? o ntreb Faith,dup care o zbughi n dormitor.
Cnd Hailey ajunse n camer,Faith cotrobia deja prin dulap.
- Cu asta,spuse ea,scond o rochie care mai avea nc eticheta cu preul pe ea.
- A,tiu i eu? ezit Hailey.Cumprase rochia dintr-un impuls la nceputul
verii.Nu se ivise ns ocazia potrivit,n plus,rochia aceea lsa s se vad pielea
mai mult dect i-ar fi fcut ei plcere.Ellen o implorase s i-o dea ei,dar Hailey
refuzase.Nu tia de ce,dar faptul c exista acea rochie n dulapul ei o fcea s
cread c ar fi putut s apar i ceva interesant n viaa ei,de altfel plicticoas.
- Este frumoas,spuse Faith. ic era un cuvnt mai potrivit.Era croit din
material de jeans denim i era ornat cu dantel alb.Talia czut permitea
fustei largi s se deschid chiar n dreptul oldurilor.O dantelu tivea fusta care
ajungea la mijlocul gambei.Corsetul venea strns pe corp i,fiind susinut doar
de cteva panglici subiri,cerea un sutien far bretele.Dar Hailey nu avea sutien
fr bretele.
- Nu tiu...
- Haide,Hailey.Te rog,pune-o.Ca s-i fac pe plac,Hailey ced.n definitiv,de ce
s n-o poarte? Sezonul era pe sfrite i dac nu o purta acum,poat c nici nu ar
mai fi avut ocazia.n vara urmtoare putea s nu mai fie la mod.n orice caz n-o
va purta ca s-l farmece pe domnul Scott,i spunea ea.i,dac nu va nelege
acest lucru,avea s afle imediat c se nela.n timp ce lui Faith i turuia gura,
Hailey se schimba n camera de baie alturat.Rochia i venea perfect.i
pieptn prul pe spate i i-1 prinse cu piepteni decorativi.Curiozitatea lui Faith
nvinse bunele maniere i fata btu uor n ua bii:
-Pot s intru?
-Desigur,i rspunse Hailey.
Faith o privea fascinat n timp ce ea se machia. Era curioas i bgcioas, dar
drgu foc.Desigur c Faith avea nevoie de prerea unei femei legat de
propria-i nfiare.

i cnd te gndeti c n-avea cu cine s discute asemenea lucruri.Hailey o rug


s-i aleag nite sandale far toc,care s se potriveasc cu rochia.Dup ce se
parfum cu Chanel,Hailey o stropi i pe Faith cu parfum.Fata era
superncntat,iar pe Hailey o impresiona faptul c fata reaciona astfel la un
gest nensemnat.Hailey era sigur c fetia i adora tatl.
Tata a spus,Tata zice c,Tata este - acestea erau introducerile la o mare
parte a frazelor ei.Era impresionant dorina fetei de a-i face pe plac tatlui ei.
Apoi,Faith i Hailey merser n camera de zi,unde Tyler,o siluet proiectat pe
violetul crepusculului,sttea la fereastr.Cnd le auzi,el se ntoarse.Ochii lui se
deschiser larg,n semn de apreciere sincer a eforturilor lui Hailey.
Hailey se strdui s treac repede peste acel moment.
- Cred c acum putem pleca,spuse ea.Glasul ei timid o fcea s par
umilit.Semna cu o fat care ieea pentru prima dat la o ntlnire.
- Casa este minunat,spuse Tyler.
Hailey i arunc ochii de jur-mprejur de parc atunci vedea ncperea pentru
prima oar.Un emineu de piatr se ntindea pe un perete,n timp ce pe cellalt
se aflau numai ferestre.Canapeaua i fotoliile erau acoperite cu o estur crem
creponat,pe care tronau perne maronii.Carpetele,aezate din loc n loc,lsau s
se vad parchetul de stejar.Dou ui de bar deschideau drumul spre buctrie,iar
ntr-un capt al camerei de zi se afla un loc de luat masa.
- Dac tu consideri c ncperea asta e drgu,stai s vezi dormitorul.Are o
saltea de culoarea piersicii i e aa de moale.Baia este trsnet.Are o cad la
nivelul podelei,de culoarea saltelei.Numai s-o vezi,tat.
Ochii lui gri se ntoarser spre Hailey, care i-i cobori pe ai ei.
- Poate am s-o vd i eu odat i-odat,spuse el pe un ton semnificativ.Unde
ziceai c vrei s mncm,Faith?Nu se uita la fiica lui.Privirea i era aintit
asupra lui Hailey.
- tiu un loc drgu,spuse Faith cu o voce care spera ea s fie convingtoare.Au
pizza i lasagna i jocuri electronice n spate.Tyler i privi fiica i zmbi
nelegtor:
- Copila mea este dependent de jocurile electronice,i spuse el lui Hailey, care
zmbi la rndul ei.
- Cred c toat lumea este dependent de ele n zilele noastre.
- Te deranjeaz s mergi la un restaurant care are jocuri electronice n spate? O
privi jenat, de parc i cerea scuze.
- Deloc.Poate o s joc i eu.
- Grozav.Hai s mergem.Mi-e foame.

Faith scoase ultimul cuvnt pe un ton plngre. Izbucnir n rs.


Hailey ncuie ua i, mpreun cu Tyler, o urm pe Faith pn la maina lui.El o
lu de umeri cu un gest posesiv i o trase mai aproape de el.
- S-ar putea s-i schimb uniforma de la Serendipity.Ari minunat n seara asta,
Hailey.Rsuflarea de pe obrazul ei era plcut,cu miros de ment.Simi un nod
n gt i spuse un Mulumesc care suna total nenatural.
- mi place cnd lai mai mult piele la vedere i ai mai puine desuuri. Remarca
lui sincer transform timiditatea lui Hailey n furie.Se retrase de lng el.
- Cum poi s-mi vorbeti astfel?
Dinii lui albi strlucir n ntuneric dezvluii de un zmbet larg.
- Bineneles c pot.Eu o s fiu iubitul tu,ai uitat? Hailey ddu s-1 repead,dar
el o opri:
-Pstreaz-i cuvintele pentru mai trziu i o s-i dovedesc c nu au fundament.
Acum ne ateapt Faith.Ea ncerc s se opun braului care ajunsese iar pe
umerii ei,dar pn la main se ls pguba.
CAPITOLUL 4
Restaurantul ales de Faith era zgomotos i aglomerat,aa cum prevzuse Tyler.
Ateptarea le-a fost scurtat de o bancnot de cinci dolari,strecurat efului de
sal care le-a fcut rost de o mas aflat lng fereastr,ce ddea spre trotuar,
departe de sunetele stridente care veneau din ncperea din spate.Dup ce
comand,Faith se duse s vad jocurile.Cnd se ntoarse le spuse c sunt cele
mai haioase din cte vzuse ea.Salatele aveau prea mult sos,iar lptuca destul
de vetejit,ns lasagna se dovedi delicioas.Vinul Chianti,pe care Tyler l
alesese i din care o convinsese i pe Hailey s bea,era rece,tare i periculos,
constat ea simindu-se uor ameit.Dei Hailey nu voia s recunoasc,Tyler
Scott o atrgea din ce n ce mai mult Nu reui s-i gseasc nici un defect,nici n
maniere,nici n conversaie.i,n plus,era un brbat artos,fapt remarcat de toate
femeile din ncpere,dup cum observase Hailey morocnoas.i scosese sacoul
i vesta din cauza cldurii,iar trupul lui bine fcut prea mai puternic dect
nainte.Mnecile suflecate permiteau s i se vad braele musculoase,acoperite
de un pr negru.Cnd Hailey i ntlni privirea,peste mas,inima ncepu s-i bat
att de tare nct se sperie.Dac ar fi citit n vreun roman o asemenea descriere a
reaciilor ei s-ar fi amuzat i ar fi crezut c este doar o nscocire a
scriitorului.Dar acele senzaii care i nfiorau trupul i i ntreau sfrcurile,
cobornd spre abdomen i transformndu-se ntr-un ghem n stomac,erau mult
prea adevrate i mult prea excitante.Cu gura plin de lasagna,Faith spuse:

- Mi-ar plcea s fiu la fel de frumoas ca tine,Hailey.Nu-i aa c-i tare


frumoas,tat?Hailey fcu imprudena de a-1 privi pe Scott.Admiraia pe care o
citi n ochii lui o fcu s se nece cu vinul.Tui n ervet i inspir adnc.Cnd i
ridic ochii nlcrimai,i ntlni privirea i constat c el o privea amuzat.
- Este ntr-adevr foarte frumoas.Hailey i terse lacrimile.
- Nu,Faith.Nu sunt frumoas.Sora mea,Ellen,este cea frumoas,din familie.
- Eti att de frumoas! Eu n-o s fiu niciodat pentru c tata m pune s port
ochelarii tia uri.Zice c sunt prea mic ca s port lentile de contact.i privi
tatl cu nite ochi acuzatori.Tu ce prere ai,Hailey?
Hailey se fcu c o privete cu atenie,dar nu inteniona s l contrazic pe Tyler.
- S-i spun ce mi-au fcut mie prinii mei.Mi-au permis s port lentile de
contact de-abia dup ce n-am mai purtat proteza dentar.A fost ca un cadou de
ziua mea.Faith fcu ochii mari.
- Ai purtat protez dentar?
- Pentru toat gura,timp de trei ani,spuse Hailey,rznd.
- i a trebuit s pori i ochelari?
- Pn cnd mi-am pus lentile de contact.i astzi mai port ochelari din cnd n
cnd,atunci cnd mi sunt ochii obosii.
- Dar precis c nu artai aa de ru ca mine.
- Dar nu ari deloc ru.Prerea mea este c ai nite ochelari ic.Nici nu tii cte
persoane celebre au purtat ochelari.Chiar i Jane Fonda poart.i Robert
Redford.i Warren Beatty.
- Grozav,spuse Faith.Privi n farfurie n timp ce se gndea la ceea ce-i spusese
Hailey.Hailey se uit la Tyler.Acesta avea o expresie tandra i un zmbet pe
jumtate,complice.Ridicnd paharul,el o rug din privire s fac acelai lucru.i
mulumi pe mutete,n timp ce i ciocni paharul de al ei.Apoi privirile li se
ntlnir peste paharele cu vin.Hailey nu-i putea desprinde privirea din ochii
lui,aa cum nu-i putea mica nici degetul mic de sub mngierea degetului
su.Rmase gtuit de emoie.Un fior fierbinte i se plimba n sus, pe gt,iar
vrfurile urechilor i fur cuprinse de un val de cldur.Degetul lui mic continua
s l mngie pe al ei iar ea se simi strbtut de un fior care semna teribil cu
dorina.
- Acum pot s m duc s m joc?
Hailey tresri la auzul vocii lui Faith.Uitase pentru cteva clipe de tot ce era n
jurul ei,cu excepia brbatului a crui privire o fermecase.Poate c ar fi rezistat
acelei priviri magnetice,dar atingerea lui nu rmase fr reacie.
- mi dai voie s plec s m joc,o corect Tyler,ncercnd s-i ia ochii de

la Hailey i s pun paharul pe mas.Faith oft resemnat.


- mi dai voie s plec s m joc? Te rog! Tyler zmbi.
- i dau voie.Uite doi dolari,spuse el,scond banii din buzunar.Du-te la cas s-i
schimbi i ai grij cum i cheltuieti.
- Mersi,tat.O s trag de ei,i promise Faith n timp ce lu banii i sorbi din Cola.
Hailey profit de ocazie ca s-i recapete controlul.Oare ce se ntmpla cu ea?
Trebuia s fie nebun s se lase manevrat de un brbat ca Tyler Scott.El era un
profitor,obinuit cu astfel de situaii.Avea o tehnic desvrit.tia perfect cum
s profite de sentimentele unei femei.Cu siguran c avusese nenumrate ocazii
n care i exercitase farmecele,iar biata Hailey Ashton nu dispunea de
experiena necesar pentru a-1 contracara.Strduindu-se s nu-i trdeze
emoiile,ea se aez mai bine pe scaun,i aranj prul,i umezi buzele i ncerc
s par stpn pe sine.Din experiena ei tia c dac i ddea un deget,el i-ar fi
luat...
- Bei o cafea? o ntreb el.
- Da,mulumesc,spuse ea pe un ton neutru.n timp ce ateptau cafeaua,Hailey se
prefcu,interesat de circulaia de pe trotuar.Scott nu-i adres nici un cuvnt,dar
ea se simea privit,studiat.Brusc,simi nevoia s se acopere cu ceva.
- Cu fric? rupse Scott tcerea.
- Da, mulumesc.
- S-mi spui ct. El i turn frica n ceac pn cnd ea i spuse:
- Mulumesc.
- Cu plcere,i rspunse el cu o politee maliioas. Hailey sorbi din cafea,fr
s-1 priveasc.Scott amesteca frica dus pe gnduri.
- Nu trebuie s te pori aa,spuse el ncet.
- Cum m port? Hailey se plas n plin defensiv.
- Eti tensionat,nervoas.N-am de gnd s-i smulg hainele i s te violez aici,
pe mas.Zmbi diabolic i nchise un ochi.Cel puin nu de prima dat.
-Domnule Scott..
-Bine,bine.Iart-m.Eti prea nervoas.Nu tii de glum?
- Nu cred c a fost amuzant.
- n cazul sta o s m strduiesc s gsesc ceva amuzant.Ea i cobor privirea,
jenat, apoi brusc se simi foarte tnr i foarte nebunatic.
- De obicei am simul umorului, dar tu m-ai pus n gard, dup... ce s-a ntmplat
n dup-amiaza aceasta i...
- i?

- i din cauza cuvintelor pe care le-ai spus.Pentru ca Scott nu-i rspunse,ea


ridic prudent capul i constat c o privete calm,dar atent.
- Cnd mi doresc ceva,sunt foarte tenace,dovedesc perseveren i nu-mi pas
de consecine.Hailey,iart-m.Te doresc.tii asta.Te-ai cam grbit i nu mi-am
dat seama pn acum ct de nerbdtor sau ct de obraznic am fost cu tine.i
promit c m potolesc,c-i dau timp de gndire.n clipa aceea toat capacitatea
ei de aprare ced.Buntatea exprimat de ochii lui,glasul blnd i subjugar
voina,att ct mai era.
- Povestete-mi despre tine,spuse el calm.Despre viaa ta nainte s m ntlneti
pe mine.Ai spus ceva de o sor.Locuiete aici?
- Nu,n Nashville.Lucreaz la o firm de nregistrri.
- Cu ce se ocup?
- E funcionar.
- i a ajuns la fel de departe n carier ca i tine? Hailey rse uor.
- N-a vrea s fiu rea,dar,nu,nu a ajuns.Totui,compenseaz cu ceva lipsa ei de
inteligen: este foarte frumoas.
- Mi-ai mai spus.Ellen este cea frumoas din familie. Vorbim despre asta mai
trziu.Dar prinii ti?
- Au murit.Eu am crescut n Knoxville.Ambii mei prini s-au mbolnvit dup
ce am terminat colegiul i am nceput s lucrez la reprezentana de service a
firmei de telefonic.Am locuit cu ei i i-am ngrijit.Au murit la cteva luni unul
dup altul.Am vndut casa,apoi am fcut o cerere de angajare la Serendipity i
iat-m.Nu-i prea interesant
- Tu eti interesant.Hailey,care privise gnditoare n gol,se concentra asupra lui
Scott dup ce acesta rostise acele cuvinte calde i serioase.
- Ca s-i dovedesc c nu sunt ticlosul pe care i-1 nchipui,o s-i spun mai
multe dect vrei tu,despre mine.Tyler sorbi restul de cafea,i-i ceru chelnerului
s le umple din nou cetile.Apoi arunc o privire peste umr ca s vad dac
Faith era n siguran acolo,la jocuri,nainte de a vorbi.
- Eu am avut o tineree cu totul deosebit.coala pregtitoare.Colegiul de afaceri
de la Harvard. Se atepta de la mine s fac o cstorie bun.i am fcut.Este
greu de spus cine cui i-a produs necazuri.Eu i cu Monica ne-am tolerat Dup un
an i jumtate ns am divorat.Faith a fost cel mai bun lucru din csnicia
asta.Monica s-a ocupat de copil,iar eu m-am dedicat dezvoltrii consoriului
tatlui meu.Dup ce a murit Monica,Faith i cu mine,care ne cunoteam doar din
vizite la sfrit de sptmn scurte i grbite,a trebuit s ne apropiem unul de
altul.nc n-am reuit pe deplin.Oft adnc.Aadar,iat viaa i iubirile lui Tyler

Scott.Hailey nu putea s comptimeasc pe cineva care crescuse profitnd de


toate posibilitile pe care le ofera banul dar nici nu putea fi indiferent.Prima
ntrebare pe care i-o puse fu:
- Cum era Monica?
- Fizic vorbind? Era blond,frumoas.
Ea i reprim un impuls de gelozie i-1 ntreb:
- A fost o mam bun?
- Eu nu pot s-o critic,pentru c am jucat doar un rol pasiv n educaia lui
Faith.Era o mam bun,aa cum era i o bun juctoare de tenis,o bun juctoare
de bridge,aa cum putea fi o femeie care duce o via monden.Cred c Faith s-a
comparat cu mama ei i s-a considerat urt.M ndoiesc c Monica i-a dat
seama vreodat de complexul de inferioritate al lui Faith,sau c a consolat-o
vreodat aa cum ai fcut tu azi.i mulumesc pentru asta.
- tiu cum e s te simi urt.
- Vorbeti din proprie experien?
- Da.n comparaie cu felul n care artam eu n adolescen,Faith are graia unei
balerine.Ochelari,protez dentar,prul rou,nalt,slbnoag,eram modelul
perfect pentru o fotografie nainte dintr-un program complet de nfrumuseare.
Tyler i sprijini coatele pe mas i se aplec puin,optindu-i:
- Domnioar Ashton,te-ai mai uitat n oglind,n ultimul timp?
Att ntrebarea,ct i tonul cu care pusese ntrebarea o uimir pe Hailey.nainte
ca ea s le neleag rostul,Faith veni n goan la mas i exclam:
- M-am jucat cu mai multe jocuri.Vrei s venii s jucai i voi? V rog.
- Cum am putea refuza o astfel de invitaie? Hailey,eti de acord?
- Ia-o nainte,spuse ea i se ridic graioas de pe scaun.Faith o prinse de mn i
o trase n ncperea din spate.n urmtoarea jumtate de or,Tyler a umplut toate
jocurile cu monede.El i Hailey constatar c Faith se pricepea mai bine dect ei
la jocuri,dar se amuzar copios,n timp ce-i ncercau norocul.Cnd nite biei
prost crescui ncepur s vorbeasc urt,Tyler le grbi s plece de acolo
ademenindu-i fiica cu promisiunea unei ngheate.
- Ai auzit de Sweethearts Ice Crem Parlor din orel? o ntreb el pe Hailey.
- Au o ngheat de piersici,care-mi place mie mult,se bg n vorb Faith.
- Bineneles c tiu Sweethearts.Dar nu-mi schimb gusturile.Nu pot renuna la
ngheata de ciocolat.Discutar vesel n timp ce mergeau pe trotuarul nc plin
de turiti.Magazinele de suveniruri erau tixite de clieni.Copii i aduli se
delectau cu dulciurile oferite de numeroasele cofetrii,cu limonada de la
chiocurile de pe trotuar sau cu gogoile proaspete.Pentru cei care simeau

nevoia de puin odihn,unul din cele mai mari magazine de suveniruri aezase
nite balansoare.Clienii se puteau odihni acolo,admirnd privelitea i ascultnd
zgomotole naturii.Din punct de vedere arhitectural,mallul Village semna cu un
orel din Bavaria.Magazinele expuneau spre vnzare o diversitate de mrfuri,de
la cristaluri de Waterford la murturi i ornamente de Crciun.
Dup-amiaz,spre sear,Sweethearts era un loc foarte cutat.Aveai nevoie de
ceva timp ca s-i alegi aroma preferat dintr-o varietate mare de ngheat.
Tyler,Hailey i cu Faith fur nevoii s stea la coad.n mod normal,lui Hailey i
plcea cofetria tapetat cu buline roii.n seara aceea o domina o emoie,pe ct
de ciudat,pe att de minunat.Dup ce ieiser din restaurant,Tyler i pusese o
palm protectoare pe ceaf.Atingerea era uoar,degetele lui parc o mngiau,
iar ea nu se ndoia nici o clip c el i ddea seama de cldura pe care acest gest
i-o rspndea n tot corpul.n timp ce stteau la coad,i el i recomanda lui Faith
ngheata de vanilie,mna i alunecase,ca din ntmplare,pe spatele ei gol.Cu
degetul arttor,el pipia nonalant tivul de dantel al corsajului rochiei ei.
Hailey simi o senzaie de-acum cunoscut i se lipi de trupul lui cald i
puternic.Palma lui Tyler cuprinse gtul,iar degetul lui mare i ddu capul puin
pe spate.El se aplec spre ea.
- Tu ce prere ai?Hailey era incapabil s se concentreze.Tyler i domina
gndurile.I-ar fi plcut s-i ating prul,sprncenele aspre.Nasul lui subire i
gura uor arcuit i aminteau de vechile sculpturi greceti.
Hailey nu-i ddu seama ct de feminin i vulnerabila arta atunci cnd l
privi.Ventilatoarele de tavan,care se roteau uor deasupra lor,i fluturau buclele
pe obraz i pe frunte.Pulsul i era vizibil accelerat.Ochii ei verzi exprimau o
tandree seductoare.
- M rezum la ngheata mea de ciocolat.Ochii lui i privir semnificativ gura,
ale crei buze erau uor ntredeschise i tremurnde,n timp ce ea respira
accelerat.
- Pot s gust i eu din ea?El nu se referea la ngheat,i amndoi tiau acest
lucru.Discuia - ca s nu mai amintim de situaie -scpase de sub control.Hailey
nelese c se cufund ntr-o dorin puternic,n care se va pierde,dac nu va
aciona chiar n clipa aceea.Ea se desprinse de atingerea lui.
- Am voie s gust i eu! l corect Faith.Fetia se amuz chicotind satisfcut c
i corectase tatl.
- E timpul s mergi la culcare,feti drag,spuse Tyler n timp ce ieeau din
Village i se ndreptau spre parcare.Faith se aez pe banchet fr s atepte s
i se spun,considernd c Hailey trebuia s stea n fa,lng Tyler.

-O s te las la Glenstone.O s-1 rog pe Harry s conduc n apartament, iar eu o


s-o duc acas pe Hailey.
- Cel puin pot s... am voie s merg s not?
- Ct vreme nu sunt eu acolo,n-ai voie.De altfel,piscina se nchide la ora zece.
O s mergem mine diminea, cu condiia s te gsesc dormind cnd m ntorc.
- Bine,mormi Faith.n timp ce Hailey se ntoarse spre ea ca s-o consoleze,Faith
csc somnoroas.Tyler zrise i el cscatul n oglinda retrovizoare i cei doi
zmbir conspirativ.Receptionerul de la Glenstone i promise c o va duce pe
Faith direct n apartament.Fata i trimise lui Hailey un srut cu mna,n timp ce
acesta i Tyler se ndreptau spre ua masiv a hotelului.Hailey i transmise i un
srut.
-Va nega pn n pnzele albe c a fost somnoroas,spuse Tyler,chicotind,n
timp ce pornea motorul.Este caracteristic pentru copii.
- tii multe despre copii,Hailey?
- Nu.mi bazez teoriile doar pe propria mea copilrie.
- Trebuie s recunosc c nu exist o meserie mai grea dect aceea de printe.Pe
mine m depete.
- n ce privin? l ntreb Hailey.Nu putea s-i spun c propria-i fiic nu era
sigur de dragostea lui.Un brbat mndru ca Tyler Scott nu ar fi suportat o astfel
de critic.O s-l lase s vorbeasc i poate c o s afle ce anume nu nelegea el.
Tyler zmbi auzind ntrebarea.
- n toate privinele.Nu cred c am neles vreodat complexitatea minii
femeieti pn cnd nu am avut de-a face cu o fat de unsprezece ani.
- i Faith ncearc din rsputeri s se neleag.O fat de vrsta ei nu se place
prea mult.Ar dori s fie femeie,dar ideea o sperie.Corpul ei se maturizeaz ntrun ritm mai rapid dect mintea.
- De exemplu,cnd a nepat-o albina pe piept s-a jenat s-i spun tatlui ei.
Hailey zmbi.
- Da.Este foarte sensibil i nu-i exteriorizeaz sentimentele.Dar mai mult ca
orice,dorete ca tu s fii mndru de ea.El o privi mirat pe Hailey.
- Dar sunt mndru de ea.Hailey ar fi dorit s-1 ntrebe dac i spusese vreodat
lui Faith,dar consider c nu avea nici o calitate s-i pun o asemenea
ntrebare.n schimb,spuse:
- Este o fat minunat i promite s devin o tnr superb.
- i ea te consider minunat.nc de ieri,cnd ai ajutat-o,n-am auzit dect
Hailey a spus aa Hailey a fcut aa.Hailey zmbi.
- Iar eu nu o aud vorbind dect despre tine.

- Aoleu,mormi el.i-a povestit cumva despre obiceiurile mele proaste?


- Ca de exemplu?
- Ca de exemplu limbajul infernal pe care-1 folosesc pe terenul de golf.
- De cte ori ai jucat golf mpreun? El opri maina pe alee i i zmbi
-neleg ce vrei s spui. Ea nu-mi cunoate obiceiul sta prost. Poate o s reuesc
s i le ascund i pe celelalte.
- Care sunt celelalte?
- O, nu. Obiceiurile proaste nu le mrturisesc dect pe rnd.
Izbucnir n rs,dar buna lor dispoziie fu ntrerupt brutal de un fulger
puternic,urmat de un tunet pe msur.Imediat,parbrizul fu acoperit de stropi
mari de ploaie.
- Hei,spuse Tyler.Cred c este rezultatul cldurii i al umiditii.
- Aa cred i eu,opti ea.Brusc,atmosfera din main deveni la fel de electrizant
ca furtuna de afar.Aerul deveni greu de respirat.Fulgerele brute punctau
ntunericul.Slabele zgomote din main erau amplificate de linitea ce urma
fiecrui tunet.Inima lui Hailey btea nebunete,datorit prezenei acelui brbat.
Instinctiv,ea i ddu seama c i el era la fel de emoionat.Brusc,atmosfera
deveni sufocant.
- i mulumesc pentru invitaie,spuse Hailey grbit i cut mnerul de la
portier.El ntinse mna cu un gest domol,dar uimitor de sigur,i o prinse de
ncheietura minii.
- Eu am condus ntotdeauna o doamn pn la ua casei,domnioar Ashton.Mai
ales pe furtun.Ateapt.Tyler iei din main i i deschise portiera nainte ca ea
s mai poat controla situaia i concepe un plan de aprare.Tyler i acoperi
umerii cu braul i se ndreptar n fug spre copertina de la intrare.
- Cheia...Cut prin poet,ncercnd far succes s-i gseasc cheia.Cnd,n
cele din urm,degetele ei tremurnde o gsir,ea se ntoarse spre Tyler i i
spuse: Noapte bun.Spera c el va nelege mesajul i va pleca.nainte ca ea s
introduc cheia n broasc,el reui s o lipeasc cu spatele de zid,tindu-i astfel
orice cale de scpare.Tyler i sprijinea palmele de-o parte i de alta a capului
ei.Hailey respira greu nu pentru c alergase pn la u,ci din cauza apropierii
lui.ncerc s vorbeasc pe un ton convingtor:
-Domnule Scott,am mai jucat deja scena asta azi i m-am cam plictisit. i-am
spus i atunci i i spun i acum...
-Taci,Hailey,opti el i,fr s piard timpul i ceru gura cu gura lui.Orice urm
de reinere manifestat n birou sau pe parcursul zilei,dispruse n acea clip.
Fr s mai ezite,nerbdtor,el o srut fr s ntmpine rezisten.

Cnd gura lui i pecetlui buzele,Hailey i pierdu cumptul.Fiecare fibr a


trupului ei se trezise la via.O coplei o senzaie nou,ciudat cnd el i puse
minile pe braele ei,intuind-o de perete.i mngie umerii,dup care i prinse
faa cu palmele.inndu-i capul nemicat,o provoc s rspund srutrilor lui.
Nu te abine,Hailey,murmur.Dndu-i seama c nu mai era stpn pe situaie
dorindu-i cu disperare s nvee jocul,ea i desfcu buzele i accept cldura
gurii lui.Limba lui se adnci n gura ei,micndu-se n voie pn cnd Hailey
strnse buzele n jurul ei i,inversind rolurile,l fcu prizonier.Geamtul lui era
ca un ecou al tunetului rsuntor de pe dealuri.i eliber gura pentru a-i explora
pielea catifelat de sub ureche.Prul ei se rsfir peste degetele lui.
- Hailey,Hailey,suspin el.Tu nc te mai crezi acea adolescent slbnoag,
nendemnatic,cu ochelarii i cu proteza dentar,nu? Nu-i dai seama ct de
atrgtoare eti?
- Tyler...domnule Scott...
- Tyler.
- Tyler,te rog...Nu vreau s faci asta.
- Ba vrei.Avea dreptate Tyler.O srut pe gt.Ea simi cum o prsete voina i
o las genunchii; i puse minile n jurul gtului lui ca s se sprijine.Apoi ddu
fru liber unei dorine pe care o avusese nc de cnd l vzuse prima dat i i
mngie prul negru care se ondula la ceafa i uviele argintii de pe tmple.
Hailey nu-i amintea cnd i coborse bretelua rochiei,dar nu avea s uite
nicicnd cum degetele lui ncepur s-i mngie pielea nfierbntat.
- tiam eu c ai o piele ca o mtase moale i cald.Dac nchipuirile ar fi
adevrate,ar nsemna c eu am fcut dragoste cu tine,Hailey,de o sut de ori.Tea fi iubit n toate felurile n care un brbat poate iubi o femeie.
Vorbele lui ar fi trebuit s-o revolte,dar efectul fu altul.Hailey era extaziat.Cu o
urm de luciditate,se ntreba de cte ori mai rostise el acele cuvinte? Oare a doua
zi nu vor fi uitate? n clipa aceea preau sincere i foarte excitante.
Buzele lui i prsir snii i revenir la gura ei.Gurile i nasurile lor se atinser
cu o dulce reinere,dup care,n acelai timp,ncetar s se nai joace i se
srutar cu lcomie.Tyler i desprinse minile de pe gtul lui i le duse la
mijloc.Fr reinere ea l cuprinse de talie,dornic s simt muchii pe care-i tia
doar ca nite unduiri plcute sub cma.Degetele ei se minunar de duritatea
trupului lui.Parfumul trupului puternic o mbt.
-Hailey?
- Hm?El i ridic una din mini i i aps buzele pe palma ei catifelat.
- Tyler,suspin ea tandru,de-abia rsuflnd,cnd simi cldura limbii lui

pe carnea ei.
- Hailey,hai s ne mngiem.Ea nu a reuit s descifreze ndeajuns de repede
sensul cuvintelor lui,pentru c el i strecurase mna deja printre nasturii cmii
i i-o apsa pe pielea lui cald,acoperit cu pr. Senzaia care i se transmitea prin
degete o fcu s uite o clip de toate.
Hailey nu sesizase cnd el i descheiase primul nasture al corsajului i cum
ajunsese s-i treac degetele peste snii ei rotunzi,dect atunci cnd nu-i mai
putea rezista.Protestul din mintea ei se transform ntr-un oftat de ncuviinare.
Minile lui rspunser.Bretelele,care erau deja czute pe brae, mai fur
coborte puin,iar pnza care o proteja att de precar czu sub degetele lui
febrile.Hailey rmase prizoniera minilor lui calde,pe care snii ei le umpleau cu
generozitate.Lui i plcu belugul ferm,iar degetele lui mari atinser sfrcurile
delicate,de parc ar fi ateptat ca acestea s reacioneze.
i nu rmase dezamgit.Sfrcurile se ntrir sub atingerea lui insistent.
- Ah,nu.Hailey,cuprins de o dorin arztoare,pe care n-o mai trise,se rezem
de el i-i ascunse faa la pieptul lui.
- Hailey,iubito,uit-te la mine.
- Nu.Ea ddu din cap,rmnnd lipit de el n semn de mpotrivire: dac s-ar fi
uitat n ochii lui,ar fi fost pierdut.Dar acel gest de negare era de fapt
recunoaterea propriei nfrngeri.El promisese,i chiar reuise,s-o seduc.
- Uit-te la mine.Te rog.Ea i ridic ochii plini de lacrimi,cuprins de o emoie
necunoscut,i se uit la el.
- S nu-mi mai spui niciodat c nu eti frumoas.M auzi?
Hailey aprob dnd din cap,n timp ce el continua s-o mngie aa cum nimeni
pn atunci n-o mai mngiase.
- Srut-m,i ceru el.Fr s ezite,ea i oferi gura buzelor lui flmnde.i cu un
gest erotic sublim,limba lui i atinse limba,n timp ce cu degetele i mngia
sfrcurile.
- Dumnezeule,uier el,desprinzndu-se.Rsuflarea i era grea i sacadat.Privi
n jos,ndelung,dup care se uit la ea ntristat.Cu tandreea cu care abordezi un
copil,el i ridic bretelele rochiei i i ncheie nasturele.
- Dac nu plec n clipa asta, n-o s-mi mai pot ine promisiunea de a o lua uor.
Minile lui i cuprinser iar faa.Dumnezeule,eti ncnttoare.O srut cu o
tandree deosebit,strecurndu-i limba n gura ei doar s-i ating vrful limbii.
- Noapte bun,iubirea mea,spuse el,dup care se ntoarse i dispru n noapte.
Hailey intr n cas i se pregti de culcare ntr-o stare de euforie.El nu dorea s
abuzeze i nici s se foloseasc de ea.O plcea aa cum era,nu pentru ce-i putea

oferi sexual sau orice altceva.Dac ar fi vrut s se foloseasc de ea, n-ar fi plecat
n seara aceea.i promisese c o va seduce,dar o va face cu blndee i tandree,
poate chiar... cu iubire?Iubire?O npdi un val de cldur.El i spusese iubirea
mea,dar cuvntul acela de tandree nsemna oare ceva?Ea tia,din experien,c
oamenii foloseau adeseori cuvntul iubire ca pe un mijloc de manipulare.
Tyler,acel Tyler care o srutase cu gingie i pasiune nu putea fi att de crud.
CAPITOLUL 5
Relaiile cu publicul.La telefon domnioara Ashton,spuse Hailey n receptor.
Ajunsese la parc abia de o jumtate de or,dar pe masa ei de lucru era deja un
teanc de mesaje i coresponden.Parcul era asaltat de vizitatori,dar ea remarcase
o schimbare n ultimele dou sptmni,datorat faptului c ncepuser cursurile
n majoritatea comunitilor.n consecin,cei ce vizitau parcul acum erau mai n
vrst,iar atmosfera devenise mai calm.
- Bun dimineaa,domnioar Ashton.tii cine este la telefon?
N-avea nevoie s ghiceasc.Omul acela i umpluse visurile pe tot parcursul
nopii ei odihnitoare.Mai dormise ea oare vreodat att de bine? Se trezise disde-diminea i se mbujorase amintindu-i cele petrecute n seara precedent.
- Eti cumva brbatul de la radio care ofer premii n bani?
- Nu.
- Ei,drace.N-am noroc.Atunci eti cel care mi d telefon s m ntrebe dac
poate s-mi curee tapieria,draperiile i covoarele la pre redus?
- Iar n-ai ghicit.
- Sunt sigur c nu eti partenerul meu,pentru c el...
- Ce partener? Vocea de la cellalt capt al firului deveni suprtor de aspr.
Hailey rse.
- Am vrut doar s vd dac eti atent.
- Bun dimineaa,repet el.Vocea lui avea o not de intimitate i era uor
nbuit.
- Bun dimineaa,opti ea.El i drese glasul:
- E...linite la parc? Am vorbit cu Harmon puin mai devreme i el aa zicea.
- Da.Sau att de linite ct poate fi cu dou sptmni nainte de nchidere.Civa
vizitatori s-au plns c sunt nchise unele magazine.Le-am explicat c muli
angajai sunt studeni i c,fiind luna septembrie,s-au ntors la coal.Asta ne-a
obligat s nchidem unele uniti.Au mrit puin,dar att.
- Te descurci de minune.
- Mulumesc,domnule.

- O s-i fie dor de mine ct timp voi fi plecat?


- Plecat? ntrebi ea.
- Da,din pcate,trebuie s plec la Atlanta pentru cteva zile.M cam grbesc,dar
am vrut s te sun nainte de a pleca.Trebuie s prind un avion n Knoxville i
dac nu m grbesc,l voi pierde.
- Aha.Se simea de parc ar fi fost stropit cu ap rece i pe urm stoars.Ar fi
trebuit s tii asta,Hailey... i spuse ea.
- O las aici pe Faith cu o doamn trimis de conducerea hotelului Glenstone.Sper
s se neleag,dar doamna aceea nu tie s conduc i m ntrebam dac te-ar
deranja prezena lui Faith atunci cnd mai iei pe undeva.Mi-ai face un mare
serviciu.Prea c timpul se oprise n loc,la fel ca i inima ei.Se uit lung la
calendarul de pe birou,pn cnd liniile ce demarcau zilele sptmnii
se amestecar i ncepu s le vad dublu.
- Hailey? M auzi?
- Da.Vorbea foarte calm.Era din nou Hailey cea rece,responsabil i competent.
Nimic nu o mai impresiona.Se putea conta pe ea n orice situaie.Da,te aud.
Lund cuvintele ei ca pe o acceptare a rugminii lui,el se grbi:
- Mersi,Hailey.tiam eu c nu te superi.Voi dou v nelegei de minune.
Prezena ta i face bine.Fiecare cuvnt era un cuit nfipt n inima ei.i dorea s
se neleag bine cu Tyler.Dorea s-i fie de folos,dar el nici mcar nu o ntrebase
cum dormise.Nu-i spusese ct de greu i fusese s plece seara trecut.n
schimb,i cerea s fie o baby-sitter minunat pentru fiica lui.S-1 ia naiba.
- S-ar putea s fiu ocupat,dar m descurc eu.Altceva? l ntreb ea cu o rceal
profesional.N-a vrea s pierzi avionul.De altfel sunt i eu ocupat.
- Hailey.Tonul lui era dulce.O pclise,de dou ori,dar de acum ncolo nu va mai
reui.Se trezise la realitate
- Sunt sunat pe cellalt telefon,domnule Scott.La revedere.Trnti receptorul,
apoi strig:
- i sper s putrezeti n iad.Simi c totul se prbuete n jurul ei.Dac nu ieea
n clipa aceea din ncpere,se va sufoca.Trecu n primul birou.
- Charlene,eu merg s verific ceva.Preia tu convorbirile telefonice.Iei i o porni
pe o alee mpdurit,fr int,simind o dorin nestpnit de a se plimba.
Cum de putuse fi att de proast,cum de nu-i dduse seama? Fusese acolo tot
timpul dar ea nu-1 bgase n seam.Cnd el ncepuse s-i fac curte,se gndise
c voia s profite de situaia lui pentru a avea o companie la locul unde lucra.Ar
fi trebuit s-i dea seama.Cineva cu reputaia lui Tyler Scott n lumea afacerilor
nu risca s se compromit ntreinnd legturi amoroase cu secretare sau alte

angajate.De fapt el cuta o ddac permanent pentru fiica lui de care nu se


putea ocupa singur din egoism i din lipsa de timp.La primul semn de capitulare
n faa planului lui de seducie,el fcuse o prim ncercare n acest sens.
- Scuzai,mormi Hailey,trecnd pe lng un cuplu care examina o hart a
parcului.
- Auzi,doamn,lucrezi aici,nu? Poi s ne spui unde se afl Haunted Plantation
House? Nu-i trecut pe hart.Ba da,se afl pe hart,tmpitule,ar fi vrut ea s-i
strige brbatului,dar i rspunse cu rbdarea i politeea unei clugrie.
- Da,domnule.Iat-o.i art spre punctul marcat pe harta simpl,desenat n
culori vii.Trecei de teatrul de marionete i ajungei precis acolo.
- Bine,spuse brbatul i o lu nainte,urmat de nevast-sa.
- Cu plcere,bodogni Hailey n barb,exasperat.Mitocnia oamenilor nu nceta
s o uimeasc.Apoi gndurile negre,legate de personajul Tyler Scott,o
cuprinser din nou.Dac ar fi venit la ea ca un om bine crescut,dac i-ar fi spus
ct de mult o place fiica lui,dac i-ar fi explicat ce greuti are fata ca s se
adapteze psihic dup moartea mamei ei,poate c ar fi impresionat-o.Mai mult ca
sigur c s-ar fi oferit s se ntlneasc cu Faith.n definitiv,avea destul de mult
timp liber i chiar i plcea Faith.Dar el nu o abordase de maniera aceasta.
Recursese la specularea vanitii feminine,exploatnd dorina fiecrei femei de a
fi frumoas i...iubit.O copleise cu complimente.Ar fi trebuit s-i dea seama
imediat,cci nu se considera frumoas.Oare de ce se grbise s-1 cread pe
Tyler? Dac trupul ei era att de atrgtor i-ar fi dat seama din comportamentul
altor brbai.Ct de proast fusese.Aerul dimineii era nc rece,dar obrajii ei
ardeau amintindu-i cu ct neruinare rspunsese ea mngierilor lui vorbelor
dulci,srutrilor lui.Probabil c era mndru de acea cucerire rapid.Cu o sear
nainte el plecase nu din respect pentru ea,aa cum i sugerase,ci pentru c
reuise s-o manipuleze,determinnd-o s rspund dorinelor lui i s-i fac
servicii.La dracu cu serviciile,domnule Scott. Neatent i gnditoare,nu
observase pe unde merge,i se trezi n faa unei pori rotative.Cnd ridic
privirea ddu cu ochii de Sidewinder.Aici,chiar n acel loc,privise n ochii lui
gri,pentru prima dat.Ochii aceia reuiser s o fac s se poarte ntr-un mod att
de nefiresc ei,nct nici ea nu se mai recunotea.i aminti cum arta Tyler cnd
l vzuse prima oar,i nelese c emoia pe care o simea nu era dect pe
jumtate datorat furiei.Restul era o disperare amar.Ajunsese s i plac de
el.Din pcate,simi c e pe punctul de a se ndrgosti de el.Pentru ce,Tyler?
ntreba ea adresndu-se imaginii din nchipuirea ei.De ce n-ai putut s m placi
pentru mine nsmi? De ce ai vrut doar s te foloseti de mine?

Amrciunea nfrngerii suferite o copleea.Se ntoarse i o lu napoi,spre


birou.Nici nu observase c pomii cptaser nuanele roii-armii ale toamnei
Nu observase cum culorile toamnei o puneau n eviden.
Femeile ntorceau capul,invidioase,dup silueta nalt i supl,dup prul ei
armiu,dup ochi,ei verzi,strlucitor,dm cauza lacrimilor.Hailey nu remarc
privirile admirative ale brbailor impresionai de inuta ei mndr,de legnarea
natural a oldurilor ei, de picioarele frumoase,de snii superbi.Nu-i bga n
seam, cum fcuse mereu.
Hailey nu era singura fiin prsit de Tyler.Faith o sun n acea dup-amiaz.
- Tata mi-a spus c pot s te sun dac am vreo problem, dar fr s te deranjez
prea mult.Te deranjez cumva?Singurtatea ce marca vocea aceea suav i
provoc mustrri de contiin lui Hailey.Nu avea voie s se rzbune pe fiic
pentru c se suprase pe tat.
-Bineneles c nu m deranjezi.S-a ntmplat ceva?
-Ei,oarecum,ezit Faith,iar Hailey avu impresia c fata era ncurcat,i-i cuta o
scuz pentru c o sunase.Ce zici,s-mi fac un permanent? tii,ca Stevie Nicks.
Hailey i muc limba ca s nu rd.
- Cred c ar trebui s discutm despre asta disear la cin.
-Adevrat,Hailey?Ar fi extraordinar.Tristeea dispruse i i fcuse loc
exuberana.
-Ce-ar fi s mergem cu maina pn la Pigeon Forge i s mncm acolo?
- Bine.Cu ce ne mbrcm? se interes Faith pe un ton de persoan adult,iar
Hailey se ntreba dac nu cumva i imita mama.
- O s ne mbrcm ct mai lejer,n jeani i tricouri.Vom merge undeva unde s
mncm o salat mare i pe urm dou deserturi.Faith chicotea.
- O s ne ngrm amndou i cnd o s se ntoarc tata,n-o s ne mai
recunoasc.Hailey se gndea c oricum pe ea Tyler nu avea s o mai
recunoasc.Nu avea s mai fie la fel de cooperant i deschis precum fusese cu
o sear nainte,cnd l lsase s neleag,prin fapte i prin cuvinte,ct de mult
dorea s-o ating,s-o srute.
-Vin s te iau la ora apte.O s plec mai devreme de la birou.Dac tot dorea s se
revolte,de ce s n-o fac.Spune-i recepionerului...
- Harry.
- Spunei-i lui Harry c te aduc napoi la ora zece.
- Bine,pa.nainte de a nchide,Faith mai adug.Mi-a mai spus tata c tu o s te
gndeti s facem lucruri interesante.Aha,exclam Hailey n sinea ei,strngndu-

i buzele de furie,se atepta ca ea s-i ndeplineasc dorinele.Nu se ndoise nici


o clip c ea i va face acest serviciu.Hailley se calmase pn ajunse la Faith.
Petrecur o sear plcut mncnd ntr-un mic local i jucnd apoi o partid de
minigolf.De altfel petrecur mpreun i serile urmtoare.Lui Hailey i plcea
fata,care ncepuse s-i mrturiseasc ce o durea.Hailey o ascultase i nelesese
c nimeni nu-i mai acordase atta atenie.O dat ce gheaa fusese spart,
angoasele lui Faith ieir la suprafa.Singurul lucru care o deranja pe Hailey era
faptul c Faith l pomenea tot timpul pe tatl ei.Pentru ea,Tyler era modelul de
brbat - din punct de vedere fizic,intelectual i moral.De dragul fetei Hailey se
prefcu c l consider i ea un om minunat.Auzise de attea ori cuvntul tata,
nct atunci cnd Faith l strig la piscina de la Glenstone Lodge,ntr-o sear,
Hailey nu nelese,n primul moment,c el se afla ntr-adevr acolo,n faa
ei,privind-o cum sttea ntins pe un ezlong,lng piscin.De pe paginile
romanului pe care-1 citea,
ochii ei se ridicar i-i ntlnir pe ai lui.Timp de cteva secunde bune se privir
intens,dup care el o strig pe Faith.
- Cine este micua siren care noat acolo?
- Ah,tat,spuse Faith,roind.Apoi,strig: Uit-te la mine.Uite,acum.i plonja sub
ap,iar picioarele ei,ca dou fuse,ieir deasupra.Se cltinau ca dou catarge de
stindard,n timp ce sttea n mini pe fundul piscinei.Dup ce reveni n poziia
normal,cu apa pn la talie,strlucind de mndrie pentru ceea ce demonstrase,
Tyler zmbi ncntat i o aplaud.
- Ai fcut exerciii.n timp ce Faith nota spre marginea bazinului,el se ntoarse
spre Hailey:De ct timp stai aici,n costumul sta de baie indecent,ca s dai
ocazia bdranilor s aib la ce visa?Ea nu dorea s fie tachinat cu vorbe
viclene,nu dorea ca el s arate att de bine i de sexy nct s fac s se ntoarc
toate capetele femeilor care treceau pe acolo.Cnd el arta ca acum i torcea ca
un motan,pe un ton seductor,i tandru,ea nu mai putea gndi.Hailey avu nevoie
de ceva timp ca s-i mai aminteasc pentru ce l dispreuia att de mult.
nainte de a se face de rs,ea se ridic n eznd,i ls picioarele pe podea i l
ntreb:
- Cum a fost cltoria?
-Am avut nite ntlniri plicticoase de afaceri,spuse el,trgnd-o de codie pe
Faith care venise n fug la el n joac, el i stoarse apa din pr.Hailey bg
romanul n geanta ei mare de umr, se ridic i i puse halatul.
- Unde te duci,Hailey?o ntreb Faith.De pe brbie i cdeau stropi de ap pe
pieptul slbu.Pielea i buzele i erau uor vinete i tremura.

Avea o privire mioap fr ochelari.


- Ar fi mai bine s m duc acas.
- Dar...
- Ce aveai de gnd? Tyler prea c i se adreseaz lui Faith.
- Hailey i-a adus mbrcminte,i dup not,ne-am fi dus la mas.
- Grozav,spuse Tyler entuziasmat.M ateptai i pe mine s fac o baie?
- Sigur,spuse Faith.Apoi se uit nesigur la Hailey.Nu-i aa, Hailey? Dac ar fi
refuzat s-1 atepte sau s mearg la mas mpreun,ar fi trebuit s-i dea
explicaii lui Faith.Ca atare, fu nevoit s dea afirmativ din cap.
- Sigur, e n regul, murmur ea.Tyler i cut privirea, apoi ntoarse capul, o
prinse pe Faith de brbie i i spuse:
- M ntorc repede.Dup cteva minute,reveni intrnd n sal pe o u lateral i
se ndrept spre piscin. Arta ca un zeu al mrii.Costumul lui de baie alb cu
negru se mula pe oldurile suple.Involuntar,ochii lui Hailey se fixar asupra lor
i adstar ndelung,n timp ce ea contientiza faptul c ar trebui s ntoarc
privirea.Remarc ncntat muchii supli,dar puternici,ai coapselor.Apoi privirea
i se opri asupra pieptului larg i Hailey constat c este incapabil s i-o mute.
Tyler prea mult mai tnr dect era.Maturitatea nu fcea dect s-i accentueze
virilitatea.Umerii i toracele erau acoperii de muchi bine reliefai,iar talia
supl.Emana for,dar n acelai timp i ndemnare cnd sri n ap i ncepu s
noate.Hailey se duse la cascada aflat n colul piscinei.Tavanul slii era acolo
mult mai nalt,dar cu toate acestea piscina,cu designul ei de peteri,cu cascada i
cu rocile vulcanice,avea ceva intim.Plantele tropicale,aezate de jur-mprejur,
adnceau senzaia de intimitate,ca i atmosfera plin de aburi.
Tyler i Faith se jucau i se stropeau cu ap n bazinul mare.Hailey plutea pe
spate,n apa fierbinte i nvolburat,innd ochii nchii.Proiectat n spatele
pleoapelor ei era imaginea lui Tyler.tia cum e s-i atingi acel pr negru i
srmos care i crescuse pe piept.Ca s nu mai spun de linia aceea ngust,
mtsoas care arta ca o sgeat spre stomac i disprea undeva pe sub centura
costumului de baie.Oare cum e s-1 atingi acolo?
- Mi-a dori s fiu n mintea ta ca s neleg ce gnd nebunatic i-a produs o
asemenea expresie.Hailey deschise larg ochii i rmase neputincioas cnd l
vzu alturi de ea,n cascad.Curgerea apei o mpiedicase s-l aud venind.El se
aez alturi de ea pe bancheta de sub ap i opti:
- De fapt,mi-a dori s fiu n tine - i gata.Hailey se zbtu ncercnd s se aeze
mai bine i aproape c se dezechilibra din cauza apei curgtoare
- S nu-mi vorbeti n felul sta,uier ea.El i zmbi cu nonalan.

- De ce?
- De ce? Pentru c te afli ntr-un loc public,de asta.
- Suntem singuri aici.
Ea privi disperat n jur i constat c el avea dreptate.Unde dispruser cu toii?
- Fiica ta este aici.
- Se joac la cascada mare.Nu ne poate auzi.
- Dar...Of.Ce e asta? Mna mea.ndrzneala lui o oc.
- Tyler...Numele fusese rostit ca o mngiere i nu ca o punere la punct,aa cum
intenionase ea.Cut pe sub ap mna care nu se lsa nici prins,nici
desprins.Unde era acea condescenden rece cu care urma ea s l trateze?
Unde era dispreul acela planificat? Privirile ucigtoare? La cteva minute dup
ce se ntorsese se afla din nou la picioarele lui,confuz.
-Tyler,te rog.Nu e bine ce faci.
-De ce? opti el aproape de colul gurii ei.
-Pentru ce? pentru c...cut o explicaie plauzibil i nu gsi nici una.i plcea
att de mult cum i strngea el carnea fraged dintre coapse.Degetele lui se
micau fr ruine,alunecnd pe pielea ei,la fel de plcut ca i apa curgtoare.
nchise ochii i capul i czu pe spate.Pentru a nu-i recunoate nvingerea,ea i
refuza nc s-i permit ceea ce ar fi dorit s fac.
- Pentru c nu e frumos,argument ea lamentabil.
- Tu poi s m atingi unde doreti,dac vrei.i veni n minte linia excitant care
cobora de la piept ctre abdomen.Genele i fluturar i l vzu cum o privete
atent.O sprncean groas era ridicat semnificnd o ntrebare amuzant,n timp
ce buzele lui rostir cu o vag maliiozitate:
- Te gndeti deja la ceva anume?Ea se zbtu ncercnd s scape.Insolena lui o
nfuria i toat mnia care mocnise n ea se revrs ca o lav.
- Las-m s plec.Extrgndu-se din braele lui insistente,ea reui s se ridice i
s se apropie de piscin.
- De acum ncolo,s-i ii minile acas,spuse ea cu rutate.
Hailey i facu semn lui Faith de pe marginea piscinei.
- Hai,vino s te mbraci pentru cin.Dup ce fata iei din ap,ea o nveli ntr-un
prosop,i pornir mpreun spre apartamentul lui Tyler.O camer de zi desprea
cele dou dormitoare,cel mai mic i fusese repartizat lui Faith.Faith intr sub
du,i Hailey se apuc s clteasc costumele de baie n chiuvet.Se auzi o
btaie n u.njurnd n gnd,i puse halatul de baie i se duse la u.
- Da?

- Am venit pentru un spun.


- Spun.
- Da,chestia aia care face clbuci n ap.Ea nu bg n seam gluma lui.
- Unde este al tu?
- Dac a ti,crezi c a mai cere?Hailey intr n baia n care se auzea un lagr
la mod cntat fals,lu un spun i deschise puin ua ca s i-1 dea.Tyler acion
fulgertor.O prinse puternic de ncheietur i o trase n camer i Hailey se trezi
aezat fr menajamente pe canapeaua din camera de zi.El se ntinse deasupra
ei,prinznd-o ntre perne.Halatul lui Hailey se desfcu.Coapsele lui puternice se
lipir de ale ei.i intui braele deasupra capului.Respiraia lor accelerat rsuna
n ncperea linitit n care glasul lui Faith nu era dect un ecou.
- Hai,spune-mi.
- Las-m s m ridic.
- Nici gnd,dac nu-mi spui ce i-a mai trecut prin minte.
- Nu neleg ce vrei s spui.
- Pe dracu.Mi-am dat seama c ceva s-a ntmplat,de cnd te-am sunat,nainte s
plec la Atlanta,dar n-am avut timp s m ocup de asta.Acum m-am ntors,iar tu
eti epoas ca un arici,mi arunci sgei de cte ori m priveti cu ochii ti ia
verzi.Vreau s tiu ce s-a ntmplat.
- Nu s-a ntmplat nimic,spuse ea pe un ton vehement,ncercnd s se elibereze.
Strngerea lui devenii i mai puternic.
-Atunci o s vrei s m srui la fel de mult precum vreau i eu.i lipi buzele de
ale ei apsat i prelung.Ea rezista,refuznd s reacioneze la acea dorin pe care
o detesta i care ncepea s-i invadeze trupul.Tyler o privi n ochi.
- Bine,ncpnato. Vrei s fii convins.Nu te voi dezamgi.
Ls fruntea n jos i i atinse pielea de pe gt.Prul lui o mngia,n timp ce el
i cobora capul spre piept.O srut la subsuoar.
- Mi-a fost dor de tine.Orict de ncpnat eti,mi-a fost al dracului de dor de
tine.Hailey respira gfit,n timp ce buzele lui i srutau pielea.Cum de nu tiuse
de zona aceea erogen? Cnd i-o atinse cu limba,simi c o arde i scoase un
geamt de plcere.n zadar ncerca ea din rsputeri s-i lase n jos braul ca s
pun capt torturii,pentru c el nu-i permise.
- i place? i nu suntem dect la nceput,Hailey.Hailey se strduia s scape de
ghemul provocat de emoien stomac,s-i alunge senzaia aceea pe care o
simea ntre coapse.n minte ea striga c l urte,dar singurul sunet articulat era
numele lui,repetat ca o rugciune.
- Da,iubirea mea.Uite ce frumoas eti.O scrut cu privirea.

Toat sptmna asta am visat s te vd goal sub mine.Voiam s vd snii


tia,pe care i-am atins doar pe ntuneric.Eti mai frumoas dect mi-am
imaginat.i srut snul i ea se zbtu n braele lui.i strecura un genunchi ntre
coapsele ei,aproape fr s ntmpine rezisten.Simi costumul de baie nc
ud,n timp ce oldurile lui ajunser peste ale ei.i sub acea bucat de pnz,ea i
simi dorina.
- Eti aa de dulce,opti el.Ea i simea ochii aintii asupra ei,dup care respiraia
lui fremta peste sfrcurile care i implorau atingerea.Uurel,blnd aa cum nu
i-ar fi putut imagina ea,buzele lui i mngiar un mugure roz.
- Tyler,ncerc ea respirnd greu,dar gura lui o reduse la tcere.Hailey i trecu
degetele prin prul lui,rugndu-1 n gnd s nu nceteze cu acea atingere tandr
care i transmitea fiori n toat fiina.i cellalt sn fu binecuvntat cu aceeai
atenie arztoare.El i optea vorbe de dragoste n timp ce-i mngia pielea cald
frumos mirositoare.n cele din urm,se ridic puin i se uit n ochii ei, voalai
de pasiune,i o ntreb:
- i acum m srui tu pe mine?
- Da.Consimmntul sun ca o rugminte.Da,Tyler.Srut-m.Buzele lor se
unir ntr-un srut plin de pasiune.Nu-i permiteau nici o micare inutil, fiecare
savurnd gustul, parfumul celuilalt.n timp ce i explora pielea delicat de sub
ureche, el i opti:
- Ei,nu-i pare ru acum c ai pierdut atta timp dumnindu-m?
Nici dac i-ar fi dat o palm nu s-ar fi trezit mai repede.Ce sc ntmplase? Cnd
i pierduse controlul? Dumnezeule! Uitase motivul aflat n spatele aa-zisei lui
iubiri?Parc se hotrse s-1 dispreuiasc,s-i ia n derdere iretlicurile
romantice.i acum sttea goal sub el,implorndu-1 cu fiecare fibr a fiinei ei
s o posede,s o foloseasc.Hailey i puse palmele pe umerii lui i l mpinse cu
putere.Luat total pe nepregtite,el se rostogoli pe spate pe podea.Ea sri n
picioare i-i strnse halatul n jurul trupului.
- Aa i plteti tu baby-sitter-ele?
CAPITOLUL 6
Ea avu satisfacia s-1 vad stupefiat de cele petrecute,nainte de a se repezi
spre u.Rmsese acolo uitndu-se la ea uluit,dezarmat.Hailey ajunse la ua
care fcea legtura ntre cele dou ncperi,chiar n clipa n care Faith oprea
duul.i strnse lucrurile repede.Nu avea de gnd s-i petreac seara n
compania acelui brbat,chiar cu riscul de a o supra pe Faith.
Faith iei din baie sumar mbrcat.

- Hailey,poi s-mi faci coafura aia franuzeasc?Ai spus c o s mi-o faci


nainte de a mi se usca prul de tot.Lui Hailey i veni s urle,dar i rspunse pe
un ton vesel:
- Bineneles c pot.O aez pe Faith pe pat i i pieptn uviele ude i
drepte.mprind prul n dou,ea ncepu s-i mpleteasc dou codie care
porneau de la crare i se terminau cu dou panglicue.
- Ce grozav arat.Ce mult mi-ar plcea s mi le pot face i eu.
- E aproape imposibil s i le faci singur.Eu am nvat s le fac pe sora
mea,Ellen.
n timp ce i admira pieptntura n oglinda de deasupra comodei,Faith spuse:
- Ar fi bine s te grbeti,ca s fii gata la timp.Lui tata nu cred c-i place s
atepte.Hailey o lu pe Faith cu tandree de umeri i o ntoarse spre ea.
- Faith,te superi dac nu vin cu voi n seara asta? Sunt tare obosit i simt nevoia
s mai stau cte o sear i pe-acas ca s-mi mai fac menajul.M nelegi,nu?
Constatnd c Faith nu nelegea i c era pe cale s se opun schimbrii de
plan,ea se grbi s-i spun: i,pe urm,a trecut o sptmn de cnd nu te-ai
vzut cu tatl tu.Cred c i-ar plcea s petreac o sear doar cu tine.
Faith arunc o privire scurt spre u.
- Aa crezi tu?
- Da.Probabil c avei multe s v spunei,dat fiind c nu v-ai vzut de cteva
zile.
- Nu tiu.Faith nu prea era convins.Lui i place s stea de vorb i cu tine.Eti
mai apropiat de vrsta lui.Dac Hailey n-ar fi fost att de mhnit de cele
ntmplate,ar fi rs de observaia naiv fcut de Faith.
- Cred c ar fi bine s plec chiar acum.i,punnd n practic cele spuse,se
mbrc.Lund rochia cu care urma s se mbrace la cin i sacoa pe care o
avusese la piscin,se ndrept spre u.
- Tatl tu tie deja c n-am s vin.Era o minciun sfruntat,dar dac Tyler se
folosea de minciuni,putea s-o fac i ea.tia c el nu i-ar fi spus nimic lui Faith
Te sun mine,da?
- Bine,murmur Faith fr chef.Apoi se lumin i se uit la Hailey plin de
speran.Crezi c o s-i plac lui tata pieptntura mea? ntrebarea ei nevinovat
o fcu pe Hailey s se aplece i s o srute pe obraz.
- O s fie ncntat.Petrecere frumoas,i mai vorbim mine.
Hailey reui s respire uurat doar cnd ajunse la jumtatea drumului ctre
cas.Se atepta ca,din clipa in clip,s vad Lincolnul aprnd n oglinda ei
retrovizoare,dar se prea c azi scpase de el.Pe de alt parte,probabil c lui

Tyler nu-i psa deloc dac ea mergea sau nu cu ei la cin n seara


aceea.Avansurile lui romantice fuseser curmate cu brutalitate i un brbat viril
ca el cu siguran c nu i-ar fi pierdut timpul i nu s-ar mai fi obosit s aib de-a
face cu cineva pus pe har.Putea gsi oricnd o femeie mai cooperant.
Cnd intr n cas,minile i tremurau.Oare de ce gndul c Tyler ar putea fi
mpreun cu o alt femeie o deprim? Gndul c el ar putea sruta o alt
femeie,cu aceeai pasiune,c ar putea-o mngia aa cum o srutase i
mngiase pe ea,o afecta profund. Hotrt s-i liniteasc contiina pentru
faptul c o minise pe Faith,ea se apuc s spele.Se spl pe cap,i fcu
manichiura i i plti facturile.Dup ce aez plicurile timbrate i sigilate,pe
msua de lng u,unde nu avea cum s nu le vad a doua zi de diminea ca
s le pun la cutia potal,se decise c e timpul s mearg la culcare.Treburile pe
care le fcuse nu-i atenuaser starea depresiv.Mai mult chiar,se simi frustrat
de monotonia vieii ei personale.Se ntreba unde luau masa Tyler i
Faith.Desigur c cina lor fusese mai apetisant dect bolul ei cu sup din
conserv.Oare ce fcuse i ce spusese Tyler cnd aflase c ea a fugit? S-a
enervat? A regretat?Tocmai stingea veioza de pe noptier cnd sun
telefonul.Inima ncepu s-i bat mai tare.S fie oare Tyler? Negnd c i-ar fi
dorit asta,ea spera s-i aud vocea cnd va ridica receptorul.
- Hailey? La telefon e Harmon.Se dezumfl dezamgit.
- Bun,Harmon.
- Scuz-m dac te-am trezit,dar am o veste (de la efu cel mare).S-a ntors de pe
unde o fi fost plecat i se afl pe poziii.A chemat efii de departamente pentru o
edin mare,mine diminea la opt.Pune-i ceasul s sune.Te sftuiesc s nu
ntrzii.Nu cred c e n toane prea bune.Hailey nghii n sec.
- tii cumva ce 1-a suprat?
- Suprat e puin spus.Sper c nu 1-a deranjat ceva din ce am fcut eu.Ne vedem
mine diminea.Harmon nchise telefonul,iar Hailey rmase o vreme cu
receptorul n mn.ngrijorat,i muc buza de sus.Spre deosebire de directorul
general al parcului,ea tia foarte bine ce-1 nfuriase pe Tyler.Spera ca nici unul
dintre colegii ei s nu afle despre ce era vorba.
n jurul mesei lungi din sala de edine,edeau civa oameni tensionai.Sala se
afla lng biroul lui Harmon.Toi preau nelinitii.Nancy fcuse cafea,dar puini
au fost cei care au but.Toi directorii strni acolo erau emoionai.Se ntrebau
de ce un patron care fusese un mister pentru ei timp de ani de zile se implica
deodat activ n activitile cotidiene ale parcului Serendipity.Nu avea ncredere
n capacitatea lor? Cine greise? Oare Tyler Scott urma s-i destituie n acea

diminea?Tyler intr pe u i se ndrept direct spre captul mesei,unde nimeni


nu ndrznise s se aeze.Hailey privea drapelul american din colul ncperii,dar
cu coada ochiului vzuse cum era mbrcat Tyler i rmsese surprins.Se
ateptase s apar ntr-un costum,dar el purta jeani i un tricou.Dulcea culoare
galben a tricoului contrasta cu tenul lui bronzat i punea n eviden muchii
braelor care nu demult o mbriaser.nghii n sec i continua s se uite la
drapel.
-Bun dimineaa,spuse Tyler cu entuziasmul unui judector care rostete
verdictul: Suntei vinovai. I se rspunse n cor,cu voci prevztoare.
- S-a ivit o problem,spuse el i puse pe suprafaa lucioasa a mesei un dosar plin
cu hrtii.Nimeni nu mica.Parcul Serendipity mi aduce prea muli bani.
Dousprezece perechi de ochi se ndreptar spre el.Pe fiecare chip sc putea citi
uimirea.Dup ce se convinser c au auzit bine ceea ce le spusese,toate capetele
se ntoarser spre brbatul din capul mesei.Acesta zmbea.Oamenii izbucnir n
rs,cuprini de uurare.
- Datorit vou tuturor,Serendipity este la nlime n acest sezon.Am un profit
mare,care va fi impozat dac nu l reinvestesc n companie.Caut modaliti de a
cheltui banii,spuse el,aruncnd pe mas pixul cu care se jucase i aezndu-se
mai bine n scaun.ncercai s-mi dai idei.
- V referii la modalitile de a cheltui banii n afara noilor puncte de distracie
pe care le-am discutat deja,domnule Scott? l ntreb timid directorul de
operaiuni.
- Ai dreptate,Davis,spuse Tyler,zmbind.V anun pe toi ceilali c am cumprat
trei noi puncte de distracie,de la o firm german.Vor fi instalate i gata de
funcionare pn la deschiderea sezonului viitor.Davis i cu mine ne-am ocupat
deja de asta.Harrison - se ntoarse spre directorul de ntreinere a zonei ,ateptm
livrarea jocurilor n ianuarie.Din clipa n care sunt montate,tu le vei nfrumusea.
Ai grij i studiaz terenurile acum,i ia msurile necesare.Poi comanda orice
doreti.Poi s exagerezi.
- Am neles,domnule.
- ntre timp,nfrumuseeaz peisajul acolo unde este nevoie.
- Bine,domnule.
- Aa,s v aud pe ceilali.Directorul de personal,al crui umor era bine
cunoscut,spuse:
- Am putea mri salariile.Rser cu toii,inclusiv Tyler.
- Ai dreptate.Cu cincisprezece la sut,retroactiv,de la nceputul sezonului.
Exclamaiile de surpriz fur urmate imediat de aplauze.

Tyler reui s par modest i i spuse directorului de personal:


- Mrete i salariul minim.Vrem ca parcul s fie dirijat de cei mai buni puti.i
am de gnd s pltesc mai mult ca s-i pot avea.Verific-i bine la anul cnd i
angajezi.
- Da,domnule.Spre uurarea lui Hailey,Tyler o ignorase total la nceputul
discuiilor.Acum ns se afla sub privirile scruttoare ale ochilor lui gri.
- Nu te-am auzit pe dumneata,domnioar Ashton.Ai vreo idee?
Hailey nu avea de gnd s se lase intimidat de tonul lui incisiv.Era pregtit.
- Da,domnule Scott Am o idee.El i fcu semn c poate continua.Din rapoartele
departamentului meu,din toate chestionarele care ajung napoi la noi,reiese c
cea mai frecvent plngere este ateptarea ndelungat la majoritatea jocurilor
interesante.
- N-avem ce face.E normal ca,cu ct jocul este mai interesant,cu att coada s fie
mai mare.
- Nu,nu putem elimina cozile,dar putem s facem ceva ca oamenii s nu se
plictiseasc.Toi o priveau cu atenie.V sugerez s aducem o orchestr - poate
country - sau Dixieland - care s se deplaseze de la joc la joc i s-i amuze pe
oamenii care stau la coad.M gndesc la vreo zece sau doisprezece muzicieni
n costume,care s-ar putea deplasa ntr-un mic vehicul prin parc.M-am mai
gndit c i un magician inteligent ar putea distra publicul,sau poate o
ghicitoare.Cineva care s se neleag bine cu publicul i s i distrag atenia de
la neplcuta ateptare la coad.
- i unde am putea gsi astfel de trubaduri n zilele noastre? o ntreb Tyler.i
propti coatele pe mas,n timp ce o privea.Se gndea oare la felul n care fugise
seara trecut?
- Avei un departament de spectacole pe viu.Cred c orchestra,magicianul etc,ar
trebui s aparin de acesta.Directorul departamentului respectiv se mic vdit
incomodat pe scaunul su,n timp ce toi ochii din sal,inclusiv ai lui Tyler,se
ndreptar spre el.
- Tu ce zici,Newell? Ai putea gsi aa ceva?
- Da,domnule.Cred c este o idee bun.
- Consult-te cu domnioara Ashton nainte s treci la fapte.Vreau s se ocupe i
ea de acest proiect.edina se desfur de aceeai manier n urmtoarea
jumtate de or.Fiecare departament - garderob,ntreinere general,
publicitate,relaii cu publicul - fur impulsionate s gseasc modaliti de a
mbunti activitatea,de a o extinde,de a o dezvolta.
nainte de a ncheia edina,Tyler spuse:

- Hai s trecem la treab.Dup cum vedei,am venit pregtit pentru lucru,spuse el


referindu-se la inuta sa lejer.Vreau s parcurg tot parcul nainte de nchiderea
sezonului.Aceast ultim sptmn de funcionare va fi plin,mai ales n weekend-ul sta.A vrea ca toi vizitatorii parcului Serendipity s se distreze bine.V
mulumesc pentru acest sezon fructuos.
Hailey spera s ias din sal fr s fie vzut,dar fu oprit la u:
- Domnioar Ashton,a vrea s vorbesc cu dumneata o clip.Scuzai-m,spuse
Tyler,fcndu-i loc printre cei care ieeau.O prinse de bra i ieir mpreun pe
u.Te nsoesc la biroul de relaii cu publicul i putem vorbi pe drum,spuse el
tare,ca s aud i ceilali.Mai era o jumtate de or pn la deschidere i pe
aleile pavate nu puteai ntlni dect oameni care se ndreptau spre locul lor de
munc.Pavajul era nc ud,dup ce fusese splat cu o sear nainte,de ctre cei
de la ntreinere.Florile de var din straturile bine ngrijite erau pe sfr ite,dar
crizantemele strluceau n nuane de armiu i auriu.
Hailey tcu tot drumul,ncercnd s in pasul cu Tyler.Nu dorea s se mai
gndeasc la felul plcut n care jeanii cdeau pe picioarele lui lungi.i nici la
faptul c vnticelul rece de diminea,amintind de toamn,i flutura uor prul
negru de pe frunte.
-A vrea s verific ceva,spuse el,lund-o iar de braEra un turn de observaie
care semna cu un punct grniceresc construit n stilul districtului Tennessee da
complet modernizat i prevzut cu lift.
- Trebuie s merg la serviciu,obiect Hailey,ncercnd fr succes s-i elibereze
braul.
- Dar eti la serviciu,mormi Tyler.Bun dimineaa,spuse el unui tnr
manipulant de lift,tindu-i astfel orice cale lui Hailey de a se mai certa cu el.
Tnrul era mbrcat ntr-un costum care voia s semene cu cel al unui grnicer.
- Bun dimineaa,domnioar Ashton,spuse acesta cu respect,recunoscnd-o
imediat.Apoi ddu din cap politicos spre Tyler,pe care nu-1 cunotea.
- Bun dimineaa,Randy,spuse ea,citindu-i repede numele de pe ecuson.
- Am vrea s ajungem sus pe platform,Randy,spuse Tyler.
Tnrul atept un semn de ncuviinare din partea lui Hailey.
- E n ordine,Randy.Dnsul este domnul Scott,proprietarul parcului.
Faa biatului se nroi puternic.
- A,da,sigur,...sigur,se blbi el.
Doar c nu avem voie s lsm pe nimeni...adic...

- Te-ai descurcat bine,l liniti Tyler.Ei,acum putem urca? i te rog s nu mai


lai pe nimeni s urce pn nu coborm.Avem n plan nite renovri pentru anul
viitor.
- Sigur c da,domnule Scott.Tyler ntrecuse orice msur,dar Hailey nu putea
aciona fr s se fac de rs,ca s nu mai pomenim de sracul Randy.Aa c,
asculttoare,ea intr n lift dup Tyler.
- Ai vreo problem cu nlimea? o ntreb el n timp ce liftul urca.
- Singura problem pe care o am sunt brbaii obraznici.
- n cazul sta,sigur nu te referi la mine,pentru c eu sunt un munte de buncuviin.i arunc un zmbet maliios,chiar n clipa n care ua liftului se
deschidea.Ladies first,spuse el glume,aplecndu-se n fa.Ea iei prima,dar fu
prins nainte de a apuca s fac vreun pas i ntoars cu faa la el.
- Bine,Hailey.Ai mers prea departe.Ce ai vrut s spui cu ntrebarea aia
misterioas,legat de baby-sitter,asear,dup care ai fugit ca o la?
- Nu am fugit,l nfrunt ea cu curaj.i nu sunt la.
- Nu? Eu cred c este o laitate s te foloseti de un copil ca s iei dintr-o
anume situaie.
- Nu-mi spune tu despre cum se folosesc oamenii,domnule Scott.A putea lua
lecii de la tine.
- Ce vrei s spui?
- De parc n-ai ti.Te foloseti de complimente i de srutri ca s-i faci rost de
o baby-sitter.Aa.I-o spusese.Ridic brbia triumftoare.Victoria ei fu dulce,dar
de scurt durat.Tyler i ddu capul pe spate i ncepu s rd n hohote.Cnd
ncet,n cele din urm,o privi i i spuse pe un ton nc amuzat:
- Ce prere proast ai despre tine.O baby-sitter? Pentru asta crezi tu c te vreau?
-i nu este aa? l ntreb ea nepat.El scutur din cap i o apuc strns de
umeri.
- Nu,Hailey.Crezi c mi-ar fi greu s pltesc o baby-sitter?
- Nu e vorba de bani,ci,de faptul c Faith m place i nu te mustr contiina
cnd trebuie s pleci departe de ea pentru c ai impresia c te pot nlocui.
- Este adevrat,m bucur c voi dou v nelegei de minune.i-am spus c tu i
faci mult bine i am vorbit serios.Dac te-ar disprcui,ar fi mai greu s
consolidm relaia noastr.
- Relaia? Nu avem nici o relaie.i nici nu vom avea,
-De ce te opui,Hailey? Cu riscul de a te nfuria i mai ru,o s-i spun c l-am
ntrebat pe Harmon despre tine.Dar nu ntr-un mod n care s i se par dubios,se
grbi el s spun cnd observ c ea se crispase.Am vrut s aflu ce brbai au

mai fost n viaa ta.El mi-a spus c au fost muli brbai de aici din parc care au
ncercat s ajung la nlimea ta,domnioar Ashton,dar,din cte tia el,nu
reuise nici unul.Chiar i Harmon,aa cstorit cum este el,avea o privire plin
de tlc atunci cnd vorbea despre tine.
- Eti ridicol.
- i de ce,m rog frumos,sunt cu ridicol?
- Pentru c brbaii nu se gndesc la mine n felul sta.Nu sunt genul.
El zmbi tandru.
- A,ba da,eti genul.De ce nu vrei tu s crezi c eu te doresc pentru femeia din
tine fr vreo alt motivaie vinovat? La nceput era vorba de hruire sexual,
care te putea costa postul.Acum este vorba de nevoia unei companii pentru fetia
mea.Ce acuzaii ngrozitoare,Hailey.Se apropie de ea i o lu n brae,
nghesuind-o ntre peretele solid i trapul lui musculos.
- Singurul lucru pentru care vreau s te folosesc este s-mi ostoiesc dorina pe
care o trezeti n mine.i a dori ca tu s faci la fel.O clip,Hailey fu prins n
mrejele ochilor lui gri.Singurtatea de care suferise n seara trecut o marcase.
Ct lipsise,i fusese dor de el.Chiar dac existase o permanent btlie ntre ei
doi Hailey abia ateptase s-l vad i s-i aud glasul.Dorea ca el s fac parte
din viaa ei,i totui...Hailey i reveni i spuse:
- Tot angajata ta rmn.
- Da,eti angajata mea.i ai cei mai frumoi sni dintre toate angajatele de pe
statul de plat.
-Ce...
- Tocmai m uitam la ei n dimineaa asta cnd plvrgea cineva la edin cred c cel de la departamentul de garderob.M gndeam cum trebuie s arate
ei cnd...
-Tyler...
- ...ne srutm noi.Au o form frumoas.Sunt mari i rotunzi...
-Tyler
- Sunt albi i au o parte mai ntunecat.
-Te rog,
-O s-i tot vorbesc aa pn o s m srui.i cnd i ating...Ea se ridic pe
vrfuri i i atinse buzele.Tyler o trase spre el i o srut cu o pasiune care, aa
gndea el,nu fusese satisfcut cu o sear nainte.Hailey nu-i stpni dorina de
a-l sruta.Se lipi de el ntr-un fel care ar fi ocat-o n urm cu cteva
sptmni.Sub mngierile minilor lui,dintre blazer i bluz,ea se mic
provocator.

- Vom continua discuia dup cin,la tine acas,i spuse Tyler printre sruturi.Eu
aduc vinul i antricoatele.Tu te ocupi de restuL E bine la ora opt?
- Da,oft ea,incapabil s-i refuze ceva.Ca n trans,ea urc n lift El i trecu un
crlion pe dup ureche cu cteva clipe nainte de a se deschide ua la lift.
- Totul este n regul acolo sus?
- Total a fost perfect,rspunse Tyler,facndu-i cu ochiul lui Hailey.
- Mulumesc,spuse Randy,n timp ce treceau pe lng el.
- Eu merg acum la biroul lai Sanders,domnioar Ashton,n caz c ai nevoie de
mine,spuse Tyler cu un ton suficient de ridicat ca s-1 aud i Randy.
- Mulumesc,domnule Scott.
El se ntoarse, dar se opri brusc i pocni din degete, dup care o strig:
- , domnioar Ashton?
- Da?Veni aproape de ea, duse gura la urechea ei i i opti:
- S tii c am vorbit serios cnd i-am spus ceea ce i-am spus despre snii ti.
Hailey se trezi privindu-i acea parte din anatomia corpului ei,cnd iei de sub
du n acea scar.Uitndu-se n oglinda nalta din spatele uii de la baie,ea
ajunse la concluzia c arta bine pentru o femeie de vrsta ei.Silueta ei zvelt o
fcea s par cu mult mai tnr.Toat ziua ateptase cu nerbdare cina cu
Tyler.Nu era convins c motivul dorinei lui de a o seduce n-avea de-a face cu
serviciul sau cu fiica lui.Hailey zmbi cnd i puse lenjeria intim zicndu-i c
n ciuda acestui fapt dorea ca el s continue s o conving.
Indiferent de bnuielile ei,alesese o toalet seductoare pentru cin,i zicea n
timp ce mbrca pantalonii de mtase i bluza tricotat cu ochiuri mari.tia c-i
vine bine culoarea neagr.Contrasta cu prul ei rocat i cu tenul deschis la
culoare.Hotr s uite de toate inhibiiile i s vad ce se va ntmpla.i ls
prul s se usuce fr s-1 coafeze i i puse nite cercei mari de aur.Parfumul
ci era subtil,dar persistent.Sub bluza tricotata,purta un sutien negru,din dantel.
Nu art ru,gndi ea,n timp ce se privea nc o dat n oglind.n mod sigur,
arta altfel dect domnioara Ashton cea cu picioarele pe pmnt,competent i
corect.Dar ce-o s cread Tyler despre ea? n vreme ce umbla prin cas,
punnd la punct ultimele detalii, ea se minuna de felul n care i btea inima i
de nodul din gt,pe care-1 simea de fiecare dat cnd se gndea la noaptea ce
avea s vin.Nu mai trise o asemenea experien cu ali brbai.Oare putea s
aib ncredere n ceea ce-i spusese el? O gsea el cu adevrat frumoas? Sexy?
Salata cu trei varieti de lptuc, roii i miezuri de anghinare se rcea n
frigider.Cartofii nvelii n folie de aluminiu se coceau n cuptor,n timp ce
sosurile cu smntn, arpagic i buci de unc erau deja aranjate pe o tav.

Crema de ciocolat se ntrea n pahare.Totul era pregtit, cu excepia lui


Hailey.Avea nervii ntini la maximum,aa c sri ca ars cnd auzi pcnitul
portierei i paii lui grbii pe pardoseala de la intrare.
Respirnd adnc de trei ori,i spernd c prul ei nu se va ciufuli prea repede,se
grbi s-i deschid.Expresia feei lui ar fi trebuit s-i risipeasc orice dubiu.
Ochii lui Tyler o scrutar de sus n jos i de jos n sus de cteva ori,pn la a
rmne aintii pe chipul ei.El nu ndrzni s vorbeasc nainte de a-i studia
fiecare trstur a feei.
- Ari minunat.Am o idee.Hai s trecem peste cin i s te devorez chiar acum.
Hailey rse nenatural i-i duse o mn la gt de parc ar fi vrut s- i
domoleasc pulsul care o luase razna.
- Curge ceva.Tyler privea cratia pe care o inea n mn.
- A, scuz-m.Trecu pe lng ea i intr, prin uile batante, n buctrie.
- L-am rugat pe buctarul de la hotel s-mi marineze antricoatele astea.Aez
cratia acoperit cu folie de aluminiu pe bufet i se ntoarse spre Hailey.
- i Faith? l ntreb ea ncet.
- Ea nu vine. Seara asta este pentru aduli.
- A. i era puin ruine c o bucura faptul c vor fi numai ei doi.
-Vino aici.Glasul lui era tandru - dulce,dar categoric.Ca hipnotizat,Hailey
naint spre el.Minile lui i mngiar braele goale,se strecurari pe sub
mnecile bluzei ei i i atinser umerii.
- mi place cum i st prul,spuse el.
- Ateapt puin.O s se zburleasc n mai puin de o or.E slbatic.
- mi place i slbticia,o tachin el.Acum m simt primitiv.Vocea lui era
rguit,n timp ce o trgea i mai aproape de el.i mngie spatele.Degete
ndemnatice i trecur lui Hailey de-a lungul spinrii.Cu o mic apsare pe
curbura spatelui,o trase uor spre el pn cnd trupurile lor se lipir unul de
cellalt.Ea ncepu s respire mai greu cnd i simi virilitatea trezit la via.
- Vezi ce-mi faci? zise el srutnd-o apsat.Gura ei era o peter fermecat,pe
care o explora limba lui,cu o plcere senzual.i mngie cerul gurii,dinii,buzele
pn cnd ea ncepu s respire greu i sacadat.El continu s o srute cu o
plcere aproape sadic.Minile lui i cuprinser oldurile pentru a o lipi i mai
strins de trupul lui.nuntrul ei se ntea o dorin de nestvilit.Hailey se mica
mpreun cu el,tiind din instinct c el i putea alina acea minunat suferin.
Strngndu-se i mai aproape de el,ea se mira de plcerea pe care o simea
vznd ct de bine se mula trupul ei fragil,pe trupul lui musculos.Tyler scoase
un strigt,dup ce-i lu gura de pe a ei i i ngrop faa n golul de sub umr.

Respira greu.
- Hailey,spuse el gemnd uor,de plcere.Dac o ii tot aa,mai bine uitm i de
antricoate i de vin i de tot ce-ai mai pregtit tu.Apoi prinse a se juca cu
cercelul ei,dup care o apuc cu dinii de lobul urechii.Minile lui urcar de pe
talie pe coaste i i atinser cu tandree snii.
- Ce prere ai?Era greu de luat o decizie.Gura lui cald se afla pe urechea ei.
Trupul i lua foc cnd l atingea pe al lui.
- Cred c,ncepu ea cu o voce joas,apoi,dregndu-i glasul,continu:Cred c e
mai bine s fim civilizai i s lum cina,aa cum am vorbit.
El oft,retrgndu-se nu nainte de a o sruta scurt pe gur.
- Ai dreptate.Gteti la fel de bine precum srui? Ea rse i l privi mecherete:
- Pn acum nimeni nu mi-a comparat calitile.El i privi snii i spuse:
- Dac talentele culinare sunt la nivelul ......altor talente,nseamn c m aflu
la o mare srbtoare.Sper c n-ai mai pregtit i un desert.Eu tiu deja ce am s
mnnc.O privi cu ochii arznd de dorin.
- Am lsat vinul n main,ntr-o frapier cu ghea.M duc s-1 aduc;tu
pregtete grtarul.Tyler iei i,o clip,ea rmase dezorientat,tremurnd toat.
Cnd ddu s se mite,nu-i mai simea picioarele -efect secundar care aprea
ori de cte ori el o atingea.i ddu seama c zmbea fr rost,simea cum
fericirea o copleea,pur i simplu,parc plutea,n timp ce punea antricoatele pe
grtar.Tyler prea la fel de fericit,cci l auzi rznd n timp ce deschidea ua de
la intrare.Rsul lui zgomotos i trezi curiozitatea i privi prin ua deschis a
barului.Zmbetul i dispru.Balonul ei de fericire se sparse.Femeia cu prul rou
atrnat de braul lui Tyler privi prin camer cutnd-o pe Hailey.
- Bun,surioar,strig ea vesel.
- Bun,Ellen.
CAPITOLUL 7
Cum Dumnezeu poi s pierzi din ochi fie i numai pentru o clip un tip trsnet
ca sta? Chiar dac a plecat numai pentru a aduce o sticl de vin foarte scump i
foarte bun.Ellen se trase mai aproape de Tyler i l privi pe sub genele lungi i
dese.
- Poate c ea nu consider c sunt un tip trsnet,spuse Tyler sec.Hailey observ
faptul c el nu prea stingherit de felul n care Ellen se atrnase de braul lui i
nici de snul mare cu care l atingea.Rsetul lui Ellen era subire i melodios ca
un clopoel.
- Atunci nseamn c ea i-a ieit din mini.

Ellen se desprinse de Tyler i l atinse pe acesta pe bra cu nite unghii bine


ngrijite,dup care o porni spre Hailey.
- De ce te ascunzi dup ua aia,Hailey?Nu vrei s-o mbriezi pe sora ta mai
mic?Hailey mpinse ua batant i se ndrept spre Ellen.Evit privirea lui
Tyler n timp ce accepta mbriarea plin de entuziasm a lui Ellen.Probabil c
el se uita la Ellen cu acea privire lacom i apreciativ,cu care o priveau n
general brbaii pe sora ei.Hailey n-ar fi putut suporta aa ceva.
n seara aceea Hailey se strduise ca s arate sexy.Pentru Ellen totul venea de la
sine.Jeanii ei de marc mulai pe olduri i cmaa tip western,descheiat pn
la mijlocul pieptului eclipsau inuta de gal a lui Hailey.Dac Hailey se hotrse
s-i lase prul s arate natural,Ellen n schimb i-l strnsese ntr-un coc
sofisticat,care o fcea pe sora ei s par dezordonat.
- M bucur s te vd,Ellen,mini ea.Nu te ateptam
- Evident,rse Ellen i i fcu un semn ugub cu ochiul lui Tyler.Dar i promit
c stau doar cteva clipe Am venit cu maina de la Nashville ca s te vd i m
ntorc imediat.
- Dar e foarte departe.Ce faci cu serviciul? o ntreb Hailey ngrijorat.
- Am sunat la birou i le-am spus c sunt bolnav.Trebuie s m ntorc n seara
asta,ca s pot recupera mine diminea orele n care am lipsit.
Tyler venise lng Hailey i i nconjurase umerii cu braul.Hailey spuse repede:
- Scuzai-m.Ai fcut cunotin?
- Nu.Eu sunt Tyler Scott,domnioar Ashton.
- Ellen,spuse aceasta rznd i intinzndu-i mna.Sper s ne mai vedem.Tyler se
uit la Hailey,dar aceasta plecase capul i nu vzu duioia cu care o privea el.Nu
auzi dect rspunsul lui,care suna ca o promisiune:
- O s ne mai vedem.
- Hailey,spuse Ellen ncurcat.Ar trebui s plec.Am putea s...
- M duc s m ocup de antricoate,spuse Tyler,nelegnd aluzia lui Ellen.O
strnse de umr pe Hailey dup care i ddu drumul i se ndrept spre buctrie.
- Hai s mergem n dormitor,spuse Ellen n oapt i o apuc pe Hailey de
mn,trgnd-o dup ea.nchise ua n urma lor i se sprijini de tocul acesteia,cu
ochii larg deschii:
- Dumnezeule,unde l-ai ascuns pn acum? De cnd dureaz? Cine este? Unde
l-ai ntlnit? Povestete-mi totul.Hailey travers camera pn la comod,lu cu
un gest automat peria i ncepu s-i perie buclele rebele.
- Nu prea am ce s-i povestesc.Ne-am ntlnit acum cteva sptmni.De fapt,
l-am cunoscut prin fiica lui,care a fost nepat de o albin n parc,la Serendipity.

- E plin de bani.Ce main.i ce haine de marc.Hailey simi nevoia s-i


ocheze sora i rosti puin jenat:
- Este proprietarul parcului Serendipity i deine i alte proprieti.
- Doamne,sor-mea,dar tiu c atunci cnd o faci,o faci bine.Pun pariu c n pat
este dinamit.Peria rmase n aer,deasupra capului lui Hailey,pentru o clip,apoi
continu s chinuie uviele ncurcate.
- Ei? o ntreb Ellen nerbdtoare.
- Ei,ce?
- Cum e n pat?Hailey o privi pe Ellen prin oglind.Ochii acesteia strluceau
dovedind imaginaia ei bogat.i,iari,Hailey dori s sublinieze faptul c un
brbat ca Tyler i petrecea seara mpreun cu ea.
- Aa cum zici,se auzi ea spunnd.Este dinamit.Peria i scp din mn i se
izbi de comod de parc ar fi vrut s puncteze minciuna ei.Oare de ce dorea s o
conving pe Ellen c ea i Tyler fcuser dragoste? i strnse prul ntr-un coc
i l prinse cu clame.
- Oh,surioar,m bucur c eti fericit.Oftatul lui Ellen era prefcut i de
circumstan.Hailey se hotr s aib rbdare i s n-o ntrebe ce s-a ntmplat.
- M bucur c mcar una din noi dou este fericit.Cu un oftat reinut,Hailey
muc din momeal:
- Tu nu eti? Credeam c i plac noul serviciu i noii ti prieteni.
- Prieteni,pe dracu! i aminteti de fata aia de care i-am povestit,care s-a purtat
drgu cu mine?Ellen nu mai atept rspunsul.Ei bine,s-a dovedit a fi o
nenorocit,o ordinar.i datorez nite bani,pe care de fapt ea m-a forat s-i iau
cu mprumut i acum i vrea pe toi napoi.Zu,nu mai poi avea ncredere n
nimeni.Hailey se ntoarse cu faa spre Ellen,care se aezase turcete n mijlocul
patului i arta ca un copil oropsit.Ochii ei verzi erau plini de lacrimi.
- Ce nseamn nite bani? o ntreb Hailey cu rceal.
- Cinci sute de dolari,sosi rspunsul mormit.
- Ct?sri Hailey ocat.Ellen,cum ai putut s faci asta?Cinci sute de dolari?
Pentru ce i-au trebuit?
- Nu mai striga la mine,Hailey,izbucni Ellen n plns.i-am mai spus doar,c,de
fapt,ea m-a obligat s-i iau.
- Nu te cred.
- Ba da.sta-i adevrul.Eti la fel de rea ca ea.
- i pe ce i-ai cheltuit?Prin mintea lui Hailey treceau gnduri negre,legate de
antaj,jocuri de noroc i stupefiante.Pe ce i-ai cheltuit? Spune!

- Pe haine,n mare parte.i pe nite bijuterii.Nu te uita la mine n felul sta,


Hailey,strig Ellen,care o privea n ochi pe sora ei.tii c nu suport s te superi
pe mine.Eu te iubesc mult.
- Mai ales cnd ai nevoie de bani.
- Vai ce urt mi vorbeti.
- De asta ai venit,nu-i aa? S-mi ceri bani.
- i-i dau napoi.i promit.Te rog,Hailey.Femeia aia m brfete.Spune numai
lucruri urte despre mine.Oare de ce,se ntreb Hailey,atunci cnd plngea ea
arta ca dracu,cu nasul rou i cu obrajii umflai,n vreme ce lui Ellen i sttea
bine?Ochii i strluceau de lacrimi,genele lungi i se lipeau,buzele i tremurau
exprimnd o vulnerabilitate n faa creia nu puteai rezista.
i totui,n-o s-i dea banii din compasiune.Nu-i prea ru de sora ei.Nu simea
dect o mil vecin cu dezgustul.Totui dac i va da bani va scpa de ea cel
puin o vreme.Hailey nu i-o dorea pe Ellen n viaa ei.
Bolnav de egoism,Ellen ar fi fost n stare s ia tot ce-i putea oferi Hailey bani,respect de sine,i,dac ar fi putut,chiar i pe Tyler.Nu avea scrupule cnd i
dorea s obin ceva.
- Cum o cheam pe fat? o ntreb Hailey.O s-i trimit un cec.
- Poi s-1 scrii pe numele meu.
- Cum o cheam? insist rece Hailey,scond carnetul de cecuri din poet.
Ellen nu mai insist,i spuse numele.Hailey i ntinse cecul fr s scoat o
vorb.Atitudinea ei vorbea clar despre ceea ce gndea.Ellen spuse:
- Mulumesc,Hailey.Eti cea mai bun sor...
- Sunt singura ta sor,Ellen.i de aceea te afli tu aici.Nu te mai preface c ar fi
altceva la mijloc.
- De ce eti aa de rea cteodat? o ntreb Ellen bosumflat.Hailey nu-i mai
rspunse.Deschisese ua,artndu-i astfel c acum,dup ce a obinut ceea ce-i
dorise,ar trebui s-i vad de drum.Tyler edea pe canapeaua din camera de
zi,picior peste picior i rsfoia o revist.
- i dai seama ce comoar este surioara mea?l ntreb Ellen,cu o afeciune
nesincer n glas,apropiindu-se de Hailey i strngnd-o tare n brae.
- Nu tiu dac ea i d seama,spuse Tyler calm,observnd chipul rvit a lui
Hailey.Apoi se ridic de pe canapea.Hailey nu auzi ceea ce spusese el.Vzu deja
c Ellen mpturea cecul ntr-un ptrat i l strecura n buzunarul de la piept al
bluzei ei mulate.O fcuse foarte ncet,provocator i premeditat.
- M bucur c te-am cunoscut,Tyler,spuse ea.Se apropie de el,l lu de gt,
l trase spre ea i l srut cast pe obraz,Hailey observ cum snii lui

Ellen atinser uor pieptul lui Tyler.La revedere,Hailey,Mersi!Fr s mai spun


o vorb i fr s priveasc napoi,Ellen prsi apartamentul.Hailey privi
ndelung ua,pn cnd nite mini puternice i se aezar pe umeri,din spate.
- i mai este foame?Hailey sesiz atunci mirosul antricoatelor aflate la cuptor,
dar numai gndul la mncare i fcea grea.
- Da,cred c da.
- E bine,pentru c eu mor de foame.Tyler o srut scurt pe ceaf,dup care o
ntoarse i o mpinse uor spre buctrie.
- Totul este pe mas - i,apropo,arat delicios.O s torn vinul.L-am deschis i se
rsufl.Tyler se strduia s par vesel,dar Hailey tia c el s-ar fi dus acum dup
Ellen.Ce brbat s-ar mulumi cu o piatr semipreioas cnd ar putea avea un
diamant strlucitor?Ct dur cina,Tyler se strdui s ntrein conversaia,i
povesti despre planurile lui legate de Serendipity,o felicit n legtur cu ideea
pe care o avusese ea n acea diminea,prea ncntat de mncare,n timp ce ea
abia dac o atinse,Hailey n-avea chef de vorb,i se prea fals veselia lui,De ce
nu pleca odat? i era mil de ea?Gelozia ncepu s o macine,astfel c deveni
morocnoas i prudent.Nu avea nevoie nici de simpatia i nici de mila lui.Nu
dorea nimic.Rspunsurile ei la ntrebrile lui insistente deveneau din ce n ce
mai scurte pe msur ce timpul trecea.Dup ce Tyler goli paharul cu ngheat,ea
i spuse c trebuie s strng masa.Tyler se oferi s-o ajute,strnse farfuriile i le
puse n chiuvet.Era o minune c porelanurile nu se sprseser.El o lsase
singur n buctrie ca s-i mai aline suferina,dar l anuna cu fiecare trntitur
a uii de la bufet,cu fiecare izbitur a tacmurilor de argint,cu fiecare sunet de
porelan lovit c ar fi dorit s-i petreac singur restul serii.
nchiznd cu un gest nervos lumina din buctrie,ea trecu prin uile de la bar.
fna i trecu din clipa cnd vzu atmosfera creat de el n camer.n emineu
ardea un foc vesel.Un vin rece i dou pahare curate i atepta pe msua din faa
canapelei.n camer era semintuneric iar draperiile de la ferestrele largi, date la
o parte,s se vad panorama oraului noaptea.Tyler sttea ghemuit n faa
coleciei ei de casete,cutnd una pentru a o introduce n casetofon.
- Gata? o ntreb el peste umr cnd o auzi apropiindu-se.
- De ce ai fcut focul?
- M-am gndit c te vei simi mai bine.Seara este destul de rcoroas.
- Nu,vreau s spun,pentru ce te-ai mai obosit s-1 faci?
- Nu m-am obosit.
- La dracu, Tyler, de ce te-ai mai obosit de vreme ce... de vreme ce...

- De vreme ce o s plec n curnd?Ea ls ochii n jos i spuse cu un glas slab:


- Da.
- M-am obosit pentru c proastele tale maniere i comportamentul tu grosolan
nu m vor izgoni de aici,Hailey.Hailey deveni brusc atent i-1 privi surprins.
- Grosolan...
- Da,grosolan.Tot timpul cinei am ncercat s fac conversaie cu tine,dar tu ai
refuzat.Presupun c nu obinuieti s arunci vasele prin buctrie i s faci zarv
cnd speli tacmurile.
- Am presupus doar c...
- Tu presupui tot felul de lucruri.De fapt,sta-i lucrul pe care-1 faci tu cel mai
bine - faci presupuneri greite,ridicole.i ultima ta presupunere a fost c eu a
prefera-o pe sora ta,cu snii mari i ochii verzi.Faptul c el ghicise adevrul o
enerv i mai tare.
- ncrezut ce eti.Crezi c mi-ar psa?
- Da,i rspunse el calm.i-ar psa,dei nu ai recunoate n ruptul capului.Din
clipa n care Ellen a intrat n aceast ncpere tu ai nceput s te mboezi.
- M-am mirat s o vd,asta-i tot,spuse Hailey,lsndu-se pe canapea cu o
indiferen studiat.
- Ba nu! Ai devenit furioas pentru c ea a intrat atrnat de braul meu i pentru
c rdeam mpreun.Nu eu i-am oferit braul,ea mi 1-a luat.Eu am fost prea
politicos s o resping.Rdea pentru c nu avea ceva mai nelept de fcut i
probabil pentru c tia c asta te va enerva.Ea rdeam dndu-mi seama c se
atepta s-i fac jocul.
- Dar ai fost politicos i de data asta.El zmbi i se aez pe canapea,lng ea.
- Nu.Aveam fata pe care o doream.El o prinse de mn i o strnse tare.Degetul
lui mare ncepu s fac ncet cercuri n palma ei.De ce i-ai dat banii,Hailey?
Hailey fcu ochii mari.
- Cum de ai...Ai tras cu urechea?
- Am auzit fiecare cuvnt.De ce nu i-ai dat papucii? Presupun c nu este pentru
prima oar cnd te tapeaz de bani,sau de orice altceva ar avea nevoie la un
moment dat.Ea i retrase mna,se ridic n picioare i se duse n faa
emineului.
- Nu pot crede c mi-ai violat intenionat intimitatea.Cu ce drept ai tras cu
urechea la discuia noastr? Hailey se ntoarse cu faa la el.Tyler nu prea jenat.
- Am vrut s aflu ce a provocat acea schimbare radical chiar din clipa n care
i-a fcut apariia sora ta. ntotdeauna te lai nduioat de lacrimile ei i i dai
tot ce dorete?

- Nu lacrimile m-au fcut s...Hailey se opri brusc cnd nelese c era pe cale s
spun mai mult dect era cazul.
- Continu, rosti el ncet.
- Nu m mai impresioneaz lacrimile ei, spuse Hailey dup o mic pauz.
Presupun c m las nduplecat mai mult din obinuin
- Ar trebui s uii de obinuina asta.Ar fi mai bine pentru amndou.
- Obiceiurile din copilrie nu se pot schimba.
- Mereu a profitat de tine?Hailey ar fi vrut s nege,dar ncuviin din cap.
- i dai seama c te invidiaz,continu Tyler.Hailey l privi nevenindu-i a crede.
- Ellen,s m invidieze? ntreb ea ascuit,apoi rse amar.Vai,dar e caraghios.
Ellen frumoasa,excitanta Ellen - pe care toi o adora,s-o invidieze pe sora ei
plicticoas.Tyler se aplec i o prinse de mn,dup care o trase pe canapea,de
data asta i mai aproape de el.i nconjura umerii cu braul.
- Da.A neles cu mult timp n urm c tu eti inteligent,c nu te poate
mbrobodi,aa cum face cu toi ceilali.Tu o vezi aa cum este o fiin egoist i
proast - i nu suport ca tu s o cunoti cu adevrat.i,n consecin,te rnete.
- Unde i-ai luat diploma,Sigmund? l ntreb ea pe un ton sarcastic.El rse.
- Mai gndete-te.Mai curnd sau mai trziu,tu vei scpa de complexul sta de
inferioritate i mi vei da dreptate.Ceva n felul n care degetele lui i mngiau
ceafa o fcea s-1 cread.Oare nu minea? O prefera pe ea,lui Ellen?
- Pentru ce te-ai dus sus i i-ai strns prul? o ntreb el n timp ce degetele lui
grbite desfceau clamele.i-am spus c mi plcea aa cum era.
- Ellen arta att de ngrijit,iar eu...
- Da,i avea pe ea nite jeani strni pe fund i o bluz care sttea s crape pe la
custuri,iar tu erai nervoas i argoas i paranoic,aa cum tim amndoi c
obinuieti s fii.
- Nu am...neg ea.
- Te-ai desumflat sub ochii mei.Toat dorina de a tri i-a disprut.Iar cnd
te-am atins,aa ncordat cum erai,ai srit la mine.
- Ce simplu gndeti,strig ea,aezndu-se mai bine pe canapea i retrgndu-se
lng el.
- Dar i place.El o aduse napoi,strivind-o de pieptul lui.Aici greeti tu,
domnioar Ashton.N-au fost prea muli brbai care s-i vorbeasc simplu.S-au
speriat de palatul sta de ghea n care trieti.Ei bine,sngele meu este prea
fierbinte ca s nghe n faa ochilor ti verzi.i nici nu capitulez prea uor.Team vzut,te-am dorit i te voi avea.Buzele lui se apropiau de ea cu fiecare
cuvnt,pn cnd ultimul fu rostit direct pe buzele ei.Minile lui i cuprinser

spatele i o traser spre el.Snii se strivir de pieptul lui,iar sfrcurile revenir la


via,dup acea atingerea stimulant.Tyler o aez ntre perne,n colul
canapelei.
- Vrei nite vin? o ntreb el,sorbindu-i buzele.
- Vin? ntreb ea de parc nu mai auzise pn atunci acest cuvnt.Nu.
- O s-i plac.
Se ridic puin ca s umple o jumtate de pahar cu vin rou, i-1 duse la gur i l
nclin ct s-i cad pe buze o pictur rubinie.Apoi,chiar nainte ca ea s-o
soarb,limba lui i-o culese de pe buze.Mai turn puin vin pe buzele ei i din nou
i-1 sorbi de pe buze i de pe brbie.i aa s-au mbtat.Nu cu vin, ci unul de
cellalt i de srutrile cu gust de vin.n graba lui de a scurge paharul, ultima
pictur de vin turnat pe buzele ei i se scurse pe obraz. Degetul lui o prinse i
i-o terse.Era ct p-aci s-i ling degetul,cnd Hailey i prinse mna i i-o trase
spre ea.Privindu-1 cu nite ochi speriai,ea strnse buzele n jurul degetului lui.
Limba ei i mngie vrful degetului.
- Hailey,spuse el gfind i i ngropa faa ntre snii ei parfumai.Tu tii ce
reueti s faci? tii cumva ct pasiune se ascunde sub faada ta rece?
i puse o mn pe inim,i sfrcul i nflori sub palm.Degetele lui l
transformar ntr-un mugure mai mare.
- Desf-mi cmaa,o rug el tandru.Muchii braelor lui se ntrir n timp ce el
se lsa prad minilor ei.Dup ce-i descheie cmaa, el se rostogoli pe o parte
astfel c acum stteau culcai fa n fa pe canapeaua ngust.
- Hailey, a dori s m cunoti bine mai nti. N-a vrea ca tu s faci dragoste cu
un strin.O srut, de parc i-ar fi sesizat timiditatea.Gura lui se mpreun cu a
ei ntr-un srut care i amei.Hailey se abandon n braele lui depindu-i
timiditatea i lsndu-se cluzit numai de simuri.
ncepu s-i mngie prul ce-i trecea peste gulerul descheiat al cmii.Apoi i
atinse cu degetele urechile.Se trase de sub srutul lui i i atinse sprncenele,
mereu rzvrtite.Tyler nchise ochii n timp ce i trecu un deget peste nasul lui
grecesc,pn spre buza superioar.El i srut vrfurile degetelor n timp ce ea i
mngia buzele.Mulndu-i trupul catifelat pe trupul lui vnjos,ea l srut pe
gt.Cu degetele i mngie prul de pe piept i se minun de muchii puternici
de sub pielea lui cald.Cu totul ntmpltor degetele ei ntlnir un sfrc.
Respiraia lui accelerat i ncordarea brusc a corpului o speriar.i trase
mna.El rmase nemicat,n ateptare.De parc ar fi fost atras de un magnet,ea
duse din nou degetele pe pieptul lui.Ezitnd,l atinse cu degetul mijlociu.Cu

inelarul.Cu arttorul,descriind un cerc.i simi ncordarea i continu


mngierea.
- Iubita mea,gemu el.i ddu capul pe spate,i o srut cu o pasiune dezlnuit.
Minile lui nerbdtoare i traser bluza peste cap.Gura lui rtcea acum pe
pieptul ei.i ddu la o parte o bretea de mtase i i pres umrul cu sruturi.
Hailey dorea s fie dezbrcat i Tyler parc-i ghici dorina.ncet,cu grij el i
scoase sutienul privindu-i snii cu ochi lacomi.Apoi i srut.Atinse cu limba un
sfrc,fcndu-1 s se ntreasc i mai mult.Buzele lui l nconjurau i l
strngeau cu tandree.Instinctiv,ea se lipi de oldurile lui,simindu-i dorina.
- Ah,da,Hailey,iubirea mea.Da.Cu mna i trase oldurile i mai aproape de el,n
timp ce trupurile lor pulsau mpreun.ncet,minile lui se strecurar i gsir
fermoarul pantalonilor,pe care l deschise.O aps pe abdomen cu palma,
topind-o ntr-un ritm senzual.Degetele lui i mngiar pielea goal de pe
abdomen,i se strecurar ntre coapsele ei.Hailey fu strbtut de un fior.Prin
venele ei sngele curgea nvalnic,iar ntre coapsele ei pulsaia o fcu s se
arcuiasc pe mna lui care i provocase acea durere minunat.
- Eti frumoas,i opti el cnd degetele lui o descoperir.Apoi el o atinse att de
neateptat i de erotic,nct ea ncremeni.
- Tyler,strig ea disperat,trgndu-se de lng el.Era o reacie tot att de
uimitoare pentru el,cum fusese acea atingere pentru ea.El se ridic deasupra ei.
Ochii lui gri se adncir n ochii ei verzi,larg deschii i nspimntai,i Tyler se
ntreb dac ceea ce descoperise era adevrat.
- Hailey? Cu degetul mic i ndeprt un crlion obraznic de pe obraz.Eu sunt
primul brbat n viaa ta?Neputnd s fac fa privirii lui intense,ea nchise
ochii i ntoarse capul,sprijinindu-1 de perna aflat pe canapea.
- Sunt o ciudenie.Eu am tot ncercat s-i spun c nu sunt pentru tine.N-ai vrut
s m crezi.Impresionat de tristeea din vocea ei,el o atinse cu arttorul pe
obraz,ca pe un copila,cu mult tandree,aproape cu fric,temndu-se s nu-i
produc durere.
- Nu.Nu eti o ciudenie.Eti o femeie deosebit.Att de deosebit nct m simt
umilit lng tine.Ea deschise ochii,dar nu avu curajul s-1 priveasc.Nu-i venea
s cread ce auzise.Se ateptase la o reacie amuzat,poate chiar un hohot de
rs,n nici un caz la tandreea ce rzbtea n glasul lui.
- S nu-i nchipui c e ceva mistic n asta,spuse ea timid.S-a ntmplat ca nimeni
s nu m doreasc.De ast dat el izbucni n rs,un rs nbuit n piept,care nu
se auzi.

- Hailey,tu eti virgin din mai multe puncte de vedere.n primul rnd,n relaia
ta cu brbaii.Dar eu m bucur.Nu va trebui s m lupt cu ei tot timpul.
Hailey gsi curajul necesar ca s-1 priveasc n ochi.Tyler o privea zmbindu-i
cu tandree,amestecat cu admiraie i mirare.
- M mai vrei? Ea nu se gndi c ntrebarea ei putea fi ironic.nainte se
mpotrivea ca ei s devin amani,iar acum rspunsul lui devenise foarte
important pentru ea.El o srut pe buze.
- Te vreau mai mult ca oricnd.tii ct de mare este aceast dorin,spuse el
tulburat.Dar nu vreau s-i fac ru,Hailey.Nu vreau s te doar n nici un fel.n
seara asta,cnd ai trecut prin cteva ncercri,nu e momentul potrivit ca s facem
dragoste.Cnd va veni timpul,o s tim amndoi.De obicei eu obin tot ce mi
doresc.Dar am descoperit c,cu ct atept mai mult,cu att m bucur mai mult.
El o ridic n capul oaselor,o ajut s-i ncheie pantalonii i i trase bluza pe
cap.n timp ce-i ncheia cmaa,el spuse:
- Parcul se nchide duminic seara.Luni dis-de-diminea,tu,Faih i cu mine
plecm n vacan.
- Ce spui?
- Vom pleca departe.
- Nu pot s plec chiar n ziua n care se nchide parcul.Am o mulime de lucruri
de fcut.
- Tu eti director la relaiile cu publicul.Dup ce pleac toi vizitatorii,cu cine ai
mai avea s iei legtura?Ea i privi admirativ gura cnd el zmbi apoi se strdui
s revin la subiect:
- Trebuie s organizez tururi de grupuri pentru sezonul viitor.Trebuie s fac
campania publicitar.Brouri.Bilete...
- Toate astea pot s mai atepte.Plecm.Am o caban n Fontana Lake.S fii gata
luni de diminea.
- Nu merg,Tyler.
CAPITOLUL 8
Eu nu merg,Tyler.Venim s te lum la ora opt.Iar dac mai eti n pat,te scot eu
de acolo.
- Nu merg,Tyler.
- Parc ai fi o plac de patefon stricat.Da,aa prea.Toat sptmna ea repetase
aceleai cuvinte,iar el nu le luase n considerare.Din clipa n care el i spusese
despre cltoria la Fontana Lake,din Carolina de Nord,ea i tot repetase c nu
merge cu ei.I-a oferit scuze dup scuze,dar el le-a respins cu tot optimismul de

care fusese cuprins n acele zile.Ultima sptmn din sezon la Serendipity a


fost agitat pentru toi angajaii.Peste tot domnea haosul,iar Tyler era o persoan
omniprezent.Aprea n momentele cele mai nepotrivite,n locurile cele mai
neateptate,iar supraveghetorii deveneau agitai i nervoi.Cu toate acestea,el
prea mulumit de funcionarea parcului.ntr-o sear,la o cin,el i mrturisi lui
Hailey c venise mpreun cu Faith de multe ori n parc,nainte de a o ntlni.
- Dar pn am dat de o albin obraznic,am fost tratat ca orice alt vizitator.
Pentru c totul prea s mearg bine,nu m-am amestecat n activitatea lui
Sanders.i totui - ochii lui sclipir diavolete - este bine ca eful s-i mai fac
uneori cunoscut prezena.Hailey lucra din greu adunnd chestionarele i
introducnd pe calculator rezultatele.n general,comentariile erau favorabile n
acea perioad a anului.Datorit numrului mai redus de vizitatori,oaspeii se
puteau bucura de vizitarea parcului n condiii mai bune.
n timpul iernii,Hailey urma s redacteze un raport detaliat,bazat pe studierea
chestionarelor preluate n timpul verii i s-1 prezinte lui Harmon Sanders.Pe
baza acelui raport,toate departamentele puteau s-i analizeze realizrile i s se
concentreze asupra punctelor vulnerabile.Hailey era bucuroas c avea mult de
lucru n acea sptmn,altfel ar fi fost obsedat de sentimentele confuze legate
de Tyler.Acesta vorbea cu ea la telefon de mai multe ori pe zi.Hailey se alarm
dndu-i seama c atepta cu nerbdare aceste telefoane.Tyler aprea destul de
des n biroul ei,sub diverse pretexte.Hailey spera c prezena lui nu va fi
observat,dar oamenii o remarcaser i fu asaltat cu ntrebri:
- Ce zice domnul Scott n legtur cu extinderea parcului?
- Ce vrea s fac domnul Scott n zona pe care o eliberm acum?
Ea era n msur s rspund pentru c preocuprile lor deveniser foarte
apropiate.Adeseori Tyler se folosea de ea ca de un purttor de cuvnt pentru
ideile lui.Prerea ei devenise important.i cerea sugestii i le cntrea bine.
Luau masa mpreun cu Faith n fiecare sear.Devenise un obicei.ntr-o sear,
dup o zi foarte agitat,s-au dus s noate n piscina de la Glenstone.ntr-alta,au
fcut hamburgeri pe grtar,acas la Hailey.n alt sear,au rmas n parc pn la
ora nchiderii i,forat,Hailey s-a suit n roata mare pentru prima oar.
Spre bucuria lui Hailey,Tyler nu mai era att de agresiv sexual ca nainte.Dar era
ea oare cu adevrat bucuroas de asta? De fiecare dat cnd l surprindea c o
privete,dorina din ochii lui i provoca o stare similar.
i totui,el se ncpna s-o trateze ca pe o companie plcut.O atingea deseori
i far s se ascund,dar ntr-un mod curtenitor,nu senzual.Hailey refuza s
accepte uoara dezamgire pe care o ncerca n fiecare sear cnd el o sruta

de rmas-bun cu o tandree de frate i nimic mai mult.Doar o dat n acea


sptmn o ls s neleag c,departe de a se fi stins,dorina l ardea cumplit.
A sunat-o ntr-o diminea la birou,rugnd-o s se ntlneasc cu el la peter.
-Grbete-te s ajungi acolo nainte s se deschid parcul.Trebuie s-i spun ce
idee mi-a venit.Ea porni grbit prin complexul angajailor i n cteva minute
ajunse n faa uilor rotative ale peterii.Jgheaburile din lemn preluau apa printro peter fcut de om,n care apreau diverse personaje ce i speriau i i
amuzau n acelai timp pe oameni.Petera era intens vizitat vara pentru c
oferea o rcoare plcut.Era frecventat i de adolesceni pentru c n interiorul
ei ntunecos se puteau sruta.Tyler o atepta la intrare,discutnd prietenete cu
tnra care se ocupa de acel loc.
- Bun dimineaa,domnioar Ashton,spuse el cu voce tare,n timp ce se apropia
Hailey.
- Bun dimineaa,domnule Scott,i rspunse ea.Ai vrut s m vedei.
- Am o idee i vreau s m consult cu dumneata.I-am spus Lindei s nu lase pe
nimeni s intre pn nu ieim noi.n loc s urce pe unul din scaunele care erau
preluate de cablurile subacvatice prin canalul ngust,el deschise o u
camuflat,ce ducea n interiorul construciei.Dup ce aprinse lumina,o trase pe
Hailey nuntru.
- tii bine unde vrei s mergi i ce vrei s faci? l ntreb ea ngrijorat n timp ce
naintau prin semintuneric.
- Bineneles.Am verificat ieri.Urmeaz crruia i fii atent la pianjeni.
- Pianjeni,strig ea.Tyler rse i o strnse de mn.
- Am glumit.Cei ce lucreaz aici trec prin zon fr probleme.Dar ai grij la
cap.Unele brne sunt joase.Trecur pe lng personajele miniaturale motorizate
care acum stteau nemicate.Circul vorba c sta e un loc ideal pentru a-i
petrece pauza de cafea.
- Sper c glumeti,spuse Hailey.Pentru ce ar dori cineva s vin aici fr s fie
nevoit?
- Ca s se uite la ceea ce fac ndrgostiii.O s rmi surprins vznd ct de
inventivi sunt oamenii.Jocul dureaz apte minute i multe frustrri pot fi
rezolvate n acest timp.Hailey rse fr s vrea.
- Nu te cred.Cine i-a spus?
- De fapt,nu mi-a spus nimeni.Am auzit ieri,far s vreau,o discuie ntre doi
biei,la garderob.Apoi am venit aici s m conving c aveau dreptate.Ce mai
spectacol.Tyler sttea n faa ei.Lanterna lumina lateral,producnd un cerc palid.
- Las-m s ghicesc ce idee i-a venit,spuse ea amuzat.

Vrei s vinzi bilete unor libidinoi care s priveasc ceea ce fac tinerii ia.
El pocni tare din degete.
- E chiar mai bun ideea ta.Rse i o prinse ntr-o mbriare prieteneasc.De
fapt,eu m gndeam la ceva care s-i rcoreasc pe cei ce vin aici,nu s-i
nclzeasc,continu el.
- Dar aici este destul de rece.
- Vreau s fie i mai rcoare.
- Cum?
- Anul trecut,de Crciun,am intrat ntr-un magazin din Dallas.Acolo ningea,din
or n or,timp de cinci minute.
- Ningea? Adic...
- Da.Indiferent de vreme,peste magazin cdeau fulgi mari de zpad.Aveau o
main care face zpad i o mprtie.Asta e ideea mea.A dori s mbuntesc
locul sta.S scot tot ce este vechi i s fac un decor de iarn.S-i pun pe
angajai s fac oameni de zpad,o pist de ski etc.i...
- i s pui o main din aia care s arunce zpad n timp ce vizitatorii intr aici.
- Mereu mi-o iei nainte,spuse el.Ce zici?
- mi place.
- Adevrat? Nu spui asta doar ca s-mi faci pe plac?
- Nu.Cred c va fi ceva deosebit.Oamenii vor vorbi despre idee i toi vor veni s
o vad pus n practic.Eti un geniu,domnule Scott.
- tiu,dar ncerc s m abin.Primi un cot n spinare,n timp ce o dirija spre
u.Toi se ateapt s duc mai departe tradiia familiei.Tatl meu a fost un om
de afaceri foarte ncpnat.
- A fost? Dar ce,a murit?
- Nu,triete i e bine mersi.Am spus c a fost,pentru c acum s-a pensionat.La
aniversarea mea de treizeci de ani,mi-a pus toate afacerile n brae.El i mama
locuiesc n Atlanta.
- Dar tiu c ai motenit un spirit de afaceri deosebit.El tcu,iar ea i intui
reinerea.
- Am avut baft la cteva jocuri de noroc.Era clar c evita s vorbeasc despre
succesele sale financiare,aa nct ea nu mai insist.
- Mama i tata te-ar plcea.Vreau s faci cunotin cu ei.i-am mai spus c
nnebunesc de fiecare dat cnd i privesc picioarele?Ea se mpiedic
- Nici nu le poi vedea.
-Ba da.in lumina ndreptata direct spre ele.
- Mai bine uit-te pe unde calci.

Exact n clipa aceea se auzi o trosnitura de os lovit ntr-un lemn.Tyler njur tare
i scp lanterna care se rsuci n aer si czu drept pe pantoful lui.
- Vai,Tyler,gemu ea.acoperindu-i gura cu mna. Ce-ai pit?
El scoase un urlet puternic.
- M-am lovit cu capul de una din brnele despre care i-am vorbit.La dracu.Da'
tiu c doare.
- Stai s vd,spuse ea ngrijorat.Venind spre el n vrful picioarelor.i lu mna
de pe frunte.Din cauza ntunericului i pipi sprnceana pn gsi umfltura care
de la tmpl.mi pare ru,spuse ea cu un glas linititor.Cred c nu e nimic
grav.S-a umflat,i asta e bine.Atunci cnd nu se umfl poate fi periculos.
- Las asta acum, spuse el gemnd i o trase spre el cutndu-i gura.
- Tyler,dar capul tu...
- M doare cumplit.Srut-m ca s uit.El o srut cu atta pasiune nct ea
rmase att de uimit c nu i rspunse la srut.Limba lui o invadase i mai
degrab ddea dect lua.Se lipi de ea i o strnse ntre coapsele lui.Fie gndul la
iubirile ascunse,din acea peter ntunericul care i nconjura,fie dorul de
atingerea lui fcur s rspund la gestul lui provocator.
-Dumnezeule,Hailey.Tyler se cutremur i cu un efort supraomenesc se abinu.
Buzele lui ajunser de la obraz la ureche.Eti un medicament minunat.Dar n-am
fcut dect s nlocuiesc durerile.i durerea asta m va omor.
- mi pare ru,opti ea.Ar fi vrut s fie serioas,dar el i simi zmbetul din
spatele cuvintelor.
- Da,pariez c i pare ru.Cred c trieti o plcere pervers cnd m chinui n
felul sta.i prinse lobul urechii cu buzele i i-1 strnse uor.O s-i vin i ie
rndul,domnioar Ashton.O s ajungi s-i doreti cu disperare s fac dragoste
cu tine,i atunci am s-i satisfac dorina.Jenat poate pentru c el avea dreptate,
ea ngenunche pentru a ridica lanterna.Brusc tunelul fu invadat de lumin.
-Ce..Tyler apsase pe comutator.i ngust ochii verzi privindu-1 cu suspiciune.
- Ai tiut tot timpul c e lumin aici.De ce nu ai aprins-o cnd am intrat?
El zmbi mecherete.
- Tu de ce crezi? Mai avem ce nva de la tnra generaie.
- Aha,se revolt ea.Plec de lng el i,avnd avantajul luminii,se descurc uor
pn la ua secret.El o urm chicotind satisfcut.La ieire,el i opti:
- Hailey,zilele i sunt numrate.Vei ajunge n patul meu nainte s ne ntoarcem
din Fontana.
- Nu merg,Tyler,spuse ea.Tyler rse.El rdea i trei zile mai trziu,n timp ce
sttea sprijinit cu nonalan de balustrada de la intrare.

- O s mergi. Am rugat pe cineva s fac ordine n caban,s umple frigiderul i


s pregteasc locul anume pentru tine. O s mergi
- Parcul s-a nchis azi,dar mai sunt multe de fcut.
- Trebuie s te concediez ca s te scot din parcul sta?
- ncearc s-o faci.
- Ai dreptate.Dar noi doi i Faith vom pleca mine diminea.De asta am insistat
s ajungi devreme acas.F-i bagajele i dormi bine.Venim s te lum la ora
opt.O srut drgstos i se ndeprt convins c va veni cu ei.Nici prin gnd
nu-i trecea c s-ar putea s refuze.Fcndu-i reprouri n timp ce-i mpacheta
lucrurile,ncerca s gseasc puterea de a se mpotrivi.Tyler o prevenise c-i va
duce la ndeplinire planurile lui de seducie.Oare ce-o fcea s-1 nsoeasc?
Evit s-i rspund ca s nu recunoasc faptul c dorea s fie sedus.
Riscurile ce decurgeau dintr-o astfel de legtur erau multiple.Pn atunci nici
un brbat nu o convinsese s-i asume asemenea riscuri.Pn la Tyler.Hailey
fusese atras de el din clipa n care l vzuse.El o schimbase.Nu mai era aceeai
femeie.Toat viaa ei se schimbase.Indiferent de riscuri,dorea s se bucure de
ceea ce el i oferea, att timp ct avea s dureze.Ce satisfacii avusese ea pn
atunci?Tyler intrase n viaa ei n for i nu cedase nici o clip. Dei se aflase
ntr-o permanent defensiv,trise momente mai mult dect plcute alturi de el.
ntr-un fel,o irita sigurana cu care o aborda,dar n acelai timp i fcea
plcere.Competena i ncrederea n sine constituiau trsturi frumoase de
caracter,dar ntr-o relaie intim deveneau stresante.Tyler i demonstrase c
vulnerabilitatea i are avantajele sale.n sinea ei,Hailey recunoscu faptul c i
plcea modul n care minile i gura lui o fceau s se simt o simpl
femeie.Constat,surprins,c dorea s fie femeie pentru Tyler Scott.
Brbatul acesta o tratase cu o tandree de care nu mai avusese parte.El reuise
s-i provoace o reacie emoional,de care nu se crezuse capabil.Dorea s i se
supun n pat i intuia momentul culminant al promisiunilor lui.
nainte de a adormi,ndoiala i facu din nou loc pentru o clip.Se ntreba dac
mai era cazul s ezite.Oare fcea bine urmndu-i dorina? Toat viaa ei fcuse
ceea ce trebuia,strduindu-se s nu dezamgeasc pe nimeni.Fusese la cheremul
celorlali i nu se gndise la ea.i unde ajunsese?
Prinii ei muriser cu dorina ca Ellen s vin acas.Sora ei o iubea numai
cnd avea nevoie de ea.Poi cuceri numeroase trofee de argint,dar acestora le
dispare strlucirea i i pierd valoarea.Pentru prima dat n via,Hailey Ashton
avea s fac ceea ce dorea cu adevrat.Bine sau ru.Fr s se gndeasc la
consecine.

- N-am mai fost niciodat la un picnic pe ru,spuse Hailey,mucnd din copanul


de pui.Se opriser s mnnce la un restaurant plutitor,nainte de a iei din
Gatlinburg.
- Cred c suntem cu-adevrat deschiztori de drumuri spuse Tyler sprijinindu-se
pe coate.n jurul lor curgea apa limpede a rului Little Pigeon.O luaser pe
autostrada ntortocheat cu dou benzi,care ducea la National Park din Great
Smoky Mountains i spre grania cu Carolina de Nord.Cnd li se fcu foame
ncepur s caute un loc de picnic.Tyler opri maina ntr-o parcare de pe
autostrad,de unde puteau admira mprejurimile.
Nu rmaser acolo deoarece Tyler dorise s ia masa de prnz pe o stnc mare i
plat din albia rului.Neinnd cont de protestele fetelor,el le dusese din stnc
n stnc pn cnd ajunser pe cea mai mare dintre ele.Ca de obicei,i atinsese
scopul.i,tot ca de obicei,avusese dreptate.Era minunat.
- Eu n-am mai fost niciodat la un picnic,spuse Faith,mestecnd o grisin.
Hailey i Tyler o privir pe fat comptimitor,apoi se uitar unul la cellalt,i
Tyler i se adres:
- Ba ai fost,Faith.
- Nu cred,replic ea serioas.Poate cnd eram prea micu ca s-mi amintesc.
Mama nu m-a dus niciodat.Ei nu-i plcea nici s mnnc pe teras.Zicea c e
prea mare deranjul.Odat echipa mea de la coal a mers ntr-o excursie de o zi,
dar eu eram bolnav de varicel i am stat acas.Nu,cred c acesta este primul
meu picnic.Nu prea deloc afectat de copilria ei lipsit de asemenea satisfacii.
- Ei,cu siguran c nu va fi ultimul,spuse Tyler i o trase de codie.De acum,o s
mergi la cte picnicuri o s vrei.
- Poate s vin i Hailey cu noi? ntreb Faith.Tyler rse privind-o pe Hailey,
apoi spuse pe un ton voit serios:
- Nu tiu.Crezi c ar trebui s-o invitm i pe ea?Prins de glum,Faith chicoti:
- S-ar putea s se supere dac n-o invitm.
- Ei,atunci,cred c o s-o invitm.Tyler se ridic n eznd i o trase pe Hailey cea
sfioas ntre genunchii lui,lipind-o de piept.i mngie urechea cu nasul.
Familiaritatea artat fr reinere n faa lui Faith o surprinse pe Hailey,dar ea
se simea bine.
- Vai,tat,nu e frumos,spuse Faith surprins.
- Crezi c nu-i frumos? Ia uit-te acum.i trase capul lui Hailey pe spate i o
srut cu o pasiune comic,frecndu-i gura de a ei.Faith nu mai contenea cu
chicotelile.
- Aa se srut la televizor,n filme.Tyler i fiica lui rdeau.

Hailey zmbea uor stnjenit.


- Dar cnd te-ai uitat tu la aa ceva la televizor,domnioar? O s m ocup eu de
treaba asta de acum nainte,spuse apoi,adresndu-i-se lui Hailey.
- Eu n-o s dau voie nimnui s m srute aa,spuse Faith hotrt.Nimeni n-o s
vrea s-o fac,dar,oricum,nici eu n-o s-i dau voie.
- A,ba da,iar eu o s vreau s-1 mpuc pe primul care va avea curajul s te
srute.
- De ce? l ntreb Faith.
- De ce? Pentru c tu eti fiica mea,de asta.Fata roi puternic i i cobor
privirea.
- Da,dar nici un biat n-o s vrea s m srute pe mine,aa c nu-i mai face griji
degeaba.
- Foarte muli vor dori s-o fac.Esti cea mai frumoas fata din lume.
Faith ridica fruntea brusc i i privi tatl n ochi.Chiar crezi ce spui?
Bineneles.Eti cea mai frumoas fat din cte am ntlnit.Eu aa am considerat
tot timpul,chiar din clipa cnd te-am luat de la maternitate.
Tat,tiu c nu m-ai luat de la maternitate.tiu cum vin copiii pe lume,spuse ea
argoas,dar Hailey tia ca Faith radia de fericire pentru complimentul primit.
Hailey ar fi vrut s-l strng n brae pe Tyler.Faith cptase n ultimul timp mai
mult ncredere n sine.Era mulumit c n parte asta i se datora i ei.Meritul
principal i revenea ns lui Tyler.De la incidentul cu albina el o trata ca pe o
adolescent i uneori chiar ca pe o persoan adult.Rezultatul acestei comportri
era evident.Faith sc deschisese ca o floare care ateptase de mult timp
primvara.
-Vrei s strngi tu resturile? o ntreb Tyler pe fiica lui.Ai putea cstiga astfel un
dolar sau doi.De acord,strig ea entuziasmat.n timp ce fata se ocupa de
strnsul mesei,Hailey i sprijini capul de umrul lui Tyler privindu-l de jos n
sus.Fra att de aproape de ea nct pe fa i simea adierea cald a respiraiei.i
putea distinge fiecare gean n parte.El a citit dorina n ochii ei i,rspunznd
rugminii mute,o srut.N-o fcu n glum,ca mai nainte,dar nici cu pasiune.
n fond,nu erau nite exhibiioniti,aa c nu ddur fru liber pasiunii n faa lui
Faith.Srutul era ns plin de dorin i de nerbdare.Efectul fu la fel de puternic
de parc ar fi atins-o ntr-un mod mult mai intim.n adncul trupului ei explod
pasiunea.Ce prea cast n exterior,era pasional pe dinuntru.
Tyler ridic fruntea i i zri dorina arztoare n ochi,o dorin asemntoare cu
intensitatea pasiunii ei.El o ajut s se ridice n picioare.Ameit de senzaiile
acelui srut,ea se rezem de el.Braele lui o cuprinser protector.

i el tria aceleai senzaii.Cteva clipe,ei au rmas lipii unul de cellalt.


Cnd,n sfrit,se eliberar din mbriare,observar c Fait i privea cu
atenie.Fata zmbea,iar n ochii ei gri se citea fericirea.
Ajunser la Fontana Lake dup-amiaz trziu.Traversaser National Park i se
bucuraser de peisaj.Munii mpdurii,ale cror vrfuri se pierdeau ntr-o cea
albastr,erau pictai n culorile toamnei.Faith se plnsese c nu vedea peisajul
prea bine,aa c Tyler ncetini nct fata s poat veni n fa,lng Hailey.Faith
era bucuroas pentru c putea vedea mai bine prin parbriz,iar Tyler i cu Hailey
pentru c li se atingeau coapsele.Braul lui Tyler se mica schimbnd vitezele.
Hailey observ c de fiecare dat cnd l mica,i atingea ca din ntmplare snul
stng,innd-o astfel ntr-o permanent stare de agitaie.Cnd ntoarse capul spre
el,privindu-1 acuzator,Tyler i zmbi cinic i apoi rse,felicitnd-o astfel pentru
faptul c ea nelesese pn la urm mecheria lui.Hailey se rzbun punndu-i
mna pe coapsa lui.Cabana se dovedi o cas cu trei dormitoare i trei bi.
Camera de zi avea vederea spre lac,iar de la geamurile dormitoarelor se puteau
admira munii.Casa era mobilat cu gust i beneficia de toate facilitile.
Dup ce fcur cte un du i se schimbar,merser la un han din apropiere,ca s
cineze.Revenind acas,Faith le aduse la cunotin,dup ce studiase programul
TV,c puteau vedea cel mai nspimnttor film.
- Nu putem s-1 ratm.Faith,mbrcat cu o cma de noapte cu celui,se
ntinse pe podea n faa televizorului n ateptarea filmului.Curnd fu captivat
de un concert rock n care aprea unul din cntreii ei favorii.
- Hai s ne facem i noi comozi,i spuse Tyler lui Hailey,i se duse n dormitorul
lui unde-i scoase puloverul.Hailey nchise ua dormitorului ei,o camer
zugrvit n galben i auriu.i scoase fusta i bluza pe care le purtase la cin,i
le atrn n dulap.Rmas doar n chiloi,mbrc un halat lung,de mtase,un
cadou extravagant primit de ziua ei de la Ellen,pe care nu-1 purtase niciodat.
estura de un verde nchis,groas,scotea n eviden culoarea prului ei armiu
i-i sublinia strlucirea ochilor.Un fermoar ascuns nchidea halatul de la gt pn
la genunchi.Cut n valiz dup papuci,cnd auzi o btaie n u.
- Cine este? ntreb ea,cu rsuflarea tiat.
-Un slbatic dezbrcat care vrea s-i satisfac poftele.Amuzat,ea i deschise
ua.
- Mincinosule.Nu eti deloc dezbrcat.
- n cinci secunde m dezbrac,spuse el mpingnd-o n camer.Purta o pereche
de pantaloni de trening i un tricou.
- Eti nebun.

- i devin din ce n ce mai nebun,i opti el ncercnd s o srute.Tu m


nnebuneti.Reuind s-i prind buzele,i le deprta cu ndemnare i o srut
slbatic.Hailey simi cum trupul i este cuprins de fiori.
- Tyler...
- Dorina a devenit nevoie,Hailey.Am nevoie de tine.Ea se eliber,oftnd uor:
- Nu se poate.Apoi cobor privirea spre picioarele ei goale.Eu nu pot.
- tiu.Hailey bnuise c el avea s blesteme,s o implore,s strige,dar nu se
ntmpl aa ceva.Aceast nelegere tcut era cea mai surprinztoare dintr-o
serie de declaraii uluitoare.
- tii? De-abia reui s articuleze cuvintele.
- Faith.Tyler ajunsese s-i dea seama ce simea ea.Hailey aprob dnd din
cap,atingndu-i faa cu minile,fcndu-l s neleag c ea aprecia intuiia lui.
- Suntem oameni mari,Hailey.Noi tim despre ce este vorba,dar ea nu tie.Nu pot
s-i fac capul calendar vorbindu-i despre moral dac...
- neleg,Tyler.Zu c neleg.M bucur c nelegi i tu.
El i atinse cu arttorul buza de jos.
- Tu nelegi totul.Rosti cuvintele att de ncet,nct ea mai mult le ghici.
Sper,ns,c nelegi cum e cnd un brbat i dorete o femeie aa cum te doresc
eu pe tine.Mi te-am nchipuit n toate ipostazele erotice.Sufr,Hailey.
- i eu.Cuvintele ei l luar prin surprindere.Nevenindu-i s cread ceea ce
auzise,i privea,concentrat,micarea degetelor pe fermoarul halatului.
ncet,ncet,fermoarul cobora pe estura fremttoare.Tyler nu mica,nu respira.
Dup ce-i descheie halatul,ea i lu mna i l srut n palm.Contient de
faptul c s-ar putea s nu mai aib curajul a doua oar,ea i duse mna la snul ei
i i-o aps pe carnea catifelat.Cu palma i mngia mna,ncheieturile,degetele
lui nerbdtoare i puternice.
- Hailey,spuse el cu o voce sugrumat.Apoi privirea lui cobor pe sfrcurile
trezite la via.i mngia snul rotund i rotocolul nchis la culoare.Degetele lui
se minunau de ceea ce gsiser.Ridic iar ochii,apoi cobor capul ca s-i bucure
gura de ceea ce pregtiser degetele lui.Limba lui mngie sfrcurile cu micri
senzuale,circulare,prelungi.Buzele puternice i calde le cuprinser.Prelungi
mngierea i Hailey i rosti numele strecurndu-i minile pe sub tricoul lui,ca
s-i mngie pielea i prul mtsos de pe piept.
Tyler fu cuprins de o dorin arztoare,dar reui s se stpneasc.O prinse n
braele lui puternice i protectoare.Obrazul lui fierbinte i aspru se cuibri ntre
snii ei calzi i catifelai.
- Ce bine va fi,Hailey,i opti el rguit.Ce bine va fi!

O srut ndeprtnd-o cu tandree.Tocmai i aranjau mbrcmintea,cnd Faith


strig din camera de zi:
- Tat,Hailey,ncepe filmul!La a doua ntrerupere pentru reclam,Faith era deja
cuibrit lng Tyler,pe canapea.La fiecare secven de groaz i ngropa faa n
umrul lui.Pe Hailey o inea lipit de el i cnd se uita la ea n ochi i se putea citi
hotrrea de a-i ine promisiunea fcut.
CAPITOLUL 9
A doua zi Tyler fu cel care pregti micul dejun.Hailey i cu Faith i ddeau
sfaturi i,pn la urm,cltitele i unca ajunser pe mas.
Hailey era impresionat de dotrile casei.Buctria era complet echipat.
Camerele nu lsau impresia c erau rar folosite i aerisite.Oare ct de des venea
Tyler aici? O fi fost vreodat i cu Monica? Se ndoia.Casa era prea nou ca s-o
fi folosit mpreun n timpul cstoriei.Divoraser cu zece ani n urm.
S fie acesta locul unde se relaxa,departe de lumea afacerilor? Mai adusese i
alte femei aici? i cte? - Ce te frmnt,Rocato?
ntrebarea lui Tyler o scoase din gndurile ei.Ea rmsese cu privirea la ceaca
de cafea i nu observase faptul c Faith plecase din buctria plin de vase
murdare ca s se uite la televizor.
-Nimic,i rspunse ea pe un ton care n mod obinuit i enerveaz pe brba i.
Tyler ns nu se supr.
- S-i spun ce m frmnt pe mine,zise el uitndu-se la ea cu o privire
pofticioas.Apoi se aplec peste mas,ca s o ia de mn.
- tiu ce te frmnt,i spuse ea,ncercnd s nu se ambaleze.
- Recunosc c sunt vinovat.Din clipa n care am dat peste o tnr rocat,nalt,
sexy,cu ochi verzi strlucitori,nu mai pot gndi ca lumea.Aa c m consider
vinovat.mi simt minile i picioarele legate cu lanuri.Flageleaz-m.Merit cele
mai grele pedepse.
- Oprete-te,strig ea,rznd.Ai luat-o razna.
- nc nu,dar nu-i exclus.Zmbea lsnd s se vad nite dini albi i puternici,
despre care se tia c puteau tortura ntr-un mod att de plcut.Dar,n timp ce l
privea,degetul lui,care o mngia,i concentra toat energia asupra palmei
ei.M simt vinovat de multe lucruri,Hailey,i de faptul c ar fi trecut o armat de
femei prin viaa mea.Hailey tresri.Era necinstit.Faptul c el i ghicise gndurile
era necinstit.
- La asta te gndeai,nu?o ntreb el.Cte femei am adus aici ori cu cte am avut
de-a face?Ea i cobor privirea.

- Nu e treaba mea.El o strnse de mn.


- Uit-te la mine,Hailey,i ordon el.Hailey se supuse.Nu dorea s afle,dar
n-avea ncotro.De la divor,ntlnirile mele cu femeile au fost puine,de scurt
durat i neplcute.N-am curtat niciodat vreo femeie cu asiduitatea cu care te
curtez pe tine.
- Nu? Doamne,ct de mult i dorea s-1 poat crede
- Nu.N-am permis niciodat unei femei s se interpun ntre mine i afacerile
mele.n cltoria pe care am fcut-o de curnd,am lucrat ntr-o sptmn ct n
dou,pentru c n-am rezistat s fiu departe de tine.
Hailey simi sngele pulsnd puternic la tmple,nu att din cauza afirmaiei,ct a
tonului hotrt cu care fusese fcut.Ca s-i ascund aceast reacie,ea se ridic
brusc i ncepu s strng masa dovedind stngcie din cauza emoiei.
- n mod obinuit,cnd iau parte la ntlniri importante de afaceri,m concentrez
asupra subiectului supus discuiei.tii ce am fcut n timpul ntlnirilor la care
am participat de cnd te-am ntlnit pe tine?
- Trebuie s strngem astea...i prinse minile i o trase mai aproape de el.
- M-am gndit la tine.La faptul c trebuie s mergem ntr-o cltorie la ocean,ca
s facem dragoste n apa lui.Mi-a dori s fiu cu tine n mare ca s vd cum se
sparg valurile de snii ti.
-Tyler...
- Iar n imaginaia mea am fcut mii de duuri mpreun cu tine,spunindu-i
fiecare centimetru de piele.tii ce senzaie i d o piele spunit?
Hailey i desprinsese minile i le pusese pe pieptul lui,sprijinindu-i i fruntea.
- M jenez,Tyler, spuse ea.Nu-mi mai spune astfel de gnduri.Buzele lui i
mngiau cretetul.
- Ai prefera s trecem direct de la vorbe la fapte? Ea oft,zmbind n acelai
timp.Lundu-i faa n mini, el i ddu capul pe spate.
- Eu zic s-i faci griji despre altceva, nu despre femei.O srut,strecurndu-i
mna pe sub betelia jeanilor pe oldul ei.Buzele lui fierbini de dorin erau
convingtoare i insistente, astfel c n restul zilei Hailey nu se mai ngrijor de
nimic.
Tyler nchirie o barc cu motor i n acea diminea petrecur cteva ore pe lac.
Pe la prnz, btui de vnt, veseli i flmnzi, devorar nite cheeseburgeri, cu
cartofi pai i cu o salat de ceap, la un restaurant din zon.
-Ce-am mai putea face acum?ntreb Faith muind ultimul pai de cartof prjit n
sosul din farfurie.Tyler i Hailey gemur la unison, n semn de exasperare.
- Trage un pui de somn, spuse Tyler n sperana c sugestia lui va fi acceptat.

- Ei, da. Hai s mergem s clrim. Sau s ne plimbm cu motocicleta. Cred c


se poate mprumuta o motociclet de undeva.
Faith opt pentru o plimbare cu motocicleta, apoi juc ping-pong la cabana pus
la dispoziie n acest scop pentru cei ce locuiau n orel. n timp ce Tyler i cu
Hailey se odihneau dup un meci de ping-pong de cinci seturi, Faith se duse la
jocurile electronice. Acolo a ntlnit o fat de vrsta ei, creia i plceau la fel de
mult jocurile electronice. n final, trebuir s-o ia cu fora de la jocuri i de lng
noua sa prieten.Ajunser acas epuizai.Tyler spuse:
- V sugerez s ne odihnim nainte de cin. O s mergem la un barbecue la
restaurantul acela unde se cnt muzic country.
Faith i Hailey acceptar propunerea i toi trei se duser n camerele lor pentru
a se odihni dup acea zi obositoare. Hailey fcu o baie lung n cada adnc,
dup care i remprospta machiajul. Prul lsat liber se ondula n bucle
atrgtoare pe fa i pe gt.mbrc o fust ecosez din bumbac, stil preerie, i o
bluz victorian,cu un volna rotund pe piept i pe umeri. Gulerul nalt, cu
pliuri,i atingea brbia.Fusta lung acoperea carmbii cizmelor din piele fin.
Avusese de furc cu nasturii de la spate ai bluzei, aa c o rugase pe Fith s o
ajute:
- Vai, ce frumoas eti, Hailey, spuse aceasta n timp ce o admira.
- Mulumesc. Asta voiam s spun i eu despre tine. Ai o toalet nou?
- Da, spuse Faith mndr de noua ei cma i de salopeta de un albastru intens,
cu manete strnse n jurul gleznelor. i place? Tata mi le-a cumprat, dup ce
am dus o munc de convingere cu el. Zicea c n-a mai vzut pantaloni ca tia.
- Atunci ar trebui s se mai uite prin revistele tale de mod, nu?
- Da, chicoti Faith i pornir mpreun spre camera lui Tyler.
- Ce e aa de amuzant? le ntreb el.
- Ceva ce nu poate nelege un brbat,spuse Hailey vesel.Vorbeam ntre noi,ca
fetele.Faith chicoti i mai tare cnd Tyler bombni.
Restaurantul era aglomerat i zgomotos,oamenii se distrau de minune.Ringul de
dans semna cu un ring de box unde partenerii se ciocneau unul de cellalt n
ritmul muzicii.Tocmai terminaser de mncat,cnd Faith sri de pe scaun i
strig:
- Hei,Kim.i flutur braele ctre fata aezat la o mas ntr-un col al salonului.
E prietena mea,le spuse ea grbit lui Tyler i lui Hailey,dup care se strecur n
fug printre mese ca s vorbeasc puin cu noua ei cunotin.
Tyler i Hailey o urmrir cu privirea.Faith,dup o mic discuie,le invit pe
Kim i pe mama acesteia la masa lor.

- Bun,spuse femeia,ncercnd s se fac auzit n vacarmul din restaurant.M


numesc Frances Harper.Fiica mea,Kim,a cunoscut-o pe fiica voastr la caban,
azi dup-amiaz.S-au neles att de bine nct ar dori s rmn mpreun n
seara asta.N-ai putea s-i dai voie lui Faith s doarm la noi?
Faith i cu Kim,care era ceva mai plinu i cu civa centimetri mai scund,se
ineau de mn,ateptnd nerbdtoare verdictul.Faith spuse:
- V rooog.Are postul Atari la televizor i noul album pe care mi-1 doream i o
s fiu cuminte,v promit V rooog.
Dorinele ei exprimate dintr-o suflare i fcur s rd.
- Mi-ai face un serviciu dac ai lsa-o s vin,spuse doamna Harper.Eu i cu
soul meu am vrea s ne odihnim cnd venim aici.Se pare ns c micua noastr
Kim se plictisete.Locuim pe aceeai strad.Voi stai n casa aceea din crmid
roie,n stil colonial,nu? Fata nu ne deranjeaz.O s am grij de ele.
Doamna Harper se adresa mai ales lui Hailey,de parc ea ar fi trebuit s
hotrasc.Brusc,Hailey nelese c femeia credea c e mama lui Faith.
- tiu c vei avea grij...bigui ea ncurcat.
- Nu vd de ce nu s-ar duce,nu,Hailey? o ntreba Tyler.Tonul lui i familiaritatea
cu care i pusese o mn pe umr lsau impresia c Hailey era soia lui i mama
lui Faith.
- Da.Cred c poate dormi la voi.
- Ah,mulumim,strigar cele dou fete n acelai timp.V mulumesc,v
mulumesc,spuse Faith i i srut.Apoi,fetele se ndeprtar grbite.
- Kim are suficiente pijamale,aa c plecm direct acas.
- O s venim s o lum mine diminea,spuse Tyler.i mulumesc c ai
invitat-o.
- Eu v mulumesc c ai lsat-o.Mi-a prut bine de cunotin.Ne vedem mine
diminea.Femeia se ntoarse i plec.
Starea de spirit a lui Hailey primise o lovitur dur.Era evident c doamna
Harper i luase drept so i soie.Dar ea nu era soia lui Tyler.Nici pe departe.n
fond?ce reprezenta ea pentru Tyler? O companie de week-cnd.O partener
ocazional de pat? Puine,de scurt durat i neplcute. Cu aceste cuvinte
descrisese el legturile lui cu femeile.Cel puin nu minise.Oare le va repeta i
urmtoarei femei pe care o va dori,ca s o fac s se simt deosebit? S o
seduc?
- Hailey?
- Scuz-m.Ea clipi cnd i auzi vocea.Ce-ai spus?
- Te-am ntrebat dac ai terminat masa.Mai doreti ceva?

- Nu,mulumesc.
- Atunci,hai s mergem.Se ndreptar spre ua de la intrare.Faith le fcu cu mna
i le trimise bezele de la masa familiei Harper,unde atepta politicoas ca acetia
s-i termine cina.
- i-e frig? o ntreb Tyler n timp ce mergeau spre maina aflat n parcare.La
atingerea minii lui,pe Hailey o strbtu un fior.
- Da,puin.
- O s fac focul cnd ajungem acas.Acas?Hailey nu scoase o vorb ct dur
drumul pn la casa lui.Casa lui cea luxoas,gndi ea cu amrciune.n timp ce
mergeau spre ua de la intrare,el o prinse de mini.
-E lun plin.Uit-te cum se reflect n apa lacului.Imaginea lunii era ntr-adevr
frumoas,dar acum Hailey nu avea chef s o admire.Nu-i dorea o noapte de
dragoste.Prezena lui Faith,n noaptea precedent,i inuse departe unul de
cellalt.Dar Faith nu mai era cu ei n seara aceea.Cine o va mai apra acum de
puterea lui de seducie? Va trebui s se bizuie doar pe ea nsmi ca s-i reziste?
n acest caz.Dumnezeu cu mila.
Tyler i ag scurta sport din catifea n cuierul pom i ncuie ua ce da afar.
- Am pregtit focul ct v-am ateptat s v mbrcai.Trebuie doar s-l aprind.
- Bine.
- Vrei nite cafea? Nite vin? Ce-i dorete inima?
- Nimic.
- Eti sigur? Mai avem nite vin delicios de Ou blis.Un pahar mic?
-Nu.Din poziia n care se afla,ghemuit n faa emineului,el se ntoarse i o privi
lung.
- i-ai nghiit limba?
-Nu.El rse i se ridic n picioare.Flcrile cuprinseser surcelele adunate sub
buteni.
- Cu toate cuvintele pe care le-ai spus de cnd ai plecat de la restaurant nu ai
putea ncropi nici mcar o propoziie.Veni ctre ea i o strnse uor de umeri.S
tii c nu trebuie s fii suprat.Ochii ei verzi exprimau team cnd l privir.
- De ce a fi suprat?
- Pentru c doamna Harper te-a luat drept soia mea. Era normal.Hailey.
- Da.i va trage concluzia fireasc,atunci cnd afl c,de fapt,nu sunt.
- Cnd ai de gnd s ncetezi s mai acionezi n funcie de ceea ce gndesc
ceilali n loc s te lai condus de instinctul tu?Ea se trase napoi i se refugie
lng fereastra mare.Lacrimile din ochii ei fceau i mai ireal reflexia lunii pe
ap.Vntul rece de octombrie ncovoia copacii.Stelele strluceau ca nite

diamante pe cerul ntunecat.Era o sear frumoas,iar natura se exprima n


maniera ei primitiv.Ar fi vrut s fie i ea o parte din natur.
Tyler i pusese aceeai ntrebare pe care i-o pusese i ea.
Pentru ce s-i pese de ceea ce gndesc ceilali despre legtura ei cu Tyler? Ce
avea de pierdut? Singurtatea? Plictiseala? O via fr coninut,culoare sau
dragoste.Fr nici un fel de dragoste.Se ntoarse ncet spre Tyler.Lacrimile se
uscaser nainte de a fi nevoie s le ascund,dar i fcuser ochii i mai luminoi.
Lumina lunii strlucea n prul ei,iar cea a focului i juca pe fa.Tyler era ceea
ce-i dorise ntotdeauna:un brbat nalt bine fcut,puternic,inteligent,plin de
umor.Prul lui era ntunecat la culoare i ondulat.De sub sprncenele groase,
ochii lui gri strluceau privind-o.inuta lui era fireasc - cu un umr se sprijinea
de cmin - dar Hailey cunotea puterea latent ascuns de pielea bronzat.
- Cred c a vrea puin vin,spuse ea.
- i eu.Vrei s torni tu n pahare? Eu m duc s aduc ceva din dormitor.
Cnd reveni n camera de zi cu o tav pe care se afla o carafa cu vin,el ntindea o
ptur pe covorul din faa emineului.Dup ce termin de aranjat ptura,Tyler
stinse toate luminile.Camera era luminat acum doar de lumina lunii care intra
pe ferestre i de cea a focului din vatr.Hailey pusese tava pe msu i turnase
n pahare.Tyler lu ambele pahare i apoi i ntinse ei unul.Lui Hailey i
tremurau att de tare degetele nct de-abia inea n mn cristalul fragil.El
ciocni paharul cu al ei i sorbi din el privind-o pe sub sprncene.
- Vrei s-mi faci un serviciu? o ntreb el ncet.i lu paharul i l puse pe tav.
- Un serviciu?
- Am un muchi care m doare din cnd n cnd.Azi,cnd am pornit motorul
brcii,am strnit durerea.Uite aici pe spate.
- Tyler,exclam ea ncet.E grav?
- mi trece dac m freci puin.i lu mna i o trase spre el.Mai nti ajut-m s
scap de haine.Hailey nghii n sec gndindu-se la ce ar putea urma,dar i ls
mna acolo unde i-o pusese el,la gulerul descheiat al cmii.Renunnd la orice
precauie,ea i desfcu nasturii de la cma.Apoi i-o trase de sub curea i de pe
umeri i o arunc pe canapea.O biat bucat de estur nu se putea compara cu
imaginea pieptului su.Ea studie atent nfiarea lui atletic.
-Cureaua i pantalonii; pe rnd sau mpreun.Tu hotrti.
Ea privi cureaua cu cataram simpl i respir uurat.Degetele ei tremurau i nu
credea c s-ar fi putut descurca cu una mai complicat.N-a deranjat-o s-i
desfac cureaua,dar ca s-i descheie i pantalonii ar fi fost cel mai complicat
lucru cu care avusese vreodat de-a face.

Cel puin aa crezu pn trebui s-i desfac fermoarul de la pantaloni.


- Nu-i fac nici un ru,Hailey.Vocea lui rsun rguit.
Degetele ei gsir fermoarul,pe care l traser n jos.Inima i btea cu putere i
era nfricoat la gndul celor ce ar mai putea s se ntmple.Ca de obicei.Tyler
o surprinse.El fcu un pas napoi i i arunc pantofii din picioare.
- Mulumesc,spuse el.Dup pantofi urmar ciorapii.Apoi,i scoase pantalonii
fr nici o ezitare i i arunc pe sptarul unui scaun.Fundalul ntunecos i punea
n eviden corpul.I se pru mai puternic,mai lat n umeri,mai masculin dect
atunci cnd l vzuse la piscin.n realitate,nu era nimic n plus fa de ce vzuse
atunci.Exista ns o diferen,una psihologic,ntre costumul de baie i o bucat
alb de bumbac.Ea fcu involuntar un pas napoi cnd el se aez ntr-un
genunchi n faa ei.
- Nu vrei s-i scot cizmele? n ochii lui se reflectau flcrile focului din
emineu.
-D...da,spuse ea.Aplecndu-se,ea i puse minile pe umerii lui goi ca s-i
menin echilibrul.Minile lui i mngiar gambele,n timp ce i scotea cizmele.
- Aa.Acum ar fi cazul s ne simim mai bine,spuse el,ntinzndu-se pe burt,pe
ptur.Viaa mea e n minile tale,Hailey.Cu sentimentul c e caraghioas i
stngace,ea ngenunche lng el.Cnd minile ei ajunser la numai civa
centimetri de spatele lui,el vorbi din nou,i ea se trase napoi,speriat.
- Oricnd simi nevoia,te rog,f-te mai comod.
- M simt bine aa,spuse ea repede.
El ridic din umeri i micarea i puse n eviden muchii spatelui.
- Nu e nici o grab.i sprijini brbia pe inimile ncruciate.Muchiul care m
doare e chiar sub umrul drept.Ai o loiune acolo,lng canapea,adug el,
artnd spre o sticlu din plastic de pe podea.Apoi nchise ochii.Hailey citise
undeva c atunci cnd faci masaj este bine s pui puin loiune n palm,nu s o
torni pe corp.n felul acesta loiunea se nclzete nainte de aplicare Turn puin
din loiunea nutritiv n palm i,inspirnd adnc,i puse minile pe umerii lui
bronzai.La nceput micrile ei fur timide,dar curnd deveni mai ncreztoare
n sine,deoarece el nu se mica i nici nu critica manevrele ei de amatoare.i
frec spatele lat,apoi se concentr asupra punctului pe care i-l indicase degetele
ei ncepur s maseze uor.
- Eti o adevrat maseuz,murmur el.
- Da? se mir ea nefiind contient de faptul c respiraia ei i mngia spatele.
-Ai mini fermecate.
-Vrei s spui c nu masez n sens greit?l ntreb ea ca s-l tachineze.

El ntoarse capul i ridic o sprncean privind-o galnic.


- S tii c te ateapt o nou carier.
- A da faliment foarte repede.
- Ai putea s mai exersezi ntre timp.Apoi o sperie ntorcndu-se pe spate.n caz
c te apuci de masaj,va trebui s fii bine instruit.nva cum s masezi i n fa.
Privirile lor se ntlnir i Hailey nelese c era provocat.Pieptul lui se ridica i
cobora n ritmul unei respiraii uoare.Abdomenul plat,ce ncepea de sub
coaste,o invita s priveasc prul mtsos care disprea sub chiloi.El ndoi un
genunchi,ca i cum ar fi vrut s-i arate ct de relaxat i de sigur de el era.O
mnu aruncat,pe care Hailey nu putea s o ignore.
Cu privirea aintit asupra lui,ea mai turn puin loiune n palm.n mod
premeditat lent i senzual,ea frec loiunea ntre palme,apoi se aplec i puse
cte o mn pe fiecare parte a gtului.Masnd spre exterior,ea i palp umerii i
antebraele.Ridic brbia cu arogan i l privi printre genele ntredeschise,n
timp ce i freca muchii.Strngnd i desfcnd degetele n mod alternativ,ajunse
la coate,unde vrfurile degetelor ei atinser partea sensibil a pielii lui.
- n clipa asta i-ai pecetluit soarta,Hailey,gemu el.i apuc capul cu o mn i i-1
trase n jos ca s o srute.Ca s se sprijine,ea puse minile de o parte i de alta a
capului lui,pe ptur.El i atinse gura,srutnd-o cu o lcomie nedisimulat.
Limba lui i se strecura printre dini,mngietoare,aducnd-o ntr-o stare de
excitare.Coatele ei cedar i neputnd s se mai sprijine,se prvli peste el.Gura
lui urma acum curbura gtului,fr ca Tyler s fie deranjat de bluza ei.Apoi i
ngrop faa ntre snii ei,bucurndu-se de atingerea lor.Tyler se ridic n eznd
i o trase i pe ea.Mna i trecu de la ceaf spre gur i cu degetul mare i
mngie buza de jos.
- Acum e rndul tu,opti el.Ea rmsese paralizat de privirea lui.Tyler i
descheie nasturii bluzei i o dezbrc.
- Eti aa de frumoas,Hailey,spuse el,plimbndu-i un deget pe curbura snilor
ei,pe care nu-i prea cuprindea dantela fin a sutienului.O aduse n genunchi i i
descheie fusta.Fr vorbe,el i art ce dorea s fac ea.Hailey se ridic n
picioare i i scoase fusta,eu o graie feminin care l fcu s zmbeasc.Cu
gesturi hotrte,Hailey i ddu jos combinezonul i ciorapii.Acum sttea n faa
lui numai n chiloi i sutien,fr a avea curajul s-l priveasc n ochi.
- ntinde-te,i spuse el pe un ton tandru.Ea se ntinse pe burt,ca i el,i i aez
obrazul fierbinte pe braele ncruciate.Privi discret cum i turna loiune n
palm i simi minile pe spatele ei.Fiecare micare era bine gndit.Unele erau
rapide i uoare altele lente i dure.Sub atingerea lui experimentat,ea se strdui

s rmn nemicat,chiar dac ar fi dorit s se mite i s freamete de o


nelinite care cretea continuu.Breteaua sutienului fu desfcut rapid cu o
micare dibace.Respiraia i deveni greoaie cnd degetele lui o apsar de la
subsuoar pn la talie,cu o plcere nedisimulat.Fr ca ea s obiecteze,
chiloeii urmar drumul sutienului.oldurile ei se ridicar,ca s-1 ajute s-o
dezbrace.Hailey pierdu orice urm de control cnd i simi minile pe dosul
coapselor.ncepu s respire tot mai repede n timp ce el continua s-o maseze.
Hailey i aps capul n ptur i i reprim un geamt de plcere
animalic,pur,cnd i simi coapsele proase n jurul oldurilor ei,ca i cum ar fi
clrit-o.Minile lui alunecar sub ea ca s-i prind snii,n timp ce trupul lui o
acoperea.Busc i ddu seama c nici el nu mai avea chiloi.Trupul lui era o
povar plcut.i simea prul de pe piept cum i gdil spatele.
Apropiindu-i gura de urechea ei,el spuse cu o dorin nenfrnat:
- Hailey,hai s facem dragoste.Acum,iubita mea,altfel o s mor de dorin.
Tyler se ridic puin astfel nct Hailey s se poat ntoarce cu faa spre el.O
privi intens,cu lcomie i privirea lui i ncinse pielea,ncet,ca i cum ar fi
acceptat un tribut mult ateptat,el se cobor peste ea.
O srut.Srutul era deosebit de dulce.Acum,cnd barierele czuser,limba ei
ndrzni s treac de buzele lui.Srutul ei l strni.Gura lui trecu peste trupul
ei,la ntmplare,simind gustul crnii ca un brbat nfometat.Snii ei cunoscur
chinul plcut al buzelor lui.O srut apoi pe abdomen,pn la buric,dup care se
folosi total de puterea erotic a gurii lui.Degetele ei se ncletar n prul lui i
ea i strig numele,cnd srutrile lui i arser carnea dintre coapse.
- Hailey.El i rostise numele ca pe o rugciune,cnd se ls iar peste ea.Hailey l
primi bucuroas,micndu-se aa cum o dirijau micrile trupului lui.O srut
apsat i cnd ncerc s o penetreze ntlni o acceptare plin de dorin.
- Hailey,dulce Hailey,opti el,n timp ce o dorea n cele mai diverse moduri.
Hailey nu simi dect o durere ascuit i o team cnd el trecu de ultima barier
a inocenei ei.Apoi veni mirarea cnd,val dup val,senzaii incedibile o invadar
- Tyler.Nici mcar nu-i dduse seama c i rostise numele,dect atunci cnd el
se opri i ridic fruntea pentru a-i privi chipul.
-Te doare,Hailey? Spune-mi...i..
-Nu, spuse ea, lundu-i faa n mini i trgndu-1 spre ea ca s-1 srute. Nu, nu.
N-am tiut... nu mi-am nchipuit... i arcui gtul cnd o alt senzaie o cuprinse
fcnd-o s-i ridice oldurile ca s-1 simt i mai bine.
- Ia-m cu totul, Hailey, gemu el, punndu-i capul lng al ei. Aa. Da, iubirea
mea, mic-te n ritm cu mine. Aa.Ah, Dumnezeule, e att de bine.

n ceea ce o privea, lumea putea s dispar n clipa ceea.Revelaia era ca o


lumin orbitoare care putea uor s nlocuiasc soarele.Totul era predestinat. O
ncnta nu actul n sine, care-i oferea senzaii minunate, ci omul.N-ar fi putut
simi la fel cu nimeni altcineva, l iubea pe Tyler Scott.
Micrile lor erau ntr-un acord perfect, un amestec de spirit i de trupuri. Ea i
druise dragostea i viaa ei. El o copleea, i umplea sufletul, pn cnd
amndoi explodar ntr-o bucurie simultan de a tri.Mult vreme au rmas
nemicai,prini n acea mbriare total.Cnd zbuciumul inimii lui se mai
potoli,el o privi i o srut cu duioie.
- Nu tu ai fost sedus, iubirea mea. Eu am fost cel sedus.
CAPITOLUL 10
Tu ncerci s m mbei? l ntreb ea cnd el i ntinse ntinse alt pahar cu vin
alb i rece.
- Evident.Nu aa fac cei ce profit de fetele virgine?
nti le mbat i pe urm le dezbrac.
- Sunt deja dezbrcat.El zmbi i o privi cu ochi pofticioi.
- Da,aa e.Aplecndu-se nainte i ngrop faa n prul ei ciufulit,dar incitant.n
ce m privete,sunt deja beat.De tine.Srutul fu prelung i vinul se vrs pe
covor.n cele din urm,Hailey se retrase,suspinnd mulumit.El chicoti fericit:
- Nu-i aa c-i minunat? l privi cu ochii nceoai.
- Da,opti ea cu fermitate.E minunat. i eu simt la fel,Hailey.
Lund-o n brae,Tyler se ls pe spate pe pernele luate de pe canapea i aezate
pe ptura din faa emineului.Ea se ntinse alturi,sprijinit n coate,i se aplec
peste el,n timp ce el mngia.
- Mi-a fost team c o s fiu...nendemnatic...c n-o s m pricep s...
El o opri punndu-i un deget pe buze.
- Ai fost minunat.i cut privirea tulburat,apoi spuse tandru: Hailey,pentru
tine este foarte important prerea celorlali,nu? De ce? Tu faci totul bine.Eti
frumoas.
- Nu eram pn nu te-am ntlnit pe tine,spuse ea cu recunotin.Degetul lui i
urmrea linia prului pe frunte.
- Ai fost ntotdeauna frumoas,doar c nu i-ai dat seama.Ce tmpit te-a fcut s
crezi c nu eti frumoas? Un brbat?
- Nu,i rspunse ea n oapt.Adic,nu un brbat anume.Nu m-am simit
niciodat...
- Vrei s spui c toat rasa uman n general te-a fcut s te simi urt? Hailey,

nu te cred.Probabil c n timpul adolescenei au fost civa ani cnd nu erai o


frumusee,dar cine arat bine n aceast perioad? Nu,tu ai avut complexul sta
n tine.
- Presupun c da,spuse ea,gndindu-se la copilrie.Eu n-am fost niciodat,s
zicem,rzgiat,aa cum era Ellen.Eu eram cea mare.Trebuia s dau un exemplu
bun.i cnd Ellen greea,greeala ei era repede iertat pentru c ea nu suporta s
fie pedepsit.Mama i tata ajunseser s sufere pentru orice pedeaps pe care i-o
aplicau.Eu nduram pedepsele cu stoicism i nu le artam ct de ru m
simeam.Poate c asta a fost greeala mea.
Ellen era un copil adorabil. Obrznicia o fcea i mai drgu. Eu eram doar un
copil cuminte. Cred c zicalaCere i i se va da se poate aplica la modul n
care ne-au tratat prinii notri. Eu eram cuminte, aa c nu mi se acorda atenie.
- Cine ar putea s nu-i acorde ie atenie? Ochii lui se oprir asupra snilor care
se ridicau i coborau ncnttor,aproape de el.Mai ales dintre brbai.
Hailey rse:
- Cnd eti cu civa centimetri mai nalt dect majoritatea bieilor din liceu,
poi fi ignorat cu uurin.Oricum,ca sex-simbol.Cnd am fost la colegiu,a
trebuit s am grij de prinii mei i asta mi-a compromis viaa social.Iar cnd
am absolvit i am nceput s lucrez....
- i-ai construit un zid din nencredere ca s te aperi de oameni. N-ai permis nici
unui brbat mai romantic s sparg zidul. Hailey zmbi mecherete cnd se uita
la el printre gene i spuse sfioas:
- Tu l-ai spart.El rse sincer, apoi cobor glasul i opti pe un ton seductor:
- mi place la nebunie cnd faci apropouri deocheate.Hailey rse i ea,
aruncndu-i prul pe spate, cu un gest firesc, de care ea habar nu avea c era
sexy. Rsetul ncet i ea i ocoli privirea:
- Tyler, nva-m s... A vrea s-i fac pe plac. El o privi spunndu-i c ea i
fcea pe plac chiar mai mult dect sperase. Prul ei, ochii ei care spuneau attea,
luciul pielii n lumina focului, toate se combinau i creau imaginea frumuseii
feminine care l fcea s-i doreasc s poat picta sau scrie poezii, pentru a se
putea bucura i generaiile urmtoare.
Dar Tyler ar fi suferit cumplit dac ar fi trebuit s o mpart cu altcineva.Dup
acea sear,era tentat s o ascund undeva departe de restul lumii.El fusese
lacom,egoist,mndru de ceea ce avea.Acum ar fi fost n stare s renune la tot
pentru ea.Pentru sufletul ei,pentru mintea ei,pentru trupul ei.
Buzele ei erau umflate i umede de srutrile lui.Cnd o srutase prima
oar,intmpinase o rezisten de fecioar.Acum,ele i se deschideau fr rezerve

ofereau i primeau,iar gura aceea rostea multe vorbe nelepte.Ea i stimula


intelectul aa cum i stimula i simurile.Era mereu provocat de mintea ei
ascuit.Dar nu asta dorea ea s aud acum.Ea cuta o certitudine.
Cum de nu-i ddea seama c nu-i lipsea nimic la capitolul sexualitate?El se
excita doar privind-o.Snii ei erau pregtii pentru dragoste.Sfrcurile nchise la
culoare erau delicate.i dorea s le simt ntre buze,sub atingerea provocatoare
a limbii lui.
- Asta a fost cea mai scurt lecie de care ai avut nevoie,spuse el.Tu mi-ai fcut
deja pe plac.
- A vrea s mai nv.Tyler o trase spre el i o srut.Prul ei i acoperi obrajii,
ca o perdea frumos mirositoare.i-ar fi dorit s l acopere cu totul.De parc ar fi
savurat o piersic zemoas,buzele lui se deschiser i le cuprinse pe ale ei.
Limba lui cercet minuios gura ei,cu blndee.descifrndu-i fiecare amnunt,
reinnd fiecare secret.Tyler se retrase,apoi atept puin,dup care se felicit
pentru ct se bun profesor era el.Hailey punea n practic noile tehnici nvate,
dar le folosea n felul ei unic.Tyler se cutremur,ncercnd din rsputeri s se
stpneasc.Buzele lui i mngiar urechile,gtul,iar ea l imit,cu tot mai mare
pricepere.Se folosea de limba ei ca de o arm,pn cnd el i rosti gtuit numele
i o strnse n brae,linitind-o,ateptnd s poat avea din nou controlul.
Snii ei i umpleau minile,iar el i mngie pn cnd simi cum i cresc n
palme.Apoi,degetele lui le ncercuir sfrcurile pn devenirii tari,ca nite
muguri care stteau s explodeze de dorin.Hailey l privi mirat cnd el puse
capul pe pern.Degetele lui continuau s o mngie.
- i asta vrei? l ntreb ea.
- Da.Hailey privi pieptul lat i i trecu uor,cu timiditate,degetele prin prul cre.
- mi place cum ari,Tyler.
- Este reciproc...ah,Hailey...Unghiile ei trecur uor peste sfrcul lui,care se
ntri.Apoi i srut pieptul,pn ddu de el,cu buzele.
- Da,da,gemu Tyler cnd limba ndrzni s ias dintre buze i s-1 mngie.
Fr s mai atepte alte instruciuni,stimulat doar de plcerea pe care i-o
provocase,i acoperi pieptul cu srutri repezi urmnd acea sgeat de pr de pe
abdomenul lui.Tyler i plimba degetele prin prul ei i i tot repeta numele ca o
incantaie,n timp ce ea continua s-1 srute.Tyler i cuprinse cu o mn
oldurile,iar cu cealalt i mngie pielea fin dintre coapse.Hailey fu strbtut
de un fior de plcere.Mngind-o tandru,el o iubea cu vrfurile degetelor.
- Te rog,Hailey,te rog.Ea nelese ce dorea el.Iubirea fcea totul
posibil.Miracolul din el nu se irosise,iar ea se mndrea cu asta.Dorind s simt

din nou acea for a vieii n interiorul ei,ea se rostogoli pe spate i l conduse
spre pragul dorinei ei.
- Nu,Hailey,spuse el ngrijorat,cnd ea ncepu s i se zbat n brae.
- Da,da.Nu mai era el profesor,devenise un elev.ncerc s-i rein dorina,dar
nu i ddeau voie rugminile ei.i,lsndu-se prad pasiunii,el o conduse i
ajunser mpreun la o mplinire final cutremurtoare.
Pe faa lui se putea citi vinovia cnd el o ls i se prvli pe spate,lng ea:
- Iart-m,Hailey.tiu c te-a durut.N-am vrut sa facem din nou dragoste.Nu att
de repede.Nu vreau s te doar.M ieri?Ea i puse capul pe pieptul lui i l
cuprinse cu braele:
- Nu te-a fi iertat dac n-ai fi fcut exact ce ai fcut.
- Ari nemaipomenit aa,l tachina ea,cnd iei de sub du.Tyler era n faa
chiuvetei,cu un prosop nfurat n jurul oldurilor i cu partea de jos a feei
spunit cu crem de ras.
- Nici tu nu ari prea ru,spuse el,uitndu-se la ea prin oglind.Ea fcu o
reveren caraghioas.
- Dac o s ncetezi s te pori ca un copil,o s-i spun c duul sta a fost cea
mai erotic experien pe care am avut-o vreodat.A depit orice imaginaie.
Chiar m ntreb cum de nu ne-am necat.El chicoti,continund s se
brbiereasc.
- Vd c mai roeti.Chiar dac eti nebunatic,domnioar Ashton,tot pudic ai
rmas.
- Crezi?se alint ea,prinzndu-1 pe la spate,ncolcindu-i braele n jurul
mijlocului lui.El o ajut,lsndu-se uor ctre ea.Ce s fac ca s-i art c nu mai
am nici un fel de reineri? Snii ei i mngiau spinarea.
- Sunt sigur c o s nscoceti tu ceva.Cu o micare brusc,ea i trase prosopul
ce-i nconjura mijlocul i l arunc pe podea.
- Ai dreptate,spuse el suprat,n timp ce ea se lipea de el,mai obraznic nu poi
fi.Degetele care i umblau acum mai jos de mijloc i dovedir c se nela.Tyler
ncepu s respire greoi printre dinii strni.Lama de ras czu n chiuvet.El se
rsuci i,lund-o pe nepregtite,se aplec i o lu pe sub olduri,ridicnd-o n
brae.Uitnd de crema de ras,el i afund faa ntre snii ei,nc umezi i calzi
dup duul fcut.
-n ritmul sta o s mor tnr,dar stul,mormi el Gura lui o srut ferm,de la
valea fermecat ctre crestele tentante.Hailey i se rsuci n brae i ip.El i
cunotea deja felul n care se manifesta atunci cnd era cuprins de pasiune i-i

ddu seama imediat c se petrecuse ceva.i ddu capul pe spate i o privi


ngrijorat.
- Tyler,strig ea,suspinnd,crema aia de ras este mentolat?
- O s m rzbun,l amenin ea cu telul,din care se scurgea glbenuul.Venind
dup ea n buctrie,unde Hailey pregtea un mic dejun pe cinste,el fcu
greeala s o ntrebe - cu un zmbet larg pe faa lui frumoas -cum se mai simte.
- Nici mcar n-ai putut s m ajui s m spl.Ai stat i ai rs.
- Iart-m,Hailey,zise el,incapabil s-i ascund sclipirile amuzate din ochi.Nu
m-am gndit.Zu.Pe cuvnt.Hailey rse.
- S tii c nu te prinde deloc.Tu eti nscut s fii arogant,plin de tine i
ngmfat.Dar te iert,dac pui tu masa.
- Bine,hai s ncepem cu nceputul.Se apropie i o prinse n brae.Gsindu-i
gura,o srut cu lcomie.Dup ce prsiser n cele din urm ptura din faa
emineului,pentru patul larg din dormitor,i promiser c vor dormi.Dar era o
promisiune greu de inut.Sugestia lui n legtur cu precauia de care trebuia s
dea dovad,dat fiind virginitatea ei proaspt pierdut,fu repede dat uitrii.
ncepur s se mngie i s se srute cu dorina renviat.Fiecare mbriare nu
fcea dect s le mreasc apetitul.Untul care sfria n tigaie se arse i umplu
buctria cu un fum neccios.Asta i trezi la realitate.Dar nu pentru mult timp.
Hailey tocmai i ddea din farfuria ei ultima bucic de unc,cnd el i spuse:
- Trebuie s sun la Atlanta ca s verific nite treburi.Crezi c n-o s te plictiseti
pn termin eu cu telefoanele? i linse degetele de grsime de la unc,apoi
czur de acord c degetele nu erau ndeajuns de curate i o luar de la capt.
Hailey privea cum Tyler i lua fiecare deget ntre buze i l sugea uor.Cu dinii
i crnnea vrfurile degetelor.Reui cu greu s rosteasc vorbele care i
veniser n minte:
- A...cred c ar trebui s strng masa.
- S-mi spui dac ai nevoie de ajutor,i opti el,n timp ce o mai sruta o dat.
Dup douzeci de minute,ea l gsi n dormitor,stnd pe o parte a patului i
ascultnd atent ce-i spunea cel cu care sttea de vorb.
- Bine,dar cineva a ncurcat-o.Vreau s identifici scurtcircuitul pn mine la
aceeai or,i s-mi spui cum s ne revanm fa de client.Trnti receptorul n
furc fr alte cuvinte,iar Hailey simi fr s vrea simpatie pentru salariatul care
fusese admonestat.
- Ai probleme? l ntreb ea cu tandree,atingndu-i prul.

- Da,mormi el neatent.Apoi,de parc i-ar fi dat seama brusc c era i ea acolo,o


trase n poala lui.D-le naibii,spuse el,ntinzndu-i puloverul peste sni i
privind mulumit rezultatul.
- Cnd trebuie s te ntorci la lucru?
- Nu tiu,spuse el ntr-o doar,nc absorbit de scoaterea n eviden a snilor
ei.Apoi o privi i zmbi,dac mai rmnem mult timp aici,trebuie s merg s
cumpr nite vitamine.Un brbat de vrsta mea nu poate s fac fa unui
maraton sexual far ntritoare.
- Da,suspin ea teatral.Eti ntr-adevr btrn.Ai prul crunt,spuse ea i i trecu
degetele printre firele argintii de la tmplele lui.Nu mai ai putere i nici
spermatozoizi.El o lu de mn i o strnse tare:
- Hailey,trebuia s-i fi spus ceva mai demult.Tonul lui era att de grav,i chipul
att de serios,nct ea se sperie.Avea patru copii nelegitimi? Nu era chiar att de
bogat precum pretinsese? Primise bani de la Mafie? Indiferent ce ar fi fost,i-ar fi
stat alturi.Putea s fac fa oricrei probleme.Dumnezeule,numai s nu fie
vorba de sntate.Orice,cu excepia sntii.Te rog.
- Ce e,Tyler? l ntreb ea precaut.
- Ai un fundule tare drgu.Ea l mpinse pe spate i i sri din poal.Trase o
pern i l lovi cu ea,n timp ce el i acoperise capul ca s se fereasc de
lovituri.
- Te-am avut cu asta,nu,Rocato? Dar i-am spus adevrul.
- Bine,de-abia atept s-1 art brbailor din cartier,spuse ea i se rsuci pe
clcie.
- Unde te duci?
- Ca s-i aduc fiica,i strig ea peste umr,legnndu-i cu graie obiectul
admiraiei lui Tyler n jeanii strni pe corp.i s-ar putea s nu mai venim
acas.
- Ba o s venii.i-e prea dor de trupul meu,strig el dup ea.
Hailey nc mai rdea,cnd nchise cu putere ua de la intrare.Deodat lumea
ntreag i aparinea.Pea sprinten pe aleea cu pietri ctre casa familiei
Harper.Ce ciudat c n seara trecut nu o deranjase ce-ar fi gndit familia Harper
dac le-ar fi spus c ea nu era doamna Scott.Acum chiar nu-i mai psa.
Ceea ce-i druise ea lui Tyler fusese din iubire.Nimeni nu-i putea strica bucuria.
Nu era att de naiv nct s cread c va dura o venicie.Nu era nici prima i
nici ultima femeie din viaa lui Tyler.Dar att timp ct va fi cu el,va stoarce i
ultima pictur de plcere din legtura lor.Tria o dragoste pe care n-o ntlneti
dect o singur dat n via.

Tyler era singurul brbat pe care l putea iubi.De asta era sigur.
Hailey parcursese jumtatea de kilometru pn la casa familiei Harper parc
zburnd.Doamna Harper o primi mai degrab prietenoas dect cu indignarea
ndreptit,la care se atepta Hailey.
- Faith este o scump.Fetele i-au dat adresele aa ca vor ti cnd vor veni din
nou aici.Noi locuim la Ashville,dar ne petrecem de multe ori sfritul de
sptmn aici.Sper s se mai ntlneasc.
- i eu.i mulumesc c ai invitat-o la voi.Kim i Faith i luar un rmas-bun
nduiotor,cu promisiuni c-i vor scrie.n drumul spre cas,Faith uit curnd
de tristeea ei.Avea attea s-i spun lui Hailey.
- Mama ei a fost att de drgu.I-a dat lui Kim o mulime de truse de machiaj,pe
care nu le mai folosea,i noi ne-am machiat.Doar c a trebuit s-i promitem c
ne splm pe fa nainte de culcare.i am jucat Atari,dar nu prea mult.Mai mult
am ascultat muzic i am stat de vorb.A fost aa de bine.
- Te-ai distrat cu adevrat? o ntreb Hailey.I-a luat lui Faith o clip ca s
neleag ironia din vocea lui Hailey.Izbucnir amndou n rs.
- Da,dar mi-a fost dor de tine i de tata.Hailey rmase surprins cu ct
naturalee i uurin rostise fata cuvintele.De tine i de tata.Ceva ca un ntreg.
- Zu? ntreb ea.Emoia o fcu s par serioas.
- Da.Mama i tatl lui Kim sunt drgui,dar nu att de simpatici ca voi doi.Iar
mama ei nu este aa de frumoas ca tine..
- Mersi,dar nu e bine s judeci pe cineva dupa nfiare,tii?
- tiu,dar ce s fac dac am observat lucrul asta.Hailey fu tentat s o ntrebe pe
Faith dac vorbiser despre ea,dac familia Harper tia c ea i cu Tyler nu erau
cstorii,dar nu avu curajul s o fac.
- Cine o fi? spuse Faith, atrgndu-i atenia lui Hailey asupra mainii parcate pe
aleea circular din faa casei.Hailey tresri. Era Ellen. Cum dduse de ei? Ce
naiba mai voia.
- Este maina surorii mele.Hailey ddu drumul minii lui Faith i deschise ua.
Faith intr prima, dar se opri brusc. Urmnd-o, Hailey rmase ca trsnit.
Ellen i Tyler stteau n faa emineului, n care nu era foc, ci doar cenu. Ellen
i cuprinsese capul cu minile. El i inea palmele pe coastele ei. Corpurile lor
erau lipite de pe piept pn la genunchi i se srutau.Auzind c a venit cineva,
Tyler o mpinse pe Ellen. Ea clipea privindu-1 prostit pn cnd observ
direcia privirii lui vinovate i surprinse.
- Bun, Hailey, ciripi Ellen.
- Taci din gur, url Tyler. Hailey...

- Du-te dracului,spuse ea calm.Le ntoarse spatele i se ndrept spre dormitorul


ei, pentru a-i strnge lucrurile i a pleca nainte de a-i veni s vomite.
- Hailey, stai, i strig Tyler.Dar ea nu-1 ascult, ci grbi paii.El se repezi dup
ea, o prinse la u i o apuc de umeri din spate.
- Las-m n pace, strig ea, eliberndu-se din strnsoarea minilor lui.
- Nu. tiu ce crezi, i greeti. Mai gndete-te i o s vezi c greeti.
- N-ai de unde s tii ce cred eu, rosti ea furioas.
- Ba bine c nu.Cunosc poziia asta a brbiei tale i alura mboat.Asta
nseamn c i-ai fcut deja o idee despre ceva i nu te mai poate face nimeni s
te rzgndeti.Dar,pentru Dumnezeu,te rog s m asculi ca s-i pot explica ce
ai vzut.
- Vorbete de la sine ceea ce am vzut.Nu-i nevoie de nici o explicaie.Lui i
veni o vorb dur pe buze,dar se abinu.O inea pe Hailey lipit de perete.Ea i
arunca nite priviri ucigtoare.Mai trziu avea s o doar cumplit.Acum nu mai
simea dect o furie oarb.
- Ai primit ce ai vrut,noaptea trecut.i-ai dus la ndeplinire planul de seducie.
Acum ai trecut la o alt provocare.Nu din asta const viaa ta? Din provocri?
Din jocuri de noroc? Ei bine,felicitri.Cu mine ai ctigat.Acum,las-m n pace.
O clip,din ochii lui dispru mnia,i ea citi n ei durerea.
- Tot vechea Hailey vorbete acum? Era o oapt auzit numai de ea.Hailey
rmase uimit de dezamgirea pe care o sesiz n vocea lui.Apoi,privirea lui
redeveni dur.
- Ellen,url el.
- Ce e? spuse Ellen pe un ton degajat.
- Vino aici.
-Ce...
-La naiba,i-am spus s vii aici,url Tyler.Ellen nu ndrzni s-1 refuze.Cnd
ajunse la civa pai distan,innd-o bine pe Hailey lipit de perete,el se
ntoarse puin ca s o trag cu braul cellalt i pe Ellen.Spune-i pentru ce ai
venit aici.Ellen l privi mai nti pe Tyler,apoi se uit cu ochii ei verzi i mari la
Hailey.Dup ce-i umezi buzele,spuse:
- Am venit s-i cer lui un mprumut.Hailey aproape c se prbui sub prinsoarea
dur a lui Tyler,dar acesta nu-i ddu drmul.O clip Hailey uit de el i de zidul
ce se ridicase ntre ei i i privi sora cu dispre:
- Ce spui?Lui Ellen ncepu s-i tremure buza de jos.
- M-au concediat,Hailey.Doar pentru c mi-am luat cteva zile libere sptmna
trecut; nu m-am simit bine.Cnd am ajuns ieri-diminea la serviciu,mi-au spus

s eliberez biroul.S-au purtat aa de urt cu mine.Izbucni ntr-un hohot de


plns,de ast dat sincer.
- Dar de ce ai venit la Tyler ca s-i ceri bani?
- Mai nti am fost la tine.Apoi la Serendipity,cei de acolo mi-au spus c tu ai
venit aici mpreun cu Tyler.Aa c,iat-m.
- Dar i-am dat bani sptmna trecut,Ellen.Cu siguran c ai de primit ceva i
de la serviciu.Ellen arunc o privire temtoare ctre Tyler,dup care i vorbi lui
Hailey:
- Luna trecut nu mi-am pltit chiria.A trebuit s cumpr cte ceva.Proprietarul
m amenin c m d afar.La serviciu nu m mai pltesc pentru c mi-am mai
luat nite zile de concediu medical.i chiar dac mi-a gsi acum un serviciu,vor
trece sptmni pn ncasez ceva.El are muli bani,Hailey,spuse ea referindu-se
la Tyler.tiam c poate s m mprumute.Am considerat c e mai bine s-1 rog
pe el.
- Vai,Doamne.Hailey nchise ochii i plec fruntea de ruine c cineva,att de
apropiat ei,se comporta mai,mult dect penibil.
- Spune-i de srut.Glasul lui Tyler era slab,dar categoric.
- El...mi-a spus c am putea rezolva...Tyler o scutur bine pe Ellen de bra i
Hailey se ntreba cum de-i mai rmsese ntreg.Ochii lui Ellen se mrir de fric
i pli ngrozitor.
- Spune-i adevrul.
- Hailey,eu...Tu nu te superi...tii doar c am glumit...
- Cnd rugminile ei pline de lacrimi nu au avut succes,ea a ncercat alt
tertip.M-a luat de gt i a nceput s m srute.n clipa aceea ai intrat tu.Tyler se
uitase la Hailey tot timpul ct i explicase ceea ce se ntmplase.Acum i
ndrept privirea spre Ellen i i eliber braul att de brusc,de parc s-ar fi
scuturat de o insect scrboas.Iei afar! Cuvintele czur ca nite pietre
- S ies afar? ntreb Ellen,nevenindu-i s cread. Doar nu...
- Ba da! Iei afar!
- Hailey,spuse Ellen,nelundu-l n seam Trebuie m ajui,scnci ea.
- Pentru ce s te ajute? o ntreb Tyler Pentru c ai fcut-o mereu? S-au dus
zilele alea,Ellen. ntoarce-te la Nassville i ateapt s te sun eu.Cred c o s fii
potrivit pentru o firm din Baltimore.
- Baltimore.Dar este...
- Prea departe ca s mai poi da o fug la Hailey ca s cereti? Iei afar,nainte
s-i trag btaia pe care ai fi meritat-o la viaa ta.
- Intenionezi s-i permii aa ceva? o ntreb Ellen pe Hailey.

Hailey ridic fruntea.I se prea cumplit de greu s-i in capul sus.Nu se simise
nicicnd att de nenorocit.
- Nu-mi pas ce faci,Ellen.Vreau doar s m lai n pace.
Faa lui Ellen se boi ca cea a unui copil pe cale de a izbucni n plns.
- Da,mereu ai fost rea.Tu n-ai fcut niciodat nimic greit.Ellen se repezi ctre
u i o deschise cu brutalitate.Chiar i el m place pe mine mai mult dect pe
tine.Doar c nu vrea s recunoasc,dar mi-a rspuns la srut.Ua se trnti n
urma ei.Dup cteva secunde auzir motorul mainii ambalat la maximum.Apoi
se facu linite.n camer se lsase o tcere grea.Hailey auzea cum ticie ceasul
lui Tyler lng urechea ei,n timp ce el continua s o in lipit de perete.Ar fi
putut s-i dea drumul.Orice dorin de a opune rezisten dispruse.Se simea
goal pe dinuntru.Dac el n-ar fi sprijinit-o,s-ar fi prbuit.Ziua ncepuse
ntr-un mod fericit i acum se afla sub semnul disperrii.
- Minte,Hailey.
- N-are importan.
- Ba da,spuse el,scuturnd-o uor.Ea cltin capul.
- Nu.Totul a fost greit de la bun nceput.tiam ce doreti de la mine.i ai
reuit.Restul n-a fost dect teatru.A fost greit pentru tine,pentru mine,pentru
Faith.Se opri brusc,nelegnd la ce scen ngrozitoare fusese martor copila.
Uitndu-se peste umrul lui Tyler,o cut cu privirea prin ncpere.
- Faith? strig ea ncetior.Apoi l privi pe Tyler.El i ddu drumul i se
ntoarse,pentru a inspecta camera.Fr s mai fie nevoie s comunice,pornir n
direcii diferite.Hailey se duse n buctrie i apoi n spatele casei.Tyler cut n
dormitoare i apoi n jurul casei,i pe malul lacului.Se ntlnir n camera de
zi,ntrebndu-se din priviri,primind fiecare un rspuns negativ de la cellalt.
Tyler era uluit i pierdut cnd rosti:
- Nu mai este aici!
CAPITOLUL 11
Hailey duse degetele la buze.Vai,Tyler,probabil c a fost ocat de ceea ce a
auzit.
- Da,probabil,spuse el,trecndu-i degetele prin pr.Monica i cu mine nu prea
ne-am comportat civilizat,cnd am fost nevoii s ne vedem.Faith a asistat
deseori la scene zgomotoase.Mi-am jurat c n-o s-o mai pun n astfel de situaii.
Fir-ar s fie.Bine c a plecat tmpita aia,c altfel o omoram.
- Nu a fost numai greeala lui Ellen.
- S nu ndrzneti s o aperi,spuse el,fulgernd-o cu privirea.

Noi amndoi i-am fcut cel mai mare serviciu din viaa ei.Acum o s revin cu
picioarele pe pmnt -genul sta de femei aa procedeaz de obicei.
Hailey evit s-1 priveasc,tiind c el are dreptate.Ellen acionase ca un copil
rsfat ce era.Ea ar fi revenit uznd de diverse tactici,de dragoste cnd ar fi avut
nevoie din nou de Hailey.Se strdui s nu se mai gndeasc la ea,si ncepu s se
preocupe de problema eea mai important din acel moment,i anume la Faith.
- Unde crezi tu c s-ar fi putut duce?
- Nu tiu,spuse Tyler nervos.Trebuie s o gsesc i s stau de vorb cu ea.
Probabil c nu este ntr-o stare emoional grozav.
- Nu putea merge prea departe.O s-o gsim repede.Nici prin cap nu le trecea ct
de greit gndeau.Czur de acord ca Tyler s o caute n pdurea din spatele
casei,iar Hailey s sune la familia Harper,dup care s o caute pe malul lacului.
Dup ce toate ncercrile lor se dovedir fr rezultat,se urcar n main
pornind s-o caute pe drumuri lturalnice i n zonele mpdurite de lng
acestea.Nimeni de la caban nu o vzuse pe Faith n acea diminea.Cel care
patrona jocurile electronice i asigur c el fusese n sal chiar de la deschidere
i ar fi vzut-o dac ar fi intrat acolo.
- Cum arta? l ntreb el.O s mai ntreb i eu.
- Are unsprezece ani,nite codie atene i ochii ca ai mei,spuse Tyler.E
nalt,slab,i are protez dentar.
- Cu ce era mbrcat?
- La dracu',mi omule,eu nu...
- Era mbrcat cu o pereche de jeani i un pulover cu dungi roii i albastre,
interveni Hailey repede.Cutarea se prelungi cteva ore.Cu fiecare minut care
trecea,Tyler devenea tot mai apsat.Reprimndu-i propria team,Hailey
ncercase s l liniteasc,dar el reaciona cu nervozitate la vorbele ei linititoare.
Se nvinovi pentru dispariia lui Faith.Hailey tria acelai sentiment de
vinovie.Fr a se nvinovi direct,Tyler i Hailey evitau s se priveasc n
ochi.Pe la prnz sunar la Poliie.Aceasta a pornit s cerceteze minuios
dealurile i malul lacului.Hailey a auzit la un moment dat cum un poliist suger
s dragheze lacul.Din fericire,Tyler tocmai discuta cu un alt poliist,astfel nct
nu auzi propunerea sinistr.Pe msur ce timpul trecea i se apropia seara,
nervozitatea lui Tyler cretea.Poliistul nu ddu importan acuzaiilor lui,tiind
c veneau de la un printe nnebunit de ngrijorare.Hailey ar fi dorit s-1
calmeze,dar nu putea.Nu mai avea argumente i nici idei.De-abia reuea s se
controleze.Trziu,dup asfinit,nc mai ateptau veti de la oamenii care o
cutau pe Faith.eful Poliiei l sftuise s stea acas,pentru a atepta un

eventual telefon sau chiar ntoarcerea fetei.Pentru a nu tiu cta oar,Hailey


cut prin camera de zi.Apoi rmaser,tcui,n ateptare.Telefonul rmsese
mut.Atmosfera era ngrozitoare.Hailey i zise c era ca i cum ar fi ateptat un
rezultat de la un chirurg despre o operaie ce urma s se soldeze cu viaa sau cu
moartea.Cel mai prost era faptul c nu tiau nimic despre ea.Tyler sttea pe
canapea,cu ochii aintii n podea.Ridurile din jurul ochilor i al gurii se
accentuaser.i se rupea inima vznd cum un brbat mndru i puternic ca el
sttea acolo umilit i nfrnt.Toat ziua Hailey se mpotrivise dorinei de a-l
atinge,de a-l mbria.Suferina lui o nduioa pentru c ea l iubea din tot
sufletul.Cnd se ntmplase asta? n ultima noapte,cnd el a dorit-o trupete,iar
ea i s-a druit? Cnd s-a hotrt s mearg cu el n acea vacan? Nu,cu mult
nainte.Dar cnd? Sau poate c aceast dragoste fusese mereu prezent,ateptnd
ca ea s o recunoasc? Nu-i amintea s se fi hotrt n mod contient s l
iubeasc,tia doar c era ndrgostit de el,chiar din clipa n care l-a zrit pentru
prima oar.Acesta s fie brbatul pe care l atepta de o via?
Se ndrgostise ea oare atunci cnd ochii lui gri o fulgerau? Ce vzuse ea oare pe
chipul lui Tyler care o schimbase definitiv?Indiferent ce o determinase s-1
iubeasc,ori cnd se ntmplase acest lucru,iubirea era acolo i o umplea de o
bucurie att de mare,nct ar fi vrut s strige.i poate c ar fi strigat dac n clipa
aceea el n-ar fi privit-o.Ea fu rvit de ceea ce citi pe faa lui,de strigtul tcut
din ochii nroii.
-Hailey..?Strigtul rupse tcerea.Ea tie ct l costa pe un brbat arogant ca Tyler
s-1 rosteasc.i,rostindu-i doar numele,el rostise o rugminte de ajutor.Fr s
mai ezite,Hailey se ridic din fotoliul ei,se grbi spre el i-1 cuprinse cu braele.
- Tyler,Tyler,opti ea,n timp ce el i ascunse faa ntre snii ei.Nu era un gest
de tandree,ci unul de disperare.Cuta consolare ca un copil ca o fiin care are
nevoie de o mngiere i compasiune.Tyler o mbria cu disperare.
Ea l strnse n brae,mngindu-1 ca s-i alunge crisparea.i plec fruntea
deasupra lui i i srut tmplele.Sprncenele,prul crunt de la tmple.Tot ce
avea ea de oferit i aparinea lui.Pentru c l iubea att de mult,ea i ddea voie s
o rneasc sau s se poane urt.Nimic nu mai avea importan.Sttea n puterea
ei s l ajute.S nu i se druiasc acum era de neconceput Aa cum i oferise
trupul n noaptea trecut,acum i oferea i sufletul i mintea,fr condiii.
-Tyler,spuse ea,rezemndu-i obrazul de capul lui.Tyler,te iubesc.
i inu rsuflarea.Mult vreme rmaser nemicai.O auzise el oare? Era
impresionat? Revoltat? Excitat? El ridic ncet capul.Apoi,cnd Hailey era pe
punctul de a nu mai putea suporta incertitudinea,l privi n ochi.i,nainte ca

unul din ei s mai rosteasc vreun cuvnt,ua din spate se deschise ncet.
ncuietoarea se nchise la loc.Tyler ntoarse capul spre locul de unde venea
sunetul,ca i cum ar fi vrut s fie sigur c nu visa.Hailley se ridic de pe canapea
i facu doi pai nesiguri spre buctrie.Faith apru n ua dintre cele dou
camere.Era murdar.Lacrimile lsaser dou dre de praf pe obrajii ei.
Jeanii,murdari,erau rupi n genunchi.Prul nclcit era plin de frunze i de
crengue.i totui,nu nfiarea ei i uluise,ci privirea plin de ur pe care i-o
citir n ochi.
- Faith,exclam Tyler.Unde ai fost?
- n pdure.
- Tot timpul sta? Nu ne-ai auzit strigndu-te?
- Ba da.Dar n-am rspuns.Nu voiam s m gsii Nu mai voiam s m ntorc
aici.Voiam s mor.Cuvintele fur rostite cu atta patim i ur nct paii grbii
ai lui Tyler fur ncetinii.El i privi fiica,nenelegnd.Era total debusolat.
Braele i atrnau pe lng corp.Dorise s fug spre fiica lui i s o strng tare
n brae ca s se asigure c era din nou acas,n siguran,dar rmase nlemnit de
ura ei.Se ntorcea spre Hailey cerndu-i ajutor.Cu aceeai uimire n priviri,
Hailey ncerc s-1 ajute.
- Am fost ngrijorai,i spuse Hailey lui Faith.Tatl tu a fost disperat.Am crezut
c i s-a ntmplat ceva ru.
- Nici nu v psa,le strig ea.Nici unuia nu i-ar fi psat dac a fi murit.Nimeni
nu m iubete.Mama mea nu m-a iubit.Mereu mi spunea ce proast i ce urt
sunt.Voia s stea tot timpul cu prietenii ei i niciodat cu mine.
Se ntoarse spre tatl ei.
- Nici tu n-ai vrut s vin s stau cu tine.i tu m-ai urt.Nu te gndeai dect la
serviciu,la telefoane i la edine.i doreai ca eu s nu fi existat.
Izbucni n hohote de plns.Pieptul mic i se zguduia spasmodic.Lui Hailey i se
rupse inima,dar nu avu timp s intervin,pentru c Faith se ntoarse spre ea cu
vdit dumnie:
- Tu te-ai prefcut c m placi,dar mineai.Speram s vii s stai cu noi,s fii
mama mea,dar te-ai purtat urt cu tata.Dac l-ai sruta i l-ai mbria,n loc s
stai mereu fnoas i nervoas cnd te atinge el,poate c te-ar ruga s vii s stai
cu noi.Asear i-am spus familiei Harper c tu eti mama mea.Ei au zis c am o
mam tare frumoas.Doamne,ct mi-am dorit s fii mama mea.
Se ntrerupse,scuturat de un nou hohot de plns,apoi continu:
- Acum nu mi mai doresc,pentru c tu nu eti frumoas.Cred c eti urt.Dac
ai fi frumoas i bun cu tata el nu ar sruta o alt femeie.Te ursc.l fulger cu

privirea pe Tyler.i pe tine te ursc.Ursc pe toat lumea.Apoi fata o lu la fug


spre camera ei i trnti ua dup ea.Tyler nu ezit i porni dup ea.Hailey l
urm i l prinse de bra.
- Nu,Tyler,las-o s plng puin.
- Nu,nu.S nu ndrzneasc s mi vorbeasc mie i ie n felul sta i s cread
c scap aa de uor dup ce era s nnebunesc de ngrijorare.A venit timpul s
nvee c are i responsabiliti pe lumea asta.i pentru c a fugit i s-a ascuns
toat ziua,va fi pedepsit.
- i ce ai de gnd s-i faci?
- O s-i trag vreo cteva la fund de-o s m in minte!
- Nu,strig ea,trgndu-1 napoi de bra.Nu,Tyler.Este suprat...
- i eu sunt suprat.
- Dar tu eti om mare.Ea a trecut printr-o experien neplcut.Te rog.
Mai ateapt.Ea nu nelege
- Atunci s tii c a venit timpul s neleag.El i eliber braul.
Hailey atept pn auzi ua de la dormitorul lui Faith c se nchide dup el,apoi
fugi afar.Aerul rece al nopii o nvlui n timp ce fugea spre lac,dar ea nu sesiz
frigul.Apa era calm,ns luna nu se mai reflecta pe suprafaa lacului n seara
aceea.Vraja existase doar pentru o noapte.
Cum de luase totul o turnur aa de proast ntr-un rstimp att de scurt? Sau se
nelase ea cu bun tiin? Poate n-ar fi trebuit s se ndrgosteasc de Tyler? se
ndrgostise de brbat i ajunsese s o iubeasc i pe fiic.i,iat,cele dou fiine
pe care le iubea cel mai mult pe lumea asta sufereau din cauza ei.
l acuzase pe Tyler c se folosise de Faith ca s se apropie de ea? Dar ea nu
fcuse acelai lucru? Nu s-a folosit de Faith ca s ajung la tatl ei? Fusese att
de subtil,nct nici mcar ea nu nelesese ce fcuse,pn cnd Faith,cu tirada ei
mpotriva nedreptilor suferite n scurta-i existen,nu-i deschisese mintea.
Contientiznd efectul dezastruos al prezenei ei n viaa lor,Hailey se ls s
cad pe malul plin de pietri i i sprijini capul pe genunchi.Fr s vrea,ea
ridicase un zid n relaia pe care Tyler ncercase s-o construiasc cu fiica sa.Faith
i nvinovise tatl c nu se cstorete cu Hailey,n timp ce lui nici nu-i
trecuse prin minte aa ceva.Faith o nvinovea pe Hailey c ea nu era ndeajuns
de bun pentru tatl ei.i astfel au pierdut cu toii.
n timpul lungilor ore pline de pasiune,din noaptea dinainte,Tyler i optise la
ureche cuvinte de iubire.Cuvintele erau tandre i foarte ndrznee.O
conduseser spre extaz i-i domoliser temerile.Dar el nu rostise niciodat acel
simplu te iubesc.Iar reacia lui la declaraia ei va rmne un mister,pentru c

ea inteniona s plece a doua zi dis-de-diminea.Nu mai putea continua legtura


cu Tyler,cnd era vorba de fericirea lui Faith.
Ridicndu-se n picioare,ea aproape c se tr pn acas.Ua de la camera lui
Faith era tot nchis,dar lsa s se aud c cei doi vorbeau.Ducndu-se n camera
ei,Hailey nchise ua dup ea.Era singur i trist.Nu i era strin aceast
singurtate.Trise cu ea n toi aceti ani.Doar c acum devenise mai greu de
suportat.Se pregti de culcare,cu gesturi automate,cu mintea i trupul
obosite.Rmase treaz tiind c trebuia s hotrasc ce va face cu serviciul ei de
la Serendipity.Va mai putea ea oare s continue s lucreze pentru Tyler? Se
ntreba ce s fac pe mai departe cu viaa ei,fr Tyler Scott.ncerc s rezolve
problemele care i se tot nvrteau n creier,dar mintea ei refuza s o mai
ajute.ntr-un trziu oboseala o coplei i adormi.Primul lucru pe care-l vzu cnd
deschise ochii somnoroas a doua zi diminea fu un genunchi mbrcat n
jeani,la civa centimetri de marginea saltelei.Ducndu-i privirea de-a lungul
coapsei zvelte i se confirm presupunerea c posesorul genunchiului era brbat.
Se ridic brusc n ezut,strngnd cearaful n jurul tricoului ei cu marca
Serendipity.
- Ce faci aici? ntreb ea.
- Stau n fotoliu i m uit la tine cum dormi,spuse Tyler.Era trist i la fel de prost
dispus ca i Hailey.Ochii lui priveau gnditori pe sub sprncenele ncruntate.
- S tii c nu e de glum,spuse ea.
- Nici nu m-am gndit la aa ceva.M-ai ntrebat ce fac aici,iar eu i-am rspuns.
- Cum ai intrat n camer? Am ncuiat-o asear.
- Am forat ncuietoarea.Hailey i drese glasul i ntreb:
- i Faith? Ea ce face?
- Este bine,spuse Tyler,zmbind pentru prima oar.De fapt,este o feti
extraordinar.Haley simea cum ochii i se umplu de lacrimi,la gndul c relaia
celor doi nu fusese afectat.
- Ai btut-o?
- Da,rspunse el calm.i am pus-o s sune la Poliie ca s-i cear scuze pentru
c a produs aa un tam-tam.Pe urm am stat de vorb.Mi-a mrturisit c i
dorea de mult vreme s fiu lng ea i s o mai altoiesc din cnd n cnd.Rse.
Nu tia c eu o iubesc,Hailey.Nu neleg de ce,dar s-a jurat c nu a
tiut.Judecnd din punctul de vedere al unui copil a crui mam era mai dornic
de petreceri,al crui tat era preocupat numai de afaceri,cred c neleg de ce ea
nu s-a crezut iubit.Am asigurat-o pentru a nu tiu cta oar c este iubit i c
intenionez s o fac s nu uite acest lucru.

Nu va merge totul perfect nici de acum ncolo,dar cred c punctul culminant al


crizei noastre s-a consumat.Hailey zmbi i ddu din cap.El continu s o
priveasc atent,fcnd-o n mod stnjenitor contient de prezena lui n
ncpere.i muc buza de jos i privi aiurea.
- Ce doreti?El rspunse cu o ntrebare:
- Ai vorbit serios cnd ai afirmat ce ai afirmat,asear,nainte s apar Faith?
Ea l privi drept n ochi pentru o fraciune de secund,apoi i ndrept privirea
pe pledul tivit cu alb i opti:
- Acum nu mai are nici o importan.El se ridic i o lu de umeri.Genunchiul lui
facu o groap adnc n saltea.El i ddu capul pe spate i se aplec peste
ea.Hailey l privea fascinat i temtoare.
- Ai enervantul obicei de a spune c ceva nu are importan,cnd de fapt este ct
se poate de important.Hailey se simea acum la fel de intimidat de fora lui,cum
se aflase cu ceva timp n urm,la infirmerie,cnd el dorise s afle ce e cu
Faith.ntreaga lui fiin eatepta un rspuns i el repet ntrebarea:
- Ai vorbit serios?
-Da.Gura lui se lipi de a ei,insistent i provocatoare.O srut cu pasiune,pn ea
i pierdu suflul.Cnd i ddu drumul,Hailey czu ntre perne,ncercnd s-i
recapete respiraia.Tyler se aplec din nou peste ea i i puse o palm pe
abdomen.
- Dup ce am ieit din camera ei,asear,Faith de-abia atepta s-i cear scuze.Ar
fi vrut ca tu s tii c ea nu vorbise serios mai devreme.Astzi,ceva mai trziu,
Faith intenioneaz s-i spun ct de mult te apreciaz.Hailey scutur din cap,
privind n gol.
- Eu plec,Tyler.Cred c sta e lucrul cel mai bun.
- Da? Pentru cine? o ntreb el,ridicndu-i brbia i oblignd-o s-1 priveasc n
ochi.
- Pentru toi.
- Nu.Pentru Faith nu e lucrul cel mai bun.i nici pentru mine.
- Cred c...
-Crezi prea multe,domnioar Ashton.Asta-i problema ta.i o srut din
nou.Srutul nu mai fu att de pasionat,ns se dovedi mult mai dulce.Apoi,el o
privi drept n ochi.Acea scnteiere puternic pe care o observase cu o sear
nainte,cnd ea i spusese ca l iubete,se afla din nou acolo.
- Nu a fost momentul potrivit,cnd tu mi-ai vorbit de iubire,Hailey.Eu nici n-am
apucat s-i spun ct de mult te iubesc.Cel puin nu verbal.Dar tu tii,nu-i aa,tii
c eu te iubesc.Hailey,incapabil s vorbeasc,scutur din cap a negaie.

- Cum de nu tii,Hailey? o ntreb el,sincer uimit.Pentru ce crezi tu c te-am


urmrit far ncetare? De ce te cutam de cteva ori pe zi?
- Tu m-ai lsat s neleg c erai interesat doar s m cucereti fizic,nimic mai
mult,spuse ea,jucndu-se cu nasturii cmii lui.i,unul cte unul,nasturii fur
descheiai.
- La nceput,poate,dar nu i dup cltoria de afaceri,n care mi-am dat seama
c,dup ce te-am ntlnit,nu mai puteam tri far tine.tiam c nu vei fi doar o
aventur n viaa mea.De fapt,am tiut asta din prima clip cnd te-am vzut,
atunci cnd mi-ai fcut zile fripte.El i zmbi tandru i o lu de brbie.Te
iubesc,Hailey.Spune-mi c vrei s te cstoreti cu mine.
- Tyler,exclam ea uimit,nconjurndu-i gtul cu braele.l srut cu pasiune,cu
ndrzneal,cu agresivitate.Te iubesc,te iubesc,te iubesc.De cnd doream s-i
spun asta!
- De cnd? o ntreb el,cu buzele aproape lipite de pielea catifelat a gtului ei.
- Cred c tot de-atunci cnd te-am vzut pentru prima oar.
- Cum de ai putut s te ndrgosteti de un bolovan ca mine?
Hailey rse i i mngie prul.
- Nu tiu,dar cu ct erai mai prost crescut,cu att te iubeam mai mult
- M vei ajuta n treburile mele de serviciu,nu?Te-ai descurcat foarte bine la
Serendipity.De-abia atept s-i dau pe mn nite sectoare din firma mea.
- Dar salariaii ti nu vor resimi intervenia din partea soiei efului?
- Am putea tri n pcat,spuse el,fcndu-i mecherete cu ochiul i vei fi doar
amanta efului.
- Nici nu m gndesc.De acum nainte,am s stau agat de tine.i de
Faith.Vai,Tyler,unde este Faith?El rse vzndu-i expresia de vinovie.
- n ciuda celor ntmplate asear,amndoi ne-am trezit devreme.Ea mi-a sugerat
s vorbesc eu mai nti cu tine,dup care s-i cear ea scuze pentru lucrurile pe
care le-a spus asear.Am sunat la soii Harper,le-am servit o poveste i am
profitat de ospitalitatea lor.S-au bucurat c Faith va sta cu ei pn dup-amiaz,
cnd vom merge s-o lum.Mine ne cstorim.Sper ca Faith s poat ine un
secret pn atunci.De-abia ateapt s spun cuiva.Hailey se ls pe spate
mimnd furia.
- Aha,erai sigur de rspunsul meu dac i-ai spus lui Faith de cstoria noastr,
nainte s m ntrebi pe mine.
- Faith m-a asigurat c tu vei accepta.Mi-a spus c are o bun intuiie feminin.
- i s-a bucurat?
- Aproape la fel de mult ca mine.Hailey zmbi i-i puse degetele pe buzele lui.

- i ce facem,ne ducem s-o lum pe Faith?


- Nu i-am spus? Avem de lucru,rspunse el,ridicndu-se de pe pat i ncepnd
s-i scoat hainele.Sarcina ta de astzi este s-1 faci fericit pe ef.
- i ce corvezi trebuie s ndeplinesc pentru a-l mulumi? ntreb ea,clipind din
gene.
- S le lum n ordine alfabetic.Tyler reveni lng ea i o lu n brae.Srutul lui
promitea plcerile ce urmau s vin.
- Te descotoroseti singur de asta,sau te ajut eu? o ntreb el,artnd spre tricoul
de pe ea.
- Tu.Zmbetul lui pervers o avertiz c fcuse o alegere greit.Cu minile i
prinse marginea tricoului lung,pe care i-1 ridic pn la sni.Cobor capul i se
folosi de nas ca s salte bumbacul moale peste carnea ei catifelat.
ncetineala cu care buzele lui i atingeau pielea o nnebunea.Minile i se
nfipser n prul lui bogat i castaniu.Coapsele i se ncordar pe pieptul lui
lat,n timp ce el i mngia pielea mtsoas,nc fierbinte dup somn.El o srut
sub sni,apoi srutrile devenir mai pasionate.i excita snii,pn la durere,cu
abilitatea degetelor lui.Mngia ncet,tachina,chinuia,uura.Dorina se aprinse
adnc n trupul ei,radiind n afar,exprimndu-se prin cuvinte.Rspunznd la
rugmintea ei fierbinte,el i intensific mngierile,aducnd-o n pragul
orgasmului.
- Te rog,Tyler.Te rog.
- Nu nc,iubirea mea.i trase tricoul peste cap.Astzi nu vreau s m grbesc.
Avem toat viaa la dispoziie pentru a ne iubi.Las-m s m rsf
- Eti frumos,i opti ea,trecndu-i degetele prin prul lui.Ridic fruntea ca s-i
srute carnea fierbinte.Minile ei i mngiar oldurile i coapsele.
- Poate am fost un profesor prea bun,gemu el.M simt slbit de atta iubire,
Hailey.i devor goliciunea cu ochii.ngenunche i se aplec n fa ca s-i srute
pieptul.Rsuflarea lui era ca o mngiere,n timp ce buzele i se micau n jos.i
muc tandru abdomenul lng buric.Cnd ntlni fragila barier a chiloilor ei,i
cuprinse ntre dini i i trase n jos,pn peste coapse.Respiraia lui Hailey se
transform n suspine cnd buzele lui atinser ceea ce vlul acela ascunsese.Nu
neglija nimic,o iubea toat.Plcerea a fost mult prea mare pentru ca ca s se
poat abine.Chiar nainte de a cdea n abis,ea i strig numele.
Ridicndu-se peste ea,cu o singur zvcnire rapid.Tyler umplu golul dureros
din trupul ei,pe care tot el l crease.
- Te iubesc,Hailey.Te iubesc.
Existau n acelai ritm,al vzului,al sunetului,al gustului i al pipitului.

Chiar i dup ce totul s-a terminat,el nu o prsi,ci mai rmase adpostit la


cldura trupulu.ei.Tyler o srut dup ureche.
- Te deranjeaz dac o s locuim n Atlanta?
- Nu m deranjeaz,dac acolo vei fi i tu.
- O s gsim o cas care s ne plac,unde vom ncepe o nou via.Toi trei.
Buzele lui trecur n joac peste buzele ei.Sau patru.Sau mai muli.Ea l mpinse.
- Tyler? Ce tot spui? El rse.
- Faith planific deja civa frai i cteva surori.
- Dar eu nu tiu dac pot avea copii.
- Bineneles c poi,i opti el tandru.Tu le faci pe toate bine,Rocato.O privi
drgstos i continu n oapt: iar unele lucruri le faci chiar excepional de bine.

SFARSIT