Sunteți pe pagina 1din 317

TORNADA

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 1
Myron,m asculi?Carl Herbold se uit furios la camaradul lui de pucrie,
cltin nerbdtor din cap i bombni: Idiotule,idiotule.Insensibil la insult,
Myron Hutts continu s zmbeasc absent.
-Nu mai rnji,Myron,ai neles? Chestia la care m refer este serioas.i-a intrat
ceva n grmada aia de rumegu pe care o pori pe umeri? Ai auzit vreun cuvnt
din ce-am spus pn acum?Myron clefi bucata de ciocolat mucat din
batonul pe care l inea n mn.
- Evident,Carl,te-am auzit.Doar mi-ai zis s ciulesc urechile.

- Bine.Carl se mai relaxa puin,dei nu era convins c mintea lui Myron va reui
s nregistreze mcar o parte din tot ce-i spusese.Myron nu era ceea ce se
numete un cerebral.Poseda n schimb o for fizic deosebit i era dornic s le
fac altora pe plac; napoierea lui mintal reprezenta ns un rise pentru planurile
lui Carl,bine puse la punct.Un complice limitat precum Myron putea constitui un
dezavantaj.Pe de alt parte ns,Carl avea nevoie de Myron Hutts.
i trebuia un om far scrupule,care s nu gndeasc,ci s fac ceea ce i se cerea,
exact atunci cnd i se spunea,far ntrebri i rezerve.Din acest punct de vedere
Myron putea fi considerat alegerea perfect.El prezenta un mare avantaj: i
lipsea contiina.Contiina este un dialog intern.Ce afirmaie interesant,nu?
Carl o culesese dintr-un articol care apruse ntr-o revist,o memorase,apoi o
scosese la lumin folosind-o n faa comisiei care aproba eliberrile
condiionate,cnd apruse n faa ei pentru a i se analiza comportamentul.Atunci
se dezlnuise ntr-o peroraie care durase cinci minute,despre nenumratele
dialoguri interioare,privitoare la delictele lui trecute i la dezastrul n care
transformase nu numai viaa proprie,ci i vieile altora.Aceste dialoguri i
relevaser greelile fcute i-1 ndrumaser spre trmul luminos al
autodescoperirii i responsabilitii.Se dovedise plin de cin,dornic s-i cear
scuze pentru tot ce fcuse.Membrii comisiei nu fuseser impresionai de
cuvintele lui bombastice.Consideraser discursul lui un ir ntreg de
prostii,motiv pentru care i respinseser cererea de eliberare condiionat.
Dac accepta contiina ca un dialog intern,atunci,n mintea celui care avea
contiin trebuiau s existe idei abstracte i concepte,pe care Myron,fiind prea
prost,nu le putea nelege.De fapt,pe Carl nu-1 interesa dac Myron avea
contiin sau nu.Important era ca acesta s acioneze sub impulsul momentului.
Lucru pe care l i fcea.De aceea l alesese Carl.Dac evenimentele cptau o
turnur urt,Myron nu se va revolta mpotriva lui din cauza scrupulelor.
Apropo de lucrurile urte,Myron era extrem de urt.Pielea i era aproape
complet depigmentat.n schimb,buzele mari erau nenatural de roii.n contrast
cu ele,irisurile i erau decolorate.Pe deasupra,genele i sprncenele palide i
rzlee i fceau ochii s par i mai goi.Prul rar,aproape alb,dar aspru,i
strlucea pe cap ca nite srme nclcite.
n clipa aceea,cnd nugaua pe jumtate mestecat,din mijlocul batonului de
ciocolat,i se prelingea pe marginile buzelor crnoase,Myron era mai
neatrgtor ca oricnd.Cnd i scoase limba pentru a terge saliva scurs din
gur,Carl se uit n alt direcie.Muli s-ar fi putut ntreba de ce era prieten cu
Myron,diferenele dintre ei fiind izbitoare.Carl era nalt,brunet,artos.Cnd avea

chef,lucra cu halterele,iar la flotri nu renuna niciodat,facndu-le cu


contiinciozitate n celula lui,pentru a se pstra n form.Zmbetul lui era
ucigtor,i amintea de cel a lui Warren Beatty.Cel puin,aa i se spusese.Din
punctul lui de vedere,arta mai bine dect Beatty,pe care l considerase
ntotdeauna un fel de copil nedezvoltat.n schimb,Beatty avea o soie foarte
frumoas.Da,doamna Beatty era,cu adevrat,o bucic pe cinste.
n ce privete inteligena,Carl i era net superior lui Myron Hutts.Cantitatea de
materie cenuie care i lipsea lui Myron se regsea la Carl.El era un excepional
creator de planuri.Ideile strlucite preau c-i vin n minte uor,de la sine.De
asemenea,avea talentul de a prelua de la alii cte o idee aruncat ntmpltor,pe
care o prelucra pn cnd aceasta se transforma ntr-un plan magnific.
Dac ar fi lucrat n armat,ar fi ajuns general.Dar chiar i militarii cu grad
superior aveau nevoie de soldai care s le pun n aplicare strategiile.De
aici,necesitatea prezenei lui Myron.Carl i-ar fi putut alege orice alt om din
anturaj.Majoritatea camarazilor se temeau de Myron,chiar i criminalii nrii.
Toi se ineau la distan de el.Pe de alt parte,calitile de lider ale lui Carl i
fceau pe oameni s se simt atrai de el ca de un magnet.Dat fiind vechimea
n nchisoare,el avea mult influen asupra deinuilor.Ca atare,i-ar fi putut
alege orice alt partener,mai inteligent i mai ru,pentru c Myron,n ciuda
nclinrii lui spre violen,avea un suflet bun.Carl nu avea nevoie de un om mai
inteligent care i-ar fi putut provoca neplceri,i nici unul obraznic,cu care s
ajung la divergene de opinii.Lipsa de armonie ducea la enervare,iar enervarea
la dezastru,n cazul de fa,la recapturarea lui.Pentru planul de evadare pe care l
concepuse,nu dorea dect o pereche de ochi i de urechi,de cineva care s poat
apsa pe trgaci n caz de nevoie,far s-i fie team.Ori Myron Hutts
corespundea acestei necesiti.Nu-i trebuia nici un fel de alte nsuiri.Carl avea
suficiente talente,pentru amndoi.
n afar de asta,avea s se aleag cu destule obrznicii din partea lui Cecil.Cecil
gndea prea mult.Analiza i reanaliza orice prostie.Punnd n balan toate
avantajele i dezavantajele,rata ocaziile favorabile.Cecil nu sesiza esenialul.Dar
Carl nu voia s se gndeasc acum la fratele lui mai mare.O va face mai
trziu,cnd va rmne singur.Sprijinindu-se cu spatele de gardul din plas al
terenului de sport,i ls privirile s hoinreasc n jur.Vigilena era a doua lui
calitate.Cei douzeci de ani de pucrie l nvaser s fie permanent n alert,
pentru a sesiza primul semn de ostilitate din partea oricrui duman,declarat sau
nedeclarat.Avea foarte mult influen i se bucura de un cerc mare de
prieteni,dei nu era agreat chiar de toat lumea.Pe partea opus a terenului,un

grup de negri i omorau timpul ridicnd greuti.Ei i ncordau muchii braelor


bine unse cu ulei,aruncndu-i lui Carl priviri pline de ur care se datora doar
faptului c acesta nu fcea parte din banda lor.Afar,bandele duceau lupte
stradale i organizau vendete.Mai mare rsul.Pn cnd nu ajungeai aici,ntre
zidurile nchisorii,habar n-aveai de existena lor.nuntru societatea era cea mai
demarcat,cea mai segregat din lume.Carl avusese diferende de opinii cu
deinuii negri,care se soldaser cu insulte reciproce,bti i,implicit,cu msuri
disciplinare din partea gardienilor.Astzi,ca i n viitorul apropiat,el nu avea de
gnd s declaneze nici o disput.Mai exact,va fi un deinut exemplar pn n
ziua n care va putea pleca mpreun cu Myron la munc,cu echipa care se ocupa
de amenajarea unui drum.Aceast activitate fcea parte dintr-un program
proaspt introdus,de reformare a nchisorii; pensionarii trebuiau s se
obinuiasc cu ideea c se pot reintegra n societate.n ce-1 privea,Carl nu ddea
doi bani pe implicaiile acestui program.l interesau doar consecinele directe pe
care acesta le avea asupra lui.Cnd i va veni rndul s munceasc afar,dincolo
de zidurile nchisorii,se va grbi s ajung primul n autobuz.
Deocamdat,ncerca s ias ct mai puin n eviden,nefcnd nici un gest care
s atrag atenia presrilor asupra lui.Nu nclca regulamentul,nu se btea,nici
mcar nu se purta urt.Dac auzea vreo insult bombnit pe sub musta,o
ignora.Dac nu-i convenea ceva,se prefcea c nu vede.n urm cu cteva seri
nainte fusese nevoit s stea cu minile n sn i s-l priveasc pe Myron cum l
satisface sexual pe un alt tip.Respectivul deinut,un ticlos alb condamnat pe
via pentru c i ucisese soia cu doi ani n urm,l pltise pe Myron pentru a-1
satisface; Myron,acceptnd banii,fusese nevoit s-1 serveasc cu un sex oral.
Se ntmpla frecvent ca deinuii mai agresivi s profite de incapacitatea mintal
a lui Myron.De obicei,Carl intervenea.De data aceea,aflndu-se prea aproape de
momentul evadrii,considerase c nu merit s rite o confruntare.
Oricum,Myron nu fusese prea deranjat de cererea celuilalt deinut.n schimbul
serviciului fcut,primise un oricel viu,pe care ulterior l spintecase cu unghia
lung de la degetul mic.
-Myron,ine minte ce-i spun,i zise Carl,contient c pauza era pe sfrite i c
pe parcursul zilei nu vor avea prea multe ocazii s rmn singuri.Cnd ne vine
rndul s muncim la drum,s nu te ari prea entuziasmat.
- Bine,spuse Myron,dup care i concentra ntreaga atenie la degetul mare al
minii,a crui unghie nconjurat de pielie groase,pe jumtate desprinse,
sngera.

- Poate c ar fi chiar bine s lsm impresia c suntem nemulumii c am fost


selectai n echip.Crezi c ai s reueti? S pari suprat,adic.
- Sigur,Carl.Myron i rodea pieliele rupte cu pofta cu care mncase batonul de
ciocolat PayDay.
- tii,dac vor crede c suntem nerbdtori s plecm,atunci...
Carl nu observ pumnul care se ndrept spre ei.Lovitura l dobor de pe locul de
la peluz pe care l ocupase pn atunci.n secunda aceea privi flcile nguste ale
lui Myron i rnjetul schiat de buzele lui mnjite de ciocolat; n clipa
urmtoare se trezise zcnd ntr-o rn n praf,cu urechile iuind,ochii nceoai
i stomacul transformat,parc,ntr-un bolovan.Brusc,uit complet de hotrrea
pe care o luase,de a nu provoca i de a nu ntreine nici un conflict.Instinctul de
supravieuire iei la iveal.Rostogolindu-se pe spate,l lovi pe agresor ntre
picioare,cu vrful pantofului.Halterofilul de culoare,care se baza n mod evident
numai pe muchii si,nu anticipase contraatacul.Urlnd,acesta czu n genunchi
i i duse minile la testicule.Ceilali negri trecur la represalii,tbrnd asupra
lui Carl cu pumnii.Gardienii venir n fug,agitndu-i bastoanele.Restul
deinuilor se mpri n dou tabere,unii ncercnd s opreasc btaia,alii s-o
susin,n funcie de simpatii.Cu toate acestea,lupta fu rapid reprimat.Cnd se
restabili ordinea i se evaluar pagubele,se constat c acestea erau minime.Doar
doi deinui fur trimii la infirmerie din cauza rnilor.Unul dintre ei era Carl
Herbold.
CAPITOLUL 2
Mi s-a prut un dineu foarte reuit.Comentariul soiei sale l fcu pe Ezzy
Hardge s pufneasc dispreuitor:
- Friptura a fost cea mai tare bucat de came pe care am ncercat vreodat s-o
mestec.Iar aparatul de aer condiionat a funcionat doar la o jumtate din
capacitatea lui.Am avut impresia c-o s m topesc n costumul la.
- Oricum n-ai fi fost mulumit.Ai plecat hotrt s bombneti ncontinuu.
Cstoria dintre Ezzy i Cora durase cincizeci i doi de ani,cu doi ani mai mult
dect perioada lui de serviciu n postul de erif al districtului Blewen Ezzy o
zrise prima dat pe Cora n timpul unei slujbe care avusese drept scop
retrezirea interesului fa de religie.Mersese acolo cu un grup de prieteni,cu
intenia de a se distra.Aproape sfidnd vorbitorul care propovduia din amvon o
adevrat pedeaps a iadului,Cora i pusese n pr o fund roie,absolut
neruinat,i se rujase cu un ruj asortat.n timp ce cntaser imnul,privirile ei se
desprinseser de la cartea cu cntece,traversaser pasajul dintre rnduri i se

opriser asupra lui Ezzy,care o privi lung,far s-i ascund interesul.O


studiase,fcnd tot felul de presupuneri.Lumina din ochii ei nu se datora
fervoarei religioase,ci dorinei dejoac a unui drcuor de fat.Cora i fcuse cu
ochiul.n toi aceti ani care se scurseser de atunci,ea nu se schimbase.Era tot o
trengri,iar el continua s-o plac.
- Locuitorii acestui district au fcut multe eforturi,financiare i de alt natur,
pentru a organiza n cinstea ta un dineu.Ai putea mcar s le ari puin
recunotin.Scondu-i capotul,Cora se urc n pat,lng el.Dac eu a fi fost
srbtorita,cred c a fi reuit s-mi art recunotina.
-Nu le-am cerut s-mi ofere nici un dineu pentru serviciile aduse.M-au pus ntr-o
ipostaz proast.
- Nu eti furios din cauza dineului,ci pentru c ai fost nevoit s iei la pensie.
Corei i se ntmpla rareori s nu spun lucrurilor pe nume.i n seara aceasta nu
fcea excepie de la regul.Morocnos,Ezzy trase cearaful peste amndoi.
- Nici eu n-a fi ateptat cu nerbdare ieirea la pensie,continu ea,lovindu-i
perna pentru a-i da o form ct mai potrivit.Ai impresia c doresc s te vd
zilnic nvrtindu-te mbufnat prin cas,stndu-mi n cale ori de cte ori vreau smi fac treburile? Nu,domnule!
- Ai fi preferat s fiu mpucat de cine tie ce fanatic,pentru a te scuti de durerile
de cap pe care i le provoac prezena mea?
Timp de cteva clipe,Cora tcu.Fierbea de indignare.
- Ai ncercat toat seara s m provoci i,n sfrit,ai reuit.Exact sta-i genul de
discuie care m nfurie,Ezra Hardge.Cu un gest brutal,Cora trase de lniorul
lmpii de pe noptier,cufundnd ntreaga ncpere n ntuneric.Apoi se rsuci pe
o parte,cu spatele la soul su.De obicei dormeau unul cu faa spre cellalt.
Cora l cunotea bine pe Ezzy.Acesta tcuse deliberat respectiva afirmaie,tiind
c-o va scoate din pepeni.Ironia era c n fiecare zi de slujb,n postul de erif,el
se rugase s nu fie ucis,pentru a nu o pune n situaia s se descurce cu cadavrul
lui plin de snge.Ezzy ar fi trebuit s moar la datorie.Ar fi fost mai curat,mai
frumos,mai simplu pentru toat lumea.Conductorii comunitii n-ar mai fi fost
nevoii s ndure jenanta situaie de a-i sugera s se retrag din activitate.n
plus,n-ar fi cheltuit banii cu petrecerea pe care o organizaser n aceast sear,la
Centrul Comunitii,i i-ar fi donat,eventual,pentru sprijinirea unei cauze mai
bune.Pe de alt parte,dac ar fi murit mai devreme,Ezzy n-ar mai fi trebuit s
nfrunte un viitor n care s se simt complet inutil,ca o pereche de rachete
pentru zpad luate n Sahara.mplinise aptezeci i doi de ani.Artrita l chinuia
vizibil,i se ntreba dac mintea i era la fel de ascuit ca nainte.Nu,Ezzy nu

sesizase s fi avut vreun lapsus; poate ceilali i,probabil,rseser de semnele


incipiente de senilitate.Cel mai mult l durea faptul c lumea din jur avea
dreptate.Era deja btrn i ramolit,drept care nu mai putea sta n fruntea unei
instituii att de importante,ca cea a ordinii i a aplicrii legii.tia c locul lui nu
mai era acolo.Chiar dac nu-i plcuse ideea i nu-i dorise aa ceva,acceptase s
se pensioneze deoarece locuitorii districtului puteau fi mai bine servii de un
erif tnr.i dorise,ns,din tot sufletul,s nu fi fost nevoit s se retrag din
activitate nainte de a-i termina treaba.Ori aceasta nu va fi niciodat terminat
dac nu afla ce se ntmplase cu Patsy McCorkle.Trecuser douzeci i doi de
ani de cnd fata dormea ntre el i Cora,n sens figurat,desigur.Simindu-se
vinovat de intervenia ei n relaiile lor,Ezzy se ntoarse pe o parte i puse mna
pe oldul Corei.
- Cora? spuse el,btnd-o drgstos cu palma.
- Las-o balt,mormi ea.Sunt prea suprat.
Cteva ore mai trziu,cnd se duse la sediul poliiei,Ezzy l gsi pe dispecerul de
serviciu moind.Cnd l auzi intrnd,acesta ridic somnoros capul,apoi sri de
pe scaun.
- Bun,Ezzy,ce naiba faci aici?
- Iart-m c i-am ntrerupt somnul,Frank.Nu m lua n seam.Am de sortat
nite dosare.Ajutorul de erif arunc o privire scurt spre marele ceasornic de pe
perete.
- La ora asta?
- N-am putut s dorm.Acum,cnd am ieit oficial din serviciu,m-am gndit c ar
fi bine s-mi iau toate lucrurile.eriful Foster va dori de mine s se instaleze
aici.
- Mda,presupun c ai dreptate.Apropo,ce prere ai despre el?
- Este un tip de treab.Va fi un erif bun,rspunse Ezzy cu sinceritate.
- Poate,dar nu va fi Ezzy Hardge.
- i mulumesc pentru compliment.
- Iart-m c n-am reuit s vin la banchetul de asear.Cum a fost?
- N-ai pierdut nimic.Nu m-am mai plictisit niciodat n halul sta.Ezzy intr n
biroul su i aprinse lumina,probabil pentru ultima oar.O via ntreag n-am
auzit attea discursuri.De ce oare toi cei care se trezesc cu microfonul n fa
devin automat prolici?
- Oamenii au multe de spus despre legendele vii.Ezzy i drese glasul,zgomotos:

- Nu mai sunt eful tu,Frank,dar s tii c iau msuri disciplinare dac mai
vorbeti aa.Ai vreo ceac cu cafea n plus? i-a aprecia drnicia.
- Vine imediat.Incapabil s doarm dup o sear att de epuizant din punct de
vedere emoional,far a o mai pune la socoteal i pe Cora,care i respinsese
pornirea afectiv,Ezzy se ridicase din pat,se mbrcase i ieise pe furi din
cas.Cora dispunea de un sistem radar la fel de perfecionat ca al liliecilor,care
detecta orice sunet i orice micare fcute de soul ei.Ezzy nu dorise s aib o
discuie neplcut,referitoare la aceast plecare matinal,ctre un serviciu pentru
care conductorii districtului i puseser la dispoziie o sptmn ca s-i
termine lejer toate treburile.Din moment ce-1 foraser s se retrag,se gndise
c nu voiau s-1 mai vad bntuind pe acolo,chiar dac l asiguraser de
nenumrate ori c va fi oricnd binevenit la sediul erifului din Blewer County.
Ultimul lucru pe care l-ar fi fcut ar fi fost s se cramponeze de ei ca un parazit
sau s devin un btrn patetic,ce se aga de zilele lui de glorie,incapabil s
accepte realitatea,faptul nu mai este nici util,nici dorit.
Cnd adjunctul erifului i puse cana cu cafea fierbinte pe birou,i mulumi.
- Frank,te rog,nchide ua dup tine.Nu vreau sa te deranjez.
- Nu m deranjezi deloc.Nu sunt obosit A fost o noapte linitit.
Frank nchise totui ua.Ezzy nu-i fcea probleme c l-ar fi putut deranja pe
dispecer.De fapt nu avea chef de palavre acum,cnd voia s-i duc la
ndeplinire sarcinile.Dosarele oficiale conineau,evident,informaii importante
privitoare la diferitele cazuri pe care le avuseser.Aceste informaii fuseser
puse i la dispoziia Departamentului Texan al Siguranei Publice,a Jandarmeriei
din Texas i a altor instituii care se ocupau de aplicarea legilor,instituii cu care
biroul su cooperase n timpul derulrii investigaiilor.
Fietele conineau ns i notie personale ale lui Ezzy -liste de ntrebri ce
fuseser puse suspecilor,numele persoanelor care avuseser legtur cu
cazurile,date despre acestea,informaii furnizate de informatori de ncredere sau
de martori care doriser s rmn anonimi.Majoritatea notielor fuseser scrise
de mna,cu ajutorul unor semne convenionale,asemntoare celor folosite n
stenografie,dar care,inventate fiind de Ezzy,nu puteau fi nelese dect de el.De
obicei le mzglea cu un creion,pe orice bucic de hrtie pe care o gsea la
ndemn.n orice caz,el considera c aceste notie formau un fel de jurnal
intim,care vorbea mai gritor despre cariera lui dect discursurile bombastice pe
care fusese nevoit s le ndure cu o,sear n urm.Dup ce lu o gur de cafea,i
mpinse scaunul cu rotile spre fiet i trase sertarul de jos.Dosarele erau,mai
mult sau mai puin,aranjate n ordine cronologic.Scoase cteva dintre cele mai

vechi.Dup ce le frunzri,constatnd c nu merita s fie pstrate,le arunc n


mizerabilul co metalic maro,deformat din cauza loviturilor de picioare,care se
afla acolo de cnd se angajase el.
Fcu ordine metodic,cu eficien,apropiindu-se inevitabil de dosarele anului
1976.Cafeaua i provocase aciditate,aa c ncepuse s rgie.
Unul dintre dosare diferea de celelalte,mai ales din cauza faptului c era mai
mare i mai uzat.El coninea mai multe foi pliate,groase,din fibre de manila,care
erau legate una de alta cu un elastic lat.Marginile foilor erau ptate,roase,
mototolite.Aspectul lor demonstra c Ezzy le desfcuse de nenumrate ori,le
studiase,le mprtiase peste tot,apoi le bgase n fiet printre dosarele mai puin
importante,numai pentru a le scoate din nou i a le trece prin acelai ritual.
Rulnd elasticul pn la marginea foilor,Ezzy l ls s se strng n jurul
ncheieturii groase a minii sale pe care purta o brar din cupru,deoarece Cora
susinea c acest metal are o influen bun asupra artritei.Dar,dup cum se
simea el,era greu de spus c,ntr-adevr,cuprul i-ar fi atenuat durerile.
Puse foile pe birou,una peste alta,i lu o gur de cafea.Cana i fusese reumplut
de adjunct fr ca el s-i dea seama cnd acesta intrase n ncpere.Apoi lu
prima foaie i o despturi.Era o pagin din Anuarul tinerilor absolveni din
Blewer.Ezzy i aducea aminte de ziua n care rupsese pagina din catastiful
colii medii,pentru a o folosi drept document de referin.Al treilea rnd de jos,a
doua fotografie din stnga.Patricia Joyce McCorkle.Fata se uita direct n
obiectivul aparatului de fotografiat,cu o expresie care spunea c deine un secret
pentru care fotograful ar da orice s-1 afle.Activitile niruite sub numele ei
erau: Cor,Clubul Spaniol,Cercul viitoarelor gospodine.Sfatul ei pentru elevii mai
mici era: Petrecei,petreceri,petrecei i iar petrecei,cu mult zel.
Fotografiile fcute cu uniform i bonet o dezavantajau pe Patricia: de fapt nici
n realitate fata nu fusese deloc drgu.Avusese ochi mici,nas lat i teit,buze
subiri,brbie aproape inexistent.
Lipsa frumuseii n-o mpiedicase pe Patsy s se bucure de popularitate.Lui Ezzy
nu-i trebuise mult vreme pentru a afla c bieii i dduser acesteia mai multe
ntlniri dect altor fete care absolviser coala n acel an -incluzndu-le aici i
pe prinesa balului,i pe ctigtoarea concursului de frumusee.
Explicaia i-o dduse una dintre colegele ei de clas,acum proprietara
benzinriei Texaco de pe strada Crockett.Blbindu-se din cauza jenei,fata aceea
i spusese:
-Patsy este dispus la orice pentru a se strecura n nima oricui,erife Hardge.
tii la ce m refer?Ezzy tia.

Chiar i pe vremea cnd fusese el la coal,existaser fete care se fcuser luntre


i punte pentru a pune mna pe un biat.Toi tiuser care sunt acelea,i nu se
lsaser.n ciuda reputaiei lui Patsy,i fusese greu s mearg la ea acas n acea
diminea torid de august,pentru a da o veste pe care nici un printe n-ar fi vrut
s-o aud.Domnul McCorkle conducea biroul de servicii publice din cellalt
capt al orelului.Ezzy mai vorbise cu el,dar nu erau cunotine apropiate.
McCorkle i ieise n ntmpinare nainte de a ajunge la intrare.Deschisese ua i
spusese:
- Ce a fcut fiica mea,erifule?
Ezzy i ceruse s intre,iar n timp ce strbtuser ncperile curele,ndreptnduse spre buctria n care i atepta cafeaua,pregtit deja,McCorkle l ntiinase
c n ultima vreme fata sa o luase razna.
- Nu putem face nimic.Aproape c i-a distrus maina conducnd cu vitez i
neatenie.n fiecare noapte se ntoarce la ore trzii; bea pn cnd se mbat; iar
dimineaa vomit.n plus,fumeaz.Nu tiu dac numai igri obinuite sau i alte
drcii.Mi-e team s m interesez.Habar n-am cu cine umbl.Nici mama ei nu
tie; am auzit c s-a nhitat cu fraii Herbold.Cnd am ntrebat-o de ce caut
compania unor astfel de delincveni,mi-a zis s-mi vd de treburile mele.Cic se
poate ntlni cu cine dorete.Chiar i cu brbai nsurai,dac are chef.Dup cum
se comport,erife Hardge,n-a fi surprins s-o fi fcut.n pauza care urm,
McCorkle i oferi lui Ezzy o ceac cu cafea.Presupun c este doar o chestiune
de timp pn cnd va nclca legea,adug el.Cum asear nu s-a mai ntors
acas,m-am ateptat s m vizitai.Ce-a fcut fiica mea?
- Doamna McCorkle este aici?
- Doarme nc.Ezzy ddu din cap,i privi vrfurile cizmelor negre,de erif,apoi
se uit la perdeaua alb,cam mototolit,de la fereastra buctriei i la pisica
rocat care se freca de piciorul mesei.
- Fiica dumneavoastr a fost gsit moart.Azi-diminea s-a ntmplat,domnule
McCorkle.Asta era una dintre sarcinile pe care Ezzy le ura.Slav Domnului c
nu i se ntmplase prea des,pentru c altfel i-ar fi ales alt slujb.Era al naibii de
greu s te uii n ochii omului pe care tocmai l-ai informat c unul dintre
membrii familiei lui nu mai avea cum s revin acas.i cu att mai greu cnd
respectivul om vorbise urt despre cel mort.
La auzul vetii,domnului McCorkle i se lungi faa.
- Accident de main? ntrebase McCorkle,respirnd greoi.
Ezzy i-ar fi dorit s-i poat rspunde afirmativ,dar cltin capul cu tristee.
- Nu,domnule.A fost,.,uf,a fost gsit imediat dup ivirea zorilor,

n pdure,jos,lng ru.
- erife Hardge?Auzindu-i numele,Ezzy se ntorsese.Doamna McCorkle sttea
n pragul buctriei,mbrcat ntr-un capot,presrat cu margarete.Avea prul pe
bigudiuri i ochii i erau nceoai.Se vedea c abia se trezise.
- erife Hardge? Scuz-m,Ezzy?Ezzy tresri i se uit spre ua biroului,reuind
pn la urm s-i concentreze atenia asupra adjunctului.Uitase unde se
afla.Amintirile l purtaser cu douzeci i doi de ani n urm,n buctria familiei
McCorkle i nu-1 auzise pe Frank,ci pe doamna McCorkle pronunndu-i
numele pe un ton interogativ,uor nspimntat.Ezzy i frec ochii.
- Uf,da,Frank.Ce este?
- mi pare ru c te ntrerup,dar Cora ateapt pe fir.Vrea s tie dac te afli
aici.Frank i fcu cu ochiul.Eti sau nu?
- Da.i mulumesc,Frank.Cora se ddu tare la el nc din momentul n care,
ridicnd receptorul,rosti cuvntul alo.
- Nu-mi place ce-ai fcut.Auzi,s te furiezi afar din cas n timp ce eu
dorm,far s-mi spui unde te duci!
- i-am lsat un bilet.
- n care ai scris c mergi la serviciu.Din moment ce ieri-sear i-ai fcut ieirea
oficial din post,n-am putut ghici unde eti angajat n prezent.
Ezzy zmbi,imaginndu-i cum arta soia sa n acel moment: i inea capul sus
i spatele perfect drept,ca un par,atingnd nlimea ei maxim,de un metru
cincizeci i cinci de centimetri; sttea cu o mna n old i ochii i scprau.i
sttea bine.Cora era mai drgu atunci cnd se nfuria.
- M-am gndit s te invit la IHOP pentru micul dejun,dar,din moment ce eti att
de suprat,a putea s invit o alt fat.
- De parc alte fete te-ar putea suporta! Dup o pauz datorat enervrii,Cora
adug: Sunt gata n zece minute.S nu m lai s atept.
nainte de a pleca,Ezzy fcu ordine n birou,adunndu-i lucrurile personale n
nite cutii din carton pe care conducerea districtului avusese grij s i le pun la
dispoziie.Frank l ajut s le duc pn la main.Dup ce cutiile fur bgate n
portbagaj,cei doi i strnser minile.
- Ne mai vedem,Ezzy.
- S ai grij de tine,Frank.Ezzy puse dosarul McCorkle deasupra celorlalte
lucruri abia dup ce dispecerul intr n cldire.Era hotrt s nu descarce
portbagajul n prezena Corei.Dac aceasta ar fi zrit dosarul,i-ar fi dat seama
imediat de ce soul ei se trezise cu noaptea n cap i cum i petrecuse dimineaa.
Abia atunci s-ar fi suprat cu adevrat.

CAPITOLUL 3
Carl i opti lui Myron:
-Mine este ziua,i aminteti,nu-i aa?
- Evident,Carl,mi amintesc.
- Deci nu vei face nici o prostie din cauza creia s nu te mai poi urca n duba
care va duce echipa la munc,da?
- Nu voi face,Carl.Prost ca noaptea,gndi Carl,ncercnd s vad deertul
cerebral care se afla dincolo de ochii limpezi ai lui Myron.
De fapt,nu era corect s pun sub semnul ntrebrii comportamentul lui Myron
din moment ce chiar el se aflase la un pas de a le nenoroci planul.Nu fcuse
dect s ncerce s se fereasc de o btaie zdravn,dar acum regreta.N-ar fi
trebuit s riposteze,dar cnd negrul l atacase,furia l fcuse s devin extrem de
violent.Patru ini trebuiser s-1 duc la infirmerie,apoi s-1 lege de pat.Chiar i
atunci reuise s-1 mute de bra pe unul dintre infirmieri.Aproape c-i
desprinsese o bucat de carne.Nu-i dduser sedative deoarece nu stabiliser ct
de grav era rana de la cap.Dei l durea capul ngrozitor,continuase s njure tot
restul zilei i ntreaga noapte care urmase.Fusese foarte furios.ipase ca o
banshee,njurndu-1 pe Dumnezeu,pe diavol i pe acei negri din cauza crora ar
fi putut rata unica lui ans de scpare.
Mult prea trziu realizase c ar fi trebuit s rmn ntins n praf lsndu-1 pe
halterofil s-1 loveasc pn la venirea sticleilor.Cu cte rni n plus s-ar fi ales
n acele cteva secunde?Conform diagnosticului,avusese un traumatism de
gravitate medie.Vomitase de cteva ori.Ochii i fuseser cam nceoai,dar
vederea i se clarificase complet pn spre sfritul dup-amiezei celei de-a doua
zile.Durerea de cap,pe care nici un medicament nu i-o putuse alina,trecuse i
ea.Nici la rinichi nu avea nimic,dei l mai dureau.Avusese parte de cteva zile
de disconfort,ns,pe undeva,i conveneau aceste rni.Ele i demonstraser
guvernatorului nchisorii c el era partea vtmat i c l lovise pe cellalt
deinut n cel mai intim loc posibil doar pentru a se apra.
Fusese extrem de satisfcut atunci cnd prsise infirmeria ntreg,capabil s se
in pe propriile-i picioare,n timp ce deinutul cu care se btuse rmsese tot
acolo,cu boaele umflate.Dimensiunea lor grotesc era sursa principal de
amuzament a tuturor celor din infirmerie.i nu numai dimensiunea,ci i tubul pe
care l avea pentru a reui s-i fac nevoile.Negrul plngea ca un bebelu,ori de
cte ori se mica.Deci,pn la urm,afacerea se ncheiase cu bine.Medicul l
declarase pe Carl apt de munc,capabil s se ntoarc n mijlocul echipei care se
ocupa de ntreinerea grdinii nchisorii.Mai mult dect att,i dduse acordul

pentru selectarea lui n echipa care construia drumul.Era perfect.Obinuse o


victorie la musta.A doua oar,nu avea s mai rite s fie eliminat din
rndurile celor care aveau dreptul s ias dintre zidurile nchisorii.
De cnd prsise infirmeria,nu discutase dect cu Myron.Pstrase distana fa
de toi ceilali deinui.Nu se angajase n nici o disput.Nu se uitase urt la
nimeni.Avusese grij s nu-i deranjeze n special pe negri.l irita gndul c va
pleca far s-l ucid mcar pe unul dintre ei,pentru a-i rzbuna suferinele prin
care trecuse de-a lungul anilor din cauza lor.Nu-i putea permite aceast plcere,
cci dup aceea ar fi ncurcat-o.N-ar mai fi avut niciodat ansa s vad razele
soarelui.Ori el dorea din tot sufletul s se bucure de strlucitorul soare al
Mexicului i de toate plcerile exotice pe care le oferea acea ar.Dar,nainte de
toate,trebuia s ias de acolo.Astzi,pe list apruser numele lui i al lui Myron.
Mine avea s fie ziua cea mare.O ateptase cu rbdare.O planificase.Numai
cteva ore l mai despreau de momentul n care avea s redevin un om
liber.Evident,dac totul decurgea aa cum planificase.Puteau aprea multe
incidente.Stomacul i se strnse de emoie.Abia putu nghii crnaii i varza acr
care se aflau pe tava din faa lui,pentru a nu le trezi suspiciunile gardienilor.
- Myron,disear,nainte de a te duce la culcare,ncearc s recapitulezi n minte
planul pe care l-am fcut.O lingur de varz acr dispru n gura lui Myron.
-Ce plan,Carl?
- Iisuse! bombni Carl.Omul acesta nu avea nici o ans de ndreptare.De cte
ori discutaser despre planul pe care trebuiau s-1 pun n aplicare n ziua
urmtoare? Dac idiotul avea s-i ncurce treburile,era hotrt s-1 strng de
gt.Resemnat,oft adnc,apoi spuse: Nu conteaz,Myron.Nu vreau dect s stai
pe lng mine,ca o musc pe lng rahat,bine?
- Bine,Carl.
- Cnd i spun s faci ceva,faci,ai neles?
-Bine,Carl.
- Fr obiecii,far discuii.Faci ce-i spun i gata,da?
- Bine.Du-te s-i bagi pua ntr-o main de tocat carne,Myron,vrei? Bine
Carl,s-a fcut.Pe punctul de a ipa de ciud,Carl i zise c avea nevoie exact de
acest tip de supunere oarb.Doar cutase aa ceva i se bucurase atunci cnd
gsise.Myron nu trebuia dect s-1 asculte; el era arma principal de atac,
liderul,barosanul.i nu numai att.El era brbatul ndrzne,artos i iste,att de
cutat de femei.El era creierul tuturor strategiilor.ntr-o operaiune de genul
acesta,nu putea fi dect un ef.n rest,existau numai lachei,animale de povar.
Era mai bine c Myron ddea dovad de prostie i supunere oarb.

Va face orice i se va spune.De exemplu,s taie beregata afurisitului de gardian.


Fr jen sau mustrri de contiin,Myron i spusese lui Carl o mulime de
poveti din copilria lui.Tnrul Myron Hutts fusese un ticlos dintre cei mai
perveri.Formase brigada de exterminare a orelului su,al crei unic
membru fusese; n acest rol condusese ntreaga comunitate de mici lighioane a
oraului i a zonelor din mprejurimi,aa cum i conduce ciobanul turma.Dar
autoritile puseser mna pe el i l supuseser unor teste psihiatrice.Membrii
familiei lui depuseser tot felul de petiii,pn cnd,n final,i se dduse drumul
din spitalul de boli mintale.Din pcate,ns,acetia mai triser foarte puin
timp,doar att ct s-i regrete gestul.Myron vorbea cu rceal despre modul n
care i ucisese.
-Capul bunicii a fcut pleosc i peruca i-a czut ntr-un bol cu sos.i plcea s
pomeneasc n special de bunica lui,deoarece aceasta l chinuise,folosindu-i
easta drept calapod pentru aranjarea respectivei peruci.Obinuia s i-o aeze pe
cap,apoi s-i pun bigudiuri,iar restul familiei se amuza pe seama lui Myron,care
sttea cu peruca sur a bunicii,plin de bigudiuri rozalii din buret.
Capul lui nu fusese folosit numai pentru asta,ci i pe post de sac de box,atunci
cnd tatl su se mbta i o lua razna,ntr-o asemenea ocazie,Myron fusese izbit
de mai multe ori cu capul de calorifer.Avea doi ani.Loviturile fuseser suficient
de puternice pentru ca Myron s ajung un retardat mintal.
Astfel,el devenise o int uoar att pentru cei care voiser s-i aplice corecii
fizice,ct i pentru cei care le preferaser pe cele verbale.Colegii de coal se
distraser pe seama lui,iar huliganii profitaser de el.Dar cel mai mult fusese
torturat i umilit,din simplu amuzament,de familia lui,format din tat,mam,
sor i bunic.Rsul le murise pe buze abia n seara n care Myron venise la
mas cu un topor i cu o puc de vntoare.
Myron i masacrase.Era de mirare c judectorii nu ajunseser la concluzia c au
de-a face cu un om bolnav mintal,cu un criminal nnscut,care trebuia trimis,
pentru examinare i tratament,ntr-un spital psihiatric.Mai mult ca sigur c l
acuzase un procuror peste msur de nverunat,care susinuse c Myron avea
mintea suficient de sntoas pentru a fi trimis la nchisoare,i c,n cazul n care
instana ar fi optat pentru spital,nu pentru o pucrie de maxim securitate,exista
riscul ca vreun medic inimos s-1 declare vindecat i s-1 lase liber.Realitatea
era c Myron nu avea absolut nici o reacie advers fa de asasinat.Omora
orice,cu aceeai plcere: gndaci,animale,oameni.Oh,da,Carl avea mare nevoie
de Myron.Se putea spune c profita de acesta exact cum profitaser de el
huliganii din coala medie pe care o urmase.Dar,cu toate mustrrile lui de

contiin,Carl ignor acest lucru.Cuprins de un val de afeciune fa de acest


camarad de pucrie,care l idolatrizase se ntinse peste mas i zmbi.
-i-am spus ce am de gnd s fac cnd ies de aici,Myron? Am dou eluri
principale.
- S gseti o mexicanc mic i dulce.Carl rse.
- Vd c de unul i-ai amintit.
- Da,mi-am amintit.Cu gura plin de crnai,Myron zmbi.
- i de cellalt? ntreb Carl.Ce altceva mai vreau s fac? Myron i nghii
mncarea cu greu,scond un sunet dezgusttor.
- S-i omori pe ticloii care te-au bgat la zdup.
CAPITOLUL 4
Jack Sawyer cobor din cabina furgonetei.
-Ai nevoie de ajutor? Tlpile i se cufundar n pietriul drumului,ridicnd
noriori de praf,care apoi se aternur pe cizmele lui uzate,din piele de arpe,
lucrate de un meter mexican de ei de clrie,cu peste zece ani n urm.
Btrnul fusese un pasionat consumator de tequila,motiv pentru care cizma
stng a lui Jack era ceva mai lung dect cea dreapt.Biatul cruia i pusese
ntrebarea pru deosebit de interesat de cizmele lui.El i privi pe Jack cum se
apropie,urmrindu-1 cu o vie i nedisimulat curiozitate.Jack nu se pricepea la
copii,dar presupunea c cel din faa lui trebuia s aib vreo cinci ani.inndu-i
limba nfipt n obraz,deoarece se vedea clar c acesta era umflat,bieelul puse
mna pe coapsa mamei sale,pentru a-i atrage atenia,ns ea i ddu mna la o
parte,rmnnd cu capul i umerii sub capota mainii al crei motor i producea
n mod evident unele neplceri.Biatul se apropie de Jack.Se ntlnir la
jumtatea drumului dintre furgoneta lui i main.Lsndu-i capul pe spate,
pentru a-1 privi pe Jack,copilul i strnse pleoapele,ferindu-i ochii de soarele
strlucitor al amiezii.
- Bun,spuse Jack.
- tii c am o carte despre dinozauri?
-Nu glumeti?
- Am i un aparat video.
- Hmm.
- Velociraptorii sunt preferaii mei.
- Nu mai spune.i ai mei,zise Jack.
- Sincer?
-Da.

- Bine.Dar de pterodactili ce prere ai?


- Sunt nspimnttori.Mulumit,biatul i zmbi,scondu-i la iveal spaiul
vacant lsat de unul dintre dinii din fa.Diniorul cel nou abia se ivise din
gingie,zimat ca o creast de munte.Putiul purta nite pantaloni scuri i un
tricou pe care era desenat un personaj din filmele de desene animate,personaj pe
care Jack l recunotea,dar nu tia cum se numete.Obrajii,plini de pistrui,i erau
rozalii.Cteva uvie de pr,ude de sudoare,i se lipiser de frunte.
- Cum te cheam?
- Jack.Dar pe tine?
- David.
- mi pare bine de cunotin,David.Jack art cu brbia spre main.Ce
probleme avei?Biatul i ridic umerii aproape pn la urechi i i ntinse
braele lateral,cu palmele n sus.
- Nu tiu.Mergeam cu mama spre ora,dar cnd ne-am urcat n main a inceput
s fac uite aa.Explicaia i-o ddu scond un sunet gtuit.Apoi s-a oprit i
mama n-a reuit s-o mai porneasc.Dnd din cap,Jack o porni spre main.
Femeia nu se dovedi la fel de prietenoas ca fiul ei.Sau poate c era
prietenoas,dar nu privea cu ochi buni intervenia unui strin n treburile ei.
Probabil c,fiindu-i team de el,spera ca,ignorndu-1,s-1 determine s plece.
- Doamn? Pot s v fiu de vreun ajutor? Ducndu-se lng mama lui,biatul o
mpinse cu insisten n coaps,cu podul palmei.Exasperat,ea i ndrept
spatele i se ntoarse spre el.Probabil c abia atunci l zri pe Jack cu coada
ochiului,deoarece sri ca ars.
- Mama este surd,l inform biatul.Nu te-a auzit cnd ai venit.Cred c ai
speriat-o.Jack era convins de asta,cci ochii femeii fugeau de colo-colo,de parc
ar fi fost nite mingi de ping-pong aruncate ntr-un meci drcesc.Se uita ba la
el,ba la furgoneta lui,ncercnd s-i dea seama dac avea de-a face cu un om
periculos.Biatul spuse:
- Cnd te furiezi pn la ea pe nevzute,se nfurie.
- Nu mi-am dat seama c m-am furiat pe nevzute.Jack i ntinse o mn,vrnd
s-i cear scuze.Femeia reaciona imediat,lipindu-se de masca mainii i
trgndu-l pe biat spre ea.
-Ma-m!David protest silabisind cuvntul,n timp ce se zbtea s se elibereze.
Apoi,pe jumtate vorbind,pe jumtate gesticulnd,adug: Nu-i fie team.Este
un tip drgu.Se numete Jack.El...Ea i ridic palma,poruncindu-i s tac.
- Spune-i c-mi pare ru.N-am vrut...

- i poate citi cuvintele pe buze,spuse biatul,ntrerupndu-1.Voi ncerca s-i


explic ce spui i prin limbajul semnelor,dar se pricepe bine la citit dup buze.
Uitndu-se direct la ea,Jack vorbi,pronunnd distinct fiecare cuvnt n parte.
- M putei nelege?Pleoapele ei se strnser puin.Din cauza enervrii,
presupunea Jack,dei nu-i putea imagina cum o putuse enerva cu o asemenea
ntrebare.O clip mai trziu primi rspunsul.Femeia fcu o micare scurt i
rapid cu capul,care i desprinse o uvi din prul legat la spate,la fel de negru
ca al biatului.
-N-am avut intenia s v iau prin surprindere,doamn.M aflu n zon deoarece
vreau s-1 vizitez pe domnul Corbett.
i,din moment ce tot sunt aici,voi ncerca bucuros s v pornesc maina.
Biatul i ddu mamei sale un ghiont pentru a o determina s se uite la el.
- i dai voie,mam?Ea i scutur capul.Nu voia s accepte oferta.Complet
dezamgit,David i se adres lui Jack:
- Nu cred c te va lsa.
- Nu vreau s v fac nici un ru,doamn,i spuse Jack femeii.Ea continu s-l
studieze ngrijorat,dup care i fcu semn fiului su,rugndu-1 s joace rolul de
interpret
- i mulumete,explic David,dar preferm s dm telefon la un garaj.
- Da,este perfect,putei face aa ceva,ns s-ar putea s nu fie necesar.Jack art
spre main.Poate avea o defeciune minor,uor de remediat.Degetele femeii
ncepur s se mite cu o rapiditate incredibil,la fel ca buzele,care preau c
formeaz cuvintele,fr a lsa ns s scape dintre ele nici un sunet.Dup
expresiile ei faciale,extrem de animate,i puteai da seama,n mare,ce voia s
zic.Cu toate acestea,Jack atept interpretarea lui David.
- Spune c s-ar fi descurcat singur dac ar fi fost vorba de o defeciune cu
adevrat minor.De asemenea,spune c este surdomut,dar nu i...Nu neleg,
mam.Ce nseamn semnul sta? Biatul puse ntrebarea repetnd gestul fcut
de mama sa.Ridicndu-i degetul arttor i degetul mijlociu al minii,el le lovi
vrfurile de centrul frunii.Drept rspuns,ea rosti cu buzele fiecare liter n
parte a cuvntului cu pricina.
- Ce-a zis,Jack?
- Tmpit,spuse Jack.
- Oh,zise David.Se enerveaz cnd oamenii cred c este neghioab doar din
cauza faptului c este surdomut.
- N-am avut intenia s v insult.Jack i frec brbia,ncepuse s se enerveze i
el.Vrei s m uit puin la maina dumneavoastr sau nu? Dac nu,aici fiind mai

cald ca n g-h-dublu e-n-.voi ncerca s caut un pic de umbr,n caz c exist


aa ceva prin preajm.Degetele dolofane ale lui David fceau fiecare semn
corespunztor cuvntului ciudat pe care l auzise.G-h-dublu e-n-.
- Jack,ce-i asta? Gheen,vrei s zici? Ce este aia? Abinndu-se s-i rspund,
Jack spuse:
- Ce zicei,doamn?David interpret rspunsul mamei sale.
- V mulumesc,dar de maina mea se va ocupa domnul Corbett.
- Domnul Corbett se afl pe aici,prin apropiere?
- Este acolo,spuse David,ntinzndu-i degetul ntr-o anumit direcie.Nite
juncani au rupt o poriune din gard i bunicul l repar.
-Bunicul tu?
-Da.
- Dar tatl tu unde este?
- A murit.
- A murit?
- nainte de a m nate eu.Jack se uit la mama lui David.La rndul ei,ea i
arunc fiului su o privire ucigtoare,apoi l trase de mn i ncepu s-i
vorbeasc prin limbajul semnelor.
- mi spune c plvrgesc prea mult.
-Oferta mea a rmas valabil.Vrei neaprat s ajungei n ora?
Poate c insistena lui a fost cea care a determinat-o s cedeze pn la urm,dei
nu prea o persoan care s se dea repede btut,sau ajunsese la concluzia c nu
avea de-a face cu un om periculos.Sau poate c ideea de a gsi un pic de umbr i
se pruse ademenitoare...n orice caz,oricare ar fi fost motivul,era clar c se afla
la un pas de a consimi.Numai c,tocmai atunci,remarc talia lui Jack.
Urmrind privirea mamei sale,David spuse:
- Probabil c o sperie cuitul tu.
- Oh.Asta s fie?Jack desfcu cureaua din piele care prindea tocul de
cingtoare.Femeia nepeni.Scond cuitul din toc,Jack i-1 aez n podul
palmei.Apoi se ls pe vine n faa lui David,pentru a-i permite acestuia s-i
vad mai bine arma.
- Este fcut de un indian,David.De un rzboinic coman.Cu foarte mult vreme
n urm.
- Uau! exclam biatul cu voce gtuit,plin de respect,dup care ntinse mna
spre arm,dar i-o retrase,timid,nainte de a o atinge.
- Haide,l poi atinge.
- Cum de a ajuns att de ciobit?

- Nu-i ciobit.Aa i fceau indienii cuitele pe vremea aceea.


David i plimb degetul de-a lungul lamei zimate.
- Este extraordinar,spuse el pe acelai ton respectuos.Jack se ridic ncet n
picioare i,nedezlipindu-i privirile de la mama copilului,puse cuitul la loc,n
toc.Apoi i ridic ambele brae,de parc ar fi vrut s se predea.
Ea nu pru ncntat de glum,dar,aruncndu-i o privire timid,se ddu la o
parte din calea lui i i fcu semn c poate s se uite la motorul mainii.
Jack i scoase plria de cow-boy,din pai,i ochelarii de soare.O clip mai
trziu punea plria,cu ochelarii fixai la baza borului acesteia,pe marginea aripii
mainii i i bga capul sub capota ridicat,aplecndu-se peste motor.O pictur
de sudoare i se rostogoli de pe frunte,cznd pe carcasa nfierbntat.Urm un
sfrit i pictura dispru.Asta era o experien cu totul nou,i spuse.Al naibii
de nou.Nu mai avusese niciodat de-a face cu o surdomut.i nici cu o femeie
att de morcovit.ntorcndu-se,el o rug s porneasc motorul i s-1 tureze.Ea
se conform.Jack nu se pricepea foarte bine la mecanic,dar n cazul de fa era
vorba de o problem elemenfr.Sistemul de alimentare cu combustibil era
blocat de niscaiva impuriti.Ca atare,Jack se puse pe treab.David se instal
chiar lng cotul lui.Dornic s-1 impresioneze pe noul lui prieten,biatul ncepu
s se laude:
- Avem o ferm mare,dotat cu tot ce-i trebuie.
- Extraordinar.
- Este numai a noastr.Trei suntem.Mama,bunicul i eu.Mi-ar fi plcut s am un
frate sau o sor,dar mama spune c are suficient de mult de furc cu mine i nu-i
mai trebuie nc un copil.Oricum,cic nu poi avea un bebelu dac nu exist un
ttic.Aa zice ea.i plac prjiturile cu piersici,Jack? Mama face nite prjituri cu
piersici foarte bune,iar bunicul face ngheat de vanilie.El nvrtete manivela,
iar eu l urmresc stnd lng marginea vasului n care face ngheata.Este un fel
de butoia.tii,ngheata asta de vanilie este bun fie simpl,fie pus pe
prjiturile cu piersici.Tu tii s noi? Bunicul spune c m va nva s not cnd
va avea puin timp liber.Dar mamei i este team de viperele de la ru.Vorbesc
despre rul nostru,n care am prins pete.Dup ce l-am prins,l-am curat
mpreun cu bunicul,iar mama ni 1-a gtit i ni l-a dat la masa de sear.i pentru
c tot am pomenit de not,trebuie s-i zic c tiu s plutesc cu faa n jos,pe
orizontal,ori sta este primul pas pe care trebuie s-l faci dac vrei s nvei s
noi.Pluta pe fa,i se spune.Poate c o s ai timp s-mi vezi camera.Pe ua
dulapului am un poster care reprezint civa cow-boy din Dallas.Tu ai vreun
bieel?

- Nu,n-am.i n-am nici feti.Scond capacul carburatorului,Jack se uit


zmbitor la David.Mama biatului,care se nvrtea n jurul lor,fcu un semn.
ntristndu-se brusc,David raport:
- Spune c i obosesc urechile cu atta...N-am neles ultimul cuvnt.
- Plvrgeal? ndrzni Jack s-i sugereze.
- Poate,spuse David.Cteodat bunicul susine c sunt ca o moar stricat.
- Nu m deranjeaz dac vorbeti.mi place s am companie.
- Noi nu avem niciodat companie.
- Cum se poate? Jack i se adresase lui David,dar privirile i se ndreptaser spre
mama acestuia.
- Presupun c motivul este surzenia i muenia mamei.
- Hmm.Jack apropie jiglerul de buze,sufl n el cu toat fora,apoi l puse la loc
i i fcu semn femeii s porneasc motorul.Aezndu-se la volan,ea nvrti
cheia de contact.Dup cteva apsri succesive ale pedalei de acceleraie,maina
porni.Jack ls capota s cad i i scutur minile de praf.
- Gata,putei pleca,spuse,punndu-i plria i ochelarii de soare.N-ar trebui s
v mai creeze probleme.O particul de praf a blocat admisia carburantului.
- Eti detept.
- Nu foarte detept,David.Am avut i eu o asemenea problem cu furgoneta.I-am
dat cincizeci de dolari unui mecanic ca s-mi scoat nisipul din jigler,suflnd o
singur dat n el.Apoi,ntorcndu-se spre mama biatului,spuse: i acum,v
rog,a vrea s-1 vd pe domnul Corbett.
- i pot arta unde este bunicul,mam?Ea i rspunse negativ scuturnd din
cap,dup care i lcu semn s se urce n main.
- l voi gsi singur.Indicai-mi doar n ce direcie s-o iau,spuseJack.
- Pe acolo.Se afl dincolo de copacii aceia,rspunse David.Dar te duc eu.Nu este
departe.Femeia btu din picior pentru a-1 determina pe fiul su s-o priveasc.
Cnd acesta se supuse,ncepu s-i mite degetele cu viteza luminii.i ddea un
ordin categoric,de printe autoritar.
- Of,mam.Te rog.De ce nu pot rmne aici,cu bunicul i cu Jack? Nu suport s
m duc la bcnia aia.Nu-i nimic interesant de vzut n ea.Ridicndu-i braul la
nivelul umrului i inndu-1 drept ca o sgeat,femeia art cu un deget
categoric spre portiera din partea dreapt.Jack l btu pe David prietenete,pe
umr.
- Mai bine ascult-o.
- Te vom mai gsi la ntoarcere?
- Vom vedea.

- Sper c da.Bine,pa,Jack.
-Pa.David ocoli maina prin spate,trndu-i picioarele.Cnd trecu pe lng
mama sa,i ls capul n jos,pentru ca aceasta s nu-i dea seama dup micrile
buzelor c bombne:
- Eti o mam btrn i rea.Jack abia i putu stpni zmbetul.Sobru,el i trase
puin borul plriei:
- Doamn.Femeia nchise portiera.Dup ce i puse centura de siguran i
verific dac David i urmase exemplul,ea se ntoarse spre Jack pentru a-i face,
prin geamul lsat al portierei,un semn care nsemna,dup prerea lui,
Mulumesc.Jack i urmri cum se ndeprteaz,pn ajunser la osea,i cotir
spre ora.La captul drumului lateral era o poart deschis deasupra creia se
afla o inscripie sub form de arcad.Literele din fier forjat anunau: FERMA
DE VITE CORBETT.ntorcndu-se,el se uit spre cas.Aceasta avea dou etaje.
Era simpl,alb,cu obloane vopsite n verde nchis,care scoteau n eviden
ferestrele.De o parte i de alta a uii principale stteau ca nite santinele dou
suporturi pe care erau aezate nite ghivece cu ferigi.La capetele tuturor celor
trei trepte care coborau de la verand,existau alte dou ghivece cu flori
multicolore.Stlpii de pe marginea verandei susineau acoperiul.Era o cldire
plcut la vedere,care nu se deosebea cu nimic de locuinele miilor de fermieri
din zona central a sudului Americii.Jack travers curtea din fa,deschise o
poart,apoi trecu pe lng un grajd i pe lng un arc n care mai muli cai
mncau fin dintr-un uluc,agitndu-i cozile pentru a alunga mutele.Dincolo de
arc se mai gsea o poart,care ddea spre o pune.Strbtnd-o,Jack gsea
nenumrate motive care i-ar fi justificat ntoarcerea din drum,spre furgoneta care
l atepta.Auzise de evadarea unui deinut nc de la Corpus Christi.Dei
evadarea avusese loc n Arkansas,tirea se rspndise n toat regiunea.Probabil
c majoritatea oamenilor n-o ascultaser dect cu o ureche,nedndu-i prea mare
importan,ns lui povestea aceasta i trezise interesul.nainte de a-i da seama
ce face,se trezise pornind n grab spre Blewer.Ajunsese aici la miezul nopii i
se instalase ntr-un motel.Camera pe care o primise era acceptabil.Toat
noaptea nu fcuse altceva dect s se uite la Festivalul cinematografic John
Wayne,transmis de un post de televiziune privat,prin cablu,i ncercnd s-i
justifice cu tot felul de argumente i contraargumente impulsul care l
determinase s vin aici,renunnd la o slujb foarte bun.Toat viaa se mutase
de colo-colo,far a sta pe gnduri.Era un singuratic,un aventurier,un vagabond,
care nu era legat de nimeni i de nimic.Toate lucrurile lui ncpeau n
furgonet.Mergea n orice direcie voia i se oprea cnd avea chef.Dac i plcea

localitatea n care se afla,rmnea.Cnd se plictisea de ea,pleca.Avea carnet de


ofer i numr de asigurare social.n schimb,nu poseda nici cont n banc,nici
carte de credit.Tria din banii pe care i primea n mn,ocupndu-se de tot felul
de lucruri.
n zori,cnd se terminase festivalul,se dduse jos din pat,fcuse un du,se rsese
i se urcase n furgoneta.Sorbind din minunata cafea care i se oferise la
gogoeria din faa motelului,luase o hotrre.Era o idee prosteasc i riscant,dar
avea de gnd s-o pun n aplicare.Trebuia s-o pun n aplicare.
De-a lungul anilor venise n aceast zon de mai multe ori.Nu fcuse altceva
dect s treac prin Blewer,uitndu-se curios prin jur.Nu se oprise niciodat,ii
condusese de fiecare dat furgoneta prin faa fermei lui Corbett,ntrebndu-se
cum or fi oamenii care triau dincolo de poarta din fier forjat,dar curiozitatea lui
nu fusese niciodat att de mare nct s-l determine s se opreasc.
Acesta era ultimul loc de pe planet n care ar fi trebuit s se afle,ns simea c
prezena lui aici era,totui,necesar.i asta din cauza evadrii lui Carl Herbold,
desigur.Ba nu,nu acesta era motivul real.Acesta era doar un fel de catalizator
care i grbise reacia.n realitate,trecuser muli ani de cnd simea un
permanent imbold interior,care l aducea n aceast zon la intervale regulate.
ncercase s uite de firul care fcea conexiunea ntre el i Blewer,ncercase s-1
rup,dar acesta se dovedise mult prea rezistent.Oriunde s-ar fi dus,i era
imposibil s nu-i aduc aminte de existena lui. Cltoriile pe care le fcuse l
puseser n contact cu diferite religii.Fumase mezcalin cu un aman din
triburile din Arizona,care credea c,drogat fiind,i poi vedea i auzi pe zei.
Fusese angajat,ntr-o var,pe post de crtor de crose,de ctre un rabin,mare
amator de golf,care t vorbise despre tablele lui Moise i despre Mesia.Discutase
despre evanghelie cu un grup de studeni seminariti cretini,ntr-un stadion,n
care se inuse un concert de muzic rock.
Toi,fr excepie,credeau din toat inima c destinele le sunt influenate de o
putere suprem,c orice form ar avea aceasta,i ajuta s aleag drumul cel
drept.
Jack nu tia care dintre religii era corect.La drept vorbind,se putea ca nici una
dintre ele s nu fie.El,cel puin,nu-i putea imagina c ar exista un Dumnezeu
att de atottiutor nct s creeze un cosmos ntreg numai pentru a direciona
vieile oamenilor.Mai ales c prea a fi aa de argos,aa de plin de toane.Care
era motivul dezastrelor naturale?Jack nu-1 nelegea.i nu nelegea nici de ce
ele i afectau i pe oamenii buni.Toat omenirea suferea din cauza molimelor,

foametei sau a rzboaielor.De fapt,mai presus de toate,lui i era neclar conceptul


de mntuire.n schimb,tia c pcatul era real.
La fel ca sentimentul de vinovie,generat de acesta.Orice ar fi fost -providen,
soart,Dumnezeu sau contiin -era clar c venise aici,n Blewer,tot dup ce
auzise de evadarea lui Carl Herbold,mpins de o for superioar,mai puternic
dect propria-i voin.Ce avea s se ntmple,nimeni nu putea ghici.Nici mcar
Jack nu tia.Trecuse cu maina pe sub arcada de fier neavnd habar ce va spune
i ce va face atunci cnd va ajunge la ferm.Nu-i fcuse nici un plan clar.Cu
siguran,nu se ateptase ca pe drumul care ducea spre casa lui Delray Corbett s
se ntlneasc cu o femeie i cu un copil.Din acest moment,avea s fie
flexibil,adaptndu-se oricrei situaii potrivnice,avea s reacioneze dup cum i
vor cere mprejurrile.Oricum,zarurile urmau s fie aruncate peste numai cteva
secunde.Zrindu-1 pe fermier stnd ntr-un genunchi i luptndu-se cu un
ncpnat colac de srm ghimpat,el ezit numai o clip nainte de a-i duce
minile plnie la gur pentru a striga:
-Domnule Corbett!
CAPITOLUL 5
Surprins s-i aud numele,Delray Corbett se ntoarse i,vzndu-1 pe Jack
venind spre el,se ridic n picioare far nici un pic de tragere de inim.Era un
brbat de vreun metru optzeci nlime,n vrst de aproximativ aizeci i cinci
de ani.Avea puin burt,normal pentru un om n etate,picioare solide i o
expresie sever.Era evident c prezena unui strin pe punea lui i provoca o
mare neplcere.Jack ncerc s nu se lase descurajat de privirea ncruntat a
gazdei sale.
- Domnule Corbett,repet el,ntinznd mna.Sunt Jack Sawyer.
Cu o ncetineal exagerat,Corbett i scoase mnua dreapt,apoi ddu mna cu
Jack,scuturndu-i-o cu vigoare.Pe sub cozorocul epcii,l privea pe nepoftit cu
ochi neprietenoi.Jack fcu un semn scurt cu capul spre gard.
- Am auzit c nite juncani v-au drmat o parte din gard.
- De unde ai auzit?
- De la nepotul dumneavoastr.Apoi art spre antebraul lui Corbett.Acesta era
zgriat.Rana,destul de urt,sngera nc.Srma ghimpat este de vin? ntreb.
- Este un nimic.Unde v-ai ntlnit cu nepotul meu?
- n faa casei.
- Ai ncercat s vorbii cu ei? ntreb Corbett furios.La naiba.Doar v-am spus c
nu tiu nimic.Lsai-ne n pace.

- Pardon? Domnule Corbett,n-am nici cea mai vag idee cu cine m confundai.
Asta era o minciun sfruntat.Delray Corbett se afla printre primii oameni cu
care trebuia s se ia legtura pentru a se da de urma fugarului Carl Herbok.
i,dup cum se putea deduce,autoritile trecuser deja pe la el.Corbett prea
revoltat de amestecul lor n treburile lui sau ngrijorat din cauza posibilelor
repercusiuni.n ambele situaii,reacia i era pe deplin justificat.
- Indiferent ce gndii,v nelai,l asigur Jack.Am vorbit cu membrii familiei
dumneavoastr doar pentru c nora dumneavoastr a avut o problem cu maina.
Corbett arunc o privire ngrijorat spre cas.Jack spuse:
- N-a fost nimic grav.Doar nite gunoi n camera de nivel constant.Au plecat
deja mai departe.Ochii lui Corbett se ntoarser spre el.
- Nu v-a trimis nimeni?
-Nu.
- Scuzai-m,atunci.
- Nu face nimic.Tot ngrijorat,Corbett i duse mna spre buzunarul din spate al
pantalonilor,scoase o batist,apoi i ridic apca pentru a-i terge sudoarea de
pe frunte.Era brunet.n prul lui,deosebit de nchis la culoare,nu erau dect
cteva fire albe.
- Anna v-a dat ceva?Anna.Deci o cheam Anna.Preocupat de asimilarea acestei
informaii,Jack nu mai auzi ce-i spuse Corbett.
- Ai venit aici pentru a v plti eu serviciul? M refer la repararea mainii,la
banii pentru timpul consumat i pentru efortul depus,adug Corbett,cnd realiz
c Jack nu nelesese la ce se refer.
-Nu,domnule,rspunse Jack scurt.Mi-a fcut plcere s o ajut Am venit aici
pentru a discuta cu dumneavoastr.Corbett redeveni vigilent.
- Vrei s-mi vindei ceva?
- S-ar putea spune i aa.
- Atunci v pierdei timpul de poman.Nu am nevoie de nimic.
- Nici de mine?
- Poftii?
- Am nevoie de o slujb.Iar dumneavoastr avei nevoie de o mn de
ajutor.Serviciile mele sunt de vnzare.Corbett l privi de parc ar fi ateptat s
aud poanta bancului.n cele din urm,spuse:
- Vorbii serios?
- Sunt mai serios dect moartea i taxele.A putea ncepe chiar acum,ajutndu-v
s reparai gardul.Fermierul se mut civa centimetri mai la dreapta,postnduse ntre colacii de srm ghimpat i musafirul lui nepoftit,de parc ar fi vrut s-

1 mpiedice s-i vad,ori s-i protejeze de Jack.Acesta nu-i ddea seama ce-i
trecea lui Corbett prin minte.Singurul lucru clar era c domnul Corbett nu-i lua
propunerea n serios.El i rspunse pe un ton politicos,dar rece:
- Nu cred c vei ncepe,domnule Sawyer.Totui,v mulumesc pentru ofert.
i,cu aceste cuvinte,fermierul i puse batista la loc,n buzunar,apca pe cap,
dup care i concentra ntreaga atenie la treaba pe care o avea de fcut.
- Nu m-ai ascultat pn la sfrit.
- Nu-mi d mna.
- Se vede.Remarca l determin pe fermier s reacioneze exact aa cum sperase
Jack,adic s se ntorc din nou cu faa spre el.Nu vreau s v ofensez,domnule
Corbett,dar ferma dumneavoastr necesit puin munc pentru a fi pus la
punct.Dup prerea mea,ar trebui s nlocuii tot gardul,nu numai o parte a
lui.Ori asta implic sparea unor gropi,montarea stlpilor...
- tiu ce implic,se rsti Corbett.
- Deci,v dai seama c este prea mult munc pentru un singur om,mai ales c
nu trebuie s v uitai treburile zilnice,tipice unei astfel de proprieti.Ua
grajdului are balamalele stricate,ulucul din arcul cailor este pe cale s cad,doi
dintre cai au nevoie de potcoave.i asta,numai pentru nceput.O ferm de
dimensiunile acesteia depete posibilitile unui singur om.Nici mcar doi nu
sunt suficieni pentru a-i face fa cu eficien.
- Eu m-am descurcat,ajutat doar de fiul meu.
- Dar fiul dumneavoastr nu mai este,corect? Corbett i arunc o privire
dur,mnioas.Calm,Jack adug: Biatul mi-a spus c tatl lui a murit.
- Corect.Corbett i strnse buzele.Acum,domnule Sawyer,dac suntei att de
bun s-mi permitei,a vrea s-mi continuu treaba.Nu-mi angajez un ajutor.Nici
pe dumneavoastr,nici pe altcineva.Pus,pe moment,ntr-o oarecare ncurctur,
Jack i cobor privirile i sp n pmnt un mic an,cu pintenul de la cizm.Nu
tia cum s-1 abordeze pe Corbett.Ideea de a-i cere o slujb i venise doar cu o
fraciune de secund nainte de a-i da glas.De fapt,fusese chiar surprins cnd se
auzise fcnd o asemenea propunere.Abia acum i se prea c optase pentru
soluia cea mai logic.Ce bine c fusese atent i nregistrase toate reparaiile care
trebuiau fcute.Dac ferma s-ar fi aflat n stare foarte bun,negocierile lui ar fi
fost mult mai dificile.
- Oricum,a vrea s v ajut s refacei gardul.Fr obligaii.
Corbett l privi iritat,gata s-l someze s dispar de pe pmnturile lui.
- Sunt un bun lucrtor,adug Jack.Dintre ei doi,Corbett fu cel care ced pn la
urm.Ridicnd din umeri,el spuse:

-N-avei dect s facei ce dorii.Avei mnui?


Jack i scoase din buzunarul lateral o pereche de mnui,apoi se apropie de
gard.
- Dorii s in stlpii sau s ntind srma?Mndria nu-1 ls pe Corbett s opteze
pentru sarcina cea mai uoar.
- M ocup eu de srm.Muncir n tcere.Jack inea stlpul pe vertical,Corbett
ntindea srma i o rsucea cu for n jurul stlpului,dup care o fixa cu ajutorul
unor cuie.
- Ci acri avei?
- ase sute cincizeci.Ceva mai mult de o mil ptrat.Jack fluier.
- i de cnd avei ferma aceasta?
- De cnd m tiu.Am motenit-o de la tata.
- Cte vite are?
- Mai multe sute.
- Acum unde sunt?
- Pe alt pune.Dincolo de ru.
- Rasa Hereford?
- Da.i cteva Aberdeen Angus.Vite de calitatea ntia.Nenorocirea este c...
Fcnd un efort mai mare pentru a ntinde bine srma,Corbett scoase un geamt.
- Vrei s-o ntind eu?
- M descurc.Jack observ c faa btrnului devenise stacojie din cauza
efortului,dar nu mai insist.
- Nenorocirea este c...? l ndemn el.
- C n zilele nostre au aprut prea muli vegetarieni,spuse fermierul,btnd
ultimul cui.
- sta-i un dezastru pentru un cresctor de vite.Jack ddu drumul stlpului din
lemn de cedru i,scondu-i plria,i fcu vnt cu ea.Corbett se duse dup
termosul pe care l ascunsese n scorbura unui plop canadian.nainte dc a bea din
el,l ntinse spre Jack.
- Dumneavoastr nti,spuse Jack.Corbett bu direct din termos,apoi i-1 ddu lui
Jack.
- De unde avei atta experien? ntreb el,tergndu-i faa cu batista.
Jack nuruba capacul termosului,dup care-1 bg la loc,n scorbura copacului.
- De peste tot.
- Ai mai lucrat la vreo ferm?
- Am lucrat ntr-o mulime de locuri.Am fcut de toate,cte puin din fiecare.
- nseamn c ai venit cu o grmad de scrisori de recomandare.

- Nu,domnule.N-am venit cu nici una.Faa lui Corbett se destinse puin.


Nu se putea spune c zmbete,dar probabil c,pentru el,asta nsemna.Jack,cel
puin,nu-1 credea capabil s schieze un zmbet adevrat.
- Avei tupeu,domnule Sawyer.mi scot plria n faa dumneavoastr.
- Spunei-mi Jack.De ce spunei asta?
- Pi mi cerei o slujb,dei nu-mi dai nici o referin despre dumneavoastr.
- Presupun c va trebui s v bazai doar pe intuiie,pe ncrederea pe care v-o
inspir.
-Mai ncercai s facei i alte presupuneri,i replic Corbett pe un ton tios,n
timp ce se apleca pentru a-i strnge sculele.Dup ce le aez n ordine ntr-o
cutie metalic,el se ridic n picioare,i lu termosul i se ntoarse cu faa spre
Jack.Era drept,ano,impuntor datorit nlimii i personalitii lui.Apreciez
faptul c ai ajutat-o pe Anna dac,ntr-adevr,maina i-a creat probleme.i v
mulumesc pentru ajutorul pe care mi l-ai dat aici,la repararea gardului.Dar nu
v angajez.Corbett o porni spre cas.Ajungindu-1 din urm,Jack travers
punea n pas cu el.
- V deranjeaz dac v ntreb de ce nu m angajai?
- Nu,nu m deranjeaz ntrebarea.i nu m deranjeaz nici rspunsul.Habar n-am
cine suntei.M-ai putea jefui fr s-mi dau seama.
- Ar fi o prostie din partea mea.Dac aveam de gnd s fac aa ceva,nu v-a fi
spus cum m numesc.
- Trebuie s m gndesc la sigurana lui David i a Annei.
-Angajarea mea nu v va pune n pericol nici pe dumneavoastr,nici pe ei.
-Cine mi garanteaz?Jack puse mna pe braul fermierului,oprindu-1 din drum.
Corbett i cobor privirile spre mna lui.Jack i-o retrase imediat.
- Bine,este adevrat,nu m cunoatei.Sunt un strin care a picat aici din senin.
Abia ieri am renunat la postul pe care l aveam n Corpus.Dac dorii referine
despre mine,sunai-1 pe fostul meu ef.
- De ce ai renunat la post?
- Aa mi-a venit.
- Aa,hodoronc-tronc?
- sta este modul meu de via.
- Nu prea prei demn de ncredere,domnule Sawyer,nu credei? Corbett o porni
din nou n direcia casei.Jack,nedescurajat de atitudinea lui,l urm.
- Atta timp ct voi sta aici,voi munci zilnic,de dimineaa pn seara.Am
experien n domenii foarte variate,deoarece mi-am croit drumul n via
practicnd toate activitile legale posibile.Am fost buctar la un local gen fast-

food i ghid pentru pescari.Am lucrat pe cmpuri petroliere i n fabrici de


asamblare.Am domesticit cai,am muls capre,am splat vase,am curat
toalete.Odat,cnd am fost foarte nfometat,am acceptat chiar rolul de proxenet,
ocupndu-m de prostituatele de cinci dolari.
Oprindu-se pentru a doua oar din drum,Corbett se ntoarse spre el.
- Este adevrat,domnule Corbett.Am fcut multe lucruri de care nu sunt prea
mndru.Artai-mi un om care n-a fcut dect ceea ce trebuie.Dar jur c singura
ocupaie pe care am ocolit-o a fost hoia.N-am s v fur nimic.i nici n-am s v
fac vreun ru.Nici dumneavoastr,nici nurorii dumneavoastr,nici biatului ei.
S-ar putea chiar ca venirea mea s v avantajeze.V-ai simi mai linitit s tii
c mai exist un brbat prin preajm,care s aib grij de bunurile
dumneavoastr.Acesta era asul din mnec.i,ntr-adevr,utilizarea lui ddu
roade.Acaparase ntreaga atenie a lui Corbett,a crui ncpnare prea c
ncepe s slbeasc.Jack fu oarecum surprins cnd l vzu pe fermier cltinndui capul n semn c nu.Dezamgirea era imens.
- mi pare ru,domnule Sawyer.Rspunsul este tot negativ.
- Ce pot s spun pentru a v determina s v rzgndii?
- Nimic.Realitatea este c nu-mi pot permite s v angajez.Jack zmbi.
- Sunt convins c nu v permitei.Serviciile mele sunt destul de costisitoare.Dar
cred c putem face o nelegere.
- Ce fel de nelegere?
- Am nevoie de un acoperi sub care s dorm.Corbett scoase un sunet care putea
fi considerat asemntor cu un hohot de rs.
- Probabil c m considerai nebun.
- Nu v propun s m luai n casa dumneavoastr.Dar ce-ai zice de rulota aceea
veche,care este parcat pe latura nordic a grajdului? A putea dormi n ea.
Corbett arunc o privire scurt n direcia rulotei.
- N-a mai fost utilizat de muli ani.Am locuit n ea mpreun cu soia mea,pe
vremea cnd ne-am construit casa.Am drmat cldirea anterioar,dar am inut
neaprat s ridicm noile ziduri pe fundaia existent.Asta s-a ntmplat,cu
aproape patruzeci de ani n urm.Ar fi trebuit s duc rulota ntr-un cimitir de
maini,ns nu m-am putut hotr s m despart de ea.Presupun c a nceput s
se dezmembreze.
- Este conectat la conductele de ap i la reeaua de electricitate?
- La tot.Soba este cu butan.
- O voi cura.mi convine de minune.Corbett l mai test o dat,msurndu-1 cu
o privire lung,ptrunztoare.Ochii lui Jack nu clipir.i educase aceast calitate

pe vremea cnd fusese crupier n Reno,la mesele la care se juca


21.Ei,domnule Corbett,ce spunei?
CAPITOLUL 6
Pn la sosirea poliitilor din detaamentele statului Arkansas la firma la care
lucra Cecil Herbold,firm ce deinea un garaj i un atelier mecanic,acesta reuise
s-i road unghia degetului arttor pn n carne.n ua biroului n care se
gsea aprur doi reprezentani ai legii.Nite ticloi demni de tot dispreul,dup
cum artau.ntrzierea lor fusese intenionat.l lsaser s transpire toat
dimineaa,nchipuindu-i nelinitit cum va decurge inevitabila ntrevedere.i
fcuser apariia abia acum,dup ora prnzului.Era o dup-amiaz nbuitoare.
Dei le ateptase vizita,Cecil i simi sficterul pus la ncercare atunci cnd unul
dintre ei ntoarse coul de hrtii cu fundul n sus i se aez pe el,apropiindu-i
faa la cincisprezece centimetri de nasul lui.
-Cecil,ncepu el,l-am ntrebat pe domnul Reynolds dac ne poate mprumuta
frumosul lui birou pentru ca discuia pe care vrem s-o purtm cu tine s nu fie
auzit de colegii ti de serviciu.A fost extrem de amabil.Ca atare,n-am vrea s-i
punem la ncercare ospitalitatea i s profitm prea mult de primirea clduroas
pe care ne-a fcut-o.Ne mndrim cu faptul c nu obinuim s abuzm de
bunvoina cetenilor care se supun legii.Hai s facem n aa fel nct ntlnirea
noastr s fie scurt i plcut,vrei?
Indivizii erau nite rnoi cu insigne strlucitoare,uniforme apretate i maini
rapide.Cecil nu-i cunotea,dar avusese de-a face toat viaa cu oameni de teapa
lor,i i ura.i rseser att de bine brbile nct i zgriaser i i nroiser
pielea.Nu aveau nici un rid.n plus,n ciuda cldurii,nici mcar nu erau
transpirai.n schimb preau proti ca noaptea.Dac li s-ar fi luat uniformele,
insignele,mainile rapide i armele,el i Carl i-ar fi putut face praf n doi timpi i
trei micri.Avea s vin i momentul acela...ceva mai trziu.
Deocamdat,trebuia s joace rolul unui tmpit speriat.Se pricepea la aa
ceva.Putea fi convingtor.
- Dac ai venit s discutai cu mine despre figura fcut de fratele meu ieri,v
spun de la bun nceput c nu tiu nimic.Tipul de pe coul de gunoi se uit la
partenerul su,care sttea sprijinit de perete,cu minile ncruciate la piept i
gleznele suprapuse.Mutndu-i bul de chibrit pe care l inea n gur dintr-un
col al buzelor n cellalt,acest al doilea poliist,care nu vorbise pn
atunci,spuse:
- Probabil c are impresia c n loc de creier avem rahat.

- Jur n faa lui Dumnezeu c v spun adevrul,strig Cecil cu ardoare.n cel mai
ru caz i puteau pune n crc o acuzaie fals pentru a-1 bga n nchisoare,i
a-1 ine sub observaie.Trebuia s-i conving c era dispus s coopereze cu
ei.Ca atare,spuse: Am auzit de evadarea aceea abia la tirile de sear.M-am
aezat n faa televizorului cu o sticl de Pepsi dietetic n mn i m-am trezit
uitndu-m la figura fratelui meu,care umplea tot afurisitul la de ecran.Era
s-mi fac zob pantalonii.Aici,Cecil fcu o pauz pentru a studia reacia
poliitilor,dar acetia nu reacionau.Continu cu ncpnare: Nu tiu dect
ceea ce tie toat lumea.Am aflat povestea de la televizor.
Bul de chibrit i slt tocul pistolului.Colegul lui,cel de pe coul de
gunoi,i uguie buzele,continund s-1 intuiasc cu privirea pe Cecil,care se
fi jenat pe scaun pn cnd nu mai putu suporta tcerea tensionat care se
lsase.
- Ce-i? ntreb el.
- Crezi c suntem proti,Cecil?
- Nu,domnule.
- l cunoti pe Myron Hutts?
- Nu,domnule.
- Nu l-ai ntinit niciodat?
- Nu,domnule.Fratele meu a devenit amic cu el n Tuker.Ori eu n-am fost
niciodat n Tuker.
- Nu,tu ai fost n Cummins.Unitile Tucker i Cummins aparineau aceleiai
nchisori de maxim securitate.Pentru c n unitatea Cummins exista o libertate
ceva mai mare,Cecil i zise c este ndreptit s par puin indignat de
observaia lor.
- Este adevrat,am fost.
- Ai participat la un jaf armat,corect?
- Corect.Dar n-am omort,niciodat,pe nimeni.
- O,da,da.Era ct pe ce s uit amnuntul sta.Ai lsat asasinatul n sarcina
friorului tu mai mic,Carl,nu-i aa? Acesta-i motivul pentru care te-ai ales cu o
pedeaps mult mai uoar dect el.Poliistul abordase un subiect delicat.Cecil
nu-1 putea contrazice.Dac l-ar fi contrazis,ar fi recunoscut o crim care,la drept
vorbind,fusese comis de Carl.Dar nici nu voia s admit c ar avea vreun punct
slab,dei,n realitate,acesta exista.n timp ce vrsrile de snge nu-1 impresionau
pe Carl -ba mai mult,preau c-i fac chiar plcere -,el simea c i se face ru
doar la gndul de a lua viaa unui om.Tulburat,Cecil ls s-i scape nite cuvinte
pe care n-ar fi dorit s le rosteasc.

- Am fost la nchisoare.Mi-am pltit datoriile ctre societate.L-am descoperit pe


Iisus i am fost reabilitat.Bul de chibrit fu ct pe ce s se nece.Pentru a
putea rde,el i lu dintre buze bucica de lemn.
- Sunt eliberat pe cuvnt de onoare,declar Cecil.Credei c a fi n stare s fac
un gest att de prostesc i s evadez ca fratele meu? Nici vorb.Cummins n-a
fost un loc bun de picnic,s tii.Am ieit,i am de gnd ca ieit s rmn.
- Uhu! Ofierul de pe co nu prea impresionat de sinceritatea lui.Ai auzit de
gardienii ia de la Tucker?
- Am auzit c......au murit.Poliistul se apropie de el pn cnd vrfurile
nasurilor le ajunser la numai civa milimetri distan.
- N-au murit,pctosule.Au fost asasinai.Fratele tu 1-a njunghiat pe unul direct
n inim,cu un pumnal rudimentar,confecionat n nchisoare.i i-a mai strpuns
i globul ocular.Iar Hutts i-a tiat beregata celuilalt aproape de tot.Nu mai avea
mult pn s-i desprind capul de pe umeri.Apoi poliistul se ls pe spate i se
trase de lobul urechii,de parc ar fi reflectat la aceast evadare din cauza creia
fuseser mobilizate toate forele de ordine din Arkansas i din statele nvecinate.
Se organizase o razie serioas pentru arestarea lui Carl Herbold i lui Myron
Hutts.Se considera c acetia erau narmai i,de aceea,foarte periculoi.Cetenii
fuseser avertizai c trebuie s fie extrem de prudeni n cazul n care i zresc
pe cei doi.
- Trebuie s-mi scot plria n faa btrnului Carl.A plnuit-o bine,remarc
poliistul.Despre individul cellalt,Myron,se tie c este un idiot.N-a neles nici
mcar sensul existenei rutelor din cauciuc.n schimb,fratele tu este o javr
istea.A gsit pn i o cale de a scpa de dispozitivele alea de urmrire.
Ambele au fost gsite,dar Carl i Myron nu erau conectai la ele.Nu,domnule.
N-am gsit dect uniformele lor de pucriai,discurile metalice cu numerele de
identificare i acele dispozitive sofisticate,care s-au demonstrat a nu fi bune de
nimic.Da,nu sunt bune de nimic,pentru c,atunci cnd le-am gsit,bieii ia erau
plecai demult din locul respectiv.Criminalii i ntrecuser att pe reprezentanii
legii,din punct de vedere al vicleniei,ct i pe cinii de urmrire,din punct de
vedere al vitezei.Elicopterele,patrulele terestre de cutare i barajele rutiere se
dovediser ineficiente.n timpul nopii,acestea nu reuiser s descopere nici o
urm a celor doi fugari,Fir-ar s fie,Cecil era mndru de friorul lui! Se abinu
s nu zmbeasc atunci cnd poliistul enumera frdelegile lui Carl,pe care
Cecil le considera adevrate performane,de talia celor ale eroilor si preferai:
Jesse James,John Dillinger i Clyde Barrrow.Pentru a-i ascunde zmbetul,el
fcu o grimas care voia s exprime o puternic stare emoional.

- Sper,doar,s nu-1 ucidei.Nu-1 am dect pe el.Toat viaa am fost singuri.Doar


noi doi...
- Nu mai spune! Chestia asta nu-i tocmai adevrat,nu-i aa,Cecil? Doar ai avut
o mam,care s-a mritat cu un brbat drgu,care a ncercat s v trateze
onorabil.Am vzut dosarele voastre,nelegi? Deci nu m mini,Cecil.
- Tatl nostru vitreg a fost un dur,un ticlos.Ne-a urt de la bun nceput,aa cum
l-am urt i noi.N-a scos o vorb cnd am fost trimii la coala de reeducare.Ar
fi trebuit s protesteze.Carl avea pe atunci doar cincisprezece ani.
- Probabil c n-a protestat pentru c,ntr-adevr,ai meritat s ajungei acolo.
- Cnd a murit mama,a trecut la msuri i mai severe mpotriva noastr.Pe mine
nu m-a deranjat prea mult.Dar Carl,fiind mai mic,a fost afectat.Lipsa total de
afeciune 1-a fcut s devin violent i crud.Este putred pn n mduva oaselor,
dac m pot exprima aa.Credei c nu tiu c este mai ru dect pcatul? Omul
sta refuz s vad lumina.Nu-1 accept pe Iisus,aa cum nu accept nici ideea
de a fi mntuit pe gratis.Pentru a da o not mai dramatic situaiei,Cecil i terse
o lacrim.Dar e singura mea rud,avem acelai snge.Nu vreau s moar.
- Nu tiu dac nelegi,Cecil,spuse poliistul,modificndu-i poziia pentru a sta
mai comod pe coul de gunoi.Exact pe asta contm.Dac ntr-una din serile
urmtoare se va ntmpla ca fratele tu i prietenul lui,Myron,s apar pe la tine,
te vei simi cuprins de o dragoste freasc i vei dori s-i ajui i s-i instigi pe
bieaii tia.
-Nu,domnule,spuse Cecil,cltinnd cu hotrre din cap.Dac vor aprea,v voi
chema imediat.
- Chiar aa?
- Chiar aa.Poliistul de pe co se ntoarse spre partenerul lui:
- Crezi c minte? Bul de chibrit csc.
- Minte.Fraii Herbold sunt nite mincinoi nnscui.Toat lumea tie lucrul
acesta.
- Jur pe numele sfnt al lui lisus...
- Termin cu tmpeniile astea despre lisus,Cecil!Poliistul se ridic n picioare
att de brusc nct rsturn coul de gunoi.Nu ai dreptul s rosteti numele Celui
de Sus.Da,de acord,pari sincer,dar n realitate nu eti dect un condamnat,un
nemernic.Pn cnd ai fost trimii n nchisori diferite,tu i fratele tu v aflai
n aceeai cloac.Aa cum vei fi i n viitor.Sprijinindu-i palmele de
genunchi,omul legii se aplec pn cnd faa i ajunse din nou n dreptul nasului
lui Cecil.Ne vom ine de tine ca puricii de cini.M auzi,Cecil?
Indignat,Cecil se ridic de pe scaun:

- N-avei dect s credei ce dorii,domnule ofier.Eu repet c l voi da n gt pe


Carl.V jur c-o voi face,pentru a-1 mpiedica s se lase omort.
- Ai grij s-i respeci cuvntul.
- Da,Cecil,spuse i Bul de chibrit.Ai grij s-i respeci cuvntul.Cnd ieir
din birou,cei doi poliiti discufr scurt cu domnul Reynolds,proprietarul
garajului,dup care se urcar n maina lor lucioas,bine echipat,i plecar n
mare vitez.Cecil se ntoarse pe furi n boxa n care lucrase pn la venirea
lor,unde l atepta o furgoneta pe care trebuia s-o repare.Domnul Reynolds i
fcu apariia imediat.
- Le-ai spus adevrul? ntreb el printre dini.Dac ncerci cumva s intri iari
n bucluc,dispari de aici.S-a neles?
- Da,domnule Reynolds.Am nevoie de slujba aceasta.Nu vreau s am de-a face
cu prlitul de frate-miu.Mi-am nvat lecia.Reynolds i arunc o privire
amenintoare,apoi se ndrept cu pai apsai spre birou i trnti ua n urma lui.
Nu avea sens s iroseasc epitetele la adresa acestui cretin irascibil,gndi
Cecil,stpnindu-i cu greu impulsul de a face un gest obscen.n plus,pe acolo
erau i ali muncitori,dintre care unii l lingueau pe Reynolds.Cecil nu avea
ncredere n nici unul dintre ei.i considera nite lai,nite oameni de nimic,care
nu tiau dect s-i pupe efii n fund.Bgndu-se sub capota ridicat a
furgonetei,el i relu munca.Avea de fcut o reparaie de rutin,care i permitea
s se gndeasc la alte probleme.tiuse c va fi cutat de oamenii legii.Poliitii
se ateptau ca fratele su s treac n primul rnd pe la unicul membru al
familiei lui.Carl luase n calcul acest amnunt,motiv pentru care,la ultima vizit
pe care i-o fcuse la nchisoare,l avertizase c va fi urmrit.Vor ine sub
observaie i casa ta,i garajul.Probabil c nu-i vei vedea,dar s tii c ticloii
ia vor fi n permanen n preajma ta.Deci,ai grij. De asemenea,Carl i
spusese c poliitii i vor nregistra convorbirile telefonice.Cecil tia ce msuri
de precauie trebuia s-i ia.Evident c poliitii aveau dreptate.Fraii trebuiau s
se ntlneasc.i ntlnirea lor nu putea fi stabilit pe ascuns.Oamenii legii aveau
s afle imediat de ea...Doamne,ce zi va fi aceea!Cecil abia i putea stpni
entuziasmul.Se ntreba cum va reui s supravieuiasc n perioada de ateptare
care urma,fr s-i exteriorizeze nerbdarea.Eliberarea pe cuvnt de onoare era
ceva mai suportabil dect detenia.l vizita regulat ofierul n grija cruia se
afla,ofier care i rscolea viaa de la cap la coad,far s omit nimic.La serviciu
era ocrit zilnic de ticlosul de Reynolds.Nu putea accepta un astfel de trai.Era
prea detept i prea talentat pentru a accepta un mod de via obinuit,demn de
orice fraier.n afar de asta,el i Carl se potriveau perfect.n curnd aveau s fie

din nou mpreun i s se reapuce de treaba la care se pricepeau cel mai


bine.Cea pe care o fcuser nc din copilrie.S transforme totul ntr-un infern.
Cecil i petrecu restul dup-amiezei trecnd n revist planul lor,repetndu-1 de
mai multe ori n gnd,pentru a fi sigur c nu omisese nici un detaliu.Suferea
puin din cauza faptului c fratele su continua s fie iniiatorul i coordonatorul
ef.Chiar i n nchisoare fiind,Carl rmsese liderul,dei,n mod normal,
Cecil,care era mai n vrst,ar fi trebuit s dein acest rol.Prea puin formal,Carl
se postase n poziia de ef nc din copilrie i nu mai renunase la ea.
Era necesar ca ei doi s clarifice un lucru: de acum ncolo,cuvntul lui Cecil
trebuia s atrne la fel de greu ca cel al lui Carl.Cecil era hotrt s lmureasc
aceast problem cu fratele su imediat ce se vor rentlni.Aa era democratic
-Carl trebuia s fie de acord.Doar nu mai erau copii.Cecil nu avea nevoie de
ndrumri.i el fusese n nchisoare.Experiena l fcuse mai dur.Dei n faa
poliitilor o fcuse pe smiorcitul,era mai puternic dect nainte.Carl nu tia
nc ce transformare suferise,dar avea s afle.De data aceasta,nu va comite
greeli.Fcuse toate aranjamentele necesare.Pusese la cale o afacere sigur i un
plan de scpare excelent.Dumnezeule,deinea o arm secret de care Carl nu tia
nimic!Aplecndu-se pentrn a continua reparaia,Cecil chicoti,gndindu-se ct de
uimit va fi Carl cnd i va spune ce surpriz i rezervase.
CAPITOLUL 7
Jack a zis c acel cuit este fcut de un lupttor indian.De un coman,
bunicule.David i ntrerupse peroraia despre Jack Sawyer doar att ct s-i
bage n gur o furculi cu piure de cartofi.Sunt sigur c tie o mulime de
poveti.Jack Sawyer devenise subiectul favorit de conversaie al putiului.
Cnd,ntorcndu-se din ora,i zrise furgoneta parcat pe aleea de acces spre
cas,srise din main nainte ca aceasta s se opreasc.Delray i ateptase la
poarta care desprea punea de frumoasa lor grdin,aranjat n stil englezesc.
-Te-ai ntlnit cu Jack,bunicule? Rmas far suflare din cauza entuziasmului,
David l bombardase pe btrn cu att de multe ntrebri nct Anna nu reuise
s le neleag.Delray i poruncise biatului s se astmpere.
El i iubea nepotul,dar energia debordant a acestuia l clca de multe ori pe
nervi.Anna fusese ocat de la nceput de schimbrile suferite de socrul ei pe
care l tia un om cu convingeri ferme,care inea la opiniile lui cu hotrre,fr
s se justifice,far s-i cear scuze.De aceea Annei i se pru ciudat s-1 vad
att de ovielnic atunci cnd o informase c-1 angajase pe Jack pe post de
ajutor.ncercnd s nu-i trdeze surprinderea,l ntreb prin semne:

- Att de repede? Ce tii despre el?


- Este un biat bun.Cred c va depune tot efortul pentru a munci aa cum trebuie.
Apoi btrnul adug,far s se uite la Anna: Va locui n rulot.
Chestia asta era i mai surprinztoare,dar nainte ca Anna s poat face vreun
comentariu,Dalray continu:
- O aranjeaz el,aa c nu trebuie s-i faci probleme n privina asta.De fapt,nici
nu este necesar s ii cont de prezena lui.L-am pus deja la munc,n grajd.N-am
vrut dect s tii c va lucra un timp la noi.Acum trebuie s m ntorc la
treab.Ne vedem la cin.Fr alt explicaie,Delray i ntoarse spatele i plec.
n anii care trecuser de la moartea lui Dean,Anna fusese responsabil cu
gospodria,iar Delray se ocupase singur de ferm.El refuzase cu ncpnare si ia un ajutor permanent,dei Anna i sugerase de mai multe ori s se gndeasc
la asta.Munca de la ferm era prea grea pentru un om de vrsta lui,ns mndria
l oprea s-i ia un ajutor.Delray nu voia s admit,nici mcar n sinea lui,c nu
mai era capabil s ntrein,ca altdat,ferma.Poate c,pe undeva,avea impresia
c angajarea unui om ar fi o dovad de neloialitate fa de fiul lui,pe care l
pierduse.Nimeni nu putea lua locul lui Dean n inima lui.Ca atare,Delray nu
acceptase ca locul lui Dean s fie luat nici mcar n munca de la ferm.
La cin,n timp ce mnca,Anna se ntreb de ce i schimbase btrnul
atitudinea.S-i fi schimbat sentimentele? Sau socrul ei recunoscuse,n sfrit,c
avea nevoie de un ajutor?...Ori Sawyer fusese un negociator prea bun.Poate c
da.Mai exista ns o posibilitate -una la care,gndindu-se,Anna ncepu s-i fac
griji: tirile din seara anterioar.Pentru a se liniti,ea btu n mas pentru a-1
face atent pe socrul su.
-i este team c va veni aici? l ntreb ea prin semne.
-Nu.Anna citi pe buzele lui rspunsul concis,subliniat de o cltinare ferm a
capului.Cu toate acestea nu-i ddu crezare.
- Ba da.sta este motivul pentru care ai angajat un om,nu? Pentru a avea pe
cineva prin preajm n cazul n care..,
- Sunt dou probleme total diferite,far nici o legtur una cu alta.Acest Sawyer
a aprut aici din senin,cernd o slujb.M gndisem mai demult c ar trebui s
iau pe cineva.Asta-i tot.Agitat,Delray continua s mnnce.n cele din urm,
lsnd furculia din mn,i se adres din nou Annei,far a-i desprinde privirile
din farfurie: Nu va veni aici,Anna.Ar fi prea riscant pentru el.n afar de asta,l
vor prinde imediat.Nu va ajunge prea departe.
- Cine va fi prins,bunicule? se interes David.
- Nimeni.i,te rog,nu vorbi cu gura plin.ntorcndu-i privirile spre Anna,

btrnul spuse: Astzi am fost vizitat de poliiti.M-au ntrebat dac vreau s-mi
dea un om,care s supravegheze casa.Doar ca o msur de precauie.I-am
refuzat.Anna i cobori privirile n farfurie.Delray ciocni n mas.Simind
vibraia,ea se uit din nou la el.
- Sincer,nu cred c este nici un pericol.Dar,dac vrei,i pot chema pentru a le
spune c accept oferta.Acceptarea unui paznic ar fi nsemnat,pentru Delray,
recunoaterea faptului c-i este team de evadarea lui Carl Herbold.Btrnul
considera c luarea unor msuri de precauie att de drastice nu ar fi nsemnat
dect o dovad de slbiciune din partea lui.Totui,la cererea Annei,ar fi
cedat,dar n-ar fi fcut-o cu plcere.tiind acest lucru,Anna scutur capul.Delray
pru c se simte uurat de refuzul ei.Problema fiind soluionat,subiectul fu
nchis.Dar,indiferent dac era sau nu dispus s recunoasc,Anna se ndoia c
socrul su l-ar fi angajat pe Jack Sawyer dac Carl Herbold n-ar fi evadat cu o zi
n urm.
- M ntreb ce mnnc Jack la cin,spuse David,ntinzndu-se peste mas
pentru a se uita pe fereastr,spre rulot.Zilele lor semnau att de mult una cu
alta,nct orice variaie era remarcabil,mai ales pentru un biat de cinci ani,a
crui curiozitate nu avea limite.David nvase limbajul semnelor o dat cu
primele cuvinte englezeti; din momentul n care i putuse utiliza degetele
dolofane pentru a comunica cu mama sa,ncepuse s-i pun nenumrate
ntrebri,ca oricare alt copil.La sfritul fiecrei zile,Anna i simea minile
amorite din cauza rspunsurilor pe care era nevoit s i le dea.
- Poate c Jack nu are nimic pentru cin.Ce va mnca? tie s gteasc,bunicule?
- Asta nu-i treaba noastr,rspunse Delray.Muncete aici,atta tot.n rest,nu ne
intereseaz nimic.
- Probabil c uneori va putea s se joace cu mine.
- ine-te departe de el,David.Ascult ce-i spun i ia-m n serios.
Abtut,David zise:
- Dar este un om drgu.i i plac dinozaurii.
- A venit aici pentru a munci,nu pentru a te distra.Degetele Annei ncepur s se
mite.
- A spus de unde vine? ntreb ea.
- Este un fel de pierde-var.Anna i arunc socrului su o privire ntrebtoare,
dndu-i de neles c nu prea pricepuse.
- Un vagabond? O haimana? ntreb ea.
- Nu,muncete,dar se mut de colo-colo.Niciodat nu rmne prea mult vreme
ntr-un loc.S-ar putea s plece chiar mine.

ocat de aceast posibilitate,David interveni:


- Chiar crezi c o s plece mine,bunicule? Mam,o s plece?
Prin semne,Anna i exprim convingerea c nu va renuna att de curnd la
slujba pe care o primise.Apoi Delray i porunci biatului s-i termine mncarea,
iar acesta se conform,far a mai sta la discuii.Anna i-ar fi dorit,ns,ca fiul ei
s-i mai pun cteva ntrebri bunicului su.Ar fi vrut s tie mai multe
amnunte despre Jack Sawyer,dar,pe moment,fu nevoit s-i nfrneze
curiozitatea.Dup cin,obinuiau s-1 lase pe David s strng vasele,n timp ce
ei doi se relaxau,bnd o ultim cafea i trecnd n revist evenimentele zilei.
Delray nu era un om vorbre,de aceea nu se simea deranjat de tcerile ei
prelungite.Dup un timp,Anna ntreb:
-Ai citit articolul care se refer la masa dat cu ocazia retragerii din funcie a
lui Ezzy Hardge?
- O retragere mult prea trzie,dac-mi ceri prerea,spuse el.Hardge se apropie de
optzeci de ani.Coborndu-i privirile spre ceaca de cafea,Anna zmbi.eriful
pensionat nu era mult mai vrstnic dect Delray.
- Ar fi trebuit s participi la festivitate.A fost mult lume.Ai fi cunoscut o
grmad de oameni
- N-a fi participat nici mort.Biletul a costat douzeci de dolari.De fapt nu costul
biletului l determinase s nu participe.Delray nu s-ar fi dus la ntrunire nici dac
intrarea ar fi fost liber.Evident c nu-i trecuse nici o clip prin minte ideea c
Annei i-ar fi plcut s mearg.Ezzy Hardge era unicul erif pe care l cunoscuse
ea,de cnd se nscuse.Drept urmare,considera c Ezzy merita s aib parte de o
desprire frumoas de membrii comunitii lor.Dar,daca i-ar fi propus lui
Delray s participe i ei la solemnitate,ar fi fost refuzat: Cnd Dean o adusese
acas pentru a-i face cunotin cu tatl lui,o avertizase c acesta nu era un tip
sociabil.Dar,dup cum descoperise Anna ulterior,Dean fusese mult prea blnd cu
printele lui.Mary,mama lui Dean,fusese cea de-a doua soie a lui Delray.nainte
de a-i gsi fericirea alturi de membrii noii sale familii,btrnul avusese parte
de nite ani extrem de dificili,care i puseser puternic amprenta asupra lui.
Viaa social,att ct fusese,dispruse o dat cu Mary i cu Dean.ncet,ncet,cei
civa prieteni pe care i avusese ncetaser s-1 mai cheme la ntlnirile lor.Lui
Delray nu-i psase.Mai mult dect att,dduse impresia c nici nu le observ
schimbarea de comportament.Iniial,Anna crezuse c socrul su se simea jenat
din cauza handicapului ei i a necesitii de a folosi n public limbajul
semnelor,sau c,fiindu-i mil c rmsese vduv de timpuriu,nu voise s-o lase
singur seara,mai ales dup naterea lui David.Nu trecu mult timp i ea ajunse s

realizeze c solitudinea lui nu avea nici o legtur cu ea.Delray nu era


comunicativ din fire.Detesta curiozitatea oamenilor i brfele.Era refractar fa
de orice gest de prietenie sau de bunvoin,privindu-le cu suspiciune,cutnd
motivaii ascunse.Prefera s duc o via semi-izolat,i se justifica cu defectul
Annei,care,din acest punct de vedere,era convenabil pentru el.
-Ai reuit s-i faci toate treburile pe ziua de azi?ntrebarea btrnului o scoase
pe Anna din starea de reverie n care se cufundase.Amintindu-i brusc de ceva
anume,ea ridic un deget,pentru a-i da de neles lui Delray c vrea s lipseasc
puin.Cteva clipe mai trziu,se ntorcea cu o curte de vizit,pe care o luase din
poet.Emory Lomax.Buzele lui Delray se micar formnd fiecare liter a
acestui nume,apoi pe cele ale unei njurturi,pc care Anna spera c-o rostise n
oapt,pentru a nu putea fi mizit de David.
-Am fost la banc,i spuse ea.Domnul Lomax a inut neaprat s traverseze sala
pentru a m saluta.
- Nemernic slinos.Dei adjectivul era ciudat ales,Anna nelegea ce gndea
Delray.Slinos era cuvntul cel mai nimerit pentru a-l caracteriza pe
funcionarul care se ocupa de credite.Ori de cte ori o atingea,ea simea nevoia
s se spele imediat.
-L-a rugat pe casierul acela care cunoate semnele s joace rolul de interpret.
- Ce a vrut s-i spun?
-Mi-a reamintit c a trecut termenul de scaden a unei dobnzi...
-I-am trimis-o ieri,prin pot.
-I-am spus.Totui zice c trebuie s se ntlneasc cu tine pentru a afla cnd vei
ncepe s reduci debitul S-a oferit s vin aici.
- Nici nu m mir.
- Pentru a te scpa de un drum pn n ora,a spus.
- Mai degrab pentru a avea ansa s se uite mai bine prin casa noastr.Delray
lu o scobitoare din suportul de sticl care se gsea n centrul mesei i,prinzndo ntre dini,se ridic n picioare.M duc s m uit la televizor.Poate c n seara
asta tirile sunt mai bune.Se nfuriase din cauza discuiei pe care o purtase
funcionarul cu ea.n plus,probabil c se cam temea de vetile venite din
Arkansas.Oricum,cnd prsi buctria,Delray arta ca un urs btrn,
care,pierzndu-i ghearele,ncepuse s se team c nu se va mai putea apra.
- Bunicul s-a suprat pe mine? ntreb David.Anna l trase spre ea i l strnse la
piept cu dragoste.
- De ce s se supere pe tine?
- Pentru c vorbesc prea mult.

- Nu este suprat.Este nelinitit din cauza unor prostii de-ale oamenilor mari.
- Te referi la omul de la banc? Anna ddu afirmativ din cap.David se strmb
scrbit.
- Nu-mi place de el.Miroase a ap de gur.Rznd,Anna spuse prin semne:
- Nici bunicul nu-l place.
- Dar tu l placi? Ea se nfior.
-Nu!Emory Lomax nu era n stare s discute cu ea far s-i pipie ncontinuu
braul,de la cot pn la umr i invers.De nenumrate ori,dup ce-i ddeau
mna,nu-i elibera degetele mult timp.Evident c ea nu-1 ncurajase niciodat.
Fusese doar politicoas.Dar Lomax nu era n stare s fac deosebirea ntre
bunele maniere i flirt.Anna era hotrt ca,data viitoare cnd o va atinge,s-i
spun c este un mizerabil i s-1 atenioneze c ar fi cazul s-i ia mna de pe
ea.Dar va avea curajul s se foloseasc de casier pentru a-i transmite
funcionarului de la Credite acest mesaj?
- Este ora bii de sear,i spuse lui David,mpingndu-1 spre scar.
n timp ce copilul se afla n cad cu flota lui de nave din plastic,cu care se juca
stropind totul n jur,ea i cur faa.Fcea asta zilnic,dei nu era o cochet.
Proceda cu gesturi reflexe,far s se gndeasc la ceea ce face.Rmase cteva
clipe n plus n faa oglinzii de deasupra czii,pentru a-i studia faa.Pistruii,pe
care i ura att de mult,i umpluser chipul din cauza soarelui de var.i propuse
ca nainte de a iei afar,s-i ung pielea cu o crem protectoare.Ochii,de un
albastru intens,semnau cu cei ai tatlui su.Nasul mic era al mamei.Din
fericire,motenise de la prinii ei numai trsturile frumoase.Din nefericire,i
pierduse prinii mult prea devreme.Muriser amndoi,n decurs de numai
cteva luni,aproape imediat dup cstoria ei cu Dean.
Regreta c acetia nu triser suficient,pentru a vedea c fiul ei nu era surdomut.
Iritat de faptul c se lsase prad acestor gnduri triste,l scoase pe David din
cad.Pentru a amna ct mai mult momentul culcrii,biatul se terse,i puse
pijamaua i se spl pe dini cu aa o ncetineal nct Anna se simi nevoit
s-1 certe puin.Cnd,n sfrit,ajunse n pat,ea se aez pe marginea acestuia
pentru a-1 urmri cum i spune rugciunea.David nchise ochii i i mpreun
palmele sub brbie.Mama sa i privi buzele,care ncepur s se mite formnd
cuvintele att de familiare ale rugciunii de sear.
-Dumnezeu s-1 binecuvnteze pe tata,care se afl deja n Rai.Dumnezeu s-1
binecuvnteze pe bunicul, Dumnezeu s-o binecuvnteze pe mama.i Dumnezeu
s-1 binecuvnteze pc Jack.Anna nu era convins c citise corect ultimul

cuvnt.David modificase din proprie iniiativ rugciunea.De-a lungul


timpului,de cnd ncepuse acest ritual de sear,lista de binecuvntai avusese
foarte puine puncte suplimentare.Odat,n ea fusese inclus un raton.l trataser
pe micuul gunoier ca pe un animal de cas,rspndind n fiecare sear prin
faa uii un fel de biscuii speciali,numii Lucky Charms.i,tot n fiecare sear,l
urmriser din spatele ferestrei cum se ospteaz.Din pcate,ntr-o
diminea,Delray l gsise mort pe drum,chiar n faa porii.Fusese clcat de o
main.David se rugase pentru el mai multe zile la rnd.
Alt dat,copilul ceruse binecuvntarea lui Dumnezeu pentru un ursule din plu
pe care l uitase ntr-un local McDonald's.Ursuleul fusese amintit n rugciuni
timp de aproximativ o sptmn.Acestea fuseser singurele excepii de care i
amintea Anna.Dar faptul c David l indusese pe Jack Sawyer n rugciunile
sale,era oare chiar att de surprinztor? Sosirea lui reprezenta cel mai
emoionant eveniment trit de biat n ultimul timp.Pentru un copil de vrsta lui,
Sawyer semna,probabil,cu un personaj dintr-un roman de aventuri.Acesta nu
era att de vrstnic ca Delray -trebuia s aib cu vreo douzeci de ani mai puin
n plus,nu era att de splcit i de domol ca pediatrul care se ocupa de David de
cnd se nscuse.Nu prea nici manierat ca preotul care trecea uneori pe la ei,
preot pe care nu-1 mai vzuser de la slujba inut la nmormntarea lui Dean.Pe
scurt,Jack Sawyer nu semna cu nici unul dintre brbaii care se perindaser prin
micuul univers al fiului ei.Cu cizmele lui,cu cuitul lui indian,cu toate
cunotinele pe care le avea despre dinozauri i cu furgoneta aceea uzat -un
Chevy de culoare vag portocalie,care i purta cicatricele cu mndria unui
veteran de rzboi nu era de mirare c Jack fcuse asupra biatului o impresie att
de puternic.Dup ce spuse Amin-ul din final,David deschise ochii.
- Mam,crezi c m place?Nu avea sens s-o fac pe proasta,pretinznd c nu tie
la cine se refer fiul ei.
- Sunt sigur c te place.Cine nu te-ar plcea?ntinznd mna,Anna l gdil pe
burt.De obicei,David agrea aceste senzaii,rugnd-o pe mama sa s continue
s-1 gdile ori de cte ori ea se plictisea.n seara aceea,el nu mai chicoti,ca de
obicei,ci se ntoarse pe o parte i i puse minile una peste alta,sub obraz.
- Cnd voi fi mare,voi fi la fel de nalt ca Jack?
- Poi fi i mai nalt.
- A dori s-i art cartea mea cu dinozauri,mai zise copilul nainte de a nchide
ochii.Anna rmase pe marginea patului i i mngie prul.I se strngea inima
privindu-1.Tare i-ar mai fi dorit ca Dean s-1 fi cunoscut.Soul ei ar fi fost un
printe minunat.David fusese lipsit de bucuria de a avea un tat.Delray era

singurul brbat din viaa lui.Dei btrn,era minunat.Sub duritatea aparent se


ascundea o inim de aur.Dar Delray nu era tatl lui David.Ca atare,nu reuea s-l
trateze pe acesta cu afeciunea unui printe.i nici nu se putea cobor la mintea
copilului.Rdea,dar agitaia permanent a lui David l enerva.Mai ru dect
att,nu-i putea ascunde enervarea.Socrul ei nu vorbea niciodat de primul lui
mariaj,de problemele pe care le avusese n acea perioad,sau de vara n care
toate dificultile lui ajunseser la apogeu,aducndu-l ntr-o situaie critic.Aveai
senzaia c viaa lui ncepuse abia din 1976,c anii anteriori aparinuser altui
om.Vrnd s uite de ei,i ascunsese toate amintirile urte ntr-un col ndeprtat
al minii.De fapt erau zile cnd reuea s tearg din memorie tot ceea ce nu-i
plcea.Din nefericire ziua de ieri,cnd evadase Carl Herbold,i adusese n minte
trecutul.
CAPITOLUL 8
Nu da prea mult la pete.Afar este al naibii de cald.Burl Mundy deschise o
pung maro de hrtie,n care arunc un pachet de fulgi de porumb,marca
Fritos,i o cutie de bomboane Peanut Pattie.
- i dau dreptate,dar trebuie s fac ceva.
- Nu te-ai obinuit nc s fii pensionar?
- Presupun c nu m voi obinui niciodat.
- Te cred.Eu m-am ocupat practic toat viaa de magazinaul sta cu accesorii
pentru pescuit.M vor scoate de aici cu picioarele nainte.
- Vreau i nite greierai din aceia,spuse Ezzy.A...pune i dou sticle de ap
gazoas,adug el,aeznd pe tejgheaua din sticl mat o geant izolat termic.
- N-ai dori mai degrab clou beri?
-Nici vorb.n seara asta mai trebuie s ajung i acas.Mundy chicoti.
- Cora este tot pornit mpotriva butorilor,ai?
- Este baptist pn n mduva oaselor.Ezzy achit cumprturile.nainte de a
intra n magazin,alimentase motorul micii sale brci din lemn de tei negru.Lu
punga cu gustri,cutia cu greieri,pe care i cumprase pentru a-i folosi ca
momeal,i geanta care coninea dou sticle de ap gazoas.Mulumesc,Burl.
Petrecere frumoas la pescuit,Ezzy.nainte ca Ezzy s treac pragul
magazinului,Burt modific reglajele ventilatorului cu baleiaj,apoi se reaez n
ezlong i i relu lectura.Citea o carte uzat,cu coperte zdrenuite,scris de
Louis L'Amour.Ezzy i puse cumprturile pe fundul brcii,lng ustensilele de
pescuit.Nu avea echipamente prea sofisticate,cci era un pescar amator,nu un
pasionat.Din cauza meseriei care-l solicitase n fiecare zi a anului i n fiecare

or,nu-i permisese un program de activiti recreative.Serviciul lui Ezzy dusese


n permanen lips de personal i de bani.n consecin,timp de cincizeci de
ani,fusese suprasolicitat.Sttuse la dispoziia comunitii douzeci i patru de ore
pe zi,apte zile pe sptmn,trei sute aizeci i cinci de zile pe an.
Dar chiar dac ar fi avut mai mult timp liber,se ndoia c s-ar fi ocupat de
pescuit,vntoare,golf,sau oricare altul dintre hobby-urile care constituiau scopul
vieii altor brbai.Pur i simplu,acestea nu-1 interesau.Nimic nu-1 fascinase mai
mult dect profesiunea sa.i iubise meseria.Pn i n somn se gndise la
sarcinile de serviciu.Acum,n timp ce sttea n barc,pescuind,simi c tnjete
dup postul pe care l prsise.Primvara fusese neobinuit de secetoas,aa
nct nivelul apei era sczut,iar curenii inexisteni.Rul prea c nu se grbete
s se verse n golful care se gsea n sud,la o distan de cteva sute de
mile.Razele soarelui transformau suprafaa calm a apei ntr-o oglind
strlucitoare,care punea la ncercare eficiena ochelarilor lui fumurii.
n zona n care rul se ngusta,trei crengi formau deasupra lui un baldachin
umbros.Rcoarea de acolo era binevenit.Nu se simea nici o adiere de vnt.Nici
o frunz nu se mica.Plantele de pe maluri se ofiliser din cauza cldurii
nbuitoare i peisajul avea un aspect jalnic.Broatele estoase i erpii i
scoteau capetele la suprafaa apei miloase.Srmanele animale erau prea apatice
pentru a nota.Nici mcar greierii nu cntau cu aplombul lor obinuit.
Cmaa Iui Ezzy era ud de transpiraie cnd acesta i ndrept barca spre mal.
Ajuns acolo,cobor,apoi trase mica ambarcaiune n stufriul nalt i uscat.Zona
i era familiar.Petrecuse mai mult timp explornd acest teren dect uitndu-se
n oglind.Pe parcursul ultimilor douzeci de ani venise de nenumrate ori pe
aici.Fusese ca un pelerin care se ntoarce cu fidelitate n acelai loc sfnt.Nu se
gndise la motivul acestei adevrate obsesii.i asta,de team ca nu cumva s
ajung la concluzia c era vorba de o preocupare bolnvicioas.
Venise aici,rugndu-se ca acest loc blestemat de Dumnezeu s-i dezvluie
taina.I se ntmplase de multe ori s ngenuncheze,nu pentru a se ruga,ci pentru
a merge n patru labe i a cerceta terenul milimetru cu milimetru,implornd
pmntul s-i dea o ct de vag idee privitoare la tragedia prin care trecuse
Patricia McCorkle.Povestea fetei,nesemnificativ la scar planetar,devenise
centrul universului erifului Ezra Hardge.Datorit acestui fapt Cora ajunsese s
urasc cazul McCorkle.i asta din dou motive,ambele legate de influena
negativ pe care o avusese asupra soului su.Dintre ele,pe primul loc se afla
timpul pe care l consumase Ezzy pentru rezolvarea cazului.Acesta folosise toate
metodele juridice pentm a-i aduce n faa justiiei pe cei pe care i considera

responsabili de moartea fetei.Apoi,cnd i devenise clar c nu-i va atinge


inta,intrase ntr-o stare de depresie extrem de puternic,din cauza creia
mariajul lor fusese ct pe ce s se destrame.Cora l ameninase c l va prsi i
c-i va lua copiii dac nu-i revine.Iar el i revenise.Sau,mai degrab,se
prefcuse.Problemele zilnice de la serviciu i ocupaser aproape tot timpul.n
schimb,n clipele cnd ar fi trebuit s se relaxeze i s se bucure de familia
sa,continuase s se gndeasc la cazul nerezolvat.
Cazul acesta l mpiedicase s fie un tat bun.Cora i crescuse copiii far a
beneficia de influena i de intervenia lui.Ezzy abia i mai aducea aminte de
perioada copilriei lor,din care reinea numai poznele pe care le fcuser.Dintre
ele,cea mai grav -dac pozn se putea numi -era cea fcut de fiul lor,care
testase gustul drogurilor.Slav Domnului c fusese dat n vileag la
timp.Altfel,pozna lui s-ar fi putut transforma ntr-o problem major,care i-ar
fi distrus ntreaga via.Acum era nsurat i avea dou fiice.n plus,ajunsese
directorul colii medii -un pilon al comunitii din care fcea parte.
Fiica lor,cu doi ani mai mic dect fratele ei,prsise Blewer-ul imediat ce
terminase cursurile colii medii.Plecase la colegiu cu gndul de a-i gsi un so
care s-o merite.Se mritase cu un agent de schimb din Dallas.Nu avea copii,dar
nici nu le simea lipsa.Era preedinta unei jumti de duzini de societi i
cluburi,i i petrecea tot timpul organiznd mese festive i gale destinate
strngerii de fonduri.Ezzy nu agrea modul de via al fetei lui alturi de
neisprvitul snob i nfumurat cu care se mritase.Dar ea prea a fi fericit,aa
nct Ezzy presupunea c prerea lui nu conta.El nu pretindea c ar fi avut vreun
merit pentru faptul c cei doi copii ai lui ajunseser s fie nite oameni
fcui.Meritul i aparinea n totalitate Corei.Dac biatul i fata lor ar fi rmas
n seama lui,ar fi ajuns nite erori umane.
n ultimii douzeci de ani,obsesia de a elucida cauza morii lui Patsy McCorkle
i complicase viaa de familie.Pe Cora o deruta libertatea de care ajunseser s se
bucure amndoi dup pensionarea lui.Ezzy tia ns c atta timp ct cazul
rmnea deschis,nu se va simi liber.Pentru majoritatea oamenilor,moartea lui
Patsy era o ntmplare de domeniul trecutului.Nimeni nu-i mai amintea de
ea,nimnui nu-i mai psa.n afar de el.Chiar dac s-ar fi autoamgit spunndui c poate s i-o scoat din minte,vestea evadrii lui Carl Herbold l-ar fi readus
cu picioarele pe pmnt.Nu-i minise niciodat soia,i nu avea de gnd s
nceap acum.Minciunile i-ar fi fcut viaa mai uoar,mai armonioas,dar Ezzy
era de prere c nelciunile,n general,nu-i au locul ntr-un mariaj.n afar de
asta,Cora intuia ce se ascunde chiar n spatele celei mai nevinovate minciuni.

Presupunea c i dduse seama c el nu plecase de acas ntr-o dup-amiaz


att de sufocant pentru a pescui.Lsnd n barc undia i cutia cu greierii
vii,Ezzy duse rcitorul i punga de hrtie lng un copac czut.Cine tie de cnd
se afla acesta acolo i din cauza crei catastrofe naturale se prbuise.Tulpina i
era acoperit de licheni i de plante agtoare.Insectele l scobiser n
interior,dar lemnul suport greutatea lui Ezzy,cnd acesta se aez pe el.
Deschiznd sticla de Dr.Peppers,lu o nghiitur zdravn de ap gazoas.Apoi
ncepu s mnnce,absent,fulgii de porumb.De fiecare dat cnd se afla n locul
n care Patsy McCorkle i dduse duhul,i amintea de ocul pe care l suferise
cnd i vzuse trupul n acea diminea.
- A atins-o cineva? Aceasta fusese singura ntrebare pe care i-o pusese tnrului
su ajutor,sosit primul la faa locului.Pe el l chemase pescarul care fcuse
nspimnttoarea descoperire.
-Nu,domnule...,scuz-m,Ezzy.
- Nici mcar tipul care a gsit-o?
- Glumeti? Omul la a fcut pe el de fric.Nici mcar nu i-a tras barca la mal.A
vzut-o zcnd n iarb i s-a ntors la magazinul lui Mundy,ca s ne sune.Iar eu
tiu c scena unei crime nu trebuie contaminat.Am protejat ntreaga zon.
Ajutorul de erif nvase acest limbaj datorit cine tie crei emisiuni de la
televizor,la care fuseser invitai nite criminaliti.n orice caz,Ezzy nu utilizase
niciodat o asemenea terminologie.n regiunea lor nu se comiseser prea multe
crime care s necesite punerea sub paz a locului,pentru a nu fi contaminate
probele.De obicei,organizaser numai patrule de rutin,avuseser grij s fie
respectate legile i meninuser ordinea.Fuseser chemai pentru a pune capt
ncierrilor care se iscau n berrii,pentru a fi arbitrii disputelor dintre membrii
unor familii,sau pentru a bga la zdup un beiv recalcitrant.Avuseser de-a face
cu puine acte de violen soldate cu moartea victimei.n plus,n toate aceste
ocazii,motivaia crimei fusese clara: jafuri armate,violuri,bti ntre soi.n
general,fptaul avusese o motivaie uor deductibil,chiar dac nu era
justificabil din punct de vedere legal.Crimele far mobil,comise din cruzime,se
petreceau n marile orae,n ghetourile urbane,mai exact.n districtul Blewer din
Texas nu se auzise de aa ceva.n consecin,nici ajutorul de erif,nici Ezzy,care
pe vremea aceea era deja un ofier experimentat,nu vzuser niciodat ceva att
de tulburtor.O gsiser pe Patsy zcnd cu faa n jos,ntr-un loc n care iarba
era culcat la pmnt.Un bra i era ndoit sub ea,cellalt ntins de-a lungul
trupului,cu palma n sus,i degetele uor curbate.Picioarele i erau deprtate.Era
complet goal,exceptnd sandalele din picioare.

Lui Ezzy i se pruse indecent s se uite la trupul acela gol.Evident,amndoi se


aflaser acolo n calitate oficial,dar,chiar i aa,se simeau vinovai,considernd
c i violeaz intimitatea.
- Pcat c a plouat att de tare noaptea trecut,spuse ajutorul su.Probabil c s-au
ters multe probe din cauza asta.
- Va trebui s ne mulumim cu ce avem.
- Da,domnule.Credei c a fost asasinat?
- Nu pare s fi murit de moarte natural.O gai albastr ip de pe o ramur de
deasupra capului lui Ezzy,readucndu-1 n prezent.El bg pachetul gol de fulgi
de porumb n punga de hrtie i lu o bomboan pentru a scpa de gustul srat al
fulgilor.Ronind bucica rozalie de zahr caramelizat,se duse n locul n care
fusese gsit Patsy.
- Oh,Doamne sfinte! Ce avem aici,Ezzy? Surprins,Ezzy se uit peste umr,
ateptndu-se ca din pdure s se materializeze btrnul Harvey Stroud.
Procurorul murise cu cincisprezece ani n urm,la doi ani dup ce se pensionase;
Ezzy avea senzaia c-i aude vocea cu aceeai claritate cu care i-o auzise n ziua
n care Harvey ngenunchease lng trupul nensufleit al lui Patsy McCorkle i
i pusese ochelarii,pentru a vedea mai bine.i amintea i acum ce l ntrebase
atunci.
- Harvey,i-ai adus aparatul de fotografiat?
- Nu,dar va veni imediat tipul de laBanner.Ezzy sperase ca vestea morii lui
Patsy s nu se rspndeasc imediat,pentru a avea timp s le pun prietenilor
apropiai ai fetei cteva ntrebri preliminare.De asemenea,sperase ca cei doi
McCorkle s poat trece peste ocul iniial i s fac fa nenumratelor
speculaii pe care avea s le genereze moartea fiicei lor.Dar Stroud l chemase pe
fotoreporterul ziarului,astfel nct,pn la prnz,tragedia avea s devin
subiectul principal de discuie al ntregului orel.
- Poi trage vreo concluzie,Harvey?
- Nu m grbi.Abia am sosit.Fr s ating cadavrul,Stroud l studie cu atenie,
din unghiuri diferite.n cele din urm,constat: Are o vntaie pe gt.
- S fie vorba de trangulare?
- Posibil.
-O fi fost violat?
- Tot ce se poate.Urmele acelea de pe coapsele ei par a fi resturi de sperm.
-Iisuse!
-Mda.Fotoreporterul venise nerbdtor s fac poze,dar impactul cu realitatea l
oc.Zrind cadavrul,le mrturisi c nu era pentru prima dat cnd vedea o

femeie goal,dar c,pn atunci,toate pe care le vzuse dezbcate fuseser vii.i


trebui ceva timp s-i revin i s poat face pozele cerute de Stroud.La o
distan destul de mic de cadavru se afla parcat o main nregistrat pe
numele decedatei.Lng ea,Ezzy gsi o grmjoar de haine.Folosindu-se de o
penset,lu fiecare articol n parte,l examina,apoi l puse cu grij ntr-un sac de
plastic etichetat: o bluz,o fust,un sutien i o pereche de chiloi.Toate erau ude
din cauza ploii,dar nu preau sfiate.De aici se putea deduce c femeia nu
fusese dezbrcat cu fora.Cel puin aa prea.Ambele portiere ale mainii erau
deschise,deci fata nu venise n acest loc singur.Sticlele goale de coniac -una
aflat pe podeaua mainii,cealalt zcnd n noroiul din preajm -sugerau o
atmosfer de petrecere.
- Cum i sunt unghiile,Harvey?
- Nici una nu-i rupt,nici una nu sngereaz,iar stratul de oj este intact.Nu este
jupuit n nici un col.Sub ele nu pare a exista vreo urm de esut.Desigur,i le voi
cura n laborator.Procurorul mai remarc faptul c fata nu avea vnti la
ncheieturile minilor i la glezne,i nici o urm care s indice faptul c ar fi fost
legat,btut sau forat s tac,cu ajutorul unui clu.Era clar c Patsy
McCorkle venise de bunvoie cu nsoitorul ei.Auzind c cineva l cheam prin
staia mainii sale de patrulare,Ezzy se dusese grbit s rspund.
- Da,Jim.
-Asear,domnioara McCorkle a fost la localul Wagon Wheel ,i raportase
ajutorul de erif,Jim Clark.
Cora i grupul ei de abstinente ncercaser timp de muli ani s decreteze
prohibiia n districtul lor,dar ntotdeauna existaser voturi n favoarea
butorilor.Totui,ele reuiser s interzic vnzarea coniacului i a whiskyului
pe teritoriul oraului.n consecin,dincolo de limitele lui,de o parte i de alta a
oselei naionale,apruser o mulime de taverne i de magazine cu buturi
alcoolice.Wagon Wheel era una dintre taverne.
- De la cine ai aflat chestia asta?
- De la patronul localului.Se numete Parker Gee.A fost de serviciu la bar n
noaptea trecut.Cic Patsy McCorkle a stat acolo mai multe ore i a plecat abia
pe la miezul nopii.
- Singur?
- Cu fraii Herbold.

CAPITOLUL 9
Telefonul de pe biroul lui Emory Lomax sun.Enervat c fusese ntrerupt,el
aps pe butonul tnterfonului:
- Cine m caut,doamn Presley?
- EastPark DevelopmentLomax i schimb imediat atitudinea:
- Rspund.Avea de rezolvat multe probleme,dar acestea mai puteau atepta.
Viitorul su nu depindea de slujba de la banc.n comparaie cu afacerile firmei
EPD din Houston,banca era nesemnificativ.Cei de la EPD puteau cumpra
acest gina de o sut de ori,i tot le-ar mai fi rmas bani de buzunar.
- Bun,Glen,spuse el pe un ton mieros.Cum merg treburile n...
- V caut domnul Connaught.Emory se ncrunt.Nu-i plcuse modul brusc n
care fusese ntrerupt de secretar.i nu-i plcea nici faptul c Connaught nu
sunase chiar el i apelase la secretar,nainte de a auzi vocea lui Connaught,fu
nevoit s asculte trei minute o melodie de-a lui Kenny G.Apoi,fr nici un
preambul,Glen l ntreb:
- Lomax,ai primit planul pe care i l-am trimis?
- Ieri.Mi se pare nemaipome...
- Cum a reacionat Corbett?
- Pi,eu...nc,.,nu i l-am artat.Dup cum i-am spus,l-am primit abia ieri.N-am
avut timp s-1 studiez.Tcerea de la cellalt capt al firului l fecu pe Lomax s
se nfioare.Dar am vorbit cu nora lui.A fost de acord s-mi aranjeze o ntlnire
cu Corbett.Aveam de gnd s citesc materialul disear.l voi memora de la un
capt la cellalt,dac este nevoie.Toate cele patruzeci i ase de pagini.
Dac indivizii acetia credeau ca avea s-i piard o sear ntreag rsfoind toat
mizeria aia plin de obiective i faze de execuie,analize de costuri i diagrame
de construcie,se nelau.Putea s se ocupe de afacerea lor i far s fie la curent
cu toate detaliile ei plictisitoare.
- Cred c nelegi ce doresc,Glen,continu el pe cel mai convingtor ton
posibil.Nu vreau s-i las lui Corbett nici o posibilitate de manevr.nainte de a-l
aborda,trebuie s cunosc perfect materialul.Numai aa voi putea gsi
contraargumente cu care s-i nchidem gura.
- Dac nu eti n stare s te ocupi de treaba asta,spune-mi de pe acum.
Inima lui Emory ncepu s bat neregulat.
-Dar sunt n stare!
- Te-am ales pe tine deoarece te ocupi de problemele bancare ale lui Corbett,deci
eti familiarizat cu finanele lui.Cu alte cuvinte,folosindu-ne de tine,srim o
etap.Dar,dac nu te achii de obligaiile asumate,te nlocuim.

- Te rog,Glen...Pentru mine treaba asta este la fel de important ca pentru voi,


- M ndoiesc.Cnd voi primi veti de la tine?
- n curnd.Nu,acesta nu era un rspuns suficient de bun,gndi Lomax.Foarte
curnd,se corect el.Ba nu,nici acesta nu era suficient de bun.Imediat dup ce
voi discuta cu Corbett.
-Atept.Glen nchise,lsndu-l pe Emory pe fir.Acesta trnti receptorul n
furca,apoi i roti scaunul pentru a privi pe fereastra care ddea spre strada
principal din Blewer.Cldirea bncii avea un etaj,dar el se bucura c biroul lui
se afla la nivelul trotuarului.Prin ferestrele fumurii putea privi afar,fr s fie
vzut.Urmrindu-i pe trectori,se amuza.Fcea tot felul de gesturi obscene,
atunci cnd vedea un om care i displcea,i se uita pe sturate la femeile
atrgtoare care treceau.Rareori se ntmpla ca vreuna dintre ele s nu-i verifice
inuta privindu-se n geamul negricios.Cu o zi n urm o vzuse pe Anna Corbett
venind dinspre cvartalul alturat.naintase ncet pe trotuar,mpreun cu biatul
ei,oprindu-se din cnd n cnd pentru a se uita la vitrine.
Emory i urmrise cum traverseaz strada,apoi cum se ndreapt spre uile
bncii.i fusese uor s-o ncoleasc n sala de ateptare.Anna era o femeie
frumoas.Bine legat,cu fese tari i sni mici ale cror sfrcuri se ntriser din
cauza aerului condiionat.i,cnd te gndeti c toate aceste minunii erau
irosite din cauza unui boorog! Toi spuneau c moul se culca cu ea.Trecuser
ase ani de cnd triau mpreun.Din punctul de vedere al lui Corbett,situaia era
convenabil.Dar ea ce motiv avea s rmn lng un mo att de ciudat i de
ursuz? Probabil c handicapul ei era de vin,i spuse Emory.Precis c asta
era.Anna considera c nu va gsi un brbat mai bun dect socrul ei,dar
el,Emory,era hotrt s-i demonstreze c se nela,Gndul acesta l fcu s
zmbeasc,dar zmbetul i dispru rapid de pe buze.Mai nti,trebuia s-i achite
obligaiile fa de EastPark Development i n-o putea face comportndu-se
frumos.ncercase s fie drgu,dar,orict de mult se strduise,nu reuise s
devin consilierul financiar i confidentul lui Corbett.Connaught i partenerii lui
deveneau nerbdtori.Timpul care i se pusese la dispoziie era pe sfrite.
Problema consta n faptul c atta timp ct i achita dobnzile pentru creditul
dat,Corbett nu putea fi atins nici mcar cu un deget.n aceste condiii,Emory se
temea c EastPark l va nlocui,rpindu-i ansa pe care i-o dduse,sau i va
retrage oferta,renunnd la proiect.n ambele cazuri,ar fi fost terminat.Avea s
rmn ngropat n secia de mprumuturi a bncii toat viaa,muncind din greu
pentru fiecare chenzin.Din moment ce aceasta era una dintre puinele bnci
care se mai aflau sub conducerea membrilor unei singure familii,ansele lui de

avansare erau nule.Guvernatorul avea doi fii,ambii la fel de lipsii de simul


umorului ca i el.Toi trei erau nite ticloi rigizi,nite formaliti n ceea ce
privete problema timpului,a banilor i a serviciilor oferite clienilor.i n plus
nici unul dintre ei nu-1 plcea prea mult.Puteau la fel de bine s-1 concedieze
sau s-1 pstreze.n concluzie,trebuia s ncheie afacerea de care era interesat
firma EastPark.Trebuia s-1 conving pe Corbett s-i vnd ferma.Pn
acum,toate ncercrile lui euaser.Btrnul nici nu voia s discute aceast
problem.Nici mcar nu voia s aud de ea.Era nevoie de un alt plan de
atac.Da.Un plan ndrzne.ndrzne.Ce cuvnt extraordinar! Mai trziu,cnd
oamenii vor vorbi despre el -pentru c Emory era convins c vor vorbi -,vor
spune: Nu s-ar fi ajuns niciodat la aa ceva,dac Emory n-ar fi fcut micarea
aceea ndrznea.Uitndu-se absent prin geamul fumuriu,se strduia s
gseasc o surs de inspiraie.Nu gsi nici una.n schimb,observ furgoneta
uzat care nainta ncet pe strada principal.
CAPITOLUL 10
Se pare c totul este n regul n privina lui,spuse Delray,dei n zilele
noastre,nu poi fi niciodat prea sigur.
-n special n situaia dumneavoastr,domnule Corbett.Vreau s zic c acum,
cnd...
- tiu ce vrei s spunei,l ntrerupse cu bruschee Delray.Probabil c brbatul de
la cellalt capt al firului realizase c fcuse o gafa,deoarece se grbi s spun:
- Nu uitai c m-am ocupat de chestia asta numai pentru a v face o favoare.
Acest gen de investigaii nu intr n sfera activitilor companiei mele.
- neleg.
- A vrea s v propun s-mi permitei s v trimit o gard narmat.Doar pn
cnd este uitat......incidentul acesta.
- Nu,v mulumesc.Apreciez faptul c v-ai ocupat de mine,mai ales c problema
aceasta nu prea avea nici o legtur cu specialitatea dumneavoastr.Oricum,de
altceva nu am nevoie.La revedere.Cnd puse receptorul n furc,Delray era rou
la fa.l rugase pe proprietarul unei companii locale de securitate,fiul unuia
dintre fotii lui amici,acum mort,cu care obinuia s joace domino,s fac o
investigaie privitoare la Jack Sawyer.Asta era tot.Tipul nu putuse rezista
tentaiei de a nu face legtura dintre el i Carl Herbold.
Inspirnd adnc,de cteva ori,Delray ncerc s se calmeze.Nu merita s fac
infarct din cauza remarcelor acelui individ.n consecin,i concentr atenia
asupra vetilor bune pe care le primise de la el.Raportul arta c Sawyer era

curat.Compania de securitate introdusese n calculator numele noului su


angajat,numrul lui de asigurare social,numrul carnetului de conducere i
numrul mainii.ntre datele pe care le obinuser,nu existau informaii despre
nici o spargere de banc i despre nici un cec falsificat.Era considerat un client
de ncredere al bncilor n care avea conturi curente.De asemenea,nu trebuia s
ntrein nici un copil lsat de izbelite,nu fusese arestat,nu primise amenzi de
circulaie.Satisfcut,Delray se duse lng fereastra camerei de zi i privi spre
captul opus al curii.Sawyer i promisese lui David c-i va aga un leagn de
una dintre ramurile imenilor pecani de acolo.Fusese n ora pentru a cumpra
toate cele necesare.Cu o sear n urm,n timpul su liber,dup o zi de munc,se
apucase s taie,s mirgheluiasc i s lcuiasc scndura pe care urma s-o
suspende de copac,cu ajutorul lanului pe care l gsise n magazia de scule a lui
Delray.Acum ajusta lungimea lanului,astfel nct distana dintre scndur i
pmnt s fie convenabil pentru David.David opia n jurul lui,vorbind
ncontinuu.Era mai vioi ca niciodat.Delray rsuflase uurat aflnd c nu
angajase un criminal sau un escroc.Faptul c raportul privitor la Sawyer nu
coninea nici o informaie nefavorabil era un indiciu al capacitii lui de
apreciere.Atunci,de ce se simea un pic cam dezamgit?Nu cumva n
subcontientul lui dorise s aud c noul erou al lui David avea un proces-verbal
de arestare lung ct braul lui,c era cutat de FBI,de IRS i de alte cteva
instituii guvernamentale? Oare voia cu tot dinadinsul s gseasc un motiv ca
s-i trimit la plimbare pe Sawyer?Nu,categoric nu.Nu dorea s renune la
el.Dup numai trei zile i-ar fi simit lipsa.Era prea devreme pentru a trage nite
concluzii clare,desigur,dar,pn acum,nu se putea plnge de munca prestat de
Sawyer.Dup cum promisese,omul lucra toat ziua,ntr-un ritm susinut.i era
mult mai uor s-i rezolvi treburile dac aveai o pereche de mini i o spinare
puternic n plus.Nu mai putea susine c nu avea nevoie de un ajutor.Prezena
lui Sawyer l convinsese de contrariul.i,totui,nu-i plcea c tipul i sttea n
permanen prin preajm.i att de aproape! Nu agrea ideea de a primi strini n
ograd.Mai ales dac acetia erau de sex masculin.Trecuse mult vreme de
cnd tria aici doar cu Anna i cu David.Aveau cu toii obiceiuri bine
nrdcinate.Zilele se deosebeau puin una de alta,iar lui i plcea s tie,atunci
cnd se trezea,la ce s se atepte.Stabiliser toi trei o rutin confortabil,
convenabil pentru ei.Viaa lor era bine structurat,iar lui Delray i plcea acest
lucru.Linitea lui depindea de ea.Normai c Jack Sawyer avea s le perturbe
stilul ordonat de via.Orice individ n plus l-ar fi perturbat.Prezena lui va avea
cu siguran un efect i natura acestuia l nelinitea pe Delray

David ajunsese s-i idolatrizeze eroul.Nefericit situaie.Dar David,fiind


copil,era uor impresionabil.Subiectele lui de interes,att de inconstante,se
modificau cu rapiditate.Astzi erau dinozaurii.Mine puteau fi rachetele,vulcanii
sau junglele.Totui,Delray nu era prea ngrijorat din cauza pasiunii pe care o
fcuse David pentru Sawyer.Dar cu Anna ce va face?ntorcndu-i capul,Delray
se uit peste umr.Anna edea ntr-un fotoliu capitonat,cu picioarele strnse sub
ea.Lng cot avea un pahar cu ceai cu ghea.n poal,inea un roman.Nu citea,ci
se uita afar,pe alt fereastr,spre cei doi aflai lng copac.Simindu-se
privit,ea se reapuc grbit s citeasc.Reacia ei,de om vinovat,l irit pe
btrn,confirmndu-i suspiciunea.Dintre toate temerile lui,cea mai mare era ca
nu cumva Anna s...Mestec nite tabac simind nevoia s se relaxeze i se
ndrept spre ua din fa a casei.Dar abia trecu pragul verandei,c fu strigat de
David.Biatul voia s-i fac vnt pentru a se da hua n noul lui leagn.
- Jack spune c deocamdat nu m pot ridica prea mult.Cic trebuie s m
obinuiesc cu el.Jack,crezi c,pn mine,m voi obinui?Traversnd curtea,
Delray fcu ghem o frunz de tabac i i-o bg n gur.Apoi,aezndu-se n
spatele lui David,mpinse leagnul.
- Poi mpinge i mai tare,bunicule.Nu sunt bebelu,se plnse biatul.
Jack se sprijini de trunchiul copacului.
- Cred c este mai bine s te avertizez,Delray.Nu va trece mult vreme pn
cnd te va scoate din funciune.David ncepu s imite zgomotele unui avion.
Delray mpingea uor scndura leagnului de fiecare dat cnd aceasta venea
spre el.La un moment dat,i ntoarse capul pentru a se uita la Sawyer.
- Te-ai descurcat ieri? Prin ora,vreau s zic.
- Mi-am urmat nasul.Numai datorit lui am reuit s nu m pierd.Delray ddu
din cap.nainte de a vorbi din nou,mai mpinse leagnul de cteva ori.
- S tii c seara nu eti nevoit s-i pierzi vremea pe aici.Dup orele de munc,
eti liber s pleci i s vii cnd vrei.Singura condiie este s ncui poarta n urma
ta atunci cnd te ntorci.
- Mulumesc,dar n-am unde s plec.
-n Blewer este un cinematograf nou,cu mai multe sli,de care asociaia
oamenilor de afaceri din zon este teribil de mndr.
-Nu-mi pot permite s merg la film.Pentru un bilet,plus obligatoriile floricele de
porumb,se cere o sum prea mare.Este curat hoie.
- Am auzit c atmosfera din unele dintre cluburile noastre de noapte este destul
de nsufleit.Sawyer rse pe nfundate.

- Mai nsufleit dect mine,sunt sigur.


- Ei bine,dar exist i alte locuri n care i poi face prieteni.Eu i nora mea stm
n cas,ns un brbat singur,ca tine,s rmn nchis aici...I-ar putea lipsi...
compania.
- I-ar putea lipsi,spuse Sawyer,scrpinndu-se la ceafa.Dar eu am prea puin
energie ca s-mi caut o companie.La sfritul zilei de munc sunt sleit
- nainte exista o asociaie a oamenilor singuri.Se strngeau ca s studieze
Biblia.Nu tiu dac nu cumva s-a desfiinat,ns te poi interesa.
- Ei,nu sunt chiar att de sleit.Delray rse,dar cam forat.Sawyer sesiz c
fermierul era mcinat de o problem pe care evita s-o pun n discuie.
- Te supr ceva,Delray?Sawyer i folosea prenumele de la bun nceput,iar
Delray nu considerase c trebuia s dea importan unui fapt att de
nesemnificativ.
- De ce m ntrebi? Sawyer ridic din umeri.
- Mi s-a prut c te frmnt ceva.Receptibil tip,gndi Delray.De fapt,era
normal.Trecuser trei zile de cnd lucrau cot la cot.Ori,dac transpiri alturi de
un ins,ajungi s-1 cunoti.Aa se ntmplase i cnd lucrase cu Dean.ntre el i
fiul su fusese o legtur neobinuit de strns,o legtur sudat de-a lungul
anilor,din picturile de sudoare scurse de pe frunile amndurora n timpul
muncii pe care o depuseser la aceast ferm.n ciuda sporturilor pe care le
practicase i a celorlalte activiti pe care fusese nevoit s le presteze,Dean l
ajutase enorm,att dup orele de coal,ct i n vacane.i asta nu un an-doi,ci
pe parcursul ntregului colegiu i apoi pn se nrolase.
- Au aprut nite ini care vor s-mi cumpere ferma,spuse el pe un ton brutal.
Dei Sawyer nu fcu nici un gest,Delray i simi ncordarea.
- N-am tiut c ai de gnd s-o vinzi.
- N-am de gnd.Tocmai asta-i problema.
M scie reprezentantul cumprtorilor.I-am spus c nu vnd ferma,dar nu
accept un rspuns negativ.
-Mai sus,bunicule!
- Las-m pe mine s m ocup de el.Jack i fcu semn lui Delray s se dea la o
parte i se aez n spatele leagnului.ine-te bine,David.
- M in,Jack.mpinge-m tare.Sawyer mpinse.
- Cine sunt cumprtorii?Delray scuip.Saliva i era amestecat cu seva frunzei
de tutun.
-Nite constructori.O firm din Houston.

Reprezentantul lor -Lomax i spune -mi-a pus asear n cutia de scrisori un plic
plin cu tot felul de hri i grafice.M-am uitat la ele dup cin.
- i?
- n mare,vor s-mi mpart pmntul n loturi de cte un acru,pe care s se
construiasc locuine de week-end pentru oamenii bogai.De asemenea,vor sa
fac un teren de golf,un club,un bazin de not i aa mai departe.Toate
facilitile.
- Peste tot se fac chestii dintr-astea,spuse Jack.Oriunde se descoper un spaiu
gol,apare cineva care ntr-o sptmn l umple,fie cu un local gen fast-food,fie
cu un magazin alimentar.
- Acest Lomax vine aici peste cteva zile,ca s discutm problema.
- Care este oferta lui?
- Nu tiu.i nici nu m intereseaz.Orict mi-ar oferi,nu m rzgndesc.
Hotrrea pe care am luat-o este definitiv.ntlnirea va fi o pierdere de
vreme,dar a insistat s-1 primesc,i am considerat c-i sunt dator mcar cu o
audien.
- Nu-i datorezi absolut nimic.Delray i arunc ajutorului su o privire
ptrunztoare,dar faa lui Sawyer,fiind umbrit,nu-i permise s-i observe
expresia.Oricum,tonul pe care vorbise spunea multe.Sawyer nu prea genul de
om care s evite o confruntare fi.Poate c noul lui angajat nu era chiar att
de tolerant pe ct pruse la prima vedere.
- Cel puin voi avea ansa s-i spun n fa lui Lomax s se duc n...tii tu unde.
- Unde s se duc,bunicule?Jack i zmbi lui Delray cu subneles.Dei vru s-i
rspund la zmbet,Delray se abinu.Avea senzaia c acest zmbet le-ar fi
compromis relaia.El era eful acestui om,nu noul lui prieten,amic sau orice
altceva.De fapt,chiar ajunsese s regrete c-i dezvluise gndurile,vorbindu-i
despre vnzarea fermei.i oferise lui Sawyer un rang pe care acesta nu-l merita.
Scuipnd tabacul din gur,el spuse:
- M ntorc n cas.Ne revedem mine diminea,Sawyer.Haide,David.
- Dar abia am nceput s m dau hua,bunicule,se tngui biatul.Mai las-m
puin.Te rog...
- Am eu grij s-1 trimit n cas,propuse Jack.
David pre att de fericit nct Delray nu gsea nici un motiv s insiste.
- Bine.Oricum,Anna va veni foarte curnd dup el, nveselindu-se din nou,David
ciripi:
- Noapte bun,bunicule.
- Noapte bun,David.

Ajuns n pragul uii,Delray se opri pentru a arunca o ultim privire spre


leagn.David vorbea.Sawyer l asculta cu rbdare.Prea s se simt bine pe post
de ddac.i raportul privind moralitatea lui Jack Sawyer era curat.Acesta nu
dduse nici o dovad de violen.Era un om inteligent i citit.Delray nu gsise
nici un subiect de conversaie pe care Sawyer s nu-1 poat aborda.Singurul
subiect pe care l evita era trecutul su.Nu scpase absolut nici un cuvnt despre
el.De obicei,prefera s-i asculte pe cei din jur.Era un bun asculttor,tia cnd s
tac i cnd s fac un comentariu.De asemenea,era un fermier priceput,tia
multe despre vite.Iar cnd nu tia ceva,punea ntrebri.Muncea din greu.
Niciodat nu refuza o sarcin.Avea idei constructive.Se ngrijea de echipamente.
Punea fiecare lucru la loc dup ce-1 folosea.Pe scurt,era un ajutor al naibii de
bun.Oare de ce un om att de inteligent i de priceput hoinrea de colo-colo cu o
rabl de furgoneta,acceptnd tot felul de slujbe; de ce nu avea familie,
prieteni,sau o legtur oarecare? Tot att de ciudat prea faptul c Sawyer picase
din senin la ferm,imediat dup evadarea din nchisoare a lui Carl Herbold.
Delray nu credea n coincidene.Aa era el.Suspicios i excesiv de precaut.l
plcea pe ajutorul su,dar nu avea deplin ncredere n el.Delray prefera ca toate
lucrurile s aib o logic,un sens,iar Jack Sawyer era exact opusul lui.
CAPITOLUL 11
Asta este litera j.Deseneaz-o n aer,cu degetul mic.Jack urm instruciunile lui
David,dar biatul i scutur capul,nemulumit.
- Nu,nti trebuie s faci un i.Vezi? Apoi...
- Oh,bine.M-am prins.Jack ncerc nc o dat.
- Asta-i,Jack.Te pricepi la limbajul semnelor.
- Normal,cu aa un profesor...! Dar,ia zi-mi,a-ul cum este?
David i fix limba n colul buzelor i,cu pumnul lui dolofan,fcu semnul
corespunztor literei a.Jack l imit.
-Aa? ntreb.
- Mda.Da,da,asta este.Ce urmeaz?
- C-ul.
- C-ul este mai uor.l faci cum l scrii.Eu tiu s scriu.Mama m-a nvat nc de
pe cnd aveam trei ani.
- Iste biat.
- i mama mi zice c sunt iste.
- Bine,hai s mergem mai departe.Deci J-a-c.Jack rosti fiecare liter n parte,
descriind-o simultan cu mna dreapt.Urmeaz k,spuse n final.

- sta-i cam greu.Uite aa.


-Aa?
-Nu,trebuie s...Ateapt!Te poate nva mama.Bun,mam.Tocmai i artam
lui Jack cum se rostete numele lui n limbajul semnelor.Jack,care pn atunci
sttuse pe iarb,n faa leagnului,se ridic n picioare,se ntoarse i zmbi sfios.
- Bun seara.Anna Corbett l studie din cap pn n picioare cu o asemenea
rceal nct l determin s se ntrebe ce mai fcuse de reuise s-o enerveze din
nou.Crezuse c fusese iertat pentru neintenionata dovad de desconsiderare pe
care o dduse la prima lor ntlnire.n definitiv,i reparase maina,scpnd-o de o
cheltuial.Atunci i spusese,prin semne,un scurt Mulumesc.Sau,cine tie,
interpretase el greit acele gesturi.Poate c i spuse: Du-te naibii,de exemplu.
De cnd se instalase n rulot,abia de-o zrise de cteva ori,n trecere -o dat
cnd ieise s ude florile de pe treptele din faa uii principale,a doua oar cnd
se dusese cu David pn n strad pentru a lua corespondena din cutia de
scrisori i a treia oar astzi,ceva mai devreme,cnd,potcovind un cal,i ridicase
privirile i o vzuse stnd n pragul uii din spate a casei.Nici mcar nu era sigur
c l observase muncind n tare.Cu siguran,femeia aceasta nu ncerca s-l fac
s se simt binevenit n casa lor.Avea impresia c-1 evita.Dar,evident,se putea
nela.Poate c aa era ea,poate c prefera izolarea,i el interpreta eronat aceste
atitudini.Anna i fcu nite semne lui David.Copilul protest imediat.
- Nu sunt nari,mam.N-am fost picat nici mcar o dat.Ea mai spuse ceva.De
data aceasta,se prea c lui David i se pruse mai prudent s se supun,deoarece
se ddu jos din leagn.
- Trebuie s plec ca s fac baie,i spuse el lui Jack.
- Sigur c da,noi,bieii,trebuie s fim asculttori.Cu ct te mbiezi mai repede,
cu att te culci mai repede i,normal,cu att te trezeti mai repede ca s te dai din
nou n leagn.
- Mine m vei mpinge mai tare?
- Vom vedea,spuse Jack,dup care se salutar prietenete,lovindu-i palmele.
Lundu-1 de umeri,femeia l ntoarse pe fiul ei cu spatele spre Jack i i ddu
peste fundule o palm afectuoas,menit s-1 direcioneze spre cas.Apoi,spre
surprinderea lui Jack,i ntinse mna spre verand,dndu-i de neles c trebuia
s se ndrepte n aceeai direcie.Jack i duse degetul arttor la piept.
- Eu? S intru n cas?Ea ddu din cap o sigur dat,scurt,dup care,far s
atepte ca Jack s-o urmeze,o lu dup fiul su.Curios,Jack porni pe urmele ei.
- Da,doamn,spuse el cu voce tare.n vestibul,Anna Corbett i fcu semn lui
David s urce la etaj.

- Voi doi ce facei? Nu pot rmne aici,jos,cu voi?


Ea i ridic degetul arttor,schind cu buzele cuvntul unu.Dou secunde mai
trziu,i ridic i degetul mijlociu.Doi.
- Cnd ncepe s numere,nseamn c dau de bucluc,i explic David lui Jack.
- Atunci,este mai indicat s-i iei picioarele la spinare,ntorcndu-se,biatul o lu
la fug pe trepte n sus.Tropind,el strig:
- Noapte bun,Jack.
- Noapte bun.Anna i fcu semn lui Jack s-o ia spre cellalt capt al
vestibulului,aflat n centrul casei.De o parte i de alta,erau mai multe ncperi.
Gazda sa nu-i ddu rgaz s se opreasc pentru a se uita prin ele,ci l duse spre
partea din spate a cldirii,invitndu-1 s intre ntr-o camer micu,cu tavan
nclinat,ascuns exact sub scar.Pe un perete era o fereastr cu obloane.Ali doi
erau plini de rafturi pentru cri,iar lng al treilea se afla un birou.Jack vzu
dou tastaturi,dintre care una aparinea telefonului Annei.Statul pusese la punct
o reea telefonica special pentru oamenii cu probleme auditive.Acetia
transmiteau informaiile unui operator,prin intermediul tastaturii,iar operatorul le
transmitea mai departe,pe cale vocal,persoanei creia i erau destinate.
Evident,asta,n cazul n care destinatarul auzea.Dac mesajul era pentru un
surd,sistemul funciona n sens invers.Cea de-a doua tastatur aparinea unui
computer ce prea c fusese folosit de curnd.Ecranul monitorului era plin de
planete i de meteori presrai pe un cer nstelat.Intrase n funciune sistemul de
protecie al ecranului.Anna i fcu semn s se aeze pe un fotoliu ncptor,din
piele.El se conform,apoi i ridic privirile spre ea,ateptnd s i se adreseze
din nou.
- i acum ce o s facem? Ea i ridic mna,ca un poliist din mijlocul unei
intersecii.Asta ce nseamn? Oprete? Stop? Stai?Anna ddu din cap afirmativ.
- Stai,repet el ultimul cuvnt pe care l rostise.Ea ddu din nou din cap,apoi se
ntoarse i l ls singur.S mai zici c nu sunt un vagabond! bombni Jack,
trgnd cu urechea la zgomotele de pai care urcau scara.Probabil c Anna se
ducea s vad dac David fcea baie.Delray,presupunea el,se afla deja n pat.
Ridicndu-se n picioare,ncepu s se plimbbe prin ncpere.Era intrigat i
curios.Dar,dac Anna n-ar fi dorit s se uite prin casa ei,nu l-ar fi invitat
nuntru.Mobilierul nu era nou,dar fusese bine lustruit.Luceau pn i frunzele
viguroasei iedere.Fiecare lucruor se afla la locul lui.ncperea era modest,dar
bine organizat.Se prea c Anna Corbett era o bun gospodin.
Crile de pe rafturi indicau gusturi literare foarte variate.Existau numeroase
bibliografii,foarte multe cri documentare,care acopereau o palet larg de

subiecte,i o serie ntreag de romane mbrcate n piele,aparinnd att


literaturii clasice,ct i celei contemporane.Pe unul din rafturile de jos,Jack gsi
un dicionar voluminos al limbajului semnelor.Curios,l scoase i rsfoi paginile
introductive.Afl uimit c ntre limbajul american al semnelor i cel englezesc
exista o diferen esenial.i el care crezuse c semnele folosite de surdomui
sunt universale.n conformitate cu explicaiile,engleza surdomuilor se baza pe
ideea utilizrii cte unui singur semn pentru fiecare cuvnt n parte.n afar de
ele,exista o serie de semne adiionale,denumite marcatori de cuvnt,care se
foloseau pentru plural,timp,prefixe,sufixe i alte elemente ale gramaticii limbii
engleze.Limba american a semnelor nu se putea compara cu cea englez.Era o
limb de sine stttoare.n englez,un semn american putea fi tradus prin mai
multe cuvinte sinonime.Unele dintre semnele utilizate de englezi erau preluate
din limbajul american,pentru ca utilizatorii englezei s poat comunica cu
utilizatorii americanei surdomuilor,ns cele dou limbi erau total diferite.
Avantajele i dezavantajele uneia comparativ cu cealalt constituiau subiectele
unor discuii aprige ntre profesorii colilor de specialitate.Jack reui s citeasc
cte ceva,suficient ns pentru a constata c era complet derutat.Totui,cnd se
uit la desenele care reprezentau alfabetul manual,zmbi.Descoperise c David
i artase corect cum s-i pronune numele.
n urmtoarele pagini te puteai informa,tot prin desene,cum s formezi cteva
propoziii uzuale.Jack ncerc s fac gesturile respective.Cnd ajunse la
concluzia c,n prima zi,dup ce-i reparase maina,Anna i spusese
Mulumesc,i nu cine tie ce obscenitate,zmbi din nou.
Exersa cteva semne de baz cnd Anna i se altur din nou.Ea veni direct la
el,i lu cartea din mn,o nchise cu un gest emfatic i o puse la loc,pe raft.
Mai mult nelmurit de comportamentul ei grosolan dect suprat,el o urmri
cum se aaz pe scaunul din faa biroului,i cum folosete mouse-ul
computerului pentru a-i nchide toate fiierele.n final,cnd ecranul rmase alb,
ea scrise ceva.Se prea c era un mesaj pentru el.Jack trase mai aproape de birou
un scaun din lemn.l aez astfel nct s vad ecranul i s-i permit Annei s-i
priveasc faa,pentru a nelege ce spune.Apoi se aez clare pe scaun.
Pe ecran scria:
- De ce l-ai pus pe David s te nvee semnele? Jack ridic din umeri.
- Pur i simplu,am vrut s le nv.Micndu-i degetele rapid pe tastele
computerului,ea scrise:
- De ce?Jack ridic din umeri.
- Ce mare scofal c i-am cerut aa ceva?

- N-ai de ce s nvei semnele.Dac vrei s-mi spui ceva,te poi folosi de David
sau Delray.Jack o privi.
- Ah,m-am prins.sta este modul tu de a-mi da de neles c noi doi nu avem ce
s ne spunem.Anna ddu din cap,afirmativ.
- De ce? Cnd ai ajuns la concluzia c nu a fi un bun interlocutor ? Apoi,dndui seama c Anna nu nelesese penultimul cuvnt,fcu o mic rectificare: Cnd
ai ajuns la concluzia c nu a fi un partener bun de discuii?
Degetele ei subiri apsar tastele cu viteza fulgerului.
- Nu-mi vorbi ca unei proaste.Sunt surdomut,nu i...ntinzndu-se,Jack i opri
minile.Apoi fcu semnul pe care nu-1 nelesese David n ziua n care se
cunoscuser,cel corespunztor cuvntului tmpit.
- mi amintesc,spuse el.Dincolo de fascinantele irisuri albastre ale ochilor ei,
prea s se fi iscat o mare turbulen.Jack era destul de familiarizat cu psihologia
pentru a-i da seama c Anna Corbett era genul de femeie creia i plcea s
mute nainte de a fi mucat.Era un mod de aprare uor de neles.Probabil c
la coal fusese luat peste picior de toi colegii.Chiar i maturii bine intenionai
puteau da uneori dovad de lips de tact.Ca atare,ea adoptase o metod proprie
de autoaprare: lupta mpotriva ignoranei i a cruditii lovind prima.
- Nimeni nu te poate considera tmpit,spuse el.Eti doar o...ntinzndu-se peste
sptarul scaunului,el tast cu greutate,cutnd fiecare liter n parte,cuvntul
snoab.Ea i mpinse mna la o parte,apoi ntinse degetul spre ntreruptorul
staiei computerului.
- N-ai nici o ans,spuse Jack,prinznd-o de mn.Nu scapi att de uor.Trebuie
s m asculi...Adic trebuie s auzi ce...Pe naiba,tii tu ce vreau s zic!
Pentru a-i trage rsuflarea i pentru a-i pune n ordine gnduriie,Jack fcu o
pauz.Anna l privi cu o ostilitate fi.Defectul ei nu-i scuza impoliteea,gndi
el.Trebuia s fie afurisit numai din cauza imposibilitii ei de comunicare
normal?
- M-am prins c handicapul tu este vinovat de faptul c simi mncrimi ntre
coarne...Anna se ncrunt.Nu-1 nelesese.Expresia aceasta nu intra n
vocabularul ei.Jack o lu de la capt.
-M-am prins c handicapul tu este de vin c tu caui cu luminarea un motiv de
ceart.n pauza pe care o fcu dup aceasta fraz,Anna ddu din cap.Se prea c
acum nelesese despre ce era vorba.Am fost drgu cu tine nc din clipa n care
ne-am cunoscut,continu Jack.Tu,n schimb,m-ai tratat ca pe un nimic.M
intereseaz care este motivul.Faptul c eu pot auzi,iar tu nu?

Pioas,ea i scutur capul.


-Atunci,care-i?
Anna scrise:
-Faptul ca-mi este team de tine.Jack rmase nmrmurit vznd cuvintele de pe
ecran.Nici un alt rspuns nu l-ar fi surprins i nu l-ar fi jignit mai mult.
-i este team de mine?Privirile ei se mutar de la buzele la ochii lui,apoi se
aintir din nou la ecranul computerului.
-Mi-e team c David va suferi prea mult atunci cnd vei pleca.i Delray.
Jack zmbi crispat.
-Abia am ajuns aici.Nu m gndesc s plec.
-Dar vei pleca,scrise ea,subliniind al doilea cuvnt.Felul n care l privea l
punea ntr-o situaie jenant.Cu toate acesta,Jack i ddu un rspuns sincer.
-Da,voi pleca.
-Cnd vei pleca,ei doi vor fi triti,scrise ea.
-De ce s fie triti? ntreb Jack.Degetele ei ezitar puin deasupra tastaturii
nainte de a scrie:Umpli un...Cuvntul urmtor o puse ntr-o oarecare dificultate.
n cele din urm consult dicionarul uzat care se afla lng tastatur i scrise:
gol.Cnd termin,l privi pe Jack cu ochi cercettori.
- Se potrivete,spuse el.Adic exact sta-i cuvntul corect.ns nu sunt prea sigur
c neleg ce vrei s zici.Dnd din cap,Anna schi cu buzele cuvintele este
corect dup care ncepu din nou s scrie.
- nainte de a o ntlni pe Mary,mama soului meu,Delray a fost nefericit.Prima
lui nevast a avut doi biei,rezultai dintr-o cstorie anterioar.Fiii lui vitregi
au fost ri.I-au creat multe probleme.Probleme foarte mari.Dup moartea soiei
sale,Delray...Anna se opri iari,pentru a cuta un alt cuvnt.Negsindu-l,se uit
la Jack i fcu un gest energic cu mna.
- I-a alungat? N-a mai vrut s aib de-a face cu ei? I-a dezmotenit?
Anna l aprob.Apoi continu:
-Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm.Delray ncearc s uite.Cu Mary,a
nceput o via cu totul nou.A iubit-o foarte mult.Dar ea a murit.Cnd a murit i
Dean,Delray s-a nchis n sine.
-Cum a murit Dean?Rspunsul l citi pe ecran,n ordinea apariiei cuvintelor.
Dean Corbett era soldat.Se nrolase pentru a-i definitiva educaia,far a bnui
c Statele Unite vor intra n rzboi n timp ce-i fcea serviciul militar.Fusese
trimis de la Fortul Hood,n Texas,i apoi n Iraq,pentru a participa la misiunea
Furtun n Deert.Dup capitularea inamicului,unitatea lui a rmas n urma
celorlalte,pentru a asista la aciunea de curare a Kuwait-ului.

- A avut o infecie la plmni,din cauza incendiilor izbucnite la puurile


petroliere,scrise Anna.Infecia s-a ntins pn cnd 1-a dobort la pat i 1-a
omort.
- mi pare ru,spuse el,uitndu-se la ea.Anna l privi cteva clipe,apoi ntoarse
capul.Pendula din vestibul btu ora exact.Jack tresri,apoi o ntreb:
- David nu se nscuse nc?
Pe faa ei apru un zmbet trist.n clipa urmtoare,degetele apsar tastele:
- S-a nscut la trei luni dup moartea lui Dean.Jack i frec ncheietura minii
de buze.Existau situaii mai grave dect a lui,care rmsese singur doar la
maturitate.Una dintre ele era cea a Annei,care i pierduse soul nainte de a se
nate copilul Ar fi vrut s-o ntrebe dac l-ar mai fi dorit pe David n cazul n care
ar fi tiut c va rmne vduv att de repede.Dar n-o ntreb.tia care era
rspunsul.Anna l-ar fi dorit oricum pe David.Ea rencepu s scrie.
- Delray a luat viaa de la capt.Nu vreau s mai sufere niciodat.
- mi dai mai mult importan dect merit,Anna.Nu voi face pe nimeni s
sufere.
- N-ar fi vina ta.David i dorete un tat.Delray duce lipsa fiului su.
Femeia l privi i ridic din umeri.Concluzia era clar.Jack se abinu s-i atrag
atenia c i ea ducea lips de ceva.De un so,mai exact.Se ntreba dac exista
vreun brbat care s umple golul din viaa ei.
- David seamn cu Dean?Ea i ntinse mna n fa,cu palma n jos,apoi fcu
cu ea o micare alternativ,nainte i napoi.n cele din urm,se ridic,lu de pe
unul dintre rafturi un album cu fotografii i se ntoarse cu el la Jack.
Prima fotografie din album i reprezenta pe Anna i pe Dean,la cununie.Ea purta
o rochie de mireas i obinuitul voal.Prea foarte fericit.El,un brbat robust,
bine fcut,cu chipul deschis ca i Delray,trdnd ns un sim al umorului mult
mai pronunat dect cel al printelui su.Dean zmbea cu toat faa.Probabil din
cauza faptului c era ndrgostit pn peste cap de mireasa sa.
- Ai fost o pereche potrivit,spuse Jack,ntorcnd paginile albumului.Ai fost
fericii.Ea ddu din cap cu convingere.Unul dintre seturile de fotografii fusese
fcut pe o plaj.
- Luna de miere? ntreb Jack.Ea ddu din nou din cap.Cei doi erau pozai
mpreun,fiecare cu cte un pahar n mn.Dean era mbrcat ca un culturist.
Anna avea un costum de baie din dou piese,care frapa prin dimensiunile lui
deosebit de reduse.Jack o studie nclinndu-i capul ntr-o parte,de parc ar fi
vrut s fac o apreciere ct mai obiectiv.Dup cteva clipe,se uit la Anna
zmbitor,ridicndu-i sprncenele.

Ea se nroi i i cobor imediat privirile.Jack rse.ntorcnd o alt pagin,Jack


fu luat prin surprindere de diferena marcant dintre fotografiile anterioare i
cele care fceau parte din ultimul set al albumului.Acestea din urm nu se
puteau compara nici cu pozele profesionale fcute la cstorie,nici cu candidele
instantanee din luna de miere.Erau nite fotografii simple,alb-negru,de opt pe
zece centimetri.n prima,Dean Corbett privea afar,pe o fereastr deschis.
Diferena dintre dispoziia lui sufleteasc din ziua cstoriei i cea din clipa n
care fusese fcut poza era notabil.Zmbetul i cheful de via dispruser.
Dean prea mbtrnit,gnditor i foarte trist.Anna scrise pe ecranul
calculatorului:
- Era bolnav.Tocmai ne pregteam s plecm la spital.Se opri o clip,dup care
adug: Pentru ultima dat.Portretul exprima cu elocven faptul c Dean
Corbett tia c va muri,lsndu-i singuri pe frumoasa lui soie i pe copilul pe
care aceasta l purta n pntece.Bietul de el,gndi Jack.Era contient de ce pierde
murind att de tnr.Jack nu tia dac pierderea att de timpurie a iubitei putea fi
considerat un blestem sau o binecuvntare.Poate c era mai bine s nu iubeti
niciodat,pe nimeni.Shakespeare avansase o astfel de prere,ns Jack nu era
sigur c avea dreptate.Marele bard nu vzuse aceast poz a lui Dean Corbett.
Dac ar fi vzut-o,poate c ar fi scris cu totul altfel despre ndrgostii.
Anna l urmrea cu atenie,pentru a-i surprinde reaciile.
-Este trist,spuse el.Dar poza reflect perfect ce simea soul tu.
Apoi ntoarse pagina.A doua fotografie l impresiona i mai tare.Reaciona de
parc ar fi primit un pumn n abdomen.Filmul fusese supraexpus,contrastele
dintre lumin i ntuneric fiind extreme.Fotografia era interesant tocmai
datorit contrastelor i a modului n care fusese pozat persoana care se afla n
prim-plan.Fundalul era format dintr-un cer albicios i un pmnt negru ca
tciunele.La orizont,unde se ntlnea cerul cu pmntul,era o mprejmuire din
srm,asemntoare cu cea la repararea creia participase Jack n ziua n care
venise la Delray.Stlpii zgrunuroi,din lemn de cedru,erau inegali i puin
nclinai fa de vertical.Una dintre srmele ghimpate dintre ei,rupndu-se,se
ncolcise,formnd o bucl urt.Dar aceste imperfeciuni nu reduceau valoarea
fotografiei.Ele i ddeau gardului personalitate,spunndu-i ntreaga poveste.Se
vedea c acesta rezistase multor ani de utilizare intens.
Centrul de interes al fotografiei era,ns,femeia care sttea sprijinit de unul
dintre stlpi,cu minile la spate.Nu privea n obiectivul aparatului de
fotografiat.Capul,vzut din profil,i gtul i erau proiectate pe fondul albicios al

cerului.Lumina intens din jumtatea de sus a pozei forma umbre ntunecate


ntre tendoanele fine ale gtului i n scobitura din centrul claviculelor.
Vntul i ciufulise prui,lipindu-i cteva uvie de obraji.Acelai vnt puternic
-pentru c trebuie s fi fost puternic,dac fcuse o treab att de bun -i lipise
rochia de partea din fa a trupului,scondu-i n eviden formele att de
bine,nct ai fi crezut c nu era mbrcat.Se vedeau clar snii mici i
provocatori.Gropia din dreptul buricului avea o form fin,inocent,dar V-ul de
la baza coapselor,foarte ntunecat n poz,nu prea deloc inocent.Rochia parc i
se lichefiase,scurgndu-se de pe ea.Fotografia era incredibil de seductoare.
Injurnd n oapt,Jack nghii n sec.
Anna i smulse albumul din mini i se ridic pentru a-1 pune la loc.
-Hei,ateapt! Cine-i femeia aia? Tu eti?Realiznd c vorbea de poman,
deoarece Anna era deja ntors cu spatele la el,Jack o atept.Cnd Anna reveni
lng el,repet ntrebarea,dar ea,ignorndu-l,fcu toate micrile necesare pentru
a iei din programul de software.Cnd,n final,nchise computerul,Jack i puse
mna cu hotrre pe bra,pentru a o face atent.
- Tu erai n poz?Ea art spre ceasul pe care l avea la ncheietura minii,apoi
i aez palmele una peste alta i i nclin capul,lipindu-i obrazul de mini.
- A sosit ora de culcare,spuse Jack cu ciud.Convenabil mod de a fugi.
Convenabil mod de a m opri s-i mai pun ntrebri despre femeia din
fotografie.Oricum,sper ca n noaptea asta s-o visez.i nc ntr-un mod ct mai
deocheat,dac se poate.Evident c Anna nu-1 nelesese.De fapt,Jack nici nu
avusese intenia s vorbeasc clar,pentru a fi neles.Dup ce prsir biroul
mpreun,Anna l conduse pn la u.Acolo se opri,se ddu la o parte i atept
ca el s ias,pentru a ncuia ua n urma Iui.
Jack trecu pragul,dar,nainte ca Anna s poat nchide ua,spuse:
- Aproape c am uitat motivul venirii mele aici.Din cte am neles,nu vrei ca
David s m mai nvee limbajul semnelor,nu?Ea ddu aprobator din cap.
- Normal,sta este limbajul tu secret.Dac oamenii nu neleg ce spui,deii
controlul.Te simi superioar.i face plcere s priveti lumea de sus.Te
foloseti de handicapul tu pentru a nu te amesteca cu noi,oamenii obinuii,care
putem auzi i vorbi.Anna i scutur capul furioas i ncepu s-i mite degetele
rapid.Trebuia s fie o replic,dup cum bnuia Jack,plin de epitete.
- Da,m ateptam la o astfel de reacie,spuse el cu sinceritate.Bine,nu-1 voi mai
ruga pe David s m nvee semnele,pentru c nu vreau s dea de bucluc din
cauza mea.Ea i nclin capul.Era mulumit-.Credea c ieise nvingtoare din

aceast disput,dar n momentul n care vru s nchid ua,Jack btu uor n


ea,cu tocul cizmei.Apoi,folosindu-se perfect de semnele nvate,spuse:
- Noapte bun,Anna.
CAPITOLUL 12
Ezzy se trezi ca de obicei,la ora patru i jumtate dimineaa.Pensionarea nu-i
reglase ceasornicul biologic,astfel nct nu-i modificase orele de somn.Dar,dac
altdat zilele se scurgeau rapid n viitoarea muncii,acum nu avea cu ce s-i
umple timpul.Majoritatea oamenilor stbteau cu greu drumul prin via,dornici
s ajung la perioada de pensie.Ezzy nu-i ddea seama de ce se grbeau aa.Era
derutat ori de cte ori auzea c cineva se lupta s fie complet inutil.
Corei i intrase n cap ideea c ar trebui s cumpere o rulot i s plece ntr-un
tur al rii.Depistase chiar cteva puncte de interes,care ar fi meritat s fac o
asemenea cltorie: Marele Canion; Tetonii; Cascada Niagara; Noua Anglie,n
perioada de toamn.Dar Ezzy nu era prea entuziasmat atunci cnd se gndea la
nesfritele ore petrecute la volan,pe care le implic un circuit att de lung.
Cora i pomenise i de o croazier.Ce putea fi mai ru dect s te afli pe un
vas,far nici o posibilitate de a scpa de strinii cu care cltoreti i de
hiperactivii membrii ai echipajului,hotri s te vad fcnd nite lucruri pe
care nu vrei s le faci? se ntrebase Ezzy.Cu tenacitate,el ignorase toate brourile
colorate pe care i le bgase Cora sub nas.
Curnd,ns,ea avea s ias nvingtoare.Sentimentul de vinovie avea s-1
sileasc s cedeze.Concediile nu fuseser importante pentru el,aa c nu le
simise lipsa.Cora,n schimb,da.Mai devreme sau mai trziu,Ezzy avea s fie
nevoit s-o nsoeasc ntr-una dintre vacanele pe care soia sa le visa.
Ezzy spera s poat amna ct mai mult acel moment.Avea senzaia
inexplicabil c,deocamdat,n-ar trebui s prseasc oraul.Cu toate c fusese
pensionat,i locul lui fusese deja ocupat de un alt erif,iar viaa din districtul
Blewer prea s se deruleze foarte bine i fr el,avea ciudata convingere c nui ndeplinise cum trebuie sarcinile de serviciu.
Desigur,se autoamgea.Cuta cu tot dinadinsul nite indicii,nite semne ru
prevestitoare,crora s le dea interpretri care s justifice poziia lui actual.
-Sunt un boorog nebun,bombni el,n timp ce-i tra picioarele spre buctrie.
Regulatorul de timp al cafetierei l asigur c poate s-i umple o ceac cu
cafea fierbinte,proaspt.O duse afar,pe platforma din lemn de sequoia,adus
de copiii lor cu civa ani n urm,ca dar de Crciun.Chiar i la acea or a
dimineii,cnd soarele mai avea mult pn cnd s rsar,acul termometrului de

pe partea exterioar a zidului casei tindea spre a opta gradaie de deasupra


punctului zero.Luna se afla n partea de vest,aproape de linia orizontului.Nu se
vedea nici un nor.l atepta nc o zi nbuitoare.
i atunci fusese deosebit de cald,i aminti el.n special n acea diminea de
august,cnd fusese descoperit trupul nensufleit al lui Patsy.Probabil c
temperatura ridicat fusese cea care sporise serios repulsia manifestat de
fotoreporterul ziarului.Chemat de ajutorul de erif Jim Clark,Ezzy l lsase pe
fotoreporter lng cadavru,mpreun cu procurorul Harvey Stroud,i se grbise
s ajung la localul n care Patsy fusese vzut pentru ultima oar.
Clark,ajutat de un alt adjunct de-al lui Ezzy,i strnseser pe toi cei care
frecventaser localul cu o sear n urm.Pn la sosirea lui Ezzy,acetia fuseser
deja interogai.Cu toate acestea,el i mai supuse unor interogatorii,fcndu-i
nsemnri pe erveelele care se puneau de obicei sub paharele cu cocteiluri.
- Corect,erife.Cecil i Carl i-au petrecut aproape toat seara aici,mpreun cu
Patsy.S-au distrat de minune.
- Patsy a dansat nti cu Carl,apoi cu Cecil,La al treilea dans,s-a lipit de amndoi
i i-a ncins bine pe frai.Eu m-am ncins doar privindu-i.
- Prin atitudine provocatoare vrei s zicei flirt? Dac da,este corect,erife
Hardge.Evident c flirta.i cred c-i plcea s fie privit.
-Nu am intenia s-i vorbesc de ru pe mori,dar Patsy...cum s zic eu,
domnule...era disponibil,dac m nelegei.
- mpreun cu Cecil le-a oferit consumatorilor un spectacol pe cinste,cnd s-a
urcat pe ringul de dans.El o inea de fund i i lingea gtul.
- Am crezut c-o va face cu Carl chiar acolo,pe masa de biliard.n faa lui
Dumnezeu i a tuturor celorlali.
- Geloi? Nu,erifule,fraii nu erau geloi unul pe cellalt.Se prea c le
convenea s-o mpart.Nite canalii,normal.Singurul martor care nu cooperase
fusese Parker Gee,proprietarul localului.Acestuia nu-i convenea ca localul s-i
fie invadat de curcani,care s-i supun clienii la tot felul de interogatorii,de
parc ar fi fost nite criminali.La toate ntrebrile care i se puseser,el
rspunsese sec: Asear am fost ocupat; nu-mi aduc aminte.Lsndu-i pe
ajutorii si s ia declaraiile,Ezzy dduse dispoziie s fie gsii fraii Herbold.Le
atrsese atenia poliitilor c,deocamdat,nu-i voia pe cei doi frai dect
pentru a-i interoga.De la tavern,se ndreptase direct spre parcul de case
mobile n care se afla rulota veche n care locuiau acetia.Maina lor
dispruse.Ua rulotei fusese ncuiat i,la ciocnituri,nu-i rspunsese
nimeni.Ezzy rezistase tentaiei de a face o percheziie far a avea mandat,n

asemenea cazuri,totul trebuia fcut ca la carte.Dac fraii ajungeau n faa


instanei,nu voia ca dosarul s fie nchis din cauza unei prostii.
Cnd i interogase pe vecinii celor doi frai,acetia se uitaser cu dispre la rulota
lor,spunndu-i c sper s-1 aresteze pe Carl i pe Cecil i s-i bage la zdup
pentru tot restul vieii.Amndoi erau nite adevrate calamiti.Veneau i plecau
la orice or din noapte,traversnd parcul n mare vitez,punnd n pericol copiii
care se jucau pe alei,teroriznd femeile cu tot felul de remarce vulgare i
insulte.n plus,rulota celor doi Herbold fcea not discordant cu restul parcului.
Era un fel de pat neagr a acestei comuniti ordonate i curate.Pe scurt,n
unanimitate,vecinii lor voiau s scape de ei.
Ezzy se ndrept apoi spre sonda petrolier la care erau angajai cei doi.
-Azi-diminea n-au aprut,i spusese supraveghetorul ef.tiu c-au stat la
rcoare,dar orice ins are dreptul la nc o ans.Acum am doi angajai n
minus.Ce-au fcut,erifiile?Ezzy fusese tentat s-i dea un rspuns sincer,dar nu
tiuse de unde s nceap.Rspunsul ar fi fost prea lung i prea complicat.Cei doi
Herbold fuseser certai cu legea nc din copilrie,cnd se aflaser sub
supravegherea tatlui lor vitreg.Delray Corbett se nsurase cu mama lor,care
rmsese vduv.Pe vremea aceea,bieii erau la coala primar.Ea fusese o
femeie frumoas,timid,linitit i n mod evident speriat de neastmpraii ei
fii.Niciodat nu se impusese n faa lor.Acesta era i motivul pentru care
disciplina de fier impus de tatl lor vitreg i fcuse s devin i mai ndrtnici.
Dup moartea mamei lor,cnd Delray preluase responsabilitatea creterii lor,
ostilitatea pe care o manifestaser fa de el se amplificase.Cnd Delray se
recstorise,ei deveniser nite adolesceni incorigibili,transformnd viaa
cuplului ntr-un infern.Prima dat cnd avuseser de-a face cu oamenii legii,
fuseser suspectai de furtul a ase navete de bere.
- N-au fost prini cu marfa furat,Delray,aa nct nu putem dovedi c ei sunt
vinovaii.Ezzy i amintea ct de jenat fusese Delray Corbett atunci cnd i
adusese pe cei doi biei ameii de butur n pragul uii lui.
- Voi lua eu msurile necesare.i mulumesc c i-ai adus acas.i dau cuvntul
meu c nu se va mai ntmpla niciodat aa ceva.Dar Delray nu-i putuse ine
promisiunea.Cu fiecare an care trecuse,bieii se nriser tot mai mult.n special
dup naterea lui Dean Corbett,care ajunsese s fie lumina ochilor tatlui
su.Din acel moment,Cecil i Carl deveniser de nestpnit.
Gravitatea infraciunilor svrite de ei sporise treptat; cnd Cecil ajunsese n al
doilea an al colii medii i Carl n primul,o fat i acuzase c i expuseser
organele genitale n faa ei,n autobuzul colii,fornd-o s-i mngie.Bieii

pretinseser c fata minise,c nu avusese loc niciodat un asemenea incident,c


aceasta nu era dect o exprimare a dorinelor ei intime.Fiind greu de stabilit care
dintre pri minea,cei doi frai scpaser nepedepsii.Prinii fetei fuseser
revoltai cnd auziser c nu se ia nici o msur mpotriva lor.Ei l acuzaser n
mod public pe Delray de comportamentul fiilor lui vitregi.Urmase un ir ntreg
de furtiaguri mrunte i de acte de vandalism,dar,bieii fiind istei,combtuser
toate acuzaiile.Apoi,ntr-o noapte,fuseser prini asupra faptului: furau diferite
subansamble din cimitirul de maini.Condamnarea fusese de optsprezece
luni,ntr-o nchisoare pentru minori,dar li se dduse drumul dup un an,moment
din care reintraser n custodia patern.
Delray luase o hotrre: la primul pas greit i va da afar din casa lui.Dou seri
mai trziu bieii se mbtaser,furaser o main care era de vnzare la mna a
doua i plecaser spre Dallas,unde se ciocniser frontal cu o dub,accidentndu1 serios pe ofer.De data aceasta,instana de judecat nu-i mai considerase
minori.Fuseser trimii la Huntsville,iar Delray nu mai voise s tie nimic de ei.
Cnd fuseser eliberai pe cuvnt de onoare,nu se ntorseser n Blewer.Nu mai
trecuser pe acolo pn n primvara anului 1976.n anul acela,o instalaie de
foraj dduse peste o nou pung de petrol.Drept urmare,efii firmei aduseser
rapid,una'dup alta,nc trei sonde,ceea ce necesita sporirea forei de munc.
Muncitorii petroliti,care se aflau n cutare de slujbe,se strnseser n zon.Cei
doi frai se aflaser printre ei.ntr-o sear,ntr-un motel local care fusese pus la
dispoziia celor aflai n tranzit prin ora,se iscase o btaie.Cnd sosise la faa
locului,Ezzy i vzuse pe fraii Herbold exact n mijlocul hrmlaiei.
Fuseser ntotdeauna nite biei artoi,iar nchisoarea nu avusese absolut nici
un efect negativ asupra aspectului lor.Tietura sngernd de deasupra
sprncenei lui Carl nu fcea dect s-i sporeasc farmecul natural,s-1 fac s
par mai cuteztor.
- Ei,s fiu al naibii! eriful Hardge! Zmbindu-i lui Ezzy,Carl se ndeprtase de
tipul pe care l btuse pn atunci.Nu ne-am mai vzut demult.
- Tot de prostii v inei,Carl? N-ai nvat nimic la Huntsville?
-Evident c-am nvat,erifule,i rspunse Cecil,mpingndu-1 pe fratele su
ntr-o parte,cu cotul.Ezzy se ndoia c acesta era mai potolit dect Carl.Probabil
c intrase n discuie numai datorit faptului c era mai precaut.Aici a fost doar
un accident.
- Accident? Fratele tu l snopea n btaie pe tipul la.Un ajutor de-a lui Ezzy
tocmai l plmuia zdravn pe omul la care se referise,ncernd s-1 fac s-i
vin n fire,deoarece acesta i pierduse cunotina.

- Fratele meu n-a fcut dect s se apere,susinu Cecil.Nu suntem mai vinovai
dect oricare alt brbat prezent n aceast ncpere.Dac ne arestezi,va trebui si arestezi pe toi.i nu cred c ai o temni suficient de mare.
Cecil avea dreptate.Dac i-ar fi chestionat pe brbaii aceia toat noaptea,Ezzy
ar fi auzit zeci de versiuni privitoare la modul n care se iscasc scandalul.i-ar fi
pierdut vremea i i-ar fi irosit puterile de poman ncercnd s afle adevrul
Drept urmare,decret starea excepional,ordonndu-le tuturor s se retrag n
camere.Cecil ncercase s-l trag pe Carl spre camera lor,dar acesta opusese
rezisten.
- Hei,erifule,l mai vezi pe tatl nostru vitreg?
- Cteodat.
- Data viitoare cnd l ntlneti,s-i zici s se duc n p...m-sii,strigase Carl,
fcnd un gest obscen cu degetul.Spune-i c ticlosul de mine i-a transmis
chestia asta.
- Taci,Carl.Zmbind n chip de scuz,Cecil i trsese fratele spre intrarea
motelului.A doua zi,Ezzy l sunase pe Delray.Nu-i transmisese mesajul lui Carl,
dar l ntrebase dac tia c fiii lui vitregi se ntorseser n district.
- Am auzit,ns nu i-am vzut.tii c nici unul nu se bucur de simpatia mea.Nu
vreau s mai am de-a face cu ei.
De atunci,Ezzy nu-i mai vzuse pe cei doi biei dect o singur dat,ntr-o
ocazie similar,adic n epicentrul unui trboi.Scandalul avusese loc la
Wrangler,unul dintre puinele cinematografe pentru automobiliti rmase n
estul Texasului.Alcoolul era interzis att n cinematograf,ct i n mprejurimile
lui.Cu toate acestea,n timpul verii,acolo se consuma o cantitate de butur
suficient pentru a face s pluteasc o nav de rzboi.
Se pltea un dolar pentru o main,indiferent de numrul ocupanilor ei.La acest
pre,cinematograful era considerat de adolescenii din Blewer i din mprejurimi
un mod de distracie ieftin.Nu conta ce film rula.Copiii se strngeau cu sutele
acolo i se mutau dintr-o main n alta,pentru a-i vedea prietenii,pentru a se
sruta i pentru a bea.ntr-o sear,din nite motive care nu fuseser niciodat
elucidate,mulimea din cinematograf se mprise n dou tabere.Cei care i
parcaser mainile n partea de nord declaraser rzboi celor din partea de
sud,iar terenul acoperit cu pietri fusese mprit n dou jumti,n maniera
adoptat de Mason i Dixon,atunci cnd separaser Nordul de Sudul Americii,
crend Linia Mason-Dixon.La ncheierea conflictului,se constatase c pierderile
de rzboi fuseser urmtoarele:ceva snge vrsat,cteva automobile distruse i
un incendiu izbucnit n camera de proiecie.

eriful fusese nevoit s-i trimit la faa locului toate cele cinci maini de
patrulare.Ezzy l zrise pe Carl ncercnd s aeze pe scaunul din fa a unei
maini de teren o femeie extrem de beat,care abia se mai putea ine pe picioare,
n timp ce cu o mn i apsa o nar,strduindu-se s-i opreasc hemoragia.
-Nu poi s nu intri n ncurcturi,nu-i aa,Carl?
Intrnd imediat n defensiv,Carl i spusese pe un ton batjocoritor:
- Hei,nu eu sunt cel care a declanat trboiul.
- Dumnezeu i este martor c nu minte.N-a fcut dect s apere onoarea acestei
fete.Nu-1 poi aresta pentru aa ceva,intervenise Cecil,srind din nou n aprarea
fratelui su.
- i-a nclcat promisiunile fcute atunci cnd a fost eliberat pe cuvnt de
onoare,i atrsese atenia Ezzy.Ori sta este un motiv foarte serios pentru a-1
aresta.
- Las-1 n pace,erifule.Ce era s fac? Nite nenorocii au zis c prietena lui
este curv.Ezzy o tia pe femeia prbuit pe scaunul din fa al mainii; o
nchisese de cteva ori pentru c sttea n parcajul magazinului Piggly Wiggiy,
ncercnd s agae oferii.
- tergei-o de aici amndoi.i,pentru c v prind a doua oar,s tii c voi fi cu
un ochi pe voi.
- Da? Cu care? replicase Carl.Ulterior,Ezzy i reproase faptul c nu-i btuse n
acea sear i nu-i nchisese.Ar fi trebuit s le fac un raport i s-1 expedieze
ofierului n sarcina cruia se aflau n perioada de eliberare condiionat.Ar fi
trebuit s profite de cea mai nesemnificativ nclcare a legii,pentru a-i bga din
nou dup gratii.Dac ar fi fcut-o,poate c Patsy McCorkle n-ar fi murit.
n anii care urmaser,aceste dou ntlniri cu fraii Herbold l obsedaser pe
Ezzy,dar niciodat nu se gndise ia ele att de mult ca n cea de a treia zi dup
ce fusese descoperit trupul nensufleit al lui Patsy McCorkle.n ziua aceea,
Harvey Stroud intrase gfind n biroul lui,mbrcat ntr-un costum crem din
pnz de in,i i aruncase n fa un plic din fibre de manila.
- sta-i.
- Era i timpul,mormise Ezzy,dup care,dndu-i jos picioarele de pe colul
biroului,deschisese plicul.
- Nu pot s m grbesc n situaii dintr-astea,Ezzy.Procurorul i scosese plria
i i fcuse vnt cu ea.Ai vreo sticl de Coca-Cola n plus?Unul dintre ajutorii
de erif i adusese musafirului lor butura cerut.Ezzy deschise plicul.
- Deci a murit pentru c cineva i-a rupt gtul?
- I-a fost frnt ca o rmuric.Exact n dou.Moartea a fost instantanee.

- Cum crezi c au decurs lucrurile?


- Pi,nti a ntreinut raporturi sexuale cu cel puin doi parteneri.
- Forat?
- Am mai pregtit un material,pentru orice eventualitate,care abordeaz
posibilitatea violului.Dar este greu s demonstrm c a fost violat,deoarece nu
deinem suficiente probe care s susin aceast idee.n afar de asta,din
informaiile pe care le dein despre fat,am dedus c tinerii nu erau nevoii s-o
foreze ca s ntrein relaii sexuale cu ei.
- Pe mine nu m intereseaz moralitatea ei,ci modul n care a murit.Nu se cade
s faci asemenea afirmaii,Harvey.
- Poate,rspunsese procurorul,far s se simt jignit.Dar nu crezi c am dreptate?
Ezzy tia c Harvey avea dreptate.Acesta era i motivul pentru care schimbase
subiectul discuiei.
- Ce este cu vntaia de pe gtul ei?
- Este o urm lsat de un srut prea pasionat.Pe snul stng are una
asemntoare.Au fost srutri nfocate,dar nu violente.
- Aici scrie c ai gsit sperm att n vagin,ct i n...!
- rect.Acolo n-a fost vorba dect de un donator.Am testat de mai multe ori
probele extrase.Un singur brbat a ejaculat n rect.Stroud rgise,apoi pusese
sticla goal de Coca-Cola pe marginea biroului lui Ezzy.n jurul anusului avea
nite mici fisuri.Sngerare slab.Deci,era vie cnd a fost penetrat acolo.Dup
prerea mea...dac te intereseaz prerea mea,Ezzy.Ezzy i fcuse semn s
continue,dei fiecare cuvnt care ieea din gura procurorului i fcea grea.
- Dup prerea mea,fata a fcut-o de bunvoie.Au organizat o orgie.
- i,pe neateptate,unul a violat-o n anus.ncruntndu-se,procurorul se trase
gnditor de lobul urechii.
- Asta-i tot o simpl presupunere.Poate c Patsy le-a acceptat jocul.Poate c,
pentru ea,era o experien nou,care merita ncercat.Poate c chiar ea a avut
ideea de a face astfel sex.Ezzy se gndise la doamna McCorkle.O vedea n faa
ochilor,mbrcat n capotul ei cu margarete.Sperase din tot sufletul c femeia
aceea nu va fi nevoit s aud aa ceva despre unicul ei copil.
- De asemenea,evenimentele care s-au petrecut n continuare stau la latitudinea
imaginaiei fiecruia,continuase Stroud.Poate c fata a refuzat s fie penetrat n
anus i s-a zbtut,iar tnrul a lipit-o cu fora de pmnt.Este o simpl supoziie.
Oricum,trebuie s subliniez nc o dat c nu are nici o vntaie i nici o
zgrietur care s sugereze o posibil lupt.
- Aa vei susine i n faa instanei?

- Dac se ajunge acolo,da,Ezzy.Sub jurmnt,exact asta va trebui s zic.Poate c


Patsy a fost iniial de acord,pentru ca apoi,cnd a vzut c-o doare,s se
rzgndeasc.Ea s-a zbtut; el a omort-o.Mai simplu dect att,nici c se poate.
Pe de alt parte ns,la fel de posibil este ca lui Patsy s-i fi plcut.Chiar i cei
care practic asemenea contacte sexuale pot avea iritaii i sngerri n jurul
anusului.Ezzy i frecase tmpla.Cu capul lsat n jos,el ntrebase:
- Atunci,cum a sfrit-o n felul acesta? Adic...cu gtul rupt.
- Vrei s tii care este teoria mea? S-a ntmplat n toiul ncletrii pasionale.
Tnrul s-a cam lsat n voia sentimentelor i i-a rupt gtul din greeal.
- Nu poi fi sigur c e vorba de un accident.
- Adevrat.Dar nu pot fi sigur nici c a fost un gest deliberat.Singurul lucru pe
care l tiu cu certitudine este c actul sexual a fost complet.
Ridicndu-se n picioare,Ezzy i ndreptase spatele.Apoi se dusese cu pai leni
spre fereastr,pentru a regla,complet inutil,poziia lamelelor jaluzelei.
- S presupunem c a fost vorba de un accident.n cazul acesta,vinovatul de ce
nu a anunat autoritile?
- S fi recunoscut c a ucis-o? Sceptic,procurorul pufnise.Oricum,motivaia unei
crime intr n sfera ta de activitate,Ezzy.Eu mi-am fcut datoria.Stroud i
pusese plria,apoi se ridicase de pe scaun.Brfele spun c fraii Herbold sunt
suspecii ti numrul unu.
- Ultima dat,Patsy a fost vzut n compania lor.
- Hmm.n cazul sta,a zice c ambele mele variante sunt valabile.Fie moarte
accidental neraportat,fie viol i omor far premeditare.
- De ce nu crim premeditat?
- Posibil.Ce susin bieii?
- Nu susin nimic.Parc au intrat n pmnt.
- Au disprut?
- De cnd au fost vzui ieind de la Wagon Wheel mpreun cu Patsy,nu i-a
mai zrit nimeni.
- Ei,nu mai spune! Afurisit treab pentru Delray,nu? Bine,eu i doresc
vntoare uoar.i i mulumesc pentru Coca.Unul dintre motivele pentru
care Ezzy nu-i arestase pe fraii Herbold atunci cnd avusese ocazia fusese
dorina de a-1 scuti pe Delray Corbett de o situaie jenant.Dar,dup cum se
demonstrase ulterior,nu reuise s-i fac acestuia nici o favoare.La urmtoarea
lor ntlnire,fusese nevoit s-1 informeze c-i cuta pe fiii lui vitregi,deoarece se
prea c bieii aveau o oarecare legtur cu decesul lui Patsy McCorkle.
- tii unde sunt,Delray?

- Dac tiam,i ddeam pe mna ta,spusese Delray.Ezzy l crezuse.


- O s te omoare chestia asta,s tii.Ezzy era att de adncit n gnduri,nct n-o
auzi pe Cora apropiindu-se.Vocea ei n-avu darul s-1 readuc n prezent.Fu
nevoit s se lupte pentru a reveni,de parc s-ar fi cznit s scape dintr-o plas de
pianjen.Sentimentul de vinovie care l chinuia ori de cte ori i amintea de
trecut nu-i ddea pace.Se inea de el,ca firele lipicioase ale plasei esute de acea
insect micu.Cnd,n cele din urm,reui s scape,i ridic privirile spre soia
sa i-i zmbi.
- Bun dimineaa,Cora.De fapt,Cora considera c dimineaa nu era deloc bun.
Pstrnd o tcere apstoare,ea i turn cafea proaspt,adus ntr-o caraf,apoi
se aez pe ezlongul de lng el.Ezzy putea simi mirosul pudrei de talc cu care
se dduse.Soia sa o folosea de cnd se cstoriser,dup fiecare baie.
- Care-i problema? ntreb el.
- Obsesia asta,a ta.
- Nu sunt obsedat dect de tine.ntinznd mna peste spaiul ngust care ie separa
ezlongurile,Ezzy i puse palma peste genunchiul ei.Ea i ddu mna la o parte,
cu promptitudine.
- Au trecut peste douzeci de ani de cnd a murit fata aia.
Ezzy oft,renunnd s se mai prefac i timp de cteva clipe nu fcu altceva
dect s bea cafea,lsndu-i privirile s rtceasc spre cellalt capt al peluzei.
- tiu ct vreme a trecut de cnd a murit,Cora.
- i tatl ei s-a dus.Iar n privina doamnei McCorkle,aa cum tii,nu se mai afl
printre noi.Domnul McCorkle i urmase fiica n mormnt la cinci ani dup
moartea ei,tot ntr-o var.i dduse sufletul ntr-o bun zi,aa,complet din
senin,stnd pe scaunul lui de la biroul de servicii publice.Vduva McCorkle se
mutase n Oklahoma.Nu mai trecuse prin Blewer nici mcar pentru a aranja
mormintele fiicei i soului ei.Dar Ezzy n-o putea nvinovi.Orelul lor nu-i
readucea n minte prea multe amintiri plcute.
- Singura persoan care te acuz de cele ntmplate acestei familii eti chiar
tu,spuse Cora,accentund ultimul cuvnt.Cnd i vei scoate din minte treaba
asta? Cnd vei nceta s nu te mai gndeti la ea?
- De unde tii c nu m gndeam la altceva?
-Nu m insulta considerndu-m tmpit,se rsti ea.tiu c noaptea trecut te-ai
furiat afar din dormitor numai pentru a consulta dosarele alea vechi.Iar n
privina minciunii cu mersul la pescuit,afl c am dibuit-o nainte ca tu s ajungi
la u.
- Am fost la pescuit,veni riposta lamentabil a lui Ezzy.

- Ai fost lng ru,exact n locul n care a murit fata.Aeznd ceaca de cafea pe


msua care se afla ntre ezlonguri,Cora i puse minile mpreunate n poal.
M-a putea lupta cu o alt femeie,Ezzy.A ti ce s fac dac a fi pus ntr-o
astfel de situaie.Dar cu chestia asta...habar n-am cum s m lupt.
Oricum...Fcnd o pauza,Cora inspir adnc.Oricum,am cam obosit ncercnd s
in piept unui duman de care nu tiu cum s scap. Ezzy o privi,i vzu brbia
ncpnat i,deodat,simi c inima i se transform ntr-o bucat de plumb.
- Te prsesc,Ezzy.Te las afurisitelor de fantome cu care sunt nevoit s te
mpart,mai spuse ea,dup care ncepu s plng.
- Cora...
- Nu,nu spune nici o vorb.Am discutat problema asta de mii de ori.Fr
rezultat.Ne-am i certat,dar nici certurile n-au dus la nimic.
- Evadarea asta este de vin.L-am vzut pe Carl la emisiunea de tiri i mi-am
amintit de cele ntmplate.n curnd,imediat ce el va fi prins...
- Nu,Ezzy.Cnd a fost condamnat n Arkansas,mi-ai zis c totul s-a terminat.Dar
n-a fost aa.De ani de zile mi promii c vei renuna,c-i vei scoate din minte
acest caz nerezolvat.i,iat-te ajuns la pensie,liber s te distrezi dup bunul tu
plac.i s m distrezi,sublinie Cora,cu voce rguit.Dar tu nu o faci.Nu-i place
nimic.Eti tensionat,eti cufundat pn la gt n noroiul trecutului.Foarte bine,
asta-i alegerea ta,nu a mea.Deci,dup cum zic copiii din ziua de astzi,eu mi iau
tlpia.Ezzy se strdui s vorbeasc pe un ton ct mai calm.
- Nu poi s fii serioas?
- Oh,ba da,pot.tergndu-i ochii cu mneca capotului,Cora se ridic n picioare.
Te-am iubit nc din scara n care ne-am cunoscut.Te voi iubi pn n clipa n
care mi voi da ultima suflare.ns nu voi mai tri alturi de tine,Ezzy.Refuz s
stau cu minile n sn,urmrind cum problema asta te va roade pn cnd nu va
mai rmne nimic din tine.Te-am vzut hituit de ea,dar s fiu a naibii dac voi
accepta s vd i cum vei fi omort de ea.
CAPITOLUL 13
Delray nu mai scosese nici un cuvnt din clipa n care descoperise vitele
moarte.El se ridic ncet n picioare,i lu apca de pe cap i i scutur cu ea
pantalonul,n dreptul genunchiului pe care se sprijinise.Cu maneta cmii i
terse fruntea asudat,apoi se uita lung la pune,pierdut n gnduri.n cele din
urm,Jack ntreb:
- Ce prere ai,Delray,despre chestia asta?

- Pi,sunt moarte,rspunse fermierul,nefcnd altceva dect s sublinieze un fapt


evident.
- Voiam s zic...n-ai nici o idee care e cauza? Corbett i pus apca pe cap,apoi
se ntoarse privindu-1 pe Jack.
- Am cteva,dar nici una nu este valabil.Jack i mut greutatea trupului de pe
un picior pe cellalt.Nu se simea deloc la largul lui.Era greu s adopte o figur
de om nevinovat,intuit fiind de o privire att de acuzatoare.
- Nu crezi c ar putea fi coioii de vin? Sau lincii? ncerca s gseasc o
explicaie ct mai logic pentru existena celor trei hoituri care ncepuser s
nepeneasc n atmosfera clduroas a acelei diminei,dei nu credea c se
datorau atacului unor animale de prad.Pe trupurile vitelor nu se vedea nici o
urm.Nici mucturi,nici rni.Ori un animal de prad nfometat ar fi ucis o
singur vit i ar fi mncat pe sturate,lsnd n urm o mas sngernd de
carne,tocmai bun pentru ospul uliilor.De parc i-ar fi citit gnduriie,Delray
spuse:
- N-au fost rpuse de un animal cu patru picioare.n mod evident,dup prerea
lui,responsabil de moartea vitelor era un animal cu dou picioare.Jack fu tentat
s se apere de acuzaia lui mascat,dar,pn la urm,hotr c era mai indicat s
nu spun nimic.Dac i-ar fi susinut nevinovia nainte de a fi acuzat n mod
clar,ar fi prut mai vinovat.n consecin,abinndu-se de la orice comentariu,
ndrzni s fac o alt supoziie:
- O boal?
- Poate,spuse Corbett.Nu vom ti pn cnd nu vom chema un veterinar.
- Dac este vorba de o boal,n-ar trebui s mutm restul cirezii pe alt pune?
Corbett ddu scurt din cap.
- M ocup eu de asta.Tu du-te n cas i sun-1 pe veterinar.Cere-i Annei s-i
dea numrul lui de telefon.
- A prefera s rmn aici i s ncep mutarea...
- F ce i-am spus,te rog,l ntrerupse Corbett pe un ton care nu admitea nici o
replic.
- Bine.mi las maina aici.Merg pe jos.Jack strbtu terenul accidentat,pn la
poarta gardului cu care era mprejmuit punea.Dup ce o nchise cu grij i
ajunse pe drum,o lu la fug.Nu parcursese dect o jumtate de mil i hainele i
erau leoarc de sudoare.Nu ddu nici o atenie faptului,preocupat de vitele
moarte i de privirea suspicioas,att de greu de suportat,a lui Corbett.i jurase
acestuia c nu-1 va jefui i c nu-i va face nici un ru,nici lui,nici familiei lui,
ns nu promisese c nu-i va pune n pericol cireada.

Poate c greise omind s-o aminteasc.Aps butonul soneriei care o avertiza


pe Anna de sosirea unui strin prin aprinderea ctorva becuri din interior.Vznd
c nu i se rspunde,aps pe clan.Ua era descuiat.Intr.
-David?Nu primi nici un rspuns.Auzind televizorul,o porni n direcia din care
veneau sunetele.Ajunse ntr-o camer de zi spaioas,pe care o remarcase cu
dou seri n urm,cnd traversase holul central.Coloritul viu al obiectelor din
ncpere i ura,parc,bun venit.Pe msuele de lng sofa erau aezate n ordine
cteva reviste.Pe fiecare scaun,exista cte o pern moale,comod.Pe masa pe
care se punea de obicei serviciul de cafea,era un bol plin cu mere verzi.Pe
ecranul televizorului apruse Gomer Pyle,care,cu un zmbet ntng ntiprit pe
fa,primea o mutruluial zdravn de la Sergent.Dialogul era subtitrat la baza
imaginii.David dormea pe sofa.Jack n-o vzu i nici n-o auzi pe Anna.
Era pe punctul de a-1 trezi pe biat pentru a-1 ruga s-o cheme pe mama sa,dar se
rzgndi.Oare copilul chiar trebuia s afle de moartea vitelor?
ntorcndu-se n hol,Jack lu la rnd fiecare ncpere de la parter.Intr nti n
biroul n care se afla computerul Annei,apoi n buctrie i n camera de
serviciu,unde maina de splat era n funciune.De acolo,se ntoarse n holul
central.La baza scrii,se opri.Poate c ar fi fost bine s mai apese o dat pe
butonul soneriei.Poate c,de data aceasta,Anna va vedea becurile aprinznduse.Apoi se rzgndi i ncepu s urce treptele.Pn atunci,nu-i trecuse prin minte
ideea c Anna se afla n pericol stnd singur n cas.Cum putea femeia aceea
s-i dea seama cnd i se sparge ua? Nu avea cum.n dreptul bii,se opri.Ua
era deschis,dar nuntru nu se afla nimeni.Aproape de captul culoarului ddu
peste un dormitor care n mod evident i aparinea lui David.Jack zri att
posterul cu cow-boys din Dallas,despre care i pomenise biatul,ct i cartea cu
dinozauri,care se afla pe noptier.Urmtoarea u ddea spre o scar
ngust,care ducea n pod.
-Anna? strig nainte de a realiza c era inutil s-o cheme.
Urc scara ncet,oprindu-se cu o treapt nainte de a ajunge la captul ei.Anna se
afla n pod.edea pe podea,cu picioarele ncruciate.Fiind cu spatele la el,Jack
nu vzu ce ine n poal.n orice caz obiectul i capta ntreaga atenie.
Credea c este singur.Jack se simi jenat.Nu era frumos din partea lui s se
furieze n felul acesta pn la ea i nici s-o priveasc cnd ea habar n-avea de
asta.Dar privelitea merita s fie contemplat.Bluzia cu bretele i se mula perfect
pe torsul suplu.Cteva uvie de pr i rmseser pe ceaf,unde pielea i era
puin mai deschis la culoare dect pe brae i pe umeri,fiind ceva mai puin
expus razelor soarelui.La ale,ntre tivul bluzei i marginea de sus a

pantalonilor scuri pe care i purta,i se vedea puin pielea.Privirile lui Jack


rmaser aintite asupra acelui punct suficient timp ca s se simt stnjenit.
Lundu-i de pe cap plria de cow-boy,el i drese glasul ct de tare putu.Apoi
i reaminti c nici un sunet n-o va face pe Anna contient de prezena lui.
David i atrsese atenia c mama sa nu suporta s fie luat prin surprindere,dar
Jack nu vedea cum ar fi putut s-o avertizeze din vreme c se va apropia de ea.
Poate c,dac va avea grij s urce ultima treapt clcnd suficient de apsat,
vibraiile transmise prin podea o vor determina s se ntoarc.Probabil c pise
prea apsat,deoarece Anna se sperie.Brusc,Jack fu orbit de o strfulgerare
neateptat.Se chirci i,cltinndu-se,fcu un pas napoi.Dac n-ar fi ntins mna
la timp pentru a se prinde de tocul uii,s-ar fi rostogolit pe scar.
l mpucase!Acesta fu primul lui gnd.Totui,nu simise nici o arsur,nici o
neptur,nici o for de impact.Clipind pentru a-i recpta vederea,i examina
propriul trup,dar nu vzu nici o urm de snge.
-Ce nai...?Oprindu-se,i ridic privirile spre Anna.Aceasta sttea acum n
picioare,cu faa spre el.ntr-o mn avea un aparat de fotografiat,iar n cealalt
un bli.
- Ce naiba te-a apucat? ip Jack.M-ai speriat att de tare cu chestia aia nct era
s fac pe mine!Anna ls aparatul i bliul pe podea,apoi ncepu s fac tot felul
de semne.Jack nu reui s neleag dect esena monologului,dar nu dup
micrile minilor,ci dup expresia ei furioas.
- Ateapt o clip! Ateapt o clip! spuse el,ridicndu-i ambele mini.Ea ncet
s gesticuleze,ns continu s respire precipitat,semn de agitaie extrem.Sincer
vorbind,Anna se speriase de apariia lui n aceeai msur n care Jack se
speriase de strfulgerarea flash-ului.
- N-am vrut s te iau prin surprindere.Anna mai fcu nite semne pe care el nu le
prea nelese.Deduse ns dup micrile buzelor ei c era vorba de David.
- David doarme la parter,spuse Jack,dup care tcu.Anna continu s-1 priveasc
cu suspiciune.Uite ce-i.Regret dac te-am speriat,dar s tii c i tu m-ai
speriat.Mai vd nc o groaz de stelue roii.Nenelegnd prea bine ultima
propoziie,Anna i nclin capul ntr-o parte i l privi curioas.
- Nu conteaz,bombni Jack,dup care,vorbind ceva mai rar,spuse: Delray m-a
trimis aici.mi trebuie numrul de telefon al veterinarului.Veterinarului,repet
facnd cu degetele semnele corespunztoare literelor cuvntului respectiv,
bucuros c,ntre timp,fcuse exerciii pentru a nva alfabetul folosit de
Anna.Apoi i duse mna n partea stng a capului,cu degetul mare lipit de

ureche i degetul mic ntins spre gur.Acesta era semnul corespunztor


cuvntului telefon.Orice om de pe glob putea s-1 neleag.
Expresia de pe chipul Annei fu mai gritoare dect semnele pe care le fcea.
- Ce s-a ntmplat? Anna i confirm printr-o nclinare a capului c ghicise
ntrebarea.Am gsit trei vite moarte,i explic Jack.Sunt pe pune.Delray vrea
s afle de ce au murit.Realiznd c trebuia s fie prompt,Anna trecu pe lng el
i cobor n grab scara.Jack o urm,oprindu-se o singur clip,pentru a-i
recupera plria,care i czuse din mn atunci cnd fcuse acel pas cltinat
napoi.Anna ajunsese deja i frunzrea o agend cu numere de telefon.
- Mulumesc,i spuse n momentul n care ea i ntinse agenda,artndu-i un
numr.n timp ce atepta ca cineva s ridice receptorul la cellalt capt al
firului,se uitar unul la altul.Privirea lui cercettoare o intimida pe Anna.Ea trase
de tivul bluzei pe care o purta,apoi i trecu degetele prin pr,aezndu-i dup
ureche o uvi rebel.n final,netiind ce s mai fac cu minile,i ls braele
s cad,de-a lungul trupului.
- Clinica veterinar.
- ...da,bun ziua.V sun n numele domnului Corbett.
-Delray?
- Da.Domnul doctor Andersen este? Ne-au murit nite vite.
Telefonista l ls s atepte.Jack i spuse Annei:
- tiu c tu ai fcut fotografiile alea.i mai tiu i c tu ai fost pozat lng gard.
Ea i cltin uor capul,prefcndu-se c nu-1 nelege,dar Jack era sigur c-1
nelesese ct se poate de bine.
n aceeai zi,spre sear,Anna se urc din nou n pod.Era pentru a doua oar cnd
se ducea acolo,dup luni de zile;nu intra n pod dect la schimbarea
anotimpului,cnd trebuia s pun la pstrare hainele inutile.
i plcea curenia,la fel de mult ca lui Delray.n consecin,din punct de vedere
al ordinii,podul nu se deosebea de restul casei.Podoabele pentru pomul de
Crciun erau puse n cutii etichetate.Hainele din ln erau nchise ermetic,n
pungi,pentru a fi ferite de molii.Echipamentul sportiv al lui Dean Corbett
-cteva mingi de fotbal,o casc zgriat,nite mnui i cteva crose de baseball,o minge dezumflat de baschet,o rachet de tenis -era aranjat frumos pe un
raft metalic.Trofeele lui,care i pierduser strlucirea de-a lungul vremii care
trecuse,erau aliniate perfect,ca nite soldei din plumb.De asemenea,tricourile
pe care le purtase jucnd n diferitele echipe erau mpturite cu grij n cutii.Tot
n cutii cu capace ermetic nchise,pe care erau lipite liste cu coninutul lor,se
aflau suvenirurile strnse de Mary o via ntreag.

n schimb,de la prima lui soie i de la fiii acesteia,Delray nu pstrase absolut


nimic.Anna nu era genul de om care s colecioneze obiecte inutile.Dup
moartea prinilor ei,pstrase doar cteva obiecte.Restul lucrurilor le mprise
mai multor societi de Carltate.Rochia de nunt i-o pstrase ntr-o cutie
separat i n afar de aceast cutie,dintre obiectele din pod nu-i mai aparinea
dect o lad din lemn,n care i inea echipamentul fotografic.
Gsi aparatul de fotografiat i bliul pe podea,exact n poziia n care le lsase
dimineaa,cnd o speriase Jack.Geanta neagr de lng ele coninea nite
obiective suplimentare,interschimbabile,i alte cteva accesorii.
De cnd i artase lui Jack Sawyer albumul,nu-i mai putuse scoate din minte
acele fotografii.Dup ce ani de zile se prefcuse c n-o mai intereseaz arta
fotografic,dup ce ani de zile se autoamgise,spunndu-i c nu ea fusese cea
care le fcuse,vzndu-le,se trezise cuprins de un fel de nostalgie.Fusese
necesar s le revad pentru a realiza ct de mult simea lipsa micului ei hobby.
Acum era din nou dornic s-i foloseasc aparatul de fotografiat.
n acea diminea,cnd l vzuse pe David dormind n faa televizorului,se
hotrse s urce n pod pentru a profita de clipele de singurtate care i se
ofereau.Intenionase s fure doar cteva clipe din timpul dedicat treburilor
gospodreti,dar plcerea i fusese ntrerupt brusc de problema urgent,aprut
pe neateptate.n restul zilei,nu mai avusese nici o clip liber.Dup ce vorbise
cu veterinarul la telefon,Jack Sawyer plecase s se ntlneasc cu Delray.Dei
angajatul lor fcuse acele remarce deranjante privitoare la fotografii,ea i
dduse seama c era preocupat mai mult de vitele moarte dect de pozele pe care
le vzuse n album.La prnz,pentru c Delray nu venise s mnnce,Anna fcuse
un pachet cu mncare pentru doi ini,se urcase n main i se dusese pn la
pune.Evident,l luase i pe David cu ea,dei nu tia cum va reaciona copilul
vznd cadavrele vitelor.Copilul se dovedise mai degrab curios.Moartea unei
vaci nu era,pentru el,la fel de catastrofal ca moartea unui cal.David i vedea
zilnic,iar uneori i i hrnea.Fiecare primise cte un nume,n vreme ce vitele erau
nite fiine anonime,care fceau parte dintr-o cireada.ntre el i ele,nu exista nici
un fel de relaie.n schimb,Delray era foarte trist.i mulumise Annei pentru
mncarea adus,clar,ntr-o manier destul de brutal.
La Jack Sawyer nici nu se gndise.Noroc c Anna i oferise un sandvi,altfel ar
fi flmnzit.Delray era preocupat doar de doctorul Andersen,care tocmai
examina trupurile nensufleite ale animalelor.Anna l dusese pe David acas
nainte de sosirea mainii cu remorc n care trebuiau ncrcate cadavrele.Delray
se ntorsese abia la ora cinei,foarte obosit,nervos i tcut.Realiznd c socrul ei

voia s fie lsat n pace,Anna nu ncercase s-l in de vorb.De asemenea,l


sftuise pe David s se joace n alt parte.Imediat dup terminarea cinei,Delray
se retrsese n dormitorul lui,de la etaj.Abia dup ce-1 culcase pe fiul ei,i
permisese s acorde cteva minute propriilor plceri.Se ntorsese n pod,sub
pretexul c dorea doar s-i pun aparatul de fotografiat la loc,pe raftul pe care
sttuse nemicat timp de ase ani.Lundu-1 de pe podea,avu senzaia c este mai
greu dect nainte.l examin,ntorcndu-1 de pe o parte pe alta.Sufl n lentila
obiectivului,pentru a ndeprta un fir de praf,apoi i puse vizorul n faa
ochiului.n pod era cam ntuneric,dar,dup ce regla distana focal,imaginea
deveni ceva mai clar.Apoi,dei nu avea film n aparat,roti butonul
exponometrului pn la gradaia optim i aps pe declanator.
Oh,ct de plcut era! Mai aps o dat pe declanator.Oare trebuia i,n special,
mai putea s se reapuce s fac fotografii? De la moartea lui Dean nu-i mai
permisese s-i piard timpul cu aa ceva.De fapt,renunase din momentul n
care se mbolnvise soul ei cruia i dedicase tot timpul,dedicndu-se exclusiv
ngrijirii lui.I se devotase total.Fiecare clip petrecut mpreun cu el avusese o
importan enorm.Renunase la pasiunea ei mai nti pentru Dean,apoi pentru
David.Pn ce bieelul crescuse suficient de mare pentru a nu mai necesita o
supraveghere permanent,ea i pierduse dexteritatea.Se ntreba dac nu cumva
uitase tot ce tiuse despre arta i tehnica fotografic.ntre timp,i n acest
domeniu se fcuser multe progrese.Trebuia s ia totul de la zero,ca un amator.
innd aparatul n mini,i simea inima btnd mai repede.Evident,nu-i va fi
uor s-o ia de la capt,dar putea s nvee,pas cu pas,tot ceea ce era necesar.
Trebuia s se intereseze ce tehnici noi se foloseau i ce produse apruser pe
pia n ultima vreme.Handicapul pe care l avea i limita posibilitile de
micare,ns putea fi i un avantaj,o motivaie,nu un impediment.
Mcar s-i fac din cnd n cnd cte o poz lui David.Da,fiul ei ar fi fost un
subiect minunat.Va putea face experiene cu lentile i surse diferite de lumin,
perfecionndu-i stilul pe care i-1 formase nainte de a renuna la fotografiat
Apoi,acumulnd experien,putea gsi i alte subiecte.Ali oameni.Nu neaprat
oameni frumoi,ci interesani.Oameni cu defecte i imperfeciuni.Oameni ale
cror chipuri sunt oglinzile unor puternice personaliti.De exemplu,l putea
fotografia pe Jack Sawyer.Portretul lui ar fi fost,ntr-adevr,deosebit.Jack avea o
fa osoas,asemntoare unui peisaj plin de cmpii,creste i crevase;o fa
btut de vnturi,mbtrnit,i,totui,far vrst;un chip care i spunea o
poveste ntreag,fr s rosteasc nici un cuvnt.Oricum,cuvintele ar fi fost de
prisos,din moment ce ea nu putea auzi.Anna nvase sensurile cuvintelor.

Poseda un vocabular bogat i i exprima foarte bine gndurile,att n scris,ct i


n limbajul semnelor pe care l nvase de la prini i de la profesorii exceleni
pe care i avusese.Drept urmare,posibilitile ei de comunicare erau exemplare
pentru o surdomut.Cnd gndea,nu apela la cuvinte.Ca ntr-un film mut,se baza
numai pe imagini vizuale pentru a-i analiza impresiile referitoare la situaii,
locuri sau oameni.Ea studia mintal chipul lui Jack Sawyer,asociindu-l cu o serie
ntreag de imagini foarte animate.Simindu-se cam jenat de intensitatea
imaginilor pe care le vedea n faa ochilor minii,bg repede aparatul de
fotografiat n suportul lui din piele.i,n loc s-1 pun pe raft,unde ar fi trebuit,l
lu cu ea.n grajd era o cldur sufocant.Dei ambele ui erau deschise,nuntru
nu se simea nici un curent de aer.Jack i asumase sarcina neplcut de a cura
grajdul i pentru c aparatul de aer condiionat care se afla n rulota lui era mai
zgomotos dect un avion cu reacie.Nu-1 suporta dect atunci cnd,mort de
oboseal,voia neaprat s doarm.Restul timpului,prefera s stea pe afar.Dar
acesta nu era singurul motiv pentru care se oferise s scoat gunoiul din grajd.n
primul rnd,dorea s rmn n graiile lui Delray.Dup ce medicul veterinar
luase cele trei vite moarte,nu prea i mai vzuse eful.Corbett i petrecuse
dup-amiaza cosind iarba de pe pune.Vorbiser o singur dat.Spre sfritul
dup-amiezei,cnd Corbett i parcase cositoarea lng grajd,Jack se apropiase
de el.
- Cnd crezi c vei primi veti de la medic?
- A zis c,n cel mai bun caz,mi va da rezultatul mine.
- Hmm.Pi,nu prea avem ce face pn cnd nu aflm de ce au murit,nu-i aa?
- Da,nu avem.La atta se limitase conversaia lor.De cnd gsise vitele moarte,
Delray abia de i adresase cteva cuvinte.l evitase.Lui Jack aceast atitudine i se
prea de ru augur.
N-o vzu pe Anna dect n momentul n care se ntoarse.Sttea n pragul
grajdului.Luat prin surprindere de apariia ei neateptat,Jack scp furca din
mn i njur n oapt.Apoi spuse,cu glas tare:
- Scuz-m.Pentru njurtur,adic.N-am auzit ce-ai zis.Iar fcuse o gaf.
Exasperat,privi spre tavan.De fiecare dat cnd deschid gura,dau cu bul n
balt.Din cauza cldurii,i scosese cmaa i i-o atrnase ntr-un cui.Se ntinse
dup ea i o mbrc.Arta ca o zdrean.Mnecile i fuseser scoase cu muli
ani n urm.Din cauza nenumratelor splri,la umeri,acolo unde altdat
fuseser prinse mnecile,atrnau nite fire de a.Materialul era decolorat,iar
carouri le imprimate pe el deveniser neclare.Doar trei nasturi mai rmseser la
locul lor.Jack l ncheie numai pe cel din mijloc,apoi o privi pe Anna cu

precauie,zicndu-i c prezena ei la grajd nu putea fi determinat dect de


necesitatea transmiterii unei veti proaste.
- Cu ce te pot ajuta? ntreb.Ea i ntinse o sticl cu bere rece.
Gestul era att de neateptat,nct Jack se uit lung la sticl,de parc nu i-ar ft
dat seama ce conine.Apoi o privi pe Anna,uor amuzat.Cu un gest care denota o
oarecare nerbdare,ea mpinse spre el sticla cu gt lung.
- Oh,i mulumesc,spuse Jack,dup care i scoase mnuile galbene din piele i
lu sticla.O destup imediat i bu cu poft.Niciodat nu i se mai pruse berea
att de bun.tergndu-i buzele cu dosul palmei,i zmbi Annei.Este
extraordinar.n timp ce el buse,Anna scrisese ceva pe un carneel pe care-1
ntoarse spre el.Cnd am nchis ua din spate a casei,am vzut c n grajd este
aprins lumina.Mi-am nchipuit c mai lucrezi,i m-am gndit ca i-ar putea fi
sete.
- Mi-a fost.i mulumesc.Tu nu bei?
Ea i scutur capul,strmbndu-se.Jack rse.
-Nu-i place,ai?
- Nu,i transmise ea prin semne.
- sta-i nu? Cum ea i rspunse afirmativ,Jack ls sticla i mnuile pe butoiul
n care era ovzul,prinse coada furcii sub bra,pentru a-i elibera complet
minile,i fcu semnul respectiv.Este bine? o ntreb el.
-Da.
- i sta-i da?Anna ddu din cap,aprobator.Jack repet cele dou semne de
cteva ori,ntiprindu-i-le n memorie.Satisfcut,Anna i zmbi.Zmbi i el.
Apoi privirile ei trecur peste umrul lui,aintindu-se cu subneles asupra
paielor curate pe care Jack le mprtiase prin grajd dup ce adunase gunoiul.
Cnd femeia se uit din nou n ochii lui,Jack ridic cu timiditate din umeri.
- Am avut impresia c Delray m consider vinovat de moartea vitelor.
Se prea c pusese degetul pe ran,deoarece Anna i ainti privirile n pmnt.
Pentru a o face atent,i atinse braul.
- Chiar crede c eu le-am omort?
Ea i scrise rspunsul pe carneel: Deocamdat nu tie ce s cread
- Dar m suspecteaz,nu-i aa? Jenat,Anna se uit n alt direcie.
- Las-o balt,spuse Jack.tiu c m suspecteaz.Apoi i termin berea i arunc
sticla goal ntr-o gleat de gunoi.Se auzi un zgomot puternic.Jack se crisp.
- Scuz-m,spuse.Ridicnd din umeri,Anna i ndrept degetele spre urechi.
Stnjenit,Jack spuse:
- Fir-ar a naibii de treab.tiu c nu auzi,dar uit mereu.

Anna nelese i imediat scrise pe carneel: Toat lumea uit.Prinii mei,


Dean,Delray,adic oamenn alturi de care am trit sau mai triesc.
Jack citi mesajul,apoi ddu absent din cap.Era curios s afle crui fapt se datora
handicapul ei,ns nu voia s-i pun ntrebri,pentru a nu o ofensa.
- Anna,spuse el totui pe un ton ovitor.tiu c asta nu este treaba mea...Dar
sunt curios.Dac nu vrei s discui cu mine aceast problem,crede-m,te voi
nelege...Ea i fcu semn s continue.
- Pi,m ntrebam dac...dac ai fost toat viaa aa,m nelegi,surdomut.Aa
te-ai nscut?
-Da.
- neleg.Plecndu-i capul,Jack i scarpin cu unghia degetului mare cuta
vertical care i se formase ntre sprncene cnd se ncruntase.Nu-1 mnca
pielea.
Simea numai nevoia s fac ceva pentru a iei din situaia jenant creat de
ntrebarea pe care o pusese.n cele din urm i ridic privirile i schi un
zmbet.
- Scuz-m,sunt ncurcat.Nu tiu ce s mai spun.Martor mi-e Dumnezeu c nu te
comptimesc i c n-am vrut s m comport ca un mitocan.Am dorit doar s tiu
ce s-a ntmplat.Ea scrise: mi dau seama cnd interlocutorul meu m privete
gndind:Srmana surd! Sau cnd mi vorbete,spunndu-i c sunt proast.
Tu nu te compori aa.Jack rse.
- Ce uurare! N-a vrea s m consideri un cretin.Zmbind,Anna cltin capul,
asigurndu-1 astfel c nu e cazul.El privi o clip,apoi cobor ochii.
- Alaltieri sear...Realiznd c ea nu-i vedea buzele,Jack i ridic fruntea i o
lu de la capt: Alaltieri sear,de ce mi-ai interzis s nv semnele?
Anna i alese cuvintele cu grij nainte de a le aterne pe hrtie.Cnd termin de
scris,ntoarse carneelul spre Jack.Am fost surprins c vrei s le nvei.Reacia
mea,cam dumnoas,s-a datorat faptului c n-am tiut cum s reacionez.n
afar de Dean,nimeni altcineva nu mi-a nvat limbajul.
Jack citi textul de dou ori,deoarece,dup prima lecturare,i se pru ciudat.i
Delray,i David cunoteau semnele.Anna l comparase numai cu Dean Corbett.
Oare ce avea el n comun cu fostul ei brbat? se ntreb.Oare de ce mintea ei
fcea o anumit legtur numai ntre ei doi?Iat o ntrebare la care trebuia s
reflecteze,dar nu acum,cnd stteau fa n fa,cu picioarele cufundate pn la
glezne n paiele proaspete,la o distan att de mic unul de altul,nct i putea
numra genele.Se prea c gndurile ei se ndreptaser n aceeai direcie,

deoarece Jack o vzu nroindu-se i dndu-se un pas napoi.Convins c era pe


cale s-i ureze noapte bun,el i ridic mna,spunnd:
- Ateapt.Urmrete-m cu atenie.Dup ce sprijini furca de peretele grajdului i
spuse,folosindu-se de alfabetul manual,numele.Ea zmbi,apoi cltin capul,
dndu-i de neles c greise,i,ridicndu-i mna fcu semnul corespunztor
literei k.Jack mai ncerc o dat.
-Aa?Uor ncruntat,Anna l apuc de mna dreapt,apoi i aez fiecare deget
n poziia corect.Cel mic i inelarul trebuiau s stea ndoite,cu vrfurile spre
palm.inndu-1 cu delicatee de ncheietura minii,Anna i studie opera
i,ajungnd la concluzia c este perfect,l privi zmbindu-i.Dar Jack nu zmbea.
Dndu-i brusc drumul,Anna fcu un pas napoi.Cu o micare la fel de brusc,
Jack i bg minile n buzunarele pantalonilor.Pe neateptate,aerul ncepuse s
i se par mai dens,mai greu de respirat...Sau,m rog,insuficient.Cnd vorbi,
vocea i fu rguit.
- Cred c,de data asta,m-am prins cum trebuie s-mi mic degetele.
Prin semne,ea i ur noapte bun,apoi se ntoarse i strbtu cu pai repezi
culoarul dintre boxele cailor.Jack o urm pn la ua larg de la captul lui.
Oprindu-se acolo,o urmri cum traverseaz curtea,de parc ar fi fost fugrit de
diavol.Cnd Anna intr n cas,Jack se sprijini de tocul uii.Se ruga s simt o
adiere ct de slab de vnt pentru a se rcori.O pictur de sudoare i se scurse
pn laa sprncean.Inima i btea mai repede dect de obicei,iar gtul i era
nfierbntat i uscat,dei abia buse berea rece.
Palmele i degetele i erau att de bttorite din cauza muncii,nct n-ar fi fost
surprins s afle c nervii lor terminali erau mori.i,totui,acetia transmiteau
creierului su o sumedenie de mesaje,care-1 fceau s retriasc senzaiile pe
care le simise atunci cnd Anna l atinsese.Regreta c alfabetul avea numai
douzeci i ase de semne.Nu s-ar fi plns nici dac Anna s-ar fi jucat toat
noaptea cu degetele lui.Care s fie motivul? 1 se umpluse creierul de praf din
cauza ovzului pe care l dduse cailor i a paielor pe care le mprtiase sau
joaca aceea cu degetele fusese,realmente,al naibii de erotic?
Nora lui Delray Corbett l adusese n starea aceasta.Cu o sptmn n urm,nici
nu tia c exist,iar acum,la numai apte zile diferen,i se prea cea mai tentant
femeie de pe pmnt.Anna Corbett.Nora lui Delray Corbett.
nchiznd ochii,Jack inspir adnc,apoi expir prelung,lsnd s-i scape o
njurtur.Apoi i sprijini capul de tocul uii.Destinul i jucase iari o fest.

Cnd redeschise ochii,pregtit s se ntoarc n grajd,privi din pur ntmplare


spre fereastra unuia dintre dormitoarele care se aflau la etajul casei.Timp de
cteva clipe,rmase complet nemicat,cu ochii aintii ntr-acolo.Apoi opti:
-Uf,la naiba!
CAPITOLUL 14
Pe cutia de scrisori scria: Dl i Dna G.R.BAILEY.Casa se afla la o distan
apreciabil fa de drum,ntr-un plc de copaci.Era mare,i pe acoperi se nlau
dou couri,un paratrznet i o anten parabolic.Dei afar se ntunecase,Carl
Herbold aprecie c are n fa o gospodrie rural curat,care denota
prosperitate.
- Ce prere ai? ntreb el privindu-i pe Myron.
- Despre ce?
- Iisuse,bombni Carl,dup care,far a-i mai cere prerea tovarului su,intr cu
maina pe aleea de acces spre cas.Trebuia s-i scoat plria n faa lui Cecil.
Gsise maina exact n locul n care i spusese fratele su c va fi,n condiie
excelent,cu rezervorul plin,numai bun s-i ia zborul cu ea.n portbagaj gsise
un geamantan plin cu haine,patruzeci de dolari,cteva arme,muniie suficient i
cteva sticle cu whisky,cu care,el i Myron celebraser succesul evadrii.
Primele zile i le petrecuser lng un lac,ncercnd s scape de mahmureal,
dormind n main i fcnd plaj.De fapt numai el fcuse plaj.Pielea lui
Myron nu suporta soarele,aa nct acesta moise la umbra copacilor.
Dup anii petrecui ntre zidurile reci,vastitatea spaiului i se prea minunat.Dar
chiar i aici existau neplceri.Dimineaa,cnd se trezise,Carl descoperise un tatu
cuibrit sub maina lor i o cpu adpostit n prul lui pubian.
Sosise timpul s-i gseasc un refugiu.Aa nct o pornir n cutarea unui loc
potrivit.Toat ziua merseser pe drumuri lturalnice,evitnd oselele principale
unde s-ar fi putut ntlni cu patrulele de poliie aflate n cutarea lor.
Carl se simea mgulit ori de cte ori i auzea numele rostit de crainicii de la
radio.i-ar fi dorit ca mama lui s triasc ca s afle ce isprav fcuse.Cu
siguran c ar fi plns pn cnd i-ar fi secat ochii.Altceva nu tiuse s fac.
Conform imaginii pe care i-o formase despre ea n copilrie,mama lui fusese o
femeie cu pleoape venic roii i nas permanent mucos,care repetase la
nesfrit,cu gura cufundat ntr-un erveel parfumat Kleenex,c nu tie ce s
fac cu ei.Cu el i cu Cecil,adic.Pe tatl lui nu i-1 amintea.Murise cnd Cecil
abia reuise s fac primii pai.Nu-i amintea dac i se spusese vreodat care
fusese cauza morii lui.Presupunea c btrnul dorise s ajung mai repede n
mormnt,pentru a nu mai fi obligat s aud vicrelile soiei sale.

Mama lui lucrase la un salon de nfrumuseare.Carl i amintea mirosul de


amoniac,folosit pentru permanente,pe care l rspndea prin cas cnd se
ntorcea de la munc.De asemenea,i-o amintea plngndu-se c este extrem de
obosit i rugndu-i s tac,s nu se mai agite,s fie cumini pentru a o lsa s se
odihneasc.Ei n-o ascultaser niciodat,cci ea nu reuise s se impun n faa
lor.Brusc,bieii remarcar faptul c mama lor sufer o schimbare.Devenise
entuziast,ncepuse s-i aranjeze prul,s se rujeze,s poarte pantofi cu tocuri
nalte i ciorapi fini.De asemenea,n fiecare smbt seara pleca pentru a se
ntlni cu cineva.Una dintre amintirile cele mai vii a lui Carl data din ziua n
care mama lor adusese un brbat n cas.l prezentase i le spusese c acela va fi
noul lor ttic.Brbatul se numea Delray Corbett.Carl ridic piciorul de pe
accelerator,stinse farurile,apoi opri motorul mainii,lsnd-o s nainteze din
inerie spre cas,pn cnd aceasta se opri.Scondu-i pistolul de sub centur,el
spuse:
- Myron,stai ascuns aici pn cnd ajung n cas,s-a neles?
- Bine.O clip mai trziu,Carl deschise portiera i cobor.Simind mirosurile de
blegar i de fn,i aminti de felul n care fuseser obligai s se mute de la ora
la ar.Ani de zile fusese,mpreun cu fratele su,stpnul strzilor i aleilor din
Blewer.Zilnic,dup orele de coal,se ntlneau cu amicii lor i plecau n
cutarea aventurii.ntotdeauna existase o experien nou,care merita ncercat,
sau o provocare noua,care merita nfruntat.
Bieii mai mari i nvaser s fumeze,s bea i s fure.Violena,n schimb,le
sttuse n fire,aa c nu avuseser nevoie de profesori.ncercaser s-i egaleze pe
huligani,s fie mai breji dect ei.Despre fete,aflaser c au ntre picioare ceva
care este mai bun dect o bomboan,ceva care poate fi obinut intimidndu-le,
dac nu eti suficient de fermector din punctul lor de vedere.Carl le descoperise
secretele mai repede dect Cecil.Dar asta nu conta.Pn la urm,nici Cecil nu
dusese lips de femei.Apoi,pe neateptate,fuseser smuli amndoi din decorul
familiar al Blewer-ului,lipsii de prieteni,de plcerea de a cunoate fiecare strad
a oraului,de libertatea de care se bucuraser.Carl urse ferma lui Corbett.Urse
duhoarea grajdurilor,muncile zilnice pe care le avusese de dus la ndeplinire,
regulile stricte impuse,manierele de comportament la mas,lecturile din Biblie.
Urse i pedepsele pe care le primiser amndoi,cnd ndrzniser s nu se
supun ordinelor rigide date de Corbett.
Ura pe care o nutrea fa de tatl lui vitreg evoluase.O desconsiderase pe mama
lor pentru c le impusese s-1 accepte pe Corbett.Cnd cheagul de snge format
n piciorul ei se deplasase de-a lungul venelor pn la plmni,omornd-

o,celebrase evenimentul.n ziua n care o ngropaser,organizase,mpreun cu


Cecil,o mic petrecere,n doi.Se bucuraser c nu mai trebuiau s-o asculte
cum,smiorcindu-se,implorndu-i s fie biei buni,cerndu-le s ncerce s se
neleag cu Delray,care le putea fi un tat extraordinar.
Amintirile legate de lamentrile ei i de reprourile aspre ale lui Corbett l
fceau pe Carl s-i smit stomacul transformndu-se ntr-un bolovan.
Ridicndu-i pumnul,el btu n u mai tare dect intenionase.Cteva clipe mai
trziu,se aprinse lampa de la intrare.Dndu-i seama c era observat prin vizor,se
prefcu c tresare,ntr-un mod comic,i i puse palma peste ochi,de parc ar fi
vrut s i-i fereasc de lumin.
- Bun seara,doamn Bailey,spuse el pe un ton prietenos.Ai pus un bec cam
puternic la intrare.Trebuie s fie de o mie de wai.
- Cu ce te pot ajuta,tinere?Doamna Bailey era o femeie micu,trecut de
aptezeci de ani.Purta ochelari,avea prul colorat ntr-o nuan bleu pal,iar
zmbetul i era foarte cald.
- Sor,cine este?n prag i fcu apariia nc o femeie.Semna perfect cu prima,
numai c lui Carl i se prea mai dolofan,mai drgu i,n special,mai
simpatic.Zmbetul lui dezarmant deveni,deodat,i mai larg.
CAPITOLUL 15
Jack bnuia c Delray i va comunica,undeva pe drum,ntre ferm i depozitul de
cereale,c l concediaz.Dimineaa devreme,i dduse o list de sarcini,dup care
i luase furgoneta i plecase.Nu-i spusese unde merge,dar Jack presupunea c
voia s verifice dac nu cumva mai pierduse vreo vit n timpul nopii.Jack
ndeplini toate sarcinile primite i i gsi singur altele,pentru a-i ocupa timpul.
l vzuse pe Delray ntorcndu-se la ora prnzului,ns acesta intrase n cas far
s-i adreseze nici un cuvnt.Abia pe la ora trei dup-amiaza veni s-1 caute.l
gsi n magazia de scule,reparnd un cpstru.
-Mergem la depozitul de cereale,i anun el din ua garajului.
Cnd Jack iei,Delray l atepta la volanul furgonetei,cu motorul pornit.Se urc
alturi de el,dar fermierul prea c nu contientizeaz prezena lui.Nu schimbar
nici o vorb.Jack ardea de nerbdare s afle dac veterinarul i comunicase lui
Delray rezultatul autopsiei,ns nu era momentul s ntrebe.O tcere apstoare
domnea pe tot parcursul drumului.Jack ar fi trebuit s se bucure.Atta timp ct
nu voia s deschid gura,Delray nu-1 putea concedia.Iar el nu voia s plece de
acolo.Regula lui de baz era s nu se ataeze de nimeni,pentru a putea prsi
locul n care se aciuase oricnd avea chef.Nu el alesese acest mod de via,ci

viaa l obligase s adopte o asemenea atitudine.i,cu timpul,se obinuise cu


ea.Se angaja de fiecare dat n alt loc,tiind de la bun nceput c slujba va fi
temporar.n plus,avea un fler deosebit,care i spunea cnd este cazul s i ia
rmas-bun i s plece mai departe.De obicei,o fcea fr s arunce nici o privire
napoi.Mergea uitndu-se numai nainte i lsndu-se condus spre urmtoarea
destinaie de propriul nas.De data aceasta,ns,situaia era puin diferit.Nu
ajunsese la ferma lui Delray Corbett din pur ntmplare.i nici nu alesese n
mod aleatoriu momentul sosirii lui.Evadarea lui Carl Herbold din nchisoare
fusese cea care l determinase s vin aici.
i nclcase regulile.Nu aplicase procedura lui standard de operare.Ca atare,nu
putea s-i ia maina i s plece oricnd.Dac i-ar fi bazat deciziile pe pruden,
n-ar fi pus piciorul pe teritoriul lui Corbett.Deci,de la bun nceput,nesocotise
prudena,pentru c,iat,se afla aici,alturi de el.i inteniona s rmn pn n
momentul n care Herbold va fi prins.Asta dac Delray nu-i va cere s spele
putina; atunci nu-i rmnea alt soluie dect s-i mpacheteze lucrurile i s
plece.La depozitul de cereale,Delray achit cumprturile,comportndu-se de o
manier vecin cu impoliteea.Jack fu cel care mulumi,atunci cnd casierul i
ntinse lui Delray nota de plat.Vnztorul nu se oferi s-i ajute s ncarce sacii
grei cu ovz,tot din cauza comportamentului nemanierat al lui Delray.Jack nu-l
nvinovi i se mulumi s constate efortul lui Delray de a ncrca sacii,fr s
cear ajutorul nimnui.
- Cldura asta este ngrozitoare,spuse el.Pornete motorul i d drumul
aparatului de aer condiionat.M ocup eu de saci.
- Ce,crezi c nu sunt n stare s-o fac?Pus la locul lui ntr-o manier dur,Jack
renun.Se vedea clar c Delray era nervos.n orice caz,motivul nu putea fi
oferta lui Jack de a-1 scpa de o munc grea,la fel cum suprarea lui nu putea fi
pus n totalitate nici pe seama morii vitelor.Jack putea pune pariu c Anna era
principala vinovat,i berea but de el n grajd.Delray nchise ua din spate a
furgonetei.O clip mai trziu,se urcau amndoi n main.Faa fermierului era
congestionat.
- N-a putea rezista unui pahar de butur rece,spuse el.Jack fu surprins s-1
aud facnd o astfel de afirmaie.n definitiv,asta nsemna c recunotea c era
vlguit.Dar nu fcu nici un comentariu.
- mi place ideea.Delray l duse la Dairy Queen.Intrar n local bucurndu-se
de binefctorul aer condiionat,fcur comanda adolescentei care se ocupa de
bar,apoi i aleser un separeu i se aezar unul n faa celuilalt.Aruncnd o
privire peste umr,Delray se ncrunt vznd-o pe fata de la bar care-i

nfrumusease chipul cu inele metalice i butoni.Pn i limba i era gurit.De


ea i prinsese o perl neagr.
- De ce i-a fcut aa ceva?
- Probabil pentru a-i scoate din srite pe btrnii proti ca noi.
Delray se uit la Jack,apoi rse n stilul lui caracteristic; de aceast dat,grimasa
pe care o fcu se apropie mai mult ca ori cnd de un rs normal.
- Cred c ai dreptate.n urmtoarele cteva minute,i savurar n tcere
limonadele reci.Delray fu cel care termin primul.El i mpinse paharul ntr-o
parte,apoi i ainti privirile asupra straturilor de flori prfuite care se vedeau
prin fereastr.Se prea c nu va deschide discuia.Jack se ntreba dac nu cumva
i alegea cuvintele pe care avea s le foloseasc pentru a-1 anuna c era
concediat.Dar,dect s atepte nelinitit s vad ce se va ntmpla,mai bine lua
taurul de coarne.
- Deci,ce-a zis?Privirile lui Delray se mutar de la flori la Jack.
- Otrav.Lui Jack i se strnse inima.Sperase c vitele acelea muriser din cauza
cine tie crui virus rar sau din orice alt motiv care s nu-1 poat implica.Dar
otrav.Mai ru de att,nici c se putea.
- Restul cirezii va avea de suferit?
- Azi-diminea,am mai gsit dou vite moarte.Otrava a fost presrat pe blocul
de sare.L-am luat de acolo,dar evident c vor mai trece cteva zile pn cnd
vom afla cte l-au lins.Corbett pufni dispreuitor.Licheaua care a fcut-o n-a fost
prea inteligent.Dac arunca otrava n lac,mi ddea o lovitur mult mai
puternic.
- Poate c n-a vrut dect s te avertizeze.
- Poate.
- N-am fcut-o eu.
- N-am afirmat c ai fi fcut-o tu.
- Dar asta gndeti.Delray roi.Jack i spuse c btrnul trebuia ludat pentru
felul n care tia s se stpneasc.Mai ales dac credea c el era cel care
ncercase s-i distrug unicul mijloc de existen,ntinzndu-se peste mas,l
ntreb:
- De ce a fi fcut-o?
- De ce ai aprut din senin,cerndu-mi o slujb?
- Trebuia s muncesc.
- Pe naiba.L-am sunat pe tipul la la care ai lucrat ultima dat.Cel din Corpus.ia dat nite referine extraordinare.Mi-a zis c regret amarnic c te-a pierdut.Ar
fi dorit s aib o sut de oameni ca tine.Ai avut o slujb bun i,totui,ai renunat

la ea i ai venit la mine,pentru o jumtate din remuneraia pe care o primeai


acolo.Cltinndu-i capul,Corbett concluziona pe un ton dezaprobator: Este
ilogic.Complet ilogic.
- Pentru mine nu este ilogic.Am simit nevoia unei schimbri.
- Auzi,nevoia unei schimbri! Delray tcu o clip,indignat,apoi i ntinse
arttorul bont spre Jack.Nu am ncredere n tine.
- Atunci,de ce m-ai angajat?
- Ca s fiu cu ochii pe tine pn cnd mi dau seama ce urmreti.
- i i-ai dat seama?
- Cred c da.Jack i desfcu braele lateral,invitndu-1 pe interlocutorul su s-i
mprteasc impresiile.
- Lucrezi pentru firma EastPark din Houston.
Jack l privi fix timp de cteva secunde,apoi izbucni ntr-un hohot zgomotos:
- Eu s fiu un sabotor trimis de o astfel de corporaie?
- De acord,nu pari a fi aa ceva,dar tocmai de aceea poi juca perfect acest rol.
- Poate c ntr-o alt via,spuse Jack,rznd nc pe sub musta.i-am zis care
este prerea mea despre ticloii ia lacomi.
- Mi-ai spus exact ceea ce voiam s aud.Mi-ai suflat fumul n nas,ca s m
ndrepi pe un drum greit.Timp de cteva clipe,Jack l privi fix,cltinnd
dezaprobator din cap.
- Bine,spuse n cele din urm,s zicem c a avea o legtur cu ei.n cazul sta,
cum i explici c am ocupat postul acela din Corpus?
- L-ai ocupat ca s faci aceiai lucru pe care l faci aici.EastPark nu este dect o
felie dintr-un tort imens.Tipii ia sunt bgai peste tot.Petrol i gaze naturale,
proprieti imobiliare,computere.Au pn i un contract guvernamental cu
NASA.Am aflat chestiile astea din materialul de propagand pe care mi l-a dat
Emory Lomax.Apropo de el,uite nc un semn care ar fi trebuit s-mi dea de
gndit.Lomax a nceput s exercite presiuni asupra mea exact atunci cnd ai
aprut tu.n timp ce el face o agitaie vizibil,tu lucrezi sub acoperire.Te trimit
de colo-colo,unde i cnd au nevoie de tine.Iar tu aranjezi decorul n care se
va juca piesa,adug Delray,ridicndu-i privirile spre plria din pai a lui Jack.
Oftnd,Jack se ls pe spate,sprijinindu-se de peretele separeului.
- Greeti,Delray.Greeti al naibii de mult.
- Nu cred.
- Dac a fi fost mecheraul corporaiei,copilul-minune care tie s descurce
toate iele,nu crezi c a fi ales o cale mai abil de constrngere dect s-i

otrvesc cireada la numai cteva zile dup sosirea mea? i haide s-i mai spun
ceva: Dac a fi fost angajat s te distrug pentru a pune mna pe ferma ta,nu
m-a fi comportat att de deplorabil.Mi-a fi fcut treaba cum trebuie.A fi
otrvit,cum ziceai i tu,sursele de ap.Delray l privi lung,msurndu-1,
cntrindu-i cuvintele,cercetndu-i ochii pentru a-i da seama dac-1 minea
sau nu.Jack i susinu privirea.Nici unul dintre ei nu-1 observ pe brbatul care
se apropiase.Abia cnd l auzir vorbind devenir contieni de prezena lui.
- Bun,Delray.Luat prin surprindere,Delray ntoarse brusc capul.
- Oh,bun,erif Hardge.Nu te-am observat.
- Ce mai faci?
- Nu m pot plnge.Tu?
- Bine...cred.Dar s tii c nu mai sunt erif.
- Da,da,aa e,spuse Delray,absent.Cum este viaa de pensionar?
- Nu m-am obinuit cu timpul liber.ncruntndu-se,Hardge privi ngheata de
banane pe care o comandase.Dac o in tot aa,spuse ridicnd puin paharul,am
toate ansele s m ngra.Urm un zmbet crispat,adresat lui Delray,dup care
privirile fostului erif se aintir curioase asupra lui Jack.
Observndu-le,Delray fcu un gest spre nsoitorul lui.
- M-am hotrt s angajez pe cineva.El este noul meu ajutor.
- Jack,se prezent Sawyer,ntinznd mna dreapt.
- Ezzy.
- ncntat de cunotin.
- La fel.Mna pe care o scutur Jack prea aspr ca o coaj de copac.Noul venit
era un om nalt,deirat,cu umeri largi,curbai spre interior.Pieptul,altdat robust,
i devenise uor concav din cauza vrstei.De sub o plrie ca cea pe care o purta
Jack,se vedeau cteva bucle de pr crunt.Faa lui Hardge era prelung ca a unui
baset,i mohort.Renunnd la schimburile de amabiliti pe care le-ar fi cerut
eticheta,eriful pensionar se ntoarse spre Delray;
- Ai primit vreo veste din Arkansas?
- Nu.De fapt,nici nu m atept s primesc.
- Da,nici eu nu cred c o vei primi.Biatul este prea iste pentru a veni aici.
- Chestiile alea s-au petrecut cu foarte mult timp n urm,Ezzy.
- Da,cu foarte mult timp n urm.De atunci,a curs mult ap pe sub pod.Dup o
pauz scurt,stnjenitoare,Hardge schimb subiectul discuiei: Avem parte de o
vreme ngrozitor de clduroas.Umerii lui Delray se ndrepfr.Prea c se
relaxase.
- Ne-ar prinde bine o ploaie.eriful se uit de sus,de la nlimea lui apreciabil,

la ngheata ce se topea n micul pahar de plastic.


- Ei bine,trebuie s m retrag.Este cazul s mnnc chestia asta nainte de a se
transforma n sup.Ai grij de tine.Jack l urmri cu interes pe btrn cum
prsete restaurantul i se urc ntr-un Lincoln vechi de aproximativ zece ani.
- Se vede c a fost erif,spuse,dup care i ntoarse privirile spre Delray.
Crezi c i-am otrvit vitele.De ce nu m-ai turnat?
-Nu mai este erif.
- sta nu este un rspuns,Delray se ridic brusc n picioare.
- Vreau s iau nite ngheat pentru David i pentru Anna,zice el i se duse
direct la bar pentru a face comanda.Jack l atept la u.Se urcar din nou n
furgoneta i o pornir spre ferm.Ce naiba se petrecea? se ntreb Jack.Dei era
acuzat,nu era nc condamnat? Sau i susinuse att de bine cauza nct Delray
se hotrse s-i retrag acuzaiile?Privi pe furi profilul dur al fermierului.
Acesta conducea,cu privirile aintite nainte i cu minile poziionate pe volan
-n dreptul orelor zece i dou,aa cum se cerea la coal,far a depi viteza
admis.Un om att de disciplinat ca el nu se putea rzgndi att de uor.Jack
bnuia c juriul continua s delibereze.Deocamdat conta doar faptul c se
afla nc acolo.Era mai bine s lase balt chestia asta.n schimb,trebuia neaprat
s lmureasc o alt problem.
- Asear am vorbit cu Anna,spuse ntr-o doar.
- Serios? Ai discutat?
- E un fel de-a spune.Eu i-am pus ntrebri,iar ea mi-a rspuns prin da sau nu.
Cnd a vrut s-mi transmit ceva,mi-a scris pe un carneel.
Degetele lui Delray se ntinser,apoi se nclefr din nou pe volan.
- i despre ce ai vorbit?
- Despre defectul ei.Mi-a zis c este surdomut din natere.
- Aa am neles i eu.
- Este o situaie groaznic,att pentru un copil,ct i pentru prinii lui.
- Nu i-am cunoscut prinii.Pe ea,am vzut-o pentru prima cnd a adus-o Dean n
casa noastr.Din acest moment,Jack i rezerv rolul de asculttor.Delray l privi
n tcere; rencepu s vorbeasc abia n momentul n care i ainti iari privirile
asupra drumului.
- Nu pot afirma c am fost fericit cnd am vzut c este surdomut.Biatul meu a
cunoscut-o la colegiul de doi ani,cu cursuri incomplete.A fost foarte ncntat de
ea.Evident,i eu am admirat-o pentru c a urmat coala aceea.Cursurile
colegiului nu sunt uoare nici pentru copiii normali.Unul handicapat,ca Anna,

trebuie s lupte din greu pentru a le urma.Normal,a avut un interpret,dar tot i-a
trebuit un curaj deosebit ca s fac aa ceva.Jack i puse braul pe sptarul
scaunului.
- Probabil c tinerii care trudesc mai mult tiu s aprecieze mai mult.n felul
acesta coala are un efect realmente pozitiv asupra lor.
- Da,Anna a apreciat-o.
A muncit din greu i a obinut numai calificative bune.Dar una este s apreciezi
pe cineva pentru rezultatele pe care le-a obinut,i alta s-o primeti pe respectiva
persoan n snul familiei tale.Recunosc c am fost pornit att mpotriva lui
Dean,ct i mpotriva ei.Asta,la nceput.Apoi am ajuns s-o cunosc,s-mi dau
seama ct de ndrgostit era Dean de ea i...
- i ai ajuns la concluzia c Dean,avnd o personalitate puternic -pentru c,
vzndu-te pe tine,bnuiesc c a fost puternic nu va ine cont de prerea ta.
Delray l privi.Prea pregtit s-i dea o replic tioas.Apoi,deodat,trsturile i
se ndulcir i cltin capul cu tristee.
- Da,prerea mea n-a contat.S-au cstorit,apoi,un timp,au fost mai fericii dect
oricare alt pereche pe care am vzut-o vreodat.Asta,pn cnd Dean s-a
hotrt s se nroleze.Jack l ls pe Delray s-i spun toat povestea,dei o tia
de la Anna.
- Cnd Dean a plecat peste ocean,Anna a reluat cursurile.Prinii ei i lsaser o
motenire suficient de frumuic pentru a-i definitiva educaia,aa nct,la
ncheierea celor doi ani ai colegiului,a nceput s fac naveta,patruzeci de mile
dus,patruzeci de mile ntors,pentru a urma cursurile claselor superioare.A studiat
arta fotografic.Dup ntorcerea lui Dean,cnd a vzut c boala lui se agraveaz,
a renunat la coal pentru a-l ngriji.Dup moartea lui,cnd s-a nscut copilul,
continuarea studiilor a devenit imposibil.Jack nu era de acord cu Delray n
aceast privin,ns el nu avea nici un drept s-i spun prerea.
- Acela a fost momentul cnd a ncetat s i vorbeasc,adug fermierul.
n gnd,Jack trecea n revist toate motivele pentru care Anna ar fi trebuit s
termine coala i s-i ia diploma de absolvire,i trebuir cteva secunde pentru a
nregistra ultima afirmaie fcut de Delray.
- Poftim? Ai zis c Anna obinuia s vorbeasc?
- O fcea cu timiditate,mai ales dac prin preajm se afla vreun strin,dar Dean o
ncuraja s nu renune la orele de dicie.Lui Jack nu-i venea cread ce auzea.
- Putea s vorbeasc?
- Nu ca tine sau ca mine,dar destul de binior.O puteai nelege.Dac te gndeti
bine,este o chestie uluitoare.Reuea s scoat sunete articulate,dei nu era n

stare s le aud.Destinuirea lui Delray l amui pe Jack.Ori de cte ori i se


adresase prin semne,Anna formase cuvintele cu ajutorul buzelor.Micrile lor
fceau parte intrinsec din expresiile ei faciale,deosebit de expresive.Dar
niciodat nu se ntmplasc s-i ias vreun sunet din gur.
- De ce nu mai vrea s vorbeasc?Delray ridic din umeri,adoptnd o poziie
defensiv.Apoi se fi pe scaun,de parc acesta ar fi nceput s-1 nepe.
- N-are de ce s vorbeasc.De fapt,n-ar fi singura care refuz s deschid gura.
Exist muli surzi,asemenea ei,care i privesc cu ochi ri pe toi cei care
consider c ar trebui s nvee s vorbeasc.Cei mai muli prefer s se bazeze
pe limbajul semnelor
- Dar nu exist i unii care combin semnele cu sunetele?
- Exist.
- Deci surzii gesticuleaz,i mic buzele i vorbesc,corect?
- Nu sunt expert n educaia lor.Jack insist:
- Probabil c Annei i-au trebuit muli ani pentru a-i dezvolta toate aceste
deprinderi.De ce nu se mai folosete de cunotinele pe care le-a acumulat?
- Nu tiu.Delray i rspunsese pe un ton argos,cu o voce att de ridicat nct
aproape ip.De ce n-o ntrebi pe ea? Data viitoare,s-ar putea s ai ansa s
punei de un taifas pe cinste.Jack avusese dreptate.Delray era suprat pentru
ceea ce se ntmplase seara trecut; i spionase de la fereastra dormitorului.Jack
i zrise silueta profilat pe fondul ters de lumina din interior.Jack tia c ochii
lui Delray fuseser aintii direct asupra lui.De asemenea,bnuia c fermierul
petrecuse mult vreme la fereastr,aa nct o vzuse pe Anna ieind din grajd.
n orice caz,asear,se uitaser unul la altul timp de cteva secunde,far ca nici
unul dintre ei s fac vreo micare.n cele din urm,Delray se ntorsese i
dispruse de la fereastr.Acum sttea cocoat peste volan,inndu-1 cu mini le
ncletate i privind la drumul care se atemea naintea lor,de parc fia de
asfalt era un inamic pe care voia cu tot dinadinsul s-1 doboare.Dac i s-ar fi
cerut prerea,Jack ar fi spus c omul la care se uita era foarte furios,c era
torturat de nite triri emoionale deosebit de puternice.Calm,el ntreb:
- De ct timp o iubeti,Delray?
CAPITOLUL 16
Mexicanii ceruser s fie pltii imediat.Emory Lomax scpase de ei dndu-le
cincizeci de dolari,dar ar fi fost dispus s le dea chiar i de dou ori mai mult.
Merita s cheltuiasc banii tia pentru a-1 sabota pe Delray Corbett.Jesse
Garcia i banda lui apruser pe strada principal exact cnd avusese nevoie de

ei.Dac nu s-ar fi uitat din ntmplare pe fereastr s vad ce main huruia ntrun asemenea hal,n-ar fi vzut hrbul de furgoneta a lui Garcia.Ori,dac n-ar fi
vzut-o,s-ar mai fi chinuit i acum s scorneasc un plan care s-i faciliteze
achiziionarea fermei lui Corbett.Zeia Fortuna i apruse n cale sub nfiarea
lui Jesse Garcia.Localnicii l cunoteau sub numele de Omul Drege Tot.Repara
pori,sisteme de irigare,rezervoare de purificare a apei.Dac voiai s-i
nlocuieti broasca unei ui,Garcia era omul cel mai potrivit.Dac copacii ti
aveau crengi moarte care trebuiau tiate,tot Garcia i verii lui rezolvau problema
ntr-o singur dup-amiaz.Tot Garcia dregea i situaiile.Dac voiai ca
ticlosul tu de vecin s aib un mare ghinion cu maina lui nou-nou,era
suficient s pui n mna lui Garcia o bancnot de cincizeci de dolari i-1 puteai
vedea pe vecinul tu cum face o criz de nervi pe aleea de acces a casei sale,
chiar nainte de a pleca la drum.
De asemenea,era bine s-1 cunoti pe Garcia cnd ajungeai la rfuieli.Pe el nu-1
deranja s-i murdreasc minile -nici la propriu,nici la figurat.Unii nu puteau
dect s strige ce le-ar face inamicilor lor.Garcia,n schimb,le putea transforma
dorinele n realitate.Totui,nu depea o anumit limit -refuza s schilodeasc
sau s omoare.n schimb,avea o imaginaie extraordinar.n cazul n care nu tiai
cum s te rzbuni pe dumanii ti,el i propunea mai multe variante,dintre care
o puteai alege pe cea optim.Nu fcea nici un fel de discriminri.Intra n slujba
oricui l pltea.n noaptea asta i puteai fi client,ca n urmtoarea s devii
victim.Dar sta era stilul lui.Nimeni nu protesta,deoarece nimeni nu voia s
devin dumanul lui.i,oricum,ar fi fost periculos s protestezi.Se tie c toi
mexicanii poart asupra lor cte un cuit.
Lomax i spusese lui Garcia s aib grij de cireada lui Corbett.
-Pierderile s nu fie catastrofale.Comprende,Jesse,ce nseamn catastrofal?
Jesse l nelesese.A doua zi,tot oraul aflase c Delray Corbett pierduse cteva
vite,n nite circumstane ciudate,asta constituiau o nenorocire pentru orice
fermier:efecte negative asupra afacerilor,stigmatizare,team de virui
necunoscui.Doar se tia ce impact avusese boala vacilor nebune asupra
vnzrilor.Cnd Emory prsi banca cu pai elastici,ncreztori,pentru a se duce
la ntlnirea pe care i-o dduse cu Corbett,era convins c se afl n postura
ideal pentru ducerea unor tratative reuite.La ferm l atepta,ns,o surpriz
neplcut.Corbett nu prea acum pregtit s-i accepte oferta,cu toat intervenia
mexicanului.
- V-ai uitat prin material? ntreb el dezamgit,dup o jumtate de or de
discuii.

-Da.
- i nu suntei de prere c realizrile lor sunt impresionante?
-Mda.Cum se putea ca idiotul acesta btrn s nu fie uluit de broura lucioas pe
care i-o trimisese i de informaiile coninute de ea? Sau se ncpna n
sperana c va putea s salte preul fermei?
- Vi se face o ofert teribil de generoas,domnule Corbett.
Teribil de generoas.Dei nu era nici pe departe att de indiferent pe ct
pretindea,Emory se sprijini degajat de sptarul fotoliului.EastPark Development
dorete foarte mult s intre n posesia acestei proprieti.Oferta lor este mult mai
ridicat dect valoarea ei real.Anna se afla n cellalt capt al camerei de zi.
Privind spre ea,Emory i fcu cu ochiul.Cnd sosise,l servise politicoas cu un
pahar de ceai cu ghea,dar se uitase la el ca la un gunoi.Oare de ce-i permitea
s fie att de arogant?
El se purtase onorabil.Mai mult chiar,se uitase din cnd n cnd la ea pentru a nu
se simi exclus din discuie,dei Delray juca i rol de interpret,explicndu-i prin
semne despre ce era vorba.Cnd o ntlnea la banc,o saluta ntotdeauna
politicos.i,totui,Anna avea un comportament care se putea numi oricum,numai
prietenesc nu.Uite,chiar i acum,dac i-ai aeza un cub de ghea pe fund,acesta
nu s-ar topi .Dar lui tot i-ar fi plcut s-o pipie.Ar fi fost n stare s jure c,dac
ar face-o,Anna i-ar revizui atitudinea destul de uor.
Delray nchise dosarul care coninea planurile corporaiei i l arunc pe msua
din faa sofalei.
- Ia lmurii-m,domnule Lomax.Oamenii aceia vor s renun la o mil ptrat
de pmnt i s m mulumesc doar cu o bucic?Emory zmbi cu toat faa.
- Evident,asta este o abordare exagerat de simplificat a problemei,dar,pentru a
v stimula s acceptai afacerea,conducerea corporaiei este dispus s v
permit s alegei primul lotul.n plus,v scutesc de plata chiriei i de toate
celelalte cheltuieli aferente casei i v dau o legitimaie de membru al clubului
local,valabil pentru tot restul vieii.
- O legitimaie de membru al clubului local.
- Da,spuse Emory pe un ton superior,de parc ar fi avut n fa o srman musc
neajutorat,n timp ce el era pianjenul flmnd.Cum vi se pare?
- Nici nu se poate discuta.Corbett se ridic n picioare.Lomax l urm.
- Domnule Corbett,v-am fcut oferta n nite termeni simpli,uor de neles
pentru orice necunosctor.Cu toate acestea,cred c n-ai reuit s pricepei...
- Domnule Lomax,tiu s citesc.

- N-am avut intenia s insinuez c...V rog,s nu credei c...Era un om mort


dac Delray Corbett credea c-1 consider prost.Trebuia s-1 abordeze cu mai
mult grij,de parc ar clca pe ou.M gndeam doar la complexitatea acestui
gen de afaceri.Pentru cineva care nu are experien n domeniu unele detalii
contractuale pot s scape.
- Da,este posibil.n schimb,rspunsul meu nu-i deloc complex.Pur i simplu,
afacerea nu m intereseaz.Cu voce ridicat,aproape strident,Emory spuse:
- Suma pe care vor s v-o dea depete valoarea real a proprietii.Pmntul
acesta nu merit atia bani.
- nseamn c sunt proti,nu?Emory i cobor vocea,vorbind de data aceasta pe
un ton mai rezonabil.
- Vei dispune de muli bani.Pe lotul dumneavoastr,v vei putea construi orice
fel de cas dorii.
- mi place casa i lotul acesta.Emory atrna de un fir de a,pe care simea c-1
scap din min.Pagerul lui ri.Agitat,aps pe butonul de deconectare,apoi
ncerc cu disperare s-1 atace pe Corbett ntr-o alt manier.
- Asta nu este o hotrre pe care s-o putei lua de unul singur.Doar o avei i pe
Anna.Ea ce prere are despre propunerea noastr?
Anna i ddu rspunsul prin semne nainte ca el s fi ncheiat ntrebarea.
- Spune c ferma mi aparine,l lmuri Delray.i c ea i va fi lsat motenire
fiului ei.mi las n totalitate puterea de decizie.
- M bucur c a adus vorba de fiul ei.Trebuie s inei socoteal i de el.De
educaia lui.Cnd va ajunge la colegiu...
- Avem deja nite fonduri,puse special deoparte.
- Dar...Delray i ridic mna.
- V-am ascultat suficient,domnule Lomax.Avei talent de comerciant,dar v
obosii de poman.n plus,m facei s-mi pierd timpul.N-am vrut s refuz
ntlnirea,ns acum a luat sfrit.La revedere.Cnd Delray se ntoarse,hotrt s
prseasc ncperea,Lomax se ag de ultima lui speran.
- A rmas de discutat i problema mprumutului dumneavoastr.Corbett se opri
brusc din drum,apoi se ntoarse ncet i se uit furios la funcionar.Faa ncepuse
s i se nroeasc.
- Ce-i cu mprumutul?Emory i uguie buzele i cltin cu tristee din cap,de
parc ar fi vrut s spun c regret amarnic faptul c trebuie s abordeze un
asemenea subiect,pe care nici nu l-ar fi pus n discuie dac ar mai fi existat alt
alternativ.

- Rata din trimestrul acesta a fost pltit mai trziu dect ar fi trebuit,domnule
Corbett.
- Cu numai cteva zile.
- Dar n trimestrul urmtor ce credei c se va ntmpla? Sau peste dou
trimestre?
- Nu mi s-a ntmplat niciodat s nu-mi achit obligaiile.
- Sunt convins.Dar niciodat nu ai traversat vremuri att de dificile.i,sincer,n
viitorul apropiat,nu vd nici o ans s scpai de greutile actuale.Carnea nu
are suficient cutare pe pia,iar dumneavoastr v ocupai doar de vite.M
nelegei? Emory i desfcu braele larg.Deoarece v-ai dovedit un client
serios,banca noastr a fost dispus s v acorde un credit considerabil de
mare.Totui,nu-l putem lsa nerambursat o venicie.
- Scoatei bani din creditul pe care mi l-ai dat,Lomax,atta vreme ct mi pltesc
dobnzile...
- Din pcate noi ne aflm la discreia inspectorilor bancari.Ei sunt cei care se
enerveaz,nu eu.Pentru a-i demonstra seriozitatea,Emory i ncrucia braele la
piept.Din cauza presiunilor exercitate de ei sunt nevoit s v cer ca,pe lng
plata dobnzilor,s ne rambursai deja o parte din creditul acordat.
- Perfect.M voi descurca.
- Cum? Avnd n vedere c m ocup de conturile dumneavoastr,tiu c nu
deinei momentan lichiditi.n plus,cheltuielile de ntreinere n-au sczut; din
contr.Deci,facei un calcul aritmetic simplu.Balana dumneavoastr contabil
este din ce n ce mai puin ncurajatoare.i acum,cu aceast...dificultate
suplimentar...Atenia lui Corbett fusese,n sfrit,trezit.Capul lui se ls brusc
pe spate,de parc Emory l-ar fi lovit n brbie.De fapt,un pumn plasat n brbia
excentricului btrn nu i-ar fi dat lui Emory satisfacia imens pe care i-o ofer
efectul acestui atac verbal.
- Aproape imediat dup ce l-ai chemat pe doctorul Andersen,au nceput s bat
tam-tam-urile,rspndind vestea unei posibile epidemii,care d iama printre
vite.Toi fermierii aflai pe o raz de cteva mile n jurul oraului nostru au auzit
de ghinionul dumneavoastr.
- n cireada mea nu bntuie nici o epidemie.Au fost nite cazuri izolate.
- Da,aparent,aa este,dar ai suferit o pierdere mare.Suma de bani pierdut este
important,mai ales acum,cnd fiecare livr de carne de vit se traduce n dolari
i ceni.
- Pierderea a fost de cinci capete.N-o s se mai ntmple.

- Dar nu putei fi sigur,nu-i aa? n plus,evadarea fiului dumneavoastr vitreg


poate avea repercusiuni asupra dumneavoastr.Acest set al voleiului lor verbal
era mai eficient dect cel anterior.Corbett prea s fi fost lovit sub centur.
Emory ncerc s nu zmbeasc.Iisuse,era extraordinar! Se afla n form.De ce
nu venise i Connaught,mpreun cu toi nfumuraii lui de la EastPark? Dac
l-ar fi vzut ct de bine l manipuleaz pe Delray Corbett,poate c l-ar fi
propulsat n poziia de vicepreedinte al firmei.
- Ce legtur are evadarea lui Carl Herbold cu...cu...Corbett fcu o pauz.
Rsufla greoi.Cu orice vrei tu?
Emory arunc o privire ndurerat spre Anna.Aceasta plise,dar,dac ar fi luat n
considerare ceea ce exprima chipul ei,ar fi putut jura c fusese ridicat de la
rangul de gunoi la cel de gardian de lagr nazist.
- Regret,domnule Corbett.Credeam c v dai seama cum...cum privete toat
lumea...chestia asta.ntre numele lui Herbold i numele dumneavoastr existnd
o oarecare legtur,suntei considerat vinovat.Doar tii cum sunt oamenii.Caut
ntotdeauna un ap ispitor Presupun c unii v imput comportamentul
reprobabil al celor doi biei.Incidentul acesta cu vitele nu face dect s...ei bine,
s demonstreze ce prere au locuitorii zonei despre dumneavoastr.Un timp,au
uitat de cele petrecute,dar evadarea le-a mprosptat memoria,i-a agitat din
nou.Toat lumea vorbete despre aceast evadare.
- Scuzai-m,cine sunteti dumneavoastr?Emory se roti brusc pe clcie.Tocmai
descria n culori sumbre situaia n care se afla Corbett,aa nct ntreruperea
nepoliticoas a nou-venitului l enervase.Dar l i surprinsese.Crezuse c la
ferm nu erau dect Delray,Anna i bieelul,care,la sosirea lui,fusese trimis s
se joace ntr-o alt ncpere.Brbatul care sttea n pragul uii care desprea
camera de zi de holul central era nalt de vreun metru i optzeci,purta cizme i
pantaloni decolorai,de cow-boy.i lovea coapsa cu o plrie din pai,foarte
uzat.Plria i ciufulise prul blond,de culoarea nisipului,care la tmple avea o
nuan ceva mai ntunecat din cauza transpiraiei.Cmaa cadrilat pe care o
purta nu avea mneci i marginile zdrenuite preau roase de un rottweiler.
Braele bronzate i musculoase aveau tendoanele vizibile.i era dificil s-i vezi
culoarea ochilor,deoarece strinul i strnsese pleoapele,de parc ar fi studiat
atent persoana asupra creia i concentrase atenia.Persoana n cauz era
Emory.Emory rezist tentaiei de a se fi jenat sub privirile lui fixe.
- Cine are amabilitatea de a se interesa cum m cheam? ntreb el.Dei ar fi vrut
s-i ia un aer de superioritate ngduitoare,tonul pe care vorbise semna cu cel
al unui copil argos.Cow-boy-ul rse.

- Las-m s ghicesc.Eti Lomax.Delray mi-a zis c se ntlnete cu tine n dupamiaza asta.Emory fu supus din nou unei cercetri amnunite.Cnd ochii
strinului se oprir la telefonul celular pe care l inea n mn,acesta rse din
nou,apoi se ntoarse spre Delray,fcnd abstracie de Emory.
- Ca s pot repara pompa mi trebuie o pies pe care nu pot s-o procur dect de la
magazinul din Nacogdoches.Probabil c voi lipsi tot restul dup-amiezei.
- Bine,spuse Corbett.Cow-boy-ul i puse plria pe cap,dup care,aruncndu-i
lui Emory nc o privire ironic,plec.
- Cine e tipul sta? Lucreaz pentru dumneavoastr?
-Da.
- De cnd?
-De cteva zile.Era o ocazie bun ca Emory s poat ndeprta orice bnuial c
ar fi implicat n uciderea vitelor.
- L-ai verificat? Nu cumva omul acesta v-a otrvit vitele?
- Lomax,cred c ne-am spus tot ce aveam de spus.n privina mprumutului,nu te
mai agita.Nu exist nici un pericol ca banca s piard banii.Garania pe care am
dat-o este mult mai valoroas dect creditul pe care l-am primit de la voi.
Emory ncerc s schieze cel mai fermector zmbet de care era n stare.
- Nici unul dintre noi nu s-ar mai agita dac ai accepta oferta firmei EastPark.
Corbett se nroi.
- Anna,te rog,condu-1 pn la u.
- Avnd n vedere c v sunt consilier financiar,mi-a neglija ndatoririle dac nu
v-a avertiza c facei o mare greeal,domnule Corbett.
-M consider avertizat.La revedere,domnule Lomax.
Spunei-le amicilor dumneavoastr de la EDP...
-EPD.
- M rog,cum o fi.Spunei-le c ferma mea nu este de vnzare.i s nu m mai
deranjai.Delray prsi ncperea.Emory i njur fiecare pas pe care l fcu pn
cnd ajunse pe palierul dintre etaje.Cnd dispru din raza lui vizual,Emory se
ntoarse spre Anna:
- Nu va trece mult vreme i se va rzgndi.Ea l contrazise printr-o cltinare a
capului.Emory i nclin capul ntr-o parte i se apropie de ea,zmbitor.
- Tu ce-ai fi fcut dac decizia i-ar fi aparinut n totalitate? o ntreb,
mpungnd-o cu degetul arttor n piept.ntorcndu-i grbit spatele,Anna o
porni spre ua principal a casei.El o urm,dar,ajuns n hol,ignor invitaia pe
care i-o fcea inndu-i ua larg deschis pentru a-i da de neles s plece.

Cu btrnul nu prea avusese succes.Hotrrea lui Corbett era imposibil de


zdruncinat.Trebuia s gseasc alt soluie.Ar fi fost teribil de riscant s mai
apeleze la Jesse Garcia.Dac n-ar fi fost discret,mexicanul ar fi pit-o de mult.
Cu cincizeci de dolari nu-i plteai numai serviciile,ci i tcerea.Garcia nu fusese
prins niciodat.De obicei,acesta i pasa sarcina cine tie crei rubedenii srace,
aflate n trecere prin orel; acesta fcea treaba contra unei remuneraii minore,
n timp ce Garcia,care sttea cuminte acas,i avea o duzin de alibiuri,i
reinea un comision gras.Dar,dac ruda care primea sarcina era neglijent?
Oricnd putea s se ntmple,nu? O dat prins,respectiva rud avea s dea vina
pe Garcia,iar Garcia,la rndul lui,l va arta cu degetul pe Emory,deoarece era
genul de om care,pentru a nu ajunge la pucrie,i-ar fi trdat i mama.Nu,nu
mai trebuia s apeleze la mexican.Pe de alt parte,nu-i ddea seama ct de tare
l putea influena pe Corbett legndu-se de evadarea lui Carl Herbold.Abia n
dimineaa aceea aflase c ntre evadat i Corbett exista o legtur de rudenie.
Secretara i vorbise de ea,cnd venise s-i aminteasc de ntlnirea pe care o
stabilise cu fermierul.
- Srmanul Delray,zise ea.Niciodat nu s-a mpcat cu gndul c este tatl vitreg
al afurisiilor lora de biei.n urmtoarea jumtate de or ea l pusese la curent
pe Emory cu toate detaliile picante ale povetii frailor Cecil i Carl Herbold.El
o ascultase afind o expresie trist i,din cnd n cnd,scpase fie cte un
Doamne Sfinte abia murmurat,fie cte un Hmm,hmm,hmm.Ri copii,n
timp ce n sinea lui jubila.Informaiile pe care le obinuse le adugase
arsenalului su de arme,cu care voia s-1 atace pe ndrtnicul fermier.
Strecurarea n discuie a numelui condamnatului fusese inspirat.Datorit
lui,reuise s plaseze o lovitur zdravn in brbia ncpnat a lui Delray.
Spera ca Herbold s nu fie prins prea curnd,cci argumentul lui i-ar fi pierdut
greutatea.Cheia succesului su putea fi ns Anna Corbett.Ajungnd aici cu
raionamentul,se apropie de ea.
- Anna,poi nelege ce spun dup micrile buzelor mele,nu-i aa?
Ea l aprob.Zmbind,Emory continu:
- Bine,pentru c vreau s nelegi ct de important poate fi aceast afacere
pentru viitorul tu.Gndete-te ce ar nsemna banii aceia pentru David.Dac a fi
n locul tu,spuse punndu-i mna pe braul ei,adic dac a fi femeie,a dori s
profit de ocazie pentru a-i asigura fiului meu un viitor solid.Totodat,trebuie s
te gndeti i la tine.Emory tcu o pauz i i mngie braul.S-ar putea s nu i
se mai ofere o astfel de ocazie.M bucur c eu sunt cel care i-o ofer.Urm o
alt pauz,n care i mas muchii braului.Ce-ar fi s ne ntlnim ca s discutm

aceast problem?Cteodat se speria de propria-i deteptciune.Exact cum


bnuise,femeia din faa lui tnjea dup afeciune.Observase lucrul acesta nc
din ziua n care o cunoscuse.Sub masca de rigiditate,se ascundea dorina aprig
de a fi luat n seam de brbai.De brbaii tineri.Nu se putea mulumi cu socrul
ei.Ce ans minunat i se oferea! Obinuit cu btrnul i neinteresantul
Delray,probabil c Anna avea s devin o nebunatic,cnd va avea de-a face cu
un brbat tnr.La atingerea lui,arogana ei dispruse.I se pru speriat,dulce i
timid,dar totodat foarte sexy.Anna i muc buza inferioar,privind spre
captul de sus al scrii,de parc ar fi fost o adolescent care se temea s nu fi
prins de prini.Apoi i cobor pleoapele i ncerc s-i potoleasc respiraia.
O clip mai trziu,eliberndu-i braul din mna lui,i fcu nite semne.
Emory se aplec peste ea.
-Nu tiu ce-ai spus,dar cred c este ceva plcut pentru mine.Strngnd-o nc o
dat de bra,el i fcu cu ochiul.inem legtura,adug el.
CAPITOLUL 17
Jack se ntoarse abia dup lsarea ntunericului.Surprinztor,n ciuda cldurii,
Delray i David stteau afar,pe verand.Jack nu voia s-i deranjeze.Se mira c
nu fusese nc dat afar.i depise atribuiile.Se aruncase cu capul nainte n
apele tulburi ale unui conflict moral,pentru a salva de la nec un om care nu-i
ceruse s fie salvat.i continua s se mai mustre i acum,dup douzeci i patru
de ore,din cauza faptului c l ntrebase pe Delray de ct timp o iubea pe nora sa.
Ce naiba,asta era problema lui? l suprase pe Delray stnd singur cu Anna n
grajd.Dar fermierul l suspecta de otrvirea vitelor i Jack considera c avea
dreptul s aib reacii potrivnice fa de el.Totui,chiar i aa,ntrebarea lui
fusese nepotrivit.De fapt,i dduse seama n clipa n care o rostise.
Delray se enervase.Iritarea lui fusese pe deplin justificat,i ntorsese capul att
de repede spre el nct rotise,far s vrea,i volanul.Prsind banda de
asfalt,furgoneta intrase pc fia de pmnt de la marginea drumului.Delray
apsase pe frn tocmai la timp pentru ca maina s nu intre n an.
Apoi Delray i ntorsese din nou capul.Jack vzuse c venele de pe frunte i se
umflaser din cauza furiei.
- Habar n-am din ce vgun ai aprut,dar tu i mintea ta murdar...Se opri o
clip sufocat de furie.Haide s lmurim un lucru.N-am pus niciodat mna pe
Anna.ntre ea i mine nu s-a petrecut nimic,absolut nimic deplasat.
- Te cred,spusese Jack.Nu te-am ntrebat de cnd trieti cu ea,ci de cnd o
iubeti.Delray l privise furios,dar Jack i susinuse privirile fixe.tia c avea

dreptate.Reacia lui Delray i ndeprtase din minte orice dubiu privitor la o


posibil greeal.n cele din urm,Delray se lsase moale pe sptarul scaunului
i i apsase ochii cu vrfurile degetelor.Timp de un minut sttuse aa.Jack nu
fcuse nici o micare.Aproape c nici nu respirase.Niciodat aizeci de secunde
nu se scurseser att de ncet.Cnd,n sfrit,Delray i lsase mna s se
desprind de pleoape,aceasta i czuse n poal de parc ar fi fost de
plumb.Delray rmsese cu privirile aintite la aprtoarea lateral de vnt.Pruse
btrn,nfrnt i incredibil de trist.
- Ea tie?Fermierul i scuturase capul.
- Nu.Nu.Jack nu mai spusese nimic.i aa vorbise prea mult.
Dup un timp,Delray readusese maina pe carosabil i se ntorseser la
ferm.Jack n-ar fi fost surprins dac i s-ar fi ordonat s-i mpacheteze lucrurile
i s plece.Delray avea dou motive foarte justificate pentru a-1 concedia.
Dar,nici seara i nici dimineaa,Delray nu-i pomenise nimic despre plecare.
Deci,se mai afla i acum pe statul de plat.Cnd l vzu pe David stnd pe
verand i fluturndu-i mna,nu se atept s fie invitat s se alture n acea
sear celor trei membri ai familiei pentru care lucra.
- Hei,Jack! strig biatul.Vino aici! Facem ngheat.Nu fac nici un ru dac m
opresc s-i salut,gndi Jack.Drept urmare,aps pe frna furgonetei i cobor de
la volan.
- Bun,Jack.
- Bun,David.Urcnd treptele verandei,Jack fcu un semn cu capul spre antica
instalaie de preparat ngheat.Credeam c,n zilele noastre,exist doar aparate
electrice,habar n-aveam c se mai produc dintr-astea.
- Nu se mai produc.Dei transpirase din cauza efortului,Delray prea bine
dispus.Ne-am luat i unul electric,dar nu tiu ce s zic...parc gustul este mai
bun atunci cnd nvrti malaxorul cu propria min.Delray nvrtea ncontinuu
manivela.David sttea cocoat pc cutia n care se gseau angrenajele cu roi
dinate,pe un prosop mpturit,pus pentru a-i asigura tot confortul.Vasul n care
se prepara ngheata era,de fapt,un butoi obinuit din lemn,cu doage verticale,
care fusese aezat ntr-o cuv din plastic,pentru ca zeama care se scurgea prin
gaura lui lateral s nu ajung n straturile de flori de lng treptele verandei.
- Se ntrete mai repede dac stau aici,i explic David lui Jack.
- Vezi,de asta eti o persoan att de important.Biatul zmbi,scond la iveal
vrful dintelui abia ieit din gingie.
- Ai fcut rost de pies? ntreb Delray.
- Da.M apuc s repar pompa mine diminea,la prima or.Doar dac nu vrei

s-o fac n seara asta...


- La dracu.Evident c nu vreau.Ia loc.
Luat prin surprindere de aceast invitaie,Jack se aez pc ultima treapt a scrii.
- Nu este frumos s spui la dracu',bunicule.
- Ai dreptate,David.N-am fost politicos.Ai mncat ceva n seara asta? l ntreb
apoi pe Jack.
- M-am oprit pe drum i am luat un crnat.
- ngheata asta ar trebui s fie gata peste cteva minute.Anna i fcu apariia n
cadrul uii,ducnd o tav cu trei boluri,trei lingurie i trei erveele.Jack sri
imediat n picioare,pentru a-i lua tava.Gestul lui pru s-o tulbure.Sau poate c se
simea vinovat c nu se gndise i la el.n orice caz,o clip mai trziu,se
ntoarse n cas pentru a mai aduce un bol,o linguri i un erveel.Delray i
anun c ngheata era gata.Jack urmri cu interes cum este rcit ngheata de
pe pereii cilindrului metalic,apoi cum este scos cilindrul din butoi.Anna i lu
capacul i extrase bttorul -un fel de palet cu fante,cu care fuseser amestecate
ingredientele n timpul procesului de ngheare.Primul bol pe care l umplu,folosindu-se de o lingur cu coad lung,-l ddu lui Jack.
Surprins,Jack l lu spunnd un mulumesc abia murmurat.Nu ncepu s
mnnce dect dup ce fu servit toat lumea.ngheata era groas,
rcoroas,dulce i mirosea puternic a vanilie.
- Anna folosete reeta soiei mele,Mary,o reet veche,transmis din generaie n
generaie,spuse Delray.Pun pariu c este cea mai bun ngheat de cas pe care
ai mncat-o vreodat.
- Pentru prima dat mnnc o ngheat de cas,zise Jack nainte de a-i da
seama ce spune.Spera c mrturisirea lui va trece neobservat,ns Delray se uit
imediat la el.Jack ridic din umeri....prinii mei nu fceau ngheat.Cum a
decurs ntlnirea cu Lomax?Slav Domnului,ntrebarea lui reui s schimbe
subiectul discuiei.Delray se ncrunt.
- L-am trimis la plimbare.I-am zis s nu m mai deranjeze cu nici un fel de
ofert de cumprare a fermei.Dup ce m-am desprit de el,a ncercat s-o
nduplece pe Anna.Jack se uit la ea.Pn atunci,evitaser amndoi s se
priveasc.Cu toate acestea,Jack fusese n permanen contient de fiecare
micare a ei,i era convins c i Anna l urmrise.Ce prostie s fie att de agitai!
Doar erau oameni maturi,nu copii.i nici nu aveau de ce s se simt vinovai,n
grajd,nu fcuser altceva dect s-i ating minile.Acum,cnd tia ce
sentimente nutrea Delray fa de ea,Jack tia c nu va mai putea niciodat s-o

priveasc far s-i aminteasc de ele.n timp ce el o privea curios pe


Anna,Delray spuse:
- Povestete-i,Anna.I se va prea interesant povestea ta.
Folosindu-se de ajutorul btrnului,care juca rolul de interpret,Anna i relat
discuia pe care o purtase cu Emory Lomax.Cnd termin,Jack spuse:
- L-am considerat doar un ticlos obinuit,dar constat c acest Lomax este chiar
o jigodie far pereche.Fr s vrea,el auzise din hol-cteva fraze,care i fuseser
suficiente pentru a-i face o prere proast despre funcionarul de la banc.Dac
Lomax ar fi fost un om de afaceri cinstit,o persoan integr,n-ar fi recurs Ia
antaj,folosindu-se de legtura care exista ntre Delray i Carl Herbold.Felul n
care o abordase pe Anna confirma faptul c este un tip imoral i,pe deasupra,i
extrem de nfumurat.O combinaie de defecte periculoas!
- Spune-i lui Jack ce replic i-ai dat,zise Delray,chicotind.Anna se ntoarse spre
Jack,iar Delray i interpret semnele,transpunndu-le n cuvinte: M-am prefcut
c sunt flatat.Cnd mi-a propus s ne ntlnim,i-am zis c este un...am folosit
un epitet urt,spuse Delray modificnd fraza nurorii sale din cauza prezenei lui
David.De asemenea,i-am zis c,dac nu-i ia minile alea lipicioase de pe
mine,i dau un ut tii tu unde.David i linse linguria.
- Unde a vrut s-i dea un ut,bunicule?
- Am neles,spuse Jack,zmbind.Ar fi trebuit s-o faci,Anna.Anna surse.Jack i
ntinse bolul gol pe care l inea n mn,adugnd: Mai pot primi o porie? Te
rog.n timp ce Anna mai scotea nite ngheat din cilindrul metalic,Jack o
studie.Faa i era pe jumtate umbrit de lumina din cas.Nu tcea nici o micare
inutil.Cnd i murdri vrfurile degetelor cu ngheat i le linse far s-i dea
seama ce face...Brusc,Jack contientiza faptul c Delray urmrea cum se uit la
Anna.n consecin,dup ce mnc cea de-a doua porie de ngheat ntr-un
timp record,le spuse noapte bun i plec,lsndu-i pe cei trei Corbett pe
verand.Jack rmase mult vreme sub jetul de ap al minusculului du pe care l
avea n rulot,repetnd la infinit:
- S nu faci vreo prostie,Jack,care s-i strice socotelile.S nu faci vreo prostie.
CAPITOLUL 18
Ajunser ntr-o localitate minuscul.La ora aceea trzie,pe strzi nu se vedea
picior de om.Un singur semafor atrna ntr-un mod periculos deasupra
interseciei principale,dar era fie stricat,fie deconectat de la sursa de energie
electric,deoarece nu-i licrea nici mcar lumina galben.Toate ferestrele caselor
erau ntunecate.Nici mcar o pisic nu rtcea pe strzile pustii.Numai Carl

Herbold ddea trcoale.Cele cteva zile pe care le petrecuse la ferma familiei


Bailey,din nord-vestul Louisianei,i priiser de minune.Fusese o minivacan
perfect,n care reuise s se odihneasc.Nici nu ar fi putut cere nite condiii
mai bune.n cmar i n frigider gsise suficinte provizii.Televizorul avusese
mai multe canale dect ar fi putut s urmreasc.Sistemul central de aer
condiionat al casei meninuse n interior o temperatur plcut.
Carl devenise nostalgic cnd venise vremea s-i ia rmas-bun de la acea
ferm.Vduva Bailey i sora sa triser acolo singure dup moartea domnului
G.R.Bailey.Gndindu-se c rudele i vecinii lor trebuiau s treac periodic pe la
ele,pentru a vedea ce mai fac,Carl hotrse c era cazul s-l ia pe Myron
si s plece.Era periculos s rmn prea mult vreme ntr-un loc,din moment ce
toate organele -locale,statale i federale -i urmreau.Le lsaser pe surori s se
odihneasc n pace,pe fundul puului,cu cte un glon n cap.
Carl nu avusese niciodat rbdare s atepte.Era un om de aciune.i el,i Cecil
hotrser s nu se ntlneasc imediat dup evadare,deoarece spiritele erau
mult prea ncinse?Probabil c Cecil va fi urmrit ndeaproape pn cnd
autoritile vor ajunge la convingerea c fraii Herbold sunt prea inteligeni
pentru a face un gest att de previzibil,care ar duce la prinderea lui Carl.Drept
urmare,czuser de acord s atepte pn cnd se vor liniti apele.Mai avea la
dispoziie cteva zile de enervant lenevie.
i banii deveniser o problem.Decedatul domn Bailey le lsase motenitoarelor
lui o cas utilat cu tot ce-i trebuia,iar cele dou surori fuseser cele mai
cumptate ticloase care triser pe acest pmnt.Femeile nu pstraser nici un
ban n cas.Doamna Bailey jurase printre lacrimi,chiar i atunci cnd Carl o
dduse pe mna lui Myron,c singurii bani lichizi pe care i poate pune la
dispoziia lor sunt cei care se afl n poeta ei.Auzi,douzeci i apte de dolari
pduchioi!Pn la urm,tot ele i jucaser o fest.Dup ce le omorse pe
amndou,i petrecuse cteva zile cotrobind prin toat casa,din pod pn n
pivni.Nici una dintre ascunztorile tipice nu scoaser la iveal vreun cent.Cine
ar fi putut bnui c mizerabilele alea de babe i spuseser adevrul,n sperana c
le va crua viaa?Cei patruzeci de dolari lsai de Cecil n main fuseser
cheltuii pe brandy sau whisky,pe mncare i pe benzin.Deci,planul lor era s
fac rost de ci dolari puteau,far s creeze mult zarv.O operaiune fulger ar
fi fost ideal.
-Localitatea asta pare convenabil,Myron,spuse Carl n timp ce maina lor trecea
ncet pe sub unicul semafor din zon.Tu ce crezi?
- Singur c e,Carl.

- Facem rost de ceva bani i i iau nite batoane PayDay,ce zici?


Dei se bucura c Myron era att de prietenos,Carl i-ar fi dorit ca partenerul lui
de crime s nu aib un zmbet aa de larg.Cnd i dezvelea dinii n felul acesta,
scondu-i la iveal i gingiile moi,rozalii,era al naibii de urt.
Benzinria localitii,fcut din tabl ondulat,prea s fie veche de cel puin o
jumtate de secol.Chiar i pompele din faa cocioabei aveau vreo dou decade.
Alturi se afla un arbore chinezesc din familia mahonului,ale crui crengi
imense se ntindeau deasupra acoperiului benzinriei,cufundnd-o ntr-un
ntuneric deplin.Din punctul de vedere al lui Carl,acesta constituia un avantaj.Cu
ct era mai ntuneric,cu att mai bine.
El ocoli cldirea,parc maina n spatele ei i cobor.
Ua era ncuiat cu un lact ubred,pe care l deschise cu ajutorul cuitaului cu
vrf ascuit pus de prevztorul Cecil n portbagaj,special pentru astfel de situaii
critice.Apoi,mergnd naintea lui Myron,strbtu o magazie plin de tot felul de
mrfuri,care mirosea a cauciuc i a ulei de motor.n partea din fa a cldirii,
dincolo de magazie,era spaiul comercial.Myron veni dup el trindu-i
picioarele.
- Fir-ar al naibii! Stnd cu minile n olduri,vizibil iritat,Carl se uita la casa de
bani.Se ateptase s gseasc o adevrat relicv,o cas din aceea veche,din
bronz,cu butoane numerotate i cu un clopoel minuscul care scoate cte un
clinchet la fiecare deschidere a sertarului.Cine ar fi crezut c ntr-o magherni
ca asta,dintr-o localitate att de srccioas,putea s existe o cas de bani
sofisticat,computerizat.Se prea c norocul nu voia s-i surd.nti dduse
peste acele btrne care nu avuseser nici o comoar,acum,peste chestia asta...
- Cum naiba intru n ea?Era o ntrebare retoric.Myron,care gsise nite batoane
PayDay pe rafturile cu dulciuri i gume de mestecat,i rspunse:
-Nu tiu,Carl.Sparge-o.
- Nu pot s-o sparg,prostule.Are un cod,adic,tii tu,nite taste numerotate pe care
trebuie s aps...De ce dracu' ncerc s-i explic unui idiot cum st treaba cu
tehnica asta afurisit? Arunc-mi o ciocolat Hershey's.
-Cu alune,Carl?
- De ce nu?Myron i arunc ciocolata cu mult dexteritate.Carl o prinse.
- Nici o micare,nemernicilor!Carl se ntoarse n direcia din care se auzise
strigtul.Exact n dreptul ochilor lui se vedeau gurile evilor ngemnate ale unei
puti de vntoare.Ciocolata Hershey's czu pe podea.
- Nu trage,spuse el pe un ton plngre.Nu! ip apoi,cnd vzu,cu coada
ochiului,c Myron se pregtea s sar asupra nou-venitului.Nu exista nici o

ans ca tovarul lui s ajung la brbatul ivit n prag,nainte ca acesta s apese


pe trgaci.Ori asta ar fi nsemnat ca ntr-o fraciune de secund capul lui s se
transforme ntr-o mas de carne.Ne cerem scuze,domnule.Ne cerem scuze.N-am
vrut s facem nici un ru.Am vrut doar...
- Taci.Iar tu de colo...adug adresndu-i-se lui Myron.ine-i minile la vedere
i treci aici,lng amicul tu.
-Ce s fac,Carl?Perfect,Myron,zi-mi pe nume.Carl recunotea ns c nici el nu
fusese prea prevztor.i lsase pistolul pe tejghea,iar acum,stnd cu spatele la
el,nu avea cum s-l ia.Sunt un imbecil un imbecil! Nu-i rmnea dect o ans:
s fac pe speriatul,pentru a-1 pcli pe oprlanul care i surprinsese
n magazin.
- Ascult-l. Suntem prini.Labele mari ale picioarelor lui Myron se frecar
zgomotos de linoleumul podelei.
- Ne ntoarcem la nchisoare? ntreb el n timp ce se apropia de Carl.n gnd,
Carl jur c i va tia limba cu mna lui dac va scpa cu via din afacerea
aceasta.
- Te pomeneti c suntei tipii ia care au evadat din nchisoarea din Arkansas,
ai?
- Nu ne mpuca,l rug Carl,prefcndu-se c i s-ar fi pus un nod n gt.Noi
suntem...
- Iisuuuse! exclam omul n oapt.Ce noroc c s-a ntmplat s fiu pe aici.V-am
vzut maina parcat afar.
- Benzinria este a ta? ntreb Carl.
- Ai nimerit-o.Am bnuit c mi-a fost spart de nite copii.Nici nu mi-a trecut
prin minte ideea c...
-Tat!Evenimentele care se petrecur n momentele urmtoare fur nvluite n
cea chiar i pentru Carl,care le declana.Patronul benzinriei se ntoarse pentru
a-i mustra fetia neasculttoare,care coborse din main.Carl folosi acea
fraciune de secund pentru a mpinge puca de vntoare,bgndu-i patul n
abdomenul patronului.Puca nu se descarc.Acesta fu primul miracol,pe care
Carl nu avea s-1 neleag niciodat.Al doilea miracol const n iniiativa
inteligent a lui Myron,care o slt brusc pe feti de pe podea,punndu-i mna
lui mare peste ntreaga fa,pentru a o mpiedica s ipe.
n mai puin de cinci secunde,raportul de fore se schimbase.Intrnd n posesia
tuturor armelor,Carl i Myron ajunseser stpni pe situaie,n timp ce brbatul
care sperase c-i va prinde sttea ndoit de durere,implorndu-i s-i crue
viaa,printre horcielile pe care le scotea,de parc s-ar fi czit s vomite.

-Na,ce zici de asta? spuse Carl,recuperndu-i ciocolata de pe podea i rupndu-i


hrtia.Acum m simt mult mai bine.Tu nu,Myron?
- Da,Carl.Carl muc cu poft din ciocolat.
- Mai bine i-ai lsa nasul liber,Myron.Ai s-o sufoci.Dar vezi s nu-i eliberezi
gura.
- V rog nu-i facei nici un ru,spuse tatl copilului,abia respirnd.
- Nici nu mi-a trecut prin cap aa ceva,zise Carl,prefacndu-se ofensat.
ie,Myron,i-a trecut prin cap ideea de a-i face vreun ru acestei fetie?
- Nu,Carl.
- Vezi? zise batjocoritor Carl.Noi nu vrem s rnim pe nimeni.
Nici nu termin bine de spus aceste cuvinte,c l lovi pe patron cu patul
putii,facndu-i zob nasul i dinii din fa.
Omul czu n patru labe.Gemnd,el se rug lui Dumnezeu s-1 ajute.
- Vezi,plnsetele,vaietele i rugminile astea nu-i folosesc la nimic,i spuse
Carl.i tii de ce? Pentru c nimeni nu te poate ajuta.Dac vrei s iei din
situaia n care te afli,ajut-te singur.Nu dorim dect s deschidem casa asta de
bani.Apoi v lsm n pace.Nu crezi c este corect?
- Bine,bine,dar s nu ne facei nici un ru.Cu greutate,patronul benzinriei se
ridic n picioare,apoi se ndrept cltinndu-se spre tejghea.Minile i tremurau
att de tare nct abia reui s se descurce cu ntreruptorul casei de bani.n orice
caz,pn la urm,reui.Omul form codul i sertarul cu bani se deschise.
-Vezi ct de uor a fost?Carl l btu pe spate,n semn de mulumire,apoi i
nfipse n rinichi pumnalul pe care i-1 fabricase la nchisoare.l lovi cu cruzime
de nc dou ori.Cnd i scoase pumnalul ultima oar,patronul se prbui pe
podea.Nici un foc de arm,cuget Carl cu glas tare,zmbind.Era vremea s-mi
mai surd i mie norocul.O clip mai trziu,fetia scnci ngrozit,atrgndu-i
atenia.Pn atunci,fiind nevoit s se gndeasc la cu totul altceva,Carl nu prea
inuse cont de prezena ei.Dar acum,n timp ce-i burduea buzunarele cu banii
gsii n sertarul casei,sc uit cu ceva mai mare bgare de seam la ea.
Fata era mbrcat ntr-o pereche de pantaloni scuri i ntr-un tricou vrgat.
Gambele subirele i erau acoperite de nite ciorapi trei sferturi.Trebuie s aib
vreo paisprezece ani,zise el.Nu era nici copil,nici femeie,dar era suficient de
dezvoltat.Chiar reuise s-1 excite puin.Dac nu s-ar fi gndit la timpul pe care
l-ar pierde...
- tii ce,Myron,am de gnd s te las s conduci tu maina.Doar temporar.i-ar
plcea?
- Uau,Carl,ar fi excelent! Pot s mai iau nite batoane PayDay?

- Cte vrei.Adic,las,i le aduc eu.Tu du fata n main,pe bancheta din spate.


N-o lsa s scoat nici un sunet.Slav Domnului,Myron fcu exact ce i se
spusese,numai c,strduindu-se s-o amueasc,reuise s-o lase complet far
oxigen.Carl o gsi n stare de incontien.Rola de band adeziv pe care o
gsise n magazia benzinriei nu mai era necesar.Totui,ca msur de
precauie,lipi o bucat peste buzele fetei.n timp ce maina depea limitele
localitii,Carl se distra deja pe bancheta din spate.

CAPITOLUL 19
Se spune c ar fi Carl Herbold.Carl Herbold i tipul acela cu care a fugit.Cic ei
ar fi fcut isprava.
- Nu-i adevrat.Sunt cel mult suspeci.
- Tot aia este.
- n ce ar trieti? Doar suntem n America.Avem o constituie care ne asigur
drepturile.Pn cnd i se dovedete vinovia,eti curat,ai uitat? 'Neaa,Ezzy.
Clienii obinuii ai cafenelei Busy Bee din piaa central a orelului
discutau,ca ntotdeauna,cele mai fierbini tiri ale zilei.Oricare ar fi fost
aceasta,ei despicau firul n patru cu eficiena roboilor de buctrie care pot tia
cartofii cruzi n apte moduri diferite.Pornind de la noutile zilei,clienii
cafenelei obinuiau s dezbat cu nfocare fie chestiuni de principii,fie teorii pur
abstracte,fie detalii minuioase,foarte precise,ale unui eveniment.
Astzi,contradiciile lor preau s fie generate de detalii.La cafenea se aduna n
fiecare diminea un grup de brbai vrstnici.Numele i chipurile lor se
schimbau cu fiecare generaie,la fel ca i subiectele puse n discuie.Acolo se
purtaser rzboaie serioase,de unii ctigate,de alii pierdute.Se iscaser o
mulime de controverse,rapid uitate.Personalitile politice i celebritile erau
elogiate,mprocate cu noroi,apoi lsate s-i duc viaa n pace.Numai ritualul
acestor reuniuni dinuia.Ca i cum toi brbaii ajuni la o anumit vrst
trebuiau s se prezinte la Busy Bee.Imediat ce unul dintre ei murea,locul i era
ocupat de altul.Pstrarea acestei tradiii prea esenial pentru ordinea social
din Blewer.Clienii,n marea lor majoritate pensionari,dispunnd de un surplus
de timp liber,rmneau uneori n cafenea pn la ora prnzului pentru a-i
susine punctele de vedere.nti i luau cte o cafea,apoi optau pentru un ceai cu
ghea i i continuau discuia devenind din ce n ce mai vehemeni.

Lui Ezzy i fusese ntotdeauna mil de btrnii aceia.Nu aveau altceva mai bun
de fcut dect s-i expun,far s li se cear,opiniile referitoare la nite
probleme care nu-i priveau.i cui le spuneau? Unora la fel de prost informai ca
i ei.Erau cu toii nite relicve umane,care ncercau s se autoconving c sunt
nc utili,c pot fi i n continuare o component activ a acestei societi,care
era forat s tolereze i s-i ntrein din punct de vedere financiar pn n clipa
morii.Salutndu-i,i zise c majoritatea erau mai tineri dect ei.
- Ce tc aduce pe aici la aceast or a dimineii? l ntreb unul dintre ei.
- Lucy,o cafea,te rog,i spuse Ezzy osptriei nainte de a rspunde la ntrebare.
Sora Corei,cea care st n Abilene,este bolnav,aa c soia mea s-a dus s stea
pentru o vreme mpreun cu ea.Singurul lucru pe care Ezzy l ura mai mult dect
pe btrnii care i pierdeau vremea n cafenea era minciuna.Dar,dac putea s
se in departe de grupul de la Busy Bee,de 'minciun se prea c nu avea cum
s scape.Da,devenise un mincinos..Chiar i fa de sine nsui.Sau,mai degrab,
n special fa de sine nsui.Putea s-i prezinte povestea ntr-o lumin orict de
atrgtoare,ns adevrul simplu i curat era c fusese prsit de Cora dup
cincizeci de ani de csnicie.O urmrise cum i mpacheteaz lucrurile,cum i
pune geamantanul n main,alturi de cteva fotografii ale copiilor i
nepoatelor,apoi cum pleac.Cora dispruse din viaa lui.Cu toate acestea,el
continua s-i spun c separarea lor nu era dect temporar.Nu concepea s-i
petreac restul vieii far ea.
- Deci,pe moment,eti burlac,nu?
- Aa se pare,rspunse Ezzy.
- Vrei i ceva de mncare ca s mearg cafeaua mai bine,Ezzy? ntreb Lucy.
Ezzy o cunotea pe Lucy de cnd era la coala elementar.n coala secundar,
jucase fotbal cu viitorul ei so,so pe care Lucy l pierduse ntr-un accident
oribil,clcat de un tractor care cra buteni.Participase i la funeraliile fiului
lor,care murise pentru ara sa,n Vietnam.Pe parcursul anilor care trecuser de
atunci,oldurile osptriei deveniser tot mai late,iar coafura tot mai nalt.Dar
sub stratul gros de fard folosit pentru a-i ascunde suferinele i ravagiile
vrstei,se afla aceeai Lucy de altdat,pe care Ezzy o nvase s se urce n
copaci.n ultimile dou zile,mncase doar fulgi de porumb la micul dejun.
Mirosul mncrurilor calde din buctria localului l fcuc s saliveze.
- Ai chifle i sos de carne?
- Ca de obicei.Ezzy se aez pe unul dintre taburetele nalte din faa tejghelei,cu
spatele la masa la care era strni btrnii,n sperana c le va tia cheful de a-1
aborda,dar ei nu se lsar descurajai.

- Ai auzit de rpire i de crim,Ezzy?


- Cum sa nu aud? tirea a fost dat chiar n dimineaa asta,pe toate canalele de
televiziune i la toate posturile de radio.
- Dar ce,am vorbit cu tine? ntreb primul brbat,enervat,la zi,Ezzy,ce prere ai
de ea? Ca un fost reprezentant al legii,ce interpretare i dai?
- A fost o crim groaznic.Ezzy i mulumi din priviri osptriei pentru farfuria
cu mncare pe care i-o pusese n fa.ntotdeauna bnuise c Lucy l iubise,dei
nu i se ntmplase niciodat s flirteze cu el ntr-un mod bttor la ochi.Ezzy era
nsurat de mult vreme,iar ea nu era genul de femeie care s alerge dupbrbatul
alteia.n plus,nici un gest i nici o vorb de-a lui nu o ncurajaser.Senzaia
c,totui,l iubea,se datora chefului brusc de via pe care l avea Lucy ori de
cte ori l vedea intrnd n cafenea.l servea naintea tuturor,i ddea porii mai
mari de mncare,i fcea tot felul de alte mici favoruri.Ca acum,de exemplu: n
farfuria lui se aflau dou chiftele foarte dolofane fcute din carne de porc.
- Crezi c Herbold a comis-o?
Atenia lui Ezzy rmase concentrat la micul lui dejun.
- Nu m-a aventura s ghicesc.Evenimentele s-au petrecut n Louisiana.Prea
departe de jurisdicia mea.
- mi dau seama de ce l-au omort pe tip,cuget cu glas tare unul dintre btrni.
L-au jefuit.
- Mai tragic este ce s-a ntmplat cu fata.
- Ai i tu o dat dreptate,Gem.De ce au trebuit s fac aa ceva?
- La televizor s-a spus c avea organele genitale fcute praf.
- Pentru numele lui Dumnezeu! exclam Lucy.Chiar trebuie s vorbii despre
chestia asta? Fii respectuoi fa de decedat.
- Nu te enerva,Lucy.N-am zis dect c cel care i-a tcut aa ceva a fost un
ticlos.A fcut-o doar de dragul de a face ru.Alt motiv nu exist.Vorbitorul lovi
n mas cu degetul arttor,repetnd: doar de dragul de a face un ru.
- Aa a pit i fata lui McCorkle.Oh,Doamne Sfinte! Ct vreme a trecut de
atunci? Tu mai ii minte,Ezzy?Ezzy tocmai se gndea ct de bun era sosul Corei
m comparaie cu cel de la Busy Bee,i nu fusese atent la discuie.
- Evident c ine minte,spuse unul dintre btrni,n zeflemea.Apoi i se adres lui
Ezzy: N-ai reuit sa demonstrezi c a fost omort de fraii Herbold.De fapt,n-ai
tiut niciodat ce i s-a ntmplat cu adevrat fetei aceleia,nu-i aa,Ezzy?
Ezzy i drese glasul i lu o gur de cafea.
- Nu,n-am tiut.

- Doar rul cunoate secretul,spuse Lucy.Ezzy o privi surprins.Chiar n seara


anterioar citise un articol tiat dintr-un ziar aprut cu douzeci i doi de ani n
urm.Lucy citase din el.Femeia roi,jenat parc de faptul c-i amintise,cuvnt
cu cuvnt,aceast propoziie extras din declaraia dat de Ezzy reporterilor.
- Mi-am amintit c am citit n ziar chestia asta,recunoscu ea.Sunt cuvintele tale.
Remarca unuia dintre clienii permaneni ai cafenelei o salv din situaia jenant.
- Bieii ia trebuie s fi fost vinovaii.Ultima dat cnd a fost vzut n via se
afla n compania lor.
- Da,ns exist posibilitatea ca fata s se fi desprit de ei i s-i fi gsit alt tip.
- Ei nu zu? Ca de exemplu? ntreb ironic prietenul celui care vorbise primul.
- Pe oricine.Cic era nebunatic ru.
-Eu a zice c probabilitatea de a-i fi gsit pe altcineva este al naibii de mic.
Toat lumea tie c fraii Herbold au fost implicai n tragedia aia.
- Atunci,cum de-au ajuns att de repede n Arkansas? Rspunde-mi dac poi.Tu
ai gsit vreo explicaie,Ezzy? Afacerea din Arkadelphia n-a fost alibiul lor?
- Corect.Lsndu-i mncarea neterminat,Ezzy se ddu jos de pe scaunul de la
bar pe care sttuse.Ct i datorez,Lucy?Osptria i fcu socoteala.Suma era
ridicol de mic,aa nct Ezzy o dubl i puse banii sub farfurie.
- i mulumesc,Ezzy,spuse Lucy,adresndu-i un zmbet larg,care i scoase la
iveal un dinte de aur.
- tii ce? zise unul dintre brbaii care se aflau n spatele lui.Tocmai m
gndeam c...
- Schimbi vorba.
- Ia mai du-te n aia a m-tii! Pui mereu aceeai plac.
- Hei,biei,avei grij ce limbaj folosii,i mustr Lucy.Doar tii care sunt
regulile casei.
- Scuz-m,Lucy.nainte de a fi ntrerupt cu atta grosolnie,spuneam c...
Ezzy nu auzi restul frazei,cci deschise ua i iei.Afar,pentru a-i feri ochii de
razele soarelui matinal,i trase plria pe frunte.Aleea betonat ardea.i simea
dogoarea prin tlpile cizmelor.Drapelul Statelor Unite ale Americii agat de
stlpul de lng tribunal atrna far vlag din cauza lipsei oricrei adieri de
vnt.O stropitoare ria pe peluza din faa tunului Confederaiei,aruncnd n jur
un jet de ap att de firav,nct picturile se evaporau nainte de a ajunge pe
pmnt.Cnd se urc n main,Ezzy avu senzaia c intr ntr-un cuptor.Roti
imediat cheia de contact,pentru a pune n funciune aparatul de aer condiionat.
La radio,se transmitea buletinul de tiri.Raziile fcute pentru prinderea lui Carl
Herbold i a lui Myron Hutts,recenii evadai din nchisoarea de maxim

securitate Tucker,din Arkansas,se intensificaser.Acum,erau suspectai i de


uciderea patronului unei benzinrii i a fiicei acestuia.
...au lsat n urma lor un ir ntreg de victime.Primele au fost cei doi gardieni ai
nchisorii.Acum sunt implicai ntr-o crim dubl,care a avut loc n timpul
nopii,n micul orel Hemp din Louisiana.Ezzy ddu aparatul mai ncet.Nu
voia s aud din nou povestea violrii i uciderii fetiei aceleia de paisprezece
ani.O auzise mai devreme,la televizor.Brbatul fusese descoperit de soia
sa,care,vznd c nu se ntoarce acas,plecase n cutarea lui.Cu o sear n
urm,acesta se dusese mpreun cu fiica lor ntr-o localitate nvecinat,pentru a
asista la un meci de base-ball.Trupul nensufleit al fetei nu fusese descoperit
dect dup ivirea zorilor,de un ofer de camion.Omul abia plecase pe traseu
cnd o zrise zcnd ntr-un an.Primele rapoarte ale poliiei afirmau c fata
fusese nti agresat sexual,apoi ucis cu un glon tras n ceaf.Ezzy se plimb
pe strzile oraului.Nu voia s se ntoarc n casa goal.Conducea maina
ncet,ntrebndu-se daq acele crime fuseser comise de Carl.Dac da,oare era la
fel de mndru de ele precum fusese cu douzeci de ani in urm,cnd Ezzy l
intervievase n nchisoarea din Arkansas?
- Ezzy,nu crezi c eti un bun samaritean? l ntrebase Carl n btaie de joc,din
spatele gratiilor.Ai fcut atta drum doar ca s m vizitezi?mbrcat n salopeta
portocalie de pucria,el artase la fel de bine ca de obicei.n schimb,zmbea
mai ironic ca niciodat.Probabil c asasinatul l fcea s-i dea attea aere.
Ezzy refuzase s se lase pclit de farmecul lui.
- Te cufunzi ntr-un hrdu cu rahat,Carl.i s tii c ai o greutate legat de gt.
- Mda,poate c ai dreptate,erifule.i garantez c am avut parte i de vremuri
mai bune.tia din Arkansas au nite nchisori mpuite ru,s tii.Mncarea este
dezgusttoare.Closetul pute.Salteaua este plin de cocoloae.Nu mi se pare
amuzant deloc.
- Mi-e team c va trebui s te obinuieti cu condiiile de aici.
- Nuuu,am un avocat bun.Mi-a fost dat din oficiu,dar are o minte ascuit ca un
brici.Provine din nord,de undeva.Are coad de cal i poart un singur cercel.
Urte sistemul,n special pe cel de aici,din sud,din ara bieilor buni.
Consider c toi oamenii care dein funcii oficiale sunt tmpii i corupi.Cred
c are dreptate.Cic s-ar putea s fiu reinut pentru viol,dar de crim m scap.A
fost un accident.
- Chiar aa?
- Uite ce-i,tipul ar fi putut s-1 ucid pe fratele meu mai mare.Am avut doar
dou soluii: fie s-i nfig un glon n creieri,fie s-1 privesc pe Cecil cum moare.

- Las chestiile astea n seama jurailor,Carl.


Carl se nfuriase.Trsturile i se crispaser,ochii cprui ncepuser s-i scapere.
- Nu voi fi nchis sub acuzaia de crim,erifule.Noteaz-i dac vrei.Nu am
intrat n magazinul la cu intenia de a ucide pe cineva.
- Bine,dar s tii c-o vei ncurca chiar dac colegii mei din Arkansas nu te vor
reine aici.
- De unde tii?
- Dac scapi de afacerea asta,i mut fundul la nenorocit napoi,n Texas,ca s
dai socoteal pentru ceea ce i s-a ntmplat lui Patsy McCorkle.
- Fetei aceleia durdulii? Urtei leia?Un claxon l readuse pe Ezzy n prezent.
Realiznd c se aprinsese lumina verde a semaforului,el fcu cu mna un test dc
scuze ctre oferul nerbdtor.
Neavnd ncotro s se ndrepte,o porni spre zona rezidenial,n care locuise
mpreun cu Cora de cnd se cstoriser. De cum intr n cas,simi presiunea
singurtii.Cora era o femeie minion.Era ciudat faptul c lipsa ei lsase un
asemenea gol.Dup ce i scoase plria,pe care o atrna ntr-un cuier aflat n
spatele uii,se duse n buctrie.Observ imediat c lsase n funciune filtrul de
cafea.Apas butonul de deconectare,apoi se ntoarse n hol,gndindu-se ce s
fac n restul zilei.S se uite la televizor? N-avea de ales ntre prea multe
variante:seriale prosteti,talk show-uri la fel de stupide,sau emisiuni de
promovare a cine tie cror produse.Ce-ar fi s-i aranjeze grdina? Nu,era prea
cald.i,oricum,nu se pricepea la grdinrit.Cora susinea c plantele se
sinucideau cnd l vedeau apropiindu-se,pentru ca s nu se lase omorte de el.n
realitate,dei nu voia s recunoasc,hotrse deja ce va face.
Renunnd s se mai opun forei de atracie care aciona asupra lui,el se duse n
cabinetul de lucru i se aez n faa mesei de scris cu capac-rulou,pe care o
motenise de la tatl su.Tatl lui lucrase la Cile ferate.El nu se desprinsese de
masa aceea i o considerase un obiect de valoare,care trebuia transmis mai
departe copiilor lor.Cora i protejase furnirul de stejar lustruindu-1 sptmnal.
Ezzy descuie capacul i l mpinse spre partea din spate a mesei.Dosarul Patsy
McCorkle l atepta.Deschizndu-1,Ezzy privi ndelung fotografia fetei fcut la
sfritul colii medii.i amintea c Herbold se referise la ea numind-o urta
aia.Ct de mult i displcuser cuvintele lui...
- nainte de a veni aici mpreun cu Cecil,pentru a jefui magazinul alimentar i a
ucide un poliist care nici mcar nu se afla n timpul orelor de serviciu,ai lsat-o
pe Patsy McCorkle moart lng ru.Carl se uitase lung la el,de dup gratii.Apoi
scosese un hohot de rs.

- Nu tiu ce ierburi ai fumat,Ezzy,dar ai luat-o razna de-a binelea.


- Toi cei care au fost n seara aceea la Wagon Wheel v-au vzut plecnd
mpreun cu ea.Am zeci de martori.
- Ai un rahat! i replicase Carl,furios.
- Deci n-ai fost cu ea?
- Ba da.Sau,mai exact,ea a fost cu noi.Ne-a prins n plas imediat ce am intrat n
local.Era beat.Ne-a convenit.Asta cutam.Ne-am distrat puin.i ce-i cu asta?
- Am neles c n-a fost o distracie obinuit,Carl.A fost un adevrat spectacol
sexy.Carl zmbise,apoi i fcuse cu ochiul.
- Dup cum vorbeti,se pare c regrei c l-ai pierdut,mi pare ru c n-am tiut.
Am fi fost dispui s-o mparim pe Patsy cu tine.Doamna Hardge nu-i ofer
acas pisicua ei?Dac nu i-ar fi desprit gratiile,Ezzy ar fi fost n stare
s-1 omoare pe Carl,salvnd,astfel,statul Arkansas de cheltuielile de judecat i
de detenie.Din fericire,reuise s se stpneasc.Plecase imediat,lsndu-1 pe
Carl rznd n urma lui.Sperase s obin mai multe informaii de la Cecil,care
nu era chiar att de sigur de sine ca fratele su mai mic.Dar Cecil confirmase
spusele lui Carl.
- Da,am dansat cu Patsy i am fcut toate celelalte prostioare,dar n-am fost la ru
mpreun cu ea.Am condus aproape toat noaptea.La ora apte i douzeci de
minute dimineaa am jefuit magazinul acela din Arkadelphia.
Asta era adevrat.Ezzy citise raportul fcut n momentul arestrii,raport care -ce
ironie a sorii!le oferise frailor Herbold un alibi perfect n cazul Patsy
McCorkle.Ezzy o luase cu maina exact pe ruta urmat de cei doi frai n acea
noapte.Distana dintre cele dou orae era de dou sute cincizci de mile.Avnd
n vedere ora la care prsiser localul,fraii Herbold ar fi putut s-o duc pe
Patsy la ru,s fi fcut sex cu ea,i abia dup aceea s-o porneasc spre
Arkadelphia,unde ajunseser la apte i douzeci de minute.Nici ora decesului
lui Patsy,stabilit cu exactitate de Stroud,nu-i contrazicea raionamentul.
- Cecil,toat lumea care se afla n local v-a vzut n compania fetei.Am auzit c
voi trei ai dat un spectacol pe cinste,unul total ieit din comun chiar i pentru o
tavern ca aceea.Deci,nu-mi spune mie c dup toat nebunia aia -dup butura
pe care ai consumat-o,dup dans i dup curtea far perdea pe care i-ai fcuto -nu ai trecut i la lucruri mai serioase.La sex,mai exact.Privirile lui Cecil se
rotiser cu vitez prin celula n care fusese nchis,apoi,trecnd peste umrul lui
Ezzy,se aintiser la gardian.Uitndu-se la el,Cecil i muc peretele interior al
obrazului.
- Bine,bine,de acord.Dar am fcut-o chiar acolo,la Wagon Wheel,sub o mas.

M-a terminat cu mna.Lsndu-i capul n jos,Cecil scose un chicot nbuit.


Prea jenat.N-am mai fcut niciodat o asemenea tmpenie.Auzi,s-mi las cele
mai intime organe la vedere,cnd primii spectatori se aflau doar la civa metri
de mine! ns asta era Patsy.Ar fi fost n stare s fac orice pentru a smulge un
hohot de rs.
- i dup aceea ce-ai fcut?
- Dup aceea?
- Da,ce-ai fcut mpreun cu Patsy pentru a mai smulge cteva hohote de rs?
Agitndu-se i mai mult,Cecil ncepuse s-i road unghia degetului mare.
- Carl ce a spus?
- C v-ai desprit de Patsy imediat ce ai ieit din local.
- Da,aa este,se grbise Cecil s confirme.Am plecat spre Arkansas.
La un moment dat,ne-am dat seama c suntem leinai de foame i,cum nu
aveam bani,am spart magazinul.
- i ai ucis un poliist.
- N-am tiut c era poliist.Tmpitul a ndreptat un pistol spre noi.Ce era s fac
fratele meu? A trebuit s acioneze.Altfel,ne-ar fi omort pe amndoi.erifule...?
Dar Ezzy i ntorsese deja spatele.El se dusese la procurorul districtual care se
ocupase de acel caz.Procurorul era un om rotund ca un butoi,cu fa roie.
Obrajii lui rumeni artau ca nite baloane care nu mai aveau mult pn s
plesneasc.
- Scuzai-m,erif ......cum ai spus c v numii?
- Hardge.
- erif Hardge,v neleg.Fii sigur c v neleg perfect.tiu c ai vrea s
nchidei dosarul cazului cercetat n orelul dumneavoastr.Dar dac i supun
pe bieii acetia unor asemenea teste,pentru a v ajuta s v rezolvai cazul,
exist posibilitatea s mi-1 pierd pe al meu.n cel mai bun caz,ele le vor furniza
avocailor justificrile necesare pentru recurs.Vor ipa n gura mare: asta este o
violare a drepturilor omului.tii cum sunt avocaii aprrii n zilele noastre.Pun
pariu c cei din Texas nu se deosebesc de ai notri.Toi criminalii ajung din nou
pe strad din cauza matrapazlcurilor lor.Dac v-a face aceast favoare,s-ar
putea ca bieii s scape de ambele procese.Procurorul i aprinsese un Camel
fr filtru,apoi i scuturase mna pentru a stinge bul de chibrit.Regret.Noi
suntem cei care am pus primii mna pe ei.Ne-au ucis un concetean.Vor rmne
musafirii notri pentru mai mult vreme.

- Nu am nevoie dect de o prob de sperm,de la fiecare.Nu le violez drepturile


cernd aa ceva.Rsul procurorului i amintise de zgomotul produs de un
ferstru care taie o scndur.
- Cerndu-le s-i verse buntatea de smn ntr-un borcan? Dac mi s-ar cere
mie s fac aa ceva,a considera-o cu siguran o violare a drepturilor.
CAPITOLUL 20
Bine,dar s nu te dai mai n spate.
-i promit c nu m dau.
- Rmi exact n locul la,da?
- Exact aici.S nu uii c trebuie s dai tare din picioare,aa cum ai fcut cnd am
exersat.Apa i ajungea lui David doar pn la mijloc,dar biatul prea ngrijorat
de distana care l desprea de Jack.Biatul inspir adnc nainte de a plonja n
ap.i trebuir numai cteva bti puternice de picioare pn ca minile,care i se
micau dezordonat,aruncnd stropi n toate direciile,s intre n contact cu
degetele lui Jack.Sltndu-1,Jack l ajut s revin n poziie vertical,cu labele
picioarelor nfipte n mlul rece de pe fundul rului.
- Uau,ct ai notat!exclam el,lovindu-i bucuros palma de palma biatului.
-Am reuit!
- Eram convins c vei reui.
- Pot s mai ncerc o dat?
- Evident.Oricnd te simi pregtit.David se ntoarse n locul de pornire.
- A fost plcut asear,cnd am mncat ngheat,nu-i aa,Jack?
- Sigur c a fost plcut.
- A dori s fii cu noi tot timpul.Ai putea dormi n camera mea.
- Nu crezi c ar fi o aglomeraie prea mare? Doi ini ntr-o camer...
Plimbndu-i palmele pe suprafaa apei,David czu pe gnduri.Apoi faa i se
lumin.i venise o idee:
- Ai putea dormi cu mama.Ea are un pat foarte mare.Jack i ascunse zmbetul.
- Nu cred.
- De ce nu,Jack? Probabil c pe ea n-o va deranja s dormi acolo.
- Pur i simplu,nu pot s fac aa ceva.
- De ce? insist biatul.
- Pentru c voi formai o familie.Tu,mama ta,bunicul tu.Eu nu fac parte din
familia voastr.
- Da,dar...
- Ce-i asta? Jack i ridic mna,cerndu-i s tac.Sun ca un trianglu.

- Da,este un trianglu.David i roti pumnul,de parc ar fi strns n el o baghet


magic.Mama l utilizeaz n caz de urgen.
- De urgen?Apucndu-1 pe David de mn,Jack se ndrept spre mal.
- Haide,grbete-te.Pune-i pantofii i ia-i hainele n mn,spuse n timp ce se
chinuia s-i trag ct mai repede pantalonii.Trianglul ncetase s sune.
Totui,Anna n-ar fi utilizat un semnal de urgen doar de dragul de a-1 utiliza,i
zise elinnd ntr-o mn cizmele,cu cealalt trgndu-1 pe David,Jack stbtu
n fug pdurea,ndreptndu-se spre cas.ncepuse s se ntunece.n drum,
ntlnir nori ntregi de nari,dar,din fericire,datorit vitezei lor mari de
naintare,micuele insecte nu reueau s se aeze pe ei.La un moment dat,
mpiedicndu-se de tulpinile unei plante agtoare,Jack se dezechilibr i fur
gata s cad amndoi.
- Ai pit ceva? ntreb Jack n momentul n care reui s reia alergarea.
- Nu,Jack.Aerul umed,greu nu era prielnic cursei lor contra cronometru.
Cnd ajunse n lumini,Jack abia i mai putea trage suflarea.Oprindu-se pentru
o clip,el se uit ngrijorat spre cas.Nu se vedea nici o urm de fum.Deci nu
izbucnise nici un incendiu,nici n cas,nici n grajd,aa cum se temuse.Din cauza
secetei,totul era uscat ca iasca.Ar fi fost suficient o singur scnteie pentru a da
natere unor vlvti periculoase.Constatarea l fcu s rsufle uurat.Cu toate
acestea,nu putea spune c este complet linitit.Era clar c se ntmplase ceva.
Dndu-i drumul lui David,strbtu restul distanei care l desprea de cas n
cea mai mare vitez.O dat ajuns acolo,urc treptele din faa uii,nvlind
nuntru ca o furtun.
- Anna? Delray? Unde suntei?Ce-ai pit?Se uit prin camera de zi,dar aceasta
era goal.Cnd se ntoarse,fu ct pe ce s-o rstoarne pe Anna,care se ivise n
spatele lui.Pentru a n-o lsa s cad,o prinse de umeri.
-Ce s-a ntmplat?Ea i art spre etaj.Jack se ntoarse grbit din drum,ocoli
balustrada i urc scara srind din dou n dou trepte.Delray zcea pe hol,la
civa pai distan de ua dormitorului su.Era incontient,ngenunchind lng
el,Jack i lipi degetele de gtul lui,pentru a-i cuta carotida.Nu avea puls.
- Fir-ar s fie.Nu muri.Nu acum...zise,dup care se aez clare pe bazinul
btrnului i ncerc s-i fac o resuscitare cardio-pulmonar.Anna i David
urcaser scara n fug.
- David.
- Ce s-a ntmplat cu bunicul? Vocea biatului era nelinitit,plngrea.
- ntreab-o pe mama ta dac a sunat la 911.

- Spune c a sunat.Anna ngenunche de cealalt parte a lui Delray.Jack se uit la


ea.
- Ai sunat? o ntreb el,pentru a fi sigur.Ea ddu din cap afirmativ.
Bine,bine,spuse Jack,ceva mai linitit.Dac ajutoarele nu veneau rapid,Delray nu
avea cum s supravieuiasc.Medicul era,ca orice medic,foarte rezervat.Nici nu
trata cu uurin starea grav n care se afla Delray,dar nici nu dorea s-i
alarmeze far motiv.
- Examinarea preliminar arat c este vorba de mai multe blocaje,dintre care
nici unul nu este serios dac ar fi luat n considerare separat.Presiunea sanguin
a ajuns ns la un nivel critic.n primul i n primul rnd,trebuie s facem ceva
pentru a i-o scdea,pentru a-1 aduce,adic,ntr-o stare stabil.
Diagnosticul i fu tradus Annei de ctre o interpret.Aceasta se numea Marjorie
Baker.Ambii ei prini fuseser surzi,astfel c limbajul semnelor fusese primul
limbaj nvat de Marjorie.Avea certificat de traductoare de gradul cinci,i era
profesoar la o coal pentru surdomui.Acolo o cunoscuse pe Anna.
O instruise pe tot parcursul anilor ei de coal,apoi i devenise prieten.
n afar de ndatoririle de profesoar,Marjorie Baker ndeplinea i rolul de
interpret,pentru toi membrii cu probleme auditive ale comunitilor rurale din
zona de est a Texasului.Spre deosebire de spitalele din oraele mai mari,cel de
care aparinea medicul nu era dotat cu sistem Teletype pentru uzul
surdomuilor.n consecin,doamna Baker fusese chemat imediat dup
ncheierea formalitilor de internare ale lui Delray.Se art calm,dar
ngrijorat.Jack o plcu de la prima vedere.
- Ce-i vei face dup ce vei reui s-i inei sub control tensiunea,adic dup ce
vei considera c starea i este stabil? ntreb ea,traducnd semnele fcute de
Anna.Medicul i se adres direct Annei:
- Va fi necesar o operaie bypass.Mi-e team c nu exist alt alternativ.Nu
mai putem apela la angioplastie i la regim alimentar.Blocajele sunt prea
serioase.
- Putei s-o facei aici? ntreb Marjorie.
- La operaie v referii? Cnd Anna ddu din cap afirmativ,medicul rspunse:
Nu,doamn.Sunt cardiolog,nu chirurg.Dar v pot recomanda mai muli chirurgi
exceleni din Houston sau din Dallas.Dumneavoastr vei alege,iar noi l vom
chema aici pentru a-l consulta pe domnul Corbett.Vom avea grij s intre n
posesia tuturor radiografiilor lui,etcetera,etcetera.Adic ne vom ocupa de tot ce
trebuie.tim cum s procedm,deoarece facem frecvent aa ceva,inclusiv
transferul pacientului de la un spital la altul.

- S nu v temei c v-a putea crea probleme,spuse Marjorie,interpretnd


semnele Annei.Vreau ca socrul meu s aib parte de cel mai bun tratament.
- Desigur,zise medicul.
- Bunicul se va nsntoi,Jack?
- Asta ne strduim s facem,David.S-1 nsntoim.Ruinndu-se de lacrimile
care i se scurgeau pe obraji,David i lipi faa de coapsa lui Jack.
- Le putei spune doamnelor ce anse are domnul Corbett? l ntreb Jack pe
medic.
- Este prea devreme s tragem concluzii,spuse medicul,dup care,vznd cu ct
nencredere l privea Anna,adug: Sincer.n momentul acesta,starea lui este
critic.Nu vreau s v mint,afirmnd c ar fi bun.Domnul Corbett se afl la
reanimare.l vom urmri cu atenie toat noaptea,cu ajutorul sistemului de
monitorizare.Mine diminea v voi da informaii mai precise.
- Nu l-ai putea duce chiar acum cu elicopterul la unul dintre spitalele din
Houston sau din Dallas? ntrebarea fusese pus de Marjorie,din proprie
iniiativ.Anna i mulumi c se gndise la aceast soluie,dnd cu vigoare din
cap.
- n situaia lui,o asemenea cltorie ar fi prea riscant,rspunse medicul.Dac ar
fi tatl meu,n-a ndrzni s fac aa ceva.A atepta s se ntremeze,i abia dup
aceea l-a muta.Zmbindu-i cu simpatie Annei,el i puse mna pe umr.mi dau
seama c nu v spun ceea ce ai dori s auzii,dar n clipa de fa att pot s fac.
nainte de a se ntoarce la ndatoririle lui,el i spuse Annei c va trimite o sor ca
s-o anune cnd poate s-1 vad pe Delray.Vizita promis le fu permis o
jumtate de or mai trziu.Anna o urm grbit pe sora care o chemase.Marjorie
o nsoi.Jack rmase pe loc,mpreun cu David.
- De ce nu pot s-1 vd i eu pe bunicul? ntreb biatul pe un ton plngre.
- Pentru c sala de reanimare este destinat oamenilor foarte grav bolnavi.Un
copil nu are ce cuta acolo.
- De ce?
- I-ai putea deranja pe pacieni fcnd zgomot.
- Nu fac zgomot.
- Vrei s-i citesc o poveste? ntreb Jack cu speran n glas,artndu-i o carte.
- Este o carte idioat.Nici mcar nu are poze.Jack se simi uurat cnd,dup zece
minute,Anna reveni.Era palid,n mod evident zguduit,dar i spuse lui David c
bunicul trage un pui zdravn de somn.
- Vreau s-l vd.Buza inferioar a copilului ncepu s tremure.

- David,bunicul tu are nite tuburi bgate n nas i n brae,spuse Marjorie


Baker.
- Ca n emisiunile alea medicale de la televizor?
- Da,numai c n viaa real lucrurile stau altfel.Nu i-ar face plcere s-1 vezi
pe bunicul tu n felul acesta.i nici lui nu i-ar face plcere.n afar de asta,dac
l-ai trezi,n-ar fi bine.Jack i se adres Annei:
- Vrei s-1 duc acas?
- Nu! ip David.Vreau s stau aici,cu bunicul meu.Copilul ncepu s plng.
Lundu-1 n brae,Anna l strnse la piept i l mngie,dndu-i spre spate prul
nc ud din cauza bii fcute n ru.Srutrile mamei,legnrile i mbriarea
strns l mai calmar pe David.
- Cred c va rmne aici,spuse Marjorie,zmbindu-i lui Jack.Din cauza agitaiei,
n-a fcut nimeni prezentrile.tiu c te numeti Jack.
- Sawyer,complet el,dnd mna cu ea.i mulumesc c ai venit.Sunt sigur c
Anna se bucur c te afli aici.
- Se bucur n primul rnd c ai fost tu lng ea atunci cnd s-a
petrecut accidentul.
- Mda,sigur,i eu sunt fericit c am putut s le dau o mn de ajutor.
Marjorie i arunc o privire cercettoare,apoi se aez lng Anna i ncepu s
discute cu ea prin semne.O or mai trziu,Annei i se permise s intre din nou,
pentru cinci minute,n sala de reanimare.Starea lui Delray era neschimbat.
Personalul spitalului ncerc s-o conving sa plece acas,dar ea nici nu vru s
aud de aa ceva.Pn acas fcea,cu maina,o jumtate de or.Ori ntr-o
jumtate de or se puteau ntmpla multe.Dac era chemat imediat napoi?
Starea lui Delray se putea modifica brusc,n bine...sau n ru.n ambele situaii,
ea voia s se afle n preajma lui.
Marjorie se oferi s-i in companie,dar Anna insist ca ca s plece.
- Plec numai dac mi promii c m vei anuna prin pager de orice modificare n
starea lui.Anna i promise.Jack nu tia ce atepta Anna de la el.Oare trebuia s-o
lase singur,sau s rmn alturi de ea? Simindu-se jenat,avnd ciudata
senzaie c se afla n centrul ateniei,el se aez pe canapea n faa lor.Pe mas
era un teanc de reviste vechi,neinteresante.Alese una care ddea sfaturi
referitoare la pescuitul bibanilor.La miezul nopii,tuburile fluorescente din tavan
se stinser,fiind nlocuite de lmpile chioare de pe mese.Semintunericul din sala
de ateptare ndemna la somn.n afar de ei,n sal se mai afla doar o familie.Un
cuplu,ceva mai vrstnic.Brbatul se ntinsese pe un scaun cu sptar rabatabil
Printre buzele lui ntredeschise ieea din cnd n cnd cte o sforitur.Femeia

-probabil,soia sa -plnsese pn cnd adormise pe una dintre canapele.Jack se


ntreba ce problem grav i reinuse acolo n acea noapte.
David aipi n cele din urm n braele mamei sale.Anna l duse pe o alt canapea
i l acoperi cu o ptur adus de o voluntar care se ocupa de sala de ateptare.
Observnd c Anna i freac braele,Jack i atinse cotul pentru a o ateniona s
se uite la el.
- i este frig?Anna i art spre ventilatorul aparatului de aer condiionat care se
afla exact deasupra capetelor lor.Jack o rug pe Doamna n Roz s mai aduc o
ptur,pe care o puse pe umerii Annei.
- Mulumesc,spuse Anna prin semne.
- Cu plcere.Ai vrea s bei ceva? O cafea? O Coca? Un suc de fructe? Ea i
scutur capul.O clip mai trziu,se ls pe pernele sptarului i nchise ochii.
Prea extenuat.Aezndu-se pe un scaun rabatabil,Jack i regla poziia astfel
nct s stea ct mai comod.Nu-i trebui mult timp pentru a-i da seama c
prinderea bibanilor nu prezenta nici un interes pentru el.Dar nici cea de-a doua
revist pe care o lu de pe mas nu reui s-1 captiveze.
De fapt nu reuea s citeasc pentru c se uita la Anna.
Capul sprijinit de perna din spatele ei i expunea gtul arcuit.Poziia aceasta i
amintea lui Jack de fotografia alb-negru pe care i-o fcuse Anna lng gard.
Dduse dovad de mult ingeniozitate fixnd aparatul ntr-un asemenea unghi.i
nu numai de ingeniozitate,ci i de talent,din moment ce i alesese o asemenea
poziie i utilizase cu atta abilitate jocurile de lumini i umbre.
Era Anna o femeie drgu? Nu.n nici un caz nu se putea compara cu un
manechin sau cu un star de cinema.Spre deosebire de frumuseile clasice,
frumuseea ei nu era...evident.Avea trsturi interesante,care se modificau n
permanen,n funcie de strile sufleteti.
Jack se ntreba ce prere avea Anna despre incidentul din grajd.Oare ce gndise
ea n acea sear,n timp ce traversase grdina,grbindu-se de parc ar fi fost
urmrit de diavol?Poate c nu se gndise la nimic.Poate c se ntrebase de ce
nu plou,ori ce va pregti pentru micul dejun,ori dac i poate cumpra nite
pantofi pe care i vzuse n ora.Da,poate c nu se gndise deloc la cele
petrecute n grajd.Poate c,pentru ea,incidentul respectiv nu prezentase
importan.Lui i zdruncinase ntreg universul Ei,poate c nu i-l zglise mcar.
n seara aceea,se aflase la un pas de a o trage spre el i a o sruta.Ea fugise de
parc i-ar fi dat seama ce s-ar fi putut ntmpla dac ar mai fi rmas.Fcuse asta
din timiditate sau pentru c nu suporta ideea de a fi srutat de el?

Jack preferase s dea crezare primei variante.Asta nu nsemna c ar fi posibil s


se nele.Poate c Anna fugise din cauza mirosului urt de transpiraie.Sau,pur i
simplu,din cauza faptului c nu-1 plcea,c nu-1 considera atrgtor.
Nu se putea spune c este un brbat artos.N-avea un chip modelat parc de
minile pricepute ale unui maestru,ci mai degrab de ale unui amator,care l
cioplise dintr-un butuc.Era clar c nu avea cum s ctige vreun premiu pentru
aspectul lui.Cu toate acestea,nu i se ntmplase niciodat s fie refuzat sau s
scoat bani din buzunar pentru a se bucura de compania femeilor.Pn acum ar
fi trebuit s afle -nu-i aa? -dac aspectul lui era o piedic major,un motiv
serios pentru a i se ntoarce spatele.Avusese i femei care consideraser c
trsturile lui grosolane erau sexy.Da,poate c asta era...era un brbat prea sexy.
Anna o tulise din grajd de fric.Instinctele femeilor se ascut la maximum atunci
cnd le este ameninat feminitatea.Poate c Anna se temuse c,lsndu-se
dominat de un impuls animalic,o va trage n fn i o va silui.
La naiba,nu reuea s-i dea seama ce era n mintea ei!Singurul lucru pe care l
tia era c n noaptea aceea se chinuise mult pn s adoarm.
Anna se trezi tresrind.Avu nevoie de cteva secunde pentru a se orienta.
Cnd i ddu seama unde se afl i i aminti de ce,simi o greutate ce o apsa
pe piept.n ultimele sptmni de via ale lui Dean,i petrecuse ore ntregi n
sala de ateptare a spitalului n care fusese internat acesta.Perseverena ei nu
avusese nici o influen asupra deznodmntului,aa cum nu va avea nici acum,
dar nu-1 putea lsa singur nici pe Delray.i ntoarse privirile spre canapeaua pe
care l culcase pe David.Biatul se afla tot acolo.Linitit,csc,se ntinse i i
roti capul,pentru a-i dezmori gtul.Apoi i privi ceasul.Mai avea cteva ore
pn la urmtoarea vizit pe care putea s-o fac n sala de reanimare.
De la ceas,privirile i alunecar spre Jack Sawyer.Acesta dormea.Pieptul i se
ridica i i se lsa ntr-un ritm regulat; un picior i era ntins,cellalt uor ndoit.
Anna i privi minile,amintindu-i ce senzaii trise atunci cnd le atinsese.Pe
David l nvase alfabetul semnelor,punndu-i fiecare deget n parte n poziia
corect.Cu Jack Sawyer aplicase aceeai metod.Dar mna lui i provocase alte
impresii dect cele create de mna fiului ei.Degetele lui Jack erau lungi i
puternice.Palmele i erau bttorite,iar pe dosul lor avea fire de pr decolorate de
soare.Unghiile,tiate scurt,aveau pielie cioprite.
Mna lui David era fin,ca a oricrui copil.Cea a lui Jack spunea c posesorul ei
era un brbat care mirosea deseori a transpiraie i a fn,un brbat cruia i
plcea soarele,un brbat n toat puterea cuvntului,a crei carotid pulsase
vizibil n momentul n care sttuser unul lng altul,a crui rsuflare i

mngiase faa,ale crui priviri o fcuser s simt o cldur interioar


neobinuit.Ochii lui se deschiser pe neateptate,surprinznd-o cum l studiaz.
Dndu-i jos picioarele de pe scaun,el se ridic grbit n capul oaselor.
-Totu-i n regul?
-Da.
-Nici o veste de la doctor?
-Nu.Jack se uit la David.Anna i urmri privirea.Cnd ochii li se ntlnir,i
zmbir unul altuia.David dormea pe spate,cu un bra pus peste frunte i cu
cellalt atrnnd peste marginea canapelei.
- N-ar fi frumos s putem dormi i noi aa? ntreb Jack.Cred c notul l-a
epuizat.notul? ntrebarea i fusese transmis cu o expresie gritoare.
- La naiba! M-a luat gura pe dinainte.Anna i urmri micrile buzelor,dar
cuvintele pe care le percepu nu fcur dect s-o nedumereasc i mai mult.
Dndu-i seama c era derutat,Jack ncerc s-i dea explicaiile necesare:
- Am vrut s spun c am divulgat un secret.L-am nvat pe David s noate.
Exersm puin n fiecare zi.S te prefaci c eti surprins atunci cnd i va face
prima demonstraie.Ea ddu din cap afirmativ.De data aceasta,l nelesese.
- Eram la ru cnd ai dat semnalul de alarm.Jack intrase n cas mbrcat doar
n pantaloni i descul,iar David n lenjeria de corp i cu hinuele n mn.Pn
acum,Anna nu se gndise la asta.Probabil c,reuind s-i recapete sngele
rece,Jack l mbrcase pe biat n timp ce infirmierii ambulanei l duseser pe
Delray la parter,pentru a-1 urca n main.Ea uitase complet de copil.Se foise
ncoace i ncolo,cutnd ameit crile de asigurare i alte lucruri strict
necesare n asemenea situaii.Fuseser nite momente dificile.i ar fi fost i mai
dificile dac Jack nu s-ar fi aflat acolo,pentru a avea grij de David.
Scond din poet un carneel mic,cu spiral,Anna scrise cteva cuvinte de
mulumire.
- Am fcut ce ar fi fcut oricine altcineva,spuse Jack dup ce citi mesajul.
Ea i scutur capul cu ncpnare.Apoi scrise:
- Nu numai c m-ai ajutat,dar i-ai salvat viaa lui Delray.Jack ridic din
umeri,jenat,
- Ei,bine...m bucur c am putut s v fiu de folos,spuse el,dup care,sprijinindui braele de coapse,rmase cu privirile pierdute n gol.Cum s-a ntmplat?
ntreb dup o scurt pauz,uitndu-se din nou la Anna.Pentru a-i rspunde,
Anna folosi mai multe pagini din carneel.Cnd termin de scris,Jack avu n fa
ntreaga poveste.Delray ascultase tirile de la ora cinci ale programului local de

televiziune.Dup ce aflase de rpire i crima dubl din Louisiana,se scuzase i


urcase la etaj.Cteva minute mai trziu,cuprins de un sentiment de nelinite,
Anna se dusese s vad ce face i l gsise zcnd pe podeaua holului.
- Slav Domnului c ai presimit c s-a ntmplat ceva.Ea scrise:
- Mi-am dat seama c tirea de la televizor 1-a suprat foarte tare.
- Probabil c l-a suprat pentru c primul suspect este Carl Herbold,spuse
Jack,nainte ca Anna s aib timp s-i dea toate explicaiile.Anna l privi
curioas.O surprindea faptul c Jack intuise sursa principal a suferinelor lui
Delray.
- tiu c ntre ei exist o legtur,continu el.Mai deunzi,ducndu-m cu Delray
la Dairy Queen,m-am ntlnit cu Ezzy Hardge.n timpul discuiei,el a amintit
de Arkansas i despre faptul c tnrul este prea detept pentru a veni aici.I-a
spus lui Delray s nu-i fac probleme din pricina lui.Normal,evadarea lui Carl
Herbold fiind cea mai senzaional tire din Arkansas,am dedus c el este
tnrul la care se referea fostul erif.Apoi,ieri,l-am auzit far s vreau pe tipul
acela,Lomax,vorbind despre acelai lucru.Din cte am neles,el afirma c
oamenii l nvinovesc pe Delray pentru pcatele lui Carl Herbold.
Anna scrise:
- Cart este fiul lui vitreg,despre care i-am pomenit.
-neleg.Aparent,Jack primise informaia cu indiferen.Cu toate acestea,Anna
avea senzaia c nu-i spusese o noutate.Metoda ei de comunicare cu ceilali
oameni se baza n mare msur pe citirea expresiei i pe interpretarea
gesturilor.Depindea aproape total de expresiile faciale ale celorlali,deoarece nu
le putea auzi inflexiunile vocilor.
Jack minea.Nu prin cele spuse,ci prin cele trecute sub tcere.Dac era deja la
curent cu relaia dintre Delray i pucriaul evadat,atunci de ce se prefcea c
habar n-avusese de ea? n plus,dac era un hoinar far cas,cum aflase de
aceast relaie? Carl i Cecil fuseser trimii la nchisoare cu peste douzeci de
ani n urm.Pe vremea aceea,Dean era un putan.Nici mcar el nu-i cunoscuse
fraii vitregi.Nu le tiuse dect numele.n schimb,acest strin aprut din senin
aflase de existena bieilor pe care tatl lor adoptiv nu mai voia s-i recunoasc.
Jack Sawyer i fcuse apariia la ferm la aproximativ douzeci i patru de ore
dup evadarea lui Carl.S fi fost o simpl coinciden?
Iat o problem la care trebuia s se mai gndeasc..
CAPITOLUL 21

Cecil Herbold considera c avea toate motivele s o ia razna.Era ziua lui liber
i n loc s profite de ea dormind pn mai trziu,se trezise devreme i ncepuse
s se agite nainte de a se da jos din pat.Nu voia s-i prseasc apartamentul,
dei simea o apstoare senzaie de claustrofobie.Nu putea sta ntr-un loc,dar
nici nu se putea gndi s fac ceva util,pentru a-i consuma surplusul de energie.
Gndirea.Asta era problema lui.Avea prea mult timp la dispoziie,aa c
gndea,iar cnd gndea,devenea paranoic.Se plimb din camer n camer,
uitndu-se pe furi printre lamelele jaluzelelor.ncerca s vad dac era
supravegheat,dei tia c nu-i putea zri pe poliiti chiar dac acetia ar fi fost
prezeni la datorie.La una dintre ferestre ntrzie cteva minute,dar nu observ
nimic neobinuit.Mainile i pietonii circulau ca de obicei.Nu existau dube
suspecte parcate n dreptul curbei,nu exista nici un pierde-var.Pur i simplu,nu
vedea nici o persoan i nici o main care s-i atrag atenia.Dar tipii aceia
tiau cum s se amestece prin mulime.Chiar i pe teren deschis erau capabili s
se fac invizibili.Avea convingerea c se aflau pe undeva pe acolo.Era contient
de acest lucru.La fel de contient ca de faptul c Dumnezeu crease merele din
Grdina Raiului.Putea pune rmag pe capul lui gol c aa era.Ori el inea
suficient de mult la capul lui,aa gol cum era.Dac pn acum nu-1 urmriser,
acum cu siguran o fceau.
Ieri-diminea aflase de la buletinul de tiri despre cele dou crime oribile care
avuseser loc n acel orel amrt din Louisiana: patronul unei benzinrii i
fiica acestuia.Bnuielile ncepuser s-1 macine nainte de a se anuna oficial c
fratele lui mai mic era primul suspect.Afurisitul la ar fi trebuit s stea acum cu
capul sub ap,s nu fac nici un gest care s-i ajute pe reprezentanii autoritilor
s-i ia urma.Aa era planul pe care l ntocmiser.Doar l analizaser n
amnunime.Dar Carl nu opta nici pentru soluia cea mai logic,nici pentru cea
mai sigur.Niciodat n via nu i se ntmplase s fac aa ceva.Ieise din
pntecele mamei nebun i fcuse doar ceea ce voise,i atunci cnd voise.
Chiar violase o fat de paisprezece ani? ntotdeauna i plcuser prospturile,
dar...Iisuse,chiar aa? Ieri,la serviciu,btrnul Reynolds rnjise ori de cte ori se
uitase la el,iar colegii l trataser ca pe un paria.Erau cu toii nite lepdturi.Nu
le dorea prietenia.Dar,fir-ar al naibii,nici nu dorea s se cread c era de acord
cu gestul lui Carl,care se njosise ntr-o asemenea msur nct s siluiasc un
copil.Telefonul sun.Cecil tresri.Lsnd lamela jaluzelei s cad,el lu
receptorul i l duse cu o mn nesigur la ureche.
-Alo?
- Bun,drag.

- Bun,spuse Cecil,respirnd uurat.Era prietena lui.De unde m suni?


- De la un telefon public.Spre deosebire de Carl,prietena lui respecta
instruciunile.
- Bun fat.
- Ce faci?
- Oh...m uit la televizor,ncerc s ma relaxez...
- Nu mi se pare prea distractiv.
- Nici nu este,i spun eu.
- Vrei s trec pe la tine dup orele de program?Cecil fu tentat s-i dea un rspuns
afirmativ.Fata aceasta continua s-1 farmece,dei se cunoteau de foarte mult
vreme.Se spune c i dai seama atunci cnd te ndrgosteti cu adevrat.Se
ndrgostise,asta era.Niciodat nu mai nutrise asemenea sentimente pentru o
femeie.n afar de faptul c arta extraordinar,era blond,aa cum i plcea lui.
Brbaii se uitau dup ea.Lui Cecil i plcea s se afieze cu ea,pentru a-i vedea
pe ceilali brbai cum se nnegresc la fa de invidie.
Nu-i plcea doar felul cum arta.Prietena lui era i o femeie deteapt.Mai
deteapt dect el,probabil.N-o puteai duce de nas,nu se lsa pclit de
oricine.Dar,mai presus de toate,era spiritul ei de aventurier,spirit care se
manifesta atunci cnd venea vorba de sex.i poate c trebuia remarcat faptul c
nu-i psa c are de-a face cu un pucria.Mai mult dect att,faptele lui din
trecut preau s-i sporeasc apetitul sexual.Doar gndindu-se la ea,Cecil se
excit.Totui,trebuia s dea dovad de o pruden sporit.
- Mi-ar face plcere s te vd,draga mea,dar afacerea aceea a fratelui meu...Al
naibii tmpit,o s fie ucis pn la urm.Apoi,pentru cei care i nregistrau
convorbirea,adug: Pn nu-1 prind,nu am chef de nici o companie.
- Srmanul de tine...
- ntlnirea stabilit pentru sfritul sptmnii urmtoare rmne valabil,nu?
- Evident,drag.Pn atunci,cred c vibratorul meu va avea cam mult treab.
Cecil gemu.Rznd,ea spuse:
- Oricum,nu este la fel de bun ca tine,dragule.mi lipseti.
- i tu mi lipseti.Pa,pa.Dup ce puse receptorul n furc,Cecil se ntoarse grbit
la fereastr.Pe strad trecea un ciclist cu fundul strns bine n pantalonii elastici
specifici acestui sport,i cu o casc caraghioas,tipic.Un pota nainta ncet dea lungul trotuarului,mpingndu-i cruciorul din care scotea din cnd n cnd
corespondena,pentru a o ndesa n cutiile pe care le ntlnea n cale.Cecil nu
avea de ce s se alarmeze.

Chiar dac detectaser telefonul public de la care fusese sunat,poliitii nu


puteau ajunge la el nainte ca prietena lui s se fac nevzut.Cecil o nvase
bine lecia.i spusese c msurile de precauie ar putea prea exagerate,dar ele nu
erau niciodat suficiente pentru un condamnat eliberat pe cuvnt de onoare.
n privina msurilor de precauie,era extrem de scrupulos.n timp ce el ncerca
s fie ct mai atent,Carl prea s fac tot posibilul pentru a strica afacerile
amndurora.Czuser de acord s nu accepte nici un fel de abatere de la planul
stabilit.Drept urmare,era hotrt ca,la prima ntlnire,s-i trag o spuneal
zdravn fratelui su mai mic.Dar,pn atunci,era necesar s-i pun pe poliiti
pe o pist fals.Nu putea sta aici degeaba,opind de la o fereastr la alta,
lsndu-se n voia paranoiei.Trebuia s fac ceva care s-i deruteze,s le
ndrepte atenia n alt direcie,s-i determine s nu-1 mai suspecteze.Poate c,
pn la urm,nu-1 vor mai supraveghea cu atta strictee.Ca s dea roade,
stratagema lui trebuia s fie ndrznea,neateptat,uimitoare.Putea,de exemplu,
s ncerce s-i conving pe poliiti c nu fcea parte din banda fratelui su.
Dar cum s procedeze? Care putea fi soluia care s-i oblige pe ei s ajung la o
asemenea concluzie?
Ezzy nu se obinuise nc s conduc Lincoln-ul.l cumprase cu doisprezece
ani n urm,la insistenele Corei,care susinuse c trebuiau s aib i ei o main.
De ce anume,el nu-i ddea seama.Pn acum cteva sptmni,principalul lui
mijloc de transport fusese maina de patrulare.Lincoln-ul fusese dotat cu toate
sistemele de avertizare sonic existente n perioada fabricrii lui,dar Ezzy simea
lipsa sistemul de radio-locaie al poliiei.nvrtise butonul aparatului de aer
condiionat pn la limita maxim,deoarece,afar,temperatura trebuia s fie de
vreo treizeci de grade.i permisese luxul acesta pentru c soia sa nu se afla
alturi de el.Cora ar fi rcit.Carosabilul prea suficient de fierbinte pentru a topi
cauciucurile Lincoln-ului care se ndrepta acum cu toat viteza pe autostrad,
spre nord.Ieri,n timp ce citise pentru a nu tiu cta oar dosarul McCorkle,
dduse peste numele brbatului care se ocupase de barul Wagon Wheel n
seara crimei.n conformitate cu nsemnrile lui i cu informaiile ntiprite n
memorie,Parker Gee se dovedise recalcitrant cu ofierii care fcuser
investigaiile.Omul refuzase s coopereze.Ezzy se ntrebase dac cei douzeci i
doi de ani care se scurseser ntre timp nu-1 fcuser s-i modifice atitudinea.
Din pcate nu tia unde s-1 caute.Se hotrse s nceap cu taverna la care
lucrase.Din vara cu pricina,aceasta suferise mai multe transformri.Cnd se
oprise n parcajul gol,observase c acum se numea Blowhard.

Dei sosise acolo n miezul zilei,ntunericul din interior l fcuse s aib


impresia c este noapte.Numai c,fa de orele nopii,taverna era mult mai
linitit.La un televizor portabil,barmanul se uita cu interes la un serial,n timp
ce lustruia paharele,pregtindu-le pentru mulimea care avea s-i ia cu asalt
taverna la ora patru,cnd buturile se serveau la preuri reduse.
- Parker Gee? spusese el dup ce-i dduse lui Ezzy,pe gratis,un ceai cu ghea.A
trecut mult vreme de atunci.Din cte tiu a plecat din Blewer,dar cred c
familia lui a rmas n ora.
ntorcndu-se acas,Ezzy luase ultima ediie a crii locale de telefon.De fapt cu
ea ar fi trebuit s nceap,dar...n definitiv,ce naiba? Drumul pn la tavern i
dduse senzaia c se afla ntr-o misiune oficial.n afar de asta,i umpluse
timpul pe care altfel i l-ar fi petrecut agitndu-se n jurul violetelor africane ale
Corei,de pe tocul ferestrei buctriei,care nu artau deloc bine.Dup vreo dou
ncercri ratate,intrase n legtur cu un vr de gradul doi al brbatului pe care l
cuta.
- Parker este n spitalul de boli pulmonare din Big Sandy.Ca atare,Ezzy plecase
la drum.Ajunse la spital la ora unsprezece i cteva minute.Pacientul pe care l
cuta nu mai avea dect o bucat de plmn.Restul i fusese distrus de cancer
sau scos preventiv n timpul operaiei disperate la care fusese supus.Dac nu i-ar
fi tiut numele,nu i-ar fi dat seama c bolnavul din patul la care fusese condus
era unul i acelai cu robustul patron al tavernei Wagon Wheel.Ajuns la
el,Ezzy se prezent.Din nefericire,iminena morii nu-1 determinase pe Gee s
fie mai prietenos.
- Da,te in minte.Am crezut c ai dat ortul popii pn acum.Ezzy avu bunvoina
de a nu-i spune lui Gee c,dei era mai tnr cu vreo douzeci de ani dect el,se
afla mai aproape de groap.
- Nu,m-am pensionat.
- Atunci,de ce ai venit aici? Afurisitul sta de spital nu poate fi un punct de
atracie turistic.Temndu-se c Gee ar putea s moar nainte de a-i da
rspunsurile pe care le dorea,Ezzy trecu direct la subiect.
-Am vrut s discutm despre Patsy McCorkle.
- N-ai renunat nc?
-Nu.Gee i duse batista la gur i tui.
- Ce vrei s tii?
- Orice poi s-mi spui.
- Nu am prea mult timp la dispoziie.De ce ar trebui s-mi consum ultimele
puteri cu o istorie att de veche?Uitndu-se lung la el,Ezzy i trecu printre

degete,foarte calm,marginea borului plriei sale din pai.n cele din urm,Gee
njur n oapt i lu o gur de ap.
- Patsy a fost o curv.
- tiu.
- Altceva nu-i pot spune.Am avut-o i eu de cteva ori.Vrei s-i povestesc ct
de bun a fost la pat? Gee rse pn cnd se nec din cauza unui acces de tuse.
Dac ar fi avut de-a face cu un alt om,Ezzy ar fi pus capt acestui interogatoriu,
pentru a nu-1 chinui pe muribund.Dar Gee era un individ att de dezagreabil
nct i era dificil s simi mcar un strop de compasiune fa de el.Drept
urmare,cnd tusea ncet,Ezzy continu:
-Ce i aminteti despre fraii Herbold?
- C erau nite nebuni.Att.Biei artoi,dar mai ri dect pcatul.Ori de cte ori
treceau pe la mine,prseau localul bei mori.De fapt,toi clienii plecau aa.
Erau doar huligani,rnoi i camionagii.Eu nu-i serveam dect pe srntoci.
Lsnd batista din mn pentru a lua un prosop,Gee l duse spre gur i scuip n
el.Pentru a-i oferi o clip de intimitate,Ezzy privi pe fereastr asfaltul nchis al
parcajului.Urmtoarele cuvinte ale bolnavului de-abia se auzir.
- Ce crezi? C Herbold cel mic va veni s te caute pentru a se rzbuna pe tine din
cauza faptului c ai ncercat s-i pui n crc o crim?
- Deci ai auzit de evadarea lui?
-Da.Gee abia mai vorbea.Pe minut ce trecea,prea s se simt tot mai ru.Dac
era pe moarte,Ezzy trebuia s-i smulg repede ct mai multe informaii.
- Cum poi s afirmi c a fi ncercat s-i pun n crc o crim? Chiar crezi c
fraii Herbold nu au nici o legtur cu decesul lui Patsy?
- Ar putea s aib.Dar poate c n-au.Cum naiba pot ti?
- Nu-i cer dect o prere,spuse Ezzy,refuznd s se lase scos din srite de acest
crcota.
- Uite ce-i,i-am zis deja c Patsy a fost o cochet.
- Ai spus c a fost o curv.
- Este acelai lucru,nu?
- Nu chiar.Aruncndu-i o privire ptrunztoare lui Ezzy,Gee respir greoi,
sacadat.
- i plceau brbaii,corect? Cu ct erau mai muli,cu att mai bine.Era trecut de
la unul la altul,i nu zicea nu.Unii,ns,nu suport s-i mpart femeia.Pricepi
unde bat?
- La gelozie?Gee i nbui un alt acces de tuse bnd puin ap.

- Dac erai genul de brbat gelos,nu avea cum s-i plac ceea ce s-a ntmplat
atunci n local.
- Tu ce prere ai avut?
- Despre ce?
- Ti-a displcut ce s-a ntmplat?Gee scoase un hohot oribil de rs.Din cauza lui
ncepu s tueasc,apoi s vomite ntr-un lighean mic din plastic,care sc afla pe
noptier.Cnd termin,ntreb cu o voce ,asemntoare unui croncnit:
- Ai venit s m arestezi,Hardge?
- Nu.tiu c n seara aceea n-ai prsit nici o clip barul.
- Te-ai interesat?
- Evident.Dar atept s vd dac i aminteti care dintre iubiii geloi ai fetei au
trecut pe acolo.Gndete-te bine.
- De-a lungul timpului,toi brbaii care frecventau localul au avut-o; deci oricare
s-ar fi putut supra din cauza modului n care se agase de Carl i de Cecil.
- Nu-i vine n minte nici o figur?
-Nu.
- Nu a respins pe nimeni din cauza frailor Herbold? Ducndu-i iari prosopul
la gur,Gee scutur capul.
- Nu s-a certat cu nimeni?Bolnavul se gndi puin,apoi scutur din nou capul,de
aceast dat enervat.
- Nu.Uite ce-i: dup cum i-a spus toat lumea,Patsy a stat numai cu
fraii Herbold.A i plecat cu ei.Probabil c i-au tras-o.Vrei s te cari i s m lai
s mor n pace?Ezzy se ridic n picioare.
- i mulumesc c mi-ai acordat aceste cteva momente din viaa ta.Nu m
ateptam s obin ceva de la tine,dar am considerat c merit s ncerc.M-ar fi
putut ajuta i o informaie nesemnificativ.
- La ce s te ajute?
- S-mi recapt linitea sufleteasc.
- Dar care-i problema,Hardge? i-e team c i-ai pierdut ultimii douzeci de ani
mergnd pe un drum greit? Accesul de tuse care urm fu suficient de puternic
pentru a-1 face pe bolnav s lcrimeze.Ezzy i spuse c omul acesta merita s
se chinuiasc.Mergnd de-a ndratelea,el se apropie de u.
- Daca i aminteti ceva,mi gseti numele n cartea de telefoane.Noroc.Iei din
spital n osea i o porni spre acas.Fcuse o cltorie lung,deprimant,
inutil.Nu se ateptase la un miracol,dar sperase c i se va oferi ceva care s-l
ajute s clarifice cazul.Toate uile i fuseser nchise nc din dimineaa n care
fusese descoperit cadavrul.Poliia din Blewer l lsase s se ocupe singur de

aceast crim,deoarece avusese loc n afara limitei oraului.Pe de alt parte,FBIul cooperase doar temporar,fr nici un pic de zel,din cauz c moartea fetei nu
fusese nregistrat oficial la categoria Asasinate,i nici nu existau dovezi c ar
fi fost rpit.Iar celelalte instituii crora le solicitase ajutorul,btuser n
retragere cnd aflaser c fraii Herbold sunt acuzai n Arkansas de jaf armat i
crim.Normal.Primii suspeci de pe list se aflau n spatele gratiilor,n drum spre
o nchisoare care avea s-i in la rcoare mult vreme.Deci ce mai conta? De ce
attea insistene? Existau i alte fete care erau atacate,violate,ucise.Zilnic ;i veau
loc astfel de infraciuni,iar vinovaii se aflau n libertate,n schimb,criminalii lui
intraser la zdup.Societatea nu mai avea s sufere din cauza lor.Trebuia s-i
uite,i cu asta,basta.Aa i spusese i procurorul din Arkansas,cnd l condusese
pn la ua biroului su.
-Noi v-am prins bieii.Vom avea grij de ei.Considerai-v norocos i uitai-i.
Probabil c trecuser muli ani de cnd procurorul acela cu burt mare i fa
congestionat fcuse un atac de cord i murise.Totui,n ciuda anilor scuri,Ezzy
nu uitase de cazul lui rmas nerezolvat.Dosarul continua s stea pe biroul cu
capac-rulou care i aparinuse tatlui su.Din cauza lui fusese prsit de
Cora,care plecase prezicndu-i c dosarul acela l va ucide.Cu toate acestea,se
ntorsese la el cu resemnarea unui vicios incorigibil.Unii brbai au o slbiciune
pentru butur.Alii nu pot rezista tentaiei de a se duce la tripouri.Iar celor mai
muli le plac femeile.Pentru Ezzy,dosarul acesta ntruchipa viciul.l seducea.Era
sensul vieii lui.
CAPITOLUL 22
Vrei ou jumri?
-Sigur,Jack.N-am tiut c tii s gteti.Era diminea.David venise la micul
dejun.
- Am vrut s mnnc,aa nct am fost obligat s nv.
- Dar n-ai avut o mam care s gteasc pentru tine?
- A murit cu mult timp n urma.Pe vremea cnd eu eram mic.Jack sparse cteva
ou ntr-un bol,apoi deschise un sertar pentru a cuta un tel.
- Tat ai avut?
-Nu.
- A murit,ca tatl meu?
-h.
- Jack,crezi c bunicul va muri?
Jack se ntoarse pentru a trata ntrebarea biatului cu atenia cuvenit.

- Nu tiu,David.Sper c nu.Dar este foarte bolnav,ncruntndu-se,biatul czu pe


gnduri.
- A vrea ca oamenii s nu moar.
- Da,i eu a vrea.
- Mam,ghici ce se ntmpl aici.Jack tie sa gteasc! mi face nite ou.
Anna abia ieise de sub du.Prul i era nc umed.Purta o bluz i o fust
larg.Dormise prost i se trezise de mai multe ori.La ora apte dimineaa,
asistentele din schimbul de diminea verificaser analizele lui Delray,dup care
veniser n sala de ateptare pentru a-i anuna c starea acestuia era neschimbat.
Apoi,dup vizit,medicul le dduse noi informaii.
- Pe parcursul nopii,starea nu i s-a nrutit,ceea ce reprezint un semn bun.n
dimineaa asta i vom face mai multe analize.Pentru realizarea unora dintre ele
va trebui s-i dm un sedaiv uor,deci ar fi bine s mergei acas i s tragei un
pui de somn.N-o s-1 putei vedea dect dup-amiaz.i,asta,n cel mai bun caz.
Anna acceptase s plece acas abia dup ce sora medical de la salonul de
reanimare i promisese c-o va suna n cazul n care n starea lui Delray intervine
vreo schimbare.Acum,dup duul pe care l fcuse,i mai revenise,doar
tensiunea emoional i efortul fizic i puseser amprenta pe faa ei.n afar de
asta,prea deranjat de faptul c-i fusese invadat buctria.
- Lui David i-a fost foame,spuse Jack pentru a-i explica ndrzneala.
Era nerbdtor s mnnce,aa c ne-am apucat de treab fr s te ateptm.
Cafeaua este gata.Perspectiva de a bea o cafea fierbinte,proaspt o dezarma pe
Anna.i umplu singur ceaca,lsndu-1 pe Jack s mai adauge dou ou n bol
i s toarne amestecul ntr-o tigaie ncins.Cteva minute mai trziu,el puse
jumrile n farfurii.
- Astea sunt cele mai bune ou pe care le-am mncat vreodat,spuse el
mestecnd cu poft.Anna fcu pe jignita,ns David i ddu imediat seama c se
prefcea.Izbucnir toi trei n rs.
- Pot s particip i eu la petrecerea voastr?Luat prin surprindere,Jack se rsuci
brusc pe clcie.n pragul uii din spate sttea un brbat de vreo patruzeci i
ceva de ani,de nlime medie,cu aspect atrgtor.ovind,el zmbi n chip de
scuz.
- Am sunat,dar n-a rspuns nimeni,aa c am ocolit casa i am intrat pe ua din
spate.Jack tia c necunoscutul minea.Chiar dac n-ar fi auzit soneria,ar fi vzut
becul de avertizare al Annei aprinzndu-se.
- Cu ce v pot fi de folos? ntreb pe un ton rece.

- Delray Corbett este aici? Mai locuiete n casa asta? I-am vzut numele pe
poart.
- Da,locuiete aici,dar nu este acas.
- Este la spital,spuse David,care se ridicase de pe scaun pentru a-1 studia cu
curiozitate pe musafir.La rndul lui,strinul l privea pe biat cu aceeai
curiozitate.Jack ncerca s gseasc o modalitate de a-1 determina pe David s
tac.
- La spital? Necunoscutul fcu o figur ndurerat.Iisuse! Sper c nu este ceva
serios.
- Ar putea s moar...
- Nu prea serios.Jack i David vorbiser n acelai timp,contrazicndu-se unul pe
altul.Strinul se uit la Jack cu o privire n care se amesteca reproul cu
curiozitatea.Jack i nfrunt privirea.Primul ced strinul,care spuse:
- M numesc Cecil Herbold.Sunt fiul vitreg al lui Delray Corbett.
Anna se dusese n spatele lui David i i pusese minile pe umerii lui,cu un gest
protector.Jack simi nevoia de a adopta o atitudine la fel de protectoare fa de
amndoi i se aez ntre ei i Herbold.
-Ce vrei?
- S-mi vd tatl vitreg.
- Cei de la spital nu permit vizitele.i,oricum,nu sunt convins c ar dori s te
vad.
Lui Jack i se pru c vede cum,de furie,lui Herbold i se ridic prul de pe ceaf.
- Dac nu te deranjeaz,te-a ntreba cine eti de i asumi dreptul unei asemenea
afirmaii.
- Bine,n-am dreptul.Ce-ar fi s vorbeti cu Anna?
- Cu Anna? ntreb Herbold,studiind-o din cap pn n picioare.
- Este vduva lui Dean Corbett.Dup prerea lui Jack,Herbold era sincer ocat.
- Vduva? Vrei s spui c Dean a murit?
- Acum ase ani.
- Zu? Ce i s-a ntmplat?Jack i relat pe scurt de ce murise Dean.
- Pun pariu c Delray a fost distrus.Era comoara lui.O comoar mult mai
valoroas dect mine sau dect fratele meu,cu siguran.Normal c ne-am
rzvrtit din cauza asta.Apoi,uitndu-se la Anna,Herbold spuse: mi pare ru,
doamn.Mare pcat.Era un fel de a-i prezenta condoleane.
Anna i mulumi printr-o simpl nclinare a capului.

- Deci cine s fie copilaul sta? zise Herbold,zmbindu-i lui David.S fie
bieelul lui Dean,adug el,lsndu-se pe vine n faa lui.Ce faci,micuule? Eu
sunt...Fir-ar s fie,ce naiba sunt? se ntreb,chicotind.Unchi vitreg,presupun.
Intuind c n-ar fi cazul s-1 cunoasc mai bine pe Cecil Herbold,David nu
scoase o vorb i se lipi de mama sa.Ridicndu-se,Herbold i se adres Annei,
zmbind,cu gura pn la urechi.
- Este un puti tare drgu.Parc l vd pe Dean.Ea ezit,apoi i mulumi prin
semne.Cecil rmase cu gura cscat.Privirile i alunecar de la Anna la Jack.
- Este...
- Surd.Ochii lui Herbold se aintir din nou asupra ei.
- Uh...nchipuiete-i...Dar nelege ce spun.
- i d seama dup micrile buzelor
- Nu mai spune,formidabil! Auzi,s-i dea seama ce spun dup micrile buzelor
mele.Te admir,Anna.Sincer te admir.Jack nu ddea nici o ceap degerat pe
aceste politeuri cu care ncerca Cecil s-i vrjeasc.Dorea un singur lucru,ca
fostul pucria s plece din casa aceea,s dispar din preajma Annei i a lui
David.
- i vom spune lui Delray c ai trecut pe aici.Adresndu-i un zmbet larg lui
Jack,Herbold spuse:
- Din cte am neles,m-ai sftuit s-o ntreb pe Anna dac Delray este dispus s
m vad.Jack spuse:
- Eti invitatul,meu.Ridicndu-i sprncenele,Cecil ntreb:
- Ce credei,doamn?
Ea i scutur cu vigoare capul,dndu-i un rspuns clar negativ.
- Bine,cum tot nu am ce face,cred c am s-mi ncerc ansele mergnd pn la
spital,spuse Herbold fr a renuna la zmbetul lui larg.
- Nu te va primi cu braele deschise,zise Jack.Privirile lui Herbold l msurar
din cap pn-n picioare.
- i mulumesc pentru acest avertisment......Cum te numeti?
- Jack Sawyer.
- Te cunosc?
-Nu.
- h.Te-ai nsurat cu Anna?
- Nu.Sunt angajat ca ajutor de fermier
- O! Pe post de ajutor de fermier,repet Herbold trgnnd fiecare cuvnt n
parte.Inflexiunile vocii lui voiau s-i dea clar de neles lui Jack c nu avea nici
un drept de vot n privina problemei spitalului.Apoi musafirul lor nepoftit fcu

un tur al buctriei,cercetndu-i cu atenie fiecare colior,de la tapet pn,la


vasele aranjate n ordine n bufetul cu ui din sticl.
- Nu mai arat ca pe vremea cnd locuiam aici,spuse.David,tii c am locuit
aici?Biatul i scutur capul.
- Bunicul tu nu i-a vorbit niciodat despre mine i despre fratele meu,Carl?
David repet gestul.
- Nu?Oh,da,normal.Doar am fcut ravagii pe aici.Ne-am comportat ca nite
indieni slbatici.ncheindu-i circuitul n dreptul celor trei,strns grupai,Herbold
adug:
-Mi se rupe inima cnd m gndesc cum ne-a ntors spatele btrnul.Urm un
suspin trist,dup care musafirul lor continu: Dar voi reglementa situaia.Pentru
asta am venit.Vreau s m mpac cu el.Acum am s plec,voi ntoarcei-v la
mas.Herbold fcu civa pai napoi,spre ua care lega buctria de spltorie.
Retrgndu-se,spuse cu voce mai ridicat dect normal,de parc volumul ei ar fi
contat pentru urechile surde ale Annei:
- Mi-a prut bine de cunotin,Anna.Apoi,mai ncet,fcndu-i cu ochiul
biatului: pe curnd,David.Pe Jack l ignor.Imediat ce Herbold iei,Jack se
apropie de u.Uitndu-se prin geamul acesteia,l vzu urcndu-se ntr-un
Mustang vechi.Era singur.Jack l urmri cu ct grij i ntoarce maina,apoi
cum se ndreapt spre poarta din fa.Cnd Mustangul dispru,ncuie bine ua,i
puse lanul de siguran,dup care,traversnd n fug buctrie,se npusti
n holul central pentru a-l urmri pe Herbold de la fereastra acestuia.
Rmase acolo pn cnd maina trecu de poart i se fcu nevzut.
Atunci,ncuie bine i ua din fa.Cnd se ntoarse o gsi pe Anna stnd n
picioare,la fel de nelinitit ca el.Se prea c vizita lui Herbold i lsase fr
apetit.Micul dejun fuses uitat.Jack se strdui s zmbeasc,pentru a nu-l speria
pe David.
- Hei,Mare Fermier,i-ai fcut patul n dimineaa asta?
- Azi-noapte n-am dormit n patul meu,Jack.
- Ah,da,ai dreptate.Drept rspuns la privirea neajutorat pe care i-o arunc Jack,
Anna i fcu nite semne fiului su.
- Emisiunile mele n-au nceput nc,mam,spuse copilul pe un ton plngre.Ea
i mai fcu nite semne.Dar Sesame Street este pentru bebelui!
De data aceasta,Anna i flutur minile cu nerbdare,dndu-i clar de neles c
trebuia s plece.Privind n tavan,n semn de neputin,David se duse n camera
de zi unde se afla televizorul.Jack o trase pe Anna spre prima treapt a scrii

interioare.Dup ce se aezar unul lng altul,el o privi drept n ochi i spuse pe


un ton categoric:
- Trebuie s-1 iei pe David i s pleci.Ea l privi lung,uluit.
- Du-te la...oriunde vrei.Galveston.San Antonio.Oriunde vei considera c David
se va simi bine.Anna vru s se ridice,dar Jack o trase de bra,fornd-o s se
reaeze.
- Ascult-m,Anna,ascult-m,spuse,dup care i prinse ambele mini n palmele
lui,nainte ca ea s i le poat mica pentru a-i spune c nu vrea s-1 asculte.tii
la ce m gndesc.De ce crezi c a venit Cecil Herbold?Nefiind n stare s-i
rspund,Anna se mulumi s ridice din umeri i s-i clatine capul.
-Nici eu nu tiu,dar nu-mi place c a venit.Am aflat despre tipii tia din ziare.
Creeaz numai probleme.Delray n-ar vrea s-1 tie pe Cecil dndu-v trcoale.
Va fi foarte nemulumit,foarte nemulumit,mai ales c fratele lui este liber.Am
s sun la spital,pentru a le spune s nu-i permit sub nici o form s intre la
Delray.Eti de acord?
-Da.
- mpacheteaz-i lucrurile.Poi s mergi cu bagajele pn la spital,s-i faci o
vizit lui Delray i apoi s dispari din zon.Anna fcu nite semne.Jack nu
nelese exact despre ce era vorba,dar bnui c ridica obiecii.
- Anna,nu eti n siguran aici,insist el.Lui Delray i-a fost team c fratele lui
Cecil va veni pe aici.Cred c sta este motivul pentru care m-a angajat.Sunt
convins c va dori s v tie adpostii ntr-un loc ferit.Acum acionez n numele
lui,spunndu-i ce cred c i-ar spune el.Ridicndu-se n picioare,Anna se
ndrept cu pai grbii spre biroul care se gsea sub scar.Jack o urm.Ea scrise
pe un carneel urmtoarele cuvinte:
- Nu-l las singur pe Delray.Nu-l las singur!
- Tipii tia sunt nite criminali,Anna.Ea scrise:
- Nu m-am nscut ieri.
- Nu.Nu te-ai nscut ieri,dar te-ai nscut surd.Aruncnd carneelul din
mn,Anna ncerc s treac pe lng Jack,dar el o prinse de mn.
- Scuz-m,scuz-m.Am spus o prostie.Nu m-am gndit.Expresia ei rmase
sever,furioas.Jack o strnse mai tare de mn.Dac voi doi pii ceva,Delray
i va reproa toat viaa.Aa cum voi face i eu.Las-m s te ajut.
Anna fcu civa pai napoi i lu carneelul cu spiral.Cnd termin de scris,l
ntoarse spre el.Jack citi:
- Delray nu are ncredere n tine.Eu de ce ar trebui s am?

CAPITOLUL 23
Carl era din ce n ce mai nervos.Cabana de pescuit n care se adpostise
mpreun cu Myron putea a ap sttut i a mucegai.Singurele ei avantaje erau
izolarea i acoperiul,care i proteja de soarele nemilos.Cele trei gemulee i ua
nu asigurau o aerisire bun,astfel nct cldura,insuportabil,ar fi putut s-1
determine i pe un sfnt s tnjeasc dup iad.Salteaua de pe patul ngust de
campanie prea umplut cu bile de bowling.Gazele produse de intestinele lui
Myron erau att de toxice,nct ar fi putut fi utilizate n rzboi,ca arme chimice.
n asemenea condiii,nu era de mirare c dispoziia lui Carl avea de suferit.
Trind ntr-un asemenea stres,ncepuse s se ntrebe dac nu cumva greise
incluzndu-1 pe Cecil n planul lui.Poate c ar fi trebuit s-l pun singur n
aplicare.n definitiv,acest plan putea fi numit opera lui de cpti.Da,da,era
opera lui.Marea final.Dac n-ar fi trebuit s piard vremea ateptnd s se
ntlneasc cu Cecil,s-ar fi aflat acum,cu Myron cu tot,dincolo de Rio Grande i
ar fi lncezit n paradisul acela tropical,cu o sticl de tequila n mn i cu o
femeie alturi.Da,cu o senorita dintr-acelea care nu cunosc cuvntul nu n
schimb,el se afla aici,condamnat s zac ntr-o caban care adpostea plonie
mari ct buricele degetelor lui i erpi lungi ct piciorul lui,n duhoarea propriei
transpiraii,asudnd la nesfrit din cauza unei atmosfere la fel de umed ca cea
dintr-o baie de aburi.Dar Cecil,datorit contribuiei lui,era esenial pentru
sporirea calitii vieii pe care avea s-o duc n Mexic.Gndind n perspectiv,
Carl presupunea c merita s aib rbdare i s suporte toate aceste neplceri
actuale.Lipsa de activitate era cea pe care n-o suporta,determinndu-1 s fie
irascibil.Neavnd altceva de fcut dect s se fereasc de nepturile insectelor
i s numere interminabilele minute ale fiecrei zi,gndea prea mult.i,cnd
gndea,se ndoia de sine nsui.Dubiile l rodeau.Acum se ntreba dac nu
greise omorndu-1 pe tipul acela de la benzinrie.Dduse o spargere i nu
dorise s aib martori.Dar...la naiba,poliia luase precis amprentele lsate pe
raftul cu ciocolat.Mulumesc,Myron!Patronul benzinriei n-ar fi putut dect
s-i identifice cu cteva ore mai devreme,asta era tot.Pe de alt parte,omorndu1 avuseser un avantaj la start...Poate c n-ar fi trebuit dect s-1 lege pe tip i
s-1 lase acolo,n magazinul lui.
n plus,dac ar fi luat-o de la capt,n-ar mai fi rpit-o pe fat.Oare? Se excita
numai gndindu-se la aventura aceea,i zise c ar fi luat-o pe fat orice s-ar fi
ntmplat.i cine l putea nvinovi? Trecuser douzeci de ani de cnd nu mai
avusese o femeie.Douzeci de ani,pentru numele lui Dumnezeu! Doamna Bailey
i sora ei celibatar nu fuseser n stare s-1 excite.Trupurile lor flecite i se

pruser respingtoare.Pe Myron ns nu-l deranjase.n schimb,tinerica aceea


fraged,n pantaloni scuri i ciorapi trei sferturi...Hmm,hmm,hmm,ce dulce
fusese...Totui,poate c nu luase cea mai neleapt hotrre atunci cnd o
ucisese.Asasinarea unui copil scoate din srite pe toat lumea: pe poliiti,pe
jurai,pe oamenii de rnd.Chiar i pe ceilali criminali.Reprezentanii instituiilor
legislative a trei state,plus cei ai instituiilor federale fceau spume la gur din
cauza fetei,n turbarea cu care l cutau pe violator,nu lsaser nici o piatr
nentoars.Iar Carl ncepuse s simt tensiunea din atmosfera care-1 nconjura.
Dumnezeule,n-ar fi fost om dac n-ar fi simit-o!
Cel mai mult se temea s nu fie prins.n cazul rpirii,violrii i uciderii unui
copil,nu te alegeai numai cu o condamnare pe cinste,ci,o dat aruncat n
nchisoare,te trezeai c fundul nu-i mai aparine,acesta devenind proprietatea
tuturor celorlali pucriai.Gardienii se prefceau c nu observ c eti siluit.
Deci trebuia s-i petreac tot restul vieii fie n izolare,pentru a fi protejat,fie n
celul,acceptnd s fie violat zilnic.Ce alternative nenorocite avea!
n orice caz,la nchisoare nu avea s se ntoarc.Prefera moartea.Prefera s
primeasc un glon n cap de la cine tie ce poliist puritan,care voia neaprat s
se descotoroseasc de pucriaii evadai.Moartea prin mpucare este rapid i
nedureroas.Nu se poate compara cu cea provocat de rnile sau bolile cauzate
de violurile zilnice din nchisoare.Evident c ar fi preferat s nu fie nici
prins,nici omort.Spera s ajung viu i nevtmat n nsoritul Mexic.Numai c
ntre el i Mexic se afla Texasul,toate cele o mie o sut de mile ale acestui stat
afurisit care,din tineree,de la prima lui arestare,nu-i adusese dect ghinioane.
S-ar fi simit mai bine dac ar fi avut cu cine discuta despre gndurile care l
chinuiau.Cu Myron nu putea comunica.Ca atare,lund n considerare toate
aspectele problemei,concluziona c aceast nesuferit ateptate era un ru
necesar.Se bucura c l va rentlni pe fratele su.Cecil l va nelege,i va
mprti sentimentele.
- Mine este ziua cea mare,Myron.
- h.Myron ncerca s-i rup crusta unei rni pe care o avea la cot.
- Eti pregtit de aciune?
- Da,Carl.
- Ar fi bine s ne trezim devreme.Trebuie s revedem fiecare micare.S nu
ajungem acolo nici prea repede,pentru a nu atrage atenia asupra noastr,nici
prea trziu.
- Nu prea trziu.
- Sper c Cecil tie ce face.Dac stric treaba,l omor.Nu-mi pas c-i frate-miu.

Carl i ddu un ghiont lui Myron pentru a-i capta atenia,concentrat exclusiv la
rana sa.Ochii splcii ai partenerului su se ntoarser spre el,dar nu citi in ci c
a nregistrat ceva.ine minte un singur lucru,Myron.
- Care,Carl?
- Dac se declaneaz o discuie,o ceart,privitoare la modul n care ar fi trebuit
s se desfoare planul,faci numai ce-i spun eu.Ai neles?
- Da,Carl.Fac ce spun eu.
- Ce spun eu,Myron,nu tu.
-Eu.
- Fir-ar al naibii...Carl se arunc n patul neconfortabil de campanie i rmase cu
privirile aintite n sus,la tavanul plin de pnze de pianjen.Complicii lui erau un
retardat mintal,far anse de recuperare,i un frate care,periodic,ddea dovad de
laitate.Se rug ca Dumnezeu s-1 lecuiasc pe Cecil de cusurul sta! Pentru
binele lui,cci dac o ncurcau de data aceasta,l lsa de capul lui.Nu avea de
gnd s mai fie pedepsit pentru greelile altora.Nici vorb de aa ceva.
Era bine ca Cecil s nu fac nici o prostie.n caz contrar..Nu.Era mai bine s nu
fac nici o prostie.Att.
CAPITOLUL 24
Anna nu nelegea de ce pacienii aflai n stare critic erau inui n sala de
reanimare.Cum putea un bolnav s spere c-i va reveni,cnd activitatea care se
desfura n jurul lui era att de intens?Infirmierele i alte cadre medicale se
plimbau de colo-colo,n mare vitez.Civa vorbeau la telefoanele care se
gseau pe biroul din centrul ncperii.Un ngrijitor tergea podeaua,n timp ce un
altul golea courile de gunoi.i toi fceau din cnd n cnd cte un salt
lateral,pentru a evita o femeie voluminoas,care mprea nite tvi cu mncare
luate de pe un crucior metalic,pe care l manevra de parc ar fi fost un tanc.
Cnd intr n separeul lui Delray,Anna gsi o infirmier care venise s verifice
dac nu s-a golit punga cu medicamente care-i erau administrate bolnavului
intravenos.Delray era treaz.Infirmiera i complet fia,apoi se retrase,lsndu-i
singuri.Dup ce se aez pe marginea patului,Anna spuse prin semne:
- M bucur foarte mult c te simi ceva mai bine.
- Dac te uii puin n jur,constai c starea mea nu-i chiar att de bun,spuse
Delray,lsndu-i privirile s alunece spre sistemele de monitorizare al pulsului
i al ritmului respirator,apoi spre echipamentele care l hrneau,i goleau vezica
urinar i i pompau oxigen n plmni,fcnd tot ceea ce organismul su nu mai
putea face.

- Medicul spune c starea ta este mult mai bun.n orice caz,ari mai bine ca
azi-diminea,cnd te-am vizitat Delray pru surprins.Dormeai.N-am vrut s te
deranjez.Rezultatele analizelor au fost proaste?
- Destul de proaste.Delray se limit la acest rspuns concis,iar Anna nu insist s
intre n detalii,contient c nu suporta s se tie neajutorat.Pentru el,
disconfortul era mai puin nesuferit dect dependena de alte persoane.De
aceea,din punctul lui de vedere,cel mai mare dezavantaj al bolii de inim de care
suferea era umilina de a se vedea un om slab,care avea nevoie de atenia tuturor.
n afar de asta,Anna nu avea nevoie de lmuriri suplimentare,deoarece doctorul
o informase pe scurt despre concluziile la care ajunseser pn n acel
moment.Starea de sntate a domnului Corbett este bun,i spusese el.La una
mai bun nici nu ne-am fi putut atepta dup un atac de cord att de serios.
Angiograma i ecograma au confirmat diagnosticul iniial.Mai mult dect att,
s-a constatat c inima lui Delray a fost afectat i de alte atacuri,anterioare,care
au trecut neobservate,fiind probabil confundate fie cu o indigestie,fie cu o arsur
la stomac.O mare poriune din inim i este distrus din cauza blocajelor.Nu
poate fi vindecat.Vestea cea bun fusese c medicul era,totui,ncurajat de
reacia organismul lui Delray la medicaia pentru scderea tensiunii.Excluznd
inima,el era un om perfect sntos,deosebit de viguros pentru vrsta lui
naintat.Medicul ncheiase prin a-i spune Annei c ndrznea s fie destul de
optimist,far a depi limitele prudenei,
- Ce tace David? o ntreb Delray.
Anna i spuse c nepotul lui se afl n sala de ateptare.
Supravegheat de Marjorie Baker,el fcea un desen pentru bunicul su,pe care
Anna avea s i-1 aduc la urmtoarea vizit.
- Abia atept s-1 vd.La ferm...totul este n regul? Anna l asigur c treburile
mergeau bine.Nu-i pomeni nimic despre vizita lui Cecil Herbold.Ori de cte ori i
se amintea de fiii lui vitregi,Delray se enerva,ori,n starea lui actual,enervarea
i-ar fi putut fi fatal.De altfel,Cecil prsise oraul.Motivul venirii lui rmsese
necunoscut,dar eful poliiei locale o asigurase pe Anna c oamenii lui l
urmriser pe intrus pn cnd acesta ieise din district.
- Sawyer i vede de treab?
-Da.Cu micri lente,Delray i scarpin brbia.
- tii c,iniial,n-am avut ncredere n el.Urm o pauz.Delray pru s atepte un
comentariu.Cum ea nu schi nici un gest,el continu: Dac te gndeti bine,cum
ai putea s ai ncredere ntr-un tip care i-a picat pe cap din senin? Prea

inofensiv,destul de agreabil,dar aveam impresia c ceva nu este n ordine.Un


timp,am crezut c are o oarecare legtur cu moartea vitelor acelora.
- Acum nu mai crezi?
- Nu,nu mai cred.De ce mi-ar fi salvat viaa dac dorea s-mi fac un ru,
ucigndu-mi animalele? Pentru c mi-a salvat-o,Anna.Presupun c eti
contient de asta.Pn la venirea salvrii,Jack depusese un efort supraomenesc
pentru a repune n funciune inima lui Delray,apoi pentru a-i ntreine ritmul
respirator.Apsase ritmic toracele btrnului pn cnd picturile de sudoare
ncepuser s-i cad de pe vrful nasului i s i se preling pe pieptul gol.Jack
lsase impresia c nu lupt doar pentru salvarea lui Delray,ci i pentru propria
via care depindea,n mod ciudat,de cea a fermierului.
- Dac voia s-mi fac un ru,m putea lsa s mor,spuse Delray,dup care
adug,ncruntndu-se:totui,am senzaia c nu-l citesc bine.Parc mi-ar scpa
ceva...Ce-o fi oare?Era posibil ca ntre Jack i Cecil Herbold s fie o legtur,aa
cum era i ntre Delray i Cecil.O legtur la fel de solid,dar de alt natur.
Jack l recunoscuse imediat pe Herbold.Anna observase acest lucru.Evident c
se putea s-1 fi tiut datorit ateniei de care se bucurase Cecil i fratele su,
Carl,din partea reprezentanilor mass-mediei.Cert era c l recunoscuse.Devenise
agitat i precaut,ca un animal care intr n alert atunci cnd se afla n pericol.
Adoptase aceast atitudine instantaneu,nainte ca Herbold s se prezente,nu
dup.
- Ce prere i despre el,Anna?Opiniile ei privitoare la Jack fiind contradictorii,
Anna mini.
- Nu am nici o prere.Apoi adug,ncercnd s dreag minciuna
-N-am stat prea mult prin preajma lui.i asta era o minciun.i petrecuse toat
noaptea la o distan de numai o jumtate de bra de Jack Sawyer.tiuse n
fiecare moment cnd este cu adevrat adormit i cnd se preface,la fel ca ea,c
moie.Oare de ce jucase acel joc prostesc al simulrii? I se pruse mai simplu
s pretind c nu e contient de prezena lui Jack,dect s se comporte
normal,de parc i-ar fi fost indiferent.n realitate,ncepea s vibreze cnd l
vedea.i nu voia s se observe.Adoptase aceast tactic de autoaprare din
dorina de a nu suferi i a nu se face de rs.Optase pentru aceast atitudine de la
o vrst fraged,pentru a se proteja de tinerii care doreau s treac printr-o
experien nou culcndu-se cu o fat surd.Observase din adolescen care era
modul lor de abordare.Bieii flirtau cu ea,apoi o invitau n ora,ateptndu-se ca
atenia pe care i-o dduser s fie rspltit cu favoruri sexuale.Apoi,incapabili
s-i accepte refuzul,se fleau cu o cucerire pur imaginar.Pe msur ce povetile

lor se rspndiser,Anna cptase un fel de aur.Drept urmare,reputaia ei se


nrutise rapid.Cine putea s dea crezare protestelor unei surde? n nici un caz
bieii care sperau s profite de colega despre care auzeau n vestiare c ar avea
o teribil experien sexual.Fetele o dispreuiau,considernd-o o stricat,dar
erau n acelai timp geloase pe ea pentru c era dorit de colegii lor de clas.
Prinii ei o ndemnaser s se ntlneasc cu bieii care i dduser
telefoane,din dorina ca fiica lor s duc o via ct mai normal.Srmanii de ei
nu tiuser care era motivul real al acelor telefoane,iar Anna nu avusese tria
s-i dezamgeasc explicndu-le de ce se bucura de atta cutare.
Nu trecuse mult vreme pn cnd suferinele ei se transformaser n ur.
Adoptase o atitudine ostil,care era un fel de plato att mpotriva prieteniei
brbailor,ct i a femeilor.Fusese ct pe ce s-1 ndeprteze i pe Dean Corbett.
Crezndu-1 la fel ca toi ceilali,i refuzase iniial invitaiile.Dar el insistase pn
cnd o nduplecase s accepte o ntlnire.i lsase impresia c nu ateapt n
schimb dect promisiunea c va mai iei o dat cu el.Apoi se vzuser n fiecare
sear,timp de mai multe luni de zile,nainte ca Dean s aib curajul s-i mngie
snul -i,asta,numai dup ce,blbindu-se,i ceruse permisiunea.Probabil c
atunci i dduse seama c-1 iubete.Cererea n cstorie fusese fcut dup
prima noapte de dragoste.Anna i spusese n glum c nu trebuie s mearg chiar
att de departe,c este,oricum,hotrt s se mai culce cu el,indiferent dac o ea
sau nu de soie.Dean o asigurase c o vrea partener de via.
Din nefericire,ns,murise mult prea devreme.ansele Annei de a-i gsi un
brbat se reduseser foarte mult.Acum era o vduv handicapat,cu un copil
mic,care tria alturi de socrul ei,ntr-o ferm aflat la mai multe mile distan
de ora.Brfele dezgusttoare privitoare la ea i la Delray i reduceau i mai mult
ansele.Ori de cte ori ieea mpreun eu socrul ei,Anna observa privirile pline
de subneles ale trectorilor.Ieeau rar mpreun,dar,atunci cnd se ntmpla,i
inea fruntea sus i adopta o expresie indiferent,aa cum nvase,cu ani n
urm,c trebuie s procedeze pentru a se feri de mila i de curiozitatea crud a
oamenilor.Zvonurile legate de relaia dintre ea i socrul ei trezeau interesul unor
brbai,cum ar fi Emory Lomax -cel mai insistent dintre toi ,ns motivele lor
erau similare cu cele ale obraznicilor ei colegi de coal.
n ciuda experienelor neplcute prin care trecuse,imaginea pe care i-o formase
despre dragoste i sex continua s fie pozitiv.Dei se scursese mult vreme de
la moartea lui Dean,ea i amintea ce bine era s fii iubit.
Anticipaia...Respiraia ntretiat i accelerarea btilor inimii...Nodul din
gt...i amintea de toate acestea ct se poate de bine.De fapt,mai trecuse prin aa

ceva,recent.Sau,mai exact,trecea prin aa ceva ori de cte ori se afla n


apropierea lui Jack Sawyer.Nu crezuse c se va mai simi vreodat atras de un
brbat.Nu mai ales,nu se ateptase s ameeasc i s roeasc n prezena unui
hoinar cu cizme murdare i cu trsturi excesiv dc dure,a unui om plin de
contradicii.Jack se purta foarte frumos cu David,muncea din greu,avea nite
maniere ireproabile.Dar,n privina lui,preau s existe nite rotie care nu voiau
s intre n angrenaje.De aceea,ca i Delray,Anna se speria de misterul pe care l
ascundea acest om.Mai ales atunci cnd se gndea c acest mister ar putea avea
o legtur cu fraii Herbold.Apariia lui Cecil n-o speriase,aa c nu inteniona
s-i dea ascultare lui Jack i s fug de la ferm.Totui,ar fi respirat uurat dac
l-ar fi tiut pe Carl Herbold din nou n nchisoare.Ct l privete pe Cecil...oare
de ce venise astzi la ferm?Delray i atinse mna pentru a o face atent.Anna se
smulse din gndurile nelinititoare care puseser stpnire pe ea.
- Ce s-a ntmplat,Anna?
- Nimic.
- Nu-i adevrat.Erai la milioane de mile distan de aici.Eu tiu...
- Sunt ngrijorat.Vreau s te nsntoeti.
- ncerc,Anna,spuse Delray.Dar,dac nu reuesc...Ea ncepu s fac nite semne.
Delray ntinse mna,pentru a o opri.Pentru orice eventualitate,vreau s discut
ceva cu tine.Anna spera c socrul ei nu avea de gnd s fac nite mrturisiri pe
care le-ar fi putut regreta ulterior amndoi.Cnd Delray ncepu s vorbeasc
despre afaceri,ea se simi uurat.
- Nu utiliza fondurile de colarizare ale lui David pentru nimic altceva,oricte
greuti vei avea de nfruntat i oricte presiuni va face Lomax asupra ta.
Pstreaz intacte economiile pe care le-am fcut pentru biat.
Promindu-i c-1 va asculta,Anna l rug s nu-i mai fac astfel de probleme.
- Te rog acum odihnete-te.Delray se ncrunt.
- Voi avea suficient timp de odihn dup ce voi spune tot ce am de spus.
Apoi,privind-o direct n ochi,murmur: Anna...Anna.Anna i ddu seama c-i
rostise numele cu dragoste.tia.i era team de ce urma,dar nu-l opri,gndinduse c,dat fiind situaia,trebuia s-i descarce sufletul.
- Am greit facnd att tam-tam atunci cnd Dean m-a anunat c dorete s se
nsoare cu tine.mi cer scuze.Anna se simi uurat.
- Delray,asta este o istorie de mult uitat.Au trecut ani de zile de atunci.
- tiu,dar vreau s-mi cer scuze.Am greit protestnd mpotriva cstoriei
voastre.Ai fost bun cu Dean.i ai fost bun i cu mine.Mai ales dup moartea
lui.Nu suport gndul de a te lsa s te descurci singur,continu Delray.

Rmnei amndoi cu o mare problem pe cap.


- Nu ne lai! i,de altfel,singurul lucru care conteaz este s te nsntoeti ca
s te poi ntoarce acas.
- Ba conteaz i ceea ce i-am spus,Anna.Conteaz al naibii de mult dac nu
reuesc s-mi revin.n ochii ei aprur cteva lacrimi.
- Trebuie s-i revii,Delray,n caz contrar,l voi dezamgi pe Dean.Cnd a murit,
i-am promis c voi avea grij de tine.Nu vreau s-mi calc promisiunea.
Delray i lu mna i i-o lipi de pieptul lui.I se ntmpla rareori s-o ating.n
general evita orice contact,astfel c gestul lui demonstra ct de important era
aceast discuie pentru el.Vorbi din nou,dar nu mai utiliza semnele pentru a nu fi
nevoit s elibereze mna Annei.
- i-ai inut-o,Anna.i pentru asta ai pltit un pre foarte mare.Nu,tiu precis c
aa este,spuse n momentul n care ea ncerc s-i retrag mna pentru a-1
contrazice.Nu i-a fost uor s trieti alturi de mine atia ani.N-a fost nici
uor,nici...nici amuzant,presupun.Am fost un egoist.Ea scutur capul negnd cu
hotrre.
- Ba da,ba da.Viaa mea a fost mult mai bun dect cea pe care ai dus-o tu i
David.Anna nu-l vzuse pe Delray plngnd nici mcar n ziua n care i
ngropase fiul.Lacrimile din ochii lui i amplificau emoiile mpotriva crora se
strduia s lupte.
- Cnd a murit Dean,mi-a fost team c te vei muta de la ferm,c-1 vei lua pe
David,c vei ncerca s-i refaci viaa.Ai fi putut s optezi pentru soluia asta.i
poate c ar fi trebuit s-o faci.Oricum,apreciez faptul c ai rmas alturi de mine.
Anna ncerc iari s-i retrag mna pentru a face nite semne,
dar Delray n-o ls nici de data asta.
- Te rog,dac tot mi-am dat drumul la limb,las-m s termin.Nu sunt prea bun
la...Adic,sunt chiar deplorabil atunci cnd ncerc s-mi exprim sentimentele.
Dar presupun c tii...Trebuie s tii c eu...Anna spera c socrul ei nu avea de
gnd s-i mrturiseasc dragostea.tia c o iubete,citise asta n ochii lui.Nu
putea ns s precizeze cu exactitate momentul n care contientizase aceasta.i
dduse seama treptat de dragostea pe care socrul ei o nutrea fa de ea,de-a
lungul lunilor i anilor care se scurseser.Anna nu-i dduse de neles c e
contient de sentimentele lui.Ar fi fost crud dac ar fi fcut-o,deoarece
dragostea lui nu se putea materializa.
n ciuda brfelor,ea nu-i mprtise sentimentele.l iubea pentru faptul c
reuise s treac peste temerile lui iniiale i s-o accepte.De asemenea,l mai

iubea pentru efortul pe care l fcuse de a nva limbajul semnelor.O mai lega
de el dragostea pe care o nutriser amndoi,nti pentru Dean,apoi pentru David.
Era o nor devotat,plin de afeciune,dar att.Dragostea lui pentru ea,mult mai
profund,era de o cu totul alt natur.Dac Delray i-ar fi exprimat vreodat
sentimentele,Anna ar fi fost nevoit s plece.De aceea,spera s nu se ntmple
aa ceva.Ferma devenise casa ei,dar mai ales era casa lui David,iar Delray
singura lor rud,singura persoan de sex masculin care putea ine locul unui tat.
Dezrdcinarea lui David,ruperea lui de tot ceea ce-i era familiar,de tot ce iubea,
ar fi fost o experien traumatizant.Se prea c Delray intuise ce poziie ar fi
adoptat Anna n cazul unei mrturisiri: vorbind,i-ar fi pierdut i nora,i nepotul.
Ajunseser la o nelegere tacit:el nu-i dezvluia sentimentele,iar ea se
prefcea c nu tie nimic de ele.Aa cum se prefcea i acum.Aplecndu-se,
Anna l srut pe frunte.Cnd se ndrept,ochii lor se ntlnir.Era o privire plin
de subnelesuri,mult mai gritoare dect orice cuvnt.Ea i mulumea c n-o
izgonise mrturisind c-o iubete,el c nu-l ridiculizase din cauza dragostei pe
care i-o purta.
CAPITOLUL 25
Sincer,unele idei geniale ar fi trebuit consemnate.De ce nu exista o enciclopedie
destinat special acestora,astfel nct generaiile viitoare s le poat studia i
utiliza,admirndu-i pe cei care le-au conceput?Totui,dac ar fi existat o astfel
de enciclopedie,elementul-surpriz n-ar fi existat,ori aceasta conta enorm pentru
punerea n aplicare a oricrei idei geniale.De aceea ideea lui fusese att de
fantastic,att de ieit din comun.Nimeni nu se ateptase ca Cecil Herbold s-i
fac o vizit nemernicului su tat.Cnd auzi vocea sever a poliistului care i se
adres prin megafon,Cecil roti volanul Mustangului su.Springsteen era un
geniu n meseria lui,dar nici Cecil Herbold nu era mai prejos.Evident,ntr-un alt
domeniu.Nuuu,nu era mai prejos.Avea un fler extraordinar,care pn acum nu
prea fusese apreciat.E adevrat,fratele su avea mai mult tupeu.Carl era mai
ndrzne,mai energic,dar Cecil era strategul,gnditorul.
Simea nevoia s apese pe accelerator.Ce chef avea s porneasc ntr-o curs
nebuneasc!Nesbuitul su frate aa ar fi procedat.mbtat de glorie,dup
punerea n aplicare a unei idei att de strlucite,ar fi fost suficient de prost
pentru a ncasa o amend contravenional pentru depirea limitei de vitez.
Adic ar fi fost n stare s le dea organelor legislative ceea ce doreau: o scuz
pentru a-1 fora s opreasc lng bordur i s-l hruiasc.ns Cecil era mai

detept dect Carl.El conducea cu vitez legal,cu toate c,dac ar fi apsat pe


accelerator,i-ar fi putut pierde coada.Ce Jolly Joker,bombni cu dispre,
ducnd la gur o cutie de Pepsi.Cu cine credeau ei c au de-a face? Nu tiau c
el este un geniu?Meninnd viteza legal,trecu din nou n revist reuitele acelei
zile.Nici c s-ar fi putut s-i mearg mai bine.Totul fusese perfect.Boala
btrnului putea fi considerat un dar la care nu se ateptase.Altcineva ar fi
considerat c sufer un eec primind aceast veste uimitoare.Dar,evident,era
vorba de cineva cu mai puin imaginaie dect el,care,primind-o,ar fi blestemat
acea zi,ar fi renunat pe loc la planurile sale i ar fi plecat acas.Dar el i dduse
seama ce oportunitate extraordinar i se ofer,i profitase de ea la maximum.
Plecase la Blewer cu gndul s treac pe la ferm,pe la btrnul ticlos,s se
asigure c cei care l urmreau le vor trimite superiorilor lor un raport referitor la
aceast vizit,i apoi s se ntoarc acas.Interogat ulterior,Delray le-ar fi spus
poliitilor adevrul -pentru c Delray Corbett nu minea.(De cte ori l
implorase mpreun cu Carl s le furnizeze un alibi i l auziser spunnd: Nu
mint pentru voi,amrilor!.)
-Cecil a venit acas pentru a-i cere iertare,ar fi afirmat Delray n faa oamenilor
legii.Asta conta.Dac btrnul l ierta sau nu,nu avea nici o importan.Trebuia
doar s se afle c Cecil i ceruse iertare.Dac va reui,ziua va fi ncununat de
succes.La etajul al treilea al Spitalului Memorial,cnd toat lumea fusese
martora depresiunii,durerii,comptimirii i remucrilor lui,i zise c ntradevr ziua aceea fusese ct se poate de reuit,chiar glorioas.Iniial,nu i se
permisese s intre n sala de reanimare.Drept urmare,fcuse o scen.Nu dduse
genul de spectacol pe care l-ar fi dat Carl,cu ipete i njurturi,pentru c
adoptarea unei astfel de strategii ar fi fost greit.n situaia respectiv,lacrimile
i suferina se dovediser mult mai eficiente.Toi oamenii care se aflaser n sala
de ateptare din faa salonului de reanimare trecuser de partea lui atunci cnd
asistenta de serviciu,o femeie extrem de rece,i spusese:
- Regret,domnule Herbold.La cererea familiei,nimeni nu are voie s-l vad pe
domnul Corbett.
- Dar i eu fac parte din familie,spusese el suspinnd,i reuind s stoarc cteva
lacrimi.i eu fac parte din familie,repetase cu o voce uor rguit,datorit creia
scena devenise mai nduiotoare.Nu plec pn cnd nu-mi vd tatl vitreg.
Trebuie s-i spun ceva nainte de a muri.El tie c sunt aici? L-ai ntrebat pe el
dac vrea s m vad?Risca contient c ticlosul acela ar fi fost n stare s dea
ortul popii dac ar fi tiut c unul dintre fraii Herbold se afla la o distan mai
mic de o sut de mile de patul lui.Lui Cecil nu-i psa nici ct negru sub unghie

dac moul murea sau nu.De fapt,era chiar bucuros c evitase orice fel de
confruntare cu el.Fusese pregtit s se umileasc,chiar s stea n genunchi n faa
lui Delray,pentru a putea fi ct mai convingtor.Acum era fericit c nu fusese
nevoit s recurg la asemenea gesturi extreme.n orice caz,Delray nu putea fi
prostit.El nu s-ar fi dovedit att de naiv ca ofierul de securitate al spitalului,care
fusese chemat pentru a-1 da afar.Ofierul,un poliist nchiriat,se apropiase cu
un mers legnat.Cnd l ntrebase care este problema,Cecil i explicase.
- Bine,neleg de ce suntei suprat,dar i deranjai pe ceilali oameni.Aici,n
spital,nu putem permite s se ite asemenea tulburene.El i sugerase lui Cecil s
revin ntr-un moment mai potrivit.Cnd Cecil refuzase,ofierul i aruncase o
privire neajutorat asistentei,care dduse telefon la sediul poliiei locale.
Poliistului,un om btrn,obosit,nu-i pasase absolut deloc dac Cecil avea s-i
vad sau nu tatl vitreg.n schimb,era pornit mpotriva frailor Herbold.
- i-ai nclcat angajamentele luate la eliberarea din nchisoare,nu-i aa,amice?
- Nu,domnule.Am primit permisiunea s vin pn aici pentru a-mi vedea tatl
vitreg.Condiia a fost s m ntorc acas n seara asta.Doamna ofier n sarcina
creia am fost dat n momentul eliberrii i-a montat la telefon un dispozitiv din
acela modern,care poate identifica numrul de la care s-a fcut apelul,aa c nu
pot s-o fraieresc.sta-i numrul ei.Sunai-o ca s-mi verificai spusele.
Poliistul luase cartea de vizit pe care i-o ntinsese Cecil i formase numrul.De
la cellalt capt al firului i se comunic c Cecil avea permisiunea s prseasc
statul Arkansas pentru a face o vizit familiei sale,cu condiia ca n seara
aceea,la ora apte,s fie napoi.De asemenea,dac Cecil nu se nela,poliistului i
se spusese c,aflndu-se sub supraveghere,pe acest drum,Cecil Herbold nu putea
crea prea multe probleme,de genul ajutrii i instigrii fratelui su.Cu aceast
ocazie aflase i c cei din Arkansas sperau ca vizita s fie numai un pretext i c
se ateptau ca Cecil s-i conduc la Carl i la Myron.n timp ce ascultase
informaiile venite din Arkansas,veteranul poliiei din Blewer l privise pe Cecil
sever.n cele din urm,el spusese:
- Bine.Mulumesc.Apoi aezase receptorul n furc i i napoiase lui Cecil cartea
de vizit.Ai fcut un efort inutil,domnule Herbold.Nu eti binevenit la noi.
Membrii familiei tatlui tu vitreg consider c Delray Corbett s-ar supra dac
te-ar vedea.Am neles c nu v-ai desprit n termeni prea buni.
- Tocmai de aceea am venit s-l vd.Cnd am stat sub acelai acoperi cu el,eu i
fratele meu am fcut nite lucruri groaznice.,Am fost ct pe ce s-i distrugem
viaa.La recursul fratelui meu,cnd Delray a refuzat s dea orice mn de
ajutor,Carl a fcut nite declaraii foarte dure,nsoite de ameninri; m rog,tot

tacmul.Dar asta este o afacere care nu m privete.Am venit s-i spun lui
Delray c eu n-am nici o legtur.Eu mi-am ispit greelile.Carl,n schimb,se
pare c i-a pierdut minile dac a evadat i s-a bgat n toate celelalte mizerii.
Auzi,s-o violeze pe fata aia! Va ajunge direct n iad.Vreau ca Delray s tie c
mcar unul dintre noi a ajuns pe drumul cel bun.Cecil i nbui un suspin.
Asta-i tot,adug el.N-am vrut dect s-l anun c n nchisoare l-am descoperit
pe Dumnezeu.M-am schimbat de cnd nu ne-am mai vzut.Nu mai semn cu
fratele meu.
- Sunt sigur c Delray va fi mndru de tine,Cecil,i replicase poliistul,pe un ton
ironic.i vei da ns explicaiile altdat.Dup ce va iei de aici.Haide acum.Te
conduc pn afar.
- Bine,domnule ofier,spusese Cecil,tergndu-i ochii.Nu vreau s am nici un
fel de probleme.Misiunea fusese dus la ndeplinire.Toate forele poliieneti
care porniser n cutarea lui Carl aveau s afle c Cecil era un cetean supus
legilor,care se cia amarnic.Fusese n Texas pentru a-i cere iertare tatlui vitreg
aflat pe moarte.Voia s-i repare -acesta era un cuvnt deseori utilizat dc
psihiatrii nchisorilor -toate greelile din trecut.Nu dorea s mai aib nici o
legtur cu fratele su mai mic.Pentru el,viaa de infractor luase sfrit.Lumea
i putea concentra atenia n alt direcie.n privina ateniei,avu dreptate.
i zri coada la o distan de vreo sut de mile de Blewer,cnd se opri s ia
benzin,un Pepsi i o pung cu carne fraged de pui.Parc ostentativ,urmritorul
i parc maina n faa benzinriei la care oprise Cecil.Omul rmsese n
main,i atept ca Cecil s fac plinul,apoi s intre n magazin pentru a-i
achita benzina i s se ntoarc la Mustangul lui.Cecil i arunc o privire
furioas.El i-o susinu,practic implorndu-1 s declaneze un scandal.Dar Cecil
era prea detept ca s fac aa ceva.Dup nc vreo cincizeci de mile de
drum,scpase de coad.
-Afurisitul de ajutor dc fermier,bombni el n momentul n care trecu grania
dintre statele Arkansas i Texas.Avea o acoperire bun,dar oricine i putea da
seama c tipul acela care purta haine de vcar i pretindea c s-ar numi Jack
Sawyer era poliai.Ce bine i aranjase furgoneta aia pe care o conducea.Era o
adevrat oper de art.Indiscutabil c Sawyer era un tip dur i iste.
Dar,dac aa stau lucrurile,va fi nevoit s se trezeasc cam devreme pentru a-1
ntrece n deteptciune pe Cecil Herbold.
CAPITOLUL 26

Jack dormea pe burt,cu capul ngropat n pern i cearaful nfurat n jund


picioarelor.Un ciocnit puternic n ua rulotei l trezi; se ridic brusc n picioare,
mpiedicndu-se n cearaf.Se repezi spre u,traversnd holul ngust.
Anna,mbrcat ntr-o cma de noapte lung,cu prul ciufulit,venise cu
sufletul la gur,la rulota lui.De ndat ce Jack deschise ua,ea i ddu de neles
c trebuia s-o urmeze ct mai repede,dup care fcu semnul corespunztor
cuvntului telefon.
- Imediat.Jack se grbi s se ntoarc n cmrua din spatele rulotei,pentru a-i
pune pantalonii scuri pe care i purtase cu o sear n urm,pantaloni
confecionai dintr-o pereche uzat de blue jeans.O ajunse pe Anna din urm
nainte ca aceasta s intre n cas.Ea i fcu semn s se duc n birou.
David,mbrcat nc n pijama,vorbea la telefon.
- Pentru c poi cdea dac te balansezi pn la o nlime prea mare nainte de a
fi antrenat.i,dac se ntmpl s cazi dc acolo,i spargi capul,iar medicul i
bag cli i i pune copci.Jack zice c sunt aproape pregtit s m dau pn sus,
sus de tot,dar mama nu m las.i este fric.A,uite,s-a ntors.L-a adus pe Jack s
vorbasc cu tine.Pa.ntinznd receptorul spre Jack,copilul spuse:
- L-am auzit sunnd i am rspuns.Apoi m-am dus s-o trezesc pe mama; m-a
rugat doamna aceasta.
- Ai fcut bine.Jack mngie cretetul biatului,dup care,lund receptorul,o
salut pe femeia de la cellalt capt al firului i se prezent.Scuzai-m c am
venit att de ncet,adug.Femeia se prezent.Era o asistent de la sala de
reanimare.
- Am ncercat s folosesc sistemul de transmitere a mesajelor destinat
surdomuilor,pentru a m adresa direct doamnei Corbett,dar,din nefericire,n-am
putut lua legtura cu dnsa.Numrul opt sute,pe care l am notat aici,trebuie s
fie greit.Am ncercat s dau i de doamna Baker,prin pager,ns nici ea n-a
rspuns.
- M voi strdui s-i traduc ct mai corect doamnei Corbett mesajul
dumneavoastr.Anna l privea nelinitit,ignorndu-1 pe David,care o trgea de
cmaa de noapte,cerndu-i s-i pregteasc micul dejun.
- Presupun c este vorba de Delray,nu?Ateptndu-se la cea mai proast veste
posibil,Jack i inu respiraia.Delray a...Cum se simte?
- n dimineaa asta starea lui s-a ameliorat sensibil.Cel puin,aa a fost la prima
or.Sora medical care l-a splat a pomenit n treact de vizita fiului su
vitreg.Vestea l-a agitat extrem de mult.Dac nu l-am fi reinut,s-ar fi ridicat din

pat i ar fi prsit spitalul.i acum ne mai amenin cu plecarea.M-am gndit c


nora lui ar trebui s tie ce se petrece aici. Poate c dnsa ar putea s-l calmeze.
- Da,v mulumim pentru telefon.Va veni imediat.Dup ce puse receptorul n
furc,Jack se ntoarse cu faa spre Anna.David continua s-o scie,plngndu-se
c-i este foame i rugnd-o s se duc n buctrie pentru a-i pregti micul
dejun.
-Hei,Cpitane Rachet,spuse Jack,salutnd militrete.Eti suficient de curajos
pentru a pleca ntr-o misiune?Crezi c,n dimineaa asta,i poi lua singur
cerealele?
- Pot s le iau pe cele din punga pe care scrie Cpitanul Ronil?
- De ce nu?
-Bine!Dup un salut stngaci,David iei n fug din ncpere.Anna l privea
nelinitit pe Jack.
- Delray se simte bine,dar este foarte suprat.Cineva i-a vorbit de vizita lui Cecil
la spital.Ridicndu-i pumnii spre tmple,Anna i mic buzele,njurase.
- Mi-ai furat vorba din gur,spuse Jack.n ziua precedent,pn la ntoarcerea
Annei i a lui David de la spital,Jack nu avusese parte de nici o clip de linite.
Fr ca ea s tie,i urmrise pn n ora.Plecaser imediat dup vizita pe care
le-o fcuse Cecil Herbold.Jack dorise s se conving dac pucriaul i va ine
promisiunea i se va duce pe la Delray.Nu fusese surprins cnd i zrise
Mustangul n parcajul spitalului.Parcndu-i furgoneta,Jack ateptase pn cnd
l vzuse pe poliist escortndu-1 pe Cecil la main.Cnd Cecil ieise din
parcaj,maina de patrulare a poliiei l urmase,conducndu-1 pn la grania
districtului.De acolo,Cecil fusese preluat de Jack,care l urmrise pe o distan
de nc dou sute de mile.Cu fiecare mil parcurs,el devenise din ce n ce mai
nervos.Lipsea prea mult timp de acas.Pe drumul de ntoarcere,nu inuse cont de
nici o limitare de vitez.Se bucurase c ajunsese la ferm naintea Annei.Atta
vreme ct se afla la spital,era n siguran.Carl era prea detept pentru a-i face
apariia ntr-un loc public.Ar fi fost recunoscut imediat,cci poza lui era
prezentat,cu regularitate,la toate buletinele de tiri.
Jack ajunsese acas pe la apusul soarelui,i constatase c nu-i ndeplinise nici
una dintre sarcinile zilnice.Se ocup de problemele care nu suferau amnare,
innd n permanen sub observaie att casa,ct i ceasul de la mn.Vznd c
Anna nu se ntoarce,ncepuse s se agite.Fiecare or care se scursese i sporise
nelinitea.Chiar i dup lsarea ntunericului,atmosfera rmsese ncins.

Pmntul emanase cldura solar acumulat peste zi,asemeni unui radiator.Jack


fcuse ronduri succesive,ciulindu-i urechile pentru a sesiza orice sunet
neobinuit,uitndu-se n flecare colior pentru a detecta orice micare ciudat.
Nelinitea l fcuse irascibil,iar cldura i amplificase nervozitatea.Se temuse de
ceea ce i se putea ntmpla Annei sau lui David.Era posibil ca maina ei s se fi
defectat iari.Fir-ar s fie,nu era un mecanic priceput.Anna ar fi trebuit s
verifice tot sistemul de alimentare la un atelier.Dar dac Anna i David fuseser
victimele unui accident? n cazul acesta,ajungnd n camera de urgen a
spitalului,ar fi fost ntrebai care este ruda lor cea mai apropiat.Anna ar fi spus
c singura rud pe care o avea se afla la etaj,n sala de reanimare.Nimeni nu s-ar
fi gndit s-l anune de accident pe ajutorul de fermier,care atepta la
ferm,ngrijorat.Fraii Herbold fuseser o alt surs de nelinite.O surs care l
mcinase n permanen.Acesta era motivul pentru care l urmrise pe Cecil
pn n Arkansas.i ce dac l urmrise?Fraii Herbold nu erau nite
nceptori,iar anii de nchisoare nu fcuser dect s le sporeasc rutatea,
transformndu-i n nite criminali versai.Poate c vizita lui Cecil nu fusese
dect o perdea de fum menit s mascheze aciunile fratelui su.Era foarte
posibil ca Cecil s fi regizat aceast diversiune,n timp ce Carl era cu ochii pe
Anna i pe David,singurele persoane Ia care inea Delray Corbett.Da,asta era!
Anna i David fuseser rpii de fraii Herbold.
Ajungnd la aceast concluzie,nfcase cheile furgonetei,pregtindu-se s plece
spre spital,pentru a se asigura c Anna i David nu piser nimic.Dar,exact n
acel moment,vzu farurile mainii care tocmai intra pe poart.
nainte ca maina s ajung n faa casei,Jack se ascunse n umbra glicinei,n
colul verandei.Ar fi trebuit s ias de acolo i s se ofere s-l care pe David
nuntru.Ar fi trebuit s fac doar un pas nainte,pentru a o ntreba ce mai face
Delray.Dar,amintindu-i de sarcasmul cu care i se adresase Anna n acea
diminea,nu fcu nici un gest s-i trdeze prezena,n ciuda faptului c dorea s
i se confirme faptul c nu avusese nici o neplcere.O urmrise pe Anna cum l ia
pe fiul ei adormit de pe bancheta din spate a mainii i cum l duce pn n
cas.Rmase acolo pn cnd vzuse luminile de la etaj stingndu-se.Abia
atunci,extenuat din cauza tensiunii nervoase i a drumului lung pe care l fcuse,
se prbuise n pat i adormise butean.Jack atinse braul Annei pentru a o face
atent.
- Ce s-a ntmplat la spital?Ai fost ameninai de Herbold? Ea se ntinse s ia un
carneel,pe care scrise:

- Cnd a sosit,eu m aflam la parter.l dusesem pe David s mnnce,deoarece se


fcuse ora prnzului.Doar Marjorie a fost prezent.Herbold s-a dus n sala de
ateptare a salonului de reanimare i a cerut s fie lsat s-l vad pe Delray.I s-a
spus c nu se poate.El a fcut o scen.A fost chemat un poliist,care l-a condus
afar.
- A fost suficient pentru ca Delray s se supere.Jack i frec ceafa.Ce naiba a
vrut? De ce a fcut chestia asta?Anna nu tia ce s-i rspund.Grbindu-se s se
mbrace pentru a pleca la spital,ea o porni spre ua biroului,unde se ntlni cu
David,care plngea cu sughiuri.
- Am vrsat laptele,spuse el hohotind.N-am vrut,mam.A fost un accident.
Anna l privi,dezarmat.Prea ajuns la captul puterilor.Iei pe u,ndreptnduse spre buctrie.Jack porni dup ea.Cnd o ajunse din urm,o prinse de cmaa
de noapte,oblignd-o s se opreasc.
- Du-te s te mbraci,spuse el calm,cnd Anna se ntoarse furioas,pregtit s
riposteze.Am eu grij de problema asta.De altfel David poate rmne aici,cu
mine.Ce zici?
- Se poate,mam?Se poate?Lacrimile de pe obrajii biatului se uscaser.El srea
de pe un picior pe altul,entuziasmat.Ursc spitalul.Miroase a injecii.Pot rmne
cu Jack? Te rog...
- Vreau s pleci.Chiar astzi.mpreun cu David.Jack o prevenise pe Anna c
Delray i va cere s plece de la ferm.i avusese dreptate.ntotdeauna prea s
aib dreptate,i asta o linitea i o deranja n acelai timp.
Acceptase ca David s rmn cu Jack,chiar toat ziua,dac era necesar.Bucuria
biatului o fcu s uite c i va lipsi i c l-ar putea deranja pe Jack de la
treburile lui.De cum o vzu,Delray insist ca ea s prseasc oraul mpreun
cu David.Btrnul avea obrajii mbujorai,din pcate nu datorit strii mai bune,
ci agitaiei create de vizita fiului su vitreg.Trebuia s-l liniteasc.
- Suntem n siguran,Delray.
- Sigurana voastr va fi deplin atunci cnd v vei afla n alta parte.
-Nu plec din ora pn cnd nu iei din spital.
-Cum poi crede c a fi n stare s te prsesc ntr-un moment ca acesta?
- n condiii normale,a fi de acord,dar ieri a fost pe aici Cecil Herbold Asta
nseamn c ne aflm n nite condiii care numai normale nu se pot numi.
Delray nu tia c Herbold trecuse nti pe la ferm.Dac ar fi tiut,ar fi fcut un
nou atac de cord.
- Nu plec nicieri Stau aici,cu tine.

- Te rog,Anna.F-o pentru mine.Tu i David suntei singurele fiine la care in.Pe


Dean l-am protejat de biei att ct am putut.Nu i-am lsat niciodat s se
apropie de el.Cecil i Carl intr n responsabilitatea mea,sunt problema mea.Te
rog,Anna,nu vreau s mor cu team c...
- Ei bine,ce face pacientul nostru? Medicul intrase cu pai vioi,ntrerupnd brusc
pledoaria Iui Delray.Anna i rspunse,n scris.
- Azi-diminea,a creat un adevrat vacarm.
- Am auzit.
- Agitaia poate avea vreun efect negativ asupra inimii? Medicul arunc o privire
peste nsemnrile fcute ntr-un carnet cu coperte metalice.
- Vd o discontinuitate pe EKG.Probabil c s-a produs atunci cnd ne-a
ameninat c ne va da n judecat,spuse ei,uitndu-se ncruntat la Delray,care,la
rndul lui,i arunc o privire ntunecat.Rznd,medicul nchise cu un gest
hotrt carnetul.Consider c energia de care d dovad este un semn bun.Se pare
c se simte n puteri.Apoi,uitndu-se la Delray,ntreb: Ce-ai zice de o cltorie
cu elicopterul?
CAPITOLUL 27
Te deranjeaz dac traversez strada pentru a-mi lua salariul de la banc?
Russeli,care sttea cu picioarele sprijinite de colul biroului,nclin puin ziarul
pe care l citea,pentru a-1 privi pe Cecil. Era greu de spus dac privirea aceea era
furioas,deoarece i sttea n obicei s se ncrunte.
- Consider c i-ai luat pauza de pe acum.Cincisprezece minute.
- S-ar putea s fie coad.
- Cincisprezece minute,spuse Russell,dup care se apuc din nou s citeasc.
Ticlosule,gndi Cecil,punndu-i ochelarii de soare n timp ce ieea n cdura
infernal de afar.Parc i-ar fi cerut o favoare deosebit.n fiecare vineri,n
pauza de cafea,se ducea pn la banc pentru a-i ncasa salariul.Era un obicei
care data din momentul n'care se angajase la garaj.Russell era afurisit doar de
dragul de a fi afurisit.De dup lentilele fumurii ale ochelarilor si de soare,Cecil
studie ntreaga strad,dar nu observ nimic neobinuit.Probabil c poliitii i
mai storceau i acum creierii pentru a nelege de ce fcuse ieri acea cltorie
pn n Blewer.Gndindu-se la confuzia pe care o crease,Cecil chicoti.Se
ntreba dac Delray aflase c fiul lui vitreg i fcuse o vizit.Dac da,spera c
btrnul va muri din cauza ocului.Intr n cafenea,unde comand un suc de
lmie,rugnd-o pe osptri s i-1 pun ntr-un pahar de carton pentru a-1 lua
cu el.Apoi plti butura pe care o ceruse,un fiic de bomboane cu arome de

ierburi i rdcini i o revist cu specific automobilistic.Ajuns din nou pe


trotuar,se ndrept spre colul strzii.La intersecie,ateptnd s se schimbe
culoarea semaforului,i duse paiul la gur i sorbi puin suc de lmie.
Dup ce travers strada,o lu pe trotuarul opus,n direcia din care venise.n
umbra intrrii bncii se opri,i termin sucul,i,ca orice cetean model,arunc
paharul n coul de gunoi pus la ndemn de membrii locali ai organizaiei Rotary Club.n comparaie cu cldura nbuitoare de afar,aerul condiionat
dinuntru te fcea s crezi c te afli n Klondike.Cecil i scoase ochelarii de
soare i i puse n buzunarul cmii,alturi de bomboane.Cmaa cu care era
mbrcat tcea parte din uniform.Pe buzunar,avea brodat cu a roie numele
lui.Revista i alunec de sub bra i czu pe podea.Cnd se aplec s-o
ridice,arunc o privire scurt spre u.l zri imediat pe ofierul de paz.n vrst
de cel mult nousprezece ani,acesta era un tip cu pr de culoarea sucului de
morcovi i obraji rotofei,roii din cauza acneei.Tocmai deschidea ua unei
doamne care mpingea un crucior n care se afla un bebelu.Cecil se ndrept
spre ghieele care formau un fel de insul n centrul slii.Adusese o singur
foaie de depozit,rupt din carnetul lui de cecuri.Folosindu-se de pixul care era
legat cu un lnior auriu de suportul din marmur,complet foaia,apoi o
andos.ncerc s nu se gndeasc la camerele de luat vederi care erau montate
deasupra capului su,de-a lungul ntregului perete.Erau dou ghiee.Cecil
compar rndurile de oameni care se strnseser n faa acestora.La unul dintre
ele sttea un brbat gras,de a crei curea atrna un mnunchi impresionant de
chei.Femeia cu cruciorul se afla n spatele lui.Casiera de la cellalt geam se
ocupa de un cuplu mai vrstnic.n spatele lor,i atepta rndul un motociclist
mustcios,mbrcat ntr-o vest din piele i cma cu buline,rupt artistic,
numai de dragul modei.Pe braele goale,etala cu mndrie dou iruri de tatuaje
foarte complicate.n timp ce Cecil se gndea ce ghieu s aleag pentru a-i
rezolva problema mai repede,un brbat cu alur de om de afaceri l ocoli pentru
a se aeza n spatele femeii cu cruciorul.Se post n faa lui Cecil,fr a ine
cont c acesta ar fi putut s atepte la acelai rnd.
- Nenorocitule.Omul se ntoarse.
- Scuzai-m,ai spus ceva?
- Nu conteaz,bombni Cecil,optnd imediat pentru cellalt ghieu,la care
stteau btrnii i motociclistul.Cuplul cel vrstnic nu nelegea metodologia de
utilizare a cecurilor de cltorie.Motociclistul se fi nerbdtor,frecndu-i de
podea tlpile groase ale cizmelor i i ncrucia braele bogat decorate.

La ghieul alturat,grasul i terminase treaba,iar acum se ndrepta cu pai greoi


spre ieire,zngnindu-i cheile de parc ar fi fost nite zurgli.Mama cu
copilul fcu un pas nainte,spre geam.Afaceristul cu costum gri i studia
carnetul de cecuri.n cele din urm,casiera la care atepta s ajung Cecil le
suger btrnilor s se adreseze unui alt funcionar,nmsur s le explice cum
se foloseau cecurile de cltorie.Ea l chem pe funcionarul respectiv,care i
conduse pe btrni n biroul lui.Motociclistul le lu locul,n faa geamului.Cecil
nainta cu o jumtate de pas.Simind c i se aezase cineva n spate,se ntoarse.
- Salut,Sezil.
- Salut,Pepe.Pepe era i el mecanic la RusselFs.Fiind mexican,nu avea relaii
dect cu indivizi de aceeai etnie.Cel puin,aa tia Cecil.Ei doi nu schimbau
prea multe cuvinte,ns tipul i se prea un om de treab.
- Russell a fcut fasoane cnd i-ai cerut permisiunea s vii aici?
- Ca de obicei,omule,rspunse Pepe.Motociclistul i bg banii n buzunar,i ur
casieriei o zi bun i plec.Apropiindu-se de geam,Cecil i mpinse cecul i
foaia de depozit spre cealalt margine a suportului rece din marmur.
- Bun dimineaa.Ce mai facei? ntreb casieria,uitndu-se la foaia de
depozit.Cincizeci de dolari,da?
- Da,v rog.
- Avei vreo pretenie? i vrei n bancnote de zece,de douzeci?Femeia din
cellalt rnd i mulumi casieriei i ntoarse cruciorul.Cnd se ndeprt,
afaceristul i lu locul.Casieria l salut cu un bun dimineaa civilizat.
Deodat,ca din senin,apru un pistol n mna lui Carl.
- Nici mcar s nu te gndeti s apei butonul de alarm,spuse el pe acelai ton
politicos cu care i se adresase fratelui su cu numai cteva momente nainte,cnd
l ntrebaseScuzai-m,ai spus ceva?Dac situaia n-ar fi fost att de
tensionat,Cecil ar fi ghicit cine se ascunde sub deghizarea i aerele
afaceristului.
- Dac i goleti sertarul cu bani far s faci glgie,nimeni nu va pi nimic,
spuse Carl.Cecil i se adres casieriei de la ghieul lui:
- Eu voi avea ceea ce are el,spuse,dnd un citat dintr-o foarte cunoscut
schi satiric de la televizor,n timp ce i scotea pistolul pe care l ascunsese
de diminea,sub centura pantalonilor,mascndu-l cu ajutorul cmii.
- Du-te dracului.Vocea venise din spate i aparinea colegului su de serviciu,
care pronun cuvintele cu accentul lui spaniol,nlocuind a-ul cu litera o.

- Vreau toi banii pe care tiu c-i ai la ndemn n fiecare vineri,i spuse Cecil
casieriei.Vinerea era ziua de plat a salariilor angajailor fabricii de anvelope
din afara oraului.Asta nsemna c n respectiva zi,banca era plin de bani.
- Oh,Dumnezeule,zise pe un ton plngre casieria lui Carl.
- Taci din gur,afurisito,altfel mori,mormi Carl.Casieria lui Cecil se dovedi
mai cooperant.Ea scoase imediat un sac de pnz,burduit cu bancnote.
-Mulumesc,spuse Cecil politicos,n momentul n care femeia mpinse sacul spre
el.
- Connie,eti nebun? uier printre dini colega ei.
- Pi,nu vreau s-mi dau viaa pentru slujba asta tmpit.Tu vrei?
- i dai dracului cuvntul de onoare pe care l-ai dat cnd ai fost eliberat,
omule,spuse Pepe.
- Scuz-m,amice.Nu te ntrerup dect o clip.Motociclistul se ntorsese,
bgndu-se ntre Cecil i ghieu.Uite ce-i,doamn,mi-am numrat banii afar i
am constatat c ai...Cecil l izbi cu eava pistolului peste gur,spargndu-i civa
dini i crpndu-i buza superioar.Sngele care ni pe cmaa lui Cecil avea
aceeai culoare ca monograma de pe buzunarul su de la piept.
Urmar mai multe evenimente,care se derular simultan.Pepe spuse:
- Eti al dracului de nebun,omule.Cecil i ordon s tac.Casieria lui Carl ip,
apoi se ascunse sub suportul orizontal din marmur.Carl njur.
Cltinndu-se,motociclistul fcu civa pai napoi,din cauza loviturii.O clip
mai trziu,realiznd ce se ntmpla,fcu un salt curajos spre arma lui Cecil.
Carl fu cel care l mpuc.Glonul l nimeri n gt.
Din momentul acela,se declana o zarv infernal.Pn atunci,oamenii care nu
erau direct implicai nu-i dduser scama c banca era jefuit.Brusc,toi
ncepur s ipe i s-i caute un adpost.Femeia care venise cu cruciorul
scoase un icnet puternic,aruncndu-se peste copil pentru a-1 proteja cu propriul
trup.Copilul ncepu s plng.
- Myron! strig Carl.
- Da,Carl
- D-ne geanta.Myron purta,pe sub apca de base-ball,o peruc ocant dc neagr,
menit s-i ascund prul a crui nuan era complet ieit din comun.De
asemenea,pentru a nu i se vedea ochii ciudai,avea o pereche de ochelari de
soare.Dac atenia ofierului de paz n-ar fi fost distras de agitaia care se
crease anterior n faa ghieelor,Myron n-ar fi putut trece pe lng el cu geanta
imens din pnz,din care scoase,nainte de a i-o arunca lui Cecil,un pistol cu
eava scurt.Ameninndu-i pe toi cu arma,Carl se urc pe suportul din

marmur al ghieului,de unde,pe un ton ridicat,le porunci oamenilor s stea lipii


de podea.ntre timp,Cecil ocoli zidul de protecie al ghieelor i,o dat ajuns la
birourile casierielor,ncepu s umple geanta cu banii pe care i gsi n sertarele
lor.Myron sttea lng ofierul de paz,care prea gata s vomite de fric,direct
pe vrfurile pantofilor lui bine lustruii.
- Hei,tu de colo,ip Carl,uitndu-se la el.Ai vreo arm?
- Da,domnule,rspunse ofierul printre dinii care i clnneau zgomotos.
- Ia-i arma,Myron.Myron se conform.
- Dac face vreo micare,omoar-1,i ordon Carl.
- Bine,Carl.Apariia neateptat a doi poliiti din brigada local l derut pe
Myron.i nu numai att.l cam a.Ulterior,redacia ziarului local scoase o
ediie special dedicat n totalitate acestei spargeri,explicnd c poliitii de
patrulare fuseser alertai de un trector,care observase c n banc se petrece
ceva anormal.Curajoi,dar imprudeni,poliitii nu ateptaser ntriri,ci
acionaser pe cont propriu.Evalund situaia dintr-o singur privire,unul dintre
ei duse mna spre pistol.nainte de a-1 putea scoate din toc,fu mpucat de
Myron.Vzndu-i partenerul prbuit pe podea,al doilea poliist czu n
genunchi i i acoperi capul cu palmele.n clipa aceea,impulsionat de o
ndrzneal mult prea trzie -sau,poate,doar de adrenalin-,ofierul de paz al
bncii sri n picioare.Myron i descarc arma n el.
- Fir-ar al naibii.Carl scuip.Prea dezgustat de iroaiele de snge care se
scurgeau pe dalele de marmur.Rencarc-i pistolul,Myron.
-Bine,Carl.Cecil trase fermoarul genii de voiaj.
- Gata.Haidei sa plecm naibii de aici.ntre minile casieriei Connie apruse un
pistol.Dar ea nu-l amenina cu arma nici pe Cecil,nici pe Carl,nici pe Myron,ci
pe cel de-al doilea poliist,care,recptndu-i curajul,dusese mna spre tocul de
la centur.Casieria Connie l mpuc direct n inim.
CAPITOLUL 28
Ezzy uda floarea de la fereastra camerei de zi.Renunase la violetele africane.
N-ar fi reuit s le ntrein.n ceea ce privete planta din camera de zi,nu tia
nici cum se numete,nici cum trebuia udat.Poate c-i pusese prea mult ap.
Oricum,cnd se va ntoarce,Cora va suporta mai uor vestea decimrii violetelor
africane vznd c a supravieuit mcar una dintre plantele ei.ntotdeauna Ezzy
spunea cnd se va ntoarce,nu dac se va ntoarce.Nici nu-i trecea prin minte
c ar exista posibilitatea s nu se ntoarc.Se strduise sa nu se lase prad
deprimrii n urma vizitei fr rezultat pe care i-o fcuse lui Parker Gee.Pierduse

o zi degeaba.Asta era tot.Adic asta,plus decizia pe care o luase de a renuna la


cazul McCorkle.Gata.i ajunsese atta btaie de cap.De douzeci de ani alerga
dup propria lui coad.Obosise.Era epuizat.Terminat.Voia s ia viaa de la capt
i s-i recapete nevasta.Cazul trebuia nchis.Uitat.Dimineaa se trezise mai
hotrt ca oricnd s i-l scoat din minte.Evident,nu se autoamgea spunndu-i
c-i va fi uor.Renunarea la o obinuin care dinuiete de douzeci de ani
presupunea un efort considerabil.Rezolvarea problemei trebuia s fie gsirea
unei alte ocupaii.n consecin,porni din ncpere n ncpere,ncercnd s-i
aduc aminte care erau milioanele de subpuncte ale listei pe care Cora o
intitulase Sarcinile iubitului meu,subpuncte pe care nu reuise dect s ie
citeasc.Reui s repare cablul lmpii din micul su cabinet de lucru,s ung
balamalele uii din spatele casei i s nlocuiasc:rotilele de la picioarele
sofalei.n ceea ce privete ventilatorul de pe tavanul dormitorului,ajunsese la
concluzia c nu tia cum s-l fac s nu mai vibreze.Chemase deja un
electrician,ca s-l pun la punct.n lipsa Corei,care condusese gospodria cu o
mn de fier,totul se ducea de rp.Dup ce ud planta neidentificat,fu cuprins
de o plictiseal groaznic.i era oare foame? Poate.Era cazul s mearg la prnz
la Busy Bee? Nu.Va da peste aceiai oameni i va suporta aceleai ntrebri
deplasate.Nu avea chef de aa ceva.Puse la nclzit o conserv cu chiii,marca
Wolf,turn sosul ntr-un bol,apoi plec cu aceasta i cu cteva felii de pine
prjit n cabinetul de lucru.Puse n funciune televizorul numai pentru a avea un
zgomot de fond i lu o revist aprut cu trei luni n urm,numit Reader s
Digest.O mai rsfoise.Deschiznd-o la pagina pe care era cuprinsul,i plimb
privirile peste titluri,cutnd un articol care i-ar fi putut strni interesul.
Era deja familiarizat cu povestea brbatului care fusese nghiit de o balen,ca
profetul Iona,despre a crui soart aflase la orele de religie de duminic,cnd
ncepu buletinul de tiri al amiezii,difuzat de postul local de televiziune.tirea
zilei se referea la spargerea unei bnci.Muriser doi poliiti,un ofier de paz i
un client.Hoii scpaser.Dei orelul n care se petrecuse tragedia era mic,
banca avea bani datorit fabricii de anvelope din apropiere.
Cu ajutorul camerelor de luat vederi,infractorii fuseser identificai.Acetia erau
cei doi evadai,Myron Hutts i Carl Herbold,care acionaser cu ajutorul lui
Cecil Herbold,un pucria eliberat pe cuvnt de onoare,care locuia i muncea n
ora.ocant era faptul c la jaf participase i Connie Skaggs,o angajat a
bncii.n vrst de treizeci i doi de ani,divorat,fr copii,aceasta era descris
de colegii ei ca fiind o persoan obinuit.Banda video o prezentase
mpucnd mortal un poliist.Suntem convini c-i vom prinde pe aceti

criminali i i vom deferi justiiei,spuse emoionat eful poliiei,care prin


moartea celor doi adjunci ai si pierduse o jumtate din efectivele de care
dispunea.n orelul sta,nu ne putem permite s lsm nepedepsit asasinarea
unor poliiti.Fraii Herbold i complicii lor erau foarte periculoi.Se atrgea
atenia c sunt narmai.Pe ntreg teritoriul statului Arkansas,n nord-vestul
Louisianei i n nord-estui Texasului fuseser organizate tot felul de baraje,
pentru prinderea lor.Ezzy ascult cu atenie tirea,lsndu-i sosul de chili s se
rceasc.Reporterul de la faa locului ced legtura unui crainic,care prezent
telespectatorilor un psiholog.Doctorul Nu-tiu-cum se lans ntr-o prelegere
monoton,despre efectul pe care l au actele de violen asupra martorilor i a
familiilor victimelor.Ezzy nchise sonorul.Nedezlipindu-i privirile de la ecranul
mut al televizorului,el ncepu s mnnce absent sosul tacit.Dup peroraia
psihologului,fu dat un spot publicitar.Apoi apru o femeie care se flea cu
toaleta ei admirabil n faa unei vecine invidioase.Ca un btrn cal de curse,
Ezzy se simea gata de start.Hotrrea pe care o luase mai devreme se
transformase ntr-o amintire.Cu cteva minute n urm,fusese un trntor; un om
care i petrece tot timpul n faa televizorului.Acum se simea plin de energie,
puternic.Fusese primul om al legii care i nfruntase pe fraii Herbold i care i
bgase la nchisoare.n acest moment,fraii Herbold fugeau,dup ce comiseser
nite crime oribile,ntr-un stat vecin.Carl i Cecil fuseser nite adolesceni ri.
Probabil c psihologii considerau c aceasta se datora faptului c nu avuseser
tat n perioada lor de formare;crescuser alturi de o mam slab i pasiv,iar
tatl lor vitreg ncercase s-i disciplineze,dar nu-i iubise.Nu era de mirare c se
transformaser n nite mici diavoli.Dar acum nu mai erau mici,ci maturi.Brbai
n toat firea rspunztori de faptele lor,ri pentru c le plcea s fie aa.Dup
spargerea i crimele din dimineaa asta,nu mai aveau nimic de pierdut.Oamenii
care caut s-i scape pielea sunt cei mai periculoi.Fraii Herbold trebuiau
prini nainte de a mai omor pe cineva.Brusc,Ezzy se ridic n picioare.Duse
bolul n buctrie i turn ap rece n el.Sosul se slei instantaneu,transformnduse ntr-o past groas,de culoare portocalie.
nfcndu-i plria,iei din cas i se urc n main.Totul durase doar cteva
secunde.De cnd se pensionase,nu se mai micase niciodat cu atta vigoare,cu
atta hotrre.n ncperea principal a departamentului erifului se afla doar un
ofier,care rspundea la telefoane.Cnd l vzu pe Ezzy intrnd,acesta afi brusc
un zmbet larg,fals.
- Salut,Ezzy.Ce te aduce pe atei?
- Salut,Souder.Cum merge treaba?

- i place la pensie?
-Mda.
- Cred c-i trebuie o perioad de acomodare.
- i eu cred.Noul tu ef este n birou?
- Da,da,rspunse ofierul.Tocmai a venit de peste drum,de la cafenea.A fost s ia
masa acolo.
- Crezi c se va supra dac intru?
- tii unde este ua.Ezzy ciocni politicos.eriful Ronald Foster i ridic
privirile de la felia de plcint pe care o mnca,i linse crema rmas n colul
buzelor i i fcu semn musafirului su s intre.Tnr absolvent al colegiului
Texas A&M,ncerca s lase impresia c este detept i eficient.Ctigase
concursul pentru postul de erif,cu un avans foarte mare fa de ceilali
concureni,deoarece avea o alur de atlet i un comportament dc om puternic,
care inspir ncredere.De asemenea,contase faptul c i ntemeiase o familie
solid,format dintr-o soie frumoas i trei copii,i c era diacon la biserica
baptist.Ochii lui spunea,pe de o parte,l iubesc pe Iisus,i pe de alta,Nu v
atingei de mine,c-o ncurcai.Avea o tunsoare de marinar i,dac Ezzy nu
greea,se considera mult mai dur dect era n realitate.Chiar dac vizita
neanunat a lui Ezzy l iritase,eriful era prea politicos pentru a lsa s se vad.
Ei ddu mna cu predecesorul su,scuturndu-i-o cu un gest ferm,
prietenesc,entuziast.
- Ia loc,Ezzy,ia ioc.Vrei puin plcint?
- Nu,mulumesc,dei trebuie s recunosc c arat foarte bine.
- Nu in minte ca Lucy s fi greit vreodat reeta.Aezndu-se pe scaunul care i
se oferise,Ezzy l ntreb dac i plcea serviciul pe care l avea.Foster rspunse:
- Nu m pot plnge.Urmtoarea ntrebare veni din partea erifului,care se
interes cum se simte Ezzy stnd acas.
- Nici eu nu m pot plnge,spuse acesta,minind,dup care abord subiectul care
l interesa.Sunt sigur c ai auzit despre spargerea care a avut loc n dimineaa
asta,la banca din Claredon,Arkansas.
- Telegraful a bzit ncontinuu.Au i nceput s fac razii serioase.
- De aceea am venit aici,Ron.M-am gndit c s-ar putea s ai nevoie de un om n
plus.Tnrul,care ocupa scaunul pe care Ezzy l considera nc al su,
l fix cu o privire lung,far s clipeasc.
- De ce?Ezzy se confrunta cu o situaie dificil...Trebuia s-i susin cauza,fr
s-i dea de neles erifului Foster c nu era n stare s-i duc la ndeplinire
sarcinile.

- Vreau s-i fiu de folos n eventualitatea n care bieii aceia vor trece din nou
pe aici.
-Deci ai auzit de chestia de ieri?De ieri?De ieri?Care chestie de ieri?
Prefcndu-se c ar fi la curent cu evenimentele,Ezzy spuse:
- Da.La Busy Bee.Azi-diminea,bieii de acolo vorbeau numai despre asta.
Noul erif i cltin capul tuns marinrete.
-Nu reuesc s-mi dau seama nc de ce a venit Cecil pe aici.Bnuiesc c a vrut
s ne deruteze.Probabil c spargerea asta a fost plnuit de el i de Carl cu luni
de zile n urm.Daca nu cumva cu mai muli ani.Prea a fost bine organizat.
Presupun c Cecil s-a gndit c,vizitndu-1 pe tatl lui vitreg,realizeaz o
diversiune.
- Nimeni nu-i poate acuza c sunt proti.Cecil a fost ieri pe la Delray? Imediat ce
va pleca de aici,l va suna pe btrnul Corbett,pentru a vedea dac poate obine
de la el informaii suplimentare.Dar urmtoarea afirmaie a erifului i nrui
planul.
- Cecil a trecut nti pe la el pe acas,apoi a fcut o scen destul de spectaculoas
la spital.I-a dat pe toi peste cap.Ezzy ddu aprobator din cap,dei habar n-avea
ce anume aproba.
- Am auzit.
- Avnd n vedere starea critic n care se afl Delray,doamna aceea surd numai
de aa ceva nu avea nevoie.
- Ruine,mare ruine.n timp ce nregistra informaiile pe care i le furniza eriful,
Ezzy se ntreb.De cnd am devenit oare un mincinos att de abil?
- Oricum,Cecil a devenit problema Arkansas-ului.Planurile lui nu se limiteaz
la Blewer.N-am primit nici un semn c ar avea de gnd s vin pe aici mpreun
cu fratele lui.
-Nici n legtur cu vizita de ieri n-ai fost avertizat.
- Suntem n permanen n contact cu FBI-ul,Ezzy.La primul semnal de
alarm,vom fi npdii de agenii federali.
- sta-i un motiv n plus pentru care ar trebui s apelezi la ajutorul unui numr
ct mai mare de biei de-ai notri.
- Dar nu exist nici un semn c...
- N-ai cum s tii ce au de gnd ticloii ia nebuni.
Vznd c Foster devenea nerbdtor,i realiznd c devenise prea insistent,
Ezzy se for s scoat un hohot firav de rs,dup care ridic din umeri,cu
aparent nonalan.Nu este nici o pagub dac vei dispune de o pereche de ochi
n plus,care s le urmreasc orice micare,nu-i aa?

- Nu,nu este nici o pagub,dar nu consider necesar.Foster zmbi.Zmbetul i fu


la fel de fals ca rsul lui Ezzy.tii mai bine dect oricine ct de mic este bugetul
acestui serviciu.
- Nu va trebui s m plteti.Iisuse,te rog,nu m fora s cad n genunchi n faa
acestui mucos.Pentru a nu mai prea att de dornic s obin favoarea de a da o
mn de ajutor serviciului,el se sprijini degajat de sptarul scaunului,i puse
picior peste picior i i ag plria de vrful cizmei.A fost o simpl idee,cred
c nelegi.Am vrut s tii c sunt disponibil n caz de nevoie.
Ridicndu-se n picioare,tnrul erif ocoli biroul,pentru a-i da de neles lui
Ezzy c ntrevederea se ncheiase.Era dat afar,la fel cum fusese expediat din
biroul procurorului din Arkadelphia,cu muli ani n urm.Lumea aparinea
oamenilor ,tineri,puternici.
- Nici nu tii ct de mult i apreciez oferta,Ezzy.Dar n-a putea s te rechem n
serviciul activ.Ai dreptul la odihn.Trebuie s te bucuri de fiecare or de
relaxare.n afar de asta,adug Foster chicotind,doamna Cora nu va mai vorbi
cu mine dac te recrutez.Apoi i ddu lui Ezzy o palm peste umr,de parc ar
fi vrut s-i fac vnt pe ua pe care o deschisese.Mi-a prut bine c te-am
vzut.i mulumesc c ai trecut pe aici.Ua se nchise cu zgomot n urma lui
Ezzy.El se uit la dispecer,dar acesta i ntoarse repede privirile spre foile pe
care le avea pe mas.Se prea c-i era jen pentru el,pentru btrnul care nu tia
cnd trebuie s se retrag.Cu toat demnitatea de care fu n stare,Ezzy i puse
plria pe cap.
- Pe curnd,Souder.
- Da,pe curnd,Ezzy.Ai grij de tine.Ezzy o porni cu pai greoi de-a lungul
trotuarului,dorindu-i s poat da ceasul napoi,pentru a renuna la hotrrea de a
veni la erif.Desigur,s-ar fi simit mai tnr dac ar fi participat la aciunile
poliieneti care se organizau pe teritoriile a trei state.Ar fi scpat de plictiseal
ducndu-se s fac razii,purtnd discuii stupide cu fotii lui colegi,bnd cafele
proaste...Dar aceasta se dovedise o himer.Nu numai dorina de a avea din nou
parte de genul acela de camaraderie l nsufleise.Motivul era mult mai serios.
Undeva,ntr-un col ntunecat al minii,i struia ideea c,dnd o mn de ajutor
pentru prinderea frailor Herbold,i va mpca contiina ncrcat din cauza
primului su eec.N-ar fi trebuit s se autoamgeasc.Viaa funciona dup alte
reguli.Orice reuite ai fi avut de-a lungul carierei,dac ratai lovitura decisiv a
meciului,nu aveai nici o ans s fii considerat un juctor bun.
Ducndu-se la Foster reuise doar s se umileasc.Nu-l nvinovea pentru faptul
c nu-i apreciase ideea.n definitiv,nu era chiar att de util.eriful fusese

amabil.i exprimase refuzul n cei mai politicoi termeni posibili,dar,n


esen,spusese ceva de genul: Ezzy,nimeni nu are nevoie de tine.
i,din pcate,avea dreptate.
CAPITOLUL 29
Caruselul morii de la Six Flags te ntoarce cu capul n jos.De dou ori! Mama
zice c sunt prea mic ca s m urc n el,dar eu nu sunt mic,nu-i aa,Jack?
- Probabil c exist un semn care arat la ce nlime trebuie s ajungi ca s fii
considerat mare.
- Eu cred c sunt destul de nalt.
- Aa o fi.Oricum,te vei distra de minune.
- Tu poi s vii,Jack?
- Nu.Vrei s-i iei cartea cu dinozauri i s te uii prin ea atunci cnd nu vei sta la
Six Flags?
- Da,minunat!Jack i puse cartea n geamantan,peste orturile i tricourile frumos
mpturite,apoi se uit peste lista de lucruri utile,pe care i-o dictase Marjorie
Baker la telefon.
- Asta-i tot.Totui,nu vom nchide geamantanul pn nu va veni mama ta.S-ar
putea s vrea s mai pun ceva.Interpreta l sunase n locul Annei,pentru a-i da o
veste bun: Delray urma s fie transportat pn la Dallas,cu elicopterul,chiar n
acea sear.Anna i David l vor urma,cu maina,n dimineaa urmtoare.Pn la
sosirea lor,pregtirile pentru operaia pe cord vor fi terminate.Marjorie se
oferise,cu mult amabilitate,s-o nsoeasc pe Anna,pentru a-i facilita
comunicarea cu personalul medical i pentru a avea grij de David,n caz de
nevoie.Pentru David,aceast cltorie era o adevrat aventur.Drept
recompens pentru c fusese asculttor i nu ridicase nici un fel de obiecii la
spital,i se promisese o excursie pn la parcul de distracii din oraul
Arlington,nvecinat cu Dallas-ul.Fiind la curent cu principalele lui puncte de
atracie,datorit televiziunii i reclamelor tiprite,biatul plvrgise nonstop
despre el pe tot parcursul dup-amiezei,n timpul cinei i n cad,la baia de
sear.Jack era obosit i n acelai timp destul de ngrijorat la gndul c Anna se
va ntoarce singur acas,dup lsarea ntunericului.El i propuse lui David s se
culce devreme.
- Dac te culci,vei pleca odihnit la drum.
- Dar nu sunt obosit,Jack,protest biatul.i,oricum,nu sunt obligat s m urc n
pat dect atunci cnd limba mic este n dreptul cifrei opt.

Jack abia atepta s se ntind n pat.Orele pierdute cu o zi n urm urmrindu-1


pe Cecil Herbold i spuneau cuvntul.Pe deasupra,n ziua aceea avusese de
rezolvat toate treburile lsate balt cu o zi nainte.i nu numai att.Fusese nevoit
s-l supravegheze i pe David,care necesita,dup cum constatase,o atenie
permanent.Dar limba mic nu era n dreptul cifrei opt.
- Bine.Atunci ce-ai zice de un joc de cri? Alegem Singuratica?
Jucar pe masa din buctrie,mncnd ngheat de ciocolat.David ctig trei
jocuri la rnd.Jack nu se putea concentra,deoarece se gndea la Anna.Fraii
Herbold se ntrecuser pe ei astzi,n orelul acela din Arkansas.Cltoria pe
care o fcuse cu o zi n urm,pn n Blewer,nu-l obosise pe Cecil att de mult
nct s nu poat participa la jaful care se soldase cu moartea a patru oameni
nevinovai.n ciuda nenumratelor razii,foarte bine organizate de ctre forele
poliieneti,fraii nu fuseser prini.Cecil tia c Delray se afla n spital i c
nora acestuia rmsese la ferm,doar cu fiul ei i cu un angajat.Logic,cei doi
frai n-aveau de ce s-i asume riscul de a veni pn la ferm,dar nici apariia de
ieri a lui Cecil nu fusese logic.Lui nu-i plcea deloc afacerea asta.
- Cum se poate s nu fi utilizat metal?
-Cine?
- Nu m asculi,Jack?
- Ba da,te ascult.M gndeam cum s fac ca tu s-o extragi din pachet pe
Singuratic.
- Joc bine.
- Sigur c joci bine.
- Vorbeam de cuitul tu.Cum se poate ca indienii s nu fi utilizat metal atunci
cnd fceau asemenea cuite?
- Nu aveau metal.Se foloseau doar de piatr sau obsidian.
- Ce-i aia obsindium?
- Obsidian? Este sticl vulcanic.
- Sticl obinut dintr-un vulcan? Doamne!
- Hmm.
- Cum face vulcanul sticl,Jack?Dac Cecil i Carl veneau aici,cum va proceda
el? Ce putea s fac,far s intre la ap?
-Jack?
- Of,nu tiu,David.
- Credeam c tii totul.
- Nu.Nu tiu aproape nimic.David fu cel care ctig jocul.Amestecar
crile.David le mpri.

- ii minte c ntr-una din zilele trecute,cnd am simit nevoia s fac pipi,mi-ai


zis c pot s fac afar,cu condiia s nu-mi fac un obicei din asta?
- h.
- Amndoi am fcut pipi.
-h.
- Mama zice c...
- I-ai spus mamei tale?
- Evident.
- Minunat,momi Jack n oapt.
- Mama zice c ai dreptate.n cazuri de urgen,se poate,cu condiia s nu fie nici
o doamn prin preajm.
- Bun sfat.Ascult-o pe mama ta.Jack o avea din nou pe Singuratic.
- Am mai ntrebat-o ceva.Dac penisul meu va fi vreodat la fel de mare ca al
tu.Jack i ridic brusc privirile.
-Ce?
- Mi-a zis c va fi,dar,pn atunci,mai trebuie s cresc.
- Ce-i asta?
- Ei,doar tii,Jack.David mim exasperarea privind n tavan.Vorbeam de penisul
tu.
- Nu,spuse Jack,cerndu-i s tac printr-un gest ferm.Am auzit ceva.
- Este maina mamei.mpingndu-se,traversar n fug spltoria,pentru a se
npusti afar,pe ua din spate a casei.David se grbea convins c sosise mama
sa.Jack se grbea temndu-se s nu fie altcineva.Era maina Annei.Cobornd
treptele din dou n dou,David i se adres,simultan,prin cuvinte i prin semne:
- Mam,mam,i-a ghicete ce-am fcut!Geamantanul meu este plin cu tot ce
trebuie.Sunt gata s plec la Dallas.La ce or pornim mine?Imediat ce m
trezesc,sau dup ce mncm?Jack m-a lsat astzi s m urc pe unul dintre cai.
S-a inut de fru i l-a condus de jur-mprejurul arcului; am reuit s stau singur
n a! S nu-i faci griji,pentru c m-am inut bine de oblnc.N-am czut.Cartea
mea cu dinozauri este n geamantan.Am fcut deja baie.Acum jucam mpreun
cu Jack jocul acela care se numete Singuratica.Ct o fi neles Anna din toat
aceast plvrgeal,Jack nu-i putea da seama.Ea l slt pe David i-1 strnse
i mai tare la piept.Biatul ncolci picioarele n jurul taliei ei,btnd-o pe spate
cu palmele lui mici.Privirile li se ntlnir pe deasupra umrului biatului.
Jack realiz ce tragedie se petrecuse.n cele din urm,David se zbtu pentru a se
elibera.Anna l ls jos.

- Am mncat ngheat.Jack m-a lsat s torn pe ea nite sirop Hershey 's.N-am


scpat nici o pictur.Pot s-i prepar i ie una,mam,tiu cum se face.
Ea i fcu nite semne.David i traduse lui Jack:
- Zice c alt dat,nu n seara asta.Este obosit.
- Atunci,cred c ar fi mai bine s-o ducem nuntru.Pe drum,Jack ncerc s mai
ntlneasc o dat privirile Annei,ns ea evit s se uite la el.Ajuns n
buctrie,Ana scoase din frigider o carafa cu suc de portocale i i umplu un
pahar.David continua s turuie:
- Ghici ce-am mncat la cin,mam.Hot dogs.Jack se pricepe la hot dogs.i s
tii c m va nva cum s joc dame,ca s-i pot face o surpriz bunicului,atunci
cnd se va ntoarce acas.Annei i se terse zmbetul de pe fa.Cu micri
grbite,ea se ntoarse pentrn a-i lsa paharul gol n chiuvet.
- tii ce,David? spuse Jack.Cred c mama ta este dobort de oboseal.Eu,cel
puin,aa nu mai pot.Ce-ai zice dac ne-am duce cu toii la culcare? Ce-ar fi s-i
conduci mama la etaj?ncui eu ua,la plecare.
-Cu ct m urc mai devreme n pat,cu att am s m trezesc mai devreme,nu-i
aa,Jack?
- Te cred.David i strecur mna ntre degetele Annei.
- Haide,mam.Am eu grij de tine.Anna i mngie obrazul.David nu pru s
observe lacrimile care i sclipeau n ochi.
- Noapte bun,Jack.
- Somn uor,David.Ne vedem mine diminea.Jack terse cupele lipicioase de
ngheat,apoi le puse n spltorul automat de vase.Cnd termin,duse la
spltorie nite prosoape umede.La ntoarcere,o gsi pe Anna n buctrie.Arta
istovit.i scoase sandalele i i trase cmaa de sub cordonul fustei.
- Delray...? ntreb Jack.Anna ddu aprobator din cap,apoi se ndrept spre unul
dintre bufete.Jack o opri din drum.
- Ia loc.Spune-mi doar ce vrei,i i aduc.Graba cu care se supuse Anna dovedea
starea de epuizare n care se afla.Dup ce se aez,ea lu un carneel i un
creion.
-Ce vrei?Anna art spre o cutie cu ceai.Jack umplu cu ap ceainicul electric i
l bg n priz.Dup ce puse pe mas o ceac i o farfurioar,se aez n faa
ei.
- I-ai spus lui David?Oftnd,Anna i scutur capul,apoi fcu semnul
corespunztor somnului.

- Cred c n-ai greit.i poi spune mine.Nu-i prea trziu.Anna i scrise pe


carneel c David va fi dezamgit de anularea excursiei la parcul de distracii
Six Flags.Jack i zmbi cu tristee.
- Normal,este copil.
- i mulumesc c ai stat astzi cu el.
- Nici o problem.
- N-am tiut c voi lipsi att de mult.Eu...ntinzndu-se peste mas,Jack lu
creionul dintre degetele ei lipsite de vlag.Ea i spuse prin semne:
- Mulumesc.
- Pentru puin,rspunse Jack,tot prin semne.Se auzi ritul telefonului.Jack art
spre el i o ntreb dac i permitea s rspund.
- Te rog.Alo?
- Domnul Sawyer?
-Da.
- Marjorie Baker la telefon.Am sunat ca s m asigur c Anna a ajuns cu bine
acas.
- A ajuns cu cteva minute n urm.
- Cum se simte?
- Este foarte obosit,cum era de ateptat.
- Vrei s-i transmitei un mesaj din partea mea? Spunei-i c am luat legtura cu
eful unui magazin de pompe funebre.Ne-a stabilit o ntlnire pentru mine
diminea,la ora nou.
- Suntei extraordinar de drgu,doamn Baker.
- Mcar att pot s fac i eu.Avei un creion i o foaie de hrtie?
Jack not informaiile legate de ntlnirea din ziua urmtoare,apoi spuse:
- Pot s v pun o ntrebare? Nu vreau s-o obosesc pe Anna i mai mult punnd-o
s scrie.A vrea s tiu ce s-a ntmplat.Ultima informaie care mi-a parvenit era
c Delray trebuia s plece spre Dallas,pentru a fi operat.
- A mai fcut un atac de cord.Toate eforturile de reanimare au fost inutile.
Marjorie Baker i spuse,pe scurt,toat povestea.Jack o ascult cu atenie.
- neleg,murmur el cnd Marjorie tcu.Mulumesc.i voi transmite Annei
mesajul dumneavoastr.
- Dac are nevoie de mine,spunei-i s nu ezite s m sune.
- V mulumesc nc o dat.Jack puse receptorul n furc exact n momentul n
care ceainicul ncepu s fluiere.El l duse la mas,pentru a turna apa fierbinte

peste pliculeul de ceai ales de Anna.Apoi se aez pe scaunul lui,de pe partea


cealalt a mesei.
- Vrei s mnnci?Anna refuz i puse o linguri de zahr n ceaiul cu arom de
fructe de pdure.Abia dup ce lu cteva nghiituri,i ridic din nou privirile
spre Jack.El i mpinse n fa biletul pe care notase ora i locul ntlnirii din
dimineaa urmtoare.Anna l citi.
- Doamna Baker mi-a zis c s-au luptat aproape o jumtate de or ca s-l
menin n via pe Delray.Ea scrise:
- Au fcut tot ce-au putut.
- Hristoase,Anna,scuz-m.Lacrimile pe care Jack le vzuse ceva mai devreme
sclipind n ochii ei ncepur s i se scurg libere pe obraji.Jack i mpinse
scaunul n spate,pregtindu-se s se duc la ea,dar Anna l opri ntinznd
minile.Jack se reaez pe scaun.
- Care a fost cauza atacului de cord? Vestea vizitei lui Cecil?
tergndu-i lacrimile de pe obraji,Anna scrise:
- Posibil.
- Vestea jafului,care a avut loc azi-diminea la banca aceea,a ajuns la spital?
Anna nclin din cap,obosit.Deducnd c rspunsul era afirmativ,Jack ntreb:
--Crezi c a ajuns i la urechile lui Delray?Ea ridic din umeri,apoi scrise:
- Nu cred.Oricum,era,i aa,destul de ngrijorat.N-a murit mpcat.
Jack o privi,ateptnd-o s-i continue ideea.
- Nu cred c a aflat de jaf,ns se temea de ce ar putea face Carl i Cecil.i-a dat
sufletul fcndu-i probleme din pricina lor,a fermei,a mprumutului bancar.Era
nelinitit i pentru viitorul lui David.Cnd Anna i ridic privirile,Jack spuse:
- Nu numai al lui,ci i al tu,sunt sigur.
- De ce al meu? Delray i-a vorbit despre mine?Cele dou linii trase sub ultimul
cuvnt erau,pentru Jack,o dovad clar a emoiei care pusese stpnire pe ea.
- Nu foarte mult,Anna.Mi-a dat de neles c ar fi fost nedrept cu tine.
ncruntndu-se,Anna scrise:
- De ce nedrept?
- Oh...Jack nu tia ce s spun.Delray nu recunoscuse c atitudinea sa posesiv
fa de Anna fusese nedreapt.i sugerase acest lucru,ns el nu putea s dea
interpretri gndurilor cuiva,care nu se mai putea apra.Anna mzgli pe foaie o
propoziie,apoi ntoarse carnetul spre el.
- Nu tii nimic despre chestiile astea.
- tiu c te-a iubit.Anna se ridic brusc n picioare i iei din buctrie.Jack fu
ct pe ce s-i rstoarne scaunul cnd se repezi dup ea.Anna depi pragul din

faa casei i nchise ua dup ea.Ignorndu-i gestul,Jack o urm pe verand.O


gsi sprijinit de unul dintre stlpii de susinere ai acoperiului.Lund-o de
umeri,o ntoarse spre el.Ea i opuse rezisten,dar eforturile i fur inutile.
- Evident c te-a iubit,Anna.Nu trebuia s-mi spun ca s tiu.Orice prost i-ar fi
dat seama.Ea fcu un semn,un semn rapid,brusc.Jack ridic din umeri,neajutorat.
- Cum? ntreb Anna,nefolosind de aceast dat semnul unic corespunztor
cuvntului,ci alfabetul.
- Cum mi-am dat seama c te iubete? Dac nu te-ar fi iubit,ar fi profitat de
tine.Ori el n-a fcut aa ceva.Fu rndul Annei s ridice din umeri,nedumerit.
- Bine,am s silabisesc fiecare cuvnt n parte.i-a asigurat un acoperi fr s-i
cear s te culci cu el.Motivul a fost probabil timiditatea sau moralitatea lui.M
rog,ar putea exista o mulime de motive,dar cred c Delray te-a iubit prea mult
pentru a te dezonora.N-a ndrznit nici mcar s-i sugereze s te culci cu el.
Nu-i cltina capul i nu face figura asta nedumerit,de parc n-ai nelege ce-i
spun.tiu c m-ai neles.Strngndu-i pleoaple,Anna ntoarse capul.Jack o
prinse de brbie pentru a o fora s se uite din nou la el.i,ntr-adevr,ea i
deschise ochii,dar l fix cu o privire rece,distan.
- Ai dreptate,asta nu-i treaba mea.ns vd ce faci.Privirea ei furioas spunea:
- Bine,ia zi,ce fac?
-Te nvinoveti,cu vrf i ndesat,din cauza faptului c nu ai mprtit
dragostea lui Delray.Jack o prinse cu putere de umeri.Nu e cazul,Anna.Nu ai de
ce s te nvinoveti.Ai fcut o mulime de sacrificii pentru el.Ai renunat la
studii,la arta fotografic i la viaa social.Chiar i la vorbirea articulat.Nu l-ai
putut iubi pe Delray,aa cum te-a iubit el.Iar el i-a dat seama.sta este motivul
pentru care i-a apreciat i mai mult gestul pe care l-ai fcut rmnnd cu el.
Iniial,Anna inteniona s-l contrazic,dar,cteva clipe mai trziu,Jack o simi c
se relaxeaz.Umerii ei czur.Muchii feei i se destinser.Expresia arogant
dispru,lsnd loc unei tristei profunde.nchise ochii.Dei neintenionat,felul n
care i coborse genele fu al naibii de sexy.Jack i alungase din minte o
imagine care l obsedase toat ziua.Acum era momentul potrivit s-o readuc.
Anna venise din pat direct la rulota lui,pentru a-i chema n cas.Cmaa de
noapte cu care fusese mbrcat avusese nite bretele subiri,far a fi acel gen de
lenjerie specific femeilor care doreau s seduc.Cu toate acestea,i dduse
senzaia c este moale,delicat,diafan,c i se poate topi n mn aa cum se
topete vata de zahr n gur.Iar,pe sub ea,i se pruse c Anna nu mai purta
nimic.De atunci,nu mai avusese timp s se gndeasc la aceast imagine.nti
discutase la telefon cu asistenta de la reanimare,despre situaia critic a lui

Delray,apoi David vrsase laptele.Dup plecarea grabnic a Annei,avnd de dus


la ndeplinire sarcinile zilnice i fiind nevoit s joace rolul de bon,i refuzase
luxul de a pierde vremea amintindu-i cum artase Anna n cma de noapte.
Acum,ddu fru liber imaginaiei.Formele Annei,pe care le ntrezrise prin
materialul fin al cmii,l duceau cu gndul la fotografia alb-negru pe care i-o
fcuse singur.Roua de pe iarb i umezise poalele,lipindu-i cmaa de pulpe.
Din cauza asta i a tlpilor ei goale,avusese senzaia c este fragil,c are nevoie
de protecie.Pielea ei neted,delicat fcea un contrast ocant cu pieptul i
picioarele lui proase.Se simise ca o goril mthloas lng un flutura.i
acum se simea cam la fel.Stnd att de aproape unul de altul,snii Annei
aproape l atingeau.O singur micare a oricruia dintre ei i-ar fi adus n contact
direct.De fapt,nu era necesar o micare,ci o simpl nclinare a trupului,orict de
mic.Dac ar fi avut de-a face cu alt femeie,nici nu s-ar fi gndit la gesturile
lui.S-ar fi lsat condus doar de instinct.Ar fi tiut cnd este momentul s pun
mna pe ea.Ar fi tiut cum s-o ating,ce s mngie,cnd s srute,care era cel
mai potrivit moment pentru a ncepe s-i scoat hainele.Cu o strin
oarecare,care ar fi consimit s fie a lui,ar fi tiut cum s procedeze.Obinuia
s-i duc femeile n pat seara i s le prseasc dimineaa,satisfcut din punct
de vedere fizic,dar neimplicat emoional.
Cu Anna,ns,practicile obinuite nu puteau fi aplicate.Pe Anna o cunotea.i tia
familia,tia n ce situaie se afl,ct de vulnerabil era n seara aceasta i,n
special,tia c l va ur dac va profita de vulnerabilitatea ei.
Fora cu care se simea atras de ea nu apruse brusc.Nu era o poft de om
desfrnat.Nu fusese cuprins de o dorin carnal furibund.ncepuse s tnjeasc
dup ea din momentul n care o vzuse.De atunci,i dduse seama c dorete
s-o aib.Iniial,refuzase s recunoasc.Nu recunoscuse nici atunci cnd,lucrnd
n arc,o surprinsese urmrindu-l din pragul uii i nici cnd realizase c scena
petrecut n grajd avusese o oarecare importan pentru ea.Fusese mgulitor,
evident,dar nu profitase de situaie pentru c...ei,pentru c nu avea de gnd s
rmn mult vreme pe aceste meleaguri.i pentru c nu semna cu tatl lui.
Oricum,cel mai mare obstacol fusese Delray.tiind ce simminte nutrise acesta
fa de Anna,nu s-ar fi putut lega de ea.Nici ntr-un milion de ani.Nici dac
Anna ar fi ncercat s-i fac avansuri.Dar Delray nu mai era,iar Jack dorea din
tot sufletul s-o ating.Evita ns orice gest,contient c el ar fi putut avea dou
efecte complet opuse.Ori reacia Annei ar fi fost pozitiv,caz n care ar fi ajuns
s fac mpreun un sex nebunesc,ori negativ,situaie n care s-ar fi pomenit c
i se spune s-i ia labele jegoase de pe ea i s se care.

n ambele situaii,el ar fi fost pus n mare ncurctur.n consecin,i lu


minile de pe umerii ei.De fapt,i alunecar de-a lungul braelor Annei,
ntrerupnd contactul abia cnd ajunser la nivelul ncheieturilor.Imediat dup
aceea,fcu un pas napoi.Anna ii ridic privirile.Dei avea gura uscat,Jack
reui s spun:
- Este mai bine s intri n cas,Anna.Probabil c expresia lui o avertiza c trebuie
s-i dea ascultare,c orice clip de ntrziere ar fi dezechilibrat o balan
delicat,c n cteva fraciuni de secund relaiile dintre ei puteau suferi o
modificare decisiv.n cazul n care nu voia s schimbe nimic,trebuia s plece
imediat.Ezitnd doar o clip,Anna l ocoli cu pai grbii i se furi n cas,pe
ua din fa.Urmrind-o cum se ndeprteaz,Jack i aduse,n oapt,un elogiu
Iui Delray.
- Delray,ai fost un brbat mult mai bun dect mine.
CAPITOLUL 30
Ce-i cu el? Connie Skaggs sttea la captul banchetei din spate a mainii,
lipindu-se cu ncpnare de portier.Myron edea n captul opus.Spaiul
dintre scaunele din fa i banchet nu era suficient pentru picioarele lui lungi.
Genunchii i ajungeau aproape la nivelul brbiei.
-I s-a ntmplat ceva sau aa este el din nscare,sinistru ca iadul?
Privind-o prin oglinda retrovizoare,Cecil spuse:
- Este un tip puin diferit de ceilali,drag,asta-i tot.Carl susine c dac te
obinuieti cu el nu-i mai observi ciudeniile.Aa-i,Carl?
- Da,aa am spus.Carl sttea prbuit pe scaunul din fa,de lng ofer,cu umerii
att de apropiai de urechi,nct gulerul cmii i ajungea sub buze.
- M trec toi fiorii cnd l privesc,afirm Connie candid,de parc Myron n-ar fi
fost suficient de aproape pentru a o auzi.Ar fi bine s-i in minile alea
cadaverice departe de mine.
- Nu-i va crea nici un fel de probleme,o asigur Cecil.
- Nu vreau s zic dect c...Ameninarea abia insinuat de Connie ncrc
atmosfera,dar fata se rzgndi,lsnd-o nerostit pn ia capt,i ncruci
braele la piept,ntr-un gest parc protector,apoi i ainti privirile pe
fereastr,dei afar era ntuneric.n timp ce ei discutaser,Myron aipise.
Capul,czut n fa,i se blbnea.O pictur de saliv i atrna de buza
inferioar,ameninnd s cad din clip n clip.Cecil i-ar fi dorit ca amica
lor,Connie,s fie mai binevoitoare cu Myron.Sau mcar s-i fi pstrat opiniile
pentru ea.Situaia n care se aflau nu necesita complicaii suplimentare.

nghesuii toi patru ntr-un spaiu att de mic,o perioad att de lung de timp
trebuiau s se suporte.Dac nu-i puteau tolera reciproc ciudeniile,tensiunea
avea s devin insuportabil.Carl era deja ntr-o dispoziie extrem de proast.
Carl i scosese cravata i sacoul cu dungulie albe pe care l purtase la banc.
Cecil se ntreba de unde furase mbrcmintea.Era al naibii de sigur c aceasta
nu-i aparinea lui Carl.Cnd vorbiser la banc,abia reuise s-i recunoasc
fratele,care i rsese perciunii i i unsese prul cu gel,lipindu-i-1 de cap.
Conform planului,trebuiau s se ntlneasc acolo,la un anumit moment,bine
determinat.Deghizarea lui Carl l lsase pe Cecil cu gura cscat.Un observator
ntmpltor n-ar fi putut face nici o legtur ntre afaceristul de mod veche i
pucriaul evadat.Carl era al naibii de detept.
Un om care tocmai dduse o spargere att de ndrznea la o banc,sustrgnd
mai multe sute de mii de dolari,n-ar fi trebuit s fie aa de nefericit ca friorul
lui.Din contr,ar fi trebuit s doreasc s-i srbtoreasc succesul.Ori el era
aproape la tel de fericit ca un gropar.mbufnarea lui l ngrijora extrem de mult
pe Cecil,care tia,din experien,c strile depresive ale fratelui su nu
prevesteau nimic bun.Spernd s evite un dezastru,el ncerc s-l atrag n
discuie pe Carl,pentru a-1 nveseli:
- Voi doi ai fcut isprava aia de acum cteva seri,de la benzinrie?
- Tu ce crezi? mormi Carl.
- Cred c voi ai fcut-o.Cecil l nghionti cu cotul,n joac.Este genul de pozn
care l-ar tenta pe friorul meu cel mic.Apoi,pe un ton mai puin amical,adug:
Presupun c n-ai avut alt posibilitate dect s fii crud cu copilul la,nu?
Carl i ntoarse capul.n momentul n care privirile li se ntlnir,privirea lui
prea goal.Cecil zmbi nervos.
-Trebuie s recunoti c treaba aia a fost cam murdar...tii tu,ceea ce i-ai fcut
fetei.Nu c nu te-a nelege...Te neleg,dar s-a afirmat c violul n-a avut nici o
legtur cu sexul.Totul a inut de autocontrol.Carl i ntinse braul pe sptarul
scaunului.
- Aa s-a afirmat?
- Am auzit la Viaa subteran a Americii.tii tu,emisiunea aceea de pe HBO.
- Nu,nu tiu.Acolo unde am fost eu,nu prindeam HBO-ul.
Cecil regreta amarnic c adusese n discuie acest subiect.
- Au fcut un documentar privitor la viol.
- Pi,au greit.M-am descrcat n toate gurile pe care le-am gsit,fr s m
gndesc nici mcar o clip la autocontrol.
- Ce dezgusttor!Exclamaia i aparinuse lui Connie.

Carl i ntoarse privirile spre bancheta din spate.


- A vorbit cineva cu tine? Nu cred.N-am auzit pe nimeni adresndu-i vreun
cuvnt.
- Connie,te rog,spuse Cecil,ncercnd s previn un posibil conflict ntre Connie
i fratele su.Taci din gur.Carl discuta cu mine.
- Dar ce,eu sunt invizibil? ntreb Connie iritat.
- Nu,dar...Ea l ntrerupse:
- Atta timp ct m aflu aici,am dreptul s-mi spun prerea.
- Ce naiba i-a trecut prin minte,Cecil?Tonul ridicat l trezi pe Myron,o agit pe
Connie i l lu prin surprindere pe Cecil,care fu ct pe ce s ias cu maina de
pe carosabil.Cu toate acestea,el se simi uurat vzndu-1 pe Carl c,n sfrit,
explodeaz.Nu mai trebuia s stea cu frica n sn,ateptnd producerea acestei
descrcri nervoase.De acum,atmosfera va ncepe s se detensioneze,cu toate c
ceva n tonul lui Carl nu-i plcuse.
- Ce-am fcut?
- Ce-am fcut? l imit Carl.Vreau s tiu cnd i-a venit ideea tmpit de a o lua
pe individa asta cu noi.
- De ce nu m ntrebi pe mine? spuse Connie.
- Pentru c l ntreb pe fratele meu.
- Pot s dau socoteal singur pentru faptele mele!
- Tac-i gura! ipar fraii,la unison.Myron se scobea nepstor n nara dreapt.
- Am cunoscut-o pe Connie la banc,ncepu Cecil s explice.Vinerea este ziua n
care mi scot banii.ncet,ncet,am nceput s legm cte o discuie.n fiecare
vineri,ateptam cu nerbdare s m ntlnesc cu ea.ntr-o bun zi,a aprut la
garaj i m-a rugat s-i pun la punct maina.Din acel moment,lucrurile s-au
precipitat.Ne-am plcut unul pe altul i am nceput s ieim mpreun.
- Nu dau nici un ban pe viaa ta amoroas,spuse Carl,cu dispre.Vreau s tiu de
ce ai bgat-o n afacerea asta.Auzi,s implici o afurisit de muiere! Eti nebun?
Nu-mi place.Nu-mi place deloc.Absolut deloc.Nervos,Cecil spuse:
- Connie mi-a vorbit despre ura pe care o nutrete fa de banc i fa de colegii
ei,care i linguesc n permanen efii,i sunt,cu toii,nite snobi nenorocii.
Mi-a vorbit despre dorina ei de a se rzbuna pe ei,pentru insultele pe care i le-au
adresat,pentru modul n care s-au comportat cu ea,tratnd-o ca pe un jeg.i,uite
aa,mi-a venit ideea...ntr-o noapte.
- Ca un fel de viziune,nu? ntreb Carl,cu sarcasm.
- Mda,ca un fel de viziune.Ignornd pufnitura batjocoritoare a fratelui su,Cecil
continu: Am nceput s glumesc cu Connie,zicndu-i: Trebuie s jefuirn banca

aia.i nvam noi minte.Prostii dintr-astea.Apoi am nceput s vorbesc


serios,iar ea i-a dat seama c nu mai glumesc i s-a declarat de acord.
- Deci eti satisfcut? ntreb Carl,aruncnd nc o privire ntunecat n direcia
femeii.Apoi,adresndu-i-se lui Cecil: Eti un idiot orb! Un nenorocit! Te-a prins
n plas cu psric ei.Asta a fcut! Te-a sedus ca s te conving s-o implici n
aciune.
- Crede-m,Carl,n-a fost aa,spuse Cecil,furios.Connie ne-a fost de mare ajutor.
Dac n-ar fi fost ea,nu ne-am fi putut descurca att de uor.Am avut nevoie de
un om dinuntru,care s ne sprijine.Doar ai vzut-o cu ochii ti cum l-a ucis pe
poliistul la.
- Fapt care i-a aat pe toi colegii lui mpotriva noastr.
- Fapt care i-a salvat pielea!ip Connie de pe bancheta din spate.Poliaiul avea
arma ndreptat spre tine,cretinule.i nu da vina pe mine.Nu i-am aat eu pe
colegii lui.Primul strop de snge s-a scurs din cauza ta,cnd l-ai omort pe
motociclist.Ca s nu mai zic c monstrul sta mnctor de muci de lng mine
nu s-a lsat pn cnd n-a participat i el la crime.Carl se uit la Cecil.
- Se pare,dragul meu frate mai mare,c singurul care n-a ucis pe nimeni eti
tu.Dar aa se ntmpl ntotdeauna,nu?Cecil aps cu toat fora pe frn i
maina se opri scrnind,n mijlocul drumului.Nu conta unde se oprise.Fia
aceea de asfalt,care erpuia printr-o pdure deas de pini,nu era circulat.Cecil
nu tia dac drumul avea vreun nume sau vreun numr.Era puin probabil s
figureze pe hart.El se ludase c refugiul pe care l gsise pentru ei era att de
bine ascuns n desi,nct ar fi trebuit s instaleze o conduct pentru alimentare
cu lumin solar.Atunci,avusese chef de glume.Acum ns,cnd se ntoarse
spre Carl pentru a-1 ntreba ce sens avusese remarca lui insinuant,nu fu nici
drgu,nici amuzant.
- Am vrut s zic c ori de cte ori o dm n bar,eu sunt cel care trebuie s
gsesc o soluie pentru a iei din rahat,rspunse Carl pe un ton dumnos,dup
care se ntoarse iari spre Connie.Don Juanul tu,aici prezent,i-a vorbit
vreodat despre laitatea de care a dat dovad n Arkadelphia?
- Pistolul meu este ncrcat! l avertiz Cecil,cu o voce ridicat,anormal de
subire.
- Aa mi-ai spus i atunci,dar n faa completului de judecat ai afirmat c n
momentul atacului n-ai fost n stare s apei pe trgaci,c nu te-ai simit capabil
s-l mputi pe tipul la.
- Asta mi-a spus avocatul s afirm.El m-a obligat,Carl.Tu l-ai avut ca avocat pe
yankeul la liberal,cu coad de cal,care prea c scoate foc pe nri,ca un dragon.

-Al naibii de bine i-au prins idealurile lui.Al meu mi-a zis s-o fac pe penitentul,
aa c am fcut-o.
- Mda,m rog,sunt nclinat s cred c ai fost martor al acuzrii.Asta nseamn,
dragul meu frate,c eti un la.Cecil se ntinse spre scaunul alturat i l prinse
pe Carl de gt.Carl l lovi n stomac,cu eava pistolului.Connie ip:
- Ce naiba facei?Cecil se ls moale pe sptar.i inea mna n dreptul plexului
i ncerca s-i recapete respiraia.Rznd,Carl i bg arma la loc,sub centura
pantalonilor,apoi,ntinzndu-se spre fratele su,i apuc ntre mini faa nroit.
- N-am fcut dect s te supun unui test,frioare.Am vrut s vd dac ai mai
mult nerv.i ai,Dumnezeu mi-e martor.Uau,cum te-ai repezit la mine! L-ai
vzut,Myron?
- Da,Carl.
- Ne-am fi putut folosi de el la Tucker,ca s ne ajute s-i punem la punct pe
afurisiii ia de negri,nu-i aa,Myron?
- Sigur c am fi putut,Carl.
- Suntei nite descreierai,spuse Connie cu respiraia ntretiat.Atmosfera se
detensionase.Fiecare i descrcase nervii,mai mult sau mai puin.Descreierai ca
nite plonie,adug femeia.Carl l plesni uor peste obraz pe Cecil.
- Te simi bine,Cec?Cecil nu-i reglase nc respiraia,dar pentru a nu risca s-i
dezamgeasc fratele,i fcu semn c totul este n regul.
- Atunci,urnete din loc crua asta i du-ne mai departe,frioare,du-ne mai
departe.Du-ne la cabana aia a ta,ca s m pot descotorosi de afurisitele astea de
haine.n ce privete moda,eu i defunctul G.R.Bailey n-am prea avut aceleai
gusturi.
-Cine este G.R.Bailey?
- Ei,este o istorie veche.i el,i btrna lui doamn,i dolofana ei sor,spuse
Carl.De fapt,totul face parte din istorie.Eu privesc doar spre viitor.Avem foarte
multe planuri de fcut,Cec.Cu ct le facem mai repede,cu att mai bine.
Iisuseee,ce plcut este s te rentorci la afacerile tale!
- Evident c este,Carl,spuse Cecil,respirnd greoi.Rentlnirea frailor Herbold
reprezint un eveniment al naibii de plcut.Carl se ntoarse spre Connie.
- mi este foame.tii s gteti?
-N-ai dect s mnnci rahat i s mori.Carl rse din nou,apoi i btu fratele pe
umr.
- E deteapt i obraznic.Nu-i de mirare c ai plcut-o.
Nimic nu face mai mult apel la tradiii dect moartea.Chiar dac decedatul ieise
din graiile Domnului i ale oamenilor,obiceiurile erau respectate cu strictee.

ncetarea din via a lui Delray Corbett nu trecu neobservat de comunitatea n


snul creia trise.n dimineaa urmtoare,n ziarul local fusese publicat un
necrolog,scris pe baza informaiilor furnizate de Marjorie Baker,la rugmintea
Annei.Comitetul de Carltate al bisericii i luase sarcina de a face rost de
alimentele necesare,care fuseser duse la ferm de femeile din comitet.
Simindu-se jenate s i se adreseze unei persoane care nu le putea rspunde,ele
sosiser cu o mulime de caserole,prjituri i platouri cu pui prjii sau cu unc
la cuptor.i sttuser doar atta timp ct cereau regulile de politee.
Delray fu ngropat lng soia i fiul lui,n acordurile unei mici fanfare.Trecutul
era cel care impunea respectarea ritualurilor funerare.De data aceasta,el
mprospta memoria oamenilor,care i amintir de soarta nefericitei Patsy
McCorkle i de legtura existent ntre ea i Delray,datorit incorigibililor lui fii
vitregi.Drept urmare,stigmatul l urm pe Delray i n groap.
n timpul vieii,acesta ntreinuse relaii doar cu civa ini,pe care i considerase
prieteni adevrai.Pe ceilali conceteni i evitase,preferind autoexilul pe care
i-l impusese n ultimii civa ani.Ca atare,la slujba religioas participaser
numai cei care se simiser obligai s-o fac.Fusese o mn de oameni,din care
mai dispruser civa atunci cnd se formase cortegiul,care-1 conducea pe
Delray pn la cimitir.Aezat alturi de David,sub un umbrar,Anna se uit la
puinii participani.Printre ei,erau civa dintre amicii cu care obinuia Delray s
joace domino.O singur prezen o surprinse: cea a unui fost prieten al soului
ei,care le fusese cavaler de onoare la cununie.Nu-l mai vzuse de la funeraliile
lui Dean.Cnd murise Dean,ea considerase c Delray greete rupnd orice
legtur cu aceti tineri care deplngeau,la fel ca el,marea pierdere suferit.Abia
mai trziu i dduse seama c Delray considerase c prietenii fiului su
reprezentau o ameninare pentru el.i asta,nu numai pentru c i aduceau aminte
de Dean,ci i din cauza faptului c stteau prin preajma Annei.El vedea n orice
brbat un posibil pretendent i,ca atare,un posibil adversar.
Marjorie Baker fusese singura prieten pe care o putuse chema la nmormntare.
Nici mcar Jack Sawyer nu venise.El se scuzase,afirmnd c i-ar fi de mai mare
ajutor muncind la ferm dect participnd la funeralii; oricum,nu avea haine
potrivite pentru aa ceva,mai spusese el.Anna se ntreba dac acesta era motivul
real al absenei sale.Dup frazele finale,preotul nchise Biblia i se apropie dc
Anna.M rog pentru tine i pentru David,Anna.Anna i mulumi,prin intermediul
prietenei sale,Marjorie Hnker.Totul se terminase.David fusese solemn,anormal
de linitit pe parcursul mnbelor slujbe religioase.Exuberana sa obinuit l
prsise.Probabil c l reduseser la tcere vocile aspre ale persoanelor prezente,

total strine,muzica nceat a organistului,florile,lumina difuz i cociugul


presrat cu crizanteme galbene.Anna l ntreb dac voia s-i ia rmas-bun de la
bunicul lui,deoarece venise vremea s plece.Biatul se uit la cociug.Era pentru
prima dat cnd prea s fac o legtur ntre ciudata ceremonie pe care tocmai
o urmrise i bunicul su.Brusc,contientiznd existena morii,el i lipi faa de
umrul Annei i ncepu s plng.Ea l strnse la piept.Nu-l grbi.l ls s
plng n voie,cu lacrimi amare i sughiuri zgomotoase.
n cele din urm,ridicndu-i capul,biatul i terse nasul cu dosul palmei.
- Eti gata de plecare? l ntreb Anna.
- Putem mnca la McDonald's?Zmbind printre lacrimi,Anna se declar de acord
cu ideea lui.inndu-se de mn,se ndreptar spre limuzina pus la dispoziie
pentru funeralii.Dar,din nefericire,exact nainte de a ajunge la ea,drumul le fu
barat de Emory Lomax.
Se nscuse sub o stea norocoas.Ce alt explicaie putea exista pentru acest
incredibil noroc? Era fiul favorit al ngerilor,al znelor bune,al spiriduilor,al
nimfelor.Se fcuse o adevrat risip de noroc pentru el.
La nmormntarea lui Delray Corbett,cnd preotul ncepuse s rosteasc
rugciunea final,Emory i nclinase capul,ascunzndu-i zmbetul.Corbett era
mort.Mai bine dect att nici c s-ar fi putut.Exact n momentul n care
Connaught i adjuncii lui de la EastPark deveniser nerbdtori,cerndu-i
rezultate,Emory avusese plcerea de a-i putea suna pentru a-i anuna c cel mai
mare obstacol,care i mpiedicase s achiziioneze valorosul teren,va fi
ngropat n dimineaa aceea.I se stabilise o ntlnire poimine.Urgent! Era n al
noulea cer.
-Amin,spuse,n acelai timp cu preotul.Copilul plngea.Anna Corbett l inea n
brae.Respectuos,Emory se ndeprt mpreun cu ceilali participani la
funeralii,pentru a-i lsa pe membrii familiei srmn singuri lng cociug.
innd cont de etichet,se duse spre irul de maini,cu fruntea plecat i pai
leni,sobri,dei abia se putea abine s nu opie pe ritmurile unui dans scoian
vioi i s nu sar peste pietrele mormintelor pe care le ntlnea n cale.
Va fi eroul EastPark-ului.Recompensele bneti vor fi att de mari nct ameea
doar gndindu-se la ele.Se va ridica pe treptele ierarhice ale companiei cu viteza
unei rachete.Va scpa de sarcinile stupide i de toate luptele intestine ale celor
care se gseau n posturi de rang inferior,a acelor indivizi care fceau orice
pentru a se afirma,dar care nu se puteau compara nici pe departe cu Emory
Lomax.Banca,tiranicul ei preedinte,motenitorul lui dificil i doamna Presley,

neatrgtoarea secretar a lui Emory,l puteau pupa n fund.i va lua zborul de


acolo.Pa,pa,iubiilor! Nimic nu-i mai putea sta n cale.Adic,nu...exista,totui,o
mic problem care trebuia rezolvat.Un impediment minor care,dac nu va fi
ndeprtat,va cauza o ncurctur major.n spatele lentilelor ochelarilor si de
soare,sprncenele lui Emory se ncruntar.Nu tia prea bine cum avea s
soluioneze problema.Putea fi complicat.Putea necesita...
Gndurile l acaparaser ntr-o asemenea msur nct fu ct pe ce s-o scape pe
Anna,care venea n direcia lui,flancat de copil i de o femeie nal,cu pr
crunt.Emory fcu un pas nainte,barndu-i calea.
- Doamn Corbett,spuse,dup care,prinzndu-i degetele i le mngie i o btu pe
umr uor,cu compasiune.mi pare att de ru...mi pare extrem de ru,
murmur.Apoi,vorbind cu grij pentru ca Anna s-l neleag,i exprim
uimirea i regretul pentru moartea prematur a socrului ei.De fapt,declaraiile
nu-i au locul ntr-un moment ca acesta,adug n finalul peroraiei sale.
Anna ddu din cap cu rceal i ncerc s-i elibereze mna.El i-o reinu pentru
a-i pune n palm o carte de vizit,peste care i ndoi degetele.
- Trebuie s m suni ct de repede vei putea.Este o problem vital.Vei fi
nevoit s iei nite decizii financiare dificile,care nu trebuie amnate.Ai nevoie
de ndrumri.Anna i smulse degetele din mna lui,pentru a face nite
semne,care i fur interpretate lui Lomax de ctre femeia cea nalt.
- Anna v mulumete.Spune c v apreciaz oferta,dar c Delray a lsat toate
problemele financiare n perfect ordine.Buzele lui Emory,care pn atunci
schiaser un zmbet larg,tremurar.
- Socrul tu a fost un om meticulos.L-am admirat foarte mult pentru aceast
calitate.Anna l trat,ca de obicei,cu o nclinare condescendent a capului.
Copilul o trase de mn.
- Mi-e foame,mam.Nu putem pleca?Lui Emory i venea s-l sugrume pe micul
ticlos.Cu toate acestea,zmbind,i cobor privirile spre el.
- Ia-o ncetior,biete.Doar vezi c vorbesc cu mama ta.n clipa aceea Anna i
spuse la revedere i se ntoarse spre limuzina al crei ofer i inea portiera
deschis.Imaginea chipului amenintor al lui Connaught trecu unduindu-se prin
faa ochilor lui Emory.Brusc,el ncepu s asude puternic.
- Oh,doamn Corbett,spuse pentru a o opri pe Anna din drum.Apoi,realiznd c
se adresa spatelui unei persoane surde,ntinse mna pentru a o apuca de bra.Ea
i-l eliber imediat.Scuz-m c te rein.tiu,afar este cald,biatul este
flmnd,ai avut parte de o zi suficient de stresant,dar exist probleme care pot
avea prioritate chiar i fa de...ei...Cu o nclinare a capului,Emory i complet

fraza artnd spre mormnt.Anna devenise extrem de nerbdtoare.Era suficient


s-o priveti pentru a-i da seama n ce stare se afla.
- tiu cine v-a otrvit vitele,i-o trnti Emory din senin.
CAPITOLUL 31
Cnd David ciocni la u,Jack tocmai i nclzea o porie de tamales pe mica
sob cu butan pe care o avea n rulot.
-Mama zice c mncarea pe care o avem ar fi suficient pentru o armat.Se va
strica dac n-o mncm,aa c te ntreab dac n-ai vrea s iei masa cu
noi.Vrei,nu-i aa,Jack?Jack lu tigaia cu tamales de pe sob.
- Desigur,i mulumesc.Spune-i mamei tale c voi veni.
- Nu vii acum?
- Nu.Peste cinci minute.Jack se folosi de rgazul pe care l ceruse pentru a-i
peria prul i a-i schimba cmaa.i ddu chiar i cu puin aftershave.
Cochetria asta era stupid,dar,avnd n vedere c nu-i mai amintea de cnd nu
mai fusese invitat la o cin,o putea considera normal.Cnd Anna i David se
ntorseser de la funeralii,l gsiser cocoat pe o scar,distrugnd cuiburile
psrelelor care se aciuaser sub streinile casei.Imediat ce maina se oprise,
David deschisese portiera din dreapta i se npustise afar.
- Jack,Jack,ce faci? Te pot ajuta? Am fost la McDonald's.Jack cobor de pe
scar.
- i i-a plcut,nu?
- Da.M pot urca i eu?
- Numai pe cteva trepte.Nu prea sus.Ai grij.Anna nu fusese la fel de agil ca
fiul ei.Ea coborse ncet,micndu-se de parc rochia sa neagr,de doliu,ar fi
fost fcut din zale.Prea prea grea,prea clduroas pentru acel anotimp,prea
larg pentru trupul ei firav.Ochelarii fumurii de soare i ascunseser ochii,dar
lsaser s se vad faa tras i palid.
- Cum te simi? o ntrebase Jack.Prin semne,ea i spusese c totul este perfect.
- Nu te-ai odihnit ca lumea de dou zile,de cnd ai plecat de la spital.Ce-ar fi s
intri n cas i s te ntinzi n pat? Ia-i liber toat dup-amiaza.l supraveghez eu
pe David.Ea mai fcuse nite semne.Jack i ceruse lui David s i le interpreteze.
Stnd agat de scar cu o mn,biatul i pusese palma streain la ochi,pentru
a i-i feri de razele orbitoare ale soarelui.
- Zice c eti foarte drgu,dar eu sunt primul care trebuie s intru n cas,ca
s-mi schimb hainele.
- Bun idee.Lundu-1 de talie,Jack l dduse jos pe David de pe scar.

Te schimbi i vii aici,n spatele casei,pregtit s te apuci de treab.Bine?


- Bine,Jack!
- Nu-i lsa hainele aruncate prin toat camera.Pune-le deoparte,ca s tie mama
ta de unde s le ia.
- Aa voi face,spusese biatul,dup care se repezise n cas,lsnd ua s se
trnteasc n urma lui.
- Ar fi bine s avem i noi atta energie,remarcase Jack n momentul n care se
ntorsese cu faa spre Anna.Uitndu-se zmbitoare dup fiul ei,Anna l aprobase
printr-o nclinare a capului.Jack i scosese plria,apoi i tersese fruntea cu o
batist.
- Cldura asta este ceva de speriat,nu? Ne-ar fi de folos civa stropi de ploaie.
Banaliti.Dar nu tiuse ce altceva i-ar fi putut spune.Ar fi vrut s-o consoleze,
ns asta ar fi nsemnat s se arunce din nou n nite ape tulburi,neltoare.De
asemenea,ar fi vrut s-o ntrebe cum se desfuraser funeraliile,dar exista
posibilitatea ca Anna s-i dea o replic tioas,spunndu-i c ar fi putut s-i
satisfac curiozitatea participnd la ele.Deci,era mai bine s nu abordeze nici
unul dintre aceste subiecte.Ca atare,recursese la comentariile stupide privitoare
la vreme.Toat dimineaa se ocupase de treburile lui obinuite,gndindu-se ntre
timp la ceea ce ar trebui s fac.Ajunsese la concluzia c ar fi fost cazul s plece
de la ferm nainte de terminarea funeraliilor.Ar fi fost mai bine ca ruptura
dintre el i familia Corbett s fie brusc,far explicaii.Poate doar un bileel
concis,prin care s le ureze toate cele bune i s le spun adios.Dar,la naiba,nu
se putea face nevzut tocmai n ziua nmormntrii lui Delray.Fraii Herbold i
purtaser pic tatlui lor vitreg,ns moartea acestuia nu atrgea neaprat dup
sine dispariia oricrui pericol pentru Anna i David.Jack nu putea pleca.Avea s
amne momentul despririi pn cnd i va vedea pe Carl i pe Cecil din nou n
spatele gratiilor.Dar asta nu nseamn c-i poi face de cap,acceptndu-i
invitaia la mas,i spuse cu o fraciune de secund nainte de a intra pe ua din
spate a casei.Nici nu vzu pragul la afurisit,de care,mpiedicndu-se,fu ct pe
ce s-i rup gtul.David sttea la mas,n timp ce Anna se nvrtea de colocolo.Pusese n ordine,pe vechiul lor bufet,o serie ntreag de boluri i de platouri
cu mncare.Cnd l vzu pe Jack intrnd,i ntinse o farfurie,dndu-i de neles
c trebuia s se serveasc singur.Revrsarea de generozitate a localnicilor -nite
oameni crora Delray nu le dduse nici o dovad de prietenie -era uluitoare.Jack
nu tiuse niciodat ce poate nsemna compasiunea vecinilor.Lund puin salat
de cartofi,civa castraveciori murai,nite mazre pregtit la cuptor i o bucat
de unc mpnat cu cuioare,tvlit prin miere,el i aminti de moartea mamei

sale.Crescuse n Baytown,pe cealalt parte a golfului Galveston.Mama sa l


crescuse muncind la o spltorie minimum zece ore pe zi.Cnd venea acas,
mnca ceva n fug,apoi se culca i nu o dat adormea plngnd.Din prima
perioad a copilriei lui,Jack i amintea c dorise tare mult s-i poat alina
suferinele.Duminica fusese singura ei zi liber.Obinuia s se scoale trziu,s se
ocupe de treburile gospodreti,s fac cumprturi i s se retrag n camera ei
devreme,pentru a putea ncepe odihnit noua sptmn.Nu avusese prea multe
clipe de relaxare.Rareori li se ntmplase s se distreze.Lupta pentru
supravieuire le consumase aproape tot timpul.ntr-o diminea,Jack o gsise
moart n pat.Anunase poliia,care,la rndul ei,l chemase pe procuror.Acesta
fcuse toate aranjamentele necesare pentru ridicarea cadavrului.O autopsie
formal evideniase c moartea fusese cauzat de un anevrism cerebral,care o
ucisese instantaneu.Drept urmare,mama sa fusese lsat s se odihneasc n
pace,far a se face nici un fel de tam-tam.Tatl lui i fcuse apariia o
sptmn mai trziu.Jack nu tiuse unde s-l caute pentru a-l anuna c-i murise
soia.Nu-l gsise la ultima adres pe care i-o lsase mamei sale; venirea lui
fusese pur ntmpltoare.Obinuia s treac pe la ei,din cnd n cnd.
Tatl lui era mai vrstnic doar cu cincisprezece ani dect Jack.Fusese mai tnr
dect soia sa cu aproximativ zece ani.Fusese un brbat frumos,lucru pe care l
sublinia deseori,cu mult plcere.Lui Jack i spusese c era recolta aprut
datorit unei semine rtcite de ovz slbatic.Te-am semnat ntr-o noapte de
smbt,cnd,bnd prea mult whisky,m-am uitat la mama ta cu ochi prea
mpienjenii i n-am vzut ct e de urt,i explicase el.Cnd aflase c mama
lui rmsese nsrcinat,tatl su o luase n cstorie,ns considerase c asta era
unica lui obligaie.Ori de cte ori le fcuse favoarea de a-i vizita,Jack sperase cu
un optimism copilresc c va rmne cu ei.l dusese la plimbare,rsese,o fcuse
pe mama lui s zmbeasc.n plus,Jack o auzise chicotind noaptea,de unde
trsese concluzia c era fericit cnd l avea pe soul su alturi,n pat.
Dar bucuria lor fusese ntotdeauna de scurt durat.Dup cteva zile petrecute
mpreun,ncepeau inevitabilele certuri.Tatl lui se luda cu femeile cu care se
culca cnd pleca de acolo.i nu erau laude dearte.Se mprietenise i cu cteva
localnice,care veneau uneori pe la ei,pentru a-1 cuta.
Alteori,tatl lui se mbta i ipa.Se ntmplase de cteva ori ca,enervai,vecinii
s cheme poliia pentru a-1 potoli.Jack i dorise ntotdeauna s aib i el un tat
obinuit,ca ali copii.Absenele lui ndelungate l dureau,dei viaa era mai
panic i mai uor previzibil n lipsa lui.Dei mama sa murise tnr i
nefericit,singurele lacrimi care se scurseser atunci fuseser cele vrsate de

Jack.Habar n-avea dac tatl lui trecuse vreodat pe la mormntul ei.Dup


ce,venind acas,i gsise fiul orfan,plecase din nou,spunndu-i lui Jack,care
fcuse tot posibilul s par curajos,c are de finalizat nite afaceri.Apoi voi
veni,pentru a rmne definitiv aici.i promit.
Se ntorsese abia dup ase luni.ntre timp, statul l dduse pe Jack n grija unor
prini adoptiviCnd murise mama sa, nimeni nu venise la el cu fursecuri i cu
prjituri cu fulgi de cocos,asemeni celor care se aflau pe bufetul familiei
Corbett.i absolut nimeni nu-i ntinsese lui Jack o mn de ajutor.Singura mn
care se ntinsese spre el,cu palma n sus,fusese cea a proprietarului care venise
s-i cear chiria;el n-o putu achita,deoarece tatl su plecase cu toi banii pe care
i gsise n cas.
-mi place chestia asta cu felii de portocale i buci de ananas.Ia i tu, Jack.
La recomandarea lui David, Jack nu rezist tentaiei de a gusta din salata de
fructe.Era excelent.De fapt, totul era excelent:mncarea de cas, ambiana
familial. Tabloul de familie avea un singur cusur, i anume el.Oricte eforturi
ar fi depus pentru a se aranja,era clar c nu avea ce cuta acolo.Nu avea loc n
acel tablou.Ar fi fost un idiot dac ar fi pretins,chiar i pentru o sear c fcea
parte din el.Aceasta nu era casa lui,i nici biatul nu-i aparinea.Nu avea de gnd
s-l bage n ptu i s-i asculte rugciunile de sear,ca apoi s se duc s se
culce cu mama lui.Nici ea nu era a lui i nu avea s fie niciodat.
Cu toate acestea,constat c nu-i poate lua ochii de la Anna.Privirile lui
insistente i atraser Annei atenia,devenind n scurt timp o surs de iritare
pentru David,care trebui s bat de mai multe ori n mas pn s fie bgat n
seam.
-Mam, cu tine vorbesc,se plnse el.Somnul de dup-amiaz i prinsese bine
Annei.Ochii ei i recptaser strlucirea.Renunase la rochia neagr, de doliu,
care o dezavantaja,n favoarea unei perechi de blue jeans i a unei bluze
tricotate,fr mneci,perfect mulat pe trup.Prul,lsat liber,i mngia umerii la
fiecare micare a capului.Pe buze,se dduse cu un ruj roz,lucios.Sau,m rog,
poate c nu era ruj,ci alt produs cosmetic.n orice caz,ideea de a-i privi buzele
era proast.
- Jack,i pot cere permisiunea s plec?Jack se ntoarse spre David.
- N-ar trebui s-i ceri permisiunea mamei tale?
- ntotdeauna i-o ceream bunicului.Jack se uit la Anna,care-i spuse lui David c
poate pleca.Biatul voia s se duc n camera de zi,pentru a se uita la televizor.
Neinnd cont de protestele Annei,Jack o ajut s strng vesela.Cnd i
termin treaba,fcu civa pai napoi,spre ua din spate a casei.Tocmai se

pregtea s-i mulumeasc pentru mas i s plece,cnd Anna i fcu semn s-o
urmeze.l duse n birou i puse n funciune computerul.Jack se aez exact n
poziia n care sttuse prima dat cnd intrase n aceast cas: clare pe un scaun
ntors cu sptarul n fa,pe care l aez astfel nct s vad i ecranul
monitorului,i faa Annei.Ea scrise:
- Am nevoie de sfatul tu.
- Bine.Trage-o.Ultimul cuvnt pru s-o deruteze.Zmbind,Jack spuse: Expresia
este echivalent cu d-i drumul.Delray i explicase cum aleg surzii sensul cel
mai potrivit al unui cuvnt care are mai multe nelesuri.n acest caz,cuvntul
trage,n limba englez,putea fi utilizat ca substantiv,nsemnnd germen de
plant.Sau putea fi exclamaia oh,shoot!.Sau verbul a trage,a mpuca.Sau
expresie idiomatic,dup cum o utilizase Jack.Anna stpnea la perfecie limba
englez.Rareori i se ntmpla s greeasc.
- Te rog,citete chestia asta i spune-mi ce prere ai.Jack privi ecranul
monitorului.Dup ce termin de scris,Anna deschise un dosar,din care scoase o
scrisoare pe care i-o ntinse.Antetul aparinea unei companii regionale care se
ocupa de prelucrarea cherestelei.Managerii ei voiau s exploateze o parte din
pdurile care se aflau n proprietatea familiei Corbett.Era vorba de civa acri.
Compania oferea pentru lemnul obinut un pre competitiv pe pia,estimnd
suma total la aproximativ cincisprezece mii de dolari.Cnd ajunse la bani,Jack
fluier.n timp ce el citise,Anna scrisese:
- Delray nici n-ar fi vrut s aud de aa ceva.Dorea ca proprietatea lui s rmn
aa cum este,ca pdurile s nu-i fie defriate -mai ales de altcineva.Ce prere ai?
Jack i mas ceafa.
- Pi aici scrie c dup ce vor tia copacii,vor planta alii.Chestie bun pentru
pstrarea echilibrului ecologic...n plus,i vor plti cheresteaua i nu te vor
deranja cu nimic.Ei vor face toat treaba.Ar trebui s angajezi un avocat,care s
studieze contractul nainte de a-1 semna.n definitiv,ce ai de pierdut? Doar nite
copaci.Ea scrise:
- Pot tri fr copaci,dar nu pot tri far bani.Lomax a fost la funeralii.
- Vulturul la?
- Exact,scrise ea.mi este team c i va schimba atitudinea dac nu voi accepta
oferta firmei EastPark.Trebuie s rambursez creditul.Cum vnzrile de carne de
vit merg prost...Anna se uit la Jack,pentru a vedea dac acesta o urmrea.
- Carnea de vit i permite un trai decent,dar nu-i poate asigura un surplus de
bani.
- Afacerea cu pdurea mi-ar furniza sumele necesare,scrise Anna.

Delray a mai primit astfel de oferte,dar le-a refuzat.S-ar putea s pierd ntreaga
proprietate dac nu vnd o parte din zona mpdurit.Din punctul meu de
vedere,afacerea este bun.Jack i zmbi.
- Doamn,nu avei nevoie de sfatul meu.Mai exact,eu sunt cel care ar trebui s
apeleze la sfatul dumneavoastr,pentru a ti cum s-mi pun la punct problemele
financiare.Anna rse.
- i sun mine,scrise ea.Apoi,deodat,prnd pus ntr-o mare ncurctur,
adug:Este ru s nesocotesc dorinele lui Delray chiar n ziua nmormntrii
lui?Scrisoarea asta mi-a parvenit n urm cu cteva sptmni.Dac nu le dau un
rspuns,ar putea renuna la ofert.
- Tu eti stpna acum.Ultimul lucru pe care trebuie s-l faci este s dai
socoteal pentru felul n care i conduci ferma.n special fa de mine.Nu am
dreptul s judec oamenii,i nici felul in care ei i organizeaz viaa.Bine sau ru.
Ochii ei rmaser aintii mult vreme asupra lui.n cele din urm,se ntoarser
din nou spre tastatur.
-Care este povestea vieii tale,Jack? Pe faa lui apru un zmbet crispat.
- Nu am nici o poveste.
- Toat lumea are o poveste.
- Eu nu.i,oricum,n-ar fi prea interesant s-i vorbesc despre viaa mea.
Expresia ei i spunea c Anna nu-l credea.i i mai spunea ceva:c femeia
aceasta ajunsese s-l cunoasc destul de bine,dei nu trecuser nici mcar dou
sptmni de cnd se cunoscuser.Auzul i fusese suplinit de un alt sim.n timp
cc orbii aveau un auz mai fin i o sensibilitate mai mare,Anna poseda incredibila
putere de a ghici gndurile oamenilor.Jack citi ntrebarea pus de Anna,cuvnt
cu cuvnt,pe msur ce acestea apreau pe ecranul monitorului.
- Ai de gnd s pleci,nu-i aa?El i ddu rspunsul fcnd semnul corespunztor
cuvntului Da.Privirile ei se ridicar de la mna lui,la buzele lui,apoi la ochii lui.
Pn la prinderea sau mpucarea frailor Herbold putea s mai treac o or,o
zi,n cel mai ru caz o sptmn.Deci,ederea lui Jack la aceast ferm nu putea
s se prelungeasc cu mai mult de o sptmn.Plecarea lui fusese dinainte
stabilit.Nu putea rmne aici,dar nici nu atepta cu nerbdare s plece.Cnd
venise la ferm,nu luase n calcul posibilitatea unei implicri emoionale att de
seriose.N-ar fi renunat pentru nimic n lume la experiena prin care trecuse
cunoscndu-i pe Delray,Anna i David.Att mpreun,ct i luai individual,
avuseser asupra lui un impact care nu putea fi trecut cu vederea.Va pstra n
memorie nite amintiri frumoase.Alii poate c n-ar fi dat nici doi bani pe

amintiri,dar pentru Jack Sawyer aveau o mare importan.O a naibii de mare


importan.Nici nu putuse spera s plece de acolo cu ceva mai valoros.
Anna fcu un singur semn.Era o ntrebare format dintr-un cuvnt.Jack nu
recunoscu semnul,dar intui ntrebarea.
- Cnd?n curnd,Anna.Pentru o fraciune de secund ea i cobor privirile.Unul
dintre colurile buzelor i se strmb puin,dndu-i lui Jack senzaia c Anna i
regreta plecarea.Apoi se ntoarse brusc spre tastatur,i scrise:
- Vrei s faci ceva pentru mine nainte de a pleca?
- Desigur Nu te las balt.F o list de sarcini.Am s le duc pe toate la ndeplinire
nainte de a...Ea l opri cu o fluturare de mn.
- Nu,este vorba de o favoare.O favoare personal.
CAPITOLUL 32
Uite ce' cred,spuse Cecil,nfigndu-i briceagul ntr-un castravecior murat,pentru
a-1 scoate din borcan.Cred c ar trebui s stm pitii ct mai mult timp posibil.
- Ce nseamn pentru tine ct mai mult timp posibil?
- Cteva zile.Poate chiar o sptmn.
- O sptmn? Iisuse! Eti tmpit sau nebun?
- Ascult-m,Carl.nainte de a iei de aici,trebuie s avem rbdare s se calmeze
spiritele.Vrei i tu unul?Cecil ntinse briceagul spre Carl,dar acesta,vznd
castraveciorul,se ddu imediat napoi.
- La naiba,nu! Miroase a picioare nesplate.Apropo,cine ne-a stabilit meniul?
- Am fcut provizii de alimente mpreun cu Connie.Le-am cumprat,
proaspete,imediat ce au aprut pe pia.
-Nimic perisabil,deoarece nu tiam ct vreme vom sta aici.Aici nu exist
frigider.
- Nu exist dect rahat,bombni Carl lund o gur de bere.n timpul zilei,
dispoziia lui se transformase din proast n foarte proast.Connie l cunotea pe
proprietarul cabanei n care se ascunseser.Era un vr de-al cumnatului ei sau,
m rog,o alt aiureal de genul acesta.Carl nu-i dduse atenie atunci cnd se
apucase s le explice care este arborele ei genealogic.O ascultase,ns,cnd le
vorbise despre caban.Descrierea,puin promitoare,l deteminase s renune la
sperana de confort.Se agase de ideea c poate l minea pentru a-i face o
surpriz plcut.Din nefericire,cabana din pdure nu se ridica nici mcar la
nivelul celor mai umile ateptri ale lui.Dei sosiser cu o sear n urm,la o or
foarte trzie,ntunericul nu reuise s ascund defectele cabanei.Aceasta nu era
mai confortabil dect coliba pe care o mprise cu Myron n cele cteva zile

premergtoare jefuirii bncii.Ah,jaful acela! Doar gndul la el l fcea s se


simt ceva mai bine.Dintre toate planurile lui Cecil,numai cele privitoare la
spargere fuseser reuite.Nu numraser bancnotele,ns suma depea cu
siguran toate ateptrile lui Carl.Ce pcat c trebuia mprit n patru...
Avnd la dispoziie atia bani,Carl era nerbdtor s-i cheltuiasc.Ajunsese un
om bogat.Banii i ddeau putere,iar puterea atrgea dup sine respectul i teama
celor din jur.Lumea va afla cine este Carl Herbold.De acum ncolo,toi se vor
ridica n picioare n faa lui,toi i vor acorda atenie.Iar dumanii,vechi sau
noi,vor tremura de fric la auzul numelui su.Banul din mn avea fora unei
sbii.El plnuia s se foloseasc de bogia sa fr scrupule,dobornd orice
individ ar fi ndrznit s i se opun.Toat viaa fusese nevoit s dea socoteal
pentru faptele lui,n faa altora.In marea lor majoritate jigodii.Dar acum,se
terminase.Privind n jur,i era greu s cread c ajunsese un om bogat.Se hrnea
cu o conserv de mazre cu carne de porc,nenclzit,ntr-o caban care nu avea
dect o camer care putea a hoit.Nu demult,murise acolo un animal,lsnd n
urm un miros de care nu puteau scpa.Nu putea tri n asemenea condiii.
Fusese fcut pentru un alt fel de via.Strngnd cutia goal de bere n pumn,
spuse:
- De ce s ateptm atta,Cec?
- Pentru c suntem cutai de toi poliitii pe o raz de cinci sute de mile n jurul
acestui punct.
- Maina este curat,spuse Carl.Schimbaser pe drum dou maini.Prima la o
distan de cincisprezece mile de banc.Cea de-a doua main fusese lsat de
Connie la un popas cu program nonstop,la care opreau de obicei camioanele.n
acel permanent du-te-vino speraser s treac neobservai.Nu vor cuta aceast
main,Cec.Doar dac nu m-ai minit...
- De ce nu-l lai n pace? se burzului Connie.
- Tu de ce nu m pupi n fund? i-o ntoarse Carl.
- Maina este curat,se grbi Cecil s intervin.Ca i numerele de
nmatriculare,dar,pe osea,vom fi expui.Este posibil s fim vzui de vreun
cunoscut.Trebuie s reducem factorul de risc.
- Ce cuvinte selecte foloseti,frate drag! Perisabil.Raz.Factor de risc.Te-ai uitat
cam mult la HBO.Carl ntinse brusc degetul mare,cu vrful n direcia lui
Connie.Sau de la ea ai nvat aceste cuvinte pompoase?
- Spuneam doar c ar trebui s stm aici pn cnd fotografiile noastre vor nceta
s mai apar pe toate ecranele TV,i replic Cecil.Nu vrei o piersic,iubito?
Cecil ntinse spre Connie o conserv cu piersici aromatizate.Ea scoase una,cu

ajutorul unei linguri din plastic,i o prinse cu delicatee ntre degete.Adresndu-i


un zmbet sugestiv lui Carl,muc din fruct,sugndu-i,de fapt,pulpa de pe
smbure.Zeama i se scurse pe brbie.Gestul nu-i scp lui Carl.Inteniile femeii
erau clare.Rznd,Connie i terse de pe brbie cu dosul palmei zeama
lipicioas,dup care,jucu,l mpunse pe Cecil n burt cu una dintre unghiile
ei vopsite n nuana ptlgelei vinete.
- De cnd te-am cunoscut,manierele mele s-au dus de rp.Dac m-ar vedea
mama cum mnnc,ar face o criz de nervi.Carl se uit ncruntat n cutia cu
mazre i carne de porc.Cnd l mutruluise pe Cecil,se prefcuse c glumete.
De fapt vorbise foarte serios.Ticloasa asta le fusese util n timpul jafului.
Colaborarea cu o persoan dinutru i ajutase.De asemenea,i demonstrase
curajul trimindu-1 pe unul dintre poliiti pe lumea cealalt.Nici faptul acesta
nu putea fi negat.Totui,un grup de brbai fugari numai de Connie Skaggs nu
aveau nevoie.n aceste condiii,ea nu valora nici dou parale.Era genul de femeie
cu gur mare,care nu se temea s-i exprime gndurile.Dar ce-1 enerva cel mai
mult era faptul c nu se temea de el.njurnd,Carl arunc lingura de plastic n
cutia Van Camp's,pe care o trnti pe mas.
- Este goal,Carl?Carl i fcu semn lui Myron c poate s se serveasc.Acesta
terminase o conserv de sardine,dup care curase cu meticulozitate o cutie cu
ravioli.Lingnd bine lingura cu vrful limbii,el se repezi la cutia de mazre
lsat de Carl.Minunat.Al naibii de minunat,bombni Carl,n gnd.Acum ar fi
trebuit s stea clare pe o seniorita din acelea cu sni care te fac s-i ias ochii
din cap,s se delecteze cu o butur tare i s fumeze o igar scump.i el ce
tcea? Era blocat n cabana asta mpuit,aflat n inima pdurii.Sttea aici,n
compania laului su frate,a unei trfe care nu prea avea cu ce s se laude i a
unui idiot care,n privina mncrii,avea gusturile unei capre.Nu-i plcea nici
modul n care Cecil luase conducerea.Cine l unsese ef? Connie? Da,ea trebuia
s fie cea care i umpluse lui Cecil capul cu tot felul de prostii,explicndu-i cine
ar trebui s fie marele boss.Carl tia ct de uor putea fi influenat fratele
su.Connie l nvrtea pe degete.Nu era greu s-l faci pe Cecil s se cread mai
curajos i mai detept dect n realitate.Carl avea de gnd s-l pun la punct.Nu
acum,ci la momentul oportun.Pn atunci se va preface c este dornic de
cooperare.Desfcu pachetul de alune srate cu ajutorul dinilor i scuip bucica
de celofan care i rmsese ntre buze.
- Cecil,n ceea ce privete planul sta al tu,mai este un amnunt pe care nu-l
pricep.De ce ai ales ruta asta? Ne ndreptm spre sud.Ori,dac cunotinele mele
de geografie sunt corecte,din moment ce ai pornit din nord-estul Texasului,

n-ar fi trebuit s-o iei spre sud-vest pentru a ajunge n Mexic?


- Pe acolo nu sunt prea multe locuri n care te poi ascunde,bolborosi Cecil
ncercnd s mestece piersica pe care i-o ndesase Connie n gur.
- Poi s-mi dai i mie una? ntreb Myron.Connie ezit,apoi mpinse cutia spre
Myron.El i bg degetele osoase n ea,pentru a pescui un fruct.
- Oh,Dumnezeule,ip femeia.Monstruozitate cadaveric! Le-ai stricat! Crezi c
voi mai mnca vreuna?
- Tac-i gura,se rsti Carl.Nu sunt n stare s gndesc cnd te aud sco nd
miorliturile astea afurisite.Ce ziceai de locurile n care te poi ascunde?
- Dac o lum prin vestul Texasului putem fi zrii din avion sau din elicopter.
- Dar,pe acolo sunt mai puine orae i,n consecin,mai puini poliiti.
- n schimb,nu ne-am putea gsi nici un refugiu.Sunt prea multe spaii deschise,
n care nu exist dect tir i iepuri.n afar de asta,poliitii se ateapt s-o lum
exact pe ruta aceea.Carl czu pe sptarul scaunului,de parc ar fi fost nucit de
explicaia primit.
- Nu numai c foloseti cuvinte selecte,dar acum ai devenit i expert n ghicirea
gndurilor organelor de ordine.Uau,sunt impresionat,Cec! Tu nu eti,Myron? Nu
te-a lsat paf modul n care a reuit fratele meu s pun la punct fiecare amnunt
al acestui plan?
- Sigur,Carl.
- Termin,Carl.N-am spus dect c...
- De ce nu-l lai s vorbeasc?Connie era cea care intervenise.uguindu-i
buzele,ea i arunc lui Carl o privire furioas.Prea pus pe ceart.Dac ai tcea
mcar un minut,Cecil i-ar putea da toate explicaiile necesare.
Furia lui Carl,mocnit,atinse instantaneu punctul de fierbere.Fiecare vas de
snge i se transform ntr-un canal de scurgere a furiei turbate care i ncinse
trupul.Ar fi fost n stare s-i suceasc gtul acestei femei.Cu toate acestea,i
stpni pornirea criminal i i impuse s vorbeasc cu voce joas,uniform.
- Nimeni nu are dreptul s-mi ordone s tac.n special o ca.i,n special,atunci
cnd discut cu fratele meu.Neintimidat de insulta lui,Connie i ncrucia
braele la piept i spuse pe un ton argos:
-Cltoria asta ar trebui s fie distractiv.O aventur.Nu vd de ce-i nevoie s ne
ieim din srite n permanen.
- Eu nu mi-am ieit din srite,o contrazise Carl,cu voce calm.Myron a vzut
cum m comport atunci cnd mi ies din fire.Mi s-a ntmplat de multe ori.Acum
nu mi-am ieit.Myron,par eu furios?Myron scuip smburele de piersic direct
pe mas.Lund ntrebarea lui Carl n serios,el l privi gnditor.

- Un pic,Carl.
-Pentru numele lui Dumnezeu,interveni Cecil,lsai-o balt.Amndoi.
Connie,linitete-te.Carl,nu vreau dect s m asculi pn la capt.i explic
care este planul meu,apoi,dac nu-i convine ceva,l discutm.i se pare corect?
- Oh,da,este corect.Corect ca la Naiunile alea ale dracului de Unite.Carl i
desfcu larg braele,dndu-i de neles fratelui su c putea s ia cuvntul.
- Eu zic s-o lum direct spre sud.Apoi inem de coast pn n Corpus Christie,
urmnd ca de acolo s facem un ocol spre dreapta,pentru a ajunge undeva n
vecintatea oraului Laredo.
- Deci propui s strbatem Texasul de Est?
- Am putea,din cnd n cnd,s traversm grania dintre Texas i Louisiana.
- Nu-mi place Texasul de Est,frioare.Ar trebui s tii de ce.
- Din cauza tatlui nostru vitreg i a treniei aceleia cu McCorke? Cecil rse i
se uit la Connie,fcndu-i cu ochiul.S-i destinuim secretul nostru?
Carl se pregti s primeasc o veste proast.Flerul i spunea c nu-i va plcea ce
va auzi.
- Secretul vostru?
- Delray este n spital.Poate muri n orice clip,dac nu cumva i-a dat duhul.
Cecil nu mai rnjise att de satisfcut de cnd dezvirginase prima fat.
- De unde tii?
- Am fost s-l vd.
- Ce? Cnd?
- Cu o zi nainte de spargerea bncii.
- De ce?
- Ca s derutez lumea,spuse Cecil,jubilnd.A prins figura.Apoi el se apuc s-i
vorbeasc lui Carl despre escapada sa,reuind s fac un tablou exact al scenei
pe care o provocase la spital.
- i cu chestia asta i-am tras pe sfoar.Mi-au crezut fiecare vorbuli.Aa cum au
dat crezare i spuselor poliistei n grija creia a fi fost dat n perioada de
eliberare.Cecil i fcu din nou cu ochiul prietenei sale.Ofierul a format numrul
de telefon de pe cartea de vizit dat de mine.A rspuns Connie.I-a mpuiat
capul cu tot felul de baliverne.C a fi un biat tare bun,m rog,chestii
dintr-astea.Cred c tipul s-a lmurit deja n privina mea,nu,drag? Cred c...
-Tmpitule.
- Ce? Cecil i ntoarse brusc capul spre Carl. Acesta l privea amenintor.
- i-am zis c-i va sri mutarul,spuse Connie,studiindu-i o unghie rupt.
- Treaba a mers de minune,Carl.

- Ai alertat toi poliaii care se afl rspndii pn n Brownsville! ip Carl.Eu


voiam s-i fac s cread c am uitat de Blewer,de Delray i de tot rahatul la.Iar
tu...Ah,Isuse,ce prost eti!
- Nu-l face prost.
- Taci,Connie,ip de data aceasta Cecil dup care,ntorcndu-se spre Carl,spuse:
Sunt fratele tu mai mare.M-am sturat s te aud vorbindu-mi de sus.Am obosit.
Planul meu a fost sclipitor.A dat rezultate.
- Singurul rezultat pe care l-a dat a fost agitaia care s-a creat n jurul lui Delray
i a lui Dean...
- Dean a murit.
- Dean?
- A trecut mult vreme de atunci.Delray locuiete mpreun cu vduva i cu
biatul.
- Ea este surd,interveni Connie.Carl i arunc o privire ptrunztoare.Pe cuvnt,
adug femeia cu o inflexiune deosebit a vocii,care l fcu pe Carl s simt
nevoia s-o plesneasc.Vorbea de parc ar fi fost atotcunosctoare.Este
surdomut.Timp de cteva clipe,Carl analiz aceast informaie,
- i Hardge? Ai auzit ceva despre el?
- Nimic.Probabil c a murit pn acum.Vezi? Planul meu n-a avut nici un efect
negativ.
- L-ai uitat pe tipul care lucreaz sub acoperire.Cecil i arunc prietenei sale o
privire ucigtoare.Se prea c n acel moment simea,ca i fratele su,dorina
aprig de a o plesni.Pentru a se apra,ea spuse: S-ar putea ca tipul s fie la curent
cu totul,Cecil.
- Care tip? se interes Carl.
- Unul de la ferm.A ncercat s se dea drept ajutor de fermier.
- De unde tii c nu este ajutor de fermier?
-Ei,e doar o presimire,rspunse Cecil.Are tupeul acela caracteristic.Probabil c
le-a fost team c-i vei face apariia pe acolo i au trimis un om care s stea cu
ochii n patru.
- Te referi la cei de la FBI?
- Nu tiu ce s zic.Poate c este agent federal M-a urmrit pn n afara oraului,
dar nu i-am dat nici un motiv de suspiciune,aa nct i-a ntors maina din drum
i a tulit-O napoi,spre Blewer.Jur n faa lui Dumnezeu,Carl,c nu avem de ce
s ne facem probleme.Carl ncerc s se destind.
- Se pare c ai dreptate,Cec.mi pare ru c mi-am ieit din fire.
Cecil se relax.Chiar reui s chicoteasc.

- Toi suntem un pic nervoi i ngrijorai.Oricum,tu,dragul meu frior,ar trebui


s-i ii mai bine nervii n fru.Carl i adres un zmbet fermector.
- Niciodat n-am reuit s m abin.Am cam mbtrnit tot ncercnd.
- Asta este.Hai s trecem mai departe.Pot continua s vorbesc despre ruta pe care
o vom urma?
- Sunt numai urechi.Cecil o lu de la capt,cu primul punct al planului:
- O dat ce vom pleca de aici,vom conduce n for,maximum dou zile.
- Maximum dou zile.Din nou sigur pe sine,Cecil se ntinse peste mas i,n
joac,i trase lui Carl un pumn n umr.
- Mexicul ne atept,i promit.Nu va pleca de acolo pn la sosirea noastr.
Carl nu suporta ca interlocutorii lui s i se adreseze pe tonuri binevoitoare,
dndu-i aere de superioritate.Ura aceast atitudine mai mult dect orice.Dar
atunci cnd era adoptat de un fricos de genul lui Cecil,i se prea de dou ori
mai deranjant.Totui,se strdui s zmbeasc.
Creznd c i se fcuse o concesie,Cecil sc destinse.
- Pn vom ajunge acolo,relaxeaz-te i bucur-te de libertate.Aici avem tot
confortul.Punndu-i un bra pe dup umerii prietenei sale,Cecil o trase spre
el.Ea i arunc lui Carl o privire plin de subnelesuri,cum fcuse i mai
nainte,i se cuibri lng Cecil,strecurndu-i degetele pe sub cureaua
pantalonilor lui.Unghiile ei vineii btur cu subneles n catarama metalic
nainte de a disprea sub ea.Cecil se nroi,apoi se scuz i iei mpreun cu ea
din caban.Urmrindu-i cum se ndeprteaz,Carl mormi:
- Avem tot confortul,frate.
CAPITOLUL 33
Jack reciti pe ecranul computerului textul scris de Anna.O favoare?
De fapt,ea subliniase c este vorba de o favoare personal.Adjectivul plasa
cererea n alt categorie.Te ducea cu gndul la ceva din sfera intimitii.Jack i
drese glasul.
- Da,sigur,te voi ajuta cum voi putea.Degetele ei btur n tastele
computerului.Jack citi:
- Mi-ar plcea s te fotografiez.Jack scoase un hohot de rs.Se simea uurat.Sau
dezamgit...Nu-i prea ddea seama ce-1 determinase s rd.
- Vrei s m fotografiezi? De ce? Pentru ce?Ea se ridic de pe scaun pentru a lua
de pe etajer un album.Era altul dect cel pe care i-l artase prima dat.Punndui-1 n fa,atept ca el s deschid copertele din piele.Pe fondul negru al primei
pagini,se afla poza unui grup mic de copii care se jucau n jurul unei stropitori

automate,care uda o pajite.Dezinvoltura i nepsarea lor erau uluitoare.Razele


soarelui se reflectau n stropii de ap care neau din stropitoare i n bltoacele
n care se zbenguiau copiii,stropindu-se unul pe altul.Ca i celelalte fotografii
fcute de Anna,aceasta te frapa prin contrastul dintre lumin i ntuneric.Tehnica
folosit i sugera c la orizonturile prezentului,a acestei bucurii nenctuate pe
care o pot tri numai cei mici,se ntrevd primele probleme ale maturitii.
Fundalul celei de-a doua fotografii era reprezentat de un perete grosolan din
scnduri.n faa lui stteau doi btrni,fa n fa.ntre ei se afla un butoi pe
capacul cruia cei doi jucau domino.Punctele albe ieeau puternic n eviden pe
fondul negru al pieselor de joc.Unul dintre juctori era negru,cellalt alb.
n urmtoarea poz,apreau minile unui muncitor.Numai minile.n prim
plan.Mini murdare cu unghii rupte,articulaii ngroate,cu pmnt strns ntre
cutele pielii.Dar minile acelea ineau,cu gingie,un superb trandafir alb.
Urma o femeie aezat pe un balansoar din lemn,care se afla n fata unei ferestre
deschise.Perdelele fine,umflate de vnt,flfiau spre interior.La pieptul femeii se
afla un sugar.Ea i inea capul aplecat.Prul negru i ascundea faa,czndu-i
peste pieptul alb.Era prul Annei.Copilul Annei.Pieptul Annei.
- Dumnezeule,Anna! De ce nu ai...Jack i cltin capul.Nu-i gsea cuvintele.
De ce nu te faci fotograf profesionist? Eu nu tiu nimic despre aceast art,dar
pot spune c pozele sunt excelente.Le-ai artat vreodat cuiva? M refer la un
om care s le poat valorifica ntr-un fel,spuse el,dup care rsfoi din nou
albumul,pentru a studia nc o dat fiecare fotografie n parte.Ar putea fi
publicate,adug.Toate transmit cte un mssaj.Un mesaj important...bine definit.
Sunt prea bune pentru a sta ascunse ntr-un album.Ar trebui vzute i apreciate.
n mod evident satisfcut de comentariile lui,Anna se ntoarse spre computer.
- M-am gndit s le vnd pentru a fi folosite la realizarea posterelor,a
felicitrilor...M rog,la tot telul de chestii dintr-astea.
- Da,bun idee.i de ce nu le-ai vndut?Ce s-a ntmplat?Pe faa ei apru un
zmbet trist.Ridicnd din umeri,scrise:
- Circumstanele au fost de vin.Boala lui Dean.Apoi David.Apoi...
Jack i puse minile peste degetele ei,determinindu-le s se opreasc pe taste.
- Delray nu te-a ncurajat s te ocupi de pasiunea ta,aa nct i-ai pus aparatul la
pstrare n pod i ai ncercat s uii de existena lui.
- Da,i spuse ea prin semne.Apoi,scrise: Am ncercat s uit de existena lui,dar
n-am putut.Plcerea de a fotografia este nc aici.Pentru a-i explica ultima
propoziie,i lipi pumnul de piept,n dreptul inimii.Probabil c dac n-a fi fost
surd a fi putut s-mi exprim sentimentele n alt mod.Poate c,atunci,n-a fi

iubit att de mult aceast ndeletnicire.Am multe de spus i nu gsesc alt cale
de exprimare.Vreau s-o iau de la capt.De data aceasta,voi ncerca s-mi vnd
pozele.Sau,mcar,le voi arta,pentru a se bucura i alii de ele.
- Foarte bine.
- n primul rnd trebuie s-mi mresc colecia.Asta ar putea dura mai multe
luni,sau chiar un an.N-am mai fcut nici o fotografie de cinci ani,de cnd m-am
pozat cu David n brae.Am nevoie de mult exerciiu.Nu-mi va fi uor,dar,dac
sunt hotrt s fac aa ceva,trebuie s m apuc de treab
-nc de pe acum.mi permii s ncep cu tine?
-Sunt de acord cu tine n absolut toate privinele.Este momentul s te apuci de
treab.Ai talent.Este clar.Ar fi o mare pierdere s nu ii cont de el.Dar,din
moment ce colecia asta este att de important pentru tine,de ce naiba vrei s
incluzi n ea i fotografii de-ale mele?
-Ai o figur interesant,scrise Anna.
-O figur interesant are i femeia aceea brboas de la circ.De ce n-o pozezi i
pe ea?
- Eu sunt serioas! scrise Anna.Figura ta spune multe lucruri.Jack rse.
- Spune doar c ar trebui s te duci la medic,pentru c ai probleme cu ochii.
Anna,ns,nu gust gluma,ci continu s-l studieze cu atenie,inndu-i
pleoapele ntredeschise.Rsul lui pieri.Foarte curnd,i pieri i zmbetul.Anna se
ntoarse spre el i se apropie de marginea scaunului.Apoi,ridicndu-i minile,i
lu obrajii n palme.Atingerea era att de fin nct pielea ei abia fcea contact
cu a lui.Cu toate acestea,asupra lui Jack efectul pe care l avu fu asemntor cu
cel al unui fier nroit,de marcat vitele.El i urmri ochii,care se roteau ncet,
studiindu-i fiecare trstur.Anna i nclin uor capul,ba ntr-o parte,ba n
cealalt.La fiecare nclinare,vrfurile firelor ci de pr treceau peste minile lui,
ncletate pe marginea sptarului.Strngea cu atta for acel sptar nct i
amoriser degetele.Probabil c articulaiile i se albiser.n orice caz,nu-i cobor
privirile pentru a vedea dac erau albe sau nu.Nu fcu nici o micare,de team c
va destrma vraja care o determinase pe Anna s doreasc s-l ating.i vedea
imaginea reflectat n pupilele ei i se ntreba de ce naiba considera femeia
aceasta c mutra lui strmb era att de captivant.O ls s-l priveasc dup
pofta inimii.Nu scoase nici un cuvnt.Nu se trase napoi.Rmase complet
imobil.Nu s-ar fi micat nici mcar dac l-ar fi vzut pe Elvis materializndu-se
din peretele aflat n spatele ei.Apropiindu-se i mai mult de el,Anna ntinse
degetele spre ochii lui.Le observ forma,ncepndu-i studiul cu ridurile
subiri,pe care le avea la coluri,i terminndu-1 cu sprncenele i cuta vertical

dintre ele.Apoi degetele se deplasar de-a lungul pomeilor lui


proemineni.Arttorul i se plimb pe nas,de la rdcin spre vrf.
n cele din urm,minile ei i cuprinser din nou obrajii,numai c de aceast dat
apsar ceva mai tare marginea dur a mandibulei.Degetele mari i se ntlnir n
centrul brbiei,chiar sub buza inferioar.De acolo,unul dintre ele se deplas ncet
spre dreapta,cellalt spre stnga,pentru ca apoi s revin amndou pe mijloc i
s rmn cteva clipe nemicate.Imediat dup aceea,Anna i retrase minile.
Strnse pumnii i i ascunse sub brbie,ca un copil care a fcut o pozn.
Ritmul btilor inimii lui Jack se intensific.Nu pentru c experienele erotice ar
fi fost noi pentru el.Nici vorb de aa ceva.i pierduse virginitatea n clasa a
aptea sau o opta,fcnd sex cu cea mai neserioas dintre colege,ntr-un vestiar.
Evenimentul se petrecuse n timpul singurei ore de dans la care participase.
Tocmai se cnta o melodie lent,cnd fata l trsese afar din sala de gimnastic,
o sal ornat cu o mulime dc ghirlande pe care erau nirate garoafe roii i
panglici din hrtie creponat.Gsiser un col liber,ntunecat.Pn s se termine
melodia prin care formaia Bee Gees le vorbea asculttorilor despre faptul c
nimeni nu mai are dreptul s ajung n rai,Jack se i ntorsese n sal.
A doua experien sexual de care avusese parte se petrecuse la un bal al
bobocilor din Fort Worth,unde se dusese pentru a face pe barmanul.Totul se
petrecuse chiar acolo,sub bar,cu fiica unui multimilionar.
Apoi,n Kansas City,n timpul unui concert al formaiei Pmk Floyd,o tineric pe
care o vzuse pentru prima dat i desfcuse pantalonii i l adusese pe culmile
extazului cu o mn,n vreme ce cu cealalt i fumase linitita ameitoarea
igar cu marijuana.n Billings,n timpul unei ninsori,avusese parte de o
experien pentru care l-ar fi invidiat orice clre de Rodeo fcuse dragoste pe
spinarea unui cal.Aceste patru imprejurri i rmseser bine ntiprite n
memorie pentru c fuseser ceva mai bizare -cel puin,n comparaie cu celelalte
aventuri amoroase trite de el.De obicei,prefera sexul obinuit,cu femei
obinuite,cu care avea dou lucruri n comun: singurtatea i nevoia fiziologic
de descrcare.Dar nici una dintre experienele lui -aici incluznd i amorul
consumat,i flirturile -nu fuseser att de erotice ca atingerile Annei.Ea l pipise
cu mult curiozitate,cu un interes care nu ascundea nici un motiv murdar,chiar
cu un strop de afeciune.Ori Jack Sawyer nu avusese parte de prea mult
afeciune n viaa lui.Oh,da,ntlnise oameni care fuseser amabili cu el,ns,n
marea lor majoritate,din cei binevoitori cu toat lumea.Nimeni cu inuse cu
adevrat la el.Nici mama sa,care i pstrase alturi de ea numai pentru a-l utiliza
ca mijloc de constrngere mpotriva unui brbat care o nesocotise timp de at ia

ani.Nici tatl su,care tiuse s-i spun cuvinte frumoase,dar pentru care nu
contase dect propria bunstare.n schimb,Anna...Ei i psa suficient de mult de
el pentru a-i mprti visurile ei.Visuri pe care nu i le mprtise nici
lui Delray,nici soului ei,probabil.n plus,avea ncredere n puterea lui de
judecat,pentru c,altfel,nu i-ar fi cerut un sfat n privina contractului propus de
compania care se ocupa de cherestea...Da,i i psa suficient de mult de el din
moment ce se fcuse frumoas nainte de a-1 invita la cin...De fapt,i psa
suficient de mult de el din moment ce l invitase la cin.
Trecuser deja cteva secunde de cnd ea i luase minile de pe faa lui.
Ochii,ns,continuau s-i studieze buzele.Le privea de parc ar fi vrut s fie
srutat.ncet,ea i puse minile peste minile lui,care continuau s stea
ncletate pe sptarul scaunului,de parc acesta ar fi fost singurul punct de
sprijin de pe planet.Apoi privirile Annei se ridicar de la buze la ochii
lui,pentru ca,dup invitaia mut,dar excitant pe care i-o fcur,s revin la
buze.Rostindu-i numele n oapt,Jack i apropie capul de ca,temndu-se c-o va
vedea fugind,sau,dimpotriv,c nu va fugi.Poate c se temea mai mult c nu va
fugi...Ea i nclin capul ntr-o parte.Buzele i se ntredeschiser.
Doamne ajut-m,i spuse Jack n momentul n care se aplec,imaginndu-i ce
gust vor avea buzele i limba ei,ct de bine se va simi atunci cnd o va sruta.
Ezzy se simea ntr-o postur de-a dreptul penibil.Spera s n-o gseasc
acas.Ar fi avut contiina mpcat,considernd c i fcuse datoria venind
pn acolo.Vznd c nu-i rspunde nimeni,fcu doi pai spre dreapta i sc uit
pe furi pe fereastr,n camera de zi.l vzu doar pe nepotul lui Delray care
umirea programul la televizor.De fapt,copilul dormea,constat Ezzy uitndu-se
cu mai mult atenie.Soneria de la u nu reuise s-l trezeasc.
Auzind zgomote de pai,el reveni sub becul de deasupra uii,pentru a fi vzut
prin vizor.Ua se deschise civa centimetri,i se ivi chipul Annei Corbett.
Ezzy nu-i mai amintea cnd o ntlnise ultima dat.n orice caz,trecuse ceva
timp de atunci.Uitase ct de drgu era,mai ales acum cu obrajii mbujorai.i-o
aminti ca adolescent.Fusese o colri cu picioare lungi,osoase,i cu ochi
imeni,albatri.
- Bun seara,doamn Corbett,spuse el,atingndu-i borul plriei,n semn de
salut.Recunoscndu-1,Anna deschise larg ua i l invit s intre.
- Mulumesc.Ezzy pi n vestibul.Cu o mn i scoase plria n timp ce cu
cealalt continu s in n echilibru caserola cu mncare pe care o adusese.Am

venit pentru a v spune c regretm nespus de mult moartea lui Delray.i eu,i
soia mea.Am vrut s tii...Anna ddu din cap,mulumindu-i prin senine.
- mi pare ru c n-am putut s particip la slujba religioas de azi-diminea.Am
avut de rezolvat nite probleme.Suprat de refuzul lui Foster i deprimat de casa
goal,Ezzy se autopedepsise ducndu-se din nou n locul n care i dduse
sufletul Patsy McCorkle.Acolo avusese parte de aceeai ari,de aceleai
insecte pictoare,de acelai ru lene,de aceeai senzaie de frustrare.Sttuse
mult vreme pe trunchiul gurit al copacului czut,pocnind furnicile i narii
ndrznei,lund cte o gur de lichid din sticla de Dr.Peppers,care se nclzise
n mna lui,dorindu-i s dea timpul napoi cu douzeci i doi de ani.
Voia s tie ce i se ntmplase fetei.Att.Atta tot.
Nu urmrea s-l pedepseasc pe uciga,oricine ar fi fost acesta.Poate c nici nu
era nevoie de o pedeaps.Poate c Patsy murise cu totul accidental.Nu dorina de
rzbunare l anima,ns necazurile de care avusese parte el i familia lui din
cauza acelui incident i-ar fi justificat dorina de rzbunare.Era dispus s renune
la satisfacia asta n schimbul unei informaii ct de mici,care s-l lmureasc n
ce circumstane murise fata.Voia doar s tie,ca s-i poat da duhul mpcat.
- V-am adus,n schimb,o budinc din paste finoase i carne,i spuse el Annei
Corbett,ntinzndu-i jenat caserola.Ar fi trebuit s v-o aduc soia mea,dar se
afl n Abilene,la sora ei.V transmite amndurora condoleane.
Vorbea,dei nu era sigur c Anna nelegea tot ce-i spunea.Prinii ei hotrser
s n-o nscrie ntr-o clas de surdomui,ci la coala districtual,unde Anna se
prezentase la cursurile obinuite,nsoit de o interpret.Ezzy auzise c fata era
istea foe.Pn acum,nu prea avusese de-a face cu surzi.Vzuse grupul care se
strngea n fiecare duminic dimineaa la biserica baptist,dar nu intrase n
contact cu el.Era compus din oameni venii din tot districtul,aparinnd mai
multor congregaii protestante.Toi surdomui.Lui Ezzy i plcea n special s-i
vad cum cnt prin semne.Gesturile lor ddeau o frumusee aparte imnurilor
religioase care,intonate de ei,i se preau mai emoionante dect cele crora le
ddea glas corul.n plus,cteodat,urmrindu-i cum fac semnele,avea impresia c
slujba se termin mai repede.Singura concluzie la care ajunsese era c
surdomuii sunt la fel ca toi ceilali oameni.De aceea,nu-i prea ddea seama dc
ce sttea att de stnjenit n vestibulul Annei Corbett.Oare jena lui se datora
situaiei sau handicapului ei?Poate c situaiei,deoarece,de obicei,acest gen de
ndatoriri cdeau n sarcina Corei.El curase nenumrate pete de snge de pe
osea i adunase n saci rmiele pmnteti ale vreunui Henry,Joe sau Suzy,a
cror moarte fusese regretat de cine tie ce rud,la care el,Ezzy,trebuise s se

duc pentru a o pune la curent cu nenorocirea petrecut; dar obligaiile lui se


opriser aici.Din momentul acela,responsabilitatea era preluat de Cora.Ea
obinuia s se ocupe dc ndatoririle sociale i de funeralii.
Ceva mai devreme,cnd i vorbise de moartea lui Delray,ea l ntrebase:
- A asistat suficient lume la funeralii?
- N-am fost.
- De ce? Mcar ai dus ceva?
- S duc ceva? repetase el,prostete.Nu pomenise de moartea lui Delray Corbett
dect pentru a scpa de tcerea stnjenitoare care se lsase pe fir.De fapt,se
gndise s se foloseasc de ocazie pentru a o suna pe soia sa; simea nevoia s-i
aud vocea i spera ca n cazul n care o gsea ntr-o dispoziie bun,s ncerce
s-o roage s se ntoarc acas.Dar Cora se ag de subiectul abordat de el
pentru a evita s discute de separarea lor.
- Pentru numele lui Dumenezeu,Ezzy,trebuie s-i duci ceva.
- Delray nu mi-a fost prieten apropiat,Cora.Nici mcar amic.
- Dar l cunoatem de cnd ne-am nscut.Srmana lui nor va fi nevoit de acum
ncolo s-i creasc singur copilul.M ndoiesc c s-a oferit cineva s-o ajute.
Brfele alea dezgusttoare despre ea i Delray sunt de vin.Chiar i unele femei
din cercul meu,care pretind sus i tare c sunt cretine,pot fi uneori de-a dreptul
rutcioase.
- La ce brfe de referi?
- Dumnezeule,Ezzy! Chiar nu-i scoi niciodat capul din dosarul McCorkle?
Chiar nu ai timp s vezi ce se ntmpl n jurul tu?
- Poate c am auzit ce se vorbete,dar am uitat.Nu obinuiesc s dau atenie
brfelor,spusese el,ncercnd s adopte un ton superior,de om mulumit de sine
nsui.
- Pot jura,i spusese Cora scpnd un suspin prelung,c sunt ani de zile de cnd
circul zvonurile astea.
- Referitoare la...
- La Anna i la Delray.Se zice c dup moartea lui Dean,relaiile dintre ei s-au
schimbat,devenind mai strnse dect ar fi trebuit.Dar asta nu este treaba
mea.Chiar dac au trit sau nu mpreun,cert este c Anna l-a pierdut.Trebuie
s-i duci ceva.Vestea relaiei dintre cei doi l nucise pe Ezzy.Delray Corbett i
nora lui locuiser sub acelai acoperi i dormiser sub aceeai plapum? Era
Delray capabil de o pasiune? Era posibil s ai o legtur amoroas cu un brbat
att de rece,distant,rigid i aspru?
- La naiba! Nu mi-1 pot imagina pe Delray nici mcar dezbrcndu-se pentru

a face un du,darmite aprnd gol n faa unei femei,pentru a face tot felul de
lucruri indecente cu ea.
- ncerci s m provoci?
- Nu.Adic da,i spusese el n gnd.De la cellalt capt al firului,se auzi nc un
suspin.
- Semipreparatele pentru funeralii sunt depozitate n partea dreapt a lzii
frigorifice.
-Ce?Ezzy habar n-avea c soia sa era att de bine pregtit pentru orice
nenorocire care putea cdea pe capul prietenilor i vecinilor lor Dup ce
nchisese telefonul -fr a meniona nimic despre o posibil reconciliere -,se
dusese n anexa buctriei,unde se afla lada frigorific.n partea dreapt gsi,
ntr-adevr,mai multe caserole nchise ermetic.Fiecare avea cte o etichet,pe
care era specificat coninutul,numrul de porii i modul de nclzire.
Anna Corbett inea acum n mn una dintre aceste caserole.
- Cnd se dezghea complet,i spuse el,o nclzii timp dc aproximativ treizeci
de minute,la o temperatur de o sut aizeci de grade.M-ai neles? o ntreb n
final,pe un ton nesigur.Ea ddu aprobator din cap,apoi se ntoarse pentru a pune
cascrola rece i umed din cauza condensului pe msua din vestibul.Cnd
femeia i terse minile de turul pantalonului,Ezzy observ ce bine fcut era.El
ncerc s se controleze i s nu-i coboare privirea mai jos de linia decolteului,
deoarece bnuia c Anna nu purta sutien.Poate c lipsa acestuia o fcea s par
uor nesigur.i trgea ncontinuu marginea inferioar a tricoului i i freca
palmele una de alta,dc parc ar fi fost stnjenit,de parc aceast vizit
neateptat o prinsese nepregtit.Da,femeiuc asta era tare drgu.Ezzy nu
i-o putea nchipui stnd n pat alturi de Delray,pentru c,nainte de toate,nu era
n stare s-l vad pe Delray cuibrindu-se lng o femeie,nici mcar ntr-o
noapte geroas de iarn,cnd singurtatea e att de apstoare.De data aceasta,
zvonurile care circulau erau eronate...Sau el nu era capabil s judece corect
oamenii?
- Bine,este cazul s-mi vd de drum,doamn Corbett.Avei nevoie de ceva?
Ea i scutur capul.
- Dac,totui,vei avea nevoie de ceva,sunai-m.Apoi,ntrebndu-se dac nu
cumva fcuse o gaf,adug: Avei vreo persoan de contact prin intermediul
creia s luai legtura telefonic cu cei dinafar?Anna i confirm c are.
-Bine.Atunci,spunei-i persoanei respective c sunt oricnd disponibil.n cazul n
care v pot ajuta cu ceva,v stau la dispoziie.Dnd din nou din cap,Anna i

deschise ua.Ezzy iei pe verand,apoi ezit.Nu voia s-o sperie,dar se simea


dator s-i vorbeasc de fraii Herbold.Ca atare,se rsuci pe clcie.
- Doamn Corbett,am auzit de vizita pe care v-a fcut-o Cecil Herbold deunzi.
V-a ameninat pe dumneavoastr sau pe biat?
Ea i scutur capul,schind n acelai timp,cu buzele,cuvntul nu
- Nu tiu n ce msur suntei la curent cu ultimele tiri,deoarece ai avut
probleme cu funeraliile i,m rog,cu tot ce a fost nainte de ele...Cecil i Carl
s-au asociat din nou.Au jefuit o banc.Se afl nc n libertate...tiai?
Anna ddu din cap afirmativ.
- M surprinde faptul c nu v pzete nimeni casa.Anna ridic un deget,dndu-i
de neles c trebuie s atepte,apoi dispru n cas.Se ntoarse cu un carneel,pe
care scrise ceva.Cnd termin,l ntoarse spre el.Ezzy citi:
- Autoritile s-au oferit s ne pzeasc locuina,dar Delray a refuzat.
- Poate c ar trebui s luai n considerare aceast ofert.Ea scrise:
- Nu-mi este team.Acesta este ultimul loc n care s-ar gndi s vin fraii
Herbold.
- Probabil c avei dreptate,spuse Ezzy far prea mult convingere.
Criminalii,nvase el din experien,gravitau deseori n jurul prietenilor i a
rudelor lor.Cu ct erau mai stranic urmrii,cu att probabilitatea de a se
ntoarce n locurile familiare era mai mare.Dac Anna i-ar ft fost rud,n-ar fi
lsat-o n ruptul capului s stea aici,singur.Chiar dac n-ar fi fost surd.Dar nu
avea nici un drept s insiste.Nu era nici erif,nici prieten de familie,aa c spuse:
- Dac vedei vreun suspect,sunai imediat pe cineva.Imediat,m-ai neles? Avei
un biat care trebuie protejat.Ea zmbi i scrise: Nu vom pi nimic.l avem pe
Jack.
-PeJack?Anna fcu un semn cu capul spre grajd.ntorcndu-se,Ezzy zri un
brbat care tocmai nchidea ua grajdului.Dup cc o ncuie sau,cel puin,asta fu
impresia pe care i-o ddu lin Ezzy el se ndrept spre o rulot care se afla la o
distan de aproximativ nouzeci de metri de cas.
A,da,ajutorul dumneavoastr,spuse Ezzy mai mult pentru sine dect pentru
Anna.i amintea c Delray i prezentase la Dairy Queen un brbat cu plrie
de cowboy,care sttuse ntr-un col al separeului.Politicos tip.Mult mat
zvelt,mult mai tnr i mai puternic dect Delray...Genul de brbat care era n
stare s nnebuneasc toate femeile.ntorcndu-se din nou spre Anna,Ezzy i
drese glasul.Scuzai-m c v pun o astfel de ntrebare,doamn Corbett...faptul
c stai aici doar n compania unui om pe care l-ai angajat att de recent nu v
nelinitete? Avei ncredere n el?

Anna ddu afirmativ din cap.Micarea fu energic,foarte sigur.


Ezzy se ntreb dac tipul era,ntr-adevr,un om demn de ncredere,dac nu
cumva Anna se dovedea naiv.Sau -de ce nu? -poate c zvonurile care circulau
despre ea erau corecte.S-ar putea c tnra vduv care,dup cum aflase,era o
femeie focoas,l istovise pe btrnul Delray pn cnd reuise s-l bage n
mormnt,iar acum plnuia s-l nlocuiasc cu angajatul ei?
Lui nu i se prea c Anna ar fi genul acela,dar...numai Dumnezeu putea ti care
era realitatea.I se mai ntmplase s se nele.
CAPITOLUL 34
Abia se crpase de ziu cnd la ferm i fcur apariia doi indivizi.
Aveau uniforme maro,bine mulate pe corp,cizme perfect lustruite,plrii de
cow-boy,cu boruri foarte largi,i ochelari de soare,cu lentile reflectorizante,care
le ascundeau feele.
- Domnul Sawyer?Cnd auzise zgomotul motorului mainii,Jack se oprise din
lucru pentru a-i urmri cum se apropie.
- Da? Sttea proptit n coada lopeii pe care o folosise pentru a spa o groap n
care voia s bage noul stlp de susinere al ulucului din tare.
Cldura fiind deja nbuitoare,transpirase.Cnd i duse mna spre buzunarul
din spate al pantalonilor,pentru a scoate batista cu care voia s-i tearg
picturile de sudoare,cei doi oameni ai legii reacionar brusc.Braul unuia dintre
ei cobor automat spre revolverul cu ase gloane care i atrna pe old.
Prefcndu-se c nu-i observ gestul,Jack i scoase batista i i terse faa.
Cu ce v pot ajuta,domnilor?
- Suntem adjuncii erifului din districtul Blewer.
-Aha!
- Am venit s v punem cteva ntrebri.
- Referitoare la ce?
- Am auzit c sptmna trecut au fost otrvite cteva dintre vitele domnului
Corbett.A defunctului domn Corbett.
- Eram cu el cnd le-a descoperit,spuse Jack.Iniial,au fost trei.n urmtoarea
zi,au mai murit dou.
- n conformitate cu afirmaiile doctorului Andersen s-a folosit o otrav destul de
obinuit.Ajutorul de erif care vorbise i mut cocoloul de tutun dintr-un col
al gurii n cellalt.Marfa care nu se vinde pe sub tejghea.Nimic deosebit.Ajuns
n mini pricepute,ea poate crea suficiente neajunsuri.

- eriful a propus investigarea cazului?


- V deranjeaz,domnule Sawyer?
- Nu.L-am sftuit pe Delray s depun o plngere,ns el n-a vrut.
- V-a auzit cineva dndu-i un asemenea sfat?
- Eram singuri.
- Hmm.Dup prerea dumneavoastr,de ce dintre toi fermierii de aici doar
domnul Corbett a avut un astfel de necaz?
- Nu tiu.
- ncercai s ne dai o sugestie.Jack sprijini lopata de ulucul pe care l repara.
- Dup prerea mea,lui Delray i purta pic cineva.
- Cine?
- Nu sunt din zon.Am venit de curnd.
- Deci nu tii cine i-ar fi putut purta pic? Jack tcu.Studiindu-1 cu suspiciune,
unul dintre cei doi , mai exact,cel mai tnr -i slt tocul pistolului.
- Investigm cazul abia de ieri,spuse el.Corbett nu a apelat la ajutorul nostru.Nici
n-am fi tiut ce s-a ntmplat dac n-am fi fost avertizai de o persoan
binevoitoare.L-am sunat pe veterinar,iar el ne-a furnizat toate informaiile.
Jack se uit derutat de la unul la cellalt,dei i ddea seama destul de bine de
ce veniser cei doi oameni ai legii.Ajutorii erifului nu fceau vizite de curtoazie
la o or aa de matinal.
-i?
- i...-mestectorul de tutun fcu o pauz,pentru a scuipa -am dori s venii cu
noi n ora,ca s putem vorbi mai pe ndelete despre cele petrecute.
- Sunt suspect?
- Oricine poate fi suspect.
- Dar numai eu sunt arestat.
- N-am numi-o arestare...
- Atunci cum ai numi-o?
- Invitaie,atta tot.V-am aprecia cooperarea.
- Oricum,adug cellalt,m-a simi mai bine dac v-ai desface tocul cuitului i
ni l-ai da.Micndu-se cu grij,Jack desfcu capsa tecii,detand-o de cureaua
pantalonilor.Unul dintre ajutorii de erif fcu un pas nainte i i-o lu din
mn.Jack spuse:
- Facei o greeal.
- Posibil,totui,vei veni cu noi,domnule Sawyer.
- Pot s merg cu furgoneta mea?
- Maina noastr este suficient de ncptoare.

- V rog.Poate s m nsoeasc unul dintre voi.A vrea s am furgoneta la


dispoziie,pentru ca,dup ce se clarific lucrurile,s nu v deranjez apelnd la
maina dumneavoastr,pentru a fi adus acas.Cei doi ajutori de erif schimbar o
privire scurt.Cel mai vrstnic i mai solid,care mesteca tutun,ddu din cap
aprobator.
- Bine.Urc eu n furgoneta dumneavoastr.Pentru Jack,cea mai umilitoare scen
ncepu abia acum,cnd fu nevoit s prseasc ferma,sub privirile Annei,care l
urmrea de pe verand cum mergea flancat de afectaii ajutori de erif
- Ai vorbit cu doamna Corbett? i ntreb el,cnd,apropiindu-se de partea din
fa a casei,o zri privindu-i solemn.
- Da,i-am spus de ce am venit aici.Dar nu sunt sigur c ne-a neles.
- V-a neles,zise Jack pe un ton iritat.Apoi,ridicndu-i privirile spre ea,spuse:
-N-am fcut-o eu,Anna.Jur n faa lui Dumnezeu c n-am fcut-o eu.Ochii Annei
continuar s rmn inexpresivi.Prea rnit,amgit,vulnerabil.Imaginea ei
avea s-i rmn ntiprit n minte lui Jack.
-Jack?David apruse tocmai atunci din cas.Jack fusese mulumit c el nu asista
la aceast scen.Prezena Annei i fusese suficient.Dar soarta era o ticloas
odioas.David venise cu picioarele goale,mbrcat ntr-o pijama care imita
costumul Omului Pianjen.Nasturele de jos al bluzei i ieea din pantaloni.Era
extrem de dulce.Nu se trezise nc bine,ns prea c nelege ce se petrecea.
Ochii lui se mutar de la maina de patrulare la cei doi brbai duri care l
ncadrau pe Jack.Cu cteva sptmni n urm,probabil c Jack s-ar fi prefcut
c nu-l aude i nu-l vede.I-ar fi ntors spatele,far a-1 lua n seam.n definitiv,ce
importan avea copilul acesta pentru el? Nici una.
Acum nu fu n stare s fac aa ceva.David i adusese aminte ce nsemna s fii
nelat de o persoan asupra creia vrei neaprat s-i reveri ntreaga dragoste.i
adusese aminte cum i se frnsese micua lui inim n momentul n care l vzuse
pe tatl su ntorcndu-se i apoi plecnd,far a ti cnd se va ntoarce.Sau dac
se va ntoarce vreodat.Zmbindu-i lui David,el i njur n gnd pe membrii
familiei Corbett pentru faptul c-i renviaser aceste amintiri urte,pentru faptul
c-1 determinaser s retriasc suferinele de atunci.
- Hei! spuse cu o veselie fals.Te-ai trezit cam devreme.
- Ce fac poliitii tia,Jack?Jack i lovi borul cu vrful degetului mare,
mpingndu-i plria spre ceafa.Apoi se uit,pe rnd,spre ambii ajutori de
erif,de parc nu i-ar fi observat pn atunci.
- Au venit s vorbeasc cu mine.
- Pleci cu ei?

-h.
-Unde?
- n ora.
- Pentru ct timp?- Nu tiu.
David ncepu s se agite.
- Te ntorci?
- Sper c da.
- Astzi?
- S-ar putea s dureze mai mult.
-Vrei s pleci?
- Evident.Abia ateptam s plec,spuse Jack,ndjduind c va reui s-l
liniteasc pe copil.Dar se nel.Brbia lui David se ridic i se ncorda.Buza
inferioar ncepu s-i tremure.
- Eti suprat pe mine? ntreb el.
- Evident c nu.
-Nu mi-am fcut ieri bine treburile?
- Ai fcut totul perfect.Nici n-a fi putut s sper c voi avea un ajutor mai bun.
Dar...Isuse,ce dificil era,dar acum va trebui,totui,s plec.
- Pot veni i eu?
- Mi-e team c nu.Pe obrazul lui David,se rostogoli o lacrim.
- Cnd te ntorci?Efectele unor promisiuni false ar fi fost mai rele dect adevrul
Aa cum i se ntmplase cu tatl su: Haide,fiule,nu fi un plod smiorcit.Dup
cum i-am zis,nu plec dect pentru a-mi finaliza o afacere.M voi ntoarce,de
data asta,pentru a rmne definitiv acas.Vom fi n permanen unul lng altui
i promit.Cu aceste cuvinte n minte,Jack spuse:
- S-ar putea s nu m mai ntorc,David.Biatul ncepu s plng mai tare.Umerii
i se zdruncinar.
- Bine,atunci car-te!ip el.Te ursc,ngenunchind,Anna i strnse fiul la
piept.El o lu de gt,cu ambele brae,i i ascunse faa la pieptul ei.
Jack fcu un pas nainte,dar oamenii legii se lipir imediat de el,oprindu-l.
- Hai s plecm,spuse unul dintre ei,n oapt.l conduser amndoi pn la
furgoneta.O dat ajuni la ea,cel tnr se desprinse de grup,pentru a se ndrepta
spre maina de patrulare.Cheia de contact a furgonetei era la locul ei.Jack nu
trebui dect s-o roteasc pentru a pomi motorul.
- Am ncredere n dumneavoastr,domnule Sawyer,spuse n clipa aceea tovarul
su de drum.S nu facei vreun gest prostesc.
- Doresc mai mult dect voi s clarificm acest caz.Nu v facei probleme.

- Nu-mi fac probleme.Ajutorul de erif i mpinse brbia nainte.Haidei s-o


lum din loc.Jack arunc o ultim privire spre verand.Anna continua s-l aline
pe David.Deprimat,Jack aps pe ambreiaj,acion maneta schimbtorului de
viteze i iei pe poart.Maina de patrulare l urm,cu bara din fa aproape lipit
de maina lui.
CAPITOLUL 35
mi pare ru,doamn Corbett.Nu-l putei vedea momentan.Este cu eriful
Foster,n birou.
- Dar i-ai spus lui Jack c sunt aici?
-Nu,fiule,nu i-am zis,rspunse secretarul,adresndu-i lui David un zmbet blnd.
Este foarte ocupat.
- Ba nu-i chiar att de ocupat nct s nu poat s m vad.
- Regret,fiule,rspunsul este tot nu.David se ntoarse spre Anna:
- Vreau s-l vd pe Jack.Vreau s-i spun c-mi pare ru...Dei de obicei se purta
frumos,din clipa n care vrsase acele lacrimi amare pe verand,David adoptase
un comportament de copil fnos.Regreta c-i spusese lui Jack c-1 urte i
voia neaprat s-i cear scuze.O scise pe Anna cu mii de ntrebri,pentru care
ea nu avusese nici un rspuns.Cnd se ntorcea Jack?Oare Jack avea de gnd s
se ntoarc?Jack tia c el nu vorbise serios atunci cnd i spusese c-1 urte?
De ce afirmase Jack c abia ateptase s plece? Fusese oare Anna rea cu el?
De ce plecase Jack nsoit de doi poliiti?Poliitii voiau s-l bage pe Jack la
nchisoare?n cele din urm,ntrebrile acestea o scoseser din mini pe Anna.Ce
explicaii putea s-i dea copilului? C Jack plecase de bunvoie,bucurndu-se c
scap de ei? Sau c nu avusese ncotro,deoarece fusese arestat?
Orice variant ar fi ales,l-ar fi rnit pe David.ncercase s-l consoleze,dar nici o
metod nu dduse roade.Biatul se ncpna s insiste.Cnd ncepuse s se
poarte prea urt,Anna i reproase c deplngea mai mult plecarea lui Jack dect
moartea bunicului su.Acest repro o tulbur pn la urm pe ea.Trise muli ani
sub acelai acoperi cu Delray.Cu toate acestea,suferise mai mult vzndu-1 pe
Jack escortat de poliiti dect cu o zi n urm,cnd se ndeprtase de mormntul
lui Delray.Dorind s afle ce se ntmpl,se hotr s se duc pn la biroul
erifului.Poate c se ajunsese deja la vreo concluzie.Pentru a-i liniti contiina,
se opri nti la cimitir.Mormntul lui Delray era dureros de proaspt,dar florile
ncepuser s se ofileasc din cauza cldurii insuportabile.Anna i propuse lui
David s le mpart n trei buchete,dintre care dou s fie puse pe mormintele
bunicii Mary i a lui Dean,iar unul s rmn la Delray.

-Nu crezi c bunicului tu i-ar plcea s-i mpart florile cu ei? l ntrebase ea
prin semne.David dduse din cap,morocnos.mprirea florilor l fcuse s
uite,pe moment,de Jack.Doar Anna continuase s se gndeasc la el,ntrebnduse dac angajatul lor ar fi fost n stare,cu adevrat,s comit fapta de care-1
acuzau autoritile.Oamenii legii n-ar fi venit dup el dac n-ar fi crezut c este
responsabil de moartea vitelor.Aveau ei vreo dovad care s certifice faptul c
Jack le otrvise? Cum ar fi putut Jack s fac aa ceva?...i de ce ar fi fcut-o?
Anna ncercase s gseasc un motiv plauzibil,dar nu reuise.
Privind-o drept n ochi,Jack negase c ar fi fost vinovat.Dar dac minise? De
obicei,Anna tia s-i judece pe oameni.Oare atracia pe care o simea fa de el o
orbise? Omisese vreun semn,din expresia,din ochii,din atitudinea lui care ar fi
trebuit s-i dea de neles c Jack i ascundea ceva?
Dac era complet nevinovat,de ce se agitase att de mult cu o sear n urm,cnd
venise Ezzy Hardge? Dup ce,uitndu-se prin vizor,l anunase cine o caut,el i
spusese c are treab i prsise casa pe ua din spate.
Sperase c Jack se va ntoarce dup plecarea lui Ezzy.Sperase c i vor umple
timpul definitivnd treaba pe care o ncepuser nainte de vizita inoportun a
fostului erif.Sperase c Jack o va sruta.Cu o sear n urm,dup ce,ntr-un
trziu,renunase la aceste sperane,i fusese ciud c Ezzy i alesese un moment
att de nepotrivit.i,totui,poate c vizita lui fusese binevenit.Poate c o
mpiedicase s se ncurce cu un brbat care era suficient de ticlos ca s
otrveasc vitele unui fermier.Gndise aa,dei nu-l credea pe Jack Sawyer
capabil de o astfel de fapt.Cel puin,pn n clipa n care i se va aduce dovada
c el era vinovatul.Voia s-l ntrebe pe leau dac el otrvise vitele,iar dac
rspunsul era afirmativ,inteniona s afle motivul pentru care o fcuse.Dorea s-i
pun aceste ntrebri privindu-1 drept n ochi.Dorea s tie adevrul.Trebuia s
afle adevrul.Secretarul erifului se dovedi inflexibil.Vorbea puin,cu
politee,ns refuza pe un ton ferm s le permit s discute cu Jack.Le repeta
doar c Jack Sawyer nu era disponibil n acel moment i c nu tia ct timp va
mai fi reinut.
Anna avea senzaia c secretarul afia un aer de superioritate din cauza
handicapului ei.Avnd n vedere importana problemei,ea nu se mulumise
numai cu interpretrile lui David,ci i se adresase n scris,comunicndu-i totul
prin intermediul unui carneel.Brbatul i rspunsese de parc ar fi avut de-a face
cu un copil,i nc cu unul napoiat mintal.Anna scrise pe carnet:
- Nu vreau s-l acuz pe domnul Sawyer nainte de a discuta cu el pentru a m
convinge c este vinovat.

- Nu dumneavoastr suntei cea care stabilii dac este sau nu vinovat,doamn


Corbett.
- Dar au fost vitele mele,scrise ea.Socrul meu a hotrt s se ocupe singur de
acel incident.
-Nu conteaz.Dac Sawyer a nclcat legea,nu conteaz ce avei de gnd s
hotri n privina lui.Statul l va urmri pe cale judiciar.Limbajul Annei era
superior celui folosit de secretar,motiv pentru care atitudinea lui condescendent
o enerva i mai tare.Telefonul sun.Profitnd de acest prilej,el i spuse Annei c
va fi anunat cum va evolua cazul,apoi i propuse s se duc acas -ca o
feti bun ce era,se subnelese.Imediat dup aceea ncepu s vorbeasc la
telefon,ignornd-o complet.Anna plec,trndu-1 dup ea pe David,care nu
nceta cu protestele.Dei afar era o cldur sufocant,ea se opri pe trotuar,
pentru a se gndi ce s fac.Se prea c nu se putea lmuri dac Jack Sawyer era
vinovat i nici nu-l putea ajuta n vreun fel.David se smiorcia.Avnd n vedere
dispoziia lui actual,n-o ispitea deloc ideea de a ncerca s-l distreze n dupamiaza lung pe care o avea n fa.Ce-ar fi s-l duc,totui,la un film? Se uit la
ceas.Era prea devreme chiar i pentru matinee.
Uitndu-se nehotrt de-a lungul strzii,n stnga i n dreapta,privirile i czur
pe vitrinele unui magazin.Mai trecuse pe lng magazinul acela,dar acum i
atrseser atenia o reclam cu tuburi de neon iptor colorate,ademenind-o s
intre.Trgndu-l cu fermitate de mn pe David,se ndrept cu pai vioi spre
intrare.Magazinul era rcoros i bine ntreinut.Supraveghindu-i biatul,pentru
ca acesta s nu umble la mrfurile scumpe de pe rafturi,ea studie cu atenie noile
aparate de fotografiat.Magazinul fusese inaugurat cu civa ani n urm.Anna
fusese curioas s vad ce produse vinde,dar pn acum nu ndrznise s
intre.De fapt,nici nu-i permisese s se uite n vitrine,dect n treact.i fusese
team c nu va rezista tentaiei de a cumpra ceva de acolo.Fiind unicul magazin
din Blewer specializat n echipamente fotografice,sortimentele erau multe,dar i
costisitoare.Varietatea de aparate i de accesorii o ameea.Ar fi dorit din toat
inima s le testeze,dar tia c nu-i poate permite s cumpere.Pn i va
valorifica fotografiile,trebuia s se mulumeasc cu echipamentul ei nvechit.
Lu de pe rafturi doar cteva filme alb-negru i o carte recent publicat,
referitoare la tehnica fotografic.
- ...pentru developare,trebuie s trimitei filmul sta n alt parte,i spuse brbatul
care se afla la cas.n Blewer nu mai exist nici un centru de developare a
filmelor alb-negru.Dei nu-i nelesese primele cuvinte,Anna ddu din cap.
- Nu cred c v-am mai vzut pe aici.mi cunosc aproape toi clienii.

Ea l trase pe David mai n fa,facndu-i semn s-i explice casierului c este


surd.Spusele copilului nu-l fcur pe acesta s se simt jenat sau s-i piard
cheful de vorb.El n-o privi chior,blbind o scuz,aa cum fceau majoritatea
oamenilor,ci,din contr,auzind c este surd,i adres un zmbet larg,care i
lumin faa.
- Cum v numii? Nu suntei,din ntmplare,Anna Corbett?
Uluit,Anna zmbi i se ntinse peste tejghea pentru a da mna cu el.
- Pete Nolen,spuse el,scuturndu-i mna.Acum zmbea cu gura pn la urechi.S
fiu al naibii dac m ateptam la aa ceva.De-o venicie vreau s v cunosc.Am
crezut c n-o s am niciodat ocazia.Venii aici.Ocolind tejgheaua,vnztorul o
conduse pe Anna spre un perete pe care erau agate o mulime de fotografii
nrmate.
- Poftii! Privii aici! spuse el,btnd cu vrful degetului ntr-una din fotografii.
Era o copie mrit a uneia dintre primele fotografii fcute de Anna.Aezndu-se
astfel nct clienta lui s-i vad buzele,Nolen i explic: Acum un an sau doi,am
ncercat s vnd nite aparatur catedrei de art fotografic de la colegiul de doi
ani.V-am zrit fotografia pe un perete.Am considerat-o excelent.Cnd l-am
ntrebat pe profesor dac l cunoate pe fotograf,mi-a vorbit de dumneavoastr.
Despre surditate,despre tot.Zicea c este mare pcat c ai renunat la coal,
pentru c suntei foarte talentat.Majoritatea elevilor nici nu puteau spera s se
ridice la nivelul dumneavoastr.M rog,mi-a trebuit ceva putere de convingere,
dar,pn la urm,am reuit s aduc fotografia asta aici.
Nolen rmase cu privirile aintite la fotografie.i plcea mult,se vedea clar.Poza
reprezenta o cas veche,proiectat pe fondul luminos,supraexpus al cerului.
Imaginea ar fi fost sinistr,ru prevestitoare,dac razele soarelui,care apunea n
spatele ei,nu s-ar fi reflectat n fiecare fereastr,formnd pete de lumin pe
veranda din fa.
- Pentru mine reprezint casa printeasc,deoarece am crescut la o ferm care
semna foarte mult cu ea.De cnd am adus-o,n-am mutat-o de pe peretele sta.
Clienii o sesizeaz.Fac comentarii,constat c le amintete de ceva...A fi putut
s-o vnd de o sut de ori pn acum,dar este singura mea lucrare Anna
Corbett,aa nct n-am de gnd s m despart de ea.Ar trebui s mai facei
fotografa.Anna ridic sacoa cu cumprturi i o scutur.
nelegnd ce voia s spun,Nolen i adres un zmbet i mai larg ca nainte.
- Bine! A dori s mi le artai i mie,spuse,dup care scoase din portofel o carte
de vizit.Ambele mele numere de telefon sunt notate aici.De la magazin i de
acas.Dac avei nevoie de ceva -m refer la materiale -sunai-m.M putei

cuta i dac nu dorii dect s discutm despre arta fotografic.Subiectul sta


nu m obosete niciodat.Sunt fericit c am reuit,n sfrit,s v
cunosc,doamn Corbett.Emory Lomax fcu erveelul ghemotoc i l arunc
peste oasele care rmseser din antricoatele de viel.
- Am minit n privina mncrii? ntreb.Putiul sta se pricepe la antricoate,nu?
n separeu,alturi de Emory,mai erau trei ini:Connaught i doi vicepreedini ai
companiei.Connaught i unul dintre lngii lui stteau n faa lui Lomax.Al
treilea se aezase pe aceeai banc cu el.
Toi murmurar cte o apreciere la adresa srbtorii cmpeneti la care
participau.Era,ntr-adevr,un barbecue de vis.Pentru a-i juca pn la capt rolul
de gazd,Lomax chem osptria i comand nc un rnd de bere.La prnz,el
obinuia s bea un ceai cu ghea,ns aceasta era o ocazie deosebit.n alte
mprejurri,berea n-ar fi fost o butur potrivit,avnd n vedere c invitaii lui
erau deprini,probabil,s cear martini sau distilat simplu de mal,dar,pentru un
barbecue,era perfect.Mai ales la o ocazie ca acesta.Doar i adusese efii la cel
mai renumit barbecue din Texasul de Est.Acetia veniser de la Houston cu un
avion al companiei.Era un avion cu reacie,lucitor,pe care nu s-ar fi jenat s-l
utilizeze n Europa nici personajul negativ din filmele cu James Bond.Emory i
ateptase la Aeroportul Municipal al districtului Blewer.La drept vorbind,
aeroportul era un loc viran n mijlocul unei pajiti,compus dintr-o pist
accidentat,un hangar din tabl,acum ruginit,i o cldire nespaioas,cu birouri
nghesuite,n faa creia existau dou pompe de alimentare.
- Va trebui s ncepem prin a reamenaja acest aeroport,remarcase Emory cnd i
condusese spre maina sa,un Jaguar,mndria i bucuria lui.Imediat ce punem n
aplicare prima faz a proiectului,voi avea grij s-l modernizm,pentru zboruri
de agrement.Ce zicei?Connaught dduse din cap,aprobator.Ceilali doi l
imitaser ca nite marionete.Aproape ntotdeauna se comportau aa.Toi trei se
abineau s-i spun prerile,dar Emory nu era descurajat de atitudinea lor.Asta
era procedura standard de operare.Aa i conduceau grangurii afacerile.N-ar
fi fost ru dac ar fi nvat lecia de la ei.
Acum,cnd terminaser de mncat,Emory simi c devin nerbdtori.Connaught
arunca din cnd n cnd cte o privire dispreuitoare spre tonomatul care urla
i,tot din cnd n cnd,se uita cu subneles la ceasul din aur,ornat cu
diamante.Imediat ce plec osptria care le adusese pe o tav patru sticle de
bere,Emory se hotr s discute despre afaceri.
- S-a dres treaba.Proprietatea Corbett este ca i a noastr.
Delray nici nu i-ar fi putut alege mai bine momentul morii,spuse,

dup care arunc cte un zmbet fiecrui invitat n parte.N-am vrut s fiu
nerespectuos,normal.
- i doamna Corbett? se interes una dintre marionete.Ea n-a motenit nimic?
- Ba da.A motenit totul
- Pi,i asta nu-i o problem? ntreb Connaught.N-ai afirmat c refuzul ei de a
vinde era la fel de ferm ca cel al socrului ei?Emory i sprijini spatele de
sptar,relaxndu-se.
- Situaia a stat aa numai n timpul vieii lui.Cinste unui asemenea socru.Nora
n-a vrut s se opun voinei lui.
- Credei c acum,dup ce el a murit,ea i-a schimbat opiniile?
- Sunt convins,rspunse Lomax degajat i ncreztor n sine nsui.Cum s se
ocupe singur de o ferm? Nu poate.Este surdomut.Se va dumiri foarte repede
cum st treaba.Dai-i o sptmn.Dou,cel mult.i va da seama pn la urm c
nu are nici o ans s se descurce.Evident -Emory fcu o pauz,pentru a insera
un mic chicot -,eu voi fi alturi dc ea,ca s-i aduc aminte de toate problemele pe
care le va avea de nfruntat dac ncearc s administreze singur ferma.O voi
sftui s-o vnd nainte s v rzgndii,nainte s ncepei s cutai alt teren.
Vicepreedintele care sttea n faa lui,de cealalt parte a mesei,mpinse sticla de
bere ntr-o parte.Nici nu se atinsese de ea.
- Ce v face s credei c o putei influena? ntreb el.
- Pi,n primul rnd trebuie s nu uitm de creditul bancar care i s-a acordat.
Acesta poate fi un mijloc de constrngere.Apoi s nu uitm c a tras deja o
spaim zdravn din cauza vitelor.Rznd mnzete,Lomax adug: ntotdeauna
poi avea parte de nc un incident nefericit.
- Mexicanul acela al dumneavoastr este demn de ncredere? ntreb brbatul
care sttea pe aceeai banc cu el
- Atta timp ct l pltesc,Jesse Garcia este n stare s-i violeze i mama,sub
privirile a doisprezece martori.
- Suntei sigur c investigaiile privitoare la otrvirea vitelor nu-i pot conduce pe
poliiti la dumneavoastr?
- Absolut sigur.Chiar acum,n timp ce vorbim,ei cerceteaz un suspect,pe care l
vor aresta.Emory consider c nu era necesar s le pomeneasc de acel ajutor de
fermier,a crui ndrzneal i isteime l fcuser s se neliniteasc.Rmsese
cu impresia c este un ticlos arogant,capabil s-i bage nasul n treburile
altora.Emory nu-i putea asuma riscul de a lsa n preajma Annei Corbett un om
care i-ar fi putut submina neleptele sfaturi.Ca atare,fusese nevoit s se
descotoroseasc de cow-boy.De fapt,l nelinitise i Garcia.n ciuda afirmaiilor

pe care abia le fcuse n faa superiorilor si,mexicanul l pusese pe


gnduri.Dac aprea vreun client care i oferea bani,pentru a-i cere s divulge
identitatea persoanei care l angajase pentru a otrvi blocul de sare de pe
punea lui Corbett? Garcia nu obinuia s-i trdeze clienii,dar orice era
posibil.Dac avea nevoie de bani.
Emory rezolvase,n mod convenabil,dou probleme dintr-o dat.Ambele
extraordinar de simple.Simindu-se ameninat de un pericol iminent,luase
legtura cu biroul erifului,mprtindu-ie ajutorilor si un gnd care l tulbura:
i anume c ar exista o legtur ntre uciderea acelor vite valoroase i angajarea
lui Jack Sawyer.Specificase c evenimentele avuseser loc,aparent ntmpltor,
n aceeai perioad.Ajutorii erifului l asiguraser c se vor ocupa de acest caz.
Deci,extrem de uor,scpase de umbra oricrei suspiciuni care ar fi putut plana
asupra sa.eriful avea s-l rein pe cowboy pn la ncheierea cercetrilor.Ori
cercetrile puteau dura mult,timp n care Emory avea s se ocupe de Anna,far
ca nimeni s se amestece.Ce plan strlucit,i spuse n gnd.Apoi rosti cu voce
tare:
- Avei ncredere n mine.Mi-am acoperit toate urmele.Garcia este un as.Chiar
m gndeam s mai apelez la el.Anna Corbett i iubete la nebunie fiul.
Folosindu-ne de asta,putem aciona.Cnd este pltit cum trebuie,Garcia poate fi
realmente genial.Cei trei brbai de la EastPark schimbar o privire ncurcat.
Observnd-o,Emory se grbi s adauge:
- Evident c a prefera s nu fac uz de astfel de metode de constrngere.Asta este
o tactic la care voi recurge doar dac nu voi avea alt alternativ,dac va fi
strict necesar.i o voi aplica doar dup ce vom stabili mpreun.
- Domnule Lomax,spuse unul dintre vicepreedini,nelegei,sper,c EastPark va
nega orice legtur cu aceast afacere n cazul n care se va demonstra c
otrvirea vitelor a fost pus la cale de dumneavoastr.Noi nu am ncurajat
niciodat activitatea infracional.Prostii! Era convins c Connaught comisese
suficiente acte infracionale.Connaught tia c Emory era la curent cu afacerile
lui.Cu toate acestea,Emory i ddu dreptate vicepreedintelui.
- Bineneles,a fost o idee trsnit.Majoritatea soluiilor care mi-au venit n minte
nu pot fi puse n aplicare.Pe una singur m bazez cu adevrat.Pe relaia
noastr.Ea va da,cu siguran,rezultatele ateptate.Aa cum sperase Emory,
cuvintele sale trezir interesul celor trei efi.
- Pe care relaie?
- Pe relaia mea cu doamna Corbett.
- N-am tiut c avei vreo relaie cu ea.Emory ddu evaziv din umeri.

- N-am vrut s se afle.Dac ai fi aflat,ai fi putut da o interpretare greit


interesului pe care l manifest fa de acest proiect.M mndresc cu faptul c nu
amestec problemele de serviciu cu viaa particular.Dar,din ambele puncte de
vedere-i a afaceristului,i a brbatului -,cred c doamna Corbett-Anna,adic -ar
face o mare greeal dac v-ar refuza oferta.Cnd m ntorc acas,am s-i atrag
atenia asupra acestui lucru.Dac nu vrea s m asculte n calitate de consilier
financiar,ncheie Emory facndu-le cu ochiul,atunci va trebui s apelez la alte
metode de convingere.Cei trei brbai schimbar o privire ngrijorat.
- Domnule Lomax,legile privitoare la genul acesta de achiziii funciare sunt
foarte stricte.Mai mult dect att,aplicarea lor este urmrit ndeaproape de
conducerea federal.
- Da,sunt contient de asta,spuse Emory devenind brusc serios.
Vicepreedintele care sttea lng Connaught zise:
- Este extrem de important s nu amestecai afacerile noastre cu
responsabilitile pe care le avei fa de banca la care lucrai.Cu cine credeau
nenorociii tia c vorbesc? Emory Lomax cunotea regulile jocului.Trecuser
muli ani de cnd l juca.Dei se simi insultat,el i pstr expresia solemn,
respectuoas.
- Evident.Chestia asta am lmurit-o de la bun nceput.
- Dar i mai important este s nu ne pretm la fapte....imorale.
- Hei,stai aa! Emory l ntrerupse ridicndu-i ambele mini.Nu avei de ce s
v facei probleme.Apoi,ntinzndu-se peste castronul din plastic rou n care li
se aduseser antricoatele comandate,adug pe un ton mult mai sczut: Nu este
vorba de seducerea acelei femei.Anna este...Uf,cum m-a putea exprima ca s
fiu ct mai delicat? Din moment ce a fost privat de mijloacele normale de
exprimare,Anna a gsit alt metod de comunicare.nelegei?
- Vrei s ne dai de neles c relaiile dintre voi sunt intime?
Emory obosise folosind un limbaj att de elevat.
- Nu,spun c au trecut deja doi ani de cnd au nceput aceste relaii,aproape
imediat dup ce am fost nsrcinat s m ocup de conturile ei.Iniial,am crezut c
btrnul se culc cu ea.De fapt,se pare c aa a i fost.Asta este concluzia la care
am ajuns trgnd cu urechea,mai mult sau mai puin,la zvonurile care au
circulat.n orice caz,tipa mi-a fcut nite avansuri att de ndrznee,nct mi-am
zis:la naiba,de ce n-a accepta?Sunt celibatar.Ea este o femeie pe cinste.
i...Emory se mai ntinse puin peste bol.tii care este chestia cea mai bun? C
nu poate s vorbeasc.Ia spunei,nu credei c este o partener ideal?De data

aceasta,Emory reui s-i smulg un zmbet pn i durului Connaught.Satisfcut


de reacia acestuia,el adug:
- Domnilor,stai pe aproape pentru c rezultatele nu vor ntrzia s apar.De
acum este vorba doar de zile.Cu aceste cuvinte,ntrevederea lor lu sfrit.
Emory ls pe mas contravaloarea celor patru antricoate i a celor opt beri pe
care le consumaser,plus un baci mic,de om zgrcit.Btndu-i pe spate i
scuturndu-le fericit minile,el i conduse invitaii spre ieire.n timp ce,
asudnd puternic la subsuori,le repet c situaia se afla sub control,se ntreba
cum naiba va reui s-i transforme promisiunile n realitate.
Aceast problem dificil l preocup att de mult nct nu observ cine sttuse
spate n spate cu el,n separeul vecin.
CAPITOLUL 36
Anna nu luase n considerare laudele venite din partea prietenilor i a familiei,
considernd c prerile lor nu erau impariale.n schimb,opinia pe care i-o
exprimase Pete Nolen cu privire la fotografia ei o considera valabil.Nolen era
un profesionist,care putea face diferena ntre o lucrare bun i una proast.
nelesese perfect ce mesaj dorise ea s-i transmit privitorului,poznd acea
ferm.Desigur,Jack...Dar,ajungnd la Jack,i ntrerupse firul gndurilor
deoarece,ori de cte ori i amintea de el,se ntrista.n clipa aceea nu voia s fie
deprimat.n ciuda aparenelor,avea un fan.i voia s se bucure de cuvintele lui
elogioase.Din pcate,nu avea cui s-i mprteasc vestea cea bun,nu avea cu
cine s se bucure de aceste clipe extrem de importante pentru ea.
Ajunsese acas att de entuziasmat nct bgase imediat un film n aparatul de
fotografiat,luase toate accesoriile necesare i l scosese pe David n curte pentru
a-1 poza cocoat n leagnul pe care i-1 fcuse Jack.
Cldura insuportabil i aerul mbcsit l determinaser rapid pe David s fac
nazuri.Anna fusese obligat s se declare nvins de comportamentul recalcitrant
al fiului su,care refuzase s coopereze.Drept urmare,se ntorseser n cas.
ndreptndu-se cu pai greoi spre u,Anna observase norii pufoi care se iviser
la orizont,nspre nord-vest.i zise c n-ar strica deloc o ploaie purificatoare.
i pregti lui David un sandvici cu brnz,nclzit pe griller.Apoi,lsndu-1 pe
biat s mnnce n camera de zi,stnd pe covor,de parc ar fi fost la picnic,i
uitndu-se la un film despre dinozauri,urc la etaj.Simea nevoia de puin
singurtate,i intr n dormitorul ei.Dup moartea lui Dean,redecorase
ncperea.Nu dorise s-i aduc aminte de zilele i nopile n care soul su
zcuse n pat,ngrozit de moarte,luptndu-se din greu pentru fiecare gur de aer.

Era o ncpere odihnitoare,plin de fotografii de-ale lui David,fcute pe vremea


cnd acesta era bebelu.Alturi de ele,ncadrate tot de rame argintii,mai erau
cteva poze care o reprezentau pe ea i pe Dean.ntr-una dintre ele apreau
Delray i Mary.Crile ei favorite erau aliniate pe rafturile unei etajere ncastrate
n zid,ntr-un col al camerei.Un covor acoperea spaiul dintre pat i fereastr.In
faa ferestrei,se afla un balansoar.Era o ncpere nepretenioas,ns intim i
feminin.Prea feminin.Cast.Erau nopi cnd singurtatea i se prea extrem de
apstoare.Nu-i plcea s doarm singur.Tnjea dup un partener.Ar fi dorit
din tot sufletul s .simt atingerile,respiraia,cldura degajat de trupul unui
brbat,s tie c nu este singur n dormitorul ntunecat,cufundat n tcerea
nopii.Uneori,aceste dorine cptau o nuan mult mai senzual.Atunci era
chinuit de vise erotice,n care se vedea facnd dragoste cu un brbat a crui
figur nu reuea s-o disting niciodat.Da,i lipsea dragostea.
Jack Sawyer era cel care o fcuse s-i dea seama ct de mult i lipsea.
Alungnd acest gnd,se duse la masa de toalet,se aez pe taburetul ei i se
privi n oglind.Ceea ce vzu o sperie.Oglinda reflecta chipul unei femei care
rmsese n mod voluntar mut timp de ase ani.Dup moartea lui Dean,inima
nu-i mai dduse ghes s continue exerciiile de vorbire.Greise renunnd la
ele.Probabil c n timpul care se scursese uitase tot ce nvase,i acum era prea
trziu pentru a mai recupera ceva.Totui trebuia s ncerce.
Experiena pe care o trise n cursul acelei zile,n secretariatul erifului,fusese
neplcut,umilitoare,dar benefic.i dduse seama c trebuie s nvee s
vorbeasc dac voia s se ocupe de ferm,s negocieze contractele propuse de
fabricile de cherestea,s scape de indivizi de genul lui Emory Lomax,n cutare
de pmnturi,s-i vnd fotografiile,s combat ignorana oamenilor care o
desconsiderau din cauza handicapului ei.
Nu minimaliza sarcina pe care voia s i-o asume.tia c posibilitile ei de
comunicare prin grai erau mrginite.Nu va fi niciodat capabil s poarte o
discuie bazndu-se n totalitate pe vorbire.Surditatea ei complet i limita
ansele de reuit,dar n-o putea face s se cufunde ntr-o tcere total.
Trecuse prea mult vreme de cnd era dependent de interprei -inclusiv de
micuul ei fiu,care trebuia s vorbeasc n numele ei.Trebuia s nvee s-i
exprime singur dorinele.Trebuia.ntredeschizndu-i gura,i test,pentru
prima dat dup foarte muli ani,coardele vocale.Simindu-le vibraiile,n
momentul n care aerul trecu printre ele,i ddu seama c scosese un sunet.Bine
c nu-l putea auzi,pentru c,dac l-ar fi auzit,poate c n-ar mai'fi ncercat
niciodat.Cine putea ti ct de oribil fusese?Acest gnd o fcu s ezite.n

fond,existau o mulime de surzi care preferau s nu vorbeasc,bazndu-se n


totalitate pe limbajul semnelor,care ajunseser s se descurce n via i s fie
satisfcui de realizrile lor.n copilrie,hotrse,de comun acord cu prinii si,
s combine limbajul semnelor cu citirea de pe buze i cu vorbirea.Educatorii
surzi pe care i avusese,i profesorii particulari,fcuser un efort deosebit pentru
a o nva.Sttuse ore ntregi n faa oglinzii,aa cum sttea acum,exersnd
conform instruciunilor primite de la profesorii ei rbdtori i grijulii.
Vorbise bine.Chiar foarte bine.Apoi Dean murise.Frica i autocomptimirea o
determinaser s renune.Dorina egoist a socrului su de a o vedea nchiznduse n universul ei mut fusese pentru ea o scuz bun s justifice indiferena fa
de leciile de vorbire.Abia acum realiza acest lucru.Alesese calea cea mai
facil.Calea laului.Avea curajul s recunoasc adevrul,curajul de a se uita n
oglind i de a nfrunta sarcina aparent insurmontabil pe care voia s i-o
asume,dei frica de un eventual eec o domina.Inspirnd adnc,se strdui s stea
ct mai dreapt.ncepe cu elementele de baz,i spuse.Consoane
mute,bilabiale.P i B.P.Cum s rosteasc un P? Coboar mandibula,dar ine
buzele lipite,apoi ndeprteaz-le i scoate aerul din gur.Anna fcu aa cum i se
indicase n copilrie.Oglinda i spunea c procedase corect.Repet litera,inndui degetele la o distan de doi centimetri de buze,pentru a simi jetul de aer care
i ieea.Da,prea s fie bine.Oare sunetul fusese plcut?Acum urma L-ul.Buzele
trebuiau micate n acelai mod,numai c,simultan,trebuiau activate i coardele
vocale.Concentreaz-te,Anna.Poi s-o faci.Trebuie s-o faci!
Punndu-i mna pe gt,test nti vibraia coardelor vocale.Prima dat nu-i
plcu ce simte.ncerc din nou.La a treia ncercare,i mic i buzele.Parc
scotea din gur prea mult aer,nu? Cnd repet,i inu iari degetele n faa
buzelor,micornd intensitatea jetului de aer Da,de data aceasta era
bine...Sau,poate,nu?Descurajat,avu senzaia c mna i devine prea grea.O ls
s-i cad moale n poal.Se simea epuizat,incapabil s se mite,cu toate c
oboseala i era cauzat mai degrab de stresul psihic dect de eforturile fizice pe
care le fcuse n acea zi.Uitndu-se lung n oglind,urmri cum i se umplu ochii
de lacrimi.Oare va fi vreodat capabil s-i comunice gndurile,ori se va face
de rs,determinndu-i pe interlocutorii si s se simt jenai,s-i ntoarc
privirile,comptimitor?Cel mai grav era ns c l putea pune pe fiul ei n situaii
stnjenitoare.David nu era afectat de handicapul ei,deoarece nu tia ce nsemna
s ai o mam normal.Dar ce avea s se ntmple la toamn,cnd l va nscrie la
grdini? Din cauza ei,copiii o s-l ia peste picior.Probabil c,la nceput,David
va sri n aprarea ei,dar cu timpul va ncepe s-i fie ruine,s se revolte c are o

mam att de diferit.Era clar c handicapul ei avea s-l influeneze ntr-un fel
sau altul.n loc s in piept realitii,acceptnd-o aa cum este,David va avea
neansa s devin un tnr rzvrtit,venic pus pe har.Sau,din contr,un
introvertit,un timid.Oricare ar fi fost efectul,era cert c acesta putea,datorit
gravitii sale,s-i modifice radical personalitatea.Ce trist ar fi fost ca laitatea ei
s-i pun amprenta asupra unui biat att de expansiv i de drgu ca David!
Anna era obligat s ia msurile cuvenite.Trebuia s nvee din nou s vorbeasc
-dac nu pentru binele ei,mcar pentru cel al copilului.
Recptndu-i curajul,se grbi s-i terg lacrimile i se uit din nou n
oglind.Apoi i duse iari degetele n faa buzelor pentru a ncerca s pronune
o alt consoan.Una mult mai grea:Prima liter a numelui lui Jack...
CAPITOLUL 37
Domnule Lomax,m bucur c v-ai ntors.Avei...
-Mai trziu,doamn Presley.Astea sunt mesajele mele?
n drum spre biroul su,trecnd grbit pe lng masa secretarei,Emory lu din
zbor un teanc de hrtiue roz.
-Da,domnule,dar avei...
-Am zis mai trziu.Adu-mi o folie de Alka-Seltzer,vrei?
Masa de la srbtoarea cmpeneasc i provocase o indigestie,iar din cauza berii
avea o durere scitoare de cap.Sau poate nu berea era de vin,ci cei trei
antreprenori care scoseser untul din el.Dup mas,ei i ceruser s-i duc pn
la ferma lui Corbett.O jumtate de or dus,o jumtate de or pentru a studia
terenul,o jumtate de or ntors.Respir uurat abia n momentul n care i
vzuse plecnd spre Houston,cu avionul lor ultramodern.Pentru moment,preau
mulumii i siguri c aveau deja contractul de cumprare n traist.
Emory se simea strns ntr-o menghin,ale crei falei erau cei doi efi pentru
care lucra.ntorcndu-se de la mas cu o or mai trziu dect ar fi trebuit,fusese
ntmpinat de preedintele bncii cu o privire acr.i asta tocmai acum,cnd
tmjea dup linitea i rcoarea panicului su birou,n care voia s se retrag
pentru a stabili care va fi urmtoarea micare.nchise ua n urma lui i i scoase
sacoul umezit de transpiraie.Apoi,uitndu-se la hrtiuele pe care fuseser notate
mesajele,ocoli colul biroului.Scaunul din piele,cu sptar nalt,curbat spre
interior era ntors spre fereastr.l roti,pentru a se aeza.
- Bun,Emory.Srind de pe scaun ca un arpe un clopoei pornit la atac,cowboyul l apuc de cravat,l nvrti cu o vitez ameitoare i l arunc pe scaunul care
pstra nc temperatura trupului su.nainte ca Emory s-i dea seama ce se

ntmpl,angajatul lui Corbett l intuise n scaun cu un cuit care avea un aspect


al naibii de amenintor.Vrful ascuit i era lipit de gt.ngrozit,Emory se ag
cu toat fora de mnerele capitonate ale scaunului.
- i-a plcut mncarea? l ntreb cowboy-ul pe un ton dulce.Mie mi s-a prut c
sosul a fost un pic cam fad i murturile prea srate.Eu am comandat un sandvici
cu carne tocat.Am observat c tu i pretenioii ti prieteni ai preferat
antricoatele.Ua se deschise.
- Domnule Lomax...
- Cheam agenii de paz! Da,domnule.
- Stai puin!Spre consternarea lui Emory,doamna Presley se opri din drum
la'comanda ferm a cow-boy-ului.Sttea intuit locului,cu folia de Alka-Seltzer
ntr-o mn i cu paharul cu ap n cealalt.
- Dac tot plecai,doamn Presley...parc sta este numele dumneavoastr,nu?
spuse cowboy-ul cu o voce ceva mai blnd.Dac tot plecai dup agenii de
paz,aducei-i i pe membrii conducerii acestei bnci.Sunt sigur c vor asculta
cu interes ce are de spus domnul Lomax despre unul dintre cei mai buni clieni
ai lor.Poate vrei s stai i dumneavoastr.De fapt,adunai-i pe toi
angajaii.Cred c toi colegii lui Emory vor considera povestea captivant.Emory
scoase un hohot nervos de rs.
- Vai,pulama btrn! Cnd ai picat n ora? Adunndu-i tot curajul,el ddu la
o parte cuitul,apoi l btu pe cowboy pe umr.Doamn Presley,comediantul
sta,care v-a bgat n speriei,a fost n aceeai confrerie cu mine.Uh...Jack l
cheam.Urm un chicot,asemntor unui cotcodcit.Emory se strduia s-i
stpneasc frica.Cnd eram la Stephen E,Jack fcea ntotdeauna otii dintrastea.Cu excepia acelei scurte ezitri de dinaintea numelui lui Jack,cuvintele lui
sunar convingtor.Diploma pe care o obinuse la ncheierea cursurilor
Universitii Stephen F.Austin se afla pe peretele biroului.n plus,Lomax o
delectase de nenumrate ori pe doamna Presley cu o serie ntreag de istorioare
foarte detaliate,privitoare la viaa din snul confreriei greceti al crei membru
pretindea c ar fi fost.n realitate,toate acele istorioare fuseser nite minciuni
sfruntate,deoarece Emory nu fcuse niciodat parte dintr-o asemenea confrerie.
Spre imensa lui uurare,cow-boy-ul i bg cuitul n loc.
- Sper c nu v-am speriat prea ru,doamn.N-am rezistat tentaiei de a nu-i face
i acum o otie pe cinste vechiului meu coleg,aici de fa.n timp ce vorbea,
mna i ateriza pe umrul lui Emory,cu greutate,nct acesta icni.Strns de
degetele puternice,el se ncovoie vizibil.Pe faa secretarei apru un surs
ovitor.

- Ce fac cu...spuse ea,ridicnd folia de Alka-Seltzer.


- Nu-mi mai trebuie.Oricum,i mulumesc.Femeia iei de-a-ndratelea i nchise
ua.Scondu-i din nou cuitul din toc,Jack se aez pe marginea biroului,fa n
fa cu Emory,care simi cum i se usuc gura.Reui,totui,s uiere printre dini:
- Eti nebun?
- Dac eram nebun,te-a fi despicat de la gtlej la ouoare.Numai stropul de
raiune pe care l am m-a mpiedicat s-o fac.Ar trebui s-mi fii recunosctor,
Emory.Pot s-i spun Emory,nu? Evident c pot,avnd n vedere c am fost
frai de confrerie.
- Dac nu iei din biroul meu,am s,..
- Nuuu,Emory.Vezi tu,n situaia n care te afli,n-ai cum s m amenini.
Sincer,mi-ar face plcere s te aud chemnd forele de securitate,deoarece,
astfel,le-a putea povesti tuturor celor prezeni ce discuie mi-a ajuns la urechi
astzi la prnz.Am stat chiar n spatele tu,n separeul alturat,i i-am ascultat
toate minciunile,toate cuvintele murdare.Privirea dur i rece a lui Jack l
convinse pe Emory c acesta n-ar fi ezitat s-o fac.
- Gndete-te bine,Emory.Crezi c preedintele bncii te va mai tolera cnd va
auzi amnuntele senzaionale ale aa-zisei legturi amoroase pe care ai avut-o cu
doamna Corbett? Dar ceilali din conducerea bncii crezi c te vor mai tolera?
Vezi unde te poate duce chestia asta,Emory?Emory vedea perfect unde l putea
duce.Direct spre dezastru.Mai ales c nu dorea s pun capt carierei sale
bancare pn n momentul n care activitatea lui colateral,cu EastPark,nu ddea
roade.Datoria pe care o mai avea de pltit pentru scumpul lui Jaguar era imens.
i nu voia sub nici o form s renune la main.
- Va fi cuvntul meu contra cuvntului tu,spuse,strduindu-se s scoat un
hohot de rs,care semna cu scrnetul unei buci de mirghel frecate de un
perete de beton.Cine i va da crezare?
- Oh,sunt convins c majoritatea doamnelor mi vor da crezare.Anna Corbett nu
poate fi singura femeie scrbit de atitudinea ta fa de sexul opus i de
ncercrile tale de seducie.
- Joci tare,vcarule.Joci tare ca s m intimidezi.Dac ai fi avut intenii serioase,
nu m-ai fi acostat n birou,ci m-ai fi denunat n sala principal a bncii,unde
puteai fi auzit de toat lumea.
- N-am fcut-o pentru a nu o pune pe doamna Corbett ntr-o situaie jenant.Nu
vreau ca numele ei s fie legat de al tu.
- Ahh,te-oi fi ndrgostit de vduva surd! Ce emoionant.Haide,d-i drumul.Fte de rsul lumii.Emory pufni batjocoritor.N-ai auzit de legtura pe care a avut-o

cu Delray? ntr-un asemenea rahat vrei s te bagi? Btrnul a fost nevoit ani de
zile s in piept zvonurilor scandaloase.Ochii lui Jack se ngustar.Emory se
temu c mersese prea departe.Oare cine era tipul sta? De unde apruse? Nu tia
nimic despre el.Era o prostie s provoace un om care nu nceta s-i loveasc
lama cuitului de palm.S-ar fi putut ca acel cuit s fi pus capt multor viei.Se
temea c acest Jack Nu-Mai-tiu-Cum i va pun n aplicare ameninarea.
Slav Domnului c individul nu fcuse nici o legtur ntre el i arestarea sa,din
acea diminea.Dac ar fi fcut,cl,Emory,ar fi fost un om mort.Era clar c
vcarul venise doar pentru a salva onoarea Annei Corbett.Avea noroc.
Dup ce-1 privi lung,ptrunztor,timp de cteva clipe,Jack se relaxa.
- Emory,nu merit s te omor pentru nite afirmaii att de ridicole,dar i dau un
sfat: Ar fi bine s te potoleti.Brbaii nu vorbesc n felul acesta despre femei
dect n intimitate,cnd tiu c mrturisirile lor sunt strict confideniale.
- Cnd am vorbit despre ea,m aflam la mas cu nite prieteni.Cine te-a pus s
tragi cu urechea?
- Hmm,ai dreptate,am tras cu urechea.N-aveai cum s bnuieti c m aflam prin
preajm pentru c m credeai n spatele gratiilor.
Ohy la naiba! Emory simi c-1 strnge gulerul cmii.
- Habar n-am despre ce vorbeti.
- Emory,Emory,spuse Jack mimnd dezamgirea.Plnuleul tu murdar a
euat.eriful n-a avut absolut nici o dovad mpotriva mea.Pe deasupra,au ajuns
la concluzia c nu aveam de ce s-i fac aa ceva lui Corbett.Drept urmare,mi-au
dat drumul i,Jack i desfcu larg braele,iat-m aici.Amuzant este c mi-a
plcut din prima clip Jesse Garcia.Simpatia a fost reciproc.
La naiba,la naiba,de dou ori la naiba!
- Dup masa de prnz,i-am fcut o vizit,continu Jack.Cnd am ajuns pe la
jumtatea sticlei de tequila,lui Jesse i-au czut privirile pe cizmele mele.Le-a
admirat.Cic n Mexic are un unchi -unchiul lui favorit -care este cizmar.Un
cizmar destul de renumit,iar cizmele mele au fost fcute n Chihua-hua,de
meterul Julio.Jack zmbi.i,deodat ne-am ndrgit.
Emory scoase un chicot caraghios,asemntor cu un nechezat.
- Te atepi s te cred?
- Oh,nu,am minit,recunoscu Jack.Dar,spre ghinionul tu,Garcia m-a crezut.
Evident c era cam ameit de butur.i-a amintit ca prin cea de unchiul lui,
Julio,care a murit iarna trecut.Mi-a spus o mulime de poveti.L-am ascultat.
Era o or cam matinal pentru tequila,dar ea ne-a ajutat s cptm ncredere
unul n altul.Am legat o prietenie strns.

Era clar,Emory pierduse teren.El se afla acum ntr-o poziie dezavantajoas.


De parc i-ar fi citit gndurile,cowboy-ul i zmbi ironic.
- Dac Garcia te arat cu degetul...
- Nu m va arta.
- Nici n cazul n care va avea de ales ntre trdarea ta i nchisoare? Chiar crezi
asta? Sau dac va avea de ales ntre mine i tine,pe cine bnuieti c-1 va da pe
mna poliiei? i spun eu: Pe tine,Emory.Pe tine te va indica.i nc iute,cum
alunec sosul de chili pe gtlejul unui gringo,cum ne spun mexicanii nou,
yancheilor.i dup aceea ce crezi c se va ntmpla? Ai impresia c partenerii ti
de afaceri se vor mai nvrti mult vreme prin preajma ta? Te vor abandona ct
ai zice pete.Doar te-au avertizat c aa vor proceda.Dintre toate ameninrile lui
Jack,aceasta l sperie cel mai tare pe Emory.Connaught juca pocher pe mize
foarte mari i obinuia s trieze,ns nu agrea triorii.Emory nu-i fcea
iluzii,dar spera s gseasc o modalitate de a scpa.
- Bine,bine,spuse de parc l plictisea discuia.Am priceput ce vrei,John Wayne.
Ajutorul de fermier l privi chior,msurndu-1 din cap pn n picioare.
- Emory,tu ai impresia c-i spun prostii?
Jack se ridic de pe birou i se aplec deasupra lui Emory.Vrful cuitului su i
zgrie pielea,exact deasupra mrului lui Adam.
- Dac te mai bagi n sufletul Annei Corbett,te omor.Mai ii minte ce i-am zis un
pic mai devreme n legtur cu gtlejul i ouoarele? Am vorbit serios.O s te
doar ru de tot.Ne-am neles?Oh,da,se neleseser.Se neleseser al naibii de
bine.Pn acum,nimeni nu reuise s aib atta putere de convingere.Emory era
sigur c brbatul din faa lui l-ar fi ucis.El bolborosi un da,nendrznind s se
mite..
- n regul,n regul.Jack i terse cuitul de pantaloni,deoarece pe lam era o
pictur de snge,apoi l bg n teac.O s vedem dac ne-am neles,mai spuse
el.
CAPITOLUL 38
-A da orice pentru un pahar cu limonad.Coonie Skaggs edea pe pervazul
ferestrei deschise,cu un picior ndoit i cu cellalt atrnnd n interior.Era
descul.Vrfurile degetelor atingeau uor podeaua ori de cte ori i balansa
piciorul nainte i napoi.Primii doi nasturi ai bluzei i erau deschii.Din cnd n
cnd,i tampona depresiunea dintre clavicule cu un erveel parfumat.Fusta i
sttea strns n jurul coapselor dolofane; era suficient de ridicat pentru a atta
spiritele,dar nu att de mult nct s lase s se vad marea comoar.

n orice caz,Connie reuise s atrag atenia celor trei brbai,iar Cecil bnuia c
prietenei sale i fcea plcere s-i vad att de excitai.
- Cecil,tii despre ce fel de limonada vorbesc,spuse ea cu nostalgie.A vrea una
ca aceea de la cafenea.
- i eu am but o limonada dintr-aceea,chiar nainte de a da spargerea la banc.
- Are n ea o mulime de bucele de ghea,plus dou felii proaspete de lmie.
Connie inspir adnc.n momentul n care i umfl pieptul,sfrcurile mari i se
lipir de bluza umed.Oh,da,este pe deplin contient de ceea ce face,i spuse
Carl.Myron se masturba.Nu-i desfcuse fermoarul pantalonilor,dar sttea pe
podea,ntr-un col,cu picioarele deprtate,buzele czute i ochii pe jumtate dai
peste cap,pentru a nu o pierde din vedere nici o clip pe Connie.
Probabil c Cecil observase ce fcea Myron,pentru c se duse la Connie i i
trase cu discreie fusta pn la un nivel ceva mai decent.Apoi o cuprinse cu
ambele brae,se aplec peste ea i i frec vrful nasului de gtul ei.
- Dac a putea,i-a pregti o limonada,draga mea.Odat ajuni n Mexic,vei
avea posibilitatea s bei cte limonade vei dori.
Zbtndu-se pentru a se elibera,ea spuse suprat:
- Termin.Este prea cald pentru violuri.
-Niciodat nu este prea cald pentru violuri.Cecil chicoti,apoi se aplec pentru a-i
mngia din nou gtul.
- Vorbesc serios.Las-m n pace.Cuvintele fur nsoite de o lovitur.
Jignit,Cecil fcu un pas napoi.
- Bine.Bine.Plin de dispre,Carl i mpinse n afar buza inferioar.Dac o
trfuli ca asta ar fi ndrznit s-l plmuiasc,n-ar fi scpat nepruit.Fratele lui
mai mare era un pisoia.ntotdeauna fusese aa i prea c nu va scpa niciodat
de acest cusur.Degeaba sperase el c nchisoarea i eliberarea pe cuvnt de
onoare l tcuser mai dur.Uuratica asta l lsase fr snge n vene.Cecil
ajunsese s fie mai molu dect nainte.
-N-am vrut s fiu att de fnoas,Cecil.Connie i ddu piciorul jos de pe
pervaz,se ridic i i puse n locul lui coatele.Rmase cu privirile aintite la
peisajul prfuit de afar,oferindu-le ocazia s-i admire fundul.Este att de
cald,nct am devenit capricioas.Nu se mic nici mcar o frunz.
Din acest punct de vedere,Carl era de acord cu ea.Temperatura ridicat l
adusese i pe el la captul rbdrilor.Aerul mbcsit prea c i se lipete de
trup,ca un vemnt suplimentar.Fiecare respiraie necesita un efort contient de
voin.Ajunsese s asude prin toi porii.Transpiraia i se scurgea peste coaste i

de-a lungul spinrii,ajungndu-i ntre fese.Prul de pe brae i de pe piept i se


lipise de pielea umed.
Era al naibii de cald.Prea cald pentru a face vreo micare.Nici mcar mutele nu
mai bziau.Ceva mai devreme l nnebuniser zburnd prin ncpere ca nite
avioane miniaturale F-16,se izbiser de perei i picaser cu ciud ori de cte
ori dduser de vreo bucic de piele dezgolit.Acum erau i ele prea moleite
pentru a zbura,i zceau pe cutiile goale de conserve,pe ambalaje i pe petele
lipicioase de mncare de pe mas,lsate de Myron,cruia i scpase cte ceva din
gur ori de cte ori ncercase s ia o mbuctur.
Connie se ntoarse cu faa spre ncpere i se npusti spre mas,pentru a lua o
nghiitur din cutia cu suc de portocale care fusese vizitat de curnd de una
dintre mutele pe care le urmrea Carl.
- Mama obinuia s spun c n momentul n care aerul devine att de ncins i
de nemicat,trebuie s plou.
-Chiar?Acesta era primul cuvnt rostit de Carl n ultima or.Sunetul vocii lui
pru s-i ia pe toi prin surprindere.Trei perechi de ochi se ntoarser spre el.Carl
sttea tolnit pe un scaun pe care l nclinase spre spate,sprijinindu-i sptarul de
perete.Cecil se ntorsese de la fereastr,pentru a se reaeza lng mas,pe un alt
scaun,tot din lemn,pe care l ntorsese pentru a-i putea ine brbia proptit de
ipca orizontal a sptarului.Myron continua,s stea n col,cu picioarele
desfcute.Ochii i erau mai inexpresivi dect de obicei.In fa,pantalonii i se
umeziser.
- Ce chiar? ntreb Connie uitndu-se spre Carl.
- Chiar plou?
- Cteodat plou,cteodat nu plou,rspunse ea.Mama nu avea ntotdeauna
dreptate.Ridicndu-se n vrful picioarelor,Connie se aez pe mas.Carl se
ntreb dac femeia aceasta tia la ce se folosesc scaunele,deoarece prea c
prefer s stea pe oricare alt obiect cu suprafa plan.Primul exemplu n aceast
privin sunt chiar eu,continu ea,bgndu-i mna ntr-o pung cu jumri de
porc.Apoi,lund o jumar n gur,vorbi plimbnd-o cu limba ba spre un obraz,ba
spre cellalt.Pentru c nu voiam s-o iau n seam,mama mi ddea pedepse
aspre.Nu-i poi nchipui ce bti am luat.Se folosea de cureaua din piele a
tatei.M fora s port haine mohorte,mizerabile,pe care le uram.La coal,ori de
cte ori fceam vreo prostie,eram obligat s m ploconesc n faa profesoarei i
s-mi cer scuze.n plus,m ducea la biserica ei penticostal,n fiecare sear de
miercuri i duminica.Acolo trebuia s-mi ridic minile i s strig Slav lui
Iisus! ca toi ceilali oameni,proti i ignorani.Mama credea c dac o voi

asculta,voi ajunge s fiu o fat bun.Connie i cltin snii i fcu cu ochiul,far


a se uita ia cineva anume.Mama s-a nelat,concluziona.Cecil rse.Cu toate
acestea,ochii lui urmreau nelinitii micrile pieptului prietenei sale,a crei
bluz subire nu ascundea nimic.Zmbind,Carl i art lui Connie un pachet din
plastic,nedesfcut,care coninea ase cutii de bere.
- Adu-mi una.
- Sunt ncinse.
- i eu sunt ncins.Carl bnuia c o femeie att de istea i de versat ca ea va
nelege dublul sens al vorbelor lui.i Connie nu-l dezamgi.Fr a-i desprinde
privirile de la el,ea rupse ambalajul din plastic,scoase o cutie de bere,sri de pe
mas i se apropie agale de scaunul lui.i balans,ncet fundul,iar fusta,
frecndu-i-se de picioare,fonea uor.Cnd femeia ajunse lng scaun,Carl nu-i
retrase picioarele,ci rmase cu ele ntinse nainte i o privi pe sub sprncene,
ndemnnd-o s fac gestul pe care tia c era nerbdtoare s-l fac.
Anticipndu-i gestul,i lipsi plcerea de a se amuza.Connie l ncalec,punndui picioarele goale,larg desfcute,de o parte i de alta a coapselor lui.
- Vrei s i-o deschid eu?
- Da.De ce n-o deschizi?
- Cred c iau i eu una,spuse Cecil din captul cellalt al ncperii.
Connie l ignor.Carl,la fel.Ea zgli cutia nainte de a trage de urechiua
capacului.Berea cald ni afar.Spuma o stropi pe piept i pe mini,ajungnd
chiar i n poalele lui Carl.Scond ipete ascuite i rznd,Connie linse
picturile care se prelingeau pe cutie.Carl o prinse de ncheietura minii.
- Parc era berea mea.Connie i apropie cutia de buze.Carl supse nti berea care
bltea pe suprafaa cutiei.Apoi Connie nclin cutia,turnndu-i berea direct n
gur.El nghii o dat,dar ea nu-l ls s fac nici o pauz.
- Haide,bea-o pe toat,l ndemn cu voce mieroas.Ct poi s bei? Ai nevoie de
ajutor?i,cu aceste cuvinte,ncepu s toarne berea alternativ,ba n gura lui,ba n
gura ei.ncerca,n joac,s-l ntreac,lund nghiituri mai mari dect el,dar
realitatea era c berea ajungea mai degrab pe jos dect n gtlejurile lor.
Oricum,cu ct se stropeau mai mult,cu att scena li se prea mai amuzant.
- V batei joc de berea aia bun,observ Cecil.Cnd berea se termin,Carl i
bg mna sub cordonul fustei lui Connie i trase cu putere.Femeia i czu n
poale.Aruncnd cutia goal,ea i trecu degetele prin pr,apoi i cuprinse capul cu
ambele mini i i apropie gura ntredeschis de gura lui.Buzele i erau
umede,moi.
- Ce naiba...

Srind de pe scaunul pe care sttuse,Cecil se repezi furios spre cellalt capt al


ncperii.Limba lui Carl era supt de gura lui Connie cu fora unui aspirator.Cu
toate acestea,el reui s se desprind de ea o fraciune de secund,suficient
pentru a striga:
-Myron!Myron se ridic de pe podea cu rapiditatea unui elevator i fcu doi pai
gigantici,interceptndu-1 pe Cecil la jumtatea drumului.Myron nu se dovedi
delicat cu Cecil,ci l transform ntr-o crp de ters pe jos.Carl auzi dinii
fratelui su sprgndu-se ca nite oale vechi din ceramic,apoi simi vibraia
podelei,produs n momentul n care acesta se prbui.
- Ce naiba facei? ip Cecil.Ce este asta? Carl! Connie! Dar Connie prea c
uitase de existena lui Cecil.Carl,de asemenea,nu inu cont de strigtele lui.Atta
timp ct acesta era supravegheat ndeaproape de Myron,l putea considera
trecut n rezerv.Srmanul Cecil nu-i ddea seama nc n ce situaie se afl;
era la fel de neajutorat ca un oricel prins n capcan de o btrn i foarte
experimentat pisic vagabond.Myron era capabil s se distreze zile ntregi cu
victima sa,pn o storcea de toate puterile.Connie i freca partea superioar a
coapselor de penisul lui Carl.Cu gesturi brutale,el i desfcu bluza.Snii ei grei
se revrsar,aproape sufocndu-1.Connie i ndes un sfrc n gur.
Carl o muc.
- Hei! ip Connie,plmuindu-l.O plmui i el,att de tare nct i sparse buza.
Uluit,ea il privi cu gura cscat,apoi i linse sngele scurs.
- Ticloiile,spuse.Totui,o clip mai trziu,se repezi la fermoarul pantalonilor
lui cu lcomia unui miner care a descoperit un filon de aur.Carl gemu,pe
jumtate de plcere,pe jumtate de durere,deoarece Connie i scoase imediat
sexul excitat,strngndu-l prea tare cu degetele ei transpirate.
Bgndu-i minile pe sub fusta femeii,el trase cu putere de elasticul ngust al
chiloilor.Acesta ced.Connie se ridic pentru o fraciune de secund,se balansa
de pe un picior pe cellalt,pentru a-i scoate chiloii,apoi se aez din nou n
poalele lui.Lsnd-o s fac singur toat treaba,Carl i nclin capul ntr-o
parte pentru a se uita la fratele su.Acesta nainta de-a builea,ca un orb care i-a
pierdut bastonul.Dintre buze i se scurgea o spum -o combinaie de snge i
saliv.Obrajii i erau uzi din cauza lacrimilor,iar din gtlej i ieeau nite sunete
oribile,cele mai ngrozitoare scnceli pe care le auzise Carl vreodat.Vzndu-1
pe Cecil n halul acesta,i se fcu scrb.i era ruine c purtau acelai nume.
Ridicndu-i privirile,Cecil l surprinse pe Carl studiindu-1.
- Cum poi s-mi faci aa ceva?
- Nu sunt eu vinovat c trfa asta are chef de huta-huta.

Doar tu ai adus-o aici,frioare,spuse Carl,dup care ridic fusta femeii pentru ca


fratele su s-i poat vedea fundul n plin aciune.Cu un ipt animalic,Cecil
fcu un salt nainte.Gestul,imprudent,l cost un pumn n cap,dat,evident,de
Myron.Lovitura l fcu s se clatine,apoi s cad din nou n genunchi.Capul i se
blbnea.Din gur i se scurse pe piept un lichid sngeriu.n timp ce el
hohotea,Connie ntreb printre gfieli:
- Ia zi,cine spuneai c este trfa care are chef de un pic de huta-huta?
- Tu cine crezi c este? M placi mai mult dect pe el?
- La chestia asta eti mai bun,pe cuvnt.
- Ei,haide...spuse Carl,prefcndu-se c s-ar simi jenat.Connie i ls capul pe
spate,nchise ochii i ncepu s fac micri i mai vioaie.
- Oh,Isuse,nu te opri,nu te opri.
- Nici nu m gndeam s m opresc.M gndeam s-i ofer lui Cecil un spectacol
pe cinste.Connie era att de transpus nct fu de-a dreptul ocat n momentul
n care se simi ridicat,ntoars i aruncat pe podea.Carl fu cel care o aruncase.
- Ce faci? l ntreb ea,dup ce ateriza pe jos,n patru labe.
- Taci din gur.Ptrunznd-o,Carl i puse o palm pe ceafa ei i o mpinse cu
putere.Connie se lovi cu faa de scndurile podelei.Femeia ip de durere.
Cecil se tr spre ea.Era o ultim ncercare de a o salva.Zadarnic,deoarece
Myron l lovi cu piciorul n coaste,rupndu-i-le.Cecil scoase un urlet.
Carl i ridic privirile spre Myron i rnji.
- O s-i vin i ie rndul,Myron.Imediat ce termin eu cu ea.Rznd
prostete,Myron i ddu lui Cecil o lovitur de clci,exact n dreptul rinichilor.
CAPITOLUL 39
Asigurndu-se n oglinda retrovizoare,Jack iei din parcajul bncii i intr n
trafic.Se ndoia c Emory Lomax va cere s fie arestat pentru c l-a atacat.
Avnd n vedere c deasupra lui planau dou ameninri serioase -posibilitatea
de a fi trdat de Garcia i cea de a nu se mai bucura de sprijinul companiei
EastPark -,bnuia c ultimul lucru pe care i-1 dorea n acest moment Lomax era
un eventual contact cu forele de ordine.Dei ar fi dorit s-l neutralizeze pe Jack
Sawyer,el nu putea risca s-i ntind o capcan,n care exista riscul de a cdea
chiar el.Cu toate acestea,Jack se atepta la orice de la acest om perfid i ru de
gur.Indivizii de teapa lui reueau s-i ridice nasul la suprafaa apei chiar i
dup ce cdeau la fiind pentru a treia oar.Erau lipsii de scrupule,de loialitate i
de sentimente.Fceau ceea ce voiau,atunci cnd voiau,neinnd cont dect de
propriile dorine.Erau devotai doar propriei lcomii i nu aveau strop de

contiin.De fapt,contiina li se trezea atunci cnd aprea nevoia de


autoconservare.Pe asta se baza Jack.Lomax nu trebuia subestimat,aa cum nu
trebuia s fie subestimat nici instinctul lui de supravieuire.Jack miza pe faptul
c el punea mai mare pre pe propria-i piele dect pe rzbunare.Asta l fcea s
cread c ameninrile lui i dduser peste cap planul de achiziionare a
proprietii Corbett.Sau c,cel puin,reuiser mcar s-i bage cteva bee n
roate.Gndind astfel,opri maina la o benzinrie.
- S-ar putea ca nivelul uleiului s fie cam sczut,i spuse unuia dintre angajai,
dup ce-1 rug s-i fac plinul.
- Frumoas furgoneta,domnule.
- Mulumesc.Tnrul prea s aib vreo optsprezece-nousprezece ani.El
continu s-i admire maina i n timp ce-i spl parbrizul.Dup ce-i fcu plinul,
slt capota,verific nivelul uleiului,confirmndu-i lui Jack c avusese dreptate
i plec n garaj,pentru a lua o cutie cu ulei.n clipa aceea Jack zri,prin oglinda
lateral,o main de patrulare a poliiei.Stomacul i sc strnse.Oare l judecase
greit pe Lomax?Dar maina trecu pe lng el,far ca ofierul care se gsea la
volan s-i arunce vreo privire.ntlnirea cu Lomax se soldase cu rezultatul la
care se ateptase.Cu toate acestea,era contient de faptul c fcuse un gest
pripit,imprudent,motivat,parial,de propriul su eu.Un gest care i se prea
asemntor sfidrilor stupide la care recurg adolescenii atunci cnd vor s-i
dea aere.Jack se gndea c ar fi putut pune n scen o confruntare mai puin
dramatic.Atitudinea lui teatral l intimidase pe Lomax,dar...pentru ct timp?
Efectul putea fi de scurt durat.Lomax avea s-i revin,s se gndeasc la cele
intmplate,i simindu-se umilit s recurg la acte de rzbunare.Piesa regizat de
Jack putea nruti,nu mbunti siluatia Annei.n orice caz,el dduse dovad
de nfumurare creznd c ca dorea s-i sar n ajutor.Era posibil ca suspiciunile
socrului ei,cumulate cu cele ale poliiei,s-o fi convins c este vinovat de moartea
vitelor Interogatoriul la care fusese supus l afectase aproape la fel de mult ca
privirea plin de reprouri pe care i-o aruncase Anna cnd el ncercase s-i
explice lui David de ce se afla n compania poliitilor.Ajunse la concluzia c
existau suficiente motive pentru ca ea i fiul ei s-o duc mult mai bine dac Jack
Sawyer ar fi ieit din decor.Trebuia s prseasc Blewer-ul.Ar putea pleca cu
contiina mpcat,tiind c reuise s-l scoat din joc pe Lomax o perioad de
timp suficient de lung,care i ddea Annei rgazul necesar pentru a se consulta
cu un alt consilier financiar.Cnd ieise din banc,i zisese c este un om
arogant i egoist.Acum se blestema pentru nechibzuina de care dduse
dovad.Astzi scpase cu bine de erif,ns data viitoare putea da peste nite

poliiti mai duri.Fcuse o mare prostie ameninndu-l pe Lomax.i nc cu un


cuit! Era ca i cum ar fi flfit deasupra capului un steag rou.Da,cu ct prsea
mai repede Blewer-ul,cu att era mai bine.Angajatul benzinriei se ntoarse cu o
cutie de ulei.
- V convine marca asta?
- Sigur E perfect.n timp ce uleiul se scurgea n motor,tnrul fcu c iva pai
napoi,pn n dreptul portierei lui Jack i se sprijini de pompa de benzin.
- O gum de mestecat? ntreb,oferindu-i lui Jack o lam Big Red.
-Mulumesc.ncepur s mestece amndoi,i tnrul spuse:
- Mi-a fi amintit de furgoneta asta.Nu suntei un client permanent.
-Nu.
- Mergei spre ora sau plecai mai departe?
-Nu m-am decis. Tnrul se uit de-a lungul oselei,nti ntr-o parte,apoi in
cealalt.
- Dac a fi n locul dumneavoastr,mi-a vedea de drum.
- De ce?
- Pe aici nu se petrece nici un eveniment ieit din comun.Crcdei-m pe cuvnt.
- Da,este un orel destul de linitit.
- Cu condiia s nu-i fac apariia fraii Herbold.Dac i-o fac,s-ar putea s ias
scntei.Biatul clefi zgomotos guma,de parc perspectiva aceasta l-ar fi
ncntat.Tatl meu i-a cunoscut.
- Serios?
- Zicea c i-au ajuns la urechi nite veti proaste.Cic s-ar putea ca fraii s se
ntoarc aici.Dar eu nu cred.Cine dracu' ar dori s vin n Blewer,mai ales direct
din nchisoare? Eu,dac a fi evadat,m-a fi dus ntr-un ora mare,ca s m
distrez.Fcndu-i cu ochiul,tnrul sparse balonul format de gum.tii la ce m
refer,nu?
- Da,tiu la ce te referi.Jack se ridic de pe scaun,pentru a-i putea bga mna n
buzunarul din fa al pantalonilor.Ct i datorez?
nelegndu-i aluzia,tnrul angajat se duse lng botul mainii,arunc cutia
goal de ulei ntr-un co de gunoi i ls capota.
- n numerar sau cu carte de credit? Dac pltii n numerar,avei o reducere de
cinci la sut,plus o bere Koozie.Jack i ntinse prin geamul deschis dou
bancnote de cte douzeci de dolari.
- Prefer reducerea.Fr bere.
- Suntei sigur? Tot ce rmne mi revine mie.mpart cutiile cu prietena mea.
- S fii sntoi.

- Suntei deosebit de amabil,domnule.Vin imediat cu restul.


Jack luase o hotrre: nu va pleca dect dup capturarea sau uciderea frailor
Herbold.Anna l putea da afar din rulot i de pe pmnturile ei -n-o va
nvinovi pentru asta -,dar el nu se simea n stare s prseasc oraul atta
vreme ct,aflndu-se n libertate,Carl i Cecil reprezentau o ameninare pentru
ea i pentru David.
- Uitai,spuse tnrul ntinzndu-i restul.
- i mulumesc.Faci treab bun.Serviciile sunt perfecte,zise Jack.
- V cred i v sunt recunosctor pentru bere.Cnd Jack i puse maina n
micare,tnrul strig dup el:Oriunde v-ai ndrepta,domnule,a zice c este
cazul s v grbii.Privii ce vine.Uitndu-se prin luneta flirgonetei,Jack observ
norii negri,prevestitori de furtun,care se adunaser la orizont.
-Lepre tmpite!Lucy se apropie de tejghea cu o can mare,plin cu cafea
proaspt.
- Despre cine vorbeti,Ezzy?
- Scuz-mi limbajul,Lucy.M uitam la televizor.Pentru a scpa de plictiseal,
Ezzy i luase o mic pauz i venise la cafenea.Se apropia ora de ieire de la
serviciu a muncitorilor -undeva ntre pauza de amiaz i ora cocteilurilor,aa
nct Ezzy era unicul consumator din local.Discutase cu Lucy despre urmtorul
campionat local de fotbal,dar trsese ncontinuu cu coada ochiului la micuul
televizor care se gsea pe tejghea,ntre cuptorul cu microunde i mixerul folosit
pentru prepararea buturilor.Dup Oprah ncepuse prima ediie a jurnalului de
sear.tirea principal a zilei se referea tot la raziile care se fceau pentru
prinderea celor doi pucriai.Trecuse mai mult de o sptmn de la evadare i
se adugase un capitol nou.n nord-vestul Louisianei fuseser descoperite
cadavrele a dou btrne,aruncate ntr-un pu de pe teritoriul fermei lor. Carl
Herbold i Myron Hutts erau considerai primii suspeci,deoarece amprentele lor
se gsiser prin toat casa.Acum fugarii erau cutai de poliiile din trei
state.Acestea i uniser forele pentru a-i prinde pe cei doi evadai,pe Cecil
Herbold i pe Connie Skaggs.Canalul local de televiziune transmitea imagini
filmate pe viu,pe un drum blocat de poliie.Poliitii stteau baricadai n spatele
mainilor de patrulare.Toi erau mbrcai n uniform i narmai pn n
dini.Aparatul de filmat l surprinsese pe unul cscnd.Cscatul lui l
determinase pe Hzzy s njure.Dup ce-i umplu din nou ceaca cu cafea,Lucy i
puse mna n old i se uit,mpreun cu el,la televizor.Cnd se ncheie
relatarea,ea ntreb:

- Cine-i tmpit,Ezzy?
- n nici un caz fraii Herbold.
- Crezi c poliitii nu sunt capabili s-i fac treaba aa cum trebuie?
Ezzy i arunc o privire piezi.
- Tu ai alege una dintre oselele principale dac ai fi evadat i ucis cel puin
patru oameni i a fi jefuit o banc?
- Dumnezeule,Ezzy,nu tiu.Tu eti expert n criminalistic.Ezzy i drese glasul.
Lucy era singura persoan care avea o asemenea prere despre el.
- Blocajele astea sunt curat pierdere de vreme.Un consum inutil de timp i de
bani luai de la contribuabili.
- Tu ce soluie ai propune? Ezzy sorbi gnditor din cafea.
- Dac a fi n locul lor -al frailor Herbold,adic -a sia pitit undeva pn se
linitesc apele.Mai trziu sau mai devreme poliia va renuna s-i plteasc
oamenii pentru a edea n fund i a csca n faa telespectatorilor Vor avea
nevoie de ei pentru rezolvarea altor cazuri.Ezzy btu n tejghea cu vrful bont al
degetului arttor.Abia atunci a face prima micare.
Dei fostul erif nu comandase nimic,Lucy l servi cu o felie de plcint.
- Vrei s-i pun nite ngheat pe ea? Sau preferi frica,ori puin brnz
cedar...?
- Nu.E perfect aa.De fapt,n-avea chef de plcint,dar lu o bucat pentru a nu o
jigni pe Lucy.I se pru delicioas,dei nu era la fel de crocant ca cea pe care o
fcea Cora.i cunosc pe bieii ia,Lucy.N-au nvat bine,dar au fost
ntotdeauna nite vulpi,irete i istee foc.Pun rmag pe urmtoarea mea pensie
c s-au prins care este tactica organelor de ordine.n loc s nire peste tot
capcane n care fraii Herbold nu vor cdea deoarece sunt prea detepi,poliitii
ar trebui s-i caute prin toate vgunile.
- Suprafaa de teren care trebuie cercetat este prea mare pentru a fi parcurs pe
jos,Ezzy.
- tiu.Soluia nu este practic,ci chiar imposibil.Dar este singura care poate
duce la prinderea lor.Dac vor fi prini vreodat...
- Crezi c ar putea fugi din ar?
- Nu m-ar surprinde,mai ales dac planul de scpare a fost conceput de Carl.De
obicei,el este creierul
- Ar fi o ruine s scape.Auzi,s le omoare cu snge rece pe btrnele acelea...i
poi imagina aa ceva? i adolescenta aia...Lucy i cltin capul de parc ar fi
vrut s spun c omenirea se duce de rp.Poate c ar trebui s le mprteti i
altora ideea ta,Ezzy.

- Nu m-ar asculta nimeni,mormi el.


- Ba pun pariu c te-ar asculta.N-avea dreptate.Ezzy tia prea bine care era
situaia.Doar i oferise serviciile,iar eriful Ron Foster l refuzase categoric.Nu
avea de gnd s se mai umileasc o dat.
- Nimeni nu-mi dorete ajutorul,Lucy.Btrn i vlguit cum art,i fac pe toi s
cread c m-am sclerozat.
- Ei,cereti complimente!ntinzndu-se peste tejghea.Lucy i ddu,n joac,o
palm peste bra.Nu pari nc btrn,Ezzy Hardge.Iar pn la vlguial mai ai
mult.
- Nu m-ai vzut cum m ridic din pat.Ezzy i ddu seama c Lucy ar fi putut
considera c i sc tcuse un apropo abia dup ce rosti aceste cuvinte.Cnd o
privi,constat c ea l fixa cu nite ochi drgstoi,uor tulburi.
Nesigur pe gesturile lui,ntinse mna spre ceaca cu cafea.
- Crede-m pe cuvnt,spuse.Ridicarea din pat nu este de loc plcut.Cora zice c
scri ca o mainrie neuns.Nu se mai uita la Lucy,dar i simi dezamgirea.Un
timp,nu mai schimbar nici un cuvnt.Apoi ea zise cu voce joas:
- Cora a plecat pentru mult vreme.
-h.
- Cnd se ntoarce?
- M atept s pice n orice clip,mini Ezzy.
- h.Urm o alt perioad de tcere,suficient de lung pentru a fi deranjant.n
cele din urm,Lucy i drese glasul.Pi,pn se ntoarce,mi-ar face plcere s-i
gtesc.Oricnd doreti.Mulumit c se restabiliser relaiile normale i graniele
cuvenite,Ezzy o privi zmbitor,peste tejghea.
- Eti foarte drgu,Lucy.i mulumesc.Apoi lu ultima inghiitur de
plcint,bu ultimul strop de cafea i cobor de pe scaunul nalt de bar.
Tratndu-1 mai degrab ca pe un musafir dect ca pe un client,Lucy l conduse
pn la u.Afar vremea se schimbase brusc.Cerul se ntunecase i vntul umfla
umbrarul de deasupra intrrii,fcndu-1 s fluture ca o pnz de corabie.
- Se pare c,n sfrit,vom avea parte de puin ploaie,constat Lucy.
- Se pare.
- Ai grij de tine,Ezzy.
- i mulumesc nc o dat pentru plcint.
- Ezzy...Fostul erif se opri din drum i se ntoarse.Lucy nvrtea n mini crpa
de ters vase.Acum cteva zile,dup ce-ai plecat de aici,moii ia scrntii...-fcu
o pauz pentru a arta spre masa la care se aduna n fiecare diminea grupul

brfitor de btrni -au afirmat c Herbold cel mare,Carl adic,ar fi jurat s-i
omoare pe Delray Corbett.
- Nu mai este nici un pericol Delray a fost salvat de atacul de cord.
- Dar ce l-o fi determinat pe Carl s spun aa ceva?
- Dup ce a fost condamnat pentru crima pe care a comis-o n Arkadelphia,Carl a
fcut o cerere de recurs.Cererea a fost acceptat,dar,dintr-un motiv oarecare,el a
renunat la serviciile avocatului i i-a cerut lui Delray s-l susin pentru a putea
nainta o alt cerere.Delray i-a spus s se descurce singur.El a ucis,el trebuia s
suporte consecinele.i i-a mai zis c ar trebui s fie fericit c nu este acuzat i n
districtul Blewer,pentru omorrea lui Patsy McCorkle.Carl a jurat pe toi sfinii
c nu are nici o legtur cu moartea ei,dar Delray l-a fcut mincinos,i apoi l-a
denunat n public.Atitudinea lui l-a nfuriat pe Carl,care a nceput s lanseze tot
felul de ameninri,care mai de care mai nspimnttoare.A doua cerere de
recurs i-a fost respins.Carl l-a acuzat pe Delray,spunnd c respingerea se
datora faptului c acesta nu voise s-i aduc un avocat mai bun.De fapt,nu l-a
nvinovit doar pentru asta,ci pentru absolut tot.Zicea c el i Cecil ar fi putut fi
mai buni dac Delray i-ar fi iubit.
- i avea dreptate?
- Poate.Puin.Nu n totalitate.n momentul ncheierii cstoriei dintre Delray i
mama lor,ei erau deja formai.Aveau rutatea n snge.Lucy arunc o privire
ngrijorat spre masa goal a grupului de btrni,apoi se uit din nou la Ezzy.
- Am mai auzit ceva de la ei...Carl ar fi jurat s te omoare i pe tine.
- Astea-s brfele unor moi care nu au altceva de fcut dect s trncneasc
despre ghinioanele altora.
- Dar o fi jurat aa ceva? insist Lucy.
- Mda,ceva de genul sta,rspunse Ezzy far prea mult tragere de inim.A zis
c a ajuns s fie un delincvent numai pentru c l-am bgat la zdup n anii
copilriei lui.A susinut c din cauza mea avea un dosar att de stufos nct
juraii din Arkansas s-au simit datori s-i dea o pedeaps aspr.
- Te mai frmni din cauza celor ntmplate,nu-i aa?
- Nuu.Au fost vorbe goale,Lucy.Atta tot.Nu le pot lua n serios.
- Nu m-am referit la afirmaiile lui Carl,ci la moartea fetei lui McCorkle.Te mai
frmnt...Capacitatea ei de intuiie l surprinse pe Ezzy.Sau,cine tie,el lsa s
se vad att de clar c este preocupat de aceast problem? Oare toat lumea tia
ce gnduri l tulbur? L-ar fi deranjat s fie aa.Oricum,i ddu osptriei un
rspuns sincer:

- mi mai amintesc de ea din cnd n cnd.Pleoapele,cu gene suprancrcate de


rimei,nu clipir.Se prea c rspunsul lui,parial exact,n-o satisfcuse.Intuiia
femeilor de care avusese partp pn acum se dovedise formidabil.Cum de
ntlnise el numai astfel de femei?
- Oh,da,Lucy,continu s m frmnte.Realitatea este c m gndesc deseori la
moartea ei.
- Bieii ia n-au fost niciodat trai la rspundere pentru aceast fapt.Lucy fcu
o grimas plin de compasiune pentru chinurile lui sufleteti.Te frmni
deoarece crezi c ei au svrit-o.
- N-a zice,Lucy.Din contr,ajung s cred c nu ei sunt fptaii.
Privind prin geamurile cafenelei,vntul prea c se intensificase.Mergnd de-a
lungul trotuarului,spre maina sa,Ezzy strnse pleoapele pentru a-i feri ochii de
praful ridicat de vrtejuri din rigol.Cu o mn i inea plria,iar cu cealalt i
cut cheile prin buzunar.Ceva mai devreme,un grup de elevi ai colii medii
trecuser pe la fiecare main din centrul oraului pentru a bga cte un bileel
sub tergtoarele de parbriz.Luate de vnt,hrtiuele roz,care anunau
organizarea unei mase festive destinat creterii fondurilor sociale,se nvrteau
prin aer asemenea unor fluturi.Pe partea opus a strzii,exact n faa cafenelei,se
afla taraba magazinului Perry Bros.De pe ia czu o minge de biliard,care se
rostogoli pe trotuar,apoi pe carosabil,forndu-l pe oferul unei camionete s
roteasc brusc volanul,pentru a nu da peste ea.
Ezzy se urc n main i aprinse farurile.Dei era nc devreme,norii joi,negri
ntunecaser cerul dnd impresia c se nsera.Motociclitii goneau nebunete,
ncercnd s ajung la destinaie nainte de nceperea furtunii.Ezzy conduse cu
precauie,dei era nerbdtor s ajung acas,pentru a medita la cuvintele pe
care le scpase n faa osptriei.Dar,inevitabil,adrenalina intr n funciune.n
consecin,ncepu s judece ca un oficial al districtului,ce se confrunt cu o
problem serioas,care pune n pericol sigurana public.Se putea produce o
rupere de nori care s provoace o inundaie.Deci ar fi trebuit strni toi
pilonii,pentru a fi utilizai,n caz de nevoie,la blocarea podurilor joase nainte ca
cine tie ce nebun s ncerce s treac pe acolo,riscnd s fie luat cu main cu
tot de apele nvolburate ale rului.Pompierii trebuiau pui n alert pentru a fi
gata s intervin n cazul unei tornade.Fiecare locotenent ar fi trebuit mobilizat...
nainte de a-i da seama c nu mai are nici o legtur cu postul de erif,Ezzy se
trezi gonind cu toat viteza spre cldirea n care lucrase altdat.Cnd i ddu
seama ce face,schimb direcia.n timpul acestei furtuni va sta deoparte.De
fapt,avea s stea deoparte n timpul tuturor furtunilor care vor urma.

Cnd ajunse acas,auzi primele bubuituri.Tunetele,foarte ndeprtate,i


accentuar starea de depresie.n cas domnea un ntuneric apstor.Aprinse toate
luminile i se duse n spatele casei,pentru a pune la adpost msua i scaunele
de grdin,care se aflau pe platforma din lemn de sequoia.
Se gndi chiar s-o sune pe Cora i s-o ntrebe dac n vestul Texasului vremea
era la fel de urt.Poate c ea se va simi vinovat c nu se afl alturi de el ntro sear att de apstoare,dominat de singurtate i de furtun.Dar nu voia s
fie trimis din nou la plimbare.Pn la urm,dac va fi nevoit s-o implore ca s
revin,i va promite lucruri pe care nu era sigur c o s le respecte.Va face orice
pentru a o aduce acas,dar nu n seara asta; nu avea chef de aa ceva.
Ultima dat cnd o sunase,Cora evitase subiectul reconcilierii.i ignorase toate
ncercrile de abordare a acestei probleme,reducndu-1 la tcere,fr
menajamente,ori de cte ori ndrznise s orienteze discuia n direcia
intimitilor.Preferase s-i consume timpul i impulsurile costisitoare ale
convorbirilor telefonice la mare distan vorbind despre funeraliile lui Delray
Corbett i despre mncarea pe care trebuia s-o primeasc Anna din partea
familiei lor.Cu aceste gnduri,Ezzy deschise ua,dar rmase n prag,cu privirile
pierdute n zare.Norii amenintori,aductori de furtun ocupau ntregul
orizont.Ei i amintir de Anna i de fiul ei.Se ntreba dac cei doi nu vor avea
probleme la ferma lor izolat.Probabil c nu.Oricum,dac se ntmpla ceva,l
aveau alturi pe angajatul lor.De la ua din spate a casei se duse n camera de zi
i puse televizorul n funciune.Meteorologul prezenta evoluia vremii folosinduse de cele mai avansate mijloace tehnice.n spatele lui se afla o hart a
statului,pe care era proiectat cu un radar imaginea multicolor a norilor.Acetia
era rspndii pe o treime din suprafaa Texasului de Est,mai exact de la Red
River pn n sud,n Sabine,lng Coast.
Spunndu-i c n afar de vreme seara va fi lipsit de evenimente importante,
Ezzy se coco pe canapea,pregtindu-se s-i omoare timpul uitndu-se la
televizor.n ciuda avertismentelor Institutului Naional de Meteorologie,furtunile
amenintoare nu prezentau prea mare importan din punctul lui de vedere.
Avnd acum libertatea s ntoarc pe toate feele ipotezele pe care i le
mprtise osptriei,se concentra asupra lor,studiindu-le din unghiuri diferite,
ca un gladiator care cntrete puterile adversarului.Marea lui problem putea fi
considerat un adversar -unul tcut,invizibil -care l hituise ani de zile,n timp
ce el se ncpnase ca un prost s-l ignore.l ignorase pn n dup-amiaza
aceea,cnd i se nfiripase n minte o idee neateptat,complet opus celor care l
frmntaser pn atunci.Ea se npustise asupra lui cu fora unui pume i i

nfipsese ghearele n creier,fcndu-1 s-i dea seama de ce era obsedat de cazul


Patsy McCorkle.Obsesia nu se datora convingerii c fraii Herbold erau
implicai,ci dimpotriv,se datora faptului c nu mai credea n vinovia lor.
Poate c se implicase prea mult n acest caz,de la bun nceput.Descoperirea
cadavrului,tocmai pe teritoriul districtului su,l fcuse s trag o concluzie
pripit.Pe de alt parte,probabil c dorise ca fraii Herbold s fie vinovai de
aceast crim,deoarece ei reprezentau o ameninare permanent,care trebuia s
se transforme,mai devreme sau mai trziu,ntr-o tragedie.Orice individ care intra
n conflict cu ei,urma s sfreasc n mormnt.Ezzy se grbise s sar peste
nite pasaje ale povetii.Asta era tot.
Fraii Herbold avuseser un alibi foarte bun: n momentul crimei se aflaser n
main,n drum spre Arkadelphia unde fuseser fotografiai jefuind un magazin
alimentar,n primele ore ale dimineii urmtoare.Pornind ns de la ipoteza c ei
erau vinovai de moartea lui Patsy McCorkle,Ezzy fcuse nite raionamente
eronate,ncercnd s niruiasc evenimentele n ordinea cea mai potrivit din
punctul lui de vedere.Potriveala nu fusese perfect,ci doar acceptabil.La fel de
acceptabil ca cea pe care o face o femeie cnd i cumpr nite pantofi
numrul opt,cnd,n realitate,ar trebui s poarte nclminte numrul opt i
jumtate.Pe scurt,emisese o teorie nghiibil.Fusese ntotdeauna derutat dc
declaraiile lui Carl,care i susinuse sus i tare inocena.Negrile lui vehemente
reprezentaser adevratele grune dc nisip dintre valvele scoicii sale -aici,
scoica fiind cazul McCorkle.De ce ar fi afirmat Carl cu atta fermitate c n
seara aceea nu prsise localul Wagon Wheel mpreun cu Patsy,cnd
recunoscuse toate celelalte fapte rele? Ezzy crezuse c o fcuse doar din
ncpnare.Poate c se nelase.Poate c,mcar o dat n viaa lui,Carl spusese
adevrul.n acest caz Patsy nu prsise taverna n compania lui Carl i a lui
Cecil,ci a altcuiva.Un alt brbat o dusese pe malul rului,apoi profitase de ea i o
lsase moart ntre buruieni.Deci exista un alt brbat care deinea toate
rspunsurile la ntrebrile care l chinuiser pe Ezzy timp de aproape un sfert de
secol.Oare i petrecuse toi anii de serviciu i,implicit,o bun parte din
via,strduindu-se s demonstreze o teorie greit? Oare nu Carl i Cecil,ci un
alt brbat o auzise pe Patsy dndu-i ultima suflare? Oare lsase n libertate un
om vinovat,un infractor?Dac aa stteau lucrurile,blestemat s fie pentru
prostia de care dduse dovad!

CAPITOLUL 40
Sincer,este mai bine aa.De acord,Myron?
-De acord,Carl.
- Am fcut exact ceea ce trebuia s facem.
-Da.Myron mnca nite crenvurti,dintr-o cutie de conserve.Sosul gelatinos din
care i scotea i se scurgea pe degete prea repede pentru a reui s-l ling.
- i-am vorbit vreodat despre tatl nostru vitreg,Myron?
- Nu mi-ai zis dect c a fost un nenorocit.
- Ca s fiu delicat,Myron.Ca s fiu delicat.ntr-o sear,mama a venit cu
pgubosul la dup ea i ne-a anunat c o s fie noul nostru ttic.Slab ans
s-l considerm ttic.L-am urt amndoi din prima clip i nu ne-am ascuns
sentimentele.Ne-am mprit n dou tabere nc din ziua n care s-au cstorit:
ei contra noastr,i invers.Nu m-am bazat dect pe sprijinul lui Cecil,aa cum i
el nu s-a bazat dect pe sprijinul meu.Am format o echip bun...Carl oft din
greu.Dar Delray l-a distrus pe Cecil.Cel puin,asta este prerea mea.Probabil c
fratele meu a pus la inim unele dintre prelegerile btrnului,pentru c,pe
msur ce a crescut,a devenit tot mai blajin.Nu a trecut mult pn i-a pierdut
complet simul umorului i spiritul de aventur.Momentul critic a survenit n
dimineaa n care am ajuns n Arkadelphia.Cecil s-a speriat i mi-a lsat mie
sarcina de a-1 omor pe poliistul la care ieise din tur.Ei,ia zi,ce prere ai
despre un asemenea frate? ntrebarea,pus pe un ton dezgustat,fusese retoric.
Dup o scurt pauz,Carl continu: Pur i simplu,n-am mai putut avea ncredere
n el,Myron.Nici mcar n situaia de fa.Nu a existat detaliu al acestui plan pe
care s nu-l combat,nu? Doar ai fost aici.Ai auzit.Privindu-1 pe Myron,Carl
adug: Dac m-a fi luat dup capul lui Cecil,am fi dat-o-n bar.
-Da.Am fi dat-o-n bar.Myron i stoarse un co de pe brbie,apoi bu nite
bere.Nici conversaia,nici cele dou cadavre cu care mpreau cabana nu preau
s-l impresioneze.Carl l invidia din mai multe motive.Ar fi vrut s vegeteze
temporar n universul fad al lui Myron,n care singurul lucru important era
mncarea.Asta doar temporar.Doar pn cnd avea s reueasc s sar peste
acest hop.Lui Myron nu prea s-i pese de Cecil.Nici mcar nu-i amintea de
torturile la care l supusese,torturi care l aduseser pe srmanul Cecil ntr-un
asemenea hal nct atunci cnd Carl i pusese pistolul n ceaf acesta l
implorase s-l mpute.Deci,dac privea problema din acest punct de vedere,Carl
putea afirma c-i fcuse fratelui su o mare favoare.Nu comisese o crim,ci un
act de caritate.Cu toate acestea,incidentul i lsase un gust amar,iar faptul c era
obligat s mpart ncperea cu dou cadavre nu-l ajuta s-i recapete buna

dispoziie.i-ar fi dorit s le care afar,mpreun cu Myron,pentru a nu mai fi


obligat s le vad.Nu ncepuser nc s se descompun.Oh,Doamne,ce vom
face cnd vor ncepe s put? De parc ar fi manevrat doi saci cu cartofi,Myron
trsese leurile ntr-un col,pentru a nu mai bloca centrul camerei. Zceau exact
cum le lsase,un morman de membre inerte i de haine nsngerate.
Aparent,pe Myron nu-l deranjaser nici figura ca de cear a lui Cecil,nici drele
de snge de pe picioarele lui Connie,nici colierul de vnti negre de pe gtul
ei.Myron era un amorez plin de ardoare,dar lipsit de sensibilitate.Connie nu
apreciase stilul lui violent,i se zbtuse pn cnd i dduse ultima suflare.Dar
Connie fusese o stricat.Moartea ei nu reprezenta o pierdere pentru nimeni.
Carl se strduise s-l deplng mcar un pic pe fratele su,ns nu reuise s
regrete dect faptul c acesta murise aa cum trise: ca un fricos.Dac i-ar fi
demonstrat c are un strop de demnitate,poate c ar mai fi trit.i dduse
sufletul vicrindu-se ca un copil.Cum s-l regrete n asemenea condiii?
Atitudinea lui nu-i inspirase mil,ci i trezise dispreul.
- N-a reuit niciodat s duc un lucru pn la capt,spuse el,dnd glas
gndurilor care l frmntau.i pot da o sut de exemple n acest sens.n ultima
clip,o fcea de oaie.Cum se poticnea de ceva,ddea ndrt,lsndu-m s spl
rufele murdare n locul lui.Dar era fratele meu.i voi duce lipsa teribil de mult.
Carl se ndoia c Myron avea vreo idee despre relaiile dintre frai.Cu toate
acestea,retardatul l aprob printr-o nclinare a capului.Atunci,pe un ton ceva
mai vesel,Carl spuse:
- Myron,btrne amic,cota ta de bani tocmai s-a dublat! Myron i adres un
zmbet larg,care i dezgoli ambele gingii.
- Isuse! ip Carl.Myron,tu nu tii la ce se folosete periua de dini...
Detuntura unei arme fcu s rsune ntreaga ncpere.Carl i Myron se aruncar
pe podea.
David i ntinse braele spre tavan,imaginndu-i c degetele lui sunt nite arme
cu laser,ndreptate spre nite extraterestri care tocmai ncercau s cucereasc
pmntul.Extraterestrii erau nite creaturi lipicioase,scrboase,urte crora le
curgea nasul.Capetele le erau acoperite de negi proi.ntre degetele de la mini
aveau membrane,iar cu limba lor lung,otrvit puteau ucide orice om pe care l
atingeau.Nici mcar Cpitanul Rachet nu se putea simi n siguran.i David
era un Cpitan Rachet.Cpitanul Rachet XT3.El era liderul,el era cel mai
brav.Extraterestrilor le era team de el.Poc,poc! Trgnd cu arma laser,biatul
transform n pulbere capul plin de negi al efului extraterestrilor.Apoi i omor

i pe ceilali invadatori.Cpitan Rachet XT3 aici baza zero-zero-nou.n ce


poziie te afli? Cpitan Rachet XT3,m auzi?
David i aranja pe cap o casc imaginar de emisie-recepie.
-Zero-zero-nou,aici Cpitanul Rachet XT3.Misiune ndeplinit.
David se uit spre mama sa,care sttea culcat pc o parte,cu spatele la el.Ea
coborse la parter cu intenia de a-1 duce la culcare,dar David se opusese,
ncercnd s gseasc cele mai bune argumente.Nu era obosit,i spusese.
Somnul este doar pentru bebelui. Copiii mai mriori,ca cei pe care i vedea
la televizor,nu trebuie s doarm,iar Cpitanii Rachet nici att.ns Cpitanii
Rachet nu aveau mame care s le arunce priviri att de ncruntate,din care s se
subneleag c vor intra ntr-o mare belea dac nu vor fi asculttori.
Ca atare,David urcase scara cu pai apsai,bolborosind tot felul de cuvinte
urte,de genul fir-ar al naibii,la dracu sau s m pupi n fund,pe care
Anna,mergnd n faa lui,nu le putu nelege.
Exista un singur avantaj s ai o mam surd: puteai vorbi n spatele ei fr ca ea
s-i dea seama.i te puteai preface c dormi pn cnd o vedeai aipind,pentru
ca dup aceea s tragi n rachete i n echipajele lor,scond sunete care n-o
deranjau deoarece nu le putea auz.
Dup cc ucise toi extraterestrii care l atacaser,David ncepu s se plictiseasc.
Numr pn la o sut,cu glas tare,pentru a vedea dac mai tia ultima lecie
nvat de la mama sa.Apoi ncerc s spun numerele n ordine descresctoare,
de la o sut la unu; cnd ajunse pe la aptezeci i cinci,renun.Era mai pasionant
s-i loveasc limba dc cerul gurii,pentru a vedea ct de puternice pot fi
pocnetele pe care le scotea.Ori de cte ori fcuse acest lucru n preajma
bunicului su,acesta se ncruntase i i poruncise s se potoleasc deoarece este
enervant i necivilizat.Pe Jack,n schimb,nu-l deranja cnd pocnea din limb.
Mai mult dect att,organizaser un concurs,pentru a vedea care dintre ei poate
pocni mai tare.Jack scoica nite sunete foarte sonore! Mai sonore dect oricine
altcineva.Amintindu-i de Jack,David se ntrist din nou.i venea s plng,dar
se abinu,nedorind s se comporte ca un nc.ntorcndu-se pe o parte,rmase cu
privirile aintite n gol.Mama i spusese c s-ar putea ca Jack s nu se mai
ntoarc; i era team c ea avea dreptate deoarece vzuse la televizor ci
oamenii luai de poliie nu prea mai reveneau acas.Toi erau fie omori,fie
bgai dup gratii,fie li se ntmpla altceva de genul acesta.
Dac Jack nu se mai ntorcea,nimic nu va mai fi amuzant.Totul avea s revin n
fgaul normal,ca nainte de venirea lui. Singura diferen consta n aceea c
nu-l mai avea nici pe bunicul su.

Mama lui era o femeie de treab.Gtea bine,se juca cu el i nu se supra cnd era
nvins.Dac se mbolnvea,l lua n brae i l legna.i plcea cnd l lua n
brae.Mai ales dac era speriat.Da,era tare bine cnd l punea n poal i i lipea
capul de zona aceea gras a pieptului ei.
Dar mama era fat i,fiind fat,se temea de ceva: c fiul ei se putea neca,c-i
putea scoate un ochi,c-i putea frnge gtul.Pe deasupra,nu-i permitea s fac
pipi n grdin i nu suporta prurile.Toate fetele considerau c nu exist nimic
mai urt dect prurile.Sau,cel puin,aa susinea mama lui.
Astzi,cnd plnsese din cauza plecrii lui Jack,ea i spusese c imediat ce va
ncepe coala nu va mai simi,probabil,lipsa acestuia.Cic coala i va trezi
interesul,va fi antrenant.Zmbind larg,ea spusese:
- Vei nva s citeti.El i amintise c tia deja s citeasc.
- Vei nva s citeti mai repede.i te vei mprieteni cu o mulime de copii
-biei i fete de vrsta ta.David i dorea de mult s aib un prieten,dei nu-i
plcea s recunoasc.Odat,mama i bunicul su purtaser o discuie destul de
aprins referitoare la necesitatea trimiterii lui la grdini.El nu reuise s le
urmreasc toate semnele,ns nelesese o mare parte a conversaiei i sperase
c mama lui va iei nvingtoare.Dac ar fi mers acolo,s-ar fi jucat cu ali
copii...Bunicul obiectase spunnd c va ncepe destul de curnd coala,iar
cunotinele pe care trebuia s le nsueasc pn atunci i puteau fi predate
acas,de Anna.El spera s mearg la grdini; poate c,acolo,va intra n echipa
de fotbal european sau american.Alerga bine i tia s prind mingea.i poate c
avea s participe la tot felul de petreceri,organizate cu prilejul zilelor de natere
ale colegilor si,aa cum fceau copiii pe care i vedea la televizor.Nu era
prea sigur c va ti s se comporte la o astfel de petrecere.Dac ceilali copii nu-l
plceau? De fapt,era foarte posibil s nu-l doreasc nici n echipa de fotbal.Poate
c aveau s-l considere prost,ori cine mai tie cum...
Dac l-ar avea pe Jack prin preajm,s-ar simi mult mai bine.Cu el putea discuta
despre toate problemele astea.Dac vorbea cu mama sa,primea rspunsuri dintralea prosteti,de-ale ei.Ea susinea c l va plcea toat lumea i c va deveni
favoritul educatoarei.Dar cum putea ti mama ce se va ntmpla?
Jack l-ar fi neles.Dar Jack nu era aici.El se urcase n furgoneta,mpreun cu
unul dintre poliiti,i plecase.Dac nu se va mai ntoarce?
Stai o clip!Jack nu-i luase lucrurile! Jack nu putea pleca definitiv fr s-i ia
lucrurile! Se va ntoarce dup ele,nu-i aa?Brusc,lui David i veni o idee.Cea
mai bun idee posibil.El se ntoarse pentru a se uita la mama sa.Aceasta
continua s doarm.ncet,David se apropie de marginea patului.

Apoi,nepierznd-o pe Anna din ochi,i puse ncet picioarele pe podea.O


scndur scri sub greutatea lui.David nghe.Fcu urmtoarea micare abia
dup ce i aminti c mama sa nu auzea.Ea nu se trezea dect dac simea
vibraiile.Ca atare,biatul travers ncperea cu mare grij,mergnd pe vrfurile
picioarelor.Din prag,arunc o ultim privire spre pat.Anna nici nu se clintise din
loc.David nchise ua n urma lui.Strbtnd holul ntunecos i zise c trebuia s
fie cel puin ora cinei.Cobor scara atent,ateptndu-se s-o aud pe mama lui
venind dup el.Dac i-ar fi cerut permisiunea s fac ce inteniona,i-ar fi
dat,probabil,un rspuns negativ.Dar el trebuia s-i pun n aplicare ideea.Se va
ntoarce nainte ca mama sa s-i dea seama de lipsa lui,dup ce va ascunde
lucrurile sub patul lui.Abia apoi o va trezi pe mama sa i i va spune c i s-a
fcut foame.Ea nu-i va da seama c ntre timp ieise din cas.Ea nu-l lsa
niciodat s ias din curte nensoit.Descuind ua din fa a casei,David iei pe
teras.Grijuliu,nchise ua n urma lui.Apoi se opri pentru o clip.Atmosfera era
ncrcat,ru prevestitoare,i cerul avea o nfiare nspimnttoare.Un fulger
ramificat brazd norii.Urm bubuitura unui tunet.
Poate c trebuia s amne aceast escapad...Dar,dac o amna,poate c nu i se
va mai ivi o ocazie att de favorabil.David cobor n fug treptele verandei i
travers curtea.Dup ce trecu de-a builea pe sub gard,fugi nspre grajd.Cnd
ajunse n dreptul arcului,observ comportamentul ciudat al cailor,care fugeau
de-a lungul mprejmuirii,de parc ar fi vrut s ias.Animalele forniau,se ridicau
n dou picioare,ddeau nervoase din cap i i roteau ochii.Dac nu se grbea,l
putea prinde ploaia i,dac l prindea,mama lui avea s-i dea seama c ieise
din casa far s-i cear permisiunea.
Asfaltul drumului era deteriorat.n ciuda centurii de siguran,cnd furgoneta
trecu peste groap,Jack fu sltat de pe scaun i se lovi cu capul,de tavanul
cabinei.
-Fir-ar al naibii! spuse el,dar nu la adresa gropii,ci din cauza ncetinelii cu care i
se prea c nainteaz.Dei mergea cu optzeci de mile pe or,avea senzaia c
abia nainteaz.Dduse peste groap pentru c nu se uitase la drum,ci la cer.tia
la ce trebuia s se atepte; mai trecuse prin aa ceva n Altus,Oklahoma.Cnd
cerul arta n felul acesta,iar atmosfera cpta o nuan verzuie,nsemna c
existau condiiile propice formrii unei tornade.Uitndu-se la peisajul familiar
din jur,ajunse ia concluzia ca nu mai avea de parcurs dect dou mile.
- Haide,haide,spuse,ndemnndu-i motorul s mearg la capacitatea lui maxim.
Slav Domnului c ceruse s i se verifice nivelul uleiului.

Pe neateptate,pe parbriz ncepur s cad primele picturi de ploaie,grele ca


nite pietre.i tot pe neateptate,o rafal de vnt perturb atmosfera nefiresc de
calm.Urm o alt rafal,mai puternic dect prima.Nu trecu un minut i
ramurile copacilor care mrgineau oseaua ncepur s se zbat.Cteva crengue
i nite frunze czute de sus i intrar sub ergtoarele de parbriz.Ploaia se ntei.
Aruncnd o privire spre cerul amenintor,Jack mai njur o dat.
Din cauza acestei ruperi brute de nori,survenit dup mai multe luni de secet,
suprafaa drumului devenise periculos de alunecoas.Cnd,n sfrit,ajunse n
faa porii i aps pe frn,furgoneta derap.Reui s-o opreasc abia la treizeci
de metri de poart.Ei o lu de-a lungul aleii i trecu n mare vitez pe sub arcul
metalic care te anuna c intri n ferma lui Delray Corbett.
Jack sesiz n primul rnd faptul c toate ncperile erau cufundate n
ntuneric.S fi plecat undeva cei doi? Poate c Anna,speriat de fulgere,fugise n
ora sau se dusese la Marjorie Baker.Jack cobor din main,urc n fug treptele
verandei i mpinse ua.Un curent puternic de aer i-o smulse din mn,izbind-o
de peretele interior.Dei zgomotul fusese suficient de puternic pentru a scula i
morii din morminte,el strig:
- Anna! David! i o porni glon spre camera de zi.Constatnd c e goal,trecu din
ncpere n ncpere,strigndu-l pe David,Ajuns n buctrie,deschise ua
pivniei.Jos era att de ntuneric nct nu vedea nici captul scrii.Mai strig o
dat.Dac Anna s-ar fi adpostit acolo mpreuna cu fiul ei,ar fi primit un rspuns
de la David.
- Unde naiba suntei?Reveni n holul de la intrare,urc scara n fug i ajunse n
dormitorul lui David.Nici acolo nu era nimeni.Se repezi spre cel al Annei i
nvli nuntru.Anna era ntins pe pat.
-Anna!Traversnd ncperea,Jack o scutur de umr pentru a o trezi.
Anna se ridic,speriat,n capul oaselor,privindu-1 confuz.Era ocat s-l vad
n camera ei,stnd aplecat peste pat i respirnd greoi.Dndu-i seama c trebuia
s arate ca un nebun,Jack i ridic ambele mini,cu palmele ntoarse n fa.
- Unde este David?Anna se uit la locul gol de lng ea i,brusc,se alarm.Jack
spuse:
- O s nceap furtuna.Trebuie s-l gsim pe David.Grbete-te!
Vorbise prea repede pentru ca Anna s-i poat nelege fiecare cuvnt,dar i
ddu seama,dup comportamentul lui,c situaia era grav,aa nct se ddu jos
din pat i l urm cu pai grbii.l cutar pe David n dormitorul lui Delray,n
pod,apoi mai verificar o dat camera biatului,uitndu-se sub pat i n
garderob.Nici urm de David.Jack o prinse pe Anna de umeri.

- Unde ar putea fi? Anna scutur capul agitat.Aproape mpiedicndu-se unul de


altul,fugir la parter.
- M-am uitat prin toate ncperile,dar hai s mai cutm.
Jack i vorbea n fa vrnd ca,de aceast dat,s nu-i scape nici un cuvnt.Eu
verific partea asta a casei.Ne ntlnim aici.
n mai puin de aizeci de secunde se aflau amndoi din nou n holul central.
Anna era n pragul unei crize de isterie.Jack se repezi spre ua principal a casei,
fugi pn la captul verandei i se uit spre latura de nord-vest a proprietii.
Atunci o vzu.Era ca o plnie gigantic,care cobora din perdeaua de nori.
-La dracu!Apucnd-o pe Anna de mn,Jack sri de pe verand direct n curte.
Anna reui s aterizeze n picioare.Trgnd-o dup el,Jack o lu la fug spre
pivnia care era folosit ca adpost n asemenea situaii.Alergnd,vzu caii
ngrozii.Regreta c nu putea s fac nimic pentru ei.Trebuia s-i lase n
arc,deoarece acolo pericolul era mai mic.Dac i-ar fi dus n grajd,ar fi existat
posibilitatea ca acesta s se drme peste ei.i,oricum,prioritatea numrul unu
nu erau caii,ci Anna i David,de a cror protecie trebuia s se ocupe.
Cnd se apropiar de adpost,Anna se opri.Jack se ntoarse spre ea.
-Intr n adpost,i spuse,strduindu-se s acopere mugetul vntului,dei nu
conta ct de tare vorbea.M duc singur s-l caut pe David.Ea se zbtu s-i
elibereze mna,apoi o lu exact n direcia opus celei n care se deplasaser
pn atunci.Fir-ar al naibii! njur Jack,lund-o la fug dup ea.
Anna ajunse la grajd cu numai cteva secunde naintea lui i cu eforturi
supraomeneti,ncerc s deschid ua metalic.Vntul sufla puternic i
picturile mari de ploaie te nepau ca nite ace.Femeia nu prea s in cont de
nimic.Singurul ei gnd era s-i gseasc fiul.mpingnd-o ntr-o parte,Jack trase
cu putere de mnerul uii.
-David!strig,cu palmele fcute plnie la gur.David!Alerga de-a lungul
culoarului central,uitndu-se n fiecare,box.Verific chiar i magazia din
cellalt capt al grajdului,dar nu-l gsi pe biat.Oh,Isuse,murmur n momentul
n care deschise ua din spate.
CAPITOLUL 41
Norul-furnal dduse natere unei tornade,care se afla acum n plin perioad de
maturitate,dar aceasta nu se hotrse dac trebuia s rmn n aer sau s
mture pmntul.Cu fiecare secund care trecea,fora i viteza ei sporeau.n
clipa aceea,ferma Corbett i sttea exact n cale.Pn la impact,aveau la
dispoziie dou minute.Poate chiar mai puin.n timp ce Jack ncerca s-i dea

seama ct de mare era pericolul care i ptea,Anna l mpinse,cu intenia de a-1


da la o parte din calea ei.Jack vru s-o rein,dar ea se feri cu o micare dibace de
mna lui i porni n goan spre cellalt capt al pajitii care se ntindea ntre
grajd i rulot.Jack o lu la fug dup ea i o depi.O dat ajuns la rulot,btu
cu putere n peretele din aluminiu,apoi deschise grbit ua.
-David! David!Biatul sttea ghemuit ntr-un col al canapelei,ngrozit,cu dinii
clnnind,el ntreb:
- Am ncurcat-o? Jack l lu n brae.
- Nu.M bucur c te vd,amice.Anna abia ajunsese n faa uii cnd Jack apru n
cadrul ei,cu biatul n brae.
-La adpost!De data aceasta,ea nici nu ezit,nici nu i se opuse,ci i schimb
instantaneu direcia de mers.n pas alegtor parcurser drumul n sens invers,
traversnd din nou pajitea,apoi lund-o de-a lungul grajdului,de la un capt spre
cellalt.Niciodat nu li se pruse proprietatea att de ntins.Distanele pe care le
parcurgeau erau,parc,mai mari ca oricnd.Dei fugeau ct de repede puteau,
Jack avea senzaia c nu nainteaz.n sfrit ajunser la destinaie.
David l strngea att de tare de gt,nct fu nevoit s-o lase pe Anna s deschid
trapa de deasupra adpostului.Vntul i smulse trapa din mini i o izbi de
pmnt.Jack arunc o privire peste umr.Tornada,mult mai apropiat acum de
pmnt,spase o brazd pe pajitea pe care tocmai o traversaser,Stlpii gardului
erau scoi din pmnt i absorbii de vrtej cu o vitez att de mare nct Jack nu
reui s nregistreze toate modificrile pe care le suferea bizarul peisaj din faa
lor.Zgomotele erau nspimnttoare.Anna cobor prima treptele.Jack i-1 ddu
pe David,apoi ncerc s ridice trapa,pentru a o putea nchide.Trase cu toat
fora,luptndu-se cu Mama Natur,aflat acum ntr-un vrf de form.Lupta pru
s dureze o venicie.Tablele de pe acoperiul grajdului erau smulse pe rnd,de
parc ar fi fost jupuite de pe scheletul din lemn.Una dintre ele zbur pe lng
el.Dac s-ar fi aflat cu civa metri mai aproape de grajd,Jack ar fi fost tiat n
dou.Scrnind din dini,el i ncorda toate forele.Trapa se ridic.Reui s intre
n adpost exact n momentul n care vntul i-o trnti deasupra capului,la civa
milimetri de cretet.El o bloca cu zvorul din interior.Ameit de btlia pe care o
dusese cu vntul turbat,sufocat de aerul nemicat al acestei pivnie ntunecate ca
iadul,i pierdu echilibrul i se rostogoli pn la baza treptelor din beton.
-Jack?ncerc s se orienteze dup direcia din care venise vocea tremurtoare a
lui David i ddu de mna Annei,care ntinsese braul spre el.Degetele lor se
nclefr cu putere.Jack nainta cu grij,aplecat,pipind podeaua la fiecare
pas.Cnd ajunse n faa lor,se ls pe vine i i atinse pentru a-i localiza: piciorul

lui David,umrul Annei,prul Annei,obrazul biatului.i cuprinse pe amndoi n


brae.n timp ce afar se dezlnuia furtuna,el ncerca s-i liniteasc prin acest
gest protector.Anna i ls capul pe unul din umerii lui,iar David pe cellalt.i
lu pe amndoi de ceaf pentru a-i lipi mai bine de el.Ceva lovi cu for trapa
adpostului.David ncepu s plng de fric.Anna,care simise vibraiile,se
cutremur.Jack le opti cteva vorbe de ncurajare.David l putea auzi i spera c
respiraia lui cald,care i mica firele de pr,s-o mngie ntr-un fel i pe
Anna.Mna ei sttea ncreztoare pe coapsa lui.David i se agase de cma.
n clipa aceea Jack i dduse seama c doar cei doi contau pentru el.Toate
celelalte lucruri -dar absolut toate -dispruser.Emoionat de aceast constatare,
i simi muchii gtului contractndu-se dureros de tare.Strnse pleoapele,
pentru a ndeprta amintirea singurtii cu care se confruntase pn atunci.i lipi
mai bine pe Anna i pe David de el,bucurndu-se c-i are alturi.Cldura
trupurilor lor l ptrunse pn n adncul sufletului.Acest moment i va rmne
ntiprit pe vecie n memorie.Nimeni nu i-l va putea fura.Era momentul -unicul
moment din viaa sa -n care aflase ce nseamn dragostea.
Ar fi fost n stare s rmn o eternitate cu ei n brae,dar,n cele din urm,David
ncepu s se agite.
- Asta a fost o tornad,Jack? ntreb el,eliberndu-se din mbriare.
Fr tragere de inim,Jack le ddu amndurora drumul.
- Da,a fost o tornad.
- Uau,a fost exact ca n film!Acum,cnd pericolul trecuse,David era
entuziasmat.Crezi c ne-a drmat casa? Crezi c ne-a luat vacile pe sus i le-a
crat cu ea?Jack chicoti.
- Sper c nu.Bjbind prin ntuneric,Anna reui s-i gseasc mna,i ntoarse
palma n sus i tras pe ea nite litere,cu degetul.
- L...a...m...? Lumin?Da,lumin.Jack o btu pe genunchi,pentru a-i da de neles
c pricepuse mesajul.David,aici este vreo surs de lumin?
- Este o lamp,agat de tavan.Jack se ridic n picioare i bjbi prin ntuneric
pn cnd ddu de lamp.Aceasta avea un sigur bec.Pe lng ea,atrna un lan
scurt.Trase de el.Brusca revrsare de lumin l fcu s clipeasc.
- Uau! Uitai-v la pianjenul la! exclam David.Dar Jack se uita la Anna,iar
Anna se uita la Jack.Dei era plouat i ciufulit ca o pisicu rtcit,el o vzu
mai frumoas ca oricnd.Observ imediat c bluza ud se mulase pe trup.
Materialul subire prea s formeze un al doilea rnd de piele,neascunznd nici
una dintre minuniile de sub el.Jack ridic privirile de la cma spre faa ei.Era

att de frumoas.De ce s plece mai departe,n cutarea unei alte femei,mai ales
c sclipirile din ochii Annei i spuneau c i ea l admira?
-Hei,Jack! Jack?
- Las n pace pianjenul acela,David,spuse Jack absent.
Asta-i casa lui,nu a noastr.
- tiu,dar se ndreapt spre mama.Vraja fusese destrmat.Jack arunc pe podea
inofensivul pianjen care se cra pe peretele din spatele Annei,apoi se uit n
jur.Tavanul adpostului se afla la numai zece centimetri de cretetul capului
su.Dup estimrile lui,ncperea avea aproximativ trei metri lungime i vreo
doi metri i jumtate lime.Lng fiecare perete mai ngust era un pat de
campanie.Anna sttea nc pe unul dintre ele.David ncepu s cerceteze
adpostul.Pe peretele din spatele lui erau fixate mai multe rafturi,pc care vzu
nite luminri,chibrituri,cteva becuri,conserve,un dispozitiv de deschis
conserve,un borcan cu unt de alune,nite bidoane cu ap,o cutie cu biscui srai,
nchis ermetic ntr-un vas din sticl.Mai erau acolo o lantern mare i cteva
baterii de rezerv.ntr-un col se aflau treptele care duceau spre trap.Scara era
nclinat la un unghi de patruzeci i cinci de grade.Urcnd-o,Jack i lipi urechea
de trap.Cteva clipe mai trziu,se ntoarse la Anna.
- Cred c am trecut hopul cel mare,i spuse.Dar continu s plou tare.Am auzit
chiar i un tunet.Eu zic s mai stm aici.
Anna fcu nite semne.David le interpret.
- Mama spune c facem cum zici tu,Jack.
- Bine.Atunci,mai rmnem.
- Adpostul sta este frumos,spuse David,opind.Putem s ne petrecem toat
noaptea aici?
- Probabil c nu va fi necesar.
- Of,drcie! Dar,uitnd imediat de dezamgirea pe care i-o provocase rspunsul
primit,David ntreb: Te-ai ntors pentru totdeauna? De ce ai plecat cu poliitii?
Ne-ai dus dorul?Anna btu din palme,apoi i fcu semn fiului su s vin la ea.
Exuberana lui se topi.ntristat,biatul se ndrept cu pai trii spre
pat,oprindu-se n faa Annei.Aceasta i ridic brbia,obligndu-1 s-o priveasc.
Apoi fcu nite semne,ncet,ncet,pe msur ce le fcea,ochii i se umpleau de
lacrimi.Urmrind reaciile lui David,Jack vzu c buza inferioar ncepe s-i
tremure.
- N-am vrut s te sperii n halul sta,mam.Pur i simplu nu mi-a fost somn.
M-am gndit la Jack.Mi-am dorit s vin napoi.Mi-a trecut prin minte s m
duc pn la rulota lui i s-i iau o parte din lucruri,ca s le pstrez n camera

mea.Aa,a fi fost sigur c-1 voi vedea cnd va veni s le ia.i,atunci,l puteam
ruga s rmn cu noi.Anna l atept pn cnd termin,apoi mai fcu nite
semne.Era,dup cum se vedea,tot o admonestare.
- tiu c am trecut de gard,i replic David,dar am fost nevoit,mam.
A trebuit s ajung la rulot.N-am tiut c va veni o tornad.N-am tiut c te vei
trezi i vei crede c am disprut.Voi lua btaie? mi pare ru...Acoperindu-i
ochii cu braul,biatul ncepu s plng n hohote.Anna l trase spre ea,l
mbri i ncepu s-l legene.Plnser mpreun,ea n tcere,el hohotind.n cele
din urm,Anna i ddu drumul i i spuse ceva,prin semne.
-Trei zile! ip biatul.Jack l ntreb ce se ntmpl.
- Timp de trei zile n-am voie s m uit la televizor.
- Din punctul meu de vedere,ai scpat uor.Surprins c Jack nu era de partea lui,
David l privi lung.Ai nesocotit mai multe reguli,David.Cel mai grav este faptul
c i-ai speriat mama.Toate mamele trebuie s tie unde sunt copiii lor.Asta este
regula numrul unu.
- tiu,mormi David spsit.Se pierde cu firea dac nu m vede.
- Atunci,tii c nu trebuie s pleci pe furi,nu?
- Da,domnule.
- S nu mai faci niciodat aa ceva.
- Bine.
- Promii?
- Promit.
- Promitc-i i mamei tale.David fcu promisiunea,prin semne.tergndu-i de pe
obraji lacrimile,Anna zmbi.l iertase.David ntreb:
- Acum putem mnca? Jack i Anna izbucnir n rs.n timp ce se osptau cu
biscuii uni cu unt de alune,becul se stinse,cufundnd adpostul n ntuneric.
Micndu-se prudent prin cas din cauza ntunericului,Ezzy ncerca s-i
aminteasc unde inea Cora lanterna destinat unor situaii de urgen,de genul
acesta.Pentru un fost erif,se dovedea ruinos de nepregtit.Ar fi trebuit s-i ia
toate msurile de siguran.Se mir c ntreruperea alimentrii cu curent electric
se produsese ciudat de trziu.Frontul atmosferic deplasndu-se de-a curmeziul
Texasului de Est,nspre sud-est,se izbise de curenii mai calzi,mai umezi din
golf; aceasta provocase nite perturbaii puternice,care duseser la apariia
norilor-furnal i,implicit,a tornadelor.Buletinele meteorologice nu putuser ine
pasul cu evenimentele.Plouase torenial i se iscaser vnturi puternice,care
aduseser i grindin.Ezzy njur cnd se lovi de colul mesei de buctrie.Un

fulger ilumina ncperea suficient de mult pentru a-i permite s se orienteze n


spaiu.Se duse n cmar.Tocmai descoperise lanterna,pe unul din rafturi,cnd
auzi ritul telefonului.Bateria lmpii era descrcat.
- Fir-ar s fie! bombni,ducndu-se la telefon.Da? De la cellalt capt al firului
se auzi o voce de femeie:
- ncerc s-l localizez pe un erif care se numete Hardge.
- Eu sunt Hardge,spuse Ezzy far a corecta greeala nesemnificativ pe care o
fcuse femeia afirmnd c era erif
- Sunt fiica lui Parker Gee.Tatl meu a murit n dimineaa asta.Ezzy avu nevoie
de cteva clipe pentru a gsi n repertoarul minii sale numele Parker Gee.
Era vorba de fostul barman,de acel om uor iritabil,cu degetele nglbenite de
nicotin i voce slab,a crui tuse tabacic l fcuse s scuipe snge.Era surprins
c Gee rezistase att de mult.
- mi pare ru,doamn.
- i-a fcut-o cu mna lui.A tnjit dup o igar pn n ultima clip a vieii.
Putei crede aa ceva?Aparent,ntre fiic i tat nu existase nici un strop de
dragoste.Tonul femeii l fcea s cread c aceasta nu regreta pierderea
suferit.Ezzy ntreb:
- Cum v pot ajuta?
- Tata m-a rugat s v transmit un mesaj,dar,nainte de a vi-1 transmite,trebuie s
v spun c este lipsit de sens.
- V ascult.
- Cunoatei vreun om care se numete Flint?Ezzy i bg degetul n urechea
liber pentru a o putea auzi,deoarece un tunet puternic fcuse ferestrele casei s
vibreze.
- Flint ai spus? sta-i prenume sau nume?
- Nu tiu.Tata a zis att: Spune-i lui Hardge s se intereseze de Flint.Deci,i-am
respectat dorina.n ultimele cteva zile de via i-au dat doze mrite de
calmante.Era ameit.Nu m-a recunoscut nici pe mine,nici pe copiii mei.Ca
atare,nu mi-am btut capul cu ceea ce a spus.Probabil c aceste cuvinte nu au
nici o semnificaie.Funeraliile sunt poimine,dac v intereseaz.
Dup ce-i spuse lui Ezzy care este ora exact a nceperii slujbei regilioase i-i
explic unde se afl groapa n care va fi nhumat tatl su,femeia i lu rmasbun i nchise telefonul.Ezzy nu avea de gnd s se duc la funeralii.Nu-i
plcuse omul.Singurul lucru pe care l avuseser n comun fusese cazul
McCorkle.Ciudatul mesaj trebuia s aib legtur cu acest caz.Dar ce fel de
legtur? Numele Flint exista oare n vreuna dintre nsemnrile lui?Nu-i aducea

aminte.Probabil c Gee i adusese aminte de un alt client care se aflase n local


n acea sear.De un client care se numea Flint.
Flint,presupunea Ezzy,trebuia s fie brbat.Telefonul sun din nou.Alo? Ezzy?
Priturile estompau vocea care se auzea de la cellalt capt al firului.
-Da.Cu cine vorbesc?
-Cu Ron Foster.Oferta ta mai este valabil? n noaptea asta sunt al naibii de
sigur c avem nevoie de ajutorul tu.Ai putea s...
Legtura se ntrerupse brusc,la jumtatea propoziiei pe care o rostea noul erif.
Dar nu era nici o problem.Ezzy nu trebuia rugat de dou ori.El se ndrept
imediat spre micul lui cabinet de lucru,unde se afla dulapul cu armament.Dup
ce-l descuie,scoase din el o puc,pistolul i cte o cutie cu muniie pentru
fiecare arm n parte.
i gsi impermeabilul n garaj,agat de cuiul de care l atrnase ultima data
cnd l folosise.l arunc pe scaunul din fa al Lincoln-ului,alturi de arme.
Dezactiv sistemul automat de deschidere a uii garajului i o ridic.Vntul
puternic i ploaia fur ct pe ce s-l trnteasc la pmnt.
Pn s ajung n strad i s-i ntoarc maina n direcia centrului oraului,
ncepuse s cad grindina.Bucile de ghea care se izbeau de caroserie erau de
mrimea unui ou dc gsc.Ele loveau cu furie Lincoln-ul,fcnd un zgomot
infernal.Ezzy nu se obosi s-i pun n funciune tergtoarele de parbriz,care
oricum n-ar fi fcut fa naturii dezlnuite.
Cnd i aprinse farurile,luminile se reflecfr pe suprafeele bucilor de
grindin i ale picturilor de ploaie,dndu-i senzaia c drumul i este barat n
permanena de o cortin strlucitoare care i obtura cmpul vizual.Cu farurile
stinse,nu vedea dincolo de ornamentul metalic pe care l avea pe botul mainii,
dar,oricum,era mai bine aa.Conduse cu o vitez de melc,nclecnd linia
central a drumului,deoarece rigolele erau inundate.Se afla la o distan de
cteva cvartale de sediul erifului cnd auzi sirenele.Iniial,nu fcu distincie
ntre ele i urletul vntului.Abia dup cteva clipe i ddu seama de
semnificaia acelui sunet ptrunztor.Frn brusc i se opri n mijlocul drumului.
Pompierii nu activau sirenele dect n momentul n care zreau un nor-furnal.
-Dumnezeule,Cora,acum ar trebui s-l vezi pe btrnul tu.
i puse pe el impermeabilul,dei era contient c avea s fie la fel de ineficient
ca un cauciuc gurit.Apoi,inspirnd adnc,deschise portiera i cobor din
main,nfruntnd capriciile naturii.Pentru a-i proteja ochii,i ridic braul la
nivelul frunii.Bucile de ghea l loveau cu for.Una l nimeri n tmpl.ip
de durere.Alerg,cu pai mpleticii,spre canalul care fusese construit paralel cu

drumul.Apa curgea acum cu viteza unui ru,ns nu ieise nc din matc.Nu


trebuia dect s ndoaie puin genunchii,pentru a-i face vnt,i...
Dar nu avu timp s mai gndeasc.
Dei n cei aptezeci i doi de ani pe care i trise pe acest pmnt nu mai
avusese niciodat de-a face cu o tornad,vzuse suficiente filme documentare
privitoare la acest gen de catastrofe naturale.Ca atare,vuietul pe care l auzea i
era cunoscut.Se arunc n canal.Abia meninndu-i capul la suprafaa apei
nvolburate,i acoperi cretetul cu ambele brae.
Urmtoarele cteva minute i se prur o venicie.La nceput,i inu capul
aplecat,dar curiozitatea nvinse raiunea.Exact n momentul n care i ridic
privirile,turla bisericii de la captul cvartalului fu pulverizat n milioane de
schije din lemn i metal,care ncepur s zboare prin aer.Clopotul ei,absorbit de
vrtej,dngni de parc ar fi vrut s-i anune pe oameni c venise sfritul lumii.
i circumscripia financiar a districtului fu demolat,sub ochii lui.
O main fu ridicat de pe drum,rotit de cteva ori prin aer,apoi trntit la
pmnt.Copacii erau smuli din pmnt cu o uurin care i ddea senzaia c
sunt nite buruieni din grdina unui gigant,care se apucase s le adune pentru a
nu-i strica celelalte plante.Ferestrele se sprgeau ca de suflul unor explozii.Ezzy
spera din tot sufletul c oamenii -dac mai era vreunul pe acolo -se adpostiser
pentru a nu fi rnii.Apoi privirile i czur pe un container Dumpster.Era un
Dumpster din acela pe care l in constructorii pe antiere,pentru ca,dup ce-1
umplu cu moloz,s-l urce pe platforma unui camion i s-l duc la groapa de
gunoi.Dumpsterul se rostogolea pe strad.Ce mod ridicol de a muri,i spuse
Ezzy.Acesta fu primul gnd care i trecu prin minte n momentul n care vzu
uriaul container,mare ct un vagon dc marfa,ciocnindu-se de sol ba cu un
capt,ba cu cellalt,i naintnd direct spre el,cu viteza unui mrfar grbit.
Scond un ipt,i bg capul sub ap.Afurisitul la de container sri exact
peste el.l salvase doar mica genuflexiune pe care o fcuse ca s se cufunde n
ap.Cteva minute mai trziu,dup trecerea devastatoarei tornade,care i lsase
amprenta peste ora,se car de-a builea pe terenul nclinat de la marginea
canalului i se aez pe pmnt pentru a se uita la dezastrul din jurul lui.
Dumpsterul se izbise de un stejar secular,aflat fa de el,la o distan de
aproximativ optsprezece metri.Se ncolcise n jurul trunchiului acestuia ca un
manon.Cldirile fuseser transformate n nite simple grmezi de moloz.
Btrnii copaci de pe marginea strzii,altdat att de frumoi,erau la pmnt.
Clopotul bisericii aterizase n parcajul unei florrii,strivind sub greutatea sa
indicatorul luminos care i avertiza pe oferi c-i puteau lsa mainile acolo.

ncet,Ezzy se ridic n picioare.Genunchii i tremurau.Sprijinindu-i palmele de


ei,se aplec i inspir de cteva ori la rnd,ct putu de adnc.Apoi,cu mare
grij,i pipi locul dureros de la tmpl.Cnd i cobor mna,vzu c avea
degetele pline de snge.La tmpl,i apruse o umfltur mare ct un ou.n rest
nu prea avea de ce s se plng.Putea spune c scpase cu bine.
Evalund distrugerile de pe strada pe care se afla,i zise c locuitorii districtului
su vor avea nevoie de el.Cu ct le srea mai repede n ajutor,cu att mai bine.
chioptnd,se ntoarse la main.Datorit traseului erpuit pe care l urmase
tornada,maina rmsese aproape intact.Doar luneta i era spart.Urcat la volan,
Ezzy nchise portiera.Apoi,ntorcndu-i privirile se uit nc o dat la
Dumpster,i cltin capul.Ar fi trebuit s fie mort.i mulumi lui Dumnezeu c
scpase cu via,i se ntreb de ce fusese cruat.Nu era un om deosebit de
credincios.De fapt,avea chiar dubii n privina teoriilor teologice din cauza
crora Cora fcea uneori cte o criz de nervi i se ruga ca viaa de apoi a soului
ei s se afle tot sub semnul dubiului.Ezzy i zise c acum scpase de dubii.
Oricine ar fi fost Dumnezeu i oriunde s-ar fi aflat,i era recunosctor.n seara
asta,Cel de Sus l protejase.i Ezzy tia de ce: nu-i atinsese elul,nu-i
ndeplinise menirea pe acest pmnt.n seara asta,i se mai dduse o ans.i un
indiciu nou.
CAPITOLUL 42
Jack i scoase cu greutate picioarele din cizmele ude,murdare de noroi i de
blegar.Cnd se stinsese becul din adpost,pipise pe ntuneric raftul pe care
zrise ceva mai devreme lanterna.Folosindu-se de lumina ei,aprinsese nite
lumnri.Mai rmseser nghesuii n adpost nc o jumtate de or,pn cnd
vntul se mai potolise; prin trap nu se mai auzea dect ropotul ploii toreniale.
Cnd deschisese trapa,sesizase puternica scdere de temperatur.Afar era mai
rece cu vreo douzeci de grade.Atmosfera se curase,totul mirosea a proaspt.
Norii se deplasaser spre Louisiana.n partea estic,cerul era luminat frecvent de
fulgere.Ieind din adpost,rsuflaser uurai vznd c locuina familiei Corbett
rmsese n picioare.
-Pare intact.Hai s vedem dac a pit ceva.Cu David n brae i cu Anna
alturi,o luase la fug prin ploaie,ncercnd s evite blile mai mari.Ajunseser
la treptele verandei obosii de efort i uzi pn la piele i le urcaser cu pai
nesiguri.O dat ajuni nuntru,inspectar fiecare ncpere n parte.Creanga unui
copac sprsese una dintre ferestrele camerei de zi,aa c ploaia udase o parte din
mobilier.Pe holul de la etaj se formase o bltoac din cauza iglelor smulse de pe

acoperi.Curentul electric era nc oprit; telefonul nu funciona.Important era


ns faptul c furtuna nu avusese,aparent,nici un efect asupra structurii de baz a
construciei.Jack adun nti cioburile mai mari din camera de zi,apoi astup
fereastra spart cu un sac gros din plastic,astfel nct ploaia s nu mai ptrund
n ncpere.Aprinse mai multe lumnri i,lsnd-o pe Anna n compania lui
David,plec spre arc,pentru a vedea ce fac caii.Constat c unul dintre ei avea o
tietur pe crup,dar aceasta nu prea prea adnc.Ceilali scpaser teferi.Era
un miracol c nu fuseser lovii de obiectele care zburaser prin aer.Mulumit,se
ntoarsese n cas.Pn nu se lumina de ziu,n-avea cum s verifice restul
proprietii i vitele.Lsndu-i nclrile i ciorapii in spltorie,se duse n
buctrie pentru a reaprinde lumnarea pe care o lsase pe mas atunci cnd
ieise din cas.Apoi urc la etaj.Prin ua ntredeschis a bii se zreau luminile
plpitoare ale lumnrilor.Auzind vocea lui David,btu n u i i bg capul
n camer.
- Haide,Jack,poi intra.Biatul tocmai ieise din cad.Pe podea,erau mprtiate
mai multe prosoape umede.
- Am fost nevoit s fac baie la lumina lumnrilor.A fost formidabil.Din cauza
lumnrilor,baia arat ca o peter,nu?David nu-i ddea seama prin ce pericol
trecuse adpostindu-se n rulot.Jack se cutremur gndindu-se ce i s-ar fi putut
ntmpla biatului dac el ar fi ntrziat un minut.
- Unde este mama ta?
- M ateapt n camer,s-mi spun rugciunile.
- Atunci,grbete-te.
- Vii i tu?
- Dac vrei...Intrar mpreun n dormitorul lui David.Anna fcea
patul.Vzndu-1 pe Jack,i arunc o privire ntrebtoare.i revenise,datorit bii
pe care o fcuse.Se mbrcase,dar prul i era ud i mirosea a flori.Jenat,Jack se
gndi c el duhnea a grajd.
- ...a vrut s-l aud cum spune rugciunile,zise,ridicnd din umeri i artnd
spre David.David se urc n pat,i alese animalele din plu cu care voia s
doarm n aceast noapte,le aranj lng el,verific dac manualul despre
dinozauri se afl pe noptier,apoi i mpreun minile sub brbie,nchise ochii
i ncepu s-i spun rugciunile.Ascultndu-1,Jack se gndi c i-ar fi plcut ca
Anna s aud cu ce voce dulce,pur,i impor fiul su pe Dumnezeu s-i
binecuvnteze pe toi cei pe care i iubete.Pcat c nu putea auzi...Nu se putea
bucura de muzic,de zgomotele valurilor,de fonetele plopilor canadieni.Era

convins c aceste sunete ar fi ncntat-o.I se rupea inima cnd se gndea c ei i


erau interzise aceste plceri.
- Dumnezeu s-l binecuvnteze pe Jack i s-l conving s nu plece.
Jack i arunc o privire fugar lui David,i se uit apoi la Anna,Probabil c ea
nelesese ce spusese copilul,dup micrile buzelor,deoarece ntoarse capul spre
Jack.Privirile li se ntlnir.Anna se grbi s se uite n alt direcie,apoi se aplec
peste David,l srut i,prin semne,i spuse c-1 iubete.
- i eu te iubesc,mam.
- Noapte bun,David.
- Jack,cnd m voi trezi mine diminea,te voi mai gsi?
- Sigur.Contez pe ajutorul tu.Vreau s vedem ce probleme ne-a mai creat
furtuna.
-Perfect!Anna sufl n lumnarea de pe noptier.David se cuibri n pat i
nchise ochii.Ajuni pe hol,Anna i Jack se oprir fa n fa,privindu-se pe
deasupra lumnrii care ardea ntre ei.
- i voi prea,probabil,tupeist...Tupeist,repet,cnd Anna i fcu semn c nu-l
nelesese.Adic ndrzne,nepoliticos.Ea ddu din cap c a priceput.Te-ar
deranja dac i-a folosi baia?Anna ntinse mna spre baie.
- Pentru c rulota...Rulota...Ea nclin capul ntr-o parte,adoptnd una dintre
poziiile preferate ale oamenilor normali,care vor s-i asculte interlocutorul cu
atenie.Dar ochii ei rmaser aintii la buzele lui,i lucrul acesta l fcu s nu se
poat concentra.
- Of,...Din cte mi-am dat seama,acoperiul grajdului a fost distrus.
Asigurarea ar trebui s acopere toate cheltuielile necesare reparrii lui.De
asemenea,o parte din gard a fost smuls din pmnt.Al naibii s fiu dac chestia
aia turbat n-a reuit s smulg i iarba.Este pentru prima dat cnd vd ce las o
tornad n urma ei.Magazia de scule a fost drmat.Mine voi face o verificare
mai amnunit.Pe ntunericul i pe ploaia asta,mi este destul de greu s evaluez
toate pagubele.S-ar putea s-mi fi scpat cte ceva.Degetele ei formar fiecare
liter a cuvntului rulot.Jack i evit privirea.Apoi,tiind c,oricum,Anna va
vedea n dimineaa urmtoare ce se ntmplase cu rulota,spuse:
- Arat ca o cutie de conserve pe care ai clcat-o n picioare.Ea se uit lung la
buzele lui,parc prea lung,apoi i ainti privirile n gol.Apa care picura din
tavanul holului,n cratiele i tigile de pe podea,producea nite sunete
discordante,caraghioase,care preau a proveni de la un instrument muzical
neacordat.Dar,evident,Anna nu le putea auzi.Jack fu ct pe ce s-i ating braul,

ns,timid,i retrase imediat mna.Observndu-i micarea,Anna i ridic din


nou privirile spre el.
- Am avut noroc,Anna.Ea se uit spre dormitorul lui David.Cnd i ntoarse
iari capul spre el,ochii ei i erau plini de lacrimi.
- Revenind la discuia anterioar...zise el,dorind s-i abat atenia n alt
direcie,a vrea s fac un du,dac nu te deranjeaz.Evident,doar dac n-ai
prefera s...Era att de acaparat de jocul de lumini i umbre de pe faa ei nct i
ls rugmintea neformulat pn la capt.Cnd buzele i rmaser imobile,
privirile ei se desprinser de ele pentru a se ridica spre ochi.
- Evident,doar dac n-ai prefera s rmn aa,murdar,i complet Jack ideea,n
glum.
-Servete-te,i spuse ea,fcnd semnul fiecrei litere n parte.
- Bine.A,i s tii c-o s dorm n furgoneta.Am mai dormit n ea.Nu-i chiar aa
de ru...Anna i fcu semn s tac nainte ca el s-i termine ultima propoziie.
-Ce-i?Ea fcu semnul corespunztor cuvntului somn,apoi i art spre parter.
- S dorm pe sofa? Eti sigur? Anna ddu din cap afirmativ.
Jack i mut greutatea de pe un picior pe cellalt.
- Dac m gndesc bine,ideea asta s-ar putea s nu fie rea.Avnd n vedere c
n-ai curent electric i c,-n general,situaia este aa cum este,poate c ar trebui
s rmn aici...De data aceasta,Anna ddu din cap cu mai mult vigoare,dar i cu
o oarecare nerbdare.Jack ced imediat,gndindu-se c putea pierde aceast
ocazie favorabil.
- n regul.Atunci...fcu o scurt pauz,cutnd s gseasc o soluie pentru a
prelungi convorbirea deoarece nu voia s-i ureze noapte bun i s se despart
de ea.Negsindu-i cuvintele,continu; atunci,am s m duc s fac un du,pentru
a te lsa s te urci n pat.Probabil c eti extenuat.Noapte bun.
i ur i ea noapte bun,prin semne,apoi se ntoarse i o lu de-a lungul
holului,spre dormitorul ei.Jack rmase sub du mult vreme,lsnd jetul fierbinte
de ap s-i maseze nti pielea capului,apoi s-i cad pe spate,ntre omoplai,
pentru a-i relaxa muchii.Se spuni i se clti,pn cnd apa ncepu s se
rceasc.Dup ce se terse,i puse o pereche de pantaloni curai i un tricou nou
pe care le adusese din furgonet.O dat mbrcat,cur cada i strnse
prosoapele folosite de el i de David,cu intenia de a le duce la spltorie,
mpreun cu hainele umede pe care le purtase.Cnd iei pe hol,auzi nite hohote
nbuite de plns,care veneau dinspre dormitorul Annei.Ezit o clip,apoi
arunc rufele ude pe podea,se duse spre captul holului i se uit pe furi n

camera Annei.Aceasta pusese lumnarea pe noptier i sttea n balansoarul de


lng fereastr,plngnd,cu privirile aintite afar.Nu-l simi apropiindu-se.
Deveni contient de prezena lui abia cnd i vzu imaginea reflectat n
geam.Luat prin surprindere,i terse grbit lacrimile de pe obraji,se ridic n
picioare i se ntoarse cu faa spre el.
- Nu vreau s te deranjez,Anna.N-am venit dect s vd dac te simi bine.
Ea l privi lung,apoi fcu cu mna dreapt semnul corespunztor literei b,care
trebuia s fie prescurtarea cuvntului bine.Dup o scurt pauz degetele i se
ridicar spre buze,iar de acolo se deplasar spre el,pe o direcie uor
descendent,de parc i-ar fi transmis o srutare.Asta nsemna Mulumesc.
- Pentru ce?Anna i arunc o privire sfioas.O clip mai trziu,fcu semnul
corespunztor numelui fiului su.Cu o voce rguit,Jack spuse:
- Pentru numele lui Dumnezeu,Anna,nu trebuie s-mi mulumeti.
Ea scutur capul cu ncpnare i fcu din nou semnul respectiv,numai c de
aceast dat degetele i rmaser lipite de buze.Iar buzele ncepur s-i tremure.
Urmrind-o,Jack observ c ochii i se umpluser din nou de lacrimi.
- Hei,hei.naintnd civa pai,pentru a ajunge la ea,Jack i puse minile pe
umeri.S-a rezolvat.Ai fost speriat.La naiba,i eu am fost speriat,dar nu s-a
ntmplat nimic grav.David a scpat cu bine.Asta-i tot ce conteaz.
Gestul care urm,de a o trage spre pieptul lui,pru complet natural.Lund-o cu
delicatee de ceaf,i lipi capul de umrul lui i o btu,stngaci,pe spate.
- Totul este n regul.Dac plnsul te face s te simi mai bine,ine-o tot
aa.Plngi pn cnd i seac lacrimile.i-ai ctigat dreptul s plngi.Rmn cu
tine ct doreti.Anna nu-i urmrea micrile buzelor,dar prea s neleag
mesajul.Ea i lipise vrfurile degetelor de laringele lui,ascultndu-l prin
intermediul simului tactil.Jack continu s vorbeasc n oapt,apelnd la
vibraii pentru a-i putea comunica ideile,pentru a-i putea spune toate vorbele de
alinare care i veneau n minte.
- David te-a sperit de moarte disprnd.i,colac peste pupz,ai avut parte de o
tornad.Dar totul s-a terminat cu bine,nu?Anna nu-i ridic privirile.n
schimb,degetele i ajunser la buzele lui i rmaser acolo,abia atingndu-le.
-Te neleg,n seara asta,i mie mi-a venit s plng de cteva ori.Cnd l-am auzit
pe David rugndu-se,am fost de-a dreptul dat peste cap.Deci mi dau seama ce
simi.Jack i mas uor spatele.D-i drumul.Exteriorizeaz-te.Sunt lng tine.
Degetele ei rmaser lipite de buzele lui.Jack le srut cu delicatee.Anna i
ntoarse mna astfel nct Jack s-i srute palma.Cnd mna ei se ls n

jos,pentru a-i cuprinde brbia,el o srut uor pe tmpl i apoi pe obraz.Buzele


i rmaser lipite de obrazul ei n timp ce inima i btea nebunete.
Anna i ntoarse capul,nclinndu-1 astfel nct buzele li se atinser o fraciune
de secund.Repetar srutul,de data aceasta fr grab.Braele lui se ncordar,
strngnd-o mai tare.Apoi,lipindu-i buzele de ale ei,Jack o srut apsat.
Oh,Dumnezeule! Ohf Dumnezeule! gndi,constatnd ca Anna avea o
gur moale,dulce,fermector de primitoare.Din acel moment,tot universul lui
Jack se concentr n clipa prezent.Temerile i regretele disprur.O cortin fu
tras peste tot trecutul lui.Singurul lucru care conta era c se afla acolo,mpreun
cu Anna.Simurile,mai ascuite acum,i se concentraser n totalitate asupra ei.
Simea mirosul de flori degajat de pielea i prul ei,cldura trupului minion,
incredibilul gust al gurii ei.Nimic din ceea ce i oferise viaa pn atunci nu se
putea compara cu experiena actual.Cnd fu brusc lipsit de aceste plceri,se
simi pierdut.Deschiznd buimcit ochii,o vzu ndeprtndu-se de el.Fusese un
prost.Da,se lsase sedus,se lsase condus de instinctele primare.Patima l
determinase s se comporte ca un nebun.Nu se gndise c exista posibilitatea ca
Anna s nu-l iubeasc.De fapt,de ce l-ar fi iubit? Ea era minunat,el era...ei,el
era oricum altfel,numai minunat nu.Pe de alt parte,dei fusese mritat,Anna
avea aerul unei fecioare.Ori el nu era deloc inocent.Cu intuiia feminin,Anna
trebuia s-i fi dat seama c ultimul lucru de care avea nevoie,n viaa ei deja
complicat,era el.Cu un gest rugtor,Jack spuse:
- Anna,mi cer scuze.Eu...ncet s vorbeasc n momentul n care ea i scoase
bluza din pantaloni i ncepu s-i desfac grbit nasturii.Incapabil s
reacioneze din cauza ocului,Jack i fix ochii pe pielea fin a taliei ei,acum
dezgolit.Snii,nc acoperii,ineau materialul bluzei deprtat de trup,fcnd-o
pe Anna s par mai sexy dect oricnd.Anna rmase nemicat.Era ncordat ca
un arc.Sttea n expectativ.Apropiindu-se,Jack i strecur minile pe sub bluza
ei.Timp de cteva clipe nu fcu dect s-i strng torsul cu putere.Apoi o trase
spre el i ncepu din nou s-o srute.Pielea ei era catifelat,aa cum i-o
imaginase,trupul maleabil,aa cum sperase,dorina ei de a-l avea era la fel de
aprig ca a lui.Braele Annei i se ncolcir n jurul gtului.Jack nainta pn
cnd o lipi cu spatele de perete; apoi,aplecndu-i capul,o srut pe gt,pe
piept,pe sni.Ea scoase un scncet slab,gtuit.Jack i srut gtul cambrat,dup
care se ntoarse la gur.Anna i mpinse oldurile nainte,lipindu-i bazinul de
Jack.Jack o strnse mai tare.Punndu-i minile pe umerii lui,ea l mpinse cu
agresivitate i l roti pn cnd ajunse n locul ei,cu omoplaii lipii de perete.

Apoi i ridic tricoul i,cu buzele ntredeschise,i acoperi pieptul i pntecele cu


srutri lascive.Jack simi c-i pierde controlul.Cu micri nendemnatice,se
chinui s-i desfac nasturii pantalonilor.Dar Anna fu cea care l ajut.
- Ah,Dumnezeule,gemu Jack,simind,deodat,cum creierul i se golete.Contient
c nu se va mai putea abine mult vreme,el i spuse printre gfieli: S nu
stricm plcerea acestor momente.Doresc s te mngi i eu.Probabil c Anna l
nelesese,deoarece il conduse pn la pat.Acolo i scoase pantalonii i bluza.
Jack nu-i putea gsi nici un cusur.Perfeciunea trupului ei l intimida.Spre
deosebire de el,Anna dovedea iniiativ.Strecurndu-i minile pe sub
pantaloni,ea ii cuprinse fesele n palme.Apoi i trase n jos pantalonii dnd la
iveal sexul lui excitat.Jack i recapt ncrederea n sine.
Anna avea nite sni minunai.La atingerile degetelor i a limbii lui,sfrcurile i
se ntrir.Srutndu-i-le cu delicatee,Jack i cobor mna spre pntecele ei.
Chiloii Annei erau mtsoi.Prul de sub ei era moale.Sexul umed,i fierbinte.
Anna sttea ntins sub el de mult vreme.Nu s-ar fi suprat dac Jack ar fi
adormit i ar fi rmas acolo,nemicat,pn a doua zi dimineaa.i fcea plcere
s-i simt greutatea trupului.Dar Jack nu adormise.Din cnd n cind,i simea
degetele micndu-se prin pr,mngindu-i cu delicatee pielea capului.Obrazul
lui aspru i se freca de ureche.Dinii lui o prindeau uneori de gt.Anna spera c
Jack,asemenea ei,se bucura de intimitatea lor.n cele din urm el se rostogoli pe
o parte.Anna se ntoarse cu faa spre el.i atinser,n joac,vrfurile nasurilor.
Simindu-i buzele c se mic lng obrazul ei,Anna i retrase capul pentru a
vedea se spune.
- Te-a durut?Ea i scutur capul.
- Mi s-a prut c...Cum s spun? C te-ai ncordat atunci cnd...Zmbind,Anna l
reduse la tcere atingndu-i buzele cu vrfurile degetelor.Era adevrat,iniial o
duruse puin.Trecuse mult vreme de cnd nu mai fcuse dragoste.n plus,
de atunci,mai dduse natere i unui copil.Ce drgu din partea lui Jack c
observase micul ei reflex de autoaprare.Apoi ea i se agase de olduri,cu
picioarele,ncurajndu-1 fr jen s-o ptrund mai adnc.Acum,cnd se gndea
la ce fcuse,roea.Practic,i blocase retragerea,punndu-1 n imposibilitatea de a
se rzgndi.i fusese att de team c Jack s-ar fi putut rezuma doar la srutri,
nct preferase s ia ea iniiativa.l dorise din tot sufletul Dac seara aceasta s-ar
fi ncheiat lr s se ntmple nimic,ar fi regretat o via ntreag.Mine s fie
ce-o fi.Nu conta dect faptul c acum se afla lng el.Jack i mngie obrazul cu
vrful degetului arttor.
- Eti att de frumoas,Anna...Fcnd semnul fiecrei litere n parte,Anna spuse:

- i tu eti.Jack scoase un hohot zgomotos de rs.


- Eu? Frumos? E caraghios.
- Eti.Degetele ei formaser literele rapid.
- Am crezut c am numai o figur interesant,care spune multe.
Anna i ddu seama c Jack era pus pe glume.
- Este i interesant.Jack i studie ochii.
- n momentul de fa,ce-i sugereaz figura mea?
Degetele ei formar de aceast dat literele ncet,cu mare grij.
- C eti foarte fericit c te afli aici.
- Mda,se pare c figura mea nu minte.
- Ce-ai zis?
- Am zis c se pare...Anna i flutur mna,oprindu-1.
- Pe asta am neles-o.Ce-ai zis atunci cnd...
- Atunci cnd...? repet Jack ultimele cuvinte,ridicndu-i sprncenele curios.
Anna i arunc o privire lung,plin de subnelesuri.
- Oh,te referi la momentul n care am...ai...fapt,n care am...terminat amndoi?
Ea ddu din cap,aprobator.
- La naiba,Anna,nu tiu.Conteaz?
- Numai dac ai rostit numele altei femei.
- i jur c n-a fost numele altei femei.
- Bine.Jack i puse degetul mare pe buze,ndeprtndu-i-le puin.Zmbetul care i
apruse pe fa era dulce,dar,pe undeva,ascundea i o oarecare tristee.
- Sincer,Anna,nu-mi aduc aminte ce-am spus.Oricum,orice a fi spus,este
imposibil ca acele cuvinte s-mi poat exprima simmintele.Anna i ascunse
faa la pieptul lui,dar mna i rmase ridicat pentru ca Jack s poat vedea
semnele pe care le fcea.
- Mi-a fi dorit s le pot auzi.Jack i ddu capul pe spate.
- i eu mi-a fi dorit s le poi auzi.Anna fu tentat s-i spun c ncepuse s fac
exerciii de vorbire,dar renun.Dac nu putea renva ceea ce uitase? Exista
posibilitatea ca,din cauza acelei ntreruperi,aptitudinile pe care i le dezvoltase
cu atta trud s fie definitiv pierdute.N-ar fi vrut s-l dezamgeasc mai
trziu.Era mai indicat s se abin pn cnd va reui s-i pronune bine numele.
- tiu cum sun vocea ta,spuse ea.
- O,da?Anna ddu din cap,i cuprinse obrajii ntre palme i i mic minile n
sus i n jos,peste prul epos care i crescuse lui Jack pe fa.
- Te referi la sunetul pe care l scot firele aspre de pr? Jack se gndi o clip,apoi
spuse: N-ai fcut o analogie rea.

ntr-adevr,vocea mea nu este foarte rafinat.Seamn,pe undeva,cu zgomotul


produs la frecarea unei suprafee cu un material abraziv.Zmbetul lui o fcu pe
Anna s rd.Se srutar.nti abia atingndu-i buzele,apoi mai apsat.Anna i
trecu degetele prin prul de pe pieptul lui.De acolo,minile i se ridicar,pentru
a-i explora claviculele,apoi umerii i,n final,bicepii,pe care i frmnt ntre
degete,cu curiozitate.Jack i-i contract.Prin semne,ea i spuse:
- Am dou ntrebri.
- Da,tiu c sunt un brbat pe cinste.i,nu,n-am s las fumurile s mi se ridice la
cap.Anna l plesni peste bra.
- Scuz-m,nu m-am putut abine.Dup ce-i ddu un srut fugar,Jack i aez
capul pe pern ntr-o poziie mai comod.D-i drumul.Care sunt ntrebrile?
Ea ridic un deget,dndu-i de neles c-i va pune prima ntrebare.
- Ce s-a ntmplat n dimineaa asta?
- n biroul erifului? M-au lsat s plec.Lips de probe.N-am fcut-o eu,Anna.
- tiu.Nici n-am crezut c ai fi fost n stare s ne otrveti cireada,dar..
Jack o prinse de mini.
- Ai avut tot dreptul s fii suspicioas.Ca fapt divers,te anun c fptaul a fost
Emory Lomax.Anna nu fu surprins,dar l ntreb de unde tia.
Jack i vorbi de Jesse Garcia,omul bun la toate,i despre confruntarea pe care o
avusese cu Lomax,la banc.Cnd termin,Anna izbucni n rs.O amuzase tabloul
zugrvit de Jack.
- L-ai ameninat cu cuitul pe individul la care o face pe brbatul?
- Altfel,n-aveam nici o ans s m ia n serios; inndu-i obrajii ntre palme,
Anna i acoperi faa cu srutri pn cnd,n final,buzele i ajunser pe buzele
lui.Vru s-l srute mai apsat,dar Jack i ls capul pe spate i o privi cu
seriozitate.
- Anna,nu vreau s-i fac un ru rmnnd aici.Afirmaia aceasta o derut.
Seriozitatea lui o alarm.Speriat,ea i scutur capul.
- Ba da,prezena mea i-ar putea pricinui necazuri,spuse Jack.Gndete-te bine c
tu nu tii nimic despre mine.Delray i-a povestit,din ntmplare,ce i-am spus? ia zis c mi schimb mereu slujbele,c sunt un...
-Aventurier,l complet ea.
- Corect.Ei,bine...Jack o privi atent.Nu l-ai ntrebat de ce mi-am ales un
asemenea mod de via?Nu,Anna nu-i pusese lui Delray o astfel de ntrebare.De
altfel,era contient c rspunsul nu avea nici o importan pentru ea.tia despre
Jack tot ceea ce trebuia s tie: c este bun,blnd,curajos,protector,puternic,

detept.n rest nimic nu conta.Trecutul lui,care n mod evident l frmnta,nu


avea nici o nsemntate pentru ea.Din punctul ei de vedere,circumstanele care
i-1 aduseser n cale erau mbucurtoare,nu regretabile.Dar nu-i putea exprima
toate aceste gnduri,deoarece ar fi trebuit s fac prea multe semne.
- tiu tot ceea ce este important s tiu,Jack.
- Te-a putea contrazice,spuse Jack ncruntndu-se,de parc s-ar fi gndit ce
argumente s-i aduc.Apoi spuse: Nu trebuie s uiti c oamenii sunt ri.Tu le
oferi un subiect excelent pentru cele mai mizerabile brfe.Evident,nu este treaba
nimnui cu cine te culci,dar,avnd n vedere c eti vduv i surd,brfele vor fi
mai pline de picanterii ca de obicei.Dei nu-i plcea ce auzea,Anna tia c Jack
avea dreptate.
- i-a ajuns la urechi vreo picanterie referitoare la mine i Delray?
- Da.Dndu-i seama ct de mult o necjise rspunsul lui,se grbi s adauge: Nu
le-am dat niciodat crezare.Le-am considerat nite minciuni sfruntate.n schimb,
zvonul care se va rspndi acum,c te-ai culca cu angajatul tu,va fi adevrat.
- Da,i sunt bucuroas c este aa.
- i eu.Jack i cuprinse brbia n podul palmei.Expresia lui era mai gritoare
dect cuvintele pe care i le citea Anna pe buze.Dac vei pi ceva ru din cauza
mea,Anna,nseamn c sunt un ticlos egoist care merit s fie pedepsit de
Dumnezeu.Totui,vreau s rmn alturi de tine.Am vrut s fiu al tu din ziua n
care te-am vzut pentru prima dat.Anna i aminti cum arta Jack atunci,
cnd,cu plria lui boit,cu ochelarii de soare pe nas i cu cizmele sclciate n
picioare,venise s-o ajute s-i repare maina.Imaginea aceasta avea s-i rmn
ntiprit n minte pn n ultima clip a vieii.Poate c ncepuse s-l iubeasc
nc de atunci.Categoric,acum era convins c l iubea.
Ghemuindu-se mai aproape de el,srut cu pasiune.Apoi ncepu s-l mngie n
cele mai intime zone al trupului.i iubea mirosul de mosc al pielii,cldura i
rigiditatea sexului.Jack o ls s-i fac de cap.Mai mult dect att,pru s se
amuze pe seama curiozitii ei.Dar curiozitatea tu nlocuit de o puternic
dorin i mngierile ei devenir mai ndrznee.Anna simi vibraia provocat
de geamtul lui.Apoi i vzu buzele rostindu-i numele la nesfrit,n timp ce
braele lui puternice o cuprindeau cu o nestvilit dorin.
Optar,de data aceasta,pentru un act sexual complet.Anna nchise ochii,lsnduse n voia senzaiilor.Apoi limba lui se plimb prin adnciturile fine de la baza
coapselor ci.Cufundndu-i obrajii n pntecele ei moale,Jack o srut o clip
mai trziu pe buric,pentru ca dup aceea s-o ntoarc cu faa n jos i s-o srute

de-a lungul spinrii,dinspre gt spre ezut.Cnd gura i ajunse n dreptul taliei,i


cuibri obrazul n acea mic depresiune i rmase nemicat,parc moind.
Senzualitatea lui n-o mira pe Anna.n schimb,era surprins de senzualitatea de
care ddea ea dovad.Cu Dean avusese o via sexual intens,dar nu se simise
niciodat att de liber,att de dezinvolt.n prezena lui Jack nu avea nici un fel
de reineri...Cnd,n cele din urm,i redeschise ochii,l vzu pe Jack aplecat
peste ea.Netezindu-i o uvi umed de pr de pe frunte,i zmbea cu tandree:
-N-ai mai fost iubit n felul acesta,zise el.Anna observ ct plcere i fcu
confirmndu-i presupunerea.
- Ah,mi pare bine.Ridicndu-i capul de pe pern,Anna l srut.Pe buzele
lui,simi i gustul ei,i gustul lui.Zmbind,nchise ochii i adormi.Dup un somn
scurt fcur din nou dragoste.Apoi Jack o conduse pn la balansoar
i,aezndu-se pe el,o ridic pe genunchi.Comunicar prin intermediul pielii,a
fiecrei respiraii,a fiecrei bti de inim.Dialogul nu era necesar.Nu simeau
nevoia unei conversaii.Pentru ei,tcerea era mai preioas dect orice altceva.
n zori,fr a-i ridica fruntea de pe pieptul lui,Anna i spuse ce simte pentru
el.Dei se exprimase prin semne,Jack o nelese.Ea i ddu seama de asta
deoarece el i ridic mna pn n dreptul buzelor i i srut palma.
- i eu te iubesc,spuse el.
CAPITOLUL 43
Cnd Carl i ddu seama c fcuse greeala de a confunda bubuitura tunetului
cu descrcarea unei arme,se rostogoli pe o parte,pe podeaua murdar a
cabanei,i rse pn cnd i ddur lacrimile.
-La naiba,Myron,am fost convins c am sfeclit-o,spuse,tergndu-i ochii.Am
crezut c cine tie ce poliai de ar a dat peste ascunztoarea noastr.
Dei nu-i ddu seama n ce consta comicul situaiei,Myron i inu isonul,rznd
i el.Apoi veni furtuna,care nu-i mai amuz.n noaptea aceea,Carl i blestem
de mai multe ori soarta,care i jucase acest ultim renghi.Scpase din nchisoare
far nici o zgrietur.Fusese conductorul strlucit al unui jaf bancar reuit i se
afla n drum spre libertate,spre un loc n care s duc o via lejer,lipsit de
orice fel de probleme.Un om cruia destinul i hrzise ca toate s-i mearg ca
pe roate nu putea muri din cauza capriciilor unei tornade.
mpreun cu Myron urmrise de la fereastr deplasrile norilor negri,
amenintori.Atmosfera calm,de nuan verzuie,l speriase.Semnele ru
prevestitoare se nmuliser o dat cu lsarea ntunericului,cnd apruser
primele fulgere.Nite fulgere nspimnttoare,cum nu-i mai fusese dat niciodat

s vad.Apoi,ore ntregi,ploaia,grindina i vntul puternic fcur cabana s


scrie din toate ncheieturile.Acoperiul se transformase ntr-o sit,din care
picura continuu ap.Lui Carl i fu team c Dumnezeu,nfuriat pe el,declanase
aceast furtun pentru a-1 pedepsi pentru toate relele pe care le svrise.Din
acest motiv,dar i din cauza zgomotelor infernale provocate de furtun,a apei
care se infiltra prin acoperi i a cadavrelor din col,avusese parte de o noapte
mizerabil.Dimineaa le rezervase ns o surpriz plcut.Cnd se trezise,auzise
ciripitul vesel al psrelelor.Temperatura devenise suportabil i cerul mai
senin.
Dup ce se uur lng peretele exterior al cabanei,se urc n main i porni
motorul.
- Haide,haide,spuse el nerbdtor,rotind butonul radioului pentru a gsi un post
local.Myron apru n pragul uii.Ochii i erau mai roz dect de obicei,din cauza
somnului.Prul albicios,ciufulit forma n jurul capului un halou neregulat.
- Ce faci,Carl? ntreb,scrpinndu-i lene testiculele n timp ce se uura ntr-o
balt,rmas dup ploaia din cursul nopii.
- Adu-mi o Coca,vrei?Carl ar fi fost n stare s scoat din geanta n care
ngrmdiser banii furai de la banc o bancnot de o sut de dolari pentru o
cafea tare.Dar,din nefericire,butura aceea care se nclzise era singura surs de
cofein pe care o avea la ndemn.Rmase aproape o jumtate de or n
main,pentru a o bea n tihn,n timp ce asculta radioul.Cnd intr din nou n
caban,constat c se simte mai revigorat.Aruncnd cutia goal de Cola,i frec
palmele una de alta,cu vigoare.
-Myron!
- mm? Myron tocmai i ndesa n gur o gogoa.Buzele i erau acoperite de un
strat de zahr pudr,care l fcea s par mai cadaveric dect de obicei.
- Plecm.
- Bine,Carl.
- Vreau s zic c plecm chiar n momentul acesta.Apoi Carl i explic de ce
luase aceast hotrre,de parc Myron n-ar fi fost de acord s plece.Am ascultat
radioul.tii care a fost unicul subiect al programului de tiri?
- Care?
- Furtuna.Drumurile i podurile au fost nghiite de ape.Pagubele sunt estimate la
milioane de dolari.Exist o mulime de mori i de disprui.tii cum vorbesc
crainicii tia.Pe tonuri sobre,serioase.Ei,pe un ton din sta au ltrat i n
dimineaa asta,doar despre furtun.Texasul de Est a primit o lovitur puternic.

Meteorologii nici mcar n-au reuit s numere tornadele care s-au format.n
nenumrate locuri au avut loc inundaii instantanee.Acoperiurile au fost smulse
de pe case i izbite apoi de pmnt.Au fost distruse att locuinele,ct i
instituiile.Mainile au fost luate de rurile umflate.Reelele de curent electric
sunt distruse aproape peste tot.Legturile telefonice sunt i ele ntrerupte.
Guvernatorul i-a cerut preedintelui s declare Texasul de Est zon calamitat.n
dimineaa asta,toat lumea s-a apucat s repare ceea ce se mai poate repara.i
dai seama ce nseamn chestia asta?
Myron nghii o gogoa ntreag.
- Ce nseamn?
- nseamn c nimeni nu ne mai caut.Carl art spre maina n care se afla
radioul pe care l ascultase.La tiri nu s-a spus nici mcar un cuvnt despre noi.
Nici unul,nelegi? Crezi c vor alerga dup noi,cnd trebuie s sar n ajutorul
cine tie crei bunicue blocat,mpreun cu pisica ei,ntr-o rulot luat de ape?
La naiba,nu! Operaiunile de cutare i salvare.La asta i vor concentra atenia
astzi.i nu numai astzi; probabil c i mine,i poimine.Deci este momentul
s-o lum din loc.Carl scoase un hohot de rs.Asta-i providena,Myron.Orice plan
am fi fcut,pasienele nu ne-ar fi putut iei mai bine dect att!
- Cecil a zis c trebuie s stm aici o sptmn.
- Da,Cecil a zis c trebuie s stm aici o sptmn,repet Carl,pufnind cu
dispre.Cecil nu tia nimic.Probabil c ne-am fi certat din cauza deciziei pe care
am luat-o,dar,n comparaie cu el,eu tiu s miros ansele favorabile.Ori
asta,care ni se ofer acum,este favorabil,crede-m.Pute att de tare a ans
favorabil c mi-a mutat nasul din loc.Deci,hai s profitm de ea.Plecm.
Adunar rapid toate alimentele rmase n caban.De asemenea,luar un pachet
cu hrtie igienic,nite cutii cu buturi rcoritoare,cteva sticle cu ap i nc o
serie de lucruri pe care Carl le consider folositoare.n timp ce Myron aranja
rezervele de alimente pe bancheta din spate a mainii,Carl se duse la
portbagaj,pentru a se asigura c geanta de voiaj,plin cu bani,se afl tot acolo.Se
ndoia c Cecil ar fi fost n stare s-l nele,dar n ce-o privea pe prietena
lui,Connie,nu bga mna n foc.Geanta era n portbagaj.La prima vedere,nimeni
nu umblase la ea.n timp ce-i verifica coninutul,Carl i strecur n buzunar
cteva bancnote de o sut de dolari.Trebuie s am nite bani de cheltuial,i
spuse.Myron nu are cum s afle c am redus puin suma pe care urmeaz s-o
mprim,i zise el urmrindu-1 pe partenerul care venea dinspre caban.Myron
mergea cu pai mari,greoi.Sub fiecare bra avea cte un pachet cu cutii de

rcoritoare.Niciodat nu se enerva,niciodat nu putea fi scos din fire.Idioenia l


proteja de reaciile umane normale i de emoii.
Mare pcat c frumuica sum de bani din geant avea s fie risipit,pe
jumtate,de un idiot care n-o va aprecia,care nu va ti cum s-o foloseasc.Poate
c trebuia s-l scuteasc pe Myron de btile de cap pe care i le va provoca
partea lui de dolari.Responsabilitatea chivernisirii lor era prea mare pentru el.
Nu va face altceva dect s-l deruteze.Poate c ar fi fost mai bine s-l elimine,ca
pe Cecil i pe Connie?Dac scpa de bagaj nc de pe acum,figurativ
vorbind,nu mai trebuia s poarte grija altcuiva i nici s dea socoteal nimnui.
Ah,ce plcut era perspectiva libertii totale!Myron puse cutiile de rcoritoare
pe bancheta din spate a mainii,apoi se ntoarse cu spatele,pentru a se ndrepta
din nou spre caban.Carl i scoase pistolul de la centur,trase piedica i inti
ceafa zbrlit a partenerului su.Se rzgndi chiar nainte de a apsa pe trgaci.
Pn la frontiera mexican aveau de parcurs un drum lung.Myron era tmpit,
ns prezena lui nsemna o pereche de brae n plus i o spinare puternic.n
afar de asta,fcea orice i se spunea,far s ridice obiecii,iar cnd venea vorba
de vreo sarcin infam,era ntotdeauna disponibil.Putea fi comparat cu un
catr.Un catr nu se mpuc pentru c este urt i prost.Din contr,se pstreaz
la ndemn.Hotrnd s nu renune deocamdat la serviciile lui Myron,Carl i
ascunse pistolul sub cureaua pantalonilor i nchise capota portbagajului.
n mai puin de cincisprezece minute erau gata de plecare,Myron se aez pe
scaunul din fa,n dreapta volanului.Carl se ntoarse n caban,pentru a arunca o
ultim privire.Nu voia s lase acolo nici un lucru de care ar putea avea nevoie
mai trziu.Privirile i se oprir asupra celor dou cadavre.n lumina dimineii,
aveau un aspect grotesc.ncepuser s se umfle.Rnile deschise erau npdite de
mute,nu avea s treac mult vreme pn vor ncepe s miroase.
Carl simi o urm vag de regret,dar scp repede de ea,aa cum scpase i la
prima or a dimineii,cnd ncetase furtuna,de spaima c Dumnezeu,nfuriat pe
el,voia s-l pedepseasc.i zise c Cecil i Connie cptaser ceea ce
meritaser.Ea fusese o femeie de cea mai joas spe,care se bgase,prin vorbe
dulci i amgiri,ntr-o situaie dificil,n care nu avusese ce cuta.Prezena ei
le-ar fi creat probleme.Absolut sigur.Carl i dduse seama de acest lucru nc
din clipa n care o vzuse.Pentru asasinarea fratelui su nu putea gsi o
explicaie att de simpl,ns asta nu nsemna c gestul nu-i fusese justificat.
Cecil nu avusese nici o ans s scape de laitate.Pe deasupra,fusese i
ncpnat.Pur i simplu nu voise s recunoasc superioritatea fratelui su mai
mic.Legea fundamental a naturii spune c ntotdeauna trebuie s

supravieuiasc cel mai tare.Deci Carl nu fcuse dect s scape omenirea de


dou verigi slabe ale reelei ei structurale.i salut pe cei mori cu un adios
batjocoritor i prsi cabana.
-Din cte am neles ascultnd radioul din furgonet,curentul electric este
ntrerupt aproape peste tot,spuse Jack n timp ce mnca,mpreun cu Anna,nite
pine cu gem.Era micul lor dejun,deoarece alimentele din frigider ncepuser s
se altereze.Cic vor mai trece cteva zile pn cnd serviciul de intervenii va
reui s refac reeaua de alimentare.Peste tot domnete haosul.Trebuie s ne
descurcm cum putem.Dup micul dejun,Jack se urc pe acoperiul casei,pentru
a evalua pagubele.Avea nevoie de indril ca s-l repare aa cum trebuie,
dar,pn la procurarea ei,acoperi gurile cu carton gudronat.Magazia de scule o
va reface,probabil,tot singur,dar dup ce va strnge materialele necesare.
Acoperiul grajdului,fiind complet distrus,necesita aducerea unor meseriai.Pe
lng toate acesta,mai avea de rezolvat problema calului rnit.Dei rana nu prea
a fi grav,se hotrse s-l sune pe medicul veterinar imediat ce telefonul va fi
repus n funciune.O dat stabilite aceste obiective,i spuse Annei c e nelinitit
din pricina vitelor i i propuse s-l nsoeasc,mpreun cu David,pn la
pune.Gndul de a-i lsa pe cei doi singuri n cas,tocmai acum,cnd nu aveau
telefon,l nelinitea.Anna pregti un co cu merinde,dar David insist ca poria
lui s fie pus n rucsacul lui cu dalmaieni,pe care avea de gnd s-l care
singur.Anna i lu i aparatul de fotografiat,gndindu-se c n-ar fi ru dac le-ar
arta agenilor de asigurri cteva poze realizate imediat dup ncetarea furtunii.
Dincolo de arcada din metal care demarca proprietatea Corbett,urmele lsate de
vijelie se vedeau la tot pasul Jack conducea furgoneta printre ruinele i crcile
rspndite pe drum.Cablurile electrice fuseser desprinse de pe stpii de nalt
tensiune,acum dobori la pmnt.Bara metalic a unui semn de circulaie era
pliat,pur i simplu,n dou.O bucat de tabl ondulat,provenit de la acoperiul
grajdului lor,zburase pn la o distan de aproximativ opt sute de metri,iar
acum zcea pe jos,ca o folie boit de staniol.O moar veche de vnt sttea
culcat pe o parte,n mijlocul punii,cu paletele risipite n jur.La un viraj,Jack
fu ct pe ce s dea peste o vac.Cteva animale din cireada traversau cu pai
lenei drumul,pentru a pate calme iarba crescut n anul opus.
-Vitele astea sunt att de detepte nct trebuie lsate s gseasc singure
sprtura prin care au ieit,spuse Jack,dup care se ddu jos din main.
Fluturndu-i plria i mnndu-le cu strigtele obinuite,el reui s conving
animalele s se ntoarc pe cealalt parte a drumului,pe punea lor.Noroc c

luase cu el o cutie de scule i cteva scnduri; cu ajutorul acestora repar


gardul,crpindu-1 pe ici,pe colo,pe unde era necesar.La lista lui de cumprturi
mai adug un punct: srm ghimpat.Cnd termin,i parc furgoneta n faa
porii mprejmuirii n care ineau cireada.
-Este mai bine ca restul drumului s-l facem pe jos.Nu vreau s ne mpotmolim
n noroi.Anna ncl o pereche de cizme care i aparinuser lui Delray.Erau
mari pentru ea,dar i protejau picioarele de noroi i de apa care bltea pe
pune.David avea i el nite cizme vechi.Ddur ocol arcului.Cireada
supravieuise furtunii.La prima vedere,Jack avu impresia c nu pierduser nici o
vit.Era un adevrat miracol.Probabil c vrtejul de aer fcuse un viraj brusc
spre est,ocolind punea lor.n timp ce se ntorceau spre furgoneta,Jack se
ntreb ce gndea David vzndu-l c-o ine de mn pe mama sa.Bieelul nu
fcuse nici un comentariu.Oare nu observase? Nu prea contient c relaiile
dintre el i Anna suferiser o schimbare.De fapt fuseser destul de discrei.
Dimineaa,Jack coborse scrile pe furi,nainte ca David s se trezeasc,i se
ntinsese pe canapeaua din camera de zi.Pentru a nu fi surprini de David,Jack o
srutase pe Anna i o lsase singur,cu toate c-i fusese al naibii de greu s se
despart de ea.Aa cum i era,i acum,al naibii de greu s n-o in de mn.Ori
de cte ori o privea,simea nevoia s-o ating.Privirile acestea lungi i atraser
pn la urm atenia lui David.Jack ntinsese o ptur pe bancheta camionetei,
deoarece pmntul era prea mbibat cu ap.Prnzul consta din sandviuri cu unt
de alune,fructe proaspete i sucuri naturale.Privirile Annei i ale lui Jack se
ntlnir.Ea i zmbi n felul acela cu totul aparte,n care i zmbete orice
femeie brbatului care a satisfcut-o.Era un zmbet firav,abia schiat,care spunea
multe.El te avertiza c femeia i cunoate.toate secretele i te fcea s-i doreti
din tot sufletul s i le cunoti i tu pe ale ei.i tot el ascundea ntrebarea: te
gndeti s m ai din nou,nu-i aa? Ori de cte ori se ntmpla ca Anna s-i
adreseze un asemenea zmbet,Jack simea nevoia s se ciupeasc pentru a se
asigura c nu viseaz.Nu,nu visa.Evenimentele petrecute n seara anterioar
fuseser reale.Mai mult dect att,nefiind nici drogat,nici beat,nici interesat
s-l seduc pentru a ncerca,de exemplu,s pun mna pe portofelul lui,Anna i
spusese c-1 iubete.Iar el o crezuse.Schimbul lor de priviri se prelungi far ca
ei s-i dea seama de scurgerea timpului.Abia atunci reaciona David.
- Cum de nu vorbii? S-a ntmplat ceva? Suntei suprai? Jack i zbrli prul.
- Nu s-a ntmplat nimic.M uitam la mama ta,atta tot.
- De ce?Jack arunc o privire spre Anna.Cnd vorbi,i inu capul ntors n aa
fel nct s-i permit acesteia s-i vad buzele.

- Pentru c este foarte frumoas.


- Chiar crezi c este frumoas?
-h.David o studie pe mama sa.
- Cred c da,arat bine,spuse el n cele din urm,mucnd clin sandvi.
- David...Jack ezit,apoi continu: te-ar deranja dac m-ai vedea mpreun cu
mama ta?Deruta se vzu imediat pe faa copilului.
- Dar te vd deja mpreun cu ea,Jack.
- Voiam s zic...tii tu,dac ai vedea c ne mprietenim aa cum se mprietenete
o feti cu un biat.David se ncrunt.Suprarea lui prea a fi cauzat mai
degrab de dezamgire dect de indignare.Idolul lui czuse de pe piedestal.Pe un
ton care te fcea s presupui c se: simte trdat,el spuse:
- N-am tiut c i plac fetele,Jack.
- Presupun c nu-mi plceau pe vremea cnd aveam vrsta ta.Dar cnd am
crescut,s-au schimbat lucrurile.
- Eu nu voi pi aa ceva.
- Nu fi att de sigur.
- Nu voi pi aa ceva! repet David cu mai mult hotrre.Apoi privirile uimite
i fugir de la unul la altul,aintindu-se n final tot asupra lui Jack.Vrei ca mama
s-i devin prieten?
- Da,vreau.Chiar foarte mult.
- Vrei s-o srui i s faci cu ea toate celelalte chestii pe care le fac prietenii?
-Da.David i ddu ochii peste cap.
- Pi,bine.Dac vrei,este n regul.
- i mulumesc,spuse Jack pe un ton solemn.
- Dar vei continua s m placi i pe mine,nu?
- Evident.Tu vei rmne pe primul loc,i rspunse Jack.Linitit,David i bg
mna ntr-o pung,din care scoase un pumn ntreg de cartofi prjii pe care i-i
ndes n gur.
- Dup mas putem merge s notm?Jack rse de indiferena cu care trata
copilul aventura lor amoroas.Dar se simea uurat,ca i Anna de altfel,care
urmrise ngrijorat conversaia.Jack reui s-l conving pe biat s renune la
not atta timp ct apele mai erau umflate.n schimb,pentru a nu-l dezamgi i
a-i prelungi plcerea de a petrece mpreun aceast zi,prima zi de familist,i
duse cu maina n zona mpdurit a proprietii Corbett.
- David,tii c mama ta este foarte deteapt?A luat hotrrea s vnd nite
cherestea i s le permit muncitorilor forestieri s planteze aici ali pomiori.

- Excelent!exclam David.Va fi ca la Discovery? Pot s privesc cum taie


copacii?
- Vom vedea.Acum te las s-i marchezi pe civa dintre cei care pot fi dobori.
- Uau!Covorul de ierburi i de ace de pin acionase ca un filtru prin care se
scursese toat apa astfel nct se putea pi pe el.Cnd vzu un copac care prea
demn de a se bucura de atenia companiei de cherestea,Jack i scoase cuitul din
toc i i-1 ddu lui David,pentru a ncrusta n scoara lui un X.La un moment
dat,cnd biatul era complet absorbit de treaba pe care o fcea,Anna l cuprinse
pe Jack de talie i i ridic faa,pentru a fi srutat.Strngnd-o n brae,Jack se
simi cuprins de dorin.Cnd,n cele din urm,i ddu drumul,spuse n oapt:
- Scuz-m.Ea i rspunse privindu-1 cu nite ochi plini de promisiuni pentru
seara care avea s vin.Apoi Anna i ncerc talentul de fotograf cerndu-le
celor doi s-i pozeze.Jack bnuia c fcuse deja cteva instantanee reuite
folosindu-se de lumina natural,deoarece,la un moment dat,ridicndu-se n
picioare,dup ce cercetase mpreun cu David o scorbur,o surprinsese
coborndu-i aparatul de la ochi.Dup-amiaza,soarele reui s ncing din nou
atmosfera.Din pmnt ncepur s ias aburi.Venise timpul s se ntoarc acas.
Anna cltori pn acas cu mna sprijinit pe coapsa lui Jack.Era un gest
incontient,ce denota ncredere,dar i dorin de posesiune.Ea nu prea
contienta de poziia pe care i-o alesese,dar Jack era pe deplin contient de
atingerea minii ei.Cnd i acoperi degetele cu palma lui,Anna i ridica privirile
i se grbi s se apropie de el; Jack i simi snul lipindu-se de braul lui i oldul
oprindu-se lng oldul lui,Asta era intimitatea...Cu o femeie.Cu o singur
femeie.Ce senzaie nou i putea da...Firele de pr ale Annei i fluturau pe lng
obraz i pi lng gt.Mirosul pe care l degaja i aducea aminte de comuniunea
lor sufleteasc i fizic din noaptea anterioar.Jack nu tia dac s plng sau s
sar n sus de bucuriei Nu-i nchipuise niciodat c viaa poate fi att de plcut
Att de plcut,nct nu credea c poate dura prea multa vreme.
Nici o plcere nu ine.Deci,i aceasta avea s se spulbere i modul n care acest
lucru se va petrece l speria.Modul n care avea s se ncheie l speria.
CAPITOLUL 44
Furgoneta se opri.
-Ct este ora,Jack?
- Aproape trei.

- Ce bine,n-am pierdut Insula lui Gilligan.Cnd deschise portiera,David fu ct pe


ce s cad grbindu-se s coboare din main.Urc treptele terasei n fug i se
npusti spre u.
- Ai uitat c nu avem curent electric!strig Jack dup el,dar David nu-l mai
auzi,cci intrase n cas.Jack o ajut pe Anna s coboare din main.
- Astzi este plin de energie,spuse,dup care,lipind-o dc pieptul lui,adug: Eu,n
schimb,sunt sleit dup exerciiile fizice pe care m-ai pus s le fac asear.
Anna nu se putu abine s nu zmbeasc.Jack o strnse n brae o singur
dat,scurt,n grab,apoi se apuc s adune lucrurile nirate pe bancheta din spate
a furgonetei.Anna lu aparatul de fotografiat i accesoriile acestuia.Jack plec
spre cas cu ptura i coul cu mncare.
- Poate c,imediat ce le ducem pe astea nuntru,trebuie s mergem pn n ora
pentru a vedea ce se ntmpl.S ntrebm ce-i cu electricitatea,m rog,chestii de
genul sta.Ce prere ai?
Anna fcu seninul corespunztor cuvintului alimente
-Corect,spuse Jack.Dac a mai rmas vreun magazin n picioare,probabil c i-a
epuizat deja toat marfa,dar poate c mai gsim vreo conserv.Ce bine c soba
mea funcioneaz cu butan.Ocolind-o pe Anna,Jack aps pe clan i mpinse
ua.Anna fu cea care intr prima.Jack o urm.Lovitura i fu dat cu o for
incredibil.Mai fusese lovit n cap de un cai,pe vremea cnd muncise la o ferm
de agrement din sudul Californiei.Armsarul care l lovise era nrva.l vzuse
umflndu-i nrile i ncercase s se fereasc,ns nu fusese suficient de
rapid.Copita l nimerise exact n cap.Lovitura aceasta era,ns,mult mai
zdravn.Calul i oferise acel rgaz de o fraciune de secund pentru a se pregti
s suporte consecinele.Acum fusese luat pe nepregtite.Nici mcar nu-i dduse
seama cine l lovise.Fusese sltat dc pe podea i se trezise plutind prin
aer,nainte de a cdea lng peretele pe care se afla ua de intrare a casei.
Impactul cu peretele fu att de puternic,nct simi n zona coastelor o durere
ascuit.Cu siguran,i se rupsese cel puin una dintre ele.
n momentul n care ateriza pe podea,simi c toat mncarea din stomac i se
ridic n gt.nghii,pentru a nu-i permite s ias.Se apuc de cap i nchise
ochii,njurnd ciocanul pneumatic care l lovise.Nu credea c exist un alt
obiect care s-i produc o durere att de profund,att de ameitoare.
i simea creierul izbindu-se de suprafaa interioar a craniului,de parc ar fi
fost o bil nvrtit de discul ruletei,i putu redeschide ochii abia cnd aceast
senzaie ncet.Era uimit c-i mai putea deschide.Se ateptase ca lovitura s-l
ucid sau,mcar,s-l fac s-i piard cunotina.Acionnd din instinct,ncerc

s se ridice n picioare,ns nu reui s ajung dect n patru labe.Cnd se uit n


sus,avu impresia c pereii se nvrtesc i c podeaua se onduleaz.Micrile
acestea i provocar din nou grea.Ls capul n jos i vomit.
-Of,Isuse! N-ai de gnd s termini?Braele lui Jack se ndoir.Nemaiputndu-se
sprijini n ele,se prbui pe o parte.Cderea i provoc o durere cumplit,
asemntoare cu o arsur.Coasta rupt,dac era numai una,aciona asupra
organelor sale interne ca un fier nroit.Pentru a nu ipa,strnse din dini.
- Uit-te la mizeria pe care ai fcut-o pe jos.Ce prere ai,iubito? Cred c-o s-i
faci zile fripte c-a vomitat pe podeaua ta cernit.Jack ntredeschise ochii.
Senzaia de ameeal i se diminuase,ns,nainte de a scpa de ceaa din faa
ochilor,fu nevoit s se lupte cu greaa care i ataca gtul n valuri succesive.
Brbatul asupra cruia reui s-i focalizeze n cele din urm privirile era
nalt,solid i crud.i ddu seama instantaneu de asta.Una dintre minile tipului i
astupa lui David gura.n cealalt mn avea un pistol a crui eav era ndreptat
spre tmpla copilului.Anna sttea lipit de peretele opus,cu ochii mrii de
groaz.
Agresorul i se adres:
- Mama ta nu te-a nvat c este nepoliticos s-i ignori pe oamenii care i
vorbesc?Anna continu s-l fixeze.mpingndu-l pe David de la spate,brbatul
se apropie de ea.
- Cc-i cu tine,drgu? i-a mncat pisica limba? Anna nu schia nici un gest.
Brbatul o mboldi n stomac,cu eava pistolului.
- Haide,vorbete,spuse,dup care deplas eava n jos,dincolo de talie,pentru a
i-o freca de pntece.Pun pariu c te pot face s vorbeti.Apoi,coborndu-i
vocea,spuse n oapt,pe un ton obscen: Pun pariu c te pot face s i ipi.
- Surd...reui Jack cu o voce extrem de slab,care l determin pe necunoscut
s-i ntoarc privirile spre el.Ochii lui ptrunztori,vigileni trdau privirea unui
om deprins cu pucria.Este surd,repet Jack scrnind din dini.Nu poate
vorbi.Ochii reci ai brbatului se ngustar,dar zmbetul nu-i dispru de pe buze.
- N-ai ndrzni s m mini,nu-i aa? Eu nu te-a sftui s faci aa ceva.
- Este surd.Spre surprinderea lui Jack,intrusul i ls capul pe spate i scoase
un hohot de rs,dezvluindu-i dinii albi,perfect aranjai.
- N-am tiut dac trebuie s te cred sau nu,dar acum te cred.Dumnezeule,este
adevrat! Fratele meu a zis...Auu!Brbatul ip i l arunc pe David ntr-o
parte.Dup ce-i scutur mna de cteva ori,examina urmele roii de dini pe
care le avea n palm.

- Ticlos mic ce eti,las' c te nv eu minte.Auzi,s m muti,spuse,naintnd


amenintor spre biat.
-Nu! strig Jack.Anna scoase un ipt.
- Las-mi n pace mama,spuse David n momentul n care,aplecndu-se,brbatul
l nfac de tricou i l ridic n aer.David ncepu s dea din mini i din
picioare.Timp de cteva clipe,ntreaga atenie a agresorului fu concentrat
asupra copilului.Temndu-se c n viitoarea acelei ncierri pistolul se va
descrca,Jack se strdui s se ridice n picioare i ncerc s se apropie de
agresor.
- napoi! Brbatul nfipse eava pistolului n pieptul lui Jack i n acelai timp l
mpinse pe David spre Anna.Aceasta i strnse fiul n brae.Copilul plngea.
Jack i zise c are doar dou posibiliti.Putea s moar ca un tmpit care o face
pe curajosul sau s-i pun mintea la contribuie; moartea lui nu era avantajoas
pentru Anna i David.Primul impuls fu s sar asupra acelui nemernic.Dar,dac
era ucis n cursul acestui atac,ce realiza? Cu ce i ajuta pe cei doi?
Drept urmare,ascult ordinul i fcu un pas napoi.Brbatul zmbi,apoi i roti
umerii,de parc ar fi vrut s i-i destind.
- Aa mai merge.Nu este nevoie s ne agitm cu toii.
- Eu nu sunt agitat,spuse Jack cu voce calm.
- Ei,atunci e bine.Doar nu avem nici o problem,nu? De fapt,n-ar trebui s avem
probleme unii cu alii.Facem parte din aceeai familie.Pornind la drum,spre
sud,mi-am zis: Nu pot rata ocazia de a-mi cunoate nepotul i cumnata,nu-i
aa?Nu,domnule. Urm un zmbet larg,adresat Annei.Asta,cu toate c nu
suntem rude de snge,fapt care m bucur,i spuse,msurnd-o cu privirea din
cap pn n picioare.Trebuie s recunosc c Dean a fcut o treab bun.Pot jura
c tot ceea ce atingea putiul la se transfomia n aur.Inclusiv tu,drgu.
- Ce vrei,Herbold?Carl se ntoarse spre Jack.
- Nu-i treaba ta,spuse el pe un ton tios.Apoi vanitatea l determin s nu reziste
tentaiei de a pune o ntrebare: Mi-ai spus pe nume.M cunoti?
-Glumeti?Rznd,Carl fcu o uoar reveren.
- Doar sunt o personalitate care apare regulat la televizor,nu? Apoi,nedndu-i
rgaz lui Jack s rspund,adug:
-Las-m s ghicesc cine eti.Eti cel care afirm c ar fi ajutor de fermier. Jack
rmase mut.
- Da,Cecil mi-a vorbit de tine.
- i-a vorbit i despre Delray?
- Despre faptul c este pe cale s dea n primire?

- A dat n primire.
- A murit? Carl l privi cu scepticism.Jack spuse:
- i pot arta necrologul din ziar.
- Nu-i necesar.Gnditor,Carl i frec eava pistolului de obraz,de parc l-ar fi
mncat pielea.Vestea asta m unge pe suflet.mi face plcere s-mi nchipui cum
se perpelete n iad nenorocitul la.Timp de cteva clipe,Carl se bucur de
aceast imagine.Apoi i concentra din nou atenia asupra lui Jack.Deci,ia spunemi,ce-i cu tine?
- Ce s fie cu mine? Nimic.
- Cec susinea altceva.Zicea c probabil eti un reprezentant al legii.Agent
federal,poate.Jack ncerc s rd,dar durerea din coaste l fcu s scoat un
geamt.
- Cec a greit.Se vedea clar c Herbold nu-l credea.
- Deci nu eti dect un prpdit de ajutor de fermier...
- Corect.
- Acum,cnd Delray este mort,ai de gnd s preiei tu conducerea afacerilor?
- Nu.Stau pe aici doar pn cnd doamna Corbett va reui s se pun pe picioare.
Carl rnji,l studie cu ncetinitorul din cap pn n picioare,se uit la Anna,apoi
i ntoarse din nou privirile spre Jack.
- Eu am alt impresie.Ai devenit prieteni.Doar ai fost la picnic mpreun,spuse
trgnat,artnd spre coul cu mncare scpat de Anna din mn n momentul
n care fusese luat prizonier.Aplecndu-se,lu un mr care se rostogolise din
co,l frec de mnec i muc cu poft,mestecnd zgomotos.Te-ai culcat cu
ea?Jack nu-i rspunse.tia c Herbold voia s-l pcleasc,i cuta un motiv
pentru a-1 ucide.Probabil c inteniona oricum s scape de el,dar,cu ct amna
mai mult momentul,ansele lor de a scpa sau de a fi salvai creteau.
Anna,care ncercase s urmreasc dialogul,rmase cu privirile la Jack.Jack
sper c-i putea vedea mna de lng curea,pe care ncepu s i-o mite,formnd
nite litere.Le form lent,pentru a nu-i atrage atenia lui Herbold.
ntre timp,ca s aib rgazul necesar transmiterii mesajului i ca s-i distrag
atenia lui Carl,spuse:
- Fratele tu nu este cu tine.Degetele formar litera c.
- Nu.Cecil nu a fost disponibil astzi.
- Unde este? Urm litera u.Lui Carl i se terse zmbetul de pe buze.
- Precis nu eti un reprezentant al legii? Prea ntrebi multe,referitoare la nite
prostii care,pur i simplu,nu te privesc.Jack spera c-1 va putea ine de vorb
pn cnd Anna va reui s-i interpreteze mesajul.Venise rndul literei .

- Eu bnuiesc c Cecil a murit.


- Tac-i gura aia nenorocit!
- Asta-i bun,Carl,devii irascibil cnd vine vorba de fratele tu mai mare,l
ironiz Jack,fcnd ntre timp semnul corespunztor literei i.Ce-ai fcut? L-ai
ucis ca s nu mai mpri banii furai de la banc?
Carl ndrept pistolul spre Jack.
- Uite ce-i,te avertizez c-o ncurci.i-am spus s taci din gur.
Jack ajunsese la ultima liter: t.Nu-i fcea iluzii n privina lui Carl Herbold.Dar
chiar i cel mai dur criminal are un clci al lui Ahile.i el i-1 ghicise.Un pcat
ca fratricidul era o povar grea chiar i pentru un uciga nrit.
Anna nu reacionase n nici un fel. Poate c nu-i observase semnele.Jack o lu de
la capt,cu litera c.
- i fata aceea...cum o cheam? M refer la casieria care v-a ajutat s jefuii
banca.Urm litera u.Unde-i,Carl,fata? Te-ai descotorosit i de...
Carl i ddu Annei un dos de palm.
Atacul fusese att de ndrjit i de neateptat,nct,timp de o clip,rmaser cu
toii complet imobili.Apoi David ncepu s ipe la Carl,care izbucnise n rs.Jack
nu putu face altceva dect s se nfurie,deoarece pistolul lui Carl continua s fie
ndreptat spre stomacul lui.
- Te-ai prins,mare ajutor-ef de fermier sau ce naiba oi fi.N-ai dect s-i dai
nainte cu plvrgeala asta istea,c ea o s-o ncaseze.i asta,numai pentru
nceput.Anna i inea mna la buza sngernd,dar atitudinea i privirea i
rmseser demne.Ochii furioi i erau aintii la pucria.Mai trziu,poate c
i-o voi trage,aici sub privirile tale i ale putiului.Da,acum,cnd m gndesc mai
bine,constat c mi-ar plcea mai mult varianta asta.
Jack nu avea nici o putere.Dac i ddea lui Carl un motiv ct de mic de a-1
ucide,criminalul nu va ezita s-o fac.Deci,nu trebuia s-i ias din fire.Fcu un
efort supraomenesc s se stpneasc.Fiecare respiraie i provoca dureri
ascuite.l durea al naibii de tare i atunci cnd vorbea,dar vocea era unica arm
pe care o avea la dispoziie.
- Eti un dur,Carl? n nchisoare la cine te ddeai? Pe acolo presupun c nu erau
nici femei,nici copii.Carl scoase un suspin,i cltin capul i plesni din limb.
- Aa-mi trebuie dac m strduiesc s fiu biat drgu,spuse el i imediat dup
aceea o apuc pe Anna de pr i o oblig s ngenuncheze.Lui Myron i era
cald.Nu reuise s se rcoreasc deschiznd geamurile mainii,deoarece nu se
simea nici un curent de aer.Razele soarelui bteau exact n parbriz,fcndu-1 s
transpire.Golise deja trei cutii de Coca.Carl i spusese s stea n main.Deci,din

moment ce nu putea iei pentru a se uura,era indicat s nu mai bea Coca,chiar


dac leina de sete.Dar nu numai setea l chinuia,ci i plictiseala.Din cauza
plictiselii i se fcu somn.De dou ori i czu capul n piept,ns se trezi
imediat,tresrind att de puternic nct i se zdruncin tot trupul.
Dac adormea i nu pzea banii,Carl avea s se nfurie i s-i spun c este un
napoiat mintal.Ori el nu dorea s-l nfurie pe Carl.Carl i era prieten.Nu putea
lsa balt un prieten.i era cald i se plictisea.n plus,ncepuse s-i fie cam
fric.Trecuse mult timp de la plecarea lui Carl.nainte de a-1 lsa singur,acesta i
spusese c trebuie s rezolve o problem.
- i aduci aminte ce i-am zis,Myron?Ce trebuie s fac dup ce ies de la prnaie?
- S-i ucizi pe ticloii care te-au bgat acolo.
- Exact.Unul e terminat.Cecil,adic.Mi-au mai rmas doi.
Apoi Carl i verificase pistolul,rotindu-i butoiaul.Lui Myron i plcea s-l vad
verificndu-i arma,deoarece arta ca un cowboy din filme.Ori el era nebun
dup filmele cu cowboy.
- Nu cred c-o s ntrzii mult,Myron.Dar ntrzia!Ar fi trebuit s se ntoarc pn
acum.Dac i se ntmplase ceva? Dac fusese prins? Dac nu se mai ntorcea?
Aceste presupuneri l speriar pe Myron.Nu cunotea drumul spre Mexic.i nici
nu tia ce s fac cu banii pe care i furaser.Oare unde va dormi la noapte?
De team,ncepu s transpire prin toi porii.i terse cu mneca sudoarea de pe
frunte.Cmaa i se lipise de piele.ntre picioare simea mncrimi,
deoarece,frecndu-se prea tare,fcuse o iritaie.Se fi,frecndu-i fundul de
scaun,ncepuser s-i transpire pn i palmele.Fiind prea alunecoase,puse
pistolul pe scaunul de lng el,apoi i le terse de pantaloni.Pn una-alta,trebuia
s fac exact cc-i spusese Carl.i aducea bine amnte ce-i spusese Carl.
- Uite care-i planul,Myron.M asculi? Da? Bine.Las banii aici,la tine.Vorbesc
de banii pe care i-am luat de la banc,n-ai uitat de ei,nu?
- N-am uitat,Carl.
- Bine.Sunt n portbagaj,da?
-Da.
- Nu-i pot lua cu mine,pentru c un brbat cu o geant de voiaj ar atrage imediat
atenia asupra sa,i eu nu doresc acest lucru.nelegi?
-Sigur,Carl.
- S nu adormi.
- Nu adorm.
- Tu eti paznicul.N-ai voie s lai pe nimeni s se apropie pe furi de main.Ai
armele la ndemn?

- Uite-le aici,Carl.Myron ridic mna n care inea pistolul,pentru a-i arta lui
Carl c avea arma pregtit.Pe genunchi,mai inea una,de calibru mai mic,de
asemenea ncrcat.
- Bravo,iste biat,spuse Carl,fcndu-1 pe Myron s se simt mndru.Acum,fii
atent la mine: dac se apropie cineva de main,oricine ar fi,l mputi.
- Bine,Carl.
- Vorbesc serios,Myron.Este foarte important s ii minte lucrul acesta.Nu
vorbeti,nu faci nimic altceva.Cnd vezi pe cineva apropiindu-se,tragi i cu
asta,basta.
- Bine,Carl.Pot s beau o Coca?
- Sigur.Carl i pusese pe scaunul de alturi un bax cu ase cutii de Coca.
- Unde pleci,Carl?
- i-am spus,Myron.Trebuie s rezolv o problem.
- Pot veni i eu?
-Iisuse!
Apoi Carl expirase zgomotos,aa cum fcea ori de cte ori se nfuria.Myron l
auzise bombnind ceva de genul c ar avea de-a face cu o sperietoare
umbltoare,c dect s se care cu aa ceva dup el,ar fi preferat s aib un Uzi
bgat sub brat.Myron nu-l nelesese,dar reinuse c este obligat s rmn n
main,s pzeasc banii din portbagaj i s mpute orice om se apropia de el.
Totui,Carl lipsea de prea mult timp.Iar el ncepea s se team.Cu degetul
arttor,care continua s-i fie lipicios din cauza transpiraiei,se juca cu trgaciul
armei din poal.Gndindu-se c ar putea rmne singur,scnci de fric.Nu tia ce
s fac n cazul n care Carl nu se mai ntorcea.Habar n-avea cum s treac
grania mexican i cum s-i gseasc singur o mexicanc din aceea dulce i
nfocat.Dorindu-i cu ardoare s-l vad pe Carl reaprnd,rmsese cu privirile
aintite spre punctul de la orizont n care l vzuse ultima dat.i supse buza
inferioar i i roase peretele interior al obrazului.i terse din nou sudoarea de
pe frunte.Arunc o privire peste umr,pentru a privi prin luneta
automobilului.Ceea ce vzu l fcu s scoat un sunet chinuit,de om disperat.
Un ofer ncetinise viteza i inteniona s opreasc maina lng el.
CAPITOLUL 45
Ce mult se schimbase situaia n numai douzeci i patru de ore,i spuse Emory
Lomax.Cu o zi nainte numrase exasperat orele de munc de la banc,
nerbdtor s se retrag spre a-i linge rnile lsate de acel brbat pe nume
Jack,care l atacase n propriul birou.Cu coada ntre picioare,se furiase n cas

i nghiise mai multe aspirine,pentru a scpa de durerea de cap pe care i-o


provocase berea de la prnz.Din nefericire,se lsase tentat i de cteva pahare de
Bourbon,dup care durerile ncepuser s-l chinuiasc din nou.
Apoi ncepuse furtuna.I se pruse c fiecare fulger i tunet avuseser int
centrul creierului su; furtuna nsi i se pruse c avea drept unic scop
agravarea strii mizerabile n care se afla.Dar,neinnd cont de intensificarea
durerii de cap,nu putea spune c l afectase prea mult.
Vntul turbat i smulsese obloanele i i mprtiase pe strad lzile de gunoi.El
nu-i dduse seama.Nu observase nici mcar ploaia torenial care umpluse toate
rigolele i inundase garajul pn la nivelul axului cardanic al Jaguarului.Aflase
de tornad abia dimineaa,de la tirile care fuseser difuzate la radio,imediat
dup ce sunase alarma aparatului.Rmsese mut de uimire auzind c furtuna i
devastase oraul.Se autocomptimise,ca un om vrednic de tot dispreul,
transpirase de fric,gndindu-se c mainaiunile lui duplicitare l vor ruina,se
enervase amintindu-i de insultele lui Jack.
Acum,cnd sttea confortabil n Jaguarul rcorit de aparatul de aer condiionat,
gonind pe drumul care ducea spre ferma Corbett,se ntreba pentru a mia oar
cum de ndrznea individul acela s-i vorbeasc ntr-un asemenea mod.Cine se
credea? Intrase neinvitat n biroul lui.l ameninase c-1 va spinteca.i inuse
cuitul la gt.Iisuse,ce tupeu!i cnd te gndeti c personajul acesta cu numele
de Jack era complet nesemnificativ Unde era nscris numele lui pentru
posteritate? Avea un trup musculos i o fa demn de reclamele Marlboro; era o
versiune contemporan a oamenilor far cpti care cutreierau altdat
America,un caraghios,venit din alte timpuri,un amrt care nu avea nici mcar
dou monede de cinci ceni n buzunar.De ce naiba se lsase intimidat n propria
sa ograd? Nu-i putea ierta ca se comportase n felul acela.Evident,atacul l
luase prin surprindere.Tipul l pndise i l prinsese n capcan,n ambuscad.
Fr nici un dubiu,sta era motivul pentru care renunase la btlie cu o
rapiditate att de ruinoas.Dar atitudinea lui mai avea o justificare.Ieri se
ntorsese la birou direct de la ntlnirea pe care o avusese cu Connaught i
oamenii lui.Iar ntlnirea l tulburase profund.efii companiei,fiind nite indivizi
inteligeni,obinuii s joace,s parieze i s rite,l determinaser s fac nite
promisiuni pripite,greu de respectat.Posibilitatea ca Jesse Garcia s-l deconspire
fusese,de asemenea,un gnd chinuitor.Dar figura aia de Jack recunoscuse n
timpul ntlnirii lor c l minise n anumite privine atunci cnd i vorbise de
Garcia.Deci,poate c l minise n toate privinele.Cum ar putea afla dac cowboy-ul l vizitase pe mexican? Din cte auzise pn acum,Garcia nu intra

niciodat n nici un fel de relaii cu clienii lui.Mai mult dect att,avnd n


vedere riscul deteriorrii reputaiei sale profesionale,prea puin probabil s se
fi apucat s-i trdeze pe cei pe care altdat i servise.Nu,Jesse Garcia n-ar fii
fcut aa ceva nici mcar n memoria sacr a unchiului Cum-L-o-FiChemnd,fabricantul de cizme.Atitudinea la pe care o adoptase cu o zi n
urm,n birou,trebuia pus pe seama tuturor acestor factori1 nefavorabili,care i
slbiser puterea de reacie.Sau n seama buturii de la prnz.Sau n seama
umiditii atmosferice ridicate,din cursul dup-amiezei anterioare.Sau n seama;
unui blocaj mintal.M rog,n seama oricui.Conta doar faptul c nelese de ce
fcuse cowboy-ul tot acel circ.Angajatul Annei Corbett era gelos pe el i l
vizitase pentru a-i arta puin muchii n faa lui.Mare brnz!
Dac circul cowboy-ului nu conta,n schimb achiziionarea proprietii Corbett
avea o importan imens,aa c se decise s nu ia n seam ameninrile
agresive ale unui om care nu merita nici mcar s-i lustruiasc pantofii.
n dimineaa aceasta,Emory se trezise moleit din cauza buturii ale crei efecte
nu dispruser n totalitate.n schimb,creierul fiindu-i ceva mai limpede,luase o
hotrre ferm n privina urmtorului pas pe care trebuia s-l fac.Cucerirea
Annei Corbett nu putea fi amnat.Trebuia s se apuce serios de treab,chiar de
astzi.S-ar putea ca ea s-l trateze tot cu rceal.Evident,numai la nceput.Cnd
va ajunge s-l cunoasc,se va nmuia,cu siguran.Singurul mod n care putea s
ajung s-l cunoasc era s-i petrec timpul mpreun cu el.Deci,asta avea de
gnd s fac.n cursul vizitei de astzi,care avea s fie de curtoazie,i va oferi
serviciile.n urmtoarele cteva sptmni,i va face nenumrate favoruri,
profesionale i personale.Va apela la farmecele lui,lsnd-o s cread c este
curtat,abia atunci cnd va deveni dependent de generozitatea i amabilitatea
lui.Totul trebuia s dureze pn n momentul ncheierii afacerii.Dup aceea,
gata.O va lsa balt.Nu-l deranja s testeze gustul unei asemenea
trufandale,dar prefera s fie blestemat dect s rmn lng o surd i un puti
prost crescut.Cowboy-ul Jack l avertizase s se in departe de ea.
-Oooh,tremur de fric,spuse Emory,uitndu-se la bordul luxos al Jaguarului
su.Ce putea s-i fac individul la? S-i taie gtul? S-l omoare n btaie?
Emory pufni dispreuitor.Astea nu erau dect tactici de intimidare.Atta tot.i nu
va ceda n faa lor.D-i unui cowboy un cuit cu aspect mai ciudat,i va ncepe s
cread c este blestematul la de Jim Howie,bombni n momentul n care aps
pe frn.n faa lui,pe micul dmb de pmnt de la marginea drumului,era
parcat o main.Din poziia n care era,Emory zri n ea o sigur persoan,
aezat pe scaunul din dreapta oferului.

Emory nu era un altruist,dar tia s fie diplomat.Dac maina aceea era n pan?
Dac individul din ea era un client al bncii lui,care ulterior avea s afirme c
Emory Lomax trecuse ca vijelia pe lng el,far s se opreasc pentru a-i oferi
ajutorul? Asta nu nsemna deteriorarea imaginii sale,necunoaterea regulilor de
conduit n raport cu clientul? Ba da.i era ru,deoarece relaiile dintre el i
preedintele bncii ajunseser deja suficient de proaste.n schimb,dac se va
spune c Emory Lomax e un bun samaritean,un om sritor,care i sacrificase
ziua pentru a da o mn de ajutor unei persoane aflat la ananghine,va ctiga
cteva puncte Brownie,care i erau foarte necesare.
Schind un zmbet cuceritor,trase Jaguarul n spatele celeilalte maini.
- M-ai fi putut suna.Ezzy n-o mai auzise pe Cora vorbind pe un ton att de
glacial.Era suprat.Asta-i mai trebuia lui Ezzy acum,cnd se afla ntr-o
asemenea dispoziie sufleteasc!
Ar fi avut chef s-i spun las-m-n pace i s trnteasc receptorul n furc.
- i dai seama c mi-am fcut griji,l mustr ea.
- Chiar crezi c am avut cum s-mi dau seama? Rspunsul lui tios o nfurie de-a
binelea.De la cellalt capt al firului se auzi un suspin iritat.
- Nu te-am sunat ca s ne certm,Ezzy.Au ajuns i la urechile mele tirile
privitoare la furtunile care s-au declanat n Texasul de Est,noaptea trecut.La
televizor s-a spus c una dintre tornade a nivelat practic Blewer-ul.Am pierdut
cteva ore ncercnd s-i dau un telefon.Apoi,cnd am primit legtura i am
constatat c nu rspunzi la telefonul de acas...ei,pune-te i tu n locul meu.Nu
te-ai fi suprat dac nu i-a fi dat nici o veste? Mi-am imaginat tot felul de
nenorociri.
- eriful m-a sunat ieri-sear pentru a m ntreba dac nu vreau s le dau o mn
de ajutor.
- Aa c ai lsat totul balt i ai alergat la el.Tonul ei sarcastic l fcu pe Ezzy s
se simt un om vrednic de mil,care i pierduse mndria i respectul fa de
sine,gata s profite de orice ocazie pentru a demonstra c mai este bun la ceva.
- Da,aa am fcut,spuse.Am fost util,am fost cutat de cineva.Oricine m-ar fi
cutat,m-ar fi fcut s m simt bine.Nu-i sttea n fire s ncerce s marcheze
puncte atunci cnd avea vreo confruntare cu Cora.Dar,la naiba,tornada aceea
fusese ct pe ce s-l ucid! Mai mult dect att,sttuse treaz toat noaptea,bnd
cafea de proast calitate,lund gustri de la automate,supraveghind aparatele de
emisie-recepie ale poliiei,trimind pe teren,cu tot felul de sarcini,tineri
capabili s-i asume responsabilitatea misiunilor.

Cnd se prezentase la biroul erifului,i se spusese c trimiterea ofierilor pe


teren,acolo unde era nevoie de ei,este unica lui obligaie.Nu aciuni de cutare i
salvare.Nu activiti de limitare a efectelor inundaiilor.Nu alt gen de
ndeletniciri,demne de un brbat.El nu era bun dect pentru cele care puteau fi
duse la ndeplinire cu mare uurin i de o bab.Oamenii erifului nu avuseser
nevoie dect de un ins care s primeasc ordine i s transmit informaii.Aveau
nevoie de un supravieuitor al tornadei.Oricare ar fi fost acela.O astfel de sarcin
primise un ofier veteran,cu o experien tic cincizeci de ani.
Dar atitudinea lui fusese mai reprobabil dect a lor; el nu avusese curajul s le
spun s se duc naibii i s le ntoarc spatele.Nu,nu fcuse aa ceva.Iar
dimineaa cnd fuseser repuse n funciune telefoanele,acceptase s mai fie
umilit o dat,transformndu-se din dispecer ntr-un simplu telefonist,l luaser
de lng aparatele de emisie-recepie ale poliiei i l aezaser la un birou,
pentru a rspunde apelurilor populaiei i a da,dac era necesar,diverse sfaturi.
Iat de ce Ezzy se considera ndreptit s fie nervos,n special cu soia sa,care l
prsise.
- Cnd ai mncat ultima dat? l ntreb ea.
- Nu-i face probleme.Are grij Lucy s fiu bine hrnit.
- Lucy de la Busy Bee?
- Cunoti vreo alt Lucy?
- N-am fcut altceva dect s pun o ntrebare.
- Da,Lucy de la Busy Bee,spuse Ezzy,repetnd rutcios cuvintele soiei sale.
Nu mnnc dect la ea.Cora rmase mut mult vreme.Ezzy se bucur,realiznd
c soia sa clocotea.Las-o s-i pun tot felul de ntrebri,gndi el.
n cele din urm,ea spuse:
- Chiar dac eti la fel de agreabil ca i un furuncul n fund,m simt uurat
aflnd c n-ai pit nimic.Ezzy pise ceva,dar nu fcu nici un comentariu.
Umfltura de la tmpl nu merita s fie menionat.Nu murise,nu fusese rnit
grav i nici prins sub o grind a vreunei cldiri prbuite.La asta se referise Cora
afrmnd c nu pise nimic.
- Gospodria noastr cum arat? A fost avariat?
- N-am trecut pe acas.Ezzy ncerc s par indiferent.Curentul electric a fost
ntrerupt n tot districtul.Aici,la biroul erifului,am pus n funciune
generatoarele de urgen.Echipele de intervenie lucreaz contra cronometru,dar
harababura care s-a produs n centru este att de mare nct abia reuesc s-i fac
fa.i-am vorbit de centrul oraului pentru c acolo sunt transformatoarele
principale care trebuie puse n funciune.Apropo,m simt obligat s-i spun

c,din cauza asta,liniile noastre telefonice sunt supraaglomerate.Trebuie s


nchid,Cora.
- Bine,atunci...Eti sigur c n-ai pit nimic?
- Sunt n perfect stare.
- S m suni cnd reueti s-i iei o pauz.Ignorndu-i tonul trist,Ezzy i spuse
un La revederesec i puse capt convorbirii.Dac soia sa era chiar att de
ngrijorat din pricina lui,n-avea dect s se urce n Buick-ul ei i s vin acas.
Imediat ce puse receptorul n furc,telefonul sun din nou.
-Biroul erifului.
- Da,...domnule,am o groaz de erpi n curte.I-am vzut dup ce s-a scurs
apa.Colcie peste tot.Ne-vast-mea i-a ieit din mini.Unul dintre cini a fost
mucat.Ezzy auzea,de la cellalt capt al firului,un puternic zgomot de fond,n
care se amestecau ltrturile unor cini de vntoare,ipetele unei femei i un
rpit neidentificabil.i puse omului ntrebrile de rutin i i consemn
rspunsurile pe un formular standard.Adresa era dintr-o localitate apropiat.Ezzy
ntreb:
- S neleg c acolo v-au fost restabilite legturile telefonice?
- Nu,domnule.Telefoanele sunt moarte.Sun de la un celular.Ezzy i promise c
va fi vizitat de unul dintre ajutorii de erif,ct mai curnd posibil,dar l ateniona
c va trebui s aib puin rbdare.De asemenea,l sftui s aib grij pn la
venirea ajutoarelor,evitnd s-i spun c,timp de cteva sptmni sau poate
chiar luni,va mai gsi cte un erpior prin cas.Dup inundaii,ncepeau
ntotdeauna invaziile de erpi.Ezzy mai trecuse prin astfel de situaii.
Cnd auzi din nou ritul telefonului,aproape c mri n receptor.
- Biroul erifului.
-Cine suntei?
- Ezzy Hardge.La cellalt capt al firului se ls tcerea.Apoi,dup o pauz:
- Nu ai ieit la pensie?
- Cu ce v pot ajuta,doamn?
- Nu sunt sigur c m putei ajuta.tiu c suntei cu toii pn peste cap de
ocupai.Probabil c nici n-ar fi trebuit s sun.Probabil c problema mea este
complet nesemnificativ...
- Avei vreun nume,doamn?
- mi cer scuze.Sunt Ella Presley.tii,de la banc...Secretara lui Emory Lomax.
Srmana de tine,gndi Ezzy.Apoi,cu voce tare: Banca este deschis astzi?
- Nu,domnule.Nu avem curent electric.n plus,ni s-au spart mai multe geamuri.

Abia ni s-au repus telefoanele n funciune.Am venit,totui,la serviciu,ca i ali


colegi pentru a da o mn de ajutor la curenie.
- i care-i problema? Ai fost jefuiii
- Nu,nu,nici vorb de aa ceva.V-am sunat pentru c...nu tiu cum s v
spun.Domnul Lomax nu este aici.Preedintele bncii a convocat o edin de
urgen,care urmeaz s aib loc n dup-amiaza asta,la ora patru.Din pcate,
n-am reuit s dau de domnul Lomax,pentru a-1 anuna s se prezinte la edin.
Din punctul lui de vedere,Ezzy considera c aceasta era o problem strict
personal.Oare ce se ntmpla astzi cu concetenii lui? Tornada aspirase toat
logica din capetele locuitorilor districtului Blewer? ncet,ncet,el ncepuse s-i
piard i stropul de rbdare care i mai rmsese dup convorbirea pe care o
purtase cu Cora.
- Doamn Presley,nu vd unde...
-Nu v-a fi deranjat dac n-a fi tiut c domnul Lomax ine n permanen
legtura cu noi.ntotdeauna pot s dau de el,fie prin telefonul celular,fie prin
pager.Acum celularul sun,iar prin pager nu primesc nici un rspuns la mesajele
pe care i le trimit.
- Poate c le-a nchis.
- Nu face aa ceva.Dar tii ce m nelinitete cel mai mult? Faptul c a plecat
spre ferma Corbett.Doamna Corbett -femeia aceea surd,o cunoatei,nu? -este
clienta bncii noastre.Domnul Lomax se ocup personal de conturile ei.Cnd a
plecat,mi-a spus c i face griji din pricina ei,pentru c,fiind singur i neavnd
curent electric i telefon...nelegei dumneavoastr.Deci i-a fcut griji i a
plecat s vad ce face.Naivitatea doamnei Presley l fcu pe Ezzy s
zmbeasc.Lomax i scosese pagerul din funciune pentru c,fiind cu Anna
Corbett,nu voia s fie deranjat.Dac se gndea cum artase Anna cu cteva seri
n urm,cnd o vizitase ca s-i prezinte condoleane,Ezzy nu-i putea gsi nici o
vin funcionarului bancar.n schimb,nu nelegea cum era posibil ca o femeie de
calitate,ca Anna,s se uite la un nemernic ca Lomax.
- Trebuie s-i fac apariia la serviciu,spuse el cu indiferen.Dac a fi n locul
dumneavoastr,nu mi-a face prea multe griji.
- Nu mi-a fi fcut griji dac n-a fi tiut ce s-a ntmplat ieri dup-amiaz.
Ezzy i nbui un cscat,i sprijini obrazul n palm i nchise ochii.
- Ce s-a ntmplat ieri dup-amiaz?
-Ne-am trezit cu un brbat care a cerut s-l vad pe domnul Lomax.Cnd i-am
spus c eful meu nu s-a ntors de la mas,mi-a spus c-1 va atepta i s-a dus
direct n biroul domnului Lomax.

- Ce brbat?
- Domnul Lomax a pretins c e un fost coleg de coal.Brbatul i-a inut isonul.
Dar,ulterior,una dintre casierie mi-a zis -n pauza care ni se d pentru cafea -c
strinul nu putea fi sub nici o form frate de confrerie cu domnul Lomax,c
este puin probabil ca unul care e ajutor de fermier la ferma Corbett s fi urmat
cursurile unui colegiu.Ochii Iui Ezzy se deschiser.i frec fruntea cu mna
liber.Povestea devenea interesant.
- De ce ar ncerca doi oameni n toat firea s mint?
- Ciudenia nu const numai n asta.Dup cum mi-am dat seama,relaiile dintre
ei nu erau deloc prieteneti.I-am auzit,din spatele uii,ridicnd vocile,de parc
s-ar fi certat,n plus,orict au ncercat s m pcleasc,lsndu-m s cred c
este o simpl fars,treaba aia cu cuitul...
- Ce cuit?
- Nu v-am vorbit nc de cuit?
- Nu,nu,n-ai pomenit nimic de el.Ezzy nfac un carneel i un creion.Dar s
fii convins c mi-ar plcea s-mi spunei ce-i cu acel cuit.
CAPITOLUL 46
Ezzy l dispreuia pe Emory Lomax.El nu i-ar fi pierdut vremea gndindu-se la
el,darmite fcnd un drum inutil,doar de dragul lui.Totui,se hotr s-i
consume o or din timpul lui preios pentru a se duce pn la ferma
Corbett.Dup ce-i prsi biroul,se ntreb dac nu era,totui,cazul s se ntoarc
n ora.Era obosit i,n ciuda afirmaiilor pe care le fcuse la telefon,cnd
vorbise cu Cora,leinat de foame.Dac se gndea bine,ultima mncare pe care o
bgase n stomac fusese felia de plcint cu mere pe care i-o dduse Lucy n
cursul dup-amiezei precedente.De atunci,nu avusese parte dect de gustri
reci,din acelea preambalate n celofan,pe care le primeti de la automat,n plus,o
durere ascuit l nepa ntre omoplai.Poziia n care sttuse toat noaptea era
de vin; ezuse aplecat deasupra unui birou,facnd diagramele rutelor pe care
trebuiau s le urmeze ofierii care l sunau.Sttuse att de mult pe scaun nct i
nepeniser articulaiile.Artrita l ucidea,din cauza cantitii imense de cafea pe
care o consumase.Gura i degaja un miros care ar fi putut ngenunchea i o
cmil.Nevoia de a se rade i de a se spla era stringent.
n concluzie,se simea ca naiba.Probabil c aspectul exterior i reflecta perfect
starea de spirit,deoarece eriful Foster i ordonase s-i ia o pauz de dou ore.
Trebuia s consulte un psihiatru,din moment ce era dispus s piard o jumtate
din aceast pauz pentru a-1 cuta pe Emory Lomax.Ce bine c soia sa nu tia

c plecase la o alt vntoare de gte slbatice,lsndu-se condus doar de


instinct.Cora i-ar fi fcut viaa amar,cu siguran.Nu binele lui Lomax,ci mai
degrab curiozitatea de a afla ce-i cu acel angajat al familiei Corbett l mna spre
ferm,pe drumul plin de drmturi,printre care trebuia s fac un adevrat
slalom.Probabil c Jack,ajutorul lui Delray,nu-l plcea pe Lomax de ajunsese
s-l amenine cu cuitul.Oare din cauza Annei Corbett simea o astfel de repulsie
fa de funcionarul bancar? S fie vorba de un caz banal de gelozie de mod
veche? Dac era aa,nsemna c relaia amoroas dintre cowboy i Anna
evoluase foarte repede.De fapt,nu era de mirare.Exista i dragoste la prima
vedere.De exemplu,el i Cora.Pusese intenionat capt convorbirii lor telefonice
ntr-un mod att de brutal.Acum,ns,regreta.Doar rutatea l determinase s nu-i
aprecieze atitudinea grijulie,nelinitea care o fcuse s-l sune.Ar fi trebuit s-i
dea un telefon,pentru a se scuza.Da,aa va face,imediat ce se va ntoarce n ora.
Concentrndu-se din nou asupra sarcinii pe care o avea de ndeplinit,i aminti
de ziua n care la Dairy Queen Delray i-1 prezentase pe noul su angajat.
Atunci i se pruse c are de-a face cu un tip comunicativ,extrem de prietenos.Cu
un om echilibrat,nu cu unul violent.Dar,Emory Lomax putea pune la ncercare i
rbdarea unui sfnt.Ca atunci cnd intrase ca o furtun n biroul lui Ezzy,cerndi s fac ceva cu psrile care se descrcau pe automobilul lui importat din
Anglia.Rbdtor,Ezzy i ascultase tirada.Cnd n cele din urm,Lomax rmsese
far suflare,el l ntrebase acum dac avea impresia c un erif poate dezva
vrbiile de prostul obicei de a-i face nevoile.Lomax plecase nervos,n hohotele
de rs ale subordonailor lui.Nu era de mirare ca un om proaspt sosit n ora,ca
acel ajutor de fermier,s.nu-l plac pe Lomax.Prea puini ini l simpatizau.
Probabil c muli dintre cei care i se adresau pentru a obine un mprumut
simeau nevoia s-l omoare.Singura problem era c nici unul dintre cunoscuii
lui Ezzy nu avusese fa de Lomax o reacie att de violent ca angajatul lui
Delray.Pe de alt parte,dac Lomax i simea viaa ameninat,de ce nu
anunase poliia c fusese agresat? Nu exista nici un raport n acest sens.Ezzy
verificase nainte de a pleca la drum.Poate c,la urma urmelor,nu era vorba dect
de o glum ntre doi foti colegi.Poate c secretara se nelase.
Oricare ar fi fost adevrul,nu puteai accepta ca oamenii s-i pun unul altuia
cuitul n gt.Chiar dac fusese o glum,era periculos s te joci cu cuitul.Acesta
era motivul care l determinase pe Ezzy s porneasc spre ferma Corbett.
Dac,aflndu-se n vizit la Anna Corbett,Lomax ddea peste angajatul ei i cel
puin unul dintre ei era ndrgostit de ea,nsemna c existau toate premisele unei
confruntri.Instinctul i spunea c povestea aceasta era ceva mai complicat.

Cora ridiculiza instinctele lui,dar ele i funcionau foarte bine.Putea s i se spun


c este btrn,nebun,prost,c are o imaginaie prea bogat,ns cei cincizeci de
ani de experien i spuneau c era ceva n neregul.Se simea obligat s fac
mcar o verificare sumar a informaiilor pe care le primise.
Cu o sear n urm,cnd se dusese la secie,l gsise pe Foster agitnduse.Acesta i spusese far nici un preambul: Consider-te numit pe un post de
ajutor de erif.Drept urmare,Ezzy era autorizat s ia msuri n calitate de
persoan oficial.Se ndoia c Foster i-ar fi dat libertatea s se ocupe ele
dispariia unei persoane,dar nu-l va jigni cu atitudinea lui,atta timp ct nu tia
nimic.In afar de asta,eriful era ocupat cu urmrile furtunii,i n-avea rost s-l
mai deranjeze cu o problem att de nesemnificativ.
Cnd se vzuse din nou la volanul une maini oficiale,Ezzy uitase i de
oboseal i de dureri.Lincoln-ul i fusese blocat de un ofer care parcase
neregulamentar.Cnd ntrebase dac poate lua o main de patrulare,pentru a
merge pn acas n pauza de dou ore pe care o primise,ajutorul de erif care l
nlocuise la telefon i aruncase un set de chei.
Maina i se prea la fel de confortabil i de familiar ca halatul din flanel pe
care l scosese,spre consternarea Corei,de vreo zece ori din sacul de haine
destinat societii de Carltate.ansa de a conduce nc o dat unul dintre
automobilele erifului constituia ea nsi un motiv pentru a porni la drum spre
ferma Corbett.n loc de a ine cont de sesizarea fcut telefonic de Ella
Presley,ar fi putut,la fel de bine,s trag un pui de somn sau s verifice ce
pagube i produsese tornada,ori s ncerce s descifreze mesajul lsat dc
muribundul de la spitalul de boli pulmonare,mesaj care prea a fi cheia cazului
McCorkle.Cora i-ar fi fcut,cu siguran,viaa amar i din cauza acelei chei.
Myron era pe cale s izbucneasc n plns.Absena lui Carl l speria.De
asemenea,i era team c tcuse o greeal.Carl i spusese s mpute orice ins
care se apropie de main.El,ns,l lsase pe oferul automobilului care venise
din spate s plece linitit.Automobilul i ncetinise viteza i oprise in dreptul
lui,lng portiera din stnga.oferul l privise,apoi apsase cu putere pe
acceleraie,demarnd nainte ca Myron sa aib posibilitatea s trag.
Gndindu-se cum va reaciona Carl cnd va afla,intr n panic.Dar panica
crescu i mai mult atunci cnd i amintea c nu tia ce s fac n cazul n care
partenerul su nu se va ntoarce s-l ia de acolo.Prefera s-l aud pe Carl ipnd
la el dect s fie prsit.i venise ideea s porneasc n direcia n care plecase
Carl.Da,era o soluie s-l caute,dar nu tia unde.Dac nu ddea de el? Dac

prietenul lui se ntorcea ntre timp?n czul n care nu-l gsea unde l lsase,Carl
avea s se nfurie cu adevrat.Carl nu tolera indisciplina.Oricum,i
spuse,trebuia s-l mpute pe urmtorul ins care avea s se apropie de main.
Dac l mpuca mcar pe unul,Carl nu se va mai supra att de tare aflnd c-1
scpase pe primul.O dat luat aceast decizie,Myron se calm.Observ o alt
main apropiindu-se.O vzu prin oglinda retrovizoare lateral.Maina i
micor viteza,apoi se opri pe ridictura de pmnt de la marginea drumului,e
xact n spatele lui.Myron se bucura c se oprise.Voia neaprat s mpute pe
cineva pentru ca prietenul lui s-l laude.n oglind vzu o main a poliiei,de
culoare alb,cu litere albastre pe prile laterale,Pe acoperi avea o bar,din
sticl colorat,plin de girofaruri.Becurile nu erau aprinse dar,fiind o main cu
litere albastre i cu bar colorat,nsemna c are de-a face cu un inamic.Carl i
ura pe poliiti mai mult dect pe oricine altcineva.El ar fi fost fericit s afle c
Myron ucisese un poliist.oferul deschise portiera i cobor din main.
- Bun,amice,ai probleme cu automobilul?Myron l urmri prin oglinda
retrovizoare.Poliistul se apropie de el,pe partea stng a volanului.Myron i auzi
pantofii scrnind pe pietriul de pe drum.Degetul arttor i se ncorda pe
trgaci.
- Ai nevoie de ajutor?Cnd ofierul se aplec i i zmbi prin geamul deschis al
portierei din stnga,Myron ridic arma i trase.
Strecurndu-i mna n buzunarul de la piept al jachetei,Emory Lomax scoase
un spray de gur cu miros de ment,cu care i mprospta respiraia.Uitndu-se
n oglinda retrovizoare,constat uurat c spaima pe care o trsese cu puin timp
n urm nu-i lsase amprenta pe chipul lui.Apsase pe frn pentru a ajuta
pasagerul unei maini rmase n pan,dar cnd se oprise n dreptul ei,se speriase.
Nu mai vzuse n viaa lui nite ochi ca cei care l priviser,fuseser nite ochi
cu irisuri complet decolorate i pleoape rozalii,plasai pe un chip palid nconjurat
de un pr care semna cu perucile folosite de copii n ziua de Halloween.Nu-i
mai fusese dat s ntlneasc un asemenea om.spimntat,ambala motorul la
maximum,demarnd ca un nebun; nu mai aps pe frn pn nu ajunse la
poarta fermei Corbett.nainte de a cobor din main,i netizi prul i se mai
uit o dat n oglinda retrovizoare,pentru a stabili ce zmbet s arboreze.
Linitea din jur se pru anormal.Nu era nimeni prin preajm.Urcnd treptele
verandei,observ iritat c proprietatea cu care se garantase napoierea
mprumutului bancar suferise avarii din cauza furtunii.Grajdul era cel mai
deteriorat.Bine c locuina scpase doar cu un geam spart la fereastra din fat.

Tocmai voia s sune la u cnd i aminti c probabil ferma nu fusese nc


reconectat la reeaua de curent electric.Ca atare,btu cu putere,de trei ori,n
tocul uii.I se rspunse imediat.Cel care apru n prag nu era altul dect brbatul
care se afla acum n capul listei lui negre.Jack ntreb pe un ton agresiv i
nepoliticos:
- Ce caui aici,Lomax?
- Am venit s-o vd pe doamna Corbett.Nu tiu de ce-i spun ie chestia asta,
pentru c nu te privete.Vrei,te rog,s-o chemi pn la u?
- Este nedisponibil.
- Cum adic este nedisponibil'*?
- Adic nu este disponibil.i voi spune c ai trecut pe aici.Insolena acestui om
te putea scoate din srite.Nici mcar nu avusese bunul-sim s-l priveasc pe
Emory n ochi.Se uitase undeva n spate,peste umrul lui,plimbndu-i privirile
de la un capt la altul al curii.
- Pe curnd,i spuse apoi,ncercnd s-i nchid ua n nas.Emory fcu un pas
nainte i o bloca eu mna.
-Uite ce-i,Jack,zise el,printre dini.Insist s-o chemi pe doamna Corbett.
- Nu te poate primi n momentul sta.De fapt,nici nu dorete s te primeasc,nici
acum,nici altdat.Emory ridic tonul.
- De unde tii ce vrea i ce nu vrea doamna Corbett? N-ar fi cazul s-mi spun
chiar ea?
- i-am spus eu n locul ei.Hai,pleac.Ajutorul sta de fermier,sluga asta l
trimitea la plimbare de parc ar fi fost un cine vagabond.Emory nu putea
suporta aa ceva.
- Cine naiba te crezi de-mi vorbeti pe tonul sta?
- Lomax,uite care-i treaba.ntr-o bun zi vom bea mpreun o bere i-i voi spune
motivele care m determin s cred c eti un ticlos.Dar nu de asta i cer s
pleci.i cer s pleci pentru c e n interesul tu s dispari ct mai repede de aici.
- Chiar aa?
- Crede-m.
- Nu te cred.Cred c este n interesul tu s dispar ct mai repede de aici.
- Bine,crezi ce vrei,dar s tii c i doamna Corbett vrea s pleci.
- Doamna Corbett,repet Emory pe un ton ironic.Ct politee! Toat lumea din
ora tie ce faci pentru ea.Ai preluat sarcinile btrnului,nu? Ai schimbat mcar
cearafurile dup moartea lui sau ai srit direct n pat i...
-Taci din gur.
- Dac nu tac,ce-mi faci?

- Te rog insistent s pleci.


-Nu plec nainte de a-i spune doamnei Corbett c trebuie s fie drgu cu mine
dac dorete ca i eu s fiu drgu cu ea.Emory ncerc s-l dea pe Jack la o
parte din calea lui,dar ajutorul de fermier i opuse rezisten.Vreau s intru.
- Nu te pot lsa s intri.
- Intru,chit c te ocolesc,chit c sar peste tine,chit c trec prin tine.Emory se
plictisise s fie considerat un nimic de Anna Corbett i de angajatul ei.Nu le
putea permite s-l insulte n felul acesta i s scape nepedepsii.Dac Anna se
njosea ntr-un asemenea hal nct s se culce cu brbai de teapa acestui
vcar,nsemna c nu era o femeie pe care s-o tratezi cu mnui.
Gata cu joaca.Gata cu Domnul Manierat.
Se va rzbuna dndu-i o lovitur zdravn.i va lua proprietatea,pentru
neonorarea la timp a datoriilor fa de banc,i-o va da lui Connaught i,astfel,va
deveni un erou al companiei.O s-i dea o lecie pe cinste surdei steia,pentru
dispreul cu care l trata.i va spune personal toate aceste lucruri,acum cnd era
furios i ferm hotrt s ia msurile cuvenite.ntr-un fel sau altul,o va face s-l
neleag.Deocamdat trebuia s treac de tipul din faa lui.ncerc din nou s-l
dea la o parte,dar Jack nu se urni din loc.Emory ncerc s fac uz de for.
-Nu m las oprit din drum de un ajutor de fermier,spuse el cu dispre,printre
gfieli.Apoi,l mpinse cu toat fora.Spre marea sa satisfacie,observ c faa
cowboy-ului pli.Se prea c paloarea se datora unei suferine intense.La un
moment dat,Jack fcu un pas napoi.Profitnd de ocazie,Emory se npusti
nuntru.Deruta l determin s se opreasc brusc.n urmtoarea clip
nepeni.Anna sttea ngenuncheat pe podea.Copilul era lipit de perete i un tip
inea pistolul ndreptat spre capul lui.Tipul cu arma...
Arm?!
CAPITOLUL 47
David era ngrozit.La numai civa metri distan,zcea un om care fusese
mpucat sub ochii lui.Probabil c ncepuse s plng foarte tare,deoarece Carl l
apuc de umr i l scutur cu putere.
- Termin cu ipetele astea,putiule.M auzi? Taci din gur.
Anna ntinse minile spre David.Carl l mpinse spre ea.
- F-1 s tac pe afurisitul sta.Anna nu tia ce intenii avusese Carl n momentul
n care o obligase s stea n genunchi,deoarece n clipa aceea intrase Lomax.Jack
fiind cu spatele,ea nu putuse urmri discuia,ns i dduse seama,dup modul
n care se aezase n dreptul uii semideschise,c iubitul ei ncercase s-l

protejeze pe Lomax,strduindu-se,probabil,s-l conving s plece.Dar arogantul


funcionar bancar nu putea fi ntors din drum.Lomax intrase cu fora n cas.Carl
l ucisese chiar n clipa in care nvlise n hol.David se agase cu toat fora de
ea.Trupul lui mic se cutremura din cauza hohotelor de plns.Jack i duse
degetul arttor la buze,cerndu-i copilului s tac.David ddu aprobator din cap
i fcu tot posibilul s se comporte ca un brbat.Cu toate acestea,continu s
tremure vizibil.Ct de repede se modificau prioritile vieii,gndi Anna.
Dac Herbold i crua,dac li se permitea s mai triasc,ce conta faptul c nu
putea auzi?i dorea cu ardoare s poat da ceasul napoi.Cu cteva minute mai
devreme,nici unul dintre ei nu-i facuse griji pentru viitor.Acum i ddeau
seama c pot muri n orice clip.
De ce se ntmpla asta tocmai acum,cnd ea i Jack descoperiser marea iubire?
Jack suferea.Faa i se albise.La fiecare respiraie era nevoit s fac un efort
supraomenesc pentru a-i masca durerile.Buzele crispate i se micau nenatural.
Cu toate acestea,Anna putea nelege ce-i spunea lui Carl.Jack ncerca s
vorbeasc ct mai rar posibil,pentru a-i permite s urmreasc conversaia.
Observase i semnele pe care i le fcuse mai devreme -cele corespunztoare
cuvntului cuit.i aminti imediat c Jack pusese cuitul n rucsacul lui
David.Deci,cuitul trebuia s se afle tot acolo.Dar cum putea Anna s-l
scoat,far s fie observat de Carl?Probabil c David scpase rucsacul din
mn n momentul n care,intrnd n cas,fusese nfcat de Herbold.Ca i
aparatul ei de fotografiat,fusese aruncat,cu lovituri de picioare,spre un col al
ncperii.Carl sttea ntre acel col i Jack.Ea se afla mai aproape de rucsac,dar
nu avea mai multe anse de a ajunge la el dect Jack; acesta ar fi fost ucis
imediat de Carl dac ar fi ncercat s fac un gest att de necugetat.Carl mpunse
cadavrul cu vrful pantofului.
- Cine este sta?
- Este mort,spuse Jack.Ce mai conteaz cine a fost?
- Presupun c,ntr-adevr,nu conteaz.Carl se uit ncruntat la Jack.ii minte c
te-am avertizat s nu m mini?
- Da,i?
- nepenitul sta de aici a fost mai sincer dect tine.A spus pe leau n ce relaii
eti cu cumnica mea.Anna ncepu s fac nite semne.
- Nu recunosc c sunt cumnata ta,ticlosule.
- Ho,ho! Ce-a fost asta? Rznd de ea,Carl i mic degetele,imitndu-i n
batjocur limbajul semnelor.Ce-a zis?

- Nu cunosc semnele,i rspunse Jack.Carl l privi nencreztor dar,ridicnd


nepstor din umeri,puse punct subiectului.
- Nu conteaz,spuse.Expresia ei m ajut s ghicesc ce-a zis.
Anna l ura.l ura pentru c se distrase pe seama ei.l ura c o imitase,de parc ar
fi fost unul dintre colegii de coal care-i btuse joc de ea.nvase nc din
primii ani de via c trebuie s ignore ironiile,deoarece ele veneau din partea
unor oameni prea proti i prea nesimitori pentru a realiza c,rznd de ea,nu
fceau dect s se pun pe ei nii n situaii jenante.Carl i se adresa din nou lui
Jack:
- M-ai minit ca s-o protejezi pe femeia asta i pe copilul ei.Drgu.Extrem de
drgu din partea ta.
- F ce vrei cu mine,i spuse Jack.
Dac i lai pe ei s plece,n-am s m mpotrivesc.
- Nu!Anna sri n picioare i fcu un pas spre Jack.Apucnd-o de bra,Carl o
ntoarse cu brutalitate.
- Unde ai impresia c poi pleca? Dac eti att de nerbdtoare s stai lng un
brbat,iat-m sunt aici,spuse el,lipind-o de pieptul lui.Anna nu se trase napoi,ci
rmase nemicat,fixndu-l cu o privire furioas,demn,mndr.Ai cumva ceva
deosebit? Ce anume,hmm? Un brbat zace mort lng ua casei tale,altul abia
ateapt s-i dea sufletul pentru tine.Trebuie s fii n clduri.Alt explicaie nu
gsesc.Degaji un miros care i face pe toi s alerge cu limba scoas dup
tine.Carl i apropie nasul de faa ei i o privi n ochi,cu mult atenie.nelegi
ce-i spun? Eti una dintre ia...cum li se spune? Cititori de buze? Nu eti o
cititoare de buze,iubito? Anna l intui cu o privire rece.Dac nu nelegi ce-i
spun,pun pariu c vei pricepe destul de bine limbajul stalalt,spuse Carl,
plimbndu-i palmele peste snii ei,apoi pipindu-i cea mai intim zon a
trupului.Din reflex,Anna i strnse coapsele i l plesni peste mn.Gestul ei l
fcu s rd.Anna i simea respiraia pe fa.Cu toate acestea,nu-i ddu
satisfacia de a o vedea ntorcndu- capul dezgustat.Nu fcu aa ceva nici
mcar atunci cnd Carl i duse degetele la nas i inspir adnc.
-Miroi frumos,spuse el,fcndu-i cu ochiul,cu neruinare.Dei nu-l auzise pe
Jack apropiindu-se,Anna i simi prezena cu numai o fraciune de secund
nainte ca acesta s sar spre Carl.Dar,cu toate c fusese mbrncit cu for,
complet pe neateptate,agresorul lor reui s-l loveasc pe Jack n tmpl,cu
patul pistolului.Jack se prbui pe podea.Anna ngenunche lng el.Jack avea la
tmpl o ran care sngera puternic.David ncepu din nou s plng.

n ciuda durerii cumplite care l chinuia,Jack se ntinse spre David i ncerc s-l
liniteasc.Vorbea cu copilul,i pipia capul,ns privirile i erau aintite la
Anna.Ea nu mai vzuse niciodat un zmbet att de dulce i,totodat,att de
trist.Avea senzaia c Jack se resemnase tiind c nu mai are de trit dect cteva
clipe.Zdrnicia sugerat de acel zmbet i rupse inima Annei.
Ce pcat c nu-l putea alina,spunndu-i c totul se va termina cu bine...
Gndind aa,i duse vrfurile degetelor spre buze i rosti cuvintele,,Te
iubescaa cum fcuse Jack n cursul dimineii. Doamne,ct timp trecuse de
atunci!...Parc momentele acelea fceau parte dintr-o alt via.Carl o apuc de
mna cu care l inea pe Jack i o ridic cu brutalitate n picioare.
- Regret c ntrerup aceast scen emoionant.Sincer,regret,dar am venit aici cu
un anumit scop: s m rzbun pe tatl meu vitreg.
- Ai ajuns prea trziu,spuse Jack.
- Prea trziu ca s-l omor,da,sunt de acord.Asta nu nseamn c trebuie s plec
complet nesatisfcut.Din moment ce nu pot s-i tai beregata lui Delray,presupun
c voi fi nevoit s m mulumesc cu cei pe care i-a lsat n urm.
- Dac ai venit s ne ucizi de ce n-ai fcut-o pn acum?
- Eti chiar att de nerbdtor s mori,vcarule?
- Am pus ntrebarea din curiozitate.
- Cred c ar trebui s i-o satisfac.Nu v-am omort nc,pentru c n-am vrut s
renun la distracie.Am stat n nchisoare douzeci de ani,ateptnd cu nerbdare
aceast zi.Douzeci de ani nenorocii.Deci am vrut s-mi prelungesc plcerea,
aa cum mi-am prelungit-o i nainte de a-1 cspi pe Cecil.Fratele meu a primit
exact ceea ce a meritat pentru laitatea lui: o moarte lent,dureroas.Mare pcat
c nu pot s-l tratez i pe Delray la fel.Mi-ar fi plcut s-l vd suferind,pentru c
atitudinea lui m-a costat prea muli ani de detenie.Dar asta-i situaia.Vestea
bun este c Delray a murit.Carl i ridic pistolul,ndreptndu-1 spre
Jack.Vestea rea este c...
- Vestea rea este c partenerul tu a intrat,dup cum se pare,ntr-un mare bucluc.
Vzndu-l pe Jack c arat cu brbia spre u,Anna i Carl i ntoarser
privirile,n acelai timp,ntr-acolo.Un brbat palid le zmbea printre drele de
snge care i curgeau pe fa.,
-Bun,Carl.
-Iisuse Hristoase,Myron!Carl l apuc pe Myron de poalele pline de snge ale
cmii i l trase de cealalt parte a pragului.Apoi se uit afar.Nu vzu dect o
furgonet uzat,de culoare portocalie,i un Jaguar lustruit care i aparinuse,
probabil,individului pe care l mpucase.

- Unde-i maina noastr,Myron? ip el.


-Maina?Carl nchise ua,trntind-o cu putere,apoi i continu interogatoriul.
- Ce s-a ntmplat? De ce ai plecat de lng main? Unde sunt banii?
Zmbetul idiot al lui Myron dispru.
-Banii?
- Banii de la banc,Myron.Iisuse!Ce-ai avut n cap cnd ai plecat,lsndu-i
acolo?Agitat,Myron i terse faa cu una dintre mnecile cmii,mnjind-o de
snge i sudoare.
- L-am mpucat pe individul la,aa cum ai zis.Carl simea nevoia s-l omoare.
Era o nevoie stringent,care i fcea sngele s-i clocoteasc n vene.Se nchipui
agndu-se de gtul lui lung,strngndu-l pn cnd i vedea ochii ia ciudai
ieind din orbite.Se imagin pocnindu-1 n plin figur,pn cnd faa aia tmp
era transformat ntr-o mas rozalie de carne,probabil mult mai aspectuoas
dect chipul lui hidos.Dar,deocamdat,pn cnd afla unde sunt banii,era nevoit
s-i crue viaa.Pentru a-i stpni furia,inspir adnc,de mai multe or.Pn la
urm,reui s se stpneasc.Ceva mai calm,ntreb:
- Unde sunt banii,Myron? Ce-ai fcut cu ei?
- Sunt n portbagaj.
- Unde este maina?
- Doar tii unde este,Carl.
- Acolo unde am lsat-o?
-Da.
- Unde-ti sunt armele?Myron l fix cu o privire lung,inexpresiv.
- Armele tale,Myron! Armele tale! ip Carl.Myron nu mai avea mult pn s
izbucneasc n plns.
-Probabil c...le-am lsat...Carl fu din nou la un pas de a-1 strnge de gt.i
lsase toate armele de rezerv n main pentru a nu bate la ochi.Chiar i iul pe
care i-1 confecionase n nchisoare rmsese sub scaunul din fa.Avea la el un
sigur pistol nenorocit i cteva gloane.Cu att se alesese! i,asta,numai i numai
din cauza lui Myron.Tremura de furie.Se stpni cu greu.
- Spune-mi ce s-a ntmplat,Myron.Faa lui Myron fu luminat din nou de un
zmbet idiot.
- L-am mpucat pe...
- Pe un tip.Pe ce tip?
- Pe un poliist.S-a apropiat de main.Mi-ai zis s mpuc pe oricine se apropie
de main.
- Corect,Myron.Bun treab.

- I-am spulberat capul,cu pistolul la mic.David rencepu s plng.Plnsul lui i


distrase atenia lui Carl i l enerv.Ar fi vrut s bage spaima n el,pentru a-1
determina s tac,dar,nainte de toate,trebuia s afle cum se alesese Myron cu
rana de la umr,care prea a fi lsat de un glon,i cu tietura adnc de
deasupra urechii drepte.Nu trebuia s se grbeasc.Dac l presa cu ntrebrile,l
deruta i mai mult.
- Cine te-a mpucat,Myron?
-Poliistul.
- Cel n care ai tras tu?
-Cellalt.Carl nghii n sec.
- Au fost doi?
- Da,Carl.Unul era n main.Cnd l-am mpucat pe primul,cel din main a
cobort i a nceput s trag n mine.
Myron i ntoarse capul,pentru a-i privi rana de la umr.M doare ru de tot.
- Vom face rost mai trziu de medicamentele de care ai nevoie.Ce s-a ntmplat
cu cei de-al doilea poliist? Este mort i el?
- Presupun.L-am mpucat.
- L-ai mpucat,dar nu tii dac a murit? Nu te-ai dus s vezi ce face? Ai plecat
far s te asiguri c i-au dat sufletul amndoi?Chipul lui Myron suferi o serie
ntreag de transformri,reflectndu-i dezordinea mintal,indecizia.
- ipa.
- Cel de-al doilea poliist ipa,spuse Carl,trecndu-i degetele prin pr i expirnd
prelung.i ai lsat banii acolo...
- M-am speriat,Carl.M durea braul.Am plecat s te caut.mi pare ru c am
uitat de bani.Eti suprat pe mine,Carl?
-Tac-i gura! ip Carl.Tac-i naibii gura aia! Las-m s gndesc!
Situaia era grav.Cum s procedeze?Putea s renune la rzbunare,pentru a se
ntoarce la main,la bani,la cheia viitorului su.Dar dac,ntre timp,trecuse
cineva pe drum i i descoperise pe poliitii mori? Sau pe poliistul mort.Unul
dintre ei putea fi nc n via.Ori,pentru Carl,care dispunea de un singur
revolver,orice ncierare se putea ncheia cu moartea sau capturarea sa.
Deci,varianta aceasta nu era bun.Din nenorocire,nu era sigur c se putea baza
n totalitate pe Myron.Dac Myron nu era n stare s-i asigure retragerea,
rezistnd aici,pe metereze,suficient de mult timp? Avea de-a face cu un individ
n al crui cap nu era creier,ci rahat.Imediat ce va prsi casa,ajutorul la de
fermier,sau cine naiba era n realitate tipul de pe podea,avea s-l ciopreasc pe
Myron.Tipul era iste foc.Cecil afirmase c are tupeu.n privina asta,se vedea

nevoit s-i dea dreptate fratelui su.Imediat ce va rmne singur cu Myron,tipul


l va pcli ntr-un fel sau altul.Apoi va porni pe urmele lui,va chema poliia,ori
va face cine tie ce altceva ca s-i dea peste cap toate planurile.
O a doua variant ar fi fost s-i omoare pe toi i s se ntoarc mpreun cu
Myron la main; nici n acest caz nu putea ti ce i va atepta acolo.
i,oricum,numai unul dintre ci era narmat.n plus,dac i omora pe toi,nu mai
dispunea de ostatici n schimbul crora s-i obin libertatea.
Hristoase,oare ce trebuia s fac?S gndeasc,asta trebuia s fac.S-i pun
capul la contribuie.Doar se pricepea s fac planuri.Totui,nu mai fusese
niciodat ncolit n halul acesta.Poate c Cecil ar fi avut vreo idee.Dar Cecil era
mort.El l omorse.Era mai bine s nu-i aminteasc de Cecil i de modul n care
l omorse,pentru c i fcea creierul zob.Cine naiba putea gndi limpede n
prezena acestui puti,care se smiorcia ncontinuu?ntr-un moment de nebunie,
Carl se roti ca o vijelie i i ndrept pistolul spre copilul care plngea.
- Ofier dobort!Ezzy era att de adncit n gnduri,nct nu nelese imediat
mesajul primit.Cnd realiz despre ce este vorba,i ndrept brusc spatele,ca un
om trezit pe neateptate din moiala,i ddu emitorul mai tare.
- Ofier dobort!Ezzy ntinse mna spre telefon,
- Aici BC-patru.Cine-i la aparat?Poliia districtual ncepuse s utilizeze
radiourile cu frecvene ultrascurte,cu civa ani n urm.Fiecare echipaj era
identificat printr-un indicativ,format din mai multe litere i un numr.
Drept rspuns,Ezzy nu auzi dect un geamt slab.Repet mesajul cu o voce mai
puternic.
- M auzi?
- Cred c Jim este mort.Creierul lui Ezzy intr rapid n funciune,fcnd cteva
deducii logice.Jim Clark era singurul om din fostul su departament.Partenerul
lui era un tnr angajat de puin timp,practic un copil,pe nume Steve Jones.Dup
voce,Jones prea s sufere ngrozitor.Era probabil rnit i extrem de speriat.
Calm,Ezzy l ntreb:
- Steve,tu eti?n staie se auzi un geamt i un rspuns afirmativ,abia perceptibil
- Ezzy? Ezzy Hardge? bubui n difuzor o alt voce.
- nchide-i naibii radioul!Vreau s vorbesc cu copilul sta,ip Ezzy la
dispecerul care i ntrerupsese convorbirea.
- Unde te afli?

-Pe oseaua districtual Paisprezece-douzeci,i rspunse Ezzy nerbdtor.M


ndrept spre est.Iei de pe frecven ca s pot vorbi.Aparatul dispeceratului nu fu
nchis i Ezzy auzi o alt persoan,cu care nu discutase pn atunci.
- Jim ne-a contactat acum cteva minute,Ezzy.Ne-a zis c pe oseaua
Paisprezece-douzeci,la sud de River Road,a avut loc un schimb de focuri.Se
opriser s vad ce probleme are o Honda Civic,ultimul model.Culoare gri.Aici
cinci-cinci-trei.Mesaj ncheiat.
- BC-patru,spuse Ezzy.Sunt aproape de destinaie.
- Ezzy,nu trebuie s...
- Steve Jones? spuse Ezzy,ntrerupndu-1 pe cel de la dispecerat.Ascultm,fiule.Sunt pe drum.Rezist nc puin,m auzi?Neprimind nici un
rspuns,Ezzy njur i aps pedala de acceleraie pn la podea.Travers
intersecia oselei districtuale cu River Road n plin vitez,far s in cont de
indicatorul de circulaie care i avertiza pe oferi s opreasc,pentru a se
asigura.Cteva clipe mai trziu,zri maina poliiei.Parcat pe dmbul de pmnt
de la marginea drumului,n spatele unei Honda de culoare gri.Maina de
patrulare avea ambele portiere din fa deschise.n afar de cadavrul de pe
carosabil,nu exista nici un alt semn care s-i dea de bnuit c acolo avusese loc
o confruntare.Ezzy frn,oprindu-se n spatele mainii de patrulare.Apoi
cobor,se ls pe vine,ascunzndu-se dup portier,i i scoase pistolul.Se uit
la cadavrul de pe carosabil.Era Jim.Nici propria lui mam nu l-ar fi putut
recunoate,pentru c faa i fusese aproape complet zdrobit.l identific dup
cizme.Cizme scumpe,marca Lucchese pe care Jim le purta ntotdeauna.
Aplecndu-se,Ezzy fugi spre main.Se opri n spatele ei,se apropie de colul
drept al barei de protecie i se uit pe furi la scaunul de pasageri.Portiera din
dreapta era deschis.Steve era pe jumtate czut n afar.
Ezzy se grbi s se duc la el.Tnrul ajutor de erif inea nc n mn aparatul
de emisie-recepie.Sngele i curgea din genunchi.Se prea c glonul i-1
zdrobise complet.Tnrul era ntr-o stare de semicontien.Ezzy l plmui
uor,pe ambii obraji.
-Steve,sunt Ezzy.Ne vin ajutoare.Sunt pe drum,fiule,ncotro a luat-o
nemernicul?Lui Ezzy nu i se mai ntmplase s ntlneasc un infractor care
s-i prseasc maina i s-o ia la fug pe jos,dup ce,n prealabil,ucisese un
poliist.Dac automobilul criminalului ar fi fost defect,acesta ar fi luat maina de
patrulare pentru a fugi de la locul faptei.Ciudat,gndi Ezzy,foarte ciudat.
Jones prea a fi n stare de oc.Faa,alb ca varul,i era acoperit de sudoare.
- L-a omorit pe Jim?

- Mi-e team c da,fiule.


- Ce monstru.Arta ca...o stafie. Inima lui Ezzy btu mai tare.
- Era un tip mthlos,cu micri greoaie? Jones ddu din cap,aprobndu-l.
+Mi-am pierdut piciorul?
-Nuu,i vei reveni,i spuse Ezzy pe un ton ncreztor,dei nu era chiar att de
convins c genunchiul tnrului se va vindeca.Tipul era singur?
- Da.Pune mna pe el,Ezzy.Ezzy se simi uurat.Sperase ca tnrul ajutor de erif
s-l ndemne s plece pe urmele infractorului.
- Eti singur c nu vrei s atept pn cnd...
- Nu.Pune mna pe el.A luat-o...ntr-acolo,spuse Steve,artndu-i cu brbia
direcia la care se referea.
-Pe jos?
- Da.Sngera.Cred c l-am nimerit.Ezzy l btu pe umr.
-Te-ai descurcat bine,fiule.Ochii tnrului se umplur de lacrimi.
- L-am dezamgit pe Jim.
- n situaia asta,n-ai fi putut s-l ajui n nici un fel.Dup ce-1 asigur nc o
dat pe tnrul ofier c va primi foarte curnd asisten medical,Ezzy se
ntoarse n fug la maina lui.Din cauza artritei,simea n genunchi nite
nepturi groaznice,cauzate,parc,de nite ace de ghea.Dar,cel puin,el avea
ambii genunchi.Prin radio,anun celelalte uniti de patrulare care sunt
coordonatele exacte ale locului n care se produsese incidentul.
- Ambulana este pe drum,i se spuse.
- Va trebui s vin i procurorul.Fii extrem de prudeni.Suspecii trebuie s se
afle nc n zon.N-au main,dar sunt narmai.Ar putea fi vorba de cei doi
evadai: Myron Hutts i Carl Herbold.
-Ezzy,la aparat eriful Foster,interveni o voce dur,de militar aflat n exerciiul
funciunii.Te mai afli la locul faptei?Ezzy nu rspunse nici mcar atunci cnd
eriful repet ntrebarea.nchise radioul i porni la drum,ocolind cu grij trupul
nensufleit al lui Jim Clark.i era team s mearg cu vitez,ca s nu scape
vreun indiciu care putea s-l induc n eroare n legtur cu traseul ales de
infractori.Pe de alt parte,i era team s mearg prea ncet,deoarece exista riscul
s-i piard pe cei doi infractori.Ezzy se uita cu atenie n stnga i n
dreapta.Spera s-l poat zri pe Hutts nainte ca acesta s-i dea seama c este
urmrit.Nici lui Hutts,nici lui Carl Herbold nu le-ar fi psat dac ar mai fi ucis
un poliist.Pentru Carl Herbold,cel puin,n-ar fi fost nimic nou.Uciderea
primului reprezentant al legii care reuise s-l bage dup gratii ar fi nsemnat o

adevrat lovitur i nu numai pentru el,ci pentru ntreaga faun criminal a


statului.Datorit ei,Carl ar fi devenit un erou printre pucriai.
Ezzy rse cu amrciune.Dac se lsa ucis de Carl,Cora nu avea s-l ierte
niciodat.Ajunse n vrful unei coline,de unde zri ferma Corbett.Lng cas,
erau parcate o furgoneta i un Jaguar pe care l recunoscu imediat,ca fiind al lui
Emory Lomax.Incidentul de pe drum l fcuse s uite c din cauza lui Lomax
plecase spre femi.Brusc,frn att de puternic nct maina derapa i intr cu
botul n anul de pe partea opus a oselei.Fusese ct pe ce s nu observe dra
de snge care ieea dintre blriile nalte,ntinzndu-se pe tot carosabilul,pn
spre casa familiei Corbett.Cobor din main.Cu piedica pistolului tras,se
ghemui lng unul dintre stlpii de susinere ai arcului din fier forjat care te
anuna c ai sosit la ferma de vite a lui Delray.Cteva clipe mai trziu,auzi un
zgomot ce nu putea fi confundat: bubuitura unei arme de foc.

CAPITOLUL 48
Urmtorul glon nu-i va mai rata inta dac putiul nu nceteaz cu ipetele astea
infernale.Carl i descrcase arma n perete,la o distan de numai civa
milimetri de David.Acela fu momentul n care Jack realiz care este adevrul.
Adevrul unic,incontestabil,absolut.Sigura soluie era s-l ucid pe acest om.
Metodele nonviolente nu puteau fi aplicate n cazul lui CarlTotui,Jack ncerc
s-l determine pe Carl s gndeasc raional.
- Are cinci ani.S-a speriat Te-a vzut mpucnd un om,cu doar cteva minute n
urm.i,apoi prietenul tu nu este un om pe care l poi vedea pe strad,la tot
pasul.n condiiile astea,la ce te-ai putea atepta din partea unui copil?
- M-a atepta s tac! ip Carl.
- ipnd,l sperii i mai tare.
- Cine i-a cerut prerea?
- De ce n-o lai pe mama lui s-l duc la etaj i s-l bage n pat?
- Ai impresia c sunt tmpit? Femeia asta nu pleac de aci!
- Telefoanele sunt scoase din funciune.Curent electric n-avem.Ce poate s fac?
- Am zis,nu!
- Poate c i-ar fi de folos o gur de trie.n buctrie...
- Toat lumea rmne pe loc! Vreau s v vd fiecare micare n parte.
Jack arunc o privire scurt spre col.

- Poate c biatul ar nceta s plng dac ar avea cu ce s se joace.Are nite


jucrii n rucsacul la.Enervat de insistenele lui Jack,Carl reflect asupra acestei
idei.n cele din urm,art spre colul n care se aflau ngrmdite lucrurile celor
trei captivi,spunndu-i lui Myron:
- D-i rucsacul putiului.Myron se aplec,lu rucsacul i i-l ddu lui Jack.David
l urmri cu un amestec de team,mirare i respect.Jack fu bucuros c atenia
copilului era concentrat la partenerul lui Carl,i astfel gestul lui de a-i nmna
rucsacul Annei,nu lui David,pru ceva mai firesc.Pentru o fraciune de secund,
privirile Annei se aintir asupra lui.Apoi ea se uit la rucsac,desfcu fermoarul
i i bg mna n el.
- De acum,nu mai vreau s-l aud ciripind,spuse Carl,accentundu-i ultimele
cuvinte prin ridicarea degetului arttor.
- Situaia ta se amelioreaz ct de ct dac ne terorizezi?La ce-i folosete
atitudinea asta? ntreb Jack.
- Nu tii absolut nimic despre situaia mea.Apoi,dup o clip de gndire: la ce
situaie te referi?Anna scoase din rucsac un lupttor,care purta doar o fie de
pnz nfurat n jurul alelor.ntr-o mn,lupttorul inea un scut,n cealalt
avea o spad,cu care i amenina adversarul.Anna balans ppua prin faa
ochilor lui David.Bieelul zmbi i ntinse mna s-o ia.
Fiecare cuvnt i provoca lui Jack dureri,deoarece trebuia s respire ceva mai
adnc pentru a vorbi,dar el tia c prin dialog putea determina amnarea unui
deznodmnt tragic.
- Trieti ntr-un univers al forelor rului,Carl.Dac vrei,i pot spune ce-i trece
prin minte.Carl i arunc o privire dumnoas,dar pru dispus s-l asculte.
- Pe naiba.Nu tii nimic despre mine,
- Ba tiu c i-ar plcea s-i ucizi partenerul.Myron sttea sprijinit de perete,cu
spatele ncovoiat,inndu-se de umrul rnit.Privirile inexpresive i erau aintite
la David,care l izbea pe lupttorul roman de podea,imaginndu-i,probabil,c
acesta nainteaz n salturi spre un duman imaginar.Myron nu prea s aud
nimic,darmite s neleag ce ipotez emisese Jack.Nu-i trezise interesul nici
mcar trupul nensufleit al lui Lomax,peste care trecuse de dou ori atunci cnd
primise sarcina de a-i da lui Jack rucsacul lui David.Jack spuse:
- Myron te-a dezamgit.i-a stricat planul,te-a nfuriat.Dar nu-l poi elimina.
Chiar dac este rnit,s-ar putea s-i fie util atunci cnd te vei duce dup bani.
Privirile lui Carl se ntoarser spre Myron i Jack i ddu seama c se afl pe
pista cea bun.
- Ar fi trebuit s te descotoroseti de noi mai repede.Carl ridic pistolul.

- Din tot ce-ai zis pn acum,asta este singura afirmaie logic.


- Dar este prea trziu s scapi de noi.
- Bine,isteule,accept s joc dup cum mi cni.Ia zi,de ce este prea trziu?
- Pentru c,n cazul n care cel de-a doilea poliist triete...
- Nu triete.
- Totui,te gndeti c exist posibilitatea s triasc,nu-i aa,Carl?
Probabilitatea de a fi nc n via este destul de mare.Jack tcu,pentru a-1 lsa
pe Carl s gndeasc.Anna i mai bg o dat mna n rucsac i scoase o sfer
elastic,pe care o rul n joac pe genunchiul lui David.Jack continu:
- Pn acum,ofierul trebuie s fi cerut ajutoare.Nu va trece mult pn cnd te
vei trezi ncolit de poliiti.i atunci vei avea nevoie de ostatici.Fr ostatici,n-ai
nici o ans s iei de aici.Mori,nu i-am folosi la nimic.Sper c te-ai distrat
suficient chinuindu-ne;distracia s-a terminat.Vei fi supus unei ncercri
serioase,Carl...Dar s presupunem c ofierul a murit.Ce te-ai gndit s faci? S
te urci n maina lui Lomax,s te duci singur dup bani i s-i iei tlpia ct
mai repede posibil,lsndu-1 pe srmanul Myron s se descurce singur.Asta
trebuie s fi fost prima variant care i-a trecut prin minte.Jack se ncrunt.Dar
ea are un inconvenient major.E prea riscant.i-e team c,ntorcndu-te la
main,vei intra direct n gura lupului.Urt situaie pentru un om care dispune
doar de un pistol...
- Urt?Cum urt cnd am de-a face doar cu nite poliai de ar,zise Carl
batjocoritor.i pot nvinge i cu o mn legat la spate.
- Nu cred,Carl.i bnuiesc c nici tu nu eti convins de ceea ce spui.
- Nu mai ncerca s ghiceti ce este n creierul meu,s-a neles?
- Dac nu i-ai fi fcut nici un fel de probleme,ai fi zbughit-o deja pe u
afar.Trebuie s fie ceva care te reine aici.
- Dac eti att de inteligent,de ce stai pe podea,complet dezarmat,n timp ce eu
sunt aici,n picioare,cu pistolul n mn?
- tii ce cred,Carl?
- Nu dau nici dou parale pe ce crezi tu.
- Nu l-ai ucis pe David atunci cnd a plns.Nu m-ai ucis nici pe mine,cu toate c
te-am provocat ct am putut.Cred c eti contient c nu mai ai mult timp la
dispoziie.Viitorul te agit.Adic ce i-a mai rmas din el.Sau poate c te temi de
viaa de apoi.M rog,oricare ar fi adevrul,cred c eti un mare la.
Carl i lu avnt pentru a-1 lovi cu piciorul,dar Jack era pregtit s fac fa
unui atac.n momentul n care l prinse pe Carl de tocul pantofului,Anna nfipse
cuitul n coapsa acestuia.intise sus,n partea interioar a coapsei.

Carl ip.Jack se folosi de piciorul lui rnit ca de o prghie,pentru a-1 trnti pe


podea.
- Fugi,Anna! strig n clipa n care l vzu pe Carl cznd pe spate.
Cu toate c nu-l auzi,Anna reaciona cu o vitez incredibil.Lundu-1 pe David
n brae,ea sri peste trupul lui Lomax i fugi spre u.Jack ajunse la ea naintea
lor.Le-o deschise i i mpinse afar.
- Myron! ip Carl.nviorat brusc de iptul disperat al prietenului su,Myron se
npusti asupra lui Jack.Jack ateriza pe podea cu faa n jos avnd senzaia c se
prvlise peste el un sac cu ciment.Myron se ntinsese,ct era de lung,peste el.
- Ia arma,Myron!ncercnd nnebunit s opreasc sngele care i nea din
artera femural,Carl mpinse pistolul,care alunec pe parchetul din lemn de
stejar.Cnd Myron se ntinse pentru a ajunge la el,Jack se zbtu s ias de sub
trupul mthlos,fcu un salt spre colul n care erau lucrurile lor,nha singura
arm disponibil i se rostogoli pe spate.Myron ndrept pistolul spre colul
ncperii.nainte ca el s poat ochi,Jack aps pe butonul bliului ataat la
aparatul de fotografiat al Annei.Dac nu-i ridica degetul de pe buton,bliul
emitea o serie nentrerupt de lumini orbitoare,asemntoare cu frecvena de
ieire a gloanelor din eava unei mitraliere.
Nemaivznd nimic,Myron trase la ntmplare.Al doilea glon,scpat din pistol
n clipa n care din reflex i dusese mna la ochi,nimeri candelabrul din hol.O
puzderie de cioburi czu peste ei.Jack profit de situaie i se ridic n picioare.
Din moment ce pistolul se gsea la Myron,el era cel cu care trebuia s se
lupte.Ca atare,lsndu-i capul n jos,se npusti asupra lui,izbindu-1 n stomac,
cu cretetul.Albinosul i pierdu echilibrul.nclinndu-se spre spate,el se lovi cu
ceafa de perete.Jack l apuc de ncheietura minii i i-o strnse puternic,
scuturnd-o,ntr-o ncercare disperat de a-1 face s scape pistolul.
Apoi,venindu-i ideea s profite c Myron era rnit la umr,i lovi mna de
perete,de mai multe ori.Jack era pe cale s-i piard puterile n clipa n care
degetele lungi,glbejite ale lui Myron se destinser,lsnd pistolul s cad pe
podea.Dup ce lovi arma cu vrful cizmei,facndu-i vnt dincolo de pragul uii
rmase deschise,Jack i ddu adversarului su un pumn n plin figur,cu toat
fora de care mai dispunea.Apoi,cu latul palmei,l izbi n gt.Myron czu
grmad pe podea pierzndu-i cunotina.Jack se ntoarse la timp pentru a-1
vedea pe Carl trndu-se pe pardoseal.nainta ajutndu-se de o singur mn.
Cu cealalt i presa rana de la coaps.Jack intenionase s fug,dar,observnd
unde voia s ajung Carl,rmase pe loc.Carl se ndrepta spre cuitul lui.Probabil
c Anna,grbindu-se s ias din cas,l scpase.Cuitul se gsea la doar civa

centimetri de degetele lui Carl.Jack plonj i ajunse la el cu o secund naintea


lui Carl.Cu cuitul n mn,l ntoarse pe Carl cu faa n sus i l intui la
podea,punndu-i unul dintre genunchi pe pieptul lui i pe cellalt pe braul
drept.Vrful albstrui al cuitului gsi punctul moale,vulnerabil,din spatele
maxilarului pucriaului.Carl bngui pe un ton plngre:
- Nu,te rog.Te rog.Nu.Jack se aplec deasupra lui.Cteva picturi de sudoare,
amestecate cu snge,i czur de pe fa pe obrazul lui Carl.Respira greu dup
ncletarea cu Myron,dar uitase de oboseal i de durerile pe care i le provoca
coasta rupt.Simea c-i recptase optimismul i vitalitatea.i mai simea ceva:
c era nsetat de snge.Carl Herbold trebuia s plteasc cu viaa pentru toate
crimele comise; att pentru cele ale cror victime fuseser nite oameni
inoceni,ct i pentru cele ale cror victime fuseser nite indivizi dubioi.
- Ai un chef nebun s omori.Jack aps mai tare vrful cuitului n carnea moale
de sub brbia lui Carl.Pielea pucriaului fu strpuns.Un firicel de snge se
scurse pe lng lam.Carl i frec de podea piciorul stng -cel rnit.Cu voce
dogit,el ceru nc o dat s fie cruat.Tentaia de a-i ucide era irezistibil,iar
dorina de a-1 vedea dndu-i sufletul era imposibil de stpnit.Omorul,n acest
caz,era un act de dreptate.ncurajat de acest gnd,Jack se hotr s nfig lama
zimat a cuitului n gtul lui Carl.
- Te dau pe mna diavolului,ticlosule.
Distana dintre poarta din fier forjat i cas era de cel puin aptezeci de
metri.Urmele de snge marcau drumul pe care l urmase rnitul.Ezzy nainta n
fug,oprindu-se n spatele fiecrui pom,arbust sau tuf care i putea oferi
protecie.Mai avea de strbtut vreo optsprezece metri,cnd,ajungnd lng un
arbore imens,de care era agat un leagn se hotr s fac o pauz pentru a-i
trage sufletul.Din cas,ajungeau pn la el sunetele unor voci ridicate,dar,de la
distana aceea,nu putea distinge cuvintele.i verific pistolul,pentru a se
convinge c e ncrcat,apoi ocoli cu grij trunchiul copacului.n momentul n
care ajunse n faa lui,din cas se auzi un ipt care i nghea sngele n vene.O
fraciune de secund mai trziu,cineva strig:
-Fugi,Anna!Imediat dup aceea,o vzu pe Anna Corbett npustindu-se afar din
cas,cu copilul n brae.Viaa ei depindea de aceast fug.Ezzy era convins de
asta.Femeia travers veranda,cobor treptele i o lu la goan prin curte.Ezzy i
iei n cale pe la jumtatea distanei dintre cas i cele dou vehicule parcate n
faa ei.O opri cu fora pentru a o determina s se ascund,mpreun cu el,n

spatele hodorogitei furgonete portocalii.Anna se zbtuse cu disperare pn cnd


l recunoscuse.
-Gata,ai scpat,ai scpat.Copilul plngea.Anna l strngea n brae i l btea
uor pe spate,n timp ce privirile i erau aintite spre cas.Ezzy se ntreb cine o
mai fi nuntru.Angajatul ei? Lomax? Hutts cu...cu cine altcineva? Cu fraii
Herbold? Oare fraii se hotrser s revin acas?Deodat,auzi dou focuri de
arm.Cartuele fuseser trase repede,unul dup altul.
-Isuse Hristoase! murmur Ezzy.Nu avea timp s pun ntrebri.Lund-o pe
Anna de brbie,i ntoarse faa spre el i i ordon: Stai aici! Apoi iei pe furi dc
dup furgoneta,se repezi spre cas i se ghemui lng zidul ei,n partea lateral a
scrii verandei.n aceast poziie nu putea fi vzut din cas.
Ezzy se lipise de grtarul vertical,din lemn,care acoperea spaiul liber dintre
pmnt i podeaua verandei.i zise c doar printr-un miracol reuise s ajung
pn acolo far s fie mpucat,Oamenii avea dreptate: mbtrnise prea tare
pentru a mai face fa unor astfel de tmpenii.Trase de mai multe ori aer n
piept,se concentra i ncerc s-i domoleasc btile inimii.
Prin ua deschis a casei rzbteau pn la el nite sunete care i spuneau c
nuntru are loc o ncierare: zgomote nfundate,provocate de lovirea unor
trupuri de perete,gfieli cauzate de efort i gemete de durere.Ezzy se ridic doar
att ct era necesar pentru a se uita peste marginea verandei.Exact n momentul
acela,auzi un zngnit.Un pistol alunecase dincolo de pragul uii i traversase
veranda,oprindu-se la civa zeci de centimetri de nasul lui.Ezzy l privi curios.
-Ce naiba se ntmpl?N-ar fi putut ajunge pn la el dect dac se expunea.Ori
nu prea avea chef s fac aa ceva.Poate c angajatul Annei s-ar fi bucurat s
tie c are un ajutor,dar era mai bine ca asasinii s nu fie contieni de prezena
lui; asta i asigura un uor avantaj.Se mai gndea nc cum s procedeze,cnd
omul al crui nume i-1 aminti instantaneu,cnd l vzu,iei din cas,poticninduse.Da,era Jack,aa l chema.ndoit aproape la nouzeci de grade,el travers
veranda cu pai mpleticii.Cobor treptele mai mult datorit ineriei,i reui s
ajung n picioare la baza treptelor.Apoi o lu spre latura opus a curii,
blbnindu-se att de tare nct aveai senzaia c se poate prbui n orice clip.
CAPITOLUL 49
Slav Domnului,slav Domnului,gndi Anna n momentul n care l vzu pe
Jack trecnd pragul casei.Sngele i iroia din rana pe care i-o fcuse Carl
Herbold cnd l lovise n cap.Faa i era zgriat,dar scpase cu via.

Anna l rug n gnd s nu se mpiedice,s nu cad.Nelinitit,l urmri cum


traverseaz veranda i cum coboar treptele.Doar civa metri,Jack,te rog,i vei
fi n deplin siguran,alturi de noi.Jack ajunsese n dreptul mainii lui Lomax
cnd n cadrul uii i fcu apariia Carl.Criminalul sttea proptit cu o mn de
tocul uii,sngernd puternic din cauza rnii provocat de cuit.O paloare
cadaveric i acoperea faa.Ochii czui n fundul capului i erau ncercuii de
umbre negre.Buzele i se decoloraser complet.Viaa se scurgea din el,pictur
cu pictur.i,totui,mai gsise fora de a nainta,de a se apleca i de a lua
pistolul care rmsese n mijlocul verandei.Anna sri n picioare i se aplec
peste capota furgonetei,de parc braul ei,ndreptat spre Jack,ar fi fost singurul
fir de legtur dintre el i via.Jack i zmbi.
Avertizeaz-l,Anna,avertizeaz-l!Ca i cum i-ar mai fi rostit numele de un
milion de ori,ea i simi coardele vocale vibrnd.Limba i se lipi de cerul gurii,n
poziia corect.Buzele se micar aproape incontient,aa cum trebuia.
Dac n-ar fi fost dorina aceasta disperat de a salva viaa iubitului ei,ar fi rmas
pe vecie mut.
-Jack!
Timpul se opri n loc.Micrile ncetar,scena se transform ntr-un tablou.Anna
l vzu pe Jack privind-o surprins.Ochii lui se luminar.Ridurile din jurul lor se
adncir,buzele i schiar un surs.Mintea Annei l fotografie cu mai mult
acuratee dect orice aparat de fotografiat.Aceasta avea s fie poza lui Jack pe
care ea o va pstra n suflet toat viaa.Apoi ceasul rencepu s funcioneze cu o
vitez nebuneasc,de parc ar fi vrut s recupereze timpul pierdut.Expresia
vesel a feei lui Jack fu nlocuit de o grimas cumplit-Glonul ieit din arma
lui Carl l nimerise n spate.Din reflex,Jack i ridic braele.Palmele i erau
ntoarse n fa,de parc s-ar fi predat.nti czu n genunchi,apoi cu fruntea n
rn.Anna ip.Era pe punctul de a ocoli botul furgonetei,cnd l zri pe Ezzy
Hardge facndu-i semne disperate s se ascund din nou dup main.Fostul
erif sttea ghemuit lng peretele verandei.Carl lu din nou linia de ochire.De
data aceasta,pistolul lui era ndreptat spre Anna.Carl l urmri pe ajutorul de
fermier cum iese pe ua casei.i era ruine c fusese la i-1 rugase s-i crue
viaa.n ce hal se umilise! Nu fusese deloc mai curajos dect Cecil.
Sngera ca un porc njunghiat.Dac nu lua msuri,ct mai repede posibil,nu
scpa de moarte.Avusese ocazia s-l vad pe un tip sngernd la fel de puternic,
din cauza unui i,care i fusese nfipt n ficat.Sttuse deoparte,mpreun cu
ceilali,pariind ct de rapid va muri rnitul.Se uitaser la uvoiul de snge care

umpluse canalul de scurgere al duului,pn cnd colegul lor de nchisoare i


dduse duhul.Nu voia s moar n felul acesta.De fapt,nu voia s moar.
i,oricum,chiar dac murea,n-avea s plece pe lumea cealalt far blestematul
la de cowboy.Se tr pn la u.Myron era scos din lupt.Saliva i i csca
gura,chinuindu-se s trag aer n piept.i venea s-l umoare.Fusese un idiot.i
dduse peste cap tot planul.Dar nu-i putea pierde timpul cu Myron.
Acum conta fiecare secund.l voia pe ticlosul la tare de gur,care avea
impresia c-i fcuse o favoare nelundu-i viaa.Ar fi preferat s i se taie gtul
dect s fie la mila lui.Carl Herbold nu avea nevoie de mila nimnui.
Trecu tr peste trupul nensufleit al nemernicului care venise cu Jaguarul.
Urmtoarea oprire trebuia s-o fac abia in dreptul uii deschise.Fiecare secund i
se prea lung ct un mileniu.De mai multe ori fu ct pe ce s-i piard
cunotina.Numai dorina de a ucide l fceau s nainteze.n cele din urm,
ajunse.Adunndu-i toate forele,se ridic ncet de pe podea,sprijinindu-se de
tocul uii,sltndu-i trupul,ndemnndu-i picioarele reci s-l in.Cnd ajunse
n poziie vertical,zri pistolul.I se prea c este la un kilometru distan,dei se
afla pe verand,la numai civa pai de u.tia c nu va avea nici timp,nici
putere s-l rencarce.Oare cte gloane consumase? Trei? Patru? Probabil c-i
rmseser cel puin dou.Poate chiar trei.Cu un efort suprem de voin,travers
pragul.Adrenalina care l stimula i permise s se aplece i s ia arma.Reui s
ridice braul i s ocheasc spatele celui pe care voia s-l ucid.
La marginea cmpului su vizual,se ivi deodat o femeie.Era cumnata lui,care
srise de dup furgonet.
- Jack! strig ea.Deci l miniser!Aa cum l miniser i pe Cecil.Femeia nu era
surdomut.S-l ia naiba pe idiotul la de Cecil.nghiise nemestecat o poveste
scornit,dup care i vnduse gogoi i fratelui su.Iar el,Carl,le cumprase ca un
tmpit.Jack.sta era numele pe care l rostise femeia? Jack.sta era un nume
potrivit pentru un prlit.Zmbind de ultima sa glum,Carl aps pe trgaci.
Brbatul pe care l ochise czu.Carl deplas puin arma spre dreapta,ndreptndo spre ticloasa care-l trsese pe sfoar.Ezzy se ridic i Carl i transfer atenia
de la Anna la el.
- Hei,Carl,i mai aduci aminte de mine?Carl rmase cu gura cscat.Era uluit.
Nu-i dduse seama c mai este cineva prin preajm.i,oricum,nu se ateptase n
nici un caz la apariia unuia dintre cei mai mari dumani ai si.
-Arunc arma,i spuse Ezzy calm,spernd c Herbold nu-l va asculta.
i,ntr-adevr,Carl Herbold nu arunc arma,ci trase.Simultan,Ezzy aps pe
trgaciul revolverului su cu calibrul de 9 mm,dar n aceeai fraciune de

secund braul i fu propulsat napoi i pierdu linia de ochire.Pistolul i zbur din


mn n straturile de flori.Glonul se nfipse ntr-unul dintre stlpii din lemn ai
verandei i Carl nu pi nimic.
Jack se rostogoli pe o parte i se uit spre cas exact n clipa n care se auzir
cele dou detunturi simultane,ale armelor lui Ezzy Hardge i Carl Herbold.Nu
sttu pe gnduri nici mcar o fraciune de secund.Nu ezit.Nu-i ceru socoteal
nici lui Dumnezeu,nici diavolului pentru faptul c lsaser n seama lui o
asemenea sarcin.Nu se gndi la consecine.Aciona din instinct.Pur i simplu,
fr s judece deloc,arunc cuitul.Cuitul i atinse inta n momentul n care
Carl aps pe trgaci.inta fusese pieptul lui Carl.Cuitul se nfipse pn n
plsele.Timp de cteva secunde,Ezzy nu-i ddu seama ce se ntmpl.
Judecnd dup expresia mulumit care se ntiprise pe faa lui Carl,ar fi trebuit
s fie mort.Nedumerit,se uit prostete la cuit.Coborndu-i privirile,Carl vzu
mnerul cioplit care i ieea din piept.Deschise gura pentru a ipa,dar din ea ni
un uvoi de snge.Muri nainte de a se prbui pe podeaua verandei.
Avnd impresia c-i recptase echilibrul dup ce timp de cteva clipe se
balansase periculos pe marginea propriului mormnt,Ezzy se uit spre curte.
Anna Corbett sttea ngenuncheat lng Jack.Capul brbatului era cuibrit n
poala ei.Copilul,aflat alturi de ea,plngea.Jack i mica picioarele.Deci tria!
Dup ce-i recuper pistolul din stratul de petunii,Ezzy urc treptele
verandei.Ajuns n dreptul lui Carl,se opri pentru a-l privi.Vanitatea acestui om
fusese ntotdeauna exagerat de mare.Dac ar fi tiut ct de respingtor va arta
n clipa n care i va da duhul,ar fi urt moartea.Expresia feei i era realmente
idioat.Trecnd de el,Ezzy intr cu precauie n cas.Holul arta i mirosea ca un
abator.Lomax zcea pe podea,ucis de glonul care i strpunsese pieptul.
Myron Hutts sttea lng zid,n poziia n care sttuse n burta mamei,i
murmura ceva incoerent.Ezzy se apropie de el cu team,dar,cnd ngenunche
alturi,constat c pucriaul nu-i opune nici cea mai slab rezistent.
- ntinde minile,Myron.Hutts se supuse docil.Ezzy i puse ctuele,apoi i bg
pistolul n teac.
- Carl este suprat pe mine?
- Carl a murit.
-Oh.
- Sngerezi destul de ru,Myron.
- M doare.
- Crezi c te poi ridica n picioare?

-Da.Dup ce-l ajut s se ridice,Ezzy l conduse spre u.Myron nu reacion


cnd trecu pe lng cele dou cadavre.n momentul n care trecu pragul,abia
trindu-i picioarele imense,ntreb:
- mi putei da un baton PayDay?
- Sigur,Myron.
- Dar o ngheat Popsicle?
- Dup ce te duc la spital,voi vedea ce pot face pentru tine.Aleea de acces a casei
fu npdit de ambulane i de maini de patrulare,care se apropiaser cu
sirenele urlnd.Ezzy constat surprins c trecuser doar cteva minute din clipa
n care sosise n faa porii.I se pruse c se afl de un secol pe proprietatea
Corbett.Pe Myron l ddu n grija unor poliiti,care i citir drepturile.Simultan
cu cei doi ofieri,trecu la treab i o echip de cadre medicale,care l lu imediat
n primire pe infractor.n timp ce medicii i oblojeau rana,Myron le vorbea
despre batonul i ngheata care i fuseser promise.O doctori,venit cu o alt
ambulan,i ordon lui Ezzy s sc ntind pe podeaua verandei pn la sosirea
trgii.
- De ce naiba? o ntreb el argos.Tnra l privi derutat.
- Pi,domnule...ai fost mpucat.Abia n clipa aceea Ezzy contientiza pulsaiile
dureroase din braul su drept.
- S fiu al naibii! De fapt,se bucura c fusese nimerit de Carl.Crezuse c scpase
arma din cauza slbiciunii cauzate de vrst.Rse uurat.Tnra doctori l privi
alarmat.Nu,domniorico,nu delirez,i spuse Ezzy.Pot s merg singur pn la
ambulan,o asigur el.
- Hei,Ezzy!eriful Foster se apropie n fug de el i l conduse spre ambulan.
Te simi bine?
- Nu m pot plnge.
- Ai fcut o treab al dracului de bun,Ezzy.Al dracului de bun.
Neinnd cont de compliment,Ezzy ntreb:
- Cum se simte Steve Jones?
- Va avea nevoie de terapie intensiv dup ce-i vor reface genunchiul,dar se va
pune pe picioare.
- Este un ofier bun.Pcat de Jim.
-Da.
- Dar el cum se simte? se interes Ezzy,uitndu-se cum este bgat n ambulan
brbatul care i salvase viaa.Anna Corbett i fiul ei se urcar n main alturi
de rnit.
-Este ntr-o stare de semicontien.Ar putea avea leziuni interne.

Este un caz de genul ateapt i vei vedea.Ezzy ddu din cap,


posomort.Vestea l fcu s simt c i se pune un nod n gt.
- Dac n-ar fi existat el,a fi fost mort.
- Imediat ce medicii i vor pansa braul,a vrea s aflu ce s-a petrecut aici.
- n cas nu tiu ce s-a petrecut,spuse Ezzy.Oricum,este o minune c au reuit s
scape cu via.Pn la ambulan,mai aveau de parcurs o distan foarte mic.
Dei ncepuse s se simt cam ru,Ezzy nu voia s se umileasc cernd tocmai
acum targa pe care iniial o refuzase Probabil c pierduse mai mult snge dect
crezuse.Trebuia s se concentreze pentru a-i mica picioarele formal.Foster
spuse:
- Pn nu fac rost de un interpret,n-o pot supune pe doamna Corbett unui
interogatoriu.L-am ntrebat ns pe biat ce s-a ntmplat.Mi-a zis c omul cel
ru l-a mpucat pe domnul Lomax i l-a lovit pe Jack.De asemenea,mi-a spus
ceva de genul c mama sa l-ar fi njunghiat pe omul cel ru n picior.
- Anna l-a njunghiat?
- Folosindu-se de cuitul lui Jack.
- Cuitul acela cu o reputaie att de proast,bombni Ezzy.
- Pardon?
- Nimic.Ezzy nu considera necesar s-i vorbeasc erifului de incidentul dintre
angajatul Annei i Emory Lomax.Rivalitatea dintre cei doi brbai -dac,ntradevr,fusese vorba de aa ceva -era irelevant acum.
- erif Foster! Un adjunct de-al erifului se apropie de ei.Procurorul m-a rugat s
v dau chestia asta.A fost nepenit n pieptul lui Carl Herbold,mai zdravn dect
un dop de plut n gtul unei sticle.Era cuitul lui Jack,plin de snge,care i fu
nmnat,nchis ermetic ntr-o pung din plastic.
- Mulumesc.Foster ridic punga,pentru a studia arma.Ce grozvie! Te
sfredelete pe dinuntru,au glum!
- Pot s-l vd i eu?eriful i ddu punga lui Ezzy.Cuitul era,ntr-adevr,
neobinuit,aa cum afirmase secretara lui Lomax.Cnd i-1 descrisese,doamna
Presley spusese c are minerul din os,dar el credea c era din corn de cerb.Iar
lama...Cnd secretara i descrisese lama,o considerase icnit.
Femeia,ns,avusese dreptate.Lama aceea era albstruie,irizat,i avea pe muchie
un profil care semna cu suprafaa unduit a zpzii de pe un versant muntos
btut de vnturi turbate.
- Hmm.N-ar fi chiar genul de cuit pe care l-ai folosi la vntoare,nu?
- Nu tiu dac l-a folosi sau nu la vntoare,dar tiu c nu mi-ar plcea s-i vd
vrful ndreptat spre mine,rspunse Foster.

- N-am mai vzut dect un sigur cuit de genul acesta,spuse Ezzy,cu muli ani n
urm.Tipul se numea John...Pe neateptate,Ezzy simi c i pierde suflul.
Picioarele i se mpleticir.Probabil c,ameit fiind,fusese ct pe ce s cad,pentru
c Foster se repezi s-l susin.
- Doamn,cred c va leina.O doctori l lu pe Ezzy pe dup talie.
- Ar fi trebuit s se urce pe targ.Ezzy se zbtu pentru a se elibera.
- Cum i se spune chestiei steia? ntreb el enervat,plimbndu-i degetul de-a
lungul tiului vlurit al cuitului aflat n punga de plastic.
- Haide,Ezzy.Toat lumea se urc n maini,spuse tnrul erif pe un ton
categoric.Tonul l-ar fi iritat pe Ezzy n orice mprejurare,darmite acum,cnd era
deja nervos.Cu toate c doctoria i Foster ncercar s-l determine s-o ia spre
ambulan,el i nfipse cu ncpnare clciele n pmnt,refuznd s se mite
din loc.Cei care confecioneaz cuite folosesc un anumit termen pentru acest
material,nu-i aa? Ce termen folosesc? n suflet i se nfiripase o speran,la care
nu voia s renune,Dar pentru asta,trebuia neaprat s i se confirme faptul c
avea dreptate susinnd c materialul acela avea o denumire exact.
- Ezzy...
- La naiba,rspunde-mi!
- Oh,este...oh...Pocnind din degete,Foster se strdui s-i aminteasc cuvntul
care i scpa.Silex.Silex,se numete.Indienii obinuiau s-i confecioneze
cuitele din silex.Artau exact ca sta...
CAPITOLUL 50
Nu cred c avei voie s v ridicai din pat,domnule Hardge.O tnr care se
pregtea s devin sor medical tocmai intrase n camera lui Ezzy i l gsise
eznd pe marginea patului.
- Sunt convins c n-am voie,dar de ridicat,tot o s m ridic.
- O chem pe sora efa.
- Vezi-i de treaba ta,se burzului Ezzy la ea.Am o ran de glon n bra.O nimica
toat.Nu vd de ce n-a putea merge.
- Dar ai fost operat.Suntei conectat la echipamentul de perfuzii.
- M simt bine.Ezzy i sprijini tlpile de podea i se ridic n picioare.Vezi?
Totu-i n regul.Nu vreau dect s fac o plimbare pe culoar.M ntorc nainte
s-mi observe cineva lipsa.Tu f-te c n-ai vzut nimic,da?
Suportul echipamentului de perfuzie era pe rotile.Cu pai trii,Ezzy se
ndrept spre u,mpingndu-1 cu o mn naintea lui.Gresia de pe jos era prea
rece pentru picioarele lui goale.

i strnse n jurul trupului,cu ajutorul minii libere,halatul de spital.


O dat ieit din camer,o lu la stnga.Fcu un pas i privi napoi,spre tnra
elev.Fata i frmnta minile,netiind ce s fac.Pentru a o liniti,Ezzy i
ridic victorios degetul mare al minii libere.
n dup-amiaza precedent,sosise la spital ntr-o stare de euforie total,cauzat
de substanele pe care i le introduseser,intravenos,atunci cnd se aflase n
ambulan.Cora obinuia s spun c el nu e n stare s nghit nici mcar o
jumtate de tablet de aspirin far s se comporte,brusc,ca un drogat.n orice
caz,nu-i amintea dect vag ce se ntmplase n sala de urgene.l priviser,l
mpinseser,l consultaser,i fcuser o radiografie.n final,afirmaser c
glonul trecuse prin braul lui,far s-i provoace mari neplceri.Cu toate acestea,
trebuiau s-l opereze pentru a-i scoate achiile care se desprinseser din os i a-i
coase eventualele fibre musculare rupte.Ezzy i pierduse interesul,o dat cu
cunotina,dup ce auzise de cusut.Dimineaa,se trezise cu braul bandajat.l
duruse tot trupul,mintea i fusese nceoat,dar tnjise s discute cu pacientul
care se afla n camera de la captul culoarului.Era att de hotrt s mearg pn
la el,nct nu-l putea reine nici un fel de echipament de perfuzie i nici vreo sor
medical.Strbtu culoarul far s fie oprit de nimeni.Cnd ajunse n dreptul
camerei pe care o cuta,mpinse ua i intr.Singurul sunet din ncpere era
scritul provenit de la suportul metalic pe care l mpingea.Pacientul i
ntoarse capul n direcia din care venea zgomotul.Arta de parc se culcase,
transpirat,dup ce clrise ca un nebun.Dei inea ochii nchii,Ezzy tia c nu
doarme.Iar cnd,n cele din urm,i-i deschise,Ezzy constat c nu prea
surprins de prezena lui.Pacientul spuse:
- erif Hardge...
- Bun,Johnny.Pe faa lui Jack Sawyer apru un zmbet trist.
- A trecut ceva timp de cnd nu mi s-a mai spus aa.
- Da,John Junior...De cnd i-ai schimbat numele? Jack i ntoarse privirile spre
tavan.Ezzy i studie profilul.Asemnarea dintre el i un alt profil i se prea att
de ocant nct se ntreba cum de nu o observase.Evident,nu o observase pentru
c nu se gndise s caute nici o asemnare.Sawyer privi n tavan timp de cteva
secunde.n cele din urm,ntoarse din nou capul spre Ezzy.
- Am renunat la numele de Johnny din noaptea aia.Apoi,continu dup o scurt
pauz: Noaptea aia nu mi-a schimbat numai numele.Cei doi brbai se uitar
lung unul la altul,copleii de adevrul coninut n afirmaia lui Jack.
Anna Corbett fu cea care i scoase din starea de reverie,intrnd n ncpere cu o
ceac cu cafea.Spre deosebire de Jack,ea pru uimit de prezena lui Ezzy.

Zmbindu-i,Anna puse ceaca pe suportul care se gsea deasupra patului,scrise


ceva pe un carneel i l ntinse spre Ezzy.
- Nu trebuie s-mi mulumeti,spuse el,dup ce-i citi mesajul.Important este c
ai scpat cu bine amndoi -i tu,i biatul.M bucur,sincer.Apropo,ce face fiul
tu n dimineaa asta?
- St cu Marjorie Baker,i spuse Jack.S-a oferit s-l duc la un psiholog.Probabil
c David va avea nevoie de cteva edine ca s-i revin.
- ncet,ncet,va uita.Capacitatea de vindecare a copiilor este uluitoare.
Anna mai scrise ceva pe carneel.Mesajul i era destinat tot lui Ezzy.
- David este ngrijorat din cauza lui Jack.S-a suprat pe mine pentru c nu l-am
lsat s vin la spital.Ezzy se uit la Jack.
- Te place,ai?
- i eu l plac.Este un puti nemaipomenit.Regret c a fost acas ieri,c a vzut
toat mizeria aia,c a auzit porcriile care au ieit din gura lui Carl.Anna ar
trebui s stea cu el,nu s se nvrt de poman n jurul meu.Jack o privi.Dar
refuz s plece,adug el.Privirea schimbat de cei doi era att de afectuoas,att
de pofticioas,nct Ezzy simi c se nroete.Jack o lu de gt,o trase spre el i
o srut far grab pe buze,inndu-i ochii nchii.Cnd i deschise,Ezzy
observ cteva lacrimi.
- Bnuiesc c anestezia este de vin,spuse Jack cu o voce aspr,uor jenat.Sora
m-a avertizat c,din cauza ei,unii oameni devin prea emotivi.De fiecare dat
cnd m gndesc ce s-ar fi putut ntmpla ieri...Anna l ntrerupse,aplecndu-se
pentru a-i da un srut delicat,apoi trase un scaun i l aps pe Ezzy pe umr,
dndu-i de neles c l invit s se aeze.Ezzy accept invitaia recunosctor;
plimbarea l ameise mai mult dect crezuse.Anna i puse o ptur pe umeri.
-Mulumesc.Imediat dup ce lu loc,ea art spre braul lui,privindu-1
ntrebtoare.
- Merge.S-ar putea s-mi fac unele mici probleme,dar n afar de asta...Lsnd
fraza neterminat,Ezzy ridic din umeri.Anna se aez pe marginea patului i l
lu pe Jack de mn.Ezzy spuse:
- Nu te-am ntrebat cum te simi.Ce-i face rana?
- M doare foarte tare,dar medicul mi-a zis c am fost al naibii de norocos.
Glonul n-a nimerit nici ira spinrii,nici organele vitale.Dac m lovea cu
civa milimetrii mai la stnga sau mai la dreapta,fie paralizam,fie muream.
- Oh,nseamn c este bine.Acest schimb de cuvinte fu urmat de o pauz
stnjenitoare.Anna,simind c ceva este n neregul,i plimb privirile de la
unul la cellalt.Apoi i scrise lui Jack un bileel.

- Nu,nu trebuie s pleci,spuse el.De fapt,chiar ar fi bine s auzi conversaia


noastr.Dup aceea,dac vei dori s pleci,te voi nelege.Ea mai scrise ceva pe
carneel.ntre sprncene i apruse o cut vertical.Era ngrijorat.
Dup ce-i citi mesajul,Jack spuse:
- Nu,chestia asta nu are nici o legtur cu otrvirea vitelor.Este o problem mult
mai serioas.
- M-ai zpcit.Ce vite otrvite?
- N-are importan,i spuse Jack lui Ezzy.Dialogul pc care l purtase cu Jack nu
fcuse dect s sporeasc deruta i ngrijorarea Annei.Jack Sawyer i mngie
mna.
- Nu te frmnta,Anna.Totul va fi bine.Apoi Jack ntoarse capul spre Ezzy i i
susinu privirile.Ezit o clip,nainte de a vorbi:n ziua n care te-am vzut
intrnd la Dairy Queen,ca s vorbeti cu Delray,era s fac pe mine de fric.
- Nu te-am recunoscut,Johnny.Ai crescut,ai devenit brbat.Dar n-ar fi contat
chiar dac mi-a fi dat seama cine eti.n creierul meu s-au fcut conexiunile de
rigoare abia ieri.
- Din cte tiu,acum douzeci i doi de ani,ai obinut un mandat de arestare
pentru mine.
- Ba nu.Jack se uit la Anna i,ridicndu-i mna,i atinse obrazul.
- Mi-am asumat un risc enorm venind n Blewer,dar...dar am fost nevoit s mi-1
asum.Atta timp ct Carl a stat n nchisoare,am avut contiina mpcat.A
meritat condamnarea pentru uciderea poliistului care a vrut s-l mpiedice s
jefuiasc acel magazin alimentar.Imediat ce am auzit c a evadat,am tiut c
trebuie s vin aici,pentru a interveni n cazul n care va vrea s-l ucid pe
Delray.Anna fcu un semn rapid.
- De ce? spuse Jack.Pentru c din cauza mea l-a ameninat.Delray l nvinovea
pe nedrept pe Carl.A crezut c fiii lui vitregi au o oarecare legtur cu moartea
unei fete al crei nume a fost Patsy McCorkle.Ori ei nu aveau nici o legtur cu
moartea ei.Iar eu tiam asta.Buzele Annei se ntredeschiser,exprimnd uimirea
care pusese stpnire pe ea.Apoi privirile ei se ndreptar pentru o fraciune de
secund spre Ezzy.Btrnul erif i privea minile pe care i le inea n
poal.Cercul metalic care prea s-i mpresoare pieptul de un sfert de secol
ncepuse s-i slbeasc strnsoarea.
- Vezi tu,Anna,spuse Jack,mama m-a crescut,practic,singur.Tata i fcea
apariia doar ocazional,i ne crea probleme ori de cte ori venea.El se mbta,ea
se tnguia.I se ntmpla deseori s-l prind cu femeile altora.Atunci,se bteau.

Mama plngea.Tatei i plcea s-i etaleze cuceririle n faa ei.Izbucneau


scandaluri groaznice.Urm o pauz de cteva clipe.Ezzy observ ct suferin i
provocau lui amintirile nefericitei lui copilrii.
-Nu te voi plictisi cu detalii,continu Jack.n concluzie,tatl meu a fost un om de
nimc,un so mizerabil,un printe i mai mizerabil.Dar nu trebuie s-i fie mil de
mama.Ea s-a mpcat cu situaia.Ea i l-a ales,ea l-a suportat.i-a iubit chinurile
mai mult dect l-a iubit pe el sau pe mine.Dup moartea ei,am fost trimis la un
centru de repartizare a orfanilor.Tata m-a lsat s fiu mutat de la o familie la
alta,pn cnd,ntr-o bun zi,s-a hotrt s m ia.Nu pentru c ar fi avut
remucri,sau pentru c i-ar fi psat ce se ntmpla cu mine.Nuuu,nici vorb de
aa ceva.A avut nevoie un tovar de camer,de un biat bun la toate.Se
angajase ca muncitor petrolist.Aa a ajuns aici,la o sond,din Blewer,unde a scos
bani frumoi.Ne-am descurcat.Mai mult dect att,viaa ncepuse s fie
amuzant.Alturi de mama,am aflat doar ce nseamn truda.Alturi de tata,am
avut senzaia c o duc din petrecere n petrecere.Majoritatea oamenilor credeau
c sunt fratele tatei.Tata prea prea tnr pentru un copil att de mare.Cuvntul
disciplin nu intra n vocabularul lui.M lsa s fac tot ce doream,iar mie mi-a
plcut la nebunie libertatea dup metodele dure de corecie folosite de cele dou
familii adoptive pe la care am trecut.Tata nu m-a obligat niciodat s merg la
coal.O sigur dat am fost vizitai de o reprezentant a colii,care venise s
vad de ce chiulesc,dar tata a reuit s-o farmece i vizita s-a ncheiat n pat,n
aceeai dup-amiaz.De multe ori,seara m lua cu el la un bar.La cea de-a
cincisprezecea aniversare a zilei mele de natere,mi-a oferit-o n dar,pentru o
noapte,pe una dintre prietenele lui.Dup aceea,am nceput s ne mprim
femeile aa cum ai mpri o bucat de ciocolat.La aisprezece ani,am renunat
definitiv la coal i m-am angajat la sonda la care lucra tata.
- Cam n acea perioad v-am cunoscut,spuse Ezzy,ntrerupndu-1.
Jack l aprob printr-o nclinare a capului.
- Tata nu i-a modificat comportamentul.Continua s bea,s provoace scandaluri.
S-a ntmplat de mai multe ori s ajung acas adus de tine,Ezzy.ii minte?
Ezzy ddu din cap.
- ntr-o sear s-a btut n bar,pentru o femeie.M-ai chemat s vin pn acolo.
Dac nu-l iei,mi-ai spus,l bag la zdup.
- Responsabilitile pe care le-ai avut au fost cam mari pentru un biat de vrsta
ta.
- Dup cum spuneam,mi s-a prut c duc o via amuzant.Apoi lucrurile s-au
schimbat.N-a putea spune de ce,dar m-am trezit la realitate.Presupun c mintea

mi-a venit la cap treptat.ncet,ncet,stilul nostru de via i-a pierdut farmecul,a


devenind de-a dreptul neplcut.Pe msur ce nainta n vrst,tata alerga dup
femei din ce n ce mai tinere.Tehnicile lui de seducie nu mi se mai preau
inteligente i ndrznee,ci revolttoare.ntr-o sear,am adus acas o fat.Tata a
devenit brutal i ea s-a speriat.Eu i-am spus c nu vreau s fiu prta la
perversiunile lui.El m-a njurat,mi-a zis c sunt un impotent,un fricos,c l pun n
situaii jenante.n timp ce zbiera,btnd cmpii,fata i-a adunat hainele i a
fugit.Cred c,dup ce i s-a limpezit mintea,tata nu i-a mai amintit ce a vrut s-i
fac.Jack tcu i rmase cu privirile aintite nainte.Ezzy bnui c-i era ruine s
se uite la el,sau la Anna.
- n seara morii lui Patsy McCorkle,ne-am ntlnit cu ea la Wagon Wheef
Fata se nvrtea ntr-un cerc de brbai necioplii,bei,printre care se aflau i
fraii Herbold.Fraii Herbold.Acetia frecventau aceleai taverne ca i noi,dar ne
feream de ei,pentru c totdeauna provocau scandal.Trecuser i pe la coala de
corecie,i prin nchisoare.Pe deasupra,mi devenise clar c nu se vor limita la
infraciunile minore pe care le svriser pn atunci i se vor preta la lovituri
mult mai mari.n ceea ce o privete pe Patsy,nu pot spune c era frumoas.Din
contr.Dar genul ei era pe gustul tatlui meu.Dei el era mult mai btrn,Patsy a
fost flatat de atenia pe care i-a acordat-o.Prima dat au fcut sex pe bancheta
mainii noastre,n parcajul barului Wagon Wheel.Ulterior,tata mi-a descris n
amnunime acea experien amoroas,spunndu-mi c n-ar trebuis ratez aa
ceva din cauza aspectului fetei,c,nchiznd ochii,voi constata c nu conteaz
cum arat.Acum mi dau seama c tata aprecia femeile al cror echilibru
emoional era instabil,ca cel al mamei sau al lui Patsy,de exemplu,deoarece l
fceai s se simt superior.
- Ce s-a ntmplat n seara aia,Johnny?
- Tata uitase s-i plteasc datoriile,i cu cteva zile n urm i-a fost confiscat
maina.Chestia asta l-a enervat i l-a deprimat.Totui a vrut s ias din cas,ca s
se distreze,s uite de problemele pe care le avea.Cnd am ajuns la bar,am
constatat c era deja supraaglomerat.Tata s-a nfuriat cnd a vzut-o pe Patsy n
compania frailor Herbold.A ncercat s-o curteze,ns,n seara aceea,ea nu prea
s aib ochi dect pentru fraii Herbold.Tata a but pn cnd i-a terminat toi
banii din buzunar.Cnd a rmas lefter,i-a oferit unui tip cuitul su,cu condiia s
i-1 plteasc pe loc.Toat lumea i cunotea cuitul,pentru c era cu totul ieit
din comun.Tatei i plcea s se fleasc cu el,spunndu-le tuturor c fusese
motenit de familia Sawyer,din generaie n generaie.Habar n-am dac era
adevrat sau nu.Nu m-a mira s aflu c l-a furat,ns mi amintesc c-1 avea de

cnd eram mic.n orice caz,tipul cruia i-1 oferise n-a fost interesat s-l
cumpere.Tata a considerat ca refuzul lui este o insult la adresa familiei noastre.
Au nceput s ipe unul la altul.Barmanul...cred c el era i proprietarul acelui
local...
- Da.Parker Gee,spuse Ezzy.
- Corect,Gee.Gee m-a rugat s-l duc pe tata afar nainte de a se ajunge a btaie.
Am reuit s-l scot.Tocmai m strduiam s-l calmez cnd am vzut-o pe Patsy
ieind cu fraii Herbold.Patsy se cltina,dar nu era suficient de beat pentru a nui da seama c fraii Herbold voiau s se descotoroseasc de ea.Fata sperase s
plece mpreun cu ei,pentru a continua petrecerea n alt parte.Cei doi frai i-au
spus c au de rezolvat o problem i c n-o pot lua cu ei.
- Deci,alibiul lor st n picioare?
- Da,Ezzy.Fraii Herbold au plecat de la Wagon Wheel fr Patsy.
- i ea ce-a fcut? S-a oferit s v duc pn acas cu maina ei?
- Ceva de genul sta.Detaliile legate de acel episod nu mi s-au ntiprit clar n
minte,n orice caz am plecat cu ea.Din cte tiu,nimeni nu ne-a vzut urcndu-ne
n maina ei.
-Toi martorii pe care i-am interogat au susinut c Patsy a plecat mpreun cu
fraii Herbold.Inclusiv tu.
- Da,recunoscu Jack,oftnd.Te-am minit,Ezzy.Patsy a ieit din bar mpreun cu
fraii Herbold,ns a plecat cu tata i cu mine.Ezzy inea minte discuia pe care o
purtase cu Johnny Sawyer la cteva zile dup incident.Biatul i repetase
povestea spus de toi ceilali clieni ai localului.Nu avusese nici un motiv s
nu-i dea crezare.
- Continu.Ce s-a ntmplat dup ce ai plecat de acolo? Pasajul urmtor al
povetii corespundea perfect cu presupunerile pe care le fcuse Ezzy n
dimineaa n care vzuse trupul nensufleit al fetei.Patsy i cei doi brbai se
duseser pe malul rului,pentru o partid de sex.Anna nu-i trda sentimentele
nici mcar atunci cnd Sawyer recunoscu,cu un aer vinovat,c participase la
acea partid.
- M-am dat i eu la Patsy; eram cam ameit i nu voiam s-l enervez din nou pe
tata,refuznd s profit de ocazia care mi se oferea.Apoi m-am aezat pe iarb i
i-am privit cum i fac de cap.Au fcut-o de dou ori.Eu stteam i beam,
ameindu-m din ce n ce mai mult.Nu m-am alarmat cnd am vzut-o pe Patsy
ridicndu-se n genunchi,pentru ca tata s-o ia pe la spate.Btrnul m-a asigurat
c lui Patsy i plcea la nebunie poziia aceea.Ezzy roi.Se jena c o punea pe
Anna ntr-o situaie att de stnjenitoare.Spre lauda ei,ea continua s le

urmreasc discuia cu stoicism,complet stpn pe sine.Dar Ezzy vzu


lacrimile care i licreau n ochi.Jack rmase o clip cu privirile pierdute n gol.
-Tata i Patsy erau...foarte preocupai de ceea ce fceau.El a luat-o de pr i i-a
ntors capul.n clipa aceea,uite aa,spuse Jack pocnind din degete,gtul ei a
trosnit.Ca o rmuric.Am auzit sunetul.Nu cred c tata l-a auzit,pentru c nu s-a
oprit pn cnd...ei,nelegi tu cnd s-a oprit.Dup o alt pauz scurt,Sawyer
clipi i-1 privi pe Ezzy.i jur c tata nu a avut intenia s-o omoare.
- Atunci,pentru numele lui Dumnezeu,de ce nu mi-ai spus pn acum toate
chestiile astea? ntreb Ezzy furios.La naiba,Johnny,tu nu-i dai seama ct m-am
chinuit...
- Sunt mult mai contient dect tine de preul care a trebuit pltit pentru aceast
fapt,l ntrerupse Jack,ridicnd vocea.Pentru a-i stpni nervii,Ezzy inspir
adnc,de mai multe ori la rnd.
- Trebuia s-mi spui c ai plecat cu Patsy n acea sear nc din ziua n care am
venit la voi acas,ca s v interoghez.De ce naiba m-ai minit? De ce n-ai
clarificat problema de atunci? Din cte mi aduc aminte,ai vorbit i n numele
tatlui tu.Mi-ai zis c el lipsete pentru c lucreaz n afara oraului.Dumnezeu
s m ierte,dar te-am crezut.Niciodat nu i-am verificat afirmaiile.Nu aveam
nici un motiv s nu te cred.John Sawyer era un derbedeu,un beiv,un afemeiat,
ns nu un asasin.Dac a fost vorba de un simplu accident,tatl tu ar fi fost
nvinovit de omor prin impruden.Asta nseamn c ar fi beneficiat i de o
eliberare condiionat.Nici un juriu din districtul Blewer nu ar fi simpatizat o
uuratic bine cunoscut,care a fcut sex anal cu un brbat mult mai vrstnic,sub
ochii putiului lui,minor.Dc ce a evitat tatl tu s-i recunoasc fapta? De ce
n-a explicat ce s-a ntmplat?
- Pentru c n-a putut.
- Prostii.Ai spus c a omort-o din greeal.
-Aa-i.Dar eu nu l-am omort din greeal.
CAPITOLUL 51
Anna respira sacadat,dar rmase nemicat,cu privirile aintite la Jack.Nici
mcar nu clipea.Uimirea ce se citea n ochii ei era la fel de mare ca cea din ochii
lui Ezzy.Jack Sawyer se schimbase la fa rememornd episodul petrecut cu ani
n urm.
-Ezzy,i-am spus tatei exact ceea ce mi-ai spus tu acum.Patsy era major.N-o
violase,venise cu noi de bunvoie.Participase la actul sexual.Fusese un accident.
L-am implorat s ia o hotrre raional,dar n-a vrut s m asculte.

Nici n-a vrut s discute despre acest subiect.Zicea c n-are de gnd s se lase
trt ntr-un proces,din cauza unei curvitine.M rog,a fcut tot felul de afirmaii
de genul sta,care au declanat o ceart,apoi o btaie.Dup civa pumni,dai i
ncasai,l-am mpins n ru n sperana c,rcorindu-1,l voi calma,l voi trezi din
beie,i voi bga minile n cap.M-a tras dup el i m-a mpins la fund.M-am
zbtut ct am putut.N-a vrut s-mi dea drumul.M-a inut dedesubt.Pe propriul lui
fiu...Atunci,mi-am zis: Tata are de gnd s m omoare.Dac nu fac ceva ca s-l
opresc,m voi neca.Simeam c mi explodeaz plmnii,dar el nu-mi ddea
drumul.M agam de ce puteam.La un moment dat,am dat de tocul cuitului
Cteva secunde mai trziu,aveam cuitul n mn.I 1-am nfipt ntr-un bra.Mi-a
dat drumul.Am ieit la suprafa.Din pcate,gestul meu n-a fcut dect s-l
nfurie i mai mult.A nceput s m njure pe mine i pe mama.A spus absolut
tot ce i-a trecut prin cap.A afirmat c nu i-a dorit niciodat s aib o asemenea
nevast i un asemenea fiu.A susinut c i-am distrus viaa,c i s-a fcut scrb
s fie legat de un mucos ca mine.Apoi m-a atacat din nou.M-a prins de gt cu
ambele mini i m-a mpins sub ap.i atunci,l-am omort.
Urm o tcere lung.Preau nite strini urcai n acelai lift,care evitau s se
priveasc i s-i vorbeasc.Orice afirmaie fcut acum ar fi prut banal.Dar
tcerea era mai jenant dect orice altceva.n cele din urm,Jack i drese glasul
i vorbi din nou.
- Mi-a fost fric s arunc cuitul n ru,pentru c putea fi gsit i nu voiam ca
autoritile s dein o asemenea prob mpotriva mea.Ca atare,l-am pstrat.
Ulterior,am nceput s-l consider un fel de talisman.mi amintea n permanen
de ceea ce eram capabil s fac i m nspimnta.De nenumrate ori am vrut s-l
arunc.Dar n-am fcut-o.Mi se prea c m protejeaz de mine nsumi,de tentaia
de a-1 folosi din nou.Nu l-a fi utilizat nici mcar ieri,mpotriva lui Herbold.
M-am gndit la el abia cnd n-am mai avut alt alternativ.
- Nici n seara aceea n-ai avut alt alternativ,Johnny,spuse Ezzy,ncet.Te-ai
aprat.
- Oare? ntreb Sawyer,rznd amar.mi place s cred c n-am fcut altceva
dect s m apr,dar nu sunt sigur.Eram mai tnr i mai puternic dect el.Poate
c,pn la urm,a fi reuit s-l imobilizez,s-i vorbesc,s-l fac s-i dea seama
c greete.Sau poate c a fi putut fugi.Chiar nu aveam alt soluie? Sincer,nu
tiu.Nu trece o zi far s m ntreb dac a fost neaprat necesar s-l ucid.Singura
mea certitudine este c n momentul acela,n care am nfipt cuitul n el,voiam
s-l vd murind.
- Orice om care se lupt pentru viaa sa dorete s-i vad dumanul murind.

Jack se uit la Ezzy.Apoi,i cobor privirile,rmnnd complet imobil.


- Ce-ai fcut cu el?
- L-am dus n aval.Am notat ore ntregi,trgndu-l dup mine.
Puin nainte de a se crpa de ziu,l-am adus la mal i i-am fcut o groap,n
pdure.Cu unghiile i-am fcut-o.L-am acoperit cu nite bolovani.Trebuie s fie
tot acolo.Drumul de ntoarcere spre cas mi-a luat toat ziua.Apoi am dormit
aproape douzeci i patru de ore.Tocmai mi fceam bagajele,s plec,cnd ai
aprut la ua noastr,pentru a ne ntreba despre la McCorkle.Eram att de
nspimntat nct m mir c n-ai observat.
- Pe vremea aceea,erai mic,Johnny.
- Ba eram suficient de mare.Suficient de mare pentru a-mi da seama c trebuia s
dispar din Blewer nainte ca lipsa tatlui meu s fie observat.Am achitat toate
datoriile pe care le aveam n ora,am reziliat contractul de nchiriere a locuinei,
spunndu-i proprietarului c ne mutm ntr-o localitate a crei denumire nu mi-a
fost nc dezvluit de tata,i am pornit spre gar,spernd c m voi putea urca
ntr-un mrfar de noapte.Drumul meu s-a ncheiat,cu adevrat,abia acum.
ntotdeauna m-am uitat peste umr.Niciodat nu mi-am permis s rmn prea
mult timp n acelai loc.Niciodat nu m-am ataat de nimeni,n-am avut legturi
de care s nu pot scpa imediat.Jack se uit la Anna,apoi i ntoarse privirile,de
parc i-ar fi fost groaz s vad ce efect avusese povestirea lui asupra ei.Cnd
am auzit de evadarea lui Carl,am tiut c a venit momentul plii datoriilor.Miam riscat libertatea ntorcndu-m aici,dar...Oricum,nu pot spune c am fost
complet liber.Ezzy contempl mult vreme modelul linoleumul.n cele din
urm,se ridic de pe scaun,strmbndu-se de durere.
- Ei bine,ai reuit s-i vii de hac lui Carl Herbold,devenind,astfel,un erou.n
privina celuilalt...nu mai sunt erif.Fapta nici mcar n-a fost reclamat.Nu
exist nici un dosar.Nici nu-i poi da seama ce-ai fcut pentru mine,
Johnny.Scuz-m...Jack.n sfrit tiu ce s-a ntmplat.Evenimentele astea s-au
petrecut cu mult vreme n urm.Acum nu mai conteaz.
- Pentru mine conteaz,spuse Jack,surprinzndu-1.Noaptea aceea mi-a schimbat
viaa,dar nu pentru totdeauna.Mi-o va schimba pentru totdeauna doar dac i voi
permite,ori eu n-am de gnd s-i permit.Dac a fi spus adevrul,nici tu,nici
Delray nu i-ai fi considerat pe fraii Herbold responsabili de moartea acelei
fete.Dac a fi spus adevrul,poate c relaiile dintre Delray i fiii lui vitregi ar fi
fost altele.
- Carl i Cecil au fost nite biei ri,Jack.Relaiile dintre ei i tatl lor ar fi fost
aceleai.

- Oricum,Delray n-ar mai fi trit cu teama permanent c fiul lui l va omor,aa


cum l ameninase.Iar Anna i David nu i-ar mai fi vzut ieri vieile puse n
pericol.Jack cltin capul cu ncpnare.Nu,Ezzy,prin ceea ce am fcut i ceea
ce n-am fcut,dar ar fi trebuit s fac,am produs multe suferine.O mulime de
oameni au fost afectai.Inclusiv tu.Pe de alt parte,oricum ai ncerca s numeti
fapta pe care am svrit-o n acea sear,ea rmne o crim.Vreau s scap o dat
pentru totdeauna de vinovia care m apas.Mrturisirea aceasta nu m va ajuta
s scap de povar.Vreau ca fapta mea s fie judecat aa cum se cuvine.F-mi un
dosar care s urmeze toate cile juridice obinuite.Nu m intereseaz
consecinele.Arestare.nchisoare.Marele Juriu.Proces.Accept orice.Vreau s se
termine odat.
- Cum adic nu tii unde este? Obinuii s v pierdei pacienii? Cine este
responsabil aici? Vreau s-l gsii imediat pe soul meu!Cora fcea scandal n
camera de serviciu a infirmierelor,care se gsea,ca i ncperea n care se afla
Jack,la captul culoarului.Tnra sor medical,care era la curent cu mica
escapad a lui Ezzy,sttea cu capul bgat ntr-un dosar,prefcndu-se c este
foarte ocupat.
- Cora?Vocea soului ei o determin pe Cora s se ntoarc brusc,n ciuda
predicii nflcrate pe care le-o inea angajatelor spitalului,ea prea gata s
cedeze psihic i fizic.Cnd ddu cu ochii de Ezzy,brbia ncepu s-i tremure.
Strnse buzele,ncercnd s-i stpneasc tremurul,dar lacrimile care i licreau
n ochi artau c era gata s izbucneasc n plns.
Ezzy mpinse nainte suportul scritor al echipamentului de perfuzie,dorindu-i
s se fi simit ceva mai n vigoare.Nu voia s arate ca o relicv,ci ca un brbat.
Avnd n vedere c nu se mai ntlnise cu soia sa de cnd aceasta l prsise,ar
fi preferat s fie ras i mbrcat la trei ace.Dar,din pcate,arta cu totul altfel.
Gambele i se asemnau cu nite scobitori,pline de pr.Labele i erau palide i
venoase,iar halatul prin care i se vedea i fundul,nu-i asigura o inut prea
demn.Cora,ns,prea fericit c l vede.Ea i veni grbit n ntmpinare,dar se
opri la un pas de el.
- M-au sunat asear i mi-au spus ce s-a ntmplat.Acestea fur singurele cuvinte
pe care reui s le rosteasc.Apoi buza inferioar ncepu din nou s-i tremure.
- Te ntorci? ntreb Ezzy.
- Dac m vrei...
- ntotdeauna te-am vrut.Ezzy i desfcu braele i i se lipi de piept.Cora putea
s afle de povestea frailor Herbold din pres i de la televizor.

Pe de alt parte,Ezzy avea suficient de mult timp la dispoziie pentru a-i vorbi
despre aventurile lui Jack Sawyer i a-i da mbucurtoarea veste c viaa lor se
va schimba deoarece aflase cine era vinovat de misterioasa crim svrit n
acea sear de var.Respectnd dorina lui Sawyer,el hotrse s deschid un
dosar n care s consemneze mrturisirea acestuia.Cunoscnd-o bine pe Cora,
tia c aceasta se va opune,susinnd c,pe atunci,John Sawyer Jr.nu fusese
dect un bieel aflat ntr-o situaie extrem de nefericit,care nu trebuia pedepsit.
Asta,cu att mai mult cu ct l ucisese pc inamicul public numrul unu,
salvnd,totodat,viaa soului ei.Iar n cazul n care se ajungea la tribunal,Cora
avea s insiste ca Ezzy s se numere printre martorii aprrii.Ea i va invita pe
acuzat i pe Anna Corbett la ei acas,la mas,pentru a demonstra c i susine cu
hotrre,pn la capt.Cora va fi,probabil,surprins constatnd c Ezzy i va da
dreptate n toate privinele.ns problemele acestea puteau rmne pe lista de
ateptare.Acum,Ezzy nu voia dect s-o strng la piept,s-o iubeasc,s se bucure
c sunt din nou mpreun.
ncet,cu team,Jack i ntoarse privirile spre Anna.i zmbi trist,apoi ridic din
umeri,ruinat.
-Odat,m-ai ntrebat care este povestea vieii mele.Acum tii de ce nu mi-a dat
inima ghes s i-o istorisesc.Nu vreau s-i spun dect c am apreciat mult
atitudinea ta...faptul c m-ai acceptat far s doreti s-mi cunoti trecutul,c
m-ai iubit mcar un timp...Jack art cu brbia spre u.N-ai nici o obligaie fa
de mine,Anna.Dac pleci,te neleg.Nu m vei mai vedea niciodat.
Anna i rspunse n limbajul care i se prea cel mai comod: cel al semnelor.
-Te-am ntrebat care este povestea vieii tale pentru c am vrut s te cunosc,
Jack,nu s te judec.Am aflat cu regret c este att de nefericit,dar ea nu are
nici o influen asupra sentimentelor mele fa de tine.De fapt,m face s te
iubesc i mai mult,s-mi doresc s-i pot oferi toat fericirea de care n-ai avut
parte.
Nu cred c vei fi acuzat pentru moartea tatlui tu.Mai ales c ieri ai salvat
vieile attor oameni.Oricum,dac i se va intenta vreun proces,voi fi alturi de
tine pn la capt.Te voi sprijini indiferent ce se va ntmpla pentru c...pentru
c m iubeti,sublinie,apsndu-i pieptul cu ambele mini.
Dragostea prinilor mei izvora din sentimentul de vinovie.Prinii mei au
fost nite oameni perfect normali,care au dat natere unui copil surd.S-au
nvinovit din cauza asta.S-au ntrebat ce pcat au fcut,ca fiica s fie
pedepsit ntr-un asemenea mod.tiu c Dean m-a iubit.Dac ar fi trit,am fi

dus o via minunat mpreun.El considera c handicapul meu este un duman


mpotriva cruia trebuie s luptm.Era att de dornic s lupte mpotriva lui
nct m-a fcut s-mi dau seama ct de mult l ura.tiu c i Delray m-a iubit.A
fost o iubire ascuns,
dar totodat...asfixiant.Nu,nu asfixiant.
M rog,trebuie s foloseasc un sinonim,dar nu mi-l amintesc acum.n orice
caz,aveam senzaia c nu m lsa s respir.Prinii mei se considerau
rspunztori pentru surditatea mea.Dean voia s lupte mpotriva ei Delray
profita de ea.n schimb,tu,Jack,nu ii cont de faptul c sunt surd.Absolut deloc.
M accepi aa cum sunt.Asta-i motivul pentru care te iubesc.
Asta-i motivul principal.Mai sunt i altele.Te iubesc pentru c l-ai ndrgit pe
David.i este important; nu m-a putea ndrgosti de un brbat care nu-mi
iubete fiul.tiu c afeciunea pe care i-o ari este real,sincer.
Te iubesc,Jack,i te doresc.Nu trece nici o or fr s m gndesc ce bine m
simt cnd fac dragoste cu tine.Visez cu ochii deschii.Fanteziile mi-au nclzit
sngele i nainte de a te cunoate...dar acum,cnd tiu ce nseamn s fiu cu
tine,efectul lor este mai puternic.Simt nite furnicturi.Aici.Anna i atinse snii,
apoi partea inferioar a pntecelui.Cnd te privesc,inima ncepe s-mi bat mai
repede.Cnd m gndesc la tine,mi pierd respiraia.Cnd m atingi i...i simt
acesta minunat tulburare interioar,mi vine s rd i s plng n acelai timp.
Mi-e greu s explic sentimentele care m rscolesc.Cred c este vorba,n primul
rnd,de bucurie.Da,bucurie.Pentru c,dei trecem printr-o perioad dificil,m
simt mai fericit ca niciodat.Tu m-ai fcut fericit,prin dragostea pe care mi-o
pori.Vei ncerca s m convingi c nu trebuie s rmn cu tine.Te cunosc.Vei
spune c prezena ta nu ne-a provocat dect probleme.i mie,i lui David.
Greeti.Mi-am dat seama c ne lipsete ceva,dar n-am tiut ce anume.Abia
cnd te-am vzut am realizat brusc ce ne lipsete.Avem nevoie de tine mai mult
dect ai tu nevoie de noi.Permite-ne s fim familia ta,familia pe care n-ai avut-o
niciodat.Dac ne vrei,te vrem i noi.Dac m vrei,te vreau i eu.Dac m
accepi,cu defectele pe care le am,te accept i eu,cu toate problemele tale.Te
iubesc,Jack.Anna ncheie,lsndu-i minile n poal.Jack o privise atent.i
urmrise buzele cum formeaz fiecare cuvnt n parte,dezlegase nelesurile
studiindu-i ochii,le evaluase inflexiunile observndu-i permanent expresia feei.
Pentru el,limbajul ei era un balet graios,emoionant,prin intermediul cruia
Anna i comunica cele mai ascunse gnduri i i dezvluia toate sentimentele,
un balet n care degetele acionau de parc ar fi fost nite prelungiri ale
sufletului.Dei nu nelesese nici un cuvnt,Jack tia care era,n esen,mesajul

ce-i fusese transmis.ntinzndu-se spre ea,i lu minile,i le srut pe rnd,apoi i


le strnse cu putere ntre palmele lui,far o vorb.Dup elocventa declaraie de
dragoste care i se fcuse,orice cuvnt ar fi prut superfluu.
SFARSIT