Sunteți pe pagina 1din 126

UMBRE DIN TRECUT

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
-S-a ntmplat ceva,doamn? V pot ajuta cumva?Leigh Bransom nici nu l vzu
pn cnd nu i btu n fereastra mainii.Copleit de durerea care i cuprinsese
partea inferioar a trupului,nu i mai ddea seama de nimic altceva.Ridicndu-i
capul de pe volan i ntorcndu-l spre glasul care i atrsese atenia,scoase un
geamt de rennoit agonie.Presupusul ei salvator arta a orice altceva,numai a
cavaler n armur strlucitoare,nu.
-V simii bine? ntreb el din nou.Nu,nu se simea bine,dar nu avea s o
recunoasc n faa acelui individ grosolan,care putea comite o crim foarte uor
pe oseaua pustie.Hainele i erau murdare,ptate de unsoare i transpiraie.

Catarama mare din bronz,nfind emblema statului Texas,i apru lui Leigh n
dreptul ochilor n clipa cnd necunoscutul se aplec de la o nlime de cel puin
un metru optzeci pentru a se uita la ea prin geam.Blugii foarte uzai i cmaa
ecosez din bumbac,cu mneci scurte,cdeau foarte bine pe trupul lui voinic.
Plria veche de cowboy i arunca o umbr sinistr pe chip,ceea ce fcu ca,pe
lng dureri,groaza s i dea lui Leigh o alt strngere de inim.
Mcar s nu fi avut ochelarii aceia fumurii,care o mpiedicau s-i vad ochii!
Parc ghicindu-i gndurile,necunoscutul i scoase ochelarii i Leigh se trezi
avnd n fa cei mai albatri ochi pe care i ntlnise vreodat.Nu surprinse nici
o urm de ameninare n acea privire nelinitit,aa c teama o prsi.Omul
putea fi murdar,dar nu i periculos.
-Nu vreau s v fac nici un ru,doamn.Vreau numai s tiu dac v pot ajuta cu
ceva.Leigh simi n glasul strinului,ca i n ochii lui,ceva ciudat de linititor.
O alt durere i strbtu trupul,de la ira spinrii pornind,apoi n jurul mijlocului,
pn la abdomen.i muc buza inferioar pentru a nbui iptul pe care l
simise urcndu-i n gt,dup care se prbui n fa lovindu-se cu capul de
volan.
-Dumnezeule mare! mai zise glasul acela neliniit nainte ca portiera s fie larg
deschis.Vzndu-i burta att de mare,brbatul fluier uor.
- Ce naiba cutai aici,singur,n halul sta?o ntreb el aruncndu-i ochelarii
neglijent pe bordul mainii peste volan.Leigh rsufla greu,ncercnd s numere
secundele ct dura contracia.ntrebarea lui era aparent retoric, pentru c nu
prea s atepte vreun rspuns.i puse o mn pe umr.Pe pielea ei rece i
umed,mna lui prea fierbinte i uscat.
- Uurel,da? Uor.E mai bine acum? ntreb el vznd-o oftnd i rezemndu-se
de sptar.
- Da,zise ea i nchise ochii o clip,ncercnd s mai capete ceva putere,ceva
demnitate n faa acelui strin,torturat,n acelai timp,de chinurile facerii.
Mulumesc.
-Pe dracu,n-am fcut nc nimic.Spunei,ce vrei s fac? ncotro mergeai?
-Spre Midland.
- i eu la fel.Vrei s v duc eu pn acolo?Ea l privi atent.Se ghemuise ntre ea
i portier.i inea o mn puternic i bronzat pe scaun,iar cealalt pe
volan.Acum c nu mai avea ochelarii de soare,i putea cerceta ochii de un
albastru intens care o priveau cu ngrijorare.Dac era adevrat c ochii sunt
oglinda sufletului,atunci Leigh tia c se putea ncrede n acel brbat.
- Cred...cred c ar fi cel mai bine.

El zise atunci,dup ce arunc o privire peste umr:


- Bnuiesc c ar trebui s v duc cu maina dumneavoastr i s-mi las
camioneta aici.Este...Oh,Doamne,iar?
Simise c avea s vin o alt contracie nainte s o apuce durerea.Apsndu-i
minile de ambele pri ale abdomenului,ncerc s-i aduc aminte c trebuia s
gfie pentru a se fora s se relaxeze i s-si controleze durerea.Dup trecerea
contraciei,se ls moale pe spate.
- Doamn,pn la Midland sunt vreo patruzeci de mila.N-o s reuim.De cnd
suntei n aceast stare? o ntreb el mngietor i calm.
- Am oprit acum vreo trei sferturi de or.Avusesem ceva dureri i pn atunci,
dar am crezut c e vorba da o indigestie.El zmbi uor i Leigh observ nite
riduri provocate de rs n jurul acelor ochi uluitori.
-i n-a oprit nimeni s v ajute? Ea cltin din cap.
-Au trecut doar dou maini,dar n-au oprit.Privirea lui cercet interiorul mainii
pentru a-i da seama dac era destul spaiu.
- Credei c putei merge? Dac nu,o s v duc eu.S o duc? Unde? El i citi
panica din priviri i i explic:
- Putei s v ntindei n camioneta mea.Nu este o veritabil sal da nateri,dar
copilaul n-o s tie.De data aceasta zmbi vizibil.Ridurile erau proeminente i
adnci,albul lor contrastnd cu restul pielii care era bronzat puternic,iar dinii
perfeci i strlucitori i luminau chipul armiu.Leigh i ddu seama c,n alte
condiii,l-ar fi gsit dezarmant de atrgtor.
- Cred c pot s merg singur,zise ea i i trase picioarele de sub volan,n timp
ce el se ridic pentru a-i face loc.Braul lui puternic cuprinse ceea ce,odat,
fusese un mijloc subire i ea se ls susinut cu recunotin.Cu pai nesiguri i
mruni,se ndreptar spre spatele mainii.Valuri sufocante de cldur se ridicau
din cmpiile din vestul Texasului.Leigh abia putea trage n piept acel aer
dogoritor.
- Haidei,nu mai e mult.i simi n obraz rsuflarea fierbinte,dar i concentra
atenia asupra mersului.Efortul lui de a-i potrivi paii dup ai ei,mruni i
nesiguri,l fcea s se clatine.Praful de pe osea se ridica n noriori lsnduse,apoi,pe unghiile degetelor ei de la picioare,care ieeau din sandale,i pe pielea
crpat a cizmelor lui.Camioneta era la fel de murdar ca i el,acoperit de un
strat subire de praf de preerie.Albul i albastrul se transformaser ntr-un bej
lipsit de strlucire.Era,de asemenea,plin de zgrieturi,dar Leigh rsufl uurat
vznd c nu avea nici o inscripie,obiect obscen sau sugestiv.
-Sprijinii-v puin pn las n jos scria,i spuse el lsnd-o lng camionet,

dar,de cum se ntoarse el cu spatele,ea simi o alt durere strbtndu-i trupul.


- Ah! ip Leigh,ntinznd instinctiv mna spre el.O cuprinse dup umeri i o
palm bttorit i trecu peste abdomenul tare pentru a-l susine de dedesubt.
- Gata,gata,facei ce trebuie s facei.Eu sunt aici.Cnd contracia o fcu s se
simt ca sfiat n dou,i ngrop faa n umrul lui.Pru s in o
venicie,dar,n cele din urm,trecu.Se surprinse gemnd.
-V putei ridica?o ntreb el i ea ncuviin.Se auzi,apoi,un zdrngnit de
metale,dup care el se ntoarse i o ajut s se urce n partea din spate a
camionetei.Rmase rezemat de o parte a mainii,n timp ce el ntinse repede o
prelat pe podeaua striat a vehicolului.Nu prea deloc prea curat,dar
era,oricum mai bine dect fundul ruginit al camionetei.l auzi njurnd ncet i
murmurnd reprouri ca pentru sine,ntinznd,n acelai timp,pnza kaki.
-Haidei,spuse el apoi,lundu-i umerii n mini i aeznd-o pe prelat.O s v
simii mai bine.Aa a fost.Oft cnd spatele atinse suprafaa dur,fr s-i pese
nici mcar de faptul c aceasta era fierbinte.Transpiraia fcea ca rochia de var
s i se lipeasc de trup.
-Ai luat lecii ca s nvai s respirai aa?
-Da.N-am putut s m ducchiar de cte ori a fi vrut,dar am nvat cte ceva.
-Simii-v liber s punei n aplicare tot ce ai nvat,zise el grijuliu.Avei ceva
n maic care ne-ar putea fi de folos?
-Am o geant cu tot felul de lucruri,printre care i o cma de noapte din
bumbac.n compartimentul pentru mnui este un pachet de erveele.Leigh se
gndea c mama ei ar fi mndr,deoarece mereu i spusese c o doamn nu
pleac fr aa ceva la drum.
-M-ntorc imediat. Sri din camionet i Leigh observ c,pentru un om cu
greutatea lui,dovedea mult agilitate.Cnd intr din nou n raza ei vizual,l vzu
venind cu cmaa de noapte aruncat pe umr ca o tog.i ddu pachetul de
erveele.
-Diminea am cumprat ziarul sta.Am vzut odat,ntr-un film,c,n asemenea
cazuri de urgen,un ziar este foarte bun.Oricum,ai putea s-l punei sub...
...sub ale,zise el i,dup ce i ddu ziarul mpturit i necitit,i ntoarse spatele
imediat cobornd din camionet.l ascult dndu-i seama c era foarte sfioas.
Stnjeneala i dispru,ns,complet,cnd dureri puternice i strpunser
abdomenul.ntr-o clip el ngenunche alturi strngndu-i mna cu putere.
Gfind,ea zri ceasul de pe mna lui stng.Era din oel inoxidabil,cu tot felul
de cadrane i alte prostii,i ticia foarte tare.Un obiect complicat i scump care
nu se potrivea deloc cu cizmele de cowboy pline de noroi i cu hainele murdare.

De la ceas,privirea lui Leigh alunec spre degetele lungi i subiri ale strinului,
fapt care o fcu s observe c acesta nu purta verighet.Avea,oare,copilul s fie
adus pe lume de un brbat care,nu numai c nu era medic,dar nu era nici mcar
tat?
- Suntei cstorit? l ntreb ea cnd o mai ls durerea.
-Nu.i scoase plria i o azvrli n cabina camionetei.Avea prul lung,de un
aten jnchis.
- Trebuie s fie groaznic.mi pare ru.El zmbi i scoase din buzunarul de la
spate al blugilor o batist pe care i-o leg n jurul frunii.Pe Leigh o uimea
faptul c era att de contient de atractivitatea acelui brbat.i descheiase
civa nasturi de la cma pentru a se rcori i ea zri cum prul i se ntindea ca
o pnz fin de pianjen pe pieptul bronzat.
- Eh,nu-i chiar aa.Am avut eu probleme i mai mari,zise el,buzele senzuale
dezvelindu-i dinii sclipitori.Scoase un erveel din pachet,cu care,cu micri
blnde,i terse picturile de transpiraie de pe frunte i de deasupra buzei
superioare.
- Data viitoare ai putea s v alegei o zi mai rcoroas,glumi el smulgndu-i
un zmbet.
- Doris Day,spuse ea.
- Poftim?
- Era un film cu Doris Day.James Garner era soul ei i era de meserie
obstetrician.Pe Arlene Francis au apucat-o durerile facerii ntr-un Rolls-Royce i
Doris Day l-a ajutat s aduc bebeluul pe lume.
- E filmul n care el intr cu maina n piscin? Ea i rspunze rznd:
- Cred c da.
- Cine ar fi crezut c un asemenea film ar putea fi educativ? zise el tergnd-o cu
erveelul n jurul gtului.
- Cum v numii?
- Chad Dillon,doamn.
- Eu sunt Leigh Bransom.
- ncntat,doamn Bransom.Cnd o apucar iar durerile,nu mai fu att de ru
deoarece minile ndemnatice ale lui Chad ncepur s i maseze uor
abdomenul,care se transformase ca ntr-o minge tare i chinuitoare.
- Cred c nu mai e mult,zise el dup ce trecu contracia.Din fericire,am n cabin
un termos cu ap.M duc s m spl pe mini.Lu termosul din care i turn pe
mini ct putu mai bine,afar,lng camionet.
- Ce-ai fcut n dup-amiaza aceasta? l ntreb Leigh cu tact,mirndu-se cum

s-ar fi putut murdri n asemenea hal.


- Am reparat un motor de avion.Mecanic,deci.Ciudat,dar nu prea...
- Ar trebui s-i scoi lenjeria i spuse el ncet.Leigh nchise ochii,simindu-se
prea umilit pentru a-i putea susine privirea.Dac n-ar fi fost att de atrgtor...
- Nu e cazul acum s-i fie ruine de mine.Trebuie s scoatem copilaul.
- Iart-m,opti ea,dup care i ridic rochia.Pentru c nu purta nici furou,nici
sutien,din cauza cldurii,nu trebui dect s i scoat bikinii.Ajutat de Chad,i
dezbrc trecndu-i peste picioarele nclate n sandale.
- Nu te-ai simi mai bine descul?
- Nu,e bine...Chad,ip ea strpuns de o alt durere i el ngenunche imediat
ntre picioarele ei ridicate.
- i vd cporul,zise el zmbind uurat.Trebuie s mpingi sau...ce?
Gfind,ea ncepu s mping ct putu de tare.
- Aa,o ncuraja el.E foarte bine,doamn.Glasul lui sczut i calm era ca un
balsam revrsat peste trupul ei mcinat de durere.
-Aproape c am terminat,Leigh,zise el i se aplec n fa puin pentru a-i terge
transpiraia cu un alt erveel.Batista,pe care i-o legase n jurul frunii,era ud
de propria lui sudoare.i trecu dosul minii peste sprncenele groase.Prul de
pe piept era umed i ondulat.Repede scoase un cuit din buzunarul de la spate al
blugilor,ntinznd piciorul ca s i poat strecura mna nuntru,apoi turn ap
peste el i tie o bretea de la cmaa de noapte.
- Eti nemaipomenit,tiai?Majoritatea femeilor ar ipa i s-ar da n spectacol,dar
tu eti cea mai curajoas femeie din cte am cunoscut.
Nu,nu,nu sunt!ip ea n gnd,pentru c nu l putea lsa s cread aa ceva.
Trebuia s-i spun ct de la era,de fapt,dar,nainte s apuce s deschid gura,l
auzi spunnd:
- Soul tu va fi foarte mndru de tine.
- Nu...nu am nici un so,zise ea strngnd din dini,cnd o alt durere i strbtu
fiina.Uluit,Chad o privi cu o clip nainte ca grimasele ei s l alerteze.Ochii i se
mrir de ncntare.
- Eti extraordinar.Aa.Puin mai tare.Cporul a ieit! strig el rznd.
Copilul se nec,scuip i apoi ncepu s ipe.
- Haide,Leigh,te descurci de minune.Nu mai trebuie dect s scoatem umerii.
Aa,aa,acum..Oh Doamne! fcu el prinznd n mini trupul alunecos al
copilului,ia uite ce feti frumoas ai!Leigh simi lacrimi de uurare alunecndui pe obraji cnd l vzu radiind.
- Arat-mi-o,zise ea foarte slab.E sntoas?

- E...e perfect,spuse el.Mai ateapt puin ca s tai cordonul.


Simi lovituri de pumniori i piciorue cnd el i aez pruncul ntre coapse.
- Cum te simi? o ntreb nelinitit dup o clip,fr s i ridice privirea.
Se concentra asupra a ceea ce avea de fcut.O pictur de sudoare i atrna pe
vrful nasului delicat.
- Foarte bine,i rspunse ea somnoroas.
- Te cred.S tii c eti extraordinar.Ghemuit ntre picioarele ei,el i continua
treaba.i terse cu mneca transpiraia de pe fa,dup care lu copilul rou,ud i
cu pielea ncreit,care ipa i se zbtea,aezndu-i-l ncetior pe piept.
- Oh,Chad,i mulumesc.Uit-te la ea,nu-i aa c-i o minune?
- Aa e,zise el cu un glas aspru.Privirea ei duioas se schimb din nou ntr-una
de durere.Simi o uoar zvcnire i,apoi,uurare.
- Aa,e mai bine acum? o ntreb el adunnd placenta n ziar.
-Da.Tie cu ndemnare cmaa de noapte.Copilaul scncea la pieptul
mamei,care nu mai simea zpueala,ci numai frma de via ce i se mica n
brae.Minile ei ncepur s cerceteze trupul umed al copilului.i numr
degetuele de la mini i de la picioare,apoi i srut cporul.Fiica ei! Nu-i
venea s cread c fetia aceea micu i perfect ieise din propriul ei trup.
Chad i aez ntre picioare tamponul fcut din cmaa de noapte,prinzndu-l de
mijloc cu un cordon improvizat.
- Ce ciudat e s ai din nou abdomenul plat,zise ea oftnd.
- Sunt convins,chicoti el.Te simi ru? Abia acum ncepea s simt o durere
surd.
- Nu,rspunse ea tiind,ns,c,din scurta ezitare,se nelesese c da.
- Trebuie s ajungem la un spital,spuse Chad mai mult ca pentru sine.
i trase,apoi,rochia peste picioare i i ddu bikinii cu stngcie.
- Dac iei tu copilul,eu o s te iau pe tine,i spuse dup aceea i,prinznd-o pe
sub genunchi i pe dup gt,cobor din camionet.Graie pailor lui mari
ajunser la main n cteva secunde.Deschise,portiera i Leigh simi aerul
fierbinte dinuntru izbind-o n fa.Dup ce o aez pe locul nsoitorului,Chad
ocoli repede maina pn la locul oferului i porni motorul.
- Aerul condiionat va rcori atmosfera imediat.Te-a duce cu camioneta mea,dar
drumul n-ar fi deloc prea lin i,apoi,e i plin de fiare.
- Nu-i nimic,dar cum i-o vei recupera?
- Nu-mi fac eu griji pentru asta,dar ateapt puins-o ncui.ntr-o clip a fost
napoi.Ddu scaunul n spate ct putu de mult pentru a-i ntinde picioarele
lungi,dup care o ntreb:

- Scaunul acela nu se ntinde?


- Ba da.
- Cred c ar fi mult mai comod aa.Modific poziia scaunului i o ajut s se
reinstaleze mpreun cu copilaul.Cnd fu sigur c stteau ct se putea de bine,
i puse din nou ochelarii de soare.Plria de cowboy i rmsese n
camionet,dar mai avea nc batista legat n jurul frunii i i ncheiase aproape
toi nasturii de la cma.
- Chad,poi s-mi dai puin geanta? Cred c ar trebui s o nfor n ceva.
- Bineneles,spuse el uitndu-se la trupul gol al nou-nscutului.
Nu i trebui mult ca s apuce micul geamantan i s l pun pe locul din fa.
- Gata? Te simi bine?
- Foarte bine,i rspunse ea zmbind.El i ntoarse zmbetul i pru c ar fi vrut
s spun ceva,dar se rzgndi,ambalnd maina pentru a o scoate din
refugiu.Zgliturile pe care trebuir s le suporte pn cnd ajunser la osea o
fcur pe Leigh s i mute buzele.
- mi pare ru,tiu c te doare,dar mi se pare c n-ai sngerat prea mult.Nu cred
c o s mai ai mult de suferit dup ce vei ajunge la spital.
Leigh scotoci prin geant i gsi un tricou vechi n care nfur fetia.
- Bine c l-am luat cu mine,zise ea absent.
- Unde ai fost sau unde te duceai,dac tot veni vorba?
- Am fost la Abilene,la o prieten care s-a cstorit asear.mi luasem cea mai
bun rochie de purtat n starea n care m aflam ca s o mbrac cu aceast
ocazie,
zise ea artnd spre umeraul agat lng bancheta din spate.Totui,mi-am luat
i ceva mai confortabil..El zmbi vznd tricoul portocaliu al Universitii din
Texas n care nfurase fetia.
- Providena a fcut aa,i spuse el i,ncruntndu-se,i lu ochii de pe osea
destul de mult timp pentru a o privi cu seriozitate.Nu aveai ce s caui singur pe
drum.Cnd trebuia s,nati?
- Peste vreo dou sptmni.Ai dreptate,am cutat-o cu lumnarea.Dar ineam
att de mult s merg la nunt i,dac nu era cine s m nsoeasc,am...
Ls fraza neterminat.
- De ce n-ai rmas pe drumul 1-20? Merge direct de la Abilene la Midland.
- Am condus o alt prieten acas,n Tarzan.Trebuia neaprat s vd i eu un
ora numit Tarzan,n Texas.Durerile m-au apucat abia dup ce-am plecat deacolo.El murmur ceva,rznd uor.

- Sper ca fetia s nu aib nimic,zise ea din nou,privindu-i fiica ce se afla ntr-o


stare de agitaie.
- La plmni n-are nimic,spuse Chad zmbind.Fetia urla.Chipul i se ptase i
nite brae mici se ntindeau spre mam.Leigh l privea pe Chad cu nervozitate,
temndu-se ca plnsul ei s nu l enerveze dar el era concentrat asupra ofatului,
treab nu prea dificil,datorit faptului c nu mai trecea nici o main pe osea.
Ce-a fi fcut dac Chad n-ar fi ajuns la timp?,se ntreb Leigh mutnd copila de
pe un bra pe cellalt.Mai aveau nc vreo douzeci de mile pn la Midland i
ipetele deveniser i mai acute.Leigh se uit la Chad,care i ntlni privirea
peste umr.ncetini i opri n mijlocul oselei.Nu era nimeni pe osea.
- Ce s fac? l ntreb ea consternat.Ce putea s tie omul acela despre
copii,cnd el nici mcar nu era cstorit?Totui,conta pe el fr s se ntrebe
mcar de ce i se prea att de normal acest lucru.El i trecu obosit o mn peste
ceaf i i ddu la o parte de pe frunte o uvi ars de soare.
- Habar n-am.Poate ar trebui...s...o hrneti...Leigh era fericit c lumina violet
a amurgului i ascundea tulburarea.
- Bine,dar nu voi avea lapte...cel puin cteva zile nc.
- tiu,dar poate e numai...tii...nevoia instinctiv de...linitire,zise el i ridic din
umeri.Copilul ipa i mai tare.Micuele vinioare albstrui de pe cap deveniser
alarmant de proeminente,n timp ce i lovea mama cu pumniorii.Lund
hotrrea n locul ei,Chad i ntinse mna peste sptarul scaunului i trase de
breteaua rochiei de var a lui Leigh.Incapabil s l priveasc,ea i mic
umrul pn cnd rochia i alunec ndeajuns pentru a-i dezveli un sn.
Apucndu-l cu mna,l ndrept spre faa furioas a micuei,care cu o
surprinztoare precizie,se ag cu guria de sfrc.Leigh i Chad izbucnir n rs
n acelai timp.Cteva clipe continuar s chicoteasc vznd cu ct poft i ct
zgomot sugea.Ridicndu-i privirea,Leigh observ c Chad nu mai privea
copilul,ci pe ea,iar privirea aceea o fcu s se opreasc din rs instantaneu..
i ddu seama,dup acea privire plin de admiraie,c,i aa nengrijit cum
era,el o gsea tot frumoas.De fapt,cuvintele lui i oferir confirmarea:
- i st bine n postur de mam,Leigh,zise el ncet.Buclele astea lungi i
castanii,ochii albatri-cenuii asemeni norilor aductori de furtun,gura la fel de
fraged i roz ca a fiicei tale -i,mai ales,expresia ta cnd te uii la copil -mi
amintesc de una din picturile acelea italiene ale secolului al XV -lea n care e
zugrvit Sfnta Fecioar.Numai c tu nu eti o pictur,mai adug el i
continu s o priveasc cu admiraie.Leigh l studie cu aceeai atenie.Cum de se
putuse gndi vreo clip c acel om ar fi reprezentat un pericol? Nu i vzuse

dect hainele murdare,chipul brzdat de sudoare i neras.Acum i observ


blndeea din privire.Minile,dei cu btturi,preau sigure,puternice i capabile
de mngiere.Amintindu-i intimitatea n care o vzuse,i plec genele negre
pentru a-i feri ochii de ai lui.Uitndu-se n jos,la feti,vzu mna lui Chad
ntinzndu-se spre aceasta.i mai aproape.i inu rsuflarea.Degetul lui arttor
atinse obrazul fiicei ei mngind-o,i Leigh simi acea mngiere i pe snul ei.
- Ce nume o s-i pui?
- Sarah,zise ea fr nici o ezitare.
- mi place.
-Da,fcu ea privindu-l din nou.Aa o chema pe soacra mea.El i retrase mna de
parc s-ar fi ars.
- Am avut impresia c ai spus c nu eti mritat.
- Nu mai sunt.Soul meu a fost ucis.Chad rmase tcut un minut privind soarele
care apunea,ca o minge roie la captul oselei.
- mi pare ru,spuse el apoi uor.Cnd?
- Acum opt luni.Nici n-a tiut c eram nsrcinat.Lucra la departamentul pentru
narcotice.A fost mpucat n timpul unui raid.Aceast ultim explicaie optit se
auzi dup un scurt moment de tcere.Chad se uit din nou la fetia care dormea
fcnd din cnd n cnd gestul de a suge.
- Cred c suntei dou doamne foarte deosebite,mai opti el nainte de a porni
maina.Leigh trebuie s fi adormit dup aceea,pentru c urmtorul lucru pe care
l contientiza fu acela c Chad trgea maina n faa intrrii unui spital.
Oprind,ncepu s claxoneze prelung i tare.Apoi,ntorcndu-se spre ea,i lu
copilul de la sn i i atrase atenia:
- Aranjeaz-i rochia puin.Cu o grab nendemnatic,ea ncepu s i lege la loc
breteaua,iar cnd Sarah rencepu s dea semne de agitaie,Chad i-o ddu napoi
mamei.
- Ateapt aici,i spuse el.Era un alt Chad,care ddea ordine ca un general
infirmierelor i asistentelor venite s vad ce se ntmplase.Portiera fu deschis
iute i nite mini nerbdtoare nfcar fetia.Dup care veni i rndul lui
Leigh s fie scoas i luat cu targa.Drumul de la main pn la sala de
consultaii i provoc ameeal i o uoar senzaie de grea.Fu aezat pe o
mas cu picioarele proptite n nite suporturi reci de metal.
Unde era copilul? O durea ceva.S fi fost snge ceea ce simea iroindu-i pe
pulpe? De unde tiau cum o cheam?O durea cnd o atingeau i cnd o
consultau.Cine era doctorul acela care i tot spunea s nu i fac nici o grij? i
fceau o injecie?Unde era Chad?Chad...

- Leigh?i era foarte somn.Abia i putea ine ochii deschii.ncperea era


cufundat n ntuneric.Cnd ncerc s i mite picioarele,simi o neptur
ntre coapse,iar faa i era fierbinte i o furnica.ncet-ncet,i ddu seama c o
mn blnd i mngia prul.Simea dureri peste tot.Deschise ochii mai mult i
vzu chipul frumos i ngrijorat al lui Chad Dillon aplecat asupra ei.
- Leigh,eu trebuie s plec acum.mi pare ru c te-am trezit,dar voiam s-mi iau
rmas bun.
- Sarah?
- E bine,i rspunse el zmbind.Am trecut nti pe la ea.E la incubator,
deocamdat,dar m-au asigurat c e puternic i sntoas.N-are nimic la plmni
E perfect.Leigh nchise iar ochii,att ct s spun n gnd o rugciune de
mulumire.
- Cnd o s-o pot vedea?
- Dup ce o s-i mai revii.Ai trecut prin foarte multe,i aminteti?
Palma i zbovi uoar pe obraz nainte ca s i-o retrag.
ncurcat,tulburat i dezorientat,Leigh i plimb privirea prin ncpere i
zri un imens buchet de trandafiri galbeni pe tava portabil de la captul patului.
- Flori? fcu ea ntrebtoare.
- Nici unei proaspete mame nu trebuie s-i lipseasc aa ceva.Lacrimi
inexplicabile i umplur ochii.Trandafirii aceia costaser,probabil,o avere,i el
nu i putea permite s i cumpere mcar o pereche de cizme.
- i mulumesc,eti foarte drgu,Chad.
El i ls capul n jos,timid ca un bieandru.
- Medicul care te-a ngrijit i-a sunat pe prinii ti n Big Spring.Le-am gsit
adresa i numrul de telefon n portmoneul tu,pe un cartona din acelea de notat
-n caz de urgen.Vin ncoace,i-am spus doctorului unde e parcat maina,iar
cheile i le-am dat asistentei efe.Cu ajutorul talonului tu de asigurri v-am
internat pe tine i pe Sarah fr nici un fel de probleme.Doctorul va trece s te
vad mine diminea,dar mi-au spus c nu ai nevoie dect de odihn.Nu cred c
i-am fcut ceva ru.Cum te simi?
- De parc a fi nscut ntr-o camionet,zise ea riscnd un zmbet.M neap
toat faa.
- Te-a ars soarele,i spuse el atunci,chicotind ncet.
- Nu se poate!
- Ba da.Vrei s-i dau cu puin crema? Sora a lsat ceva pe-aici.

- Nu te superi? Era o ntrebare de-a dreptul ridicol dupa tot ce fcuse pentru ea
i expresia de pe chipul lui exact acest lucru l indica.i turn puin crem n
palm i,cu degetele de la cealalt mn,ncepu s i-o aplice pe pielea ars de pe
frunte,nas i obraji.Atingerea lui era uoar,degetele lunecndu-i pe fa pentru a
ntinde crema.Sprncene,pomei,nas,brbie,totul cdea prad ochilor lui.i atinse
din greeal colul gurii.Mna i ncremeni,deodat,i se uit le ea.Inima ei
ncet s mai bat i nu porni din nou dect dup ce el i continu treaba,nu
pentru mult timp ns.
- E mai bine,spuse ea,pe cnd el nchidea sticlua de crem.
De ce era,oare,att de emoionat? Toate mamele sunt aa sensibile? Se lupta
teribil s-i nfrneze o dorin acut de a plnge i nu tia de ce.
- M bucur c v-am fost de folos,doamn,zise el zmbind,dar cuvintele acelea
sunar ciudat de solemn.Leigh se ntreb dac i imaginase doar c,gura lui
tremurase puin.
- Ai fost...ncepu ea i nghii nodul care i se pusese n gt.Habar n-am ce m-a fi
fcut fr tine! i mulumesc mult,Chad.
- Eu i mulumesc,Leigh,c ai avut ncredere n mine.V doresc ie i lui Sarah
numai bine.Se ndrept i ddu s plece,dar,dup ce fcu doi pai,se opri.
i ls capul n jos,ca i cum i-ar fi fost atrnat de gt,i intui cu privirea
podeaua din plcue de ceramic,de parc ar fi putut afla acolo rspunsul la o
mare dilem.Se ntoarse,apoi,deodat,i,distana pe care o fcuse n doi pai,o
fcu acum ntr-unul singur.Braele-i viguroase l susinur cnd se aplec
deasupra ei.
-Leigh,spuse el i i lipi buzele de ale ei,micndu-le ncet i deprtndu-i-le
uor.O srut fr grab ca,apoi,imediat s plece,statura lui nalt,bine cldit,
fiind nghiit de ntunericul ncperii.Ua se nchise cu zgomot n urma lui.
Leigh se mir de lacrimile care i alunecau n colul ochilor,absorbite imediat de
perna tare de spital.
CAPITOLUL 2
- Eti sigur,tat? Chad Dillon.Ai ncercat s caui i pe lista celor al cror nume
ncepe cu litera C?
- Da.Leigh,am rugat centralista s verifice,dar s-a jurat c nu exist un asemenea
nume.Rezemat de pernele din patul ei de acas,Leigh se ncrunt contrariat.
- A fi vrut s-l rspltesc ntr-un fel.Nu mi-a dat atunci prin cap s-i cer adresa
i numrul de telefon.

- Eti sigur c locuiete n Midland? o ntreb Lois Jackson,vizibil uimit de


ncpnarea fiicei ei de a-l gsi pe cel care,cu o lun n urm,o ajutase s nasc
i care,apoi,dispruse ntr-un mod ct se poate de discret.-Leigh fcu ochii mici
concentrndu-se.
- Acum,cnd m gndesc mai bine,nu mai sunt sigur.A zis numai c se ndrepta
spre Midland,dar n-a afirmat nici o clip c ar locui aici.
- Eh,atunci e puin probabil c-l vei gsi,i mai spuse Lois apropiindu-se i
trgnd aer n piept.i voi fi totdeauna recunosctoare celui care v-a ajutat pe
tine i pe Sarah -adug ea aruncnd o privire cald fetiei care dormea n
ptuul ei -dar nu mi se pare a fi genul de om cu care s te ncurci.
Leigh i reinu o grimas.ncerc s in seama de snobismul mamei sale,dar
simplul fapt c aceasta l denigra pe Chad,dup tot ce fcuse pentru ea i Sarah,
prea culmea nerecunotinei.
- Nu voiam s m ncurc cu el,mam,ci doar s m recompensez.Prea c nu i-ar
fi prins ru ceva bani n plus.Pentru o clip,gndul i fugi napoi la Chad,la felul
cum arta aplecat deasupra ei,strngndu-i mna cnd se afla prad contraciilor.
Avea nite ochi att de albatri!Ciudat culoare pentru cineva cu un ten att de
nchis.Blndeea lui nu cadra cu fora muchilor si.Vorbea cu elocin ca o
persoan educat,ba o comparase chiar cu o pictur din secolul al XV-lea.
Chiar i obstreticianul ei comentase priceperea de care dduse dovad
Chad.Leigh i aduse aminte de ziar.
- Tnrul acesta i-ar fi putut face mult ru,dac n-ar fi fost att de contiincios.
Nu avea cum s i mulumeasc dac nu l putea gsi Chad Dillon avea s
rmn totdeauna un mister nedezlegat i acest lucru o irita.Se gndea la el din
ce n ce mai mult.Oft adnc,dar prinii i luar dezamgirea drept oboseal.
- Odihnete-te acum,Leigh,i spuse tatl ei.Hai,Lois,las-o s doarm.
- Poate n-ar trebui s plecm mine.Sarah nu are dect o lun.Nu vrei s stm cu
tine mai mult?
- Nu,rspunse ea tios,dar imediat adug pe un ton mai moale: m simt foarte
bine.Pe cuvnt.Ai fost mai mult dect generoi c ai stat cu mine tot acest
timp.Sarah e un copil foarte bun.Timp de nc dou sptmni va dormi foarte
bine noaptea,iar cele cteva ore pe sptmn ct va fi nevoie o voi lua cu mine
la lucru.Ne descurcm noi.Mamei i se umplur ochii de lacrimi.
- Nu-mi vine s cred c toate astea i s-au ntmplat tocmai ie,Leigh.De ce a
trebuit Greg s se lase mpucat? De ce ai rmas singur,vduv la douzeci i
apte de ani i cu un copil? Te-am implorat s vii s stai cu noi dup moartea lui
Greg.Nepoica mea nu s-ar fi nscut pe marginea unei osele dac ai fi stat cu

noi,acolo unde i-e locul.Te autocondamni la nefericire.Lois izbucni atunci ntrun torent de suspine,Harve Jackson o cuprinse protector pe dup umeri i o
scoase din camer.Ajuns n u,spuse aruncnd o privire peste umr:
- Culc-te,Leigh.Odihnete-te ct poi nainte s plecm.Dup care nchise ua i
Leigh se cufund recunosctoare ntre perne.Uneori uita n ce situaie se afla,
dar,n mod invariabil,unele persoane bine intenionate,de obicei mama ei,aveau
aduc aminte.Cteodat,durerea provocat de moartea lui Greg era
insuportabil.Totdeauna se temuse c avea s se ntmple acest lucru,aproape c
i fusese groaz,avnd certitudinea c era ceva predestinat i c nu i mai
rmnea dect s atepte clipa fatal.ns nu fusese pregtit pentru realitatea,
iueala i caracterul irevocabil ale morii soului ei.Se certaser chiar cu o sear
nainte de a fi ucis.
- Unde te mai duci de data asta?
- Leigh,tii foarte bine c nu pot s-i spun.Te rog,nu m-ntreba.
- La frontier?
-Leigh,pentru numele lui Dumnezeu,nu face la fel de cte ori plec,spuse el i se
opri din mpachetat pentru a-i propti n old minile.Crezi c pot s-mi fac
meseria,s m concentrez,dac,de fiecare dat cnd plec,iau cu mine imaginea ta
nlcrimat i nefericit? tiai cu ce m ocup nainte s ne cstorim i ai spus
c supori!
-Am crezut c o s pot,zise ea i,ngropndu-i faa n mini,ncepu s plng.
Nu pot,pentru c te iubesc.El scosese atunci un oftat pe jumtate de exasperare,
pe jumtate de afeciune i,venind lng ea,o luase n brae.
- i eu te iubesc,tii bine,dar mi iubesc i meseria,care e foarte important,
Leigh.
- tiu,cel puin din punct de vedere intelectual.Nu-ti cer s renuni la ea
complet,dar ai putea s-i gseti ceva la secia administrativ.Ai putea organiza
raiduri fr s le execui personal,spuse ea i se nfior vznd pe pat pistolul
automat,care fcea parte din echipamentul lui la fel ca ciorapii i lenjeria de
corp.Nu pot s sufr gndul c pleci n misiuni.
- Leigh,tii c a nnebuni lucrnd ntr-un birou.Sunt un bun om de teren i au
nevoie de mine acolo.
- i eu am nevoie de tine.
- Guvernul are nevoie de mine.i copiii aceia de la coala primar,care sunt tot
timpul ademenii,au nevoie de mine.Oricte capturi am face,nu reuim dect s
sondm suprafaa.Este o btlie pierdut,dar trebuie s continui s lupt.Susine-

m.Ai ncredere n mine.N-o s las s mi se-ntmple nimic atta timp ct tiu c


eti aici i m atepi.Ea i zmbi slab desprinzndu-se de el.
- Totdeauna te voi atepta.ntoarce-te repede i sntos.O srut i spuse:
- Aa voi face.Dar n-a fost aa.Nu l mai revzu dect ntr-un sicriu oferit de
guvern.Nu au mai apucat s mnnce cina festiv pe care i-o pregtise.Nu a mai
apucat s l surprind cu vestea despre copil,pe care inteniona s i-o dea n
aceeai sear.Atunci a jurat s nu se mai complice cu un brbat cu o meserie mai
primejdioas dect cea de director de coal elementar.Greg i desfurase
activitatea pe lng El Paso dar,la scurt timp dup nmormntare,lui Leigh i se
oferi o slujb n Midland.Citise mult despre acel orel n plin dezvoltare din
cmpiile din vestul Texasului.Era un ora petrolifer i,unde se gsea petrol,se
gseau i locuri de munc i,de asemenea,se fceau i se cheltuiau bani.Prea un
loc tocmai bun pentru a o lua de la nceput.n ciuda protestelor vehemente i
rugminilor nlcrimate ale mamei ei de a se muta cu ei n Big Spring,Leigh
acceptase slujba din Midland.Cu salariul promis,pensia lui Greg i economiile
ei,putea duce o via confortabil.Era decis s reueasc de una singur.
Ascult respiraia uoar i rapid a fetiei i i vzu spatele drgla cum se
nla i cobora.
-Ce a fost mai greu a trecut,Sarah.O s reuim.
Avea un cmin,o slujb i un copil sntos.Nu mai trebuia acum dect s se
nvee cu singurtatea.
- Sarah,de mine treci pe regim,zise Leigh gfind n timp ce punea fetia n
leagn.Avusese o zi grea la serviciu,o luase pe micua Sarah,n vrst de patru
luni,de la femeia cu care o lsa numai cnd era absolut nevoit i apoi mai
trecuse i pe la bcnie.Acum,c adusese copilul n cas,se ntoarse la main s
ia cele dou pachete cu cumprturi i,revenind nuntru,le trnti pe dulapul din
buctrie.
- Uf! exclam ea zvrlindu-i pantofii din picioare i prbuindu-se pe canapea.
Eforturile mamei preau s o amuze pe micua Sarah,care scotea chiote de
bucurie i rdea dnd vesel din minute.
- Eu nu fac toate astea pentru distracia dumitale,tii doar,domnioar Sarah,i
reproa Leigh,dupa care ngenunche n faa leagnului gdilnd stomacul rotofei
al fetiei.
- Ce crezi tu c sunt? Bufonul tu perstonal? Sarah chiui cnd Leigh i ngropa
faa sub brbia grsu fcndu-se c voia s o mnnce.Mnuele ei i stricar
complet cocul frumos.

- Au! strig Leigh i cznd,bluza i iei puin de sub cordonul fustei.


Rznd n continuare ncerc s i trag rsuflarea.Cnd auzi soneria,oft i o
ateniona pe Sarah ironic:
- S nu te miti de aici.Deschise ua i,n aceeai clip,i duse mna la piept
surprins.Inima i btea nvalnic i n cap parc i explodau focuri de artificii.
Ciudat,dar se simea stpnit de un rar sentiment de exaltare.
- Salut.Arta att de diferit!Prul era tot lung,dar sclipitor de curat i bine
pieptnat.Chipul l era la fel de bronzat,ns proaspt ras.Dispruser blugii
murdari i plria de cowboy,locul lor lundu-l o pereche de pantaloni largi din
flanel gri,o cma bleu i un sacou bleumarin.Nite pantofi negri lustruii
nlocuiau acum ghetele uzate.Numai ochii erau aceiai.Strlucitori.Albatri,
Electrizani.Ba nu numai ochii i erau cunoscui.Leigh mai cunotea bine i
zmbetul acela larg,care-i dezvelea dinii albi.
- i mai aduci aminte de mine?
- Da...bine...bineneles,se blbi ea.Dac i aducea aminte de el? Da,i aducea
aminte de el.Adesea,stnd singur n pat,i amintea prea bine ochii,zmbetul,
glasul i srutul lui dinaintea plecrii.i spusese mereu c singurul motiv pentru
care voia s-l revad era pentru a-i mulumi.Acum,ns,privindu-l n ochi,
vzndu-i zmbetul frumos i viril,nu mai era att de sigur de acest lucru.
- Chad,ari...att de diferit,zise ea slab,simindu-se ncurcat i tulburat.
Spera ca el s nu i dea seama ct o tulburase prezena lui fascinant.
- i tu la fel.Eti slab.Ea ncepu s rd i abia cnd i arunc o privire,observ
ct de rvite i erau hainele.Se uit la el cu nervozitate.
- Intr.mi pare ru c art att de ngrozitor.Dar m jucam cu Sarah i...
- Ari nemaipomenit,o ntrerupse el i,dup ce intr,se opri brusc.Nu poate s
fie Sarah -zise i se ghemui n faa leagnului,fcndu-l s nu se mai balanseze.
Sarah l privea curioas.
- Ba da,ea este Sarah a mea,zise Leigh mndr.
- E o frumusee,spuse el i ridic ncet degetul arttor pentru a-i atinge faa,
ns,ntr-o clip i fu prins ntr-un pumnuor moale.Are i reflexe bune.
Chad ncepu s rd i,trgndu-i uor degetul din strnsoare,se ridic.
- I-am adus ceva,zise el apoi.
- Chad,nu trebuia! exclam Leigh,dar,simindu-se imediat ncurcat de
banalitatea acelor cuvinte,ncerc s repare cumva:ai fcut destul pentru Sarah
aducnd-o pe lume.

-Am vrut s-i druiesc ceva.M duc s aduc din camionet,spuse el i iei fr s
nchid ua n urma lui.Cu micri repezi,Leigh i aranj bluza i se ncl
iar.Prul!Era un dezastru.i simea cocul greu,castaniu,alunecndu-i pe ceaf.
uvie de pr i atrnau pe lng fa i nu mai avu timp s se aranjeze,cci el
tocmai se ntorcea.
- Ce-i asta? strig ea rznd cnd l vzu venind cu o cutie uria,frumos
mpachetat.
- Va trebui s-o deschizi tu n locul ei.
- Iar tu va trebui s m-ajui.Leigh desfcu panglica roz i ncepu s rup hrtia.
- Mama totdeauna pstrez hrtia n care este mpachetat un cadou.Ar leina
dac m-ar vedea acum.
- Nu mai simi nici o plcere cnd deschizi un cadou,dac stai s te gndeti s
nu strici hrtia,zise el,iar ea i spuse zmbind:
- Ai perfect dreptate.Ridicnd capacul cutiei,ddu de o grmad de foie,prin
care ncepu s scormoneasc pn cnd atinse un smoc de blan galben cu
dungi negre.
- Stai s-l ridic eu,se oferi el.Dndu-se ntr-o parte,ea se uit cum scoase la
iveal un tigru uria,cu o coad interminabil,gene lungi i un rnjet
larg,prietenos.i duse imediat mna la gur,uluit.Era un model de perfeciune
al unul animal mpiat.
- Chad!ntinse mna pentru a-i atinge blana bogat.
Trebuia s fi costat o avere,iar ea tia foarte bine c el nu i putea permite.Mai
nti,florile pe care i le adusese la spital i,acum,acest cadou exagerat...
Generozitatea lui ntrecea orice limit.
-Chad! repet ea.
-Crezi c o s-i plac? ntreb el i,mndru,duse tigrul lng leagn,aezndu-l
chiar n faa lui Sarah.Animalul era cu civa centimetri mai nalt dect leagnul.
Sarah l studie o clip cu pruden,dup care chipul i se ncrei,gura i se deschise
larg i izbucni ntr-un plns zgomotos i susinut.
- Dumnezeule,dar ce-am fcut?ntreb Chad ntorcndu-se spre Leigh cuprins de
panic.Nelinitea lui era mai mare dect a lui Sarah.Leigh se aez ntre fiica ei
i tigru i o lu n brae.
-Cred c este doar copleit,att.
-mi pare ru,n-am vrut.
- Bineneles c n-ai vrut.O s-i treac imediat.Trebuie numai s tie c sunt aici.
Peste puin,ipetele lui Sarah contenir.Sughi uor,dup care ncepu s i arate
interesul fa de cercelul mamei ei.

- Cred c nu prea m pricep la copii,spuse Chad ca o scuz.


- ntr-o zi,dou,o s se obinuiasc i o s-i plac foarte mult.
-Sper.
-De fapt,cred c te-a i iertat.Sarah ntorsese cporul n direcia din care se
auzea glasul cel gros.n afar de tatl lui Leigh nu mai vzuse ali brbai,dar nu
i trebui mult pentru a face deosebirea ntre acel glas i cel al mamei.
- Vrei s-o ii? l ntreb Leigh.
- Crezi c o s-mi dea voie?
- Sunt convins,din moment ce tu ai inut-o primul.
- Da,exact,eu am inut-o primul,nu?Pentru o clip,privirile li se ntlnir peste
capul lui Sarah i Leigh i ddu seama c amndoi i aminteau de acea zi
fierbinte de august,numai ei doi pe oseaua pustie,cnd el oprise s o ajute.i
aduse aminte de buntatea i sensibilitatea lui i se gndi ct de bucuroas era c
l revedea.Clipa aceea pru stnjenitor de lung.
Leigh i puse capt prima,ncredinnd-o pe Sarah braelor lui care ateptau.n
timpul acestui schimb,mna i rmase prins ntre spatele moale al lui Sarah i
palma lui Chad.i ridic ochii vrnd s vad dac i el observase i se sperie
realiznd c da.Privirea lui electrizant i-o strpungea pe a ei.Atunci,i retrase
ncetior mna.El i ndrept atenia asupra lui Sarah.Cu un glas ncet i
melodios i luda frumuseea,n timp ce micua l privea,hipnotizat de sunetul
vocii lui.Leigh se lupta cu greu s nu se lase vrjit la fel de uor ca fiica ei.Era
att de frumos!E limpede,cnd l cunoscuse ea,nu se afla n cea mai bun
perioad a vieii lui,dar nici prin cap nu-i trecuse c ar arta att de bine,ngrijit
fiind.Frumos din partea lui c se mbrcase cu hainele cele mai bune pentru a le
face o vizita.De ce s fie surprins? Doar tot ce fcea el era plcut.
Leigh se simea nengrijit,ciufulit i matern.Contient de sine,i ddu o
uvi de pr dup ureche i i ndrept statura mai mult,spernd ca el s nu
observe c i bgase bluza n fust la ntmplare.tia c i se mai dusese i un fir
de la ciorap cnd se lovise de crucior la bcnie.
- Doamnelor,ce zicei,luai masa cu mine disear?
- Cum? Cina? n ora?El ncepu s rd sltnd-o pe Sarah n brae,fcnd-o
astfel s chicoteasc.
- Da,cina n ora.
- Cu mult plcere,Chad,dar nu cred c se poate.Este ngrozitor de dificil s
mergem cu Sarah ntr-un restaurant.
- Ne descurcm noi.

- Nu,nu i-a putea cere aa ceva,spuse ea mucndu-i buzele.Cheltuise att de


mult pe cadou,nu l putea lsa s le mai invite i la cin.Totui,i plcea s mai
stea de vorb i cu altcineva n afar de Sarah.Cu un adult.Cu un brbat adult.Cu
Chad.
- Nu vrei mai bine s rmi s iei cina cu noi? Aici,vreau s spun.
Ce rezolvare,Leigh,se ridiculiza ea.Ce avea s cread el,oare? C la ea n cas
veneau brbai toat ziua bun-ziua? C era o vduv nebun dup brbai? Nu
ar fi trebuit s...
- Eti sigur c preferi s gteti dect s mnnci n ora?Nu nu era,dar nici nu
voia ca el s tie acest lucru.Cel puin,nu o privise insinuant.Nu luase invitaia
drept pentru altceva,dect pentru cin.
- Sarah nu poate sta nc pe un scaun nalt,deci trebuie s-o in n crucior,pentru
care e deja cam mrioar.De obicei e foarte cuminte pn mi aduc eu
mncarea,cnd ncepe s se agite.Trebuie s mnnc cu o singur mn,n timp
ce...
- Am neles,zise el rznd i ridicnd o mn pentru a stvili valul de
obiecii.Bine,rmn.Dar numai n seara asta.O s-ncercm alt dat s mergem
la restaurant.N-o s fie chiar att de greu dec ai pe cineva care s te ajute.
Alt dat?
- Ce...ce ai vrea s mnnci?
- Ce vrei tu.Sarah i plmuia obrazul,dar el nu prea s se supere.
- Tocmai am cumprat o conserv de unc.i place unca rece?
- La nebunie.
- Cu salat? El ncuviin.
- Prinii mei au fost pe aici duminic i mama a fcut un castron mare cu salat
de cartofi,despre care mi-a spus c,dac st mai mult la frigider,este i mai bun.
- i mama spune la fel.S te ajut cu ceva? Un zmbet fermector i dezveli dinii
sclipitori
-Se pare c te descurci foarte bine cu Sarah Vrei sai grij de ea pn aranjez eu
pe-aici i pregtesc
- Asta e cea mai uoar treab pe care o am de fcut dup mult timp,zise el,cu
ochii scnteind.Leigh privi n jos stnjenit.De cnd nu mai inuse companie
unui brbat? Dinainte s se mrite cu Greg.Ce trebuia s fac? Puine femei care
in companie brbailor au i un copil de patru luni de care s aib grij.
- M scuzi cteva minute?l ntreb ea i travers repede sufrageria spre
dormitor.Trebuie numai s...M-ntorc imediat.

nchise repede ua dormitorului i ddu fuga la dulapul cu haine.Cu ce s se


mbrace?Avea o pereche nou de pantaloni de ln,dar nu,schimbarea ar fi fost
prea evident.Oare blugii erau prea simpli?Ridicol,doar i petreceau seara
acas,nu?Seara? Numai cina,Leigh.Numai cina.
i puse blugii i i schimb bluza.Sarah salivase pe cealalt.Alese una de
culoarea caisei,din poliester,dar numai un ochi format i-ar fi putut da seama c
nu era din mtase.Apoi i scoase acele i i perie prul pn cnd l fcu s
strluceasc i l prinse dup urechi cu un pieptene.Aa parc era mai bine.Se
parfum discret i se ntoarse repede n living-room,abia trgndu-i rsuflarea
i cu pulsul btndu-i nebunete.Chad sttea pe canapea i o inea n brae pe
Sarah,care l lovea cu picioruele n stomac.Cnd Leigh i fcu apariia,ochii lui
o privir admirativ i scoase un fluierat prelung,sczut i prea exagerat pentru a
fi luat drept o jignire.
- Leigh Bransom,eti o femeie frumoas,spuse el rguit.Ea rmsese cu minile
strns mpreunate n fa.
- Mulumesc,rspunse simplu.
- Sper c nu te superi c mi-am scos sacoul.Acesta se afla pe braul unui
fotoliu,cu mnecile suflecate pn la coate.
- Nu,simte-te ca acas,i spuse ea pornind spre buctrie.Lund fetia n
brae,Chad se ridic i o urma.
- mi place casa,zise el cntrind din priviri ncperile mici,dar decorate cu mult
gust.Nuanele moi de albastru i bej din living-room se prelungeau i n mica
sufragerie.n buctrie ieeau n eviden plcuele decorative din ceramic
albastr care mprejmuiau suprafaa dulapului.Recipiente din cupru se vedeau
atrnnd de un suport fixat n tavan.Chad trebui s i plece capul chiar pentru a
evita cteva.
- i mulumesc din nou,spuse ea golind pachetul cu cumprturi,aezndu-le
apoi frumos n dulapul bine ngrijit,care cam ducea lips de spaiu.Cnd m-am
mutat aici nu mi-a plcut ideea unul apartament,dar nu voiam nici s am pe cap
responsabilitatea unei case,continu ea aeznd oule n tava special din
frigider.Am ales aceast cas,unde se locuiete n comun.n pre a intrat i
ntreinerea curii interioare.i,pe urm,mi place s am vecini apropiai.
Casa era construit n form de U,n jurul unei curi centrale.Legnnd-o pe
Sarah n brae,Chad i arunca privirea n curte printr-o fereastr larg de
deasupra chiuvetei.
- E frumoas,iar peisajul nu-i de lepdat Ea ncepu s rd.

- Dup cum tii foarte bine,nici iarb,nici copaci nu se gsesc din abunden n
Midland,fapt care m-a cam deprimat,aa c a trebuit s-mi creez propria mea
grdini.Sigur,acum nimic nu nflorete,dar primvara e plcut s ai nite plante
cu flori.Vara asta am pltit o grmad de bani pentru ap.
-Nu eti de prin partea locului?
-Tata a fost de profesie aviator i ultimul su post a fost n Big Spring,nainte ca
baza aerian de acolo s se nchid.Cnd a ieit la pensie,el i cu mama s-au
hotrt s rmn.Pe vremea aceea,eu m aflam la colegiu.Apoi,Greg i cu mine
am locuit n El Paso.I
-Soul tu? o ntreb el ncet.
-Da,spuse i minile i ncetar puin activitatea febril.De atunci trecuse mai
bine de un an.n toate crile scria c primul an de vduvie este cel mai greu,dar
iat c ea depise primul Crciun,zilele de natere i aniversarea cstoriei
lor.Amintirile perioadelor nefaste,ale certurilor legate de munca lui,fuseser
nlocuite de altele,ale unor momente mai fericite.
- Ai spus c lucra la secia de narcotice,i aminti Chad gnditor.Nu te deranja
munca lui?ntrebarea nu i se pru iscoditoare,datorit modului n care o pusese.
Ddea,pur i simplu,impresia c rspunsul l interesa sincer.
- N-o puteam suferi.Greg i cu mine eram fericii mpreun,singurul motiv de
ceart fiind munca lui.l implorasem s renune la ea,dar...fcu ea i nchise n
grab ua unui dulap.i tu? Tot ca mecanic lucrezi?
- Mecanic?
- Ai spus atunci c reparasei un motor de avion i mi-am nchipuit c trebuia s
fii mecanic.
- Ah,da,eh,uneori mai fac i pe mecanicul.Fac tot felul de lucruri,spuse el i i
ntoarse privirea stingherit,aa c ea nu i mai puse nici o ntrebare.
Poate nu avea o slujb constant i lucra doar cnd i unde gsea.Probabil c
hainele de pe el i le cumprase ntr-o perioad mai bun.mbrcmintea aceea
conservatoare era,evident,de cea mai bun calitate i i venea ca turnat.
Masa era pregtit i mncarea gata de a fi servit.Chad adusese leagnul lui
Sarah n buctrie ca s poat desface el conserva de unc.n timpul mesei,
fetia trebui s rmn n leagn.
- Tu lucrezi,Leigh? o ntreb el mucnd dintr-o felie de pine cu unt.
- Da,dar e cam greu de explicat,zise ea zmbind.Decorez magazine.
El o privi atunci ct se poate de uluit,ceea ce o fcu s rd.
- Mai spune o dat,zise el dup ce nghii pinea cu unt.

- Decorez magazine.Nu te-ai ntrebat niciodat cine aga toate courile acelea
cu flori de primvar?Sau cine nlocuiete ghivecele cu plante din jurul
fntnilor? Sau cine monteaz casa lui Mo Crciun de la Polul Nord -ceea
ce,din ntmplare,fac chiar n aceast perioad?Chad i ls furculia n farfurie
i o privi arcuindu-i o sprncean.
- Poate oi fi eu tmpit,dar nu,nu m-am gndit niciodat la aa ceva.
- Puini o fac,dar,cu siguran,ar bga de seam daca toate astea ar lipsi.
- Lucrezi pentru centrul comercial?
- Nu numai.Pentru ei lucrez n principal,dar mai am i cteva birouri.De obicei,
acetia vor numai decoraiuni de Crciun,uneori i de Pati.Eu le spun ce s
cumpere n limita bugetului,ei cumpr i eu aranjez.
- Fascinant.Ea rse.
- Nu prea,dar este o slujb nemaipomenit pentru o mam singur.mi impun
propriul meu ritm,cu termene stabilite,bineneles,pltesc studeni ca s-mi fac
treburile mai grele.La magazin,nu,acolo m ajut propriii lor ingineri.
Decoraiunile se schimb de cinci ori pe an i,ntre timp,m gndesc ce o s fac
data viitoare.
- Cum se gsete o asemenea slujb?
- De fapt,ea m-a gsit pe mine.Aveam o prieten care fcea ceva asemntor
pentru bncile din El Paso.Eu i eram asistent neoficial.I s-a oferit aceast
slujb aici,ea a refuzat i m-a recomandat pe mine.Bineneles c n-a tiut
nimeni c eram nsrcinat,dar n-au spus nimic cnd sarcina a nceput s devin
vizibil.
- Sigur c nu.Sunt convins c erau mulumii de felul cum lucrai i,pe urm,cine
ar concedia o vduv nsrcinat?
- Poate c ai dreptate,spuse ea rznd.Oricum,m bucur c n-au fcut-o,pentru c
n-a rezista la condiiile actuale de lucru.
ncheiar masa cu ngheat de ciocolata.
- Nu cumva ai i o cafea? ntreb el.Leigh ls s i cad liguria n castronel.
- Vai,nu,Chad,mi pare ru,dar n-am.Nu am nici mcar filtru.Eu nu beau i...
- Nu bei cafea? Eti sigur c eti americanc? Era ngrozit c nu i putea face
cafea,dar tia c nu se suprase,pentru c o tachina.
- mi pare ru,spuse ea din nou.
- Nu-i nevoie s-i ceri attea scuze,zise el simplu.O s mai beau un pahar de
ceai.n timp ce ea strngea masa,Chad i ddu pe furi lui Sarah ngheat
topit,innd-o iar n brae.Leigh l surprinse.

- Chad,ce faci,i dai ngheat?l ntreb ea proptindu-i pumnii n olduri cu


fermitate.
- De ce nu,i place chiar foarte mult,zise el aruncndu-i un zmbet inocent.
- Abia mai pot s-o car de gras ce e.Singurul lucru care i trebuia era ngheata.
Ridicndu-i privirea,Chad o studie din cap pn n picioare,dup care spuse:
- Am impresia c nici uneia din voi nu v-ar strica puin carne n plus.
Ea i umezi buzele nervoas i ncerc s fac o glum:
- M-am chinuit atta s slbesc i s m refac dup naterea lui Sarah.
Ce se petrecea,oare,cu vocea ei?
- Ai fcut o treab foarte bun,zise el coborndu-i privirile pline de neles
asupra snilor ei i,ca i cum i-ar fi atins chiar,acetia rspunser.
Leigh era dureros de contient de faptul c sfrcurile i se ntriser strivite n
cupele sutienului i i veni sa o srute pe Sarah de bucurie c,tocmai atunci,
ncepu s plng.
-I s-a fcut somn,zise ea lundu-i-o din brae i innd-o ca pe un paravan.Cred
c ar trebui s o duc la culcare.
- S te ajut?Se ridicase i el cnd i luase fetia,iar acum sttea aplecat peste
amndou,mngind cporul lui Sarah,dar uitndu-se la Leigh ntr-un fel de
parc pe ea o atingea.
-N...nu,simte-te ca acas.M-ntorc ntr-o clip.De obicei adoarme imediat.
Aproape c fugi din ncpere.Ajungnd n dormitorul pe care l mprea cu
Sarah,trebui s respire adnc de cteva ori pentru a se liniti.Nu mutase nc
fetia n dormitorul cel mic,pentru c se simea bine auzind i o alt rsuflare
alturi,fie i a copilului.
ncerc s nu i transmit i ei nervozitatea de care se simea stpnit,n timp ce
o pregtea de culcare.Precauia ei se dovedi,ns,inutil,deoarece,cnd o ntoarse
pe burt,copila recunoscu poziia bine cunoscut pentru somn i nu mai ceru nici
mcar obinuitele bti pe spate.Adormi instantaneu.
ntorcndu-se n living-room,l gsi pe Chad msurnd ncperea ca un leu n
cuc.
- Era aa linite acolo,nct am crezut c s-a ntmplat ceva.
- Nu,zise ea.E un copil foarte bun.
- Asta nseamn c e fericit.Eti o mam bun,idai un sentiment de siguran.
-Sper,zise ea sincer.mi fac griji numai c trebuie s creasc fr un...
Se opri dndu-i seama ce era s spun i i fcu de lucru ndreptnd un tablou.
-Tat?ntorcndu-se,Leigh rspunse simplu:

-Da.Chad veni mai aproape.Ea ar fi vrut s se ndeprteze de pericolul nedefinit


pe care l simea n persoana lui,dar picioarele refuzar s o asculte.
- Trebuie s neleg c acum nu ai pe nimeni? o ntreb el uor.Firavul paravan,
trupul micuei Sarah,dispruse dintre ei.Prezena lui Chad umplea ncperea cu
un aer de masculinitate,care nu mai existase acolo niciodat,nvluind-o.Putea s
l vad,s l simt,s l miroas.
- Da,rspunse ea dup o pauz destul de lung.
- Da,ai pe cineva sau da,nu ai pe nimeni?
- Da,nu ai...nu am,zise ea cltinnd din cap tulburat.
-Greg? ntreb el ncet.Din cauza lui eti nc singur?i evit privirea
sfredelitoare.Doamne,avea nite ochi att de albatri,de adnci i...Prin
deschiztura cmii,prul de pe piept i strlucea n lumina slab a lmpii.
- Nu nu pot s-mi iau adio de la via pentru c mi-am pierdut soul.
-Atunci,care ar fi alt motiv? i ridic privirea spre el i rse.
- Pi,cinstit vorbind,o vduv nsrcinat nu este exact ceea ce i-ar dori un
brbat.ncepu i el s rd,dndu-i capul pe spate.Pielea de pe gt i se ntinsese
peste muchii ncordai i prea c era fierbinte i c vibra.Zmbind,i cobor
din nou privirea asupra ei.
- Ai avut ceva probleme dup ce te-am lsat la spital?
-Nu.
- Adic,eti bine? Totul a revenit la normal?Ar fi trebuit s se simt stnjenit s
discute cu el lucruri att de intime,dar,n mod ciudat,nu se simea.
- Da,la ultimul control,medicul mi-a spus c sunt sntoas tun.
El rsufl atunci uurat.
- Dumnezeule,ct m-am gndit la ce ru i-a fi putut face!
- Chad! fcu ea i ntinse o mn spre el,dar,dup ce se gndi mai bine,dac s l
ating sau nu,i-o retrase.Unde ai fost dup aceea? Am ncercat s te caut.Nu
figurai n nici o carte de telefoane.
- De ce?
- De ce -ce?
- De ce ai ncercat s m caui?
- A fi vrut s te rspltesc pentru c m-ai ajutat.Am...
Fu redus la tcere de furia care i umbri ntr-o clip,frumoasele trsturi.
- N-a fi primit nici un ban de la tine,Leigh,i zise el printre dini i ntorcndu-i
privirea.Fir-ar s fie,spuse,apoi,ncet,dup care o intui iar cu ochii.Credeai c
ateptam vreo rsplat din partea ta?

- N-am vrut s te jignesc,Chad,ci doar s tii ct de mult am apreciat...zise ea i


buza inferioar ncepu s i tremure.A fi putut s mor dac n-ai fi fost tu i
Sarah ar fi...
- ! fcu el i naint puin pentru a o lua n braele lui puternice crora ea li
se ls prad ntr-un mod ct se poate de firesc.N-am vrut s te supr.Se pare
c,de cnd am venit aici,n-am fcut altceva dect s v fac pe amndou s
plngei.Fu o ncercare reuit de a-i readuce buna dispoziie,ea ncepnd s rd
cu faa ngropat n cmaa lui.Mirosea bine.Scump i discret.
i ridic brbia cu un deget,pn o fcu s i priveasc ochii fermectori.
- i aminteti ce s-a ntmplat la spital nainte ca eu s plec?Ea nghii n sec.
- Mi-ai adus flori.
- i altceva?Ea ncerc s i plece capul,dar el nu o ls i o mai ntreb o dat:
- i altceva?
- M-ai srutat.El ncuviin ncet.
- Nu tiam dac mai ii minte,zise apoi conturndu-i faa uor cu mna.Erai prea
adormit ca s te mai opui sau nu te-a deranjat srutul meu?Ea i plec ochii
ruinndu-se.Bnuiesc c ambele.l simi chicotind din nou.
-Atunci,nu te-ar deranja dac te-a sruta din nou?Vznd c nu i rspunde,el o
chem pe nume.
-Leigh?Ea scutur din cap.Rsuflarea lui cald i atinse buzele nainte s i simt
apsarea blnd a gurii.Buzele i le mica la fel ca atunci -ncet,cu tandree i
dulcea.Braele lui o strnser o clip mai tare,dup care i slbir strnsoarea
pentru a se bucura de spatele ei destins.Ea tiu cnd buzele lui se desfcur.
Dinii,care contribuiau la acel zmbet magnific,i rtceau pe buze mucndu-le
foarte uor.Acestea se deschiser ca o floare la insistenele deosebit de plcute.
Timp de cteva clipe rmaser nemicai,schimbnd doar rsuflri i ateptnd,
ateptnd.Deodat,limba lui i trecu dincolo de buze i i simi dinii atingnduse de a ei cu o intimitate care o fcu s i se nmoaie picioarele.Minile ei i
coborr spre mijloc,strngndu-l ca i cum ar fi fost singura speran de a-i
pstra un sprijin n lume.nlndu-i trupul spre el,avu senzaia c i se insufla
via.Snii i se dilatau i se ntreau la atingerea zidului musculos al pieptului
lui,iar cnd el se frec uor de ei,l auzi gemnd ncet,satisfcut.Minile lui i se
plimbau pe spate,masndu-l,mngindu-l i lunecnd,apoi,peste coaste.Acum i
trecur de mijloc i se oprir la baza coloanei vertebrale.O lipi de el cu o infinit
grij.ocul pe care l avu o clip,simindu-i excitaia,fu atenuat de nevoia
instinctiv de a ti mai mult.Cnd se undui,lipindu-se de el,frma de
autocontrol,care l fcuse pn atunci s i nfrneze pasiunea,se evapor

Srutul i deveni o explorare fierbinte,i cunoscu gura cu de-amnuntul cu


ajutorul limbii curioase,a buzelor care savurau i a dinilor care gustau.
O sruta cu apsri mai puternice i sorbituri nesigure.Era cnd ndrzne,cnd
timid,cnd nsetat,cnd tandru.Cnd cerea,cnd era rugtor.Aceste clipe i
ddeau lui Leigh senzaii erotice delicioase n tot trupul,iar srutul oferit de ea
drept rspuns era plin de dorin.Rmai fr aer,se oprir,el rezemndu-i
obrazul nfierbntat de al ei.Leigh l cuprinsese cu braele demult.Rsuflarea
uiertoare i gsea ecou n tcerea din ncpere.
Se deprt ncet de ea i i lu de pe haine un fir de pr de al ei.Aplecndu-se,i
puse pe buze un srut cast,zicnd:
- Noapte bun,Leigh,o s te caut.i,din u,adug:
- Ah,i mulumesc pentru cin.
CAPITOLUL 3
A doua zi diminea,Leigh rmase n pat mai mult timp dup ce sun ceasul.Nu
c ar fi avut nevoie de el,dar nu dormise deloc bine i ivirea zorilor era
binevenit,dup ce,toat noaptea,se rsucise cnd pe o parte,cnd pe alta.
Se uitase ca trsnit cum Chad i luase sacoul bleumarin,i-l pusese pe el i
ieise.ntorcndu-se s spun ultimele cuvinte,i fcuse un semn afectuos cu
ochiul.Cteva momente dup aceea,ea rmase nemicat uitndu-se la u i
nevenindu-i s cread ce se ntmplase,nici chiar c Chad Dillon exista.
Ce fel de om era,oare? La prima vedere,l considerase murdar i,poate,
primejdios apoi calmul cu care i acceptase situaia i sensibilitatea cu care o
ajutase o fcuser s i schimbe prerea.Cnd a plecat,lsnd-o n spital,l
privise ca pe un diamant neprelucrat i,totui,seara trecuta,i dezvluise i alte
chipuri.Hainele lui denotau elegan i rafinament,purtarea lui,bun cretere i
educaie,ca s nu mai vorbim de farmec.Iar srutul lui...
O intriga i ea recunotea acest lucru.nc nu tia exact cu ce anume se
ocupa,unde locuia,era tot strinul care i vorbise prin fereastra mainii.Cu toate
acestea,i rspunsese la srut cu o ardoare de care nu se credea capabil.
Niciodat nu se considerase o fiin senzual; ea i Greg se bucuraser de o via
sexual linitit i sntoas,dar nu i amintea s se mai fi simit vreodat att
de transportat ca n seara precedent cnd o srutase Chad.Faptul c dormea n
patul lui Greg era ca o prelungire a iubirii pe care i-o purta.Avea o bnuial
c,alturi de Chad,intimitatea avea s ating dimensiuni nebnuite,c ar putea
nsemna un adevrat eveniment.

Mult timp dup plecarea lui,simi excitaii necunoscute pn atunci,o greutate


mare n stomac,furnicturi ale snilor i un tremur n gt.Strecurndu-se n
aternut,era contient de moliciunea cearafurilor ce i atingeau pulpele i
coapsele.Parfumul lui Chad i mai persista vag n pr i,de cte ori se mica
atingerea cmii de noapte de sni o fcea s fie contient de faptul c acetia
se aflau ntr-o permanent stare de agitaie.ncerc s-l teasc strngnd perna
la piept dar nu i plcea moliciunea ei,pentru c nu semna deloc cu pieptul lui
tare.i ddea seama,ntr-un mod ct se poate de acut,de orice sunet,apariie,
atingere i miros din jurul ei.Trecndu-i limba peste buzele umflate de
srutri,cuta s i aminteasc gustul lui Chad.Era ca i cum simurile inute n
captivitate i fuseser eliberate pentru a se lsa furate de vrtejul unor noi i rare
senzaii.Mintea i rtcea printre fantezii hedoniste.Voia un brbat.
i ngrop faa roie de ruine i vinovie n perna pe care o inea la piept.Ct
timp trecuse? Mai mult de un an.Orict de ruinos ar fi fost pentru o,proaspt
mam s se gndeasc la asemenea lucruri,ea tia c dorea s simt greutatea
unui brbat alturi,nuntrul ei.Nu,nu un brbat.Ea l voia pe Chad.
Nici acum,n lumina dimineii,vraja nu se risipise.Este stupid i ridicol,se
dojeni ea dnd la o parte ptura i cobornd din pat.Mai ales pentru o femeie
fatal care nu are nici mcar un filtru de cafea. i trase pe ea un capot din
velur,pentru c,n timpul nopii,suflase un vnt rece.
Sarah tocmai ncepuse s se mite,cnd Leigh se aplec deasupra leagnului.
- Bun dimineaa,iubito,i zise ea ntorcnd-o cu faa n sus.O s-i pun un scutec
uscat i,pe urm,poi s-i iei micul dejun,murmur ea,n timp ce i schimba
scutecul ud.S-ar putea s nu-l mai vedem niciodat,Sarah,continu ea.A trecut
doar ca s vad c suntem bine,adug i,dup ce i prinse scutecul,o duse n
buctrie.
- i ce dac a srutat-o pe mmica? Srut ca un profesionist.Cine tie pe cte
femei o fi exersat pentru a-i perfeciona tehnica? O fi avut vreo ntlnire anulat
n ultima clip i n-a avut altceva mai bun de fcut dect s vin la noi.Ce zici?
Sarah i art ncntarea fa de mncare,suflnd n lingura cu cereale i piersici
care tocmai i se ducea la gur.
-E,ntr-adevr,foarte atrgtor.nalt,zvelt i...mmm...tare.Sarah,cnd m-a inut
lipit de el,a fi vrut s m topesc,dar nu e brutal,clarific ea repede tergndu-i
guria cu un ervet.N-a vrea s crezi aa ceva.Este abil,dar blnd.Gura lui
este...i minile..m ntreb cum or fi cnd...dar asta tiu,pentru c m-a atins cnd
ai venit pe lume.Bine,dar a fost cu totul altceva,nu era ca i cum ar face...Nu-mi
pot nchipui de ce m tot gndesc la...Cnd o s creti,o s nelegi,Sarah.

Chad constitui subiectul conversaiei tot timpul micului dejun,dar pe Sarah nu


pru s o deranjeze. Stropi cu ap n timp ce i fcu baie,ascultndu-i mama cum
scornea tot felul de bnuieli n legtur cu el.Dar nici cnd plecar mbrcate i
aranjate subiectul Chad Dillon nu era complet ncheiat.
-Vreau s arate ca i cum ar fi suspendate n aer,nu de parc ar atrna de
tavane,le zise Leight muncitorilor din jurul ei.Ai neles? Renul lui Mo Crciun
trebuie s zboare,deci s se afle cam la...-zise ea i se opri uitndu-se la tavanul
magazinului,-s zicem,la aproape un metru de tavan.Minimum.Firul acela este
garantat s nu se rup.
- i dac se rupe i un ren uria cade n capul vreunui cumprtor care nu
bnuiete nimic?Recunoscu imediat glasul acela sczut i profund care se auzi
primejdios de aproape de urechea ei.Se rsuci i l vzu pe Chad lng ea.
- Salut! spuse el zmbindu-i.Te dau n judecat dac Rudolph cade pe mine cnd
vin s-mi fac cumprturile de Crciun.
- Nu i-ar face nici un ru,i zise ea zeflemitor.E din past de hrtie turnat i pe
dinuntru e gol.
- i eu la fel.Gol,vreau s spun.Ce-ai zice s lum masa de prnz?
Era cowboy din nou.Numai c,de data aceasta,blugii,dei la fel de strmi,erau
curai i noi.Peste cmaa ecosez albastr,cu o croial tip western,purta un cojoc
de oaie,iar n mn inea o plrie Stetson,neagr,de fetru.Leigh nu se putu
abine s nu i se uite la picioare.Ghetele crpate i prfuite fuseser nlocuite cu
o pereche din piele de oprl,negre,n perfect stare.
- Hei,Chad,ce mai faci?Leigh rmase cu gura cscat i uluit cnd c iva din
muncitori venir s i vorbeasc.
- Bine,George,Burt.Salut,Hal.Voi ce mai facei?
- Aa i aa.Ai avut ceva interesant n ultima vreme?nainte s rspund,Chad i
arunc o privire pe furi lui Leigh.
- Nu,nimic deosebit.
- Am auzit de chestia aia din...
- George,am venit doar s-mi invit la mas doamna preferat i n-am de gnd s
irosesc nici timpul ei,nici pe al vostru sporovind.ncepur toi s rd uitnduse la Leigh cu subneles.De unde pn atunci o priviser doar ca pe o
profesionist competent,acum o priveau ca pe o femeie.i simi obrajii fierbini
cnd Chad o lu pe dup umeri i,ca pentru a ncerca s i recapete sngele
rece,se uit la ceas.
- Da...bnuiesc c e vremea prnzului,zise ea.Ne vedem peste,s zicem,o or.

- S zicem dou ore,complet Chad,ceea ce provoc mai multe rsete,priviri


insinuante i clipiri conspirative din ochi.Din fericire,Chad o lu de acolo
imediat.
-Unde e biroul tu?
-Lng cel al lui Sakowizyz.
-Va trebui s-i iei haina.E frig afar.
-Dar nu e nevoie s ieim din magazin.tiu eu un bar bun unde se poate mnca
salat...
- Aia e mncare pentru iepuri.Mie mi este foarte foame i,pe urm,i-am promis
lui Sarah c o s v ngra,zise el fr s i dea voie s protesteze Apropo,unde e
Sarah?
- O doamn care locuiete pe-aproape are grij de copiii mamelor care lucreaz.
O las pe Sarah numai cnd am de lucru mai multe ore n ir.
-Ah,s nu uit,spuse el scond o hrtiu din buzunar.Uite numrul meu de
telefon.Nu figureaz nicieri,pentru c sunt mai mult plecat din ora.De ce s
ncarc cartea de telefoane? fcu el zmbind.
- Mulumesc,zise ea ntrebndu-se dac i cnd va avea ocazia vreodat s l
sune.
- Poi s-l foloseti oricnd ai chef,adug el promitor.i croir drum printre
cumprtori -necjii,grbii sau indifereni -ctre biroul mic care i se dduse
spre folosin i care se afla ntre slile de baie ale femeilor i brbailor i
telefoanele publice.Dup ce Leigh i lu haina i poeta,se ndreptar spre una
din ieiri.Camioneta era la fel de rvit i murdar ca altdat i greu de pornit
pe vreme rece,dar Chad reui s o readuc la via i o scoase din parcare.Prea
s fi decis deja ncotro mergeau,aa c Leigh nu mai fu consultat.
- Chad,eti din Midland? Cum de te cunosc George i toi ceilali?
- M-am nscut aici i am urmat la colile publice din Midland toate clasele pn
cnd am plecat la coala tehnic.Muli ne cunosc pe mine i pe ai mei.
Diger informaia,dup care continu:
- i mai locuieti aici?
- Da,dar cltoresc mult.
- Cu serviciul?Efectu o ntoarcere la stnga nainte s i rspund laconic:
-Da.Ea i drese glasul i l ntreb din nou:
- De fapt,cu ce te ocupi? George te-a ntrebat ceva despre o anumit afacere.Te
ocupi mereu de avioane?tia c exista n apropiere de Midland service-uri de
avioane.Muli magnai ai petrolului aveau propriile lor avioane.

-Da sigur,cam aa ceva.Opri camioneta n faa unui restaurant,deschise portiera


de pe partea lui,dup care veni s o ajute pe ea s coboare.Vntul i nsoi pn
la u.Leigh nu fusese atent unde mergeau,dar de cum intrar,nasul i spuse c
se aflau ntr-un loc unde se pregteau pe grtar animale ntregi.Se simea o
arom picant,puternic i tare,amestecat cu miros de lemne arse.
Din tonomatul din col,Willie Nelson le implora pe mame s nu i lase copiii s
ajung cowboy.Toate scaunele nalte niruite de-a lungul tejghelei,care era
lung ct ntreaga cldire,erau ocupate de oameni de afaceri mbrcai n
costume din trei piese,necioplii n blugi ptai de ulei i vcari cu cizme de
clrie cu tocuri nalte.Chad o lu pe Leigh de bra i o mpinse spre unul din
cele cteva separeuri aflate de-a lungul ferestrelor vopsite,mbcsite de grsime
i praf.Se aez i el pe bancheta nvelit n imitaie de piele roie n faa ei,dup
care i scoase plria i o puse cu borurile n sus,pe pervaz.Apoi,cu micri
copilreti,i trecu degetele prin pr,gest pe care Leigh l gsi ciudat de
seductor.
- Vrei s-o ag eu? ntreb el referindu-se la haina pe care ea tocmai o
dezbrcase.
- Nu,mulumesc,o pun aici.
- i vine foarte bine costumul sta,spuse el plimbndu-i privirile peste
pulovrul negru din bucle,care i cdea provocator peste sni,apoi,peste cordonul
lat din fire mpletite,de diverse culori care i ncingea mijlocul.Pantalonii negri
din ln i mbrcau perfect oldurile i coapsele subiri,demne de invidiat.Sau
poate ar fi mai potrivit s spun c tu l faci s arate bine.
- Mulumesc,i tu ari foarte bine,i zise ea spernd s nu le considere nite
vorbe goale,dar abia se abinea s nu i spun adevrul:c arta mult mai sexy
dect se putea spune n cuvinte.Chad i fcu semn apoi solicitatei chelnerie din
spatele tejghelei,care porni imediat spre ei.
- Ce vrei s bei? o ntreb el.
- Ceai cu ghea.
- Ai devenit o adevrat texan,vrei,nu vrei,i zise el zmbind larg.Aici ceaiul cu
ghea nu se bea numai din cnd n cnd,ci tot timpul anului.
- Bun,Chad,salut chelneria cu cldur cnd ajunse la masa lor.
Pieptul plin aproape c i ieea din uniforma bleu i nite cercei lungi cu
strassuri de prost gust i atrnau de sub prul platinat care fusese tapat i dat cu
fixativ.Machiajul ei iptor s-ar fi potrivit mai bine unei strzi din Las Vegas,
amintindu-i lui Leigh de generoasele patroane de bordel din filmele western.
- Ce mai faci? l ntreb ea pe Chad.

- Bine,Sue,dar Jack ce face?


- Ru i gras.L-ai vzut vreodat altfel? zise ea rznd provocator.Pe unde ai
umblat,Chad? i-am simit lipsa la dansul de acu dou sptmni.
- Am fost plecat din ora.
- Ceva important?El ridic din umeri,semn c voia s schimbe subiectul.
- Ea este Leigh Bransom i ar vrea sa bea un ceai cu ghea.
- Bun,Leigh,zise Sue zmbindu-i cu toata gura,i dezvelindu-i o mulime de
dini de aur.t tu,Chad? Tu ce vrei s serveti?
- Ai vreo bere rece?
- tii tu c s-a-ntmplat vreodat s nu am? zise ea rznd din nou.M-ntorc
imediat s v iau comanda.
- i place grtarul? o ntreb el pe Leigh deschiznd meniul,care vzuse zile mai
bune -ani mai buni.
- Da,spuse ea ncet,vrnd parc s mai adauge ceva.
- Dar? o ndemn el i ea zmbi.
- Dar de obicei nu mnnc att de mult la prnz.mpreunndu-i minile pe
suprafaa verde a mesei,se aplec spre ea.
- i-ai interzis cumva alimentaia nutritiv cnd o ,hrneai pe Sarah?
Leigh avu impresia c o baghet magic i trecuse prin trup,colorndu-l.i plec
ncet privirea,care i se opri pe minile lui acolo unde se aflau,lng tacmurile
nvelite n ervete albe din hrtie.Erau nite mini frumoase,puternice,
subiri,bronzate i acoperite uor de pr castaniu.tia ct de sensibile i
linititoare puteau fi,doar i mngiase obrazul lui Sarah cnd acesta era nc
lipicios datorit lichidului amniotic.Tot el mai vzuse i cnd Leigh i dezgolise
snul oferindu-i-l lui Sarah i tot el atinsese faa copilului cnd acesta sugea la
pieptul lui Leigh.Totui,acum se simea prost dac vorbea despre aceste lucruri.
Numai dup srutul din seara trecut.Acesta schimbase totul.
Cel de la spital nu conta,fusese ca un srut prietenesc,de felicitare pentru o
treab bine fcut.Seara trecut,ns,fusese altceva.Limba lui cercettoare
dezlnuise n ea un erotism de care nu se credea capabil,iar acum,tot ce
spuneau cpta o conotaie sexual.Poate numai n mintea ei,el,poate c...
- Leigh?Ridicnd capul,i ddu seama c i citise gndurile.Fermectorii lui
ochi ca dou safire i sfredeleau pe ai ei ca dou sulie,sfrmnd peceile de pe
cele mai tainice gnduri ale ei.i arunc o privire ntrebtoare i el spuse att de
ncet,nct numai urechea ei putea auzi:
- mi amintesc,mi amintesc exact cum artai,incredibil de dulce,culoarea,

totul.Am luat acea imagine cu mine i m-am jucat cu ea de o mie de ori de


atunci.Cel mai adesea cnd eram singur,n pat.i,de fiecare dat,tnjesc
ngrozitor de mult s te mai ating ca n ziua aceea.Da,mi amintesc.Am crezut c
e drept s tii i tu.Tresrir amndoi la auzul unei voci strine.
- V-ai hotrt ce vrei s mncai? ntreb Sue,cu creionul pregtit de scris.
Chad ntreb dregndu-i glasul:
- Leigh?Fr ca mcar s se fi uitat nainte pe lista,zise repede:
- Un sandvi cu o felie de friptur,v rog.Aceste cuvinte sunar puin mai tare
dect nite silabe mormite.
- Eu vreau dou sandviuri,sos i fr ceapa.Prea c i revenise de pe urma
acelui schimb neptor de cuvinte de mai nainte i i zmbi lui Sue cnd i
spuse c nu voia ceap.
- i o porie de cartofi prjii.Nu,dou porii.
- Am fcut i nite salat de varz cu smntn aa cum i place ie,l inform
Sue.
- Dou porii.
- Chad,nu cred c pot,zise Leigh,dar obieciile disprur cnd el i arunc o
privire amenintoare.Sue ncepu s rd.
- De data asta,ai una slab,Chad.Ochii lui nu prsir nici o clip chipul uluit al
lui Leigh.
- Aa mi plac.
- Eh,iubitule,ele toate te plac,i mai zise Sue btndu-l uor pe obraz nainte s
plece.Deci toate l plceau,afl Leigh,n timp ce mncar tot ce comandaser,
aproape toate femeile din jur vorbir de el.Trei de genul celor care frecventeaz
barurile de provincie,blonde,cu unghiile roase i pline de aur,venir,la un
moment dat,la masa lor.Politicos,Chad i le prezent lui Leigh,dar ea fu ignorat.
Una din ele i puse o mn mngietoare pe umr lui Chad i i zise:
- Bubba mi-a fcut piscina aia acoperit pe care mi-o doream att de mult,Chad.
Dintr-o parte vine ap calda,iar n mijloc e bar.Acolo mergem acum s ne
petrecem dup-amiaza,n apa aia cald.Poi s vii i tu oricnd.Butur rece i
ap fierbinte.Ar fi mare pcat sa pierzi aa ceva.Invitaia rmne n picioare,s
tii.O invitaie pentru a se folosi de piscin,de butur i de soia lui Bubba,i
spuse Leigh crispat,dup ce grupul se deprta lsnd n urm un iz de
mosc.Cum putea un mecanic de avioane s cunoasc femei att de bogate? i ct
de intim le cunotea,oare? o mboldi o voce geloas dinuntrul ei.
Dar,nu numai cele ca soia lui Bubba i prietenele ei l plceau: n drum spre
ieire,o pereche-de vrstnici se opri lng masa lor i femeia exclam:

- Chad,ce mai faci,biete?


i,nconjurndu-l cu braele,l srut zgomotos pe amndoi obrajii.
- A trecut atta timp de cnd nu te-am mai vzut.Ai fost ocupat? Ce mai face
mama? Tocmai i spuneam lui tati deunzi c nu i-am mai vzut pe ai ti de un
car de ani.Toat lumea-i att de ocupat zilele astea.Cred c orelul sta mi-a
plcut mai mult nainte s vin atia strini.tii c nu-mi mai vd deloc
prietenii?
- Domnule i doamn Lomax,a dori s v-o prezint pe Leigh Bransom,interveni
el cu politee.
- ncntat,apuc Leigh s spun nainte ca femeia s se lanseze ntr-un alt
monolog.
- Eti cea mai drgu fiin pe care am vzut-o vreodat! Sigur.Totdeauna fetele
s-au inut lan dup Chad i bieii mei erau att de geloi! Bine,dar Chad este un
biat att de drgu,de bine fcut,i nu e deloc ncrezut.Un biat bun.Aa am
spus mereu,nu,tati? Chad Dillon e un biat bun.Tati nici nu apuc s spun un
cuvnt,ca vorbreaa lui soie l i mpinse spre ieire.
- mi pare ru,zise Chad.Aa se ntmpl cnd cunoti prea mult lume,nu ai
niciodat o clip de linite.
- E n regul,spuse Leigh cu un glas stins.
- Nu,nu e deloc,pentru c eu te voiam numai pe tine,spuse el i pentru o clip
privirile li se ntlnir,iar Leigh se simi topindu-se de dorin.Numai att
mnnci?Consumase aproape toat friptura,nici un pic de pine,puin salat i
civa cartofi prjii.
- Da,a fost delicios,dar nu mai pot.
- Hai s plecm de aici; numai dac nu cumva ai o predilecie pentru srutri n
locuri publice,adug el seductor.Ea simi atunci furnicturi prin tot trupul.Iei
cu stngcie din separeu i se ls condus de bra pn la casa demodat,unde
el achit nota de plat.Locul era plin de trabucuri,gum de mestecat,pastile
pentru stomac,bomboane,hri rutiere,lanuri pentru chei i scrumiere din
ceramic n form de animale.Ajuni napoi n parcarea magazinului,Chad trase
maina ct mai aproape de intrare.
- Cnd ncep renii s zboare?
- Duminica dinainte de Ziua Recunotinei.
- Dinainte?
- Da,pentru c vinerea i smbta ce urmeaz acestei srbtori,sunt cele mai
aglomerate zile ale anului.Pn atunci,magazinul trebuie gtit de Crciun,pentru

ca oamenii s aib poft de cumpraturi.i,din moment ce noi trebuie s lucrm


cnd magazinul este nchis,o facem ntr-o duminic.
- Ca spiriduii care vin n toiul nopii i fac pantofi pentru cizmar i soia lui?
- tii povestea? El pru jignit.
-Mama mi-a spus i mie poveti nainte de culcare,ca toate mamele.
- i tu ai fost un biat att de drgu o imit pe.doamna Lomax.Un biat bun.
Chad oft.
- in s-i spun c trebuie s-i schimb impresia despre mine.i asta ncepnd
chiar acum.Se aplec peste spaiul gol dintre ei cuprinzndu-i cu mna ceafa,o
trase spre el.
- Nu cred c apreciezi prea mult modul cum m-am abinut astzi,dar tot timpul
mesei nu m-am putut gndi dect la asta.Buzele i erau fierbini,grbite i
dornice.Se atepta la acceptare i nu fu deloc dezamgit.Leigh deschise gura la
ncurajarea lui subtil i toate senzaiile pe care se chinuise s i le
reprime,prinser din nou via.La fel ca data trecut,toi nervii i se ncordar sub
fierbineala gurii lui.Limba lui era stpnit de capricii,lund ori druind,dup
cum i dicta dispoziia,dar mereu plin de pasiune.i trecu buzele uor peste
obraz,apoi spre ureche.
- Tot m mai crezi un biat bun? o ntreb el,iar rsuflarea i era la fel de
nfierbntat ca i buzele iscoditoare.
- Nu,spuse ea oftnd.Nu.i lu mna i,ducndu-i-o la buze,i puse n palm un
srut nflcrat.Inima ei btea nebunete.
- Nu tiam ce crezi despre vizita mea neateptat de asear.De aceea n-am sunat
nainte.M temeam c n-o s vrei s m mai vezi.
- N-a fi fcut aa ceva.
- Nu puteam risca,trebuia s te vd.
-De ce,Chad?Cu degetul i desena cerculee pe venele ce pulsau la ncheietura
minii.Ducndu-i din nou mna la buze,vorbi cu gura lipit de degetele ei:
- Pentru c,din clipa cnd te-am lsat n spitalul acela,tu ai fost cea care
mi-ai dominat gndurile.
- Ca fiind femeia al crei copil l-ai adus pe lume?
- Nu,spuse el,n timp ce degetul i se juca ncet cu lobul urechii ei.Ca fiind femeia
pe care a fi dorit s o cunosc mai bine i care era,probabil,distrus de tot ce i se
ntmplase.Doamne,cum artam n ziua aceea,trebuie s-i fi fost o fric de
moarte!
- Numai cteva clipe.Ai fost,ns,att de bun.
- Erai att de frumoas.

- Artam ngrozitor.
- Parc erai o pictur.
- Sigur =.
-Dali.
- Delia Robbia.i-am spus-o i atunci i o cred i acum.De fiecare dat cnd te
vd,te doresc i mai mult.O srut din nou,prnd s soarb putere,iar ea nu avea
fora necesar pentru a se opune asaltului gurii lui.Cnd se satur i cobor spre
gt,simi fiori n tot trupul,care i ddeau o senzaie de slbiciune i ameeal.De
la mijloc,mna lui porni n sus spre coaste,apoi din nou n jos i iar n sus,din ce
n ce mai aproape de sni.Degetul lui se undui sub umfltura moale.
- Chad -fcu ea trgndu-se din strnsoare.Eu trebuie s m ntorc la lucru
-adug ea evitndu-i privirea i trecndu-i minile nervoase peste haine pentru
a le netezi.El se uit la ea o clip i ea tia acest lucru,dei nu i lua ochii de la
ncreiturile pantalonilor.l mai auzi oftnd nainte s deschid portiera.Dup ce
o ajut i pe ea s coboare,se grbir spre u,ghemuii unul ntr-altul din cauza
vntului rece.La intrare,el o rezem de zidul din crmid aprnd-o de vnt cu
trupul lui viguros.
- Pot s trec pe la tine disear? o ntreb i observndu-i prudena,ezitarea i
intenia de a spune,nu,adug: acionez prea repede,Leigh?
n ciuda gndurilor sale erotice din seara precedent,era contient c nu putea
ncepe o relaie ntmpltoare.Nu trebuia s se gndeasc numai la viaa ei,ci i
la a lui Sarah i aa ceva le-ar fi putut compromite pe amndou.Era uor s l
accepte pe Chad ca iubit,dar a face sex de dragul sexului era total contrar
convingerilor ei.Mai bine i spunea i lui ce gndea.
- Dac vrei o aventur de scurt durat,s tii c nu i-ai gsit omul,i spuse ea cu
asprime.
- tiu i,personal,vreau s ajung la sex ncet ca s fie bine,zise el i gura i se
strmb ntr-un zmbet ademenitor,iar ochii i sclipir de neastmpr.
Ca i soia lui Bubba,ca i btrna doamn Lomax,ca i Sue i ca i propria
ei fiic,Leigh fu nvins de farmecul lui,severitatea dezumflndu-i-se ca o
paraut la atingerea pmntului.
- Deci,ne vedem disear,da?insist el.
- La cin? ntreb ea,pe tonul celui care se pred.
- Nu,spuse el cu regret.Am o treab pn pe la nou.E prea trziu?
-Nu.
- Bun,spuse el i,lsndu-i capul n jos,o srut repede.Ce este? o ntreb apoi
simind c rde.

- N-am mai fost niciodat srutat de cineva cu plrie de cowboy.


Ochii lui albatri i sfredelitori o privir prin perdeaua genelor ntunecate.
- Obinuiete-te,mormi el,dup care,trecnd mpreun de uile grele de sticl,se
ndreptar spre biroul ei.
Grupul de muncitori se afla n jurul fntnii,unde i lsase ea.
- Deci,ne vedem n jur de nou,i zise el apucnd-o jucu de brbie.Hai,acum
du-te,d-i jos haina i f ce-or face toate femeile atta timp n sala de baie.Eu
merg s le spun bieilor c vii imediat,adug el,fcndu-le semn celor care o
ateptau.
- Bine,i mulumesc pentru prnz.Pe disear.
Se fcuse zece.Prjitura pe care o pregtise se rcise,Sarah adormise deja n
leagnul ei i Chad tot nu venise.Lucrul la magazin avansase bine n restul dupamiezei,avnd de pus la punct cu echipa planurile pentru ornamentaiile de
Crciun.Puteau fi puse n aplicare duminica urmtoare,pentru c Leigh nu
anticipa mari dificulti.n privina ntlnirii cu grupul Saddle Club Estates,
aceasta era cu totul altceva.Fusese rugat de membrii unui comitet de proprietari
de case,reprezentnd cea mai nstrit zon a oraului,s coordoneze lucrul
pentru decorarea exterioar a caselor din regiunea respectiv,dar nu reueau s
se pun de acord asupra culorilor.Leigh,care era foarte nerbdtoare,inu s le
aduc aminte c nu mai aveau prea mult timp.
-Dac vrei decoraiunile pn n cea de-a doua sptmn a lunii decembrie,va
trebui s m anunai pn la sfritul acestei sptmni.
Obinnd o promisiune din partea lor n acest sens,plec s o ia pe Sarah.i
dduse s mnnce,se jucase cu ea pn cnd ncepu s dea semne de agitaie,
dup care o dusese la culcare,fapt care i permise s fac o baie i s se machieze
din nou.Chicoti privindu-se n oglind.Faptul c se aranja pentru un brbat o
bine dispunea.Nu i mai amintea de cnd nu mai fusese att de tulburat.Dac
Chad avea s cread c era prea exagerat? Dac avea s dea napoi,gndindu-se
c era o vduv singur,care voia s pun mna pe primul brbat fr obligaii?
Dac avea s cread c afirmaia ei n legtur cu faptul c nu credea n relaiile
ntmpltoare era,de fapt,o invitaie timid?
Pstreaz-i sngele rece,Leigh,se ateniona ea,dar era greu s se prefac
indiferent cnd,de cte ori se gndea la Chad,se zpcea i rmnea fr
respiraie ca o adolescent,iar el o asalta cu o hotrre pe ct de
mgulitoare,pe att de tulburtoare Dar,pe msur ce orele serii treceau fr ca
el s dea un telefon mcar,ncepu s i spun c fusese o proast.La prnz,i se

pruse c toate femeile din ora oftau dup el.Ce nevoie avea de ea,pe care o
cunoscuse ntr-o mprejurare dintre cele mai lipsite de erotism i,care,pe
deasupra,mai avea i un copil? Virilitatea lui era prea ostentativ pentru a mai
putea fi pus sub semnul ntrebrii.Fr ndoial c,dup ce ea i-a spus c nu o
interesa o aventur trectoare,el se rzgndise.O vduv ovitoare,fr s mai
pun la socoteal i copilul,aveau s i strice numele.L-ai pierdut,gur spart,se
mutrului ea.De ce se simise,oare,obligat s spun neaprat ceva? O srutase
n plin zi,ntr-o camionet parcat.Aproape c i atinsese snul.i? Putea fi
fcut rspunztor de gesturile lui,un brbat pe care o femeie l srutase cu
entuziasmul cu care o fcuse ea? De ce naiba intrase n panic,asemeni unei
domnioare puritane?De ce,atunci cnd i-a simit mna naintnd att de senzual
spre snul ei,nu i-a putut da o palm n joac,dojenitor? Soia lui Bubba ar fi
tiut s spun nu i s lase loc pentru un poate cnd o s ne cunoatem mai
bine. Dar ea nu era soia lui Bubba,se cert Leigh.Ea era ceea ce mama ei
numea o tnr bine crescut i considera raportul sexual un angajament.
Ce-i drept,fusese virgin n noaptea nunii.Ea..
Soneria rsun strident fcnd-o s neasc de pe canapea.nfrnndu-i
dorina de a da fuga la u,trase de trei ori aer n piept i merse s deschid cu un
pas mai linitit.Chad sttea cu braele desfcute inndu-se de tocul uii.Fr s
i mite altceva dect capul,se aplec puin i i puse stpnire pe gur.
Pentru o clip se juc cu gndul de a-i opune rezisten,de a-l ntreba de ce
ntrziase o or,de a-i aduce aminte c nu avea de gnd s-l petreac acolo
noaptea,dar fora srutului toate aceste gnduri din minte.i cobor braele uor
de pe toc pentru a o cuprinde ntr-o mbriare.Instinctiv,i apropie picioarele
pn cnd atingerea lor deveni o linie continu i provocatoare.
- Iart-m c am ntrziat,n-am putut altfel,pe cuvnt,opti el seductor.
- neleg,se auzi ea spunnd.Srutul o fcuse praf.El i inea minile de o parte
i de alta a feei ei,trecndu-i cte un deget mngietor peste buze.
- mi place asta...asta...tot ce ai pe tine.
- L-am cumprat astzi.Zrise acel caftan lung i brodat n vitrina unui boutique
i l cumprase imediat.Era exact ceea ce i trebuia pentru petrecerea unor seri
linitite acas...cu Chad.Uf,nceteaz,nceteaz odat! se mustr ea.
- i-am adus un cadou.
- Mi-ai adus un cadou? repet ea,inima btndu-i s-i sparg pieptul.El ntinse
atunci minile n spate i lu dou cutii mpachetate.
- Deschide-o mai nti pe cea mare.Lund cutiile se duse i se aez pe
canapea,iar el,dup ce i scoate paltonul,veni i se ghemui n faa ei.

- Oh,nu! exclam ea scond filtrul de cafea dintr-un pachet.Lasa-m s ghicesc


ce e n cellalt.
-Exact! fcu el pocnind din degete.Un kilogram t jumtate de cafea -zise el i
vznd-o cum rdea,o ntreb: dar ce e aa de caraghios?
- Nimic,numai c i tu ai un cadou.Vino n buctrie.Amuzat o urm n
buctrie,unde,odat ajuni se puse i el pe rs vznd pe dulap un filtru identic
cu cel pe care tocmai i-l druise i,alturi,o cutie cu cafea.
- Dar ai fcut ceva cumprturi astzi,nu? zise el i,lundu-i amndou minile
ntr-ale lui,o ntreb: asta nseamn c ai de gnd s-mi faci cafea mai des?
- Asta nseamn c vrei s-o fac? l tachin ea.
n loc de rspuns,o trase spre el cu o nerbdare att de mare,nct impactul o ls
fr suflare,i trecu degetele iute prin prul ei castaniu lsat liber i i ddu
capul pe spate pentru a se bucura pe deplin de srut.Ea i atinse cu pruden
coastele,mngindu-le i minunndu-se de tria muchilor de dedesubt; apoi
minile i alunecar spre spate,frecndu-i palmele desfcute de ambele pri ale
coloanei lui.
- Ah.Leigh,fcu el deprtndu-se.Dac ncepem asta acum,nu mai apuc s beau
nici o cafea.Acum? Oare voia s spun c,mai trziu,aveau s continue de unde
se opriser?
- i nici s guti din prjitura mea cu ciocolat,zise ea inndu-i isonul.
- Mai sunt i alte lucruri din care abia atept s gust,dar cred totui c mai nti
va veni rndul prjiturii.Mai nti? i aranja prul cu un gest nervos.
- De ce nu faci tu cafeaua n timp ce eu tai prjitura?Trebuia s l tempereze
-nu,trebuia s tempereze pe el,dar i pe ea,se ateniona ea.Chad nu fcea altceva
dect s reacioneze la invitaia care ea tia c i-o comunica,n ciuda scrupulelor
tulburrii ei.n timp ce ea tia prjitura,el i dezvlui metoda fr gre de a face o
cafea perfect,dup care bu trei cafele i devor dou prjituri umplute cu
ciocolat.
- Cum de te menii att de zvelt,cnd mnnci att de mult?
l ntreb ea vznd cum lua cu degetul crema de pe prjitur.
- Munc mult i un bun metabolism.
- Te duci la vreun club? Alergi sau joci tenis?
- Cteodat.
- Ai fcut ceva sport n liceu sau la colegiu?
- Puin.
- Chad Dillon,niciodat nu rspunzi clar la o ntrebare? fcu ea exasperat.
- Din cnd n cnd..

- Ahhh! izbucni ea spre amuzamentul lui,i el,ducndu-i o mn la cap,spuse cu


viclenie:
- Exist metode mai bune de a remedia sentimentul de frustrare,ca s nu mai
vorbim de calorii.i,lund-o de mn,o trase spre living-room.
- Prjitura...
- Mai trziu.i aa am impresia c ai insinuat c a fi mncat destul.Din altceva
nu am avut destul.Sau aproape...O ls n mijlocul ncperii i,aezndu-se pe
,canapea,ncepu s trag de cizma din piciorul drept pn o scoase.
-Ce...ce faci? ntreb ea ca hipnotizat.De ce sttea acolo i se uita la el? De ce
nu l ntreba motivul pentru care i scotea cizmele,de ce se simea n largul lui
ntr-att nct s fac acest lucru,ce credea c aveau s fac odat ce le va scoate
pe amndou?
- De ce i scoi cizmele? ntreb ea pe un ton care s-ar fi vrut sever,dar care,n
schimb,sun ndatoritor i rguit.
- Au nceput s m strng.
- Ah! fcu ea doar.A doua czu pe covor cu un zgomot surd.Fr s spun un
cuvnt,se uit la ea i ntinse mna.Parc ascultnd de o comand vrjit,ea
travers camera desclndu-se din mers.O trase n ndoitura format ntre braul
i umrul lui,aeznd-o n faa pieptului su tare,dup care se tot mic pn
cnd i cuprinse cu fermitate oldurile ntre coapse.
O mn blnd i inea prul ridicat,n timp ce el o sruta uor pe ceaf,fcnd-o
s se nfioare n clipa cnd limba i sensibiliza lobul urechii
-Chad...,gemu ea.Niciodat nu mai fusese srutat n acel punct i i gsi un
unghi mai bun.
- Chad -repet ea stins,-ce faci?
- Tot ce pot ca s te seduc.Am venit aici cu intenii onorabile,care se pare c au
cam zburat pe fereastr -zise el i i cuprinse mijlocul cu braul,trgnd-o mai
aproape.N-am dorit niciodat o femeie aa cum te doresc pe tine,i spuse el
rguit.Spune-mi c m doreti i tu,Leigh.Spune-mi.
Cu rbdarea de care totdeauna dduse dovad,o ntoarse cu faa spre el.Obrazul
ei i rmsese n palm,n timp ce i nla brbia cu un deget.
- Curajoasa i frumoasa mea Leigh,las-m s te iubesc,te rog.Ea i simi toate
resursele risipindu-i-se printre degete ca nisipul i nu mai putu s spun altceva
dect:
-Da.ntr-o clip,gura lui se uni cu a ei,ca pentru venicie,cu siguran,de parc ar
fi fost dou jumti ale unui ntreg care i srbtoreau unirea.Se aez mai bine
lng el i,foarte firesc,i puse o mn pe piept.n timp ce gura lui i gusta

moliciunea gtului,degetele i deschiser cmaa pn cnd i simi prul ondulat


de pe piept.Lunecndu-i mna de-a lungul claviculei,gsi primul nur care inea
legat caftanul i trase de el pn se desfcu.Cu al doilea proced la fel.Apoi,al
treilea.Leigh i inu rsuflarea anticipnd ce avea s urmeze,dar simi o umbr
de dezamgire cnd el se opri s o priveasc.Fr s dea la o parte caftanul,i
atinse snii.Ochii lui o ineau parc vrjit,n timp ce o mngia.
- E aa de bine,opti el.Plini,moi i...Rsuflarea i se opri cnd degetele lui trecur
uor pe deasupra.
- Ah,Leigh,Leigh,Leigh,gemu el ngropndu-i fata ntre snii pe care minile lui
i dezgoliser deja.ncepu s i srute carnea moale,gura lsndu-i urme umede
pe piele.Simpla atingere a obrazului lui aspru i nfierbnta sngele i sfrcurile
i pulsau de dorin.
- Vrei?
- Da,te rog,te rog,zise ea fr s se mai poat gndi la altceva dect 1a dorina
arztoarele care i-o strnea.O clip mai trziu,buzele i se strnser n jurul
sfrcului.O savura,mai nti trgnd uor cu gura,apoi cu limba.
Lingea,mngia,ncercuia,mpingea.Din propria lor voin,degetele ei se
strecurar n prul lui inndu-l strns.Plcerea dura att de mult,nct avu
impresia c avea s moar.Gsind poalele caftanului,mna lui le ridic i ncepu
s i mngie genunchii,apoi,mai sus...i mai sus...
-Chad,gemu ea i buzele lui trecur pe deasupra snilor i gtului pentru a-i gsi
gura.Srutul acela era aproape slbatic de atta dorin reciproc.El i lu mna
care i rtcea pe piept i o conduse mai jos,peste nasturii rmai ncheiai,
dincolo de catarama de bronz,apsnd-o pe sexul excitat.O acoperi cu o ploaie
de srutri pe fa,pe gt i pe umrul dezgolit,iar vorbele i erau ntretiate i
rguite:
- Leigh,simte-m,eu sunt...Nu vreau s-i fac nici un ru.A trecut mult timp de
cnd-tu...i ai i nscut.N-o s peti nimic?
- Nu,nu! ngim ea scuturnd din cap i spunndu-i cu o apsare a minii
ct ncredere avea n el.
- Iubi...Amndoi srir ca ari cnd sun telefonul.Chad njur ncet printre
dini,iar Leigh i trase picioarele de sub el,ducndu-se s rspund.
-Alo.
- Dillon este acolo?
CAPITOLUL 4
Mintea ei,tulburat de pasiune,ncerc s i dea seama ce spusese acel om.

- Dillon? Chad?
- E acolo?
- Da...ateptai o clip.ntorcndu-se,l vzu pe Chad lng ea,intuind-o cu
privirea aa cum nfigi un fluture ntr-o suprafa de plut,dup care i lu
receptorul din mn.
- Da,zise el pe un ton rstit.
Ascult o clip,strpungnd-o cu privirea,dup care ntreb,ntorcndu-se:
- Unde?...Ru?...njurturi nfundate.
- Bine...Peste o jumtate de or Trnti receptorul i se duse repede la canapea
pentru a-i pune cizmele
- Chad...?
- Trebuie s plec,Leigh,mi pare ru Teribil de ru.
- Cine era...De unde tia...Ce...Unde te duci?
- Am o treab.
- O treab? Dar...Urgena...
- Ei bine,e vorba tot de un fel de urgen..i puse paltonul fr s se uite la ea.
- mi pare ru c a sunat aici,dar a trebuit s las numrul tu de telefon.
Ea rmsese ntr-un loc,tremurnd i nc rvit de srutrile lor nflcrate.
nururile caftanului erau nc dezlegate i acesta atrna n lturi.Minile i le
inea strnse n jurul mijlocului.Era,dintr-odat,speriat.Punndu-i minile pe
umeri,o trase spre el.
- Asta-i pentru Sarah,zise el srutnd-o uor pe obraz.N-am reuit s-o vd n
seara asta.
- Chad...
- Asta-i pentru tine,spuse el apoi,trgnd-o i mai aproape i srutnd-o cu acea
brutalitate amestecat cu tandree,cunoscut deja.i asta-i pentru tine,adug el
i i lipi o mn mare pe oldurile ei,ridicnd-o puin i trgnd-o,astfel nct ea
i simi n abdomen pasiunea nepotolit.i mngie gura cu limba,nfometat i
lacom,dup care,ca un avar,culese fiecare prticic a ei fcnd-o ,parte
integrant din el.O gust,memornd-o.mbriarea lui era total.i lipi coapsele
strns de ale ei i i mngie snii cu o micare de frecare a pieptului.Apoi o
strnse cu o fermitate i o disperare care o alarmar pe Leigh i mai mult.
Cnd,n cele din urm,el i ridic privirea,ea se simea att de golit de parc
i-ar fi luat toat viaa pentru el.Ochii lui i cercetar chipul,fiecare trstur n
parte,ca o raz laser.Buzele i tremurar.
- Chad...

- Te sun cnd pot.De cum o s m-ntorc.S-ar putea...Nu tiu ct s-ar putea s


dureze,dar cnd o s pot,o s m-ntorc.Ua se nchise n urma lui.Ea i auzi paii
alergnd pe trotuar,portiera camionetei trntindu-se,motorul pornind i apoi
zgomotul pe care l fcea n mers.Uimit i zguduit,se rsuci i i roti privirile
prin ncpere de parc nu o mai vzuse niciodat.Canapeaua unde,numai cu
cteva clipe n urm,Chad o iubise.Acum era goal i la fel i inima ei.
Zile ntregi Leigh se chinui s i-l scoat pe Chad din minte,dar i fu imposibil.
Era cu ea i la lucru,i cnd se juca cu Sarah,i cnd sttea singur uitndu-se la
televizor,i cnd se afla singur n pat i cnd dormea.S fi fost doctor? Cine mai
alerga cnd era cte un caz de urgen i lsa numere de telefon unde putea
fi gsit? Dar cel care l cutase pe Chad nu avea glasul melodios al cuiva care
lucreaz la o central telefonic.Era o voce masculin,aspr,grav.
S fi fost un criminal? S fi fost avertizat de...Doamne,Leigh,ai devenit
melodramatic! se mutrului ea.Bineneles c Chad nu era un criminal.Era prea
vizibil,prea bine cunoscut n ora.n ziua cnd o invitase la dejun,crezuse c o s
afle mai multe despre el.Dup ce revenise la magazin,pusese tot felul de
ntrebri oamenilor care preau s l cunoasc bine,dar nu ajunse nicieri.
Oamenii deveniser incredibil de stupizi n timpul pauzei de prnz,spunnd c
habar nu aveau cu ce se ocupa Chad,amintindu-i,ns,cu plcere ct de bine
jucase el fotbal odat.Ziua Recunotinei sosi pe neateptate;se trezi
ntmpinndu-i prinii la u.Acetia nici nu voiser s aud ca ea i Sarah s
se duc n ziua aceea la Big Spring.
- Nu te-ai nvat minte nc? o ntreb mama ei.Dup ce i-ai nscut copilul pe
marginea drumului,ajutat de un om despre care nu tim absolut nimic,care ar fi
putut foarte bine s te lase acolo,s te omoare sau poate chiar mai ru,mai
adug ea i se cutremur.Leigh oft doar,resemnat,i trebui s admit c ei
trebuiau s vin.Aduseser i curcanul i tot ce era necesar,ns ea nu mnc
aproape deloc.
- Nu te simi bine,draga mea? o ntreb tatl ei,iar Leigh i rspunse cu
o fals voioie:
- Ba da,sper numai ca ornamentaiile de Crciun s reziste ct trebuie,att.
Mincinoaso! se apostrof ea.Se gndea la Chad.Unde i petrecea el,oare,Ziua
Recunotinei? O petrecea,ntr-adevr? Unde era?Sarah fu agitat toat ziua,
astfel nct,pn dup-amiaz,Leigh obosise de atta legnat i ncercri de a o
liniti.
- Probabil i ies dinii,fu de prere Lois Jackson.

- E prea mic,mam.
- Tu la cinci luni aveai dini.
-Bine,se poate,zise Leigh plictisit,nevrnd s se certe cu nimeni,i avndu-l n
minte numai pe Chad.A avut i puin diaree.
- E clar,i ies dinii.Din fericire,prinii plecar devreme i Leigh se duse la
culcare imediat ce o aez n leagn pe micua Sarah,care nc mai ddea semne
de agitaie.
- i ie i-e dor de el? o ntreb ea,la un moment dat,pe copila adormit.Stnd n
pat,cu ochii larg deschii,n ciuda faptului c era foarte obosit,Leigh urmrea
umbrele de pe tavan.Nu tia aproape nimic despre Chad Dillon.Triser
mpreun o experien pe care foarte puini o ntlnesc n via.El i adusese
copilul pe lume i,cu toate acestea,nu tia nimic despre el,despre familia lui...
Sri ca ars.Familia? Dac era nsurat? O minise,oare,de la bun nceput,sau se
nsurase n perioada dintre naterea lui Sarah i ziua cnd venise n vizit? n
legtur cu acest lucru s fi fost i telefonul? Soia lui s-o fi aflat n cine tie ce
afacere...Nu,telefonul acela era n legtur cu o urgen.Urgen.Soia lui
avusese un accident.Chad ntrebase: Unde?,Ru?Asta era.Soia i cei patru
copii ai lui suferiser un accident grav.Nu,nu,gemu ea trntindu-se la loc pe
pern.Nu era nsurat.Habar nu avea cum de tia acest lucru,dar tia.Erau attea
lucruri n legtur cu el despre care ea nu tia nimic i voia s tie.Ce meserie
avea? Unde locuia? De ce ateptase patru luni pn s vin s o vad dup ce o
lsase n spital?n mod invariabil,gndurile i se ntorceau la momentele dinainte
s sune telefonul.La clipele cnd o sruta,o atingea,tulburnd-o aa cum nu o
fcuse nimeni.Simind un sentiment de vine trebui s recunoasc faptul c
emoiile i senzaiile pe care i le strnea Chad i erau necunoscute.Greg,orict de
mult l iubise,nu o adusese niciodat la un asemenea grad de excitaie.
Agitat,se foia tot timpul n aternut.i amintea foarte bine cum minile lui
desfcur cu ndemnare,dar tandre,nururile caftanului,cum se abinuse s o
ating pn cnd nu a fost convins c i ea dorea acest lucru.Minile lui nu erau
lacome,ci provocau plcere.Gura i era convingtoare,ferm, experimentat,
dar,n acelai timp,preocupat s i ofere tot atta plcere ct primea el din
srutrilelor.Nu se grbise.Cunotea fiecare senzaie a ei i cuta s i satisfac
dorinele.Mai cunoscuse i alte femei...Mai era de mirare,oare,c femeile l
simpatizau att de mult? Toate l adorau,de la Sarah pn la doamna Lomax de
la restaurant,tiind instinctiv ca Chad era un brbat cruia i plceau
femeile.Vrfurile degetelor lui fuseser sigure i senzuale.tia foarte bine cum
s fac s nu i reziste nimeni.Leigh gemu,amintindu-i senzaia fierbinte i

dulce pe care i-o dduse cnd trgea uor cu gura de sfrcurile ei sau atingerile
blnde ale limbii lui.Brbia lui era tare i puternic i acum ar fi vrut att de
mult s fie cu el,s l simt deasupra ei,s simt fora aceea umplnd-o...
Doamne,ce se petrecea cu ea? Era o femeie practic i cu capul pe umeri,care
realizase foarte multe.Supravieuia vduviei i i cretea singur copilul,exact
aa cum le promisese alor ei.Doar nu avea de gnd s lase ca nite fantezii
erotice n legtur cu un brbat,pe care l cunotea foarte puin,s i afecteze
modul serios de a gndi!Repetndu-i aceast concluzie,ncerc n zadar s
adoarm.
-Iat ce propun eu,le spuse Leigh celor care formau comitetul proprietarilor.
Fiecare strad va avea un alt motiv.Una batoane de zahr ars,alta coriti,alta
clopoei,i aa mai departe.Un furnizor din Dallas le are n stoc.Batoanele vor
purta luminie albe i rou,crile de cntece ale coritilor vor fi roii iar ei vor fi
mbrcai n alb,nelegei?Cinci capete ncuviinar.Discuia avea loc n marea
ce urma Zilei Recunotinei i Leigh spera s decid mpreun cu acel comitet,
odat pentru totdeauna,cum s le decoreze bogatele case.Cum ei nu putuser s
cad de acord,Leigh i luase obligaia sa vad ce mai putea gsi aa,n ultima
clip.
- De asemenea,vom decora i casele,vom contura i curile i copacii cu lumini
albe.Este ceva simplu,dar de efect.Pe urm,fiecare din dumneavoastr vei face
ce vei dori pentru pomul dumneavoastr,coronie i altele.Numai c trebuie s
mi dai un rspuns clar astzi.Cineva,evident plictisit de ntreaga afacere,zise:
- Eu spun da i haidei s terminm odat.
- Pare att de simplu,se plnse atunci una din femei.
- V-am spus c este simplu,zise Leigh cu mai mult bunvoin dect simea,
deoarece,avnd de ctigat o mulime de bani de pe urma acestui proiect,trebuia
s i cam pun lact la gur.Dac am fi nceput mai devreme,am fi aranjat ceva
mai complicat.La anul va trebui s ncepem cu planurile cam de prin septembrie,
dar v promit c i acum va fi frumos.Vei putea vedea luminile de la cteva
mile distan.
- Cnd putem face rost de toate? ntreb cineva.Leigh tia c banii nu erau o
problem.
- i pot spune furnizorului s trimit tot -beculee,suporturi,absolut tot -cu
avionul.Dac i spun astzi,vor ajunge pn joi i o s aranjm totul n timpul
weekend-ului.Vrei s caut eu electricieni sau o facei dumneavostr? Cei care
lucreaz cu mine la magazin ar fi foarte ncntai s ctige un ban n plus de

Crciun.
- Atunci s-a aranjat,zise cel nerbdtor.Scpm noi de o grij.
- n regul.Deci,suntei cu toii de acord?
- Da,spuse o alt femeie.Am discutat cu vecinii asear i au spus c orice
hotrm noi este bine.I-am contactat pe toi,n afar de Chad.
- Exact,zise omul.Am auzit c ar fi n Mexic.La auzul acelui nume,creionul cu
care Leigh mzglea pe hrtie rmase complet nemicat.Datorit apsrii prea
puternice,vrful i se rupse.
- Un foc al naibii de mare din cte am auzit,continu omul.
- Foc? ntreb Leigh cu un calm artificial.
Era posibil ca oamenii aceia s vorbeasc despre Chad Dillon?
- Da,unul din proprietari lucreaz pentru Flameco.
- Flameco?
- N-ai auzit de Flameco? o ntreb omul.
- N...nu,se blbi ea.Nu locuiesc aici de prea mult timp:
- Lumea s-a refcut i baza ei e n Midland.Supravegherea sondelor de petrol.
Bieii tia sting focurile care izbucnesc la sondele de petrol,nelegei?
Teama i nlnuise corzile vocale i nu mai putea scoate un cuvnt.Nu mai era
n stare dect s dea din cap amuit.Poate nu era vorba de Chad al ei,doar nu era
un nume att de neobinuit.
- Chad Dillon lucreaz la ei de cnd a terminat coala tehnic.Ct s fie deatunci,oare? n ce an a absolvit Chad? mi amintesc c mnca terenul la de
fotbal.Dumnezeule mare,ce mai alerga cu mingea.Omul gsise,n sfrit,un
subiect de discuie care i plcea.Ridicndu-se repede,Leigh i rsturn
poeta.Aplecat s adune coninutul cu nite mini tremurnde le zise:
-Deci dac asta ar fi tot,eu m-a ntoarce la lucru.O s in legtura cu
dumneavoastr,dar nu uitai c trebuie s facem totul n timpul weekend-ului.
Iei din clubul proprietarilor mpleticindu-se i se rezem de zid trgnd n piept
aer,cci,dintr-o dat ncepuse s i lipseasc.Chad se afla n Mexic pentru a se
lupta cu un incendiu izbucnit la o sond de petrol.Un gen de slujb care necesita
un nalt grad de specializare,foarte primejdioas i foarte bine pltit.
Oh,Doamne,la fel ca i Greg!Se desprinse de zid i porni ncet pe trotuar.
Privind n jur,rse cu tristee.Foarte bine pltit.El tria alturi de milionari ntruna din casele acelea mari i ea l credea mecanic,plecat mereu la lucru.Iar el i
ncurajase aceast supoziie.Furia crescnd se lupt cu nelinitea i nvinse.
Trase cu putere portiera i o trnti cu o furie i mai mare.Conducnd neglijent,

prsi zona exclusiv,fr s priveasc nici n dreapta,nici n stnga i fr s o


intereseze care din casele acelea opulente aparinea ,celui care o minise i o
indusese n eroare n mod intenionat.Lacrimi de umilin i durere i nceoar
privirea.La naiba cu el! O inuse n brae i o srutase ca sa dea apoi fuga s
sting o sond de petrol.Iadul pe pmnt.O lsase ca s fie,poate,rnit,sau,poate..
Suspin,punnd frn n faa unui semafor.Chad tiuse ce ar fi gndit ea despre
munca lui i,atunci,intenionat,nu i-a spus.I se strecurase n via i n inim,aa
nct pe ea o durea chiar i dorina de al vedea.Fcuse n aa fel nct s-i devin
vital,fiind contient c ea nu l-ar fi acceptat niciodat dac ar fi tiut cu ce se
ocupa.Aflase chiar din gura ei tot ce gndise ea despre munca lui Greg.
-l ursc pentru c m-a minit.l ursc,repet ea i,de fiecare dat cnd spunea
acest lucru,tia c nu era adevrat.Adevrul durea,era acolo,evident cu fiecare
lacrim care i luneca pe obraz.Problema era c...se ndrgostise de el.
Aruncndu-i numai o privire acelui chip nchis i ncordat,i ddu seama c
aflase deja.
- Ai aflat?
-Da.Avusese la dispoziie o sptmn pentru a digera ceea ce aflase n legtur
cu munca lui,dar furia i ocul nu i trecuser nc.
- Pot s intru? ntreb el ncet.
-Nu.El oft i privi n jos la plria de cowboy,ale crei boruri le frmnta n
mini..mi era team c ai s afli nainte s am ocazia sa-i spun,i zise el
ridicndu-i ochii tulburai.Aveam de gnd s-i spun,Leigh.
- Zu? Cnd?
- La naiba,tiam ce simi fa de cineva care are o munc riscant...
- i aveai dreptate,tocmai de aceea i-a fi profund recunosctoare dac ai pleca.
- Nu nainte s vorbim,insist el.
- Ca s-mi mai spui i alte minciuni?
- Nu te-am minit niciodat.
- Dar nici adevrul nu mi l-ai spus.
- Las-m s intru,te rog.Fr chef,se ddu la o parte fcndu-i loc s intre.
Reuise s i mascheze cumva bucuria c l vedea ntreg.Arta bine;prul era
prea lung,dar bine pieptnat.Pielea avea o strlucire armie,datorat soarelui
mexican.Era mbrcat simplu,dar,att blugii,ct i cmaa,erau scrobite,iar
cizmele lustruite.i ea purta blugi,tot curai,dar cu dungi de vopsea,pentru c i
mbrcase cnd pictase peretele din odaia lui Sarah.Erau uzai,tocii i cam
strmi de prea mult splat,iar puloverul rou i era prea larg.Era descul.Dup

ce,toat ziua,i inuse prul strns,imediat ce ajunsese acas i-l lsase liber i
acum i cdea pe lng fa i pe umeri.Dar nu avea de gnd s i cear scuze
pentru felul cum arta,pentru c el avea ceva de explicat,nu ea.
- Unde e Sarah? ntreb Chad.
- Doarme.
- Deja? Bine,dar nu e nici mcar cinci!
- Un pui de somn nainte de masa de sear,in ultimul timp a fost cam agitat.
Mama zice c-i iese un dinte.
- Ai fost ocupat?
- Da,spuse ea trntindu-se pe canapea.El se aez pe marginea unui scaun i
ncepu s i balanseze plria pe genunchi.
- Weekend-ul trecut i-am decorat casa,i zise ea cu amrciune.E foarte
frumoas.
- i decoraiunile la fel,replic el tensionat i pentru prima oar,Leigh i sesiz o
und de iritare n glas.
- Mulumesc,a fost foarte drgu din partea ta c ai aranjat s poat intra
electricienii.
- Tu ai intrat?
-Nu.
- A fi vrut s-o faci,pentru c vreau s-mi vezi casa.
- Atunci,de ce nu m-ai invitat s-o vd? izbucni ea.De ce a trebuit s aflu adevrul
despre tine,despre munca ta,ntr-un mod cu totul ntmpltor,de la alii?
Simi c se enerva din ce n ce mai tare i,deodat,i ddu seama c nu avea nici
un drept s o fac.Ce drept avea ea asupra lui? De cte ori l vzuse? O invitase
o dat la dejun i venise de dou ori n vizit.Atta tot.Cu ce drept i punea ea
ntrebri? Prea o soie argoas i se ura pentru asta.i acoperi faa cu minile.
- mi pare ru,Chad,n-ar trebui s fiu suprat pe tine,mai ales c ntre noi doi
nici nu e nimic.
- Te neli,este chiar foarte mult.Ea i ls minile s cad i privirile i ntlnir
ochii ptrunztori.
-Voiam s-i vorbesc despre muncamea chiar din seara cnd am venit aici prima
oar.tiam c nu i-ar plcea,ca,de altfel,nici unei femei inteligente dar abia cnd
ai nceput s vorbeti despre Greg am neles ct de mult i-ar displcea.
Ridicndu-se de pe scaun i azvrlindu-i plria pe msua de cafea,se aez n
genunchi n faa ei i i acoperi amndou minile cu ale lui.
- Leigh,nu puteam risca spunndu-i atunci.Voiam s-i las timp s m cunoti
mai bine,dac lucrurile aveau s mearg bine i dac acea sfie ceva ntre

noi,aveam de gnd s-i spun.Nu voiam s fac sau s spun ceva care te-ar fi
ndreptat mpotriva mea.
- N-a fost cinstit,Chad.
- Nu,n-a fost,singura mea scuz este c doream.i te mai doresc nc,adug el
i,lundu-i o uvi de pr de pe umr,i-o duse la buze srutnd-o fr s-i ia
privirea de la Leigh.Ct am fost plecat nu m-am gndit dect la felul cum ari i
ct de minunat miroi.i simeam gustul,Leigh.mi aminteam cum tu i
rpundeai gurii mele,cum buzele i limba mea i simeau pielea.
Dac m atinge sunt pierdut,i spuse ea cu disperare.Pn i acum,cnd tia cu
ce se ocupa,dei c jurase s nu mai iubeasc niciodat un brbat care i punea
meseria naintea ei,cnd tia c o minise,ea tot voia s i treac degetele prin
pr,s i simt muchii sub pielea armie,s i mngie prul des de pe piept,s i
ating...Plnsul lui Sarah o smulse din oceanul de dorin n care se neca.
- Sarah,zise ea inutil i Chad se ridic dndu-se la o parte ca ea s se poat ridica
de pe canapea i s fug n dormitor.Se grbea nu att pentru a ajunge la
copil,ct,mai ales,pentru a-i pstra mintea limpede.Nu l putea iubi.Nu voia s-l
iubeasc!
- Hai,taci,ce face fetia mamii? ntreb ea ntorcnd-o cu faa n sus.
- Ce mult a crescut,zise Chad care venise n spatele ei,nconjurnd-o cu trupul
aa cum sttea aplecat deasupra leagnului.Cnd se ntinse mai mult s se uite
la copil,i atinse coapsele de ale ei i o micare subtil a oldurilor i aduse
aminte prea bine de sexul lui.Sprijinindu-se cu o mn de leagnul care se mica
uor,o prinse ntre el i leagn.
- Da,aa e,zise ea,dar nu i recunoscu vocea aceea nesigur.Ar trebui s o mut
din leagn n ptuul ei din camera cealalt,dar am uitat s-l rog pe tata s-l
monteze cnd a fost aici.
- l montez eu.i schimb scutecul lui Sarah i numai printr-o minune nu o nep
n timp ce i prinse acele cu degete neobinuit de nervoase.O ridic i se rsuci
n spaiul restrns pe care i-l permitea el.
- N-a putea s-i cer asta,Chad.
- Dar nu mi-ai cerut tu,eu m-am oferit.Unde e?
- n dormitorul cellalt.E nc n cutie,i spuse ea dup ce el se deprtase deja.
Cnd ajunse mpreun cu Sarah n camera cealalt,el tocmai examina cutia lung
i plat
- Aici e un ptu de copil? ntreb el rznd.
- Vezi,i-am spus doar,e ceva complicat i...
- Ai o trus cu unelte?urubelnie?Nu conteaz,oricum am eu una n camionet.

- Chad,serios...Dar el i acoperi gura cu un srut scurt,puternic i apsat care i


ddu impresia c i explodase o bomb n partea inferioar a trupului,umplnd-o
de furnicturi.
- Aa,am descoperit o modalitate foarte bun de a te face s taci i dac o s-mi
faci un sandvi i o can de cafea,o s fiu foarte mulumit,zise el i,srutnd-o de
ast dat pe frunte,o ddu la o parte i se duse la camionet.Fierbnd de furie,
Leigh intr n buctrie,punnd-o n -leagn pe Sarah,care,deocamdat,prea
satisfcut,i ncepu s l mite cu for.Fluieratul bucuros al lui Chad,care se
ntorcea n cas,turn gaz pe foc.
- D buzna aici i se poart de parc ar fi la el acas.Ei bine,nu e casa lui,ci a
mea i o s ne descurcm singure,Sarah.N-am nevoie nici de el,nici de nimeni
altcineva i o s i-o spun de cum o s termine de montat blestematul la de ptu.
Sarah btu din palme.El o minise intenionat i era furioas.Cu toate acestea,
cnd se ntorsese,i czuse,pur i simplu,n brae i l srutase.
- Sarah,ce s m fac? gemu ea i fetia gnguri n semn de rspuns.Trnti pe o
tav cteva feliue de brnz,scoase pine de gru i secar din dulap i fcu o
can de cafea,dup care umplu cu legume tvia electric a lui Sarah i o bg n
priz.Cnd totul fu gata,se repezi spre dormitor s l cheme pe Chad,dar,n loc s
anune oficial c masa era pregtit,izbucni n rs vzndu-l cum sttea pe jos cu
picioarele ncruciate,nconjurat de uruburi,urubelnie,bare,arcuri i teancuri
de instruciuni tehnice de asamblare.
- Gseti ceva de rs? o ntreb el agresiv.Ce bolnav mintal o fi nscocit
instruciunile astea? Trebuie s fii ori un geniu,ori un idiot s le-nelegi,nu tiu
sigur care.
- Poate mncarea i va reface capacitatea de gndire.
- Sun excelent! exclam el srind imediat n picioare.
- Nu te atepta la cine tie ce,l avertiz ea pe un ton neospitalier,conducndu-l n
sufrageria alturat buctriei.Nu tiam c o s am oaspei n seara asta,complet
ea,trezindu-se deodat,oprit din spate de o mn care i se strecurase n cordonul
blugilor,innd-o strns.
O trase ncet la piept i i lipi buzele de urechea ei,optindu-i seductor.
-O s-i par bine c ai oaspei n seara asta.Atunci ea se smulse din strnsoare i
trase cu nduf de poalele puloverului ntr-un efort zadarnic de a-i recpta
demnitatea.Pe chip i se citea indignarea,iar pieptul i tresalt.Pn gsi ceva de
spus,el muca deja din primul sandvi i reui s nghit alte dou,o pung de
cartofi prjii,numeroase murturi i msline i ase prjiturele,n timp ce ea

mnc doar jumtate din sandviul ei pentru c trebuia s i dea s mnnce i


lui Sarah.
- Las-m s i dau eu s mnnce pn termini tu,zise el,dar ea,i spuse cu
rceal:
- Nu,mulumesc.
- Am urmrit totul i cred c pot s m descurc.Linguria i dispru din mn i
Leigh afl acum,dac nu o fcuse mai demult,c Chad Dillon nu accepta un
rspuns negativ.Se descurca chiar uluitor de bine.Numai o pictur de sfecl
strecurat czu prad pumnului lui Sarah aterizndu-i apoi lui pe cizm.
-Nu te condamn absolut deloc,Sarah,i spuse el atunci cu blndee,tergndu-i
pata roie de pe cizm.Nici eu n-a mnca aa ceva.Leigh nu avea chef s l vad
att de drgu,de simpatic i de plcut.Ar fi fost mult mai simplu dac ar fi
njurat i copilul ei i sfecla,dac i-ar fi vrsat nduful pe amndou.Nu voia s
i se par att de normal s l vad n buctrie i s o ncurce cnd
punea,lucrurile la loc.De ce trebuia Sarah s gngureasc att de afectuos i s l
gratuleze cu rsul pe care abia l nvase? n mod absurd,o enerva afeciunea pe
care i-o arta Sarah.
- Eh,napoi la lucru,zise el,i cnd i ddu fetia,ca s se poat ntoarce n
dormitor,aceasta ncepu s scnceasc plngtor.
- Trdtoareo! i opti ea ducnd-o la culcare.Nimic nu se schimb numai dac
se poart frumos cu tine,se atenion ea.E aici n seara asta,dar mine sau
sptmna viitoare sau cnd o s fie chemat iar n cine tie ce col de lume s
sting vreun incendiu,fr s tie cnd se va ntoarce? Ai putea s trieti din
nou aa,Leigh? Cunotea rspunsul foarte bine.Ieind din dormitor o jumtate de
or mai trziu,i arunc privirea n cealalt odaie exclamnd din u:
- Nu-mi vine s cred.Aa cum se afla pe jos,Chad se ntoarse s o priveasc.
- Totul e gata,cu o mic excepie,zise el i dup ce mai meteri cu urubelnia
ntr-un loc,se ridic ntinzndu-i muchii puternici ai spatelui.ine pumnii,mai
zise el dup care ncerc mnerul care cobora sau ridica o parte a patului,privind
uimit cum acesta i asculta comenzile.
- S fiu al naibii.Funcioneaz,spuse el rznd.
- Acum numai copilul mai lipsete din camer,zise Leigh.El se uit atunci la
patul Jenny Lind,la balansoarul cu pernie,la perdeluele de la fereastr i la
figurile lui Raggedy Ann i Andy,pe care ea se chinuise s le picteze pe perei.
- Cred c ai dreptate.Unde e?
- n seara asta,am dus-o tot unde a dormit i pn acum.
- Eti sigur c vrei s o mui din dormitorul tu? ntreb el atunci bnuitor.

- Nu,recunoscu ea.Nu pot s sufr s dorm sin...l privi imediat s vad daca i
auzise prostia.Auzise i din doi pai fu n faa ei strngndu-i umerii ca ntr-o
menghin.
- Nu mai trebuie s dormi singur,Leigh,nici n seara asta,nici alt dat.
O cuprinse atunci n mbriarea care reprezenta cea mai mare ameninare
pentru ea,fcnd-o n acelai timp,s se simt n cea mai deplin siguran.i
aps buzele pe ale ei,dar cu ncpnare i aprndu-se,ea rmase rigid,
scuturnd din cap i innd dinii ncletai.
Faptul c i opunea rezisten nu i slbi fermitatea.i plimb limba peste buzele
ei i,vznd c tot nu ceda,i strecur mna pe sub pulover atingndu-i cu
ndrzneal sfrcurile pn le fcu s se ntreasc.Atunci ea deschise gura fr
s vrea pentru a scoate un ipt extaziat,moment de care el profit din
plin,prinzndu-i-o ntr-un srut care demonstra ct de mult se doreau i ct
nevoie aveau unul de cellalt.Cutnd cu degetele,i descoperi marginea
dantelat a sutienului i trase de ea n jos.Degetele lui o adorau n timp ce o
corcetau,o msurau i o iubeau.
-M vrei i tu la fel de mult ca mine,Leigh.La naiba,tiu asta,i spuse el foarte
aproape de ureche,dup care i trecu limba peste lob i,prinzndu-i-l cu
dinii,ncepu s l road uurel.Ea se nfior i un suspin de nfrngere i se
strecur printre buze.Din fericire,el reveni la gur,sorbindu-i lene buzele pn o
fcu s aib senzaia c murea dac nu avea mai mult.
Nu i aminti cum l nlnuise cu braele,curn se arcuise lipit de el i cum se
micase n aa fel nct el s neleag exact ce voia ea.Luciditatea nu i reveni
dect cnd i simi trupul tare apsndu-se de al ei i atunci era deja prea
trziu,sufletul i aparinea de acum simurilor.Se ls pe mna care i acoperea
snul;sfrcul i era ca o pietricic n palma lui care se rotea ntr-o micare de
masare productoare de pasiune.Limba i se cufund cu voluptate n golul
fierbinte i lichid al gurii ei micndu-se n ritmul btilor sincronizate ale
inimilor lor.I se rspunse cu aceeai pasiune.i desfcu nchiztoarea din fa a
sutienului i snii ei i se oferir privirii n toat splendoarea lor.Ea i scoase
cmaa din pantaloni i i strecur mna pe dedesubt mngindu-i muchii tari
i netezi ai spatelui.Degete delicate urcar peste coaste,pentru a i se mpleti prin
prul care i acoperea pieptul.
- Dumnezeule,Leigh,trebuie s te iubesc,fcu el i vru s i apese umerii pentru a
o lsa jos pe covor,dar ntmpin o rezisten ca de marmur.Clopoei de alarm
ncepur s sune n mintea ei.Pentru ea,sexul era ca un angajament,odat ce l

iubea,nu l-ar mai fi putut lsa s plece,i nu l putea accepta n viaa ei dect n
totalitate.
- Nu,Chad,i zise ea cu o privire chinuit.Nu.
- De ce,Leigh?'ntreb el atunci,trecndu-i frustrat mna prin pr.De ce? E o
nebunie s spui nu cnd amndoi o dorim att de mult.Arogana lui o nfurie i
risipi norul de senzualitate n care se lsase nvluit.Totul era,dintr-o dat,att
de clar.Spusese nu,ceea ce o fcea s nnebuneasc.
-Sunt nebun,strig ea atunci,dar numai pentru c te-am lsat s mai intri n cas
dup ce tiam c m-ai dezamgit.
- Cnd te srutam nu te amgeam.
- Nu?Nu fcea parte din jocul cu emoiile zdrobite ale unei vduve singure,
pentru a o sensibiliza i a o pregti pentru clipa cnd aveai s-i spui despre
meseria ta primejdioas? Cnd m gndesc c te-am lsat s m srui...
implorndu-te aproape s facem dragoste,i,n tot acest timp,tu m mineai.
Dezgusttor.Maxilarul i se nclet de furie.
- Acum cine pe cine amgete?Tu te amgeti singur!Nu preai deloc
dezgustat cnd ne mbriam att de frumos acolo pe canapea.i-a plcut
fiecare clip.i n-ai fost dezgustat nici acum cteva clipe.Dac ai lsa lucrurile
s se ntmple aa cum e firesc i n-ai mai cuta attea pietre de ncercare...
- Muni,l corect ea tios.Dup ce se uit o clip la Raggedy Andy,murmurnd
ceva printre dini,el i ntoarse din nou privirea asupra ei.Strnse din dini,dup
care spuse oftnd:
-Ar fi trebuit s-i spun de la nceput cu ce m ocup.i cer scuze c n-am
fcut-o.Nu i-am spus pentru c nu avusesem timp s ne cunoatem destul de
bine.
- M-ai cunoscut destul de bine ca s-mi ascunzi,zise ea nfierbntat.
- Pentru c nu erai pregtit s accepi!
- Niciodat nu voi fi!
- Merit s riti!
- Am mai riscat o dat i n-a meritat.Soul meu a sfr it mpucat de un puti
drogat.Eu nu vreau s mai risc.

- Gndete-te cum ne simim mpreun.Gndete-te la srutrile noastre,la cum e


de fiecare dat cnd ne atingem i spune-mi c nu merit s mai riti.
-Nu!
- Lao!

- Exact asta tot ncercam s-i spun.Nu vreau s mai fiu obligat s m in tare de
cte ori pleci,am mai dus o astfel de via i nu mai vreau.E mai bine ca totul s
nceteze nainte s fi nceput chiar.Te rog,pleac,Chad.Nu pot s te mai vd.
Pe amndoi i reduser la tcere aceste cuvinte pe care ea nu putea s cread c
le rostise totui.Cnd auzi telefonul sunnd,Leigh prsi n grab ncperea,
bucuroas c gsise o scuz pentru a scpa de privirea lui aprig.
- Alo.!
- Leigh?
- Da.!
- La telefon este Amelia Dillon,mama lui Chad.El este acolo?
- Da,este,doamn Dillon.Oare anuna pe toat lumea cnd se afla la ea?
- Ateptai puin s-l chem.
- Nu,nu,zise repede femeia de la cellalt capt al firului.De fapt,cu dumneata
voiam s vorbesc.Chad a sunat acas cnd s-a ntors din Mexic i mi-a spus c
i va petrece seara acolo,spuse ea i Leigh strnse receptorul suprat c putuse
s fie att de sigur de ea.Voiam s v invit,i pe Sarah,bineneles la noi,
duminic,la cin.O s mpodobim i pomul de Crciun tot atunci.Vrei s vii?
Chad ne-a povestit attea despre voi i abia ateptm s-o vedem pe Sarah.
nchipuiete-i,matahala de fiu al meu s aduc pe lume un copil n camioneta
aceea oribil!Leigh o plcu instantaneu,dar nu i ddea seama cum avea s
reziste o zi ntreag alturi de Chad,mai ales dup ce tocmai i spusese c nu mai
voia s-l vad.Cum putea s refuze invitaia doamnei Dillon fr s o jigneasc?
n clipa aceea nu i veni nici o idee,aa c spuse:
- Pare minunat,doamn Dillon,mulumesc.
- Vei fi binevenite,abia ateptm s v vedem duminic.Spune-i lui Chad s
conduc atent.Leigh ls jos receptorul i se ntoarse ncet.Chad venise i el n
living-room.
- Mama ta era la telefon.Ne-a invitat pe mine i pe Sarah duminic la cin s
mpodobim pomul de Crciun.
- Pentru mama,cina nseamn dejunul,aa c o s vin s v iau la unsprezece i
jumtate.nainte ca ea s apuce s mai spun ceva,el iei trntind ua.
CAPITOLUL 5
Toat sptmna i btu capul s gseasc o modalitate de a evita vizita.Se
gndi la o mulime de scuze,dar renun la toate ca fiind fie artificiale,fie
ridicole,fie transparente.Nu avea ce s fac i se consider o proast -pentru c
nu fusese n stare s gseasc un mod politicos de a refuza invitaia doamnei

Dillon,lsndu-l,astfel,pe Chad s nscoceasc explicaiile necesare i pentru c


simea pentru el ceea ce simea.
-Nu vreau s-l iubesc,nu vreau -i spunea ea.N-o s mai vin s m vad,dac
familia lui nu m va place i,poate,n-or s m plac.O mare parte din ziua de
smbt i-o petrecu asigurndu-se c aveau s o fac.Orict de obositor ar fi
fost,o lu,totui,pe Sarah i merse la centrul comercial dup cumprturi.n unul
din magazinele cu articole pentru copii,gsi pentru Sarah o rochi din,catifea
roie cu flori albe brodate pe poale.Ciorpeii albi dantelai i pantofiorii
mbrcai n satin completau costumul.Pentru eventualitatea n care s-ar fi
ntmplat ceva cu rochia cea nou,Leigh i mai cumpr o salopet de blugi cu
o bluz cu buline.O batist la fel cu bluza i ieea puin din buzunarul salopetei.
Lui Sarah puin i-ar fi psat de noile hinue,dac hrtia roz n care erau
ambalate,nu ar fi fost cu adevrat fascinant.Cnd se uit n jos,Leigh vzu
ngrozit c micua o rodea cu mare poft.Deci,Lois avusese dreptate.Doi
diniori se vedeau ieind din gingia inferioar.Pentru ea,Leigh i cumpr o
pereche de pantaloni largi din ln moale i o bluz de mtase,care fcea ca
ochii s i par de un albastru mai deschis.De asemenea,i mai ngdui o nou
pereche de cercei de aur,puin mai extravagani dect purta ea de obicei,dar
potrivii pentru ocazia respectiv.Agnd cu grij hainele noi,Leigh i mulumi
cerului pentru c i oferise posibilitatea de a decora Saddle Club Estates.Cecul
acela considerabil czuse,cu siguran,foarte bine.Graie contractului ncheiat cu
centrul comercial i pensiei lui Greg nu putea spune c nu avea bani,dar orice
pica n plus era binevenit.nc,n nici un caz,nu fcea parte din lumea celor ca
Chad Dillon.
Dimineaa zilei de duminic era senin,dar ngrozitor de rece.Vntul btea
dinspre nord-vest.Leigh i Sarah erau amndou mbrcate i gata de plecare
cnd Chad sun la sonerie.Sttea n prag btnd din picioare i zgribulit de
frig,n ciuda cojocului.
- Bun dimineaa.
- Bun,i rspunse Leigh scurt,dei inima i zvcni n piept la vederea lui.
Ochii lui erau la fel de sclipitori ca i cerul.
Sub vemntul greu se vedeau o hain sport i o cma la fel,deschis la
gt.Blugii erau,evident,noi.
- Suntem gata,dar mai trebuie s termin cu Sarah.Leigh i pusese deja paltonul.
Chad pi nuntru.
-Lum i asta? ntreb el despre o saco enorm plin vrf.

-Da,i rspunse ea peste umr n timp ce o nfur pe Sarah ntr-o ptur


voluminoas.
- Dar ct ai de gnd s stai,o tachin el i, ndreptndu-se,cu ghemotocul acela
agitat n brae,ea i ntlni ochii zmbitori; ncerc s nu o fac,dar nu i se putu
abine s nu i ntoarc zmbetul.Eti gata? Ea ddu din cap afirmativ.
- Hai s mergem atunci.ncui eu ua.Leigh se opri brusc pe la jumtatea aleii
cnd vzu parcat n fa un sclipitor Ferrari bleumarin nchis.Se ntoarse i l
privi pe Chad sarcastic.
- Nu mai spune,i-ai schimbat camioneta.Curgea zahr din fiecare vorb a ei.El
i arcui sprncenele i rspunse:
- Nu,nu mi-am schimbat camioneta.Dup care o apuc de cot i o mpinse uor
spre maina al crei motor l lsase n funciune.Nu a fost simplu,dar,n cele din
urm,au reuit s se nghesuie mpreun cu Sarah i cu toate bagajele pe
scaunele joase.
- Ai avut grij s nu vii cu maina asta cnd m-ai invitat atunci la mas,nu? Ai
venit special cu camioneta de team c,dac te vedeam cu acest Ferrari,i-a fi
pus ntrebri stnjenitoare.Aa e? Spune,aa e?
- Da,rspunse el.
- i le-ai spus lui George i celorlali s nu-mi spun nimic despre tine.Am
dreptate?
-Da.Bg maina n vitez i se desprinse de bordur.Timp de cteva minute
merser n linite.Cum nu se cdea s ajung n casa femiliei Dillon certai,
Leigh fcu un efort pentru a atenua ostilitatea din atmosfer.
- Unde locuiesc ai ti? l ntreb ea cnd Chad o lu pe o osea care ducea la
ieirea dinspre nord a oraului.
- Au nite pmnt.Tata conduce o ferma de vite acum.
- Acum?
- nainte a lucrat la Flameco.
- Ah! fcu ea.Bunele intenii se spulberar.Restul drumului l fcur n tcere.
Sarah fu foarte linitit adormind imediat la pieptul lui Leigh,care pusese un
tampon absorbant ntre guria ei i bluza cea nou.Tensiunea dintre Chad care
era foarte atent la drum i Leigh,care fcea acelai lucru,ncepu s se risipeasc.
- E destul de cald? o ntreb el.
-Da.
- Te superi dac nchid puin termostatul?
-Nu.Cam la att se reduse conversaia lor n timp ce puternica main nghiea
cele aproximativ douzeci de mile pn la proprietatea despre care Chad spusese

nite pmnt.Intr cu maina pe un drum particular,de ambele pri ale


cruia,vite Hereford se vedeau rumegnd fn mprtiat pe ntinsele puni,care
acum,iarna,erau de culoare maron.Leigh era din ce n ce mai uluit.Pierduse
socoteala sondelor de petrol care pompau n ritm constant dup ce trecu de a
zecea.Casa n sine fu un alt oc.Trona senin printre nite duzi i aluni n
apropierea unui pria nu prea adnc i era construit din crmid alb.Patru
coloane albe uneau intrarea larg de balconul de la nivelul superior.Obloane de
un verde nchis se puteau zri n spatele celor ase ferestre nalte cu multe
ochiuri de geam.
- Am ajuns,zise Chad evitndu-i privirea n timp ce cobora lund cu el i bagajul
lui Sarah,dup care veni s le ajute pe ele.
-i cnd te gndeti ct de prost m-am simit cnd mi-ai adus flori la spital
gndindu-m c erai srac i nu aveai de lucru -i strecur ea printre dini,iar
buzele lui se ngustar de enervare.Nu apuc,ns,s mai spun ceva,deoarece
ua din fa se deschise brusc i Amelia Dillon iei iute tergndu-i minile de
un or.
-Nu mai stai n vntul sta,ducei repede copilul nuntru s nu rceasc.Bine ai
venit,bine ai venit,Leigh.Bun,fiule -zise Amelia lund-o pe Leigh protector pe
dup umeri i grbind-o s intre n cas.Du-te acolo,lng foc -spuse ea
conducnd-o ntr-un confortabil living-room,dup ce traversaser un hol care
inea ct toat lungimea casei.Un foc strlucitor ardea n cminul uria care
ocupa un perete ntreg.
-Tati,au venit,strig Amelia nspre spatele casei.Chad,pune lucrurile copilului pe
scaunul acela,n-o s peasc nimic srmanul de el.Leigh,d-mi mie haina.Nu,nu
poi s te dezbraci n timp ce o ii pe Sarah.Las-m...
- Mam,interveni Chad cuprinzndu-i umerii cu minile lui mari.Mam,o s
stm aici toat ziua,dar n-o s reziti,dac nu te liniteti puin.Ea este Leigh
Bransom.
- Vorbesc prea mult,nu? fcu Amelia rznd nervos,iart-m.Sunt numai foarte
emoionat s te cunosc.Bun,Leigh.Dac Leigh doar presupusese c avea s o
plac pe Amelia Dillon,acum acest lucru era cert.Era o femeie micu,cu o
statur compact,de matroan.Avea prul grizonat,dar se cunotea c,odat,
avusese aceeai culoare castaniu nchis,ca al fiului ei.i ochii erau de un albastru
la fel de strlucitor.
- Bun ziua,doamn Dillon,v mulumesc de invitaie.Ne bucurm foarte mult s
ne aflm aici.

- Leigh,d-mi-o mie pe Sarah pn-i scoi haina -i suger Chad i lu copilaul


nfurat n ptur,care ncepuse s se trezeasc.
- Vai,las-m s-o vd,Chad -fcu Amelia venind lng el.Nu-i aa c-i cea mai
dulce fiin pe care ai vzut-o vreodat? Uit-te ce rochi are,ce superb e.
Oare,o s plng dac o iau i eu n brae?
- Nu cred,spuse Leigh scondu-i paltonul greu.Dndu-i-o pe Sarah mamei sale,
Chad se ntoarse s ia paltonul lui Leigh pe care l duse apoi,mpreun cu ptura
lui Sarah,ntr-un cuier din hol.Cnd reveni n ncpere,i surprinse privirea lui
Leigh i i zmbir n timp ce mama lui i vorbea ncet lui Sarah.Leigh i simi
inima sprgndu-i pieptul pentru a o ntlni pe a lui.Toat furia i se risipi;
observndu-i linitea din priviri,i ddu seama c i el ajunsese la concluzia c
tensiunea dintre ei devenise plictisitoare.n ceea ce privea trecutul ei i profesia
lui,problemele lor erau de nenvins,dar dincolo de ele exista o atracie pe care ea
nici nu putea i nici nu voia s o nege.Totul se ntmpla prea repede,prea iute
pentru a fi bine,dar cine poate stvili o avalan?Deodat,simi dorina de a-l
atinge.Prnd c tie acest lucru,el veni i,cuprinzndu-i mijlocul cu un bra
posesiv,o trase mai aproape.Iertndu-l pentru faptul c o amgise i gonindu-i
temerile,ea i ls trupul s se lipeasc de al lui.Pofta pe care i-o citi n priviri
cnd i ridic ochii spre el,o sperie.Mai vzu,de asemenea,o rugminte de a
avea rbdare o promisiune.
- Vai,e o adevrat comoar,Leigh,zise mama lui Chad despre feti i,ridicndui privirea,zri pe cineva n spatele lui Leigh i adug: Stewart,vino ncoace.
ntorcndu-se spre u,Leigh abia i reinu un ipt.Spatele i se ncord,dar
Chad o strnse linititor.Domnul Dillon sttea sub arcada uii care ddea spre
hol.Era un brbat masiv care,n tineree,fusese,probabil,la fel de bronzat ca i
Chad.Pe chipul lui i lsaser amprenta ani de zile de zmbete largi i un pr
bogat i alb i mpodobea cretetul capului.Se sprijinea ntr-o crj,iar acolo
unde ar fi trebuit s fie piciorul stng,un crac gol de pantalon era nfurat
deasupra genunchiului.
- Bun,fiule.Leigh? ntreb el i ea ddu afirmativ din cap.ncntat,adug el
i,traversnd agil ncperea,veni s i ntind o mn bttorit,iart-m c nu
port proteza,dar cnd e frig,nu prea e confortabil.
- Domnule Diilon,zise ea zmbind acum i dndu-i mna,ocul iniial fiind
nlocuit imediat de bunele maniere.Nu trebuie s v scuzai pentru c dorii s
v simii bine n propria dumneavoastr cas.
- Spune-mi Stewart,zise el.Ai avut dreptate,fiule,este,ntr-adevr,frumoas.
Leigh roi,iar toi ceilali ncepur s rd.

- Este ngrozitor,Leigh,spuse i Amelia.N-a vrut s ne spun nimic despre tine,


nici dac eti blond sau brunet,nalt sau scund,absolut nimic.N-a spus dect
c eti frumoas.
-Arat-mi copilul,Amelia -spuse Stewart Dillon i soia sa i ndeplini dorina
imediat.Ai ales,cu siguran,unul frumos ca s-l aduci pe lume,fiule,zise el
apoi,punnd cu afeciune o mn pe braul lui Chad.
Leigh rmase uimit de evidenta dragoste pe care acei oameni i-o artau unii
altora.Dup jumtate de or avea impresia c i cunotea de o via,att de bine o
fceau s se simt.Casa radia cldur,reflectnd atitudinea prietenoas a
proprietarilor,si.Podeaua din lemn trosnea sub covoarele rspndite peste
tot,scond sunetul acela plcut propriu unei case bine ngrijite i iubite.Leigh
suferise totdeauna c nu avusese un cmin stabil.Datorit carierei militare a
tatlui ei,fuseser nevoii s se mute mereu,petrecndu-i n acest fel i copilria
i adolescena.Totdeauna invidiase stabilitatea unora ca aceia din familia Dillon.
Flcrile jucau vesele n cmin,n timp ce ei sorbeau o butur fierbinte din
merior,a crei reet Amelia i-o ddu lui Leigh imediat ce aceasta i exprim
dorina de a o avea.Lui Sarah i dduser un biscuit de graham pe care l rodea
ncntat.Amelia i legase un or sub brbie pentru a-i proteja mai bine rochia.
Living-room-ul era confortabil,decorat cu amintiri de familie,ervete lucrate de
mn i fotografii care l ilustrau pe Chad la diverse vrste.n faa uneia din
ferestrele nalte din podea pn n tavan,un brad uria de Norfolk atepta s fie
mpodobit.Amelia nu refuz cnd Leigh se oferi s o ajute la pregtirea mesei
pentru cin.Puse masa i btu cartofii rspunznd n acelai timp ntrebrilor
prietenoase pe care Amelia i le puse n legtur cu ea i Sarah.n vreme ce
Stewart inea fetita n brae,Chad fu trimis n pod dup cutiile cu ornamente
pentru pomul de Crciun.
- Dac tot eti acolo,adu i scaunul nalt,te rog,i spuse mama sa.
Trebui s fac mai multe drumuri,dar cnd termin,masa era gata.
- Chad,spal-te i adu pinea prjit,te rog.Leigh,scoate tu gelatina din frigider,
ca s o pun eu pe Sarah n scaunul nalt.
- Dar n-am mai pus-o niciodat n aa ceva.nc nu se poate ine dreapt singur.
- Las pe mine,zise Amelia ncreztoare.n buctrie,Chad se spla pe mini,iar
Leigh i scoase orul mprumutat i deschise frigiderul s ia salata,care fusese
pus pe un platou greu din cristal,care trebuia s fie inut cu ambele mini.Chad
i bloca drumul spre u.
- Ari nemaipomenit astzi,Leigh,i zise el ncet.Prinii mei te plac foarte
mult,exact cum m-am ateptat.

- i eu i plac pe ei,rspunse ea ridicnd platoul.Pe neateptate,braele lui i


cuprinser mijlocul i o srut uor n ciuda platoului care punea o barier ntre
ei.Senzaiile strnite de atingerea lui ameninau nu numai scurta existen a
salatei,dar chiar hotrrea ei de a-i rezista.i crease n adncul fiinei o nevoie de
el care o devora.
-Chad,adu odat pinea prjit,i strig mama sa din sufragerie.
-i te simi la fel de bine cum ari,i mai zise el ncet,dup care se ddu n
spate,ls minile n jos i,zmbindu-i rutcios,plec s fac ce i ceruse
Amelia.Gelatina tremura nejustificat cnd Leigh o puse pe mas.
- Eu tot nu cred c e bine,repet Amelia,dar Stewart o ignor continund s i
frece gingiile lui Sarah cu whisky.Nu sunt de acord cu alcoolul sub nici o form
i,cu att mai mult,cnd e vorba de copii.
- Acum e n scopuri medicale,spuse Stewart,pe care nu prea s l deranjeze
deloc faptul c Sarah i rodea degetul.Aa i-am fcut i lui Chad cnd era mic i
te-am vzut odat cum i turnai pe gt whisky i miere ca s nu mai tueasc.
Amelia pru stnjenit.
- Leigh o s cread cine tie ce despre noi.
- Nu,nici pe departe,zisev Leigh rznd relaxat dup o mas copioas i plcuta
conversaie pe care ei o ntreinuser n acest timp.Cred c va trebui s cumpr i
eu o sticl de coniac.Sttea mpreun cu Chad pe canapea,mna lui atrnndu-i
pe dup umeri i degetele lenee plimbndu-i-se n sus i n jos pe bra.ncerc
s nu se mai gndeasc la purtarea ndrznea pe care o avusese n buctrie,
mai devreme,cci,de cte ori o fcea,el prea s tie i i fcea cu ochiul.
Chiar i n timpul mesei o torturase.Ascultnd foarte atent ce i spunea tatl su
despre afacerea cu vitele,mna lui priceput i masa piciorul exact deasupra
genunchiului.Nu rezolv nimic ferindu-se,deoarece prea s fie dotat cu
radar,inta fiind ea.n cele din urm,se pred i el pru mulumit c i putea
mngia lene genunchiul lipit de al lui sub faa de mas alb ca neaua.
- Mai spunei-mi o dat cum ai reuit s o punei n scaunul acela,i zise Leigh
Ameliei.
- i aduci tvia,dac se poate,ct mai aproape de piept i apoi o legi cu un
prosopel sau orice altceva ai la ndemn.
Majoritatea scaunelor au o band care le trece printre piciorue ca s nu alunece.
- Mi se pare c va nva foarte uor s stea n fund singur,zise Chad dnd
dovad de o logic nnebunitoare.Amndou i aruncar priviri de subapreciere,
dar el i Stewart ncepur s rd.Chad le arta prinilor respect i buntate,

fcndu-le tot timpul pe plac,dar tiau s se i tachineze.Trebuie s fi trit


mpreun multe clipe fericite,i spuse Leigh.Faptul c erau mndri de el era de
la sine neles.
- Oho,fcu Leigh vznd-o pe Sarah c ncepuse s i arcuiasc spatele i s
plng.Am impresia c s-a terminat cu buna dispoziie.
- Du-o sus s doarm puin,spuse Amelia ridicndu-se pentru a-i arta drumul.
- Merg i eu,zise Chad nerbdtor.
- Tu rmi acolo unde eti,spuse Amelia scurt.Tatl tu voia s v uitai
mpreun la meciul de fotbal.Docil,Chad se ls s cad napoi pe canapea.Leigh
lu din braele lui Stewart fetia care plngea i o urm pe Amelia n sus pe
scri.
- Aceasta a fost camera lui Chad,zise ea intrnd din holul lung ntr-un dormitor
spaios.Dup cum vezi,n-am schimbat nimic.Odaia era plin de fotografii din
activitatea lui sportiv,trofee,stegulee i fanioane.ntr-un col,se aflau o pereche
de schiuri i o rachet de tenis,iar ntr-un cui,pe perete,atrna o casc de fotbal.
- Dac m ajui puin,mpingem patul lng perete i aezm pernele la margine
ca micua comoar s nu cad.Leigh zmbi i Amelia ncepu s i pun planul
n ,aplicare.Mutar patul i o culcar pe Sarah,dar aceasta nu era nc gata s
adoarm.Picioruele nclate n pantofi noi din satin loveau salteaua i mica
din cap cu furie.Faa i era roie ca sfecla.
-Din cauza casei strine,zise Amelia nelegtoare.Cnd Chad era mic,nu dormea
nicieri dect n patul lui.
-Poate dac m ntind i eu puin lng ea,o s adoarm,spuse atunci Leigh
desclndu-se.
- Chiar te rog.V las singure acum.O s adoarm imediat.Leigh se ntinse apoi
lng fiica ei i o btu uor pe spate pn cnd se mai calm,iar plnsul i se
transform mai nti n suspine nfundate,apoi n sughiuri i n cele din
urm,ntr-o respiraie regulat.Leigh trase ptura de la picioare peste amndou
i fix cu privirea o fotografie a lui Chad n timpul unui meci de fotbal,pn
adormi.
O trezi ceva delicios ce se ntmpla la urechea ei.Mic ncet capul dnd de un
altul aplecat deasupra.
- Trezete-te i srut-m,femeie,ordon un glas profund i nite buze fierbini i
moi rtceau ncet peste ale ei pn cnd acestea se desfcur pentru a primi o
gur nflcrat.Era prea greu s deschid ochii,dar i ridic braele de sub
ptur ca s mngie ceafa puternic i masculin a lui Chad.

-Doamne,ce gust bun ai,i murmur el n ureche ncepnd s fac ce mai fcuse
i nainte de a o trezi.Ea deschise ochii deajuns pentru a o vedea pe Sarah
dormind lng perete.Chad era ngenuncheat lng pat.Braul lui greu i se afla n
jurul mijlocului i,numai cu o uoar apsare,o rsuci cu faa spre el,lipindu-i
din nou gura de a ei.Srutul se adnci,limba transformndu-i-se ntr-un ho
lacom ce cucerea cu abilitate.
- Chad,ngim ea cnd el i prsi gura pentru a aluneca pe gt.i simea
suflarea fierbinte pe pielea deja cald datorit somnului.
- N-ar trebui s fii aici i s faci asta.
- Du-te mai ncolo.
- Dar,prinii ti...
- Dorm amndoi n fotolii n faa televizorului.E un meci foarte plicticos.Du-te
mai ncolo.l ascult fcndu-i loc lng ea.El se nveli apoi cu ptura i se
mic uor pn cnd o fcu s se ntoarc pe spate i s se uite cum se apleca
deasupra ei.
- Nu putem...
- Eti frumoas,i spuse el cu o voce ngroat.Ai nite ochi att de albatri.
- Ai ti sunt mai albatri.
-Nu.
- Ba da,afirm ea.Fcnd abstracie de contiin i de bun sim,ncepu s i
treac uor degetul peste sprncenele lui ntunecate.Fr a avea deloc intenia de
a fi seductoare,i croi drum cu el spre nas,apoi spre buze,conturndu-i-le ntr-o
invitaie incert.Gemnd,Chad nu se mai abinu i i gsi din nou gura,mereu
nsetat de gustul ei.Mna i alunec peste bluz,i descheie nasturii,fr s
ntmpine nici cea mai mic rezisten i i-o strecur nuntru.Pielea ei prinse
via sub atingerea lui,iar,n urma unei micri ndemnatice,sutienul se
desfcu.El i nl capul i,dnd acel articol la o parte,o privi i oft:
- Leigh.Degetele i trecur peste sfrcurile de un roz nchis asupra crora i
concentra atenia.Se ridicau frumoase n vreme ce el era ncntat de felul cum
artau,de culoarea i de esutul lor.tia exact ct de tare s le rsuceasc ntre
arttor i degetul mare.Leigh nu i putu reine nici involuntara arcuire a
spatelui,nici geamtul de plcere.Privirile li se contopir o clip nainte ca el s
i plece capul.i srut sfrcul trgnd de el uor pn cnd o fcu s se simt
cuprins de un vrtej de dorin.Fiecare micare i producea un gol n stomac,pe
care l dorea cu disperare umplut.
- Chad,strig ea ncet strngndu-se lng el.

- tiu,scumpa mea,tiu.Ard de dorin.Mna i acoperi snul cu un gest aproape


protector,n timp ce gura i lunec peste coaste.i deschise nasturele pantalonilor,
apoi fermoarul,expunndu-i buricul srutrilor lui evocatoare.
- Dai o senzaie extraordinar,opti el cu gura lipit de abdomenul ei i
mngindu-l ncnttor cu limba.ntlni banda elastic mbrcat n dantel a
bikinilor.
- Leigh,te doresc att de mult.Dorina puternic i rzbtea din glasul ncordat,iar
dovada o simea ca o bar de oel lipit de coaps.Momentul cnd i ddu
seama ce se ntmpla veni ca un fulger ntr-o noapte ntunecat i deodat,se
ncord.
- Nu Chad,strig ea i i puse mna pe a lui n partea de sus a coapselor.mi pare
ru,dar nu pot.nu aici,nu aa,nu...
-.Leight,opti el repede.N-o s-i fac nimic dac nu vrei.
- mi pare ru,repet ea strngnd cu putere ochii pentru a nu-i mai vedea pe ai
lui att de nelegtori.Poate nu voia s fie chiar att de nelegtor,poate l voia
convingtor.Chiar i n clipa aceea,trupul i tnjea dup mplinire.
Dar nu era bine.Nu se putea cstori cu el,iar o relaie ar fi contrazis toate
convingerile ei.Cu toate acestea,tot trupul i pulsa de dorin pentru el.i,dac ea
simea acea senzaie chinuitoare de gol,el ce simea,oare? Deschise ochii i l
vzu privind-o de aproape.
- Trebuie s m urti pentru ce i-am fcut,zise ea atunci.Dar n-am fcut-o cu
rutate.
- tiu,spuse el ncet.i,dac asta te-ar face s te simi mai bine,s tii c nici nu
a fi fcut dragoste cu tine n aceste condiii.Nu este nici timpul,nici locul.
Ea atept docil s i aranjeze hainele,iar cnd termin,o ntreb n oapt,
aplecndu-se deasupra ei:
- Crezi c o s ajung vreodat s te vd complet goal?
Zmbetul i era cald i rutcios.
- Eti ngrozitor,i zise ea atunci,zmbind cu timiditate,iar el chicoti nfundat i o
mai ntreb:
- Nu eti absolut deloc curioas s tii cum art gol?
-Nu.El zmbi i dinii i sclipir n semintunericul odii.
- Mincinoaseo!Protestele ei nu se mai auzir pentru c gura lui le puse stavil.
O trezir pe Sarah i Leigh o mbrc n salopeta de blugi ce i plcea foarte
mult lui Chad,care cobor apoi cu ea n brae.Pe ultima treapt,Leigh l ntreb:
Crezi c...vor observa ceva? Te referi la iritarea de pe sni? Numai dac i dai

jos bluza,spuse el rznd cnd i vzu expresia jignit.S-ar putea,n schimb,s


observe efortul pe care trebuie s-l fac ca s nu te ating i,ai grij,pentru c s-ar
putea s nu reuesc.ntr-adevr,n timpul mpodobirii pomului,Chad abia rezist
s nu o ating.Odat,ns,cnd ea se afla n umbr,n spatele pomului,lumina din
ncpere fiind stins pentru a se bucura pe deplin de luminile beculeelor pe care
le agau,se trezi cu el nlnuind-o pe neateptate cu un bra,acoperindu-i snii
cu mna i srutnd-o pe gt.
-Chad,nceteaz! opti ea cu asprime.El chicoti doar i o strnse de ezut.
Aproape terminaser de mpodobit i Leigh se ddu de o parte uitndu-se la
prinii lui Chad cum se jucau cu Sarah.Din cnd n cnd,cte unul din ei aveau
cte o sugestie de fcut celor care agau ornamentele,n rest erau absorbii de
copilul care prea s le mprteasc afeciunea.
- Chad,zise ea ncet i dndu-i de neles,dup ton,c de data aceasta nu mai era
joac.Ce a pit tatl tu la picior?Pomul de Crciun i se reflecta n ochi,dar ea
apuc s i citeasc n ei ezitarea nainte s aud rspunsul:
- I l-a zdrobit un utilaj n timp ce stingea un incendiu.Expresia ocat de pe
chipul ei spunea tot,aa c se ntoarse i,btnd din palme,i ntreb mama unde
erau gustrile.Mncnd buci mari de prjitur cu crem caramel,alune i
frica,Amelia i Stewart i potopir cu laude pentru felul cum mpodobiser
pomul.n final,Chad le spuse c trebuia s o duc pe Sarah acas pn nu se
fcea prea trziu.
- Pune tu,te rog,toate lucrurile n saco ca s o ajut pe mama ta s strng
vasele,i spuse Leigh.Chad fcu mutre mpotriva acestei sarcini,plngndu-se c
lucrurile erau mprtiate prin toat casa,dar Leigh nu l bg n seam.Lui
Stewart i se ceru s o ntrein pe Sarah,ceea ce acesta accept cu mare plcere.
Leigh tocmai tergea ultima cecu,cnd Amelia i lu amndou minile ntrale sale spunnd:
-Leigh,venirea ta aici mpreun cu Chad a nsemnat foarte mult pentru noi.
i pentru mine la fel.
- Eram ngrijorai n privina lui Chad,mrturisi Amelia.
- n legtur cu munca lui?
- Asta n primul rnd,dar m refer la viaa lui personal.Dup Sharon,ne-am
temut c nu va mai risca s se ndrgosteasc din nou.Prerea mea e c este
teribil de ndrgostit de tine.
Mintea lui Leigh rmase fixat n jurul unui singur cuvnt sau,mai bine zis,unui
nume.

- Sharon? ntreb ea atunci cu un glas slab.Nu vreau s tiu! tipa n sinea ei.Ochii
Ameliei se fcur mari de spaim.
- Nu tii de Sharon? ntreb ea i Leigh scutur din cap.Oh,Doamne,adug
atunci Amelia ncet,vizibil tulburat.
- Cine este? Spunei-mi,v rog.Nu i ddu seama ct de tare strngea minile
bietei femei dect cnd o vzu fcnd o grimas de durere.Dndu-i drumul
repet:
-V rog.Privirea Ameliei era plin de nelegere.
- Cred c ar fi mai bine s-l ntrebi pe Chad.

CAPITOLUL 6
- Ar trebui s fiu nelinitit din cauza tcerii tale? N-ai scos o vorb de cnd am
plecat.Seara era rece i ntunecoas.n deprtare,luna era doar o umbr
crescnd,care nu arunca nici o lumin.Numai farurile mainii lui Chad despicau
bezna ce i nconjura pe oseaua pustie.Sarah dormea n braele lui Leigh.
ntorcnd capul,ea l ntreb atunci:
- Cine este Sharon?El se ntoarse brusc i maina devie numai ct o fcu pe
Sarah s tresar.Minile i picioarele i se ncordar instinctiv i guria supse n
gol nainte s se liniteasc din nou.
- Cum ai auzit de Sharon?
- Fr s-i dea seama,mama ta i-a rostit numele i mi-a sugerat s te ntreb pe
tine.Cine e,Chad?njur ncet i izbi cu pumnul n volan.
- Sharon a fost soia mea.S-a sinucis.Mut de uimire,l intui cu privirea prin
ntunericul din main.Inima ncetase s i mai bat.
- Soia ta? ngim ea cu greu.Soia ta? repet ea i el ncuviin scurt.
Leigh privi afar n noapte,ncercnd s neleag toat acea irealitate.
- De ce nu mi-ai spus nimic despre ea?
- Pentru c era cu totul lipsit de importan.
- Lipsit de importan? ntreb ea att de tare,nct Sarah tresri din nou.
- Da,pentru noi nu avea nici o importan.Cstoria mea nu are nici o legtur cu
ceea ce simt pentru tine.Sunt ndrgostit pentru prima oar,Leigh.Nu c n-a fi
iubit-o pe Sharon,dar am fcut-o cu totul altfel.
- S-a sinucis?Minile lui strnser cu putere volanul mbrcat n piele.
-Da.
- De ce,Chad?
- La naiba...

- De ce? strig ea.El puse atunci o frn care fcu cauciucurile s scrneasc.
Pn n clipa aceea,Leigh nu i dduse seama c ajunseser n faa casei ei.Chad
se rsuci n scaunul lui ncptor pentru a o privi,ochii lui aruncnd fulgere de
mnie.Chiar i n ntunericul acela,erau sclipitori,luminai de o flacr vie.
- S-a ntmplat acum doi ani.Eu m aflam n Alaska s sting un incendiu al
naibii de mare,care ne-a chinuit sptmni ntregi.Pe Sharon au anunat-o c am
fost rnit.Era adevrat.Fusesem lovit la cap i suferisem un oc uor,nimic mai
mult.Detaliile accidentului nu s-au aflat,ns,dect dup ce ea nghiise o sticl
ntreag de somnifere.Se ntoarse,deodat,i deschise portiera din partea lui.
Repede,Leigh o nfur din nou pe Sarah i cobor din main cnd el i
deschise ua.
- Unde e cheia? o ntreb el,vntul rece fcndu-i s se grbeasc s ajung la
intrare.
- Aici,spuse ea i i ridic braul pentru ca el s poat cuta n poet.
Scotoci prin interior pn gsi cheia i,peste cteva clipe,ua fu deschis.Chad
intr naintea lor pentru a aprinde lumina i pentru a porni termostatul,pe care ea
avusese grij s l lase la minimum cnd plecaser mai devreme.
- M duc s aduc sacoa cu lucruri,spuse el apoi.Abtut,Leigh o duse pe Sarah
n noua ei odaie i o puse n ptu.Degetele i se micau automat cnd o dezbrc
pentru a o pregti de culcare.i vorbea ncet,ludnd-o pentru c fusese cuminte
toat ziua,dar gndul ei nu era la acele cuvinte mngietoare,ci la expresia
tensionat i nchis a feei lui Chad cnd i dduse amnunte despre moartea
Soiei lui.Cnd copilul fu gata,el se afla lng Leigh.
-Noapte bun,Sarah,zise el i,aplecndu-se de la mijloc s o srute pe obraz,
primi un pumn n nas.El chicoti uor ntorcnd-o cu fata n jos i,dup ce i ddu
o palm peste fundule,iei din camer.Leigh prelungi momentul lor de noapte
bun gndindu-se cu groaz la ce o atepta n living-room.Cnd,n cele din
urm,stinse toate luminile n afar de una slab,nu mai avea nici o scuz de a nu
veni lng el.Chad sttea pe canapea i privea fix podeaua.Minile i atrnau
lejer mpreunate ntre genunchii desfcui.Cnd intr ea,i nl capul s o
priveasc.
- i cer scuze c nu i-am spus despre Sharon,ncepu el.innd cont de modul
cum a murit,cred c i dai seama i tu c n-ar fi un subiect tocmai plcut cnd
faci curte altei femei.Era o scuz fragil i ea tia c mai trebuia s fie ceva n
spatele reticenei lui Chad.Era hotrt s afle,ns,tot adevrul.
- Au fost attea momente cnd ai fi putut s-mi spui,Chad.Te-am ntrebat dac
eti nsurat cnd eram gata s nasc.Ai fi putut s spui simplu c eti vduv.

Apoi,cnd i-am vorbit despre Greg,ar fi fost o ocazie foarte bun s-mi spui i
tu despre Sharon.Sau ai fi putut s-o faci data trecut,cnd mi-ai dezvluit i alte
secrete pe care mi le tinuisei.Da,dac ai fi vrut s-mi spui,ai fi gsit tu un
moment potrivit dintre toate cte au fost.
- Bine,spuse el cu brutalitate nind de pe canapea i trecndu-i o mn prin
pr.N-am vrut s-i spun!
-Aa mai merge.O privi agitat i minile i se oprir pe buze ntr-o postur
sfidtoare.Vorbi apoi pe un ton sczut i msurat,abia reinndu-i furia:
- N-am vrut s-i spun pentru c tiam c vei reaciona aa i c ai vedea n
gestul lui Sharon nc un motiv pentru care n-ar trebui s fim mpreun.
- Exact,spuse ea i,pentru c furia i se risipise odat cu aflarea adevrului,se
prbui pe canapea Ah,Chad,nu nelegi? Eu n-a recurge niciodat la
sinucidere,dar a fi nenorocit de fiecare dat cnd ai fi chemat la stingerea unui
incendiu.tiu asta.Aa eram de fiecare dat cnd Greg trebuia s plece n
misiune.Eu,la rndul meu,l-am fcut s se simt groaznic i n-a vrea s-i fac i
ie la fel.El se ghemui atunci n faa ei i o apuc de brbie n aa fel nct s o
oblige s l priveasc.
- Nu spun c n-ar trebui s-i faci griji,dar tu nu eti ca Sharon.Leigh,ea era o
fiin superficial -nervoas,ncordat,temndu-se de propria ei umbr Cred c
un motiv pentru care m-am nsurat cu ea a fost pentru a o proteja.Crea tuturor
aceast senzaie mai ales prinilor ei.M simeam vinovat cnd o luam n ora,
nainte s ne cstorim,pentru c nu suportau s-o vad plecnd nici pentru cteva
ore.
- Nu mi se pare c era o atmosfer prea sntoas.
- Nici nu era,i ar fi trebuit s-mi fi dat seama mai devreme.Am avut pentru ea
mai mult mil dect dragoste.Acesta e adevrul gol-golu,Leigh!
- Te cred,Chad,tiu ce simi tu pentru femei.Ai vrea s ne protejezi pe toate.
- Nu asta simt i pentru tine,ns.tia dup expresia feei lui ce simea pentru ea.
Privirile care i zboveau pe gur,minile care i nconjurau mijlocul i spuneau
c nu i provoca nici mil,nici o dorin patern de protecie.
-Vreau s v ofer ie i lui Sarah un cmin,vreau s ofer stabilitate vieilor
voastre,dar sunt i egoist.Am nevoie de tine,Leigh,am nevoie de un tovar,
vreau s-mi mpart viaa cu tine.Conversaie,probleme,rs,sex,tot.Nu vreau o
ppu de porelan care trebuie menajat,vreau o femeie,pe tine.i studiase n tot
acest timp venele delicate de pe dosul minii,iar cnd i ridic privirea,
descoperi cu uimire lacrimi curgndu-i pe obraji.
-Leigh,ce...

-Nu nelegi,Chad? mi atribui mie toate calitile pe care nu le-a avut Sharon,
numai c nici eu nu le am.
-Ba da!
-Crezi c sunt curajoas,dar Greg i-ar fi spus totul altceva.L-am adus la
disperare plngndu-m de cte ori pleca,l-am fcut la fel de nefericit ca mine.
Nu vreau s fac i din tine la fel i n-a mai vrea s trec nici eu prin toate
astea.Ca s nu mai zic de Sarah.
-Nu va fi aa,Leigh.Te-am vzut ntr-una din cele mai grele mprejurri dnd
dovad de mai mult curaj dect majoritatea femeilor n ntreaga lor via.
Dumnezeule!Ai nscut un copil n pustiu,fr nici un fel de anestezie,fr
antiseptice,fr nimeni altcineva care s te-ajute dect un brbat ngrozit de
teama s nu te rneasc pe tine sau copilul i ai trecut prin tot acest chin
zmbind.
- Aveam de ales? fcu ea rznd uor.
- Mult,spuse el cu seriozitate.Sharon ar fi putut alege s nu nghit somniferele
alea i s nfrunte cu curaj orice mi s-ar fi ntmplat.A ales s n-o fac.
Leigh simit cum toat aprarea,pe care i-o construise,se nruia ncet,ncet sub
atacul violent al argumentelor lui.Sinuciderea lui Sharon trebuia s-i fi produs
mult durere i sentimente de vinovie,mai ales din moment ce el voise s o
protejeze de restul lumii.Vzndu-i chipul chinuit de durere;Leigh nutri pentru
el un val de compasiune i tandree.tia c,orict de prudent ar fi fost,nu putea
nceta brusc s l vad.tia i ce riscuri implica acest lucru i ct avea s sufere
cnd va fi chemat prima oar s sting un incendiu,dar acel comar i se prea
foarte deprtat.Avea s l nfrunte atunci cnd trebuia,nu acum.i atinse prul.
- Chad,mi pare ru de Sharon.
- i mulumesc,Leigh,tiu c ar fi trebuit s-i spun mai devreme,dar nu puteam
risca s te pierd,zise el i i puse capul n poala ei n timp ce,cu braele,i
nconjur mijlocul i,adulmecnd-o,adug:Leigh,am nevoie de tine,nu m
respinge,te rog.Ceea ce i fcea,chiar i prin haine,i nnebunea inima.Avu
senzaia c se topea,lipit de gura lui,ca untul cald.
- Chad,nu ne cunoatem demult,am putea numra pe degetele de la o mn de
cte ori ne-am vzut.
- Am simit acelai lucru i cnd te-am lsat n spital cu Sarah.De atunci a fi
vrut s facei parte din viaa mea.
- De ce n-ai rmas? Sau de ce nu te-ai ntors?

-tiam c nu era momentul potrivit.M gndeam ca,poate l mai plngeai pe


Greg,doar trecuse mai puin de un an de cnd fusese mpucat i,pe urm tocmai
i nscusei copilul,ultima ta legtur cu el. M-a fi simit ca un intrus.Trebuia
s-i las timp s-i revii att fizic,ct i psihic,dup ce trecusei prin i se prea
c toate sondele de petrol din lume ncepuser s aib probleme atunci.Am fost
prin toat lumea.Apoi,m-am gndit c te-ai fi simit stnjenit s m revezi.
Adesea,de cte ori o tragedie sau ceva asemntor face ca oamenii s se
ntlneasc,acestora le vine greu s se revad n mprejurri normale.
Ea i trecea degetele prin pr,aa cum sttea cu capul pe stomacul ei.
- Cred c ar fi trebuit s fiu stnjenit,dar n-am fost.Erai att de...atent cu mine
tot timpul,spuse ea i,dup o pauz scurt,recunoscu: am plns dup ce m-ai
lsat n seara aceea n spital.Ridicndu-i capul,el i cercet ochii albatri
-cenuii,dup care,aezndu-se pe canapea,se ntinse pe spate trgnd-o i pe ea
spre pieptul lui i dndu-i spre spate prul bogat,castaniu,care i cdea de ambele
pri ale feei.
-Am stat pe acolo pn au venit prinii ti,fiindc nu puteam s plec,pur i
simplu,i s te las singur fr cineva care s aib grij de tine.A fi vrut s m
prezint lor,dar artam ntr-un aa hal,nct mi era team c aveau s fie ngrozii
c un asemenea om putuse s-i aduc pe lume copilul.Ea ncepu s rd,
conturndu-i buzele cu degetul.
- Asta e,probabil,una din cele mai nelepte decizii pe care le-ai luat vreodat.
- De ce?
- Pentru c,exact aa ar fi gndit dac te-ar fi vzut n ziua aceea.Nu sunt la fel
de calzi,afectuoi,ngduitori i plcui ca prinii ti.
- Tu ce-ai crezut despre mine atunci? o ntreb,jucndu-se cu nasturii bluzei.
- Am fost ngrozit pn cnd i-ai scos ochelarii i i-am vzut ochii,spuse ea
sincer.
- Ochii mei sunt foarte sensibili la lumina soarelui.Tot timpul anului port
ochelari de soare.
- mi tot spuneai doamn,ceea ce nu se potrivea deloc cu felul cum artai.
- Mama ar fi mndr c leciile ei stricte de bun purtare au dat rezultate,spuse el
zmbind.
- i,n ciuda faptului c erai murdar,m-am gndit c erai frumos,mai ales cu
batista aceea legat n jurul frunii.El izbucni n rs.
- Nu era o chestie cosmetic,ci mi-o pusesem ca s nu v nec pe tine i pe
copil n sudoare.
Mi-era al naibii de fric s nu fac ceva care s v fac ru amndurora.

- Ai fost mai blnd dect orice asistent sau doctor,opti ea.Lund-o de dupceaf,o trase spre buzele lui nerbdtoare i o srut cu tandree.i aps gura
uor,cu ntreruperi,de fiecare dat apsarea fiind mai puternic.Dup care nu mai
putu s se ntrerup i gura i rmase lipit de a ei pn cnd buzele li se
desfcur n acelai timp i panglici de dorin care,n ultimele cteva ore,
fuseser strns legate ncepur sa se dezlege.innd-o strns,o rostogoli pe perne
el nsui ajungnd foarte aproape de marginea canapelei.Coapsele li se mpletir.
i ridic apoi braul punndu-i-l pe umrul lui,fapt care i permitea s ajung mai
uor la snul ei,pe care i-l mngia mtasea bluzei.Se srutar cu atta
nflcrare,nct,n cele din urm,se vzur nevoii s se desprind unul de
cellalt,fr suflare,cu inimile btndu-le n ritm i rznd uor,ncnta i de ei
nii.Chad o acoperi de srutri mrunte i iui pe obraji,pe gt,pe
piept,urmndu-i degetele care o dezbrcar n grab de bluz i lenjerie.
Ascunzndu-i faa n umrul ei,ntreb ncet:
- Leigh,m doreti?Ea ncuviin,oftnd cnd el o srut fierbinte sub sn.
- Da,Chad,da.Dndu-se jos de pe canapeaua ngust,el o lu ca n ziua aceea
cnd o coborse din camionet.
- Atunci o s te iubesc,i spuse el n pr.Simindu-se stpnit,deodat,de un val
de modestie,ea i lipi faa de umrul lui i ncuviin nou.Travers holul
ndreptndu-se cu ea spre dormitor.Genunchiul su fcu o adncitur lung n
pat cnd se sprijini pentru a o aeza de-a curmeziul.Dup care se ndrept i
Leigh l privi fascinat cum se dezbrca.Aproape c smulse nasturii cmii
cnd trase nerbdtor de ei.Cu pieptul gol,se balansa apoi,cnd pe un picior,cnd
pe altul pentru a-i scoate cizmele i ciorapii.Blugii alunecar nainte ca ea s fie
pregtit s l vad numai cu chiloii strmi de un albastru nchis.O ls cu
rsuflarea tiat.Mica veioz de pe noptier i arunca n umbr adnciturile
trupului i i scotea n eviden prile netede.Prul nchis la culoare,care i
acoperea pieptul,i strlucea pe pielea ntunecat.Muchii de la picioare i mini
ieir n relief cnd se ls n jos,lng ea.Aa,fr cma,umerii i preau mai
lai,iar pieptul mai masiv.Evidena sexului su sub chiloi strmi era
copleitoare i Leigh cunoscu un moment de panic.Glasul lui ndeprt,
ns,orice urm de ezitare:
- Leigh.i rosti doar numele,dar acel cuvnt simplu i modul n care fusese
pronunat,i spuseser mult mai mult.O srut desprindu-i buzele cu limba,
strpungnd-o cu o plcere care o strbtu ca o sgeat din cerul gurii pn n
strfundul fiinei.Mna lui i gsi snul i,frmntndu-l cu afeciune,l ridic i
i trecu uor peste el vrful degetului.Cnd,n urma acestor ncurajri,sfrcul se

nl mndru i tare;el l cuprinse cu gura.n clipa aceea,degetele ei,care i se


strecurau prin pr,i strnser capul.
- Chad,Chad! strig ea zvrcolindu-se prad senzaiilor extraordinare provocate
de gura lui.
- Niciodat n-o s m satur de tine,opti el ntorcnd capul pentru a da atenie i
celuilalt sn,n vreme ce mna,cu degetele desfcute,i luneca uor peste stomac.
Pentru a doua oar n ziua aceea,i deschise nasturele i fermoarul pantalonilor.
Dup aceea,se ndrept pentru a-i scoate pantofii.i ceru permisiunea din priviri
nainte de a-i strecura degetele sub lna pantalonilor trgndu-i apoi,n
jos.Acum nu mai avea dect dresul i chiloii galbeni din dantel.
- Ahhh,fcu ea acoperindu-i faa cu minile.n filme,femeile poart totdeauna
jartiere din ciorapi negri.
- M-ai auzit plngndu-m? ntreb el chicotind ncet i scondu-i dresul.
Ochii lui i admirar,apoi,goliciunea aproape total,nainte de a se aeza din nou
lng ea,trgnd-o spre el cu un bra posesiv.
- N-am vzut niciodat pe cineva -nici n film nici n alte pri -care s arate mai
bine.Ai un trup foarte frumos,Leigh.Eu credeam c mmicile,care abia au
nscut,au snii lsai i abdomenul moale datorit dilatrii.
O srut ndelung i amnunit,dup care continu ca i cum nu s-ar fi ntrerupt:
- Snii ti sunt minunat de tari.i,ca pentru a dovedi,i mngie circular un
sfrtec pn cnd acesta se ntri n semn de rspuns.
- Iar abdomenul tu nu arat c ar fi fost dilatat -murmur el cu gura lipit de
sfrc i trecndu-i limb peste el.Eti nemaipomenit n totul.
i strecur mna pe sub chiloii dantelai cuprinznd-o cu tandree,ceea ce i
smulse un geamt surd.Apoi,se ddu mai aproape,cu sexul lipit de coapsa
ei.Tulburat,se strnse i ea mai aproape.
-Voi avea onoarea,opti el,trgndu-i peste picioare dantela galben.
Se ridic din nou deasupra ei,prinzndu-i o coaps ntre picioare,pielea lui
acoperit de pr atingndu-i triunghiul de mtase.
- Srut-m,Leigh.Nu mai atept o alt invitaie,buzele ei dorindu-l nebunete.
Vrnd s i simt gustul,limba trecu cu ndrzneal i fr s i dea seama de
obstacolul buzelor.Minite i se bucurau de spatele tare i lat,apoi,i ncolci
mijlocul cu braele,frecndu-se de el.El i smulse gura de pe buzele ei doar
pentru a-i acoperi stomacul i abdomenul cu srutri nesioase.O mn
ndrznea i urc mngietoare n sus,pe coaps.Ea i mai inu picioarele lipite
protector nc o secund nainte de a se relaxa sub degetele lui convingtoare.

- Nu vreau s te rnesc,gemu el cuprins de tulburare,dar nu ar fi trebuit s i


fac griji.Degetele lui,care nu i ncetau mngierile,o descoperir pregtit
pentru iubirea lui,pregtit de puterea srutrilor i de vraja atingerilor lui.
- Iubito,dulcea,dulcea mea iubit,opti el,iar ea i simi suflarea ca un abur pe
pielea nfierbntat.i srut,apoi,buricul,scobitura concav din partea de sus a
coapselor i petecul mic de crlioni.
- Ah,Chad,te rog,suspin ea i i strecur mna sub lenjeria lui pentru a-i
modela palmele dup muchii ntini ai oldurilor.Nu putea s cread c avea
atta ndrzneal,dar aceasta i fu rspltit cnd el se ridic s i scoat i
ultimul articol de mbrcminte cu micri iui ale minilor i picioarelor.
nconjurndu-i cu braele pieptul plin de muchi,l trase n jos spre ea.i simi
pieptul lipindu-i-se de sni,iar stomacurile li se unir,duritatea lui aflndu- i
adpost n moliciunea ei.Leigh i netezi cutele de ngrijorare de pe frunte
ntinzndu-i gura.Pe msur ce srutul devenea din ce n -ce mai profund,ea l
simi mai puin ncordat ns ncercrile erau timide.Murind de dorin,ea i
cobor minile pe spatele lui ncurajator.i simi n ureche rsuflarea neregulat
i anevoioas.
- Dumnezeule,Leigh,nu mai pot,nu mai pot s m abin,gemu el exact nainte de
a nvinge obstacolul.Ea avu senzaia c i pierde virginitatea din nou i acest
gnd o nfiora.Era un nceput pentru ea i Chad,era nou pentru el.Un ipt
uor,de extaz iei de pe buzele lui lipite de ale ei.Suspinul lui fu ca un ecou al
plcerii ei imense.
- Eti att de dulce...att de dulce...,gemu el.Convins de acum c nu avea s
peasc nimic.mpinse mai adnc i o lu cu el ntr-un vrtej de micri fr
sfrit,aruncndu-se amndoi dincolo de captul pmntului.n final,el o strnse
la piept i i opti cu pasiune:
- Te iubesc,Leigh,te iubesc.
- i-am fcut vreun ru,Leigh? Dup ce ai nscut...
- Nu,nu,opti ea ghemuindu-se mai aproape de el.
- Bine,zise el uurat i,lundu-i o uvi de pr,ncepu s i-o frece ntre degete.
Sharon se temea de sex ca de orice altceva,mai alea cnd m-am dezbrcat n
noaptea nunii.M-a fcut s m simt ca un sadic atunci i nici alt dat n-a fost
mai bine.M iubea,dar era ngrozit de iubire.
O rsuci pe spate i i plimb degetele peste unduirea de sus a snilor.
- Ct vreme tu eti cald i receptiv.Abia am putut ine pasul cu tine.
Ea i plesni mna n joac,dar i ddu seama deodat,c ceva l tulbura.

- Asta m face s m ntreb dac...,spuse el i i drese glasul ncercnd s


zmbeasc nainte de a se trnti pe spate.Nu conteaz.tia ce ar fi vrut el s
tie,iar vanitatea lui masculin o amuz,ns i ascunse zmbetul.l ntreb
atunci direct:
- Chad,te gndeti la mine i la Greg?
- Nu e treaba mea.
- Ba acum este,spuse ea simplu.
-Nu-i cer s faci comparaii.
-Nici nu le-a face -zise ea i,aplecndu-se,l srut uor.Mi-ai plcut foarte
mult.Chiar de cnd m-ai srutat prima oar n spital am tiut c rspunsul meu
era la fel de important pentru tine ca i propria ta mulumire.Asta nseamn
foarte mult pentru mine,pentru orice femeie.Greg nu mi-a dat niciodat impresia
c l interesa ce simeam eu.Tu,da.
Ar fi putut s i spun mai mult,ar fi putut spun c,alturi de Greg,nu atinsese
niciodat acel grad de pierdere a simului realitii.Greg fusese amant
priceput,dar nu i dduse niciodat impresia c i acorda o atenie total.Chiar i
atunci cnd inea n brae,cu trupurile unite,simea adesea mintea lui era n alt
parte,c fcea totul mai mult din obinuin dect spontan.Dar n-ar fi fost drept
fa memoria lui Greg s discute aceste lucruri cu Chad.
- i a mai vrea s tii c nu a mai fost nimeni nici dup Greg i...nici nainte.
Pn n seara asta nu am dormit dect cu soul meu.Ar fi putut s nu cread o
asemenea mrturisire demodat.Se ntoarse pn cnd chipurile li se alturar.
- Leigh,ct de deosebit eti,spuse el ncet mngindu-i obrazul cu vrful
degetului.
- i tu la fel.
- Te iubesc,Leigh.N-am vrut s i-o spun mai devreme pentru c ai fi crezut c te
presam ca s te fac s te culci cu mine.Am fost att de fericit cnd mi-ai spus c
m doreai,chiar dac mi-ai fi spus c nu erai nc pregtit,numai simplul fapt c
tiam c m doreti,mi-ar fi linitit inima.Bineneles c n-a spune acelai lucru
i despre alte pri ale anatomiei mele...,adug el i rser amndoi ncet,dei,n
adncul sufletului ei,Leigh nu era prea sigur c voia sau era pregtit pentru
iubirea lui.Te iubesc,dar dac mi-ai spune s plec acum,a pleca.
- Nu.Rmi,opti ea sigur de faptul c dorea s rmn.Se strnse lng
el,presndu-i snii de zidul pieptului lui,.iar el o trase i mai aproape.Se
srutar.
- Ai un piept foarte impresionant -zise ea plecndu-i capul pe suprafaa
crlionat care i gdil nasul.

- i al tu e foarte frumos,zise el i ncepu s rd cnd ea l muc n joac.


Minile lui i spuneau ct de mult i plcea cum era fcut.i inea snii n
palme,iar cu vrfurile degetelor,i mngia sfrcurile.Buzele ei i alunecar pe
piept pn cnd gsir sfrcurile masculine,simindu-le gustul cu limba.Trupul
lui Chad deveni rigid,n ateptare,cnd mna ei ncepu s rtceasc.n timp ce
gura ei l tortura cu srutri uoare i line,mna i cut i i gsi duritatea
sexului lipit de coapsele ei.
-Oh,Doamne,gemu el printre dini.Leigh,tii ce faci?
-Dragoste,spuse ea i continu fr mil pn cnd suflarea lui se umplu de
dorin.
-Scumpa mea,dac nu...dac nu te opreti...ah,! Leigh...n-o s m pot abine.
- Nici nu vreau.i potrivi apoi trupul cu al lui,uurndu-i penetrarea.Un suspin
lung,de nfiorare l scutur cnd se scufund n trmul mtsos.
- M iei att de complet,att de strns,att de perfect -spuse el.Avea dreptate.Era
perfect.
- Din nici o buctrie n-ar trebui s lipseasc,i spuse el n ureche dndu-i cu
nasul prul la o parte i prinznd-o ntre el i dulap.
- Ce anume? ntreb ea,rznd,storcnd n chiuvet buretele de care se folosise
pentru a spla vasele n care luaser micul dejun.
- O buctreas sexi,spuse el trecndu-i limba uor peste gtul ei.
- Miroi bine,i spuse ea,lsndu-i capul pe umrul lui i ntorcndu-i faa spre
gtul lui.
- Mi-am permis s m folosesc de duul i de aparatul tu de ras nainte s o
trezesc pe Sarah,zise el n timp ce urechea i era cercetat amnunit de gura ei
iscoditoare.Din fericire,aveam i nite lucruri de schimb n main.Era mbrcat
cu blugii i alt cma gen cowboy.Putea s pun pariu c era nclat cu
cizmele,care totdeauna l fceau s par mai nalt cu civa centimetri.
- i mulumesc c m-ai lsat s dorm mai mult.
- M-am gndit c aa ar trebui s fac un gentleman,doar te-am inut treaz
jumtate din noapte.
- Dar i tu ai stat treaz jumtate din noapte -remarc ea neastmprat,frecnduse cu oldurile de el.
- Ai i o gur foarte mare,i zise el prinzndu-i ezutul mbrcat n blugi i,cum
nu gsi un motiv destul de bun pentru a-i da drumul,i mngie muchii fermi i
rotunzi.Dar,s tii c-mi place c ai simul umorului.De fapt,i mormi el n
ureche,totul mi place la tine.Asta,de exemplu,adug el i strnse i mai tare.i

felul cum te simt lng mine.Se apropie i i potrivi mijlocul n dreptul


oldurilor ei.
- Vezi ce potriveal? o ntreb el seductor,iar ea i se sprijini de piept oftnd.
Nici n-am ajuns nc la prile bune.Minile i alunecar n jurul taliei ei i apoi
mai sus pentru a-i frmnta snii care nu erau acoperii dect de bumbacul
subire al tricoului.
- S-mi spui cnd s m opresc.
-Niciodat.
- Niciodat? Hmm...deci,pn la urm te-ai hotrt s m pstrezi lng tine?
CAPITOLUL 7
Ea se ndrept i se rsuci pentru a-l privi n fa.
- N-am vrut s spun asta,Chad.mpreunndu-i minile dup ceafa ei i intuindo cu privirea,o ntreb:
- Atunci,ce ai vrut s spui?Cu greu,ea i dezlipi privirea de a lui.
- Nu tiu,spuse ea oftnd.tiu c ne simim atrai unul fa de cellalt,Chad,i c
am mprit un moment nespus de scump -naterea lui Sarah -dar asta nu-i
deajuns.Colurile gurii lui se strmbar ntr-o ncruntare.
- i-am explicat de ce nu i-am povestit despre munca mea,Ligh.
- Da,tiu,Chad,spuse ea i,ngropndu-i faa n cldura pieptului lui,l ncolci
cu braele pe dup mijloc.Las-mi timp,te rog.Tot nu reuesc s mpac cariera ta
cu viitorul meu.Cnd a murit Greg,am jurat s nu mai am de-a face cu un brbat
a crui munc implic primejdie.Nu nelegi? Nu pot risca s-l pierd pentru a
doua oar pe cel pe care l iubesc,pur i simplu,nu pot.
El i strnse umerii cu putere.
- N-ai risca asta,i-o jur.E ridicol s te agi de o hotrre pe care ai luat-o nainte
s ne cunoatem.Aparinem unul altuia,Leigh.Voi face tot ce-mi va sta n putin
pentru a te convinge c trebuie s te cstoreti cu mine.Nu te voi presa,dar,mai
devreme sau mai trziu,tot da o,s spui.N-o s renun pn n-o vei face.
i imediat dup aceea i i ncepu campania cu un srut att de sincer,nct
Leigh capitul aproape imediat.Dar se desprinse de el nainte de a-i veni prea
greu s reziste puterii de convingere a gurii lui.i ntoarse spatele punndu-i
minile pe dulap.Lupta mpotriva slbiciunii care punea stpnire pe ea,lupta
mpotriva cedrii.
- Nu trebuie s te duci la lucru astzi? l ntreb atunci n sperana de a-i distrage
atenia.

- Am telefonat diminea.Atta timp ct tiu...,ncepu el i,vznd-o


tresrind,fcu o pauz,dup care continu pe un ton calm: Atta timp ct tiu
unde s m gseasc,am cteva zile pentru mine nsumi.Tu trebuie s te duci la
lucru astzi?
- A vrea s trec pe la centrul comercial s vd dac plantele au fost udate i
dac n-a stricat cineva ornamentaiile.
- N-a czut nici un ren,o necji el fcnd-o s rd.Bine,termin tu aici,iar eu m
duc s-i fac baie lui Sarah i s o mbrac.
- Bine,Chad,dar...Stvili valul de obiecii cu un srut categoric.
- Nu m-am mai aflat niciodat n jurul unui copil de vrsta lui Sarah.Am o
mulime de lucruri de nvat.Cu toate acestea,se descurc uluitor de bine.Pn
cnd el mbrc fetia,Leigh se schimb ntr-o fust i o bluz,se machie i i
aranj prul.Trecu pe lng odaia lui Sarah n drum spre buctrie pentru a
ncrca sacoa cu sticle i borcanele cu mncare pentru copii,cu tvia electric
i cu lingura lui Sarah.
- Cum merge? ntreb ea.
- Suntem aproape gata.Ne vedem n living-room.Singurul ajutor de care avusese
nevoie fusese n alegerea mbrcminii lui Sarah.
Pentru toat lumea preau o familie care ieise la cumprturi,iar Chad nu fcea
nimic s schimbe aceast impresie.Insist s o in pe Sarah tot timpul ct se
plimbar prin centrul comercial,fr s uite,ns,s i pun un bra protector i
n jurul lui Leigh,cu excepia momentelor cnd ea verific,ntr-adevr,
ornamentele.Ca de fiecare dat cnd se aflau n public,oamenii i vorbir lui
Chad cu mult familiaritate,iar el,mndru,le prezent pe Leigh i pe Sarah
tuturor.Prsind centrul comercial,se oprir la o rotiserie unde comandar pui
fript la pachet,dup care Chad ndrept maina spre Saddle Club Estates.
- Vreau s-mi vezi casa,i spuse el lui Leigh.Putem lua prnzul acolo.Casa lui
Chad fusese una din preferatele ei nainte de a ti c i aparinea.O mbinare de
stiluri tradiionale i moderne,era construit din piatr i lemn de cedru.Grdina
era frumos amenajat,cu civa aluni,care,dei tineri,promiteau umbr pentru
anii viitori.Aps pe un buton aflat pe consol i poarta se deschise.Intr i parc
n fata uii unui garaj.
- Am ajuns acas,spuse el vesel lund ntr-o mn pachetul cu puiul fript,n timp
ce cu cealalt inea portiera deschis pentru Leigh i Sarah.Descuind ua de la
captul unei alei de crmid,le ndemn s intre,dup care decupl repede

sistemul de alarm care se declanase de cum piser nuntru.Aps numrul


potrivit i se decupl.
-S-mi aduci aminte s-i dau o cheie i s-i spun combinaia sistemului de
alarm ca s nu ai probleme cnd vrei s intri.Leigh ncuviin ameit.Se simea
ca un ran venit la ora pentru prima dat.Casa prea ceva ieit direct din
revista Architectural Digest.Mna de neconfundat a unui decorator
profesionist se sesiza peste tot,nu ns i zgrcenia ce caracterizeaz adesea
aceast mn.Peste podeaua de crmid lustruit erau mprtiate covoare
antice orientale,cu att mai valoroase pentru vechimea i aspectul tor ters.
Obiecte de art originale erau combinate cu gust cu copii i afie.Mesele i
etajerele erau pline de tot felul de obiecte aduse de Chad din ntreaga lume.
Personalitatea lui se afla imprimat n orice.
- Chad,opti ea de parc s-ar fi aflat ntr-un muzeu.E minunat.
- Dar i place?ntorcndu-se,l vzu privind-o cu o nelinite dureroas de team
c s-ar fi putut s nu i plac.
- Da,Chad,zise ea rznd uor,dar,pur i simplu,nu m pot dezmetici.
- Vino s vezi i restul.Era considerabil mai mult dect i nchipuise.Casa avea
patru dormitoare,o camer de zi lng dormitorul mare,patru bi,fr a o mai
pune la socoteal pe cea din aceiai dormitor,o sufragerie pentru mese
protocolare,o camer pentru micul dejun,una de jocuri,coninnd i un bar,un
living-room uria,un birou,o spltorie i o buctrie foarte mare.emineuri se
aflau n dormitorul mare,n camera de zi,n living-room i n sufrageria
neoficial de lng buctrie.Afar se afla o bijuterie de piscin,cu cabin de
mbrcat i un alt bar complet,protejat mpotriva intemperiilor.
- O singur persoan triete n toata casa asta? ntreb Leigh rmnnd ameit
n living-room-ul cu tavanul sub form de bolt..
- Ridicol,nu? fcu Chad cu tristee.Am cumprat-o cu vreo doi ani n urm de la
un prieten al tatei,un petrolist,care voia s-i construiasc alta,mai mare i mai
frumoas.
- Mai mare i mai frumoas dect asta? ntreb Leigh nevenindu-i s cread,ceea
ce l fcu s rd.
- Am cumprat-o mai mult ca o investiie.Proprietarul nu voia un profit,ci s
scape de ea.De atunci,ns,valoarea i-a crescut considerabil,datorit dezvoltrii
oraului Midland..Dar e al naibii de plictisitor s te ntorci la o cas ca asta.
Leigh.Nimeni n-a stat aici cu mine.Am cumprat-o dup ce...a murit Sharon.
O cuprinse cu braele fr s i pese c Sarah se afla ntre ei.Prea chiar normal
ca fetia s fie inclus n mbriarea lor.Chad o srut pe Leigh cu cldur.

-Cine tie,spuse el fr s vrea,poate o s umplem toate celelalte dormitoare cu


mici Dilloni.Mna i mngia snul n modul de acum cunoscut,dar care o
nfiora mereu cu noutatea lui.
-i,bnuiesc c acum,dac tot ai cptat experien,i-ar plcea s-i i aduci pe
lume,l tachin ea.
- Mai degrab i-a face.Deodat,Leigh se ddu puin napoi ducndu-i mna la
gur.
- Chad,tocmai mi-am adus aminte...asear.Eu n-am...i nici tu n-ai...
El izbucni n rs.
- Nimic nu m-ar bucura mai mult dect s rmi nsrcinat.Atunci ar trebui s te
mrii cu mine imediat.
- Chad! N-am spus nici mcar c m-a cstori cu tine,dar s...
-, glumeam i eu.Pe Sarah ncepuse s o plictiseasc discuia i lovea cu
cporul n umrul mamei ei,agitndu-i pumnii n semn c rbdarea i ajunsese
la capt
- Cred c,deocamdat ar trebui s-l hrnim pe cel pe care l avem,zise Chad.i
mie mi-e foame, Sarah.Haide.O lu din braele lui Leigh i se duse cu ea n
buctrie,dar n curnd trebui s i-o dea napoi pentru c ea era mai obinuit s
i pregteasc mncarea innd-o ntr-o mn n acelai timp.Chad aranj masa
cu vase din ceramic,dar folosi erveelele de hrtie care li se dduser odat cu
puiul.
- Cine are grij de cas?
- Am o femeie care vine o dat pe sptmn s spele i s fac curat.
Leigh i arunc o privire viclean i plin de suspiciune.
- Ce fel de femeie?
- Eti geloas deja?
- Ce fel de femeie?
- Pi,are vreo douzeci i doi de ani,pr negru lucios -i lung pn-n talie,
picioare lungi superbe,siluet senzaional,numai dinii sunt puin ca mruni.
tii genul -adug el ridicnd din umeri cu indiferen.
- Sper c glumeti iar.
- Dac te deranjeaz chiar att de mult,o concediez.
- Chad Dillon...O trase spre el i o srut zdravn.
- Stai jos,femeie.Doamna De Leon are ase copii,care la rndul lor,au i ei
copii.tiu toate astea pentru c,dac m gsete acas,trebuie s stau s ascult
mai mult dect a vrea despre fiecare nepot n parte.Are aproximativ aizeci de
ani,un metru jumate i i-a plcut mncarea toat viata.Acum pot s mnnc?

Leigh i bga n gur lui Sarah o linguri cu carne de vit fiart i tocat.Strnse
din buze ncercnd s i reprime un zmbet,dar l simi n colul gurii.
- mi place la nebunie s-i srut dosul genunchilor,spuse Chad mucnd din
bucata de pui.Funcion.O fcuse s rd.
- Eti nemaipomenit.Mai nti,m necjeti n legtur cu menajera i pe urm
spui ceva total nepotrivit pentru masa de prnz.
- Ce s fac dac pielea ta are un gust att de bun? Peste tot.
Amintindu-i momentele de intimitate pe care le triser noaptea trecut,Leigh
i simi trupul nfierbntat de o rennoit dorin,dar era hotrt s mnnce.Ai
luat i nite sos la piureul sta? El chicoti.
- Schimbi subiectul? Poi s ncerci,dar te -asigur c zilele astea nu m gndesc
dect la un singur lucru.O singur privire aruncat ochilor lui albatri ca cerul i
fu deajuns lui Leigh ca s i dea seama la ce anume se gndea.Spera numai s
nu i dea seama i el c propriile ei gnduri se nvrteau n jurul aceluiai lucru.
Cnd Sarah termin de mncat din sticlu i de supt un copan curat de
carne,Chad propuse s o culce pe canapeaua de dou persoane din dormitorul
mare.
- Putem s-o ntoarcem cu fata la perete i e ca un ptu.La insistenele lui
Leigh,cptuir canapeaua cu pungi de plastic nainte de a ntinde un cearceaf.
- A muri dac ar uda -sau dac ar face ceva i mai ru -pe canapeaua asta,spuse
Leigh.
- N-ar face ea niciodat aa ceva nedemn de o doamn,zise Chad atunci n
aprarea lui Sarah,dar primi o privire trist din partea mamei.
- Hai s tragem i noi un pui de somn,i opti el deprtndu-se de copilaul
adormit.Fr s atepte ca ea s spun da sau nu,o trase de mn spre patul
imens de mijloc.ntreaga odaie era decorat n nuane de bej,verde nchis i
rocat.Efectul era masculin dar frumos.Chad se duse la un dulap i trase dou
pturi de pe raftul de sus.
- Bunica mea din partea mamei le-a fcut,zise el ntinznd una peste cuvertura
de velur.ntorcndu-se la dulap,lu dou perne proaspt mbrcate n fee cu
iniiale,pe care le arunc pe pat.Dup aceea,se aez pe margine pentru a-i
scoate cizmele.Urm centura lat cu catarama de bronz,pe care o trase prin
bridele blugilor.Se ntinse,apoi,n pat i i cut mna.Leigh simi o uoar
dezamgire realiznd c el,ntr-adevr,dorea s trag un pui de somn.
Se descl i se ntinse lng el.Trgnd ptura peste ei,o ntreb somnoros:
- E bine?Se strnse mai aproape de ea,i trecu un bra peste mijlocul ei i i
ngropa nasul n gtul ei.

- Mm-hmmm,fcu ea oftnd,fr s i fi dat seama pn atunci ct i era de


somn.
- Somn uor,vise plcute,spuse el ciupind-o uor de ezut,ghemuindu-se i mai
mult lng ea.Leigh alunec zmbind ntr-un somn fr vise.
i mic braul cu grij s nu l trezeasc,dup care i trecu picioarele peste
marginea patului,csc i se ridic.Aruncnd o privire peste umr,vzu c nu l
deranjase.Ceasul de bronz de pe noptier arta c dormiser mai mult de o or.
Covorul gros i nbui paii cnd travers odaia pentru a se uita la Sarah,care
dormea nc linitit.O pictur de saliv i luneca pe brbie.Leigh zmbi cu
gingie i inima i se strnse plin de dragoste.
Se ntoarse lng pat.Chad era cufundat nc ntr-un somn adnc.Chipul i era
relaxat,ridurile din jurul ochilor mai puin vizibile.Prul ciufulit,un model de
frumusee masculin.Privindu-i chipul linitit,Leigh se simi mboldit de un
demon ru.Cntri perna ei cu un ochi speculativ.Tentaia era prea mare.O lu i
o ridic sus de tot,dar braul lui lung zvcni i o opri din cdere.Leigh i nbui
un ipt de uimire i fugi din pat,dar,dintr-un pas,Chad fu pe urma ei.O prinse n
mijlocul camerei rostogolindu-se amndoi pe covor.
- Credeai c m iei prin surprindere,nu? o ntreb el rsucind-o cu faa n sus
spre el.
- mi pare ru,Chad,iart-m.Ah,nu,te rog,zise ea cnd el ncepu s o
gdile.Chad,nu.
-Cu scuzele nu faci nimic,s tii,spuse el n timp ce minile i erau pretutindeni.
Ea i le lovi pn cnd propriile sale mini fur intuite pe covor de fiecare parte
a capului de doi pumni de fier.Rdeau amndoi,suflnd greu din cauza efortului.
Pieptul i se nla i cobora cu fiecare rsuflare.Rsul se stinse treptat cnd
devenir contieni unul de cellalt,de sexualitatea pe care fiecare o emana,de
fierbineala trupurilor,de dorina care cretea din ce n ce mai mult.
Rmaser nemicai respirnd numai.Privirile li se unir i coborr n acelai
timp asupra gurii celuilalt.Se fixar.Chad i umezi buzele.Leigh i le umezi pe
ale ei,dup care privirile li se ntlnir din nou.i eliber ncheieturile minilor
pentru a-i ine capul,trecndu-i degetele prin prul ei armiu care-i strlucea pe
covorul de culoare nchis.Ea i ridici minile pentru a-l cuprinde pe dup cap
i pentru a-i atinge cu degete drgstoase prul de deasupra gulerului.El se
mic,transmindu-i un mesaj cu ajutorul trupului.Ea primi mesajul i i ddu
de neles acest lucru printr-o micare de rspuns.Fr un cuvnt,el se arunc
asupra gurii ei cu lcomie.Limba ei o ntlni pe a lui ntr-o ncierare erotic n

timp ce,cu braele,i nvlui umerii.innd-o strns,cu gura lipit de a ei,se


rostogolir la infinit pe covor,cu picioarele mereu mpletite.La un moment
dat,cnd se oprir s se odihneasc,Leigh aflndu-se deasupra,i cut cu
frenezie nasturii bluzei,care cedar unul dup altul,n ciuda nendemnrii
micrilor lui printre srutri pline de pasiune.Dup ce i descheie pe toi,i
nl capul pentru a-i mngia snii cu buzele peste sutien,trecndu-i limba
peste materialul crem,oprindu-se din cnd n cnd pentru a-i pune srutri
ptimae pe pielea delicat.Strecurndu-i degetele prin prul lui,l trase spre ea.
Aducnd-o la limita rbdrii cu asemenea torturi,i desfcu sutienul i i-l ddu la
o parte.Nu o slbi din ochi ct timp o mngie uor frmntndu-i snii att de
plini i de feminini.Fr multe insistene din partea degetelor lui,sfrcurile i se
ntriser.Cu o infinit grij s nu o doar cumva,i le rsuci ncet ntre degete.
-i ie i place la fel de mult cum mi place mie? opti el seductor.
Murmurul gutural care i scp ei printre buze deveni un scncet struitor.
Ridicndu-i capul,el i mngie acei muguri dilatai cu buzele i limba
dornice,n acelai timp satisfcndu-i i nevoia lui de ea.Bluza ei atrna de
ambele pri ale capului lui n timp ce el sugea ncet,iar micrile ritmate ale
gurii lui o fcur s se simt inundat de mai mult iubire pentru acest om dect
se crezuse vreodat n stare.Minile lui i alunecar pe sub fust urcnd spre
coapse i apoi peste ezut.Prinzndu-i cu degetele marginea elastic a
dresului,trase de el n jos peste picioare.Ea ncheie aciunea cnd fu ntins pe
spate i azvrli acest articol cu neglijen.De ast dat,ea avu rolul de agresor.
Chad fiind deasupra,ea i scoase cmaa din pantaloni descheind-o apoi,cu
degete crora pasiunea le conferise ndrzneal,i desfcu blugii trgndu-i peste
olduri.Cu mini nerbdtoare,fiecare mngie prile cele mai intime ale
celuilalt.
- Te vreau att de mult,Leigh,att de mult,gemu el.
- Da,Chad,oh,Doamne,da.i mpreunar minile cnd se ddu puin n spate
i amndoi scoaser un suspin de plcere n clipa n care el o posed.
Cteva minute mai trziu,zceau satisfcui pe covor,o grmad de haine
ifonate cu mini,picioare i dou capete care nu preau dornice s se separe.
- Eti foarte rvit,s tii,observ el necjind-o.
-Te deranjeaz?
- Ai putea s fii i goal c nu m-ar deranja -spuse el i ncepur s rd de
ironia acelei afirmaii.Ct crezi c o s mai accepte Sarah asemenea orgii?
- Deja ar fi trebuit s se trezeasc.Nu mai e mult i vine ora cinei.
- Avem timp s facem o baie?

- O baie? l ntreb ea ntorcndu-i capul pentru a-l privi.


- Hai,vino,spuse el venindu-i deodat o idee.Am de doi ani cada asta de doi
metri i jumtate lungime i un metru i jumtate adncime mbrcat n mozaic
i niciodat n-am folosit-o.Se ls dus n baie numai dup ce verific dac
Sarah mai dormea nc.Sala de baie era ntr-adevr decadent prin luxul ei.Cada
era nconjurat de un geam prin care se putea vedea o grdin particular,
dar,fr nici un fel de plante.
- Chad,de ce n-ai plantat nimic?
-Pentru c n-am avut niciodat de gnd s distrez femei n cada asta,dar i
promit c,dac faci o baie cu mine,mine la ora asta va fi o adevrat pdure
tropical acolo.Vorbise cu mna pe inim i cu atta sinceritate,nct Leigh
ncepu s rd.
- Atunci,trebuie neaprat s inaugurm cada.n timp ce se umplea cu ap,ei i
dezbrcar hainele ifonate,proces care dur destul de mult,deoarece se ajutar
unul pe altul,iar srutrile prelungite ncurcar minile dornice s ajute.Cnd
pir nuntru,Leigh se plnse.
- Ce ruine s nu ai o baie cu spum.Dup ce se gndi o clip,Chad spuse:
-Stai numai o clip.i,fr s se sinchiseasc de faptul c era complet gol i cu
picioarele ude,iei din baie.n acest timp,ea se cufund n cada care nu se
umpluse dect pn la jumtate.Chad se ntoarse cu o sticl din plastic cu lichid
de splat vase.
- Cred c glumeti! strig Leigh n timp ce el ls s curg ceva lichid n cad.
- Cnd nu ai,trebuie s improvizezi,zise el.ntre ei doi se form un munte de
spum la suprafaa apei.i savurar pielea ud sub atingerea minilor
alunecoase.Spunul se pierdea mereu i era cutat,apoi,de mini care gseau
sub ap alte lucruri mult mai ncnttoare.Buzelor li se ofereau srutri
pentru cele mai mici fleacuri.Unul din sruturi se lungi att de mult,nct Leigh
uit i de baie i de orica altceva n afar de gura aceea care i tulbura toate
simurile.O poft care ar fi trebuit s se fi potolit,se intensific i mai mult pn
cnd simi apsarea minilor lui Chad pe oldurile ei trgnd-o mai aproape.
-Chad,fcu ea mirat dezlipindu-i gura de a lui cnd i simi minile tandre ntre
coapse..
-E...e posibil s facem cu...cu ap...i...Avu la dispoziie numai o clip pentru a
se minuna vzndu-i zmbetul care ar fi putut fi i diabolic i linititor.
Sarah fusese cuminte i nu se trezi dect dup ce se mbrcar,dei cu nite
haine nu tocmai potrivite.Chad,ntelegnd copilul care plngea,declar c era

mort de foame.nfurnd-o pe Sarah n ceva mai gros,le duse s vad luminile


de Crciun care se aprindeau automat la cderea serii.Sarah mnc prima,dup
care fu aezat pe o saltea pe jos,n buctrie,unde se juc pn i| mncar ei
omletele.
-Va trebui s cumpr un leagn sau ceva de genul sta,nu? zise el printre
nghiituri.N-o s pot cra mereu toate lucrurile ei de la tine aici i invers n
Ferrari.
- Ai putea folosi camioneta,spuse Leigh cu dulcea n glas i btnd repede din
gene.Ah,dar e plin de tot felul de fiare,nu-i aa?Ridicndu-se pentru a-i mai
umple o ceac de cafea,el i arunc o privire ucigtoare.
-O s-mi aduci mereu aminte?Se ntoarse la mas cu lichidul aburind i se trnti
pe scaun adugnd:
-La momentul respectiv,era mai bine pentru tine s crezi c eram mecanic.Nu
voiam s-i provoc suspiciuni aprnd ntr-un Ferrari i,pe urm,complet el
fcndu-i cu ochiul,eram prea ocupat cu ridicarea altor lucruri.
- Nu schimba subiectul,te rog,zise ea cu prefcut severitate,dup care cltin
din cap jucndu-se absent cu furculia prin mncarea ce i mai rmsese n
farfurie.
- Eti foarte bogat,nu?
- Am avut foarte -mult noroc n unele afaceri,spuse el.
- i eti pltit foarte bine pentru munca ta.
-Da.
- Dar afacerea cu avioanele...?
- Acum civa ani,un prieten i cu mine am pus pe picioare un serviciu de
nchiriere numai cu dou avioane.Acum avem patru.A adus profituri destul de
bune.
- Da,observ,spuse ea cuprinznd cu privirea dovada succesului lui.Trebuie s fii
ocupat tot timpul.ntinzndu-se peste mas,el i lu mna spunnd:
-O s reuim,Leigh.Nu crezi c merit s ncercm s reuim?
Neputnd s-i dea deocamdat un rspuns,ea se eschiv punnd o alt ntrebare:
-Ce alte afaceri mai ai?nelese c nu i plcea s vorbeasc despre afaceri,dup
felul cum i evit privirea.
- Mai am ceva terenuri ici-colo.Neavnd pe ce s cheltui banii,i-am investit.
-Terenuri? Puni,locuri comerciale,ce anume? El ridic din umeri cu modestie.
- Bnuiesc c ceva din amndou.
- i ferma de vite i sondele tatlui tu?
- i sunt asociat.

i acoperi gura cu degetele scpndu-i un oftat lung i cutremurtor.


- Leigh,i spuse el lundu-i mna de la gur i strngndu-i-o cu putere.Contul
meu din banc te deranjeaz? Ai fi preferat s fiu doar un mecanic i nimic mai
mult?
- Nu,Chad,nu e vorba de asta,dei trebuie s recunosc c sunt puin intimidat
de...de toate astea.Greg,orict de primejdioas i-ar fi fost meseria,era tot un
angajat al guvernului.Nu m pot obinui cu gndul attor bogii.
- Nu te mai gndi.Nu nseamn nimic.Dac a fi fost un mecanic care i ctiga
existena din tot felul de lucrri i v-a fi avut pe tine i pe Sarah,m-a fi
considerat cel mai bogat om din lume,dar dac nu v-a avea pe voi,nimic din
toate astea n-ar valora nici ct negru sub unghie pentru mine.Astzi,pentru prima
oar,casa asta a fost important.Este un cmin n care v pot aduce.
Ochii lui albatri care puteau strluci de pasiune,acum sclipeau de convingere.
Spusese totul din inim i ea o tia.Lacrimile i estompar imaginea lui cnd se
ntinse s i ating gura frumoas.
-Ah; Chad...
n fata uii casei lui Leigh se srutar cu o tandree lipsit de pasiune.
-N-a vrea s plec,a vrea s rmn aici noaptea asta,dar nu m pot juca cu
reputaia ta.i aa,am dat motiv de brf pentru o lun de acum ncolo din cauza
nopii trecute.
- Sunt gata s-mi asum riscul.
- Eu nu,zise el cltinnd din cap.Nu cu tine.Nu vom locui mpreun dect cnd
vei fi soia mea i vei fi,Leigh,vei fi,mai adug el i,dup ce o mai srut o
dat,plec.
CAPITOLUL 8
A doua zi diminea,Leigh o mbrc pe Sarah n costumul de joac dup ce i
fcuse baie.
- Bun.Te-ai trezit? o ntreb el.
- Ar trebui s tii c Sarah e un ceas detepttor viu.El rse.
- Suntem invitai la o petrecere week-end-ul acesta,de fapt,vineri sear,mai
exact.Ce zici,vii?
- Ce fel de petrecere?
- Pentru trei prieteni de-ai mei care s-au nscut ntmpltor n aceeai zi.
Leigh i i imagin o sufragerie plin de ini ca soia lui Bubba i prietenele
ei.Sofisticai.Bogai.Iar ea nu avea nimic potrivit de mbrcat.

- Va fi un fel de mas simpl,neoficial.


Adic,n loc de aur i diamante,vor purta argint i turcoaze.Leigh nu trise nici
ea n pustiu,dar mama ei,foarte pretenioas,o nvase foarte bine cum s se
poarte n societate.Cu toate acestea,tia c locul ei nu era ntr-o ncpere plin de
petroliti i fermieri bogai.Fusese destul de intimidat cnd vizitase casa lui
Chad i cnd vzuse ct de bogat era.
- Nu tiu,Chad,zu,se eschiv ea cutnd o scuz rezonabil pentru a refuza.Nu
tiu ce o s fac cu Sarah,tii c ea...
- Poi s-o aduci cu tine.Este doar o petrecere n familie i sunt invitai i copii,de
altfel vor fi o mulime,iar Sarah i va ntrece pe toi n cuminenie.
-Pi?..
-Am ncheiat subiectul.Am vrut numai s te anun ca s te pregteti.Acum,ce
faci la prnz?Toat sptmna aceea petrecur mai mult timp mpreun dect
separat.Venea n fiecare zi la magazin pentru a merge la cte un restaurant
apropiat s ia masa de prnz sau pentru a mnca sandviuri pe o banc lng
fntna din mijlocul centrului comercial.Insist s le scoat pe amndou n
ora,la cin,dect s o lase pe Leigh s gteasc n fiecare sear.Ea fu foarte
nervoas cnd merser pentru prima oar cu Sarah la restaurant dar fetia o
surprinse fiind ct se poate de cuminte.n timp ce ea i Chad mncau
specialitatea mexican,ea gngurea ncntat la o pinata care atrna din tavan.
- i-am spus eu,zise Chad artnd spre copilul care prea foarte mulumit.
- E cuminte numai ca s-mi fac mie n ciud.Chad rse i ridic o sprncean a
mirare.
- Sunt sigur c trebuie s fie o logic i aici,dar nu o vd eu.
Leigh i spuse atunci rznd i ea:
- Ar trebui s fii mam ca s nelegi.S-mi aduci aminte s-i mulumesc Ameliei
c ne-a nvat cum s o punem pe Sarah ntr-un scaun nalt.
Serile erau linitite i intime,dei Chad pleca totdeauna devreme.Momentele de
desprire erau ngrozitor de chinuitoare i se agau unul de altul cu disperare.
Dar Chad nu mai fcea nici o propunere sexual,n afar de srutri pline de
cldur i mbriri foarte strnse.De parc ar fi vrut s i arate c nu numai
pentru potrivirea sexual voia s nsoare cu ea.
Ghemuii pe canapea,se uitau la televizor,rareori se ntmpla ca ea s poate
spune mai trziu ce program fusese.Nu era contient dect apropierea lui i de
sigurana pe care i-o ofei braele lui.Simpla lui prezen ddea o nou
dimensiune vieii ei,nlnd-o i extinznd-o.Ciudat,ajunsese s depind i s se
bucure de tihna pe care i-o adugase vieii,dar,n acelai timp, nu putea s sufere

acest lucru.O nsoea la bcnie,purtnd-o pe Sarah pe umeri cnd aceasta nu


mai voia s stea n cru.Leigh voia s admit c lucrurile se fceau mult mai
uor cu patru mini dect cu dou.El scotea pachetele mari cu cumprturi din
portbagaj i aranja,apoi,totul n dulapuri,n timp ceea se ocupa de copilul care
ncepea s plng.nainte s apar Chad,Leigh trebuia s amne una din aceste
treburi neplcute pentru a o face pe cealalt.n cele din urm,tot trebuia s le
fac pe amndou.Ajunsese s depind de el,s i fie teribil de dor de el cnd nu
era cu ea.Cu metodele lui blnde i pline de dragoste o convingea c trebuia s
renune la orice rezerv i s se mrite cu el ct mai repede.
Totui,ea ezita s accepte total.Un singur telefon era de ajuns pentru ca el s
dispar din viaa ei i s stea plecat luni n ir.Odat cstorit cu el,nu credea c
putea suporta s l lase s plece la un incendiu.Ar fi trit cu o team permanent
ntrebndu-se dac avea s l mai revad.El i jurase c nu se va ntmpla aa
ceva,c totdeauna se va ntoarce,dar i Greg fcuse la fel.Nu tia dac avea
curajul s mai duc din nou o asemenea via plin de incertitudine.
n plus,nu tia dac avea s fac fa cercului lui de prieteni,care,cu siguran,
aveau s se ntrebe de ce,oare,i-o fi legat Chad viaa de o vduv cu un copil,
cnd el ar fi putut avea orice femeie ar fi vrut.Nu fusese introdus n nalta
societate,era doar o fiic de aviator.Ce aveau s cread prietenii lui despre acest
lucru? La toate acestea se tot gndea n timp ce se mbrca pentru groaznica
petrecere de vineri seara.Dat fiindc Chad i repetase c era ceva neoficial,i
puse o fust de blugi pn la jumtatea gambei cu un volan prins de tiv, cizme
de piele maro i o bluz alb din bumbac,o reminiscen a modei sfritului de
secol trecut,cu mneci stil picior-de-oaie i guler nalt Cu margine din dantel.Pe
Sarah o mbrc n salopeta de blugi.
- Ari excelent,i spuse Chad cnd ea veni s i deschid ua.Dar eti prea
elegant.El purta blugi,cizme i o cma cu croial stil western pe sub o hain
de velur.Petrecerea era deja n toi cnd Chad opri maina lng o cas
grandioas ce se afla pe o ntindere de civa acri,puin n afara oraului.n
spatele ei,Leigh fu surprins s vad un hambar -frumos vopsit i
modern,dar,oricum,un hambar.l privi nencreztoare,dar el i zmbi.
- Hai s mergem.Ducnd i copilul i sacoa cu schimburi,o conduse nuntru,
unde cteva duzini de oameni erau deja transpirai datorit dansului western.O
orchestr din trei persoane cnta de pe o platform instalat ntr-un col al vastei
ncperi.
- Chad!Femeia reuise cumva s se fac auzit cu tot zgomotul muzicii,rsetelor
i discuiilor,fcndu-i drum spre ei prin mulime.Avea un chip deschis i

prietenos i,dei degetele i erau pline de inele cu diamante,purta blugi i o bluz


cu franjuri pe piept i la mneci.Blugii nu erau de genul celor care se cumprau
de la un boutique,ci simpli,de lucru.
- Faci tu ce faci i vii numai cu fete frumoase,i zise ea tare mbrindu-i pe
Chad i pe Sarah n acelai timp.Bun,i spuse lui Leigh.
Chad o prezent pe Leigh gazdei i soului acesteia,care venise innd n mna
lui puternic o sticl de bere cu gtul lung i care i scutur mna lui Leigh pn
cnd o fcu s o doar braul.
- Vino s-i cunoti i pe ceilali,spuse acesta apoi,lund-o de mn pe Leigh care
se uita neajutorat cum femeia o luase pe Sarah din braele lui Chad.
- Ducei-v voi,eu merg s o prezint pe Sarah.
n urmtoarea jumtate de or,Leigh fu prezentat unor duzini de oameni care o
primir cu acelai entuziasm ca i prima pereche.Din cnd n cnd,mai arunca o
privire peste umr,ncercnd s o zreasc pe Sarah,care,mereu,ba trecea de la
unii la alii,ba era studiat de cte un grup de ali copii curioi mai mari dect
ea.Dup rsul ei fericit,Leigh i ddu seama c se simea foarte bine n centrul
ateniei.Leigh ncepu s se relaxeze.Oamenii aceia nu o intimidau deloc.Civa
din brbai,i se spusese,lucrau mpreun cu Chad,alii erau prieteni din
liceu.Muli lucrau pe terenuri petrolifere.Unul era medic,altul preedinte de
banc,dar nu se simea nici o diferen.Toi se aflau acolo pentru a se distra i,n
curnd,fu i ea furat de veselia general.
- Te distrezi? o ntreb Chad care o surprinsese n timpul unei pauze n toiul unei
discuii animate cu o tnr care nscuse o pereche de gemeni mai mari cu
cteva luni dect Sarah.Cuprinznd-o cu braele,o trase cu spatele spre el.
- Da,se trezi ea spunnd dup ce ntoarse capul uor.Serios.
- M bucur c mcar unul din noi o face,i opti el la ureche,iar ea l ntreb
rsucindu-se iute:
-Tu nu?
- Nu.Nu te-am srutat toat seara,zise el nainte ca ea s se pregteasc,i puse pe
buza un srut nbuit i scurt,dar care i tie respiraia fcnd-o s se clatine
uor.Vzu zmbetele de pe chipurile celor din apropiere i roi cnd auzi
fluierturile.
- Hai s dansm,i spuse el,apoi i,lund-o de mn o mpinse spre zona
spaioas din mijlocul hambarului,care fusese desemnat a fi ring de dans.
Sarah se afla n braele unei doamne cu figur de bunic,rezemat de pieptul ei
mare.Femeia i btea uor mnuele n ritmul muzicii.Leigh se opri puin cnd

vzu perechile de dansatori prinzndu-se de mini pentru a forma iruri care


porneau din mijlocul unui cerc mare.
- Chad,nu tiu s fac aa ceva,i spuse ea artnd spre dansatorii care ncepuser
un dans ce prea foarte complicat i alert.
- Joc cu ochiul de bumbac?
- Nu l-am nvat la cursurile de dans pe care m-a obligat mama s le urmez.
- Te asigur c nu-i nevoie de cine tie ce cunotine,i spuse el rznd.Nu-i
greu,deloc,trebuie doar s te ii de mijlocul meu.Douzeci de minute mai
trziu,i fceau loc spre un col mai retras.Leigh abia mai respira cu mna
apsat pe piept.Se sprijini de perete.
- Nu mai pot,rosti ea uierat.Chad i terse fruntea cu o batist.
- O butur rece i ceva de mncare i o s fii gata s-o iei de la capt.
Ea l privi ndoielnic.
- N-am mai fcut aa ceva de cnd...nici nu-mi amintesc s-o fi fcut vreodat.
Veni lng ea i,strngnd-o cu putere,ncepur s rd amndoi ncet.Parfumul
lui o ameea,iar minile lui i rtceau pe spate aa cum buzele i se plimbau prin
pr.
- i plac prietenii mei?Ridicndu-i capul ca s l priveasc,ea i rspunse:
- Da.Chiar foarte mult.
-i ei te plac,dar dac unii din indivizii ia nu-i in privirile libidinoase pentru
ei,va trebui s-i pun la curent.
- n legtur cu ce? ntreb ea cu un glas rguit,iar ochii lui o priveau ntr-un
mod att de familiar,nct sngele deja ncins i se nfierbnt i mai mult.
- n legtur cu faptul c,fr ndoial,tu mi aparii mie.n legtur cu faptul c
eu te-am vzut primul i c vorbesc serios i acest lucru nseamn minile jos
pentru oricine altcineva.n legtur cu asta,mai adug el i o srut adnc
nfurndu-i prul pe pumn.Ea i simi dorina reprimat,recunoscnd-o pentru
c i ea simea la fel.Dup ce se desprinser unul de cellalt,el o mai srut o
dat uor pe obraz i spuse:
- Hai s mergem s mncm.Dac nimeni altcineva nu fusese pus la curent n
legtur cu inteniile lui Chad,Leigh fusese,cu siguran.Platouri cu friptur erau
aduse din bezna de afar i erau nsoite de cartofi copi i uriae castroane de
salat.Mese de picnic din lemn de conifere,acoperite cu fee de mas din hrtie,
fuseser nirate dintr-un capt n altul al hambarului pe mai multe rnduri.Leigh
o recuper pe Sarah n timp ce Chad umplea farfuriile pentru ei doi.Stnd n
braele lui Chad,Sarah nu contenea s-l loveasc n stomac cu picioarele pn
cnd el reuea s i bage n guria nerbdtoare o nghiitur de piure de cartofi.

Se striga,se rdea i se fcea mult glgie, fiecare sacrificnd eticheta cerut n


timpul mesei pentru a se simi bine.Leigh nu i amintea s se fi distrat vreodat
mai bine i mnc mult i cu poft,mpreun cu ceilali izbucni ntr-un ropot de
aplauze cnd un enorm tort,ornat cu mai mult de o sut de lumnri,fu adus pe o
msu cu rotile.La u,dup ce o culcaser pe Sarah,care era foarte obosit,
Chad o mngie pe Leigh pe obraz i i spuse:
- Te-ai potrivi foarte bine.Mi-a fcut foarte mare plcere s te am lng mine n
seara asta i am fost mndru c am fost cu tine.Nu era ca i cum a fi fost cu o
persoan oarecare,toi preau s te accepte ca fcnd parte din mine.Tare mult a
vrea acest lucru.
- Faci s-mi fie foarte greu.
- Bun,vreau s te obosesc,s-i dobor ntregul sistem de aprare,i spuse el i o
strnse cu putere la piept.Cstorete-te cu mine,Leigh.
- Uneori m gndesc c s-ar putea s mearg,dar imediat...
- Nu te mai gndi c n-ar merge.Gndete-te doar c totul e bine.
- tiu,tiu,crede-m c tiu,dar mai rmne munca ta,Chad.Nu e vorba doar de
ncpnare aici,ci,sincer,nu tiu dac a rezista.
-Hai s facem o ncercare,i suger el ncet.Sptmna viitoare trebuie s plec
din ora.Ea ridic imediat capul i ochii i se umplur de groaz.
-Nu pentru un incendiu,o asigur el repede.Trebuie s verific nite utilaje n
Louisiana.O s te sun n fiecare sear la ora zece.i promit.O s vezi cum va fi
s fiu plecat.Ea ncuviin.Poate ideea unei astfel de ncercri nu era rea deloc.
Poate aveau amndoi nevoie s i analizeze sentimentele.Atracia fizic nu
putea fi negat,iar cnd erau mpreun,i mpiedica s mai gndeasc lucid.
Desprii fiind,ar fi putut vedea lucrurile mai clar.
- Cnd trebuie s pleci?
- Mine,spuse el fcnd o grimas.Primul impuls fu acela de a-l certa pentru c
nu i spusese mai nainte,de panic pentru c nu avea s l mai vad nainte de a
pleca,dar trebuia s se deprind cu astfel de plecri rapide.Zmbi cu curaj,dei
puin tremurat.
-O s-mi fie dor de tine,recunoscu ea.Promii s suni? O srut i n acel srut
era inclus o promisiune pentru mai mult dect un telefon.
Dac n-ar fi fost la mijloc un sfrit de zilele ar fi trecut mult mai uor,dar aa
smbt i duminic trecur foarte greu.Leight se duse smbt pe la magazin
pentru a gsi un motiv s ias din cas.Chiar i dificultile ntmpinate n a o
pregti pe Sarah pentru plecare i n a o cra prin magazinul plin cu clieni care

i fceau cumprturile pentru Crciun,meritar cele cteva ore n care


gndurile nu i se concentrar numai asupra lui Chad, dei nu se abtur nici prea
departe de el.Abia dup ce o duse pe Sarah i toate bagajele n cas, i ddu
seama ce bun era un brbat pe aproape.Aa cum promisese,telefon exact la ora
zece n seara aceea.Leigh o culcase deja pe Sarah i fcuse i ea o baie pentru a-i
veni somnul.Citea o carte n pat cnd sun telefonul.O fraciune de secund mai
trziu inea receptorul la ureche.
-Alo.Nu se prefcu timid i renun la mndrie cnd i auzi vocea.
Acel Bun,iubito al lui fu ca un balsam pentru nerbdarea ei fr suflare.
Dup schimbul de banaliti despre zborul pn n Louisiana i despre
activitatea ei din timpul zilei,el i spuse:
- A vrea s fiu acolo cu tine,n pat.S facem dragoste.Sau numai s te in n
brae.Oh,Doamne,Leigh,ct de mult te doresc.
- i eu te doresc.
- Atunci,cstorete-te cu mine.Am putea avea o via att de perfect mpreun.
- Nici o via nu e perfect,Chad.
- Att de aproape perfect ct o pot face dou fiine umane imperfecte,spuse el i
i ea l auzi oftnd.Te iubesc.A face tot ce-mi st n putin s v fac fericite pe
tine i pe Sarah.
- tiu,spuse ea ncet adugnd n sinea ei c ar fi fcut totul numai s renune la
munca lui,nu, poate avea s se nvee cu ea,iar dac acest lucru nsemna a-l avea
pe Chad sau nu,atunci,poate avea s nvee s o accepte.
i ddu seama c,pe msur ce timpul trecea,ea se afla i mai aproape de ideea
de a accepta.Din fericire,luni trebuia s mearg la lucru,dup ce, duminic,
fcuse curat n casa aceea fr nici o pat.Nu era nevoie de ea nici la magazin,
dar i gsi ceva de fcut.Acas,stnd singur cu Sarah,i ddea seama ct de
goale preau i casa i viaa lor fr Chad.El suna n fiecare sear la ora
stabilit,pltind o sum astronomic pentru convorbirile la mare distan.
- nchipuiete-i,nari n luna decembrie.Pot s jur c e unul n camer,nu-l
vd,n schimb toat noaptea mi bzie la ureche.
Ea ncepu s rd simindu-i inima plin de iubire.Telefoanele lui erau ca un
tonifiant care ncepuse s i devin indispensabil.n fiecare sear,ntre nou i
zece,limbile ceasului se micau cu o ncetineala nnebunitoare.i spunea apoi
mndr tot ce fcea ct era el plecat.Dar toat mndria i entuziasmul disprur
cnd,mai trziu,n cursul sptmnii,sun i i spuse c nu se putea ntoarce
acas att de repede cum prevzuse.
- mi pare ru,Leigh,credeam c o s m pot ntoarce mine,dar ateptm

o pies din Houston.Stau aici fr s fac nimic,dar nu pot s plec deocamdat.


M nelegi,nu?Nu! strig n sinea ei.
- Bineneles,spuse ea,ns.E n regul.
- Te iubesc.Te sun din nou mine sear.Ghinionul pru s se fi abtut asupra
ei,cci a doua zi,n timpul celor mai aglomerate ore,un grup de copii
nesupravegheai rsturnar un pom de Crciun din faa unuia din cele mai
vizitate magazine.Leigh alerg mpreun cu echipa n mijlocul nebuniei create
de incident,dar totul reveni la normal abia peste cteva ore.Deoarece cteva
ornamente fuseser stricate,trebui s se descurce doar cu ce mai putuse fi salvat.
njur n gnd neglijena unor prini uitndu-se la pomul dezgolit.
Plec trziu din cauza acestui incident i mai plti i o amend pentru exces de
vitez pe drum spre casa femeii de unde trebuia s o ia pe Sarah.
- tii c trebuia s facei revizia mainii de o lun? o ntreb poliistul politicos,
dar ar fi putut foarte bine s o ntrebe i de sntate.
- Nu -spuse ea pe un ton jalnic.
- V voi da o amend i pentru acest lucru.Sarah plngea att de tare,nct,pentru
prima oar,acea femeie cumsecade se bucur vznd-o plecnd.Copilul ip tot
timpul pn acas,distrgndu-i atenia de la volan i accentundu-i durerea de
cap care o apucase odat cu distrugerea ornamentelor de la magazin.
Sarah nu vru nici s mnnce,nici s fie mpcat,nici s fie legnat,nici s stea
ntins,nici s fie inut n brae.Leigh nici nu apuc s mnnce,att de mult o
preocupa neobinuita agitaie a micuei.Avea doar o uoar febr,care s-ar fi
putut datora i strii de nervozitate,dar nici un alt simptom de boal.Drmat i
epuizat dup ore ntregi de ncercri de a-i face pe plac fiicei ei,Leigh o duse n
ptuul ei aeznd-o pe burt.
- Poi s mai plngi puin,i spuse ea dup care iei nchiznd ua.
Simindu-se ca ultimul dintre ticloi,totui ncerc s nu aud ipetele copilei
pn cnd se dezbrc i fcu un du fierbinte.Cnd,jumtate de or mai trziu,
Sarah tot mai plngea,Leigh sun medicul pediatru.
- Nu tiu ce poate s aib,i spuse ea neputincioas.
- Nu poate fi dect vina dinilor care i ies sau o durere de burtic.O s sun eu la
o farmacie care funcioneaz toat noaptea i o s-i rog s-i aduc un calmant
uor.N-o va afecta,dar,n schimb,v va ajuta pe amndou s ieii cu bine din
noapte.Dac nu se va calma nici pn diminea,adu-o la mine.
Leigh se uit la ceas,spernd s i se aduc medicamentul nainte de ora zece ca
s poat vorbi linitit cu Chad la telefon.Dar,la zece i jumtate,Leigh atepta

att medicamentul ct i telefonul lui Chad.Se plimba ncoace i ncolo cu Sarah


btnd-o uor pe spate.Amndurora le curgeau lacrimi pe obraji.
- Cum poate s-mi fac aa ceva n seara asta?ntreb ea n ncperea
goal.Tocmai astzi s-i ncalce promisiunea?Biatul de la farmacie sosi la
unsprezece jumtate,odihnit i vesel,fr nici o scuz pentru ntrziere.i veni s
l ia la palme cnd l auzi spunndu-i:
- O sear plcut.Sarah se nec i scuip medicamentul netiind dac nghiise
ceva din el sau nu.Plnsul care nu nceta deloc,se prea c nu.ncerc s se
ntind cu ea n pat,dar Sarah nu se opri deloc pentru a se lsa prad oboselii pe
care Leigh trebuia s o simt.Plngea de ore ntregi.Ca i ea de altfel.De ce,
oare,nu sunase Chad? I s-o fi ntmplat ceva?Tocmai msura ncperea cu Sarah
n brae la puin timp dup miezul nopii,cnd auzi bti n u.Sperana se lupt
cu precauia,dar,totui,fugi s deschid.
- De ce sunt toate luminile...Ce s-a-ntmplat,Leigh? Leigh? ntreb Chad din nou
cnd ea i se prbui n brae.Pe Sarah o prinseser ntre ei,dar lui Leigh nu i
psa.i cuibri faa la pieptul lui puternic.
- N-ai sunat i Sarah plnge nu tiu de ce.Am primit o amend pentru vitez..
pentru revizie.Un pom a fost rsturnat.mi venea s-i strng de gt pe copiii ia
i pe mamele lor...
- Leigh,pentru numele lui Dumnezeu,ce se ntmpl? Intr n cas c e ger.
Ce s-a ntmplat cu Sarah de nu doarme la ora asta?
Lu fetia din braele lui Leigh,care prea gata s se prbueasc n orice clip i
o duse n camera ei,unde o examin cu atenie.Apoi,se aez cu Sarah n
balansoar i i puse cporul pe umrul lui mngind-o pe spate linititor.
Leigh,care numai cu o or n urm jurase c i venea s l omoare pentru c nu
sunase,acum i sorbea cu sete prezena.Dei avusese senzaia c l-ar fi cotonogit
pentru c i nclcase promisiunea,acum era dureros de recunosctoare c era
acolo,c avea el grij,c o despovra de ea.
Rezemat de tocul uii,i povesti pe scurt despre Sarah i ce spusese doctorul.
- Cred c,totui,medicamentul a nceput s-i fac efectul,opti el.
Lui Leigh nu i venea s cread,dar era adevrat.Sarah nu mai plngea i i
strnsese genunchii sub burtic,lipit de pieptul lui Chad.Genele,dei ude de
lacrimi,i se odihneau pe obrajii buclai.
Cteva minute mai trziu o priveau cum dormea linitit n ptuul ei..
- Cred c ar fi bine s-o vad un doctor diminea,suger Chad.
- i eu cred la fel,zise Leigh.Niciodat n-a plns aa.
- Vino.i tu ari de parc ai fi gata s cazi.

Stinse luminile din toat casa,dup care se ntoarse n locul unde l atepta n
hol.O mbri cu cldura lui plin de siguran.
- Iart-m c n-am sunat,dar eram pe drum.Piesa aceea pe care o ateptam a sosit
dup-amiaz i mi-am mpachetat lucrurile devreme.Am ncercat s te sun
atunci,dar nu erai acas.
- Am venit mai trziu.Am ncasat i o amend pentru depire de vitez.
El chicoti.
- Asta ai mai spus i ai mai spus ceva despre un pom.
- O s-i spun mai trziu,acum termin tu de povestit.Voia s l fac s vorbeasc
dac nu pentru altceva,numai pentru faptul c vocea lui o asigura c era
acolo.tia acum c voia s fie cu el mereu.Dac era necesar,se putea descurca i
singur.i dovedise i siei i prinilor ei,tuturor.Dar,de ce trebuia s fac acest
lucru cnd viaa ei era att de bogat prin existena lui Chad? De ce s suporte ea
asemenea nopi singur,cnd el dorea s mpart cu ea i binele i rul.
- Pi,cum i spuneam,am decolat i,cum am ajuns,am vorbit cu eful meu i ct
mi-ar fi luat ca s te sun,mai bine m-am urcat n main i am venit.mi pare ru
c ai fost suprat.
- Am fost, dar nu mai conteaz acum.Eti aici i asta e de o mie de ori mai bine
dect un telefon.Braele lui o cuprinser i o strnser cu putere.Apoi,o srut
ndelung i cu profunzime ntr-o tcut disperare.
- A fost o sptmn al naibii de lung fr tine.Am nevoie de tine n seara
asta,Leigh,i cred c i tu la fel.
-Da.Lundu-l de mn,l duse n dormitor.Se dezbrcar n grab.Stnd goal n
faa lui,i lu mna i i-o duse la sn,oferindu-i-l.Apoi,i plimb vrful degetului
n sus i n jos de-a lungul degetelor lui dup cum o mngia el.
- Dumnezeule,ce femeie eti -spuse el plecndu-i capul pentru a accepta ceea ce
i se oferea cu atta dragoste.Gura i se strnse n jurul sfrcului ca o menghin
fierbinte i umed.O grbi s i simt brbia mpreunndu-i minile la baza
coloanei ei i ridicnd-o spre el.Ea se ag de el cu frenezie.Prul i atrna pe
spatele gol cnd i ls capul s cad ntr-un total abandon.Mngierile lui
nencetate o slbir fcnd-o s alunece uor.Atunci,el o aez n pat cu faa
ngropat n perne.nclecndu-i coapsele,ncepu s o mngie cu mini pline
de dragoste care i sensibilizar ntregul trup fcnd-o s tremure de dorin
pentru el.Dup ce minile i ncetar rtcirea,urmar buzele,oprindu-se numai
pentru a acorda o atenie deosebit prii din spate a genunchilor.ncepu s i
treac limba peste pielea delicat.Surd la toate rugminile ei, i continu tortura
pn cnd i el simi c voia mai mult.Ea se rsuci pe spate la ndemnul lui i

gura i fu prins ntr-un srut att de plin de voluptate,nct ncepu s se


zvrcoleasc sub el,dorind imediat mplinirea.
- Nu nc,nu nc,opti el.Las-m s te iubesc.Minile i fcur conturul
braelor,apoi trecur la sni.Ador fiecare centimetru de piele mai nti cu
minile,apoi cu buzele.Toat fiina ei era atins,srutat i iubit cu o blndee
proprie numai lui.n cele din urm,cnd amndoi tremurau de o dorin prea
mult timp reinut,cnd fiecare celul nervoas atepta cu nfiorare contopirea
trupurilor,el i lu oldurile n mini i,ridicnd-o spre el,ptrunse adnc n ea.
Cuvintele de iubire pe care i le optea la ureche,fr metru,fr rim,erau poezie
adevrat.Micrile lui pline de dragoste ntreinur focul pasiunii lor pn cnd
se unir ntr-o explozie a spiritelor i a trupurilor.Dur mult pn cnd flcrile
se stinser.nc n adncul ei,nc dobort dup ncercrile de a rezista furtunii,
Chad i nl capul i,strpungnd-o cu privirea cuprins de febr,o ntreb:
-Vrei s te cstoreti cu mine?Pe jumtate rznd,pe jumtate suspinnd de
mirare i bucurie c l iubea,ea i rspunse:
- Da,da,dragul meu,vreau s m cstoresc cu tine.
CAPITOLUL 9
-Glumeti,spuse Lois Jackson fr mcar s ncerce mcar s i mascheze
uimirea.Leigh i privi mama care i arunc iute o privire consternat soului
ei,ce nu prea deloc mai puin ocat.Leigh trase atunci adnc aer n piept i se
pregti pentru inevitabila nfruntare.
-Vorbesc foarte serios,mam.i sunt i foarte fericit.l iubesc pe Chad,el ne
iubete pe mine i pe Sarah.Ne cstorim n ziua de Anul Nou.Dac subiectul nu
ar fi fost att de important,Leigh ar fi rs de figurile ocate ale prinilor ei.i
sunase i i rugase s vin n ziua aceea n Midland,fr s le spun motivul.
Acum,dup ce o ntrebaser despre starea sntii ei i a fetiei,dup ce i
umpluser cte o ceac de cafea dintr-unul din filtrele cele noi,exclamnd ct
de ncntai erau c,n sfrit,se gndise s i cumpere aa ceva,i dup ce se
aezaser pe locurile lor preferate din living-room,ea le spusese,calm,c avea s
se cstoreasc peste cteva sptmni.
- Bine,Leigh,dar este...foarte deplasat,dintr-un singur motiv.Greg abia a murit...
- A trecut mai mult de un an,mam,cred c aceast perioad de doliu ar satisface
i cele mai severe reguli de bun cuviin.
- Nu fi obraznic,Leigh,este enervant.Mai ales ntr-o asemenea mprejurare.
- mi pare ru.tiuse c nu-i va fi uor s i anune prinii despre cstorie,dar
nu i nchipuise,totui,c va fi chiar att de dificil.Chad dorise s fie cu

ea,pentru a o susine ntr-o situaie despre care ea tia c nu avea s fie tocmai
plcut,dar ea refuzase.Cunoscnd foarte bine limba ascuit a mamei ei,se
gndise c era mai bine s suporte singur primul atac.
- Leigh,i spuse tatl ei pe un ton mai blnd dect al mamei,nu cumva te-ai legat
de omul sta pentru c i-a adus copilaul pe lume? Poate dac lai s mai treac
timpul,i vei da seama c nu e vorba de iubire,ci de recunotin.
Ea zmbi n sinea ei amintindu-i de seara cnd acceptase propunerea lui Chad.
Aflndu-se n braele lui,minunat de obosit dup ce fcuser dragoste,i
ridicase capul din ndoitura umrului lui pentru a-i sruta brbia i i optise:
- i mulumesc.Rmnnd cu ochii nchii,el i arcui o sprncean ntrebtor:
- Pentru ce?
- Pentru iubire.Un rs nfundat i rsun n ureche.
- Plcerea a fost de partea mea.
- i mulumesc i pentru asta,spuse ea zmbind i plimbndu-i uor degetul
peste prul de pe piept.Dar am vrut s spun c-i mulumesc pentru c m
iubeti.i c o iubeti i pe Sarah.Nu toi brbaii ar vrea s creasc un copil care
e al altuia.El deschise ochii atunci i i rsuci capul pe perna pe care o
mpreau.
- Ciudat,dar totdeauna am avut impresia c e copilul meu.Fizic i seamn ie,nu
lui Greg,dup cum mi l-ai descris i,pe urm,am fost de fa cnd s-a nscut.n
ceea ce m privete,este,indiscutabila noastr.Ea l mbri cu putere.
- Te-ai gndit vreodat s o nfiezi? S poarte n mod legal numele de Dillon?
- A fi ncntat,dar niciodat nu i-a fi cerut acest lucru.Din punct de vedere
biologic e,totui,a lui Greg.
- Da,aa e,i vreau ca ea s tie asta,s tie despre el,dar Greg nu a mai avut nici
o rud dup ce mama lui,Sarah a murit.Tu eti singurul tat pe care Sarah l va
avea vreodat i cred c ar fi mai bine s aib acelai nume cu noi.De fapt,ar fi
mult mai simplu.
-Vreau ca amndou s-mi purtai numele.Ct mai curnd posibil.
Chipul lui Leigh strluci de cldura amintirii srutului care a urmat.Da,avea
multe motive pentru a-i fi recunosctoare lui Chad Dillon.Le spuse apoi
prinilor:
- i voi fi venic recunosctoare lui Chad pentru c m-a gsit n ziua aceea,c a
avut destul curaj pentru a face ce a fcut,cu sensibilitate i grij,dar sentimentele
mele nu se opresc aici.l iubesc.Vreau s fie soul meu,iubitul meu.
- Dumnezeule,gemu Lois ducndu-i o mn tremurtoare la gt.Leigh,abia ai
nscut i auzi cum vorbeti.Harve,spune i tu ceva,i uier ea tatlui lui

Leigh,dar fr s i dea vreo ans pentru a o asculta,se lans ntr-un alt potop de
obiecii:ne-ai spus n seara aceea la spital c nu i-ar fi stricat ceva bani,o
recompens pentru faptul c te-a ajutat.Are vreo slujb? Cu ce se ocup?
Leigh nu voia s abordeze acel subiect deocamdat.Avea s se nvee cu munca
lui Chad.Datorit faptului c l iubea att de mult,era hotrt s i nving
antipatia fa de ea.Mama ei,ns,o ntrebase despre profesia lui Chad din cu
totul alt motiv -pentru a-i afla situaia financiar i social.Niciodat nu o iertase
c se mritase cu un angajat al guvernului.Ce surprins va fi,i spuse atunci
Leigh cu maliiozitate.
- Da,mam,zise ea zmbind.Are o slujb.Lucreaz la...sondele de petrol.
- Un bdran! ip mama.Leigh,pentru numele lui Dumnezeu! Ai de gnd s te
mrii cu un bdran care vine din cine tie ce i de cine tie unde ca s se poarte
cu tine cine tie cum.Harve,repet Lois accentundu-i numele,ca pentru a-l
ndemna s-i vorbeasc.
- Leigh,scumpa mea,noi nu spunem s anulezi cstoria,dar s-o amni ca s
putem s ne cunoatem cu toii mai bine.Nu i putem dicta noi ce s faci,doar
eti o femeie n toat firea,i spunem,ns,c te pripeti.Nu vrem s suferi.
i,apoi,nu eti numai tu,mai trebuie s te gndeti i la copil.
Leigh i lu atunci toate obieciile pe rnd:
- Mai nti,nu amnm cstoria.Nu vom locui mpreun pn n-o facem i abia
ateptm i aa.n al doilea rnd,amndoi vei avea ocazia s-l cunoatei pe
Chad chiar astzi.V-a invitat acas la el pentru a lua masa de prnz i eu am
acceptat pentru voi,spuse ea ignornd vaietul nenorocit al mamei ei.n al treilea
rnd,m bucur c m considerai o femeie n toat firea,destul de matur pentru
a lua singur decizii n ceea ce m privete.V spun c m voi cstori cu Chad
fie c suntei de acord,fie c nu.i,nu n ultimul rnd,o ador pe Sarah i ea pe
el.Cred c asta e tot.Chad va fi aici peste o jumtate de or i eu trebuie s m
mbrac.V rog s m scuzai.Chipul i era luminat de un zmbet triumftor cnd
iei lsndu-i ntr-o linite mormntal.mbrc o rochie din jerse albastru pe
care Chad nu o mai vzuse.Gulerul moale i nalt i mngia gtul i nuana
aceea de albastru de cobalt i scotea n eviden albastrul ochilor intensificndule culoarea.O trezi pe Sarah din somnul de diminea i o mbrc ntr-un
costum cu volnae.ntorcndu-se n living-room,prinii ei erau tot acolo unde
i lsase.Harve Jackson se foia n fotoliul lui,n timp ce Lois sttea rigid pe
canapea.
- Stai cuminte n leagnul tu pn vine Chad? o ntreb Leigh pe Sarah.
- Nu sunt de acord cu aceste invenii,Leigh.Cnd erai mic,eu te ineam n brae.

Voi,mamele din ziua de azi,v gndii att de puin la copiii votri.


Leigh i muc buzele ca s nu i spun mamei ei c nimeni nu i iubea copilul
mai mult dect o iubea ea pe Sarah,n schimb i rspunse:
- tiu c inutul n brae i mngiatul sunt importante,mam.mi petrec ore
ntregi cu Sarah n fiecare zi,legnnd-o i mngind-o,dar o fac la dorina mea,
nu la a ei.Aa nu se rsfa ateptndu-se s las totul balt i s o iau repde n
brae de cum plnge puin.
- Dar nu e nimic greit n...
Soneria de la intrare nu fusese niciodat o ntrerupere att de binevenit.
- E Chad,spuse Leigh repede i alerg la u aproape czndu-i n braele
reconfortante.Acum nu mai era singurul soldat n lupt.
- Bun,zise el prinznd-o i srutnd-o cu ardoare fr s i pese c prinii ei i
priveau.
- Bun,i rspunse ea cnd i ddu drumul.l avertiz din privire s se pregteasc
i el i fcu cu ochiul.Lundu-l de bra,l aduse nuntru.
- Mam,tat,el este Chad Dillon.Chad,ei sunt prinii mei,Lois i Harve Jackson.
ntorcndu-se spre Lois,plec uor din cap,dar ea nu ntinse mna pentru a-i fi
strns.
- Doamn Jackson,sunt ncntat s v cunosc.Sper c Leigh a luat de la
dumneavoastr reeta pentru salata de cartofi.Am mncat odat aici.Era
delicioas,spuse el i,aplecndu-se puin,opti:
Chiar mai bun dect a mamei mele,dar s nu cumva s-i spunei vreodat c am
zis aa ceva.Complet luat prin surprindere i fr s tie ce s rspund,Lois
Jackson mormi:
- Pi...mu...mulumesc.i eu sunt ncntat s v cunosc,spuse ea cu mai mult
politee dect cldur.Chad se ntoarse apoi spre Harve,care i zmbi pentru c
reuise s i fstceasca soia.
-Domnule,spuse Chad strngndu-i mna cu putere.Odat prezentrile fiind
ncheiate,Chad se ls pe vine ca s i vorbeasc lui Sarah,care,de bucurie c i
auzea glasul,ncepuse s tropie din picioruele mbrcate n pantalonaii
bufani,cu dantele pe margini.Leigh vzu cum mama ei l msura pe Chad cu
acelai scepticism cu care un agent de asigurri ar msura o main distrus.Lui
Chad nu i lipsea nimic nici n privina manierelor,nici n felul cum arta.C era
uluitor de frumos se vedea dintr-o privire i nici pentru a-i da seama c tia s
se mbrace nu i ,trebuia prea mult.Pantalonii largi de culoarea cmilei i veneau
ca turnai,iar haina de un maron nchis purta amprenta de neconfundat a unui
renumit creator de mod francez.Pe sub hain avea un pulover crem pe gt,care

i accentua i mai mult culoarea nchis a prului.Se ridic i i frec minile


ntr-un fel dureros de familiar pentru Leigh.
- Sper c Leigh v-a spus despre invitaia mea.
- Da,mulumim,Chad,spuse Harve nainte ca Lois s apuce s deschid gura fie
pentru a primi,fie pentru a refuza.
- Atunci,toat lumea este gata? ntreb Chad.Lui Leigh aproape c i fu mil de
mama ei,pentru c surprizele se succedau unele dup altele,cea dinti fiind
Ferrari-ul.Avu impresia c i ieir ochii din orbite la maina sport de un albastru
sclipitor.
- Hei,Chad,asta da main! exclam Harve cnd ieir cu toii pe trotuar.
- Va trebui s o conducei i dumneavoastr o dat,zise Chad amabil.
- Cu mare plcere.Leigh rmase surprins vznd ct de entuziasmat era tatl
ei,care nu condusese niciodat altceva dect Buick-ul lui vechi.
- mi pare ru c nu ncpem toi.V deranjeaz dac ne urmai? ntreb Chad
dup aceea.
- Deloc,deloc,rspunse Harve ndreptndu-i soia ocat spre maina lor,n timp
Chad le ajuta pe Leigh i pe Sarah s se urce n Ferrari.Pe drum,Chad i arunc
o privire.
-Ei?
- Erau total mpotriv pn cnd ai aprut.Salat de cartofi,auzi!El zmbi.
- Pi,ce s fac,mi-am zis imediat c trebuia s vin cu ceva deosebit i chestia cu
Acum vd de unde se trage frumuseea fiicei dumneavoastre prea banal.
Leigh rse.
- Cred c ai ctigat puncte i cu curenia ta,cu hainele tale i cu maina ta.
- Curenia?
- Cred c le-am spus c,n ziua aceea cnd m-ai lsat n spital,erai murdar pentru
c lucrasei la un avion.i cred c aa se ateptau s apari i astzi.
- Nu joci cinstit,s tii.
- De ce?
- ntr-o zi cnd eu trebuie s m port exemplar,tu i pui o rochie care se muleaz
att de seductor pe snii ti frumoi i rotunzi,pe mijlocul tu subire,pe
funduleul tu tare i pe picioarele tale lungi i subiri?
- Chad,exclam ea uor,dac ar auzi mama de aa ceva,ca sni i fundule ieind
din gura ta,ar avea palpitaii.
- Dar tu cum stai cu palpitaiile? o ntreb el cu viclenie cuprinzndu-i snul
stng cu mna care pn atunci se odihnise pe pieptul ei,vezi,Doamne,pentru a-i
numra btile inimii.Tic-tac,tic-tac.Prefcndu-se indignat,se deprta de el.

- Palpitaiile mele sunt n regul i,te rog,ine amndou minile pe volan,s le


vad mama.ncepur amndoi s rd i Chad mormi o njurtur uoar.
- O s fie o zi ngrozitor de lung.Leigh era sigur c,orice rezerve ar mai fi avut
Lois i Harve Jackson n privina viitorului lor ginere,acestea aveau s dispar n
clipa n care i vedeau casa.i-ar fi dat salariul pe o lun numai s aud ce se
spunea n Buick cnd oprir n faa intrrii.El i conduse nuntru i Leigh
observ c mama ei rmsese cu gura uor ntredeschis n timp ce privirile i
rtceau n jur.Chad i trat cu o politee prietenoas ajutndu-i s se dezbrace,
dup care i conduse n sufragerie.Masa era pregtit pn n cel mai mic
detaliu,inclusiv cu aranjamentul din centru cu crizanteme i glbenele.Leigh l
ajut pe Chad s serveasc.
- Dumneata ai fcut acest quiche? ntreb Lois politicoas,mucnd cu
delicatee.Chad rse i se terse la gur cu un ervet.
- Nu,doamn,menajera mea l-a fcut.Eu a trebuit s-l pun doar n cuptor azidiminea.Asta tiu s fac.Lui Leigh nu i venise s cread ce meniu alesese
Chad.Cunoscndu-i gusturile,se ateptase la carne i cartofi sau poate chili con
carne,ceva hrnitor i substanial.Iar el o pusese pe doamna De Leon s prepare
compoturi de fructe,quiche cu ciuperci i slnin,salat de spanac cu
mandarine i migdale i ngheat servit n pahare delicate cu picior.Totul era
delicios i frumos pregtit,dar Leigh se neca de rs de fiecare dat cnd l vedea
pe Chad lund cte o nghiitur mic de quiche. Lois insist ca ea i Leigh s
strng masa.Lui Sarah i se dduse s mnnce i fusese aezat n ptuul pe
care Chad l i instalase ntr-unul din cele patru dormitoare.El i cu Harve ieir
s exerseze cteva trageri pe peluza de lng piscin.
- Ai fi putut s m avertizezi,Leigh,i spuse mama ei cu asprime.
- n legtur cu ce? ntreb Leigh cu nevinovie adunnd firimiturile de pe faa
de mas.
- n legtur cu...cu toate astea,spuse Lois atunci artnd cu mna ntreaga
cas.M-ai fcut s cred c Chad Dillon este un srntoc.
- Cnd m-am ndrgostit de el,eu am crezut c aa era,mam,i nu gsesc c
toat aceast bogie ar fi una din cele mai importante atracii ale lui Chad.Eu l
iubesc pentru omul din el i speram ca i tu i tata s facei la fel.
- Ah,Leigh,i spuse mama ei pe un ton de repro.tiu c m consideri omul
interesului,dar tu nu tii ce nseamn s fii srac,n vreme ce eu tiu.Am vzut
csnicia prinilor mei eund pentru c patru copii trebuiau crescui cu un
salariu de mizerie,adug ea i o umbr de durere i strbtu chipul la evocarea
acelor amintiri neplcute.Banii n sine pot s nu aduc fericire,Leigh,dar este

imposibil s fii fericit fr ei.Gndete-te cum te-ai simi dac nu i-ai putea drui
lui Sarah cadouri frumoase de ziua ei i de Crciun,dac ar trebui s o mbraci
cu lucruri urte,dac n-ai avea posibilitatea s o trimii la colegiu.
Vznd chipul mamei ei cuprins de o slbiciune pe care nu o mai artase fa de
ea pn atunci,Leigh se simi deodat chinuit de remucri.Lois vorbise foarte
rar de propria ei copilrie,dar Leigh i ddu seama c nu ar fi trebuit s uite c
tocmai acele lipsuri o fcuser s devin materialist.
- Iart-m,mam,tiu c nu-mi vrei dect binele.Voiam numai s vezi c Chad
este cel mai bun nu pentru ceea ce are,ci pentru felul cum este.
- E autentic n totul,zise Lois atunci categoric.Cuprinzndu-i mama ntr-o
mbriare scurt,Leigh i reinu un zmbet la auzirea unei asemenea expresii.
Lois Jackson i ntoarse mbriarea cu obinuita lips de efuziune,dar Leigh
avu senzaia c ncheiaser un fel de pace separat.Tceau cnd se ntoarser
brbaii.Chad aprinse focul n uriaul emineu din living-room,al crui co de
piatr disprea pe acoperi dou nivele mai sus.Oferi apoi tuturor,cu excepia lui
Leigh,cte o ceac de-cafea i se aezar confortabil n jurul cminului.Chad
veni lng Leigh pe una din canapelele mbrcate n plu trgnd-o sub braul lui
protector.
- Leigh spunea c lucrezi la sondele de petrol,Chad.Cu ce te ocupi,mai precis? l
ntreb domnul Jackson.
- Lucrez pentru Flameco.
-Flameco? repet Harve ncreindu-i fruntea gnditor.Am auzit de aceast
companie,dar nu pot s...
- ntreinerea sondelor,explic Chad ncet.
- Oh,Doamne! exclam Lois i ceaca ncepu s zngne pe farfurioar pn
reui s le aeze pe amndou pe msua din lemn de nuc de lng fotoliul ei.
Privirile i se ndreptar spre fiica ei,dar,pentru prima oar n acea zi,Leigh nu
gsi curajul de a-i nfrunta mama.Se uita n jos la mini.
- Adic...tu...stingi incendiile care izbucnesc la sondele de petrol?
- Da,domnule.
- Mai clar,munca ta n ce const?Chad i ridic glezna unui picior pe genunchiul
celuilalt.Purta o pereche de ciorapi maron pe care Leigh nu i mai vzuse i ar fi
vrut s se concentreze asupra lor dect s aud ceea ce i spunea tatlui ei.
- ntreaga echip lucreaz mpreun,bineneles,dar,n principal,eu trebuie s
astup sprtura odat ce e stins focul.
-Cum?
- n limbaj simplu,punem un mecanism exploziv pe sprtura de unde

izbucnesc flcrile.Cnd explodeaz,consum oxigenul i stinge astfel primele


flcri.Atunci,eu merg cu o supap cu care astup scurgerea de gaze nainte ca o
alt scnteie...nfiorarea lui Leigh l fcu s tac brusc.i strnse umrul uor i
ncerc s i zmbeasc,dar ea refuz s i ridice capul spre ochii pe care i
simea aintii asupr-i,prefernd s i fixeze pantofii cu privirea.
- O munc foarte primejdioas din ct mi dau eu seama,spuse Harve sincer.
- Aa e,domnule,dar foarte atent executat.Cu toii tim ce facem i nu riscm
inutil.Fiecare incendiu este diferit de celelalte i l studiem cu foarte mare atenie
nainte s ne apucm de lucru.
- De cnd lucrezi la aceast companie? l ntreb Harve.Lois i Leigh ar fi putut
fi luate foarte bine drept mute dup contribuiile aduse n timpul acelei discuii.
- De cnd am absolvit colegiul,domnule,de aproape doisprezece ani,spuse Chad
i fcu o pauz,timp n care Leigh i simi ochii albatri sfredelindu-i cretetul
capului.S-ar putea s cam fie de ajuns.M mi gndesc.Capul lui Leigh se ridic
att de iute,nct simi o durere n ceaf.
- Cum? ntreb ea atunci pe nersuflate.Ce-ai spus?
Mna care i mngiase umrul,acum aluneca ncet pe prul ei strlucitor.
-Nu vreau s-i fac nici o promisiune pe care n-a putea s-o in,Leigh,dar s-ar
putea s nu mai fii nevoit s-i faci griji n legtur cu cariera mea prea mult
timp.Orict ncerc,nu reui s scoat mai mult de la el.Era surd la toate
rugminile ei.Orict s-ar fi simit roas de curiozitate,trebui s se mulumeasc
deocamdat cu ct i scpase.Faptul c i respecta aversiunea fa de munca lui,
cntrind problema,era o uurare.Dragostea cu care o privi o fcu s i spun c
se grbea s elimine ultimul obstacol care se mai afla ntre ei i totala fericire.
Dup aceea,conversaia fu absolut obinuit,ba,la un moment dat,Harve ncepu
s moie i tresri cnd l strig Lois.
-Ah,iertai-m,spuse el cscnd.De ce nu v ducei voi la un film,undeva? Lois
i cu mine o s stm cu Sarah.Doi tineri care sunt pe cale de a se cstori nu
trebuie s-i petreac timpul cu vrstnicii.Au nevoie s mai stea i singuri i
m-ndoiesc c Sarah v las prea mult,adug el fcndu-i cu ochiul lui Chad.
- O ofert foarte generoas,domnule,zise Chad cu o politee rece,dar cnd se uit
la Leigh,privirile i dansau.Leigh,ce zici,s ndrznim s-i lsm la bunul plac al
lui Sarah?Cteva minute mai trziu plecau,nu nainte de a se convinge c cei doi
Jackson tiau programul lui Sarah,unde puteau gsi de mncat i de but i cam
la ce or aveau s se ntoarc.
- V mulumim din nou,i zise Chad lui Harve cnd acesta nchise ua n urma
lor.Pornind maina,Chad se simea ca un puti care chiulea de la coal.

- Nu-mi vine s cred.Cteva ore singuri!


- Cred c-i dai seama c mama o s cotrobie prin toate ungherele.Sper c n-ai
nimic de ascuns.
- Sunt discreia n persoan.
- Te-ai purtat ca un gentleman perfect toat ziua.
- Ei bine,gentlemanul perfect este pe cale de a se transforma ntr-o fiar,spuse el
i scoase un urlet,dup care,frnnd n faa unui semafor,se aplec s o srute.
Lumina se fcu verde,dar oferul din spate trebui s claxoneze de trei ori pentru
ca ei s i dea seama.Leigh ncerc s i recapete suflarea n timp ce el
acceler.
- Un film ar fi ceva.N-am fost niciodat la un film mpreun,spuse el.Dar fiecare
la rndul lor,adug el i opri maina n faa unui local pe a crui firm un tura
arta prietenos spre u.Leigh izbucni n rs.
- Chiar m-ntrebam ct o s mai reziti.
- Mor de foame,recunoscu el i iei din main.Ea l privi cum mnnc o
friptur de pui cu pine muiat n sosul gras.Dou felii groase de pine prjit i
un platou plin cu cartofi prjii completar masa,dei i promisese dulciuri n
timpul filmului.Ajuni la cinematograful cu mai multe sli de vizionare din
centrul comercial,Leigh se scuz i merse pn la toaleta doamnelor.Cnd se
ntoarse ns,l vzu pe Chad nghesuit lng perete de dou tinere,una
blond,cealalt brunet.Aceasta din urm i nfipse adnc mna n cutia cu
floricele din care el i oferise,rezemndu-se de el ntr-un fel care o fcu pe Leigh
s i simt sngele clocotind.Vznd-o pe deasupra capetelor lor,Chad le ocoli
pentru a se ndrepta spre ea.Privirea plin de gelozie pe care nu i-o putea
ascunde,l fcu s zmbeasc.
- Leigh,ea e Helen i prietena ei...
- Donna,creatur lipsit de cavalerism,zise blonda pocnindu-l uor n piept.
Leigh i nfrn o pornire de a acuza femeia aceea de prea mult familiaritate i
spuse cu rceal:
- Bun.
- Bun,spuser amndou n acelai timp.
- O s fie o petrecere mare cu dans n noaptea de Anul Nou,Chad.Nu vii? l
ntreb Helen mestecnd gum.
- Nu tiu.Va trebui s m consult cu Leigh.Pentru c a doua zi vom avea nunta,
s-ar putea s fim nevoii s amnm dansul.
-Nunta? ntreb Helen pe un ton strident.Te-nsori?
- Cred c asta face cineva de obicei cnd are nunta,spuse Chad cu blndee

i Leigh i simi gelozia absurd disprnd.Chad dorise s gseasc numai


momentul potrivit pentru a le da vestea lui Helen i Donna;i el era la fel de
posesiv ca ea.
-Ah,bun,atunci,felicitri,spuse Helen vesel,dar nu i sincer.La revedere,
Chad,mai zise ea i se deprta lsnd-o n spate pe Donna care rmsese
stupefiat.
- Te-nsori? imit Leigh n timp ce se ndreptau spre cinematograf.
- i abia atept,zise el plecndu-i capul pentru a o sruta apsat pe gur.
Acum,taci:Se aezar pe dou scaune lng perete n ultimul rnd.Pentru c sala
era numai pe sfert plin,alegerea lor era cel puin ciudat.
- Chad,spuse Leigh n oapt.Cred c nu i-am spus pn acum dar sunt puin
cam mioap i nu vd de aici.
- Nu conteaz,oricum,de cum vor stinge luminile,am de gnd s trec la srutri
serioase i pipieli.
- Eu vreau s vd filmul,l avertiz ea.
- Eu l-am vzut,nu-i cine tie ce.
- L-ai vzut? ntreb ea pe un ton mai ridicat,aa nct cei din apropiere ntorser
capetele suprai,iar ea l ntreb mai ncet: de ce nu mi-ai spus?
- Pentru c voiam s trec la...
- Srutri serioase: termin ea fraza.
- Nu uita de pipieli.
- Eu am de gnd s vd filmul.Tu n-ai dect s te consolezi cu mncarea ta.
- Tac,pac,e delicios,fcu el zvrlind n gur un pumn de floricele.
Leigh se aez mai comod pe scaun fixnd ecranul care i se prea un timbru
animat la captul unui tunel ntunecat.Refuz scurt cnd el o servi cu floricele,cu
o nghiitur din sticla lui de Coca-Cola sau cu o mn de bomboane cu migdale.
Cu coada ochiului l vzu terminndu-le pe rnd i punnd cu grij cutiile goale
sub scaun.Avusese dreptate,filmul nu era foarte bun,dar i arunc o privire
mustrtoare cnd el i ntinse braul pe furi pe sptarul scaunului ei.
Cu un deget lene,i ridic o uvi de pr de pe ureche.
- Vrei o mbriare? o ntreb el atunci cu un puternic accent texan.
Ea se deprta puin.
- Nu! Acum stai cuminte.
- Bine,oft el.De dragul decenei,lsm srutrile serioase pn cnd o s fim
singuri.Dar ce facem cu cele neserioase?
- Srutrile neserioase merg,ced ea i el o srut cast pe obraz.Acum hai s ne
uitm la film...Despre ce e vorba?i opti la ureche subiectul ncurcat pn cnd

ajunse la secvena care tocmai se derula pe ecran.Urmrir i restul filmului,dei


nici unul din ei nu era cu adevrat interesat.Cnd actria principal se ridic n
capul oaselor n aternutul din satin i cearceaful alunec expunnd un sn
rozaliu,Chad opti n colul gurii:
- Nici pe departe la fel de frumos ca sta.i,cu vrfurile degetelor,i mngie
seductor snul stng.Ea i spuse atunci,lovindu-l n joac peste mn:
- Creatur lipsit de cavalerism!Dup care amndoi ncepur s rd de gluma al
crei sens numai ei l tiau.ntorcndu-se acas la Chad clocotind de dorin
sexual,i gsir pe cei doi Jackson ncntai de cuminenia,lui Sarah.Lois se
acomodase cu buctria lui Chad i le pregtise cteva sandviuri reci i sup.
- D-mi sarea,te rog.
-Mnnci prea mult sare,Leigh.Ai luat acest obicei de cnd erai nsrcinat,o
cert Lois.
- Prea mult sare nu este bun pentru o femeie nsrcinat,nu? ntreb Chad.
- Credeam c te-ai specializat numai n nateri -l tachina Leigh.Cum de te
pricepi la femeile nsrcinate?Timp de o clip,minile i rmaser nemicate i
chipul i se goli de orice expresie,dup care spuse ridicnd din umeri:
-Cunotine generale.Imediat dup aceea schimb subiectul:
-Sandviurile sunt delicioase,doamn Jackson,v mulumesc.Tot restul mesei,
conversaia curse n jurul ei,dar Leigh nu putu s scape de un anumit sentiment
de nelinite.S fi existat vreo legtur ntre expresia ciudat a lui Chad i
subiectul femeilor nsrcinate?Prinii lui Leigh plecar imediat ce ea i Lois
strnser masa.Chad o inea dup umeri cnd i conduser,dar ea simea o
barier invizibil ntre ei,o reinere care nu mai existase nainte.Ce se putuse
ntmpla ntre momentul cnd se ntorseser acas i cel prezent de cauzase o
ruptur pe care nici mcar nu o putea nelege?
El se simea la fel de stnjenit ca i ea dup ce nchiser ua,iar Leigh se apuc
s strng lucrurile lui Sarah pentru a o lua acas.Tocmai ngrmdea diversele
articole n sacoa lui Sarah,cnd el se aez alturi pe canapea lundu-i minile.
- Las asta puin.A vrea s-i spun ceva nainte s v duc acas.n mod reflex,ea
nghii nodul care i se pusese n gt.
- Bine,spuse apoi ct putu de calm.De spaim inima i btea cu putere.
Instinctiv,tia c nu dorea s aib acea discuie cu el.
- Leigh,i spuse el privind n alt parte i,apoi forndu-se s se uite n ochii ei
ntrebtori.Sharon era nsrcinat cnd a...murit.Ea i inu rsuflarea i fu gata
s scoat o exclamaie,dar se opri n ultima clip.Mult timp l privi cu respiraia
tiat.Cnd,n cele din urm,ddu drumul aerului,fu ca un oftat prelung.

- neleg,spuse ea apoi slab.Dorind s instaleze ntre ei o distan pentru a putea


gndi mai uor,se ridic i se duse la fereastr.Privea ornamentele fr s le
vad.Simea cum,n spate o prpastie se csca ntre ei.Tnjea s se ntoarc,s i
ia mna ca s fie tras spre el,dar ruptura devenea din ce n ce mai mare.El se
afla de o parte,ea de cealalt.
- Nu cred c nelegi,spuse el ncet.Nu nelegea.Mintea ei ipa isteric.De cnd i
spusese prima dat despre reinerile lui Sharon n privina dragostei,ea nu i
nchipuise c s-ar fi putut iubi i fizic.Orict ar fi fost de egoist i de nebunesc,
gndul c Sharon i concepuse copilul o umplea de o gelozie furioas.Era o
copilrie innd cont de mprejurri,dar nu i putea reprima amrciunea care i
ls un gust metalic n gur.
- tii,Sharon...
- Nu vreau s tiu,zise ea cu brutalitate,ntorcndu-se.
Trupul i era rigid i ochii reci distani.
- Te rog,nu-mi da amnunte.Chad sri ntr-o clip de pe canapea.
- Fir-ar s fie,nu se poate discuta cu tine? Voiam s-i spun ca s nu afli
ntmpltor cum ai...
- Cum am aflat despre toate celelalte.Asta ai vrut s spui?
- Da,zise el ncordat.ncerc s fiu sincer cu tine,Leigh.M-ai acuzat c am secrete
i eu nu vreau s existe secrete ntre noi.A fi putut alege calea cea mai simpl,
s tac i s sper c n-ai s afli niciodat.Puini tiu,n afar de prinii mei,c
Sharon era nsrcinat.Ajungea c aveam o soie care se sinucisese.N-am vrut s
mai spun lumii c mi-a ucis i copilul.l vzu ct de chinuit i ndurerat era i se
simi cuprins de remucri.Ls capul n jos i i acoperi ochii cu o
mn.Degetele i alunecar spre buze cnd ridic iar capul.
- mi pare ru,Chad.mi pare ru.Ruinat de reacia pe care o avusese n faa
sinceritii lui,voia acum s repare.Reveni lng el i l duse napoi la canapea.
- Ce s-a ntmplat? l ntreb atunci cu blndee.
- Nu plnuisem s avem copii deocamdat. Era...gndul de a nate,de a fi
mam,o ngrozea,dar nu era mai responsabil dect un copil...
i trecu o mn prin pr.Leigh ar fi vrut s ntind mna s i-1 aeze la loc,dar
rmase nemicat.
-Oricum,cnd a aflat c era nsrcinat,a intrat n panic i s-ar putea ca acest
lucru s fi contribuit la sinucidere,spuse el oftnd.Nu tiu.
- Ai fost suprat pe ea? M refer,dup aceea,cnd totul se sfrise,ai fost suprat
pe ea pentru c i-a luat copilul?Ochii lui o sfredelir.
- De unde tii? Am fost nebun de furie.tiam c trebuia s fiu trist,

dar eram att de suprat,nct nu puteam.De ast dat l atinse netezindu-i


sprncenele.
- i eu am simit la fel cnd a fost ucis Greg.ntrebam tot timpul cum putuse
s-mi fac mie aa ceva.
- Bnuiesc c astea sunt reacii omeneti normale.Nu-i ceva cu care s ne
mndrim,dar este extrem de omenesc.
- Tocmai am avut o astfel de reacie.Cnd mi-ai spus c Sharon era
nsrcinat,pentru prima oar n viat am simit invidie.El o strnse cu putere.
- Leigh a mea.Faptul c Sharon a rmas nsrcinat a fost un simplu accident al
naturii.Cnd tu i cu mine vom face copii va fi o celebrare a vieii iubirii pe
care o simim unul pentru cellalt.Se rezem de el,bucuroas c Sarah fusese att
de obosit de atenia acordat de bunici,nct acum dormea n ptu.
- Chad,ine-m n brae,iubete-m.
- Poi fi sigur de amndou,i opti el n pr.
CAPITOLUL 10
Ziua de Crciun fu plin de glgie i fericire.Chad le lu pe Leigh i pe Sarah i
le duse la ferma familiei Dillon cu maina lui Leigh pentru a ncpea i
mulimea de cadouri ngrmdite pe bancheta din spate.Cei doi Jackson,care
fuseser instruii mai devreme,urmau s vin i ei.
Amelia Dillon fcuse o mulime de pregtiri pentru acea zi.Bufetul din
sufragerie era ncrcat cu cozonac cu nuc i curmale,pateuri umplute cu
crnciori i brnz,numeroase prjituri i alte delicatese cu care s se delecteze
oaspeii pn la pregtirea curcanului.Dulciurile erau nirate n spatele
bufetului,dar,incapabil s reziste i,nainte ca Leigh sau mama lui s l poat
opri,Chad se servi cu o porie dintr-un tort cu etaj acoperit cu crem din nuc de
cocos.De cum sosir,cei doi Jackson i felicitar pe Leigh i Chad pentru felul
cum mpodobiser pomul.Lois fu mai puin impresionat de aceast cas dect
de a lui Chad,dar i trat pe soii Dillon cu o consoderaie politicoas.Refuz s
admit c domnul Dillon mergea chioptnd vizibil cu piciorul stng.
Leigh l surprinse singur n living-room masndu-i pulpa exact deasupra
genunchiului.
- Stewart,n-ar trebui s pori proteza dac te deranjeaz.
i el i Amelia insistaser s le spun pe nume.
- Eti foarte drgu,Leigh,spuse el ridicndu-i privirea cnd ea veni mai
aproape.Nu-i face griji pentru asta,adug el artnd spre picior.Aproape c
m-am obinuit deja.Ea i se aez alturi.

- Cnd s-a ntmplat?


- Acu vreo cinci ani.Mai aveam puin pn la pensie,oricum,dar nu mi-a plcut
deloc c am fost silit s-o fac.Ea se uit spre buctrie de unde rsunau rsete
care i spuneau c toat lumea se distra pe seama poznelor lui Sarah.
- De ce i tu i Chad facei munca asta? Niciodat nu fusese n stare s discute cu
Chad despre ntreinerea sondelor i,totui,voia s tie mai ,mult.Era ca i cum
s-ar fi aflat la un film de groaz la care nu voia s se uite,dar de la care nu i
putea lua ochii.
- Nu se aseamn cu nimic altceva,Leigh,i spuse Stewart Dillon cu tulburare n
glas.Este o provocare pe care puini brbai au ocazia s-o ntlneasc n via.
Ci contabili exist n lumea asta? Sau profesori? Sau doctori,avocai,ingineri?
i ci ca noi? Suntem foarte puini.i bnuiesc c tocmai aceast unicitate d
unui brbat mndrie.sta s-ar putea s fie un motiv pentru care mi-a plcut att
de mult i pentru care Chad o face acum.
- Nu i-a fost fric?Rmase nemicat o clip,timp n care Leigh aproape c vzu
n ochii lui defilnd mulime de incendii cu care se luptase pe msur ce i
amintea cum l nfruntase pe fiecare.
- Nu,nu pot spune c mi-a fost fric vreodat.S nu m-nelegi greit.Totdeauna
am fost atent,suntem antrenai s fim ateni,s nu facem niciodat nimic n afar
de ce este plnuit,sincronizat cu fiecare din ceilali colegi de echip.Dar e ceva
n confruntarea aceea cu focul,adug el cu intensitate i Leigh l vzu strngnd
din pumni ntr-un fel care i amintea de Chad.Glasul lui era o oapt rguit.
-E mai mare ca tine.Crud,destructiv,mre.i aprig,ca un dragon al zilelor
noastre.Iar tu l nfrngi,l stingi,spuse el oftnd greu,dar era un oftat plin de
mndrie i ochii i sclipeau de attea amintiri tulburtoare.Leigh iu exact clipa
cnd el i ddu seama c se afla n sigurana living-room-ului su.Privirea i era
ncrcat de tristee cnd i-o ntoarse spre ea.
- Totdeauna o s-i duc dorul,spuse el atunci cu nostalgie.
- Hei,voi doi nu v distrai.Sarah...,spuse Chad dnd buzna n ncpere i Leigh
abia atunci realiz c,n ochii ei jucau lacrimi.Ce s-a ntmplat?
- Nimic,nimic,zise Stewart lovindu-se ncet peste coapse i ridicndu-se cu o
uurin care o uimi pe Leigh.Hei,Leigh,am avut impresia c mi-ai spus c mai
vrei o bucat din plcinta aia cu dovleac.Dndu-i mna ca s se ridice de pe
canapea o conduse lng Chad care o privea fix de sub bolta care ddea spre hol.
- Taie-i o felie mai groas,tat,i pune-i i puin frica.Nu vreau o mireas
numai piele i os.Stewart chicoti i se ndrept spre buctrie.
- Leigh? fcu Chad ncet,o cut de ngrijorare ncreindu-i fruntea.

Ce s-a ntmplat? Ai plns? Ceva nu-i n regul?Ea se uit atunci n ochii pe


care i iubea att de mult,la chipul care trda o mare putere de caracter.
- Nu,nu s-a ntmplat nimic.Numai c te iubesc att de mult,spuse ea i l
cuprinse cu braele apsndu-i obrazul de inima lui.Cum avea s fie vreodat
linitit trimindu-l ntr-un asemenea infern? Foc.Aprig.Un dragon al zilelor
noastre.De unde avea ea s ia atta curaj?Pe de alt parte,dac l iubea,cum i
putea cere s nu se duc? Dac i plcea provocarea acelei munci la fel de mult
ca lui Stewart,cum ar fi putut s i-o interzic ea? Era munca lui,la fel de
important i de vital pentru el cum fusese cealalt pentru Greg.Trebuia s
gseasc ntr-un fel curajul de a-l lsa s fac munca la care inea.
- Faptul c m iubeti e un motiv s plngi? o tachin el drgstos.
Ea trase atunci aer pe nas i clipind des i absorbi lacrimile.
- Plng pentru c stau cu logodnicul meu sub vsc i el nu m-a srutat nc.
- Bdranul,spuse el i i acoperi gura cu un srut care i nmuie picioarele.
Dup o cin care ar fi satisfcut i cele mai nfometate hoarde de vandali,taii se
retraser n living-room pentru a urmri un meci de fotbal,Lois i Amelia
rmaser n buctrie fcnd schimb de reete i planuri pentru nepoi,iar Leigh
i Chad se duser sus,sub motiv c o culcau pe Sarah.Copila se afla din nou n
patul din fosta camer a lui Chad.De cum adormi ea,un nerbdtor Chad
mbria o dornic Leigh.
- Femeie,cum o s rezist eu nc o sptmn? ntreb el n prul ei care,sub
degetele lui prdalnice se desfcu din pieptenii de filde care i-l ineau strns
ntr-un coc frumos n cretetul capului.Hai s ne jucm de-a doctorul.
- Nu,mama ta ar putea urca s vad ce facem.
- Aa a spus i prima fat creia i-am propus s ne jucm de-a doctorul.
Leigh se trase puin napoi i i arunc o privire foarte sever.
- Asta fiind cine i cu ct timp n urm?
- Acum vreo douzeci i cinci de ani.Maryjoy Clayton.Locuiete alturi.A venit
la mine s ne jucm i eu am propus de-a spitalul.Eu urma s fiu doctorul,zise
el zmbind rutcios.
- Sunt convins.
- Oricum,n-a vrut,oft el.Asta e povestea vieii mele.
- Sincer,speri s cred aa ceva? Eu sunt genul de femeie geloas i posesiv.Va
trebui s m bat cu toate femeile.
- Nu,nu va trebui,pentru c tu eti singura pe care o vreau,i spuse el i,lund-o
de mn,merse la un birou n col,unde se aez pe un scaun trgnd-o i pe ea n
poal.Ari foarte frumos astzi,viitoare soie,spuse el srutndu-i colul gurii.

- i place rochia mea?


- La nebunie,zise el fr ca mcar s arunce o privire la rochia roie din mtase
semitransparent cu manete la mneci i cu guler Peter Pan,pe sub care era
legat o fund din satin negru.
-Cum ajung nuntru? ntreb el tot bjbind la nsturaii perle de pe spate.
-Eti incorigibil.
- sta e termenul tiinific pentru starea n care m aflu? Eu tiu unul mult mai
descriptiv.
-Chad!O prinse cu mna pe dup ceaf pentru a o apleca pentru un srut.Fr
ezitare,braele ei i nconjurar gtul.Gura avea gustul vinului pe care mama lui
l servise la mas i Leigh savura din nou acel gust auriu.
-Fir-ar s fie fcu el cnd nasturii refuzar s coopereze i se ddu la o parte de
lng ea frustrat.N-o s te scot din asta,nu?
-Prea uor nu.Fcu o mutr chinuit i mormi amenintor.
-Atunci va trebui s m mulumesc cu amintiri.Mai ai sticla aia cu unsoare
pentru copii?
- ! fcu ea atunci i arunc o privire vinovat peste umrul lui,spre u.
El ncepu s rd.
- Cu cine ,m-nsor eu,m rog,cu o pervertit de dormitor? De ce nu recunoti i
la lumina zilei c eti fantezist?
- Nu sunt fantezist!protest ea indignat.i-am fcut doar un masaj
terapeutic,pentru c spuneai c-i simeai umerii ncordai.
- i pn ai terminat tu cu toate talentele tale,ca s nu mai vorbim de unsoare,nu
numai umerii mi erau ncordai.
- Ah,eti teribil-,oribil! fcu ea artndu-i amndoi pumnii.
- i cu toate astea,m iubeti,i spuse el prinzndu-i minile i lipindu-i-le de
piept.Nu-i aa? o ntreb el,de ast dat ncet i serios.
-Da.Srutul lor fu o confirmare a iubirii.
-Am vrut,totdeauna s te ntreb ceva -zise ea dup cteva minute destul de
lungi,stnd cu capul rezemat de umrul lui n vreme ce el se juca lene cu
fundia de la gtul ei.
-D-i drumul.
-n ziua aceea,cnd se ntea Sarah,ai crezut c n-am fost niciodat cstorit,
nu?
-Da,spuse el simplu.
-Dar nu s-a vzut nici urm de critic sau dezaprobare n ochii ti.

El i schimb centrul de greutate,aa nct ea s stea dreapt,dup care i lu


faa ntre mini,fixndu-i degetele mari pe colurile gurii ei.
- Te iubeam chiar i atunci,Leigh.N-ar fi avut importan pentru mine ce erai,ce
fcusei sau ce trecut aveai.Te-am iubit din clipa n care te-am vzut.i-a fi
iertat absolut orice.
- Oh,Chad,suspin ea i,aplecndu-se s l srute,o lacrim i czu pe obraz.
- Hei,hei,dac-i dau cadoul de Crciun acum,nu mai plngi?
- Cadoul meu de Crciun? fcu ea ndreptndu-se imediat.
- Nu e mpachetat.Am vrut s l in toat ziua dup mine i s aleg momentul
potrivit pentru a i-l drui.Cred c acum e momentul,spuse el i scoase un
plicule din buzunarul cmii.O urmri desfcnd cu grij plicul cu unghia i
gsind nuntru o verighet dubl de aur cu safire.
- Va trebui s mai atepi o sptmn.i place?
- E superb -opti ea.Exact culoarea ochilor ti.
- Eu m gndeam c e culoarea ochilor ti.
- Nu,nu,spuse ea scuturnd din cap i lacrimile o fcur s nu mai vad clar
strlucitoarele pietre.Alor ti.El i puse atunci inelul pe al patrulea deget al
minii stngi.Se potrivea perfect.Ea i ridic spre el privirea ntrebtoare.
- Am ghicit,rspunse el ntrebrii ei tcute nlnd din umeri.
- Nu.Eti un geniu.mi place extraordinar de mult i abia atept s-o pun.
- Nu tiu ce ai avut nainte,dar sper c-i plac.Dac vrei altceva,un diamant...
- Nu! Am avut o verighet cu diamante.A trebuit s-o scot cnd au nceput s mi
se umfle minile n ultimele luni de sarcin.N-am mai pus-o dup aceea Dar
asta...asta e de la tine.Asta e...Rmnnd fr cuvinte i art dragostea printrun srut.Limba lui trecu de bariera dinilor pentru a-i mngia interiorul dulce al
gurii.Ea i rspunse,frecndu-se de el pn cnd l simi ntrindu-se sub
oldurile ei.Deodat,dar cu micri lente i lenee,se ridic i se duse s ncuie
ua.ntorcndu-se apoi cu faa la el,iei din pantofi i ncepu s i descheie
nasturii de la manete.Centura neagr de lac se desfcu atrnnd n bridele
rochiei.
- tii ce-a vrea s fac acum? l ntreb ea seductor.
- Ce? fcu el rguit.
- S m joc de-a doctorul.Sttea ca lipit de scaun n timp ce ea i deschidea
nasturii de la spate.Cnd termin,i trecu rochia peste umeri,apoi iei din ea i o
puse la picioarele patului.Furoul rou de mtase se lipea de fiecare unduitur a
trupului.Ochii dilatai ai lui Chad i rsuflarea grea exprimau nerbdarea de care
era stpnit.

Zmbind seductor,ea ridic tivul dantelat al furoului numai att ct s desfac


prima jartier.
- Dar tu nu purtai,zise el rznd.
- Crciun fericit.Ciorapii alunecar pe picioarele lungi i subiri i se alturar
rochiei pe pat.Urm o frm de nylon rou i dantel i,n cele din urm,veni
rndul portjartierului,o combinaie senzual de satin i dantel negre.
i sttea n fa acoperit numai de furoul rou,care i venea ca o a doua
piele,strlucindu-i uor pe olduri i czndu-i n valuri sclipitoare pn la
genunchi,mbrindu-i carnea,i scotea n eviden formele feminine.Din
corsajul dantelat,sfrcurile ntunecate l invitau s se apropie n ciuda transei
erotice n care ea l cufundase.Se ridic i ncepu s i scoat hainele cu aceleai
gesturi sistematice ca i ea.Cnd rmase numai cu slipul de atlet care i devenise
att de familiar,sub apsarea acestuia,sexul era ca o declaraie plin de
mndrie.Cnd dispru i slipul,veni spre ea,nestnjenit de goliciune,ca un Adam
care tocmai i-a fost prezentat Evei.
-Freamt de dragoste pentru tine,Leigh,murmur el ntinznd spre ea minile
tremurtoare.i ea fremta la atingerea lui.Vrfurile degetelor i mngiau trupul
prin mtase,cu micri prelungi i lene.i privi lumina din ochi cnd se opri la
olduri lipind-o apoi de tria lui.i ls capul n jos i i srut snii prin dantela
care i acoperea,trecndu-i limba peste materialul filigranat.Apoi,cu degete
sigure,i ls n jos bretelele subiri din satin,eliberndu-i snii i bucurndu-i
buzele de generozitatea lor.n mod repetat,i cufund buzele n carnea
doritoare,mbogind-o de srutri.Genunchii lor atinser covorul n acelai
timp,dup care el o culc blnd.Mna i se furi pe sub mtasea cald i,fr s
se grbeasc,i mngie coapsele,mai sus,mai aproape,pn cnd atinse ceea ce i
se oferea cu atta dragoste.Fiecare cut catifelat fu separat pn ce fiecare
secret al feminitii ei fu descoperit.
-Scumpa mea Leigh,opti el iubind-o cu vrfurile degetelor pn cnd ea nu mai
rezist.Apoi o acoperi i o umplu cu toat fiina lui.n timp ce el o iubea,privirile
le erau unite,prelungind extazul la nesfrit.Cnd clocotul veni i esena trupului
lui se grbea spre pntecul ei,ei tot i mai zmbeau.
Cadourile de Crciun se druir imediat ce Leigh i Chad o aduser pe Sarah
jos.Lois se cam supr c Chad i-l dduse lui Leigh deja,privndu-i pe toi
ceilali de clipa de surpriz,dar se liniti cnd Leigh deschise o cutie frumos
mpachetat despre care Chad spusese c era pentru Sarah i scoase o hain
lung din blan de linx.

Scond strigte de bucurie,Leigh sri n sus i mbrc blana bogat.


-Nu cred c Sarah o s se supere dac o pori tu pn cnd va avea ea vrsta
potrivit -zise Chad pe un ton sec i spre ncntarea soilor Dillon i stnjeneala
propriilor ei prini,Leigh i sri de gt srutndu-l slbatic.Sarah primi i ea o
cutie muzical Reggedy and Andy pentru ptuul ei,un mini Cadillac cu care s
se plimbe i un urs polar mpiat care rivaliza cu tigrul din odaia ei.
Cnd Chad deschise fotografiile nrmate ale lui Leigh i Sarah,ochii i cptar
un aspect sticlos i misterios i le mbri att de tare,nct Sarah protest cu
vehemen.Fu salvat de bunica ei,n timp ce Chad o sruta pe Leigh cu atta
dulcea,nct i ddur i ei lacrimile.
Sptmna dintre Crciun i Anul Nou fu haotic.Mutar treptat toate lucrurile
lui Leigh n casa lui Chad,dei hotrser s atepte s vnd apartamentul.La un
moment dat,el i flutur pe la nas nite bilete de avion i,cnd reui s le
prind,vzu c destinaia lor pentru luna de miere era Cancun.
- Dou sptmni nemaipomenite la soare,alergnd goi prin nisip...
-Direct la nchisoare,i ntrerupse ea itinerariul.i dou sute de dolari.
-N-or s ne prind.O facem noaptea.
-i Sarah unde va fi n tot acest timp cnd noi vom alerga goi prin nisip?
- Acas la bunica i bunicul Dillon.Tocmai i rearanjeaz mobila,sau e pentru
nunt? E o nebunie acolo.
- Chad,eti sigur c mama ta vrea s fac asta?Mama e mai mult dect dornic.
De fapt,Lois nu primise prea bine ideea ca nunta i recepia s aib loc la casa
Dillon.
-Mama dorete asta foarte mult.I-am promis mamei tale c poate organiza o
petrecere pentru noi la ntoarcerea din luna de miere.
Dimineaa zilei de Anul Nou era senin i rece.Leigh se trezi odihnit i
proaspt.Seara precedent,czuse de acord cu Chad s ia cina mpreun i
plecase devreme,mormind c trebuia s ntmpine Anul Nou de unul singur.
Ea i petrecu dimineaa mpachetnd,aranjndu-i prul,fcndu-i unghiile i
pregtindu-i lucrurile lui Sarah pentru perioada ct avea s stea la ferm.La
prnz,prinii venir s o ia pentru a o duce la familia Dillon. Leigh purta o
pereche de blugi,prul i era numai bucle i arta a orice,numai a mireas nu.
- Leigh,zu aa,fcu mama ei pe un ton dojenitor.
- O s termin mbrcatul acolo,mam,nu-ti face griji.Pn la ora patru,omida se
va transforma ntr-o superb mireas.i aa a fost.De fapt,pn la trei i

jumtate.Costumul din crep de ln de un alb rece cu bluza din satin albastru ca


gheaa era o alegere perfect pentru o a doua nunt,acas.i strnsese prul ntrun coc la ceaf i uvie ondulate,ntunecate,i alunecau fermector n jurul
chipului i pe gt.Micuele perle din urechi erau singurele bijuterii,n afar de
inelul sclipitor.Era de-a dreptul strlucitoarei nervoas.Ceea ce o surprindea.
Nu i amintea s fi fost la fel cnd se cstorise cu Greg.Fusese virgin n prima
noapte i,totui,acum atepta cu mai mult nerbdare luna de miere cu Chad.
n ultimele cteva sptmni se tot ntrebase de ce se culcase cu Chad nainte de
cstorie.Criteriile ei nu se schimbaser,tot nu putea nelege sexul fr
dragoste.Era ocant s i dea seama ct de repede i cedase lui Chad i propriei
ei dorine.Ce se ntmplase cu scrupulele ei? Poate c ruinea i dispruse
datorit intimitii care le-a fost impus cnd a adus-o pe lume pe Sarah.Sau
poate i pruse ru de prea multe ori dup clipele cnd l-ar fi putut iubi pe Greg
mai bine.Nu voia s piard nici un pic de timp cu Chad.Momentele de iubire
erau preioase.Aflase acest lucru pe propria-i piele.i nu avea nici un fel de
regret pentru orele de extaz petrecute cu Chad nainte de cstorie.
Cu toate acestea,momentele cnd fuseser mpreun nu le slbiser dorina
unuia fa de cellalt.Dimpotriv,o amplificaser.Cuvintele pe care avea s le
spun preotul n ziua aceea vor legaliza n faa lumii promisiunea pe care i-o
fcuser odat cu cea dinti unire.Leigh era convins c i aparineau unul
altuia.Atunci,de ce atta nervozitate? De ce acea presimire a unei nenorociri
iminente? Nu se mai simise astfel din seara cnd l implorase pe Greg s nu
plece...
- Doamne,nu,se rug ea i nchise ochii de groaza acelui gnd.
Buchetul de gardenii pe care i-l trimisese Chad i tremura n mn.
- Ai spus ceva,draga mea? o ntreb mama ei.Alungnd acea senzaie neplcut
care o cuprinsese,Leigh rspunse:
- Nu,m gndeam doar cum o s se poarte Sarah n timpul slujbei.
Cteva minute mai trziu i ntlni tatl la picioarele scrii ornate cu ghirlande
de flori,care o conduse n living-room,unde invitaii -muli fiindu-i cunoscui de
la petrecerea la care fusese cu Chad -erau adunai n faa unei arcade decorate cu
flori i verdea.Acolo o atepta Chad cu pastorul.
Inima i se liniti i,orice temeri i-ar fi torturat gndurile,acum disprur la
vederea celui cu care se cstorea.Purta un costum din trei piese bleumarin
nchis,cma,alb i o cravat cu dungulie gri i bleumarin.Prin ferestrele
mpodobite cu couri de flori n locul pomului de Crciun,razele soarelui
ptrundeau pentru a-i scoate n eviden strlucirea prului ntunecat.Ochii lui

preau s o ating cu luminoasa lor intensitate.Radia for i ncredere.Cum se


mai putea teme cnd l avea pe Chad ca so?i spuser jurmntul cu sinceritate
i fr nervozitate.Sarah tcu pn cnd ajunser la schimbarea inelelor.Imediat
dup ce Leigh i puse lui Chad inelul pe deget,schimb buchetul de mireas cu
fiica ei,care era inclus n ritual.Cnd mirele srut mireasa i srut i noua
fiic n aplauzele tuturor.Mcar o dat,Amelia i ls buctria n grija altcuiva.
Se servir aperitive excelente i punci.Datorit faptului c Ameliei nu i plceau
buturile tari,se oferi numai ampanie pentru felicitarea frumoasei perechi.
Chad mnc apte cupe pline cu salat de homar,o mn de alune srate,trei
sandviuri cu castravei i dou felii de tort.Leigh l-a surprins chiar punndu-i
lui Sarah pe buze crem de pe tort.Copila prea nespus de ncntat s fie
plimbat de colo-colo pe umerii tatlui ei i prezentat cu mndrie tuturor.
- Eti frumoas cnd eti goal,auzi Leigh,deodat,la ureche i n clipa
urmtoare,simi buzele lui Chad pe ceaf.
- Ai invitai,i strecur ea atunci printre buze zmbindu-i preotului care i privea
din partea cealalt a ncperii.Ai grij cum te pori.
- i dau un sfert de or,dup care plecm.Srut pe cine trebuie s srui,ia ce
trebuie luat,du-te i pudreaz-i nasul sau f ce e de fcut n baie i pe urm te
iau de aici,de pr dac va fi nevoie.Fr a mai ine seama de pastor,ea se ntoarse
atunci i l srut cu pasiune.
- Am neles,s trii.i lu rmas bun de la Sarah,cu sufletul greu c trebuia s
se despart de ea.Cobornd cu ultimele bagaje,Chad i surprinse privirea i
Leigh tiu c nelesese ct de dureroas era acea prim desprire de fiica ei.El
i zise atunci linititor:
- n zece zile suntem napoi,Leigh,i poi suna chiar n fiecare zi dac vrei.
- Nu c m-a gndi c n-o s ai grij de ea,se grbi ea s o asigure pe Amelia.
- N-o s-o lase s-i scape,ah,scuzai-m,interveni i Stewart,dar se ntrerupse
pentru a rspunde la telefon.
- Voia s spun -continu Amelia -c n-o s-o las s-mi scape din ochi nici mcar
o clip.
- tiu asta,spuse Leigh zmbind.Un zmbet,care se preschimb n uimire cnd se
ntoarse Stewart.Evitndu-i privirea,acesta spuse:
- Chad,telefonul e pentru tine.Chad rse.
- Tat,puteai s primeti tu mesajul.
- Este Grayson.Parc numele acela avea puterea magic de a ndeprta lumea,de
a distruge o dispoziie,aa ncepur toi oaspeii s se retrag tcui,spre livingroom.Conversaia,care pn atunci fusese vesel i animat,se reduse la puin

mai mult dect un zumzet -mai degrab potrivit unei nmormntri,nu unei
nuni.Sarah ncepu s loveasc uor obrazul mamei ei,care ,deodat; se fcuse
alb ca varul.
- Chad...,fcu Leigh rguit.
- Nu sunt la dispoziia lor,tat.tia c m nsor astzi.E un telefon de urri de
bine?Stewart i spuse fixnd podeaua:
- Mai bine du-te i vorbete cu el.Chad se ntoarse i i strnse uor cotul lui
Leigh.
- M-ntorc imediat,i spuse el apoi zmbind,dar ea nu se ls pclit,deoarece
ochii nu i zmbeau.Rmase locului de parc prinsese rdcini,privind n urma
soului ei care dispru n ncperea din captul holului,care tia c era biroul lui
Stewart.
- D-mi mie copilul,spuse Amelia ncet,dar Leigh nici nu i ddu seama cnd
puse fetia n braele soacrei ei.intuia ua cu privirea.Ca i cum l-ar fi chemat
cu gndul,Chad iei dup cteva minute.
- Leigh,spuse el doar i se rentoarse n birou.Ea crezu c picioarele aveau s i
fie prea grele pentru a le mica,dar,ntr-un fel,reui s pluteasc pe holul lung
pn intr n ncperea cptuit cu rafturi de cri.Chad sttea la fereastr,cu
spatele la ea.i dezbrcase haina i acum i desfcea nodul de la cravat.
Instinctiv,ea nchise ua n urma ei.Zgomotul fcut de clan i atrase lui Chad
atenia rigid.Totui,rmase cu privirea aintit pe fereastr nc o clip
ndelungat i chinuitoare nainte de a se ntoarce.Ea tiu.
- Nu! ip ea atunci ducndu-i pumnul la gur.Nu!
- mi pare ru,Leigh.i ngrop amndou minile n pr,apoi i acoperi faa cu
ele i le ls s alunece peste ochi,nas i gur nainte de a le lsa s cad
neajutorate n lturi.
-Dumnezeule,mi pare ru,dar nu pot face nimic,trebuie s plec.
-Nu vrei,nu poi.tiu c nu vrei.
-n mod normal,nu,dar mprejurrile mi cer s-o fac.A izbucnit un incendiu
undeva n Venezuela.Cel care trebuia s se duc n locul meu i-a rupt piciorul
asear cu o motociclet i acum e la un spital din Dallas.Trebuie s plec,Leigh.
Grayson i-a cerut scuze,a spus c n-ar fi sunat dac...
-i asta crezi c m face s m simt mai bine?Faptul c el i-a cerut scuze pentru
c te-a chemat din luna de miere,de lng mine?Asta rezolv totul?El oft
exasperat.
-Nu,fir-ar s fie.Voiam numai s-i demonstrez c nu se putea face nimic.Nu e
vina nimnui.N-am de ales.Ea fcu doi pai mruni.

- Aa cum mi-ai spus tu nsui odat,Chad,se pot alege multe.De exemplu,ai fi


putut refuza s te duci.El cltin din cap chiar nainte ca ea s apuce s spun
tot.
- Nu pot s fac asta,Leigh.tii doar c nu pot.
- Ai putea,dac m-ai iubi destul de mult!El vorbise ncet,mai mult agitat dect
furios.Leigh tia c era iraional,dar nu mai putea s se gndeasc.Nu
avea,oare,dreptul o mireas s fie suprat dac mirele era chemat undeva chiar
nainte de a pleca n luna de miere? Nu avea voie s se lase prad urii pentru c
soarta era att de crud?Promisese c avea s se nvee cu pericolul meseriei
lui.Dar nu n ziua nunii ei!
- Asta nu are a face cu dragostea mea pentru tine,Leigh.Cu siguran c tii.Dar
am o datorie...
- La naiba cu datoria.M-am sturat de datorii pn peste cap!strig ea.Mai nti
Greg i acum tu.Numai la asta v gndii toi brbaii? La datorie? La
responsabilitate? Ei,bine,atunci ai o rspundere i fa de mine.i-ai asumat-o cu
mai puin de dou ore n urm cnd ai fcut jurmntul acela!
- Leigh,Dumnezeule,uit-te la noi,spuse el rguit.Te iubesc.Plec pentru cine tie
ct timp i nu vreau s rmnem suprai.Te rog,nelege.
Cu inima zdrobit,dar luptndu-se pentru sigurana i pentru viaa ei,ea l rug:
- Arat-mi c m iubeti.Rmi cu mine.Nu pleca.
- mi ceri prea mult,spuse el chinuit.Nu-mi cere ce nu pot s-i ofer,adug el i
fcu un pas spre ea.Nu-i fie team.N-o s las s mi se-ntmple nimic atta timp
ct tiu c eti aici i m atepi.Cuvintele acelea i rsunar n minte.Ecouri din
trecut.Vorbe att de uor de spus,de neadevrate,de nesigure.Pli vizibil i se
feri de braele lui ntinse.
- Nu,spuse ea cu asprime.Nu,Chad.Dac te duci,eu nu te voi atepta.Nu-mi voi
petrece viaa aruncndu-i zmbete terse i banaliti ca Te rog s nu mori
pn nu te vd din nou. Nu vreau!Liniile din jurul gurii i devenir rigide chiar
n timp ce ea l privea,iar lumina cald i dispru din privire la fel de iute cum se
stinge o lumnare.Se ndrept i trecu pe lng ea.La u se mai opri puin
pentru a-i mai arunca un cuit n inim:
- Mulumesc pentru un rmas bun plin de dragoste.Ua se trnti n urma lui.
CAPITOLUL 11
Tatl ei intr n birou o or mai trziu.Din fericire,i respectaser cu toii nevoia
de singurtate lsnd-o s-i verse lacrimile n tcere.Harve Jackson dechise ua
cu pruden i,vzndu-i fiica prbuit peste braul canapelei din piele,

cu capul n mini,intr ncet.


- Hai,draga mea,las-ne pe mama ta i pe mine s te ducem acas,i spuse el
ncercnd s-i ating umrul.Leigh i ridic spre el ochii umflai de plns.
- A plecat toat lumea?
-Da.i sufl nasul,i terse obrajii mnjii de rimel i se ridic cu ajutorul tatlui
ei care o inea de cot.Ca o neajutorat l ls s o scoat din birou.Mama ei i
prinii lui Chad i ateptau n hol.Amelia veni la ea i o mbri cu dragoste.
- De ce nu rmi aici cu Sarah pn se ntoarce Chad? Ne-ar face mare plcere.
Nu pot s sufr gndul c vei sta singur n toat casa aceea mare.
- Cred c ar trebui s vin la Big Spring cu noi -interveni Lois.Ea i Sarah n-au
mai stat cu noi de foarte mult timp.Amelia pru c vrea s o contrazic,dar mna
soului ei care i strnse uor braul o fcu s tac.n schimb,Stewart spuse:
- Vom fi aici cnd vei avea nevoie de noi,Leigh.Oricnd.Lacrimi,lacrimi pe care
le crezuse secate,i inundar ochii i rspunse cu un glas sugrumat:
- V mulumesc pentru tot.Nunta a fost minunat,n tot acest timp,Lois o inuse
n brae pe Sarah care dormea.Leigh o ls s o duc la Buick,n vreme ce tatl
ei i punea pe umeri haina de linx conducnd-o afar n urma lui Lois.Leigh nu
avu nevoie de nici un ndemn pentru a pleca mai repede.Urmele nunii i ale
petrecerii de dup aceea i repugnau.Evit s se uite la tortul care fusese superb
odat,dar care acum prea un schelet devastat.Lumnrile fuseser stinse.
Fitilele,care strluciser n cinstea iubirii,acum erau nnegrite i lipsite de
via.Florile i amintir de nmormntarea lui Greg.Trase n piept aerul rece i
iei pe ua cea mare.Tot ce era frumos n lume prea c deczuse deodat i nu
putea scpa de acel miros din nri.Lois avea rbdare,mucndu-i limba,dar abia
ateptnd ocazia s-i spun lui Leigh prerea ei,clar i rspicat,n legtur cu
turnura pe care o luaser evenimentele.Imediat ce i-o ddu pe Sarah n spate i
pornir,zise:
- Ar fi trebuit s te avertizez,dar taic-tu mi-a spus s-mi vd de treab.
- i nc i mai spun s-i vezi de treab,Lois -zise Havre.
- Ba nu.Nu acum.i-am spus eu c face o greeal enorm? i-am spus eu c se
bag n aceeai situaie oribil ca i cu Greg? Am implorat-o s vin s stea cu
noi dup ce a murit el,dar nu,ea trebuia s stea singur.N-a avut altceva de fcut
dect s nasc ntr-o camionet i acum uite n ce a intrat.Niciodat nu nva i
nu m ascult.
- E treaba ei.Leigh i ls s se certe ntre ei.Nu o deranja c vorbeau despre
ea,de parc ea n-ar fi fost acolo.De fapt,nu avea impresia c era.Gndul ei era
departe,pe o osea pustie pe care nu avea ce cuta cnd mai avea cteva

sptmni i trebuia s nasc.Nu i spusese el aa,certnd-o uor chiar n timp ce


o ajuta? Eti cea mai curajoas femeie pe care am cunoscut-o vreodat.i asta
i-o spusese aruncndu-i zmbetul lui strlucitor i alb n contrast cu chipul
bronzat i nsprit de vreme.Neras.Cu ochii albatri.Ochi care rdeau.Ochi care
nelegeau.O batist legat n jurul frunii fcndu-l s semene cu un apa
renegat.Prul ntunecat i des i cdea peste ea.Niciodat nu se mai legase aa de
atunci.Va trebui s i spun ct de mult i-a plcut.Poate ntr-o zi cnd vor juca
tenis sau...S-ar putea s nu mai existe acea zi.Doamne,ce fcuse?
n ziua aceea de var,pe oseaua aceea pustie,chinuit de durere i team,
avusese ncredere n el.Strin cum era atunci,i pusese viaa n minile lui.De ce
acum,cnd era soia lui,nu mai avusese ncredere? De ce lsase s se strecoare
teama acum cnd tia ce fel de om era i cnd l iubea aa de mult? Oare
dragostea nu era mai puternic dect teama?Eti cea mai curajoas femeie pe
care am cunoscut-o vreodat.Soul tu va fi foarte mndru de tine.
Nu,nu putea fi.Nu putea fi mndru de o soie care i luase rmas bun fr o
vorb de alinare,fr o atingere,fr un srut.Cu siguran,el avea s cread c
nu l iubea,oricum nu cu dragostea aceea lipsit de egoism i plin de sacrificiu
de sine despre care tiau amndoi c era esenial pentru ca o csnicie s
supravieuiasc la bine i la ru aa cum i juraser.Dac nu tia ct de mult l
iubea? Dac i se ntmpla ceva i nu avea s afle niciodat...
- ntoarce,spuse ea deodat.Monologul strident al lui Lois cu privire la ct de
proast fusese Leigh ncet brusc i,privindu-i fiica peste sptarul
scaunului,ntreb:
-Cum?Ignornd privirea aceea nencreztoare,Leigh repet:
- Tat,te rog,ntoarce.Vreau s merg napoi.
- S nu cumva s ndrzneti,Harve,nu tie ce face.Dra...ncepu Lois cu
nelegere.
- Ori ntoarcei,ori m lsai aici.M ntorc pe jos cu Sarah dac va fi necesar.O
s stau cu prinii lui Chad pn se va ntoarce el.
- Harve,nu poi,spuse Lois,dar cnd maina,care se ntoarse,i art c putea,i
ndrept din nou atenia asupra fiicei ei.Leigh,e mai bine aa.Dac rmi cu
el,vei fi nenorocit toat viaa.
- A fi mult mai nenorocit fr el,nu-i aa Sarah? o ntreb Leigh pe micua care
privind-o,pru s i zmbeasc aprobator.Am fi nenorocite i pierdute fr el,
nu-i aa?
- Atunci,eu m spl pe mini de ntreaga afacere,zise Lois.S nu te atepi s...
- Nimeni nu ateapt nimic de la tine,Lois.Acum,taci din gur.

Lois se uit prostete la soul ei,gura luptndu-i-se cu o furie mut.Apoi i mai


arunc o privire plin de venin fiicei ei; care i-o susinu pn cnd se vzu silit
s se ntoarc.n cele din urm se ndrept n scaunul ei,indignat.
- i mulumesc,tat,spuse Leigh cobornd repede,imediat ce maina opri.
Harve Jackson i scoase apoi lucrurile din portbagaj punndu-le pe treptele din
faa casei.
- Leigh,c e bine,c e ru,Chad e soul tu i faci bine ceea ce faci.
- Da,tiu,zise ea srutndu-i tatl pe obraz,dup care,aplecndu-se,spuse prin
geam: la revedere,mam.Nu primi nici un rspuns,dar nici nu se atepta la
unul.tia c mama ei avea s-i revin.Rareori se ntmpla s stea mult timp
suprat.Cnd Leigh se ntoarse,dup plecarea alor ei,i vzu pe soii Dillon
ateptnd-o n u.Zmbind larg,Amelia veni s-o ia pe Sarah,iar Stewart se scuz
ca nu putea s o ajute cu bagajele.Pantalonul i era gol,iar el se sprijinea n
crj.Ea l ndemn atunci s intre mai repede.
Surd la protestele Ameliei,Leigh o ajut s strng tot ce mai era de strns.
- Le-am spus tuturor -furnizor,florar,toi -s se ntoarc mine,spuse Amelia.
Datorit plecrii lui Chad,au neles toi.Ele splau paharele de punci n
buctrie,iar Stewart urmrea ultimul meci de fotbal din ziua de Anul Nou
innd-o pe Sarah n brae.
- L-am decepionat pe Chad,Amelia,spuse Leigh ncet.Cnd avea mai mult
nevoie de ajutorul meu,eu nu i l-am acordat.Trebuie s fie att de dezamgit de
mine!
- nelege i te iubete,Leigh,iar,n ciuda felului cum ai reacionat la plecarea
lui,el tie c l iubeti.Dorind din tot sufletul s cread acest lucru,Leigh se
ntoarse spre ea privind-o nelinitit.
- Crezi?Amelia i rspunse atunci btnd-o uor pe mn:
- Sunt convins.N-o s fiu o soacr care i bag nasul unde nu-i fierbe oala,dar
s tii c dac vrei s stm de vorb,tiu s ascult foarte bine.
Curajul pe care Leigh l aflase n adncul sufletului i fu pus la grea ncercare de
tirile despre incendiul din Venezuela,prezentate la televizor.Era un infern att
de nfiortor i distrugea cantiti de petrol att de mari,nct ajunsese pe primele
pagini ale ziarelor.Din fericire avu de lucru la centrul comercial cteva
zile,trebuind s dea jos ornametele de Crciun i s supravegheze depozitarea
lor.Persoana pe care o alesese pentru a se ocupa de acest lucru,ct avea ea s fie
plecat n luna de miere,fusese chemat afar din ora chiar a doua zi dup Anul
Nou.Ghivecele de flori erau ofilite i trebuiau aranjate.

Cei din Saddle Club Estates rspundeau fiecare de desfacerea i depozitarea


propriilor ornamente.Leigh plti doi studeni pentru a o ajuta cu cele de la casa
lui Chad.Folosindu-se de cheia ei,le art unde s le aeze ntr-un dulap din
interiorul garajului.Ateptndu-i s termine,rmase lng camioneta parcat
nuntru,trecndu-i mna peste vopseaua decolorat i ciupit i amintindu-i.
Seara era cel mai greu.Amelia era ncntat s stea toat ziua cu Sarah,dei
Leigh se oferise s o duc la femeia la care obinuia s o lase nainte.Propunerea
fu primit cu un val de proteste.Stewart nu pru deloc turlburat de faptul c mai
avea dou femei sub acoperiul su i continu s i vad linitit de ngrijirea
vitelor.Hrnirea acestora deveni ns o treab foarte grea cnd un viscol se abtu
asupra oraului lor dinspre New Mexico lsnd n urm temperaturi foarte
sczute i un strat de zpad de 30 de centimetri.Neobinuit cu o zpad mai
mare de civa centimetri,activitatea din vestul Texasului ncet complet.
Drumurile erau nchise,colile i magazinele luar o vacan neateptat i
oricine avea ceva minte rmnea n cas.n cea de a doua zi de astfel de
prizonierat,Amelia i Leigh se aflau n buctrie unde fceau o prjitur cu
ciocolat.Stewart intrase pe jumtate ngheat dup ce dduse de mncare vitelor
i se uita la televizor n living-room ateptnd cu nerbdare prjitura.
- Leigh,Chad o s te iubeasc toat viaa dac nvei cum se fac astea.Poate s
mnnce un kilogram numai el singur,spuse Amelia dnd drumul unei buci
mari ntr-un recipient cu ap rece.Acum fii atent,aici e tot secretul.Trebuie s te
asiguri c e tare...
- Leigh,Amelia,venii repede,strig Stewart din living-room.
Insistena din glasul lui le fcu s lase balt prjitura i s dea fuga.Cel dinti
gnd al lui Leigh fu c se ntmplase ceva cu Sarah,dar o singur privire fu de
ajuns pentru a se convinge c fetia dormea linitit pe saltea.
- Stew...ncepu Amelia,dar fu ntrerupt.
- .ascultai,zise Stewart artnd spre televizor.Crainicul,avnd o hart a
Venezuelei n spatele umrului stng,tocmai spunea despre o nou evoluie a
incendiului scpat de sub control de mai mult de o sptmn.
- Eforturile experilor de la Flameco de a stinge incendiul s-au dovedit zadarnice.
Astzi,situaia a devenit i mai grav cnd un alt rezervor cu mii de barili de iei
a explodat.Rezervorul face parte dintr-un grup de mai multe,ceea ce face ca
situaia s fie critic.Din motive de siguran,reporterii notri nu se pot apropia
la mai mult de dou mile de locul incidentului,aa c nu ne aflm n posesia mai
multor detalii.Exist zvonuri n legtur cu rnirea ctorva oameni n urma
exploziei,dar nu au fost confirmate nici identitatea acestora,nici gradul de

rnire.Vom continua s v inem la curent imediat ce vom afla amnunte Acum


revenind la programul nostru...Stewart se folosi de telecomand pentru a opri
sonorul i Leigh urmri nmrmurit cum o femeie ctigase un frigider nou i
srea n sus de bucurie srutndu-l pe organizatorul jocului respectiv,aproape
strngndu-l de gt cu cordonul microfonului.Lui Leigh i se pru ceva obscen ca
femeia s se bucure pentru ctigarea unui frigider nou,cnd alii puteau fi
ari,rnii...mori.Soii Dillon erau destul de nelepi pentru a nu o plicitisi cu
banaliti.Leigh tia c i ei erau ngrijorai,aa c nu aveau s i spun s nu i
fac griji.Dup-amiaza trecu foarte greu.Nimnui nu i era foame,dar se
prefcur c totul era normal i mncar friptura pe care Amelia o inuse toat
ziua n cuptor.Cnd telefonul sun imediat dup ora ase,se uitar unul la altul
cutnd o expresie linititoare,dar nu gsir nici una.Stewart se ridic
sprijinindu-se n crj i se duse s rspund.Vorbi ncet i calm,dar Amelia i
Leigh tiau c telefonul era n legtur cu Chad.Cnd l vzur ntorcndu-se,n
cele din urm,i oprindu-se sub arcad,i ddur seama c presimirile lor erau
confirmate.
- A fost rnit mpreun cu ali civa.Sunt transportai cu avionul la Houston.De
fapt,trebuie s ajung n curnd.Leigh i inea ochii strns nchii.Minile i
erau lipite n faa pieptului.
- Cum...cum...
- Nu tiu ce i s-a ntmplat lui sau ct de grav e.La telefon era o oficialitate a
guvernului venezuelean,care vorbea englez la fel de prost cum vorbesc eu
spaniol.Nu tiu.Bnuiesc c am putea suna la Flameco,dar nu cred c ei tiu
mai mult dect noi deocamdat.Tot ce putem face e...
- M duc acolo,spuse Leigh cu fermitate i se ndrept spre scar cu intenia
vdit de a fugi sus s se schimbe.
- Leigh,o strig Amelia.Nu poi.Cel puin nu nainte de a ti ce vei gsi.N-o s te
las s te duci la Houston singur.i,pe urm,vremea...zise ea i peisajul ngheat
de afar gri singur: ramurile dezgolite ale alunului erau prinse n tuburi de
ghea.Drumurile i aeroporturile sunt nchise.
- Plec,spuse ea convingtoare.Chad are un avion i un pilot.O s m duc la
Houston chiar dac ar fi s-i in un pistol la tmpl.Ai un camion cu care ai crat
fn astzi,i spuse apoi lui Stewart.Pot s ajung cu el pn la aeroport,aa c
plec,zise ea privindu-i cu hotrre,dup care expresia i se destram jalnic.V rog
mult,ajutai-m.Vzu luminile pistei strlucind mai aproape pe msur ce pilotul
i ncepu coborrea pe terenul particular de aterizare din Houston.Zborul fusese

chinuitor.Pn ieiser din zona afectat de viscol,micul avion fusese izbit din
toate prile de vnturi ngheate.Leigh nu gsi nici un fel de nelegere din
partea pilotului care tot timpul mormia mpotriva ,unor femei ncpnate care
nu aveau mai mult minte dect a dat Dumnezeu raelor de cauciuc.Furtuna care
fcuse prpd n nordul Texasului,lsase n urma ei,n Houston,numai o ploaie
rece.Luminile pistei se reflectau neclar pe suprafaa ei ud.Avionul trecu pe
lng hangare care adposteau cteva aparate particulare continundu-i drumul
spre micul terminal.Leigh se apuc strns de marginea scaunului rugndu-se s
fie ateptat de o main i un ofer care s o duc la spital aa cum i promisese
Stewart.Chiar i aa,tot exista posibilitatea s ajung prea trziu sau...Nu! Avea
s fie bine.Trebuia s fie bine.Avionul se opri i nemulumitul pilot reduse la
tcere motoarele.i bg din nou n gur trabucul umed,pe care Leigh l rugase
s l sting i spuse:
- Am ajuns.
- Mulumesc.i desfcu centura de siguran i se aplec s coboare pe scara pe
care pilotul o fixase la u.Nu avea cu ea dect o geant n care pusese la
repezeal cteva lucruri indispensabile.i mulumi iar pilotului care se ndrept
mormind spre unul din hangare.Tocurile cizmelor ei rsunar pe asfalt cnd
ncepu s alerge spre cldirea luminat.Deschiznd ua de sticl,fugi la singurul
om pe care l vzu n terminalul pustiu.
- Sunt doamna Dillon.M ateapt cineva? Miop paznicul o msur din cap pn
n picioare.Observndu-i haina de linx i prul lung care i atrna pe lng guler.
-S v atepte cineva,spunei? Nu prea tiu,zise el.Da trebuia s-o fac cineva?
nfrnndu-i pofta de a-i lovi mtura n care se sprijinea i de a ipa,i mulumi
oricum i fugi prin alt u de sticl,afar din cldire.Trotuarul era pustiu.La fel
i strada,cu excepia unui El Dorado parcat lng bordur.Se aplec s priveasc
nuntru,dar acesta era gol.Umerii i se prbuir fiind copleit de grij.Unde era
cel care trebuia s o duc la spital? Stewart doar o asigurase c...
- Pe mine m caui?Inima ncepu s-i bat cu putere.Se rsuci iute,haina
nfurndu-se n jurul ei ca o cap de matador.Sttea n umbr sprijinit de zidul
cldirii.Dac nu l-ar fi cunoscut,dac nu l-ar fi iubit,ar fi ngrozit-o.Hainele i
erau murdare.Un crac al blugilor fusese sfiat pentru a i se putea aplica un
ghips pe laba piciorului i pe gamb.Cellalt picior se afla ntr-o cizm de
cowboy plin de noroi i petrol.Haina de dril i atrna deschis lsnd s se vad
o cma descheiat indecent de mult.O batist i fusese legat strmb n jurul
frunii.Sprijinit de perete lng el,se afla o crj.Ea ls geanta s-i cad pe
trotuarul ud,fcu doi pai ovitori i apoi se arunc n braele care o ateptau.

- Oh,Doamne,Chad,dragul meu,eti...Iubitul meu...Eti bine?Eti rnit...eti


rnit?
- Mai ncet,mai ncet.Da,sunt bine i nu,nu sunt rnit,cu excepia tibiei rupte.
- Slav Domnului,rsufl ea uurat.Am crezut...l atinse,trecndu-i minile
peste fiecare centimetru al trupului lui pentru a se convinge singur c era ntreg
i sntos cu excepia piciorului rupt.Cnd fu mulumit c nu avea alt ran
dect ce se vedea,i ridic ochii spre ai lui.Se privir ndelung fiecare cerndu-i
iertare i obinnd-o.i acoperi minile care se aflau pe pieptul lui.
- Doamne,ct m bucur c eti aici.Ea se ridic atunci pe vrfuri srutndu-l,iar
braele lui se strnser n jurul ei mbrtind-o cu o putere zdrobitorae.
- Draga mea,iubita mea,i spuse el cu gura aproape de a ei nainte ca buzele s li
se uneasc.Era un srut prjolitor i nfometat n care ea simi aceeai dorin
dureroas i vibrant ca a ei.Era un srut care le pecetluia din nou jurmntul de
a se iubi i la bine i la ru,n bogie ca i n srcie,n vreme de boal ca i n
vreme de sntate.
- Chad,ngim ea cnd n sfrit el i ddu drumul gurii,am fost att de
ngrijorai! Am vzut puin la televizor i a fost nfiortor.Pe urm a sunat o
oficialitate a guvernului venezuelean care ne-a spus c ai fost rnit,att tiam.
Abia putea vorbi n englez,spuse ea i se opri ca s mai respire puin.Am stat cu
ai ti de cnd...Oricum,ei n-au vrut s m lase s vin,dar trebuia s te
vd.Trebuia s tiu cum eti,s fiu alturi de tine.Era zpad peste tot i a trebuit
s...
-tiu tot.Simpla lui afirmaie i stvili deodat debitul verbal.Pn atunci nu se
ntrebase cum de o gsise.
- tii...
- Am sunat acas acum vreo dou ore.Tata mi-a spus cum i-ai dat pe toi peste
cap,trecnd peste foc i ap -sau,cum a fost cazul,peste zpada -ca sa vii la mine.
Ea roi ncurcat.
- S-ar putea s fi pierdut un pilot foarte bun.Sunt sigur c-i va da demisia dup
scena pe care am fcut-o la el acas.Nu voia s m aduc i eu...
- Tata mi-a redat monologul tu cuvnt cu cuvnt.Gil n-o s-i ierte niciodat c
s-a lsat intimidat de o brunet cu ochi albatri,de un metru i jumtate -spuse el
chicotind i ea fu ncntat s i aud din nou rsul profund de care i fusese att
de dor.i atinse uviele de pr care i atrnau peste batista de pe frunte.
- Ce s-a ntmplat,de fapt?
- Nimic dramatic,spuse el nconjurndu-i mijlocul cu braele.E o hain al naibii
de groas,schimb el subiectul mormind.Eram destul de departe cnd a

explodat rezervorul,dar,instinctiv,ca toat lumea,m-am adpostit.Am aterizat


greit ntr-un an i mi-am rupt piciorul.
- i ceilali care au fost rnii?
-Sunt nc n spital.
-Chad,bineneles,exclam ea,desprinzndu-se de lng el.Pentru prima dat,
acum fiind linitit pentru c aflase c era n via,i ddu seama c,de fapt,
fusese rnit.
- Ce s-o ntmpla cu mine? N-ar trebui s fii aici.Ar fi trebuit s rmi i tu n
spital.
-Aa mi-a spus i asistenta ef.A ncercat s-mi dea pastile,ceea ce am
refuzat,s m spele cu buretele,ceea ce iar am refuzat i,bineneles c n-am
acceptat nici s m dezbrac.N-am vzut n viaa mea o femeie att de hotrt s
scoat un brbat din pantaloni.
- Ce gen era asistenta asta? ntreb Leigh fcnd ochii mici ntr-o suspiciune
ironic.Nu cumva genul drgu,proaspt i vioi?
- Nu,genul urt,crispat i rzboinic,zise el opind pe piciorul zdravn pn i
fix crja sub braul opus.Hai s mergem,i spuse el micndu-se cu uurin
spre maina parcat n ciuda faptului c era rnit.mi pare ru,dar va trebui s-i
duci singur geanta i s m ieri c n-o s te pot trece pragul n brae.
Urmar ntrebri repezi cu rsuflarea tiat n timp ce mergea iute n urma lui,cu
geanta agat pe umr.
- Unde mergem? Ai condus pn aici singur? Poi s conduci? A cui e maina?
Ce-o s facem?
- n ordine,deci: la cel mai apropiat hotel,da,da a unui angajat de la Flameco
ce,din ntmplare,mi este dator i asta-i o ntrebare prosteasc.
- Bine,dar piciorul tu,obiect ea aezndu-se pe scaunul din fa.Probabil ai
nevoie de tratament.
- Tu eti cel mai bun medicament care cred c m poate face bine,zise el i dup
ce azvrli crja pe bancheta din spate,porni motorul i se aplec s o srute cu
sete,ochii sclipindu-i ntr-ai ei.Am dreptul la o noapte a nunii i,chiar dac nu
suntem n Cancun,pregtete-te pentru o lun de miere.
-Am fost att de nspimntat,mrturisi Leight.Stteau ntini pe patul mbrcat
n plu din apartamentul nupial al hotelului Warwick.Leigh ar fi acceptat cu
plcere ceva mai modest ns Chad insistase pentru o lun de miere de lux.Cei
de la recepie aveau s aib ce discuta ani ntregi,bnui Leigh.Ateptnd o
pereche de tineri proaspt cstorii,surpriza lor nu a cunoscut margini cnd cei

doi Dillon au sosit cu ciudat de puine bagaje.Mirele arta ca un supravieuitor


dintr-o lupt ntre bande pe motociclete,iar mireasa n blugi,pulover pe gt i
hain de linx.Dar Leigh era sigur ca nu mai vzuser o pereche mai fericit
dect domnul i doamna Chad Dillon.
- Dar ai lsat totul balt,n-ai lsat pe nimeni i nimic s te in departe de
mine,spuse Chad.Cnd mi-a spus tata c veneai cu avionul,nu mi-a venit s
cred.i,totui,credeam.i-am zis de la nceput c eti cea mai curajoas femeie
din cte am cunoscut.Ea se juca prin prul ntunecat de pe pieptul lui.E i dduse
voie s l spele cu buretele i,din moment ce era drept s se ntmple i
viceversa,el avusese plcerea s o spele,la rndul lui.Acum stteau amndoi goi
n patul lat,nvluii n atmosfera romantic a unei ncperi create i decorate
special pentru o asemenea dispoziie.
- Nu curajul m-a fcut s vin aici,ci dragostea.Voiam s vin la tine.
El i trecu degetul peste nasul ei pn n colul gurii.
- Chiar i dup ce te-am prsit n ziua nuntii?
- Trebuia s-o faci,acum tiu asta.Am tiut i atunci,iart-m c m-am purtat cum
m-am purtat i c am spus lucrurile pe care le-am spus.
- Aveai tot dreptul.El trase de prul pe care i-l ncolcise n jurul pumnului pn
cnd o fcu s-i ridice faa spre el.Gura i se mica pe a ei cu hotrre
desprindu-i buzele cu limba i ptrunznd nuntru.Apoi,i acoperi gura cu
srutri uoare i pline de iubire spunndu-i:
- Mi-am dat demisia chiar nainte de nunt.Ea l privi atunci uluit,inima
btndu-i slbatic.
-Ai...ai demisionat?
- Da.i aduci aminte cnd i-am spus c pregteam noi oameni?mi ddusem
demisia deja cu condiia s pregtesc pe cineva s-mi ia locul.Cerusem o lun de
concediu ca s m cstoresc -plnuiam o lun de miere mai lung,dup ct i
dai seama -dar cnd a izbucnit acest incendiu i au vzut c era o frumusee,
i-au dat seama c cei noi nu erau de ajuns de pregtii.Unul din cei parial
antrenai se afla n spital.
- De ce nu mi-ai spus asta nainte s pleci? ntreb ea suprat.Doar i-am dat o
ans s-mi explici,nu?
- Trebuia s plec,Leigh,te rog s m crezi.
- Te cred,spuse ea sincer aplecndu-se i srutndu-l pe obraz.
- Dar nu va mai trebui s te las niciodat.Piciorul sta m va ine departe un
timp,iar cnd va fi vindecat,voi prsi compania convins c au pe cineva bine
antrenat.Voi prsi Flameco definitiv.

- Nu-i pot cere s faci asta,Chad.El zmbi.


-Ca i cu ptuul acela pentru copii.Nu mi-ai cerut tu s-l montez eu singur
m-am oferit,spuse el i chipul i cpt o expresie solemn.A fost ceva
extraordinar,Leigh,o aventur pe care puini tineri au norocul s o triasc.Am
adunat mai muli bani dect puteam cheltui,dar am fost destul de detept ca s
investesc o mare parte i s nu-i arunc pe fereastr.
Mi-a plcut munca asta,ndrzneala ei i satisfacia pe care o simeam tiind c
salvez alte viei.Aproape c repeta cuvintele tatlui lui cnd acesta ncercase s
i explice lui Leigh ce simise n legtur cu munca lui.
- Dar pe tine te iubesc mai mult.Pe Sarah o iubesc mai mult.Iubesc mai mult
viaa noastr mpreun.Nu m mai atrage deloc ideea de a hoinri cu un grup de
indivizi glgioi,de a colinda lumea,pe care am vzut-o deja de cteva ori sau
de a m lupta cu focul.Vreau s-mi fac de lucru mai aproape de cas,s-mi cresc
fiica,s m apuc s-i ofer frai,surori,s-mi iubesc nevasta.
- Eti sigur,Chad? Sunt gata s accept orice ai face.Nu mi-a ierta-o niciodat
dac a ti c te-am oprit s faci ceva ce i-a plcut foarte mult. Dup zmbetul
diabolic i sclipirea din ochi ar fi trebuit s i dea seama c discuia luase un alt
curs.
- O s-i spun eu ce-mi place s fac-i am fost oprit n ultimele cteva
sptmni.Mna lui i croi drum pe sub cearceaf.
- mi place tare mult s fac asta.Snul i fu luat sub supravegherea nflcrat a
minii lui,fiind mngiat cu o neltoare nonalan,ca un patinator foarte bun
Care face ca totul s par att de uor,dar,n schimb i calculeaz i repet de
nenumrate ori fiecare micare.
- i mi mai place s fac asta,spuse el aducndu-i sfrcul n poziie de drepi.mi
place s fac asta,mai spuse el i,dnd cearceaful la o parte,i ls capul n jos
adornd-o cu gura,folosindu-i buzele,dinii i limba pentru a se bucura de ea.
- tii ct de mult te iubesc,Leigh? ntreb el atunci.tii?
- Da,tiu.i eu te iubesc.Te iubesc,opti ea nemaiavnd putere s vorbeasc.
Minile lui fcur din nou cunotin cu trupul ei.i mngie spatele,snii,
abdomenul plat,coapsele subiri i poriunea de feminitate dintre ele.
- Dulce...,spuse el trgnd aer n piept cnd ea i se altur n incursiunea plin de
senzualitate.Te iubesc,Leigh.De la nceput,din clipa cnd te-ai lsat pe mna
mea cu o ncredere oarb,de atunci te iubesc.Ah,draga mea,mai atinge-m aa...
e extraordinar.Paradis.
- mi era att de team s nu i se ntmple ceva i s nu mai afli niciodat ct de
mult te iubesc.Te iubesc.Att de mult.

- Nici o clip nu m-am ndoit.


- Ah...Chad...te rog,acolo...acolo.
- Plcerea e a mea.La fel ca ntotdeauna,atingerea lui o transport ntr-o regiune
sublim unde simurile i se umpleau de el,fr s mai rmn loc pentru altceva.
El i pusese stpnire pe inim,pe suflet,pe trup,cu deplinul ei consimmnt.Ea
se ondul atunci dup mna lui care o iubea cu o tandree fr margini,siminduse atras ntr-un curent iute de senzaii,care i tra pe amndoi.
- Chad,piciorul tu...? Ghipsul...?
- N-o s pesc nimic,o asigur el acoperindu-i trupul cu al su Ai ncredere n
mine.Totdeauna avusese.

SFARSIT