Sunteți pe pagina 1din 153

CNTECUL SIRENEI

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
Eecul a condus-o pe Kate acas.Ea a plecat ntr-o noapte rcoroas de var ntrun Cadillac decapotabil,ultima ei proprietate personal.A pornit furioas din
Detroit aproape de miezul nopii i a condus maina far a avea o destinaie
precis la nceput,i fcea bine doar s conduc,cu prul fluturat de vnt i cu
radioul cntnd zgomotos rock and roll.
Dar n jur de ora patru dimineaa,dup ce condusese fr nici un el pe autostrzi
despre care ea nu tiuse niciodat c existau,Kate s-a trezit la doar zece minute
de Blynton.Apoi s-a comportat ca un pilot automat.Pe ntuneric,ea a condus
maina alb spre lac i spre cabana bunicului su spernd ca aceasta s fie

goal.Kate nu voia s vad pe nimeni.Ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit ar fi


fost o discuie cu vreunul din membrii familiei,sau n cel mai ru caz cu mama
ei.Kate voia doar s fie singur.Cerul ncepuse s se lumineze n timp ce ea
ntorcea pe strdua mareat de dou coloane din crmid i porni la deal pe
sub coroanele arborilor seculari.Atmosfera era linitit.Magic.ntr-adevr.O
cea uoar,feeric,emana n spirale i i nghii maina ntr-un fel de nor
nvolburat.Cineva care n-ar fi tiut drumul ar fi putut intra n copaci sau peste
stnci,dar Kate conducea cu pricepere.Cauciucurile Cadillac-ului scrneau i se
rsuceau pe pietri la viraje pn cnd maina a nit din cea i vrfurile
acoperiului cabanei au aprut printre copaci.Cabana Greatoak" fusese numit
aa n perioada ei de nflorire.Un nume mare pentru un loc mre - o cas de
var,o caban de vntoare,loc de petreceri lenevoase,nainte de rzboi i a
ctorva intrigi romantice,dac povetile familiei puteau fi crezute.Noaptea,ei
obinuiau s aprind luminile discrete nirate prin stejari i s pun la frigare
ceea ce vnaser n aceea zi.Odat fusese o nunt pe verand i o orchestr de
zece muzicani cntase n holul mare toat noaptea.Kate a zrit mai nti cele
dou couri gemene ale cabanei i simi un nod n gt.Acum ele erau drmate i
buci de indril desprinse atrnau pe acoperiul abrupt i pe cele cinci
frontoane.Vzu obloanele prbuite,o mulime de ferestre negre,fantomatice,
unele din ele cu cercevele rupte.Vznd toate acestea pentru prima dat dup
muli ani de singurtate a cuprins-o un val mare de tristee,att de copleitor
pentru ea,nct i-a ntunecat vederea pentru o fraciune de secund.Acesta a fost
momentul cnd s-a lovit de un copac czut.Kate s-a strduit s-i recapete
controlul,ipnd n timp ce maina zdrobea crengile i se izbea de trunchiul
copacului aezat de-a latul dramului.Impactul a aruncat-o pe Kate peste volan
facnd-o s-i piard rsuflarea.
La naiba!" Scoase cheia din contact cu o mn tremurnd i deodat se fcu
tcere - doar linitea stranie a pdurii i a cabanei uitate.Aerul rece,linitit,a
nvluit-o pe Kate.Mirosul nviortor de pin o nconjura,stimulndu-i
amintirile.Ea a stat aa timp de un minut,ntrebndu-se dac inima i s-a
oprit,dac lumea ntreag a ncetat s mai existe i dac ea fusese transportat
ntr-un loc magic ntre cer i pmnt,un loc pentru fantome.
Dar apoi Kate a simit gust de snge i s-a uitat n oglinda retrovizoare s vad
ct de ru se lovise la buz.Momentul loviturii trecuse i ea se simea
normal.Nu-i ru,spuse ea ctre imaginea din oglind,ntinzndu-se spre mnerul
portierei,ea murmur,strmbndu-se: ,,Ca de obicei,tu faci totul n stil
mare,Kate".Iei din main pentru a vedea stricciunile.Botul mainii

decapotabile era turtit i pe jumtate nfundat n ramurile nmiresmate ale


copacului czut.Kate fcu civa pai n pantofii ei cu tocuri nalte i se urc pe
partea cealalt a mainii,n pofida fustei foarte scurte.Cocoat acolo,sprijininduse ntr-un cot pe tabla aripii albe a maini,i ncruci picioarele lungi,i
aprinse ultima igar i contempl mina cabanei i a vieii ei.
Eti concediat,i spuse Tora Bernstein,prnd stnjenit aa cum sttea
aezat n spatele biroului su vechi din Detroit.mi pare ru Kate,dar nu te
potriveti cu locul de aici.
Dar mi execut ct se poate de bine munca!
Noi pierdem bani din cauza proiectelor tale,drag.Eti prea nceat cnd
ajungi la detalii.
Dar detaliile sunt totul.Tora a oftat.Era o discuie n contradictoriu pe care o
avuseser de mai multe ori nainte.
Ascult-mi sfatul,Kate,nu vrei? nceteaz s te mai lupi cu propria ta
personalitate.ncearc-i posibilitile la scar mai redus,ncearc s-i deschizi
propria ta firm.De ce nu? Eti foarte talentat.Sunt sigur c vei avea succes
ntr-o zi.Dar nu aici.n inima ta mai eti nc o fat dintr-un ora mic.
O fat dintr-un ora mic? Kate ar fi rs la auzul unei asemenea idei,numai c
ntreaga situaie nu era amuzant deloc.Nimeni nu tia cu ct disperare dorise
s scape de Blynton - de ora,de atitudini,de stilul de via i de propria
familie.Oh,ea tiase cu adevrat acele legturi cu un cuit foarte ascuit,i-a fcut
propriul ei drum prin coal,a trecut de la o slujb mizerabil la alta,pn ce a
aterizat n locul potrivit,n vrful" firmei de design interior din Detroit.Odat
ajuns acolo,i-a deschis drum spre unele dintre cele mai bune comenzi.i totul
s-a spulberat.Acum,se pare c subcontientul ei o adusese acas.Sau,oricum
aproape.Vechea caban era mai uor de ntreinut dect casa mare i elegant n
stil Victorian din ora,unde locuia acum ntregul clan.Da,cabana abandonat se
potrivea cu starea sufleteasc a lui Kate.Era destul de mare i de goal ca s
ascund o persoan deprimat n cel mai nalt grad far a fi nevoie ca cineva s
tie acest lucru.n timp ce lumina zorilor a crescut,Kate i-a fumat igara pn la
filtru i a aruncat-o n iarba nalt de la marginea drumului.
Neglijen,nu-i aa?Vocea lui a sfrmat pacea momentului,un mormit gros
care venea de la mai puini de trei yarzi,n spatele ei.Kate s-a rsucit i dndu-i
drumul de pe main,l ntmpin pe cel care o atacase frontal.
Cine mai eti i tu?O figur ntunecat pi din umbrele dimineii.El se
materializase far zgomot din pdure i sttea n picioare,incredibil de imens,pe
carosabil.Aplecndu-se n iarba nrourat,el se ridic cu igara ei nc

fumegnd,pe care o inea ntins spre Kate ca i cum ar fi fost proba


incriminatorie cea mai elocvent.
Vrei s dai foc la pdure?
La naiba,spuse Kate,strngndu-i instinctiv pumnul apsat pe piept ca i cum
ar fi dorit s-i recapete rsuflarea.
Nu te-am auzit venind.Cum ai fcut? Ai cobort din vreo nav spaial?
El era nalt,bine fcut,purta o hain de nuan posomort,cufermoarul descheiat
peste un tricou,i jeans.ntr-o mn inea o undi i o coard lucioas,ultima
zbrnind din locul din care era prins.Cu cealalt mn ntindea igara,dar ar fi
putut la fel de bine inti spre ea o arm mortal.Trupul su amenintor era mult
mai gritor.Faa lui reinea atenia.Maxilarul i pomeii erau tiai ntr-un unghi
ascuit,restul trsturilor fiind plate.Cteva uvie de pr de culoarea otelului
care se amestecau cu restul prului su des,un pr oarecum aspru i
negru,combinndu-se cu liniile feei sale,i-au permis lui Kate s-i ghiceasc
vrsta,undeva n apropiere de patruzeci.El era probabil cu zece sau doisprezece
ani mai n vrst dect ea.Vocea lui,mai mult dect nfiarea,era cea care i
atrgea atenia lui Kate.ncepea ca un bubuit n pieptul lui i se termina ntr-un
mormit controlat i neltor,linitit.Era vocea unui om care nu are nevoie s
strige pentru a se face ascultat.El a spus:
Nu-mi place igara ta n iarba mea,scumpo.De fapt,nu-mi place deloc c eti
aici,aa c ntoarce-te la maina ta caraghioas i terge-o dracului,ai neles?
Iarba TA?
Nu sunt dispus la conversaie n aceast diminea,aa c...
Nici eu nu sunt,scumpule,a replicat Kate.Dar mi-ar place totui o
explicaie.Cine eti? Bunicul meu tie c braconezi pe aici?
Bunicul,repet el i ceva a licrit n ochii lui negri,inexpresivi,ceva
asemntor cu o recunoatere,n timp ce o privea pentru prima dat n fat.Ochii
i erau foarte nlunecoi i plini de nuane echivoce n timp ce o studia,stnd
acolo n picioare n lumina soarelui care tocmai aprea.
neleg,spuse lsnd igara s cad pe pietri i strivind-o cu clciul
cizmei.Presupun c eti Kate.Aceasta a surprins-o i a nelinitit-o,dar a reuit
totui s-i menin stpnirea de sine.
Cum de-mi cunoti numele?
Intelectual,bnuiesc,replic el ntlnindu-i ochii cu o privire
lung,ptrunztoare.Bunicul tu vorbete despre tine.Kate cea nesbuit.Oaia
neagr.Durerea mgarului cu gura nepat".

Ei bine,i rspunse ea acru,este plcut s aflu c sunt inut minte cu


amabilitate n vechiul meu ora natal.Ce mai tii despre mine?
El pru,un moment,c este pe punctul de a-i spune,dar ceva 1-a.oprit.EI i
nclin undia spre portiera Cadillac-ului i cut n buzunarul pantalonilor o
batista.ntinzndu-i-o el i spuse:
i sngereaz buza.El era foarte nalt.Kate nelese aceasta n acel
moment.Corpul su era subire i dur sub jacheta larg.Hainele lui erau uzate,iar
cizmele erau acoperite cu noroi.Minile,observ n timp ce aceept batista
uzat,erau de asemenea murdare.De la pescuit,probabil.Privindu-i buza
sngernd spuse:
tiu,de asemenea,c ai fcut s se simt bine o mulime de oameni din acest
ora.
Eu? Art eu ca acel tip de fat care s fac pe cineva s se simt mizerabil?
El a luat ntrebarea ca o invitaie de a o privi pe Kate cu mai mult atenie.Cu o
privire cercettoare,dar n acelai timp mgulitoare,el i studie rochia neagr i
strns pe corp,picioarele goale i pantofii cu tocuri cui pe care i purta
provocator.Era genul de mbrcminte care o fcea pe Kate s se simt bine n
ora,sexy i excitant.Ea era o femeie tnr cu propriul su mod de via,o
femeie cu stil i ambiie.n acel moment ns era al naibii de rece.Simi cum i sc
face pielea de gin pe brae i dac aceasta nu era de ajuns s o pun ntr-o
poziie vulnerabil,bg de seam c i sfrcurile i se ntriser ca piatra.
Ari,ca o vagaboand,spuse el dup ce i termin inspecia.
Ce eti tu? Expertul local n materie de mod? El ddu din umeri.
Ari,ca i cum ai inteniona s mergi la un bal mascat,asta-i tot.
n acest moment al zilei? El i zmbi slab.
Din cte am auzit,eti o mare amatoare de petreceri.Cu aceast nfiare,cu
siguran ai ctiga premiul nti,dac vrei s-mi cunoti prerea.
Ei bine,eu nu i-o cer.Oricum,cine naiba eti? Cine i d dreptul s...
Sunt Robert Evans,spuse el.Paznicul cabanei.
Este evident c ai fcut treab bun,l nep ea,artnd spre faada drpnat
a cabanei.n afar de perei,ce se poate presupune exact c mai pzeti?
Asta este ntre mine i bunicul tu,i rspunse el coborndu-i din nou
vocea.Eti rnit? n afar de buz vreau s spun.
Kate examin batista i vzu mici pete de snge pe pnza murdar.
Sunt O.K.,presupun.n afar de aceasta,voi avea nevoie de custuri,ce crezi?

El se apropie i o prinse pe Kate de brbie.Ca i cum ar fi fost vorba de el


nsui,se purta cu grij n timp ce i lsa vrfurile degetelor s lunece de-a
lungul obrazului ei,nclinndu-i capul pentru a o putea examina mai bine.
Chiar n acel moment; o raz de soare se strecur printre ramurile de deasupra i
Kate nchise ochii din cauza luminii puternice.n timp ce inima i btea tare,ea se
ls furat de un sentiment ciudat.Stnd acolo,cu mna lui aspr cuprinzndu-i
faa ca ntr-o cup,ea i-a dat seama c putea auzi respiraia lui Robert Evans i
cldura trupului su suplu prea c o atrage ca un magnet.Dei o ntreag lume
fremta n jurul lor,lui Kate i se prea c universul se limitase la doar doi
oameni.Ea i deschise un singur ochi pentru a-1 putea vedea din nou.Pentru un
tip de vrsta lui nu arta ru.Doar c prea prea serios.Cu ochii minii ea ncerca
s-i imagineze cum ar putea arta el cu un zmbet adevrat pe fa.Sau cum ar
suna rsul lui.Robert Evans nu prea ns genul de om care s rd prea
mult.Expresia impenetrabil a feei sale i spunea lui Kate c el nu avusese o
via prea amuzant.Trecuser ani grei peste el.Poate mai grei dect i-ar fi putut
imagina Kate,El ar fi putut profita de situaie,dei,..Kate aproape c zmbi la
acest gnd.Ea nu se temea de el,desigur.Kate Cranston nu se temea de nimic.Dar
nu se simea totui n largul ei n prezena lui.ca i cum ar fi fcut ceva ruinos.
Nimic,spuse el,dndu-i drumul tot att de brusc cum o atinsese.Nu va fi
nevoie de custuri.Cel puin aa cred eu.Care-i necazul? Te-ai rnit?
Ea ncepuse s tremure.Kate i spunea c din cauza rochiei sale scurte care nu
era fcut pentru a nfrunta o diminea att de rece.Dar un alt gnd i rsri n
minte: poate Robert Evans avea puterea de-a o face s tremure! Ea rspunse
precipitat:
Nu-i nimic,oricum plec,radiatorul mainii nc funcioneaz.Te-ar deranja
mult dac te-a ruga s m ajui la main?Sau trebuie s te ntorci repede la
ndatoririle tale de paznic?
Dispun de cteva minute,rspunse el nelundu-i n seam sarcasmul din
ntrebare.
Mai nti,ce este cu acest copac czut aici? Nu intr n atribuiile funciei tale
s-1 nlturi din drum? Cineva s-ar putea accidenta intrnd n el.
Nimeni nu urc pn aici.
Dar eu ce sunt? Pateu de ficat? El i rezem undia de un copac din apropiere
i merse agale spre spatele mainii,scondu-i n acelai timp jacheta.
Ai fi putut fi pateu de ficat dac ai fi condus cu o vitez i mai
mare.Oricum,care era motivul grabei? Am auzit maina nc de pe cnd era n

dreptul lacului i am ajuns la debarcader tocmai la timp ca s te vd cum


mpingeai copacul de parc voiai s-1 mui n statul vecin.
Eu conduc ntotdeauna aa.
Ca o nebun,vrei s spui?
Fii atent,Evans,de ce nu te-ai duce...?
Pune aceasta pe tine nainte de a nghea,i ordon el punndu-i jacheta lui pe
umeri.Cum poate o femeie matur s poarte o astfel de rochie?
Nu este nimic ru n legtur cu rochia mea.
Probabil c ai lsat jumtate din ea acas,asta-i.
Dac nu-i place,o dezbrac.Robert auzise multe despre Kate n cei zece ani de
cnd locuia n Blynton.Ea plecase din ora dup terminarea liceului i mai
fusese pe acas doar de cteva ori nainte de conflictul cu mama ei,care a
determinat-o s plece definitiv,lsnd n urma ei un pomelnic impresionant de
poveti referitoare la zilele ei de glorie.
Era frumoas,oricine i putea de seama,trebui s recunoasc el.La fel de
frumoas ca i legendara ei bunic.nalt i supl ca o felin,avea nfiarea
unei cover girl,mai ales datorit ochilor ei cu lumini jucue.Prul platinat era
nemaipomenit de nclcit i faa ei avea o ciudat asimetrie.Privirea ei albastr i
rece l provoca,nasul ei aristocratic prea continuu ridicat ntr-o atitudine
semea i partea de mijloc a gurii ei era puin deprtat de axa central a
feei,un cusur aceentuat i de mica tietur de la buza de jos.Era,era bine,era
fascinant.Ea se mica mereu,btea din picior,i flutura prul dndu-l peste
umeri,ori i lovea uor fruntea cu o mn nerbdtoare.Cerceii ei prindeau
lumina dimineii i scnteiau.La o ureche se legna un cercel reprezentnd un
nger cu un ochi de sticl sclipitor,iar la cealalt ureche flutura o figur mai
mare,aceea a unui diavol sculptat n onix. O,Kate era drceasc de-a dreptul.Dar
se prea c-i este teribil de dificil s-i pstreze masca de fat rea.Aa c Robert
nu a fost surprins cnd ea i-a lsat jacheta s-i cad de pe umeri i a nceput si ridice rochia.El o opri,apucnd-o de ncheietura fin a unei mini n timp ce
ncepea s-i trag rochia.Ea l privi simulnd surpriza.
Ia-o uor,i spuse el hotrt s nu-i permit s-1 tulbure.Dac vei muri din
cauza expunerii la frig eu voi fi cel care va trebui s rspund la o mulime de
ntrebri.Privirea ei l intea ca un laser.
Nu mi-ar plcea s-i fac necazuri.
Atunci pstrenz-i hainele pe tine.i eliber ncheietura i se ntoarse ntr-o
parte.S vedem ce este cu maina.Puin mai trziu,ea i urm spre main,calm
i arogant.

Trebuie s fii un tip ndemnatic pe care e bine s-l ai n preajm,dac bunicul


meu te-a angajat.
Fac ce pot.El ddu ntr-o parte cu piciorul cteva crengi de pe capota mainii
i se aplec peste partea avariat,pentru a vedea stricciunile.
l vezi des? Pe bunicul,vreau s spun.
Din cnd n cnd.Robert examina avaria de la masca radiatorului i farurile
din fa.
Vine aici? ntreb ea aezndu-se n spatele lui pe pietri.Vocea i-a sunat
repezit.Poate prea repezit.Robert o privi cu atenie.
Nu.Ea i stpni expresia feei,strduindu-se s par neinteresat.
Arat bine? Vreau s spun...este sntos?
Ce-i asta? Douzeci de ntrebri? El face parte din familia ta nu a mea.
Nu l-am mai vzut de ctva timp asta-i tot.
Trei ani,nu-i aa?Fu strbtut parc de o descrcare electric,dar se stpni
repede,ntruct nu voia s-i trdeze surpriza.Ochii ei glaciali se ngustar.
Cum de cunoti att de mult despre mine Evans?
A vrea s pot spune c eu le-am cutat,dar poveti despre infama Kate
Cranston sunt repetate tot timpul.Robert se ghemui i mpinse n spate crengile
copacului pentru a putea s vad mai bine sub main.Am auzit chiar i cum ai
stricat petrecerea de Bun venit acas.Oamenii nc nu-i pot nchipui cum ai
putut s faci aa ceva i totui ai obinut coroana reginei balului de ,Bun venit
acas?Ea ddu din umeri.
Am inut sticla ascuns ntr-un loc sigur al lenjeriei mele pn la momentul
potrivit.
Hm fcu Robert,ghicind c ea spusese aa ceva doar c s-i vad reacia.El
prefer s ignore minciuna i spuse:
Aripa este ndoit destul de ru.Va tia cauciucul dac ncerci s miti maina.
Ea se aplec peste umrul lui.
Nu poi s-o ndrepi puin? Am un levier n portbagaj,cred.
Va distruge aripa.
F-o oricum,spuse cu veselie aplecndu-se peste portiera nchis pentru a
scoate cheile din contact.Robert nu-i putu stpni o privire spre picioarele
ei,uimitor de lungi,fr ciorapi,dar ea se prefcea a nu fi contient de privirea
lui intens.S-a ndeprtat i a mers spre portbagaj,cu o min ironic,spunnd:
Este bine s afli c oamenii nc se mai gndesc la tine din cnd n
cnd.Mama nu i-a nveninat pe toi mpotriva mea.Brusc n gard.Robert
rspunse:

De ce ar face mama ta aa ceva?


Noi ne-am nstrinat.
Este un cuvnt pentru ura uneia mpotriva celeilalte.
tiu ce nseamn.Noi nu comunicm.Nu ne-am vorbit de ani ntregi.
i eti mndr de aceasta? Kate deschise brusc portbagajul.
Este un fapt de via n familia noastr.Mama m dispreuiete
Cynthia Cranston n-ar putea dispreui pe nimeni.Kate privi n sus,din
interiorul rvit al portbagajului i l strfulgera cu privirea ochilor ei albatri i
limpezi.
O cunoti pe mama mea?
Suntem cunotine.
Vorbeti despre mine cu ea?
Orice menionare a numelui tu,spuse Robert,i provoac durere.El lu
levierul din mna ei i adug cu grij:
i eu n-a vrea s o rnesc pe Cynthia pentru nimic n lume.
Cynthia,nu-i aa? ntreb Kate i faa ei frumoas mpietri ntr-un fel de
zmbet ngheat.Vai,vai! Eti puin cam tnr,nu-i aa?
Pentru ce?
Pentru a te erija n cavalerul ei protector mpotriva oraului,n aceste zile.Cred
ca ea are aproape cincizeci de ani.
Relaiile mele cu Cynthia sunt total pure,te asigur,domnioar Cranston.Noi
suntem prieteni,asta-i tot,Robert nu datora nimnui nici o explicaie pentru
legtura lui cu Cynthia Cranston,singura persoan din lume cu care putea s-i
petreac timpul n aceste zile.Acceptarea linitit a Cynthiei,sprijinul ei tacit...Ei
bine,Cynthia avea multe caliti pe care Robert le aprecia profund.Caliti pe
care nu le vedea deloc la Kate.Kate l privea rece,cu o sprncean ridicat.
Nu mi se pare c ari ca un tip care aparine Garden Clubului.i pun pariu c
nu stai la aceeai mas cu ea n spital.Ce dureri de inim rnit avei n
comun,m ntreb?
Suntem prieteni,repet el.
Oh,aceasta nu m surprinde.Ea a fost prietenoas cu tot felul de oameni de
cnd a murit tata.
Nu cred c-mi place insinuarea ta,domnioar Cranston.
Adevrul doare?El rse scurt i se ntoarse.
mi dau seama c tot ce-am auzit despre tine este adevrat.Gseti un punct
slab i ataci,nu-i aa?
Am descoperit punctul tu slab,Evans?

El prefer s nu rspund i se ntoarse la aprtoarea din fa.Kate cuta


ntotdeauna s-i fac pe oameni s se simt inconfortabil asta este cel puin ceea
ce spune mama ei,
Acesta e felul tu de a atrage atenia asupra ta? Ea scoase un mrit cam
nepotrivit pentru o lady.
n familia aceasta trebuie practic s mori ca s atragi atenia asupra ta.Tu
trebuie s-i cunoti i pe fratele i pe sora mea.Amndoi strlucitori,minunai.
Ei se bucur de respect,dup cte am auzit.Iar tu,nu.i-ai ales rolul de starlet
desfrnat la luminile rampei familiei?
Biete,cum i permii?EI trase cu levierul de aripa a maini rsucit.
Nu ncerca s m tratezi n acelai fel ca pe cei din familia ta. Nu-mi pas
deloc dac pleci i nu mai vii niciodat, spre deosebire de mama ta.
Ce vrei s spui cu aceasta?
Nimic, n afar de faptul c poate vei descoperi c ea se va bucura c ai venit
acas.
Eu n-am venit acas, spuse ea repede. Sunt doar n trecere.Pot nici s nu m
opresc acas. Nu vreau s-i vd.El distinse o not nou n vocea ei i o privi cu
atenie pe Kate care se ncruntase.
Eti speriat?
Nu!Robert rse de repeziciunea care fusese rostit exclamaia.
Eh, fcu el, eti speriat, sunt sigur.
Cine a murit i te-a lsat pe tine Cunosctorul Tuturor Luminilor?
Lui Robert nu-i plcea s vorbeasc despre el. Se strduise s gseasc un loc
plcut i izolat la aceast caban uitat fr s fie nevoit s-i verse necazurile
tot timpul. Trecutul lui era treaba sa personal i putea s-i ofere ct timp voia
ca s-1 uite. Aa c i inea gura nchis; ceea ce o nfuria pe miss Kate
Cranston. n timp ce el lucra la arip, ea i spuse:
Eti ntr-adevr enervant, cred c tii.
Din cauz c nu vreau s-i fac jocul?
Eu nu joc jocuri.
Oh, ba da.
Sunt complet cinstit cu oricine. Eu...
Ca iadul. i faci pe toi s opie n jurul tu pentru a-i dovedi ct de mult te
iubesc.Robert se ridic i o privi drept n ochi. Ei bine, nu m poi manevra i pe
mine miss Cranston. Eu nu intenionez s opi.
Ea i rezem spatele de main i i ncrucia picioarele, ntorcndu-i privirea.
i aranja prul blond pe spate cu degetele de la mna dreapt.

i place s-i alegi singur loviturile, nu-i aa Evans?


mi place sa fiu propriul meu stpn. El i terse minile i spuse:
Nu-mi plac surprizele, asta-i tot.
Oh, ntr-adevr, zmbi viclean. Uneori surprizele pot fi plcute.
De cele mai multe ori surprizele sunt al naibii de suprtoare.
,! Ce atitudine plictisitoare fa de viat!
Cum mi triesc viaa nu este treaba la.
Vrei s tii ce cred? a ntrebat ea.
Nu neaprat.
Eu cred c i poi permite unele surprize din cnd n cnd.Cu acestea se
deprta de main cu o micare fluid i prinse partea din faa a cmii lui
Robert cu mna ei.l trase spre ea,aducndu-1 destul de aproape ca s-1 poat
sruta.Faa lui era aproape la acelai nivel cu a ei i ochii ce l nfruntau cu
curaj.Deodat Robert simi aroma dulce a prului ei parfumat i uoara apsare a
picioarelor pe ale lui.Ea spuse:
Ce-ai zice de una chiar acum?Ea nu atept s fie srutat,ci i ridic gura
spre a lui i i prinse rapid buzele.Erau tari i calde i cnd i-a nclinat gura ei
peste a lui Robert.i-a simit pulsul accelerndu-se.Sngele a nceput s circule
repede prin tot corpul,simind un val de cldur care-i ajungea pn la
extremitatea trupului.Limba lui Kate i-a gsit-o pe a lui i pentru un timp a
executat un joc ghidu.Senzaii despre care credea c s-au pierdut de mult
veneau tumultos dintr-un loc adnc,din interior i l-au surprins al naibii de
mult.Stnd acolo,ntr-o oaz de soare cu corpul tnr i vibrant - strns
provocator de al lui Robert - a simit c mintea i sc golete de gnduri.Apoi s-a
terminat.Ea i-a slbit strnsoarea i s-a aplecat pe spate.i-a ridicat capul ca
s-1 priveasc cu obrznicie n ochi.Plcerea lene,languroas,carc-i strlucea
n privire se potrivea exact cu expresia micului diavol care-i atrna la una dintre
urechi.
Vezi,uoti ea,o surpriz poate fi plcut.Minile lui Robert i fcur drum
spre braele ei i o cuprinser foarte strns.Printre dinii ncletai el i spuse:
i acorzi o mulime de plceri,nu-i aa?
mi place s m srut; e bine?
i place s te joci cu focul,cred.M ntreb dac te-ai ars vreodat?
El nu se putu opri.Zmbetul ei sfidtor,provocarea din ochii ei,conturul suplu al
corpului ei,ei da,toate acele lucruri se combinau pentru a declana o
inexplicabil furie lui Robert.El se trezi strgnd-o pe Kate puternic i srutndo cu fiecare pictur de energie din interiorul lui.Cu un oftat,ea s-a lsat n voia

lui relaxndu-i brusc braele.Unul din genunchii ei a ptruns ntre genunchii lui
i minile au nceput s-i alunece n josul gtului lui Robert n timp ce srutul se
intensific ntr-un contact fierbinte i plin de savoare.Dar Robert nu dorea ca ea
s fie relaxat.El i nelese jocul i inteniona s schimbe regulile.Rapid el i
intensific strnsoarea i o mpinse spre main.Ea ip uor i protest.Se prinse
de umerii lui pentru a-i pstra echilibrul i apoi particip la srut ca o pisic
slbatic.Brutal,Robert i deschise gura i i roti limba peste a ei.El i putea
simi snii tremurnd in timp ce se lipeau de pieptul lui i ncepu s
gfie.Apoi,el simi gust de snge.
Deodat Robert o ls.Stomacul i se rscoli i el pi napoi tremurnd.Kate se
aez pe main netezndu-i rochia scurt.Avea snge din nou pe buz,un strop
mic sclipitor unde fusese srutat puin mai nainte.
Ce-a fost aceasta? ntreb ea ridicndu-i mna spre buz i uitndu-se la
sngele care se rspndi pe degete.
Nu-mi place s fiu manipulat,miss Cranston.Ea privi n sus cu ochii ei
albatri.
Nu te manipulez.M gndeam doar.
Nu mi te-ai putut bga sub piele cu vorbele,aa c ai ncercat o cale mai bun
pentru a obine o reacie din partea mea.Un iretlic stupid,izbucni el.Te-a fi
putut bga ntr-un mare necaz.
Nu cred,spuse ea studiindu-1 cu calm.Nu eti aa de dur pe ct pretinzi a fi.
El njur cu voce joas,blestemndu-se c se lsase prins n jocul ei.
ncep s cred c noi ne asemnm puin.El rse scurt i scutur din cap.
Exist o diferen fundamental ntre mine i tine,miss Cranston.Tu eti
nscut un lupttor.i place s-i strneti pe oameni i s-i nfrngi.Te hrneti
din confort.La naiba,eti n rzboi cu toat lumea.
i tu.Robert s-a ntors ntr-o parte deodat,dorind s fie din nou singur.
Fie,spuse el.Eu am renunat.Dac ar fi avut mai mult ndrzneal,Kate i-ar
mai fi pus o mulime de ntrebri.Dar amintirea strngerii lui feroce i a srutului
care fusese n mod clar general de mnie,nu de atracie,ca i expresia ntunecat
a feei sale ncordate i spunea lui Kate c mai bine i-ar ine gura.
Pentru prima dat ea asculta vocea bunului sim din mintea ei. El nu-i ddea nici
o ans. Cernd scurt cheile de la main,el se aez la volan i ncerc motorul
Cadillac-lui.A pornit,dar zgomotul care s-a auzit de sub capot 1-a determinat s
ntrerup imediat contactul.El reflect ndelung,timp n care prea c se lupt cu
propriile sale sentimente.

Te voi duce n ora spuse el artnd de parc s-ar fi temut s nu devin


incriminat.
Poi angaja un camion de remorcare de la garaj.Kate simi o strngere de
inim la gndul de-a merge la Blyton.Acum c era att de aproape,ea ar fi dorit
s se afle la mare distan de vechiul ei ora.ncercnd s-i ascund anxietatea
ea spuse:
Nu-mi poi repara maina? Evans iei din.main.
Dup zgomoml pe care-l face motorul,avaria este peste posibilitile mele de a
o repara.Ai nevoie de un mecanic adevrat M voi duce s-mi aduc camionul s
te remorcheze pn la garaj.Kate observ ct de strnse i erau maxilarele.Dar
mai erau i alte semne care dovedeau c el nu se putea controla complet.Mna
cu care nchisese portiera tremura.Omul era un caz deosebit,asta era clar.Un
srut declanase o furtun emoional n el.Pentru un minut el permisese pasiunii
s-1 copleeasc.Atunci el arta profunt zdruncinat.Acum perspectiva de a o
duce n ora prea s-1 umple de dezgust.Kate i spuse.
Nu-mi face nici o favoare.Evans,voi merge cu autostopul pn la cel mai
apropiat garaj.
n aceast inut? i spuse ei in timp ce culoarea i revenea n obraji.Singurii
oferi de pe drum n aceast diminea vor fi fermieri i nici unui din ei nu va
risca s ia cu el un astfel de numr fierbinte ca tine!
Un numr fierbinte? repet Kate amuzat.Este o expresie din trecut.Noi
suntem numite femei astzi Evans!
Brfa din ora te numea numr fierbintereplic el ntorcndu-se s-i ia
undia i s plece.
Nu tiu ce este mai ru,spuse Kate,s m expun brfei din Blynton sau s-mi
petrec urmtoarele douzeci de minute cu tine.
Nu este nevoie s conversm,i spuse Evans.Poi s tragi un pui de somn n
schimb.i-ar prinde foarte bine.Kate se gndea sa arunce cu ceva dup el dar nu
avea nimic la ndemna.Cnd el nu se mai zri,ea arunc jacheta lui la pmnt i
spuse.
A fost doar un srut de care aveai mare nevoie! Nu este necesar s-i iei aa
din fire!Kate nu era lmurit de ce fcuse aceasta.Omul arta ea i cum ar fi avut
nevoie s fie consolat,asta era.tot.Ea nu intenionase s-l manipuleze cu srutul.
Nu,n mod sigur.Lovind cu piciorul cauciucul Cadillac-ului,Kate se
ncrunt,ntrebndu-se un moment dac ea avea dreptate.Voia ea s fie n
conflict tot timpul?l srutase oare numai ca s creeze necazuri? i oare de ce se
simea al naibii de agitat n preajma lui? De ce tremurase toat? Sau poate era

doar din cauza aerului rece al dimineii? Tremurnd,i puse din nou jacheta pe
ea:El reapru,cteva minute mai trziu,materializndu-se ca o fantom din
umbre.
La naiba! tresri Kate.Trebuia s faci aceasta?
Sa fac ce?
S te furiezi n felul acesta?Evans nu rspunse,dar i ntinse un pulover.
ine,spuse el,mbrac-l nainte de a intra n com.
M simt bine.
Eh,bine.Vrei s te duc la spital ca cineva de acolo s vad ce este cu rana de la
buza ta?
Este doar o zgrietur,pentru Dumnezeu!
Ea i ddu napoi jacheta.El prea c vrea s mai spun ceva,dar renun.
S mergem.Am scos camionul.Kate l urm spre caban.n timp ce mbrc
puloverul lung i ncercnd s rmn in picioare,deoarece tocurile ei ascuite se
afundau n pmntul moale.Puloverul i ajungea puin mai sus dect marginea
rochiei,dar era minunai de clduros.
Camionul s-a dovedit a fi aceeai furgonet veche ruginit pe care Kate i-o
amintea de cnd era mic.Era vehiculul bunicului care fusese folosit la
transportul gunoaielor curii,ideea de-a urca n el cu un necunoscut cum era
Robert Evans o fcea pe Kate s fie puin nervoas,dar era hotrt,s fac fa
situaiei.
Aceast vechitur nc mai funcioneaz? ntreb ea,trgnd de portier.
Nu o folosesc mult.
Oh,ai propria ta main?
Nu,numai c nu circul prea des.El se urc i trnti portiera.Kate fcu la fel.
Eti un fel de clugr,Evans?
Ce-i ru n a fi clugr?
Nimic,rspunse ea obraznic.Dac i place s locuieti alturi de psri,sconci
i lemne!
n pace i linite,vrei s,spui.
Este aceasta o aluzie ca s-mi in gura nchis?
Dac a fi dorit s taci,i-a fi spus direct,zise el,ntorcnd cheia n contact.
Motorul a bolborosit i a pornit cu un zgomot asurzitor.
ine-te strns de ceva,a sftuit-o el,acoperind zgomotul furgonetei.
Nu existau centuri de siguran n vechea camionet i Kate fcu aa cum i s-a
spus: Evans conducea cu atenie pe drumul ngust care erpuia printre copacii de
la caban,camionul zdruncinndu-se teribil cnd ddea peste gropile drumului,n

pofida ateniei cu care el conducea.Cnd au ajuns la osea,la marginea


autostrzii,el nu mri viteza,ci continu s conduc foarte ncet.n alte
condiii,felul lui de-a conduce prudent ar fi deranjat-o pe Kate pentru c ei i
plcea s ajung acolo unde i propunea fr s zboveasc.Dar n aceast
diminea ea nu se grbea s ajung n oraul n care crescuse.Gndul de-a pune
piciorul n Blynton o irita.n mod incontient ea ncepu s-i road unghia de la
degetul mare,un obicei vechi de care nu scpase complet.
Privete,spuse ea cnd au luat-o spre vest pe osea,cu lumina soarelui n
spatele lor,poate c exist un garaj mai bun n Heaventown.De ce nu ntorci i s
mergem pe cellalt drum?
Nu te necji att de mult,spuse Evans,nelundu-i ochii de la drum.Poate nu
vei ntlni pe nimeni din cei pe care i cunoti.
Nu-mi fac griji n legtur cu aceasta.Este vorba de maina mea,asta-i tot.Este
o main delicat.Are nevoie de ngrijirea unui expert.
La fel ca grija care i-ai artat-o cnd ai dat peste copac.Nu ncerca s m
prosteti,te rog.Este evident c te temi s mergi din nou acas.
Nu mi-e team.
De ce te-ai ntors n Blynton dac ntr-adevr nu voiai s-i vezi familia?
A fost o greeal,spuse Kate.ntorcndu-se mohort.Ea privea pe fereastr la
peisajul pe lng care treceau,punile luxuriante punctate de copaci
nali,caracteristici inutului.Lumina soarelui tocmai ncepea s se reflecte n
rou,transformnd peisajul ntr-un covor verde care-i lua ochii.
Nu intenionez s rmn aici,relu Kate.A fost doar o ntmplare.Treceam
doar cu maina pe aici.
Pentru ce?
Eram nebun! Eram...oh,dar ce-i pas?
Nebun n legtur cu ce?Kate oft i se aplec pe fereastr,sprijinindu-i
brbia n pumn.n pofida instinctului ei de a-i ine secrete problemele,ea spuse.
Mi-am pierdut slujba.
Pus pe liber? Evans privi spre ea.
Ei bine,am fost concediat.Eti satisfcut?
Cum de ai fost dat afar?
Este o poveste lung i sfritul nu este prea interesant.Sunt la pmnt,ca s-i
spun adevrul.Contractul pentru apartamentul meu a expirat sptmna trecut i
proprietarul a schimbat ncuietoarea.Poi crede aceasta.Btrna cocot nu-mi d
hainele pn ce nu-i pltesc chiria.

Atunci aa se explic echipamentul pe care-1 pori,spuse Evans.A fost


singurul lucru pe care l-ai putut obine de la Armata Salvrii,n-am dreptate?
Cine i-a cerut prerea?El nu reaciona la furia ei,ci continu s conduc pe
lng gardurile ce delimitau punile.
De ce nu-i plteti chiria?
Sunt la pmnt cu banii,i-am mai spus.
O femeie modern ca tine s nu-i poat echilibra balana veniturilor?
Nu este chiar aa de simplu,spuse Kate.Eu sunt decorator de
interioare,nelegi? Am vrut ntr-adevr s transform ultima mea slujb n ceva
de marr anvergur,aa c eu...ei bine,am ncercat cteva lovituri pe cont
propriu.Acestea m-au costat toi banii pe care-i aveam.
De ce ai fcut aceasta?
Din cauz c voiam s-mi fac meseria.Totul a pornit de la biroul impuntor al
unei firme de renume.Acesta era cu vedere spre lac,era uimitor de nsorit toat
ziua i avea o duzin de ferestre nalte de la podea pn-n tavan.Eu am fcut ca
acest loc s arate mre.Toat lumea spunea aa.Totui mai era necesar o
sculptur ca s-mi termin opera.Un artist,prieten de-al meu,avea exact piesa care
se potrivea perfect,reprezenta o mam i un copil,o realizare de mare valoare
emoional.Era perfect pentru birou i prietenul meu avea foarte mare nevoie
de bani aa c...
Aa c i-ai cheltuit banii de chirie pe o sculptur pe care nu o vei vedea
niciodat din nou.
Nu-i chiar aa.Kate i amintea ntregul scenariu n detaliu dar se ndoia c l-ar
putea face pe Evans s neleag.Prietenul ei artist,Danny Deacon,avusese
nevoie de bani pentru a merge la o clinic de dezintoxicare a drogailor.Danny
era ct pe ce s o fac de aceast dat,dar refuzase categoric oferta lui Kate de-a
plti tratamentul.Cumprarea unei din lucrri prea a fi soluia perfect a
problemei lui.Dar Kate nu avusese n vedere posibilitatea de a-i pierde
slujba,cteva zile mai trziu.Ea nu putea s-1 fac pe un nsigurat ca Robert
Evans s neleag,complexitile unei prietenii cu un om sensibil i vulnerabil
ca Danny.
Pe de alt parte,spuse ea,eu trebuia s o fac,asta-i tot.
Aa c acum nu mai ai nici apartament i nici slujb.
Nu alerg acas la mama,dac la asta te gndeti.Am mai fost n ncurctur i
nainte.Voi reui s trec i de aceasta.
Desigur,zise Evans.

Oricum,niciodat nu alerg la mama dup ajutor.Ea i are necazurile ei


proprii,n caz c nu ai observat.
Cred c ea este mai puternic.
Eu sunt mai puternic dect oricine,s tii.Evans nu a replicat la aceast
afirmaie i Kate se prefcea c este interesat de peisajul de afar.Lucrurile nu
se schimbaser mult,observ ea cu neplcere.Oamenii o tratau nc ca pe un
copil nbdios.Nici alte lucruri nu se schimbaser.Aceleai ferme nc stteau
de-a lungul drumului spre Blynton i aveau aceleai nume pictate pe cutiile
potale.Nume germane i suedeze n majoritate.Familii vechi care-i tiau
arborele genealogic pn la cei dinti care se instalaser aici.
CAPITOLUL 2
Istoria oraului Blyuton era mult asemntoare cu cea a altor orae mici din
Wyoming.Fondat cu 140 de ani n urm de ctre imigrani germani care fugiser
de stpnitorii autocratici ai rii lor natale,la nceput oraul se numea
Blienburg,dup numele a fost anglicizat n Blynton de ctre un funcionar
nerbdtor de la biroul funciar care nu putea pronuna cuvntul
german.Emigranii suedezi i-au urmat pe germani,fiecare familie pltind 10
dolari pentru a primi 160 de acri teren pentru ferm.Un astfel de imigrant fusese
Dieter Brunschwig,care se ndrepta mpreun cu familia cu trenul pn la
parcela lui.Pe calea ferata rudimentar el s-a oprit s-l ajute pe un imigrant
olandez s repare o roat stricat de la cru.Bart O'Connor i Dieter
Brunschwig an devenit prieteni de la acea ntmplare cu roata i au pornit spre
Blynton mpreun,unde au mprit terenul lui Dieter n dou ferme mici.n
secolul care a urmat cele dou familii au prosperat i una i cealalt,dar,uneori,
s-au mai i certat.
Acum,bunicul lui Kate,Michael Brunschwig,era considerat drept cel mai
proeminent cetean al oraului.Cunoscut de ceteni ca venerabilul dei uneori
puin capricios posesor al Companiei de Maini Agricole Brunschwig,Michael
impunea respect n Blynton.Ca nepoat,Kate s-a simit observat toat viaa ca o
gnganie sub microscop.Orice micare reprezenta un buletin de tiri pentru
locuitorii oraului.Deoarece furgoneta tocmai trecea pe lng terenul de joac al
colii elementare i astfel intrase ntre hotarele oraului Blynton,Kate se trezi
privind,n mod automat,strzile n cutarea bunicului ei.Kate se atepta s-1
vad aprnd de la urmtorul col de strad,cu statura lui nalt,cu picioarele sale
deosebit de lungi,cu mersul lui cu umerii uor ncovoiai i clica de pr alb.El
reprezenta att de mult o parte din ora,ca i pitoreasca cas n stil victorian de

pe strada Pinului sau squar-ul central de lng consiliul orenesc,vechiul oficiu


potal,biserica comunitii luterane cu faada ei drgu i magazinul universal
Crowns i osptria lui Bonnie aezat la o margine a squar-ului.Dar toate
acestea nu apreau att de mult ca puncte mareante precum Michael nsui.
Kate i ddea seama c abia i inea rsuflarea n timp ce Robert Evans
conducea prin intersecia dintre strada Principal i strada Pinilor.Ea nu-i putu
stpni o privire n sus,spre bulevardul cu copacii aliniai,unde crescuse.Casa
imens n stil victorian,unde ea se jucase cnd era un copil,era ascuns vederii
de o pereche de ulmi gigantici i Kate era bucuroas c nu-i putea vedea
casa.Putea fi prea dureros.i nu voia s-i alerteze mama c venise acas.N-avea
rost s-i creeze avantajul acesta.Ca i cum ar fi ghicit ce era n mintea ei,Robert
Evans spuse:
Vrei s te duc pn la vechea reedin?
O,cerule,nu!Kate se reculese,nevrnd s-i arate starea de nelinite de care era
cuprins sosind n Blynton pentru prima dat dup ruptura de familia ei.Ea spuse
crispat:
Du-m doar la cel mai apropiat garaj,te rog.Evans s-a aplecat pe fereastr s
vad ct este ora dup ceasul de pe turnul bncii.
Este doar ora apte,observ el.Pun pariu c garajul lui Kurt este nc nchis.
Exasperat,Kate rspunse tios:
Orae mici! Nu au servicii permanente de noapte,acestea nu au ajuns nc n
provincie.
Noi nu suntem obinuii cu fete slbatice care-i conduc decapotabilele la ore
mici.
Ce-ai spune de un mic dejun? propuse Kate,stnd dreapt n scaunul ei cnd
i-a trecut gndul prin minte.Ar fi fcut orice pentru a evita oprirea n faa casei
mamei ei.Simulnd o oarecare nerbdare,ea spuse:
Mai face Bonnie plcintele acelea cu gem de mure? Putem merge la osptrie
i s lum ceva de mncare,cafea,crniciori i altele.tii ct timp a trecut de cnd
n-am mai mncat un crncior adevrat? S mergem.Fac cinste.Sunt moart de
foame!Asculttor,Evans roti volanul i fcu ncet o ntoarcere n form de pe
strada Principal,dorind s gseasc un loc bun parcare n faa osptriei lui
Bonnie.Gsi locul potrivit i parc.Dar nu opri motorul i nici nu schi vreun
gest c-ar vrea s coboare.
Mergi,spuse el inndu-i ambele mini pe volan.
Ce?

Mergi i-i ia micul dejun.Poi merge la Kurt pe jos cnd termini.tii unde i
este garajul.
Ce-i asta? ntreb Kate rznd.Vrei s scapi de mine?
Mergi i mnnc,spuse el cu ncpnare.
Ascult Evans,mi pare ru pentru mica scen de la caban.Poate c am
ncercat s te manipulez.Nu m pot abine uneori.Este un obicei prost,cred.Sunt
destul de obraznic uneori i n-ar fi trebuit s te forez,dei a fost un srut foarte
reuit.Dar vreau s las toat aceast ntmplare uitat dac aceasta este dorina
ta.Ce spui? Dac intenionai s mnnci acei peti,acum ai ansa s serveti ceva
mai bun.i voi comanda un mic dejun adevrat i vom uita cele ntmplate.
Credeam c eti la pmnt cu banii,spuse el privind pe fereastr pentru a evita
s-i ntlneasc ochii.Kate rse.
Ei bine,mai am douzeci de dolari,cred.Suficieni pentru a comanda dou
porii bune de plcinte.Hai!El cltin din cap n semn de negaie cu
ncpnare.
Am de lucru.
Ce anume? S pescuieti? Ascult,vreau s-i fac un serviciu.Hai!
Nu,mulumesc.
Pe Sfntul Petru,Evans,care-i problema?
El se ntoarse ctre Kate i-i ntinse mna,dar n-o privi.
A fost instructiv pentru mine,miss Cranston.
Cel puin poi s-mi spui Kate,rspunse ea sec,neacceptndu-i strngerea de
mn,punndu-i ntr-un fel impudic minile pe piept.Cred c vom reui s ne
cunoatem mai bine,nu-i aa? Vreau s spun c a fost un srut grozav cel pe care
mi l-ai dat.
mi pare ru pentru aceasta,spuse el ntorcndu-se i privind cu hotrre spre
aprtoarea de vnt.Am fost nervos i m-am lsat prins de provocare.S uitm
acest lucru.Lui Kate nu-i venea s cread ce auzea.
Asta era? M arunci dm camion i-mi spui la revedere'?
Nu-i nimic personal...
Nimic personal?mi place! Cu un sfert de or n urm m srutai i te
nghesuiai n mine i te-am surprins privindu-mi picioarele,nu nega! Aa c nu
poi s-mi spui la revedere n acest fel!
Miss Cranston!
Kate!
Ei bine,Kate,spuse el pierzndu-i cumptul nu-mi este foame,nelegi,i am
de lucru,e clar?

Ce anume?
Dar coboar odat din camionul meu,nu nelegi?
Nu este camionul tu...
Am mai mult drept asupra lui dect tine,aa c terge-o! Furioas,Kate
deschise portiera.
Nu vei putea scpa aa de uor de mine,s tii.Trebuie s m ntorc la caban
ca s-mi iau maina.i nu ncerca s te ascunzi printre copaci cnd voi
veni,Evans.Nu vei reui s scapi n felul acesta!
La revedere,strig el n timp ce ea cobora din camion.
Succes n aciunea de a scpa de mine!Kate trnti portiera camionului i
rmase n picioare respirnd precipitat,pe marginea drumului.n timp ce el
scotea maina din parcare i o ndrepta spre strada Principal far mcar s fac
un semn cu mna n oglinda retrovizoare.
Ua osptriei lui Bonnie se deschise n spatele ei i un brbat pi pe
trotuar.Era nalt i cu prul alb i privea miop n lumina strlucitoare a soarelui.
Kate Annabel? ntreb el.Ea se rsuci i spuse:
Bunicule!Michael Brunschwig sttea sub acoperiul de pnz al
osptriei,strngnd ntre degete o scobitoare i privind n sus pe strad dup
furgoneta care se ndeprta.Fr s mai continue cu vreun salul,el spuse:
Acela era Robert Evans?
Da.Kate merse pn lng el,fericit s-1 vad pe bunicul ei,n aceiai blugi
vechi i aceeai cma de flanel pe care le purta ntotdeauna n pofida poziiei
sale respectabile n cadrul comunitii El arta acelai dintotdeauna,ca un stejar
noduros,dar puternic,cu faa bronzat de soare,cu ochi obinuii s
comande,specifici celor din familia Brunschwig i maxilare ferme,asemenea
strmoilor si.
O.K.,bunicule,ct de mult m bucur c te vd.Michael spuse:
Nu trebuie s te afiezi pe aici cu un om de felul aceluia,Kate Annabel!
Ea rse i l prinse pe bunicul ei cu amndou minile.
M-am ntors n ora dup trei ani pentru prima dat i tu deja critici oamenii
pe care i vd.Bunicule,ce-ai spune de o mbriare?
Evitnd mbriarea,btrnul o prinse pe Kate de umeri,o privi n ochi i spuse
brusc.
Individul acela,Evans,este periculos.Nu trebuie s fii cu el.
Periculos? ngn Kate.Sprnceana ridicat a lui Michael prevestea furtuna.

Omul este violent - un veteran al rzboiului din Vietnam care nc mai este
zdruncinat mintal.De aceea sunt surprins chiar c i-a vorbit.De obicei el evit
complet oamenii.
A fost n Vietnam?
Vietnam,Cambodgia sau ntr-un loc din acestea.S stai departe de el,fata
mea.Nu vreau s fii omort de un fanatic.ine-te departe de Robert
Evans,nelegi? Kate clipi confuz,silindu-se s neleag vorbele bunicului.Dar
n urmtoarea secund bunicul o mbria pe Kate,ca un urs i i schimb
atitudinea.
Ce faci n ora? a vrut el s tie,rznd,n timp ce-i sruta obrazul i o ciupea
de brbie.Ari mai drgu dect oricnd.
Kate i oferi un zmbet sfios i accept invitaia de a servi micul dejun.Toate
speranele de a trece prin ora fr s ntlneasc pe cineva din trecutul ei se
evaporaser,deoarece Kate era recunoscut i salutat de mai mult de jumtate
dintre prietenii bunicului.Ar fi trebuit s tie c ei toi servesc micul dejun la
osptaric.Unele lucruri nu se schimb niciodat.Kate recunoscu,de
asemenea,cteva figuri familiare din tinereea ei.Sue Birkin,doamna n vrst
cunoscut de toi pentru faptul c mergea prin tot oraul cu o triciclet
albastr,prea mare pentru ea.De pe vremea cnd Kate era nc la liceu,i-a fcut
din mn n semn de bun venit dintr-un separeu unde sttea s serveasc micul
dejun cu Sly Robson,proprietara de mult vreme a salonului de cosmetic
..Magic Hair.
Vai,dar e Kate,au strigat cteva voci.
Michael cine este fetia aceea frumoas care este cu tine? a vrut s tie un
domn n vrst.Este fata cea mai mic a Cynthiei,nu-i aa?
Sigur c da,i-a replicat Michael,punndu-i mna pe umrul lui Kate.
Ea a crescut mai nalt dect bunicul ei.nu crezi? Ia loc aici Kate.Vom cere lui
Bonnie s-i aduc nite suc proaspt de portocale.
Linitit,Kate primi urrile de bun venit din partea tuturor.Era bucuroas c
nimeni nu o obliga nc s vorbeasc.Descoperi c nu i-1 putea scoate din
minte pe Robert Evans.Refuzul lui curios n legtur cu micul dejun i gsea
acum explicaia,dac era s dea crezare cuvintelor bunicului.Dar Robert era ntradevr un maniac cu ochi slbatici? Cu greu prea posibil.Ei i se pruse complet
sntos,mai sntos dect muli dintre oamenii pe care i ntlnise n aceste
zile,de fapt.Doar puin bizar.Un minut furios,pentru ca n urmtorul s fie
extrem de amabil.Temperamentul su explodase n furgonet,dar Kate l
provocase.De ce avea oare o astfel de reputaie n ora? Michael o conduse pe

Kate la masa din mijloc i fcu o demonstraie de politee fa de nepoata


sa.Abia dup ce comand un mic dejun consistent,fr s mai consulte meniul,se
aez i el n faa ei i o privi n sfrit cu un zmbet indulgent i spuse:
n regul,poi s-mi spui totul acum.Cum de-ai sosit pe neateptate n ora
far s ne avertizezi?
Este nevoie s-mi anun familia cnd vin s o vizitez? El i ridic ochii spre
ea ntr-un mod printesc i-i spuse:
tii ce vreau s zic.Ai necazuri,nu?
Nu!El rse tare,far s-i pese c prietenii lui s-au ntors s-1
priveasc,ntrerupndu-i conversaiile.
N-ai nvat nc s mini,nu-i aa,fata mea? Ce se ntmpl? Probleme cu
prietenul tu?Kate oft.
Nimic de acest fel.
Ai nevoie de bani?
Bunicule,spuse ca ncet,te-ai supra dac nu am vorbi despre mine nc?
Sunt...bine.Rentoarcerea mea n ora va necesita unele schimbri.
Deci intenionezi s rmi aici de data aceasta? spuse el.
Nu,a replicat Kate.De fapt nu sunt sigur,sunt cam dezorientat.El ddu din
cap.
Blynton este un loc potrivit n care s vii atunci cnd eti dezorientat.
Presupun c oraul nu i se pare schimbat prea mult de cnd ai plecat. Ce pot s
face ca s te ajut de aceast dat?
Nimic. Cred c doar s fii tu nsui Este grozav c te vd, bunicule!
Chclneria se rentoarse cu cetile de cafea aburind. Osptria lui Bonnie era
renumit pentru cafeaua sa i osptria spuse:
Aceasta este ce v trebuia, oameni buni. V va debloca arterele, domnule
Brunschwig.
Mulumesc, Mary.La jumtate de minut dup ce a plecat, Michael se ntoarse
ctre Kate i o ntreb:
Ai vzut-o pe mama ta?
Nu i nu am chef nici-mcar s vorbesc despre aceasta. Las-m cel puin
s-mi trag sufletul, O. K.?El surse i i ntinse mna dup ceaca de cafea.
Vd c respingi orice subiect de conversaie pe care i-1 sugerez. Ce a mai
rmas?
Ei bine, zise Kate,nclinndu-se i mpreunndu-i minile pe mas. Mi-ai
putea vorbi despre Robcrt Evans. Vorbeai serios cnd mi-ai povestit despre el?

Michael i puse ceaca pe mas cam brusc, civa stropi srind pe faa de mas.
i se ncrunt foarte tare..
Despre el am aflat numai lucruri rele. A fi inut s nu-1 fi ntlnit niciodat.
Ce-i aa de ru n legtur cu el?
Este smintit. Ceva legat de faptul c a fost n ri ndeprtate. Cred c trebuie
s fi fost n rzboi i cnd s-a ntors... ei bine,a venit anormal.
Dar l-ai angajat s aib grij de caban, nu?
A fost ideea mamei tale, mormi Michael nemulumit. Ea ntotdeauna este n
cutare de suflete srmane pe care s le salveze. L-a ntlnit pe cnd participa la
nite aciuni de caritate, salvarea naufragiailor sau aa ceva. Tu tii cum este ea,
ntotdeauna ncearc s te ajute. Spunea c el arat ca o fantom rtcitoare, aa
c l-a invitat la Blynton i el a venit.
De ce? El nu are familie?
Nu-mi pune ntrebri dc felul acesta, i rspunse tios Michael. De unde ai
vrea s tiu eu? A fost odat aici,a stat la pensiunea O'Connor pentru un timp,
dar le ddea oamenilor fiori.
Am auzit c nu dormea niciodat i cu greu adresa vreun cuvnt cuiva,se plimba
doar pe strzi la orice or.Este asta normal? Oricum,Cynthia m-a btut la cap
pn ce i-am oferit o slujb,aa c el s-a mutat la caban.St acolo de vreo cinci
sau ase ani,poate mai mult.
De ce l-ai angajai dac este instabil?
Nu poate face nimnui ru la Greatoak.Acolo poate s fie nebun ct i place i
nimeni nu va fi suprat din acest motiv.Kate bu din cafeaua fierbinte i spuse
moale:
Cabana arat foarte ru.bunicule.Dac se presupune c el are grij de acest
loc,apoi i face datoria jalnic.
Angajamentul lui nu presupune i ngrijirea cabanei,spuse Michael aspru.Doar
terenul i lacul.El este paznic de vntoare i are grij de tipii de la Comisia de
Pescuit i...de alte lucruri de acest gen.Noi ncercm s refacem fondul
piscicol,dup ce un virus a omort aproape toi petii.Nu i-am dat permisiunea s
fac nimic legat de cldire.
De ce nu? Bunicule,este o ruin,intrega cldire se va nrui dac o mai
neglijezi mult.
Nn-mi pas,spuse Michael cu fermitate,sorbind din cafea nc o dat.
Chiar nu? Uimit Kate strig: Bunicule,cum poi s spui un asemenea lucru?
Tatl tu a construit Gredtoak.i tu...de ce,tu i bunica ai adugat acele
minunate..

Nu-mi pas nici un pic de caban,spuse Michael nervos.Locul reprezint o


mulime de amintiri neplcute pentru mine.Dac ar arde mine pn la temelii
nu mi-ar psa.ocat,Kate tcu un moment.Apoi spuse:
Atunci de ce nu o vinzi,dac-i trezete amintiri dureroase?
Am avut oferte,admise el,jucndu-se cu cuitul de pe mas.Una din partea
unui prieten al mamei tale.Acum acesta lucreaz n domeniul hotelier din cte
am neles.
Ei bine,dect s lai cldirea s se drme complet..
Ct este de distrus?
Vrei s spui c n-ai mai vzut-o de mult timp?
Nu vreau s o vd.Nu fr bunica ta,declar Michael privind-o pe Kate ca i
cum ar fi vrut s vad dac va mai continua discuia n contradictoriu.
Bunicule,ea este moart de 40 de ani sau poate mai mult!
N-ai mai fost niciodat la caban de atunci?
N-am nici un motiv s merg acolo,mormi Michael.i tu chiar poi s uii...
Vinde-o,spuse Kate nelund n seam avertismentul lui.A fost un loc frumos
odat i cineva s-ar cuveni s sc mai bucure nc deci.
Las-l pe Robert Evans s sc bucure.Merit i el ceva.
Credeam c nu-i place de el.
N-am,spus aceasta.Nu-mi place ca el s se nvrt n jurul nepoatei mele,doar
att.El i-a fcut datoria fa de ar i eu tiu ce nseamn aceasta,aa c poate
avea cabana pentru el nsui dac i dorete o astfel de via.Nu l-am ntlnit
dect odat dau de dou ori pe an i cam asta-i tot.Cred c merit un loc unde
s-i triasc tot restul vieii n pace.Kate nu se putu abine s nu rd.
Vorbeti ca despre un cal de plug care are nevoie de pune.El este un om
tnr.Michael i arunc o privire ngheat.
La ce te gndeti,Katherine? Nu te-ai ndrgostit de acest biat,nu-i aa?
Nu vorbi prostii! L-am ntlnit doar cu o or n urm.El este...ei bine,nu este
nebun.Mi s-a prut perfect normal.Poate puin ciudat.i nu este biat.Este un om
matur i chiar unul foarte atrgtor,dac vrei s-mi cunoti prerea.
Este cu cel puin zece ani mai n vrst dect tine.
i ce? contracar Kate mnioas.Cnd vei nceta s te amesteci n viaa mea?
Am dreptul s-mi fac prieteni,indiferent cine ar fi...
Potolete-te: spuse Michael cu un surs obosit.Credeam c nite ani ntr-un
ora mare ar putea s-i mai domoleasc temperamentul,dar constat c nu este
aa.Bunica ta putea s treac de la una la alta mai repede dect oricine pe care l
cunosc pn la tine.

mi pare ru,spuse Kate dorind s nu ntind coarda prea tare.


Nu,nu-i pare ru.i place s m pui la punct din cnd n cnd.nu-i aa? rse el
nelegtor.Intenionezi s rmi n Blynton,sau nu?
Pentru o zi sau dou,spuse ea cu precauie.
n regul.Ce doreti de la mine? Kate zmbi.
Ce-ai zice s-mi mprumui douzeci de dolari ca s-mi cumpr nite jeans?
S-a fcut,spuse Michael ducnd mna la buzunarul de la spatele
pantalonilor.inuta pe care o ai este foarte deocheat,trebuie s-i spun.Nite
jeans ar reprezenta o mbuntire.
Taci,bunicule.
S nu-mi spui s tac cnd am 20 de dolari n mn,iat,ai 50 de dolari.Michael
arunc bancnotele pe mas ntre ei.Am aciuni la fiecare magazin din ora,aa c
poi s-i cumperi ce ai nevoie.
Dar...
Nici un ..dar n legtur cu aceasta.Este cel mai mic lucru pe care pot s-1 fac
pentru nepoata mea favorit.i acum,ce ai de gnd s faci dup ce i cumperi
pantalonii?
M ntorc n Greatoak.Faa lui se nroi brusc.
Cine i-a dat permisiunea s mergi napoi la caban? Kate surse.
Tu mi vei da voie.
La naiba! S te ncurci cu Robert Evans este prea periculos...
ncurcarea lui cu MINE tii c a fost total ntmpltoare,nu-i aa?
Oh,nu vorbi aa de tare,explod el.Ce s faci tu acolo sus la caban? S-i faci
acelui biat viaa i mai nenorocit dect i este deja?Ea strnse din umeri cu o
nepsare afectat.
Nu tiu ce voi face.Presupun c voi atepta s vedem ce se mai ntmpl.
Katherine!...
Pot s am grij de mine nsmi,bunicule.Ei o privi cu atenie.
Tu ai un plan.nu-i aa?
Am cteva idei,admise Kate privind expresia ndurerat care se ntindea pe
faa bunicului
Eti ca i bunica ta,spuse el cu un oftat.ncpnat i nesbuit.N-are rost
s-i vorbesc raionai.Aadar,e inutil s te mai avertizez n privina lui Evans,
n-am dreptate?
N-ar avea rost,ntr-adevr.Atunci sosi Bonnie cu un platou ncrcat cu
plcinte cu gem de mure i o rsfa pe Kate.n cteva minute a adus i comanda
de crnai cu cartofi pai.i Bonnie reprezint o parte a Blynton-ul copilriei lui

Kate.Localul ei era un punct de ntlnire i Bonnie i exercit meseria,fiind


prietenoas cu toat lumea.Ea i-a urat bun venit n ora i a schimbat cteva
glume obinuite cu Michael nainte de a pleca spre alt mas pentru a umple din
nou cetile de cafea.
Kate mnc cltitele cu veracitate n timp ce asculta tirile locale i discuia
aprins a concitadinilor ei,simindu-se dintr-odat foarte nviorat n timp ce era
absorbit n vrtejul ultimelor controverse din Blynton.Era mai bine dect s se
lase tras n jos de curentul propriilor sale necazuri.Viaa nu era chiar att de
ngrozitoare la urma urmei.O or mai trziu,de la magazinul cu amnuntul,i-a
cumprat nite jeans,dou tricouri,cteva perechi de pantaloni scuri i alte
nimicuri ieftine.Vnztoare era una dintre colegele ei de liceu i conversar timp
de vreo douzeci de minute nainte ca Kate s prseasc magazinul.Ea a mai
luat i igri din pia i apoi a traversat strada cu scopul de a-1 pcli pe Kurt s
o duc cu maina pn la caban i s arunce o privire asupra Cadillacului.Mecanicul a fost de acord i n timp ce se urcau n camionul de
remorcare,se gndea ce urma s-i spun lui Robert Evans cnd se va instala n
caban.
CAPITOLUL 3
Robert mai fusese asediat nainte n Cambodgia,i trise experiena unora dintre
cele mai nfricotoare baraje de artilerie cunoscute vreodat de un om.i fusese
fric.Cnd Kate Cranston a descins la Greatoak,a fcut-o cu tot att de mult
zgomot ca i artileria.Dar Robert nu era speriat de data aceasta.Era furios.
Ce naiba ai de gnd s faci? voi el s tie ntmpinnd-o n buctrie,n timp
ce mecanicul din ora meterea la decapotabila ei de afar.Ea trnti o pung
imens de plastic pe masa de oel din buctrie,acordndu-i lui Robert un
zmbet larg de autosatisfacie.
A ce seamn ceea ce fac?
Este ca i cum ai vrea s te mui aici.
S-i dau omului un trabuc? gnguri Kate,zbenguindu-se n jurul mesei i
fonind punga de plastic pentru a o deschide.Aceasta-i exact ceea ce intenionez
s fac.Robert i nghii valul de furie care i se ridicase din interior.
Tu NU te mui n caban.
Oh.ba da.De fapt bunicul mi-a dat permisiunea s fac ce doresc ct timp sunt
aici.Ea cotrobi prin punga de plastic i scoase un pachet de igri
nenceput.Robert se strduia s-i pstreze calmul i mormi:

Nu acesta este aranjamentul care l-a fcut cu mine.Este prevzut ca eu s fiu


singurul chiria.Kate se aplec cu nonalan peste mas i ncepu s desfac
celofanul de pe pachetul de igri.Artnd foarte mulumit de ea nsi,spuse:
Eu cred c s-a rzgndit.Se tie c eu am acest efect asupra oamenilor.Ai un
chibrit?Fierbnd Robert spuse:
Eu nu mpart acest loc cu tine,miss Cranston.
Cerule,Evans,bunicul obinuia s dea petreceri de vntoare aici i invita sute
de oaspei.Este o caban mare.Ea clipi cu drglenie,apoi i zmbi ironic.Sunt
sigur c vom reui s nu stm unul n patul celuilalt dac ncercm,nu crezi?
Fir-ar s fie,nu poi s te instalezi aici n felul acesta!
Deja am fcut-o,replic ea rece i amuzat,n timp ce scotea o igar din
pachet i o flutura n mod expert ntre dou degete.Te temi de mine Evans?
Exist limite n suferina uman,gndea Robert furios.Fr s o previn,el i
smulse igara din mn i reui s-i apuce i pachetul din cealalt mn nainte
ca ea s poat reaciona n vreun fel.
Hei! ip ea jignit.
Poate voi fi forat s te tolerez,izbucni el,dar nu vreau ca tu s-mi umpli casa
cu fum de igar.Mototoli pachetul ntr-o mn i l arunc ntre ei pe mas.
Kate l privea din mijlocul buctriei cabanei,nc mai purtnd haina lui peste
acea fust ridicol de scurt.Pantofii ei cu tocuri nalte dispruser i n locul lor
purta o pereche de espadrile.Ea arta tnr i inuta aceasta o fcea s arate
nespus de drgu.i foarte mnioas,de asemenea.Ochii ei albatri aruncau
fulgere n timp ce-1 privea pe Robert.
Eu voi fuma dac voi avea chef s fumez.
Este un obicei stupid.Probabil c fumezi din cauz c i se pare c ari n
acest fel mai sofisticat.
Nu este adevrat de loc!
Tu eti o fat rzgiat,superficial i stupid,miss Cranston i probabil c
obinuieti s te bagi tot timpul n treburile oamenilor.Ei bine,nu am de gnd s
aceept aa ceva.Dac vrei s fumezi,mergi napoi la Detroit!
Expresia ei deveni btioas.
Asta vrei,nu-i aa? Vrei s scapi de mine!
Al naibii de adevrat!
Ei bine,nu m poi fugri de aici aa de uor,Evans.Doreti ca eu s renun la
fumat? Bine,voi renuna.Dar nu voi prsi Greatoak.Nu uita aceasta!
Lui Robert nu-i venea s cread ceea ce auzea.

Cu cteva ore n urm ai afirmat c eti doar n trecere i acum ai devenit


nepoata cea cuminte! De ce,n numele cerului,i-a intrat n cap c trebuie s te
opreti aici?
Am nevoie de un loc de retragere pentru un timp,i rspunse ea tios.S-mi
revitalizez creativitatea.S-i deschid contiinei mele noi experiene.S..
Oh,m nnebuneti.
Eu nu sunt aici din cauza ta,Evans,aa c nceteaz s mai gndeti c nu mai
pot dup trupul tu sau ceva de acest fel deoarece eu nu m dau n vnt dup
tine,chiar dac ie i sfriau clcile dup mine!
Eu nu m dau n vnt dup trupul tu!
Am observat cum te uitai la mine,Evans...
Miss Cranston...
Numele meu este Kate.
i cunosc blestematul de nume! Doamne,eti cea mai exasperant femeie...
Oh,calmeaz-te,spuse ea cu un rs forat.mpreunndu-i braele pe piept i
artnd c se amuz de ranchiuna lui.Cred c te-ai putea obinui cu ceva
exasperant.Ai devenit prea comod trind aici de unul singur.Ea i cltin capul
cu semeic: Am auzit despre tine Evans!
El i nbui impulsul de-a o strnge de gt i de a dobor la pmnt.
i anume ce ai auzit?
Ai o oarecare reputaie n ora.Sc pare c eti un pustnic sau un lup
singuratic,ori una ori cealalt.Unii oameni cred chiar c eti periculos.
Cteva lucruri ncepur s se clarifice n mintea lui Robert.
De aceea ai venit n acest fel aici,nu-i aa?
Ce?
Primeti uturi de la oameni periculoi.
De unde primesc lovituri de picior nu-i treaba ta,i replic ea stnd dreapt n
picioare din nou i rempachetndu-i cumprturile din punga de plastic.
Sunt doar curioas n privina ta.Eti un om misterios.Evans i tocmai s-a
nimerit c mie mi place misterul.
i voi destinui toate secretele mele spuse Robert imediat,dac i vei face
bagajul i vei pleca n urmtoarele zece minuteEa rse i ridic punga.
Eu sunt aici ca s stau Evans,cel puin pn voi simi nevoia s plec Care este
dormitorul meu?Robert simea c este periculos de aproape de punctul n care
furia lui putea s se reverse i i ddu seama c pumnii i erau ncletai.
La naiba...

Voi lua cmrua roz,n partea din spate a etajului doi,O.K? Sunt sigur c tu
nu te-ai instalat acolo.Presupun c roz nu este culoarea la preferat.Voi folosi
baia din spatele scrilor.O.K.?Funcioneaz?
Da,dac nu faci du din or n or! Ea surse.
Nu-i pierde speranele.Ai de gnd s priveti prin gaura secret n timp ce
sunt sub du?
Ce gaur secret?
Una pe care a fcut-o veriorul meu ca s m poat vedea,cnd eram la
baie.Era foarte tnr,dar nu m deranja,ntr-un fel chiar mi fcea plcere,tii?
Ea btea cmpii.Robert se ndoia c ar exista o astfel de gaur.El tia ce avea ea
de gnd s fac.Lui Kate Cranston i plcea s spun minciuni pentru a vedea
cum reacioneaz oamenii.
Oh,nc ceva,spuse ea ntorcndu-se de la prima treapt a scrii.Vrei s-1
plteti pe Kurt pentru reparaia mainii mele?Spune-i c vreau s o am gata
mine diminea.i poate c-mi aduci cteva lucruri din portbagaj.Acolo sunt
toate accesoriile pentru biroul meu.Mulumesc.
Ea ncepu s urce scrile,murmurnd o melodie vesel i rznd tare cnd ajunse
la etajul II-lea.Robert i-a ridicat pumnii i s-a mpotrivit cu toat puterea
tentaiei de-a striga dup ea.Nu avea de gnd s devin valetul doamnei
castelane.
Adu-i singur catrafusele,murmur el i iei n teras prin ua din spate a
cabanei.Apoi se afund n pdure,vorbind singur.Cine credea ea c este? i carei era planul pentru numele lui Dumnezeu? Tigroaica a venit i s-a instalat aici i
a nceput s-i dea ordine de parc era angajatul ei!
Deodat,Robert se opri scurt sub un stejar,lovit de un gnd.Pentru prima dat n
ultima perioad,el tuna i fulgera mpotriva aciunilor ntreprinse de altcineva
dect de el nsui.Era ciudat.Desigur,el fusese singur n ultimii ani.El dorise
acest mod de via.S stea departe de tumultul vieii fusese alegerea lui,o cale de
a evita chinurile emoionale pe care le ura.Viaa la Greatoak fusese panic i el
dorea pacea.Linitea pdurii i tihna odihnitoare a lacului conlucrau pentru a-i
mbunti starea de spirit.El nu avea nevoie de ali oamenii,i evitase dintr-o
mulime de motive.
Acum,aceast vrjitoare de fat,Kate Cranston,a dat buzna n caban ca i acest
loc cum ar fi fost proprietatea ei.Era un eveniment catastrofal,gndi Robert.Ea a
fost prima care s-a insinuat astfel n viaa lui privat,perturbnd-o.Singura
persoan care a ndrznit.Mhnit,a pornit din nou prin pdure.Nu poate locui sub
acelai acoperi cu ea.Este imposibil.Ea era genul de femeie care crea

necazuri.O tnr obraznic,nclinat s provoace scandal oriunde mergea.Ea


era ultimul lucru de care Robert avea nevoie.Deja l fcuse s se simt total
rscolit n sufletul su.Doar cerul putea ti ce s-ar putea ntmpla dac ea va
rmne.El a mers cteva mile bune,dar aceasta nu-i fcea nici un bine.nc
murmurnd pe sub musta,i ddu seama c se ndreapt spre vrful colinii de
pe care se vedea oraul Blynton,zon cu copaci rari care cndva fusese o parte
din ferma Baumgart.Familia Baumgart,auzise el,fusese forat s abandoneze
fermele datorit scderii preurilor,dar terenurile lor nu fuseser nghiite nc de
trusturile care ncepuser s se extind n zon.Iarba nalt era nesat cu flori
slbatice,deoarece terenul era n paragin acum.
Robert se opri,odihnindu-i minile pe un par din gardul pe care se vedeau
semnele trecerii vremii,privirea coborndu-i-se peste panorama care se ntindea
n faa lui.Era un peisaj care adesea l calmase.Punile verzi ale fermelor
vecine,pline de vite,se mrgineau cu lanurile mai nchise la culoare de gru i cu
lanurile de ovz de culoare galben-verzui.Scena s-ar fi potrivit bine pe o
ilustrat.Dar el nu se simea senin n timp ce privea peisajul care se ntindea n
faa lui.Boarea cldu care cltina frunzele copacilor din spatele su nu reuea
s-i calmeze mintea lui Robert i nici cldura soarelui nu reuea s-1 elibereze
de tensiunea care-i nepenea muchii gtului i ai picioarelor.
Robert!O voce plcut l strig din josul pantei i o femeie fragil se ridic n
picioare din locul din care culegea flori.Ea ridic o mn subire i fin spre
marginea plriei de paie i strig din nou.
Tu eti?Era Cynthia Cranston,poate singurul su prieten din Blynton.Robert
flutur slab din mn,nefiind sigur c vrea s o vad fie chiar i pe Cynthia n
aceast diminea.Dar un moment mai trziu,el sri peste gard i se ndrept spre
ea,cobornd puin de pe creasta colinei.Ea i adusese coul i l umplea cu spice
i margarete.mbrcase o pereche de pantaloni simpli,dar de bun calitate i un
pulover pe trupul ei subire.
Foarfecele i atrna la bru prins cu o panglic,i avea urme de pmnt pe
unghiile ei ngrijite.Pielea alb era nroit de soare i nu era fardat pentru a-i
ascunde vrsta.Cu prul de culoare deschis,dat peste cap i prins ntr-o agraf
sub plrie,arta cu zece ani mai tnr dect avea n realitate.Ochii ei albatri
erau mari i expresivi.
n mod ciudat,n acel moment Robert observ ct de mult seamn cu Kate.Dar
femintatea Cynthiei era de un tip mai fragil,care se compensa ns prin
expresivitate.Kate era mai energic att n ce privete personalitatea,ct i
nfiarea.Trsturile erau ca i ale mamei ei,dar mai accentuate,nu aa de

delicate.i vocea nu-i era aa de cald.Vocea Cynthiei era mngietoare i suna


la fel de domol ca briza dimineii.Cu un rs de autodepreciere ea spuse.
Nu m pot mpca cu felul n care ai aprut deodat din pdure.Pare ceva
magic.Cum de te poi mica n felul acesta fr a face nici un zgomot? Mai ales
avnd n vedere mrimea ta.El nu rspunse,iar ea i puse coul n mini
continund s vorbeasc .
S nu spui nimnui,zise ea zglobiu,dar eu fur florile.Crezi c a putea fi
arestat pentru acesta? Am sarcina de a aranja centrele de recepie la dineul
cetenilor venerabili,i ca de obicei am lsat totul pentru ultimele momente.Nu
este ngrijortor?Cynthia Cranston era frumoas i avea inima cea mai curat din
lume.Era,de asemenea,foarte receptiv.Privind n sus,la el,ea spuse deodat.
Care-i necazul,Robert?
Nici unul.Cynthia zmbi cu subneles.
Iari nu poi dormi?El cltin din cap.Nu este aceasta.
Eu tocmai..ei a fost o zi lung.Ea rse.
Dragul meu,dar nc nici nu este amiaz.Ce se ntmpl?El i-a dat seama c
nu putea s-i vorbeasc despre sosirea lui Kate.Aceasta era problema lui Kate,nu
a lui.El tia cam cum va reaciona Cynthia la aceast veste i nu voia s fie prin
preajm cnd o va afla.S-ar putea chiar ca Cynthia s nceap s plng.Ea i
exterioriza emoiile foarte tare mai,ales cnd erau legate de copiii ei i n special
de Kate.De cte ori nu-i exprimase ea simmintele n legtur cu modul de
via al mezinei sale! Robert nu credea c ar fi fcut fa momentului n
care,aducndu-i vestea,ochii i s-ar fi umplut de durere i ar fi cerut;
plngnd,mai multe amnunte.Aa c el spuse doar att:
Nu sunt obinuit s fiu n preajma oamenilor.
Ah,spuse Cynthia,ai fost n ora n dimineaa aceasta.
Doar pentru puin timp.
Aceasta te deprim ntotdeuna,spuse ca dnd afirmativ din cap.A fi vrut s
nu se ntmple aa.Oamenii nu te ursc.Ei nu te cunosc,asta-i tot.Tu i faci
susceptibili,presupun.Nu tii cum s discui cu ei.Robert rse scurt.
ntr-adevr,arta conversaiei nu este punctul meu tare.
Este n regul,replic Cynthia,aplecndu-se din nou asupra florilor i tindu-le
tulpinile cu foarfecele.tiu ns c eti un om cu multe caliti.Oricine i poate
da seama de aceasta.n timp ce Cynthia continua s taie flori pentru centrul ei de
recepie,Robert i inea coul i i analiza cuvintele.El nu o dezaproba.Nu cu
voce tare,oricum.Dar Robert tia n inima lui c nu este perfect.i dac nu era
atent,cineva ar fi putut fi rnit din cauza lui.Ura gndul de a face ru cuiva.Poate

acesta era motivul pentru care venise s locuiasc la Greatoak.S fie singur.S
stea departe de oameni n cazul n care ar fi nnebunit complet.
Aceasta era teama lui cea mai mare,credea el.S nu devin total iresponsabil.
S-ar fi putut ntmpla,tia asta.El citise despre ali oameni care se ntorseser din
Asia de sud-est i triser o via normal civa ani,ca apoi s cad prad unei
nebunii totale.Dezordine mintal provocat de stresul post traumatic,se minea
aceasta.Ciudat c ceva att de teribil putea fi fcut s sune ca i cum ar fi fost
ceva uor vindecabil.Locuind la caban era n siguran.El o vedea doar pe
Cynthia,o dat la cteva sptmni.Aceasta era singura lui legtur cu
oamenii.Desigur,mai erau unele schimburi ocazionale de cuvinte cu cte un
vnztor de la bcnie sau de la alte magazine,cnd i fcea aprovizionrile
lunare,dar acestea nu puteau fi considerate adevrate legturi cu ceilali
oameni.Robert prefera viaa n acest fel.Acum Kate intrase att de impetuos n
caban nct se speriase foarte ru.Robert i ddu seama c tremur n timp ce i
inea coul Cynthiei.A fi n apropierea oamenilor l nspimnt.Era contient c
ar fi putut s le provoace emoii teribile semenilor si.Kate avea capacitatea de
a-1 mpinge dincolo de limitele stpnirii de sine,constat el.Fiind incontient
de grozvia pe care ar putea-o declana prin felul cum l ironiza,l chinuia,i
zdruncina echilibrul,l-ar putea face s explodeze.Ce ar putea s-i fac dac i-ar
pierde minile? Gndul acesta l ngrozi.Cynthia sc ridic i i citi gndurile dup
expresia feei.Alarmat,i puse mna peste bra i spuse:
Robert!El tresri la atingerea ei.
mi pare ru.Eu...eu nu...
Ce pot face s te ajut?
..Nimic,desigur.Doar s stai deoparte,ar fi vrut el s-i spun.S-i iei
ncpnata de fiic de la caban nainte ca eu s comit vreo fapt
iresponsabil.Dar nu spuse nimic din toate acestea.Nu era n stare s-i exprime
acele simminte nici mcar fa de Cynthia,care fusese pentru el un fel de
terapeut amabil pe parcursul ctorva ani,nefiind sigur dac ea era sau nu
contient de acest lucru.Cynthia l acceptase de la nceput pe Robert fr s-i
pretind nimic n schimb.Ea nu insistase ca el s-i vorbeasc.Nici nu-1 forase
s-i spun necazurile sau s se explice fa de ea.Ea i-a fcut loc n existena ei
aa cum era el,distrus i nfricoat de lume i,desigur,i de el nsui.Ea i spuse:
Nu fi suprat.O mulime de rspunsuri i veneau n minte,dornice s fie
exprimate.Dar el rspunse cu un oftat greu:
Uneori a vrea s uit totul.
Vei reui.Vei depi aceast situaie,Robert.

A putea,oare? ntreb el pe jumtate pentru sine.A putea ncerca s dau totul


uitrii?Cynthia oft necjit.
Nu tiu ce s-i spun.Unii oameni consider c este mai bine s te confruni
direct cu ce este mai ru,dar eu...,ei bine,nu sunt expert n astfel de
probleme.tiu doar c nu-mi place s te vd att de deprimat: Robert.Tot timpul
te gndeti la ce s-a ntmplat acolo.
Am fcut cteva lucruri rele,spuse el nchizndu-i ochii i lsnd soarele s-i
nclzeasc faa.N-a vrea s mai fac aa ceva din nou.
Nu vei mai face,adug Cynthia.Robert,acelea au fost timpuri teribile.Tu ai
fcut ce trebuia s faci pentru a proteja oamenii de care aveai grij.
Cynthia a spus mai multe,dar Robert ncetase s o mai asculte.Ea nu tia
totul.Oricum,nu ce era cel mai ru.Ea tia de ce mersese el n muni i se
mprietenise cu oamenii din acel stat montan.tia cum fusese prins n
curs,mpreun cu ei,cnd a atacat inamicul.Reuiser s gseasc scpare
pentru femei i copii.Dar dup aceea...ei bine,el nu se simea n stare s-i spun
Cynthiei i restul povetii.Poate c totui ea ghicea felul atrocitilor pe care le
vzuse.Poate i imagina ce fcuse el ca s supravieuiasc i s-i cluzeasc pe
cei nevinovai spre locuri sigure.
Dar Robert nu reuea s-i povesteasc Cynthiei despre aceste comaruri n
cuvinte simple,obinuite,s-i relateze tot ceea ce trise el n Cambodgia.Nu-i
putea spune ct era de terifiat de gndul c astfel de triri puteau s-i apar din
nou,c raiunea lui ar putea s cedeze i s declaneze ceva oribil.
Mna Cynthiei era pe braul lui din nou i l scutura.
Robert; spuse ea cu severitate,nceteaz s mai gndeti astfel.Oprete-te! i
faci singur ru,ie nsui.Poate c avea dreptate.Cu un efort,Robert i-a constrns
mintea s revin la realitate din infernul trecutului su.
Totul va fi n regul,spuse el.Ea i adres un zmbet frumos care-i alin inima.
tiam c aa va fi.Robert se despri de ea pe panta colinei.Nu-i vorbise
despre Kate.Se ndrept spre caban,cteva ore mai trziu.N-a mai inut cont de
scurgerea timpului,dar stomacul ncepuse s-i cear drepturile,aa c a luat-o
de-a dreptul prin pdure fr a fi sigur unde va ajunge.A gsit-o pe Kate pe
terasa larg din faa cabanei.Ea i scosese unul din scaunele vechi i stricate i
se tolnise n el,cu picioarele dezvelite rezemate de balustrad.O pereche de
ochelari de soare imeni i acopereau ochii i-i ddeau un aer de stea de cinema
n declin.Robert se opri la capul scrilor,temndu-se oarecum s se apropie mai

mult.Ea arta frumoas i mndr,o femeie fatal cutnd necazuri.El


ezit,nefiind pregtit pentru o confruntare.
Veti bune,strig Kate zmbindu-i larg n timp ce el se apropia cu o atitudine
ostil.Maina mi-a fost reparat.
Veti bune,ntr-adevr,replic Robert morocnos naintnd pe treptele
verandei.Vei putea pleca.
Nu nc.Kurt a trebuit s o ia la garajul lui ca s o repare.
Aceasta nseamn c ai euat aici.
Trebuie s admii.Vom fi doar noi singuri,Evans.Ea rse i i scoase ochelarii
pentru a-1 putea observa mai bine,privindu-1 insistent.Cerceii ei reflectau
lumina soarelui i drcuorul negru i fcea cu ochiul.
Ai ters-o,spuse ea.Tocmai cnd lucrurile ncepuser s se nclzeasc.
Am grij s stau departe de foc.
Aceasta este o greeal,spuse Kate zmbind.Puin foc face bine la suflet.
Sufletul meu este destul de bine i aa,i-o ntoarse el.Ea l fix din nou cu
privirea,dar nu ndrzni s mearg att de departe nct s-1 acuze de
minciun.n loc de aceasta,ea i trase picioarele de pe balustrad,lovi uor peste
mapa cu schie i spuse,dndu-i importan:
Am luat cteva hotrri n timp ce erai plecat.
Oh!?
Am de gnd s stau aici un timp.Robert aproape c-i pierdu rsuflarea.Aici
era pericol pentru ea,oare nu-i ddea seama? El se strdui s gseasc cuvintele
potrivite:
Miss Cranton...
i am de gnd s pun la punct cabana.Vreau s o transform ntr-o staiune
turistic.
Ce?Ea surse la reacia lui,nvrtind n mn ochelarii colorai.
Este o idee bun,nu crezi? Acest loc ar putea deveni fabulos,A fost ceva
deosebit,cu ani n urm,i ar putea fi mre din nou.Tot ce are nevoie este puin
organizare i din fericire am ceva timp liber s m ocup.
Oprete-te!
Aa c am fcut cteva liste de materiale i-am trasat cteva idei.M-am gndit
s ncep cu spaiile cele mai solicitate,nti sufrageria,barul i camera de zi.
Ateapt,numai s...Kate nu ascult,ci ncepu s-i expun planurile cu
entuziasm.

Buctria este mic i va fi nevoie s fie lrgit dac va urma s deserveasc


muli oaspei,dar mi-ar place o tent rustic peste tot,nu crezi? Dup prerea mea
aspectul rustic va fi punctul de atracie.
Eti bun s...
Voi avea nevoie de nite rulouri de tapet,locul ip dup aa ceva,nu crezi?
Si decorarea pereilor va trebui fcut,cu mult grij altfel...
Vrei s taci un minut? Ea clipi.
Sigur.Ai ceva n minte,Evans?El era plin de groaz i furie.Clocotind din
cauza aceasta dou stri sufleteti,el reui s spun printre dini:
Ce naiba ai de gnd s faci?
N-am reuit s m fac neleas? Vreau s renovez...
De ce?
De ce? De ce nu? Pentru Dumnezeu! Este un loc minunat aici.
Singura cale de a rmne frumos- este doar dac oamenii l vor ocoli.Nu poi
s aranjezi acest loc.Oamenii vor ncepe s vin-aici,s hoinreasc prin
pdure,vor folosi brcile cu motor ca s se plimbe pe lac...
Desigur,aa vor face.i va fi plcut.
Va fi oribil: Ea rse de el.
Nu poi ine cabana n secret,Evans.A fost terenul tu privat de joac destul
timp.Intenionm s o facem s arate minunat i oameni de pretutindeni vor veni
i...
Noi? rbufni el.Care noi?
Tu i eu,desigur.Ai putea efectua ceva munc util pentru a iei din aceast
faz de pustnic.Cu ideile mele creative i spinarea ta solid...
Du-te la dracu,miss Cranston!
Care-i problema?El ncepu s se plimbe agitat ncoace i ncolo pe verand,
ncercnd s-i ndeprteze gndul de-ai frnge gtul pe loc.
Un lucru s fie clar,eu nu sunt fcut s-i execut ordinele,miss Cranston,n al
doilea rnd,ursc planul ntreg i refuz s particip n vreun fel la el.Am o
nelegere cu bunicul tu care spune c pot s stau aici singur n schimbul
serviciului de-a avea grij de...
Putem discuta despre calitatea muncii tale n domeniul pescuitului alt
dat,spuse Kate sec.ntre timp,cred c trebuie s ne concentrm asupra viitorului
Viitorul meu n-are nimic de-a face cu viitorul tu spuse Robert aspru
postndu-i-se n fa.Aa c uit despre renovarea cabanei i toate celelalte.
Ea ncepu s bat uor cu creionul calm i deliberat.

mi pare ru s aud aa ceva,Evans,spuse ea.Cred totui c este un lucru bun


c,aa cum se spune,sngele ap nu se face.
Ce vrei s spui?
C bunicul are ultimul cuvnt i tiu c el intenioneaz s-mi spun c pot
face orice vreau n privina cabanei.Robert i strnse pumnii i i nbui un
urlet de furie.Kate zmbi prefcut spre el.
D-mi voie s fiu sincer,O.K.? Am nevoie de acest proiect.Evans.Am ajuns
la un punct crucial din viaa mea i acesta pare s fie lucrul perfect care mi se
potrivete i am de gnd s-1 nfptuiesc.
Vzndu-i sclipirea din ochi Robert se convinse c ea avea de gnd s obin
ceea ce-i dorea.Un proiect,acesta era felul n care numea ea ceea ce se va
dovedi o munc de reconstrucie de multe milioane,implicnd sute de muncitori
calificai i multe luni,dac nu ani de munc grea.i Kate vorbea despre el ca i
cum ar fi putut fi realizat doar prin prinderea unor perdele.Cel mai ru dintre
toate era c,n mod evident,ea nu avea idee ct de imposibil de realizat era
ntregul ei plan.Cu mult dificultate,Robert reui s spun.
Tu nu nelegi nimic.
Despre ce?
Despre mine.Despre acest loc.El ncepu s caute cuvintele potrivite,dar era
greu.Nu putuse niciodat s-i spun n cuvinte necazurile.Acesta era motivul
pentru care venise aici,ca s nu fie nevoit s vorbeasc.El reui s spun:
Este...Eu trebuie s fiu aici.Ea a ateptat cu rbdare,i,cnd el n-a mai putut
spune mai mult,l-a provocat:
O.K.,i care-i problema?
Eu trebuie s fiu singur.
Ce prostie,rse ea din nou,frumos,inocent i naiv.
Este adevrat,susinu el,contient c ncepuse s transpire.Eu nu pot...Nu pot
suporta prezena altor oameni.
De ce nu? Nu cred c-i muti sau altceva de acest gen.Vreau s spun c
femeile ar cdea din picioare dac te-ai plimba prin Detroit.Ascult.Evans...
Nu,tu ascult,i-a ntors-o el ridicnd vocea.Nu pot s suport.Nu poi s-mi
aduci oameni muli aici.Nu poi!
Oh,ba da,eu pot,zmbi Kate ca un nger pus pe otii.i tu m vei ajuta,Evans!
n nici un caz!
Hai s fim rezonabili.Doar n-ai de gnd s lai ca un mic inconvenient de
atracie sexual s ne mpiedice,nu-i aa?
Ce atracie sexual? Ea surse.

Negi aceasta?
Pe Dumnezeul meu!
Fii serios,Evans.Crezi c sunt cea mai sexy pisicu care i se alint pe la
picioare,nu-i aa? Ia-o uor.Ne vom nelege bine i vom reui s facem treaba
propus.Vei vedea.Robert reui s plece nainte de a fi cuprins total de furie i
de a face ceva cu adevrat ru.Intr ca o furtun n caban lsnd-o pe mica
vrjitoare sporovind fericit pe verand.
CAPITOLUL 4
Gnditoare,Kate l urmri pe Robert cum prsete veranda.De ce era oare aa
de pornit? Nu-i putea imagina.Dar i ddu seama c zmbete.El era un brbat
bine pentru vrsta lui.i era ceva dup nfiarea aceea posac,ceva ce el
ncerca s in ascuns.Ceva foarte atractiv i...ei bine,foarte vulnerabil.i plcea
s-i vad faa cnd se certau.Expresia feei lui,cea placid,l fcea pe Robert s
arate ca un om care vieuiete sub ap.Fiecare reacie i era nceat i prea
filtrat printr-un ecran,sau aa ceva.Dar cnd ea reuea s fac vreo remare prin
care l irita,Robert arta total diferit.Ochii i deveneau fioroi,gura i se nsprea
i vorbirea lui aleas cu grij devenea o linie direct a creierului su.Lui Kate i
plcea cel mai mult cnd el devenea destul de nfuriat ca s strige la ea.Atunci
era mai viu.Mai uman.Dei ceva l scormonea pe dinuntru.
Cred c ar fi mai bine s aflu despre ce este vorba,i spuse Kate.n cele din
urm nu este sntos pentru cineva s-i in secretele nchise n el.Este pentru
binele lui.Ea s-a inut deoparte din calea lui n restul dup-amiezii,dar a plnuit
s discute din nou cu el mai trziu,ntre timp continu s lucreze.Ocupat cu
teancul de schie.Kate fcu mai multe desene,hotrndu-se asupra paletei de
culori,a modelelor perdelelor i a mobilierului pe care trebuia s-1 conving pe
bunicul ei s l cumpere pentru a face ca Greatoak s arate cu adevrat
fabulos.Cteva din acele scaune elegante,de exemplu,i o mas metalic mai
sofisticat.i,poate de o banc antic suspendat avea nevoie n verand pentru
a-i conferi un anume stil.Kate i fcu mai multe nsemnri.
Seara ncepu s coboare i Kate fu nevoit s intre n caban.n buctrie l-a
gsit pe Robert.
Nu,strig el n timp ce-i prepara un sandvi.Nu poi primi nimic de mncare.
Dar ce s-a ntmplat cu petii pe care i-ai prins diminea?
I-am mncat la prnz.
Sper c i-au dat indigestie!
I-am ars,dac vrei s tii neaprat:

Ea rse spre el i se aez pe colul mesei ca s se poat privi ochi n ochi.Cu o


micare rapid i trase fusta peste coapse i apoi i ncrucia picioarele
provocator.
ncerci s m ii flmnd pentru a m determina s plec? Sunt
flmnd.Evans.Ai dou posibiliti: sau mpari cu mine ceea ce ai,sau s m
duci n ora pentru o mas decent.El o privi lung timp de vreo zece secunde i
apoi i ndrept privirea n alt parte nainte ca ea s aib ansa de-a descifra
ceva din ca.El scoase un oftat furios i mpinse platoul cu sandviuri spre ea
mormind:
Sper c planurile tale privind renovarea cabanei sunt mai bine organizate
dect cele privind aranjamentele legate de existen.
Oh! Nu fi pislog; spuse ca lsndu-i n jos picioarele ncruciate i ncepnd
s mnnce sandviul preparat de el.
Voi merge mine la magazin i voi lua ceva cu adevrat bun.i plac
spaghetele cu ardei iui? Aceasta-i specialitatea mea.
De ce? Din cauz c nu poi gti altceva?Ea surse cu gura plin de unc i
brnz peste care n mod voit fusese aternut un strat de mutar.
Sunt o buctreas mizerabil,s tii.Cum de-ai ghicit?
Din nimereal,spuse el scurt,apucndu-se s prepare un nou sandvi.Lucra
far grab,punnd dou felii de pine de gru pe o nou farfurie i aranjnd cu
grij salat pe ambele buci.Era uimitor ct de grijuliu era,minile lui
mari,surprinztor de repezi i agitate erau n acelai timp precise.El spuse:
Gtitul cere atenie i rbdare,dou caliti pe care se pare c nu le ai din
abunden.Kate scutur din umeri amabil,neofensat:
Nu-mi place s urmez indicaiile altor oameni,chiar n reete.Eu mai degrab
am obiceiul s adaug unele ingrediente pentru a face mai gustoase
mncrurile,tii? mi plac mai ales mncrile iui,chiar foarte iui i-mi place s
pun mult piper i mutar n mncarea mea.Eti deja oare prea btrn pentru
astfel de gusturi? M refer la mncrurile condimentate.
Robert se opri din lucru i pentru un moment o privi perplex.
Pot s-i pun o ntrebare?Kate nghii o bucat enorm de sandvi.
Doar dac mi dai ceva de but nainte de a rspunde.Ai nite vin? Sau poate
nite coca-cola rece. Robert nchise ochii ca i cum s-ar fi rugat unei diviniti
s-i idea suficient for ca s reziste,Kate i stpni un zmbet de
mulumire.El se aplec spre frigiderul vechi.l deschise i fcu inventarul.
Am lapte,suc de portocale.Sau poate vrei ap?
Nici un fel de trie? Nici mcar bere?

Da.bere este.
Bere blond,sper.
Doar bere obinuit Nimic simandicos sau de import; bere comun,american.
Am s servesc una,oricum.El aduse dou beri pe mas,scoase capacul la una
dintre ele i i-o ddu lui Kate.
Eti suficient de matur ca s poi bea una din asta.Ea lu berea i i arunc o
privire sardonic,absurd de satisfcut c nc poate s se amuze n pofida furiei
lui.Aceasta era ntrebarea pe care intenionai s mi-o pui?
Nu,voiam s te ntreb cum ai reuit s creti n familia Cranston i s fii totui
att de diferit de restul clanului?Ea lu o nghiitur de bere i ntreb:
Cine spune c trebuie s fii ca toi ceilali?
Dar tu,practic,pari de pe alt planet n comparaie cu toi ceilali.
Trntind sticla de bere pe mas,Kate a explodat.
De ce suntei toi obsedai de acest lucru? Eu sunt propria mea
persoan,pentru numele lui Dumnezeu! Nu este nevoie s fiu aa de mironosi
ca mama sau aa de corect ca sora mea,sau aa de strlucitoare ca nobilul meu
frate,sau,sau...de ce zmbeti?
El chiar zmbea.Se aplec asupra sandviului pentru a-1 tia n dou,dar
zmbetul lui nu putea fi ascuns.l fcea s arate mult mai tnr,un detaliu care o
ncnt pe Kate.Ea nu i-a dat seama pn n acel moment ct de palid arta,dar
dou pete de culoare ncepuser s se contureze pe pomeii lui,un alt semn
bun.Ea spuse cu un ton acuzator.
Tocmai spuneai c vrei s m determini s plec,nu-i aa?Asta doar ca s m
enervezi? El reui s zmbeasc din nou i spuse pe un ton blnd:
mi place mai mult s te vd aprndu-te dect s m bai la cap.Ne vedem
mai trziu.
Unde pleci?El i lu sandviul i sticla de bere i porni spre u.
S-mi servesc cina.
D-mi voie s vin cu tine strig Kate srind de la mas.
i lu n grab mncarea i l urm pe Robert pe hol.Acum c reuise s-i
capteze atenia,voia s continue.Explorarea personalitii lui Evans era mai
amuzant dect planurile de redecorare a cabanei.
Ateapt-m.
Nu este nevoie s-mi ii companie,spuse el.

M simt singur.Pe lng aceasta,o conversaie stimulent la cin- este bun


pentru digestie.Este un fapt dovedit.Unde mergi?n vechea sufragerie?n camera
de oaspei? Sau ce-ai spune de un picnic n magazia de brci?
ntr-adevr,miss Cranston aceast caban este foarte spaioas.Ai spus-o
chiar dumneavoastr Nu vd de ce doi oameni n-ar putea sta aici,pentru o scurt
perioada de timp fr s dea unul peste celalalt mereu.
Care-i motivul,nu-i place compania mea?
Nu-mi place compania nimnui,fiinde veni vorba.Acesla-i motivul principal
pentru care m aflu aici.
De ce eti att de dornic s fi singur?
Acesta-i felul n care mi place s fiu.
Bunicul mi-a spus c ai fost n Vietnam,i s-a ntmplat ceva ru acolo?
Robert se ntoarse spre ea dar nu spuse nimic,Kate nu-i putea vedea faa pentru
c se lsase nserarea i lumina era slab,dar simi cum i se accelereaz btile
inimii i nelese c mersese prea departe.Cu o rceal linitit,Robert rosti:
Ce crezi c tii despre mine? Kate fcu un pas napoi.
N...nimic.Exista ceva amenintor care reieea din felul cum vorbea,iar corpul
i devenise complet nemicat Tensiunea se simea n aer.Linitit,el spuse:
Eu nu scormonesc prin viaa ta particular,miss Cranston.Ea nghii cu greu i
rspunse:
tiu.
i nici nu i-am cerut sa pleci.
O.K.,O,K...
Dar consider c ar fi bine pentru fiecare dintre noi s hotrm chiar acum c
dac vom cdea de acord s locuim mpreun,trebuie s ne acordm un oarecare
spaiu unul celuilalt.Eu vreau s fiu singur.
Aceast cerere sun ca un ultimatum,i ddu seama Kate,pentru c Robert se
ntoarse i intr n camera de oaspei cu mncarea n mn.Puse sticla i farfuria
pe o mas mic de lng cmin,apoi i fcu de lucru cu nite buci mari de
lemn i cu nite buci de iasc.Kate nu se putu stpni s nu-1 urmeze.Ea intr
linitit n ncpere i se uit la el cum lucreaz.i admir felul n care i sttea
cmaa strns n jurul muchilor umerilor i liniei uor curbat a
spatelui.Corpul i era sprinten i micrile foarte ndemnatice.Ea se ntreb ce
ar simi dac i-ar ntinde minile i i-ar mngia acei umeri largi,pentru a-i
alunga tensiunea att de evident i poate c ar reui s-1 determine s renune la
hotrrea lui de a o ine departe de el.

ntr-un minut el reui s pregteasc cele necesare pentru un foc bun i aprinse
un chibrit dintr-o cutie care se gsea deasupra stivei lemnelor de foc.Deodat,o
mic flacr se ridic aruncnd o lumin plcut asupra duumelei din
camer.Pocniturile uoare ale focului erau acum singurul zgomot din
ncpere.Robert sc ridic i se ntoarse.Pe fa i se citi surpriza,apoi iritarea cnd
o vzu pe Kate.Trezindu-se deodat din reverie i simulnd un acces de mndrie
agresiv,Kate parcurse i poriunea de spaiu care o desprea de camer i
intr.Ea lu nc o nghiitur de bere.
Chiar vrei cu adevrat s te las singur?
Din toat inima,spuse Robert rmnnd n picioare.Kate se cuibri n vechiul
scaun acoperit cu o pern,cel pe care l folosea el n mod evident.Inima-i btea
foarte repede dar ea se strduia s par complet calm.
Nu este sntos pentru o persoan de vrsta ta s stea mereu singur tot
timpul,cred c tii.
Ce are vrsta mea de a face cu aceasta?
Nimic,ntr-adevr.Nimeni nu trebuie s fie un pustnic,dac vrei s-mi tii
prerea.Nu este firesc.Ea rencepu s-i mnnce sandviul,continund: Vreau s
spun c viaa ta sexual trebuie s se fi resimit puternic.
Imediat,minile lui Robert se transformar n pumni.
Viaa mea sexual nu te privete!
Acesta a fost doar un exemplu,ddu concesiv din mn Kate.Gndete-te
puin la aceasta.Dac stai mereu singur,totul se degradeaz.Chiar i vocabularul
tu are de suferit.Dac nu-1 exersezi,curnd vei vorbi ca un copil care abia tie
cteva cuvinte.i manierele de comportare n societate trebuie folosite
curent,altfel...Robert izbucni:
De ce-mi faci aa ceva?
i fac ce?
mi vorbeti despre subiecte complet ridicole,pe cnd tot ce vreau eu este
s-mi servesc masa n linite!
Cine te oprete? ntreb Kate.Stai jos i mnnc,fir-ar s fie!
Robert se trnti ntr-un scaun,dar fr s se ating de sandvi.Lu sticla de bere
i privind spre Kate,trase o nghiitur zdravn.Ea prefer s ignore mnia din
privirea lui i continu s mnnce din sandviul ei.Voia s tie mai multe
despre Robert i deoarece el nu era prea binevoitor,se vedea obligat s-i smulg
informaiile.Necazul era c ea nu tia pn unde poate,s mearg fr ca el s-i
ias din fire.Afind un zmbet dezarmant,ea spuse:

Fiind singur,omul are numai dezavantaje.Ce s-ar ntmpla dac te-ai bloca n
baie? Sau dac te-ai mbrca dimineaa i-ai uita s-i nchei pantalonii! Sau...
Nu-mi pas dac pantalonii mi sunt ncheiai sau nu.Tot nu exist nimeni
care s m vad!Kate surse lasciv.
Aceasta poate s nsemne c uneori circuli pe aici n pielea goal? Evans
gol,nu m-am gndit la aceasta.Sunt sigur c ai mai mult haz dect mi-am
nchipuit.Faci anumite jocuri cnd eti sigur c nu te vede nimeni? Sau faci
dragoste cu ppui gonflabile?
Eti ucigtoare,spuse Robert obosit,lundu-i n cele din urm sandviul.
Ea i nghii cu lcomie ultima bucat de sandvi i i linse degetele cu
plcere,bucuroas c el nu a explodat la neptura ei.
Nu mi te nchipui ns fcnd dragoste cu ppui gonflabile.,Dar poate i plac
revistele pornografice.Eti nc destul de tnr pentru a te excita la aa ceva,
n-am dreptate?
Desigur,eu...Oh,la naiba,oare nu pot s fiu lsat n pace? Kate se aez mai
confortabil.
Ce prere ai despre sex,Evans? A vrea s tiu cu adevrat.Te duci cu hrbul
acela de camion n ora,n fiecare vineri noaptea,la vreun bar pentru a gsi femei
uoare?
Nu,rspunse el scurt.
Poate mergi la biseric,duminica,ca s faci concuren cu fetele din cor?
Nu.
Te ascunzi noaptea n tufe pentru a privi cum se dezbrac unele doamne
frumoase?
Te-a pocnit cineva peste fa pn acum pentru c ai o gur att de slobod?
Ai vrea s-o faci?
Nu,spuse el aruncndu-i sandviul napoi pe farfurie i adaug.Oricum,fii
sigur c mi-ai stricat pofta de mncare.
n acest caz,te superi dac termin eu n locul tu? Sunt nc flmnd.
El mormi ceva n timp ce ea se ridic din scaun i-i lu sandviul.l devor
rapid,mergnd prin camera care-i era familiar i fiind atent la unele detalii
care-i trezeau amintiri din tineree.Familia ei nu locuise la Greatoak dup ce se
nscuse ea,dar Kate i micile ei prietene intrau adesea fr permisiune n caban
i o considerau locul lor preferat de joac.Ct de multe dup-amiezi lungi,calde
i plcute nu-i petrecuse ea aici n aceste camere vechi cu jocuri nevinovate?
Dup ce termin sandviul lui Robert,Kate se juca puin cu clapele pianului i
observ c acesta era complet dezacordat.Un nod de mhnire i se urc n gt.

Tatl meu era un bun pianist.


Oh!
Era foarte apreciat la petreceri.Am luat i eu lecii cu el,un timp,dar nu-mi
plcea s exersez.
Nu m surprinde.Deoarece amintirile ameninau s o copleeasc,Kate se
ntoarse repede spre ferestrele nalte care ddeau spre lac i vzu sclipirile
apei,printre copaci,n lumina slab a zilei ce ddea spre amurg.
Ea se for ca vocea s-i sune vesel.
Biete,am o mulime de amintiri legate de acest lac.
Bune sau rele?Temndu-se c Robert era mai ptrunztor dect crezuse,Kate
spuse repede:
Bune,desigur.Cu Linda i Bill, sora i fratele meu,obinuiam s m joc aici
ore ntregi.i cu civa din veriorii mei,de asemenea,pn ce au nceput s se
team de fantome.Mama,desigur,nu tia niciodat c suntem aici.
Ar fi avut ceva de obiectat? Kate strnse din umeri.
Era locul nostru secret i noi doream s rmn astfel.Nimeni altcineva nu
venea aici.Robert se mic n scaun ca i cum i se strnise interesul.
Am observat c Cynthia nu vine niciodat pe aici.De ce?
Nu tiu precis.Ea a locuit aici cnd eram mic.Poate este ceva legat de bunica.
Ce este aa de ru n legtur cu bunica ta? Kate zmbi ngduitor.
Insinuezi c nu cunoti povestea Judithei Brunschvvig,bunica mea ru
famat?
De ce a cunoate-o? Kate rse.
Din motiv c ea fost cea mai deocheat persoan care a locuit n Blynton.n
comparaie cu ea,restul acestui trg nenorocit era adormit.A disprut,dup cum
cred c tii.
Ce? Robert arta sincer surprins.Credeam c a murit tnr.
Oh,nu! Poate c familiei mele i place s pretind c s-a ntmplat aa
ceva,dar n-a fost de loc astfel.Ea a fugit.
Vorbim despre soia lui Michael,mama Cynthiei?
Corect.Bunica mea.Ea era capul de afi la orice petrecere.Un spirit cu
adevrat liber.Ea venea din Detroit i ura viaa monoton din micile orae.i-a
petrecut civa ani transformnd cabana ntr-un adevrat palat,dar probabil c
s-a plictisit de aceasta.Sunt unii care cred c ea ar fi fugit cu vreunul din amanii
ei.
Vreunul din ei?
Te ocheaz? ntreb Kate amuzat.

Femeile din trecut nu prea procedau n acest fel.


Judith a fcut-o.Ea fcea tot ce-i plcea.
Ah,fcu Robert.Kate se ncrunt,neplcndu-i tonul lui.
Ce vrei s spui'?El o privi intens,dar nu spuse nimic.
Tc gndeti c semn cu ea,nu-i aa?
i nu-i adevrat?
n unele privine poate.Dar nu n toate.Eu nu fac niciodat ce a fcut ea,nu
abandonez oamenii pe care i iubesc.Foarte linitit,Robert spuse:
Nu este totui ceea ce ai i fcut?
Taci din gur! Ce tii tu?
ntr-adevr nimic,spuse Robert calm.
Eu n-am abandonat pe nimeni.Am plecat cnd lucrurile deveniser
insuportabile,aceasta-i tot.Familia mea tia unde m aflu.Pur i simplu ne-am
hotrt s nu mai comunicm: Tot ce am fcut a fost s plec departe ca s gsesc
un loc unde s respir n linite.Ochii negri a lui Robert erau penetrani.
i l-ai gsit.
DaDar aerul era puin cam toxic nu-i aa?
Ce vrei s spui?
N-ai putut s foloseti libertatea pe care i-ai dorit-o.Aa c acum eti napoi
aici. Nu eti ceea ce crezi.Kate abia putea s mai vorbeasc din cauza furiei.
Sunt aici din motive economice,nimic mai mult.Pn la urm a putea dormi cu
toate ferestrele deschise de la camer la noapte! Ce crezi despre aceasta?
Robert ridic din umeri
Poi s o faci din partea mea,dar vei nghea.
Oh,nu mai fi aa de grijuliu!
Nici nu sunt.Se face rece noaptea aici,chiar i n timpul verii. i nu exist
nclzire central,tiiEa se rsuci i se aez sfidtor pe pervaz.
Ei bine,nu am de gnd s te invit n patul meu pentru a-mi ine cald,dac speri
aa ceva.Expresia feei lui Robert se nspri:
Nu despre asta este vorba.
Nu?Dndu-se,jos de pe pervaz,ea pi provocator spre el.
Fii serios,Evans,m consideri sexy,nu-i aa? El i ncruci minile pe piept.
Cred c mi-am exprimat destul de clar sentimentele n ce te privete.
Kate zmbi,cu o mn pe old,ntr-o atitudine deliberat incitant.
Cuvintele tale spun nu,dar ochii ti spun da.
Eti imposibil!

i probabil c tu mori de dorina de a fi cu o femeie adevrat dup toi aceti


ani.Mai c mi-a ncuia camera.Doar aa a fi n siguran fa de tine.
Dac te face fericit,m voi muta la magazia cu brci.
O.K.,nu este nevoie,spuse Kate vesel,bucurndu-se-de a fi din nou ea cea
care domin situaia.mi voi ncuia ua i voi nepeni un scaun sub clan,pentru
cazul n care i-ai pierde controlul.El oft.
Domnioar Cranston...
Trebuie s te avertizez,Evans.Nu sunt o femeie uoar.Eu nu merg n pat cu
oricine,de la prima ntlnire,aa c s nu-i faci iluzii n regul? Sunt foarte
intransigent n aceast privin.
Nu m surprinde,spuse el sec.Kate i sesiz tonul i inevitabil se simi
ofensat
Ce-ai vrut s spui?
Nimic deosebit.
Insinuezi c a fi un fel de femeie capricioas,dornic s ae brbaii? Acum
sunt prins de ideea aceasta a renovrii cabanei i...ei bine,cred c voi reui
s-mi fac o profesie din aceasta.Voi sta aici pn ce o voi pune n funciune i
apoi plec de aici.
Dac este aa,voi face tot ce pot ca s accelerez acest proces.Robert a vorbit
sarcastic.Kate era sigur de aceasta,dar continu cu acelai ton rutcios:
Aa c tu mi vei fi partener Evans.
N-am afirmat aa ceva,spuse el alarmat.Doamne,s fiu partenerul tu n cine
tie ce aventur riscant,ar fi...
Minunat,vrei s spui.
Ar fi un iad.
i tu eti un ncurc-lume.Ai dreptate,ar fi un iad.Probabil c mi-ai nbui
creativitatea!El strig dezaprobator:
Acest loc are nevoie de mult mai mult dect creativitate.De mult mai mult!
i eu nu am ceea ce-i este necesar?
Energia nu ine loc de materiale.
Oh,m nebuneti!Kate strbtu nervoas distana pn la fereastr,apuc
cremonul hotrt s respire aer proaspt.Fereastra se dovedi blocat i ea fu
silit s o mping cu palma.Cnd n cele din urm s-a deschis,ntrega camer se
umplu deodat de aerul rcoros al serii.Flcrile din emineu ncepur s
danseze slbatic aruncnd umbre ciudate pe perete.Kate se aplec peste
pervaz,ncercnd s-i recapete calmul.
Ct ai de gnd s ii deschis fereastra? ntreb Robert dup un timp.Este frig.

Nu este,rspunse nepat Kate care nc mai fierbea n sinea ei.


Eti att de furioas nct nu poi simi nici ct este de rece afar.
Nu sunt furioas.Vreau doar s respir aer curat.
Nu-i adevrat!
Cred c tu i nchipui c bravez pentru a ascunde ceva,nu-i aa?
Eu ncerc s nu m gndesc deloc la acestea,i-o ntoarse el rece.
Kate merse cu pai mari pn la scaunul lui i ntinse un deget lung spre nasul
lui.
La noapte te vei gndi mult la mine,Evans! i-o garantez.Kate porni spre
u,dar nu se putu abine i se ntoarse pentru a mai arunca o sgeat la
desprire.
i s nu ncerci s faci ceva,Evans.N-am glumit cnd am spus c ua mea va
fi ncuiat.Se ndrept apoi spre scri,lsnd n urm o linite
amenintoare.Doar pocnetul uor al lemnelor care ardeau mai putea fi auzit n
afara bocnitului pailor ei n timp ce urca scara spre etajul al doilea.Cnd
ajunse sus,se opri i ascult.Dinspre camera de zi auzi un zgomot uor: Robert
i dregea glasul sau poate i nbuea rsul.Rdea de ea! nfuriat,Kate intr n
camera ei trntind ua cu un zgomot rsuntor.Se rsuci,rsuflnd din greu i
privi ua.
Hai Evans! spuse spre u.ndrznete s vii aici i s rzi de mine!Merse prin
camer cteva minute pufnind furioas i cutnd n minte nite remarei
potrivite care s-1 pun pe Robert Evans la locul su cu fermitate.
Dar el nu a venit i Kate csc.ncerc s calculeze de cnd era treaz i nelese
c nu-i mai putea fora mintea s se concentreze
Simindu-se deodat foarte obosit,se spl n baia mic,apoi se ntoarse n
dormitorul roz pe care i-1 alesese.A ncuiat ua,cum promisese,i apoi a nceput
s cerceteze camera.Era una din micile camere pentru oaspei unul din locurile
de joac favorite ale lui Kate pe cnd se juca la caban n copilrie.Fr ndoial
c fusese unul din locurile ndrgite de Judith.Spre deosebire de celelalte camere
rustice,care fuseser folosite de brbai n timpul petrecerilor vntoreti date de
bunicul ei,dormitorul roz era intim i drgu,cu pereii vopsii ntr-o culoare roz
deschis,cu ferestrele mpodobite cu perdele roz de dantel,zdrenuite,i un set de
mobil de mici dimensiuni,un pat mic de fier,o mas de toalet pentru doamne i
un scrin vopsit n alb avnd pe el o lamp de porelan decorat cu
trandafiri.Volnaele de la aternuturi dispruser desigur,i covorul pastel se
decolorase i se transformase ntr-o replic palid a ceea ce fusese cndva,dar
camera nc mai avea ceva romantic care se potrivea cu starea de spirit a lui

Kate,deodat nostalgic.Dei nu-i fusese niciodat permis s doarm la caban


vreo noapte,Kate folosise camera roz pentru jocuri n dup-amiezilc
ploioase.Fusese de asemenea locul n care i ascunsese colecia de ppui de
hrtie.i ca nu voise ca fratele i sora ei s tie c ea posed o astfel de
colecie,ea se mndrea cu reputaia ei de fat bieoas,aa c i inuse ppuile
n secret.Dintr-un capriciu,se ls sub pat s caute familiara cutie de pantofi pe
care o decorase cu poze luate din revista Life dar nu mai era acolo.Probabil c
voi fi aruncat-o chiar eu,murmur Kate pe cnd ieea de sub pat.nc stnd n
genunchi,csc din nou.Nu colecteaz nimic pentru mult vreme.Ea gsi o
ptur ntr-un sertar al scrinului i o aternu pe pat,fiind gata s se strecoare n
aternut pentru o noapte.n ultimul moment i aminti de promisiunea ei de a
dormi cu ferestrele deschise i se ridic din nou pentru a le deschide pe ct de
larg era posibil.O adiere vioaie invada camera i Kate zmbi cu satisfacie...Bun
e aerul de la ar.Perfect.Se urc apoi n pat i se ghemui sub ptura pentru a se
nclzi.Zmbind,nchise ochii i i ls corpul s se relaxeze.O cuprinsese
somnul i dormi un timp,dar un zgomot neobinuit o fcu s devin deplin
contient cam la vreo or dup ce adormise.Kate se ridic n capul oaselor
Ce naiba...Auzi din nou un zgomot,moale,tnguitor.Muzic,poate? Plnset
omenesc? Cntec? Stnd n ntuneric i ascultnd cu atenie,Kate se strduia s
descifreze exact ce auzea.Linite.i apoi vaietul uor se auzi din nou.Lui Kate i
se strnse inima i instinctiv i trase ptura peste piept,tremurnd de fric n
timp ce vaietul muzical,parc nepmntesc,rsuna prin cabana pustie.Plnsetul
nefericit reverbera dintr-o camer ndeprtat,dei prea c umple toate spaiile
goale ale cldirii cu o lamentare singuratic.Kate nu putea nici s mai
gndeasc,nici s mite.Asculta paralizat ecoul acelor sunete i simea cum i se
face pielea de gina.Apoi,brusc,mintea ncepu s-i funcioneze din nou i spuse
cu voce tare:
Evans,tu,ticlosule!El ncerca s o sperie ca s o determine s prseasc
cabana.Aceasta trebuie s fie.Oh,revino-i n fire,mormi Kate bgndu-se din
nou n pat.Dac i-ai propus s m fugreti de la Greatoak.Evans,va trebui s
gseti ceva mai bun dect cteva sunete fantomatice stupide!"
Auzi zgomotul din nou,dar de data aceasta o fcu s chicoteasc.Apoi,fr s-i
mai fac probleme,adormi imediat.
CAPITOLUL 5
Robert se trezi i i ddu seama c se afl n ntuneric n,camera de zi,amorit
din cauza poziiei incomode n care adormise pe scaun.Instinctiv,nu se

mic,sttu foarte linitit i asculta atent,pentru a descoperi ce anume l


trezise.Pentru el somnul era un lux.Descoperise aceasta cu mult timp n urm.n
Cambodgia se temea s se deplaseze n ntuneric.Dac adormea,putea fi omort
de cineva.Recent,n State,comarele l ineau treaz,uneori timp de zile
ntregi.Dac moia,imagini groaznice i se perindau prin minte,izvorndu-i din
imaginaia nfierbntat,din memorie,din fric.Se forase s rmn ct putea de
mult treaz pentru a evita ororile din subcontientul su.Dar la caban
comarurile erau diferite.El ascult cu atenia ncordat,temndu-se c poate
doar i imaginase un zgomot i n cele din urm un sunet ndeprtat cobor din
nou spre el.Era ceva monoton ca o ngnare de cntec.Cnd l auzise prima
dat,nu mult dup ce se mutase n caban fusese nfricoat de acest sunet
fantomatic.Considera c era un nou fel de chin generat de cele ntmplate n
Cambodgia.Dar,treptat,Robert se acomoda cu aceast serenad nocturn.Nu
prea amenintoare.Era...ei bine,prea feminin ca s fie amenintoare.Ceea
ce-1 necjea mai mult era incapacitatea lui de a explica sunetul.Cercetase cabana
n ntregime i nu gsise nimic care s-1 poat scula din somnul lui chinuit n
fiecare noapte.Nu existau ferestre deschise,animale care i-au gsit adpost n
vreun ungher.Nu era nici o explicaie logic.Dect una,i spuse el cu voce
tare.Am nnebunit complet.Se ridic repede n picioare i ntinse mna dup o
surs de lumin,nefiind surprins c minile i tremurau.
Sunt oare nebun? N-a putea spune",murmur el obosit,trecndu-i mna prin
prul lung.Robert merse greoi pn la buctrie i i turn un pahar cu
lapte,vrsnd o bun parte din el pe mas.ncerc s bea,dar i sc prea c
lichidul i se congela n gur,aa c aez,cu micri nesigure,paharul din nou pe
mas i nchise ochii.
.Nu permite s i se ntmple n aceast noapte.Nu-i pierde minile cu Kate
aici,n caban!" Se for s-i normalizeze respiraia,s-i domoleasc btile
inimii i s-i elibereze mintea de imaginile comarului care l asaltau,i-a luat
mult timp s se calmeze.Cnd se simi destul de sigur ca s se mite,iei afar pe
verand i se aez pe trepte cu spatele rezemat de balustrad.Acolo nu a mai
auzit sunetele din caban.Nici latura bizar a imaginaiei lui nu l-a mai stnjenit.
Aerul rece al nopii l-a meninut treaz.Dac rmnea contient nu putea s fac
ru nimnui.A moit puin i s-a trezit din nou,spre diminea.Pdurea nviase
datorit ciripitului psrilor i Robert asculta cntecul lor vesel n timp ce
ncerca s-i pun n micare picioarele nepenite.Apoi a cobort spre lac i
arunc undia n ap de cteva ori.Gsea binevenit pacea dimineii i cldura
soarelui.Lumina dimineii prea s-i alunge visele urte cu un fel de senintate

aurie.Norocul a fost de partea Iui.O pltic gras i-a tras crligul,n pofida
uneltelor lui nu tocmai bune.Aceasta l-a bucurat i l-a uurat de vedeniile
nopii.Apoi a dus petele la caban.Tocmai l cura n chiuvet cnd Kate a
cobort scrile.Ea avea ochii tulburi i injectai,imagine care-1 umplu de bucurie
pe Robert.
Ce faci? mormi ea,dndu-i prul lung spre spate cu o micare
graioas.Miroase groaznic aici.Ea purta o pereche de jeans confortabili i
acelai tricou de ieri.Era o inut care se pare c i se potrivea mai bine dect
fusta scurt i,pantofii cu locuri cui.Prea neafectat,dar magnific de sexy.
i cur micul dejun,spuse Robert ridicnd petele,inndu-1 de sub branhii i
ncercnd s nu se ntrebe dac ea mai purta ceva pe sub tricou.Ea se apropie
mai mult de el.
De ce aceast schimbare de atitudine? Credeam c doreti s m vezi murind
de inaniie.
M simt generos n dimineaa aceasta..
Cum se explic?El strnse din umeri.
Nu tiu.Ce este n neregul cu tine n aceast diminea? Ari ru.
Ceea ce nu era chiar adevrat.Ea arta foarte atractiv n pofida cearcnelor
evidente de sub ochi i a lipsei machiajului care i aceentuau paloarea
tenului.Kate se aez pe un taburet i l privi.
N-am dormit bine,spuse ea.Din cauza ta.
Ce vrei s spui?
Refuz s-i onorez ntrebarea cu un rspuns.S zicem c n-am apreciat felul
suprtor n care te-ai comportat ast-noapte.Acesta,combinat cu un pat
mizerabil,s-a tradus ntr-un corp care doare peste tot i un nas nfundat.
Poate c eti pe cale de a rci.
Asta-i ridicol.Robert ls petele s cad pe farfurie i i spl minile de
solzi; urmrind-o pe Kate care verifica dac are febr,punndu-i mna pe
frunte.
Ai lsat ferestrele deschise toat noaptea,nu-i aa? Iritat,ea rspunse.
Nu se rcete de la ferestre deschise! Nu sunt bolnav.
Atunci imii destul de bine un om bolnav.
Nu sunt bolnav!
Nasul i este rou.Ochii i sunt nceoai.
nceteaz de a-mi mai vorbi afectuos.Evans!
nfrunt adevrul miss Cranston.Te-ai mbolnvit.Aceasta a scos-o din srite.

Nu sunt bolnav.Niciodat nu m mbolnvesc.Nigiodat.Kate i sublinie


ultima afirmaie cu un strnut puternic.Robert izbucni n rs.N-a putut s n-o
fac.Dup o noapte lung,neplcut i fr somn,imaginea ncpnatei Kate
Cranston declarndu-i deplina sntate smiorcind i strnutnd ca o reclam
pentru farmacii...,ei bine,era prea amuzant ca s poat trece neobservat.
Chicotind,el ntinse mna dup prosop.Kate l privea,avnd nasul rou i clipind
din ochii ei mari albatri.
Care-i problema? ntreb el nc amuzat.
Tu ari..Ea scutur din cap ca i cum ar fi vrut s-i ndeprteze
nedumerirea.
Este ciudat s te vd rznd,asta e.Nu eram sigur c eti capabil de aa ceva.
Desigur c sunt.
Cnd a fost ultima dat cnd ai rs cu adevrat,ca acum?Robert reflect la
ntrebarea ei i constat c nu putea rspunde.
Nu tiu,spuse el surprinzndu-se c spune chiar adevrul.
Bine,este cu siguran o mbuntire,rspunse Kate care era convins de ce
afirma.Simindu-se mult mai bine,Kate se ridic de pe taburetul nalt.n pofida
unei dureri de cap i a unor junghiuri,dispoziia ncepuse s i se mbunteasc
la auzul rsului lui.Robert Evans arta groaznic cnd a intrat ea n buctrie,dar
rsul i sunase foarte natural i adevrat.Gura lui avea o curb sexy cnd
zmbea.Ea i scutur prul i spuse:
Ari ca o fiin normal cnd zmbeti aa,Evans.i doar ca s-1
necjeasc,ea l prinse de partea din fa a cmii lui i l trase n jos pentru un
srut.A fost un srut negndit,dat de impuls,din cele care nu au tent
sexual,doar ca s-1 scie.A dat rezultate.Contactul a fost rapid,puternic i
foarte fierbinte,i ddu fiori lui Kate.Trebuie s se fi ntmplat acelai lucru i cu
el.Cnd ea i-a dat drumul i s-a retras,a putut vedea cum privirea lui se umpluse
de lumin,iar respiraia i devenise precipitat.
Pentru ce a fost aceasta? ntreb el cu voce joas.Kate strnse nepstoare din
umeri.
Aa am simit.Pe lng aceasta,a fost un mijloc de a te prinde n capean!
Pentru ce?
Pentru sfatul de-a nu-mi ine ferestrele deschise.
i ce legtur are?
Este simplu.Dac rcesc vei rci i tu.Clar?Ea rse de perplexitatea lui i iei
repede din buctrie spunnd.
Nu mnnc micul dejun n dimineaa acesta.Merg n ora..

Vei pleca definitiv,vrei s spui.


Nu ai tu acest noroc.Kate ncepu s urce scrile i strig ctre el:
Merg s vd ce e cu maina mea,s vorbesc cu bunicul i s alerg n alte
cteva locuri.Voi fi napoi aici la vremea prnzului.Vrei s m conduci?
El iei din buctrie i sttu la captul scrilor,n vechiul su mod,solemn din
nou
Nu.
Cum vrei...mi mprumui furgoneta?
Bineneles c nu,spuse el i zmbi din nou.Rznd,Kate se sprijini cu coatele
de balustrad.
mi poi ncredina ceva,Evans?
Nici un lucru,spuse el i zmbi din nou.
Kate lu rabla de furgonet n ora n sperana c-1 va ntlni pe bunicul su la
localul lui Bonnie.Ea voia s-i smulg o promisiune ferm i cteva mii de
dolari pentru a reamenaja cabana n felul n care credea ea c trebuie
renovat.Ar fi vrut s-1 fi convins pe Robert s vin cu ea.Era evident c el avea
nevoie de ct mai mult contact cu oamenii.Tipul era un adevrat pustnic.Dar nu
era pregtit s mai aib cu el o nesfrit discuie n contradictoriu.Cu prere de
ru l-a prsit i a plecat spre Blynton.S-a oprit nti la farmacie i a cumprat
medicamente contra gripei.
Drumul de la farmacie spre local o fcu s treac pe lng vechea Washington
House,o cldire n stil victorian care fusese transformat ntr-o cas de odihn,cu
asistente medicale,pentru btrni.Cum mergea de-a lungul cldirii,strnut
zgomotos.
Noroc,strig o voce de dup perdelele verandei.
Mulumesc,rspunse Kate neoprindu-se n timp ce fcea colul.Dar nu putu s
ignore oaptele repezi care s-au iscat pe veranda de la Washington
House.Rznd,Kate cobor de pe trotuar pornind spre local.i puse n gnd s se
ntoarc la Washington House curnd cu ciocolat i pizza pentru toat lumea.
Spera s nu-1 fi pierdut pe bunicul su,cci pleca din local la aceeai or n
fiecare zi pentru a merge la biroul su de la uzina Brunschwig,aflat n afara
oraului.Acolo,Michael,un perpetuu inventator,lucra la nite formule i
mijloace,care,spera el,l vor ajuta s revoluioneze industria agricol.
Kate grbi paii i ajunse la local cu cteva minute nainte de ora nou.l gsi pe
Michael terminndu-i cea de-a doua ceac de cafea i conversnd cu Bonnie.
Te-ai ntors,nu-i aa? ntreb Bonnie luminndu-se la fa.Vrei mai multe
cltite n dimineaa aceasta,Kate?

Ce-ai zice de o oranjad dubl i o prjitur n schimb? ntreb Kate n timp


ce se aeza pe scaunul opus celui al bunicului.
Vine imediat,spuse Bonnie,ndeprtndu-se grbit s ndeplineasc comanda.
Michael i arunc o privire impresionant i spuse:
Ce naiba se ntmpl cu tine?
Sunt pe punctul de-a contracta ceva,spuse ea cutnd o alt batist n
buzunarul pantalonilor.Poate o rceal Art aa de ru?
Ari de parc n-ai fi nchis ochii toat noaptea.Faa lui Michael sc ntunec i
acelararea pulsului i se putea vedea n una din venele de pe frunte.
Te-a necjit cumva acel Evans? Pe Dumnezeu,i voi suci gtul cu cele dou
mini ale mele,dac el...
Linitete-te,spuse Kate ntinzndu-se i prinzndu-1 de mn.Robert m-a
lsat n pace.Simind dorina irezsitibil de a-l atinge pe Robert pe cnd fcea
locul n emineu,ea adug cu regret oarecum simulat:
Din nefericire pentru mine.Michael se art alarmat cnd o auzi.
Ce vrei s spui? Nu conteaz,nu vreau s tiu.
Cu indulgen,Kate i propti coatele pe mas i ntreb:
Care-i problema bunicule? Nu crezi c nepoii ti au nevoile lor sexuale din
cnd n cnd?Faa sever a lui Michael se nroi de mnie.
Nu vreau s ascult astfel de vorbe de la nimeni,nici chiar de la tine.
O.K..O.K.,scuz-m,Robert nu m-a deranjat ctui de puin,e-n regul? Sunt
n perfect siguran la caban.Sunt sigur de aceasta.
Oricum,pentru moment.Kate se hotr s ignore acea remare.
N-am venit aici s discutm despre Robert.Bunicule!
Aceasta-i o uurare.Intenionezi s-i faci o vizit mamei tale.nu-i aa?
Kate oft.
Nu,nu am de gnd.
I-am spus deja c te-ai ntors n ora.Ea nghe i n final reui s spun:
A fi vrut s n-o fi fcut,bunicule.
Nu poi s-o ocoleti la infinit,tii asta.
Eu nu o ocolesc,spuse ea repede.Eu...eu doar sunt n ateptare.
n ateptare pentru ce? S se fac luna albastr? Ascult-m,fetio,vei merge
acas n aceast diminea,sau vei avea de-a face cu mine!
Voi merge s o vd,spuse ea fr entuziasm.Dar nu n dimineaa aceasta.Am
prea multe de fcut.
Prea multe de fcut,repet Michael,punndu-se n gard deodat.A vrea s
aud despre ce este vorba.

Cred c i-am spus deja totul.


Bonnie aduse comanda.Kate i deschise plicul cu medicamente i ncepu s-i
prezinte planurile n timp ce nghiea pastilele.Michael a ascultat-o fr s o
ntrerup.
Cred c ar putea fi o staiune minunat,bunicule,spuse ea n cele din urm.Va
fi un adevrat loc care merit vzut dup ce va fi terminat i va fi fcut frumos
din nou.i dac ne asociem n aceast ntreprindere amndoi,renovarea va face
cabana mai atrgtoare pentru un eventual cumprtor care ar putea s o pun n
funciune.Ce zici?Michael era tcut.Privirea lui rtcea departe de Kate i privea
pierdut n gnduri.n cele din urm,Kate l trezi din reverie:
Spune ceva,bunicule.Este o ideee rea?
Nu este rea,spuse el ncet.
Ei bine,poi s-mi avansezi banii pentru a ncepe?
Kate atept ca el s-i adune gndurile,i-a luat ceva timp i ea se ntreba la ce
s-o fi gndind.Dup expresia ndurerat care i se putea citi n ochi,el tria
simminte contradictorii.n final,Michael cltin din cap obosit.
Am prea multe amintiri neplcute ca s iau o hotrre ca aceasta pe loc.
N-ai mai folosit cabana de ani ntregi! De ce s nu lai pe cineva s aib
plcerea de a ncerca s o repare nainte de a se drma?El se gndi la
aceasta,apoi oft i murmur:
Lucrurile de multe ori nu se aranjeaz cum speri,nu-i aa?
Ce vrei s spui bunicule?
Nimic! Pru s ias din reverie.Poi s-i dai drumul s faci ce-i place.i voi
da banii imediat ce-mi prezini un deviz.
Un deviz?El surse spre ea.
Te ateptai s-i nmnez cecuri n alb,nu-i aa? Dac vrei ca aceasta s-i
devin o ocupaie,trateaz-o ca pe o slujb,draga mea.Vreau cifre,cifre dure i
reci,nainte de-a ncepe s cheltuieti un singur ban din ce-i voi da i,odat ce
am czut de acord asupra unui buget,nu se vor admite depiri,ai neles?
Dar...
Nici un dar,spuse hotrt Michael.Dac exist ceva ce te pot nva nainte de
a muri,este cum s te descurci n afaceri fr a da gre.i,dup cte am auzit,este
o lecie de care ai nevoie.
n regul.Altceva?
Da,mai am o cerin.Kate se pregti pentru a putea discuta n contradictoriu
cu el.

Aa c vreau s-i vizitezi mama.Imediat.Ai neles?


CAPITOLUL 6
Kate nu s-a supus.i-a alungat din minte toate gndurile legate de mama
ei.Avea lucruri mai importante de fcut.Reamenajarea de la Greatoak era visul
oricrui decorator.Mintea i era plin de idei legate de ceea ce putea face ca
locul s arate spectaculos.Va fi invidiat de orice designer din lume cnd va
termina.
Hei,Evans! strig ea cnd se ntoarse la caban.Iei afar de oriunde ai fi!
Strig cteva minute,dar Robert nu era de gsit.
Dezamgit c nu are cui s-i mprteasc bucuria,ea ncepu s mearg prin
camere cu caietul de schie,fcnd adnotri i desene unde cuvintele nu
ajungeau,imaginaia ei se nfierbnta tot mai mult i mai mult vznd cte
posibiliti de schimbare existau.
..Bugetul poate s mai atepte,acum trebuie s-mi las creativitatea s zboare i
spuse ea.Cea mai bun idee i-a venit cnd cerceta intrarea cabanei.Era necesar s
fie mai mare,larg i aerisit.Are nevoie de un lampadar imens,ceva de bun
gust,nou...Poate ar trebui s drm acest perete.M ntreb dac e posibil."
Exist doar o singur cale de a afla.n furgonet,Kate gsi un levier greu.Cu
aceast scul ncepu s demoleze peretele pornind de la u,strnutnd i tuind
n timp ce lucra.Molozul czu cu zgomot puternic i n aer strui un nor de
pulbere.Dedesubt,Kate gsi cteva scnduri.Lucra intens la ele cnd sosi
Robert.El se opri n pragul uii,faa fiindu-i un adevrat tablou de uimire.
Bunule Dumnezeu,zise el...Eti nebun?",continu n gnd.Kate se ls pe
clcie,i scutur o bucat de ipsos de pe fa i surse larg ctre Robert care se
uita fix la mizeria pe care ea o crease.El arta foarte atractiv n tricou i
jeans.Mai purta nc urmele oboselii specifice unui om care nu a dormit bine de
luni de zile,dar altfel arta destul de drgu.Ea era bucuroas c l vede i
strnut tocmai ca s i-o dovedeasc.
Ce crezi,i ceru ea prerea suflndu-i nasul cu zgomot,nu va fi ceva mre?
Tu eti nebun,declar el plin de admiraie n timp ce trecea peste molozul
czut ca s vad distrugerea mai de aproape.
Ai pus o bomb aici?
Extind spaiul.i explic ea folosind levierul pentru a-i arta dimensiunile i
liniile camerei pe care o avea n vedere.Vom drma acest perete i unul de
acolo i vom ridica un altul aici,n spate,pentru a proteja camera de oaspei i
apoi...

Cine urmeaz s fac toate acestea?


Tu i cu mine,desigur.Nu ne-am neles aa nainte? Robert sttea n picioare
lng ea ca un sever director de coal.
Miss Cranston,spuse el vorbind cu grij pentru a evita orice confuzie,aceast
treab este peste posibilitile mele i ale tale.Ai nevoie de un adevrat
tmplar,un arhitect,un inginer...
Ce fel de miestrie este necesar ca s dobori un perete?
Nu drmatul este greu.Este...Oh,la naiba,ce-mi bat cu capul s-i explic? Mai
ales ie din toi oamenii! Este inutil.El se ntoarse s plece,cltinnd din cap.Kate
fierbea.
Ce-a vrut s nsemne aceast lovitur?El se ntoarse,faa fiindu-i mareat de
oboseal.Kate simi n vocea lui i o und de mnie,pe lng oboseal.
N-a fost o lovitur,a fost adevrul.N-ai ascultat pe nimeni n viaa ta,aa c de
ce s cred c a putea fi unul care s ptrund n capul acela ptrat al tu?
Capul meu nu este ptrat.Kate ncerc s sar peste mormanul de drmturi
pe care-l crease,dar pi greit i-i pierdu echilibrul.Cnd Robert o prinse de
mn,la timp pentru a o salva de la cdere,ea i ridic capul i izbucni:
Sunt perfect capabil s fac aceast treab.Sunt calificat pentru asta.Ideile
mele sunt emoionante i dramatice,aa c nu merge...
Nu am ndoieli n privina ideilor tale,spuse Robert.O ajut s treac peste o
movil de moloz.Bunul sim este cel care lipsete.
Nu am bun sim? Kate i smulse mna dintr-a lui.Ei bine,eti singurul de
aceast prere,Evans! Bunicul meu are ncredere n mine El mi-a dat mn
liber s fac orice fel de schimbri consider necesare!
A spus el asta? Chiar aceste cuvinte?
Nu chiar exact aceste cuvinte,dar...
Care au fost exact cuvintele lui?
C am permisiunea s reamenajez cabana cum mi place.
i el pltete!
Da,desigur.Imediat ce ntocmesc un deviz,el...
Oho,spuse Robert ntorcndu-se pe clcie.Se pare c btrnul nu este prost
deloc.El are de gnd s-i dea atia bani ct s te in ocupat.
Kate simi cum i se urc sngele la cap i i puse minile n olduri.Fusese
fericit cu realizrile ei din acea zi i Robert i spulbera fr inim toate visele.
Ce sugerezi?Robert scoase o batist veche din buzunar i-i terse faa de
transpiraie.

Ei,hai Kate,spuse el prnd obosit de discuii n contradictoriu.tii cum face


el.Michael i d nepoatei sale capricioase un proiect ca s o in ocupat pn i
gsete un rost.
Ticlosule! Unde ai nvat s spui asemenea lucruri? Aceasta este o condiie
cinstit,un proiect pe care-1 pot realiza.Dac crezi c bunicul mi ofer un fel de
asisten caritabil ar trebui s te gndeti din nou.
Vor trebui milioane pentru renovarea vechii andramale.
Nu fi ridicol,i-o ntoarse Kate.Pot decora acest loc cu mult mai puin dect un
milion.
Dar ce spui despre problemele legate de structur? evile? Acoperiul?
Sistemul electric este ceva din epoca medieval!
Exagerezi,spuse Kate,dar ncrederea i se cltin la enumerarea problemelor de
structur.Nu le indusese n planurile ei.Robert rse scurt.
Exagerez? Ai ncercat s foloseti un prjitor de pine i un radio n acelai
timp? i etajul al doilea este crpat aa de ru...
Nu va lua mult s le repari,insist Kate fr prea mult convingere.
Eti calificat s faci o astfel de apreciere? Fii sincer,eti o amatoare.Cteva
perdele i schimbarea tapetului de pe perete nu vor fi n stare s trasforme
Greatoak ntr-un club select.O strfulgerare o lovi pe Kate i ea i ncrucia
braele pe piept.
Oh,neleg.
Ce nelegi?
Tu ncerci s m determini s plec
Ce?
Ai urt de la bun nceput ntregul plan,l acuz ea mpingndu-l cu degetul
arttor n piept cu atta for nct l fcu s se dea cu un pas napoi.
Tu nu vrei cabana transformat ntr-o staiune.Tu vrei s o ai toat pentru
tine.Desigur,ncerci s m descurajezi.
Ascult!
Nu,tu s asculi! ip Kate.Nu sunt acel gen de femeie care s aib nevoie de
un protector Am de gnd s fac ceva minunat din aceast caban i tu nu m vei
mpiedica doar din cauz c vrei s-o faci pe Robinson Crusoe,rmnnd total
singur aici pentru tot restul vieii tale!
Aceasta nu are nici o legtur cu...
Ba are.Dac nu-i place ce fac,Evans,poi s pleci dracului.Pleac! Pleac!
Robert o privi cteva secunde,abia venindu-i s cread ceea ce auzea.Faa ei
crispat era mult mai mnioas dect fusese vreodat nainte.

Nu,ncepu el hotrt s-i pstreze calmul fr s-i piard controlul n


preajma lui Kate, era fr ndoial periculos.Ateapt un minut!
M-ai auzit?? uier ea nedndu-i seama ct de profund l afectaser cuvintele
ei furioase.Eu voi continua cu ideile mele i tu poi s-i faci bagajele dac ai de
gnd s-mi stai n cale.
Nu plec,spuse el.Eu...
i s nu mai ncepi cu alte tertipuri s m alungi fiindc nu am de gnd s
plec!Ea arunc levierul care aproape c i atinse rotula lui Robert.El s-a retras
exact n ultimul moment,evitnd astfel s fie schilodit.Din prul lung al lui Kate
srir buci de tencuial cnd se ntoarse spre scri.
Kate...
i poi s uii de cina cu spaghetti!
Ce cin cu spaghetti?
Cea pe care aveam de gnd s o gtesc pentru tine,strig ea.i,crede-m,nu
gtesc pentru nimeni n aceast lume,bastardule!Privind-o pe Kate cum i
fcuse ieirea teatral i lund-o spre scri.Robert se simi deodat foarte
nefericit.Nu voise s-o jigneasc.Nu,ntr-adevr.Ea era al naibii de exploziv.
Kate,strig el.Ea se opri n capul scrilor i se uit n jos spre el.
Vrei s ai ultimul cuvnt?
mi pare ru,spuse el.
Ce?El tui i spuse mai tare:
mi pare ru pentru ce am spus.M refer la faptul c Michael i-ar da bani ca
s te tin ocupat.I se pruse lui c zrise o sclipire n ochii lui Kate sau i
dduser ochii n lacrimi ct urcase scara? Ea arta ca la 16 ani,aa cum o vedea
acum cnd i tergea nasul.
Nu-i adevrat.
Eu tocmai...n-ar fi trebuit s spun ce am spus.Oft i mormi:
Oh,la naiba,nu sunt foarte bun la aceasta.
La ce?
La conversaie.La explicaii.N-ar fi trebuit s spun acele lucruri.
Poate c nu m-am gndit la problemele structurii,spuse ea dup un
moment.Dar tu nu aveai dreptul s...
i-am rnit sentimentele.mi pare cu adevrat ru.
Bine,spuse ea ezitnd.Acesta-i un nceput,cred.
Un nceput?
Eti o persoan dificil,Evans.

Eu? Robert i croi drum printre grmezile de moloz pe care le crease ea pe


duumea i se opri n faa scrii privind spre ca.Crezi c sunt dificil?
Da! ea i ridic arogant nasul nroit.Dar admit c i eu pot fi...ei bine,nu
tocmai sociabil tot timpul.Nu-mi place s aud nimic negativ,asta-i tot.Sunt
emoionat din cauza acestui proiect.
Aceasta se poate vedea,ddu Robert sugestiv din cap artnd spre mizeria pe
care o fcuse prin drmarea peretelui.
Poate c este puin mai greu dect am crezut la nceput.De fapt,poate c
aceasta este cea mai grea slujb din viaa mea.
Hm,fcu Robert ncercnd s nu o aprobe prea mult ca s nu o fac s
explodeze din nou.El nu mai era sigur care latur a lui Kate i plcea mai mult:
cea tumultoas sau cea inocent,necjit.Ambele erau atrgtoare.Fr s se
gndeasc,Robert se auzi spunnd:
Ce-ai zice dac a gti cu spaghetele? Faa lui Kate se lumin.
Chiar vorbeti serios?
A putea ncerca.
Este doar sos mbuteliat,spuse ea.Nimic complicat.
Probabil c m voi putea descurca.Ce zici? ntruct tu eti bolnav,cu voi gti.
Kate zmbi:
Voi merge s m spl pe fa nti.Cnd a zmbit,lui Robert i s-au accelerat
btile inimii.Era un sentiment ciudat,un junghi n piept care-1 lsa far
respiraie.Dup ce ea plec,el rmase n picioare nucit i se mir de el
nsui.Lucrurile preau aa de normale cu un minut nainte i nspimnttor de
nefireti dup aceea.Zgomotul fcut de Kate care se spla vesel n baie l fcu
s se simt absurd de fericit.Dup ani n care cutase izolarea i linitea,era
fericit c aceast femeie apruse n existena lui.Se scutur i porni spre
buctrie.Fcu curat n buctrie,pregti cele necesare i se apuc de preparat
cina.Kate i se altur timid dup cteva minute i cu foarte mult calm ncepu si descrie planurile despre caban.Robert nu era atent la detalii,ca s fim
sinceri.Mai mult privea la faa lui Kate n timp ce ea vorbea.Lumina din ochii
ei,zmbetul ei i animaia de pe faa ei erau fermectoare.i amintea de o ppu
mare,posesiv,toat numai entuziasm i picioare lungi,frumoase.Se simea
nviorat n preajma ei.Energia radia din Kate precum cldura din sob.l nclzea
i pe el.l fcea s se simt bine.
Ea flecrea i-i sttea n cale far a-i fi de prea mare ajutor,aa c Robert o
conduse delicat spre taburet i puse un vas cu salat n fata ei.n timp ce

vorbea,ea alegea franzele de salat fr s par c observ dac sunt destul de


curate i c deja era o cantitate suficient pentru a hrni cei apte pitici.
Oh,spuse ea clipind a surpriz cnd nelese ce a fcut.Al naibii de mult
salat!
E-n regul,spuse Robert lundu-i vasul din fa.Sunt destul de flmnd.Vrei
s pui untul pe pine?Ea ndeplinea orice sarcin i ddea Robert,dar el avea
grij s nu-i cear prea mult.
n sfrit,masa era gata i ei mncar fr ceremonie la masa din buctrie.Aici
se simeau mai bine.S fi mncat n marea sufragerie goal ar fi fost
neplcut.Robert era mulumit s o aud,s o observe abia gustnd din mncarea
din faa ei.Energia ei prea far limit,zmbetul contagios,spiritul
nemblnzit.Cnd ajunser la desert,Robert ncepu s-i imagineze felul n care
s-ar simi dac ar face dragoste cu ea.
Am pierdut din vedere s pun ngheata deoparte cnd am venit acas,spuse
Kate.Eram aa de nerbdtoare s ncep lucrul cu carnetul de schie,c am uitat
complet s o pun n frigider.
Nu-i mare pierdere.Ea i propti brbia n mini i i concentra toat atenia
asupra lui i prea c-1 soarbe din priviri,i consumase cina cu mare plcere.l
ntreb:
Nu mnnci desert?
Ce? Nu,deloc.
Adevrat? Sprncenele ei se ridicar de curiozitate.
Nu simi niciodat nevoia s mai iei din acest loc i s mergi s mnnci o
plcint la Bonnie?
Nu.spuse Robert.Nu simt nevoia.Dar dac ie i place s mergi,eu nu te
mpiedic.
Biete,eti o adevrat ciudenie.Nu pot ghici niciodat ce vei spune.A vrea
s-i pun un milion de ntrebri.El i inu rsuflarea.Dac l provoca s
vorbeasc despre el,ar putea s o fac.Simea c nu-1 va respinge dac i-ar fi
povestit unele lucruri pe care le vzuse i felul n care se decisese s duc viaa
pe care o duce acum.N-ar fi rs de el i nu l-ar fi privit de parc s-ar fi
transformat n monstrul Frankenstein.Simea c Kate Cranston putea ntr-adevr
s asculte i s neleag.Dac ea ar fi pus atunci o ntrebare,credea c-i va
rspunde.n loc de aceasta,Kate csc.
Nu merg s iau plcint n seara aceasta,mi-e team.Cred c voi lua cteva
medicamente i m voi culca,cu ferestrele nchise.Robert i permise un mic
zmbet.

Poate c fereastra nu are nici o legtur cu rceala.


Poate,spuse Kate ridicndu-se i ntinzndu-i fiecare muchi al corpului ei
nalt i zvelt.Era un corp foarte atrgtor,conchise Robert,feminin,dar nu fragil.
Sinuos,gndi el.i prea c se simte bine n propria ei piele.Se mica mndr,n
felul n care o fac pisicile mari.Incontient de atenia lui,ca spuse:
Voi spla vasele nainte de a merge sus.
Nu,spuse Robert punndu-i uor mna pe coaps.Mergi la culcare,le voi spla
eu.Ea i zmbi,un zmbet recunosctor i ator n acelai timp.
O.K,i dau voie.Kate se aplec i-1 srut uor pe tmpl.N-a fost un srut
tandru,ci unul scurt,incitator.i prinse lobul urechii ntre degetul mare i arttor
i-1 trase uor.
Noapte bun,Evans.
Noapte bun,Kate.El a mai stat o bun bucat de timp n buctrie gndinduse la femei n general.Nu se mai gndise la aa ceva de mult vreme.Cel puin
nu n felul n care se gndea la ele n acea noapte.Sexul fusese o alt parte a
vieii lui.De cnd se ntorsese de acolo nu mai avusese nici una.Nu lsase pe
nimeni s se apropie suficient de el.Oh,el privise altfel la femei
cndva,desigur.Era o femeie drgu care locuia n Blynton.Kim Preston i se
pare c o chema.O vzuse n magazinul de mrfuri cu amnuntul odat i
observase c ea cumprase un ciocan.Ea fcuse o oarecare remare ctre el,dar
el era ntr-o perioad proast i nu i-a rspuns.S-a ntmplat totui c un gnd i-a
venit n minte: Kim Preston avea nfiarea unei femei care avusese deja inima
zdrobit..Arta vulnerabil i dulce,o combinaie cu care Robert nu s-ar fi putut
descurca.Dar Kim Preston nu-1 fcuse s se gndeasc la sex.Nu n felul n
care-1 fcea Kate.Stnd acolo i ascultnd-o pe Kate fcnd baie sus,deasupra
capului lui,auzindu-i lipiala pailor pe hol,zgomotul de la ua
dormitorului,Robert cuget un timp.Oare uitase cum se face dragoste? Aveau
femeile ceva nou sub mbrcminte pe care el nu-1 nelegea? Cum te-ai simi
mbrind strns o femeie i ascultndu-i rsuflarea? S o excii i s-i oferi
cea mai mare dintre plceri!
Totul era ns pe plan teoretic.Robert nu avea intenia s fac dragoste cu nici o
femeie.Era imposibil.S-ar putea s aib vreun fel de cdere psihic sau s devin
violent.Numai cerul putea ti ce s-ar ntmpla dac i pierde autocontrolul.
Nu,cel mai bine era s se in departe.Dar Kate Cranston era unica femeie de pe
faa Pmntului care putea s se bage forat n patul unui brbat,chiar dac era
dorit sau nu.Ce s-ar ntmpla dac ea ar face presiuni prea mari? Robert se
ridic n grab i ncepu s spele vasele.Iat-o din nou! Aceeai veche team.Ce

s-ar ntmpla dac i-ar pierde controlul i ar face ru cuiva? Ura ideea de a face
ru.Mai ales lui Kate.Ideea l fcu s tremure.
Kate nghii un medicament greos-dulceag i se urc n patul roz.Cu stomacul
plin,mintea nc i era strbtut de ideile legate de caban i surprinztor de
agreabila sear pe care o petrecuse cu Robert.Se ntinse i aipi imediat.Din
cauza medicamentului,adormi butean.De cteva ori,n timpul nopii ea a auzit
un zgomot.O voce ndeprtat,fantomatic,murmura poate un cntec sau poate
c visa.
Evans,murmur ea.Sunt sigur c nu crezi c m voi lsa rscolit de
aceast...Sunetul se stinse i ea adormi din nou.Nederanjat,Kate dormi adnc
pn trziu,dimineaa.Cnd cobor s-1 gseasc pe Robert,vzu un bilet pe
mas.Lucrez la debarcader.Sper s te simi mai bine."Kate puse biletul napoi
pe mas i oft.Nu-i chiar un poem de dragoste,dar la ce te ateptai? i spuse.
Gsi cheile furgonetei i porni nc o dat spre Blynton.n loc s-1 caute pe
bunicul ei,fcu unele investigaii i ajunse la Dick Satriani.Acesta era cel mai
bun constructor din ora,aflase ea de la Bonnie i de la Suc Birkin.
El se angajeaz la lucrri de mic amploare,dar face lucru de calitate i este
cinstit.
Pe lng aceasta,a adugat Sue Birkin,el este nc un brbat frumos.
O.K.,spuse Dick cnd ea i-a propus ideea.El era un brbat atrgtor,un surs
continuu prea a fi partea lui cea mai tare,dar Kate cu greu i-ar fi dat
calificativul de brbat bine.El era masiv,cu micri repezite,i-i purta orul de
tmplar ca pe o aprtoare de soare.Cnd ea a venit la biroul lui,el cnta
zgomotos un cntec melodramatic italian.Orice ora mic i are poria lui de
personaje deosebite i Dick Satriani era fr ndoial unul dintre cele mai
colorate personaje din Blynton.Cu o voce plcut,moale,el spuse:
Te voi urma la caban i vom arunca o privire n timpul acesta.
Mulumit c Dick fusese de acord s-i examineze proiectul ea l conduse spre
Greatoak.Au parcat mainile una lng cealalt i au pornit-o pe aleea cu pietri
pentru a arunca o privire la veranda
Santa Maria,fcu Dick,scondu-i apea i scrpinndu-se prin prul lui
negru i cre n timp ce o pornir spre caban.El inea un capt scurt de trabuc
neaprins ntre dini i spuse fr s-1 scoat.
Acesta da loc frumos!
Nu-i aa c-i grozav?

Ei bine,este spectaculos,trebuie s fiu de acord,spuse Dick.Auzisem c este


drpnat.mi pot da seama c cei care mi-au spus nu greeau prea
mult.Individul acela mai locuiete aici? Kate scrni din dini.
Nu exist nici un indivind aici.Robert Evans este supraveghetor.
Ei,acela,veteranul nebun.
Nu este nebun,replic tios Kate.Este perfect sntos.Dac tocmai ai de gnd
s...Oh,dar iat-1.Poi s-i dai seama i singur.Robert tocmai ieea pe verand
cu un sandvi pe jumtate mncat ntr-o mn.Se opri i privi ngrozit cnd
nelese c Kate adusese un intrus.
Bun,zise Kate cotind-o spre scri nainte ca Robert s aib,timp s se retrag
napoi n caban.
Acesta este Dick Satriani.El urmeaz s evalueze amenajarea cabanei.
Robert nu rspunse.Avea o expresie fix pe fa i prea puin nspimntat.
Salut! rosti Dick trgnat,urcnd pe trepte inimos i ntinznd mna.Cineva
care are curajul s locuiasc n aceast veche epav trebuie s fie o fire destul de
tare.n tcere,Robert strnse mna ntins a lui Dick i Kate voia s ipe la
amndoi.Robert aciona mai ciudat dect oricnd,cu ochii n jos i cu capul
eapn ca al unui soldat de plumb,ceea ce fcea s ntreasc prerea lui Dick c
el era lunatic.Dick prea s gndeasc c Robert ar trebui inut nchis ntr-o
cuc.Ea fcu un efort s sar n ajutorul lui Robert spunnd repede:
Cabana nu este chiar o epav.Arat ru,dar cred c vom descoperi c structura
ei este O.K.
S ncepem atunci.Dick i scoase un carneel zdrenuit din buzunar i ddu s
porneasc,schimbndu-i igara n cellalt col al gurii.
S vedem,care este situaia acoperiului? Are sprturi?
Nu sunt sigur.Eu...
Kate observ c Robert ncearc s plece,aa c se grbi s-1 prind de mn.
Robert i-ar putea spune mai multe.
El nu rspunse pn ce Kate nu-1 mpinse uor:
Acoperiul s-ar putea s aib fisuri,dar nu tiu cum am putea ptrunde n
mansard.
Of! fcu Dick privindu-l cu ndoial pe Robert.
Poate ar fi mai bine s mergem i s ne uitm.Robert i arunc lui Kate o
privire ucigtoare,apoi i conduse n caban fr un cuvnt.Dick i Kate mergeau
n urma lui.Kate se ruga n gnd ca Robert s se poarte normal.I-a luat aproape o
or,dar a reuit mulumit lui Dick.Kate mulumi stelei ei norocoase c l alesese
pe Dick s vin la caban,deoarece el era un biat cu inim bun i sim al

umorului.Kate se ndoia c ar putea avea ceva rutcios n firea lui.Dick ncet


s mai acioneze nervos fcnd unele remarei uoare care i-au dat lui Robert
ansa s se relaxeze,aa c dup un timp cei doi conversau ca i cum ar fi lucrat
mpreun de mult timp.
Veranda este solid,spuse Robert ca rspuns la una din ntrebrile lui Dick
cnd coborau mpreun scrile.evile de la instalaia de ap mi dau mai mult de
gndit.
Se afl vreo fntn prin apropiere?
Numai pentru ap potabil.Restul apei provine din lac.
Cnd au fost instalate evile? Robert ddu din umeri.
Cu cel puin cincizeci de ani n urm.Poate tie Kate.Kate nu ascultase.n
schimb privea cu mirare cum Robert devenea mai natural n timp ce discuta
afaceri cu Dick.Nu prea deloc nebun,doar puin stnjenit.i,n fond,cine n-ar fi
aa dup ce ar fi petrecut att de muli ani total singur,avnd grij de peti?
Ambii brbai se ntoarser spre ea ateptnd un rspuns i ea le spuse:
mi pare ru,nu am auzit ce ai ntrebat.Robert surse.
Am uitat.Nu poi s-o deranjezi pe Kate cu detalii plictisitoare.
Ea are ca sarcin gndirea creatoare a ntregii afaceri.Dick chicoti:
Bine,cineva trebuie s aib i aceast sarcin,fie brbat sau femeie.M voi uita
la evi i-mi voi spune prerea.
Mulumesc,spuse Kate recunosctoare,
S-ar putea s fie nevoie de ceva spturi.
Cred c e bine s faci tot ce crezi c trebuie.Kate strnut.
Vai,cred c ai rcit!
Voi trece i peste aceasta.ntre timp,Robert i cu mine vom cuta o cale de a
ptrunde n mansard.mi amintesc c m urcam acolo cnd eram copil.Cred
c-mi voi aminti unde este scara.
Voi reveni.
Presupunnd c acoperiul va trebui nlocuit,ne poi spune n mare cam ct ar
costa?Dick i scoase apea i-i lu ciotul de creion de dup
ureche,ncruntndu-se profesional la caban i mestecndu-i trabucul spuse:
Este o treab grea,fr ndoial.Va trebui o mulime de materiale pentru a
moderniza acest loc.Partea bun este c nu va fi nevoie s drmm jumtate din
structur nainte de a ncepe,deoarece fundaia este solid.
Kate i sufl nasul i i aduse aminte c a uitat s-i ia pastila.
Ce bine! Ce-ar fi s faci un calcul sumar pentru mine?

Desigur.Am nevoie de cteva zile,ntruct trebuie s revin cu


excavatorul.Mine este vreo problem?
Nici o problem,spuse Robert.Vino oricnd,n cele din urm,Dick se urc n
camion.
tii,spuse el aruncnd o ultim privire spre caban,acesta s-ar putea s devin
un loc mre.
Aa sper i eu.
Oh,sunt sigur c voi doi vei fi fericii s locuii aici mpreun.
Kate roi i spuse repede:
Noi nu locuim aici mpreun.Dick se art uimit:
Nu?
Nu n felul n care crezi.Noi suntem prieteni.Nici chiar prieteni,suntem
cunotine,atta tot.Kate strnut din nou i cut precipitat o batist.Nu este
nimic ntre Robert i mine.,
Absolut nimic,confirm Robert.
De fapt,abia ne tolerm unul pe cellalt.
Aa este.Fu rndul lui Robert s strnute.Un strnut exploziv care rsun
deasupra copacilor din jur.Dick rse:
Nu e nimic ntre voi? El porni camionul continund s chicoteasc la tabloul
pe care-1 reprezentau cei doi stnd n drum,ntr-o poziie rigid.Nimic mai
romantic dect mprirea unui guturai,nu-i aa?
Nu mprim nimic.
Din cauza srutului tu,tii asta.Mi-ai transmis viruii.
Nu-i ceea ce crezi,strig Kate ca s acopere duduitul motorului.
Robert strnut din nou.
Oprete-te comand ea.M pui ntr-o situaie jenant.
Nu pot,spuse Robert n timp ce camionul lui Dick porni la vale.La naiba! Tu
mi-ai dat aceti virui!
Nu i i-am dat! Ea apuc o batist curat i i-o ntinse.El mai strnut de trei
ori.
Nu-mi vine s cred.Tu mi-ai dat o rceal.Chiar mi-ai dat-o!
A fost un accident.Oh,cerule,acum noi nu vom mai ndrzni s mergem n
ora.Brfitorii ne vor i cstori pn la sfritul sptmnii!
Nu te pot auzi.Ultimul strnut mi-a blocat complet auzul.
Am spus c nu vom ndrzni s fim vzui mpreun,strig Kate.Oricine va
crede c noi...c noi am fost...

Ce? Robert strnut; n batist i cnd i ridic capul avea ochii n lacrimi.Nu
pot auzi nimic.
Oh,nu conteaz,zise Kate apucndu-1 de bra i trgndu-1 spre caban.Vino
nuntru s-i dau o tablet pentru rceal.Din fericire am cumprat un flacon
ntreg.Boala lui Robert se agrava foarte repede.Aa cum i nchipuise
Kate,prima lui boal dup civa ani l doborse.Buse dou pahare cu
oranjad,nghiise o tablet pentru rceal i nite aspirin,dar acestea au avut un
efect redus.Kate l-a trimis la culcare pentru restul dup-amiezii i fr s o
contrazic,el urc scrile cltinndu-se ca un om beat.n timp ce el se
odihnea,Kate i-a petrecut cteva ore cutnd o cale de acces spre mansard.Cu
ct cuta mai mult cu att i era mai ciud pe ea nsi.Cum putuse uita ceva aa
de mare ca o scar? .,tiu c este pe undeva.Obinuiam s ne jucm acolo tot
timpul.Emily i-ar aminti,gndi ea.Sora ei mai mare avea o memorie
bun,potrivit profesiei ei de avocat; i i putea aminti aproape orice fapt pe
care l auzise la coal.Kate fusese mai puin strlucit,dar cu mare succes n
viaa social.Emily trise o adolescen mai linitit i devenise un avocat de
succes.Dar a-i face o vizit lui Emily pentru a afla locul scrii ce duce spre
mansard ar fi nsemnat s se pun fa n fa cu conflictul care o fcuse pe
Kate s plece din Blynton.Ea nu avea de gnd s pun piciorul n casa mamei ei
fr s fie pregtit pentru confruntarea de care era sigur c va avea loc.Kate nu
voia s-i vorbeasc lui Emily sau Cynthiei.Mai ales dup ce fusese bombardat
de amintirile din copilria ei de la Greatoak! Oriunde privea,erau lucruri care i
aminteau de zilele lipsite de griji ale copilriei,zile n care nici nu-i putea
imagina ceva att de teribil ca moartea tatlui ei.Acea ran nc o mai simea vie
n ea,pe cnd restul familiei dduse uitrii ntmplarea.Poate c ea era mai
apropiat de tatl ei dect oricare altul din familie.
Nu voi cere nici o favoare de la ei.Voi continua s caut scara eu nsmi i
spuse Kate.La cderea nopii,ea nu gsise nimic n afar de o mulime de praf
Renun i merse n buctrie s nclzeasc nite sup.
,.Cnd Robert se va trezi,sigur i va fi foame",gndi ea.El nu coborse scrile i
Kate presupuse c nc mai dormea toropit de boal.n mod nelept,hotr s se
rsfee cu un somn bun de o noapte care s-i alunge definitiv rceala.Se duse la
culcare devreme.Dar la miezul nopii acea voce tnguitor-cnttoare o trezi.

CAPITOLUL 7
Asta era?Kate sri din pat i aprinse lumina din dormitor.Acel idiot este
foarte bolnav,dar are suficient energie s ncerce s m alunge din aceast
caban.Oh,am s-i art eu!"Ea merse tropind pe duumeaua dormitorului i
deschise ua.Zgomotul nefiresc pe care-1 fcea Robert se auzea mai tare pe
hol,dar Kate merse fr ovial spre camera lui,aprinznd lumina de pe hol.
Nu este politicos s faci aa ceva,murmur Kate ridicnd pumnul s bat n
u.Iei afar,laule,strig ca.Btnd n u din ce n ce mai tare,aproape url:
Dect s te pretezi la jocuri stupide,Evans,mai bine ndrznete s te confruni
direct cu mine.Hai.deschide ua!
El strig ceva,dar Kate nu nelese.Ea trase de mnerul uii i se strecur
nuntru.Simi c ceva nu este n regul i se opri ncremenit n u.Camera era
complet ntunecat,dar o dr de lumin n form de triunghi venea pe sub ua
de pe hol i reflecta un fel de zig-zag pe patul lui.Robert iei din ntuneric cu
micri care aminteau de sritura unui tigru.El purta o pereche de jeans i nimic
altceva.Pieptul i era dezvelit.Prul lung i era nclcit i ochii i erau slbatici de
mnie i nc de ceva nedefinit.
Iei afar! ordon el cu voce groas,gfind.Prea furioas ca s mai judece
normal,Kate explod:
Ai al naibii de mult dreptate! Eu voi pleca,dar nu nainte de a ti cum stau
lucrurile! Trebuie s ncetezi jocul acesta prostesc de-a fantoma chiar
acum.Evans,din cauz c eu...
Iei odat de aici!
Nu poi s-mi ordoni...Robert i prinse mna i i-o strnse att de tare nct
Kate ip.n acel moment Kate vzu transpiraia lucindu-i pe fa i i simi
muchii ncordai att de puternic nct preau gata s plesneasc.
Ochii negri i erau larg deschii,inundai de o mnie nejustificat.
Pleac! spuse el cu voce aspr.Nu vreau s-i fac ru.
Evans...
La naiba,nu mai comenta!
Las-m s plec.Dar el nu o auzea.Cuvintele ei nu ptrundeau dincolo de
demonii care puseser stpnire pe creierul lui.Kate se strdui din nou s
scape,din strnsoarea lui.
mi rupi mna.Evans!El visa,asta trebuie s fi fost.Sau vreun fel de catalepsie.
Flashback",gndi Kate deodat.Nu sufereau unii din cei care luptaser n
Vietnam de flashback? Aceast stare de trecere dincolo de pragul normalului?
Kate ncerc s-i pstreze calmul i i for vocea s sune rezonabil.

Las-m s plec,Robert.Dar el o trase pn la u,o deschise i o fix acolo


apropiindu-i faa la civa centimetri de a ei.
La naiba cu tine,nu vezi ct de periculos este pentru tine? Puteai fi omort!
Kate se smuci ca s se elibereze.
nceteaz,nti acel joc obinuit de-a fantoma i acum...
Fantom? repet el.El clipi des,strduindu-se s-i regseasc calmul,slbind
strngerea braului ei.Despre ce vorbeti?
De deasupra,dinspre mansard,un ipt straniu i fcu pe amndoi s tac.Fu
bucuroas cnd Robert o trase spre el.Se strnse ct mai mult de el ascultnd
ciudatele sunete care veneau de sus.Sunetele au ncetat aproape la fel de brusc
cum ncepuser,dar au lsat-o pe Kate rscolit pn n adncul sufletului.Pentru
un moment ea se concentra s asculte i putea simi c i Robert ascult cu
fiecare nerv ncordat la maximum.n cele din urm,Kate i recapt vocea i
spuse ncet:
Ce-a fost asta?Pieptul lui Robert era cald i puternic,dar simi cum trece un
tremur prin el nainte de-a sparge linitea cu o oapt nspimnttoare.
Ai auzit?
Desigur c am auzit.Nu sunt surd!
Nu eti...Nu i-ai imaginat sau...
S-mi imaginez! Drept ce fel de idioat m iei? M jigneti!
Robert nghii n sec.Kate se cutremur cnd el i intensific strngerea
umrului ei i o rsuci pn ce feele lor erau la doar civa centimetri
distan.Expresia feei lui o paraliza de groaz.Cu o voce aspr el rosti:
Spune-mi,ce-ai auzit?
Pe Sfntul Petru,a fost clar ca lumina zilei! Cineva cnt sau interpreteaz
muzic la un instrument...Ochii lui Robert sclipir ntr-un fel care o fcu pe Kate
s se ntrebe dac vorbise ntr-o limb strin.Strngerea lui s-a intensificat.
Au! M doare!Toate avertismentele lui Michael i venir n minte ntr-o
secund.Robert arta periculos.Cu prul rvit i ochii tulburi el arta slbatic
i pe punctul de a-i iei total din mini.ntregul corp i se transformase n piatr
i faa avea o grimas fioroas.Violena i ardea n ochi,mpotrivindu-se
instinctului de a-l lovi i a o lua la fug.ea se for s-i vorbeasc calm.
Este O.K.,Robert.
Nu,mormi el i apoi ncepu s-i scuture capul ca i cum ar fi vrut s scape
de diavol.La naiba,la naiba...
Robert.te rog! Deodat el strig:
De ce-mi faci asta mie?Ea i puse minile pe pieptul lui.

Nu-i fac nimic,Robert,sunt eu.


Nu pot.Nu pot...
Robert,sunt doar eu,Kate.Vocea ei trebuie s-1 fi ptruns n cele din
urm,deoarece privirea ncepu s i se limpezeasc cercetnd fiecare centimetru
al feei ei,cutnd rspunsuri,cutnd adevrul.Cu blndee,Kate spuse:
Las-m s plec.Am s-i aduc puin ap.Robert nu se mic i Kate i puse
mna liber pe umrul lui ca s-1 mite puin.
Este O.K..Eu sunt Kate.i aminteti?
Kate...,opti el.
Exact.M sperii Robert.El i eliber mna att de brusc nct ea czu cu
spatele de u.Artnd nc ameit,el spuse:
Am crezut ca a fost un vis.
Ce a fost un vis,sunetele?
Le-am auzit dar niciodat...N-am putut..Deodat ncepu s tremure,ca i cum
ar fi fost cuprins de un acces de febr.Kate nu vzuse niciodat ceva aa de
nfricotor,cel puin nu la un om matur care cu un minut nainte prea n stare
s drme o cas.Ea se reculese i se grbi,traversnd holul,spre mica baie de
acolo.Umplu repede un pahar cu ap de la robinet,lu un prosop i se ntoarse n
camera lui Robert.El se trse spre patul rvit i sttea pe marginea saltelei cu
capul n mini.Kate aprinse lumina.Lundu-i una din mini i punndu-i paharul
n ea,i spuse:
Ia o nghiitur.A trebuit s-1 ajute,inndu-i paharul la gur n timp ce bea.El
nghii apa,apoi se nec.
Este O.K.,l liniti Kate,netezindu-i prul de la tmple ca i cum ar fi fost un
copil bolnav.Robert i scutur capul i scoase un surs ciudat.
Scuz-m,spuse el cu voce gtuit.Las-m s-mi revin.
Ia-i tot timpul de care ai nevoie.n timp ce el se strduia s-i revin.Kate
spuse:
Cred c te-am trezit prea repede.Nu trebuia s-i bat n u.Te-a ocat,nu?
Probabil dormeai foarte adnc.El neg din cap.
Eu abia de dorm cteodat.
Cum?
Nu pot s dorm.Vocea aceea mi vorbete n fiecare noapte.Kate clipi i
ncerc s neleag.
i vorbete?El ddu din cap,frecndu-se la ochi.
Kate se ntreb dac totui nu greise n ce-1 privea pe Robert.Poate c toi cei
din Blynton aveau dreptate.Poate Robert era chiar srit de pe fix.

i ce-i spune cnd vorbete cu tine?


Nu spune nimic,replic cu o voce mai apropiat de cea normal.M face doar
s...
S nnebuneti.Sunetele muzicale au nceput deodat din nou,negnd orice
gnd rezonabil i fcnd ca lui Kate s-i bat inima ntr-un ritm nfricotor.
Oh,doamne,spuse ea trgndu-se mai aproape i prinznd mna lui Robert
pentru a-i da curaj.Robert i ridic capul i ascult intens n timp ce sunetele se
stingeau.
Dac le auzi i tu,poate c nu sunt...poate c nu sunt...
Nu eti smintit,rsufl uurat Kate.Dac nu cumva sunt i eu.
Genunchii i cedar n acel moment i se aez pe pat lng el
tremurnd.Ezitnd,Robert i puse braul peste umerii ei i au stat mpreun pn
ce sunetele care-i nfiorau se pierdur ntr-o tnguire i n cele din urm se
stinser.Linitea se reinstal nc o dat.Apoi undeva,n marea cas,un oblon
rmas deschis se lovi de cadrul ferestrei.
Cerule sfnt,zise Kate tremurnd,simind impulsul de a o rupe la fug i de a
nu se mai ntoarce niciodat la caban.
Oamenii obinuiau s spun c acest loc este bntuit de strigoi,dar eu n-am
crezut niciodat.Cum poi rezista n fiecare noapte? Pe Dumnezeul
meu,Robert,m mir c nu eti total lunatic.
Uneori Robert se simea ca un lunatic.Dar de data aceasta depi momentul
destul de bine.Stomacul nc i mai zvcnea,dar nu-i pierduse controlul.Nu
nnebunise i nu-i fcuse nici un ru ntr-o criz de anxietate.Uurarea l coplei
ca un val de ap purificator.Mulumi cerului c violena nu se declanase.Kate
era n siguran.Sttea confortabil sub braul lui,dar pe jumtate ntoars spre el.
Robert! Vocea i era blnd dar ferm.Vorbete-mi!
Nu pot s-i explic.
ncearc.Spune-mi ce simi.Fr s gndeasc,el zise:
Sunt nspimntat mai tot timpul.Kate avea un prosop mic n mn i l folosi
ca s s-i tearg o parte din transpiraia care-i curgea lui pe fa.
Acel sunet,ce este?Robert nu reui s articuleze nici un cuvnt un timp.Apoi
zise:
Pn n aceast noapte,eu...eu n-am fost sigur c este real.
Vorbeti serios?
Nimic n-a fost cum trebuie,spuse el slab.Ea i tampona uor gtul i pieptul cu
prosopul.
Ce n-a fost bine?

Totul.De cnd m-am ntors din Cambodgia totul a fost...diferit.


Diferit?
Nefiresc,se corect el.Kate reflect puin,apoi ntreb moale:
Ai consultat un medic?Robert cltin din cap,simindu-se mai bine datorit
ei,care tocmai i tergea umerii cu prosopul.
Am consultat,dar nu m-am simit mai bine dup aceea.Atunci am venit aici
i,ntr-un fel,m-am descurcat.
Cu excepia faptului c nu poi dormi.
De vin sunt visele,spuse el i deodat ncepu s tremure necontrolat.
Acela nu a fost un vis,strig Kate inndu-1 de umr.A fost real,l-am
auzit.Robert,ce a fost acel sunet?
Nu tiu.El rse scurt,mirndu-se i el de ce spunea.O fantom,presupun.
Nu fi prostu!
Nu sunt.Kate i folosi degetele ferm i cu siguran pentru a-i ntoarce faa
spre ea.Cu sprncenele strnse a glum deasupra ochilor ei albatri i curioi ea
ntreb:
Chiar crezi c exist o fantom n caban?
Nu,spuse el repede,dar ea trebuie s fi citit pe chipul lui c minte.El deveni
mai ngduitor i adug: Poate.Este o prostie,dar uneori nu pot s nu simt...
Vocea i se opri din nou i Kate l ndemn:
Ce simi?
C ar fi cineva aici uneori.
Lng tine i lng mine? l a Kate ncepnd s-1 priveasc cu
ndoial.Prosopul rmase uitat n poal.
Am simit de la nceput,uneori cred c de aceea ndrgesc cabana.Ea m-a
ntmpinat binevoitoare.nelegi,i...
Ea?Kate nu nelegea.Robert nu era nici el sigur c nelegea ce se ntmpl.El
a ncercat s-i expun impresiile n termenii cei mai potrivii.
ntotdeauna am crezut c a fost o femeie aici.O prezen feminin care s m
ajute cu visele.
Robert,fantome nu exist,nici sub form de femeie,nici altfel.
tiu aceasta,dar eu,eu n-am fost niciodat sigur.
Kate i ascult cuvintele cu solemnitate,n-a fugit rznd din camer i pentru
aceasta Robert i era nespus de recunosctor.Ea credea n el.Ea i rodea unghia
de la degetul mare.ncruntndu-se la el,i n acel moment Robert vzu calitile
care o fceau pe Kate Cranston cea mai deosebit femeie pe care o ntlnise
vreodat.Nu era aa de dur precum pretindea.Obinuia s foloseasc acel limbaj

spontan,aspru i nepoliticos uneori,dar era o masc pentru exterior ca i


pielea,dar nu aceasta era adevrata Kate.
Kate cea real era o tnr sensibil care sttea alturi de o alt fiin uman
cnd era nevoie de ea.Mna ei fin se ndoi ntr-a lui,dndu-i confort i
fermitate.Ea i devotase incredibila ei energie lui i Robert se simea nclzit de
focul acestei devoiuni care i se oferea.n cele din urm ea spuse:
Cred c ai nevoie s consuli un doctor.
Nu.
Robert,este evident c ai nevoie de ajutor.Dac tu ai locuit aici ani de-a rndul
creznd c sunetul este doar imaginaia ta,ei bine,este o minune c nu i-ai ieit
cu totul din mini.Tu chiar crezi c eti srit de pe fix?
N-am nevoie de doctor.Am auzit tot ce am avut nevoie de la doctori.i nici
nu-mi pot permite unul oricum.
Oh,orice spital pentru veterani i va oferi ajutorul.
Nu sunt veteran.Gura drgu a lui Kate rmase deschis cteva secunde.Apoi
ea spuse:
Dar am crezut c ai fost n rzboi.Robert cltin din cap.
Nu.Tatl meu a fost.
Tatl tu?
Era aviator de carier i fcea serviciu n Vietnam.De aceea am mers acolo.
Kate se ncrunt.
Nu neleg.
Ascult,spuse el,rsuflnd adnc.Nu vreau s discutm despre aceasta!
Crezi c m poi speria aa de tare n noaptea aceasta i s scapi fr o
explicaie?
Nu este treaba ta.
Mi-o datorezi.
Nu-i sunt dator cu nici o explicaie.
Cum aa? Ai acionat ca un monstru gata s-i rup lanul i nu este timpul
s-i ari curajul de a-mi spune despre ce este vorba? Evans,vreau cteva
rspunsuri,i le vreau acum! Pentru a fi mai convingtoare,ea l lovi cu pumnul
peste umr.Instinctiv,Robert o prinse de mn:
nceteaz!
Nu,nceteaz tu! i ddu capul pe spate i spuse: Nu poi spune nimic care s
m ocheze.tiu c ai trecut prin ceva teribil.Aceasta-i evident.Spune-mi! Poate
amndoi avem nevoie s auzim.

Robert lupta cu tentaia de a o respinge.Au trecut ani de cnd nu-i mai spusese
povestea vieii sale,dar i cnd a fcut-o a avut senzaia c niciodat celor care l
ascultaser nu le psa.Kate arta mai mult dect un interes clinic.Frumuseea ei
nu i se pruse niciodat mai radiant ca n acel moment.Sub aparenta ei mnie se
afla o preocupare real pentru soarta lui.Simea asta,ncetior,Robert i retrase
braul. Lu prosopul din mna ei i-i terse fruntea.
Tatl meu a disprut n Vietnam,spuse el.
A disprut?!
Ni s-a spus c fusese luat prizonier.
Cum adic ni s-a spus"?
Familiei mele.Fratelui meu,mamei i mie.Kate ddu din cap.
Continu.Robert i drese glasul simindu-se inconfortabil s povesteasc,dar
i impuse s o fac pentru interesul posibil pe care l arta Kate.ncrederea pe
care i-o putea citi n priviri i-a dat curajul s vorbeasc.
Tatl meu a disprut tocmai cnd forele armate americane fuseser respinse
complet.Nu ni s-a spus ce s-a ntmplat cu el.Guvernul l-a declarat disprut i
probabil mort.Dar eu nu puteam s las lucrurile s rmn aa.Nenorocirea
aceasta aproape c a omort-o pe mama.Eu trebuia s tiu ce s-a ntmplat.
Aa c ai mers n Vietnam s-1 caui.
Da.El...el dispruse n Cambodgia.spuse Robert cu greutate.Aa c m-am dus
acolo.
i? Kate i ridic capul.L-ai gsit?
Am gsit oamenii care l ajutaser dup ce se prbuise,oameni care erau cu el
cnd a murit.
Oh,Robert.Ea se emoiona uor.Nu se temea s se lase copleit de
sentimentele pe care le tria.El i scutur capul nefiind n stare s reacioneze n
acelai fel de team s nu se rup zgazul care-i inea n spate potopul de emoii
pe care ncercase s le in sub control n aceti ani.i a fost n stare s spun
calm:
ntre timp am aflat ce se ntmplase cu adevrat.Eram pregtit s aud adevrul
M-a durut moartea lui,dar eu...eu...era nevoie ca eu s rmn.S-i ajut pe
prietenii lui.
Ce vrei s spui? Robert se trezi explicnd:
Cambodgia avea necazuri atunci.Oamenii erau terorizai de Khmerii
Roii.Femei i copii erau omori cu zecile de mii,aa c cu am rmas s-i ajut.
Ce fel de ajutor?

Cluzindu-le familiile peste muni,n special.S-i protejez n timp ce


cltoreau.Noi am strmutat sate ntregi cu brcile care puteau s-i scoat din
ar.
Ct timp ai fcut aceasta?
Doi ani.Apoi am fost rnit i..
Rnit? Kate se art ocat.
Dar era rzboi,Kate.
Dar nu era rzboiul tu,murmur ea privindu-i faa.Ct de grav ai fost rnit?
Nu prea grav.Mna i se duse fr s vrea spre ceaf,unde fusese rnit de-o
schij.Abia de se mai vedea o cicatrice,doar o linie de esut coluros i crestat pe
pielea capului.Amintirea durerii era nc foarte vie i mhnirea de a-i fi prsit
prietenii nainte ca treaba s fi fost terminat era o ran care nu s-a vindecat
niciodat.Fr nici o invitaie,Kate puse degetele ei peste ale lui i descoperi
mici protuberane sub prul lui.Atingerea ei fu foarte tandr,dar nu incitant.O
simea ca pe o mngiere.
ncetior,zise ea.Tu ai stat s lupi pentru rzboiul altcuiva i s ajui oamenii
pe care nu-i cunoteai,
i cunoteam.Ei erau prietenii tatlui meu.Pe lng aceasta,dac ai fi fost
acolo s i vezi pe acei copii...Vocea lui tremura i Kate sttea foarte linitit i
asculta.Cnd el a putut vorbi fr s tremure, a continuat:
Am petrecut cteva luni ntr-un spital din FilipinceDup aceea nu m-am mai
putut ntoarce n Cambodgia,aa c am venit acas.Nu chiar acas,dar napoi n
State.
De ce nu acas?
N-am putut,spuse Robert simplu.Nu mai eram aceeai persoan care eram
nainte de a pleca.
Dar familia ta? Le-ai spus despre tatl tu?
Oh,da.Am mers s-i vd,dar...ei,bine,aveam nevoie s fiu singur..i nc mai
am.
De ce?
Din cauz c nu pot suporta oameni n jurul meu.
Dar de ce? Eti inhibat de imagini ale trecutului?
Visele sunt problema mea cea mai grav.Nu vreau s fac ru nimnui,asta-i
tot.
De ce ai face ru oamenilor?
mi scap de sub control.Este...Eu sunt...
Nu eti un criminal,pentru numele lui Dumnezeu!

Am fost,spuse Robert linitit.Kate l privi lung.


Nu,spuse ea dnd din cap.Nu cred aa ceva.
Nu tii nimic despre mine!
tiu destul,replic ea,expresia devenindu-i furioas din nou.Eti un om
bun,Robert Evans.Orice prost poate vedea acest lucru.Dac ai folosit o puc,ai
folosit-o dintr-un motiv bun,numai dintr-un motiv bun,ca s ajui oameni
nevinovai!
Este aceasta o scuz pentru omor?
Kate se smulse din strnsoarea lui i se ridic n picioare agitat.
Acum tiu ce se ntmpl.
Ce?
Te pedepseti singur,nu-i aa?
Eu stau aici,asta-i tot.tiu ce sunt capabil s fac.i nu m pot controla
ntotdeauna.Era prea greu s-i explice.Controlul era ceea ce conta cel mai
mult.Afar,n lume,erau prea muli oameni necunoscui.Ceva simplu putea s-1
duc dincolo de limita normalului,s-1 fac s nnebuneasc.Dar s ncerce s-i
explice lui Kate aceasta,Kate care era mai puternic dect oricine de pe-faa
Pmntului,prea o sarcin imposibil.Ea spuse:
Tu nu eti din aceia care se car pe un turn cu o carabin grea i ncepe s
mpute?
A putea fi.tiu prin ce trec acei oameni.Visez visele lor,am vzut aceleai
tenebre.
Pe mine nu m-ai omort.
Nu nc,spuse Robert.Kate rse aspru.
Nu eti aa de nebun.Oricine ar ncerca s-mi fac vreun ru urmeaz s
sfreasc ntr-o spnzurtoare.M ndoiesc c este ceva att de ru n ceea ce te
privete.Ai avut parte de puin prea mult solitudine,asta-i lot.
Kate,.,
mbrac-te! comand ea.
Ce?
Pune-i o cma i nite pantofi.Vii cu mine.
Despre ce vorbeti?
Mergem s dovedim c nu eti nebun.Mergem sus n mansard s vedem cine
te hituiete.
Deja am cercetat cabana,fiecare col.
Nu mpreun cu mine.Ea l trase pe Robert n picioare i-i petrecu braele n
jurul lui att de natural ca i cum ar fi fost doi ndrgostii.Se simea ciudat s fie

susinut de o femeie.Senzaiile pe care mbriarea ei i le evocau erau i mai


neobinuite.Buimcit de ncruciarea emoiilor contradictorii care-1
acopereau,ca un val,Robert i ls automat braele s cuprind mijlocul zvelt al
lui Kate.Liniile sinuoase ale corpului ei l aau i-1 mbtau n acelai timp.
Ea vorbea i lui Robert i trebuir cteva secunde ca s prind firul spuselor ei.
Trebuie s intrm n mansard,spuse ea.nc de cnd era Dick aici am ncercat
s-mi amintesc cum procedam cnd voiam s ne urcm acolo ca s ne jucm.n
timp ce m ndreptam spre dormitor am nceput s-mi amintesc.Ea continu s
vorbeasc fr s-i trag rsuflarea: Bunica mea obinuia s doarm la parter n
propriul ei dormitor.tii camera aceea mic ce d spre verand? Era budoarul
ei,lng ferestrele franuzeti,aa c putea fugi afar s-i ntlneasc amantul.n
timp ce ea vorbea,Robert se ntreba dac Kate a avut amani,amani adevrai i
nu doar biei prieteni.
i exista o scar din camera ei,continu Kate.O scar cu trepte nguste care
ducea spre mansard.Este n spatele dulapului i sunt sigur c o pot gsi.Putem
ncerca? Robert? Eti O.K.,Robert?El devenise contient c ea nu purta nimic pe
sub puloverul pe care i-l mprumutase el n momentul cnd ea sosise la
caban.Poart vechitura aceea tot timpul? sc ntreb el.Liniile corpului ei,aa de
zvelte i ncordate n aparen,le simea a fi i mai feminine cnd o apropia de
trupul lui tare.Oare pielea ei se simte moale sub pulover? Fr s gndeasc,el
lu n mini estura puloverului i o strnse.Poate c nu este nebun.Poate c
exist o ans de a fi normal.S fie un om ntreg din nou.Kate i ntoarse capul
spre el i i privi faa.Nu se putea citi nici un fel de team.
Robert?
Kate,spuse el,Kate trebuie s pleci.
S nu ncepem din nou.
Nu e nevoie ca tu s stai aici.Mergi acas la bunicul tu.
Nu vreau s plec.Ea i atinse faa cu degetele.Era un gest tandru care-i punea
la grea ncercare stpnirea de sine.Ea spuse moale:
Vreau s stau.
De ce?Ea rspunse retoric:
Tu de ce ai stat s ai grij de acei copii din Cambodgia?
Dar eu nu sunt copil!
Nu,dar tu ai nevoie de mine la fel de mult.Robert spuse:
Poate c,am nevoie de tine n alt fel dect ar avea copiii.Ochii ei albatri
ncepur s licreasc i gura ei obraznic sendestinse.

Ce spui,Evans? Crezi c sunt sexy,totui? Lui i se tie rsuflarea.


Doamne,eti un adevrat necaz!
Nu schimba subiectul,i rscolesc simurile? Da sau nu?
Da,spuse el.
Bun,zise Kate,trgndu-s ferm din mbriarea lui n timp ce-i zmbea
provocator.Acesta este cel mai bun semn pe care l-am vzut pn acum.
Ea gsi o cma pentru el i i-o puse n mini:
mbrac-te! comand ea.Apoi ne vom juca de-a cuttorii de stafii.
Ca s-i sublinieze comanda,ea l srut pe gur,ducndu-i un bra pe dup
gtul lui i lsndu-i degetele s se joace n prul lui.Buzele ei erau calde i
delicioase i gura ei trecu languros peste a lui Robert nainte de a declana un
srut complet.Ea privi adnc n ochii lui i zmbi.Privind-o n fa,Robert simi
fiorii unei dorine puternice.Poate c era n stare s fie din nou un brbat ntreg.
CAPITOLUL 8
Kate tia c fusese nesbuit.S se avnte ntr-o vntoare de fantome la
mijlocul nopii nu era chiar cel mai nelept lucru pe care i-1 propusese
vreodat.Dar trebuise s-o fac.Durerea pe care o vzuse n ochii negri ai
luiRobert,cnd i vorbise despre sntatea lui,era o motivaie suficient.El nu era
nebun i ea inteniona s i-o dovedeasc.
S m mbrac,spuse ea i se strecur n camera ei.Apoi,cu picioarele goale,iei
pe hol napoi,ca s descopere c Robert coborse pe scri singur.
Ateapt,strig ea.Evans!El se aplec asupra movilei de drmturi pe care ea
o lsase dup ce demolase peretele de la intrarea n hol i ridic levierul din
moloz.
Ce faci?
Intenionez s gsesc rspuns la unele ntrebri de ale mele,spuse Robert.Din
vocea lui rzbtea hotrrea carc-i fcea s coboare n pasajul ce ducea spre
dormitorul abandonat.
F cum vrei,spuse Kate nervoas,urmndu-l.Judith Bruuschwig alesese
personal dormitorul de la primul etaj,aa susin legendele de familie,din cauz c
ei i plcea s fie trezit de soarele de la amiaz,Judith dormea pn trziu i i
domina familia fr cruare.i plcea o petrecere reuit mai mult dect orice.
Dar Kate bnuise de cnd a auzit prima dat despre recalcitranta ei de bunic,c
acelea fuseser mai mult dect simple distracii reuite.Kate credea c ea avea
ceva de ascuns.Ei i plcea s ascund lucrurile.Care s fi fost motivul c ea
interzisese intrarea pe scrile care duceau spre mansard?

Aceasta era de obicei inut ncuiat spuse Kate strduindu-se s disting


corpul lui Robert prin ntuneric.Dar eu am luat lactul ntr-o var i sora mea i
cu mine am intrat s ne jucm.Bunicul n-a tiut niciodat ce fceam noi.
De ce a ordonat s fie ncuiat?
Presupun c era furios pe Judith pentru c a fugit.A ncuiat-o probabil ca s-o
uite mai uor.Uii mai uor ceva dac nu-1 vezi n fiecare zi.Robert spuse abia
auzit:
N-a fost i cazul meu.
Ua mansardei se deschidea printr-un mecanism ascuns.Sper s-mi amintesc
cum funcioneaz.
Dac nu, spuse el purtndu-i degetele pe levierul greu,voi avea eu grij de el.
Kate nghii n sec i l urm cu precauie pe Robert.
Doamne,dar ce ntuneric este aici! Presupun c vechiul bec nu mai
funcioneaz,vom avea nevoie de o lantern.
n sertarul din buctrie...Dei ezitant,nevoind s-1 prseasc,Kate se grbi
s gseasc lanterna i,cnd s-a ntors,Robert era n mijlocul dormitorului lui
Judith,luminat de razele lunii prin ferestrele de tip franuzesc.El sttea foarte
linitit i lumina lptoas care se revrsa peste corpul lui l transforma parc
ntr-o statuie coluroas de marmur,cu levierul inut degajat ca o arm gata
pregtit de lupt.
Robert!Tremurnd din cauza rcelii din camer,Kate aprinse lanterna.
Imediat,n raza mictoare a luminii a prins tabloul care atrna deasupra
emineului.Robert privise tablourile n ntuneric,Cnd a fost luminat,i ddu
drumul rsuflrii ntr-un uierat uor.Kate pi lng el innd lumina lanternei
pe portret.Din instinct,ea i cobor vocea i opti:
N-ai mai fost aici nainte?
Ba da,i rspunse Robert tot n oapt.Obinuiam s vin i s privesc
picturile.Nu sunt sigur din ce motiv,dar acum...Doamne,ea seamn cu tine!
Tnra femeie din portret zmbea spre ei.Era un zmbet ciudat,gndi Kate n
timp ce mica lanterna ca s lumineze contururile feei palide i particularitile
gurii.Un zmbet plin de secrete.
Aceasta este Judith,i spuse ea nelinitit,bunica mea.
Era frumoas.
Kate furi o privire spre Robert i fu surprins s constate c el era vrjit de fata
din pictur.Ce vedea oare? O fat frumoas,o rochie de dantel,mini graioase
mpodobite cu inele,ncheieturi fine ngreunate de podoabe din aur i argint? Sau
ceva din expresia feei lui Judith? i plcea lui,subit,senzualitatea degajat de

poziia ei? Sugestia privirii din ochii lui Judith? Sau vedea hotrrea rece care se
ascundea n spatele acelor ochi albatri atori?
Robert!nc privind la portret,el ntreb:
Ea n-a fost o femeie frumoas,nu-i aa?
Nu tiu.N-am cunoscut-o niciodat.Dar bunicul o iubea i am ncredere n
prerea lui.Ea trebuia s fi avut unele caliti.
Dar l-a prsit.
Da,spuse Kate tiind c el aceentua asupra unui act pentru care Judith nu va fi
niciodat iertat.Robert trebuie s fi auzit ceva schimbat n vocea lui Kate ,o
schimbare de care ea nu era contient.El i puse uor mna dup gt i o strnse
uor.cu delicatee.
neleg de ce nu-i place s fii comparat cu ea,spuse el ncet.Ea nu avea inima
ta.Remarca o zpci pe Kate.Se simea ca o frunz de toamn smuls deodat de
pe ramura unui copac.n sfrit,cineva nelegea.
A fost o persoan superficial.Robert aprob din cap.
Pot vedea aceasta pe faa ei.Este marea diferen dintre voi dou.
Pe Kate o nepau ochii i gtul i deveni deodat foarte uscat.
Mulumesc.Robert n-a auzit totui cuvintele.Micat de observaia lui,Kate nu
le-a putut rosti destul de limpede.Ca i cum s-ar fi trezit dintr-un somn,Robert i
lu mna de pe ea i ntreb brusc:
Unde este ua?
Pe aici.Ea l conduse spre peretele dinspre nord i ciocni n cadrele de lemn
al ferestrelor,la ntmplare,ca s gseasc locul gol pe care i-1 amintea din
copilrie.n cele din urm ea l gsi i aps pe cadrul ferestrei.Acesta se ridic
lin,nu mai mult de civa centimetri.
Las-m pe mine,spuse Robert mpingnd-o uor cu umerii deoparte i
introducndu-i mna n deschiztur ca s foreze deschiderea uii.
Ateapt,spuse Kate deodat cuprins de nelinite.Cnd mna ei i atinse
spatele,se rsuci spre Kate i faa lui pe jumtate luminat era crispat,privirea
ascuit.
Ce s-a ntmplat?
Nimic precis.Tocmai m ntrebam dac n-ar fi trebuit s ateptm pn
dimineaa.
Pentru ce?
Din cauza c s-ar putea s fie periculos aici,sus.Duumeaua ar putea s fie
putred sau...

Ai putea s dormi n aceast cas pn ce nu cunoti cauza acelor sunete pe


care le-am auzit?
Nu,cred c nu.
Atunci ce propui?
Nu tiu.Eu...eu cred c mi-e team.Robert zmbi.
Tu speriat? Nu credeam c este posibil.
Evans...EI o prinse pe Kate de brbie i i trase faa spre lumin.
Nu eti aa de tare precum pretinzi,nu-i aa?
Sunt destul de tare,rspunse Kate,momentul de echivoc trecnd la fel de
repede cum venise.S mergem!
Robert o inea de mn n timp ce urcau pe scara ngust.n cele mai multe
mprejurri de acest fel Kate ar fi mers singur.Dar n aceast noapte aprecia
plcerea linititoare pe care i-o oferea o alt mn inut n jurul umerilor ei.Ea
sc strnse aproape de Robert,n timp ce se strecurase pe scrile lui Judith spre
pod.
D-mi mie lanterna,spuse Robert.ie i tremur prea tare mna.
Nu-mi tremur,l contrazise ea cu trie.Dar i-a dat lui lanterna cnd au ajuns
sus i s-au oprit.Robert ndrept lumina spre pod.nti spre streini s vad dac
sunt lilieci,probabil.Apoi,ncetior,ls lumina s lunece peste vechiturile
ngrmdite n spaiul lung i ngust.Mobil veche,cteva geamantane,un covor
fcut sul,baloturi de ziare vechi o colivie stricat.Ar fi putut fi un magazin de
antichiti prfuite ori un loc de joac pentru copii.
ntr-un col zceau o grmad de rochii zdrenuite,lsate exact n acelai loc
unde Kate i sora ei le lsaser cu douzeci de ani n urm.
Oh! exclam Kate,amintindu-i orele pe care le petrecuse aici schimbnd
rochiile drgue una dup alta.Niciodat nu puneam lucrurile la locul lor.Ce
ruine! Toate aceste rochii au fost distruse.Erau aa de frumoase!
Locul i pru deodat romantic,deloc nfricotor.Un al de dantel fusese
aruncat peste un abajur stricat,abandonat de sora lui Kate.Emily,cea
dintotdeauna romantic n inima ei.O oglind spart,cu ramele aurite - Fr
ndoial una din achiziiile extravagante ale lui Judith - atrna de un cui strmb
care fusese btut la ntmplare n perete.De cte ori nu-i privise Kate imaginea
n acea oglind!
Dac o fantom se adpostete aici,atunci nseamn c este una foarte
cuminte.Ideea o amuza pe Kate.
Uh,fcu Kate n sfrit.Nu sunt spirite rele aici,cred eu.
Nu sunt rele,spuse i Robert,abia auzit.

Ce?Ea nelesese c Robert vedea locul pentru prima dat i prea buimcit
de acel talme-balme de lucruri ale lui Judith.Kate zise repede:
Toate acestea au fost ale bunicii.Bunicul le-a adus pe toate aici,sus,i noi ne
jucam cu ele fr tirea lui.Sunt sigur c ne-ar fi omort dac ar fi tiut
vreodat.Se opri brusc.
Robert,ce s-a ntmplat?
Nu tiu,spuse el absent.Este ceva ciudat totui,nu-i aa?
Oh.Doamne,nu vrei s spui c simi acea prezen din nou,nu-i aa?
El i ntinse degetele i mngie alul uitat.
Nu mai sunt sigur.
Ce vrei s spui?
Eu simt...Oh,la naiba! Nu pot spune.Tu i sora ta v-ai jucat aici mult timp?
O var,cred.Dup aceea am uitat-o sau am gsit alte lucruri de fcut.Aveam o
biciclet mare cu care veneam aici la caban.Sunt sigur c Emily a gsit mai
multe feluri interesante de a-i petrece timpul dect s m aib n grij pe mine
aici.tii,atunci nu-mi ddeam seama c noi deranjm lucrurile.Acum semnm
puin a jefuitori de morminte.
Este O.K.spuse el linitit.Cred c ea voia ca noi s fim aici.
mi dai fiori.Evans! Cred c nu comunici cu lumea cealalt,nu-i aa?
Nu este asta,spuse el cu seriozitate nelund n seam neptura ei.Dar nu pot
s uit c ea s-ar fi putut s m fi chemat aici.Poate c Robert avea o latur la
care Kate nu se atepta - o parte paranormal a personalitii lui.
Judith te-a chemat? El strnse din umeri.
tiu c sun straniu.n Cambodgia oamenii cred c spiritele exist n lumea
noastr,n special spiritele care au lsat probleme nerezolvate n urm.
Tu crezi aceasta?Cu un surs scurt,el spuse:
Nu tiu pe s cred.Eu tocmai...Dac a fi tiut s intru n acest pod a fi
fcut-o de mult.
S fii cu Judith? ntreb Kate studiindu-1.Robert nu rspunse.Arta ca un om
care viseaz,micndu-se cu grij,cu o expresie de uimire pe fa.
tii,spuse ea,am impresia c tu ai fost puin ndrgostit de ea.
Robert se aplec i lu o rochie verde-pal de unde fusese aruncat neglijent cu
ani n urm.Minile i se jucau cu estura fin.Kate adug:
Tu prezini toate semnele clasice.Poate ai fost obsedat de o femeie moart.
Este moart? ntreb el repede.ntrebarea o prinsese pe Kate fr gard.
Noi aa am presupus ntotdeauna! Dup ce a fugit,nimeni din familie nu a mai
auzit vreodat de ea.

M mir...
De ce te miri?
Ce s-a ntmplat cu ea? Unde s-a dus? Ce a devenit?
Este evident deci c Judith a murit i a venit napoi aici ca s hruiasc
Greatoak pentru eternitate.Ea probabil c este de muli ani n acest
pod,cntndu-i cntecele triste doar s te fac pe tine s urci aici i s-o
acompaniezi.De ce? Probabil c a fost ndrgostit de tine de la nceput.Eti
exact genul ei,Evans.Ea a avut amani...
Oprete-te! spuse Robert prnd c nu se amuz deloc.
mi pare ru.Cnd el se ntoarse i ea i vzu expresia feei,Kate regret c l-a
chinuit.Robert nu era nc suficient de puternic.Era nc ntr-o stare de confuzie
n legtur cu viaa lui i nu avea nevoie s aud teorii despre Judith.ncercnd
s schimbe vorba,Kate spuse:
Trebuie s cutm ceva care ar putea fi cauza acelor sunete stranii.O fereastr
rmas deschis,poate.sau...
Iat! Robert deja scormonea dup ceva.Privete la aceasta!
Ai grij! Acel scrit din podea nu prevestete nimic bun!
Acoperiul a fost spart.Vezi?Cu grij,el pi peste locul unde podeaua era
nesigur spre un vechi fonograf,cu o plnie mare ataat aproape direct de ac.O
plac mare zcea nc pe suportul rotativ i sigur acul se afla pe plac.
Nu are praf,spuse Robert cu vocea sczut.Observi? Mna i se mic spre
manivela aparatului i Kate spuse repede.
Robert,nu!
De ce nu?
Eu...eu nu sunt sigur c vreau s ascult aceast muzic.Kate ncepu s
tremure.Deodat nu se mai simi aa sigur pe sine cum se simise de
obicei.Discuia despre stafii o fcuse s fie nelinitit.
Am venit pentru a afla nite rspunsuri,spuse el ntunecat Coboar dac vrei...
Dar...
Eu am fost bntuit,cum spuneai,ani ntregi de aceasta.Acum am ansa s
descopr ce se ntmpl!
O.K..replic Kate cuminit.Dac tu poi s-o faci,pot i eu.El continu atunci
s nvrt uor manivela i puse masa rotativ n micare.Muzica se declan pe
loc,aa de tare nct Kate sri n sus i ip.Robert se ridic repede n picioare i
o lu n brae,n timp ce podul se umplea de acordul unei melodii triste venite
din trecut.

Te rog nu m prsi,cnta o voce de femeie n tremolo,n timp ce un saxofon


relua vicrelile acompaniind-o.Te rog,vino...Apoi placa se opri i ncepu s se
roteasc invers aa nct cntreaa ncepu din nou: Te rog nu pleca,te rog
vino,te rog nu m prsi,te rog vino..." .
Oprete-1,l ndemn Kate n timp ce vocea repeta aceleai expresii iari i
iari.Pe Dumnezeul meu,Robert,f-1 s se opreasc!
El tremura la fel de tare ca i ea,dar se aplec deasupra fonografului i i ridic
acul.Binevenit,linitea umplu podul nc odat i Kate rsufl uurat.
Acesta este sunetul pe care-1 auzeam,spuse ea cu voce tremurnd.
Dar cum de funcioneaz fonograful dac nu este nimeni care s nvrteasc
manivela?
Cine tie? Poate vntul.n acest loc este curent ca ntr-un opron.Privete,poi
vedea acele earfe micndu-se chiar acum.Kate rse nervos.
Ai fost bntuit de vnt,Evans.Robert nu tia ce s cread.Poate c avea
dreptate.Dar de ani de zile el fusese sigur c sunetele care veneau dinspre pod nu
erau numai rodul imaginaiei lui.Ceva l bntuia,nu n mod sigur o fantom,ci un
fel de spirit.Mult vreme el crezuse c era partea pierdut a sufletului lui.
El cugeta acum c poate este ceva neobinuit,o legtur inexplicabil cu Judith
Brunschwig.Robert nu credea n stafii sau n rencarnare,dar n Cambodgia
vzuse unele ntmplri care nu puteau fi explicate n termeni pe care el s-i
neleag,n munii acelor inuturi ndeprtate aflase c partea spiritual a vieii
nu putea fi ignorat.Poate c o parte a lui Judith dorise ca el s vin n pod.
Nu putea s nu fie contient c exist ceva n camera lung i ntunecoas care
ar putea s-i spun ceea ce dorea s tie.Robert se ndrept spre grmada de
obiecte,rupnd pnzele de pianjen.Ce se ntmplase cu Judith Brunschwig? se
ntreba el.
Ce faci? ntreb Kate,vocea sunndu-i altfel dect de obicei.
Cercetez.
Ai grij,fii atent!
Sunt O.K.Stricciunile fcute de ap sunt minore.Dick va fi bucuros s-o afle.
Robert,n-am putea s coborm chiar acum?
Mai d-mi un minut.
Nu eti convins c fonograful era cauza acelui zgomot?
Vreau s vd ce altceva mai este pe aici. Ea oft i Robert ncepu s exploreze
restul podului.El lumina obiectele care se gseau n mormanele din jurul lor,o
mas de scris pentru doamne,un scrin,cteva scaune cu picioare curbate,o cutie

pentru bijuterii cu nchiztoare de argint.Kate se uita la toate cu o privire


plictisit,fr ndoial pentru c mai vzuse acele lucruri nainte.Kate l ntreb:
Ce caui,de fapt?
Voi ti cnd l voi gsi,spuse Robert rotind lumina lanternei prin
ncpere.Hei,aici este un covor vechi frumos,fcut sul.l vezi? Kate ngenunche
pe captul prins n sul al covorului oriental.Culorile sale profunde luceau ca
bijuteriile n lumina lanternei.
Oh.este minunat! Poate ar trebui s-1 cur i s-i gsesc un loc cnd vom
termina cabana.
Bun idee.
l voi lua jos mine.Ce altceva am mai putea gsi?Robert deschise unul din
sertarele lui Judith i i plimb minile prin el s gseasc ceea ce ar fi putut fi
ascuns dedesubt.
Aha!
Ce este?
O-carte de uz personal i..
Este un jurnal intim?Robert ntoarse unicul volum legat n piele pentru a-i putea
vedea coperta mpodobit.
Aa este.i alte hrtii Aici este un plic i...Kate ajunse lng el i scoase un
obiect de lenjerie din sertar Era din mtase mov brodat cu model
frumos,feminin,cu garnituri line de dantel.Ea murmur uor i i puse slipul n
faa corpului ei ntorcndu-se spre oglind s vad cum i-ar sta.
Ce crezi? Mi se potrivete?
Este drgu,fu el de acord.
Privete la manoper.Ea ntinse obiectul de mtase ctre el ca s-i vad
broderia.Nu este uimitor?Vocea lui Robert pru c se nsprete cnd spuse:
Foarte drgu
Sora mea i cu mine obinuiam s ncercm tot felul de astfel de lucruri ca
acesta i ne jucam de-a petrecerea Ceaiul de la ora cinci".
Cred c nu ar arta ca o petrecere potrivit pentru mine.Kate rse i i puse
din nou slipul pe corpul ei lung.ntorcndu-se pe o parte i pe cealalt n timp ce
se uita n oglind.Ciudat,dar ea semna cu portretul unei lady din epoca
victorian cu prul revrsat pe umeri ca un nor auriu.Robert o urmrea cu
privirea de mult timp.Ochii lui negri sclipeau.
Deodat,simindu-se intimidat sub privirea lui,ls slipul s cad.
mi place,spuse ea,ncercnd s-i stpneasc emoia.Ce altceva mai este n
sertar? Oh,d-mi lucrul acela alb! Cu gesturi mecanice,Robert fcu ce i s-a

comandat,scond din sertar un capot lung de satin.Era uor ca o earf,prnd


nefiresc n minile lui.
Oh,strig ea,lund neglijeul din mna lui,rsucindu-se apoi spre
oglind.Trebuie s-1 probez.ntoarce-te o clip,vrei?El pru c se trezete din
somn.
N-am intenia s stau aici ca s te joci tu cu hainele.Kate privi n oglind i
rse de imaginea lui.Ce s-a ntmplat,Evans?ncruntndu-se,el izbucni.
Eu nu vreau s te vd cum i schimbi hainele,asta-i tot.
Atunci ntoarce-te!
Nu fac nici asta,spuse ei cu ncpnare.Voi pleca pur i simplu.
N-ai s m lai aici singur,nu-i aa?Nu avea de ales.S o prseasc aici,era
ultimul lucru pe care Robert ar fi dorit s-1 fac.Ea arta att de
inocent,strngnd neglijeul bunicii peste corpul ei i zmbindu-i ntr-un fel
care-i rscolea tot trupul.Aproape c n-a recunoscut sentimentul la
nceput,trecuse atta timp de cnd nu mai simise o atracie sexual adevrat.
Zmbetul lui Kate era ntr-adevr provocator i plin de ncredere n sine.Inima
lui Robert se opri pentru un moment.Apoi,linitit,el spuse:
Mulumesc.
Pentru ce?
Pentru o mulime de lucruri.
Pentru c am intrat n ascunztoarea ta? Pentru c i-am dat o rceal?
Pentru alte lucruri.
Ca de exemplu'?
Eu...eu...
Oh,nu conteaz,spuse ea lsnd neglijeul s-i scape din mini i pornind spre
el.Prinzndu-1 din nou de partea din fa a cmii,ea i ridic faa n sus spre a
lui i spuse: De ce nu taci pur i simplu i s m srui?
Nu era chip s o opreti,aa c Robert o ls pe Kate s se lipeasc de el.
Automat,el o prinse de umeri.Era att de bine i linititor s o in aa! l fcea
s doreasc mai mult i ea era pregtit s dea.
De ce acum? ntreb el cu voce aspr.Zmbetul ei strluci.
Pentru c ari ca un om care are nevoie s fie srutat.El i ls degetele s
exploreze carnea moale a braelor ei.
Alt motiv?Rspunznd mngierii lui,ea oft uor.
Cred c am nceput s ne nelegem puin unul pe cellalt.
Kate...

Doar srut-m.Nu trebuie s mai vorbim.Robert nchise ochii i pe fa i


apru o umbr de mhnire.
Kate,a trecut mult timp pentru mine.
Mult timp de cnd n-ai mai srutat pe cineva?
Mult timp de cnd am mai fcut ceva.
S descoperim ce ai uitat!Avea attea s-i spun! Att de multe s-i-arate! Cu
totul nepotrivit,el spuse:
Eu chiar nu vreau s te rnesc.
tiu,murmur ea mngietor ridicndu-i gura ca s o ntlneasc pe a lui.Eu
tiu.Kate simea minile lui strngndu-i puternic braele i se strnse mai tare n
braele lui pentru un srut pasional.i putea simi inima btndu-i puternic i
sacadat sub mna ei i tia c dincolo de estura cmii este gol.El era foarte
puternic i zbuciumul emoiilor i se putea vedea pe faa lui aspr i sincer.Kate
observ c el ncepea s cedeze.
Dar Robert n-a prins-o ntr-unul din acele sruturi care sunt adevrate mesaje
sexuale.n loc de aceasta,el ovi un moment,ochii lui negri cutndu-i pe ai
ei.n timp ce o cuprindea pe Kate ntr-o mbriare ferm.Cu timiditate la
nceput,minile lui lunecar mngietor pe corpul ei n jos pn ce n final au
ajuns la cele mai senzuale curbe.Aproape pe nesimite,s-a tras i mai aproape de
ea pn ce cldura corpului su s-a contopit cu a ei.Apoi el i-a cobort capul i
i-a trecut buzele peste ale ei att de uor de parc ar fi fost nite aripi de
fluture.Kate s-a lipit strns de el.Deodat genunchii i-au cedat din cauza
propriilor ei emoii rscolitoare.i ddea seama c Robert se lupta cu el
nsui,fiind oarecum rezervat i ncercnd s fie onorabil.Dar apoi srutrile lui
au nceput s fie dulci,ncete,tandre,fatale.Grija cu care o inea,o srata,o
mngia,o fceau s-i sar inima din loc.Se poate ca ea s-i fi optit numele.Fie
aceasta,fie cuvntul devenise imprimat n mintea ei dar n acel moment gura lui
o prinse pe a ei ca i cum ar fi dat un nume miriadelor de senzaii care nvleau
din interiorul sunetului ei in timp ce Robert o sruta,ea simi o und de tensiune
trecnd i prin el.ntruct i se trezir simurile,Kate simi cum prind via i
simurile lui Robert,anii de singurtate disprnd fr zgomot,ca o umbr
neagr.Presiunea minilor lui,buzele lui,corpul lui deveneau mai sigure cu
fiecare btaie de inim.Dar Kate se relax i i se abandon total,tiind c este n
siguran,sigur c nu voia s opreasc ceea ce se ntmpla.Robert profit
srutul lui devenind tot mai pasional pn ce gura lui Kate se deschise i i
permise s intre.El savura cldura respiraiei ei care se contopea cu a lui.Limba
lui se roti tandru peste buza ei de jos cutnd,explornd,bucurndu-se.

Ridicndu-se pe vrful picioarelor,Kate alinie corpurile lor,delectndu-se cu


perfecta simetrie.Snii ei apsau delicios pe pieptul lui,iar pntecul ei se potrivea
att de perfect cu al lui ca i cum ar fi fost creai special unul pentru cellalt.
Ei i plcea excitarea pe care i-o crea atingerea pulpelor lui tari de cele ale ei.Ea
i trecu degetele prin prul lui i prelungi srutul pn se ncrcar de tumultul
senzaiilor erotice.Ea oft uor cnd el se retrase.
Mai vreau,opti ea,privind n ochii lui ntunecai,plini de dorin
Eti dulce,murmur el ptrunznd ntre buzele ei pentru alt srut.Dulce i
minunat.Ea se strnse din nou lng el,fcndu-1 s-i introduc i mai adnc
limba n gura ei i rotind-o pe a ei ntr-un fel de abandonare jucu andu1,nduplecndu-l ncurajndu-l.El deveni fierbinte i posesiv,dar i lui Kate
sngele i fierbea prin vine.Dac srutul fusese la nceput oarecum dirijat de
ea,curnd i ddu seama c i mprea rolul dominant.Jocul lor ar fi putut
continua ore ntregi sau numai cteva minute,dar n cele din urm Robert l
ntrerupse.Contactul gurilor lor slbi pn ce,n final,minunata senzaie nu mai
era dect o atingere imperceptibil.El i ls fruntea pe a ei i prea,incapabil
s-i recapete respiraia.Cu greu,spuse:
Nu-mi vine s cred ce mi-ai putut face!
i iubesc corpul Evans.M nnebuneti.Poi s-mi simi +inima btnd? Ea i
ridic mna i-i puse palma pe snul ei,fcndu-1 pe Robert s geam.
Kate,Kate nu pot face asta.
Atunci nseamn c te prefaci destul de bine.Ea arcui degetele lui i-1 fcu si mngie rotunjimile snului,o senzaie mai erotic dect oricare alta pe care o
cunoscuse.Contactul tandru o nfiora i nchise ochii pentru a avea o plcere
total i apoi oft:
Tare bine mai tii s te prefaci!
El spuse moale,strecurndu-i minile prin prul ei:
Kate,vreau s fac dragoste cu tine.Ea deschise ochii.
Da,mi pot da seama ct de mult m doreti.Felul energic n care trupul lui se
ls peste al ei era gritor.Kate se simea ars de cldura lui.El nu era un
bieandru nerbdtor,dornic s se elibereze.Dei Robert,ea putea observa,era un
amator n,arta dragostei.Era un brbat puternic,plin de toate dorinele
instinctuale,n pofida faptului c dorea s le in ascunse.
Cealalt mn a lui cobor flmnd n jos pe spatele ei,lipindu-i trupul de al
lui.Mngietor,el spuse:
Te doresc aa de mult! Dar nu o putem face.
De ce nu?

Nu-i pot explica.N-a ti cum.


Robert,eu practic m topesc.
Nu vreau s-i fac ru,Kate.Ea i muc buzele ca s-i stpneasc plnsul
care o podidea din cauza frustrii.Apoi ea reui s spun:
Dar eu am ncredere n tine,ncredere complet.Tulburarea din privirea lui
Robert o ptrunse pe Kate ca un cuit ascuit i controlul rigid pe care i-1
impusese fcea s-i tremure corpul,ceea ce trda lupta cumplit ce se ddea n
el.Faa i arta att de rvit nct deodat Kate vru s ipe.Ridicndu-se n
picioare,el spuse linitit:
Dar eu nu am ncredere n mine nsumi...
CAPITOLUL 9
Dei nu-i plcea s-o recunoasc,Kate se temea s se ntoarc singur n patul ei
pentru ct mai rmsese din noapte.Ea era prea rscolit att sexual,ct i
psihic,ideea unei fantome care rtcete prin pod fcea imposibil faptul de-a
dormi singur.Dar ansele de a dormi cu Robert erau pierdute.Ea nu ndrznea
s-1 preseze n acest sens.
Epuizat i nc ameit din cauza medicamentelor luate mpotriva rcelii,ea nui mai putea ine ochii deschii.Se ntinse pe sofaua din salon i ncerc s stea
treaz discutnd cu Robert despre bunica ei,dar era o btlie pierdut.n cele din
urm,se strecur n braele lui Robert i i puse capul pe pieptul lui n pofida
tensiunii pe care o simea n el i adormi profund.
Uneori,n timpul nopii,ea a fost contient c Robert trsese ceva cald peste
amndoi.
Nu pleca,murmur ea.Nu vreau s fiu singur.
Nu plec,i opti el,lundu-i trupul n brae i aezndu-1 nc o dat ntre
perne.Picioarele lui le atingeau pe ale ei i mna lui Kate era aezat pe inima
lui.
Mergi napoi la culcare! nainte de a fi copleit de somn din nou.Se ntreb
dac Robert dormise n acest timp.Poate c el a stat toat noaptea,innd-o pe ea
n brae,privind-o cum doarme.Diminea,ea se trezi i descoperi c este
singur,iei,i ddu prul pe spate i se uit la ceas.Era aproape ora zece.
Robert! strig ea,dar nu primi nici un rspuns.Se duse pn n buctrie pentru
a bea un pahar cu oranjad.
.Cel puin.ncep s m simt mai bine".i spuse sorbind sucul.Vznd flaconul
cu medicamente contra rcelii pe mas,ea se gndi c Robert nu se nsntoise
nc.Robert.i aminti evenimentele din seara precedent.Chiar vorbea serios

cnd spunea c nu are ncredere n el? Se ntreba dac el se temea s nu fie prins
de o criz de flasback chiar n momentul culminant.Se abinuse de la dragoste,de
la via,din team s nu devin nebun i s omoare pe cineva? Dorina de a-1
cunoate mai bine o ardea ca o flacr.Se va nsntoi,i murmur.M voi
strdui s fie aa.i mai puse un pahar cu oranjad i porni s-1 caute.Duduitul
unui motor de tractor o fcu s ias afar.Spera s-i gseasc pe Robert pe
verand.Nu se atepta s-o gseasc pe mama ei acolo.
Mama!?Kate aproape c intr n panic.Nu era nc pregtit.Anii de
discordie dintre ea i mama ei erau prea muli pentru a putea fi trecui aa uor.i
trebuia mai mult timp ca s se pregteasc.
Mmica..." Cynthia Cranston se ntoarse grbit spre ea.Arta bine,
ntotdeauna a artat aa,gndi Kate.Era mbrcat elegant,ns fr ostentaie.Era
palid i nefiresc de agitat.De obicei ea arta calm i perfect stpn pe
sine.Oricum,n aceast diminea nu-i putea ascunde nelinitea care se putea
citi n ochii ei albatri.
Kate,opti ea.n mod stupid,Kate ntreb:
Ce faci aici?
Am venit s te vd.Cynthia se strdui s zmbeasc,dar colurile gurii i
tremurar.Bunicul tu mi-a spus c eti aici,la caban.
Doar de puin timp,spuse ea n grab.Cred c eu ar fi trebuit s vin s te
vd.mi pare ru,ntr-adevr.Am fost ocupat.Cuvintele i sunau jalnic i avu un
sentiment de vinovie pentru c ncerca s mint.Ea i putea da seama c
mama tia de ce ea nu fcuse nici un efort pentru a se ntlni pn acum.Era nc
prea mult tensiune,erau prea multe lucruri care nu fuseser spuse ntre ele.Kate
roi.Repede,Cythia fcu un pas i apuc mna liber a lui Kate.A ei tremura.
Eti frumoas,draga mea.Prul i este mai lung,vai,nu-mi vine s cred ct de
mult semeni cu bunica ta!Era exact lucrul cel mai nepotrivit pe care-1 putea
spune.Fr s gndeasc,Kate izbucni.
Nu ncepe,te rog.
mi pare ru,spuse Cythia dnd napoi deodat.Se fcu i mai palid i ddu
drumul minii lui Kate.
Am uitat.i place s crezi despre tine c eti propria ta persoan.
Eu sunt propria mea persoan.
Desigur,desigur.nc o dat Cynthia arta o anumit stare de enervare i btu
n retragere.
Este,este minunat c te revd.

i pe mine m bucur s te vd,murmur Kate ruinat c-i pierduse


stpnirea de sine.ntotdeauna sc ntmpl aa,ncercnd s comunice cu ea,era
ca i cum ar fi ciocnit ntr-un zid.Chiar de cnd era mic,Kate era hotrt s
drme faada calm a mamei sale.Dar n-a reuit niciodat,nu fusese niciodat
suficient de puternic pentru a ptrunde prin nveliul de ghea al mamei.Acum
sc simea prost c ncercase.Cynthia i compuse alt zmbet tremurat pe fa i-i
for vocea s sune vesel.
Gndeam c poate te conving s iei prnzul cu mine n ora astzi.Ce spui?
Am putea sta de vorb.
Am de fcut unele treburi.Trebuie s vin civa muncitori.Dick Satriani face
cteva lucrri preliminare pentru a putea evalua corect costul reamenajrii n
ntregime.Cynthia se strdui s nu-i arate dezamgirea.
Am observat camionul lui Dick.Are reputaie bun pe aici.i bunicul tu mi-a
vorbit despre ideile tale legate de caban.Totul sun foarte frumos,ntr-adevr.
Chiar crezi asta?Ochii albatri ai Cynthiei prinseser privirea lui Kate.
Desigur.Kate nu gsi nimic de adugat.Cynthia reui s salveze situaia
ntinznd mna spre caban.
Vechiul loc arat destul de bine,nu-i aa? Este mult de cnd n-am mai venit eu
aici,dar nu s-a schimbat prea mult.Kate se hotr s ncerce s fac
conversaie,aa c spuse:
Nu-mi amintesc s te fi vzut vreodat la caban cnd eram mic.
Nu,n-am venit niciodat pn aici,sus.Cynthia poate s fi roit puin,dar
ascunse acest lucru ncercnd s rd.mi place s stau mai mult acas.Tu i
petreci ore ntregi n grdin i-i place s te plimbi pe afar.
Kate o contrazise automat:
Dup mine,cabana ar fi fost locul perfect pentru tine.Cum se face c ai stat
departe de ea? Cynthia evit privirea lui Kate,uitndu-se spre lac.
Oh! amintiri neplcute,cred.Venind la caban mi-a fi amintit despre ea.Aa
c am evitat-o. Ciudat,gndi Kate,cum nu observase ct de mult suferise
familia n urma conflictelor mam-fiic?"Ea uitase c relaiile dintre Cynthia i
Judith aproape c nici nu existaser.
Ci ani aveai cnd a disprut Judith?
apte,spune Cynthia zmbind slab.O vrst foarte impresionabil,nelegi?
Presupun c am stat departe de caban n toi aceti ani din cauza vreunui
jurmnt copilresc pe care mi l-am fcul pe atunci.
Tu i bunicul ai evitat amndoi cabana.

Pn astzi,spuse Cynthia schimbnd subiectul.Astzi m-am trezit cu gndul


c a muri dac n-a vedea-o pe draga mea Kate i...iat-m aici.
Dei ncerca din toate puterile s par vesel.Kate i ddu uor seama c de fapt
Cynthia era foarte tensionat.Vznd starea de care era cuprins mama ei,Kate
avu o senzaie de vinovie i spuse deodat
De ce nu vii nuntru,mmico? Am s prepar nite ceai.
Oh,nu.N-a putea.
Sigur c poi.Am avut o rceal i nite ceai mi-ar prinde bine i mie.
Ai fost bolnav?
Am fost doar puin rcit.Hai!Dei voise i acum s refuze invitaia,ea o urm
totui pe Kate prin ua aprat de o perdea.i opri i spuse ncet.
N-am mai pus piciorul n caban de mai mult de 40 de ani.Kate rse i
mpinse ua deschiznd-o larg.
Ei bine,s nu fii ocat.Ieri m-am lsat puin prad entuziasmului.Iat
rezultatul.
Doamne!Cynthia pi peste prag i privi la mizeria pe care o fcuse Kate cu o
zi nainte.
Ce se ntmpl aici?
Am o idee n legtur cu intrarea n antreu.
Da,foarte interesant.
Cred c va deveni un loc de mndrie naional.Hai n buctrie.Kate intr n
alert cnd vzu c mama ei se sprijin de uorul uii de la buctrie.
Mmico,ce s-a ntmplat?
Sunt bine,o spuse Cynthia n grab.Doar o mic ameeal din cine tie ce
motiv.Doamne,nu m-a fi ateptat s reacionez astfel la vederea acestor camere.
n ce fel?Cynthia zmbi blnd i intr n buctrie.
Nu tiu.Este ciudat.Cred c am s vreau aceea ceac de ceai despre care
spuneai.Micndu-sc repede,Kate puse ceainicul pe plit.
Ce s-i mai ofer?
Cred c-mi ajunge doar ceaiul.Cu piciorul Kate deschise frigiderul.
Ceai este.Poate c voi nghii o pastil contra rcelii cnd l vom bea.
Sper c ai grij de tine.
Fac tot ce pot.Cynthia i puse geanta pe mas.
Cred c te-ai mprietenit cu Robert.Mndr c putuse rmne calm,Kate
spuse:
Cu greu a putea zice c suntem prieteni.El m tolereaz,asta-i tot.
Kate o urmri cu ochii pe mama ei,curioas.

l nelegi?
Nu n totalitate.Este...complicat.Foarte complicat,ar fi vrut Kate s spun.Ea
gsi pungile cu ceai n dulapul din buctrie.
Sper c eti amabil cu el,spuse Cynthia.
Nu chiar n mod deosebit.
Kate,Robert a trecut prin nite experiene teribile.E de datoria noastr s-1
lsm n pace,cred.
Poate c a avut prea mult pace.
Ce vrei s spui?
Nu sunt expert; dar unui psihiatru nu i-ar lua mult timp s-i dea seama c
atia ani de singurtate nu i-au fcut prea mult bine.Cred c ar fi timpul ca
cineva s-1 scuture puin.
Kate!
Poate c ar trebui s se confrunte direct cu unele dintre problemele lui pentru
a scpa de ele.i m cunoti.Sunt priceput la a crea probleme.
Kate,cu sigurana c tu...,ncepu Cynthia alarmat.
Nu este nevoie s-mi dai nici un sfat n legtur cu Robert,mam.i-ai spus
ntotdeauna cuvntul n legtur cu bieii cu care mi ddeam ntlnire cnd
eram n liceu,dar aceste...
Din cauz c reueai ntotdeauna s alegi cei mai nepotrivii biei cu care s
te ntlneti.
Ce este potrivit pentru o fat de liceu? vru s tie Kate.
Un tnr care s nu aib cazier juridic,spuse Cynthia prompt.Amintete-i de
acel biat care fura motociclete.Oh,ce figur! De ce l-ai adus acas nu pot
nelege nici acum!
Pentru c era amuzant,spuse Kate tios.Cynthia i arunc o privire rece.
Presupun c era aa din cauz c-1 nfuria pe tatl tu.
Tata nu era suprat pe el.Tu ai fost cea care ai srit n sus pn-n tavan.
Eu niciodat...Cynthia se opri i oft.De ce s ne certm n legtur cu relaii
care s-au terminat de cel puin zece ani?
Tu ai deschis subiectul,spuse Kate suprat.
Da,cu l-am deschis,i-mi cer scuze.
Au trecut cteva momente i apoi Cynthia i ndrept umerii.
N-am venit s te supr,Kate,ncepu ea.Am venit pentru un motiv foarte bine
definit.Credeam c am putea s ngropm trecutul.Brusc,Kate se ncorda pentru
o alt confruntare.
Mam...Dar Cynthia i contracara protestul.

Las-m s-i spun cteva lucruri,vrei? Ursc confruntrile,dup cum tii,aa


c mi-ar plcea s spun ce am de spus nti i tu poi exploda dup aceea.M
bucur c ai venit acas,draga mea.De fapt,sper c te vei decide s rmi.
Mam...
tiu.tiu.Nu trebuie s exercit nici o presiune.Dac a face-o,tu ai proceda
exact invers..
Nu sunt chiar aa cum crezi.Eu doar...
Noi avem stiluri diferite.tiu c nu-i place s auzi aa ceva,dar te asemeni
mult cu mama mea n privina aceasta.Totul trebuia s fie fcut cu scandal.Ei
bine,eu nu pot rezista la aa ceva,Kate.Nu puteam rezista nici atunci i nu pot
suporta ceva de acest gen nici acum.Nu pot fi genul de persoan care ip i...
Eu nu ip.
Nu,dar i faci bine cunoscute opiniile.Eu n-o pot face...
Aa,deci care este concluzia? Eu nu m pot schimba,mam.
Nu-i cer s le schimbi,spuse Cynthia.Dar s fii puin mai nelegtoare nu
poi?
neleg multe.
Chiar nelegi?Ceainicul ncepu s fluiere n acel moment i Kate l lu de pe
plit.Concentrndu-se asupra preparrii ceaiului,ea strnse din dini i spuse:
mi neleg propriile sentimente,dac la asta fceai aluzie.Dar nu am nici o
idee cum s te iau.Nu spui niciodat ce gndeti cu adevrat,aa c eu trebuie s
ghicesc.ntotdeauna a fost aa.ncordat,Cynthia spuse:
tiu c avem multe puncte diferite.Poate i pentru c avem moduri diferite de
a ne arta emoiile.Dar cu cred c totul s-a ntmplat datorit tatlui tu.nu-i aa?
Nu trebuie s vorbim despre el.Nu de aici au nceput problemele noastre.
Poate c nu.Dar aceasta te-a fcut s pleci de acas n cele din urm,nu-i aa?
Moartea tatlui tu.Uneori tatl ei aprea ca o amintire ndeprtat,dar durerea
care-i izvora din interior era real ntr-adevr.Ea aez ceainicul jos cu o
pocnitur i i nfrunt mama,fiind gata deodat s spun adevrul.
Moartea lui tata nu m-a fcut s plec de acas,mam! Atitudinea ta m-a
determinat.Cynthia nu spuse nimic.Ochii ei mari se umplur cu lacrimi.Kate i
puse palmele pe mas.
n regul,am fost ndurerat cnd tata a murit.Toi am fost ndurerai.Dar tu,tu
abia de-ai vrsat o lacrim.Uneori m ntreb dac i-a psat vreodat cu adevrat
de el.
Cum poi spune un astfel de lucru?
Fiindc este adevrat.

Kate...
Nu,este rndul meu s vorbesc acum.ntotdeauna am vrut s-i spun aceste
lucruri,dar nu mi-ai dat niciodat ansa.Da,eram suprat pe tine mam.Nu-mi
puteam explica felul n care te-ai comportat,cnd el a murit.
Te ateptai ca eu s m arunc n foc?
Desigur c nu! Dar m ateptam la unele semne de durere.Puin compasiune
pentru...;Cu o voce calm,Cynthia spuse:
Nu m atept s nelegi ce am simit eu.Relaia mea cu Donald era treaba
mea,nu a ta.Ct am fost de ndurerat dup soul meu era...
Ai fost totui ndurerat?
Desigur c am fost!
N-ai artat-o niciodat.
Atunci nseamn c n-ai fost bun observator.
Am fost destul de bun.i-ai jucat rolul de gazd ncnttoare la funeralii.nc
ai participat i la un dans al societii de caritate n acea sptmn.
Nu puteam s nu m duc.Ei i dduser tatlui tu un premiu pentru unele
servicii aduse comunitii.Era dureros,dar...
Trebuia s trimii pe altcineva n locul tu.A fost un lucru egoist,murdar,pe
care l-ai fcut.Te-am urt n acea noapte.Ne-ai lsat singuri cu durerea
noastr,te-ai mbrcat festiv i ai mers la dans.i tticul nu murise nici de-o
sptmn.Te-am urt atunci.Un mic zgomot se auzi n ua buctriei,iar Kate i
mama ei se ntoarser s vad cine a intrat.Era Robert care sttea nemicat.La
mic distan de ele,i artnd comic de vinovat c apruse tocmai ntr-un
moment att de melodramatic.i drese glasul i spuse;
...bun.Cynthia se ntoarse la poziia iniial pn ce atinse masa,artnd
ca i cum ar fi vrut s se ascund n pmnt
M scuzai,voi veni mai trziu,spuse Robert.
Nu,nu,interveni Cynthia revenindu-i i mergnd spre el.l trase pe Robert n
camer strecurndu-i mna pe sub braul lui.Intr,nainte ca vreunul dintre noi
s spun ceva pe care apoi s-l regretm.
Dar cel puin se va spune,mormi Kate.Nu-mi place s in n mine ceea ce ar
trebui spus.
Cynthia zmbi spre Robert,ceea ce o nfurie pe Kate i mai mult.Cum putea
pretinde ea c totul este n regul?Robert arta teribil de stnjenit i,ca de
obicei,ca i cum n-ar fi dormit de luni de zile.
Ochii lui negrii erau tivii cu rou i boala i nroise puin nasul. n afara acestor
detalii,el i se prea lui Kate magnific.Pantalonii i se mulau perfect pe fundul

ngust,iar tricoul cu mneci scurte oferea prilejul de a-i admira musculatura


viguroas a minilor i a umerilor Nu se rsese nc,i epii de pe fa mpreun
cu prul prea lung i ddeau un aspect sexy,o apariie diavoleasc n acea
diminea de var.Judecnd dup ciocanul care se balansa la cingtoarea lui se
vedea c el muncise deja cteva ore.
Dar numai cu cteva ore nainte el o strnsese n brae pe Kate,i inuse de cald
i de urt n timpul nopii.ntinzndu-se confortabil de-a lungul corpului lui
lung,ea se simise mult mai bine dect i imaginase.i fixndu-1 n timp ce el se
plimba prin buctrie,Kate nu dorea nimic mai mult dect s-i treac braele n
jurul gtului lui Robert i s-1 srute cu pasiune.Dar nu cu mama stnd alturi
de ei firete.
Nu suntem o familie obinuit,nu-i aa,Robert? spuse Cynthia.i pare ru c
te-ai ncurcat cu noi?
i pare ru numai c s-a ncurcat cu mine,replic Kate,ntorcndu-se,nainte ca
mama ei s observe ct de mult o tulburase apariia lui Robert.Nu-i aa,Evans?
Robert sesiz nervozitatea din vocea lui Kate i nu era sigur pe cine era
suprat,pe Cynthia sau pe el.Intrase ntr-un moment nepotrivit,bineneles,dar
avea sentimentul c ea nu era suprat numai pe mama ei.Refuz s-i
ntlneasc privirea.Cu oarecare surprindere,Cynthia spuse.
Avei o legtur voi doi?nc prnd suprat,Kate o repezi:
Aceasta este modul politicos al mamei de-a ntreba dac nu am ajuns nc n
pat.Nu,n-am ajuns,mam!Noaptea trecut nu trebuia s se ntmple ceea ce s-a
ntmplat,i spuse Robert.Am mers prea departe i acum totul se drm nc
nainte de a ncepe."Kate se ntoarse cu spatele la el i poziia eapn a spatelui
ei zvelt i transmise lui Robert mesajul care trebuia.Nu dorea s-1 vad prin
preajma ei n aceasta diminea! i de ce oare nu dorea?
Avea probabil o mulime de brbai care se nvrteau pe lng ea n Detroit.Ce
treab ar fi putut avea ea cu un amrt ca el? Ea gndea c face cu el un act de
caritate,presupuse el.Ea i imaginase c ar putea folosi sexul ca pentru a-i uura
lui durerea.Ori,poate ea chiar a reuit s scape de brbai periculoi.n orice caz
lui Kate i plcea s mping lucrurile pn la extreme.
O parte din el ar fi vrut s o nface pe Kate de umeri,s-o ntoarc i s o fac s
neleag ceea ce simea el.O dorea,pentru numele lui Dumnezeu! Era prima
femeie care reuea s-1 tulbure n aa hal dup un deceniu.Doamne,cte ore o
inuse lng el noaptea trecut,ascultndu-i respiraia,tnjind s-i ating
corpul,ntrebndu-se cum arat snii ei,minunndu-se de fineea pielii ei? Dar el
se rezum numai la a-i ngropa faa n prul ei lung i n a o ine strns n brae.

i pentru prima dat,dup mii de nopi,Robert nu avusese nici un comar.A fost


ceva magic.De fapt,el a dormit pentru puin timp,apoi s-a trezit devreme i s-a
hotrt s plece nainte ca dorina lui pentru Kate s-i copleeasc pe
amndoi.Se ghemuise aa de frumos la pieptul lui! Ce uor i-ar fi fost s-i
arunce hainele de pe ea i s o srute pentru a o trezi i s ptrund n miezul
sufletului ei!Dar s-a stpnit i a plecat pe furi nainte ca ea s se scoale.Un alt
lucru bun.Evident,Kate nu dorea s-1 vad deloc n aceast diminea.
Cynthia roi:
Nu asta am vrut s spun.Eu numai...
Nu avem nici o relaie,spuse Robert gentil.Locuim sub acelai acoperi pentru
o perioad de timp.Kate trnti o ceac de ceai pe mas.
Are dreptate.Nu este nimic ntre noi.
Absolut nimic,fu de acord Robert.Apoi strnut.
Oh,Doamne! oft Kate,ntorcndu-se spre el.
S nu mai faci asta nc o dat! Dick Satriani crede c am scpat de virui.
E vina ta c ai adus aici viruii.Robert strnut din nou i i cut n buzunar
o batist.
Pentru numele lui Dumnezeu,nu ai luat o pastil contra rcelii azi-diminea?
spuse Kate cu repro.
Am uitat.Ea lu flaconul cu pastile de pe mas i l mpinse spre el.
Ce mai atepi? S-i dau eu pastila pe gt?
Pot s-mi port i singur de grij!Minile lor se ciocnir,cutnd fiecare s ia
flaconul cu medicamente.Kate se uit la el i pentru un moment privirile lor se
ntlnir.Robert realiz c se nelase.Nu-1 dispreuia.Departe de asta.Kate se
nroi ca o adolescent,ceea ce fcea s sporeasc strlucirea ochilor ei,iar
degetele ncepur s-i tremure n mna lui.Gura ei se deschise - acea
minunat,delicioas gur a ei - dar nu reui s scoat nici un sunet.
Ei,ei,gndi Robert zpcit de dorina pe care o vedea clar n ochii ei,am judecat
greit din nou."Kate se ntoarse repede cu spatele de parc ar fi ars-o ceva cnd
minile lor s-au atins.Simulnd o mnie brusc pe care n mod evident nu o
simea,ea spuse:
Ei bine,nu prea tii s te ngrijeti singur.Ai luat masa?
Pi...
Trebuie s iei mult vitamin C.i voi turna nite suc de portocale.Multe
lichide,asta este important.i voi face i nite ceai de plante.
S nu-mi faci nici o favoare,replic Robert blnd.
Favoare! Cine va suferi dac vei fi bolnav pentru zile ntregi.Nu te agita.

Nu m agit.
Voi doi semnai cu un cuplu cstorit de mult timp,interveni Cynthia
zmbind cu subneles.
Nu suntem un cuplu! ip Kate furioas.Robert nu se putu abine i izbucni n
rs.Uimit,Cynthia se uit la el i spuse:
Vai,Robert,nu cred c te-am mai auzit vorbind att de mult vreodat,iar acum
tu...
Rde de mine tot timpul! o ntrerupse Kate.Aparent,sunt foarte comic.
Nu eti comic! zise Robert.Nu tot timpul! Ea nu se putu abine s nu
zmbeasc nciudat.
Sper s fiu luat i eu n serios pe aici!
Crede-m,explic el,te iau foarte n serios.i Dick Satriani te ia foarte n
serios.A fost aici pentru cteva ore.
Cteva...! De ce nu m-ai chemat?
Pentru c trebuia s te odihneti.Dick a nceput s sape jos,pe lng lac,s
vad conducta de ap.
Ce a descoperit?
Tot felul de lucruri.El vrea s te uii i tu.Poate se cuvine s te duci i
tu,Cynthia.Tu probabil tii mai multe despre cum erau aezate lucrurile n
gheret.Zmbetul Cynthiei pli.
Oh,nu,zise ea.Nu tiu nimic.
Dar conductele de ap de la lac...
Serios,insist ea.Nu-mi amintesc nimic de Greatoak.Eu eram un copil.Am
venit numai s o vd pe Kate.Nu pot sta.
Bine,dar instalaia electric? ntreb Robert ncercnd din nou.i aminteti
cnd au fost instalate cablurile?Pentru o clip,vocea Cynthiei se ridic i izbucni
cu emoie.Plngea.
Nu-mi amintesc nimic.Kate prea surprins de ieirea mamei ei i Robert se
trezi punndu-i ntrebri.
Nu-i nimic! puse el Ne vom descurca noi,sunt sigur.Cynthia ntinse mna
dup poet.
Mai bine plec.Evident,tu ai treab de fcut.
Mam...mi parc ru c nu pot s stau la o ceac de ceai dar am alte lucruri
de rezolvat.Se ntoarse,aproape grbindu-se s plece,dar Robert fcu un lucru pe
care nu-1 mai fcuse niciodat,o prinse pe Cynthia de mn i o opri.n toi
aceti ani de cnd o tia,nu ncercase nici un contact,dar dimineaa aceasta el
fcu o excepie.Ea ezit i i ntoarse faa spre el la fel de surprins ca i el.

ntoarce-te ntr-o zi,ct de curnd,Cynthia,spuse Robert,m bucur s te vd


aici.Ea schi un zmbet i se smulse din mna lui.Fr un cuvnt,ea plec.Kate
i conduse mama,iar Robert ncepu s se gndeasc la multe lucruri.Cnd ele
ajunser la intrare,un strigt veni dinspre grdin.
Evans! Miss Cranston!Dick Satriani se grbi pe scri,fr rsuflare i alb ca
varul se ag de grilajul de la intrare,prnd aproape incapabil s
vorbeasc.Evident,alergase tocmai de la lac.Kate i recpt prima vocea:
Ce s-a ntmplat,Dick? Omul privi drept la Robert i spuse precipitat:
Mai bine ai veni cu mine pn jos.Ne-am lovit de ceva.
Lovit de ce? ntreb Kate.Ai spart vreo conduct?Robert citi expresia de pe
faa lui Dick i cobor imediat treptele.Ceva grav se ntmplase,i Dick nu dorea
s o spun n faa lui Kate.Robert mai vzuse acea expresie pe feele unor
brbai care doreau s-i crue femeile de lucruri teribile.n Cambodgia expresia
aceasta anun multe atrociti.El se grbi s plece.Kate l prinse de umr:
Robert...Se ntoarse i i strnse minile.Pentru jumtate de minut ea sttu pe
verand i privi pe cei doi grbindu-se s ajung la lac.
Paii mari ai lui Robert i ntreceau uor pe cei ai lui Dick n timp ce fugeau spre
lac.Tensiunea era prea mare.
M duc i eu jos,spuse ea.
Kate,ateapt! o implor Cynthia,blocnd ieirea,inndu-se cu amndou
minile de ua verandei.
Dac s-a ntmplat ceva grav...
Ce s-ar fi putut ntmpla? De ce se poart aa de ciudat? M duc.
Kate!Ea nu mai atept argumentul mamei.Lsnd-o pe Cynthia pe
verand,Kate cobor scrile i se ndrept spre lac,unde Dick i oamenii lui
spaser.Patru dintre ei erau n gaura unde fusese digul.Robert privi sus,vzndo pe Kate c se apropie.Se ridic i se repezi naintea ei oprind-o din drum.
Nu! spuse.Faa lui era linitit.
Nu ce? La dracu,ce s-a ntmplat.Evans?
Kate,nu te uita!Ea ncerc s treac de el,dar Robert o prinse n
brae,nedndu-i voie s mai fac vreun pas.
Oprete-te! zise el.Tu nu trebuie s vezi!
S vd ce? Las-m!
E un schelet.Strnsoarea lui Robert slbi,n timp ce Kate se oprise s se lupte
cu el.
Un...un cadavru? Un mort?

Un om! fu de acord Robert.Nu pot s-i spun de ct timp este acolo,dar n


orice caz de muli ani.Tu nu trebuie s-1 vezi.Du-te napoi n cas.Ia camioneta
i du-te la cel mai apropiat telefon.Cheam poliia.
Poliia? Oroarea i repulsia o cuprinse pe Kate cu o vitez uimitoare.La ce
ne-ar folosi poliia?
Kate,spuse el sever,cheam poliia!ocul de a-l auzi pe Robert comandnd,fu
de ajuns ca ea s plece spre caban.Cnd ajunse pe verand,mama ei ip:
Ce s-a ntmplat?
Un schelet,spuse Kate nepstoare,ncercnd s se stpneasc.Era ngropat
acolo de mult timp,aa spune Robert.
Un schelet,repet Cynthia.Auzind tonul mamei sale,Kate se opri
nspimntat.Cynthia Cranston nu era surprins de aflarea faptului c un
schelet fusese descoperit pe proprietatea familiei.Ea nu prea ocat.Prea
speriat.
CAPITOLUL 10
Kate urm ntocmai ordinele lui Robert i se duse la cea mai apropiat cas din
Blynton,btu la u i ceru s foloseasc telefonul.Telefon la poliie i apoi se
grbi s ajung napoi la Greatoak pentru a-i putea conduce pe poliiti la malul
lacului,acolo unde spase Dick.Cynthia trebuie s fi plecat ntre timp,dar Kate
nu observase c mama ei plecase pe furi o or mai trziu,cnd l vzu pe
bunicul su aprnd din spatele unei maini de poliie.
Michael iei din main,dar nu-i urm pe poliiti,Kate l recunoscuse pe eriful
Brandt i pe Rick Blatter jos pe pajite.
Michael sttea lng camionet sprijinindu-se de portiera deschis.Prea c
dintr-o dat i pierduse stpnirea de sine i tremura,ca un monegu.
Bunicule! strig Kate grbindu-se spre el.Ce faci aici?
eriful Brandt m-a chemat,spuse el,revenindu-i ntructva.A spus c aici este
o urgen.E proprietatea mea,i iat-m.
Nu-i nici o urgen! Poate acum 20 ani a fost,dar acum nu mai este.Dick
Satriani sap i...
Nu i-am dat permisiunea s sapi pmntul!
Nu era mare lucra,l lu repede Kate.Verificam conductele de ap,asta-i tot.
Numai c Dick a gsit un schelet.Privirea ascuit a lui Michael trecu de la Kate
la grupul de oameni care stteau n jurul gropii de lng lac.Faa deja palid
cptase culoarea gri-vineie i ntreb rguit.
Al cui schelet?

Nu tiu.Robert nu m-a lsat s m uit! Michael i nghii nodul din gt.


Bun om! spuse el.ngrijorat,se ntoarse i privi ghereta.Ochii lui fixau
ferestrele goale,acoperiul decolorat i veranda care se drma,cu o expresie
care o uimi pe Kate.El n-a vzut ghereta timp de 40 de ani,i aminti Kate.Oare
ce amintiri avea el despre acel loc?" se ntreb ea.
Privind faa ncruntat a bunicului,Kate i ddu seama c nu erau nite amintiri
plcute.Pi ctre el i l lu de mn.
Azi e o zi istoric,bnuiesc.Amndoi,att tu ct i mama.ai venit pentru
prima dat de cnd...oare de cnd,m ntreb? Cnd ai fost ultima dat
aici,bunicule?
Nu-mi amintesc! se irit Michael,dei lui Kate i era clar c el i amintete
foarte bine.
Ce s-a ntmplat,bunicule?
Nimic! Este...este un oc s revd acest loc.
Vrei s vorbeti cu poliitii?Michael se uit repede nc o dat de-a lungul
pajitii i sprncenele sale se ncruntar cu durere n timp ce se uita la cei doi
poliiti ghemuii acolo jos.
Nu,spuse el moale.Nu trebuie s m duc acolo.Kate ncepu s pun mai multe
ntrebri,dar Michael se desprinse din mna ei care-1 strngea i ncepu s
mearg cu pai mari pe mijlocul oselei.Prea ocat,decise ea.Ori suprat.
O,cerule,spuse el,ca i cum Kate n-ar fi fost acolo.Nu m-am ateptat niciodat
s m simt n aa hal!
Ce hal,bunicule?El o ignor i merse n verand,cu pai surprinztor de
ovielnici pentru un om cu o vitalitate ca a lui.Kate l urm,temndu-se dintr-o
dat s nu cad pe scri.Dar el le urc repede,apoi sttu la ua vechii verande
pentru un lung moment,respirnd cu aviditate aerul pdurii i luptndu-se cu
emoia care n mod evident pusese stpnire pe el.Prea c nu a observat-o pe
Kate care l urmrise.Privi fix lacul scnteietor i suspin:
Judith,spuse el uor,nu trebuie s pleci!Apoi Michael se ntoarse i intr.Kate
tia c trebuie s-1 lase s se uite o clip la acest loc,n pace.Dar curiozitatea ei
era prea arztoare,aa c,dup cteva momente,i urm bunicul.l gsi stnd n
mijlocul holului,uitndu-se la schele.
Care-i problema? ntreb el.
Nici una.ncercam s vd dac camera nu poate fi lrgit.Cred c arat ca i
cum o bil de metal a demolatorilor a venit pe fereastr,dar...Michael mormri:
Tot locul acesta ar trebui demolat!
Bunicule,dar e o cldire frumoas! El scutur din cap.

Kate se apropie ca s-i vad faa.


Ai alte gnduri pentru refacerea cabanei?
Poate,spuse el scurt.Dac ar fi dup mine,unele lucruri pe lumea asta ar trebui
s fie ngropate.Michael nu-i ddu lui Kate nici o ans de a-i rspunde.Brusc,el
se ntoarse i fcu o scurt trecere n revist a camerelor de jos,privind mai mult
sufrageria i i trecu nendemnatic degetele peste clapele pianului
nefolosit.Kate i urm bunicul la o distan respectabil,oferindu-i posibilitatea
de a se lupta cu amintirile pe care i le trezeau acest loc.Prea foarte emoionat,n
ciuda eforturilor lui de a-i masca sentimentele.
Dup ce descoperise din ntmplare lucrurile lui Judith n mansard cu o noapte
nainte,Kate se gndi de multe ori la bunica ei.Nu tiuse niciodat ce fel de
relaie fusese ntre bucnicul ei i Judith.Familia ei nu vorbea niciodat despre
asta.Trebuie s se fi iubit cndva,gndi ca,dar cum se simise Michael cnd
nevasta lui l-a prsit? Oare se certaser? Oare chiar l-a prsit Judith pentru a
sc ntlni cu un alt brbat? Ori o alungase Michael?
DE CE BUNICUL NU VORBEA NICIODAT DESPRE EA? DE CE ERA
UN SECRET AA DE MARE?
Michael ezita,stnd pe hol,uitndu-se la ua dormitorului lui Judith,care fusese
lsat deschis cu o noapte nainte.
Cine a fost acolo? ntreb el.
Robert i eu,rspunse Kate repede.Am auzit zgomote,aa c a trebuit s ne
uitm.
Ce fel de zgomote? Kate ridic din umeri.
Nite zgomote stranii ce veneau de la mansard.Sper ca tu s nu te
superi,bunicule.tiu c tu nu ai vrut ca aceast camer s fie deranjat.
Cred c nu mai conteaz acum.El mpinse ua i sttu n pragul dormitorului
soiei sale.Aproape optit,el spuse:
Nu am crezut c o s mai vd aceast camer.Portretul de deasupra cminului
i atrase privirea,i pentru prima dat n 40 ani,Michael se uit la faa nevestei
sale.Portretul lui Judith zmbea rutcios spre el,prul ei lung era crlionat
inocent n jurul nu mai puin inocentei fee.
A fost o femeie vanitoas,spuse deodat Michael.Cine i-ar atrna propriul
portret n camer dect o femeie ca Judith?Kate intrase i ea n camer,dar sttea
aproape de u.
Trebuie s fi avut i ceva caliti,bunicule.Michael rse cu amrciune.
Oh.da! Multe caliti.Era frumoas,firete.O femeie cu spirit.Semna mult cu
tine.

Nu sunt vanitoas!
Nu,dar eti impetuoas,i place s riti.Ea era ca viaa nsi,plin de
exuberan i foc.Dumnezeule,spuse el,vocea lui iritndu-se dintr-o dat,mi
lipsete uneori.
Bunicule.., Kate i ddu seama c nu gsete cuvintele care s-1 liniteasc
pe Michael Brunschwig.El se ag de cuvertura patului i i ls umerii n
jos,ca i cum ar fi fost uurai de memoria femeii pe care o iubise cndva.
Judith,spuse el.Eu te-am iubit.tiu c tu credeai altceva,i Dumnezeu mi-e
martor cte certuri cumplite am avut.Rse scurt.i aminteti noaptea n care
m-ai dat afar din cas n zpad? Am ncercat s merg n ora pe gheaa lacului
i gheaa s-a spart.A fi putut s mor,dar tu m-ai urmrit i...ei bine,am sfrit
prin a ne petrece restul serii pe o ptur n faa focului,i aminteti?
Kate nghe.Se simea mai mult ca oricnd ca un intrus.i mai simea o alt
emoie pe care nu o mai avusese,aceea de vin.Poate c ea i-a neglijat prea mult
familia.Michael continua s vorbeasc,nefiind contient c nu Kate era femeia
cu care se cstorise cu mult timp n urm.i aplec capul i spuse:
Nu pot s-mi amintesc cum cstoria a nceput s nu mai mearg.Credeam c
suntem nnebunii unul dup cellalt.Apoi...poate c ducndu-te la Greatoak am
comis o greeal.Era prea izolat pentru o femeie ca tine.Nu aveam nici un
prieten pe-aici.i poate n...poate nu eram destul de so ca s te fac s uii asta.
Kate i dorea s-1 poat opri.Ea nu-1 vzuse niciodat pe bunicul att de
suprat.Michael era un om tare patriarhal care i conduse familia cu o mn de
oel.Lumea lui fusese o Evanghelie pn s creasc ea.Dar azi prea drmat.Ale
cui erau lacrimile acelea care strluceau pe faa lui aspr? Michael optea:
Judith,mi pare ru.Pentru ce i-am fcut; mi pare ru.Kate merse spre el i l
prinse de mini.
Bunicule,oprete-te.El se uit n ochii ei i spuse printre lacrimi:
Sper s m fi iertat,dragostea mea.Eu te-am iertat cu mult timp n urm.Nu-mi
mai pas de ceea ce faci.Eu doresc s se termine.
S-a terminat,bunicule.Michael scutur din cap i se ntoarse:
Uneori mi-e team c de-abia ncepe.
El se repezi spre ieirea din dormitor,trecnd orbete peste Robert,care venise
fr zgomot.
Ce sc ntmpl? zise el.
Nu sunt sigur.Bunicule,ateapt!Robert i prinse ncheietura minii,ngrijorat
de privirea lui Michael cnd a plecat.
Las-l s plece Kate.

E suprat.Ceva nu e n regul,Robert.Nu neleg.


Las-i timp.Nu vrea s vorbeasc nc.
Credea c eu sunt Judith.
Nu,nu credea,spuse Robert ferm.Crede-m,tiu despre ce vorbesc.Era numai
incoerent,lsndu-se dominat de amintiri dureroase.E un om btrn,Kate.
Furioas,ea ip:
Nu,nu este! Este mai puternic dect a fost vreodat! Robert suspin:
Ceva l-a tulburat foarte tare i pun la pariu c e doamna de la lac.
Cine e?
Cadavrul pe care Dick l-a scos la suprafa.Cu rsuflarea tiat.Kate se ls
moale pe uorul uii.
Ce te face s crezi c a fost o femeie?
Nu tiu,spuse Robert repede.Numai un instinct,cred.Poate greesc.El o
privi,apoi i nltur cteva fire de pr din ochi.Era un gest delicat,dar care
spunea multe.Te simi bine?Kate aprob i ncerc s se relaxeze.
mi voi reveni.Sunt numai ngrijorat pentru bunicul.Presimt ceva
ru.Robert.Nu-mi pot da seama de ce s-a suprat att de tare.
El nu mai fusese la Greatoak de mult timp.Poate faptul c a vzut locul din
nou s-i fi produs schimbarea.
Este n legtur cu Judith,spuse Kate,respirnd din greu.Sunt sigur.
Robert i ntlni privirea i se uitar unul la cellalt ndelung.
Ceva se lumin n mintea lui Kate,dar nu putea s accepte acel gnd.
Nu, i spuse ea lui Robert,tiu la ce te gndeti.
Nu m gndesc la asta zise el.Tu crezi aa ceva.
Doar nu crezi...
C doamna de la lac este...
...Judith.murmur Kate.Prea imposibil.Ani de zile ea fusese convins c
bunica ei fugise cu unul dintre iubiii ei,prsindu-i soul i fiica,Cynthia.
Ce nsemna asta,l ntreb ea pe Robert.
Nu nseamn nimic,spuse Robert repede.Este imaginaia ta bogat care a
luat-o din nou razna,asta-i tot.Femeia nu poate fi Judith.Exist alt
explicaie,sunt sigur.,
Cum putem afla?
Poliia a luat scheletul.Se vor face diverse determinri.Vom avea nite
rspunsuri n curnd.
Robert,eu...Minile lui i le luar cu blndee pe ale ei pentru a o liniti.

Este O.K..spuse el.


Nu,nu este.Oh.familia este supus unor presiuni att de mari uneori! Eu vreau
ca bunicul s se regseasc.Pentru numele lui Dumnezeu,el e singurul sntos
dintre toi!Robert zmbi:
Inclusiv tu?
M faci nebun?
Nu,spuse el imediat,devenind serios.i tu ai defectele tale,dar nu eti nebun.
Kate i arunc o privire timid:
Crezi asta chiar i dup ce ai auzit cearta mea cu mama azi diminea?
Nu trgeam cu urechea,s tii.Numai c vorbeai aa de tare nct...
Nu m menaja! spuse ea alunecnd din strnsoarea lui i ntorcndu-se n
dormitor.Nu am simul umorului cnd este vorba despre mama mea.La dracu,a
fi vrut s nu m surprind!Robert i ncrucia braele pe piept i se ndrept spre
ua deschis.
Nu te-a surprins,Kate.Tu ai venit napoi n ora de bunvoie,aa c trebuia
s-i nchipui c te vei ntlni cu ea.Tu nu erai pregtit pentru a face fa
conflictului.
Ai dreptate,spuse Kate ncetior,nu eram.Nu sunt sigur c voi fi vreodat.
Necazul cu Cynthia data de mai de mult vreme dect i putea Kate aminti.Ea
simise tensiunea nc de la nceput,de cnd era mic.Cum putea s ignore
privirea rece a mamei ei n timp ce se uita la ea,jucndu-se.Sau ngrijorarea de
pe faa ei cnd Kate se mbrca i ieea cu bieii? Dragoste.Mndrie.
Nerbdare.i fric.Kate simise toate aceste emoii la mama ei.
Dar adevrata problem a izbucnit cnd Kate era o adolescent.Relaia lor s-a
schimbat atunci.
Mama ta nu este un monstru! apuse Robert.
tiu asta!
i atunci care e motivul nenelegerilor dintre voi?
Nu vreau s vorbesc despre asta!
De ce?
Uite,l repezi Kate furioas,eu nu te forez s-mi spui detalii despre amintirile
dureroase,nu-i aa? Las-o moart.O.K?Robert nu se ls impresionat de mnia
ei.
Ce mi-ai spus noaptea trecut? C poate ar fi bine s m aud spunnd ceea ce
m deranjeaz!Kate suspin.S rezume istoria familiei era o treab grea,mai ales
c fiecare dintre membrii ei avea obiceiul de a complica lucrurile.Nici nu spunea
nimic celorlali.Poate ar fi fost toi stnjenii dac ar fi fcut-o sau poate ar fi fost

insuficient de politicoi,dar,n orice caz,Kate nu-i putea aduce aminte nici o


nenelegere ntre rudele ei i cele la care luase parte i conflictul cu Cynthia era
cel mai complicat dintre toate.
Din cauza tatlui meu,bnuiesc,oft Kate.
Tatl tu? Credeam c a murit.
Da.Dar modul n care a murit este...este...Izbucni ntr-un rs scurt i nervos
cnd i ddu seama c nu mai putea spune nimic.
Kate,spuse Robert ateptnd rbdtor lng u.Cum a murit tatl tu? De ce
suntei pornite tu i Cynthia aa de tare una mpotriva alteia?
Tatl meu s-a sinucis,spuse Kate.Uite aa,simplu.i e vina mamei melc.
Ea nu dorea s mai spun nimic.De altfel,nici nu ar fi avut vreun rost s continue
pentru c i ddu seama c e incapabil s mai vorbeasc.Kate fugi pe lng
Robert,grbindu-se s se ndeprteze ct mai mult de dormitorul bunicii.Dintrodat prea plin de stafii.Robert simi furtuna venind cu mult timp nainte de a
auzi primul tunet.Dei dorea s o caute pe Kate i s-o fac s spun adevrul el o
atept s vin i s-i spun de bunvoie.Totui ea nu veni.
La ora apte n acea sear,Robert se ntreb dac ea nu s-a decis s se ntoarc
napoi la Detroit.Nu putea s o gseasc nicieri.Nici n gheret,nici stnd n
verand ori drmnd pereii pe hol.ncepu s se ngrijoreze,apoi realiz c este
profund agitat.Unde putea s fie?n cele din urm,rse:Ce s-a ntmplat? Cu o
sptmn n urm erai speriat de moarte s mai ai pe cineva n caban.Acum te
duci s o caui?"O gsi totui srind pe pietrele de lng lac.n zona unde era
pontonul pentru barc.Cu spatele la caban,cufundat n gndurile ei,prea c a
uitat de tot i de toate.
Uurarea lui Robert cnd vzu silueta ei zvelt pe fundalul unui soare acoperit
de norii furtunii fu imens,ca i cum i s-ar fi luat o povar uria de pe
umeri.Dar simi ocul n piept: Doamne,ct e de frumoas!" Tehnica ei de a sri
de pe o piatr pe alta era bun i fcea ca prul s-i salte pe umeri la fiecare
sritur.Robert se opri i i puse minile n buzunarele blugilor privind-o.Nu
numai c era frumoas,dar un fel de energie o nconjura ca o aur.Era plin de
un foc interior.O femeie formidabil.O for irezistibil.Trebuie s-i fi simit
privirea cci se ntoarse un minut mai trziu i l privi de la captul pontonului.
mi pare ru,zise ea.Sunt un gunoi!
Nu eti un gunoi!
M simt de parc toat viaa mea ar fi explodat.Am venit napoi la Blynton
din greeal,dar s-au ntmplat attea! Am o senzaie de vinovie fa de toate
acestea.

Este O.K.Robert ateapt pn cnd Kate veni de la ponton.Era descul,iar


lumina serii ce se lsa i ilumina corpul ntr-un mod incandescent ieit din
comun.Acest lucru i tie respiraia lui Robert.Era irezistibil i feminin.Se opri
la un metru de el i sc ncrunt:
Nu.nu-i O.K.n familia mea sunt multe probleme.i acum a mai aprut i
scheletul care a fost descoperit.
Poate nu are nimic de-a face cu familia ta.
Dar poate are.Oh,Robert,poate sunt eu prea fatalist! Gsirea acelui schelet
m-a suprat.Dar n nopatea asta m voi gndi la tine.
La mine?
Da,la tine i mine.E adevrat c o persoan trebuie s spun tot ce are pe
suflet.S spun tot ce o frmnt.S vorbeasc din toat inima.Dac nu despre
tot,mcar despre lucrurile care o irit.
O.K.,spuse Robert,deci? Kate inspir adnc i spuse ncetior:
Eu nu-mi ursc mama,s tii.Nu cu adevrat.Dar sunt furioas pe ea pentru
felul cum se comporta nainte ca tatl meu s moar.
Mi-ai spus c s-a sinucis.Kate nclin din cap.
Da,s-a sinucis.i cnd a facut-o,mama mea...ei bine,nu prea deloc mhnit.
Unii oameni reacioneaz diferit n astfel de situaii.
Dar ea nici mcar nu a plns,Robert.i ar fi putut s-1 opreasc s se sinucid.
Asta ai vrut s zici cnd mi-ai declarat c ea l-a ucis? Kate aprob.
Tatl meu avea nevoie de ajutor.Ajutor financiar,mai ales.i ea ar fi putut s
aranjeze totul cu banii ei.
Cynthia avea bani?
Oh,da! Motenise muli bani de la o mtu din familia lui Judith i ar fi putut
cere i bunicului un mprumut.
Poate c tatl tu era prea mndru s accepte banii ei.
Asta-i o prostie...Oh,la dracu,nu pot s-i explic.
Ba da,poi.Vorbete!
Robert lu mna lui Kate.Ea se opuse o clip,dar el insist.O trase pe iarb lng
cel mai nalt stejar i se aezar.Kate se aez turcete i l privi cu atenie.
Robert ncepu ncetior,alegndu-i cu grij cuvintele.
Poate c tu n-ai vzut niciodat lucrurile obiectiv.Nu eram aici n acea
vreme,dar tiu muli oameni crora le-ar fi venit foarte greu s cear bani de la
soiile lor bogate.

Nu pot s accept asta.Dac l-ar fi iubit cu adevrat pe tata,l-ar fi obligat s


primeasc banii.Pentru a-i salva viaa,de dragul lui Alan.Ar fi trebuit s-i ofere
mcar! Robert nc i inea mna i i mpleti degetele cu cele ale ei.
Kate,este imposibil s cunoti circumstanele.Erai tnr cnd toate acestea
s-au ntmplat,corect? Poate imaginea pe care o aveai atunci nu era aa clar pe
ct crezi.Ea i smulse mna din strnsoare i spuse morocnos:
Trebuia s m atept c i vei lua aprarea!
Nu iau aprarea nimnui!
Serios? Ochii ei scprau de mnie.De fapt,ce se ntmpl ntre tine i mama?
Suntem prieteni,spuse Robert.Poate c este singurul meu prieten.Kate se uit
acru la el:
Mulumesc mult! Credeam c este ceva ntre mine i tine,dar bnuiesc...
Nu asta am vrut s spun,i tu tii.Sunt bucuros c eti aici.Ea rse.
Nu credeam c voi auzi asta vreodat!Robert trebuia s fie de acord.Pn s
apar Kate,nu fusese nimeni care s-i ncalce singurtatea.Chiar i Cynthia
pstrase o oarecare distan i el fusese mulumit de faptul c ea sttea departe
de caban.Dar el spuse:
Cynthia a fost bun cu mine.Cred c am ajuns s ne nelegem puin unul pe
cellalt.i nu pot s-mi imaginez c a ignorat deliberat necazurile tatlui tu.
Poate c nu-1 iubea!
Nu vorbi prostii!
Vorbesc serios,insist Kate.Nu am simit niciodat ca ntre ei s fi fost vreo
mare pasiune.
O mare pasiune?
tii tu.Acea dragoste care te face s arzi.Nu a existat aa ceva ntre ei.
Cum poi fi sigur?
Pentru c sunt!Robert nu se putu abine s nu zmbeasc.
i cum arat o mare pasiune?
E minunat,spuse Kate rapid,ncrucindu-i minile pe piept ntr-un gest
romantic incontient.Arat...E ca i cum...ca i cum...Oh,nu pot s-i explic!
ncearc.
Ei bine,e...S fiu cinstit,e la fel cu ceea ce-am simit noaptea trecut.
Robert tcu deodat.
i felul n care te uitai la mine azi-diminea,spuse Kate,privirea ei fixnd
deodat lumina slab serii ce cdea.E sexul care vine din arderea sunetului unei
persoane.Am vzut-o pe faa ta azi.

Kate....ncepu Robert,dar nu putu s continue.Ea zmbi:


Eti stnjenit?
Nu,numai c eu,eu cred c nu se cuvine s continum discuia pe acest
subiect,asta-i tot.Vorbim despre mama i tatl tu.
Ea l studie,capricioas.ndelung.
M-am sturat s vorbesc despre asta.M face trist.Mai degrab a vorbi
despre noi.
Nu exist noi!
Poate ar trebui s existe.Tu ai fost singurul lucru care m-a ajutat s nu
nnebunesc azi.
Kate,cred c am cu 10 ani mai mult dect tine.
i ce dac? spuse ea i ncepu s deseneze cu degetul arttor o linie
imaginar de-a lungul genunchiului lui.Vreau s fim mpreun,Robert!
Credeam c m-am exprimat clar n privina asta!
Tu ai spus c i-e fric s nu m rneti.Ea i arunc o privire iscoditoare.
Nu sunt cea mai stabil persoan pe care ai ntlnit-o.
Vei fi surprins,spuse ea sec,smulgnd un fir de iarb i apoi rotindu-1.Sttea
pe spate i l privea cu o figur amuzat.Am trit ntr-un ora mare,tii asta.N-ai
petrecut niciodat o sear ntr-un bar al celor singuri?
Nu.Fcndu-i vocea ct mai neutr.Robert spuse: Uite,nu vreau s stricm
ceea ce de-abia am nceput.
Ce-am nceput?
Nu tiu! Dar pentru prima dat n aceti ultimi ani exist cineva cu care pot s
vorbesc i s...ei bine.i s fie de treab i s m neleag!
Numai att?
Cinstit,este absolut teribil c din timp n timp,dar...
Foarte bine,interveni Kate.Dar a putea fi iubita ta i,n acelai timp s-mi i
vorbeti. Robert i simi gura uscat,ncetior.ntreb:
i dac lucrurile merg prost? Molatec,Kate sc ridic n genunchi.
mpreunndu-i minile pe umerii lui Robert,l trnti pe spate n iarba
rcoroas.Ea l rsuci ntr-o clip i intuindu-1 la pmnt; i zmbi ntr-un fel
ciudat,ntr-un fel excitant.Cele mai lungi uvie de pr mngiau faa lui Robert
n timp ce ca se aplec spre el.
Ce ar putea s mearg ru? opti ea,buzele ei atingndu-le pe ale lui.l srut
pe gur.Robert nu putut s-i suprime un geamt i Kate rse.O clip mai
trziu,limba ei o ntlni pe-a lui,rostind mesaje erotice care urcau ntr-o parte a
creierului lui pe care ncerc s o ignore.Simi blndeea respiraiei ei pe pieptul

lui i picioarele ei lungi mbriandu-i oldurile i corpul lui ncepu s


rspund.i puse o mn n prul ei,oprind-o inexplicabil pe Kate de la
deliciosul srut.Cu cealalt,el urmri arcuirea spatelui ei,curba lin a oldurilor
ci,rotunjimea feselor.Ea zmbi i murmur cteva cuvinte de ncurajare i n
timp ce el i explora corpul,ea se arcuia ca o pisic la atingerea delicat a minii
lui.Apoi,Robert simi micarea brusc cu care ea i scoase cmaa din blugi,i
degetele ei lungi alunecnd pe abdomen,apoi trasnd o crare prin prul lui de
pe piept.n tot acest timp limba lui se juca cu a ei i putea simi fierbineala
trupului ei venind mai aproape,mai profund.
Ce ar putea merge ru? murmur ca din nou.
Multe.Robert se simi strfulgerat,aproape c auzi declicul care ddu drumul
la o nvlmeal de amintiri aprute deodat din subcontient.Strnse cu putere
corpul lui Kate i auzi iptul ei ascuit.O nha i o rostogoli.Kate ced
dendat,i apoi el o intui cu brutalitate pe iarb.i desfcu picioarele cu
greutatea capului su,smulgndu-i hainele,fcnd s o doar i neascunzndu-i
puterea superioar Nu o srut ca s o supun,ci i prinse braele deasupra
capului.
Tu nu nelegi! murmur el.Kate clipi o dat,ncercnd s-i pstreze curajul.
Nu m vei rni.spuse ea,dar nu prea convins.
Ba pot...
Nu,nu se poate.Tu nu eti un violator.
Am mai rnit oameni nainte,Kate.
Dar,dar nu femei.
Nu,dar...
i nu din acest motiv,spuse ea nelsndu-se n strnsoarea lui.Tu eti atras de
mine,Robert.Tu vrei s faci dragoste cu mine.
Dar,dar dac ncepem,lucrurile ar putea scpa de sub control.
i-e team c nu ai s le poi stpni?
Nu poi s te atepi de la nici un brbat s-i pstreze mintea limpede n timp
ce face dragoste.
Robert,spuse ea,reuind s scape cu o mn din strnsoare i s-i mngie
faa,sexul nu are nici o legtur cu controlul,cu puterea,cu dorina de a
nvinge,Este plcere.Este dragoste.Vocea ei deveni mngietoare: Las-m s-i
dau plcere!
Nu pot,spuse el.Ea i mngia faa cu delicatee.
Pot s-mi pierd i controlul,dac asta vrei.El nchise ochii i spuse optit
cteva cuvinte grele.

Nu asta doresc.Eu vreau...eu vreau numai linite.Apoi,scrbit de purtarea lui


i de gndurile care i trecur prin minte,Robert se ridic repede.Kate se ridic i
ea i l prinse de mini nainte ca el s reueasc s se ndeprteze.
Nu fugi de mine,ordon ea.Vorbete-mi,spune-mi ce a fost aa de ngrozitor
n Cambodgia!
i va face ru.
M voi obinui.i aa vei face i tu.Nu lsa amintirile s te macine,Robert.
Hai,spune!
CAPITOLUL 11
Nu am ucis niciodat o fiin uman pn cnd am ajuns acolo,spuse
Robert.Niciodat nu am putut s-o fac.Kate sesiz durerea din vocea lui i se
ridic n picioare.l mbria cu putere,prinzndu-1 de bru i inndu-1 strns
lipit de ea.El reaciona ca un robot; cu gesturi mecanice,care nu artau
contientizarea sentimentelor.Deasupra o perdea de nori acopereau culorile
strlucitoare ale apusului.Aerul deveni rece,iar Kate se lipi de el pentru a se
nclzi.
Spune-mi,murmur ea.Atunci el ncepu s vorbeasc n propoziii far ir,cu
un vulcan de emoii fierbnd n fiecare cuvnt,dar niciodat nu exploda.Uitnduse peste lac,el i povesti lui Kate despre prietenii lui din poporul
cambodgian,nite oameni simpli
Oameni buni,spuse el,oameni amabili.i spuse cum i loviser rzboiul din
Vietnam i guvernul lor nainte de invazia Knerilor Roii,care le-a fcut viaa un
adevrat iad..Familiile erau desprite,brbaii fiind nrolai n armata
escadroanelor morii ucideau fr mil oameni inoceni iar hoii de pe piaa
neagr zmbeau o clip i apoi nfigeau baioneta.Copiii fuseser mcelrii cu
sutele.Era mult mai mult dect putea suporta tnrul idealist Robert Evans.
Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine,spuse el.Am reacionat,asta-i tot.mi
aminteam toate lucrurile pe care le nvasem n pdurea de acas,de jocurile
prosteti pe care le jucam cu fratele meu,i deodat totul era real.Trebuia s-mi
folosesc fiecare pictur de inteligen pe care o aveam sau s mor.Dac fceam
vreo greeal,eram mpucat.Ori i mai ru,cineva pe care-1 cunoteam,cineva
cu care mprisem hrana sau dormise alturi de mine era fcut bucele n fata
ochilor mei.i duse mna la frunte i continu:
ntr-o zi n-am mai putut.Am nnebunit,spuse el,dup care se cufund n
tcere.Lui Kate i trebui mult timp pentru a-1 convinge s reia povestirea,dar n
cele din urm Robert spuse:

Era o fat.Nu putea s aib mai mult de 14 ani i fusese drgu cu mine,cred
c poi s numeti asta prima dragoste a unui copil.M urma mereu,mi gsea de
mncare.n fiecare diminea cnd m sculam o gseam dormind lng mine.Era
ca i cum a fi avut o sor mai mic care se nvrtea pe lng mine tot
timpul.Ochii lui preau pierdui n amintirea surorii lui mai mici cambodgiene.
Ce s-a ntmplat Robert? E suspin:
A fost capturat.Am mers dup ea dar cei care o luaser prizonier ne-au
intuit la pmnt cu armele lor automate.Puteam s-i auzim ipetele,totui.
O cutremurare strbtu corpul lui n timp ce amintirile l bombardau
necrutoare,ncet,el spuse:
Nu tiu ce i-au fcut.Cnd n sfrit am ajuns i noi,ea era moart.i fusese
ars.Cred c o stropiser cu benzin i...i...Nu putea s spun mai mult.Dar nici
s nving aceast stare nu putea.Robert nu plngea,nu ipa,nici nu fcea o criz
de nervi.Corpul lui ntreg era parc din oel i faa lui deveni o masc controlat.
Kate se uit n alt parte pentru ca el s nu vad ct de mult o impresionase
povestea lui.
Robert,spuse cnd i ddu seama c vocea i-a redevenit normal,nu poi s te
nvinuieti pe tine.
Ba da!
Ce ai fi putut face altceva?
Ar fi trebuit s o salvez.Puteam s fugim naintea atacului ori s rmnem n
spatele dumanului.Puteam face ceva!
i s-i lai pe restul s se apere singuri? Robert scutur din cap:
Puteam face ceva.Am ncercat s rzbunm moartea ei.I-am urmrit pe acei
oameni zile ntregi i i prindeam unul cte unul.Dar erau mii i mii care puteau
s ia locul fiecrui om pe care l ucideam.Nu puteam opri o ntreag armat.Aa
c ne-am ntors spre sud i am naintat spre mare.
i aici ai fost rnit.
Posibil.Dar nu pot s-mi amintesc unde am fost lovit.Am fost surprins cnd
mi-am dat seama c nc triesc.i unei pri din mine i prea ru c n-am
murit.
Nu mai spune lucruri din astea.Robert!
Pentru o vreme furtuna prea s-l ierte pe Robert.Un vnt aspru,rece fcu s
foneasc pdurea,apoi ncepu s uiere amenintor.
Sclipirea lacului se transform ntr-o culoare gri-metalic sub norii
nvolburai.Dar Robert nu observ ultima strlucire a soarelui pierzndu-se pe

lac,nici nu observ ct de repede furtuna nvlea n jos spre ei.Cu voce aspr
spuse:
Am fcut lucruri teribile,Kate.Nu vreau s mai fiu la fel de nebun din
nou.Vreau s-mi pstrez controlul.n acel moment Kate nelese c nu era
capabil s-1 ajute s-i depeasc problema.Ei avea nevoie de ajutor
calificat,mult superior fa de ceea ce ar putea ea face.Ea fusese naiv cnd i
nchipuia c avea puterea s-1 vindece de traumele lui psihologice.
Oare stilul brutal i nepstor pe care-l adoptase ea nu nrutise i mai mult
lucrurile? Ea intrase forat n viaa lui,i era oare mai bine singur?
Nu cred gndi ea.Mama a fost amabil i drgu cu el ani de zile i iat ce s-a
ntmplat: el crede c-i poate vedea singur de sntate.
Robert,tu nu-i poi asuma responsabilitatea unui ntreg rzboi.
Pot ns s am responsabilitatea propriilor mele aciuni.Uneori mprejurrile
ne fac s comitem fapte pe care apoi le regretm.
Trebuie uitate!
Eu nu pot,spuse el simplu.Nu pot uita nimic din cele trite atunci.Cynthia
fusese prea amabil,conchise Kate.Ea nu-1 forase niciodat,nu-i ceruse s se
schimbe.Aa c Robert se afund i mai mult n singurtatea lui.Tandreea i
nelegerea nu-1 ajutaser cu nimic.
Hai,spuse ea lundu-i mna,s mergem s mncm ceva. El opuse rezisten.
Nu-mi este foame.
Foreaz-te,spuse ea reuind s surd.Ai nevoie de toat fora dac ai de gnd
s continui lupta cu mine.El i degaj uor mna dintr-a ei.
Nu vreau s lupt cu tine.Kate ncepu s-i piard rbdarea i ls furia s i se
strecoare n cuvinte ca o vergea nroit la foc.
La naiba,Robert,trebuie s te lupi cu ceva!
Am luptat suficient,mi-ajunge pentru o via.
Aadar,ce ai de gnd s faci acum? S atepi aici pn i putrezesc oasele?
Uit! N-am de gnd s te vd c renuni la via din cauza unor amintiri negre.
Nu te rog s m asiti.Vreau doar s fiu lsat...
Nu vreau s aud aa ceva.Nu tiu de ce dar ai devenit important pentru
mine.Ea i ridic vocea i continu: Nu eti nebun i nici prost.E timpul s te
pui pe picioare!
M complac n situaia n care sunt.
i iroseti viaa! Nu tii ct de preioas este? Viaa este un dar.i-a fost dat
s te foloseti de ea,s o supui,s o iubeti.
Aceasta este teoria lui Kate Cranston.Dar eu,eu am trit suficient din via.

Contient de cruzimea ei,Kate spuse rece:


Vorbeti ca i tatl meu.Robert o privea stupefiat.
Eu nu sunt tatl tu.
tii ce vreau s spun.El a renunat.Nimeni nu era atunci lng el s-1 ajute
cnd avea nevoie,aa c i-a luat viaa.Aadar,am de gnd s-i ofer ceva s te
mping peste acest prag.
Vreau s m lai n pace.
Ei bine,nu o voi face,declar Kate.Ce ai s faci? Trecu un scurt moment i se
auzi huruitul unui tunet preluat de ecoul colinelor mpdurite.Tunetul a fost
suficient pentru a-1 galvaniza pe Robert.n linite,el se ntoarse i plec.
Fierbnd de furie,Kate l urm strignd:
Nu-mi ntoarce spatele,Evans! Sunt o femeie pe care n-o poi ignora!
El rse scurt.
Aceasta este cu siguran adevrat! Kate alerg dup el.
Am intenia s te bat la cap,s tii...
Poate voi prsi Greatoak.
Bun! Cel puin va trebui s trieti n lumea real din nou!
Chiar nu m poi lsa n pace?
Nu!Robert se opri i se ntoarse spre ea.
De ce nu? De ce nu te concentrezi numai asupra afacerilor tale i s m lai
pe mine n afara lor?Erau nenumrate feluri de a-i rspunde.Nici ea nu tia
precis de ce nu-1 lsa n pace.Nu voia s admit ct de important devenise el
pentru ea ntr-un timp att de scurt.Ea spuse simplu:
Din cauz c am nevoie de tine.
Ca de dracul! Poate ai nevoie de un dresor cu bici i scaun,dar nu de mine.
Ascult,spuse Kate cu fermitate,nu pot termina singur cabana,tiu asta
acum.M-am ntins mai mult dect mi-e plapuma i nu-mi place s-o recunosc n
faa bunicului.Am nevoie de ajutor i nu am pe nimeni altcineva de la care s-1
cer.
Pe Dumnezeul meu,femeie,aproape c ai drmat singur toat cabana cu
levierul! De ce altceva mai ai nevoie?
Eu...cu...
Da?
n regul.Nevrnd s-i trdeze slbiciunea,ea spuse totui.Am nevoie de
bunul tu sim.Poate c ai probleme,dar ai i ceva de care eu am nevoie: simul
pragmatic al yankeului.Eu am idei bune,dar cu...,ei bine,acel blestemat de buget
este fix.Nu tiu de unde s ncep.Nerbdtor,el spuse:

Ia o bucat de hrtie i scrie ce ai nevoie s fie fcut.


Vezi este uor pentru tine s vorbeti,dar m depete.Ajut-m la
lucru,O.K? Apoi poate c te voi lsa n pace.
Poate? repet el amenintor.
Poate,reafirm ea,nevrnd s cedeze nici un centimetru.
Nu fac niciodat promisiuni pe care s nu mi le respect.Robert privi n alt
parte i oft.
S te rog? ntreb.Am nevoie de tine,ncerc s fiu politicoas pe ct este
posibil,nu-i aa?
Presupun c ar trebui s-i fiu recunosctor pentru micile favoruri,spuse el
acru.Ea surse i un alt tunet cutremur pmntul de sub picioarele lor.Robert
privi sus la cer,ca i cum ar fi observat pentru prima dat apropierea furtunii.Un
fulger imens sc rsuci printre norii plumburii.
Ne vom trezi udai ntr-un minut,spuse el.
Nu-mi pas.Vreau un rspuns.M vei ajuta sau nu? Primii stropi reci de ploaie
lovir cmaa lui Kate.Ea nici nu clipi,ci atepta rspunsul lui.Ploaia cdea
repede n jurul lor,udnd complet prul lui Robert.El pru s nu bage n seam,ci
studie faa lui Kate un timp ndelungat,examinndu-i expresia,cutnd semne de
decepie.
Nu am ntr-adevr de ales,nu-i aa? ntreb el.
Nu,ntr-adevr.Am de gnd s-i fac viaa un iad,ntr-un fel sau altul.Hai s
intrm nuntru pn nu ne facem ciuciulete.
Au alergat spre caban,printre stropii de ploaie i alunecnd pe iarba ud.Robert
a ajuns primul pe verand i ntinse automat mna s-o ajute pe Kate s urce
scrile.Intrar tremurnd i o porni spre buctrie.
Kate pregti mncarea n timp ce ncerca s-1 scoat dfn proasta lui
dispoziie.Cu reinere,ea l tachina forndu-1 s rspund,i punea ntrebri i
atepta rspunsuri.E ca i cum i-a scoate dinii",gndi ea.Treptat,a nceput s
se dezghee.Cina se dovedi a fi surprinztor de delicioas: omlet cu salat i
pine cu unt.Mncar n buctrie.Cel puin,Robert a mncat.Kate mzglise
note pe un petic de hrtie rupt din carnetul ei de schie,n timp ce Robert contura
n linii mari un buget pentru reamenajarea cabanei.De fapt,ea avea mai mult
experien cu ntocmirea bugetelor dect l lsa s cread.Dar ea avusese
ntotdeauna un personal calificat la ndemn nainte i asta i crease impresia c
ea n-ar putea s se descurce n aranjarea cifrelor la un proiect aa de mare ca cel
referitor la Greatoak,fr ajutor.

Odat ce Dick va calcula ct cost toate aceste lucruri,explic Robert,tu te vei


putea angaja s le repartizezi.Dac costul reparaiilor va fi prea mare,tu va trebui
s te gndeti care din lucrri mai poate atepta.
Dar vreau s le fac pe toate odat!
Dac eti milionar,poi s le faci.Dac nu,va trebui s nvei s ai
rbdare,spuse el amuzat.Kate i arunc jos creionul.
Nici una din ele nu este calitatea mea cea mai mare.Ea se ntinse,lu sticla de
bulion i rsturn peste omlet o cantitate apreciabil.Sper c Dick se va grbi
i-mi va calcula costul total al reparaiilor.Vreau s ncep.
Pare un tip harnic.Sunt sigur c nu-i va lua mult timp s lucreze la
evaluare.Kate i folosea furculia pentru a amesteca complet bulionul i omleta
i spuse gnditoare:
Sunt sigur c bietul Dick s-a speriat tare cnd excavatorul a dat peste schelet
astzi.Robert studiase amestecul rezultat n farfuria ei i spuse:
L-a impresionat neplcut; desigur.Cred c nu i se-ntmpla n fiecare zi aa
ceva.Odat ce omleta ei se mbibase bine cu bulion,ea se ntinse spre borcanul
cu condimente.
E sigur c m-a speriat al naibii pe mine.Nu m-am temut niciodat de un loc
ntunecat,dar eu cred c nite lucruri teribile trebuie s se fi ntmplat aici
cndva.
Te sperie?
M face s m gndesc.Sper c nu-1 va mpiedica pe Dick s vin napoi aici
la lucru.
Va veni,spuse Robert sorbind din bere.Nu mi-a fcut impresia unui om care se
nfricoeaz uor.
Totui,sunt bucuroas c ai fost aici cnd s-a ntmplat,spuse Kate cu
sinceritate,ntinzndu-i mutar deasupra bulionului care acoperea omleta.Nu
m-a fi descurcat singur.
Te-ai comportat bine.Am observat c Cynthia a plecat destul de repede.N-a
mai ateptat nici sosirea poliiei.
Cred c ntr-adevr urte acest loc.
i trezete amintiri neplcute?
Cred c da,oft Kate.A vrea s tiu mai multe.Am s m uit prin jurnalul
intim al lui Judith,mine.L-am lsat pe mas n camera de oaspei.Dac m voi
uita prin el poate c voi descoperi cteva lucruri despre familia mea.
Poate nu-i va plcea ce vei afla.Kate zmbi i lu cu furculia din omlet.
Mm! Delicios.A fi vrut s fi avut.i ceva ceap.

Ceap? ntreb Robert uitndu-se la amestecul din farfuria ei.Deja arat ca o


combinaie exploziv.Cred c nu ai de gnd s mnnci aa ceva cu adevrat?
Kate se opri cu furculia la jumtatea drumului spre gur.
Sigur !
Cu tot terciul acela deasupra?
Terci? Este minunat! Kate nghii ce era n furculi i mai lu o dat.Nu tii
ce este bun,Evans.Iat,ncearc,spuse ea ntinznd mna spre sticla cu bulion.
El o prinse de ncheietura minii nainte ca ea s poat destupa sticla.Atingerea
lui a fost rapid i ferm i Kate simi cum i se accelereaz pulsul sub presiunea
degetelor lui.Rznd,ea i ridic privirea spre ochii lui negri,dar deodat rsul i
se opri.Surpriza era vizibil pe faa ei i Robert i ddu drumul cu delicatee la
mn.Un scurt moment timpul pru s se fi oprit n loc i un ciudat curent
electric trecuse prin amndoi.Kate i drese glasul:
Ce-ai zice de nite ngheat,dup ce termin omleta?
ngheata s-a topit,amintete-i.Ai uitat s-o pui n frigider.
Atunci vom merge n ora.Sunt sigur c la Patty Bair nc mai fac
ngheate duble cu banane.Cnd ai mncat ultima dat aa ceva?
Nu-mi plac bananele.
Adevrat? rse Kate.Ciudat.Ce altceva nu-i mai place?
Sfecla,rspunse el rentorcndu-se la ultimile bucele de omlet,i plcintele
cu carne.
Ce-i ru la plcintele cu carne?
Nu tiu.Este probabil ceva din copilrie.Bunica mea,Amanda,obinuia s fac
aa ceva i m fora s le nghit n timpul vacanelor.mi era ntotdeauna ru
dup aceea,dei probabil nu de la plcint.Fratele meu i cu mine obinuiam s-i
furm piniele nainte de cin.Lui Kate i plcea imaginea vizual a unui Robert
tnr furnd din buctria bunicii lui.
Te temeai de bunica ta?
Teribil.Ea era o doamn nalt cu o voce ascuit.Era puin surd,cred,i
ntotdeauna ipa.
Mai triete sau a murit?
Jumtate din American Free Women" a jelit moartea ei,ntruct ea fusese
fora conductoare a organizaiei muli ani.Era o femeie adevrat.Mi-a fost pus
numele dup al tatlui ei.
Se numea Robert?
Da,Robert Merdith Brunton.
Robert,repet ea,sun foarte distins.Suntei aristocrai cu snge albastru.

Cu snge albastru? Nu tiu ce nseamn aceasta!


V tragei dintr-o familie veche i venerabil,familie din Philadelphia cu o
mulime de bani i o colecie de argintrie care ar scufunda un yaht ?
Da,spuse Robert i izbucnir n rs amndoi.Repede,el a adugat: Familia
mea a avut avere cu mult timp n urm.Dar tatl meu a fost n forele aeriene,aa
c el nu era exact ceea ce se nelege prin bogat.Alegerea carierii lui a fost o
dezamgire pentru familia mamei,care voia ca el s prseasc aviaia i s intre
n afacerile familiei.
Ce fel de afaceri?
Publicaii.Ai auzit vreodat de firma Brunton i Brewster ?
Doamne,tu provii din acea familie Brunton? Privind sincer impresionat,Kate
exclam:
Cerule,dar tu puteai s discui cu autori renumii i bogai n loc s ii evidena
pstrvilor sau ce mai faci tu aici!
mi place s lucrez n aer liber,spuse Robert scurt.El i termin mncarea din
cteva nghiituri repezi i duse vasele la chiuvet.
Kate mnc n linite.Dup aceea se simi bucuroas c mersese puin mai
departe n cunoaterea lui,n pofida sfritului brusc al conversaiei.S vorbeasc
despre familia lui se pare c nu-i era prea comod,aa c ncerc altceva.Ls
farfuria n chiuvet i i terse minile.
Hai s mergem la o ngheat.
Du-te tu,eu voi spla vasele.Ea nchise apa i-1 mpinse pe Robert de la
chiuvet.
Nu,vreau s mergi i tu.Nu-mi amintesc exact drumul.A putea s m
rtcesc.
Nu te vei rtci.
S-ar putea totui,insist ea,simulnd veselia.Haide,mor dup ceva dulce.Nu te
opune,Evans.Pot deveni un urs dac nu-mi capt ciocolata atunci cnd vreau eu!
El ced i merser prin ploaie pn la furgonet.Robert conducea i Kate i
sprijini picioarele de bordul mainii i deschise radioul.Cum mergeau prin
blile oselei din care sreau stropi,ea cnta mpreun cu Guns Roses,btnd
tactul cu clciele i cu degetele n scaunul dintre ei.Ajunser la Patty Bait i
parcar sub un neon alturi de multe alte maini.
Vd c ploaia nu-i poate ine pe cetenii din Blynton acas,observ Kate.Eti
gata?
Ai obinut ce ai dorit; spuse Robert brusc tensionat ndat ce opri motorul.Te
voi atepta aici.

Nici vorb,strig ea trecnd pe lng el i deschiznd portiera.l mpinse afar


i se ddu jos dup el spunnd:
N-am de gnd s m ndop de una singur.Ce vrei s mnnci? O ciocolat la
sond? Sau poate un pahar cu dulcea de mure presrat cu frica?
Kate...Ea refuz s-i asculte protestele i l sili s intre pe nehotrtul Robert
prin uile cu ferestre aburite ale cofetriei,inndu-1 de partea din spate a
pantalonilor.Interiorul nu era prea grozav: o tejghea din marmur fals,cteva
mese ieftine cu scaune din plastic n jurul lor,pe o duumea acoperit cu
linoleum ptat.n spatele tejghelei se afla o pereche de adolesceni extenuai care
sc strduiau s se in n ritmul comenzilor cerute de mulimea consumatorilor
venii pentru o gustare ntr-o noapte ploioas.Un difuzor rspndea un rock
zgomotos dintr-un col.ntr-un separeu,un grup de adolesceni mncau ceva din
nite farfurii de carton unsuroase i goleau pahare,din acelai material,cu ap
mineral.Ei ipau,adresndu-i cu rsele insulte unul altuia.Kate l lu de bra pe
Robert i-1 trase spre tabela cu meniurile.
S vedem.Sunt hotrt s iau o ngheat cu banane i o coca-cola.Tu ce ici?
Nimic.Robert arta palid n lumina fluorescent,aa c ea bg una din mini
n buzunarul de la spate al pantalonilor lui doar pentru a-1 scoate din starea de
nelinite care prea gata s-1 copleeasc.Acest gest i fcu efectul.i fcea bine
lui Kate i trebuie s-1 fi electrizat i pe Robert.
Ei bine,spuse el,cred c voi gsi loc i pentru ceva dulce.
Minunat! Kate l conduse pn la tejghea i se pregti s-1 abandoneze
acolo.Comand pentru amndoi,vrei? Eu merg pn la toaleta doamnelor.i l
ls singur.Robert voia s ipe la ea.Dar Kate dispruse ntr-o cascad de pr
blond care atrase privirile apreciative ale fiecrui adolescent din
ncpere.Deodat Robert ncepu s transpire.El nu se mai aventurase de mult
departe de caban i era obinuit cu acelai program n fiecare zi.Era mai sigur
pe sine n acest fel.Nu-i plceau locurile noi,oamenii noi.Ei l nfricoau,dei
pn nu de mult el nu recunotea aceast senzaie care-1 cuprindea ca fiind
fric.El nu tia niciodat dac ceva fr importan nu i-ar putea declana o
amintire i l-ar trimite n trecut.El poate fi copleit de un flashback.O idee care l
terorizeaz acum cnd vzuse ct de aproape de violen ajunsese cu Kate.Ce
s-ar ntmpla dac i-ar pierde raiunea ntr-un loc public cu attea oameni
nevinovai njur?
Blestemat fie Kate c m-a adus aici!Pereii cofetriei i se prur deodat
foarte apropiai i podeaua nu mai prea sigur sub picioarele lui.Robert i
ncrucia braele,fiindu-i team s mai fac un pas.i nchise ochii i inspir

adnc,golindu-i mintea de toate gndurile.Uneori aceast tehnic funciona i l


ajuta s adoarm cnd credea c relaxarea nu era posibil.Dar o familie
numeroas nvli pe u n acel moment i Robert nelese c bloca
intrarea.Reui s-i pun puin ordine n minte i se ddu ntr-o parte.
Oh,erai la rnd? l ntreb tatl familiei.
Nu,nu,articula el cu greu.
Ateptai pe cineva?Tatl ddu clin cap i i conduse progeniturile spre
tejghea..n mod mecanic.Robert se aez la rnd n spatele familiei.Erau civa
copiii nerbdtori care i doreau ngheatele imediat.Unul din biei scp din
mna mamei i se arunc peste piciorul lui Robert,urlnd din toate puterile.
Vreau ciocolat! zbier el.O vreau acum!
Tommy,comport-te cum trebuie,spuse tios mama exasperat,nainte ca acest
om s se supere pe tine.Degetele lipicioase ale bieelului prinse de pantalonii
lui Robert se desfcur imediat i el arunc o privire speriat n sus.Lacrimile
disprur pe loc,fiind nlocuite de fric i rmase intuit,paralizat de spaim.
nainte ca Robert s poat vorbi,mama prinse braul copilului i-1 trase speriat
spre ea.
Ce se ntmpla dac acel om ru hotra s te fure?Micuul Tommy ncepu s
plng,fiind n siguran acum.Pieptul i se umfla de sughiuri i i ngrop faa
n fusta mamei.Robert voia s vorbeasc.S explice cel puin c nu era ru.
Dar se temea c vocea lui ar suna la fel de hidos ca flacra care iese din gura
unui dragon.Spaima pe care o vzuse pe acea fa mic l paraliza.
Cu ce s v servesc domnule?Fata din spatele tejghelei i ridic vocea i
repet.
Cu ce s v servesc,domnule?Robert ncerc s ias din acea stare ca de trans
i se apuc de marginea tejghelei ca s se menin n picioare.Cu o voce
rguit,el spuse:
O ngheat cu banane.Fata mestec guma i fcnd un balona l sparse cu un
pocnet.Robert sri n sus.
Ct de mare? ntreb ea.
ntrebarea l puse cu totul n ncurctur nainte de a-i aminti ce dorea Kate.
Una...una mare.Ochii machiai cu grij a fetei se ngustar asupra lui Robert
dup lunga lui ezitare.
O.K.,spuse ea cu exagerat rbdare ca i cum i-ar fi vorbit unui btrn.Dorii
ngheat cu ciocolat,vanilie i gem de mure?
Robert ddu din cap rigid.Mintea i era deodat cuprins de un bzit suprtor,

Cu frica?Capul lui Robert era complet confuz.Nu crezuse c a comanda o


ngheat pentru Kate se va dovedi un adevrat calvar.
Cu frica,domnule?Kate apru lng el chiar n acel moment,se aplec peste
tejghea i spuse cu autoritate:
Extra btut i cteva alune,dar fr ciree.Ursc cireele conservate.Cu greu
s-ar putea califica drept comestibile.Fata i lu privirea mirat de la Robert i
ddu din umeri.
O.K.Altceva?
Ce vrei s iei,Evans?Robert se gndea c tot ceea ce voia era s ias din
cofetrie ct mai repede posibil.Neplcutul bzit din cap ncepea s se
transforme n vuiet.Era un sunet ca de tunet care pulseaz.
Cred c vrea s o mpart pe a mea cu el.D-ne dou lingurie,spuse Kate
rznd.
V servesc imediat.Kate l scutur de bra.
Te simi bine?El aproape c nu o auzi.Tunetul din cap se amplificase att de
tare nct i se prea c-1 aud i ceilali.i puse o mn pe tmpl spernd s
opreasc nvala emoiilor care ameninau s rbufneasc n orice moment.Dar
fr folos.Se trase din mna lui Kate i bolborosi:
Te atept n furgonet.Iei din cofetrie croindu-i drum cu coatele prin
mulimea de adolesceni.Auzi cteva strigte mnioase,dar nu se opri pn ce
n-a fost n siguran la volanul furgonelei.Tunetul din cap se asocie cu zgomotul
ploii care cdea pe acoperiul camionetei.I se prea c zgomotul i-ar putea
strpunge craniul n orice moment.
Mut-te mai ncolo,spuse Kate lng el.Ea deschise portiera din partea
oferului i-1 mpinse cu o mn ca s-i fac loc.Ia aceasta! ordon ea,punndui o farfurie de plastic n mna.Robert lu cu micri epene i aproape c i
vrs tot coninutul ngheatei de ciocolat pe genunchi.M-am rzgndit,spuse
Kate senin i am luat cu ciocolat din moment ce nu-i plac bananele.ncepe s o
mnnci nainte de a se topi.
Eu..,eu nu vreau.S mergem.
Nu eti n stare s conduci acum.Ea trase portiera.Aa c mncm.Ce i s-a
ntmplat acolo? Artai de parc erai gata s te urci pe perei!
El nu tia ce i se ntmplase.Singurul lucru de care era sigur era c dac ar fi mai
stat puin ar fi explodat.Kate adug:
tii,artai ca i cum ai fi avut o criz de panic.
O ce?

Este ceva legat de starea de anxietate.Toat tensiunea adunat n interior


izbucnete afar.Prietena mea,Vivian,avea des aa ceva.Toi se speriaser al
naibii de ea.Ajunsese aa de ru nct i era team s prseasc casa.Robert
privi spre ea i o surprinse studiindu-1 intens.
M ntreb...,murmur ea,apoi zmbi brusc.Mai bine ncepe s mnnci.Se
topete!Ea porni camioneta cu un huruit puternic apoi i ntinse i lui o lingur
cu ngheat.i lu o bucat considerabil i o nghii cu ncntare i nespus
plcere.
Acum este rndul tu,spuse ea ntinzndu-i o bucic considerabil de
ngheat.
Are gust bun?Robert nu putea nghii nimic i bucata de ngheat oprit n gt
aproape c i veni din nou napoi n gur.
O.K.,spuse Kate dndu-i lingura n mn,mnnc nti de pe margini ca s
nu se verse n timp ce conduc.Dar vasul de plastic se revars oricum dup cteva
curbe de drum.Kate rse cnd vzu mizeria care se fcuse.Apoi opri sub nite
copaci i ncerc s scape de ciocolata complet topit.Ea folosi un erveel de
hrtie pentru a cura mizeria de pe scaun i se pregti s curee i blugii lui.
Oprete-te,spuse Robert n cele din urm,gsindu-i respiraia pentru a putea
vorbi.
Aadar n-ai s-mi aplici tratamentul de tcere totui.
la chestia asta!Ea accept ngheata.i strnse picioarele lungi i ncepu s o
mnnce n timp ce Robert ncerca s-i pun gndurile din nou n
ordine.Zgomotul din capul lui ncepuse s se potoleasc.Acum auzea numai
zgomotul ploii ce cdea pe capota mainii.Dar nc era ocat.Niciodat nu fusese
att de aproape de dezastru cu atia oameni n jurul lui.Niciodat nu se simise
aa de prost,de anormal i oribil.Se nghesui ntr-un col al scaunului,ncercnd
s scape de lumina moale i strlucitoare a farurilor.n timp ce el i
revenea.Kate atepta cu rbdare i i mnca desertul.Dup cteva minute,cu
gura plin,ca ntreb:
Eti O.K.?
Cred c da!
Asta i se ntmpl des cnd mergi n locuri publice?
Nu merg n locuri publice! replic el,uurat c vocea i suna din nou
normal.Stau la caban.
Dar o prseti din cnd n cnd.
Nu de multe ori! Kate sc ncrunt.
Dar trebuie s mergi la bcnie,nu-i aa?

Da,dar este...Am mai fost acolo nainte.


E un loc sigur pentru tine?
Da!
i camioneta trebuie s fie i ea n siguran.El nclin din cap n semn de
aprobare i mri lumina nc o dat pentru a-i vedea faa.Kate mnca gnditoare
ngheata.
Sunt locuri unde i-e fric? Sau oamenii te fac nervos?
Nu-i chiar aa!Ea l fulgera cu o privire neleapt.
Atunci trebuie s-i fie fric de ceea ce-ai putea s le faci tu!
Da,spuse Robert respirnd neregulat.Kate rmase tcut pn ce se obinuir
cu ideea.Apoi se nclin spre el.Vocea ei era aproape o oapt.
Vrei un pic? Ea i ntinse ngheata,zmbind.Ochii ei albatri strluceau ca
nite briliante n lumina farurilor.
Doar n-ai s m lai s o mnnc toat singur,nu-i aa?Robert ncepu s
priveasc fix,ncercnd s-i dea seama dac ea decise pur i simplu s ignore
cele petrecute la Patty Bail
i-e fric?ntrebarea o surprinse i sprncenele ei se ridicar ntr-un fel care o
fcea s fie mai drgu.
De ce?
De mine.De ceea ce a putea s-i fac.
Ea ridic din umeri i rse n timp ce-i ndesa mai mult ciocolat n gur.
Ce s-ar putea ntmpla n cel mai ru caz? Dac tu ai avut o criz la
cofetrie,ne vom preface c tu eti un actor care i repet un rol important.Am
auzit c Robert de Niro face tot timpul aa.Ea i lu ngheata i mnc cu
poft,aparent far nici o grij.
Uite,spuse ea,nu-i mare lucru.Eu pot s te aceept aa cum eti.Dac restul
lumii nu poate,cui i pas? Ne avem unul pe altul,nu-i aa?
Kate,spuse el,fcnd eforturi s vorbeasc coerent.Nu te-ai ntrebat dac eu
i-a putea face ru cu adevrat? Nu i-a venit niciodat gndul sta?
Nu m poi rni,spuse ea ntorcndu-se spre el cu o fa total schimbat,
deosebit de cea pe care o avea zi de zi.
Nu-i era deloc fric.Kate era puternic,voluntar i hotrt,i nimic nu o putea
opri din ceea ce vroia ea s obin,odat ce i pusese deja n gnd.
Atunci Robert nu se mai putu abine.Tririle lui interioare pur i simplu
explodar i se vzu aezndu-se lng Kate.Instantaneu,ea opri tergtoarele de
parbriz i apoi alunec n braele lui calde i deodat pline de emoie.Gura ei
zmbitoare se contopi cu a lui,cu un gust rcoros i dulce.

Ah,acum e mai bine,murmur ea,dar hai s-o mai facem odat.i de data asta
pune i tu suflet,O.K.?Robert ncepu s rd cu poft i Kate rspunse cu un rs
subire,alunecnd mai adnc n mbriarea lui i pregtindu-i gura pentru a fi
srutat cum trebuie.n dou secunde,ei se dezbrcar precum adolescenii.
CAPITOLUL 12
Kate se lsa dus de valul descrcrii umede a lui Robert.Avea nevoie de ea,i
nimic nu-i fcuse mai mult plcere dect ceea ce se ntmplase nainte.i putea
auzi inima btnd ca un ciocan i respiraia precipitat.Minile lui atingeau
carnea corpului ei i suspin tare.n timp ce se srutau,Kate se simi
ndrgit,adorat.Simi tensiunea lui ajuns la culme apoi mprtiindu-se cu
repeziciune prin venele ei.Deodat,Kate nu mai rezist i i mpreun braele n
jurul gtului puternic a lui Robert i i aps corpul pe al lui.Srutul lor deveni
slbatic i excitant.Robert i duse degetele n prul ei i i nclin capul fcnd
unirea mai stabil,mai senzual.Ea se arcui pe pieptul lui,minile ei plimbnduse peste umerii lui,peste spatele lui,memoriznd conturul muchilor i al
oaselor,nmuind vitalitatea ce strlucea din interiorul lui,tot timpul auzind
acelai mesaj.
El are nevoie de mineGeamurile camionetei ncepur s se abureasc,iar
zgomotul ploii ce cdea pe acoperiul cabinei prea a fi un ecou al furtunii
pulsului lui Kate.Robert o smulse de pe scaun i ntr-o clip Kate era deasupra
lui,cu genunchii pe sptarul scaunului,cu picioarele acoperind coapsele lui.
Da,opti ea lsndu-i capul pe spate,aa nct el s-i vad lungimea gtului
tremurtor.Rspunsul este da.
Nu te-am ntrebat nimic,spuse el respirnd greu.
Nici nu trebuie.Vreau s fac dragoste cu tine,Robert.
Kate!
Nu te mai ngrijora.Nu mai analiza.Nu mai gndi.F doar ceea ce i vine.
mi vine s...s...
Taci din gur i fa-o!
El o fcu,ridicnd cmaa ei n sus i lsnd s-i alunece mna pentru a-i
mngia spatele gol.Nu era deajuns.Frustrat,ea se ndrept,i lu mna n a ei i
l ghid pn i prinse n palm snul ei i atinse sfrcul acestuia cu buricul
degetelor.Tremurnd de plcere la atingerea lui,Kate l for s i-l frece n
cercuri.Sfrcul ei se ntri la atingerea lui i Robert scoase o exclamaie
uoar.Cnd ea i ddu drumul la mn,ei continu s o mngie.Kate suspin i
deschise ochii.

Asta-i ceea ce vrei,nu-i aa? Privirea lui ntunecat o fix pe a ei.


Asta.i mai mult.nclinndu-se spre el,Kate i sprijini capul de al lui.Prul ei
lung prea ca o cortin n jurul lor.
Mult mai mult! opti ea.Ne-am putea simi minunat mpreun,Evans! M-am
gndit la asta de cnd ne-am ntlnit.tiam c asta trebuie s se ntmple cu noi.
i eu gndeam la fel.
Dar te-ai mpotrivit!
Ct de mult am putut.Ea rse n timp ce el i ridic bluza mai sus iar buzele lui
atinseser snul ei.
De data asta se va ntmpla cu adevrat.ncepu s o srute cu ritmicitate.
Sunt o femeie care cere foarte mult,s tii.
Pot fi i eu un brbat care cere mult,spuse el vocea lui devenind un
murmur,nainte de a strnge uor cu dinii sfrcul snului.
Kate se topi n timp ce Robert se juca cu snii,srutndu-i alternativ.
Atunci el ncepu s coboare cu sruturile.Corpul lui se potrivea perfect cu forma
trupului ei Ea i simi degetele,gura.limba,dinii lui.El o dezgoli de toate hainele
i ea simea cldura lui pe fiecare centimetru al pielii.
O srut apsat,dup multe alte sruturi n locuri unde pulsul ei btea
nebunete.Se trezi reacionnd ca o pisic la mngierile lui i ultimile ei
ndoieli disprur.Minile ei se luptau nerbdtoare cu nasturi cmii lui Robert
i descoperi prul des de pe pieptul lui.Spatele lui era o curb puternic de
muchi care o tentar s-i ating.Pielea lui era cald i simi c respiraia lui se
oprete cnd tras lene cercuri exploratoare n jurul buricului.Ls s alunece o
mn mai departe,ezitnd cnd ajunse la cureaua lui.
Robert tremura cu anticipaie,dar Kate nu se aventura mai departe.Nu nc.
Ateapt! opti ea rsucindu-sc inconfortabil.Suntem amndoi prea nali
pentru a ne ..lupta n main.
Nu pot s m opresc acum! spuse el,srutndu-i febril gtul i lobul urechii.
Kate rse scurt.
Nu putem s-o facem aici,Robert! Vreau s te vd cnd vom face dragoste,s
privesc tot ceea ce faci,tot ceea ce simi.Cnd nal capul..ea l mngie cu un
deget pe obraz i zmbi spre el.
Hai s mergem acas i s facem dragoste cum trebuie.Ideea ncepu s-i
plac.
A putea face un foc!

Deja l-ai fcut!El rse sacadat i se opri.Kate se aez pe volan i i trase


cmaa pe ea.Robert se aez n spate.Dar Kate lsase luminile aprinse i stupida
baterie era moart,Robert nu putu s-o fac s porneasc.
La dracu! ip ea rznd fr sens cnd el renun s mai ncerce.n sfrit,ai
i tu chef s facem dragoste i ne nepenim din cauza acestei camionete!
Ne vom descurca,spuse Robert,ntinzndu-se dup ea.Kate i evit
mbriarea.
tiu o scurttur prin pdure,suger ea.Am putea alerga pn la caban.Poate
nu ne vom uda prea tare.Dureaz numai cinci minute,apoi vom fi singuri
mpreun.Robert o privea cu o cuttur care i ptrundea lui Kate pn n
mduva oaselor.
Nu vreau s atept cinci minute.Ea zmbi i deschise portiera.
M tem c nu ai alt alternativ.Voi face pauz pn la caban.
Kate,ntoarce-te aici!Dar Kate era deja n afara camionetei,n ploaie.Potopul
de ap o ud imediat i cnd Robert iei pe cealalt parte observ,c i cmaa
lui i se lipi aproape imediat de piele.Era ator,toi acei muchi perfect ordonai
erau fcui pentru a-i face plcere ci.Ea se ncrunt i strig.
Prinde-m dac poi!Ea urc panta i se afund printre copaci,rznd i
alergnd n ntuneric printre stropii de ploaie.
Hainele i se agau de crengi i furtuna umplea noaptea cu fulgere
regulate.Pmntul era alunecos,dar Kate se grbea precipitat,nefiind contient
de nimic n afar de puternicul brbat care fugea cu o jumtate de pas n urma
ei,omul care o dorea att de mult.nct era capabil s o urmreasc prin pdurea
ntunecat ntr-o noapte furtunoas.
Era ca un joc i Dumnezeu tia c Robert avea nevoie de ceva aa prostesc,cum
era jocul.l putea simi cum i privete buzele,dorind s fac dragoste cu ea n
ploaie.Cum ar fi oare? Corpurile lor goale splate de ploaia cald de
var,strigtele lor de pasiune acoperite de tunete.Robert avea nevoie s se simt
bine,s ia plcerea n fierbineala momentului.
Kate era ct pe ce s cad pe pietriul de lng osea.Se mpiedicase de o
rdcin sau poate dorea s fie prins totui.Robert o prinse n brae,cu
rsuflarea tiat.Ea simi inima lui btnd,n dreptul inimii ei prin hainele lor
ude leoarc i tensiunea din corpul lui era evident.Ea putea simi ct de strnit
era Robert i rse cu vinovie.Dar cnd se uit la el iar privirile lor se ntlnir
zmbetul i pieri pe loc.Dorina era ntiprit pe toat faa lui Robert i focul
ardea n privirea lui.Deodat el prea capabil s ia ceea ce dorea.Era nalt i
puternic,o for vie creia ca nu-i putea rezista.Un furnicar de dorine se trezi n

corpul ei i Kate se trezi optindu-i numele.Fr nici un cuvnt,fr s-i ia


privirea flmnd de la ea,Robert ls s alunece minile lui brbteti peste faa
ei i i lipi gura de a ei.Buzele lor se ntlnir aproape cu furie,contopindu-se cu
ploaia ce cdea tot mai deas.Cerul se deschisese i ploua cu gleata deasupra
lor unind trup cu trup i gur cu gur.Kate se simi ca ntr-un vrtej i i era peste
putin s ias din el.n ea se trezise ceva primitiv i imposibil de,oprit,i cu
consecine care o fceau s tremure.
Robert se eliber din srut i i fix privirea n a ei,punndu-i o ultim
ntrebare:
Acum?Dar Kate nu-i putea gsi vocea.Ddu din cap drept rspuns i Robert
o prinse de mn ntorcnd-o spre caban.Ei fugir cu uurin peste osea i se
repezir s urce treptele verandei.
Mna de obicei sigur a lui Kate cut pe bjbite clana uii i Robert spuse un
cuvnt greu de nerbdare.n urmtorul moment,el se aplec i o lu pe Kate pe
sus.Cu un ipt,ea i mpreun braele n jurul gtului lui.Atunci Robert ddu
uii o lovitur rsuntoare care aprope o scoase din balamale.O clip mai
trziu,el pea n caban cu Kate tremurnd n braele lui.
El nainta spre acea mic ncpere cu cmin i cu mobilier confortabil.Dar nu se
mai obosi s fac focul.Kate simea c ar ipa dac el s-ar fi oprit s fac altceva
dect dragoste cu ea.El o ls din brae i o aez n picioare.Ea se ag de
el,ud i tremurnd cu anticipaie.Prul lui strlucea,iar apa de ploaie de pe trup
l fcea alunecos i cald la atingerea ci.Nerbdtoare,Kate ncepu s-i desfac
nasturii cmii lui ude.
Eti att de frumoas,murmur el trecndu-i mna peste bluza ei ud.
Dezbrac-m,Robert,implor Kate,incapabil s mai atepte.Dorea s simt
pielea lui alturi de a ei.Cu o micare brusc,el i trase bluza peste cap.Kate
sttea nemicat n timp ce el ddea jos i celelalte haine i fu absorbit la
vederea snilor ei goi.Ea nu se simise niciodat mai femeie dect n acele
momente.i citea cu claritate dorina din ochi i i permise s-i desfac blugii i
s-i coboare mna,simndu-i palmele pe curbele feselor ei.
A trecut att de mult,murmur el aproape neinteligibil.Kate i scoase cmaa
i apoi i desfcu i pantalonii.Dei simea carnea cald,el tremura n timp ce l
dezbrca,aruncndu-i deoparte pantofii uzi i trecndu-i mna pe picioarele lui
puternice,musculoase,nainte de a-i muta din nou mngierile ei duioase n
sus.Ea l gsi tare i pulsnd.Ridicndu-se n vrful picioarelor se lipi de el i l
simi pe Robert cutremurndu-se n timp ce corpurile lor alunecoase din cauza
ploii se conectau.Pentru o clip Kate se temu c el nu se va putea

controla,deoarece fusese prea mult timp apsat de dorin.El i trecu mna


jos,pe oldurile ei i o srut cu duritate,flmnd.Murmurnd cuvinte pe care ca
nu le nelegea,el se las pe corpul ei moale,abinndu-se inexplicabil mpotriva
faptului c i el era excitat.Piele ud pe piele ud,el o mbria cu putere i o
srut din nou cu pasiune.Prea repede,prea repede,dorea Kate s ipe.F s
dureze toat noaptea! O poate el auzi pledoaria ei sau poate instinctele lui l
copleir pe moment,deoarece Robert ncetini deodat i o lung,chinuitoare
plcere ncepu.El o mngie,explorndu-i toate locurile secrete,admirndu-i
corpul cu minile,optind cuvinte care calmau i strneau n acelai timp.Kate se
trezi tremurnd uor n timp ce-i rspundea n acelai mod mngindu-i trupul
zvelt i nvnd fiecare detaliu al pielii lui nc umede.
Atingerea ei,ca a unei pene,l conducea la marginea dorinei.
n cele din urm,Kate se ntinse pe ptur,invitndu-1 pe Robert cu braele
desfcute.Privirea lui era ntunecat de dorine tumultoase,n timp ce
ngenunchea i privea corpul ei gol.
Vreau s te fac s fii a mea! spuse el rar,deprtndu-i genunchii i mngindui partea interioar a coapselor ei.
ntotdeauna voi fi eu nsmi! opti ea.
Dumnezeule,Kate,trebuie s m opreti dac eu...
Nu m poi rni,Robert!Cu un suspin de predare,el se aplec peste ea,apoi o
prinse de umeri cu minile care o strngeau tare.Kate se pregti s-1 primeasc
un murmurnd uor.El i pierdu controlul i intr n ea brusc,penetrnd-o adnc
pn cnd atinse un punct care o fcu s ipe.
El se ncord imediat i ngheat",semna cu o statuie minunat i erotic.
Nu! spuse ea sugrumat,deja plutind la marginea unui lucru fantastic.Nu te
opri.
Dar eu...
Tu eti un brbat care m face s m simt femeie,cu adevrat.Te rog,nu te
opri.El i ngropa faa n snul ei.
Nu m-a putea opri acum.Te simt prea cald,prea bine!
Ea i mngie capul i se ntreb dac s-a mai simit aa de adnc micat.Ct de
mult avea nevoie acest om de ea! i avea nevoie de ea n toate.
Se prea c nu poate exprima ct de mult avea i ea nevoie de el,exceptnd
comunicarea fizic.Kate l inu i i ncorda coapsele,ncet la nceput apoi
construind un dans delicios care i smulse un geamt de plcere lui
Robert.Sunetul din vocea lui i ddu o emoie feminin de triumf.Pentru el era
singura femeie din lume.

Apoi el se reculese i ncepu s se mite ritmic,ptrunznd-o cu putere; un fior


minunat ncepu s ia natere n Kate.Fr s fie contient,ea se arcui pentru a
ntlni urmtoarea afundare a lui.,acoperindu-i cu picioarele zvelte coapsele
pentru a face urmtoarea cufundare mai perfect dect ultima.Ea dorea s-i dea
totul,s-i uureze durerea i s-1 fac ntreg din nou.Privirea lui intens ardea
datorit unor emoii conflictuale,emoii pe care ea dorea s le mpart cu el.
Dar faa lui Robert ncepu s arate c el plutea deja ntr-un abur de plcere i nu
i putea gsi vocea ca s-i uureze problemele sufleteti.
Kate i puse degetele pe obrazul lui,apoi trebui s nchid ochii cci valuri de
minunie i rscoleau trupul.Lacrimi de bucurie i uurare nir de sub
pleoapele ei.Iari i iari,din nou l simea pe Robert gsind cea mai dulce
parte dinuntrul ei,uneori tandru,uneori mai brusc,i gtul ei se contract cu
emoie.Cum putea un om cu aa multe dureri s dea att de mult plcere? Cum
nvase aa de repede lucrurile care i plceau cel mai mult?
Totui era legat de el i tia cum s-1 fac s rspund.
n sfrit,lumea se contractase i prea s explodeze n jurul lor mprtiindu-se
n fragmente fine de lumin i ntuneric.Kate se ag de Robert strns,i ei se
afundar pn la marginea pmntului n spaiul ntunecat.Probabil c i striga
numele,pentru c Robert i rspunse cu un strigt adnc i rguit.
Dup mult timp,Kate deveni contient i pluti napoi spre realitate.Robert
rmsese adnc intrat n ea pentru o lung perioad i apoi,ovielnic,se mic
desprind corpul ei de trupul lui zvelt.Epuizat,dar contient,Kate se ntinse
confortabil lng el ascultndu-i respiraia regulat i ntrebndu-se dac el
fusese la fel de zbuciumat de emoii ca ea.ntregul ei corp vibra nc de plcere
i lacrimi i umplur ochii.ncurcat,ea ncerc s-i aminteasc dac a mai
simit vreodat o emoie asemntoare,att de profund.Ea tremur i Robert
interpret greit aceast reacie.El o prsi pentru cteva minute pentru a aprinde
un foc,apoi se ntoarse cu cuvertura uzat de pe canapea.O nveli i o strnse n
brae i o inu aa n timp ce flcrile mprtiau cldur.l mbria cu
putere.Ea nu ndrznea s se uite la faa lui de team ca el s nu observe ct de
mult i profund fusese afectat de aceast ntmplare.Se relax ns n braele lui
din nou i se minun ct de natural era s fie aa intim cu Robert.El se juca cu
uviele ei lungi de pr,mulumit de cldura n care i sclda strlucitorul foc.
Ce se ntmplase? se ntreb Kate.Cum era posibil ca ceva aa de obinuit i de
necomplicat ca sexul s fie att de uimitor? nuntru,ea se simea devastat de
plcere.Inima ei nc mai btea fr astmpr.
Poate era o prostie,o stupiditate chiar,dar Kate simi impulsul de a vorbi.

Ascult,Evans! opti ea,ncercnd s-i menin vocea normal,eu cred c


m-am ndrgostit de tine.Ea i simi braele ncordndu-i-se pe corpul ei.
Kate...ncepu el cu vocea aspr.Ea i acoperi gura cu vrfurile degetelor i
evit s-1 priveasc.
Ascult-m un minut.Nu-i cer dragoste etern sau altceva.E
numai...ciudat,asta-i tot.Tu nu crezi?
Ilaritate,spuse Robert.neprnd altcumva dect amuzat.
S nu calci alturi,totui.Ea tcu repede,dorindu-i s nu fi ncercat s-i
explice sentimentele.Continu s se uite n alt parte.Robert se ntinse i i atinse
spatele gol ezitant.
Kate...
Eu nu ncerc s te fac s spui ceva ce nu crezi cu adevrat.Eu vreau numai s
tii,att.Eu in cu adevrat la tine.Atingerea lui Robert era blnd,dar ferm n
timp ce o ntorcea pe Kate cu faa la el.El i ndeprt prul de pe tmple i
privirea lui ntunecat o fix solemn pe a ei.
Tu tii c nu sunt pregtit pentru chestii de astea,nici chiar dup ce s-a
ntmplat ntre noi.Adevrul o duru,dei ea tia deja c Robert nu era capabil de
sentimente mai profunde.Avusese prea multe probleme care l fcuser s nu
mai recunoasc dragostea cnd aceasta l privea n fa.
Uneori,spuse el,te-am urt.Tu ceri mult i te bagi n lucruri care...
Sunt o fire bgrea.
Da,dar tu mai eti i altfel.Indiferent dac admii sau nu eti sensibil i
grijulie.tiu asta.Kate.Eu.numai...Nu pot s-i ofer ceea ce vrei.Nu acum,
oricum.Nu sunt gata.Starea sufleteasc a lui Kate se schimbase prea repede
pentru a o putea suporta.Ea nghii cu greu,ncerc s zmbeasc cu obrznicie
i i cobor mna pe corpul lui.
Oh,da? Civa ani de celibat par s te fi fcut gata pentru aproape orice!
Nu asta am vrut s zic.Nu pot s-i fac nici o promisiune.Kate.
Nu-i cer nimic.Relaxeaz-te,spuse ea ncercnd s-i smulg mna din
strnsoarea lui i i frec nasul de al lui ca s obin un zmbet.Gura ei tremura
de efortul de a zmbi.
Hai s vedem ce se va ntmpla,O.K.?
Dar...
Vreau s ne distrm ct mai bine,relu ea.Hai s ne prostim puin i s vedem
ce va iei.Cnd te-ai distrat ultima dat?

S ne jucm? repet el uimit.Ea rse i l mngie cu obrznicie,nerbdtoare


s instaureze starea de spirit pe care i-o stricase fcnd declaraii
premature.Degetele ei se jucau cu prul de pe pieptul lui.
Da,un joc.Un joc sexy.Robert era n dificultate.
Vrei s spui cel cu nvrtitul sticlei?
Nu,prostule! Vorbesc despre jocuri mature.S ne prefacem c tu eti un
pistolar i eu o chelneri care te leag.El ncepu s rd n hohote.
Kate,eu nici mcar nu tiu cine sunt n circumstane normale!
Eu tiu cine eti,spuse ea uor,gdilindu-i falca i dndu-i sruturi rzlee pe
curba gurii lui.Eti un om sexy,minunat i m-ai ntors pe dos.Robert Evans.
Tu nu poi fi aa de ntoars precum sunt eu.
mi provoci dureri interioare i furnicturi cnd m atingi.
Ca astea?Kate tremura n timp ce el o mngia pe burt.
Da,ca astea.
Noi n-avem nevoie de jocuri,murmur Robert,micndu-i gura pentru a o
captura pe a ei.
Poate c nu,fu de acord Kate,deschizndu-i gura n timp ce i strivi buzele
de ale lui.l trase pe Robert deasupra i alunecar din nou pe cuvertura uzat.
Diminea,Robert fu trezit de zgomotul pietriului strivit de o main.El se
ridic i descoperi c era singur.
Kate?Ea i rspunse din buctrie.
M duc afar.A venit Kurt cu maina.Ea se ndrept spre u i el putea auzi
zgomotul picioarelor ei descule pe podeaua verandei.Apoi Robert se sprijini cu
cotul de podea i ncepu s cugete.
Dup ce fcuser a doua oar dragoste,i mprtiaser hainele n faa
focului.De fapt ptura pe care sttuse era nc cald.Robert i ntinse o mn
peste locul unde a stat corpul ei i nchise ochii,amintindu-i ce bine i fusese
cnd o simise ntins lng el n timpul nopii.
Doamne,ce dulce fusese! i amuzant.Multele remarci ale lui Kate ,delicioase ca
mierea timp de un minut i apoi picante,cu o senzual curiozitate n urmtoarele.
Sexualitatea n interiorul ei ardea ca o flacr.S-i dai jos hainele era ceva
natural pentru ea.Robert i aduse aminte de acea privire pofticioas pe care o
avusese atunci cnd era ntins pe ptur i cnd el ngenunchiase.Numai privind
la expresia feei ei se excitase din nou.Era frumoas i se bucura de asta.Unora
dintre femei le place sexul,gndi Robert,la fel cum le place ciocolata.Ceva rapid
i reconfortant,dar nu teribil de lung.Acesta era probabil felul n care l privea i
Kate.Bun,rapid,distracii cu sexul i fr regrete.

Gndul c s-a ndrgostit de el era altceva.Poate avea nevoie s aud aa ceva


dup prima lor unire slbatic.
Nu putea vorbi serios! murmur Robert.Dragostea nu vine aa de rapid.Pe
lng asta,s-a artat foarte doritoare s schimbe subiectul cnd i-am spus ce
simt.Asta trebuie s fie,fr nici o ndoial.Un bluff.Apetitul ei sexual era ca i
apetitul ei pentru toate lucrurile care-i plceau n via.Mare i nesios.i s
spun c ine la el dup aceea,aceasta era probabil o etichet modern a vieii de
dormitor.S spui cuvintele potrivite la sfrit era la fel de obligatoriu ca i igara
pe care unii o fumau dup,aa c ea fusese obligat s spun asta.Nu credea cu
adevrat ceea ce spunea.Totui Robert se simi schimbat.
Kate ddu nval n camer,cu prul plin de strlucirea razelor de soare i ochii
albatri scprnd scntei.i pusese bluza i blugii i arta foarte sexy.
Bun,spuse ea,lsndu-se n genunchi i dndu-i lui Robert un srut rsuntor
de bun-diminena.Vocea ei era mngietoare i privea adnc n ochii lui.Ai
dormit bine?
Da,rspunse Robert mirndu-se singur de adevr.N-am dormit aa de bine de
ani de zile.Sprncenele ei se micar sugestiv.
Un pic de exerciiu i face bine,bnuiesc.Kurt mi-a adus maina.A plecat
napoi n ora cu asistentul lui.E reparat.Vrei s mergi s-i faci proba?
Mai degrab a sta aici cu tine.El i umplu minile cu prul ei i o trase mai
aproape de el nedorindu-i altceva dect s fac dragoste tot restul vieii cu
aceast minunat,neinhibat tnr femeie.
Ea rse,artnd minunat n timp ce se ondula n braele lui.
E o schimbare.Nu vrei s mai scapi de mine acum?
Nu necji un om gol fata mea!
De ce nu?
Pentru c te vei pune ntr-o situaie compromitoare.El i intui corpul care nu
opunea nici o rezisten pe pern i ncepu s-i plimbe mna pe valea coapselor
ei.Kate suspin i se aez provocator spre el,mpreunndu-i braele n jurul
gtului lui.
Ascult,spuse ea,ciufulindu-i prul i zmbind,nainte de a face un lucru
obinuit din asta...
Da? ntreb el,deja desfcndu-i bluza pentru a-i explora corpul din nou.
Cred c se cuvine s vorbim despre cteva chestiuni.
Robert se opri din ncercarea de a o dezgoli i privi spre Kate ngrijorat.
Ce chestiuni?

Controlul asupra unei sarcini,de exemplu.Mi-a scpat din minte ieri


noapte,dar cu toat excitarea tu trebuie s nelegi.i,crede-m,mi-am fcut o
mulime de calcule azi-diminea nainte de a ajunge la concluzia c este o
perioad sigur pentru mine,dar...
Robert nici nu mai asculta ce zicea Kate,gndurile lui concentrndu-se asupra
vorbelor ei.Controlul asupra unei sarcini! Nici nu se gndise mcar azi-noapte.i
ideea de a avea un copil n stadiul lui de via era mai nspimnttoare dect
nfruntarea unui pluton de soldai narmai cu automate.
Ce fel de tat ar fi? De-abia putea s aib grij de el darmite de un copil!
Kate gngurea n continuare,spunnd:
Cred c prezervativele sunt cele mai indicate pentru moment deoarece va dura
cteva zile pn cnd un doctor mi va prescrie din nou pilule anticoncepionale.
Tu luai pilule anticoncepionale?
Pentru o vreme,replic Kate,ntlnindu-i privirea fr nici o clipire,cnd am
avut un prieten stabil acum civa ani n urm.Vrei s-i spun despre el?
Nu,spuse Robert ostil.
Eu consider c e o chestiune de bun sim s-i ntrebi iubiii despre relaiile pe
care le-au avut anterior,s tii.Numai pentru a te asigura.
Nu vreau s aud nimic!
Ce s-a ntmplat?Robert se ridic,tremurnd uor.
Nimic!Ct de complicat era viaa! Era aproape s uite,n lumea real,din
fiecare aciune rezulta o reacie,o consecin.Trebuie s-i aduc aminte de asta.
Nu uita cu cine vorbeti! spuse Kate privind cum el ncerca s se adune,n
timp ce ea se ntindea linitit pe pern.Spuse uor:
Vd c eti suprat!
Nu sunt Eu numai...E mult mai complicat dect credeam.Robert i trecu
mna prin pr.Nu m-am gndit deloc la asta ieri noapte!
Sunt bucuroas! murmur Kate cu cldur.
Nu.adic eu...O.doamne,control asupra sarcinii!
Asta-i partea cea mai uoar,replic Kate.Mai ales bolile transmisibile prin
sex m ngrozesc pe mine.Bnuiesc c tu eti ct se poate de .curat de vreme
ce-ai fost att de clugr n ultima vreme,aa c nu-mi fac probleme cu tine cum
mi fac de obicei.Kate tcu pentru un moment,apoi spuse:
Robert,nu am fost virgin noaptea trecut.Sunt o femeie matur i am avut
alte relaii nainte,dar n-au mers.Tu nu eti primul pentru mine.
tiam asta.

i nu eram prima pentru tine.Asta era clar.Ceea ce este frumos e c amndoi


ne-am mai lovit de probleme nainte,dar am descoperit ceva minunat numai
mpreun.
Nu cred c am descoperit nimic.Kate!
Ce vrei s spui?Robert se ntinse dup blugi i i gsi uscai.
Vreau s spun c sunt pregtit pentru asta.
tiu asta! Nu-i cer nimic.
Ba da,mi ceri.
Numai sex,poate,spuse ea ntr-o doar,dar nimic n afar de asta.
Nu glumesc,Kate.Tu vrei s faci ceva cu relaia asta,chiar dac eu nu vd ce.
O.K.,dr.Freud,spuse ea,ridicndu-se pe picioarele ei lungi pentru a se privi
mbrcndu-se.Ce vreau s-i iau?Robert i trase pantalonii ncruntndu-se i
luptndu-se s-i spun gndurile n cuvinte.i datora mcar att.Dar nu reuea
s se descurce.
POATE E MAI UOR S STRICE RELAIA ACUM.
Nu sunt un om puternic,spuse Robert n cele din urm ntorcndu-i privirea
de la Kate.
Eti mai puternic dect crezi.
Nu sunt genul de brbat dup care majoritatea femeilor s se dea n vnt,doar
dac tu nu eti vreo fat care trebuie s dovedeasc ceva.
S dovedeasc ceva? repet Kate cu atenie.
Sau ceva pe care tu vrei s-1 repari!
Nu neleg! spuse ea,dar tonul vocii se ridica periculos i i ncrucia braele
pe piept.Tu crezi c ncerc s te repar?
Eu cred c ncerci s m salvezi! spuse Robert rar,ntorcndu-se pentru a o
nfrunta pe Kate de la o distan sigur.Aa cum ai vrut s-1 salvezi i pe tatl
tu.Ochii albatri ai lui Kate se ngustar i pentru o fraciune de secund i
dorea s nu fi vorbit.Dar acum putea s vad c are dreptate.
Vocea lui Kate se transform ntr-un murmur periculos.
Asta-i o teorie putred,Evans!
Chiar aa? Fcndu-i curaj,spuse: patru ani de zile ai fost suprat pe
Cynthia pentru c nu l-a salvat pe tatl tu de la sinucidere.
Nu vorbi despre tatl meu!
De ce nu? N-ai observat paralela?
Despre paralel vorbeti?
Cred c tu speri s poi arta mamei tale cum ar fi trebuit s intervin n viaa
tatlui tu.Asta-i,nu-i aa? De asta te-ai ncurcat cu mine?Kate fierbea de mnie.

Nu-i adevrat i o tii prea bine.


Nu,atunci ce faci? De ce ai venit la caban dac nu pentru a m salva de mine
nsumi,Kate? Nu-mi spune c ai venit aici spernd c ai s te culci cu mine?
Asta-i doar o acoperire.i-ai croit dram n viaa mea spernd c ai s corectezi
trecutul.
Nu pot s cred c tu spui asta!
Este adevrul,spuse Robert.Dar m tem c ai venit s salvezi pe cine nu
trebuia.Nu sunt tatl tu.Nu sunt nici sinuciga,Kate! Dac am fost,asta a fost cu
mult timp n urm.i pierzi timpul cu mine.Kate l privi rece.
Poate chiar mi pierd timpul.
CAPITOLUL 13
Kate dorea s arunce cu ceva n Robert.Nu vedea ct de mult inea la el,nu la
trecut sau la altceva,ci doar la El.
Dar noaptea trecut? ntreb ea optit.
A fost o greeal! spuse Robert dendat,rigid i nnebunitor de calm.mi pare
ru.N-ar fi trebuit s las s se ntmple.
Tu n-ai avut nici un control asupra celor petrecute noaptea trecut,argument
Kate.Pentru o singur dat,tu ai lsat garda jos.
i am fcut o greeal,ncheie Robert.Trebuia s-mi fi dat seama de ce stteai
prin preajma mea.Trebuia s vd c problemele tale legate de moartea tatlui tu
sunt cauza.
Tu crezi c ieri jucam teatru? Tu crezi c am fcut dragoste cu tine deoarece
eti ca tatl meu?
Nu asta am vrut s zic i tii asta.Poi s negi c tu nu ai ncercat s m ajui
noaptea trecut?
Poate c da,spuse printre dini Kate.Dar.dracu s te ia,nu sunt nici sor
medical,nici ddac,nici doctorul tu.Nimeni nu poate s te ajute dect tu
nsui,Evans! tiu asta mai bine dect tine nsui.Faa lui rmase neclintit.
Atunci ce-a fost de fapt azi-noapte?
ldiotule,a fost atracie sexual,explod Kate cu disperare.Suntem doi oameni
care au simit o izbucnire de scntei din momentul n care s-au ntlnit.Am avut
perioade dificile ocolindu-ne unul pe cellalt.i indiferent dac admii sau
nu,noaptea trecut a fost dragoste.
Nu,n-a fost,spuse Robert sec.Partea cu sexul o pot crede,poate,dar despre...
despre dragoste,aa cum i-ai zis...
Kate nu se putu abine s nu ridice vocea,spunnd cu amrciune:

Oh,ce tii tu despre dragoste? i-era fric s spui cuvntul? Te ascunzi de ea


de ani de zile,i-e fric s vezi ct de mult te iubete familia,i-e fric s o ncerci
tu nsui.
Kate...
Poate eti incapabil s iubeti pe cineva.Poate tu eti SINGURUL care are
probleme.Te-ai gndit vreodat la asta?
tiu c am probleme.De aceea te-am prevenit de la bun nceput.Dar tu nu
m-ai ascultat,i acum lucrurile au ieit de sub control i cineva va avea de
suferit..
Ei bine,nu voi fi eu aceea.Kate smulse una dintre perne i arunc nspre
canapea.
Unde pleci?
Plec,tu cel fr inim,bastard orb!
Kate...El o prinse de bra n timp ce fcea primii pai,dar Kate se eliber i se
ntoarse spre el cu furie;
Nu-i nevoie s devii un sentimental pentru aceast ultim dat cnd te
vd,Evans! Tu ai vrut s plec de cnd am pus piciorul n vechitura asta de
magherni!
Nu trebuie s pleci aa .Nu suprat i...
Oh,nu sunt suprat.Sunt furioas.i dac nu ai de gnd s pleci din calea
mea,am s te pocnesc drept ntre ochi!
Kate,vreau s m nelegi.
Am neles totul,Evans.Tu trebuie s fii acela care s ajung la cteva
importante concluzii.i este evident c ai s faci toate de unul singur.Eu plec.i
cnd i vei veni n simiri,va trebui s m gseti.
Ce?
ntr-o zi i vei da seama c eu nu fac dragoste cu oricine.Oi fi eu nechibzuit
i naiv,dar nu sunt stupid.Nu m ncurc cu un brbat dect dac in cu adevrat
la el,n felul,cum in la tine!Deodat,pe jumtate orbit de lacrimile care
ameninau s o nece,Kate ip:
Tc iubesc,Robert Evans.Nu sunt sigur de ce,dar te iubesc.i dac te vei
decide c m poi iubi i tu,va trebui s vii s m caui,pentru c eu nu m mai
ntorc aici fr o invitaie scris de tine!
Kate se repezi spre u.Urc grbit scrile i arunc cele cteva mruniuri
ntr-un sac de hrtie i dup ce se gndi un pic,lu i obiectele pe care le gsise
n mansard.S-1 ia dracu de bloc-notes cu schie i tot ceea ce lsase la caban!
Se trezi gfind de efortul pe care-1 fcea pentru a-i stpni emoiile.Robert

dispruse.N-avea curajul s spun la revedere.Afar,Kate porni maina i ddu


napoi fr s se uite n oglinda retrovizoare.Maina se lovi de crengile ce
fuseser date jos de furtun,dar Kate nu se opri s vad ce stricciuni a fcut
mainii.Ea nainta pe osea i nu se mai uit napoi.
Cnd ajunse n autostrad,ea ncepu s plng.n timp ce strngea volanul i
plngea n hohote,i spuse c erau lacrimi de furie.Dar o voce interioar i
spunea altceva: i pare ru de ce se ntmpl.Faci o greeal."
Dar Kate ignora acea voce,n schimb se grbi spre Blynton.Fr s se
gndeasc,ea conduse pn la casa n stil Victorian aflat pe cea mai familiar
strad umbroas din ora.Nu pentru c s-ar fi grbit dar parc neregulamentar
maina cu dou roi pe spaiul verde,sri din main i trnti portiera.Abia atunci
realiz unde venise de fapt.
Kate! strig mama ei,ieind din verand i ridicnd mna pentru a se apra de
soare Tu eti?Kate trase cu putere aer n piept i sttu aa,ntrebndu-se dac
avea puterea s o nfrunte pe mama ei,mai ales n aceast diminea.
Rapid,ea i terse lacrimile de pe fa i ncerc s-i sufle nasul n timp ce
Cynthia se ndrepta spre ea.Cynthia purta o alt pereche de pantaloni i o bluz
elegant.Nu avea nici o bijuterie,n afar de nite cercei de aur,dar arta ngrijit
ca ntr-o revist de mod.Ea zmbi strlucitor.
Kate m bucur c te vd!Absent,Kate i permise s o mbrieze.Dar cnd
braele mamei se retraser cu nerbdare,ea simi o emoie incomparabil
fierbnd n interiorul ei.ncerc s o mbrieze i ea pe mama ei,dar
mbriarea se transform ntr-o strnsoare disperat i un potop de lacrimi
proaspete.Alarmat,Cynthia strig:
Iubita mea,ce s-a ntmplat?
Oh,mam!Cynthia i inea minile strnse pe umeri.
Eti rnit?
Nu! Eu numai...eu nu pot...El nu este...Uor,Cynthia i trecu mna pe dup
spatele lui Kate i o ndrept spre cas.
Nu-i nimic,Kate! spuse ea.Hai n cas i spune-mi totul! Veranda nu se
schimbase.Ua nalt de la intrare mai scria n balamale i aerul rcoros din
holul principal era acelai cu cel din dimineile primilor ei 18 ani din via,cnd
venea s-i ia micul dejun compus din pine prjit i un parfumat ceai
chinezesc cu suc de portocale.
i mirosea ca acas i avea nevoie de un cmin din nou,i ddu seama Kate.De
cnd prsise Blynton niciodat nu i-a fost aa dor de cas ca acum cnd sttea
n holul acestei case att de cunoscute.

Am nevoie de tine,mam! spuse Kate.Sunt aici,iubito!


Am fost o fraier i a vrea s m ajui s repar lucrurile.
Ce s-a ntmplat? Kate sughi i spuse:
E vorba despre Robert.
Ce e cu Robert?
M-am ndrgostit de el mam! Cynthia nu spuse nici un cuvnt,dar o conduse
pe Kate din hol n buctrie.Turn ceai n dou ceti i le duse prin sufrageria
plin de mobil veche pn la veranda vopsit n culori vesele din spatele
casei.Aici,o oblig Kate s se aeze pe un scaun alb i se aez i ea.
Bea! i spuse mama cu blndee.Apoi vom vorbi.Ceaiul avea un gust bun i
Kate fu surprins s observe c se calmeaz de-ndat dup cteva
nghiituri.Zmbi cu tristee.
E nostim,nu-i aa? Eu s vin aici s-i vorbesc despre problemele legate de
viaa mea sentimental!
Pentru asta exist mamele,ca s-i ajute copiii n problemele pe care le au cu
dragostea.Kate scutur din cap cu fermitate.
Dar eu n-am avut niciodat nevoie de ajutor nainte. Mai bine a fi but otrav
dect s-i spun ceva intim.
Ei bine,ai mai crescut i tu puin,spuse Cynthia i strnse genunchiul lui
Kate.Care-i problema cu Robert? Chiar ai vorbit serios? Chiar eti ndrgostit
de el?
tiu c s-a ntmplat prea repede.Dar cred c e un lucru real.M gndesc la el
tot timpul i vreau s fiu bun cu el.
Acesta-i unul din primele semne,cu siguran!
Dar poate eu fac toate lucrurile rele.
El e foarte vulnerabil,murmur Cynthia.Nu poi s-i ceri prea mult.
Kate i prinse capul n mini.
I-am spus c nu m voi ntoarce acolo dect dac va veni el s m ia.Dar el nu
poate s fac asta! tiu c el nu poate prsi cabana dect dac e o chestiune de
via i de moarte.Are un fel de fobie bnuiesc.
Aa bnuiam i eu.Nu-i surprinztor.Dup ce a trecut prin ce a trecut,n
sfrit a gsit un loc care este sigur i nu vrea s-1 prseasc.
Deci nu trebuia s-i dau acest ultimatum.
Poi s te ntorci tu la el.Sau mndria ta te mpiedic s o faci?
Cynthia zmbi pentru a atenua nepturile din cuvintele ei iar Kate zmbi i ea
strmb.

Mndria mea va fi cderea mea! admise ea.Dar n acest timp...ei bine.Robert a


spus nite lucruri care rnesc cu adevrat.
Ce lucruri?
Despre tata!Zmbetul Cynthiei dispru imediat.Kate se grbi s
continue,spunnd:
tiu c i-am aruncat cteva acuzaii grave despre faptul c nu l-ai ajutat pe
tata nainte de a muri.ntotdeauna am fost suprat din pricina asta.dar Robert a
spus...
Ce-a spus Robert?
El crede c eu ncerc s-1 salvez pe el aa cum mi-a fi dorit s-1 salvez pe
tata.Cynthia sttea nemicat,privirea ei fiind plin de durere.
Toi am fo dorit s fi fcut ceva pentru a-1 salva Kate.Prietenii lui,familia
lui,toi.Dar nu am putut.El i-a pstrat secretele pn la sfrit.Nu dorea ajutorul
nostru.
S ceri ajutor e aa de ru? Cynthia aprob:
Cred c da.Trebuia s admit c euase.A dezamgit atia oameni i nu putea
suporta lucrul acesta.
Problemele lui Robert sunt diferite.Nimeni nu depinde de el.
n afar de tine! Surprins.Kate exclam:
Nu depind de el.Eu vreau numai s-1 iubesc!
Ceea ce nseamn c i el trebuie s te iubeasc.Poate nu este destul de
puternic s fac asta!Kate suspin:
Da,tiu c nu este destul de puternic s vin s m caute.i este fric s
prseasc cabana.Trebuia s-1 fi vzut la .Patty Ball ieri noapte.Era ct pe ce
s explodeze.Cynthia ncepu s o priveasc speriat.
L-ai dus pe Robert la Patty Ball? Eu credeam c el nu merge dect la
bcnie,din an n Pati.Ai fcut o treab bun ducndu-1 acolo.
Ei bine,mi-a aruncat tot n fa azi diminea,murmur Kate.Am mers prea
departe,bnuiesc.El a intrat n panic i a vrut s scape de mine aa c a ales
unul dintre subiectele care tia c m face aa de furioas nct s plec!
Ce subiect?Kate i umezi buzele uscate nainte de a rspunde:
Tata!Cynthia se crisp ca i cum ar fi fost nepenit.
Ascult mam,spuse Kate,tiu c e dificil pentru tine s vorbeti despre el.E
greu i pentru mine.Sentimentele acelea dureroase nc i fac efectul n sufletul
meu.
i ale mele la fel spuse Cynthia moale.Nici nu-i poi imagina.M simt att de
vinovat uneori Kate.Dac mcar a fi tiut! Dac mcar a fi fcut ceva.Nu pot

tri sub acoperirea acestor cuvinte.Nu pot s m ntorc n timp i s fac lucrurile
ntr-un mod diferit.
Ce-ai face dac ai putea?
A face ca tine! admise mama ei.L-a fora s-mi vorbeasc.
Mam...Cynthia scutur din cap,ntrerupnd-o pe Kate.
Sper ca tu s nu faci o greeal ca a mea,Kate.
Pentru prima dat n viaa ei,Kate vzu ct de profund o afectase sinuciderea
tatlui ei pe Cynthia Cranston i se simea foarte vinovat.Cum putuse s fie att
de oarb? A fost afectat att de mult n suferina ei nct nu-i dduse seama de
durerea mamei ei.Deodat,Cynthia i art vrsta adevrat.Ridurile sc adncir
pe faa ei i prul parc i ncruni n timp ce privea fix verigheta de pe deget,pe
care nu o scosese dei trecuser ani buni de la moartea lui Donald Cranston.Cu
un tremur teribil n voce Cynthia spuse:
Oh Kate s iubeti ct timp mai poi! S iubeti cu toat puterea ta!
Kate se gndi la Robert.
A vrea s-1 iubesc.Dar el nu-mi d nici o ans,mam.
Uneori se uit la mine de parc a fi un monstru care l va sfia bucic cu
bucic.mi dau seama c-1 nspimnt uneori.Cynthia zmbi:
Eti o persoan plin de for,Kate!
El are nevoie de for,cred.El trebuie forat.L-am fcut s mearg sus n
mansard,de exemplu.Era obsedat de zgomotele de acolo,aa c l-am luat s
mergem s vedem.Mi s-a prut c era agitat.
Tu ai mers n mansarda de la Greatoak?
Da.Amintindu-i ceea ce au gsit,Kate continu.Am dat peste multe lucruri
care au aparinut lui Judith.Cynthia pli.
Ce lucruri?
n cea mai mare parte haine.Cteva hrtii i cteva poze,lucruri de genul
sta.i jurnalul ei.Era s uit asta.Era ascuns ntr-un sertar cu cteva cmi de
noapte.Vocea Cynthiei sc transform ntr-o oapt stranie:
Ai gsit jurnalul mamei mele?
Da,ne-am gndit c poate vom afla mai mult despre ea dac ne uitm prin
lucrurile ei.Mna Cynthiei tremura aa de tare nct scp ceaca de ceai care se
sparse de podea,scandalos de tare pentru acea diminea linitit de var.Dar
Cynthia prea c nu a auzit.
Ce ncerci s afli? spuse ea cu vocea grav.
Mam,te simi bine? Kate se aplec s strng cioburile cetii chinezeti.Ce
s-a ntmplat?

Ce ncerci s afli despre mama mea?


Kate se ridic,cu cioburile cetii sparte n mn i se uit la mama ei schimbat.
Linitete-te,mam!Cynthia se lupta s-i revin din emoie.
mi pare ru.Eu numai...Am avut o senzaie stranie cnd am revzut cabana
ieri i de atunci m tot gndesc la mama.Acum asta...Kate i ngust privirea.
Ce se ntmpl,de fapt.mam? Tu i bunicul reacionai ntr-un mod aa de
ciudat!
Eu nu reacionez niciodat ciudat, rspunse Cynthia strduindu-se s rd.
Mam,ce tii despre Judith? E ceva despre care nu mai tie nimeni,aa-i?
ntrebarea direct i stric Cynthiei definitiv echilibrul.O fix pe Kate,deschise
gura dar nu scoase nici un sunet.Trsturile ei frumoase plir att de periculos
nct deodat lui Kate i se fcu team ca mama ei s nu leine.Rapid,o mbria
pe Cynthia,dar Kate reui s vad o frntur de team n ochii mamei ei.
Ce s-a ntmplat,mam? insist ea.Care-i secretul lui Judith Brunschwig? E
chiar att de groaznic?
Tu tii la fel de mult ct tiu i eu! opti Cynthia.ndeprtndu-i mna lui
Kate.A disprut.
Tu crezi asta? ntreb Kate.
Bineneles c da! Ce altceva putea s se ntmple cu ea?
Este exact ntrebarea pe care voiam s i-o pun murmur Kate privind-o atent
pe mama ei.Ani de zile familia lor inuse bine secretele.Pentru a evita dureri i
confruntri,toi au preferat s evite ntrebrile periculoase.Dar Kate dorea un
rspuns acum.Simea c ia foc dac nu va ti adevrul.Se decise s fie tranant.
Chiar a disprut Judith sau i s-a ntmplat ceva?
Eu...nu tiu.Eram un copil n vremea aceea cnd...
De apte ani,nu-i aa? E o vrst destul de mare ca s poi observa cteva
lucruri.Kate ntreb pe un ton hotrt.i aminteti noaptea n care a fugit Judith?
Nu.Cynthia scutur din cap i i mpreun minile ca i cum deodat ar fi fost
foarte frig.Nu pot s-mi amintesc nimic.
Dar i aminteti alte lucruri chiar de cnd erai mai mic dect crai atunci.De
ce obinuiai s-mi spui despre peterecerile pe care le fceau la caban i...
Nu pot s-mi amintesc acea noapte! Deodat,Cynthia i ngropa faa n
mini.Vocea era plin de emoie.
tiu c s-a ntmplat ceva ru,ceva teribil,dar eu...
Mam!
M-am blocat,bnuiesc,spuse Cynthia cu glas sczut,ridicndu-i capul i
privind n gol.Goliciunea expresiei ochilor ei o nspimnt pe Kate,care nu o

vzuse niciodat pe mama sa pierzndu-i controlul.Treptat,ochii ei albatri se


oprir asupra lui Kate i spuse uor:
Nu sunt la fel de puternic ca tine.Nu pot s nving orice obstacol ce mi apare
n cale.Kate se ndrept spre ea i o prinse de ncheietura minii Era timp destul
pentru rspuns,orict de nspimnttor ar fi fost.Ea spuse,deodat:
Mama,bunicul a venit pe la caban ieri dup ce Dick Satriani a descoperit
scheletul de lng lac.A spus unele lucruri care m-au speriat.
Cynthia se uit la ea cu team:
Ce lucruri?
Nu prea avea coeren n ceea ce spunea.A vorbit despre Judith i i-a cerut
iertare.
A iubit-o,spuse Cynthia brusc.A iubit-o foarte mult.mi aduc aminte asta.
Mam,spuse Kate cu fermitate,hotrt s afle adevrul a disprut Judith? Sau
a murit?Cynthia ncepu s plng ncetior.Din ochi i iroiau pe obraz lacrimi
pe care nu le putea opri n timp ce o privea n tcere pe fiica ei.
Kate i prinse mna i ntreb doar:
A omort-o bunicul pe Judith?Un suspin dureros iei din pieptul Cynthiei.
O,Doamne!
Asta s-a ntmplat,mam? i-a omort bunicul nevasta i a pretins dup aceea
c a disprut? A ngropat-o lng lac?Cynthia scutur din cap cu ndrtnicie.
Nu tiu,nu tiu.Nu pot s-mi aduc aminte.Ce mai conteaz acum?
Mam,noi am gsit un schelet.Poliia a nceput ancheta...
Nu mai conteaz dup atia ani,mai bine s uitm.
Poliia nu va uita...
Kate,spuse Cynthia tremurnd,orice ar fi fost s-a ntmplat cu mult timp n
urm.Putem distruge familia ncercnd s aflm trecutul i tu eti acas,acum
putem fi cu adevrat o familie din nou.Te rog,nu ncepe.
Mam,ascult-m! Nu mai e o chestiune a familiei.Dac poliia decide c
scheletul e al lui Judith,vor vrea s tie cum a murit i dac bunicul...
Michael n-a ucis pe nimeni!
De unde tii?
Nu tiu,admise Cynthia.Numai c e imposibil ca el s fie criminalul.
Kate se ncrunt.Poate c trgea concluzii pripite.Poale c scheletul gsit lng
lac nu era al Judithci Brunschwig.Dar ceva nedefinit i provoc ndoial.Simea
n inima ei c Judith nu l-a prsit pe Michael acum 40 de ani pentru a fugi cu
unul dintre amanii ei.Ea ar fi ncercat s ia legtura cu familia mcar o dat n
toi aceti ani.Nu,Kate era sigur c bunicul ei o omorse.Dar cum? O ucisese

cineva pe fugar,nechibzuita Judith,i o ngropase ntr-un loc ascuns? Cine ar fi


fcut asemenea lucru? i de ce Michael nu ncercase s o gseasc pe nevast-sa
n aceti 40 de ani?
Trebuie s aflm adevrul nainte ca autoritile s o fac spuse Kate n cele
din urm.Dac bunicul e vinovat,trebuie s-1 protejm.
Cynthia era prea suprat pentru a mai vorbi.Kate o instala confortabil ntr-un
fotoliu i o ls singur.Dei era mult mai nspimntat dect fusese
vreodat,Kate tia c are de fcut unele lucruri.Ea inteniona s-1 gseasc pe
bunicul ei i s-i pun cteva ntrebri directe.
CAPITOLUL 14
Cnd Kate prsi Greatoak,Robert spera s se simt uurat.Da,i era fric de
ea,de felul n care-1 fora s vorbeasc,s gndeasc i s simt din nou.Ar fi
trebuit s se simt minunat dup plecarea ei.
Dar ncercnd s nlture greutatea ce-i apsase pieptul cnd auzise maina ei
ndreptndu-se spre osea,i ddu seama c nu era uurat.Era o apsare mult
prea dureroas.
Ar trebui s fiu bucuros c ai plecat! zise el aplecndu-se spre sticla rece a
ferestrei i privind maina disprnd ntre copaci.
Tu ai fost ca un ghimpe de cnd ai aprut n viaa mea.Robert se ndeprt de
fereastr i ncepu s msoare cu pasul lungimea debarcaderului,unde se
ascunsese de Kate.El nu dorea s o nfrunte nc o dat.Reuise s o alunge de
aici cu cteva cuvinte bine alese i nu se mai bizuia s-i vorbeasc din nou.
De ce i-e fric,c i-ai putea schimba prerea?
La dracu,mormi el drept rspuns vocii raiunii.M simt mai bine fr ea!
Femeia aceasta nu era altceva dect un necaz!Dar era un necaz foarte
frumos.Frumos,detept i amuzant.i sensibil i un bun observator,de asemenea.
Kate l fcuse s vad o mulime de lucruri i s uite de sine nsui.Ea l trgea
spre lumin i l fora s se autoanalizeze cu cea mai mare seriozitate.Lui nu-i
plcuse ceea ce vzuse.Dar,destul de straniu,el nu se mai dispreuia acum.i nici
Kate nu-1 dispreuia.Ea nu se temuse de el i nu-1 urse.
Este ndrgostit de tine,idiotule! Asta nu nseamn nimic? Nu trebuia s o
arunci afar din viaa ta,spuse din nou vocea neauzit.
i dac ceva ar fi mers prost? se ntreb Robert cu glas tare.i dac mi pierd
capul i o rnesc?Asear nu i-ai pierdut capul i ai avut destule ocazii.Ai fcut
dragoste cu ea far s-i ascunzi nimic.i nu s-a ntmplat nimic groaznic Ba
chiar s-a ntmplat ceva magnific.De ce i-e fric de fapt?

Nu tiu! spuse Robert ncet.Poate nu pot s o iubesc.Nu n felul n care se


cuvine s fie iubit.Te-ar nva ea.Te-a nvat multe alte lucruri n ultimele
zile,mototolule!Robert smuci ua i iei la lumina soarelui,iarba nc era ud de
la ploaia din noaptea trecut,iar aerul era proaspt i aromat.Lacul era linitit,de
un albastru strlucitor.Oprindu-se,Robert privi cabana i pentru un moment se
minun de frumuseea ei.Lumina soarelui scnteia pe acoperi i copacii din jur
i aruncau umbrele pe pereii ei.Inima lui Robert se strnse.Greatoak fusese
paradisul lui pentru o lung perioad de timp.Era fortreaa lui,ascunztoarea
lui.Era Singurul loc care-1 fcea s se simt acas.
Aa,deci stai aici,l lu n zeflemea vocea.Eti fericit aici,nu-i aa? Eti n
siguran,numai tu singur,sta eti tu.Nu-i mare scofal.i iroseti viaa,Evans.E
momentul s te schimbi.Robert spuse vocii:
Ea merit ceva mai mult dect s triasc aici ca o relicv.Corect,rspunse
vocea.Robert urc panta dealului i merse n caban,concentrat asupra ecoului
pailor si.Avea de luptat acum numai cu el nsui.Ar fi trebuit s se simt
bine.Dar n hol trebuia s fac fa unei amintiri lsate de Kate.Ea drmase un
perete i lsase mizerie n urm,mici buci de plastic amestecate cu achii de
scndur i un strat de praf att de gros nct se vedeau foarte clar urmele
picioarelor ei descule.El gsi o mtur i un fra i se apuc s curee
rmiele proiectului de expansiune al lui Kate.Dusese cteva ncrcturi de
resturi n spatele cabanei,cnd auzi o main pe osea.
Nu era Kate,i spuse un al aselea sim.Maina ei are un sunet diferit.Robert se
ndrept spre u i l vzu pe Dick Satriani cobornd din camionet.Robert
ezit.De obicei,el sttea ascuns vederii cnd cineva venea la caban.Nu-i plcea
s vorbeasc cu oamenii.Dar Dick nu e un simplu om,gndi el.Cu mtura n
mn mpinse ua i l ntmpin pe Dick n verand.
Neaa! spuse Dick cu veselie urcnd treptele verandei.Ai rezistat furtunii de
asear amndoi?
A fost cam greu,spuse Robert.Dick rse.
A fost o adevrat rupere de nori,nu-i aa? Hei,ia spune,mi s-a prut c i-am
vzut camioneta jos pe autostrad.Ai probleme cu ea?
Bateria o moart,replic Robert..uurat c a putut veni cu o explicaie asupra
faptului c a lsat camioneta acolo ca s poat face dragoste cu Kate.
Dick i scoase apca,se apropie i se sprijini confortabil de balustrada verandei
ca i cum s-ar fi pregtit pentru o lung i plcut discuie.

Asta se ntmpl mereu,spuse el.Mai ales cnd e vreme umed.Voi trece cu


mai trziu i te voi ajuta s o porneti.Am sub bancheta din fa un set de cabluri
pentru remorcare.
Mulumesc.Dick nu prea s observe c Robert nu spunea mai mult de un
cuvnt sau dou,cnd deschidea gura.Scondu-i un pachet de gum de
mestecat din buzunarul cmii,i oferi i lui Robert o lam.Cnd el refuz,Dick
i lu una pentru el i se avnt ntr-o poveste incoerent despre o camionet
veche pe care o avusese cndva i pe care nu putea pune baz niciodat.Aceasta
nu pornea dect dup o or de ncercri i nu putea s-i in cauciucurile umflate
niciodat.n cele din urm,vnduse camioneta unui btrn care a vopsit-o n rou
strlucitor i a folosit-o ani de-a rndul pentru a strnge gunoiul din satele
nvecinate.Robert nu urmrise firul povetii dar trebuie s fi zmbit cu tristee
din cnd n cnd deoarece Dick rse i l btu cu palma peste umr.
Imagineaz-i,adug Dick.Nu poi s judeci o camionet dup culoarea ei.
Aha,spuse Robert.
Unde-i Kate? ntreb deodat Dick.
Kate?
E nc n pat? ntreb Dick cu un rnjet pe fa i clipind sugestiv.Ploaia a
inut-o treaz noaptea trecut?
Nu,zise Robert.A plecat!
Unde a plecat? n ora?Robert realiz c nu putea ti unde s-a dus Kate.Poate
la Blynton s o vad pe mama ei.Sau poate napoi n Detroit.Dup cum o
cunoate,ea putea s se decid s mearg chiar i n California.Era genul de om
care ia decizii brute n via.Era o nechibzuit i o slbatic.i inima l durea
tiind c ea a plecat.Privind faa lui Robert.Dick deveni serios i spuse.
Ei bine,venisem s vd dac mai vrea s continue cu mbuntirile pe care
le-am discutat ieri.Dup ce am gsit scheletul.
m ntrebam...Descoperiri ca acestea pot schimba lucrurile.Ai vreo idee ce
planuri are?Robert neg din cap:
Nu pot s-mi imaginez.
Bine,spuse Dick uitndu-se straniu la el,i spui c eu mai sunt interesat,O.K.?
Mi-ar plcea s ncerc s repar locul sta.N-a vrea s vd cum se
ruineaz.Exist mult istorie n cabane ca asta.
Da,spuse Robert.
Muli oameni din ora spun c locul este bntuit de duhuri.Eu nu cred n
prostii,desigur,dar se obinuia s se fac nite petreceri minunate aici i cteva

dintre cele mai nalte familii din stat au vzut Greatoak.Se cuvine s-1
pstrm,nu crezi?
Da!
Nu eti un tip prea vorbre,dar mi placi,Evans! Un om al ctorva cuvinte! El
se ridic.Ei ce faci? Hai s mergem s-i pornim camioneta!
Robert ezita.Nu dorea s se urce n maina lui Dick i s se duc pn la
autostrad.Nu vroia s fac conversaie ori s ncerce s par normal pentru
impresia lui Dick.Dar tu eti normal! strig vocea.Nu trebuie sa te prefaci.Lui
Dick nici nu-i pas dac vei fi mai puin tcut.Du-te numai i adu
camioneta,pentru numele lui Dumnezeu! Vezi dac poi prsi cabana cu
cineva,n afar de Kate.
Ce zici? insist Dick.Dac ai nvat ceva de la Kate,nseamn c nu eti
nebun precum crezi.Du-te cu Dick.Te conjur!
Hai,mergem?
O.K.,spuse Robert,aproape ameit.
O.K..s mergem!Cnd s intre n camioneta lui Dick,i ddu seama c
strnge n mini mtura ca i cum ar fi fost un colac de salvare.O ls sprijinit
de un copac i urc n camioneta lui Dick far un cuvnt.Dick porni motorul i
nu se ntmpl nimic deosebit n timp ce se ndreptau spre autostrad printre
copacii de pe marginea oselei.Cnd ajunser la autostrad,Robert realiz c el
nu mai fusese pe aceast parte a drumului cu nimeni n afar de Kate n cei zece
ani de cnd triete la Greatoak.Se concentra mai ales asupra respiraiei,n timp
ce Dick fcea stnga i nainta spre ora.Robert nu dorea s-1 dezamgeasc.Nu
dorea s nnebuneasc n camioneta lui Dick.El nu dorea s-1 rneasc pe Dick.
Dick i poate purta singur de grija,spuse vocea interioar.Kate i poate purta
singur de grij,i i-a artat c tu ai mai mult control asupra ta,mai mult dect te
gndeai tu.
tii,spuse Dick n timp ce deschise fereastra i o adiere de aer se grbi s intre
n cabin,m gndeam c tu eti puin ciudat,Evans.
Gtul lui Robert era prea ncordat ca s rspund.
Dar eti O.K..continu Dick.Nu tocmai un butoi de rsete,dac nelegi ce
vreau s spun,dar eti un om bun.Din ce-am auzit despre Cranston,tu eti
probabil lucrul cel mai bun care i-a aprut n viaa ei.
Ce vrei s spui?
Oh,tii tu,ridic din umeri Dick.O fat ca ea are nevoie de o ancor.Are nite
apucturi slbatice,i nu va ajunge nicieri dac nu va pune cineva frul pe
ea.Are nevoie de o btaie uoar de la un tip ca tine.

Btaie uoar,repet Robert,amuzat de cuvintele lui Dick.Nici nu tii ct de


amuzant este asta!
De ce? Tu eti blnd aa cum vor ele,nu-i aa? Fr nici o suprare,adug
Dick repede.Unor femei le plac ursulei din tia,nu-i aa? Trateaz-le cu
blndee i sunt dulci precum o plcint! Fii brutal i te prsesc imediat.
Fusese prea brutal cu Kate? Remarca despre sinuciderea tatlui ei fusese fcut
ca s-o determine s plece.Robert nu trebuia s foloseasc o arm att de
dureroas.Sentimentele lui Kate cu privire la moartea tatlui ei erau nc
dureroase.Turnase sare peste ran spunnd c ea ncearc s schimbe trecutul
prin el.
Nu pentru c a avea un succes nebun la femei,continu Dick,nc o mai caut
pe cea potrivit.Dar a spune c foloseti tehnica cea bun cu Kate.D-i spaiu s
fie creativ,dar ine-o n limitele raiunii.Probabil c i mnnc din palm,nu-i
aa?
Nu tocmai! zise Robert.
Ce se ntmpl? Nu-i place de ea?
Ba da! spuse el,mi place de ea,cum s nu!
E o frumusee! suspin Dick.i att de sexy! Sper s nu te superi pe mine
pentru c vorbesc aa.
Nu m supr! zise Robert.i sunt recunosctor pentru orice ajutor mi dai!
A fost suprat din cauza scheletului pe care l-am dezgropat?
Da! replic Robert.i era team c acesta va da natere la necazuri.
Deja a provocat tulburare,spuse Dick atent la drum.Tot oraul vorbete despre
asta.Robert nu i-l putea imagina pe Michael sau pe Cynthia rspndind tirea n
Blynton.El zise:
Sunt sigur c familia nu va fi fericit cnd va auzi asta! Dick aprob;
neleg ce vrei s spui.eriful Brandt are o gur mare.Sper ca brfa lui s nu le
supere prea mult pe Kate i pe Cynthia.
i eu sper! gndi Robert.El ascult distrat filosofia lui Dick despre
reprezentantele sexului frumos.Ajunser repede la camioneta abandonat i Dick
lu cablurile de remorcare de sub bancheta din fa.Mainile fur legale una de
cealalt i cnd motorul vechi ncepu s zumzie n cele din urm,Dick i ur
bine dispus lui Robert:
Succes cu faimoasa ta doamn!Cnd Dick plec,Robert se sprijini de roata de
rezisten a camionetei i rmase aa cteva minute ncercnd s sc decid ce s
fac.Nevoia de a o vedea pe Kate din nou l atrgea ca un magnet.Dorea s o
in n brae,s-i simt greutatea pe corpul lui.Parfumul prului ei prea s

pluteasc n aer.i aproape putea s aud oapta ei blnd n timp ce ea i muca


uor lobul urechii i i spunea ct de mult i place felul n care o atingea.Inima i
se strnse cnd i aminti de carnea ei neted i de membrele ei mldioase.
Dar nu putea s ntoarc camioneta i s se ndrepte spre Blynton s o caute.Era
prea riscant.Deja se aventurase mult prea departe de punctul de siguran impus
de el.i avea nevoie de timp s se gndeasc la cuvintele pe care trebuia s i le
spun.Ajunse la Greatoak n cteva minute i lu mtura de lng copacul unde
o lsase.Intr n caban i relu curenia cnd.deodat,observ o bltoac de
ap pe podea,lng scri.
Asta de unde a mai aprut?!O rapid privire n sus i spuse lui Robert c
amestecul lui Kate n structurile interne ale cabanei trebuie s fi schimbat
lucrurile i el nu putea s le vad.n mod clar,acoperiul nu era fisurat numai n
mansard,ci i la parter.Balta de la picioarele lui Robert trebuie s fie rezultatul
ploii din noaptea trecut.Arunc mtura i se ndrept spre camera lui Judith i
spre scara secret ce ducea la mansard.Pentru a fi sigur c sprtura nu cauzase
pagube mai mari el urc pe scri spre mohorta magazie care era plin cu
lucrurile lui Judith.Se simea ciudat s fie printre aceste lucruri fr Kate,ca i
cum ar fi ptruns n intimitatea unei femei n via.Dar nltur aceast senzaie
i ncepu s se uite dup sprtura din acoperi.
Podeaua scria sub paii lui n timp ce se furia prin mansarda pe jumtate
luminat.
Ar fi trebuit s aduc o lantern,mormi el,sau s-1 aduc pe Dick aici sus.Nu
tiu ce s caut.Se lovi la cap de o brn de lemn i njur cu sete.Apoi rse.
i servete de exemplu.Evans! i spuse.Oh.la dracu! Gemnd,podeaua de
scnduri ced i piciorul lui Robert intr prin lemnul putrezit.
Bnuiesc c am gsit locul cu fisura,zise el ncercnd s-i elibereze
piciorul.Unde sunt? Probabil chiar lng peretele pe care l-a drmat Kate cu
atta uurin.A rde din toat inima s m vad imobilizat aici n ntuneric!
Dar nu fu mult timp imobilizat.Robert auzi un scrit puternic,nfricotor de
lemn care cedeaz i apoi totul se schimb n jurul lui.El se ntinse spre un
suport solid,dar piciorul i se cufund i mai tare n gaura din podea.Scoase un
ipt sugrumat i apoi toat podeaua ced.Cu o mare vitez,ntr-un amestec de
praf i trosnete de scnduri,acoperiul se curb n jos i l nghii.
Ultimul lucru pe care i-1 aminti fu cderea acoperiului peste el.
Kate se duse s-1 caute pe bunicul ei la birou i la localul lui Bonnie.Nimeni
nu-1 vzuse deloc toat ziua.i dup expresia de pe faa lui Bonnie,Kate nelese
c Michael Bnmschwig nu pierduse niciodat micul dejun de aici.

Unde e bunicul tu? o ntreb Bonnie.Am auzit c era foarte suprat din cauza
scheletului gsit la lac.
Toi suntem suprai,replic Kate nainte de a pleca.Temndu-sc de ce este
mai ru,Kate l cut pe bunicul ei n tot oraul.Dar Michael prea c a
disprut.Unde ar fi putut s plece? Se gndi s o ntrebe pe Cynthia unde s-ar fi
putut duce pentru a gsi puin linite,dar decisese s nu o mai preseze pe mama
ei.Prea c ntreaga familie este pe punctul de a se prbui.Kate se trezi
ndreptndu-i maina spre cabana i spre Robert Evans.
El va ti ce s fac,i spuse ea fiind contient c nu mai gndete limpede
acum.Un oribil sim de previziune ncepu s i se insinueze n minte.Cel puin
Robert va liniti imaginaia ei activ!
Kate se ndrept spre caban i ncerc cu frenezie s se gndeasc la ceea ce i
va spune lui Robert.Ar fi trebuit s se scuze,poate? n fond el vorbise despre
familia ei n felul acela.Dar Kate nu se putu gndi la cuvintele rostite,la
combinaia de silabe care ar fi putut comunica sentimentele ei complexe.Ea
dorea numai s l vad,s-i simt mbriarea.Apoi totul va fi bine.Dar nu era.
Sc grbi spre caban i gsi holul de parc o bomb ar fi czut acolo!
Oh,Dumnezeule! Kate rmase stupefiat la vederea acestor lucruri.Robert!
Era acolo o movil de drmturi nalt de cel puin doi metri i n locul unde
fusese cndva acoperiul,se putea vedea lumina soarelui.Sc car pe grmada
de brne i ip:
Robert,Robert,eti aici?Nici un rspuns.Grmada de resturi de lemne i mortar
ncepu s sc clatine de parc ar fi fost un cutremur i ea trebui s se in de
balustrada scrilor pentru a nu cdea.Gndul c Robert era prins sub drmturi
era de nesuportat.
Oh,Doamne,nu-1 lsa nepenit aici.Robert!
Ea ncepu s dea la o parte bucile de lemn tremurnd de fric i continund s
strige cu vocea plin de panic!
Robert! Mai bine mi-ai rspunde.Robert! Dumnezeule,sta-i snge!
Lichidul rou lipicios de pe minilc ei era snge cu adevrat,realiz Kate
uitndu-se cu groaz la dovada de netgduit c iubitul ei fusese rnit.
Oh,Robert! ip ea,ncercnd s nu plng.Robert,eu...s te ia dracu,dac eti
mort,eu...eu o s mor!Kate scormonea cu frenezie n grmad,iar eforturile
disperate erau ineficiente,i ddu ea seama n cele din urm.Nu fcea dect s
agraveze lucrurile.Cobor de pe drmturi,suspinnd cu groaz.
M voi duce dup ajutoare! uier ea,lacrimi calde iroindu-i pe obraji.Nu pot
s te dezgrop singur! M auzi,Robert? M voi ntoarce ct de repede voi putea.

CAPITOLUL 15
Era o minune c nu intrase cu maina ntr-un copac.Kate se descurcase bine n
pdure i cnd ajunse pe autostrad aps pe aceelerator i zbur spre Blynton
numrnd secundele i ncercnd s nu se gndeasc la Robert ngropat n
mizeria aceea i poate mort.Inima i btea nebunete i ea plngea n
hohote,cuprins de groaz.n Blynton trecu pe rou la prima intersecie i fcu
curba.Dup atia ani pe care i trise n afara oraului,nu mai era sigur unde
erau pompierii sau barcile poliiei,aa c se ndrept spre un telefon.
Opri dup col i acolo,parcat n faa unei case,era camioneta.
i cel care sttea pe capot nu era altcineva dect Robert nsui.
Kate!El alerg peste spaiul verde i se repezi s deschid portiera mainii ei.
Te simi bine?Kate aproape plnse de uurare.
Robert,eu am crezut...mi era fric...
Calmeaz-te!Tremurnd,ea iei din main i i petrecu braele n jurul
gtului lui,respirnd neregulat.
Oh,Robert am fost la caban i am vzut ce s-a ntmplat acolo i am
crezut...am crezut...
Uurel,dragostea mea! i murmur el n ureche.M simt bine.Numai cteva
zgrieturi,vezi?Kate se ddu un pas napoi i privi cu atenie faa lui,atingndu-i
obrajii cu degetele.Vzu cteva zgrieturi pe frunte i o tietur pe obraz din
care cursese puin snge,dar n rest arta sntos cu adevrat,era numai plin de
praf i obosit.
Mi-era fric s nu fi murit.Nu puteam suporta ideea.
Nu puteam s mor,spuse el,cu privirea ntunecat de emoii,n timp ce i
tergea lacrimile cu degetele.Nu nc.Am prea multe motive pentru a tri.
Kate i strnse braele n jurul lui.
Dar ce faci aici? ntreb ea,dndu-i seama deodat ct de greu trebuie s fi
fost pentru el s vin n Blynton.Ai prsit cabana? I
Am venit s te caut.
Dar...dar...
Ai spus c va trebui s vin dup tine,aa c am venit.
mi pare ru c am spus asta.tiu ct de greu e pentru tine.
Sunt aici acum spuse el rznd,i relativ ntr-o singur bucat:
Dar ceva trebuie s se fi ntmplat.Ceva care s te fac...El i netezi
prul,ateptnd s se calmeze.

Dac taci,i voi explica.Am nceput s cur mizeria pe care ai lsat-o i am


realizat c acoperiul se fisurase n timpul furtunii din noaptea trecut.Cnd
m-am dus n mansard s gsesc sprtura,podeaua a cedat.A fost o cztur
foarte urt,d-mi voie s-i spun.
Puteai fi omort!
Asta mi -a trecut i mie prin cap cnd am ieit afar din movila aia,zmbi
Robert cu amrciune.Nu pot s nu-mi amintesc ziua cnd m-am trezit n
spitalul din Filipine.Am fost rnit mai grav atunci i aproape-mi pare bine c am
rmas n via.Dar de data asta,Kate,mi-am dat seama ct de mult mi doream s
triesc.Deodat gtul lui Kate se ncorda i ochii ncepur s o nepe.
Vreau s fiu cu tine! spuse Robert cu vocea aspr.Am nevoie de tine!
Robert!...
tiu c mai am o mulime de lucruri de nvat,o mulime de lucruri de
schimbat.Am nevoie de ajutorul tu.
Ai fcut deja cel mai mare pas spre nsntoire,opti Kate cu greutate,cu
inima copleit de bucurie,i te iubesc pentru asta!
Robert o mbria apsndu-i obrazul aspru de cel moale al ei.Vocea lui era
schimbat.
i eu te iubesc,Kate!Ea se ridic pe vrfuri i l srut,buzele ei cutndu-le
pe cele calde ale lui care tocmai i nclziser inima.Robert rspunse imediat la
srut,gura lui comunicnd lui Kate mesajul pe care dorea s-1 aud.O iubea.El
i ncredinase ei sufletul i minile lui ncepur s o mngie pe tot
corpul.Pentru o clip Kate uit restul lumii i reaciona la fel.Ct de norocoas
era! S vin la Blynton era una din acele decizii pe care o iei brusc atunci cnd
te afli ntr-o situaie grea.Dar de data aceasta,reuise s gseasc lucrul pe care-1
dorea ca i cum l-ar fi cutat toat viaa.Dintre toi brbaii din lume dduse
peste cel care avea cea mai mare nevoie de ea,peste cel care fusese special
creat,pentru ea.Ea dorea s-i petreac tot restul vieii srutndu-1 aa.Realitatea
ptrunse n lumea lor i Kate i zmbi.l lu pe Robert de mn i se ndrept
spre casa mamei ei.
Hai nuntru! spuse ea.Las-m s-i ngrijesc zgriturile acestea!
Nu!
Mama va vrea s te vad.Robert nu rezist mai mult de o fraciune de
secund.Plin de ncredere,o urm pe Kate,bucuros s-i in mna i parc nu i-ar
mai fi dat drumul.
Te-ai mpcat cu mama ta?

Pentru moment! surse Kate.S mergem!Robert reui s-i in emoiile sub


control n timp ce intra n casa Cynthiei Cranston pentru prima dat n viaa
lui.Cynthia prea palid i emoionat,dar se lumin cnd i vzu n hol.Cnd
Kate i Cynthia l-au invitat fericite n sufragerie,el nu se putea simi nervos.Le
tia pe amndou foarte bine i avea ncredere n amndou c l nelegeau.El
prea s ignore usturturile i durerea n timp ce ele i ngrijeau zgrieturile i i
puneau bandaje,dar intervenea n conversaie cnd era necesar.
Cel mai mult ns dorea s fie singur cu Kate.Ea trebuie s-i fi dat seama de
sentimentele lui sincere,deoarece puse capt vizitei lor.La cteva minute dup
terminarea ngrijirii rnilor.Apoi l grbi spre ieire.
Hai s mergem la caban! opti ea n urechea lui sub privirea zmbitoare a
Cynthiei.Cteva zile mai trziu,ntr-o noapte rcoroas de toamn,Kate se trezi
plimbndu-se pe malul lacului.l lsase pe Robert n caban,unde el i aprinsese
un foc n inim,un foc care-i inea de cald chiar i n nopile rcoroase i poate
aprinsese i focurile pasiunii.Cu inima plin de cldur pentru omul ce devenise
central vieii ei,Kate se plimba prin iarb,atras de lac parc de o for,o alt
iubire.Kate pea nesigur pe iarb.Putea mirosi pmntul proaspt spat de
Dick Satriani i oamenii lui,dar rezist tentaiei de a se duce acolo.O ntrebare
chinuitoare i .fcu loc n mintea ei: cine oare sttuse n acel loc atta vreme'?
Dar acum nu mai avea nici o importan.Se ntoarse spre lac.Deodat clipi cu
uimire.
Bunicule?!Uitndu-se cu atenie,putu s vad o umbr nalt la captul
docului i pentru o clip ngrozitor de lung crezu c e o stafie.Dar felul n care
i inea umerii era inconfundabil i Kate i ddu seama c Michael Brunschwig
s-a ntors la caban.Ea se ndrept spre el. Era bucuroas pentru prima dat n
ultimii ani i dorea s mprteasc cu el bucuria nestvilit.
Bunicule,tu eti? Nu i-am auzit maina! Ce faci aici? Ar fi trebuit s vii s iei
cina cu noi!El nu rspunse,iar Kate tcu,bucuria disprndu-i deodat.Michael
sttea nemicat i fixa lacul ca i cum ar fi fost hipnotizat de acesta.
Kate i simea ntreaga fiin ca o coard ntins la maxim,naintnd,ea i vzu
profilul i observ luciri de lacrimi pe faa de altfel sever a bunicului ei.
Oh,bunicule,ce s-a ntmplat? Ea i lu cu afeciune braul ntre minile
ei.Bunicule!Mereu puternicul Michael Brunschwig,un om al viziunii,un
conductor de oameni,un vrf al industriei oraului,ora care avea nevoie de
oameni cu talentul lui,oft adnc i dureros.
Oh,Judith,ce-am fcut?...

Bunicule!Poate c el nici mcar nu observase c lng cl era Kate.Sttea


nemicat n cea,privind spre suprafaa lacului linitit,n timp ce lacrimi i se
prelingeau pe faa aspr.Poate i amintea de trecut.Sau poate c ncepuse s-i fie
team de viitor.Lui Kate i era imposibil s ghiceasc.
Kate i eliber braul i se ddu napoi.n doar cteva zile,viaa ei prea s fi
devenit o lume strlucind de fericire i speran.Robert Evans era mai mult dect
ar fi fost posibil s-i imagineze.i avndu-1 pe el,ea i atinsese elul vieii
ei.Dar nu putea fi cu adevrat fericit.Un pericol nedefinit prea s plonjeze
peste Greatoak.Un mister rmas neelucidat,i era un mister care se temea Kate
i-ar fi putut distruge toat familia.
Bunicule mi poi spune? mi poi spune ce s-a ntmplat? El neg din cap.
Nu pot.Pot numai dori ca acestea s nu se fi ntmplat.
Unde vom merge? ntreb Kate a doua zi,ntinzndu-i lui Robert coul pentru
picnic,n timp ce lua o ptur sub bra.
Cunosc eu un loc,rspunse Robert.Ieir afar n lumina soarelui i o luar n
sus spre colina din spatele cabanei.Mergeau mn n mn printre copaci.Robert
pea fr zgomot,doar puin nesigur.Kate era nefiresc de linitit,nc puin
tulburat din cauza ntrevederii cu bunicul ei noaptea trecut.n cele din
urm,Robert gsi locul cu mult iarb din vrful colinei de unde se vedeau toate
terenurile fermelor din mprejurimile Blyntonului.
O auzi pe Kate gfind uor n timp ce admira panorama care i se oferea privirii.
Ce frumos,opti ea.Ca un vrf al lumii.
mi place s vin aici.
Este frumos,dar foarte singuratic.
Nu mai este,spuse Robert.Kate zmbi i se aplec s ntind ptura pe
iarb.Apoi se ls n genunchi i l trase pe Robert n jos lng ea.
Nu vreau s mai fii singur niciodat.Am de gnd s stau lipit de tine,Evans.
Pentru prima dat dup zece ani simt c pot s revin la via.
i eu simt ca i cum tocmai mi-o ncep pe a mea! Kate deschise coul cu
mncare.i-e foame?
De tine!Ea rse i l ls s-o ntind pe ptur.Pe cnd cerul se vedea
sus,Robert o presa pe Kate spre pmnt simind pulsul vieii peste tot n jurul
lor.Doar soarele vedea cum el a dezbrcat-o pe Kate,rsturnnd-o pe fiecare
parte a trupului care era scoas la lumin.n sfrit,ea era goal ntins lng el
iar el i pieptna prul cu degetele,murmurndu-i cuvinte de dragoste i
ascultnd rspunsurile ci melodioase.Sruturile i puneau foc h sngele care-i

umbla intens prin vene.Ochii ei albatri preau s se fi umplut de lumina


soarelui,n timp ce el o atingea i vntul uor al verii i ridicau vrfurile uvielor
de pr pentru a mngia faa lui.Ea nu artase niciodat aa de mult ca un nger.
Dei nc mbrcat,Robert i mngia corpul zvelt i i admira rotunjimile
subtile.Pielea i era sidefie ca o perl i receptiv la orice atingere.Ea i zmbi
privindu-1 n ochi complet relaxat i ncreztoare n timp ce el o explora.ntre
timp Robert se surprinse desfcndu-i drcuorul din lobul urechii i innd n
mn micul obiect negru.
Nu-i place? l ntreb Kate privind cuta aprut ntre sprncenele lui.
Pare a fi o parte din personalitatea ta,admise Robert.Partea afurisit.
Arunc-1,murmur ea cu un zmbet.Vreau s fiu doar bun pentru tine.Partea
rea care fcea ca partea bun s fie mai ndrgit,l determin pe Robert s
pstreze cercelul pe care-1 puse n buzunar.Apoi i ngrop faa n trupul ei
lucios.O srut pe gt,pe umeri i apoi pe sni,cnd acetia deveniser prea
tentani ca s-i ignore,le descoperi sfrcurile n gur i ls ca aroma trupului ei
s-i umple mintea ca un afrodisiac.
Te iubesc.i iubesc trupul i spiritul.Iubesc lucrurile pe care le faci i lucrurile
la care m-ai fcut s m gndesc.Iubesc felul n care m-ai fcut s m simt.El i
oferi un zmbet languros,sexy.
Nu-i pot promite c vom avea ntotdeauna relaii panice! i nici nu pot
spune c aceast relaie va dura pentru totdeauna.Eu sunt nc o epav de
om,Kate.
O epav foarte drgu,murmur ea.Iubesc totul la tine.Trupul tu,umorul
tu,felul n care te uii la mine cnd fac ceva stupid.
Nu eti stupid...
Dar tot am nevoie de supraveghere.S nu-i pierzi rbdarea cu
mine,Robert.Am nevoie de tine att ct ai i tu nevoie de mine.Tu poate te vei
vindeca.Dar eu...voi fi totdeauna ca un ghimpe.
Aa te vezi tu.Eu vd o femeie talentat.
Dar s tii,spuse ea ncet,c nu sunt aa de tare cum par.
tiu,zmbi Robert,sub limbajul voit aspru din exterior,n sufletul tu
clocotete o lav dulce i blnd.
S nu lai muli oameni s o vad.
M bucur c ai ales s o mpri cu mine.Ea i muc uor buza de jos.
Eu vreau...eu cred c tu poi s-mi oferi ceva ce am nevoie,Robert.Sunt o
artist n inima mea.

i ai nevoie de libertate.neleg.i voi da tot ce ai nevoie s nfloreti,s creti


i s fii mare.Kate l trase n jos s o srute pe gur.
n acest caz,murmur ca cu un zmbet cunoscut,vom fi mpreun pentru
totdeauna.

SFARSIT