Sunteți pe pagina 1din 92

SIMFONIA IUBIRII

SANDRA BROWN
PROLOG
Jeremy o conduse pn la ua apartamentului,i lu cheia din mn,descuie i-o
mpinse uor nuntru.Thea se ag de el,ncolcindu-i gtul cu braele.
S mergem n pat,maestre al mprumuturilor.Sunt gata s-i mprumut trupul
meu!
Nu,mulumesc.mi plac femeile sobre.Thea ls s-i cad braele i se
ndeprt cu civa pai.
i plac femeile sobre! Femeile...Ei bine Theadora,div mondial,aclamat de
toi,te credeai n faa scenei,dar iat-te repudiat i trimis napoi n cor!
Thea,tii bine c nu asta voiam s spun! Dup ce vei dormi puin,vei nelege.
Dup ce-am s dorm puin,,.Adic,atunci cnd o s fiu treaz...

Se ntoarse pe clcie,gata s se ndeprteze.El o apuc de mn.


S nu m-atingi,Jeremy!
Thea!Jeremy o privea stupefiat.
Ai but destul,dar de-aici i pn la a te purta ca o nebun.,,
Thea avu impresia c se scufund.Avea faa umed.Plngea?
Iart-m,Jeremy,spuse,vocea nefiindu-i altceva dect un geamt.Nu mai
pot.Mama avea dreptate,desigur...tiu c nu nelegi ce spun,dar,vezi tu..,Am
impresia c sunt pe marginea prpastiei.Sunt a ta,Jeremy,cu trup i suflet.Dar tu
vrei doar o legtur pe termen scurt care poate fi prelungit,desigur,dar...Nu,nu
pot s triesc aa.Mi-e imposibil!
Timp de cteva minute,domni tcerea,apoi el o ntreb,cu vocea calm:
Vrei s spui c s-a terminat totul ntre noi?
Thea,cum poi...Ea ncepu s rd i s plng,n acelai timp.
Cum pot? Pentru tine,dragul meu Jeremy, cuvintele mele au un alt sens,viaa
mea are un alt sens,totul are un alt sens.,.Un sens care nu-mi place,Jeremy! Numi place deloc!
-Credeam c totul merge bine ntre noi,chiar foarte bine! Mi se prea
minunat.Cum poi s spui c totul s-a sfrit?
-Probabil c-i par o biat provincial,ataat convingerilor sale
conservatoare.Dar,vreau s fiu soia celui pe care-l iubesc,nelegi? Soia.Ce
simt pentru tine e foarte serios.Iubirea mea e din ce n ce...
Atunci,de ce?
De ce? Fiindc detest publicitatea care ni ne face,detest imaginea pe
care...Vom fi mereu n gura lumii,att timp ct nu vom fi cstorii.i,de fiecare
dat cnd vd numele amndurora ntr-un ziar,de fiecare dat cnd te vd i m
vd la televizor,mi se face ru!
Thea,te rog...
Pleac,Jeremy! Cred c m simt foarte ru.Se ntoarse cu spatele la el i
alerg spre baie,Cnd iei de-acolo,Jeremy plecase.
CAPITOLUL 1
Thea privi silueta nalt,subire i atletic n acelai timp ncordndu-se.Brbatul
aflat n faa ei se aplec puin nainte,ridicndu-se pe vrfurile picioarelor.Simi
cum un val de emoie o invadeaz,devornd-o,cum i se strnge stomacul i i se
face brusc fric.Fii calm,fii calm! ncerc ea s se ncurajeze.Se lsase o
tcere mormntal.Uor nfundai n orbite,ochii negri ai brbatului se plimbar

ateni,de la stnga la dreapta,apoi se oprir ceva mai mult asupra ei.Cnd i


ridic braele ncet,Thea simi cum i se taie respiraia.
Bagheta pe care o inea el n mn cobor dintr-o dat.i,n linitea
deplin,rsunar clar primele acorduri ale Simfoniei a noua de Beethoven.
Ochii ei erau aintii asupra figurii lui.Exprima voin i vigoare.S-ar fi zis c un
curent puternic i strbate braul,pn n vrfurile degetelor,care indicau cu
precizie muzicienilor nuanele,acordurile pure i strlucitoare pe care trebuiau s
le surprind.Prea c n trupul lui curge snge de indian nemblnzit.Thea i
trecu vrful limbii peste buze.i-l imagin cu o cravaa n loc de baghet i cu
mna nmnuat,ridicnd-o n galopul unui armsar aproape slbatic...
Cltin din cap,strduindu-se s-i alunge din minte aceste imagini
romantice,care o tulburau,ncerc s-i nchipuie altceva care s spulbere ntr-o
secund mndria neascuns a acestui brbat...Ce-ar fi fost dac,fr s-i poat
controla o micare prea ampl a braelor,celebrul dirijor Jeremy Davidson i-ar
fi pierdut echilibrul,cznd caraghios peste vioara nti? Scenariul o fcu s
surd rutcios.Thea nu putea s nu-i aminteasc ce o frmnta nc.Cu
doisprezece ani n urm,participa pentru prima dat la cunoscutul festival de la
Tanglewood.De cte ori i aducea aminte,se simea att de umilit!
Avea aisprezece ani pe atunci i fcea parte din cor.n program era,ca i
acum,Simfonia a noua de Beethoven.Din clipa n care Thea afl c dirijorul
urma s fie Jeremy Davidson,inima ncepuse s-i bat mai tare i mai
repede.Staccato.
Davidson era considerat un fenomen n lumea muzical a Statelor Unite.La
douzeci i unu de ani,nu era doar al doilea ef de orchestr al Orchestrei
Simfonice din Boston,ci i un compozitor deja afirmat ale crui creaii erau
interpretate de nume celebre din istoria muzicii.
i,ca i cum toate acestea nu ar fi fost de ajuns,mai era i frumos,viril i plin de
farmec.Thea l admira,cu tot entuziasmul celor aisprezece ani ai si.Umpluse
un album cu fotografii i articole despre el,cu cronici elogioase i interviuri
sclipitoare.i scrisese chiar o scrisoare admirativ,ncredinndu-i i aspiraiile ei
muzicale.El i rspunsese printr-o not scurt,dar politicoas,mulumindu-i
pentru scrisoare i dorindu-i noroc.Thea lipise rspunsul i fotografia cu
autograf pe prima pagin a albumului su.
Da,i amintea fiecare detaliu,cu o precizie dureroas.Repetiia ncepuse printr-o
punere n scen a corului,care intervenea numai n partea a IV-a a
Simfoniei.Thea avusese impresia c ochii negri i strlucitori ai dirijorului se

opriser o clip asupra ei.S-i fi recunoscut oare numele pe lista coritilor? S-i
fi amintit de scrisoarea ei exaltat? Sau poate c,pur i simplu,o plcuse?
Orchestra atacase prima parte.Cnd,n sfrit,ajunser la cea de-a patra i corul
ncepu s cnte,Thea,nfiorat de mreia muzicii,se lsase purtat de acorduri i
vocea ei se ridicase n crescendo,alturi de-a celorlali.Simea ochii lui Jeremy
aintii asupra ei.Inima i btea,s-i sparg pieptul.Dar,chiar n momentul n care
corul atacase partea forte,care precede un suav pianissimo weinend sich aus
diesem Bund auzise bagheta lovind marginea pupitrului,
Domnioar! Da,dumneavoastr,n rochie roz...nelese cu greu c se adresase
Jeremy Davidson.nepenise.Toate privirile se ntoarser spre ea.
Avei o gur ncnttoare,dar care nu prea acord atenie pronuniei
germane.Nu v vd dinii.Nu cred c Beethoven ar fi fost bucuros vad cuvintele
acestui imn minunat mormite ntr-un un asemenea hal.i i zmbi insolent.Era
foarte frumos,..
-Dinii! Cnd vorbeti germana,trebuie s i se vad dinii.Eu nu-i vd pe-ai
dumneavoastr! Dac tot vrei s cntai n german,nvai cum trebuie
pronunia!i,dup ce reuise s o fac de rs ridic din nou bagheta.
-Relum.Mai legato,dac se poate.Thea nc mai simea durerea care-o cuprinsese atunci.i-ar fi dorit din tot sufletul s intre n pmnt.Visurile i se
sfrmaser,orgoliul i fusese rnit...Din ziua aceea,ranchiuna fa de Jeremy
Davidson lu locul admiraiei nflcrate.O ranchiun pe care anii n-o terseser.
Ei bine? mi art destul dinii acum,preiosule i preteniosule Jeremy
Davidson? Sunt doisprezece ani de cnd m strduiesc s-mi art dinii,ca un
cine care mrie...Cu siguran,numai ea i mai amintea de incidentul
acela.Repetiia din acea dup-amiaz o convinsese pe Thea.i de ce-ar fi inut el
minte o adolescent n rochie roz pe care o umilise odinioar?
Razele lunii treceau printre crengile copacilor,proiectnd umbre stranii asupra
publicului.Toate fotoliile instalate pe peluz erau ocupate.Sute de priviri erau
aintite asupra siluetei acestui dirijor care,n pofida tinereii sale,ajunsese deja n
vrful piramidei.
Ah! Destul cu el! Thea i plimb privirea asupra muzicienilor Cei mai muli
interpretaser simfonia de attea ori,nct o tiau pe de rost.Totui,nici unul nu
prea s fie plictisit.Expresiile lor artau druirea pentru muzic i pentru
dirijorul lor.Puin cte puin,Thea se ls captivat de muzic...pn cnd
rsunar ultimele acorduri ale prii a treia.Reveria ncet.Se ridic,alturi de
ceilali cntrei.Privirea lui Jeremy Davidson se opri din nou asupra ei.Simi

cum i se usuc gura i panica o cuprinse din nou.Dumnezeule! Era incredibil ct


de tare putea s-o impresioneze acest brbat!
Dup o scurt pauz,partea a patra Oda Bucuriei ncepu.Ca de fiecare
dat,Thea fu uimit de frumuseea pur a acestei piese.i ndrept inuta,inspir
profund i i rsuci vrful limbii.Era un truc,pentru activarea glandelor salivare
i destinderea nervilor.l nvase de la unul dintre profesorii ei de canto.Dup ce
contrabaii i violoncelele cntar la milion,orchestra ataca presto-ul.Baritonul
se pregti.Era,probabil,ngrozit.La repetiie,ratase cele dou intrri ale sale i
fusese pus la punct cu duritate de atotputernicul Davidson.Dar,acum,tempo-ul
su fu perfect.Intona,glorios: O,Freude...0,Joie.Urma o scurt intervenie a
corului.Apoi,era rndul celor patru soliste.Theadora Dixon Anthony nu mai era
adolescenta nspimntat,mbrcat n rochie roz.Cntrea de oper al crei
renume nu nceta s creasc,era astzi soprana solist a acestui
concert.Cntnd,aproape c scuip cuvintele n german,privindu-l fix pe
Jeremy Davidson.Pronunia ei perfect fusese cptat prin exerciii,dar i prin
practica celor trei ani petrecui la Opera din Dusseldorf.
n loc s se opreasc la finalul quotur-ului,continu s cnte cu voce joas,alturi
de cor.n timpul acestei pri atrsese,att de nefericit,atenia lui Jeremy
Davidson,cu doisprezece ani n urm.l fix,artndu-i ostentativ dinii.i
atunci,cu stupoare,i vzu ochii negri oprindu-se asupra ei,privind-o adnc,n
timp ce un zmbet fugar i lumin pentru o clip figura.Se nroi dintr-o
dat.Doar nu-i amintise...
Nu; era peste poate! Fcu un efort disperat s-i revin: urma cea de-a doua
intrare i n-avea voie s-o rateze.i cnt superb.Cnd vocea cei se contopi cu ale
celorlalte soliste,i ls vocea s se nale pn la un puternic forte,apoi o
modul pn la un piano de o delicatee infinit.
Corul i uni vocile cu ale solistelor,iar tempo-ul se acceler,pentru a atinge
finalul triumfal n momentul n care Jeremy ls braele n jos,,publicul se ridic
entuziasmat n picioare.Strigte de Bravo! rsunau amestecate cu aplauze
frenetice.Cnd
Thea
nainta,pentru
a
saluta,aplauzele
se
nteir.Desigur,succesul concertului se datora lui Jeremy,dar contribuise i ea
puin.i,lucrul cel mai important,o revanase pe adolescenta timid,mbrcat n
roz.Acesta era i motivul pentru care revenise acum la Tanglewood.Pentru a se
reabilita n faa celebrului Jeremy Davidson.
Dup ce salut publicul de mai multe ori,iei din scen,alturi de celelalte soliste
i fu nconjurat n puin timp de coriti i muzicieni din orchestr.Toat lumea o
felicita.A fost superb!,Ce voce magnific!,

Bravissimo,domnioarAnthony! Era ncntat...i se simea dintr-o dat


uurat.i spuse c ar fi trebuit s aranjeze o mic petrecere,n loc s se ntoarc
la hotel.Dar ochii ei,trecui de la lumina orbitoare a scenei la semi-ntunericul
culiselor,nu vzur o treapt.Se mpiedic i czu n fund,caraghios.
O,Doamne! Ce nendemnatic pot s fiu! Se simi ridicat de umeri i se
sprijini de cel ce o ajutase s se ridice.
Mulumesc,murmur ea recunosctoare.Dar,cnd vzu cine o ajutase,i dori
s fi fost lsat acolo jos,pe veci; Jeremy Davidson sttea chiar n faa ei.i veni
s-i strige ceva urt,care s-l ocheze,dar se abinu.La urma urmei,avea douzeci
i opt de ani acum,iar o ranchiun care dura de doisprezece ani ar fi prut,pe
bun dreptate,bizar!
Trebuie s fii prudent cnd ai o astfel de voce,i spuse el.
i dinii lui albi i regulai,strlucir n penumbr.
Mulumesc foarte mult!E foarte amabil din partea dumneavoastr.i ls
braul.
E totul n regul acum? V-ai obinuit cu ntunericul?
Da,mulumesc.Jenat,Thea nu-i gsea cuvintele,de parc ar fi avut tot
aisprezece ani i timiditatea de atunci.i se simea att de prost!
Vocea dumneavoastr e minunat! Suntei cu adevrat fcut pentru a fi
sopran.Pur i simplu,era electrizant.i ddea seama cu uimire c i simea
prezena fizic,de parc se afla n apropierea unui magnet de care nu mai putea
scpa.i reprim cu greu dorina de a se apropia de el i de a-l atinge.
Mulumesc.Doamne! Scotea de-a mulumesc-uri ca o mainrie
stricat,care numai att tie s spun.El fcu civa pai,apoi se opri i se
ntoarse din nou spre ea.
Mi-am amintit! adug,cu faa numai zmbet.Germana ta a fcut progrese
remarcabile!Thea rmase mpietrit de uimire.nainte s-i revin,el dispruse.
Se ndrept cu pai ovielnici spre maina sa,un Porsche rou-aprins,i abia
reui s se aeze pe scaun.Minile i tremurau pe volan.
Idioato! rosti n oapt.Cum te lai ntoars pe dos de el?Rsuci cheia de
contact.Dei aerul nopii era rcoros,faa i era acoperit de sudoare.Era de-a
dreptul ridicol! Doar nu era s cad iar victim farmecului devastator al lui
Davidson!Zgomotul regulat al motorului o uura.Acest Porsche era singura ei
extravagan.Viaa sa era prea plin de munc pentru ca orice capriciu s-i mai
gseasc loc.A doua zi,dei era duminic,la ora zece dimineaa,avea o repetiie
cu Jacob Hann,acompaniatorul ei.Dup-amiaza urma s susin un curs pentru
tinerii care studiau canto la Tanglewood.Deci,lucrul cel mai bun pe care-l avea

acum de fcut era s se ntoarc la hotel,s fac un du i s se bage n pat.Chiar


cnd se mbrca n cma de noapte,sun telefonul.Tresri,ntrebndu-se cinear fi putut suna att de trziu.
Alo?
i-ar surde s mergi la o recepie? Recunoscuse imediat vocea joas i
sonor.Dar nc nu-i venea s cread.
Cine e? ntreb.
Asta-i bun! tii bine cine e.Ei,vii?
Da.Cine rspunsese n locul ei?
Foarte bine.Voi fi n faa hotelului tu n douzeci de minute.i nchise
imediat.Idioat,idioat,idioat! Ba n-ai s mergi! Nu are dect s-atepte toat
noaptea n faa hotelului!
Mormind astfel,mbrc o pereche de pantaloni de mtase verzi i un pulovr
asortat.Apoi i refcu machiajul i-i perie repede prul scurt i buclat.Apoi
cobor scrile spre intrarea principal.
Dar afar n-o atepta nimeni.Privi mprejur,se uit la ceas...i roi de furie.Doar
spusese n douzeci de minute.i trecuser deja douzeci i trei.Dac el i
imagina c avea s stea s nghee...Un Porsche rou opri lng trotuar,chiar n
dreptul ei.Portiera se deschise.
Hei! strig ea aplecndu-se.Ce faci cu maina mea?
Maina ta? Despre ce vorbeti?
Abia atunci remarc,pe bord,o plac aurit,avnd forma unui pian cu coad.
Am aceeai marc de main ca a ta,murmur ea,strecurndu-se pe scaunul de
lng ofer.Atunci i vzu ochii negri i mari strlucind ironici.
Eti chiar aa de nebun dup mine? Simea c se sufoc.Cum i permitea s
o jigneasc astfel?
Eu? Nebun dup tine? Abia dac te cunosc...
n orice caz,e prima oar cnd sunt insultat cu rafale de cuvinte din
Beethoven!Ea surse.
Aveam o datorie de pltit.Fu rndul lui s rd cu poft.
De ce? Voiai s te rzbuni fiindc i-am criticat,acum nu mai tiu exact ci
ani,pronunia n german?
Dar cum de i-ai amintit?
N-ai auzit chiar niciodat vorbindu-se despre memoria mea fabuloas?
Aha! S-ar spuse c-i la fel de fabuloas ca i preteniile tale!
M-ai prins! M strduiesc s fiu la nlimea celor ce se spun despre mine.Ca
i tine...

Bnuiesc c faci aluzie la reputaia mea de cntrea.


Desigur.Chiar dac mai eti cunoscut i pentru temperamentul tu vulcanic.
Colurile gurii i se adncir uor.
Un temperament care,sper,mai gsete i alte modaliti de exprimare dect
cntecul i rzbunrile.
Dac e un avans,nu mi se pare prea subtil.M ateptam la ceva mai mult de la
tine.Oricum,tu ai lsat norocul s-i scape printre degete.
La ce te referi?
La faptul c eram nebun dup tine,acum doisprezece ani.Dar remarca ta
distant mi-a ngheat pe loc sentimentele.Observasem c m priveai...i
sperasem c altele erau motivele.
De fapt,aveam alte motive.i mi propusesem s te caut dup concert i s m
scuz pentru observaiile mele,,,puin cam aspre.
Adevrat? Atunci de ce...
Am aflat,dup investigaii discrete,c nu aveai dect aisprezece ani.Pe
scurt,s-ar fi chemat corupere de minore.
Aha! Aadar,e adevrat ce se spune despre tine...C eti un cuceritor fr
scrupule!
Nici chiar aa...Dar singura dat cnd am avut i eu ceva scrupule,mi-a ieit
ru.Rezultatul a fost dezastruos.N-avea nici un rost s-i cear
explicaii.Cstoria lui,cu o iubit din copilrie regsit un deceniu mai
trziu,fusese comentat pn la saturaie de presa de scandal.Trei ani fuseser
suficieni ca s treac de la dulceaa lunii de miere la amrciunea unui divor
sinistru.
Dup un moment de tcere.Jeremy relu firul conversaiei:
tii,nu fusesem nedrept n legtur cu pronunia ta n german.Aveai accentul
unui osptar englez.
Se poate.Dar nu era un motiv ca s m jigneti de fa cu toat lumea.i poi
imagina efectul cuvintelor tale ironice asupra unei adolescente impresionabile?
Cred c da.i,dei e prea trziu,mi cer iertare!
Vorbeti serios?
Ct se poate de serios.Pe vremea aceea,m purtam ca un tnr infatuat ce
eram.Dar tiu s-mi recunosc greelile,
Cum a mai putea s te ursc,cnd te ari acum att de amabil?
El opri maina n faa unei vile imense,luminat i se ntoarse spre Thea.
Sper s te fac s uii pentru totdeauna ranchiuna i s trezesc n tine alte
sentimente.Iei din main n clipa n care Thea deschise portiera.

Un valet n livrea se grbi s-o ajute.Cobor gnditoare.


S fi fost posibil ca frumosul i celebrul dirijor s fie atras de ea? El i lu mna
ezitant n palma lui cald i puternic.i Thea simi cum tulburarea o cuprinde
i mai tare.Venise la Tanglewood ca s i-l scoat din minte pe acest brbat
pentru totdeauna i iat c acum el era mai prezent ca niciodat n viaa ei.
Urcar mpreun scara monumental,de marmur.Strduindu-se s-i nfrng
timiditatea,hea i ridic brbia.ntotdeauna cele mai nensemnate evenimente
o impresionau i nu o lsau s se simt n largul ei.Dar acum era hotrt s nu
se mai lase intimidat,chiar cu riscul de a prea insolent,dac era cazul.
Ua se deschise i o blond superb,cam la patruzeci de ani,mbrcat ntr-o
rochie scurt,le iei n ntmpinare.
Jeremy,dragule! ncepusem s ne pierdem sperana c mai vii!
Ochii ei albatri,imeni,se oprir asupra tinerei.
i ai venit nsoit de aceast ncnttoare cntrea.Ce idee bun!
n gura ei,cntrea suna ca vnztoare de aspiratoare.
Ah,n sfrit!Un brbat subire i elegant,pe care l-ai fi crezut cobort direct
dintr-un afi publicitar pentru Rolls Royce,se ndrepta spre ei.
A sosit invitatul nostru de onoare!
Ochii lui cenuii se ndreptar apoi spre Thea.
i,pe deasupra,nsoit de Theadora Anthony a crei voce va deveni,fr
ndoial,cea mai faimoas dintre toate! Thea se lumin de plcere.
Suntei extrem de amabil! Apoi,cu un surs maliios:
i pe deasupra,avei i gust!Aa cum era de ateptat,remarca sa avu
succes.Modestia era bun pentru corista care nc nu se afirmase,dar nu i pentru
solista n plin ascensiune.Thea nvase lecia.n cele din urm.
Amabila ei gazd i lu ambele mini.
Spune-mi,Theadora,cum ai reuit s ai,n acelai timp,o voce att de superb
i un trup att de perfect? Nu i-e ruine s fii nzestrat cu attea daruri?Vznd
c blonda superb l ia pe Jeremy de bra,fr s-l scape din priviri,Thea i
spuse c trebuie s fie ct mai dezinvolt i,cu o privire ndrznea,replic:
Ar fi trebuit s am nc i mai multe caliti ca s-mi fie ruine!
Vzu cum strlucesc de plcere ochii cenuii,dar,nainte de a-i auzi rspunsul,o
voce cunoscut i murmur la ureche:
Nu-mi place s m amestec n treburile altora,dar a vrea s-i reamintesc c
ai venit aici cu mine.Thea nu i plec privirea i nici nu pru stingherit.
Nu fceam altceva dect s conversez puin.
i e o discuie chiar foarte plcut,preciza ea,zmbind nc o dat gazdei.

Atept s m prezini prietenilor ti.


Ah! lart-m! Germaine i Andre Luvall.Andre,dragul meu.vnt la pupa!
Andre ncepu s rd i mai strnse o dat mna tinerei,nainte de a se ndeprta.
Erai ocupat,dragul meu,i o aa comoar trebuie s fie bine pzit.
Privirea pe care o aruncase spre Thea era plin de dorin.
Voi chema cinii,ca s in lupii la distan! rspunse Jeremy,lund-o pe Thea
de talie.Andre mai rse puin:
Cinii n-ar fi de folos,dac m-a ambiiona eu.N-ai auzit c lupul i schimb
prul,dar nravul ba?
Thea,s-l ocoleti pe domnul acesta! Nu numai c e un cuceritor,dar mai are i
farmec,pe deasupra!Thea avea un surs nepenit pe buze.Cci,n
realitate,ntreaga sa atenie era ndreptat spre acea parte a corpului su atins de
mna lui Jeremy.Era tulburat i atras irezistibil de acest brbat.ncercnd s
ndeprteze ispita,fcu civa pai,spunnd cu voce tare:
Deocamdat,sunt gata s urmez orice persoan care m-ar conduce la bufet!
Andre i oferi braul.
Vino,eu tiu cel mai bine drumul.
Perfect,dragule..,,murmur Germaine,care sttuse cteva momente de vorb
cu un cuplu care se pregtea s plece.Du-te cu domnioara Anthony.Eu i
Jeremy dm o rait prin salon.Thea fu uor decepionat,cci Jeremy
ncuviinase.Nu prea avu de ales i l lu pe Andre de bra,lsndu-se condus
prin mulime.
Avei o cas superb! coment ea cu o voce cald.
Mulumesc.E locuina noastr de var.Venim aici n fiecare an ct dureaz
stagiunea muzical la Tanglewood.Iarna ne-o petrecem la New York,desigur
ntre dou cltorii la Paris.
Desigur !Thea fu gata s izbucneasc n rs,comparnd acesta vil impuntoare
cu pavilionul de cinci camere n care-i petrecuse ea copilria.Andre o conduse
spre un bufet impozant,care gemea de mncare.Dar nici unul dintre invitai nu
mnca.Accept bucuroas pinea prjit cu caviar,somonul i pstrvul afumat
propus de osptari.
Dar tu? Unde locuieti tu,Theadora?
Am un mic apartament la New York,pentru c acolo locuiesc profesorul meu
de canto,precum i acompaniatorul meu.Dar sunt mai mult plecat n turnee.
Privi platoul din porelan chinezesc pe care Andre l inea n mn.Cele dou
feliue de pine cu caviar preau de-a dreptul pierdute ntr-un spaiu att de
mare.

Ateptai i ali invitai,dup ce acetia vor pleca?


Poftim? Ea ncepu s rd.
lart-m,te rog! Dar rar am mai vzut un bufet att de asortat ca al
vostru,tratat cu atta indiferen.Toi invitaii votri sunt la regim?
Probabil.Supli,bogai i inutili.Ca noi toi.De aceea ne place s frecventm
oameni ca tine i ca Jeremy.Gsim n voi o creativitate de care noi nu suntem
capabili.
N-am fcut judeci de valoare! El o btu uor pe bra.
Nu te scuza! A da tot ce m nconjoar,strig el dintr-o dat,privind de jur
mprejur,ca s pot cnta pe scena unei opere!
Oarecum uimit de vehemena gazdei sale,Thea se pregtea s-i rspund,dar
Andre fu reinut de un invitat:
Hei! Miss Prima Donna! auzi ea,n-ai vrea s te ndeprtezi puin de toat
lumea?De ndat ce privirea ei se ncrucia cu cea a lui Jeremy,zgomotele din jur
disprur.Probabil c mai pstrase n adncul inimii ei ceva romantism! Visuri!
Dar visurile ei se nruiau totdeauna cnd avea de-a face cu realitatea.Era timpul
s l nfrunte pe acest brbat care o zpcea.
S mergem! spuse ea.Chiar eram pe picior de plecare!
Mi,s fie! Eti curajoas?i,zmbitor,i art una dintre ieiri.
Pe aici.E o verand minunat,spre lac.Thea lu n trecere un pahar cu
ampanie de pe un platou i l urm.
Urcar dou trepte i intrar pe un culoar care prea fr sfrit.Thea ncetini
pasul,uimit de tcerea ce domnea n aceast parte a casei.
M ntreb de ce se ngrmdesc toi ntr-o singur camer,cnd e atta spaiu
gol n casa asta.
Aa se ntmpl ntotdeauna,iat de ce ies att de puin n societate.Detest
mulimea.Ajunser ntr-o verand ultramodern,ale crei mobile ultramoderne
preau nite sculpturi.Cteva proiectoare luminau peluza care cobora spre lac.
E minunat!Thea se aez,cu privirea atras de ntinderea nesfrit de
ap.Jeremy i trase un scaun,alturi de ea,
Vd c ai poft de mncare,observ el,ironic,artnd din ochi ctre farfuria
plin.Ea izbucni n rs.
Am un apetit enorm.Mai ales dup concert.
Jeremy o analiz din cap pn n picioare.
Totui,eti foarte supl.Ea ncuviin din cap,mucnd dintr-o bucat de
somon.
E ceva genetic.i,oricum,cnd cnt,consum destule calorii.

Dar cred c va trebui s devin mai atent la ce i ct mnnc,cu vrsta.


Vei ncepe s mbtrneti,nu? Privirile lor amuzate se ncruciar.
Uite ce e! Cariera unui dirijor ine att timp ct se mai poate ine pe picioare
pe o estrad i ct mai poate ridica minile.Dar o cntrea se poate considera
fericit dac reuete s reziste pn la cinzeci i cinci de ani.
i mai rmn treizeci de ani! Nu-i suficient? Ea l privi,ntrebndu-se dac
s-i spun sau nu ce gndea.
Hai,spune-mi!Ochii ei se mrir brusc,uimii.
Poi s-mi citeti gndurile? Poate c ar trebui s le cenzurez i pe ele!
Mai ales s nu cenzurezi nimic,Thea,murmur el,cu vocea blnd.
Simea puterea calm a acestui brbat asupra ei i ncepu s i se confeseze.
Nu,treizeci de ani nu ajung.Nimic nu-mi va ajunge,vreodat.tiu c e
imposibil,dar eu vreau totul! Glorie,bani,talent Vreau s fiu cea mai bun
sopran a lumii i s nu-mi sfresc cariera niciodat.
nghii n sec,ncercnd s nbue jena de care se simea cuprins dup ce
rostise nite cuvinte att de mari.
i eu vreau totul.Aceast afirmaie crea ntre ei o intimitate pe care nici o
mngiere i nici o srutare n-ar fi putut-o crea.Erau amndoi dominai de o
for interioar care-i ndemna s se depeasc mereu i mereu.Thea tremur de
emoie.
De ce suntem aa,Jeremy? tii de ce? El ncuviin,cu o expresie grav.
Muzica,Thea.Gloria e ameitoare,banii sunt preioi,dar toate acestea nu
nseamn nimic pe lng muzic.Ne e la fel de necesar ca aerul.
Thea l privea,amuit,pe acest gigant al muzicii.Era stpnit de vraja
cuvintelor lui,dar i de puterea atraciei fizice.I se prea c seamn cu
Heathcliff,eroul din La rscruce de vnturi,brunet,slbatic,misterios...i
incredibil de atrgtor...Se smulse din vraja privirii lui,ncercnd s lupte
mpotriva dorinei impetuoase pe care simpla lui prezen o trezea n ea.
De ce toate acestea m sperie? opti ea.
Pentru c,ntr-o zi,se vor sfri.Va veni o zi n care coardele tale vocale nu vor
mai rezista...Va veni o zi n care nici eu nu voi mai avea destul de mult energie
pentru a dirija o orchestr.Se pare c nu putem suporta ideea asta..,
Thea i simi corpul strbtut de un frison.Ls alturi farfuria.Brusc i se tiase
i pofta de mncare.i,cnd el i ntinse mna,ea i-o strnse,cutnd un sprijin.Se
ridicar amndoi,att de aproape unul de altul nct i puteau simi trupurile
vibrnd.
tii ce m sperie pe mine,Thea? Privindu-l atent n ochii imeni i ntunecai,

atept fr s-i rspund.


Ei bine,m sperie senzaia c tu eti femeia care m completeaz.
Exist ntre noi o for stranie i irezistibil.Buzele lui se apropiar ncet de ale
ei i Thea simi savoarea srutrii nc nainte ca aceasta s se fi mplinit.Nu
crezuse niciodat c pot exista aceste fore irezistibile care s uneasc doi
oameni chiar nainte ca ei s o tie.i totui,acum,nu avea nici puterea,nici
dorina de a li se mpotrivi...n sfrit,
buzele lor se ntlnir.i ea se abandon plcerii totale pe care i-o producea
apsarea acestei guri severe i arogante! Srutul lor,la fel de uor ca un
pianissimo,se transform curnd ntr-un forte vibrant.
Limba lui se strecur abil ntre buzele ei,la fel de invadatoare ca i cldura care
i cuprinsese trupul.Thea gemu de plcere.Trupul ei se mula pe al lui i aceast
atingere fcu s i se strng stomacul de emoie.El continu s o srute cu o
ncetineal plin de satisfacie,n timp ce Thea simea c nu se mai poate
mpotrivi dorinei care o ardea ca o vlvtaie.Apoi el ridic privirea i opti abia
auzit:
S plecm de aici.O lu de mn i,fr s-i mai ia rmas bun de la gazde,o
conduse spre peronul somptuos,unde ateptar,nlnuii,ca valetul s le aduc
maina.
CAPITOLUL 2
Thea vzu ca prin cea maina adus la scar. Avu impresia c,ntradevr,valetul o ajut s urce i c ea i mulumete.Dar totul se petrecea ca ntrun vis.Tria momente ireale i romantice,ca i cum totul s-ar fi petrecut ntr-un
libret de oper.Jeremy ntoarse spre ea ochii lui negri i strlucitori,nvluind-o
ntr-o privire plin de dorin,i mngie o clip umerii i piciorul lui i atinse
ncet coapsa.Ea simi cum privirea i se mpienjenete i cum trupul ei se
abandoneaz acestei plceri necunoscute.
ncotro? l ntreb,cnd maina porni.
Nici mcar nu-i mai recunotea vocea,rguit i nerbdtoare.
La mine.Thea i ncleta minile.La el...De ce? Era uor de ghicit.Cut n
minte o scuz pentru a-l refuza...i nu gsi.Ar fi dorit s se conving c numai
dorina rzbunrii o adusese aici.Dar,de fapt,nelese c,de doisprezece ani,l
dorea pe Jeremy cu fiecare fibr a trupului ei.i iat c...
Nu tiam c ai o cas aici,spuse ea.
Nu e a mea,ci a unui prieten care mi-o pune la dispoziie de cte ori vin la
Tanglewood.

E mai comod aa...Pare-se c ai norocul unor prieteni foarte amabili.


i frmnta degetele nervoas.De fapt,i simea minile arse de dorina de a-l
mngia.Dar nu era destul de ndrznea ca s-o fac.Ochii,ns,i erau mai puin
timizi.Nu se dezlipeau de Jeremy,iar privirea i era gritoare.Nu se mai stura
s-i admire nasul acvilin,buza inferioar,plin i bine conturat,brbia ptrat i
arogant,spatele pe care orele petrecute la pupitrul orchestrei nu-l cocoaser,
muchii conturndu-se sub haine,n sfrit i minile ei se ncletar ochii
i coborr spre coapsele lui,spre un loc care arta foarte bine ct de excitat era
Jeremy Davidson.Nu era singurul...
Dup cteva minute de mers,pe o strad ntunecoas,maina vir pe un drum
sinuos i se opri n faa unei case deloc nalte,lng care era aprins un felinar
Fr un cuvnt,Jeremy o ajut s coboare.
n clipa n care minile lor se rentlnir,Thea fu din nou cuprins de acea
tulburare violent i iraional.Cum putea doar o simpl atingere s-o transforme
att? i,mai ales,cum se putea ca ea,Thea Anthony,de obicei att de prudent,s
se angajeze ntr-o relaie intim cu un brbat pe care abia l cunotea? Desprins
de realitate,se simea suspendat ntr-un timp magic,proiecie a dorinelor sale
refulate.
Atenie! strig Jeremy.Prea trziu.Se mpiedicase de o grebl uitat
acolo,probabil de grdinar,i ar fi czut ru de tot dac Jeremy n-ar fi prins-o n
brae,n ultimul moment.Amndoi izbucnir n rs.
N-am fcut-o special ca s m iei n brae,dar pare s fie o metod bun,
pentru viitor!
ncep s m cred un erou de film mut,salvnd-o la tot pasul pe eroin! Dar
cred c rolul nu-mi displace ctui de puin.Ba chiar l ador! O strngea att de
tare n brae...
i cnd te gndeti c unii critici spun c am o graie de dansatoare.S nu m
dai de gol ct de nendemnatic sunt.El cobor capul i i apropie buzele de
gura ei.
Cred c trebuie s-mi plteti tcerea.
Ct s fie,m rog? Sunt srac,domnule.Am inima generoas,dar portofelul
gol.i trebuie s ntrein cinci frai,fr s-o mai socotesc pe btrna mea mam!
Nu fii prea aspru cu mine,v implor!
Banii nu m intereseaz,tnr i frumoas domnioar..,
Oh! strig ea,prefcndu-se uimit.Apoi fcu ochii mari,inocent.
Exist un pian n aceast cas?
Da,de ce?

M gndesc s-mi achit datoria interpretnd o arie dificil.


Vei intra n aceast cas numai ca s cni.
Slav Cerului!Thea se sprijini de el lsndu-i capul pe spate,ntr-un gest de
abandon total.Era un gest mai gritor dect o invitaie i Jeremy nu mai rezist
tentaiei i o srut cu aviditate.Buzele sale fierbini cereau un rspuns.Thea
visase dintotdeauna la aceste clipe.Dar...realitatea i depea visele.Simea
muctura dinilor lui n buzele sale,simea vrful limbii lui explorndu-i,pe
rnd,buzele,dinii i cerul gurii.
O strngea att de tare n brae,c mbriarea lui o durea.Un ipt scurt i scp
i de abia atunci,el slbi strnsoarea.O emoie violent o scutur din nou pe
Thea.Dorea s fac dragoste cu el,o dorin mai puternic dect tot ce-i
nchipuise.
S intrm,murmur el,mpotriva inimii,se desprinse din mbriare.
Jeremy deschise ua din lemn masiv,sculptat,fcu un pas nuntru i aprinse
lumina.n mijlocul unei camere imense,trona un pian de concert cu coad
Steinway.
Ce ncnttor e s ai un prieten care-i pune la dispoziie nu numai o cas
ncnttoare,dar i un pian att de bun!
El o lu din nou n brae,cerndu-i nc o srutare.Abandonnd orice rezerv,
orice pruden,Thea ced.De obicei,numai muzica bun avea acest efect asupra
ei.Astzi,pentru prima dat n via,rspundea cu o ardoare la fel de puternic
mngierilor unui brbat.Minile lui Jeremy i alunecar pe sub pullover i i
simi degetele alunecnd pe sub cureaua pantalonilor.Ar fi vrut ca hainele s
dispar dintre ei.Dorea s fie goal...Dar Jeremy,mai experimentat avea mai
mult rbdare.Minile lui i mngiar spatele,apoi umerii,gtul i coborr spre
sni.Avea snii mari i minunai.
Thea crezu c va exploda.n trupul ei de femeie la douzeci i opt de ani mai
tria nc adolescenta care descoperea sexualitatea visnd la acest brbat i care
se vzuse respins de cteva cuvinte caustice.Astzi,avea a doua ans.
El o privi,desprinzndu-se o clip din mbriare,dar ea l vedea ca prin
cea.De parc ar fi fost dintotdeauna n braele lui i acesta ar fi fost locul care i
se cuvenea.Abia se srutaser,o srutare care durase ct o venicie,i ei i era
deja dor de buzele lui.Dar el rmsese nepenit,cu privirea fix.
Jeremy?Ochii si redevenir vii,iar sursul i nflori pe buze.
Thea,eti o vrjitoare.Da,dar din familia znelor bune.Eti captivant i
minunat! Sunt nebun dup tine!Fr grab,i scoase puloverul,apoi se aplec
s-i srute snii rotunzi.

Ochii lui de abanos o intuir cu o privire de foc,ct timp i desfcea sutienul de


dantel.Apoi,dintr-o dat,nepeni din nou.i corpul lui fu strbtut de un
frison.Ce se ntmpla? Unde greise? l supra ceva?
Jeremy!
Da?Privirea lui reveni la ea,la snii care se zbteau n cupele devenite brusc
prea strmte ale sutienului.Cu gesturi lenee,i eliber din captivitate i,la
vederea lor,respiraia i se acceler.Erau att de frumoi i grei,c el nu reui s-i
stpneasc un geamt admirativ:
Minunai!Lundu-i n palme,se aplec pentru a le sruta sfrcurile,Thea
tremura de dorin...
S-a ntmplat ceva,Thea?
Nu,nu...Am nevoie de tine,Jeremy!
Ah! suspin el.Iubita mea,i eu te doresc! n timp ce el ncepea s se
dezbrace,Thea arunc,grbit,hainele pe care le mai avea pe ea.Ochii ei se
mrir de surpriz cnd Jeremy i dezbrc grbit cmaa i i descoperi
pieptul musculos,acoperit de pr.Nici el nu-i lua privirea de la ea.Sub pleoapele
lsate,ochii i se adumbriser,mngind cu privirea fiecare parte a trupului
ei.Thea nu simea nici un pic de jen n faa privirii lui lacome.Nerbdtor el i
scoase pantalonii.Avea picioarele lungi i robuste.
O lu de mn i se aezar amndoi pe o blan din faa cminului.El
ngenunche ling ea lsndu-i minile s alunece n netire pe corpul ei.Snii ei
se ntrir,excitai.Apoi,se ntinse lng ea,sprijinit doar ntr-un cot.Degetele lui
desenau arabescuri n jurul snilor,apoi coborr mai jos,mai jos...i revenir la
sni.Degetul su arttor se plimba ncet doar n jurul sfrcurilor,ncet,ncet,ntro micare prelungit la nesfritThea deschise pleoapele,privindu-l.Chipul lui,n
penumbr,era lipsit de expresie,cu ochii privind n gol.
Jeremy,ce se ntmpl?
Se apropie.Vocea lui grav vibra de excitaie.
Ce? Deja?
Ssst! Nu m ntrerupe!
Ce nseamn asta?i ndeprt mna lui Jeremy.Pentru nimic n lume nu voia
s participe la acest ritual bizar.El rmase cu mna suspendat n aer.i,sub
privirea ei uluit,ncepu s bat msura,fredonnd.
Da,asta e! Asta e! strig el,bucuros.i sri n picioare.Din dou srituri,era la
pian ncepuse s cnte.ncremenit,Thea l privea,fr s cread c poate fi
adevrat.Cnd simi c sngele i curge din nou prin trup,se ridic.
Dumnezeule! Pot s tiu ce faci?

Ai rbdare! M ntorc imediat.Aprinse lampa i ntinse mna,lund un creion


de pe pian.Trupul su gol strlucea n penumbr.Aplecat nainte,cu o expresie
concentrat pe chip cnta cu mna stng,n timp ce,cu dreapta,scria la repezeal
notele pe partiturile albe de pe pupitru.
Doamne! Ce efect poi avea asupra mea,Thea! Cutam tema asta de cteva
sptmni!Atunci,ea simi o nevoie irezistibil de a face ceva.de a distruge,de a
sfia.Se sufoca,se asfixia i ls capul pe spate i ncepu s urle.
Gata! mi goneti inspiraia! protest el fr mcar s ridice capul.
Continua s scrie i s cnte.
Auzi partea asta? Aici intr viorile...Nu e frumos?
Eti nebun! Eti un nebun pervers!Dar Jeremy nu-i rspunse la aceste
insulte,iar Thea constat ndurerat c Romeo al ei fcea dragoste cu muza
lui,Eutherpa.Prea jignit ca s mai poat gndi,Thea i culese,tremurnd,hainele
i se mbrac n grab.
Ceaikovski,cum m pot ntoarce la hotel?
Ce?Acum cnta cu ambele mini,iar cu capul btea msura.Muzica era,ntradevr,magnific...Cu o grab disperat,cut n buzunarul pantalonilor lui,gsi
cheile mainii i porni spre u.Dou msuri n plus i era pierdut! Fiindc,pn
atunci,nu-i nchipuise ct de mult pot s-o nnebuneasc mngierile unui brbat
Iei repede i trnti ua dup ea.Dar acordurile sublime ale pianului continuau
s-o urmreasc,s-o tulbure,s-o nvluie.Suspin de uurare cnd zgomotul
motorului nbui muzica.
n ase minute,ajunse la hotel.Ar fi fcut de dou ori pe att,dac ar fi condus
normal.Ls cheia n contact,spernd c maina va fi furat.Ajuns n camer,se
dezbrc,aruncndu-i hainele peste tot Apoi intr n baie,grbit s fac un du
rece.
Idiotul naibii! E a doua oar cnd m jignete! N-am s-l mai las niciodat s
se apropie de mine.Jur!O dat fcut acest jurmnt solemn,i permise s dea
drumul i la apa cald.,.Era att de enervat,nct adormi foarte greu.Dar abia
reuise s se cufunde n somn i n uitare,c soneria stridenta a telefonului o
trezi.Sri din pat ca ars.
Alo?
De ce ai plecat?Era pentru prima dat cnd simea c-ar fi fost n stare s ucid.
Du-te dracului,Jeremy Davidson! articul ea,cu vocea joas i plin de ur.A
vrea s te vd n iad,nconjurat de muzicieni rock,care s-i sparg timpanele cu
chitarele lor electrice,trecute prin amplificatoare!
i trnti telefonul att de tare,c receptorul vibra nc vreo cteva secunde.

A doua zi diminea,Thea trebui s se machieze ca pentru spectacol,pentru a-i


ascunde cearcnele.Trase pe ea un pantalon i un pulover Dac va avea curaj,la
prnz se va schimba pentru cursul de dup-amiaz.Pn una-alta se strduia s
renvee s supravieuiasc.
Consult nc o dat programul festivalului.Numele lui Jeremy Davidson nu mai
aprea.Avea probabil vreun contract n alt parte.Spera c n Mongolia! Cu
puin noroc,nu-l va mai vedea niciodat pe acest...pe acest.Se bloc.
Ce epitet ar fi putut gsi pentru.?
Fcu cteva vocalize,ca s-i nclzeasc vocea,apoi lu partiturile de care avea
nevoie la repetiie i plec s se ntlneasc cu acompaniatorul.
Apropiindu-se de sala care-i fusese pus la dispoziie,auzi acorduri de pian.Ce
bine! Jacob sosise deja.Va avea timp nu numai pentru ariile nscrise n recitalul
ei de joia viitoare,dar i pentru cele pe care le va interpreta la Sptmna
muzical din Stresa,Italia,la sfritul lui august.mpinse ua i intr.
Bun,Jacob! mi pare bine c eti deja aici.Brbatul de la pian se ntoarse.Un
surs i lumina chipul demonic.Nu era Jacob Hann.
Bun,Theadora! Pari obosit.N-ai dormit bine?
Ce caui aici? Am rezervat aceast sal pentru urmtoarele dou ore.
tiu.Am consultat orarul.Ascult,noaptea trecut...Nu-i putea permite s
strige,la o or att de matinal,aa c se mulumi s-i arunce printre dini:
S nu te mai aud vreodat vorbind despre noaptea trecut!
Te-ai enervat.Linitete-te,Thea! la o gur de aer i vorbete-mi pe un ton
normal.Ea nchise ochii,i-i ddu capul pe spate,numrnd n gnd.Nu mergea...
Nu va ajunge niciodat s-i stpneasc nervii ntr-att.Arunc o privire n
jur.Nu era nimic n ncpere care s i-l poat arunca n cap.Respir pe nas ca s
nu-i usuce i mai tare gura.
-Jeremmy...ncepu ea.Da,era mai bine.
-S facem pace i s ne oprim aici.Mi-ai otrvit viaa muli ani.Vreau s pleci i
plecat s rmi.
-ntr-adevr?Prea ntr-adevr surprins.
-Jeremy!strig ea din rsputeri,fr s-i mai pese de preioasele sale coarde
vocale.terge-o imediat!i scosese din geant o partitur i era pe punctul de a
i-o trnti n cap,cnd Jacob intr n sal.
-V deranjez?
-Ah,Jacob!ce bucuroas sunt s te vd strig Thea.Dar acompaniatorul,cu ochii
cscai,se ndrepta deja spre Jeremy ,cu mna ntins.

-O,Dumnezeule!sunt ani de zile de cnd visez s v cunosc! Nu pot s v spun


ct de tare v admir...Jeremy se ridic,cu sursul pe buze;
Mulumesc.Venind de la dumneavoastr,e un mare compliment.Am avut
ocazia s asist la recitalul pe care l-ai dat,la Universitatea din Branders,n urm
cu cinci ani.Avei una dintre cele mai sensibile digitaii pe care le-am auzit.Thea
e norocoas c v are acompaniator.Cu minile n olduri,Thea se uita la ei,fr
s-i cread ochilor.
Dac vrei,putei iei afar,s v complimentai n linite,iar eu m descurc i
singur.
Thea!la te uit! Jacob o observase i pe ea!
Da,ar trebui s ncepem,spuse el consultndu-i ceasul.Nu ne mai rmne
dect o or i patruzeci i cinci de minute.Thea rmase cu gura
cscat.nnebunea?
Pot s m-aez ntr-un col,pentru un minut? ntreb Jeremy cu un aer amical,
Imposibil! Avea aerul c dormise de minune noaptea trecut.Sngele i fierbea
n trup.
Am fi ncntai s rmnei! exclam Jacob,surznd mgulit.Poate vei avea
bunvoina de a face i cteva observaii...
Dar eu...
Thea se ntrerupse.Cum s refuze,n faa lui Jacob,o prere att de competent?
S ncepem cu liedurile de Respighi,articul ea,n sfrit.
Se ntorsese voit cu spatele la Jeremy.Dar fr folos.El i schimb,pur i
simplu,locul.Thea era destul de disciplinat ca s poat trece peste orice,atunci
cnd era la o repetiie serioas.Destul de curnd,reui s se concentreze asupra
silabelor,respiraiei i altor detalii tehnice.Jeremy o asculta cu atenie.Din cnd
n cnd,cltina din cap,aprobator.O dat,sau poate chiar de doua ori.se ncrunt.
Cnd terminar,spuse:
Foarte frumos! n care parte a serii vei interpreta aceste lieduri?
Jacob i ntinse programul i Jeremy l privi cu atenie.
Da,foarte bine.A dori,totui,s v sugerez s inversai ordinea ntre solo i
duo.Ridic apoi ochii spre Thea.
Vocea dumneavoastr trebuie s sune minunat alturi de cea a Virginiei
Hodgson.Ai mai cntat mpreun?
n Conservator.
Sunt bune prietene,interveni Jacob.
Cu ce drept se interesa el de viaa ei privat?
S continum! tie ea discuia.Ne pierdem timpul.

Un moment! o opri Jeremy.ridicndu-se i apropiindu-se.


Se aplec deasupra umrului lui Jacob i adug:
A dori s v aud interpretnd ntr-un tempo mai rapid unul dintre liedurile de
mai devreme.Da,acesta,adug,btnd cu degetul n partitura de la Ploaia.
Desigur! ncuviin Jacob,surztor.
De ce desigur? protest Thea.Cred c tempo-ul era perfect.
Jeremy arbor un surs inocent
ncercai...i vom vedea.Reluai dinainte de crescendo.Resemnat.Thea mai
cnt o dat pasajul.Trebuia s recunoasc.Era mult mai bine cu un ritm mai
rapid.
Da,neleg ce vrei s spunei.Fcuse un efort cumplit ca s pronune acele
cuvinte.Apoi continu cu greutate.
S trecem la Mozart.
Ce Mozart? ntreb Jeremy i lu din nou programul.Ah,srisem rndul.
O clip,i frec gnditor sprncenele.
De ce cntai asta?
Pentru c asta mi place.
Cred c-ar trebui s renunai la Mozart.Viitorul dumneavoastr este n helcanto.Mozart e fcut pentru voci mai lejere.
Domnule Davidson,sunt o sopran liric.i mi aleg singur repertoriul.
Cu o astfel de voce,ar trebui s v ndreptai spre hel-canto.Avei exact
timbrul necesar.Trebuie doar s mai exersai asupra tempo-ului.Soprane lirice
sunt cu duiumul.Dar n afar de Sutherland nimeni nu e n stare s cnte cum
trebuie Norma.
Exact asta i-am spus i eu! ntri Jacob.
Nu prea ard de dorina de a-mi restrnge repertoriul.Deja la toamn,voi cnta
Madame Butterfly la Opera din San Francisco.
E perfect,pentru moment.Dar,pentru viitor,ar trebui s v gndii serios la arii
din Bellini i Rossini.Cine v e profesor?
nainte ca ea s deschid gura,Jacob rspunsese deja.
Nu,nu cred c e bine.tiu doi experi n bel-canto,unul la New York,altul la
Milano.Putem apela la amndoi.n acest fel,indiferent c suntei n State sau n
Europa,vei putea continua s lucrai.Thea se sufoca de furie.
Domnule Davidson,a putea s v ntreb ce nseam...
Arunc o privire rapid spre Jacob.Era complet fermecat.
Ce nseamn acest putem apela? Jeremy i surse prietenos.
Pentru ce exist prietenii dac nu pentru ajutor?

Apoi,dintr-o dat,se uit la ceas.


Oh,trebuie s plec.Am un concert de repetat.tii,i mai spuse lui Jacob,cu un
aer ncntat,Thea era att de frumoas noaptea trecut,nct m-a inspirat pentru
ultima parte din concertul meu.Am terminat orchestraia astzi diminea.
i,acestea fiind spuse,cu un aer amical,i prsi.nc uluit,Jacob se uita n urma
lui,
Ce om formidabil! V dai seama? S aib gentileea s spun c l-a inspirat
cineva,pe el,un artist de talia lui!ntoarse spre Thea o fa extaziat.
E foarte flatant pentru dumneavoastr! E adevrat c ai cntat extrem de bine
seara trecut,nc n-am avut ocazia s v felicit.Thea era ncremenit.Rmase o
secund nemicat,cu ochii spre ua pe care el tocmai ieise.Apoi,n culmea
furiei,se ntoarse i,dup ce frunzri printre partituri,alese o arie anume.Trnti
partitura n faa pianistului.Era aria Leonorei,din Fora Destinului de
Verdi,ultimul act,Pace,pace,mio dio..
Jacob se aplec asupra partiturii,apoi ridic ochii surprins.
Thea,de ce vrei s repei Pace? Nu-i n programul tu,nici acum,nici mai
trziu.
Pentru c vreau s cnt foarte tare!Cnd termin de interpretat aceasta arie
dramatic,auzi aplauze venind din exterior.Iei la fereastr i vzu un grup,care
se adunase ntre timp.Cu un gest larg,deschise fereastra t mulumi auditoriului
cu o reveren de primadon.Unul dintre admiratorii care aplaudau cu putere era
Jeremy Davidson.
CAPITOLUL 3
O tnr de cinsprezece ani,cu prul blond strns n coad,se apropie de Thea.
Domnioar Anthony,a fost extraordinar! ncepu ea,cu vocea tremurnd de
emoie.Voiam s spun,c suntei cea mai extraordinar dintre toate! Mor de
nerbdare s asist la cursul dumneavoastr din aceast dup-amiaz.Va fi
extraordinar,sunt sigur! O,Doamne! Dac a avea doar jumtate din...din...
Prea s nu-i mai gseasc cuvintele.
Din talentul dumneavoastr extraordinar? i suger Jeremy.
Da,exact! strig fata,mpreunndu-i minile,ntr-un gest de extaz.
Apoi,privi la cel care vorbise i uimirea,apoi nencrederea i,n sfrit,ncntarea
suprem se citir pe faa ei.Amuise.Thea o scutur puin.
Poate c vrei s v ntindei puin.Suntei foarte palid.Avei vreun curs? O
repetiie?Ceilali,din jur,se mprtiaser.
Da..,Tnra se ddu puin napoi,apoi se opri,ncet,cu timiditate,

atinse mna lui Jeremy,apoi i privi,n culmea extazului,vrfurile degetelor,ca i


cum dirijorul lsase o urm acolo.i,n sfrit,se ndeprt cu spatele,pn cnd
se lovi de un violoncel al unuia dintre colegii si.
Oh!ocul pru s o trezeasc.Se ntoarse i-i continu drumul,privindu-l de
mai multe ori pe Jeremy peste umr.
E ridicol! strig Thea.
Hai,de ce eti geloas?
Eu,geloas?! se sufoc ea.Alarmat de stridena vocii sale,se opri brusc,i
duse mna n dreptul diafragmei i,ncet,i umplu plmnii cu aer.
i,mai nti,ce faci aici? Credeam c repei noul tu concert!
A intervenit ceva.Flautistul va avea un copil,Gornistul l-a dus la spital.
Se opri,Sursul su strlucea n soare.
n sfrit,vreau s spun...Soia flautistului va avea un copil.
Slav Domnului! Mai exist i lucruri normale pe lumea asta!
Da,dar nu n lumea noastr.N-ai acceptat nc asta?
O privi drept n ochi.Thea ar fi vrut s se fereasc de privirea lui,dar nu reui.
Eu vreau s am o via normal! protest ea,aproape n oapt.
Vrei s le ai pe toate! Asta nu se poate! Trebuie s alegi! tii bine lucrul
sta...Tonul vocii sale se schimb dintr-o dat.
Thea,am descoperit o rotiserie minunat,care ar putea s ne pregteasc un
picnic.Hai s cinm mpreun,pe malul lacului! E o plaj mic,aproape de casa
mea.Ne-am putea ntlni acolo,la sfritul dup-amiezii.Ce zici? La ce or se
termin cursul tu?
Eti incredibil! Dup tot ce s-a ntmplat noaptea trecut,crezi c a putea
accepta?
Am ncercat s m scuz la telefon.Ce vrei? lat ce ti se poate ntmpla cu un
compozitor alturi! Cnd o tem muzical mi vine n minte,trebuie s-o
notez,nainte s-o uit.N-ar fi durat mult,numai dac...
Numai dac,,.La dracu'!
Thea,o opri el,rugtor,punndu-i mna pe braul ei.Aa sunt eu i nu m pot
schimba.Am sperat c tu m vei nelege.Aadar,el chiar credea c ea va accepta
s mearg cu el la plaj.Singur...cu el...sub un clar de lun...Evident,planul lui
avea anumite avantaje,gndi ea,dintr-o dal.Pe plaj nu va fi nici un pian!
Bine,spuse ea,suprat totui c a cedat att de repede.Dar cu condiia s fie
un picnic amical,fr avansuri amoroase.Cursul meu se termin la ora cinci.
Perfect! Voi trece s te iau la ase fr un sfert.Aa vom avea timp i de o baie
i vom profita i de ultimele raze de soare.Pe curnd!

Abia dduse colul,c Thea regreta deja hotrrea luat.


Thea,mai avem de lucru! Timpul trece.Trezit ca dintr-un vis,se ntoarse alene
spre Jacob,care sttea n prag.
Da,ai dreptate,murmur ea.
La ase fr douzeci,Thea sttea aezata pe marginea unui imens rond de
flori,n faa hotelului,i tot repeta n gnd motivele care ar fi trebuit s-o fac s
refuze acesta ntlnire.Erau cam o duzin,toate excelente.n favoarea
picnicului,nu gsise dect dou argumente.Primul dorea s mearg.i al
doilea...ei bine,al doilea...dorea s mearg! O,Doamne! Nu era dect unul.i
pierdea minile,fr doar i poate.Porsche-ul rou se opri n faa ei.
Bun seara! i-ai luat costumul de baie?
Da.i un revolver,pentru cazul n care...Jeremy izbucni n rs,apoi i privi
geanta.
Nu.N-ai luat un revolver,nu-i aa?
Numai fiindc nu tiu s-l folosesc,,.Am o curiozitate: cum i-ai recuperat
maina?
Am rugat pe un prieten s mi-o gseasc.
Ah! Aa deci...i prinser centurile de siguran i Jeremy aps att de tare
pe accelerator,nct maina aproape c decola.
Cel puin,eti constant n purtri.i la volan,te compori ca un nebun! Nu vrei
s mai ncetineti?
Eti nervoas? Tu cum conduci Porsche-ul tu? ncetior? Atunci la ce s mai
ai o main sport?
Atunci de ce s mai visez o carier de cntrea dac mi-a perfora un
plmn?Arunc o privire fugar asuprai minilor lui,aezate pe volan.
Imagineaz-i cariera ta de dirijor cu minile strivite...
Aceste cuvinte fur de ajuns ca el s ncetineasc.Cele cinsprezece minute ale
drumului devenir treizeci.Cnd,n final,se oprir n faa uii de cedru a
casei,Thea iei cu pruden din main.Nu voia s cad nc o dat n curs.
Nu-i fie team,o liniti Jeremy.Grdinarul a venit astzi i a strns totul.Dar
am aranjat o capcan mai ncolo.Doresc prea tare s-o salvez pe eroin.'
Thea se aplec n spatele mainii,ca s-i ia geanta,dar Jeremy fu mai rapid dect
ea i i-o ntinse.Ct curtoazie!
Cine tie dac n-ar trebui s mai cad,din cnd n cnd...O reputaie de
nendemnatic ar putea s m ajute n carier.Sunt destule soprane vestite
pentru stngciile lor n scen.De ndat ce intrar n cas,privirea ei fu atras de
pian,ca de o prezen invadatoare.i amintirile neplcute din seara precedent i

revenir n minte.Peste tot pe jos,pe pian,pe un taburet erau mprtiate file cu


portative,acoperite de note mzglite n grab.Thea nelese atunci ntreaga
semnificaie a cuvintelor pe care i le spusese Jeremy: muzica i domina ntreaga
via.I se druia cu att mai mult cu ct avea mai multe talente.Ea era doar
cntrea.i att i era de ajuns ca s-i ocupe tot timpul i s-i consume toat
energia.Jeremy era pianist profesor,dirijor i compozitor.Putea s mai fac i
altceva?l privi cu atenie.Orice femeie care se ndrgostea de acest brbat
trebuia s accepte locul al doilea.Cum s te iei la ntrecere cu o rival att de
puternica muzica?l urm n buctria mare i modern.l privi scond din
frigider diverse pachete pe care le aez ntr-un co.
Doamne! exclam rznd.Bunul i btrnul co de picnic! Ct respect pentru
tradiie!Ochii lui strlucitori i zmbir.
Desigur.i tu,i eu vrem tot ce-i mai bun,nu? i,n imaterie de picnicuri,nimic nu-i mai bun dect tradiia.Coul de picnic,farfuriile de carton,vinul
enumera el,n timp ce scotea o sticl dintr-un rastel.Dar aici vom introduce o
schimbare.Un vin bun trebuie but n pahare de cristal,n afara cazului n care
aa ceva este imposibil.Deschise un dulap i lu dou pahare de cristal.Lund
coul,o cuvertur i prosoape de baie,ieir pe ua din dos i o luar pe o crare
umbrit,care ducea la lac.n exterior,ca i n cas,totul era curat i proaspt.Thea
l privea pe Jeremy,care mergea naintea ei,cu pai mari.Prea c se afl la el
acas,dei nu era cazul.i aminti cuvintele lui Andre Luvall: bogaii se arat
generoi cu artitii.Ei bine,ea se simea gata s profite de aceast generozitate!
Lacul era calm i limpede,ca o oglind.Putea s vad pn i petiorii care
notau pe fund.Jeremy ntinse cuvertura pe nisip i Thea i scoase pantalonii si
cmaa.Rmase n bikini albatri-turcoaz.Jeremy o privi admirativ.
Ai o siluet minunat! Nu cumva i-am spus-o i noaptea trecut?
Nu! Singurul lucru pe care mi l-ai spus n noaptea trecut a fost s ascult cum
sun pasajul pentru viori!El surse.
i l-ai ascultat?
Da.Suna fals!
Imposibil! Muzica mea e ntotdeauna armonioas.
N-a spune acelai lucru despre felul tu de a face dragoste!
i,aruncnd ultimele cuvinte,alerg n apa,dar Jeremy o ajunse din urm i
ncepur s noate mpreun,alturi Cnd revenir pe mal,o ntreb:
Vrei un pahar de vin?Ea ncuviin i se aez pe cuvertur.El destup sticla i
umplu paharele.Avea dreptate.Vinul rou era superb,privit prin cristal.
Pentru noi,Thea! Pentru atracia magic pe care o simim unul pentru cellalt!

Vrjit de privirea lui i cu inima btndu-i nebunete n piept,Thea sorbi o


nghiitur.Apoi,amndoi nfipser paharele cu picior n nisip i se ntinser
alturi,sub cldura ultimelor raze ale soarelui.Cu brbia sprijinit n palm,
Jeremy i apropiase faa mai mult de a ei.i inima ei btea,btea...La fel de mult
i-ar fi dorit s-l ating,dar i s se stpneasc...
Cum a fost cursul tu? A venit s asiste i micua blond?Thea ncepu s rd.
Da,spre surpriza mea.M-a fi ateptat s-o gsesc ntr-un tufi.nc
ameit...Faci ntotdeauna o astfel de impresie adolescentelor?
Hotrt lucru: avea un zmbet fermector Dinii lui erau att de regulai,att de
albi! i gropia din obrazul stng era prea masculin ca s-i poi spune chiar
aa,gropia.i totui...
Gloria e un afrodisiac.Credeam c i-ai dat seama.
Da.i Thea surse,fr voia ei.Soarele era minunat,iar baia fusese att de
plcut! Se simea cu adevrat bine.Dar numai datorit soarelui..,?
Dar tu? Pn la urm,repetiia a mai fost?
Nu.Am amnat-o pentru mine.Flautistul nu s-a ntors.Probabil soia lui a
avut o natere dificil.
De obicei,e imposibil s amni o repetiie.Cum ai reuit?
n realitate,aceti muzicieni mi fac favoarea de a-mi consacra aproape tot
timpul lor Ascultndu-i interpretnd solo pasajele mai complicate ale
concertului meu,mi dau seama care va fi efectul final,atunci cnd vor cnta toi
mpreun.
Trebuie s fie pasionant s-i imaginezi o arie,apoi s asculi separat
instrumentele i s fii n stare s faci orchestraia.La aceste cuvinte,ochii lui
Jeremy devenir i mai strlucitori,aproape fosforesceni.
Nu exist o emoie mai puternic,Thea.E ca i cum ai nate...Cel puin,aa
presupun eu.Vine dinuntrul meu,din adncuri...din eul meu cel mai profund...
Ea l privea cu atenie.Glumea? Nu,deloc.
De acolo,coboar n picioare,n momentul n care tema prinde contur.Uneori,e
pianul,alteori viorile,almurile sau oboiul...i ntreg spiritul meu particip la
aceast natere.Iar cnd instrumentele se unesc n tema principal,sunetul lor se
amplific i toate va naiunile mi trec prin minte.E un fel de extaz.
Privirea lui pierdut reveni asupra ei.
M nelegi?
Da.Te neleg.Simea un nod n gt.
Ai avut vreodat o astfel de emoie?
Aproape.Desigur,nu att de violent ca a ta,fiindc nu sunt compozitor.

M mulumesc cu interpretarea.Dar uneori,dintr-o dat,mai ales cnd exersez,se


ntmpl s creez un sunet att de plin,de rotund,de pur,nct simt extazul.Dar e
o impresie de o clip,pe care nu pot s-o rein.Jeremy surse.
Va veni vremea.Eti foarte aproape.i vorbeam,ntr-o zi,despre aceasta
impresie unui ziarist care scria un articol despre mine.Sracul! Era uluit! Ai fi
spus c-i descriam o experien sexual.A trebuit s-i precizez c nu era vorba
de un orgasm! Apoi am renunat.Oricum,n-ar fi neles.Thea se ridic.
i a amintit ceva din ce i-ai spus n articolul lui?
Nu.S-a gndit probabil c e de preferat s nu menioneze,micile mele senzaii
speciale.Lucra la o revist foarte ic!Amndoi izbucnir n rs.
Ce-ar fi s mncm? Dac nu m nel,i place s mnnci.
Da,e adevrat.Mor de foame i aproape c mor i de frig.Cred c ar fi mai
bine s m schimb.Jeremy i art cu degetul un grup de brazi.
Gseti o cabin n spatele lor.Cnd Thea se ntoarse,Jeremy se schimbase
ntr-o pereche de pantaloni i o bluz alb care fcea un contrast minunat cu
tenul lui bronzat Pregtise crab rece,salat de cartofi i pere bergamote.Mncar
n tcere,profitnd de ultimele raze ale soarelui.Thea era ntr-o stare aproape
euforic.Farsa ridicol de noaptea trecut nu mai era dect un vis urt.
Thea,povestete-mi mai multe despre tine.Unde i-ai petrecut copilria? Cnd
ai simit c asta e chemarea ta s devii cntrea?
Ce bine era s fii cu cineva care tie c nu hotrti s devii artist,ci simi
aceast chemare!
M-am nscut la Norfolk,n Massachusetts,un ora mic,pe lng
Boston.Destinul meu a fost s cnt,de cnd m tiu.Chiar nainte de a merge la
coal,mama m-a nvat o mulime de cntece.Adoram s ascult nregistrrile
de oper la radio i obinuiam s imit cntreii.Mama a luat n serios nclinaiile
mele i mi-a dat lecii de pian nc de la patru ani.
Era profesoar?
Nu.secretar.Dar cnta foarte bine la pian.
i tatl tu?
A murit de pneumonie,cnd aveam trei ani.Mama nu s-a recstorit niciodat.
Datorit ncpnrii ei i a ncrederii n mine am putut urma cursuri de canto.
i acum,iat-te gata pentru ultimul pas n ncununarea carierei tale: bel-cantoului.
Iar ncepi? tii doar c bel-cantoul impune un efort uria i o limitare sever a
repertoriului.
Da,dar permite s atingi o culme pe care foarte puine cntree o ating.

Ai o voce excepional,Thea! i sunt sigur c vei gsi i energia necesar.Am


dreptate,crede-m.Ea i arunc o privire exasperat.
ntotdeauna eti aa de sigur de tine?
Absolut!Dar,brusc,pe chipul lui trecu o umbr.
E o ultim ntrebare pe care vreau s i-o pun.Mai eti logodit cu Carlos
Diaz? Sau v-ai desprit?
Da.i chiar mai mult de att.O femeie nu trebuie niciodat s aib ncredere
ntr-un tenor!
Ce s-a ntmplat?
A plecat n Europa.ntr-un un turneu mai lung,de cinci sptmni...i a sfrit
prin a se cstori cu o mezzosopran italian!
Aa,deci! l regrei?
Nu.Din ce am aflat dup aceea,nu prea am motive s-l regret.O plng pe
sraca mezzo! Dar e absolut formidabil n Paiae.Jeremy ncepu s strng
lucrurile.
Desert nu avem? ntreb ea.
Ba da.Dar l servim nuntru.Sunt fragi din pdurile de la Chantilly.
Hmm.Minunat! i,dup aceea,mi cni tema pe care i-am inspirat-o?
S-a fcut! Sper s fii de acord c merita o ceart.Dar Thea ls impresia c nu
a auzit ultimele cuvinte.Mncar fragii cu frica i bur o cafea fierbinte pe
terasa care ddea spre lac.Luna urca pe cer.Impresionat de acest spectacol,Thea
rmase o clip cu linguria suspendat n aer.
E att de plcut,Jeremy! Tocmai m gndeam c nu mi s-a mai ntmplat de
mult s m odihnesc o dup-amiaz ntreag.De prea mult!
Simea aintii asupra ei ochii lui Jeremy,ptrunztori i luminoi.
De ce? Tot timpul eti cu gndul la munc,Thea? Nu-i place s te distrezi?
Oh.i nc cum! Dar nu prea reuesc.Nu tiu cum se face,dar n-am lenevit
niciodat.
Nici cnd erai la colegiu?Ea i aez farfurioara pe masa din lemn de
sequoia.
Atunci mai puin ca oricnd!
Trebuia s obin cu orice pre o burs pentru conservator.
Aa c munceam din greu ca s obin note bune n liceu,urmnd n paralel
cursuri de pian i canto.Nu era nici regret,nici prere de ru n vocea ei i Thea
surse,ca i cum amintirea acelor timpuri i fcea plcere.
Sunt sigur c i tu ai muncit enorm!

Da,fiindc mi place lucrul bine fcut.Prinii mi-au pltit studiile.i


ntotdeauna a fost cineva alturi de mine ca s-mi plteasc cheltuielile.Poate c
de aceea am reuit s-ajung att de repede acolo unde sunt.Atunci cnd te gndeti cum s gseti bani ca s supravieuieti,consumi i timp,i energie pe
care ai putea s le consacri exclusiv artei.Din nefericire,muli artiti trebuie s se
gndeasc i la altceva dect la art.
Da...Cnd eram n liceu,i eu fceam diverse munci ca s mai ctig un ban.
Ce anume? Mergeai la cules de sparanghel?Ea rse.
Nu,Cntam la nmormntri i la nuni,dublam filme,la televiziune...n
sfrit,chestii de astea.Erau destul de bine pltite.ntr-un an,am reuit s strng
cteva mii de dolari.
Ca s-i mai permii cteva lecii.Ea cltin din cap.
n anul acela,puul nostru a secat.Trebuia s form la un altul.Am fost fericit
s pot contribui la cheltuieli.Mama s-a sacrificat pentru mine i acum nu profit
dect indirect de roadele muncii sale.
Te simi responsabil pentru fericirea ei?
Nu.Are o via activ.A muncit din greu ca s-mi plteasc leciile.Eu am
muncit din greu ca s le valorific la maximum.Formm o echip imbatabil.
Deci,te simi linitita cu privire la ea?
Hm Am intenia s fac,ntr-o zi,ceva deosebit pentru ea! Dar va trebui s aleg
perfect i momentul,i surpriza!
i,n viitorul imediat,ce-i mai doreti?
S cnt la Metropolitan Opera din New York.Am cntat la Scala i n alte
cteva temple ale operei din ntreaga lume Dar,pentru mine,ca americanc.Met
este n vrful piramidei! Desigur,am avut cteva oferte,dar doar pentru roluri
secundare.Ori,dac urc pe aceast scen,vreau s o fac n calitate de vedet!
Se atepta ca el s-i rspund c viseaz prea departe.Dar rspunsul lui o
surprinse.
Ai perfect dreptate.Cred c-ar trebui s-i alegi nc de pe acum rolul n care
vrei s apari la Metropolitan.Dac ii cu tot dinadinsul,vei sfri prin a-l obine.
Thea l privi fascinat.Erau amndoi fcui din aceeai stof.
Hotri,responsabili i siguri c-i vor atinge elurile propuse.Ce cuplu
extraordinar formau! Dar i cte scntei n perspectiv!
Cred c e momentul,murmur ea.El clipi des,privind-o fr s neleag.
Momentul pentru ce?
S-mi interpretezi tema ta muzical.
Ah! Bineneles.S ne ntoarcem.

Lsar farfuriile n buctrie n maina de splat vase.


nainte de a te aeza la pian,poate c ar fi mai bine s aduc maina n faa
casei,cu cheile n contact i s las ua ntredeschis...
Thea! Ce rutcioas eti!
Nu...Sunt sigur c va fi foarte frumos.i muzica bun m face s-mi pierd
capul.Jeremy ntinse braul i mngindu-i prul,o trase spre el.
n acest caz,ar trebui s bag maina n garaj i s ncui ua!
Vocea lui optit,seductoare,o fcea s tremure.
Privirile lor se ntlnir: ochii ei cprui i ochii lui negri ca abanosul.Era posibil?
Mai lipseau acordurile muzicii.
Jeremy,murmur ea,am impresia c,dac m las dus de val,mi vei invada
fiecare parte,fiecare celul a corpului.Cum s tiu dac eti pentru mine balsam
sau otrav?Jeremy i mngia cu buzele pleoapele,tmplele,pielea fin din
spatele urechilor.
Sper s n-ai de ales,Thea.Cci tu mi-ai intrat deja n snge.Sngele meu se
amestec acum cu al tu.Nu simi? Ne topim unul n cellalt.
Cnd braele lui i cuprinser talia,ea se ls purtat de vrtejul emoiilor,
ameitor,nfricotor aproape pentru ea care nvase s-i stpneasc att de
bine emoiile.Cci experiena altora i recomandase s nu se lase prins de o
legtur sentimental serioas,dac voia s reueasc.Vzuse prea multe cariere
sfrmate de cte o poveste de iubire.Cu toate acestea,Thea i nnod braele n
jurul gtului lui Jeremy i i ntoarse srutul cu o pasiune nebun.
Dintr-o dat,vraja clipei fu rupt de sunetul strident al soneriei de la intrare.
Tocmai acum! i eu care ncepusem s cred c sunt n stare s te fac s-i
pierzi capul i fr ajutorul muzicii!Travers camera i deschise ua,cu un gest
plictisit.
E biat!Doi brbai cu feele strlucitoare nvlir n camer.Fiecare avea n
mini cte o sticl de ampanie.
Frank! exclam Jeremy,strngndu-l n brae pe cel mai mic.Felicitrile mele!
Mulumesc,mulumesc! Dup o natere destul de grea,Louise mi-a druit un
copil.Cred c are plmni superbi,dup vigoarea cu care ip.Eu zic c suflul
sta i va aduce un loc sigur n Orchestra simfonic din Boston!
Da,aprob nsoitorul lui,un rocat nalt,chiar ne ntrebam pe drum ce va
nva mai nti.Eu nclin pentru pian nainte de oboi .Tu ce crezi,Jeremy?
Eu cred c-ar fi mai bine s fii puin sobri,fiindc v voi prezenta o doamn
care are cei mai buni buni plmni din lume.Fcu un gest spre Thea.
Thea,ei sunt doi dintre muzicienii mei Frank Eiseman,flautist,i

Thomas Inmann,gornist.Domnilor,v-o prezint pe Theadora Dixon Anthony.


M bucur s v cunosc i sunt ncntat s te felicit,Frank! Un biat,spui? E
minunat!Frank strlucea de bucurie.
Hai s toastm pentru cel mai tnr muzician din acest ora!
A vrea s v spun ct de mult v admir vocea,spuse Thomas.Abia atept s
v ascult recitalul de joi seara!Thea roi de plcere.
ntr-adevr? Vei veni s m ascultai?
N-a lipsi pentru nimic n lume.Ador canto-ul.
Jeremy scoase patru cupe de ampanie,iar Frank desfcu sticla.Dup un toast n
cinstea noului-nscut,Frank propuse nc unul,pentru ultimul concert al lui
Jeremy.
Avnd n vedere circumstanele,ar trebui s-l numeti Concertul Louis.
Jeremy ncepu s rd.
Sigur c vreau s-l dedic fiului tu.Dar titlul e imposibil,Cum s-i spun
Concertul Louis?Thomas schi un gest de aprobare.
Pn atunci,ar trebui ca Frank s nvee s cnte mai puin fals.Are intenia
s-l adoarm pe bebelu cu un cntec de leagn pe care-l tie de la mama lui.
I-am zis c,dac o face,i va insufla micuului o ur violent fa de muzic.i eu
care credeam c am o voce ngrozitoare! A lui e cu mult mai rea!
Frank se ntoarse spre Thea.
tii cntecul sta de leagn? Se cheam Sonny Boy.E cam sentimental...Dar
eram nebun dup el n vremea copilriei mele!
Sigur c da! l tiu de cnd eram mic.Stai puin...
i ncepu s-l fredoneze,ncercnd s-i aminteasc cuvintele.
Da,mi amintesc perfect.i se ndrept spre pian,se aez,interpret cteva
acorduri,pentru a-i nclzi degetele.ntre timp,cei trei brbai se apropiaser
ateni. Thea ncepu s cnte: cBye,bye,baby.bye... Ridic ochii i vzu
lacrimile curgnd pe obrajii tnrului tat.Cu un nod n gt,cobor pleoapele.
Cnd ultimul vers se stinse,n camer domnea o tcere mormntal.Thea i
ridic privirea.Thomas ncepuse i el s plng.i chiar i Jeremy avea ochii
nlcrimai.
Mulumesc,minunat Theadora! spuse Frank,dregndu-i glasul.
mi pare ru c n-am putut nregistra aceast interpretare,ca s i-o pun soiei
mele.
A merge cu plcere la spital,s cnt pentru ea.Dac vocea ta e att de
ngrozitoare pe ct spune Thomas,poate ar fi mai bine s-i cnt eu mai nti
cntecul de leagn.Frank se nsenin.

Ai face-o pentru mine?


Cu plcere.Dar cu o condiie: s vd i eu copilul.Ador bebeluii.
Sigur Putei s-l inei n brae,n timp ce cntai.Jeremy rmsese deoparte i
asista la aceast scen cu un aer conspirativ,pe care Thomas l observ primul.
Hei! ia privii-l pe Jeremy! Pot s pariez c pune ceva la cale! Avea aerul asta
odinioar,cnd era dirijor-adjunct i se credea mai mecher dect alii! Frank i
Thea se ntoarser spre Jeremy.
Ei bine,nainte de sosirea voastr,Thea mi ceruse s-i interpretez prima parte
a concertului meu,cea pe care trebuia s-o repetm astzi.Aadar,pentru c tot
suntei amndoi aici.
Gata! Nici nu trebuie s spui mai mult! Frank l lu de bra pe Thomas i se
ndreptar spre u.
Alo! ncotro? protest Jeremy.
Dup instrumente!
De ndat ce ieir,Jeremy se apropie de Thea i i cuprinse cu minile umerii.
Ai cntat minunat cntecul de leagn.i e,ntr-adevr,foarte drgu din partea
ta c te-ai oferit s mergi la spital.Sunt sigur c nseamn foarte mult pentru
Frank.i-a fcut ngrozitor de multe griji pentru Louise.Mi-a optit Thomas.
M bucur c-am tiut cntecul.i mi-ar plcea s vd un nou-nscut.
Ea i apropie buzele de ale lui ca pentru o srutare.
Pn la urm,concertul se va numi Louis?
Nu.Dar i voi dedica,fr ndoial,prima execuie n public.
Ai vreun alt titlu n minte?
Numai pentru prima parte...Se va numi Tema lui Thea.
Chiar nainte ca ea s-i mai poat spune ceva,cei doi muzicieni se ntorseser i
repetiia ncepu.
CAPITOLUL 4
Thea se aez ntr-un fotoliu,n timp ce muzicienii i acordau instrumentele.
Jeremy le ntinse partitura pe care o scrisese.
Presupun...hmm...c labele astea de musc au o oarecare semnificaie
muzical,coment Thomas ironic.
Ai convocat cumva i un interpret,care s le traduc n note?
Nu m nfuria! Nu e prima oar cnd mi descifrezi notaiile Stiu c poi.
Asta fiindc eu sunt n stare s fac imposibilul!
Ct modestie! Vezi,Thea,ce trebuie s suporte un compozitor de talia mea!
Oh! Sracul de tine!Era ncntat de aceast atmosfer destins.

Domnilor suntei gata?


Da.Jeremy se aplec asupra clapelor pianului,ridic minile i nchise
ochii.Era linite deplin.Corpul lui Jeremy era ncordat ca un arc.Degetele sale
lungi i elegante atinser clapele att de uor i de precis,nct Thea avu viziunea
picturilor de ploaie mngind pmntul,dup o secet prelungit.Melodia era
simpl i sfietoare,un cntec al speranei,punctat de accente triste.
Jeremy fu apoi acompaniat de corn,care,relund tema n mi minor,o dezvolt
ntr-un imens i emoionant strigt de nelinite.Apoi,flautul i fcu intrarea i
accelernd tempo-ul,ls deoparte tonalitile sinistre i dezvolt tema ntr-un
cntec radios.Apoi.cnd n trio,cnd solo,instrumentele completar tema
iniial.Rezultatul era ncnttor!Thea uit exasperarea din noaptea trecut,
atunci cnd Jeremy ntrerupsese jocul lor de dragoste.Dimpotriv,se simea
mndr s fi contribuit n vreun fel la crearea acestei opere,att de frumoase.
La sfritul piesei,domni tcerea,timp de cteva minute,dup care ea i
regsi,nu fr efort,vocea.
Jeremy,a fost extraordinar!Frank i Thomas renunaser la orice ironie.Frank
se ntoarse spre Jeremy i,cu o lucire de veneraie n ochi,i strnse mna.
E o capodoper,o adevrat capodoper! E o onoare c sunt primul flautist
care o interpreteaz,Thomas ntri spusele lui:
Da,Jeremy,Mulumesc.Nu voi uita niciodat aceste clipe.
Cei doi brbai i luar instrumentele i plecar,nc sub impresia pe care acest
concert le-o crease.Preau strivii de respect.i Thea i nelegea.Era copleit de
emoie.De ndat ce ua se nchise,Jeremy se apropie de ea i,lund-o de umeri,o
privi drept n ochi.
Ei?
Da,merita cu vrf i ndesat o ceart! Era ncntat,cu adevrat ncntat...
Chiar vei da acestei pri numele meu?
Da,sigur,Cum ar putea avea un altul? Tu eti cea care m-a inspirat,Thea.
Suntem fcui pentru a fi mpreun,i-am mai spus-o! Ea simi cum lacrimile i
alunec pe obraji
Sunt att de tulburat!M simt ca i cum a fi fost sanctificat.
Ai mprtit extazul muzicii mele cum i eu l voi mprti pe al muzicii
tale.i vom mprti amndoi extazul fericirii fizice Cu aceeai intensitate pe
care o simt dou fiine n perfect armonie.
Apoi o mbria.Srutarea lui prelungea miracolul muzicii sale.Dragostea urca
n ea ca un val,agitata con passione,invadnd-o,Dar o voce mic,nuntrul
ei,cuta s-o previn.Iar Thea nu putea s fie surd la vocea aceea.

Cu preul unui imens efort,se ndeprt de Jeremy


Jeremy,sunt dezolat,dar am mine diminea,la nou,repetiie cu Virginia.
Nu-mi pot permite s fiu obosit.Avem enorm de lucru pentru recitalul de
joi.Trebuie s repetm ambele duete pe care le vom interpreta pe scen n
premier i trebuie s repetm i liedurile pentru un concert de la Lincoln
Center n octombrie. Fiindc,mai trziu,vom avea.fiecare,alte angajamente...i
nu vom mai avea ocazia s ne ntlnim.Spre surpriza ei el cltin din cap
aprobator.
Te conduc la hotel.Trebuie s te odihneti.
Ochii si,mai negri ca noaptea,o privir cu intensitate.
n dragoste,trebuie s ai i inima i spiritul libere.Nu-i bine s ne grbim.
Nicicnd nu-i fusese ei mai greu s se plieze disciplinei de fier dictat de
muzic.Ardea de dorina de a rmne,de a-i uni trupul cu al lui,aa cum muzica
tia s adune ntr-un mnunchi toate emoiile umane.Dar,cu un suspin de
resemnare,iei din camer,urmat de Jeremy,
n timp ce maina nghiea kilometrii oselei,ea l ntreb:
Din moment ce tema i-a venit n minte ieri noapte,cnd ai mai avut timp s
scrii i orchestraia?
Am muncit pn n zori Tot n-aveam ceva mai bun de fcut,din moment ce tu
plecasei.
Deci,i-am fcut un serviciu plecnd.
Nu. Orchestraia putea s atepte.Trebuia s notez doar tema principal
Atunci,mi pare ru c am plecat.
i arunc o privire fugar,dup care se concentr din nou asupra drumului.
Nu-i pierde timpul cu regrete,Thea! Ateptarea poate fi un stimulent uneori.
Deocamdat,concentreaz-te asupra recitalului.n noaptea de dup,vom ti s ne
canalizm energia spre o alt cauz,nu mai puin important.
Joi seara! i aminti dintr-o dat Thea.Am promis Virginiei i soului su c
voi cina la ei dup recital.Au nchiriat o cas aici.
Bine,atunci! Nu te voi revedea naintea recitalului,fiindc am de terminat
orchestraia concertului.Va figura n programul Filarmonicii din Boston,luna
viitoare.Cnd ne vom revedea,atunci? Mai rmi la Tanglewood?
Jeremy,de ce n-ai veni cu mine,s cinm cu Virginia i cu soul ei? Sunt
sigur c vor fi ncntai s te revad,Nu va trebui s stm mult.Oricum,ei vor
dori s se culce devreme...El surse.
i noi vom dori s nu ntrziem...
Se aez mai comod pe scaun,uurat c a reuit s fixeze acest rendez-vous,

dar nemulumit c nu-l va vedea pe Jeremy pn atunci.


Joi e att de departe! oft ea.ntotdeauna munca ta e pe primul loc?
Zilele vor trece fr mcar s ne dam seama.i tu vei munci din greu,ca i
mine.Avea dreptate,dar asta nu tergea tristeea din sufletul ei...
Suntem prea ocupai amndoi ca s mai gsim timp pentru dragoste.
Dragostea trebuie s-i gseasc locul n viaa noastr,la fel ca i mncatul sau
dormitul,i rspunse el,cu nelepciune.
Era straniu.Acum nu putea suporta s fie desprii timp de trei zile i
jumtate,cnd venise,de fapt,la Tanglewood ca s i-l scoat din minte...Aceast
amintire i aduse aminte de altceva:
Jeremy,cum de i-ai amintit de mine,dup doisprezece ani? Nu vreau s pun
sub semnul ndoielii memoria ta fabuloas,dar mi se pare straniu s fi pstrat n
minte imaginea unei adolescente de aisprezece ani pe care ai vzut-o o singur
dat!
Ai dreptate.Fiindc refuzi s m crezi,i voi explica.Doi ani dup ntlnirea
noastr,am asistat la un concert oferit de tineri muzicieni,la Jordan Hall,n
Boston,Venisem acolo pentru a asculta un violonist pe care doream s-l angajm
n orchestra noastr.Ai cntat atunci Mi se spune Mimi.i,dintr-o dat,am neles
c se va vorbi despre tine ntr-o zi.Vocea ta eclipsa toate vocile tinerelor pe care
le ascultasem pn atunci.i eram sigur c te mai vzusem undeva.Cteva ore
mai trziu,mi-am amintit de prima noastr ntlnire.
Aa,deci,spuse Thea,nemulumit de rspuns.Dar mi-ai spus c n seara
aceea,dup ce m-ai jignit n ultimul hal,aveai intenia s vii s m vezi.Ce te-a
atras la mine? Eram destul de drgu,dar nu chiar att de drgu nct s sar n
ochi,ntr-un cor aa de mare! El rse uor.
Pieptul tu.
Poftim?!
Aveai i ai nc sni impresionant de mari pentru o siluet att de
fragil.
Snii mei! Oh! E cea mai puin romantic,cea mai puin flatant...
De ce? Ce vezi tu mai atrgtor pentru un brbat tnr,cu snge fierbinte i un
libidou normal? De atunci,am mai observat i alte detalii anatomice care pot
rivaliza cu snii ti superbi,dar nti i nti,snii ti m-au atras.
Ajunseser la hotel. Furioas,Thea se grbi s deschid portiera.Dar,n
momentul n care reui s ias,Jeremy era deja n faa ei.
Trebuie s plec! strig ea,ndeprtndu-i,cu un gest brusc,mna.
Thea,de ce trebuie s ne certm de fiecare dat?

O apuc de brbie,ridicndu-i-o,pentru a o obliga s-l priveasc.


Sunt nebun dup ochii ti cprui,dup sursul tu strlucitor,dup nasul
tu,dup pomeii ti aristocratici,dup prul tu aten i buclat,dup picioarele
tale lungi i frumoase,dup talia ta incredibil de subire,,.Thea se destinse i
ncerc s surd.
...i dup snii ti superbi! -O! Tu...
Dar el i opri valul de reprouri trgnd-o spre el i strivindu-i buzele cu ale
lui,cu o asemenea ardoare,nct Thea i uit furia.Dup ce i desprinse buzele
de ale ei,rmase aplecat,strngnd-o n brae i srutndu-i obrazul.
Noapte bun,frumoas Theadora! S tii c mi vei lipsi.
Thea adormi foarte greu.Era mistuit de dorin.Ce idioat! Ea fusese cea care
dorise s se ntoarc! Ce nsemna o noapte de somn,n comparaie cu cteva ore
n braele lui Jeremy Davidson? Nimic,i rspunse Absolut nimic! Ei,bine! De
ceva tot era sigur: joi nu va mai fi aa de proast!
A doua zi diminea,cnd Thea intra n sala de repetiie,Virginia Hodgson era
deja acolo i vorbea cu Jacob.
Ginny! exclam Thea lund-o n brae Ct m bucur s te revd! Eti
superb!Ginny era mai micu i mai plin dect Thea.Avea prul blond i o
natura exuberant.De cnd se ntlniser prima dat,la Conservator,deveniser
prietene,mpriser acelai apartament,tot felul de munci epuizante,ca i visele
de dragoste i dezamgirile aferente.Dar,n timp ce Thea rmsese singur,
Ginny se mritase la puin vreme dup terminarea studiilor i,de atunci,se
strduise s mpace carierele de cntrea,soie i mam,
Thea,eti mai frumoas ca niciodat! Cum faci de rmi att de supl?
Ajunsesem s cred c,pentru a avea o voce frumoas,o cntrea trebuie s fie
bine fcut,dar tu m-ai convins c nu e neaprat necesar!
Vom vedea! Acum,vocea ta risc s-o depeasc pe a mea.
Haidei,doamnelor,la treab! Trncneala mai trziu! le chem Jacob la
ordine.Disciplina,mereu disciplina! gndi Thea.Ar fi vrut s tie ce mai fcuse
prietena ei de cnd nu se mai vzuser.i,de asemenea,ar fi vrut s i
mprteasc ceva din fantasticele momente pe care le trise n ultimele
zile.Dar Jacob avea dreptate.Munca venea nainte.
Abia daca Thea i Ginny realizar trecerea timpului att au fost de ocupate cu
repetiiile.Totui,Thea i gsi vreme s trag o fug pn la spital,s-o vad pe
soia flautistului creia i oferi o caset cu nregistrarea cntecului de leagn.
n sfrit,miercuri seara se bucurar amndou de un moment de respiro.

Hotrt deci s mearg s se plimbe prin imensul parc unde se ddeau


concertele de la Tanglewood,
M-ai lsat fr replic ieri cnd mi-ai spus c Jeremy Davidson va veni la noi
poimine,declar Ginny.Nu-mi vine s cred c voi avea n sfrit ocazia de a-l
cunoate!
Nu te deranjeaz,Ginny?
S m deranjeze? Glumeti! Este o onoare pentru mine.Pe deasupra,e i foarte
frumos i,dup cum bine tii,ntotdeauna mi-a plcut s privesc un brbat
frumos.
Srmanul tu so trebuie s munceasc din greu pentru a te ine n fru!
ntr-adevr! Bietul Ward!
Thea surprinse n aceast exclamaie o not sarcastic,ceea ce o alert.i scrut
prietena,dar nu reui s citeasc nimic pe chipul ei.Ginny se uita la ceas i
exclam:
Hopa! E cinci i jumtate! Ward i copiii apar dintr-o clipa n alta.Trebuie s
m ntorc.Se strmb i-i spuse n oapt:
Acum ncepe adevrata corvoad.
Joi seara,cnd veni ora recitalului,Thea se simea sfiat ntre nelinite i
nerbdare .i alesese o rochie lung,cu o croial foarte simpl,de un roz pal,care
i punea n lumin prul aten nchis i ochii.Mai fcuse cteva vocalize n sala
de repetiii i se hotrse s nu mnnce nimic nainte de a intra n scen.
Era pregtit s cnte.Era pregtit i pentru revederea cu Jeremy.i lipsise mai
mult dect ar fi crezut i se simea puin stnjenit,la gndul c se ataase att de
mult de el.Unde erau raiunea i prudena de care dduse ntotdeauna dovad?
Cnd ajunse n culise,l gsi pe Jacob recitind notaiile pe care le fcuse pe
marginea partiturii,Ginny,ncnttoare n rochia ei lung i alb,se nvrtea ca un
leu n cuc.Thea i salut cu un gest,apoi rmase n picioare ntr-un col,revznd melodiile,n minte.Nu putea s se aeze,nainte de a intra n scen.Nici
Ginny,nici ea nu-i vorbir,i menajau vocile.n sfrit,se auzi soneria.
Sosise clipa...Thea intr prima n scen,urmat de Ginny i de Jacob.
Izbucnir aplauzele ca o furtun.Thea arunc o privire fugar n sala plin
ochi.Cuta un chip anume n mulime.l gsi.Jeremy sttea la un capt de rnd,la
jumtatea slii i zmbea.Thea atept s se fac linte i se apropie de pian.i
fcu un semn din cap lui Jacob i recitalul ncepu.
Alesese,pentru deschidere,o arie ncnttoare,din Irodiada lui Massenet.De la
primul vers,Cel al crui cuvntfu contient c vocea i suna ferm i sigur,aa
c deveni mai sigur pe sine.Recitalul continu fr nici cea mai mic

greeal.Vocea ei vibrant reverbera n sal,declannd aplauze frenetice.n


duo,tempo-ul i acordul vocilor lor erau ireproabile.
Cnd Thea ajunse la acea arie din Mozart pe care Jeremy o crezuse prea uoar
pentru ea,i ntoarse privirea spre el.i zmbi i i fcu cu ochiul.Se simi
inundat de fericire.Era cu ea,chiar i n timpul acestui Mozart!
La sfritul recitalului,publicul se ridic n picioare pentru a aplauda.Thea,cu
faa iluminat de bucurie,se nclin n faa ovaiilor i i ntinse mna lui
Ginny,apoi lui Jacob,care fu aplaudat clduros.Era un triumf.
Un tnr apru la colul scenei,cu un imens buchet de trandafiri pe care veni s-l
depun n braele cntreei.Ea continua s zmbeasc i s salute,i iar s
salute,n timp ce inima ei btea nebunete la gndul c aceste flori i fuseser
trimise de Jeremy.Dup cinci rechemri la ramp,reuir s ias din
scen,Imediat,Thea deschise plicul ascuns n buchet Pentru cea mai frumoas
primadon.Cu dragoste Jeremy. Cu dragoste! i venea s chiuie de bucurie.
Minunat! exclam Jacob,cu un aer ncntat.A fost perfect! Ai cntat
amndou ca nite ngeri.Thea...Veni spre ea i o srut pe amndoi obrajii.
Niciodat n-ai fost att de bun! Cu fiecare zi,vocea ta devine mai
frumoas.Bravo!Thea era att de mulumit nct i venea s opie i s joace ca
un copil.Se ntoarse spre prietena ei i o mbri.
Ah,Virginia! Lsnd modestia la o parte,am fost superbe!
Rdeau i se mbriau,cu acel sentiment de uurare pe care l ncerci nu att
cnd termini o treab,dar,mai ales,cnd o termini cu bine,n cteva
minute,culisele fur invadate de admiratori.Frank i Thomas i croir drum
printre ei,pentru a veni s o felicite.Dintr-o dat,dei era ntoars cu spatele spre
intrare,Thea simi c Jeremy intrase n camer.Un al aselea sim o avertizase.Se
ntoarse.Silueta lui nalt umplea ua,prezena lui atrgea toate privirile.Cu un
zmbet luminos,veni drept spre ea,
Bravo,Thea! Eti nemaipomenit! i strnse minile i i cufund privirea
ntr-a ei.
Trebuie s tii c ai cntat divin.Ai simit farmecul?
Thea era de-a dreptul fericit.El n-ar fi minit niciodat n aceast privin.l
prezent Virginiei i lui Ward.
Ginny,dup ce primise cu ncntare felicitrile lui Jeremy,se grbi s spun:
Suntem ncntai c vei fi cu noi n seara asta.Nu vom fi dect patru.Thea i
cu mine ne vedem att de rar nct preferm s rmnem ntre noi.
Dar Jeremy nu era genul care s in neaprat s fie nconjurat de admiratori.
Virginia dispru,la braul soului ei i Thea plec i ea la rndul ei,

mpreun cu Jeremy.Cnd ajunser n ntunericul nopii,el o prinse de mn i o


trase spre el.
Nici nu-i poi nchipui ct mi-ai lipsit! murmur el.Tot timpul m-am gndit la
tine.Ea se strnse la pieptul lui.Era fericit i avea impresia c triete mai din
plin,doar pentru c el pea alturi.Era pe cale s se ndrgosteasc i era la
fel de limpede ca lumina lunii pe cer.Jeremy venise la concert mpreun cu
Frank i Thomas,aa c nu-i luase maina.Ea i ddu cheile de la maina
ei,mulumit s-l lase pe el s conduc,pentru a se putea destinde.
Oh,Jeremy! Ce sentiment de eliberare! n sfrit,s-a terminat.i nc bine!
Nu,nu bine...Strlucit! Ai fost aproape de extaz.
Ea zmbi,studiindu-i profilul seductor.
Despre ce fel de extaz vorbeti,scumpe domn?El o privi piezi.
Te limitezi la un singur fel?
Nu.Deloc.Ajunser la familia Hodgson ntr-o stare avansat de excitaie.Thea
i-ar fi dorit nespus s fie singur cu Jeremy,doar ei doi,n intimitatea unei
camere n care s ard un foc plcut.n mod vizibil,el era tot att de atras de ea
pe ct era ea de el.S fi gsit,n sfrit,acea fiin unic menit s-o
ntregeasc,s-i umple viaa?
Ginny i primi n prag,cu o expresie bizar,pe care Thea nu tiu s-o descifreze.
Intrai,intrai! Putei face turul casei.Ward i copiii au venit trziu astzi.Nu
suntem chiar gata...Thea o srut pe obraz.
Ar fi trebuit s mncm n ora.E prea mult pentru tine,s fii cntrea i
gazd n aceeai sear.
Ei,e foarte simplu.Ward! strig ea,i din nou vocea i sun tios i
autoritar,Ne-au sosit invitaii.Ward i fcu apariia.Era un omule crunt cu ochi
albatri i un aer ngrijorat.Thea l cunotea de muli ani,dar niciodat nu reuise
s se simt destins n prezena lui.
Bun seara,Thea! Ca ntotdeauna,recitalul tu a fost ncnttor.Tu i Ginny
cntai foarte bine mpreun.Domnule Davidson...
Spunei-mi Jeremy,v rog.
Am auzit att vorbindu-se despre dumneavoastr.
E o onoare s v avem printre noi.
Mulumesc foarte mult.Nite chiote de copii se fcur imediat auzite.
Aha! neleg c se apropie fiii dumneavoastr,fcu Jeremy,pe un ton amuzat
Dar Ward se ntoarse i se rsti:
Hei,copii! Lsai glgia! Avem musafiri.Ridicnd din umeri,adug furios:
Le-ar trebui o mam care s se ocupe de ei tot timpul!

Seara,la nceput destul de plcut,fu stricat de tensiunea care domnea ntre


Ginny i soul ei. Ginny ar fi dorit s vorbeasc despre muzic.Dar
Ward,bancher de meserie,nu nceta s revin la probleme economice.Dup
mas,Thea invoc oboseala adunat,pentru a putea pleca mai repede,mpreun
cu Jeremy.n timp ce mergeau spre cas,ea crezu oportun s se scuze:
mi pare ru,Jeremy.,.De obicei,Ward i Ginny sunt o companie destul de
plcut.Niciodat nu i-am vzut att de enervai...Cred c Ward a avut o zi
proast la banc sau cam aa ceva.
Cstoria i muzica nu fac totdeauna cas bun.Ea i puse mna pe coaps.
Sau,poate,ei doi nu sunt dou suflete gemene ..,
Poate c nu...Intrar pe alee,
Hai s nu ne mai gndim la asta,zise el.Avem lucruri mai importante de fcut
Opri maina i se grbi s coboare.Thea deschise i ea portiera,Jeremy o prinse
ds mn,o trase spre el i o cuprinse n brae.Thea i simi inima zvcnind.Era
prima dat cnd simea pentru un brbat o dorin att de violent.Experienele
ei sexuale anterioare au fost limitate i mediocre.Totui,continuase s spere
c,undeva n lume,exista un brbat care,ntr-o zi,i va uni viaa cu a
ei,acoperind golul lsat de moartea tatlui ei.
Jeremy i acapara buzele cu pasiunea cu care tria muzica i ea se supuse cu
bucurie voinei lui.Fiecare celul din corpul ei era gata s-l primeasc pe acest
brbat.
Thea,iubita mea,te doresc att de mult!
i murmura tandru aceste cuvinte la ureche,n timp ce cu o mn i cuprindea
talia,iar cu cealalt,se strduia s deschid ua.
Ah,Jeremy! Am impresia c am ateptat clipa asta ani de zile!
Gurile lor se gsir,trupurile lor se lipir unul de altul Jeremy o conduse n
dormitorul scldat de razele lunii i n mijlocul cruia trona un pat imens.
Nu-i mai pierdur vremea cu mngieri.Ardeau de nerbdare.Se grbir
amndoi s se dezbrace.Thea se minun vznd trupul viril i puternic al lui
Jeremy,att de echilibrat.i se bucur,vznd n privirea lui ncntarea pe care
frumuseea ei i-o strnea.O ajuta s se ntind pe pat.Thea se nfiora cnd simi
rcoarea aternuturilor i,n contrast,cldura corpului brbtesc,care se lipi de al
ei.
Thea,am tiut c tu eti cea pe care o ateptam din momentul n care te-am
ajutat s te ridici.,.i aminteti? Dup concertul nostru...
i plimba buzele peste obrajii ei,peste linia gtului,lsnd cu limba o dr
umed i corpul ei tremura,nfiorat de plcere.

Tu eti eroul meu,Jeremy! Cavalerul meu cu armur strlucitoare! Visul meu


devenit realitate! E att de minunat!Jeremy mngia,cu degete arztoare; snii ei
minunai.
Iubito,spuse el cu cu vocea blnd,i-ai luat msuri de prevedere?
Da.
A! Eti o feti att de bun!Ea avu impresia c sfrcul snului i vibreaz i
contactul cu buzele i limba lui o fcu s tremure i mai tare.
mm,gemu el,apoi opti cu vocea gfit de plcere: Suntem oameni
rezonabili.Nu se pune,ntre noi,problema cstoriei.Aa c e mai bine s evitm
orice neplceri.Se ntoarse,cu spatele arcuit,nerbdtoare s-i ofere i cellalt
sn.
Nu se pune deloc problema cstoriei ntre noi,Thea! Doar dragostea unor
fiine libere,care n-au nevoie de lanuri.Thea deveni,brusc,atent:
N-au nevoie de lanuri! Ce vrei s spui cu asta?El ridic privirea.
Nu m voi nsura niciodat,Thea.Credeam c ai neles.Dintr-o singur
micare,ea se smulse din mbriarea lui i sri din pat.Jeremy se ridic ntr-un
cot.Se citea clar pe faa lui c nu nelege ce se ntmpl.
Gata!
La ce te referi? i unde pleci?
S dorm n patul meu.
Dumnezeule! Ce nseamn asta? Tocmai eram pe punctul de a face dragoste!
De a face dragoste? Nu...De-a ne culca mpreun!
Thea! Ce-i veni? Continua s se mbrace nervoas.
Nu vrei lanuri? Atunci,dac nu vrei lanuri,nu vrei mngieri.
Mngieri?
Sex.dac preferi cuvntul exact.
Doamne! Nu-mi pot crede urechilor! Te ateptai s te cer n cstorie chiar
nainte de a te atinge? E ridicol! Nu se mai poart de mult!
Da? Ei,bine,e pe cale s redevin la mod.Cel puin n ce m privete...
Jeremy ntinse braul pentru a aprinde o lamp de veghe.
Vorbeti serios? i imaginai cam s-i ofer inelul de logodn la cea de-a treia
ntlnire a noastr? Nu-i cam prea de tot?
Thea se ntoarse spre el.Devenea din ce n ce mai furioas.
Nu.Bineneles c nu m ateptam la asta.Dar,dup toate acele tu eti cea pe
care o ateptam i suflete gemene nu m gndeam c legtura noastr se va
rezuma la a face sex ntr-o noapte.
Dar cine a pomenit de o singur noapte?

protest Jeremy,srind i el din pat i mbrcndu-se grbit. Eu refuz doar


cstoria.Putem tri cea mai pasionat legtur din cte au fost n lumea
ntreag!
Nu vreau o legtur pasionat! Vreau s m mrit.Ar fi o prostie,la vrsta
mea,s ncep o legtur cu un brbat care recunoate deschis c nu vrea s se
nsoare.Din doi pai,Jeremy fu lng ea,O apuc de umeri i o oblig s-l
priveasc.Surprinderea i furia i se citeau n ochi.
Oamenii ca noi nu sunt fcui pentru csnicie.Ar trebui s fie trecut pe lista
pcatelor noastre capitale!
Se ndeprt,apoi reveni lng ea,cu trupul ncordat ca un arc.
Muzica este amanta mea,Thea.Ea mi dicteaz cnd dorm,cnd mnnc,cnd
respir i aparin trup i suflet.i ie i se aplic aceeai regul,dei pari s nu-i
dai seama.O legtur poate s dureze o via.Nu mizez pe mai mult de doi ani n
ceea ce privete o csnicie.Dorina de a-l contrazice o sufoca.nghii cu
greu,apoi spuse:
Eti un brbat vanitos i egoist! Eti incapabil s-i deschizi sufletul i s lai
pe altcineva s ntre acolo.Ei bine,eu nu sunt ca tine.Vreau un brbat,o
cas,copii.Da,vreau o csnicie i tot ce implic ea.
Formidabil! i ce ai s faci cu pasrea aia rar care se va cstori cu tine,
cnd tu alergi din turneu n turneu? Cnd nu vei avea timp nici s respiri, cnd
pe primul loc va fi cariera? O pui n congelator? Ea ridic privirea.
Brbatul meu va merge cu mine.
Exist un nume precis pentru brbaii care nu fac nimic i se mulumesc s
triasc n umbra soiilor lor celebre. Cei din lumea scenei nu se sfiesc s-l
utilizeze.
Oh!El o lu de umeri.
Thea, chiar speri s ai, ntr-adevr, totul? Uit-te la prietena ta, Ginny. nc o
csnicie euat. Are nevoie s cnte. Dar soui ei vrea s-o in acas, pentru c i
el are nevoie de nevast i de mam pentru copii. Noi, artitii, suntem ca nite
clugri, chiar dac n-am fcut jurmnt de celibat!
i, m rog, cine spune c asta e calea cea mai bun? Cum poi s tii dac nu
cumva dragostea e mai important?
Dragostea e foarte important, recunosc, dar csnicia? Toat lumea poate s
se cstoreasc i s aib o familie. Dar cte fiine sunt capabile s domine
mulimea, cte tiu s compun o muzic divin i s lase umanitii un capital
de frumusee nemuritoare?

N-am auzit niciodat n viaa mea ceva mai egoist dect vorbele astea!
nchide-te atunci cu hrtiile tale i mngie cele optzeci i opt de clape ale
pianului ct vrei, dac asta e fericirea ta! Mie nu-mi ajunge cariera de cntrea.
Vreau un brbat, vreau copii! Da, vreau totul!
Jeremy i ddu drumul i, cu un aer resemnat, ridic din umeri.
Ai vrea s fii o femeie obinuit, dar ai ales deja alt drum i asta cu ani n
urm!Spre ruinea ei, Thea simi cum i curg lacrimile pe obraz.
Credeam c te-ai ndrgostit de mine! Ce idioat am fost!
Sunt pe cale s m ndrgostesc de tine. Dar tu pui iubirii noastre condiii pe
care eu nu pot s le accept.
Atunci, mai bine plec!Ea termin cu mbrcatul, i lu pantofii i... Ezit un
moment, spernd... Spernd, ce? S scoat din buzunar o verighet?
Da. Cred c ar fi mai bine.Se ddu la o parte, pentru a o lsa s treac. Ochii
lui priveau n gol... O masc impasibil i acoperea faa.
Thea iei ca o furtun i alerg spre main.
Dar,n noaptea aceea,zgomotul motorului n-o mai uura.Nu era nimic n lume n
stare s-i uureze suferina...Ateptase seara aceasta cu emoia pe care o simea
de fiecare data cnd era n faa unui public necunoscut.Era n visurile ei una
dintre acele seri perfecte pe care numai sufletele ndrgostite i le pot dori.Ea era
ndrgostit de acest brbat i acum,cnd tia c nu va putea fi al ei n ntregime
niciodat,se gndi pentru prima oar dac muzica merit ntr-adevr attea
sacrificii...
CAPITOLUL 5
Abia ajuns n camera de hotel,Thea lu telefonul i form un numr.Era
trziu,ar fi trebuit s atepte pn diminea,dar simea nevoia s vorbeasc cu
cineva.
Alo? spuse o voce grea de somn.
Mam,eu sunt,Thea.Iart-m c te sun la ora asta.Dar plec chiar acum nu
mine dup-amiaz.Ajung cam pe la trei noaptea.Poi s nu pui zvorul,te rog?
Sigur,draga mea.Vrei s te atept? Ai nevoie de ceva? i s-a ntmplat ceva?
Vocea ei prea nelinitit,
Nu,nu,mam.Acum sunt moart de oboseal.Culc-te.Ne vedem mine
diminea.
Bine.Thea?
Da.
Fii atent cum conduci.

Fii fr grij.Noapte bun!


Thea nchise i ncepu s-i strng lucrurile.Asta o ajuta s lupte mpotriva
remucrilor care ncepeau s-o cuprind.Ce fcuse? De ce fusese att de
impulsiv? i acum,ce mai spera s rezolve alergnd n braele mamei sale?
Ei,bine,de ce nu? i spuse,aezndu-se la volanul mainii sale.Mama i era
cea mai bun prieten i cea mai fervent admiratoare.Cine ar fi fost n stare s-i
panseze mai bine rnile?
Mama ei tria tot la Norfolk.Casa,n captul unei alei,nu se deosebea prin nimic
de cele ale vecinilor.Era ora trei i un sfert cnd Thea opri n faa uii.i ls
bagajele n main,lundu-i numai geanta cu ea.
De ndat ce ntr,o auzi pe mama ei strignd:
Thea,tu eti?
Da,mam.i-am spus s nu m atepi,..Urc spre camera mamei ei.
Nu puteam s adorm fr s tiu c-ai ajuns cu bine.
Sunt teafr i sntoas!
Cu o privire atent i preocupat,Marilyn Anthony i analiza fiica.
Cum a fost recitalul?
Superb! A fost bine,chiar foarte bine...
Atunci,ce s-a ntmplat?
E o poveste lung.i acum sunt ntr-adevr moart de oboseal.Mergi la lucru
mine diminea?
Nu.Dau un telefon i-mi iau zi liber.De cte ori avem ocazia s stm de
vorb? Du-te s te culci,draga mea!
Thea se aplec s sting veioza de lng patul mamei sale.Apoi se ndrept spre
camera ei.n momentul n care se bag n pat,cearafurile reci i amintir de un
alt pat i de alte cearafuri,O,Doamne! murmur,cu faa nfundat n
pern.De ce sunt aa de idioat?
Cnd deschise ochii,a doua zi diminea i trebuir cteva secunde ca s-i dea
seama unde se afl.Ah,da.,suspin ea,amintindu-i.
Thea? o strig mama ei,de la parter.Ai spus ceva?
Nu,mam,vorbeam singur.M duc pn la baie i cobor imediat.Ct e ceasul?
Zece i jumtate.
Ce?! Glumeti! n viaa mea nu m-am trezit aa trziu.Ai luat micul dejun?
Nu.Am ateptat s-l lum mpreun.
Cnd iei din baie,mirosul mbietor de omlet i de cafea urca pn la ea,de la
parter.Proaspt splat,n blugi i cu picioarele goale,cobor.Avea impresia c e
din nou adolescent.Se simea bine.

mi pare ru c-am lipsit de ia recital,draga mea,spuse Marilyn,punndu-i n


fa o farfurie mare,albastr.Avea un desen cu balene.Am avut o reuniune de
lucru i n-am putut pleca.
Nu poi s asiti la toate reprezentaiile mele,mam.Doar dac nu vrei s fii
mereu pe drumuri.
Da.E adevrat.Scrut chipul fiicei sale,adugnd:
Mai nti,s mncm! O s vorbim n timp ce ne lum cafeaua.
O idee bun!Dup ce splar i terser farfuriile,luar cetile de cafea i
pornir spre sufragerie.Se aezar amndou pe canapeaua veche.
Mam,cnd o s m lai s cumpr o canapea nou? Asta e numai bun de
aruncat!
Nu fi impertinent! S nu crezi c ai dreptul s insuli mobilele mamei tale
numai fiindc eti pe cale s devii o celebritate!
Ooo! Dac eti mulumit aa...
Sunt foarte mulumit...Mai ales n acest moment.Spune-mi,tu de ce nu eti
mulumit?Luat din scurt,Thea ls ochii n jos.
Uitasem ct de direct i de tranant eti,mam,,.
Chiar n acel moment,ua se deschise.
Bun! E cineva acas? auzir.
Cissy!Thea sri n sus i alerg spre sora ei,
O! Minunat! Ai venit i cu fetia! Cucu,Angela,cucu!
Doamne,Thea! Nu mai spune cucu copiilor! nc de la natere,trebuie tratai
ca fiine inteligente.Thea lu bebeluul n brae,murmurndu-i:
Buna,Angela! Ei? Ai terminat de citit Dialogurile lui Platon?
Caraghioaso!strig Cissy,mbrindu-i sora i urmnd-o n sufragerie.
Bun,mam! Trecusem s- napoiez crile astea,cnd am vzut n fa maina
sor-mii.Se aez i o privi cu dragoste pe Thea,care i oferea degetele drept
jucrii pentru bebelu.
Credeam c vii abia desear!
De fapt,aa i trebuia.
Ei,cum se face c-ai venit mai devreme? Marilyn se ridic.
Vrei o cafea?
Cu plcere,dar s tii c mi-o pot lua i singur.
Nu,las,rmi aici i mai trncnete cu Thea.Cnd Marilyn se ntoarse n
camer,Thea tocmai i povestea surorii sale ct de mulumit era de ultimul
recital.
Foarte bine.Atunci,ce ai?Era exact ntrebare pe care i-o pusese i mama ei.

Thea le privi pe amndou.Cissy era nalt i slab,cu prul aten i ochii


cprui.Semna cu tatl lor.Marilyn era o replic mai n vrst a lui Thea.La
cinzeci i patru de ani,era nc frumoas,supl i fr riduri.
Suntei teribil de indiscrete,amndou! protest Thea.Nu sunt destul de
matur ca s am i eu secretele mele intime?
Nu! i-o tie Cissy,Hai,povestete-ne!
Fie! tii vechea mea ranchiun n ceea ce l privete pe Jeremy Davidson?
Cele dou femei aprobar,tcute,
Ei bine,l-am ntlnit...vreau s spun c de abia acum l-am cunoscut cu
adevrat.Sora ei se ncrunt uor,a nedumerire.
Cum adic cu adevrat?Thea roi i,cutnd un gest care s-o ascund,netezi
cmua Angelei.Dar nu-i merse,
Hai,mi sor mai mare! Ce s-a ntmplat?
Eti mai curioas dect o ziarist de la o revista de scandat.N-am nimic de
mrturisit Eu i cu Jeremy de abia dac am avut timp s ne mprietenim puin.
Haide,Thea,d-ne nite amnunte! S nu i fie ruine de mama,tie prea bine
ce nseamn viaa,i-am dat eu nite lecii pe vremea cnd eram nsrcinat!
Marilyn cltina din cap,cu un aer consternat.
Cissy! Vorbim serios acum! Las-o pe sora ta n pace.E dreptul ei s aib
propria via privat.Thea aez copilul lng ea,pe canapea i-l privi cum i
strnge pleoapele.
Ca s fiu sincer,m-am ndrgostit de el. E o celebritate,tii?
Nu mai mult dect am vzut la televizor,se nelege!
V scutesc de detalii,dar trebuie s v mrturisesc c-am fost pe punctul de a
m lega pe via! N-am simit niciodat ceva att de puternic pentru un brbat.i
el prea s fie foarte atras de mine.
Atunci,ce s-a ntmplat? exclam Cissy,moart de curiozitate,aplecndu-se
nainte.
Nimic.nainte s...hm...s se petreac......ceea ce era s se ntmple,mi-a
fcut o mrturisire capital.
Era nsurat? Homosexual?
Cissy! izbucni Marilyn,cu repro,
Nu.E divorat i n-are nici cea mai mic intenie s se mai nsoare
vreodat.Refuz s se recstoreasc.
Ei i?
Ei,i n-am de gnd s m leg de un brbat care declar c nu vrea s m ia de
soie!Cissy scoase un strigt.

Incredibil! Sora mea gndete ca o fecioar din secolul nousprezece! Cum?!


Ai ocazia unei aventuri cu Apollo i vii cu motivaii de astea? Thea,ai nnebunit!
n orice caz,nici un brbat nu te va cere vreodat de nevast.i Len a nceput
prin a-mi spune c el vrea s rmn liber.Mi-au trebuit doar ase luni ca s-l
fac s-i schimbe prerea.
Jeremy e diferit.tie perfect ce vrea.
i i-a zis de ce nu vrea s se recstoreasc? ntreb Marilyn,cu vocea dulce.
Pretinde c nu va merge.C oamenii cum suntem noi nu trebuie s se
cstoreasc niciodat...cum a spus? A! Suntem ca nite clugri intrai ntr-un
ordin religios...
Cu alte cuvinte,o ntrerupse Marilyn,nu crede c s-ar mpca ntre ele
carierele voastre i csnicia.
Exact.
Ei,bine! Are dreptate! strig Cissy.Thea i privi surprins sora.
Ce vrei s spui cu asta?
Cum i-ai putea gsi timp pentru o via de familie? Fii cinstit,Thea! Eti
ntotdeauna plecat.Cnd nu eti n turneu,repei,iei lecii sau mai tiu eu ce.M
obosete doar s vd cte ai de fcut.Chiar c e ca i cum ai intra ntr-un ordin
religios.Are dreptate.Nimeni nu muncete att de bunvoie!
Se ridic i lu copilul n brae.
Trebuie s plec.Trebuie s-o vaccineze pe Angela.i am i nite cumprturi de
fcut.Ne vedem desear,la cin.Mam,eti sigur c nu vrei s venii,tu i cu
Thea,la noi? Mi-ar face mare plcere s fiu eu gazda.
Nu,nu.Am eu pregtit totul.
Bine,Cum vrei...Cissy o privi int pe Thea i expresia ei deveni serioas.
F-mi plcerea i leag-te de brbatul sta! i profit la maximum de
momentele pe care le poi petrece alturi de el. i-a spus adevrul i tii asta.
ntotdeauna,s cni a fost lucrul cel mai important pentru tine,nu?
Le srut grbit pe amndou i se ndrept spre u.
Pe desear!Dendat ce fiica ei plec,Marilyn se ntoarse spre Thea.
Crezi c are dreptate? _
Dar tu?
Nu tiu...Ca s fiu sincer,nu mi-am dat niciodat seama c ii s te mrii.
Vezi,am avut o copilrie foarte fericit.Thea se ntrerupse i arunc o privire
nelinitit spre mama sa.
tii asta,nu?

Da,tiu.Chiar dac,aa cum zice i Cissy,petreceai mai tot timpul muncind.Mi


s-a prut c asta doreti cel mai tare s faci.
Aa era.Aa a fost mereu...Dar...ei,n-a fost niciodat loc de un brbat n viaa
mea.Aveam doar trei ani cnd a murit tata.i am visat dintotdeauna s gsesc un
om cu care s mpart totul,cruia s-i aparin...
Cred c e ceva firesc...Dar,spune-mi,cte vise se pot mplini n cursul unei
viei?Privirile li se ntlnir.i Thea nelese ce voia s-i spun mama ei.Fr
doar i poate,avea deja mai mult dect s-ar fi cuvenit,poate.
Moart de oboseal,Thea se odihni puin dup prnz.i,cnd se trezi,era ora ase
jumtate.Se grbi s fac un du,mbrc o cma rou-aprins se ruj puin,apoi
cobor la buctrie.
Mam,de ce nu m-ai trezit? Voiam s te ajut la pregtiri,N-am venit aici ca s
dorm toat ziua!Aplecat deasupra cuptorului,mama ei scoase la iveal un pui
uria i rumen.
Preai s ai ntr-adevr nevoie de somn.i cina e simpl de tot.
Pot s rmn n blugi?
Sigur.! Am auzit o main.Uite-i!Len,nalt i subire,cu prul foarte blond i
faa surztoare,intr purtnd o geant mare,plin cu tot felul de lucruri.
Bun seara! le spuse,n timp ce traversa holul,cu braele ncrcate.Cissy venea
din urm,cu copilul n brae.
V mutai? ntreb Thea.Cissy fcu o mutr glumea.
N-ai nici cea mai vag idee de cte lucruri are nevoie un copil...
Avei aici mai multe lucruri dect am eu nevoie pentru un turneu de dou
sptmni...
Se poate,dar tu nu-i uzi chiloeii la fiecare sfert de or!
Thea izbucni n rs.Cissy deschise frigiderul,aez sticlele cu lapte i scoase
dou beri.
Vrei i tu una,Thea?
Nu,mulumesc.
Eti tot abstinent?
Beau doar puin vin,din cnd n cnd.Alcoolul nu-i bun pentru plmni.
Doamne,Thea! Dar viaa sexual e bun? Te-ai resemnat? Poate c-ar trebui
s-l evii pe Don duan,la urma urmei!
Actul sexual e excelent pentru sntate.Aa cum te tiu eu pe tine,ai fost mai
mult dect ncntat s-o descoperi!
Intrnd n buctrie la anc ca s aud ultima replic,Len chicoti:
Eu sunt cel mai ncntat!i o strnse pe Cissy n brae.

V rog,v rog! puin respect pentru urechile mele btrne! protest Marilyn,
care aranja salata ntr-un castron mare,de lemn.
Urechile tale btrne? Ha,ce glum!
Len i mbri afectuos soacra,apoi o srut pe Thea.
Cum i merge,frumoaso? Se pare c-ai triumfat la ultimul recital,nu?
Thea surse.
Da,a fost foarte bine.i compania ta de asigurri?
Prosper...Seara fu extrem de plcut,plin de cldur,iar cina delicioas.
Angela le acapara atenia de cum se trezi...Erau la cafea,cnd sun
telefonul.Marilyn se duse s rspund.
E pentru tine,Thea.
Ah! Trebuie s fie Jacob! l-am spus c vin aici.
Mie mi se pare c nu-i chiar Jacob.
Thea lu receptorul i atept ca mama ei s se ndeprteze.
Alo?
Alo,Theadora?
Jeremy!
Da,eu sunt.De data asta nu te-ai mulumit s prseti nu numai casa mea,ci ai
plecat i din ora! Cred c trebuie s ne limitm numai la concerte sau
spectacole,pe viitor.Adic vreau s spun...s rmnem mbrcai.Trebuie s m
nelegi,coitus interruptus mi face ru la nervi!
Jeremy! protest Thea,cu un ton jignit,care l fcu s rd.
Nu-i fie team,nu e nimeni prin apropiere.Sunt ntr-o cabin telefonic.Dac
am neles bine,mine eti la New York? i eu.Ne-am putea ntlni pentru o
plimbare prin Central Park.Prinde bine i trupului,i spiritului.
Spre marea ei mirare,i ddu seama c ncepe s surd.
Cum de mi-ai aflat numrul de telefon?
Fcnd uz de farmecul meu pe lng Jacob.Norfolk e un ora mic,aa c am
folosit cu succes cartea de telefon.Nu mai era deschis dect un magazin
prpdit,singurul n care am gsit o cabin telefonic,slav Domnului!
Cum,eti aici?! Ai snge n tine,dac ai fcut drumul pn aici pentru atta
lucru!Mizerabilul! Doar nu ncerca s se fac invitat la ea acas!
Da,am destul tupeu...nc nu i-ai dat seama?Thea ncerc s nu strng din
dini.
Avem o reuniune de familie.Nu prea cred c te pot invita s participi.Ai
oroare de viaa de familie,nu?
Te neli,draga mea.Ador viaa de familie...sau,cel puin,

cnd o observ de la distan! n orice caz,am un prieten care locuiete la doi


pai.Voi trece pe la tine ntr-un minut...dou.Nu e ncnttor din partea mea c
i-am telefonat,ca s te anun?Acestea fiind spuse,nchise telefonul.Thea se
ntoarse n camer,clocotind de nervi.
N-am mai vzut pe cineva cu att de mult tupeu!
Cine era?Cissy tocmai strngea ntr-o geant lucrurile Angelei,iar Len fcea
turul camerei,culegnd de zor ce mai rmsese mprtiat.
Jeremy Davidson.
Jeremy Davidson!
Era pentru prima dat cnd Thea i vedea sora att de emoionat.
Te suna din Tanglewood?
Nu,din Norfolk.Vine aici.
O,Doamne!Cissy se grbi s ascund geanta dup canapea.
Ce faci,drag?! strig Len.Credeam c suntem gata de plecare.
Stai jos,Len! Pentru nimic n lume n-a rata ocazia de a-l ntlni pe Jeremy
Davidson.Gndete-te! Cnd le voi povesti partenerilor mei de tenis!
Chiar i Marilyn rcepu s se agite.Se grbea s duc ceti le la buctrie,s
aeze husele,s tearg...
Alo! le opri Thea,nervoas,cu minile n olduri,la stai! Brbatul sta d
buzna peste o reuniune de familie! De ce trebuie s v pregtii ca s-l primii?
V asigur c nici n-o s treac pragul!
Tu vorbeti!Cissy scosese,cotrobind prin geant,o perie i un ruj.
Cei de talia lui Jeremy Davidson n-au nevoie s fie invitai nicieri,pentru c
majoritatea oamenilor se topesc de fericire cnd l vd.Nu te sftuiesc s-i
trnteti ua n nas! Tu n-ai dect s fii suprat,dar eu nu vd n fiecare zi o
astfel de celebritate.Ba chiar pot s zic c n-am vzut nici o vedet de aproape.
i eu sunt o vedet,i aminteti?
Ei,pe tine te tiu dintotdeauna,aa c nu te pun la socoteal!
Se auzi soneria.Dintr-o dat,Thea i pierdu toat sigurana de sine i pli
brusc.Cissy o ironiz:
Ia uitai-v la ea! Mai are puin i lein!
Cissy! o repezi Marilyn,roie de emoie.Len,singurul care i pstrase
calmul,remarc:
Nu credei c-ar fi o idee bun s se duc cineva i s-i deschid?
i,dup ce observ n ce stare erau cele trei femei,se ndrept singur spre u.
Bun seara! Intrai,spuse el,pe un ton natural i prietenos.Sunt Leonard
Brown,cumnatul lui Thea.

ncntat s v cunosc! Sunt Jeremy...Len l opri,surznd larg:


Nu trebuie s v prezentai! V ateptam.Din momentul intrrii lui,camera
pru mai mic.i asta nu fiindc ar fi fost el att de nalt,ci fiindc deborda de
energie.Era mbrcat n nite blugi strmi i un pulover albastru,care i punea n
valoare umerii largi i pieptul viguros.Merse drept spre Marilyn.
Trebuie s fii doamna Anthony.Iertai-m c am dat buzna.Recunosc c
acionez de multe ori sub impulsul momentului,declar el,cu un surs care-l
dezvinovea ntru totul.i,acum de exemplu,am cedat impulsului de a o revedea
pe fiica dumneavoastr.Radios,Marilyn i ntinse mna
Suntei binevenit! De ani de zile,sunt una dintre admiratoarele
dumneavoastr.
Ce cuvinte plcute! Am neles c ai urmrit-o pe Thea nc de la nceput,aa
nct ceea ce-mi spunei acum are pentru mine mai mult valoare.Suntei expert
n materie.Sunt ncntat s v cunosc.Thea se simi trdat de respectul pe care
mama ei l arta fa de omul acesta care...Care ce? La urma urmei,nu fcuse
nimic,dect s recunoasc cinstit c nu vrea s se recstoreasc.Trebuia s fie
suprat pentru asta? La drept vorbind,nu mai era sigur...
Cissy se ndrept spre el,cu mna ntins,iar vocea i tremur puin cnd spuse:
Bun seara! Sunt Cecilia,sora lui Thea.Sursul lui ar putea lumina o ntreag
pia,gndi Thea,cu nduf,privindu-l.
Bun seara! rspunse Jeremy,lundu-i mna ntr-ale sale,apoi privirea i trecu
de la Cissy,la Marilyn i la Thea.Vd c frumuseea e aici la ea acas!
Thea scutur capul.
Trebuie s recunosc,vizita ta m surprinde.Dar fiindc tot eti aici,vrei s
guti prjitura cu mere pe care a fcut-o mama?
Cu plcere,rspunse el surztor.
Ai cinat? se neliniti Marilyn,conducndu-l spre singurul fotoliu confortabil
al camerei.A mai rmas puin pui...V-a putea pregti o gustare...
Mulumesc.M-am oprit la un fast-hod,dar voi gusta cu plcere prjitura.
Thea i ddu seama c nici mama ei,nici Cissy,nu preau grbite s aduc
prjitura.Aa c se ndrept ea nsi spre buctrie.Cnd se ntoarse,cu o felie
generoas de prjitur,glazurat cu ngheat de vanilie,Jeremy avusese deja
timp s se mprieteneasc cu toat lumea.i ntinse farfuria i se aez
alturi,observndu-l n linite.Aura pe care o avea atunci cnd dirija era vizibil
i n aceast sear,n pofida simplitii momentului,n timp ce mnca,privirea i
era ndreptat spre interlocutor,cruia i punea ntrebri sau fcea comentarii,ca
s ncurajeze conversaia.Avea aerul c se intereseaz cu adevrat de cariera lui

Len,sau de serviciul lui Marilyn i chiar de problemele pe care le avea Cissy n


calitate de mam i soie.Ori era foarte abil,ori era un om cu adevrat
remarcabil! i constat cu regret c cea de-a doua ipotez i se prea mai
plauzibil.Conversaia dur cam o jumtate de or.Len sfri prin a se
ridica,anunnd:
Trebuie ntr-adevr s plecm,Angela va mai avea nevoie n curnd de nc o
mas.Apoi,cu un gest,l opri pe Jeremy,care se pregtea s se ridice.
Nu v deranjai.Duc bagajele noastre la main,dup care m ntorc s-mi iau
rmas bun.Jeremy se ntoarse atunci spre Thea.
Jacob mi-a spus c intenionezi s-i lai maina aici i s iei un taxi pn la
aeroport.Cissy sri:
Te conduc eu la aeroport! Mai ales dac-mi dai voie s-o fac la volanul
Porsche-ului tu...
Maina i st la dispoziie.Dar trebuie s iau primul avion spre New York.Nu
te deranja att de devreme! Comand un taxi nainte s m culc.
Inutil! interveni Jeremy,cu un surs diabolic.i eu trebuie s fiu diminea la
Boston i s zbor apoi spre New York,Am acolo ntlnire cu un prieten cruia
i las maina,fiindc m ntorc peste dou sptmni.Pot s trec s te iau mine
diminea.
Ce idee bun! aprob Marilyn,ncntat.
Dar...Thea cut n zadar o scuz.Mintea i era incapabil s funcioneze.
N-ar fi mai comod pentru tine s pleci spre Boston nc din seara asta? ncerca
ea.
Ctui de puin.Aa cum i-am spus,am un prieten care st n apropiere.S-a
oferit s m gzduiasc pentru o noapte.Prefer s fac acum un drum de numai
cteva minute i s las pe mine drumul spre Boston.Se ridic.
Fiindc Len i Cissy pleac,plec i eu.Avem cu toii nevoie de o noapte bun.
i lu rmas bun de la Marilyn i se ntoarse spre Thea.
Voi fi aici la ase i jumtate,ca s fim siguri c prindem zborul de opt.
i,tot complimentnd-o pe micua Angela,care dormea din nou n braele mamei
sale,iei o dat cu Cissy i Len.Marilyn suspin:
Ce brbat ncnttor,Thea! i att de frumos! E chiar mai frumos dect pare la
televizor,neleg prea bine de ce te atrage att!
Thea privi figura extaziat a mamei sale.Puterea de fascinaie a lui Jeremy nu
era doar o poveste.Era chiar prea adevrat! Avea impresia c-i czuse i ea
victim i c nu mai putea face nimic.

CAPITOLUL 6
Jeremy sosi exact la ora promis din fericire pentru Thea,creia ncepuse s-i
bat inima mai repede cu un sfert de or nainte.
Bun dimineaa,Jeremy! o auzi pe Marilyn.Se pare c te-ai odihnit destul de
bine! Thea sosete imediat.i e foarte greu s se scoale dis-de-diminea...
n loc de rspuns,Thea se mulumi s-i ia repede geanta i s ias.ntradevr.Jeremy prea treaz,binedispus i era mbrcat cu un superb costum de
var.Se felicit n gnd pentru alegerea fcut de ea: rochia alb de bumbac i
venea de minune.
Bun ziua,Thea! Eti gata?
Da,articul ea,fascinat de zmbetul lui Jeremy, se ntoarse,apoi,spre Marilyn:
Am fost ncntat s v cunosc.Sunt sigur c ne vom revdea.i nu v nelinitii
pentru Thea.V promit c o s am grij de ea pn cnd o s se trezesc de tot...
Marilyn rse.
n cazul acesta,nu pot dect s v mulumesc.i mie mi-a fcut plcere s te
cunosc,Jeremy.Eti oricnd binevenit aici.
Thea i mbri mama i plec mpreun cu Jeremy.
Ai avut un succes nebun printre membrii familiei mele! i-ai mai ctigat trei
admiratori,poate chiar patru...Parc poi s tii de la ce vrst ncep bebeluii s
aib propriile impresii?!
mi plac ai ti,replic el zmbind.Toi sunt foarte drgui...Mai ales mama
ta,care e de-a dreptul minunat!Fetei nu-i venea s cread c vorbea serios.Se
uit repede la el,cu coada ochiului; prea,ntr-adevr,sincer.
Poate c,la urma urmei,nu eti chiar att de pretenios! adug ea n timp ce el
punea bagajele n portbagajul Porche-ului.
i de ce,m rog,ar trebui s fiu pretenios?Thea se aez pe scaun i-i prinse
centura,de siguran.O secund mai trziu,Jeremy fcea la fel.
Ai avea ceva motive...Motorul mainii ncepu s toarc.
Nu cred.Asta m-ar ndeprta de oameni i n-a suporta.Am ntlnit foarte rar
un om care s n-aib nimic interesant.Cnd ajunser la osea,semaforul i
schimb culoarea.Fur nevoii s opreasc maina.Dup cteva secunde de
ateptare,Jeremy spuse cu un aer meditativ:
Thea,privete puin n urm.
De ce?
Privete n urm! Consternat,ea se ntoarse.
Nu vd prea bine...Ce s-a ntmplat?
Nu-i nici o main n spate.Coboar hai,coboar! i uit-te...

Ai nnebunit? Ce-nseamn asta?


Am motivele mele.Haide,nu dureaz mai mult de un minut!
Thea se uita la el,nedumerit.Ddu plictisit ochii peste cap i,ridicnd din
umeri,iei din main.Se uit atent de jur mprejur. Vzu dou rnduri de
pavilioane aproape identice,locuite,peluze cu iarba tuns,o triciclet,o main de
tuns iarba uitat ntr-o grdin,..Toate acestea i erau familiare dar privindu-le
acum,avea o senzaie oarecum stranie.Urc din nou n main.
Ei? Ce-ai vzut?
Ce s vd? Decorul n care am copilrit,case,grdinie,trotuare...Ce altceva ar
fi trebuit s vd?
Exact.E locul n care poi ncepe o via minunat,spuse el,demarnd.Dar tot
aici i-ar plcea s-o continui?Ea l privea,din ce n ce mai uimit.
Deodat,nelese:
Aa,deci...Care va s zic,e un mesaj! Evident dei sper s nu-mi pierd
niciodat simplitatea preteniilor e clar c nu ntr-un astfel de loc voi tri
dup ce m voi mrita.
Adic,vrei s urci mai sus n ierarhia social,nu?
Bineneles,rspunse ea,cu nepsare.
Dar ce diferen o s fie,Thea,dac aspiri la acelai tip de fericire? Nu i-am
cerut s te uii la ct de mari sunt casele.Voiam s-i atrag atenia asupra stilului
de via pe care l reflect.Cmin,familie,copii...Da,e minunat i mulumitor
pentru cei mai muli dintre oameni.Dar,se compar asta cu emoia pe care o
resimi cnd,din culise,auzi orchestra atacnd uvertura? Se compar cu frisonul
care te ia cnd intri n scen,cnd aplauzele te nconjoar,cnd lumea se nclin
n faa ta? Gndete-te bine!
Thea nu rspunse.Poate avea nevoie de o astfel de lecie...Asta-i dorea? Un
cmin i copii? Se gndi la casa lui Cissy,la Len i la adorabila Angela,Se
nchipui pe sine trind la nesfrit ntr-o csu nou,ntr-un orel
oarecare...Apoi,se imagin nuntrul casei...
Scutur din cap cu putere.I se prea o prostie.Numai nchipuirea unei astfel de
case o ngrozea.Cnd se oprir n faa terminalului companiei Eastern
Airlines,un tnr se ndrept rapid spre main i deschise portiera din dreptul ei.
Bun ziua,Glenn! i zise Jeremy.
Bun ziua,Jeremy! Biletele voastre sunt la mine,O s m ocup eu de bagajele
voastre.Putei merge direct spre terminal.Mai avei la dispoziie douzeci de
minute,n cazul n care dorii s bei o cafea..,Thea se aplec s-i ridice
bagajele.

Vrei s luai ceva anume cu dunmneavoastr?


Da,acesta.
Perfect.l vei gsi sub scaun.Pentru restul,lsai-m pe mine...Le nregistrez
eu,domnioar Anthony.Ea ncuviin,uor uimit,dup care se ndeprt,iar ei
doi intrar n aerogar.Cnd Glenn se ndeprtase destul,Thea murmur:
E foarte impresionant...ntotdeauna cltoreti n astfel de condiii,domnule
dirijor?El i surse cu insolen.
De cte ori pot,miss Coloratura.mi place s las pe seama altora detaliile
practice,fc una dintre cele mai mari plceri ale celebritii.
Atunci m grbesc s-ajung celebr!
Eti departe de-a fi o necunoscut.
Adevrat.Dar,gndindu-m mai bine,cred c mi-ar fi cam greu s accept
ajutorul cuiva,ntr-att m-am obinuit s m descurc singur.
Va trebui s nvei.Timpul ctigat te va ajuta s-i perfecionezi arta.
Thea rse uor.
Arta de-a tri,poate...Cam asta a nva dac a sta mai mult n preajma ta..
Vezi! i-am zis c i-a putea fi de folos...Privirile lor amuzate se ntlnir din
nou.
Mi-ai spus tu asta? Nu-mi amintesc!
Ar trebui s m asculi cu mai mult atenie.
Jeremy,ai o prere mult prea bun despre tine!
Se poate...Dar,dac a reflecta la tot ceea ce nu pot face,nu m-a mai hotr
niciodat s fac ceva!
Destul cu consideraiile filozofice! strig Thea,E prea mult i creieraul meu
nu cred c poate s suporte!
Da? Atunci,hai s lum o cafea.Cnd intrar n cofetrie,Thea vzu capetele
celor dinuntru ntorcndu-se brusc spre ei i uotelile celorlali nteinduse,parc.Jeremy prea indiferent la toate acestea.
Simpl sau cu lapte?
Ce? A...,cu lapte.El se servi cu dou ceti de cafea.
Unde i-e gndul?
Tocmai priveam oamenii care te sgetau cu privirile.Nu mi s-a prut s fi
observat i tu asta...
Draga mea,te cam repei.Se aezar apoi la o mas,lng un uria perete de
sticl ce ddea spre pist.Thea sorbi o gur de cafea fierbinte,puse cecua pe
mas i i arunc lui Jeremy o privire acr.
Tuturor femeilor le spui draga mea? Sau faci o excepie pentru mine?

Nu vezi c-i fac curte? Nu vezi c alerg cu limba scoas dup tine?
De ce,Jeremy? De ce eu?
Vezi c nu m asculi cu destul atenie! Dac-ai fi fost mai atent,i-ai fi
amintit c n prima noastr minunat noapte i-am mrturisit ct de
puternic simeam c suntem fcui unul pentru cellalt! Nu pot s-mi explic mie
nsumi de ce,darmite ie! E o senzaie nou pentru mine.
Vocea lui prea sincer.Pentru ea fu clar c,dac se lsa prad emoiilor pe care
acest brbat i le oferea,o s-i cedeze.i aa o nspimnta puterea pe care,deja,o
avea Jeremy asupra ei...
O,Jeremy! murmur ea.Ce-o s se ntmple cu casa mea,acoperit de vi de
vie?Pe amndoi i pufni rsul.Jeremy puse,apoi,uor mna peste a ei.Ochii
lui,negri i ptrunztori,i mngiar cu privirea chipul nelinitit.
ntr-o zi cine tie? cnd coardele tale vocale vor fi obosite i cnd eu
n-o s m mai pot ine drept pe o estrad i n-o s mai pot ridica braele,atunci o
s ne mutm n casa ta,coment el,uitndu-se precipitat la ceas.
Trebuie s plecm.
Se ridic repede i i ntinse mna.Thea avu impresia c strngerea lor
pecetluiete un angajament,dar Jeremy i ntinsese mna ca s-o ajute s se
ridice..,Impresia magic se prelungi,pentru c,pn la poarta de plecare,el o inu
n continuare de mn.i,cnd Thea lu loc n avion,ar fi putut jura c se aezase
pe un covor zburtor,ce o ducea direct n ara Minunilor.
Dup ce se aezar,Jeremy o rug s-l scuze puin.Avea de citit cteva partituri
pentru urmtorul su concert,de la Bruxelles.Atunci,ea profit i scoase din
geant partitura Madame Butterfly i ncepu s studieze.
Cnd o s cni asta? ntreb el.
ncepem repetiiile pe 8 octombrie,iar spectacolele vor fi pe 11 i 13,n
aceeai lun.
La San Francisco,nu?
Da.
Dac vrei,a putea asista la ultima reprezentaie.Pe Thea o bucur acest ultim
gnd.
Ai putea,ntr-adevr? A fi att de fericit! Jeremy pru c se relaxeaz.
Thea,trebuie s ne comparm orarele,pentru a vedea cnd i unde ne-am putea
ntlni n urmtoarele sptmni...Eu plec poimine n Belgia.Am putea cina
mpreun disear i mine sear?
i de ce n-am lua mpreun i prnzul...i micul dejun? i ntoarse ea
ntrebarea,cu o privire plin de subneles.

Dimineaa,m mulumesc cu o ceac de cafea i cu un sandwich,toate luate


n grab.La prnz,iau din nou un sandwich n timpul unei repetiii,sau aplecat
asupra unei partituri.Seara,e cam tot aa...Dar dac eti...liber,o s-mi schimb
obiceiurile,spuse el,mngindu-i buzele cu vrfurile degetelor.
Sunt pe cale s m ndrgostesc de tine,Jeremy Davidson! opti ea.Fii atent!
Atunci,nseamn c suntem amndoi ndrgostii,Theadora! Ce inteligent din
partea noastr s ne sincronizm sentimentele! replic el,pe un ton glume.
Thea l sorbea din priviri.Avea riduri n colul ochilor,chiar i cnd era serios,i
asta i plcea.Dorea s i-l ntipreasc n memorie,ca pe o partitur de
oper,fr s uite nici cea mai mrunt not,nici cea mai subtil nuan sau
schimbare de ton.
De acord.Voi lua cina cu tine,apoi,a doua zi,o s iau n grab o cafea i o felie
de pine,dac aa i place!
Iat ceva provocator! exclam el.Dar,mai nti,am putea ncheia o nelegere?
Sunt deschis oricror negocieri.
Thea,tu nu-mi stimulezi doar imaginaia...Ea l privi galnic,apoi,aplecnduse,i puse fruntea pe braul lui.
i...ce-i cu nelegerea de care vorbeai?
Ai putea s-mi spui nainte de-a ajunge n pat dac ai intenia s fugi
din nou?
Vrei un preaviz?
Da,te rog.E dificil s dirijezi cnd i tremur minile!
S-a neles! Dar,n schimb,promite-mi c-i programezi compunerea operelor
tale...n alte momente...Privirea ei se pierduse cu totul ntr-a sa.
Ei,dar dac-i vine n minte o tem la fel de strlucitoare ca aceea...,continu
ea pe acelai ton.
mi vine n minte ceva mai puin strlucitor,dar mai elocvent..
Mai bine ne-am opri aici,murmur ea,sau stewardesa i va pune ntrebri.Mai
bine,hai s ne consultm agendele!Cnd le deschiser,realitatea crud i izbi.
Dup Bruxelles,Jeremy urma s plece la Frankfurt,apoi trebuia s revin la
Boston,dup care avea s traverseze din nou Oceanul,oprindu-se la
Londra,Milano i Lausanne.Avea s petreac vreo cteva zile i n New
York,dar nu aceleai timp cu Thea.Ea avea un recital la Streasa,n Italia,dup
care urma participarea la un concert n Saratoga.Apoi,urma s plece n
California,la Santa Barbara,pe urm Monaco,din nou la New York,pentru a
cnta alturi de Ginny i,n cele din urm,San Francisco.

Jeremy,n-o s ne putem vedea timp de ase sptmni.Cum o s reziste relaia


noastr?Era un strigt disperat.Jeremy o prinse delicat de brbie.
Dac-ai avea un iubit avocat la Chicago,s spunem cnd l-ai vedea?
Thea oft,
Peste opt sptmni,dup San Francisco i Denver.
Ei,vezi?Degetele lui Jeremy alunecar pe obrazul ei,mngind-o,gest care o
fcu mai melancolic.
O s avem timp destul s aprofundm relaia noastr,Thea.Privete partea
optimist a lucrurilor.Am nceput-o nerbdtori i de a-ceea ne-am certat.
Trebuie s nvm s avem rbdare,ase sptmni de desprire pot fi o lecie
necesar.Thea se strdui s-i alunge tristeea.
Presupun c ai dreptate.Pare s sune rezonabil.
Asta e.Rezonabil,logic,necesar...Fcu o scurt pauz.
...i de neconceput!Thea i privi ochii care rdeau,ridurile att de dragi i
expresia pozna.
ase sptmni! Nici nu se pune problema! O s gsim noi un mijloc s ne
vedem!
Slav Domnului! exclam Thea,nveselit.Mai aveam puin i amueam pe
veci,din cauza discursului tu att de rezonabil!
i,cu un suspin de uurare,rencepu s-i studieze partitura.
Cnd ajunser la New York,Thea lu un taxi,Jeremy un altul.Ea pleca spre
cas,el la o repetiie.Urmau s se revad n cursul serii.De ndat ce se
desprir,Thea simi cum se cufund n tristee...
Dar,imediat ce intra n apartament,i aminti repede de toate ndatoririle pe care
le avea,de toate urgenele,de vechiul su program.Se dezbrc,i trase pe ea o
pereche de pantaloni i dup ce mnc cu poft nite ochiuri i o felie de
pine prjit ncepu s dea cteva telefoane,pentru confirmarea programului
i pentru a aranja ntlnirile viitoare.Apoi,se aez la pian.
n cele trei ore care urmar,munci fr nici o clip de rgaz.i nclzi mai nti
vocea,urcnd game din semiton n semiton,ncercnd s ajung,cu claritate
extrem,la arpegii din ce n ce mai rapide.Apoi fcu exerciii de dicie i pentru
controlul respiraiei.Vocaliz astfel timp de o or,nainte de a se apuca de
liedurile germane.Alesese cteva,tocmai ca s-i extind volumul vocal cu
totul altele dect cele care erau n programul viitoarelor sale apariii n public.A
doua zi,urma s le mai lucreze,acompaniat de Jacob,nc trei ore.
Dup ce termin,iei i lu un taxi,ndreptndu-se hotrt spre sala de
gimnastic.O musculatur bun era esenial pentru a suporta oboseala unei seri

ntregi petrecut pe-o scen de oper.Unul dintre profesorii si fcuse o


comparaie ntre efortul unei cntree de oper i cel al unui ofer de camion.
Dar Thea l contrazise.oferul muncea stnd aezat...
Sosi,n sfrit,momentul n care se putu gndi la apropiata ntlnire cu
Jeremy.Ea,care de obicei se mbrca ntr-un timp record,nu tia ce toalet s
aleag.Se voia frumoas,irezistibil.Sfri prin a alege o rochie verde pal,mulat
pe corp i cu o croial impecabil.Se ncl cu sandale asortate.
Cnd se auzi soneria,aproape alerg spre u i o deschise larg i dintr-o
dat,prea nerbdtoare ca s mai bage de seam nuanele...
De fiecare dat cnd l vedea pe Jeremy stnd n prag,era uimit de alura lui.O
fascinau,pur i simplu,umerii si largi i zmbetul lui seductor.Acum,purta un
costum bleumarin,o cma alb i o cravat neagr,cu dungi fine.Privindu-l,i
spuse c nu mai ntlnise niciodat un brbat mai frumos.Nici nu putea
exista,probabil...
Thea,eti ncnttoare!
Fcu doi pai i o lu n brae,mpingnd ua cu piciorul.O strnse la pieptul
su,cutndu-i lacom buzele.Se srutar ndelung,cu toat dorina care mocnea
n ei de-atta timp,cu toat pasiunea pe care o resimeau unul pentru cellalt.Ea
se simea gata ba chiar nerbdtoare s reia jocul ntrerupt de dou
ori.Jeremy i trecu degetele tremurnde prin prul ei,suspinnd de plcere.
Ridic ochii.Privirea lui ntunecat ardea de dorin.Cu vocea rguit,el ntreb:
i-ai schimbat prerea?
Dac te referi la posibilitatea de a o lua din nou la fug,fii linitit.Nu
intenionez deloc s-o fac.Surse un surs amestecat cu dorin i tristee.Apoi
spuse,grav:
A fi vrut s tiu dac mi-ai acceptat ideile referitoare la cstorie.
Tot ce-i pot spune este c n-am mai simit niciodat ceea ce simt acum.De
cnd ne-am revzut,la Tanglewood,te doresc att de mult,nct mi face ru.
El se ndeprt de ea cu civa pai,se opri o clip,apoi se ntoarse,derutat.
Cred c ni se ntmpl ceva deosebit.Sunt ca sub stare de oc.Credeam c-s
imun la astfel de experiene...i trecu nervos minile prin pr.
Thea,hai s stm jos,puin...Se aezar,unul lng cellalt,pe canapea,fr s
se ating,dar legai prin puterea magic a dorinei.
tii ct de mult iubesc muzica,ncepu Jeremy.Ea ncuviin,tcut,din cap.
Nimic,pn n acest moment,nu mi-a ameninat prima iubire.
Cu timiditate,ea ntreb:
Dar fosta ta soie? Trebuie s-o fi iubit.Doar te-ai cstorit cu ea...

Mi se prea c-o iubesc.Fusesem prieteni nc din liceu,iar n timpul studiilor


universitare ne ntlneam n vacane.Apoi,familia ei s-a mutat,iar noi ne-am
desprit...Dup un timp,ne-am rentlnit,ntr-o sear,la o recepie.Am rennodat
firul prieteniei noastre.i,am ajuns la n faa altarului,fr s ne dm seama...
Ce anume n-a mers?
Nimic special...A fost o greeal,nc de la nceput.Betty promisese c-mi va
respecta cariera,devoiunea mea fa de muzic.,,Ce prostie! N-a trecut nici
mcar o lun pn la prima noastr ceart serioas! Era extrem de geloas...
Pe cine?El o privi,concentrat:
Cum adic pe cine,Thea?Pe muzic! i-a uitat foarte repede promisiunile...mi
dispreuia cariera,mi fcea tot felul de reprouri,acuzaii.
N-a fost prea onest...
Nu,dar asta-i natura uman.Voia s fie pe primul loc,dar asta nu s-a
putut.Timp de trei ani care mi s-au prut interminabili! am ncercat s-o
conving,s-o includ n viaa mea,s-i ofer sentimentul la care rvnea...Nimic n-a
mers.M-ai ntrebat dac am iubit-o i i-am rspuns da.ns ceea ce simt acum e
ceva complet diferit...i asta m ncnt.Da,Thea,din clipa n care te-am vzut,n
timp ce tu m fulgerai cu privirea,ceea ce-am simit pentru tine a fost deasupra
oricrui sentiment pe care l-am putut simi pentru o fiin uman.
Jeremey ncepu s-i maseze tmplele,cu un gest crispat.Prea c vrea s tearg
din minte ultimele cuvinte.
Chiar dac nu sunt de acord cu cstoria ntre fiinele speciei noastre,cred c o
dragoste poate dura o via.Dar am nevoie de acordul tu.Nu vreau s ne
chinuim unul pe cellalt.Vreau s ne unim destinele n cunotin de cauz.Am
fost suficient de clar?Ea aprob n tcere.Dac trebuia s accepte felul acesta de
via pentru a-l avea pe el,fie! Pentru c avea nevoie de Jeremy.
Vzu cum faa lui se lumineaz.
Hai la cin! Sunt destul de superstiios pentru a crede ntr-un vechi proverb:
Niciodat doi,fr un al treilea.Poate c-ar fi mai prudent s-i fac curte n mod
platonic,cel puin,nc o perioad.
Thea ar fi vrut s-l contrazic,dar tcu.La urma-urmei,poate c el avea dreptate.
Vreau s tiu totul despre tine,spuse el.Dac i cum te jucai cnd erai
mic,numele ppuilor fale,mncarea preferat...i ntinse mna i o ajut s se
ridice.
Abia atept s-i povestesc cum mi-am rupt braul cnd am czut dintr-un
copac i cum mama a plns n drum spre spital nu de durerea mea,ci de teama
c n-o s mai pot cnta la pian.Plecar amndoi rznd.

Thea ls n urm toate ndoielile ei,n momentul n care ncuie ua.


i,ndreptndu-se spre ascensor,l lu pe Jeremy de bra,se ridic pe vrfuri i-l
srut lung...
CAPITOLUL 7
O limuzina argintie i atepta n faa imobilului i nu una oarecare,ci un Rolls
Royce Silver Cloud.oferul le deschise portiera i Thea vizibil emoionat,se
aez,examinnd atent interiorul.
E prima dat cnd urc ntr-un Rolls Royce. Mngie extaziat telefonul placat
cu aur i pielea cu care era capitonat scaunul.
N-am vzut n viaa mea o main mai luxoas!
Jeremy i lu mna,mngindu-i uor vrfurile degetelor.
M gndeam eu c-o s fii impresionat!
Impresionat?! Ai banii care s-i permit aa ceva?Jeremy rse:
Nu,nu-i am! Maina asta e a unui prieten.Ea l privi sceptic.
Jeremy,ci prieteni ai tu? i,mai ales,ci dintre ei sunt scandalos de bogai?
Draga mea,e de-ajuns s am chiar i unul singur care s fie dup expresia
ta scandalos de bogat.Acest Rolls aparine cuplului Germaine i Andre
Luvall,pe care i-ai cunoscut la Tanglewood.
A,da! mi amintesc c Andre mi-a povestit de apartamentul lor din New
York...i,ncotro mergem n acest superb vehicul? n California,sper!
N-ai ghicit! Nu prea avem timp.Am rezervat o mas la Luteia.
O,Doamne!
N-ai fost niciodat acolo?
Nu...Am ateptat pe cineva care s poat plti nota.
Ai noroc,ai gsit! Am intenia s te ndop cu bunti!
De acord ntru totul!
Vezi,sunt cteva avantaje ale acestui tip de relaie.Nu cred c-i puteai
imagina un so care s te scoat la Luteia ntr-un Rolls Royce,nu?
Cine tie? Un so ca Andre ar face-o,probabil...
S nu mai vorbim de Andre.N-ar fi bun pentru tine.Nu tie nici s
deosebeasc notele,spuse el,prefcndu-se c privete dincolo de geamul
mainii.Cnd ajunser la restaurant,maina atrase atenia pn i celor mai
blazai new-yorkezi.Thea ncerc s coboare cu nonalan,ca i cum ar fi fost
obinuit cu un asemenea lux.De fapt,i se prea c e Cenureasa,i se ntreba
dac nu cumva Rolls-ul avea s devin o trboan,n momentul n care se va fi
ndeprtat.eful de sal i conduse cu atta solicitudine,nct Thea se simi

stngace.Dar serviciul fu att de eficace i de discret,nct dineul deveni curnd


foarte romantic i foarte intim.Jeremy comandase ampanie i,din nou,toastar
unul n cinstea celuilalt.
Ce-ai s mai compui,dup ce termini acest concert?
El surse.Sub luminile discrete ale slii,gropia care i se forma n brbie prea
un cuib de umbr i promisiuni.Era ncnttor.
Ai auzit de Graham Robenson?
Coregraful? Desigur!
Lucreaz la un balet avnd ca pretxt romanul Rou i Negru,de Sterdhal.E
foarte dramatic,aproape o melodram.Va fi,cu siguran,un triumf...Dac i
nuzica va fi la nlime! Va fi un jazz foarte modern.Mi-ar plcea s-i spun,
ntr-o zi,ce idei am despre muzica modern!
ntr-o zi,repet ea...ntro zi,vei scrie ceva pentru mine,Jeremy? Mcar o
melodie?
Mult mai mult O oper ntreag!Din fericire,osptarul se apropia,cu
salatele.Thea era pe cale de a rmne mut de emoie.Urma s rmn n
posteritate...
Thea,am vorbit cu Eli Gehler.
Cu cine?Se strduia s revin la realitate.
Eli Gehler,profesorul de canto.Este cel mai bun expert n bel canto din aceast
emisfer.
Credeam c-a ieit la pensie.
Da,ns i-am vorbit despre tine i s-a artat interesat.Ca i mine,de altfel,el e
prere c ai o voce unic i i-ar plcea s te asculte.
E o mare onoare,dar lucrez cu Mel Millett,de ani de zile.Nu pot renuna acum
la el...
Millett i-a dat tot ceea ce-i putea da.E timpul s-l prseti.
Nu sunt de acord,protest ea.E extrem de competent.i nu pentru c nu-i el
nebun dup bel canto...
Nu te enerva,Thea.Vino la Eli,dup care hotrti singur.Nu trebuie s decizi
acum...
Doamne! Eti un tiran!
El ncepu s rd,destinzndu-i mai mult chipul seductor.Cum s ii piept
acestui brbat frumos,arogant i care avea ntotdeauna dreptate? i ddea seama
ce ans avea dac putea s-l vad pe Eli Gehler.Era un profesor extraordinar,era
o legend vie...Ar fi nebun s rateze o audiie la Eli Gehler,tia prea bine c
Mei o nvase,deja,tot ce tia.Era timpul pentru o schimbare!

Tot restul serii,vorbir despre carierele lor.


Jeremy,de unde i-a venit gustul pentru muzic?
E un mister...Tata e medic i,n materie de muzic,nu apreciaz dect
fanfara.Mama a cntat,n tineree,la chitar,ns foarte puin.
Ct despre fraii mei,asist la concertele mele i aplaud din rsputeri,dar habar
n-au ce e muzica clasic.
Cu ce se ocup?
Unul este pediatru i cellalt chimist.Dou spirite tiinifice.
Thea muc dintr-o delicioas prjitur,gndindu-se la faptul c avea s devin
n doar cteva ore mai intim cu Jeremy dect reuise devin n trei
ani! cu tenorul acela care pretindea c vrea s se nsoare cu ea...Apoi cnd
sosi spuma de ciocolat,nelese c pe msur ce afla mai multe despre Jeremy l
iubea din ce n ce mai tare.
Dup ce traversar sala,ieir inndu-se de bra.Era foarte mndr de faptul c
se afla lng el,dar,cnd ajunser n strad,i pierdu sigurana de sine.Civa
jurnaliti aflaser de prezena lui Jeremy i l ateptau.Flashurile clipir dintrodat,iar ntrebrile ncepur s curg.
E ceva serios ntre dumneavoastr i domnioara Anthony?
E adevrat c v-ai ntlnit la Tanglewood i v-ai ndrgostit unul de cellalt?
Speriat i ocat de o asemenea curiozitate legat de viaa lor privat,Thea se
strnse mai aproape de Jeremy.El i croia drum printre jurnaliti,rspunzndu-le
sec:
N-am nimic de comentat.
Limuzina alunec de-a lungul trotuarului i se opri drept n faa lor.oferul iei
i,ndeprtnd jurnalitii,i mpinse uor pe Thea i pe Jeremy n main.
Dup ce maina porni,el spuse,cu mult amrciune n glas:
Iat i partea neplcut a gloriei! Jurnalitii tia sunt ca hienele avide de
carne proaspt.Thea nu-l vzuse niciodat att de suprat.Suspin ndelung i-i
declet pumnii.
Iart-m,m-am enervat.Nici nu tii ct de mult detest s am ceea ce se
numete o via public.
Te neleg.Probabil,i eu a fi avut aceeai reacie.
O strnse n brae afectuos,fcnd-o s se simt mai n siguran alturi de el.
Thea...Thea,te iubesc! opti el cu vocea frnt de emoie.
Ea nchise ochii,pentru a gusta mai bine aceast clip.Fiindc tia c,ani n ir,i
va aminti seara petrecut la restaurant,drumul cu limuzina,vocea lui cald...
i eu te iubesc,Jeremy,i eu te iubesc!Maina se opri.

O conduse pn la u.Thea i ntinse lui cheia dar,spre surpriza ei,Jeremy o inu


un moment n mn,apoi i-o napoie.
Nu...Vrem ca relaia noastr s dureze,nu?Ea rspunse cu greu.
Da.
Trebuie s ne trezim devreme mine,nu?
Mda,aprob ea,temtoare,
i nu vrem s stricm totul grbindu-ne,adevrat?
Adevrat,gemu ea.
Atunci,trebuie s...ne abinem.Pn mine sear...Am s comand o cin de
vis,cu ampanie i lumnri.Apoi...Surse,iar ochii i se luminar.
Apoi... Dorina ei era att de puternic,nct avea senzaia c o s explodeze
n mii de buci.l privea pierdut,trupul vibrndu-i parc la atingerea vorbelor
lui.
Noapte bun,Thea! Dac am noroc,poate te visez...
O mbri i ncepu s o srute delicat pe pleoape,pe obraji.Apoi,buzele i
alunecar uor pe gtul ei,pe lobul roz al urechii...i,n timp ce trupurile lor,unite
strns n aceast mbriare,nu se ndurau s se despart,buzele lor se ntlnir
ntr-un srut plin de pasiune.Jeremy se desprinse eu greu,oftnd.
Dac nu plec imediat,n-o s mai fiu n stare s plec deloc!
Atunci,rmi ar fi vrut s-i spun,dar tcu.Era sigur c evadrile ei din trecut l
fceau pe Jeremy s fie att de precaut,de aceast dat.Dar un singur gnd o
consola: seara urmtoare i oferea o perspectiv mai romantic! Ateptnd pn
mine...Jeremy i mngie obrajii i,dup ce i trimise o ultim privire plin de
promisiuni,se ndrept spre ascensor.Thea intr n apartament,plutind uoar ca
un fulg n zbor.Aprinse lumina n camer,culorile dominante erau albastrul
deschis i verdele pal.Un decor de cer i apncepu s valseze prin camera de
zi,oprindu-se n balcon.Ce ora frumos!,i spuse n gnd.Intr apoi n
dormitor.Ce minunat era viaa!Se dezbrc,scoase dintr-un sertar o cma de
noapte din muselin roz,i o trase pe cap cu gesturi molatice i pline de graie.
Chiar cnd s se bage n pat,se auzi soneria.Inima ncepu s-i bat
nebunete.Alerg spre u,ntrebnd din fug:
Cine e?
Jeremy!Thea deschise.Jeremy sttea n prag,cu o privire rugtoare i vinovat.
Am luat un taxi,am mers cinci sute de metri,dup care i-am cerut oferului s
opreasc.
Doamne! Ce minunat eti! continu el,dup o scurt pauz.
Intr i nchise ua n urma lui,cu un gest plin de senzualitate,

n clipa urmtoare,se mbriau cu dorul celor care se revd dup o foarte lung
desprire.Thea fu ridicat pe sus de braele lui puternice.
Unde-i camera ta?
Pe-aici.
Eti decepionat de...nerbdarea mea?
Nicidecum...Cnd se apropie de pat,o ls jos i,cu mini tremurtoare dar
sigure,i scoase cmaa de noapte.Ochii lui negri strluceau de dorin.
Las-m s te dezbrac,te rog...i spuse ea,descheindu-i vesta.
Ar dura prea mult.Nu pot s-atept att,opti el,cu respiraia agitat.
Nu vorbeai tu despre nfrnare?
Termin...i scosese cmaa ntr-o clip,aproape smulgnd nasturii.Apoi
ncepu s-o mngie ndelung,s-i alinte snii fremttori,deja ntrii de
dorin,cu sfrcurile proeminente i nchise la culoare.Degetele ei coborr spre
cureaua lui.Cutnd s i-o desfac,mna i tremura,n timp ce cealalt mn i
mngia cu micri pasionate pieptul.Un geamt de nerbdare i scp lui
Jeremy.Cu cteva gesturi grbite,i scoase hainele i,curnd,goi amndoi,erau
lipii unul de cellalt,fremtnd.
Te doresc,Thea,te doresc foarte tare! murmur el,cu vocea rguit de dorin.
Czur pe pat,mult prea excitai pentru a mai avea vreme de subtiliti.Cnd
buzele lui,apoi limba,i atinser sfrcul unui sn,Thea fu strbtut de un curent
aproape dureros att era de plcut i de neobinuit.
i desfcu picioarele i o ptrunse cu o micare rapid i puternic.Foarte repede
poate prea repede ajunser amndoi pe culmi ale plcerii,culmi pe care nu
visaser vreodat s le ating.Cnd terminar,rmaser nlnuii,epuizai,
optindu-i cuvinte tandre unul altuia.Jeremy spuse:
i eu care doream s facem dragoste ndelung!lart-m,Thea,te rog!
Dar,ntorcndu-m pe jos la tine,dorina mea a crescut ntr-att,nct era ct pe
ce s explodez nchipuindu-te n braele mele.
Iubitule...Si eu eram moart de nerbdare! Se ridic ntr-un cot i o privi
tandru.
S considerm aceast prim noapte de dragoste ca pe un galop de nclzire.O
s mai fie i mine o noapte...i cred c la San Francisco,o s-avem tot timpul la
dispoziie! Acum,ns,trebuie s plec...
S pleci? De ce?
Fiindc am o ntlnire la mine acas cu Graham Robeson.
La ora cinci dimineaa? E o nebunie!
Fr doar i poate.Dar n-am gsit un alt moment liber,adug el,ridicndu-se.

Dup ce se mbrc,se apropie din nou de pat i-i surse:


D-mi voie s-i atrag atenia c eu plec dup!
Nemernicule!
Noapte bun,iubirea mea! Somn uor i...pe mine!
Buzele lor se unir nc o dat,ntr-un srut la fel de grbit.Dup ce auzi ua
nchizndu-se,ea se ntoarse i-i nfund faa n pern,respirnd cu nesa urmele
lui,mirosul lui.Cu un suspin fericit,aluneca n vis,dorind s retriasc momentele
petrecute mpreun!
Cnd,la ora ase i jumtate,detepttorul sun,Thea gemu i ntinse lene
braul ca s-l opreasc.Trupul ei era nc plin de senzualitate.Mirosul lui Jeremy
nc plutea n aer i-ar - fi plcut s mai stea n pat,savurnd momentele
delicioase din noaptea trecut.Dar datoria o chema...
n timpul dimineii,aciona ca un automat.Mic dejun,curier,trierea hainelor
pentru curtorie (cci trebuia s fie n orice moment gata s-i fac
valizele),ora de gimnastic...Lucr cu o ardoare nou,gndindu-se mereu la
noaptea trecut.i luase partiturile cu ea,intenionnd s plece direct la
studio,acolo unde o atepta Jacob.Dar,nainte s plece,i telefona lui Eli
Gehler.Acesta i propuse s-o primeasc imediat dup repetiie.Ea ezit o
clip,programul i s-ar fi ncrcat i mai mult dar,n cele din urm,accept.
De ndat ce i lu rmas bun de la Jacob i urc ntr-un taxi,fu cuprins de
sentimentul straniu c se supune unui plan prestabilit.Era o impresie
curioas,ciudat,magic,asemntoare celei pe care-o resimise atunci cnd luase
avionul dinspre Boston,mpreun cu Jeremy.
Sun o dat,dar nu i se rspunse.Se pregti s mai sune o dat,dar,exact n acel
moment,ua se deschise i apru n prag o femeie n vrst,cu prul aproape
alb,strns ntr-un coc sever.Trebuie s fie Greta Schwartz,celebra violonist cu
care se cstorise Gehler n urm cu vreo dou decenii,i spuse ea.Femeia i
zmbea.
Suntei,fr ndoial,Theadora Anthony Dixon..,Intrai,v rog! Eli v ateapt
n studio.Eu sunt Greta.
V recunoscusem.Am mai multe dintre discurile dumneavoastr.Suntei o
artist extraordinar.
Mulumesc.E ntotdeauna plcut s aud asta.Din pcate,e de domeniul
trecutului.Cu o ridicare din umeri resemnat,ea ridic mna cu degetele
deformate de artroz.Thea nu se putu mpiedica s exclame:
Ce pcat! i pentru dumneavoastr,i pentru noi toi.Greta fu emoionat de
revolta sincer a tinerei.

N-ar trebui s m plng.Am avut o carier magnific.Iar acum l am pe


Eli,care-mi umple golul din suflet...
O urm pe Greta,pe un hol minunat lambrisat n lemn,ntrebndu-se curioas
cine o s-i umple i ei golul atunci cnd va fi prea btrn ca s mai poat cnta?
Se strdui s-i alunge din minte acest ultim gnd.
Greta o pofti ntr-o camer foarte mare.Era scldat n soare,i Thea fu nevoit
s nchid pleoapele,din cauza luminii orbitoare.Cnd le redeschise,vzu n
cellalt col al ncperii un brbat care o examina cu atenie.
E o camer foarte nsorit,se auzi vocea lui.Ea surse.
Da.Aproape c-a avea nevoie de ochelari de soare!
Eli Gehler izbucni ntr-un rs zgomotos,surprinztor pentru o siluet att de
fragil.Era foarte slbit de vrst,dar se strduia s stea extrem de
drept.Faa,ncadrat de un pr alb ca zpada,i era luminat de cei mai frumoi
ochi albatri pe care Thea i vzuse vreodat.Imediat,fu cuprins de simpatie
pentru acest om binevoitor i sclipind de inteligen.
i acum,i spuse el,conducnd-o ctre un pian cu coad aflat n mijlocul
camerei,s v-aud cntnd.
ntinse mna i atinse o clap.Un tnr de vreo douzeci de ani apru imediat.
Alfred,iat-o pe Theadora Dixon Anthony.Este o cntrea de oper deja
binecunoscut,dar,care cel puin,aa cred eu ar putea fi nc i mai mult
apreciat.
Sunt ncntat s v cunosc,spuse Alfred cu o voce nervoas.
i eu.Eli Gehler i trase un scaun i se aez lng pian.
Alfred este un pianist excelent,i care nva s fie acompaniator bun.E i un
biat de zahr,chiar dac uneori nu pare.
Din nou,un rs sntos i scutur silueta fragil.
Hai,Alfred,aeaz-te i acompaniaz-o pe domnioara!
Alfred se aez i ncepu s cnte.Thea interpret o arie de coloratur,plin de
rulaje i de triluri.Cnt i un fragment de recviem,lin i susinut,care-i punea n
valoare calitile de mezzosopran.Cnt,apoi,cteva lieduri germane i chiar
la cererea lui Eli vechea balad sentimentala Stormy Weather.
GehIer fcu un semn i,imediat,Alfred se ridic,o salut pe Thea i prsi
ncperea.
Aeaz-te,spuse Gehler,ntorcndu-se spre ea.Tnra se aez i atept.i
mai atept cteva minute...Nu-i ddea seama dac maestrul se cufundase n
propriile reflecii sau adormise pe scaun,cu ochii deschii.n clipa n care ea se

gndea s tueasc sau s fac vreun zgomot oarecare,pentru a-l trezi,el ridic
privirea i-i spuse:
Da.Asta pru s fie tot.Dar,dup un timp,continu,cu aceeai gravitate a vocii:
E exact ceea ce credeam.Ai i timbru i capacitate melodic necesar.Trebuie
neaprat s studiezi bel-canto-ul
Dar...
Fr nici un dar.Este un cuvnt inutil...Da sau nu?
D...Se opri la timp.Cum de se putea lsa intimidat att de uor? Cnd i fcu
curaj s deschid din nou gura,el i-o lu nainte:
nelegi care e diferena dintre bel canto i ceea ce cni tu?
Cred c da...
Fr cred,E un cuvnt inutil..
Poate trebuia s anuleze toate cuvintele din vocabular?!
Dac vei lucra cu mine,nu numai c vei nelege aceast diferen,dar o vei i
simi!Tocmai o lsase s neleag c o accepta ca elev.
Bel-canto-ul cere un control enorm al respiraiei i o suplee a vocii aproape
imposibil.Trebuie s treci de la o octav la alta,fr s pierzi nimic din calitile
vocale i s cni arpegii lungi i complicate cu o total libertate.Este o tehnic
de care sunt incapabili cei mai muli dintre cntrei.Cu excepia ta.
Se opri: Ochii lui scruttori trecur de carapacea cu care ncerca ea s se
protejeze.
Ei! Da sau nu?
Da,opti ea.
Arat o femeie cu voin! Foarte bine! Sri n picioare,se grbi spre u i o
deschise.
Greta! Vino repede! Adu i napsul.Trebuie s srbtorim evenimentul...
Thea era uluit de hotrrea pe care tocmai o luase.Ce farmece i fcuse acest
mic tiran,de se grbise s dea un rspuns aa de important? Greta intr,urmat de
Alfred i turn butura n cteva pahare mici.Gehler l goli repede pe-al su.
Pentru oper! toast el.Thea avu impresia c asist la primirea unui nou
membru ntr-o societate secret.
i de-acum,draga mea,declar Eli,ne vom vedea de trei ori pe sptmn
cnd vei fi la New York.Va trebui s lucrezi mai mult dect ai fcut-o
vreodat.Cnd vei fi plecat,vei avea exerciii de fcut n fiecare zi.Trebuie s
stabilim foarte repede o list,cci nu tiu ct timp voi mai fi aici,ca s te pot
ajuta.
Eli! strig soia lui,speriat.

Hai s fim rezonabili,Greta.Sptmn viitoare mplinesc nouzeci i unu de


ani.Fiecare zi pe care o mai triesc e un dar de la Dumnezeu.ns trebuie s
spun,adug el,privind-o pe Thea,c mi-ar plcea s triesc destul de mult ca s
te vd i s te aud cntnd n Norma.i,vor trece cel puin cinci ani,pn s fii n
stare s-o faci.Norma cere o voce perfect matur.
Herr Gehler,trebuie s plec n Italia peste trei zile.
Ei bine! Vom lucra mine i poimine.Te voi ruga s-mi dai orarul tu,datele
la care eti n New York.Vino cu acompaniatorul tu.Trebuie s nvee tehnica...
Se aplec,pentru a pune pe braul ei mna lui osoas,dar uimitor de puternic.
Vei fi cea mai bun,Theadora Dixon Anthony,Cea mai bun dintre toate!
Cum iei,Thea se grbi spre o cabin telefonic i form numrul lui Jeremy.
Alo?Rspunse,probabil,femeia de serviciu oricum,Thea n-o recunoscu.
Sunt Thea Anthony.Pot vorbi cu Jeremy?
Nu,domnioar.E nc la repetiie.A lsat un numr de telefon unde-l gsii.
Not numrul i sun.O voce de brbat i rspunse la cel de-al doilea
apel,cerndu-i s atepte puin.Thea ardea de nerbdare,
Alo?
Jeremy!
L-ai vzut...
Cum de tii?
Eli m-a sunat,dup ntlnire.Eu l-am rugat.Cum a fost?
Eti insuportabil! Te amesteci n toate! ncep de mine.
Sunt foarte mulumit,draga mea.Acest om e un vrjitor.
Jeremy,mi-a spus c-o s devin cea mai bun!
Bineneles! Doar am stabilit! A menionat i c o s trebuiasc s-i pui
fundul la lucru?
Da,dar nu n termenii tia!Un rs sntos rsun la cellalt capt al firului.
Iubito,poi lua un taxi i veni pn la mine? Sunt aproape gata i-am un chef
nebun s te vd! Dar,n loc de cin,m tem c-o s trebuiasc s ne mulumim cu
un cockteil.Am avion la ora nou...
Dar,Jeremy,,,
tiu,e cam brutal! Am primit un telefon din Bruxelles.O epidemie de grip a
rrit rndurile orchestrei.Va trebui s fac cteva audiii pentru a gsi nlocuitori,
nainte s ncep repetiiile.Deci,te gsesc la mine?
Bineneles!
Pe curnd!
Hei,stai puin! N-am adresa ta!Not adresa pe-un col de carnet.

Dup ce nchise,simi cum se risipete o parte din euforia ei.Ultima lor sear
naintea unei despriri de ase sptmni se dusese pe apa smbetei.
Dar,murmur ea,n timp ce fcea semn unui taxi,ne-a rmas noaptea trecut
drept amintire Gndul acesta amar i plin de ironie n-o nveseli prea tare.
Eli Gehler avea dreptate.Dar era un cuvnt inutil!
CAPITOLUL 8
Cele ase sptmni de separare fur foarte greu de suportat.Slav Domnului,
mcar cuceririle tehnicii fuseser de partea lor: Thea i Jeremy vorbeau la
telefon n fiecare zi.Cnd,n sfrit,Thea ajunse la Santa Barbara i intr n
camera de hotel,se ntmpl minunea minunilor: Jeremy o atepta.
Cum ai fcut s-ajungi aici? l ntreb ea,ntre dou srutri.
Am telefonat tuturor companiilor cu zboruri interne pn am gsit una care
s-mi convin.Avem numai dou ore la dispoziie,iubito,nainte de a m ntoarce
la New York.
n cazul sta,s nu pierdem timpul! i nu-l pierdur...
Dou sptmni mai trziu,Thea era n cabina ei,la Opera din San Francisco
i,cu mini tremurtoare,ncerca s-i fixeze peruca de japonez,pe care urma
s-o poarte pentru rolul Cio-Cio-San din Madame Butterfly.Era ziua premierei.Se
apropie de oglind,ca s verifice machiajul.n clipa aceea,cineva btu la u.
Intr!
Bun seara,draga mea.Cum i merge?
Mam!Thea sri bucuroas din scaun.i,n graba de a-i mbria mama,i
pierdu peruca.
Am aflat c avionul tu a ntrziat.Mi-a fost att de team c n-ai s fii la
premier!
i mie! Am tot pislogit-o pe stewardes,de parc ea ar fi avut vreo vin!
Marilyn se ddu puin napoi,ca s-o vad mai bine.
Eti minunat,The! Se ae2i pe o canap
Mi se pare c nu te-am vzut de mult...Sunt deja dou luni!
Nu chiar.Aproape..
Mi-au plcut cronicile.Cariera ta ia o nou ntorstur,neleg? E adevrat c
publicul s-a ridicat n picioare ca s te-aplaude la Lincoln Center?
Thea surse,ncntat.
E-adevrat,mam. M-au plcut n Italia,m-au adorat la Saratoga, m-au adulat
la Santa Barbara.La Monaco,m-au invitat s dau un recital la Palat, fr s mai
spun de strigtele de admiraie de la New York,unde am cntat cu Ginny.

i,dac am mai neles eu bine,n aceste ultime sptmni,ai un admirator mai


fanatic dect oricare altul,aa ?
O,mam,e-att de minunat! mi trimite flori la fiecare reprezentaie,mi
telefoneaz aproape n fiecare zi,mi trimite telegrame de felicitare a venit
chiar pn la Santa Barbara,dar numai pentru doua ore.Sunt ngozitor de
ndrgostit!
i te vei mulumi doar cu telefoane,flori i felicitri? Cu ntlniri grbite,fr
sperana unei cstorii?
M pui n gard?
Nu,e doar dorina matern de-a te proteja.E prima dat cnd te vd
ndrgostit.Tenorul tu te-a fcut s suferi.N-am chef s te vd suferind i din
cauza dirijorului!
Mam,l iubesc i m iubete.Poi s-i nchipui ce nseamn s fii iubit de un
brbat ca Jeremy Davidson? E ca i cum te-ai uni cu o legend vie...Parc a tri
ntr-un basm cu zne!Marilyn rse era un rs cristalin,care i plcea mult
fiicei sale.
De-acord.O s las grijile deoparte i-o s m bucur pentru tine.
Dar ochii ei pstrar o expresie nelinitit,pe care Thea o observ.
Bine,fata mea.Te las s-i faci vocalizele,
Te vd dup ce ies din scen,da? Cinm mpreun i stm de vorb n
linite,da? Nu avem dect seara asta la dispoziie,fiindc mine tu pleci,nu?
Da,Am neles.Dar eti sigur c vrei o cin linitit cu mama ta? N-ai de
mers la vreo recepie?
N-am de gnd s merg la nici o recepie,fiindc,peste dou zile,am o
reprezentaie...dup care sper s-l revd pe Jeremy.Abia atept s-l simt...
Thea,te rog!
A,da! Btrnele tale urechi!
Exact spuse Marilyn,strngndu-i fiica n brae.Noroc,draga mea!
Mulumesc,mam.
Ca de obicei,Thea fcu vocalize pentru a-i nclzi vocea.Apoi,rmnndu-i o
jumtate de ora pn la intrarea n scen,se aez pe un pat pliant,ncercnd s se
odihneasc i s-i repete n minte rolul.ncerca s ptrund n sufletul acelei
japoneze din secolul trecut care,ndrgostit nebunete de un ofier de marin
american,ia n serios simulacrul de cstorie care i unete.Abandonat de el,l
regsete,trei ani mai trziu,nsurat cu o american,i ncredineaz copilul
lor,dup care se sinucide,fcndu-i hara-kiri.Thea surse amar.Aceast
melodram oriental inspirase una dintre cele mai frumoase pagini muzicale

scrise vreodat.Dar sursul i pieri curnd de pe buze.De ce ntotdeauna femeile


trebuie s se sacrifice din dragoste? Oare,iubesc ele mai mult dect brbaii? Dar
Thea decise c nu-i momentul s aprofundeze chestiunea.
Primirea publicului din San Francisco fusese deasupra oricrei ateptri.Dup
interpretarea,n cel de-al doilea act,a celebrei arii. Pe marea
linitit,reprezentaia fu ntrerupt minute ntregi de aplauze frenetice.
La finalul operei,cortina se ridic de nenumrate ori.Cnd,n sfrit,Thea putu s
se ntoarc n cabin,ls fru liber lacrimilor de bucurie i emoie.
Gsi pe masa de toalet un imens buchet de trandafiri galbeni,i
mirosi,murmurnd:
Oh,Jeremy! A fost minunat! Vreau s fii ct mai repede aici,s pot mpri cu
tine bucuria mea!Dar mai erau dou interminabile! zile,pn la ntlnirea
lor!Ua se deschise uor.Mama sa,urmat de un grup masiv de admiratori,
nvlir n cabin.Marilyn strlucea de bucurie.
Ai fost extraordinar! Ochii i notau n lacrimi.
Mi-am fcut adesea griji,vzndu-te cum munceti,fr un pic de
rgaz.Acum,vd c-ai avut dreptate.Eti o fiin deosebit,nu ca noi...
Se mbriar cu dragoste.
Mulumesc, mam. Nici nu tii ct sunt de emoionat.Marilyn i terse
lacrimile.
Te las admiratorilor ti. Atept afar...Era mbttor s fii adulat, iar Thea
descoperea din plin deliciile acestei beii. Dar era i foarte extenuant. Seara
trziu, cnd puse capul pe pern, se simea la captul puterilor. Epuizat i
exaltat, dar fericit.Dou seri mai trziu, la ora obinuit, un buchet poposi n
cabina ei. Acesta trebuie s fi fost ales chiar de Jeremy, i spuse, cu inima
btndu-i puternic de emoie. Era un aranjament floral japonez. Pe carton era
scris: Lui Cio-Cio-San, din partea celui care-o iubete i care n-o va prsi
niciodat. Srut biletul, cu gndul la el. Nu mai avea rbdare.
Interpretarea ei fu chiar mai bun dect precedenta. Cnd ngenunchie, la finalul
celui de-al treilea act strngndu-i fiul la piept i cntndu-i: Micul meu zeu
tiu c nu cntase niciodat mai bine. i dedicase lui Jeremy aceast
reprezentaie. De ndat ce cortina czu, strigte exaltate i admirative se auzir
n sal.Nici n cele mai frumoase vise ale sale,Thea nu-i nchipuise aa o
dezlnuire de bucurie.Dup ce fcu o reveren i nainta n avanscen,uratele i
aplauzele de venir asurzitoare.Valuri nesfrite de aplauze urmar,ca un cntec
nentrerupt de slav.Rentoars n cabin,primi cel mai emoionant omagiu.

Jeremy era acolo,ateptnd-o cu faa scldat n lacrimi.O strnse n brae att de


tare,nct aproape c-i pierdu rsuflarea.
Thea,iubita mea,ai fost magnific!
Jeremy! Sunt att de fericit c te vd!
Era fericit.O fericire ca un uragan,ca o tornad! El o privi,printre lacrimi.
L-ai simit?
Extazul? Da,l-am simit! O,Jeremy! tiam c-i vei da seama...
n timp ce cntai O,Doamne,nu?Ea l aprob,fr cuvinte,mult prea
emoionat ca s mai poat vorbi.Ce minunat era s mpart cele mai frumoase
momente ale carierei sale cu brbatul pe care-l iubea!
Thea,n ct timp te dezbraci i te demachiezi?
Ai s fii surprins de viteza mea!
i-e foame?
Numai de tine...Ochii lui negri se luminar de o bucurie adnc,misterioas...
O s te-atept afar...Grbete-te,Thea! Vom atinge un alt extaz!
Avu impresia c demachiajul dureaz o venicie.Degetele i tremurau.Nici duul
cldu n-o liniti.Nerbdtoare,cu prul nc umed,mbrc o inut sport,se
parfum uor i,lund ntr-o geant cteva lucruri pentru noapte,iei n fug.
Jeremy sttea rezemat de perete.Prul negru i era rvit.Silueta lui,nalt i
subire,era tensionat de ateptare.Thea l revzu aa cum era la Tanglewood,
nainte de nceperea concertului.Plin de tensiune,de concentrare,gata s sar...
Iat-m!i simea dorina fierbinte,dorina de-a o strnge pasionat n
brae,dar,dup ce arunc o privire spre culisele pline de lume,Jeremy se mulumi
s-o mbrieze uor.Ieir n noaptea plcut a oraului San Francisco.Fur
imediat asaltai de jurnalitii care-i orbir cu flash-urile i-i bombardar cu
ntrebri.De data asta,n centrul curiozitii lor,era Thea.
Domnioar Anthony,cum reacionai cnd vi se spune c suntei Noua
Sutherland?
Consider c e un mare compliment.Sper ca Joan Sutherland s nu fie ofensat
de aceast comparaie.
E adevrat c ai refuzat s cntai la Metropolitan?
Ce bine ar fi s fie adevrat!,i spuse ea.
N-au fost nici mcar discuii preliminare.Jeremy i fcu cu ochiul Trebuie c
aprecia felul ei de a rspunde la ntrebri.
Ce comentarii avei de fcut la zvonul c v cstorii?
C ne cstorim? Cine cu cine? replic Jeremy.i privirea inocent pe care o
avu declan o avalan de rsete.Thea nu gsi deloc c-ar fi fost ceva amuzant.

Dincolo de bariera de jurnaliti,auzi strigtele admiratorilor:


Bravo! A fost magnific!Roind de plcere,le trimise cteva bezele.Jeremy o
conduse spre o limuzin neagr.Dup un ultim semn adresat mulimii de
admiratori,ea se ls pe fotoliul comod,alturi de el,i-i puse delicat obrazul pe
umrul lui.
Toate astea au fost pentru tine,Thea!
Aceti oameni au venit aici ca s te vad pe tine! tii c sunt puin gelos pentru
c m aflu n umbra unei vedete? Gurile lor se cutar,avide de srutri.
Jeremy,spuse Thea,dup ce-i recapt rsuflarea,te doresc att de mult!
Cu-att mai bine...Fiindc eu te doresc att de mult,nct mi face ru! Peste
tot unde merg,eti i tu.Te vd ntre viori,bai,i chiar lng flaut!
Ei? Trebuie s te distrag..,
Dimpotriv,m inspir.Nici nu-i imaginezi ct de bine poate cnta o orchestr
cnd zbori tu printre muzicieni!Ea ncepu s rd.Jeremy se arta posesiv,avid
de mngieri i srutri.Iar ea i rspundea la fel.Era mult prea nfometat de el
ca s mai fie timid.Abia avur timpul s schimbe cteva srutri,c maina opri
n faa unei case elegante.Thea nu observ c maina urcase colinele
oraului,Cnd cobor,vzu c se gseau n vrful Nob Hill. Scldat n razele
lunii,panorama oraului era uluitoare.
Uluitor,la fel ca i Jeremy.Limuzina se ndeprt,lsndu-i singuri pe deal.
Ai prevzut un loc unde s mergem,sau facem dragoste aici,acum?
Avem la dispoziie o cas ncnttoare...
...Pe care i-a mprumutat-o un prieten,nu?
Chiar aa.Izbucnir n rs.Jeremy aps pe-o sonerie,i o voce rspunse.
Cine-i,v rog?
Jeremy Davidson!
A,bun seara,domnule!Ua se deschise imediat.Intrar ntr-un hol pavat cu
marmur,cu lambriuri din lemn sculptat.Un servitor apru,conducndu-i pn la
un ascensor interior,tapisat cu mochet,care i duse la al doilea etaj.
Avei un telefon chiar lng pat,domnule.Trebuie doar s apsai pe
buton,mine diminea,cnd dorii micul dejun.
i,dup ce le ur noapte bun,nchise ua ascensorului n spatele lor.
Deii,i un buctar? opti Thea.
Natural.De ce nu?
Chiar aa,de ce nu?Thea abia lu n seam decorul fastuos care i
nconjura.Toate simurile i erau subjugate de brbatul de lng ea.
Vino s vezi oraul din balcon!

O conduse pn la balcon,de-a lungul unei camere gigantice.Privelitea era


grandioas.Prea decorul specific srutului final dintr-o superproducie ..
Te iubesc,Thea! Toate sptmnile astea,m-a obsedat gndul c nu mai pot
tri fr tine,dei nu ne cunoatem dect de dou sptmni!
Ea i ls fericit capul pe umrul lui.i el i devenise la fel de necesar...Fr
el,avea impresia c n-ar mai fi putut s respire,s gndeasc,s cnte.
Jeremy i prinse n palme snii grei,atori,mngindu-i de parc i-ar fi cutat
de mult i i-ar fi gsit,ntr-un sfrit,printr-o ans nesperat.i atinse uor
obrajii,buzele,pleoapele,tmplele,linia gtului.Buzele lor se ntlnir din
nou.Fremtau amndoi.Dorina lor era de nestvilit.
O,Doamne,ct de mult am nevoie de tine,ct de mult te doresc!
Thea deschise gura,invitndu-l,parc,s intre,s fac parte din ea,s fie n
interiorul ei.Limba lui i explora gura.Minile lui i explorau trupul cu micri
lente,i apsar snii.Ea l mbria,i trecu o mn prin pr,cu cealalt
mngindu-i umerii.Simi coapsa lui ntre ale sale i fiorul plcerii o
cutremur.Ct de mult i iubea apropierea,parfumul!Jeremy murmur:
Poate c n-ar trebui s facem dragoste n balcon.
O ridic n brae,purtnd-o fr efort prin camer.
Cum o s m descurc cu toate astea? opti exasperat,pierdut,ncercnd s-i
desfac nasturii.Degetele lui,att de sigure pe claviatura pianului,acum tremurau.
ncet..Reui,n cel din urm,s-i descheie nasturii pantalonilor.i mngie
ndelung coapsele,murmurnd:
Ce? N-ai nimic pe dedesubt? Ateptai pe cineva?
Vrei s spui c nu mai puteam s atept...O!Ceea ce-i fcea mna lui Jeremy o
nnebunea,pur i simplu.Cuprins de grab,i smulse cravata de la gt i ncepu
s-i desfac nasturii cmii.
Jeremy,gfi ea,oprete-te puin,nu-mi mai pot controla minile.Dei era
foarte excitat i ascult rugmintea.Atunci,ea l dezbrc de cma,dezvelindu-i
umerii largi,jucndu-se cu vrful limbii pe pieptul lui...
Cum e? ntreb,atunci cnd l simi tremurnd de excitaie.
Mmm...Dar in s te avertizez c nu acolo-i punctul cel mai sensibil al
senzualitii mele...
A! i care e?El i muc uor sfrcul unui sn.
Cred c tii deja.Thea ngenunche pentru a-i desface cureaua,apoi fermoarul
pantalonilor.Jeremy i-i ddu repede jos.Ea ajut i ortul s cad,rulndu-l uor
n jos.
Se pare c-i un obstacol aici,murmur,mngind obstacolul cu pricina.

Thea,nu m prea ajui s-mi pstrez controlul!


De ce s i-l pstrezi? Nu mai e timp.
Nu vreau s te presez.
N-ai putea s m mai grbeti.Sunt gata de sptmni.
Nu mi-e de-ajuns s fii gata.Vreau s nu mai poi!Ea se ridic i se dezbrc
de tot.Goi de tot,stteau lipii,n picioare,n mijlocul camerei,sub razele lunii.
Eti un miracol de frumusee i senzualitate,Thea!
O lu de umeri i-o ntinse pe covor.Ochii lui negri erau grei de dorin.Ea se
ls n voia senzaiilor minunate pe care el i le oferea,n voia mngierilor lui
pasionate.Degetele lui abile tiur cum s-o fac s nu mai poat! Buzele lui se
jucar ndelung cu sfrcurile snilor,degetele i alunecar pe triunghiul nchis i
buclat,sfrind prin a atinge micul instrument delicat care vibra frenetic.
Jeremy!Strigtul venise din strfunduri.Cu degetele crispate pe covor,se
arcui.Cum s nduri un asemena extaz? Simea explozia venind,o izbucnire
brusc,n mii de buci,n mii de culori...
O,Jeremy,Jeremy!Trecnd frontierele spaiului,se regsi ntr-o alt lume.
Frnturi de lumin o antrenau ntr-o hor nebun...
Te rog,te rog! Ah! Acum!Jeremy o ptrunse dintr-o dat,unindu-i trupul cu al
ei,crescnd i rennoind plcerea.Palpit ndelung,cum vibreaz o membran
dup ce o atingi.Cnd ultimul fior o parcurse,l simi tensionat,ca i
cum,..Apoi,ptrunse n ea,o dat,de dou ori,cu tot corpul lui scuturat de-o
imens energie.
Thea,te iubesc!
i-am druit extazul promis?
i nc cum!Jeremy se culc alturi de ea.Trupurile li se atingeau,de la umeri
la picioare.Thea era uimit.Descoperise o lume de delicii inimaginabile.
Zgomotul oraului ajungea pn la ei prin fereastra deschis.i,chiar dac erau
ascuni n semintunericul camerei,ei se ofereau goi,cerului,lunii,dealurilor,
oraului.
Culcat aici,pe covor,att de-aproape de fereastra deschis,am impresia c
sunt o exhibiionist! murmur Thea,mngindu-l.
i-i place?
Mda...Poate c nu-s chiar aa cuminte cum mi nchipuisem...Poate c am o
parte ascuns i pervers?
Hm...Sper s-o ai! fcu Jeremy,lundu-i mna i conducndu-i-o.Ce simi aici?
Dormir mult prea puin n acea noapte.Dar sondar noi abisuri ale
senzualitii,descoperir comori ascunse n adncul lor.

CAPITOLUL 9
Primul lucru de care Thea fu contient cnd se trezi,chiar nainte de-a-i da
seama unde se afl,fu o imens senzaie de fericire.Apoi simi trupul fierbinte al
lui Jeremy lipit de al ei i amintirile revenir.Deschise ochii i contempl mna
mare i subire pe care o inea ntr-a sa,mna prodigioas care tia s alerge pe
claviatura pianului,s scrie capodopere,i care tiuse s-o conduc la extaz.
Bun dimineaa,spuse el,cu buzele ngropate n prul ei.
Bun dimineaa,dragostea mea!Se ntoarse spre el.Era att de frumos,cu faa
pe jumtate ngropat n pern i cu barba neras!
tii,ai dreptate,
n ce privin?
Ai tu o prticic pervers.i asta mi-a plcut.
Jeremy!l mpinse,n joac,apoi mna ei i mngie pieptul,cobor...El i
schimb poziia.
Incredibil! lat-m gata s rencep!
Dac facem din nou dragoste,mai avem curajul s ne dm jos din pat,astzi?
Ce importan are?
Just!Brusc,ea strig speriat:
Ct e ceasul?
Ce importan are? repet el.
I-am promis agentului meu c-l sun nainte de prnz.Trebuie s-mi confirme
datele pentru Scala.Las-m s aranjez asta,dup care o s fiu,din nou,cu totul a
ta,spuse ea,ntinznd mna spre telefon.
Promisiuni,promisiuni! mormi el,mngind-o ntr-un loc foarte delicat Ea
las receptorul.
Jeremy,cum vrei s m concentrez?
Bine,d-i telefonul.O lum de la capt dup ce termini,spuse el,ntorcndu-se
i dndu-se jos din pat.M-ntorc imediatThea l privi ndeprtndu-se,
admirndu-i ncntat corpul musculos i fin.Apoi form numrul.
Marcia? Aici Thea.Craig ateapt s-l sun...
Da,vi-l dau imediat. Craig veni imediat la telefon.
Thea? Unde-ai disprut? Te-am sunat la hotel,asear,te-am cutat din nou i
azi diminea...Unde eti acum?
Nu insista.
A...Da,bine,foarte bine..,Eti aezat?
Culcat.Dar ce-i? Scala a anulat reprezentaiile?Jeremy revenise i se ndrepta
spre ea.

Nu,e altceva,Thea...
Ce-i?
Metropolitan i propune s cni Aida n martie.Ea rmase mut de uimire.
Ce s-a ntmplat Thea? se neliniti Jeremy,acceptm?
Ateapt,ateapt o clip,Craig! Puse mna pe receptor
M vor la Mef,Jeremy,n martie! Vzu cum ochii lui strlucesc de plcere.
Ce s cni?
Aida.
Perfect.
Atunci,s spun da?
Bineneles c spui da. Lu mna de pe receptor.
Da,Craig.
Foarte bine! Voi stabili termenii contractului.Ct despre datele tale la Scala,
nu-i nici o problem.Felicitrile mele,Thea! i onorariile tale cresc!
Dup ce nchise telefonul,rmase aezat,cu privirea pierdut.Era nc sub ocul
tirii.
Hei! fcu Jeremy,trecndu-i o mn prin faa ochilorEa nchise ochii,
ncercnd s se conving c nu viseaz.Era adevrat! Adevrat de-adevratelea!
Jeremy o strnse n brae,bucuros.
Bravo! E formidabil,iubito! Mergi drept spre vrf!
Nu pot s cred,pur i simplu nu pot s cred!
Ba da,poi! Ochii lui strluceau.
A fi ncntat s dirijez pentru tine.Cred c a face-o mai bine dect
oricine,fiindc tiu exact cum cni.Ce zici? Ar putea fi seara noastr!
Dar,nainte de toate,trebuie s tiu dac prezena mea n fosa orchestrei n-o s te
deranjeze.Ea nu ezit nici o secund.
O,Jeremy,ar fi minunat! Crezi c s-ar putea?
O s fie dificil,dar nu imposibil.O s-ncerc s aranjez.
Dintr-o dat,pru s-i dea seama c sunt goi i nlnuii.
Am o idee formidabil ca s srbtorim evenimentul!
Cred c tiu la ce te gndeti.Subscriu fr rezerve,adug ea galnic.
Fu,bineneles,o srbtorire minunat a evenimentului.Cnd Thea se trezi din
nou,era aproape de ora prnzului i murea de foame.l nghionti uor pe Jeremy.
Trezete-te,frumosule adormit! Stomacul meu chiorie de foame!
El se ntoarse i-i nfund faa n pern.
Jeremy,mi-e foame! O s telefonez la buctrie i-o s spun c domnul
Davidson i amanta sa sunt pe cale s dea colul din cauza inaniiei!

Bine,bine! Dar,cum e faimosul dicton: Triasc dragostea i apa rece?


i-am spus din prima zi c vreau totul.Inclusiv mese copioase! O s fac un
du,pn e gata micul dejun.
i ce vrei la micul dejun?
Scoici i...avocado.
Ce? La micul dejun?
Da.Ca afrodisiace...
Doamne! O s comand lapte de pasre.
Fricosule!O or mai trziu,erau aezai la o mas din fier forjat vopsit n alb
i aezat pe balcon.Li se serviser; ou,suc de fructe,pepene i cafea.
Simt c triesc din nou! suspin Thea,lund nc o ceac de cafea.
Din fericire! Ar fi nepoliticos din partea ta s mori,dup ce m-ai fcut
inutilizabil pentru alt femeie!
O,dac a muri,te-a lua cu mine.Paradisul ar fi incomplet fr tine!
Atunci,mai bine s rmnem aici.N-ar fi aa de ru.
N-ar fi aa de ru? Nu tiu cum faci,dar te nvri ntotdeauna n locuri superelegante!
Jeremy,ce-i cu mania asta de a sta mereu pe la alii? N-ai nimic al tu?
Ba da.Am un apartament n New York,o cas n Massachusets,una la
Marblehead absolut superb,trebuie s-o spun cu o vedere magnific,spre
ocean.Dar,cum cltoresc tot timpul,am hotrt s-o nchiriez.
Ce pcat! mi place Marblehead.
n acest caz,voi elibera chiriaii.
Nu aa repede! Nici eu,nici tu nu dispunem de timp.i,n orice caz,n-a putea
rmne mai mult acolo.
De ce?
M ndoiesc c locuitorii din Marblehead ar aprecia prezena unui cuplu care
triete n concubinaj!Abia pronunase aceste cuvinte,i deja i prea ru.
Acceptnd s aib o legtur cu el,accepta,implicit,i condiiile acestuia.i
tocmai pronunase un cuvnt dispreuitor.
Iart-m,n-am vrut s spun asta!Thea se ridic.
La ce or trebuie s pleci? Figura lui se umbrise.
Am un zbor la nou seara,spre Noua Zeeland.
E prea departe ca s ne mai putem ntlni.
Mi-e team c da...
Thea,regrei ce s-a ntmplat?Ea se apropie i-l mngie cu infinit tandree.
Nu regret nimic.

Nu m puteam mpiedica s te iubesc,aa cum nu m puteam mpiedica s


respir.Dar e o prticic din mine care regret csua de la ar.Poi s nelegi
asta?
Sigur De ce crezi tu c-am cumprat casa de la Marblehead? E important i
pentru mine s am rdcini.Doar c sunt mai btrn dect tine i am renunat la
multe pentru cariera mea.Ea se aplec i l srut pe tmpl.
Te iubesc,dragul meu.i sunt mulumit cu ceea ce avem spuse,mai mult
ncercnd s se conving pe sine.Petrecur restul dup-amiezii plimbndu-se pe
strzile San Francisco-ului.Apoi,dup ce cinar,se ndreptar spre aeroport.Cnd
sosi momentul plecrii.Thea simi cum lacrimi grele i izvorsc din ochi.Jeremy
o mbri cu tandree,srutnd-o uor.
Te iubesc,Thea.Ai grij de tine.O s-i telefonez de ndat ce pot.Slav
Domnului,desprirea noastr n-o s dureze dect dou sptmni,de data asta.i
doresc s ai noroc la Hamburg i la Londra.
Mulumesc.Baft n Australia!
Va trebui s fim foarte ateni cnd stabilim programul turneelor noastre
viitoare.Sunt sigur c putem face nite aranjamente,care s ne in mai puin
desprii.
Da,i eu cred...i muc buzele.
S nu plngi,pn nu urc n avion.Altfel,am s plng i eu.i nchipui cum am
arta?O mbri nc o dat,apoi se ndeprt civa pai.
Trebuie s plec.Voi fi tot timpul cu tine,draga mea,Sper c tii asta.
O tiu.i eu voi fi cu tine,tot timpul.
n cteva secunde,ajunse la poarta de mbarcare i dispru.Spre surpriza ei,nu
plnse.Trebuia s nvee c nu poate avea totul.Privirea i cobor pe inelarul
minii stngi.Era sigur c foarte multe femei ar fi trecut cu uurin peste
inconvenientul de-a nu purta verighet,n schimbul privilegiului de-a fi iubite de
Jeremy Davidson.Doua sptmni mai trziu,Thea era din nou la aeroport.De
aceast dat,sosea la Boston,dup reprezentaiile triumfale de la la Hamburg i
Londra.
Thea,aici sunt!Cissy i fcea semne disperat,silueta ei nalt i slab prnd
mai mare datorit mantou lui matlasat.
E grozav s te vd,vedet internaional! spuse,mbrind-o pe Thea i
lundu-i bagajele.
n sfrit,talentul mi e recunoscut de sora mea! glumi Thea,mbrind-o.
Trebuie s ne grbim,altfel pierdem nceputul concertului.

tiu,dar nu m pot grbi mai tare.M-am rugat din rsputeri ca avionul s


ajung la timp.N-a fi lipsit,pentru nimic n lume,de la premiera ultimului
concert al lui Jeremy...
Nu tiu cum de eti att de calm.Eu una sunt nnebunit de emoie am fost
invitat de compozitorul n persoan! Toate prietenele mele sunt verzi de
invidie.
Ne ntlnim cu mama i cu Len n sala de concert?
Da,hai s mergem!Dup puin timp,se ntlneau cu Marilyn i Len n rndul
al doilea al slii,exact nainte ca orchestra s se aeze.Cnd Jeremy intr i se
aez la pian,o salv enorm de aplauze fcu sala s vibreze.Thea era foarte
mndr.Nu se mai vzuser de dou sptmni.
Jeremy atept ca linitea s fie deplin,apoi ridic braele.n sal,nu se mai
auzeau dect respiraiile spectatorilor care ateptau cu emoie audierea ultimei
compoziii a lui Jeremy Davidson,cel care,n pofida tinereii sale,uimise prin
talentul i fora sa de munc.
Orchestra atac prima micare ntr-un ritm susinut,apoi o dezvolt de mai multe
ori,pe diferite tonaliti.Apoi,Jeremy ncepu s cnte tema pe care Thea o auzise
la Tanglewood.Cornul,apoi flautul,o preluar mai frumos chiar dect n
amintirea ei.Privi prin sal.Publicul asculta cu atenie niruirea de sunete care
exprima att de delicat i sublim iubirea lui Jeremy pentru ea.Simi c
aceste momente vor fi o amintire ce va dinui ntreaga ei via.
Dup ce piesa se termin,publicul izbucni n aplauze frenetice.Jeremy reveni la
ramp de nenumrate ori,salutnd ceremonios publicul.
Cu fiecare nou revenire a sa,aplauzele preau s se nteeasc din ce n ce mai
mult.n sfrit,sala ncepu s se goleasc i Thea,strlucind de mndrie i
iubire,i fcu drum prin mulime,pentru a-l ntmpina pe cel pe care-l iubea i-l
admira.Trir dou zile extraordinare,n care intr i o nou execuie a
concertului.Apoi pentru a cta oar? Thea l conduse pe Jeremy la
aeroport.Pleca n Colorado,ea urmnd s plece la Norfolk,pentru a petrece
cteva zile cu mama sa.n momentul mbarcrii,el i spuse:
Ascult-m bine! s nu-mi rspunzi printr-o ridicare din umeri...Te duci
urgent s consuli un medic.Mi-e fric c te pate o grip.
Da,domle!i plcea enorm s-l vad ngrijorat din cauza ei.Asta i ddea
impresia c e iubit,c e...mritat.
Te rog,insist s-o faci!
Jeremy,petrecem att de mult timp n aeroporturi,lundu-ne rmas bun! spuse
ea,ncercnd s schimbe subiectul

Petrecem tot atta spunndu-ne bun gsit!


Oare?! murmur ea,pe un ton amar.O s fim mpreun de Crciun?
Da.i transmite-i mamei tale c v invit pe amndou n
Connecticut.Petrecem revelionul mpreun cu ai mei.n felul sta,o s ne
cunoatem toi.Eti sigur c Cissy o s mearg la prinii lui Len?
Da.Ca de obicei.Thea i ddu seama c-i fceau planuri ca doi oameni
normali,cstorii...Atunci,de ce? Ar fi vrut att de mult s i-o spun,dar
niciodat nu avea timp.Jeremy o mai srut o dat,apoi se rsuci repede pe
calcie i plec.Acelai lucru l fcu i ea,dar n direcie diferit.
CAPITOLUL 10
n mod bizar,sejurul petrecut la Norfolk nu-i oferise prea mult timp pentru
odihn,dei asta sperase.Se simea din ce n ce mai ru i era din ce n ce mai
obosit.Avea o dubl bnuial,ca i mama ei de altfel,putea fi rcit,dar...
ntr-o diminea cnd se trezise,din nou,foarte trziu fu surprins s-i
gseasc mama trebluind prin buctrie.
Nu te duci azi la lucru?
Mi-am zis c poate ai nevoie de puin companie...Thea roi.nelese cam ce
urma s discute cu a ei mam.
Mam...Mai mult nu reui s spun.Izbucnise n lacrimi i se refugie n braele
mamei sale,ca un copil mic i pozna.
Draga mea,ce s-a ntmplat? spuse ngrijorat Marylin,conducndu-i fiica
spre canapea i aezndu-se lng ea.
Nu tiu,murmur Thea,care abia putea vorbi printre sughiuri.Sunt att de
deprimat...Rceala asta blestemat m obosete ngrozitor.
De ce-i faci attea griji? Sunt sigur c poi anula un recital dou.
Cariera mea e tot ce vor avea vreodat,rspunse Thea.cu disperare.Nu vezi?
M-am ndrgostit de un brbat care nu crede n cstorie.E clar c numai munca
mi rmne.N-o s m pot baza niciodat pe Jeremy...
i,dup aceste cuvinte,suspinele i lacrimile reizbucnir Marilyn oft:
Mi-era team c n-ai s poi suporta asta.Ai un talent excepional i eti plin
de curaj.Dar gusturile tale sunt,mai degrab,convenionale.i toate brfele
astea,n pres i la televiziune,despre tine i Jeremy.Am urmrit ultimul interviu
pe care l-ai dat la Hamburg.
L-au difuzat i aici?
Da,la jurnalul de la ora ase i,n reluare,la unsprezece.Te-au prezentat ca pe
un fenomen al lumii muzicale.Dar era clar c ceea ce-i interesa mai mult era

legtura ta cu Jeremy.Au vorbit despre dragostea voastr torid cred c


sta a fost cuvntul folosit.Thea fcu o grimas de dezgust. Se gndi la felul n
care ar fi receptat toate acestea dac nu ar fi fost att de obosit.Ar fi rs,oare?
Nu pot s neleg,continu mama sa.Ai fost ntotdeauna att de pudic n ce
privete sentimentele tale.Sper c nu i-e prea greu s supori i s depeti
situaia asta.Nu uita,ai o carier a ta .Multe altele te invidiaz.
Nu mai tiu ce s fac,mam.Sunt att de ndrgostit de Jeremy! i totui,cnd
m gndesc c vrea s-i cunosc familia..Of,Doamne...iart-m,am uitat s te
ntreb dac vrei s petreci Revelionul n Connecticut.
Eram n tem. Mama lui Jeremy mi-a telefonat.Pare nerbdtoare s-o
cunoasc...
Ei? De ce te-ai oprit?
M rog,atunci s-i spun...Mi-a declarat c-i nerbdtoare s-o cunoasc pe
viitoarea ei nor.
Dumnezeule! De ce Jeremy nu i-a spus nimic?
Nu cred c bieii fac astfel de confidene mamelor.
Ce reuniune de familie o s mai fie! Tatl lui,mama lui,cei doi frai cu soiile
i copiii,i,colac peste pupz,amanta lui!
Thea! strig Marilyn,profund ocat.Cum poi ntrebuina un astfel de termen
cu privire la tine?
ncearc tu s gseti altul! Subiectul fu imediat abandonat.
Jeremy i telefona de dou ori nainte de Crciun i,de fiecare dat,o ntreba
ce-ar vrea s-i aduc Mo Crciun,i,de fiecare dat,ea i rspundea:
Nimic!La fel se ntmpl i la gar,cnd veni s le atepte.
De ndat ce intrar n casa minunat a familiei Davidson,nu mai avur timp s
discute serios despre nimic.Toi membrii familiei erau prietenoi i vorbrei,iar
primirea pe care le-o fcu lui Marilyn i fiicei sale arta clar c se bucurau sincer
de sosirea lor.n dup-amiaza zilei de 25 decembrie,Thea era aa de obosit,nct
se ntreba dac va rezista pn seara.Sosiser n ajun,dar urmau s plece a doua
zi.Thea ntrzie n baie ct de mult putu.Cnd iei de-acolo,tatl lui
Jeremy,doctorul Davidson,o opri.
Thea,iart-m c-i spun,dar pari bolnav.Ea se strduia s zmbeasc.
Nu trebuie s v facei griji pentru mine...
Doar n-o s pretinzi c te simi bine?
Nu,m simt epuizat.
Aa-mi ziceam i eu...Nu vrei s intri puin n cabinetul meu,n sfrit,n
birou? se corect el,zmbind.O s te examinez.

Thea l urm,docil ca un copil alintat.O ascult cu stetoscopul,i examin


gtul,i puse cteva ntrebri.
Thea,ai gtul iritat i respiraia ngreunat.Ai nevoie de repaus,cel puin dou
sptmni.Da,tiu,ai s-mi spui c-i imposibil.Confuz,Thea ridic din umeri i
surse.
Da,e exact ce urma s v rspund,i era simpatic acest brbat.Acum,i era uor
s neleag de la cine motenise Jeremy atta drglenie.
l cunosc de prea mult timp pe fiul meu ca s nu tiu c voi geniile muzicii,nu
reacionai aa cum ar trebui.Dar dac gtul tu e important pentru tine,ai grij
de el! Trebuie s-i mai spun ca fiul meu e nebun pentru c nu se nsoar mai
repede cu tine,i spuse el,dintr-o dat.Thea fcu ochii mari,surprins.
Nu mi-a spus nimic,continu eL Dar tiu ce gndete despre cstorie.Ce
prostie! Dac ii la cineva,te legi de el sau de ea,i faci n aa fel nct s
mearg.Nu-i spui din start c n-ar merge.Thea i strnse uor mna.
Mulumesc nc o dat pentru sfatul medical,i pentru ultimele cuvinte.Sper
ca fiul dumneavoastr...
Ce imbecil! mormi din nou doctorul,cnd revenir n camera de zi.
Thea avea o sptmn liber i,n timp ce Jeremy susinea dou concerte la
Paris,hotr s se odihneasc puin n apartamentul ei din New-York.Astfel c,la
ntoarcerea lui,se simi destul de bine ca s mearg mpreun la petrecerea pe
care familia Luvall o ddea,cu ocazia noului an.
Jeremy,Theadora! Ce minunat e c v revedem pe amndoi!
Germaine strlucea.Purta foarte multe bijuterii scumpe,era aproape orbitoare,
Eti superb,Thea.declar Andre,surztor. Am auzind multe vorbindu-se
despre succesul tu.Felicitri!Germaine care se agase de braul lui
Jeremy,strig:
Da,steaua ta a urcat de ast-var cu viteza luminii!
Ridic ochii spre Jeremy i clipi complice:
S fie oare din cauza legturii uor scandaloase pe care o ai cu acest dirijor?
Germaine! sri Andre.Talentul ei e suficient pentru a o face s strluceasc!
i oferi galant braul.
Hai s bem o cup de ampanie!De ce un brbat att de ncnttor e nsurat
cu asemenea scorpie?,se ntreb Thea.
Serata era animat i foarte vesel.Erau acolo mai toate celebritile filmului,a
televiziunii i a muzicii.Cteva cupe de ampanie ndeprtar melacolia de
care,de cteva sptmni,Thea nu putea scpa.Accept o farfurie cu sandwich-

uri pe care,atent ca ntotdeauna,i-o ntinse Andre,Dar abia mucase dintr-unul,c


un blond nalt,cu o siluet familiar,o invit la dans.
V cunosc de undeva? l ntreb Thea.
n aceeai msur n care v cunosc i eu,fr doar i poate.
Cum aa?
Eu v-am vzut pe scen,dumneavoastr trebuie s m fi vzut pe ecran.
S v ntreb cum v numii sau s ncerc s-mi amintesc?
Lsai-m s v conduc acas.Asta o s v lase mai mult timp de gndire.
Ea l privi,ntrebndu-se dac o face tot la fel de bine ca Germaine Luvall.
Am deja un cavaler servant.Privind mprejur,l descoperi pe Jeremy la cellalt
capt al imensei ncperi,cu Germaine lipit de el.
Cel puin,aveam unul...Era att de mult lume nct,de fiecare dat cnd
ncerca s se apropie de Jeremy,cineva o oprea,ntrebnd-o cte n lun i-n
stele.Thea dans mai mult ca niciodat.Se succedar o groaz de parteneri,dar
nici mcar o singur dat cel pe care-l dorea.Nu ncet s caute privirea
brbatului nalt,cu prul negru,care-i nrobise inima.Fr legturi,fr
lanuri,fr promisiuni de cstorie...Doar un cuplu unit prin emoii i senzaii.
Orchestra ncepu s cnte o arie cunoscut.Thea ncerc s-i aminteasc
cuvintele.Am obosit s-mi plng ochii,spunea cntecul,doar pentru c el n-o s
fie niciodat al meu.O dat dansul terminat,se scuz i porni n cutarea lui
Jeremy.i fcu drum prin mulimea de invitai,din camer n camer,pn cnd
auzi sunetul pianului.Se ndrept ntr-acolo.Poate c Jeremy cnta,la sfritul
acestei serate udate cu ampanie din belug.Ce tia ea despre el,n afara
aparenelor,a parfumului,a felului ciudat n care-i compunea,uneori,operele? Nu
va fi niciodat al meu.ncepu s o obsedeze versurile triste ale acelui cntec,la
fel de trist.Da,Jeremy cnta.Jazz.De ce nu? Fcuse parte dintr-o orchestr de
jazz,pe vremea cnd era la Universitate.Tocmai compunea muzica unui balet pe
teme de jazz.Dar de ce ea nu-l auzise niciodat cntnd jazz? Nu va fi niciodat
al meu.Thea simi c-i urte pe toi cei din jur.Invitaii prea bine mbrcai,
opulena,ilaritatea care cretea,pe msur ce se apropia miezul nopii.
i era grea,buse prea mult...i nu mai voia s fie ndrgostit de un brbat care
nu va fi niciodat al ei.Ajunse lng pian.Jeremy ridic privirea i-i fcu cu
ochiul.Era foarte vesel.
Ei,Theadora! Ce-ai spune de o arie n doi?Ea nu cnta niciodat la serate.Ar fi
fost o nebunie pentru o cntrea adevrat: fumul,zgomotul,lipsa de nclzire,
fr s mai vorbim de alcool.Pur nebunie...
Ce-ai vrea s asculi? Oper? Blues? Oare ea era cea care vorbise? Da,ea era.

Foarte bine.O s fie i ea vesel.


Blues! O cntrea de oper cntnd blues?
Ea ddu capul pe spate,cutnd un limbaj familiar.
Iaca na! Ce,n-am voie?Jeremy ncepu s cnte,iar Thea l urm.Toate vocile
ncetar,iar invitaii se strnser,din ce n ce mai muli n jurul pianului.Foarte
muli dintre cei care buser deja destul,ncepur s plng,emoionai de
interpretarea ei.Cnta foarte bine blues.La urma urmei,de ce nu?
i ddu,dintr-o dat,seama c pianul tcuse i c partenerul ei era n
picioare,alturi de ea.
S plecm!Atunci se auzir cele dousprezece bti,i cele trei orchestre,care
cntaser separat pn atunci,ncepur s cnte la unison,pentru a saluta sosirea
noului an.Trei sau patru brbai o oprir pe Thea,pentru a o felicita,dar Jeremy o
conduse,innd-o de bra,spre vestiar,apoi spre ua de la intrare.
De ce s plecm? Abia e miezul nopii.
Eti pe cale s te mbei.
O! Pentru o noapte...
N-ai spune asta,dac ai ti ce faci! Jeremy se aplec i se adres oferului unei
limuzine,dintre cele cteva aliniate n faa imobilului.
Ne duce el,spuse.
Aha! Ai fcut un nou mprumut!
Urc,Thea!Pe drum,Jeremy pstr o tcere ngheat,n timp ce Thea,
inocent,fredona o mulime de blues-uri.Jeremy o conduse pn la ua
apartamentului,i lu cheia din mn,descuie i-o mpinse uor nuntru.Thea se
ag de el,ncolcindu-i gtul cu braele.
S mergem n pat, maestre al mprumuturilor.Sunt gata s-i mprumut
trupul meu!
Nu,mulumesc.mi plac femeile sobre.Thea ls s-i cad braele i se
ndeprt cu civa pai.
i plac femeile sobre! Femeile lui.,.Ei bine,Theadora,div mondial,aclamat
de toi,te credeai n faa scenei,dar iat-te repudiat i trimis napoi n cor!
Thea,tii bine c nu asta voiam s spun! Dup ce vei dormi puin,vei nelege.
Dup ce-am s dorm puin! Adic,atunci cnd o s fiu treaz...
Se ntoarse pe clcie,gata s se ndeprteze.El o apuc de mn.
S nu m-atingi,Jeremy!
Thea!Jeremy o privea,stupefiat.
Ai but destul,dar de-aici pn la a te purta ca o nebun...
Thea avu impresia c se scufund.Avea faa umed.Plngea?

lart-m,Jeremy,spuse,vocea nefiindu-i altceva dect un geamt.


Nu mai pot...Mama avea dreptate,desigur...tiu c nu nelegi ce spun,dar,vezi
tu...Am impresia c sunt pe marginea prpastiei.Sunt a ta,Jeremy,trup i suflet
Dar tu vrei doar o legtur pe termen scurt,care poate fi prelungit,desigur,dar.,.
Nu,nu pot s triesc aa.Mi-e imposibil!
Timp de cteva minute,domni tcerea,apoi el o ntreb,cu vocea calm:
Vrei s spui c s-a terminat totul ntre noi? Thea,cum poi...
Ea ncepu s rd i s plng,n acelai timp.
Cum pot? Pentru tine,dragul meu Jeremy,cuvintele mele au un alt sens,viaa
mea are un alt sens,totul are un alt sens...Un sens care nu-mi place,Jeremy! Numi place deloc!
Credeam c totul merge bine ntre noi,chiar foarte bine! Mi se prea
minunat.Cum poi s spui c totul s-a sfrit?
Probabil c-i par o biat provincial,ataat convingerilor sale
conservatoare.Dar,vreau s fiu soia celui pe care-l iubesc,nelegi? So-i-a! Ce
simt pentru tine e foarte serios.Iubirea mea e din ce n ce...
Atunci,de ce?
De ce? Fiindc detest publicitatea care ni se face,detest imaginea pe
care...Vom fi mereu n gura lumii,att timp ct nu vom fi cstorii.i,de fiecare
dat cnd vd numele amndorora ntr-un ziar,de fiecare dat cnd te vd i m
vd la televizor,mi se face ru!
Thea,te rog...
Pleac,Jeremy! Cred c m simt foarte ru.Se ntoarse cu spatele la el i
alerg spre baie.Cnd iei de-acolo,Jeremy plecase.
A doua zi,trezirea fu unul dintre cele mai penibile momente din viaa ei.Iar cel
de-al doilea soneria telefonului.ntinse mna i reui cu greu s apuce
receptorul.
Daaa?
La muli ani,Thea!
O,Doamne!
Thea,ce se-ntmpl?
Bun ziua,Eli!Trebuia ca tocmai profesorul ei de canto s o sune acum!
i mrturisesc c am fost la o recepie asear.mi simt gura ca de lemn.
Theadora,cntecul i butura nu fac cas bun! Alcoolul distruge coardele
vocale!
tiu,Eli! i-i jur c n-am s mai fac niciodat! Niciodat!Ea l auzi rznd.

Grozav! Nimic mai bun dect o mahmureal bun,ca s te nvee ce nseamn


abstinena! Mai s anulm lecia de mine.S sperm c vei continua n noul an
mai bine dect ca la nceput!Dup un rmas bun scurt,nchise.Thea se culc pe
burt.Degeaba,camera se cltina,sngele zvcnea n tmple.
Se aez pe marginea patului,cu capul n mini. Avea nevoie de-o aspirin!
Da,de-o aspirin! Atunci,amintirile nvlir i fu cutremurat de-o durere att de
atroce,nct durerea de cap i pru o nimica toat.Jeremy.i spusese lui Jeremy s
plece! i el plecase...
Cum o s pot suporta asta?,gemu ea.Se strdui s se ridice i s se ndrepte
spre baie.Lu trei aspirine.Dac ar fi putut aspirinele s-o scape i de durerea
chinuitoare pe care-o simea la gndul c-l pierduse...
Se ntoarse n pat i,din fericire,adormi foarte repede.
CAPITOLUL 11
Theadora,nu! NU i iar NU! Bate cu piciorul msura de baz.i bai cu
minile,alternnd: unu-doi-trei.Da? Hai s vedem dac merge.La semnalul
meu,schimbi ritmul.De ce exerciiile astea erau att de obositoare? De
obicei,Thea le gsea amuzante,ca jocurile de copii,n care i freci cu o mn
burtica,n timp ce cu cealalt bai n mas.Pstr ritmul,pn ce o variaie ncepu
s-o obsedeze: Jeremy,n-toar-ce-te; Je-re-my,n-toar-ce-te!
Theadora,ce se-ntmpl? Amesteci totul! Cu o expresie exasperat,Eli i
trecu degetele noduroase prin pr.
N-ai mai pierdut niciodat ritmul! Ce se ntmpl? Te prbueti sub ochii
mei!Ea se opri.Picioare,mini,voce totul se opri,Eli avea dreptate.
Se prbuea.
lart-m,Eli.Cred c n-o s reuesc azi.Nu m pot concentra.
El i art un scaun,pe care Thea se aez,epuizat.
Faci exerciii yoga?Ea ncuviin cu un gest scurt al capului.
Atunci,de ce n-ai suflu? i de ce nu-i mai trece o dat rceala asta? Ai avut
dintotdeauna o sntate excelent aa mi-ai spus i mult
energie.Totui,de ctva timp,ari ca o crp.
Nu tiu ce am.mi trebuie,fr ndoial,o vacan.
Vacan! Ai de cntat la Scala din Milano i la Viena! E-adevrat c,n halul
sta,n-ai s poi cnta nicieri...Se aplec nainte,cu coatele pe genunchi,
fixnd-o cu o privire ascuit.
Nu tria cu mine.Ai necazuri sentimentale.
Ce tii?

Jeremy mi d telefon aproape n fiecare zi,ca s-mi cear amnunte despre


tine.Sufer,s tii.Suntei doi tmpii! Artitii nu-i pot oferi luxul s aib
necazuri sentimentale!
Mi s-a prut oare,c nici dumneavoastr nu putei tri fr dragoste?
M-am nsurat la aptezeci de ani.Un btrn i poate permite.
S-i fi spus ct de mult o micase vestea c i Jeremy suferea i c-i psa de ea?
Dar,atunci de ce ezita i nu-i telefona? De ce nu-i spunea: ntoarce-te! Dar ea,ea
i-ar fi spus.ntoarce-te? Eli suspina adnc.
Dou fiine excepionale i att de ncnttoare! V iubii.Atunci,de ce nu
renunai la prostioare i nu v mpcai,astfel nct s v putei vedea n linite
de carierele voastre?
Un sfat excelent! Cum se face c-i att de greu de urmat?
Ea se ridic i-i strnse partiturile.
Nu-s bun de nimic,astzi.O s v supere dac ntrerupem lecia?
Nu,F o plimbare prin frig.Dar,atenie! Nu respira profund o s-i nghee
plmnii.Dac vrei,pot s-i indic chiar un itinerariu.Mergi pn la prima,o iei la
stnga,faci ci va pai i dai de o cabin telefonic.Intri i-l suni pe Jeremy.
Ea l mbri emoionat,fr s poat rosti un singur cuvnt.
Theadora! Dac starea nu i se amelioreaz,s nu cumva s cni la Viena.tii
ct de ngrijorat sunt pentru c ai acceptat s cni Wagner.Nu-i din cauza vocii
tale.n plin form,n-ar fi o problem.Dar,n actualele condiii...Mai bine
renuni,dect s fie un fiasco.Era frig.Se anunase o furtun de zpad.S fi tiut
ct de mult va suferi desprindu-se de Jeremy,ar mai fi luat,oare,hotrrea aceea
nefericit? Nu.Nu era Ioana D'Arc,gata s moar pentru o idee.Nu era dect o
femeie care avea nevoie de un brbat.i,dac nu-i putea impune condiiile ei,nu
avea de ales trebuia s le accepte pe ale lui.
Se opri i respir adnc.i,dup zile ntregi,surse.Poate c,n cele din urm,avea
s gndeasc c i cuvntul cstorie era inutil!
Alerg spre cabina telefonic i cut tremurnd o moned n geant.Telefonul
sun de mai multe ori.n cele din urm,rspunse femeia se serviciu;
Bun ziua,domnioar.Sunt dezolat.Domnul Davidson e n turneu.Cred c
azi are concert n Islanda.Vrei s m uit pe program?
Thea se simi cuprins de tristee.
Nu,mulumesc.Cnd trebuie s se ntoarc?
Peste cinci zile.Avei vreun mesaj pentru el?
Spunei-i doar c l-am cutat.Dup ce nchise,se simi att de slbit,c
rmase un timp acolo,cltinndu-se uor.Cinci zile! Peste cinci zile,urma s fie

pe scena operei din Viena.Cu att mai ru! Avea s cnte.i spusese mamei sale
c numai cariera conta.Niciodat nu fusese mai adevrat ca acum.
Dou zile dup ce Thea cntase n Parsifal de Wagner,se refugiase la
Londra,ntr-un hotel mic,foarte britanic,unde nimeni n-o putea gsi.De fapt,n
afara mamei sale,nimeni nu tia unde e.
Sttea ntins pe pat,uitndu-se n tavan.Nici nu se atinsese de cin.Rolul
Kundry fusese o catastrof.mpotriva sfatului lui Eli,mpotriva celui al lui
Jacob,mpotriva propriului instinct,fr s in seama de starea sntii ei,
cntase.i fusese un fiasco...Amatorii de oper tiu s se arate suficient de
necrutori atunci cnd sunt decepionai.Thea se obinuise cu ovaiile.Dar
Wagner,aa cum apreciase un critic ntr-un jurnal vienez,trebuia lsat
wagnerienilor.Pentru prima dat,dup ani i ani,nu primise dect aplauze reci i
politicoase.Era zdrobit,strivit de regret i umilin.Cum a putut fi att de
proast? Cum? Cnd Jeremy intrase n viaa ei,totul se luminase.Cnd
ieise,totul s-a scufundat.nchise ochii.Dragostea te prostete!,i spuse ea n
gnd.Cineva btu la u.Thea nu rspunse.Btile se nteir.Trebuia s fie
osptarul,s ia platoul.
Intr! strig ea,ntr-un sfritCnd deschise ochii,inima i se opri,Jeremy sttea
n prag.
Thea!
Jeremy,ce faci aici? murmur ea,stupefiat.
Ce s-a ntmplat la Viena?
Cum de tii?
De la mama ta.E foarte nelinitit.
Deci mama ei l sunase! Era sfiat de furie,confuzie i recunotin.
Am greit,creznd c pot cnta Wagner.Publicul n-a fost deloc entuziasmat...
Ei,asta e! Ai fcut o greeal!
Privi mprejur: masa neatins,cuvertura fcut ghem,valiza nedesfcut,..
O,Jeremy...Simea cum se prbuete.Dar din doi pai,Jeremy fu lng ea i o
prinse n brae.O duse pe o canapea i-o aez pe genunchi.ncepu s o legene
uor,ca pe-un copil.
Thea,iubita mea,sunt trist...tiu ct de mult doare...
E greeala mea.Am avut ce meritam,
Nu spune prostii.Merii tot ce-i mai bun.O s trecem peste orice eec.
Jeremy! strig ea.Jeremy! Mi-ai lipsit att de mult! Fr tine,nu sunt bun de
nimic!Thea se lipi de el,ca un animal bolnav.
Iubita mea,draga mea,crezi c eu m-am simit altfel?

Nu tii ct am suferit de cnd ne-am desprit...


Adevrat? Dar...Plngea prea tare ca s mai poat vorbi.Tot corpul i era
zguduit de sughiuri i suspine.
Thea,iubirea mea,dragostea mea...Te ajut la ceva dac i spun c,dup
concertul din Islanda,un foarte bun violonist m-a ntrebat politicos,de altfel
de ce-am uitat s le dau intrarea,i nc de dou ori?
Glumeti?
Nu,deloc.i,n plus,la Alberta,am uitat s anun primului violonist c
renunasem la un pasaj ntreg.N-a fost mai puin politicos dect colegii lui...
Spre marea ei mirare,Thea izbucni n rs.
i spun toate astea,ca s-nelegi c nu numai tu nu mai eti bun de nimic.
i-am telefonat,Jeremy!
Am aflat abia acum dou zile.Voiai s-mi spui ceva?
Ceva simplu.Te doresc,indiferent de condiii.Fr tine,viaa mea e goal i
fr nici un sens.N-am putea relua relaia noastr dinainte de Anul Nou?
Eti sigur?
Sigur...
Draga mea,e minunat! Nu pot s-i spun ct de fericit sunt.
Am o ntrebare s-i pun...
Te-ascult.El se ridic,fcu civa pai,apoi czu n genunchi n faa ei.
Thea,vrei s te mrii cu mine?Ei i se opri respiraia,i se tiar picioarele,
izbucni n plns,i se usc gtul,i explod inima,i asurzir urechile,i se desfund
nasul,i se nceoa privirea,ncerc s respire,s nghit,s vorbeasc.n cele din
urm,un firicel de voce se auzi:
Dar...tocmai i spusesem c nu-i nevoie s ne cstorim.
El scoase o cutiu din buzunar.
i-o s ne cstorim!i ntinse un inel cu diamante.
Dar...de ce?
Rspunde-mi mai repede.M dor genunchii.Nu prea sunt obinuit s stau n
poziia asta...Ei,m iei de brbat?
DA! Da.da,da,da,..Faa lui Jeremy era numai zmbet cnd i puse inelul pe
deget,apoi se ridic i o strnse n brae.
Thea,te iubesc.Nu te-am cutat,din simplul motiv c mi era fric...Nu tiam
dac voi fi n stare s suport viaa n doi...Thea nu-i putea lua ochii de la
diamante.
Pentru prima dat n viaa mea,m-am gndit serios la ceea ce presupune
convieuirea a doi oameni.Am neles de ce eram traumatizat de ideea csniciei.

M-a afectat prea mult eecul primei mele cstorii.Prinii mei au fost i sunt
fericii mpreun,au o csnicie fericit Fraii mei la fel...N-au fost divoruri n
familia mea,exceptndu-l pe-al meu.A fost insuportabil pentru cineva att de
ahtiat de succes ca mine! Se mbriar,lacomi unul de cellalt.
Adevrul e c am greit enorm i c am fost prea orgolios ca s-o recunosc.
M-am nsurat,fr s m gndesc prea mult,,.Am fost stupid,idiot dar m-am
eliberat M poi ierta,iubita mea? M poi nelege?
Da...
Chiar dac nu suntem,deocamdat,cstorii legal,aparinem unul celuilalt.
i,dac tot i place la Marblehead,vom aranja acolo reedina noastr.i,cine
tie,poate o s avem i copii dac intr n proiectele tale,bineneles...Apoi,o
s ne ngrijim ca ieirea pe scena Metropolitanului,de pe 31 martie,s fie bine
pregtit.Ar fi ruinos pentru reputaia mea s dirijez Aida,cu o sopran care
cnt fals!
Doar nu vrei s spui c...
Ba da! Am aranjat s conduc eu orchestra.Ea i trecu,fericit,braele pe dup
gtul lui,optindu-i:
E att de frumos! E prea frumos ca s fie adevrat...O,dragul meu! Am
impresia c-o s mai plng puin.
Doamne! Trebuie s caut un vraf de batiste!Dar n-o fcu.Arunc o privire
spre pat i spuse:
N-am putea face o repetiie a nopii noastre de nunt.Sau rceala te
mpiedic?Thea deja ncepuse s se dezbrace:
Care rceal?
EPILOG
Ultimele acorduri ale muzicii se stinser.Era rndul ei s salute,n fa a
cortinei.Niciodat nu fusese att de fericit; abia reuea s-i potoleasc btile
disperate ale inimii,Thea naint n cercul de lumin.
Sala ntreag era n picioare.Toat lumea aplauda,strigtele lor exaltate aproape
asurzind-o.n plus,trompetele,tobele,viorile i toate celelalte instrumente i
ofereau,la rndul lor,o ovaie.Debutase la Metropolitan Opera...i ajunsese
aici.Bucuria i era de nedescris.Un brbat urc pe scen i-i oferi un superb
buchet de trandafiri.Ea l accept surznd i salut din nou publicul.Apoi lu
unul dintre trandafiri i,cu lacrimile curgndu-i pe obraji,fcu civa pai
nainte.Putea s vad silueta nalt i supl fcndu-i drum printre muzicienii

aezai.Srut trandafirul,apoi,punndu-i toat iubirea n acel gest se aplec i-l


oferi soului ei.Sala fu n delir.Nu era nici un spectator care s nu strige: Bravo!
Spectatorii i mulumeau pentru muzica pe care le-o oferise,iar ea mulumi
Cerului nu doar pentru talentul ce i se druise,dar i pentru c iubea i era iubit!

SFARSIT