Sunteți pe pagina 1din 148

PIERDUI IN PARADIS

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 1
- Cum a fost posibil?
- i-am spus,nu tiu.mi pare ru.A fost o greeal,o eroare uman.E singura
explicaie pe care i-o pot da.
- Da,aa suna i avertismentul de la Pearl Harbour,a remarcat sec brbatul.A
aruncat pe birou plicul din fibr de palmier,cu o expresie de dezgust.
- Nu e nevoie s fii sarcastic,Larry.Am priceput ce vrei s spui.Caren Blakemore
s-a foit nelinitit n fotoliu.Grozav,s-a gndit ea.Exact ce mi trebuia.Fusese
chemat de urgen pentru o amrt de scrisoare,care coninea un hello de la un

oftcial al guvernului ctre un alt oficial al guvernutui.Parc ar fi vndut ruilor


cine tie ce planuri de rachete.
- Bine,o s-i amintesc,totui.n corespondena diplomatic s-a strecurat un
document care nu avea ce cuta acolo.De data asta nu e grav,dar erori aprute la
orice nivel n Departamentut de Stat pot avea repercusiuni grave.! Data viitoare
s-ar putea s fie vorba despre informaii strict secrete.
-Fugi de-aici! strig ea,ridicndu-se de pe fotoliu.A nceput s se plimbe
furioas.neleg c acest birou manipuleaz documente secrete.tiu c am nevoie
de aprobri i legitimaii.Am fcut o greeal,Larry.Am fost puin distrat i am
scpat scrisoarea care nu trebuia n sacul de coresponden,mi pare ru.Ce
faci,chemi CIA-ul s m interogheze?
- Acum cine e sarcastic?
- Hai s-o lsm balt.S-a ntors la fotoliul ei.Furia i trecuse,dar o ncerca
sentimentul obositor al infrngerii.Aceast deprimare dura de un an.Parc i se
pusese pe umeri i se legase bine acolo.Iar n situaii stresante,ca aceasta,prea
s fie i mai grea.Larry Wilson btea cu un pix pe setul de birou din piele pe
care i-l fcuse cadou soia sa,anul trecut,de Crciun.Chiar arta a subsecretarul
secretarului de Stat al Statelor Unite.Avea prul des,purta costumele
regulamentare de culoarea turbei cenuii,cmi albe,cravate negre i pantofi cu
gurele.Dar nu se uita la secretara lui ca un pedant,ci o privea cu compasiune.
- mi pare ru c i fac probleme,Caren.E pentru binele tu,totui.
- Aa mi spunea i mama cnd m altoia.Nu un crezut atunci,nu cred nici
acum.S-a uitat la el.Rdea nelegtor.
- Sun cam stereotip,nu-i aa? S-a mpins cu minile n birou i s-a aplecat
nainte.S tii c sunt serios.Nu vreau s-mi pierd secretara i tiu i c ai nevoie
de promovarea aceea.
- Da,am.Din mai multe motive.
-Bani?
-sta ar fi unul.coala Kristinei este scump.Ar putea merge la o coala
public,i-a amintit el.
-I-am promis mamei,nainte s moar,c i voi oferi surorii mele cea mai bun
educaie posibil.n D.C.,asta nseamn o coal privat.Dar nu trebuie s i stea
acolo,nainte s termine.Caren ddea deja din cap.
- Nu pot s coordonez cele dou orare,este imposibil.i ar trebui s mi fac n
fiecare zi griji dac ajunge acas n siguran...A dat din mn,sugernd cte alte
probleme ar fi aprut.E mult mai bine aa.
- Ai putea s iei banii ia din aranjamentul pe care i l-a oferit Wade.

Sugestia asta a spus-o cu voce nceat.Larry tia c cele spuse puteau avea
efectul exploziv al unui chibrit aruncat ntr-un butoi cu praf de puc.Aa a i
fost.S-a aprins din nou.
- Te referi la modul n care Wade vrea s-i cumpere linitea sufleteasc pentru
c m-a prsit pentru o alta?Nici gnd.Nu l las eu s scape att de uor.n
plus,divorul,o dat pronunat,e definitiv.Nu vreau nimic din ce-i al lui.Nici el nu
a vrut nici o parte din mine.Dup treisprezece luni i douzeci i dou de
zile,nc o mai durea s se gndeasc la fuga lui.Cnd o s se termine chinul
sta? Sperase s capete un post mai important n cadrul Departamentului de
Stat,care s-i dea un nou sens vieii ei.Acum,i asta prea c e pe duc.Aa cum
a fost i csnicia ei.Nu mai da vina pe tine,Caren! s-a admonestat ea.Ce vin
avea ea c psrile zboar?Sau avea?
- Vrei s accepi un sfat? a ntrebat-o Larry.
- Am de ales?
-Nu.
- D-i btaie,l-a ndemnat ea zmbind.De obicei,vorbeau politicos,oficial.Azi era
una din rarele excepii.
- Ai fcut greeala cu sacul din cauz c eti obosit.Stresat.La captul
funiei.La marginea colapsului fizic i mental.
- Tii,dar exact de asemenea conversaie aveam nevoie.
- Caren,a spus el,ocolind biroul i aezndu-se pe un col al lui.Aerul sta de
martir nu e cam incomod? O jigodie de so te prsete fr un motiv aparent...
- O amant,l-a ntrerupt ea.O blond cu cirea de bomb atomic i cu o
naintare uite aa,a spus ea,artnd cu minile.
- Bun,fr un motiv real.
- De acord.Nu cred c sunt naturali.
- Vrei s fii serioas o clip?
- Iart-m.
- Ai avut un an greu.A trebuit s te adaptezi psihic la divor,precum i la
responsabilitatea de a te ntreine pe tine i pe Kristin doar din salariul. Eu cred
c trebuie s te tratezi cu o sptmn de odihn i recreere.
- Nu pot chiar acum.Tre...
-Insist.!
-Insiti?
-Sau iei vacan de bunvoie,sau te suspend pentru o sptmn,fr plat.
-Nu poi s-mi faci una ca asta!
-Ba pot,ca msur disciplinar pentru amestecarea documentelor.

S-a uitat la el fr grai.! Sau o sptmn de vacan pltit,sau suspendarea fr


plat.Ce alegi?Dac problema se pune aa,ce mai putea s aleag?
n drumul spre cas,n timp ce se lupta s supravieuiasc traficului de la ora de
vrf din Washington D.C.,cu instinctul de killer al gladiatorului,ideea de a pleca
departe de toate astea a nceput s-i plac din ce n ce mai mult.
n ultimul an nu simise nimic,doar c e respins i iar respins.Cnd soul las
balt,dup apte ani ceva ce ie i pare o csnicie ferict,te cam arde la
suflet,fr s se mai vindece vreodat arsura.Dar cel puin cea a lui Caren Blakemore voia s se vindece.Pn atunci,obinuit cu rutina vieii n doi,i s-a prut
imposibil s se adapteze la viaa de burlac Respectul propriu era ca i
inexistent Niciodat nu tiuse s amestece mai multe stiluri de via.Cum putea
s se mai schimbe acum?
Sau poate c putea.Poate chiar ar trebui.Eventual s se foreze cumva.
Nu avea o via social.Munca devenise plicticoas.La sosirea n micuul ei
apartament din Georgetown,ideea lui Larry prinsese deja rdcini.A deschis
grbit ua i i-a aruncat poeta grbit pe un scaun,apoi s-a repezit la un birou
aflat sub fereastr.A rscolit prin cteva sertare pn s gseasc ce cuta.i-a
azvrlit la ntmplare pantofii i s-a aruncat n pat,cu brourile n faa
ochilor.Plaje fr sfrit,cu nisip ca zahrul.Ape albastre,cristaline.Cascade care
fierb.Apus de soare la tropice.Orizonturi la lumina lunii.Toate erau prezentate
ntr-un pliant care i atrsese cel mai mult simurile ei
hedoniste.Distracie,zbenguial i mncare.Leneveal.Nici un fel de rspunderi.
La distan de numai cteva ore de zbor.A ridicat receptorul i a format un
numr.
- Alo.
- Bun,Kristin.
-Salut,Sis!Tocesc pentru testul de algebr.E de groaz.Nu cobor nici la cin.
Mi-o aduce colega de camer pe tav.Cum mai stai cu viaa?
-Am dat-o n bar la serviciu.
-Ai dat ntr-o bar tare?
- Dur.Consulul portughez a primit o scrisoare de felictare pentru nunta fiicei
sale.Iar el nu are fat.Scrisoarea era destinat consulului peruvian.Amndou
state cu P,nelegi?Kristin a chicotit i Caren s-a minunat ct de contagios poate
fi rsul unei adolescente de aisprezece ani.
- S-a suprat Larry?
- M-a fcut albie de porci.
- El omul scrobit,plin de protocol guvernamental?

- Avea tot dreptul.A fost o greeal,iar n munca mea nu e voie s faci aa


ceva.Mai ales cnd vrei o munc nou.
- O s i-o dea.Caren a nceput s rsuceasc firul telefonic.
- Kristin,ce zici dac a lua o vacan de o sptmn? i-a explicat grbit,ca i
cum ar fi schimbat Jocurile,ea trebuind s-i justifice lui Kristin ce i cum,nainte
s fie ntrebat dac e n toate minile.
- Cred c e o idee bestial.
- Asta ce nseamn,e bun sau rea?
- E bun.Sper s ntlneti un tip trsnet. Staiunile astea atrag tipi europeni
bronzai i atletici,n slipi strmi.
- Asta numai n reclamele pentru rom,a remarcat Caren cu un zmbet pervers.Se
aprob?
-Absolut.Du-te i d lovitura.
-Va trebui s-i petreci weekend-ul la coal.
-O s m nvrt de o invitaie pe undeva.Nu-i face griji.Du-te! Distreaz-te.O
merii.
-O s cam intru n economii.
-Pui la loc cnd te promoveaz.Caren i-a inut rsuflarea,a nchis ochii i a
strns receptorul tare n mn.
-Bine,plec,a spus dintr-o suflare,nainte s se rzgndeasc.
-Mnnc,bea i te veselete.
-Aa o s fac.
-i ntlnete-l pe tipul la formidabil.Ceva ntre Richard Gere i Robert
Redford,cu puin umor tip Burt Reinolds presrat peste.
-O s ncerc.O s ncerce oare? De ce nu?Dac tot i ia zborul,ar putea s
ncerce s ajung ct mai sus.Desigur,nu o s mearg acolo s flirteze cu
brbaii,s ademeneasc toi burlacii liberi,aa cum fac tipii care te aga n bar
dac se ivea ocazia...
-Te sun nainte s plec i i dau toate amnuntele unde s m gseti n caz de
vreo urgen i...
-Distreaz-te.Gndete-te i tu o dat la tine i nu te mai ocupa de alii.
i-au luat rmas-bun.Caren a apsat furca telefonului,dar nu a pus receptorul.i
era team c dac l pune jos o s se rzgndeasc i nu l mai ridic.Avea un
milion de motive s rmn.i un singur motiv,pertinent,s plece.. Salvarea
vieii ei.Cnd o femeie trebuie s lupte cu attea piedici,cum a fost nevoit
Caren n ultimul an,cnd soul o prsete pentru alta,ea are dou variante: Poate
sau s sucombe,adic s dispar,sau s-i continue viaa.

n dup-amiaza aceea,Caren a fcut alegerea.A ales cea de-a doua cale.


S-a uitat la numrul de telefon din brour,a format numrul i a auzit trei sunete
de apel pn s-i rspund o voce plcut:
-Hello,a spus ea cu o urm de ezitare n glas.A vrea s merg n Jamaica.
Sttea i se uita la coninutul de ambr al coniacului,gndindu-se de ce nu voia
s-l bea.Fusese turnat dintr-o sticl scump,de colecie.Culoarea i era pur i
limpede,ca a unui topaz mexican ntunecat.Iar buchetul te ameea.
Sorbi.Nu avea nici un gust.Nu l aprecia mai mult dect aprecia eforturile
seductoare ale gazdei.Acum era mbrcat ntr-un negligee vaporos,menit s
scoale din mori orice brbat;se aezase n colul opus al canapelei scurte i i
zmbea peste marginea paharului.
-Iubitule,nu eti prea vorbre.Meditezi nc la pies?Tocmai se ntorseser de la
Centrul Kennedy,unde avusese loc premiera unei piese despre rzboiul din
Vietnam,dat numai pentru invitai mbrcai n inut obligatorie.
Brbatul i-a aruncat o privire sardonica.Se ndoia c subtilitile piesei s fi
ajuns pn la ea,ca s nu mai vorbeasc despre ecourile emoionale.E drept,piesa
ar fi putut atenua buna dispoziie creat de petrecerea dat naintea premierei.
Prsiser supeul nsoii de o mulime de personaliti marcante ale
Washington-ului.Fusese la fel de vesel precum ceilali.Nu era de mirare c
prietena lui se ntreba asupra strii lui de acum.
-Mai degrab sunt n curs de trezire.Ea s-a micat nerbdtoare,dar nu att de
natural nct s rateze ocazia de a scoate de sub negligee o coaps lung i
frumoas.
-Nu-mi place s m gndesc la asemenea lucruri.M deprim.Expresia buzelor
ei era menit s-l excite.Dar,n loc de asta,el a lsat paharul pe msua din sticl
i s-a ridicat n picioare.Numai bunele maniere l-au oprit s-i exprime dezgustul
pentru lascivitatea ei.S-a uitat afar,spre Tidal Basin,n care luminile oraului se
reflectau tremurtor.i-a nfipt minile n buzunare,iritat.Ce dracului nu mergea?
De unde dispoziia asta pentru tristee? De unde lipsa asta de mulumire fa de
tot,fa de via,fat de el nsui?Nu avea probleme.ntrebai orice om de pe
strad ce fel de via ar vrea s duc i majoritatea ar descrie-o pe a lui.Avea
bani.Haine.Maini.Femei.Prietena din seara asta avea cel mai sexy corp i cea
mai proast reputaie din ora.i o dorea nu mai mult dect i dorea coniacul.
Era plictisit de strlucirea,de atitudinea blazat a prietenilor si.Dar cel mai mult
l mbolnvea faptul c se prefcea c-i place.
-Ce s-a ntmplat,Derek?

A auzit neglijee-ul find,n timp ce ea traversa covorul gros,de plu,n


picioarele goale.Braele ei l ncolceau,n timp ce i strecura minile pe sub
haina lui.A nceput s descrie cercuri largi pe pieptul lui.i cunotea marfa.
Degetele ei aveau sensibilitatea unui radar,pentru c au gsit sfrcurile pe sub
cmaa groas i le-a apsat ca s-l excite.Ea era un produs de consum testat de
pia.Dat cu loiuni i creme,parfumat,masat.Cariera ei consta n a se simi
bine,a cheltui banii tticului,a tri intens,a avea ct mai muli amani posibil
pn ce va face un mariaj bun.
- Pariez c o s te scot din pasa asta proast,i-a optit ea,n timp ce se apropia
mai mult de el,presndu-i trupul de spatele lui.Degetele ei au nceput s-i
mngie lobul urechii.Apoi i-au alunecat pe lng cma spre tivul de mtase
de la liul pantalonilor.n mod normal,minile ei talentate i-ar fi trezit pasiunea
n cteva secunde.n seara asta ns,nu au fcut dect s-i mreasc
nedumerirea.S-a ntors,a strns-o de umeri mai tare dect intenionase i a
mpins-o.
- Iart-m,a spus repede,cnd a remarcat privirea ei uluita.Imediat a slbit
strnsoarea.A ncercat s zmbeasc.Cred c n seara asta nu sunt n apele
mele.Ea i-a dat spre spate o bucl a prului,pe care un coafor grandoman i
foarte bine pltit l inea permanent n perfect stare.
-Asta e,se mai ntmpl,a spus ea cu obid.El a rs scurt.
- Cred c aa e.
- De obicei,m ntreb dac mi mai ii minte numele.Vii aici,ne despuiem,facem
dragoste.Spui mersi i pleci.Ce s-a schimbat n noaptea asta?
-Sunt obosit i am multe pe cap.i fcea ncet drum spre ua din fa.Nu voia s
par c evadeaz,dar exact asta fcea.Ea a pstrat o mn pe braul lui.La urma
urmei,Derek Allen e o captur bun din mai multe puncte de vedere.Chiar i o
femeie ca ea,care nu ddea doi bani pe brbai,i-ar fi nghiit din mndrie pentru
Derek.
- Pot s-i scot din minte totul,i-a promis ea cu buze mieroase.Ca erpii care se
ncolcesc,braele ei s-au aezat n jurul gtului lui i i-au tras capul pentru un
srut.Trupul ei s-a transformat ntr-o invitaie.i folosea i limba.El nu a simit
nimic.Nici o lucire,nici o scnteie de dorin.Numai neplcerea unui srut cu un
gust urt.Revenindu-i,el i-a ndeprtat braele.
-mi pare ru.n seara asta nu,i-a spus el cu un zmbet.
- Dac pleci acum,nu te mai obosi s m suni.Era obinuit s fie ea cea care d
papucii.
-Ticlosule,cine crezi c eti?

S-a mai uitat o dat la ea din u.i nfipsese pumnii n olduri,iar snii i jucau
amenintor.Mcar izbucnirea asta era ceva diferit,ceva neexersat S-a gndit c
pentru prima dat n noaptea aceea,ea era frumoas,pentru c pentru prima oar
fusese autentic,real.Dar tot nu o voia.
- Noapte bun,i-a spus el,ncet.
-Du-te dracului,i-a rspuns,n timp ce el nchidea ua.
- Poate c dracu ar fi o schimbare plcut,a murmurat el cu un umor amar.Pe
coridor l-au ajuns din urm epitetele ei obscene,pn la lift.Abia n spatele uii
liftului nu s-a mai auzit vocea ei ptrunztoare.La parter a traversat holul naltei
cldiri,nerbdtor s respire aerul curat,care s-l elibereze de parfumul ei
greu.A.dat din cap spre portarul,care i inea ua deschis.
- Noapte bun,domnule Allen,i-a spus acesta respectuos.Cum a ieit,un blitz i-a
explodat n fa.i-a pus automat mna la ochi,dar fr mare succes.Aparate cu
avans automat al filmului continuau s trag poz dup alta,n timp ce un grup
de fotoreporteri a dat buzna spre el,nconjurndu-l pe trotuar.
- Biei,ia mai scutii-m,a spus el resemnat,ncercnd s se strecoare printre
ei.Nu m-ai pozat destul la premier?
- Allen,nu ne mai sturm de tine.Eti mereu o tire proaspt,mai ales acum,c
vine papa n ora sptmna asta.Paii grbii ai lui Derek au nregistrat o frn
brusc i el s-a ntors spre reporterul care i adusese tirea.
- Cine i-a spus asta?
- Ai vrea tu s tii!n faa lui Derek se afla Speck Daniels.sta era bine
informat.Se uita la fptura plin a unuia dintre cei mai cinoi i mai bgcioi
membri ai ,presei.Speck era liber profesionist,dar articolele lui apreau n
publicaii care tipreau doar articole de scandal i poveti care drmau pe cte
cineva; nu avea importan dac erau adevrate sau nu.Fotograful era incredibil
de respingtor.Burta i ntindea nasturii cmii,nu prea curate,din pnz
alb.Picioarele i erau turtite i mici,i preau s fie venic deprtate,ntr-o
atitudine marial.Pe easta palid i urt erau transplantate uvie de pr uleios
i negru.Derek tia c pe unul din braele lui era tatuat o femeie goal
proporionat aiurea.Era cea mai de pre posesiune a lui Speck i nu rata nici o
ocazie s o arate.Aparatul foto i atrna de gtul gras printr-o curea ndelung
transpirat.
-Da,tiu c vizita ta e un secret i c trebuie s rmn aa,bla-bla-bla,a spus
el.Dar tii i tu cum e oraul sta.Nu poi s ii un secret prea mult timp.Ce putei
spune despre vizita tatlui dumnevoastr? l-a ntrebat alt reporter pe Derek.
-Nu am nimic de spus,a venit rspunsul! Acum,v rog s m scuzai...

-Nu se poate,trebuie s ne spui ceva.Speck Daniels i-a tiat calea.Derek s-a


gndit maliios c pentru un grsan se mic cu o agiliate remarcabil.De ct
timp nu te-ai mai vzut cu btrnu?
-Fr comentarii,i-a strecurat Derek printre dini.Te rog s te dai din calea mea.
-Ce-ar spune despre tnra creia i-ai tras-o n noaptea asta? E ceva special? a
insistat Speck.V vedei de mult? a mai strigat unul.Avei ceva planuri
matrimoniale?
-Pentru numele lui Dumnezeu,a izbucnit Derek,furios.nc un blitz,o poz din
profil.A mpins n lturi un fotograf,dar s-a lovit iar de burta lui Speck.
-Ia s mai lum o poz cu flcul lui tata,a spus Speck i i-a ridicat aparatul.
Fulgerul alb-albastru a izbit ochii lui Derek i l-a orbit temporar,Speck se putea
considera un om norocos c i-a revenit vederea abia dup cteva secunde.Derek
a pus mna pe cureaua aparatului i a tras-o cu putere.Sptmni dup aceea s-a
tot ntrebat cum a rezistat gtul lui Speck micrii brute.Derek a dat cu aparatul
de zidul de crmid din apropiere,dup care l-a izbit de trotuar.Ceilali s-au
retras murmurnd. Derek a rmas singur cu Speck,cu pieptul tresltnd i cu
pumnii strni.
-Dac m mai hruieti,am s am grij s nu mai lucrezi n viaa ta.Nu o s te
primeasc nici cel mai jegos ziar.Ai neles? Acum d-te din calea mea.
Bravura lui Speck dispruse.S-a dat la o parte i l-a lsat pe Derek s
treac.Acesta s-a ntors i i-a spus peste umr:
-O s-i trimit un cec care s acopere costul aparatului.Apoi a disprut dup
colul cldirii, a urcat la volanul Excaliburu-lui decapotabil,pe care l lsase -n
mod iresponsabil -descuiat n plin strad,i a pornit motorul.Grupul,acum
ciudat de cuminte al reporterilor,sttea nc nemicat cnd a trecut n goan pe
acolo.Cnd a ajuns la cldirea n care era apartamentul lui i i-a parcat maina
n garajul de la subsol.Derek se mai linitise.n lift s-a sprijinit de peretelele
cabinei i a respirat adnc de cteva ori.De ce nu se putuse apra mai bine? De
ce nu i lsase s-i fac pozele pe care le voiau? Dac tot se lsase n seama
furiei,de ce nu i nfipsese minile n gtul porcesc al lui Speck,s-1 strng
pn i ieeau ochii? Era un ticlos,o plevuc,ce i reprezenta pe cei mai ri
dintre cei care i ddeau constant dureri de cap
Da,era din cauza ntrebrii neateptate despre tatl lui.Nu tia c publicul aflase
deja de vizita lui n D.C.Oricum,diminea o s afle.Iar Daniels va avea grij s
afle i de reacia fiului la tirea vizitei.O s-l fac un furios.Cumva,Daniels o
s-o ntoarc i o s prezinte vizita tatlui drept cauza furiei lui.La dracu.De ce nu
o fi stat seara asta acas,cu o bere rece n fa?

A intrat n mansard. Era curat,ntuneric i rcoare,singurul sunet ce se auzea


fiind cel al climatizorului.Asta i amintea de camera de oaspei a unei agenii de
pompe funebre.A nceput s-i scoat hainele de pe el i s le lase pe unde
apuca,tiind c femeia care fcea curenie avea s vin a doua zi.A ajuns n baie
gol i a dat drumul la du,la apa rece.Apa l-a lovit,i-a ncreit pielea,pedepsindu-l
pentru comportamentul din seara asta cu femeia i cu fotoreporterii.
Nu avea ce s le reproeze El era de vin.i vrsa nervii asupra lor.Dup ce a
oprit apa,s-a prins de mnerele aurite i s-a aplecat n fa,pentru a lsa apa de pe
pr s se scurg.Apa care se scurgea pe uviele de pe fruntea lui fcea un fel de
perdea.
-Trebuie s plec.Nici nu i-a dat seama c a spus aceste cuvinte cu voce
tare,pn ce nu te-a auzit ecoul pe marmura pereilor duului.A ieit de la
du,fr s ia seama la goliciunea lui,a intrat n dormitor i a aprins veioza de
ling pat.n sertar se afla o agenda tefefonic,pe care a nceput s o rsfoiasc.
Trebuia s plece din Washington.Nici mcar la ferm nu ar fi fost destul de
departe,ct timp tatl lui se afla n ora.Presa o s se agae de el, o s-i
urmreasc orice micare,o s-i nregistreze fiecare cuvinel,o s-i reproduc
preri despre lucruri care nu erau treaba lui i care nici nu voia sa fie treaba lui.
Iar tatl lui o s se nfurie,o s-o supere iar pe mama i o s asmut presa i mai
tare.Nu,nu putea s stea n ora sptmna asta.Trebuia s dispar,pentru binele
tuturor.Vocea care i-a rspuns era feminin,prietenoas.
- Vreau s fac o cltorie,a spus el direct.Vreau s plec mine.Putei aranja?
Femeia a rs tiind din instinct c vorbete cu un brbat extraordinar de
atrgtor.
- Sper.Avem o singur problem,domnule
- Care ar fi...
- Unde vrei s mergei?
-O! i-a trecut o mn prin prul care nc picura.Unde voia sa mearg? Unde
nu mai fusese de mult.Undeva la soare,dar mai ascuns.Nu prea departe.
- Jamaica,a spus,n lips de alt inspiraie.
Niciodat nu fcuse plaj cu snii goi.Niciodat nu avusese ocazia s i-i
dezgoleasc la soare.Dac ar fi avut-o,probabil c i-ar fi lipsit curajul Dar,dac
voia s nceap o via nou,trebuia s nceap cu ceva.Caren Blakemore se
simea stnjenit ntins pe prosopul de plaj,neavnd pe ea altceva dect un
bikini simbolic i crema de plaj ntins pe piele.Lng ea era dragonul care
scuip foc,care l fcuse n primele ore ale dimineii n nisip.

Era mai lung de doi metri,cu coada arcuindu-i-se din cnd n cnd deasupra
nisipului;dragonul era o capodoper.i l-a nchipuit ca fiind protectorul ei
mpotriva intruilor.Trebuia s admit c nu prea exista riscul s-i fie ntrerupt
intimitatea.Sttea pe poriunea ei personal de plaj,care se ntindea de la
bungalow-ul pe care l nchiriase i pn la mare! Optase pentru un bungalow i
nu pentru unul dintre hotelurile mari ale staiunii.O camer de hotel este lipsit
de romantismul unei csue zolate,nconjurat de propria grdin tropical.
Nimeni nu o putea zri.Putea s vad brcile din golf mult nainte de a fi vzut
i dac se apropiau prea tare de rm ea avea unde s se ascund.Vacana s-a
dovedit srac n evenimente,dar i-a oferit odihna i relaxarea pe care i le
promisese i mcar o s se aleag cu un bronz de zile mari la ntoarcerea acas.
Iar s stai ntins cu snii goi era o senzaie formidabil.Puin pgn.Puin
obraznic,poate,n mod sigur impertinent,Asta nu fcea dect s-i sporeasc
plcerea.i-a golit mintea de toate necazurile i a lsat simurile s o conduc.
Cldura razelor de soare i mngia pielea.Nisipul era moale,mtsos.Mirosurile
aduse de vntul rcoritor al Caraibelor erau de flori tropicale,de mare i de
pmnt ncins de soare.Sunetele erau cele ale vntului care se strecura printre
palmierii din faa ei i ale apei care clipocea la rm,plus...
Era un sunet pe care nu-l putea identifica pe loc.Dar suna ca un mic ciclon care
venea pe trepte spre ea cu pai tropitori.
A ajuns acolo nainte ca ea s-i dea seama.A venit peste capul dragonului,
respirnd ca o locomotiv i alergnd mpleticit.
-Fir-a al naibii! a strigat el cnd a zrit-o.Cuvintele le-a rostit rspicat,pe silabe,
ca i cum primul ar fi fost o exclamaie asupra situaiei,iar cellalt o luare de
atitudine.A fcut tentativa de a ntinde piciorul nclat n Nike,astfel nct s nu
calce direct pe coastele ei.Micarea l-a prins pe picior greit i piciorul a aterizat
n nisip.njurnd din nou,i-a pierdut echilibrul i a czut ct era de lung,cu
picioarele goale i cu pielea transpirat direct pe nisip.Mult muncita limb
despicat a dragonului care se ntindea ntre umrul alergtorului i o nar care
scotea foc era ireparabil pierdut.S-a rostogolit pn a ajuns n faa ei.Ca un
concurent olimpic gata de start,s-a oprit cu un genunchi strns i cu celalalt
ntins n spate.Se sprijinea n nite brae pe care le-ar fi invidiat i Tarzan,iar
pumnul lui fcea n nisip mici cratere.Era ncordat,ntins,stpn pe sine.Muchii
i luceau.Ochii i strluceau.Dac nu ar fi fost un specimen perfect de brbat,
Caren ar fi putut crede c este atacat de o felin mare din jungl.

CAPITOLUL 2
Ochii aceia!n ei se nvolburau verdele i auriul i culoarea agatei,ntr-o armonie
neobinuit,dar i periculoi i captivani.Prea c se pierde cu totul n
ntunericul pupilelor din centrul lor.i prul.Castaniu.Un castaniu bogat,dar tiat
de uvie aurii,la fel de regulate ca dungile de pe blana unui tigru.Era nalt,dar
nu ct s nu fie atrgtor.I se potrivea i se armoniza cu salbticia pe care o
insinua.Dezbrcat cum era,doar cu o pereche de Nike i un ort de alergare,prea
slbatic,primitiv.Avea un zmbet viclean,diavolesc,care i ddea clduri.
- Bun.Vocea i era la fel de neted ca pielea cea bronzat i la fel de
seductoare.
- Bun.Caren s-a ncurcat n mod stupid.
- Am reuit s te deranjez? Ochii lui de tigru se plimbau pe trupul ei.Cnd s-au
oprit la snii ei i s-au lrgit a interes,Caren a devenit contient c nu e mai
mbrcat dect el.A luat repede un prosop i i l-a pus n fa.
- Da.Destul de ru,a rspuns ea,cu rsuflarea tiat.Doamne! Voia ea aventur,
experiene noi,dar chiar aa?
- mi pare ru.Nu l-am vzut dect cnd era s te calc.A zmbit din nou,sugestiv
i ea a fost sigur c i alesese cu grij cuvintele.Erai ntins n spatele singurei
dune de pe toat plaja.
- Nu e o dun,e un dragon...El i-a ntins gtul,ncercnd s-i nchipuie un
dragon n nisipul acela rvit....Sau a fost,a continuat ea cu asprime.Se
presupune c aceasta este plaja mea privat.Vocea i suna ca a unei domnioare
btrne,profesoar la coal.Nu e de mirare c l-a atras i mai tare.
- mi pare ru pentru dragonul tu,a spus el cu un zmbet care ar fi topit i un
aisberg.i-a ridicat ochii spre vrful pantei.E csua ta?Zmbetul i s-a subiat.
- Suntem vecini.Derek Allen.I-a ntins mna.Ea a srit n picioare i s-a
blestemat pentru stngcia ei,n timp ce-i ntindea mna dreapt,cu stnga innd
prosopul n dreptul snilor.
- Caren Blakemore.A ncercat s-i retrag mna,dar el i-a reinut-o ntr-a lui.
- Nu e nevoie s-i pierzi timpul cu prosopul la.
-Ba da,a rspuns ea,umezindu-i buzele uscate,cred c trebuie.Te rog,las-mi
mna.
- Ai nite sni frumoi.Snge fierbinte i s-a urcat n obraji i i-a umplut de
culoare.
-Mulumesc.
- Cu plcere.Dintr-o dat,ea s-a ntristat.
- Nu-mi vine s cred c discuia asta are loc.

- De ce?
-Dac m-ai cunoate,ai ti i de ce.i-a tras mna mai energic i el i-a dat
drumul.Am stat destul la soare pentru astzi.Doamne,uit-te la mna mea.E deja
roie.Soare tropical.Nu sunt obinuit cu el i nu vreau s m ard din prima zi. A
nceput s-i strng lucrurile n sacoa mare.de plaj.Culegea tot cu o mn i
se apleca cu graia unui stru,abia meninndu-i echilibrul.
El a apucat-o binior de cot i a ajutat-o.
-Cu bine,domnule ...;
-Allen.
-Cu bine.domnule Allen.V urez o vacan plcut.Cu bruma de demnitate care
i mai rmsese, s-a ntors i a nceput s urce panta.
-Ai uitat ceva! i-a strigat el n urm.
-O! a strigat ea uimit i ruinat,vznd partea de sus a costumului de baie
agat de degetul lui.A alergat pe trepte i a dat s-i smulg obiectul.
Mulumesc.
- Vrei s-l pui?
- Nu.
-Sigur? Pot s te ajut.
-Nu,mulumesc,a mai murmurat ea pierdut,n timp ce el i-l ddea.La revedere.
Simea,cu fiecare treapt pe care o urca,ochii lui care o urmreau.Spernd c
partea din spate a bikini-ului nu era lsat prea n jos,a fugit restul
drumului,pn a ajuns la peretele terasei proprii.Tremura din cap pn n
picioare n faa uii.S-a strecurat prin aceasta.A intrat n buctria ei mic,a scos
din minusculul frigider cana cu ap pus de cu sear i a luat o nghiitur de ap
rece ca gheaa.Poate c o va scpa de uscciunea de iasc din gur.
Abia cnd a ajuns n dormitorul csuei i-a dat jos prosopul de pe sni.Apoi s-a
prbuit n pat.Gata,s-a zis cu gndurile ei de agat celibatari.Gata cu aventura
i cu ideea s te lai dus de ap.Se purtase ca o idioat fr minte.Probabil c
individul nc se mai scutura de rs.
La dracu! Asta strica totul.Nu o s mai fie niciodat n stare s se uite n ochii
brbatului.O s fie nevoit s-i petreac restul vacanei ascuns n cas,de
team s nu-l ntlneasc?n nici un caz.O sa mearg direct pe plaj.
S-a hotrt i a pornit s mrluiasc biruitoare prin bungalow.A ajuns chiar
pn la ua de sticl a terasei.Apoi s-a oprit i a nceput s reanalizeze
problema.Pe teras era un ezlong confortabil.Era intim.Linite.Era soare toat
ziua.De ce s nu stea acolo?Lao! a auzit un glas dinuntru.Chiar i aa,nainte
de a iei pe teras i-a pus i partea de sus a costumului de baie.

Ar putea s fie mritat.Probabil cu vreun funda de la Pittsburg Steelers.


Da,aa trebuie s fie.E mritat cu vreun so turbat de gelozie,care... Nu,nu
credea c e mritat.Fusese speriat,dar de el,nu de un so gelos.Sau era vorba
de...? Asta s fie situaia? Sau o combinaie a celor dou.Orice i-ar fi cauzat
nervozitatea,lui i czuse drag.Derek sttea n faa ferestrei i se uita la
acoperiul bungalow-ului vecin,n timp ce sugea dintr-o sticl de Perrier rece.A
rs pe nfundate cnd i-a amintit expresia ei uluit.Se ridicase drept,ca i cum ar
fi avut o balama la mijloc.Avea ochii larg deschii i rotunzi ca nite farfurioare
i uor cprui,ca mtasea.Iar prul de culoarea mierii i era legat ntr-o coad,dar
nu-i era greu s ghiceasc c lsat liber i ajungea pn pe umeri.Ar fi trebuit s
fie suficient de gentleman i s-i ofere imediat prosopul,scutind-o de toate
emoiile.Dar,pe toi dracii,roeaa aia din obraji era fermectoare.Cnd vzuse el
ultima dat o femeie roind? Vzuse vreodat pe vreuna?
Oricare dintre femeile pe care le cunotea s-ar fi ntors pe spate,s-ar fi ntins
languros i i-ar fi oferit o privelite fr obstacole,cu un zmbet calculat,menit
s-l chinuie i s-l provoace.Bun,n regul,i ea l chinuia i l excita.Avea un
corp subirel i bine fcut,dar dureros de fragil i de feminin.Dac nu l-ar fi
atras,stngcia ei timid i disconfortul vdit l-ar fi intrigat.
Voia s-o mai vad.Dar cum s afle dac are un so sau un nsoitor,dac nu
ncerca nimic? Derrek Aflen nu-i punea niciodat viaa n pericol,mai ales cnd
era vorba de o femeie.i-a dat jos ortul i s-a bgat sub du.
Caren a ieit de sub du i i-a privit trupul n oglind.Bronzul prinsese
binior.Nu e ru pentru prima zi.Ca s nu se jupoaie pielea,i-a dat cu o loiune
cu miros de flori.i-a luat prosopul de pe cap i i-a scuturat prul ud,trecndu-i
degetele prin el.Tocmai i lua peria de pr,cnd a auzit o btaie n ua din fa.
A lipit pn la u,mbrcat ntr-un halat scurt,fr cordon,i a tras cu ochiul
printre draperiile opace.
-O,nu,opti ea,vznd cine sttea n faa micii verande.Se inea de ea precum
ciuma.O s-l lase s atepte.n cele din urm jocul o s-l oboseasc i o s
plece.Pe de alt parte,venise aici ca s-i fac de cap,nu? Dac rspundea
avansurilor unor brbai,asta i-ar fi descurajat pe ceilali.i-a adunat tot curajul
i,abordnd pe fa o expresie de tipul te-am-citit-cine-eti,a deschis larg ua.
-Bun.Primul lui salut de pe plaj fusese mai degrab formal.Acesta era mai
intim,spus mai mult cu ochii dect cu vocea.Putea s jure c ochii aceia verziaurii pot s ptrund prin ea,pentru c simea privirea lor cald alunecnd pe

halatul ei.i plcea.Rspunsul instinctiv al trupului ei era stnjenitor i a fcut-o


s se nfioare puin.i-a strns halatul mai bine pe ea i i-a pus un picior gol
peste cellalt.Era nervoas.i-a strns minile ncruciate la piept i a vzut
brusc c palmele i transpirau.i era team s nu se uite iar la snii ei i se rug
s priveasc n alt parte.Avea un zmbet lene,destul de arogant.
-Pot s v ajut cu ceva,domnule Allen?
Da,aa,Caren,s-a gndit ea.Dac lua tonul de interogatoriu,nu mai trebuia s
pun i alte ntrebri.Era o atitudine pe care o puteai gsi n orice film de
categoria B.Dar dac o s cread c l provoac deliberat? Doamne.Omul nu
trebuia ncurajat deloc.
-Da,poi,Caren.Stomacul a nceput s-i tremure cnd numele ei s-a strecurat
printre buzele lui.Poi s-mi mprumui un pahar cu zahr.
- P-poftim? Dar la ce se atepta,la o invitaie n pat? Da,inocena cererii lui a
surprins-o.
-Un pahar cu zahr,a repetat el,proptindu-se n u.Nu are nici un rost s lai
aerul rece s se piard,a remarcat ct se poate de natural i a nchis ua.i place
csua? A mea mi pare confortabil.n mintea ei alergau un milion de variante
ngrozitoare.Nu citise degeaba Looking for Mr,Goodbar.Era prea fin,prea
lefuit.i-a nchipuit c invadarea spaiului unei femei nu era o noutate pentru el,
dar pentru Caren Blakemore era ceva,categoric,ieit din comun.
- Domnule Allen...
- Te rog,spune-mi Derek.Dac suntem vecini care i mprumut lucruri,nu ar
trebui s ne tutuim?Naturaleea lui a siderat-o,iar brbia i s-a ridicat ntrebtor.
- Aveai de gnd s gteti ceva n vacana asta? a ntrebat ea tios.
- S gtesc?
- Zahrul.La ce i trebuie un pahar de zahr?
- A,zahrul.S vedem.Nu ascundea c e n cutarea unei minciuni.Am adus
pungulie de ceai i tocmai mi fceam un ceainic plin cu ceai rece.Gura i s-a
strmbat.Ursc ceaiul rece nendulcit.Ea a rs pentru c era o explicaie fcut
att de comic,dar i-a revenit repede i i-a mucat buza de jos,ncercnd s-i
in rsul,dar nu s-a mai putut opri.
-mi pare ru.Nu am zahr.Am Sweet'n Low.A fcut o fa dezamgit.
-Cum,nu ai zahr?
-Nu am zahr.Nu pot s v ajut,dom......Derek,a spus ea grbit,n timp ce
sprncenele lui se mpreunau a dezamgire.
-Ai ceva de but?Ea a suspinat exasperat.
-Nu sunt exact n situaia de a face pe gazda.Am prul ud,nu m-am machiat.

Nici mcar nu sunt mbrcat corespunztor.A tras adnc aer n piept.i nici nu
te-am invitat.
-De ce nu te-ai ntors pe plaj? Te-am ateptat mult timp.
-Am fcut plaj pe teras.Acolo te poi bucura de puin intimitate.A subliniat
ultimul cuvnt.El a zmbit.
-Fr?
-Ce? a ntrebat,ameit pe moment de strlucirea alb a dinilor lui.
- Fr.Ai fcut plaj fr partea de sus?
- Nu,cu.
- De ce? i-e fric de masculii care trag cu ochiul?
- Nu,doar de vecini pislogi.El a rs tare,un rs profund,care se rostogolea i care
i fcea s vibreze tot pieptul lui lat.Ea i-a .imintit cum era pieptul acela
gol.Piele ntunecat, pr de culoarea soarelui,des i cre.Sfrcuri late i negre i
tari.Doamne,uit-te la tine! i-a mutat ochii de la pieptul impresionant,care
acum era acoperit cu un pulover subire de bumbac.
- Ai venit aici singur? a ntrebt el brusc.
- ,cam aa...Eu...
- Cum poate s fie cineva cam aa? Ai un so?
- Nu,dar...
- Un iubit?
- Nu! Apoi,la sprncenele lui ridicate a mirare,a adugat fr convingere: Nu e
cu mine.
- Nemaipomenit! i eu sunt singur.Putem s facem diferite lucruri mpreun.O
s fie mult mai distractiv.Ea i-a ncruciat minile la piept,nu din nervozitate de
data asta,ci de furie,i a nceput s bat din picior nerbdtoare.
- i ce m rog am putea s facem mpreun?Ceva? Cnd i-a auzit vocea,faa i
s-a fcut alb.Grozav,Caren,Pn acum te descurci de minune.
- Ceva ce mi-a trecut chiar acum prin minte.S-a apropiat ct s fie fa n fa.
Purta ort.Ea simea cum prul de pe picioarele lui o gdit.
-Ce? a ntrebat ea cu o voce pierit.
-O chestie care se face n doi.
-Ce?
-Tenis.Ea i-a ridicat capul i a ntlnit zmbetul lui protector.
- Tenis?
- Da,de ce?Te gndeai la altceva? Ea a roit toat.
-Nu,bineneles c nu,a minit ea.
-tii s joci,nu-i aa?

-Tenis?
-Pi despre tenis este vorba.Se prinsese imediat de minciuna ei.
- Sigur c joc.Puin.Ce nivel ai?
- A-plus.Dar tu?
- Cel mult B.Vezi? Nu o s te distrezi deloc.
- E mai bine aa dect invers.Dac erai mai bun,orgoliul meu masculin ar fi
avut de suferit.Ea se ndoia serios de asta.Orice brbat suficient de ndrzne ca
s-i lase ochii n voie s analizeze o femeie pe jumtate dezbrcat,pe care o
cunotea doar de cteva ore,nu avea de ce se teme pentru orgoliul lui de mascul.
- Ce zici i de nite scufundri?
- Mi-e fric de rechini.L-a fulgerat cu o privire plin de neles,iar el a rs din
nou.
- S neleg c este o afirmaie cu dublu neles?
- Dac se potrivete...Dar revenirea ei a fost de scurt durat,pentru c el i-a
ridicat minile i a nceput s-i treac degetele prin prul ei.A trecut n revist
cele dou mnunchiuri de plete care i se revrsau peste tmple.
- Prul tu are o culoare minunat! a remarcat el candid.A studiat fiecare
uvi,pe msur ce i curgea printre degetete rsfirate.
- Mulumesc.
-Nu mi-am dat seama ct de lung este cnd era strns n coad.Am ghicit c
ajunge cam pn aici.Minile i-au ajuns pn la umeri,apoi au mers mai
departe,pn la piept,unde se termina prul.
-M-am nelat.E mai lung.Ajunge pn...Degetele au trecut de pr i i-au atins
pielea,ncet-ncet,i-au mngiat formele ntlnite ...aici,a terminat el cu o oapt.
Degetele i-au rmas lng vrfurile snilor,iar ochii ei erau subjugai de ai
lui.Timp de un moment lung,ei au stat ochi n ochi,abia respirnd,linitii,dar cu
furtuni interioare.Voia s o ating,s ncerce dulceaa gurii ei,s se piard n
mirosul ei.Dar privirea ei mrit i uorul tremur al corpului i spuneau c nu era
nc pregtit.Nu voia s o nfricoeze iari.
S-a retras,iar ea s-a dezmeticit din trans pe care i-o indusese vocea lui optit.
-Ce faci la cin? a ntrebat el.
-Nu sunt sigur.!
-i cnd vei fi sigur?A ncercat s-i evite ochii.Aveau o putere magic.Cnd se
uita direct n ei,prea c se las n seama voinei lui.
- Pur i simplu nu vreau s-mi fac planuri,a ntors-o ea.Pentru asta este
vacana.Te odihneti,te relaxezi i faci lucrurile cnd i vine.
- neleg.Cnd intrase,nu avusese nici o idee de cum o s fie.

Puteau s fie deja n pat,sau putea s-l fi dat afar.Poziia actual i se prea ceva
ntre cele dou.Era clar c nu avea relaii ntmpltoare.Dar nu era nici fcut
din fier.Derek tia s-i fac drum spre trupul i spre mintea unei femei.
Cunotea semnele.Era interesat,dar prudent.
Venise cu gndul s o aduc n pat.Se ntrise nc de pe plaj.Dar acum era
timpul unei retrageri de regrupare.A fulgerat-o cu zmbetul lui cel mai
irezistibil.
- Sigur nu ai nite zahr?Rsul ei spontan era ncurajator.Cnd i lsa garda
jos,era fabuloas.
- Cu bine.Vin i te iau mai trziu.
- La revedere.
L-a condus afar,iar cnd ua s-a nchis dup el,s-a sprijinit de ea,inima
btndu-i de parc alergase un maraton.n timp ce i proptea ncet pumnii n
u,rostea toate blestemele pe care le cunotea.De ce i era att de greu? De ce
distrusese Wade ultima molecul de ncredere pe care o avusese? Ce o fcuse s
cread c ar fii bun pentru jocurile pe care le jucau oamenii singuri,moderni?
Ea,care nu fusese n stare s in treaz interesul unui brbat,nu putea s intre n
competiie cu rechinii sexului,care transformaser mperecherea ntr-o art.
Da,se gndise la o aventur de vacan.Ceva dulce i plcut.Azi eti aici,mine
ai plecat.Ceva care s fie o amintire plcut cnd ajungi acas,ca o poz de
vacan.Da,sperase s ntlneasc un brbat.Dar nu unul ca acesta.Sperase s
ntlneasc un singuratic ca ea,pe cineva nesigur pe sine,cineva la fel de doritor
s se implice ntr-o aventur scurt.Nu voise un om cu suavitatea lui Derek
Allen.Era prea frumos,prea natural,prea viril.Chiar, prea sigur de virilitatea lui.O
irita prea uor cu remarci rutcioase,pe care le considera inofensive.Nu,nu el
era omul.n faa perspectivei ca el s vin s-o ia la cin i s-o prind iari
singur,s-a hotrt s se fac disprut.
Poate c nu era o idee prea bun,s-a gndit Caren fr chef.Pavilionul n aer
liber fusese proiectat pentru petreceri,pentru perechi.Sttea singur la o mas de
doi,nconjurat de perechi care erau prea absorbite i de grupuri de patru care
glumeau i rdeau.Rochia ei de sear,fr spate,de anul trecut,prea deja o
vechitur,n comparaie cu toaletele pe care le purtau anul acesta femeile.Mine
o s se duc i ea la cumprturi i-i va cheltui ultima brum de economii pe
cteva toalete mai sofisticate.i o s renune la colani pn la ntoarcerea
acas.Nimeni nu purta ciorapi la tropice.Un sextet cnta n surdin muzic de
sear sub un umbrar,n chioc.Soarele asfinise cu cteva minute n urm.Pictnd

cerul i marea cu un curcubeu de culori vibrante,de la cel mai fin galben,la cel
mai intens indigo.Flori proaspete decolorau centrul fiecrei mese.n briza serii
licreau lmpi de furtun,ntreaga concepie a acestei staiuni era romantic.Ce
fcea ea acolo?
-M atepi de mult?S-a uitat fr chef.Derek i zmbea de sus.S-a uitat n
jur,fcnd pe proasta,ca s verifice dac vorbea cu ea.Fr s mai atepte
rspunsul ei,s-a aezat pe scaunul cellalt.
- mi pare ru c am ntrziat.i-a pus minile pe mas i a ncercat s par
vexat.De fapt,era de-a dreptul fericit.
- Domnule Allen,posezi o cantitate apreciabil de ndrzneal.
-Iar tu ai nite ochi remarcabili i nite sni frumoi.Ea nepeni.Pari ocat.Dar
ce,credeai c am uitat?i-a fixat ochii pe fruntea ei i i-a cobort vocea cu o
octav.Mi-i amintesc ca acum.Moi,rotunzi,roz...
- Nu putem vorbi despre altceva?
- Desigur.S-a aplecat peste mas i i-a luat mna ntr-a lui.Despre ce s vorbim?
Ce zici despre srutul franuzesc?Treci la srutul franuzesc de la prima
ntlnire?Prea uluit ca s mai scoat un cuvnt ea se uita mut la el.
-Vrei s comandai vinul pentru cin?Chelnerul rsrise ca din pmnt.Oare era
ea prea prins de ndrzneala acestui brbat care sttea cu ea la mas,ca s nu
mai vad i altceva?
- Nu,mulumesc...
-Da, mulumesc.Au rspuns n acelai timp.Ochii ezitani ai chelnerului se
plimbau ntre ei,pn ce Derek a preluat comanda.A comandat nite vinuri ale
cror nume Caren nici mcar nu putea s le pronune,Sunau incredibil de rare i
de scumpe Chelnerul era impresionat.A nceput s pocneasc din degete la
subordonaii care s-au grbit s le ia comenzile.
-Sper c este o sear agreabil,i-a spus Derek.Ea i simea buzele ca de plumb,
n timp ce se chinuia s scoat un zmbet nepstor.
-Da.bineneles.Doamne,ce departe sunt de lumea mea.Prea departe.
-Vrei s treci n revist bufetul sau mnnci a la carte?
- Fructele proaspete de la bufet par foarte apetisante.
- Atunci rmne bufetul.S-a ridicat i a ajutat-o s se ridice de pe scaun Ea a
remarcat privirile invidioase ale celorlalte femei,n timp ce Derek deschidea
drumul ctre mesele cu felinare.Derek era de departe brbatul cel mai artos pe
care l vzuse vreodat i se prea c nici restul populaiei feminine nu era imun
la farmecele lui.Avea pantaloni crem,o jachet de marina,dubl cu butoni de
alam,i o cma de mtase colorat tot ntr-un crem viu.Fr cravat.

Din buzunarul de la piept i ieea o batist roie,scurt.V-ul adnc pe care l


fcea cmaa arta un tors brbtesc, frumos,pe care Caren l cunotea,lat la
umeri i ngustat spre mijlocul i abdomenul plate.Avea o piele ntins,foarte
bronzat,cu o pdure de pr moale,de culoarea mierii.Luna care tocmai rsrea
i felinarele de furtun atingeau firele lui aurii de pr i le fceau s
strluceasc.Aveau gusturi culinare similare.Au ales fructe proaspete,legume i
carne slab,cu foarte puin pine.
- Deschide gura.Derek inea pentru ea o cpun rubinie,suculent.Ea a
ezitat.Mai mncase vreodat din mna unui brbat?Nu-i amintea s fi mprit o
asemenea intimitate cu Wade.Dar,uitndu-se la faa exotica lui Derek, i-a dat
seama c nici mcar nu-i amintea cum arta Wade.Buzele i s-au deschis
singure.El a pus vrful cpunii ntre buzele ei i a apsat-o,ca s oblige buzele
s lucreze,pn ce i-au atins vrfurile degetelor,care ineau coada scurt.Ea a
mncat pn la ultima pictur i i-a ridicat ochii ncet spre el.
-Mulumesc.
- Cu plcere.Vocea lui era la fel de rguit ca a ei.Flcrile care dansau n
lmpile de furtun aruncau pe feele lor modele ciudate de lumini i umbre.Au
stat aa,ochi n ochi,pn ce omul care sttea la coad n spatele lor a tuit
semnificativ.Cnd s-au ntors la mas,chelnerul atepta rbdtor aprobarea lui
Derek pentru turnarea vinului.
-Este o sptmn minunat pentru amndoi, a spus Derek,ridicnd paharul pn
la al ei,dup ce chelnerul s-a retras discret.Au ciocnit i ea a sorbit vinul.i
place?Ea a nchis ochii i a savurat buchetul ciudat al vinului,care i aluneca
ncet pe gt,nclzind-o.
- Foarte mult.Au mncat ncet.Se prea c Derek inteniona s-i petreac seara
n compania ei.Ar fi trebuit s fie furioas la presupunerea lui c era bine venit i
c ea nu avea alte planuri.Dar furia i cere att de mult energie,nct nu prea
merita s i-o cheltui.Era prea vrjit,prea prins n farmecul serii,ca s fie
furioas pe orice.Vinul era tare.Alcoolul i s-a urcat imediat la cap,fcnd-o s se
simt destul de uoar ca s pluteasc,n timp ce trupul i era inundat de o lene
dulce.S-a uitat la gura lui Derek.n timp ce acesta mnca,aproape dorindu-i ca
el s deschid din nou discuia despre srut.Limba lui a ajuns la colul gurii.
Srutul franuzesc.Abdomenul i-a tresrit
-Ai fost vreodat cstorit? a ntrebat el.
-Da,am fost,pn acum un an.
-Divor?
-Da.Terminat subiectul,l-a artat clar.

-Ceva familie?
-Vrei s spui copii? El a dat din cap c da.Nu am copii,a suspinat ea.Nici un fel
de familie,doar sora mea,Kristin.Are aisprezece ani i e la coal.Suntem doar
noi dou.Se pare c ajunseser la concluzia c cu ct cunosc mai puin unul
despre cellalt,cu att era mai bine.Au avut o conversaie general,fr s intre
n detalii.Ea i-a spus c lucreaz ca secretar.El nu a ntrebat-o unde i nici ea nu
s-a grbit s-i spun unde lucreaz i unde locuiete,
- Tu cu ce te ocupi?
- Sunt fermier.Fr s-i ia ochii din ai lui,ea a pus cu grij paharul pe mas.
- F-fermier?El a zmbit,vznd nencrederea ei.
-Te surprinde?
- Dac sunt surprins? Da.Nu.Cred c cel mai potrivit cuvnt e ocat.
- De ce?
- Recunosc,nu cunosc nici un fermier,dar tu nu te potriveti cu ideea pe care
mi-o fcusem despre ei.
-i cam ce a fi eu dup tine?
- Mmm.S-a prefcut c l studiaz.Juctor profesionist de polo.Juctor de cri.
Poate stea de televiziune.
- Vezi ct de mult te poi nela? a spus el,desfcndu-i braele.
- Poate un gigolo.Chiar nu-i bai joc de mine? Eti un fermier adevrat?
-Da.A rs.
-i ce creti?
- Recolte,a spus el evaziv.i nite cai.tii,o ferm.Ea a prins mesajul,subiect
ncheiat.Dar era ,cinstit.Nici el nu insistase s afle prea multe despre viaa ei.I se
prea cinstit s nu vrea nici ea,amnunte despre a lui.
i-au but ultimele picturi din pahare,uitndu-se unul la altul.
-Bun,am lsat deoparte tenisul i scufundarea.Vrei s te culci cu mine?
- Nu! a exclamat ea,ceva ntre rs i strigt.
- Dansm?Ea s-a uitat la celelalte perechi care dansau pierdute sub cerul nstelat,
pe muzica aceea obsedant.I-a zmbit i i-a spus simplu c da.A condus-o pe
ringul de dans,care se ntindea i deasupra apei de sticl a golfului.Stteau fa
n fa,el i-a deschis braele,iar ea s-a cuibrit la pieptul lui.A cuprins-o,iar cu o
mn desfcut larg pe spatele ei a tras-o mai aproape.Probabil c a murit acolo
pe plaj,diminea.A avut un atac de cord,care a omort-o instantaneu i fr
dureri.Pentru c acum sigur se afla n rai.

CAPITOLUL 3
Era att de bine n braele unui brbat.Caren nu tiuse ct de mult i lipsise o
simpl inere n brae.Era o fiin care avea nevoie de afeciune i care se
bucurase ntotdeauna de apropierea altor oameni.De la divor,nu-i mai
permisese s se gndeasc la asemenea lucruri,pentru c durerea pierderii era
prea greu de ndurat.A neles acum cum pot s moar bebeluii n lipsa unei
atingeri materne.Animalul uman avea nevoie vital de atingere.ntreaga ei fiin
fusese nsetat de aceast atingere.Era i o femeie foarte feminin i dusese
dorul unei prezene masculine n viaa ei.mbriarea lui Derek o fcea s simt
i mai acut aceast lips.Era mult prea nalt,mult prea dur,mult mai tare dect ea.
Era cald.Voia s se poat ncolci n jurul lui,ca s simt toat apropierea i
cldura ,lui. Masculinitatea lui absolut sublinia contrastul dintre ei.Hainele lui
aveau o alt textur dect ale ei.Voia s-l ating peste tot,s-i aminteasc cu
toate simurile,cu mirosul i cu atingerea ce nseamn brbia.
- mi place rochia ta.Degetele lui i se plimbau n sus i n jos pe spatele gol.
Cuvintele lui i se strecurau prin pr,pe care ea l lsase liber,la ntmplare.Era
foarte bucuroas c l lsase aa.i amplifica senzaia de zbor n vis.
- De ce?
- De ce mi place rochia ta? Pentru c mi ,permite s-i ating pielea.Mna lui i
s-a fcut cup pe umr,apoi degetele au ajuns la gt.
- M bucur c i place.Abandonndu-se ispitei,i-a pus braele n jurul gtului
lui i i-a trecut degetele prin prul lui.El a srutat-o uor pe tmpl.Nu a fost un
srut propriu-zis.i-a pus buzele lng fruntea ei i au rmas aa mult
vreme,doar respiraia lui existnd pe lume.
- A fi fericit s dorm cu tine,Caren.Ea a ncurcat paii dansului.
- Ai fi?Buzele lui patinau pe obrazul ei i ajunseser n apropierea urechii.
- Nu e clar? M atragi.Cred c eti foarte frumoas i incredibil de sexy.
Oare chiar era un gigolo pltit s-i spun toate acestea? Erau lucruri pe care avea
nevoie disperat s te aud.Ele s-au mprtiat peste sufletul ei rnit ca un
adevrat balsam.Dac ieea ceva din ele sau nu,dac erau sincere sau el i
respecta un program de lucru care intea ntotdeauna,ea avea s-i fie pururi
recunosctoare acestui strin,Derek Allen,pentru c a spus exact ce voia s aud.
- Faci asta mereu,nu-i aa?El i-a deprtat puin brbia,ca s vad faa ei
chinuit.
-Ce?
- ntlneti o femeie,o farmeci,te culci cu ea.

Ochii lui de tigru s-au dezlipit de ai ei.I-a studiat un moment lung cercelul
delicat din ureche.Cnd ochii lui s-au ntors din nou la ai ei,erau plini de o
tristee evident.
- Da,a mrturisit el n oapt.Ea a dat din cap,ncuviinnd.Era ceva ce tia.
Cel puin fusese destul de cinstit ca s recunoasc.Experiena lui o speria.Nu
erau fcui unul pentru altul.
-Eu nu,a spus ea ncet.Cel puin,nu am fcut-o niciodat.Nu cred c sunt bun de
amant ocazional.Nu vreau s fii dezamgit i s crezi c ai risipit timpul
dac...
-t,a spus el la fel de ncet.A tras-o mai aproape la pieptul lui.M mulumesc
s te in n brae.E minunat s dansez cu tine.Ne nelegem bine.Hai s ne
concentrm asupra dansului.Au dansat o jumtate de or sau poate mai mult.
Vorbeau puin,dar comunicau la alt nivel.Ea i anticipa micrile i i urma
conducerea,ca i cum ar fi dansat mpreun de ani de zile.El o inea blnd,blnd
dar posesiv.i intim.Nu mai aveau secrete de ordin fizic,pentru c o inea
strns,iar corpurile lor se micau unul pe lng altul.S-au ntors la mas cnd a
nceput din nou spectacolul de pe ring.Derek a comandat o butur tare de
fructe.Tria i-a ajuns la cap n ritmul unor tobe reggae.Obiceiurile locale erau
foarte vii,dansatorii erau sinuoi,mnctorul de foc foarte curajos,muzica era
tare.Derek i ea s-au implicat n spiritul spectacolului,btnd din palme dup
muzic i rznd la glumele prezentatorului.Cnd spectacolul s-a terminat,au
plecat bra la bra spre complexul lor de csue.Se apropiau de bungalow-ul lui
Caren,iar inima ii btea tare.Dac o s-i cear plata?
A nceput s vorbeasc repede i nervos:
- A fost o sear minunat.Mi-a plcut tare mult s dansez.Nici nu mai tiu de
cnd nu am mai dansat.i mulumesc c ai venit la cin.M simeam cam n plus
aco...El i-a pus cele trei degete pe buzele ei,ca s opreasc potopul de
cuvinte.Ochii i s-au topit n ai lui,n timp ce se apropia de ea i o inea ntre el i
u.Cu cealalt mn i-a mngiat obrazul,degetele lunecndu-i spre prul ei.
Ochii lui i stpneau pe ai ei.i simea genunchii slbii i se ntreba cum de nu
se prbuete.Era att de aproape,nct btile inimii ei aveau ecou n pieptul
lui.i simea coapsele calde i lipsite de vlag,iar snii tari i dureroi.Dac el
nu i-ar fi inut blnd degetele pe ele,i buzele i-ar fi tremurat.El i-a urmrit cu
degetul mijlociu conturul buzelor,mi nti de la mijlocul celei de jos pn la
colul gurii,apoi pn la cellalt col al buzelor,apoi buza superioar,trasndu-i
arcul.
- Ai o gur foarte provocatoare,a ntrerupt el linitea cu o oapt.

Cred c mi va oferi o plcere imens.Ea a nghiit n gol.


-De cnd te-am vzut pe plaj,am vrut s te gust,s-i gust gura fr pereche.
i-a plimbat mna pe gtul ei,i-a aplecat capul i i-a pus buzele pe ale ei.Ochii
ei se nchiseser,iar minile ei i cutau drumul spre mijlocul lui.
La nceput,el i-a plimbat buzele pe ale ei,nainte i napoi.Gura lui era rece,
ferm i blnd.La una din treceri,ea a simit un nceput de barb,n rest,totul se
petrecea ncet i dulce.Apoi limba lui,cald i umed,a nceput s se joace cu
colurile gurii ei i a atins buza superioar,care l interesase nainte.Buzele ei
s-au desprit involuntar,ncet.Era surprins s-i aud propria respiraie trecnd
uor i fr piedici printre ele.Snii i tresltau n sus i n jos,ntr-o agitaie
sexual.Minile i se plimbau fr ncetare pe mijlocul lui.l dorea.i i s-a druit.
Limba lui a plonjat adnc n gura ei ntr-o singur,lung ptrundere,ca i cum nu
ar fi fost loc de ntoarcere.O pretindea.Nu exist un cuvnt mai potrivit pentru
modul imperios n care buzele lui se aezau tare i ferm pe ale ei,n timp ce
limba lui penetra toate cavitile din gura ei.Era un expert al srutului.Nu i
sruta gura,fcea dragoste cu ea.A descoperit-o i a savurat-o i a umplut-o iar i
iar cu limba lui jucu.A dat napoi o singur dat,ca s-i permit s respire.i
chiar i atunci i-a acoperit fa cu srutri uoare i iui.Pleoapele,lobii urechilor,
nasul,pomeii,toate au cunoscut tributul buzelor lui.Apoi a pus iar stpnire pe
gura ei,lundu-i liberti pe care i le-a declarat datorii.A strns cu blndee,
reformnd,remodelnd,masnd.Prin ea a nceput s urce un vrtej al dorinei,
ncet,dar la fel de sigur ca i minile lui,care i se micau pe sni,ca i limba care
i explora gura.Degetul mare i frmnta protuberanta centrului,iar ea a
reacionat ca lovit de trsnet.Din gtul ei a izbucnit un geamt.El a nconjurat-o
cu braele i a mbriat-o strns,dar cu tandree,micnd-o ncetior.Faa lui era
ngropat n curbura gtului ei.Respiraia lui era fierbinte i rapid...i nelinitit.
Cnd,n sfrit,i-a ridicat capul,avea o expresie tandr.
-Eti nespus de dulce.A srutat-o uor pe gur.Un srut cast.Noapte bun.
i umbrele nopii l-au nghiit.Caren a intrat uor nuntru i a mers ca n trans
pn n dormitor.i-a dat jos hainele,fr s aprind o lumin,i s-a bgat n
pat.Sttea linitit,ca s nu strice un lucru fragil,ca s nu se trezeasc din
minunatul vis.Farmecul serii curgea prin ea ca vinul.A adormit aproape
instantaneu.
Cnd el a intrat n bungalow-ul ntunecat,telefonul suna.
- Da? a spus el cu suflarea tiat,plin de sperane.

Poate e ea,poate l invit n patul ei.Tot corpul i s-a ncreit de dezamgire cnd
persoana de la cellalt capt s-a identificat.
- Ce mai faci? a ntrebat el,prbuindu-se n pat.
- Fac bine.Tatl dumneavoastr e foarte obosit,altfel v-ar fi sunat chiar el.
Nu avea nici un rost s ntrebe cum l gsiser.Nu fcuse un secret din
cltorie,dar nici nu btuse toba.Iar tatl lui avea o ntreag reea de informatori.
- El cum se simte? a ntrebat Derek.
- E dezamgit c nu suntei aici s-l vedei.i pare foarte ru c ai plecat cu o zi
nainte.Secretarul tatlui alesese cu grij cuvntul dezamgit.Era un
eufemism.Tatl lui era furios.Tatl lui nu l-ar fi menajat n felul acesta i oricum
avea dinainte ce-i reproa.Dar tatl lui era deja pe cale s afle de ce plecase din
ora n timpul vizitei lui.Iar n cele din urm l va ierta.
- mi pare teribil de ru,a spus Derek cu aceeai grij.Nu anticipez un sejur prea
lung.Poate c-l mai prind acolo la ntoarcere.
- Poate.n acest moment nu am nici un indiciu.Pot s v sugerez,n calitate de
prieten att al dumneavoastr,ct i al tatlui dumneavoastr,s ncercai s-l
vedei.Are foarte multe lucruri pe care vrea s le discute.
-i eu vreau s-l vd.Dar nu vreau s ne ntlnim la Washington.O s fie prea
ocupat acolo.
- Da.Are un program extrem de ncrcat pentru urmtoarele zile.Tatl
dumneavoastr are rspunderi uriae.Le ia foarte n serios i uneori le trateaz
mai serios dect i cere datoria.Lui Derek nu i-a scpat insinuarea c el nsui ar
fi mai puin responsabil,dar a ignorat-o.
- Spune-i s se odihneasc ct poate de mult.Mama e cu el?
-Da.Derek a zmbit.Ea va avea grij ca tatl lui s nu-i neglijeze sntatea.
- Transmite-le toat dragostea mea.i,a adugat el dup ce s-a mai gndit puin,
a vrea ca actuala mea localizare s nu fie fcut public,deocamdat.
- Suntei sigur c nu putei s v ntoarcei la Washington?Nu era o sugestie.Era
o comand subtil.S-a uitat prin plcul des de palmieri spre csua vecina.Merita
ea s-l nfurie pe tatl lui?i-a amintit expresia ei surprins,dar mulumit,din
momentul n care a venit la masa ei.i-a amintit ct de plin era rsul ei,ct de
bine se simea n braele lui,ct de delicioas era gura ei.
- Nu,nu pot s vin dect peste cteva zile.
- Atunci i voi transmite mesajul tatlui dumneavoastr.Noapte bun,domnule.
- Noapte bun.Derek a pus n furc receptorul telefonului i a rmas privind int
n ntuneric.De cnd se tia,fusese nevoit s fac alegeri,alegeri de care
majoritatea oamenilor nu avea nici cea mai mic idee.Lor le este uor s aleag.

A nceput s se dezbrace de haine.Rmnnd gol,s-a dus la teras i a deschis


larg ua,lsnd s intre briza dinspre gotf.i plcea senzaia de mblsmare a
aerului care trecea de-a lungul pielii lui,i plcea uotul vntului prin prul de
pe piept i de pe coapse.A deschis ochii ctre frumuseea nopii tropicale,
uitndu-se nsetat la cer.Stelele nu erau mascate de nici o lumin urban.Erau
strlucitoare,apropiate,mari.Luna arta ca o bucat de zahr candel,pe care poi
s o iei i s o guti.Reflexiile ei umpleau apa golfului.n lumina ei,palmierii de
cocos care tremurau n vnt lsau o umbr subire i lung,ca un creion,pe
nisipul palid al plajei.Nopii i lipsea un singur lucru ca s fie perfect...Femeia.
Ochii ei erau aproape la fel de ntunecai i catifelai precum cerul nopii.Mai
erau pri ale trupului ei care erau la fel de catifelate.i voia s le ating pe
toate,pe rnd.Gura ei era dulce.Ai srutat-o o dat,nu mai vrei s te opreti.Dar
bunul-sim l-a oprit.Nu putea s o grbeasc,dei rspunsul ei fusese ncurajator.
i-a amintit cum trupul ei s-a lipit de al lui atunci cnd i-a atins vrful snilor.
Pubisul ei se lipise de zona lui excitat i aproape c-l nnebunise.Atunci,ca i
acum,i-a strns pumnii pn la durere,pentru a-i suprima dorina i a se
menine sub control.Fusese aproape de pierderea lui.Cci s-i piard cumptul
i s o posede pe loc ar fi nsemnat s o piard.i nu voia s rite acest lucru.
Dac n seara aceasta ar fi forat lucrurile,ar fi putut regreta chiar mine.L-ar fi
acuzat c a sedus-o cu cinism.n mod normal,o asemenea acuzaie nu l-ar fi
deranjat.Orice zi de mine putea s-i aduc o alt femeie.
Dar femeia asta nu era o oarecare.Nu o voia pentru o noapte.Se gndea c
femeia asta,aceast Caren Blakemore,cu purtarea ei sfioas,cu trupul i faa ei
minunate,merita s-i dai mai mult osteneal pentru ea.Ateptarea va face
victoria cu att mai plcut.S-a ntors n dormitor i s-a aezat n aternutul
rece.S-a uitat la jocul de umbre i de lumin lunar,care se vnau unele pe altele
pe tavan.i,mpcat cu disconfortul,se gndea la femeie.Cnd somnul l-a
cuprins,nc mai simea forma snului ei n palm.Lumina dimineii a risipit
magia nopii.Caren i sorbea cafeaua i i trecea n revist purtarea,cu spaim
n suflet.Cum a putut s se piard n halul sta? O drogase? Sau era butura
aceea nevinovat pe care o comandase el cine-tie-ce bomb alcoolic cu efect
ntrziat? Sau i se urcaser la cap lumina lunii i muzica?Oricare ar fi fost
cauza,lsase un strin pe care l ntlnise cu nici dousprezece ore n urm s o
srute.S o srute aa.S o pipie.Oribil.i-a ridicat picioarele pe marginea
scaunului i i-a sprijinit brbia pe genunchi.Ipocrit,s-a acuzat pe sine.Cu doar
cteva sptmni n urm,venise la ea Kristin,n lacrimi.
- i prea un biat att de cuminte.Ne simeam nemaipomenit mpreun la dans.

Vreau s zic c nu e cu drogurile,cu punk rock sau cu altele.Un biat cu adevrat


cuminte.Kristin i-a ters nasul.Dar de cum a parcat lng cmin,a devenit o
caracati.Srutul mi-a plcut.Dar,Sis,a vrut s......tii tu.Mi-a spus c vrea
s-mi arate ct de mult ine la mine.
- Toi spun asta,o asigurase Caren cu un zmbet trist.
-Da?
- De la Adam ncoace.
- i m-a ntrebat dac mi place de el i am spus da i atunci mi-a,spus s-l
las...tii tu.
- i pe asta o spun toi.Kristin izbucnise ntr-un nou hohot de plns.
- mi plcea de el.nc mi mai place.Dar dac m mai scoate o dat n ora,ceea
ce m ndoiesc,mi cere iar treaba aia,iar eu nu vreau nc.Unele dintre fete spun
c sunt proast.Ele au fcut-o deja i o fac tot timpul.Dar nu mi pas ce spun.Nu
sunt nc pregtit.Cred c ar trebui s fie ceva foarte special.
Caren ncercase s rmn calm pe dinafar.aisprezece ani! Pe dinuntru era
ntoars.S o faci la vrsta asta!
- Draga mea,nu ar trebui s-i faci probleme,i spusese i o mngiase pe pr.O
s-i dai seama cnd eti pregtit.
- Cum?
- Pur i simplu.Crede-m.E ceva mai mult dect o trnt pe bancheta din spate a
mainii.Ar trebui s fie grija reciproc a doi oameni.Dac i oferi cuiva o parte
din tine,el ar trebui s simt o rspundere fa de tine,i invers.Sexul e gol,dac
nu exist aceast responsabilitate reciproc,nu crezi?
- Ba da.Kristin i pusese capul pe umrul lui Caren.
- Sexul trebuie s implice mai mult dect corpul.Trebuie s-i asculi inima i
mintea.Nu poi s te ncrezi tot timpul n simurile tale.
Caren i-a mai turnat,tremurnd,o ceac de cafea.Noaptea trecut nu prea
ascultase de inim i de minte.Simurile i nfloriser i nu putuse asculta dect
de ele.Cnd o srutase Derek Allen,responsabilitatea i angajamentul au disprut
ca psrile speriate din copaci.Da,asta a fost noaptea trecut.Dar azi e azi.Acum
vedea lucrurile mult mai limpede.Dac o s-l mai ntlneasc pe plaj,o s fie
politicoas,dar rezervat.Dar pn i gndul de a se aventura pn la plaj o
ngrozea.l ura pentru asta.Nu o s-l lase s-i strice vacana.i nici nu o s se
ascund n csu ca un animal speriat n vizuin.i-a luat obiectele de plaj i a
pornit spre mare.Plaja din faa csuei ei era pustie.Nu tia dac simte uurare
sau dezamgire.i-a ntins prosopul pe nisipul bttorit i i-a ntins cu
generozitate loiunea pentru bronzat.Apoi s-a aezat confortabil.Probabil c a

aipit,pentru c urmtorul lucru pe care l-a nregistrat mintea ei a fost vocea lui
apropiat.S-a scuturat i i-a ntors capul.El sttea pe un prosop,la doar c iva
pai de ea.Se furieaz ca o pisic mare,s-a gndit ea.Zmbetul lui era larg i
puin zeflemitor.
-Bun dimineaa.
- Bun dimineaa.
- Te-ai sculat devreme,
- ntotdeauna m scol devreme.
- i eu,dar nu am putut s adorm mult vreme.Iat,i aruncase momeala care
pendula uor n faa ei.Evident,voia s o fac s-l ntrebe ce-l inuse treaz.Era
sigur c rspunsul lui avea s deschid iar calea spre o conversaie pe care ea ar
fi vrut s o evite.
- mi pare ru,a murmurat ea i i-a ntors capul.A nchis iari ochii.
- Trag concluzia c vrei s fii singur.A suspinat.Ar fi trebuit s neleag c nu-i
va fi uor cu el.
- Da,a dori.
-n regul.L-a auzit cum se aeaz pe prosop.Tu o s fii singur acolo i eu o s
fiu singur aici.A ncercat s-i reprime zmbetul,dar nu a reuit.S-a ntors ca o
proast n soarele care a orbit-o prin pleoape.Au stat n linite cteva minute.Ea
ar fi vrut s tie dac el o privea,dar nu a riscat s deschid ochii ca s afle.Dac
se uita la ea,ce putea s fac? Iar dac nu o privea,ar fi fost foarte dezamgit.
- Poi s scoi partea de sus a costumului,dac vrei,a spus el ntr-un sfrit.
- Nu vreau.
- Promit s nu m uit.
- Iar eu promit s zbor pn n China cu propriile aripi.El a rs sntos.
- mi placi,Caren,eti onest.
- Tu eti ngrozitor.
- Sigur nu vrei s faci plaj topless?
- Categoric.
- O s te bronzezi neuniform.
- Nu ar fi aa,dac a avea puin intimitate.
- Touche.L-a auzit cum se mut.Curiozitatea a nvins i s-a uitat la et.Sttea pe o
parte,cu ochii la ea,cu obrazul sprijinit n palm.
- tii ce i-ar trebui ie?Unul dintre costumele acelea prin care poi s te
bronzezi.Fusese hotrt s fie rezervat,dar deschisese o discuie care o
interesa.
- Cum adic?

- Sunt pe pia de anul sta.Nu poi s vezi prin ele,dar materialul este fcut
astfel nct razele care te bronzeaz s poat trece prin el.
S-a uitat la el suspicioas.
- Sigur nu e o invenie a ta?
-Nu! a exclamat el rznd.Am citit n People.Nu ai vzut articolul?
- Nu citesc People.
- i tu cum te informezi?
- Time.
- Nu e la fel de interesant,nici pe departe.
- Nu,dar conine mai multe informaii.
- Dar nu te-a informat despre costumele de bate prin care te bronzezi.
- Touche,a spus i ea,i au rs amndoi.Apoi Caren i-a dat seama c el ar putea
s ia retragerea ei drept invitaie,mai degrab dect respingere.S-a ntors iar pe
spate i i-a ndreptat faa n alt parte.Derek i-a fcut mna ochean i a nceput
s-i admire formele graioase.Era bucuros c nu citea People,cci l-ar fi
recunoscut imediat.Deocamdat voia s fie un anonim oarecare,un Derek Allen
i att.Avea un corp superb,ntr-adevr.Avea picioare lungi i fine,abdomenul
plat i uor concav cnd sttea ntins pe spate.Pieptul era ncoronat cu globurile
moi ale snilor,iar sfrcurile tari se puteau distinge prin costumul strns pe ea.
Profilul ei se vedea pe fundalul marin.Derek nu putea s-i gseasc nici un
cusur.Vntul i stricase coafura i mprtia pe faa ei uvie de culoarea mierii.
Brbia lui fremta de dorin.
- S tii c nu prea conteaz dac i scoi piesa sau nu,a spus el ncet.tiu cum
sunt snii ti.Pot s stau aici toat ziua i s discut despre ei.Oricum,insultele nu
aveau nici un efect asupra lui.O s ncerce alt tactic: o s-l ignore.Nu a spus
nimic.Au trecut cteva minute n tcere.
- i i-am i atins.i-a deschis ochii larg i i-a ndreptat brusc capul spre el.Se
uita la ea obraznic.S-a folosit de pretextul c i caut crema de bronzat n
saco,ca s nu vad ct e de bulversat.A deurubat capacul cu mini
tremurtoare i l-a scpat n nisip.i-a blestemat n linite stngcia i pe el c o
fcea s fie nervoas.A strns n mn tubul i din el a ieit de dou ori mai
mult crem dect avea nevoie.!
-Fir-ar s fie!
- Las-m pe mine,nainte s ias o varz,nainte ca ea s poat protesta,era deja
n genunchi lng ea i i lua tubul din mn.A pus la loc capacul i a ras cu
palma crema din palma ei.i-a frecat minile una de alta,metodic,profesionist.

S-a uitat direct n ochii ei,iar ea nu a mai fost n stare s se uite n alt
parte.Cnd i-a pus minile pe umeri i a nceput s mprtie gelul pe ea,nu a
putut s se smulg din privirea hipnotic a ochilor lui.
- Caren,nu i aminteti de asear?
- Ba da,a rspuns ea ca o somnambul.
- i aminteti srutul meu?
-Da.
- Mngierite mele?Ea s-a uitat la minile acelea puternice,bronzate,care se
micau n jos pe braele ei.i-a amintit ce senzaie i dduser cnd se odihniser
pe snii ei.i-a nchis ochii i s-a apropiat ncet de el.
-Atunci de ce te prefaci c nu s-a ntmplat nimic?Minile lui au trecut la
poriunea dintre cele doua piese ale costumului de baie i au nceput s ntind
gelul,l-a rspuns cu o voce sugrumat:
- Pentru c nu trebuia s se ntmple.S-a aplecat asupra ei i ea s-a supus ca o
sclav tuturor poruncilor lui nerostite.S-a lipit de prosop,iar el a urmato.Respiraia lui i ardea buzele.A ntrebat-o:
- Chiar nu trebuia?
-Nu,a murmurat ea disperat.Doamne,dac minile lui nu ar fi att de
mngietoare,dac respiraia nu i-ar fi att de dulce,dac ochii nu i-ar att de
poruncitori.
- De ce?
- Pentru c nu m recunosc,de aceea.Nu ag brbai i nu vorbesc cu ei
despre...despre ce am vorbit noi.Joc un rol...A chicotit uor,n timp ce-i optea la
ureche:
- Ct de neadevrat.Eti femeia cea mai onest pe care am cunoscut-o vreodat.
Face parte din atracia ta.Ai la ndemn toate emoiile i toate gndurile din
lume i poi s le afiezi pe toate.Tu nu tii s fii altfel dect natural.
- Duc o via foarte obinuit,foarte plictisitoare.Nu sunt destul de bine echipat
ca s am de-a face cu tine.A privit-o apreciativ de sus n jos i de jos n sus,cu
ncetineala i experiena unui voyeurist.
- Eti minunat echipat.
- Nu m-ai neles,a argumentat ea cu voce pierit,n timp ce gura lui i se oprea pe
piept.Ceva nu e n regul cu mine.
- De ce? i-am fcut vreun ru ast-noapte?
- Nu,dar...
- Nici eu nu am pit nimic.A fost neplcut?
Gura lui ajunsese la piesa superioar a costumului i o ciugulea.

Trezea pri din ea care de mult erau adormite.


- Nu,nu a fost neplcut.Gura i s-a oprit deasupra vrfului unui sn.Nu o
atingea,nc nu o atingea.Dar n momentul acela Caren voia s fie atins.Voia
s-i simt gura pe snii ei,care fremtau de dorin,i nchipuia deja cum o
mngia limba lui,elibernd acea parte din ea care era att de tensionat.
- A fost una dintre cele mai frumoase seri pe care le-am avut dup mult vreme.
i-a ridicat capul i a rstignit-o pe nisip cu o privire intens.Crede-m,este aa
cum am spus,Caren.Apoi buzele li s-au lipit din nou,iar toate argumentele ei
mpotriv s-au risipit,i-a parcurs cu limba toate cotloanele gurii,iar braele s-au
ncolcit n jurul lui.Tot trupul ei s-a trezit la via sub porunca dulce a acelui
srut.S-a arcuit sub el ca un pisoi alintat,care miorlie fericit.
Nu a opus nici un fel de rezisten cnd el i-a desfcut piesa de sus a costumului.
Doar a nteit strnsoarea,ca s simt mai bine cldura pieptului pros lipit de
snii ei dezvelii.El a suspinat de plcere i i-a lins n trecere vrful nasului,nainte de a-i lipi iar gura de a ei.A srutat-o adnc,ndelung.Minile i rmseser proptite n nisip,pe lng ea.Doar vrfurile degetelor mari i mngiau
prile laterale ale snilor.Ea a cerut mai mult,mai mult atingere,mai mult din
gura lui,mai mult din el.Cnd el s-a ndeprtat,ea i-a deschis pleoapele grele i
s-a uitat la el ca prin cea.
-Ce faci?
- Te prsesc pentru puin timp.
- Oh.Nu putea s-i ascund dezamgirea.El a zmbit.
- Cred c viaa ar trebui s fie o continu experien plcut.i-am furat ziua de
ieri.S-a jucat cu degetul pe buza ei de sus.Te bucurai intens de intimitatea ta,iar
eu am venit i i-am stricat-o.A srutat-o pe umr.Ct vreme m aflu lng
tine,nu o s-i permii s faci plaj cu snii goi.Te las s o faci n voie.S-a
ridicat,i-a luat prosopul i i l-a aruncat pe umr.Eti liber pn la ora
dou.Dup aceea voi fi la ua ta din fa.Fii pregtit?
- Pregtit pentru ce?
- Pentru mine.
CAPITOLUL 4
Ce era ea,o ppuic n btaia vntuiui? Crede c poate s-i spun hop i ea
gata,a i srit?S-a uitat furioas n oglind,la imaginea ei.Nu ar fi trebui s fie
aici cnd vine el,i-a spus.i mai ales s nu fii gata i doritoare.Gata i doritoare
de ce?Nu specificase.Nu tia dac s se mbrace de ora sau de cas.Sau domnul
se atepta s nu mbrace nimic,doar un zmbet de invitaie?

Dac e aa,atunci s fac bine s vin alt dat.Pentru astzi avea n plan s
mearg s fac cumprturi.Atunci pentru cumprturi o s se mbrace.O va gsi
mbrcat ntr-o pereche de pantaloni scuri i un tricou de polo.Dar dup ce s-a
mbrcat nu a fost deloc mulumit.Arta ca o colri,n nici un caz a femeie
fatal,cum era el obinuit s ntlneasc.Cnd a auzit bti n u,inima i s-a
oprit n gt.n efortul de a-i ascunde panica,i-a pus pe ochi o pereche de
ochelari de soare; apoi a deschis ua.
- Salut.Sttea sprijinit de cadrul uii,deloc ngrijorat dac ea i urmase sau nu cu
sfinenie instruciunile.Dar ea a simit o mare uurare.Era n pantaloni scuri,o
cma cu mneci scurte i pantofi de sport nali.Nu prea s fie pe cale s
invite o femeie n pat cu el.De fapt,dac ar fi fost cu zece ani mai tnr,ar fi
chemat-o s-i vad ultima insign.A rs de mica ei glum.
- Am spus ceva nostim?
- Nu,eu am...i-a ntrerupt propoziia cnd s-a uitat peste umrul lui,pe alee.
- Sunt ale tale?
- Bineneles.Pn acum inuse braele la spate.Acum le-a desfcut n lturi.
- Ce culoare preferi?Ea s-a uitat uimit la cele dou cti mari de
motociclist,dup care a artat spre scutere i a spus ameit:
- Eu...eu nu tiu s merg cu aa ceva.
- Ai ncercat vreodat?
-Nu.
- Atunci cum poi s tii c nu poi s mergi? a tunat el i a luat-o blnd de
mn.i-ai luat cheia? A dat din cap ca un automat c da,n timp ce se uita int
ta scuterele parcate pe atee.A nchis ua n urma ei,ca i cum i-ar fi tiat ultima
cale de retragere.El i-a ndesat una din cti n mini i a mpins-o nainte.
- Nu lua mutra asta tragic.O s fie amuzant.
- O s m omor, sau o s omor pe altcineva.
- Nici pomeneal.E uor.Pe bune.E puin mai dificil dect pe biciclet.tii s
mergi pe biciclet,nu?Ea se uita la el cu brbia ridicat n aer,pierdut.i-a pus
casca pe cap.
- Arat-mi cum se face.El a zmbit iret,dar a ncercat s nu arate nimic.
- Ai trei viteze.Le comanzi cu piciorul stng.Vezi? Prima,a doua,a treia.Te-ai
prins? Frnele sunt pe ghidon.i nu uita s mergi pe partea stng a strzii.
Peste cinci minute,ea mergea lng el pe o osea ngust i btut de vnt,cu
trestie de zahr da o parte i de arta.
- E nemaipomenit! a strigat ea,acoperind zumzetul motoarelor.E formidabil!

- Nu fi prea ncreztoare.
- De ce? i-e team c te ntrec?
- Niciodat nu o s te poi desprinde de mine.Ochii ei au prsit drumul pentru o
clip i s-au uitat la el.n acea clipit a simit c exact asta a vrut s spun,cu
toate nelesurile.A condus-o ntr-una din zonele comerciale din zona golfului
Montego.Au parcat i i-au asigurat scuterele.
- Ce vrei s faci mai nti? a ntrebat el.
- Azi voiam s fac nite cumprturi.
- Suveniruri?
- Nu,ceva pentru mine.
- Haine?
-Da.S-a uitat la ea gnditor,dar nu a spus nimic.A apucat-o de cot i a spus:
- Cred c vom putea gsi un magazin adecvat pe aici pe undeva.Au gsit un
magazin de textile ascuns ntre unul de mobil i un stand n aer liber cu fructe
proaspete.Ea a trecut prin toate modelele,mereu contient de faptul c el st i o
privete n oglind.Parc simindu-i nelinitea,el s-a dezlipit de zidul pe care
sttea i a spus:
-Cred c am s te atept afar.Aici e cam nghesuit.I-a zmbit recunosctoare.
-Nu am s ntrzii mult.A srutat-o uor nainte s ias.Patronul s-a repezit s-l
conduc afar,creznd c sunt un cuplu,apoi a dat napoi i a ntrebat:
-Pot s v ajut?De la prima ochire i-a dat seama c era rochia pe care o
visase.Era dintr-un bumbac transparent de culoarea spicului.Era susinut de
dou bretele,late de cam trei centimetri.i cdea de la piept i de la spate n
jos.Fusta era plin.Avea incluziuni de batist,cu o alur occidental.Ea avea o
pereche de sandale i o colecie de brri care se potriveau perfect cu rochia.
A ieit din magazin pe trotuar i i-a ndesat n portbagaj cumprturile.Derek o
privea cu interes.
-Nu pare s fie prea mult,a comentat el.
-E o rochie.
-O rochie nu mai mare dect attica? a ntrebat maliios.Interesant.
-Se mpacheteaz mai uor,a spus ea sec.Au colindat prin cartierul
comercial,oprindu-se peste tot pe unde vedeau ceva care le atrgea atenia i
respingnd vnztorii ambulani ct puteau de politicos.Ca toate cuplurile aflate
n vacan,mergeau de mn,uneori pendulndu-i minile nainte i napoi.
S-au aezat ntr-o cafenea,pe teras i au ateptat s le vin comanda,iar Caren
i-a amintit c de o zi ntreag nu se mai gndise nici la Wade,nici la
divor.Lucru rar.

Spulberarea csniciei i acaparase toate gndurile din ultimul an.Iar mulumit


lui Derek Allen uitase tot.De asemenea,el o fcea s se simt iar femeie.Era
uimitor cum pot cteva cuvinte i cteva mngieri s refac un suflet rnit.
A flirtat cu el toat dup-amiaza.Conversaia era presrat cu ambiguiti i cu
remarci sugestive.Orice ar fi discutat,pn la urm tot despre sex se vorbea.Era
n tot ce spuneau,n fiecare gest,n fiecare privire.
Derek s-a aplecat peste mas i a pocnit din degete.
- Pmntul ctre Caren,pmntul ctre Caren.I-a luat spontan mna i i-a spus:
- mi pare ru,visam cu ochii deschii.Am pierdut ceva important?
-Numai cteva priviri de-ale mele.Ce fel de vise cu ochii deschii are o doamn
ca tine?Obinuite? Neplcute? De-a dreptul erotice?Eram i eu pe acolo?
Nu era dispus s-i spun toat povestea csniciei ei i s analizeze moartea
acesteia,de parc ar fi fost la o autopsie.n loc s-i aminteasc de tristeea
trecutului,i-a zmbit seductoare i i-a scuturat pletele spre el.
- Eti cam ncrezut.El i-a strns mna.
-Eram n vis?
- n unele.
- n cele obinuite,n cele neplcute sau n cele erotice?
- Nu am recunoscut niciodat c a avea vise rele sau erotice.
- Dar le ai?
-Dar tu?
- Eu am unul chiar acum.Ochii lui spuneau mai mult dect cuvintele,pe care ie-a
lsat nerostite,iar ea s-a topit.A salvat-o chelnerul care a adus buturile.
- Asta e prea frumoas ca s o bei! a exclamat Caren ntr-o tentativ disperat de
a mai rci atmosfera nfierbntat dintre ei.A sorbit din paharul care era garnisit
cu felii proaspete de portocale.Gustul era pe msura aspectului.
- Mmm,ce e asta? Amintete-i,trebuie s conduc o motociclet napoi
la...Apropo,cum ai adus ambele motociclete la bungalow-ul meu?
El i-a ridicat comic i important sprncenele.
-Am puteri supraomeneti.Era n stare s-l cread.i gonise nefericirea i
disperarea.O fcea s se simt feminin i dorit din nou.Nu se mai simise att
de liber i de lipsit de griji de la divor.Sau dinainte.Dar se sim ise vreodat
att de bine?
-Poi s bei linitit,am vorbit cu barmanul s o lase mai moale cu romul.i-au
terminat buturite i s-au ntors la motocicletele parcate.Derek i-a nconjurat cu
o mn ambii umeri.n timpul mersului,oldurile li se atingeau ritmic.Se simeau
liberi i relaxai,iar Caren putea atribui aceasta numai n parte romului din

butur.El i-a schimbat starea de spirit att de brusc,nct la nceput ea nici nu a


simit.Corpul lui se simea mai tensionat.Apoi buzele lui au rostit nite cuvinte
obscene,urte.i a murmurat ceva ,ntr-o limb pe care ea nici mcar nu a
recunoscut-o.S-a rsucit brusc antrennd-o i pe ea,i a schimbat direcia de
mers la fel de rapid pe ct i-a schimbat starea de spirit.Ea se uita uluit la faa
dur,mnioas pe care abia o mai recunotea.S-a uitat peste umr,cutnd o
cauz a acestei metamorfoze brute.Tot ce a putut s vad a fost un grsan care
se plimba pe trotuar i lingea dintr-o ngheat.Un aparat foto de calitate i atrna
de gt,dar nu prea s fie turist.Pantaloni negri,cma alb,cravat slbit
puin,toate astea erau nelalocul tor ntr-o staiune unde toat lumea umbla n
pantaloni scuri i sandale.
- Vino! i-a poruncit Derek printre dini.Ea nu putea s in pasul cu mersul lui
furios,iar el o trgea,parc fceau jogging.Au mers pe o cale ocolit,pe strzi
nclcite,strecurndu-se printre tarabele vnztorilor,abia evitnd de cteva ori
ciocnirea cu ali pietoni.
- Derek,ce...
- Grbete-te,te rog,Caren.Trebuie s plecm de aici.
Cnd au ajuns la scutere,el,efectiv,i-a ndesat casca pe cap.
- Pune asta,repede.i-a scos scuterul i a pornit motorul.Obligat s-l asculte,din
motive aflate dincolo de nelegerea ei,i-a pus poeta pe umr i a pornit i ea
scuterul.Cnd a vzut c este gata,el a luat-o nainte.Au mers pe strzi cu o
vitez care a nfricoat-o.Aleile nguste erau din capul locului pline de gropi,dar
s navighezi pe ele,pe partea stng,cu un vehicul cu care nu erai obinuit,asta
era sinucidere curat.La un col,Derek a frnat att de brusc,nct a mprtiat
pietricele i a derapat.Blestemnd,a artat o alee.
-Pe acolo.Grsanul pe care l vzuse pufia n drum spre ei.
L-a urmat pe Derek fr s pun ntrebri,pstrnd tot timpul n vedere lumina
roie a scuterului i nendrznind s se uite la irurile de case pe lng care
trecea.Au ajuns la marginea oraului,dar Derek nu a ncetinit.Rula ca un
posedat,dei nimeni nu-i mai urmrea.Caren,care acum tremura de fric,a fost
speriat de un coco care i-a srit n fa dintr-o curte.Cnta i ddea din aripi la
numai civa metri n faa ei,dup care a disprut.Caren a pierdut controlul
scuterului.A tiat curba i abia a putut s frneze,ca s evite intrarea n peretele
unei staii service abandonate.A oprit motorul i a cobort,mergnd cu greu spre
partea umbrit a peretelui.S-a sprijinit i a luat o gur de aer proaspt.A auzit
cealalt motociclet oprindu-se,dar nu s-a ntors pn ce nu a simit minile lui
Derek pe umeri.

- Caren,eti bine? Ea l-a mpins.


- Vreau s tiu ce dracu se ntmpl i vreau s tiu acum.Btea din picior
nervoas.Ochii ei l fulgerau cu furie.i-a smuls casca i a aruncat-o la
pmnt.Prul,nemaifiind inut de casc,i s-a revrsat peste umeri.
-De cine fugeai i de ce? Cine e grsanul acela? l-a proptit un deget
arttor,hotrt,drept sub nas.i s nu-mi spui c nu era nimeni,pentru c l-am
vzut de dou ori.
-Ai tot dreptul s fii mnioas.
-tiu c am dreptul.
- Iar cnd eti furioas eti foarte excitant.A ridicat o mn s-i mngie
obrazul.Ea i-a dat furioas peste mn.
- Vreau s-mi explici de ce era s ne omori pe amndoi.
- Te-ai rnit?Grija asta pentru ea,dup atta ateptare,a fcut-o s explodeze.
- Explic-mi odat! a strigat ea.Eti cstorit? Asta este? Omul cu aparatul de
fotografiat este un detectiv particular care lucreaz pentru o soie geloas?
- Nu,nu e detectiv.
- Eti cstorit?
- Nu.Nu am fost niciodat.S-a uitat la faa lui,uurat c nu era cstorit,dar nc
nelinitit de brusca lui schimbare de comportament la vederea omului cu
aparatul foto.
- Droguri? Eti un criminal cutat de poliie? Eti cutat pentru vreo crim
oribil?El i-a zmbit cu simpatie i a cltinat din cap.
- Nimic att de exotic,te asigur.
- Pentru c dac eti cstorit sau vreun nelegiuit...atunci eu nu vreau s mai
continui.
- S continui ce? a ntrebat el repede,cu o clipit nainte de a o acoperi cu un
potop de srutri pe gur.Ea s-a luptat s scape,furioas c el i ignor ntrebrile
i furioas pe ea nsi c i las s continue.Dar gura lui era prea expert.Lupta
ei a devenit tot mai puin nverunat,iar protestele ei s-au transformat n suspine
de plcere.A presat-o ntre perete i el nsui,ntr-un fel posesiv i n acelai timp
protector.
- Caren,Caren,a murmurat el,te doresc.i-a apsat pelvisul n uoara concavitate
a zonei ei feminine.Era tare,l simea.Cu o mn i-a nconjurat gtul,iar cu dosul
degetelor celeilalte i-a mngiat uor snii,pn ce i-a simit ntrindu-se sub
atingerea lui.Gemnd,a srutat-o iari adnc,fcnd-o s uite de inim i
minte,insinundu-se n trupul ei.

-Vii la mine la noapte? Ochii ei s-au fixat n privirea lui arztoare.Pentru cin,a
adugat el.Nu numai pentru cin.Pentru pat Era convins.Iar el tia c ea a
neles.
-Te rog.A srutat-o uor,abia atingndu-i buzele.Mai mult o lunecare pe aer
dect un srut.Te rog.Ea a aprobat tacit,apoi i-a vrt capul sub brbia lui.A
adpostit-o n mbriarea lui pn ce au fost din nou n stare s conduc.
Stteau fa n fa n pragul uii bungalow-ufui ei,iar ochii lui o priveau,o
hipnotizau.Avea impresia c ochii lui o dezbrcau de toate hainele.
-Te atept la csua mea la asfinit,a spus el.
-De acord. i lsaser motocicletele la complexul principal al staiunii.Derek
s-a ntors i a plecat spre csua lui,fr un cuvnt.
Trupul ei era scldat n sudoare.Era prea rvit ca s adoarm,dar dac nu se
odihnea,nervii i s-ar fi ntins la maximum,pn la asfinitul soarelui.S-a gndit
c exerciiile sunt panaceul frustrailor.Dup ce a pus pe ea costumul de aerobic
i o pereche de pantaloni scuri,s-a ndreptat spre sala de for,foarte bine
echipat,a complexului.Muchii i fuseser att de tensionai i de ntini,nct i
tremurau.Dup ce i-a fcut exerciiile,a simit o stare de relaxare total.n cele
din urm,efectul evenimentelor de dup-amiaz s-a pierdut.Acum sttea
sprijinit de lemnul de sequoia al saunei,ncercnd s transpire i o dat cu
transpiraia s scape i de ambiguitatea fa de Derek Allen.
De ce trebuia s fie att de tulburat de venirea serii? Doar pentru asta venise
aici.De ce i era fric? Sau nu pentru asta,nu ca s scape de presiuni,s
srbtoreasc supravieuirea dup divor,s renasc n alt lume?
Desigur,purtarea lui Derek din dup-amiaza aceea fusese ciudat,dar nimeni nu
e perfect.S-a apropiat de ea,era superb,era mascul din cap pn n picioare.Dintrun motiv miraculos,o gsea atrgtoare.i simise n srut dorina,i-o simise i...
Da,i acolo.Da,era un brbat adevrat.Iar ea l dorea.Atunci de ce ezita?
De ce atta precauie?Pentru c nu tia nimic despre el.Dar nu tia tot ce trebuia
s tie?Nu scria nicieri c din legtura lor o s se nasc ceva permanent.
Detaliile vieii lui vor rmne un mister pentru ea,ca i ale ei pentru el.
Se vor bucura unul de altul ct timp vor fi mpreun,i vor lua un adio mictor
i plin de afeciune,i nu se vor mai vedea niciodat.Asta era tot.Sau nu era tot?
De ce simea ea c lucrurile nu sunt att de simple?Pentru c via rareori e
simpl.
- V asigur c nu tiu...

- Cnd m-am nregistrat,a spus Derek rece,am cerut ca numele meu s nu fie dat
nimnui,c oricine ar ntreba de mine s nu primeasc din partea staiunii nici un
rspuns.De dou ori mi-a fost violat anonimatul pe care l-am pus n minile
dumneavoastr,Derek era nemilos cu directorul general al staiunii.
- Regret orice ntlniri nefericite pe care le-ai avut,domnule Allen,dar v asigur
ca tot personalul nostru a fost atenionat asupra dorinei dumneavoastr.Poate c
aceia care v-au invadat intimitatea au fost informai de cineva din afara
staiunii,a oferit el o explicaie.
- Poate,a rspuns Derek abrupt.n ce-l privea pe Speck Daniels,nimic nu era
imposibil.Reiterez dorina mea ca sejurul meu de aici s fie netulburat.
- V neleg.Tot ce ne st n putin...
- Putei s-mi artai ct de buni suntei trimindu-mi cina la bungalow.A vrea
s fie acolo nainte de asfinit i nu vreau s fiu deranjat pn dimineaa trziu,
cnd vreau s mi se serveasc o gustare.
- Desigur,domnule.O cin pentru o persoan...
- Pentru dou.A urmat o linite discret nainte ca directorul general s tueasc
i s spun:
- Desigur,domnule.Vom alege...
- Am ales deja meniul.A scos o list pe care o fcuse el.Se nelege?
- Da,domnule.Mai dorii i altceva?
-O,da.Multe altele.Sper c luai notie.Vreau ca totul s fie conform cu
specificaiile pe care vi le dau i vreau ca totul s fie perfect.
- Salut.Ua saunei s-a deschis i a intrat o tnr cam de vrsta lui Caren.Caren
nu prea avea chef de companie.Era cufundat n gndurile care o frmntau.Dar
i-a zmbit i i-a aruncat un hello clduros.
- Doamne,de parc nu ar fi destul de cald i pe plaj,a spus femeia,tergndu-i
faa cu prosopul.Ce fac eu aici? Nu are importan.De fapt,tiu ce fac.
Transpir,dau jos calorii.De cnd sunt aici,mnnc ca un vandal.Doamne,aici e
un comar pentru cine ine regim.Sau un vis.Nu pot s m hotrsc.
- Nu artai ca i cum ai avea nevoie de regim,a remarcat Caren.
- Mulumesc,dar tii c e obsesia asta naional s rmi ca o achie.A suspinat.
A vrea ca toate femeile s nceap s mnnce mult,s pot s m relaxez i eu
puin.Caren a rs mpreun cu ea.Femeia s-a uitat mai atent la ea.
- Nu erai asear la restaurant cu un brbat absolut superb?
Dac faa lui Caren nu ar fi fost gata fiart de la cldura saunei,s-ar fi nclzit de
plcere.

- Da.Apoi,nelegnd c va deveni curnd amanta acelui brbat superb,i-a strns


umerii i a avut un tremur.
- E superb,nu-i aa?Femeia i-a ridicat ochii vistoare spre cer.
- Delicios.Ce pr,ce ochi! Desigur,l ador pe Sam al meu.
- Suntei aici mpreun?
- Da.Trecem printr-o explozie.
- De unde suntei? Caren nu mai discutase cu o femeie despre brbai de mai
bine de un an.A descoperit c i place aceast discuie ntre fete.
- Cincinatti.Locul sta mi se pare fantastic,nu-i aa? De cnd suntem aici,Sam
este toat ziua pe aparate,ca un motan.A chicotit.mi place la nebunie.
Caren a zmbit.
- De cnd suntei cstorii? Tnra femeie a izbucnit n rs.
- Nu suntem cstorii.
- Oh,a spus Caren cu voce slab.mi pare ru.M gndeam c...
-Eu nu sunt,dar Sam este.A muri s afle nevast-sa c suntem mpreun.Ce
scorpie! i face viaa un iad.A continuat s turuiasc,dar Caren nu a mai auzit
nimic.Dac era s te iei dup tnr,soia era partea care aducea necazurile,cea
care se bga unde nu-i fierbea oala,omul negru.Dar simpatia lui Caren se
ndrepta ctre aceast soie.Oare prietena lui Wade vorbea despre ea la fel? Dar
el? Oare toate acele cltorii de afaceri fuseser nite escapade cu prietena lui?
S-a scuzat i a lsat-o pe cealalt femeie vorbind n continuare.S-a grbit spre
csua ei.Acum i amintea de ce gsise att de uor brourile n sertar.Le gsise
ntr-o zi n buzunarul de la pardesiul lui Wade i se gndise c plnuia o vacan
cu ea.Cnd l-a descusut,el a mrturisit c voia s-i fac o surpriz.
Nu au avut niciodat acea vacan.La numai o sptmn dup gsirea
brourilor,el a plecat din viaa ei.Uitase de brouri,pn ce a primit ultimatumul
lui Larry.Acum nelegea c Wade le luase,avnd-o n minte pe prietena lui i nu
pe ea.Era ea att de diferit de celelalte femei de pe lume? Nu mai avea nimeni
pe lume ceva sfnt? Era cstoria o glum,iar ea singura femeie care nu se
prinsese de asta?Oamenii jucau nite roiuri ntr-o pies.Relaiile erau temporare
i nu-i cereau unei persoane nimic,cu excepia unui apetit sexual sntos.De ce
se subnelegea c la staiune nu mergi cu soia,ci cu amanta? Sau burlacii
veneau aici doar cu scopul de a...I s-au mpleticit paii pe crare.
Dar ea nu asta fcea aici? Nu venise pornit s aib o aventur? Dezgustul i
amra gura.Peisajul sta nu era pentru ea.Nu era lumea ei.Nu putea s joace
asemenea jocuri.Ce o fcuse s cread c ar putea?Era prea nepregtit i prea
nepotrivit pentru asemenea jocuri de dormitor.n ultimele dou zile se

convinsese prostete c un brbat ar putea-o gsi atrgtoare.Dar ea nu ar putea


pstra un brbat ca Derek Allen.Fiind doar potrivit de frumoas,inteligent i
sexy,cum ar putea ea s cread c putea s atrag un brbat ca Derek Allen?
ntlnirea fetei din saun a echivalat cu ntlnirea prietenei lui Wade.Se crezuse
vindecat de toate durerile,dar acestea rmseser i o mcinau pe
dinuntru,fcndu-i praf toat proaspt recptata ncredere proprie.
ndat ce a intrat n cas,i-a ascuns n dulap noua rochie i a nchis hotrt
ua.Nu o s-l ntlneasc pe Derek seara asta.Nu o s fac prostia.Mine o s
mpacheteze i o s plece la Washington,de unde nu ar fi trebuit s plece.
i-a fcut un du,s-a mbrcat n vechea ei rochie de plaj i s-a ntins n
pat.Cteva minute mai trziu,a sunat telefonul.L-a lsat s sune.A continuat s
sune la intervale de cinci minute.L-a dat ncet i i-a amuit i orice gnd prea
dureros de analizat.Sttea n pat culcat pe spate i se uita la tavan,nemicat.
Nu s-a micat pn ce a auzit ua de la teras.S-a ridicat n coate cu puin nainte
ca umbra neclar de pe draperii s se transforme n silueta lui Derek Allen.
-Pleac de aici! a strigat ea.
-Ce s-a ntmplat? De ce stai acolo n ntuneric?
-Nu s-a ntmplat nimic.Vreau doar s fiu singur.
- De ce nu ai rspuns la telefon?
- De ce nu ai ncetat sa m suni?A intrat n camera ei,deja mniat,i nchipuise
c e bolnav sau rnit.S-a simit n acelai timp uurat i nfuriat gsind-o stnd
pur i simplu.
- Voiam s tiu ce te reine.
- Nu vin.
- Asta s-o crezi tu.i-a pus un genunchi n pat i s-a aplecat asupra ei.Te-am
invitat,ai acceptat.Este foarte urt s lai pe cineva s te atepte i tu nici s nu
vii,nici s nu dai un telefon s te explici.
-Te rog s m ieri,s-a potolit ea.S-a deprtat puin de el.Ar fi trebuit s te
sun,dar nu am vrut s m cert cu tine.M-am gndit c o s nelegi i c o s m
lai n pace.El a rs tios.
- i-am mai spus astzi o dat c nu o s scapi de mine.A vrut s o ating,dar ea
i-a evitat minile.
- Las-m n pace,Derek.Nu vreau s iau cina cu tine.Cu nici un brbat.Dac nu
pleci acum,o s-l chem pe manager.El a rs din nou.
- Te asigur c va fi tare nenelegtor.Daca i pun un cerc n fa,o s sar prin el.
- i asta atepi i de la mine,bnuiesc,nu-i aa? l-a fichiuit ea.Buzele lui au
format un zmbet senzual.

-Lupt-te cu mine,Caren iubito.Asta o s fac totul mai interesant.A luat-o n


brae i a ridicat-o din pat.Apoi a trecut prin draperiile camerei i a disprut cu
ea n noapte.
CAPITOLUL 5
De indignare,nu a putut nici s se zbat.Nu avea nici un rost.El a ignorat privirea
cu care l fulgera.n timp ce paii lui mari mncau distana dintre cele dou
csue.De fapt,era foarte mulumit de el.Dac voia s o fac s-1 roage s o
elibereze sau s o lase n pace,ei bine,va fi dezamgit.De cum vor fi ajuns la
el,ea l va anuna,calm,c dorete s plece i chiar va pleca.Nu o s-i dea
satisfacia de a o vedea furioas,nici mcar puin speriat.Nici un brbat dintre
cei ntlnii de ea nu avea tupeul de a cra o femeie la el,nu acum,cnd suntem n
epoca egalitii ntre sexe.Dar n purtarea lui Derek fusese mereu ceva primitiv.
Nu prea s ia n seam regulile stabilite.Iar dac le lua,le nclca flagrant.
-Am ajuns,a spus el plat,n timp ce trecea prin ua de la terasa lui.Nici mcar nu
respira greu dup ce o crase.n ciuda hotrrii de a rmne indiferent la tactica
lui de troglodit,ea a scos un strigt de uimire cnd au trecut de u.
Camera de zi a bungalow-ului fusese transformat.Mobila fusese mutat n
colurile camerei,n centru fusese plasat o saltea,chiar pe podea.Era acoperit
cu o fa de mas alb,de satin.Lng ea se afla o blan de oaie groas,i ea de
un alb imaculat.La captul cellalt erau duzini de perne,de diferite forme i
mrimi,acoperite cu fee n mii de culori i cu zeci de materiale.Te invitau s te
aezi.Peste tot patul se ntindea o plas de nari de mod veche.Era strns spre
centru ntr-un punct,exact deasupra mijlocului saltelei.
Camera era,n mod subtil,iluminat de zeci de lumnri aezate n orice loc
liber.Aerul era plin de parfumuri de iasomie,caprifoi i de plante exotice.Lng
cort se afla un crucior pentru servitul mesei.Preparatele de pe vesela de argint
i emiteau mirosurile divine.O sticl de vin alb se rcea ntr-o frapier de
argint,care deborda de cuburi de ghea.Peste tot erau puse flori proaspete.Unele
fuseser aranjate artistic n vaze,altele mprtiate pur i simplu.Din difuzoare
invizibile venea o muzic n surdin.Fr grai,cu gura uor deschis,Caren nici
nu i-a dat seama cnd Derek a depus-o,cam fr ceremonie,n pat,dect atunci
cnd l-a atins.A stat acolo cteva secunde bune,uimit i plin de admiraie,
privind mprejur la acest teren de joac exotic,erotic.
Doar cnd s-a uitat la brbat i-a revenit.Derek sttea lng pat,cu picioarele
desfcute,cu minile n olduri,uitndu-se n jos la ea ca la un subordonat cruia

trebuia s i se reaminteasc cine e eful.Fiecare lumnare arunca pe perei o


umbr nalt,amenintoare.Era,literalmente,nconjurat de el.
Fiile aurii din prul lui des,castaniu,atrgeau lumina luminrilor.Fulgere de
lumin i se reflectau n ochi.Pielea lui bronzat se pierdea n umbrele camerei.
Cmaa lui,Swiss Army,cu mneci suflecate,avea nasturii nencheiai pn
aproape de mijloc.Muchii lui tari,cu covorul acela senzual de pr de culoarea
soarelui erau tulburtor de vizibili.Pantalonii lui negri...Nu te uita,nu te uita,i-a
spus ea. S-a uitat.A fost o greeala.Pantalonii se mulau perfect.
Era dornic.Era periculos.Inima lui Caren btea s se sparg.
- Atept.Buzele lui se subiaser ntr-o linie dur i poruncitoare.Ea sttea acolo
cu genunchii strni,sprijinit de braele ntinse n spate.El se afla att de
aproape de ea,nct a trebuit s-i ridice capul ca s-i nfrunte privirea care o
intimida.Prul i atrna liber pe spate.
-Atepi ce? S lein? a rspuns ea sfidtor.
- S-mi spui c te-ai rzgndit cu privire la venirea aici.De ce te ascundeai n
ntuneric? A artat cu capul spre bungalow-ul ei.
- Nu m ascundeam.
- Cred c te ascundeai.Altfel,mi-ai fi rspuns la telefon i ai fi refuzat politicos
invitaia.Ce s-a ntmplat,Caren? De unde schimbarea asta dramatic,ntr-un
interval att de scurt?Ea i-a umezit nervoas buzele i s-a blestemat chiar n
timp ce fcea asta.Ochilor lui nu le scpa nimic.i-a scuturat capul,micare pe
care i-o dorea nonalant,i a spus:
-Eram foarte speriat dup acea curs nebuneasca cu motocicleta.Cnd i-am
acceptat invitaia,nu puteam s gndesc prea limpede.A fi acceptat orice.Buzele
lui s-au ridicat a dojan.A lsat-o s fiarb o clip interminabil i a spus:
- S nu mai ncerci niciodat s m mini.Nu te pricepi s mini.Te mai ntreb o
dat.De ce?
- Nu am vrut s vin! a izbucnit ea.El s-a lsat n genunchi n faa ei i i-a pus
minile pe umeri,ca i cum ar fi vrut s o scuture.
- E o minciun sfruntat.Ne-am dorit din clipa n care ne-am vzut.Nu-mi spune
c nu m vrei.Nu-mi veni cu aa ceva.Minile i-au alunecat pe gt ntr-o
mngiere.De unde schimbarea asta,Caren iubito?Toat lupta ei interioar a ieit
la suprafa.Cuvintele lui blnde,mngierea degetelor lui,cldura din ochii lui
au convins-o.Nu se putea preface c e imun,cum nu se putea preface nici c
este siren.
- mi este fric,a spus ea,coborndu-i ochii.
- De mine? a ntrebat el cu o not de nencredere.

- De mine.S nu fac ceva necugetat de care s-mi fie mai trziu ruine.i-am
spus,nu sunt bun la asemenea lucruri.A trecut un moment de linite,apoi el a
ntrebat ncet:
-Nu ar trebui s fiu eu cel care judec asta?
I-a atins prul,coborndu-i palma din cretetul ei spre gt.Ea i-a rspuns rstit:
- Nu vreau mila ta.El s-a micat rapid.Mna lui i-a tras capul spre el.Iar gura a
acoperit-o pe a ei cu o ploaie de srutri flmnde,nainte ca ea s-i poat
cpta respiraia.A srutat-o slbatic,apoi a lsat-o tot att de brusc.
-Asta i seamn a mil?Acum,spune-mi ce e cu teoria asta c ai fi cumva
inferioar?
-Nu chiar inferioar.
-Dar cum,atunci?
-Cumva n afar.Nu sunt potrivit pentru asemenea lucruri.
-Cine i-a spus c nu eti?
-Fostul meu so,a rspuns ea furioas.
-Propriul tu so te-a insultat n felul sta?
-n nu prea multe cuvinte.Derek a clipit.
-Nu neleg.
-Nici nu m ateptam.
-Explic-mi,atunci.
-Nu.
-De ce?
-E o poveste lung i plicticoas.
-Avem toat noaptea la dispoziie.
-Nu ai nimic mai bun de,..
-La naiba, spune-mi!A strigat la ea ca un tigru care tocmai i-a pierdut cina.
-Bine! a strigat i ea.Dac asta o s m scoat de aici i dac o s scap de tine
mai repede aa,o s-i spun.L-a mpins de lng ea i i-a ncruciat picioarele ca
un indian A nceput s vorbeasc,n timp ce i trosnea i i ntindea degetele.
-Am fost cstorit timp de apte ani.Credeam c suntem fericii.
-Desigur,o parte din farmecul de la nceput a disprut.Era de ateptat,nu? Apare
rutina lucrurilor,
-Ce lucruri? Sexul? Sexul a devenit rutin? De ce nu i-a spus de la nceput c nu
e treaba lui? Expresia ei era ostil,dar s-a uitat la el i tot militantismul i s-a topit
cnd i-a vzut expresia sincer.Poate c avea nevoie s discute lucrurile
astea.Din seara n care a plecat Wade,nu-i mai deschisese nimnui sufletul.Nu
voia s o ncarce pe Kristen cu problemele ei.n plus.Kristin era prea tnr ca

s-i spun.Majoritatea prietenelor lui Caren trecuser i ele prin divoruri


dureroase.Nu prea puteau s-i ofere consolare.Iar puinele ei prietene cu o
csnicie reuit nu puteau s neleag sentimentul acut de respingere pe care l
simea.Aa c n loc s se ntoarc spre Derek cu toat artileria,i-a rspuns calm:
i asta.Eram activi.ns ne lipsea imaginaia.Dar a fost mai mult dect att.A
devenit distant,distrat. Nu vorbeam prea mult,iar cnd ncercam s-l abordez,se
scutura i-mi spunea c are ceva important la birou.
-Continu.
-Nu mai e mare lucru de spus.Mi-e team c e ceva clasic.ntr-o sear a venit
acas i la cin mi-a spus c vrea s divoreze.
- i-a dat un motiv plauzibil?Ea a rs neamuzat.Unul foarte bun.Motivul. O alt
femeie.Soul meu m-a prsit pentru o alt femeie.Asta e tot.Finis.Terminat.
- i din cauza asta spui tu c eti inadecvat sexual?
- Tu nu ai spune?
- Ei bine,eu am crezut-o,o cred.Nu vorbesc neaprat de sex.E ceva care cuprinde
i sexul.
- l mai iubeti pe prostul la? Ochii ei s-au ridicat spre ai lui.
-Nu.Era pe cale s mprteasc ceva cu un strin,ceva ce nu mai spusese
nimnui.Cred c nu l-am iubit nici atunci.
- Atunci de ce te-ai mritat cu el?
-mi plcea ideea de stabilitate pe care i-o ofer csnicia.Securitatea.Tata a
murit cnd Kristin era foarte mic.Mama ne-a crescut singur,i-am vzut
singurtatea,lupta pe care a dus-o ca femeie singur.Cred c m-am mritat cu
Wade,pentru c a fost primul care m-a cerut.Poate c mi era fric s nu fie
ultima cerere.Ne simeam atrai unul de altul.El avea o slujb cu perspective
bune.M-am ndrgostit de visul american.
- Dar nu de brbat.
-Uitndu-m napoi,nu.Nu cred c l-am iubit cu adevrat.Nu cum ar fi trebuit.
Caren a simit c i se ridic de pe umeri o povar imens,pe care o purtase de
mai bine de un an,Wade nu era singurul responsabil de destrmarea familiei
lor.Era bine c recunoscuse n sfrit partea ei de vin.Acum,c a privit adevrul
n fa,putea s uite.S-a uitat la Derek puin,amintindu-i de ceva.
-L-ai fcut prost. De ce? El i-a atins obrazul.
-Toate femeile sunt la fel.Vneaz complimente.Ea a cltinat din cap.
- Poate c aa sunt,a admis ea n oapt.
- Nu transfera asupra ta i vina lui Wade.Tonul serios din vocea lui a fcut-o s
se uite iar la el.Voiai s-i consolidezi familia,el nu.

Te-a insultat prsindu-te pentru o alt femeie.Ai fost lovit ngrozitor.


i-a plimbat palma pe obrazul ei.
- n noaptea asta o s te eliberez de toat durerea.Am s-i art ct de frumoas i
de dorit eti.Mine,omul acela prost o s fie doar o amintire urt.Dragostea
mea o s-i alunge prezena nedorit din inima ta.i-a pus gura ca o ventuz pe a
ei.Dar srutul era cast.Nu avea nimic din slbticia celui dinainte,era doar de o
infinit tandree.Cnd i-a eliberat buzele,ea a suspinat adnc.Era un semn
ncurajator.Ea simea cum lanurile i cad pe rnd.
- Vrei nite vin? a ntrebat el n timp ce se juca cu prul de pe umrul ei.
- Te rog.El a dat la o parte plasa de nari ca s ajung la frapier.A nfurat
sticla ntr-un tergar alb i a adus-o la pat,unde,cu mult abilitate,i-a scos
dopul.Dup ce a umplut cele dou pahare care ateptau,cu vinul
galben,strlucitor,i-a nmnat lui Caren unul din ele.
- Pentru gura ta mai dulce dect orice vin.Nu era un toast prea obinuit,dar a
ciocnit paharul cu al ei i au but.S-a aplecat nainte i a srutat-o.Buzele i
limba i erau reci de la vin.Cnd s-a retras,ea i-a dat seama c i era sete de ele.
S-a uitat la el cu ochi care sclipeau n lumina slab.
- mi place ambiana pe care ai creat-o,a spus dup ce s-a uitat ndelung la el.Ai
o imaginaie bogat.El a chicotit.
- Poate c trebuia s m fac regizor de film.
- Sau actor.
- Asta nu,e imposibil,a spus el,scuturnd din cap.Nou cptata ei ncredere de
sine ncerca s dea pe dinafar cu fiecare nghiitur de vin.
- De ce? a ntrebat ea mucalit.
- Nu-mi place s fiu fotografiat,a spus el cu o ncrncenare care a adus discuia
la un punct mort.Cnd a ntrebat-o dac i este foame,ea tocmai se gndea la
afirmaia lui att de categoric.
-Cred c mi este,a spus ea,dup ce a stat s se gndeasc puin.Am fost astzi i
la sala de gimnastic a complexului i...El i-a oprit vorbele cu un srut
fierbinte.Dup ce a navigat n voie,investigndu-i gura,limba lui a nceput s-i
scalde buza de jos.
-i ce?
- Am uitat,a spus murmurat ea,n timp ce buzele lor se topeau unele n altele din
nou.
- Sper s-i plac cina pe care am comandat-o.S-a ntors cu spatele la ea,exact
att ct s ajung cu faa la crucior i s ridice capacele grele de pe tvile
fierbini.

- Miroase minunat.El a umplut un platou mare cu mncare.


-ntinde-i picioarele! a ordonat el.Ea s-a conformat i el i-a pus platoul n
poal.Apoi i-a ntins i el picioarele n direcia opus i a stat old n old cu
ea,fa n fa.S-a sprijinit cu mna de pat,iar torsul lui fcea un pod peste
picioarele ei.
- Pui prjit,pui marinat gtit la foc mic pe crbuni.Foarte popular pe insul.Aici e
Stamp and Go,alt fel din buctria naional.
-Chiar aa se numete? El a confirmat din cap.
-E cod amestecat cu piper i mirodenii,rulat n bilue,btute bine i apoi bine
fripte.Mai erau i nite papaya i grapefruit pe alese i legume proaspete.Era
fascinat att de irul de mncruri indigene,ct i de recitalul lui.
Dup ce el a terminat de enumerat felurile de pe platou,ea saliva.
- Nu e nici un fel de tacmuri.Ochii lui s-au ntlnit cu ai ei.
- Nici nu e nevoie.Am ales numai mncruri care se mnnc cu degetele.O s te
hrnesc eu.Prin toate fibrele a trecut-o un fior.Niciodat nu primise o asemenea
propunere erotic.i nici nu trecuse prea mult de cnd i spusese ct de
seductoare este.El a ridicat o bucat de piept de pui de pe platou i i-a adus-o la
gur.Prea surprins ca s mai fac altceva,ea a deschis gura i a prins bucata
ntre dini.Fr s piard din vedere ochii lui,a mestecat ncet.Era stranic.
- E bun? a ntrebat Derek,
- Mmm,da.
- Vreau i eu.Ea s-a uitat la el timp de o btaie de inim,apoi a cules o bucat de
pui i a ridicat-o la buzele lui.El a morfolit puin,apoi a mestecat-o,uitndu-se la
ea tot timpul.Au luat cte o bucat din fiecare fel n acest mod.ncet,n
linite.Doar cu ochii i vorbeau.Caren se simea ntr-un fel de vis bizar,din care
spera s nu se trezeasc niciodat.Derek era eroul vieii ei -frumos,sexy,
ndrzne,tandru,fascinant -prea fantastic ca s fie adevrat.
El s-a ridicat ncet i i-a prins prul ntr-o coad cu o singur mn.L-a ridicat de
pe gt ei,s-a aplecat n fa i i-a apsat gura pe locul rmas gol.Capul ei s-a
lsat pe spate.Respiraia lui se simea cald pe pielea ei.i simea limba
lunecoas mngind-o.Buzele lui se plimbau n sus i n jos pe gtul ei.El a
murmurat ceva,dar ea nu a putut distinge cuvintele.Dar acestea nu erau
importante.tia ce voia s spun.Cnd s-a ntors la poziia iniial,au sorbit vin
din paharele cu picior.El a mai turnat din sticl,i-a oferit o bucat zemoas de
grapefruit,apoi i-a tamponat buzele cu un ervet.Ochii lui nu se dezlipeau de faa
ei.!
-Eti foarte frumoas,Caren.Vreau s vd mai mult din tine.

i-a ridicat minile spre nasturele de sus al rochiei ei de plaj i l-a desfcut.Ea
era puin jenat de rochia ei veche.O luase dup du pentru c era confortabil i
uoar.
-mi propusesem s mbrac rochia cea nou n seara asta,a spus ea,scuzndu-se.
-Alt dat.Ochii lui i ineau prizonieri pe ai ei,n timp ce el desfcea nasturii
pn la mijloc.Ea i-a cobort ochii abia dup ce el a desfcut cele dou pri ale
rochiei.A studiat-o un lung moment,cu ochii lui de tigru lucind fierbinte.
- Frumos! a optit el.Cu o atitudine aproape religioas,a atins partea inferioar a
unuia dintre sni cu degetul arttor.
-Att de fin...i-a fcut palma cerc n jurul snului,l-a ridicat i a mngiat
cupola cu micri circulare ale degetului mare.Pleoapele ei se nchideau,n timp
de el continua s-i mngie sfrcurile.
- Nu,a suspinat el ncordat,privete-m.Ea i-a deschis ochii.Degetele lui lungi,
subiri,preau negre pe pielea ei.O fceau s arate foarte frumoas.El a zmbit,
vznd rezultatele eforturilor lui.
- Sunt mulumit.Le-a luat o or,ca s termine preparatele,bucat cu bucat,ntre
ele,schimbau srutri i mngieri senzuale,care o lsau pe Caren slbit i cu o
foame nnoit.O dat,el a luat-o cu mna de ceaf i a tras-o spre el ntr-un srut
impetuos.A lsat-o fr suflare i cu urechile iuind.Alt dat,i-a luat mna,a
dus-o la pieptul lui i a apsat-o de inima lui,n timp ce ochii lui o potopeau cu
priviri de foc.La desert au mncat banane prjite n zahr i chimen.El i-a oferit
o mbuctur i a rs cnd puin zahr din amestec a rmas la colul gurii ei.A
adunat zahrul cu un deget i i l-a adus la gur.
- Cur-l!Tonul lui era imperativ.Fr ezitare,Caren a lins zahrul de pe vrful
degetului.El i l-a presat ntre buze.Ea l-a supt nuntru i l-a curat cu limba.
Respiraia ei uiera prin dinii ntredeschii.Ochii lui strluceau ca topazul.
- tiam c gura ta mi va da plcerea,a spus el decis.Cu o micare a braului a
mturat toat vesela i s-a aplecat asupra ei,n timp ce ea se culca pe perne.
Braele ei s-au deschis ca s-l primeasc i i-a simit greutatea posesiv pe trup.
Voia s-l absoarb,s o apese iar i iar,pn ce va deveni o parte a lui,tritoare
sub pielea aceea bronzat,lucioas,n acel trup plin de via.Degetele ei i-a
rsucit prul.Voia s-i examineze fiecare uvi,ca s le rezolve misterul
dungilor colorate.Dar asta mai trziu.Acum doar voia s-l guste,s-i simt limba
micndu-se languros prin gura ei.El i-a dat tot ce voia,dar nu era destul.
Picioarele ei se micau fr ncetare lng ale lui.El i-a ridicat capul i i-a vzut
faa febril.
- Nu grbi lucrurile.Avem o noapte ntreag.

S-a ridicat de pe ea,iar ea a rmas mpietrit nelegnd ct de destrblat putea


s arate.Rochia avea nasturii desfcui pn la mijloc,mototolit pe
laturi,punndu-i n evident snii care i tremurau.Tivul i se ridicase pn la
coapse.Se vedea marginea dantelat a chiloilor.Iar prul i era o debandad de
uvie.S-a ridicat,i-a strns pieptarul i i-a ntins cmaa,A fcut un gest de
aranjare a prului,dei tia c este inutil.
- Eti ncnttoare,a spus Derek,cu ochii scnteind amuzai.ntr-o clip,o pisic
dezlnuit.n alta o fat ruinoas.Doamne,ce bucurie s-i descopr toate
faetele.S-a ntors i a nceput s acopere metodic platourile cu capace.Cnd
toat hrana a fost ridicat,a dus cruciorul n colul ndeprtat al camerei.
- i place muzica?
- E minunat.
- Dac ceva nu-i place,s-mi spui.Vorbea nu numai despre muzic,iar ea tia
asta.A dat din cap.El s-a ntors n pat,s-a desclat i s-a strecurat sub plas,i-a
oferit mna.Ea i-a apucat-o i el a ridicat-o n picioare.A srutat-o fr
grab,trgnd-o spre el fr putin de mpotrivire,dei minile lui abia dac i
apsau umerii.Apoi ea i-a simit rochia alunecnd de pe ea.El i-a tras-o de pe
tors,peste coapse i peste gambe,pn a atins salteaua.Ea a rmas doar n chiloi.
Ar fi trebuit s se ruineze.Nu s-a ruinat.Privirea lui adoratoare nu-i permitea.A
nceput s o mngie,acoperindu-i fiecare sn cu o mn.S-a jucat cu ea precum
cu o jucrie favorit,ncntarea citindu-i-se pe chip i n lumina care i juca n
ochi.Cnd snii ei au urmat s fie vizitai de gura lui,i-a aplecat capul i a
nconjurat-o cu buzele.
- Derek! a strigat ea stpnit.
- Da,Caren,iubirea mea,da.Ea s-a pierdut n magia gurii lui.Mngierile lui erau
poetice n tandreea lor i pgne n ndrzneala lor.Limba lui era guvernat doar
de dorina de a le aduce plcere amndurora.Minile i se micau uor de fiecare
parte a bustului,colindnd nainte i napoi pe rotunjimile ei,ajungnd la chiloi.
A tras ultimul vetmnt n jos pn la gleznele ei,iar ea a pit peste.El s-a
ridicat n toat nlimea lui i i-a lsat ochii s o contemple.Acetia au fcut
flmnzi un tur,privirea lor fiind att de tangibil,nct parc i lovea trupul.Asta
a fcut ca toate zonele ei erogene s se trezeasc.i s-au trezit.Excitarea ei era
att de profund,nct nu putea fi ascuns.El a zmbit cnd i-a examinat snii.
Apoi privirea i-a alunecat n jos,iar gura i s-a tensionat de pasiunea care cretea.
Era intrigat de umbra moale dintre coapsele ei.I-a periat-o cu degetele.
Caren i-a inut rsuflarea.El s-a lsat n genunchi,a cuprins-o cu braele i a
tras-o spre el.A srutat acel cuib mtsos cu o fervoare blnd.n capul lui Caren

au explodat rachete.Niciodat nu primise o asemenea mngiere dulce,lipsit de


egoism.Din gtul ei a izbucnit un suspin.Derek era iar n picioare,innd-o de
cap i apsndu-o protector de pieptul lui.
- ,.Acest tip de intimitate i repugn?
- Nu,nu,a optit ea,este...O,Derek,strnge-m.A strns-o mult timp,cu putere.
Cnd tremuratul ei a disprut,a slbit strnsoarea
- Am prea multe haine pe mine,nu crezi? a ntrebat el.Vrei s m dezbraci?Ochii
ei s-au deschis panicai,apoi s-a uitat n jos pe toat ntinderea pieptului lui.
- Da,a spus ea solemn.Dac vrei tu.
- A dori s vrei tu.Degetele ei au desfcut,ezitnd,puinii nasturi rmai
nedesfcui ai cmii lui,trgnd-o din pantaloni.Apoi i-a pus minile pe
umerii lui i i-a tras-o.El i-a eliberat minile de mneci i a aruncat cmaa pe
saltea.Ea a ajuns la fermoarul pantalonilor,dar minile nu au ajutat-o.A ncercat
iari,dar i-a pierdut din nou curajul.
- mi pare ru,a optit ea.
- E n regul,o fac eu.i-a desfcut pantalonii i i i-a mpins spre glezne.Ea a
stat nlemnit,n timp ce el se elibera i de restul hainelor.
Fr un alt cuvnt,el a ngenuncheat i a strns hainele lor mprtiate.A ieit de
sub plas i a pus hainele pe un scaun,frumos mpachetate,fiecare n parte.Caren
l-a privit,mai nti uimit c fcea ceea ce fcea,apoi uluit ct de brbat arta el
fcnd asemenea lucruri casnice.El simboliza frumuseea masculin.Era foarte
bine proporionat.Muchii pieptului,ai spatelui,ai braelor i ai gambelor i erau
reliefai,dar frumoi.Tria lui sttea n suplee.Pielea avea aceeai nuan de
bronz peste tot,presrat cu pr auriu,care se ndesea i se nnegrea n jurul
sexului.
- Eti att de frumos!Nici mcar nu i-a dat seama c i-a spus cu voce tare
gndurile,pn cnd el nu i-a ntors capul spre ea i a sgetat-o cu ochii.Aerul
lui de slbticiune era mai pregnant acum,cnd era dezbrcat,iar inima ei a
nceput s galopeze excitat,ca i cum ar fi fost pe cale s sar de pe o stnc
nalt sau s o ia la vale pe un tobogan de ap.El a avansat spre insula de satin
din mijlocul camerei,dar s-a oprit s ia n drum o tvi,pe care se aflau nite
sticlue,fiecare avnd un lichid auriu.
- Aaz-te.Ea s-a aezat pe muntele de perne.Nu,pe burt,a spus el.Ea s-a ntors.
Derek a pit pe saltea i a ngenunchaat lng ea.A aezat cu grij tvia jos.
-Trebuie s fii relaxat,a optit,micndu-i palma de la umr i pn la spatele
genunchilor ei.Palma lui cald se simea minunat pe spatele ei,pe fese,pe
coapse.Ea i-a lsat obrazul n pern i a nchis ochii.Nici o ans,s-a gndit

alarmat,cnd i-a atins coapsele.El s-a aezat n genunchi,de ambele pri ale
ei,dar ea putea s simt tria coapselor lui lipite de ale ei.El i-a ndeprtat prul
de pe ceaf,care a devenit vulnerabil la rsuflarea lui cald i la degetele
alunectoare.A luat una din sticlue i i-a turnat coninutul n palm.Nrile ei
s-au umplut de mirosul exotic de flori pe care nu le putea numi.Nu era delicat ca
al garoafei,nici greu precum cel al gardeniei.
- Mmm,e minunat,a spus ea adormit.
- Ce? Uleiul aromat,sau minile mele?
- Ambele.El i-a masat umerii,eliberndu-i de toat tensiunea care mai persista.
Muchii ei preau c se topesc,frmntai de degetele lui puternice,l-a luat
minile de sub obraz i le-a ntins de-a lungul el l-a strns bicepii exact ct s o
fac pe Caren s-i dea seama c nu mai are putere nici ct s ridice o
pan.Fiecare din degetele lui a repetat operaiunea,uurat mult de ulei.
A tratat fiecare vertebr cu un masaj rotativ al,degetului mare.Cnd minile au
ajuns la fese,ea a tresrit de plcere.Degetele lui talentate s-au micat n jos
centimetru cu centimetru,au masat,au strns,apoi au renunat la masaj i au
nceput s mngie.n timp ce minile lui i luau toate libertile,ea gemea.
Cuta.Gsea.Mngia.Pn ce feminitatea ei era plin i tremura n ateptarea
mplinirii.oldurile i se rostogoleau de o parte i de alta n agonia ateptrii.El
edea deasupra ei i i ciupea ceafa cu dinii,n timp ce minile i se strecurau sub
ea,ca s-i mngie snii.
- mi eti att de drag,a optit el,att de scump.E att de bine cnd eti sub
mine.Forma lui era imprimat pe spatele ei.Era delicios de greu,fierbinte i
mprtiind dorin,n timp ce o intuia pe patul de satin.A eliberat-o i a ntors-o
cu faa spre el.Srutul lui era nsetat,limba lui neostoit,i-a desprit picioarele i
le-a ndoit n jurul coapselor lui.Ea i-a bgat faa n pern.
- Nu,nu,a spus el aspru.Vreau s-i vd faa,a continuat,ridicndu-se deasupra ei.
Era mtsos,tare,pulsnd de pasiune i de via.S-a ndreptat singur spre centrul
nflorit al feminitii ei.A atins-o.Ea i-a gemut numele i i-a pus minile pe
pieptul lui.i inea buza de jos ntre dini.
- Te doresc,Derek.
- Caren,Caren,iubirea mea.S-a mpins ntre petalele feminitii ei.Condu-m n
tine,adnc,ct mai adnc.Cu o micare unduita,corpul ei l-a invitat n ea,pn ce
a umplut-o complet,iar trupul ei era strns lipit de al lui.Faa lui s-a strmbat
ntr-o plcere sublim,n timp ce mpingea iar i iar n inta ei mtsoas.i
optea cuvinte care ei i erau strine,dar pe care le nelegea cu inima.
Cnd trupul ei a nceput s se mite n ritm rapid,el i-a acoperit snii cu pieptul,

i-a ngropat faa n curbura gtului ei i a dat drumul fructelor pasiunii.


Satisfcui,epuizai,fr suflare,s-au culcat,un singur trup,inimile lor celebrnd la
petite mort.
CAPITOLUL 6
i-a deschis ochii ncet,a cscat,s-a ntins,apoi s-a uitat n jur.A fost doar un vis
noaptea trecut? Lumina soarelui se filtra prin plas ca o cea,contribuind la
starea ei de visare.Totul n jur aprea difuz,mprtiat
Mai erau i lumnrile,care arseser cu totul i acum erau doar nite mici bazine
de cear colorat ntrit.Florile din vaze erau nc proaspete,dar cele
mprtiate n tot locul i scuturaser petalele,se ndoiser,dar nu erau mai puin
mirositoare.Cruciorul era nc parcat lng perete.Gheaa din frapier se topise.
Sttea dezbrcat i lene pe albiturile de satin.Pielea de miel pe post de pre i
gdila picioarele.Era singur.Mirosul lui Derek nc se ghicea pe perna de lng
a ei.Amprenta corpului lui nc era evident pe cearceaf,lng locul ei.
Dar chiar dac aceste urme nu ar fi fost acolo,ar fi tiut c noaptea trecut nu a
fost un vis.Fusese real.Un brbat se gravase pe sine n trupul i n sufletul ei.
Dup o singur noapte,ea tia despre el mai multe lucruri dect putuse afla
despre omul cu care fusese cstorit i cu care trise apte ani.
Cu zmbetul mulumit al femeii satisfcute sexual,a pit afar din cortul de
plas i a ieit pe ua terasei.L-a descoperit imediat n valuri.Tia apa cu
agilitatea unui tipar.Braele lui puternice,pe care le tia capabile de atta
tandree,l-au dus departe,att de departe,nct ei i s-a strns inima.
Apoi spatele lui bronzat s-a arcuit i a disprut sub ap.Cnd capul i-a aprut la
suprafa,dup un minut lung,i l-a scuturat de ap i a nceput s se mping
spre rm doar cu picioarele,picioarele acelea care se ngemnaser cu ale ei pe
timpul nopii.A ieit din valuri cu sigurana unui zeu al apelor.Pe muchii
braelor lui,apa mrii se prelingea,exact pe calea pe care buzele ei o urmaser de
attea ori n noaptea asta.Pe pieptul pros i se rostogoleau picturi de cristal,care
se transformau n nuri care convergeau spre centrul torsului lui,apoi fceau un
vrtej n jurul buricului i urmau drumul mtsii prin prul pubian ctre masculinitatea lui.Era gol.Caren a rs uor,cu o afeciune profund.Mai cunoscuse oare
pe cineva care s se simt att de firesc dezbrcat,brbat sau femeie? Wade nu
fusese niciodat prea timid,dar nu i amintea s-l fi vzut vreodat gol,altfel
dect n pat sau sub du.Nu ar fi parcurs niciodat distana de la punctul A la
punctul B cu absolut nimic pe el.Derek nu avea asemenea reineri.Se simea
perfect cu trupul lui fr haine.Soarele care l btea se reflecta de apa care i

nvelea trupul,transformndu-l ntr-un glob de aur.Se mica cu graia sinuoas a


unei feline mari,fr risip de micri,fr micri brute.Muchii i se ntindeau,
se contractau i se adunau cu uurina unui elastic.n noaptea asta,acest om,acest
strin,o nvase limbajul nou al iubirii.Se trezise dimineaa cu un nou vocabular
de emoii pe care nu le cunoscuse nainte de a-i petrece noaptea n patul lui
Derek Allen.Nu numai c reuise s-i trezeasc la via simurile adormite,ci le
i educase s fac tot ce erau capabile s simt i s cear.
Spusele lui fuseser alinttoare.Lucrurile pe care le fcuse fuseser erotice.Iar ce
fcuse ea era dincolo de orice raiune.Caren i-a ridicat mna ctre obrajii
mbujorai.Fusese ntr-adevr o femeie responsabil? Se purtase oare aa cum i
amintea att de viu? Dar nu simea nici un fel de ruine.Asta pentru c,dei
duseser sexualitatea uman la limitele plcerii,nu fcuser nimic depravat.
Doar frumos.Doar plcut.Doar o druire,n mod sigur,nu se simise folosit,ci
respectat.Descoperit,nu njosit.nnobilat,nu necinstit.
Cnd la u s-a auzit o btaie discret,ea s-a uitat spre plaj.Derek era pe nisipul
bttorit al plajei i i tergea spatele cu un prosop pe care l luase cu el.Caren
s-a grbit spre scaunul pe care erau hainele,i-a pus repede rochia de plaj i a
ncheiat n grab nasturii pieptarului.
-Da? a spus ea prin u.
-Gustarea,doamn.A deschis ua celor doi servani care au introdus un alt
crucior.I-au urat bun dimineaa i au stat acolo n ateptare,cu picioarele
deprtate.Dac s-ar da medalii pentru discreia chelnerilor de la roomservice,acetia doi le-ar fi meritat.Dup salut,au ignorat-o ca i cum nu ar fi fost
acolo i i-au continuat treaba.Au aranjat masa,au aprins o flacr sub
cafetier,au turnat n paharele frapate sucuri reci de fructe i a luat cu ei
cruciorul din noaptea precedent.Nu au aruncat nici o privire ciudatului pat din
mijlocul camerei,dei probabil c le-a suscitat curiozitatea.Exact cnd ei se
retrgeau,a aprut i Derek pe ua terasei.Caren s-a ntors i a respirat
uurat,vznd c-i nnodase prosopul n jurul mijlocului.El nu a ntrziat dect
ct s-i ia mna i s i-o strng,apoi a inspectat masa,dnd din cap aprobativ
ctre chelneri,crora le-a urat la revedere i a nchis ua dup ei.
- Bun dimineaa.Cum a nchis ua,s-a ntors spre ea.Ochii lui erau flmnzi.
- Bun dimineaa.
- Te-ai trezit de mult?
- Doar de cteva minute.
- Te rog s m ieri c te-am lsat s te trezeti singur.

-Nu este nimic.M-am uitat la tine cum notai,cnd au venit cu gustarea.Pare


delicioas.El i-a scos prosopul i l-a lsat neglijent pe podea.
-Tu ari delicioas.oapta lui a ajuns la ea n timp ce se apropiase deja.I-a
nconjurat ceafa cu ambele mini i i-a mpreunat degetele,apoi i-a dat primul
srut din dimineaa aceea.Nu era nevoie de preliminarii,nici de scuze pentru
dorina lui.Limba lui a plonjat n gura ei,iar capul i s-a aplecat ntr-o parte.
Srutul a fost lung,narcotic.Caren a fost atins de lascivitatea acum familiar.
Minile lui au lunecat de pe ceafa ei pn la nasturii pe care a nceput s-i
desfac.Dup ce a dezbrcat-o,a ridicat-o spre el cu for.
- Apa m-a nviorat,a spus el,cu un zmbet malefic.
- Da,simt asta,a respirat ea lng gura lui,n timp ce o ducea spre pat.A aezat-o
pe spate,pe perne,iar sfrcurile ei au devenit o int perfect pentru buzele lui
doritoare.
- Ce zici de o gustare? a gemut ea,n timp ce limba lui se nfur n jurul unui
vrf rozaliu.
- Dup.
- Iar dup dup?
- Acelai lucru.Au suspinat la unison i el a posedat-o.
Acesta a fost modelul zilelor care au urmat.Nu i-au fcut planuri pe termen
lung.Au luat lucrurile ca atare.Mncau,se jucau,stteau ntini pe plaj i fceau
dragoste,dup cum le venea.Caren pise ntr-o poveste adevrat.tia asta,tia
c la sfritul sptmnii va redeveni Cenureasa de la miezul nopii.O s se
ntoarc la viaa ei i nu o s-1 mai vad niciodat pe Derek.
Dar i-a luat seama.Era fantezia ei,ea era eroina,ea participa la aceast poveste i
se bucura de ea ct mai mult posibil.Nu acesta era motivul ascuns al cltoriei?
Nu asta era ceea ce i trebuise cu disperare?Dar nu era i mult peste ceea ce i
propusese?Derek era cea mai senzual persoan pe care o cunoscuse vreodat.El
fcea din mncare,butur,not,somn,dragoste,experiene senzuala pe care ea
nici nu i le imaginase vreodat.A fcut-o s mnnce mncruri pe care nu le
mncase niciodat.A descoperit c sunt delicioase.A cptat gustul pentru licori
puternice,care i nclzeau luntrul i i dezlnuiau simurile.
A nvat s simt soarele,nisipul i marea pe trupul ei dezbrcat.A nvat s-i
lase prul liber n briza tropical.S se delecteze cu vinul,cu frunzele mari de
palmier,s se minuneze de culoarea verde a viilor.Niciodat nu vzuse cerul att
de albastru.Iar n ce privete modurile de a face dragoste,a realizat c era o
virgin,n comparaie cu ceea i ce a nvat-o Derek.

Nu i nchipuise niciodat c a face dragoste consum att de mult trupul i i


sufletul.Victim a srutrilor lui care o hipnotizau,a mbririlor lui,lsa
deoparte toate reinerile i inhibiiile.Fceau dragoste pe terasa bunga-low-ului
lui,cu trupurile unse pentru plaj,pn ce transpiraia nea din ei.Sau sub
du,sau n pat,sau pe barca nchiriat pentru o dup-amiaz.i spusese c viaa ei
sexual cu Wade devenise plictisitoare i lipsit de imaginaie.Derek i-a luat
sarcina de a rectifica acest lucru.Nimic din ce fceau ei nu era nici de rutin,nici
lipsit de imaginaie.El fcea dragoste cu pasiune i cu intensitate.
Fie c era nflcrat sau ncrncenat,sau grijuliu,ea avea parte de toat atenia
lui.Se oferea n ntregime.i ea.Era ceva care le ddea furnicturi pe ira spinrii
i i nfricoa.
-Te uii pierdut la mine,a glumit ea ntr-o sear,n timpul cinei.Se hotrser s
ias din bungalow,unde i luaser toate cinele,i s mearg la complex,s se
bucure de muzic i de dans,ca i de bufet.Ea purta rochia nou.Prut i era
strns ntr-un coc i prins cu o floare strlucitoare,galben,de hibiscus.Se simea
extrem de feminin i de uoar,n contrast perfect cu masculinitatea lui
Derek.Ochii lui s-au ndreptat spre ea cu dorin,n timp ce i sorbea vinul.
- M uitam? Iart-m.
- Nu m deranjeaz deloc.Doar voiam s tiu ce este n spatele frumoilor ti
ochi cprui cnd te uii la mine aa.O faci des.
- Chiar aa?
- Da.El s-a aplecat asupra mesei i i-a dat un srut fugar pe gur.Ce vezi cnd te
uii la mine cu atta intensitate?
- Nu tiu,a rspuns el onest.E ca i cum ai fi...Ea a cltinat din cap i a rs.
- Nu are importan,am spus o prostie.El i-a luat mna i i-a strns-o.
- Hai,spune-mi.Ea s-a uitat la degetul lui opozabil,care o masa n joac n palm.
- Eti un mister.Uneori eti att de obinuit.
- E un compliment sau o punere la zid? a ntrebat el cu o clipire ironic n ochi.
Ea a zmbit distrat,mintea fiindu-i ocupat cu convertirea gndurilor n cuvinte
inteligibile.
- Ceea ce vreau s spun este c eti american din cap pn n picioare.Foloseti
idiomuri i dialecte locale,eti ca orice om de pe strad.
- Pi sunt,a spus el,serios,aproape aprndu-se.
-Da.Dar,dup aceea...Ea i-a mucat buza inferioar.Dar n alte di,mai ales
cnd facem dragoste,te schimbi.
-Da,aa este,a recunoscut el.n public pot s-mi controlez corpul,dar cnd sunt
singur cu tine i suntem dezbrcai...

- Nu despre schimbarea fizic i vorbesc eu, s-a grbit ea s-l ntrerup,uitnduse nervoas mprejur.El a chicotit i i-a atins uor degetele.
-Ce vrei s spui?
-C devii cu totul altul.Este ca i cum n pielea ta ar tri doi oameni.Unul foarte
american i unul...nu tiu...strin.i se schimb vocabularul.Foloseti cuvinte
mai elaborate.Uneori mi vorbeti ntr-o limb pe care nici mcar nu o recunosc.
El s-a lsat pe sptarul scaunului i i-a golit paharul.Micarea a lsat mai mult
dect spaiul gol dintre ei.Semnala aversiunea lui fa de subiect i refuzul de a-l
discuta mai departe.
-Am studiat n coal cteva limbi.Am talentul de a prinde foarte repede.
Era o explicaie plauzibil,dar Caren s-a gndit c e mai mult dect att.Iar faa
tensionat,expresia lui sever,nu fceau nimic ca s-i ndeprteze suspiciunile.
Era evident c nu vrea s-i dea explicaii i de fapt nici nu era treaba ei.A
regretat c a deschis discuia.
-i-am spus c e o prostie,i-a zmbit reconciliant.Spus pe leau,eti iubitul pe
care nu l-am avut niciodat.Lui i-a revenit imediat buna dispoziie.S-a aplecat
spre ea i i-a cutat ochii.
-Ci iubii,ci amani ai avut.Caren?Ea a ovit i i-a luat pentru un moment
ochii dintr-ai lui.
-Doi,a mrturisit ea uor.Soul meu i tu.Dar tu.Cte ai avut?O durea ciudat de
mult gndul la modul n care el a nvat aceast art i practic a erotismului.
Cte amante trebuie s aib un brbat,ca s ajung s tie s mplineasc cele
mai secrete dorine ale unei femei?Ei i-a ridicat mna la buzele lui i i-a srutat
ncheieturile degetelor.
-Multe,Caren.Cnd i-a ridicat ochii spre ai ei,i ardeau,o ptrundeau.Dar
niciodat ca acum.Niciodat ca tine.Derek a fost surprins de gndul c aa i era.
Rostise cuvintele acestea de sute de ori,pentru sute de femei,dar nu erau dect
nite cuvinte din colecia lui de fraze destinate s plac unei femei.Caren
Blakemore fusese diferit de la nceputul nceputului.Mai nti,l atrsese
timiditatea ei.Pasiunea pe care o trezise n ea fusese o surpriz plcut,dar mai
fcuse dragoste cu femei pasionale.Ce o fcea pe Caren att de unic?
Ceva.Acel ceva inefabil l cam speria.De fiecare dat cnd fceau dragoste,lsa
n ea mai mult dect smn.Lsa puin din sufletul lui,ceva ce nu mai dduse
nici unei femei.La nceput nu fusese nici mcar contient de acest lucru.ntr-o
diminea,stnd ntins lng ea i veghindu-i somnul,i-a venit gndul c aceast
dulcea a ei l emoiona att de mult.Era ntotdeauna bucuros s o vad din
nou,dup o desprire de numai cteva minute.Nu se bucura numai de sexul cu

ea.i plcea simul umorului,conversaia inteligent i acel blestemat de...ceva


care l fcea s fie gelos pe fiecare gnd al ei pe care nu l cunotea.
i a neles,stnd ntins i ascultnd respiraia ei uoar i vznd ridicarea i
coborrea pieptului ei,c nu-i va fi uor s o prseasc pe aceast femeie
delicat,cu ochii precum catifeaua neagr i cu pr de culoarea mierii.
Dar acest gnd era trdtor.l tulburase n acea diminea i l tulbura i
acum.nfiarea ei fr cusur era iluminat de lumnarea de pe mas.Ochii ei
erau att de adnci,nct i-a nchipuit c se poate neca n ei.S rmn n ea i
s nu-i mai gseasc niciodat calea spre afar.n dimineaa aceea o trezise i
fcuser dragoste.Nu fusese n stare s se opreasc atunci,nu putea nici acum.
-Caren,danseaz cu mine,ca s pot s te mbriez.S-a ridicat n picioare i i-a
ntins braele,iar Caren i s-a ascuns la piept.S-a agat de ei.Pentru moment,a
simit c ceva nu e n regul.El se retrsese n carapacea lui.Dar ea i-a amintit
c nu are legtur cu ea.Cu ct tii mai puin despre el,cu att mai bine.
Sptmna o s se termine curnd.Dar gndul sta a fcut-o s se simt frustrat.
Noaptea aceea au fcut dragoste cu o furie pe care nu o mai avuseser.Era de
parc ar fi vrut s recupereze cumva timpul pierdut.Cnd au adormit n sfrit,el
o inea strns n brae.Caren nu a dormit bine.S-a trezit foarte devreme.Cerul era
crmiziu-pal.La rm ajungeau valuri,clipocitoare.Golful era calm.Cele cteva
brci care erau ancorate se profilau ca nite puncte de referin pe orizontul fr
nori.Derek se trezise naintea ei,ca n mai toate dimineile.L-a vzut,dar nu
nota.Sttea singur pe plaj,uitndu-se int la ap.Dintr-o dat,a vrut s fie cu
el,s simt cldura protectoare a corpului lui.Era un impuls generat de teama c
dac nu-l atinge acum ar putea s dispar.S-a repezit n singurul vemnt pe care
l avea cu ea,rochia cu voal purtat n seara trecut,i s-a grbit spre plaj.
El a auzit-o venind.i-a deschis braele,iar ea s-a cuibrit n ele.El s-a lsat pe
spate,lund-o i pe ea.Aveau aceeai nelinite.Srutul a fost flmnd.Minile
i-au pieptnat prul n uvie groase.Gura lui s-a lipit cu lcomie de a ei,iar
limba a explorat-o n profunzimi.Cnd i-a ridicat,n sfrit,capul,abia respirau
amndoi.
-Ce faci aici,att de devreme?
-n fiecare diminea stau acolo i m uit cum noi n mare.Dimineaa asta am
vrut s te vd mai de aproape.Acum era destul de ncreztoare,destul de viteaz,
ca s-i umble cu degetele prin prul de pe piept,s-i ridice capul i s-i srute
gtul.
-S-ar putea s capei mai mult dect o privelite,a spus el ameit,
remarcnd atracia ei.n graba ei,nu-i pusese sub rochie nimic.

-Promii? Tonul vocii ei era la fel de ntunecat ca ochii.Derek s-a ridicat n


picioare i a ridicat-o i pe ea.A luat-o n brae i a fugit cu ea n mare.Ea s-a
nfiorat i a ipat la contactul cu apa rece a tlpilor i apoi a coapselor,pe cnd el
o trgea tot mai n larg.S-a ntors spre ea i a ntrebat;
- Ce s-a ntmplat?
-E rece.
- Rece spui?I-a pus minile pe cretet i a bgat-o sub ap.Ea a ieit tuind.
- Ateapt numai...S-a ndreptat spre el,dar el a fcut un salt i a disprut sub
ap.A fcut cercuri n jurul ei ca un rechin care se pregtete de osp.Ea a
strigat ncntat cnd s-a ridicat din ap cu un urlet de monstru i cu dinii
amenintori.Ea a plonjat spre rm.Rochia ud se lipise de ea i i mpiedica
micrile.Derek s-a scufundat din nou i i-a prins picioarele,trgnd-o n jos cu
un plesnet.Cnd a ieit la suprafa,s-a aruncat spre ea i i-a curmat protestele cu
un srut care i-a topit unul n altul.Gura lui era fierbinte fa de pielea ei rcit
de ap.A srutat-o,ca i cum nu ar mai fi avut de gnd s o lase vreodat,ca i
cum ar fi vrut s o trag n el cu totul.Ea s-a arcuit spre el.Minile lui i-au
nconjurat gtul.Apa le curgea pe coapse.Razele soarelui,care abia se ridica
peste orizont,rspndeau asupra lor praf de aur.Derek a ntrerupt brusc srutul i
s-a uitat intens n ochii ei.A prins-o ntre braele lui ca ntr-o capcan,fcnd
tunel prin prul ei ud cu degetele.Respiraia lui era rapid.Era un om care se
cznea s-i in n fru emoiile i pasiunile.Acestea au nvins,ns.
I-a cuprins n palme mijlocul i a ridicat-o deasupra lui.Ea i-a sprijinit minile
de umerii lui,ca s-l ajute.S-a uitat intens la faa ei,apoi a lsat ochii s-i colinde
flmnd pe trup.Corpul ei se vedea prin rochia ud,care se lipise de ea i care o
fcea mai sexy dect dac ar fi fost dezbrcat.Snii erau plini,ncoronai cu
dou vrfuri ntunecate.El a detectat cu uurina gropia buricului.Apoi a spus
ncet,cnd s-a uitat la blnia ntunecat dintre coapsele ei:
-Frumoas eti,Caren,i te doresc att de mult.Ai idee ce simt cnd m aflu
adnc n tine?i-a presat faa pe abdomenul ei i i-a plimbat-o dintr-o parte n
cealalt,cu gura deschis.Respiraia lui se simea fierbinte pe pielea ei rece,prin
rochia ud.Muchii braelor au cobort exact ct s o aduc cu snii la nivelul
gurii lui.S-a lipit de unul din vrfurile tari i a supt uor.Limba lui o mpungea,o
fichiuia,i grava un tatuaj de cldur i dorin.Capul ei s-a lsat pe spate,cu
chipul ndreptat spre cer.A strigat n trans numele lui,ca ntr-un ritual pgn.A
cobort-o treptat,gustnd din pielea ei dulce.n timp ce o lsa,rochia ei se
ridica,lsnd-o goal.Coapsele ei alunecau pe forma neted a sexului lui.
El i-a gemut numele i i-a lipit buzele de ale ei.

i-a ngropat limba n gura ei,n vreme ce o ridica n poal.Picioarele i s-au


ncolcit firesc n jurul lui.Cu o micare simpl,sigur,el a fcut s ajung un
singur trup.Putea s se schimbe axa lumii,c ea nu i-ar mai fi dat seama.De
fapt,pentru ea,exact asta s-a ntmplat cnd Derek a lsat-o n ap.Prul ei
plutea n spate ca un halou lichid.Membrele i preau fr greutate.Nu simea
dect intrrile ritmice ale trupului lui Derek n ea.Era o acuplare att de
elementar,nct atunci cnd au ajuns la paroxismul final,iar el a umplut-o cu
focul lui,i-au strigat amndoi extazul n note armonioase.Au czut ncet,ca
frunzele care cad n spiral de pe cele mai nalte ramuri ale copacilor.Apoi s-au
aezat neputincioi i nemicai n apa de cristal.S-a ridicat soarele.Vntul a
nceput s prind puteri i s mite frunzele de palmier.Au nceput s ridice
ancora i brcile care nnoptaser n golf.Psrile marine i-au nceput i ele
zborul.Peisajul se trezea din somnul lui panic.!Iar ei stteau ntini
acolo,epuizai,supravieuitori ai unei furtuni.S-a micat i i-a deschis ochii.
Era n patul din propriul ei bungalow.Merseser acolo pentru cteva ore de
somn,la ntoarcerea de pe plaj.Derek era aplecat asupra ei.A srutat-o uor pe
obraz.
-Iart-m c te-am trezit.i-am lsat un bileel.M duc s fac scufundri.Mai
dormi puin.
-Promii s fii prudent?
-Promit s nu las nici un rechin s m ating,a spus el,zmbind,i a srutat-o pe
nas.Apoi buzele i-au cobort pe ale ei drgstos.
-Mi-ai oferit o zi de neuitat.Caren,iubito.
-i tu mie.A srutat-o din nou.
-Vise plcute.S-a strecurat prin u i a nchis-o uor n urma lui.Linitea a
nconjurat-o.Tot ce mai putea auzi erau btile ei repezi de inim. l iubea.
tia c l iubete,aa cum tia c soarele o s rsar n dimineaa urmtoare.
Plecase din camer i luase cu el inima ei.Nu mai putea s suporte singurtatea.
Cnd or s se despart,inima ei o s fie tot cu el.Singurtatea o s fie i mai
insuportabil.S-a ntors pe o parte i i-a bgat faa nlcrimat n pern.Cum a
putut s se ntmple una ca asta?Ar fi trebuit s tie c nu e o aventur oarecare
pe care s o arunci deoparte,ca pe un ambalaj de ciocolat.Nu i spusese chiar
aa Kristinei? Sexul este mai mult dect un act fizic.El implic inima.
Nesocotise semnalele de avertisment.Se ndrgostise de un om pe care dup
sptmna asta nu o s-l mai vad.i cu ct sttea mai mult cu el...
S-a sculat din pat cu un gnd subit.Trebuia s plece.Acum.O s evite astfel orice
adio sfietor.Nu putea s sufere despririle.Nu putea s sufere s-l vad

plecnd vesel,lsnd-o cu o inim distrus i sngernd.Nu credea s aib parte


de o desprire vesel,de tipul a fost nemaipomenit,Caren,iubito,i urez o viat
fericit.Nu,nu prea vedea cum s-ar putea aa ceva.A srit din pat i a nceput s
umble prin dulapuri i sertare,adunnd frenetic tot ce-i aparinea.Trebuie s se
grbeasc.Dac vine napoi i se uit la ea i o atinge...
A terminat de mpachetat,s-a uitat peste tot prin csu,dup eventualele lucruri
uitate.Ochii i-au czut pe o foaie de hrtie depus sub poeta ei.Caren,m-am dus
s fac scufundri Asta,dac o s am energia necesar.Dorina pentru tine m-a
lsat att de slab.Derek.Scrisul era economic i cite.Ca tot ce fcea el,fr
micri n plus,fr risip.Mesajul i-a fulgerat n fa.Ar fi putut s mototoleasc
hrtia i s o arunce,dar nu putea.O s-i aminteasc sptmni,luni,ani de aici
nainte c sptmna de vis avusese loc cu adevrat.A pus bileelul n poet.
S-a dus la dispecerat,uitndu-se napoi la csu.
-Vreau s plec,i-a spus funcionarului zmbitor.Zmbetul acestuia s-a risipit.
- Dar rezervarea dumneavoastr este valabil pn la sfritul sptmnii.Dac
este ceva ce nu v place...
- Nu,nu e nimic de genul acesta.A fost minunat,dar trebuie s plec acas.Voia s
strige la el s se grbeasc cu nota de plat.Atepta s aud n spate vocea lui
Derek,ntrebnd-o ce face.S-ar fi lsat ridicat n brae i dus din holul acela
aglomerat.Mai mult,era tentat i s-i schimbe intenia i s fug napoi la
bungatow,napoi la el,la savoarea ultimelor minute care i mai rmneau cu el.
Dar nu putea.Mai bun era o ruptur rapid.N-ar mai fi putut rezista unei
respingeri din partea brbatului pe care l iubea.Derek i redase respectul de
sine.Acum pleca pentru a-i pstra acest respect.
A ajuns la aeroport nconjurat de miasmele deprimrii.A gsit n mod
miraculos un bilet la avionul urmtor.Cltoria pn la D.C.a fost lipsit de
evenimente,dei a trebuit s schimbe avionul la New York.Maina ei,pe care o
lsase la aeroport nu a vrut s porneasc dup aceste cteva zile.n drum spre
Georgetown,problemele ei curente au nceput s ias la suprafa.Le pusese
deoparte cu succes timp de o sptmn.Acum trebuia s dea piept cu ele.
n primul rnd,avea n minte banii.Nu ar fi trebuit s-i risipeasc economiile cu
aceast vacan extravagant.La ce se gndise oare?coala lui Kristin era
scump.i mai erau i hainele,mncarea,banii de buzunar,crile.Lista parc nu
se mai termina.Avea nevoie de promovarea aceea.Larry putea s trag nite
sfori.Dar era suprat pe ea.Probabil c nu mai era vizat pentru post,oricum.
Grijile o apsau la fel de greu ca valizele cnd a ajuns n apartamentul ei.
Interiorul era nchis i sttut.Sinistru.Rece.Funerar.A deschis ferestrele.

S-a uitat lung la valizele de la u.Erau o privelite deprimant.Ar fi trebuit s le


despacheteze chiar n seara aceea.Munca nu ar fi ajutat-o s uite de Derek,dar
mcar ar obosi,ca s poat dormi.Dar nu avea nici voin,nici energie pentru aa
ceva.A lsat bagajul acolo unde era,i-a scos pantalonii ifonai de pe ea,a luat o
pilul de dormit,din cele care i fuseser prescrise imediat dup divor i s-a
urcat n pat.Pilula,combinat cu propria oboseal,a fcut-o s adoarm rapid.
A trezit-o o btaie neplcut i insistent n u.L-a cutat pe Derek,din
reflex.Dar patul gol a adus-o napoi n mizeria cotidian.A suspinat,ca i cum ar
fi plns n somn.nc ameit,s-a uitat la ceas.Era puin dup ora opt
dimineaa.Cine Dumnezeu poate s-i vin la u la o or ca asta?
S-a dus mpleticit la dulap,a pus pe ea un halat i a pornit spre u,ntrebnd
precaut:
- Cine e?Rspunsul a fost aspru i oficial.
- FBI-ul.
CAPITOLUL 7
-FBI-ul?Ere o glum? i-a pus ochiul la vizor.Doi oameni stteau n pragul uii
i artau de parc n viaa lor nu ar fi rs i nici nu ar fi spus nici o
glum.Acetia i-au scos regulamentar insignele.
- FBI? A scos sigurana cu mini tremurnde,a scos i drugul i a deschis ua.
- Domnioara Caren Blakemore?
-Da.
- Eu sunt inspectorul Graham.Acesta este inspectorul Vecchio.Vrei s v
mbrcai i s venii cu noi?
-S vin cu dumneavoastr? Acum? De ce? a ntrebat ea intrigat.Suntei siguri
c pe mine m cutai?Inspectorul Graham i-a consultat mica agend.
- Domnioara Caren Blakemore.223 Franklin Place,Georgetown.Vrsta douzeci
i opt de ani.A fost cstorit cu Wade Blakemore,care lucreaz la Biroul de
Gravuri i Tiprituri.Suntei funcionar la Departamentul de Stat,superintendent
domnul Larry Watson.Avei o sor Kristin,de aisprezece ani,actualmente
nscris la Academia Westwood.Ea s-a prbuit n cel mai apropiat scaun.
nspimntat i zpcit,ncerca s-i adune gndurile.
-Nu neleg.Ce se ntmpl?
- V vom explica n scurt timp.Vrei s v mbrcai,v rog? Veochio era mai
dur,mai brutal dect Graham.I-a displcut instantaneu.
-Sunt arestat?Cei doi au schimbat o privire.
-Doar n custodia noastr temporar,deocamdat,a spus Graham.

V ateptm.S-a dus tcut ca o stafie n dormitor i a nchis ua n urma ei.S-a


mbrcat mecanic.Cnd nu i-a gsit bluza pe care voia s i-o pun,i-a amintit
c valizele nc nu erau desfcute,zacnd n faa uii.
S-a folosit de puinele cosmetice pe care le-a gsit n baie i i-a periat prul.Nu
avea timp de mai mult.Graham a chemat-o prin ua bii.
- Vin.i tremurau genunchii,dar a deschis cu curaj ua i a dat ochii cu
agenii.Sunt gata.S-mi iau ceva cu mine? Ct o s dureze?
- mi pare ru,nu tiu.
- S mergem,a spus Vecchio scurt.Cei doi ageni au flancat-o pe scar.Spuseser
c nu era arestat,dar aa se purtau.Ea i Graham s-au instalat pe bancheta din
spate a unui automobil cu aspect inofensiv,Iar Vecchio s-a aezat la volan.
Nu i-a ntrebat unde o duc.Nu avea importan.Faptul c era n custodia FBI-ului
fcea ca amnuntele s nu conteze.Ce fcuse?
i-a pus n minte ntrebarea iar i iar,ca o plac stricat.Trebuie s fie ceva la
slujb.Pusese unde nu trebuie vreun document? Era greeala att de mare c
necesita o anchet?Categoric nu.Avea acces la unete documente secrete,dar nu
de nivel att de nalt.Ce putea s fie? i ce efecte va avea? Asupra ei? Asupra
Kristinei? Sau asupra slujbei?A nceput s tremure.Vecchio i-a lsat pe ea i pe
Graham n piaa din faa Departamentului de Stat.Graham,cu o mn pe umrul
ei,a condus-o nuntru.A fost escortat ntr-un birou care i era necunoscut i
aproape c s-a prbuit de uurare cnd l-a vzut pe Larry Watson ridicndu-se
de la birou n momentul intrrii ei.Avea impresia c o atepta de mai mult
vreme ntr-o stare de mare agitaie.
-Larry! Slav Domnului.S-a repezit spre el uurat i recunosctoare.Doar c nu
a mpins-o.
- Caren.Picioarele i-au ngheat la apelativul lui,spus cu o voce rece,mnioas.Ea
i-a mpreunat palmele transpirate.
- Larry,ce se ntmpl? Despre ce este vorba? Uurarea iniial la vederea lui
fusese nlocuit de o fric rece,paralizant.Se ntmplase ceva groaznic; probabil
comisese involuntar vreo deturnare de documente,iar consecinele erau grave.
- Stai jos a ordonat Larry cu o voce pe care nu o mai folosise cu ea vreodat.
S-a prbuit n cel mai apropiat scaun,mai mult din nevoia de a nu cdea,dect
ca s se supun ordinului.
- Spune-mi ce se ntmpl.Dei s-a luptat s i-o controlere,vocea ei a luat o
tent isteric.Diplomat,inspectorul Graham s-a scuzat:
- Am s atept afar.I-a lsat singuri.

Larry i-a ndesat minile n buzunare, parc voia s le in cumva s nu o


strng de gt i s-a uitat la ea fioros.Caren nu-l mai vzuse att de furios.
- Ai adus mari necazuri biroului i o iau ca pe un afront personal,Caren.Cum ai
putut s faci una ca asta? a vorbit el printre dini.Nu te-a fi crezut niciodat
capabil de aa ceva.S-a ntors cu spatele,dnd impresia c vederea ei i era
nesuferit.
- Ce am fcut? a strigat ea.Ce am fcut att de groaznic? Am lipsit timp de o
sptmn.Nimeni nu mi-a spus nimic.Cum puteam s v fac necazuri biroului
sau ie? Cum pot s m apr,dac nu tiu de ce sunt acuzat?El a njurat n
surdin,cu umerii tremurnd de furie.
- Ai avut o vacan plcut? a ntrebat el brusc.ntrebarea era att de afar din
context,nct a dezorientat-o.S-a frecat pe frunte,ca s-i liniteasc gndurile
furtunoase.
- Da,a fost foarte plcut.Brusc,i-a aprut n fa Derek,dar a gonit imaginea.
Criza necesita ntreaga ei concentraie.
- Puteam s pun pariu c a fost plcut,s-a strmbat Larry,uitndu-se iar la ea.Ai
admirat toat ziua ct ai stat acolo?S-a uitat la omul cu care lucra de mai muli
ani.Un strin.Pe fiecare cut a feei lui era ntiprit dezgustul.Orice ar fi fcut,nu
putea fi att de oribil.Nu putea s neleag ce l fcuse pe eful ei att de furios.
De data asta,Larry exagerase,dincolo de orice imaginaie,eroarea ei.i-a pierdut
rbdarea i s-a ridicat n picioare.
- Admirat ce? Spune-mi,fir-ar al dracului! Furia ei abia a aprins-o pe a lui.
- Vreau s tiu un lucru.Ai fcut-o ca s te rzbuni pentru spuneala din ziua
dinainte de plecare? Care i-a fost motivaia? Sau a fost ceva diferit? Sau pur i
simplu ai vrut s-i umileti pe preedinte,sau pe secretarul de Stat,sau pe ntreg
guvernul Statelor Unite? Spune-mi,Caren,de ce ai fcut-o?
Cnd i-a terminat spusele,ajunsese s urle la ea.Bravada ei de moment s-a topit
n faa furiei ,lui i s-a dat napoi.Se uita int la el,cu gura uor deschis.
nainte s apuce s mai spun ceva,s-a deschis ua.Caren s-a ntors,parc
ateptnd plutonul de execuie.L-a recunoscut pe subsecretarul,secretarului de
Stat.Inima a nceput s-i bat puternic,iar palmele s-i transpire i s nu-i
gseasc locul.
- Domnioar Blakemore.I-a fcut semn cu capul s ia loc.Ea s-a aezat n
fotoliul indicat,chiar n momentul n care genunchii nu au mai ascultat-o.
-Domnioar Blakemore,sunt Ivan Carrington,consilier al...
- Da,l-a ntrerupt ea cu glas tremurtor.tiu cine suntei,domnule Carrington.
- V aflai ntr-o situaie foarte lunecoas,domnioar Blakemore, a spus el

fr nici o introducere.Ea i-a umezit buzele i s-a uitat la inspectorul


Graham,care intrase n camer cu Carrington.
- Am neles asta,domnule Carrington.Dar nimeni,nici agenii FBI,nici omul
acesta,pe care l-am considerat prieten i i-a aruncat o privire reprobativ lui
Larry nimeni nu mi-a spus care este situaia aceea.El s-a aezat ntr-un scaun din
faa ei,a pus o serviet-diplomat pe msua dintre ei i i-a ncruciat braele la
piept.S-a uitat intens la ea.i msura vinovia sau inocena? Se pare c asta
fcea.
-Ai fost n Jamaica sptmna aceasta.Nu era o ntrebare,era o afirmaie.Caren
s-a ntrebat ce are a face cu vacana ei.
- Da.
-n compania lui Derek Allen.Sngele i s-a urcat la cap,presiunea lui asupra
ochilor fiind aproape insuportabil.Nu a mai putut vedea nimic i s-a rugat s nu
fac nimic att de ruinos ca un lein.ntre timp,inima i pstra acel snge n cap.
- Da,a spus ea.Am petrecut mpreun puin timp.Dar ce are a face...
- De cnd l cunoatei pe domnul Allen? Tonul lui Carrington era cel al unui
inchizitor.
- Eu...eu nu l cunoteam,a scuturat ea din cap.L-am ntlnit n Jamaica.
Cei trei brbai au avut un schimb de priviri,apoi Carrington a spus:
- Nu credei c ntlnirea dumneavoastr este o coinciden cam stranie,
domnioar Blakemore?Ea a rmas perplex.
- Coinciden? Nu neleg.
- Ct de bine l cunoatei pe domnul Allen? Ea a respirat adnc i i-a evitat
privirea de oim.
- Eu...noi...nu prea bine.Carrington a luat ncet diplomatul.L-a deschis cu micri
metodice,precise,fcnd combinaia cifrului i apsnd deschiztoarele.Acestea
au pocnit cu putere.Caren a tresrit ca la un foc de arm.Carrington a scos un
plic mare i i-a rsturnat coninutul pe mas.Lumea a nceput s se nvrt n
jurul ei.Dac nu ar fi intuit-o ce vedea,o serie de fotografii mari,douzeci pe
douzeci i cinci,ar fi leinat.Erau toate alb-negru,cu ea i Derek.Toate de
scandal.Toate foarte clare.n valuri,cu rochia ei ud atrnndu-i de coapsele
nfurate n jurul mijlocului lui Derek.Pe plaj,cu trupurile lor goale
lipite.Fiecare poz erotic i explicit.Acuzatoare.
-Cred c l cunoatei pe domnul Allen ceva mai bine dect ne-ai spus,a spus
sec Carrington.Brbia Iui Caren s-a lsat n piept,n timp ce din ochi i curgeau
lacrimi de ruine.
- V rog,a spus ea ncet.

Numai dup ce a auzit fitul fotografiilor strnse i puse n plic i apoi n


diplomat i-a deschis ochii.i-a ters lacrimile cu dosul palmei.
Carrington s-a aplecat spre ea.
- S o lum de la capt.Ce tii despre domnul Allen?
- Nimic.Numai numele.
- Care nume?
-Nu neleg,a spus ea sincer.
- Ai auzit spunndu-i-se pe alt nume?
-Nu.
- Nici Prinul Tigru?
-Nu.
-Niciodat?
-Nu.
-Hai,Caren,nu mai mini! a strigat Larry din spatele ei.Ea s-a rsucit spre el.
-Nu mint! Nu tiu despre ce este vorba.
-Pot s m descurc i singur,Watson,dac nu te superi.Vocea lui Carrington era
rece i aductoare de moarte ca o lam de oel.
- Desigur,domnule,a murmurat Larry i s-a retras.
-Sigur nu ai auzit spunndu-i-se lui Allen Prinul Tigru? a ntrebat-o
Carrington.Este o porecl.
- Nu tiam c are o porecl,a spus ea cu glas pierit.Fotografiile nu i putu iei din
minte,i fulgerau n faa pleoapelor ca un show sexy de la TV,mbolnvind-o cu
amnuntele lor.Ceea ce fusese att de plcut,de tandru i de frumos se
transformase prin lentila aparatului n dezm.
-Cunoatei un fotograf numit Raymond Daniels? i spune Speck Daniels.
-Nu.
-Are de gnd s trimit aceste fotografii pentru prima pagin a urmtorului
numr din Street Scene,domnioar Blakemore.Ea i-a ridicat iute capul i s-a
uitat la el cu ochi uluii.
-De ce? Tot nu neleg de ce.Ce interes ar putea...S-a deschis ua i i-a bgat
capul Vecchio.
-V ateapt,domnule,i-a spus el lui Carrington.Carrington s-a ridicat repede i
i-a ntins mna.
-Domnioar Blakemore.! S-a ridicat cu greu i s-a lsat condus n afara
camerei.A observat cum Carrington i ia i diplomatul care coninea
fotografiile.Au trecut prin coridoare care le purtau ecoul pailor i au intrat
ntr-una din slile pentru conferinele importante.Caren s-a uitat uimit n jur.

Pe masa din camer se putea juca lejer un meci de fotbal.Era uria.La unul din
capete sttea secretarul de Stat,Draper,i un grup de consilieri i ajutoare.
Carrington li s-a alturat.Genunchii lui Caren au nceput s tremure.S-a gndit
c ar putea s o lase,dar Graham a dus-o de mn i a aezat-o pe un scaun cu
sptar nalt de la mas.S-a uitat la grupul de la cellalt capt al mesei.Sigur era
un vis.Sau un comar.L-a recunoscut pe eicul Amin Al-Tasan din fotografii.
Acesta era deseori n tiri,n calitate de lider arab prooccidental i de purttor de
cuvnt OPEC.Averea lui era legendar,ca i puterea lui n lumea arab i
influena lui n Occident.Caren i-a amintit c citise c urma s vin la
Washington.Acesta sttea pe scaun,avndu-l n fa,de partea cealalt a mesei,pe
secretarul de Stat.Hainele i erau albe.Faa lui era la fel de frumoas ca i cea din
poze.Avea o gur senzual i un nas lung,puin curbat.Deasupra ochilor lui
adnci se arcuiau ca nite aripi sprncenele negre.Iar ochii aceia o fixau pe
Caren Blakemore cu o uittur ostit.Unul dintre oamenii eicului sttea aplecat
n fa i optea ceva.El i-a respins consilierul i a continuat s se uite la femeia
care edea la mijlocul mesei.Caren s-a uitat i ea fix la eic,obsedat de ura din
ochii lui.Nu putea nelege de ce un om att de notoriu trebuia s mpart aceeai
camer cu ea.i nici nu-i venea s cread c aerul din camer era att de greu i
de tensionat.Ce puteau ei s aib n comun,care s genereze atta animozitate?
Ar fi continuat s priveasc la eic i la anturajul lui,n ciuda ostilitii lor
evidente,dac nu ar fi distras-o ceva n cealalt parte a camerei.
Caren i-a ntors capul n acea direcie,la timp ca s vad un alt brbat intrnd n
camera-mamut.Era mbrcat ntr-un costum obinuit,de factur european,din
trei piese,bleumarin.Cmaa alb contrasta puternic cu pielea bronzat,ca i
kaffiyehul pe care i-l pusese pe cap,cu o coard de argint.oaptele din jurul
mesei de conferine au ncetat brusc la intrarea lui.Era Derek Allen.
Caren s-a ntrebat cte ocuri poate suporta o inim sntoas,normal,pn s o
ia razna.Toi ochii l urmreau pe Derek traversnd camera.El se uita la eic,spre
care se ndrepta.S-a oprit,a fcut un salamalec,apoi s-a aplecat i l-a mbriat
pe btrnul eic,srutndu-l pe ambii obraji btui de vnturi.
-Tat! a optit el respectuos.Cuvntul a fcut ocolul camerei.A ajuns i la
urechile lui Caren Blakemore,care a fost cuprins de un val de ameeal.A nchis
ochii,dar pleoapele i tremurau i s-a surpat n propriul scaun.S-a apucat de
marginea mesei,ca s rmn dreapt.Acum se adunau toate.Ca pilitura de
fier,toate amnuntele se ndreptau spre magnetul unificator: Derek Allen era fiul
eicului Al-Tasan.Enormitatea ncurcturii n care se afla a inundat-o brusc.
Dup ce i-a salutat tatl,Derek s-a ndreptat,spre secretarul de Stat,

care s-a ridicat n picioare.Un ajutor i-a prezentat.


-Domnul secretar de Stat,prinul Ali Al-Tasan.i-au strns minile.Derek s-a
aezat la mas exact n faa lui Caren.Ea nu se putea uita n ochii lui.El s-a uitat
la minile albe,din care sngele dispruse,pe care ea i le frmnta n poal.
Prinul Ali Al-Tasan! Fiul unuia dintre cei mai influeni eid din lume.Acesta
fusese amantul ei.Nu a putut rezista i i-a ridicat ochii spre el,ca s se asigure
c e chiar ei.Nu tia la ce s se atepte,dar n nici un caz la totala lui lips de
expresie.Ochii lui verzi-aurii se uitau la ea,dar nu spuneau nimic,nimic din ceea
ce gndea el despre situaie,sau despre discuiile care aveau loc n jurul lor.
Dup cum se uita la ea,lipsit de emoii,putea s fie un strin.Oare o fcea
responsabil de toat situaia? Inteniona s arunce vina asupra ei?Ea i-a
ndreptat atenia asupra voleiului verbal dintre cele dou delegaii.Secretarul de
Stat nu spunea nimic fr s-i consulte armata de consilieri.eicul avea un
purttor de cuvnt ale crui sentimente erau ascunse de o pereche de ochelari
opaci.O parte din jargoul legal i-a scpat lui Caren.Ea a cernut toat dulcegria
diplomatica i a extras faptele.Departamentul de Stat credea c este posibil ca ea
s-i fi transmis informaii secrete lui Derek,care la rndul lui le transmisese
tatlui su.eicul Al-Tasan se afla n Washington pentru negocieri legate de
preul petrolului,n numele OPEC.Situaia era neagr.Carrington i s-a adresat ei.
- Domnioar Blakemore,ai discutat preurile petrolului n timp ce erai
n...hmm...compania domnului Al-Tssan?
- Nu tiu nimic despre preurile petrolului.Nici despre numele de Al-Tasan.S-a
uitat acuzator la Derek.Expresia lui a rmas impasibil.
- Nu e curios c n ziua n care ai cerut o vacan...
- Nu am cerut-o.Domnul Watson,supervizorul meu,a insistat s o iau.
- Dar ai putut s-i sugerai n timpul zilei...
- Da,dar...
- i nici nu v simeai prea apropiat de Departament,pentru c fusesei omis
de la o promovare,
- Asta nu are nimic a face cu...
- De ce ai ales tocmai acel loc din Jamaica,n exact acel timp?
- Un capriciu! a strigat ea.Pur arbitrar.S-au uitat la ea nencreztori,feele lor i
artau clar c o considerau o mincinoas.
- Nu l-ai ntlnit niciodat pe domnul Al-Tasan?
- L-am ntlnit pe Derek Allen pe plaj,n staiune,n ziua de dup sosire.
- Nu l-ai recunoscut n el pe Ali Al-Tasan,cunoscut n lume mai ales prin
porecla de Prinul Tigru?

-Nu.
- V ateptai s v credem,domnioar Blakemore?a ntrebat Carrington
intrigat.
- Acesta este adevrul!
- Ai petrecut cu el aproape tot timpul,ai devenit intimi i vrei s credem c v
este total strin?
- Da,a spus ea uor,dup ce i-a umezit buzele i a lsat capul n pmnt.S-a uitat
la eic.Acesta o privea de parc urma s dea ordin s fie nchis n orice
moment.Alte femei aveau i ele relaii ntmpltoare i i continuau dup aceea
viaa fr reprouri i consecine.Chiar i femei mritate se duceau la petreceri
de acest tip adulterin.Ea,Caren Blakemore,linitit,ncreztoare,temtoare de
umbra proprie,avusese o aventur care se transformase ntr-un incident
internaional.S-a gndit la fotografiile ei i ale lui Derek i i-a acoperit faa cu
mini tremurtoare.
- Domnioara Blakemore nu m-a cunoscut dect sub numele de Derek Allen.
Vocea lui Derek a rsunat n sala n care se optise pn atunci.Delegaiile de la
capetele mesei au fcut linite.
- Este exact cum a spus ea,a continuat el.Am ntlnit-o ntmpltor pe plaj.
-V-ai prezentat drept Derek Allen i att? i-a mutat Carrington tirul ntrebrilor
spre el.Caren i-a cobort minile la timp ca s-l vad pe funcionar tcnd sub
privirea lui Derek.Se pare c Derek nu era obinuit s i se vorbeasc imperativ.
Doar era prin acum,nu?
- Este adevrat.
- Nu v cunoteai dinainte?
-Nu.
- Nu tiai unde lucreaz?
- Nu o cunoteam,cum puteam s tiu unde lucreaz? a ntrebat Derek cu bun
sim.
- Nu cunotea legturile dumneavoastr cu OPEC?
-Nu am legaturi cu OPEC.Asta e treaba tatlui meu.
-Dar se tie c v intereseaz preul petrolului,a insinuat Carrington.
-Nu,doar preul benzinei la pompa de benzin.Sunt un fermier american.mi
iubesc ara.De ce a putea fi bnuit c o trdez,mat mult dect domnioara
Blakemore?
-Ai discutat filosofie politic?Derek s-a uitat la om,cu o privire care
intimida,sigur,distrugtoare.Apoi a ntrebat i el:
- Ai vzut,nu m ndoiesc,fotografiile fcute de domnul Daniels cu noi.

-Da.
- Dumneavoastr ai fi discutat filosofie politic?Camera a rsunat de
rsete.Derek a zmbit, nscrisese un punct.Dar cnd s-a uitat la Caren,zmbetul
i-a disprut repede.Faa ei s-a schimbat din purpurie n alb ca de cear,pe loc.
Arta de parc era gata s leine.El s-a ridicat brusc,iar rsetele au ncetat.
- Doresc s vorbesc cu domnioara Blakemore ntre patru ochi.
- Nici nu poate fi vorba,a spus Carrington categoric.Acesta este...
- Cred c ntreaga problem poate fi rezolvat repede dac mi se permite s
vorbesc cu domnioara Blakemore ntre patru ochi.
- Nu putem accepta ca dou persoane implicate n posibile activiti de trdare
s...
- V ndoii de integritatea fiului meu?Era prima dat c eicul lua cuvntul.
Vocea lui era uscat i rguit,ca vntul deertului i a rsunat n sal ca o
furtun de nisip.Cnd Carrington a deschis gura s-i rspund,secretarul de
Stat,Draper,s-a ridicat i l-a potolit.Nu voia s-l jigneasc pe Amin Al-Tasan,
care era o legtur preioas ntre Statele Unite i naiunile arabe.
- Desigur,domnule Al-Tasan,a rspuns secretarul Draper.Peste umr le-a ordonat
ajutoarelor s elibereze o camer.Pentru cincisprezece minute? i-a adresat
ntrebarea eicului.Al-Tasan a dat din cap aprobator.Derek i Caren au fost
condui ntr-o anticamer mic.Ua s-a nchis n urma lor i au rmas singuri.Ea
intrase prima n camer,deci era cu spatele la el.El nu a spus nici un cuvnt.n
sfrit,ea s-a ntors spre el,cu o ntrebare care o ardea pe buze.
- tiai cine sunt,unde lucrez,cnd m-ai ntlnit accidental pe plaj?
-Nu.
- tiai? a strigat ea.
- Nu,a replicat el cu un ton imperturbabil.Din ochii ei au izbucnit lacrimi.Dac ar
fi tiut c fcuse dragoste cu ea din motive politice,ar fi fost mai umilit dect ar
fi putut suporta.Toat povestea lor era doar pentru obinerea de informaii? Era
ea un pion ntr-un joc internaional?
- De ce nu mi-ai spus cine eti?
- i-am spus.Numele meu este Derek Allen.
- Dar i prinul Ali Al-Tasan.
- Simplu accident de natere.Numele meu legal american este Derek Allen.
- i eti fermier,a spus ea ironic.
- Da.Am o ferm n Virginia.
- i mii de sonde de petrol n Arabia Saudit! El s-a micat stnjenit.
- Aparin tatlui meu.

-Ai porecla de Prinul Tigru?


- Da.Aa apar n ziare.
- Nu citesc maculatura aia,aa c spune-mi,de ce i se spune aa?
El a fcut un gest de grab.
- Un ziarist m-a botezat aa acum nite ani i a prins.Are ceva legtur cu
culorile prului meu i cu...nu are importan.
- A trecut timpul secretelor i reticenelor,Derek.Sau ar trebui s te salut cu
plecciune i s-i spun Prin Ali? El i-a rspuns mnios:
- Sunt cunoscut sub numele de Prinul Tigru din cauza disocierii mele de lumea
arab i din cauza stilului meu de via de playboy.S-a lsat n camer o tcere
grea ca o ptur.
- Iar eu am fost ultima cucerire,a spus Caren,lsndu-se ntr-un scaun.S-a recules
puin i a continuat:
- L-ai recunoscut pe fotograf din prima zi,nu?
- Numele lui este Speck Daniels.Este un jeg.Lucreaz pe cont propriu i-i vinde
materialele celor mai murdare ziare.M vneaz de mult.n noaptea dinainte de
plecarea n Jamaica,am avut cu el o altercaie mai violent dect cele obinuite.
- Te-a urmrit pn n Jamaica?
- Probabil.A aflat cumva unde stteam.
- Dar fotografiile?
- Bnuiesc c a nchiriat o barc i ne-a fotografiat cu un teleobiectiv.Nu aveam
idee pn unde o s ajung ca s se rzbune.L-am subestimat.
A trimis fotografiile la Departamentul de Stat noaptea trecut,ca s m nfurie n
timpul vizitei tatlui meu la Washington.A fost o coinciden c oficialii de aici
te-au recunoscut ca fiind de-a lor.Daniels nu tia c are o asemenea priz,dar
probail c acum tie i le va publica.Pe cele care trec de cenzori.
Au mai mprit o linite tulburat,incapabili s se priveasc n ochi.Caren a
nceput s-i maseze tmpla,gndindu-se la Kristin.Ce va nsemna scandalul
pentru ea? Va fi inta btilor de joc,va fi dezonorat,o s se brfeasc pe seama
ei.Viitorul ei era compromis,cel puin n ce privete munca la Departamentul de
Stat,sau la oricare alt organism guvernamental.Dup un asemenea scandal,nu va
mai fi niciodat credibil,vinovat sau nu.Dac scpau din treaba asta,ea i
Kristin erau obligate s prseasc Washington-ul.i s plece,dar unde? S-a uitat
la brbatul care sttea n faa scaunului ei.Faa iui era aceeai,doar kaff'iyehul |
era strin.Ochii erau aceiai,dar distani.Minile care i stteau inerte pe lng
corp,erau dureros de familiare,cu degetele lor presrate cu fire de aur.Simise
aceste mini pe corpul ei,dar acum i se preau intangibile.

Fusese mai apropiat de acest om dect de orice fiin n viaa ei.Dar acum era
un strin.
-Cine eti tu?
-Mama,Cheryl Allen,era student la Londra,unde l-a cunoscut pe tata.El studia
engleza i civilizaiile occidentale,deja simind c Estul i Vestul vor putea ntr-o
zi s coexiste panic.S-au ndrgostit i s-au cstorit.Tata mai fusese cstorit i
a avut un fiu,fratele meu Hamid,care este motenitorul lui.Bunicul,btrnul
eic,a aflat despre cstoria tatlui meu cu o femeie cretin.Mama era deja
gravid.eicul era furios i i-a cerut tatlui meu s se ntoarc acas.Dar el a stat
cu mama pn m-am nscut eu i a avut grij s se ntoarc n siguran n
Statele Unite.S-a ridicat i a nceput s se plimbe
-Tata s-a supus datoriei.S-a ntors acas,a divorat formal de mama,s-a cstorit
cu o femeie arab i i-a ntemeiat o nou familie.Cnd btrnul eic a murit,tata
a preluat friele.A fost un conductor bun.El a adus n ar tehnologia,medicina
i tiina occidentale.Caren ncerca s neleag tot ce spunea,dar suna a
poveste,prea bizar ca s fie adevrat.Chiar se ntmplaser lucrurile astea?
Existau oameni ca Amin i Ali Al-Tasan pe lume? Nu n lumea pe care o
cunotea ea.Sau era doar o fantezie de-a ei?
-i mama ta?
-S-a ntors n Statele Unite i m-a crescut ca pe un american i ca pe un cretin.
-Dar tatl tu pare...
-S m iubeasc?A zmbit.M iubete.i eu l iubesc.Profund.l respect.De
aceea sunt suprat pentru ce s-a ntmplat.Nu a acceptat nici escapadele mele
din trecut,dei s-a fcut c nu vede i nu aude.L-am suprat n destule rnduri.
Situaia asta o vede ca pe o alt aventur slbatic i iresponsabil a mea.
- i nu e?Privirea pe care i-a aruncat-o i-a oprit rsuflarea.
- Nu.Caren.Chiar dac a fi tiut c nu putem s rmnem mpreun,te-a fi
cutat.S nu te ndoieti de asta.Te-am vzut i te-am dorit.Trebuia s te am.
Ea a nghiit cu greutate i s-a ntors.
- Ei bine,m-ai avut.Exist i fotografii care dovedesc succesul tu.Spre necazul
ei,a nceput s plng.i-a acoperit faa cu minile.Nu are importan dac i-am
transferat secrete guvernamentale,sau ce am discutat.Suntem vinovai,pentru c
probele ne incrimineaz.Poi s-i nchipui ce am simit cnd Carrington a pus pe
mas fotografiile acelea?Derek a njurat i i-a trecut o mn prin prul ei.
- Doamne,ct de ru mi pare.i cunotea timiditatea,tia c momentul acela
fusese pentru ea un calvar.Daniels o s plteasc scump fotografiile acelea.
Umerii ei se scuturau de plns.

- Fir-ai s fii,de ce nu mi-ai spus cine eti? Ce am s m fac?


- Am o soluie.Ea s-a luptat s-i recapete controlul i s-a ntors spre el.nc mai
suspina.
- Ce soluie? Ascult.
- Am putea s ne cstorim.
CAPITOLUL 8
Ea i-a privit int faa neted.Era cum fusese i nainte,impasibil.Fr
expresie.Inflexibilitatea nu i fusese alterat cu nimic.Parc i-ar fi spus ce or
este,nu i-ar fi sugerat s se cstoreasc.i-a dat seama imediat de absurditatea
propuneii i a izbucnit n rs.A ncercat s se opreasc,dar n cteva secunde era
aproape isteric.Nu mai era rs,avea acelai efect dac se ddea cu capul de
perete.Rsul acesta era ultima cale,distructiv,de a se elibera de emoii.Derek a
ateptat ca rsul ei s se potoleasc,apoi a spus calm:
-neleg c sugestia mea este amuzant.
-Sugestia ta este ridicol.Glumeti,nu-i aa? |
-Sunt foarte serios.i te asigur c i ei sunt.i a fcut semn spre sala de
conferine.Caren s-a fcut brusc serioas.Orice urm de veselie a pierit.
Transformarea a fost att de complet,nct faa parc nu i fusese n viaa ei
atins de veselie.i-a proptit cotul pe braul fotoliului i i-a sprijinit capul n
palm.
-Da,tiu c sunt serioi.
-Atunci,nu crezi c ideea merit mcar s o discutm?S-a uitat mnioas la el.
-Vrei s risipeti cincisprezece minute provocndu-m la cine-tie-ce joc?La
rndul su,Derek a strns din buze.
-i-am spus c vorbesc serios.Dac mergem napoi i anunm c eti logodnica
mea i foarte curnd vei fi soia mea,situaia se schimb radical.Vei descoperi c
nora eicului Al-Tasan este tratat cu un anume respect.De data asta,domnioar
Blakemore,consider cstoria ca pe un tip de protecie.
- Pentru tine? a ntrebat ea batjocoritor.
- Pentru tine,i-a spus el,calm n continuare.Eu nu am nevoie de protecie.De asta
se ocup tatl meu.Ea s-a retras sub privirea lui ferm.Era prima dat cnd i
vorbea prin prisma descendenei lui regale,i nu-i plcea.Deloc.Unii s-ar
nclina,dar nu ea.Niciodat.S-a ntrebat ce ar fi dac i-ar face n ciud i ar
accepta propunerea.Probabil un atac de cord fatal.Gestul lui mrinimos era,
bineneles,de poz.Foarte bine,o s fac pe avocatul diavolului i o s vad ct
de departe o s mearg el.

-Deci neleg c mi oferi cstoria din buntatea inimii tale.n ochii lui de tigru
a fulgerat o idee de zmbet.A fost att de scurt i de uoar,nct ea a fost
sigur c i s-a prut.
-S zicem c,n ultim instan,sunt oarecum responsabil de situaia n care am
intrat amndoi.Eu am fost seductorul,tu ai fost sedusa.Vocea o atingea pe piele
ca o mtase senzual i i-a amintit ct de uor se petrecuse
seducerea.Categoric,el nu i datora nimic.Ea intrase n aventura cu el perfect
contient.Fusese o participant voluntar,ndat ce renunase la prudena
iniial.Ce proast trebuie s o considere! i el vzuse fotografiile.i i
amintiser de pasiunea ei incalificabil din braele unui strin.Dac uitase cumva
ct de fierbinte i rspunsese la farmece,fotografiile i mprosptaser,fr
ndoial,memoria.Numai la gndul acesta,mndria ei a suferit o lovitur
puternic.A prsit scaunul i a mers la o fereastr care i oferea o panoram
splendid a capitalei.Era patrioat,i iubea ara.ntotdeauna o emoiona vederea
Monumentului lui Washington i a Memorialului lui Lincoln.Acum era acuzat
c i trdase ara pe care o iubea.Asta din cauza acestui brbat,care i oferea n
mod frivol cstoria,ca form de rezolvare a problemelor.Probabil c o
considera drept o nou pozn din miile din care l scotea tatl lui milionar.Dar ea
va suferi efectele acelei pasiuni din Jamaica tot restul vieii ei.Chiar i aa,nu
avea de gnd s ia n consideraie oferta lui fcut n btaie de joc,ca fiind pentru
toat viaa.
-Eu nu m mai cstoresc vreodat,a spus ea.
-Pentru c primul tu so era o lichea? Ea s-a rsucit ca s-l priveasc.
-Pentru c nu vreau s mai fiu din nou la cheremul unui brbat i nu vreau s m
mai las nelat de jurminte de dragoste.
-Dar cine a pomenit de dragoste? Nu i-a jurat nimeni nimic.
-Da,sigur,a murmurat ea,ntorcndu-se iari cu faa la fereastr.Voiam s spun
c nu vreau s mai fiu la remorca altui brbat.
- Eu sunt nscut n a doua jumtate a secolului douzeci.Nu m in de principiile
arhaice despre csnicie sau despre locul femeii n familie.Nu cred c o s vreau
vreodat s sari ca ars s-mi ndeplineti poruncile.
- Oare? Eu cred c tu atepi asta de la toat lumea,prine Al-Tasan.
El a suspinat obosit.
- mi pierd rbdarea cu tine,Caren.Doamne,de nu i-ar fi folosit prenumele.Acum
tia c numele sta are o alt savoare rostit de limba i de buzele lui.Fr
ndoial,a doua lui limb era araba.Uorul lui accent i ddea numelui ei o
trstur muzical,liric.

- Mai avem numai cinci minute din ntrevedere,a spus el.Putem s jurm pn la
Judecata de Apoi c nu tiam nimic unul despre altul dect numele,c am
discutat orice n afar de politic,sau c ne-am desprit -sau cel puin tu ai
plecat,iar lucrul sta vreau s-l discutm mai trziu -fr s tim unde locuiete
i muncete cellalt.n ultim instan,nu conteaz ce cred ei despre noi.Vom fi
compromii prin pres.A fcut o pauz.Uit-te la mine cnd i vorbesc,te rog.
S-a ntors ncet cu faa la el.Nu prea convins,pentru c se supunea unui
ordin.Pentru c nu voia ca el s vad frica ei datorat argumentaiei lui.Pentru c
simea cum baricadele ridicate n mintea ei se prbueau i va fi nevoit s
capituleze.Pentru c frumuseea acestui brbat i ochii lui poruncitori
fuseser,de la bun nceput,mai mult dect putea s suporte,ca s le reziste.
- i-am oferit doar mijlocul prin care cred c putem s scpm din aceast
ncurctur.Accepi?i-a supt buza de jos.Era clar c atepta de la ea s spun
da.Vedea ncrederea din ochii lui reci i calculai.Se atepta s se arunce n
braele lui i s-l implore s o scape cu banii i cu influena lui.Ura lucrul sta.
Mai ura i faptul c bizara lui propunere era perfect logic.
n timp ce ea se gndea,el aducea alte argumente.
- Fr ndoial,o s-i pierzi slujba.
- Fr ndoial.
- Cum ai s te ntreii pn i gseti alta?
- Este treaba mea.
- E o treab pe care mi-am asumat-o eu.
- Nu am nevoie de caritatea ta! El s-a apropiat de ea i a nceput s o scuture
uor de umeri,innd-o puternic de acetia.
- Nu este momentul s vii cu mndria asta stupid,Caren.i ofer ajutorul meu,nu
mila mea.
- O s m descurc,a spus ea rspicat,dei tia c el are dreptate.
- Cu ce? Cum rmne cu Kristin?i-a ridicat repede capul spre el,ca s-i
ntlneasc ochii.Amintirea numelui sorei ei a ocat-o.
- Ce e cu ea?
- Mai poi s o ii ntr-o coal privat cu o alocaie de omaj? n plus,tii ce
efecte ar putea s aib asupra ei un scandal? S-a oprit s inspire adnc.Dac e
vorba de situaii jenante,s tii c sunt un profesionist,dar voi suntei nite mici
copii.Nici una din voi nu e pregtit pentru ce o s urmeze,crede-m.
- Te rog,Derek,a spus ea amrt,sucindu-se i scpnd din prinsoarea lui.De
fapt,nu s-a eliberat,ci a lsat-o el.A fost alegerea lui.Dac voia cu adevrat,ar fi
putut s o in pn la sfritul lumii.tia asta.

Era un gnd care o sufoca,o ngrozea i cu care ncerca s lupte.


- Ce femeie cu mintea sntoas ar vrea s devin soia unui om cunoscut n
toat lumea drept un crai,cu porecla de Prinul Tigru?
- Vrei s fii cunoscut ca soia mea sau ca amanta mea?
- Una dintre ele.Cte sunt?
- Citete ultimul numr din Streef Scene.Sunt convins c au numrat exact.
- i atunci de ce s nu ngro i eu rndurile lor,s m pierd n mulime?
- O s fie cam greu.
- De ce? i i nchipuia top-modele cu picioare lungi,starlete cu sni mari,
prinese mofturoase,sau motenitoare bogate.Sunt eu diferit de ele?
- Da,a izbucnit el.Eti prea proaspt.Treaba asta este prin ea nsi un lucru
neobinuit.i mai i lucrezi la Departamentul de Stat Tatl meu negociaz cu
Statele Unite n numele rilor OPEC.Nu i-a intrat nc n cap,Caren? Ai o
problem foarte mare.
- Mulumit ie! a strigat ea.Acum vrei s te cstoreti cu mine.i-ai pierdut
minile,sau mi le-am pierdut eu? Nu rezolvi n nici un fel problema dac m legi
de tine.Nu o s fie dect o problem n plus.Mcar situaia de amant este
provizorie.
-Ca i cea de soie a mea.Ea s-a ncovoiat,fr grai.I-o luase nainte.
- neleg.
- ndat ce se sparge buba i ali fraieri devin inta vampirilor de ziariti,vom
divora discret.Ct de naiv fusese! De mic copil,mama o nvase despre
inviolabilitatea i sfinenia tainei cstoriei,despre faptul c e pe via.Mai nti
o deziluzionase Wade n privina longevitii.Totui,chiar i dup divor se
agase n mod stupid de ideea sacratitii cstoriei.Derek vorbea parc despre
nchirierea unui apartament pentru o var.Era ceva temporar.Nimic care s se
transforme n ceva permanent,nimic de care s te ataezi,nimic care s te fac s
te simi confortabil,nimic de care s spui c e al tu.
- Atunci ce rost mai are? A pus n ntrebare curiozitatea de a ti care era motivul
cererii lui.
- Are rost,pentru c dac eti soia mea,tatl meu nu va face economie de bani i
va mica munii din loc,ca s rezolve aceast problem i s ne in departe de
prima pagin a ziarelor.Dac eti doar una dintre multele mele femei,nu o s
mite un deget.O s rmi pe propriile picioare.
La asta,ea nu a mai avut nici un argument.Era pe propriile ei picioare.Nu avea
loc de ntors n aceast criz,iar Kristin nici att,nendemnatic n asemenea
situaii cum era.

- Dac devin soia ta,tatl tu m va proteja?


- Vei fi fiica lui.El i acord o importan uria loialitii familiale.
i venea s rd.Amin Al-Tasan sacrificase femeia pe care o iubea i pe fiul su,
se ntorsese n ar i se cstorise cu alta.I-a fcut acesteia copii,iar Caren era
invitat s cread c loialitatea de familie e important pentru el.
Voia s cread lucrul sta,pentru c era singura ei alternativ.Avea nevoie de
ajutorul eicului.i de ce nu l-ar fi acceptat? Dac Derek Allen ar fi fost un
vnztor de pantofi din Cleveland n vacan n Jamaica,ea nu ar fi fost n iadul
de acum.Dar el era dintr-o familie regal arab.De ce s nu se foloseasc de
puterea pe care o avea?i-a ridicat capul i i-a cutat n adncimile ameitoare
ale ochilor lui de agat sclipirea de pasiune pe care i-o vzuse mai nainte.Nu era
acolo.Chiar i privit de aproape,cum erau ei acum,era departe,era un strin.
- Ei? a ntrebat el,nerbdtor.nainte s-i rspund,s-a auzit o btaie n u.Fr
s-i ia ochii din ai ei,Derek a strigat:
-Venim.Apoi,ncet:Caren?Ochii lui de piatr preioas,tietura ferm a gurii,
determinarea expresiei au fcut-o s rspund.
- Accept.Cuvntul abia rostit a fcut-o imediat s-i par ru.Alesese iar calea
laitii.i pusese soarta n minile unui brbat.Viitorul ei depindea de acum ,de
el.Dar ce alt alegere mai avea?Derek nu a avut nici o reacie,cel puin nici una
vizibil.A mers la u,a deschis-o.I-a fcut semn cu capul lui Graham,care i
atepta,i i-a oferit braul lui Caren.Ea l-a luat de bra i au intrat mpreun n
sala de conferine.La ivirea lor,uoteala a ncetat.Derek a ajutat-o s se
aeze,apoi,n loc s ocoleasc masa i s se aeze pe locul pe care l ocupase
nainte,a ocupat scaunul de lng al ei.S-a adresat secretarului de Stat,
Draper,innd-o vizibil de mn pe Caren.
-Am ntlnit-o pe domnioara Blakemore ntmpltor,n Jamaica.A zmbit att
de convingtor,nct pn i ea l-a crezut cnd a spus: A fost dragoste la prima
vedere.Oficialii stupefiai nu prea preau s cread c Prinul Tigru recunotea
c se ndrgostise pn peste cap.Ca s reueti asta,trebuia s fii o femeie cu
totul aparte.Ochii lor s-au ndreptat cu toii spre Caren.Cu priviri att de
speculative,nct ea a simit c se ncrnceneaz pielea pe ea.
Din cauz c voiam ca nimic s nu strice proaspta noastr relaie,a continuat
Derek,am inut secret descendena mea fa de Caren.Acum regret acest lucru.
A fost informat de strini nainte ca eu s m ntorc n State i s-i spun eu
nsumi.Tonul lui avea o uoar tent de repro.Dar toate acestea aparin
trecutului.Ea a acceptat s devin soia mea.Dorim s ne cstorim imediat.
tirea a paralizat toat sala.

Au trecut nite momente bune pn s mai mite cineva,apoi,ca la comand,toi


au nceput s bolboroseasc n acelai timp.eicul a primit anunul doar cu o
uoar lrgire a ochilor.Membrii anturajului lui au rs n hohote i au nceput s
glumeasc ntre ei.Caren era fericit c nu nelegea ce spun.
De partea cealalt a mesei,reacia a fost mult mai rezervat.Consilierii i avocaii
s-au apucat s opteasc insistent la urechea lui Draper,fiecare artndu-i
protestul i propria variant asupra evenimentului.Carrington era indignat.
- Domnule Al-Tasan,noi considerm gluma dumneavoastr drept o insult,iar
dac credei c...
- Nu este o glum,a rspuns Derek cu rceal.Intenionez s m cstoresc cu
domnioara Blakemore ndat ce obinem o licen,iar dumneavoastr nu avei
dreptul s v bgai.
- i v ateptai s ne facem c am uitat c domnioara Blakemore a prejudiciat
Departamentul prin legtura cu dumneavoastr?
- Nu a prejudiciat pe nimeni,a rspuns nepat Derek.Caren putea s vad din
ncordarea corpului lui c ncepuse s se enerveze.S-a uitat la eic.Acesta nu se
mai concentra asupra ei,ci asupra diplomatului prost crescut care se ndoia de
onestitatea fiului lui.Carrington a insistat.
- Putei demonstra c domnioara Blakemore nu v-a oferit informaii secrete
legate de negocierile n curs?Derek s-a lsat perfect relaxat pe sptarul
scaunului.
- Putei oare s demonstrai c a fcut acest lucru?Carrington nu-i ddea seama
de ridicolul la care se expunea,ceea ce nu era cazul secretarului de Stat.Acesta
i-a fcut un semn cu mna s tac,iar Carrington a trebuit s-i nghit cuvintele.
eicul s-a ridicat ncet din scaunul lui.
- Este aa cum spune fiul meu.Vocea lui optit avea impactul oraiilor
Profetului.Domnioara Blakemore va deveni membru apropiat al familiei
mele,prin urmare este sub protecia mea.i-a ndreptat ochii de oim spre
Carrington.Nu doresc ca familia mea s mai fie interogat.
Secretarul de Stat,Draper,parc mncase mtrgun,se putea vedea din expresia
de pe fa.Dar s-a ridicat i el n picioare i l-a ntlnit pe eic la jumtatea
drumului ctre u.
-Sunt bucuros c am putut rezolva att de rapid aceast problem,domnule AlTasan.Derek s-a nclinat uor.eicul a salutat doar cu o clipire a ochilor i o
uoar nclinare a capului.A ieit,cu earfa alba a turbanului fluturndu-i uor n
spate i cu anturajul ateptnd.Ei i-au fcut loc lui Derek i lui Caren.Derek a
ajutat-o s se ridice i a inut-o de cot mai departe.Ea a ieit,ncercnd s evite

ct mai multe priviri cu putin.Larry Watson era deja pe coridor.i-a eliberat


braul din strnsoarea lui Derek i l-a nfruntat.
- Larry,l-am ntlnit ntmpltor n Jamaica.A fost o coinciden incredibil.Jur
c nu am tiut cine e pn ce nu a intrat astzi n sal.Larry se uita ruinat la
vrful pantofilor.
- S m ia dracu',Caren.Te rog s m ieri pentru ce i-am spus.Nu puteam s
cred c ai fcut ceva,dar...L-a atins uor pe mn,dar i-a retras-o pe a ei
imediat,pentru c l-a simit pe Derek ncordndu-se lng ea.
- E drept,probele erau cam incriminatorii,sunt de acord cu tine,a mai spus ea
ierttor.
- Probabil c or s-i cear demisia.Poate c o s pot interveni.A scuturat din cap.
- Nu te obosi.Consider c aici nu mai am ce cuta.Nu vreau s te implici mai
mult dect ai fcut-o.El prea s regrete.
- Am s strng obiectele din biroul tu i i le trimit.
- Mulumesc.El s-a uitat apoi la Derek i napoi la ea.
- Voi suntei siguri c tii ce facei?Ea i-a zmbit cu mai mult ncredere dect
simea.
- n condiiile actuale,fac ceea ce trebuie s fac.Nu te ngrijora,o s fie bine.A
simit din nou strngerea posesiv a lui Derek pe bra.
- Cu bine,Larry.
- Cu bine,Caren.inem legtura.Dac ai vreodat nevoie de ceva...Derek a luat-o
de acolo nainte ca ea s aud oferta lui Larry.A mpiedicat cu rutate intrarea
altora n liftul lor.A apsat pe butonul de parter i s-a ntors spre ea.
- sta cine e?
- Larry Watson.eful meu.Fostul meu ef.
- Doar ef?ntrebarea lui furioas,tonul,au fcut-o s-i ridice capul la el.
- Ce vrei s spui?
-tii bine ce vreau s spun.La alt brbat,simptomele -respiraie accelerat,clipitul pleoapelor,muchii ncordai,micarea maxilarului -ar fi nsemnat
gelozie.Dar la Derek nu putea s nsemne dect c i apra posesiunea.
- Da,a spus ea nepat.Numai ef.
- Bun.Rspunsul lui era iari calm.Caren spumega,ns.Restul coborrii a
decurs n linite.Cnd au ieit din lift,unul dintre nsoitorii eicului l-a salutat n
stil oriental pe Derek,l-a mbriat i a nceput s vorbeasc cu el ntr-o arab
iute.Ea prea s nu existe pentru servitor.Aa o s fie mereu? O s fie o anex a
Prinului Tigru?Nu! Doar pn la divor.i prea ciudat c se gndete la divor
nc nainte de cstorie.

- Tata vrea s mergem s-i vedem la hotel,a spus,n timp ce omul se ntorcea n
suita eicului,care inea o conferin de pres spontan cu reporterii.
- Acum? a ntrebat ea i i-a urt tremurul din voce.
- Cnd tatl meu face un semn,ntotdeauna nseamn acum.
La rndul din faa Departamentului atepta un ir de limuzine negre.oferi n
haine orientate stteau ateni lng ele.Derek a mers la prima main i a stat n
spatele ei cteva secunde.Caren s-a gndit c Derek a ales probabil maina care
nu trebuia,pentru c oferul nu a fcut nici un gest s-i deschid portiera.
Apoi el a fcut un gest straniu.i-a pus dou degete la buze.Le-a srutat i apoi
le-a lipit de geamul din dreptul locurilor din spate.A luat-o de bra pe Caren i a
condus-o spre ultima limuzin din ir.oferul s-a grbit s le deschid portiera.
Cnd s-au aezat pe catifeaua confortabil a canapelei,ea l-a ntrebat:
- Pentru ce ai fcut asta?
- Asta ce?
- Srutul acela.El s-a uitat drept n ochii ei.
- Pentru mama.Ea a rmas cu gura cscat i cu ochii int la el.
-Mama ta? E n maina aceea? Dar am crezut...El e cstorit cu,..Mama ta este
mpreun cu eicul?
-Este ntotdeauna mpreun cu el.Atunci cnd poate fi cu el.
-Nu neleg.Este cstorit cu alt femeie,dar cu el st mama ta.De ce?El a fixat-o
cu o privire verde-aurie.
-Pentru c el dorete aa.Ar fi continuat pe tema aceasta,dar eicul i-a ales
tocmai momentul acela pentru a iei,nconjurat de hoarda de reporteri care
ncercau s-i smulg un ultim cuvnt.Au pornit n tromb pn la hotelul din
centru n care i avea reedina eicul.Caren i Derek au fost rugai s atepte n
anticamera apartamentului.Caren sttea foarte ncordat pe un scaun cu sptar,n
timp ce Derek,perfect calm,se plimba prin camer.Dac era uurat c tocmai
scpase din emoiile unui incident internaional,nu o arta.A but un pahar cu
ap rece,turnat dintr-un recipient cu ghea,s-a uitat pe fereastr,fluiernd printre dini un cntec,i a studiat tablourile de pe perei.Pe Caren o dezgusta lipsa
lui de griji.Ea era un pachet de nervi.Cnd el i-a oferit un pahar cu ,ap,a cltinat
din cap,neputnd vorbi.Limba prea s i se fi lipit de cerul gurii.i-a amintit c
nu mai fusese att de nervoas,dect cnd a ateptat odat n cabinetul unui
dentist s i se obtureze un canal la o msea.Atunci cnd Derek s-a ntors brusc
spre ea,a tresrit.
- De ce m-ai prsit?Dup toate cte se ntmplaser de atunci,cu greu i mai
putea aminti angoasa care o determinase s plece.

- Trebuie s discutm treaba asta acum? a ntrebat ea obosit.


-Da.
- Nu vreau.
- Dar eu vreau,a spus el ferm.A venit n faa ei aproape de ea,oblignd-o s-i
ridice capul ca s-i vad faa Asta o enerva.
- Am simit c era cel mai bine aa.
- Pentru cine?
-Pentru amndoi.
-De ce?
- Sptmna era pe sfrite.
-i?
-M-am gndit c nu o s ne mai vedem niciodat.Nu voiam un adio sentimental
Nu i-a convenit i ie mai mult aa?
-Nu mi-ai dat de ales!
-Nici tu nu mi-ai dat de ales n dimineaa asta!
-Aa e,a ridicat el n sus degetul arttor,dar acum ai fcut o alegere bun.
-ncep s m ndoiesc de asta.Deja ne certm.
S-a aplecat i i-a dat la o parte o uvi de pr de pe obraz.
- Este obinuit ca tinerii cstorii s se certe n ziua nunii,cred eu.E ceva legat
de.,,tensiune.Mngierea lui i-a amintit ct de nengrijit era dar micarea a
fcut-o s se uite n ochii lui.Ochii erau cei familiari.Triau amintirea
zpuitoarelor nopi tropicale.
-Nu prea m simt mireas.A intenionat s fie tioas,dar cuvintele i-au ieit mai
degrab plngree.Ochii lui au urmat o traiectorie care a ars-o pe gur,apoi pe
gt i pe linia snilor.Ambele lui mini i-au luat obrajii n palm,ridicndu-i
pn ce brbia ei i-a ajuns la catarama centurii.i-a plimbat degetul mare pe
buza ei de jos,apoi i-a ridicat ochii plini de foc spre ai ei.
-i promit c pn la sfritul zilei te vei simi.Legmntul lui a fcut-o s
tremure nuntru.Sau erau de vin senzaiile acelea care urcau pe ira spinrii,
anticipnd ce va urma?
-De ce m-ai prsit,Caren?i-am spus,a rspuns ea disperat.Farmecul lui i
fcea efectul asupra ei,nu voia s-l lase.
-Mini.A fost mai mult dect evitarea unui adio romantic.A atins-o uor pe
obraji.Nu te-ai gndit c o s vin dup tine?
- Nu,m-am gndit c nu o s te mai vd niciodat.
- Uii c i-am spus c nu o s te poi desprinde de mine.Aa-i? Minile i
alunecau pe obrajii ei ntr-o mbriare uoar.ndat ce a eliberat-o,ua

apartamentului s-a deschis i un servitor le-a fcut semn s intre.Inima lui Caren
btea s-i sparg pieptul i nu era prea sigur c genunchii ei,care se nmuiaser
ca piftia dup schimbul de cuvinte cu Derek,or s-o mai in.
Servitorul s-a plecat adnc la intrarea lor pe u.Ea s-a oprit n prag,uimit.Spre
surprinderea ei,camera era una ct se poate de obinuit.Se ateptase la muni de
perne,la boli de pnzeturi care s atrne de tavan,la feregele care s emit fum
de tutun turcesc,n cel mai bun caz,sau de drog,n cel mai ru.Unde erau
dansatoarele din harem cu bijuterii atrnnd de burice? Obinuitul camerei a
surprins-o cel mai mult.Mobila era n stil provincial francez,poate puin prea
pretenioas pentru gusturile ei,dar era foarte frumos aranjat i completat.Pe o
latur a camerei se instalase un bufet cu mncruri,dei nu prea s-l fi atins
cineva.Era acolo i un bar cu orice butur care poate fi numit,de la vinuri la
lichioruri.Sticlele strluceau n lumina soarelui,care ptrundea prin ferestre,pe
lng draperiile date larg la o parte.Dar cei mai obinuii erau brbatul i femeia
care stteau aproape unul de altul pe sofa.Cel puin brbatul sttea pe
sofa.Femeia sttea sprijinit de braul lui viguros.Unul din braele ei era sprijinit
de umerii brbatului ntr-o atitudine de fireasc familiaritate.Iar cealalt mn a
lui inea mijlocul ei.Caren l-a recunoscut cu greu pe eic fr vemntul lui.Dar
ochii aceia,adnci,ptrunztori nu puteau s-i aparin dect lui Amin Al-Tasan.
Faa era brzdat de vnturi i btut de soare,dar foarte atrgtoare n asprimea
ei.i purta prul exact cum l purta i Derek,lung i lsat liber.i firele lor de pr
erau identice.Era clar de unde motenise Derek pieptul i braele puternice.
Pantalonii erau croii dup moda european.n picioare avea pantofi lucrai
manual,italieneti.Dar cel mai mult atrgea la el energia pe care o iradia.Ca i
fiul su,capta atenia i o pstra.Cheryl Allen a vorbit prima.S-a desprins de AlTasan i a venit spre Derek cu braele deschise.
- Bun ziua,dragul meu.Derek a prins-o pe mama sa ntr-o mbriare cald,i-a
srutat prul castaniu i moale.Era o femeie micu,care abia i ajungea la umr
fiului ei.Era foarte atrgtoare,destul de atrgtoare pentru a pstra atenia i
afeciunea puternicului Al-Tasan.
- Mam,ari fabulos! Rochia asta este una nou?
- Am zburat pn la New York asear,ca s facem nite cumprturi.Amin mi-a
ales-o.i place?
- Foarte mult,a rspuns Derek,dei Cheryl Allen nu-l mai asculta.i-a ntors
curioas ochii ei verzi,prietenoi,spre Caren.
- Mam,aceasta este Caren Blakemore.n curnd va fi nora ta.Zmbetul lui
Cheryl era ospitalier i cald.

- Da,am auzit.A luat mna rece-ghea a lui Caren i i-a strns-o cu afeciune.De
mult mi doream o nor.Caren a fost surprins de generozitatea i de buntatea ei
i i-a rspuns cu un zmbet slab i tremurtor.
- Sunt ncntat s v ntlnesc,doamn,...S-a pierdut.Cum s-i spun fostei
soii a eicului?
- Spune-mi Cheryl,a spus ea grbit,vznd ezitarea lui Caren.S ne aezm,ce
spui?Ai vrea s bei ceva?S-a ntors spre brbatul care sttea neclintit,fr a lua
parte la conversaie.Amin,dragul meu,ce ai dori?
- A dori s nu te mai nvri de colo-colo,ncercnd s dai un aspect ortodox
unei ocazii neortodoxe.Vino i stai lng mine.Derek este perfect capabil s-i
ofere logodnicei lui o butur.i-a ntins mna pe sofa,iar Cheryl s-a ntors la el.
- Ca musulman,nu beau alcool,domnioar Blakemore,dar v rog s servii dup
pofta inimii,a spus Al-Tasan.Caren i-a ndreptat spatele. O testa?
- Mulumesc,dar nu doresc nimic acum.Derek i-a reinut cu greu un zmbet,iar
ochii i dansau trengrete cnd a ajutat-o s ia loc pe scaun.
- Tat,Caren nu este o butoare de for,dac asta ai vrut s afli.n Jamaica am
ncercat s o ispitesc cu butura de cteva ori Nu am reuit mare lucru.
S-a dus la bar i i-a turnat un pahar de ap mineral,adugnd din belug cuburi
de ghea i storcnd tubul cu esen ca s-i dea un gust.Limbajul trupului l
arta perfect indiferent.Caren s-a uitat ngrijorat la eic.Acesta nu se uita la
Derek,ci la ea.Zmbea.
- E foarte drgu,Ali.
- Mulumesc.i eu cred la fel.Caren a fost surprins c Derek a venit aproape de
ea i i-a cuprins umerii cu un bra.A srutat-o pe tmpl cu afeciunea tipic unui
so.
-Mi-a fcut o mulime de necazuri astzi,a continuat Al-Tasan.Caren se cam
sturase s se vorbeasc despre ea.Nu era nici surd,nici mut,nici imbecil.
-Nu mai multe dect mi-ai cauzat dumneavoastr,domnule Al-Tasan.
Sprncenele eicului s-au ridicat rapid,apoi s-au cobort cu o cuttur urt,
semnificativ.Mna care se odihnea lene pe spatele lui Cheryl s-a ridicat a
dojan.
-Are i o limb ascuit,a spus el.Dintr-o dat,faa lui de om al deertului s-a
transfigurat ntr-un zmbet care a descoperit nite dini incredibil de albi.A
izbucnit n rs.
- mi amintete de tine,cnd ne-am ntlnit prima dat,cherie.A ciupit-o pe
Cheryl de bra cu afeciune.Foarte obraznic.Aa mi place.Detest femeile
pisicoase.Tu nu Ali?Urmtoarea jumtate de or a fost mult mai puin tensionat

dect primele cinci minute.Caren a fost inteligent ntrebat de Al-Tasan despre


mediul din care provenea.Ochii lui Derek au avertizat-o s-i in limba n
fru.Ea era cea forat s accepte aceast cstorie,nu invers.i ea era cea care
era luat la bani mruni.La sfrit,privirea lui Al-Tasan a zbovit insistent
asupra lor.
- Avei permisiunea mea de a v cstori.Caren nu-i amintea s fi cerut vreo
permisiune de la el.Cu toate acestea,a rmas tcut,n timp ce Derek i nclina
capul respectuos i spunea:
-Mulumesc,tat.Al-Tasan s-a ridicat i a venit spre ei.Derek a mpins-o pe
Caren n picioare.eicul i-a prins faa n palme.Ea a putut s se vad n ochii lui
de abanos.A surprins-o cu srutrile lui pe ambii obraji,dup care a deprtat-o de
el i i-a spus:
- Fiica mea.S-a ntors spre Derek i i-a spus:A vrea s vorbim ceva ntre patru
ochi,Ali.Derek i-a nsoit tatl n camera alturat.Lng Caren i Cheryl au
aprut ca din senin servitori.Cheryl a insistat ca nora sa s bea mpreun cu ea o
ceac de ceai i s mnnce,un sandvi cu castravei.
-Sunt ncntat de cstoria voastr,indiferent de circumstanele n care a
aprut.De ani de zile,eu i Amin ne facem griji cu Derek,pentru c voiam s se
aeze i el undeva i s aib o familie.Lui Caren i-au tremurat n mini ceaca i
zaharnia Wedgwood cnd a auzit cuvntul familie.Cheryl sau nu a observat,sau
s-a hotrt s nu discute problema.
-Este foarte ndrtnic.Cred c e greeala mea.Dar a avut o copilrie destul de
dificil,situaia era aa cum era,a terminat ea nu prea convins,adresndu-i lui
Caren un zmbet trist.Inima lui Caren a ndreptat toat mila ei ctre femeia de
lng ea.nainte ns s se gndeasc la nite cuvinte consolatoare,ua camerei
nvecinate s-a deschis i au intrat cei doi brbai.Al-Tasan l-a mbriat pe fiul
lui i l-a srutat din toat inima.Derek i-a rspuns n acelai fel.Apoi a venit la
Caren i a luat-o de bra.Al-Tasan le-a zmbit amndurora.
-Vom face astfel nct s ne mai vedem.i-a ntins braul ctre Cheryl.
Vino,cherie.oapta purta n ea o intimitate nerostit.Cheryl Allen,graioasa
femeie care prea s fie total stpn pe sine i capabil s se descurce n orice
situaie,i-a pus deoparte ceaca de ceai,le-a zmbit fiului su i lui Caren,i s-a
dus imediat s ia mna ntins a lui Al-Tasan.El a dus-o n dormitor i a nchis
ua.Cheryl era mobilizat,iar Derek i Caren erau concediai,cu aceeai
finalitate.

CAPITOLUL 9
-S nu te atepi s fiu i eu aa.Erau iar n limuzin,alunecnd de-a lungul
strzilor Washington-ului n insula lor luxoas.Erau izolai chiar i de ofer,cu
un panou glisant de sticl,pe care l ridicaser ndat ce Derek dduse adresa
ei.Nu tia cum aflase unde locuiete ea,dar deja nu se mai mira de nimic.Ochii ei
se uitau pe geam,n gol.
-Aa cum? a ntrebat el.Ea i-a simit corpul rsucindu-se pe fotoliu,ca s se
ndrepte spre ea.
-Ca mama ta.Felul n care se gudur pe lng tatl tu,n care i ghicete cea mai
mic dorin, i aduce i i car tot.Acum,dac el nu se nela,ea l privea cu o
onestitate deplin.Eu nu vreau s fiu o astfel de soie.
Se atepta la un rspuns mnios. Poate chiar furios.Dar a primit reacia cea mai
puin ateptat,un zmbet n colul gurii.Asta,i o palm care i s-a curbat
alunecnd pe gt,trgnd-o exact ct s o fac s-i trag faa sub a lui.
-Ce fel de soie o s fii tu,Caren,iubito? Apoi gura lui a acoperit-o pe a ei.A
gustat-o i a savurat-o cu plcerea unui gourmet aflat la un osp.Buzele lui erau
mictoare i poruncitoare n micarea lor peste ale ei,cerndu-i s i le deschid
la venirea limbii lui.A invadat-o blnd,a posedat-o complet,plimbindu-se
ator.A desfcut nasturii de sus ai bluzei simple pe care o mbrcase ea de
diminea i i-a strecurat mna pe gtul ei.Degetele lui lungi s-au curbat pe
umerii ei.Era o mngiere intim care arta c era sigur c ea nu va avea
obiecii.ntr-adevr,era prea lipsit de putere ca s aib.Asta pentru c
mbriarea aceasta era primul lucru adevrat care i se ntmpla n ziua aceea.El
i dduse jos kaffiyehul,iar ea se uita la acel Derek pe care l cunotea.Cel
familiar.Cel pe care l recunotea.Cel pe care putea s-l accepte.
Perfect contient c,rspunzndu-i,i compromitea proaspta ei declaraie de
independen,a fcut cum i dicta trupul lui.I-a ntors srutul.Iar cnd i-a dat
breteaua sutienului peste umr i i-a plimbat degetele pe sub aceasta n sus i n
jos,n pieptul ei a vibrat un suspin uor.n sfrit,i-a ridicat buzele de pe ale ei.
- Toat ziua te-am dorit.Uneori nici nu tiam dac o s m pot stpni.Buzele lui
i-au fcut drum pe faa ei fin,pe ureche,n jos pe gt,lsnd peste tot pe unde
trecea urme de srut i aroma respiraiei lui.Am fost furios la culme cnd ai fugit
de mine.
- De ce? i-am rnit mndria? Era ea prima femeie care fugea de ateniile lui?
- Nu.Pur i simplu,nu terminasem cu tine,a optit el la urechea ei cu o btaie de
inim nainte ca limba lui s-i umezeasc lobul urechii.Doamne,ct mi-a lipsit
asta.Gura lui a fcut iar dragoste cu a ei,expresiv,evocativ,pn ce luntrurile

ei au nceput s se roteasc n mrejele pcatului.S-a rsucit n braele lui,astfel ca


snii s fac contact cu pieptul lui.Braele i s-au nfurat n jurul gtului lui,iar
ea s-a lsat n seama unui srut carnal.Pn ce Derek a eliberat-o,nu a tiut c
limuzina oprise.Ea s-a nfuriat de mulumirea de sine afiat de el i pe faptul
c-i oferise pe o tav de argint posibilitatea de a se umfla n pene.oferul le-a
deschis portiera.Ea s-a grbit s-i nchid nasturii de sus ai bluzei,dar el i-a
prins mna.
-Las-i aa.Nu mai eti funcionar guvernamental i nu vreau s te mai
mbrobodeti ca o fat btrn victorian.mi place s ari feminin.
Ea a dat napoi,pentru c nu voia s creeze discuii n faa oferului i pentru c
vecinii i trectorii se uitau la limuzin cu o curiozitate nedisimulat.n
plus,Derek o inea cu fermitate de bra i o trgea deja spre trepte.
Aproape c s-a mpiedicat de geamantanele uitate n faa uii.
- Asear nu am despachetat.
- Da,evadarea de la un ticlos ca mine e cam epuizant,mi nchipui,a spus el
sec.oferul se afla afar,n faa uii.Caren s-a ntors n loc,cu minile n olduri.
- i-a fi foarte recunosctoare dac te-ai abine s mai faci comentarii ironice pe
tema asta.
- Iar tu s promii c nu o s te mai gndeti s fugi de mine.
- Nu ai nici un drept asupra mea!
- n o jumtate de or o s am.
- O jumtate de or? a ntrebat ea.Atitudinea rzboinic a prsit-o subit.
- Tata aranjeaz s mergem la un judector.O s avem toate documentele
necesare.Chiar i se ntmpla.Avea s se cstoreasc cu Derek Allen,cunoscut i
ca Ali Al-Tasan,iar ea nu l cunotea pe nici unul din ei.
- Nu ar strica s-i aduni lucrurile,a continuat el cu o voce considerabil mai
blnd.Cred c cel mai bine ar fi s plecm din Washington i s mergem la
ferm.Stm acolo pn se linitesc lucrurile,ia doar ce-i trebuie acum,restul o s
i le cumpr mai trziu.Ea inteniona s-i atrag atenia asupra atitudinii lui de
proprietar,dar era prea obosit.
- Termin imediat.A artat vag cu mna spre canapea.Simte-te ca acas.
S-a plimbat fr int prin baie i prin dormitor,cutnd ceva care s merite s
fie mpachetat i s fie luat.Nimic nu merita.Era prea ameit ca s le poat
asocia vreo semnificaie sau vreun sentiment obiectelor.Oare chiar dusese o
via att de anost?A remarcat un lucru: nu voia s se cstoreasc n fusta i n
bluza pe care le pusese pe ea n grab,diminea.S-a ntors n sufragerie i i-a
luat valiza cea mic.

- Am timp s fac un du? l-a ntrebat pe Derek.Acesta rsfoia o revist,fr s


arate mai mult nerbdare dect un om care ateapt un autobuz.O irita la culme.
- Desigur.Vrei s vin s te spl pe spate?
-Nu.
- Cum vrei tu,iubito.n condiiile date,apelativul o deranja.A luat o poziie
eapn,apoi,nervoas,s-a dus n dormitor.A trntit ua n urma ei.
A fcut du,s-a amponat,s-a machiat,fr s se gndeasc deloc la timp,
lsndu-1 intenionat s fiarb,spera ea.Dar cnd s-a ntors,el era la fel de calm
ca nainte.Se mbrcase ntr-o rochie alb-murdar,de mtase,ncins cu un bru de
mtase de un alb strlucitor i avnd ornamente metalice.Singurele bijuterii pe
care le avea erau cerceii cu perle.Ansamblul era ic,inteligent,o elegan
simpl.A ncercat s-i asorteze expresia feei la aceast simplitate.
Derek a aruncat deoparte revista i s-a ridicat ncet n picioare;ochii lui o
analizau apreciativ.
-Sunt gata,a spus ea grbit,nainte ca el s-i poat comenta apariia.Am s iau
doar lucrurile care sunt deja mpachetate.El a aprobat din capt a deschis ua i
i-a dat o serie de ordine oferului.Bagajele au fost luate,apoi el a ntrebat-o:
- Vrei s-i asiguri cumva apartamentul?
- Acum o s-l nchid i att.Am ntrerupt abonamentul la ziar i la lapte,pn o s
cer s fie reluate.Proprietarul nu era nevoie s fie anunat,pentru c nu tia cnd
o s se ntoarc.Ct o s dureze cstoria asta? O sptmn? Dou? O lun?
Derek i spusese c era furios c l prsise,nu pentru c o iubea,ci pentru c nu
se sturase de ea.Iar srutul care urmase afirmaiei respective i confirmase acest
lucru.O s aib nevoie de o cas dup ce apetitul sexual al lui Derek o s se
sting.Se pare c de la cstoria asta el atepta o amant pe gratis.Prinul AlTasan o s aib o surpriz amar.A ateptat pn ce s-au instalat pe bancheta din
spate a limuzinei,ca s-i fac anunul.De fapt,Derek a deschis discuia.
-Ari superb,Caren.Mai frumoas dect te-am vzut vreodat.Sunt foarte
mndru de mireasa mea.
- Mulumesc.S-a jucat cu catarama centurii ei.Eram contient c trebuie s m
mbrac cum trebuie,de vreme ce tu pori un costum.Cnd m-am bgat n hainele
alea azi-diminea,nu tiam c s-ar putea s m cstoresc n ele.
- Sunt ntr-o real dilem.
- O dilem?
- Vreau s te srut,dar nu vreau s te mozolesc.Cu care dintre egoisme s m
mpac? i-a ridicat capul i a studiat-o.Eti prea drgu ca s-i stric
aranjamentul,i-a luat mna i a ridicat-o la buzele lui, care au depus pe palma

ei un srut.A fost un srut pe care ea l-a resimit cu ntreaga ei feminitate,care a


nflorit,s-a nclzit,s-a lichefiat la atingerea buzelor lui i a acelei limbi malefice
da,malefice.
- Am cea mai frumoas,mai dulce i mai sexy mireas din istorie,a murmurat el
n cuul palmei ei.Nu tia pn acum c avea o zon erogen chiar acolo...
i-a retras mna i a lsat zece centimetri ntre ei.i-a dres glasul,ncercnd s-i
liniteasc btile inimii,i i-a spus:
-Derek,a vrea s discut ceva cu tine.
- Ce fel de lenjerie pori?
- Ce fel de ntrebare mai e i asta?
- Tipul de ntrebare pe care ginerele are tot dreptul s-l pun miresei.
-S-ar putea s nu mai fiu mireas dup ce o s auzi ce vreau s-i spun.!
-Oo!i-a vorbit ca i cum s-ar fi ateptat la cine-tie-ce fleac.Dar l-a trdat
ridicarea sprncenelor luminate de soare.Crema de buze pe care i-o pusese nu o
lsa s-i umezeasc buzele.Le-a ters cu o micare a limbii.
-Am s trec prin aceast cstorie pentru c este necesar.Dar asta este tot.
-Nu sunt sigur c am neles spusele tale.Ea a tras adnc aer n piept.
-Vreau s spun c o s fiu doar la ceremonie.Dup aceea,nimic.
-Nimic altceva?De ce era att de tare? De ce i ntindea capcane,ca s spun
explicit totul?
-Nimic altceva din ce presupune o csnicie.oferul manevra fr efort prin
traficul Washington-ului o limuzin n care se instalase o tcere de mormnt.
Derek a ntrerupt primul tcerea.
-Asta nseamn c o s-mi refuzi drepturile conjugale?
-Exact asta vreau s spun,a spus ea ridicnd brbia,ca s-i arate ct de hotrt
este.
- Nu vei mpri patul cu mine?
-Nu.
-i nu vei face dragoste cu mine n nici un fel?
-n nici un fel.Rsul lui a scuturat geamul dintre ei i ofer,artnd o alt
trstur motenit de la tatl su.Ea 1-a privit n linite,contrariat.Ce i spusese
att de amuzant?
-Caren,iubito,i-a luat mna,iar cnd ea a vrut s i-o retrag a prins-o cu degetele
lui puternice i a dus-o la buze.Nu-i dai seama ct de ridicol sun pretenia ta?
-Nu,de ce?
-Foarte bine.Atitudinea lui era aceea de condescenden rbdtoare,ca fa de un
copil cruia i explici secretele vieii.

Mai nti,nu eti n poziia de a pune nici un fel de condiii.Amndoi suntem n


bucluc,dar tu eti cea mai vulnerabil.
-n virtutea sexului,n virtutea mrimii mele i a contului meu de la banc,a
muncii mele,care mi plcea i la care eram bun! a izbucnit ea.El a dat
aprobativ din cap.
- Nu am spus c aa e cinstit; doar enumr faptele.Tu ai mai multe de pierdut,
categoric.Eu i-am oferit o soluie serioas la o problem serioas.Nu te gndeti
c e puin lipsit de sportivitate i de-a dreptul meschin ca tu s pui condiii la
propunerea mea?Furioas i umilit,ea i-a strns buzele.
-n al doilea rnd,noi ne dorim unul pe altul,a continuat el catifelat.Aici nu
ncape nici un dubiu.
- Da,n Jamaica.Era romantic.Era ceva departe de lumea real.Marea,luna,
muzica,florile,vinul.Am fost captivat de romantismul locului,asta e tot.Acum
m-am ntors cu picioarele pe pmnt Am aterizat cam tare,pot s adaug.Dup
toate cte s-au ntmplat ca rezultat al indiscreiei mele,cum crezi c m-a putea
gndi s continui?
- Nu analizez mobilurile comportamentului uman,Caren.Eu lucrez numai cu
fapte.S-a aplecat asupra ei,aducndu-i gura la civa centimetri de a ei.Tu m
doreti tot att de mult pe ct te doresc i eu.i cunosc att de bine trupul.Vd
limpede semnele.Un motiv pentru care mi place rochia asta este acela c i se
potrivete bine,i arat trupul tu dulce.Am detectat rspunsul snilor ti cnd
i-am srutat palma,acum doar cteva clipe.Credeai c nu am observat? Iar cnd
i-ai schimbat poziia ntr-una mai puin confortabil i i-ai pus picioarele unul
peste altul,crezi c nu mi-am imaginat i rspunsul din alte pri ale trupului tu?
Ochii ei s-au umplut de lacrimi fierbini.
- Nu mai vorbi,te rog.i-a nchis strns pleoapele i i-a presat buzele,ca s nu se
vad c i tremur.
- M doreti,Caren.nc.Mai mult dect oricnd.Iar dac te-ai scutura de
atitudinea asta mndr pe care ai cptat-o dup ntoarcerea n State i te-ai uita
la mine mai de aproape,ai vedea ct de mult te doresc.Bineneles c nu mi pot
ascunde dorina.De unde vine aceast condiie absurd? i ridicase mnios
vocea,iar ultima propoziie parc o strigase.
- Din toate suferinele pe care mi le-ai adus.Nu vreau s fiu soia ta.Categoric,nu
vreau s fiu un partener de joac temporar pn se duce noutatea i gata.Nu
vreau s fiu o femeie oarecare din haremurile tale aflate n toat lumea.Nu m
culc cu tine.
-Iart-m,dar asta sun ca i cum ai arde grajdul dup ce a fugit calul.

- De la tine nu puteam s m atept la vorbe de gentleman.M-am culcat cu tine


pentru c am vrut-o.Acum am ales s nu.i nu am s-o fac.
- Dar acum lucrurile s-au schimbat.Dup ce ne cstorim,am dreptul s insist,a
spus el,prnd c tirada ei nu l-a atins deloc.
- i o s insiti?
- S-ar putea.Ea i-a simit tremurul de fric,dar i i-a ascuns ntr-o izbucnire de
mnie.
- Cum? mi dai cu o bt n cap i m trti n pat? La aa tat,aa fiu.Pocneti
din degete i eu sar.Femeile fac parte din avere,nu-i aa? Create de Dumnezeu i
puse pe pmntul sta pentru distracia voastr.Ei bine,ai ghicit,domnule Derek
Allen.Nu am de gnd s fiu o asemenea sclav,nici pentru puin timp.Aa c poi
s-i spui lui Abdul s ntoarc maina i s m duc napoi acas.O s-mi rezolv
singur problemele,altfel.Dac i-ar fi tras un dos de palm,nu s-ar fi mirat.Dar el
a zmbit i i-a spus:
- Numele lui este Mohammed i nu,nu o s te duc napoi acas.mi menin
oferta.Ne vom cstori.Iar tu vei putea s fierbi linitit n suc propriu,negnd c
m doreti n patul tu; poi s te strmbi i s bombni ct vrei,nu am s abuzez
de tine cu detestabilele mele pofte.i dduse din nou mutarea i o fcuse iar s se
simt ca o proast cu preteniile ei.
- O,foarte bine,a spus ea,dar ochii ei artau suspiciune.Cedase prea mult,prea
repede.i ce o s faci dac o s m strmb,o s bombnesc etc?
Nu avea ncredere n zmbetul lui.Era prea felin,prea de pisic mare care tocmai
pusese ochii pe o prad fr aprare.Ochii lui aveau strlucirea triumfului.
Satisfacia succesului iminent i fr efort i curba buzele late i senzuale
-Am s-i schimb hotrrea.Mesajul,cu un coninut foarte grav,a fost spus cu
dulceaa unui srut.Ca jurmntul de dragoste optit de buzele lui pe snii
ei,apoi pe pntec i n jurul buricului.L-a rostit cu aceeai voce ceoas cu care i
vorbise a doua zi dup ce fcuser dragoste.i spusese atunci:mi aduci mereu
plcere,Caren.mi place cum se lipete trupul tu de al meu,att de strns i cu
cldur.E att de bine.Ultima lui promisiune-ameninare optit i-a adus n
minte nopile lor i s-a ntrebat de ce se minte singur.
Sttea,transportat,uitndu-se int la orbitele hipnotice ale ochilor lui i a clipit
doar cnd oferul a deschis portiera.
- Am ajuns,a spus Derek,ajutnd-o s coboare pe trotuar.
- Vin i prinii ti?
- Nu.Unde apare tata,apare i blciul.A vrut s te scuteasc de alte probleme.

Caren a intrat n cldire ca un automat.Nimic nu i prea real.L-a ntlnit pe


judector,au dat mna i a acceptat cu graie urrile lui de bine pentru unirea ei
cu Derek.S-a semnat pe hrtiile care i-au fost ntinse sub peni.i-a luat locul
lng Derek.A repetat angajamentele cstoriei.Apoi a tiut.Cuvintele nc i
mai reverberau n cap,cnd ea a neles de ce pusese acea condiie,de ce era
ngrozit de aceast alian.Pentru c voia s nu se termine niciodat.Voia s fie
soia lui Derek Allen.Pentru ea,acele jurminte nu erau vorbe goale.Rostinduie,ea le ddea un neles special.Se ndrgostise de Derek nainte de a intra n
patul lui.Iar druirea ei era fructul acestei iubiri.Cstoria cu el era un
angajament fizic i spiritual.Pentru ea nu era o fars.Dar pentru el...
n timp ce el rostea cuvintele care legau viaa ei de a lui,ea i-a ridicat capul.O
privea;a strbtut-o un oc.Prea att de sincer,aproape c-i venea s-l cread.
Dar nu avea voie s se lase pclit nici pentru o clip.i-a mutat ochii n alt
parte.O s o doar,Doamne,ct o s o doar cnd cstoria asta n joac o s se
desfac.Ca s nu sufere mai mult,va trebui s rmn distant i independent.O
s triasc mpreun cu el,dar fr intimitate.Dac i devine soie n toate
sensurile cuvntului,ar putea,se temea ea,ca la desprire s-l implore s o lase
s stea cu el.S-a ajuns la partea ceremoniei n care se schimbau inelele.Derek a
ocat-o cu inelul pe care i l-a oferit.Era o band subire din aur.Avea un model
foarte complicat i prea a fi foarte vechi.
-A fost al mamei,druit de tata,i-a optit el drept rspuns la privirea ei ridicat
ntrebtor.E n familie de generaii.Au vrut s-l dau femeii cu care m voi
cstori.Caren a privit ameit cum el i pune pe deget frumosul inel.I se
potrivea perfect.Srutul solemn care a urmat a fost tandru,dar apsat.Cea mai
mare provocare a vieii ei o s fie s-i pstreze stpnirea de sine pe timpul
acestei cstorii.Judectorul i-a strns ndelung mna lui Derek i le-a oferit
ospitalitatea biroului su.n care existau buturi.Derek a refuzat,iar judectorul
nelegnd nerbdarea mirelui,i-a lsat s plece,binecuvntndu-i.Dac ar fi
cunoscut la ct se ridica suma de pe cecul care i se odihnea n buzunar,Caren nu
s-ar mai fi mirat de efuziunile judectorului.Au fost dui la o cldire cu
apartamente din apropiere,aflat ntr-o zon ncnttoare.Limuzina s-a strecurat
spre ntunericul garajului subteran ca un arpe n vizuina.Lng un Excalibur
parcat i atepta un servitor,care a transferat imediat bagajele lui Caren n
portbagajul ncptor al noii maini.
- Cred c va fi mult mai confortabil s mergem la ferm cu maina asta,dect s
facem cu limuzina atta drum,a spus Derek.De parc Excalibur-ul i-ar fi fost mai
familiar lui Caren dect limuzina condus de un ofer.Derek i-a luat rmas-bun

de la servitorii tatlui su i a urcat rampa n soarele care disprea.Ziua era pe


terminate,iar lui Caren nu i venea s cread c toate lucrurile acelea i se
ntmplaser cu adevrat.
- Dac te intereseaz,s tii c toate fotografiile acelea cu noi,plus negativele,
sunt n posesia tatlui meu.Ea s-a gndit la soarta acestora,dar el i-a citit
gndurile imediat.Vor fi distruse,dac nu cumva sunt deja.
- Cum a mpiedicat publicarea?
- I-am dat numele fotografului,Speck Daniels.Fr ndoiat,tata i-a fcut o ofert
pe care nu a putut-o refuza.M ndoiesc c o s mai fac asemenea fotografii
vreodat.Caren i-a fcut privirea roat,ca s vad dac el nu cumva glumete.
Tremura din cauza aerului rece al nopii i numai n parte din cauza goanei
nebuneti n maina decapotabil.Ce s-ar fi ntmplat cu ea dac n loc de nor
ar fi devenit dumanul eicului Amin Al-Tasan?
- Ce e cu revista Scene Street? a ntrebat ea rguit.Credeam c vor s scoat un
ntreg numr cu noi.
- Da,aa intenionau.Dar tata i-a ameninat cu un proces care s le mnnce nu
numai profitul pe numrul respectiv,ci i cele de pe urmtorii zece ani.
-Cnd ai aflat asta?
-n dup-amiaza asta,cnd m-a chemat n dormitor.
-Dar nu a avut timp s fac toate astea! a exclamat ea cu spaim.
Derek a frnat la un semafor,i-a ntors capul spre ea i i-a zmbit.
-Nu,dar asta inteniona.Iar cnd el spune c vrea s fac ceva,poi s consideri
lucrul acela fcut.Ea nu fusese atent pe unde mergeau.Dar mprejurimile
ncepuser s i par familiare i s-a uitat la el cu team.
- Pari surprins,a spus el,n timp ce oprea maina lng coala particular.
- Sunt.De unde tiai?
- Am mijloacele mele,a rspuns el enigmatic.A ieit din main,a ocolit-o i i-a
deschis i ei portiera.A luat-o de mn i a condus-o pe aleea din crmid
acoperit cu licheni.
- Cred c Kristin ar trebui s fie informat despre cstoria ta nainte s plecm
n luna de miere,tu nu crezi?I-a trecut un bra peste umeri i a tras-o strns spre
el.n plus,sunt nerbdtor s-mi cunosc cumnata.Directoarea att de auster de
obicei a intrat n agitaie cnd l-a prezentat ca soul ei,mai ales c l recunoscuse.
Expresia ei dur s-a topit imediat i a nceput s se joace cu gulerul bluzei ei
nflorate Kristin a fost chemat imediat.n timp ce o ateptau,directoarea a pus
nite ntrebri meteugite,ca s-i potoleasc curiozitatea care o devora.Fr
s-i dea vreo informaie adevrat, Derek a fermecat-o cu discuia lui i

cu acel zmbet care fcea s-i bat inima,s i se topeasc oasele i s-i strneasc hormonii.Kristin a venit srind mai multe trepte deodat,cu toat
zburdlnicia pe care o atepi de la o fat de aisprezece ani.Directoarea s-a uitat
la tocul pantofului ei i a pufnit.Reproul mut nici nu a ajuns la Kristin,care s-a
oprit brusc,iar timp de cteva secunde a rmas fr grai,cnd a vzut-o pe sora ei
la braul celui mai frumos brbat pe care i vzuse vreodat.
Pentru un moment s-a cltinat pe scar,uitndu-se uimit la Derek.Apoi a fcut
un efort contient de a-i nchide gura i de a cobor treptele mai departe,de data
asta cu mai mult seriozitate.Caren o nelegea bine,cunoscnd impactul lui
Derek asupra femeilor.S-a ndreptat spre ea.Fusese att de preocupat gndinduse la ce nseamn aceast cstorie pentru ea,nct nu luase n seam deloc
efectele asupra Kristinei.i-a mbriat tare surioara.
- Salut.Kristin.Kristin i-a ntors mbriarea,dar era limpede c nu la ea se
gndea.Caren i nchipuia cum l fixeaz pe Derek peste umrul ei.
- Bun.Te-ai ntors din vacan?
- Da,a spus Caren,deprtnd-o de ea ca s-i vad reacia la ce urma.Am venit
mai devreme cu cteva zile.
- Dar de ce? Pn acum,ochii Kristinei rmseser fixai asupra brbatului care
mpodobea foaierul colii,cum nu mai fusese acesta mpodobit niciodat.
- Pi...s-a cam mpotmolit Caren.Venise momentul i nu tia cum s-i dea
vestea.A intervenit ceva,l-am ntlnit...acesta este Derek Allen,a spus ea repede.
Derek,aceasta este sora mea,Kristin.Kristin a plutit spre el n trans.
-Salut.Kristin,a spus el mieros.Abia ateptam s te cunosc.
-Pe mine? De ce? a suspinat ea.Caren a vrut s o strng tare de mn.Nu voia
s fie i ea fermecat de el.
-Pentru c acum suntem rude.Eu i Caren ne-am cstorit n dup-amiaza asta.
Gura lui Kristin se mica fr s scoat un sunet.Ochii i se plimbau de la unul la
altul.n cele din urm,fcnd un efort,a biguit:
-C-cstorii?Derek a luat mna lui Caren i a tras-o pe aceasta spre el.
-Am ntlnit-o pe sora ta n Jamaica i m-am ndrgostit de ea.S-a uitat drept n
ochii lui Caren i a continuat:Am urmat-o n State i am rugat-o,s se
cstoreasc cu mine.Ea a consimit i am dus-o repede la judector,nainte s se
rzgndeasc.Sper c nu te superi c nu ai fost chemat la ceremonie.
Era banal i absurd,dar Kristin i directoarea au sorbit fiecare cuvinel din
povestea lui inventat.El a fcut din cuvinte un tablou parc ieit dintr-un film
cu Doris Day,iar cnd a terminat cu un srut pe buzele mute ale lui Caren,

asistena era cuprins de romantism i aproape s izbucneasc ntr-un plns


sentimental.
-Doamne,Sis a izbucnit Kristin i a mbriat-o pe Caren mai mai s-i rup
gtul.Este absolut minunat.Doamne! i cnd m gndesc c eu i-am spus s
mergi n Jamaica.Simeam eu ceva,tiam c o s i se ntmple ceva
minunat.Doamne!Derek a ntrerupt felicitrile exuberante ale lui Kristin,
cerndu-i directoarei s-i permit lui Kristin s-i nsoeasc la cina de celebrare.
Aceasta a acceptat ncntat.Kristin a luat-o la goan pe scri,ca s se
schimbe.Derek i-a petrecut timpul bombardnd-o pe directoare cu ntrebri
despre progresele fcute de Kristin.De parc i-ar psa,s-a gndit Caren
iritat.Dar din grija sincer de pe faa lui ai fi zis c ntr-adevr i pas.A trebuit
s admit fr chef c vizita la Kristin arta c se gndise i c denota o oarecare
sensibilitate.Kristin a venit mbrcat n cele mai bune haine de duminic ale
ei.Cnd au ieit n curte i a vzut maina,a nceput o serie de O,zei! Derek i-a
spus rznd c va trebui s stea pe locul din spate,dar ea i-a acceptat mna cu
graia unei regine care este ajutat s urce n caleaca regal.Derek tia s
trezeasc acest tip de ncredere la femei.Le-a dus la un restaurant,la cteva
minute de mers cu maina de la coal.Era un restaurant familial,italian,cu o
atmosfer capabil s ,nmoaie sufletul cel mai pus pe har.Mncarea a fost
delicioas,vinul excelent,serviciul impecabil.Kristin a fost cucerit total de
aspectul i de manierele cosmopolite ale lui Derek.Caren cunotea destul de bine
ca s tie c el nu fcea un efort contient pentru asta.El te fermeca fr ,s se
gndeasc la asta.A vorbit puin despre sine nsui,apoi a ntrebat-o mai mult pe
Kristin despre coal,despre ce o intereseaz i despre hobby-urile ei.
-Doar un lucru m cam deranjeaz.Ea i expusese fericit viaa ei la
coal.Acum se juca cu buza paharului ei cu vin.El i turnase vin fr ca ea s-i
cear.Caren tia c Derek ctigase puncte importante fcnd asta.O trata pe
Kristin ca pe un adult.Pe o fat de vrsta ei nimic nu o putea ncnta mai mult.
-Ce anume? a ntrebat Derek din colul lui din rezerv.Mngia alene umrul lui
Caren cu vrfurile degetelor.Toat seara se purtase conform inveniei c
mariajul lor era normal i din dragoste.Nu putea s fie mai atent i curtenitor
dect era.Ochii lui se opreau adesea asupra ei i chiar un miop ar fi putut vedea
focul din ei.Ei declarau tare i rspicat: Aceasta este ziua cstoriei mele.Tu eti
mireasa mea.Abia atept s te duc la culcare.La fiecare cuvnt de iubire,la
flecare atingere,toate luntrurile lui Karen erau rscolite.
- Bieii,a rspuns Kristin posomort la ntrebarea lui Derek.S-a uitat la sora
ei.i aminteti de tipul de care i-am vorbit nainte s pleci n excursie?

-Da.
- Nu m-a mai sunat.tiam c aa o s fie.
- Evident,este un idiot,a decretat Derek.S-a ridicat n picioare,s-a aplecat peste
mas i a srutat-o pe frunte.Dac ai vreodat probleme,vii la mine.Ne-am
neles?
- Ne-am neles,a rspuns Kristin fericit.
- Doamnelor,v rog s m scuzai,trebuie s dau un telefon.M ntorc imediat a
spus el,dup ce a mai fericit-o -sau a blestemat-o -pe Caren cu una din privirile
acelea nceoate,apoi a mers spre ieirea din restaurant.Pielea nc o ardea de
privirea lui,mult dup ce el ieise.S-a uitat n paharul cu vin rubiniu,spernd s
nu i se vad roeaa din obraji.Ca i cum ar fi ateptat ocazia toat seara,Kristin
s-a aplecat peste mas i a ntrebat-o fr jen:
-E absolut formidabil la pat?
CAPITOLUL 10
- Kristin! -Ei?
- Cum poi s ntrebi aa ceva?
- Vreau s tiu.i s nu te prefaci c nu te-ai culcat cu el,pentru c pot s spun
din privirile lui c e gata s sar pe tine.A fost de vis,nu-i aa?
Caren a ncercat s-i reprime un surs.Ct de minunat ar fi dac Derek ar iubi-o
i dac ar putea mprti bucuria cu Kristin.
- Doar l-ai vzut,a rspuns ea evaziv.Ce crezi?
- O,Doamne! Cred c e formidabil.Fetele din dormitor or s moar dac l vd,
absolut.Are un corp excelent.E mai tare dect brbaii Chippendale.Vreau s
spun...da,excelent.M nnebunesc dup prul lui i vai! Caren,e att de
frumos...A dat din mini ca s arate c nu gsete cuvinte s-l descrie pe Derek.
i e cumnatul meu! Wow! nc nu mi vine s cred.i maina aia. E i teribil de
bogat,nu?
- Cred c da.Este pe jumtate arab,Kristin.Numele lui este Ali Al-Tasan.Tatl lui
este eicul Amin Al-Tasan.Ai auzit de el?Ochii Kristinei mai s ias din orbite.
- Al-Tasan,tipul la cu petrolul? Prieten cu prim-minitri,cu regi.Al-Tasan acela?
i bai joc,de mine?Caren a cltinat din cap.I-a spus ct a putut pe scurt povestea
vieii lui Derek,sau ct tia din ea.Are un apartament n Washington,dar are i o
ferm n Virginia.
- i probabil case prin toat lumea.
- Probabil.Nu tiu.
-Crezi c o s cltorim? Doamne,Caren! nelegi ce nseamn pentru noi asta?

Pentru srcuele de noi?


-Trebuie s lum lucrurile aa cum sunt.Nu avea rost s o dezumfle pe Kristin
chiar acum.Dup ruperea cstoriei,o s-i explice totul.Sau mai bine nu.O s-i
spun c nu a mers i gata.Derek s-a ntors la mas i le-a ntrebat dac mai
doresc ceva,iar cnd ele au spus c nu,le-a condus la main.La poarta
colii,Kristin l-a mbriat exuberant
- i mulumesc c ai fcut-o din nou fericit pe sora mea.
El a rs i i-a smotocit prul.
- Plcerea a fost de partea mea.I-a bgat n mn o bancnot de o sut de
dolari.Asta este pentru micile tale cheltuieli.Caren a dat s protesteze,dar s-a
abinut.De la divor,Kristin trebuise s se descurce cu puin.Suferise fr vin.Ce
era pentru Derek o sut de dolari? Iar dac Kristin o s-i poat cumpra nite
haine noi,de ce nu?
- Mulumesc! Nu e nemaipomenit s ai bani din nou,Caren?
- Kristin!
- Pi,nu e? De cnd te-a prsit ticlosul la,suntem nite srntoace.Acum nu o
s ne mai numrm ultimul bnu.Nici nu o s trebuiasc s te mai duci la
munc.Caren,ai putea s te ntorci la sculptur!
-Mai bine spui noapte bun i intri nainte s vin s te caute directoarea.Lui
Caren nu-i plcea cum alunecase discuia.Nu voia ca Kristin s se obinuiasc
cu luxul pe care Derek i-l putea oferi.i-au luat rmas-bun,s-au mbriat i s-au
srutat cu toii.Derek i-a dat Kristinei numrul de telefon de la casa lui din
Virginia i adresa potal.
- Pot s v sun cu tax invers? Se simea destul de n largul ei cu el ca s se
pisiceasc.El i-a dat un mic bobrnac la nas.
- Da,surioar,i s o faci des.Dac ai nevoie de ceva,ne chemi.Promii?
- Promit.Au plecat,iar Caren s-a cufundat n scaunul de piele al mainii i i-a
rezemat capul de pernua de sus.i-a nchis automat ochii.
- i mulumesc c ai fost att de generos cu Kristin.A trecut prin vremuri
grele,chiar dac am reuit s o in la coala aceea,i-am promis mamei c va avea
parte de cele mai bune coli posibile.Eu i Wade eram singura ei familie.Cnd el
a plecat,a urmat i pentru Kristin o perioad de ajustare psihic.mi cer iertare
pentru candoarea ei.Ea spune ntotdeauna ce are n minte.
- O asemenea candoare este ludabil.A vrea s o fi luat i sora ei mai mare.
Ea s-a ridicat n capul oaselor i i-a aruncat o privire nimicitoare.
- i ce ai vrea s fac? S-i spun c ai un corp excelent?El a rs.
- Aa a spus?

- Cred c acum le spune deja fetelor din dormitor c eti mai tare dect brbaii
Chippendale.
-Wow!
-i asta mi-a spus-o.
-Ce?
- Wow.
-Aa,deci.Se aflau deja la periferia oraului.Derek a ndreptat maina spre
marginea autostrzii,oprind ntr-un refugiu.A lsat motorul n ralenti i s-a uitat
atent la ea.
- Cred c eti epuizat.
- Mi se pare c a trecut o venicie de cnd m-au scos din pat agenii FBI,n
dimineaa asta.El s-a ncruntat.
- Cred c ai fost foarte speriat.
- Nu i-a recomanda pe post de ceas detepttor.El i-a atins uor obrazul.
-Hai s punem acoperiul.Poi s dormi tot drumul pn acas.Acas.Cuvntul
acesta nseamn permanen.
Are agat de el o conotaie solid,sigur.Dar pentru ea nu o s fie
acas.tia,nc nainte de a se muta acolo,c e o simpl reedin temporar.
-Gata,a spus el,dup ce acoperiul rabatabil a fost pus.ntinde-te,f nani.Cnd o
s te trezeti,suntem acas.S-a aplecat deasupra consolei i a srutat-o uor pe
buze,apoi a bgat n vitez i a pornit pe autostrad.Caren era prea obosit ca s
mai spun ceva.i-a gsit o poziie comod pentru cap,i-a strns picioarele i
i-a lsat pleoapele s se nchid.Motorul torcea i i transmitea o vibraie
constant.Gustul lui Derek se pstra pe buzele ei.Iar parfumul apei lui de colonie
i umplea capul.Era contient de prezena lui cald,puternic,lng ea.Corpul
lui...era ntr-adevr...excelent...
-Caren,iubito.S-a trezit cu delicioasa senzaie a unor buze moi lng obrazul
ei,optindu-i numele.S-a micat,dar ncet,nu voia s se trezeasc.
- Iubita mea,suntem acas.Buzele lui opteau exact n dreptul acelui loc de sub
ureche unde se pare c se concentraser toate terminaiile ei nervoase.Caren?
- Daa?
- Eti destul de treaz ca s mergi?
- Mmm.Derek a chicotit scurt.Apoi un bra puternic a prins-o pe dup mijloc,iar
altul pe sub genunchi i au ridicat-o n aer.Derek.I-a recunoscut duritatea
pieptului lipit de snul ei.Inimile preau s le bat la unison,ca de fiecare
dat.Avea minile prea grele ca s le ridice i s-i nconjure gtul,dar i-a ascuns
capul sub brbia lui.Pielea de pe gtul lui era cald i i-a lipit buzele de ea.

A cptat impresia vag a unor oapte de iubire,a unor trepte,apoi a unor


lumini.A deschis un ochi crpit de somn i a vzut o scar larg,ca aceea din Pe
aripile vntului.Dar i un ochi deschis era pentru ea un efort prea mare,aa c l-a
nchis i i-a pus o mn pe pieptul lui Derek i s-a strns comod mai aproape de
el.tia c are un motiv ca s nu i se druiasc.Gndul sta i rmsese
undeva,ntr-un cotlon al minii,dar nu o alerta prea tare.L-a ignorat i s-a
cufundat n cldura emanat de Derek.Se cltina n ritmul mersului lui n sus pe
scri,apoi printr-un hol.n camera n care au intrat luminile erau slabe.Nu i-a
deschis ochii,dar a simit pe sub pleoape mai puin lumin.i-a deschis brusc
ochii larg numai cnd a fost pus ntr-un pat.Deasupra ei se afla un baldachin.
- Suntei sigur c nu pot s...
- Mulumesc,Daisy,nu e nevoie.Am s o aranjez eu.Te-am inut destul
treaz.Noapte bun.
- Noapte bun.Caren le-a auzit vocile,dar acestea nu au ajuns complet la ea.A
auzit o u nchizndu-se uor,apoi linitea care s-a lsat.El s-a aezat la
marginea patului,care s-a lsat sub greutatea lui,iar corpul ei s-a rsucit la
vale.El i-a pus mna pe obraz i a mngiat-o cu degetul cel mare.
- Bietul copil,a optit el n lumina slab.Eti att de obosit.A srutat-o scurt i
uor pe frunte.Cnd s-a ridicat a vzut zmbetul de pe buzele ei.I-a atins colul
gurii cu degetul.Din nefericire,Caren nu i-a vzut expresia tandr.Ochii i erau
nc nchii.Cu o mn i-a ridicat capul,iar cu cealalt a nceput s-i scoat
agrafele din pr.Cnd tot prul ei blond a rmas liber,i-a plimbat degetele prin
el.Braul de susinere a cobort pn ce a avut acces la fermoarul rochiei.L-a
desfcut i a lsat-o s se ntind la loc.A ncercat din rsputeri s nu se uite la
perfeciunea snilor ei aprai de sutienul nflorat,n timp ce trgea rochia de pe
trupul ei i apoi de-a lungul picioarelor,i-a scos pantofii i i-a pus ordonat pe
podea,sub pat.Nu se grbea.Lenjeria ei nu era pretenioas.Nailon.Dar avea o
margine lat de dantel care o fcea nesfrit de feminin.Arta foarte frumoas
stnd ntins acolo cu prul mprtiat ntr-o coroan n jurul capului,cu trupul
relaxat,cu snii ridicndu-se i coborndu-se la fiecare rsuflare,cu coapsele
ascunse de chilotul dantelat.Era foarte feminin.Fragil.Neajutorat.
Instinctele lui masculine au rspuns pe loc,intens i fierbinte.Dar s-a forat s se
liniteasc i i-a curbat degetele n elasticul din jurul mijlocului ei i l-a scos.
Vasta lui experien n domeniu i permitea lui Derek s se mire de foarte puine
lucruri.Dar a fost sincer surprins cnd a vzut portjartjerul i ciorapii prini de
el.Se ateptase la un ciorap-chlot.Aceast parte secret,exotic,a ei l incinta.Mireasa lui avea multe faete i abia atepta s descopere fiecare amnunt

orbitor al personalitii ei.Categoric,nu era previzibil.Avea un stoc serios de


femei previzibile,care fuseser cu atia brbai naintea lui,de care se plictisea
nc nainte s le intre n pat.Dar femeia asta...
Se uita la ea,contient de libertatea pe care o avea de a o privi fr ca ea s
tie.Femeia asta era deosebit.Era permanent uimit,furios i provocat de ea,dar
nu se plictisise cu ea nici o clip,de cnd se ntlniser.i nu prea vedea cum o
s se poat plictisi,mult timp de acum ncolo.A desfcut jartiera.Cu palmele de
fiecare parte a piciorului ei,a rulat n jos ciorapul.Peste coapsa fin,peste
genunchiul bine fcut,peste glezna subire.ntr-o noapte,n Jamaica,i parcursese
acest picior cu buzele centimetru cu centimetru.tia ct de fin era coapsa ei n
contact cu limba lui.Spatele genunchiului ei era o zon att de excitant,nct
atunci cnd o sruta acolo ea se zvrcolea de plcere.i gustase gamba,i srutase
tlpile,i morfolise degetele picioarelor.i-a blestemat amintirile att de vii.Nu
fcea deloc bine zonei n cretere din pantaloni.Cu mult mai puin rbdare a dat
jos i cellalt ciorap.i-a ridicat minile la spatele oldurilor ei i a gsit capsa
care fixa portjartierul i a desfcut-o.Era o confecie din dantel i satin,i a
zmbit n timp ce o punea deoparte.Se culcase cu femei mbrcate din cap pn
n picioare cu creaii Dior fcute special pentru ele,dar nu i amintea s se fi
bucurat vreodat att de mult la vederea unei lenjerii feminine ca acum.
Ea rmsese n chiloi.O pnz mititic,nite dantel,nite centimetri de elastic
care s-i susin.Se vedea,pe pielea ei bronzat,o band de piele alb,pe care el
ar fi vrut s o parcurg cu limba.Iar prin dantel,o,Doamne,acel dulce triunghi al
zorilor.Putea s vad,de asemenea,prin sutien i linia alb din jurul snilor.Mult
mai puin evident,cci n zilele acelea de aur petrecute mpreun,ea fcuse plaj
topless foarte des.i-a mai ntins mna o dat sub spatele ei i a scos sutienul,cu
un suspin de uurare c nu a trezit-o.L-a pus i pe acesta deoparte.
Respiraia i s-a oprit n gt.i-a nchis ochii strns i a respirat adnc,lung,de
cteva ori,nainte de a i-i deschide din nou ca s se uite la soia sa.Snii erau
rotunzi i frumoi,acum lsai din cauza poziiei de somn.Crestele lor de coral se
nlau drepte,simetrice,chiar n aceast stare relaxat.Le cunotea culoarea,
gustul,consistena i i dorea ca gura lui s intre iar n intimitatea lor.
Dar nu putea.Nu va mai avea niciodat ncredere n el dac ar abuza de ea
acum.Dar trebuia s o ating,altfel murea.Vrfurile degetelor lui au lunecat ncet
n jos pe gtul ei mtsos,apoi napoi n sus.Din nou n jos i din nou n sus.
- Derek?Numele lui era un murmur somnoros,o respiraie,dar l-a lovit ca un
glonte.Mna i s-a oprit i i s-a lipit de obrazul ei.
- Da,iubire?

Ea i-a arcuit spatele,s-a ntins languros,ridicndu-i linia snilor i micndu-i


unduitor picioarele pe albiturile pe care Daisy,camerista,le pusese prevztoare
nainte de sosirea lor.Inima lui Derek i pompa nvalnic sngele.Creierul i
trimitea trupului semnale slabe,pe care nu era n stare s le asculte.Ele i spuneau
s reziste ispitei sau s i se supun,dar s nu stea acolo ca un nebun,cu vederea
n cea i cu palmele transpirnd.Pentru el,abinerea sexual era ceva nou.Nu o
exersase niciodat nainte.i credea c orice brbat capabil de aa ceva merit s
fie canonizat.
Mna lui Caren se mica fr ncetare pe cearceaf,cutnd ceva.Cnd a gsit
coapsa lui,a rmas acolo i i-a optit numele din nou.Aceast mic ncurajare a
fost de ajuns ca s-l fac s dea peste zgaz.S-a aplecat asupra ei i i-a luat capul
n mini.
-Caren,ari att de frumoas n patul meu.Apoi a srutat-o.La nceput,doar i-a
lipit gura de a ei.A aplicat un minimum de presiune.Dar cnd rspunsul ei a fost
un uor murmur de mulumire,i nu un strigt de protest,a nceput s-i plimbe
buzele peste ale ei.n cele din urm,buzele ei s-au deschis.Apoi i ale lui.A
respirat aerul ei dulce,a gustat-o nainte de a permite limbii s investigheze linia
dinuntru a buzelor ei.Apoi a plonjat adnc n cavitatea gurii ei.Ea a gemut
uor.Mna ei s-a ridicat,apoi i-a alunecat pe piept i pe gt.L-a tras mai aproape
de ea i trupul i s-a arcuit ca s-l ntlneasc pe al lui.Srutul acesta era pentru el
i rai i iad,dar exulta.Fie c recunotea,fie c nu,l dorea.Subcontientul o
stpnea i o fcea a lui.Toate acele declaraii c nu vor dormi mpreun veneau
doar din ncpnare,o ncpnare pe care i-a jurat s o nving.
Minile lui au descoperit nite sni ridicai,cu sfrcuri deja tari de dorin.
Mngierile lui au adus la lumin o alt femeie.
- Caren,Caren.De ce m respingi? De ce te respingi pe tine?i-a ridicat
capul,cutnd un rspuns cu ochii.Ochii ei erau nchii.n timp ce o privea,gura
ei s-a deschis larg i a cscat lung.Apoi i-a ngropat iar capul n pern i a
alunecat n ntunericul somnului.El a rs cu tristee.
- E prima dat cnd srutul meu adoarme o femeie.S-a ridicat i a acoperit-o cu
un cearceaf.Doamne,frumoas e,i-a spus.Un nger czut pe pmnt.
Trupul lui se revolta.Voia s fac dragoste cu ea,dar i dduse cuvntul c nu o
va fora.Dar s dormi lng ea,s o ii n brae toat noaptea...La urma urmei,de
ce nu? Era soia lui.Asta era casa lui.Patul lui.Ce Dumnezeu,o s doarm cum
are poft.S-a dezbrcat ncet.Gol,s-a dus la fereastr i a deschis-o,lsnd briza
de ar,doar puin atins de primii fiori ai toamnei,s intre i s-i rceasc trupul.
Nu l-a ajutat prea mult cnd s-a bgat sub cearceaf,Caren i-a simit cldura i

i-a modelat spatele dup trupul lui.oldurile ei i-au atins exact punctele
vulnerabile ale corpului lui,iar dorina lui a crescut cu furie.
Au trezit-o razele soarelui.Raze calde,strlucitoare,orbitoare,care intrau n
camer prin fereastra larg deschis.S-a ntors pe spate i a fcut o recunoatere a
mprejurimilor cu ochii larg deschii.Era ntins ntr-un pat cu baldachin.
Celelalte mobile din camer erau,ca i patul,vechi de dou sute de ani.Podeaua
lustruit din lemn masiv era acoperit cu un covor,un Aubusson,dac nu o
nelau ochii.Tonurile lui se potriveau cu pastelurile care decorau camera.i-a
contractat toi muchii corpului,lsndu-i apoi s se relaxeze treptat.Se simea
foarte bine,ceea ce era surprinztor,dup toate cele ntmplate ieri.S-a ridicat n
coate i a vzut perna de lng a ,ei,att de apropiat,nct marginile lor brodate
de mn se suprapuneau.n cearceaf mai era i o amprent,mai erau i pturi
deranjate,prea departe ca s le fi atins ea cu piciorul.Derek dormise cu ea.
Era goal,cu excepia chiloilor.ndat ce i-a descoperit hainele ntinse pe pat
sau pe podeaua de lng acesta,ua s-a deschis i a intrat o femeie gras,purtnd
o tav de argint.
- Bun dimineaa! Sunt foarte bucuroas c te-ai trezit.Muream de nerbdare s
te cunosc,doamn Allen.Eu sunt Daisy Holland,dar poi s-mi spui Daisy.
Caren i-a tras repede cearceaful peste piept i i-a rspuns cu un bun
dimineaa tremurat.Daisy a lsat tava pe masa de lng pat i a nceput s
culeag foarte firesc hainele de pe jos.
- Omul la,jur,e cel mai ordonat n toate cele,dar hainele i le las pe unde
apuc.i uite cum i-a mprtiat frumusee de lucruri.A fcut de cteva ori n
timp ce i culegea portjartierul i sutienul.Ciorapii i avea deja pui pe
umr.Caren a zmbit timid.Daisy nu i-a remarcat jena i a continuat s aranjeze
prin camera spaioas,n timp ce ducea i o discuie aprins.
- Nu mi-a venit s cred cnd m-a sunat i mi-a spus c vine acas cu mireasa
lui.Dac m ntrebi,s tii c i cam venise vremea.Nu m-am dus la culcare,
numai ca s te vd.Dar tu,drgua de tine,erai att de obosit cnd ai ajuns.Derek
te-a crat n brae sus pe scri i nu m-a lsat nici mcar noroc s v urez.I-am
spus c te dezbrac i te pun eu n pat,dar nu a vrut.A zis c o s aib grij el de
tine.Te-a tratat ca pe o ppu.
- Unde este Derek acum?
- S-a dus s clreasc,cum face n fiecare diminea.Mi-a spus c ndat ce eti
gata o s vin s luai micul dejun.i-am adus nite cafea,s bei ct te mbraci,
dar poi s stai ct vrei n pat,draga mea.

- Nu,trebuie s m scol.Din fericire,Daisy a disprut n camera alturat chiar n


clipa aceea.Caren s-a dat jos din pat i i-a tras repede pe ea rochia,care i fusese
pus cu grij pe un scaun din apropiere.Daisy s-a ntors i i-a spus peste umr:
- M-am strecurat n timp ce dormeai,n dimineaa asta,i i-am despachetat
lucrurile n camera de alturi.Dac nu gseti ceva,strig-m.Las-m s-i torn
o ceac de cafea.Vrei fric i zahr?Caren era cam derutat.n viaa ei nu
fusese ateptat la mas i nici nu avea idee cum se discut cu servitorii,mai ales
n asemenea circumstane penibile.
Cnd Caren a cobort scara,o jumtate de or mai trziu,ajunsese s se neleag
foarte bine cu Daisy.Caren i explicase foarte cuminte c poate s fac mai toate
lucrurile de una singur,dar i-a permis lui Daisy s mai stea cu ea doar un
pic,pentru c,subliniase aceasta,acum era doamna casei i de mult vreme era
nevoie de o doamn a casei.
- Casa asta frumoas i veche are nevoie de o femeie i de copii,i-am spus lui
Derek asta de o sut de ori.Vd c pn la urm m-a ascultat.Vai,ce pr frumos
ai! Vai,ari ca un nger i te potriveti cu figura de drac mpieliat a lui
Derek.Vai,sper c nu te-am jignit.Dar tii ct de chipe i de drcesc...
- Da,tiu,a asigurat-o cu un zmbet Caren.n timp ce cobora scara,ncerca s se
obinuiasc cu amplasamentul casei.Sus era camera n care dormise i nc
una,cu care mprea aceeai baie i cu care constituia apartamentul principal.
Pe ultima treapt,ea s-a oprit nesigur,uitndu-se n stnga i n dreapta,
ncercnd s-i dea seama unde ar putea fi buctria cu micul ei dejun.
-Pari cam pierdut,a spus Derek,intrnd n vestibulul mare,ntins pe nlimea a
dou niveluri,E o zi minunat i vreau s-i art ferma.Ai dormit bine?Fr cea
mai mic ezitare,a venit la ea,a luat-o n brae i a srutat-o pn a lsat-o fr
suflare.
-Bun dimineaa,le-a optit el buzelor ei, nainte s-i ridice capul.Rceala cu
care se gndise s-l trateze s-a topit instantaneu.Genunchii i se fcuser de
piftie,iar vocea cu care i-a rspuns era rguit:
-Bun dimineaa.Era mbrcat ntr-o cma alb,lsat liber la poale,
nencheiat pn la mijlocul pieptului i cu aprtori orientale kaki din
piele,pentru clrit.Ea s-a gndit c nu mai cunotea pe nimeni care purta aa
ceva.Era sigur c nimeni nu le-ar fi putut purta cu elegana lui Derek.n
picioare purta nite cizme nalte,maro,foarte bine lustruite.Pantalonii de clrie
aveau inserturi de piele ntre picioare.Arta fabulos,cu prul btut de vnt i cu
obrajii roii.A condus-o printr-un salon n care se aflau un pian mare ntr-un
col, i un cmin imens de marmur n cellalt.Au intrat ntr-o camer de dineu,

n care regele George al II-lea s-ar fi simit ca acas,Caren tia c gura i este
mut de spaim.Fusese n case cu vechime,care nu erau nici pe departe att de
superb mobilate i decorate i de bine ntreinute.
- De obicei,nu mnnc mult la micul dejun,a spus Derek.Iau nite cornuri cu
fructe.Dac vrei,,Daisy i poate face nite ochiuri sau nite prjiturele...
-Nu,ce e aici arat minunat,a spus ea i s-a aezat pe scaunul dispus
perpendicular pe al lui,la captul mesei lungi de zece metri.Mijlocul mesei era
ocupat de o vaz Lalique,n care fuseser aranjate flori proaspete.
Iar la locul ei o atepta un trandafir rou.El a cules floarea cu tulpin lung,a
srutat-o i i-a oferit-o.
-Bine ai venit acas,Caren!Ea a luat trandafirul i l-a dus la buze,fr s-i dea
seama,ca i cum ar fi vrut s-i capete srutul i i-a rspuns:
-Mulumesc.Porelanurile i argintria erau nepreuite.n nici caz nu le-ar fi putut
folosi att de firesc precum fcea Derek n timp ce o servea din fructiere i din
courile mirositoare,pline cu rulouri de cas i cu plcintele daneze.El i-a turnat
cafea aburind dintr-un serviciu de argint.Au mncat cteva clipe fr s-i
vorbeasc.El a sorbit din cafeaua ei i a ntrebat-o:
-Clreti,Caren?
-Da,adic pe vremuri.A trecut ceva timp.
-Bun,a spus el cu un zmbet larg.Am cumprat o iap pentru tine.Sper s-i
plac.Mustafa era foarte nerbdtor,am lipsit destul de mult.L-am cam muncit
azi-diminea.
-Mustafa?
-Unul dintre caii mei.O s-l vezi mai trziu.E un...
-Ai dormit cu mine ast-noapte,l-a ntrerup ea calm.El a rmas cu cuitul la
marginea coului de pine.Ochii lui s-au ntors s-i nfrunte pe ai ei.
-Da,aa e.
-Credeam c ne-am neles c nu.
-Am fost de acord s nu fac dragoste cu tine.Ea a simit un nod n gt i s-a
cznit s scape de el,apoi s-a jucat cu lingura.
-i te-ai inut de cuvnt? Nu-mi amintesc nimic,dup ce am adormit n main.
- Nu i aminteti cum te-am crat pe scri?
- Vag.
- Nu i aminteti cum te-am dezbrcat?
-Nu.
- Cum i-am scos lenjeria de corp?
-Nu.

- Cum te-am atins?


-Nu.
- Cum te-am srutat? Iari nodul acela n gt.
-Nu.
- i nici cum m-ai srutat i tu?
- Nu am fcut aa ceva.El i-a zmbit alene.
- Ba da,ai fcut-o.Pot s spun c ai pus i pasiune.Obrajii i s-au fcut roii ca
trandafirul de pe masa,de lng ea.Roeaa aceea trdtoare i evitarea studiat a
ntrebrii ei au nfuriat-o,
- Ai fcut dragoste cu mine,Derek?
- Caren,de tine au tiut doar creierul meu i simurile mele n noaptea asta.Trupul
meu a rmas nemicat,n dimineaa asta sunt foarte stresat,iar dac nu vrei s te
joci cu stpnirea mea,i sugerez s nu m mai ntrebi i s ncheiem acest
subiect de conversaie.A lsat-o s se foiasc n scaun nelinitit i a continuat:
- Dup cum spuneam,nainte de neleapt ta ntrerupere,azi a vrea s-i art
proprietatea.Pentru nceput,poi s clreti aa cum eti.A artat spre pantalonii
ei largi i spre bluza uoar.Curnd vei fi echipat corespunztor.
A vrut s-l ntrebe de ce atta btaie de cap,dar s-a oprit.A continuat spunndu-i
c,dac avea probleme sau ntrebri,Daisy era ntotdeauna disponibil.
- O s-mi ia ceva timp s m obinuiesc cu asta,a spus ea.
I-a luat mna i a ridicat-o n picioare.
- Ce ai spus e valabil pentru orice pereche proaspt cstorit.
- Nu m gndeam la viaa de familie.M gndeam la tot.M-am obinuit s m
scol n fiecare diminea i s m lupt cu traficul de la orele de vrf ca s merg la
lucru.O camerist care s m trezeasc cu o cafea i cu baia gata umplut este
ceva nou.nainte s-l poat evita,un srut uor i-a traversat buzele.
- Sunt perfect ncredinat c te vei adapta.A condus-o printr-o u masiv,ntr-o
verand de crmid,apoi pe trepte la o atee n form de semilun,marcat cu
borne de lemn imaculate.Paii lui mari i duceau la cldirile exterioare aflate n
dreapta casei.
- Stai,Derek,a spus ea,trgndu-l de mn i rznd.A vrea mai nti s vd cum
arat casa.El s-a oprit mndru,ct vreme ea a deschis ochii mari la vederea
conacului n stil georgian.Acesta avea o faad de crmid,tears de timp,care
i ddea un aer de demnitate blnd.Obloanele erau de un verde-nchis i fixate
de ferestre vopsite n alb.Toate ferestrele din faa casei erau dispuse n unghi
drept i strluceau n lumina soarelui de diminea.Partea de nord a casei era
complet acoperit cu ieder englezeasc.Acoperiul era abrupt,de igl,avea

cinci luminatoare i era strpuns de dou couri.Casa avea trei nivele pe mijloc
i dou pe aripi.
- Derek,e minunat! a murmurat Caren cu tonul optit al celui care vede o pies
de muzeu.
- Nu-i aa? Mi-a plcut din clipa n care am vzut-o.
- Ai gsit-o aa?
- Nici pomeneal.Am muncit ani ntregi,bucat cu bucat,ca s o fac cum o vezi
acum.
- Ai fcut foarte bine.E fantastic.Munii de acolo sunt Blue Ridge?
- Da.Suntem n comitatul Albermarle,la cam douzeci de mile de Charlottesvilfe.
Terenurile erau la fel de spectaculoase precum casa.Peste tot se ntindeau
pajiti.Peisajul era decorat cu copaci btrni.Caren a detectat un gard alb,care se
ntindea ct vedeai cu ochii,ntr-o direcie se ntindeau terenuri cultivate,n alta
dealuri grele de pduri,iar n alta hectare ntregi de puni,cu iarba gras i nalt
unduindu-se ca un ocean verde.Caren rmsese fr grai.Fcuse o rotaie
ntreag i vzuse toate minuniile.Apoi s-a ntors aproape furioas spre Derek.
-Tu numeti asta ferm?
CAPITOLUL 11
El a rs i i-a cuprins umerii.
-Sper c asta nseamn c i place.Grajdurile la care a dus-o erau mai degrab
nite hoteluri de lux pentru cai.O mulime de oameni,toi mbrcai n acelai tip
de cma i avnd o aceeai insign la buzunarul de la piept,se ocupau cu
eslarea,hrnirea,sau antrenarea superbilor cai.Animalele erau tratate ca nite
copii rsfai.La captul grajdurilor era o camer pentru cei care asigurau
transportul cailor,unde se desfura o activitate intens,lng care se gseau
cteva camioane speciale pentru cai,care aveau pe lateral pictate aceeai
insign.Caren a rmas iar fr grai.Din cas,toat aceast industrie era invizibil
i de neauzit.
- Am omis s-i spun c activitatea principal este creterea cailor arabi? a
ntrebat Derek,vzndu-i uluiala.
- Cred c ai folosit cuvintele civa cai,a spus ea sec.Despre cai,ea tia destul
ct s-i dea seama c este incredibil de scump s-i ntreii.Nu putea s numere
ci pursnge erau n grajdurile lui Derek,care preau s se ntind pe mai mult
de o mil,de-a lungul unui coridor central.Cnd ieiser din cldirea de
crmid,venise la ei un ngrijitor cu doi cai.Frumuseea lor i inuta mndr au
lsat-o pe Caren fr suflare.Aveau pe ei pturi moi i strlucitoare ca satinul.

Cozile lor nfoiate i creau impresia unei bolte.Copitele le fuseser nnegrite i


lustruite.Aveau capetele nguste i aristocratice,urechile mici i ascuite.n ochii
lor sclipea inteligena.Iar coamele fuseser periate pn la luciu.Derek s-a
ndreptat spre armsarul negru i i-a mngiat capul cu o mn iubitoare.
- Caren,acesta este Mustafa.Calul a dat din cap a salut.Caren era covrit.
- E magnific,Derek.Nu tiu multe despre caii arabi,dar acesta e perfect.M nel?
- Anul trecut a fost onorat cu Legiunea Suprem de Onoare.Numele lui nseamn
ales,uns.A putea spune c i se potrivete de minune.A pus palma pe botul lui
Mustafa.Iar aceasta,a spus el,lund de la rnda friele unei iepe armii,este
Zarifa cea graioas.E a ta.
- A mea! a exclamat Caren.Dar nu...
- Nu i place? Ai vrea alt cal?
- Nu,nu asta.Pur i simplu,nu pot s clresc un cal att de...de...de scump,a
ncheiat ea cu voce sczut.Se pare c animalele erau obinuite cu izbucnirile
spontane de rs ale lui Derek,pentru c nu au tresrit deloc cnd el i-a dat capul
pe spate i a izbucnit n hohote.
- O s mai lucrm la calitile tale ecvestre i o s le facem demne.Hai,nu
vezi,abia ateapt s-i arate ce poate.A ajutat-o s urce,fcnd cu minile o
scar i mpingnd-o n a.Caren a luat friele aa cum fusese nvat n vara
aceea,cnd mama ei fcuse cine-tie-cum rost de destui bani ca s o trimit n
tabr.Derek a nclecat i el i a condus-o spre unul dintre drumurile care intrau
n pdurile din apropiere.Ea i iapa au stabilit instantaneu relaii prieteneti.
Numele Zarifei i se potrivea perfect,pentru c avea un mers delicat,ca al unei
balerine pe scen.
-Cum te simi? a ntrebat Derek,peste o jumtate de or.
-E fabuloas.O iubesc,a rspuns Caren,aplecndu-se s mngie gtul lung al
iepei.Dar nu cred c tu i Mustafa suntei la fel de cumini,greesc?
Derek a zmbit viclean.
-Sari?
-Doamne ferete.Dar mi-ar plcea s te vd pe tine.D-i drumul.Nu avea nevoie
de alte ndemnuri.Mustafa a srit efectiv i a pornit n galop,la o simpl
comand,sunetul unui srut scos de buzele lui Derek.Caren a privit cum omul i
calul lunec pe ,pajitea larg.Muchii puternici ai lui Mustafa s-au umflat.
Coama i se ridica n vnt,iar coada i flutura n spate ca un drapel.Prul lui
Derek nu i mai acoperea faa,iar toate unghiurile acesteia ieeau n eviden n
timpul cursei.Apoi,ca o singur fiin,omul i animalul au srit peste gard,mult
peste acesta.

Timp de o clip,ei au prut suspendai n spaiu,zburnd,sfidnd gravitaia.


O asemenea coordonare ntre om i animal este magic,mistic,la fel de veche
cu legendele legate de mndra ras a arabilor pursnge.Cnd au aterizat,copitele
lui Mustafa au ridicat buci de gazon,parc pentru a demonstra c nu este un
vis.Cnd s-au ntors la trap de la gard,Caren zmbea.
-Spectacolul s-a terminat.Dei tonul ei era sarcastic,Derek a vzut clar c era
impresionat.
-O s te nv cum se face.Ea a scuturat din cap.
-Nu cred c am s fiu pregtit pentru aa ceva mult timp de aici ncolo.i-a
amintit cu durere c ederea ei aici era temporar,dar a trecut peste momentul de
tensiune,spunnd:
- Mustafa parc zboar.
- Butori de vnt.
- Poftim?
- Butori de vnt.Aa i numesc arabii.
- Foarte poetic.Dar aa i este,se mic precum o poezie.
- Da,au ceva mistic.Strmoii acestor doi cai sunt cunoscui pn la cteva sute
de ani n urm.Numele lor sunt scrise n pedigree-uri.Fac parte din aristocraie.
Ca i tine,s-a gndit Caren.
-De cnd eti stpnul lui Mustafa?
-Un asemenea cal nu poate avea stpn.El aparine cerului,vntului,lunii.A
reflectat o clip i i-a spus: Am grij de el de apte ani.L-am cumparat cnd avea
cinci ani.Are urmai cu totul deosebii.A avut civa chiar cu Zarifa.Ochii i-au
clipit viclean.Se pare c este perechea lui favorit.
-Dei are multe altele,a contraatacat Caren linitit.M ndoiesc c va renuna la
acelea.Ochii lui Derek s-au uitat mult vreme n ai ei,cnd numai vntul a
ndrznit s se mite n jurul lor.
-Eti gata de ntoarcere? a ntrebat el ntr-un trziu.
-Da.Nu vreau s capt btturi de a din prima zi.Daisy le-a servit un prnz cu
salat,pe terasa ,din spate,care avea vedere la linia purpurie a munilor.Dup
aceea,Derek a dus-o pe Caren n cas i a familiarizat-o cu planul acesteia.Apoi
i-a spus c avea cteva treburi administrative de rezolvat.
-Dac eti interesat,avem o ntreag bibliotec despre caii arabi.
-Da,sunt,a spus ea repede i l-a urmat ntr-o camer dintr-un ungher din spatele
casei,care i servea lui drept birou.El i-a oferit material de lectur din belug.Ea
s-a ghemuit n fotoliul de piele,iar el s-a aezat la birou.A dictat cteva scrisori

n microfonul unui magnetofon,a folosit de dou ori telefonul,a studiat o


grmad de chitane i a completat cteva cecuri dintr-un carnet mare.
Era un alt Derek,un Derek pe care Caren nu l mai vzuse.Din modul n care
erau ngrijite i conduse grajdurile,se putea vedea c Derek era meticulos i n
afaceri,ca n orice altceva.n timp ce studia o scrisoare,sprncenele i erau
apropiate.Un deget arttor lung i era ntins de-a lungul obrazului,indicnd spre
captul sprncenei.Celelalte degete erau lejer ndoite deasupra gurii.Era foarte
uor s-l loveti.l iubea att de mult,nct o durea inima.El i-a ridicat capul i a
descoperit-o uitndu-se int la el.
-Ai gsit ceva interesant n cri?
- Da,e fascinant.Aflase c un cal ca Mustafa sau Zarifa valoreaz multe milioane
de dolari.Ci cai arabi ai,Derek?
-La ora asta,treizeci i doi.
- Iar restul fermei? Nu am vzut tot,nu-i aa?
- Aa e.A lsat deoparte scrisoarea pe care o citea,simind c ea voia s
discute.n principal,gru da iarn,ceva alune,nite soia.Am ncetat s cultiv tutun
acum civa ani,din cauza efectelor nefavorabile atribuite igrilor.S-a ridicat n
picioare i a ocolit biroul,lunecnd cu oldul pe lng cotul acestuia,cu gleznele
i braele fcnd mpreun o unic micare fluid.Nu fac munc de cmp
propriu-zis.Am nite oameni exceleni.Desigur,acetia au un procentaj din
profit.S ii un asemenea complex presupune s cheltui n fiecare an sute de mii
de dolari.Dar ce nseamn banii acetia fa de nite milioane? O asemenea
avere o uluia i o nfricoa,ba o i nfuria puin,fr s-i dea seama de ce.Era
drept ca un om s aib att de mult,n timp ce alii aveau att de puin?
A luat cu ea una dintre cri i s-a ridicat.
- Cred c pn la cin am s stau puin ntins.El s-a mpins n birou,a venit la ea
i a luat-o n braele lui.
-Bine.Sper c nu eti bolnav.
-Nu,nici pomeneal.Sunt doar obosit.
- Dup ziua de ieri,nu m mir.Cu un deget pus sub brbia ei,i-a ridicat capul,iar
buzele lui s-au plimbat puin peste ale ei.nainte,napoi,o dat,de dou ori.Totul
din ea s-a trezit la via.Dar el a srutat-o doar o dat,uor,cast,apoi a ndeprtato de el.
- Ne ntlnim la cin.Puiul de somn i-a ajutat.Acum,cnd se uita n
oglind,roeaa din obraz datorat somnului,era chiar frumoas.S-a uitat fr
plcere la rochia pe care o pusese pe ea.Era o rochie bun,dar Derek o mai
vzuse n ea de trei ori.De trei ori n doar o sptmn.S-a uitat n dulapul n

care Daisy i agase ordonat hainele i a fcut inventarul.Chiar dac numra i


hainele lsate n Georgetown,garderoba ei era descurajant de srac.
A ghicit instinctiv c la cin era ateptat n toalet de sear.A fost bucuroas c
aa era.Pentru c atunci cnd l-a ntlnit pe Derek la ua salonului,el purta
pantaloni largi i un sacou.Sttea la pianul cel mare i cnta.
-i-am turnat un pahar de vin alb,a spus el,fr s se opreasc din cntat,dar
dac vrei altceva...
- Nu,este bine aa.Paharul rece era pus pe o mas de lng pian.El i-a fcut loc
pe banca de la pian i a invitat-o cu un semn s se aeze lng el.
- Nu tiam c tii s cni la pian,a spus ea.
- Mama a insistat s iau lecii.Dar tu?
- Mama a insistat s iau lecii.El a rs i a terminat piesa cu o nfloritur n
registrul grav.S-a ntins,iar braul a atins-o pe sni.
- Ce zici de o pies care s te trezeasc? Un Chopsticks n crescendo.
Ea a scos un suspin de plcere.
- Nemaipomenit.i i-a pus degetele pe clape.
- Stai! Am nevoie de un ntritor.A luat o gur din paharul nalt de whisky cu
ap,a ghicit ea i i-a flexat degetele.
- Gata? i.
- Stai! Nu e corect.Nu eram gata.
- O.K.Acum?
- Acum!La a treia trecere prin tem,ritmul crescuse att de mult,nct degetele le
zburau,iar ei rdeau att de tare,nct ratau jumtate din note.
- Stop,stop,te rog.Mi s-a pus un crcel la palm! a strigat ea.Cnd au terminat
piesa,i-a dat capul pe spate i a rsuflat uurat.Dar urmtoarea respiraie a fost
un icnet.Derek profitase de gtul ei descoperit.Lund-o cu braul pe la spate,s-a
aplecat i a depus un srut exact la baza gtului ei.Pasiunea lui s-a mprtiat n
tot corpul ei i a generat o mic explozie n centrul feminitii ei.Ea s-a apucat
de reverele hainei lui ca s nu cad de pe banchet.
- Derek...
- Miroi att de frumos.Ca ploaia,ca trifoiul.Buzele lui au parcurs n voie
gtul,lsnd peste tot srutri nfocate.Cnd i-a gsit gura,aceasta tnjea dup
limba lui.Tehnica lui era fr pereche.A srutat-o complet,expert,pn ce a golito de orice urm de voin.
- i-e foame? a murmurat el dup un srut final n care limbile lor abia se
atinseser.

- Mmm.
- Hai s mergem la mas,atunci.S-a lsat condus ca o somnambul n camera
luminat cu lumnri.Au mncat o friptur de vit,suculent,cu legume,totul
gtit perfect.Atmosfera era senin.Ea nu ar fi vrut s-i strice buna dispoziie
aducnd n discuie subiectul care o frmnta i pe care contiina nu voia s o
lase s l treac cu vederea.Cnd au ajuns la plcint i la cafea,ea a pus n voce
ct de mult nepsare a fost n stare i l-a ntrebat:
- Derek,ai dat natere vreodat unui copil? El nu a micat,nu a rspuns.Ea a fost
obligat s-i ridice ochii din plcinta pe care o tia i s-i ainteasc asupra lui.
- De ce m ntrebi?Genele ei au clipit nervos,iar ea i-a cobort ochii.
- Nu este treaba mea i nu vreau s m bag n via a ta privat.Doar m ntrebam
dac.,,la urma urmei,ai fost cu attea femei,.,m gndea ...Nu a mai putut s
continue i a lsat s i se curme de la sine blbielile.
-Nu.Rspunsul s-a lsat mult ateptat.Cnd a venit,a fost spus cu atta
onestitate,nct ea i-a ridicat capul.De ce ntrebi? a repetat el.Ei i venea s se
arunce de pe stncile din Acapulco i-ar fi fost mai uor.Acum,trebuia s-i spun
direct.
-n Jamaica,eu...vreau s spun...am avut...venisem pregtit,dar...Ochii ei l
implorau,sperau s umple el golurile i s o elibereze de povara rostirii
cuvintelor.Dar el sttea i privea ca un tigru,fr s clipeasc din ochi.
-Nu m ateptam s vii n camera mea i s m iei la tine n prima sear,a spus
ea,defensiv.Nu am avut timp s folosesc nimic.De cte ori ai fcut...am fcut n
noaptea aceea...Vreau s spun...Dintr-o dat,toat jena i-a disprut i s-a uitat la
el disperat.tii ce vreau s spun i,pentru numele lui Dumnezeu,nu te mai uita
aa la mine!
- Vrei s mi spui c eti nsrcinat?
- Nu! Vreau s-i spun c nu eram protejai pentru aa ceva,a rspuns ea ncet,i-a
trecut prin minte ceva.Sau eram protejai?
- Dac vrei s tii dac am fcut o vasectomie,rspunsul este categoric nu.Sau i
displace ideea de a mi purta copilul?
- ntotdeauna mi-am dorit copii,a rspuns ea ncet.Dar n condiiile mariajului
nostru,o s fie cam dificil.
-Nu vd de ce ar trebui s te ngrijoreze.S-a apropiat de ea i i-a pus o mn pe
umr,periculos de aproape de snul ei.Nu pot concepe ceva mai frumos dect s
m uit la un copil sugnd de la snul tu.Ea a stat nemicat,n timp ce el i se
uita n ochi.

- M ndoiesc c va exista vreun copil,dar cred c trebuia s te avertizez,a spus


ea,cu o voce rguit.Mna lui s-a mai micat puin,iar ncheietura a nceput s
se frece de snul ei.
- Nu era nevoie s m avertizezi.Dac ai nceta s refuzi,ideea ar putea s m
pasioneze...Ei i venea s o srute pe Daisy,care tocmai atunci a intrat i a
ntrebat dac poate s strng masa.Caren s-a scuzat.
-Vreau s citesc mai multe despre caii arabi.E un subiect fascinant.Sunt nc
foarte obosit.Cred c din cauza aerului de ar.Sau al clritului,nu sunt nc
obinuit.Vreau s m culc devreme,a biguit ea.Cnd a ieit din camer simea
cum ochii lui Derek i sfredelesc spatele.Trebuia s scape de el.Privirile pe care
i le aruncaser spuneau prea multe.Conineau mesaje sexuale pe care ea dorea
s nu le transmit.Un timp chiar a citit.Dar nu a ajutat-o s adoarm.I s-a prut
c dureaz ore ntregi ct s-a frmntat i s-a zvrcolit n camera cuprins de
ntuneric.A aruncat de pe ea ptura i s-a dus n camera de toalet.Poate c nite
aspirin o va ajuta s se relaxeze.A deschis ua i a nlemnit.n camera slab
iluminat se afla Derek,n faa dulapului lui,fr cma,descul,pe cale s-i
desfac fermoarul pantalonilor.El s-a ntors brusc cnd a auzit-o.Ea a rmas n
cumpn n prag,o fantom ,diafan,n halatul ei subire de sear,cu prul lsat
pe umeri.
- Te rog s m ieri.Nu te-am auzit venind,a spus ea rguit.Lumina slab a
lmpii prea s prind fiecare fir din masa aceea ondulat de pe pieptul lui.
- S-a ntmplat ceva? i-a lsat pantalonii nedesfcui,atrnndu-i pe olduri i
s-a ndreptat spre ea.Sprncenele lui artau ngrijorare.
-Nu! pur i simplu nu-mi gsesc locul.Credeam c o aspirin...
-Ari incredibil de sexy,Caren.Minile i s-au strecurat pe lng snii ei,pe sub
brae,pn la spate i au tras-o spre el cu totul,de la linia snilor,pn la degetele
picioarelor.Incredibil,delicios,apetisant de sexy.Gura lui s-a lipit fierbinte de a
ei.Era frumos.Era brbat.Mirosea a pmnt i a vnt.Avea gustul inconfundabil
al lui Derek.Era flmnd de el,att de flmnd.Tot ce era moale n fiina ei s-a
ntrit.Muchii curbai ai pieptului lui presau perniele snilor ei.Pn i barba
lui,abia rsrit de o zi,care i atingea brbia,i strnea fiori care i umblau prin
tot trupul.Gura ei s-a strns n jurul limbii lui.El a gemut i a apsat mai adnc.
Una din minile ei a nceput s se plimbe prin prul de la ceafa lui.Degetele
celeilalte s-au nfipt n pieptul lui.Palma ei se apsa pe sfrcul lui mic i tare.
Minile lui au lunecat pe spatele mtsos al halatului ei.A tras-o spre sexul lui
fierbinte.
- Caren,m doare dorina pentru tine.

Doamne,ct te doresc,i-a luat mna de pe pieptul lui i i-a ghidat-o n josul


torsului lui pros,apoi prin fermoarul desfcut al pantalonilor.Poi s simi ct
de mult te doresc.Lenjeria lui fin de bumbac nc nu arta dorina lui,dar
degetele ei au ntlnit sexul n cretere i s-au retras brusc.
- Te rog,te rog,a implorat el buzele ei,strnse de la srutul dinainte.Te
rog,Caren,atinge-m.Palma ei.Degetele ei.Timide.Apoi ndrznee.Era tare,
puternic,fierbinte.
- Caren,Caren,iubito,a murmurat el n gura ei.Mai strns,da,o da,da,aa.
Descntecul lui a continuat pn ce gura lui a pus stpnire pe gura ei,la fel de
doritoare ca mna ei.Caren nu mai avea n minte dect pasiunea care urca n ea
ca un val.O dureau snii,de dorin,vrfurile lor se fcuser ca nite mrgele.Iar
miezul feminitii ei pulsa de nevoia mplinirii.
- Caren,a spus el gfind.Minile i-au lunecat sub poalele halatului i le-au
ridicat cu mngieri.Degetele i-au gsit cuibul de la ntlnirea coapselor i au
nceput s-l mngie.Ea i-a optit numele,n acelai timp chemndu-l i
respingndu-l.n cele din urm,s-a smuls de lng el i a fcut civa pai
mpleticii napoi.A dat repede din cap,iar prul a nceput s i se scuture slbatic.
- Nu,a spus,gfind.Nu pot.Rsuflarea lui,pe care ncerca s i-o stpneasc,i
mica pieptul n sus i n jos.
-Pe dracu nu poi,a spus el cu o voce groas,fcnd spre ea un pas amenintor.
Ea s-a retras i mai mult i a ntins mna ca s-l opreasc.
-Ai fost de acord cu condiiile acestei cstorii,Derek.Asta ai fcut.
- La dracu cu condiiile acestei cstorii.Eti soia mea i te vreau.
n asta consta motivul respingerii ei.El o voia.Ea l iubea.Era o mare deosebire.
Iubirea ei era etern.Dar ct timp o s-o mai vrea el? Pn mine diminea? Pn
sptmna viitoare? n ce moment o va prsi? n ce zi o va anuna c a venit
timpul pentru un divor,care lui i va conveni,dar care pe ea o va distruge? Nu i
putea permite s-l iubeasc,s-i ofere tot,iar apoi s trebuiasc s renune la el.O
dat i ajunsese.
- Ai spus c nu m vei fora,a spus ea disperat,n timp ce avansarea lui
mnioas continua.Nu se temea c va abuza fizic de ea.Se temea c i va
distruge hotrrea.El a tras-o cu putere spre el,fcnd-o s-i piard suflarea,i-a
luat brbia n mn i i-a ridicat capul.Ochii lui verzi,de agat,strluceau n
ntuneric.
-Ar trebui,a spus el cu o stpnire de sine care a nfricoat-o mai mult dect
mnia lui.Ar trebui s te dezbrac de tot,s-i desfac picioarele i s te for ez s
accepi ceea ce i refuzi n nebunia ta.Ar trebui s te iubesc pn devii

dependent,pn ce ncepi s tremuri dac nu m ai.Dar s m ia dracu dac o


s-i dau satisfacia.I-a dat drumul att de brusc,nct ea i-a pierdut echilibrul i
a trebuit s se sprijine de masa de toalet ca s nu cad.Apoi el s-a repezit n
dormitor,trntind ua dup el.
Relaiile lor au devenit mult mai ncordate dup seara aceea.n faa lui Daisy i a
personalului,se purtau cu politee,Cnd erau singuri,ntre ei funciona un
armistiiu.Iar una dintre condiiile pstrrii pcii era o tcere tensionat.
Nu a atins-o mai mult dect era necesar.A insistat doar s clreasc amndoi
dup micul dejun,i-a spus c trebuie s-i perfecioneze ndemnarea.Ea a crezut
c el vrea s pstreze aparenele.Dar a descoperit c i este dor de remarcile lui
aluzive,strecurate n cele mai nevinovate discuii.
De asemenea,c i lipsesc i srutrile lui rapide i uoare,cu care o surprindea
mereu.La cele apsate i lente nici nu voia s se mai gndeasc.Dac el i-a inut
n fru afeciunea,generozitatea i-a rmas netirbit,i-a prezentat o main,un
model lucios,sport,cu un tablou de bord pe care strluceau luminie care te
intimidau ca ecranul unui calculator.Ea a ncercat s o refuze.
-Ai nevoie de ceva cu care s mergi,a spus el ferm,aruncndu-i cheile.Dup
care,fr un cuvnt,s-a ntors i a pornit spre grajduri.Asta a fost tot.
Au urmat hainele.O ntreag garderob.Daisy a luat-o n foaier i a prezentat-o
unei femei cu pr grizonat,care avea un creion la ureche i un metru de croitorie
pe gt.Hainele care i-au fost aduse sus lui Caren erau extraordinare.
- Mrimea ase,corect? a ntrebat imediat croitoreasa.Era de la magazinul la care
Derek comandase hainele.
- C-corect? a clipit ntrebtoare din ochi Caren spre o Daisy care fcea pe
nevinovata.I-au fost aduse haine pentru toate ocaziile.Nu avea dect s
aleag.La nceput,a fost reinut,pentru c tia c toate acelea cost o
avere.Daisy s-a apropiat discret de ea i i-a optit:
-Caren,nu cumperi destul.Derek mi-a spus s am grij s umpli dulapul.
La plecarea croitoresei,trziu dup-amiaz,Caren era complet echipat:de la
lenjerie pn la ultimele accesorii care s se potriveasc cu orice ocazie.Doar
puine lucruri au avut nevoie de retu i urmau s fie livrate mat trziu.
n dimineaa urmtoare,Caren a aprut la grajd cu nite aprtoare de clrie din
piele de cprioar i o cma alb de mtase,cu mnecile strnse la
ncheietur.Avea cizme de clrie suple i lustruite.Prul i era strns cu o
panglic de catifea neagr ntr-o coad.Pe mini avea o pereche de mnui din
piele de ied,moi ca untul.

Derek a ntmpinat-o fr efuziuni,dar i-a spus cu curtoazie:


- Iat o mbuntire radical.i venea s-l loveasc cu cravaa.Dar s-a mulumit
s-i pun o mn n coama Zarifei i s urce singur n a.A pornit clare,lsnd
iapa s aleag drumul.S-au apropiat de un gard jos i a lsat iapa s-l
sar,nchiznd strns ochii pn cnd copitele au ajuns de partea cealalt.
Derek a venit n goan pe Mustafa,a luat friele Zarifei i a oprit-o.I-a strigat
mnios:
-Aa o s-i rupi gtul!Caren i-a rspuns i ea strignd:
- Credeam c vrei s sar!
- Atunci trebuie s nvei cum trebuie.
- Atunci nu mai striga i nva-m.Aa au nceput leciile.
Dar acestea nu puteau dura toat ziua.Restul zilei ea lenevea,bntuind prin cas
ca o stafie,cutnd o ocupaie.ntr-o dup-amiaz s-a aventurat pe scrile care
duceau spre pod.A mpins ua i a intrat n mijlocul unui nor de praf.
Podul avea podea i ocupa toat lungimea casei.Acoperiul era nclinat,dar un
adult putea s mearg fr probleme pe sub el.Era singura ncpere a casei care
nu era imaculat.S-a strecurat la boxa lui Daisy i a adus de acolo perii,crpe de
praf,pmtufuri i alte unelte de fcut curat.O or mai trziu,era ntrerupt de un
ce dracu faci aici? furios.S-a ntors i l-a vzut pe Derek umplnd ua,cu o
Daisy speriat,ascuns n spatele lui.
-A trebuit s-i spun.Caren.tiam c nu o s vrea s faci curenie aici i...
-Destul,Daisy,a strigat Derek la aceasta.Ea a zbughit-o pe scri,lsndu-i
singuri..n razele de lumin strecurate prin ferestrele ceoase se legnau fire de
praf.Nu apucase s curee ferestrele.Ea s-a proptit n coada mturii i i-a aruncat
o privire rzboinic.Cu prul strns ntr-un batic i cu o dr de praf pe nas,i
prea lui Derek att de adorabil,nct nu tia dac s o strng n brae i s o
srute pn ce leina,sau s o pun aplecat pe genunchiul lui i s-i trag cteva
la fundul blugilor.
-Ei?
- Ce crezi c a putea s fac? a izbucnit ea.Cur podul.
- Caren,a spus el cu o rbdare care ncepea s-i dispar.Am angajai care pot s
curee podul.Nu e nevoie s o fac nevast-mea.
- Dar poate c nevast-ta are nevoie ea s fac asta.Poate c simte nevoia s-i
plteasc chiria,mainile,hainele,mncarea...El a ieit din cadrul uii,cu una
dintre acele fee dezamgite despre care ea tia c ascund o furie n cretere.
- Ce trebuie s neleg din asta?
- C nu m simt bine cu stilul sta de via.

- Adic?
-Att de curgtoare,Derek,toat viaa mea am muncit.Nu am avut niciodat bani
de risipit,cum ai tu.Poate c te simi ndreptit s trieti n puf,cnd n ara ta
exist oameni care mor de foame.Eu nu.Tu poi s cumperi maini i haine de la
casa de mod i s dai bancnote de o sut unei adolescente care i face cu
ochiul,dar eu nu pot fi att de frivol.El i-a zmbit oprit,apoi a ntrebat-o:
- Ai terminat?
-Nu.
-Vorbeam de predic,nu de curenie.Curenia s-a terminat n momentul n care
am pit n aceast camer.
- Am spus tot ce aveam de spus.A venit lng ea i i-a comunicat cu o privire
urt c vrea s plece din pod i c nu st la discuii pe tema asta.A ncuiat n
urma lui ua i a pus cheia n buzunar.Cteva zile mai trziu,ea i petrecea una
din lungile ore bnd ceai cu Daisy n buctrie.Daisy era bgat pn la coate
ntr-un aluat de pine,cnd a sunat soneria.
- Deschid eu,a spus Caren,srind de pe taburetul ei,bucuroas de noutate.
- Hello,a spus cam nesigur femeia din prag.Eu sunt Sarah Caldwell,de la
Orfelinatul Shenan-doah Valley.Domnul Allen este acas? Femeia era frumoas,
stilat i arta n jur de patruzeci i cinci de ani.
- Este la grajduri,a rspuns Caren perplex.Am s trimit dup el.Intrai,v rog.A
condus-o pe femeie n salonul de oaspei,a ridicat un receptor telefonic i a cerut
ca Derek s fie anunat de vizit.Cnd s-a ntors,era puin nervoas.
- Eu sunt Caren Bl...,Allen.
- O,mireasa domnului Allen.Trebuia s fi ghicit.Am citit n ziarele din
Washington c s-a cstorit recent.Au vorbit despre toamna care se apropia i
despre dimineile i serile tot mai reci.Derek a venit n fug,cteva minute mai
trziu.Mirosea a pajite,a soare,a piele i a sudoare.Cu prul rvit de vnt,cu
aprtoarele de clrie i cu cizmele de pe el,era foarte atrgtor.Caren i-a iertat
doamnei Caldwell privirea languroas.Derek a dat mna cu nou-venita i a luat
loc pe un scaun din faa ei.
- Bnuiesc c ai venit dup cec.
- Pi,da.Dac v este la ndemn.
- Deja l-am semnat.A mers la un secretaire dintr-un col al camerei i a deschis
un sertar ngust.A scos de acolo un plic,pe care i l-a nmnat doamnei Caldwell.
- Nu am cuvinte s v spun ce nseamn aceste donaii pentru noi,domnule
Allen.Anul trecut,cecul dumneavoastr de o sut de mii de dolari a inut n
funciune infirmeria,cu tot cu doctor i infirmier.

- M bucur s aud asta.Sarah Caldwell i-a ndreptat privirea spre Caren,care s-a
gndit c trebuie s arate ngrozitor,ca rezultat al dezgustului de sine.
- Cred c suntei foarte mndr de tot ce face soul dumneavoastr pentru operele
caritabile,doamn Allen.Orfelinatul este desigur,doar una dintre multele cauze
pe care le susine.Am lucrat i la comitetul pentru strngerea de fonduri pentru
flmnzii din...
- Dac nu mai ai nimic,Sarah...a spus repede Derek i s-a ridicat n picioare.V
rog s m scuzai,trebuie s m ntorc la grajduri.A ajutat-o cu toat buntatea
de care era capabil s se ridice i a condus-o pn la u.Caren abia a murmurat
un salut.Cnd Derek s-a ntors n salon,a gsit-o plngnd uor n fotoliu.
- Caren! A traversat repede camera i a czut n genunchi n faa ei.Ce s-a
ntmplat?
- mi e att de ruine,a suspinat ea,neputnd s-i ridice privirea.M-am
gndit...tii ce am crezut.Trebuia s-mi nchipui.mi cer iertare pentru tot ce am
spus.El i-a ridicat capul i i-a ters lacrimile cu degetele mari.
- Eti iertat.De fapt,chiar triesc n puf.Un zmbet i s-a ivit n colul gurii.
Caren murea s se aplece i s-i lipeasc gura da a lui.Dar nu a fcut-o,ci l-a
ntrebat:
- De ce nu te-ai aprat atunci?
- Pentru c ai fi putut crede c m dau mare.n plus,adevrata caritate nseamn
s faci de bunvoie ceva,fr s tie cineva despre asta.
- Eti un om mult mai bun dect am crezut la nceput.
- Nu,a mormit el.Sunt ru.Mai ales ca so.S-a uitat n ochii ei nlcrimai.Eti
att de nefericit aici,Caren? Privirea lui era att de intens,nct ea s-a gndit c
dac i rspunde cu un da,o s-i frng inima.
- Nu nefericit.Cum ar putea cineva s fie nefericit ntr-o cas att de frumoas?
Dar nu sunt destul de ocupat,Derek.Ai avea ceva mpotriv s mi gsesc o
slujb n Charlottesville? Mcar o jumtate de norm.
-Soia lui Ali Al-Tasan nu muncete.
- Aa m-am gndit i eu,a suspinat ea.Subiectul era nchis.Dei nu o supra stilul
de via al lui Derek,acum,c tia c i mprea cu generozitate averea,tot se
plimba prin cas cu sentimentul inutilitii.Derek a angajat pe cineva s curee
podul.Patru zile ncheiate,muncitorii au tropit n sus i n jos pe scri,dar pentru
ea ua a rmas tot timpul nchis.S-a gndit c fac o grmad de lucruri cu tot
echipamentul acela pe care l-au urcat acolo i cu toate crocniturile i
bubuiturile pe care le auzea deasupra capului.ntr-o diminea,devreme,Derek a
venit s o trezeasc.Surprins,s-a ridicat n capul oaselor,uitnd s-i mai

acopere pieptul cu cearceaful.Dup acea prim noapte,Derek nu mai venise


niciodat n dormitorul ei.
-Vreau s-i art ceva,a spus el cu nerbdarea unui biat care are un secret de
destinuit.
- Dar nu sunt...Acum?
-Acum.A luat-o de mn i a ridicat-o dintre aternuturi i fr s o lase s pun
pe ea un halat sau papucii a tras-o pe scri,spre pod.A deschis ua i a intrat.
Caren a privit uluit n ncpere.A luat mai nti o imagine panoramic,apoi
ochii i-au alunecat de la un obiect la altul,ncercnd s neleag despre ce era
vorba.La sfrit,s-a ntors spre el.
- De unde tiai?
CAPITOLUL 12
- Kristin e cea care te-a dat de gol.i aminteti de seara n care am invitat-o la
cin? A spus: Caren,o s te poi ntoarce la sculptur.Nu am luat prea n serios
ce a spus,pentru c mi aminteam de un monstru marin mai degrab urt pe care
am clcat odat i de care m-am mpiedicat.Cnd erai att de deprimat c nu ai
ce face,am sunat-o pe Kristin i am ntrebat-o ct de serioas e treaba.Ea mi-a
spus c ai fost o student pasionat pn la moartea mamei.
- Cnd a murit i a trebuit s am grij de Kristin,a trebuit s trec la ocupaii mai
practice.
- Aa a spus i Kristin.Cred c se simea i puin vinovat.Un artist poate s fac
foamea i s supravieuiasc,dar un artist care face foamea nu poate s ntrein
o sor adolescent.A fost foarte emoionat cnd i-am spus ce intenionez s fac
i mi-a dat o list de lucruri care nu ar trebui s lipseasc din nici un atelier de
sculptur.
- Am crezut c vrei s ai podul curat de nite profesioniti.Nu-i mai era team
c era un miraj i a pit mai departe n podul transformat.
- Pi asta am i vrut s crezi.Te-a cam iritat ua ncuiat,nu-i aa?
Ea i-a aruncat peste umr o strmbtur.
- Am crezut c asta e metoda ta de a mi spune s stau n banca mea.
El a rs.
- Acum,c tii mai bine,cum i place? O parte din acoperi fusese ndeprtat i
nlocuit cu luminatoare.Era lumin natural din belug La perete erau ntinse
bancuri de lucru,iar sertarele erau pline cu tot felul de unelte,n timp ce
dulapurile aveau n ele materiale pentru luni de zile de lucru.
- Probabil c vei rearanja totul dup gustul tu.

tiu cte ceva despre art,arta finisat,dar cum creeaz un artist nu am idee.
-S nu atepi prea multe de la mine,a spus ea nelinitit.Toate astea costaser
probabil o avere.Iar ea spera s nu i se cear s produc nite capodopere.
El a venit la ea,a luat-o de umeri i a ntors-o spre el.Pe pielea ei,minile i se
simeau calde.A devenit contient c e mbrcat ntr-o cma de noapte
subire din batist.Dar el se uita la ea cu altfel de afeciune.
- Caren,iubito,nu mi pas dac faci scrumiere urte,bune de vndut la blci,sau
dac vrei s faci cei de lut,sau dac nu vrei s faci nimic.Tot ce vreau e s te
vd din nou zmbind.
- Am fost att de fnoas? Iart-m.
- Erai nefericit.Pentru asta mi cer iertare.Cnd i-am oferit cstoria asta,am
crezut c este cea mai bun variant pentru tine.Ea s-a uitat int n ochii lui de
tigru.
- Derek,nu sunt un celu.Tu nsui ai spus c nu poi fi stpnul unei creaturi ca
Mustafa,c el aparine cerului.Nu poi fi nici stpnul unei fiine omeneti.Orict
de minunat ar fi casa asta,dac nu am sentimentul c sunt util,ea poate s
devin o cuc.Daisy nu m las nici s ridic un fir de pai.Nu m las s
gtesc.De grdin are grij o armat de lucrtori.Nu am nimic de fcut.Pn i
caii din grajduri au mai multe rspunderi.Din ochii lui a izbucnit o raz aurie de
lumin.Vocea i era aspr ca vntul care mica frunzele din vrfurile copacilor
care se vedeau prin ferestrele mari.
-Tu tii care este rspunderea lor.nmulirea.i-a pus o mn pe obrazul ei.Dac
vrei,poi s faci i tu la fel,tot ce trebuie e s-mi spui.Desigur,va trebui s facem
nite schimbri n programul nostru de somn.Ea s-a smuls din strnsoarea lui
cald,nainte de a capitula n faa ritmului ameitor al cuvintelor lui i de a cdea
la pieptul lui larg.A fost puin surprins,dar i foarte dezamgit,cnd el a lsat-o
liber.Ochii i s-au plimbat peste tot prin podul transformat.Arta ca un lucru
fcut s dureze.I-ar fi plcut s cread c e pentru totdeauna.Dar i el i ea tiau
c nu era cazul.S-a ntrebat ce se va ntmpla cu camera aceasta cnd ea nu va
mai locui aici.O s o ncuie din nou? O s o lase iar s se prfuiasc?
-Cu toate proviziile pe care le-ai adus,o s am o grmad de lucru.
-Cu ce o s ncepi? a ntrebat el,lsndu-se pe un taburet nalt.
-Cu exerciii pentru degete,a spus ea,rznd.De ani de zile nu am mai avut acces
la o bucat de lut.Minile i s-au ndreptat spre irurile de unelte puse ordonat pe
mese.Aproape c simea consistena rece,umed,a lutului pe vrfurile
degetelor.Ct de mult i lipsise!i spusese lui Wade c ar fi vrut s fac un
curs,numai ca s nu-i piard ndemnarea,iar el o ntrebase ce rost are.Ca de

obicei,nu insistase,niciodat nu visase s i se opun.Doar se gndise c niciodat


nu o s mai cunoasc bucuria de a face ceva dintr-o bucat inform de lut.A
simit cum urc n ea recunotina i s-a ntors ctre soul ei,cel care i fcuse
acest dar.Derek se uita atent la ea, nu i se mica nici un muchi.Nu a micat nici
cnd ea a venit descul spre el.
-E minunat ce ai fcut pentru mine,Derek.i mulumesc.S-a aplecat de la mijloc
i i-a lipit buzele de ale lui.Buzele lor erau gata ntredeschise.Dar l-a srutat
scurt.Cnd a nceput s se retrag,i-a dat seama c buzele ei ncepuser s
lucreze dup mintea lor.Apsau, nu se mai dezlipeau.
Derek nu a micat.i nici nu a cuprins-o cu braele,nici nu s-a lipit de trupul
ei,care nc pstra cldura patului i arta att de nfloritor i era att de vizibil
sub cmaa transparent.S fi fost srutul ei att de fad i de lipsit de emoia
care s-l strneasc?Caren i-a mpins cu curaj limba i i-a umezit uor buza de
jos.Atunci el s-a micat.A fcut o singur micare unduitoare.Capul i s-a nclinat
ntr-o parte,gura lui a pus stpnire pe a ei.S-a ridicat n picioare i a tras-o att
de aproape,nct trupul i-a alunecat de-a lungul trupului ei pn ce el s-a nlat.
Capul ei a czut pe braul lui liber.Mna lui i mngia pieptul,apsnd fierbinte.
n srutul lui nu era nici urm de ezitare.Pasiunea inut n fru sptmni ntregi
ieea n sfrit la suprafa.Ieea din el i intra n ea ca un dulce sirop auriu.
Mna i s-a plimbat de-a lungul coastelor,pn ce a ntlnit panta lin a
snului.Acesta se mica ritmic,ator.Dar nu i-a atins sfrcul care se pregtise
pentru mngierea lui.Derek o dorea.Fiecare celul din trupul lui tnjea dup
ea.Dar nu a fcut-o.Nu acum.Nu nc.Dac ea considera totul un fel de trg -sex
contra atelier de sculptur? Nu voia aa ceva.Ea continua s fie pentru el o
enigm.Toate femeile pe care le cunoscuse voiau s fie cocoloite,le plcea s
leneveasc.Iar ea voia s munceasc.O s ajung vreodat s o cunoasc pe
deplin? Spera c nu.Atepta cu nerbdare fiecare nou zi,pentru c aceasta i
releva un nou aspect al lui Caren.Chiar dac trupul lui protesta la aceast
abstinen prelungit tot mai mult,viaa era mai interesant dect fusese
vreodat.A eliberat-o ncet,mai nti ridicnd-o,apoi lsnd-o pe propriile
picioare i n sfrit dezlipindu-i gura devoratoare de a ei.Apoi i-a cobort
mna de pe pieptul ei,iar cealalt a nceput s o mngie pe obraz.
-Dac tiam c o s m srui aa,construiam mai de mult studioul sta,a spus el
ncet,privind drept n ochii ei.Dup aceea,relaia lor a suferit o schimbare.
Atmosfera din cas era evident mult mai relaxat.Se srutau i se atingeau
deseori cu afeciune,dar Derek nu a fcut nici un efort de a mri aceast
afeciune pn la pasiune,sau de a o aduce n patul lui.

Caren oscila ntre uurare i dezamgire.Derek era n continuare cel mai


atrgtor,cel mai interesant brbat pe care l ntlnise vreodat.De cte ori se
gndea la el,cel de pe plaja din Jamaica sau din sala de la Departamentul de
Stat,cu kaffiyehuf pe cap,inima ncepea s-i bat nebunete.
Dar aici,in acest loc,cruia el i spunea eufemistic ferm,el era n elementul
lui.Avea pretenii mari de la angajai,dar acetia l respectau,pentru c el era la
fel de pretenios i cu el nsui.Caren ncepea s-l priveasc n calitate de fiin
uman grijulie.ncepea s-l cunoasc pe Derek Allen,omul.Dar se atepta n
fiecare clip s ias la suprafa Prinul Tigru.ntr-o sear au primit un telefonsurpriz de la Al-Tasan i de la Cheryl.Al-Tasan se ntorcea n Arabia
Saudit,dup o serie de conferine reuite n Washington.Caren i Derek le
urmriser la tiri.Caren a avut o scurt conversaie cu Cheryl,n care aceasta a
ntrebat-o politicos ce mai face.Apoi,Derek a vorbit cu tatl lui.Dup ce a pus
receptorul n furc,s-a ntors spre Caren i i-a spus:
-Se ntlnete cu mama n Geneva,n octombrie i ne roag s venim i noi.Ce
spui?Ea i-a ieit greu din muenie.
-D-da,desigur.
-El mi-a spus c vrea s te cunoasc mat bine,a tachinat-o Derek cu un uor
bobrnac n nas.Vin acolo i Hamid cu soia lui.Mi-ar plcea s-i cunoti.
-E fratele tu vitreg mai mare?
-Da.Tata m-a ntrebat dac eti nsrcinat.Ea i-a mascat agitaia aranjnd o
pern pe sofa.
-Sper c i-ai spus c nu e treaba lui.
-El consider c e treaba lui.
- i tu ce i-ai spus?
-Am spus c nu.Dar n ochii lui lucea ntrebarea,iar Caren i-a ntors privirea n
alt parte.
-E corect Am avut un ciclu.Nu sunt nsrcinat.
- Deci nu s-a ntmplat n Jamaica,a spus el gnditor.Ea ar fi putut s jure c n
glasul lui era o umbr de regret,dar a abandonat subiectul.Au mers n sala de
dineu,pentru cin.Ea a ntrebat:
- Unde locuiete Cheryl cnd nu e cu tatl tu?
- n Long Island.O s-o vizitm din cnd n cnd.Poate o lum i pe Kristin.Cred
c o s-i plac.
- i ce face,st acolo i ateapt ca tatl tu s pocneasc din degete i s o
cheme cine-tie-unde n lume? a ntrebat Caren.Zmbetul lui Derek a disprut.
- Pur i simplu,ea nelege situaia.

Caren era bucuroas c Cheryl nelegea situaia,pentru c ea categoric nu o


nelegea.Dar nu voia s tulbure fragila ei prietenie cu Derek continund aceast
discuie.Seara urmtoare a telefonat Kristin.Pentru Caren,aceste apeluri
telefonice ddeau o oarecare aur de permanen csniciei ei.Toat lumea i
considera pe ea i pe Derek o unitate,un cuplu bine nchegat.Asta o nelinitea,
pentru c i va fi cu att mai greu s explice ruptura.Iar cnd contractul pentru
apartamentul ei din Washington a expirat i l-a ntrebat pe Derek ce s
fac,acesta i-a spus s-l lase s expire i gata.Tot ce avea pe lumea asta era acum
sub acoperiul lui.Kristin era radioas i emoionat.Cnd Derek,aflat la o
derivaie,a ntrebat-o de ce este att de vesel,ea a spus important:
- Din dou cauze.Mai nti,i aminteti de biatul acela? tii care,Caren,poi s-i
spui i lui Derek mai trziu.A muri de ruine,dac ar trebui s-i spun totul de la
nceput.Oricum,m-a sunat i m-a rugat s merg cu el la un concert i la recepia
de la coala lui de la nceperea semestrului de toamn.
-Formidabil! a exclamat Caren.tiam eu c o s se ntoarc.
- Dac nu o fcea,sigur nu merita s-i pierzi somnul pentru el,a adugat Derek.
- i s-a grbit Kristin,punctul doi,prietena mea m-a invitat la ai ei n Florida
pentru dou sptmni,pn la nceperea semestrului.Pot s merg? Te rog.
Derek,tiu c i-am promis c o s vin la ferm s vd caii i toate cele,i chiar
vreau.Dar voi suntei nc n luna de miere i...
- Cum am putea noi s ne punem cu Florida? a ntrerupt-o Derek.
- Atunci pot s merg? a exultat ea.
- Ia stai puin,a intervenit Caren.Eu i cunosc pe oamenii tia?
-Vai Caren,sunt nite oameni att de drgui.Mama ei a spus c o s-i dea
telefon i o s aranjai totul,tii tu.Dar m lai? Am muncit att de mult,am fcut
lecii i n vacan.tiu c eu am ales aa,dar am i eu nevoie de o pauz.M
lai? Te rog.
- Caren? a ntrebat Derek de la derivaia lui.
- Cred c e n regul,dar vreau s vorbesc mai nti cu prinii fetei.
- Mulumesc,Sis,te iubesc,te iubesc.
- Dar te ateptm de Ziua Recunotinei.Fr discuii,surioar,a spus Derek
autoritar.Mine i trimit un cec pentru cltorie.
- Dar ei pltesc totul.Sunt oaspetele lor.
- Nu putem lsa un membru al familiei s arate ca un ceretor,nu? Cumpr-i
nite haine frumoase i ia-le cu tine.Kristin a mai srit n sus o dat de
bucurie,iar cnd au ntrebat-o de note abia s-a abinut s jubileze n timp ce le
spunea.Tot restul serii,Caren a rmas gnditoare.Prin tot ce spunea i fcea,

Derek ddea de neles c pentru el cstoria era definitiv,referirea la copii,


renunarea la apartamentul ei,cltoria planificat la Geneva,studioul din
pod,cuvntul familie pe care l folosea att de des n discuiile cu Kristin,
atitudinea de frate mai mare fa de aceasta.Oare chiar...
Nu.Nu i putea permite nici mcar s se gndeasc la o asemenea
posibilitate.ntr-o zi,el nu o s-i mai gseasc locul.Era un brbat obinuit s
aib o femeie cnd i dorea.De sptmni ntregi nu mai avusese una.n curnd
avea s i se fac dor de viaa de dinainte de cstorie i va cere divorul.
n fiecare zi gsea un motiv n plus s-l iubeasc,n fiecare zi,trupul ei tnjea tot
mai tare dup al lui.Dac i-ar fi dat cel mai mic semn c simea aa,dac fcea
cel mai nensemnat gest,ar fi dus-o imediat n pat.Privirea lui arztoare i intens
poposea adesea asupra ei.Cnd se atepta mai puin,se ntorcea i l vedea cum
se uit la ea cu o privire flmnd.n seara aceea s-a ntmplat la fel.El cnta la
pian,iar cnd a ieit din reverie i s-a uitat la el,privirea lui era aintit spre ea.
- Ai fost foarte gnditoare.Te ngrijoreaz excursia Kristinei?
- Nu.Sunt sigur c o s fie n regul.S-a ridicat de pe sofa i a mers la fereastr.
- Biatul de care spunea c o s moar de ruine dac mi spune,ce e cu el? A
terminat piesa i a venit lng ea.
- Ca de obicei.Ei i plcea de el,dar el voia s fac de toate i o presa s-i fac pe
plac.
- Brbaii! Toi o ap i-un pmnt.S-a uitat la el.i mica n sus i n jos
sprncenele i i rsucea vrful unei musti imaginare.
- Ct de bine cunosc lucrul sta.
A luat o min de ticlos i a tras-o spre el,dup ce i-a nconjurat braele.
- Dac nu vii cu banii pentru ipotec,domniorico,o s-i arunc n strad,n
frig,unchiul i am s te iau i am s te arunc n braele mizeriei.Ea a tresrit,iar el
a srutat-o cu o pasiune contrafcut.Buzele le erau strnse i rdeau att de
tare,c nu puteai s numeti asta un srut.Asta pn ce au prins fiecare gustul
celuilalt.Srutul lor comic a devenit serios.Buzele lui au ezitat,apoi au apsat,iar
i iar.Posesiv.A tras-o spre el.Ea s-a apropiat cu un pas,punnd uor minile pe
pieptul lui.Gurile li s-au ntlnit i s-au topit una n alta.Ea i auzea respiraia
accelerat,i simea pasiunea care i se acumula n trup i tia c dac nu se
oprete acum,nu va mai fi capabil s se opreasc dup aceea.S-a desprins de el
i i-a zmbit,ca i cum ar fi continuat cu gluma.Buzele i tremurau.
- Cred c ar fi cazul s m duc s vd ce fac cu ipoteca aceea.Noapte
bun,Derek.
- Noapte bun.

L-a prsit.Nu voia,dar trebuia s nu se supun impulsurilor interioare.Dac ar fi


fcut-o,nu ar mai fi putut suporta desprirea.Clreau mpreun n continuare,n
fiecare diminea.Ea i Zarifa sreau peste garduri scunde,cu uurin.n fiecare
dup-amiaz,ea lucra cteva ore n atelier.Mai nti a fost o simpl joac,pentru
reacomodarea degetelor cu lutul,materialul ei favorit.A nceput s fac forme tot
mai complicate,pn ce talentul ei nnscut s-a ridicat iar la suprafa.
ntr-o zi a avut o inspiraie subit i s-a apucat de un nou proiect,mai complicat
dect toate celelalte.Acesta a devenit o obsesie.Zile ntregi l-a rumegat.Cnd
lucra la el,se elibera de tensiunea sexual care o inea att de ncordat.Uneori
simea c moare dac Derek nu o atinge.Dar acum o atingea foarte rar.A rmas
ntr-o stare de permanent tnjire.Dup ce,ntr-o dup-amiaz,a petrecut cteva
ore lucrnd la proiect,era epuizat,dar mulumit.Fericit,s-a hotrt s o ia pe
Zarifa la o plimbare nainte de cin.Derek intra n cas chiar cnd ea pornea spre
grajd.
- Mergi s clreti? a ntrebat el,privind trupul ei subirel n aprtoarele de
clrie.
- Am muncit mult n dup-amiaza asta i trebuie s scap de gtul sta nepenit.
Bluza ei era moale i fin.Vntul i-o mula pe sni,iar Derek a descoperit cupele
dantelate ale sutienului i umbrele atenuate ale sfrcurilor.i a gemut nuntrul
lui.Ct de mult se mai putea abine? Dorina lui se mrise att de mult,nct
credea c ar putea s explodeze dac nu avea s fac ceva ce dup aceea
memoria nu o s-l mai lase s uite.Chiar se fora s nu o mai ating prea des,ca
s nu-i piard controlul.
-Ai ceva mpotriv s vin i eu? a ntrebat el rguit.
-Nu.Hainele lui erau murdare.Muncise toat ziua.Nasturii i erau descheiai i i
puneau n eviden covorul auriu al pieptului lui pros,acum strlucind i de
transpiraie.Nrile ei s-au umplut de gustul srat al unui brbat care a lucrat din
greu n aer liber i ea s-a ntrebat ce gust avea oare gtul lui chiar n momentul
acela.Probabil c buzele ei ar fi simit ceva cald i jilav.
Cinci minute mai trziu,erau clare pe Mustafa i Zarifa i goneau n lumina
amurgului.Peste liziera pdurii se ridicase secera perfect a lunii.Nu goneau la
ntmplare,pentru c mai erau rmie ale luminii zilei.
Cu vntul care i mprtia prul,cu animalul puternic de sub ea,cu brbatul
vnjos de lng ea,Caren a avut o senzaie de libertate pe care nu o mai avusese
de sptmni ntregi.Reuita proiectului din atelier i ddea sentimentul de
mpcare.Ochii i erau plini de lumina lunii.Era beat de aroma brbatului,a
cailor,de parfumul acelei toamne.Cnd i-a aprut n fa gardul,a tiut c o s-l

poat sri.Ea i Zarifa erau una,se micau ntr-o armonie perfect.Aveau putere
i aveau i iueal.Puteau s zboare!
- Oprete-te,Caren! Sar peste el i vin la voi.Ea a ignorat instruciunile lui i s-a
aplecat n a.
- Hai,fetio,putem s-l srim,a optit ea n urechile ciulite ale iepei.
- Trage de fru.Te apropii prea tare! a strigat Derek.Apoi,nelegnd intenia ei:
Nu,Caren,e prea nalt.Strigtul lui a acoperit zgomotul copitelor cailor.Nu ai
srit niciodat un gard att de nalt. La naiba,stai pe loc,i-am spus!
Dar ea i-a lipit mai tare clciele de iap i i-a nchis urechile la njurturile lui
Derek.Simea cum frica i se urc de-a lungul irei spinrii.Era nalt,ntr-adevr.
Dar era prea trziu ca s mai trag de fru.n plus,Zarifa tia ce face.Tot ce mai
putea Caren s fac era s se in bine.A mai avut timp s inspire adnc i calul
i-a luat zborul peste gard,cu ea n spinare.Pn la aterizarea n siguran,de
cealalt parte a gardului,parc a trecut o eternitate.Dar cum au ajuns acolo,Caren
a expirat puternic i a tras de fru.tia c Derek trebuia s fie foarte aproape,dar
cnd a tras de fru nu se atepta ca el i Mustafa s se afle chiar acolo.Se uita la
ea mnios ca un zeu nfuriat.A tras de fru att de brusc,nct Mustafa s-a ridicat
pe picioarele din spate.Caren s-a cutremurat de puterea i furia pe care le artau
omul i calul.
- Pentru cascadoria asta ar trebui s te bat la fund i s nu mai poi s stai jos o
lun ntreag.
-ncearc numai!i nu a fost o cascadorie.Am avut situaia sub control tot
timpul.
-Ei bine,tocmai ai pierdut controlul,doamn.S-a aplecat i a plesnit-o pe Zarifa
pe crup i i-a optit o comand n arab.Iapa s-a supus imediat.S-a ntors spre
grajduri ntr-un trap linitit,n ciuda tuturor comenzilor contrare date de Caren.
Cnd au ajuns la grajd,Caren fierbea de furie i de umilin.A desclecat ntr-o
linite de mormnt.Derek a aruncat rndaului ambele frie;acesta s-a grbit s
le ia.Caren strbtuse deja jumtate din drumul spre cas,cnd Derek a apucat-o
de centura pantalonilor.
-Ia stai tu puin.
-Las-m n pace!
- nc nu am terminat cu tine!
- Ba nc cum!S-a eliberat i s-a ntors spre el ca o m gata s se bat.S nu
ndrzneti s-mi mai vorbeti niciodat n felul acesta.
-n ce fel?

- S strigi la mine ce s fac i ce s nu fac.


- Puteai s te omori!
- Dar nu am murit!
- Nu despre asta i vorbeam.
- Atunci spune-mi despre ce era vorba.
- Nu te-ai supus.Cnd dau un ordin,pretind s fiu ascultat.Ea s-a blocat.
- Ordin!Supunere!Las-o balt,mister.Poi s dai ordine ct pofteti servitorilor,
poi s ai n toate colurile lumii femei gata s-i mnnce din palm i s
danseze din buric la un semn al tu.Dar nu mie.i-a mpins arttorul de cteva
ori n piept ca s sublinieze faptul.
- Eu sunt o persoan independent.Iar dac vreau s sar garduri,sau s m rad n
cap,sau s m fac astronaut,sau s sap tranee,nu am nevoie de permisiunea
ta,prin Al-Tasan.Aa c s nu te atepi niciodat la temenele din partea
mea.Sunt soia ta,nu sclava ta.S-a ntors pe clciele cizmelor de clrie ca ntrun final grandios,lund-o spre ua din fa,dar el a apucat-o de bra i a rsucit-o
spre el.
- Soia mea,spui? Aa e.E cazul s ncepi s te pori ca atare.A luat-o n brae i a
inut-o la pieptul lui.A urcat scrile,a trecut prin portic i prin ua de la
intrare.n pragul acesteia se afla Daisy,care auzise zgomot afar i sttea cu
polonicul n mn i cu gura cscat.
-Seara asta nu cinm,Daisy,a spus Derek calm.Dar cred c vom avea un mic
dejun uria.A dus-o pe trepte,srind cte dou deodat,pn la ua dormitorului
pe care Caren l vzuse o singur dat,n prima zi,cnd el i artase casa.
-Sper s-i plac,a spus el,n timp ce ochii ei se ngustau alarmai.Iar de nu,cu
att mai ru pentru tine.Trebuie s te obinuieti.De aici ncolo,ai s dormi aici.
A aruncat-o n pat.Ea a aterizat pe old i s-a ntors pe spate la timp ca s-l vad
cum i desface nasturii de la cma,pe care apoi a smuls-o de pe el i a
aruncat-o.Apoi s-a aplecat spre ea,i-a cuprins n palme faa nspimntat i i-a
luat n stpnire gura cu buzele lui.A srutat-o lung,adnc i tare.Buzele lui erau
aspre,iar limba lacom.Srutul a ejectrizat-o pe Caren.Instantaneu,ea i-a ndoit
genunchii.Tocurile cizmelor ei s-au nfipt n saltea.El s-a ridicat deasupra i s-a
aezat ntre coapsele ei deschise,fr s-i elibereze gura din acel srut care o
nrobise.S-a ridicat n genunchi i cu amndou minile i-a scos bluza,scond la
iveal cele dou cupe dantelate,sub care se simeau snii ei plini i
apetisani.Orbit i nnebunit de pasiune,a ndeprtat bretelele de satin de pe
umerii ei i a umplut cu srutri locul.nc mpiedicndu-se n dantele,i-a
strecurat minile sub cupe i a eliberat snii.A luat un sfrc ntre buze i l-a

sorbit nuntru.Apoi,ridicndu-i gura,a desenat cercuri cu limba n jurul acelui


punct sensibil.A parcurs-o iar cu limba,iar ea a avut un frison.Din ochi i-au ieit
lacrimi de fericire,de recunotin,de ciud c i refuzase att de stupid i de
mult ceea ce i dorise.Minile ei au trecut peste masa de pr,pn ce degetele
i-au prins cu putere capul.L-a tras spre snii ei,vrnd s nu se mai termine
niciodat aceast furtun divin.Dar nu era destul,iar apetitul lui s-a transformat
n voracitate,i-a desfcut centura,apoi curelele aprtoarelor de clrie,pn ce
degetele lui au ajuns la lenjeria de satin,sub care se simea cldura.
Cald,umed,primitoare.Caren a suspinat brusc,cnd degetele lui au lunecat
nuntru.i-a prins n dini buza inferioar,dar nu avea cum s opreasc tremurul
care o cuprinsese din cretet pn n tlpi.S-a arcuit sub el,n timp ce unghiile ei
i parcurgeau pieptul,apoi abdomenul plat i ajungeau la cureaua lui i la
fermoar.De data asta,ntre mna ei strns i carnea lui nu mai era nici un fel de
lenjerie,pentru c ea l-a dezbrcat cu frenezie i apoi l-a atras mai aproape tot
mai aproape,pn cnd...
- Ct de...
- Derek,Derek.
Dup aceast prim erupie a pasiunii,au fcut dragoste mult mai blnd.
Slbit,plin de un strat de transpiraie,el s-a aezat pe pat lng ea i a tras-o n
braele lui.
-Te simi bine? a ntrebat el ntr-un trziu.
-Minunat.
-Te-a durut?
-Bineneles c nu.
-Am fost att de grbit.
-i eu.
-Te-am dorit att de mult timp.
-Am fost o proast.i-a dat seama ct de proast fusese chiar n timp ce spunea
asta.Dac Derek putea s-i ofere atta bucurie,de ce s i-o refuze? Chiar dac
era temporar,de ce s nu ia ce i se oferea? Amintirea aceasta avea s o susin pe
tot restul vieii.Dar nu voia s gndeasc mai departe de acest moment i i-a
lsat buzele s lunece pe gtul lui i apoi pe gura lui.L-a srutat uor i i-a optit:
- Nu ai fost prea cavaler.Nu i-ai scos nici mcar cizmele.
- Nici tu nu i le-ai scos.Au rs de caraghioslcul situaiei,apoi s-au dezbrcat pe
ndelete,fcnd din hainele lui,murdare i transpirate,i din ale ei,rupte,o
grmad care fr ndoial avea s o uimeasc pe Daisy.Cnd Caren a fcut
aceast remarc,Derek a rs.

-Glumeti? De sptmni ntregi m bate la cap s te tratez mai bine,ca s nu


mai avem probleme la pat.Trupurile lor goale n camera ntunecat au adus un
nou val de dorin,dar de data aceasta nu s-au mai grbit.Caren s-a bucurat iar de
atenia lui iubitoare i i-a amintit de zilele cu soare i de nopile nstelate din
Jamaica,n care erau condui doar de simuri.Minile i buzele lui au explorat-o
cu ncntare.A mngiat i a strns i a gustat pn ce ea a nceput s-i spun
pasiunea crescnd n murmure ininteligibile i uoare gemete.A simit buzele
lui optind aproape de petalele feminitii ei,scriind arabescuri pe carnea ei
tremurtoare i apoi aplicndu-i limba.Dup un final care i-a lsat pe amndoi
fr puteri i fr suflare,au intrat n baie i s-au cufundat n cldura mtsoas a
spumei.eava de marmur trimitea un jet care fcea vrtejuri n jurul lor i care
le-a readus la via muchii obosii.Au ajuns iar la mplinire,el legnnd-o n
timp ce coapsele ei erau n jurul oldurilor lui.
-Caren,niciodat nu o s am destul din tine,a rostit el n snii ei,n timp ce o
inea strns i i elibera din nou pasiunea.Baia i-a lsat ntr-o dulce apatie,cu
trupurile grele de o oboseal delicioas.Au adormit,strns unul n altul,
atingndu-se ct mai mult posibil,n noaptea aceea,Derek a mai trezit-o o dat i
a fcut dragoste cu ea.El a gemut n extaz,plimbndu-i degetele prin prul
ei,care i ajungea pn la bru.i-au optit n ntuneric,i-au cutat minile i
buzele,s-au druit unul altuia.Paisprezece ore dup ce nchiseser ua dup
ei,aceasta s-a deschis din nou.Derek,proaspt splat,i-a spus foarte politicos lui
Daisy c erau gata pentru micul dejun.Se pare c Daisy era gata i i atepta,
pentru c peste cinci minute a deschis radioas ua.Dar nu era mai fericit dect
femeia ntins pe perne,care purta halatul soului ei i un zmbet de satisfacie.
Cnd Daisy a nchis cu grij ua n urma ei,Derek i oferea lui Caren bucele de
costi,iar ea i lingea de fiecare dat degetele.
- Vreau s-i art ceva,a spus Caren dup ce i-au terminat micul dejun.Derek a
pus tava deoparte.
- Miam,miam,a fcut el,desprind cele dou pri ale halatului,ca s o priveasc
mai bine n nuditatea ei.
- Nu asta,a spus ea,plesnindu-l n joac peste degetele care i mngiau doritoare
snul.Ceva n atelier.
- L-ai inut tot timpul ncuiat.
- Artitii in foarte mult ca nimeni s nu le vad opera nainte de a fi terminat,a
spus ea cu trufie.El a zmbit,gndindu-se ct de bine arat ea n halatul
lui,mirosind a spun i a femeie.
- Vrei s-mi ari ceva? mi faci o mare plcere.

- Trebuia s fie o surpriz,dar nu mai pot atepta.


- Atunci,hai s mergem.Au mers mpreun sus pe scri,iar ea l-a lsat s intre
primul.Apoi a mers drept la un bloc peste care era tras o draperie i l-a
dezvelit.A strns draperia la piept i a ateptat nelinitit.Derek s-a uitat lung la
lucrare: era plin de micare i de graie,avea un stil original i era pecetluit pe
ea personalitatea mndr a subiectului.
- Mustafa,a optit Derek i oapta lui a umplut toat camera.S-a apropiat de
sculptura armsarului,privind-o cu o apreciere uimit.
- Nu e terminat,desigur.E doar modelul de lut.Vreau s o torn n bronz.
El s-a ntors s o priveasc i ea le-a vzut: erau dou lacrimi n ochii lui,care i
fceau mai strlucitori dect de obicei.Cele dou lacrimi au crescut pn nu au
mai putut ncpea n ochi.Lacrimile care o eliberau.i-a pus o mn pe mna lui
i,sub privirea lui intens,a spus rspicat i tare singurul lucru care i umplea
inima n clipa aceea.
- Derek,te iubesc.
CAPITOLUL 13
Zilele erau vrjite,iar nopile magice.Caren le parcurgea ca pe nite nori plini de
fericire.Cnd nu era cu Derek,se gndea la el.Cnd era cu el,fceau dragoste
ntr-un fel sau altul,cu trupurile,cu cuvintele,cu ochii.
n timpul zilei.Derek era un cresctor american de cai,care mergea la munc i
avea grij de grajduri i de alte afaceri.Dar n timpul nopii el era Prinul
Tigru,transformnd dormitorul lor ntr-un templu al senzualitii.Nu a mers pn
la punctul n care ajunsese n Jamaica.Dar fcea dragoste n acelai stil exotic,un
festival pentru ochi,urechi i miros,un banchet pentru simurile ei.
Ea a nceput s-i petreac o parte din timp la grajduri i la biroul lui,nvnd
despre creterea cailor arabi.Acum,c mprea patul cu el,i se prea potrivit s
mpart i alte aspecte ale vieii cu el.Derek nu a fcut nimic ca s o descurajeze.
De fapt,era ncntat i rspundea cu rbdare i n detaliu ntrebrilor ei
inteligente.Petreceau ore ntregi clare.A nceput s fac cu ea un alt fel de
antrenament,dup ce a admonestat-o c este prea repezit.Ea a promis s nu mai
fie att de impulsiv i i-a pecetluit promisiunea cu un srut.
Dar nu i-a neglijat munca artistic,n fiecare zi petrecea ore ntregi n studioul
din pod,lucrnd la statuia lui Mustafa.Voia s ias perfect.De zeci de ori a
ncercat Derek s o conving c era gata,c nu mai aveai ce mbunti.Ea a spus
c nu era.

-Cum o s tii cnd e gata? a ntrebat el ntr-o dup-amiaz.Fusese cu maina la


Charlottesville,cu treburi,i o gsise muncind din greu n pod.Era mbrcat n
costum i i inea degetul arttor la curea.Ea purta o pereche de blugi jerpelii
i una din cmile lui,pe care Derek o scosese dintr-una din cutiile destinate
operelor lui caritabile.Mnecile erau suflecate pn la coate.Coada ei era
nepieptnat,iar sprncenele erau apropiate,artnd concentrarea asupra muncii.
- Am s tiu,a spus ea n trecere i a mai frmntat nite lut n degetele ei
ncpnate.
- tii,a putea deveni gelos,a spus el,lsndu-i haina pe un taburet.
- Pe munca mea? S-a uitat nelinitit la el,dar a vzut c nu vorbea serios.
- Da.Petreci foarte mult timp uitndu-te la formele alea de lut.
- i o grmad de timp uitndu-m la tine.
- Poate c ar trebui s combinm cele dou ocupaii.Te-ai gndit vreodat s
lucrezi cu modele?i-a frecat i i-a ters minile cu un prosop murdar,apoi a
acoperit sculptura,tiind instinctiv c ziua de munc se terminase.Soul ei avea
nevoie de atenia ei,iar ea era gata s i-o ofere.
- Te oferi voluntar? a ntrebat ea galnic.Zmbetul lui era lene i plin de
implicaii.
- tii c nu prea m omor cu modestia.
- Nu prea?
- O.K.nu m omor deloc.Nu am nici un fel de complexe legate de nud.
- Da,tiu.Asta face parte din motenirea ta oriental,cred.Nu ai acele inhibiii
puritane pe care le au mai toi americanii,apropo de corpul lor.
- Te plngi?
- Categoric nu.mi placi mai mult dezbrcat.
- Da? Deci vrei s fiu un asemenea model?
- Stop,a spus ea,cu minile ridicate,cu palmele deschise.Nu trage concluzii
pripite.Vorbeam ca soie,nu ca artist.S te vd ca model e cu totul altceva.nainte
de a fi model,trebuie s vd ct de...echipat eti.n ochii lui s-a vzut o scnteie
sexual.
- Ce fac,dau o prob?
-Da.
-Cum?
- ncepi prin a-i da jos hainele.
- Fac striptease?
- Pur profesional,desigur.Pornim de acolo.Fr s o piard o clip din ochi,s-a
dus la u,a nchis-o i a ncuiat-o cu un clic sonor.

- Nu ar trebui s fie prea dificil.Cravata era deja slbit.A desfcut nodul i a


tras-o prin tunelul gulerului pn a scos-o de tot,apoi a aruncat-o pe acelai
taburet pe care i lsase haina.A urmat cmaa lui scrobit,de ln.Ca
ntotdeauna,vederea pieptului lui dezvelit a aprins n Caren flcri.
- Nu merge aa,domnule Allen.El s-a oprit din scoaterea cmii.Trebuie s
vd...i a fcut o pauz semnificativ,trebuie s vd tot.
- neleg,a rspuns el umil i s-a aplecat s-i scoat pantofii i ciorapii.i plceau
picioarele lui.Nu erau niciodat palide i nu suferiser vreodat de lipsa
soarelui,erau ca pinea prjit,ca tot restul trupului lui.Ochii lui Caren erau
aintii asupra lui,n timp ce degetele lui experte desfceau cureaua.Minile nu
au ezitat nici o clip i au trecut la fermoar,deschizndu-l.
Sprncenele lui se arcuiser ntrebtor i a ntrebat-o cu o politee perfect.
- n trepte,sau dintr-o dat?
- Nu are importan.!
-Tu cum preferi?
-Te rog,cum i este mai uor,a rspuns cu o gur care i se uscase brusc.Sexul cu
Derek nu a fost niciodat plictisitor sau de rutin.El a fcut s lunece toat
mbrcmintea dintr-o dat.Le-a aruncat peste celelalte i a rmas gol,un zeu
tnr,perfect.Ochii ei au poposit asupra lui minute ntregi,admirndu-i umerii i
pieptul,abdomenul ntins,ngustimea oldurilor,lungimea i supleea coapselor,
mndria brbiei lui.Prul de pe trupul lui era ca o plas de aur aruncat peste
el,lnos i gros pe piept i la mijloc,i ca un praf de aur peste membre.
- ntoarce-te.El s-a supus i a pivotat ncet.Braele lui,musculoase,dar nu
hidoase,erau uor ndeprtate de trunchi.Spatele i era neted i lucios,cu o
coloan vertebral supl,care se revrsa n valea dintre fesele lui puternice.S-a
ntors ncet spre ea.
- Ei? Am trecut? Sunt bun?Inima ei btea s-i sparg pieptul.l dorea,iar dac era
s se uite n lucirile ochilor lui,i el abia ateptase s se termine ziua.Dar merita
s continue jocul.
- Trebuie s nelegei,domnule Allen,nu lucrez numai pe vzute.
-Nu?
-Nu.
- Ce-ar mai fi? A,da.A fcut civa pai i s-a apropiat de ea la lungimea unui
bra.Cred c lucrai i pe pipite.
- Exact.
- Nu pot s v spun ct de important este slujba asta pentru mine,a optit
el.Putei s m atingei n voie.

- Am notat atitudinea dumneavoastr cooperant.Este foarte important


implicarea modelului.
-Dac spiritul meu se mai implica mult cred c rolul tu va fi foarte pasiv,a
murmurat el printre buze.
- Poftim,ai spus ceva? a ntrebat ea,ca i cum nu ar fi auzit,ncercnd s-i
reprime rsul.
- Nimic.Continuai.Ea i-a pus minile pe umerii lui.
- Frumoi,solizi,frumoi ca i braele,a spus ea analitic,lunecndu-i minile n
josul bicepilor.
- C veni vorba de solid...
- Poftim? a ntrebat ea inocent.
- Nimic.
- V rog,domnule Allen.Trebuie s fim deschii i sinceri unul cu altul.Spunei
ce aveai de spus.
- Vrei s m examinai complet,nu?
- Da,este necesar.
- Avei idee ct o s dureze?
- Suntei grbit?
- ntr-un fel,da.
- Am s in cont de acest lucru.
- Ce spunei de piept? Nu e suficient? Ea i-a nclinat capul,ca i cum l-ar fi
analizat.
- Da,cred c da.Avei pectorali bine dezvoltai.
- i dumneavoastr.
-Poftim? Ai spus ceva? Nu prea reuesc s v aud.El a suspinat cnd ea i-a pus
mna pe curbele pieptului lui.i avei i sfrcuri bine conturate.E foarte
important.
- i eu m-am gndit la fel,a spus Derek,n timp ce ea le atingea uor cu vrfurile
degetelor.n mod reflex,minile lui s-au aezat de o parte i de alta a mijlocului
ei.
- Domnule Allen,cred c nu m-am fcut neleas.Numai artistul lucreaz
tactil,nu i modelul.
- Cine a spus asta? Minile lui ineau snii ei ntre degetele mari i cele
arttoare.
- Artistul o spune.
- Dar nu e democratic.
- Poate,dar aceasta este regula.

- Atunci artistul ar trebui sftuit s poarte sutien,pentru c modelul poate s-i


vad snii.
- Am s in cont de acest sfat.A tresrit,cnd el a ncercat rspunsul sfrcurilor ei
la mngierea vrfurilor degetelor lui.
- Ce zicei de rest?
- De rest?
- Al meu.
- A,s vedem.Minile ei au alunecat pe sub braele lui i au ajuns la mijlocul
spatelui.Degetele ei pipiau netezimea.Frumos,foarte frumos.Bun textur a
pielii.Apoi i-a luat fesele n palme i l-a tras spre fermoarul blugilor ei.Fese
bune.
- Mulumesc,a gfit el.Minile ei au mngiat tot drumul pn la sexul lui.
- Vai,domnule Allen,avei o idee greit.Nu vreau s fac statui ale zeilor
fertilitii.E puin cam pgn pentru gustul meu.Nudurile pe care am s le fac...
- Doamne,Caren...iubirea mea...
- ...vor fi opere de art care vor glorifica trupul uman n starea lui natural.
- Cu ce mi faci tu mie,asta este starea lui natural.Crede-m.iubito...Sunt pe
cale...
- Vor fi studii ale unei forme mai pure,m nelegei?
- M luai sau nu? L-a luat.Peste cteva minute,ei stteau,nu foarte confortabil,pe
una din mesele ei de lucru.Cumva,n graba lor mpleticit de a ajunge la masa,ea
reuise s scape de blugi i de lenjerie.Cmaa cea veche a lui Derek sttea n
jurul ei ca o piele nprlit,cu o mnec scoas i alta rmas pe mn.Arta
minunat de pervers.
- Niciodat nu a fost ca acum,a spus ea,scriindu-i iniialele alene pe pieptul lui.
-Ce?
- Sexul.Cu Wade.Niciodat nu a fost att de spontan i de nostim.
- Nostim,spui? a ntrebat el,lungindu-i gtul ca s se poat uita la ea.Toate
zgrieturile i mucturile astea sunt distracie pentru tine?Ea a roit i i-a
ascuns faa n cldura pieptului lui pros i s-a alturat rsului lui.
-Mulumesc c mi-ai spus ct de diferit e cu mine,a spus el linitit,dup un
moment,i-a ridicat brbia cu vrful degetului i a srutat-o uor pe gur.
-Voiam s tii.Eti foarte deosebit.Sper c niciodat nu o s m obinuiesc cu
lucrurile nebuneti pe care le faci.
- Cum ar fi s invit pe cineva la cin i s l las n plata Domnului,n timp ce eu
fac dragoste cu nevast-mea n pod? Nebunii ca asta?Ea a tresrit i i-a cptat
echilibrul numai sprijinindu-i mna de pieptul lui.

-Poftim? Glumeti,nu-i aa?El arta ca un bieel prins asupra faptei.


-Team mi-e c nu,albinua mea.Am ntlnit azi n Charlottesville un prieten din
Texas.A fi fost foarte nepoliticos s nu-l nvit la potol i s-mi vad noua
nevast,a spus el ntr-un grai texan acceptabil.L-am lsat cu unul dintre bieii
de la,grajduri s vad caii,pn vin i eu cu nevasta.Apoi cred c a pus ochii pe
bar i i-a tras un bourbon mare i ne-a ateptat s coborm.
- Doamne,eti... S-a trt pn la hainele ei mprtiate.Derek,chiar spui
adevrul? Chiar aa e? Ce o s spun?
- Cred c o s-i spun c facem exact ce ar trebui s fac doi proaspei
cstorii,dup o zi ntreag de desprire,a tachinat-o ei,n timp ce ea se arunca
n blugi.
- Doamne.i-a nclat i mocasinii.
- Dar cred c nu ar fi nimerit s-l facem s mai atepte mult,altfel ncepe s se
simt prsit.Ea i-a aruncat o privire fulgertoare,a deschis ua i a luat-o la
goan spre camera de toalet.
Peste patruzeci i cinci de minute,Caren intra n salonul din fa i l ntlnea pe
oaspetele lor.Singurul indiciu al agitaiei ei dinainte erau doar obrajii
mbujorai.Derek se grbise cu duul,deci se afla deja acolo i sorbea dintr-un
pahar,angajat fiind ntr-o discuie cu omul corpolent care s-a ridicat n picioare
la venirea ei.
-Deci aceasta este micua doamn.Mi, mi,biete,dar ai cu ce s te mndreti.E
o frumusee,i-a ieit n ntmpinare,mergnd pe picioarele lui groase.Bear
Cunningham,ma'am a spus el,lundu-i mna ntr-o strngere puternic i
scuturndu-i-o cu putere.
-Caren Allen,a spus ea.mi pare ru c vin aa de trziu.Derek nu mi-a spus c
avem un oaspete,iar eu am fost......ocupat.
-n atelier,a adugat Derek,ajutnd-o s ias din momentul de jen.E foarte
entuziasmat de ce face acolo.Bear Cunningham era gras i repezit,nu putea s
nu i plac de el.n timp ce sorbea din vinul alb,rece,pe care l turnase
Derek,Caren a nchegat uor o conversaie cu el.Lucrul la Deparlamentul de Stat
i permisese s participe la multe cocktailuri pe Dealul Capitoliului.Era
obinuit s plvrgeasc cu strinii.Acesta era primul ei oaspete de la cstorie
i a simit o und de satisfacie cnd Derek a privit-o cu o mndrie neascuns.
Purta una dintre noile rochii,pe care niciodat nu avusese ocazia s le poarte.Era
din mtase,de un verde intens,care adncea culoarea de ciocolat a ochilor ei i
fcea ca prul s-i strluceasc cu reflexe de miere.Bijuteria de coral roz

pe care a ales-o era complementar la complexitatea restului.tia c este


atrgtoare i mai tia i c aura care o nconjura se datora iubirii ei pentru
Derek.Discuia s-a nvrtit n jurul cailor arabi.
- Bear are un ranch lng...Weatherford,nu-i aa? a spus Derek.
-h.Cunoti Texas-ul,Caren?
- Mi-e team c nu.Nu am fost niciodat acolo.
- Trebe s-i iei soul sta i s venii.P'tei s stai la noi.Brbi o s se simt
g'dilat de moarte.O s te ia n avion cu ea.
- Brbi este...? Caren a lsat ntrebarea s treneze.
- Nevast-mea.N-a putut s vin.Are funcii prin comiteturi.Dar am fi foarte
bucuroi de companie.P'tei s picai cnd vrei.Din discuie,Caren a neles ca
ranch-ul lui Cunningham era de patru ori mai ntins dect ferma lui Derek,dar
grajdurile nu erau nici pe departe la fel de impresionante,aa c milionarul lucra
ta remedierea situaiei.De unde i turneul de achiziii prin Virginia i Kentucky.
- ti ceva despre cai? a ntrebat-o pe Caren,n timp ce intrau n sufragerie,unde
Daisy i invitase pentru cafea.
- nv.i am un profesor excelent,i-a trimis lui Derek o privire plin de iubire.
- nva despre tot ce facem aici,dar are i un talent numai al ei,a spus Derek
mndru.i-a dat la o parte paharul cu coniac i s-a ridicat din scaun.in'-te
bine,Bear,vreau s-i art ceva.
- Stai! a exclamat Caren,ghicindu-i intenia.Ce faci?
- Vreau s-i art sculptura ta.
- Dar,Derek,nu e terminat.
- E magnific.A luat-o n sus pe scri,fr s mai ia seam protestele ei.Ea l-a
ntrebat politicoas pe Bear unde era Weatherford,iar el s-a lansat ntr-un speech
despre geografia Texas-ului.Ea se gndea numai la sculptur.Nu o s se fac de
rs? Ea nu putea s-i judece singur propria oper.Iar afeciunea lui putea s-l
fac subiectiv.Derek s-a ntors purtnd sculptura,cu respect,ca pe o ofrand ctre
faraon.Bear a srit n picioare.i-a mucat trabucul timp de multe secunde,apoi a
spus:
- S m ia dracu.Iart-mi franceza,Caren.sta e armsarul tu,Mustafa,nu-i aa?
Derek s-a ntors spre Caren.
- Vezi? i-am spus eu c e magnific.Ea i-a netezit rochia.
- E prima mea lucrare dup mult timp.
- Drace,e formidabil! a srit Bear.Poi s-mi faci i mie una?
Caren a dat din cap surprins.
- Poftim? Vrei o statuie a lui Mustafa?

- Drace,nu! A lui Fancy Pants.Asta-i iapa arbeasc a lui Brbi.i trateaz calul
ca pe o regin.M tot ntrebam ce s-i iau lui Brbi de Crciun.Drace,are tot ce
se poate cumpra,n dublu exemplar.Vrei s-mi faci i mie o statuie d-asta,dac
i dau o poz de-a lui Fancy Pants?Caren rmsese fr replic.Nu se gndise
niciodat s fac art la comand,dar ideea era interesant.
- Nu tiu,cred c a putea.S-a uitat la Derek.Faa lui era impasibil,dar ochii lui i
spuneau c se distreaz de minune i c el provocase totul ntr-adins.
-E vorba de bani? Ct vrei? a ntrebat Bear cu hotrrea unui om pe care un pre
nu l poate ine departe de ce i dorea.Ct? s-a ntrebat Caren.Pi...Ct? Zece
dolari? Cincizeci de dolari?
- Sub zece mii nici nu m gndesc s o las,a spus Derek din colul cellalt al
camerei,unde se dusese ca s umple paharul de bourbon al lui Bear.i petrece
foarte mult timp n atelier.Nu-mi place s o mpart Trebuie s merite.
- Pi,nu tiu,s-a scrpinat Bear n cap.Caren a crezut c Bear s-a rzgndit.
Speriat,s-a grbit s se scuze.
- Domnule Cunningham,Bear,nu vreau...
-Nu mi se pare destul zece mii.Ce zici de doupe?
-Da! a spus Caren dintr-o suflare,abia acum revenindu-i,dup intervenia lui
Derek.Dousprezece mii de dolari! C-cred c e de ajuns.Trimite-mi fotografia
lui Fancy Pants i o s ncep ndat ce termin cu Mustafa.
-O s fie gata pn la Crciun?
- Promit.Dar s nu-mi trimii nici un ban inainte s vezi sculptura i s-i plac.
Bear s-a uitat cu invidie la Mustafa,cel sculptat.
- Cred c o s-mi plac,iar Brbi o s fac pipi pe ea cnd o s o vad,pardon de
franceza mea,Caren.A plecat o jumtate de or mai trziu.ndat ce s-a nchis
ua dup el,Caren s-a i ntors spre Derek i i-a spus printre dini:
-Dousprezece mii de dolarii Ai nnebunit? Cum ai tupeul s ceri zece mii de
dolari pentru o sculptur de nici un metru nlime? !Rspunsul lui a fost o
mbriare de urs i un srut arztor.
- Nu a putea s triesc nici un minut fr gustul tu,a optit el n urechea
ei,dup ce i-a eliberat buzele.
- Ai schimbat subiectul.
- Care subiect?
-Derek,a spus ea grav,mpingndu-i.Dac nu sunt destul de bun? Dac statuia
lui Mustafa e o ntmplare? Dac...El i-a pus pe buze un deget de amuire.

- Atunci trebuie s exersezi mult.Bear e gur ,mare,ca i statul din care vine.O s
arate sculptura lui Fancy Pants la toat lumea care se ocup de cai,i el este un
tip foarte agreat de toat lumea asta,a avertizat-o Derek.Prerea mea este c
nainte s-i dai seama,o s fii inundat de comenzi.Va trebui s refuzi multe.
- Dar zece mii de dolari! a exclamat ea,lsndu-se moale pe el.
- Dousprezece,i-a amintit el,zburlindu-i cu afeciune prul.
- Derek,nu cred c puteam s economisesc atia bani ntr-un an,dac lucram la
Departament.
- Totul este relativ,draga mea.Aceti oameni posed unele dintre cele mai
formidabile animale de pe pmnt.Nu i-ar putea permite asta dac nu ar fi
extrem de bogai din capul locului.Au bani c pot s-i i ard.Cu ct le ceri mai
mult,cu att cred c merit mai mult.
-Banii ar fi binevenii.Nu pentru mine,bineneles,a adugat ea repede.Pentru
Kristin.Am s-i depun la un fond mutual pe numele ei.i am s am nite bani cu
care s pot rezista n caz de ceva,s-a gndit ea.n ultimele cteva sptmni,
lucrurile merseser foarte frumos ntre ei,iar ea nu se mai gndise att de mult la
divor sau la viaa fr Derek.El nu ddea semne c s-ar plictisi de ea.Dar
posibilitatea bntuia pe la periferia minii ei,ca un monstru nfricotor.
Atunci,ea l mbri i mai tare,aproape cu disperare.
- Banii sunt ai ti,poi s faci cu ei ce vrei.I-a ridicat brbia,ca s o srute.Ca i
cu mine,de altfel.
Prezicerea lui s-a dovedit corect.Au participat la un trg de cai arabi n
Richmond.Se afla acolo i Bear,care a luat-o pe Caren sub aripa lui ocrotitoare i
a prezentat-o,ca i cum ar fi fost descoperirea lui,nu a lui Derek.Grajdurile
familiei Allen au fcut o puternic impresie i caii s-au ntors acas cu dou
trofee din trei.Derek a primit o mulime de comenzi de prsil,plus oferte foarte
tentante pentru vnzarea cailor.Le-a acceptat pe primele,dar nu i pe ultimele.
- Dar nu caii mei au ctigat adunarea,i-a spus el lui Caren,srutnd-o pe
ureche,ci soia mea.Ci i-au cerut s le faci sculpturi cu caii lor?
- apte.Unul m-a ntrebat dac nu pot s fac o statuie a cinelui familiei.
- Dac nu erai att de frumoas,lumea nu ar fi fost att de dornic s te
ntlneasc i s vorbeasc cu tine.
- Crezi? s-a alintat ea.
- Dac cred c eti frumoas? Sigur c cred.Nu-i ddea nici un motiv s nu-l
cread,i-a prezentat toi prietenii lui,purtndu-se ca i cum csnicia lor ar fi fost
nu un aranjament,ci din dragoste.Nevestele nelinitite i femeile singure i-au
aruncat toate priviri invidioase,ceea ce arta c Derek i juca perfect rolul.A

convins-o i pe ea,fcnd dragoste cu ea,tandru i pasionat,n apartamentul lor


de hotel,n fiecare noapte.Singurul lucru care o mai nelinitea era modul n care
prietenii lui i aminteau c nu l mai vzuser.
- Unde te-ai ascuns,Derek?
- Ai fost n strintate?
- Ai fost la Cannes vara asta,cum aveai n plan?
- Dar Monte Carlo? Mai ine treaba de la primvar?
- Mergi iar la Cortina anul sta,de Crciun? El le-a rspuns tuturor ntr-o
manier evaziv,iar Caren a sperat din tot sufletul c el nu ducea dorul vieii n
avion.Cnd s-au ntors acas,ea s-a apucat s lucreze la sculpturi,dar nu a
sacrificat nici o clip din timpul cu soul ei.El prea s se bucure de prezen a ei
la grajd,sau admirndu-l cocoat pe gardul arcului unde se fcea antrenarea
cailor.ntr-o diminea se ntorceau de la ora de clrie i au vzut o main pe
drum.
- E maina mamei,a spus fericit Derek,ajutnd-o pe Caren s coboare de pe
Zarifa.Daisy deja i oferise lui Cheryl Allen o ceac de cafea,dar aceasta nu se
atinsese de ea i sttea privind n gol.Cnd ei au intrat bra la bra prin ua cu
arcad,ea s-a trezit.Le-a adresat un zmbet forat.Ochii i erau roii i nceoai
de plns.
- Mam? a ntrebat-o Derek simind cum teama i se urc n suflet.Ce s-a
ntmplat?Ea i-a prins capul n mini i a nceput s lcrimeze.
- Hamid.A murit n Frana.Caren i-a stpnit cu greu un strigt.Derek i vorbise
adesea cu afeciune despre fratele lui vitreg,l iubea,dei aparineau unor culturi
diferite.Abia atepta s mearg la Geneva,dac nu pentru altceva,atunci pentru
a-l ntlni pe Hamid.
- Cum? a ntrebat Derek aspru.
- La o cursa auto.tii maina lui de curse.O conducea,a fost un accident i a luat
foc...Vocea i s-a pierdut i i-a pus batista la ochi.
-Tata?Cheryl i-a revenit.
- A fost o lovitur groaznic pentru el.Am vorbit cu el imediat dup ce a
aflat.Soia lui Hamid era cu el.i va nsoi trupul pn la Riad.Derek i-a lsat
capul n jos,ndurerat.
-Desigur,a vrea s fiu cu Amin,dar este imposibil.i el tie,i eu tiu asta.
- Am s plec acolo imediat.
- Speram c o s spui asta.Am chemat deja o main cu un ofer care s te duc
la aeroportul Dulfes.E mai rapid dect prin Richmond.Amin are nevoie de
tine,Derek.O or mai trziu,el era gata.Daisy i pregtise toate lucrurile.

ncepuse s mpacheteze de ndat ce Cheryl i spusese scopul vizitei.


Caren era stupefiat i se mica n dorina de a fi de ajutor cumva.Niciodat n
viaa ei nu se simise mai inutil.Omul care cobora scrile cu geamantanul ntr-o
mn i cu o hain de ploaie n cealalt era un strin.mbrcat ntr-un troispieces sobru,negru,cu un kaffiyeh pus pe cap,nu arta deloc a soul pe care i-l
cunotea i pe care l iubea.Ochii lui erau alii,ca i vocea lui.
-Mam,vrei s stai cu Caren pn m ntorc?
-Bineneles.
-Am s-i transmit tatei toat dragostea ta.
- El tie c o are.Sufr pentru el.Derek a srutat-o pe Cheryl pe obrazul
palid,apoi s-a ntors spre Caren.
- mi pare ru,Derek.Pentru tine,pentru soia lui Hamid,pentru eic.Te rog s le
spui din partea mea...El a dat din cap.
- Cu bine.Srutul lui era rece i lipsit de pasiune.Cnd l-a vzut intrnd n
limuzina neagr,parc totul a ngheat n ea.
CAPITOLUL 14
Caren nu-i fcea iluzii.tia ce urmri avea moartea prematur i neateptat a
lui Hamid Al-Tasan pentru viaa ei cu Derek.Derek era al doilea fiu al lui Amin
Al-Tasan.Acum,cnd motenitorul murise,Derek trebuia s-i ia locul.eicul i
punea mari sperane n fiul lui Ali.Amin Al-Tasan fcuse ceea ce dorise tatl
lui.Divorase,dup legea islamic,de Cheryl,i se cstorise cu o arboaic.AlTasan nu atepta altceva de la Derek.Chiar dac eicul avea ali copii,Derek era
urmtorul.Tradiia i responsabilitite sunt foarte importante pentru oameni ca
Amin Al-Tasan.Treceau peste orice altceva.Caren i Cheryl au luat cina n
salonul de dineuri n seara plecrii lui Derek.Atmosfera era steril,conversaia
forat.Cheryl era bolnav de grija lui Amin.Voia s fie cu el,dar tia c era una
dintre situaiile n care prezena ei era interzis.S-au retras n camerele lor de la
etaj imediat ce au terminat cina creia nici una din ele nu i-a simit gustul.
n noaptea aceea,dormind n patul pe care l mprise pn atunci cu
Derek,Caren a visat.S-a trezit brusc,cu trupul plin de sudoare.Snii i tremurau.
i-a acoperit faa cu minile i a plns.Hohotele i-au zguduit trupul pn ce a
nceput s o doar.n dimineaa urmtoare,Cheryl s-a uitat la ea cu ngrijorare.
-Eti palid,Caren.Nu ai dormit bine? Ea a cltinat din cap i i-a turnat o ceac
de cafea.
-Nu.Am avut un vis.Cu Derek.

Nu a tiut de ce s-a simit obligat s vorbeasc despre asta i s-i povesteasc


visul mamei lui Derek,care a ascultat-o cu simpatie.
-L-am vzut pe Derek,a zmbit Caren.Ai un fiu frumos.
- Da,tiu,a rspuns Cheryl mndr.Continu.De ce te-a tulburat visul?
- L-am vzut limpede pe Derek.Fiile de pr auriu din pr i ochii i strluceau
de o lumin nefireasc.Dar,cnd m-am uitat mai bine,a devenit mai de
vis.Neclar,ascunzndu-se.Imaginea s-a tulburat,a devenit transparent.Tot
timpul se deprta de mine,tot mai departe i mai departe,pn ce nu am mai
putut s-l vd deloc.Nu a mai scos o vorb,incapabil s dea glas unui lucru pe
care l cunoteau ambele femei.Visul era profetic.Derek luneca departe de ea.
Nu-i mai aparinea.Devenea parte dintr-o lume,o cultur,o religie care i erau
strine i n care ea nu i avea locul.Atmosfera din cas era trist.Cheryl i
Caren se prefceau c totul era normal,dar eforturile lor de a se nveseli una pe
alta erau inutile.n cele din urm,nici nu au mai ncercat s se distreze una pe
alta,dar ntre ele a aprut o legtur.Aveau aceeai durere,fiecare din alt motiv.
Caren continua s clreasc n fiecare zi.Uneori i-l imagina pe Derek clrind
lng ea,cu dinii lui albi fulgernd-o cu un zmbet.Dar el nu era acolo,iar golul
din inima ei era mai adnc dect i-ar fi nchipuit vreodat c va fi.Cnd a
prsit-o Wade,a suferit,dar nu a fost nimic n comparaie cu aceast moarte care
era viaa fr Derek.La plecare,luase i inima ei.
Prima sptmn de la plecarea lui Derek s-a trt greu,ea simind fiecare or ca
pe o zi.Petrecea ore lungi muncind la sculpturile ei.ntr-o dup-amiaz,i-a trecut
prin cap de ce este att de harnic,poate c asta era tot ce-i mai rmsese.
Viitorul ei i al lui Kristin depindeau de succesul noii ei meserii.Avusese un start
bun,dar afacerea trebuia dezvoltat cu grij.Nu-i putea permite s o lase tocmai
acum.
-Caren,s-a auzit vocea lui Cheryl,n acelai timp cu btaia sa uoar n ua
podului.Pot s intru?
- Desigur,a rspuns Caren,cutnd o crp cu care s-i curee degetele.Vizita
era o surpriz.Cheryl nu avusese nici o tentativ de a o vedea n timpul
lucrului.Tot aveam de gnd se termin.
- Daisy a fcut o can mare de limonad.Nu am cerut-o,dar,draga de ea,e att de
descurajat de lipsa noastr de poft de mncare,nct simte c trebuie s fac
ceva.Nu am avut inima s o refuz.A fcut i prjiturele.Cheryl a intrat cu
tava.Caren a fcut loc pe una din mese.
- Prjitura favorit a lui Derek,a spus Caren vistoare.A cules una din
prjiturelele cu ciocolat,a rupt o bucic i a studiat-o cu un zmbet pe fa.

ntr-o sear a mncat cel puin o duzin din acestea.L-am avertizat c o s se


ngrae dac nu mnnc cu poria.A pus prjitura la loc,fr s o mnnce.
i lui Daisy i e dor de el,a spus Cheryl.Suntem ca trei stafii care bntuie casa n
ateptarea stpnului.A suspinat i a sorbit din limonada pe care nu o voise i pe
care i-o turnase singur.Cred c asta este soarta femeilor n istorie,s-i atepte
brbaii s se ntoarc de pe mare,de la rzboi,ct timp ele stau i in casa i
inima pregtite pentru ntoarcerea lor.
- Poate cu mult timp n urm.Dar acum? n secolul al douzecilea? Caren a
scuturat din cap.S-a zis cu zilele acelea.
Cheryl s-a uitat mai ndeaproape la ea i a ntrebat-o cu voce stins:
-Chiar s-a zis? Caren i-a plecat ochii.Munca ta e fabuloas,a spus Cheryl dintro dat,schimbnd subiectul.Derek mi-a vorbit mult despre asta,dar am crezut c
vorbete mndria lui de so.Nu a exagerat.Eti foarte talentat.
- Mulumesc.Sper c am ceva de oferit pe msura dorinei publicului.Mai ales
acum.Nu a neles c ddea glas celei mai intime temeri a ei dect cnd cuvintele
i-au ieit pe gur.i-a ridicat ochii repede spre Cheryl.Soacra ei i-a luat mna
ntre ale ei.
- Asta te frmnt,nu-i aa? Viitorul vostru,acum,c Hamid a murit.
- Da.A fost o uurare s o recunoasc.i-a inut privirea int pe minile lor
mpreunate.Degetul inelar al lui Cheryl avea un smarald nemaipomenit.Era o
singur bijuterie,remarcabil n singurtatea ei.Dar nu putea s o preuiasc mai
mult dect o fcea Caren cu banda aceea de aur de pe inelarul ei.
- Ce crezi c o s se ntmple? Crezi c tatl lui Derek o s vrea s ia locul lui
Hamid n lumea arab?
- Cred c da,tu nu?
- Ba da.Vocea i prevestea numai rele.Spera c nu o s se fac de rs plngnd.
- La urma urmei,este urmtorul motenitor n linie direct al titlului de eic.
- tiu.
- Este un conductor nnscut,este foarte popular i plcut i respectat n lumea
arab,dei a artat ntotdeauna o preferin clar pentru Vest.Aceste idei despre
Derek nu erau numai ale lui Cheryl.i Caren le mprtea.Dar fiecare dintre
cuvintele lui Cheryl era ca o lovitur de ciocan care btea cuiele n cociugul ei.
- Ce facem noi dac Derek se raliaz tatlui? Caren s-a sculat de pe taburetul ei
i a nceput s se plimbe prin atelier,aranjndu-i fr rost sculele,punnd crpe
pe modelele de lut.Aranjndu-le pe acestea,i aranja de fapt gndurile ei,dar
ajungea mereu la aceeai concluzie.
- Cheryl,eu nu pot s triesc aa.

Nu pot s fiu o sclav pe care Derek s o fluiere cnd o vrea.


n loc s se simt jignit,Cheryl a rs ncntat.
-Asta crezi tu c sunt eu,sclava lui Amin?Poate c unora,n special unor tinere
emancipate,ca tine,aa le apar.
-Cnd eu i Derek ne-am cstorit,te-a trt practic n dormitorul acela de la
hotel,a spus Caren nfierbntat.Cheryl a rs iar.
-Da,aa e.Cnd a venit vestea despre situaia n care v aflai tu i Derek,eram n
pat.A zmbit obraznic.E de neles c nu era tocmai bine dispus.Era foarte
nerbdtor s termine ce ncepuse.
-O,a spus Caren,nroindu-se.Cheryl i-a zmbit cu cldur,aproape cu simpatie.
- Dac sunt sclav,Caren,sunt doar sclava iubirii.De fapt,sunt mult mai liber
dect majoritatea femeilor din lume.Am o cas frumoas i fac tot ce mi place,
- Mai puin cnd Al-Tasan te cheam undeva n lume s te ntlneti cu el,a
argumentat Caren.
- M duc pentru c vreau s m duc,nu pentru c mi poruncete el.
Caren s-a uitat la ea nencreztoare.
- Nu te deranjeaz c are alt soie,c are copii cu ea?
Pe chipul pn atunci senin a aprut o umbr.
- Ba da,Caren,bineneles c da.Singurul meu regret n via este c nu am putut
avea mai muli copii.Au trecut muli ani de cnd eu i Amin am hotrt c viaa
lui Derek ar deveni foarte complicat.Nu puteam s rsfrngem ambiguitatea i
asupra altor copii.A ajuns lng Caren,care sttea n picioare lng unul din
bancurile de lucru.
- l iubesc pe Amin,nc de cnd l-am vzut prima dat.i tiu c i el m
iubete.Soia lui din Riad are numele lui,copiii lui,dar eu am inima lui.Nu m-am
ndoit niciodat c sunt femeia pe care o consider adevrata lui soie,tovarul
lui de suflet.Altfel,de mult ne-am fi desprit,din clipa n care tatl lui i-a
ordonat s divoreze.Putea s-l ia pe Derek,iar eu nu mi-a mai fi vzut niciodat
copilul.Ne-a iubit pe amndoi prea mult ca s fac una ca asta.
- Dar tu i Derek ai suferit att de mult.
- Nici pentru Amin nu a fost prea uor.A fcut multe compromisuri ca s-mi fac
viaa mai uoar.Eu stau n fundal,iar el m ferete de publicitate.Muli oameni
din lumea asta nu ar nelege relaia noastr,M-ar considera o femeie ntreinut,
amanta unui om bogat i puternic.Am acceptat de mult toate astea.Nu-mi fac
nici un fel de probleme.S-a uitat prin luminatorul de deasupra capului ei,prin
care ptrundeau primele raze roii ale apusului de soare.Caren tia c Cheryl nu
vedea cerul.Vedea chipul celui iubit.

-Are nevoie de mine.Aa puternic cum e,lider mondial cum e,Amin are nevoie
de mine.Aa c,de cte ori pot,stau n apropierea lui.Fac tot ce este necesar ca
s-l fac fericit,pentru c l iubesc.A mbriat-o pe Caren brusc i fr s se
gndeasc.
-l iubeti pe fiul meu?Caren a acceptat mbriarea reconfortant,de care avea
nevoie de zile ntregi.
-Da.Foarte mult.
- Atunci o s rezolvai problema voastr cumva.Vei gsi o cale s trecei prin
asta.Nu au mai vorbit pe tema asta.La cin,Cheryl era mai puin tensionat cu
Caren lng ea dect nainte,i-a povestit despre cltoriile ei cu Amin i despre
copilria lui Derek.Dar,dac Cheryl era mai relaxat,Caren era mult mai
tulburat.S-a inut bine fa de soacra ei,dar cnd s-a retras n apartament,n
seara aceea,s-a aruncat n pat i a izbucnit n lacrimi.Ce putea s fac?
Era evident c Cheryl era fericit cu situaia n care se afla.O alesese cu ani n
urm.Dar Caren nu se putea mulumi cu starea de nevast de rezerv,mai ales
dup ce sttuse n umbra lui Wade timp de apte ani.
Ce i adusese acea servitudine,n afar de o proast prere despre ea nsi i o
lips de mndrie? Nu,nu o s mai fie vreodat o bijuterie n viaa unui brbat,un
ornament pe care el s-l culeag i cu care s se joace dup cum i dicteaz
toanele i pe care s-l lase n pace la fel de neglijent.Dar nici nu putea s aib
pretenii asupra lui Derek.Ar fi fost ridicol s se gndeasc la anse n competiia
cu eicul Al-Tasan pentru iubirea i loialitatea lui Derek.n plus,Derek nu-i
vorbise niciodat despre iubire.Chiar n dimineaa aceea,n atelier,cnd ea i
mrturisise iubirea,o trsese strns spre el,o lipise de pieptul lui i i murmurase
n pr ceva ce semna a cuvinte de dragoste,n timp ce minile lui o mngiau pe
spate.Dar nu auzise niciodat cuvintele rostite de buzele lui n limba ei.
Niciodat un Caren,te iubesc clar.Nu avea de ales dect ntre a accepta i a
pleca.O s plece din casa pe care ncepuse s o considere acas,de la oamenii pe
care ncepuse s-i numeasc prieteni,de la brbatul pe care l iubea.Dar nu o s-i
atepte ntoarcerea,nu o s-l atepte ca s-i dea cumplita veste.Plecarea va fi cel
mai dureros lucrul pe care avea s-l fac n viaa ei,dar nu att de dureroas pe
ct ar fi fost gonirea ei.Avea s-i lase mndria deoparte i s-i dea lui Derek
mn liber.Dup cum spusese Cheryl,fcea ce trebuia,pentru c l iubea.
La ora zece dimineaa deja i fcuse bagajul;i-a luat numai lucrurile pe care le
adusese cu ea la nceput.n bagaje se afla bileelul lsat de Derek n Jamaica,dar
inelul l lsase ntr-un plic mpreun cu o scrisoare pentru el.Cheryl era n
sufragerie,sorbind o ultim ceac de cafea la ziarul de diminea.

La intrarea lui Caren a ridicat capul i a zmbit.Cnd a vzut cele dou


geamantane,zmbetul i-a pierit.
- Ce...
- Plec,Cheryl,i-a tiat-o Caren.I-am lsat lui Derek un bilet pe birou,n cabinetul
lui.
- Dar...
- Iau maina pe care mi-a cumprat-o.Spune-i c am s aranjez s-i parvin mai
trziu.
-Nu poi s faci una ca asta,a spus Cheryl,ridicndu-se repede n picioare.Unde
mergi?
- nc nu tiu sigur.E posibil s m ntorc n D.C.,dei nici ideea asta nu-mi prea
surde.Vreau s-mi deschid un atelier n care s lucrez n linite,nu prea departe
de Kristin.Roag-l pe Derek din partea mea s-mi pstreze corespondena.
Spune-i c am s iau sculpturile ct pot de repede.A vrea s cumpr
sculele,dac ne nelegem asupra preului.
- Derek o s fie foarte lovit,Caren,Eti sigur...
- O s-i ias al dracu din pepeni,a spus Daisy pe de-a dreptul; auzise din pragul
uii despre inteniile lui Caren.
-Daisy,i mulumesc pentru tot.Ai fost minunat i nu pot s-i spun ct de mult
a nsemnat asta pentru mine.Acum,te rog,nu mai spune nimic.S-a agat
disperat de hotrrea de a nu plnge.M-am gndit mult.Circumstanele
cstoriei noastre au fost...ieite din comun...ca s nu spun mai mult.Este cel mai
bun lucru,credei-m.i pentru Derek,i pentru mine.M duc s-mi iau rmasbun de la Zarifa i plec. S-a grbit s se ntoarc pe clcie,nainte s i se vad
lacrimile i a ieit cu valizele pe ua din fa.A pus bagajele n portbagajul mic
al mainii sport.A pornit-o i a condus pn la grajd.Nu a gsit-o pe Zarifa n
grajdul ei i l-a ntrebat pe grjdar unde este.
-Pe punea din sud,tii care,unde i las uneori domnul Allen s pasc.
-Da,mulumesc.!Din fericire,punea cu pricina era chiar lng drum,deci putea
s mearg cu maina pn acolo.Zece minute mai trziu,a zrit iapa i ali cai
care pteau iarba gras.A oprit motorul i s-a strecurat printre scndurile
gardului i a mers spre ei.A chemat-o pe Zarifa cum o nvase Derek,iar calul
i-a rspuns imediat.Caren a scrpinat-o n spaiul catifelat dintre ochii ei
mari,cprui.
-O s-mi lipseti,Zarifa,frumoaso.Lacrimile pe care i te inuse toat dimineaa
au izbucnit,n sfrit.i-a sprijinit fruntea de botul Zarifei i a nceput s
plng.O s-mi lipseasc el,a mai optit ea aspru.

Derek avea ochii crpii de somn.Zburase toat noaptea.Hainele i erau


mototolite,iar faa i era ntunecat de barb,A pit hotrt prin aeroportul
Dulles i i-a scos haina.Tocmai aterizase din reactorul pe care eicul i-l pusese
la dispoziie ca s ajung acas.Nu putuse s atepte o curs comercial.Acum se
grbea spre heliport,unde l atepta un elicopter ca s-l duc acas.
Acas,la Caren.Simplul gnd la ea i-a accelerat mersul,dei era obosit.Nu
telefonase.Tatl lui blestema legtura proast la fiecare convorbire cu Cheryl.
Derek nu voia o legtur telefonic proast dup plecarea lui grbit.Voia trupul
ei ntr-o mbriare i gura ei ntr-un srut.Doamne,abia atepta s o vad.
Kaffiyehul i flutura n vntul fcut de paletele elicopterului.A urcat la bord.
Pilotul l-a ntmpinat cu o plecciune respectuoas i a decolat ndat ce Derek a
aranjat geamantanul i i-a legat centura.Era o zi minunat.A remarcat c zburau
pe deasupra unor copaci care ncepeau s fie pictai cu ruginiul i auriul
toamnei.Aerul era tare.Poate c n dup-amiaza asta,dup ce o s se spele,el i
Caren vor iei s clreasc.Avusese parte de destul durere i de negrul
funerarilor.O s-i lipseasc toat viaa fratele,dar dup ce l-a condus la odihna
etern era cazul s srbtoreasc i viaa,mpreun cu soia lui.
Cltoria la Geneva nu a fost nici anulat,nici amnat.Tatl lui i-a spus c
el,Caren i Cheryl puteau zbura mpreun pn acolo.i Al-Tasan inea doliu
pentru Hamid,dar i el tia c viaa merge nainte.
Derek a zmbit n sinea sa.De fapt,el tia c tatl lui tnjea dup mama sa.Aveau
o relaie stranie.Derek se mpcase cu aceasta cu muli ani n urm,cnd
devenise suficient de matur ca s o neleag.Se considera un om norocos.Puini
copii aveau prini care se iubeau att de mult,ca ai lui.Adesea i tachina tatl
pentru nerbdarea i nelinitea de care ddea dovad cnd Cheryl nu era cu
el.Acum tia c tipul acela de disperare nu e deloc de tachinat.l cutremura s
vad ct de mult i lipsea Caren,ct de muit o iubea.Zborul a decurs fr
evenimente i prin urmare i-a prut lui Derek,care abia atepta s ajung acas,i
mai lung.Pilotul a aterizat lng cas.Derek i-a mulumit,i-a strns mna,i i-a
tras valiza de sub scaun.n timp ce el punea piciorul pe sol,Cheryl i Daisy
veneau n fug dinspre cas n ntmpinare.Pilotul a decolat.
- Hello, a strigat Derek prin zgomotul elicelor.Unde e Caren?
Mama lui l-a tras l-a piept i l-a mbriat cu putere.Plngea? i Daisy morfolea
n miniie ei harnice un tergar de buctrie i i tot tergea cu el buza de jos.
Derek i-a mpins mama.Pe obrazul ei fr cusur,fr pat,curgeau lacrimi.
- Ce fel de bun-venit mai e i sta? Ce s-a ntmplat?
S-a uitat spre cas,ateptndu-se s o vad dintr-o clip n alta pe Caren fugind

spre el.Mai avea doar treptele podului de parcurs i...


- A plecat,Derek,a nceput s boceasc mama lui.i cred c din cauza mea.
Derek i-a strns minile cu putere.
- Plecat? Caren? Ce naiba spui acolo? Mam,nu mai plnge i spune-mi ce s-a
ntmplat.Ea i-a ters lacrimile i s-a uitat int la fiul ei.i amintea att de mult
de Amin!
- A...a venit azi-diminea jos cu valizele i a spus c pleac.A auzit i Daisy.S-a
uitat la Daisy care a confirmat din cap.Am discutat asear despre viaa mea cu
tatl tu i am spus ceva care nu era necesar.Crezi c a neles n spusele mele
ceva ce nu am vrut s spun? Buza de jos a nceput s-i tremure,nestpnit.
- Linitete-te,mam.Ce motiv i-a dat pentru plecarea ei?
- Nici unul.Mi-a spus ceva despre maini...i...ce mai e? Da,a spus ceva de studio
i c vrea s cumpere echipamentul.i-a lsat un bilet n birou.
- D-l dracului de bilet! a urlat Derek.Unde s-a dus?
- A zis ca vrea s-i ia rmas-bun de la un cal.
- Cnd a fost asta? a ntrebat el peste umr.i lsase jos haina i valiza i deja
gonea spre grajduri.
- Cnd? Daisy? Acum douzeci de minute? O jumtate de or? Nu-mi amintesc,
eram amndou att de suprate.Derek nu a auzit restul.Acoperi distana pn
la grajd cu o vitez uimitoare.Acesta l-a ntmpinat rece,umed,linitit,cu uile
larg deschise.Instantaneu s-a trezit la via cnd Derek a strigat.Civa angajai
s-au grbit s vad ce vrea patronul,care de obicei era calmul personificat,acum
mai turburat dect i-ar fi putut ei nchipui vreodat.
-Unde este doamna Allen? E aici?Unul dintre ei a fcut umil un pas n fa,ca un
David care trebuie s vin n faa lui Goliat i i-a dat informaia de care avea
nevoie.
-Nu,domnule.A venit i a ntrebat de Zarifa,dar iapa era la punea din sud.
Doamna a spus c o s se duc acolo.Vrei s luai camionul? a ntrebat el i a
scos cheile.
-Nu.Mustafa poate s o taie peste cmpuri.Armsarul a fost scos n grab din
boxa lui.Scormonea pmntul cu copita,agitat la fel ca stpnul,care i-a srit n
spate fr s-i mai pun aua.A luat doar n mn frul pe care cineva l pusese
la repezeal pe capul mndru al lui Mustafa i a ntors pe loc.Calul i omul au
nit pe ua grajdului drept i sigur,ca o sgeat din arc.
-Adio,Zarifa,a suspinat Caren pentru ultima oar,spunndu-i adio mai mult dect
unei iepe.S-a ntors i a luat-o prin iarba gras spre locul n care i lsase
maina.A auzit vibraia solului nc nainte de a auzi copitele care bubuiau.

Ca trsnit,s-a ntors i a privit.Ce a vzut a uluit-o.Derek i Mustafa zburau


peste gardul care nconjura punea.Aterizarea trebuie s fi fost dur,dar calul
nu i-a oprit galopul care ridica n urm buci de pmnt.Clreul era lipit de
spatele armsarului.Kaffiyehul alb,nc inut pe cap de cordelua de argint,i
flutura n vnt.Cmaa,descheiat n grab,ca s-i permit mai mult libertate de
micare,i lsa s se vad pieptul la fel de puternic ca al animalului de sub
el.inea strns n mn coama neagr,luxuriant,cu aceeai hotrre cu care i
inea strni dinii ntr-o grimas nfricotoare.La vederea lui,inima lui Caren a
tresrit.Parc era rupt din O mie i una de nopi,din eicul,din mitologie.Nu ar fi
fost surprins dac la chimir ar fi purtat un hanger mortal.Dar,dup ce valul de
bucurie i-a umplut pieptul,teama i-a luat locul.Nu se oprea deloc i venea n
goan exact spre ea.Ceilali cai s-au mprtiat ca s le fac loc.
Retrgndu-se inutil,Caren privea cum Mustafa i Derek se apropie.Putea s
simt rsuflarea fierbinte a armsarului,s vad focul din ochii lui negri,s vad
ptura care l acoperea,nainte ca Derek s se strecoare lng ea,aproape lovindo.S-a aplecat,a apucat-o cu un bra i a ridicat-o pe cal,n faa lui.Apoi l-a mnat
pe Mustafa n alt galop nebunesc.ngrozit de viteza ameitoare cu care
fugeau,Caren a nchis ochii.L-a apucat pe Derek,n ncercarea de a rmne pe
cal.Dar nu avea cum s cad,pentru c braul lui Derek aproape c i oprea
respiraia,att de strns o inea prizonier aproape de inima lui care bubuia.
Ea a observat gardul venind spre ei i nu i-a venit s cread c el avea s sar
peste el cu amndoi pe spinarea armsarului,i subestima i pe cal i pe
clre.Calul era unul de elit.Strmoii lui craser rzboinicii n munii Spaniei
i bande de lupttori peste deertul prjolit.Prin venele lui Mustafa curgea snge
regesc.Iar omul...Omul era mai furios dect l vzuse vreodat.ntreg trupul i
era sub tensiunea unei furii de nedescris.Ar fi ncercat orice.Au trecut peste gard
fr ca Mustafa s fi fcut vreun efort vizibil.Dar numai cnd au prsit
pajitile i au intrat n pdure,a slbit Derek strnsoarea genunchilor pe coastele
calului i l-a oprit treptat.i-a balansat piciorul lung peste cal i a trt-o i pe
Caren jos cu el.Fiecare muchi din trupul ei tremura de frica imprimat de
clria aceea riscant i de nelinitea pe care i-o inspira faa lui Derek.Din
aceast cauz,cea mai mic presiune a minilor lui pe umeri a fcut-o s se
prbueasc pe un pat de ferigi.
Sttea culcat pe spate,uitndu-se la el cu ochi mari,nspimntai.Poalele
rochiei i se ridicau,sus,pe coapse.Se sprijinea n coate,iar poziia se dovedise
prea ntins pentru nasturii bluzei,care au srit cu toii,fr ca ea s remarce.
- Derek?

El se lupta s-i recapete respiraia,n ochii lui jucau emoii pe care fi era team
s le numeasc.Buzele i se subiaser pn la o linie aproape invizibil.Ca de
obicei,kaffiyehul fcea din el un strin.Un strin ieit direct din comarurile ei.
S-a pus ntr-un genunchi,pe care l-a aezat ntre genunchii ei,apoi a lipit-o de
pmnt.Cu pumnii lui tari ca nite ctue,i-a lipit dosul palmelor de
pmnt,lng tmple.
-Nu o s m prseti,nevast! Nu o s m prseti!
Srutul care a urmat a fost ca o cascad alimentat de pasiunea furioas i
clocotitoare.i-a ngropat limba n gura ei i a mpins adnc i repetat,iar i
iar.Fiecare micare era ca o flacr care turna foc n venele ei.Srutul nu avea
subtiliti.Era direct,iptor,carnal.Dar nu subjuga.Era un srut implorator.
Disperat,nu dominator.Cnd i-a ridicat buzele de pe ale ei,vocea i-a repetat
tremurnd de emoie mesajul dinainte.i-a ngropat capul ntre snii ei.Cu nasul
i cu gura a urmrit curbele dulci,ridicturile nlate,crestele moi.Cu brbia i-a
desfcut bluza i i-a zgriat pielea.Respiraia,gura,limba,cuvintele i erau
fierbini.
-Nu o s pleci,nu o s pleci...
- O s am vnti o lun ntreag.
- Ticloaso,ticloaso,a mormit el,pentru c gura care a rostit cuvintele era
agajat n alte operaiuni.
- Uit-te numai.Asta e de la mna ta.Am simit cum un crlig m salt de la
pmnt.Cu,remucri profunde,Derek a inspectat vntaia abia vizibil de pe
coasta ei.
-mi pare ru.S-a aplecat peste bustul ei i a srutat-o de-a lungul
coastei.Incapabil s se opreasc acolo,a continuat pn la sn,pe sub braul ei.
- Iar asta,a spus ea,artnd o floare purpurie pe buza de jos,este cnd m-ai
aruncat pe spatele lui Mustafa.
- Mmm,a murmurat Derek cu simpatie i a deplasat srutrile spre locul cu
pricina.
- Ca s nu mai vorbim cum o s art mine.
- Am s tratez toate vntile cu grij i cu dragoste.Buzele lui au cobort spre
old,apoi n valea abdomenului pn la buric,pe care l-a srutat pe ndelete.
- Promii? a suspinat ea i s-a arcuit cu o micare care a adus-o mai aproape de
gura lui.Era trziu.Mult timp dup ce el o gsise la pune.Au pornit clare prin
pdure la pas.Dup ce fcuser dragoste slbatic pe patul de ferigi,pentru ei nu
mai exista decor i nici reineri.Ea sttea pe spatele armsarului,cu faa la

el.Mustafa i gsea singur drumul spre cas.S-au srutat pe fiecare metru al


drumului.Cnd au ajuns acas,erau amndoi drmai,dar vibrnd de o nou
dorin.Au avut nevoie de toat voina lor ca s se spele i s se mbrace pentru
cina cu Cheryl,care i-a btut la cap nelinitit pn ce a fost asigurat c ea nu
mai pleca i c totul era bine.Cnd masa era servit,Cheryl era convins,ca i
ngrijorata Daisy.Cei doi abia au mncat,pentru c se sorbeau din ochi.ndat ce
masa a fost strns,Cheryl a invitat-o pe Daisy la un film n ora,ca s-i lase pe
cei doi porumbei singuri acas.Derek i Caren abia i-au inut n fru dorina,n
timp ce urcau scrile,pn cnd,goi,s-au ntlnit n mijlocul patului larg al lui
Derek.Acum el o ncnta periindu-i abdomenul cu buzele nainte i napoi.
- Dac mi pori copilul chiar acum,Caren? Am fcut tot ce am putut s te las
nsrcinat,dac nu pentru altceva,mcar ca s te in legat de mine.Te-ai gndit
vreodat c a putea s te las s pleci cu copilul meu?
- E drept c nu am folosit nimic ca s previn sarcina,dar nu am semne.
- Dar puteai fi.Copilul meu ar putea crete n tine chiar acum.
- Este singurul motiv pentru care ai venit dup mine?Rspunsul lui a fost sub
forma unui srut care i-a ncreit pielea i a fcut-o s tresar la contact.
-Nu.
- Tatl tu a lsat-o pe mama ta s plece cu tine.A plecat n partea cealalt a
lumii.
- Nu a avut de ales.Cel puin,nu dup codul lui de onoare.S-a nscut
cunoscndu-i ndatoririle.
- Dar tu?
- Eu nu am simul datoriei fa de arabi.Eu sunt american i cretin.mi iubesc
tatl.Iubesc cultura arab,i apreciez misterele i frumuseea.Dar nu i datorez
credina pe care i-o datoreaz tatl meu.El nu mi va cere aa ceva,pentru c tie
c el i mama au suferit att de mult din cauza deciziei lui.Dar era singura pe
care o putea lua.Dar n cazul meu nu este aa.
- Nu o s-mi poarte pic?
-Nu.i-a apsat buzele n acea ridictur a ei.Desigur,civa nepoi ar marca
pentru tine nite puncte n plus.Ea l-a tras de pr i i-a ridicat capul.
-Ticlos mic! Srut-m.A urcat ncet pe trupul ei,lsnd peste tot n cale
srutri de adoraie.Cnd a ajuns la gura ei,erau amndoi flmnzi unul de
altul.Limba lui s-a mperecheat cu a ei,apsndu-i cerul gurii.
-Vreau s fiu cu tine pentru totdeauna,Caren.Buzele lui fierbini i-au gsit
urechea i i-au iubit-o.

- Nu i lipsete viaa dinainte? Erai un cuceritor,Derek.Un om care srea din


avion n avion.Nu ai ales o via aezat,de om cstorit.Ai fost obligat s te
cstoreti.El a zmbit spre ea cu sursul acela felin,care niciodat nu ntrzia
s-i transforme luntrul ntr-un vulcan.
- Aa ai crezut?A srutat-o uor pe obraz.Caren,iubito,cnd i-am oferit cstoria
n ziua aceea tiam c era singura cale de a te pstra.
- Ce spui? Nu-i venea s-i cread urechilor.
- C te iubesc din prima clip cnd te-am vzut.C atunci cnd ai plecat am fcut
atta scandal,nct cred c nu o s m mai pot ntoarce n Jamaica niciodat.
Te-am cutat mai mult dect a fost cutat Arca lui Noe.Am ntors efectiv insula
cu fundul n sus cutndu-te,nainte s fiu chemat de tatl meu pentru o
problem de o mare gravitate.Cnd am auzit care era problema de enorm
importan,am srit n sus de bucurie.
- Dar n ziua aceea preai att de departe,att de mnios.
- Fceam mofturi.mi venea s te strng de gt c m-ai prsit,dar n acelai timp
voiam s fac dragoste cu tine pn ce recunoteai c nici tu nu poi sta fr
mine.A srutat-o.Dac nu m ajuta Speck Daniels,a fi ntors pe dos toat
planeta pn te gseam.i-am spus c niciodat nu o s te poi desprinde de
mine.Astzi ai mai avut o demonstraie.Ochii ei notau n lacrimi,care apoi i se
prelingeau pe pr.
-i nu o s vrei s te ntorci niciodat la viaa de crai?Mna lui a gsit plintatea
snului ei i vrful acestuia,care i rspundea.
-Mi se fcuse lehamite de ea nc nainte s te ntlnesc.Nu mi gseam locul,nu
eram mulumit,cutam ceva ce tiam c i lipsete vieii mele.Nu tiam ce,pn
ce aproape c am clcat pe tine pe plaj.Acum vreau s mi petrec fiecare zi din
via iubindu-te.Ea a zmbit,att din cauza cuvintelor lui,ct i a limbii care i
umezea snul.
-Nu pot s fiu o soie supus i smerit,Derek.Viaa cu tine a fost cea mai
frumoas pe care am avut-o,dar vreau s am i o via a mea nelegnd ct de
important era pentru ea,el i-a ridicat capul i a privit n ochii ei adnci de
catifea ntunecat.
-tiu,Caren.Poi s faci tot ce doreti.
- Munca mea?
- Nimeni nu e mai mndru de ea dect mine.Dac mi ceri ajutorul,i-1 voi da
bucuros.Dar nu o s m bag niciodat n afacerea pe care o s o porneti.E a ta.
Ea s-a simit la cldur i radiind.Prin ea,iubirea curgea ca un vin fin,ieind prin
fiecare por.

- Te iubesc!
- Te iubesc!
- tiu.Mi-ai spus-o n pdure.
- Pn atunci nu o tiai? Ea a cltinat din cap,iar prul ei de culoarea mierii s-a
strecurat ca mtasea printre degetele lui.Chiar dac nu i-am declarat-o n limba
englez,nu i-am demonstrat-o destul de des?Vocea ei s-a fcut o oapt
arztoare.
- Mai demonstreaz-mi o dat.
- Nu nainte s-i pui asta.i i-a pus iari pe deget verigheta,pe care a sigilat-o
cu un srut.
- Sunt bucuroas c am recptat-o.
- Sunt bucuros c te-am recptat Ea i-a trecut degetele prin prul lui.
- Acum?
- Acum.Cu ochii pierdui n ai ei,cu buzele curbate n zmbetul pe care ea l
adora,el i-a ndeprtat ncet coapsele i i le-a aezat pe ale lui ntre ele.Cnd a
simit cldura lin care btea la poarta feminitii ei,ea i-a nchis ochii.Dar el
s-a oprit,apoi a pornit ncet,ncet,prelungind vraja.
Ea l-a primit cu o respiraie scurt i ntretiat.
- Te iubesc,Caren! Te iubesc de cnd te-am vzut pe plaj cu privirea aceea
minunat de inocent,surprins.Erai att de rar i de dulce.Snii ti erau
frumoi.i-a aplecat capul,iar limba lui a pornit n explorare i a gsit un vrf
rozaliu i l-a srutat pn cnd a nceput s scnteieze.
- Derek,a suspinat ea,ridicndu-i coapsele spre tria lui.Vino n mine,frumosul
meu,omul meu de aur,soul meu...iubirea mea.
Era plin de trupul,de mintea i de sufletul lui,de splendoarea mndr i de
iubirea tandr a Prinului Tigru.
SFARSIT