Sunteți pe pagina 1din 288

CONFIDENTA NOPII

SANDRA BROWN
PROLOG
Pn cu ase minute nainte de ieirea din emisie fusese o tur obinuit.
-E o noapte torid n zona deluroas.Mulumesc c ai fost alturi de mine pe
frecvena 101.3.Compania voastr mi-a fcut plcere,ca n fiecare noapte.Sunt
gazda emisiunii pentru cntece de dragoste,Paris Gibson.Ultimele trei melodii
pe care le vei asculta se numr printre favoritele mele.Sper c v vei bucura
de ele alturi de persoana iubit.Fii aproape unul de altul.Aps butonul de
oprire a microfonului.Seria de trei melodii avea s se deruleze far ntrerupere
pn la 1:59:30.n ultimele treizeci de secunde ale programului,le va mulumi
din nou asculttorilor i le va ura noapte bun.n timpul melodiei Yesterday,

nchise ochii i roti uor capul peste umerii ncordai.n comparaie cu o zi de


lucru de opt sau nou ore,o emisiune radio de patru ore poate prea floare la
ureche.Dar nu este deloc aa.La ieirea din emisie era extenuat.
Lucra singur la pupitrul de montaj,punnd melodiile selectate i ncrcate
nainte de intrarea n emisie.Cererile asculttorilor impuneau o schimbare a listei
iniiale i o mai mare atenie la cronometru.n acelai timp prelua apelurile
telefonice de la asculttori.Se descurca de minune cu partea tehnic a meseriei,
dar nu se poate spune c asta era chemarea ei.Nu ngduia niciodat s devin o
munc de rutin,iar despre neglijen nici nu putea fi vorba.Paris Gibson lucrase
contiincios,cu profesori de dicie i de una singur,pentru a perfeciona vocea
Paris Gibson care o fcuse celebr.Eforturile cele mai mari le depunea ns n
timpul emisiei,cnd trebuia s menin aceleai inflexiuni i acelai accent pe
parcursul a dou sute patruzeci de minute,la captul crora muchii gtului i
umerilor o dureau ca urmare a concentrrii i efortului.Aceast durere reprezenta
o scal a calitii emisiunii.La jumtatea melodiei formaiei Beatles,becul rou al
uneia dintre liniile telefonice ncepu s clipeasc,semn c un asculttor era pe
fir.Fu tentat s nu rspund,dar,oficial,mai rmseser aproape ase minute din
program i promisese asculttorilor c le va prelua apelurile pn la ora 2.Dei
era prea trziu s intre n direct cu apelul,rspunse totui n particular.
Aps butonul rou care clipea.
-Paris.
- Salut,Paris.Valentino la telefon.l tia dup nume.Era un asculttor fidel,iar
numele lui neobinuit era uor de reinut.Avea o voce special,care se auzea abia
mai tare ca o oapt.Probabil c voia s impresioneze sau s nu fie recunoscut.
Vorbi n microfonul de deasupra pupitrului care i servea drept receptor cnd nu
intra n direct i i permitea totodat s-i in minile libere i cnd se adresa
interlocutorului.
- Cum te simi n noaptea asta,Valentino?
-Nu prea bine.
-mi pare ru.
- Da,o s-i par ru.Dup Beatles urm melodia Broken Hearted Me a lui Anne
Murray.Paris privi ctre monitor i observ automat c ncepuse a doua dintre
cele trei melodii de final.Nu era sigur c auzise bine ceea ce-i spusese
Valentino.
-Poftim?
- O s i par ru.Tonul dramatic era o caracteristic a lui Valentino.Ori de cte
ori suna,era ori deprimat ori entuziasmat,niciodat la un nivel emoional

intermediar.Paris nu tia la ce s se atepte din partea lui,motiv pentru care l


considera un asculttor interesant.Dar n noaptea aceea vocea lui avea ceva
sinistru,iar asta era o premier.
- Nu neleg ce vrei s spui.
- Am fcut tot ce m-ai sftuit s fac,Paris.
- Eu te-am sftuit? Cnd?
- De fiecare dat cnd am sunat.ntotdeauna spui -nu doar mie,ci tuturor celor
care sun -c trebuie s respectm persoanele dragi nou.
- Desigur.Cred...
- Ei bine,respectul nu d nici un rezultat i nu mai dau doi bani pe ce spui tu.
Paris nu era nici psiholog i nici o persoan autorizat pentru consiliere; era doar
o personalitate radio.Oricum,dei nu avea nici un fel de acreditare pentru a da
sfaturi calificate,i lua foarte n serios rolul de prieten de noapte.
Cnd un asculttor nu mai avea cu cine s discute,ea devenea o plac anonim
de rezonan.Asculttorii nu o cunoteau dect dup voce,dar aveau ncredere n
ea.Ea le era confident,sftuitor i confesor.
i mprteau bucuriile,i alinau durerile i uneori i goleau sufletele n faa
ei.Apelurile pe care le considera demne de trecut n direct declanau reacii de
compasiune din partea altor asculttori,felicitri sau iscau controverse ncinse.
Uneori asculttorii doreau doar s se descarce.Ea era un fel de mediator i
reprezenta o posibilitate de uurare pentru cineva suprat pe lume.Rareori
devenise inta furiei vreunui asculttor.Se pare ns c acesta era un astfel de caz
i o nelinitea.Dac Valentino era n pragul unei cderi nervoase,ea nu putea s
vindece cauza,dar putea s ncerce mcar s l ndeprteze de punctul
critic,sftuindu-1 s apeleze la o persoan competent.
- Hai s vorbim despre ce te frmnt,Valentino.
- Eu respect fetele.Cnd am o relaie,pun fata pe un piedestal i o tratez ca pe o
prines.Dar niciodat nu e suficient.Fetele nu sunt niciodat fidele.Toate m
nal.i cnd m prsesc,te sun i spui c nu e vina mea.
-Valentino,eu...
- mi spui c nu am fcut nimic ru,c nu sunt de vin c m-a prsit.i tii ce?
Ai perfect dreptate.Nu eu sunt de vin.Tu eti.De data asta e vina ta.
Paris privi peste umr,spre ua izolat fonic.Era nchis,desigur.Holul din
spatele pereilor de sticl nu pruse niciodat mai ntunecat,dei cldirea era mai
tot timpul cufundat n ntuneric n timpul programului ei de noapte.
i dori s-l vad pe Stan.Chiar i prezena lui Marvin ar fi linitit-o.
Oricine i-ar fi fost de ajutor n clipa aceea,cnd se strduia s i dea seama

ce era cu acest apel.Se gndi s nchid.Nimeni nu tia unde locuiete,nici cum


arat.n contractul cu postul de radio se stipula c nu are dreptul la apariii
publice,nici la reclame sau promoii.Paris Gibson era un nume i o voce,nu un
chip.Dar contiina profesional o ndemn s rmn pe fir.Dac el pusese prea
mult la suflet ceva ce spusese ea ntr-o emisiune,furia lui era de neles.Pe de alt
parte,dac o persoan mai raional n-ar fi fost de acord cu spusele ei,ar fi lsat
lucrurile aa cum erau.Valentino se lsase prea mult influenat de ea.
- Explic-mi de ce sunt de vin eu,Valentino.
- I-ai spus s o rup cu mine.
-Niciodat...
-Te-am auzit.Te-a sunat alaltieri noapte.Ascultam emisiunea.Nu i-a dat
numele,dar i-am recunoscut vocea.i-a spus povestea noastr.i-a spus c
devenisem gelos i posesiv.Tu i-ai rspuns c dac simte c relaia o ia pe o
pant greit,s ia msuri.Cu alte cuvinte,i-ai spus s-mi dea papucii.i o s te
fac s regrei c i-ai dat sfatul sta,continu el dup o pauz.
n mintea ei,Paris ncepu s ovie.De ani de zile,de cnd inea emisiunea,nu
mai avusese parte de aa ceva.
- Valentino,hai s rmnem calmi i s discutm.
- Sunt calm,Paris.Foarte calm.i nu avem nimic de discutat.Ea e ntr-un loc unde
nu o s-o gseasc nimeni.Nu mi mai scap.Cu aceast afirmaie,tonul sinistru
deveni de-a dreptul nfricotor.Sigur nu vorbea serios.
Dar nainte s apuce s dea glas acestui gnd,el adug:
- Va muri peste trei zile,Paris.O s-o omor i o s ai pe contiin moartea ei.
Se auzea ultima melodie.Ceasul de pe monitor indica sfritul emisiei.Arunc o
privire scurt ctre Vox Pro pentru a se asigura c nu exista vreo defeciune
tehnic.Dar nu,mainria sofisticat funciona cum trebuie.Apelul era nregistrat.
i umezi buzele i trase aer n piept.
- Valentino,nu e deloc amuzant.
- Nici nu intenionam s fie.
- tiu c de fapt nu ai de gnd...
- Am de gnd s fac exact ce am spus.Mcar am ctigat aptezeci i dou de
ore alturi de ea,nu? La ct de drgu am fost cu ea,nu merit mcar trei zile din
timpul i atenia ei?
- Valentino,te rog,ascult...
- Nu te mai ascult.Eti de rahat.Dai sfaturi aiurea.Eu tratez o fat cu respect,iar
ea i pune poalele n cap pentru altul.i tu i spui s-mi dea papucii,ca i cum eu
a fi de vin,ca i cum eu a fi clcat alturi.Una i cu una fac dou.O s i-o trag

pna-i d sngele,dup care o s-o omor.Peste aptezeci i dou de ore,Paris.i


urez o noapte plcut.
CAPITOLUL 1
Dean Malloy se ddu jos din pat.Pipi pe ntuneric,i gsi lenjeria pe podea i o
lu cu el n baie.ncerc s fac zgomot ct mai puin cnd nchise ua i aprinse
lumina.Liz se trezi.
-Dean?El i sprijini braele de marginea chiuvetei i privi imaginea din oglind.
-Ies acum.Imaginea l privi la rndul ei cu o expresie disperat sau dezgustat
-nu-i ddu seama prea bine.Cel puin plin de repro.
Continu s priveasc fix n oglind pre de cteva secunde,dup care deschise
robinetul i se stropi cu ap pe fa.Folosi toaleta,i trase boxerii i deschise ua.
Liz aprinsese veioza i sttea sprijinit ntr-un cot.Prul blond i era nclcit i
rimelul i cursese sub ochi.Dar aerul neglijent i sporea oarecum atracia.
- Intri la du?El cltin din cap.
-Nu acum.
- Te spl pe spate.
-Mulumesc,dar...
- Atunci pe fa.El i arunca un zmbet
-Alt dat.Pantalonii erau mpturii pe marginea fotoliului.Cnd se ntinse dup
ei,Liz se trnti napoi ntre perne.
-Pleci.
- Mi-ar plcea s stau,Liz.
- Nu ai mai stat o noapte ntreag de cteva sptmni bune.
- Nici mie nu-mi place,dar pentru moment aa stau lucrurile.
- Las-o balt,Dean.Are aisprezece ani.
- Exact,aisprezece.Dac era un copila,a fi tiut unde,cu cine este i ce face n
orice moment.Dar Gavin are aisprezece ani i i-a luat permisul de conducere.
Pentru un printe,sta e un comar nonstop.
- Probabil nici nu va fi acas cnd ai s ajungi tu.
- Ar fi mai bine s-l gsesc acas,murmur el vrndu-i cmaa n pantaloni.A
ntrziat asear i l-am pedepsit s stea acas.
-Ct timp?
-Pn i revine.
- i dac nu?
- Dac nu st n cas?
- i dac nu i revine?

Era o ntrebare mai grea,care necesita un rspuns mai complicat pe care nu avea
timp s i-1 dea.Se ncl,se aez pe marginea patului i i lu mna.
- Nu e corect ca Gavin i felul n care se comport s influeneze viitorul tu.
-Viitorul nostru.
- Viitorul nostru,se corect el spit.E al naibii de incorect.Din cauza lui
planurile noastre au rmas n aer i situaia e ct se poate de neplcut.
Ea i srut palma,privindu-1 pe sub gene.
- Nici mcar nu pot s te conving s rmi toat noaptea la mine i eu speram c
de Crciun vom fi deja cstorii...
- E posibil.Lucrurile se pot ndrepta mai devreme dect ne nchipuim
Ea nu i mprtea optimismul,iar fruntea ncruntat era mai mult dect
gritoare n aceast privin.
- Am avut rbdare,Dean,nu-i aa?
-Ai avut.
- n cei doi ani de cnd suntem mpreun cred c am fost mai mult dect
binevoitoare.M-am mutat aici fr s ovi.i,dei ar fi fost mult mai bine s
stm mpreun,am fost de acord s stau cu chirie.Ea avea o memorie selectiv i
incorect.Niciodat nu fusese vorba s triasc mpreun.Nu atta vreme ct
Gavin mai locuia la el.Ct despre mutarea fr s ovie,nici pomeneal.
Niciodat nu o rugase s se mute cu el la Austin.De fapt,ar fi preferat chiar ca ea
s rmn la Houston.Coincidena fcuse ca Liz s se hotrasc s se mute la
Austin n aceeai perioad cu el.Cnd i comunicase acest lucru,el fusese nevoit
s-i ascund o vag iritare i s fac pe fericitul.I se aruncase n crc ntr-un
moment n care nu ducea deloc lips de poveri.Dar n loc s scormoneasc
trecutul i s porneasc o discuie,recunoscu faptul c ea fusese mai mult dect
rbdtoare cu el n situaia dat.
- Sunt contient c s-au schimbat foarte multe de cnd am nceput s avem o
relaie.Tu nu te-ai angajat s te implici ntr-o relaie cu un tat de adolescent.Ai
fost mult mai rbdtoare dect aveam dreptul s sper.
- Mulumesc,i rspunse ea mpcat.Dar trupul meu nu tie ce nseamn
rbdarea,Dean.Fiecare lun care trece nseamn un ou mai puin n co.
El zmbi nelegnd aluzia fin la ceasul ei biologic
-Recunosc sacrificiile pe care le-ai fcut pentru mine.i pe care le faci n
continuare.
-Nu se vor opri prea curnd,spuse ea mngindu-l pe obraz.Pentru c,la
naiba,Dean Mallory,merii orice sacrificiu.El tia c nu glumete,dar sinceritatea

ei nu mbuntea nicicum proasta lui dispoziie,ba mai curnd l descuraja nc


i mai mult.
- Mai ai puin rbdare,Liz.Te rog.Gavin se poart absolut aiurea,dar exist o
motivaie.Mai acord-i puin timp.Poate vom gsi o oaz de linite n care s
trim toi trei.Liz se strmb.
- O oaz de linite? Dac mai foloseti multe expresii din astea o s te vd la talk
show-urile pentru gospodine.El zmbi,uurat c ncheiaser o discuie serioas
pe un ton de glum.
- Mai pleci mine la Chicago?
- Plec pentru trei zile.ntruniri cu uile nchise cu reprezentani de la Copenhaga.
Numai brbai.Vikingi zdraveni i blonzi.Eti gelos?
- Verde.
- O s-i fie dor de mine?
- Ce prere ai?
- Ce-ar fi s rmi cu o amintire foarte vie?Liz ddu cearaful deoparte.Goal i
aproape torcnd,ntins pe aternutul ifonat pe care fcuser deja dragoste,
Elizabeth Douglas prea mai degrab o curtezan rsfat dect vicepreedinta
de marketing a unui luxos lan hotelier internaional.Avea o siluet voluptuoas,
cu care se mndrea.Spre deosebire de majoritatea contemporanelor ei,nu era
obsedat de fiecare calorie.Cratul propriilor bagaje i se prea un exerciiu fizic
la fel de bun ca oricare altul i nu i refuza niciodat plcerea unui desert.
Rotunjimile artau bine pe ea.Al naibii de bine.
- Tentant,oft el.Foarte.Dar va trebui s m mulumesc cu un srut.l srut
apsat,trgndu-i limba n gura ei ntr-un fel care i-ar fi fcut pe vikingii de la
ntrunire s tremure de invidie.Brbatul puse capt srutului.
- Chiar trebuie s plec,Liz,opti el cu buzele lipite de ale ei,nainte de a se trage
napoi.i urez drum bunEa se nveli cu cearaful,acoperindu-i goliciunea,i
arbor un zmbet ca s-i mascheze dezamgirea.
- Te sun cnd ajung acolo.
- Te rog.El plec,ncercnd s fac s par c nu fuge de ea.Aerul de afar se
ls peste el ca o ptur umed.Prea s aib chiar textura lnii umede cnd l
inhala.Pn s ajung la main,cmaa i se lipise de spate.Porni motorul i
regl aerul condiionat la rcire puternic.Radioul porni automat.Se auzea piesa
Are You Lonesome Tonight a lui Elvis Presley.La ora aceea trzie din noapte,
traficul rutier era aproape inexistent.Dean ncetini la lumina galben a
semaforului i opri exact cnd se termina melodia.E o noapte torid n zona
deluroas.Mulumesc c ai fost alturi de mine pe frecvena 101.3.

Vocea feminin profund reverbera n interiorul mainii.Undele sonore i apsau


pieptul i pntecele.Vocea ei era perfect modulat de cele opt difuzoare
amplasate strategic de inginerii germani.Sunetul de nalt calitate o fcea s par
chiar mai aproape dect dac ar fi stat pe scaunul din dreapta lui.
Ultimele trei melodii pe care le vei asculta se numr printre favoritele mele.
Sper c v vei bucura de ele alturi de persoana iubit.Fii aproape unul de
altul.Dean strnse volanul i i sprijini fruntea pe mini n timp ce bieii de la
Beatles tnjeau dup ziua de ieri.
De ndat ce judectorul Baird Kemp i recuper maina de la valetul din
parcarea hotelului Four Seasons i se instala la volan i scoase cravata i haina.
- Doamne,ce bine c s-a terminat.
- Tu ai insistat s participm.Marian Kemp i scoase sandalele Bruno Magli i
i smulse cerceii de diamante cu clips,tresrind de durere n timp ce prin lobii
amorii ai urechilor ncepea s se restabileasc circulaia.
- Chiar trebuia s stm pn la sfrit?
- A dat bine c am fost printre ultimii care au plecat.n grupul respectiv erau
persoane foarte influente.Fiind un dineu tipic de acordare a unor distincii,
evenimentul se ntinsese la nesfrit.Dup dineu a urmat un cocteil ntr-unul din
apartamentele de lux,iar judectorul nu putea rata nici o ocazie de a face
campanie pentru realegerea lui,nici mcar una neoficial.Restul drumului,soii
Kemp discutar despre cei prezeni la dineu sau,cum i numea judectorul Kemp
n derdere,cei buni,cei ri i cei uri.Cnd ajunser acas,el se duse n biroul
su,iar Marian se asigur c barul este bine dotat cu buturile lui preferate.
- Eu mai beau un phrel nainte de culcare.Vrei i tu?
-Nu,drag.Mulumesc.M duc sus.
- Aerisete dormitorul,te rog.Cldura asta e insuportabil.Marian urc pe scara n
spiral pe care apruse pozat ntr-o revist de design interior.La edina foto
purtase o rochie de bal i colierul de diamante galben pal.Portretul ieise destul
de bine,dup cum constatase i ea.Judectorul fusese mulumit de articolul
aferent,n care soia lui era ludat pentru felul n care i decorase casa.
Holul de sus era ntunecat.Doamna Kemp rsufl uurat cnd vzu lumin pe
sub ua camerei lui Janey.Dei era vacana de var,judectorul o pedepsise pe
fiica lui de aptesprezece ani.Noaptea trecut nclcase pedeapsa i se ntorsese
acas n zori.Era evident c buse i,dac Marian nu se nela,duhoarea ce
emana din hainele ei era de marijuana.Mai mult,se ntorsese acas cu maina n
halul n care era.

- i-am scpat pielea pentru ultima dat,se rstise domnul Kemp.Dac mai
primeti un avertisment pentru conducere sub influena alcoolului,te descurci
singur,domnioar.Eu nu mai trag nici o sfoar pentru tine.Te las pe mna legii.
Janey rspunsese plictisit:
-Mi se rupe..Scena se aprinsese suficient de tare pentru ca Marian s se
ngrijoreze c vor auzi i vecinii,n ciuda ntinderii vaste de gazon impecabil
care separa proprietile.Cearta se terminase cu Janey care se npustise n
camera ei,trntind ua i ncuind-o.A doua zi nu schimbase nici o vorb cu ei.
Se pare ns c ultima ameninare a domnului Kemp i fcuse efectul.Janey era
acas i,dup standardele ei,chiar devreme.Marian se opri n dreptul uii,cu
pumnul ridicat,gata s bat.Dar prin u auzi vocea prezentatoarei de la radio pe
care Janey o asculta cnd era ntr-o stare oarecum melancolic.Era o schimbare
bine venit fa de nesuferiii DJ de la posturile de radio cu muzic rap sau acid
rock.Janey avea obiceiul s fac un scandal monstru ori de cte ori i se prea c
i este invadat intimitatea.Mama ei,nedorind s-i tulbure linitea,se rzgndi i
nu mai btu n u,ndreptndu-se ctre dormitorul matrimonial.
Toni Armstrong se trezi brusc din somn.Rmase nemicat,cutnd zgomotul
care ar fi putut s o trezeasc.O chemase unul din copii? Sforia Brad?
Nu,casa era cufundat n tcere -n afar de bzitul constant al aparatelor de aer
condiionat Nu o trezise nici un sunet.Nici mcar zgomotul respiraiei soului
ei.Pentru c pe perna de lng ea nu i odihnea nimeni capul.
Toni se ridic din pat i mbrc un halat uor.Se uit la ceas.Unu patruzeci i
cinci.i Brad nu venise nc acas.nainte de a cobor,intr n dormitoarele
copiilor Dei fetele se culcau de fiecare dat n paturi separate,ajungeau
invariabil s doarm mpreun.ntre ele fiind o diferen de numai aisprezece
luni,lumea le lua drept gemene.Acum artau aproape identic cu trupuoarele
durdulii, mbriate i capetele pe aceeai pern.Toni trase un cearaf peste
ele,apoi se opri o clip s le admire frumuseea inocent nainte de a iei n
vrful picioarelor din camer.Pe podeaua dormitorului fiului ei zceau aruncate
nave spaiale i diverse ppui reprezentnd personaje celebre.Toni se strdui s
nu calce pe ele cnd se apropie de pat.Biatul dormea pe burt,cu picioarele
deprtate i cu o mn atrnndu-i peste marginea patului.i lu inima n dini i
l mngie pe obraz.Biatul era la vrsta la care demonstraiile ei de afeciune l
fceau s se strmbe i s plece.Fiind primul nscut,se simea dator s fac pe
brbatul.Gndul c se transforma n brbat o umplea de o disperare care aducea
de-a dreptul a panic.Cnd cobor pe scri,mai multe trepte scrir,dar lui Toni

i plcea o cas cu mici defecte i imperfeciuni,care i ddeau


personalitate.Avuseser noroc cu casa asta.Era ntr-un cartier bun,cu o coal
primar n apropiere.Proprietarii,foarte grbii s o vnd,fcuser o reducere de
pre.Erau i pri care aveau nevoie de reparaii,dar Toni se oferise s le fac ea
nsi pentru a se ncadra n buget.Lucrul la cas o inuse ocupat ct timp Brad
i aranja noul cabinet.Se ngrijise i de reparaiile mai puin vizibile nainte de a
termina cosmetizarea aspectului exterior.Rbdarea i perseverena ei dduser
roade.Casa nu numai c arta mai bine,dar era i mult mai sntoas.Nu
acoperiser defeciunile cu o simpl spoial.Din nefericire,nu totul se poate
repara la fel de uor precum casele.Dup cum se temea,toate camerele de jos
erau ntunecate i goale.n buctrie ddu drumul la radio pentru a reduce
presiunea linitii.i turn un pahar cu lapte pe care nu l voia,apoi se strdui s l
soarb cu calm.Poate chiar i nedreptea soul.Poate el chiar era la un seminar
despre impozitare i planificare financiar.La cin anunase c va lipsi o bun
parte a serii.
- Aminteste-i,iubito,spusese el cnd ea i exprimase surprinderea,i-am vorbit
despre seminar la nceputul sptmnii.
- Nu,nici gnd.
- mi pare ru.Credeam c i-am spus.Intenionam s-o fac. D-mi te rog salata de
cartofi.E minunat.Ce condiment ai pus?
- Mrar.E prima dat cnd aud despre acest seminar,Brad.
- Partenerii mi l-au recomandat.Lor le-a folosit mult la rambursarea impozitelor.
- Atunci poate c ar trebui s merg i eu.Mi-ar prinde bine.
- Bun idee.Vei merge la urmtorul.Trebuie s te nscrii dinainte.
i spusese ora i locul seminarului,i spusese s nu l atepte pentru c dup
seminar urma o discuie neoficial despre care nu tia ct va dura.O srutase pe
ea i pe copii nainte de a pleca.Se ndreptase spre main cu un mers mult prea
ano pentru cineva care merge la un seminar despre impozitare.
Toni i termin paharul cu lapte.l sun a treia oar pe mobil i,ca i n celelalte
dou dai,auzi robotul csuei vocale.Nu ls nici un mesaj.Se gndi s sune la
centrul unde avea loc seminarul,dar ar fi fost o pierdere de timp.Sigur nu era
nimeni acolo.Dup ce l condusese pe Brad,splase vasele i mbiase copiii.
Apoi i bgase n pat i ncercase s intre n biroul lui Brad.Ua era ncuiat.Spre
ruinea ei,umblase prin cas ca o nebun,scotocind dup agrafe de pr,orice cu
care ar fi putut s sparg ncuietoarea.n cele din urm folosise o
urubelni,probabil stricnd definitiv ncuietoarea.Nici c-i psa.n ciuda a ceea
ce i nchipuise,nu gsise nimic n birou care s-i confirme presupunerile.

Pe birou era o not decupat din ziar care anuna seminarul.n calendarul
personal i notase data i ora seminarului.Este sigur ca intenionase s
participe.
Dar era i un maestru n arta disimulrii.Se aezase la biroul lui,fixnd ecranul
monitorului.ndreptase degetul spre butonul de pornire,vrnd s apese i s fac
o treab la care se pretau numai hoii,spionii i soiile suspicioase.Nu deschisese
computerul lui de cnd i cumprase unul special pentru ea.Cnd l vzuse c
intr n buctrie cu o grmad de cutii etichetate,l ntrebase:
- Ai cumprat alt computer?
- A venit vremea s ai i tu computerul tu.Crciun Fericit!
- Suntem n iunie.
- E un cadou anticipat.Sau tardiv,rspunse el,ridicnd dezarmant din umeri.
Acum c ai computerul tu,cnd vrei s trimii e-mail-uri sau s faci cumprturi
pe internet sau ce-i mai trece ie prin cap,n-o s m mai ncurci.
- Dar eu folosesc calculatorul ziua,cnd eti la clinic.
- Exact asta vreau s spun.Poi s te conectezi cnd vrei tu.i tu la fel.
Se pare c el i citise gndul,cci spusese pe un ton defensiv,proptindu-i minile
n olduri:
- Nu e ceea ce crezi tu,Toni.Eram la magazinul de electronice i vd computerul
sta roz,mic i compact,bun la toate,i m gndesc Feminin i eficient.Ca draga
mea soie. Aa c l-am cumprat pe loc.Am crezut c o s-i fac plcere.
Evident,m-am nelat.
- mi place,spuse ea,mpcat pe loc.E un gest frumos din partea ta,Brad.
Mulumesc.Ai spus roz? ntreb ea privind cutiile.Apoi rseser amndoi.El o
mbriase cu foc.Mirosea a soare,a spun i sntate.Atingerea lui era
confortabil,familiar i foarte plcut.Temerile ei dispruser.
Dar numai temporar.Recent ieiser din nou la suprafa.Nu i deschisese
computerul pentru c i era prea team de ceea ce va gsi.Dac i se cerea parol
de acces,suspiciunile aveau s i se confirme i nu i dorea acest lucru.
Dumnezeule,nu.Aa c se strdui s repare ct de ct butonul de la u,apoi
se bg n pat,i apoi n cele din urm adormi cu sperana c Brad o va trezi
curnd,povestindu-i despre noile stratageme de economisire a banilor prin
declaraiile de impozit.Era o speran deart.Compania voastr mi-a fcut
plcere,ca n fiecare noapte.Sunt gazda emisiunii pentru cntece de dragoste,
Paris Gibson,spunea vocea sexy de la radio.Nici un seminar nu dura pn la
dou noaptea.Nici un grup de terapie nu inea edinele pn la cntatul

cocoilor.Asta fusese scuza lui Brad de sptmna trecut,cnd lipsise toat


noaptea.
Explicase cum c unul dintre brbaii din grupul lui de terapie avea probleme
mari.
-Dup edin,m-a rugat s merg la o bere cu el i mi-a spus c vrea s plng pe
umrul cuiva.Tipul sta are o problem reala,Toni.Oho! Nu-i vine s crezi ce
debiteaz.E de-a dreptul bolnav.Oricum,tiam c vei nelege.Tu tii cum e.
tia prea bine.Minciunile,negrile,perioadele de timp pe care nu le putea
justifica prin nimic.Ui ncuiate.tia prea bine.Aa era.
CAPITOLUL 2
Asta o ngrozea.Chiar o ngrozea.El plecase de ceva timp i ea nu tia cnd se va
ntoarce.Nu i plcea deloc situaia i voia s plece.Dar era legat de
mini.Literalmente.i de picioare.Cea mai neplcut era ns banda adeziv cu
gust metalic pe care i-o lipise pe gur.Venise cu el aici de patru-poate de cinci
ori n ultimele sptmni i de fiecare dat plecaser stor i de vlag i
simindu-se extraordinar de bine.i veni n minte expresiai-au tras-o de le-au
srit capacele.Dar el nu sugerase niciodat s o lege i nici vreo alt
perversiune.Ei bine...nimic prea pervers.Era o premier de care,sincer,se putea
lipsi.
Unul din aspectele care o atrseser la el era c prea un tip sofisticat.Era o
figur deosebit de hoarda migratoare de liceeni i studeni care voiau
butur,sex de ocazie i droguri.Desigur,mai erau i onanitii de vrsta a doua
care i-o fluturau prin tufiuri la fiecare tip care trecea prin dreptul lor.Dar tipul
sta era diferit.Era prea cool.Aparent,i el o apreciase deosebit.Ea,mpreun cu
prietena ei Melissa,i dduser seama c le privete cu un scop clar.
- Poate e poliist,spuse Melissa.tii,din ia sub acoperire.Melissa fusese foarte
deprimat toat seara din cauz c a doua zi dimineaa pleca n Europa cu
prinii i nu i putea nchipui nimic mai plictisitor pe lume.ncercase din
rsputeri s se drogheze,dar nimic nu i fcuse nc efectul.Vedea n culori
sumbre tot ce se petrecea n jurul ei.
- Un poliist ntr-o main ca asta? Nu prea cred.n plus,pantofii lui sunt prea de
calitate pentru un poliist.Nu era numai faptul c o privea.ntotdeauna atrgea
privirile brbailor.Excitant era felul cum o privea.Se sprijinea de capota
mainii,cu picioarele ncruciate,cu braele la piept,perfect nemicat,aparent
relaxat.Nu se holbase la snii sau la picioarele ei -intele obinuite ale privirilor

masculine -,ci o privise drept n ochi.Ca i cum ar fi cunoscut-o.Nu doar


recunoscut-o,ci cunoscut-o pe ea i tot ce era mai important la ea.
- Crezi c e drgu?
- Probabil,rspunse Melissa indiferent,plngndu-i de mil.
- Eu cred c e drgu.Goli paharul de Cuba Libre sorbind cu paiul n maniera
provocatoare pe care o studiase ore ntregi n oglind.Modul foarte sugestiv n
care fcea acest lucru i nnebunea pe brbai i ea tia prea bine.De aceea o i
fcea.
-M pun pe treab.Cu spatele la mas,puse jos paharul de plastic i se ridic cu
graia sinuoas a unui arpe alunecnd pe o stnc.i scutur prul pe spate i
trase aer n piept,mpingnd snii nainte.Ca un atlet olimpic,avea nevoie de
pregtiri naintea marelui eveniment.Prin urmare,ea fcuse prima micare.O
lsase pe Melissa i se ndreptase spre el.Cnd ajunse la main,se aeza lng el
i se sprijini de capot.
-Ai un viciu.El ntoarse capul i i zmbi.
-Numai unul?
-De care tiu eu.Zmbetul lui deveni mai larg.
-Atunci ar trebui s m cunoti mai bine.Fr alt invitaie -n cele din urm
amndoi tiau ce vor -o lu de bra i o conduse la locul din dreapta.n ciuda
cldurii de afar,avea mna rece i uscat.Deschise politicos ua i o invit s se
aeze pe scaunul capitonat cu piele.Cnd el porni motorul,ea i arunc Melissei
un rnjet triumftor,dar Melissa,prea preocupat s caute n geant un
stimulent,nu observ.Conducea grijuliu,cu ambele mini pe volan,privind
nainte.Nu se holba la ea i nu o pipia -semn bun.n mod obinuit,n clipa n
care se urca n maina unui brbat,el ncepea s o pipie ca i cum nu i-ar fi
venit s cread ce noroc dduse peste el,ca i cum ea s-ar fi putut evapora dintr-o
clip n alta sau rzgndi dac el n-ar fi trecut iute la aciune.Dar tipul sta prea
detaat i ei i plcea atitudinea.Era matur i ncreztorNu trebuia s pipie i s
ating ca s fie sigur c o s aib parte de sex.l ntreb cum l cheam.
Oprind la un semafor,el se ntoarse i o privi.
-Numele meu e important?Ea ridic din umeri n maniera bine studiat care i
ridica snii i i strngea mai bine dect orice sutien Wonderbra.
- Cred c nu.Privirea lui se opri o clip asupra snilor,apoi semaforul se schimb
n verde i el demar.
- Care e viciul meu?
-Ai privirea fix.El rse.
- Dac sta i se pare un viciu,atunci chiar ar trebui s m cunoti mai bine.

Ea i aez mna pe pulpa lui i,cu o voce din cele mai provocatoare,spuse:
- De-abia atept.Locuina lui era foarte deprimant.Era un apartament ntr-un
hotel care nchiria pe termen lung.Un pavilion rou de pe faada cldirii anuna
preuri reduse pentru o lun de edere.
Era ntr-un cartier ru-famat,care nu se potrivea deloc cu maina i hainele lui.
Observndu-i dezamgirea,el spuse:
- E o magherni,dar nu am gsit ceva mai bun cnd m-am mutat n ora.Sunt n
cutare.neleg dac nu vrei s rmi -te duc napoi cu maina.
- Nu.Vreau s vd cum e.Nu voia ca el s o cread o liceana proast i fioas,
fr spirit de aventur.Camera de zi servea i ca dormitor,iar buctria nu era
mai lat dect spatele unui om.Baia era i mai mic.n camer se afla un pat i o
noptier,un birou cu patru sertare,un scaun aezat lng o lamp cu picior i o
mas pliant suficient de lung pentru calculator i accesorii.Finisajele erau de
calitate ndoielnic,dar totul era ordonat.Ea se apropie de mas.Computerul era
pornit.Dup ce aps de cteva ori pe mouse,gsi ceea ce anticipase c va gsi.i
zmbi peste umr i spuse:
- Deci nu te-ai aflat acolo din ntmplare.
- M aflam acolo cutndu-te pe tine.
-Pe mine n mod special? El aprob din cap.Ei i plcu.Mult.Barul ce separa
buctria de zona de living servea drept raft pentru echipamente fotografice.
Avea o camera de 3 5 mm,mai multe obiective i diverse accesorii,printre care i
un trepied portabil. Preau scumpe i complicate,contrastnd cu apartamentul
jalnic.Ea ridic aparatul i l privi prin obiectiv.
-Eti profesionist?
- E doar un hobby.Vrei ceva de but?
-Sigur.Se duse n buctrie i se ntoarse cu dou pahare de vin rou.Super.Vinul
demonstra c are gusturi rafinate i clas.Brbatul nu se potrivea cu
apartamentul,dar i nchipui c explicaia lui era o minciun.Probabil nu era cu
adevrat locuina lui,ci doar locul de joac.Departe de soie.
Privi n jur,sorbind din paharul cu vin.
- Unde sunt pozele fcute de tine?
-Nu le in la vedere.
- Cum aa?
- Sunt pentru colecia mea particular.
- Colecie particular? ntreb ea rsucindu-i o uvi de pr pe deget.mi place
cum sun.Arat-mi.
- Nu cred c ar trebui.

- De ce nu?
-Sunt...artistice.O privea din nou direct,ca i cum i-ar fi evaluat reacia Privirea
lui i accelera pulsul i i rspndea o cldur n tot corpul ceea ce nu i se mai
ntmplase de mult n compania unui brbat.De obicei ea era cea care provoca
aceste reacii.Era neobinuit i minunat s nu tie ce va urma.i foarte excitant
-Vreau s vd colecia ta particular,spuse ea cu ndrzneal.El ezit pre de
cteva secunde,apoi ngenunche lng pat i scoase de dedesubt o cutie.Din
cutie scoase un album foto mbrcat n imitaie de piele.Se ridic n picioare
strngndu-l la piept.
- Ci ani ai?ntrebarea suna ca un afront,pentru c ea se mndrea cu faptul c
arat mult mai matur dect este de fapt.La intrarea n cluburi nu i se mai ceruse
cartea de identitate de muli ani,cci o privire din partea bodyguard-ului la
tatuajul fluture de deasupra snului prea s fie suficient.
- Ce importan are ci ani am? Vreau s vd pozele.Oricum,am douzeci i
doi.
Evident,el nu o crezu.Schi chiar o ncercare nereuit de a-i ascunde
zmbetul.Puse totui albumul pe mas i se ndeprt.ncercnd s par
nonalant,se duse plin de ea ctre mas i deschise coperta.Prima fotografie
era ocant.Din unghiul din care fusese luat prim-planul,presupuse -corect,cum
avea s-i dea seama mai trziu -c era un autoportret.
-Te simi jignit? ntreb el.
- Sigur c nu.Crezi c n-am mai vzut una sculat pn acum? Rspunsul ei nu
era chiar att de detaat pe ct l fcuse ea s par.Se ntreba dac aude cum i
zvcnete inima n piept.ntoarse pagin cu pagin pn ajunse la sfritul
albumului.Studie fiecare fotografie,prefcndu-se c o analizeaz cu ochi
critic.Unele erau color,altele alb-negru,dar toate,cu excepia primei,erau cu
femei tinere n poziii provocatoare.Oricine altcineva le-ar fi considerat obscene,
dar pe ea nu o deranjau deloc organele genitale la vedere.n nici un caz nu
erau nuduri artistice,ci de-a dreptul pornografice.
-i plac?El sttea att de aproape n spatele ei nct i simea respiraia n pr.
- Sunt n regul.ntinznd mna din spatele ei,rsfoi albumul pn ajunse la o
poz anume.
- Asta e preferata mea.Ea nu nelegea de ce fata din poz era aa de special.
Sfrcurile ei artau ca nite ciupituri de nari pe pieptul plat i osos Puteai s-i
numeri coastele.Avea prul despicat la vrfuri,couri pe umeri.Faa era acoperit
cu un vl,dintr-un motiv lesne de neles.nchise albumul i se ntoarse spre

el,zmbindu-i seductor,cu bun tiin.Apoi i scoase tricoul cu micri


molcome,senzuale i-1 ls s cad pe podea.
- Vrei s spui c e preferata ta de pn acum.El i inu rsuflarea,apoi expir
zgomotos.ncet,el i lu mna i i-o puse sub sn,fcnd-o s-l cuprind cu
palma ca i cum i l-ar fi oferit n dar.
Apoi i zmbi att de drgstos cum nu i mai zmbise nimeni pn atunci.
- Eti perfect.tiam c aa va fi.Ea se simi mndr.
-Pierdem timpul.i desfcu fermoarul de la pantalonii scuri i era pe punctul de
a-i da jos cnd el o opri.
- Nu,las-i aa,jos,pe olduri.Aa.Se ntinse grbit dup camer.Probabil filmul
era n aparat cci el arm direct.
-O s fie minunat.O duse mai aproape de lampa cu picior,potrivind umbra apoi
se ndeprt i privi prin obiectiv.
- Las-i puin mai jos.Acolo,da,acoloAps declanatorul de cteva ori,la
intervale foarte scurte
- O,femeie,m termini!Ls camera jos i o privi cu real ncntare
- Te pricepi de minune.Trebuie s mai fi pozat i nainte.
-Nu pentru un profesionist.
- Extraordinar,spuse el.Acum du-te i ezi pe marginea patului.ngenunche pe
podea n faa ei i o aez n poziia dorit de el.Picioare,mini,cap.nainte s
ridice din nou camera,o srut adnc pe partea interioar a coapsei,lsndu-i un
semn.Timp de o or,edina foto continuase concomitent cu preludiul.Cnd
ncepu s-o penetreze,ea avusese deja orgasm.Dup aceea umplu din nou
paharele cu vin i se aez lng ea,mngind-o peste tot i spunndu-i ct de
frumoas este.Ea se gndea:Iat un tip care tie s se poarte cu femeile.
Dup ce terminar vinul,o ntreb dac vrea s mai pozeze.
- Vreau s-i surprind pe pelicul strlucirea de dup.
- Ca s faci o comparaie ntre nainte i dup? Rse i o srut repede,cu
afeciune.
- Cam aa ceva.O mbrc -da,chiar o mbrc aa cum obinuia ea s-i mbrace
ppuile.O duse napoi n parcul de unde o luase i se asigur c ajunge n
maina ei n siguran.nainte de a nchide portiera,o srut uor pe buze.
-Te iubesc.Oho! Asta o ddu gata.O sut de tipi i spuseser c o iubesc,dar
majoritatea n timp ce i puneau prezervativul,de obicei n mainile sau
camionetele lor.Dar dragostea nu fusese proclamat niciodat cu tandree,
afeciune i intensitate.i srutase mna nainte de plecare.Era un drgu i un
gentleman.Fuseser mpreun de cteva ori de la acea prim noapte i de fiecare

dat se simiser foarte bine.Pn cnd,previzibil,el ncepuse s comenteze.Unde


ai fost azi-noapte? Cu cine ai fost? Am ateptat ore ntregi,dar n-ai aprut.Cnd
ne mai vedem?Gelozia lui distruse farmecul ntlnirilor.n plus,noutatea i
surpriza ncepuser s pleasc.Fotografiile nu i se mai preau o activitate
interesant,ci o ciudenie care o nspimnta adesea.
Era timpul s pun capt relaiei.Poate simise c vrea s-o rup cu el n seara
aceea, pentru c totul mersese prost.Se certaser imediat dup ce el o luase n
main i dup aceea situaia se degradase.El o luase razna cu fanteziile cu
legatul de mini i de picioare,n plus o mai i lsase aa legat cteva ore
bune.
Daca lua foc maghernia? Dac venea o tornad sau un cutremur?
Nu i plcea deloc.Voia s plece.Cu ct mai repede,cu att mai bine.nainte s
plece,el dduse drumul la radio pe programul cu emisiunea lui Paris Gibson.
Mcar atta consolare.Nu se mai simea chiar att de abandonat cum s-ar fi
simit ntr-o linite deplin i un ntuneric de neptruns.Zcea pe pat ascultnd
vocea lui Paris Gibson i ntrebndu-se cnd naiba se ntoarce i ce distracii i
mai trec prin cap.
CAPITOLUL 3
Becul rou de la pupitrul de comand se stinse.Valentino nchisese.
Trecur cteva secunde bune pn cnd Paris i ddu seama c singurul sunet
pe care l asculta era cel al propriilor bti de inim bubuindu-i n tmple.
Muzica se oprise.Pe monitor vzu un ir de zerouri n locul numerelor
descresctoare care ar fi trebuit s indice timpul rmas pn la terminarea unei
melodii.Oare de ct timp ncetase s mai transmit?Cnd mai erau douzeci i
trei de secunde de emisie,conect microfonul.ncerc s scoat o vorb.Nu
reui.ncerc din nou.
-Sper c v-a plcut aceast sear de cntece de dragoste nemuritoare.Fi i alturi
de mine i mine sear.V atept.Pn atunci,Paris Gibson v ureaz noapte
bun pe frecvena FM 101,3. Aps dou butoane i iei din emisie.Apoi se
ridic de pe scaunul nalt ca din puc,deschise brusc ua grea a studioului,o lu
la fug pe culoarul ntunecat i se npusti n camera tehnic.
Cu excepia unei cutii cu pui fript pe biroul lui Stan,ncperea era goal.O lu
din nou la fug pe coridor,fcnd dreapta la prima intersecie de coridoare,
ciocnindu-se pur i simplu cu Marvin care tra o crp murdar de-a lungul unui
pervaz.
- L-ai vzut pe Stan? ntreb ea cu rsuflarea tiat.

-Nu.Un lucru se putea spune cu certitudine despre Marvin -nu prea se omora cu
vorbele.Chiar i atunci cnd vorbea,se exprima monosilabic.
-A plecat deja?De data asta nu primi nici mcar o remarc verbal,doar o
nlare din umeri.l ls n pace pe ngrijitor i fugi spre toaleta brbailor,
deschiznd ua.Stan era la pisoar.
- Stan,vino imediat aici.Uimit de ntrerupere,ntoarse brusc capul.
- Ce...Paris,nu vezi c sunt ocupat?
-Grbete-te.E important.Paris se ntoarse n studio i roti scaunul ctre
dispozitivul Vox Pro,care nregistra toate apelurile telefonice pentru o eventual
redare ulterioar.n studio exista i un aparat care nregistra tot ce ieea n eter.
Dar asta era o alt problem.Momentan nu o interesa dect acel apel telefonic.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Stan privindu-i ceasul de mn.Am treab.
-Ascult,te rog.
- Nu uita c tura mea se ncheie cnd tu iei din emisie.
- Taci din gur i ascult.Stan se sprijini de pupitrul de mixaj.
- Bine,dar chiar trebuie s plec ct mai repede.
-Sst.Valentino tocmai se prezentase.
-sta e un asculttor care telefoneaz ntr-una continu Paris.Stan prea mai
interesat de dunga pantalonilor si de in dect de nregistrare.Dar cnd l auzi pe
Valentino spunnd c Paris va regreta gestul fcut,ridic din sprncene.
- Ce vrea s nsemne asta?
-Ascult.Stan tcu pn la terminarea nregistrrii,cnd Paris l privi ntrebtor.i
rspunse dnd scurt din umerii nguti.
-E un individ pus pe glume.
- Asta crezi? C e pus pe glume?
- Doar nu crezi c vorbete serios...
- Nu tiu.Paris se ntoarse i aps butonul pentru linia direct de pe pupitru.Era
linia telefonic rezervat convorbirilor personale ale DJ-ului.
- Pe cine suni? ntreb Stan.Chemi poliia?
-Cred c ar fi cazul.
- De ce?Tot timpul te sun din tia dui cu pluta.Doar sptmna trecut te
sunase unul care voia s pori prapurul la nmormntarea maic-sii.
- Acum e altceva.Vorbesc cu muli oameni,noapte de noapte.Dar sta, nu tiu ce
s cred,adug ea vdit afectat.Cnd operatorul i rspunse,Paris se prezent i
descrise pe scurt cele ntmplate.
- Probabil nu e grav.Dar cred totui c o persoan calificat ar trebui s asculte
acest apel.

- Doamn Gibson,eu v ascult emisiunea n nopile n care nu lucrez,spuse


operatorul.Nu prei genul de femeie care s intre n panic din orice.V trimit
imediat o main de patrul.Paris i mulumi i nchise.
- Sunt pe drum.Stan se strmb.
-Trebuie s rmn i eu?
- Nu,du-te n treaba ta.Marvin oricum rmne.M descurc.
- Marvin a tulit-o deja.L-am vzut ieind cnd veneam spre studio dinspre
toalet,unde fusesem ntrerupt n plin activitate.Se pot ivi i probleme de
sntate dac peti de multe ori ceea ce am pit eu.
Paris nu avea nici un chef de glumele lui Stan.
- M ndoiesc c vei avea de suferit.Du-te.nchide ua dup tine.O s le dau eu
drumul poliitilor nuntru,spuse ea fcndu-i semn s plece.
Starea ei de nervozitate l fcuse probabil pe Stan s se simt ca un la.
- Nu,stau cu tine,spuse el morocnos.F-i un ceai sau ceva.Ari ca naiba.
Chiar se simea ca naiba.Ceaiul i se pru o idee foarte bun.Se ndrept spre
buctria angajailor,dar nu apuc s intre.O sonerie enervant anun prezena
cuiva la intrarea principal.Paris fcu stnga mprejur i se grbi ctre u.
Rsufl uurat cnd vzu doi poliiti n uniform de partea cealalt a uii de
sticl.Nu conta faptul c preau s fie proaspei absolveni ai Academiei de
Poliie.Unul dintre arta prea tnr chiar i pentru a se brbieri.Dar se purtau ca
nite profesioniti i se prezentar anoi.
- Mulumesc c ai venit aa de repede.
- Abia trecusem pe aici i ne-am ntors cnd s-a anunat prin staie,explic unul
din ei.El i partenerul lui o priveau curioi,ca de altfel majoritatea celor care o
ntlneau prima oar.Ochelarii de soare preau s le ae curiozitatea.
Fr s-i scoat ochelarii ca s le satisfac curiozitatea,i conduse pe ofierii
Griggs i Carson prin labirintul de coridoare ntunecate.
- Am n studio nregistrarea convorbirii.Exteriorul modest al cldirii contrasta cu
aparatura tehnic performant din studio.Cei doi priveau uluii n jur.Paris i
readuse la realitate cnd fcu prezentrile cu Stan.Fcur cunotin dnd scurt
din cap,fr s-i strng minile.Paris folosi mouse-ul de la computerul Vox
Pro pentru a reda nregistrarea apelului lui Valentino.Nimeni nu scoase o vorb
ct timp ascultar nregistrarea.Ofierul Griggs privea fix spre tavan,Carson spre
podea.Cnd se termin,Griggs ddu din cap i i drese glasul,vdit jenat de
limbajul violent al lui Valentino.
- Primii des astfel de apeluri,domnioar Gibson?

- Da,de la tot felul de ciudai care gfie la telefon i fac propuneri indecente,dar
nu am auzit niciodat ceva de genul sta,ceva att de amenintor.Valentino a
mai sunat.mi tot povestete despre cte o nou prieten minunat,apoi despre
cum ea 1-a prsit.ns nu a mai pomenit niciodat aa ceva.Nici pe departe.
- Crezi c e acelai individ?Toi se ntoarser ctre Stan,care pusese aceast
ntrebare.El continu:
-Este posibil ca altcineva s se fi dat drept Valentino tocmai pentru c 1-a
mai auzit n emisiune i tie c e un asculttor fidel.
- E posibil,spuse Paris ncet.Sunt aproape sigur c vocea lui Valentino e
deghizat.Niciodat nu pare natural.
- i nici nu e un nume obinuit,adug Griggs.Crezi c e chiar numele lui?
-Nu am cum s tiu.Uneori asculttorii nu-i dau nici mcar numele mic i
prefer s rmn anonimi.
- Exist o modalitate de a depista apelurile?
-Identificarea obinuit a apelantului. Unul dintre inginerii notri a adugat un
soft care detecteaz numrul apelantului,dac este disponibil.Fiecare apel este
automat nsoit de or i dat. Paris aduse informaiile pe ecranul
monitorului.Nu apru nici un nume,doar un numr de telefon din localitate pe
care Carlson l not.
- E un nceput bun,spuse el.
- Poate,rspunse Griggs.Lund n considerare tot ceea ce a spus,crezi c ar fi
folosit un numr uor de gsit?Paris citi printre rnduri.
- Credei c e o pist fals?Nici unul dintre poliiti nu i rspunse direct.
- Am s sun la numrul sta s vd dac rspunde cineva,spuse Carson.
Form numrul de la telefonul celular i,dup ce sun de nenumrate ori,
concluziona c nu va rspunde nimeni.
- Nu are nici csu vocal.Mai bine l dau spre cutare bieilor notri.
Form alt numr i comunic interlocutorului numrul identificat de Vox Pro.
ntre timp,Griggs le spuse lui Paris i Stan c numrul va fi depistat n scurt
timp.
- Dar bnuiala mea este c e un individ care folosete numele lui Valentino i
vrea doar s te enerveze.
- Ca ia care dau telefoane obscene,adug Stan.Griggs ddu abtut din cap.
- Da,chiar aa.Pun pariu c o s gsim un beivan singuratic sau un grup de puti
plictisii care nu au altceva mai bun de fcut.
- Sper s ai dreptate,dei nu prea mi vine s cred c un om n toate minile ar
face asemenea glume.n orice caz,prefer gluma celeilalte alternative.

Paris i ncrucia braele,masndu-le pentru a se nclzi.Carson nchise.


- Au nceput.Nu dureaz mult.
- M inei la curent cu ceea ce vei afla?
- Desigur,domnioar Gibson.Stan se oferi s o conduc acas,dar cu jumtate
de gur.Pru uurat auzind-o c refuz.Spuse noapte bun i plec.
- Cum putem s v contactm cnd aflm ceva? ntreb Griggs n timp ce se
ndreptau ctre ieirea din cldire.
Ea i ddu numrul de acas,subliniind c nu este listat n cartea de telefoane.
-Desigur,domnioar Gibson.Faptul c ea ncuie poarta cldirii i surprinse pe
cei doi poliiti.
-Rmnei singur aici n fiecare noapte? ntreb Carson conducnd-o la maina
ei.
- Toat lumea pleac,n afar de Stan.
- Cu ce se ocup acest Stan i de cnd lucreaz la voi? Nu prea se ocup el cu
nimic,gndi Paris.Le spuse c e tehnician.
- St n timpul emisiei pentru cazurile n care ar aprea o defeciune tehnic.
Lucreaz la noi de civa ani.
- Nu nai lucreaz nimeni n schimbul de noapte?
-Ba da,Marvin.El e ngrijitorul.L-am angajat de cteva luni.
- Care e numele lui de familie?
-Nu tiu.De ce?
- Nu poi s fii niciodat prea sigur pe cei din jur,spuse Gnggs.Te nelegi bine
cu indivizii tia?Ea rse.
- Nimeni nu se nelege cu Marvin,ce-i drept,dar nu e genul de tip care s dea
telefoane de ameninare.Nu vorbete dect dac i se adreseaz cineva i cnd
vorbete parc mormie.
-i Stan?Paris se simi neloial fiind nevoit s-l vorbeasc pe la spate.Dac ar fi
fost sincer,descrierea n-ar fi sunat foarte flatant. Aa c spuse doar esenialul:
- Ne nelegem bine.Sunt sigur c nici unul dintre ei nu a dat acel telefon.
Griggs i zmbi i i nchise carneelul cu o pocnitur.
- Nu facem ru nimnui dac-i verificm i pe ei.
Cnd intr n cas,telefonul suna.Se grbi s rspund.
-Alo?
- Domnioar Gibson,ofier Griggs la telefon.
-Spunei.
-Ai ajuns cu bine?

- Da.Am dezactivat alarma.Ai aflat ceva?


- Numrul de telefon este al unei cabine telefonice de ling campusul UT.Am
trimis o main de patrul,dar nu mai era nimeni acolo.Telefonul este n faa
unei farmacii care se nchide la zece.Parcarea era goal.Aadar,ajunseser din
nou la zero.Paris sperase din tot sufletul ca numrul depistat s aparin unui tip
singuratic i trist,precum cel descris de Griggs,un suflet pierdut care o
ameninase pe ea i pe prizoniera imaginar ntr-o ncercare disperat de a
atrage atenia asupra lui.Bnuielile sumbre iniiale revenir.
- Acum ce urmeaz?
- Nu mai putem face nimic dac nu sun din nou,dei nu cred c o va face.
Probabil c a fost cineva care a vrut s v scie.Vom trimite i mine sear
maini care vor patrula n zona din jurul cabinei telefonice n cutarea
suspectului.Orict de nemulumit ar fi fost,tia c mai mult de att nu se poate
face.Le mulumi lui i partenerului su.Fcuser tot posibilul,dar Paris tot nu
putea accepta ideea c apelul lui Valentino fusese o glum proast i nu
constituia motiv de ngrijorare.Chiar i originea apelului era suspect.O
persoan care ar fi dorit s atrag atenia asupra ei ar fi lsat indicii evidente
tocmai pentru a fi cutat i gsit de poliie i poate chiar pentru a se scrie n ziar
despre el.Valentino folosise un telefon public pentru ca apelul s nu poat fi
depistat.Ca atare,nu voia s fie identificat.Gndul nu-i ddu pace cnd trecu prin
sufragerie spre dormitor.Ca de obicei cnd se ntorcea acas dup emisiune,
camerele erau ntunecate i linitite.i casele din vecintate erau la fel de
amuite i ntunecate,dar exista totui o diferen.n acele case rsunaser
rugciunile copiilor de dinainte de culcare.Soii i soiile se srutaser de noapte
bun.Unii fcusem dragoste nainte de a se nveli cu ptura, mpreau un pat,
cldura trupurilor,visele.Vieile.ntunericul era mblnzit de cteva lumini de
veghe,mici raze de confort care strluceau n camere pline de jucrii i pantofi
aruncai pe jos,mruntele accesorii ale vieii animate de familie.
Luminile de veghe din casa lui Paris nu fceau dect s accentueze ordinea
searbd din ncperi.Micrile pe care le fcea erau singurele sunete din cas.
Dormea singur.Nu c ar fi avut de ales,dar treptat se obinuise.Totui,n
noaptea aceea singurtatea era deconcertant.i motivul era apelul lui Valentino.
Avea muli ani de experien n domeniul emisiunilor de acest fel.tia s asculte
vocile,s detecteze aluziile,mesajele ascunse,s separe adevrul de minciun i
s aud dincolo de cuvinte.Putea s trag o serie de concluzii despre o persoan
doar ascultndu-i inflexiunile.O mulime de apeluri o lsaser ntr-o stare de

fericire,de nervozitate,tristee,meditaie sau chiar furie.Dar nici unul nu o


nspimntase.Pn acum.
CAPITOLUL 4
ncepea s aib crampe musculare n membre din cauz c fusese inut ntr-o
singur poziie atta timp,iar mncrimea din talp o nnebunea. O durea faa i
simea cum i se umfl.O durea tot corpul.Nenorocitul,gndi ea,incapabil s-1
blesteme cu voce tare din pricina benzii adezive de pe gur.
De ce i s-o fi prut att de deosebit?Nu c ar fi dus-o n locuri minunate i ar fi
cheltuit o grmad de bani cu ea.Nu fuseser niciodat mpreun n alt parte
dect n maghernia asta infect.
Nu tia nimic despre el -unde lucra i nici mcar nu i aflase numele.Nici din
greeal.Nu aprea nicieri n apartamentul lui,pe abonamentul la ziar sau pe
coresponden.Rmsese anonim,iar sta ar fi trebuit s fie primul indiciu c el
nu era de fapt un tip rasat i interesant,ci de-a dreptul un ciudat.A doua oar
cnd fuseser mpreun,el definise natura relaiei lor.ntocmise regulamentul de
ordine interioar,ca s spunem aa.Deschisese discuia n timp ce o ddea pe
corp cu ulei pentru copii,spernd c va obine un efect deosebit n fotografii.
- Prietena ta...cea cu care erai n seara n care te-am cunoscut...
- Melissa? ntreb ea cu o umbr de gelozie.Ce-i cu ea? Oare vrea s o invite pe
Melissa la un menage trois?
- I-ai spus despre noi?
-N-am avut ocazia.Prinii au luat-o cu ei n concediu n Frana.Nu am vzut-o i
nici nu am vorbit cu ea din seara aceea.
- Ai spus cuiva despre mine i despre ce facem noi doi aici?
- Da,sigur.Le-am spus prinilor la micul dejun.Expresia lui uluit o fcu s
chicoteasc.Continu:
-Nu,prostuule! Sigur c nu am spus nimnui.
- sta e un lucru bun.Fiind o relaie att de special,mi place s triesc cu ideea
c fiecare dintre noi este secretul cel mai bine pstrat al celuilalt.
- Chiar aa i suntem.Nici mcar nu tiu cum te cheam.
- Dar m tii pe mine.O privi adnc n ochi,cu acea privire care i amintea de
prima impresie pe care i-o fcuse: c putea s vad prin miezul fiinei ei.
Probabil i el simise aceast compatibilitate.La urma urmelor,i spusese chiar
din prima noapte c o iubete.Probabil c nu voia s dezvluie nimic despre el
din cauz c avea o soie care nu tia nimic despre hobby-ul lui.i imagina c
doamna e o puritan care nu tie dect poziia misionarului i care nu ar putea

s neleag,cu att mai puin s aprobe,nevoia lui de varietate i distracie.Poze


cu doamna Fr Numemasturbndu-se? S fim serioi.Niciodat.Probabil c nu
i dezvelise nici snii n faa camerei.n noaptea aceea felul n care fcuse
dragoste cu ea fusese deosebit de ptima.Toat fiina lui se concentra asupra
ei,nu numai camera foto.Pierduse irul partidelor de sex,dar de fiecare dat
fusese altfel i nu devenise plictisitor.Nu se mai stura de ea i i spusese acest
lucru.Era o experien flatant s fie venerat de un brbat att de rafinat,care
putea avea orice femeie din lume
.Se gndise c ar vrea ca aceste momente s nu se termine niciodat.
Dar atunci fusese atunci.Cu timpul,gelozia lui sporea,ajungnd s o irite i s i
fure plcerea de a fi cu el.Orict de bine s-ar fi simit n pat,nu merita s suporte
scandalurile lui.Se gndise s dea crile pe fa n noaptea asta,dar apoi se
rzgndise.Sigur c ar fi avut o reacie violent i se temea de un scandal,dar
mai bine rupea acum pisica.El o ateptase la locul stabilit.i,spre deosebire de
seara n care se cunoscuser,nu prea deloc linitit i relaxat.Era agitat i
nervos.n momentul n care ea se urcase n main,ncepuse scandalul.
- Ai fost cu altul,nu-i aa?Presupunea c trebuie s se simt flatat pentru gelozia
lui,dar o durea capul i nu avea chef de ceart.
- Ai un joint?Dup ce aflase c i plcea s fumeze iarb,avea totdeauna la
ndemn cte o igar.
-n torpedo.Erai trei ntr-un portigaret de piele.i aprinse una i trase adnc n
piept.
-Cel mai bun remediu pentru durerile de cap.Oft,i rezem capul de tetier
i nchise ochii.
- Cine era la?
- Care la?
- Nu m juca pe degete.Tonul lui o fcu s ridice capul.
- Ai fost deja cu altul n seara asta,nu? ntreb el strngnd minile pe volan.Nu
m mini.tiu c ai fcut sex cu altul.i simt mirosul.La nceput o surprinsese i
o enervase faptul c tia.O spionase? Dar starea ei de disconfort se transformase
rapid ntr-una de furie.Ce-i psa lui cu cine i cnd i fcea de cap?
- Uite,poate nu e cea mai bun idee s ne vedem n seara asta.Urmeaz s-mi
vin ciclul,m simt ru i nu am chef s m bat nimeni la cap.Da?
Mnia lui dispru ca prin farmec.
- mi pare ru c am ridicat vocea.Doar c...m-am gndit..
-La ce?

- C ntre noi e ceva special.Atunci ar fi trebuit s-i spun c nu mai vrea s se


ntlneasc cu el.i dduse ocazia perfect,dar ea nu profitase.n loc s spun
lucrurilor pe nume,se rstise puin la el:
- Nu-mi place s m ntrebi unde m duc,cu cine m duc i ce fac.i-aa am
parte de asta acas.Ori o lai balt,ori m duci la maina mea,spusese ea trgnd
adnc din igar.El o lsase mai moale.Cnd ajunseser la apartament era supus
i abtut.
-Vrei nite vin?
- tii c ntotdeauna vreau vin.
Era deja ameit de la iarb.Avea chef s-i fac de cap.O partid de sex,aa,de
mil,apoi i va spune c trebuie s o rreasc o vreme -citete pentru totdeauna
-i s plece dracului de acolo i s nu se mai ntoarc niciodat.Monitorul era
singura surs de lumin din ncperea cu storurile ntotdeauna lsate.Una din
pozele ei mai colorate era pe post de screen-saver.Vznd-o,ea spusese:
- ! E una din strlucirile de dup nu? Sunt o fat aa neastmprat.
Neastmprat i bun n acelai timp.i fcu cu ochiul i primi paharul cu vin
adus de el din buctrie.l bu ca pe ap,rgi sonor i i ntinse paharul gol cu
un gest impertinent prin care i cerea s-l umple din nou.
-Te pori ca o curv.i lu calm paharul din mn i l puse pe noptier.Apoi o
pocni.O pocni att de tare nct i ddura lacrimile nainte ca durere sfredelitoare
din obraz s ajung la creier.ip,dar nu fu n stare s articuleze nici o vorb.
O trnti pe pat.Ea czu ca un bolovan.Camera se nvrtea n jurul ei.Era mai
drogat dect crezuse.Se strdui s se ridice.
-Hei! Eu nu...
- Ba da.Cum s nu.O intui cu o mn n piept n timp ce cu cealalt i scotea
cureaua i i desfcea fermoarul.Apoi ncepu s-i rup hainele.Ea l zgrie pe
mini,l lovi i l njur,dar degeaba.Nu putea fi oprit
O penetr cu atta for nct ip.El i acoperi gura cu mna.
- Taci,uier el att de aproape de faa ei nct simi stropi de saliv.
l muc de degetul mare.El url i i retrase mna.
- Cretinule! strig ea.D-te jos de pe mine.Spre surprinderea ei,ncepu s rd.
- Ai czut n capcan.Chiar credeai c e pe bune? Ea ncet s se zbat.
-Poftim?
-Nu fceam dect s-i ndeplinesc fantezia de a fi violat.
-Eti nebun.
-Da?Se mpinse puternic n ea.Poi s spui cu mna pe inim c nu-i place?
-Da.Nu-mi place deloc.Iar pe tine,ticlosule,te ursc.

Asta l facu s zmbeasc,pentru c,n ciuda celor ce spunea,corpul ei vibra de


plcere.Cnd totul se termin,amndoi erau extenuai i plini de sudoare.
El i reveni primul i lu camera foto.
- Stai aa,exact aa,spuse el,fcnd prima poz.Bliul i se pru extrem de
luminos.Era evident drogat.
- Nu te mica,i spuse.Am o idee.S se mite?Era prea letargic pentru a face
orice gest.Tot corpul i zvcnea,ncepnd cu pomeii -cum le va explica
prinilor aa o vntaie?-i terminnd cu coapsele desfcute.Doamne,nc mai
avea sandalele n picioare.Ct de caraghios este!
Dar era prea obosit s le mai dea jos.n plus,el i spusese s nu se mite.
Poate aipise un minut sau dou.Cnd se trezi,el era lng ea i i strngea
ncheieturile.
- Ce-i asta?Se ridic puin i vzu c folosea o cravat ca s-i lege ncheieturile.
- Recuzit pentru fotografii.Ai fost fat rea.Trebuie s te pedepsesc.
Se ridic apoi de pe pat,i lu camera i focaliz.Situaia ncepuse s devin
sinistr.Fata avu cteva momente de luciditate.Se strdui s se ridice n capul
oaselor.
- Nu i-am spus c nu fac porcrii din astea cu legatul?
- Asta nu e porcrie,e pedeaps,spuse el absent,deplasndu-se ctre lamp.
Potrivi umbra plimbnd abajurul n diverse poziii i fcnd ca trupul ei s fie
strbtut de lumini fantomatice.Ei bine,ajunge.O va rupe definitiv cu el dup
seara asta.Fusese distractiv s pozeze pentru el i chiar incitant s-i priveasc
apoi pozele.Dar devenea prea posesiv i prea...prea de tot.
-Uite ce e,spuse ea serios,vreau s m dezlegi.Declarndu-se n cele din urm
satisfcut de iluminaie,ncepu s instaleze trepiedul.Ea abord o alt strategie i
ndulci tonul:
- Fac tot ce vrei.tii c fac orice.Trebuie doar sa ceri.Orice vrei tu.
El coatinua s rmn la fel de absent.Profit de ocazie i se tr pn la
marginea patului,calculnd distana pn la u.Cnd privi ua,observ cu
stupoare c n locul butonului de la u nu era dect un disc de aram.O strbtu
un fior de groaz.El se oprise din lucrul cu aparatul de fotografiat i,simindu-i
frica,i zmbi.
- Unde crezi c pleci?
- Vreau s m dezlegi.
- Te-ai micat i ai stricat lumina,spuse el blnd.

- Lumin pe dracu'.Plec.Zilele n care fusese majoret prur s dea rezultate.Se


smuci de pe pat cu o putere i o agilitate surprinztoare.Dar nu ajunse departe.O
prinse de pr i o trase napoi,trntind-o pe pat.
- Nu poi s m ii aici! strig ea.
- Chiar trebuia s-i bai joc, nu?
- S-mi bat joc de ce?
-De noi.
- Nu exist noi, perversule!
- M-ai nelat.Ca toate celelalte.Nu te-ai gndit c o s aflu?i eu o ascult pe
Paris Gibson.i-a dat apelul n direct.Mii de oameni au auzit cum i spuneai c
te simi sufocat de gelozia mea.
Aveai de gnd s-i urmezi sfatul i s-mi dai papucii, nu?
- O,Doamne!Se ridic deasupra ei,cu pumnii ncletai lng corp,ca i cum ar fi
fcut un efort s-i controleze mnia.Nu poi s calci oamenii n picioare i s
scapi nepedepsit.Pentru c el devenise de-a dreptul nfricotor,tcu din gur.
i fcu o serie de poze,dup care hotr s-i lege i picioarele.Se lupt din
rsputeri cu el,dar n cele din urm o lovi att de tare nct i iuir urechile.Fu
ultimul zgomot pe care l auzi.Cnd i reveni,minile i picioarele i erau legate
de rama patului,iar pe gur avea o band adeziv.Apartamentul era gol.El
plecase.Era singur i nimeni nu tia unde se afl.n orele urmtoare i
imaginase zeci de metode de evadare pe care le respinsese la fel de repede cum
i veniser n cap.Nici una nu era viabil.Nu putea dect s-l atepte s se
ntoarc cu unul din jocurile lui sexuale perverse.Doamne,gndi ea,n ce m-am
bgat?Sper c v-a plcut aceast sear de cntece de dragoste nemuritoare.Fii
alturi de mine i mine sear.V atept.Pn atunci,Paris Gibson v ureaz
noapte-bun de pe frecvena FM 101.3.Minunat.Acum n-o mai avea nici pe
Paris ca s-i in de urt.
CAPITOLUL 5
Gavin Malloy era ngrozitor de beat.Ameeala plcut provocat de tequila
ieftin nu mai era chiar att de plcut.Era prea cald pentru tequila.Ar fi trebuit
s bea numai bere,dar avusese nevoie de ceva tare n care s-i nece depresia.
Problema era c depresia nu-i trecuse deloc,i stricase seara.Butura nu fcuse
altceva dect s-l ameeasc,s-l fac s transpire i s-l ngreoeze.Privi confuz
ctre un plc de cedri i se ntreb dac va reui s ajung la ei nainte s
vomite.Probabil c nu.n plus,vzuse i un cuplu care dispruse undeva n

spatele copacilor.Dac mai fceau ceea ce era evident c voiau s fac,e sigur c
apariia lui nu le-ar cdea tocmai bine.Chicoti la acest gnd.
-Ce rzi?l ntreb noul lui prieten,dndu-i un ghiont n burt i fcnd astfel s
se verse tequila.Pe tip l chema Craig i nu mai tia cum.Oricum,chiar dac
i auzise numele de familie l uitase.Craig avea o camionet Dodge Ram,cel mai
mare model fabricat.Negru lucios.Cu toate opiunile.Super-main.Gavin,Craig
i alii zceau pe patul din spatele camionetei de cteva ore bune,ateptnd s se
ntmple ceva.Trecuser nite fete pe la ei,buser din tequila lor,le artaser
suficient de mult piele ca s-i excite,apoi plecaser promind c se vor
ntoarce.Pn acum nu se ntorseser.
- Ce-i de rs? ntreb Craig din nou.
- Nimic.M gndeam.
-La ce?La ce se gndea oare? Nu-i mai amintea.Probabil c nu era important.
- La taic-meu,rspunse n cele din urm.ntr-adevr se gndise toat ziua la tatl
lui i gndurile i reveneau ca o mncrime pe care nu putea s-o scarpine.
-Ce-i cu el?
- O s-i sar andra c am ieit n seara asta.M-a pedepsit.
- Napa.
- Te-a pedepsit? intr n vorb un altul.Da' ce,ai doipe ani?
Gavin nu i tia numele.tia doar c era un idiot cu un ten urt i cu respiraie
urt mirositoare,care se credea mult mai tare dect era de fapt.
Gavin se mutase din Houston la Austin la o sptmn de la terminarea
semestrului de primvar.i fusese greu s-i fac prieteni n perioada vacanei
de var, dar gsise un grup care l acceptase pentru c i plcea s chefuiasc la
fel de mult ca i lor.
- Ooo, lui Gavin i e fric de tticul lui, continu tipul.
- Nu mi-e fric de el.Dar n-am nici un chef de scandal.
- Nu te mai chinui atta,spuse un biat care i artase mai devreme colecia lui de
prezervative.Ateapt s se culce i iei pe furi din cas.
- Am ncercat,dar degeaba.E ca un liliac.Parc ar avea un radar n cap.
Aceast discuie nu fcea dect s-i nruteasc dispoziia.Nimic nu-1 mai
putea face s se simt bine n seara asta,nici tequila i nici fetele -n cazul
improbabil n care s-ar fi ntors.De ce i-ar pierde timpul cu nite ratai?
Se ridic n picioare cltinndu-se.
- Mai bine m car.Dac am baft,ajung acas naintea lui.E cu gagica.

Trecu printre ceilali,apoi sri din camionet.Dar calcul greit distana pn la


pmnt.Nici genunchii nu-1 mai ineau prea bine,aa c ateriz cu faa drept n
praf.Noii lui prieteni fcur haz de el.Scuturndu-se de rs,ncerc s se ridice.
Avea tricoul att de ud de transpiraie nct cnd ncerc s se scuture de praf
ls nite dungi de noroi pe piept.
- Mine noapte,le spuse prietenilor,blbnindu-se.Oare unde i-o fi lsat
maina?
-Nu uita c mine e rndul tu s aduci de but!strig Craig.
-N-am nici un sfan.
-Fur de la tac-tu.
-Nu pot.i verific sticlele.
- Ce naiba,e poliai n timpul liber?
- O s vd ce pot face,articul Gavin,ntorcndu-se n direcia vag n care i
parcase maina.
- i dac vine s te caute super-gagica?
Era dobitocul care l striga cu voce cntat.Avea un rnjet urt i vulgar.
- Ce s-i spunem? C te-ai dus acas la tticu'?
-S-o luai la frecu.Putiul enervant insist:
- Se pare c tu,spre deosebtre de noi,n-ai nici o ans n seara asta.
Unul dintre ceilali murmur:
-Tac-igura,idiotule.
- Da' las-o balt,l ngn cel cu prezervativele.
-Ce? Am fcut ceva?Craig spuse molcom:
- Tipa i-a dat papucii.
-Da? Cnd?Gavin se ndeprt,nedorind s mai aud ce se vorbea n
jurul su.i gsi maina.Oricum nu era prea greu de gsit,pentru c era cea mai
rblgit.Nu era fericitul posesor al nici unei dubie sau maini sport.Nu,nimic
de genul sta pentru Gavin Malloy.De motor nici nu putea fi vorba.Nu atta
vreme ct taic-su inea hurile.Maina lui era o mizerie.Numai bun pentru
mame cumini care-i duc bieii la fotbal.i trebuia s mai fie i recunosctor
pentru ea.Avusese parte de o predic atunci cnd i exprimase prerea proast
despre ea.
-O main nu e o jucrie,Gavin i nici un nsemn al statutului.Asta e o main
zdravn,pe care te poi bizui.n momentul n care mi vei demonstra c merii
una mai bun,o s m gndesc.Pn atunci...Bla-bla-bla.
Maina era o jale.Cnd va ncepe noul an colar,toi vor face haz pe seama
rablei.Nici cel mai tocilar dintre tocilari nu va vrea s-i mai doreasc s fie

vzut cu el.n starea n care era, n-ar fi trebuit s conduc nimic i era suficient
de treaz pentru a-i da seama de acest lucru. Se concentr foarte tare s
priveasc banda de vopsea alb din mijlocul drumului.Dar ameeala nu fcea
dect s sporeasc.Era nc la cteva blocuri distan de cas cnd fu nevoit s
trag pe dreapta,s coboare i s vomite.Vrs un torent de tequila pe stratul
ngrijit de flori al unei persoane care avea s aib o surpriz nu tocmai plcut a
doua zi de diminea.Dup aceast isprav,se urc din nou la volan i conduse
pn la casa pe care tatl su o cumprase pentru ei doi.Nu era urt.Lui Gavin
chiar i plcea.Mai ales piscina.Dar nu voia ca tatl lui s tie c i place.
Constat cu uurare c maina tatlui su nu se afla n parcare.Dar Gavin nu
excluse posibilitatea ca el s-i fi ntins o capcan,aa c se strecur n cas pe
ua din spate i se opri s asculte.Lui taic-su i-ar fi plcut la nebunie s-l
prind,ca s aib un motiv s-l pedepseasc mai mult,s-i ia celularul,
computerul,maina i s-i fac viaa mai nefericit dect era.
Asta era misiunea prinilor -s-i fac viaa de nesuportat.Bucuros c nu era
nimeni n cas,se duse n camera lui.Probabil taic-su era nc cu Liz.i-o
trgeau ca iepurii,far ndoial.N-o fcuser niciodat aici,n patul lui taic-su.
l credeau prost,prea naiv s-i nchipuie c nu fceau dragoste cnd el rmnea
peste noapte la ea.Nu i era greu s i-o imagineze pe Liz n pat.Avea un corp
super.Dar taic-su n ritual de mperechere? n nici un caz.Gavin nu i putea
imagina ceva mai de prost-gust.Cnd ajunse n dormitor,deschise computerul
nainte s aprind lumina.Viaa i se prea imposibil far computer.Oare cum
reuiser s supravieuiasc generaiile anterioare? Cea mai grea pedeaps ar fi
fost s i se interzic accesul la calculator.i verific mail-ul.Avea unul de mama
lui,pe care l terse far s-l citeasc.Orice ar fi spus,era o scuz pentru ea -iar
Gavin nu dorea s aud aa ceva.O s-i dai seama c aa e mai bine pentru toi.
Tu i viitorul tu sunt principalele noastre preocupri,Gavin.O dat obinuit cu
schimbarea...Cum s nu,mam.Cum zici tu,mam.Vrjeli,mam.
Se aez la birou i ncepu s compun un mail.Dar nu ctre mama lui.Mnia pe
care o simea pentru ea nu era nimic n comparaie cu animozitatea pe care o
simea fa de destinatarul acestui mail.Nu c i-ar fi dorit s-l trimit.i tocmai
de aceea i revrsa toat furia care l mcina de zile ntregi.
Oricum,ce te face s crezi c eti aa fierbinte? scrise el.Am vzut mai
bune.Am avut mai bune.
-Gavin?Cnd se aprinse plafoniera,Gavin aproape sri de pe scaun,nchise mailul nainte ca taic-su s poat citi ce era pe ecran.Se roti apoi cu scaun cu
tot,spernd c nu are o min vinovat.

-Ce-i?
-Am venit.
- i ce dac?
-Eti n regul?
- De ce n-a fi.Nu mai sunt un copil.
- Ai mncat ceva n seara asta?
- Da,spuse el plescind.Nite resturi de pizza nclzite la microunde.
- Doar te-am invitat la noi la mas.N-ai vrut s vii.
- O,pariez c i-am frnt inima.Cu vocea uniform i rguit pe care Gavin o
ura,Dean i spuse:
- Dac n-a fi vrut s vii,nu te-a fi chemat.Intr n camer.Gavin se
gndi:Minunat.
- Ce-ai fcut toat seara?
- Nimic.Am navigat pe net.
- Ce ai pe tricou?Rahat.Uitase de mizeria de pe tricou.Praf.i vom,probabil.
Ignornd ntrebarea,se ntoarse cu faa la calculator.
-Am treab.Taic-su l lu de umeri i l ntoarse.
- Ai ieit n ora.Maina nu e n acelai loc n care era cnd am plecat eu,iar
capota e cald.Gavin rse.
-Asta ai fcut? Ai verificat temperatura mainii mele? Vezi-i de treab,omule.
- i tu trebuie s-i vezi de program,spuse Dean pe un ton ridicat.Pui a vom i
eti beat.Ai condus beat-puteai s omori pe cineva.
- Ei bine,n-am omort pe nimeni.Aa c stai linitit i las-m n pace.
Dean ntinse mna cu palma n sus.
- D-mi cheile de la main.Gavin l privi chior.
- Dac i imaginezi c,lundu-mi cheile,o s m ii nchis aici,te neli.
Dean nu spuse nimic,rmase doar cu mna ntins.Gavin pescui cheile din
buzunarul blugilor i le ls s cad n palma tatlui su.
- Oricum ursc vechitura aia,deci nu-i mare pierdere.Taic-su i bg cheile n
buzunar,dar nu se mic din loc.Se aez pe marginea patului nefcut.
- Ce mai vrei? mri Gavin.S-mi ii o predic despre cum mi irosesc viaa?
- Crezi c mi face plcere s te pedepsesc,Gavin?
- Da,aa cred.Cred c i d o mare satisfacie s te crezi cel mai mare i cel mai
tare.i face o deosebit plcere s-mi spui unde i cu ce greesc.
- E ridicol.De ce spui asta?
- Pentru c tu n-ai fcut nimic ru n toat viaa ta.Eti Domnul Perfeciune,asta
eti.Cred c e al dracului de plictisitor s le faci pe toate bine,nu?

Fu surprins s-l vad pe taic-su zmbind.


- Sunt departe de a face lucrurile bine i foarte departe de a fi perfect.ntreab-o
pe maic-ta.i va spune ea. Dar sunt sigur c am dreptate ntr-o anumit
privin.Dean fcu o pauz i-1 privi insistent,spernd probabil c Gavin l va
ntreba despre ce e vorba.Putea s atepte mult i bine.n cele din urm spuse:
- E bine c stai cu mine.M bucur.Vreau s rmi n continuare cu mine.
- Da,da.Sunt sigur c eti ncntat de noua via.Cred c-i place la nebunie s
m ai n preajm, s te stingheresc tot timpul.
- S m stinghereti? Cu ce?
-Cu tot.Vocea i se frnse.Spera ca taic-su s nu interpreteze acest lucru drept
un semn de emoie -nu era cazul.
- V stau n cale.n calea slujbei tale noi.A relaiei tale cu Liz.
-Nu stai n calea nimnui,Gavin.Tu eti familia mea,eti fiul meu.Liz i cu mine
am fi vrut s stai cu noi n seara asta.El se bosumfl.
- La o cin romantic? Doar noi trei? Familia ta cea nou...i dup aceea...Ce
trebuia s fac atunci cnd o conduceai acas? S atept n main pn te rezolva
la un scurt?tiu imediat c exagerase.Taic-su nu era genul s-i piard capul la
mnie.Nu-i pierdea cumptul,nu ipa,nici nu btea din picior i nici nu arunca
cu lucrurile prin cas.n schimb,domnul Stpnire-de-Sine rmnea nemicat.I
se ngustau buzele iar ochii cptau luciri de oel,strpungndu-te parc pn n
strfundurile sufletului.Se pare c exista totui o limit a calmului,iar el tocmai o
depise.nc nainte de a avea timp s se gndeasc la toate acestea Dean sri n
picioare i i arse un dos de palm care i sparse buza.
-Nu vrei s te tratez ca pe un copil?n regul.Te voi trata ca pe un adult.Asta i-a
fi fcut unui adult care mi-ar fi spus aa ceva.
Gavin se lupt s-i stpneasc lacrimile.
-Te ursc.
-N-ai dect.Oricum eti legat de mine.Iei din camer,trntind ua dup el.
Gavin sri de pe scaun.Sttea n mijlocul camerei dezordonate,spumegnd de
furie i frustrare.Dndu-i totui seama c nu avea unde s fug i nici cu ce s
fug,se trnti pe pat.i terse faa de lacrimi,muci i snge.i venea s bzie.S
se ghemuiasc i s plng ca un copil.Pentru c viaa lui era de rahat.Toat.Ura
totul i pe toi.Pe taic-su.Pe maic-sa.Oraul Austin.Femeile.Prietenii lui
idioi.Maina lui urt.Cel mai mult se ura pe el.
CAPITOLUL 6

Strduindu-se s nu par ostentativ,sergentul Robert Curtis ncerca s priveasc


dincolo de lentilele ntunecate ale ochelarilor ei de soare.Nereuind dect s-i
vad propria imagine,i aduse repede un scaun.
- Scuzai-mi lipsa de maniere,domnioar Gibson.Trebuie s recunosc c sunt
impresionat de prezena dumneavoastr.Luai loc.V aduc o cafea?
- Stai linitit.Oricum,prezena mea e departe de a fi impresionant.
-Susin contrariul.Curtis lucra ca detectiv la Biroul Central de Investigaii al
Poliiei din Austin.Avea n jur de cincizeci de ani,era solid i ngrijit din cap i
pn n picioarele nclate cu cizme de cowboy,ale cror tocuri l fceau s par
cu civa centimetri mai nalt.Dei n realitate nu era mai nalt ca
Paris,rspndea n jur un aer de autoritate i ncredere.Pe cuier atrna o jachet
sport,dar el purta o cma alb ncheiat pn la ultimul nasture,cu manetele
monogramate.Pe pereii mici ai ncperii se afla o hart detaliat a statului,alta a
districtului
Travis i o diplom nrmat.
Biroul ncorporat era acoperit aproape n ntregime cu documente i
componente de calculator,dar nu arta dezordonat.Curtis se aez la birou i i
zmbi.
-Nu pot s m laud c n fiecare zi mi-ar clca pragul biroului o personalitate
radio.Cu ce v pot fi de folos?
-Nu sunt sigur c mi putei fi de folos cu ceva.Ajuns pn aici,vzndu-se n
faa unui detectiv ntr-o ncpere obscur n care fir ndoial c omul petrecea
ore n ir,curnd societatea de tot felul de ticloi,Paris ncepea s aib ndoieli
n ceea ce privea seriozitatea motivului pentru care venise.
Cele petrecute la dou noaptea artau cu totul altfel la lumina zilei.Deodat
venirea ei aici i se pru o reacie melodramatic i egoist la o fars prin telefon.
- Am anunat o urgen noaptea trecut,ncepu ea.Doi ofieri de patrul,Griggs i
Carson,au rspuns apelului meu.Am un numr de nregistrare a czului,continu
ea,dndu-i numrul lsat de Griggs.
- Ce fel de urgen,doamn Gibson?i povesti tot ce se ntmplase.El ascult cu
atenie.Expresia lui rmase deschis i preocupat.Nu se foia ca i cum ar fi
consiserat neinteresant subiectul.Dac se prefcea,era un actor bun.Cnd termin
de povestit,ea scoase o caset din poet i i-o ddu.
- M-am dus diminea la post i am fcut o copie.Nu putuse s adoarm dect n
zori.Se trezise,fcuse un du i se mbrcase,ntorcndu-se la postul de radio pe
cnd Charlie i Chad, prezentatorii emisiunii de muzic de diminea citeau
tirile de ora apte.

-Am s ascult caseta dumneavoastr,spuse Curtis.Dar acest departament


investigheaz crime,violuri,atacuri,jafuri.Ct despre telefoane de ameninare...
De ce ai venit la mine? ntreb el,desfacnd braele a neputin.
-V-am citit numele n ziarul de ieri,recunoscu ea vexat.Ceva despre o mrturie
ntr-un proces.M-am gndit c mi se va acorda mai mult atenie dac vorbesc
direct cu un detectiv dect dac m-a prezenta pur i simplu la sediu.
Acum era rndul poliistului s fie vexat.
- Probabil avei dreptate.
- Iar dac acest asculttor pune n practic ameninrile,ancheta va reveni acestui
departament,nu-i aa?Trezindu-se brusc la realitate,Curtis se ridic de pe scaun
i ncepu s-i ntrebe colegii dac nu au un casetofon la ndemn.n cteva
minute,un alt detectiv n civil apru cu un casetofon.
-Poftim.O privi curios pe Paris n timp ce i ntindea aparatul lui Curtis,al crui
brusc Mulumesc,Joe echivala clar cu,ntinde-o,Joe Cellalt se
retrase.Sergentul Curtis fusese o alegere ntmpltoare,dar acum se bucura c
venise la el.Era evident c avea influen i nu se sfia s fac uz de ea.
Curtis se ntoarse la birou i puse caseta n aparat,optindu-i:
- Vd c lumea de pe-aici a cam aflat cine eti.Poate,se gndi Paris.Sau poate c
detectivul se ntreba pur i simplu de ce nu i scosese ochelarii de soare.Nu se
poate spune c era prea mult lumin de zi.Din contr,era o ncpere fr
geamuri.El i Anderson presupuneau probabil c purta ochelarii de soare cum i
poart vedetele,ca s-i ascund identitatea n public.Nu le-ar fi trecut niciodat
prin cap c i purta ca s se nchid n sine.
- Hai s vedem ce e cu domnul...cum i zicea? Valentino? S-l ascultm,spuse
Curtis apsnd butonul PLAY.Aici Paris. Bun Paris.Aici Valentino.
Dup terminarea nregistrriiCurtis czu pe gnduri i o ntreb dac poate s o
mai ruleze o dat.Fr s atepte aprobarea,derul caseta ncruntat,rotind pe
deget inelul de promoie.La sfritul casetei, ea ntreb:
- Ce prere ai,sergent?Am avut o reacie exagerat?El puse la rndul su o
ntrebare:
- Ai ncercat s suni la numrul acela?
- Am fost att de nmrmurit nct nu mi-a trecut prin cap s sun imediat.
Probabil c ar fi trebuit s o fac.El i spulber ngrijorarea printr-un gest al
minii.
- Probabil c oricum n-ar fi rspuns.
- Nu a rspuns nici cnd a sunat Carson mai trziu.Nu are nici csu vocal.
Doar o serie de apeluri la care nu a rspuns nimeni.

- Deci numrul de identificare al apelantului era de la un telefon public?


- Sunt sigur c detaliile se gsesc n raport,ns Griggs mi-a spus c o main de
patrulare din zon a fost trimis pentru a verifica respectiva cabin telefonic.
Dar dup jumtate de or sau mai mult,cnd a ajuns maina,nu mai era nimeni.
- Cineva trebuie s-l fi vzut la cabin.Poliitii au ntrebat persoanele din jur?
- Nu era nimeni n zon.Griggs spune c la sosirea mainii de poliie nu au gsit
pe nimeni.Se ridic i se ntinse dup jachet.
-Ce putem face?
- Putem ncepe prin a ncerca s stabilim dac e pe bune sau dac e doar un icnit
care ncearc s atrag atenia celebritii lui preferate.O conduse prin labirintul
de birouri ctre uile duble prin care intrase la Criminalistic.
- i cum putem afla?
- Vom consulta un specialist n materie.
Chiar n momentul n care Dean ieea din cas,Liz sun de la aeroportul din
Houston.
- Ai ajuns deja la Houston?
- Cursa mea de la Austin a fost la ase i jumtate.
-Oribil.
- Spune-mi...Dup o scurt pauz,ntreb:Ce s-a ntmplat cu Gavin cnd ai
ajuns acas azi-noapte?
- Arsenalul obinuit...atac,contraatac,victorii i pierderi,i trecu receptorul ntre
brbie i umr i i turn un pahar de suc de portocale.Sttuse treaz ore n ir
noaptea trecut i cnd n cele din urm adormise,nu 1-ai fi trezit nici cu tunul.
Ceasul detepttor suna de jumtate de or cnd reuise s se trezeasc.Nu
avusese timp s-i bea cafeaua de diminea.
- Mcar era acas cnd ai ajuns,spuse Liz.Te-a ascultat.Nedorind s-i
aminteasc discuia cu Gavin,Dean schimb subiectul:
- La ce or ai prima ntrevedere la Chicago?
- De ndat ce ajung la hotel.Sper ca O'Hare s nu fie prea aglomerat i s ies
repede din aeroport.Cum e programul tu de azi?Dean i nir activitile
programate,apoi i luar rmas-bun.
-Te iubesc,spuse ea.
-i eu.Dup ce nchise,Dean nclin capul,nchise ochii i se lovi n frunte,
destul de tare,cu receptorul,ca un gest de autoflagelare n chip de peniten.

n loc ca telefonul ei s-1 fi nveselit,l scosese din srite.Unde mai pui cldura
insuportabil i traficul de or de vrf din Austin... Ajunse la birou n
cincisprezece minute, ntr-o stare de nervozitate accentuat.
-Bun dimineaa,domnioar Lester.Am vreun mesaj?Dean mprea aceeai
secretar cu ali colegi.Era competent.i prietenoas.n prima lui zi de serviciu,
ea l informase c este divorat,c are dou fete i c poate s i spun pe nume.
Dac nu-1 nela privirea,din momentul sosirii lui decolteul secretarei ncepuse
s coboare,iar fustele s se scurteze.Aceast reducere treptat a materialelor
textile putea fi legat de temperatura n cretere,dar Dean se ndoia.Pentru
siguran,se limitase la a i se adresa cu domnioar Lester.
-Ai mesajele pe birou i cafeaua e n filtru.Cnd e gata,i aduc o ceac.
Adusul cafelei nu figura pe fia postului,dar n dimineaa aceea Dean profit de
ocazie.
-Grozav! Mulumesc.Se duse n birou i nchise ua,punnd capt unei eventuale
prelungiri a conversaiei.i ag haina n cuier,i slbi nodul de la cravat i i
deschise ultimul nasture de la cma.Se aez la birou i frunzri mesajele,
bucuros s vad c nu era nici unul urgent.Avu nevoie de cteva minute ca s-i
revin.Roti scaunul i potrivi jaluzelele aa nct s poat vedea afar.Lumina
soarelui era orbitoare,dar nu din cauza asta i aps el degetele pe ochi,
plimbndu-i apoi ncet minile peste fa.Ce s fac cu Gavin?De cte ori s-1
mai pedepseasc?Cte distracii s-i mai taie?Cte scene de genul celei de azinoapte mai puteau suporta? Asemenea certuri spau ntre ei prpstii ce aveau s
devin de netrecut.Ce relaie ar putea supravieui unui asemenea tip de atac?
Regreta nespus c l lovise,nu c Gavin n-ar fi meritat.Dar n-ar fi trebuit s-l
loveasc.El era cel matur i ar fi trebuit s se poarte ca atare.n schimb,reacia
lui fusese adolescentin.i periculoas.Pierderea controlului putea duce la un
adevrat dezastru.Iar el tia cel mai bine ce nseamn aa ceva.
n plus,i dorea s fie un model demn de urmat pentru Gavin.Nu voia s-i in
predici,doar s-i dea un exemplu bun.Iar noaptea trecut fcuse exact opusul i
acum i prea foarte ru.i trecu mna prin pr i se ntreb de ce dureaz aa de
mult fcutul cafelei.S-l trimit pe Gavin la mama lui?
- Nu e o alegere bun,spuse cu voce tare.n nici un caz.Din mai multe motive,
printre care i acela c ar fi nclcat acordul stabilit de el i Patricia n legtur
cu fiul lor,dar mai ales pentru c lui Dean Malloy nu-i plcea s se dea btut.n
nici o privin.Nu arunca prosopul dect cnd era absolut necesar.
Gavin i spusese -mai degrab l acuzase -c are ntotdeauna dreptate.Spusese c
trebuie s fie al dracului de plictisitor s aib tot timpul dreptate.Nici pomeneal,

Gavin,se gndise Dean cu cinism.Nu i se prea c are dreptate n nici o privin.


n nici un caz n privina propriului fiu.i nici a lui Liz.Ct mai putea amna
gestul care s clarifice relaia?
-Doctor Malloy?Creznd c domnioara Lester venea cu mult ateptata cafea,
rmase cu spatele la u.
- Las-o pe birou,te rog.
- Cineva vrea s v vad.Dean i roti scaunul.
- Sergentul Curtis de la Criminalistic.Pot s-l poftesc nuntru?
-Desigur.Nu avusese de-a face cu detectivul dect o singur dat,dar i se prea
c este un tip integru.tia c muncete din greu i c este un membru respectat al
poliiei din Austin.Se ridic s-l primeasc.
-Bun dimineaa,sergent Curtis.
- Doar Curtis.Aa mi spun toi.Preferi s m adresez cu doctore sau cu
locotenente?
- Ce-ar fi s-mi spui Dean?Se ntlnir n mijlocul biroului i i strnser
minile.
- E un moment nepotrivit? ntreb Curtis.mi cer scuze c vin neanunat,dar s-ar
putea s fie vorba de ceva important.
- Nici o problem.Acum vine i cafeaua.
- Mai este cineva cu mine.Curtis se post n prag i fcu semn cuiva s intre.
Cu toate c purta ochelarii de soare,Paris se temu c expresia ei era la fel de
sugestiv ca i cea a lui Dean.El prea la fel de stupefiat cum fusese ea n urm
cu cteva momente,cnd i citise numele pe ua biroului n care tocmai urma s
intre,neprevenit i fr nici un fel de sprijin,incapabil acum s evite ceea ce nu
mai putea fi evitat.O privi fix cteva secunde nainte de a bigui un Paris?
ovielnic.Curtis i privi pe amndoi aproape la fel de surprins
-S aduc mai multe ceti,doctor Malloy? ntreb secretara.Dean nu i lu ochii
de la Paris cnd rspunse:
-Te rog,domnioar Lester.Secretara se retrase,lsndu-i pe cei trei mpietrii, ca
nite actori care i uitaser replicile.n cele din urm Curtis o lu de bra i o
determin s nainteze.Ea intr fr tragere de inim n spaiul ce-i aparinea lui
Dean.i ca orice spaiu care i aparinea,era dominat de Dean.Nu doar fizic,cu
nlimea i umerii lui lai,ci i cu fora personalitii sale.Se simea imediat c
era un om cu principii i convingeri de nestrmutat.Putea fi cel mai bun aliat i
cel mai de temut adversar.Iar Paris l cunoscuse n ambele ipostaze.

Gtlejul i se strnse,ca i cum toate vasele sanguine de la inim convergeau


acolo.Oxigenul din camer era insuficient.Respira greu,ncercnd n acelai timp
s par degajat.Nici Dean nu era ntr-o poziie mai bun.Cnd deveni evident
c ocul l lsase far maniere,Curtis i facu semn lui Paris s ia loc,fapt care l
trezi pe Dean din uluire.
- Da,da,stai jos.Amndoi.n timp ce se aezau,Curtis spuse:
-Nu sunt detectiv degeaba.Voi doi v cunoatei.Ea i ctiga existena cu
vocea,dar de data aceasta o prsise.l ls pe Dean s dea explicaiile de
rigoare.
- De la Houston,spuse el.Acum muli ani.Eu lucram la poliie,iar Paris...
El o privi ntrebtor,oblignd-o astfel s dea ea explicaia.
- Eu lucram ca reporter la un post de televiziune.Curtis ridic surprins din
sprncene.
- Televiziune?Credeam c ai lucrat la radio ntotdeauna.Paris l privi pe Dean,
apoi cltin din cap.
- M-am mutat de la TV la radio.Curtis murmur o aprobare i spuse c nelege
de ce,dar era evident c nu nelege nimic.
- Scuzai-m,spuse domnioara Lester punnd o tav pe biroul lui Dean.Vrea
cineva zahr sau frica?Refuzar cu toii.Umplu trei cni dintr-un ibric de inox,
apoi l ntreb pe Dean dac mai este nevoie de ceva.El ddu din cap i i
mulumi.Curtis o privi ieind pe u,apoi remarc:
- Sunt impresionat.La Criminalistic nu prea se practic treaba cu asistentele
personale.
- Poftim? ntreb Dean nedumerit,privind n direcia uii.A,domnioara Lester..
Nu e asistenta mea personala.E doar...e foarte eficient.Aa se poart cu toat
lumea de aici.De aici se referea la anexa de lng cldirea principala a sediului
politiei,la care se ajungea printr-o parcare subteran comun -drumul pe care
veniser ea i Curtis.Detectivul nu pru prea convins de explicaia lui Dean cu
privire la secretara,ca i Paris de altfel,dar nu mai fcu nici un comentariu.
Paris i puse palmele pe cana fierbinte,recunosctoare pentru cldura pe care o
primea.Dean lu o nghiitur de cafea,arzndu-i probabil limba.Curtis spuse:
- Habar nu aveam c voi reuni doi vechi prieteni.
- Paris nu tia c m-am transferat aici,spuse Dean,privind-o.i dac tia...
- Nu tiam.Credeam c eti tot n Houston.
-Nu.
-Hmm.Curtis umplu golul din conversaie:

- nainte ca domnul Malloy s lucreze cu noi,colaboram cu civili.Dar era nevoie


de mult vreme de un psiholog cu experien i pregtire specializat.Aa c,
dup ce s-a aprobat nfiinarea postului,am avut norocul de a-l angaja pe domnul
Malloy.
- Interesant,spuse ea zmbind.Dup o nou perioad de tcere,Dean i drese
glasul i i se adres detectivului:
- Ai pomenit de un subiect care ar putea fi important.Curtis i cut o poziie
mai confortabil pe scaun.
- Cunoatei emisiunea radio a domnioarei Gibson?
-O ascult n fiecare noapte. Paris tresri i se uit surprins la Dean.Privirile li se
ntlnir pre de cteva clipe.
-Atunci tii c este n dialog cu asculttorii, spuse detectivul.Noaptea trecut a
primit un apel care a pus-o pe gnduri.i nu fr motiv.
Curtis continu s povesteasc despre apelul lui Valentino,apoi ncheie spunnd:
- M gndeam c,dup ce asculi caseta,ne poi da o prere de expert.
- Cu plcere.Hai s-o ascultm.
Curtis adusese cu el casetofonul.l puse pe birou,derul banda i,dup cteva
porniri nereuite pentru care i ceru scuze,vocea lui Paris umplu linitea din
jur.Sunt Paris. Ea cunotea convorbirea pe de rost.Ascultnd,Paris privea n
cana de cafea i l observa pe Dean cu coada ochiului.Pri din el.El ntreg.i
privi pe furi minile ce se odihneau pe marginea biroului.i freca ncet
degetele mari i acest gest,doar el,fcu s se strng stomacul.Nu i permise s-i
priveasc faa dect o singur dat.El se uita n gol,dar i simise privirea i se
ntorsese ctre ea.Ochii lui nc o fceau s se simt ca un fluture ntr-un
insectar.
Odat,cu muli ani n urm,o tulbura s fie privit cu o asemenea intensitate.
Acum nu o fcea dect s-i aminteasc lucruri de mult uitate,readucnd la via
senzaii i sentimente pe care ncercase s le ngroape i pe care,pn n urm cu
cteva minute,le credea disprute.Privi iar n cana de cafea.
La sfritul casetei,Dean ntreb dac poate face o copie.
- Desigur,rspunse Curtis.Dean scoase caseta i prsi biroul suficient de mult
ct s-i ncredineze domnioarei Lester aceast sarcin.Cnd se ntoarse,Curtis
spuse:
- Aadar,nu crezi c tipul e doar un individ pus pe otii?
- Vreau s ascult nregistrarea de mai multe ori,dar prima mea impresie este cel
puin ngrijortoare.Ai mai primit asemenea apeluri,Paris?Ea neg dnd din cap.

- Am avut asculttori care-mi spuneau c vd OZN-uri,c descoper conspiraii


sau c au azbest n pod.ntr-o noapte m-a sunat o femeie care mi-a spus c are
un arpe n cad i m-a ntrebat cum s afle dac este veninos.Primesc cel puin
o propunere de cstorie n fiecare sptmn.Mi s-a oferit o donaie de sperm.
Sute de propuneri obscene.Dar nimic de genul sta. E... altfel.
- Dei te-a mai sunat nainte.
- Un tip care i d numele Valentino sun din cnd n cnd.Cred c e acelai
individ,dar nu bag mna n foc.
- Crezi c este o persoan cunoscut? Paris ezit nainte de a rspunde.
- Sincer? N-am putut s dorm azi-noapte gndindu-m la asta.Dar nu recunosc
vocea i cred c a recunoate-o dac ar fi cineva cunoscut.
- Da,tu ai ureche bun,spuse Dean gnditor.Dar mi se pare c ncearc s-i
modifice vocea.
- i mie.
- Prin urmare,ar putea fi o persoan cunoscut.
- Posibil.Dar nu m pot gndi la nimeni care s-mi joace o asemenea fest
oribil.
- Ai suprat recent pe cineva?
-Nu.
- Ai avut vreo discuie aprins?
- Nu mi amintesc un astfel de incident
- Ai spus ceva jignitor? Unui coleg,chelner,vnztor...
-Nu,l ntrerupse busc Paris.Nu obinuiesc s jignesc pe nimeni.
Ignorndu-i ritarea,el continu:
-Te-ai certat cu prietenul?Ai pus capt unei relaii?Ai frnt inima cuiva?
Ea l privi fix cteva clipe,apoi ddu din cap.Ca arbitru ntr-un conflict pe care
nu-1 nelegea,Curtis tui uor.
-Nite nou-venii,Griggs i Carson,s-au ocupat de asta azi-noapte,i spuse lui
Dean.Urma s verifice personalul de la radio n dimineaa asta.Voi vorbi cu ei
imediat,s vd dac au aflat ceva.nainte ca ea s poat protesta -i cum ar fi
putut protesta? -,Curtis i scoase telefonul mobil din etuiul de la bru i prsi
ncperea.n loc s-i nclzeasc minile,cana de cafea se rcise la atingerea lor.
Se aplec i o puse pe marginea biroului,acordnd cnii i marginii biroului mult
mai mult atenie dect ar fi meritat.Neputnd s mai evite contactul direct,l
privi.
- Nu am pus nimic la cale,Dean.Cnd am venit n dimineaa asta,habar
n-aveam...nu tiam c eti n Austin.

- i-a fi spus la nmormntarea lui Jack.N-ai vrut s vorbeti cu mine.


- Nu,n-am vrut.
- De ce?
-Nu s-ar fi cuvenit.Aplecndu-se ctre ea,i opti ncet,dar mnios:
- Dup apte ani? Jack fusese primul care spusese c nimeni nu l putea nelege
pe Dean aa ca Paris.Era singura n faa creia lsa garda.Continu pe acelai
ton:
- Credeam c ochelarii de soare sunt doar pentru nmormntare.Mai ai...
- N-am de gnd s vorbesc despre asta,Dean.A pleca dac a putea.Dac a fi
tiut la cine m aduce sergentul Curtis...
- Ai fi dat bir cu fugiii.sta e modul tu de operare,nu? nainte de a-i rspunde,
Curtis se ntoarse.
- l verific pe ngrijitor,Marvin Patterson.Nimic interesant pn acum.Se pare c
a aprut o confuzie pe care trebuie s o rezolve...Stan Crenshaw...E vr cu
patronul postului de radio? ntreb Curtis dup o pauz.
-E nepotul lui Wilkins Crenshaw.
-Nepotisme,hm?
- Ca s fii sigur,spuse ea candid,Stan nu face mare lucru i ce face face prost.
Lenea lui proverbial i irit pe toi colegii,dar pe plan profesional ne nelegem
bine.Oricum,nici el,nici Marvin nu ar fi putut s o fac.Erau amndoi n cldire.
- Nu se tie niciodat...acum tehnica este att de performant.Specialistul nostru
n electronic verific toate posibilitile.De asemenea,am oameni care verific
farmacia din apropierea creia s-a dat telefonul.Nu putem ti dac este un
angajat sau un client care a fcut o fixaie pentru tine...Nu avem nici certitudinea
unei crime.Doar o ameninare.
-Una serioas.
- ntr-adevr,conchise detectivul,ngndurat.Valentino a spus c femeia vorbise
cu tine n emisiune.i aminteti o convorbire de genul celei descrise de el?
- Din pcate nu.Dei ar trebui s fie una recent i este una n direct -ceea ce
ngusteaz cmpul posibilitilor.Dar eu n-a fi spus niciodat nimnui s dea
papucii cuiva.
- Putea s mint despre asta,spuse Dean.Apelul de la prietena lui ar putea s fie o
invenie care s justifice,att fa de alii,ct i fa de sine nsui,ceea ce vrea
s-i fac.Era o presupunere sumbr.n timpul tcerii care urm,domnioara
Lester se ntoarse cu caseta original i copia cerut.Dean o rul din nou.
- Ceva m deranjeaz,spuse el.Se refer la fete,nu la femei.
- Diminueaz statutul femeii,remarc Curtis.

- n ochii lui,da.Avem deci un indiciu privitor la ce se petrece m mintea lui.E


clar c nu are ncredere n femei i le urte.Dac ar trebui s-i fac un profil doar
pe baza acestei nregistrri,a spune c e un violator care vrea s se rzbune pe
femei
-Are ceva cu femeile n general, din cauza unor nedrepti reale sau imaginare.
- O motivaie periculoas, spuse Dean.Sexul este metoda lui de pedeaps.
Probabil violurile brutale.Dac vrea s-i fac victima s sufere,cum i-a spus lui
Paris,atunci nu va sta pe gnduri s o ucid.Buzele lui se subiar ntr-un gest
care exprima sentimentul tuturor celor din camer.Continu:
- nc ceva,singurul alt nume Valentino de care am auzit este Rudolf Valentino.
- Starul din filmele mute,spuse Paris.
- Corect.Iar filmul cel mai cunoscut al su este eicul.
- n care rpete i seduce o tnr femeie.Paris tia filmul.l vzuse cu Jack la
un festival de filme vechi.Crezi c de aceea folosete acest nume?
- S-ar putea s fie o coinciden,dar nu pot s-o categorisesc ca atare,spuse Dean
i,dup ce czu pe gnduri o clip,continu:De fapt,Curtis,n-am s privesc nimic
din toate astea cu superficialitate.i sugerez s iei ameninarea drept una foarte
real.Detectivul aprob printr-un gest al capului.
- Din nefericire sunt de aceeai prere.
- A dori s lucrez cu tine la caz.
- M bucur.Vom lua n serios ameninarea lui Valentino pn se va dovedi a fi o
glum proast.
- Sau se va dovedi adevrat,adug Paris ncet.
CAPITOLUL 7
Judectorul Kemp admise cererea avocatului aprrii i i acord o pauz de
jumtate de or pentru a se consulta cu clientul su,n sperana acceptrii unei
negocieri a pedepsei care s pun capt procesului i s elibereze dup-amiaza
judectorului.i folosi jumtatea de or pentru a se retrage n oficiu i a-i tia
prul din nas cu o forfecu de argint,privind ntr-o oglind care mrea de cinci
ori imaginea real.n orice caz,o ndeletnicire delicat.Sunetul telefonului mobil
l sperie i aproape se nep cu forfecua n nas.Puin iritat,rspunse la apelul
soiei sale.
- Janey nu e n camera ei,spuse ea fr preambul.Nu a fost toat noaptea.
- Mi-ai spus c e acas cnd am ajuns.
- Credeam c e pentru c auzeam radioul de la ea din camer.De diminea nc
mergea.Mi s-a prut ciudat,pentru c ea se scoal trziu,dar m-am gndit c

poate a adormit cu el deschis.Am btut la u pe la 10.Voiam s o duc la


ceainrie s lum prnzul.Am fost mpreun acolo sptmna trecut i am
mncat un gazpacho excepional.
- Marian,sunt n pauz.Ea continu:
- Nu mi-a rspuns.La unsprezece far un sfert m-am hotrt s intru i s o
trezesc.Camera era goal i patul fcut.Maina ei nu e n garaj i servitorii nu au
vzut-o.
- Poate s-a sculat devreme,i-a fcut patul i a plecat.
- i poate o s cad cerul n dup-amiaza asta.Avea dreptate.Era o presupunere
absurd.Janey nu i fcuse patul n viaa ei.Refuzul ei de a-i face patul fusese
unul din motivele pentru care fusese trimis acas din tabr singura dat cnd
ei i ignoraser protestele i insistaser s mearg.
- Cnd ai vzut-o ultima dat?
- Ieri dup-amiaz,rspunse Marian.A stat cu orele la piscin.Am convins-o s
vin nuntru.O s-i strice pielea.Refuz s se dea cu creme de protecie.Am
ncercat s-o conving dar nu m ascult.Spune c protecia solar e cel mai stupid
lucru de pe lume,pentru c dac nu vrei s te bronzezi nu stai la soare.i,Baird
cred c ar trebui s-i spui cte ceva despre statul la soare fr sutien.tiu c e,n
curtea ei,dar sunt muncitori prin jur i nu mi-ar plcea s tiu c au parte de un
spectacol nud pe gratis.Ca s nu mai vorbim c poart slip tanga care, pe lng
c e dizgraios i total nefeminin mai e i ngrozitor de incomod.Se opri o
clip,doar ca s continue cu fore proaspete:
- Oricum,ieri la prnz am convins-o s intre n cas.I-am amintit c trebuie s
mergem la festivitate i c ea e pedepsit i trebuie s rmn n cas.A luat-o la
fug pe scri n sus fr s-mi vorbeasc,a trntit ua i a ncuiat-o.Se pare c a
plecat dup noi i de atunci nu a mai venit.El nu observase c maina lui Janey
lipsea fiindc i-o lsase pe a lui n faa casei peste noapte,nu o parcase n
garaj.Data viitoare cnd o va pedepsi pe Janey i va confisca i cheile de la
main.Nu c asta ar opri-o s se furieze afar din cas i s se ntlneasc cu
primitivii ei prieteni,a cror influen era fr ndoial motivul
comportamentului ei tembel.
- Ai ncercat pe mobil?
- Intr csua vocal.Am lsat o sumedenie de mesaje.
- Ai vorbit cu prietenii ei?
- Cu civa,dar nici unul nu a vzut-o azi-noapte.Probabil c mint ca s o
acopere.
- i gsca aia de Melissa?

- E n Europa cu prinii.Secretara lui btu uor la u,apoi bg capul i-1


anun c toat lumea s-a ntors n sala de judecat.
- Ascult,Marian,sunt sigur c ne pedepsete pentru c i noi am pedepsit-o.Vrea
s te sperie i se pare c a reuit.O s apar.Nu e prima dat cnd pleac noaptea
de-acas.Ultima dat cnd plecase noaptea de acas era ct pe-aci s fie arestat
pentru comportament indecent n public.Ea,mpreun cu nite prieteni,
monopolizaser piscina exterioar a unui hotel.Clienii hotelului se plnseser c
fac mult zgomot.Cnd ofierii de paz veniser s verifice,descoperiser mai
muli tineri,care mai mbrcai,care mai dezbrcai,care mai bei,care mai treji,
angajai n tot felul de activiti sexuale.Fiica lui se numra printre cei bei.n
orice caz,era cea mai goal,dup spusele poliistului din Austin care o pescuise
din ap i o desprise de tnrul cu care era cuplat.
O nvelise ntr-o ptur nainte s-o aduc acas i nu la nchisoare.i fcuse o
favoare judectorului,nu ca ar fi dorit s fie drgu cu tnra care l njura de
mama focului cnd o lsasem pragul casei prinilor.Ofierul primise o
mulumire n valoare de o sut de dolari,care implica tacit promisiunea lui de a o
exclude pe Janey din raportul oficial..
- Bine c nu au aflat reporterii de povestea aia,spuse Marian acum,citind
gndurile judectorului.i nchipui ct ar fi avut de suferit reputaia ta? Ce vei
face,Baird? suspin ea delicat,pasndu-i ntr-un mod ct de poate de elegant
problema.
- Sunt la tribunal toat ziua.N-am timp s m ocup de Janey.
- S nu crezi c o s m plimb prin tot Austin-ul cu maina ca un hingher.n
plus,tu eti cel cu relaii.i cu suta de dolari,gndi el amrt.n ultimii ani
aruncase cu bancnote de o sut pentru a se asigura c aventurile fiicei lui nu vor
fi fcute publice.
- S vd ce pot s fac,mormi el.Dar cnd va aprea -cum sunt sigur c o va face
-nu uita s m anuni.mi pun pagerul pe vibraii dac sunt n edin.Trimite trei
de trei.Atunci o s tiu c e acas i nu o s mai pierd timpul nimnui.
- Mulumesc,drag.tiam c pot s m bazez pe tine.
Curtis l invit pe Dean la prnz i el accept,dar far s-i fac iluzii.tia c
detectivul va dori s afle mai multe informaii despre Paris.Nu l putea acuza de
curiozitate,mai ales dup cele petrecute n biroul su.Nu avea s-i ofere nici o
informaie n plus fa de cele pe care le-ar putea gsi ntr-o biografie oficial,
dar voia s-l vad cum lucreaz.Coborau scrile din faa cldirii cnd Curtis fu

strigat de,cineva din spate.Tnrul poliist n uniform care strigase dup el ie i


pe uile de sticl ale cldirii.Se scuz,abia rsuflnd din pricina efortului.
- mi cer scuze c v rein,sergent Curtis.
- Mergeam la mas.l cunoti pe doctorul Malloy?
- Doar dup reputaie.Sunt printre ultimii care v ureaz bun-venit n rndurile
poliiei din Austin.Eddie Griggs.ntinse mna.mi face plcere s v cunosc,
domnule.
- Mulumesc,rspunse Dean strngndu-i mna.Voi doi vedei-v de treab,v
atept aici.
- Cred c sergentul Curtis ar dori ca i dumneavoastr s aflai,mai ales c acum
lucrai cu el la cazul n care este implicat Paris Gibson.Despre asta e vorba.M
rog,cam despre asta.
- Hai s trecem la umbr,suger Curtis.Se mutar cu toii n umbra cldirii.Dei
mainile vjiau pe oseaua interstatal 35,Griggs reui s se fac auzit.
- Ai cerut lista cu persoanele date disprute? l ntreb pe Curtis.
- Da,aa e.
- Ei bine...judectorul Baird Kemp?
-Ce-i cu el?
- Are o fiic.Elev de liceu.O nebunatic.Din cnd n cnd o cam face lat.
Poliitii de noapte o cunosc bine.Privi mprejur pentru a se asigura c nimeni
nu-1 aude.
- Judectorul e foarte generos cu oricine o aduce acas,o scap de nchisoare i
nu-i pomenete numele n media.
-neleg,spuse detectivul.
- Azi,continu Griggs,judectorul a apelat la prietenii lui din poliie.Se pare c
Janey -aa o cheam -nu a venit azi-noapte acas.Judectorul a promis c va fi
foarte generos cu oricine o aduce acas.Dean nu-1 cunoscuse pe judector,dar l
tia dup nume.Una dintre primele sale misiuni fusese s conving un deinut s
ajute poliia s-l prind pe partenerul lui ntr-ale infraciunilor,care,prin
comparaie,era mult mai periculos i se afla n libertate.Deinutul refuzase s
coopereze.
-Nu le dau nimic,omule.Le spre deosebire de v, pentru c Dean se aliase
cu deinutul, i devenise prieten i confident. Poliistul cel bun.
- M-au tras pe sfoar la proces.M-au tras pe sfoar! spusese deinutul.nelegi ce
zic? Judectorul a influenat juraii.Dobitoc nfumurat!
Prerea lui despre acest judector nu diferea de cea a majoritii irdractorilor
condamnai.Nu aveau nimic bun de spus despre indvizii ta rotoare,cu un gest al

ciocnelului de lemn,le pecetluiau soarta.n cele din urm Dean obinuse


informaiile care duseser la arestarea partenerului,dar omul i meninuse
prerea proast despre judectorul Kemp i,pe baza spuselor lui Griggs,Dean se
gndi c era o prere ce putea fi justificat.Curtis spuse:
- Numai n districtul sta e posibil s fie sute de adolesceni care nu au ajuns azinoapte acas i despre care prinii lor nu tiu nimic.Dean se gndi la putiul lui
care o alarmase pe maic-sa de mai multe ori cnd nu se ntorsese acas noaptea.
- Sunt de acord.E prea devreme s tragem concluzii cu privire la ftuca asta,mai
ales dac se poart aa n mod curent.
- Judectorul Kemp ar face ca toi dracii dac cererea lui special ar deveni
subiect de discute pe la toate seciile,remarc Curtis dispreuitor.Dar mulumesc
pentru informaie,Griggs.Ai fost eficient.Cum de ai ajuns la birou aa devreme?
- Fac ore suplimentare.i, n plus,a vrea s-o ajut pe Paris Gibson.Prea foarte
afectat azi-noapte.
- Sunt sigur c va aprecia eficiena ta.Remarca lui Curtis avea dublu neles.
Observase acelai lucru ca i Dean - putiul se ndrgostise de Paris.
- Hai s-i mai lsm domnioarei Kemp cteva ore s se trezeasc i s ajung
acas nainte s facem vreo legtur cu apelul acela,spuse Curtis.
- Da,s trii.Poft bun.Tnrul poliist se purta ca la carte,i Curtis mai c se
atept s-l vad salutnd militrete.Curtis o lu nainte pe trotuar,dar Dean
rmase n urm,simind c Griggs ar vrea s spun ceva.Dac o privea pe Paris
voia s tie ce anume.
- Scuz-m,Griggs,dac ceva nu-i d pace,te ascult.
Era clar c novicele nu voia s enerveze un detectiv cu rang de ofier,dar i plin
de decoraii i cu titlu de doctor.Dar pru uurat la auzul invitaiei lui Dean.
- Tipa asta caut belelele cu lumnarea,spuse el cobornd tonul ctre o nuan
confidenial.Unul din agenii notri de la narcotice care lucreaz sub acoperire
la liceu...zice c arat beton i tie meserie.Zice c 1-a vrjit de aproape a uitat
c e poliist.Urechile lui Griggs se nroiser.Ca toat faa de altfel.Spernd s-l
liniteasc pe tnr,Dean coment:
- Nu-mi place deloc cnd se ntmpl aa ceva.De-aia nu lucrez niciodat sub
acoperire.Griggs zmbi,uurat s afle c interlocutorul su este i el om ca toi
oamenii.
- Da,bine,ce vreau s spun este c s-ar putea ca tipa s se fi pus singur ntr-o
situaie din care s-ar putea s nu ias bine.
- A flirtat cu pericolul i a obinut mai mult dect ceruse? ntreb Curtis.

- Ceva de genul sta.Face ce vrea,cnd vrea i nu d socoteal nimnui.Nici


mcar prinilor.Candidata perfect la un medicament neortodox strecurat n
butur.Asta dac nu-1 ia de bunvoie.Dac 1-a cunoscut pe Valentino i el a
rpit-o ntr-adevr,nimeni nu s-ar prinde o bun perioad de timp.i asta ar putea
fi foarte ru.Curtis ntreb dac Janey Kemp fusese cutat n locurile pe care
obinuia s le frecventeze.
-Da,la sugestia judectorului.Discret,bineneles.Nite ofieri de informai i
poliiti de patrul.Dar e var, aa c membrii Sex Club se ntlnesc n aer liber,
iar locul de ntlnire se schimb des pentru ca prinii i poliitii sub acoperire..
-Sex Club?Dean l privi ntrebtor pe Curtis,dar acesta ridica din umeri.Amndoi
l privir pe Griggs.Devenit nervos,tnrul poliist se balansa de pe un picior pe
altul
-Nu tii despre Sex Club?
Paris ajunse acas extenuat.n mod normal,era ora la care abia se trezea.De
obicei lua micul dejun cnd ceilali luau prnzul.Astzi i modificase
programul.Dac nu apuca s doarm cteva ore dup-amiaza,avea s fie
terminat la emisiune.Dar dup ntlnirea neateptat cu Dean,era puin probabil
s reueasc s doarm.i fcu un sandvi cu unt de arahide pe care de fapt nu-1
dorea i se aez la masa din buctrie,cu ervetul n poal,prefcndu-se c
mnnc.ncepu s-i sorteze corespondena.Cnd ajunse la plicul albastru cu
emblema bine cunoscut,ncet s mestece.nghii bucica de sandvi cu un
ntreg pahar de lapte, ca i cum ar fi dorit s prind puteri pentru ce va gsi n
plic.Scrisoarea era de la directorul Spitalului Meadowview.Politicos i ferm
n acelai timp, ntr-un limbaj ce nu lsa loc de interpretare,i se cerea s vin i
s ia lucrurile rposatului domn Jack Donner.
Deoarece nu ai rspuns la numeroasele mele ncercri de a v contacta prin
telefon, nu pot dect s presupun c nu ai primit acele mesaje.Prin
urmare,prezenta scrisoare v notific oficial c lucrurile personale ale d-lui
Jack Donner vor fi distruse dac nu venii s le luai.
Termenul limit era a doua zi.Mine.i era serios.Data era subliniat.
Ct vreme Jack fusese pacient la Meadowview,Paris i cunotea pe toi
angajaii,de la director la paznic.Aceast scrisoare suna ca una trimis unui
strin.Probabil c directorul ajunsese la limita rbdrii,deoarece ea i ignorase
mesajele telefonice.Nu se mai ntorsese la unitatea medical din ziua morii lui
Jack.n cele ase luni care trecuser de atunci nu avusese dispoziia necesar de
a se ntoarce acolo nici mcar pentru a-i lua lucrurile personale.Cu foarte puine

excepii,mersese la spital n fiecare zi,de apte ani,dar dup ce plecase n ziua


aceea fusese incapabil s se ntoarc.Motivele nu ineau numai de orgoliu.Nu
voia s-l dezonoreze pe Jack amintindu-i de el zcnd n patul de spital,cu
membrele ca de crp n ciuda eforturilor fizioterapeuilor.Era ca un copil mic,
incapabil s scoat alte sunete dect un biguit,incapabil s se hrneasc,
incapabil s fac orice n afar de a ocupa locul de sub el i de a se lsa n
ngrijirea angajailor pentru nevoile cele mai intime.Aa trise -existase,de fapt
-n ultimii apte ani.Merita mai mult dect o asemenea amintire.
Propti coatele pe mas i i sprijini capul pe brae.nchise ochii i l vzu pe
Jack Donner cum era cnd l cunoscuse.Puternic,bine fcut,plin de via i
ncredere n sine...
- Deci tu eti cea nou despre care vorbete toat lumea.Vorbise din spatele ei.
Cnd se ntoarse,o izbi obrznicia care i se citea pe fa.Biroul ei din camera de
tiri era att de mic nct abia aveai loc de ntors.Era plin de cutii pe care ea le
despacheta,contribuind la nghesuiala general.Paris repet sec:
- Cea nou.
-Se vorbete despre tine n birourile din fa.Nu m face s repet ce am auzit,
pentru c a putea fi acuzat de hruire sexual.
- M-am alturat echipei de tiri,dac asta vrei s spui.
- Echipa de tiri laureat,o corect el zmbind i mai larg.Nu eti atent la
promo-urile postului nostru?
- Eti la departamentul promoii?
-Nu eu sunt directorul comitetului de ntmpinare.De fapt,sunt acest comitet.
Treaba mea e s-i ntmpin pe toi nou-veniii.
- Mulumesc.M consider bine venit.Acum dac...
- De fapt,sunt la vnzri.Jack Donner.El ntinse mna.Fcur cunotin.
-Paris Gibson.
- Interesant nume.Chiar aa te cheam?
-Da.
- Vrei s lum masa mpreun? ndrzneala lui nu o jigni,dar o fcu s rd.
- Nu,sunt ocupat.Ridic minile,artnd spre maldrul de cutii.O s-mi ia toat
dup-amiaza s fac puin ordine.Oricum,abia ne-am cunoscut.
- A,da.Cntri dilema,mucndu-i buza de jos ntr-un fel despre care tia
probabil c e drgu i nduiotor.Apoi se lumin la fa.
-Cina?Nu lu cina cu el n seara aceea.i nici dup alte trei invitaii.n
urmtoarele sptmni munci din greu, fcnd toate reportajele care i se cereau.

Cuta s acopere un timp de emisie ct mai mare, tiind c singura modalitate de


a promova era ca publicul s-i aprecieze numele, faa i vocea.
Viza s ajung la tirile de sear. Probabil c i va lua un an sau doi.Avea multe
de nvat i multe de demonstrat,dar nu vedea nici un motiv s-i fixeze
standardul mai jos de vrful piramidei.Prin urmare,era prea ocupat cu munca
pentru a accepta ntlniri.
Iar Jack Donner era prea ncreztor c ea i va cdea n brae.Era un tip care
ntruchipa visul tuturor femeilor din cldire,de la stagiare pn la bunicua de la
contabilitate.Dar l plceau i brbaii.Deinuse recordul la vnzri mai muli ani
la rnd,i toat lumea tia c va fi cooptat n conducere.
- Sus de tot,i se confesase el.Vreau s fiu director general,apoi,cine tie? Poate o
s am propriul meu post.Avea,far ndoial,i ambiia,i carisma pentru a realiza
orice i propunea.Iar acum,o ntlnire cu ea era prima int pe termen scurt.n
cele din urm i nvinse rezistena i Paris accept.La aceast prim ntlnire,
Jack o duse la un restaurant chinezesc.Mncarea era oribil,iar serviciul i mai
i,dar el o fcu s rd ntruna,construind poveti despre personalul plictisit al
restaurantului.Cu ct bea mai mult vin de orez,cu att povestirile deveneau mai
amuzante.Cnd i deschise prjitura cu rva,fluier.
-Ia ascult aici,spuse el prefcndu-se c citete.Felicitri.Dup luni de
struine,ai reuit s cucerii doamna visurilor dumneavoastr.
Paris deschise prjitura ei i scoase rvaul.
- Pe al meu scrie c rvaul deschis mai nainte nu trebuie luat n considerare.
- Nu te culci cu mine?Ea rse vzndu-i expresia dezamgit.
- Nu,Jack,nu m culc cu tine.
-Sigur?
-Sigur.Dar dup patru luni de ntlniri,o fcu.Dup ase luni,toi colegii i tiau
deja ca pe un cuplu.De Crciun a cerut-o n cstorie,iar de revelion ea a
acceptat.n februarie a nins.Houston,unde zpada era ceva foarte rar,prea
paralizat.Echipa de tiri lucra peste program pentru a face reportaje despre
capriciile vremii,despre nchiderea colilor,despre adposturile necesare
vagabonzilor i despre pienjeniul de strzi acoperite cu ghea. Paris lucrase
aisprezece ore in cap, despre vreme i nu numai, circulnd cu duba de la tiri,
bnd cafea cldu, prednd totul la termen.Cnd a ajuns acas n cele din urm,
Jack era n buctrie i fcea sup.
- Dac nu te-am iubit pn acum,spuse ea,ridicnd capacul oalei i mirosind
supa,s tii c te iubesc acum.
- i-a gti n fiecare sear dac te-ai muta cu mine.

-Nu.
- De ce nu?
-Am mai discutat de o mie de ori,Jack,spuse ea n timp ce-i scotea cizmele ude.
El ngenunche i i mas picioarele ngheate.
-Hai s mai discutm odat.Uit mereu scuzele tale penibile.Dup cum tii,scula
mea e mai lung dect raza mea de atenie.i nu-i aa c te bucuri?
Paris i trase piciorul dintre palmele lui.Masajul era prea bun ca s-l strice cu o
asemenea discuie.
- Pn la cstorie mi voi pstra independena.i dac m mai bai mult la cap,o
s amn nunta nc ase luni.
- Eti o femeie ncpnat,Paris Gibson,viitoare doamna Donner.
Mncar supa i terminar sticla de vin pe care Jack o deschisese nainte de
venirea ei.Nici nu propuse s petreac noaptea mpreun,tiind ct de obosit
este.n timp ce i spunea noapte bun din pragul uii,zpada pentru care se
fcuse atta tam-tam ncepea s se topeasc.Toat munca lor se ducea de rp o
dat cu creterea temperaturii.
- Ce bine c mine e smbt, spuse ea oftnd uurat.O dorm toat ziua.
- Numai s te trezeti mine sear.
- Dar ce e mine sear?
- O s-1 cunoti pe cavalerul meu de onoare.
Recent,Jack i spusese c cel mai bun prieten al su din facultate se ntorcea la
Houston dup ce obinuse o diplom foarte sofisticat n nu tiu ce.Nu tia dect
c Jack e foarte bucuros de venirea lui i c de-abia atepta s i-1 prezinte.
- Cum i place la poliia din Houston? ntreb ea cscnd.
-Nu i-a fcut nc o prere,dar se pare c va fi bine.Mine o s jucm baschet
i venim s te lum la apte.
- O s fiu gata.A,Jack...Am uitat cum l cheam.
- Dean.Dean Malloy.
Paris tresri.Era n buctrie,dar avu nevoie de cteva clipe s se orienteze.
Reveria lsase loc visrii.Dormise adnc.Lumina soarelui btea din alt unghi.
Braele o furnicau ca urmare a lipsei de circulaie.Cu mna amorit,se ntinse
dup receptor.n virtutea obinuinei,spuse:
- Sunt Paris.
CAPITOLUL 8
Cnd ai fost ultima dat la dentist,Amy?

-Nu-mi amintesc.Poate acum civa ani.Dr.Brad Armstrong se ncrunt.


- Cam mult timp ntre controale...
- Mi-e fric de dentiti.
- Atunci nseamn c nu ai gsit dentistul potrivit,spuse el fcndu-i cu
ochiul.Pn acum!Ea chicoti..
- Ai noroc c nu am gsit dect o carie.E mic,dar trebuie plombat.
-O s m doar?
- S te doar? n cabinetul meu nu exist acest cuvnt.Treaba mea e s-i repar
dintele.Treaba ta e s stai relaxat n timp ce eu m ocup de dintele tu.
-Pastila de Valium i-a cam fcut efectul.Ma simt deja adormit.
-Nu mai dureaz mult.Personalul stabilise de comun acord cu mama fetei ca este
mai bine att pentru ea,ct i pentru doctor s i se administreze o doz mic de
tranchilizant.Mama ei urma s vin peste puin timp s o ia acas.El putea s-i
pregteasc materialul pentru plomb n timp ce ea se cufunda n somn.
Conform fiei,avea cincisprezece ani,dar era bine dezvoltat.Avea picioare
frumoase.Fusta scurt scotea la iveal coapsele bronzate i musculoase.
Lui i plcea vara.Vara nseamn piele.Detesta deja venirea toamnei i a
iernii,cnd femeile renunau la sandale n favoarea cizmelor i la picioarele
dezgolite pentru pantalonii opaci.Fustele se lungeau,iar breteluele de pe umerii
goi erau acoperite de pulovere.Singurul lucru bun cu puloverele era c luau
forma corpului,iar sugestia a ceea ce se gsea sub ele era o adevrat ncntare.
Pacienta lui respir adnc,fcnd ca ervetul de hrtie s se mute ntr-o parte a
pieptului ei.Fu tentat s l ridice i s-i priveasc snii.Dac protesta,avea s-i
spun c nu fcea dect s pun ervetul la loc.Dar se abinu.Putea s intre
asistenta care,spre deosebire de pacient,nu era sub influena Valium-ului.
Privi din nou picioarele fetei.Din pricina relaxrii se deprtaser puin.estura
fustei se mula perfect pe corp i pe adncitura dintre coapse.Oare poart chilo i?
se ntreb.Posibilitatea ca ea s nu poarte chiloi l excit. Se ntreba dac este
virgin.Dup paisprezece ani,puine mai sunt virgine.Din punct de vedere
statistic,era foarte probabil s fi fost deja cu un brbat.tia la ce s se atepte din
partea unui brbat excitat.Nu se va speria dac...
- Doctor Armstrong?Apariia asistentei l trezi din visare.
- E gata pentru anestezie?Cuvntul injecie nici nu se pomenea n cabinetul lui.
Se ridic de pe scaun,prefcndu-se c studiaz radiografiile pacientei.
- Da,te rog.Mai las-o zece minute.
-Am totul pregtit.i scoase mnuile chirurgicale i intr n biroul personal,

nchiznd ua dup el.Era nfierbntat.Inima i btea repede.Dac n-ar fi avut


halat,asistenta i-ar fi vzut erecia.Dac nu l-ar fi ntrerupt,ar fi fcut o greeal
ngrozitoare.Nu-i permitea s mai fac o greeal.Dar ultima dat nici nu fusese
vina lui.Fata venise de trei ori la el n interval de dou luni i de fiecare dat
devenise tot mai prietenoas.Prietenoas pe dracu',flirtase cu el de-a dreptul.tia
exact ce face.Cum i zmbea provocator de fiecare dat cnd se lsa scaunul pe
spate -nu era o invitaie fi la pipit?
Iar cnd o pipise,gagica ncepuse s ipe ca din gur de arpe,fcnd s vin toi
asistenii i partenerii,ba i pacienii n cabinetul lui,de unde se revrsa o cascad
de acuzaii la adresa lui.Dac ar fi avut cei douzeci i cinci de ani pe care i
arta i nu ar fi fost minor cum era,de fapt,acuzaiile nu ar fi fost luate n
considerare.Dar toi le crezuser i el fusese dat afar din cabinet.A doua zi cnd
a ajuns la serviciu,colegii l ateptau la u.I-au nmnat o notificare la care era
anexat un cec cu contravaloarea salariului su pe trei luni.Avnd n vedere
circumstanele,li se pruse corect.La revedere i drum bun.Ce dobitoci.
Dar repercusiunile nu se opriser acolo.Prinii fetei,nnebunii c un brbat
normal,heterosexual,rspunsese semnalelor transmise de fata lor cea
senzual,depuseser plngere mpotriva lui pentru comportament indecent fa
de un copil.Ca i cum ea ar mai fi fost un copil.Ca i cum nu o cutase cu
lumnarea.Ca fi cum nu i-ar fi plcut s simt mna lui ntre coapse.
Fusese trt la tribunal ca un infractor de rnd i,la sfatul tembelului de
avocat,fusese silit s-i cear scuze fa de ceaua cea mic i viclean.Pledase
vinovat pentru acuzaiile umilitoare spre a primi o sentin uoar,constnd n
edine obligatorii de terapie i eliberare condiionat.
Sentina judectorului fusese mult mai puin aspr dect cea a lui Toni.E ultima
dat,Brad,l ameninase ea.Din moment ce scpase de pucrie nu ar fi fost
potrivit s srbtoreasc?O,nu.Soia lui avea alte planuri,printre care i
combaterea viciului lui.
-Nu mai pot s continuu aa,nu mai pot s trec prin aa ceva.Apoi i inuse
predici ore n ir despre comportamentul distructiv care l caracteriza.
Ei bine,mai existaser i alte incidente,cum ar fi cel de la clinica unde fusese
angajat prima dat.i artase unei colege nite poze.Era o glum,pentru
Dumnezeu! De unde s tie c tipa era o habotnic,nchipuindu-i,nc,probabil
c barza aduce copiii.Rspndise brfe att de ruvoitoare despre el nct nu-i
rmsese dect s plece de bunvoie.Dar Toni nc l credea rspunztor pentru
incident.n cele din urm concluzionase n felul urmtor:

-Hai s lmurim treaba asta,Brad.Eu nu voi mai trece prin aa ceva.Nu voi
permite copiilor mei s treac prin aa ceva.Te iubesc,spuse ea nlcrimat.Nu
vreau s divorez de tine.Nu vreau s-mi distrug familia i csnicia.Dar te voi
prsi dac nu mergi la terapie pentru a-i corecta acest viciu.Viciu.i ce dac
avea o sexualitate exacerbat?Era oare un viciu?Vorbele ei caracterizau un
pervers,n nici un caz pe el.Dar nu era el chiar prost.tia c trebuie s se
adapteze lumii n care triete.Dac societatea voia s fie puritan,atunci trebuia
s accepte regulile impuse.Trebuia s se situeze ntre limitele impuse de biseric
i stat.Un singur pas peste linia aa-zisei decente i devii nu numai un pctos,ci
i un renegat.Chiar i un flirt nevinovat cu una dintre paciente l putea costa
cariera.i trebuiser opt luni ca s-i gseasc o slujb n Austin,timp n care
cheltuise i cecul i toate economiile sale.Clinica n care lucra era mai puin
prosper dect cea dinainte,iar colegii nu aveau aceeai nalt pregtire ca fotii
lui parteneri.Dar i putea plti ipoteca.Iar familiei sale i plcea n Austin,aa c
nu vedea nici un motiv ca s nu rmn acolo.
La cteva sptmni dup comarul de la tribunal,Toni tresrea de fiecare dat
cnd o atingea.Dormeau n continuare mpreun,dar asta doar de dragul copiilor.
n cele din urm l lsase s o mbrieze i s o srute i,dup ce terapeutul l
felicitase pentru progresul nregistrat,fcuser din nou dragoste.Ea pruse destul
de mulumit...pn n urm cu cteva nopi,cnd fusese att de neglijent nct
nu venise acas dect spre diminea.nsilase o poveste plauzibil,pe care ea ar
fi nghiit-o dac nu ar fi ntrziat din nou n noaptea precedent.Nu prea mergea
povestea cu seminarul de impozitare.Fusese ntr-adevr acolo,semnase n
registrul de prezen -pentru orice eventualitate -,apoi plecase.
Diminea,urmase un scandal monstru.Toni i trimisese pe copii n camera lor i
ncepuse direct:
-Unde ai fost azi-noapte,Brad?
Nici un fel de preambul,atac furios prin surprindere care l scoase imediat din
srite.
- tii unde am fost.
- La unu nc nu venisei acas.Nici un seminar de impozitare nu dureaz att.
- Nici nu a durat.S-a terminat pe la unsprezece.Am ieit la o bere,ne era foame i
am comandat de mncare.
-Cu cine ai fost?
-Cu nite tipi pe care i-am cunoscut acolo.Unul Joe,cred c e director la
Motorola,cellalt Greg,sau Grant,e patronul unor magazine de vopsele.Altul...
-Mini!

-Mulumesc pentru ncredere.


- N-ai fcut nimic ca s-i ctigi ncrederea.Brad.Am vrut s intru n biroul tu
asear.Ua era ncuiat.El se ridic,mpingnd violent scaunul i fcndu-1 s
scoat un scrit strident pe podea.
- Mare lucru.Ua era ncuiat.Eu n-am ncuiat-o.Probabil unul din copii.Dar ce
cutai acolo? Dovezi mpotriva mea? M spionezi?
-Da.
- Cel puin recunoti,oft el.Toni,ce-i cu tine n ultima vreme? De fiecare dat
cnd plec de acas m treci prin foc i par.
- Pentru c pleci de acas prea des i stai prea mult.
- Prea mult?Adic n-am voie s plec i s vin cnd vreau?Trebuie s-i cer
permisiunea ca s beau o bere? Ca s m duc la closet?
- Nu-i merge de data asta,Brad.N-o s reueti s m faci s m simt eu
vinovat.Du-te la lucru.O s ntrzii.Cu replica asta ncheia mereu.Iei apoi din
buctrie eapn i cu spatele drept.O lsase n pace.Brad o cunotea prea bine
i tia c n starea n care era,orice ar fi fcut,n-ar fi reuit s o mbuneze.
Rmnea de ghea zile ntregi.Cu vremea i trecea,dar ntre timp...
Doamne!Nu-i de mirare c n-avea nici un chef s mearg acas.Cine ar fi vrut s
stea lng o stan de piatr.Toni era de vin pentru greelile lui.Din fericire
descoperise o nou porti pentru viciul su.Sexul,cu toate aspectele,i era la
ndemn.Gndindu-se la tot ce i sttea la dispoziie,zmbi.ncepu s se
mngie pe sub halat.i plcea s stea ntr-o stare de semierecie,aa c pe tot
parcursul zilei,cnd avea timp,se uita la pozele pe care le inea ncuiate n sertar
sau,dac era sigur c nu l vede nimeni,i vizita site-urile favorite.Unii beau
cafea ca stimulent.El descoperise ceva mult mai interesant dect cafeina.
Urma o dup-amiaz lung,dar ateptarea n sine era minunat.De-ar veni mai
repede noaptea!
CAPITOLUL 9
Cnd Paris intr n ncperea unde era ateptat,Dean i ceilali doi brbai se
ridicar.Stabiliser s se ntlneasc ntr-un birou de la Criminalistic unde de
regul erau interogai martorii sau suspecii.Spaiul era cam nghesuit,ns
confidenialitatea era asigurat.Curtis trase de sub mas un scaun pentru Paris
i,dup ce i mulumi cu un gest scurt din cap,se aez.Nu renunase la ochelarii
de soare,astfel c Dean i zrea cu greu ochii prin lentilele ntunecate.Nu putea
-i nici nu voia -s-i explice de ce nu-i scotea niciodat.
- Sper c nu i-a fost greu s ajungi pn aici,n centru,i zise Curtis.

- Am venit ct am putut de repede.Se uitar toi deodat la ceasul din perete.Mai


era puin i se fcea dou dup-amiaz,ceea ce nsemna c cele dousprezece ore
de cnd sunase Valentino se apropiau de sfrit.Depise termenul.
Detectivul se ntoarse ctre cel de-al treilea brbat din birou.
- El este John Rondeau.John,i-o prezint pe Paris Gibson.Paris nclin uor capul
i-i ntinse mna peste mas.
- mi pare bine s v cunosc,domnule Rondeau.i strinse mna i-i rspunse la fel
de cordial:
- i mie mi face mare plcere s v cunosc,domnioara Gibson.S tii c sunt
un adevrat fan al emisiunii dumneavoastr.
- M bucur s aud asta.
- V ascult mereu,iar acum chiar m onoreaz prezena dumneavoastr.
Dean l privi cu luare-aminte pe ofierul pe care abia l cunoscuse n urm cu
cteva minute,nainte de venirea lui Paris.Rondeau era tnr,dichisit i
chipe.Dup nfiare,prea s petreac ore bune la sala de fitness.Chipul i
strlucea ca un pom de Crciun cnd o privea pe Paris.Cu alte cuvinte,ca i
ageamiului de Griggs,lui Rondeau i se aprinseser clciele dup Paris.
Dean se gndea dac nu cumva i sergentul Curtis fcea parte din tabra
simpatizanilor lui Paris.Fuseser amndoi s ia masa la Stubb's,un local
emblematic pentru Austin,celebru pentru grtarele care se serveau acolo,pentru
bere,pentru orchestr.Se afla la doar cteva blocuri distan de sediul poliiei,aa
c merseser pe jos.La amiaz nu cnta nici o formaie n locul amenajat la
umbra stejarilor,ns muteriii nu lipseau: angajaii i ofierii care lucrau n
centru fcuser deja rnd,ateptnd s comande obinuitele porii de grtar cu
sos excesiv de condimentat.Hotri s nu se aeze la mas,Dean i Curtis
comandaser burgeri i ieir pe verand,la umbr,ca s mnnce
Dean se ateptase ca sergentul s-l iscodeasc n legtur cu Paris,contase ns
pe o abordare subtil.
Curtis n schimb,se repezise la sandvisul lui,apoi l ntrebase cu gura plin i
fr nici un fel de introducere.
-Ce e ntre tine i Paris Gibson?O veche poveste de dragoste?Nu-i explica ce
anume l fcea pe Curtis un detectiv att de abil.Poate candoarea lui,cine tie?i
lua pe suspeci pe nepregtite.Arbornd o min nonalant,Dean muc la
rndul lui din sandviul su i abia apoi rspunse:
- S spunem c am fost apropiai.
- Chiar foarte apropiai din cte mi dau eu seama.Dean continu s mestece.
- Nu vrei s vorbeti despre asta? insist detectivul.

- S zicem c nu.i i terse buzele cu un erveel de hrtie.


Curtis ddu din cap ca i cnd i-ar fi spus Absolut corect.
- Eti cstorit? l ntreb,schimbnd subiectul.
-Nu.Tu eti?
- Sunt divorat.A durat doar patru ani.
-Copii ai?
- Da,am fcut cte unul n fiecare an,dar sunt toi la ea.
- Soia ta s-a recstorit?Curtis lu o nghiitur de ceai cu ghea.
- S zicem c nu vreau s stau de vorb despre asta.Renunar i la subiectul
acesta i se ntoarser la cazul pe care l aveau de rezolvat,despre care cu greu se
putea spune c era deja un caz,ns de care se temeau s nu devin unul cu
adevrat.ns acum Dean tia c detectivul nu era cstorit,iar Curtis chiar i
ntrea bnuielile,cci nu rata nici o ocazie de a-i dovedi cavalerismul fa de
Paris.Paris tia s provoace atitudinea aceasta la brbai i s obin ntreaga lor
atenie far s surd ntruna.Ct vreme fusese n preajma ei,nu o vzuse nici
mcar o dat fcnd pe cocheta.Nici nu flirta,nici nu se strduia s atrag atenia
asupra ei,nici nu se mbrca provocator.Nu ceea ce fcea atrgea interesul
brbailor,ci ceea ce era.Era suficient s o priveti o dat i nu te puteai abine s
nu o studiezi pe ndelete.Chipul ei nu exprima voluptate,ca cel al lui Liz,de
pild.De fapt,avea o figur cu linii puin aspre,bieoas,i era destul de nalt.
Prul ei,castaniu deschis i cu uvie blonde,prea mereu puin rvit,ceea ce
-gndi el -i ddea un aer oarecum senzual.Dar nici asta nu era suficient ca s
trezeasc interesul unui brbat.Poate gura ei era de vin.Multe femei apelau la
dureroase intervenii chirurgicale ca s obin rsfrngerea aceea i buze att de
pline.Paris fusese nzestrat de natur cu atuul acesta.S fi fost ochii?
Doamne,ct erau de mari i de frumoi!Albatri i ptrunztori,te ispiteau s te
afunzi n adncimea lor i s rtceti n privirea aceea,tot ncercnd s ajungi la
un liman.
Acum,ns,mare lucru nu se putea spune despre ei,pentru c se ascundeau mereu
n spatele ochelarilor de soare.Cu toate acestea,tnrului John Rondeau nu prea
s-i pese de neajunsul acesta.Era pur i simplu transfigurat.
- Ai mai aflat ceva de azi-diminea? ntreb Paris.
- Da,ns nu tim ct de semnificativ.ntrebarea i fusese adresat lui Curtis,ns
Dean se grbi s rspund,oblignd-o n felul acesta s-l priveasc,lucru pe care
ea l evitase cu mare grij de cnd intrase n birou.
- Tocmai din cauza asta ne-am i adunat aici,s stabilim ct de pertinent este
bnuiala.Curtis se amestec ndat n discuie:

- Rondeau lucreaz acum cu hackerii notri.


- Nu-mi dau seama ce legtur au hackerii cu ce mi-ai cerut mie,se art Paris
nelmurit.
- Ajungem i la asta,i rspunse detectivul.tiu c aparent nu are nici o legtur
i chiar e posibil s nu aib.
- Pe de alt parte,interveni Dean,ar putea s se lege ntre ele,ca ntr-un lan.Asta
ncercm noi s verificm.Acelea sunt casetele?i art spre traista din pnz pe
care o adusese Paris
-Da.n Vox Pro sunt salvate o mie de minute de material nregistrat.
-Adic atunci cnd un asculttor este pe fir,este nregistrat automat?ntreb
Curtis.Iar tu i selectezi mesajele i evii s fie difuzate pe post obscenitile?
Paris zmbi.
- E drept c unii au ncercat i treburi de genul sta i de aceea nregistrm
fiecare apel.Atunci eu aleg -fie l salvez i-1 difuzez,fie l terg imediat.
- i cum treci nregistrrile pe caset? o ntreb Dean.
- Nu e deloc uor.Dar ca s-mi fac mie o favoare,unul dintre tehnicieni a
imaginat o soluie.Regulat,el azvrle -e vorba lui,nu a mea! -ceea ce s-a salvat
n Vox Pro pe casete.
- De ce?Paris ridic din umeri,stnjenit.
- tiu i eu? Poate din nostalgie.Dialogurile interesante ar putea s-mi fie utile
dac o s m hotrsc vreodat s alctuiesc o caset demonstrativ.
- M rog,oricare ar fi fost raiunile pentru care ai fcut nregistrrile,m bucur c
ai fcut-o,i zise Curtis.
- Trebuie s luai n considerare c se pierde din calitatea materialului ntr-un
duplicat,l preveni ea.Casetele acestea nu redau vocile la fel de bine ca
originalele.
- Nu conteaz,o ntrerupse Dean.Problema calitii se va pune mai trziu,asta n
cazul n care timbrul unei voci ne va fi necesar.Acum ceea ce ne intereseaz este
dac apelul la care s-a referit Valentino a fost adevrat sau 1-a inventat el.Din
cauza aceasta am i cerut s ascultm telefoanele pe care le-ai primit n ultima
sptmn.Dac ntr-adevr exist acest apel i dac ascultarea lui 1-a pus pe
Valentino pe jar,atunci va trebui s mergem pe urmele acelui apel pn la femeia
care a sunat.
-Numai s nu fie prea trziu,murmur ea.Dup expresia celor din jurul mesei,toi
gndeau la fel de sumbru ca i ea.
- Poi s-i aminteti un apel care s se potriveasc cu detaliile oferite de
Valentino? o ntreb Curtis.

- Cred c da.M tot gndesc la el de azi-diminea,de cnd am vorbit ultima


oar.Am primit un astfel de apel acum trei nopi.Chiar l-am ascultat la
casetofonul din main cnd m ndreptam spre voi.Am nsemnat caseta i
apelul e pregtit.Dean cut caseta nsemnat printre celelalte,o introduse m
aparat i aps pe PLAY.
Aici e Paris,
Bun,Paris.
Ia spune-mi,drag asculttoare,ce anume te frmnt?
Pi,cum s-i spun ...Acum cteva sptmni am cunoscut un tip.i s tii c
ne-am potrivit la fix.Adic e super,super,super!!! (Chicote).Exotic chiar.
A zice c nu mai sunt necesare alte amnunte pentru o emisiune despre
cupluri.
(Din nou chicote din partea fetei care vorbea.)Dar mie mi place s mai ies i
cu ali tipi.Aa c acum e gelos mai tot timpul.De fapt...s tii c e de-a dreptul
posesiv.
i ai vrea s treci la un alt nivel al relaiei voastre?
Te gndeti c poate l iubesc? Pe naiba! Toat povestea asta s-a legat pentru
distracie i-att.
Poate nu i pentru el.
Atunci asta e doar problema lui.Pur i simplu nu tiu ce s fac.
Dac ie i se pare c relaia asta te constrnge prea mult,poate ar fi bine s te
retragi.Sfatul meu este s pui punct ct mai repede i ct mai puin dureros cu
putin.Ar fi nedrept din partea ta s-l duci de nas n felul acesta,cnd inima ta
nu mai e deloc implicat.
Bine.mulumesc.
-Asta-i tot,zise Paris.Aici a nchis.Dean opri casetofonul,i,pre de cteva
momente se ls o tcere grea,dup care ncepur s vorbeasc toi
deodat.Curtis fcu semn spre Paris i-i ddu ei cuvntul.
-Voiam s spun c apelul acesta s-ar putea s nu aib nimic de-a face
cu Valentino.A fost un dialog banal.Am pus-o n direct pentru c vorbea foarte
nsufleit.Mi-am dat seama dup glas c e tnr,iar majoritatea asculttorilor
mei au n jur de cincizeci de ani.Am vrut s lrgesc aria publicului asculttor i
s le fac loc i tinerilor,aa c atunci cnd primesc telefon de la un tnr,de
obicei l pun n direct.
- I-ai reinut numrul?
Am verificat n Vox Pro.La identitatea asculttorului scrie indisponibil
- Au sunat i ali asculttori n legtur cu dialogul pe care l-ai avut cu ea?

- O s auzii civa pe caset.Unii au dat i nite sugestii interesante n legtur


cu eventuala ei desprire de tipul respectiv.Altora le-am mulumit pentru
apel,dar nu i-am trecut n direct,iar mesajele lor le-am ters din Vox Pro.n
plus,nu-mi amintesc s mai fi vorbit cu altcineva despre despriri n sptmna
asta,nici mcar n afara emisiei.Totui,n fiecare noapte stau de vorb cu zeci de
oameni i nu-i pot ine minte pe toi.
- Te deranjeaz dac rmn la noi casetele astea,mcar o vreme? o ntreb
Curtis.
- Sunt ale voastre.Am fcut duplicate.
- Cred c o s pun pe cineva s le asculte pe toate -cte ore au?
- Destul de multe,m tem.M-am ntors pn n urm cu trei sptmni.E vorba
de cincisprezece nopi n direct,dar v dai seama c sunt mai multe mesajele pe
care le-am ters dect cele salvate.
- O s cer cuiva s le asculte i s vad dac mai este vreunul care i-a scpat.
- Valentino a sunat s comenteze apelul fetei? o ntreb Dean.
- Vrei s spui dac a sunat n aceeai noapte? Nu.El i spune ntotdeauna
numele.Iar noaptea trecut a fost prima oar cnd a sunat dup mai mult
vreme.De asta sunt sigur.Curtis se ridic.
-i mulumim,Paris.Chiar i suntem recunosctori pentru ajutor.Sper c venirea
ta aici nu i-a stricat alte planuri.
- Sunt la fel de ngrijorat de ceea ce se ntmpla ca i voi.El prea gata s o
conduc afar,ns Paris nu se ridic i atunci Curtis ovi.
- Mai e i altceva? Dean tia de ce ntrzia Paris s plece.Renscuse n ea spiritul
reporterului de tiri.Voia toat povestea i nu avea de gnd s se lase pn nu o
i obinea.
- Bnuiesc c ar vrea s tie ce se petrece,interveni el.
- ntocmai,ncuviin ea,dnd din cap.Curtis ncerc s se eschiveze.
- Este exclusiv o treab a poliiei,i zise el.
- Poate aa vezi tu lucrurile.
Dar pentru mine este o chestiune personal,domnule sergent.Mai ales dac
Valentino se dovedete a fi cineva pe care s-l i cunosc.M simt rspunztoare.
- Nu tu eti rspunztoare,o ntrerupse Dean pe un ton mult mai tios dect
intenionase.Dac individul sta a vorbit serios,atunci este un psihopat.i ar face
una ca asta indiferent dac ar vorbi sau nu cu tine la radio.
Curtis era i el de aceeai prere.
- Paris,s tii c are dreptate.Dac tipul sta este att de nverunat cum pare,
atunci mai devreme sau mai trziu tot ar da o lovitur ca asta.

- Dumneavoastr nu ai fcut dect s-i oferii o scen unde s poat face pe


protagonistul,adug Rondeau!
- i din cauza asta tu eti singura noastr legtur cu el.Dean se uit la Curtis
care rmsese mai departe lng scaunul ei. Dean o privi atent cum asculta
relatarea lui Curtis despre cele ce le spusese Griggs n legtur cu fiica
judectorului Baird Kemp.El cunotea bine faptele,aa c se putea detaa de
poveste ca s se concentreze asupra lui Paris,care se aga de fiecare cuvnt.
Era cunoscut faptul c avea o audien nsemnat de cnd lucra la radio,ns el
se ntreba dac nu cumva i lipsea activitatea ei de reporter TV de tiri.Oare nu
era la fel ca machiajul pentru un actor de teatru,nu i intrase n snge?
Fusese o prezen fireasc,natural,ctignd ncrederea telespectatorilor cu
prezentarea imparial i detaliat a evenimentelor.Se dovedise ndeajuns de
istea ct s-i dea seama c de s-ar fi artat prea drgu sau prea strlucitoare,
ar fi fost privit drept o femeie uoar care se culcase cu cine a trebuit ca s
obin slujba.Dac ar fi czut n extrema cealalt,lumea ar fi gndit c este o
fnoas care manifest un dispre suveran fa de brbai.
Paris era n toate privinele ntruchiparea echilibrului.Ca reporter,fusese la fel de
autoritar ca orice coleg de breasl,far ca feminitatea ei s fie afectat.Putea
face carier n domeniu orict de departe i-ar dori.Numai c...
Exclamaia ei reinut l readuse n prezent:
- Fata nu a mai fost vzut i nici nu s-a aflat nimic despre ea de douzeci i
patru de ore,iar prinii ei abia acum au nceput s se ngrijoreze?
- ntr-adevr,este greu de crezut,i rspunse Dean.Nu au anunat oficial poliia,
aa c,teoretic,Janey nu este disprut,ns nici nu s-au raportat alte dispariii.
Poate ne pripim cu concluziile,ns Curtis i cu mine suntem de prere c ar
trebui s verificmParis complet imediat punctele de suspensie rmase:
- i dac se dovedete c asculttoarea aceasta este fiica judectorului...
-Da,tocmai de aceea i-am cerut casetele,complet Dean.i-a spus cum o
cheam?
-Nu din pcate,nu.Ai auzit nregistrarea.Iar numele ei chiar nu-mi spune nimic.
Dac a fi auzit de curnd numele Janey,sau Kemp care este chiar mai puin
obinuit,eu zic ca mi-a aminti.n plus,oare nu exagerm? Este doar o
coinciden,nu se poate ca investigaia s se bazeze pe aa ceva.
- Aa am crezut i noi pn s aflm de acest club Internet.Se numete Sex Club.
- Cum?Rondeau se nsuflei brusc:
- De-aici ncepe rolul meu.i se uit la Curtis cu o privire care prea s-i cear
permisiunea s continue.Curtis ridic din umeri.

- D-i drumul.Nu c nu ar fi putut descoperi i singur la un moment dat.


Rondeau se lans ntr-o relatare bogat n amnunte:
- Site-ul exist de civa ani.Janey Kemp a fost una dintre...s spunem,
fondatoarele lui.A nceput ca un loc de ntlnire on-line pentru adolescenii din
ora,unde ei s poat comunica sub identiti mai mult sau mai puin anonime,
dndu-i doar numele de utilizatori i adresele de e-mail.Cu timpul,mesajele au
devenit tot mai detaliate,subiectele tot mai picante,pn cnd adevratul scop al
nfiinrii site-ului a ieit la iveal.Funcioneaz ca un fel de mic
publicitate.Tinerii acetia flirteaz n spaiul virtual.
-Flirteaz? pufni Dean cu sarcasm.Schimburile lor de mesaje seamn mai mult
cu un preludiu.
-Bine,nu a fi vrut s o stnjenesc pe domnioara Gibson,spuse ofierul mai
tnr.
-Domnioata Gibson este adult i n plus aici nu se afl la coala de
duminical.
i Dean o privi fr s ovie.
- Singura menire a site-ului acestuia,continu el,este s fac tiute diverse
dorine sexuale.Putii trimit mesaje n care vorbesc despre ce au fcut sau despre
ce i-ar dori s fac mpreun cu partenerul potrivit.Dac vor mai mult
intimitate cu cineva anume,atunci intr pe chat i-i vorbesc ct se poate de
grotesc.Uite un exemplu.i deschise un dosar de unde scoase o foaie pe care o
imprimase n biroul lui Curtis.Paris o parcurse repede,fr s-i ascund oroarea.
Cnd ridic ochii de pe foaie nu putu dect s exclame:
- Dar tia nu sunt dect nite copii!
- Majoritatea sunt elevi de liceu,o lmuri Rondeau.i n fiecare noapte se
ntlnesc ntr-un loc anume unde se las mereu cu adevrate orgii.
- Se pare c din distracie face parte i ncercarea de a se cupla dup numele lor
de utilizatori ai site-ului -vor s vad dac i cum se nimeresc,adug Curtis.
- Iar dac se nimerete un cuplu care comunic pe Internet,atunci se trece la
sex,mai spuse Dean.
- Nu ntotdeauna,l contrazise Rondeau.Uneori nu sunt mulumii cu ce gsesc,se
ntmpl ca partenerul s nu se ridice la ateptrile celui care caut.Sau ntre
timp apare altcineva mai bun.Nimeni nu este obligat s se supun orbete.
- Hackerii de care i-am spus au descoperit site-ul i,din moment ce majoritatea
utilizatorilor sunt minori,l-au fcut cunoscut biroului care se ocup de abuzuri
ndreptate mpotriva minorilor i de pornografie n care sunt implicai
minori,birou care ine tot de Criminalistic.

i Curtis i ncrucia braele peste abdomenul pntecos.


- Va fi o investigaie dureroas,pentru c vor fi implicate multe nume cunoscute.
- i asta ar fi vestea cea bun,interveni Rondeau.Partea mai rea este c
nenorocirilor acestora nu li se poate pune capt nicicum.Paris ddu din cap,
nevenindu-i sa cread.
- Stai s vedem dac am neles bine.Fete precum Janey Kemp merg ntr-un loc
anume i se ntlnesc cu strini cu care au cochetat prin Internet,tiind c ceea ce
urmeaz este o partid de sex cu respectivii necunoscui.
- ntocmai,ncuviin Rondeau.
- Dar ce este cu ele,nu sunt ntregi la minte? Nu-i dau seama de riscul la care se
expun? Dac se ntlnesc cu partenerul de chat care se dovedete a nu fi chiar
Brad Pitt i dac i spun nu,mulumesc,practic se las pe mna unuia pe care
l-au incitat i care acum este...dezamgit,ca s nu spun mai mult.
- Domnioar Gibson,dac-mi permitei,nici una dintre ele nu se afl pe mna
nimnui,interveni calm tnrul ofier.S nu v nchipuii c este vreuna dintre
ele u de biseric.Toate sunt amatoare de petreceri,de orgii.i schimb adesea
partenerii dup bunul plac.
- Cer bani pentru asta?
-Nu cer.Pretind.Revendic,le zise Rondeau.i obin bani din belug.
Aceast ultim informaie i amui.n cele din urm,Curtis ntrerupse tcerea:
- Ceea ce ne frmnt pe noi -bine,n afar de motivele evidente -este c oricine
dorete s devin membru al acestui club o poate face fr prea multe
formaliti.Ca s obii o parol i s poi accesa acest site nu sunt necesare dect
cteva apsri pe butonul mouse-ului.Asta nseamn c oricare obsedat,oricare
psihopat tie unde s-i caute urmtoarea victim.
- i n plus,adug Dean,este foarte posibil ca respectiva victima s-l nsoeasc
de bun voie.Individul nu va fi nevoit s fac cine tie ce eforturi.
-Dar treaba asta este strigtoare la cer indiferent dac are sau nu de-a face cu
Valentino,se scandaliz Paris.
-Iar noi luptm pentru o cauz pierdut,mai zise Rondeau.
Am reuit s ptrundem ntr-un cerc de adolesceni care au astfel de activiti cu
implicaii sexuale.Dar de la el am ajuns la alte i alte site-uri,toate legate ntre
ele.Noi lucrm cu Operation Blue Ridge Thunder,o reea internaional de
informaie care se ocup n mod special de crimele fcute mpotriva minorilor
prin intermediul Internetului.Dar asta este peste puterile noastre.Adolescenii
care primesc de bun voie s schimbe mesaje porcoase nu mai sunt o prioritate.

- Este ca i cum i-ai amenda pe cei care traverseaz neregulamentar n timp ce n


partea cealalt a oraului bandele rivale se rzboiesc de mama focului,spuse
Curtis.
- Dar prinii lui Janey? se interes Paris.Ei cunosc toat povestea asta?
- Au avut dintotdeauna probleme cu fiica lor,i rspunse Curtis.Janey este
veteran n comportament deviat,dar tot nu cred c tiu tot ce face ea.Nu am vrut
s-i nelinitim i s le spunem c ar putea fi o legtur ntre dispariia ei i apelul
lui Valentino pn ce nu vom avea mai multe date.Ce-i drept,speram ca banda
adus de tine s mai fac ceva lumin.
- i nu prea face,nu-i aa? ntreb ea.mi pare ru.Dup un ciocnit discret,ua se
deschise i un alt detectiv bg capul n birou.
- Curtis,iart-m c te ntrerup.Am un mesaj pentru tine.Sergentul se scuz i
prsi ncperea.Paris i cercet ceasul de mn.
- Dac nu v mai pot ajuta cu nimic,eu o s plec.Rondeau era gata s-i rup
gtul de repede ce se ridic,dornic s-i in scaunul lui Paris.
- Domnioar Gibson,la ce or trebuie s ajungei la radio?
- Pe la apte i jumtate.i te rog s-mi spui Paris.
- Ai mult treab nainte de intrarea n emisie?
- S-ar putea spune i aa.mi selectez muzica i-mi pregtesc singur ordinea
melodiilor.Un alt departament,cei de la comercial,au deja pregtite spoturile
publicitare.Cu toate acestea,mare parte din programul meu se organizeaz
spontan.Nu tiu niciodat ce melodie mi poate cere un asculttor,ns o pot
introduce imediat n seria pregtit de mine,pentru ca avem o ntreag discotec
nchis n computerele noastre.
- Ai emoii cnd eti n direct?Paris izbucni n rs i cltin din cap,fcnd ca
prul dezordonat s ajung ntr-o neornduial i mai mare,dar cu att mai
fermectoare.
- Fac asta de prea mult vreme ca s m pierd.
- Iar cu aparatura tot singur te descurci?
- Dac te referi la pupitrul tehnic,da.i am propriile mele linii telefonice.
Am refuzat serviciile unui productor,pentru c vreau ca emisiunea mea s
fie doar a mea.
- La nceput au fost multe noiuni tehnice pe care nu le cunoteai?
- Au fost,dar,sincer s fiu,cred c i acum sunt multe chestiuni legate de un
computer pe care le cunoti mai bine dect tiu eu despre fizica undelor radio.
Complimentul subneles l fcu pe Rondeau s zmbeasc timp.
- i nu te plictiseti s lucrezi de una singur mereu?

- Nu,asta nu pot s spun c se ntmpl.Mie mi place muzica la nebunie.Iar


asculttorii care sun m menin ntr-o stare de alert continu.Fiecare dialog n
direct este surprinztor.
- Nici nu te simi prea singur n fiecare noapte,cnd rmi doar tu n cldirea
radioului?
- S spun drept,chiar prefer singurtateai nainte ca Rondeau s-i fac o cerere
n cstorie,Dean interveni destul de tranant n dialog:
- Te conduc eu,Paris.Pe cnd se ndreptau ctre u,Paris i zise:
-A vrea s fiu inut la curent.Te rog s-i spui sergentului Curtis s m
contacteze de ndat ce afl ceva nou.Sergentul Curtis.Nu el.Umilirea nu putea fi
mai ostentativ de-att,ceea ce l irit la culme.De parc el nu ar fi fost poli ist
ca i sergentul Curtis,chiar mai nalt n grad dect el.
ntinse mna spre clan,ns ua se deschise nainte s se apropie el i cel care
apru fu chiar Curtis,mai rou la fa dect de obicei i cu prul mciuc.
- Ei bine,am dat de dracu'! le zise el.Nu se tie cum a aflat un reporter c Janey
Kemp este cutat de poliie i 1-a ntrebat pe judector dac este adevrat chiar
cnd acesta se ntorcea din pauza de mas.Iar nlimea sa este extrem de
suprat.
- Este posibil ca viaa fiicei lui s fie n pericol,iar grija lui cea mare acum este
c s-ar putea s afle presa? se art Paris contrariat i iritat n acelai timp.
- Exact! exclam Dean.Puin mi pas mie de suprarea lui.
- Perfect.Vei avea ocazia s i-o spui n fa,pentru c eful ne-a impus s ne
ntlnim cu acest Kemp i s-l mai mblnzim.Chiar acum.
CAPITOLUL 10
Paris intr pe aleea circular a reedinei Kemp chiar n spatele Fordului Taurus
nenmatriculat al lui Curtis.Cobor din main n acelai timp cu el.nainte ca el
s apuce s vorbeasc,ea spuse:
-Vin cu tine.
- Asta e treaba poliiei,domnioar Gibson.Dac rencepuse s i se adreseze cu
numele de familie,nsemna c era nervos.Paris nu se ls:
- Am intrat n joc cnd am venit s te vd,azi-diminea.Dac nu voi mai auzi
niciodat de Valentino i dac telefonul de ast-noapte se dovedete o fars,
atunci i voi datora ie,poliiei din Austin i mai ales acestei familii,scuze.Iar
dac nu a fost o fars,atunci i eu,i ei suntem implicai direct,ceea ce mi d
dreptul de a sta de vorb cu ei.Detectivul privi ctre Dean ca i cnd ar fi vrut un

sfat despre cum s se poate cu ea cnd Paris adopt o atitudine ferm.Dean


spuse:
- E decizia ta,Curtis.Dar ea se pricepe s vorbeasc cu oamenii.Asta e meseria ei.
Venind din partea unui negociator calificat,sta era un compliment.Curtis se
gndi un moment,apoi spuse morocnos:
- n regul,dar nu neleg de ce vrei s te implici i mai mult n chestia asta.
- Nu eu am ales.Valentino a vrut ca eu s m implic.
Ea i Dean l urmar.ncet,pentru a fi auzit doar de Dean,ea spuse:
- Mulumesc pentru sprijin.
- Nu-mi mulumi nc.Fcu un semn cu capul ctre ua de la intrare care se
deschidea n vreme ce ei urcau scrile verandei.
- Se pare c suntem ateptai.Judectorul Baird Kemp era nalt,distins i
chipe,cu excepia privirii ncruntate pe care i-o arunc lui Curtis cu care era
evident c se cunotea destul de bine.
- Eu ncerc s pstrez secretul,Curtis,i poliia din Austin ce face? mi trimite
poliiti n faa casei.Ce dracu se ntmpl cu voi,oameni buni? i ei cine sunt?
Spre lauda sa,Curtis i pstrase calmul,dei faa i gtul i se nroiser.
- Domnul judector Kemp,doctor Dean Malloy.Dnsul este psihologul
departamentului.
- Psiholog? pufni judectorul.Dean nici nu se obosi s ntind mna
judectorului,tiind c nu va fi bgat n seam.
-Iar ea este Paris Gibson,adug detectivul fcnd semn spre Paris.Dac acest
nume i spunea ceva,judectorul nu ddu nici un semn.Dup ce i arunc o
privire fugar,se ntoarse ctre Curtis:
-Tu ai nceput s rspndeti zvonurile false despre dispariia fiicei mele?
-Nu,domnule judector.Dumneavoastr ai fcut acest lucru.Cnd ai sunat la
unul dintre poliitii notri i i-ai spus s o caute.O ven zvcni pe fruntea
judectorului.
- I-am spus efului c vreau s tiu cine este responsabil pentru publicarea
acestei informaii,care este exagerat.El te trimite pe tine,un psihiatru i o...Se
uit la Paris.Tu ce dracu' caui aici?
- Baird,pentru numele lui Dumnezeu!
Din cas iei o femeie care-i cuprinse cu o privire nepstoare.
- V rog,hai s intrm n cas unde ne vor auzi mai puini oameni.Le mai arunc
musafirilor o privire,aproape ostil,apoi spuse sec:

-Nu intrai?Din nou,Paris i Dean l urmar pe Curtis.Au fost condui ntr-un


living stilat care putea fi foarte bine un salon din Versailles.Decoratorul nu se
zgrcise -cheltuise enorm din averea familiei pe brocarturi,aur i canafi.
Judectorul se ndrept ctre bar,i turn ceva de but dintr-o caraf de cristal i
ddu paharul peste cap.Doamna Kemp se aez pe braul delicat al divanului ca
i cnd nu ar fi vrut s ntrzie pe-acolo prea mult.Curtis rmase n
picioare,prnd la fel de nepotrivit ca un hidrant n aceast ncpere sofisticat.
- Doamn Kemp,ai aflat ceva despre fiica dumneavoastr? Femeia l privi pe
soul ei nainte de a rspunde.
- Nu.Dar cnd va ajunge acas,va avea necazuri.Paris nu se putu abine s nu
gndeasc cum c tnra ar putea avea necazuri mult mai mari chiar n
momentul acela.
- E o adolescent,pentru numele lui Dumnezeu.i judectorul rmsese n
picioare,privindu-i de sus ca i cnd ar fi fost pe punctul de a-i condamna la
douzeci de ani de munc silnic.Adolescenii fac tot timpul isprvi de-astea.
Doar c atunci cnd e vorba de fiica mea,ajunge pe prima pagina a ziarelor.
- Nu nelegei c publicitatea negativ nu face dect s nruteasc lucrurile?
Pentru cine?Paris era furioas c prima grija a doamnei Kemp era publicitatea.
N-ar fi trebuit s fie mai ngrijorat de absena fiicei sale dect de ce se spune
despre asta?Curtis ncerca n continuare s fie diplomat:
- Domnule judector,nu tiu cine din poliia Austin a vorbit cu reporterul
acela.Probabil nu vom afla niciodat.Vinovatul nu va mrturisi,iar reporterul i
va proteja sursa.Sugerez s trecem peste asta i s...
- ie i-e uor s vorbeti aa.
- Deloc,vorbi Dean pentru prima oar,iar tonul lui era att de imperativ,nct
atrase privirile tuturor.mi doresc ca noi trei s fi venit aici cu plriile n mn
s ne cerem scuze pentru o eroare,o vorb scpat sau o alarm fals.Din
nefericire,ne aflm aici pentru c fiica dumneavoastr s-ar putea afla ntr-un
mare pericol.Doamna Kemp se mut de pe braul divanului pe perne.Judectorul
se legn pe clcie.
- Ce vrei s spui? De unde tii?
- Poate c ar trebui s v spun de ce m aflu eu aici,spuse Paris ncet.
Judectorul o privi cu atenie.
- Cum spuneai c te numeti?
Tu eti ofierul la chiulangiu care ne-a hruit anul trecut?
-Nu.Se prezent din nou.Eu am o emisiune radiofonic.Se difuzeaz n fiecare
sear a sptmnii de la zece la dou.

- Radio?
-Oh!exclam doamna Kemp.Paris Gibson.Desigur.Janey i ascult emisiunile.
Paris schimb cteva priviri cu Dean i Curtis nainte de a se ntoarce ctre
judector,care prea c nu o cunoate nici pe ea,nici emisiunea.
- Sun asculttorii i uneori i pun n direct.
- Talk-show radiofonic?O aduntur de radicali de stnga care stau i
plvrgesc despre una i despre alta.Era probabil cel mai nesuferit om pe care-1
ntlnise Paris vreodat.
- Nu,replic ea far intonaie,emisiunea mea nu este un talk-show.
Era pe punctul de a-i descrie emisiunea cnd el o ntrerupse:
- Am neles.Ce-i cu ea?
- Uneori m sun asculttorii s vorbeasc despre problemele lor personale.
- Cu o persoan strin?
- Pentru asculttorii mei nu sunt o persoan strin.Judectorul ridic o
sprncean n semn de mirare.Aparent,nu era obinuit s fie contrazis sau
corectat de interlocutori.Dar pe Paris nu o intimida cineva despre care i fcuse
deja o prere proast.Cu un gest foarte nepoliticos,el o ignor i se ntoarse ctre
Curtis:
- Tot nu neleg ce legtur are un DJ cu treaba asta.
- Cred c astea v vor lmuri.Detectivul aez casetofonul pe mas.mi dai
voie?
-Ce-i asta?
- Stai jos,Baird,i ordon soia sa.Paris vzu n ochii femeii o urm de team.n
cele din urm,gravitatea situaiei ncepea s se fac simit.
- Ce-i cu aparatul sta? l ntreb pe Curtis.
- Vrem ca dumneavoastr s ascultai i s vedei dac recunoatei vocea fiicei
dumneavoastr.Judectorul o privi pe Paris.
- Ea te-a sunat? Pentru ce?i Paris,i ceilali ignorar ntrebarea,n timp ce
nregistrarea ncepea s se deruleze.
Ei bine,vezi,l-am ntlnit pe tipul sta acum cteva sptmni.
Paris observ c Dean o privea atent pe doamna Kemp.Reacia ei se vzu
imediat,dar oare era cauzat de recunoaterea vocii fiicei sale sau de descrierea
unei relaii scurte dar foarte,foarte fierbini?Cnd nregistrarea lu sfrit,Dean
se aplec ctre doamna Kemp.
- Este vocea lui Janey?
- Aa pare.Dar cu noi rareori vorbete cu att entuziasm,aa c e greu de spus.
- Domnule judector? ntreb Curtis.

- Nici eu nu pot s bag mna n foc.Dar ce naiba conteaz dac e ea? tim c are
prieteni.Sare de la unul la altul att de repede nct nu le mai putem ine
socoteala.E o fat foarte cunoscut.Ce importan are acest lucru?
- Sperm c nici una,rspunse Curtis.Dar ar putea avea legtur cu un alt telefon
primit de Paris de la un asculttor.n timp ce vorbea,schimb o caset cu
alta.nainte de a da drumul la a doua caset,i spuse doamnei Kemp:
- mi cer scuze anticipat,doamn.Limbajul este destul de violentAscultar n
tcere.Cnd Valentino i ur lui Paris o sear plcut,judectorul era cu spatele
ctre camer,privind pe fereastr.Doamna Kemp i acoperise gura cu o mn
palid.Judectorul se ntoarse ncet ctre Paris.
-Cnd ai primit acest telefon?
-Azi-noapte,nainte de sfritul emisiunii.Apoi am sunat imediat la 911.Din
momentul acela Curtis prelu discuia i-i puse la curent cu ntreaga situaie.
-Janey este singura persoan a crei lips a fost raportat.Dac ea este cea care a
vorbit cu Paris acum cteva zile,ar putea exista o legtur.
- Dac a fi ntlnit o dovad att de irelevant ntr-un proces,a fi respins-o.
- Poate c aa ai fi fcut,domnule judector,dar eu nu o voi face,declar Curtis.
Dup ce ai vorbit cu reporterul,neleg c ai demarat cutarea neoficial a fiicei
dumneavoastr.Ei bine,domnule,trebuie s tii c n acest moment patrulele
caut cu nverunare,iar agenii de la informaii analizeaz fiecare pist.
Judectorul prea gata s explodeze.
- Cu autoritatea cui?
- A mea,interveni Dean.Eu am fcut aceast recomandare,iar sergentul Curtis a
acionat imediat.Doamna Kemp se ntoarse ctre el:
- mi pare ru,noi doi nu ne-am prezentat.Nu tiu cine...El se prezent din nou i
povesti cum ajunsese s fie implicat.
- E foarte posibil ca totul s se dovedeasc o fars,doamn Kemp.Dar pn nu
vom ti sigur,l vom lua n serios pe acest asculttor.Ea se ridic brusc.
- Vrea cineva cafea? Apoi,fr s atepte rspuns,prsi camera.
Judectorul mormi cteva njurturi.
- Chiar era nevoie de asta? l ntreb el pe Dean.Dean abia se abinea.Paris intui
tensiunea lui Dean -flcile lui erau ncletate cnd se ridic pentru a-1 nfrunta
pe judector.
- M rog la Dumnezeu s fii ndreptit s formulai o plngere
oficial mpotriva mea.Sper c Janey va intra dansnd n camer i m va face s
art ca un mare idiot.Atunci vei avea plcerea s-mi spunei c sunt idiot,poate
chiar s m concediai.Dar ntre timp nepoliteea dumneavoastr este de neiertat,

iar ncpnarea chiar prosteasc.Ni s-a dat un termen de aptezeci i dou de


ore,i pn acum dumneavoastr ai risipit douzeci de minute purtndu-v
iresponsabil.V sugerez ca noi toi s lsm mndria la o parte i s ne
concentrm asupra gsirii fiicei dumneavoastr.Judectorul i Dean se priveau
cu superioritate.Nici unul dintre ei nu ceda n aceast tcut lupt de voin.n
cele din urm Curtis tui pentru a-i drege vocea:
- ,cnd ai vzut-o ultima oar pe Janey,domnule judector?
Brbatul pru uurat c gsise o scuz pentru a-i feri pnvirea de cea a lui Dean.
- Ieri,spuse el sec.Cel puin atunci a vzut-o Marian.Dup-amiaz.Noi am ajuns
acas trziu azi-noapte.Am crezut c este n camera ei.Abia azi-diminea am
descoperit c nu dormise n patul ei.Se aez picior peste picior,dar nepsarea sa
era tirbit.
- Sunt sigur c e cu prietenii ei.
- Am un fiu cam de vrsta lui Janey,spuse Dean.tie s-mi fac zile fripte.Sunt
momente n care ai putea crede c ne urm.Lsnd la o parte suiurile i
coborurile din viaa de zi cu zi,ai putea spune c avei o relaie bun cu
Janey?Judectorul prea gata s-i spun lui Dean c relaia lui cu fiica sa nu era
treaba lui.Dar se rzgndi i rspunse nepat:
- Janey e dificil uneori.
- Iese din cuvntul dumneavoastr? Experimenteaz consumul de alcool? Iese cu
nite puti de care ai prefera s se in departe? Vorbesc din proprie experien,
v dai seama.Punndu-se la acelai nivel cu judectorul,Dean nltur treptat
barierele impuse de acesta,iar lui Curtis i se pru o idee bun s-1 lase s
continue.
-Cam toate astea, recunoscu judectorul nainte de a se ntoarce ctre Paris.
Sergentul Curis spunea c acest degenerat te-a mai sunat nainte.
-Da,un brbat care folosea acest nume.
-tii ceva despre el?
-Din nefericire,nu.
-Provoci intenionat acest gen de reactie din partea asculttorilor ti? Implicaia
acester ntrebri o nlemni.nainte de a apuca s rspund,Dean interveni:
- Paris nu poate fi fcut rspunztoare pentru aciunile asculttorilor ei.
- Mulumesc,Dean,dar pot s vorbesc i singur,nfrunt privirea fix a
judectorului.
-Nu-mi pas ce credei despre mine sau despre emisiune,domnule judector
Kemp.Nu am nevoie i nici nu-mi doresc aprobarea dumneavoastr.M aflu aici
deoarece eu am auzit prima mesajul lui Valentino i mprtesc ngrijorarea lui

Dean...a doctorului Malloy.i respect opinia att ca psiholog,ct i n calitate de


criminalist.Talentul de investigator al sergentului Curtis este nentrecut.Ar fi
nelept din partea dumneavoastr s luai n serios ce v spun ei.n ceea ce m
privete,opinia mea se bazeaz pe anii de experien.Ascult oameni din toate
categoriile posibile.Ei vorbesc cu mine i cnd rd i cnd plng.i mprtesc
bucuria,tristeea,durerea,problemele sentimentale,extazul.Uneori mint.De obicei
mi dau seama cnd mint,cnd mimeaz un sentiment ncercnd s m
impresioneze.Uneori chiar o fac,creznd c au mai multe anse de a ajunge n
direct.Art ctre casetofon.
-Nici mcar nu voia s ajung n direct.Nu de-asta a sunat.A sunat pentru c
avea un mesaj pentru mine,iar mie nu mi s-a prut c minea sau se prefcea.Nu
cred c e o fars.Cred c a fcut i va face ceea ce a spus.Putei s m insultai
dac vrei,dar orice-ai spune eu voi face tot ce st n puterea mea s ajut poliia
pentru a v aduce fiica acas vie i nevtmat.Tcerea ncordat care urm fu
ntrerupt de apariia lui Marian Kemp,care prea c-i programase revenirea n
acest scop.
-M-am hotrt s v aduc ceai cu ghea.n urma ei sosi o servitoare n uniform
care aducea o tav de argint pe care se aflau pahare nalte cu ceai i cu ghea,
ornate cu lmie i ment proaspt.Dup plecarea servitoarei,Curtis i puse
paharul pe mas.
- Mai exist un aspect pe care ar trebui s-l cunoatei,le spuse el soilor Kemp.
Fiica dumneavoastr are un calculator?Marian rspunse:
- St tot timpul n faa lui.Judectorul i Marian Kemp ascultar nmrmurii
relatarea lui Curtis despre Sex Club.Cnd el termin,judectorul i ceru s-i
spun de ce fusese necesar ca soia lui s aud toate acele porcrii.
- Deoarece trebuie s accesm calculatorul lui Janey.Judectorul izbucni,
protestnd vehement.El i Curtis se lansar ntr-o ceart aprins referitor la
procedeele de investigare i dreptul la intimitate.n cele din urm,Dean intr n
discuie:
- Oare sigurana fetei nu este mai presus dect formele legale de investigare?
Strigtul lui i reduse pe cei doi la tcere,aa c profit: Avem nevoie de copii a
tot ceea ce se afl pe hard-ul lui Janey.
-Nu voi permite aa ceva,replic judectorul.Dac acest Sex Club exist,fiica
mea nu a avut nici o legtur cu el.
- S solicite relaii sexuale cu necunoscui! pufni Marian Kemp.Revolttor!

- i,vorbind ca printe,este nspimnttor,adug Dean.Dar prefer s fiu


informat dect ignorant,dumneavoastr nu?Se pare c nu,gndi el cnd vzu c
nici judectorul,nici soia lui nu scot nici un cuvnt.
- Nu vrem s invadm intimitatea lui Janey sau a dumneavoastr.
Dar calculatorul ne-ar putea oferi indicii despre locurile prin care ea i petrece
timpul.
- Cum ar fi?
- Prieteni sau cunotine pe care dumneavoastr nu-i cunoatei.Oamenii cu care
corespondeaza prin e-mail.
- Dac ai descoperi vreo informaie incriminatorie nu ar putea fi niciodat
folosit ntr-un proces,deoarece a fost obinut ilegal.
- Atunci de ce v temei?Judectorul i ntinsese singur capcana i i ddu
seama.Dean continu:
- Dac Janey are o agend de e-mail-uri,i sunt sigur c are,atunci putem trimite
tuturor mesaje ntrebnd dac nu a vzut-o cineva,iar dac a vzut-o,s v
contacteze.
- Altfel spus,s facem public faptul c mama i tatl ei nu pot avea grij de fiica
lor.Dean nu-i plcea pe aceti oameni,dar nu avea chef s spun un lucru
evident: ei nu s-ar mai fi aflat acolo dac soii Kemp ar fi tiut s aib grij de
fiica lor.
- Amicii ei vor recunoate adresa de e-mail i vor citi mesajul,spuse el.Vom
semna toate mesajele cu numele dumneavoastr,nu din partea poliiei,i vom
promite c oricine va oferi vreo informaie va rmne anonim.
- Doamn Kemp,interveni Paris cu blndee,e-mail-ul va ajunge la mult lume
mult mai uor dect le-ar fi poliitilor s scotoceasc locurile prin care umbl
Janey.n afar de asta,muli tineri sunt intimidai cnd sunt acostai de poliiti
chiar dac nu au fcut nimic ru.Prietenii lui Janey vor ezita s vorbeasc cu
poliitii despre ea.Este mult mai probabil ca ei s rspund la e-mail.
Avea dreptate,iar tonul ei cobort era convingtor.Doamna Kemp se uit la soul
ei,apoi din nou la Paris.
- O s-i art camera ei.Invitaia prea adresat doar lui Paris,care se ridic n
acelai timp cu doamna Kemp i prsi camera n urma ei.Fr un cuvnt
Judectorul se ntoarse i se ndrept ctre camera alturat.Din ceea ce putu
Dean s vad nainte ca judectorul s trnteasc ua n urma lui,prea o
bibliotec sau o camer de lucru.Curtis se ridic,lovindu-se cu palmele peste
coapse.
-A mers bine,nu crezi?Dean rnji la bizara remarc,dar nu-i venea s zmbeasc.

-Cred c i-a pierit toat mndria.


-Pariez pe salariul meu pe-o lun c acum vorbete la telefon cu efu despre noul
psiholog al seciei.
-Nu-mi pas.Am vorbit serios i pot s repet ce-am spus.
-Da,ocazional trebuie s depun mrturie la procesele lui.Sunt ntre ciocan i
nicoval.Dar cred c data viitoare cnd voi sta n boxa martorilor,mrturia mea
va fi discreditat.i trecu mna prin prul care ncepea s se rreasc.M duc
afar s dau cteva telefoane,s vd dac nu au aprut ceva nouti care s ne
fac s dormim mai bine la noapte.Dean l urm pn n capul scrilor.
- Eu rmn s o atept pe Paris.
- Nici nu credeam altceva.Nu avu nici o replic adecvat pentru neptura
detectivului,aa c renun.i vr minile n buzunarele pantalonilor i se apuc
s studieze preteniosul living.Podeaua era de marmur.De sus,un candelabru
strlucitor de cristal se reflecta pe suprafeele din lemn lcuit ale celor dou
console identice,aezate fa n fa de o parte i de alta a holului spaios.
Deasupra uneia dintre mese se afla un portret n ulei al lui Manan Kemp,iar pe
peretele opus,deasupra unei mese identice,se afla portretul,realizat de acelai
artist,al unei fetie de vreo apte ani.Purta o rochi alb de var.Era descul.
Artistul prinsese lumina soarelui strlucind n buclele ei blonde.Avea un chip de
nger,nduiotor de inocent.Telefonul mobil al lui Dean vibr n buzunarul
hainei.Se uit la afiaj i recunoscu numrul lui Liz.Nu rspunse,spunndu-i c
nu era momentul potrivit.l mai sunase de dou ori.Nici acele momente nu
fuseser potrivite.Auzind pai,ridic privirea i le vzu pe Paris i pe Marian
Kemp cobornd.Paris i fcu discret un semn aprobator.inea n mn o dischet
pe care i-o ntinse cnd se apropie de el.Dean o strecur n buzunar.
- V mulumim,doamn Kemp.Dei fusese cooperant,nu o fcuse cu plcere.
-O s v conduc.Deschise ua de la intrare i cnd o vzu pe tnra care sttea
pe alee cu Curtis,exclam:
- Melissa! Credeam c eti n Europa.Auzindu-i numele,fata se ntoarse.Era
nalt i subire i probabil atrgtoare sub machiajul care semna cu cel al unui
rzboinic pregtindu-se de lupt.
- Hei,doamn K.Abia m-am ntors.
- Este o prieten de-a lui Janey? ntreb Dean.
- Cea mai bun prieten a ei.Melissa Hatcher.n spatele mainii lui Paris se afla
ultimul model de BMW decapotabil,dar dup hainele fetei nu ai fi putut ghici c
provine din lumea bun.Purta o pereche de blugi tiai scurt din care atrnau
franjuri.Centura abia i inea pantalonii scuri pe coapse.Dou safire atrnau de

cercelul din buric.Gulerul i mnecile tricoului erau exagerat de largi,lsnd s


se vad c nu purta nimic pe dedesubt.osetele,lungi pn la genunchi,preau
neobinuit de grele,iar ghetele negre s-ar fi potrivit mai degrab unui mercenar
pornit la lupt.ntr-un contrast izbitor,pe umr i atma o geant Gucci.
- Ai vorbit cu Janey de cnd te-ai ntors? ntreb Marian Kemp.
- Nu,rspunse ea,surprins de ntrebare.Tipul sta mi pune o grmad de
ntrebri.Ce se ntmpl?
- Janey n-a venit acas noaptea trecut.
- i ce-i cu asta? Probabil a dormit la careva acas.tii dumneavoastr.Ridic
din umeri,micare care facu tricoul s-i alunece ntr-o parte.i expedie lui Dean o
privire care era fr ndoial o ncercare de flirt.
- Ne-ai putea da nite nume?Se ntoarse ctre Curtis i-l msur din cap pn-n
picioare.
-Nume?
- Ale persoanelor la care ar fi putut dormi Janey.
-Eti sticlete?Detectivul i descheie jacheta sport i i art insigna prins
la bru.
- La naiba! Ce-a mai fcut?
- Nimic de care s tim i noi.
- Ar putea fi n pericol,Melissa.Paris cobori scrile i se apropie de ei.
Tnra o privi curioas.
- Pericol? Ce pericol? i tu eti tot de la poliie?
- Nu,lucrez la un post de radio.Paris Gibson.Buzele Melissei erau rujate cu un
rou att de nchis,nct prea aproape negru.Stupefiat,rmase cu gura deschis.
- Fugi de-aici! M iei la mito,nu?
-Nu.
- O,Doamne.ncntarea pe care o manifesta era probabil cea mai sincer reacie a
ei din ultima vreme.Ce mito!i ascult emisiunea.Cnd nu ascult muzic.Dar
tii,uneori n-am chef de muzic,aa c dau la emisiunea ta.Uneori pui muzic de
rahat,dar tu eti bestial,tipo.
-Mulumesc.
- i-mi place coafura ta.Alea sunt uvie?
- Melissa,tii dac Janey m-a sunat vreodat n emisiune?
- Da,de cteva ori.Dar n-am mai sunat de mult.Te-am sunat de pe mobilul lui
Janey,dar nu ne-am dat numele i n-ai vrut s ne dai in direct.A fost mai
bine,pentru c noi eram praf,iar tu probabil i-ai dat seama.Paris i zmbi.
- Poate data viitoare.

-Janey a sunt-o pe Paris de curnd? ntreb Dean.Ochii negri,cu un rimel i mai


negru,se abtur asupra lui.Paris i-l prezent fetei drept doctorul Malloy.El
ntinse mna.Ea pru nereceptiv la gestul lui,dar i strnse totui mna.
- Ce fel de doctor eti?
-Psihiatru.
- Psihiatru? Doamne,ce-a fcut Janey? Supradoz sau ceva de genul sta?
- Nu tim.N-am auzit nimic despre ea de mai mult de douzeci i patru de
ore.Prinii ei sunt ngrijorai i la fel suntem i noi.
-Noi? i tu eti poliist?
- Da,lucrez la poliie.
-Hmm.Melissa i privi cu suspiciune,iar Dean simi c ncerca s se retrag.O
pierdeau.n ciuda faptului c era o admiratoare a lui Paris Gibson,era mai loial
prietenei sale.Avea s fie zgrcit cu informaiile despre Janey.
- Cum am spus,nu tiu unde este Janey sau dac a sunat,pentru c abia m-am
ntors din Frana.N-am mai dormit de vreo treizeci de ore,aa c o s m duc la
culcare.Cnd apare Janey,spunei-i c o s m ntorc,da,doamn K?
Geanta ei Gucci desen un larg arc de cerc cnd se ntoarse i porni spre
main.Dar cnd era aproape de ea,se ntoarse brusc i se plesni peste frunte cu
mna ngreunat de brri strlucitoare i numeroase inele.
- La dracu',acum mi-am adus aminte!Art ctre Dean.Nici nu-i de mirare c eti
aa frumos.Tu eti tatl lui Gavin.
CAPITOLUL 11
-Trezete-te,adormito.Janey deschise ochii.El era aplecat deasupra ei,cu faa
apropiat de a ei,respirndu-i n fa.O srut pe frunte,iar ea gemu.
-i-a fost dor de mine? o ntreb.i rse apoi cnd Janey aprob dnd din cap.Nu
o credea,i avea i de ce.Cu prima ocazie avea s-l omoare pe nenorocit.
Janey ncerc s nu-i trdeze furia,ajungnd la concluzia ca cea mai bun
soluie era s par supus.Nebunul voia s se joace cu ea,s o fac s-l implore,
s o domine.Aa deci.Ea va fi jucrioara lui -pn ce se va ntoarce cu spatele i
ea o s-i crape easta.
- Ce-i asta? Observase pata de pe cearaf.Urinase.La ce se atepta? El o
abandonase aici pentru Dumnezeu tia ct timp.Se abinuse ct putuse,dar n
cele din urm nu avusese ncotro.
- Va trebui s schimbi aternuturile,i spuse el.
Bine,voi face patul.Dezleag-m i d-mi un cearaf nou,s te sugrum cu el.
El i trecu degetele prin prul ei.

- Miroi a urin i a transpiraie.Te-ai obosit? Fcnd ce,m ntreb? Roti privirea


prin camer i se opri asupra peretelui din spatele patului.Hmm.Zgrieturi pe
perete.Ai zglit patul aa nct s se loveasc de perete,nu-i aa?
La dracu'!Sperase ca btile monotone s supere suficient de tare un vecin
pentru a-1 determina s vin ca s le spun s nceteze.Neprimind nici un
rspuns,omul s-ar fi dus la directorul motelului care ar fi venit s vad despre ce
era vorba.Ea ar fi fost descoperit i ar fi fost anunat tatl ei,iar acesta s-ar fi
asigurat c nenorocitul sta nu'va mai vedea vreodat lumina zilei.L-ar fi nchis
ntr-o celul sub cldirea nchisorii i ar fi acordat dreptul de vizitare tutror
derbedeilor din nchisoare.Visele ei de eliberare i de rzbunare se destrmar
cnd el trase patul la civa centimetri de perete.
-Asta nu se poate,JaneySe aplec i o srut din nou pe frunte.
- mi pare ru c-i stric micul tu plan,iubito.l privi cu o disperare care nu era
simulat.Gemu implorator.
- Ai nevoie la toalet? Ea ncuviin din cap.
- Bine.Dar trebuie s-mi promii c nu vei ncerca s fugi.N-ai reui dect s m
faci s te rnesc,iar eu nu vreau s te rnesc.Promit,spuse ea de sub banda
adeziv.El i dezleg mai nti picioarele.O clip,Janey se gndi c ar putea s-l
loveasc i s se lupte,dar constat alarmat c avea picioarele amorite.Cnd
ncerc s se mite,picioarele refuzar s o asculte.Apoi i dezleg minile,o lu
n brae i o duse n baie.O ls n picioare lng toalet,ridic repede capacul i
o aez blnd pe scaun.Ea ridic minile ctre banda adeziv de pe gur.
-Poi s-o scoi,spuse el ncet.Dar dac ipi,o s regrei,l crezu.O duru cnd
ndeprt banda,dar ncepu s inspire lacom pe gur.
- A vrea un pahar cu ap,te rog,spuse ea cu o voce stins.
- Mai nti termin aici.Nu ddea semne c ar vrea s plece.Spre groaza ei,ochii i
se umplur de lacrimi.
-Iei afar i nchide ua.Se ncrunt.
-Te rog,termin cu pudoarea asta absurd.Grbete-te pn nu m rzgndesc i
te las s uzi iar patul.Cnd termin,ceru din nou un pahar cu ap.
- Sigur,Janey.Dup ce schimbi aternutul.L-ai lsat att de murdar! Oribil.
Murea de sete,aa c schimb asculttoare aternuturile murdare cu unele noi.
Cnd termin treaba,era epuizat i plin de sudoare rece.El i spuse s se aeze
pe scaun,unde o putea vedea cnd intr n buctrie i deschise o sticl de
plastic cu ap.Ea sperase s fie una de sticla.Ar fi putut s-o sparg i s-i nfig
un ciob n gt.Dac ar fi avut putere.Era incredibil de slbit pentru cineva care
sttuse ntins n pat timp de cteva ore.Oare fusese drogat?Oare o droga i

acum? S-i fi pus ceva n ap?De fapt,nici nu-i psa.i era att de sete,nct bu
apa cu lcomie.
-i-e foame?
-Da.El pregti un sandvi cu brnz pe care i-1 ddu s-l mnnce din mna
lui,rupnd buci mici pe care i le bga n gur.Ea se gndi s-l mute de
mn,dar el tot ar mai fi avut o mn libera.nc nu uitase palma care-i
nceoase vederea i fcuse s-i iuie urechile.Nu voia s mai primeasc una.
Dac i-ar fi produs durere,fie i o clip,ar fi fost foarte satisfcut.I-ar fi plcut
la nebunie s-i nfig dinii n carnea lui,s-i vad sngele curgnd.Dar n starea
n care se afla acum,nu i-ar fi reuit nici o ncercare de a-i face ru.Ar plti
scump aceast satisfacie.n loc s-l enerveze i s-l nfurie i mai mult,era mai
bine s-i pstreze puterile i s ncerce s pun la cale un plan de evadare cu
anse de reuit.Cnd ea termin sandviul,el spuse:
-mi place cnd eti aa,Janey.O mngie pe cap i i pieptn prul nclcit,cu
degetele rchirate.Supuenia ta este foarte excitant.i atinse uor sfrcurile.Te
face att de atrgtoare.Se deprt de ea ca s ia aparatul foto.Mult dispreuitul
aparat foto.Acel aparat care o marcase att de mult i o fcuse s cread c el
era ntr-adevr un om deosebit.Acum se gndea:un psihopat deosebit.Ura acel
aparat i nu-i dorea altceva dect s-l loveasc cu aparatul peste fa pn cnd
att aparatul,ct i oasele lui s-ar fi fcut bucele.Dae era prea speriat ca s se
opun cnd el o aez ca s-i fac o serie de poze obscene.Se gndea s-l
roage,s-l implore.S-i ofere bani,s jure c nu va spune nimic nimnui,doar s-o
lase s plece.Dar poate c ar fi avut mai multe anse dac s-ar mai fi culcat o
dat cu el.Aa c se ntinse pe pat i fcu tot ce i ceruse.Cnd el termin,ea nu
mai avea puterea s ridice capul.O drogase.Acum era sigur de asta.
Privi nfricoat cum scotea din noptier o rol de band adeziv.
-Nu,opti ea.Te rog.
- Nu-mi place c trebuie s fac asta,Janey,dar tu eti o trf.Dragostea ta nu e
pur.Nu eti sincer.Nu pot avea ncredere n tine dect dac taci din gur.
-Aa o s fac.Jur.Att mai putu s spun nainte ca el s-i lipeasc banda peste
gur.De data asta folosi banda i pentru a-i lega minile i gleznele de cadrul
patului,att de strns nct nu se mai putea mica.Apoi ngenunche ntre
picioarele ei i o mai viol o dat.Mai trziu facu un du i se mbrc.Stnd n
picioare lng pat,i trecea calm cureaua prin gicile pantalonilor.
- Janey,plngi.De ce? Tu ai ales s fii cea mai tare fat de la petrecere.
ndes aternuturile murdare ntr-un sac i i lu cheile.
Mai avea puin pn s ajung la u,cnd se ntoarse i pocni din degete.

- Era s uit.Am o surpriz pentru tine.Scoase o caset audio din buzunarul hainei
i o introduse n casetofon.
- Am nregistrat asta noaptea trecut.Cred c o s i se par interesant.Aps
butonul PLAY,apoi i facu o bezea i plec,ncuie ua pe din afar.
Urmar treizeci de secunde de linite,apoi se auzi un telefon sunnd Sun de
cteva ori nainte ca Janey s aud o voce familiar spunnd
-Aici Paris.
-Bun,Paris,sunt Valentino.l cheam Valentino?Acesta fu primul ei gnd,
deoarece i recunoscuse vocea instantaneu.Nu era vocea lui obinuit,ci cealalt,
cea pe care o folosea uneori cnd erau n pat.Ei i se pruse amuzant felul n care
putea cobor tonalitatea vocii sale normale,sunnd ca i cnd ar fi fcut ceva
murdar -i de obicei asta fceau.Acum,auzul acestei voci i ddea fiori.
Ascultnd cum el i spunea lui Paris povestea lor din punctul lui de vedere,Janey
ncepu s respire agitat,privind fix ctre casetofon,ascultnd nregistrarea cu o
nervozitate care se transform curnd n groaz.Cnd auzi planurile lui,ncepu s
strige n cavitatea nchis a gurii sale.Dar,bineneles,nimeni nu o putea auzi.
Toni Armstrong ajunse la cabinetul stomatologic al soului su chiar nainte de
nchidere.Un dentist care pleca se opri din drum ca s schimbe cteva vorbe cu
ea.Se scuz c nu i invitase nc,pe ea i pe Brad,la cin.i promiser reciproc
c vor remedia curnd situaia.Se prea c Brad era n stare s pstreze
aparenele.i ea avea de gnd s fac acelai lucru ct de mult timp va putea.
Cnd intr n birou,recepionera pru surprins s o vad.
- Am chemat o baby-sitter i m-am gndit s-l scot pe Brad la cin,explic ea.
- Ce pcat,doamn Armstrong,doctorul Armstrong a plecat acum cteva ore.
Cel puin pentru cealalt femeie mnia ei putea prea dezamgire.
-Ei,s-a cam terminat cu surpriza.i-a spus unde se duce?
-Nu,dar sunt sigur c i-a luat mobilul cu el.
-O s-l sun.Te rein prea mult dac folosesc biroul lui?
-Deloc.Mai am cteva hrtii de completat nainte s plec acas.
Cum Brad era ultimul partener sosit,el avea cel mai mic birou,dar Toni se
strduise s-l fac plcut.i pusese diplomele i calificrile n rame asortate,
alctuind un frumos aranjament pe perete.Pe rafturile din spatele biroului,printre
crile de tot felul n stomatologie se aflau fotografii de familie.Biroul era
curat.Spera ca totul s fie la fel de plcut pe ct prea.Aezndu-se pe scaunul de
la birou,ncepu percheziia.Toate sertarele erau ncuiate,dar se atepta la asta,aa
c venise pregtit.Cu ajutorul unui ac ndoit reui s le deschid fr prea

mult efort.ntr-adevr,n seara aceea chemase pe cineva s aib grij de copii.Se


coafase,se machiase i se mbrcase cu grij,spernd s-i fac lui Brad o surpriz
cu o cin n ora -s mai ndulceasc suprarea din dimineaa aceea.
Cearta lor o marcase pe toat durata zilei.Brad plecase de acas furios.Ea i
fcuse de lucru cu grijile ei de zi cu zi,cu curenia,gtitul i multe altele.Dar
nimic nu o fcuse uite cearta i nu scpase de ideea scitoare c poate fusese
greeala ei.Dac Brad chiar a spus adevrul referitor la noaptea trecut?
Poate c ea doar cutase nod n papur.Dac el spusese adevrul,ct de frustrant
trebuie s fi fost s ncerce s-o conving,tiind c ea i imagina ce era mai ru.
ansa ca el s fi fost la un seminar i apoi la o bere era foarte mic,dar,de dragul
familiei,ea era suficient de disperat ca s se agae de aceast ans.Astfel c n
aceast dup-amiaz sperase s-l gseasc la birou i s-i fac o surpriz plcut,
o ramur de mslin o rezervare la un restaurant italian la care el i dorea s
mearg.Petrecnd o sear singur cu el,departe de familie i copii,la o sticl de
vin i apoi o noapte de dragoste,sperase s-l fac s o ierte pentru greeala de a
nu-1 crede i s lase n urm urtul episod. Dar el nu se afla acolo unde ar fi
trebuit s fie.Plecase mai devreme de la birou fr nici o explicaie i far s
comunice nimnui unde era.Devenise deja ceva familiar,un semnal de alarm
care o fcea s se simt rnit i ndreptit s-i percheziioneze sertarele.
Cteva momente mai trziu,bnuielile i fur confirmate.n sertarul cel mai de
jos se afla o comoar a pornografiei.Pozele erau de la cele mai blnde pn la
cele mai violente.Cteva dintre cele mai obscene,att n esen,ct i n
compoziie,erau fr ndoial fcute de amatori.Brad era dependent.Ca toi
dependenii,era predispus la excese.i n timpul acestor excese era capabil de
lucruri pe care nici el,nici ea nu le fceau n mod obinuit,cum ar fi hruirea
sexual a unui coleg sau atingerea unui pacient minor.i Dumnezeu mai tie ce
altceva.
CAPITOLUL 12
Cnd intr n cas,Dean vzu pe podea un costum de baie ud.l gsi pe Gavin pe
jumtate aplecat peste canapeaua din cabinetul de lucru.Apsa nervos butoanele
telecomenzii,schimbind postul la fiecare zece secunde.Avea un prosop n jurul
taliei,iar prul i era ud
- Bun,Gavin.
-Bun.
- Ai fost n piscin? Rspunse far s ridice ochii de pe ecranul televizorului:
- Nu,mi place pur i simplu s stau cu un prosop n jurul meu.

- Cnd duci prosopul ud n camer, poi s iei i slipul de pe jos.


Gavin mai trecu peste cteva posturi.Dean spuse:
- Du,i dup aceea la mas.
-Nu mi-e foame.
- Du,i dup aceea la mas,repet el.
- i dac nu vreau,o s m pocneti iar?Se prea c privirea pe care i-o arunc
Dean l facu s-i piard rbdarea.Gavin arunc telecomanda i prsi camera n
grab.Chiar nainte s ias,i scoase prosopul,artndu-i lui Dean fundul i la
propriu,i la figurat.Dean nu se putu abine s nu-i admire gestul.
Fr s-i cear prerea,l duse pe Gavin la unul dintre restaurantele lor preferate.
Gavin era bosumflat,rspunznd monosilabic la ncercrile tatlui de a nchega o
conversaie.Cnd le sosi comanda,Dean l ntreb dac burgerul era aa cum l
dorise.
-E n regul.
- mi cer scuze c nu mncm mai des acas.
-Nu conteaz.Oricum gteti mizerabil.Dean zmbi.
- Nu pot s te contrazic.Probabil i-e dor de friptura cu spaghete pe care o gtea
mama.
- Da,cred c da.
- Oricum,se pare c mereu vrei doar burgeri sau pizza.Intrnd imediat n
defensiv,Gavin rspunse:
- Ai ceva mpotriv?
-Nu.i eu mncam la fel cnd eram de vrsta ta.Gavin pufni ca i cnd ar fi vrut
s spun c nu-i imaginase c pe vremea lui existau burgeri i pizza.Dean mai
facu o ncercare:
-Astzi m-am ntlnit cu o veche prieten.O mai tii pe Paris Gibson?
Gavin l privi cu rutate.
-Crezi c sunt idiot?
-A trecut mult timp,iar tu erai mic.Nu eram sigur c o mai ii minte.
-Normal c o mai in minte.Pe ea i pe Jack.Trebuia s se cstoreasc,dar Jack
a murit ntr-un accident.
-Nu.A supravieuit accidentului.A murit abia acum cteva luni.
- Oh.Acum ea lucreaz aici,la radio.Dean era surprins.
-Aadar tii?
- Toat lumea tie asta.E faimoas.

- Da,cred c are muli admiratori.Astzi mi-a spus c ncearc s educe


asculttorii mai tineri.Tu-i asculi vreodat emisiunea?
- I-am ascultat-o.Nu n fiecare sear,doar din cnd n cnd.Gavin ngropa un
cartof prjit n ketchup.Ai sunat-o tu?
- Nu.Asear cineva i-a fcut o fars cu un telefon.
-Nu zu?
- Hmm,spuse Dean cu gura plin.A fost i a povestit totul la poliie.Mi-au cerut
i mie prerea.Ea i detectivul voiau s tie ce cred eu despre asta.
- Detectivul? A fost chiar att de ru?
-Destul.Fcu un semn chelneriei i i ceru s-i mai aduc lui Gavin o Cola.
Pentru cineva cruia nu-i era foame,dduse cheesburgerul gata n timp record.
-i mai adu-ne o porie de queso i cartofi,te rog.Gavin nu ar mai fi cerut, dar
Dean tia c probabil i era nc foame.
- Azi m-am ntlnit cu o prieten de-a ta, spuse el cu un aer nepstor.
- Eu nu am prieteni aici.Toi prietenii mei sunt n Houston.Acolo unde am locuit.
n casa mea.Pn cnd mama s-a mritat cu un dobitoc.Iar ncepe,gndi Dean.
-A stat singur destul de mult vreme, Gavin.
-Da,fiindc ai divorat tu de ea.Straniu.Asear spuneai c ea a divorat de mine.
De fapt,ai avut dreptate i atunci,i acum.Am fost de acord s divorm pentru c
tiam c aa e cel mai bine.M rog, spuse Gavin cu un oftat plictisit i ntoarse
capul fcii s sc uite pe fereastr.
- Nu crezi c mama ta are dreptul s fie fericit?
- Cine ar putea fi fericit cu la?Nici Dean nu era prea ncntat de alegerea lui
Pat.Soul ei era mai degrab plicticos,att de tern nct trebuia s te chinui ca s
pori o conversaie cu el.Dar prea ndrgostit de Pat,i ea de el.
-i ce dac nu e o persoan dinamic,nu te bucuri c mama ta a gsit pe cineva
care ine la ea i la care s in i ea?
-Bine,m bucur.Sunt entuziasmat.Acum putem s-o lsm balt?Dean i-ar fi putut
aminti c el fusese cel care deschisese ubiectul,dar se rzgndi.Chelneria sosi
cu a doua comand.
-Altceva? I se adresase lui Gavin,nu lui Dean,i pentru prima dat Dean ncerc
s-1 priveasc pe Gavin prin ochii unei femei.Fr excesiv mndrie
printeasc,Gavin era un puti chipe.Prul lui castaniu era puin ondulat, ca al
mamei sale,i probabil c i lui i plcea din moment ce -slav Domnului- nu-i
dduse vreo form ciudat i nici nu-1 vopsise n cine tie ce culoare
strident.Ochii lui aveau culoarea whiskyului i erau uor ngndurai.Cnd

edea,nu i puteai da seama,dar avea cam un metru i optzeci nlime i avea


conformaia robust i graia unui atlet.Dean zmbi ctre chelneri.
- Att,mulumim.Cnd ea se ndeprt,Dean spuse:E drgu.Gavin o privi
indiferent.
- Merge.
- Mai drgu dect tnra pe care am ntlnit-o azi.Privindu-1 cu atenie pe
Gavin,adug: M refer la Melissa Hatcher.Fr ndoial,numele nu-i era
necunoscut.Dean era sigur de asta.Dar Gavin fcea pe prostul.
-Cine?
- Ea spunea c te cunoate.
-Nu m cunoate.
- Atunci de ce ar fi spus asta?
- De unde s tiu eu?Sau a reinut greit numele,sau m confund cu altcineva.Se
juca cu paiul n paharul de Cola,evitnd privirea lui Dean.
- M-am prezentat i dup ce am stat de vorb o vreme,mi-a spus Tu eti tatl lui
Gavin.Te cunoate.
- Poate fusese avertizat s stea departe de mine pentru c tu eti poliist.
- Vrei s spui c nimeni nu vrea s se mprieteneasc cu fiul unui poliist?
l privi pe Dean mustrtor.
- Cam aa ceva.
-Janey Kemp?De data asta,Gavin nu-i mai putu ascunde reacia.Expresia lui
deveni brusc prudent:
-Cine?
-Janey Kemp.Din cte am auzit despre ea nu ar fi vrut s se imprieteneasc cu
fiul unui poliist.O cunoti?
- Am auzit de ea.
-Ce-ai auzit?Gavin muc din queso i spuse cu gura plin:
- tii tu.Diverse.
- Cum ar fi?C e slbatic?Uoar?
- Aa se spune.
- Ai cunoscut-o vreodat?
- Am dat peste ea de cteva ori.
-Unde?
- Iisuse,ce-i asta? Inchiziia spaniol?
- Nu,pstrez torturile pentru mai trziu.n momentul sta m intereseaz unde teai ntlnit cu Janey Kamp i prietena ei,Melissa.Probabil de mai multe ori din

moment ce numele meu i-a spus ceva.Chiar i nainte de asta,m-a recunoscut


pentru c noi doi semnm.Gavin se foi pe scaun,ridicnd din umeri.
- Umbl cu toi putanii cu bani.Le-am vzut de cteva ori,asta-i tot.Pe la film,la
mall.tii tu.
- La lac?
- Care? Travis sau Town?
-Tu s-mi spui.
- Le-am vzut de cteva ori,OK? Nu-mi amintesc unde exact.Dean rse.
- Gavin,nu face pe prostul cu mine.Dac a fi fost de vrsta ta i m-a fi ntlnit
cu Melissa Hatcher,i ar fi fost mbrcat cum era astzi,mi-a fi amintit toate
detaliile.Ddu farfuria la o parte i se aplec n fa.
- Spune-mi ce tii despre Sex Club.Gavin reui s rmn calm,dar ochii l
ddur de gol.
- Despre ce?
- Asear,cnd nu m-ai ascultat i ai ieit afar,te-ai dus la Lake Travis?
- Poate c da.i ce-i cu asta?
- tiu c putii tia se ntlnesc n anumite locuri din jurul lacului.Ai vzut-o pe
Janey Kemp asear? i nainte s-mi rspunzi n doi peri,va trebui s tii c a
disprut de mai mult de douzeci i patru de ore.
-A disprut?
-Nu a mai venit acas dup ce a plecat asear.Nu a mai auzit nimeni de ea.n
dup-amiaza asta,chiar nainte s plec de la secie,o patrul i-a gsit maina.Era
parcat lng lac,n partea destinat picnicurilor.Era ntr-un crng de cedri.Nici
urm de Janey.Se pare c azi-noapte s-a ntlnit cu cineva i a plecat cu
respectiva persoan.Ai vzut-o? Era cu cineva?Gavin cobor privirea n farfurie
i rmase aa cteva secunde.
- N-am vzut-o.
-Gavin,spuse Dean cobornd tonul.tiu regula voastr strict de a nu-i turna
prietenii.Aceeai regul o aplicam i eu cnd eram ca tine.Dar aici nu mai e o
problem de loialitate sau trdare.E mult mai serios.Te rog nu ncerca s-o
protejezi pe Janey sau pe altcineva ascunznd informaii.Butur,droguri sau
orice s-a ntmplat asear nu m intereseaz acum.Dac Janey a plecat cu cine
nu trebuie,viaa ei ar putea fi n pericol.Acum,c tii toate astea,eti absolut sigur
c n-ai vzut-o?
- Da!Doamne!Privi n jur,dndu-i seama c atrsese atenia oamenilor din
preajm.De ce te iei de mine?
-Nu m iau de tine.

-Eti poliist.Dean respir adnc.


- Bine,poate.M port cu tine ca i cu o surs de informaii.Spune-mi ce tii
despre Sex Club.
-Nu tiu despre ce vorbeti.Trebuie s m duc la baie.Se strecur pe lng
separeu i fu pe punctul de a se ndeprta,dar Dean i porunci s rmn pe loc.
- Ai fost nvat s faci la closet nc de cnd aveai trei ani.Poi s mai rabzi
cinci minute.Ce tii despre Sex Club?Gavin se cltin nainte i napoi, privind
furios pe geam cu o expresie ostil. Dean credea c nu o s-i rspund, dar n
cele din urm tnrul spuse:
- Bine,i-am auzit pe biei vorbind despre acest website pe care se schimb
mesaje cu tipe.Asta-i tot.
- Nu chiar tot Gavin.
- Ei bine,e tot ce tiu eu despre asta.Eu nu am fost la coal mpreun cu aceti
puti,tii?Am fost rupt din rdcini i adus aici, aa c...
- Ai tot umblat cu un grup de tineri nc din ziua n care am ajuns aici.Refrenul
tu cuSracul de mine,am fost nevoit s-mi prsesc prietenii nu prea mai ine.
Trebuie s gseti altceva,ntre timp,e posibil ca fata asta s se lupte pentru viaa
ei,i nu exagerez.Aa c nu-i mai plnge de mil i d-mi un rspuns sincer.Ce
tii despre clubul sta de Internet i de legtura lui Janey cu el?Gavin tcu cteva
momente,apoi,ca i cnd s-ar fi predat,se sprijini cu spatele i cu capul de
separeu.
- Janey se ntlnete cu tipii pe care-i cunoate pe Internet i ntreine relaii
sexuale cu ei.Face de toate.i ea,i Melissa.
-Le cunoti deci.
- tiu cine sunt.n acest club mai sunt multe fete.Nu le cunosc numele tuturor.
Provin din coli din tot oraul.Exist un serviciu de mesagerie,iar membrii
vorbesc ntre ei.
-Tu ai intrat n clubul sta,Gavin? Se ridic.
- Rahat,nu!Trebuie s tii cum se intr,iar eu nu am ntrebat pentru c m-a simi
ca un dobitoc fiindc nu tiu.
- Nu e cine tie ce secret.Departamentul de infraciuni cibernetice se ocup de
asta.Biatul rse.
- Da?i ce-o s facei?Nu-i putei opri,toat lumea tie asta.
- Solicitarea de relaii sexuale e o infraciune.
-Tu eti poliistul.

Parc ntr-un plc de stejari unde i lsaser i alii mainile.Avea n portbagaj o


lad frigorific.Alese o bere i o lu cu el,ndreptndu-se ctre rmul lacului i
docul de lemn pentru pescari care nainta treizeci de metri n ap.
Era locul de ntlnire din seara asta.Venise s vad cum stau lucrurile.
Se mbrcase special pentru a se integra n mulime.Avea pantaloni i tricou
Gap,exact ca acelea pe care le purtau tinerii.Totui,trsese cozorocul de la apca
de base-ball aa ca s nu i i se vad faa.Civa dintre cei care se aflau acolo i
erau cunoscui.i mai vzuse la ntlniri similare,sau n cluburile de pe Sixth
Street,sau din jurul campusului.Pe alii nu-i mai vzuse niciodat.,
Gseai orice -btur,droguri,sex -,acolo erau de toate.Iar n seara aceea puteai
chiar s joci jocuri de noroc.Pe mal,o fat doar n bikini i o plrie de cowboy
sttea n genunchi i i-o sugea unui tip.Se fcuser pariuri pe ct timp va rezista
tipul nainte de a exploda.Se altur mulimii de oameni care se adunaser n
jurul celor doi i fluturau bancnote;de cinci dolari.Trebuia s-i admiri
autocontrolul tipului,pentru c fata era o profesionist.El pierdu pariul.
Fr s se grbeasc,se plimb de-a lungul docului.Nu atrgea atenia,dar de
obicei nici nu trebuia,iar n seara asta lucrurile nu stteau altfel.Curnd fu
abordat de dou fete care se purtau att de drgstos nct i ddu seama
imediat c luaser Ecstasy.l mbriar,l srutar pe gur,i spuser c era
frumos,luna era minunat,aerul nopii divin,iar viaa al dracului de frumoas.
l rugar s le in hainele,iar ele fcur baie goale.Le privi de pe dig notnd ca
nite nimfe ale mrii,oprindu-se din cnd n cnd sa-i fac cu mna i s-i trimit
bezele.Cnd ieir din ap i se mbrcar - parial - le duse la el n main i le
oferi cte o bere.Una dintre fete l fix cu ochi sticloi.
- i place s te distrezi?
- Sunt aici, nu? Detept rspuns. Fr aluzii. Afirmaia era doar subneleas.
Ea l mngie pe sub pantalonii scuri i gnguri.
- Cred c da.
- Noi adorm s ne distrm,chicoti cealalt,ntr-adevr.n urmtoarea or,pe
bancheta din spate a mainii,i artar ce fete petrecree erau.Cnd n cele din
urm le ceru s plece,refuzar s-i ia rmas-bun.l mngiau i-1 srutau,
implorindu-l s mai rmn.Reui n cele din urm s se elibereze i plec.n
timp ce conducea maina prin parcarea improvizat ctre drumul principal,
observ doi tipi care l priveau invidioi.Probabil le vzuser pe cele dou fete
cobornd din maina lui i smulgndu-se cu greu din braele lor.Cu siguran c
rataii tia sperau s aib parte de aceeai distracie.Dar mai remarc un tip pe
care-1 recunoscu ca fiind poliist de la narcotice sub acoperire.Tipul avea

treizeci de ani,dar nu-i ddeai mai mult de optsprezece.Fcea o tranzacie cu


droguri cu un bine cunoscut traficant prin geamul deschis al mainii sale.
Care-i diferena ntre un poliist care cumpr droguri i ce fac eu? se ntreb
Rondeau.Nici una.Pentru a lupta eficient mpotriva criminalitii,trebuie s-i
nelegi natura i mecanismele de funcionare.De cnd unitatea lui descoperise
Sex Clubul,se hotrse s fac nite cercetri n privina asta.Bineneles,la faa
locului,dup orele de program.Ambiia lui era s se mute la Criminalistic,inima
departamentului de poliie.Acolo se fcea toat munca interesant,i acolo voia
el s ajung.Pentru a obine aceast promovare trebuia s se fac remarcat n
cazul Kemp.Era un caz cu elemente remarcabile,respectiv o celebritate,sex i
minori.Cu toate astea la un loc,aveai un caz de toat frumuseea.
Pentru departamentul de infraciuni cibernetice,Sex Clubul era poveste veche.
tiau de el de luni de zile i,dndu-i seama de inutilitatea unei eventuale
ncercri de a-1 nchide,renunaser.Dar mesajele acelea continuau s-l intrige
pe Rondeau.i fcuse o datorie din a controla situaia de pe site,din a vedea dac
membrii lui chiar fceau lucrurile cu care se ludau sau doar schimbau fantezii
pe e-mail.Descoperise c majoritatea mesajelor nu erau exagerate.
i era bine c se informase.Dac nu ar fi avut toate aceste informaii de la faa
locului,nu ar fi putut rspunde la toate ntrebrile puse de Curtis,Malloy i Paris
Gibson n dimineaa aceea.Vaszic,faptul c lucrase nepltit peste program era
spre binele departamentului de poliie,nu?Totui,mai era nevoie de ceva munc
de investigaie.Totul se reducea la promovarea lui la Criminalistic.Asta era
datoria lui,locul de munc pentru care depusese un jurmnt.Lucra doar sub
acoperire,asta era tot.
Faptul c Brad Armstrong nu era acas cnd ea se ntoarse de la biroul
stomatologic nu o surprinse pe Toni.i explicase bonei c nu se simise prea bine
i c ea i doctorul Armstrong i anulaser planurile pentru seara aceea,i-i plti
cinci ore.l sunase pe Brad de trei ori pe telefonul mobil.De trei ori i lsase
mesaje vocale la care el nu rspunsese.Le pregti copiilor hot dogs la cin.Dup
mas se juc cu fetele,n vreme ce fiul ei se uita la o reluare a serialului Star
Treck.Se ngrmdeau pe scri,fugind ctre baie s-i fac duul de sear cnd
Brad intr n cas,aducndu-le batoane de ciocolat i imbrindu-i.
Pentru Toni adusese un buchet de trandafiri roii pe care i-1 oferi timid.
-Putem fi din nou prieteni? Te rog.Incapabil s-i priveasc scuzele nesincere
din privire,ea ls capul n jos.El lu gestul ca o ncuviinare i o srut fugitiv
pe obraz.

-Ai mncat?
-Nu,te-am ateptat.
-Perfect.M duc s-i culc pe copii.Tu pune masa.Sunt lihnit.Ceea ce i pusese ea
pe mas ct el fusese sus nu era tocmai ce atepta.Spectacolul dezgusttor l
nghe.
- De unde ai luat astea?ntreb el furios.Nu-mi rspunde,tiu de unde.
- Aa e.Le-am gsit azi dup-amiaz cnd am fost la tine la birou,unde tu nu
erai,Brad.Nu ai rspuns la telefon timp de cteva ore,Brad,aa c nu m pune pe
mine n defensiv.Refuz s fiu acuzat c i-am invadat intimitatea din moment
ce intimitatea pe care i-o aperi cuprinde aa ceva.Confruntat cu dovada
obsesiilor sale,spiritul combativ l prsi.Era o epuizare total,o ubrezire att
fizic,ct i psihic,i trase un scaun i se aez la mas,minile czndu-i
neputincioase n poal.Toni lu un sac de plastic n care arunc colecia de
fotografii i reviste obscene.Apoi l leg la gur i l duse n garaj.
-O s le duc mine la un tomberon,i spuse ea cnd se ntoarse.N-a vrea ca
sacul sta s se deschid din greeal,iar coninutul lui s fie vzut de vecinii
notri,nici mcar de gunoieri.
-Toni,eu...chiar nu pot spune nimic n aprarea mea,nu-i aa?
- De data asta nu.
- O s m prseti?O prinse de mn.Te rog,nu.Te iubesc.i iubesc pe copii.Te
rog,nu distruge familia asta.
-Eu nu distrug nimic,Brad,spuse ea eliberndu-i mna.Tu eti cel care o face.
-Nu m pot abine.
- Un motiv n plus pentru mine s te prsesc mpreun cu copiii.Dac unul
dintre ei ar fi gsit pozele astea?
-Am grij n privina asta.
- n aceeai msur n care un dependent de droguri pstreaz ascuns o doz sau
un alcoolic ascunde o sticl de butur pentru eventualitate.
- nceteaz,izbucni el n plns.Sentimentul de vinovie l prsea treptat,nlocuit
de o stare defensiv violent.Urma complexul de superioritate.Tranziia de la
nvinuit la martir i era bine cunoscut lui Toni.El spuse:
- Comparaia dintre un hobby inofensiv i dependena de droguri e ridicol i tu
tii asta.
- Inofensiv?Cteva dintre poze sunt cu minore.Ele sunt exploatate de oameni
depravai pentru distracia ta.i cum poi s-i spui inofensiv cnd afecteaz
cariera ta,viaa ta de familie,csnicia noastr?
- Csnicie? pufni el.Eu nu mai am o soie,am un temnicer.

- Dac continui n maniera asta,s-ar putea s ajungi i n pucrie,Brad.Asta


vrei?El ddu ochii peste cap.
- Nu o s ajung n pucrie.
-E foarte posibil dac nu-i recunoti dependena de sex i nu accepi ajutor
pentru a lupta mpotriva ei.
- Dependent de sex.Hohoti.Nu-i dai seama,Toni,ct de absurd sun?
- Doctorul Morgan nu crede c sun absurd.
- Iisuse,l-ai sunat?
-Nu,el m-a sunat pe mine.De trei sptmni nu ai mai fost la terapia de grup.
- Fiindc e pierdere de timp.Sunt nfiortori tipii ia care stau i vorbesc despre
asta.Crezi c e un mod eficient de a-i petrece serile?
- Exist o hotrre judectoreasc prin care eti obligat s mergi la aceste
ntlniri.
- Probabil o s vorbeti i cu poliistul supraveghetor.Spune-i c am fost un biat
ru.Spune-i c nu am participat la terapie cu ceilali perveri.
-Nu trebuie s-i spun eu.Doctorul Morgan i-a spus deja.
-Doctorul Morgan e cel mai nebun dintre toi! exclam el.El e dependent de
meseria lui de a-i vindeca pe alii.tiai asta?Ea continu imperturbabil:
- Doctorul Morgan are obligaia de a raporta dac lipseti de la mai mult de dou
edine consecutive.Ai ntlnire cu poliistul supraveghetor mine diminea la
ora zece.E obligatoriu.
-Probabil n-are importan c trebuie s-mi anulez ntlnirile i colegii mei se
vor supra pe mine.
- sta e un pre pe care trebuie s-l plteti.
- Plus dormitul pe canapea,presupun.
- A prefera.Se uit int la ea.
- Sunt convins,din moment ce nu-i place nimic din ce facem n pat.
- Nu e corect.
- Corect? i spun eu ce e corect.S ai o nevast care prefer s-i bage nasul prin
lucrurile altora dect s i-o trag.Cnd am fcut-o ultima oar? Mcar asta i
aduci aminte?Nu,m ndoiesc.Cum s te mai gndeti la sex cnd eti att de
ocupat s spionezi?Se ridic n picioare i se apropie de ea.O apuc de ceaf i
o strnse suficient de tare ct s nu se poat confunda cu un gest de afeciune.
- Poate dac ai fi dispus mai des,nu a mai avea nevoie de fotografiile alea
deocheate.O trase ctre el.Ea ntoarse capul pentru a se opune ncercrii lui de a
o sruta i-1 mpinse.Dar el o lipi cu spatele de tejghea i o intui acolo.
Speriat,ea strig:

-nceteaz,Brad.Nu-mi place.Furia ei prea c-1 excit.Chipul lui prinse ceva


culoare n timp ce o presa cu trupul su.
-Simi,Toni? i place?
- Las-m-n pace.Ea reui s-l mping destul de tare ca s se elibereze i s-l
loveasc de mas.i acoperi gura cu mna ncercnd s-i opreasc suspinele.
Era i mnioas,i speriat.Nu-1 mai vzuse niciodat n starea aceea.Soul ei
devenise un strin.El se repezi,i nfac haina i cheile i se ndrept ctre
ieire.Casa se zgudui cnd trnti ua.Toni se duse spre cel mai apropiat scaun i
se ls s cad.Plnse cteva minute n tcere,s nu o aud copiii.
Viaa i se ducea de rp i ea nu putea face nimic.Chiar i acum l iubea pe Brad.
El refuza s se lase ajutat.De ce ncerca s distrug dragostea lor? De ce ar fi
ales de bun voiehobby-ul lui inofensiv n locul ei i al copiilor? Oare ei nu
nsemnau mai mult pentru el dect acest...ntr-o clip iei din cas i se duse la
garaj.Sacul n care pusese pozele dispruse.Brad i luase cu el prima sa
dragoste.
CAPITOLUL 13
n cldirea radioului,Paris avea un birou n care lucra atunci cnd nu era n
direct.Dei birou e un cuvnt exagerat pentru minuscula ncpere.Nu avea nici
mcar fereastr.Cu decenii n urm,pereii fuseser vopsii ntr-o urt culoare
de manila.Tavanul ndurase multe generaii de pete de ap.Masa avea un blaturit
i cenuiu.Nimic din ce se afla acolo nu-i aparinea.Nu existau diplome nrmate
pe perei,sau postere cu locuri n care i petrecuse vacane memorabile,sau
fotografii cu prieteni ori cu familia,ncperii nu-i conferise nimeni un aer
personal.Nici o fotografie care s invite la ntrebri.Cine-i acela?
Jack.Cine-i Jack? Soul tu?Nu, am fost logodii, dar nu ne-am cstorit.
De ce? Unde e Jack acum? Din cauza lui pori tot timpul ochelari de soare?
Din cauza lui lucrezi singur? Trieti singur? Eti singur?
Chiar i colegii prietenoi i-ar fi putut trezi amintiri dureroase,aa c ncerca s
aib cu ei o relaie strict profesional i se strduia s-i pstreze biroul lipsit de
obiecte intime.Totui,n birou era o oarecare dezordine.
Masa era acoperit de coresponden.Saci ntregi i se aduceau n fiecare zi
-scrisori de la fani,fie de audien,comunicri din partea postului i nesfrite
cantiti de materiale trimise de casele de discuri n ncercarea de a-i promora
ultimele nregistrri.Din lips de spaiu,ea sorta i arunca ct de mult posibil dar
era o sarcin nesfrit.Dup ce i alesese programul muzical pentru emisiunea

din seara aceea,se apucase s sorteze corespondena.Trecuse o or cnd n u


apru Stan.
-Mulumesc mult Paris.
-Pentru ce?El ntr i nchise ua.
-Ghid cine a trecut azi pe la mine.
-Nu-mi plac ghicitorile.
-Doi poliiti.Ls deoparte coupe-papier-ul i ridic ochii.
-Poliiti?
- i ie trebuie s-i mulumesc pentru asta.
- Au fost la tine acas? Ea crezuse c fie Carson,fie Griggs l vor chema pe Stan
la secie pentru o serie de ntrebri.El mpinse una din grmezile de scrisori
ntr-o parte i se aez pe colul biroului.
-M-au interogat i i-au notat rspunsurile mele n carneele.Gen Gestapo.
-Nu mai dramatiza.Stan.Dup vizita la familia Kemp,venise direct la radio i nu
avusese timp s doarm.nainte s se odihneasc,trebuia s fac o emisiune de
patru ore i trebuia s o fac de parc nimic nu s-ar fi ntmplat.Nu era o
perspectiv prea atractiv.S-i refac lui Stan orgoliul rnit nu era cea mai bun
ntrebuinare a resurselor sale limitate i a puinului timp care mai rmsese pn
ce DJ-ul de sear avea s-i predea microfonul.
- n dimineaa asta i-am spus detectivului despre telefonul lui Valentino,explic
ea.Aa am aflat c a disprut o tnr.Poliia cerceteaz s vad dac exist vreo
legtur ntre dispariia ei i acest telefon.Fac verificri de rutin ale tuturor
celor implicai,chiar i indirect.Aa c nu te mai simi jignit.i Marvin e pe lista
lor.
- Grozav.M aflu n aceeai oal cu un ngrijitor.Acum m simt mult mai bine.
Pentru prima oar ea avu senzaia c sarcasmul lui era ndreptit.
- mi pare ru.Sincer.Poliitii sunt la fel de convini ca i mine c telefonul la
nu a fost o fars.Sper c nu e aa.Dar dac bnuielile noastre se adeveresc,atunci
viaa fetei este n pericol.Regret totui c ai fost implicat ntmpltor n treaba
asta.El se simi mai mpcat,dar nu cine tie ce.Stan se gndea ntotdeauna n
primul rnd la Stan.
- Poliia a stat de vorb i cu directorul general al postului.Bineneles,1-a sunat
imediat pe unchiul Wilkins,care la rndul lui 1-a sunat pe eful poliiei i din
cte-am neles i-a fcut un scandal monstru.
- Atunci sunt sigur c eti n afara bnuielilor.
- Deci chiar am fost bnuit! exclam el.
-E un fel de-a spune.Uit.Du-te i mai cumpr-i o jucrie.

Am auzit c a aprut una pe care nu o ai.Te vei simi mai bine.


- Nu e aa uor,Paris.Unchiul meu a fost chiar i mai intrigat dect mine.A vorbit
toat dup-amiaza cu directorul general ca s afle ce dracu se ntmpl.
Parafrazez,bineneles.i tu poi s te atepi s fii chemat acolo.
-Am fost deja.Directorul general al postului o sunase pe telefonul mobil cnd
pleca de la reedina Kemp.i ceruse o ntrevedere,dar o fcuse sub forma unui
mandat,nu a unei cereri.Fusese criticat c nu-i spusese despre Valentino nainte
de a afla de la poliie.Prima lui grij era reputaia postului.
- I-am pus nregistrarea convorbirii,i spuse ea lui Stan.L-a ngrijorat,aa cum ar
ngrijora pe oricine ar asculta-o.A vorbit cu sergentul Curtis,detectivul care
conduce investigaia.Directorul vorbise cu Curtis cu telefonul pe speaker,fcndo pe Paris martor la conversaia lor.Fusese de acord c Paris i toi cei din radio
trebuia s coopereze cu poliia,dar a cerut ca n eventualitatea n care dispariia
lui Janey Kemp devenea o tire de senzaie,implicarea postului de radio s fie
minimalizat.Rspunsul lui Curtis fusese:
- Sincer,domnule,m ngrijoreaz mai mult viaa tinerei dect menionarea
postului dumneavoastr n pres.nainte de a prsi biroul directorului,i s-a atras
atenia c preiosul ei anonimat era pe cale s fie spulberat.i ea se gndise la
asta,i spera s nu se ajung aici.Ani de zile i protejase intimitatea cu
fanatismul cu care un avar i apr averea.Nu voia s ajung din nou personajul
principal ntr-o tire de senzaie.Dar era de acord cu Curtis -salvarea fetei era cel
mai important lucru.Pentru a-1 mai liniti pe Stan,spuse:
- Fii sigur c am fost bine mutruluit pentru c n-am respectat ierarhia.Nu ai
fost singurul care ai avut probleme azi.Acum m lai s m ntorc la treab?
- Un ceas de mn cu GPS.
-Ce-i cu el?
- Asta mi-am cumprat azi.Ea rse,iar el i trimise o bezea i se ndrept spre
u.Spuse peste umr
- Apropo,Marvin e bolnav.
-Bolnav?
-Mi-a lsat un mesaj pe robot.Att a spus.Din cte tia ea,Marvin nu mai sunase
niciodat s se nvoiasc pe motiv c ar fi bolnav.Curioas s afle natura acestei
mbolnviri subite,ls sortarea corespondenei pe alt dat i se ndrept ctre
mica buctrie a angajailor din fundul cldirii.La ora aceea,cldirea era slab
luminat.Restul personalului plecase,iar birourile erau cufundate n
ntuneric.Paris era obinuit cu tcerea,cu ntunericul i cu mirosul de praf,de

cafea prjit i cel al covorului care absorbise tone de fum de igan nainte ca
fumatul s fie interzis la locul de munc.
101,3 FM era deinut i condus de ctre concernul media Wilkins,care mai
cuprindea cinci ziare,trei posturi de televiziune,o companie de cablu i apte
posturi radio.Birourile concernului erau situate la ultimele trei etaje ale unui
zgrie-nori din Atlanta cu lifturi de sticl i o cascad de dou etaje n hol.
Cldirea,recuperat de la un fost proprietar falit,era la fel de lipsit de strlucire
i distincie ca un mamut.Nu exista nici o cascad n hol,doar un rcitor de ap
care mai i curgea din cnd n cnd.Neatragtor,cu un singur etaj,imobilul din
crmid al postului de radio 1013 FM se afla pe un deal la marginea oraului
Austin,la cteva mile de centrul capitalei fusese constat i aa i arta.Trecuse
prin minile a douzeci i doi de proprietari zgrcii.Aa prpdit cum
era,devenea important cnd fiele de audien intrau n discuie.1013 FM era o
importanta surs de venituri.Cu toate dezavantajele,cldirea i plcea lui Paris.
Avea un suflet.Se inea bine n ciuda greutilor.Dup ntunericul de pe culoare,
lumina fluorescent din buctrie prea orbitoare.i trebuir cteva secunde
pentru ca ochii ei s se obinuiasc cu ea,n ciuda ochelarilor.Lu un plic de ceai
i-1 puse ntr-un pahar cu ap pe care-1 nclzi n cuptorul cu microunde.Nici nu
apucase s se coloreze apa,cnd auzi voci.Privi pe culoar i fu surprins s-l
vad pe Dean la civa pai n urma lui Stan,care-i spunea:
-Nu mi-a spus c ateapt vizitatori.
-Nu tie c vin.Vznd-o,Stan spuse:
- L-am gsit n faa uii.Nu i-am dat drumul pn nu mi-a artat insigna de
poliist.ncercnd s-i mascheze surpriza,ea spuse:
- Doctorul Malloy lucreaz la poliia Austin.A fost consultat cu privire la caseta
cu telefonul lui Valentino.
- Aa mi-a spus i el.Stan l msura pe Dean din cap pn n picioare.Doi la
preul unuia singur.i poliist,i psiholog.
- Ceva de genul sta,spuse Dean zmbind uor.Stan i privi cnd pe unul,cnd pe
cellalt,dar cum nici unul dintre ei nu scotea o vorb,i ddu seama c prezena
lui nu era dorit.I se adres lui Paris:
- Dac mai avei nevoie de mine,sunt n camera tehnic.Dean l privi pe Stan
ndeprtndu-se.Cnd aprecie c acesta nu-i mai putea auzi,se ntoarse ctre
Paris:
- sta-i Crenshaw? Nepotul proprietarului? E homo?
- Nu tiu.Ce caui aici,Dean?Intr n buctrie,ocupnd mult din spaiul i aa
destul de limitat.

- Ar trebui s stea cineva cu tine n timpul turei tale.


-E Stan.
- Ct ncredere ai n el? Ea zmbi.
-Ai dreptate.
- Pn aflm mai multe despre tipul sta care-i zice Valentino,ar trebui s fii
protejat de poliie.
-Curtis s-a oferit s mi-i trimit pe Griggs i pe Carson.Am refuzat.
- L-am cunoscut pe Griggs.Pare un biat cu picioarele pe pmnt,dar nici
el,nici...
-Carson.
-...nu au experien n negocierea ostaticilor.Ar trebui s stau aici dac Valentino
sun din nou.Dac-i pierde cumptul,pot sta de vorb cu el,poate-1 conving s
dezvluie identitatea ostaticului i s ne spun unde-l ine ascuns.Fiind domeniul
lui,era un motiv plauzibil pentru prezena sa acolo.Totui ea ncerc s se opun:
- E posibil s nu sune i s-i pierzi noaptea degeaba.
- Nu o s fie o noapte pierdut,Paris.M aflu aici i pentru c voiam s te vd.
- M-ai vzut.
- Singur.Se ntoarse cu spatele la el,aeznd cana de ceai pe tejgheaua murdar.
- Dean,nu face asta,te rog.El se apropie i ea i inu respiraia,temndu-se de
atingerea lui.Nu era sigur cum ar reaciona,i nici nu voia s afle.
-Nu s-a schimbat nimic,Paris.Ea rse cu rutate.
- Totul s-a schimbat.
- Cnd ai intrat n birou azi-diminea,mi-am amintit tot.Am rmas cu gura
cscat ca i atunci cnd te-am vzut prima oar.i aminteti'? Era n noaptea de
dup ninsoare.
Ninsoarea din Houston se transformase ntr-o ploaie rece care se strecur n cas
cnd ea deschise ua pentru a-i lsa pe Jack i pe Dean s intre.
Le fcu semn s se grbeasc,s poat nchide ua mai repede.ncercarea lui
Jack de a-1 prezenta pe Dean fu zdrnicit de strdaniile de a nchide umbrelele
din care picura ap.Dup ce le ag hainele n cuier i le puse umbrelele ntr-un
col, ea se ntoarse i i zmbi celui mai bun prieten al lui Jack.
- S-o lum de la nceput.Bun,Dean,eu sunt Paris ncntat s te cunosc.
-Nu mai puin.i strnse ferm mna i i zmbi prietenos.Era cu civa centimetri
mai nalt ca Jack,observ ea.Prul castaniu avea la tmple cteva premature
uvie gri.Nu era chipe n sensul clasic,ca Jack.El i spusese c Dean este nevoit
s alunge femeile cu bul.Acum i ddea seama de ce.Chipul lui cu trsturi

asimetrice te lsa far cuvinte.Iar ochii de un cenuiu pal,nconjurai de gene


negre,lungi,completau o combinaie foarte atrgtoare.Dean spuse:
- Credeam c Jack m-a minit.
- Jack s mint? Niciodat!
- Cnd l-am ntrebat cum ari,mi-a spus c o s rmn far respiraie.Credeam
c exagereaz.
- Are tendina s fac asta.
- De data asta n-a exagerat.Din cealalt parte a camerei,Jack le zmbi:
- Ct mi analizai voi defectele de caracter,eu m duc s pun ceva de but.
Au luat cina la restaurantul preferat al lui Jack.Dup aceea s-au dus la un bar din
apropiere unde au stat n faa emineului i i-au sorbit cafelele.Desigur,Jack a
fost cel are a dominat conversaia,iar Dean prea dispus s-l lase pe el n centrul
ateniei.Jack era un povestitor talentat i spiritual.
Dean era un asculttor excelent.O ntreb despre munca ei,iar ct timp Paris i
descrise o zi obinuit de munc,nu-i dezlipi ochii de la ea.O privea cu atenia
cu care ai privi un oracol care dezvluie viitorul omenirii.Era atent la fiecare
cuvnt i punea ntrebri pertinente.Acesta era atuul lui: tia s fac pe cineva s
se simt centrul universului.Jack buse destul de mult coniac n seara aceea.
Adormise pe bancheta din spate cnd Dean parc maina n faa casei.
- Cred c l-am pierdut,remarc el.Paris se uit spre logodnicul ei care sforia
ncetior cu gura deschis.
- Cred c ai dreptate.l duci tu n pat?
- Dac nu trebuie s-l srut de noapte bun.Rse.
- Jack mi-a povestit attea despre tine,nct te consider i prietenul meu.Promitemi c o s mai vii i alt dat cu noi la cin.
-Promit.
- Bine.ntinse mna spre portier.
- Ateapt.Te conduc nuntru.n ciuda protestelor ei,el cobor din main i veni
cu o umbrel cnd ea se pregtea s se ridice de pe scaunul pasagerului.O
conduse pn n faa uii.i lu chiar i cheile din mn,deschise ua i atept
pn ce ea dezactiva alarma.
- Mulumesc c m-ai condus.
-Cnd e?
- Cnd e ce?
-Nunta.Trebuie s trec data n agend.Cavalerul de onoare trebuie neaprat s fie
prezent la nunt,nu crezi?
- nc n-am stabilit exact data.Prin septembrie sau octombrie.

- Att de trziu? Jack mi-a lsat impresia c va fi mai curnd.


- El aa ar fi vrut,dar mie-mi plac culorile de toamn.
- Da,e frumos.Biserica?
-Prezbiterian.
- i petrecerea?
- Probabil un club de ar.
-Multe de planificat.
-Da,multe.
-Hm.Prea s nu fi observat c apa de ploaie se scurgea de pe umbrel direct pe
pantofii lui.Nici ea nu observase c vntul i adusese picturi de ap n cas.
Chiar din prima sear,privirea pe care au schimbat-o a durat probabil puin prea
mult.Dean a fost cel care a spus grbit:
- Noapte bun,Paris.
-Noapte bun,Dean.De multe ori se ntmpl ca unul dintre viitorii soi s
cunoasc un prieten de-o via al partenerului su pe care s-l urasc,crend o
situaie neplcut pentru cel aflat la mijloc,care i iubete pe amndoi.Ea l
plcuse pe Dean de la bun nceput.Atunci a luat acest lucru doar ca pe un semn
de bun augur.
Acum,Dean o apuc de mn i o ntoarse cu faa la el.O privi la fel de struitor
ca n seara n care s-au cunoscut i cu acelai efect magnetic.Paris simi c se
topete i tiu c dac nu se va mpotrivi acum,va fi pierdut.
- Dean,te implor.Las lucrurile aa cum sunt.ncerc s-l ocoleasc,dar el i tie
calea.
- mprejurrile sunt altele,dar nu asta e important.
- Important este ce a fost ntotdeauna important.Jack.
-A trit un comar,spuse el.tiu asta.
- Nu ai de unde s tii cum a fost viaa lui dup noaptea aceea.
- Aa e,nu tiu.Asta pentru c tu mi-ai interzis s vin vreodat s-l vd.
- Fiindc nu voia s vad pe nimeni -cu att mai puin pe tine,spuse ea cu o voce
tremurind.Dar crede-m pe cuvnt,timp de apte ani a fost un cadavru n via
pn cnd inima i-a ncetat s bat.
- i eu regret toate astea la fel de mult ca tine,opti el.Nu tii asta? Crezi c a fi
putut sa uit? Iisuse,Paris,crezi c sunt att de crud? i eu a trebuit s triesc
amintirea a ceea ce s-a ntmplat,exact ca tine.Respir adnc i i trecu degetele
prin pr.

Pre de cteva clipe fix cu privirea un punct deasupra capului ei,apoi o privi din
nou.
- Risc s te supr,dar trebuie s-i spun ceva.Ceea ce s-a ntmplat a fost din vina
lui Jack.Nu a ta,nu a mea.A lui.
- Accidentul nu s-ar fi ntmplat dac...
- Dar s-a ntmplat.i nu putem schimba asta.
-Cum stai cu sentimentul de vin,doctore Malloy?
- OK.Da.ntr-un cuvnt,nu sunt dispus s las ca regretele s-mi domine viaa.
- Convenabil pentru tine.
- Deci metoda de a accepta vina e mai bun'? Mai sntoas din punct de vedere
emoional? Crezi c e de preferat s sapi o groap i s te afunzi n ea?
Roti privirea prin buctria dezordonat.
- Uit-te la locul asta.Murdar,ntunecat,ca o gaur de obolani.
-Mie-mi place.
- Pentru c tu crezi c doar atta merii.Cnd el facu un pas ctre ea,reacia ei fu
s se ghemuiasc n semn de aprare.Voia n acelai timp s se apere de
adevrul pe care l spunea.tia c avea dreptate,i asta o fcea s-i doreasc s
nu-1 asculte.
-Paris,eti bun n ce faci aici.Publicul te iubete.Dar puteai s faci o carier n
tirile televizate.
- Ce tii tu despre asta?
- tiu c am dreptate.n plus,i tu tii c am dreptate.Incapabila s-l priveasc n
ochi,cobor privirea ctre poriunea de linoleum dintre picioarele lui i ale ei.
i nfrnse pornirea de a-1 apuca de genunchi i a-1 implora fie s ncheie
subiectul, fie s o conving c i rscumprase vina.
- Am fcut ceea ce trebuia s fac, spuse ea ncet.
- Fiindc ai considerat c era de datoria ta.
-Era.
- Era,repet el.Cu ce i mai eti datoare lui Jack acum,cnd el e mort? i cuprinse
umerii.Era prima oar cnd se atingeau n apte ani.Ea simi un fior fierbinte
prin trup i trebui s fac eforturi s reziste tentaiei de a se arunca la pieptul lui.
Spuse:
- Dean,te rog,nu.Am avut de luat nite decizii dificile,dar le-am luat.Cum ai spus
i tu,nu se mai poate face nimic.n orice caz,nu vreau s m cert cu tine pe tema
asta...
- Nici eu nu vreau s m cert cu tine.
- Nu vreau nici s vorbesc despre asta,adug ea.

- Atunci nu mai vorbim.


-Nu vreau nici s m gndesc la asta.
- Eu m voi gndi mereu.Spuse ultimele cuvinte pe un ton cobort.Degetele lui i
strnser umerii i mai tare.Se apropie ncet,pn cnd hainele li se atinser,iar
ea i simi respiraia n pr.Subiectul deviase de la moartea lui Jack la un altul
nc i mai incomod.Ea ndrzni s ridice ochii i i ntlni privirea.
- De ce te ascunzi n ntuneric,Paris?
-Nu m ascund.
- Nu? Abia am reuit s merg pe culoarul la.
-Te obinuieti.
- Bun venit,ntuneric,unicul meu prieten.
- Citezi din Simon and Garftinkel?
- sta e cntecul de zilele astea?
- Poate ar fi trebuit s te faci DJ.Ea zmbi,spernd s mai nveseleasc tonul
conversaiei,dar el era de neclintit.Ochii lui struiau pe chipul ei.
- Eti frumoas,dar nici unul dintre asculttorii ti nu tie cum ari.
- Nici nu e nevoie.Radioul se limiteaz la domeniul audio.
-Dar n general vedetele radio i fac reclam.Tu,cea din spatele vocii,eti
necunoscut.
- Asta i vreau.Nu in s atrag atenia.
-Nu? Atunci poate ar trebui s scapi de ochelarii tia de soare.
-Nu poate.E sensibil la lumin.Nici unul dintre ei nu observase c Stan se afla
acolo,ntorcndu-se ctre el,Dean i lu minile de pe umerii ei.Stan l privi
bnuitor,dar vorbi cu Paris:
-E zece fr cinci minute.Harry vine cu tirile i urmeaz pauza publicitar.Dup
aceea urmezi tu.
CAPITOLUL 14
-Hei,Gav!Gavin se ntoarse,vzu cine-1 strigase,apoi o atept pe Melissa
Hatcher s-l ajung din urm.Cnd se apropie suficient pentru a-i vedea expresia
feei,zmbetul fetei dispru.Trecnd peste salut,Gavin spuse:
- Bravo,Melissa.Vrei s-mi distrugi viaa sau eti doar prea idioat ca s-i ii
gura?
-Eti suprat?
-Fii sigur de asta.
- De ce? Ce-am fcut?
- I-ai spus tatei c ne cunoatem.

- i ce-i cu asta?
- Am fost mai devreme la Chili's s mncm un burger i el a nceput s m
ntrebe despre Sex Club.Melissa i puse minile n olduri.
-De parc i-a fi spus eu despre Sex Club.Uf!
- Atunci a auzit de la altcineva.
- Probabil de la cellalt poliist.la scund i chel.Trase dintr-un joint pe care
apoi i-1 ntinse lui.Poftim.Se pare c ai nevoie de ceva s te calmezi
Biatul refuz.
- Ce tii despre Janey?
- A intrat n rahat.Cu ai ei,cu poliia,cu toat lumea.Vznd peste umrul lui
Gavin un grup de cunoscui,le fcu semn cu mna,strignd:
- Hei,m-am ntors din Frana i am attea s v povestesc!Gavin fcu un pas
lateral,aezndu-se n faa ei i oblignd-o s se uite la el.
- Janey chiar a disprut?
- Aa cred.Vreau s spun,asta mi-a zis tatl tu.Apropo,e superb.Are vreo
prieten?Drogurile nu erau o scuz suficient pentru lipsa ei de creier,nc din
nscare nu fusese nzestrat cu destul materie cenuie.Dar lipsa de creier scuza
tmpenia?
- Melissa,ce tii despre Janey?
-Nimic.
- Tu eti cea mai bun prieten a ei,ripost el.
-Nici nu eram n ar,i-o tie ea scurt.N-am mai vzut-o pe Janey de cteva
sptmni.Bine?Mai trase un fum de iarb.Uite ce-i,m ateapt oamenii
ia.Linitete-te,da?l prsi pentru a se altura unui grup de tineri care ataaser
un furtun la un butoi de bere i sorbeau din el cu rndul.Mare parte din bere se
scurgea pe jos,dar asta nu prea s deranjeze pe cineva.ntotdeauna aveau de
unde s fac rost.La rndul lui,Gavin se altur prietenilor si,care se adunaser
ca de obicei n jurul dubitei lui Craig.Deschise o sticl de Maker 's Mark pe care
o furase din barul tatlui su.La ct de ocupat era el cu Janey Kemp,aveau s
treac cteva zile pn s-i dea seama c-i lipsea o sticl de bourbon.
Craig ncepuse s-i desfac sigiliul cu un briceag.
-Te-ai fcut praf asear?
- i nu numai.Gavin se sprijini cu spatele de aripa din spate a mainii,rotind
privirea n cutarea unui chip cunoscut.
-Erai distrus.

-Abia am ajuns acas.


-Nu zu!
- Pe cuvnt.i aminti incidentul de lng cutia potala.
- Vreau s spun c am vomitat n stil mare.Rsetele lor fur ntrerupte de nite
biei care vorbeau despre Janey.
- Ai auzit i voi de dispariia ei?
- Am citit n ziar,spuse altul.Mama m-a ntrebat dac o cunosc.
- Pariez c nu i-ai spus ct de bine o cunoti.
- Da,pariez c nu i-ai spus c o cunoti n sensul biblic.
- Ce tii tu despre Biblie?
- Vru-meu e preot.
- Care-i legtura cu tine?
- A ncercat s m salveze.N-a mers.D-mi sticla.Ceilali continuar s se insulte
printre sorbituri de whisky.Craig cobor din main i se aez lng Gavin.
- Tu ce-ai n seara asta?
-Nimic.
- Doar mahmur,hm?Craig i ddu ocazia s explice ce era cu el,dar renun i
ncepu i el s priveasc grupul de tineri.Deodat opti exaltat:
- Hei,l vezi pe tipul la?Gavin privi n direcia indicat de Craig i vzu un om
ridicndu-se de pe bancheta din spate a unei maini,aranjndu-i hainele i
punndu-i pe cap o apc de base-ball.n spatele lui ieir dou fete.Genul
ppui Barbie,blonde i cu sni mari,dei sternurile osoase sugerau implanturi.
- Au sni fali,remarc Gavin.
-Cui i pas?Cu siguran nu lui Craig,care continua s se holbeze.
- Ma ntreb dac fetele tiu c la e sticlete.Gavin reacion surprins:
-Poliist? Fugi de-aici.
-Aa am auzit.Vzur trioul mbrindu-se n grup.Apoi brbatul le izgoni,
dar nu nainte de a le plesni amical peste fund i a le promite c se vor revedea
curnd.Fetele se ndeprtar,din pcate n direcia opus fa de locul n care se
aflau Craig i Gavin.Brbatul urc n maina lui,de data asta pe locul oferului,i
cnd ocoli maina lui Craig,privirea lui o ntlni pe cea a lui Gavin.
- Dobitoc fnos,murmur Craig.
- Eti sigur c e poliist?
-Nouzeci i nou virgul nou la sut.
- i ce caut aici?
- Acelai lucru ca i noi,iar n seara asta a avut un noroc fantastic.
-Da.Dublu.

-Norocos.Privir maina pn cnd stopurile disprur,apoi Craig spuse: Te-am


vzut vorbind cu Melissa.
- La asta se pricepe.La vorbit.i povesti lui Craig despre ntlnirea tatlui su cu
ea la reedina Kemp.tie despre Sex Club,adug el.
-Nu-i face griji,spuse Craig.Ce-or s fac,or s nchid toate calculatoarele?
- Asta l-am ntrebat i eu.E ca i cnd ar scuipa contra vntului.Gavin vorbea
mai sigur pe el dect se simea.i era foarte team.De aceea l sfidase din nou pe
tatl su plecnd de acas.Oricum urma s aib probleme,aa c ce mai conta?
Era o chestiune de nivel.Cu cteva sptmni n urm,prevznd situaii dificile
ca aceasta,i fcuse o cheie de rezerv pentru main.Imediat ce tatl su l
lsase acas i plecase ctre radio,prsise i el casa.Dar nu se simea deloc att
de sigur pe el pe cum voia s par.Era foarte speriat de cele ce s-ar putea
ntmpla n urmtoarele cteva zile.
- Unde crezi c se afl ea acum?ntrebarea l fcu s cread c Craig i citise
gndurile.
- Cine,Janey? De unde dracu' s tiu eu?
- M-am gndit c poate tii.
-De ce?Craig l privi intrigat.
- Dup cum te-am vzut purtndu-te cu ea asear.
n timp ce se stingeau ultimele acorduri ale melodiei Ill Never Love This Way
Again,Paris spuse n microfon:
- Acesta a fost Dionne Warwick.Sper c i voi avei pe cineva care s v citeasc
visele i s vi le ndeplineasc.Studioul i se prea foarte aglomerat n seara
aceea,iar motivul era Dean.n ultimele trei ore i aisprezece minute sttuse pe
un scaun nalt,la fel ca al ei,destul de departe pentru a-i permite s se mite prin
studio,dar suficient de aproape ca s fie permanent contient de prezena
lui.Sttuse nemicat,i n cea mai mare parte a timpului tcut,dar cu ochii i
urmrise fiecare micare.Paris i simi privirea mai ales acum,cnd vorbise
despre mplinirea viselor.
-Sunt optzeci i dou de grade nbuitoare,acum,la unu i aisprezece minute,
dar vom continua s ascultm cntece clasice pn la ora dou aici pe o sut unu
virgul trei.mprtii-mi gndurile voastre.Sunai-m.Am o cerere de la Marge
i Jim care-i srbtoresc cea de-a treizecea aniversare a cstoriei.Acesta a fost
cntecul nunii lor.De la The Carpenters.La muli ani,Marge i Jim.Cnd piesa
Close to You ncepu,ea nchise microfonul,apoi l privi pe Dean,cnd aps unul
dintre butoanele liniilor telefonice.

- Paris.
- Bun, Paris. M numesc Roger.Pe tot parcursul programului, de fiecare dat
cnd suna telefonul,ea i Dean se temeau,i totui sperau,c cel care suna era
Valentino.Dean adusese un casetofon.Amndoi rsuflar uurai cnd ea spuse:
- Bun,Roger
- Poi s-mi pui,te rog,o melodie?
- Cu ce ocazie?
-Nici una.mi place mie acest cntec.
- i asta e o ocazie suficient.Ce cntec ai vrea s asculi? nlocui una dintre
piesele din play-list cu cea cerut.Apoi se ridic,masndu-i spatele.
- Obosit? ntreb Dean.
-Nu am dormit deloc noaptea trecut,iar azi n-am apucat s nchid un ochi.i tu
trebuie s fii obosit.Bnuiesc c nu prea eti obinuit cu orele astea.
- Sunt mai obinuit dect crezi.Rareori mai apuc s dorm toat noaptea.Moi
ateptndu-1 pe Gavin s ajung acas.
- St cu tine vara asta?
-Nu permanent.Mai mult sau mai puin.Ea pru surprins.
- S-a ntmplat ceva cu Pat?
-Nu,e bine,se grbi el s-o liniteasc.Chiar foarte bine.S-a recstorit n cele din
urm.E un tip grozav dup prerea tuturor,mai puin a lui Gavin.
Paris o cunoscuse pe fosta soie a lui Dean la unul din meciurile lui Gavin din
liga de juniori,iar ea i Jack fuseser o dat invitai la ea acas la o cin festiv
de ziua lui Gavin.i-o amintea ca pe o femeie firav i frumoas,dar mai
degrab serioas i chibzuit.Fr s-l ntrebe,Jack i povestise c Dean se
nsurase chiar dup terminarea facultii.Cstoria lor durase mai puin de un an.
- Doar ct s-l aduc pe nou-nscutul Gavin napoi de la spital.Nu se potriveau,
tiau asta,i au hotrt c era mai bine chiar i pentru copil s se despart,i au
fcut-o prin bun nelegere.Dei Gavin rmsese cu Pat,Dean l vedea de cteva
ori pe sptmn i se implicase efectiv n toate aspectele vieii lui.Se ducea
mpreun cu Pat la edinele cu prinii,antrena echipele de T-ball i fotbal.Dup
divor,creterea unui copil este lsata cel mai adesea n sarcina printelui care
ctig custodia.Paris l admirase pe Dean c i asumase responsabilitile de
tat cu atta seriozitate.
- El i tatl su vitreg nu se neleg? ntreb ea.
- E vina lui Gavin.Trecuse de la un comportament inadecvat la unul insuportabil.
Pat i cu mine am czut de acord c ar fi bine s stea o vreme cu mine.

i povesti viaa lor mpreun.Problema e,Paris,c eu abia ateptam s-l am lng


mine.Chiar vreau ca acest aranjament s mearg.
- Sunt sigur c aa o s fie.Gavin e un copil drgu.El rse.
- n ultima vreme,a vrea s fie altfel.Dar sper ca n spatele acestei ostiliti s
mai existe nc acel copil drgu pe care i-1 aminteti tu.La unu i jumtate citi
tirile pe scurt de pe monitor.Urmar cteva minute de publicitate,n timpul
crora rspunse la cteva telefoane.Un asculttor i ceru o ntlnire.Refuz
politicos.
- Poate ar fi trebuit s accepi,o tachina Dean.Prea mort dup tine.
- Mort de beat,spuse ea,zmbindu-i n timp ce tergea nregistrarea apelului de
pe Vox Pro.Urmtorul telefon era din partea unui cuplu care abia se logodise.
- El mi-a cerut s deschid o sticl de vin i mi-a oferit un pahar cu un inel
nuntru.Nici mcar entuziasmul ei nu putea ascunde un ncnttor accent
britanic.
- Prietenele mele din Londra n-or s m cread! Cnd eram copii,nu pierdeam
nici un episod din Dallas i visam ca ntr-o bun zi s cunoatem un texan
chipe.Fcnd haz de ncntarea evident a tinerei,Paris o ntreb ce melodie
vrea s asculte.
- She s Got A Way.El mi spune c se poate ca Billy Joel s-l fi sens pentru mine.
- Sunt sigur c are dreptate.mi dai voie s mprtesc conversaia noastr i
asculttorilor?
-Fantastic!Ea not numele lor i mai rspunse la cteva telefoane.Dup reclame,
difuz nregistrarea convorbirii cu cuplul logodit,apoi puse respectiva dedicaie,
urmat de Precious and Few apoi The Rose.Manevrarea pupitrului de comand
era o sarcin foarte familiar pentru ea,aa c fcea toate acestea n timp ce
vorbea cu Dean despre Gavin.
- Ce-a spus cnd i-ai povestit ntlnirea cu Melissa Hatcher?
- S-a prefcut c n-o cunoate.Paris l privi ntrebtor,iar el i ghici gndurile.
- Da,i pe mine m-a intrigat asta.De ce n-a vrut s recunoasc faptul c o
cunoate? N-a recunoscut c o cunoate nici pe Janey dect cnd am insistat.
- Ct de bine o cunoate?
-Nu prea bine.Cel puin aa a pretins el,dar n ultima vreme nu-mi spune
ntotdeauna adevrul.
-Nu ca atunci cnd i-a ndoit roata de la biciclet.
-i mai aduci aminte?
-Jack i cu mine venisem pe la tine s gtim.Gavin se afla la tine n week-end-ul
acela.Se plimbase cu bicicleta cu copiii vecinilor,dar s-a ntors acas cu bicicleta

de coame.Spiele de la roata din fa erau aproape rupte.L-ai ntrebat dac s-a


jucat cu bicicleta i cnd a recunoscut,l-ai trimis n camera lui toat seara.
- A fost o pedeaps foarte aspr pentru c-i plcea foarte mult s stea cu tine i
cu Jack.Dar l-am pus s fac treab ca s ctige bani s-i repare bicicleta.
- Dur,dar e o msur corect,Dean.
-Crezi?
- Da.Ai procedat aa pentru a-1 face s aprecieze valoarea proprietii,dar nu
roata stricat te-a suprat.El zmbi.
- I-am spus de-attea ori s nu se joace sau s taie curbele pentru c poate fi
periculos.Nu voiam s ajung donator de organe.
- Ai dreptate.Ar fi putut la fel de bine s-i sparg capul sau s-i rup gtul.Erai
suprat cnd te gndeai la ce s-ar fi putut ntmpla,i de aceea erai furios.
- Cred c ar fi trebuit s-i explic asta.
-tia,spuse ea ncet.Schimbar o privire plin de subnelesuri,apoi ea prezent
piesa lui Bette Midler.Cnd se termin cntecul,Paris se ntoarse la pupitru i
deschise microfonul.
-Nu uitai s fii alturi de Charlie i Chad mine diminea.Ei v vor ine
companie pe drumul ctre serviciu.ntre timp,suntei alturi de Paris Gibson cu o
serie de melodii romantice.Liniile telefonice vor fi deschise pn la ora
dou.Sunai-m.Cnd ncepu noua serie de cntece,ea ridic privirea i se uit la
monitor.
- Mai sunt doar nou minute.
- Nu cam pe la ora asta a sunat i azi-noapte? Cnd ea ncuviin dnd din cap,el
continu:
- Dac sun,poi vorbi cu el far ntrerupere?Ea art cu degetul ctre
cronometrul de pe monitor.
- Cam sta e timpul rmas pn se termin play-listul.Dup cntecul sta mai
urmeaz nc dou.El fcu iute un calcul.
- Adic,dup ce se termin ultima melodie,abia dac mai ai timp s spui la
revedere i s termini emisiunea.
- Corect.El se uit ctre ledurile liniilor telefonice.Trei dintre ele clipeau.
Dac nu e Valentino,nu te lansa n conversaii lungi.Pstreaz liniile deschise.
Iar dac e el,cere-i s vorbeti cu Janey.Ea respir adnc,se uit s vad dac
degetul lui Dean st afla pe butonul de nregistrare al casetofonului,apoi rspunse
la unul dintre apeluri.Rachel dorea s dedice o melodie soului ei Pete.
-It Might Be You.
- Aa,Stephen Bishop.

- E primul cntec pe care am dansat la nunta noastr.


- E un cntec att de frumos nct merit s fie ascultat.Paris promise c l va
difuza n emisiunea viitoare n prima jumtate de or.
- Grozav.Mulumesc.Paris se uit la Dean nainte de a rspunde la urmtorul
apel.
-Paris.
-Bun,Paris.Sngele i nghe n vene la auzul vocii.Panicat,l privi pe Dean
care porni casetofonul.Ecranul Vox Pro indica un numr de telefon pe care Dean
se grbi s-l noteze.Se holba la ecran ca i cnd ar fi vrut s vad i un chip
alturi.
-Bun,Valentino.
- Cum a fost azi? Ai avut o zi plin?
-M-am descurcat.
- Haide,Paris.Povestete.Cu ce i-ai umplut timpul azi? Te-ai gndit la mine? Sau
m-ai clasificat drept fars? Ai vorbit cu cei de la poliie?
- De ce-a fi fcut asta? Dac nu m lai s vorbesc cu fata,nu am motive s cred
c ea ntr-adevr exist i c ce mi-ai spus asear e adevrat.
-Las jocurile astea stupide,Paris.Desigur c exist.De ce a fi fcut o asemenea
afirmaie dac n-ar fi fost adevrat?
- Ca s-mi atragi atenia.Rse.
- Ei bine,am reuit? De data asta o s fii atent?
-De data asta?
- Ultima oar cnd te-am avertizat,m-ai ignorat i uite ce s-a ntmplat.
Se uit ctre Dean i ddu din cap nedument.
- Despre ce vorbeti,Valentino?
- Ai vrea s tii? o provoc el.Roag-m frumos i-i voi da cteva indicii.Dar va
trebui s m rogi foarte frumos.Iat o idee bun.Respir adnc pentru ca ea s-l
poat auzi.
- Fie i numai vocea ta m excit.M gndesc la noi doi mpreun,tii tu.
Curnd,Paris.Ea se cutremur de dezgust,dar continu pe un ton calm:
-Nu cred c fata aceea e cu tine.Numai gura e de tine.Dean o aprob din cap.
- Iar te joci? Te-am avertizat n privina jocurilor.Ai risipit deja douzeci i patru
de ore din cele aptezeci i dou.Urmtoarele patruzeci i opt vor fi mai
distractive pentru mine dect pentru tine.n ceea ce o privete pe prizoniera
mea,acum e puin obosit i toat vicreala ei ncepe s m calce pe nervi,nc
e bun la pat i trebuie s m apuc de treab.Veni tonul.
-Nu e acelai numr de la care a sunat asear,spuse Dean lundu-i mobilul

n mn.Ai observat ceva diferit fa de asear,Paris? Vreo schimbare n tonul


lui?Dean era poliist,ea nu.nc tulburat de discuie,i se prea greu s se pun n
pielea unui om al legii.
-Nu,spuse ea ncet.Prea la fel.
- i mie mi s-a prut tot aa,dar m-am gndit c poate tu...Hei,Curtis,tocmai a
sunat,spuse el n telefon.Alt numr.Gata?Pe cnd i dicta numrul detectivului,
Stan intr pe u.
- Paris,avem pauz n emisie.Nici nu-i dduse seama c muzica se
oprise.Deschise repede microfonul i spuse:
-Avei grij de voi,fii fericii i iubii pe cineva.Paris Gibson v ureaz noapte
bun.Aps cteva butoane,apoi spuse: Am terminat.
- Iar nenorocitul la? ntreb Stan.Dean se ntoarse cu spatele ctre ei,continund
convorbirea cu Curtis.Ea i spuse lui Stan:
- Las un bilet pentru echipa de diminea s treac nregistrarea ultimului
telefon din Vox Pro pe o caset i s fac nite copii.i mai las unul pentru
Charlie i Chad s nu-1 tearg.Stan se simi insultat
- tiu s transfer o nregistrare pe caset,Paris.O pot face i acum.Ea ezit,nu
tocmai convins de priceperea lui.Dar el prea att de jignit,nct adug:
- Mulumesc,Stan,mi-ai fi de mare ajutor.Dean termin convorbirea,se ntoarse
grbit,i lu haina dc pe sptarul scaunului i casetofonul.
-Numrul este al unui alt telefon public.Mainile sunt deja pe drum.
-Vin i eu,spuse Paris.
-Fii sigur de asta.N-am de gnd s te las singur tocmai acum.Ieind,ea strig
ctre Stan:
- Poi s lai casetele la mine acas?Dean o mpinse afar nainte ca Stan s
apuce s-i rspund.
CAPITOLUL 15
Melissa Hatcher era geloas pe Janey Kemp din toate motivele care inspir de
obicei gelozia.Janey era mai bogat,mai drgu,mai deteapt,mai popular i
mai atrgtoare.Totui,exista o calitate cu care Melissa o ntrecea pe Janey:
isteimea.Dac Melissa ar fi fcut din Janey Kemp o rival,ar fi czut automat
pe locul al doilea n competiia dintre ele.n schimb,fusese destul de istea ca so fac pe Janey Kemp prietena sa cea mai bun.Dar n prima sear de cnd se
ntorsese din Frana,cnd ar fi trebuit s se afle n centrul ateniei,toat lumea
vorbea despre Janey Kemp i misterioasa ei dispariie.Melissa era foarte
indispus.Venise cu poveti despre plajele de nuditi de pe Coasta de Azur,

despre vinurile pe care le buse i drogurile cu care se delectase.Felul n care i


pusese un cercel n sfrc la St.Tropez era o poveste care ar fi fascinat audiena
timp de o jumtate de or.Dar nimeni nu manifesta interes pentru recentele ei
aventuri n strintate.Numele lui Janey era pe buzele tuturor,ea era subiectul
tuturor conversaiilor.Melissa nu credea nici una dintre ndrzneele speculaii
referitoare la posibilele locuri n care s-ar putea afla Janey.Acestea variau de la
fuga ei cu fundaul de la Dallas Cowboys pe care l cunoscuse ntr-un bar de pe
Sixth Street,de la rpirea ei pentru o rscumprare pe care babacul refuza s o
plteasc,pn la rpirea de ctre un pervers care o fcuse sclava lui sexual.Pe
dracu',gndi Melissa furioas.Dac Janey s-ar fi distrat cu cineva de la Dallas
Cowboys,s-ar fi ludat la toat lumea.Melissa l credea pe judector n stare s
refuze s plteasc o recompens unor rpitori,dar ar fi fcut asta n faa
aparatelor de fotografiat pentru a-i fi de ajutor in campanie.Iar dac cineva ar fi
fcut-o pe Janey sclav sexual,cu siguran ar fi fost tipul care era ndrgostit
de ea.Janey se droga.Punct.Cnd se va simi pregtit,va aprea i se va bucura
de agitaia pe care o crease.Va profita de ea din plin.Aa era Janey.Adora s
ocheze i s strneasc agitaie.Cum putea aa-zisa ei prieten s-i fure
strlucirea primei nopi n care se ntorsese din Europa? gndi Melissa. Seara
fusese un eec,iar ea era foarte prost dispus.Stul s tot aud despre
Janey,Melissa se hotr s se duc acas i s se culce.Dar cnd l zri pe tipul n
vrst,se rzgndi.l mai vzuse.Nu se putea bizui sut la sut pe memoria ei,dar
era aproape sigur c Janey fusese cu el cel puin o dat.Orict i-ar fi fost de
greu s se mpace cu ideea,probabil c el ar fi preferat-o pe Janey dac s-ar fi
aflat acolo.Dar lucrurile nu stteau aa.Aa c Melissa se ndrept spre maina
de care sttea sprijinit brbatul,studiind mulimea.
-Ce faci,vii sau pleci?El o msur din cap pn n picioare,apoi zmbi.
-Momentan,nici una,nici alta.Ea i plesni palmele cu un gest jucu.
- Cred c m-ai neles greit.
-Nu te-ai referit la double entendre?Nu era prea sigur ce nsemna asta,aa c
ridic din umeri i-i oferi cel mai fermector zmbet de care era n stare.
- Poate.Era chipe.n jur de treizeci i cinci de ani,bnuia ea.Puin n vrst i
cam bleg,dar nu conta.Pe el l-ar interesa aventurile ei din excursie.
- Abia m-am ntors din Frana.
-Cum a fost?
- Foarte franuzesc.Omul zmbi la aceast remarc.
-A fost supermarf.Nu nelegeam nimic din ce vorbeau,dar mi plcea s-i
ascult.Am cunoscut un tip care bea vin la micul dejun.

Prinii le dau copiilor vin,i vine s crezi? Iar lumea face nudism pe plajele
publice.
-Tu ai fcut?Ea zmbi timid.
-Tu ce crezi?El ntinse mna i o mngie pe bra.
-Un nar.
- Sunt cam ri n seara asta.Poate ar fi mai bine s intrm n main.El o mpinse
ctre portiera din dreapta pe care i-o deschise,apoi ocoli maina i se aez pe
scaunul oferului.Porni motorul i ddu drumul la aerul condiionat.
- Hmm,acum e mult mai bine,spuse ea,mngind frumoasa tapierie de piele.
Frumoas main,spuse ea,privind interiorul.Zri ceva pe bancheta din spate i
ntreb: Ce-i aia?
- Un sac de plastic pentru gunoi.
- Hm! tiu asta.Ce e n el?
- Vrei s vezi? Se ntinse printre scaunele din fa i lu sacul pe care l puse n
poala ei.
-Nu sunt rufe murdare,nu? ntreb ea rznd.Melissa desfcu sfoara de la gur i
privi nuntru,apoi scoase o revist.Titlul i coperta n-ar fi putut fi mai
explicite,dar ca o privi cu un aer detaat.
- n Frana poi cumpra asemenea lucruri de la orice col de strad.Nimnui nu i
se mai pare mare lucru.Pot s m uit?
-Te rog.n vreme ce ea frunzrea revista,degetele lui o mngiau pe coapse.Ls
capul n jos i i srut snii.
- Ce-i asta?
- Suvenirul meu din Frana.i umfl pieptul i-i art mndr cercelul.
- Am ntlnit un tip care cunotea un dentist care se ocupa cu boity-piercing.
El izbucni n rs.
-Ce-i aa nostim?Pipi cercelul cu vrful degetului.
- O glum de-a noastr.
Pe robotul lui Dean erau apte mesaje de la Liz. Le ascult pe toate.
Nu-mi dau seama de ce nu m-ai sunat,ncepea ultimul mesaj.Ai trecut de
stadiul de furie,Dean.S-a ntmplat ceva cu tine sau cu Gavin? Dac asculi acest
mesaj,sun-m,te rog.Dac nu primesc vreo veste de la tine o s ncep s sun la
spitalele din AustinMesajul fusese nregistrat la 3:20 a.m.Era unul asemntor
n cutia vocal a telefonului su mobil.Ultimul lucru pe care i-1 dorea era s
vorbeasc cu Liz.Ba nu,ultimul lucru pe care i-1 dorea era ca aceasta s nceap
s sune pe la spitale.Form numrul ei de mobil i ea rspunse imediat.

- Sunt OK,spuse el repede.Nu e nimeni n spital,iar tu ai tot dreptul s fii


suprat.
- Dean,ce se ntmpl?Se aez pe scaun la masa din buctrie i i trecu
degetele prin pr.
- Munc.Avem o situaie grav.
-N-am auzit la tiri...
- Nu e o criz naional.Nu s-a prbuit un avion,nu e nici o omucidere n mas,
nimic de genul sta.Dar e un caz greu.Pe mine m-au chemat azi-diminea...ba
nu,ieri-diminea.Am intrat n priz de cnd am ajuns la birou i toat ziua m-am
ocupat de asta.Abia acum am intrat n cas i sunt frnt.Dar tiu c sta nu e un
motiv s nu-i rspund la telefoane.
- Ce fel de caz e?
- O fat disprut.Un suspect egocentric.Ne-a sunat i ne-a spus ce are de gnd
s-i fac dac nu-1 gsim pn la termenul limitNu-i putea spune mai multe.
Plus c asta ar fi nsemnat s-i vorbeasc despre Paris i nu era momentul s
explice o situaie att de complicat.
- mi pare ru c ai avut o zi aa de ngrozitoare.
- Doamne,Liz,eu sunt cel cruia i pare ru.Avea de ce s-i par ru.Pentru c se
prefcea c-i ntorcea dragostea,i pentru c se prefcea att de bine nct ea-1
credea.Pentru c nu-i spusese s rmn n Houston,aa cum ar fi fcut ea.Pentru
c-i dorea ca excursia ei la Chicago s dureze mai multO ntreb:
- Cum a mers ntlnirea cu suedezii?
- Bine.Dar asta nu e de mirare.
-Ce face Gavin?
-Bine.
- Nu v-ai mai certat?
- Am evitat vrsarea de snge.
- Pari extenuat.O s nchid i o s te las s dormi.
- Ct despre ziua de azi...
- Las,Dean,n-are importan.
- Ba are.i-am prilejuit o grmad de griji.Conteaz.Era suprat c ea nu se
nfuriase pe el.Dac ar fi fost nervoas,i-ar fi simit contiina mai uoar.Nu
voia ca ea s fie nelegtoare.Nu voia s scape aa uor.Voia ca ea s fie
furioas.Dar pentru o ceart n toat regula era necesar o cantitate de energie pe
care el nu o avea acum,aa c renun:
- Bine,mi cer scuze oricum.
- Se accept.Acum du-te la culcare.Vorbim mine.

- Promit.Noapte bun.
-Noapte bun.Scoase ap din frigider i bu direct din sticl,apoi se ndrept prin
casa cufundat n ntuneric ctre dormitoare.Pe sub ua lui Gavin nu ieea nici o
raz de lumin,nici mcar o licrire de la monitorul calculatorului.Se opri s
verifice.Gavin dormea.mbrcat doar n chiloi,sttea ntins pe spate cu minile
i picioarele larg desfcute i cu ptura aruncat ntr-o parte.Respira pe gur,aa
cum fcea de mic copil.Prea foarte tnr i inocent.La aisprezece ani,era la
grania dintre copil i brbat.Dar acum,cnd dormea,prea mai degrab copil
dect adult.Dean,stnd i privndu-i fiul dormind,i ddu seama c durerea pe
care o simea n suflet era dragoste.Nu o iubise pe mama lui Gavin,nici ea pe el.
Din ziua n care tiuser c el fusese conceput,i canalizaser dragostea pe care
ar fi trebuit s i-o poarte unul altuia spre persoana pc care o creaser.
Este evident ns c nu reuiser s-i comunice lui Gavin aceast dragoste.El
nc nu credea c pedepsele erau spre binele lui i c instaurarea disciplinei nu le
focea nici lor plcere.La dracu.Dean ar fi vrut s fie un printe bun.Ar fi vrut s
se poarte corect.Nu vrusesc ca fiul su s se ndoiasc vreodat de dragostea
lui.Dar trebuie c undeva,pc drum,se ntmplase ceva,fcuse ceva greit sau nu
fcuse ceea ce ar fi trebuit s fac.Acum fiul su l ura i nici nu ncerca s
ascund asta.Simind greutatea greelii lui,Dean iei din camer i nchise ncet
ua n urma sa.Dormitorul principal era o ncpere spaioas cu tavanul nalt cu
ferestre largi i un emineu.Merita s fi fost mai bine decorat dect o fcuse,aa
c totul acum se limita la mobila de baz i o cuvertur de pat.Cnd se mutase
aici,i spusese lui Liz c va lsa decoraia n grija ei dup ce se vor cstori.Dar
o minise aa cum se minise pc el nsui.Nici mcar nu o invitase vreodat s
petreac o noapte n patul acela.
Vr ncrctorul telefonului ntr-o priz din baie,astfel nct s-l aib la
ndemn n caz c ar suna cineva,apoi se dezbrac,intr sub du i ls apa
fierbinte s curg pe el n timp ce trecea n revist evenimentele petrecute dup
telefonul lui Valentino.Cursa pn la telefonul public fusese un efort zadarnic
pentru toi cei implicai -pentru poliitii din cele trei echipaje care se
deplasaser acolo,pentru sergentul Curtis care sosise la fel de corect mbrcat
cum fusese toat ziua,pentru Paris i pentru el.Ajunseser la scurt timp dup ce
se confirmase faptul c Valentino nu se mai afla n apropierea telefonului public
de la care vorbise.Magazinul Wal-Mart nchisese cu cteva ore n urm.Parcarea
era pustie.Nu exista nici un martor,cu excepia unei pisici care mnca rmiele
unui hot dog aruncat de cineva spre coul de gunoi,fr s nimereasc.
- i pisica nu vorbete,conchise Curtis,dup ce i inform asupra situaiei.

El i Paris l nsoiser pe detectiv n main pentru a analiza post factum efortul


nereuit de a-1 prinde pe Valentino.Paris se urc n spate.Dean se aez pe
scaunul din stnga.
- Am nregistrat apelul lui Valentino,i spuse el lui Curtis.Hai s-l ascultm.
Puse caseta o dat,apoi o derul i o ascultar nc o dat.Cnd se termin,Curtis
observ:
- Nu pare s-i dea seama c suntem pe urmele lui.
- Ceea ce poate fi n avantajul nostru,spuse Dean.
- Doar pn mine,cnd povestea asta va aprea n ziare.Curtis se ntoarse spre
Paris:Ce-a vrut s zic atunci cnd a spus c nu l-ai ascultat data trecut.
- Aa cum i-am rspuns i lui,n-am nici o idee.
- Nu-i aminteti de nici un avertisment?
- Dac a mai fi primit vreodat un asemenea apel,a fi spus poliiei.
- Ceea ce ai i fcut asear.Lui Dean nu-i plcu felul n care detectivul o privea
pe Paris.
-Ce vrei?
- Nimic,m gndeam doar.
- Atunci f-ne i nou plcerea i gndete cu voce tare.Curtis se ntoarse ctre el
i pru gata s ridice tonul,cnd i aminti c Dean era mai mare n grad dect el.
- M gndeam la Paris.
- Adic?
-Ct s-a strduit s rmn anonim.Ceea ce sincer nu neleg,spuse el,
ntorcndu-se ctre ea.Toi cei din breasl sunt foarte extravertii.Pozele lor apar
n reviste.Apar n public,chestii de genul sta.
- Eu nu sunt ca toi DJ-ii ia slbatici.Emisiunea mea nu seamn cu ale lor.
Muzica este diferit,i tot aa sunt i eu.Eu sunt vocea far chip din umbr.Eu
sunt cea care ascult atunci cnd nimeni altcineva nu o face.Dac asculttorii
mei mi-ar cunoate chipul,a compromite confidenialitatea la care se ateapt.
Uneori le este mai uor oamenilor s vorbeasc cu un necunoscut dect cu un
prieten de ndejde.
- Fr ndoial c Valentino este de aceeai prere,observ el.Dac el este un
strin pentru tine.
- Acum este,dar nu vrea s rmn un strin,interveni Dean.Paris i Curtis erau
suficient de inteligeni pentru a-i da seama c Dean se referea la sugestia lui
Valentino c el i Paris vor fi n curnd amani.Totui,Curtis i urm irul
gndurilor:
- tii,spuse el,unii dintre tia care dau telefoane cu aluzii sexuale nu arat

prea bine.Grai,uri,foarte diferii de ceea ce sugereaz vocea lor.


Dean tia c asta nu era o remarc ntmpltoare.
- Bine,ai aruncat momeala.O s muc.
- n loc s se ntind ntr-un pat cu aternuturi de satin,mbrcai sumar,aa cum
vor s-i nchipuie interlocutorii lor,ei stau n maiou n buctriile lor
mizerabile.Totul ine de imaginaie.Se ntoarse ctre Paris: Oamenii i aud
vocea i i construiesc o imagine a ta.i eu am fcut asta.
-i?
- Eram departe.Mi te imaginam brunet cu ochii negri,genul ghicitoare.
- mi pare ru c te-am dezamgit.
- Nu m-ai dezamgit.Doar c nu eti att de exotic pe ct te face s crezi vocea
ta.Se instal mai confortabil n scaun ca s nu fie nevoit s-i suceasc gtul ca
s vorbeasc cu ea.
-Vreau s spun c unii oameni i-au imaginat o nfiare a ta care nu
corespunde realitii.Valentino pare a fi unul dintre ei.
Paris nu este rspunztoare pentru imaginaia asculttorilor ei.spuse Dean.Mai
ales n cazul celor care sufer de afeciuni mentale,psihice sau sexuale.
-Da,ai mai spus asta.Respingnd remarca lui Dean ca irelevant,Curtis continu
s i se adreseze lui Paris:Exist vreun motiv personal ca s vrei s rmi
anonim?Absolut.Vreau s-mi protejez intimitatea.Cnd eti o vedet de
televiziune,eti ntotdeauna n ochii publicului,chiar i atunci cnd nu eti n
emisie.Nu mi-a plcut acest aspect al meseriei mele.Viaa mea era ca o carte
deschis.Tot ce spuneam sau fceam era supus comentariilor,sau speculaiilor,
sau criticilor din partea unor oameni care nu tiau nimic despre mine.Radioul
mi permite s rmn n acest domeniu fr a fi tot timpul n lumina
reflectoarelor.Pot merge oriunde fr s fiu recunoscut i cercetat i-mi pot
proteja intimitatea.Atitudinea lui Curtis indica faptul c tia c nu asta e ntreaga
poveste,dur acum era dispus s lase lucrurile aa cum artau acum.
Ct timp ziceai c pstrezi nregistrrile apelurilor telefonice?
-Infinit.Zmbi.
-Asta nseamn foarte multe convorbiri telefonice.Dar reine c eu nu le
nregistrez dect pe cele care mi se pare c merit s fie nregistrate.
-Chiar i-aa,avem de-a face cu cte?Sute?Ea ncuviin i el continu:Am putea
s ne petrecem o parte din cele douzeci i patru de ore care au mai rmas ca s
ascultm toate aceste telefoane,s-1 cutm pe cel la care s-a referit Valentino n
seara asta. Dar dac o lum altfel i...

- i verificm cazurile nerezolvate,spuse Dean,nelegnd brusc unde voia Curtis


s ajung.
- Exact.L-am sunat pe un amic de-al meu de-acolo.Departamentul cazuri
nerezolvate e la civa kilometri de sediu.Mi-a promis c o s verifice dac
vreunul dintre cazurile lor seamn cu cel al lui Janey Kemp.
- i dac da,atunci vom verifica dac Janey a primit vreun telefon de la
Valentino pe la ora aceea.
-Nu v ambalai prea tare,spuse Paris.E posibil s nu fi nregistrat acel telefon.n
afar de asta,cum a fi putut uita o ameninare cu moartea?
- Probabil c nu a fost aa de brutal prima oar.De obicei rpitorii n serie devin
treptat ndrznei.ncep precaut i devin din ce n ce mai curajoi pn ce sunt
capabili s fac gestul.Curtis ncuviin:
- Aa tiu i din experiena mea.
- Alii vor efectiv s fie prini,spuse Dean.Implor s fie oprii.
- Oricum,nu cred c Valentino intr n aceast categorie,spuse ea.Prea foarte
sigur pe el.Arogant.Dean l privi pe Curtis i i ddu seama c detectivul era de
acord cu ea.Din nefericire,aa era i el.
- Pe de alt parte,spuse el,poate c ne manipuleaz.Poate c nu-i aduci aminte
de acest telefon pentru c el nici n-a existat Poate ncearc s ne induc n
eroare.
-E posibil,spuse Curtis.Am un sentiment acut c-i rde n barb.O ntreb pe
Paris: Ce tii despre Marvin Patterson?
-Pn ieri,doar numele lui de familie.
- De ce? ntreb Dean.
- A ters-o.Poliitii au sunat la el acas i i-au spus c vin s stea de vorb cu
el.Pn au ajuns acolo,Marvin Patterson dispruse.A fugit n grab.Farfurii
murdare n chiuvet i ceaca de cafea nc fierbinte.V dai seama ct de grbit
a fost.
-Ce are de ascuns?
- De asta ne ocupm acum,rspunse Curtis.Am descoperit c numrul de
asigurri sociale pe care 1-a trecut n cererea de angajare aparine unei femei de
culoare n vrst de nouzeci de ani care a murit ntr-un azil de btrni acum
cteva luni.
- Marvin Pattereon nu e numele lui adevrat?
- O s te anun cnd o s aflm.Paris spuse:
- Marvin,sau cum l cheam,poate avea ceva de ascuns,dar nu cred c poate

fi Valentino.Valentino are vocea aceea nfiortoare,dar vorbete articulat.Dar e


o minune cnd Marvin scoate o vorb.Dean o ntreb cum arat Marvin.
-n jur de treizeci de ani.Nu am dat niciodat atenie nfirii lui,dar l-a
descrie ca plcut.Curtis spuse:
- S ateptm i s vedem ce mai iese la iveal.
- n calculatorul lui Janey s-a gsit ceva? l ntreb Dean pc detectiv.
-Obsceniti.Multe.Scrise de ali puti.
-Sau de violatori.Curtis fu de acord cu Dean.
- De oriunde ar veni,informaiile trebuie prelucrate,mai ales cnd vin de la copii
de liceu.Rondeau a printat agenda de adrese de e-mail a lui Janey i acum i
identific pe utilizatori.Dup aceea s-au desprit.Protestele lui Paris n legtur
cu punerea sa sub supravegherea poliiei fur zadarnice.Curtis i trimisese deja
pe Griggs i pe Carson la ea acas.
-Amndoi sunt maetri la aa ceva.Nici dac l-ar fi pzit pE preedinte nu i-ar fi
luat treaba mai n serios.Vor sta toat noaptea lng casa ta.Dean o conduse
acas.
- Dar cu maina mea cum rmne?ntreb ea cnd Dean refuz s treac pe la
postul de radio ca s-i poat lua i ea maina.
- Roag pe unul dintre admiratori s i-o aduc acas mine diminea.
Paris i ddu indicaii cum s ajung la ea acas.Aceasta se afla ntr-o zon
mpdurit de la marginea oraului.Casa vruit era mprejmuit de stejari i o
grdin englezeasc bine ngrijit.O alee erpuit,mrginit de bolovani ducea
pn la veranda spaioas.Din ambele pri ale unei ui negre erai ntmpinat de
cte dou felinare de alam.Automobilul poliiei parcat la curb fcea not
discordant cu peisajul.Cei doi poliiti srir practic din main cnd Dean i
Paris aprur n spatele ei.Dean i facu un semn cu mna lui Griggs.
- O conduc nuntru.Insistase s o conduc pn n cas i,cu toate c alarma ei
nu emisese nici un semnal de cnd fusese instalat,el verific toate ncperile,
dulapurile,ba se uit chiar i pe sub paturi.
- Valentino nu mi s-a prut a fi genul de om care s se ascund sub pat.
-Violatorii se ascund adesea n casele victimelor,ateptnd ca ele s se ntoarc
acas.Le face plcere.
- ncerci s m sperii?
-Bineneles.Te vreau ntreag i speriat,Paris.Amintete-i,tipul sta vrea s
pedepseasc femei.E suprat pe Janey -presupunnd c e vorba de Janey -pentru
c 1-a nelat.i e suprat pe tine pentru c i-ai inut partea.
-Nici nu tiam c trebuie s iau partea cuiva.

- Ei bine,aa a perceput el,iar percepia este...


-Adevr.tiu.
- Sugestia cum c tu i el vei fi n curnd amani nseamn de fapt c tu vei fi
urmtoarea lui victim.El nu face diferena ntre cele dou aspecte.
Ea i muc buza de jos.
- Dup ce va termina cu Janey,va veni dup mine.
- Nu i dac l mpiedic eu.Se duse lng ea i i cuprinse umerii n palme.Dar
pn-1 prindem,teme-te de el.a schi un zmbet.
- Nu mi-e team.Dar nici proast nu sunt.O s fiu atent.Cnd Paris ncerc s se
deprteze,el nu-i ddu drumul.
- E prima oar de cnd suntem prieteni c ne aflm mpreun ntr-un dormitor.
- Prietenie?
- Nu eram prieteni?Ea ezit cteva momente nainte de a spune ncet:
- Da. Suntem prieteni.
-Buni prieteni.Atunci el i scoase ochelarii,i ls pe un scaun din apropiere apoi
o privi n ochi.Erau la fel de frumoi cum i-i amintea Foarte albatri,inteligeni,
expresivi.l priveau insistent.Dean oft uurat.
- Mi-era c i-ai pierdut capacitatea de a vedea cu un ochi sau c te-ai rnit
cumva i c de aceea pori ochelari.
- Nu am suferit nimic permanent,spuse ea sec.Nu am avut nici mcar cicatrice
vizibile.Dar ochii mei sunt n continuare sensibili la lumin puternic.
Fr a-i lua ochii de la ai ei,Dean se aplec pentru a ajunge la ntreruptorul din
spatele ei.l acion i n camer se facu ntuneric.Rmase aa aplecat,astfel nct
trupurile lor se atingeau n ntregime,iar el,vznd c ea nu se ferete,i cuprinse
gtul n palmele pe care apoi i le trecu prin pr.i ridic faa i o cobor pe-a lui.
-Dean,nu.Dar cuvintele nu rsunar mai tare dect un suspin cnd el i lipi
buzele de ale ei.i deprtar buzele simultan,iar cnd limba lui o atinse pe a ei,
geamtul femeii fu ecoul dorinei lui.O lipi cu spatele de perete,cutnd s o
simt i s o guste.Dorind-o.i trecu braul n jurul taliei i o trase i mai aproape
de el. Ea i retrase gura i-i opti numele.El i plimb buzele peste ochii i
obrajii ei optind:
- Am ateptat destul,Paris, nu-i aa?Apoi se ntoarse la gura ei i o srut cu i
mai mult pasiune.i strecur mna ntre trupurile lor i i cuprinse snul.
Sfrcul ei se ntrise chiar nainte de a-l atinge.i simi minile ncordndu-se pe
spinarea lui i micarea nainte i napoi a oldurilor ei.Mormi ceva lsnd
capul n jos,cutndu-i snul cu gura.
- Doamn Gibson? Doctore Malloy?

Dean tresri de parc ar fi fost mpucat.Paris nghe,apoi se strecur repede


dintre Dean i perete.El vzu rou n faa ochilor.
-Nenorocitul la.O s-l omor.i pentru moment chiar vorbise serios.S-ar fi
repezit pe culoar i l-ar fi sugrumat pe Griggs cu minile goale -aa cum i
dorea -dac nu l-ar fi oprit Paris.l ocoli pe Dean,i aranj prul i hainele i
intr n sufragerie.Griggs sttea n pragul uii de la intrare.
- Ai lsat ua deschis,i spuse el lui Dean care sttea n spatele lui Paris.E totul
n regul?
-Totul e bine,spuse Paris.Doctor Malloy a avut amabilitatea de a-mi cerceta
casa.Griggs se uita la ea ntr-un fel ciudat.Fie observase c era roie la fa i
avea buzele umflate,fie era surprins de starea de agitaie,fie se mira s o vad
fr ochelari,fie o combinaie ntre toate astea.n momentul acela Dean nu era
capabil s fac dovad de prea mult diplomaie,aa c spuse scurt:
- Poi pleca.Nu-i plcuser niciodat poliitii care abuzau de superioritatea n
grad,dar acum asta fcuse i el i nu avea remucri.Paris reacion mai elegant:
- Doctor Malloy va pleca i el imediat.V mulumim pentru vigilen.
- ,un tip...Stan? A lsat astea pentru tine.i scoase cteva casete.
-Bine.Mulumesc.
-Las-le acolo,pe mas.Griggs fcu cum i spuse Dean.l mai privi o dat,apoi
iei nchiznd ua n urma lui.Dean ntinse din nou mna ctre Paris,dar ea se
feri de atingerea lui.
- Nu ar fi trebuit s se ntmple asta.
- Ce? ntreruperea sau srutul? Ea l intui cu privirea.
- A fost mai mult dect un srut,Dean.
-Tu ai spus-o,nu eu.i cuprinse mijlocul cu braele.
- S nu vezi nimic n asta.N-o s se mai repete.O privi cteva momente,
studiindu-i expresia,poziia hotrt,apoi spuse:
- S nu faci asta,Paris.
- Ce? S nu-mi bag minile-n cap?
-Nu te eschiva.Nu te nchide n tine.Nu m goni.Nu m pedepsi.Nu te pedepsi pe
tine.
- Trebuie s pleci.Ei ateapt plecarea ta.
-Nu-mi pas.Am ateptat apte ani.
- Ce? ntreb ea nervoas.Ce ai ateptat,Dean? S moar Jack?Cuvintele erau
dureroase.Le rostise intenionat ca s-l rneasc,dar la naiba,el nu prea s vrea
s se supere.Calm i pe un ton linitit,el spuse:
- Am ateptat ocazia de a m apropia de tine.

- i ce credeai c se va ntmpla? Te ateptai s-i cad n brae? S uit tot ce s-a


ntmplat i...Cnd ea se ntrerupse,Dean ridic din sprincene ntrebtor.
- i ce,Paris? S m iubeti?Asta voiai s spui?De-asta i e att de team?C
poate noi chiar ne-am iubit i nc ne mai iubim?Ea refuz s-i rspund.Se duse
la ua de la intrare i o deschise.Cu poliitii care stteau i supravegheau casa
Dean nu mai avea altceva de fcut dect s plece.Acum,apa de la du se rcise,
dar trupul lui ardea nc de dorina de a ti - n cazul n care ar reu it s o
domine-care ar fi fost rspunsul ei.
CAPITOLUL 16
Janey renunase la planurile de rzbunare.Acum nu se mai gndea dect la
supravieuire.Tentativele de a prsi camera preau la fel de deprtate n timp ca
i amintirile de la petrecerile de ziua ei din copilrie.Vzuse poze fcute la
petrecerile acelea,dar nu-i amintea prea multe despre fetia care purta o coroni
din hrtie strlucitoare i sufla n lumnrile de pe tort.Asemntor, amintirile
despre tentativele sale de evadare,despre planurile de rzbunare preau vagi
aduceri aminte ale altcuiva.Erau planuri care i preau ridicole acum.Era att de
slbit nct chiar dac nu i-ar mai fi fost legate minile i picioarele,tot nu s-ar
fi putut mica.El nu-i mai dduse ap i mncare n ultimele dou di cnd
venise aici.Putea rbda de foame,dar gtul o ardea de sete.l implorase din ochi,
dar ruga ei tcut fusese ignorat.El era vesel i vorbre.Ls capul ntr-o parte
i o privi cu un interes rennoit.
-M ntreb dac-i duce cineva lipsa,Janey.tii,te-ai purtat urt cu foarte muli
oameni.n special cu brbaii.Talentul tu,hobby-ul tu,a fost s-i faci pe brbai
s te doreasc i apoi s-i faci de rs respingndu-i n public.Te-am urmrit
mult vreme nainte s m abordezi n seara aceea.Nu tiai?Aa am fcut. i-am
aflat numele de e-mail: pussinboots.Corect? Foarte detept.Mai ales fiindc-i
place s pori cizme.Preferatele tale sunt cele roii,nu-i aa?Le-ai purtat o dat
chiar i aici.Ateapt!Scotoci prin camer pn ce gsi albumul foto pe care-1
caut.
-Da,n asta pori cizmele roii.De fapt,pori doar cizmele roii.
Cnd ntoarse poza ctre ea,fata i feri capul i nchise ochii.Ceea ce l enerv.
-Serios,crezi c i pas cuiva c ai disprut?Prsise camera dup scurt timp.
Fusese uurat s-l vad plecnd,dar se ngrozise la gndul c s-ar putea s nu se
mai ntoarc niciodat.n ciuda benzii adezive de pe gur,oft zgomotos.Sau
poate aa i se preau propriile suspine.Cnd se nec,intr n panic,ntrebnduse dac e posibil s te neci n lacrimi aa cum te poi neca n vom.

Fii tare,Janey.Era n stare s reziste.Era n stare s supravieuiasc.Era n stare


s se in tare pn ce va sosi echipa de salvare,i asta curnd.Probabil c
prinii ei rsturnau Austin-ul cu fundul n sus n cutarea ei.Tatl su era
bogat.Va angaja desigur detectivi particulari,va aduce FBI-ul,armata,orice-ar fi
necesar ca s-o gseasc.i urse pe civa poliiti,pe cei care-i fcuser zile
amare cnd condusese beat,cnd avusese o purtare necorespunztoare i cnd
gsiser asupra ei substane interzise.Dac n-ar fi fost fiica judectorului Kemp,
poliitii care fceau totul ca la carte ar fi arestat-o de nenumrate ori.
Dar i-o trsese cu civa dintre cei mai tineri i mai chipei poliiti care erau
ceva mai libertini dect veteranii,ca cel de la narcotice care lucrase sub acoperire
la liceul ei.Fusese o cucerire dificil, iar cnd el se predase,fusese o dezamgire.
Avea destui prieteni i n Departamentul de poliie. i ei o vor cuta.Iar clul ei
o sunase pe Paris Gibson. De ce, Janey nu tia i nici nu-i psa. Cu siguran c
el era mndru de asta, fiindc nregistrase convorbirea i i-o dduse i ei s-o
asculte.Vrusese s se laude c i se adresa pe nume unei personaliti
radiofonice? Ce idiot Oare nu tia c toi cei care o sunau i spuneau pe nume?
M rog.Important era c o implicase i pe ea.Ea putea trage multe sfori. Nimeni
nu o va ignora pe Paris Gibson.Dar optimismul lui Janey se topi repede. Timpul
trecea. Rpitorul ei i spusese lui Paris c o va omor n aptezeci i dou de ore.
Dar cnd sunase el acolo?Ct trecuse din acest interval? Pierduse irul zilelor i
nici nu mai tia cnd era zi i cnd era noapte.Dac acum era cea de-a aptezeci
i una or din cele aptezeci i dou?Chiar dac n-o omora el, putea s moar de
foame sau de sete. Sau dac - i asta era cel mai grav - el avea dreptate i nu-i
psa nimnui de dispariia ei?
Dr Brad Armstrong nu se bucurase de confortul propriului su pat dar era foarte
bine dispus cnd ajunse la clinica stomatologic cu o jumtate de or nainte de
prima programare.Fusese ocupat n noaptea aceea i nu avusese parte dect de
cteva ore de somn.Dar nu somnul l adusese pe el n form.O fat cu un cercel
de argint,asta chiar te umple de energie.Chicotea pentru sine cnd intr n cldire
i o salut pe recepioner.
-Bun dimineaa,doctore.Bnuiesc c doamna Armstrong v-a gsit asear.A fost
att de dezamgit c nu v-a gsit aici i c a ratat surpriza.
- Am luat o cin linitit dup ce copiii s-au dus la culcare, aa c a fost OK n
cele din urm. Vreun mesaj pentru mine?
- Un oarecare domn Hathaway a sunat de dou ori,dar nu a lsat nici un mesaj.
Vrei s-1 sun i s v fac legtura?Domnul Hathaway era poliistul care se

ocupa de eliberarea lui condiionat.n zilele lui bune, Hathaway era un nepat
lipsit de umor cruia i plcea s priveasc lumea de sus.Aa credea el c
intimideaz,gndi Brad.
-Nu,mulumesc,o s vorbesc cu el mai trziu.Alt mesaj?
-Nu,asta-i tot.Probabil c de data asta Toni era foarte suprat.n mod normal ar
fi ncercat s dea de el pn acum,mcar pentru a afla dac nu a avut vreun
accident,vreun atac de cord sau dac n-a fost jefuit i ucis.Ea era ntotdeauna cea
care fcea primul pas spre mpcare.Nu aa face o soie iubitoare dup ce soul
ei pleac furios de acas?Aa c nu putea fi nvinuit pentru ce se ntmplase n
seara trecut,nu? nclcase jurmintele,dar ceea ce fcuse el fusese mai mult din
vina ei dect a lui.Nici mcar nu ncercase s fie nelegtoare.n plus,l izgonise
din cas.ntr-adevr,avea o colecie de poze i reviste erotice.i ce? Puteau fi
numite materiale pornografice.Da,i? i poate colecia lui era ceva mai mare
dect a vecinului.Era sta un motiv pentru un asemenea tmblu?
Dup seara trecut,probabil urma acuzaia c fusese prea violent.Parc o auzea:
De cnd eti aa de violent,Brad? Nu te recunosc.Toni avea multe caliti,dar nu
avea simul aventurii.O nfricoa tot ce era nou.Cu o sear n urm,citise team
n ochii ei.Ar fi fost cazul s ia lecii de la fata pe care o ntlnise la lac.Melissa
o chema.M rog,aa-i spusese ea.El nu-i spusese numele lui,dar nici nu-i
amintea dac ea i-1 ceruse.Pentru o fat aventuroas ca ea,numele nu avea
importan. O vzuse adesea prin preajm,cu diferii parteneri,aa c nu e de
mirare c nu o ocaser pozele lui.De fapt,dovedise o mare apreciere pentru ele.
Chiar o excitaser.Srise practic pe el.Fata asta,cu cercelul ei,era deosebit.
Probabil c Toni l-ar fi refuzat dac i-ar fi cerut s-i pun cercei. Dar, la dracu',
chiar erau excitani.Se aez pe scaunul de la birou i deschise calculatorul.
Colegii lui se ntrebau de ce pusese monitorul cu spatele ctre restul ncperii n
loc s-l pun cu spatele la perete,aa nct s nu vad cablurile.Inventase o
explicaie,dar adevratul motiv era c nu trebuia s vad nimeni ce era pe
monitorul lui.i vizit site-urile preferate,dar fu dezamgit c nu apruse nimic
nou de dimineaa trecut.Chiar i aa,le scana pe cele existente,cutnd femei cu
cercei n sfrcuri.Nu gsi nici una.O s navigheze mai trziu pe Internet n
cutare de site-uri noi,exotice.Poate vreun membru de-al Sex Clubului
descoperise unul interesant.Las-i pe tineri s fac descoperirile.
Introduse propria parol i acces site-ul.Se duse direct la mesagerie i era gata
s lanseze ntrebarea,cnd cineva btu la u,apoi o deschise.
- Doctor Armstrong?

-Ce este?
- mi cer scuze,spuse asistenta,n-am vrut s v deranjez.A sosit primul pacient.
Se strdui s zmbeasc.
- Mulumesc.O s vin i eu cnd termin de trimis acest e-mail mamei mele.
Asistenta iei.El privi ceasul.Se afla n birou de o or,dar lui i se pruser cinci
minute.Timpul zboar,chicoti el.Unii oameni citesc rapoartele bursiere la
cafeaua de diminea,alii pagina sportiv.Pe el l interesa altceva.Era asta o
infraciune?Se ntoarse la home page i,pentru a fi mai sigur,acces serviciul
care-i tergea conexiunile Internet,aa ca s nu le poat afla altcineva.
Avu de tratat trei pacieni nainte de a putea lua o pauz.Cineva lsase un ziar la
bufet.l lu i l duse n biroul su,cu o cafea i o gogoa.Sorbi din cafea,muc
din gogoa i i arunc ochii pe prima pagin.Mai s se nece cnd i vzu
poza.Era o poz sobr,probabil din anul colar trecut.Culmea ironici,arta
rezervat.l privea ntr-un fel care-1 fcea s se uite n alt parte.Nu fii n stare.
Alturi de poz se afla povestea ei.Fiica judectorului districtual lisuse, elev
n ultimul an la liceu; abateri; suspendare trei luni cu un an n urm; misterioasa
sa dispariie.Reporterul descria n detaliu apartenena fetei la un club Internet a
crui activitate era solicitarea de parteneri pentru sex.Era totul acolo,negru pe
alb.Era descris felul n care funciona acest club,mesajele cu coninut sexual
explicit de pe website,ntlnirile secrete -care nu erau secrete pentru membri -i
ceea ce se ntmpla la aceste ntlniri.Toi cei care luaser contact cu Janey erau
cutai i interogai de poliie.Se fcea o referire la emisiunea lui Paris Gibson
care ar fi condus la o posibil pist.Brad puse coatele pc birou i i cuprinse
capul n palme.Sergentul Robert Curtis,care a organizat o echip de poliiti,nu
a vrut s comenteze presupusa apartenen a domnioarei Kemp la Sex
Club,dei ofierul John Rondeau de la Departamentul Crimei Computerizate a
afirmat ca aceast legtur nu a fost dovedit. nc facem verificri n aceast
privin,a spus Rondeau.Poliitii au refuzat s comenteze cnd au fost
ntrebai despre posibilitatea unei farse.Articolul mai spunea i c cei de la
poliia Austin au refuzat s comenteze cnd au fost ntrebai de ce se ocupa de
cazul unei persoane disprute un detectiv de la omucideri.Mai vorbreul
Rondeau i-a spus reporterului:n acest moment, nu avem motive s credem c e
o fars i presupunem c Janey a fugit de-acas".Bun rspuns, dar nu avea
legtur cu ntrebarea.Era citat i judectorul Kemp:Ca mai toi adolescenii,
Janey poate fi iresponsabil,nechibzuit n ceea ce privete ntiinarea prinilor
despre planurile ei.Doamna Kemp i cu mine suntem siguri c se va ntoarce
acas curnd.E mult prea devreme pentru speculaii alarmante.

Brad tresri cnd sun telefonul.Cu o mn tremurtoare,deschise linia:


-Da?
- Soia dumneavoastr pe linia doi.i a sosit urmtorul pacient.
- Mulumesc.Spunei-i s atepte cinci minute.i terse transpiraia de pe fa i
respir adnc de cteva ori nainte de a ridica receptorul.Era momentul s fie
umil.
- Bun,drag.nainte s spui ceva,vreau s tii ct de ru mi pare pentru seara
trecut.Te iubesc.mi pare ru pentru ce i-am spus.Sacul la? E de domeniul
istoriei.L-am aruncat.Ct despre...restul...nu tiu ce i-a venit.Sunt...
-N-ai fost la ntlnire.
-Poftim?
- La ntlnirea de la ora zece cu domnul Hathaway.A sunat aici pentru c nu a
reuit s dea de tine la birou.
-Iisuse! Am uitat de el.Adevrul e c uitase.Venise la birou,sttuse o or pe
Internet,consultase trei pacieni i citise articolul de pe prima pagin.
- Cum ai putut s uii ceva att de important,Brad?
- Am avut pacieni,spuse el.i ei sunt importani.Mai ii minte ipoteca? Ratele la
main? Nota de la bcnie? Am o slujb.
- Asta nu va mai conta dac vei ajunge la pucrie.Se uit la poza lui Janey
Kamp.
- Nu voi ajunge la pucrie,nu pentru c am ratat o ntlnire cu poliistul
supraveghetor.
- A fost nelegtor.i-a reprogramat ntlnirea pentru unu i jumtate.
Iar i vorbea de sus,de parc ar fi fost de vrst fiului lor.Era un adult,pentru
numele lui Dumnezeu.
- Se pare c nu nelegi,Toni.Am de lucru.
- i o dependen,pufni ea.Iisuse,nu-1 slbea deloc.
- i-am spus c am aruncat revistele.OK? Acum eti fericit? Rsul ei pru mai
degrab trist.
- Bine,Brad,cum spui tu.Dar nu pcleti pe nimeni.Nici pe Hathaway,i nici pe
mine.Dac nu te duci la ntlnire,el o s raporteze,iar tu vei avea probleme.
i-i trnti telefonul.
- i tu vei rmne cu buza umflat,draga mea! strig el n receptor nainte de a-l
pune n furc.mpinse scaunul n spate i se ridic.Cu o mn n old i cu
cealalt frecndu-i ceafa,ncepu s se plimbe prin birou.Alt dat s-ar fi suprat
foarte tare pe Toni pentru tonul ei superior.i era suprat.De fapt,era al dracului
de nervos.Dar Toni putea s mai atepte.n momentul acela trebuia s se

concentreze asupra altor probleme.Privind situaia n ansamblu,lucrurile nu


stteau prea bine pentru el.Avea o condamnare pentru molestare sexual.
Acuzaia fusese fals,iar procesul o glum.Totui,era nregistrat n cazier.
Cu o noapte n urm ntreinuse relaii sexuale cu o tnr.Dumnezeu s-l aib n
paz dac fata avea sub aptesprezece ani.Nu mai conteaz c era mai
experimentat dect o trf de zece dolari -zece dolari pe dracu! Pentru runda a
doua i dduse cincizeci de dolari.n ciuda experienei sale,dac era minor
imemna c el comisese o mfraciune.Iar soia sa,care sttea de vorb i cu
terapeutul,i cu poliistul supraveghetor,le povestise probabil deja recentele sale
ieiri violente.Dar ceea ce l ngrijora att de tare nct i se strngea stomacul era
faptul c nu-i amintea dac o vzuse sau nu pe Melissa n compania lui Janey
Kemp.
CAPITOLUL 17
Sergentul Curtis telefona cnd Paris ntindea unt de alune pe o felie de pine
prjit.
- Am vorbit asear de cazurile nerezolvate?
- Exist vreunul similar?
- Maddie Robinson.Cadavrul fetei a fost gsit la trei sptmni dup ce colega
de camer a raportat dispariia ei.Un cowboy a gsit-o ntr-o groap puin
adnc de pe una din pajitile sale.n mijlocul pustiului.Cauza morii:
strangulare cu nu se tie ce legtur.Stare avansat de descompunere.Necrofagii
i clima au contribuit din plin.Paris mpinse micul dejun la o parte.Curtis
continu:
- Dar dup aprecierea legistului cadavrul fusese splat cu o substan astringent.
Dup o pauz destul de lung,continu: i pe dinuntru,i pe dinafar.
-Aadar,chiar dac ar fi fost gsit mai devreme...
-Ucigaul se asigurase c nu mai exist urme de ADN.De asemenea,nu s-au
gsit urme de pantofi sau de roi de main.Probabil au fost terse de vreme.
Nimic pe haine,fiindc nu avea.Pe Paris o durea sufletul pentru victima care
suferise o moarte att de ngrozitoare.l ntreb pe Curtis ce tia despre ea.
-Avea nousprezece ani.Atrgtoare,dar nu extraordinar de frumoas.
Student.Colega ei de camer a recunoscut c ele nu erau chiar u de
biseric.Erau petrecree.Ieeau n ora aproape n fiecare sear.i acum devine
interesant.Dup spusele ei,Maddie fusese vzut cu cineva despre care ea spunea
c ar fi fost special.
- n ce sens?

-Nu tia.Maddie se exprimase destul de vag.Fetele fuseser prietene de la


nceputul liceului.De obicei i spuneau totul.Dar Maddie nu i-a spus despre
tipul sta dect c era minunat i special.
- Colega de camer nu 1-a vzut niciodat?
-Nu a venit n apartamentul lor.Maddie se ntlnea cu el Prietena ei nu tia
unde.Nici mcar nu a sunat-o vreodat acas.Doar pe mobil.Prerea colegei lui
Maddie e c tipul era nsurat,ceea ce explica excesiva discreie.Iar ele evitau s
se culce cu brbai nsurai.Nu din motive morale,ci fiindc nu exista nici un
viitor ntr-o astfel de relaie,spunea Maddie.ntr-o zi Maddie era ndrgostit,iar
n urmtoarea a anunat-o c a rupt relaia.I-a spus colegei sale c tipul devenise
foarte posesiv,ceea ce o deranja,de vreme ce nu a scos-o niciodat n ora la o
ntlnire adevrat.Singurul loc unde se ntlneau era apartamentul lui -pe care
1-a descris drept lugubru -unde fceau sex.Ea aprecia c relaia lor devenise
bizar,cu toate c era genul de fat creia i plceau noutile.Colega ei i tot
cerea amnunte,dar ea refuza s vorbeasc despre asta.A spus doar c a terminat
cu el.Ca s-i ridice moralul,colega ei a sfatuit-o s se culce cu altcineva.Maddie
a ascultat sfatul.Au ieit n ora,au but mult,iar Maddie a adus un brbat
acas.Ulterior acesta a ieit de pe lista suspecilor.
Maddie Robinson a fost vzut ultima oar pe rmul Lacului Travis unde un
mare grup de tineri srbtoreau nceputul vacanei de var.Ea s-a desprit de
colega ei care s-a dus acas,creznd ca Maddie i gsise un partener n seara
aceea.Nu era ceva neobinuit.Dar dup ce Maddie nu a venit acas timp de
douzeci i patru de ore,ea a anunat poliia.Nu a fost cazul meu,de-asta nu miam amintit imediat. Urma s-a pierdut la detectivii de la Criminalistic i a fost
predat celeilalte uniti.ncheind,Curtis respir adnc.
- Asta s-a petrecut pe la sfritul semestrului de primvar?
- La sfiritul lui mai trecut.Cadavrul a fost gsit pe douzeci iunie.Mai ai
nregistrri de pe vremea aia?
- Da.Vrei s-i aduc copiile?
-Imediat,te rog.
-Stan?Brbatul sri de pe scaun cnd Paris intr n propriul birou i-1 gsi pe
Stan acolo.Se dezmetici i salut scurt:
-Bun.Ea i arunc geanta pe grmada de hrtii de pe birou.
- la e locul meu.nainte de a veni la biroul ei,fusese n depozit i scosese cteva
CD-uri cu telefoane nregistrate pe care ea le transferase din Vox Pro.Le lsase
unui inginer pe care l rugase s le nregistreze coninutul pc casete audio.

-Casete? Asta nseamn c ne ntoarcem n timp?


Nevrnd s-i explice c poliia mai lucra cu casete,spusese simplu:
- Mulumesc,i plecase nainte ca el s aib ocazia s-i refuze strania rugminte.
- Ce caui n biroul meu? l ntreb ea pe Stan,aezndu-se pe scaunul ei.Ca i n
seara precedent,el eliber un col al biroului i se aez.
- Pentru c acesta era locul cel mai linitit n care puteam s atept
-Ce s atepi?
-Pe unchiul Wilkins.E n edin la director.
-Ce edin?
-Despre mine.
-De ce,ce-aifcut?
- De ce toat lumea crede neaprat ca am fcut o prostie?
-Ai fcut?Atunci de ce ine unchiul tu o edin cu directorul despre tine?
- Din cauza telefonului la nenorocit.
-Al lui Valentino?
- A iscat ceva agitaie.Unchiul meu a zburat aici azi-diminea cu avionul
particular,m-a trezit din somn cu telefonul,mi-a spus s ne ntlnim imediat aici.
M-am dat peste cap s ajung ct mai repede,dar el era deja nchis n biroul
directorului.nc n-am apucat s vorbesc cu el.
-Ce agitaie?n loc s rspund,puse el o ntrebare:
- Eu fac treab bun pe-aici,Paris? Ea ddu din cap amuzat.
- Stan,tu nu faci nimic pe-aici.
- Dar sunt aici n fiecare sear a sptmnii pn la dou dimineaa.
- Eti aici fizic.Ocupi spaiu.Dar nu faci nimic.
- Fiindc aparatele astea nu se stric niciodat.
- Dac s-ar strica,ai ti s le repari?
- Poate.M pricep la jucrii,adug el.
- Jucrii nu e cuvntul potrivit pentru a descrie o aparatura electronic de
milioane de dolari.Mcar nelegi tehnologia radio Stan?
- Dar tu?
- Nu eu sunt inginerul.Era un copil rsfat,mereu gata s se vaite.n fiecare
sear ar fi fost n stare s-1 sugrume pentru incompetena lui i felul superficial
n care-i ndeplinea ndatoririle.Neputina era de iertat,dar indiferena nu.Cel
puin din punctul ei de vedere.De fiecare dat cnd vorbea la microfon,ea era
contient faptul c o ascultau sute de mii de oameni.Vocea ei ajungea n
mainile i casele lor.Devenise partenerul lor n tot ceea ce fceau n timpul
programului ei.Pentru ea,publicul nu reprezenta doar un numr cu ase cifre pe

baza cruia se ntocmea un raport de audien.Fiecare numr reprezenta un om


care-i oferea ei timpul su i cruia i datora cea mai bun emisiune de care era
n stare.Stan nu lua niciodat n considerare factorul uman al audienei lor i
chiar dac l-ar fi luat,asta nu s-ar fi transpus n munca lui.Nu avea nici o
iniiativ.Numra minutele pn la finalul programului,apoi se grbea s plece.
Cu toate acestea,ea nu se putea abine s nu-i par ru pentru c omul nu se afla
aici din voia lui.Viitorul i fusese hotrt n momentul n care se nscuse n
familia Crenshaw.Unchiul su era burlac i nu avea copii.Stan era singur la
prini.Dup moartea tatlui su,el devenise motenitorul ntregului imperiu
media,fie c-i plcea,fie c nu.Nimeni din corporaie nu prea s accepte sau s
admit c Stan era dezinteresat i nepregtit s ia locul unchiului su atunci cnd
acesta avea s-i cedeze locul,ceea ce urma s se ntmple la moartea lui.
- Eu nv meseria de jos n sus,i spuse el lui Paris.Trebuie s cunosc puin
fiecare aspect,aa nct voi fi pregtit atunci cnd va veni momentul s preiau
afacerea.Cel puin aa crede unchiul Wilkins.
-Ce agitaie a strnit telefonul lui Valentino? Gura lui se strmb ntr-un rictus.
-Nimic important.
- Dar a fost destul de important ca s-l pun pe unchiul tu pe drumuri.
El oft adnc.
-nainte s fiu numit -a se nelege pedepsit -la acest post de radio,lucram la
postul de televiziune din Jacksonville, Florida.n comparaie cu drmtura asta
era un paradis.Am avut o relaie cu una dintre angajate.
- Prin urmare nu eti homosexual?Reacion de parc l-ar fi mpuns cineva cu un
fier ncins.
- Homosexual? Cine a spus c sunt homosexual?
- Au umblat nite zvonuri.
- Homosexual? Iisuse!i ursc pe ranii tia.Dac nu ai o camionet,nu bei Bud
din sticl i nu te mbraci ca Sundance Kid,eti ciudat.
- Ce-i cu femeia din Florida?Lu o agraf de birou i ncepu s se joace cu ea.
- Ne-am lsat luai de val n birou.Imediat dup aceea a nceput s m acuze de
hruire sexual.
- Nu era adevrat?
- Nu,Paris,nu era adevrat,spuse el rspicat.Acuzaia era la fel de fals ca i
sutienul ei treizeci i ase.Nu a trebuit s insist s fac sex cu mine.De fapt, ea a
stat deasupra.
- Nu vreau s aud amnuntele,Stan.
-Oricum, mi-a intentat proces.

Unchiul Wilkins a aranjat s nu se ajung la tribunal,dar 1-a costat o avere.S-a


suprat pe mine,nu pe ea.i vine s crezi? Mi-a spus: Ct de prost trebuie s fii
s-i scoi scula la serviciu? Eu l-am ntrebat dac a auzit de Bill Clinton.A fost
o remarc pe care n-a apreciat-o,mai ales pentru c toate ziarele noastre l
susineau pe el pentru preedinie.De asta m aflu aici,mi ispesc pcatele.
Arunc agrafa n coul de gunoi.Aceasta atinse fundul coului cu un zgomot
metalic.
- De aceea a srit n avion i a zburat ncoace.
- Dup ce i-ai spus c ai fost interogat de poliie,s-a gndit c trebuie s se
repead la Austin pentru a se asigura c nu s-a repetat episodul din Florida.
- El numete asta controlul pagubelor.
- Vorbete ca un adevrat na de corporaie.Paris nelesese acum cum stteau
lucrurile.Stan fusese trimis la 101,3 drept pedeaps pentru c amestecase munca
cuplcerea.Unchiul Wilkins nu informase conducerea despre acest incident,iar
acum se hotrse c e mai bine s-o fac el nainte ca ntmplarea s fie
descoperit de poliie i suspiciunea s cad asupra nepotului su.
- A fost singurul incident de felul sta,Stan? Brbatul miji ochii.
- Ce vrei s spui?
- ntrebarea e destul de simpl.Da sau nu?
- Da,atunci a fost singura oar i,crede-m,am nvat lecia.Nu o s m mai
ating vreodat de o angajat.
- n calitate de proprietar,asta te-ar face foarte vulnerabil.
- A vrea s m fi avertizat cineva n sensul sta nainte s plec la Jacksonville.
Paris ezit s-i spun c n-ar fi trebuit s fie avertizat.Era o politic pe care ar fi
trebuit s o adopte far s-i spun cineva.El o privi cu o expresie mhnit:
- Toat lumea crede c sunt homosexual?Ea rse.Era tipic pentru el ca lucrurile
mai puin importante s devin prioritare.
- Te mbraci prea frumos.Electricianul care multiplicase casetele intr i i spuse
c sunt gata casetele i c i le lsase pe masa din hol.
- Alte casete? ntreb Stan.
- Nu e prima dat cnd Valentino a pregtit o crim sunndu-m pe mine.
- Ce s-a ntmplat asear dup ce tu i Malloy ai plecat de aici? Bnuiesc c nu
l-ai prins pe Valentino.
-Nu,din pcate.i povesti despre telefonul public i despre magazinul Wal-Mart.
- Mainile de poliie au ajuns acolo n cteva minute,dar zona era pustie.
- Am aflat despre fata disprut din tiri le de azi-diminea.E i pe prima pagin
a ziarelor.Ea ncuviin,amintindu-i comentariul judectorului Kemp.Prinii lui

Janey se ineau tare de convingerea lor c fata lipsea fiindc aa dorea ea,ceea ce
Paris socotea c este o mare greeal.Pe de alt parte,ea spera c ei aveau
dreptate.Se ridic i i lu geanta,pregtindu-se s plece.
-Ne vedem desear,Stan.
- Cine e Dean Malloy?ntrebarea venise brusc i o prinsese cu garda jos.
-i-am spus.Psiholog la poliia din Austin.
- Care mai lucreaz i ca bodyguard? O privi sardonic.
- Seara trecut,cnd am lsat casetele la tine acas,poliistul mi-a spus c Malloy
era nuntru cu tine.
-Nu-mi dau seama unde vrei s ajungi.
- Intenionat,a zice.Cine este Malloy pentru tine,Paris? Dac nu i-ar fi spus
ea,probabil ar fi fcut cercetri pe cont propriu i ar fi aflat mai multe dect ar fi
trebuit.
- Noi doi ne cunoatem din Houston,de civa ani.
- Hmm.Mi se pare c v cunoatei binior.
- Nu binior,Stan,ci foarte bine.A fost cel mai bun prieten al lui Jack.
Cu asta consider discuia ncheiat,trecu pe lng el i se ndrept spre u.n
prag,ns,se opri i se ntoarse.
- Tu ce tii despre Marvin?
-Doar c este un dobitoc.
-l pasioneaz cumva computerele,Internetul? Stan pufni nemulumit.
-De unde vrei s tiu eu?Am mormit de vreo dou ori unul la altul i-att.Dar
cum de te intereseaz personalitatea lui aa dintr-o dat?Paris ezit,nefiind
sigur c sergentul Curtis ar vrea s se fac cunoscut posibila dispariie voit a
lui Marvin.
-Nu am un motiv anume.Ne vedem desear.
Paris i Curtis se retraser ntr-o cmru mic pentru interogatorii i se aezar
unul n faa celuilalt la o mas scorojit.Pe mas se aflau casetofonul pe care l
folosise cu o zi n urm i casetele pe care le adusese Paris de la postul de radio.
ncepur s caute apelurile lui Valentino,ascultnd toate nregistrrile din
sptmna de dinaintea dispariiei lui Maddie Robinson.Ieri,ea i Dean i
dduser seama c Valentino i schimba vocea.Felul afectat n care vorbea i
fcea glasul deosebit i foarte uor de recunoscut,aa nct acum Paris trecea
repede peste vocile care evident nu i aparineau.Curtis iei puin ca s aduc
pentru el i Paris cafea proaspt fcut.Cnd se ntoarse,o gsi nerbdtoare i
nelinitit n acelai timp.

- Cred c am gsit.Nu avem data exact,aa cum a fost salvat apelul n Vox
Pro,dar nregistrarea este pe o caset din perioada aceea.n noaptea respectiv
era foarte ursuz,totui l-am lsat n direct.Afirmaiile lui au provocat alte apeluri
care nu au mai contenit timp de cteva ore.Curtis se aez din nou la locul lui.
- L-ai fcut vedet pentru o noapte.
- Te asigur c s-a ntmplat fr s vreau.Gata? Apoi porni banda.
Femeile sunt infidele,Paris.De ce se ntmpl aa? i tu eti tot femeie.Cnd ai
la picioarele tale un brbat dispus s fac totul pentru tine,de ce i-ai mai dori
un altul? Nu conteaz calitatea omului,ci numrul cuceririlor?
Valentino,chiar mi pare ru s aud c eti nefericit.Nu sunt nefericit,ci
furios.S tii c nu toate femeile sunt infidele.Experiena mea mi spune
altceva.Eu credea nc nu ai gsit femeia potrivit.i-ar plcea s asculi o
melodie cu adevrat special? Cum ar fi?Barbra Streisand are o interpretare
sublim pentru Cry Me a River.tiu c este un clieu,ns ine minte c roata se
ntoarce.Pune melodia aceea,Paris.ns chiar dac i ea va fi respins aa cum
m-a respins pe mine,e departe de a ma consola.Paris opri caseta i se uit la
Curtis,care i rotea ngndurat inelul pe deget.
- Am impresia c i-a gsit consolarea sugrumnd-o i ngropndu-i trupul ntr-o
blestemat de pune.Iart-mi furia i exprimarea.Paris i cuprinse capul n
mini i i mas tmplele.
- n veci nu mi-a fi dat seama din spusele lui c plnuia s o omoare.
- Ei,acum s nu te nvinoveti pentru treaba asta.Doar nu citeti n minile
oamenilor.
- Pur i simplu nu am simit nuana de ameninare n ce mi-a spus.
- Dar nimeni nu ar fi simit-o.i,la urma urmelor,noi nc suntem la stadiul de
presupuneri.Este posibil ca Valentino s nu aib nici o legtur cu Maddie
Robinson.Paris ls minile n jos i-1 privi n ochi.
- n sinea ta crezi c exist o legtur ntre ei,am dreptate? nainte ca detectivul
s apuce s rspund,John Rondeau ddu buzna pe u i zmbi,ncntat s o
vad pe Paris.
-Bun dimineaa.
- Bun,John.Tnrul se art bucuros c numele i fusese reinut att de repede.
-Ai fcut progrese?
-Aa credem.
- Cred c i eu sunt pe drumul cel bun.i se uit spre Curtis.
- Putem s stm puin de vorb afar? Curtis se ridic.
- M ntorc ntr-o secund.

- Bine,eu verific dac mai exist vreun alt apel de la Valentino.Detectivul iei
nsoit de mai tnrul su coleg i lipsi destul de mult.Cnd reveni,Paris gsise
deja nc un apel.
- Conversaia asta se afl pe aceeai caset,ceea ce nseamn c nu au trecut
dect cteva zile ntre cele dou intervenii ale lui.Dar este un Valentino cu totul
schimbat,e jovial,plin de via.Susine c iubita infidel a ieit din viaa lui i
accentueaz mult zicnd pentru totdeauna.Ai s auzi i tu diferena de ton pe
caset.Observnd c detectivul o ascult fr s fie prea atent,Paris se opri.
- S-a ntmplat ceva?
- Aa se pare.Nu-mi place s m gndesc la ce e mai ru,dar...i duse mna la
ceafa,de parc l-ar fi sgetat brusc o durere surd.
- tii c Malloy are un fiu.
-Gavin.
-l cunoti?
- L-am cunoscut cnd era mic.Nu l-am mai vzut de cnd avea zece ani.
Nelinitea lui Curtis i se prea i mai alarmant i se temu pentru Gavin.
-Dar de ce? Ce este cu Gavin? Ce s-a ntmplat?
CAPITOLUL 18
Gavin?
-Da!Dean deschise ua de la dormitorul fiului su i intr.
-Pomete-i calculatorul.
-Ha?
-M-ai auzit.Gavin sttea n pat uitndu-se la ESPN.Ar fi trebuit s aib ceva mai
constructiv de fcut dect s se uite la reluarea unui meci de fotbal ntre dou
echipe europene.De ce nu era n picioare i mbrcat,ocupndu-se cu altceva?
Pentru c nu l-am pus eu,gndi Dean.Avea un fiu lene fiindc el fusese un
printe lene.Ca s-l fac s se ridice din pat trebuia s suporte certuri.Mai
trziu,spre a evita s-l loveasc,renunase la multe.N-ar fi trebuit.Nu era un
concurs pentru a ctiga simpatia lui Gavin.Nu era nici amicul,nici pastorul,nici
terapeutul lui.De mult venise momentul s nceap s fie mai autoritar.
Lu telecomanda din mna lui Gavin i stinse televizorul.
- Pomete-i calculatorul,repet el.Gavin se ridic.
- De ce?
- Cred c tii.
-Nu,nu tiu.Tonul lipsit de respect i expresia lui indolent l fcur pe Dean si piard cumptul.Simi ca o arsur n piept.Dar fcu efortul s se stpneasc.

Spuse ncordat:
- Putem s mergem direct la secia de poliie unde vor s te interogheze cu
privire la dispariia lui Janey Kemp,sau poi da drumul la nenorocitul sta de
calculator ca mcar s tiu ce vom avea de nfruntat cnd vom ajunge acolo.n
oricare dintre situaii,vremea n care m-ai tot nvrtit pe degete s-a terminat.
n dimineaa aceea rmsese acas ca s pun cap la cap notiele referitoare la un
suspect pe care l interogase cu cteva zile n urm.Detectivul care se ocupa de
caz devenise foarte nerbdtor.tia c dac s-ar fi dus la birou nu s-ar fi putut
gndi la altceva dect la Paris i la cazul n care era implicat.Nu ar fi putut sta
departe de Criminalistic,unde tia c se aflau ea i Curtis,ascultnd casetele.
Aa c i telefonase lui Lester,i spusese c rmne s lucreze acas i se
strduise s se concentreze asupra acelui raport.Abia l terminase cnd l sunase
Curtis pentru a-i da vestea care i putea schimba viaa.
- Poliia vrea s m interogheze? ntreb Gavin.Cum aa? Dean sperase din tot
sufletul ca Rondeau s fi fcut o greeal,dar expresia ngrijorat a lui Gavin l
asigur c informaia era corect.
-M-ai minit,Gavin.Eti un membru activ al Sex Clubului.Ai schimbat
numeroase mesaje e-mail cu Janey Kemp,iar coninutul acestora dovedete c o
cunoti mult mai bine dect m-ai lsat pe mine s cred.Vrei s m contrazici?
Gavin se aezase pe marginea saltelei,cu capul atrnndu-i ntre umerii osoi.
-Nu.
- Cnd ai vzut-o ultima oar?
- n seara n care a disprut.
- La ce or?
- Devreme.Pe la opt.Era nc lumin.
-Unde?
- La lac.E mereu pe-acolo.
- n seara aceea ai aranjat s v ntlnii acolo?
- Nu.Se purta foarte rece cu mine de cteva sptmni.
- De ce?
- Aa e ea.nti te face s o placi,apoi eti de domeniul trecutului.Am auzit c se
ntlnea cu un tip.
-Cum l cheam?
-Nu tiu.Nu tie nimeni.Umbl vorba c ar fi mai n vrst.
-Ct de n vrst?
-Nu tiu.Probabil vreo treizeci i ceva.
- i ce s-a ntmplat n seara aceea?

- M-am dus la ea i am nceput s vorbim.


- Erai suprat pe ea.Gavin l privi,ntrebndu-se cum i dduse seama.
- n ultimul tu e-mail ai fcut-o trf.Gavin nghii n sec i plec din nou capul.
- N-am vrut s spun nimic cu asta.
- Vezi tu,poliitii vor crede altceva.Mai ales din moment ce ea a disprut chiar
n seara aceea.
- Nu tiu ce s-a ntmplat cu ea.Jur pe Dumnezeu c nu tiu.Nu m crezi?Dean
voia cu disperare s-l cread,dar rezist tentaiei de a se purta cu blndee.Nu era
momentul s dea dovad de slbiciune.Pentru Gavin trebuia s fie dur,nu
Domnul Blndee.
- O s ajungem mai trziu i la partea cu crezutul.Acum pornete calculatorul.
Trebuie s vd ct de grav e situaia.Asculttor,Gavin se duse la birou.Dean
observ c fiul sau a introdus un nume de utilizator i o parol,ceea ce n-ar fi
fost necesar dac nu ar fi avut nimic de ascuns.Home page-ul Sex Clubului
fusese realizat de amatori.Era o versiune modern a unui perete de toalet
public mpodobit cu graffiti.Dean l ddu pe Gavin la o parte.Se aez pe scaun
i ntinse mna dup mouse.
-Tat,gemu Gavin.Dean l ignor i apel direct serviciul de mesaje.Curtis i
dduse numele pe care le folosiser Gavin i Janey:blade i respectiv
pussinboots.Timp de zece minute se plimb printre mesaje,citindu-le pe cele
scrise de fiul su i de fiica judectorului.Era o lectur dificil.
Ultimul mesaj scris de Gavin era de-a dreptul crud,jignitor i,n condiiile date,
incriminator.Cu inima strns,Dean nchise fereastra,apoi calculatorul.Cteva
clipe rmase cu privirea aintit asupra ecranului ntunecat al monitorului,
ncercnd s gseasc o legtur ntre autorul mesajelor pe care le citise i
bieelul pe care-1 nvase s foloseasc o mnu de base-ball,putiul cu un
zmbet tirb,tnrul a crui cea mai mare problem era mirosul picioarelor sale.
Dean nu avea acum timp s se lase cuprins de disperare.O putea face mai trziu.
Acum,important era s nlture suspiciunile care planau asupra fiului su.
- De data asta ar fi fost mai bine dac mi-ai fi spus adevrul,Gavin.Vreau s te
ajut,i asta voi face.Dar dac m mini,nu voi putea face nimic.Aa c nu
conteaz ct de grav este,mai e ceva ce-ar trebui s tiu?
-Cum ar fi?
-Orice despre Janey i tine.Te-ai culcat cu ea?Fcu un semn din cap ctre
computer.
- Sau sunt numai vorbe? Gavin privi n alt parte.
- O dat.

-Cnd?
- Acum vreo lun,spuse el ridicnd din umeri.Nu mult dup ce am cunoscuto.Dar schimbasem deja cteva mesaje.Eram nou n oraul sta.Cred c de aceea
prezentam interes.
- Unde s-a ntmplat?
-Ne-am ntlnit mai muli ntr-un parc.Nu mai tiu cum se cheam.Am fost cu ea
la mine-n main.Adug cu rutate:
- Tu n-ai fcut-o niciodat pe bancheta din spate? ncerca s provoace o ceart.
Transferul de vin era o tactic clasic pe care Dean o recunoscu i refuz s
mute momeala.
- Ai folosit prezervativ?
-Normal.
-Eti sigur?
-Sunt sigur.Iisuse!
- i doar atunci ai fost cu ea?Gavin ridic din umeri,i ddu la o parte o uvi
de pr care-i czuse pe frunte,uitndu-se ntre timp oriunde,numai ctre Dean
nu.
-Gavin?Biatul oft teatral.
- Bine,bine,a mai fost o dat.Ea s-a dat la mine.
- Aceleai ntrebri.
- Unde s-a ntmplat? n spatele unui club de pe Sixth Street,n public?
- Da,cred c da.Adic eram n aer liber,dar nu mai era nimeni n jurul nostru.
i imagin un moment c va trebui s-o sune pe Pat s-i spun c fiul lor era la
nchisoare pentru indecen public.Tu unde erai,Dean ? ar fi ntrebat ea.Unde
fusese el cnd copilul su scrisese mesaje porcoase i fcuse sex oral pe alei?
Autocriticile trebuia lsate pe mai trziu.
-De dou ori? Att?
- Da,ea s-a rcit dup aia,m-a prsit.
- Dar tu nu erai pregtit pentru asta.Gavin l privi ca i cnd ar fi fost nebun.
-La dracu',nu! E tare tipa.
-Puin spus,zise Dean ncet.Dac mai e ceva,ai face bine s-mi spui.Nu mai
vreau s am surprize neplcute,ceva ce tu nu mi-ai spus,dar a fost descoperit de
poliiti.Gavin sttu nehotrt aproape o jumtate de minut,dup care spuse:
-Ea...uh.Deschise un sertar al biroului,scoase un exemplar din Lord of the Rings
din care extrase o fotografie pe care o inea ascuns acolo.
- ntr-o sear mi-a dat asta.Dean lu fotografia.Nu tiu ce-1 surprindea mai
tare,poziia fetei sau zmbetul ei neruinat.

-Tat...
- Grbete-te.Trebuie s ajungem acolo pn la prnz.Avem ntlnire cu un
avocat.n cele din urm,seriozitatea ameninrilor pru s strpung cteva
straturi de indolen adolescentin.
-Nu am nevoie de avocat.
- Mi-e team c ai,Gavin.
-Nu i-am fcut nimic lui Janey.Nu m crezi,tat?Duritatea lui se evaporase.Prea
mic i speriat,iar Dean retri sentimentul din seara precedent,cnd l privise
dormind.Ar fi vrut s-l ia n brae i s-l asigure c totul va fi bine.Dar nu
putea,pentru c nu tia dac aa va fi.Ar fi vrut s-i spun c l crede pe de-antregul,dar din nefericire nu era aa.Gavin i trdase ncrederea de prea multe
ori.Ar fi vrut s-i spun c-1 iubete,dar nu spuse nici asta.Se temea c Gavin
i-ar reproa pentru c o fcea prea trziu.
Paris se plimba pe culoar ncoace i-n colo de mai mult de-o or,
ateptnd.Tresri totui cnd Dean intr pe uile duble de la Criminalistic,unde
el,Gavin i avocatul su aveau ntlnire cu Curtis i Rondeau n camera de
interogatorii.El pru surprins s o vad.
- Nu tiam c eti aici.
-Nu puteam s plec far s m asigur c totul e n regul cu Gavin
-Deci ai aflat?
- Eram cu Curtis,ascultam casetele cnd..Se opri,netiind ce-ar fi trebuit s
spun.
- Cnd fiul meu a devenit suspect?
-Din cte tim,nu a fost comis nici o crim,iar Janey e cu un prieten.
- Sigur.De aceea l supune Curtis pe Gavin unui interogatoriu.Ea l mpinse spre
o banc i-l fcu s se aeze.Era o banc urt,un cadru de metal cu o hus de
vinilin crpat peste tot.Pesemne c fusese chinuit de minile nelinitite ale
suspecilor,martorilor i victimelor care sttuser acolo gndind disperai la
soarta lor sau a unei persoane dragi.
- Cum se simte Gavin? ntreb ea ncet.
- E terminat Nu mai face pe durul,slav Domnului.Probabil c n cele din urm
i-a dat seama c e ntr-un mare rahat.
- Doar pentru c a schimbat mesaje cu coninut sexual cu Janey.Au mai fcut-o
i muli alii.
- Da,dar Gavin a dat dovad de o mare inventivitate,spuse el cu un zmbet
amar.Nu i-au artat ce a scris?

- Nu.Dar chiar dac a fi citit mesajele,nu mi-a fi schimbat prerea despre


el.Era un bieel grozav,i o s ajung un tnr minunat.
- Acum dou zile mi se prea c dac nu m ascult comite o infraciune grav.
Acum...asta.Iisuse.Oftnd,propti coatele pe genunchi i i acoperi fata cu
minile.Paris i puse o mn pe umr.Instinctiv.El avea nevoie s fie atins,iar ea
simea nevoia s-l ating.
-Ai sunat-o pe Pat?
-Nu.De ce s-o necjesc dac se dovedete c nu e vorba dect de cteva
e-mail-uri obscene?
- Exact asta se va ntmpla,sunt sigur.
- Sper.Ne-a povestit de dou ori acelai lucru, far s schimbe nimic.
- Atunci probabil c spune adevrul.
- Sau i-a repetat bine minciunile.Privind n gol ctre scrile din captul
holului,se btea uor peste gur cu degetele ncordate.
- Vorbesc n fiecare zi cu mincinoi,Paris.Muli mint ntr-o msur mai mare sau
mai mic.Alii nici nu-i dau seama c mint.Au spus sau au crezut un lucru att
de mult vreme nct pentru ei a devenit adevr.Meseria mea e s le studiez
minciunile pn descopr adevrul.Cnd fcu o pauz,Paris rmase tcut,
dndu-i ocazia s-i pun gndurile n ordine.Cldura trupului su radia prin
cma pn n palma pe care o inea nc pe umrul lui.
- Gavin recunoate cnd vine beat acas cu maina,spuse el.Recunoate c s-a
oprit ca s vomite ntr-o curte i recunoate c nu a fost asculttor i a plecat deacas cnd eu i-am interzis acest lucru.Oricum o plcea pe Janey,sau cel puin
ceea ce fceau mpreun.Spune c a vorbit cu ea n seara aceea i c a ncercat
s o conving s mearg undeva cu el.Ea 1-a refuzat cu rceal.
S-a nfuriat,a spus nite lucruri despre care nu pot crede c ies din gura fiului
meu.A mrturisit c era furios atunci cnd a plecat de lng ea,dar insist c asta
a fcut.Spune c a rmas cu nite prieteni la o tequila,apoi a venit acas.N-a mai
vzut-o pe Janey de-atunci.ntorcnd capul,ntlni privirea femeii de lng el.
-l cred,Paris.
-Bine.
- Sunt cumva naiv?Oare cred doar ceea ce vreau?
-Nu.Sunt sigur c l crezi pentru c spune adevrul,l strnse uor de umr ca
s-l ncurajeze.
- Mai pot face ceva pentru voi?
- Vino la noi la cin n seara asta.Surprins,i retrase mna de pe umrul lui i
privi n alt direcie.

- Lucrez desear,ai uitat?


- Avem destul timp nainte s pleci la lucru.O s ncepem devreme.
Ea ddu din cap.!
- Am ceva de fcut n dup-amiaza asta i nu pot amna.n afar de asta,nu cred
c e o idee bun.
- Din cauza a ceea ce s-a ntmplat asear?
-Nu.
- Ba da.Enervat de intuiia lui,recunoscu:
-Da.
- Fiindc tii c dac vom mai fi mpreun se va ntmpla acelai lucru.
-Nu-i adevrat.
- Ba da,Paris.tii c aa e.n plus,i tu vrei la fel de mult ca i mine.
-Eu...
-Dean.La auzul numelui su,cei doi se deprtar unul de cellalt.O femeie ieise
dintr-unul din lifturi i se ndrepta spre ei.Nu exista dect un cuvnt pentru a o
descrie: incredibil.Costumul mulat i scotea n eviden formele.O fust scurt
i punea n eviden picioarele perfecte,n pantofi cu toc nalt.Era doar rujat i
uor rimelat,dar era exact att ct trebuie.Nu purta nici o alt bijuterie n afar
de discreii cercei cu diamante,un lan de aur la gt i un ceas de mn.Prul
deschis la culoare,lung pn la umeri era pieptnat n pri,o coafur simpl i
clasic.Dean sri n picioare.
-Liz!Ea l ntmpin cu un zmbet fermector:
-Totul a mers att de bine la Chicago,nct am plecat cu o zi mai devreme.Am
prins toate legturile la avioane i m-am gndit s-i fac o surpriz cu un prnz
ntrziat.Lester mi-a spus c eti aici i se pare c am provocat o surpriz.
l mbri,l srut pe gur,apoi i arunc lui Paris un zmbet prietenos.
-Bun.Dean fcu prezentrile far prea mult entuziasm.
-Liz Douglas,Paris Gibson.Paris nu-i amintea s se fi ridicat n picioare,dar se
trezi fa n fa cu Liz Douglas,a crei strngere de mn era ferm,ca a unei
femei obinuite s ncheie afaceri cu brbai.
-ncntat.Eti poliist?ncerca s vad dincolo de lentilele ochelarilor lui Paris
i presupunea probabil c era un poliist sub acoperire.
-Nu,lucrez la radio.
-Serios? n direct?
-Seara trziu.
-mi pare ru,nu...

-Nu trebuie s te scuzi,spuse Paris.Emisiunea mea are loc cnd majoritatea


oamenilor dorm.Dup o pauz scurt,dar incomod,Dean spuse:
-Paris i cu mine ne cunoatem de muli ani,din Houston.
-Ah,spuse Liz Douglas,ca i cnd aceast lmurire explica totul.
- Va trebui s m iertai.Am ntrziat la o ntlnire,zise Paris.Apoi se ntoarse
ctre Dean:
-Totul va fi bine.Sunt sigur.Salut-1 te rog pe Gavin din partea mea.
Domnioar Douglas,mi-a fcut plcere.i porni repede spre lifturi.Dean o
strig,dar se fcu c nu aude i continu s mearg.Cnd ea dispru dup col,
Liz Douglas spuse:
-Am senzaia c am ntrerupt ceva.Are probleme?
-Nu,de fapt eu am.Eu i Gavin,rspunse el.
-Doamne,ce s-a ntmplat?Dar atunci sosi liftul.Paris urc i fu uurat s
descopere c era singurul pasager.Cnd uile se nchiser,se sprijini de perete.
Nu auzise mai mult din conversaia lui Dean cu Liz.Dar nici nu voia.
Familiaritatea cu care se srutaser vorbea de la sine.
Gavin era sigur c,chiar dac ar fi trit o sut de ani,tot asta ar fi fost cea mai
nefericit zi din viaa lui.Pentru aceast vizit la poliie se mbrcase cu cele mai
frumoase haine ale lui fr s-i spun tatl su.Probabil nu mai artau la fel de
bine pentru c de patru ore i jumtate transpirase prin toi porii.
La televizor i n filme,suspecii interogai par vinovai dup felul n care se
poart.Aa c ncerc s ad ct mai drept pe scaunul deloc confortabil.Nu-i
lsa privirea s se plimbe prin camer,ci se uita direct la sergentul Curtis.Cnd i
se punea o ntrebare,nu se gndea,ci rspundea concis,spunnd adevrul,dei
subiectul era poate stnjenitor.Asculta sfatul tatlui su -nu era un moment
potrivit pentru a ascunde informaii.Nu c ar fi ncercat s ascund ceva.Ei tiau
deja despre e-mail-uri,despre Sex Club.Dar el nu tia unde s-ar fi putut afla
Janey sau ce i se nfimplase.Era la fel de netiutor cu privire la soarta ei ca i
poliitii.Da,ntreinuse relaii sexuale cu ea.Dar la fel fcuser toi tipii pe care-i
cunoscuse de cnd venise n Austin,cu excepia tatlui su i a celor din camer.
Toi n afar de unul.i brbatul acela l fcea s transpire mai mult dect
ntrebrile insistente ale lui Curtis i fusese prezentat drept John Rondeau.
Gavin l recunoscuse din momentul n care John Rondeau intrase in ncpere.n
fond,l vzuse cu doar o sear n urm cu doua tipe cu snii mari,ridicndu-se de
pe bancheta din spate a maini,sale.i era al dracului de sigur c nu fcuser
rugciuni.Nu ncpea ndoial c i Rondeau l recunoscuse pe el.

Cnd i ntlnise privirea,rmsese surprins o secund,dar i revenise repede.


Apoi i aruncase lui Gavin o privire de i se zbrli prul pe spinare i-l fcu s
nghit tot ce avea de povestit despre ntlnirea cu el.
Ceilali,inclusiv tatl su,luaser privirea lui Rondeau drept un semn de dispre
fa de mesajele pe care i le trimisese lui Janey.Dar Gavin tia mai bine.Gavin
tia c Rondeau l amenina cu consecine aspre dac le-ar dezvlui superiorilor
lui activitile sale extraprofesionale.Lui Gavin i se facu chiar i mai fric atunci
cnd Curtis i ceru tatlui su s prseasc ncperea.n ultima vreme,tatl su
fusese o pacoste,btndu-1 ntruna la cap cu una sau cu alta.Gavin ajunsese s-i
fie sil s-l vad,tiind c urma o observaie.Dar astzi era bucuros c-1 avea
lng el.i orict de grav ar fi fost situaia,Gavin tia c tatl su nu-1 va
abandona.i aminti c odat fuseser pe rmul golfului s-i petreac weekend-ul.Tatl su l avertizase s nu noate prea departe de mal.
-Valurile sunt mai mari i mai puternice dect par de pe plaj,iar curentul e
foarte puternic.Ai grij.Dar vrusese s-l impresioneze.Nu-i mai amintea dect
c numai simise pmntul sub picioare i c valurile l rostogoleau ntruna.Se
dusese la fund,tiind c-i fusese hrzit s moar necat.Atunci un bra puternic i
se ncolcise n jurul pieptului i l ridicase la suprafa.
- E-n regul,fiule,te-am prins.El se zbtea,ncercnd n continuare s ating
fundul apei.
-ncrede-te n mine,Gavin.N-o s-i dau drumul.Promit.Tata l trsese pn la
mal.i nici nu-1 certase.Nici mcar nu i spusese Copil incontient,ce i-am zis?
Cnd o s te nvei minte i o s m asculi?Fusese doar foarte ngrijorat atunci
cnd l masase pe spate.Pn ce el tuise i scuipase toat apa pe care o
nghiise.Apoi l nvelise ntr-un prosop i l mbriase ndelung n tcere,
privind peste ap.La sfritul week-end-ului,cnd mama sa i ntrebase dac totul
fusese n regul,tatl su i fcuse cu ochiul,iar ei i spusese c totul fusese n
regul.
- Ne-am distrat de minune.Nu i-a spus niciodat c Gavin ar fi murit dac nu l-ar
fi salvat el.Gavin avea ncredere n faptul c tatl su l-ar salva i astzi dac
s-ar duce la fund.Aa era tatl su.O persoan pe care era bine s-o ai aproape n
momente grele.De aceea s-a speriat grozav cnd detectivul 1-a rugat pe Dean s
ias afar.
- Plec doar dac rmne avocatul,replicase tatl su.Curtis acceptase.nainte de a
iei din ncpere,tatl su l privise i-i spusese:
-Voi fi afar,fiule.Iar Gavin tia c acolo avea s se afle.
Dup plecarea lui,Curtis l privise att de insistent,nct Gavin se ghemui

pe scaun,n ciuda hotrrii sale de a nu face acest lucru.ncepuse s se ntrebe


dac detectivul amuise,cnd i se adres spunnd:
- tiu c i-e greu s vorbeti despre anumite lucruri n faa tatlui tu.Fete i
sex,lucruri de genul sta.
- Da,domnule.
- Acum,c tatl tu nu se mai afl aici,a vrea s-i pun cteva ntrebri mai
personale.Mai personale dect cele de pn acum ?Cred c glumeti gndi
el,dar spuse:
-n regul.Dar ntrebrile fur n mare cam aceleai pe care i le pusese tat su
nainte de a pleca de-acas.i rspunse lui Curtis cu acelai calm i aceeai
sinceritate.i povesti despre cele dou di cnd fcuse sex cu Janey.
- Nu ai ntreinut relaii sexuale cu ea n ultima sear n care ai vzut-o?
-Nu,domnule.
- Ai vzut-o ntreinnd relaii sexuale cu altcineva?
Ce,tia cred c m-a uita? Chiar cred c sunt chiar att de bolnav?
- Nu m-a fi dus s vorbesc cu ea dac ar fi fost cu altcineva.
-Ai atins-o?
-Nu,domnule.Am ncercat o dat s o iau de mn,dar s-a ferit.Mi-a spus c sunt
hmesit i c starea mea devenise insuportabil.
- De aceea ai fcut-o trf i aa mai departe?
-Da,domnule.
- Cu ce era mbrcat?Cu ce era mbrcat?Nu-i amintea.Se strdui,dar nu-i
veni n minte dect chipul ei,privirea fierbinte,zmbetul care era att de senzual
i crud n acelai timp.
-Nu-mi amintesc.Curtis l privi pe Rondeau:
-Tu mai ai ceva de adugat?
- De unde ai poza cu ea?Lui Gavin i era foarte greu s-l priveasc,dar se strdui
i reui.
- Mi-a dat-o ea.
-Cnd?
-n seara aceea.Mi-a spus Las-o balt,Gavin.Apoi mi-a dat poza.Ea a numit-o
un suvenir.Cnd mi va fi dor de ea,s folosesc poza.tii,ca s scape de mine.
-i-a spus cine i-a fcut poza?
- Unul cu care se ntlnea.
-i-a spus numele lui?
-Nu.
-Ai ntrebat-o?

-Nu.Curtis atept s vad dac Rondeau mai avea i altceva de ntrebat,dar cnd
acesta se ls pe spate,mulumit,Curtis se ridic.
- Asta e tot deocamdat,Gavin.Doar dac nu i aminteti i altceva.
-Nu,domnule.
- Dac totui i mai aminteti ceva,anun-m imediat pe mine sau pe altcineva.
- Aa o s fac,domnule.Sper s o gsii repede.
- i noi.i mulumim pentru cooperare.Aa cum promisese,tatl su l atepta
afar,dar Gavin fu surprins s o vad lng el pe Liz.Ea se apropie imediat de
el.l ntreb dac totul mersese bine i l mbri.
- Trebuie s m duc la toalet,opti el i plec nainte de a le da ocazia s-l
opreasc.La toalet nu era nimeni.Se strecur ntr-un separeu i se uit pe sub
perei s se asigure c era singur.Apoi se aplec deasupra toaletei i vomit.Nu
mncase mult,doar nite fulgi la micul dejun,aa c nu scuip dect fiere i tui
sec pn ce i se umflar venele gtului.Spasmele fuseser att de violente nct l
durea stomacul.Mai vomitase o dat de fric.Cnd avea paisprezece ani furase
maina mamei sale.Ea era la o ntlnire cu brbatul cu care se mritase n cele
din urm.Din moment ce-1 lsase singur ca s se ntlneasc cu ratatul la,Gavin
se simise ndreptit s foloseasc maina ei,dei era ilegal.
Nu se dusese dect pn la un Mc Donald's unde nfulecase un Big Mac.Pe
drumul napoi,la doar o strad distan de casa sa,un labrador proaspt cumprat
de vecinul su se repezise n faa mainii.Celuul fusese admirat de tot
cartierul.Era simpatic i prietenos,i cnd Gavin se dusese s-l vad cu cteva
zile n urm,acesta i linsese faa cu entuziasm.Frnase la timp i evitase
tragedia,dar cnd ajunsese acas vomitase toat cina obinut ilegal.Mama nu a
aflat niciodat incidentul,iar celuul a devenit un dulu puternic.n afar de
contiina sa ncrcat,fapta lui nu mai avusese alte consecine.De data asta nu
mai era att de norocos.Trase apa de dou ori nainte de a iei.La chiuvet i
ddu de cteva ori cu apa rece pe fa,i clti gura,apoi i mai arunc nite ap
pe fa nainte de a nchide robinetul.nainte chiar s-i dea seama c Rondeau se
afla acolo,poliistul l apucase cu o mn de ceaf,iar cu cealalt l prinse de
ncheietur i-i rsuci mna pn i-o aduse ntre umeri.
CAPITOLUL 19
Rondeau l trnti pe Gavin cu faa de oglind.Impactul fu att de puternic,nct
Gavin se mir c sticla rmase intact.Nu era sigur c pomeii si erau la fel.
Durerea i umplu ochii de lacrimi.i simea braul smuls din umr.

Gfind,spuse:
-Da-mi drumul,idiotule.Rondeau i uier n ureche:
-Noi doi avem un secret,nu-i aa?
- tiu care e secretul tu,poliist Rondeau.Buzele i erau lipite de oglind,dar
reui s se fac neles.
- n orele tale libere regulezi putoaice de liceu.Rondeau i rsuci mna i mai
mult i,n ciuda hotrrii de a nu-i trda durerea,Gavin scp un ipt.
- Acum s-i spun eu secretul tu,Gavin,opti Rondeau.
-Eu nu am secrete.
-Ba ai.Te sturasei de jocurile trfuliei.Te-ai gndit c era momentul s-i dai o
lecie.Aa c ai aranjat s te ntlneti cu ea.Ea a fost crud cu tine,iar tu te-ai
enervat.
-Eti nebun.
- Erai att de furios,att de umilit,nct i-ai pierdut cumptul,Gavin.n starea n
care erai,mi pot nchipui ce i-ai fcut.
-Nu i-am fcut nimic.
- Bineneles c i-ai fcut,Gavin,spuse el calm.Aveai un motiv perfect.nti te
prsete,apoi te face de rs.Te ridiculizeaz n serviciul de mesaje,ca s citeasc
toat lumea.Un tip cu scula mic. Nu de tine era vorba? Nu ai putut rbda
asta.Aa c ai fcut-o s tac.Pentru totdeauna.Dibcia lui Rondeau fcea ca
acest scenariu s par plauzibil.Gavin se ngrozi cnd se gndi pe ci poliiti,
inclusiv Curtis,i-ar putea convinge Rondeau.
- ntr-adevr,i btea joc de mine,iar eu eram furios,spuse el.Dar restul e ridicol.
n seara aceea am fost cu civa prieteni care pot confirma.
- O aduntur de rani ameii de tequila i iarb? Crezi c mrturia lor va fi
luat n seam la proces?
- Proces?
- Sper c mai ai un alibi,Gavin.Ceva mai solid dect mrturia unor golani cu care
umbli.
-Nu am nevoie de alibi pentru c nu i-am fcut nimic lui Janey,doar am stat de
vorb cu ea.
- Nu i-ai dat n cap cu un fier i apoi ai aruncat-o n lac?
-Iisuse,nu!
- Nu faci pe tine de spaim c n curnd cadavrul ei va fi descoperit? Sunt sigur
c voi gsi pe cineva dispus s depun mrturie c te-a vzut ncierndu-te cu
Janey.
- Ar fi o minciun.Nu i-am fcut nimic.

Rondeau se apropie i mai mult,strivindu-i coapsele lui Gavin de chiuvet.


-Nu-mi pas dac i-ai fcut sau nu ceva,Gavin.Ei i pot da drumul sau te pot
nchide pentru tot restul vieii,mie mi este indiferent.Dar dac m torni,te voi
face s pari vinovat O s-i fac s cread...
-Ce dracului se petrece aici?Gavin simi aerul proaspt imediat dup ce-1 auzi
pe tatl su strignd din u.l nfac pe Rondeau i-1 intui de perete
-Ce dracului crezi c faci?Vocea lui se lovi de pereii ncperii Gavin, ai pit
ceva?Obrazul l durea,iar umrul l njunghia ca dracu, dar nu avea de gnd s se
plng n faa lui Rondeau.
-N-am nimic.Tatl su l privi ca pentru a se asigura c aa stau lucrurile apoi se
ntoarse din nou ctre Rondeau.
-Sper c ai o scuz puternic.
-mi pare ru,doctore Malloy.Am citit mesajele fiului dumneavoastr.Sunt... att
de dezgusttoare.Am o mam,o sor.Femeilor nu trebuie s li te adresezi n felul
sta.Cnd am intrat aici s m uurez,l-am gsit pe el i cred c mi-am pierdut
cumptul.Gavin n-ar fi vrut s fie n locul lui Rondeau.Practic,tatl su i sufla
flcri n fa,iar mna o nfipsese cu putere n gtul lui.Chipul lui Rondeau se
nroise,dar el sttea nemicat,parc temndu-se c,dac ar face un gest,ar
declana o explozie de furie pe care ar fi incapabil s o contracareze.n cele din
urm,Dean ls mna jos,dar continu s-1 priveasc pe Rondeau.Vocea lui era
calm i linitit,dar uiertoare,cnd spuse:
-Dac te mai atingi vreodat de fiul meu,i rup gtul.M-ai neles?
-Domnule,eu...
-M-ai neles?Rondeau nghii, ncuviin din cap, apoi spuse:
-Da,domnule.n ciuda acestui rspuns,mai trecur cteva secunde nainte ca
Dean s-i ia ochii de la el i s se dea napoi.ntinse mna ctre Gavin:
-Hai s mergem,fiule.Gavin l privi pe Rondeau cnd trecu pe lng el.Poate
cape tatl su l convinsese c avusese o ieire necontrolat pentru care i prea
ru.Dar Gavin nu se lsa pclit Mai bine s pstreze secretul lui Rondeau dect
s dea de belea.Ce-i psa lui c poliistul ducea o via dubl,chiar dac asta
nsemna c se culca cu fete de liceu? Fetelor nu prea s le pese.
Dup ce prsir toaleta,Gavin i privi tatl.Avea flcile ncletate i prea n
stare s-i in promisiunea pe care i-o fcuse lui Rondeau,cum c-i va rupe
gtul.Era bucuros c nu el era cel asupra cruia se ndrepta aceast ameninare.
i imagin c obrazul su ncepea deja s se nvineeasc,fiindc Liz,de cum i
vzu,ntreb ce se ntmplase.
- Nimic,Liz,rspunse Dean.

Totul e-n regul,dar trebuie s sar peste masa de prnz.Am primit un mesaj de la
Curtis.Se pare c n vreme ce el fusese la toalet s-i verse maele,tatl su o
pusese la curent.
- Vrea s stau de vorb cu cineva.mi pare ru c te-ai grbit s te ntorci i ai
gsit ncurctura asta.
- ncurctura ta e i a mea,spuse ea.
- i mulumesc.Te sun desear acas.
- O s te atept bucuroas s scapi de treburi.Dean neg dnd din cap.
- Nu tiu ct va dura.Poate voi fi ocupat toat dup-amiaza.
-neleg...Prea att de dezamgit nct lui Gavin i pru ru pentru ea.
- Eti prea valoros pe-aici.Vrei s-l duc eu pe Gavin acas? Gavin mri pentru
sine: Te rog,nu.Liz era n regul.Arta foarte bine.Dar se strduia prea mult s-l
fac s-o plac.Adesea eforturile ei erau att de evidente inct le ura.Nu era un
bieel pe care-1 ctigi cu o conversaie vesel i artndu-i puin interes.
- Apreciez oferta,Liz,dar o s-l trimit acas cu maina mea.Gavin ntoarse capul
ctre tatl su,creznd c nu a auzit bine.Ba da,i ntindea cheile de la main.Cu
dou nopi n urm,i ordonase s-i predea nenorocitele alea de chei.
O asemenea dovad de ncredere nsemna pentru Gavin mai mult dect
ameninrile la adresa lui Rondeau.Protejarea copilului se impunea,dar
ncrederea n el era o alegere,iar tatl su alesese s aib ncredere n el atunci
cnd nu avea nici un motiv s o fac.De fapt,el i oferise toate motivele s nu o
fac.Era ceva la care trebuia s se gndeasc i s analizeze.Dar asta mai
trziu,cnd va fi singur.
- Te sun nainte s plec,Gavin.Poi s vii s m iei.Vrei? Gtul i era foarte
uscat,dar reui s ngaime:
- Sigur,tat,atept s m suni.
Dei se afla ntr-o situaie de-a dreptul haotic,Paris nu folosi acest lucru ca
scuz pentru a amna drumul pn la Meadowview.i poate c se simea
vinovat dup ce se srutase cu Dean n seara precedent,deoarece l sunase pe
directorul centrului de sntate i-i spusese c va ajunge acolo la ora trei.
La ora anunat,el se afla la intrarea n curtea interioar ca s o ntmpine.n
vreme ce-i strngeau minile,el prea abtut i se scuz pentru scrisoarea pe
care i-o trimisese.
- Acum mi doresc ca vorbele din scrisoarea aceea s nu fi fost att de...
- Nu e nevoie s te scuzi,i spuse ea.Scrisoarea ta m-a ndemnat s fac ceva ce ar
fi trebuit s fac de luni de zile.

- Sper s nu crezi c sunt insensibil la suferina ta,spuse el conducnd-o pe


coridor.
-Deloc.Efectele personale ale lui Jack fuseser lsate n depozit.Dup ce descuie
ua,directorul art trei cutii sigilate aezate pe un raft metalic.Nu erau mari i
nu conineau cine tie ce.Paris le putea cra lesne pn la main,dar el insist s
o ajute.
- mi pare ru dac ntrzierea mea i-a provocat neplceri,spuse ea,aeznd
cutiile n portbagajul mainii.
- neleg de ce ai vrut s te ii departe de spital.Nu i evoc amintiri plcute...
- Nu,dar nu a trebuit s-mi fac niciodat griji pentru tratamentul pe care 1-a
primit Jack aici.i mulumesc.
- Donaia ta a fost o recompens suficient.Dup ce pltise facturile de
spitalizare,ea donase unitii restul averii lui Jack,inclusiv polia de asigurare pe
via pe care o ncheiase la logodna lor.Beneficiarul acestei polie era ea,dar nu
ar fi putut s pstreze banii.Ea i directorul i luar rmas-bun n parcare,sub un
soare fierbinte,tiind c e puin probabil s se revad vreodat.
Acum,cele trei cutii se aflau pe masa ei din buctrie.Niciodat nu va fi un
moment potrivit pentru a le deschide,aa c putea foarte bine s o fac acum.Cu
un cuit,tie banda adeziv de pe toate trei cutiile.n prima dintre ele se aflau
pijamalele.Patru,mpturite cu grij.I le adusese ea cnd Jack fusese internat la
Meadowview.Acum erau moi pentru c fuseser splate de nenumrate ori,dar
mai aveau nc mirosul de dezinfectant specific spitalelor,nchise cutia.
n cea dea doua se aflau n principal documente,cele legalizate n cte trei
exemplare,de la compania de asigurri,judectorii districtuale,spitale,cabinete
medicale i de avocatur,care fcuser din Jack Donner un numr de asigurri
sociale,o statistic,un client i o dat dintr-un bilan contabil.n calitate de
executor testamentar,ea trebuise s se ocupe de toate procedurile legale necesare
la moartea unei persoane.Toate acestea erau acum inutile i de domeniul
trecutului.Nu dorea s le reciteasc.Mai rmnea cea de-a treia,cea mai mic
dintre ele.Chiar nainte de a o deschide tia c acolo se aflau obiectele cele mai
dureroase,fiindc erau obiectele personale ale lui Jack.Ceasul lui de mn.
Portofelul.Cteva dintre crile sale preferate pe care i le citise cu voce tare n
timpul zilnicelor vizite la Meadowview.O fotografie nrmat a prinilor
si,care muriser nainte de a o cunoate pe ea.Atunci se gndise c fusese o
binecuvntare pentru ei faptul c nu triser s-l vad pe fiul lor n starea aceea.
Puin dup ce 1-a dus la Meadowview,ea i golise casa.Hainele le dduse de
poman.Apoi,lundu-i inima n dini,i vnduse mobila,maina,schiurile,iahtul

de pescuit,rachetele de tenis,chitara i n cele din urm chiar casa,pentru a plti


astronomicele facturi de spitalizare pe care asigurarea nu le putea acoperi.
Prin urmare,n cutie se afla toat averea pe care o mai avea Jack cnd a murit.i
pierduse totul,inclusiv demnitatea.Portofelul era uzat.Crile de credit,expirate
de mult,se aflau nc la locurile lor.Din spatele unui buzunar de plastic i zmbea
propriul su chip.Observnd un col de hrtie n spatele pozei,trase de el.Era o
tietur dintr-un ziar pe care Jack o mpturise de mai multe ori ca s ncap
acolo.O despturi i vzu tot o fotografie de-a ei.Doar c de data asta nu mai era
una fcut ntr-un studio foto.Era luat de un ziarist.Acesta o prinsese
obosit,mhnit i deziluzionat,cu ochii rtcii n zare,cu microfonul uitat ntro mn.Era intitulat Careermaking Coverage.Cu ochii necai n lacrimi,
mototolea colurile fragmentului de ziar ntre degete.Jack fusese mndru de ce
fcuse ea,att de mndru nct pstrase articolul acela.Oare realizase el mai
trziu ironia crud a mndriei sale fa de realizrile sale n acea poveste?
Ciudat c cineva care le era total necunoscut,cineva pe care nu-1 vzuser
niciodat avusese un asemenea impact asupra vieilor lor.Numele lui era Albert
Dorrie.El schimbase destinul lui Jack i al ei n ziua n care hotrse s ia familia
lui ostatic.
Era o linitita zi de mari pn ce evenimentele ncepuser s se precipite, chiar
nainte de prnz.Cnd cei de la tiri au aflat c o femeie i trei copii erau inui
ostatici n casa lor, au intrat n aciune.Un fotograf a fost trimis la locul faptei.n
timp ce el i aduna echipamentul n grab,editorul care desemna reporterii i
inventaria pe cei disponibili.
- Cine e liber? ntreb el.
- Eu.Paris i aminti c ridicase mna ca o colri care tia rspunsul.
- Tu mai ai de nregistrat sunetul de la tirea despre prevenirea cancerului la
colon.
- L-am nregistrat i e deja la editare.Experimentatul tirist nvrti igara,care nu
era niciodat aprins n interiorul cldirii, msurnd-o de sus pn jos.
- Bine, Gibson,te ocupi tu de asta.l trimit pe Marshall s te nlocuiasc dup ce
termin la tribunal.ntre timp,ncearc s nu o dai prea ru n bar.Fugi!
Se nghesui n duba echipei de tiri alturi de cameraman.Era agitat, surescitat
c se ocupa de primul ei reportaj de senzaie. Fotograful conducea ndemnatic
prin traficul depe autostrada Houston n timp ce fredona Springsteen.
- Cum poi fi att de calm?
- Mine va aprea alt cnit care va face aceleai porcrii.

tirile sunt la fel. Difer doar numele.Avea dreptate ntr-o oarecare msur, dar
ea era sigur c linitea lui venea mai degrab de la igara cu marijuana pe care o
fuma.La captul strzii fuseser instalate baricade.Paris sri din dub i alerg s
se alture celorlali reporteri adunai n jurul ofierului S WAT care n momentul
acela avea calitatea de purttor de cuvnt al poliiei Houston.
- Copiii au ntre patru i apte ani,l auzi Paris spunnd pe cnd fcea loc prin
mulime.
- Domnul i doamna Dorrie sunt divorai de cteva luni.Ea a c tigat de curnd
custodia copiilor.Asta-i tot ce tim n acest moment.
- Domnul Dorrie era suprat de decizia cu privire la custodie? strig unul dintre
reporteri.
- Se poate presupune,dar e o simpl speculaie.
- Ai vorbit cu domnul Dorrie?
-Nu,nu am reuit.Fotograful lui Paris o ajunse din urm.Trecnd prin mulime,i
ntinse acesteia un microfon care era conectat la camera lui.
- Atunci de unde tii c cel care se afl nuntru i i amenin familia cu arma
este domnul Dorrie?
- Doamna Dorrie a sunat la 911 i a transmis acest mesaj chiar nainte de a fi
ntrerupt,iar noi credem c de domnul Dorrie.
- A spus ce arm are el?
-Nu.Paris ntreb:
- tii ce sper domnul Dorrie s ctige prin asta? Ofierul rspunse:
- Deocamdat nu tim dect c avem de-a face cu o situaie grav.V mulumesc.
Cu asta puse punct.Paris se ntoarse ctre cameraman.
- Ai prins ntrebarea mea?
-Da.i rspunsul.
- Aa cum a fost.
-Au sunat de la birou.Vor s intri n direct n trei minute.tii ce s spui?
- Tu pregtete camera.Vd eu cum m descurc.Alese un loc potrivit din care s
intervin n direct.Casa familiei Dorrie se vedea undeva,la captul strzii
nguste,probabil foarte linitit de obicei.Acum era aglomerat de ambulane,
maini de poliie,dube de tiri i oameni venii s cate gura.Paris ntreb o
vecin a familiei Dorrie dac ar fi dispus s accepte un interviu despre ei i
femeia accept bucuroas.
- Mie mi s-a prut ntotdeauna un om cumsecade,spuse ea.N-a fi crezut
niciodat c ar fi n stare de aa ceva.Numai poi s ai ncredere n oameni.Muli
nebuni.La o or dup ce ajunsese acolo,Paris l zri pe Dean Malloy sosind ntr-

o main nenmatriculat.Prea indiferent fa de mulimea de gur-casc i


mergea hotrt ntre ofierii n uniform care l escortau ctre duba SWAT
parcat la jumtatea distanei ntre baricad i cas.Paris l privi urcnd n
main,apoi l sun pe editor i-i aduse la cunotin acest lucru.
-Tcei dracului din gur! Nu aud nimic.Apoi ctre Paris:
- Cine spuneai c e?Ea repet numele lui Dean.
- E doctor n psihologie i criminologie,face parte din personalul poliiei
Houston.
-i tu l cunoti?
- Personal.E specialist n negocierea ostaticilor.Nu s-ar fi aflat aici dac n-ar fi
fost nevoie de el.Difuz n direct aceast tire,lund-o naintea celorlalte posturi
La trei ore de la sosirea ei acolo,lumea ncepuse s se plictiseasc i s-i
doreasc s se ntmple ceva.Paris avu noroc cnd zri o femeie la marginea
mulimii de spectatori.Era inut n brae de un brbat i plngea n tcere.
Lsnd microfonul i camera n urm,Paris se apropie de cuplu i se prezent.
Iniial,brbatul i spuse s plece,dar femeia se prezent ca fiind sora doamnei
Dorrie.La nceput ezit s vorbeasc,dar apoi Paris afl furtunoasa poveste a
mariajului familiei Dorrie.
- Aceste informaii pot fi de mare ajutor poliitilor,i spuse Paris.Ai fi dispus s
stai de vorb cu unul dintre ei?Femeia era nspimntat.Soul ei i pstra
atitudinea ostil.
- Omul la care m gndesc nu e un poliist obinuit le spuse ea.Nu face parte din
S WAT.El nu se afl aici dect pentru a o vedea pe sora ta i pe copiii ei scpnd
teferi din situaia asta.Poi avea ncredere n el.i dau cuvntul meu.
Cteva minute mai trziu,Paris ncerca s conving un poliist s-i duc lui Dean
un bilet.
- M cunoate.Suntem prieteni.
-Nu-mi pas nici dac eti sor-sa.Malloy e ocupat i nu vrea s fie deranjat de
reporteri.Ea i fcu un semn cameramanului.
-nregistrezi?
- Acum da,spuse el,ridicnd camera pe umr.
- Vezi s iei faa poliistului n prim-plan.i drese vocea i ncepu s vorbeasc
n microfon:
- Astzi,poliistul Antonio Garza de la poliia Houston s-a opus eforturilor de a
salva o familie luat ostatic de un om narmat.Poliistul a refuzat s comunice
un mesaj important...
- Ce dracului faci,femeie?

-Te dau la televizor drept poliistul care a mpiedicat salvarea ostaticilor.


-D-mi biletul la blestemat,spuse el,smulgndu-i-1 din mn.Trecu un foarte
lung sfert de or pn ce Dean iei din dub i se apropie de baricad.Ignor
microfoanele care i se fluturau prin fa n timp ce privea mulimea din jur.Cnd
o vzu pe Paris,veni direct la ea.
-Bun,Dean.
-Paris.
-N-a profita niciodat de prietenia noastr,tii asta.
-tiu.
-Nu te-a fi scos de-acolo dac n-a fi crezut c e ceva foarte important
-Aa scria i n bilet.Ce tii?
-Hai s mergem nuntru.Urcar n spatele dubei,acolo unde i convinsese pe
sora doamnei Dorrie i pe soul ei s-o atepte.Fcu prezentrile.Spaiul era
nencptor,dei cameramanul atepta afar.Paris nu voia s-i sperie cu camera
i cu luminile.Dean se aplec nspre femeia ngrijorat i-i vorbi ncet i calm:
-n primul rnd vreau s tii c voi face tot ce-mi st n putere ca sora
dumneavoastr i copiii ei s nu peasc nimic
-Aa a spus i Paris.Ne-a dat cuvntul ei c putem avea ncredere n tine.
Dean i arunc o scurt privire lui Paris.
-Dar mi-e team c poliitii vor intra n for n cas,spuse ea cu vocea
ntretiat de team.Dac vor face acest lucru Albert o va omor pe sora mea i
pe copii,sunt sigur de asta.Dean o ntreb:
-I-a mai ameninat aa vreodat?
- De multe ori.Sora mea spunea mereu c va sfri ucis de el.
El ascult rbdtor ce avea femeia de spus,ntrerupnd-o doar cnd voia s
clarifice cte ceva.n dub era foarte cald i mirosea a marijuana. Dean prea s
nu ia n seam atmosfera neplcut din jur,transpiraia care-i curgea pe
frunte.Nu i lu ochii de pe chipul femeii.Punea ntrebri pertinente i probabil
reinuse totul fiindc nu notase nimic.Dup ce femeia i-a spus tot ce tia c ar
putea fi relevant,el i mulumi,asigurnd-o c va salva viaa ostaticilor,apoi o
ntreb dac va rmne prin apropiere n caz c va mai avea nevoie de ea.Ea i
soul ei fur de acord.Cnd coborr din duba aglomerat,Paris i ddu lui Dean
o sticl cu ap.El bu absent,trecnd de baricad.ntre sprncene i apruse o
cut de ngrijorare.n cele din urm Paris ndrzni s-1 ntrebe dac interviul
fusese util.

-Categoric.Dar nainte s m pot folosi de informaiile astea, trebuie s reuesc


sa stau de vorb cu Dorrie.
- Acum ai numrul lui de mobil.
- Datorit ie.
- M bucur c i-am fost de ajutor.Garza i ali poliiti n uniform ineau piept
mulimii de reporteri care se ngrmdeau s-i pun ntrebri.Se ndeprtase
puin,apoi se opri,se ntoarse spre Paris i-i spuse:
- Ai fcut treab bun,Paris.
-i tu la fel.Ea rmase acolo,urmrindu-1 cu privirea pn cnd l vzu
disprnd n duba SWAT,apoi i sun productorul i-i povesti ce se
ntmplase.
- Bravo.Prinde bine s ai nite amici unde trebuie.Dac tot ai o poveste cu
personajul principal,stai pe-acolo,termin reportajul.
- Cum rmne cu Marshall?
- Acum asta e tirea ta,Paris.Nu m dezamgi.O or mai trziu,ziaritii aflau c
Malloy reuise s stea de vorb cu Dorrie.l convinsese s-l lase s vorbeasc cu
doamna Dorrie,care i-a spus printre lacrimi c ea i copiii ei sunt nc n
via,dar foarte speriai.Paris anun acest lucru n direct la nceputul tirilor de
la ora cinci.Repet tirea la ora ase deoarece nu se mai ntmplase nimic i,n
ncheierea transmisiei,facu o trecere n revist a evenimentelor din ziua
aceea.Apoi rspunse i ntrebrilor venite din studio.Jack sosi la ora apte cu
burgeri i cartofi prjii pentru ea i pentru cameraman.
- Cine a fumat iarb? ntreb el.
- Ea,spuse cameramanul vrnd cartofi n gur.N-o pot face s renune.
Dar cnd termin masa i se deprt de dub,ezita.
-Jack,despre...hm...Jack zmbi.
- Nu tiu despre ce vorbeti.Cameramanul se simi vizibil uurat.
-Mulumesc.Cnd rmaser singuri,Paris i arunc lui Jack o privire admirativ.
- Vei fi un bun manager.
- Un bun manager inspir loialitate.Zmbetul lui se transform ntr-o expresie
ngrijorat cnd ntinse mna i o mngie pe obraz.
-Pari extenuat.
- Fondul de ten mi s-a dus acum cteva ore.Amintindu-i indiferena lui Dean
fa de disconfortul personal,adug:
- Cum art n faa camerei nu are mult importan n comparaie cu tirile

pe care le prezint.
- Ai fcut o treab grozav.
-Mulumesc.
-Nu,vorbesc serios.E o mare agitaie la post.n dimineaa aceea,cnd plecase cu
duba de tiri,abordase tirea respectiv ca pe o ocazie de a se face remarcat,de a
crea agitaia la care se referea Jack.Pe parcursul zilei,lucrurile se schimbaser.
Punctul de rscruce fusese discuia lui Dean cu sora doamnei Dorrie.Aceasta i
deschisese ochii asupra crudei realiti a situaiei,i oferise ocazia de a-i cunoate
pe oamenii implicai,devenise mai degrab o tragedie uman dect un propulsor
al carierei sale.I se prea dezgusttor s profite de nefericirea altora.
- L-ai mai vzut pe Dean? ntreb Jack,ntrerupndu-i irul glodurilor.
- O singur dat.A ieit dup-amiaz s-o ntrebe pe sora doamnei Dorrie despre
mncarea preferat a copiilor,despre jucrii,jocuri,animale.Voia s transforme
discuia sa cu Dorrie ntr-un dialog amical.Jack se ncrunt,ngndurat.
- O s fie cumplit pentru el dac toate astea se vor sfri ru.
- Face i el tot ce poate.
- tiu asta.i tu tii.Toat lumea tie n afar de Dean.ine minte cuvintele
mele,Paris.Dac din casa aia nu ies cinci oameni n via,el o s fie mai mult
dect marcat.Jack mai rmase acolo o or,apoi plec dup ce obinu promisiunea
ei c o s-l sune cum apare ceva nou.Dar nu se ntmpl nimic timp de cteva
ore.edea n dub,pe scaunul pasagerului,punndu-i notiele n ordine i
ncercnd s priveasc situaia din alt unghi,cnd Dean i btu cu degetele n
parbriz.
- S-a ntmplat ceva? ntreb ea.
- Nu,nimic.mi pare ru c te-am speriat,spuse el apropiindu-se de geamul
deschis.Am ieit s iau puin aer,s-mi dezmoresc picioarele.
- Jack i-a transmis succes.
-A fost pe-aici?
- Ne-a adus de mncare.Tu ai mncat ceva?
- Un sandvi.Dar nu mi-ar prinde ru o gur de ap.Ea i ntinse sticla.
-Am but eu din ea.
- De parc mi-ar psa.Lu o nghiitur bun,puse dopul la loc i i-o napoie.
- Vreau s te rog ceva.i dai tu un telefon lui Gavin? De fiecare dat cnd am de
fcut aa ceva,se ngrijoreaz.Zmbi.Prea multe seriale cu poliiti la televizor.
Oricum,spune-i c ai vorbit cu mine i c sunt n regul.Sesizndu-i privirea
ntrebtoare,adug:
-Am vorbit deja cu el.i Pat.Dar tii cum sunt copiii.

Va avea mai mult ncredere dac aude asta de la altcineva.


-Cu plcere.Altceva?
-Att.
-Nu-i greu.i lrgise cravata i i suflecase mnecile pn la coate.Cu braele
sprijinite de geamul deschis,ntoarse capul n direcia casei.Privi mult vreme
ntr-acolo,apoi spuse ncet:
- S-ar putea s-i omoare,Paris.Ea nu spuse nimic,tiind c nu era cazul.El i
mprtea cele mai mari temeri ale sale,iar ea se bucura de acest lucru.i dorea
doar s fi gsit cteva cuvinte de mbrbtare care s nu sune banal.
-Nu-mi dau seama cum poate un om s-i mpute propriii copii,dar el spune c
asta are de gnd s fac.Cuprinzndu-i capul n palmele crispate,i frec
sprnceana cu degetul cel mare.
- Ultima oar cnd am vorbit cu el,am auzit-o pe una dintre fetie plngnd Te
rog,tati,nu ne mpuca.Dac se hotrte s apese pe trgaci,nu pot face nimic
s-l mpiedic.
- Dac nu erai tu,probabil c ar fi apsat de mult pe trgaci.Faci tot ce poi.
Apoi,fr s se gndeasc,l mngie pe pr.El ridic brusc capul i o privi,
ntrebndu-se probabil de unde tia ea c el fcea tot posibilul sau c avea
nevoie s aud asta.Sau poate voia doar s verifice c ntr-adevr l atinsese.
- Vorbele ajung i pe la noi,spuse ea n oapt.De la ali poliiti.Toi cred c eti
minunat.Tot n oapt,el ntreb:
-Tu ce crezi?
- i eu cred c eti minunat.Ar fi zmbit,aa,ca de la prieten la prieten,dar din
mai multe motive acest gest nu i se prea potrivit.n primul rnd mprejurrile.
ncordarea care i cuprinse pieptul pn cnd abia mai fu n stare s respire.Dar
mai ales intensitatea cu care o privea Dean.Ca i n seara n care se cunoscuser,
privirea aceea era mai mult dect cea dintre prieteni.Numai c de data asta dur
ceva mai mult i fora care-i atrgea era mult mai puternic.
Ea ar fi trebuit s lase mna jos,un vinovat care acionase din proprie voin.Dar
gestul ar fi fcut ca micarea ei s fie i mai evident i s conin un neles pe
care nu ndrznea s-l accepte.Mai trziu s-a ntrebat dac s-ar fi srutat dac nu
ar fi sunat pagerul.Dar aparatul sun i vraja se spulber.El privi ecranul.
- Dorrie vrea s vorbeasc cu mine.Fr s mai spun nimic,se grbi ctre dub.
La miezul nopii negociar n cele din urm eliberarea copiilor.Dorrie se temea
c echipele S WAT vor da buzna n cas.Dean l asigur c acest lucru nu se va
ntmpl dac va da drumul copiilor.Dorrie ncuviin,cu condiia ca Dean s
rmn pe verand i s-i duc el nsui de acolo.

Desigur,Paris afl aceast condiie abia dup ce totul luase sfrit.Sttea de


vorb cu sora doamnei Dorrie cnd cameramanul veni n fug i le spuse:
- Hei,Paris,Malloy se ndreapt ctre cas.Cu inima n gt,se uit far s
clipeasc la Dean care rmase cu minile ridicate la marginea verandei.Nimeni
nu putu auzi ce i-au spus el i Dorrie prin u,dar el rmase n poziia aceea
primejdioas o vreme care ei i se pru o venicie.n cele din urm ua se
deschise i prin ea se strecur afar un puti,apoi o fat ducnd n brae un copil
mai mic.Toi trei plngeau i i fereau ochii de luminile puternice ndreptate
asupra casei.Dean i ocroti cu braele lui i-i duse pn la asistenii de la
Serviciul de Protecie a Copilului care i ateptau.Una dintre condiiile eliberrii,
afl Paris mai trziu,fusese ca fiul i fiicele lui s nu-i fie ncredinai cumnatei
sale care i aa l ura i ncercase s o monteze pe soia lui mpotriva sa.
Cnd Paris relat despre eliberarea copiilor,glasul ei era rguit i nfiarea
rvit trdndu-i oboseala,ns,ca toi cei din preajm,se lsase i ea
contaminat de un spirit optimist,de ndejdea regsit.ncheie reportajul chiar cu
o remarc referitoare la schimbarea aceasta de atmosfer:
-Ore n ir se prea c acest reportaj va avea un final dramatic.ns poliia este
de prere c eliberarea copiilor fr ca vreunul dintre ei s fie vtmat
reprezint,far ndoial,o izbnd,poate cel mai ntemeiat motiv s fim
ncreztori.Ultimul ei cuvnt se pierdu n izbucnirea violent a dou detunturi.
Zgomotul o determin s-i opreasc relatarea,ca i pe ceilali reporteri
preocupai de propriile reportaje.n viaa ei nu trise un moment n care linitea
s se fi lsat peste lume att de brusc i att de profund.Dup cteva momente
fusese zguduit de o a treia detuntur.Ultima.
Paris se mai uit cteva secunde la bucica decupat din ziar,apoi o mpturi
ntocmai cum fcuse Jack i o puse din nou n portofelul lui,n spatele fotografiei
sale.Aez la loc portofelul n cutie,gndindu-se cu durere c dac Jack ar fi
fcut o legtur ntre noaptea acelui reportaj i ce s-a petrecut dup aceea,n nici
un caz nu ar fi pstrat imaginea ei din ziar,ci ar fi fcut-o bucele.
CAPITOLUL 20
Era o femeie micu.Minile care mototoleau n netire o batist ar fi putut s
aparin la fel de bine unui copil.inea picioarele ncruciate i vrte sub
scaun.Era tot att de timid ca un student la pian asteptndu-i rndul la
spectacol .Curtis fcu prezentrile:
- Doamn Armstrong,acesta este doctorul Dean Malloy.

- ncntat,doamn Armstrong.Curtis se purta la fel de galant cu ea cum fcuse i


cu Paris.
- Pot s v aduc ceva de but?
-Nu,mulumesc.Ct credei c va dura? La patru trebuie s m duc dup copii.
- Vei putea pleca de-aici mult mai devreme.nainte de aceast ntlnire,Dean
fusese pus n tem n timpul celor treizeci de secunde ct se dusese ctre biroul
lui Curtis dup ce-i expediase pe Gavin i Liz.Habar n-avea de ce fusese invitat
s ia parte la acest interviu.Rmsese n picioare,sprijinit de perete,abordnd
deocamdat rolul de observator tcut.Doamna Armstrong nu era att de speriat
cum prea.I se pruse probabil c va fi acuzat de ceva,aa nct trecu apoi
repede peste politeuri i intr direct n subiect.
- Domnul Hathaway mi-a spus c vrei s stai de vorb cu mine,sergent Curtis,
aa c iat-m.Dar nu mi-a explicat nimeni de ce.Trebuie s-mi chem avocatul?
Are soul meu probleme despre care eu nu tiu?
-Nici eu nu tiu,doamn Armstrong,replic Curtis calm.
- Dar a nclcat condiiile eliberrii condiionate,nu-i aa?
-Aa este.
- Iar Hathaway spune c dumneavoastr i-ai spus-o.Ls capul n jos i fix cu
privirea batista pe care continua s o mototoleasc.
- Este cel mai dificil lucru pe care l-am fcut vreodat.
-V cred,spuse el pe un ton nelegtor.Hathaway 1-a sunat pe unul dintre
poliitii de la SOAR,care la rndul lui mi-a spus niie despre soul
dumneavoastr.Dean ncepea s-i dea seama despre ce era vorba.SOAR -Sex
Offender Aprehension and Registration -se afla sub adrninistrarea biroului de
Criminalistic.Detectivii specializai n molestri sexuale cunoteau investigaia
lui Curtis.Prea adesea infraciunile sexuale i cele de la omucideri se
suprapuneau.
-Putei,v rog,s-mi dai mai multe detalii? ntreb Dean.
- Cu optsprezece luni n urm,Bradley Armstrong a fost condamnat pentru
molestarea unui minor i condamnat la cinci ani supraveghere,terapie de grup
etcetera.n ultima vreme a tot lipsit de la aceste edine.Ofierul supraveghetor a
programat astzi dou ntlniri cu el,dar acesta nu a aprut.Doamna Armstrong
i-a anunat avocatul,care a fost la cabinetul lui -este stomatolog -s-l conving
s se supun regulilor.El plecase ns,dei mai avea pacieni programai n
aceast dup-amiaz.Nimeni nu tie unde se afl acum.Nu rspunde nici la
telefonul mobil.Toni Armstrong spuse:
- Am fcut acest lucru deoarece prefer s-l vd arestat pentru

nerespectarea eliberrii condiionate dect...dect pentru altceva.


- Cum ar fi? ntreb Dean.
- Mi-e team s nu mai molesteze pe cineva.Face tot ceea ce nu ar trebui s fac.
Curtis,dndu-i seama c se stabilise o legtur,i oferi lui Dean scaunul su.O
dat aezat,acesta spuse:
- tiu c v e greu s vorbii despre asta,doamn Armstrong.Nici noi nu vrem s
v ngreunm situaia.De fapt,vrem s v ajutm.Ea ncuviin din cap.
- Brad s-a reapucat s colecioneze materiale pornografice.Le-am gsit la el n
birou.Nu pot intra n calculatorul lui fiindc schimb ntruna parola tocmai
pentru a m mpiedica s o fac,dar tiu ce a gsi acolo.n timpul procesului s-a
descoperit c el vizitase multe website-uri.i nu este vorba despre erotism
artistic sau elegant.El caut materiale foarte obscene,n special cu adolescente.
Dar asta nu e tot.nc nu i-am spus nici mcar supraveghetorului.Zmbi trist n
direcia lui Dean.
- Nici nu tiu de ce v spun dumneavoastr.Poate pentru c vreau ca Brad s se
opreasc nainte de a da de belea.
- Ce nu i-ai spus domnului Hathaway?Le povesti n detaliu despre desele
absene ale soului ei de-acas i de la cabinet,minciunile i motivrile aciunilor
sale.
- Toate acestea sunt semne c ncepe s-i piard controlul.Dean fu de acord cu
ea.Erau semne clasice.
- A devenit violent cu dumneavoastr cnd ai ncercat s stai de vorb cu el?
V acuz c suntei bnuitoare,c nu avei ncredere n el?
- mi respinge toate argumentele i m nvinuiete c nu-1 sprijin.
-A devenit violent?Femeia plec privirea,rspunznd astfel ntrebrii lui Dean
nainte de a-i povesti evenimentele din seara precedent.Vorbi ncet,cu capul n
jos,dar oferi toate detaliile.Cnd ea termin,Dean ntreb ncet:
-Nu l-ai mai vzut de-atunci?
-Nu,dar am vorbit cu el la telefon azi-diminea.i-a cerut scuze,mi-a spus c
nu-i d seama ce 1-a apucat.
- S-a mai purtat vreodat aa cu dumneavoastr?
-Nici mcar n glum.Nu l-am mai vzut aa niciodat.Alt semn ru,gndi Dean.
Probabil c ea sesizase ngrijorarea de pe chipul lui.i plimb ochii de la Dean
la Curtis.
- nc nu mi-ai spus de ce m aflu aici.
- Doamn Armstrong,soul dumneavoastr ascult vreodat noaptea emisiuni
radiofonice?

-Cteodat,rspunse ea,ezitnd.
- A mai disprut i nainte?
- O dat.Imediat ce prinii pacientului su l-au acuzat de molestare sexual.A
disprut trei zile nainte de a fi gsit i arestat
-Unde a fost gsit?
- ntr-un motel.Spunea c se ascunsese acolo de team c nu va crede nimeni ce
avea de spus.
- Dumneavoastr l-ai crezut? Neg din cap cu tristee.
- Nu era prima oar cnd un pacient sau un coleg se plngea de purtarea lui
inadecvat.Comportamentul lui Brad care a condus la acuzaia aceea a fost
asemntor cu cel de-acum.Doar c de data asta e mult mai accentuat.E mai
sfidtor,i asta-1 face s devin nepstor.De aceea e uor s-l urmreti.
-L-ai urmrit?Concomitent cu ntrebarea lui Dean,Curtis o ntreb cnd se
petrecuse asta.
- Sptmna trecut.i mngie fruntea cu un gest care parc spunea c i este
ruine de ceea ce fcuse.
-Nu-mi amintesc exact ziua.Brad sunase de la cabinet i-mi spusese c va ajunge
acas trziu.A inventat o scuz,dar eu nu l-am crezut.Am rugat un vecin s aib
grij de copii.Am ajuns la cabinet nainte de plecarea lui,aa c l-am putut
urmri de-acolo.A intrat ntr-un magazin de reviste i casete video pentru aduli,
unde a stat dou ore.Apoi s-a dus la Lake Travis.
-Unde,mai exact?
-Nu tiu.Nu a fi gsit niciodat locul acela dac nu l-a fi urmrit.Nu era o zon
amenajat.De aceea am fost surprins cnd am vzut acolo att de mult lume.
Cei mai muli tineri,adolesceni.
-Ce a fcut acolo?
- Majoritatea timpului,nimic.A stat n main,privind n jur.Se bea mult,se
formau cupluri.n cele din urm Brad a abordat o fat.Ls capul n jos.Au stat
de vorb o vreme,apoi a urcat cu ea n main.Atunci am plecat.
-Nu i-ai spus?
- Nu,rspunse ea zmbind rutcios.Eu eram cea care m simeam vinovat.Nu
voiam dect s plec de-acolo,s m duc acas i s fac un du.i asta am fcut.
Pentru a nu-i accentua sentimentul de ruine,Dean i Curtis tcur o vreme.n
cele din urm,Curtis ntreb:
- Ai putea-o recunoate pe tnra cu care l-ai vzut?Sttu o vreme pe gnduri,
apoi neg.
- Nu cred.Nu mai in minte dect c arta a putoaic de liceu.

Era foarte ntuneric,aa c nu i-am putut vedea foarte bine


- Blond sau brunet? nalt,scund?
- Blond,cred.Mai nalt ca mine,dar mai scund dect Brad.El are unu aptezeci
i cinci.
- Se poate s fi fost ea?Curtis i art fotografia lui Janey Kemp din ziar.Ea privi
fotografia,apoi se uit la fiecare n parte.
- Acum tiu de ce ai vrut s m vedei,spuse ea cu team n privire.Am citit
despre ea.Fiica unui judector care a disprut.De asta sunt aici,nu-i aa?
Curtis prefer s o ntrebe:
-I-ai spus vreodat soului dumneavoastr ce-ai vzut,c l-ai prins n flagrant?
-Nu.Cnd a ajuns n seara aceea acas,eu m-am pretcut c dorm.A doua zi
diminea era vesel i afectuos.Vorbea cu copiii,plnuind cu ei week-end-ul.Era
un so i un tat perfect.Rmase pe gnduri o vreme.Dean l simi pe Curtis gata
s intervin cu alt ntrebare,aa c i facu un semn discret s se abin.
n cele din urm,Toni Armstrong ridic privirea i-i vorbi lui Dean:
-Uneori am senzaia c Brad chiar crede minciunile pe care mi le spune.E ca i
cum ar tri ntr-o lume imaginar n care aciunile lui sunt lipsite de consecine.
Poate face tot ce vrea fr s fie prins sau pedepsit pentru faptele lui.
Era cea mai grav mrturisire.Dean nu tia dac ea i dduse seama de asta,dar
Curtis realizase acest lucru.Cnd Dean l privi pe detectiv,el era ncruntat i
gnditor.El,ca i Dean,tia c de obicei profilul unui criminal n serie sau al unui
violator include i elaborarea unei viei fantastice,una care li se pare att de real
nct o triesc ca atare.Adesea se cred deasupra legii ntr-o societate care a greit
fa de ei i socotesc c nu rspund dect n faa unei autoriti care le accept i
chiar le ncurajeaz faptele.Curtis i drese vocea.
- V mulumesc pentru timpul acordat,doamn Armstrong.V mulumesc cu att
mai mult cu ct acest subiect este foarte delicat.Dar ea nu avea de gnd s plece
aa de repede.
- V-am spus nite lucruri ngrozitoare despre soul meu,dar nu ar putea fi
implicat n dispariia acelei tinere.
-Nici nu avem motive s credem acest lucru.Dup cum am mai spus,verificm
mai multe piste.Curtis se opri un moment,apoi spuse:
- Cu ajutorul dumneavoastr,l putem elimina de pe lista suspecilor.
- Cum v pot ajuta?
- Lsai-i pe specialitii notri s intre n calculatorul lui,s vedem ce gsim
acolo.Tnra avea legturi cu un website pe care apar mesaje cu coninut sexual
explicit.A cunoscut multa lume n felul acesta.

Dac ea i soul dumneavoastr nu au corespondat niciodat,atunci sunt slabe


anse ca ei s se fi cunoscut.Ea sttu o vreme pe gnduri,apoi spuse:
- Nu voi fi de acord cu asta pn ce nu voi discuta cu avocatul lui Brad.
Omis accept condiia,dar nu pru prea fericit.Prerea lui Dean fu c doamna
Armstrong devenise mai puternic.Probabil nu avea aceast trie nainte de
apariia problemelor lui Brad.Avea nevoie de aceast putere pentru a nu i
pierde minile i a supravieui.Curtis o ajut s se ridice i o conduse afar din
birou.
- V mulumesc pentru ajutor,doamn Armstrong.Sper c soul dumneavoastr
va fi gsit curnd i va beneficia de ajutorul de care are nevoie.
-Nu poate fi el cel pe care-1 cutai.
- Probabil c nu.Dar,aa cum far ndoial tii i dumneavoastr,cnd e vorba de
molestare sexual,toi cei cu condamnri anterioare sunt primii suspectai.Soul
dumneavoastr i-a ales un moment prost s lipseasc de la ntlnirea cu
poliistul supraveghetor,asta-i tot.Nu era tot,iar ea era suficient de inteligent ca
s-i dea seama.Dar era i prea politicoas ca s-i spun lui Curtis c era un
mincinos.i lu rmas-bun.
- Drgu doamn,spuse Curtis dup plecarea ei.
- i deteapt.Curtis l privi ntrebtor.
- Soul ei se duce la fund i ea o tie.A neles i la ce te gndeti tu.n ciuda a tot
ceea ce i-ai spus,e limpede c tu crezi c exist o legtur ntre dispariia lui
Brad i cea a lui Janey.
- Nu pot s nu m gndesc la asta.Curtis se aez pe scaunul su de la birou i-i
facu semn lui Dean ctre un altul.Lu o bomboan de ciocolat dintr-un vas de
pe mas i-i oferi una i lui Dean.
-Nu mulumesc.n timp ce desfcea ambalajul bomboanei,Curtis spuse:
- Propria sa soie 1-a vzut solicitnd unei minore s ntrein relaii sexuale.S-a
dus n locul acela ndeprtat exact cu scopul sta.i cum a ajuns acolo? ntr-un
singur fel.
- Sex Club,spuse Dean.
- Exact.Probabil se folosete de serviciul de mesaje ca de un meniu.i a
apetitul citind vreun mesaj,apoi se duce acolo cutnd-o pe fata care 1-a
expediat.Iar fata cu care 1-a vzut Toni Armstrong seamn n linii mari cu
Janey Kemp.
- n linii foarte mari,spuse Dean.Descrierea ei cuprinde jumtate din elevele de
liceu din Austin i din mprejurimile Austin-ului.
- Totui,e o coinciden destul de incitant,nu crezi?

Dean se ls pe spate n scaun.


- Da,da,aa e.I se fcuse mil de Toni Armstrong.Se identifica cu sperana ei c
ar avea dreptate s cread n inocena unei persoane dragi n care i-a pierdut
ncrederea.
- Dac nu-i d n curnd acordul pentru calculator,voi cere o hotrre
judectoreasc pentru asta,spuse Curtis.Poate c Rondeau va putea s-i ia urma
lui Armstrong prin agenda lui Janey,dar va dura mult.ntre timp,le-am spus
tuturor c vreau s vorbesc cu doctorul Armstrong imediat ce apare.I-am pus
deja un APB pe main.
- Apropo,ceva rezultate de laborator de la maina lui Janey? Curtis se strmb.
- Mult prea multe probe.Au gsit toate tipurile de fibre,i naturale,i sintetice.
Covor,mbrcminte,hrtie.Sortarea lor va dura sptmni.
- Alte amprente n afar de cele ale lui Janey?
- Doar cteva duzini.Acum caut posesorii.Poate vom avea noroc i vom gsi
una a lui Brad Armstrong.Au mai luat i mostre de sol,mncare,plante i
substane interzise.Fata asta tria practic n main.Dup spusele prietenilor,i
chiar i ale prinilor,i petrecea foarte mult timp n main.Mnca,bea,dormea
i i-o trgea n main.Singurul lucru pe care l-am identificat cu exactitate este
prul uman,care se potrivete cu mostrele luate de pe peria ei de cap.Ah,i o
mostr de materie fecal uscat.A fost identificat ca fiind canin,ceea ce pare
normal,innd cont c am gsit i cteva fire de pr care se potrivesc cu cele ale
cinelui familiei Kemp.
- Nu-mi aduc aminte s fi vzut sau auzit vreun cine.
- St n spltorie.Judectorul e alergic.Curtis i termin bomboana,mototoli
ambalajul i-1 arunc n coul de gunoi.
-Asta-i tot.
- Nimic care s ne dea un indiciu despre ce s-ar fi putut ntmpl cu ea,remarc
Dean.
- Nici un semn de violen,cum ar fi un articol de mbrcminte rupt sau
zgrieturi pe interior.Nici un fir de pr care s arate ca i cnd ar fi fost smuls.
Nici o bucat de unghie rupt.Nici o urm de snge.Rezervorul plin pe jumtate.
Motorul funcional.Cauciucurile n stare bun.Se pare c a ieit din main de
bun voie,dup care a ncuiat-o.
- Cu intenia de a se ntoarce,adug Dean gnditor.Dar celelalte urme de
cauciucuri?
- tii ci oameni s-au nscris n Sex Club n diverse momente? Cteva sute.Cred
c n seara aceea se aflau toi acolo.S spunem c au venit cte doi sau cte

trei,tot rmn o sut de maini,ncercm s descoperim modelele,dar o s dureze


cteva zile,poate chiar sptmni,timp pe care nu-1 avem.i studierea mostrelor
de ADN,o dat gsite,dureaz mult.Foarte mult.Cred c nu va dura mai mult
de...Se uit la ceasul de perete.Mai puin de treizeci i ase de ore.
-Dar fotografia pe care i-a dat-o lui Gavin? Vreun indiciu de la ea?
- Unul interesant.Nu a fost developat la un studio de la colul strzii.
- Omul nostru are o camer obscur?
- Sau o folosete pe-a altcuiva.Am civa oameni care se ocup de asta,ntrebnd
pe la furnizorii de hrtie fotografic i substane chimice,dar,din nou...
-Timpul.
- Exact.i poate fotograful nostru amator nu-i cumpra produsele necesare de la
magazin.Poate le comand prin pota sau le cumpr de pe Internet.S-i mai
spun ceva,l mai ii minte pe Marvin,ngrijitorul?
-Ce-i cu el?
- Alias Morris Green,Marty Benton i Mark Wright.mpreun cu Marvin
Patterson,astea sunt numele pe care le tim.
- Care-i povestea lui?
- Numele lui adevrat este Lancy Ray Fischer.Condamnat de multe ori pentru
mruniuri.La optsprezece ani a fcut nchisoare la Huntsville pentru furt de
maini.A ieit mai repede dup ce 1-a turnat pe colegul lui de celul care i-a
povestit despre o crim.Dar,o dat ieit,a continuat seria infraciunilor pentru
care a luat pedepse minime,n general cznd la nvoial.Cunoscut pentru
infraciuni cu cecuri far acoperire i cri de credit furate.
- Unde e acum?
-Nu tiu.nc l mai cutm,ca i poliistul su supraveghetor.Se ascunsese cnd
am ajuns noi.Griggs i Carson au fost bine mutruluii pentru asta.Oricum,faptul
c Marvin se ascunde de noi m face s cred c nclcarea condiiilor pentru
eliberarea condiionat nu e singura infraciune,iar splatul toaletelor la postul
de radio nu e singura lui surs de venituri.
- Sau c are ceva mai grav de ascuns,zise Dean.
- Am luat un mandat i i-am percheziionat casa.Nu are calculator.
- E posibil s-l fi luat cu el.
- Poate,dar a lsat n urm i altele.
- Ce anume?Curtis nir o list de echipamente electronice care ar fi fost dificil
de achiziionat din salariul unui ngrijitor.
-n mare aparatur audio.Echipament modem.Am mai gsit nite cutii cu
vechituri.Dar iat ce e cu adevrat interesant.

Una dintre condamnrile despre care i-am spus este pentru molestare sexual.
ADN-ul su se afl la dosar.
- Dac l-ai putea compara cu ADN-ul gsit n maina lui Janey...
- Vrei s spui dac-a avea timpul necesar s fac asta.Dean era la fel de frustrat ca
i detectivul.Cazul acesta era cu fundul n sus.Aveau piste bune,dar nu aveau
nici o infraciune i nici o victim.Cutau un rpitor far a fi siguri c Janey
Kemp fusese rpit.Acionau presupunnd c fata era inut prizonier,c viaa
ei era n pericol,dar din ce dovezi aveau...Un gnd strbtu mintea lui Dean.
-Dar dac...Curtis l privi,invitndu-1 s continue.
- Zi.n acest moment sunt deschis ideilor noi.
- E posibil ca Janey nsi s stea n spatele ntregii poveti?
- Ca s atrag atenia?
- Sau s se distreze.Nu l-ar fi putut pune pe unul dintre amicii ei s o sune pe
Paris doar ca s vad unde o s se ajung i ce o s se ntmple?
- Nu e o idee rea,dar nici original.Astzi am fost la tribunal s vorbesc cu
judectorul i...
- i vede de treab,ca de obicei?
- Da,spuse Curtis dezgustat.Rmne la idea c Janey face asta ca s-l sfideze pe
el i pe soia lui.Alegerile sunt n noiembrie,judectorul nu are nevoie de
publicitate negativ.Imaginea familiei neptat i tot tacmul.Crede c Janey
vrea s-i reduc ansele de a fi reales.
- La dracu.
-Ce-i?
-Acum gndesc ca judectorul Kemp? Curtis chicoti.
- i ai putea avea amndoi dreptate.Tcur o vreme,apoi Dean spuse:
- Nu cred,Curtis.Valentino m-a convins.Ori glumeul anonim tie destul
psihologie ct s fac gluma asta s par real,ori totul este adevrat.
- Eu aa trebuie s cred.
- Janey se duce la ntlnirea cu tipul sta.Se ntlnesc n locul stabilit.Ea i
ncuie maina i pleac n maina lui.
- Aa pare,spuse Curtis.
- i se potrivete cu povestea lui Gavin.Detectivul i privi ngndurat vrfurile
ghetelor.
- Gavin ar fi putut s-o ia cu el n main i s-i fac dc petrecanie.
- Adic acum e Gavin? Asta crezi?Curtis i ridic ochii i-1 privi parc pentru a
spune poate.
- Dup ce a stat puin cu ea de vorb,s-a dus la amicii lui.

i-a dat o list de nume i de numere de telefon.Le-ai verificat?


- Ne ocupm de asta.Rspunsul nehotrt al detectivului l irit i mai tare pe
Dean.
- Crezi c i-ar putea schimba vocea ntr-att ct s semene cu Valentino? Nu
crezi c a fi n stare s recunosc vocea propriului meu fiu?
- Ai vrea s faci asta?Dean era n stare s accepte critici.Uneori,analiza sa asupra
unui suspect,a unui potenial martor sau a unui poliist aflat la ananghie nu era
bine primit i i atrgea antipatia colegilor poliiti.Era un risc al meseriei cu
care trebuia s se mpace.Dar era pentru prima oar cnd integritatea lui era pus
la ndoial.i asta l nfuria la culme.
- M acuzi de obstrucionarea justiiei?Crezi c ascund dovezi?Vrei o mostr din
prul lui Gavin?
-S-ar putea,mai trziu.
- Oricnd.i stau la dispoziie.
- Nu am vrut s te jignesc.Adevrul este c tu ai multe dc ascuns.
-De exemplu?
- Tu i Paris Gibson.E mai mult dect lai s se vad.
- Asta pentru c nu e problema ta.
- Pe dracu' nu e,ripost Curtis fixndu-1 cu privirea.Totul a nceput cu ea.
Se aplec n fa i cobor tonul pentru a nu putea fi auzit de altcineva:
-Voi doi ai fost un cuplu dinamic la evenimentul cu ostaticii din Houston.A fost
n toate ziarele i pe toate posturile TV.
-Au murit oameni.
- Da,am auzit.Te-a ntors pe dos destul de ru.i-ai luat o vacan ca s-i mai
limpezeti mintea.Dean tcea.
-Nu mult timp dup aceea,logodnicul lui Paris,cel mai bun prieten al tu -alt
amnunt pe care nu l-ai menionat -devine invalid.Ea renun la televiziune i se
dedic ngrijirii lui,iar tu...
- Cunosc povestea.Tu de unde tii toate astea?
-Am prieteni n poliia Houston.Am pus ntrebri,spuse el fr s-i cear scuze.
-De ce?
- Pentru c m-am gndit c Valentino poate avea o legtur cu toate astea.
- Nu are.
- Eti sigur?Valentino e preocupat de femeile necredincioase.Crezi c o femeie
atrgtoare i plin de via ca Paris Gibson i-a fost credincioas lui Jack
Donner timp de apte ani ct a avut grij de el?
- Nu tiu.Nu am mai vorbit cu ei dup ce au plecat din Houston.

-Deloc?
- Aa a vrut ea.
- Nu neleg.Tu trebuia s fii cavaler de onoare la nunta lor.
- Sursa ta din Houston a fost foarte bine pus la curent.
- Nu mi-a spus nimic din ce nu a aprut n ziare.De ce i-a cerut Paris s stai
deoparte?
- Nu mi-a cerut,a insistat.Fcea aa cum credea c ar fi vrut Jack.Noi fusesem
sportivi n facultate.El nu ar fi vrut ca eu s-l vd n starea aceea.Curtis ddu din
cap ca i cnd rspunsul ar fi fost corect,dar nu i complet.
- i mai e ceva ce mi se pare curios,spuse el.Ochelarii de soare.
- Ochii ei sunt sensibili la lumin.
- Dar ea i poart i n ntuneric.i purta n seara n care ai ajuns la magazinul
Wal-Mart.Era miezul nopii i nu era nici mcar lun plin.Curtis i arunc o
privire ptrunztoare.E ca i cum i-ar fi ruine de ceva,nu-i aa?
CAPITOLUL 21
Stan ar fi preferat s aib ntlnire cu un proctolog mai degrab dect cu unchiul
su.n ambele cazuri urma s aib fundul tbcit,dar mcar proctologul ar fi avut
mnui i s-ar fi purtat cu blndee.Locul ntlnirii lor,barul din holul hotelului
Driskill,era n avantajul lui Stan.Cnd Wilkins se hotrse s se ntoarc n
Atlanta n noaptea aceea,nu mai rezervase o camer.Slava Domnului,gndi Stan,
intrnd n bar.Era puin probabil ca unchiul su s-i fac scandal ntr-un loc
public.Detesta scenele.Hotelul era la fel de linitit ca un harem n timpul
somnului de dup-amiaz.Tavanul din sticl pictat oferea o lumin obscur.Ai
fi fost tentat s umbli pe vrfuri pe podeaua de marmur.Canapelele i scaunele
te invitau s te afunzi n ele i s asculi un solo de flaut care se auzea din nite
difuzoare invizibile.Dar n centrul acestei oaze de linite se afla o figur
discordant.Wilkins Crenshaw avea mult sub doi metri nlime,iar Stan
suspecta c pantofii lui sunt nlai.Prul lui crunt avea o nuan glbuie i era
att de rar nct abia ascundea petele de pe scalpul lucios.Avea nrile foarte
largi,nite buze asemenea,cea de jos atrnnd moale.Semna cu un animal
amfibiu din cea mai urt specie.Stan i imagina c nfiarea lui era principala
acuz a burlciei lui.Singura atracie pe care ar fi reprezentat-o pentru sexul
opus ar fi fost averea,de fapt al doilea motiv pentru care rmsese burlac.Era
prea zgrcit ca s mpart cu o soie fie i o mic parte din avere.
Stan i mai imagina c unchiul su fusese un mototol la academia militar,unde
el i tatl su fuseser trimii de bunicul su.De acolo,cei doi frai nu avuseser

de ales i frecventaser The Citadel.Dup absolvire,amndoi serviser o vreme


n Forele Aeriene.Dup ce ctigaser gradele necesare i i ndepliniser
datoria fa de ar,li se permisese s se ntoarc la afacerile familiei.
La un moment dat,pe parcursul acestor etape ale drumului spre brbie,
mototolul Wilkins a devenit un om ru.A nvat s se rzbune,dar arma lui era
fora minii.Nu-i folosea pumnii,dar avea un talent remarcabil de a inspira
team.Lupta murdar i nu lua prizonieri.Nu se ridic atunci cnd Stan se aez
lng el la masa rotund.Nici mcar nu-1 salut.Cnd tnra i drgua
chelneri se apropie de masa lor,el i spuse:
- Adu-i o ap mineral.Stan ura apa mineral,dar nu spuse nimic.Trebuia s fac
orice ca s scape viu de la aceast ntlnire.Zmbind,ncepu s-l flateze:
- Arri bine,unchiule.
- Asta e o cma de mtase?
-,da.inuta elegant era o tradiie de familie.Ca pentru a compensa defectele
fizice,Wilkins era ntotdeauna impecabil mbrcat.Cmile i costumele erau
fcute la comand.Nici vorb de cute sau neglijene n execuie.
- Te-ai strduit mult s te mbraci ca un vagabond sau aa i se pare normal?
Stan nu spuse nimic,doar i mulumi chelneriei cnd ea aduse apa mineral.
- Cred c ai motenit stilul sta de a te mbrca de la maic-ta.Ei i plceau
hainele mpopoonate.Cu ct mai mototolite,cu att mai bine.Stan nu-1
contrazise,dei cmaa lui nu era deloc mpopoonat,nici ca croial,nici ca
culoare.i se ndoia c mama sa purtase vreodat haine mototolite.
mbrcmintea ei era ntotdeauna desvrit.Avea gusturi perfecte i dup
prerea sa era cea mai frumoas femeie pe care o vzuse vreodat.Dar nu avea
rost s se lanseze ntr-o discuie pe tema asta,aa c schimb subiectul:
- Cum a mers ntlnirea cu directorul?
- Locul la nc face bani.Atunci de ce,se ntreb Stan,era att de suprat?
- Cu audiena stm bine.A crescut cu cteva puncte fa de perioada precedent.
i fcuse temele pentru a-1 putea impresiona pe unchiul su cu aceast fraz.
Spera doar c Wilkins nu l va ntreba care era data ultimei estimri sau ce
nsemna un punct.Unchiul se ncrunt.
- Tocmai de aceea povestea asta cu Paris Gibson e att de suprtoare.
-Da,domnule.
- Nu putem implica postul de radio n aa ceva.
-Nu e chiar implicat,unchiule.Doar indirect.
- Chiar i ntr-o mic msur,nu vreau s avem de-a face cu ceva att de grav ca
dispariia unei adolescente.

- Categoric,domnule.
- Tocmai de aceea vreau s-i smulg capul la nenorocit i s m uurez n gaura
lsat dac ai ceva de-a face cu telefoanele alea.n afar de rutate,unchiul su
mai nvase ceva din coala militar, nvase s se exprime de o manier care
nu lsa loc pentru interpretri.Cruzimea acestei ameninri nu era depit dect
de punerea ei n practic.Stan scnci:
- De unde i-a venit ideea c a...
- Pentru c eti un ratat.Aa ai fost de cnd te-a nscut maic-ta.Din momentul n
care ai inhalat prima gur de aer ea a tiut c nu eti bun de nimic.
i cred c de-asta s-a mbolnvit i-a murit
- A avut cancer pancreatic.
- Asta a fost o scuz bun ca s scape de tine.i taic-tu tia c nu merii nici s
fii scuipat.Nu voia s triasc cu o asemenea povar.De aceea a supt att de tare
pistolul,nct i-a zburat creierii.Stan rmase far suflare.Wilkins era de neoprit:
- Tatl tu a fost un om slab,iar maic-ta 1-a slbit i mai mult El a simit c era
de datoria lui s rmn nsurat cu femeia aia,chiar dac scopul ei n via era s
i-o trag cu toi brbaii pecare-i ntlnea.Cruzimea era pentru unchiul su ca
aerul.tiind asta de treizeci i doi de ani,Stan i zise c ar fi trebuit s se fi
obinuit deja.Dar nu se obinuise.l privi pe Wilkins cu o ur nedisimulat.
- i tata a avut amante.ntotdeauna
- Mai multe dect tim noi,fii sigur.i-o trgea cu fiecare femeie pe care punea
mna doar pentru a se convinge c era nc n stare s-o fac.Maic-ta nu-1 mai
lsa lng ea n pat.Cred c ajunsese singurul brbat din lume pentru care ea
avea o aversiune.
- n afar de tine.Wilkins strnse att de tare n mn paharul de coniac,nct
Stan se ntreb ct de rezistent era cristalul acela.l lovise din plin pe unchiul su
i era mulumit.tia foarte bine de ce o ura el att de mult pe mama sa.De
nenumrate ori o auzise rznd i spunnd: Wilkins,eti un broscoi
dezgusttor.Venind din partea mamei sale,care adora brbaii,asta era o insult
ngrozitoare.n plus,ea nu-i artase niciodat c i-ar fi fric de el,iar asta era
insulta suprem.Lui i plcea foarte tare s vad c oamenii se tem de el.Cu ea
dduse gre.Stan adora s i-o aminteasc.O gur de coniac l repuse pe
picioare.Spuse:
- innd cont de ce prini ai avut,nici nu e de mirare c ai probleme sexuale.
-Nu am.

-Toate dovezile demonstreaz contrariul.Stan roi.


- Dac te referi la femeia aia din Florida...
- Cu care ai vrut s i-o tragi pe faxul ei...
- Asta e versiunea ei,replic Stan.Lucrurile nu au stat chiar aa.Ea a srit pe
mine,apoi s-a speriat c ar fi putut intra cineva.
- Asta nu e singura dat cnd a trebuit s te scap cu faa curat pentru c nu ai
putut s-i ii pantalonii pe tine.Semeni cu tac-tu.Dac te-ai fi priceput la afaceri
mcar pe jumtate pe ct te pricepi s dai din fund,am fi fost mult mai bogai.
Iat,gndi Stan,principalul motiv al suprrii unchiului su.El nu putea pune
mna pe fondul pe care Stan l motenea de la prinii lui,care includea nu doar
ce i revenea la moartea lor,ci i o mare parte din profitul corporaiei,pe termen
nelimitat.Condiiile erau irevocabile.Nici mcar Wilkins,cu toat puterea lui,nu
se putea atinge de acest fond.
- Atunci la piscina unui club,ce ai vrut s demonstrezi cnd te-ai dezbrcat n
faa fetelor lora? C i se scoal?
- Aveam unsprezece ani.Ele erau curioase.M-au implorai s le-o art.
- Cred c de-aia au fugit la prinii lor ipnd ct le inea gura.A trebuit s scot
repede cteva miare ca s pstrez povestea asta secret i s nu fii dat afar din
club.Ai fost exmatriculat din coal pentru c te-ai masturbat la duuri.
- Toat lumea se masturba la duuri.
- Dar numai tu ai fost prins,ceea ce denot lipsa autocontrolului.
- Ai de gnd s-mi povesteti toate indiscreiile adolescenei mele? Pentru c
dac e aa,vreau s mai comand ceva de but.
-Nu avem timp de asta.Nu acum.i privi ceasul.Voi pleca n scurt timp.I-am
spus pilotului c vreau s decolm la ase.Sper s te prbueti i s crapi,gndi
Stan.
- Uite ce voiam s te ntreb,negi c tu ai dat telefoanele alea?
- De ce a fi fcut asta?
- Pentru c eti bolnav.M-a costat o avere psihiatrul tu ca s-mi spun ceea ce
tiam deja.Prinii ti au fcut o prostie -pe tine.i m-au lsat pe mine s-o
ndrept.M bucur c -cel puin pn acum -indiscreiile tale s-au limitat la
femei.
- Oprete-te,mri Stan.i dorea s fi avut curajul s sar peste mas i s-l
strng de gtul la scurt i gros pn ce i-ar fi ieit ochii din orbite i ar fi scos
limba printre buzele lui grase.I-ar fi plcut s-l vad mort.Dureros,grotesc.
- M-am interesat.E posibil s dirijezi apelurile,s le faci s par c vin de la un
telefon cnd ele vin de fapt de la un altul.

S faci ca apelurile s fie,practic,de neurmrit.Stan ncremeni.


- Te-ai interesat de toate astea nainte s m ntrebi pe mine dac a face aa
ceva?
-Nu a fi ajuns unde sunt azi dac eram prost i incontient ca tine.Nu voiam ca
vreuna dintre aa-zisele tale indiscreii s m ia prin surprindere.Nu vreau s pic
de prost doar pentru c am avut ncredere n tine c poi s-i ii scula n
pantaloni.i aa,trebuie s dau socoteal consiliului director fiindc i pltesc un
salariu cnd tu nu eti n stare s schimbi un bec.
Wilkins l intui cu privirea pn ce Stan spuse:
- Nu am dat eu telefoanele.
-Nu te pricepi dect la nimicurile tale.
- Nu am dat eu telefoanele,repet Stan.
Wilkins l privi nemilos,lund o nou nghiitur din pahar.
- O placi pe Paris asta? Stan rmase impasibil:
-Da,e OK.Privirea unchiului deveni mai aspr,mai rea,i pn la urm Stan ced.
ntotdeauna ceda,i se ura pentru asta.Chiar era un ratat.Se juca cu erveelul de
sub paharul lui de ap mineral,nc neatins.
- Dac m ntrebi dac m-am gndit la ea din punct de vedere sexual,rspunsul e
da.Uneori.E atrgtoare,are o voce foarte plcut i stm mpreun singuri n
fiecare sear.
-Ai ncercat cu ea? Cltin din cap.
- Mi-a dat de neles foarte clar c nu o intereseaz.
- Ai ncercat deci i te-a refuzat.
- Nu,n-am ncercat niciodat.Triete ca o clugri.
-De ce?
- A fost logodit cu un tip,spuse el pe un ton care exprima exasperarea n
legtur cu inutilitatea acestei discuii.El era internat ntr-un spital aproape de
Georgetown,la nord de-aici.Foarte exclusivist.M rog,Paris se ducea s-l vad n
fiecare zi.Oamenii de pe la radio mi-au spus c fcea asta de ani de zile.A murit
nu de mult.A suferit foarte mult i nc nu a reuit s treac peste asta.n plus,nu
e genul care s,tii tu...
- Nu tiu.Nu e genul care s ce?
- Care s se lase sedus.Wilkins l privi un timp care pru o eternitate,apoi
scoase din portofel banii pentru consumaia lor.i puse sub paharul su i se
ridic.ntinzndu-se dup serviet,l privi pe Stan peste nasul su mare i urt.
- Sedus nseamn c trebuie s convingi o femeie s se culce cu tine.Nu
inspiri ncredere,Stan.

Pe cnd unchiul su se ndeprta,Stan mri printre dini,ca pentru sine:


- Mcar eu nu sunt att de urt nct s fiu nevoit s pltesc asemenea servicii.
Casa mobil nu mai era de mult mobil.De fapt,sttuse att de mult pe loc nct
prinsese rdcini.n fa,un gard mprejmuia o curte n care nu cretea dect
iarb.Singura nrudire cu decorul o aveau dou vase de argil din care ieeau
nite glbenele de plastic.Un copil din vecini dduse o dat o minge peste gard
i nu se obosise s o recupereze.Se dezumflase de mult.Un grtar cu dou
picioare care fusese cumprat la o vnzare cu reducere cu ani n urm fusese
sprijinit de peretele exterior al casei.Partea de jos era complet ruginit.Antena
TV de pe acoperi se ndoise la aproape nouzeci de grade.Era o cocioab,dar
era casa lor.Casa a trei pisici prost crescute i a unei femei dependente de cafea
i igrile Winston pe care le pufia ntruna,far s-i pese de rezervorul de
oxigen la care era conectat.Respira zgomotos cnd ua se deschise,permind
unei raze de lumin s cad exact pe ecranul televizorului.
-Mam?
- nchide ua aia blestemat.Nu pot s-mi vd serialul la lumina asta.
- Tu i serialele astea.Lancy Ray Fisher,alias Marvin Patterson intr i nchise
ua n urma sa.Camera se cufund n semintuneric.Imaginea televizorului albnegru se mbunti,dar nu prea multBrbatul se duse direct la frigider i se uit
nuntru.
- Nu e nimic de mncare.
- Aici nu e bufet i oricum nu te-a invitat nimeni.El scotoci prin jur pn gsi o
felie de salam.Pe frigider se aflau cteva felii de pine.mpinse una dintre pisici
pentru a putea ajunge i ncropi un sandvi.Asta trebuia s-i ajung.
Mama sa nu spuse nimic pn ce o pauz publicitar nu ntrerupse serialul.
- Ce pui la cale,Lancy?
- Ce te face s crezi c pun ceva la cale? Ea pufni i i aprinse o igar.
- O s explodezi ntr-una din zilele-astea dac mai fumezi mult lng rezervorul
la de oxigen.Sper s nu fiu aici cnd o s se ntmple.
- F-mi i mie un sandvi d-la.El fcu un sandvi i,cnd i-1 ntinse,ea spuse:
-Vii pe-aici numai cnd ai probleme.Ce-ai mai fcut de daa asta?
- Nimic.Proprietarul zugrvete casa.Trebuie s stau aici cteva zile.
- Credeam c te-ai combinat cu o fat.Cum de nu stai la ea?
-Ne-am desprit
- Normal.A aflat c ai avut condamnri?
-Nu mai am.Acum sunt un cetean cinstit.

- i eu sunt Regina din Saba,pufi ea.


-Acum sunt cinstit,mam,de ce nu m crezi?ntinse minile.Ea l privi din cap
pn-n picioare.
- Vd c ai alte haine.Dar pe sub ele eti neschimbat.
- Ba da,sunt.
- Mai faci filme deocheate?
- Poze,mam.Dou.Asta a fost acum muli ani,i am fcut doar un serviciu unui
prieten.Un prieten care l pltea cu cocain.El nu trebuia dect s se drogheze i
s i-o trag.Dar apoi Lancy a nceput s i-o trag cu una dintre artiste i n
afara platoului,iar directorul,gelos,a nceput s se plng de mrimea
arsenalului su.ntr-o afacere n care mrimea conteaz,Lancy nu fcea fa.,,
Nimic personal,nelegi?Dar Lancy o luase personal.Se despriser,nu nainte
ca Lancy s-l fac s sngereze i s-l implore s-i lase arsenalul intact.Asta se
petrecuse de mult.Acum nu mai lua droguri puternice.Nu mai juca n filme
porno.i mbuntise toate aspectele vieii.Dar se prea c maic-sa nu-1
credea.
- Eti la fel ca tatl tu,spuse ea mncnd sandviul plescind zgomotos.Era un
prefcut nenorocit.Nici tu nu mai vorbeti normal.Unde ai nvat s vorbeti
aa?
- Lucrez la radio.i ascult pe cei de-acolo.Am ales cteva modele de vorbire i
am exersat.
- Pe dracu'.Nu te cred nici ct negru sub unghie.Se ntoarse la serialul ei.Lancy
strbtu holul ngust pind printre grmezi de rahat de pisic i se strecur n
strmta ncpere n care dormea cnd ieea din nchisoare,sau cnd rmnea far
serviciu,sau n momente ca acesta,cnd trebuia s dispar cteva zile.Ultimul
su brlog.tia c mama sa i percheziiona camera de fiecare dat cnd
pleca,aa c atunci cnd ridic bucata dezlipit de vinilin de sub patul su,se
temu foarte tare de ce o s gseasc.Sau mai degrab de ce nu o s gseasc.
Dar banii,majoritatea n bancnote de o sut de dolari,se aflau acolo,n cutiua de
metal n care i ascunsese.Jumtate i aparineau de drept fostului su partener,
care fusese nchis pentru un alt delict.Cnd o s ias,o s-l caute pe Martin
Benton.Dar Lancy i va face griji pentru asta cnd i dac va fi cazul.
Suma se micorase considerabil fa de cea iniial.O parte semnificativ o
cheltuise pe main i pe haine.nchiriase un apartament...m rog,dou.Investise
ntr-un calculator care acum se afla n portbagajul mainii sale.Maic-sa l tot
btea la cap s nu cheltuiasc o avere pe un obiect nefolositor precum
calculatorul.Ea nu nelegea c pentru a reui n orice ntreprindere,legal sau

ilicit,trebuia s tii s foloseti un calculator.Lancy nvase.Pentru a evita


vicreala mamei sale,avea s-i aduc laptop-ul i s acceseze Internetul prin
telefonul mobil abia dup ce va adormi ea.i numr banii,ndes cteva
bancnote n buzunar,apoi ascunse restul la loc.Acesta era fondul de urgene i
detesta faptul c era nevoit s apeleze la el.Dar n cazul sta chiar era vorba de o
urgen.La puin timp dup eliberare,fcuse rost de o slujb foarte bun,dar
fusese prea prost s-i dea seama ce nevoi avusese.Una dintre cele mai mari
prostii pe care le fcuse fusese s fure de la firma respectiv.Nu c el ar fi
considerat fapta drept furt,dar directorul su fusese de alt prere.
Dac ar fi cerut s cumpere echipamentul acela vechi la un pre avantajos,eful
i-ar fi spus probabil c putea lua tot ce dorea Dar nu ceruse.Se ntorsese la
vremurile sale mai vechi.Ia tot ce poi,ia acum ct mai ai ce.ntr-o sear,nainte
s plece de la serviciu,luase echipamentul acela demodat,gndindu-se c nu va
observa nimeni.Dar cineva a observat.El fiind singurul fost condamnat de pe
statul de plat,a fost primul suspect.Cnd l-au acuzat,el a recunoscut i a mai
cerut o ans.A fost concediat far s fie acuzat oficial doar pentru c a returnat
tot ce furase.Din aceast experien a avut cte ceva de nvat.n primul rnd s
nu spun tot adevrul n cererea de angajare.Aa c atunci cnd Marvin
Patterson a cerut slujba de la radio,la ntrebarea despre arestri i condamnri
anterioare a bifat rspunsul NuOrict ar fi fost de scrbos s curee mizeria
altora,aceast slujb fusese grozav.Cnd a obinut-o,i s-a prut c soarta 1-a pus
s fure echipamentul acela.Dac nu ar fi fost concediat de-acolo,nu ar mai fi
ajuns s lucreze la 101,3.Nu numai c prin angajarea lui ca ngrijitor i c tigase
ncrederea ofierului supraveghetor,dar mai avea i ocazia de a sta n fiecare
noapte aproape de Paris Gibson.Din nefericire,acum nu se mai putea ntoarce
acolo.Nici nu se putea duce acas,s scrie un cec pe numele lui Marvin
Patterson,sau s scoat bani de la bancomat,deoarece i ntr-un fel,i n
cellalt,s-ar fi gsit exact acolo unde nu voia s se afle.Din momentul n care
primise telefonul acela de la poliitii care-i spuseser s rmn acas fiindc
veneau la el s-i pun ntrebri despre telefoanele de hruire primite de Paris
Gibson,tiuse c totul se dusese de rp.Redevenise un fost pucria i
acionase n consecin.i luase telefonul,calculatorul,cteva haine i o tersese.
Prima oprire o fcuse la cel de-al doilea domiciliu al su,o cocioab pe care o
pstrase nchiriat sub un alt nume.Ceea ce prea un lux inutil se dovedise foarte
folositor.Dar pe cnd se apropia de parcare,vzuse vizavi maina
poliiei.Trecuse pe-acolo fr s opreasc.i spusese c era o coinciden
probabil,c dac poliitii l-ar fi ateptat acolo nu ar fi folosit

mainile de patrulare.Dar nu fusese dispus s-i asume riscuri.


Distrusese cartea de identitate a lui Marvin Patterson.Bun venit,Frank Shaw.
Schimbase i numerele mainii cu unele pe care le furase cu cteva sptmni n
urm.Indiferent ce se spunea despre reabilitare,nici un poliist,judector sau
cetean respectabil nu i-ar fi acordat prezumia de nevinovie.Puteai jura pe
Biblie c te-ai schimbat.Puteai implora,solicitnd o ocazie de a demonstra acest
lucru.Puteai promite s devii un membru activ al comunitii.Nu conta.Nimeni
nu i-ar fi acordat a doua ans.Nici legea,nici societatea,.nici femeile.
n special femeile.Se culcau cu tine n toate felurile posibile,dar se speriau cnd
aflau c eti un fost pucria.Acolo trgeau linia.Exista vreun sens?
Nu pentru Lancy.Dar,dreapt sau nu,asta era regula.Deoarece nclcase regula,se
strduia s se transforme ntr-un om care nu fcuse acest lucru.Se mbrca mai
frumos,vorbea mai frumos,se purta cu femeile ca un gentleman.
Pn acum,aceste ncercri nu dduser cine tie ce roade.Avusese cteva
planuri promitoare,dar i ele luaser calea celorlalte relaii ale sale.Era ca i
cnd ar fi avut pe el o pat pe care o vedeau doar femeile.
Nu se putea face plcut i respectat.Nici mcar de ctre mama sa.
CAPITOLUL 22
tim c te-am anunat trziu,dar sper s vii s cinezi cu noi.Paris l privi cnd pe
Dean,cnd pe Gavin.n ultimii apte ani,biatul se nlase i devenise chipe.
Prul lui se nchisese puin la culoare,iar trsturile feei erau ceva mai
accentuate,dar tot l-ar fi recunoscut de la prima vedere.
- tiu c e un clieu,i n-o s-i plac s auzi asta,dar nu-mi vine s cred ct de
mult ai crescut.i prinse palma ntre ale ei M bucur s te revd,Gavin.
Cu un amestec de jen i timiditate,el rspunse:
- i eu m bucur c v revd,doamn Gibson.
- Cnd aveai nou ani mi spuneai doamna Gibson.Dac i acum mi spui tot
aa,m faci s m simt btrn.De acum ncolo sunt Paris,da?
-OK.
- Cum rmne cu cina? ntreb Dean.
- Tocmai pusesem s pregtesc ceva.El ridic din sprncene i o privi att de
insistent,nct ea nu putu spune dect:
- E destul,dac nu v deranjeaz s mncai acas.
- O s fie o schimbare bine venit.Dean l mpinse pe Gavin peste prag.
-Ce mncm?
- M-ai fcut s v invit i acum facei mofturi?

- Orice n afar de ficat.


- Spaghete cu carne de porc.
- Deja mi las gura ap.Cu ce te pot ajuta?
-Ah.i dduse seama brusc c uitase ceva.Nu mai avusese de mult musafiri i
uitase s se poarte.
- V pot oferi ceva de but.
-Cu plcere.
- Am o sticl de vin...fcu un semn cu mna spre interiorul casei.Dean spuse:
-Arat-ne drumul.n buctrie,ea i ddu sarcina s deschid sticla de
Chardonnay,n vreme ce ea i pregti lui Gavin un pahar de Cola cu ghea.Dean
se fcu comod.Ea i Gavin se acomodau mai greu cu situaia.
- Vezi c e un CD-player n sufragerie,i spuse ea,dar nu tiu dac am ceva care
s-i plac.
- O s-mi plac.i ascult uneori emisiunea,ncntat,i art unde erau CDurile.Cnd el plec,Paris l ntreb pe Dean:
- Trebuia s remarc vntaia de pe fa sau nu?
-Nu.Era greu s nu observi vntaia umflat de sub ochiul stng al lui Gavin.n
mod normal l-ar fi ntrebat cum de se alesese cu o asemenea lovitur.Dar Dean
prea foarte suprat n legtur cu acest subiect,aa c nu mai spuse nimic i l
ntreb cum mersese ntlnirea lui Gavin cu Curtis.
- Curtis spunea c Gavin a rmas la varianta original i c nu a aflat mai multe
dect mine.El i Janey s-au certat,apoi s-a ntlnit cu nite prieteni.N-a mai
vzut-o de-atunci.
- Curtis l crede?
- Nu e foarte sigur.Nu 1-a reinut,i sta e un semn bun.Oricum,Valentino are o
voce de om matur.Nu cred c Gavin i-ar fi putut imita vocea nici dac ar fi
ncercat.i unde ar ine el o fat ostatic? Ar fi trebuit s-o omoare n seara aceea
-Iisuse,ce absurd!i sprijini minile pe tejghea i privi sticla de vin.
- Gavin n-are nici o legtur cu dispariia lui Janey.Sunt sigur,Dean.
- Nici eu nu cred.Dar nu mi-a fi nchipuit niciodat c ar fi n stare s fac astfel
de lucruri.Este cel puin tulburtor s afli c fiul tu duce o via secret.
- Nu toi adolescenii o fac,ntr-o msur mai mare sau mai mic?
-Cred c da,dar eu i-am uurat treaba.Am vrut s-l fac s-i plac s triasc cu
mine,aa c am lsat-o mai moale cu disciplina i n-am mai fost suficient de
atent cu el.Gavin a profitat.ntorcnd capul,adug:
- Cu toat pregtirea mea,nu crezi c ar fi fost cazul s-mi dau seama c m
trage pe sfoar?n momentul acela Gavin strig din living:

- Rod Stewart v place?


- Grozav,spuse Paris.Apoi ctre Dean:Nu te mai nvinui att.E de datoria
copiilor s-i mai pcleasc prinii.n ceea ce privete disciplina,tehnicile din
cri nu merg ntotdeauna n viaa real.
- Dar cum poate fi asta att de greu de ndreptat? Ea rse ncet.
- Dac ar fi fost uor,dac aceeai metod ar fi mers cu toi copiii,muli aa-zii
experi ar fi fost omeri.Ce s-ar mai discuta la talk-show-ri?
Dup ce-i smulse un zmbet,ls gluma deoparte.
- Nu rd de grijile tale,Dean.De fapt,eti chiar de admirat.Poate c Gavin a clcat
puin strmb,dar i va reveni.El turn vin n cele dou pahare pe care le
pregtise ea i i ntinse unul.
- Putem spera.Ciocnir.Ea sorbi din pahar,privindu-1.
- tii,e o chestie natural.
-Ce?
- Gavin nu e singurul expert n manipulare n familia Malloy.
-Serios?
- Foarte viclean din partea ta s apari aici dup ce am refuzat deja o invitaie la
cin.
- A mers,nu-i aa?
- n calitate de psiholog,ar trebui s tii n ce categorie intr un brbat care se
folosete de copilul su pentru a obine de la o femeie o invitaie la cin.
-Patetic.
- Ce-ar fi s zici neltor?Zmbetul lui Dean dispru.
-Te referi la Liz?
- I-ai vorbit despre planurile tale pentru cin?
- I-am spus c vreau s petrec un timp cu Gavin.
- Dar nu ai pomenit de mine.
-Nu.
- Se pare c i-ai petrecut multe seri cu ea.
- Aa e.
-Ct de multe?
-Vreo doi ani.Fu un oc neplcut.
- Oho!Cnd te-am cunoscut eu n Houston,relaiile tale nu durau mai mult de
cteva sptmni.
- Fiindc femeia pe care o doream era ocupat.
-Nu vorbim despre asta,Dean.
-Nu,pe dracu'!

- Vorbim despre tine i Liz.O relaie de doi ani implic...


-Nu ce crezi tu.
- Dar Liz ce crede?
-Tat?Din cadrul uii,Gavin i ntrerupse,ezitnd.i ntinse celularul lui Dean.
- Sun.
-Mulumesc.Lu aparatul i se uit s vad cine sun.
- Gavin,vino i ajut-o pe Paris.Prsi buctria nainte de a rspunde la telefon,
fcnd-o pe Paris s se ntrebe dac nu cumva Liz era cea care sunase.
- Cu ce pot s te ajut? ntreb Gavin.
- S pui masa?
- Sigur.Mama m punea mereu s fac asta.Ea zmbi.
- mi amintesc cnd veneam cu Jack la Dean,la cin,iar tu erai ntotdeauna acolo
i puneai masa.
- Apropo,n-am avut ocazia s-i spun.mi pare ru c a tii tu...a murit.
- Mulumesc,Gavin.
- Mi-a plcut de el.Era un tip grozav.
- Aa e.Acum,spuse ea brusc,crezi c ar trebui s mergem n sufragerie,sau
putem s mncm aici,n buctrie?
- Mie-mi convine n buctrie.
-Bine.i art unde erau erveelele,vesela i tacmurile,apoi Gavin ncepu s
pun masa n vreme ce ea pregtea legumele i carnea de porc.
- Eti nerbdtor s nceap coala anul sta?
- Da,m rog,aa cred.Nu cunosc pe nimeni.
- tiu cum e.Tatl meu a fost militar de carier.Umplu o oal cu ap pentru a
fierbe spaghetele.
-Ne mutam tot timpul.Am fost la trei coli generale.Din fericire,a fost trecut n
rezerv i am frecventat un singur liceu.Dar mi amintesc cum e s fii nou-venit.
-E nasol.
- O s te obinuieti repede.mi aduc aminte cnd a trebuit s schimbi echipa din
liga de juniori la mijlocul sezonului,cnd ai trecut de la Pirates la...
-Cougar.i mai aminteti?
- Cum s nu.Antrenorul tu a trebuit s-i dea demisia.
- A fost transferat n Ohio.
- i toi juctorii au fost mprii la alte echipe.Nu i-a prut bine,dar s-a dovedit
c a fost unul din cele mai bune lucruri care se puteau ntmpl.Cougar aveau
nevoie de un stopper,i tu ai ocupat postul.Echipa a ajuns campioana districtului.
- Doar a oraului,spuse el modest.

- Timp de cteva sptmni,Jack i cu mine n-am auzit de la tatl tu dect


Gavin a fcut asta,Gavin a fcut aia,trebuia s-l fi vzut pe Gavin asear.Ne
nnebunise.Era att de mndru de tine.
-Am fcut o greeal ntr-unul din jocurile din final.Cealalt echip a ctigat
un punct din cauza mea.
- Am fost chiar la meciul la.
- De-aia a fost att de nasol.Tata v invitase pe toi.Cred c ar fi fost n stare s
m omoare i apoi s se sinucid de ruine.Paris ntoarse privirea ctre el.
- Dean a fost foarte mndru de tine atunci,Gavin.
- A fost mndru de mine c am dat-o n bar?
- Hm.n faza urmtoare ai lovit o dubl.
- Da,cred c aa mi-am rscumprat greeala.
- i fa de fani,i fa de colegi.Dar cnd Jack 1-a btut pe tatl tu pe spate i
i-a spus asta,Dean a replicat c,de fapt,i rscumprasei greeala cnd ai intrat
napoi pe teren.Era mai mndru de curajul pe care l-ai avut dect de reuita ta
efectiv.ntorcndu-se ctre aragaz,puse spaghetele n oal.Cnd se ntoarse iar
spre el,Gavin o privea sceptic.
- Vorbesc serios.Dup care,avu o revelaie.Ascult-te numai,gndi ea.Dup ce
fcuse o greeal,Gavin se ntorsese pe teren.Nu se dduse btut i nu-i
petrecuse timpul rmas eznd pe banc,frecndu-i picioarele n praful de pe
jos i nvinuindu-se pentru greeal.n seara precedent Dean i spusese c el nu
lsase sentimentul de vinovie i regretele s-i controleze viaa.Trecuse peste
ele.Poate c avea ceva de nvat de la brbaii din familia Malloy.Dean se
ntoarse n buctrie,ntrerupndu-i irul gndurilor.
- Era Curtis.l privi pe Gavin ca i cnd i-ar fi fost jen s vorbeasc cu el de
fa,dar continu far s-i cear s se retrag.S-a cam mpotmolit.
-Ce s-a ntmplat?
- I-a pus pe poliitii de la informaii s-l gseasc pe Lancy Fisher.
-Cine?
- Tu-1 cunoti drept Marvin Patterson.Le oferi o scurt descriere a bogatei
cariere infracionale a lui Marvin.
-Vor s-l interogheze.i pe Brad Armstrong,un molestator sexual cu condamnri
anterioare care a nclcat condiiile eliberm condiionate i a ters-o.Nite
poliiti verific telefoanele s vad cum redirijeaz Valentino apelurile.Iar
Rondeau...Fcu o pauz i l privi pe Gavin,care plec ochii.
- Lucreaz nc la aspectul cibernetic al cazului.Nu s-a gsit vreun calculator
acas la Marvin,dar s-au gsit nite dischete i CD-uri,aa c suntem mai mult ca

siguri c i-a luat calculatorul cu el.i toate astea ca s v spun c,de fapt,Curtis
nu tie ce s cread.Din moment ce n-a aprut nimic nou,i-am sugerat s-l
provoace pe Valentino.
- S fac ce?
- S-l provoace s ias la lumin.
-Cum?
-Prin tine.
- Prin mine? n direct?
- Asta e ideea.Dac faci din Janey o victim,poate c el o s sune s se justifice.
Poate va vorbi mai mult i ne va da ocazia s-i depistm telefonul sau locaia.
Ideea e s vorbeti despre Janey,continu el.S o personalizezi.Repet-i des
numele.F-1 s o considere o persoan,nu doar o prizonier.Paris l privi cu
ndoial.
- Crezi c va merge asta cu Valentino?
- Nu,nu n ntregime.Dar o s se simt jignit dac Janey,nu el,o s fie n centrul
ateniei.Vrea s fie el vedeta.Aa c dac te concentrezi asupra ei,s-ar putea s
vrea s spun Hei,uitai-va la mine.Paris i privi ceasul.Dean i citi gndurile.
- Aa e.Mai avem ceva mai mult de douzeci i patru de ore ca s-l oprim.n
seara asta s-ar putea s avem ultima ocazie s-1 facem s se rzgndeasc.Nici
nu trebuie s-l mpingem la gesturi extreme -s-ar putea s se termine tragic.Dar
poate reuim s-l convingem s-i dea drumul.
-Nu e o sarcin uoar,Dean.Limita dintre a convinge i a obliga pe cineva s
fac ceva este foarte subire.El ncuviin grav.
- Din cauza asta aproape c regret c am venit cu ideea asta.
- Curtis ce crede?
- I-a plcut ideea.Dar i-am spus c asta nu se va ntmpl dac tu nu vei fi sut la
sut de acord.Se apropie de ea.
- nainte s iei o decizie,mai e ceva important la care trebuie s te gndeti.
Valentino e suprat pe tine.Prin asta vrea s te pedepseasc i pe tine,nu doar pe
tnra care 1-a nelat.Dac ncepi s-l presezi ntr-un fel sau altul,e posibil s se
nfurie i s devii tu inta lui.Te-a ameninat deja o dat.
- ncerci s m convingi s nu intru n joc?
- Aa pare,nu? spuse el cu un zmbet ngrijorat.Nu te gndi c ne dezamgeti pe
mine i pe Curtis.Asumarea riscului face parte din meseria ta,dar nu ai semnat
contractul n sensul asta.E decizia ta,Paris.Dac tu spui nu,nu rmne.Gndetete bine i d-mi un rspuns dup cin.
- Nu trebuie s m gndesc.

O s fac tot ce credei voi de cuviin pentru ca fata aceea s ajung acas
teafr.Dar voi avea nevoie de sfaturile voastre.El i cuprinse mna i i-o strnse
ferm.
- Voi fi alturi de tine,ndrumndu-te.Contient de faptul c Gavin i privea cu
interes,se ntoarse i spuse:
-Spaghetele sunt gata.
-Alo? Brad,tu eti? Dac da,vorbete-mi,te rog.Nu se hotarse ce s spun cnd i
se rspunsese la telefonul de acas,dar trebuia neaprat s sune,mcar pentru a
se asigura c familia sa se afla nc acolo.Se gndea c atunci cnd va auzi
vocea vreuneia dintre persoanele iubite,va gsi el ce s spun.
Dar cnd auzi vocea tremurnd a soiei sale,Brad Armstrong nu fu n stare s
zic nimic.Tulburarea ei evident l puse n ncurctur.Gtul i se usc i nu fu
n stare s articuleze nici un cuvnt.Strnse receptorul n palma transpirat i se
gndi s nchid.
- Brad,spune ceva.Te rog.tiu c eti acolo.Oft.
-Toni.
-Unde eti?Unde era? n iad.Camer sordid n care se afla nu avea nimic din
minunatele amenajri fcute de soia sa n casa lor pentru el i copii.Nu intra
soarele n camer,nu mirosea frumos.Jaluzelele erau lsate i numai o lamp
chioar alunga ntunericul.Iar mirosul era foarte urt,mirosul disperrii lui.
Dar nu asta era cel mai grav lucru.Adevrata problem era starea lui psihic.
- Trebuie s vii acas,Brad.Te caut poliia.
- Oh,Doamne.Se temuse de asta,dar acum,cnd teama lui devenise realitate,i se
strinse stomacul.
- Astzi am fost la poliie.
- Ce-ai fcut? strig el cu respiraia ntretiat.Toni,de ce ai fcut asta?
- Domnul Hathaway a trebuit s raporteze absena ta la SOAR.i povesti ce se
ntmplase n biroul detectivului,dar el era att de ngrijorat nct nu auzi dect o
mic parte din povestea ei.
- Ai vorbit cu poliia despre propriul tu so?
- Am ncercat s te ajut.
- S m ajui? Trimindu-m la nchisoare? Asta i doreti tu pentru mine i
pentru copiii ti?
- Asta vrei tu pentru ei? replic ea.Tu eti cel care ne distruge familia,Brad,nu
eu.

- Te rzbuni pe mine pentru seara trecut,nu? Asta e problema.Eti nc furioas.


-Nu sunt furioas.
- Atunci cum numeti asta?
- Speriat.
- Speriat? pufni el.Pentru c am vrut s fac dragoste cu tine? De-acum ncolo
trebuie s te previn c vreau s facem sex?
- Nu a fost vorba de sex,Brad,i cu siguran nici de dragoste.A fost vorba de
violen.El i frec fruntea i degetele i se udar de transpiraie.
- Nici mcar nu ncerci s m nelegi,Toni.N-ai ncercat niciodat.
- Nu e vorba de mine i de lipsurile mele ca soie i fiin uman.Este vorba
despre dependena ta.
- Bine,bine,am neles ce vrei s spui.O s m ntorc la terapia de grup,bine?
Sun la poliie i spune-le c ai fcut o greeal.Spune-le c ne-am certat i c ai
vrut s te rzbuni pe mine.O s vorbesc cu Hathaway.Dac o s-l linguesc,o s
fie nelegtor.
- Este prea trziu pentru promisiuni i scuze,Brad.Convingerea cu care rostise ea
aceste cuvinte l alarm i mai
mult
- i s-au acordat deja mai multe anse dect meritai,continu ea.n plus,de
problema asta nu se mai ocup Hathaway,ci poliia,i nu am avut altceva de
fcut dect s cooperez cu ei.
-Cum?
- Le-am dat voie s-i acceseze calculatorul.
- Iisuse! Doamne! Dar ai de ales,Toni.Nu-i dai seama c m distrugi? Nu face
asta,te rog.
- Dac nu le dau eu voie,vor obine un ordin judectoresc sau un mandat,orice
este necesar.Nu depinde de mine.
-Ai putea..Ascult,i pot spune eu ce i cum s tergi din calculator astfel nct
ei s nu gseasc nimic.Te rog,Toni! Nu e greu.Apei de cteva ori pe mouse,
asta-i tot.Nu-i cer s jefuieti o banc.Faci asta pentru mine? Te implor.
Cteva secunde ea nu mai zise nimic,iar el i inu respiraia,ateptnd nfrigurat.
Dar n seara aceea soia lui i pregtise surprize dintre cele mai neplcute.
- Brad,s tii c sptmna trecut,ntr-o noapte,te-am urmrit pn la Lake
Travis.Simi c i se urc sngele n obraji,iar cina lui se preschimb nfurie.
- M spionai! tiam eu.Iar tu ai recunoscut.
- Te-am vzut cu o fat de liceu.Ai urcat mpreun n maina ta i mi dau
seama c te-ai i culcat cu ea.

- Poi s fii sigur de asta!i strig el.Am fcut-o pentru c soia mea m respinge
ori de cte ori o ating.Cine crezi c m poate nvinovi pentru c m culc cu
cine i unde mi se d ocazia?
- Ai fost vreodat i cu fata care a disprut? Cu fiica judectorului,cu Janey
Kemp?ncepu s respire sacadat i i auzi inima bubuind n urechi.Se ntreb
dac nu cumva auzea i Toni btile acelea -sau dac nu cumva i alii care mai
ascultau convorbirea auzeau acelai lucru.Ideea aceasta l ngrozi.Cum de l
ntreba despre Janey Kemp?
- Telefonul de acas este urmrit de poliie?
- Cum? Nu.Bineneles c nu.
- Cnd te-ai mprietenit cu poliitii,ai pus la cale i o capcan pentru mine?
Ascult i ei convorbirea noastr? ncearc s-mi dea de urm nregistrnd
apelul?
- Brad,nu mai tii ce vorbeti!
- Pe naiba! Nu mai vorbesc deloc.i nchise,lsnd apoi s-i cad din mn
mobilul de parc l arsese.ncepu s se plimbe agitat prin camera n care aerul
nchis l fcea de-acum s se sufoce.tiau despre el i Janey.Aflaser -de ce se
temuse nu scpase. Acel...acel Curtis era capul rutilor.Sergentul Curtis.Oare
cu el sttuse de vorb Toni? Nu el conducea ancheta n cazul dispariiei lui
Janey?Ct se temuse de asta! ndat ce vzuse fotografia ei pe prima pagin a
ziarului de diminea,tiuse c nu mai este dect o chestiune de timp pn cnd
poliia va ncepe s-l caute.Cineva trebuie s-l fi vzut n compania lui Janey i
s-l fi prt.De acum ncolo trebuia s fie foarte atent unde se ducea.Dac l-ar
vedea cineva,ar putea fi arestat pe loc.Iar asta nu se putea ntmpl.Nu trebuia s
se ntmple.n nchisoare,ceilali deinui se purtau oribil cu brbai ca el.Auzise
o mulime de poveti.Chiar avocatul lui i vorbise despre ororile care l ateptau
n nchisoare pe un maniac sexual.Fir-ar s fie,chiar intrase n belea.i de vin
era numai Janey Kemp,trfa aceea mic i plin de fie.Toat lumea se unise
mpotriva lui: Janey; soia lui,alt pacoste; pn i Hathaway,care pentru el nu
era dect un tntlu.n plus,ofierul era gelos pe succesul lui Brad la femei i,de
ciud,ar fi fost bucuros s-i pun ctue i s-l arunce direct n nchisoare.
ns accesul de furie nu inu prea mult.Frica se ntoarse,la fel de copleitoare.
Asudnd n netire i mucndu-i falca,Brad ncepu din nou s se plimbe agitat
prin camer.Problema care apruse acum din cauza lui Janey l putea bga n
mare necaz.Trebuia s se fi inut departe de ea.Abia acum i ddea seama de
asta.Doar i cunotea prea bine reputaia,chiar dinainte ca fata s se apropie
prima oar de el.Citise toate mesajele de pe site,tia c i ea era tot o aventurier

n ale sexului,ca i el de altfel.tia,de asemenea,c era o putoaic bogat i


rsfata care i btuse joc de toi fotii ei parteneri,chiar i pe Internet.
Da,dar se simise flatat cnd una dintre cele mai dorite fete din Sex Club venise
la el.Ce era s fac,s o refuze? Ce brbat ar fi putut s o fac? Chiar tiind c se
condamna singur la njosire,nu putuse rezista farmecelor ei.Merita s-i asume
riscul pe care l implica o legtur cu ea.Lsndu-se furat de propriile fantezii,se
trezise n vrtejul acela primejdios.tia c singur i atrage ruina ori de cte ori
alegea o putoaic,de fiecare dat cnd se trezea mngind o pacient,cnd nu se
putea abine i se masturba ntr-un magazin cu casete video,ns riscul de a fi
prins i sporea plcerea.Tot timpul se provoca la ct mai multe nebunii -voia s
vad pn unde putea merge far s fie prins.n mod bizar,cu ct satisfacia era
mai mare,cu att dorina devenea de nestpnit.Cu ct escapadele sale i ofereau
mai mult,cu att voia s exploreze mai profund.Noutatea,necunoscutul i
rezervau alte i alte granie peste care trebuia s treac.ns cum sttea acum i
agoniza n iadul care ardea n el nsui,ajunse s-i dea seama c fantezia aceasta
l dusese cu un pas prea departe.
CAPITOLUL 23
Boo!Paris,care tocmai intrase pe coridorul ntunecat dinspre butet,i vrs
ceaca de ceai fierbinte peste mn.
- La dracu, Stan! Nu e amuzant.
- mi pare ru.Ce naiba! Nici mcar nu ncercam s te sperii.Intr n buctrie i
rupse cteva erveele de hrtie.
-Vrei puin unt? Te duc la infirmerie?Ea i terse ceaiul de pe mn.
-Nu mulumesc.
-Nu-i vd ochii,dar cred c eti furioas.
- A fost o prostie din partea ta.
- De ce eti aa fnoas?
- De ce eti tu aa de infantil?
- Am spus c-mi pare ru.Doar c n seara asta sunt vesel.
- Cu ce ocazie?
- Unchiul Wilkins a plecat la Atlanta.De fiecare dat cnd se afl la cteva state
deprtare de mine,e un motiv de srbtoare.
- Felicitri.Dar,pentru cultura ta general,nu-mi place s fiu speriat.Nu mi se
pare amuzant.Stan o urm spre studio.O dat ajuni la lumin,ea i vzu
vntaia.
- Ei,Stan,ce-ai pit la fa?El i atinse uor rana din colul gurii.

- M-a pocnit unchiul.


-Glumeti,nu?
-Nu.
-Te-a lovit? exclam ea,apoi ascult relatarea lui despre ntlnirea din holul
hotelului Driskill.La sfrit,el ridic nepstor din umeri.
- L-a enervat foarte tare ce-am spus.Nu-i mare lucru.Paris nu era de acord cu
el,dar relaia lui Stan cu unchiul su nu o privea.
- Brbaii din jurul meu sunt toi lovii,mormi ea,amintindu-i vntaia
inexplicabil a lui Gavin.Se aez pe scaunul ei i privi monitorul s vad dac
mai avea cinci minute de muzic.Fr s-l invite nimeni,Stan se aez pe cellalt
scaun.
- Eti tulburat de toat povestea asta cu Valentino?
-Tu n-ai fi?
- Unchiul Wilkins m-a ntrebat dac nu sunt eu misteriosul tu interlocutor.
i arunc o privire n timp ce-i punea ndulcitor n ceai.
-Nu eti,nu-i aa?
- Ce conteaz? rspunse el.Dei sunt puin deviat.Cel puin aa spune unchiul
meu.
- De ce ar crede asta?
- Vine din familie.Mama trfa,tatl fustangiu.Unchiul angajeaz curve pe care
presupune c nu le cunoate nimeni.Bnuiesc c el crede c achia n-a srit
departe de trunchi.Dar n afara de asta,m consider un mare ratat.
- A spus el asta?
- Exact cu cuvintele astea.
-Eti adult.Nu trebuie s nghii toate prostiile lui,i cu att mai mult nu trebuie
s-i supori palmele.Stan o privi ca pe o neghioab.
-Cum propui s-1 opresc?Se pricepea s o fac s-i doreasc s-i sar la gt,
pentru ca apoi s-l consoleze.Circulau poveti scandaloase despre sinuciderea
tatlui su.Indiferent dac erau sau nu adevrate,n familia Crenshaw ceva nu
era n regul din multe puncte de vedere.Nu era de mirare c Stan avea probleme
psihice care trebuia tratate.n vreme ce se termina ultimul cntec, ea i fcu semn
s tac i deschise microfonul.
-Acesta a fost Neil Diamond.Mai nainte,Juice Newton a cntat despre The
Sweetest Thing.Sper c ai ascultat,Troy.Cntecul sta i-a fost dedicat de Cindy.
Voi mai prelua dedicaii pn la ora dou. Sau, dac avei ceva pe suflet, atept
s v confesai,mie i asculttorilor.Atept telefoanele voastre.Urmar dou
minute de publicitate.

- Crezi c n seara asta o s sune? ntreb Stan dup ce ea nchise microfonul.


-Bnuiesc c te referi la Valentino.Nu tiu.N-ar fi de rnirare.
-N-ai nici o idee despre identitatea lui?
-Poliia are civa suspeci,dar mai au de lucru.Sergentul Curtis sper c va suna
desear,oferindu-i cteva noi indicii.Privi ledurile liniilor telefonice de pe
panoul de control.
- tiu c apelul lui ar fi util poliiei, dar ideea de a mai vorbi cu el mi d fiori.
- Acum chiar mi pare ru c te-am speriat.Te tachinam doar.
- O s supravieuiesc.
- Strig dac ai nevoie de mine.Se ndrept ctre u.
- Oh,Stan,doctorul Malloy va ajunge aici n scurt timp.Vrei s stai tu cu ochii pe
ua de la intrare i s-i deschizi?Stan arbor o expresie interesat i se ntoarse la
scaunul su.
- Ce-i ntre tine i psihologul cel chipe?Paris i fcu semn s tac i rspunse la
una dintre liniile telefonice.
-Paris.
Asculttorul ceru un cntec al lui Garth Brooks de pe coloana sonor a filmului
Hope Floats.-Pentru Jeannie.
- Se pare c Jeannie e o fat norocoas.
- Datorit ie suntem mpreun.
-Datorit mie?
- Jeannie a obinut o slujb n Odessa.Nici unul dintre noi nu i vorbise celuilalt
despre ce simte.Tu ai sftuit-o s nu plece nainte de a-mi spune ce simte pentru
mine.Ea a mrturisit,i eu i-am spus c am aceleai sentimente,aa c ea i-a
pstrat slujba de aici,iar la anul ne cstorim.
- M bucur c totul s-a terminat cu bine.
- Da,i eu.Mulumesc,Paris.Ea introduse melodia Make You Feel My Love n
play-list i rspunse la alt apel.Asculttorul i ceru s-i ureze la muli ani Almei.
- Nouzeci? Doamne! Are o un cntec preferat?Da,era o melodie a lui Cole
Porter,pe care Paris o gsi imediat n arhiv i o program dup balada lui
Brooks.Dup aceea l privi pe Stan.
-Mai eti aici?
- Da,i nc nu mi-ai rspuns.i nu-mi spune c tu i Malloy suntei vechi
prieteni din Houston.
-Exact asta suntem.
- Cum v-ai cunoscut?
-Prin intermediul lui Jack.Au rmas prieteni dup terminarea facultii.

-Dar prietenia n-a durat i dup ce te-au cunoscut pe tine.ntoarse furioas capul
spre el.
- Era doar o bnuial,dar vd c era una corect.
-Dispari,Stan.
- neleg c e un subiect delicat.Exasperat i contient de faptul c el o s-o bat
la cap pn ce va recunoate,l ntreb:
-Ce vrei s tii?
- Dac Malloy era aa de bun prieten cu tine i cu Jack,m ntreb de ce n-am
auzit nimic despre el pn asear?
- Ne-am ndeprtat unii de alii cnd Jack i cu mine ne-am mutat aici.
- De ce l-ai mutat pe Jack aici?
- Deoarece Meadowview era cel mai bun spital pentru el.Jack nu era n stare s
pstreze o relaie.Eu nu-mi vedeam capul ngrijindu-1 i ocupndu-m de noua
mea slujb.Dean avea propriile lui preocupri n Houston,inclusiv un copil.Se
ntmpl,Stan.Prietenia este afectat de astfel de situaii.Tu n-ai pierdut legtura
cu vreunul dintre prietenii ti din Atlanta?Fr s rspund,Stan ntreb:
- Din cauza lui Jack ai renunat la cariera ta n televiziune i ai venit s lucrezi n
fundtura asta?
- Cam n perioada accidentului mi-am schimbat cariera.Mulumit? Iat toat
povestea.
- Nu cred,spuse el privind-o ncruntat.Pare logic,chiar plauzibil,dar e prea
simplu.Cred c omii amnuntele.
-Amnuntele?
- Detaliile interesante.
- Sunt ocupat,Stan.
- n plus,nimic din ce mi-ai spus nu explic atracia pe care am sesizat-o ierisear ntre tine i Malloy.Sare n ochi.Hai,Paris,d-i drumul,o ndemn el.N-o s
m las impresionat Ai aflat cele mai murdare dedesubturi ale familiei mele.Ce
s-a ntmplat ntre voi trei?
- i-am spus.Dac nu m crezi,e problema ta.Dac vrei amnunte,inventeazle.Nu-mi pas ct timp ai o ocupaie.ntre timp n-ai nimic util de fcut?
i concentr atenia asupra panoului de control,a liniilor telefonice,a play-listului i a monitorului,pe care se emitea o nou prognoz meteo local.
Stan oft resemnat i porni iar ctre u.Paris i strig peste umr.
- Nu pune mna pe nimic fragil.Dar imediat ce iei el,calmul ei se risipi.Arunc
ceaiul,acum rece i amar,n chiuvet.Ar fi vrut s-l sugrume pe Stan pentru c i

trezise amintiri att de dureroase.Dar nu se putea lsa tulburat.Trebuia s se


concentreze asupra muncii sale.Pornind microfonul,spuse:
- nc o dat la muli ani Almei.Dedicaia ei ne poart cu multe generaii n
urm,dar orice cntec de dragoste este unul clasic aici,pe 101,3 FM.Sunt Paris
Gibson,gazda voastr pn la ora dou.Sper c vei rmne alturi de mine.mi
face plcere s v tiu cu mine.mi face de asemenea plcere s v rspund la
cererile de dedicaii.Sunai-m.
Ea i Dean czuser de acord s nu fac nici o remarc la adresa lui Valentino
sau s menioneze numele lui Janey pn la sosirea lui.Plecaser de la ea n
acelai timp,dar el se dusese s-1 conduc pe Gavin acas nainte de a veni la
radio.Cina decursese bine.Printr-o nelegere tacit,nu vorbise despre cazul n
care fuseser implicai cu toii.Drept pentru care se vorbise despre filme,muzic
i sport.Rseser amintindu-i vremurile petrecute mpreun.
La plecare,Gavin i mulumise politicos pentru cin.
-Tata e un buctar jalnic.
-Nici eu nu sunt foarte priceput.
-Mai priceput dect el,oricum.Paris i ddea seama c Dean era ncntat de ct
de bine se nelegea ea cu Gavin,i ct de relaxant fusese cina lor comun.Ea
nsi se simise foarte bine i nu buse dect o jumtate de pahar de
Chardonnay -cantitatea maxim admis ntr-o zi lucrtoare.Bucuria ei nu era
tirbit dect de faptul c ea i inuse departe de Liz Douglas.
n timpul urmtoarei serii de reclame,Paris eliber toate liniile telefonice.De
fiecare dat cnd apsa un buton era att de nfricoat nct o cuprindea furia la
adresa lui Valentino.O fcuse s se team de aceast munc,cea care o inuse n
via.Aceast munc o motivase n timpul celor apte ani ct avusese grij de
Jack.Fusese n stare s ndure interminabilele zile petrecute n spital,tiind c
poate evada la radio.Primi un telefon de la o tnr pe care o chema Joan,a crei
dispoziie era att de efervescent nct Paris se hotr s o treac n direct.
-Spui c eti o admiratoare a lui Seal.
-L-am vzut o dat ntr-un restaurant din LA.Arta super-marfa.Poi s pui Kiss
From a Rose?Paris aranj melodia dup trei piese care se aflau deja n play-list.
Ce-1 reinea pe Dean? se ntreb ea.Se descurca bine,dar ea i putea da seama
c era foarte ngrijorat de legtura lui Gavin cu Janey Kemp.Orice printe care
i iubete copilul ar fi fost ngrijorat,dar Dean se nvinovea pentru greelile
comportamentale ale lui Gavin i le considera drept propriul eec,ca
printe.Exact ca atunci cnd luase asupra sa vina pentru finalul tragic al
evenimentului din Houston.Iat c se ntmpl din nou.O alt amintire.Indiferent

ct se chinuia s evite acest lucru,gndurile ei se ndreptau ntr-acolo.Ctre


noaptea aceea.
Dean ajunse la apartamentul ei la optsprezece ore dup ce domnul Dorrie i
lsase orfani pe cei trei copii,omorndu-le mai nti mama,apoi sinucigndu-se.
Apru neanunat i jenat.
-mi pare ru,Paris.Probabil c n-ar fi trebuit s vin far s te sun nainte,spuse el
imediat ce i deschise ua.Se vedea c sttuse n picioare i nici nu dormise pe
parcursul ultimelor optsprezece ore.Ochii lui erau ncercuii cu cearcne.
Nici Paris nu se odihnise prea mult.Cea mai mare parte din zi o petrecuse n
departamentul de tiri,unde montase materialele pentru ediia de sear a tirilor.
Din pcate,povestea nu era neobinuit.Incidente asemntoare aveau loc regulat
n alte orae.Se mai ntmplase chiar i n Houston.Dar nu i se mai ntmplase
niciodat ei.Nu fusese niciodat att de implicat ntr-un asemenea eveniment.
Aflndu-se n mijlocul aciunii i trind-o la faa locului era mult mai diferit
dect dac ar fi luat cunotin de fapte din ziar sau de la televizor.
Chiar i impasibilul su cameraman fusese tulburat.Atitudinea lui nepstoare se
topise i omul se ntrista cnd duba TV urmri pe drumul ctre morg,ambulana
care transporta cele doua cadavre.Dar nici unul dintre ei nu suferise att de tare
pe ct o fcuse Dean.Disperarea lui era uor detectabil pe chipul lui cnd Paris
l invit n cas.
-Vrei ceva? Ceva de but?
-Mulumesc.El se arunc pe marginea canapelei n vreme ce ea turna un pahar
de whisky.i ntinse un pahar i se aez lng el.
-Te rein? ntreb el pe un ton plat
-Nu.i aranj cutele halatului alb.Chipul ei era foarte curat nemachiat,i i
lsase prul s se usuce dup baie.De obicei nu o vedea aa,dar ei nu-i psa cum
arat.Lucruri care preau eseniale cu douzeci i patru de ore n urm i
pierduser importana.
- Nu tiu de ce am venit,spuse el.Nu voiam s stau cu ali oameni.Dar nici singur
nu voiam s rmn.
- i eu m simt la fel.Rezistase insistenelor lui Jack de a petrece seara cu el.El
voia foarte tare s o nveseleasc i s o ajute s uite recentele ntmplri prin
care trecuse.Dar ea nu era nc pregtit pentru asta Avea nevoie de timp ca s
reflecteze.n plus,era extenuat.Mersul la cinema sau n ora la cin i se preau
la fel de potrivite ca zborul pe lun.Chiar i discuiile mrunte cu Jack necesitau
o energie pe care ea nu o avea acum.Nu conversaia prea motivul pentru care

Dean se afla acolo.Dup cele cteva cuvinte de ntmpinare,el privea n gol


sorbind din cnd n cnd din pahar.Nu ntrerupse tcerea vorbind de dragul de a
vorbi.Fiecare tia ct de mizerabil se simea cellalt din cauza finalului tragic al
ntmplrii.Ea i nchipui c,asemeni ei,Dean se simea bine stnd pur i simplu
lng cineva alturi de care trise tragedia.Trecu o jumtate de or pn s-i
termine butura.Puse paharul gol pe msu,se holb la el cteva secunde,apoi
spuse:
-Ar trebui s plec.Dar nu-1 putea lsa s plece n starea aceea.
-Ai fcut tot ce se putea face,Dean.
- Aa mi spune toat lumea.
- Pentru c sta-i adevrul.Ai dat tot ce puteai.
- Dar n-a fost suficient,nu-i aa? Doi oameni au murit
- Dar trei triesc.Dac n-ai fi fost tu,i-ar fi ucis probabil i pe copii.
El ncuviin,dar fr tragere de inim.Paris se ridic o dat cu el i-1 conduse
la u,cnd el se ntoarse i spuse:
- Mulumesc pentru butur.
- Cu plcere.Trecur cteva secunde nainte ca el s adauge:
- i-am vzut reportajul la tirile de la ora ase.
-Da?
-A fost bun.
- Nu te cred.
- Serios, chiar a fost bun.
-Mulumesc.
- Cu plcere.Fixnd-o cu privirea,ochii lui o implorau aa cum ea tia c fac i
ochii ei.Sentimente pe care nu le putea nega,dar pe care le inuse captive,
erupeau nluntrul ei.n momentul n care Dean se apropie de ea,deschisese deja
gura pentru a primi srutul lui.Mai trziu,cnd fusese capabil s fie cinstit cu
ea nsi, i dduse seama ct de mult i dorise acel srut, iar dac el nu ar fi
srutat-o, cu siguran c ar fi preluat ea iniiativa. Trebuia s-l ating sau s
moar,atta nevoie avea de el.Probabil c Dean simea la fel.Gura lui se lipi de a
ei ntr-o manier posesiv.Mustrrile de contiin se evaporase?Tensiunea care
se strnsese timp de cteva luni era eliberat.i trecu degetele prin prul lui.El i
desfcu nodul de la cordonul halatului i cnd i strecur minile pe dedesubt,
ea nu protest,ba se ridic pe vrfurile picioarelor.Se potriveau.i aceast
perfeciune puse deocamdat capt srutului lor,i rmaser aa,mbrindu-se
strns.Mintea lui Paris era suprancrcat de sexualitate.Metalul rece al
cataramei lui i atingea pntecele.Materialul pantalonilor lui,coapsele ei goale.

Bumbacul fin al cmii lui,snii.Simea pe piele cldura trupului lui.Apoi


buzele li se mpreunar din nou.n timp ce se srutau,mna lui se ndrept spre
snii ei.Cu degetul mare i dezmierd sfrcul excitat, apoi ls capul n jos
pentru a-1 cuprinde cu gura.Gemndu-i numele,ea i pres capul de corpul ei.
n timp ce el o ntindea pe podea,ea i desfcu nasturii cmii i i-o trase de pe
umeri,dar att apuc s fac nainte ca el s o srute din nou.i simi presiunea
cataramei i a liului ntre coapsele fierbini.Vrful penisului i atinse prul
pubian,apoi o penetr,nfiornd-o.Apsarea corpului lui era peste poate de
plcut.Din piept i urca un plcut amestec de rs i plns.El i terse cu buzele
lacrimile crei se scurgeau din colurile ochilor,apoi i prinse capul n minile lui
puternice i i atinse fruntea de a ei,mprind ntre ei aerul pe care-1 respirau i
momentul de suprem intimitate.
- Dumnezeu s m ajute,Paris,spuse el cu respiraia ntretiat,trebuia s fiu n
tine.Ea i strecur minile pe sub hainele lui i i aps fesele,trgndu-1 i mai
mult spre ea.El trase ncet aer n piept i ncepu s se mite.Cu fiecare apsare,
micarea devenea din ce n ce mai plcut.i din ce n ce mai plin de
sentimente.Cuprinzndu-i brbia n palm,i slt capul ca s o srute.
Srutul nu se terminase cnd ea simi orgasmul nvluind-o,astfel nct gemetele
ei fur eliberate n gura lui.Dup cteva secunde fu rndul lui.Rmaser
aa,nendrznind s se despart.Se ndeprtar treptat i far tragere de inim.Pe
msur ce extazul fizic se atenua,n mintea fiecruia ncepu s ncoleasc
semnificaia moral a gestului lor.Paris ncerc s nu se mai gndeasc.Ar fi vrut
s nu vad nimic ru n asta.Dar nu izbuti.
- O,Doamne,gemu ea i,rsucindu-se ntr-o parte,se feri de privirea lui.
-tiu.i cuprinse mijlocul cu braul i o trase la pieptul su.O sruta uor pe gt i
i ddu la o parte de pe obraz cteva uvie rebele de pr.Dar mna lui se opri
cnd se auzi soneria telefonului.Auzul vocii lui Jack pe robot fcea ca el s par
a treia prezen n ncpere.
Bun,iubito.Am sunat doar s vd ce mai faci.Dac dormi,nu te deranja s m
suni.Dar dac eti treaz i vrei s stai de vorb cu cineva,s tii c i stau la
dispoziie.Sunt ngrijorat i pentru Dean.L-am sunat toat seara,dar n-a rspuns
la telefon.tii cum e el.Se nvinovete pentru ce s-a ntmplat mai devreme.
Sunt sigur c i lui i-ar prinde bine s aib un prieten lng el,aa c o s mai
ncerc s-l gsesc.Oricum,te iubesc.Odihnete-te.Pa.Nici unul nu fcu vreo
micare mult vreme.Apoi Paris se dezlipi de Dean i se tri pn la msu,
unde i aps capul de lemn pn ncepu s o doar.
-Paris...

-Pleac,Dean.
- i eu m simt la fel de prost ca tine.Ea l privi peste umr.Era straniu; i trse
halatul dup ea i acum prea trena unei rochii de mireas.Trase repede halatul
pentru a-i acoperi snii.
- Nu ai cum s te simi ca mine.Te rog,pleac.
- M simt prost fa de Jack.Dar s fiu blestemat dac-mi pare ru c am fcut
dragoste cu tine.Destinul a fcut ca asta s se ntmple,Paris.Am tiut din clipa
n care te-am vzut prima oar,i tu ai simit la fel.
-Nu-i adevrat.
-Mini,spuse el.Ea pufni n rs.
-Un delict minor pe lng regulatul logodnicei celui mai bun prieten.
- tii c nu a fost vorba numai despre asta.Ne-ar fi fost tuturor mai uor.
sta era adevrul.Lsnd la o parte ruinea ei,avea inima grea la gndul ca acest
lucru nu se va mai ntmpl vreodat.Poate c i-ar fi putut ierta o simpl
greeal,un impuls hormonal.Dar fapta ei era prea mult ncrcat de sentimente
pentru a putea fi iertat.
- Pleac,Dean,oft ea.Te rog,pleac.Ls capul pe msu i nchise ochii.
Lacrimile i se rostogoleau pe obraz pe cnd asculta zgomotele fcute de el cnd
se mbrca,clinchetul cataramei,scritul fermoarului i zgomotul de pai
nfundai pe covor cnd el se ndrept spre u.Paris reui s ndure tcerea de
purgatoriu care dur pn ce el nchise ua n urma lui.
-Paris?Tresrind,privi ctre ua studioului pe care tocmai intrase Dean,ca i cnd
s-ar fi materializat din amintirile ei.Rtcise printre gnduri i-i trebuir cteva
secunde pn s-i dea seama unde i n ce moment se afla.i stpni
nedumerirea i-1 invit nuntru.
- E-n ordine.Microfonul e oprit.
- Crenshaw mi-a spus c pot s intru,dar s nu fac zgomot.Se aez pe un scaun
alturi de ea i,o clip,ea simi impulsul de a se repezi la el i de a relua gesturile
din amintirea ei de acolo unde rmseser.Din noaptea aceea se alesese cu
cteva semne pe piele care trecuser n cteva zile.Dar senzualitatea care
rmsese imprimat n mintea ei nu dispruse niciodat.Srutul lor de asear
dovedise acest lucru.
- Nici o veste de la Valentino?Ea ddu din cap,rspunzndu-i astfel la ntrebare
i,n acelai top,alungnd rmiele amintirilor.
- L-ai dus pe Gavin acas cu bine?
- Da,i i-am interzis s mai plece,iar de data asta cred c va fi asculttor.

Interogatoriul 1-a marcat suficient.Ast-sear a avut un comportament exemplar.


Fr ndoial,ncerca s te impresioneze.
-A reuit.E un copil grozav,Dean.El ncuviin gnditor.
-Mda.Paris l privi un moment,observnd privirea ncruntat.
-Dar?Dean ridic ochii spre ea.
-Dar m minte.
CAPITOLUL 24
Sergentul Curtis lucra peste program.Se nchisese n biroul su de la
Criminalistic,unde se mai afla un singur detectiv care mai avea de lucru la un
caz de tlhrie.Radioul lui Curtis era pe 101,3 FM.O asculta pe Paris Gibson,iar
ntre timp parcurgea informaiile referitoare la ntreruperea carierei sale la TV i
plecarea ei din Houston.Prietenii lui din poliia Houston fuseser prompi,
trimindu-i prin fax tot ceea ce se publicase vreodat despre Paris,Jack Donner
i Dean Malloy.Era o lectur interesant.i percheziia apartamentului lui Lancy
Ray Fisher,alias Marvin Patterson,scosese la iveal cteva lucruri interesante,
cum ar fi o cutie cu casete pe care erau nregistrate toate emisiunile radiofonice
ale lui Paris Gibson.i atunci de ce,se ntreba detectivul,un fost deinut
condamnat pentru molestri sexuale ar manifesta un interes subit fa de Paris,n
aa msur nct s-l determine s adune nregistrrile emisiunilor ei cnd o
putea asculta n direct n fiecare sear?Mama lui Lancy nu-i dduse nici un
indiciu.Un poliist de la departamentul de informaii o gsise pe femeie dup ce
ascultase numeroasele nregistrri.Acum ea locuia ntr-o rulot n San Marcos,
un ora situat la sud de Austin.Curtis se deplasase personal acolo i ajunsese
dup o jumtate de or.Ar fi putut s trimit un alt detectiv ca s-i pun ntrebri
femeii,dar voia s aud personal de ce fiul doamnei Fisher,Lancy,folosind
pseudonimul de Marvin Patterson,prea obsedat de Paris Gibson.
Interiorul locuinei doamnei Fisher era chiar mai ngrozitor dect vecintile
acesteia,iar ea era la fel de dezgusttoare i neprimitoare ca i casa.Cnd Curtis
i art legitimaia,ea se art nencreztoare la nceput,apoi argoas i n cele
din urm chiar violent.
- De ce nu-i miti fundul la amrt afar de-aici? Nu am ce s vorbesc cu un
poliist nenorocit.
- A trecut Lancy sa te vad n ultima vreme?
-Nu.Curtis tia c ea minea,dar avea senzaia c nu mai rmsese nici un strop
de dragoste ntre mam i fiu i c ea abia atepta o ocazie pentru a-i descrca
sufletul.Curtis nu contest afirmaia,preferind s tac;i fcu de lucru nlturnd

prul dc pisic de pe pantaloni.ntre timp,ea trgea dintr-o igar pn ce se


hotr s vorbeasc.
- Lancy a fost pentru mine ca un ghimpe n coast nc de cnd s-a nscut,ncepu
ea.Cu ct vine mai rar pe-aici,cu att mai bine.El are viaa lui,eu o am pe-a mea.
n plus,el a plecat i s-a mecherit.
-Cum adic?
- Hainele i restul.Are o main nou.Crede c e mai bun dect mine.
Nu e ceva nou,gndi Curtis.
-Ce marc i ce model e maina lui?Ea pufni.
- Oricum nu pot deosebi mainile ntre ele.
- tiai c lucra la un post de radio?
- Mi-a spus c era ngrijitor.A fost nevoit s accepte slujba asta dup ce l-au
concediat din cellalt serviciu pentru acuzaia de furt.Era o slujb bun,dar el a
dat-o n bar.N-are pic de minte.
- tiai c folosete un nume fals?
- Nu m mai mir nimic din ce face biatul sta.Nu dup ce a fost consumator de
cocain.Aplecndu-se n fa,opti:
- tii c de-aia a tcut filme porno? Ca s ia droguri.
- Filme porno?
- Vecina mea a dat buzna aici acum nu de mult s-mi spun c 1-a vzut pe fiul
meu ntr-un film deocheat pe care 1-a nchiriat de la un centru de casete.N-am
crezut-o,dar ea mi-a spusVino i convinge-te.ntr-adevr,el era,gol-puc,
fcnd ce eu nu mai vzusem pn atunci.Am murit de ruine.
Lui Curtis i se facu mil de femeia al crui fiu o luase razna.
- Mai lucreaz n,,industria cinematografic?
-N.Nici droguri nu mai ia.Cel puin aa spune el.Era doar un puti.
i aprinse alt igar.Curtis se gndi c atunci cnd va pleca de-acolo se va simi
i va mirosi ca i cnd ar fi fumat el nsui trei pachete.
- Ce nume folosea cnd fcea filmele acelea?
-Nu-mi amintesc.
- Cum se chemau filmele n care juca?
-Nu-mi amintesc i nici nu vreau s tiu.Dar o putei ntreba pe vecina mea.i
oricum,de ce se uit o femeie btrn ca ea la asemenea filme? Ar trebui s-i fie
ruine.
- Lancy are multe prietene?
- Nu auzi prea bine,nu-i aa? Mie nu-mi spune nimic.De unde s tiu eu despre
prietenele lui'?

- i-a spus vreodat ceva despre Paris Gibson?


- Cine? E biat sau fat? Incontestabil,reacia ei era sincer.
- Nu conteaz.Se ridic.
-tii doamn Fisher,c denaturarea sau omiterea de informaii reprezint o
infraciune?
- Nu am fcut nici una,nici alta.i-am mai spus c Lancy nu-i aici.
- Atunci nu te deranjeaz dac arunc o privire.
-Ai mandat?
-Nu.i sufl fumul n fa.
- Ah,ce dracu'.D-i drumul.Nu era o locuin ncptoare,aa c pierdu vremea
doar ca s evite pisicile i excrementele lor.Nu avu nevoie de mult timp nici ca
s-i dea seama c n dormitor dormise cineva de curnd.Patul nu fusese
strns,iar pe podea se afla o pereche de osete.Cnd se aplec s le
studieze,observ bucata de podea dezlipit.Reui s o ridice cu ajutorul
briceagului.Aeznd la loc ceea ce gsise,reveni la doamna Fisher n ceea ce
putea trece drept sufragerie.O ntreb cui aparin osetele.
- Probabil c le-a lsat Lancy ultima oar cnd a fost aici.Acum mult
vreme.Niciodat nu face curat n urma lui.Alt minciun,dar nu avea de gnd si piard timpul cu discuii inutile.Ea oricum va continua s mint.
- tii dac Lancy are calculator?
- El crede c nu am aflat,dar tiu c da.
- Dar un casetofon?
- Despre asta nu tiu nimic,dar prerea mea e c toate aparatele astea moderne
sunt o risip de bani.
- O s v las cartea mea de vizit,doamn Fisher.Dac Lancy apare pe-aici,mi
dai un telefon?
-Ce-a fcut?
-A evitat interogatoriul.
- Despre ce? Nu cred c e de bine.
- Vreau doar s stau de vorb cu el.Dac avei veti de la el,i-ai face un serviciu
dac mi-ai telefona.Femeia lu cartea de vizit i o puse pe msua de
televizor.El nu nelesese ce mormisc ea pe lng igara dintre buze,dar nu i se
pru c ar fi o promisiune cum c aa va face.Era nerbdtor s ias la aer curat
i s se ndeprteze de rezervorul de oxigen care era n pericol de a exploda,dar
n pragul uii se opri s mai adreseze o ntrebare.
- Spuneai c Lancy a fost dat afar de la fosta sa slujb pentru furt.

- Aa am spus.
- Unde lucra?
- La o companie de telefoane.De cum urc n main,Curtis telefona la poliia
San Marcos,explic situaia i le ceru s in sub observaie locuina doamnei
Fisher.Apoi desemn un alt detectiv din secia sa s verifice raportul companiei
de telefoane despre Lancy Fisher.Traficul pe Autostrada 35 era foarte aglomerat
din cauza unei lucrri,astfel nct atunci cnd ajunse la secie informaia pe care
o ceruse era disponibil.Fia de angajare de la compania Bell era pe numele
adevrat.Fusese un angajat excelent pn l prinseser furnd echipamente.
- Aparatur modern pe vremea aceea,spuse detectivul.Mai mult sau mai puin
moderne astzi,pentru c tehnologia avanseaz repede.
- Dar utilizabil n continuare?
- Dup cum apreciaz expertul,da. narmat cu aceste informaii,Curtis l plas pe
Lancy Ray Fisher pe lista suspecilor i i ndrept atenia asupra informaiilor
pe care le primise prin fax de la Houston.Printre ele se aflau copii ale unor
articole din ziare,transcrieri ale unor reportaje TV i materiale printate de pe
internet.Rezulta o poveste tragic,umplnd golurile lsate de Malloy
De exemplu,Curtis nelese acum de ce Paris Gibson purta ochelari de soare.Se
rnise n timpul aceluiai accident n care Jack Doener i pierduse viaa -cu
excepia btilor inimii i a ctorva funcii cerebrale.
Paris edea n fa,pe scaunul din dreapta,cu centura de siguran pus.Cnd
maina lovise n mare vitez parapetul podului,se activaser airbag-urile.Dar ele
nu opriser cioburile parbrizului,care ar fi trebuit s fie rezistent la ocuri,dar nu
fusese cnd un ofer de nouzeci de kilograme fusese catapultat prin el.
Jack Donner nu purta centura de siguran.Airbag-ul ntrziase ejectarea lui din
main,dar nu o oprise.Suferise grave rni la cap.Traumele erau ireparabile i
evolutive.Era incapacitat psihic pentru tot restul vieii.
Activitatea cerebral se redusese la reacia la stimuli vizuali,tactili i sonori.
Reaciile erau la nivelul celor ale unui copil nou-nscut,dar suficient de
puternice pentru a nu se putea declara starea de moarte cerebral.Nu i se puteau
deconecta aparatele care l ineau n via.Prietenul su,doctorul Dean Malloy,
fusese primul care ajunsese la faa locului.El mersese cu maina n spatele lui
Jack Donner,fusese martor la accident,i sunase la 911 de pe telefonul mobil.
Fr nici o ndoial,omul se purtase ca un prieten credincios,care timp de cteva
zile nu s-a micat din faa salonului de spital n care se afla Donner.
n urmtorul articol referitor la acest accident se spunea c Paris Gibson se
refcuse dup cele cteva rni uoare i,demisionnd din postul TV,

l mutase pe Donner la o clinic privat.Se citau mulumirile ei adresate


prietenilor,colegilor i admiratorilor care i trimiseser flori i cri potale cu
urri de grabnic nsntoire pentru logodnicul ei.Avea s-i fie dor de slujba i
prietenii din Houston,dar viaa ei luase o ntorstur neateptat i trebuia s-i
vad de drum.n ultimul reportaj nu se fcea nici o referire la Dean Malloy,ceea
ce l intrig pe Curtis.Cnd cineva dispare brusc dintr-o strns prietenie,trebuie
s existe i un motiv.Nu era nici un mister.Curtis vzuse felul n care o privea
Malloy pe Paris i viceversa.O privire de genul vreau-s-te-vd-dezbrcat.Dar
felul n care se strduiau s nu se priveasc trda ceva mai mult dect o atracie
fizic,iar asta i ddea de gol.El,dei i cunotea doar de dou zile,i putu da
seama c era ceva ce nu i scpase,pesemne,nici lui Jack Donner.
Concluzie: trei oameni nseamn unul n plus ntr-o relaie amoroas.
Ascultnd emisiunea lui Paris,furia lui era n cretere.Nu se vorbea despre
el,despre Valentino.Dar ea vorbea nencetat despre Janey Kemp.Spunea ntruna
ct de mult doreau prinii ei s o vad acas vie i nevtmat.Ct de ngrijorai
erau prietenii ei.Cte caliti avea ea.Ce minciuni! Janey i mrturisise ct de
mult i dispreuia pe prinii ei i c sentimentul era reciproc.Prieteni? Ea avea
cuceriri,nu prieteni.n ceea ce privete calitile,nu avea nici una.
Dar dup cum vorbea Paris despre ea,Janey Kemp prea o sfnt.Un adolescent
american ideal,minunat,ncnttor,prietenos.
-Dac-ai vedea-o acum,Paris,mri el printre dini.Acum Janey l dezgusta pn
ntr-att,nct astzi nu rmsese cu ea dect foarte puin timp.Nu i se mai prea
frumoas.Prul ei,odat mtsos,arta acum ca un mnunchi de sfori prinse de
cap.Ochii erau lipsii de via.Abia contient de prezena lui n camer,ea
privea indiferent n jur,fr s clipeasc nici cnd el pocnea din degete la un
centimetru distan de nasul ei.Prea pe jumtate moart i arta chiar mai ru
dect att Un du poate ar fi ameliorat situaia,dar el nu-i putea pierde timpul cu
aa ceva.Nu-i putea pierde timpul cu altceva n afar de planurile sale.i dduse
lui Paris un avertisment de aptezeci i dou de ore i,dac era un om de
cuvnt,trebuia s-l respecte.Janey devenise o responsabilitate mai mare dect se
ateptase.Mai rmnea i ntrebarea ce s fac cu Paris Gibson.
Chiar nu se gndise la altceva dect s o aduc aici pe Janey i s-i fac ceea ce
ea cutase cu lumnarea.Era o trf care i etala disponibilitatea de a face
orice.El rspunsese la bluful ei,asta era tot.Nu plnuise s o omoare,nu mai mult
dect plnuise s o omoare pe Maddie Robinson.Dar aa evoluase relaia lui cu
Maddie.Ea i spusese Nu vreau s te mai vd niciodat,iar el se asigurase c

aa va fi.Cnd priveai problema din punctul sta de vedere,ea i hotrse


singur destinul.n ceea ce o privete pe Paris,nu se gndise ce va urma s fac
dup ce-i va da primul telefon n care s-i spun c va lua msuri n legtur cu
femeia care greise fa de el.Vrusese s o sperie,s o pun pe jar i s o fac s
contientizeze purtarea ei intolerabil.Cine era ea s mpart sfaturi despre
dragoste i via,relaie i sex?Nu se ateptase ca telefonul su s declaneze o
anchet a poliiei i s devin un eveniment media de asemenea amploare.Cine
s-ar fi gndit c se va stmi atta vlv n jurul lui Janey Kemp,cnd ea primea
exact ceea ce dorise?Nu,totul luase o amploare mult mai mare dect prevzuse
el.Simea c pierde controlul situaiei.Ca s supravieuiasc,trebuia s rectige
controlul.Dar cu ce s nceap?O metod ar fi fost s o elibereze pe Janey.
Da,putea s o fac.S o lase undeva aproape de casa Prinilor ei.Ea nu-i
cunotea numele.Putea terge urmele din aceast camer aa nct,chiar dac
poliitii ar fi ajuns la locul infraciunii,el ar fi plecat de mult.Ar trebui s nu
se mai duc la locurile de ntlnire ale Sex Clubului sau risca s-l vad ea,dar
pentru el nu era niciodat o problem s gseasc soluii.Sex Clubul era doar o
variant.Nu era un plan perfect,dar rmnea probabil cea mai bun soluie
pentru el.O va suna pe Paris la momentul stabilit i i va spune c vrusese doar
s se joace cu ea,s o fac s neleag c nu ar trebui s se joace cu sentimentele
oamenilor i s dea sfaturi.N-am crezut niciodat c m vei lua n
serios,Paris.Nu tii de glum? Fr suprare,da?Fr ndoial,era un plan care
putea s mearg....aici pe 101,3 FM,o auzi el pe Paris,ntrerupndu-i irul
gndurilor.Rmnei alturi de mine pn la ora dou.Am primit acum un
telefon de la cea mai bun prieten a lui Janey,Melissa. Melissa.
- Melissa,vrei s spui ceva asculttorilor?
- Da,vreau s o vd pe Janey acas teafar,spuse ea.Janey,dac asculi acum i
eti bine,ntoarce-te acas.Nimeni n-o s fie suprat pe tine.i dac cineva o ine
pe prietena mea prizonier,trebuie s spun c a fcut un lucru ru.D-i
drumul.Te rog.O vrem pe Janey napoi.Cam asta-i tot.
-Mulumesc,Melissa.Ia stai, adic el e personajul negativ n toat povestea asta?
Nu-i fcuse lui Janey Kemp nimic din ce ea nu i-ar fi dorit nici Paris nu era
prinesa neprihnit, aa cum credea toat lumea.Nu era mai bun ca celelalte.
Form numrul pe care l tia pe din afar,fiind sigur c acel apel nu putea fi
interceptat.i luase toate msurile.
-Paris.
- Subiectul de astzi este Dean Malloy.
- Valentino? Las-m s vorbesc cu Janey.

- Janey nu are chef de vorb, i nici eu.


- Prinii lui Janey vor ca eu s te rog s...
- Taci i ascult-m.Dac tu i prietenul tu nu v micai repede,vei avea doi
mori pe contiin.Janey i Jack Donner.
- A fi mai linitit dac ai sta la mine acas pn se termin povestea asta.Am un
dormitor liber.Nu e cine tie ce,dar e confortabil.i vei fi n siguran.
Dean insistase s o conduc acas.Ca i n alte dai,apelul lui Valentino fusese
redirecionat printr-un telefon public care nu oferea nici un indiciu.Poliitii erau
acum siguri c Valentino nu fusese niciodat la vreunul dintre acele telefoane
publice.Acest apel fusese cel mai tulburtor deoarece Valentino pruse mai
furios i mai instabil psihic ca oricnd.Iar vorbise despre moartea lui Janey.
i,desigur,referirea la Dean i Jack era un element nou i ngrijortor.Valentino
era fie un bun ghicitor,fie tia c ea i Dean fuseser ntr-o oarecare msur
implicai n moartea lui Jack.
- Mulumesc de ofert,dar voi fi n siguran aici.Intr pe u naintea lui.O dat
ajuns nuntru,aprinse lumina.Ea o stinse imediat.
- Cu lumina aprins m simt ca un petior ntr-un acvariu.Se poate vedea pe
geam.Dean privi maina de poliie parcat pe alee.
- Vd c Griggs a fost nlocuit.
- E seara lui liber.Curtis mi-a spus c o s vin alt echipaj,la fel de vigilent.
Cnd Dean nchise ua,ea ntreb:
- Cum rmne cu Gavin?Valentino vorbise cu atta ur despre Dean nct
ncepuser s-i fac griji i pentru soarta lui Gavin.
- Am rezolvat Curtis a trimis un echipaj la mine acas.L-am sunat pe Gavin i
l-am pus n tem.
-Liz?
- Nu cred c n cazul ei este necesar un echipaj de poliie.Am sunat-o i i-am
spus s se asigure c a pornit alarma i s m sune dac se ntmpl ceva
neobinuit.
- Poate c ea ar trebui s stea n dormitorul tu liber.Nefiind dispus s accepte
provocarea,Dean spuse:
- Asta e o alt problem,Paris.Ea se ntoarse i porni spre buctrie.El o urm.
Era dou i jumtate dimineaa,dar erau prea tulburai pentru a putea dormi.
- Eu o s-mi fac o ciocolat cald.Vrei i tu?
- Sunt optsprezece grade.Ea i arunc o privire -vrei-sau-nu?
-Suc? ntreb el.

n vreme ce apa ei se nclzea n cuptorul cu microunde,Paris turn pentru el un


pahar de suc de portocale i scoase din debara o cutie cu prjituri.
- n legtur cu ce crezi c minte?
-Valentino?
- Gavin.Mai adineauri mi-ai spus c ai impresia c te minte.Apoi au nceput s
sune telefoanele i nu am mai apucat s terminm discuia.El privi o vreme
paharul cu suc,apoi spuse:
- Tocmai asta este.Nu tiu n legtur cu ce minte,tiu doar c o face.
Paris turn un plic de cacao n cana cu ap fierbinte,i fcu semn lui Dean s ia
prjiturile i s o urmeze n sufragerie.Ea se aez pe un col al canapelei,iar el
pe cellalt.Puser cutia cu prjituri ntre ei.Nu mai aprinser lumina,dar razele
celor dou felinare intrau pe geam,aa c se puteau vedea destul de bine.Ea i
scoase ochelarii de soare.
-Crezi c minte cu privire la ceea ce a fcut n seara aceea?
- Poate omind anumite detalii.Mi-e team c la ntlnirea lui cu Janey s-au
ntmplat mai multe dect vrea s recunoasc.
- Crezi c au fcut sex?
-Probabil,i nu vrea s afle nimeni.
- ntr-adevr.Dean lu o prjitur.
- Dar s fim realiti,cum ar putea fi el Valentino? Nu pare verosimil.Iar el nu tie
nimic despre noi.Se uit la ea.
- M rog,vorbesc despre acel capitol.i nici nu are mijloacele tehnice pentru a
redireciona telefoanele.
- L-am ntrebat pe Stan cum funcioneaz aceast tehnologie.
- De unde s tie el?
- E pasionat de jucriile scumpe.Nu te uita aa la mine.Nu e el Valentino.Nu e
destul de curajos.
- Ce tii tu despre curajul lui?
-Te rog,mri ea.Vrei s-i povestesc sau nu? El ncuviin i se ntinse dup o
alt prjitur.Paris continu:
- Stan a spus c n-ar fi greu.Toi cei care au la dispoziie echipamentul necesar
pot nva s fac acest lucru de pe Internet.
- Dar cineva care a lucrat la o companie de telefoane?
- E o posibilitate.De ce?
- nainte de a deveni ngrijitor,Marvin Patterson a fost muncitor la Bell.Dean
mersese cu maina n spatele mainii ei cnd o condusese acas de la postul de
radio.ntre timp avusese o lung convorbire telefonic cu Curtis.

Acum el i povesti lui Paris tot ceea ce aflase detectivul despre Lancy Fisher.
-Avea casete audio cu nregistrrile emisiunilor mele? Ce-ar putea nsemna asta?
-Nu tiu,rspunse Dean.De aceea l caut Curtis.Vrea s-i pun mai multe
ntrebri,dintre care cea mai important are legtur cu preocuparea lui pentru
tine.
- Care este surprinztoare.Niciodat nu a manifestat interes fa de mine.inea
mereu capul n jos i vorbea foarte puin.
-Un comportament straniu pentru un fost actor.
-Actor? Marvin?
- A jucat n cteva filme porno.
- Ce! exclam ea.Eti sigur c vorbim despre aceeai persoan?
El i povesti ce aflase Curtis de la mama lui Lancy.
- i tot nu se explic de ce i-a nregistrat toate emisiunile.Sau nu-mi dau eu
seama.Avea cu totul nouzeci i dou de casete.Curtis spune c nu erau de o
calitate prea bun.Probabil nregistrate direct de la aparatul radio.Multe ore de
cntece de dragoste i vocea sexy a lui Paris Gibson.Poate c Marvin se
masturba ascultndu-i vocea.Dar asta ar nsemna c se masturba foarte mult.
- Scutete-m de amnunte,te rog.
- S-a ntmplat vreodat s...
- Deloc,Dean.Nu mi-a adresat niciodat mai mult de cteva vorbe.Nici mcar nu
s-a uitat vreodat la mine,din cte-mi amintesc.
- Atunci probabil c n privina asta e nevinovat.Probabil c a disprut fiindc e
un fost pucria i astfel are o aversiune normal fa de interogatoriul
poliiei,chiar dac nu are nimic de ascuns.Tcu i o privi atent timp de cteva
secunde,suficient ct ea s ntrebe:
-Ce-i?
-Curtis a devenit un fel de Sherlock Holmes al nostru.Ea sufl n cana de cacao,
dar i pierise brusc cheful s bea.
- Care e vestea cea bun?
- Nu am nici una.Mi-a spus foarte clar c tie ce s-a ntmplat nainte de plecarea
ta din Houston.Accidentul.Rnirea lui Jack.Demisia ta din TV.i aa mai
departe.
- Asta-i tot?
- El s-a oprit aici,dar tcerea care a urmat a fost plin de aluzii.
- Las-1 s cread ce vrea.
-Asta am i fcut.Paris puse cana pe msu,apoi,oftnd adnc,ls capul pe
sptarul canapelei.

- Curiozitatea lui nu m surprinde.n fond,e detectiv.i nici nu a avut foarte


multe cercetri de fcut.Trebuia s zgrie puin nveliul i iat viaa mea.
- mi pare ru.Ea zmbi trist.
-Nu conteaz.Sunt alte lucruri mai importante.De pild Gavin.
Cu capul sprijinit de canapea,ntoarse privirea ctre Dean.
-Ce-apit la fa?
-Nu l-am lovit eu,dac la asta te gndeti.Jignit de tonul lui i de afirmaia n
sine,ea sri n picioare.
- Nu la asta m gndeam.nfacnd cana de cacao,prsi furioas ncperea,
spunnd:
- ncuie ua n urma ta.
CAPITOLUL 25
Cu micri nervoase,Paris arunc zaul,apoi stinse lumina de deasupra chiuvetei
din buctrie.Cnd se ntoarse,Dean sttea n pragul uii deschise.
-mi pare ru c m-am rstit la tine.
-Nu asta m-a suprat,spuse ea.Ci faptul c te-ai gndit c eu a putea crede c tu
l-ai lovit pe Gavin.
-Dar l-am lovit,Paris.Afirmaia o amui.
- Nu astzi,continu el.Acum cteva zile.El m-a provocat,eu mi-am pierdut
cumptul i l-am plesnit cu palma peste gur.Furia ei dispru la fel de repede
cum apruse.
- Ah! Atunci am atins o coard sensibil,nu-i aa? Dup o clip,adug cu
blndee:
- tiu ce s-a ntmplat atunci la Tech.El o privi surprins.
-i-a spus Jack?
- Mi-a spus destule,dar abia dup ce am comentat eu autocontrolul tu.
El se sprijini de u i nchise ochii.
- Ei bine,autocontrolul meu a nceput s m lase.Atunci cu Gavin,iar astzi cu
Rondeau.
-Rondeau?i povesti scena pe care o surprinsese cnd intrase n toalet.
- l inea pe Gavin cu faa lipit de oglind.De-acolo are vntaia aia.Mi-a venit
s-l omor pe Rondeau.
- i eu mi-a fi dorit-o n locul tu.De ce ar face una ca asta?
- Spunea c are o mam i o sor i c mesajele obscene ale lui Gavin l-au
tulburat att de tare nct i-a pierdut cumptul.Jalnic scuz care pute a
minciun.

- Curtis tie despre asta?


- Eu nu i-am spus i m ndoiesc c Rondeau ar fi mrturisit.
- O s-o lai aa?
- Nu.La dracu',nu.Dar o s m rfuiesc cu Rondeau aa cum am s hotrsc eu i
fr s se amestece Curtis.Rse far umor.
- Apropo de detectivul nostru,e ca un cine de vntoare.N-o s renune pn ce
n-o s afle totul despre noi.
- Adic despre mine,tine i Jack.
-Nu e prost,Paris.tie c povestea are mai multe dedesubturi dect s-a sens n
ziare i mult mai mult dect i spunem noi.
- Nu e treaba lui.
- El nu gndete aa.El crede c Valentino face referiri la asta.
- La noi? La Houston? Dar astea nu au nici o legtur cu ce se ntmpl acum.
- Cu cazul Valentino? Nu.Dar are legtur cu ce se ntmpl ntre noi.
Ea ncerc s se fereasc,dar el o prinse i o ntoarse cu faa ctre el.
- Trebuie s vorbim despre asta,Paris.Nu am vorbit acum apte ani.Dac am fi
vorbit atunci,poate c Jack nu s-ar mai fi mbtat.Ar fi trebuit s mergem la el i
s-i spunem...
-C l-am nelat.
- C ne-am ndrgostit,c nici unul dintre noi n-a plnuit asta i c pur i simplu
aa stau lucrurile.
-Nu,ar fi fost mai ru.
- Mai ru dect ce,pentru numele lui Dumnezeu? Mai ru dect ce s-a ntmplat?
Respir adnc i continu pe un ton mai linitit:
- Jack a fost mai detept dect l-ai crezut tu.i mult mai perspicace.i dduse
seama c ne evitam unul pe cellalt.Nu crezi c ar fi vrut s afle de ce?
Avea dreptate.l subestimase pe Jack creznd c dac va continua s pretind c
nu s-a schimbat nimic,el nu i va da seama de situaia real.Logodnica i cel
mai bun prieten al lui fcuser dragoste.Relaiile lor -a ei cu Jack,a lui cu Dean,a
ei cu Dean -se modificaser pentru totdeauna.Nu se puteau ntoarce la situaia
anterioar.Fusese naiv creznd acest lucru.
- Am crezut...am crezut...Ls privirea n pmnt i i mas tmplele.
-Nu-mi amintesc ce-am crezut,Dean.Pur i simplu nu m puteam duce la el s-i
spun Mai ii minte seara aceea cu ostaticii,cnd eu i-am spus c vreau s fiu
singur? Ei bine,atunci a trecut Dean pe la mine i am fcut dragoste pe covorul
din sufragerie.n schimb,ea adoptase o abordare mai subtil,refuznd de fiecare

cnd Jack ncerca s-i adune pe amndoi n acelai loc.Scuzele ei deveniser


lamentabile.
- n cele din urm,Jack m-a ntrebat de ce nu vreau s te mai vd.
- i eu am avut cu el o discuie asemntoare,spuse Dean.M-a ntrebat dac
m-am certat cu tine n seara aceea.Dac situaia de criz scosese la iveal
poliistul din mine i reporterul din tine.I-a spus c nu era aa,i c noi ne
plceam i ne respectam reciproc.Aa c a pus la cale cina-surpriz.
Cina aceea predestinat,gndi Paris.Jack aranjase s se ntlneasc la unul dintre
restaurantele lor preferate.Ea i Dean sosiser separat,netiind c urmau s se
ntlneasc acolo.Aflndu-se prima oar fa n fa dup seara aceea,situaia
fusese att de delicat pe ct i imaginase ea c va fi.Era dificil pentru ei s se
priveasc n ochi,dar ea nu se putuse abine i de fiecare dat cnd se uita la
el,vedea c i Dean i arunca cte o privire pe furi.Totui,purtaser o
conversaie convenional.
- Cina aceea a fost pentru mine un test de rezisten,spuse Dean.Mi-ai refuzat
orice tentativ de a vorbi cu tine.
- Desprirea trebuia s fie definitiv,Dean.N-a fi avut curajul nici mcar s
vorbesc cu tine la telefon.
- Iisuse,Paris,n sufletul meu era o durere de nedescris.Trebuia s tiu ce
gndeai.Dac erai OK.Dac erai nsrcinat.
-nsrcinat?
-Nu am folosit nimic.
-Eu luam pastile.
-Dar eu nu tiam.Zmbi ndurerat.
-n egoismul meu,speram s fi rmas nsrcinat.Nu fu n stare s admit c i ea
se agase de aceast speran i c fusese foarte dezamgit la urmtorul ciclu.
Apariia unui copil ar fi obligat-o s-i spun lui Jack adevrul.Ar fi fost
justificarea pentru ea i Dean s-l rneasc.Dar nu se ntmplase.
- M-am chinuit mult ntrebndu-m n ce stare erai n seara aceea dup plecarea
mea,spuse el.i deodat iat-te acolo,la un metru de mine,iar eu continuam s nu
pot s te ntreb ceea ce voiam att de mult s aflu.i asta nu e tot.Nu doream sub
nici o form s-l dezamgesc pe Jack.De fiecare dat cnd spunea cte-o
glum,sau cnd m mbria i m numea cel mai bun prieten al lui,m simeam
ca un Iuda.
- Se strduia din rsputeri s ias o cin reuit.Jack pruse hotrt s ignore cu
desvrire stnjeneala dintre cei doi.Buse mult,vorbea foarte tare,rdea foarte
tare.

Dar n cele din urm,cnd se servise desertul,renunase la toate acestea i le


ceruse s-i spun ce se ntmpl.
-Uite ce e,m-am sturat,spusese el.Vreau s tiu n momentul sta ce s-a
ntmplat de v simii att de stnjenii cnd v aflai unul lng cellalt? Eu
cred aa: A) fie v-ai certat n seara aceea,B) fie v ntlnii pe ascuns.Aa c sau
mi spunei cum st treaba,sau terminai odat.
Gndindu-se c fcuse o glum bun,ncruciase minile la piept i le zmbise
pe rnd amndurora.Dar Dean nu rspunsese zmbetului su,iar Paris simise c
i-ar fi crpat obrajii dac ar fi zmbit.Tcerea lor striga adevrul n gura mare.
Chiar i aa,trecuse ceva timp pn cnd Jack i dduse seama de adevr,i
atunci avusese loc o scen greu de descris.Zmbetul lui se sfrmase.O privise
mai nti pe ea,aproape caraghios.Apoi l privise pe Dean,ateptnd ca el s
izbucneasc n rs i s spun ceva de genul nu fi idiot.Dar cnd nici unul
dintre ei nu spuse nimic,el i ddu seama c gluma sa scosese adevrul la
iveal.
-Ticlosule,spusese el.Srise n picioare i strigase: Cina o plteti tu,prietene.
Se pare c Dean i urmrise gndurile,fiindc spuse:
- Nu voi uita niciodat chipul lui cnd a neles adevrul.
-Nici eu.
- n ncercarea de a-1 mpiedica s se urce la volan,mi-am rsturnat scaunul.Pn
s m ridic n picioare,voi doi dispruseri.
- Nu-mi amintesc cnd am ieit din restaurant,dar mi aduc aminte c l-am ajuns
din urm n parcare.A ipat la mine,mi-a spus s-l las n pace.
- Dar tu nu l-ai lsat.
- Nu,l-am implorat s m lase s-i explic.El doar s-a uitat la mine i m-a ntrebat
V-ai tras-o?Dean ls privirea n jos,dar tot att de trist.
- Am auzit ntrebarea asta din cellalt capt al parcrii.Te-am auzit cum i
spuneai s nu se urce la volan,fiindc e prea beat i prea furios.Surd la
insistenele ei,Jack se urcase n main.Ea alergase la ua din partea dreapt i
din fericire asta nu era ncuiat.
- M-am urcat i eu n main.Jack mi-a ordonat s cobor,dar eu l-am ignorat i
mi-am pus centura.El a pornit motorul i a accelerat la maximum.Tcur o
vreme,pierdui n amintirea acelei nopi ngrozitoare.Dean fu cel care rupse
tcerea:
- Avea tot dreptul s fie furios.Dac a fi fost n locul lui...Dumnezeu tie ce-a
fi fcut.Probabil c l-a fi fcut bucele.Era rnit i furios,i dac el a vrut s se
sinucid,noi nu-1 puteam mpiedica.Am greit fa de el,Paris.Vom tri cu

gndul sta tot restul zilelor noastre.Dar el a greit cnd a pornit maina cu tine
nuntru.i cuprinse gtul cu palmele,frecndu-i ceafa.
- Pentru asta nu-1 voi ierta.Ar fi putut s te omoare.
-Nu cred c voia s omoare pe nimeni.
-Eti sigur? ntreb el.Ce-ai vorbit n cele dou minute ct a durat drumul de la
parcare la trecerea peste autostrad?
- I-am spus c-mi pare ru c l-am rnit.I-am spus c amndoi inem la el i c
aceea fusese o ntmplare singular,o descrcare psihic dup o experien
traumatizant,i c dac el ne-ar ierta,nu se va mai ntmpl niciodat.
- i tu credeai ce spuneai?Ea nchise ochii i ls s-i curg lacrimile ncet pe
obraji.Apoi mic uor din cap dintr-o parte ntr-alta,orice rspuns nemaifiind de
folos.Respirnd adnc,Dean o trase la pieptul lui i o mngie pe pr.
- Poate ar fi trebuit s-i spun mai mult,zise ea.
-S-l mini?
- Poate l-a fi salvat Era orbit de furie.Iraional.Am ncercat s-l conving s
opreasc i s m lase pe mine s conduc,dar el a mrit i mai mult viteza.Atunci
a pierdut controlul mainii.Nu a intrat n parapet pentru c aa a vrut.
- Ba da,Paris.
- Ba nu,scnci ea trist,neputnd s cread aa ceva.
- Cnd un ofer pierde controlul mainii apas din reflex pe frn.Eu am fost
chiar n spatele vostru i nu am zrit aprinzndu-se stopurile nici mcar o
secund.Ddu uor capul pe spate,silind-o s-l priveasc n ochi.
- Jack te-a iubit,de asta nu m ndoiesc.Te-a iubit att de mult nct a vrut s-i fii
soie.Te-a iubit att de mult nct a nnebunit de furie cnd a aflat de legtura
noastr.Dar -adug Dean,apsnd cuvntul -,dac te-ar fi iubit aa cum ar fi
trebuit,ntr-un fel generos i necondiionat n veci nu ar fi trebuit s te ia cu el.
Orict de cumplii i-au fost ultimii ani de via,eu nu l-am putut ierta pentru c a
ncercat s te ucid.Afirmaia o fcu s-l iubeasc i mai mult ntr-adevr,l
iubea.Din clipa n care 1-a cunoscut i-a dat seama c nu avea cum s nu-1
iubeasc pe Dean Malloy.ns atunci i fusese imposibil s se lase n voia acestui
sentiment,i imposibil i era i acum.Mereu erau ali oameni care i mpiedicau
s fie mpreun.Jack,n primul rnd.Iar acum Liz.
Se desprinse din mbriarea lui i-i zise:
- Acum cred c ar fi bine s pleci.
- n noaptea asta rmn aici.
-Dean...
- O s dorm n salon, pe sofa. i ridic braele, neputincios

Dac nu ai ncredere c-mi pot ine minile departe de tine,poi s ncui ua de la


camera ta.Dar n-o s te las singur atta vreme ct un nebun care i poart
ranchiun se afl n libertate.
- Nu-mi dau seama de unde a tiut c am pe contiina moartea lui Jack.
- Ca i mine, de altfel.
-Ce s-a petrecut ntre noi doi nu s-a fcut niciodat public,iar eu chiar nu am
discutat niciodat cu nimeni aa ceva.
- E posibil s fi fcut niscai cercetri n legtur cu tine,dup care mai mult a
bnuit cauza accidentului lui Jack,la fel cum a fcut t Curtis.
- Bine,dar motivele accidentului ar fi putut fi multiple,se art Paris contrariat.
- Da,dar numai unul ar fi distrus prietenia noastr.Nu este un mister greu de
descifrat,Paris.Pe Valentino l intereseaz n mod deosebit femeile infidele.Dac
el ajuns la concluzia c tu l-ai nelat pe Jack cu mine,tu eti ntruchiparea
ruinrii sale.Chiar de-ar fi fost o presupunere greit,pentru Valentino asta este
realitatea i atunci va aciona n consecin.Moi din cap,hotrit s nu cedeze.
-Rmn.
Moi pe sofa pn n zori cnd,pe nesimite,se furi afar din cas.Fcu semn
celor doi ofieri din maina de patrul parcai n curb,anunndu-i n felul
acesta plecarea.Nu dormise mai deloc.Arta i se simea de parc ntreaga
noapte sttuse de veghe,ns mai avea de mplinit o misiune care nu suferea
amnare.Nu avea de gnd s o ntrzie nici mcar ct s-ar fi repezit acas,s fac
un du i s se brbiereasc.Sun de dou ori pn auzi sigurana trgndu-se de
partea cealalt a uii.Liz se uit somnoroas prin despritura lsat de lanul
metalic,apoi deschise ua.
- tiu c este de neiertat s vin la o or att de matinal,zise Dean i intr.
-Te iert.i-i cuprinse mijlocul cu braele,cuibrindu-se la pieptul lui.De fapt,este
chiar o surpriz plcut.Dean o mbri.Dedesubtul halatului de mtase,
singura ei mbrcminte,i simea trupul cald,mbietor.Dar Dean nu avu nici o
reacie.Liz se trase puin napoi,att ct s-i poat vedea chipul,rmnnd lipit
de el cu partea de jos a trupului.
- Pari rvit i extenuat.A fost o noapte lung?
- Mda,se poate spune.
- Nouti n legtur cu Gavin? ntreb ea,vdit ngrijorat.
- Nu.nc nu a scpat basma curat i pn nu-1 vd scpat,nu pot s nu m
tem.Dar nu din pricina lui am venit aici.Capacitatea ei de a intui gndurile

ascunse ale oamenilor i fusese de mare ajutor n carier i nu o dezamgi nici de


data asta.Dup ce l mai privi cteva secunde cu luare-aminte,zise:
- Aveam de gnd s m ofer n pat cu tandree i cu mngieri line.Dar din cte
mi pot da seama,cred c ar fi mai bine s te servesc cu o cafea.
-Nu,las.Nu pot sta prea mult.De parc ar fi vrut s-i struneasc mndria i s
nu se prbueasc,Liz ls s-i cad minile de pe mijlocul lui,i ndrept inuta
i i ddu pe spate prul ciufulit.
-Mcar ai vreme s stm puin jos?
-Da,sigur.Femeia l conduse pe sofaua din salon,unde ea se i aez ntr-un col,
cu picioarele dedesubt.Dean rmase pe marginea canapelei,cu coatele sprijinite
pe genunchi.Pe drum repetase de mai multe ori cum s pun problema,ns n
cele din urm i dduse seama c pentru aa ceva nici o modalitate nu era
suficient de delicat.n plus,o respecta prea mult ca s o mint,aa c luase
decizia s vorbeasc deschis.
- De mai mult timp -sunt deja luni de zile la mijloc -te-am lsat s crezi c,mai
devreme sau mai trziu,ne-am putea cstori.Liz,s tii c asta nu se va
ntmpl.mi pare ru.
-Am neles.Liz respir adnc,apoi l ntreb:
- Mcar pot afla i eu motivul?
- La nceput am crezut c e vorba de teama specific n astfel de cazuri.Dup ce
vreme de cincisprezece ani am fost burlac,am crezut c ideea de a m recstori
mi provoac un fel de panic.Aa c nu i-am zis nimic,n sperana c o s scap
odat i-odat de prejudecata asta.Nu am vrut s ne certm sau s te supr
nejustificat.
- Oh,foarte frumos din partea ta c te preocup sentimentele mele.
- Mi se pare mie sau simt o nuan de sarcasm?
-Nu i se pare.
- Da,cred c mi se cuvine,zise Dean.Am rupt un legmnt,o logodn.Chiar nu
trebuie s te pori frumos cu mine.
- M bucur c gndeti aa,pentru c abia mi stpnesc furia.
- Ai tot dreptul s te nfurii.Liz l privi chiar furioas,ns mndria nvinse i de
data asta.
-Gndindu-m mai bine,cred totui c nu e cazul s m cert cu tine.
Dramatismele te-ar determina s pleci imediat far s te mai uii napoi.Cu alte
cuvinte,i-ar uura situaia.n schimb,sunt hotrt s te pun ntr-o situaie
delicat,aceea de a-mi explica ce se ntmpl.Cred c mcar att merit i eu.
De fapt, n sinea lui Dean sperase chiar s se ajung la o ceart,

n care amndoi s se piard n invective, n jigniri care s tearg orice urm de


afeciune.O ceart s-ar fi isprvit repede i desprirea ar fi fost mai puin
dureroas pentru ea i mai uoar pentru el.ns Liz a inut s taie din start
ncercarea lui att de nedemn de a scpa.
- Nu tiu sigur cum ar trebui s-i explic,zise Dean,desfcnd palmele i dndu-i
de neles c era inutil s ncerce.Nu tu eti de vin.Tu ai rmas la fel de
deteapt,i frumoas,i senzual ca n ziua n care ne-am cunoscut.Chiar i mai
i.
- Te rog s nu m nnebuneti acum cu un discurs n care s-mi spui c nu m
merii.
- Nu despre asta e vorba,spuse el nciudat.Am vorbit serios.Treaba asta nu are
nici o legtur cu tine.Are legtur cu noi.Liz,pur i simplu eu nu mai fac parte
din noi.
- Nu e necesar s precizezi asta.E drept c n ultima vreme,de cte ori am fcut
dragoste,implicarea ta a cam lsat de dorit.
- Ce ciudat,pn acum nu te-am mai auzit plngndu-te de aa ceva.
- Iar ncerci s strneti o ceart,i-o retez ea scurt.Renun.i nu te mai simi
att de ofensat de apreciere.Nu e vorba despre plcerea pe care o poi provoca,ci
despre implicarea ta emoional,care a lipsit cu totul.
-Ceea ce recunosc.
- Ce se ntmpl? E din cauz c Gavin locuiete acum cu tine? Solicit prea
mult din timpul tu?
- Gavin a fost scuza de care m-am folosit ca s m tot ndeprtez,recunoscu
Dean.Nu sunt deloc mndru c m-am folosit aa de el.
- Nici nu trebuie.Dar,care va s zic,nu despre el este vorba.
-Nu.
-Atunci este altcineva?Dean se ntoarse i o privi far s mai ovie.
-Da.
-Te ntlneti cu o alt femeie?
- Nu,nimic de genul sta.
- Atunci ce este,Dean? Spune-mi o dat cum stau lucrurile!
- Iubesc pe altcineva.Francheea rspunsului o amui.Rmase cu privirea
pierdut n ochii lui pre de cteva momente,ncercnd s neleag vorb cu
vorb.
- Aha.Iubeti pe altcineva.Pe mine...m-ai iubit vreodat?
- Da.n multe privine nc te iubesc.Ai fcut parte din viaa mea,mi-ai fost
necesar,mi-ai fost aproape.

- Dar nu ai fcut o pasiune pentru mine.


- Cnd am nceput s ne vedem,i spun sincer c am crezut...am sperat c...am
ncercat...
- Ai ncercat,repet ea,rznd cu amrciune.Ce altceva i mai poate dori o
femeie s aud?Sarcasmul renvie,dar se simea c era ceva forat.Liz lu o
pern i o strnse la piept,simind o nevoie acut de a se sprijini de ceva.Dean i
zise c bine ar fi fost s plece chiar atunci,nainte ca sinceritatea lui att de brutal
afirmat s-i rneasc de tot orgoliul.ns cnd se ridic de pe sofa i se pregti
s plece,Liz i zise cu glas stins:
- Femeia cu ochelari de soare.Cea cu care stteai de vorb la secia de
poliie.Paris? i ridic privirea spre el.Hai,Dean,nu te mai arta att de surprins.
i de-a fi fost oarb,tot mi-a fi dat seama c v-ai iubit.
- E adevrat.S-a ntmplat o dat,cu ani n urm...
- Iar tu nu te-ai vindecat niciodat.Zmbi i el,trist.
-Nu.Niciodat.
-Spune-mi sunt curioas s aflu de cnd ai nceput s o ntlneti din nou.
-De alaltieri.Liz rmase mut de uimire.
- ntocmai,continu el.nstrinarea asta emoional -nu tiu cum s o numesc
altfel -a nceput mult nainte de apariia ei.Revederea nu a fcut dect s-mi
confirme ceva ce deja tiam.
- i anume c nu te vei cstori cu mine.Dean ncuviin,dnd din cap.
- Ei bine,slav Domnului c nu ai fcut-o.i lsnd perna la o parte,Liz se ridic
n picioare.
- Nu am de gnd s fiu pe locul secund n viaa nimnui.
-Nici nu trebuie s fii.Dean i lu mna ntr-a lui i i-o strnse uor.
- Iart-m c i-am rpit doi ani i c am lsat ceasul tu biologic s mearg n
gol.
- A,las,s-ar putea ca tot rul s fie spre bine,spuse ea,ncercnd s par
nonalant.Ce-a face cu un copil n cltoriile mele de afaceri? Crezi c a
putea s-l iau n serviet?ncerca s fac haz,ns Dean tia prea bine ct de greu
de ndurat era deziluzia.Poate chiar i frnsese inima,ns era o femeie prea
mndr ca s fac o scen cu lacrimi i scncete.i,cine tie,poate c inea prea
mult la el i nu voia s-l fac s se simt vinovat.
-Liz,s tii c eti o femeie rafinat i foarte delicat.
-Da,cum s nu.
- Ce-ai s faci mai departe?
- Azi,de pild,o s m duc s-mi fac un masaj.Dean zmbi.

-i mine?
- S tii c nu mi-am vndut casa din Houston cnd m-am mutat aici.
-N-ai vndut-o?
-Tu aa ai crezut,iar eu nu te-am lmurit niciodat.Este posibil s fi intuit c voi
avea nevoie de un cuib n care s m retrag.Aa c,ndat ce o s o pun la
punct,m mut din nou acolo.
-Liz,tu chiar eti o femeie special.
-i tu eti deosebit,i rspunse ea pe un ton aspru.Dean se aplec i o srut pe
obraz,apoi porni spre u.Cnd ajunse,se mai ntoarse o dat nainte de a
deschide.
-Ai grij de tine.Dup care iei.
CAPITOLUL 26
Alo?
-Gavin,tu eti?
-Da.
- Sunt sergentul Curtis.Te-am trezit?
- Cam aa ceva.
- Scuz-m c te deranjez.l tot sun pe tatl tu pe mobil,dar nu reuesc s dau de
el.Din cauza asta am sunat acas.Mi-1 dai,te rog,la telefon?
- Nu e aici.Noaptea trecut a rmas la Paris.i pru imediat ru pentru
dezvluirea asta,tiind ct de bnuitor era Curtis i c repede ar trage concluzii
greite.
- Am cinat mpreun la ea acas,l lmuri Gavin.Apoi,dup emisiune,din cauza
ultimului apel al lui Valentino,tata s-a gndit c nu ar fi bine s o lase singur.
- Dar doi poliiti i supravegheaz casa.
- Se pare c tata a considerat c nu e de-ajuns.
- Asta e limpede.Gavin hotr s ncheie conversaia ct mai repede,de team s
nu spun prea multe.i la urma urmelor,nu era treaba lui Curtis unde i petrecea
tatl lui noaptea.
- Bine,atunci o s ncerc s dau de el acolo,i zise detectivul.Am numrul lui
Paris.
- A putea s-i transmit eu mesajul,se oferi Gavin.
- Mulumesc,ns trebuie s vorbesc cu el personal.Nu-i plcur ultimele cuvinte
ale sergentului.Oare Curtis avea de vorbit personal cu tatl su n legtur cu el?
- Avei vreo noutate despre Janey?
- M tem c nu.Mai vorbim,Gavin.

i nchise nainte ca biatul s apuce s-i spun la revedere.Se ridic din pat i se
duse la baie,apoi arunc o privire pe fereastr i vzu c maina poliiei tot mai
era parcat la colul strzii.Oare numai el i ddea seama de ridicolul de a fi
pzit de Valentino,cnd el nsui era bnuit c ar putea fi Valentino?
Era prea de diminea ca s se scoale,aa c se ntoarse n dormitor,far s-l mai
ia somnul.Pn aveau s o gseasc pe Janey,el trebuia s rmn supravegheat,
n cas.Se resemnase,i ddea seama c se putea i mai ru.De n-ar fi fost tatl
lui,cine tie,poate c ar fi ajuns i la nchisoare.Se gndi ct de puin avusese de
suferit de pe urma faptului c tatl lui descoperise cteva minciuni i c mai era
i membru al Sex Clubului.Cel puin seara trecut,cnd fusese mpreun cu el i
cu Paris,se simise chiar bine.Se temuse puin s o revad dup atia ani.Dac
se schimbase i ajunsese s se poarte ca o femeie n vrst? Se temuse s nu o
vad cu un pr mare i tapat,cu bijuterii multe,sentimental i siropoas,tot
minunndu-se ct de mult crescuse el,fcnd mare caz din asta,aa cum
procedau rudele mamei lui la ntlnirile familiale.ns Paris se dovedise o femeie
super,deosebit,exact cum i-o amintea.Era prietenoas,dar far a exagera cu
bunvoina,aa cum fcea Liz.Nici nu-i vorbea de sus.Chiar i atunci demult,
cnd se cunoscuser,l tratase ca pe un egal,nu ca pe un copil.Jack i spunea
mereu ba Skipper,ba Scout,ba Amice,chestiuni drgue,nsoite mereu de
vorbe multe i glgioase,de parc el nu era dect un copil care trebuia amuzat
cu orice pre.i plcuse i Jack,nimic de zis,ns dintre cei doi,lui i plcuse mai
mult Paris.O plcuse pe Paris mai mult dect pe fetele cu care se ntlnea pe
atunci tatl lui.i aminti c la un moment dat se gndise c dac nu ar fi fost
Jack,ce grozav ar fi fost ca tatl su s o plac pe Paris.Mama lui era de prere
c aa s-ar fi i ntmplat.M rog,ea nu a stat niciodat de vorb cu el despre aa
ceva,ns Gavin o auzise odat spunndu-i unei prietene c Dean pare s aib
ceva pentru Paris Gibson i c se ntlnete cu altcineva doar pentru c ea este
logodnica lui Jack Donner.La vremea respectiv el era prea mic ca s priceap
toate implicaiile situaiei.i nici nu l interesau n mod deosebit relaiile dintre
cei mari.Dar dup ce seara trecut l vzuse pe tatl lui att de nerbdtor s
ajung acas la ea,dup ce l vzuse uitndu-se preocupat n oglinda retrovizoare
nainte s coboare din main,i zise c mama lui avusese cu siguran
dreptate.Nu-1 vzuse niciodat pe Dean uitndu-se n oglind nainte de
ntlnirile cu LizPrinii lui erau divorai de foarte mult vreme.De fapt,nici nui amintea s fi locuit vreodat cu toii.Cnd era mic,ajunsese s priceap ncetncet c familia lui nu semna cu cele din reclamele de la televizor,unde mama
i tata luau micul dejun mpreun,se plimbau pe plaj inndu-se de mn,

mergeau cu aceeai main i chiar dormeau n acelai pat.Vzuse asta i-n alte
case din cartierul n care locuia -tatl era mereu acolo.Pusese tot felul de
ntrebri ambilor prini i,dup ce i explicaser ce nsemna divorul,el ncepuse
s spere cu ardoare ca prinii lui se vor mpca i vor locui cu toii n aceeai
cas.Dar cu trecerea timpului ajunsese s neleag i s accepte c o mpcare
nu era nici pe departe posibil.Totui,ca un copil ndrtnic ce era,continuase s
spere.Tatl lui cunoscuse o mulime de femei.Gavin uitase numele celor mai
multe dintre ele,pentru c cu nici una nu rmsese pentru prea mult vreme.
Chiar o auzise pe mama lui stnd de vorb cu bunica despre febleea lunii i
tia c se refereau la prietenele tatlui su.Mama lui nu ieea mai deloc cu
cineva,aa c 1-a uluit cnd ea s-a recstorit.Momentul acesta i spulberase
toate speranele de a-i vedea,printr-un miracol,prinii mpreun.Atunci se
nfuriase de-a binelea pe ea i hotrse s-i fac viaa alturi de noul ei so un
calvar.Privind acum n urm,i ddea seama c fusese o hotrre nesbuit i c
se purtase mai mult dect pueril.Fusese,ntr-adevr,un mare ticlos.Mama lui
trebuie s-l fi iubit cu adevrat pe brbatul acela,altfel nu s-ar fi cstorit cu
el.Iar pe tatl lui nu-1 mai iubea.Doar o auzise spunndu-i clar i bunicii: l voi
iubi mereu pe Dean pentru c mi 1-a druit pe Gavin,spunea ea,ns am luat
cea mai bun hotrre cnd am stabilit s ne desprim mai curnd.
i nchipui c nici tatl lui nu o mai iubea pe ea,i poate c nici nu o iubise
vreodat.ncerc s i-i imagineze pe prinii lui mpreun,dar nu era nicidecum
o imagine armonioas.Ca dou piese din jocuri de puzzle diferite,pur i simplu
nu se potriveau.Treaba nu mersese bine de la nceput,i nici nu avea s mearg
vreodat.N-ai ce face,Gavin,trebuie s nvei s trieti cu regretul asta,i zise
el.Mama lui era fericit acum,n a doua ei csnicie,ns i tatl lui merita s fie
fericit.Ciudat,Gavin nu o gsea deloc potrivit pe Liz s-l fac fericit pe Dean.
i,tot gndind aa,l fur somnul.Nu apuc s adoarm de-a binelea cnd se auzi
soneria de la u.Doamne,dar ce-i apucase pe toi s sune att de devreme n
dimineaa asta?Se duse la u i deschise.Imediat regret c nu s-a uitat nainte
pe vizor s vad cine este.n prag se afla John Rondeau.Gavin arunc o privire
peste umrul lui,s vad dac echipajul de poliie mai este la col.Se liniti cnd
i vzu acolo.Poliitii se nfruptau de zor dintr-o pung cu gogoi -un dar de la
Rondeau,far ndoial.
- Stai linitit,Gavin,straja este la locul ei.Nu se ls deloc pclit de glasul
mieros al lui Rondeau.Falca nu-i mai zvcnea,dar nc l durea i avea s mai
rmn vnt ceva vreme.Rondeau era mai greu dect el cam cu cincisprezece
kilograme i tia deja c ticlosul era n stare s fie violent.

Dar i jur s nu-i dea prilejul s-l considere la.


-Nu-mi fac nici o grij,rspunse el.Mai ales n ce te privete.Ce vrei?
- Voiam s adaug ceva la ce i-am zis ieri.
- Dac afl tata c eti aici,te face arice.
- Tocmai din cauza asta am ales s vin acum.tiu c nu este acas.
Zmbea,aa c oricine i-ar fi vzut,inclusiv poliitii care i lingeau zahrul de
pe degete,putea considera dialogul lor o discuie ntre prieteni.
- Dac te hotrti s povesteti cuiva despre...
-Crimele tale?Completarea l determin s zmbeasc i mai amuzat.
- Eu le-a fi numit activiti extracurriculare.Dac afl careva ceva de la tine,s
tii c nu tu ai s urmezi.
-Nu mi-e fric de tine.Rondeau trecu peste cutezana lui Gavin i continu:
-O s trec peste tine i o s m opresc direct la taic-tu.
- Asta-i o glum sau ce-i trece prin minte?Ai chiar haz tii.i pufni n rs,
batjocoritor.Nu eti dect un degenerat obsedat de calculatoare.
- Fii atent c eu ncerc s ies din grupa asta ca s intru la Criminalistic.
- Nu m intereseaz,n-au dect s te fac i mare ef,tu tot n-o s ai tupeul s te
bai cu tata.
-Nici nu am de gnd s-l atac personal.Ar fi chiar o prostie din partea mea,
pentru c la asta se i ateapt.Dar dac i-ar veni de hac vreun psihopat din
pucrie pe care trebuie s-l interogheze?Cred c tii c Malloy intr n celule
mai tot timpul,continu el,pe acelai ton stpnit.St de vorb cu tot felul de
drogai,violatori i criminali,ncercnd s obin de la ei diferite informaii,
manipulndu-i abil s mrturiseasc ce mai au de ascuns.Ce s-ar ntmpl dac
unuia i s-ar opti c Malloy sc d la nevast-sa n timp ce el st n nchisoare?
-Devii i mai ridicol.
- Adic tot aa cum s-a bgat i ntre Jack Donner,prietenul lui cel mai bun,i
Paris Gibson.Urmtoarea replic istea i muri pc buze.
- Cine spune asta? ntreb Gavin.
- Curtis,de exemplu.i oricine i d seama c este adevrat.Taic-tu s-a culcat
cu logodnica prietenului su cel mai bun i din cauza asta Jack Donner a vrut s
se sinucid.
- Astea sunt povetile talc.
- Dac nu m crezi pe mine,n-ai dect s-l ntrebi pe el.Rondeau plesci din
limb.
- Urt treab,am dreptate?Dar ar ntri zvonul pe care l-a mprtia printre
deinui,anume c doctorul Malloy,n ciuda atitudinii sale prietenoase,nu este

demn de ncredere,mai ales clnd este vorba dc o femeie singur i uor


impresionabil.Ai neles cum stau lucrurile,Gavin?Se ntmpl mai mereu ca
unii poliiti s moar n capcane ntinse de colegi.Suntem i noi oameni.Ne mai
facem dumani i printre ai notri,zise Rondeau,ridicnd din umeri.Nu va ti
cnd i se va ntmpl nenorocirea; pur i simplu va muri,iar tu vei rmne orfan.
Dc data asta Gavin chiar se sperie.
- S pleci imediat dc-aici,zise cu glas sugrumat.Fr s se grbeasc,Rondeau se
ndeprt uor de prag.
- Bine,acum o s plec.Dar te sftuiesc s te gndeti de o mie de ori la ce i-am
spus.Tu eti un nimic,nici nu merit s-mi bat capul cu tine.Dar dac sufli o
vorb despre mine,adug,ntorcndu-se i apsndu-l n piept cu arttorul
ndoit,Malloy dispare.
Paris deschise ncet ochii,dar cnd l vzu pe Dean aezat pe marginea patului ei
se ridic brusc n capul oaselor.
-Ce s-a ntmplat?
- Nimic nou.N-am vrut s te sperii.Se simi uurat s afle c nu venise cu veti
rele,ns inima continua s-i bat cu putere,mai ales fiindc Dean edea acolo,pe
patul ei.
- Cum a fost canapeaua? l ntreb ea,fr s-i poat domoli btile inimii.
- Scurt.
- Ai dormit vreun pic?
- Destul de puin.Am lucrat,mi-am mai notat cte ceva n legtur cu profilul lui
Valentino.Cu toate c fusese extrem de obosit,i ea adormise greu,tiindu-1 n
camera alturat.Prezena lui i struise n subcontient,nelsnd-o s se
odihneasc.
- Mi-ar prinde bine o cafea acum.Dean ddu din cap,fr s o contrazic,dar nu
se mic de pe pat,i nici Paris nu se ridic.Tcerea se prelungea,cci amndoi
rmaser cu privirile nlnuite deasupra fiei nguste de pat care i separa.
- Ar fi trebuit,pn la urm,s-mi ncui ua? opti ea.
- Cu siguran.Pentru c se pare c nu pot sta departe de tine.i ntinse mna
dup ea,iar Paris se apropie imediat de el,ca dup o ndelung ateptare.ns
nainte ca buzele lor s se ating,i aminti:
-Liz...
-Nu mai e o problem.
-Dar...
- Paris,ai ncredere n mine.

i ea avu ncredere,abandonndu-se mbririi i srutului lui posesiv,ptima,


dulce.l mngie la rndul ei pe pieptul acoperit cu fire aspre de pr i nclin
uor capul pentru ca buzele lor s se poat cuta tot mai intens,tot mai intim.
Dean ddu la o parte ptura i cearaful cu care era nvelit i se ntinse alturi
de ea pe pat.Se trase puin napoi s o priveasc mai bine,uitndu-se mirat la
boxerii i bustiera cu desvrire lipsite de feminitate.
- Interesante pijamale!
- Da,sunt fcute s incite.
- Chiar au efect,i mai spuse el cu glas sczut,lipindu-i trupul de coapsa ei.
Paris i atinse chipul cu vrfurile degetelor,netezindu-i sprncenele,cobornd
delicat n jos,pe linia nasului,apoi desennd forma buzelor i atingndu-i n cele
din urm brbia uor despicat.
- Prul i-a ncrunit i mai mult,observ ea.
- Iar al tu este mai scurt.
- Cred c ne-am schimbat amndoi.
- Da,unele lucruri s-au schimbat.Apoi cobor privirea spre snii ei care,la
atingerea minilor lui,se i ntrir.
-Uite,ei nu s-au schimbat.Mi-i amintesc bine.i o srut din nou,cu dorin
crescnd.i strecur minile pe dedesubtul ei,apoi o ridic i o aez cu
picioarele de-o parte i de alta a mijlocului lui.Paris simi un val de cldur
strbtndu-i partea de jos a trupului,apoi lsndu-se ademenitoare n coapse.
Trecuser ani buni de cnd nu mai simise dorina aceea acut de mplinire
intim.Suspin bucuroas de redescoperirea asta i ceru,cu un geamt
optit,alinarea dorului de a fi iubit.
-Am ateptat destul,i spuse Dean,ndeprtndu-se puin,ct s-i gseasc
poziia cea mai bun.Chiar prea mult.ns ateptarea nu se ncheiase,cci se auzi
sunnd telefonul ei.Rmaser amndoi nemicai.Se privir far s rosteasc un
cuvnt,ns tiau c apelul nu putea fi ignorat.Miza era prea mare.Dean se ls
pe spate i i trimise blestemele,plin de ciud,spre tavan.Paris i trecu mna
prin pr i ntinse mna spre aparatul de pe noptier.
-Alo?opti ctre Dean c era Curtis.
- Nu...nu,m-am trezit.Vreo veste?
- Se poate spune i aa,zise scurt detectivul.Nu are direct legtur cu Valentino
sau cu Janey.Brad Armstrong i Marvin Patterson sunt nc n libertate.Dar de
fapt am sunat ca s stau de vorb cu Malloy.Am neles c e acolo.
Cu mai mult stpnire de sine dect se simea n stare,Paris i rspunse:
- O clip.l chem imediat.

Acoperi receptorul cu palma i i-1 ntinse lui Dean,care se uit la ea ntrebtor,


ns Paris ridic i mai nedumerit din umeri.
- Nu mi-a spus nimic.Dean i lu receptorul din mn i-1 salut scurt pe
cellalt.ntre timp,Paris se ridic din pat,intr n baie i nchise ua.Fcu repede
un du,apoi se nfur ntr-un halat i se ntoarse n dormitor.Dean nu mai
era,iar telefonul era pus la locul lui,n ncrctor.Se auzea zgomot din buctrie,
aa c porni ntr-acolo.ntr-adevr,Dean era n buctrie i punea cafea n filtru.
Auzind-o n spatele lui,se ntoarse i o privi peste umr.
-Miroi tare bine.
-Ce voia sergentul Curtis?Cafeaua o s fie gata n cteva minute
-Dean?
- Gavin i-a spus c sunt aici.Sunase mai nti acas fiindc m-a gsit pe mobil.n
dimineaa asta cnd am plecat la Liz...
- n dimineaa asta ai fost la Liz?
- Da,devreme,n zori.Mi-am nchis mobilul i am uitat s-l mai deschid.Din
respect pentru ea nu am vrut s fiu ntrerupt de vreun apel n timp ce stteam de
vorb.Paris nu spuse nimic,cu toate c o asaltau zeci de ntrebri.Fr s se
grbeasc,Dean lu dou cni din cmar i abia apoi se ntoarse i o privi n
ochi.
- I-am spus c de-acum nainte nu ne vom mai vedea.Paris i nghii uimirea.
- S-a suprat?
- Nu foarte tare.i nici nu a fost ocat.Se atepta.
-Aha.Dean prea s-i citeasc bine gndurile,cci adug imediat cu blndee:
- Paris,s nu te nvinoveti pentru desprirea asta.S-ar fi ntmplat oricum.
- i tu...cum te simi acum?
- Uurat.Am nedreptit-o lungind att de mult relaia asta.Filtrul electric anun
c era gata cafeaua,dndu-i lui Paris posibilitatea s schimbe subiectul.Se duse
la frigider i scoase o cutie cu fursecuri.
- Pn la urm ce a vrut Curtis?
- S-mi raporteze ceva.
- n legtur cu cazul?
- Nu,n legtur cu slujba mea n cadrul poliiei.Am fost suspendat pe termen
nelimitat.
CAPITOLUL 27
Bun,mam,sunt Lancy.
- Iisuse,ct e ceasul?

- Aproape nou.
-Unde eti?n seara precedent se ntorsese n parcul de rulote prin poarta din
spate i parcase maina ceva mai departe de rndul pe care se afla casa mamei
sale.Riscnd s fie ltrat de cini i rnit de vecinii care mai nti trgeau cu
puca i abia apoi puneau ntrebri,se strecur printre rulote.
Gestul lui prea puin melodramatic,dar puin precauie nu strica.Descoperi
imediat maina nenmatriculat a poliiei.Era parcat la treizeci de metri de casa
mamei sale.Se strecurase napoi la maina sa i se ntorsese la Austin.Nu tia
unde altundeva s-ar fi putut duce.Sunase la un vecin,n care putea avea la fel de
mult ncredere ca n puinele sale cunotine.Acesta i confirmase bnuielile
-poliia fusese la el acas.
- I-am vzut ducnd cu ei cteva cutii,spusese el.Probabil casetele cu Paris
Gibson.Rahat! Nelundu-i n considerare ntrebarea mamei sale,spuse:
- A fost poliia pe-acolo?
- Un tip pe nume Curtis.Din Austin.
- Ce i-ai spus?
-Nimic,mri ea,pentru c nu tiu nimic.
- A cutat prin rulot?
- S-a uitat pe-aici.i-a gsit osetele.
-Le-a luat cu el?
-Ce s fac cu osetele tale murdare?
- Du-te la fereastr i uit-te spre captul dinspre sud al strzii.
- Sunt n pat,se plnse ea.
- Te rog,mam.F-mi serviciul sta.Vezi dac este parcat acolo o main
nchis la culoare.Ea njur i se auzi o pocnitur, probabil lovise receptorul de
tblia patului. Lipsi mult vreme.Cnd se ntoarse, gfia ca o locomotiv.
-E acolo.
- Mulumesc,mam,vorbim mai trziu.
- Nu vreau ca toate prostiile pe care le-ai fcut tu s se sparg n capul meu.M-ai
neles,biete?
-Nu s-a ntmplat niciodat asta.Puse receptorul unsuros n furca telefonului
public.Vrnd minile n buzunare i cu capul ntre umeri,porni s se plimbe
spre motel.Pe sub cozorocul epcii de base-ball,ochii lui cutau nelinitii
mainile de poliie pe care se atepta s le vad aprnd dintr-un moment n
altul,cu scrit de roi i voci ordonndu-i s stea pe loc.Dup ce-i dduse
seama c nu se putea ascunde la maic-sa,se ntorsese la apartamentul lui secret
ca s-i petreac noaptea.

Prima oar trecuse cu maina pe lng cas,dar nu vzuse nici o main de


poliie vizavi la stop,i nici prin preajm.Intr far s fie observat,dar nu era un
adpost reconfortant.Putea.Era mizerabil.l fcea s se simt el nsui murdar.
Sttuse treaz toat noaptea,i fusese o noapte lung.
- De data asta chiar ai dat-o n bar,Lancy Ray,i spuse el,nchiznd ua n urma
lui i intrnd nc o dat n pielea unui om cutat.
Cizmele strlucitoare de cowboy ale sergentului Curtis stteau ncruciate pe
birou.Privea cu atenie vrful uneia dintre ele,cnd un dosar galben ateriza la un
centimetru de el.Se ntoarse i o zri pe Paris Gibson stnd n picioare n spatele
lui.Dei aceasta purta obinuiii ochelari de soare,i putu da seama dup
micrile ei c era grozav de nervoas.
- Bun dimineaa,spuse el.
- Iar te pori ca un imbecil egocentric?Cobor picioarele de pe birou i o invit s
stea jos.Ea l refuz i continu s stea n picioare.El spuse:
-Imbecilul la este un judector districtual foarte influent
- Care are Departamentul de poliie la degetul mic.
- Suspendarea lui Malloy n-a fost decizia mea.Nici dac a fi vrut nu a fi putut
face asta.E mai mare n grad dect mine.Eu am fost doar cel care i-a adus vestea.
- Las-m s reformulez: Judectorul Kemp are la degetul mic un departament
de poliie plin de lai.Fr s ia n considerare insulta,ncepu s-i explice:
- Judectorul s-a dus cu plngerile direct la eful cel mare.Dup ce el i doamna
Kemp te-au auzit asear vorbind la radio despre fiica lor,i-au ieit din mini.Sau
cel puin aa am auzit.L-a sunat pe eful poliiei acas,1-a trezit din somn,i-a
cerut concedierea lui Malloy pentru denigrarea public a fiicei sale,pentru
murdrirea numelui familiei i comportamentul necorespunztor fa de o
delicat situaie familial care ar fi trebuit tratata cu discreie.A mai pomenit i
despre conflict de interese,ntruct Gavin Malloy a fost adus la interogatoriu.
- El de unde a aflat despre asta?
- Are informatori n interiorul departamentului.Oricum,a ameninat c va da n
judecat pe toat lumea nu numai dac Malloy nu este ndeprtat din aceast
cercetare,dar i din secie.eful nu a vrut s mearg pn acolo,dar a apreciat c
suspendarea lui temporar este necesar.Doar pn se linitesc apele.
-Doar pentru a-i face judectorului pe plac. Curtis se ddu btut.
-Am primit ordinul de la efu azi-diminea, nainte de a se lumina de ziu. Mi-a
cerut - a se nelege ordonat - s-1 anun pe Malloy, fiindc eu sunt cel care 1-a
adus s lucreze la acest caz.Cred c asta a fost pedeapsa mea.

-Asear nu am fcut dect s vorbim frumos despre Janey. N-am spus nimic din
ceea ce i-ar fi putut pta reputaia - clubul Internet, de exemplu.ncercam,pentru
Valentino,s prezentm imaginea unei victime a crei familie i prieteni sunt
ngrijorai de soarta ei.
- Dar Kemp voia s evite publicitatea,ai uitat? Fie i o aluzie la dispariia lui
Janey.i cnd tu,sub ndrumarea psihologului poliiei,te-apuci s vorbeti despre
ea la radio,nu pare o sfidare a dorinelor lor?
- Dean mi-a spus c ai fost ncntat de idee.
- Am recunoscut asta fa de efu.
- Atunci de ce judectorul nu a cerut i concedierea ta?
- Fiindc nu voia s pun pe jar ntregul departament.tie c am muli prieteni n
poliie.Malloy e aici de prea puin vreme pentru a beneficia de genul sta de
loialitate.n afar de asta,judectorul a vrut s se rzbune i pe tine.Tu i Malloy
ai fost la el acas ca o echip.El nu a vrut s te critice public datorit
popularitii tale.Fiind n cutare de voturi,n-ar fi dat bine s o vorbeasc de ru
pe Paris Gibson.
- Aa c a fcut din Dean apul ispitor,concluse Paris.Suspendarea lui a fost
fcut public?
-Nu tiu.Dac se afl,fii sigur c judectorul va exploata evenimentul la
maximum.Ea se aez,dar nu pentru c se simea nvins.Curtis i ddu seama
cnd femeia se aplec spre el i-i spuse:
- Du-te i spune-i efului tu c insist ca suspendarea lui Dean s fie retras.
Imediat.n afar de asta,dac ceva despre acest subiect se aude astzi la tiri,voi
denuna la radio n seara asta fora politic care conduce acest departament de
poliie.Voi face publice cadourile pe care le primesc poliitii pentru a nu aresta
pe cineva pentru care exist un mandat,i despre favoritismul practicat de acest
departament n beneficiul celor bogai i puternici.n patru ore pot provoca mai
multe daune dect judectorul nsui.Dei se bate cu pumnii n piept,m-a mira
s fie cunoscut de mai mult de cteva sute de mii de oameni.Dar pe mine
oamenii tia m ascult n fiecare sear.Prin urmare,care dintre noi crezi c e
mai influent,sergent Curtis?
-Tu nu faci o emisiune politic.
- n seara asta o s-o fac.
- i mine Wilkins Crenshaw te va concedia.
- Ceea ce-mi va aduce i mai mult simpatie i sprijin public.S-ar declana un
rzboi mediatic pe care l-a alimenta vreme de cteva sptmni.Poliia Austin
ar pierde mult timp pn s-i rectige credibilitatea.Curtis nu-i putea vedea

prea bine ochii prin lentilele ntunecate,dar i ddu seama c nu clipeau.Vorbea


serios.
- Dac decizia ar depinde de mine...Ridic minile ntr-un gest de neajutorare.
Dar eful nu se va lsa nduplecat att de uor.
- Dac refuz,voi organiza o conferin de pres.Voi fi pe ecran nainte de
prnz.,,Paris Gibson apare la TV.Prima oar dup apte ani. Chipul din
spatele vocii se arat n cele din urm. Parc i aud reclamele.
i Curtis le putea auzi.
- E posibil ca povestea cu Malloy s fi transpirat deja.
- Atunci eful tu va organiza o conferin de pres n care va spune c a fost o
mare nenelegere,amplificat de ctre o persoan prost informat etcetera.
- Malloy te-a trimis s-i susii cauza?Ea nici nu se strdui s-i rspund,iar el nu
o nvinovi.Malloy nu ar fi recurs la aa ceva.i pusese aceast ntrebare inutil
pentru c nu mai avea nimic de rspuns la argumentele ei.
- Bine, o s vd ce pot face.
- Ia asta, spuse ea,mpingnd dosarul ctre el.
- Ce-i asta?
- Munca lui Dean de azi-noapte.A stat treaz toat noaptea ncercnd s
alctuiasc profilul rpitorului lui Janey,n timp ce judectorul Kemp plnuia
s-1 discrediteze i s-i obin concedierea.Cred c e o lectur interesant.eful
tu i va da seama ce ajutor valoros are n persoana lui Malloy i ce greeal
grav ar fi excluderea lui din acest caz.Bineneles,Dean v va spune tuturor s
v ducei dracului,iar eu n-o s-l nvinuiesc pentru asta.Dar putei ncerca s-l
convingei s se ntoarc.
- Eti foarte sigur v vom face aa cum vrei tu.
- Sunt foarte sigur c cineva care vrea s-i acopere spatele poate deveni mai
nelept
- O s m mai gndesc i-o s-i dau un telefon.Dean aps pe o tast a
telefonului mobil,punnd capt convorbirii.
- ntre timp,adug el pentru sine,du-te dracului.Observnd privirea lui Gavin,
surprins s-l aud pe tatl su vorbind aa,chicoti:
- tii,nu generaia ta a inventat expresia asta.Luau un mic dejun ntrziat la
cafenea cnd eful poliiei i telefonase personal pentru a-i anula suspendarea.
- Mai acum o or era gata s m concedieze,i spuse lui Gavin,ntorcndu-se la
omleta sa.Acum reprezint un avantaj pentru Departamentul de poliie.Un
psiholog excelent i un poliist foarte bine pregtit Ceva ntre Sigmund Freud i
Dick Tracy.

-A spus el asta?
- Nu chiar,dar a fost la fel de ridicol.
- Dac te ntorci la acest caz,nu o s se enerveze tatl lui Janey?
-Nu tiu ct vor mai avea de-a face cu judectorul,i oricum nu-mi pas.
- Tu vrei s mai lucrezi aici?
-Tu nu vrei?
-Eu?
-ie-i place aici,Gavin?
-Conteaz?
-Da.Gavin se juc cu un pai n paharul de lapte.
- Da,cred c e n regul.Adic pn acum viaa aici nu a fost att de rea.
Dean tia c nu va scoate de la el o apreciere mai favorabil de-att.
- N-a vrea s prsesc aceast slujb nainte de a face tot ce-mi st n putere,
recunoscu el.Cred c pot face multe lucruri bune aici.Austin e un ora n care se
ntmpl multe.mi place oraul,energia lui.Muzic grozav.Mncare bun.
Clim plcut.Dar mi place i c tu locuieti cu mine,i vreau ca starea asta de
lucruri s continue.Aa c putem ajunge la o nelegere?
Gavin l privi ngrijorat.
-Ce nelegere?
- Dac eu mi rezolv problemele la serviciu,i le rezolvi i tu la coal? Nu vreau
s spun c trebuie doar s fii prezent,Gavin.Trebuie s te implici,s participi la
activitile colii.Va trebui s depui efort la coal cam ct depun i eu la
serviciu.Ne-am neles?
- mi dai voie s umblu la calculator?
- Da,ct vreme am acces nelimitat la el.Voi fi cu ochii pe tine ct i cum l
utilizezi.Nu e o condiie negociabil.O alt condiie este ca tu s iei parte la una
dintre activitile organizate de coal sau la orele de sport.Nu-mi pas dac joci
crichet atta vreme ct nu stai toat ziua nchis n cas sau i pierzi timpul cu
prietenii.Gavin l privi pe Dean peste mas,apoi cobor din nou ochii in farfurie.
-Eu m gndeam s m apuc de baschet.Dean fu ncntat, dar ncerc s nu arate
acest lucru.
- n spatele casei noastre e un loc ideal pentru amplasarea unui co de baschet.
Vrei s montm unul, s ncepi s te antrenezi la aruncri?
-Sigur.
- Atunci aa rmne.Ne vom nelege.i,doar aa,pentru cultura ta general,
m-am desprit de Liz.Gavin ridic privirea spre el.
-Da?

-Azi-diminea.
- A fost cam brusc,nu-i aa?
- Sincer,m gndeam la asta de ceva vreme.Gavin ncepu din nou s se joace cu
paiul.
- Nu v-a mers bine din cauza mea? Din cauz c eu stau cu tine?
- A fost din cauz c eu n-o iubesc aa cum ar fi trebuit.
- Nu ai vrut s faci aceeai greeal de dou ori.Pe Dean l duru faptul c fiul su
privea csnicia lui cu Pat ca pe o greeal,dar avea dreptate.
- Cred c poi spune i-aa.Gavin sttu o clip pe gnduri.
- Paris are vreo legtur cu asta?
-Da.
-M gndeam eu.
-Te deranjeaz?
-Nu,deloc.i scoase paiul din pahar i ncepu s se joace cu el.
- Te-ai culcat cu ea cnd era logodit cu Jack?
-Ce?
- Vrei s repet ntrebarea?
- E o ntrebare foarte personal.
- Asta nseamn da?
- nseamn c n-am de gnd s vorbesc despre asta cu tine.Gavin ndrept
spatele i-1 privi cu repro.
- Dar nu e o problem cnd tu i bagi nasul n viaa mea sexual.Eu trebuie s-i
spun ie cnd i cu cine am fcut-o.
- Eu sunt printe,tu eti minor.
-Tot nu e corect.
- Corect sau nu,tu...La dracu'! exclam el cnd sun din nou mobilul.Privi
display-ul,vzu numrul lui Curtis i se gndi s nu rpund.Dar Gavin se
retrsese ntr-un col al separeului i privea absent pe geam.Probabil c de-acum
nainte oricum avea s fie mai degrab un monolog dect o discuie.
Dean rspunse cnd telefonul sun pentru a patra oar.
-Malloy.
- Ai vorbit cu efu? ntreb Curtis.
-Da.
-Rmi?Dei luase o decizie,nu vedea nici un motiv s nu-i mai in puin pe jar.
-M mai gndesc.
- Indiferent ce decizie ai lua,am nevoie acuma de tine.
- Iau micul dejun cu Gavin.

-Ia-1 i pe el cu tine.Pe Dean l cuprinse ngrijorarea.


- De ce,ce s-a ntmplat?
- Cu ct ajungi mai repede aici,cu att mai bine.Am primit de curnd veti
proaste.
Curtis nu-i lu pe ocolite.
- Prietenul tu Valentino n-a respectat termenul limit.Cadavrul lui Janey Kemp
a fost gsit acum o jumtate de or n Lake Travis.Instinctiv,Dean o lu pe Paris
de mn i o strnse cu putere.Fusese surprins s o gseasc ateptnd n biroul
lui Curtis cnd el i Gavin ajunser acolo.Paris i spuse c fusese somat ca i
el,fr mai multe explicaii dect i se oferiser lui.Curtis venise la cteva minute
dup ei. l ntreb pe Gavin dac vrea s l atepte n sala interogatoriilor alturi
de un alt detectiv.De cum plec Gavin,Dean tiu ce se ntmplase.Janey Kemp
murise.
-Doi pescari i-au gsit cadavrul dezbrcat,scufundat pe jumtate n ap sub nite
rdcini.Eu am fost anunat imediat i m-am grbit ntr-acolo.Dei nu a fost
identificat oficial,e limpede c ea e.Specialitii scormonesc locul.Sper s
gseasc ceva.Ea arat destul de ru,spuse el oftnd.Vnti pe fa,pegt,pe
piept i pe membre.Exist pe alocuri i ceva ce arat a mucturi...
O privi pe Paris.
- n mai multe locuri.
- Cum a murit? ntreb Dean.
- Nu vom ti pn dup autopsie.ME apreciaz c nu a stat n ap mai mult de
ase-apte ore.Probabil a fost necat azi-noapte.
- Dac ar fi s ncerci s ghiceti...
- A spune c e vorba de strangulare,ca n cazul lui Maddie Robinson.Vntile
de pe gtul lui Janey Kemp sunt identice cu cele ale lui Maddie.Pe de alt
parte,e posibil ca cele dou crime s nu aib nici o legtur.
-Agresiune sexual?
- Cei de la ME vor stabili i asta.Din nou,dup prerea mea,a spune c e foarte
probabil.Tcur o vreme,apoi Paris ntreb aproape n oapt:
- Familia Kemp a fost anunat?
- De-asta am ntrziat.M-am oprit pe la ei.Judectorul era nc furios pe decizia
efului de a anula suspendarea lui Dean i a crezut c m-am dus s-i cer iertare
din partea lui.Cnd i-am spus despre cadavru,doamna Kemp a fost distrus,dar
nu l-a lsat pe judector s se apropie de ea i s-o consoleze.Au dat vina unul pe
cellalt.Au nceput s se certe.A fost un spectacol dezgusttor.Cnd am plecat,

nc se mai certau.Trebuie s m ntlnesc cu ei la morg peste o or,pentru


identificarea cadavrului,i nu m ncnt ideea.Privi n jur absent cteva
momente,apoi spuse:
- Nu ar ctiga un concurs de popularitate dac m-a afla eu n juriu,dar trebuie
s recunosc c mi-a prut ru pentru ei.Unicul lor copil a fost maltratat i ucis.
Dumnezeu tie ce-a mai avut de ndurat nainte dc a fi ucis.Nu m-am putut
abine s nu m gndesc la fiica mea,la cum m-a simi dac cineva i-ar face una
ca asta i ar arunca-o apoi n lac.Dean zri cu colul ochiului c Paris i apsase
buzele cu degetele ca pentru a mpiedica exprimarea emoiilor.
- De ce ai vrut s-l vezi i pe Gavin?
- Ar fi dispus s se supun unui test cu detectorul de minciuni?
- E un moment foarte nepotrivit pentru glume proaste,sergent.
-Nu glumesc.Acum nu ne mai nvrtim n jurul cozii.Avem un cadavru.Trebuie
s ncepem s strngem urubul.
- i ncepi cu fiul meu?
- El a fost ultimul care a vzut-o n via.
- Cu excepia celui care a rpit-o i a ucis-o.I-ai verificat alibiul?
-Te referi la amicii lui? Da,am stat de vorb cu civa dintre ei.
-i?
- Toi au mrturisit n favoarea lui Gavin.Au spus c s-au ntlnit cu el.Dar erau
bei i drogai,aa c amintirile lor sunt tulburi.Nici unul dintre ei nu a putut
spune la ce or s-au ntlnit cu el sau la ce or s-au desprit.
-l pui pe Gavin s fac testul cu detectorul de minciuni fiindc el e singurul
suspect disponibil,spuse Dean furios.
- Din pcate,ai dreptate,recunoscu detectivul.Pn acum nu am dat de Lancy Ray
Fisher,dei am supravegheat att apartamentul su,ct i locuina mamei
sale.Totui,a aprut ceva interesant pe extrasul su de cont.Exist cteva cecuri
far acoperire emise ctre o oarecare Doreen Giliam,profesoar de teatru l
actorie la liceu.i privi cu subneles nainte de a continua:
- Doamna Giliam i ctig existena dnd meditaii la domiciliul su.Lancy
alias Marvin a fost elevul su la ore de vorbire i dicie.
- Cursuri de vorbire? exclam Paris.El vorbea rareori.Curtis ncuviin.
- Poate pentru a nva s-i schimbe vocea? ntreb Dean.
- La asta m-am gndit i eu,spuse Curtis.
-A lucrat la o companie de telefoane i probabil tie i s redirijeze apelurile,
gndi Dean cu voce tare.i are o fixaie cu Paris,altfel care ar fi explicaia
casetelor?

- sta o s fie unul dintre primele lucruri pe care o s-l ntreb cnd va fi adus
aici,spuse Curtis.Gsirea acestui cadavru agraveaz situaia,aa c nu ne vom
mai purta cu mnui,i asta e valabil pentru toat lumea.Nu am mai primit veti
de la Toni Armstrong,aa c am obinut un mandat de percheziie pentru casa
ei.L-am fcut pe Rondeau rspunztor de spargerea calculatorului lui Brad.In
ceea ce m privete pe mine,acesta are mari anse s fie omul nostru.Propria lui
soie a mrturisit c l-a vzut agnd o adolescent.Am vorbit la biroul erifului
i la Patrula Autostrzii.Toi poliitii din acest ora i din mprejurimi i caut
pe Armstrong i pe Lancy Ray Fisher.n orice caz,nu facem presiuni doar asupra
lui Gavin.
- i crezi c asta m face s m simt mai bine? ntreb Dean.Faptul c fiul meu
se afl n aceeai oal cu un molestator sexual i un actor de filme porno?
i,cum nu eti n stare s-i gseti pe cei doi,i ceri fiului meu s se supun
testului cu detectorul de minciuni.
-Nu i cer,l rog.Paris i atinse mna lui Dean.
- Poate ar trebui s fii de acord cu asta.L-ar scoate definitiv de pe lista
suspecilor.i el ar fi vrut s fie la fel de sigur.Dar Gavin avea ceva de
ascuns.Era doar intuiia lui,dar era destul de puternic pentru a se teme de
secretul pe care-1 pstra Gavin.Curtis i ndreptase privirea ncruntat spre
dosarul de pe biroul su n care Dean credea c se gsesc fotografiile cu
cadavrul lui Janey Kemp.
- Dovezile pe care le avem mpotriva lui Gavin sunt circumstaniale.Nimic
incriminant.Ai tot dreptul s refuzi testul.
- La dracu cu toate astea.Gavin o s se supun testului la nenorocit.
CAPITOLUL 28
Paris,sunt Stan.
-Stan?
- Pari surprins. Mi-ai dat numrul tu de mobil acum luni de zile, ai uitat?
- Dar nu m-ai sunat niciodat pe mobil.
- Ai spus c e doar pentru cazuri urgente.Am auzit adineaori de Janey Kemp la
tiri.Te-am sunat s aflu cum te simi.
- Nici nu-i poi da seama ct de ngrozitor.
-Unde eti?
-La poliie.
- Sunt sigur c e o plcere. Cadavrul a oferit ceva indicii despre fpta?
- mi pare ru c trebuie s te dezamgesc,Stan,dar singura informaie pe

care o am e c Janey e moart.


-Ai de gnd s-i ii emisiunea desear?
- De ce n-a face-o?
- Directorul 1-a anunat pe unchiul Wilkins despre cadavru.Cei doi au discutat
treaba asta i s-au gndit c poate ai prefera s-i iei liber azi,s rulezi o
nregistrare a unei emisiuni mai vechi.
- l voi suna eu pe director,s vorbesc personal cu el.Dar dac mai ntreab
cineva,o s-mi fac emisiunea live,ca de obicei.Nu m las speriat de Valentino.
-A fcut ceea ce a promis,Paris.Nu crezi c va suna din nou?
- Asta i sper.Cu ct vorbete mai mult cu mine,cu att mai mari sunt ansele de
a-1 identifica.
- Pcat c nu l-ai putut prinde nainte de a o omor pe fata aia.
Dup o pauz,adug:
- Cred c nu ar fi trebuit s spun asta,nu? Cred c oricum te simi destul de prost
pentru c te-a amestecat n povestea asta.
- Trebuie s nchid,Stan.
-Te-ai suprat? Pari suprat.
- Nu mai vreau s vorbesc despre asta acum,bine? Ne vedem desear.
nchise.El ar fi vrut s fi stat mai mult de vorb,poate unchiul su s-ar fi sturat
s tot aud tonul de ocupat i ar fi renunat s mai sune.De cnd aflase c fusese
descoperit cadavrul lui Janey Kemp,unchiul Wilkins telefonase periodic.Se
prefcea interesat de implicarea postului de radio n acest incident,dar Stan
cunotea adevratul motiv al acestor telefoane -unchiul Wilkins suna s-l
verifice pe el.Nu ar fi trebuit s recunoasc niciodat c se simea atras de
Paris.Ai crede c asta era tot ce auzise unchiul Wilkins n timpul discuiei lor.De
atunci vorbise ntruna despre chestia asta.n timpul ultimei lor conversaii,
Wilkins spusese pe cel mai amenintor ton de care era n stare:
- Dac aflu c ai fcut ceva indecent sau nepotrivit...
- Am fost u de biseric.Jur.i nici nu s-ar fi putut purta altfel cu Paris.Nu era
dur,dar nici nu o bucura foarte tare vederea lui.Uneori,chiar cnd stteau de
vorb,ea prea preocupat de altceva,ca i cnd ar fi descoperit ceva mai
important i mai interesant dect persoana lui.Era sigur c dac s-ar fi dat
vreodat la ea,i-ar fi tiat-o scurt.Nu avusese niciodat nici mcar cel mai vag
indiciu de cochetrie din partea ei.De fapt,de cele mai multe ori privea prin el,ca
i cnd el nici nu s-ar fi aflat acolo.Ca i prinii lui,ea l trata cu o indiferen
chiar mai dureroas dect o respingere jignitoare.ansa lui de a avea o idil cu
Paris fusese ntotdeauna ca i inexistent.Dar totul se schimbase cnd apruse

Dean Malloy.Malloy era un nemernic arogant,sigur pe sine i atrgtor pentru


sexul opus.Nu ar fi trebuit s se strduiasc prea mult pentru a convinge o
secretar s-i ridice fusta sau s transforme o ntlnire ntr-o partid de sex oral.
Un fapt de via: pentru oameni ca Malloy,lucrurile erau mai uoare.
Oameni ca Paris i Malloy nu cunoscuser vreodat respingerea.Nu se gndiser
niciodat c pentru alii dragostea i afeciunea sunt mai greu de obinut.
Strluceau ca nite sori far a avea idee despre cum se simt cei care orbiteaz n
jurul lor.Nu aveau nici o idee ct de mult trebuia s se strduiasc cineva pentru
a atrage adoraia de care ei aveau parte firesc.Absolut nici o idee.
Capul lui Gavin era att de aplecat,nct brbia i se sprijinea n piept.
- n lac?
- Cadavrul ei a fost transportat la morg unde i se va face autopsia,pentru a se
stabili cauza decesului.Vestea morii lui Janey l facu s pleasc.nghii cu
greu:
-Tat, eu... Trebuie s m crezi.N-am fcut-o eu.
-Te cred.Dar vreau s fiu la fel de sigur c nu-mi ascunzi nimic.Gavin ddu din
cap.
- Orice-ar fi,nu crezi c e mai bine s-mi spui mie acum,dect s ias la iveal n
timpul testului cu detectorul de minciuni? Ce vrei ca eu s nu aflu?
-Nimic.
- Mini,Gavin.tiu c m mini.Biatul se ridic n picioare cu pumnii strni.
- Nu ai dreptul s m acuzi de minciun.Tu eti cel mai mare mincinos pe care-1
cunosc.
- Ce vrei s spui? Cnd te-am minit eu pe tine?
-Toat viaa mea!Dean privi ndurerat lacrimile care neau din ochii fiului
su.Biatul le terse nervos cu minile pe care continua s le in ncletate.
- Tu.Mama.Mi-ai spus ntotdeauna c m iubii.Dar eu tiu mai bine.
- De ce spui asta,Gavin? De ce crezi c nu te iubim?
- Nu m-ai vrut! strig el.A fost un accident c a rmas nsrcinat,nu-i aa? i
sta-i singurul motiv pentru care v-ai cstorit.De ce nu ai scpat de mine i v
scuteai i voi de btaie de cap?El i Pat nu stabiliser niciodat ct de multe s-i
spun lui Gavin atunci cnd el va pune ntrebri.Poate c ar fi trebuit s fac
acest lucru.Ea nu se afla aici pentru a se consulta cu ea,aa c Dean trebuia s
rspund de unul singur ntrebrilor care-1 chinuiau pe fiul su.n ciuda
neplcerilor pe care avea s i le provoace lui Pat i lui nsui,hotr c Gavin
merita s tie tot adevrul.

- i voi spune tot ce vrei s tii,dar doar dup ce o s te aezi pe scaun i dup ce
o s-i alungi din ochi privirea aia de parc ai vrea s-mi sari la gt.Gavin
rmase indecis cteva momente,apoi se ls s cad napoi n scaun.Expresia de
pe chipul su continua s fie ostil.
-Ai dreptate.Mama ta era gravid cnd ne-am cstorit.Tu ai fost conceput la
petrecerea unei frii n New Orleans.Gavin rse cu amrciune.
-Iisuse! E chiar mai ru dect mi-am nchipuit.Mcar erai mpreun?
- Ne ntlnisem de cteva ori.
- Dar pe ea nu o...nu era cineva deosebit.
-Nu,recunoscu Dean pe un ton cobort.
- Prin urmare,eu sunt rezultatul unei greeli!
-Gavin...
- De ce nu v-ai protejat n vreun fel? Erai bei sau doar proti?
- Cred c puin din ambele.Mama ta nu lua pilule.Ar fi trebuit s fim mai ateni.
- Sigur c ai fcut pe tine cnd i-a spus.
- Recunosc c a fost un oc.i pentru mama ta,i pentru mine.Ea mai avea puin
pn la absolvire,apoi urma cariera.Eu ncepeam coala superioar.Sarcina ei era
un lucru pe care nu ni-l doream nici unul dintre noi n momentul acela.Dar -i
vreau s m crezi,Gavin-nu ne-am gndit niciodat la soluia avortului.
i ddu seama,dup expresia fiului su,c dorea cu disperare s-l cread,dar i
venea greu.Dean nu-l nvinovi.Poate c el i Pat greiser c nu discutaser cu
el aceste lucruri atunci cnd acesta se fcuse suficient de mare.
Dac i-ar fi explicat situaia de la bun nceput,nu l-ar mai fi mcinat
incertitudinea i n-ar mai fi strns atta ur mpotriva lor.
-Nici de adopie nu s-a pus problema.Pat a vrut de la nceput s te fac i s te
aib.Slav Domnului c mi-a fcut serviciul de a-mi spune c sunt tat.i cnd a
fcut acest lucru,am insistat ca tu s-mi pori numele.Te-am vrut n viaa mea.
Dei nici unul dintre noi nu voia s ne cstorim,ineam s fii legal al meu.Ea a
acceptat n cele din urm cstoria.Nu ne-am iubit,Gavin.A vrea s-i fi putut
spune altceva,dar sta e adevrul,i tu asta ai vrut s auzi,iar eu cred c asta i
merii s afli.Ne plceam.Ne ineam companie i ne respectam.Dar nu ne
iubeam.Totui,te iubeam pe tine.Cnd te-am inut n brae pentru prima oar,am
fost nespus de bucuros.Mama ta simea la fel.Am trit mpreun pn n
momentul naterii tale.Pn atunci ncercasem s ne convingem c dragostea
avea s nfloreasc n cele din urm i c voiam ntr-adevr s rmnem
mpreun pn la sfiritul vieilor noastre.Dar nu s-a ntmplat aa,i amndoi
am simit-o.Am plns n ziua n care am hotrt c,rmnnd mpreun,nu vom

face dect s ne sporim nefericirea.Era i spre binele tu s ne desprim ct mai


repede.Aa c atunci cnd tu aveai trei luni,ea a naintat divorul.Desfcu larg
minile.
- Asta-i tot,Gavin.Cred c ar fi bine s vorbeti i cu mama ta despre asta.
Normal,ea nu vrea s afli povestea asta ca s nu i faci o prere proast despre
ea.Nici eu nu a vrea.Nu era o petrecrea dispus s se culce cu toi bieii din
campus.n week-end-ul acela avea loc ultima petrecere a friei,ntruct amndoi
eram n pragul absolvirii.Ne-am fcut de cap i...s-a ntmplat.Mama ta a fcut
multe sacrificii pentru a te crete de una singur.tiu c eti suprat c s-a
recstorit,dar nu e bine.Pat este mama ta,dar mai e i femeie.i dac cumva ai
prosteasca temere c acel brbat i va lua locul n viaa ei,crede-m,te neli.E
ceva imposibil.
-Nu cred asta,spuse el privind n jos.Nu sunt idiot.tiu c are nevoie de dragoste
i tot restul.
- Atunci nu te mai vita atta i spune-i c nelegi.Ridic din umeri far
convingere.
- Voiam s-mi spui tu,asta-i tot.Eu oricum tiam.
- Atunci de ce te foloseti de povestea asta ca de o crj?
-O crj?
-Csniciile durabile nu fac neaprat cminele fericite.Muli copii ai cror prini
au csnicii reuite au avut copilrii mai nefericite dect tine.Tu te foloseti de
conceperea ta accidental ca o scuz pentru a te purta ca un ticlos.Mama ta i
cu mine suntem oameni.Eram tineri,nechibzuii,i am fcut o greeal.Dar ce-ar
fi s nu ne mai judeci atta pentru greelile noastre i s ncepi s-i asumi
rspunderea pentru faptele tale?Mnia i color chipul lui Gavin.Respira greu.
Dar ochii i se umplur de lacrimi.
- Te iubesc,Gavin.Din tot sufletul.Sunt bucuros pentru greeala pe care mama ta
i cu mine am fcut-o n seara aceea.Mi-a da viaa pentru tine.Dar nu-i voi
permite s faci caz de circumstanele naterii tale acum.i apropie scaunul de al
lui Gavin i i cuprinse umerii.
- Eu i-am vorbit cinstit,ca de la brbat la brbat.Acum vreau ca i tu s te pori
ca un brbat i s-mi spui ce-mi ascunzi.
-Nimic.
- Rahat.E ceva ce nu vrei s-mi spui.
-Ba nu.
-Mini.
- Las-m-n pace,tat.

- Nu,pn nu-mi spui.Trsturile feei lui reflectau lupta interioar -cu teama i
probabil cu contiina.n cele din urm explod:
- Bine,vrei s tii? Am fost cu Janey n maina ei n noaptea aceea.
Paris se uit la ceasul su de mn.Ateptase n faa Criminalisticii mai mult de
o or.Avocatul lui Dean, pe care l vzuse i cu o zi n urm, sosise.n afar de
asta,nu tia nimic din cele ce se petreceau nuntru.Nu tia dac ncepuse sau nu
testul cu detectorul de minciuni.Lipsa somnului ncepuse s se fac simit.i
sprijini capul de peretele din spatele bncii i nchise ochii,dar nu putu s se
odihneasc.Gndurile i se nvlmeau n minte.Janey Kemp era moart.Un om
bolnav,nebun o omorse,iar Paris se simea rspunztoare ntr-o oarecare
msur.Aa cum i amintise Stan,lipsit de tact.Valentino fusese motivat de sfatul
pe care ea i-1 dduse lui Janey.Dac nu ar fi pus n direct telefonul lui Janey,
Valentino n-ar fi auzit nimic.Dar,din pcate,aa se ntmplase.Dup ce el lansase
ameninarea,oare ea.Paris,ar fi putut face ceva? Ce ar fi putut spune pentru a
mpiedica moartea lui Janey?
- Doamn Gibson?Deschise ochii.n faa ei sttea o femeie mic de statur care
avea evident probleme.Era tras la fa i totui foarte drgu.Strngea geanta
n mini cu putere.Paris ncerc s alunge ncordarea strinei cu un zmbet.
- Da,eu sunt.
- mi permitei s m aez lng dumneavoastr?
-Desigur.Paris i fcu loc pe banc,iar femeia se aez.
- mi pare ru...ne cunoatem?
- M numesc Toni Armstrong.Doamna Brad Armstrong.Bineneles,Paris
recunoscu imediat numele i nelese de ce femeia era att de speriat.
- Atunci tiu de ce v aflai aici,spuse ea.Trebuie s v fie foarte greu.mi doresc
s ne fi cunoscut n condiii mai plcute.
-V mulumesc.Abia era n stare s-i pstreze calmul,dar reui n cele din urm
i ctig respectul lui Paris.
-Cnd poliitii ne-au percheziionat casa,au scpat din vedere asta.Scoase un
CD din geant.
- Din moment ce au confiscat calculatorul lui Brad,m-am gndit s aduc i CDul.Poate conine ceva important.Un gnd o intriga pc Paris.
- Doamn Armstrong,cum m-ai recunoscut?Cu toate pozele lui Janey Kemp
care apruser la tiri,nu fusese expus nici o fotografie cu Paris.Wilkins
Crenshaw avertizase personal jurnalitii s nu foloseasc nici o poz cu ea.Paris
nu-i fcea iluzii:nu era ngrijorat pentru ea.Nu urmrea dect s pstreze

reputaia postului de radio.Oricum,presa local i fcuse pe plac,dar ca nu tia


exact ct vreme avea s dureze aceast obedien.
Nervoas,Toni Armstrong i linse buzele i ls capul n jos.
- Acest CD nu este dect o scuz pentru a veni s vorbesc cu sergentul Curtis
despre ceva ce am omis s-i spun ieri.Paris nu spuse nimic,tcerea ei invitnd-o
pe Toni s continue.
- Sergentul Curtis m-a ntrebat dac Brad ascult vreodat emisiunile radiofonice
din timpul nopii.Am spus c da,uneori.Apoi m-a ntrebat altceva i nu a mai
revenit asupra subiectului.Nu s-a pomenit numele tu,aa c nu am mai spus c
noi -Brad i cu mine -te cunoatem din Houston.Toni prea s o implore pe Paris
din priviri s-i aminteasc i ea despre ei,pentru a nu fi nevoit s relateze
condiiile n care se cunoscuser.
-mi cer iertare,doamn Armstrong,dar nu-mi amintesc s v fi cunoscut.
- De fapt,nu ne-am cunoscut efectiv.Erai pacienta doctorului Louis Baker.
Deodat,memoria lui Paris se limpezi.Cum de nu-i amintise numele lui?
E-adevrat,Armstrong e un nume comun.Nici Dean,nici Curtis nu menionaser
vreodat c Brad Armstrong este dentist.
- Soul tu e dentist?Acel dentist? Toni Armstrong ncuviin din cap. Paris lu o
gur de aer.
- mi pare att de ru.
-Nu trebuie s v cerei scuze,doamn Gibson.Ceea ce s-a ntmplat n-a fost din
vina dumneavoastr.Eu nu v-am nvinovit.Ai fcut ceea ce trebuia s facei.
Brad a considerat altceva.Spunea c dumneavoastr...ai flirtat cu el,c v-ai dat
la el.Zmbi cu tristee.Aa spune el mereu.Dar eu n-am crezut nici un moment
c l-ai fi ncurajat dumneavoastr.Paris se dusese la doctorul Baker pentru o
lucrare dentar,dar cnd ajunsese la clinic fusese anunat c el fusese chemat
la o urgen.Avea de ales ntre a amna edina i a se lsa tratat de unul dintre
colegii doctorului.edina fusese deja amnat de dou ori,aa c a ales s fie
tratat de un alt dentist.i-l aminti pe Brad Armstrong ca pe un brbat chipe,cu
maniere elegante.Cum unele proceduri ce trebuia efectuate erau dureroase,acesta
i-a sugerat s utilizeze un anestezic.Ea acceptase,tiind c anestezicul,denumit i
gaz ilariant,are efect doar atta timp ct este inhalat i deloc periculos ntr-un
mediu clinic.n afar de asta,dac ar mai fi fost necesar vreo injecie,nici n-ar fi
simit-o.n scurt timp se simea relaxat i bine dispus,simea c plutete.La
nceput s-a gndit c atingerea simit pe sni era doar o prere.Mngierea
fusese foarte uoar.Mai mult ca sigur doar o senzaie fizic provocat de starea
ei euforic.Dar cnd acelai lucru se ntmpl a doua oar,apsarea fu mai ferm

i aplicat direct pe sfrc.Nu se putea nela.Deschise ochii i ndeprt masca


de pe gur, Brad Armstrong i zmbi,i zmbetul lui i demonstra c nu se
nelase.
-Ce dracului crezi c faci?
-Nu te preface c nu i-a plcut,opti el.Sfrcul tu este nc tare.Din ntins cum
se afla pe scaunul stomatologic,se ridic brusc n picioare,mprtiind pe podea
tava cu ustensile metalice.Un asistent intr n fug.
- Doamn Gibson,ce s-a ntmplat?
- Spunei-i domnului Baker s m sune ct de curnd posibil,zise ea i iei
grbit.Dentistul o sunase n aceeai zi,ngrijorat.Ea i povestise ce se
ntmplase.Cnd terminase relatarea,el replicase pe un ton vinovat.
- Mi-e ruine s recunosc c am crezut c cealalt femeie minea.
- S-a mai ntmplat ceva?
- V asigur,doamn Gibson,c asta a fost ultima oar.V cer iertare.M voi
ocupa imediat de asta.Dr.Armstrong fusese demis.Timp de cteva zile dup
aceea,Paris nu i putea alunga dezgustul cnd i amintea incidentul,dar dup o
vreme l uitase.Nu se mai gndise la ntmplarea aceea pn n clipa asta.
- Bnuiesc c soul dumneavoastr d vina pe mine pentru c a fost concediat.
- Da.Dei a mai fost dat afar pentru incidente asemntoare,el a avut
ntotdeauna ceva mpotriva dumneavoastr.Cnd mai locuiam nc n Houston,
nchidea televizorul de fiecare dat cnd apreai dumneavoastr.V njura.i
cnd logodnicul dumneavoastr a suferit accidentul acela,a spus c aa meritai.
tia despre Jack,despre accident? i despre Dean Malloy.Vorbea despre voi ca
despre un triunghi amoros.Paris oft.
- Cnd ne-am mutat aici i Brad a descoperit c lucrai la radio, resentimentele
lui au renscut.Doamna Armstrong ls capul n jos i rsuci mnerele genii.
- Ar fi trebuit s-i spun aceste lucruri sergentului Curtis de ieri,dar m temeam
c va crede c Brad ar fi implicat n cazul fetei disprute.
-Nu mai este disprut.Cnd Paris i spuse c fusese gsit cadavrul lui Janey
Kemp Toni Armstrong pierdu btlia contra lacrimilor.
CAPITOLUL 29
De fiecare dat cnd John Rondeau se ntlnea cu Dean Malloy,se strduia pe
ct putea s fie numai lapte i miere.Cu toate acestea,Malloy l trata cu o
animozitate evident,Curtis observase acest lucru.Rondeau l btuse la cap s-l
ntrebe pe Dean despre ce este vorba.Malloy i rspunsese posac Nimic,iar
Curtis nu mai insistase.Din punctul de vedere al lui Rondeau,Malloy putea s-l

trateze dup plac acum i n vecii vecilor.Psihologul avea cel mai nalt grad,dar
Curtis era cel care l putea recomanda pentru Biroul Central de Investigaii.
Iar n legtur cu putiul lui Malloy,reuise s fac exact ceea ce i propusese,
adic s-l sperie de moarte.Rezultatele testului cu detectorul de minciuni i
fuseser favorabile i,practic,l scoteau de pe lista suspecilor.Aa nct aprea
ntrebarea logic de ce mai era att de agitat?edea pe un scaun lng biroul lui
Curtis,cu umerii strni ntr-o atitudine de autoaprare.Plin de nervi,nu putea sta
nemicat Privirea i aluneca n jur nspimntat.Prea gata s se dezintegreze
dac cineva ar fi fcut Bau! spre el.Singurul care tia de ce arta biatul nc
att de speriat era Rondeau,iar el nu avea de gnd s spun.Nici Gavin nu
spunea nimic.Era convins c putiul va tcea.l speriase suficient ca s nu mai
aib chef s plvrgeasc.Fusese o idee excelent s-i amenine tatl,nu pe
el.Asta fusese mecheria.Era aglomerat n compartimentul n care lucra
Curtis,unde toi se adunaser pentru o edin cu scopul de a gsi noi idei.
Curtis se afla acolo,bineneles.Malloy.Gavin.i Paris Gibson.
Rondeau era ncntat ori de cte ori avea ocazia s se afle n preajma ei,dei era
destul de greu ca ea s-l observe n haosul provocat de afirmaia insistent a lui
Malloy cum c se teme c ea va fi urmtoarea pe lista lui Valentino.
Rondeau nimeri n plin edin pentru a-i raporta lui Curtis despre ceea ce
gsise pe CD-ul pe care doamna Armstrong l nmnase lui Paris.Nu era ceva
nemaipomenit de important,dar Rondeau profita de orice ocazie pentru a-1
impresiona pe Curtis i a-i mbunti ansele de a intra n Biroul Central de
Investigaii.Paris -far s tie,bineneles,-i furase momentul.Ceea ce Toni
Armstrong nu-i spusese lui atunci cnd i percheziionase casa,i mrturisise lui
Paris -soul ei o mngiase pe Paris pe vremea cnd aceasta i fusese pacient.
Ar fi fost un punct ctigat pentru el dac doamna Armstrong i-ar fi mprtit
aceast informaie i el ar fi fost cel care ar fi adus-o la cunotina lui Curtis.
Dat fiind ns situaia,trebuia s ctige acum acel punct prin alte mijloace.
-Am un sentiment neplcut n legtur cu tipul sta,spunea sergentul Curtis
despre dentist.A luat legtura cu soia lui astzi? o ntreb pe Paris.
-Ea spune c nu.Toate ncercrile pe care le-a fcut pentru a-1 contacta au dat
gre.
- Dac o va suna de pe mobil,l vom putea localiza prin satelit,remarc Malloy.
- Sunt sigur c din cauza asta n-a facut-o pn acum,spuse Rondeau, spernd
c-1 va pune pe Malloy ntr-o postur proast.Gtul l durea nc dup ce fusese
trangulat aproape cu o zi n urm.El i Malloy nu aveau s devin niciodat
prieteni,dar nu considera c ar fi o mare pierdere.

- I-ai verificat lista de convorbiri telefonice? ntreb Malloy.


- La asta lucrez,rspunse Curtis.N-ar fi n avantajul lui dac se dovedete c a
sunat n mod repetat la postul de radio.ntorcndu-se spre Paris,ntreb:
- Doamna Armstrong nu i-a recunoscut vocea pe casete?
- Le ascult din nou,dar nu tiu ct de concludent va fi prerea ei.E foarte
suprat.Cnd i-am spus despre Janey,s-a prbuit emoional,stare care cred c
atepta de zile ntregi momentul pentru a se manifesta.
- L-ai recunoate pe Brad Armstrong dac l-ai vedea? Paris se ncrunt.
-Nu cred.Incidentul a avut loc cu mult timp n urm.A fost singura dat cnd
l-am vzut i eram sub influena gazului anesteziant.
- O fotografie i-ar fi de ajutor? ntreb Rondeau,nghiontindu-1 pe Malloy i
facndu-i loc n mijlocul asistenei.
- Posibil,rspunse Paris.Scoase CD-ul adus de Toni Armstrong i l ddu lui
Paris.
- Aparent,Brad Armstrong scana fotografii i le trgea pe CD-uri.Cele pe care leam gsit n timpul percheziiei conineau scene pornografice scoase din reviste.
Dar acesta cuprinde poze de familie.L-am adus napoi pentru a fi restituit
doamnei Armstrong,dar acum se poate dovedi folositor.Poate i trezete ceva
amintiri,Paris.
-Nu stric s aruncm o privire,spuse Curtis.Deschise calculatorul de pe birou,
apoi se ddu la o parte pentru a-i face loc lui Rondeau s se aeze.O simea pe
Paris micndu-se n spatele lui,foarte aproape,ca s vad mai bine ecranul
monitorului.Simi o und de miros de curat,ca un ampon.Aps tastele potrivite
i,n cteva secunde,o imagine umplu ecranul.O familie de patru membri era
fotografiat n faa unui punct de atracie dintr-un parc tematic.Copii i prini
afiau haine americane,zmbete americane,trind visul american.
Rondeau se ntoarse spre Paris.
-Arat cunoscut?Timp de cteva secunde,ea cercet chipul brbatului din
fotografie.
- Sincer,nu.Dac l-a fi zrit ntr-o mulime de oameni,nu l-a fi recunoscut ca
fiind cel care m-a agresat.S-a ntmplat cu prea mult timp n urm.
- Eti sigur c nu l-ai vzut recent? ntreb Malloy.Dac este att de plin de
resentimente n ceea ce te privete,aa cum afirm doamna Armstrong,s-ar putea
s te fi urmrit.
- Dac ntr-adevr l-am vzut,nu am reinut.Curtis,care studia n continuare
fotografia de familie a soilor Armstrong,spuse:
- M ntreb cine o fi fcut poza.

- Probabil c el,zise Rondeau.Un individ care deine un scaner i realizeaz


albume foto pe CD...
-...ar fi pasionat de fotografie,termin Curtis ideea.Se ntoarse spre Gavin:
- Janey i-a spus c noul ei iubit i-a fcut fotografia aceea,nu? Putiul intrase n
camer far s-l observe nimeni.Genunchiul stng i tremura.
- Da,domnule.Cnd mi-a dat fotografia,mi-a spus c el i fcuse poza aceea i
nc multe altele.Spunea c i place s fotografieze aproape la fel de mult cum i
place s fac sex.
-Nu-mi amintesc de nici un echipament fotografic care s fi fost gsit la
percheziia locuinei lor,spus Rondeau.Dar trebuie sa aib aa ceva,altfel nu ar
putea face asemenea fotografii de familie.Unele au fost luate cu obiectiv cu
unghi larg sau cu lentile telescopice.
- Laboratorul a descoperit ceva pe fotografia pe care i-a dat-o Janey lui Gavin?
se interes Malloy.Deprimat, Curtis neg dnd din cap.
- Singurele amprente sunt ale lui Janey i Gavin.
- Sergent Curtis? Griggs ntrerupse convorbirea, bgnd capul pe u.
- Un minut,i rspunse detectivul.
- Ce se aude cu magazinele locale de materiale fotografice? ntreb Malloy.
- nc le cercetm,rspunse Curtis.Investigarea tuturor clienilor necesit ceva
timp.
- N-ai fi crezut c att de muli oameni au propria lor camer obscur,coment
Malloy.
- Clieni care comand prin e-mail.Comenzi primite pe fax.Persoane care
comand on-line.O ntreag aduntur.Griggs i ntrerupse pentru a doua oar:
- Sergent Curtis,este ceva important.Dar gndurile lui Curtis erau ndreptate ntro cu totul alt direcie.Se adres detectivilor care se adunaser n jurul biroului
su.Unii dintre ei nici nu lucrau n departamentul omucideri,dar ar fi apelat la
oricine din brigad care ar fi avut ceva timp pentru a obine cooperare.
- Cineva s afle dac n casa lui Brad Armstrong exist o camer obscur.n
garaj,mansard,magazie,baia de serviciu.Nu m intereseaz ct de rudimentar
este.Un detectiv se strecur n grab afar din grup.
- Avem nevoie de desfurtorul telefonic al lui Brad Armstrong.Aflai de ce
dureaz att de mult.Alt detectiv se evapor n grab pentru a duce la capt
nsrcinarea.
- Tiprii o fotografie de-a lui -far membrii familiei,doar el.S ajung la toate
posturile de televiziune nainte de primele tiri de sear.Este cutat pentru
interogatoriu,e dar?Interogatoriu,sublinie ctre detectivul care se ntinsese spre

CD-ul pe care,servil,Rondeau l scosese din calculator.Distribuii fotografia i


ofierilor de informaii care cerceteaz magazinele acelea foto! strig Curtis
peste birou.Trimitei-o prin fax ctre toate seciile care ne ajut la investigarea
cazului.Rezolvate fiind acestea,Rondeau adug:
- Domnule,mi cer scuze c nu mi-am dat seama mai devreme.
- Nu conteaz.Dac nu erai tu,n-am fi tiut c Armstrong e un fotograf pasionat.
Curtis se ntoarse spre Paris.
- Soia lui va fi cea mai bun surs de informaii de care dispunem.Eti sigur c
va coopera?
- Absolut.Indiferent dac el este sau nu Valentino,vrea s fie gsit i a promis c
va coopera pe toate cile.Curtis fcu un semn scurt din cap ctre poliista n
uniform.
- ntreab-o pe doamna Armstrong cine le face fotografiile de familie.Nu pune
ntrebarea direct,strecoar-o ntr-o conversaie.n timp ce toi cei de fa erau
preocupai,Rondeau privi spre Gavin Malloy i i facu cu ochiul.Biatul schi
din buze un Du-te dracului.Rondeau zmbi.
- Sergent? Griggs nu se ddea btut.M scuzai? n sfrit,Curtis se ntoarse spre
el i mormi:
- Ce Dumnezeului s-a ntmplat?
- Ci..cineva dorete s v vad,domnule,murmur acesta.i...i pe doamna
Gibson.
-Cineva? Cine?Griggs art deasupra pereilor compartimentului n care se
aflabiroul.Curtis i Paris i urmrir gestul prin labirintul de birouri pn la ua
dubl de la intrare,unde doi gardieni n uniforma ncadrau un brbat nctuat.
-Marvin! exclam Paris.
Lancy Ray Fisher edea la mas ntr-una din slile de interogatorii. Paris edea
n faa lui,Curtis la unul din capete,iar Dean la cellalt.Dei atenia lor fusese
concentrat asupra lui Brad Armstrong,brbatul pe care ea l cunotea drept
Marvin Patterson rmnea un potenial suspect.Intrase n sediul poliiei i se
prezentase ofierilor de la recepie.Recunoscndu-1 imediat,l imobilizaser cnd
liftul pe care l chemase urca spre etajul trei.Nu opusese nici o rezisten.De
fiecare dat cnd ochii lui i ntlneau pe ai lui Paris,brbatul privea grbit ntr-o
parte,ca i cum ar fi fost vinovat de ceva.Femeia era uimit de ct de bine arta,
fr salopeta larg i apca de base-ball pe care le purta la munc.Nu-i vzuse
niciodat chipul n lumin.Nici el pe al ei,i zise ea.Probabil c de aceea
privirea pe care o arunca spre ea nu era att de vinovie,ct de curiozitate.

- Ar trebui s-mi chem un avocat? l ntreb brbatul pe Curtis.


- Nu tiu,ar trebui? replic detectivul pe un ton glacial.Tu eti cel care a
convocat aceast ntlnire i ai insistat s fie prezent i Paris.Tu s-mi spui dac
ai nevoie de un avocat.
-N-am.Pentru c v pot spune direct,i Dumnezeu mi-e martor,c n-am nimic
de-a face cu rpirea i uciderea acelei fete.
-Nu te-am acuzat c ai avea ceva de-a face cu asta.
-Atunci de ce tipii ia de la parter s-au repezit la mine i mi-au pus chestiile
astea? i scutur el minile nctuate spre Curtis.Netulburat,Curtis replic:
- A fi zis c eti obinuit cu ele,Lancy.Le-ai purtat destul de mult vreme.
Tnrul se ddu pe spate n scaun,recunoscnd adevrul celor spuse.
- Marvin,zise Paris.Au descoperit casete cu emisiunea mea,foarte multe casete,n
apartamentul tu.A vrea s tiu ce fceai cu ele.
-Numele meu adevrat este Lancy.
- mi pare ru.Lancy.De ce colecionai toate casetele alea?
- Nou ni s-a prut c ai fi obsedat de ea,spuse Dean.
- V jur,nu e ceea ce credei.
- Ce cred eu? ntreb Dean.
- C aveau un scop pervers.Nici vorb.Eu...Eu o studiam.Privi spre feele lor
uimite.Eu,of,vreau s fiu ca ea.S fac ce face ea,vreau s spun.Vreau s lucrez la
radio.Dac ar fi spus c vrea s piloteze un submarin nuclear n jurul cupolei
Capitoliului,nu i-ar fi lsat mai perpleci.Paris i reveni prima.
- Vrei o carier n radio?
- Bnuiesc c m considerai nebun,innd seama de dosarul meu i de ntreaga
situaie.
- Nu cred c este o nebunie.Sunt doar surprins.Cnd te-ai decis asupra acestei
cariere?
- Cu vreo doi ani n urm.Cnd am ieit de la Huntsville i am nceput s te
ascult n fiecare sear.
- De ce n special pe Paris? De ce nu alt crainic?
- Pentru c mi-a plcut felul ei de a vorbi cu oamenii,i rspunse tnrul lui
Dean.Se ntoarse apoi spre ea.
- Prea c ie chiar i pas de oamenii care sunau,de problemele lor.Artnd
ruinat,adug: O vreme,mi-a fost foarte greu.S m adaptez vieii de afar.Era
ca i cum n persoana ta gsisem pe singurul meu prieten.Curtis l fixa cu o
privire sceptic.La fel i Dean,ncruntat.Dar Paris i adres un zmbet care l
ncuraja s continue.

-ntr-o sear a sunat un tip care se plngea c fusese concediat i nu-i putea gsi
altceva de munc.I-ai spus c ncrederea lui n propriile puteri fusese
zdruncinat i c acela era momentul cnd trebuia s inteasc cel mai sus,s
ajung cel mai departe.Am adoptat sfatul pe care i i-ai dat lui.Am renunat s
mai caut slujbe prost pltite i am naintat o cerere la compania de telefonie.
M-au angajat.Ctigam bine,de ajuns pentru a plti cursuri de dicie.Mi-am
permis haine mai bune.O main bun.Dar am devenit lacom,am sustras nite
echipament pe care tiam c-l pot plasa rapid. N-au depus plngere,dar m-au
concediat.Tcu,parc pedepsindu-se pentru proasta alegere pe care o fcuse.
Paris privi spre Dean.Acesta ridic din umeri,lsnd s se neleag c Lancy fie
spune adevrul, fie dorete s impresioneze.
-Dup cteva sptmni de omaj,continu el,nu mi-a venit s-mi cred ochilor
cnd am vzut n ziar anunul pentru o slujb la postul de radio.Nu mi-a psat c
era vorba de curatul... eh toaletelor.Doream s m aflu n mediul acela oricum.
Aa puteam s te studiez.S vd cum lucrezi.Poate chiar s prind cte ceva n
legtur cu tehnica.Am cuplat un casetofon la aparatul meu de radio de acas i
l-am programat s nregistreze fiecare emisiune.n timpul zilei ascultam casetele
i ncercam s imit felul n care vorbeai.Am exersat,strduindu-m s-i imit
dicia i ritmul frazei.Mi-au trebuit mai multe lecii pentru a scpa de accentul
meu.i adres un rnjet.
-Aa cum poi auzi,mai am mult de lucru.i,bineneles,nu voi putea s fiu
niciodat la fel de bun ca tine,indiferent ct de mult a munci.Dar sunt hotrt s
dau tot ce e mai bun n mine.Voiam s ...trebuia s...cum se zice?
- S te reinventezi? suger ea.Privirea lui se lumin.
- Da,asta e.De aceea foloseam un pseudonim.Numele meu adevrat era prea
reprezentativ pentru originea mea.Curtis arunc pe mas un dosar,iar cnd
Lancy sesiz c este vorba despre propriul lui dosar penal,se nfiora.
- tiu c arat ru,dar jur pe Dumnezeu c am lsat n urm aceast via.
-E vorba de un lung ir de nelegiuiri,Lancy.L-ai descopent pe Iisus n Huntsville
sau ce?
-Nu,domnule.Doar c nu vreau s rmn un gunoi pentru tot restul vieii.
Curtis l fix nencreztor.Lancy privi njur i trebuie s-i fi dat seama c toi
erau nc sceptici.i umezi buzele i,cu un ton din care rzbtea disperarea,
spuse:
- N-a face niciodat nimic care ar putea s o rneasc pe Paris.Este idolul meu.
N-am dat nici un telefon de ameninare.Ct despre fata care a fost descoperit
moart,nu tiu nimic.

Curtis se sprijini cu coapsa pe un col al mesei i se adres tnrului pe un ton


prietenesc neltor.
- i plac fetele de liceu,Lancy Ray?
-Domnule?
- Ai renunat la coal cnd aveai aisprezece ani.
- Mi-am luat diploma de absolvire n nchisoare.
- Dar ai ratat toat distracia din liceu.Poate c ncerci s recuperezi ceea ce ai
pierdut.
- Cum ar fi fetele,vrei s spunei?
- Mda,asta vreau s spun.Ddu hotrt din cap.
- Nu ag minore i nu fac sex cu ele.Nu sunt perfect,dar nu sta este defectul
meu.
-i plac femeile?
- Vrei s spunei,fa de brbai? La naiba,bineneles.
- Ai un chip atrgtor.Eti bine fcut.n nchisoare,te poi simi foarte singur.
Jenat, i arunc o privire lui Paris, apoi ls capul n jos i murmur:
- M-au lsat n pace.L-am njunghiat pe unul n... n testicule cu o furculi.
M-am ales cu un an adugat la pedeaps,dar nu m-au mai deranjat dup asta.
Paris se simea jenat pentru el.Spera ca sergentul Curtis s-1 lase n pace,dar i
era team c,dac ar interveni,ar fi rugat s plece,iar ea dorea s asculte n
continuare.
-i-am cunoscut mama ieri, spuse Curtis.Lancy ridic privirea i l fix pe
detectiv.
- E o vit.
- Ohoho!Ai auzit, doctore Malloy?Nu sun asta cumva a ostilitate latent la
adresa femeilor? Un resentiment.
- Nu-mi place mama mea,spuse Lancy cu ur,dar asta nu se reflect n viaa mea
sexual.Dac ar fi fost mama dumitale,ai fi plcut-o?
- Ai o prieten? insist Curtis.
-Nu.
-i-ai dori una?
-Cteodat.
- Cteodat,repet Curtis.Cnd simi nevoia unei prietene,ce faci?
-Ce vrei s spunei?
- Haide,Lancy Ray.Curtis btu cu arttorul bont n dosar.Ai fost condamnat
pentru viol.
-A fost o acuzaie de rahat.

-Asta spun toi violatorii.


-Tipul sta,productorul de filme...
-Pornografice.
- Corect.Fceam o partid pentru aduli n garajul lui.S-a suprat cnd prietena
lui a nceput s se dea la mine.Era n regul ca noi s...tii ce vreau s zic,atta
timp ct se filma.Dar nu n viaa particular.Aa c amndoi am nceput si..
-i l-ai tiat destul de bine.
-A fost legitim aprare.
- Juraii n-au nghiit chestia asta,ca de altfel nici eu,zise Curtis.Cnd ai terminat
cu el ai trecut la prietena lui.
-Nu,domnule!Negase cu atta hotrre i indignare,nct Paris trebui s cread
c spunea adevrul.
-El a fost. A aranjat-o bine de tot Art spre dosar.Tot ce a pit fata,el i-a fcut
- Au gsit probe din ADN-ul tu.
- Deoarece m culcasem cu ea n ziua aceea,mai nainte.Ne-a surprins.De aici s-a
iscat scandalul.
- Mrturia lui a fost coroborat sub jurmnt cu cele depuse de doi membri ai
echipei i de fat nsi.
-Toi erau drogai.I-a aprovizionat cu marfa.Eu n-am avut nimic s le ofer n
schimbul adevrului.
- De ce am crede versiunea ta n legtur cu aceast poveste,Lancy? ntreb
Curtis.
-Pentru c mi-am recunoscut toate celelalte ilegaliti.Am fcut unele lucruri
ngrozitoare,dar niciodat n-am btut o femeie.Paris pi uor pe lng mas n
direcia lui.
- De ce ai fugit cnd poliitii te-au cutat pentru interogatoriu? De ce nu le-ai
spus i lor ce ne-ai povestit nou acum?Tnrul oft adnc i ridic minile
aspre pentru a-i frmnta fruntea.
- Am intrat n panic.Sunt un fost condamnat.Asta m face automat suspect.
Apoi,am tiut c dac vor descoperi c i nregistram emisiunile,m-ar nchide cu
siguran.
- De ce ai lsat casetele n urm? Brbatul zmbi timid.
- Pentru c sunt prost.M-a cuprins panica i am ters-o dracului de-acolo.Le-am
uitat.Poate c mi-am pierdut instinctul criminal.Sper c asta este explicaia.
Avea un stil care i plcea lui Paris.Curtis ns nu prea deloc fermecat.
- Dac ne-ai fi spus aceste lucruri alaltieri,poate c ar fi existat o ans s te
credem.Lancy privi spre Paris i spuse cu sinceritate:

- Spun adevrul.Nu tiu absolut nimic despre acest personaj,Valentino,sau acele


telefoane.Nu tiu nimic despre Janey Kemp,n afar de ceea ce-am auzit la tiri.
Singurul lucru de care m fac vinovat este acela de a fi dorit s nv s fac ceea
ce faci tu.
- Lucrezi n radio de luni de zile,spuse ea cu blndee,dar nu m-ai abordat
niciodat.De ce nu ai venit la mine s-mi vorbeti despre ambiia ta? S-mi ceri
sfatul? ndrumarea?
- Glumeti? exclam el.Tu eti o vedet.Eu sunt cel care plimba de acolo-colo
mtura.N-a fi avut niciodat ndrzneala s-i vorbesc.Iar dac a fi fcut-o,ai fi
rs de mine.
- N-a fi fcut niciodat aa ceva.Tnrul i cut privirea din spatele ochelarilor.
- Nu,probabil c n-ai fi fcut-o.Acum vd acest lucru.
- Unde-ai fost n tot timpul sta ? ntreb Curtis.Nu te-ai ntors la locuina mamei
tale sau n apartament.
- Mi-am pstrat o ...Cred c voi o numii o...
- Ascunztoare? interveni prompt Curtis.Lancy pru ruinat.
- Da,domnule.V pot da adresa.Suntei bine venii s o cercetai.
- Fii sigur c aa vom face,spuse Curtis,cuprinznd braul lui Lancy cu mna i
ridicndu-1 de pe scaun.i ct timp vom fi acolo,tu vei rmne aici.
CAPITOLUL 30
Era un bar perfect pentru pescuit.Se afla pe malul lacului,loc mpnzit cu cedri,
bine cunoscut localnicilor.Pescarii puteau da din ntmplare peste el,dar nu era
un local care ar fi putut atrage turiti sau pasionai de golf n aer liber.Obinuiii
locului eraumai degrab muncitori n construcii,cresctori de vite i bicicliti.
Un guler alb nu s-ar fi simit la largul lui aici,aa nct era toarte puin
probabil ca Brad Armstrong s fie zrit de vreo persoan cunoscut.
Coji de alune trosneau sub paii lui pe cnd i croia drum spre banii obscur.Era
luminat doar de reclame de neon,aproape toate reprezentnd steagul Lone Star i
o halb de bere.Spoturile cu lumin palid aflate deasupra meselor de biliard
asigurau o iluminare suplimentar,neutralizat ns de fumul de igar.
Tonomatul Wurlitzer cu luminie intermitente din col mprtia un curcubeu
schimbtor de culori pastelate,dar muzica era departe de a fi deosebit.Country
vechi,muzic zgomotoas,tnguitoare,din cea al crei timp apusese de mult,
muzic anterioar lui Garth,McGraw i altora asemeni lor.Clienii beau bere
direct din sticle,black labei Jack sau Jose Cuervo sec.Din ultima butur sorbea
fata n momentul n care Brad se aez lng ea la bar.O recunoscu imediat.

Faptul c ea se afla acolo n ziua aceea,n clipa aceea i se pru un semn ceresc
care i spunea c nu face nimic ru.Privi n jos spre cele dou pahare de butur
goale din faa ei i facu semn barmanului s mai umple dou.
- Unul pentru mine i cellalt pentru domnioara cu inel n sfrc.
Fata se ntoarse spre el.
- De unde ...O,bun.Acum dou nopi,aa-i? Brbatul rnji.
- mi pare bine c i aminteti.
- Tu eti tipul la cu pornografia.Brbatul afi o figur dezamgit.
- Speram s m fi inut minte pentru celelalte ...caliti memorabile ale mele.
Fata i trecu vrful limbii peste buza de sus i zmbi.
- i asta.
- Nu m ateptam s te gsesc ntr-un astfel de loc,spuse el.Eti mult deasupra
celor de-aici.
-Mai pierd vremea pe-aici cteodat,spuse ea sprgnd o alun ntre dini i
nghiind cu graie miezul.nainte ca Sex Clubul s se adune.Arunc pe jos coaja
i,scuturndu-i minile,adug:
- Nici tu nu prea eti n elementul tu.
- Cred c ne-a fost scris s ne ntlnim din nou.
- Marf,spuse ea.Machiajul abundent o fcea s par c ar avea vrst legal
pentru a consuma alcool.Fie c barmanul fusese pclit,fie c,variant mult mai
probabil,acestuia nu-i psa de faptul c era minor.Servi tequila comandat de
Brad.
- Pentru ce s bem?Fata ridic ochii mari i ntunecai spre tavan,ca i cum
rspunsul s-ar fi aflat scris n perdeaua poluat de fum care atrna acolo.
- Ce zici de body piercing? Aplecndu-se nainte,brbatul opti:
- M excit doar gndindu-m la asta.Ciocni paharul de al ei i,amndoi n acelai
timp,ddur peste cap tria.A fost att de uor,gndi el.Oare mamele nu mai au
nimic mpotriv ca fiicele lor s intre n vorb cu strinii? Nu le mai sftuiesc
oare ca,sub nici o form,s nu plece cu un brbat strin?Ce se alege de omenire?
Toate acestea l fceau s se ngrijoreze cu privire la fiicele sale.
Dar gndul la familia sa i tie buna dispoziie,aa c l ndeprt i comand
nc un rnd de tequila.Dup aceea,hotrr s plece.Brbatul zmbi cu
superioritate n momentul n care trecu pe lng mesele de biliard.Era acum
obiectul invidiei tipilor cu tatuaje pe brae i cuite prinse de centurile late de
piele.Repurtase un succes acolo unde,se pare,ei euaser.Poate fiindc prul su
era curat.
- Melissa te cheam,aa-i?ntreb el deschizndu-i portiera.

Buzele ei roii,puternic rujate,schiar un zmbet constatnd c el i reinuse


numele.
-Unde mergem?
- Am o camer.
- Super.Ridicol de uor.Nu era o idee prea grozav s ias n seara aceea,dar nu
mai putea sta nuntru nici o secund,ar fi nnebunit.Nu se ntorsese acas.Toni
l sunase pe mobil la aproape fiecare sfert de ori pe tot parcursul zilei,
implorndu-1 s se ntoarc.Spunea c poliia dorea doar s-i pun cteva
ntrebri.Vor s-mi pun cteva ntrebri n spatele gratiilor.
Nu rspunsese la telefon i nu o sunase,tiind c,probabil,poliia i pusese deja
mobilul sub urmrire prin satelit.Descoperirea cadavrului lui Janey nu era de
bun augur pentru eL La tiri spuseser c se efectua o autopsie.Aflarea acestei
veti l aruncase aproape n braele disperrii.Nelinitit,agitat,grbit,i acuza
soia c nu-1 nelesese,pe Janey c fusese att de mbietoare nct nu-i putuse
rezista,chiar i pe mama sa care l pedepsea aspru fiindc n copilrie se
masturba.Adevrul este c,n realitate,nu-i amintea de asemenea pedepse,dar
psihologii l ntrebaser n timpul edinelor de terapie dac se ntmplase aa
ceva,iar el rspunsese afirmativ,deoarece avusese impresia c acela era
rspunsul ateptat i acceptat ca motivaie pentru orientarea sa sexual.
Pe msur ce tirile deveneau din ce n ce mai proaste,mergnd pn la
menionarea numelui su,enervarea lui crescu,ncerc s se liniteasc rsfoindui revistele pornografice,citind scrisorile i experienele reale trite de
corespondeni.Dar,curnd,faptul c le tia aproape pe de rost l fcu s se
plictiseasc .n afer de asta,dorina care-1 ncerca nu putea fi potolit virtual.
Era excitat i avea nevoie s se descarce.innd cont de tensiunea prin care
trecuse n ultima vreme,cine 1-ar fi putut acuza? i ddu seama c modalitatea
de descrcare nu va aprea din senin,aa c trebui s ias i s o caute.
Acum o gsise.
- Asta nu-i maina n care erai seara trecut,remarc Melissa n timp ce schimba
posturile de radio pn cnd gsi unul care difuza o melodie rap.
Poliia i-ar fi recunoscut maina,aa c fusese nevoit s sune la o firm i s
nchirieze alta.Nu la una dintr-un lan de firme care ar fi cerut tot felul de acte,ci
la aceea care,potrivit anunului din Pagini Aurii,accepta plata cu banii jos.Brad
nelesese c era o afacere la limita legii.Singura facilitate pe care firma o oferea
clienilor era aerul condiionat n toate mainile sale.n timp ce atepta sosirea
vehiculului,facu un du i se mbrc,se parfum cu Aramis i ndes o provizie
bun de prezervative n buzunarul pantalonilor.Aa cum se ateptase,individul

care adusese maina arta ca i cum urmtoarea sa oprire ar fi fost la un magazin


cu program prelungit pe care ar fi putut s-l jefuiasc.Brad i flutur pe sub ochi
permisul de conducere i complet cu date false un formular.Plti suma cerut,la
care adug zece dolari baci.Individul vorbea prost engleza i nu prea s-i
pese n ce zi promitea Brad s napoieze maina veche de zece ani.
-Ne-am mai ntlnit nainte,ntreb Melissa.n afar de seara trecut,vreau s
spun.mi pari cunoscut.
- Sunt o faimoas stea de cinema.
- Asta trebuie s fie,spuse ea chicotind.Pentru a o distrage de la aceste gnduri,
brbatul remarc:
- ntotdeauna ari att de bine?
-Crezi?De fapt,arta ca o trf.Prul vopsit era prins mai strns i mai sus dect
n seara precedent.Dincolo de semintunericul barului,machiajul ei prea i mai
strident.Bluza era croit dintr-un material subire prin care i se putea zri inelul
de argint din sfrc.Multe dintre ervetele de mas ar fi fost mai largi dect fusta
ei.Pe scurt,o cuta cu lumnarea.Ar fi trebuit s-i mulumeasc pentru c o
salvase -ar fi devenit victima unui viol colectiv al retardailor din bar.
Brad i ghid privirea spre poala sa.
-Uite ce-mi faci.Fata msur ridictura din pantalonii lui,apoi coment:
- Asta-i tot ce poi? i se ntinse pe portiera din stnga.i mngie ncet,cu vrful
degetelor,sfrcul cu inel.Fata se pricepea.Erecia lui spori.
-Nu te pot privi i conduce n acelai timp.Melissa ddu un bobrnac inelului din
sfrc.Brbatul gemu.
-M omori,tii?
- Dar vei muri fericit.Brad se ntinse peste consol i i strecur mna sub fusta
fetei,simi atingerea dantelei pe degete,apoi i croi drum nuntru.
-Hmm.Acolo.Melissa nchise ochii.
- Nu te opri din vitez.Cel puin pn ajung la orgasm.
Gavin atepta n faa Biroului Central de Investigaii cnd ieir Dean,Paris i
sergentul Curtis.Speranele sale erau legate de Lancy Ray Fisher.Sri n
picioare,ntrebnd:
-El este tipul?
-Nu tim nc,i rspunse tatl su.Sergentul Curtis are de gnd s-1 in aici,
s-i mai pun nite ntrebri.Paris arunc o privire spre ceasul de la mn.
- Dac nu este o problem, a vrea s m opresc acas nainte de a merge la
radio.Am plecat n mare grab azi-diminea.

- Te conduc eu i n drum l las i pe Gavin acas,spuse Dean.Avem mobilele la


noi,Curtis.Dac se ntmpl ceva..
- V sun imediat,i asigur el.Am de gnd s-l strng cu ua pe Lancy Ray.
- Cu tot respectul,nu cred c el este Valentino,spuse Paris Detectivul ddu din
cap.Gavin se gndi c arta foarte obosit.O umbr de epi blonzi ncepuse s se
ntrevad pe obrajii lui rozalii.
- nc mai sunt de prere c doctor Armstrong este fptaul,le spuse Curtis,dar
nu sunt gata s renun la Lancy Fisher.inem legtura.
Se ndreptau spre lifturi cnd Curtis l strig pe Gavin.Primul lui gnd a fost.De
ce acum? Dar rspunse:
-Da,domnule?
- mi pare ru c te-am fcut s treci prin ce-ai trecut astzi.tiu c n-a fost deloc
amuzant.
- E n regul,replic el,far convingere.Urse c fusese fcut s se simt vinovat
cnd,de fapt,nu era.
- Sper s aflai cine i-a fcut aa ceva lui Janey.Ar fi trebuit s v spun de la
nceput c fusesem amndoi n maina ei.Dar m-am temut c ai fi crezut,ei bine,
exact ceea ce-ai crezut.Cred c s-a ntlnit cu cel care a ucis-o dup ce a scpat
de mine.
- Aa se pare.Eti absolut sigur c n-a pomenit nimic despre cel cu care urma s
se ntlneasc? Un nume? Ocupaia?
-Sunt sigur.
- Ei bine,mulumesc,spuse Curtis.Apreciez cooperarea de care ai dat dovad.
Tatl su l mpinse spre lift i plecar.Gavin se aezase pe bancheta din spate pe
drumul spre cas.Nimeni nu vorbea prea mult,fiecare prnd adncit n propriile
gnduri.Cnd au ajuns n dreptul casei,n faa acesteia era deja parcat o main
de patrulare cu doi ofieri.n sinea sa,Gavin gemu.i ajunseser poliitii pe ziua
respectiv.Dac nu ar mai fi vzut niciodat vreunul -cu excepia tatlui su -tot
n-ar fi fost de-ajuns.
- N-am nevoie de ddace,tat.Sau sunt nc pedepsit?
- Eti pedepsit,dar poliitii sunt pentru protecia ta,Rmn pn cnd Valentino
va fi prins.
-Doar n-o s...
- Nu mi asum nici un risc,Gavin.n afar de asta,gardienii sunt pui de Curtis,nu
de mine.
- Le-ai putea da drumul dac ai vrea.
- Nu vreau.n regul?Cnd Dean avea expresia aceea,cearta se termina.

Aprob morocnos din cap.Apoi,tatl su se ntinse peste banchet i i puse o


mn pe umr.
- Am fost mndru de modul n care te-ai comportat astzi.
- Cu riscul de a avea aerul c te tratez cu superioritate,i eu cred acelai lucru,
Gavin,i spuse Paris.
-Mulumesc.
- Sun-m pe mobil imediat n caz c se ntmpl ceva.Promite-mi.
- Promit,tati.Se ridic.
- La revedere.Paris.
- La revedere.Pe curnd,OK?
-Mda,ar fi minunat.Se ndeprt pe alee.Cei doi nu pornir maina pn cnd
biatul nu intr n cas.Spre deosebire de prinii lui cei doi artau bine
mpreun.ntr-un fel,spera c lucrurile vor merge cum trebuie ntre ei.
Le fcu semn cu mna din u nainte de a o nchide i ncuia devenind propriul
su gardian.
- Un bnu pentru ele. Paris privi spre Dean.
- Pentru gndurile mele?M gndeam la Toni Armstrong.mi pare ru pentru ea.
Chiar o plac.
- i eu.Curajoas femeie.
- Cred c-i iubete soul.Profund.innd cont de circumstanele actuale,trebuie
s fie sfiat:Curioas,femeia ntreb:
-Din punct de vedere clinic,n ce moment o persoan este considerat
dependent de sex?
- O ntrebare cu dou tiuri.
- Sunt sigur c putei rspunde,doctore Malloy.
- Bine.Dac un tip are dousprezece erecii pe zi l-a felicita i probabil l-a
ncuraja s o obin i pe a treisprezecea.Daca individul i provoac
dousprezece erecii ntr-o zi,a spune c este puin exagerat i am putea avea
de-a face cu o problem.
-Eti glume.
- ntr-un fel,dar asta este esena.Rnjetul i pieri de pe fa i deveni serios.
- Sexul poate crea dependent,aa cum o poate face orice altceva.n momentul n
care puterea instinctului o ntrece pe cea a bunului-sim i a prevederii.Cnd
activitatea respectiv ncepe s aib efecte negative asupra muncii vieii de
familie,relaiilor individului n cauz.Cnd devine fora suprem i mijlocul
exclusiv de mulumire.Privi spre ea,iar Paris i fcu semn din cap s continue.

- Este exact aceeai situaie n care un consumator de alcool ocazional devine


alcoolic.Individul pierde controlul asupra consumului.n schimb,consumul pune
stpnire pe el.
- Aa cum ar fi sacrificarea unei soii i a unei familii pentru a-i satisface
dorinele.
- Asta nu nseamn ca Brad Armstrong nu-i iubete soia, adug el. Probabil c
o iubete.Reflectnd asupra celor auzite, Paris privea fix prin parbriz.Chiar i n
spatele ochelarilor de soare,trebuia s mijeasc ochii n faa soarelui care cobora
spre apus.Se ntreba ce fceau n acele clipe Baird i Marian Kemp.Probabil c
spectaculosul apus trecea neobservat pentru cei doi.
- Au o nmormntare de organizat.
- Poftim? ntreb Dean.
-Gndeam cu voce tare.La ceea ce face acum familia Kemp.
- Mda,oft el.Nu-mi pot imagina cum trebuie s fie s pierzi un copil.Am
consiliat poliiti care au trecut printr-o asemenea situaie,dar fiecare cuvnt pe
care-1 spuneam mi suna ca o mare tmpenie.Dac ar fi s i se ntmple ceva lui
Gavin...Se opri ca i cum nu ar fi fost n stare s duc pn la capt acel gnd
nfiortor.Adug apoi ncet:
- Vreau s fiu un printe bun pentru el,Paris.
-tiu.
- Propriul meu tat mi ofer cea mai puternic motivaie.
- tiu i asta.
- Ct de multe i-a povestit Jack?
-Destule.i povestise c relaia lui Dean cu tatl su fusese aproape inexistent.
Domnul Malloy avea un temperament coleric,iar Dean era de obicei cel care
cdea victim.Cteodat,furia tatlui su devenea violent.
- Tatl tu te btea,Dean? ntreb ea.
- Mda,mi-a oferit nite momente greu de uitat.
-Nu este asta o declaraie lipsit de consideraie?
Dean ridic din umeri cu o indiferen pe care ea o intui fals.
- Eu i puteam suporta mizeriile,spuse.Cnd se repezea la mama,asta nu mai
puteam nghii.Dup spusele lui Jack,incidentul major avusese loc cnd prinii
lui Dean l vizitaser n week-end-ul pentru ntlnirea cu familia,n ultimul su
an la Texas Tech.n timpul unei petreceri n casa friei din care fcea parte,tatl
su ncepuse o ceart cu el.Dean ncercase s-1 ignore,dar printele lui devenise
din ce n ce mai agresiv i nu putuse fi linitit.Mama sa,jenat pentru el,
ncercase s intervin.Acela fusese momentul n care tatl lui Dean se dduse la

ea. Cuvintele pe care i le aruncase n fa erau crude i umilitoare.Neinnd cont


de prietenii si i prinii acestora care erau de fa,Dean i luase aprarea mamei
sale.Atunci ncasase un pumn zdravn.nainte ca btrnul s se dezmeticeasc,
Dean se afla deasupra lui i,potrivit spuselor lui Jack,l pocnea de-i suna apa n
cap.Dup seara aceea,relaia celor doi devenise i mai ncordat i rmsese aa
pn la moartea btrnului.
- Am luat-o razna n seara aceea,la universitate,spuse el.Nu mai fusesem
niciodat aa i,de-atunci nainte,nu mi-am mai pierdut niciodat firea n
asemenea msur.Dac Jack i ali civa colegi nu m-ar fi oprit,a fi putut s-l
omor.Voiam s-l omor.Cel mai mult am urt faptul c ntreaga poveste a pus-o
ntr-o situaie ngrozitoare pe mama mea.Dar cel puin l-a fcut pe btrn s se
gndeasc de dou ori nainte de a se mai lua de ea,mai ales cnd eram eu prin
preajm.Dean privi spre ea.Nu-1 mai vzuse niciodat artnd att de vulnerabil.
-ns toate astea m-au speriat ngrozitor,Paris.Nici nu-i pot descrie ce-am simit.
Furie oarb? M-am simit copleit,pierdusem orice contact cu realitatea.Tatl
meu izbucnea violent tot timpul.n seara aceea mi-am dat sema c ceea ce-1
determina s fac acest lucru se afla i n mine.S-a manifestat atunci.Triesc cu
fiica n suflet c se poate manifesta din nou.
ntinzndu-se peste consol,Paris puse mna pe braul lui.
- Te-a provocat ngrozitor.Tu doar ai reacionat.Asta nu nseamn ns c i-ai
motenit furia latent i c aceasta poate izbucni n orice moment.Tu nu eti ca
el,Dean,rosti ea apsat.Niciodat n-ai fost i nu vei fi.Iar n ceea ce-1 privete pe
Gavin,este firesc s fii furios pe el.Copiii te scot din srite,te dezamgesc.Asta
fac toi.Este inevitabil.i n acelai timp este foarte normal s te nfurii cnd face
isprvi dintr-astea.De fapt,Gavin s-ar putea ndoi de dragostea ta dac nu te-ai
enerva.Are nevoie s simt c i pas ndeajuns ca s te nfurii.Te va testa aa
adesea doar pentru a se convinge c i pas.Paris rse apoi:
- Ascult-m.Tu eti psihologul i printele.Eu nu sunt nici una,nici alta.
- Cu toate astea,tot ce ai spus este adevrat,i chiar aveam nevoie s aud.
Zmbi spre el cu blndee.
- Atta timp ct l iubeti att de mult -dac nu chiar mai mult -nct s-l
pedepseti,totul va fi n regul.Dean rumeg pentru o clip replica,apoi i fcu cu
ochiul.
- Deteapt i frumoas.Eti o femeie periculoas,Paris.
- Da,ce s spun,asta sunt.O femeie fatal tipic.
- Poate c tocmai asta l-a atras pe Lancy Ray Fisher.Latura ta misterioas i-a
trezit instinctul criminal.Paris ddu ochii peste cap.

-mi voia slujba.


- Asta spune el.
-Crezi c minte?
- Dac o face,este convingtor.Este fie sincer,fie un actor al naibii de talentat.
- Asta a fost i impresia mea.
- Cum este s fii idolul cuiva? Fata i arunc un zmbet trist.
-Nu recomand nimnui s-i croiasc viaa dup a mea.n secunda aceea,mobilul
lui sun.Rspunse imediat.
- Malloy...Ah,vorbeti de diavol i diavolul...Nu,Paris i cu mine tocmai
vorbeam despre el.Schi din buze Curtis,iar ea ddu din cap.
Ce se aude cu ascunztoarea lui Lancy? Ascult o clip,apoi spuse:
- Probabil c nu e o idee rea.Curtis i mai spuse cte ceva,dup care Dean ncheie
convorbirea:
-OK,pstrm legtura.nchise i o inform pe Paris n legtur cu ceea ce aflase:
- L-a scuturat bine de tot pe Lancy Ray,ca s-l citez pe Curtis,dar el rmne la
povestea lui.Se prea c ofierii trimii la apartamentul unde Lancy Ray se
ascunsese raportaser c Lancy locuise acolo,dar nu prea c ar mai fi fost i
altcineva n afar de el.
- Nici un semn cum c Janey ar fi fost reinut acolo? ntreb Paris.
-Nici unul.Nici un laborator foto amator.Nimic mai special dect un exemplar
din Playboy.Deci,Curtis este mai pornit ca niciodat s-l prind pe Armstrong.
Are de gnd s poarte o discuie fa n fa cu Toni Armstrong.
- Hm,ce dilem pentru ea.Pe de-o parte dorete ca soul ei s fie prins pentru a
primi ajutor,dar,pe de alt parte,ea este cea care-1 acuz.
-Se acuz singur.
- tiu asta.ncerc s gndesc aa cum o va face ea.l iubete i dorete s fie
vindecat,dar,n cazul n care este irecuperabil,ct timp i-ar mai putea sta alturi?
- Bun ntrebare,Paris.Prea trziu i ddu seama Paris c ceea ce tocmai spusese
despre Toni Armstrong se putea aplica i la ea.Dean opri maina la un semafor,
n curba din faa casei ei.Oprind motorul,se ntoarse s-i spun ceva,dar Paris i-o
lu nainte:
- Jack avea nevoie de mine.
-Eu am nevoie de tine.
-Nu e acelai lucru.
-Aa este.Ai fost cu el din obligaie.Vreau s alegi s fii cu mine.
O fix cteva secunde,apoi deschise portiera i cobor din main.
naintnd pe alee,Paris se opri s-i ia corespondena,lucru pe care nu-1

mai fcuse n ultimele dou zile.O dat ajuni n cas,arunc teancul pe msua
de la intrare.
-Dumnezeu tie cnd voi avea timp s m uit i peste astea.Biroul meu la
serviciu este deja plin...Att mai apuc s spun nainte ca Dean s o trag n
braele lui i s o srute.Zdrobindu-i buzele,i scoase ochelarii de soare i le
ddu drumul pe msu.O cuprinse apoi ntr-o mbriare strns,lipindu-i
trupul de al su.Rspunznd imediat mbririi brbatului,Paris i strecur
braele pe sub ale lui,cuprinzndu-i mijlocul.i nfipse unghiile n muchii
spatelui lui.n timp ce srutul le unea buzele,Dean i ridic fusta pn cnd
cuprinse cu palmele coapsele ei goale.Femeia simi c se topete,dar se eliber
din strnsoarea lui,gfind:
- Dean,nu am dect o or la dispoziie.
- Asta nseamn un record pentru noi.Pn acum,partidele noastre de sex n-au
durat mai mult de trei minute.i ngrop faa n prul ei.
- De data asta vreau s te vd goal.Rznd,femeia i lipi capul de al lui.
- i dac nu-i va plcea ce vei vedea?
-Nici o ans.Dean i nfipse minile n lenjeria ei,apucnd-o cu putere de
fese.Paris scoase un sunet nbuit de plcere,dar vocea raiunii se dovedi mai
puternic.
-i dac sun Curtis?
- Am nvat s triesc cu propriile mele dezamgiri.Dar toate astea ne ndeamn
s ne apucm mai repede de treab.Lund-o de mn, o conduse spre dormitor.
Lui Paris i scp un chicotit copilresc.Inima ncepuse s-i bat nebunete.Se
simea foarte slbit,dar vie,ntr-un fel minunat,aproape glorios.i Dean rdea
luptndu-se cu nasturii rebeli de la bluza ei.
- S-i ia naiba.Femeia,ns,nu-1 mai auzea.Cmaa lui fu n curnd descheiat,
iar ea l srut apsat pe pielea fierbinte de sub sfrcul stng,simindu-i inima
btnd sub buzele sale.Reuind ntr-un trziu s-i descheie nasturii,Dean i
scoase bluza i i desfcu sutienul.n secunda urmtoare,minile lui i explorau
trupul,frmntndu-i snii cu degete puternice.Paris i cut expresia ct timp el
i privea corpul.n ochii lui se citea n acelai timp pasiune i tandree vzndu-i
sfrcurile rspunznd la atingerea lui.Ochii li se ntlnir pentru o fraciune de
secund,nainte ca el s lase capul n jos pentru a-i cuprinde cu buzele un sfrc.
Femeia i desfcu cureaua,i deschise fermoarul i i strecur mna nuntru.
Simi atingerea de catifea,tria i viaa care fremta,i plimb degetul mare
peste penisul lui,iar Dean se nfior.
- Paris,oprete-te,spuse,ndeprtndu-se de atingerea ei.Dac...

Nu poi face asta.Voi termina prea repede.i vreau s dureze.Paris lepd repede
tot ce mai avea pe ea.Privirea lui aluneca fierbinte peste corpul femeii.Paris l
privi cu ncntare,dar,cnd se apropie din nou de el,brbatul o mpinse.
ngenunche apoi i o srut prin bikini de mtase.Minile i frmntau spatele i
n acelai timp i cufund faa n pntecele ei.Cldura i umezeala respiraiei lui
o fcur s tremure.O srut din nou.Apoi din nou.Femeia nchise ochii i se
sprijini de umerii lui.n momentul urmtor,bariera de mtase dispru.Simea
buzele lui fierbini i iui pe ea i nu dur mai mult de o btaie de inim ca limba
lui s nceap a separa,a cuta i ptrunde.Femeia se abandon nemsuratei
plceri.Pstr ns suficient control pentru a-1 implora s se opreasc nainte de
a fi prea trziu.Dean se ridic n picioare i o cuprinse cu braele.Se mbriar
strns,snii ei zdrobindu-se de pieptul lui,penisul lui schind o adncitur n
pntecele ei.n cele din urm se ntinser fa n fa n patul ei,virgin pn n
momentul acela.Palma ei alunec uor peste mijlocul lui,cobor spre pntece i
ptrunse n pdurea deas de pr care-i nconjura sexul.i trecu degetele de-a
lungul penisului n erecie.
- Dumnezeule,gemu Dean.
- Nu pot s cred c se ntmpl cu adevrat.
-Nici eu.i srut sfrcul,alintndu-1 cu limba.
- Tot m gndesc c m voi trezi.
- Dac te trezeti,te rog,pe mine las-m s visez n continuare.Brbatul i
desfcu coapsele i se aez ntre ele,ptrunznd ncet,acordnd trupului ei
timpul s se acomodeze cu el,oprindu-se pentru a simi din plin fiecare nou
senzaie nainte de a nainta mai adnc,pn ce trupul ei l-a nghiit cu totul.
nnebunii de plcere,rmaser nemicai ct de mult au putut ndura,dar senzaia
nu fcu dect s sporeasc cnd el se retrase,apoi o ptrunse din nou.
CAPITOLUL 31
Dean i scutur apa din ureche nainte de a rspunde la telefon.
-Malloy.
-Curtis.
-Ce s-a ntmplat?
-Ce e zgomotul la?
-Duul, rspunse Dean, ntorcndu-se spre Paris care i impezea prul pentru a-i
face cu ochiul.Cu capul dat pe spate,apa cu spun alunecndu-i peste sni i
strecurndu-se ntre picioare... Doamne, era minunat.
- Faci du?

- Ca s art la fel de proaspt ca tine.Ce s-a ntmplat? ntreb din nou.


- Un detectiv a stat puin de vorb cu Lancy Ray.ii minte cnd Paris 1-a
ntrebat de ce s-a ascuns, de ce nu a venit direct la ea?
-Era timid.
- i asta... plus c nu voia s intre pe teritoriul altui brbat.
- Ce brbat?Paris l privi ntrebtor cnd iei din cabina de du.Dean i ntinse un
prosop.
- Stan Creshaw, rspunse Curtis.Erau poate singurele cuvinte care ar fi putut s-i
distrag atenia de la formele lui Paris.
-Poftim?
- Exact cum ai auzit.Lancy Ray era convins - greit,firete c Stan i Paris sunt
amani.
-De unde-i venise idea asta?
-De la Crenshaw.Dean privi n gol cteva secunde,apoi acoperi microfonul i i
spuse lui Paris s se grbeasc s se mbrace.Agitaia lui trebuie s i se fi
transmis i ei aa nct Paris se duse repede n dormitor.
-Ascult,i zise Dean lui Curtis.
-Crenshaw i-a spus ngrijitorului s n-o deranjeze.A inventat o tmpenie cum c
ar fi politica companiei ca el s fie singurul care s poat sta n preajma ei,i-a
spus c nu-i place ca oamenii s se holbeze la ea din cauza ochelarilor de soare,
c lui Paris i-ar plcea ntunericul dintr-un motiv care nu este treaba nimnui.
Lancy Ray nu dorea s-i piard slujba,aa c s-a conformat,a pstrat distana i
i-a vorbit foarte rar de team c Stan Crenshaw ar fi putut deveni gelos i ar fi
aranjat s fie concediat.A spus c individul era gelos pe oricine se apropia de ea.
- De ce nu ne-a spus Lancy toate astea prima dat cnd am vorbit cu el? ntreb
Dean,chinuindu-se s se mbrace cu o singur mn
- A considerat c toat lumea tie c cei doi sunt mpreun.
- Pe dracu.Ceva nu e n regul cu Crenshaw.Am tiut asta din seara n care l-am
cunoscut.A adoptat atitudinea aceea de proprietar i fa de mine,dar am crezut
c e doar un ngmfat.
- Poate c e doar un ngmfat.
- Dar poate c nu e.Vreau s fie ntors pe fa i pe dos,Curtis.Vreau s tiu
absolut totul despre el,i nu-mi pas cine este unchiul lui sau ci bani are.
- neleg.De data asta voi sri peste unchiul Wilkins.Mergem direct la
procuratura din Atlanta,la biroul procurorului general,la nenorocitul de
guvernator al Georgiei dac va fi nevoie.Un lucru bun este c i vede de treab
ca de obicei.Este la postul de radio.

Griggs i Carson sunt i ei acolo i au sunat adineauri.


-Venim i noi imediat.Spune-le copoilor lora s-l opreasc dac vrea s plece.
I-ai verificat convorbirile telefonice?
- Acum se face.
- Cine-i cerceteaz trecutul?
- Rondeau s-a oferit voluntar.
- Rondeau.Dean nu facu nici un efort s-i ascund neplcerea.
-Va face o verificare la snge pe computer.
-Se presupunea c a fcut-o deja.
-I-am spus s mearg mai departe de data asta.
-Ar fi fost mai bine s mearg mai departe de prima dat.
-Care-i problema cu voi doi?Simt o oarecare tensiune.
-E nesuferit.
-Asta e?Nu-i place personalitatea lui?
-Ceva de genul sta.Uite ce e,trebuie s-o ntindem.
-Poate c Paris n-ar trebui s fac emisiunea n seara asta. Ne-ar da ansa de a-l
verifica pc Crenshaw.
- Spune-i ei.Este foarte hotrt.n afar de asta,nu iau decizii in locul ei.Ne
vedem mai ncolo.nainte ca detectivul s poat aduga ceva,Dean nchise
telefonul i o tr pe Paris afar din cas.Odat pornii,Paris i ceru detalii.
- Din cte am putut s-mi dau seama,telefonul era n legtur cu Stan.
O puse la curent cu ceea ce divulgase Lancy Ray Fisher.
Paris rse nencreztoare.
- Nu pot s cred.
- Nu e nostim.
-Nu,este isteric.
- Nu cred.
- Dean,spuse ea,zmbindu-i drgstos,n lumina recentelor,hm,evenimente,i
neleg atitudinea tipic masculin.M simt chiar flatat.Mi-ar fi plcut s existe
un balaur din ghearele cruia s m salvezi.Dar nu-i irosi atitudinea macho cu
Stan,pentru Dumnezeu.Nu el este Valentino.
-Nu avem de unde s tim.
-Eu tiu.E un nfumurat,aa cum ai spus.i m deranjeaz c l-a indus n eroare
pe Marvin-Lancy.i cine mai tie pc cine altcineva.Dar nu are nici mintea,nici
ndrzneala de a fi Valentino.
- Vom vedea n curnd,spuse el ptrunznd cu maina n parcarea postului de
radio.

Griggs i Carson i fcur semn cu mna din maina de patrulare cnd ea descuia
ua cu cheile ei.Ca de obicei,cldirea era cufundat n ntuneric i birourile
goale.Harry,DJ-ul de sear,i adres un salut prin geamul studioului cnd trecur
pe lng el.Dean nvase interiorul cldirii i o conducea pe Paris pe culoarele
ntunecoase.Cnd ajunser la biroul ei,l gsir pe Stan eznd pe scaun,cu
picioarele pe mas,sortndu-i plictisit corespondena.
- Stan Crenshaw,exact omul pe care doream s-l ntlnesc,spuse Dean intrnd n
ncpere.Stan cobor picioarele de pe mas,dar nici nu apuc s ating pmntul
c Dean l apuc de cma i l ridic de pe scaun.
- Hei! obiect Stan.Ce dracu'?
- Trebuie s avem o mic discuie,noi doi,Stan.
-Dean.Paris puse o mn protectoare pe braul lui.Dean ddu drumul cmii lui
Stan.
- Ai spus lucruri neadevrate despre Paris.Aranjndu-se,Stan se ndrept i i
trecu mna peste cmaa boit.Dar era absolut inutil,iar el prea s-i dea
seama.Se ntoarse spre Paris.
- Despre ce vorbete prietenul tu?
- Lancy a spus c i-ai zis ...
- Cine dracului este Lancy?
- Marvin Patterson.
-l cheam Lancy?
- I-ai spus c tu i Paris suntei mpreun,ntoarse capul spre Dean.
-Nu,nu-i adevrat.
-Nu i-ai sugerat c voi doi suntei mai mult dect colegi de munc? Nu l-ai
avertizat s stea deoparte,s-o lase n pace i nici mcar s nu-i vorbeasc?
-Pentru c o cunosc cum este,spuse Stan.
-Nu mai spune?
-Aa este.tiu c este o persoan care ine la intimitate.Nu-i place s fie
deranjat de ceilali,mai ales cnd se concentreaz asupra muncii sale.
- Aadar,i-ai spus s-o lase moale pentru a-i proteja intimitatea?
- Poi spune i aa.
- N-am nevoie s alegi tu oamenii cu care intru n contact Stan,replic.Nu i-am
cerut aa ceva i m deranjeaz c ai fcut-o.
- Ei bine,gata,mi pare ru.Am ncercat s-i fiu prieten.
- Doar prieten? Nu prea cred,spuse Dean.Cred c aveai fantezii n legtur cu
Paris.Te-ai sugestionat c ntre voi se va nchega cndva o relaie.Eti gelos pe
oricare brbat care manifest interes fa de ea,chiar platonic.

- De unde tii c interesul manifestat de Marvin este platonic?


-Aa a afirmat el.
- Aa,i asta nseamn c el este mai de ncredere dect mine? Un ngrijitor care
folosete un nume fals.Scoase un sunet rguit.Tu eti singurul care-i face
iluzii,doctore.Se ndrept spre u,dar cuvintele lui Dean l fcur s se
opreasc.
- Acest caracter posesiv poate reprezenta o motivaie foarte bun.
Stan se ntoarse brusc.
- Pentru ce anume?
- Pi,s vedem,crearea unei situaii urte pentru care Paris ar fi parial de vin.
Punndu-i n pericol slujba.Viaa.S continuu?
- Te referi la afacerea aceea cu Valentino?ntreb Stan furios.Paris singur a
declanat chestia asta.
- neleg.Este vina ei c Valentino a rpit i ucis o fat de aptesprezece ani.
- O fat care o cuta cu lumnarea.Cu un calm aparent,Dean se aez pe un col
al biroului.
- S neleg c ai o opinie mai degrab proast despre femei?
- N-am spus asta.
-Nu,n-ai afirmat direct acest lucru,dar simt mult ostilitate la adresa sexului slab
n psihicul tu.Stan.Asemeni unei semine ntre doi molari.Te jeneaz
nfiortor,dar n-o poi scoate.
- Ohoooa.Stan i flutur degetele n faa ochilor lui Dean.Nu ncerca acest
voodoo hocus-pocus psihologic cu mine.Nu e nimic n neregul n ceea ce m
privete.Flcile lui Dean tremurau de nervi,dar vocea i rmase calm.
- S neleg deci c toate relaiile tale cu femeile au fost n limite perfect normale
i lipsite de orice fel de probleme?
- Pot fi relaiile unui brbat cu femeile n limite perfect normale i lipsite de
orice fel de probleme? ntoarse privirea spre Paris.Cred c nu.
- Tu nu eti Dean,spuse Paris ncet.El nu are trecutul tu.Expresia lui
batjocoritoare dispru.n urmtoarea fraciune de secund se aez.
- I-ai vorbit despre acuzaia de hruire? Dean se ntoarse spre ea:
- Ce anume?
- La locul de munc pe care l-a avut nainte,o angajat l-a acuzat pe Stan de
hruire sexual.Dean i arunc o privire care spunea c nu-i venea s cread c
nu-i relatase aa ceva pn acum.Paris nelese c greise.Probabil c ar fi trebuit
s-i fi spus i despre mediul familial promiscuu n care crescuse Stan i despre
cruzimea unchiului su.Dean se ntoarse spre Stan:

- E limpede c ai probleme cu femeile.


- Era trfa biroului! izbucni el.Se culcase cu toi ceilali tipi care lucrau acolo.i
fcuse sex oral unui prezentator n timpul unei transmisiuni.Se tot ddea la mine
i,cnd am rspuns avansurilor,s-a transformat ntr-o vestal virgin
-De ce?
-Pentru c era mai mult lacom dect stricat.Gsise o metod ca s pun mna
pe o parte din banii familiei mele.A fcut valuri,iar unchiul meu a pltit-o ca s
tac i s dispar.Dean rumeg ceea ce spusese Stan,apoi zise:
- S ne ntoarcem la momentul n care ai rspuns avansurilor.
- Stai un pic,de ce ar trebui s rspund la ntrebrile tale?
- Pentru c sunt poliist.
- Sau pentru c tu nsui te-ai culcat cu Paris.Dean miji ochii amenintor.
- Pentru c dac nu-mi rspunzi la ntrebri,te voi tr la secie i te voi nchide
pn cnd vei deveni vorbre.Acesta este rspunsul meu oficial,profesional.
Neoficial,rspunsul meu personal este c dac vei continua s vorbeti aa
despre Paris,te voi invita afar,n parcare,i i voi face praf faa asta drgla.
-M amenini?
- Fii sigur c da.Acum,termin cu tmpeniile i spune-mi ceea ce vreau s aud.
n ciuda celor declarate,Dean nu aciona chiar oficial.Nu-1 interoga pe Stan n
maniera calm,care inspira ncredere pe care o folosea n mod normal cu
suspecii.ns,probabil c Stan nu ar fi reacionat la metoda sa obinuit.
Atacarea subiectului de o manier mai dur prea s funcioneze n cazul lui.
Stan se holb la Dean,i arunc o privire fioroas lui Paris,dar ncrucia braele
pe piept ntr-o atitudine defensiv.
- Voi depune plngere pentru brutalitatea poliiei.Unchiul meu va...
-Unchiul tu va avea mai multe pe cap dect mine dac se dovedete c tu eti
Valentino.
-Nu sunt! Nu asculi ce-i spun?
- Cnd femeia aia a spus nu,ai mers totui pn la capt? Privirea lui Stan
pendula ntre cei doi.
-Nu.Adic da.ntr-un fel.
- Ei bine,care din toate astea? Da,nu,ntr-un fel?
-N-am bruscat-o,dac asta vrei s insinuezi.
- Dar ai mers pn la capt?
- i-am spus doar c era ...
-Trfa biroului.Deci,o cerea.
- Corect.

- Cerea s fie violat de tine.


- mi atribui vorbe pe care nu le-am spus! strig Stan.
- Iar tu vei merge cu mine la secie.Chiar acum.Stan se ddu napoi.
-Nu poi...O privi nnebunit pe Paris.
- F ceva.Dac lai s mi se ntmple aa ceva,unchiul meu va avea grij s fii
concediat.Lui Paris nici nu i trecea prin minte s pun la ndoial ceea ce fcea
Dean.La drept vorbind,acum i era fric de Stan.Poate c l apreciase greit.l
vzuse ntotdeauna ca un om lipsit de valoare,ratat neintegrat,dar,n esen,
inofensiv.Poate c el fusese capabil s comit crima mpotriva lui Janey Kemp.
Dac se va demonstra c nu el era Valentino,Paris va trebui s nfrunte furia lui
Wilkins Crenshaw.Fr ndoial,treaba asta o va costa slujba.Dar era dispus si piard mai degrab postul,dect viaa.Dean l apuc pe Stan de bra i-1
conduse spre u.Stan ncepu s se opun,iar Dean se cznea din greu s-l rein
far ctue.Cnd telefonul mobil sun,Dean l arunc lui Paris ca s rspund ea.
-Alo?
-Paris?Abia putea auzi din cauza njurturilor pe care le zbiera de Stan ctre
Dean.
-Gavin?
-Trebuie s vorbesc cu tata,Paris.E urgent.Gavin i omorse timpul privind la
televizor,singurul privilegiu pe care tatl su nu l revocase.i-ar fi pus la video
filmul su preferat dar ntmplrile prin care trecea Mel Gibson preau copilrii
comparativ cu ceea ce se ntmpla n propri lui via.Era ngrijorat n ceea ce-i
privea pe tatl su i pe ParisNu era nici pe departe att de linitit cum se artase
cnd Dean i spusese c Valentino ar putea veni dup ei.Nenorocitului i-ar putea
chiar trece prin minte s le fiic ru i nu prea c s-ar teme s ncerce.Nu
trebuia subestimat Cine s-ar fi gndit c o va ucide pe Janey?
Cnd telefonul fix sun,biatul se nvior.Se repezi s rspund,fr mcar s
verifice identitatea interlocutorului
-Alo?
- De ce n-ai rspuns la mobil?
-Cine este?
-Melissa.Melissa Hatcher? Super.
- N-am avut celularul cu mine.A fost o treab mai...
- Gavin,trebuie s m ajui.Plngea?
-Ce s-a ntmplat?
- Trebuie s te vd,dar era o main de poliie parcat n faa casei tale,aa c am
trecut mai departe.Trebuie s ne ntlnim.

-N-am voie s ies.


- Gavin,e serios,aproape c ip fata.
-Treci pe la mine.
- Cu poliia acolo? Nici vorb.
- De ce nu? Eti drogat?Bolborosi ceva,trgndu-i nasul,apoi spuse:
- Pot s m strecor prin spate?Biatul nu voia s aib nimic de-a face cu criza
ei,oricare ar fi fost ea.Efectuarea unui test cu detectorul de minciuni i limpezise
gndurile i i schimbase rapid prioritile.i promisese c,dac va scpa
onorabil din mizeria n care se afla,i va construi un nou anturaj.nc o
infraciune major i s-ar putea trezi c se ntoarce la Houston.Nu voia s se
ntoarc la mama lui.Acum,cnd lucrurile se aranjaser ntre el i tatl lui,era
ncntat s locuiasc cu el,poate chiar pn la absolvirea liceului.
E sigur c cel mai bun lucru pe care l-ar putea face ar fi s-i spun Melissei c
este ocupat i s nchid telefonul.Dar fata prea realmente extrem de afectat.
-OK,spuse el cu ndoial.Parcheaz pe strada din spatele casei noastre i vino pe
jos printre celelalte case.N-ai s ntlneti nici un gard.O s-i deschid ua din
spate.n ct timp ajungi?
-Dou minute.Verific dac cei doi poliiti se aflau n main i dac nu cumva
unul dintre ei i fcea rondul din fiecare or n jurul casei,apoi intr n buctrie
ca s o atepte pe Melissa.Cnd ea apru din spatele tufelor de leandru care
despreau cele dou proprieti,arta ca un clovn.Lacrimile i lsaser urme
negre de rimel pe obraji.Hainele artau mai degrab a costumaie,dect a
mbrcminte de om normal.Cum putea cineva s alerge nclat cu sandale
nalte ortopedice ca ale ei -acesta era un mister pentru el,dar fata prea s se
descurce.Ocoli piscina i urc pe teras.Gavin deschise ua-fereastr i fata se
arunc n braele lui.O trase nuntru i nchise ua.Sprijinind-o de bra,aproape
c fu nevoit s o care n biroul retras,unde o aez ntr-un scaun.Bolborosind
vorbe lipsite de sens,continua s se agae de el.
-Melissa,calmeaz-te.Nu neleg nimic din ce spui.Ce se ntmpl?
Fata art spre barul din cealalt parte a ncperii.
-Tebuie s beau ceva mai nti.Cnd ncerc s se ridice, Gavin o mpinse la loc
pe scaun.
- Las-o balt. Poi s bei nite ap.Scoase o sticl din micul frigider i,n timp ce
fata sorbea direct din ea,Gavin remarc:
-Ari ca dracu.Ce s-a ntmplat?
- Am fost... Am fost cu el.
-Cu cine?

- Tipul...dentistul.Armstrong la.Gavin rmase cu gura cscat


-Ce? Unde?
-Unde? Eh...Fata privi prin camer,ca i cum Brad Armstrong s-ar fi putut afla
ascuns ntr-un col.Gavin simea nevoia s o plesneasc.Cum poate fi cineva att
de tmpit?
- Unde,Melissa?
-Nu ipa la mine.i mas fruntea ca i cum ar fi vrut s scoat rspunsul de
acolo.
- ntr-un motel.Cred c firma din fa avea pe ea un cowboy,sau o a,sau ceva de
genul sta.Un motel cu tem western n Austin.Asta ar reduce posibilitile doar
la cteva sute,gndi el caustic.
- Dac l-ai ntlnit acolo...
- Nu l-am ntlnit acolo.M-a agat ntr-un bar pe lac i a condus pn la motel.
Eu eram varz.mi necasem durerea,tii tu,n legtur cu Janey,n tequila.Tipu' a
aprut i mi-a fcut cinste cu un pahar.
- i tu te-ai dus la un motel cu el?
- Nu era ca i cum nu l-a fi cunoscut.Fusesem cu el i cu cteva nopi n urm.
-Unde?
-Ei,tii tu,locul la.Unde mergem toi cteodat.Biatul i facu semn nerbdtor
s continue.
- Am fcut-o n maina lui.
- Ce fel de main?
- Cea de azi sau cea de-atunci? Nu erau la fel.
-Cea de azi.
- Roie,cred.Sau poate albastr.N-am fost foarte atent nici acum,nici atunci.A
fost drgu cu mine.i plcea la nebunie sfrcul meu cu inel.E nou.
Fata rnji i i ridic mndr bluza.
-Drgu.n realitate,l gsea grotesc.Niciodat nu o plcuse prea mult,dar n
momentul acela simea o adevrat repulsie fa de ea.ncepu de asemenea s se
ntrebe i dac era cu adevrat isteric sau juca un rol,folosea o stratagem
pentru a intra n cas sau chiar mai mult.Era geloas pe Janey i ar fi putut
ncerca s atrag asupra ei o parte din atenia de care se bucura prietena sa
moart.Gavin i trase bluza la loc.
- Eti sigur c a fost chiar Brad Armstrong,Melissa?
-Nu m crezi? Crezi c am ieit intenionat pe strad n halul sta?Aici avea
dreptate.

- Cnd ai aflat c el este tipul pe care l caut poliia?


- M-am dus cu maina la motelul de care i-am spus i ne-am vrt n pat.Pe
cnd eram n plin activitate,mi-am aruncat ochii spre televizor.Era deschis,dar
far sonor.i pe ecran...fotografia lui.Mare ct toate zilele.i dai seama? Toat
lumea l caut pe nemernicul sta i el i face de cap cu mine.
- i ce-ai fcut?
- Pi tu ce crezi? L-am dat la o parte.I-am spus c trebuie s plec,c tocmai miam amintit de o ntlnire la care ntrziasem deja.A ncercat s m conving s
rmn i cu ct vorbea mai mult,cu att devenea mai agitat.Mai nti mi-a zis c
sunt capricioas,apoi a ajuns s-mi spun c sunt o trf,dup care i-a ieit din
mini cu totul.S-a repezit la mine,m-a zglit ca pe un sac i mi-a zis c o s pot
pleca numai dup ce termin el cu mine.i i ntinse minile s-i arate lui Gavin
vntile care ncepuser s-i apar pe brae,n sus.
-Gavin,te rog s m crezi c i ieise din mini.M-a lovit,mi-a zis c sunt o trf,
aa cum fusese i Janey Kemp.Att mi-a trebuit.Am nceput s ip c e un
criminal i pn la urm mi-a dat drumul.Mi-am luat hainele i am disprut
de-acolo.
- Cnd s-a ntmplat asta?
- Cnd am plecat? S fie cam o or.I-am fcut semn unui tip cu o camionet i
m-a luat cu el pn la maina mea,apoi am condus singura pn aici i am vzut
echipajul de politie.De atunci tot ncerc s te gsesc pe mobil.Bine c mi-am
amintit numrul telefonului tu de-acas.Ce s-a ntmplat dup,tii.Se uit la el
cu o privire rugtoare.Gavin,am trecut prin prea multe.Te rog,doar o nghiitur
de ceva.
-Am zis nu.i se aez pe vine n faa ei.
- I-ai vorbit despre Janey?
- Tu chiar m crezi att de idioat? i dai seama c nu aveam de gnd s sfresc
ca ea.
- Ai vzut cumva fotografii cu ea prin camer?
-Avea ziarele.
-i alte fotografii?
-Nu.Dar i dai seama c atunci cnd am ajuns acolo nu am fost atent la ce era
n jurul meu,iar mai trziu nu tiam cum s scap mai repede.
- Mi-ai zis c acum cteva zile,sptmna asta,cnd te-ai mai ntlnit cu el,i s-a
prut cunoscut.L-ai vzut vreodat cu Janey?
- Nu sunt sigur.S-ar putea s-l fi vzut nvrtindu-se printre noi.Oricum,intr pe
Sex Club i...

- El i-a spus asta?


- Da.i noaptea trecut a avut loc un fel de orgie.i plac petrecerile.Cnd Gavin
lu telefonul i ncepu s formeze numrul,Melissa sri de pe scaun.
- Pe cine suni?
-Pe tata.Fata se repezi i-i lu telefonul din mn.
- Dar e poliist.Nu vreau s am de-a face cu poliia.Nu,mulumesc.
- i-atunci de ce-ai venit la mine?Aveam nevoie de un prieten,aveam nevoie de
ajutor i am crezut c-l pot primi de la tine.Fr s tiu c de ultima dat cnd
te-am vzut tu te-ai lsat de aventuri.Nici de but...
-Individul sta este vnat de poliie,i aminti Gavin i-i lu furios telefonul din
mn.Dac el a omort-o pc Janey,atunci trebuie prins.
Melissa se posomori de-a binelea i ncepu s scnceasc i s-i frng minile.
Gavin,nu te nfuria pe mine.tiu c trebuie s fie prins,dar...Gavin i mai nmuie
glasul.Melissa,dintre toi prietenii tu ai ales s vii la mine tocmai pentru c tiai
c o s-l sun pe tata.n sinea ta chiar ai vrut s faci ceea ce trebuie,crede-m.
Melissa i muc buza,neputincioas.Bine.Poate c ai dreptate.Dar d-mi timp
s arunc nite marf la toalet.Dup toat nebunia asta n-am de gnd s fiu
arestat pentru c s-au gsit droguri asupra mea.Unde e baia?
Gavin i art ua toaletei i n acelai timp form numrul de mobil al tatlui
su.Sun de patru ori nainte ca cineva s-i rspund.Abia reui s disting
salutul dincolo de ipetele i bufniturile care se auzeau n fundal.Paris? Gavin?
Paris,trebuie s vorbesc cu tata.i foarte important.
CAPITOLUL 32
Sunt Paris Gibson.Sper s v petrecei urmtoarele patru ore alturi de mine,
aici,pe 101,3.Vom asculta melodii de dragoste clasice i dedicaiile
voastre.Luniile telefonice sunt deschise.Sunai-m.
S ncepem programul nostru cu un hit al celor de la The Stylistics.Este vorba
de ceea ce ar trebui s nsemne dragostea.You Make Me Feel Brand New.
nchise microfonul.Ledurile liniilor telefonice ncepuser deja s se aprind.
Primul interlocutor i ceru B.J.Thomas-Hooked on a Feeling.Deoarece tema
emisiunii de azi este cum te simi atunci cnd te ndrgosteti.
- Mulumesc pentru telefon,Angie.Piesa ta va fi urmtoarea.
- La revedere,Paris.i fcea treaba de rutin,dei n seara aceea nu era chiar
rutin.Trecuse aproape o or de cnd Dean plecase n grab s se ntlneasc cu
Gavin i Melissa Hatcher la secia de poliie din centru.Imediat dup ce

terminase convorbirea cu Gavin,el l sunase pe Curtis i i spusese povestea


Melissei.Curtis i smulsese toate informaiile i acionase imediat n consecin.
- Nu va mai trece mult pn l vom aresta,i spuse Dean lui Paris dup
conversaia cu Curtis.Putem ncepe de la barul n care a agat-o pe Melissa.Ea
poate aproxima ct timp a fcut Armstrong de acolo la motel,ceea ce ne ofer o
arie de cercetare.Este o suprafa mare,dar nu la fel de mare ca nainte.
Paris l ntreb dac i spusese cineva lui Toni Armstrong despre aceast
iniiativ.El neg sigur pe el.
- Curtis era cu ea cnd a vorbit cu mine.Avocatul lor se ntlnise cu ei acolo.
Apoi o strnse n brae.
- El va fi arestat curnd,iar tu vei fi n siguran.Totul se va sfri.
- n afar de amintirea a ceea ce i-a fcut lui Janey.
-Da.Oft trist,dar gndurile lui se derulau iute n minte.
- Curtis spune c maina poliiei va sta afar pn cnd l vom prinde pe
Armstrong.n plus,Griggs se consider practic bodyguardul tu personal.
l privi pe Stan,de care uitase pentru moment.
- Cred c asta te disculp,Crenshaw.
- Vei regreta felul n care te-ai purtat cu mine.
- Regret deja.mi doresc s-i fi dat un ut n fund cnd nc mai aveam o scuz
valabil.O srut uor pe Paris pe gur i iei n grab.Stan l urm,mbufnat.Ea
l ls s plece far s spun ceva.O s fie suprat,dar o s-i treac; n plus,ea
trebuia s se pregteasc de emisiune.Putea amna scuzele datorate lui Stan pn
cnd va avea timp de ele i el va fi mai receptiv.
Acum,la jumtate de or de la nceputul emisiunii,deschise microfonul.
- Dup pauz voi reveni cu i mai mult muzic.Dac avei vreo preferin sau
pur i simplu vreun gnd pe care vrei s mi-1 mprtii,sunai-m.
nchise microfonul i,sesiznd o prezen strin,se ntoarse cu scaunul.Stan
sttea n spatele ei.
- Nu te-am auzit cnd ai intrat.
- M-am furiat.
- De ce?
- M-am gndit c dac tu i prietenul tu tot m considerai un nemernic,a putea
ncepe s m port ca atare.Era o replic infantil,argoas,tipic pentru Stan.
- mi pare ru c bnuielile lui Dean te-au jignit,Stan.Dar recunoate.O vreme ai
fost chiar un suspect plauzibil.
-De viol i crim?
- Am spus c-mi pare ru.

- Credeam c m cunoti mai bine.


-i eu credeam c te cunosc mai bine,a exclamat ea pierzndu-i rbdarea.Dac
purtarea ta ar fi fost ireproabil nimeni nu te-ar fi suspectat.Dar,pe lng
acuzaia de hruire sexual din Florida, ai mai i minit n, legatur cu mine,
spunnd c suntem amani.
- Doar lui Marvin sau cum l cheam.i far s detaliez.
- Orice ai spus,ai reuit te faci auzit.De ce ai vrea ca lumea sa cread aa ceva?
- De ce crezi?Vocea i se frnse i,pentru o clip,pru pe punctul de a izbucni in
lacrimi.Aceast purtare emotiv o facu s se simt stnjenit.
-Nu tiam ce simi pentru mine,Stan.
- Dar ar fi trebuit s tii,nu-i aa?
- Nu te-am privit niciodat...din punctul sta de vedere.
- Poate nenorociii ia de ochelari de soare te mpiedic s vezi lucrurile
evidente.
-Stan...
- M-ai considerat ntotdeauna doar un biat incompetent,calul de btaie al
unchiului meu,i un poponar.Era un trist adevr pe care nu-1 putea nega,dar i
ceru scuze.
- mi pare ru.
- Pentru numele lui Dumnezeu,asta e a treia oar cnd spui c-i pare ru.Dar nu
e adevrat.Dac ai fi vrut s-i schimbi sentimentele fa de mine,ai fi reuit.Dar
nu vrei.Mai ales acum,c i-ai recptat prietenul.i curg balele dup tine,nu-i
aa? i tu -care ai avut ntotdeauna o politic de ine-i minile acas -eti
brusc n clduri.Cred c ai venit aici direct din pat,nu-i aa? Cnd ai mai venit la
serviciu cu prul ud? Te distrezi,Paris? Nu-i aa c e convenabil c de data asta
nu mai ai de nlturat nici un logodnic?
- Asta e o remarc grav i foarte rutcioas.El zmbi,aplecndu-se deasupra ei.
- Ti-am provocat mustrri de contiin?Trebui s strng pumnii pentru a se
abine s nu-1 plesneasc.
-Nu tii nimic despre asta,i nici despre mine.Discuia asta s-a ncheiat,Stan.
Se ntoarse ctre panoul de control,privi ceasul i ledurile liniilor telefonice.
Deschise una dintre ele.
-Aici Paris.
- Bun,Paris.Numele meu este Georgia.
-Bun,Georgia.Respira ncet i rar,facnd eforturi pentru a se calma i a se
concentra asupra a ceea ce avea de fcut.
- Am nite ndoieli n legtur cu prietenul meu,spuse interlocutoarea sa.

Paris o ascult o vreme pe tnr plngndu-se de teama de implicare


aprietenului ei.n timpul acestui monolog,Paris arunc o privire peste umr.
Studioul era gol.Stan plecase la fel de neauzit cum venise.
- L-am prins,strig Curtis de la biroul su de la Criminalistic,l vor aduce aici n
zece minute.Dean se ntlni cu detectivul pe culoarul ngust dintre birouri.
- A opus rezisten?
- Directorul hotelului a deschis ofierilor ua camerei lui.Armstrong edea pe pat
cu capul n mini,plngnd ca un copil.Spunea ntruna Cc-am fcut
Dean se ndrept ctre ieire.
- Vreau s-i spun lui Gavin.
- Mulumete-i din partea mea.Indiciile date de el ne-au redus considerabil aria
de cercetare.i stai pe-aproape, da? Vreau s fii aici la interogatoriu.
-Asta i intenionez. M ntorc repede.Gavin i Melissa Hatcher edeau n faa
Criminalisticii pe aceeai banc pe care ezuse Paris.Cnd a fost asta?Ieri?
Doamne,ce multe s-au ntmplat de atunci - cu privire la caz,cu ei.
Cnd uile duble se trntir n spatele lui,el indic spre ei pumnii strni cu
degetul cel mare ndreptat n sus.
- Acum a fost arestat.l aduc de ndat.Te-ai descurcat bine,fiule.i trecu mna
pe dup umerii lui Gavin i l mbri scurt.
- Sunt mndru de tine.Gavin roi cu modestie.
- M bucur c l-au prins, ntorcndu-se ctre fat, Dean spuse:
- i ie i mulumesc,Melissa.i-a trebuit mult curaj s vorbeti.Cnd Dean
ajunsese la secie,Melissa i Gavin erau deja cu Curtis.Acesta,mpreun cu ali
detectivi,asculta povestirea amnunit a momentelor petrecute de ea cu Brad
Armstrong.Dei avea aerul c-i place s fie n centrul ateniei,prea
speriat.ntre timp,i splase machiajul de pe fa i se pieptnase,aa c prul
ei nu mai semna cu epii unui buzdugan medieval.Cineva,probabil o poliist,i
gsise un pulover cardigan pentru a-i acoperi bustiera pe seama creia se
distrau chiar i poliitii mai n vrst.Acum se bucura de complimentul lui
Dean,dar apoi i umezi buzele,nervoas.
-Trebuie s-l vd?
- Trebuie s-l identifici oficial pe cel care te-a atacat.
- Nu a fost chiar un atac.Eram deprimat,dar tiam ce fac atunci cnd am prsit
barul mpreun cu el.
- Eti minor.A ntreinut relaii sexuale cu tine.Asta e o infraciune.Te-a lovit i
a ncercat s te rein mpotriva voinei tale.Putem s-l arestm pentru aceste

acuzaii pn cnd legistul ntocmete raportul autopsiei lui Janey.tiu c nu-i


va fi uor s-l revezi,dar ajutorul tu este foarte important.Prinii ti au ajuns?
- nc nu.Cnd i-am sunat,au intrat n panic,dar nu au fost att de suprai pe ct
m ateptam.Probabil i fiindc a fi putut fi ucis.Poate s rmn i Gavin cu
mine?
-Dac vrei.Gavin?Biatul ridic din umeri n semn c este de acord.
-Sigur.
- Atunci e n regul,doctore Malloy,spuse Melissa.Aducei-1 pe pervers.Voi
rmne ct vreme vei avea nevoie de mine.
-Paris la telefon.
-Eu sunt.Sunetul vocii lui Dean i fcu inima s tresalte i i aduse pe buze un
zmbet prostesc.
- Ai pierdut numrul de linie direct pe care i l-am dat? De ce m suni pe
numrul sta?
- Voiam s vd cum e s fi un asculttor obinuit.
- Poate c eti un asculttor,dar cu siguran nu unul obinuit.
- Nu? M bucur s aud asta.Prea c zmbete,dar deveni brusc serios.
- L-au arestat pe Armstrong.Trebuie s ajung aici dintr-un moment n altul.
- Slav Domnului.Era uurat,dar se gndi imediat la soia lui.
- Ai vzut-o pe Toni?
- Acum cteva minute.Este ocat,dar cred c se bucur c l-am arestat nainte
de a mai face ru cuiva.
-Sau lui nsui.
- M-am gndit i eu la posibilitatea sinuciderii.Devii la fel de bun ca mine n
meseria asta.
- Nici pe departe.Hopa,ateapt puin.Trebuie s prezint postul.i fcu treaba,
apoi reveni la telefon.
- n regul,am cteva minute.
- Nu te rein.i-am promis c te sun imediat ce aflu ceva.
- i apreciez gestul.Emisiunea va fi mai uoar acum,c tiu c e arestat.Nu m
puteam concentra i,de fiecare dat cnd rspundeam la telefon,mi ineam
respiraia de team c ar putea fi el.
- Nu mai trebuie s te temi de asta acum.
- Gavin mai e cu tine?
- i ine Melissei de urt. A fcut un lucru grozav, nu-i aa?
-Aa cred.
- i eu.A dat dovad de maturitate i de sim de rspundere

- i de ncredere n tine,Dean.Asta e lucrul cel mai important.


-Dup cteva oviri,cred c acum suntem pe drumul cel bun.
- Sunt sigur de asta.
- Apropo de tineri derutai,Lancy Ray Fisher a fost eliberat.
- M gndesc s-l angajez.
-Poftim?Ea rse de tonul lui surprins.
-Nu am lucrat niciodat cu un productor,dei conducerea mi-a oferit unul.Asta
ar fi o bun ocazie pentru Lancy s nvee,s capete experien.
-Ce ar zice Stan?
- Nu el ia decizia.
- Ceva reacii la cele ntmplate mai devreme? Ezit,dup care spuse:
- E suprat,dar o s-i treac.Dean avea destule pe cap i far ca ea s-i
povesteasc despre altercaia cu Stan.Asta o fcuse s se simt cu inima grea.
Dup toate cte se spuseser,se mai puteau ei mpca,refcnd o relaie amical?
Puin probabil.Totui,gndul la nenelegerile de la locul de munc nu o mai
supra att de tare ca n urm cu o sptmn n urm.Pe atunci,viaa ei evolua
n jurul slujbei.Tot ceea ce i afecta munca avea un puternic efect asupra
ei,fiindc asta era tot ce avea.Acum lucrurile se schimbaser.
Ca i cnd i-ar fi citit gndurile,Dean spuse:
- Vreau s petrec noaptea cu tine.Afirmaia i aduse n minte puinele,dar
minunatele momente petrecute mpreun n pat n dimineaa aceea,dndu-i fiori
din cap pn n picioare.
- Trebuie s deconectez asculttorii care spun lucruri de genul sta.El chicoti.
- Vreau,dar din pcate nu tiu ct vreme va trebui s stau pe-aici.
- F ceea ce trebuie s faci.tii c neleg.
- tiu,spuse el oftnd.Dar pn mine sear e al dracului de mult de ateptat.
Ea simea la fel.Cu tot profesionalismul de care era n stare,ntreb:
- Asculttorule,ai vreo preferin?
- Sincer,da.
-Ascult.
-Iubete-m,Paris.nchise ochii i i inu un moment respiraia,apoi spuse
scurt,dar hotrt:
-Te iubesc.
-i eu te iubesc.
John Rondeau prefer s urce scrile mai degrab dect s atepte
liftul.Schimbul de e-mail-uri cu un omolog de la poliia din Atlanta i dezvluise

noi informaii despre Stan Crenshaw,pe care era nerbdtor s i le comunice lui
Curtis.Nu voia s i le trimit prin e-mail sau s i le comunice prin telefon,prefera
s i le transmit personal.Dar cnd ajunse la Criminalistic,acolo se desfura o
activitate febril.Cnd o poliist trecu n grab pe lng el,o prinse de
ncheietura minii,oprind-o brusc.
-Ce se ntmpl?
-Unde ai fost? ntreb ea nervoas,eliberndu-i braul.L-am prins pe Armstrong.
Trebuie s-l aduc acum.Rondeau l descoperi pe Dean Malloy stnd de vorb
cu Toni Armstrong i cu un brbat n costum gri care se vedea de la opot c
era avocat.L-a gsit pe Curtis n biroul su aplecat deasupra telefonului i
plimbndu-i palma peste cap.Spunea:
-Nu,domnule judector,nu a mrturisit,dar exist o mulime de dovezi
circumstaniale care l inculp.Sperm c autopsia va scoate la iveal o mostr
de ADN,dei cadavrul a fost splat..
Se opri,fiind probabil ntrerupt.i trecea mna prin pr din ce n ce mai repede.
- Da,tiu ct dureaz testul ADN,dar poate c dac Armstrong i d seama c
noi cutm o dovad care s-l inculpe,va claca.Aa voi face,domnule judector.
Cu orice pre.De cum aflu ceva.Transmitei condoleanele mele doamnei Kemp.
O sear bun.nchise,privi receptorul cteva clipe,apoi ridic ochii i se uit la
Rondeau.
-Ce-i?Rondeau ridic dosarul pe care-1 adusese cu el.
- Stan Crenshaw.Tipul sta a avut un comportament deviant nc din coala
general.Ridica fustele fetelor.Exhibiionism.E o lectur interesant.
- Sunt convins,dar nu el este Valentino.
- Deci ce fac cu asta? O arunc?Stnd n picioare,Curtis scoase ctuele sale
monogramate i i aranja cravata.
- Las-o pe biroul meu.
- Trebuie s-o citeasc cineva,insist Rondeau.O brusc schimbare de atmosfer
indica faptul c dincolo de pereii biroului lui Curtis se ntmpl ceva
important.Rondeau iei dup el i i croir drum ctre centrul Criminalisticu.
Rondeau l recunoscu pe doctor Brad Armstrong din fotografiile de familie luate
de pe CD.Doi poliiti l flancau.Cu minile nctuate,inea capul plecat,avnd
nfiarea unu,om nfrnt.Era condus ctre ncperea de interogatorii.Malloy,
avocatul i Toni Armstrong se nghesuira nuntru.Curtis a fost ultimul care a
intrat i a nchis ua n urma lui.Rondeau,simindu-se respins,btea cu dosarul n
palma deschis.Dac Curtis credea c l-a prins pe Valentino,atunci el ar trebui
s-o lase balt i s-l uite pe Stan Crenshaw.

Dar dac,dup interogarea lui Armstrong,Curtis va descoperi c nu prinsese pe


cine trebuia? Dac rezultatul autopsiei va nega sau mcar va arunca o umbr de
ndoial asupra dovezilor circumstaniale mpotriva lui? Dac ADN-ul lui nu se
va potrivi cu nici una dintre mostrele colectate de pe cadavrul lui Janey,n cazul
n care acestea vor putea fi gsite din moment ce trupul ei fusese curat chimic?
Lund o hotrre,Rondeau prsi sediul n grab.Ieind pe u,i vzu pe Gavin
Malloy i pe fat eznd alturi pe o banc din hol.Nu i vzuse la venire.De la
scri,se ntorsese spre dreapta pentru a intra la Criminalistic.Ei edeau n stnga
scrilor.Auzind uile nchizndu-se,fata ntoarse capul ctre el.
La dracu!Nu-i cunotea numele,dar o vzuse de multe ori.Dac ea l-ar
recunoate,s-ar afla ntr-un mare rahat.John Rondeau fugi ctre scri.
-Hei,Gavin,cine-i tipul la?
-Hm?l ajunsese oboseala ultimelor zile.Sttuse cu capul sprijinit de
perete,picotind.Melissa l apuc de cot.
-Uit-te repede!
-Unde?nl capul,deschise ochii somnoroi i privi n direcia degetului
Melissei.Prin balustrada scrilor zri o secund capul lui Rondeau nainte ca
brbatul s dispar.
-l cheam Rondeau.
-E poliist?
- De la infraciuni cibernetice,mormi el.El e cel care efectuat razia la Sex Club
-Da? Cred c l-am vzut undeva. De fapt,cred c mi-am i tras-o cu el.
Grozav,se gndi Gavin.Dac ea l vzuse pe Rondeau umblnd i distrndu-se
cu putii de liceu,Rondeau s-ar putea gndi c el este cel care 1-a dat de gol.
-Sub nici o form.Are o fa din alea pe care ai mereu impresia c le-ai mai
vzut.Nu era o explicaie prea grozav,dar att i venise n minte pe moment.
Melissa se ncrunt gnditoare.
-Cred c trebuie s-i vd scula ca s fiu sigur.Dar a jura c...n momentul acela
sc auzi un zgomot care anuna sosirea liftului. Se ntoarser la timp pentru a
vedea un cuplu prezentabil,bine mbrcat,care tocmai ddea colul,intrnd n
cmpul lor vizual.Melissa se ridic.
-Prinii ti?ntreb Gavin,surprins de nfiarea lor prezentabil i respectabil.
El se atepta mai degrab la ceva gen familia Osborne dect la June i Ward
Cleaver.Stngaci,Melissa se ndrept ctre ei pe sandalele sale fr tocuri,
trgnd instinctiv n jos de fusta scurt.
-Bun, mam. Bun, tat.

Cei doi nu puteau sosi ntr-un moment mai potrivit. Gavin nu voia s aib de-a
face cu Rondeau,nici s vorbeasc despre el.Nu-i plcea c el era cel ce trebuia
s pstreze secretele murdare ale poliistului,dar amintindu-i ameninarea la
adresa tatlui su,avea de gnd s duc secretul cu el n mormnt.
CAPITOLUL 33
mi pare ru,Toni,mi pare ru.M vei putea ierta vreodat?Dr. Armstrong prea
ngrijorat mai degrab de prerea soiei sale despre el dect de gravele acuzaii
care l-ar fi putut ndeprta de ea.Vorbea pe un ton tnguitor i oarecum patetic.
- Mai nti s scpm de asta,Brad.Apoi vom avea destul timp s vorbim despre
iertare.Era stoic,avea vocea calm,ceea ce era uimitor innd cont de situaia n
care se gsea.Probabil c emoional era la fel de rezistent ca un fir de a,dar
reuea s reziste.Dean o mbria cu un gest care spunea fii tare! cnd ea
prsi camera interogatoriului,lsndu-i soul cu el,cu avocatul i cu Curtis.
Curtis fcu prezentrile celor de fa,pentru dosar,apoi ncepu prin a-i spune lui
Armstrong tot ceea ce tiau despre el i de ce l considerau suspect de rpirea i
uciderea lui Janey Kemp.
- Nu am rpit-o pe fat.Negarea lui sincer nu-l surprinse pe Curtis.
- Vom ajunge i la asta.Acum s ne aducem aminte de momentul n care ai
molestat-o pe Paris Gibson.Pe chipul lui Armstrong apru o grimas.
- Vd c-i aminteti incidentul,observ Curtis.Chiar i acum o mai urti pe
domnioara Gibson,nu-i aa?
- Din cauza ei am fost concediat.
-Negi c ai atins-o necuviincios? Ls capul n jos i facu semn c nu.
- Rspuns audibil pentru nregistrare,te rog.
- Nu.Nu neg.
- Ai sunat recent la emisiunea ei?
-Nu.
-Niciodat?
- Poate.
- Dac a fi n locul tu,nu m-a eschiva de la ntrebrile uoare,doctore
Armstrong,l sftui Curtis.Ai sunat-o vreodat n direct? Da sau nu?
Dentistul nl capul i oft.
- Da, am sunat-o,i-am vorbit urt i am nchis.
- Cnd a fost asta?
- Cu mult timp n urm.La puin vreme dup ce ne-am mutat n Austin i am
aflat c are o emisiune radiofonic.

-Doar atunci? ntreba Dean.


-Jur.
- tiai c exista o legtur ntre domnioara Gibson, doctore Malloy i un brbat
pe nume Jack Donner?Dean l privi pe Curtis i fu pe punctul de a-1 ntreba de
unde dracului scosese ntrebarea asta, dar Armstrong vorbi naintea lui:
-Am vzut la tiri, n Huston.Atunci Dean i ddu seama de ct de potrivit
fusese ntrebarea detectivului Valentino spusese c moartea lui Jack era pe
contiina lor,indicnd faptul c le cunotea povestea.
- Cnd ai sunat-o,de unde ai telefonat?
-De acas.De pe telefonul mobil. Nu-mi amintesc,dar cu siguran nu am sunat-o
niciodat n legtur cu Janey Kemp.Curtis tia c pe desfurtorul telefonului
mobil i al celui de acas ale lui Armstrong nu se aflau convorbiri cu postul de
radio,dar el ceruse desfurtoarele cu doar cteva luni n urm.Poate c
Armstrong spunea adevrul,poate c telefoanele de la Valentino le dduse de la
un telefon public,sau poate avea un telefon mobil nedetectabil.
Curtis l ntreb dac i-a schimbat vocea atunci cnd a sunat.
- Nu era nevoie.Nu avea cum s-mi recunoasc vocea.Nu ne-am ntlnit dect o
dat...atunci.
- Te-ai prezentat? ntreb Curtis.
-Nu. Am spus doar du-te dracului,ceva de genul sta,i apoi am nchis.
- De unde ai scos numele de Valentino?El i privi avocatul,apoi pe Dean,ca i
cnd ar fi cutat o explicaie.
-Ce?
- Valentino,repet Curtis.Povetile de la tiri menionau avertismentele
telefonice primite de Paris Gibson drept elemente-cheie ale cazului,dar numele
celui care sunase nu fusese dat publicitii pentru a-i mpiedica pe cei care au
obiceiul s revendice astfel de incidente s-i pun pe poliiti pe piste false.
-Te-a inspirat numele lui Rudolf Valentino,actorul de film mut,idolul femeilor?
ntreb Curtis.i de ce aptezeci i dou de ore? Ai ales termenul sta aa,din
senin? De ce nu patruzeci i opt,care s-a dovedit mai aproape de realitate,nu-i
aa?Armstrong se ntoarse ctre avocatul su.
- Despre ce vorbete?
-Nu conteaz.Vom reveni la asta,spuse Curtis.Spune-ne despre Janey Kemp.
Unde ai cunoscut-o?n vreme ce avocatul i urmrea atent fiecare cuvnt,
Armstrong recunoscu c frecventase website-ul Sex Clubului i c n cele din
urm ncepuse s se ntlneasc cu membrii acestuia n locuri dinainte stabilite.
- Inventam motive pentru a iei din cas.

-i-ai minit soia.


- Asta nu e o infraciune,spuse avocatul.
- Dar ntreinerea de relaii sexuale cu o minor este,ripost Curtis.Cnd ai
ntlnit-o pentru prima oar pe Janey,doctore Armstrong?
-Nu-mi amintesc data exact.Acum vreo dou luni.
-n ce condiii?
- tiam deja cine este.O remarcasem,am pus ntrebri i am aflat c numele ei de
website era pussinboots.Citisem mesajele pe care le lsa,tiam c era...Se
mpiedic de urmtorul cuvuit i reformul: tiam c era activ sexual i dispus
s fac aproape orice.Cu alte cuvinte,era prada ideal pentru tine.
Avocatul l sftui s nu rspund.Curtis fcu un semn cu mna c renun la
rspuns.
- n seara n care te-ai ntlnit cu Janey,ai ntreinut relaii sexuale cu ea?
Da.
-Janey Kemp avea aptesprezece ani,menion avocatul.
-Proaspt mplinii spuse Curtis.Torturat,Amstrong spuse:
- Trebuie s nelegi c pentru asta se aflau fetele alea acolo.Asta cutau.Nu a
trebuit niciodat s o forez pc vreuna s fac sex cu mine.De fapt,una dintre ele
nu Janey,alta -mi-a luat o sut de dolari pentru cinci minute,dup care s-a dus
direct la urmtorul client.Spunea c strnge bani.
-Ai vreo dovad?
- Da,sigur,mi-a dat chitan! replic Armstrong sarcastic.Lui Curtis nu i se pru
amuzant remarca i nu schi nici un zmbet.Dean credea c dentistul spunea
adevrul n ceea ce privete prostituia,deoarece coincidea cu ceea ce i relatase
Calvin.Curtis continu interogatoriul:Unde ai fcut sex cu Janey n noaptea
aceea?
- La un motel.
- Acolo unde ai fost gsit n seara asta? ncuviin din cap.
- Am un apartament rezervat acolo.
- Pe care l nchiriezi n aceste scopuri?
-Nu rspunde,l sftui avocatul.
- Ai fcut poze cu Janey? ntreb Curtis.
-Poze?
-Fotografii.Diferite n coninut dc cele fcute de tine n vacanele cu familia,
adug sec detectivul.
-Se poate.Nu-mi amintesc.Curtis l privi scruttor.
Spusele tale sunt verificate chiar n acest moment.

De ce nu ne spui tu ceea ce oricum o s aflm,s mai economis timp?


-Am cteva reviste porno.Casete video.Am fcut fotografii cu...cu femei la
diverse ocazii,aa c,da,s-ar putea s existe nite poze i cu Janey.
- Developezi aceste poze acolo,n camera obscur improvizat?
Prea sincer dezorientat.
- Nu tiu s developez un film.
- Atunci unde developezi filmele cu femei?
-Trimit filmul la un laborator foto din afara oraului.
- Ce laborator?
- Nu are nici un nume.Doar o csu potal.Asta v-o pot da.
- Las-m s ghicesc.Este un centru de developare cu clieni specializai ca tine?
ncuviin ruinat.
- Nu apelez des la el,dar am fcut-o.Rspunsurile lui Armstrong la aceast serie
de ntrebri nu erau relevante pentru ceea ce-i povestise Janey lui Gavin despre
pasiunea pentru fotografie a noului ei prieten.Fie spunea adevrul,fie tia s
mint convingtor.Trebuie c i Curtis gndea la fel,ntruct pe moment ls
deoparte acest subiect i ntreb cnd o vzuse Armstrong pe Janey ultima oar.
- Acum trei nopi.Cred c era noaptea n care ea a disprut.
-Unde v-ai ntlnit?
- ntr-un loc de pe malul Lacului Travis.
- Aveai un scop anume pentru ntlnirea cu ea? Armstrong rspunse c da nainte
ca avocatul s apuce s-l sftuiasc s nu rspund.Armstrong vzu prea trziu
mna ridicat a avocatului su.
-Nu e o infraciune s te ntlneti cu cineva i a doua oar,i spuse el acestuia.
Avocatul i se adres lui Curtis:
-Voi permite clientului meu s intre n detalii numai pentru c va nega orice
altceva n afar de a fi ntreinut relaii sexuale cu victima,care era un adult i
care era de acord.Aceasta nu va putea fi considerat mrturisire n legtur cu
acuzaia de rpire i omor.Curtis ncuviin i i fcu semn lui Armstrong s
continue.
- Janey m atepta n main.
- Ct era ceasul? ntreb Dean,amintindu-i c Gavin spusese c i el fusese n
maina ei i c fata prea c ateapt pe altcineva.
- Nu-mi aduc aminte exact,spuse Armstrong.Cred c n jur de zece.
Curtis ntreb:
- Ce ai fcut n maina ei?
- Am fcut sex.

-Copulaie?
- Felaie.
- Ai folosit prezervativ?
-Da.
- Ce s-a ntmplat apoi?
- Eu...eu voiam s mai stm mpreun,dar ea mi-a spus c avea altceva de
fcut.Cred c trebuia s se ntlneasc cu altcineva.
-Cu cine?
- Cu un alt brbat.A insistat s plec,dar mi-a promis s ne ntlnim seara
urmtoare,n acelai loc,la aceeai or.Cnd am plecat,am lsat-o n main,
ascultnd muzic.Am revenit n seara urmtoare.Nu era acolo.Nu am aflat
despre dispariia ei dect cnd am citit i am vzut pozele n ziare.
- De ce nu ai venit atunci s ne spui ce s-a ntmplat? ntreb Curtis.
- Mi-era team.ie nu i-ar fi?
- Nu tiu.Spune-mi tu.Ar trebui s-mi fie?
- nclcasem condiiile eliberrii condiionate.O fat cu care fcusem sex de
cteva ori dispruse.Ridic din umeri ntr-un gest de neajutorare.Imagineaz-i
singur mai departe.Curtis chicoti.
- Asta am fcut,doctore Armstrong.Instinctul mi spune c n seara aceea ai vrut
mai mult de la Janey dect era ea dispus s-i ofere.Lucrurile au luat o
ntorstur urt.Ai tendina s devii violent cnd o femeie nu-i ofer ce vrei,
cnd vrei,nu-i aa?
- Cteodat m nfurii,dar apoi m linitesc.
- Nu suficient de repede.ntre timp te-ai lsat cuprins de furie i,nainte de a-i da
seama,ai sugrumat-o pe Janey.Poate c a murit atunci,poate i-a pierdut doar
cunotina i a murit mai trziu.n orice caz,ai intrat n panic.Ai dus-o n
camera de la motel i ai ncercat s te gndeti ce s faci cu ea,dar n cele din
urm ai aruncat cadavrul n lac,te-ai ntors n ascunztoarea ta i te-ai rugat la
Dumnezeu s scapi cu faa curat.
-Nu! Cu siguran nu am forat-o s fac nimic i nici vorb s fi omort-o.
Avocatul se freca la ochi ntrebndu-se cum ar putea construi o aprare din
izbucnirile violente ale clientului su.Curtis prea la fel de inexpresiv ca un
bolovan.
-Nu cred c ai fcut-o intenionat,spuse Dean ncet.Armstrong se ntoarse ctre
el cu privirea disperat a unui om care se neac i caut o cale de salvare.
Lui Dean i venise ideea de a face pe poliistul bun -era un rol care i se
potrivea.Las-1 pe Curtis s fie rul.Pentru urmtoarele minute,Dean avea s fie

cel mai bun prieten al lui Armstrong i singura lui speran.ncruci braele i
se aplec peste mas.
- i-a plcut Janey,Brad? Bnuiesc c-i pot spune Brad.
- Sigur c da.
- i-a plcut? Ca persoan,vreau s spun.
- Sincer,nu prea mult.Nu m nelege greit,era altceva,zise el i l privi brusc
ngrijorat pe avocatul su.
-Sexy i dispus? ntreb Dean.Genul de fat cu care toi voiam sa ieim cnd
eram n liceu?
-Exact aa.Dar personalitatea ei nu mi-a plcut n mod deosebit.
- De ce nu?
- Ca majoritatea fetelor care arat ca ea,era nfumurat i egocentric.i trata pe
ceilali ca pe nite gunoaie.Fie jucai,cum voia ea,fie nu mai jucai deloc.
- Te-a refuzat vreodat?
- O singur dat.
- Pentru un alt brbat? Ddu din cap.
- Spunea c are sindromul premenstrual i c nu are chef.Dean i zmbi ca de la
amic la amic.
- Toi am trecut prin asta.Apoi se ls pe spate,i ncruci minile la piept i se
ncrunt.
- Problema este,Brad,c majoritatea brbailor ar exploda.Normal,apare puin
frustrare,dar n cele din urm un brbat obinuit se duce s bea o bere-dou,s
vad un meci,poate chiar s gseasc o fat mai dispus.Dar tu nu supori
refuzul aa uor.Nu eti att de tolerant.Asta te face s-i pierzi minile,nu-i aa?
nghii n sec i murmur:
-Uneori.
- Cum ai fcut n seara asta cu Melissa Hatcher.
-Nu am avut timp s m consult cu clientul meu n legtur cu Melissa Hatcher,
interveni avocatul.Aa c nu-1 pot lsa s vorbeasc despre ea.
-Nu trebuie s spun nimic,zise Dean.O s vorbesc eu cu el.Apoi,far s atepte
permisiunea avocatului,continu:
- Ea i laud marfa.A fcut-o i cu mine,i cu sergentul Curtis,i cu toi
detectivii din aceast unitate.Orice brbat care vede cum se mbrac va lua
purtarea asta drept invitaie.
- Deci cine m-ar putea nvinui pentru...
-Nu spune nici un cuvnt!i-o tie avocatul.Ignorndu-1,Dean nu-1 slbea din
ochi pe Armstrong.

- Din nefericire pentru tine,Brad,statul Texas te consider vinovat.Dac


penetrezi organul sexual,gura sau anusul unui copil,asta se cheam molestare
sexual grav.Corect?ntreb el ntorcndu-se ctre avocat,care ncuviin printrun semn din cap.
- Ci ani are Melissa? ntreb Brad.
- aisprezece pn n februarie,i rspunse Dean.Ea spune c ai avut contact
sexual.
- i dac...dac...a fost cu consensul ei?ntreb Armstrong,ignornd sfatul
avocatului su de a nu spune nimic.
-Nu conteaz,rspunse Curtis.Ai o condamnare pentru molestare sexual.
Conform capitolului aizeci i doi.Armstrong i cuprinse capul n mini.
- Precedenta ta condamnare pentru comportament indecent cu un minor a fost o
infraciune de gradul trei.De data asta e mai grav,Brad.Asta este infraciune
deosebit de grav.
- Ca s nu mai vorbim de crim cu premeditare,interveni Curtis.
Fr a lua n considerare intervenia lui Curtis,Dean continu:
- Ai pltit scump pentru comportamentul tu iraional i ilegal.Ai pierdut locuri
de munc,respectul colegilor ti.Eti n pericol de a-i pierde familia.
Umerii lui Brad se ridicar,apoi czur cu un oftat puternic.
- i totui,n ciuda gravelor consecine ale comportamentului tu inacceptabil,nu
te-ai potolit.
-Am ncercat!exclam el.Jur c am ncercat.ntreab-o pe Toni,ea o s-i spun.O
iubesc.mi iubesc copiii. Dar... dar nu m pot controla.Dean se aplec din nou
spre el.
- Tocmai asta voiam s spun.Nu te poi controla.Melissa te-a nfierbntat n
seara asta,iar cnd a spus nu,tu i-ai ieit din mini.Ai nfcat-o,ai agresat-o.Nu
voiai s faci asta,dar nu-i puteai stpni pornirile,chiar dac tiai ct de mult vei
regreta mai trziu.Dorina ta de a o domina sexual pe aceast fat i-a anihilat
contiina i bunul-sim.Trebuia s o ai,pur i simplu.Nimic altceva nu mai
conta.Nici pedeapsa ce te ptea dac erai prins.Nici dragostea pentru Toni,nici
cea pentru copiii ti nu te-a putut opri.Asta e o pornire pe care nu tii cum s o
nfrnezi.Ea te-a condus la ceea ce i-ai fcut n seara asta Melissei i la ce i-ai
fcut lui Janey.
- Nu rspunde,l ateniona avocatul.Dean cobor puin vocea i i vorbi lui
Armstrong ca i cnd ei doi ar fi fost singuri n camer:
- Pot s-mi imaginez foarte limpede ce s-a ntmplat acum trei nopi,Brad.

Iat-o pe aceast fat sexy,atrgtoare,despre care credeai c este la fel de


ndrgostit de tine pe ct erai tu de ea.V-ai ntlnit regulat i credeai c erai
singurul.n seara aia,te-a asaltat.Grozav,dar tu tii c ea nu e sincer.tii c e o
mincinoas i c te hituiete far mil.tii c ateapt s apar altcineva care s
te nlocuiasc.Cnd i-ai reproat,ea i-a spus s-i iei tlpia.Ai devenit gelos i
posesiv,iar ea nu-i mai suporta vicreala.Chiar ai crezut c o s renune la ali
brbai pentru tine? Biet ntng!Te-ai nfuriat Te-ai gndit,Cnd o s nceteze
s se mai poarte aa cu mine? S o sune pe Paris Gibson la radio i s vorbeasc
despre mine? Cine se crede?Privirea lui Dean l fixa nemilos.
- n seara aceea,cnd ai urcat n maina lui Janey,nu cred c planificasei s o
rpeti i s o omori.Cred c ai vrut doar s vorbeti cu ea,s lmurii lucrurile.
i poate c dac ea nu i-ar fi btut joc de tine,asta s-ar fi ntmplat.Dar ea i-a
rs n fa.Te-a ridiculizat,te-a insultat de o manier insuportabil.i-ai pierdut
cumptul.Voiai s o pedepseti.i asta ai fcut Te-ai gndit la o pedeaps
potrivit-molestare sexual.Timp de cteva zile o rneti pn hotrti ca
eti rzbunat,la dracu cu termenul limit dat lui Paris,apoi o sugrumi pe Janey.
Armstrong l privi pe Dean ngrozit.l privi i pe Curtis,a crui fa rmsese
mpietrit.Apoi,punnd coatele pe mas,i ls capul pe ele.Cu o voce
tremurtoare,chinuit,murmur:
- O,Doamne.O,Doamne.Curtis i Dean respectar dorina avocatului de a rmne
cteva minute singur cu clientul su i prsir ncperea.Curtis zmbea i i
freca minile,anticipnd lovitura de graie.
- nc nu a semnat mrturisirea,i aminti Dean.
- Asta e doar o chestie de hrtie i creion.Apropo,eti bun.
- Mulumesc,spuse Dean absent.Asta fusese prima rund a ceea ce urma s fie un
lung i obositor interogatoriu,dar l ngrijorau cteva lucruri.
-Nu l-am ntrebat dac a auzit-o pe Janey vorbind la radio despre amantul su
gelos pe care voia s-l prseasc.
- Dar ai fcut o aluzie la asta,iar el nu a negat.
- A negat c ar fi sunat-o pe Paris n legtur cu Janey.
- Dar nainte de a-i pune tu ntrebarea asta,ceea ce i scrie vinovat pe
frunte,argument detectivul.
-tia despre implicarea lui Paris pentru c a urmrit tirile,nregistrrile
telefoanelor sale infirm presupunerea c ar fi sunat-o.
- Exist cteva metode prin care ar fi putut da acele telefoane fr ca acestea s
apar n nregistrri.
- Asemenea telefoane nu au fcut parte pn acum din modul de operare al

lui Armstrong.De ce acum?


- Poate c voia senzaii noi.Telefoanele lui Valentino erau picante pentru el,i n
acelai timp o nspimntau pe Paris.Voia s se rzbune cu stil.Cu aceste
telefoane a reuit.Avea sens, dar numai dac manipulai informaiile.
-Telefoanele lui Valentino aveau un neles pe care nu-l regsesc la Armstrong.
Este bolnav, dar nu cred c e ru.Curtis se ncrunt iritat.
- Las deocamdat motivaia i hai s ne gndim la anumite fapte.
-Cum ar fi?
- Ocupaia lui.Este dentist.
- Splarea chimic,gndi Dean cu voce tare.Legistul confirmase faptul c,
asemeni lui Maddie Robinson,cadavrul lui Janey fusese splat cu grij.
- Exact.Este genul de lucru pe care l-ar face un medic.
- Este genul de lucru pe care l-ar face i un psihopat meticulos.Cineva cu
instinctul de a ndeprta de el suspiciunea de vinovie.
- Armstrong aparine ambelor categorii.
Dean privi peste umr ctre ua nchis a camerei de interogatorii.
- Janey a fost rpit.A fost torturat.Avea urme de mucturi,pentru numele lui
Dumnezeu!
- Vom lua modelul mucturii lui i le vom compara.
- Ceea ce vreau s spun este c n nici unul dintre antecedentele lui Armstrong
nu se gsesc acte de violen,nici mcar nu indic vreo nclinaie spre violen.
Este un nemernic,dar nu un nemernic violent.
- Ce e,Malloy? ntreb Curtis.Propria lui soie ne-a spus c a observat tendine
violente la el.Tu ai spus c violena este o dezvoltare normal a psihozei lui.
ncepi s ai ndoieli?
- tiu ce am spus,i am avut dreptate.
- n regul.n seara asta el a violentat-o pe Melissa Hatcher.
- Este o mare diferen ntre a violenta o femeie i a tortura pe cineva zile n ir
pn l omori.
- Nu pentru mine.i probabil nici pentru femeia care este violentat.
- Nu fi obtuz,Curis,ripost Dean enervat.Nici nu ncerc s-mi gsesc scuze.Spun
doar...
- La dracu',tiu ce vrei s spui! strig Curtis,apoi i alung suprarea respirnd
adnc.Dup o scurt pauz n care reui s se calmeze,ntreb: Mai sunt erori?
- Fotografia.
- Armstrong recunoate c e posibil s-i fi fcut lui Janey cteva poze.
- Cteva.Posibil.El vorbea despre fotografie ca i cnd n-ar fi fost mare lucru.

Janey spunea altceva.nainte s ne ntoarcem la Armstrong,te superi dac-1


chem aici pe Gavin i-1 mai ntreb cte ceva?Curtis ridic din umeri.
- Sunt de acord cu orice ne poate ajuta s-l nfundm pe tipul sta.
Dean iei pe coridor i se ndrept spre Gavin.Biatul o lsase pe Melissa n
compania unui cuplu despre care Dean i imagin c erau prinii ei.
- Ce s-a ntmplat,tat? ntreb el.A mrturisit?
-Nu nc.ntre timp,vreau s ne relatezi,mie i sergentului Curtis,tot ce i-a
povestit Janey despre Valentino.Absolut tot ce-i aminteti.Bine?
- Am mai fcut-o de multe ori.
- Hai nc o dat.Te rog.L-au gsit pe Curtis turnndu-i cafea n ceac.Le oferi
i lor,dar ei refuzar.Curtis sorbi din ceaca sa de plastic,apoi spuse:
-Cu riscul de a bate apa n piu,chiar i o remarca nensemnat a lui Janey poate
fi important, Gavin.
-A vrea s-mi pot aminti altceva,domnule.Mi-a spus ca tipul era mai n vrst.
Mai n vrst dect noi,vreau s spun.C era OK,tia cum s se poarte cu o
femeie.
- Ne intereseaz mai mult partea cu fotografia,spuse Dean.Spunea c el este
obsedat de aparate foto,spuse Gavin.Lumini,lentile i un decor bine pus la punct.
Fotografiile i le fcea el nsui.O punea s se mite,tii,minile,picioarele.
Capul.Tot tacmul.
- Poate ea a exagerat ca s te impresioneze? S o consideri,poate,un top-model
ca cele dinPenthouse?
- E posibil,rspunse el.Dar dac exagera,o fcea foarte convingtor,pentru c tia
o grmad de lucruri despre asta.Vorbea despre vitezele diafragmei,lucruri de
genul acesta.Spunea c el folosea tot felul de accesorii pentru ca fiecare
fotografie s ias perfect i se supra dac ea nu l asculta ntocmai.
-Nu fcea doar cteva fotografii la ntmplare,spuse Dean ctre Curtis.Dac te
uii atent la poza pe care Janey i-a dat-o lui Gavin,o s vezi c a fost fcut de un
amator cu ifose de artist.
- i nu crezi c Armstrong ar fi capabil de aa ceva?
- Ba da,spuse Dean.Dar cnd i neli nevasta,care st i te ateapt probabil,mai
pierzi atta timp cu fotografiile?Curtis rmase pe gnduri,cnd,deodat,privirea
i alunec peste umrul lui Dean.
- Ce faci acolo?Dean se ntoarse s vad cu cine vorbete i l zri pe poliistul
Griggs apropiindu-se.Zmbetul bobocului se stinse vandu-1 pe Curtis
ncruntndu-se i roindu-se la el.
- Mi s-a...mi s-a dat drumul,domnule.Mi s-a spus c pot pleca.

Dar eram nerbdtor s aflu dac Armstrong a mrturisit,aa c...


- Ai lsat-o pe Paris singur? ntreb Dean.
-Nu,domnule...
- Cine i-a spus s pleci?
-John Rondeau..Cu coada ochiului,Dean surprinse reacia lui Gavin la auzul
acestui nume.Nu reacionase cu dispre,cum se atepta,ci cu team.
- Gavin? Ce e? Fiul su l privea cu chipul alb ca varul.Gavin?
- Tat...Tnrul fu nevoit s respire adnc nainte de a putea continua: Trebuie
s-i spun ceva.
CAPITOLUL 34
Prin pereii de sticl,lumina fluorescent albastru deschis din holul postului de
radio fcea i mai profund ntunericul din jur.Luminile din centrul oraului erau
mascate de dealuri.Luna nu reuea dect vag s amelioreze lucrurile.La ora
aceea din noapte,puine maini treceau pe ngusta autostrad statal.Cea mai
apropiat cldire comercial era un magazin universal aflat la o jumtate de
mil,care se nchisese la zece.Din locul n care se afla FM 101.3 nu se vedeau
dect dealurile acoperite de cedri,bolovani i din cnd n cnd cte o cireada de
bovine.Era un loc ideal pentru turnul de transmisie,ale crui luminie roii
clipeau intermitent pentru a avertiza avioanele particulare care zburau la
nlime joas.Rondeau sttu ascuns n spatele mainii sale pn ce farurile
echipajului de poliie al lui Griggs disprur dup un deal.Se ncrunt ngrijorat.
Desigur,el vrusese ca ei s plece.Dar nu ar fi trebuit s-l cread pe cuvnt i nu
s verifice ordinul pe care el l transmisese ca venind direct din partea lui Curtis?
Aceast desconsiderare era inacceptabil.Mine le va face raport.Nu i-ar fi atras
simpatia lor,dar nu avansezi n carier facndu-i prieteni.Porni spre intrare,
ducnd cu el dosarul cu informaiile despre Stan Crenshaw.Acestea zugrveau
un portret tulburtor al omului cu o familie dezechilibrat i o instabilitate
personal care conduseser la infraciuni sexuale nc din copilrie i care erau
mesageri credibili ai aberaiilor lui Valentino.Ceea ce l deranja pe Rondeau cel
mai tare era nedreptatea.Crenshaw nu fusese pedepsit pentru purtarea
lui.Unchiul su l scosese din toate ncurcturile.n felul acesta Wilkins
Crenshaw dduse natere unui monstru capabil s rpeasc,s tortureze i s
ucid o tnr ncnttoare.ndreptndu-i cu ncpnare atenia ctre Brad
Armstrong sergentul Curtis nu luase n considerare coninutul deocheat al
acestui dosar.Iniial,Rondeau se suprase pe ntng,dar de fapt fusese avantajat.
Fr s vrea,Curtis i oferise ansa de a deveni eroul tuturor.

n loc s apese pe butonul soneriei,Rondeau prefer s ciocneasc n u.


Nu avu mult de ateptat nainte s i se nfieze Stan Crenshaw cu statura lui
banal i deloc impozant.Brbatul apru din holul ntunecat,ndreptndu-se
ovind ctre ua de sticl despre care,dat fiind ntunericul de afar,Rondeau tia
c reflecta imaginile ntocmai ca o oglind.Crenshaw i puse minile streain
la ochi ca s vad cine btea la u.l descoperi pe Rondeau cu superioritatea
ngduitoare a unui om nscut bogat,apoi privi dincolo de el ctre parcarea din
care maina poliiei,curios,lipsea.
- Unde sunt poliitii?Rondeau,anticipnd deja succesul,i art insigna.
- Acesta a fost,desigur,Johnny Mathis,cu al su hit clasic Misty.O muzic numai
bun pentru romantism.Sper c n seara asta,cnd ascultai cntece clasice de
dragoste pe 101.3,avei pe cineva lng voi.Sunt Paris Gibson i,n timp ce ne
apropiem de miezul nopii,o vom asculta pe Melissa Manchester-I Don't Know
How to Love Him.Liniile telefonice sunt deschise.Atept apelurile voastre.
Cnd ncepu cntecul,opri microfonul.Ledurile a doua linii clipeau deja
intermitent.Aps un buton, dar n receptor auzi tonul.i ceru n minte scuze
asculttorului care se sturase s atepte rspunsul ei.Aps cel de-al doilea
buton.
-Aici Paris.
- Bun,Paris.Inima i sttu n loc nainte ca o izbucnire de adrenalin s-i
repomeasc btile inimii cu repeziciunea unui sprinter.
-Cine e?
- tii cine e.Rsul lui era chiar i mai nspimnttor dect oaptele.Credinciosul
tu admirator Valentino.Se uit n spatele ei,spernd c poate Stan intrase iar
tiptil n studio.Acum s-ar fi bucurat ca el s se fi furiat n spatele ei.Dar era
singur n ncpere.
-Cum...
- tiu,tiu,prietenul tu crede c a gsit vinovatul.Nendemnarea lui egoist ar fi
comic dac nu ar fi att de patetic Rse din nou,fcndu-i lui Paris pielea de
gin.Am fost un biat ru,nu-i aa,Paris?I se usc gura.Inima continua s-i
loveasc violent coastele,iar pulsul i bubuia n timpane.i impuse s se calmeze
i s gndeasc.Trebuia s-i avertizeze pe Dean,pe Curtis,pe Griggs,pe oricine,
c arestaser pe altcineva i c Valentino era nc n libertate.Dar cum?
Unde-i era capul? Dispunea de un microfon.Sute de mii de oameni o ascultau.
Dar cnd ndrepta mna ctre ntreruptorul microfonului,se rzgndi.Se
cuvenea oare s fac public faptul c poliia din Austin dduse gre? Dac
telefonul era o glum proast? Dac ar da natere unei panici la scar larg?

Mai bine s-l in de vorb pn ar gsi o soluie mai bun.


- n primul rind,Valentino,eti un mincinos.N-ai respectat termenul limit.
- Aa e.Nu am pic de onoare.
- Ai omort-o pe Janey nainte s-mi dai o ans s-o salvez.
-Nedrept,nu-,aa? Dar nu am susinut niciodat c sunt un om de onoare,Paris.
- Atunci de ce m-ai mai sunat? Dac tot erai hotrt s-o ucizi,de ce ai regizat
seria asta de telefoane?
- Ca s-i fac viaa amar.i a mers,nu-i aa? Te simi mizerabil c nu ai fost n
stare s o salvezi pe trfa aia.Paris nu voia s nceap o discuie n
contradictoriu.O mai fcuse o dat,iar Janey murise oricum.Singura cale pentru
a-i rscumpra greeala era s-l identifice pe nenorocit i s-l vad dup
gratii,ceea ce nu putea face certndu-se cu el.l putea suna pe Dean de pe
telefonul ei mobil,dar -la dracu'! -aparatul era n geanta ei,n birou.i putea oare
s nsceneze o problem tehnic,avertizndu-1 astfel pe Stan? n curnd,melodia
lui Manchester avea s se termine.Lipsa emisiei l-ar fi adus pe Stan n studio
pentru a vedea ce s-a ntmplat.n vreme ce ea i frmnta mintea,el ncepu s
bat cmpii.
- Vezi tu,ea trebuia s moar pentru c m-a nenorocit pe mine.Era o trfa fr
suflet.Mi-a fcut plcere s o privesc murind lent.Sunt sigur c a neles c nu
m putea prsi vreodat.tia c nu va supravieui.
- Cred c asta a fost o adevrat senzaie tare pentru tine.
- Absolut.De fapt,a fost o adevrat plcere s vd cum ochii ei m implorau s-i
cru viaa.Aceast declaraie o facu pe Paris s uite hotrrea ei de a nu se lsa
impresionat de cuvintele lui.
-Ticlos bolnav!
- Crezi c sunt nebun? ntreb el pe un ton amabil.Asta e ciudat,Paris.Da,am
torturat-o i am ucis-o pe Janey,dar i tu i-ai torturat i i-ai ucis logodnicul,nu-i
aa? Nu a fost o tortura pentru el s afle c l-ai nelat cu cel mai bun prieten al
lui.Te consideri bolnav pentru asta?
- Nu eu am intrat cu maina n parapetul podului,ci el.Accidentul a fost din vina
lui.El i-a hotrt soarta,nu eu.
- Pare o explicaie raional,spuse el pe tonul unui preot care ascult o
confesiune.Nu vd diferena dintre pcatul tu i al meu,n afar de faptul c
tortura logodnicului tu a durat mai mult i c el a murit mult mai lent.Asta te
face mai crud dect mine,nu-i aa? De-asta trebuie s fii pedepsit.Ce pedeaps
ar fi s te las s-i continui viaa frumoas i s trieti fericit pn la adnci
btrnee cu Malloy? Nu cred c ar fi corect,spuse el pe un ton rutcios.Nu asta

o s se ntmple.Voi doi nu vei fi niciodat mpreun pentru c tu vei


muri,Paris.n noaptea asta.Linia se ntrerupse.Imediat ntinse mna ctre
telefonul direct.Nu se auzi tonul.Nimic.Tcere.ncerc iute toate liniile,dar far
succes.Toate erau moarte.ncepu s-i dea seama de situaie.Fie c el reuise s
deconecteze echipamentul telefonic computerizat de undeva din afar,fie -i de
asta se temea cel mai mult -deconectase telefoanele din interiorul cldirii.
Sri de pe scaun.Deschiznd repede ua grea i capitonat a studioului,strig
spre holul ntunecat:
-Stan!Cntecul lui Webber se termina.Alergnd napoi la panoul de control,
aps pe ntreruptorul microfonului.
-Salut,sunt Paris Gibson.Vocea ei era subire,nu ca de obicei.Aceasta nu este o...
Un sunet strident de avertizare o opri.Se ntoarse pentru a descoperi sursa.
Sunetul venea de la un scaner care nregistra tot ce se transmitea.Nici nu era
uor de observat.Alarma anuna doar ntreruperea transmisiei.Prins de spaim,
aps disperat de mai multe ori butonul microfonului,dar,ca toate celelalte
leduri de pe panou,nici acesta nu se aprindea.Se repezi din nou ctre u.
-Stan! Ecoul strigatului su o urmri cnd alerg ctre birou.Geanta se afla
acolo,unde o lsase,dar fusese ntoars pe dos iar connutul mprtiat pe birou.
Cu minile tremurnde scotoci printre cosmetice,parnsamente,mruni,spernd
s-i gseasc telefonul mobil.Nici urm de aparat!Nu era acolo.
i mai lipsea ceva-cheile ei.Scotoci frenetic prin corespondena mprtiat pe
mas,se ls chiar i n genunchi i cut pe sub birou,dar tia c telefonul i
brelocul cu chei i fuseser luate de acelai tip care tiase liniile telefonice i
care i ntrerupsese transmisia.Toate liniile de comunicaie fuseser tiate de
acelai om care o ucisese pe Janey i promisese c o va ucide i pe ea.
Valentino.Rsufla att de agitat,nct nu se mai auzea altceva.i inu respiraia
cteva secunde,ascultnd.Se furi ctre ua deschis a biroului,dar cnd ajunse
n prag ezit.Coridorul,ca de obicei,era ntunecat.n noaptea asta familiarul
ntuneric nu-i mai ddea senzaia de siguran i confort.Avea ceva sinistru,
poate din cauz c n cldire era o linite de mormnt.
Unde era Stan? Nu observase c nu se mai transmitea nimic? Dac s-a dus n
studio i n-a gsit-o pe ea,de ce nu o cuta prin cldire s afle ce s-a ntmplat?
Dar nainte ca mintea ei s termine de formulat ntrebarea,descoperi rspunsul:
Stan nu avea cum s vin.Valentino scpase de el poate chiar nainte de a o suna
pe ea.Poate se afla n cldire de mai mult timp dect i imagina ea,care sttuse
n camera antifonat.Cum trecuse Valentino de Griggs i Carson? O dat scpat

de ei,cum deschisese ua cldirii?Unul dintre ei trebuie s fi avut o cheie cu care


ncuietoarea putea fi deschis din ambele pri.ntrebri la care nu avea rspuns.
Avu tendina s trnteasc ua de la birou,s se ncuie acolo i s atepte
ajutoare.Asculttorii se ntrebau deja ce se ntmplase cu emisiunea.Poate i
Dean tia.Sergentul Curtis.Curnd cineva avea s vin s o salveze.Dar ntre
timp nu se putea ascunde acolo.Griggs i Carson puteau fi rnii.i Stan.
Iei pe culoar.Stnd cu spatele la zid pentru a putea privi n ambele direcii,se
furi ctre faada cldirii.Mergnd de-a lungul coridorului,stingea toate
luminile pe care le ntlnea.Un mare avantaj pe care l avea asupra lui Valentino
era acela c tia foarte bine cldirea i se putea mica prin semintuneric.
Umblnd repede,dar ct mai silenios posibil,se ndrept spre intrare.Se apropia
cu team de fiecare intersecie de coridoare,fiindu-i fric de ce o putea atepta
dup col,dar dup ce ddu ultimul col,poriunea dintre ea i holul bine luminat
era pustie.O strbtu n fug cu gndul s se arunce asupra uii i s bat n
geam pentru a atrage atenia poliitilor.Dar maina poliiei nu se afla acolo,iar
ua era ncuiat.Oftnd,se deprta de u pn ajunse la biroul de la recepie i
se sprijini de el s-i trag sufletul i s decid ce s fac mai departe.
Deodat se simi cuprins de glezn.ip.Se uit n jos i vzu mna unui brbat
ieind de sub birou.Dar nainte s ncerce s se elibereze,mna slbi strnsoarea
i se prbui inert pc covorul cenuiu.mpiedicndu-se de propriul picior,ddu
ocol biroului,dar se opri brusc cnd zri silueta care zcea pe podea cu faa n
jos.Se ls n genunchi,apuc brbatul dc umeri i-1 ntoarse.John Rondeau
gemu.Pleoapele nchise i tremurau.Sngera abundent dintr-o ran la cap.
l strig pe nume,bucuroas.
-John.Te rog,revino-i.Te rog!l plmui peste obraji,dar el mai gemu o dat,dup
care ls capul ntr-o parte.Era incontient.Sub mna ntins se afla un dosar
oficial.Citi numele de pe etichet.Stanley Crenshaw.Simi un gol n stomac.
-O,Doamne!Stan? n tot acest timp,fusese Stan?
De ce nu? gndi ea.Stngcia lui era o deghizare excelent.Avea timpul i ocazia
de a comite crimele.Era liber ziua i noaptea nainte i dup programul ei.Avea
destule cunotine pentru a redireciona telefoanele.Era obsedat de electronic i
mecanisme.Cu siguran c printre toate jucriile lui se afla echipamentul
fotografic pe care i-1 putea permite.Era destul de atractiv pentru a ademeni o
adolescent n cutare de senzaii tari.i avusese o via plin de ur i
resentimente,o motivaie mai mult dect suficient pentru a ucide o femeie care
i btuse joc de el.i Paris i ddu seama brusc c i ea l respinsese n seara
asta.

-Vor sosi curnd ajutoare,opti ea ctre Rondeau.El nu rspunse.Era incontient.


Poliistul nu mai putea face nimic,aa c ea rmase s se descurce singur.
Dar nu avea de gnd s atepte s o gseasc Valentino.O s-l gseasc ea pe el.
l percheziiona repede pe Rondeau.Nu tia dac i poliitii care se ocup de
infraciunile cibernetice purtau sau nu arm,dar ea aa spera.Nu i plceau
armele,o dezgusta tot ceea ce avea legtur cu ele,dar ar fi folosit una pentru a-i
salva viaa.A oftat uurat cnd a simit un obiect contondent sub haina
brbatului.O ddu la o parte doar pentru a descoperi c tocul era gol.
Stan se gndise la acelai lucru ca i ea.Era narmat.Dup ce opti nc o dat
ctre Rondeau asigurarea c totul va fi bine -lucru care spera s fie adevrat
-abandon falsa siguran a ascunztorii din spatele biroului.Prsind holul
stinse lumina de la intrare,dei acum se gndea c i Stan cunotea cldirea la fel
de bine ca ea,aa nct ntunericul nu mai reprezenta avantajul ei.
De fapt,nu mai avea de gnd s se ascund.Ea i Stan erau singuri n cldire,aa
cum mai fuseser de sute de ori.Nu se va juca cu el de-a oarecele i pisica.Dac
va lua iniiativa i l va nfrunta,era sigur l va putea ine de vorb pn la
sosirea ajutoarelor.Camera tehnic era pustie,la fel toaleta brbailor i
bufetul.Toate birourile,inclusiv al ei,erau goale.Treptat,i croi drum spre spatele
cldirii unde se afla un mare depozit.Ua acestuia era nchis.
Simi n palm metalul rece al clanei cnd deschise ua.O ntmpin un puternic
miros de sttut.Camera era chiar mai ntunecat dect restul cldirii.Prin ua
deschis intra o raz de lumin pe podeaua de beton,dar era att de slab nct
putea fi neglijat.Paris rmase n prag pn ce ochii i se obinuir cu ntunericul,
n cele din urm zri debaraua n care se afla echipamentul pentru curenie al
lui Lancy/Marvin.Ua era ntredeschis.Ascultnd cu foarte mare atenie,i se
pru c din interior se aude zgomotul unei respiraii.
- Stan,e o prostie.Iei afar.Oprete nebunia asta nainte ca altcineva s peasc
ceva,inclusiv tu.Adunndu-i curajul,pi n depozit.
- tiu c acum ai o arm,dar nu cred c o s m mputi.Dac voiai s m ucizi,
puteai s-o faci n fiecare sear.Oare respiraia devenise mai agitat? Sau doar i se
pruse? Sau ce auzea nu era dect ecoul propriei respiraii?
- tiu c eti suprat pe mine c te-am respins,dar pn astzi nu am tiut ce
simi pentru mine.Hai s vorbim despre asta.Mergnd n vrfurile picioarelor, i
ncorda auzul ca s sesizeze,dincolo de ziduri,sosirea ajutoarelor.Poate chiar n
momentul acela se aezau lunetitii pe poziie?Ofierii tacticieni studiau pereii
cldirii pentru a intra prin acoperi?Sau vzuse prea multe filme de aciune?
Cnd se afla la cteva picioare deprtare de ua ntredeschis a debaralei,

se opri.
-Stan?ntinznd mna,deschise ua de tot.Nici o mpuctur nu tulbur linitea,
dar respiraia lui era din ce n ce mai zgomotoas.Paris i aminti de ceea ce i
tcuse lui Janey.Acum,tiind c va fi prins,l putea cupnnde disperarea,putea
deveni iraional,capabil de orice.Situaia cerea o pregtire pe care ea nu o avea.
Dean o avea.Dean.De team,inima ei i strig numele cnd fcu ultimul pas i se
post n faa uii descise.La vederea lui Stan,ncremeni.El respira greu pe nas
fiindc avea gura lipit cu aceeai band adeziv cu care i fuseser imobilizate
gleznele i ncheieturile minilor.Picioarele i fuseser legate astfel nct
genunchii erau ghemuii sub brbie i fusese practic ndesat n chiuveta
industrial de inox.
- Stan! Ce...ntinse mna s-i scoat banda adeziv de pe gur,cnd ochii lui,deja
larg deschii de groaz,privir peste umrul ei i se holbar i mai mult.
Se ntoarse.
- Surpriz! spuse John Rondeau.Dar era vocea lui Valentino.
CAPITOLUL 35
La dracu',la dracu'! repeta Dean apsnd tastele telefonului rnobil.Conducea
maina cu o mna i mnuia telefonul cu cealalt.Apel din nou numrul direct
pe care Paris i-1 dduse de cteva ori.Nici un rspuns.Form de mai multe ori
numrul liniei fierbini a postului,dar nu rspunse dect robotul care i comunica
cum ce Paris va vorbi cu el ct de curnd posibil.Form i numrul mobilului lui
Paris,dar i rspunse mesageria vocal.
- De ce nu mi-ai spus mai devreme de Rondeau? Curtis,care era la fel de nervos,
vorbea i el la telefon.Atepta informaii suplimentare despre Rondeau.
-Tu ai aflat cnd am aflat i eu.Detectivul sttuse chiar lng el cnd Gavin
mrturisise ce tia despre Rondeau.E greu de spus care dintre ei reacionase.
Dean i amintea c l mpinsese pe detectiv din calea lui cnd o luase la fug
spre ieire.Ctigase un avans cnd Curtis strigase peste umr s fie trimise
cteva echipaje la postul de radio.
- i SWAT-ul! Acum,micai-v!Dean n-avea de gnd s atepte s vad dac
ordinele sergentului erau ndeplinite i se prea c nici Curtis.Amndoi se
repeziser pe u i coborser n fug treptele,cte dou-trei odat,pn la garaj.
Maina lui Dean era mai aproape.La ct de repede conducea acum,aveau s
ajung la postul de radio naintea echipajelor.
- Nu mi-ai spus c Rondeau l-a acostat pe putiul tu n baie.
- Era ceva personal.Am crezut c e doar un nemernic.

- Un nemernic cu...Curtis se ntrerupse i ascult cu atenie.Da,da,spuse el n


telefon,le-ai obinut?n vreme Curtis afla nouti despre Rondeau,Dean mai
form o dat numrul lui Paris.Cnd obinu acelai rezultat,njur vulgar i aps
mai tare pedala acceleraiei.Ca i cnd ar fi avut vreo legtur cu acest gest,
radioul tcu.Cum Dean ascultase ncordat s aud vocea lui Paris,aceast linite
era la fel de strident ca un strigt.Implicaia l fcu s-i piard cumptul.Lovi
cu putere butoanele radioului.Toate celelalte posturi se recepionau clar.
Nu aparatul era de vin. 101.3 ncetase s mai emit.
- Postul i-a ntrerupt emisiunea.Curtis,care pn atunci fusese prins n discuie,
ntoarse capul.
-Poftim?
- Nu mai transmite.i-a ntrerupt emisiunea.
-Iisuse.Apoi Curtis vorbi n telefon:
- E suficient deocamdat.Dup care nchise.
- Ce e? Vorbete-mi,spuse Dean,lund o curb mai mult pe dou roi.
- Nu a existat un tat n familia Rondeau.Niciodat.Acum ncearc s descopere
dac a murit pe cnd John era copil sau dac a existat vreodat un domn
Rondeau.Nici un model masculin n viaa lui John,cum ar fi un unchi,un
antrenor...
- neleg ce vrei s spui,continu.
- Mama muncea pentru a-1 ntreine pe John i pe sora lui,cu un an mai mare
dect el.
- i ele ce spun despre el?
- Nimic.Ambele sunt decedate.Dean se ntoarse ctre Curtis.
- El vorbea despre ele la timpul prezent.
- Au fost ucise cnd John avea paisprezece ani.El a descoperit cadavrele.Sora lui
fusese necat n cad. Mamei i fusese nfipt un sprgtor de ghea n ira
spinrii n timp ce dormea.
-Cine a fcut asta?
- Nu se tie.E un caz nerezolvat.
- Nu mai este.Degetele lui Dean se crispar pe volan.
- nc nu tim asta,spuse Curtis,citindu-i gndurile.A fost interogat,dar nu a fost
considerat niciodat un suspect.Mama i copiii erau devotai unul altuia.Mama
lor muncea din greu pentru a-i ntreine.Fratele i sora erau copii crescui cu
cheia de gt.Se bizuiau unul pe cellalt.Foarte apropiai.
- Sunt convins,replic Dean crispat.Foarte apropiai.
- Te gndeti la incest?

- Comportamentul lui Valentino este simptomatic.De ce toate astea nu apar n


dosarul lui Rondeau?
- Toate faptele sunt consemnate.Poliia din Austin nu omite nimic.
- Nimeni nu a cercetat ce se ascunde n spatele tragediei pierderii familiei.
Nimeni nu a cutat dovezi ale incestului.Ce s-a ntmplat cu tnrul Rondeau
dup aceast dubl crim?
- A fost adoptat. A locuit cu aceeai familie pn cnd a ajuns destul de mare ca
s-i poarte singur de grij.
-Mai erau i ali copii n familia aceea?
-Nu.
- Din fericire. S-a neles bine cu tatl lui adoptiv?
- Nu au existat probleme.S-au ataat de el.
-n special soia.
-Nu tiu,spuse Curtis.Dar i-au dat o recomandare strlucit.Spuneau c era un
copil ideal.Respectuos.Bine educat.
- Muli psihopai sunt aa.
- Are un dosar colar excelent,continu Curtis.Fr probleme la coal.A fcut
doi ani de facultate nainte de a se nscrie la Academia de Poliie.Voia s devin
poliist...
- Las-m s ghicesc. Pentru a nu permite ca alte femei s moar aa cum au
murit mama i sora lui.
- Mai mult sau mai puin.Curtis privi spre el.Mai e un amnunt...
-Da?
- Cnd a murit,sora lui era gravid n cinci luni.Dean i arunc o privire
ntrebtoare.
- Nu,spuse Curtis.Au verificat.Nu era copilul lui Rondeau.
-Asta i puteam spune i eu, zise Dean cu rutate. De aceea a omort-o.
Telefonul lui Curtis sun.
-Da,rspunse el sec.Dean zri luminile turnului postului de radio.Oare ct mai
aveau?O mil?Dou?Mergeau n spatele dubei.i ajunsese cu cteva mile n
urm,iar Dean o lsase s-i depeasc.Duba mergea cu vitez mare,dar Dean l
silea pe ofer s conduc nc i mai repede.Cele dou vehicule deschideau
drumul unui ir de cteva echipaje de poliie.n spatele lor venea o ambulan.
ncerc s nu se gndeasc la ea.Curtis termin convorbirea.
-Au intrat n apartamentul lui Rondeau.Nu era cine tie ce,dar avea un
echipament fotografic sofisticat.Albume pline de poze deocheate.Multe dintre
ele cu Janey.Pe aternuturi s-au gsit fire de pr lung i blond.E omul nostru.

Dean privea n fa,dar dinii i erau att de ncletai nct l dureau flcile.
Curtis i verific pistolul din tocul de la curea,apoi pe cel de-al doilea,pe care l
inea ntr-un toc la glezn.
-Tu ai vreunul?Dean ncuviin din cap cu un gest scurt.
- Port n permanen unul de cnd a nceput s-o amenine pe Paris.
- E bine,dar ascult-m.Cnd ajungem acolo,te dai la o parte i-i lai pe tipii tia
s-i fac treaba.Art cu capul spre duba SWAT.Ai neles?
- Am neles.Sergent.Curtis nu uitase ierarhia,dar nu se ddu btut.
- Dac intri acolo n starea asta,o s faci o prostie care o s ne dea peste cap
arestarea,iar el o s scape cu vreo manevr legal.
- Am zis c am neles,spuse Dean.
- Deci eti calm?
- Sunt calm.Curtis introduse pistolul napoi n tocul de la glezn,mormind:
-Eti,pe dracu'! Dean replic:
- Ai dreptate.Dac i-a fcut ceva lui Paris,l omor.
Ea ncremeni cnd zri chipul rnjind al lui Rondeau,dar surpriza nu dur dect
o secund.Apoi reacion rapid.Cu toat puterea,se mpinse n pieptul lui,dar el o
trnti de peretele de metal al debaralei n timp ce trase cu pistolul n Stan.
mpuctura o asurzi.Sau poate iptul ei.Rondeau o plesni.
-Taci!Apucnd-o de pr,o trase afar din debara i nchise ua cu piciorul.Apoi o
mpinse cu atta putere nct ea se prbui pe podeaua de ciment.
- Salut,Paris,spuse el cu o voce pe care acum o cunotea foarte bine.
-L-ai omort?
- Pe Crenshaw?Sper.Asta am urmrit:s-i trag un glon drept n inim.Ce ratat.
Dar era mai puternic dect prea.El mi-a fcut asta,spuse el artnd rana
sngernd de la cap.La nceput a fost amabil.Mi-a artat cum s opresc
transmisia.Sub ameninarea pistolului,desigur.Apoi a fcut prosteasca,dar foarte
valoroasa ncercare de a te proteja dndu-mi n cap cu o sticl de Snapple.
Vorbea n continuare cu vocea lui Valentino.
- Vocea...e un truc reuit.
-Nu-i aa?n cazul n care i ali poliiti colegi de-ai mei ar fi fost admiratorii
ti,nu voiam s-mi recunoasc vocea cnd te sunam.
- Tu ai fost Valentino de la bun nceput.Gura i era att de uscat nct limba i se
lipea de cerul gurii la fiecare cuvnt.
-Da.Asta nseamn... -s vedem.O mngie pe obraz cu eava pistolului.nainte
s apar Maddie Robinson.

-Deci ai ucis dou femei.El zmbi cu indulgen.


-De fapt,nu,Paris.
-Mai multe?
-Mda.,ine-l de vorb.Cu ct vorbete mai mult cu att vei tri mai mult.
-De ce le-ai ucis?Relundu-i vocea normal,el rspunse:
- Fiindc nu meritau s triasc.
- Te-au nelat aa cum a fcut Janey.
- Janey,Maddie,sora mea.
-i-ai omort sora?
- Nu a fost vorba de omor.Am fcut dreptate.
- neleg.Ce s-a ntmplat? Ce i-a fcut sora ta? El rse ngduitor.
- Totul.Ne-am fcut unul altuia totul.Vezi tu,eu dormeam ntre ele.ntre ea i
mama.Te-ai prins? Mic sprncenele n sus i n jos.Urmrise s o ocheze i
reuise,dar ea se strduia s par imperturbabil.Nu voia s-i dea satisfacia de
a-i observa repulsia.
- ineam totul n familie.Micul nostru secret,spuse el n oapt.S nu spunei
altcuiva,ne-a avertizat mama.Dac spunei,or s v ia i or s v nchid ntr-un
loc n care i in pe bieii i fetele rele care fac prostioare.Promitei? Bine.Acum
sugei sfrcurile lui mmica,iar ea o s v fac ceva foarte special i plcut.
Paris se ngreo.El continu pe acelai ton blazat:
- Dar apoi am crescut.Sor-mea i ia o slujb de sear la un magazin de discuri.
St acolo n fiecare dup-amiaz n loc s vin acas la mine i s facem ce ne
plcea nou mai mult ncepe s rmn peste program ca s fie cu unul dintre
bieii care lucreaz acolo.Nu mai are timp pentru mine. Nu are niciodat chef.
Spune c e prea obosit,dar motivul real este c i-o trage tot timpul cu la.Iar
mama crede c e grozav c sor-mea e ndrgostit.Nu-i aa c e romantic? i
nu te bucuri pentru ea,Johnny?Tcu,apoi pieptul i se umfl ca i cnd ar fi fost
gata s izbucneasc n plns.
-Le-am iubit.Profitnd de neatenia lui,Paris privi ctre u,apreciind distana.
Rsul lui o fcu s-i ntoarc privirea napoi ctre el.
- Nici s nu te gndeti,Paris.irul acestor amintiri nu mi-a distras atenia de la
motivul pentru care m aflu aici.
-Dac m omori...
- O s te omor,dar vina va pica asupra lui Stan Crenshaw.
- Dar el e mort.
- eapn.Am fost nevoit s-l omor.

Vezi tu,cnd am ajuns aici tu erai deja moart,sugrumat de Crenshaw,care a


fost un pervers nenorocit nc din copilrie.Totul se afl aici,n acest dosar
-descrierea unui psihopat sexual.Oricum,eu am neles situaia i am ncercat s-l
prind.n timpul luptei,el a reuit s m loveasc zdravn,lucru care,apropo,mi-a
inspirat micul truc pe care i l-am fcut.Te-am pclit,nu-i aa?
- Da,recunoscu ea.
- mi pare ru,dar nu m-am putut abine.Mai ales faza cu glezna,chicoti el.Unde
rmsesem? Ah,da,le voi spune poliitilor c am reuit s-l nving pe Crenshaw
i c i-am legat minile i picioarele cu banda adeziv pe care am gsit-o n
debara cnd el a ncercat s scape.Din nefericire,am fost nevoit s-l mpuc.
- Foarte convingtor,zise ea.Dar nu perfect.Experii vor gsi ceva ce le va da de
gndit.Am rspunsuri pregtite pentru toate ntrebrile.
- Eti sigur c te-ai gndit la tot,John?
- Mi-am fcut temele.Sunt un poliist bun.
- Unul care vneaz femei.
- Eu nu le-am vnat niciodat.Sora i mama mea nu pot fi considerate victime.
Ele au fost antrenoarele mele.Fiecare femeie cu care am fost dup aceea a
beneficiat de pe urma a ceea ce am nvat de la ele,i toate mi-au devenit
partenere de bun voie.La nceput Maddie nu m-a atras foarte tare.Dar ea s-a
inut dup mine.Apoi ea a fost cea care a vrut s ne desprim.Imagineaz-i.
Cltin capul,nedumerit.i dac consideri fetele de la Sex Club drept prad,n-ai
fost foarte atent.Ele erau nite trfe care cutau aventur.Eu nu sunt timid Ele
m iubesc,spuse el,facndu-i un semn obscen cu limba.Din nou,Paris i stpni
greaa.
- Se pare c Janey nu te-a iubit.
- Janey nu putea iubi pe altcineva n afar de Janey.Dar iubea ce i ofeream eu.
Era o trfa far inim care folosea sentimentele oamenilor n chip de
antrenament.i tu ai fost de partea ei,Paris.Tu ai pus-o s se plng de mine la
radio.i tii de ce? Pentru c eti la fel ca ea.i tu te joci cu sentimentele
oamenilor.Crezi c eti nemaipomenit.L-ai fcut pe Malloy,chiar i pe Curtis,s
alerge dup tine i s cereasc pentru fiecare farm de atenie pe care le-o
arunci.Deodat el i privi ceasul.
- Apropo de Malloy,a face mai bine s m apuc de treab.Au trecut cinci
minute de la ntreruperea emisiunii.Cinci minute? Ei i se pruse o eternitate.
-Oamenii vor ncepe s-i dea seama i sunt sigur ca prietenul tu psihologul va
da buzna aici precum cavaleria i...Din faa cldirii veni un sunet ca de sticl
spart,urmat de strigte i zgomot de pai alergnd.Paris l lovi pe Rondeau n

rotul ct putu de tare.Picioarele se nmuiar sub el i ip de durere.Paris sri n


picioare i o lu la fug spre u.Nu auzi mpuctura dect dup ce simi
impactul.Era mai dureros dect i-ar fi imaginat vreodat.Durerea care urm i
tie respiraia i o aduse n pragul leinului,dar adrenalina o inu n picioare i
reui s ias pe u,n afara cmpului lui vizual,unde se prbui.
ncerc s ipe i s le fac poliitilor cunoscut locul n care se afla,dar nu fu n
stare s scoat dect un geamt nbuit,ntunericul se ls n jurul ei,pn ce
coridorul ncepu s se lrgeasc i s se ngusteze ca un tunel de comar.
Dean era probabil n frunte.Chiar i Rondeau spusese asta.ncerc s se ridice,
dar minile i picioarele i se nmuiar i i veni s verse.Deschise gura s strige,
dar vocea ei antrenat,cultivat cu grij,o prsise.Rondeau se apropia de u.l
putea auzi gemnd de durere pe cnd se deplasa mpleticit pe podeaua de ciment
a depozitului.Curnd va ajunge pe coridor.El va avea avantajul celui care se
apropie mai repede de col la captul coridorului.
-Dean,gemu ea.Mai ncerc o dat s se ridice n picioare.Nu reui dect s
ajung n genunchi,dar se cltin i se prbui,lovindu-se de perete.Durerea fu ca
un fier ncins care i-ar fi trecut prin piele pn la os.Ls o dr de snge pe
perete cnd czu napoi pe podea.Dei i iuiau urechile,era sigur c auzea
vocile apropiindu-se.Razele de lumin brzdau peretele de la captul
coridorului.Dar auzi un alt zgomot i se ntoarse la timp pentru a-1 vedea pe
Rondeau aprnd n ua depozitului.Se strmb de durere cnd se sprijini de
tocul uii.Se bucur cnd vzu unghiul ciudat n care atrna piciorul lui drept.
Chipul lui era acoperit de sudoare i schimonosit de furie cnd o privi
- Eti exact ca ele,spuse el.Trebuie s te omor.
- Nu mica!Strigtul ricoa n perei ca razele de lumin.Dar Rondeau nu lu n
seam avertismentul.Ridic pistolul i l ndrept direct spre ea.Zgomotul
mpucturilor fu asurzitor,iar holul se umplu de fum. ... n vreme ce se prbuea
n fa, Paris se ntreba dac i pierdea doar cunotina sau murea.
CAPITOLUL 36
Cine l-a dobort de fapt?
-S-i spunem o aciune comun.Rondeau nu ne-a dat de ales.Paris se ls pe
perna patului de spital,uurat dc rspunsul lui Curtis.Nu ar fi vrut ca Dean s
poarte povara uciderii lui Rondeau.A aflat mai trziu c Dean intrase primul,aa
cum i imaginase i ea,dar acolo se mai aflau Curtis i civa ofieri SWAT.
Oricare dintre gloanele care l-au lovit pe Rondeau putea fi cel fatal.n dimineaa
aceea Curtis arta chiar mai spilcuit ca de obicei,ca i cnd s-ar fi mbrcat aa

doar pentru a o vizita.Purta un costum gri,cu croial occidental.Ghetele lui


strluceau de i luau ochii.Sc simea un miros dc parfum.i adusese o cutie cu
bomboane de ciocolat Godiva.Totui,toate astea erau n interes de serviciu.
-Rondeau era destul de priceput la calculatoare pentru a ti cum s redirijeze
apelurile,i spuse el.Bieii notri i-au localizat n cele din urm ultimul apel,care
fusese dat de pe un telefon mobil.Dar i treaba asta fusese plnuit.Telefonul nu
era nregistrat.O nimic toat pentru el.
- i putea schimba i vocea.Era sinistru.Uneori treceau minute n ir far ca ea
s se gndeasc la Rondeau i la clipele agonizante petrecute cu el n depozit.
Apoi,brusc,amintirile o readuceau la realitate i era nevoit s retriasc
nspimnttoarele momente.Cnd i-a povestit acest fenomen lui Dean,el a
asigurat-o c amintirile se vor rri cu fiecare zi,iar memoria va deveni mai vag.
Dei nu va putea uita vreodat cu totul acest eveniment,el va fi ngropat n
subcontientul ei.Sfatul lui avea o not de subsol: el va avea grij ca ea s
triasc n prezent i pentru viitor,nu s rmn prizoniera trecutului.
- Rondeau voia s se mute la Criminalistic,spunea Curtis.mi vorbise deja
despre asta.Spunea c vrea s lucreze la departamentul pentru abuzurile comise
asupra minorilor.
- Unde ar fi avut acces nelimitat la pornografia infantil.Curtis ncuviin din
cap,artndu-i dezgustul.
- S-a dus la radio n seara aceea pentru a-i duce planul la bun sfrit i pentru a
se evidenia arestndu-1 pe Valentino.
- Cu tine i Crenshaw mori,e posibil s fi reuit.De pe cadavrul lui Janey nu a
putut fi luat nici o mostr de ADN.Se pare c aflase despre un agent folosit n
acest scop ntr-un caz de crim din Dallas.Ddu trist din cap.Munca n poliie l-a
nvat multe.
- Ai mai aflat nouti despre starea lui Stan? ntreb ea.
-S-a mbuntit.Miraculos,Stan supravieuise mpucturii n piept i dificilei
operaii de extragere a glonului.Suferise un colaps pulmonar i o mare parte de
esut fusese deteriorat,dar avea s supravieuiasc.Cnd starea lui ajunsese
suficient de stabil pentru a putea fi mutat,Curtis l dusese cu avionul personal la
Atlanta.
- L-am rugat pe unchiul lui s-mi dea un telefon imediat ce Stan va fi n stare s
vorbeasc,spuse ea.Vreau s-i cer scuze.
- Sunt sigur c n-o s-i poarte pic.Va fi prea mulumit c e n via.
-Rondeau mi-a spus c l-a mpucat direct n inim.
- Dac acolo voia s nimereasc,trebuia s petreac ceva mai mult timp

n poligonul de tir,zmbi trist Curtis.Norocul vostru c nu a fcut-o.


I se spusese c pierduse o mare cantitate de snge deoarece glonul intrase n
spate chiar sub clavicul.Rmnea cu o cicatrice urt,iar serviciul ei necrutor
la tenis va fi de domeniul trecutului dar era n via.
Dac glonul ar fi intrat civa centimetri mai jos,i-ar fi fost fatal.Dean i spusese
s nu se gndeasc nici la asta,dei era reacia normal a unui supravieuitor.
- Nu sta s analizezi cum de mai eti nc n via,Paris.Este inutil.Nu vei ajunge
niciodat la o concluzie.Fii doar mulumit c eti aici.Eu sunt,spusese el cu
vocea gtuit de emoie.Curtis o readuse la discuia lor spunndu-i c relaiile
incestuoase din copilrie ale lui Rondeau l umpluser de mnie.
- Cred c nici el nu realiza ct de furios era,spuse el.nvase s ascund acest
lucru,dar pstrase o ur mpotriva femeilor din cauza a ceea ce i fcuse mama
sa denaturat.
- Dean mi-a explicat toate acestea.
- l parafrazam,recunoscu Curtis.Apoi,dup o clip,o ntreb dac vzuse ziarele
de diminea.
- Judectorul Kemp folosete uciderea lui Janey ca parte a platformei campaniei
sale.
- Asta e mai mult dect dezgusttor.
- Oameni i oameni,oft detectivul gnditor.
- Ce se va ntmpl cu Brad Armstrong? ntreb ea.Va fi nchis?
- Trebuie s nfrunte acuzaiile de molestare sexual grav care i vor aduce o
pedeaps aspr dac va fi condamnat.Dar Melissa Hatcher a recunoscut c a
plecat cu el de buna voie i poate va pieda vinovat n schimbul unei sentine mai
uoare,dar oricum cred c va face nchisoare o vreme.Sper s foloseasc acest
timp pentru a se ndrepta.
- M ntreb dac soia sa va rmne cu el?Se uit la aranjamentul floral pe care
i-1 trimisese Toni.
- Rmne de vzut,rspunse Curtis.Dar dac m-a hazarda s dau un pronostic,
a spune c da.Tcur o vreme,apoi i lovi coapsele cu palmele i se ridic
oftnd.Trebuie s plec i s te las s te odihneti.Ea rse.
- M-am odihnit de mi s-a acrit. Abia atept s-mi dea drumul.
- Eti nerbdtoare s te ntorci la lucru?
- Sper pe sptmna viitoare.
-Admiratorii ti vor fi fericii.Ca i personalul spitalului.Spuneau c cea mai
mare florrie pe o raz de o sut de mile este holul spitalului.
- Dean m-a dus ieri jos s le vd. Oamenii au fost foarte drgui.

- n ceea ce m privete,mi-a fost dor de emisiunea ta. I se roi easta cnd spuse:
Eti extraordinar, Paris.
- Mulumesc.i tu,sergent Curtis.Puin ncurcat,i lu mna dreapt i i-o strnse
uor.
- Sunt sigur c o s ne mai vedem.Adic,acum,c tu i Malloy...Ea zmbi.
- Da, sunt convins c o s ne mai vedem.
Dean sosi n momentul n care ea fcea ultimele retuuri la machiajul su.
-Paris?
- Aici! strig ea din mica toalet.El intr n spatele ei,iar ochii li se ntlnir n
oglinda de deasupra chiuvetei.
- Cum art?
-ncnttor.Paris se ncrunt nencreztoare ctre imaginea sa din oglind.
-Nu e uor s te coafezi cu o singur mn.Bine c mcar mna de care nu m
pot folosi este stnga.El i cuprinse braul drept,pe care avea o vntaie de la
perfuzia intravenoas,i srut pata decolorat.
- Pentru mine ari fantastic.
- Iar prerea ta conteaz cu adevrat.
Se ntoarse cu faa ctre el,dar cnd el o srut fugitiv,ea l privi dezamgit.
- Nu vreau s te rnesc,spuse el artnd ctre braul bandajat i imobilizat.
- Nu o s m rup.Cu mna dreapt i ddu capul pe spate i l srut cu pasiune,
iar el rspunse pe msur.Se srutar ptima i cu disperarea de a fi fost la un
pas de a se pierde unul pe cellalt a doua oar.Apoi,ea spuse:
- Am primit o felicitare de la Liz Douglas.Foarte frumos din partea ei,date fiind
mprejurrile.
- E o doamn.Are o singur problem.Ea nu e tu.
Se srutar din nou,iar el,inndu-i buzele lipite de ale ei,opti:
- Cnd ajungem acas...
-h?
-Mergem direct n pat?
-O s...?
-Fac totul.Vom face totul.O srut iute,apoi spuse: Hai s plecm de-aici.
Adunar ultimele ei lucruri i le nghesuir ntr-o geant.Ea i puse ochelarii de
soare.Dean o aez s se aeze pe scaunul cu rotile al spitalului i o mpinse
ctre lift.n timp ce coborau la parter,Paris spuse:
-M ateptam ca Gavin s fie cu tine.
- i trimite salutri,dar a plecat la Houston n dimineaa asta ca s-i

petreac week-end-ul cu Pat.Sper s se mpace cu ea.Poate chiar s ofere o


ramur de mslin soului ei.
-Bravo lui.
- Pe mine nu m-a pclit.
- Nu crezi c e sincer?
- Oh,e sincer cnd spune c vrea s rezolve lucrurile cu ca.Dar a ales week-endul sta ca s ne lase pe noi singuri.Cnd uile liftului se deschiser,el se aplec i
i opti la ureche:i rmn dator.ntorcndu-i zmbetul,ea spuse:
-i eu.
- O s te mrii cu mine,nu-i aa? Prefcndu-se jignit,replic:
- Altfel nici nu a accepta luna de miere.
- Gavin o s se bucure.Vrea s-i fac prieteni noi la coal i mi-a spus c ar fi
n avantajul lui s aib o mam faimoas i n plus o bucat bun.
- M consider o bucat bun?
- i super.Ai aprobarea lui necalificat.
- E bine s te simi dorit.Lsnd umorul la o parte,Dean trecu n faa scaunului
i se ls pe vine pn ce ajunse fa n fa cu ea.
-Te doresc.Aveau un public format din personalul spitalului i vizitatorii din hol.
Fr s-i bage n seam,el i apuc din nou mna i o aez pe buzele lui.
Schimbar o privire plin de neles,apoi el i eliber mna i o ntreb:
-Eti gata?
-Gata.
-Trebuie s te avertizez, Paris.Nu-i va fi uor.n faa acestor u i se afl o
sumedenie de aparate de fotografiat.Fiecare ziar din Dallas pn n Houston i-a
trimis cte un reporter i un fotograf s scrie despre ieirea ta din spital.Eti o
tire fierbinte.
-tiu.
- i e n regul?
- E-n regul.De fapt...i scoase ochelarii de soare i l privi.E vremea s apar n
lumin.Zmbind,Dean mpinse scaunul cu rotile spre uile automate.Cnd se
deschiser,bliurile aparatelor ncepur s clipeasc.Paris nu se clinti.
SFARSIT