Sunteți pe pagina 1din 121

ZBORUL SANDRA BROWN CAPITOLUL 1 Norii care se vedeau din carling deveniser de un al scli!i"or# A!

ara"ul de $ or S"arli%"er C&1'1 se scu"ura ca un (no""or ce iese din"r&un lac care se a%l !e !unc"ul de a (ng)e*a# +lcri !ur!urii, de %elul celor din -ira.ul S%/n"ului 0l-o !e ca"argele cor iilor s"rvec)i, se $ enguiau !e ca!e"ele 1uru urilor de %i2are a !ar ri$ului & o -os"r -odes" a %ru-use*ii e2"raordinare a na"urii care, (ns, nu reu1ea s le dis"rag a"en*ia celor de la ord#3a"" Coo!er, co-andan"ul navei, a!uc -an1a -ai s"r/ns# &Co!ilo", -re1"e in"ensi"a"ea lu-inoas !e radar#

Ric4 S"ur-, un c!i"an "/nr, care $ ura (-!reun cu 3a"" de "rei s!"-/ni, se (n"inse !es"e consol, ca s regle$e radarul -e"eo 1i !rivi (ncrun"a"# & To"ul e vo!si" (n ro1u, !e o ra$ de cinci$eci de -ile, (nain"e# Pes"e "o" sun" %ur"uni# & Ave- noroc# Nu -ai $ ur- cinci$eci de -ile# 5ngri.orarea lui 3a"" (l cu!rinse 1i !e co!ilo" c/nd !rivir (n %ug !e"ele a-es"eca"e de ro1u de !e ecran, (nain"e de a&1i (n"oarce !rivirile s!re celelal"e ins"ru-en"e de ord# 5n ul"i-ele dou$eci de -inu"e, nu-ai da"ori" aces"or ins"ru-en"e se !u"user conduce !rin urgia de$ln*ui" de "ai%un# 0rau, !rac"ic, (n i-!osi ili"a"ea de a dis"inge ceva (n .ur# Du! cu- se ar"a vre-ea, aveau "oa"e 1ansele s ai 1i o a"eri$are %r vi$i ili"a"e# Ca s sca!e, c/" se !u"ea, de "ensiunea care&l cu!rinsese !e nesi-*i"e, 3a"" (1i scu"ur u-erii# Nu era cine 1"ie ce# A!ro!ierea de aero!or" (n condi*ii li!si"e de vi$i ili"a"e, u"ili$/nd nu-ai ins"ru-en"ele de ord, era un an"rena-en" necesar, o i1nui"# 6i a"eri$area (n condi*iile unui "ai%un o -ai %cuse# Cei a!roa!e dou$eci de ani de c/nd $ ura la co-!ania 3AC &Co-!ania Aerian 3ili"ar, o sec*iune a %or*elor aeriene care rs!undea de "rans!or"ul de !ersoane 1i al"e lucruri oriunde !e glo & i&au da" oca$ia -ai -ul"or $ oruri !es"e Paci%ic !e vre-e -i$era il 1i -isiunea de $ or avea un carac"er u-ani"ar# Z orurile !en"ru evacuarea din $ona "ai%unului nu erau o rari"a"e, dar ciclonul 7arr8 (1i sc)i- ase direc*ia cu c/"eva ore -ai devre-e, "rans%or-/ndu&se (n acela1i "i-! din"r&un uragan de !ri-var (n"r&un de$as"ru de!lin care culcase de.a $one (n"inse din insulele nelocui"e s!re a!us %a* de direc*ia lor de $ or# Pilau, un -ic !aradis insular din Oceanul Paci%ic, se gsea la circa $ece -ile (n %a*a avionului S"arli%"er 1i era e2ac" !e direc*ia ciclonului 7arr8# 3a"" !ri-ise ordin s evacue$e !e oricine dorea s !rseasc aces" !ro"ec"ora" a-erican 1i s&l duc la ad!os" !/n c/nd 7arr8 va (nce"a# Nu&l in"eresa (nco"ro -ergea c/" vre-e nu "re uia s a"eri$e$e, s %ie (ncrca" 1i a!oi s o ia din nou !e calea aerului#Dac va reu1i s a"eri$e$e# Deoca-da", vi"e$a v/n"ului era c/nd su , c/nd !es"e li-i", 1i a"eri$area, (n ase-enea condi*ii "re uia ine calcula"# Con%or- cererii lui 3a"", "urnul de con"rol care su!raveg)ea -ica !is" de a"eri$are co-unica direc*ia 1i vi"e$a v/n"ului 1i al"e da"e s"ric" necesare din dou (n dou -inu"e# Cei de la "urnul de con"rol (i -ai in%or-ar c (n sala de a1"e!"are a aero!or"ului se a%lau circa !a"ru$eci de !asageri# Res"ul !o!ula*iei )o"r/se s (n%run"e acolo ciclonul#

Dege"ele lui 3a"" se s"r/nser 1i -ai "are !e -an1 (n "i-! ce se c$nea s a!recie$e c/" de -ul" !u"ea %or*a a!ara"ul# Cuno1"ea li-i"ele aces"ui avion 1i&1i cuno1"ea la %el de ine 1i !ro!riile&i li-i"e# 5n si"ua*ii de urgen*, a1a cu- era acu- ca$ul, "re uia s (ncerce lucruri care (n -od nor-al erau !rivi"e cu (ndoial# 6i nu "re uia s se g/ndeasc nu-ai la a"eri$are# Dac v/n"ul era !rea violen" c/" vre-e era la sol, e2is"a riscul i-!osi ili"*ii decolrii din nou, cu "oa" s"rdania lui de a nu res!ec"a (n"oc-ai regula-en"ele de $ or# Dac ar %i *inu*i la sol de ciclon, ar !une (n !ericol via*a ec)i!a.ului su, r-/n/ndu&le doar s s!ere 1i s se roage s sca!e cu via*# 3a"" -ai avea "i-! s decid dac nu cu-va si"ua*ia era a"/" de !ericuloas (nc/" s nu (ncerce nici o evacuare# 5n aces" ca$, ar "re ui s se urce la un !la%on a"/" de (nal" (nc/" nici -car 7arr8 s nu&l !oa" a"inge 1i s&o "uleasc s!re cerurile al as"re 1i -rile lini1"i"e# 3a"" nu era (ns o-ul care s nu (nde!lineasc o -isiune# Turnul de con"rol (l in%or- c v/n"ul se !s"ra (n li-i"ele ad-isi ile 1i 3a"" considera -esa.ul ca o invi"a*ie# & S!une&le c a"eri$-#Ric4 (i arunc un $/- e" lui 3a"" 1i con%ir-9 & A"en*ie, "urnul de con"rol, 3AC :;<=> se (nscrie !en"ru a"eri$are# 3a"" (1i *inea 1a!ca al as"r de !ilo" cu -/na (n care avea 1i lan"erna, %erind&o de %uria de$ln*ui" a lui 7arr8, iar cu cealal" -/n veri%ica 1i (ncerca diversele leg"uri din in"eriorul !iciorului ro*ii S"arli%"erului# Nu era (n regul# Nu !u"ea vedea a solu" ni-ic# 5n.ura 1i v/n"ul (i s!ul era (n.ur"ura !ur"/nd&o undeva de!ar"e, !e !is"# 51i (ndes 1a!ca (n u$unarul cos"u-ului de $ or# 51i "recu -/na !rin !rul lui lond, d/ndu&l !e s!a"e, a!rinse lan"erna 1i&1i relu veri%icarea dinain"e de $ or# 0ra -ai ine acu-# Cel !u*in acu- vedea ceea ce "re uia s veri%ice# 3ul*u-i" de re$ul"a", el se %eri de !iciorul ro*ii 1i o !orni s!re o"ul avionului# Cerul era !lin de nori negri, care se ro"eau, (nc/" !rea -ai degra c erau la as%in*i" 1i nu (n !lin a-ia$# La vreo su" de -e"ri de !is", v$u c/*iva !al-ieri (nal*i, (ndoindu&se (n "aia v/n"ului, !lec/ndu&1i "runc)iurile lor enor-e de c/"e ori "en"aculele ciclonului 7arr8 le cu!rindea# Cu c/" o 1"ergeau -ai re!ede de acolo, cu a"/" era -ai ine# 7arr8 ddea se-ne c devenea "o" -ai a-enin*"or# A"eri$area nu %usese u1oar 1i decolarea nu se ar"a nici ea -ai a"rg"oare# Tre uiau s se gr easc# 5nce!use s "rans!ire# 3a"" era con1"ien" c as"a se da"ora a"/" gra ei (n care !lecau c/" 1i da"ori" .ac)e"ei de !iele !e care o !ur"a !es"e cos"u-ul verde de

$ or# ?ac)e"a !u"ea %i deran.an" aici (n cli-a "ro!ical, dar era de -are %olos acolo sus, du! ce decolau 1i a"-os%era din .urul avionului devenea (ng)e*a"# Acu-, nu avea "i-! de as"a, "re uia s su!or"e# 51i con"inu veri%icrile de ru"in la roa"a din %a*, a!oi v$u c se a!ro!ia un au"o u$# Parcaser avionul cu- se !u"use, ca- la un s%er" de -il de "er-inalul aero!or"ului, ca s nu -ai !iard "i-! cu -anevrele de !o$i*ionare# Pasagerii soseau e2ac" la "i-!# Se ui" la ceas 1i -/r/i -ul*u-i"# 3ersese ceas "oa" !reg"irea# 5n c/"eva -inu"e vor %i de!ar"e de Pilau# Nu-ai s nu a!ar ceva ne!rev$u"# 0rau des"ule lucruri care se !u"eau (ncurca# Nu nu-ai v/n"ul le !u"ea aduce sur!ri$e# 5n orice -o-en", se !u"eau a!rinde lu-inile de anun*, iar ei nu !u"eau decola i-edia"# Sau di-!o"riv, !u"eau desco!eri scurgeri de ulei sau un cauciuc s!ar"# To" ec)i!a.ul era %or-a" din uni !ro%esioni1"i, dar 1i 3a"" avea ani de e2!erien* care&i u1urau coordonarea ac"ivi"*ilor lor a"/" de di%eri"e# Uneori, o !rere corec" sau o in"erven*ie !e loc econo-isea cinci -inu"e (n -o-en"e c/nd %iecare secund con"a# De aceea era acu- !e a%ar, al"uri de con"rolor & -ecanicul de $ or secund & e%ec"u/nd veri%icarea vi$ual de asigurare a decolrii# Lsase !e co!ilo" 1i !e -ecanicul unu s veri%ice !redecolarea avionului din carlig# 3a"" "er-in cu roa"a din %a* 1i -erse de&a lungul carenei a!ara"ului lor di%or-# Con"rolorul, un ia" "/nr, !roas!" a solven" al 1colii de su o%i*eri, ridicase ca!o"a -o"orului nu-rul "rei# &A- consu-a" ca- o "rei-e din ulei !en"ru nu-rul "rei la venire, 1e%ule# & Ca- -ul", s!use 3a"" venind su -o"or, l/ng con"rolor# & A1a&i, dar###T/nrul ddu din u-eri 1i !rivi %i2 la -o"or# 3a"" "er-in (n locul lui9 & Dar nu a"/" de -ul" (nc/" s %ie necesar s r-/ne- aici, as"a voiai s s!ui, nu&i a1a@Con"rolorul (ncuviin*# & 02ac", 1e%ule#3a"" $/- i 1i&l "u !e u-r (nain"e s !lece# Ni-eni nu voia s s"ea -ai -ul" (n Pilau dec/" le era s"ric" necesar# A/n"ul devenea "o" -ai !u"ernic#Cinci -inu"e -ai "/r$iu, 3a"" revenea de la coada avionului C&1'1 1i se (ndre!"a s!re ca in, c/nd v$u c dru-ul (i era loca" de 0s!ino$a, su!raveg)e"orul c)ar"erului, 1i de o %e-eie cu !rul ro1u care !ur"a (n ra*e doi co!ii -ici 1i avea ag*a" !e u-r o saco1 enor-# Se cer"au# +e-eia 1i su!raveg)e"orul, nu co!iii# 3a"" (ns nu !u"u s nu re-arce *i!e"ele s"riden"e ale co!iilor care se $ "eau# Drgu* %e-eie, se g/ndi el, (n "i-! ce (nain"a s!re ei# Nu e2"raordinar, dar avea genul acela de %a* care suresci"a in"eresul -asculin du! ce scdea

in"eresul !en"ru se2 1i a"rac*ia reci!roc# Pur"a un "ricou din u- ac, care&i s"r/ngea s/nii ei -ici, dar %ru-os ro"un.i*i# Tricoul era ga" negli.en" (n"r&o %us" lung 1i oga"# 3a"" !resu!use c %us"a "re uia s se "er-ine (n dre!"ul genunc)ilor, dar acu- se ridicase -ai sus (n "i-!ul e%or"ului de a&1i *ine co!iii (n ra*e# Pe -sur ce se a!ro!ia, au$ea -ai clar care era su iec"ul discu*iei, dar "oc-ai a"unci ea (1i aran.a -ai ine co!iii (n ra*e 1i se (nde!r" de avion# Se !rea c ea se ducea din nou la irourile aero!or"ului, !e .os de da"a as"a, !en"ru c au"o u$ul se (n"orsese (n gra !en"ru a i se gsi un ad!os"# 3a"" (i arunc lui 0s!ino$a o !rivire -ira" 1i -erse du! %e-eie# Aces"a %cu acela1i lucru 1i o lu !e cellal" dru- !/n c/nd cei doi r a*i (i "iar calea# La o !rivire -ai a"en", 3a"" a!recie c avea (n .ur de dou$eci 1i ceva de ani, iar co!iii de vreo doi ani, -ai -ul" sau -ai !u*in# Nu !rea se !rice!ea la co!ii# Se !rice!ea, (ns, (n"ruc/"va la %e-ei 1i %e-eia aceas"a avea de "oa"e# 51i ddea sea-a du! oc)ii ver$i care sc!rau s!re el, de su claia de !r ro1u, rscoli" 1i "uns !/n la u-eri# Prul ei era i-!resionan", de un ro1u cu scli!iri oga"e aurii& coniac, dar ceea ce (i a"rsese a"en*ia cel -ai -ul" erau oc)ii# Oc)i e2!resivi, se g/ndi el# U1or de ci"i"# U1or de (n*eles# Ace1"i oc)i "ri-i"eau gloan*e (n direc*ia lui Load 1i s!re el (n "i-! ce ei o !riveau# Bine(n*eles c nu se !u"ur a *ine s nu !riveasc 1i -ai .os# 3a"" a!recie de la (nl*i-ea lui de a!roa!e 1ase !icioare, !es"e o su" o!"$eci de cen"i-e"ri deci, c ea nu era -ai (nal" de cinci !icioare# Nu !u"ea a!recia e2ac" !en"ru c co!iii se agi"au 1i ea "re uia s se coco1e$e ca s&i o!reasc s nu cad !es"e ord# Lu/nd (n considera*ie c nu !u"ea s c/n"reasc -ai -ul" de cinci$eci de 4ilogra-e, a1a de leoarc cu- era, el nu !u"u s nu ad-ire !er%or-an*a ei de a nu sc!a din ra*e unul sau c)iar a-/ndoi co!iii# & 3 duc !/n la "er-inal# 3 (n"orc i-edia", url ea# Unul din"re co!ii & acela care urla & (i "rase un !u-n (n !ie!"# 0a icni 1i sl" e elu1ul nu-rul doi &o %e"i* & c/" -ai de!ar"e de *in"a a"rg"oare# 3a"" se a *inu s $/- easc 1i se (n"re dac aceas" -a- cu !rul ro1u 1"ia c roc)ia i se ridicase oda" cu co!ilul# Se g/ndi c, dac ar %i 1"iu", nu i&ar %i !sa"# Urle"ele co!ilului erau su%icien" de !u"ernice ca s (-!iedice orice g/nd de aces" %el# +e-eia avea ni1"e !icioare gro$ave, se g/ndi el, (n "i-! ce v/n"ul (i iciuia roc)ia ridic/nd&o !/n la coa!se# Ar %i singurul lucru un !e care&l %cuse 7arr8 (n $iua aceea, se g/ndi a-u$a" 3a"", s"r/ng/nd din din*i ca s nu -ai $/- easc# (n "i-! ce %e-eia se c)inuia s&1i i-agine$e cu- 1i&ar !u"ea !s"ra decen*a (n"r&

o ase-enea si"ua*ie, c/nd a- ele -/ini (i erau ocu!a"e, 7arr8 ddu se-ne c i s&a %cu" -il de ea, li!indu&i roc)ia de coa!se# Su!raveg)e"orul nu *inea con" de %arsele lui 7arr8# & A&a- s!us o da"9 doa-n, s"riga el ca s aco!ere v/n"ul 1i *i!e"ele co!ilului# Nu -ai es"e "i-! ca s v (n"oarce*i#Arunc o !rivire s!re 3a"", care 1"ia c su!raveg)e"orul nu avea nicioda" nevoie de vreo con%ir-are din !ar"ea cuiva# Dar acu-, dac "o" es"e !e a!roa!e co-andan"ul navei###3a"" (ncuviin* scur"# & Are dre!"a"e, doa-n# Decol- (n c/"eva -inu"e# Dac v urca*i la ord### & I&a- s!us de cel !u*in "rei ori !/n acu-, (l (n"reru!se %e-eia, !rivindu&l acu!e el cu %igura aceea %rus"ra" 1i (ngri.ora"# Nu - urc !/n nu recu!ere$ !!u1a lui Carrie# Cred c a lsa"&o (n aero!or"# A"en*ia lui 3a"" %u !er"ur a" un -o-en" de "i- rul vocii ei# 0ra o voce as!r 1i rgu1i", ceea ce (nse-na c ori era rci" ori a1a vor ea ea "o" "i-!ul# O gsi se28 1i s!era c a1a e vocea ei na"ural# A$u a!oi co!iii 1i (i !ierir "oa"e g/ndurile des!re se2# Aceas" %e-eie era -ri"a" 1i el nu "re uia s se g/ndeasc la ea (n %elul (n care o %cuse# C)iar 1i a1a, era ceva (n co-!or"a-en"ul ei care (l %cea s regre"e c n&a cunoscu"&o el -ai (n"/i###Su!raveg)e"orul ddu din ca!# & 6i a1a cu- v s!unea-, doa-n, nu !rea ave- "i-! !en"ru !ro le-e de genul s"a# Ori v urca*i (n avion (n aces" -o-en", ori r-/ne*i aici 1i v (ncerca*i norocul cu ciclonul# & Toa" discu*ia as"a es"e !en"ru o !!u1@ 3a"" ridic o singur s!r/ncean 1i&l !rivi %i2, sur!rins, !e su!raveg)e"or# Bs"a es"e su!raveg)e"orul lui e%icien" 1i cu e2!erien*@ 0l ridic doar din u-eri 1i din s!r/ncenele lui s"u%oase 1i !rivi (n sus, de !arc i-!lora a.u"or divin# 6i el era 1oca" de aces" con%lic" ridicol# 5n"r&o si"ua*ie nor-al, nu ar %i discu"a" a"/"a !ro le-a unor lucruri !ersonale# De aceea, se g/ndi 3a"", !ersonalul avioanelor !re%er (n"o"deauna la ord -ai degra "ancurile 1i l$ile dec/" oa-enii# L$ile nu rs!undeau o ra$nic# Nici nu !l/ngeau# 5n acela1i -o-en", (1i (nc)ise oc)ii# 51i (nc)ise oc)ii ca un ges" de a!rare 1i&1i dori s %i avu" !osi ili"a"ea s&1i as"u!e urec)ile# Cu "o" ciclonul, glgia %cu" de co!il era asur$i"oare# +e-eia (1i -i1c !u*in ca!ul (n"r&o (ncercare de a&1i scoa"e !rul care&i in"ra (n oc)i# & Dac (-i dai voie, !o" s - duc !/n la "er-inal 1i s - (n"orc -ai (nain"e ca s v "er-ina*i voi "rea a# & Noi nu-i- as"a o C!oar"C, s!use 3a"" 1i Load are dre!"a"e9 nu -ai es"e "i-! de !ierdu"#

& Nu (n*elege*i### (nce!u ea# Cuvin"ele lui (i "iar vor a# & Ave*i dre!"a"e, nu v (n*eleg# Nu a- "i-! s v (n*eleg# 3a"" 1"ia s %ie (nc!*/na" a"unci c/nd "re uia# 6i acu- "re uia# 3ai -ul" c)iar, deveni "o" -ai %urios# +run"ea lui se cris!ase de (ncordare# Bie*ii din escadronul lui ar %i r/s cu lacri-i dac l&ar %i v$u" acu-# 0l era cunoscu" !en"ru s"ilul lui de a da co-en$ile, direc" 1i ne!lcu"# Ni-eni 1i ni-ic nu ar %i reu1i" s&l enerve$e#Ti!a as"a cu !rul ro1u se av/n"a !e un "eri"oriu necunoscu"# +r s ascul"e de argu-en"ele lui, ea (l %ulger din !riviriD (n oc)ii ei se ci"eau a-enin*ri cu-!li"e# & Dac nu iau !!u1a lui Carrie, s!use ea cal-, o s *i!e %r (n"reru!ere "o" dru-ul#Be elu1ul nu-rul doi & un ie*el, deduse 3a"" & (n"inse -/nu*a 1i o a!uc de !rul ei ro1u +e-eia nici nu cli!i dar (l a1e$ -ai ine s!ri.ini" (n "alie# 3a"" "u1i u1or 1i !rivi %ugi"iv la ceas# Nu -ai era "i-! de !ierdu"# 51i alese cea -ai i-!resionan" !rivire 1i (i s!use9 & N&are dec/" s *i!e !/n s!"-/na care vine# 5i ur-ri !rivirea care s"udia ari!ile de !ilo" de !e !ie!" 1i a.ungea !/n la u-eri unde %run$a argin"ie de s"e.ar (i ar"a gradul de loco"enen" colonel# A$u c d se-ne c (n*elege a"unci c/nd !rivirea ei se (n"/lni din nou cu a lui# 0l co-anda s!ec"acolul 1i ea "re uia s&l ascul"e sau s renun*e# Nu %cu nici una, nici al"a# & Sigur c nu&*i !as, s!use cli!ind, c/nd %iin*a nu-rul doi o a!uc din nou de !r# Tu o s s"ai acolo, (n %a*, cu c)es"iile alea !e urec)i care (*i !er-i" s nu au$i dec/" ceea ce vrei, nu 1i *i!e"ele 1i celelal"e# Avea dre!"a"e, dar 3a"" nu avea de g/nd s o recunoasc# Ddu din ca! s!re su!raveg)e"or, a!oi a!uc e elu1ul nu-rul unu 1i i&l s-ulse din ra*e -ai (nain"e ca ea s&1i dea sea-a ce se (n"/-!l# 5i !as e elu1ul su!raveg)e"orului 1i&l lu 1i !e cellal"# Ro1covana ar %i avu" 1ansa s&l (-!iedice la al doilea co!il dac ar %i calcula" -ai ine -i1crile, dar e elu1ul nu-rul doi alesese e2ac" acel -o-en" ca s o "rag de !r cu a- ele -/ini, du! ce se lsase -ul" !e s!a"e# 3a"" (l !rinse -ai (nain"e ca aces"a s %i reu1i" s o lase !e -a-a lui %r !r, (l *inu c/" "i-! ea (1i eli er 1uvi*ele de !r din -/nu*ele lui# I-edia" ce ea se eli er, el ddu co!ilul su!raveg)e"orului, care dis!ru cu ei (n avion# 3ai (nain"e ca %e-eia s !oa" s s!un ceva, 3a"" (i lu saco1a uria1 de !e u-r 1i o "recu !e u-rul lui# A!oi, o !rinse (n ra*e 1i (nc)eie (- arcarea urc/nd cele c/"eva "re!"e ale scrii avionului# 0a se lu!"a 1i s"riga, dar nu avea nici o 1ans#0l era -ai -are 1i -ai !u"ernic# 6i, 1i -ai -ul", era decis s %ac a1a cu- )o"r/se# Poa"e c ea (nc nu (n*elegea !ericolul (n care se a%la, dar 3a""

1"ia !recis des!re ce era vor a# Ciclonul 7arr8 nu *inea con" de !!u1i -ai -ul" dec/" su!raveg)e"orul avionului# 5nce" s se -ai $ a" 1i s s"rige, dar as"a nu (nse-na c scandalul sc$use# 0l au$ea (n con"inuare urle"ele co!iilor 1i s!era c aces"ea nu&i vor %ace !e unii !asageri s !re%ere s (n%run"e ciclonul -ai degra # Cei din ec)i!a., gr i*i, (nc)iser u1a i-edia" ce "recu !ragul cu %e-eia (n ra*e# A$u c Load (i a1e$ase !e co!ii !e scaune 1i !unea !"uri (n .urul lor, -ai (nain"e ca s le !un cen"urile de siguran*# 3a"" (1i !las !ovara (n locul din"re cei doi co!ii, a!oi se re"rase s!re ca ina avionului# Due"ul de urle"e (i rsuna (n urec)i, dar el nu -ai !rea !reocu!a" de aceas"a#Re$olvase !ro le-a#Urc scri*a de la !un"ea de co-and, se arunc (n scaun 1i (1i !use c1"ile !e urec)i, (n %ine, era lini1"e# CAPITOLUL < & 3AC :;<=># A/n"ul <1; la <=, ra%ale ';# Li er !en"ru decolare# 3a"" ascul"a vocea cal-, de"a1a" a con"rolorului de la "urnul de con"rol 1i (1i dorea ca 1i v/n"ul s %ie la %el de !o"oli"# & Inginer, c/" de a!roa!e sun"e-@ & A/n" la"eral $ece noduri !es"e li-i"# Sergen"ul de la !anou "u cu dege"ul (n a!ara" ca s %ie sigur c nu se o!rise# 0ra un# Privi !es"e u-r# & Presiunea uleiului la -o"orul "rei se -en*ine cons"an"# 3a"" era ucuros c, cel !u*in, .u-"a"e din in%or-a*ii erau sa"is%c"oare# & Co!ilo", in%or-ea$ "urnul c vi"e$a v/n"ului, !e care au co-unica"&o ei, es"e cu $ece noduri -ai -are#Din c/nd (n c/nd, cei de la "urnul de con"rol e2agerau cu !recau*iile c/nd re"rans-i*eau aces"e in%or-a*ii vi"ale# 6i, c/"eoda", e2is"a o di%eren* c/nd con"rolorul (1i veri%ica co-unicrile# & Co!ilo", in%or-ea$ "urnul c vi"e$a v/n"ului co-unica" de ei es"e cu $ece noduri -ai -are dec/" reali"a"ea# De o icei cei de la "urnul de con"rol e2agerea$ din !ruden*, a"unci c/nd re"rans-i" in%or-a*ii vi"ale# Uneori, di%eren*a de!indea de -o-en"ul ci"irii, a1a c 3a"" (l rug !e con"rolor s se -ai ui"e o da"### 1i s gseasc un rs!uns -ai un# A1"e!" cu ner dare recon%ir-area co!ilo"ului#A!roa!e i-edia", radioul "rans-ise rs!unsul "urnului9 & 3AC :;<=># A- ci"i" din nou da"ele# A/n"ul es"e de <; cu ra%ale de !/n la <># BingoE 3a"" cu!rinse cu dege"ele -an1a 1i (nce!u !rocedura de decolare# C/"eva -o-en"e -ai "/r$iu, avionul uria1 alerga !e !is"# Pri-ele !ic"uri de !loaie cdeau !e !ar ri$ul din !ers!e2, (n "i-! ce ciclonul 7arr8 nu-ai c nu se au"o(ncurca (n gra a cu care se a!ro!ia de Pilau# 0c)i!a.ul din carling, (ns, nu&

i acord a"en*ie ciclonului 7arr8, %iind concen"ra" asu!ra sarcinii de a ridica (n aer avionul gigan"ic#Au reu1i"#3a"" si-*i cu- !-/n"ul dis!are de su ei# & Sus ro*ile#Ric4 S"ur- a!s un u"on# O i$ i"ur 1i ro*ile -asive se ascunser (n ur"a S"arlr%"erului# & Ridica*i %la!surile# 3a"" a!roa!e c $/- ea acu-# 5nc cinci -inu"e 1i vor $ ura deasu!ra lui 7arr8# Aor %i (n siguran*#Z urau !rin nori# Or eciau din nou !rin"re v/n"urile care $g/l*/iau avionul a1a de $dravn, (nc/" cei %r e2!erien* de $ or se (n"re au dac n&ar %i %os" -ai ine s %i r-as .os# 3a"" (ns 1"ia -ai ine#Radioul co-unica rgu1i"# 0ra din nou "urnul de con"rol# & 3AC :;<=> li er !en"ru %recven*ele de $ or#Noroc#3a"" !o$i*iona discul a!ara"ului de radio 1i rs!unse cu un se-nal, "rea care de o icei (i revenea co!ilo"ului, dar !e care, de da"a as"a, a vru" s o %ac c)iar el# & Noroc 1i vou, s!use el a-a il, 1i v -ul*u-esc# & Nu&*i %ace gri.i, S"arli%"er, rs!unse cel de la "urnul de con"rol, "oc-ai a- gsi" un culoar !e unde s&o 1"erg dre!" (n sus#3a"" $/- i a-u$a" c"re co!ilo"# & A"unci "e s%"uiesc s&l %olose1"i -ai (nain"e ca 7arr8 s "e ia !e sus din "urnul "u# 3AC :;<=>, a- "er-ina" 1i ga"a# Ciclonul 7arr8 se a!ro!ia url/nd dins!re ves", a1a (nc/" 3a"" o !orni (n direc*ia o!us 1i (nce!u s se g/ndeasc (nco"ro s&o a!uce# Ric4 lu leg"ura radio 1i a%l c ur-"oarea vic"i- a lui 7arr8 era cel -ai !ro a il insula Fua-# Pca", g/ndi 3a"", Fua- ar %i %os" un $ or u1or de dou&"rei ore# A1a "re uiau s a.ung la insula Wa4e la 1ase ore 1i -ai ine (n direc*ia es" 1i nord# Se (n"re dac !l-/nii e elu1ului nu-rul doi vor re$is"a s urle "o" dru-ul# 5n -od eviden", co!ilul se s"rduia s urle c/" !u"ea# Aocea lui 0s!ino$a se au$i (n casca lui 3a""# & 6e%ule, "re uie s %aci ceva cu co!ilul s"a# Ceilal*i !asageri - a-enin* c vor lega o !"ura (n .urul ca!ului lui#3a"" !rivi (na!oi 1i v$u c su!raveg)e"orul venise c)iar (n ca in# & 3a-a lui nu !oa"e %ace ni-ic@ 0l scu"ur din ca!# & 0a se s"rduie1"e c/" !oa"e, dar se !are c %r a%urisi"a de !!u1 nu !u"e%ace ni-ic# & A*i (ncerca" do!urile de urec)i@O al" concesie %cu" de -odelul de avion C& 1'1, (n ceea ce !rive1"e con%or"ul, era li!sa i$olrii sonore con%or- nor-elor de cali"a"e a liniilor aeriene o i1nui"e# Zgo-o"ul -o"oarelor (n ca inele de !asageri era considera" (n general insu!or"a ilD ceea ce era, ine(n*eles, o e2agerare, dar

avea "o"u1i leg"ur cu reali"a"ea# Din aces" -o"iv, "o*i !asagerii !ri-eau (n -od o i1nui" do!uri de urec)i# & Le&a- da" la "o*i (nc de la decolare# Se !are c nu reu1esc s ai vreun e%ec" (n %a*a *i!e"elor co!ilului, du! cu- nu a"enuea$ nici $go-o"ul -o"oarelor# 3a"" (l cre$u# C/"e ceva din *i!"ul co!ilului !"rundea c)iar 1i c/nd (n -od o i1nui" ar %i "re ui" s %ie a-or"i$a"# Nu era co!ilul de vin, 1"ia as"a# Agi"a*ia %ugii din %a*a ciclonului co- ina" cu !ierderea !!u1ii cons"i"uia un "rau-a"is!es"e li-i"ele su!or"a ili"*ii lui# To"u1i un co!il care urla nu era cel -ai un lucru !en"ru nervii (ncorda*i de sosirea ciclonului 7arr8# 6i colac !es"e !u!$, -a.ori"a"ea cl"orilor $ urau !en"ru !ri-a da" (n"r&un avion de "rans!or" neconven*ional# Do!urile !en"ru !ro"e.area urec)ilor erau nu-ai unul din -i.loacele necesare la ord# P"urile erau la %el de i-!or"an"e# C)iar 1i la "ro!ice, la al"i"udinea de croa$ier de !es"e $ece -ii de -e"ri, "e-!era"ura scdea su ceea ce nu-i- de o icei CreceC#3ili"arii nu&1i cereau scu$e# Avionul nu avusese nicioda" !re"en*ia s %ie al"ceva dec/" un a$il !en"ru %or*ele aeriene# Ase-enea lucruri cu- ar %i aer condi*iona", cine-a"ogra% (n "i-!ul $ orului 1i locuri cu %a*a (nain"e nu au %os" c/"u1i de !u*in avu"e (n vedere de cei ce au !roiec"a" avionul 1i -isiunile !e care le !oa"e (nde!lini# Re$ervoarele 1i ra%"urile cu re$erve, -uni*ia 1i sculele nu erau deran.a"e dac nu li se !u"ea o%eri con%or"ul "rans!or"ului "uris"ic# 3a"" (1i !rivi ceasul# Trecuse nu-ai o or din cele 1ase ore de $ or# 5nc cinci ore de *i!e"e de co!il ar (nse-na -ai -ul" dec/" ar !u"ea su!or"a !asagerii# 02ac" as"a&i li!sea9 s %ie 1i lin1a"# & Nu le !o*i servi acu- -asa de !r/n$ (n "vi*e@ (n"re el# Poa"e c, dac ar -/nca ceva, ar ador-i# & A- (ncerca"&o 1i !e as"a, 1e%ule, l&a "ras una cu -rul (n ca! unui individ# 3a"" se (n"oarse (n scaun s!re su!raveg)e"or# & La ce dis"an* l&a arunca"@ & Areo "rei -e"ri# 0s!ino$a $/- i# Co!ilul are ceva -u1c)i !en"ru cei "rei ani ai lui# & Dar ie*elul ce %ace@Dac e elu1ul nu-rul unu & Carrie, (1i rea-in"i el nu-ele & "rans%or-ase "o"ul (n"r&un in%ern, !ro a il c 1i cellal" %cea acela1i lucru# & Doar-e dus# Pui1orul nici nu s&a -i1ca" din -o-en"ul decolrii# &+ii -ul*u-i" -car de as"a, -ur-ur 3a"", revenind cu %a*a s!re !u!i"rul de co-and# +&*i da"oria, su!raveg)e"orul# A- "oa" (ncrederea (n "ine#

Ce se au$i (n c1"ile lui 3a"" nu !rea a %i recuno1"in*a !en"ru aces" co-!li-en"# 3a"" ui" de su!raveg)e"or 1i de !ro le-ele lui 1i (-!reun cu co!ilo"ul se ocu!ar c/"eva -inu"e 1i de !ilo"a.# C/"eva -inu"e, nu -ai -ul", du! care ni-ic nu&i -ai -u" g/ndul de la ro1covana cea -run" 1i drgu* cu e elu1ul ei care *i!a#C)e- su!raveg)e"orul !rin radio# Da, co!ilul (nc urla# 3ai "are, dac ar %i !osi il### 1i su!raveg)e"orul era de !rere c es"e !osi il# 0ra -o-en"ul s re$olve aceas" !ro le-# 3a"" se (n"oarse s!re co!ilo"# & Ric4, nu cred c *i&au -ai r-as ani du! ce i&ai cu-!ra" lui 0-il8 colierul acela de !erle@Co!ilo"ul ridic din"r&o s!r/ncean 1i se cu"re-ur# & 3i&au -ai r-as a"/*ia c/" s -n/nc !a"ru $ile# S!er c so*ia -ea va a!recia ges"ul c/nd voi a.unge acas a!roa!e -or" de %oa-e#3a"" r/se# & 3ai e2ac", ce&ai lua" !en"ru co!ii@ Res"urile r-ase de la -asa de !r/n$ de la ord@ & Nici -car a"/"a noroc n&au, s!use Ric4, av/nd !rivirea a*in"i" !e !anoul de ord (nain"e s se (n"oarc c"re 3a""# De da"a as"a, "o" ce vor !ri-i du! aces" dru- -on1"rii -ici va %i )/r"ia de scris 1i !i2ul !e care le&a- lua" din ca-era de )o"el din 7aGaii# & Ie%"in, Ric4# +oar"e ie%"in# & S&-i s!ui "o" a1a c/nd "e vei cs"ori 1i vei avea co!ii# Dar a1a, !en"ru c e1"i li er 1i %r co-!lica*ii 1i nu ai cu cine s&*i c)el"uie1"i anii nu (nsea-n c noi ceilal*i nu !u"e- s nu ne $g/rci- c/"eoda"# & I&a- cu-!ra" surorii -ele 1i noului ei so* un cadou de nun", s!use 3a"" ca s -o"ive$e o iceiul lui de a %i c)el"ui"or# & As"a nu e "o"una cu ca$ul c/nd cineva a1"ea!" s&i aduci c/"e ceva du! %iecare $ or, su linie Ric4# Cs"oria o %ace sora "a nu-ai o da"# De %a!", de dou ori# Pri-a da" nu a con"a", c)iar deloc# Acu- (ns 3aggie era cu adevra" (ndrgos"i"# 3a"" (l cunoscuse !e Will 1i (n*elesese %r nici o (ndoial c sora lui gsise un o- care va %i cu ea !/n la ad/nci "r/ne*i# Z/- i (n (n"unericul care&l (ncon.ura, cu"/nd s 1i&o i-agine$e !e sora lui cea lond 1i vioaie !es"e !a"ru$eci de ani# Poa"e a"unci, Will va reu1i s&o conving s -earg cu o -a1in ceva -ai un dec/" Aol4sGagenul, ca o roscu*, !e care&l avea de $ece ani#A!oi se g/ndi -ai ine, !oa"e c nu va reu1i# 3a"" (1i s"!/ni un r/s 1i reveni la discu*ia lor# & Arei s s!ui c nu le&ai lua" ni-ic@ & Aoi -ai $ ura (nc -ul" "i-!, 3a""# 0 ine s cree$ un !receden" !en"ru vii"or, r/se Ric4# +a-ilia -ea "re uie s (n*eleag c eu aici -uncesc 1i nu - !li- (n .urul lu-ii (n"r&o cl"orie !en"ru cu-!r"uri#

& Deci ,cu- a r-as cu !erlele@ & Las&- !u*in# 0s"e aniversarea cs"oriei# Ric4 lu din u$unar o la- de gu- de -es"eca" 1i o v/r( (n gur# & 6i ce&*i !as@ Cre$i c (-i negli.e$ co!iii@ 3ai (nain"e ca 3a"" s !oa" rs!unde,inginerul in"erveni# & Nu %i dur, 1e%ule, s!use el, %r nici o no" de res!ec", cau" 1i el un !aci%ica"or# & Paci%ica"or@ re!e" Ric4 dis"ra"# 3a"" (i arunc inginerului o !rivire !lina de re!ro1# & Cre$i c ai ceva (n genul s"a, Cari@ & P!u1, nu, 1e%ule, rs!unse inginerul# Dar a- din (n"/-!lare un ursule* 4oala (-!ia" !e care l&a- cu-!ra" (n Aus"ralia s!"-/na "recu"# 5l !s"ra- !en"ru ne!oa"a -ea, s i&l %ac cadou de Crciun# & Nici -car nu a- "recu" de S%# Aalen"in, Cari# 5*i dau du lu %a* de c/" "e&a cos"a"# & 3 g/ndea- eu c a1a o s s!ui#Banii "recur din"r&o -/n (n al"a, 1i 3a" (i reco-and s gseasc re!ede,c/" -ai re!ede !osi il acel ursule*# To"u1i, nu se re$olv a1a de re!ede# 3ai (n"/i, inginerul a "re ui" s a1"e!"e ca cel ce ur-rea radarul s se scoale 1i s "reac (n locul lui# A!oi el s&a re"ras (n in"eriorul avionului s rscoleasc !rin"re aga.ele ec)i!a.ului# Cu- "oa"e aga.ele erau ca- s"andard 1i deci a!roa!e iden"ice, el a "re ui" s veri%ice "oa"e e"ic)e"ele !/n c/nd reu1i s 1i&l gseasc !e al lui# Trei$eci de -inu"e -ai "/r$iu, 3a"" desc)ise u1a ca inei# Un *i!" ascu*i" s"r "u aerul din .urul su, %c/ndu&l s "re-ure 1i !u*in a li!si" s nu&1i scoa" do!urile de urec)i din u$unar# Nu o s -ai dure$e -ul", (1i %cu el cura.# O s&i dea lui Carrie ursule*ul 1i se va (n"oarce (n ca in, de unde va !u"ea ur-ri iar s"elele 1i va ascul"a -ur-urul -o"oarelor#Du! ce co or( scara de !e !un"ea de $ or, 3a"" v/r( ursule*ul 4oala su ra* 1i !orni s!re in"erval# 3ica %a-ilie se -u"ase (n s!a"ele avionului, (n "i-! ce res"ul !asagerilor se adunaser (n scaunele din %a*, ceva -ai de!ar"e, dar (n nici un ca$ dincolo de li-i"a audi ili"*ii#Privind !es"e scaune, 3a"" $ri e elu1ul nu-rul unu lu!"/ndu&se %urios (n ra*ele ro1covanei# Se (n"re c/" ar -ai !u"ea re$is"a & -a-a, nu co!ilul#Deoarece scaunele erau a1e$a"e cu %a*a s!re %undul avionului, ro1covana nu&l v$u !/n (n cli!a (n care el (ncon.ur scaunul# 0ra eviden" c, (n "i-! ce Carrie se !reg"ea s *i!e "oa" noa!"ea, -a-a ei devenise de.a -arca"# Oc)ii ei ver$i erau ro1ii 1i u-%la*i de o oseal, !rul ei era o (nc/lci"ur de c/rlion*i, !ielea era ro1ie (n ur-a e%or"ului de a&l *ine !e co!il s nu cad !e !odea# 3a"" se (n"re din nou unde o %i so*ul ei 1i de ce o "ri-isese singur cu co!iii#

Carrie *i!a 1i i$ ea cu !u-nii s"r/n1i (n -a-a ei, care (ns o *inea $dravn cu o -/n (n "i-! ce o -/ng/ia cu cealal"# Ro1covana (l !rivi !e 3a"" !e deasu!ra ca!ului co!ilului# & 5-i !are ru, do-nule colonel, s!use ea, -u"/nd&o !e Carrie (n ra*e (n"r&o (ncercare de a o (-!iedica s&l !ocneasc !e cellal" co!il care dor-ea (n cellal" scaun, dar a- (ncerca" s v aver"i$e$# Nu -ai r-sese nici o ur- de agresivi"a"e (n e2!resia ei, de1i 3a"" era convins c aceas"a se da"ora e!ui$rii# Se rsuci !e clc/ie 1i scoase ursule*ul# & Nu 1"iu dac as"a v va %i de %olos### Sur!ri$a (l aduse sc/n"eieri (n oc)i, ur-a"e de a"/"a cldur (nc/" lui i se "ie res!ira*ia# +r s -ai !iard "i-!, ea lu ursule*ul 1i (l (-!inse (n %a*a lui Carrie# Co!ilului nu i&au "re ui" dec/" "rei secunde s sesise$e a!ari*ia cu lan (n ra*ele -a-ei# Urle"ele (nce"ar# Carrie (1i %rec oc)ii cu -/nu*a %cu" !u-n, (1i !e"recu un ra* (n .urul ursule*ului "rg/ndu&l cu !u"ere s!re ea# 51i g a!oi dege"ul (n gur 1i (nc)ise oc)ii, cui rindu&se la !ie!"ul -a-ei# O lini1"e inecuv/n"a" u-!lu (nc!erea, cu "oa"e c lui 3a"" i se !ru c au$ise un ro!o" de a!lau$e venind de la cellal" ca!" al avionului# Nu (ndr$ni s -ai s!un ni-ic de "ea- s n&o "re$easc !e Carrie# 6i ro1covana ar"a !rea o osi" ca s -ai s"ea de vor # & A -ul*u-esc, do-nule colonel, s!use ea cu o voce s"ins# Cred c acu- ne !u"e- odi)ni, %iind siguri c ea va dor-i ore (n"regi de acu- (ncolo# Sl"/nd co!ilul (n ra*e, ea (ncerc s (l ridice !/n la scaunul cellal"# 0ra vi$i il c %or*ele ei erau a!roa!e e!ui$a"e, !en"ru c "o" ce reu1i %u s o aduc !e Carrie !/n la rea$e-ul scaunului# 3a"" in"erveni, -ai -ul" de "ea- c as"a o va "re$i !e Carrie# Lu co!ilul ador-i" (n -/inile lui -ari, cui rindu&l ine (n ra*e, (n "i-! ce ro1covana (ndesa !"ura (n col*urile scaunului, (-!reun, ei o a1e$ar !e Carrie !e !"uri, a!oi -ai (ng)esuir c/"eva (n .urul "ru!u1orului %irav# 3a"" cu" (n"re scaune !/n gsi cen"ura de siguran* 1i o !use (nc)i$/nd&o ine, (nce"# & C/" -ai -erge- !/n a.unge- la !ri-a o!rire@0l (1i ridic oc)ii 1i v$u c %e-eia (l !rivea# & Ca- cinci ore, -ai -ul" sau -ai !u*in Si $ ur- c"re insula Wa4e# 51i (-!reun (ngri.ora" s!r/ncenele# & De ce nu la insula Fua-@ & Ciclonul se !are c se (ndrea!" (n acea direc*ie# Insula Wa4e es"e alegerea noas"r o!"i-, (n a%ar de Fua-#

& A1a# 0a !rea (ngro$i" de a"/"a li!s de con%or" (n aces" avion care avea de $ ura" la $ece -ii de -e"ri deasu!ra Paci%icului# & +iica du-neavoas"r are ni1"e !l-/ni e2"raordinari, s!use 3a"", nevoind s !lece din"r&un anu-i" -o"iv, c)iar dac acu- -isiunea sa se (nc)eiase# & Dac Carrie ar %i %os" %a"a -ea, nu cred c a1 %i -/ndr dac ar avea ni1"e !l-/ni a1a de e2"raordinari# & Cu-, nu es"e %a"a du-neavoas"r@ +e-eia r/se u1or# & Nu&u&u# & Bine# S!r/ncenele lui se ridicar ar"/ndu&i -irarea# & 6i nici Hei") nu&i al -eu, adaug ea, !rivind c"re cellal" co!il ador-i"# Le&a%os" ca o ddac (n ul"i-ele "rei luni, do-nule colonel# & 3a"", se reco-and el# S!r/ncenele ei se arcuir, era sur!rins# & 3a""@0l ddu din ca!# & 3a"" Coo!er# 0a $/- i# & Bine, 3a"" Coo!er, se !are c (*i sun" da"oare cu un### & Cu un ce@ (n"re el# Poa"e as"a s (nse-ne c nu e1"i su!ra" !e -ine !en"ru### Aa, cu- "e&a- a.u"a" s urci la ord ceva -ai (nain"e@0a !ru c se g/nde1"e !u*in# & Nu a- %os" nicioda" su!ra", do-nule colonel### &3a""#0a !lec u1or ca!ul din nou "i-! de o secund# C/nd (1i ridic iar !rivirea s!re el, (n oc)ii ei era o lu-ini* vesel# & N&a- %os" nicioda" su!ra", 3a""# A %os" !ur 1i si-!lu %a!"ul c 1"ia- -ai ine dec/" "ine ce ne a1"ea!" dac !lec- %r !!u1# De %a!", a %os" gre1eala -ea# Tre uia s -ai veri%ic oda" (nain"e s %i !rsi" aero!or"ul# Privirea lui 3a"" alunec s!re co!iii ador-i*i# & Cred c urca"ul 1i co or/"ul din au"o u$ cu ei (n ra*e ar %i %os" un al" calvar, c)iar 1i a1a#0a se !lec 1i (nde!r" o 1uvi* de !r de !e %a*a lui Carrie# & Nu&s c)iar a1a de ri cu- au %os" -ai (nain"e# Pur 1i si-!lu ei erau s!eria*i# & Unde sun" !rin*ii lor@O (n"re are -ai !o"rivi", g/ndi el, dec/" cea care&l rodea (nc de c/nd o v$use !en"ru !ri-a da"# Unde era so*ul ei@ Da, (i !lcea cu!usese (n"re area# & 5n 7ong Hong# Au !leca" cu avionul acu- dou $ile la o con%erin*# 0a csc din nou, aco!erindu&1i gura cu dege"ele ei lungi 1i su *iri# 6i %r nici un inel# Ar %i "re ui" s o serve as"a -ai devre-e# 0a $/- i (n "i-! ce csca# & 5-i !are ru, do-nule col### 3a""# Cred c de c/nd au !leca" !rin*ii lor nu a-ai a!uca" s dor-#

O alu$ie# Da, 3a"" o !u"ea lua ca o alu$ie#Ro1covana dorea s doar-# Privind la co!iii care acu- erau lini1"i*i, nu -ai !u"ea s&o acu$e c ea !ro%i"a de aceas" oca$ie ca s doar-# Se ridic 1i lu (nc o !"ur de !e cellal" r/nd de scaune 1i i&o !use !e u-eri# Aces" -ic ges" de in"i-i"a"e (i crea un val de e-o*ie cu care nu era o i1nui"# 0l (ncerc s&l ui"e# & 3ul*u-esc, s!use ea, !un/ndu&1i !icioarele su ea# 6i !en"ru Hoala# & S!une&i oric/nd 6e%ului 0s!ino$a dac -ai ai nevoie de ceva#0a $/- i, ador-i"# & Acu- "e las s dor-i#0a (nc)ise oc)ii# 3a"" a1"e!" un -o-en" ca s %ie sigur c a ador-i", cel !u*in a1a (1i -o"iv el a1"e!"area# Lucru de care, dac ar %i s %i- sinceri, nu era a1a de convins# +a!"ul c (i era greu s !lece era (ns un sen"i-en" real !e care nu&l !u"ea (nvinge#Oc)ii ei erau (nc)i1i# O%"# 3a"" se (n"oarse %c/ndu&1i loc !e in"erval#Dorise s&i a%le -car nu-ele# & ?en%er, "re e s -eg#3a"" (n"oarse ca!ul# Be elu1ul nu-rul doi &Hei"), (1i a-in"i el cu- (i s!unea ea c&l c)ea- & se ridicase 1i o "rgea !e ro1covan de ra*# & ?en%er, se !l/ngea el# Scoal, vreau i*#5n ca!"ul cellal" al avionului se au$i o %o1neal enerva" 1i 3a"" (n*elese c ceilal*i !asageri se "e-eau de un al" concer" de urle"e# Se (n"re a dac inginerul -ai avea 1i al"e .ucrii (n sacul lui %or-a" B'#Ro1covana rs!unse (nce"# 3a"" o ur-ri cu- cau" cu dege"ele cen"ura ei de siguran*, a!oi !e cea a lui Hei")# Nu avu "ria s o !riveasc (n oc)i, deoarece era con1"ien" de e!ui$area ei 1i nu !u"ea %ace ni-ic ca s&o a.u"e# 0l "re uia s !ilo"e$e avionul# Se (n"oarse 1i&1i con"inu dru-ul !e in"erval# ?en%er, s!usese co!ilul# ?enni%er@ Nu-ele se !o"rivea cu c)i!ul ei# Res"ul $ orului a %os" lung 1i !lic"icos# 3a"" nu -ai !rsi !un"ea de co-and, dar con"inua s ur-reasc ra!oar"ele regula"e de la ec)i!a.# Cei doi co!ii dor-eau c/nd unul, c/nd cellal"# Unul dor-ea, cellal" e2!lora avionul# Dar nu se -ai au$i nici un *i!", cu "oa"e c 3a"" era convins c 1i ?enni%er ar !ar"ici!a la *i!e"e (n cli!a (n care ar a.unge a!roa!e de insula Wa4e# S *ii ine (n scaun un co!il de doi&"rei ani es"e o !ro de cel -ai (nal" grad de di%icul"a"e, o lu!" grea, !e care a !ur"a"&o "i-! de a!roa!e cinci ore# Du! ce Hei") a reu1i" s se (nc)id singur (n aie, su!raveg)e"orul (l !use !e unul din"re avia"ori s !$easc u1a# Ar %i %os" -ul" -ai e%icien" !en"ru avia"or s& o a.u"e !e ?enni%er s *in co!iii (n *arc, dar (ngri.irea co!iilor era -ul" !es"e o liga*iile lui# A1a (nc/" ?enni%er a %os" lsa" s se lu!"e cu co!iii, iar avia"orul avea gri. ca aia s %ie accesi il "u"uror !asagerilor#

Orele "receau# 3a"" sc)i- ancuri cu res"ul ec)i!a.ului 1i !ro%i" de cele -ai -ici -o"ive -en*iona"e (n regula-en" ca s -ai veri%ice s"area "rio&ului din %undul slii %r s dea de nui" 0ra a solu" sigur c ec)i!a.ul o servase de.a, dar aveau unul si-* s nu&l s/c/ie !e aceas" "e-# Ra!oar"ele veneau -ai des, "o"u1i, 1i nu !rea -ai !riveau n$ /"iile co!iilor, ci co-unicau -ai degra de"eriorarea condi*iei (ngri.i"oarei lor# 3a"" se (ngri.ora, dar 1"ia c nu !u"ea %ace a solu" ni-ic !en"ru ea# Se g/ndi s&i !li- e !e co!ii !e !un"ea de co-and, dar ar "re ui s le o%ere 1i celorlal*i !asageri aceea1i vi$i" 1i, cins"i", %usese o $i lung 1i ec)i!a.ul nu era !reg"i" s %ac %a* unui 1ir lung de vi$i"a"ori#0ra o curs care dura -ul"# CAPITOLUL I Au a"eri$a" !e insula Wa4e 1i nu -ai avu "i-! s se g/ndeasc la ea# C/nd "er-in "o" ce avea de %cu" !e !un"ea de co-and 1i veri%ic o!era*iile de ru"in, ea nu -ai era de gsi"# ?enni%er, cea cu vocea care !"rundea (n 1ira s!inrii, !lecase !e dru-ul ei# Ar %i !u"u" a%la unde i se re!ar"i$ase o locuin*, dar ce %olos@ 0l !leca a doua $i# 6i 1ansa de a -ai a"eri$a la Pilau era !rac"ic $ero# Pes"e "rei luni, sau a1a ceva, el se va re"rage din %or*ele aeriene 1i $ilele lui de $ or (n .urul lu-ii 1i !es"e Paci%ic (n s!ecial se vor (nc)eia# Pro a il c era -ai ine a1a# ?enni%er era genul de %e-eie !e care&l evi"ase (n"o"deauna & nu !en"ru c avea (nscris cu neon invi"a*ia Cs"ore1"e&"e cu -ine !e %run"e# Du! ani de e2!erien*, !u"ea s de"ec"e$e una din as"a de la -are dis"an*#Nu, ?enni%er nu %cea !ar"e din aceas" ca"egorie, c/"u1i de !u*in### ceea ce co-!lica 1i -ai -ul" lucrurile# 3a"" avea sen$a*ia %er- c as"a ar !*i dac 1i&ar !e"rece !rea -ul" "i-! (n .urul ei# 6i a1a si-*ea nevoia de o oglind !en"ru a&1i !rivi %run"ea#Nici n&o cuno1"ea# Locuia (n insula Pilau# Ar %i -ai ine dac ar evi"a s&o -ai vad din nou#Des"ul cu su iec"ul aces"a# Lu -asa (n gra , a!oi se (n"oarse la ca-era sa# Ador-i u1or, oda" ce&1i !use (n ca! s se "re$easc devre-e !en"ru -icul de.un#Pro a il c 1i co!iii se "re$eau devre-e#Se (n"re dac inca!aci"a"ea de a res!ec"a o deci$ie era un se-n de senili"a"e# 5n di-inea*a ur-"oare, 3a"" lu -icul de.un co-!us din dou ce1"i de suc din a!ara"ul de !e )ol, 1i (n res" s""u ascuns (n ca-era sa# & Nu "e ascun$i, (1i s!use !e c/nd !rivea !e %ereas"r# Te ucuri de !ace 1i lini1"e c/nd ai oca$ia#+a!"ul c vor ea singur era re$ul"a"ul unei vie*i de unul singur# O

%cea de a"/"a vre-e (nc/" nici nu -ai era con1"ien" de aces" lucru# Se (n"inse 1i sor i ul"i-a (ng)i*i"ur din ca%eaua !e care 1i&o %cuse# & +ii realis", 3a"", s!use el ner d"or# Dac ea ar %i "ri" (n"r&o locali"a"e nor-al ca Al uJuerJue sau 3ilGa4ee, "e&ai %i dus s&o cau*i#O locali"a"e nor-al# Ca Taco-a, Was)ing"on, unde locuia el#3a"" se (n"re unde o %i locui" ?enni%er (nain"e de a !leca (n insulele Pilau# Nu reu1i s&i iden"i%ice accen"ul# Nu acordase a"en*ie accen"ului, deoarece vocea ei rgu1i" 1i sen$ual (l "ul urase din !ri-ul -o-en" (n care o au$ise# 0ra a-ericanc, (n orice ca$# 6i nu-ele ei de %a-ilie era Delane8# As"a o a%lase !en"ru c 6e%ul 0s!ino$a veri%icase !a1a!oar"ele la "oa" lu-ea# ?enni%er Delane8 din Pilau# Ca- greu de ur-ri", dac ar !leca de acolo# Nici dac r-/nea acolo nu era u1or de gsi", dar nu era i-!osi il, cel !ur*in# C/"e ?enni%er ar !u"ea %i !e o insul a1a de -ic@Scu"ur din ca!# & Aino&*i (n %ire, ie"e# Nu ai a.uns s ur-re1"i o %a" care n&are nici .u-"a"e din anii "i### sau nici a"/"# Pielea ei era a"/" de !roas!" 1i de -inuna", (1i aduse el a-in"e# C)iar 1i cu cearcnele de o oseal la oc)i, era o !lcere s&o !rive1"i# Dar o !iele ca a ei nu aveau dec/" !ersoanele %oar"e "inere# 3a"" se (n"re dac avea -car dou$eci 1i unu de ani# Pca" c nu&l (n"re ase !e 1e%ul 0s!ino$a de v/rs"a ei, !en"ru c acu- i se !rea -ai "/nr, !e -sur ce se g/ndea la ea#Nu avea dis!o$i*ia s se in"erese$e acu-#3a"" se duse !/n la aie 1i (1i s!l -a1ina lui !or"a il de ca%ea# Privindu&1i oc)ii suri (n oglind 1i 1uvi*a de !r sur (n -i.locul !rului lui lond, el se (n"re dac i se !u"ea g)ici v/rs"a# Pa"ru$eci 1i "rei de ani# Nu se si-*ea ca 1i cu- ar %i avu" !a"ru$eci 1i "rei de ani# To"u1i, n&ar %i %os" ru ca !a"ru$eci 1i "rei s %ie -ai a!ro!ia" de dou$eci 1i unu# Scu"ur din ca!, usc a!ara"ul de ca%ea 1i (l !use la loc (n cu"ia lui# Tele%onul sun !e c/nd !unea a!ara"ul la loc (n gean"#0ra Ric4# &Ce $ici de o !ar"id de "enis@ Cel care !ierde !l"e1"e -asa# 3a"" se ui" la ceas# 3ai avea 1ase ore !/n la (nce!erea circului# & Arei o revan1 du! "aia lua" !e insula Fua-@ & Sun" su%icien" de "/nr ca s cred c o (n%r/ngere $dro i"oare (n %a*a co-andan"ului avionului "re uie considera" ca un se-n de unvoin* cereasc# Pro le-a es"e (ns, ai !u"ea s (nvingi 1i a doua oar@ & Dac cre$i c %iin*a "a va su!or"a rs!unsul la !rovocare, ne vede- !es"e $ece -inu"e#Du! ce !use rece!"orul .os, 3a"" -ul*u-i (n g/nd co!ilo"ului# Cu c/" era -ai ocu!a", cu a"/" !u"ea s s"ea -ai de!ar"e din calea lui ?enni%er#

Se !are c nu era a1a de u1or s&o ui"e# 0ra ca 1i a"unci c/nd s-ulgi un %ir de !r al , g/ndi el# Po*i s sca!i de %irul de !r al 1i de g/nduri### dar nu-ai o vre-e, !/n c/nd a!ar iar, !/n c/nd se (n"/-!l ceva care (l va %ace s&1i a-in"easc de ea# & 0&n regul, 3a"", (1i s!use el# Pune&o !e ?enni%er al"uri de !rul al (n g/ndurile "ale 1i n&o s -ai ai !ro le-e# Se sc)i- 1i&1i !use ec)i!a-en"ul de "enis 1i -erse a%ar ca s .oace cu co!ilo"ul, care (nc nu (n*elegea c v/rs"a nu scade din (nde-/nare# 6ase&doi, 1ase&"rei# A-/ndoi erau leoarc de "rans!ira*ie c/nd ie1ir de !e "eren, dar Ric4 avu !lcerea s !l"easc -asa de !r/n$ la u%e"# 3a"" se (n"oarse la locuin*a sa 1i s""u acolo !/n veni -o-en"ul s ia au"o u$ul ec)i!a.ului s!re aero!or"# Su con"rolul -/inilor lui, uria1ul S"arli%"er )urui !e !is" (nain"e de a se des!rinde elegan" s!re cer# Ra$ele "/r$ii ale soarelui de du!&a-ia$ s"rlucir !e ari!ile -asive (n -o-en"ul c/nd el co"i s!re 7aGaii# 7aGaii, 1i a!oi acas#Se g/ndi la ?enni%er 1i se (n"re c/" o s s"ea (n insula Wa4e !/n s se (n"oarc iar (n insula Pilau, (n siguran*# 0rau !rea -ul"e ec)i!a.e (n "recere !e la Ba$a +or*elor Aeriene 7ic4a-, ca ur-are, ec)i!a.ul lui 3a"" a %os" "ri-is la un )o"el (n loc s s"ea la a$# Bine(n*eles c ni-eni nu s&a !l/ns de a1a ceva# Aveau dou $ile li ere (nain"e ca s ai un a!ara" de $ or 1i o -isiune c"re Taco-a, a1a c era -ai ine s -earg (n cen"rul insulei 7aGaii, unde !u"eau s&1i !un %us"e (n%lora"e 1i s se co-!or"e ca ni1"e "uri1"i, c)iar dac (n $ori "o"ul va %ace !ar"e din "recu" oda" ce vor !rsi )o"elul# Du! un scur" so-n Cde noa!"eC, 3a"" se %or* s se dea .os din !a"# 0ra de.a du!&a-ia$ 1i, dac nu (nce!ea acu-, ceasul din cor!ul lui nu va -ai !u"ea %unc*iona corec"# Se !li- singur !rin )olul de la !ar"erul )o"elului, !ur"/nd noua lui c-a1 !e care o cu-!rase de la "a ra -isiunii# 0ra al as"r cu re%le2e !ur!urii & su%icien" de a!rins la culoare ca el s se si-" ca %c/nd !ar"e din ga1ca celor veni*i (n vacan*# Pur"a sandale ie%"ine cu-!ra"e acu- c/"eva $ oruri (n +ili!ine 1i !icioarele lui erau goale 1i ron$a"e !e su !an"alonii scur*i 4a4i#0ra o du!&a-ia$ %ru-oas# (1i !use oc)elarii de soare 1i ie1i )o"r/" s se !li- e de&a lungul !la.ei# Poa"e o s cu-!ere un ananas !roas!" ca s&l ia acas# 6i ni1"e !/ine din 7aGaii# S"o-acul lui g)ioria, 1i&1i ddu sea-a c -ai ine ar -/nca ceva, -ai (nain"e ca s cu-!ere -ai -ul" -/ncare dec/" ar !u"ea duce# Dac nu&l "rda -e-oria, "re uia s %ie un c)io1c -ic du! col*, care servea###

Durerea nea1"e!"a" !rovoca" de (ng)e*a"a care&l !ocni (n genunc)i a!roa!e c&l %cu s&1i !iard ec)ili rul# S-uls din g/ndurile sale concen"ra"e !e %eluri de -/ncare, 3a"" se o!ri rusc 1i !rivi (n .os# O co- ina*ie de$gus""oare din"r&un a-es"ec verde cu !e"e negre, da" !e deasu!ra cu o s!u- !or"ocalie, (nce!u s alunece (n .osul !an"alonului# +r s se clin"easc, !rivi la co!ila1ul care s""ea l/ng el, cu un corne" de (ng)e*a" gol (n -/n 1i cu lacri-i (n oc)i# Pe c/nd se ui"a la el, co!ilul (ncerca s recu!ere$e c/" !u"u din (ng)e*a"a lui# & Nu, nu %ace as"a !ui1or, o s&*i iau al"a# O -/n su!l se a!lec s o!reasc co!ilul# S&l o!reasc !e Hei")# De&a lungul 1irei s!inrii lui 3a"" "recur %iori care nu aveau nici o leg"ur cu -asa aceea li!icioas de !e !iciorul lui# 5nce", el ridic !rivirea, s"udiind ceea ce vedea, !en"ru c a$i ea !ur"a o roc)ie !e cor! care&i s"r/ngea coa!sele 1i&i scul!"a !er%ec" s/nii# 6i ea !ur"a "o" un i-!ri-a" de !e insul, cu (n%lori"uri gal ene 1i !or"ocalii, care n&ar %i "re ui" s -earg cu !rul ei ro1u dar, "o"u1i, nu dis"onau# Culoarea ro1ie&ro1ca" in"ens era la %el de oga" 1i s"rluci"oare cuo v$use !ri-a da", c/rlionii grei erau ceva -ai (ngri.i*i dar -ai !u*in %ru-o1i %a* de ceea ce (1i a-in"ea el# 0a ar"a la %el de o osi" ca 1i (n avion# 0l se (n"re a dac a!ucase c/" de c/" s se odi)neasc, c/nd 1i ea !rivi (n sus 1i oc)ii (i s"rlucir (n -o-en"ul (n care (l recunoscu# Pu"ea .ura c ea se ucura de vederea lui, dar, indi%eren" de ce g/ndea, !e %a*a lui se a1"ernu o e2!resie re$erva"# &Salu", ?enni%er# &Salu"are, colonele Coo!### & 3a"", o (n"reru!se el# 0ra i-!or"an" ca s&i s!un a1a# & 3a"", s!use 1i ea (nce"# 5nc)i!uie&*i c ne&a- (n"/lni" 1i la Wai4i4iE 0l $/- i# Au$ul vocii ei as!re care&i !ronun*a nu-ele (i %cea !lcere# A!roa!e ui" de -i$eria de !e !icior, a1a cu- s""ea l/ng ea (n "aia soarelui, (n"r&un loc care nu&i !lcuse nicioda" -ai -ul" ca acu-# 6i ea $/- ea, s"rlucind, scu$/ndu&se, cu"/nd cu o -/na ceva (n gean", (n "i-! ce (n cealal" -/n *inea un al" corne" cu (ng)e*a"# &L&a- lsa" !e Hei") s cure*e (ng)e*a"a, dar nu cred c vei re$is"a !/n va "er-ina aceas" o!era*ie#3a"" $/- i# &O ie1ire la sur% aran.ea$ orice#+cu c/*iva !asi -run*i, cu gri., !/n la "ro"uar, unde ls s cad cu!a de (ng)e*a" (n canal# Lu/d ce&i ddu ea 1i 1"erse c/" !u"u -ai ine, 1erve*elul a"eri$ a!oi (n"r&un co1 de gunoi din a!ro!iere, du! care se (n"oarse la locul unde s""eau ?enni%er i Hei")#Bieelul !l/ngea cu

)o)o"e !e c/nd !rivea la genunc)iul lui 3a"", (nc/" 3a"" se g/ndea dac nu cu-va el ar "re ui s&1i cear scu$e c in"rase (n (ng)e*a"a ia"ului# Se ls !e vine 1i&i !rinse !rivirile lui Hei")# & 3 -ai *ii -in"e, Hei")@ Din avion@ Hei") )o)o"i iar, ascun$/ndu&1i %a*a (n %us"a -a-ei# & Nu "e s!eria, !ui1or, (l (- l/n$i ea# Aces"a es"e !ilo"ul din avion# Nu s&a su!ra" din cau$a (ng)e*a"ei#Hei") nu ddea !rea -are i-!or"an* %a!"ului c 3a"" era su!ra" sau nu, deoarece (nce!u s urle 1i s *i!e9 & F)e*a"aE 3a"" in"r (n .oc# & 7ai s cu-!r- al"a, suger el#Hei") (l !rivea a"en", (i "re-ura u$a de .os, du! o vre-e ddu a%ir-a"iv din ca!#Pe c/nd se ridic (n !icioare, 3a"" (1i a-in"i rusc de e elu1ul nu-rul unu# & Unde&i Carrie@Nu cu-va ?enni%er a !ierdu" (n -ul*i-e !e solis"a din Cu!lul de Froa$@ Nu credea, !en"ru c ea avea acela1i aer dis!era" (n loc s %i $/- i"# ?enni%er ar" s!re o -as la c/*iva -e"ri -ai (ncolo# Acolo, l/ng "e.g)eaua v/n$"orului de (ng)e*a", Carrie lucra serios cu linguri*a, (ng)i*ind !or*ii $dravene de (ng)e*a" ro$ din cu!a !e care o avea dinain"e# Ursule*ul Hoala o !rivea coco*a" !e aceea1i -as, (ns la dis"an* de locul -arii ac*iuni# & Hei") a vru" (ns un corne", nici nu se !u"ea al"%el, s!use ?enni%er### 6i nu s&ar %i a1e$a" !en"ru c corne"ele se -n/nc a"unci c/nd -ergi# C)ico"ind, ea se a!lec s!re ie*el# & Arei s -ergi cu colonelul Coo!er s&*i iei o al" (ng)e*a", !ui1or@ Hei") s-iorci 1i (n"inse o -/n c"re 3a""# &Colo ia (ng)e*a"a#Aleg/ndu&se cu o -/n li!icioas, 3a"" (l diri.a !e ie*el s!re !rvlie#Conducere !rin %or*a e2e-!lului# Aceas"a era regula nu-rul unu din ar"a conducerii 1i lui 3a"" nu&i venea s cread c se a!lica 1i acu-# 5l lu !e Hei") !e sus 1i&l a1e$ !e ra* du! care (1i co-and o cu! de (ng)e*a" 1i&l (n"re !e Hei") ce !re%er, corne" sau cu!# C/nd co!ilul ceru o cu!, 3a"" se %elici" c a!licase "o" ce (nv*ase (n ul"i-ii dou$eci de ani des!re si"ua*iile !o"en*ial cri"ice#N&ar %i ad-is c Hei") (nv*a !ur 1i si-!lu !rin (ncercri# Se (n"oarse la %e-ei & de %a!" la %e"e, !en"ru c una, cea -ai "/nr, nu avea -ai -ul" de "rei ani, iar cealal" !rea o adolescen", du! %elul (n care lingea (ng)e*a"a ca o %e"i* (nc/n"a" 1i du! cu- r/dea (-!reun cu Carrie# 3a"" se si-*i !en"ru -o-en" -ai "r/n# & Acu- ar*i ca de 1ais!re$ece ani# ?enni%er (l !rivi sur!rins 1i a-u$a"# & Nu !rea !ari vesel de aceas" cons"a"are#0l (l ridic !e Hei") !e un scaun 1i se a1e$ !e scaunul de l/ng ?enni%er#

& 3 si-" ca un li idinos, -or-i el, (n%ig/ndu&1i linguri*a (n (ng)e*a" 1i (n"in$/ndu&se s %ereasc cu!a lui Hei") !e c/nd aces"a era !reocu!a" de cu!a lui 3a""# Un "r/n li idinos# & Li idinos@0l ddu din ca!# & 3 g/ndesc la "ine (n"r&un -od -ai !u*in ad-ira il, lu/nd (n considera*ie di%eren*a de v/rs" din"re noi#?enni%er (l !rivi %i2 !e deasu!ra (ng)e*a"ei ei, !rivirea ei c!" o nuan* care ar !u"ea %i considera" de !lcere# & Te&ai si-*i -ai ine dac *i&a1 s!une c a- !es"e v/rs"a dre!"ului la vo"@ Ddu din ca!# & Nu !rea# A1a (nc ne -ai des!ar" dou$eci 1i unu de ani#0a (nce" s -ai -n/nce 1i se ls !u*in (n %a*, nu-ai c/*iva cen"i-e"ri, dar su%icien" ca s&i !er-i" s co oare vocea (n a1a %el (nc/" co!iii s n&o !oa" au$i# & Do-nule colonel Coo!er, de ce con"ea$ ce v/rs" a-@ & 3a"", s!use el# & 3a""# Un sune" 1o!"i"### care&l (nc/n"#0l ddu deo!ar"e cu!a cu (ng)e*a", dar nu sl i s"r/nsoarea ra*ului care&l *inea !e ia"# Co or( 1i el vocea 1i s!use9 & C/nd a- !rsi" insula Wa4e, a- cre$u" c n&o s "e -ai vd# Dar acu-, c/nd "e&a- (n"/lni", -i&ar %ace %oar"e ine s 1"iu c n&o s&-i !e"rec res"ul vie*ii -ele vis/nd la o %e-eie care es"e su%icien" de "/nr (nc/" s&-i %ie %iic# 5n col*ul gurii ei a!ru (nce" un $/- e" u1or# & 6i %a!"ul c -i&a- ser a" a "rei$ecea aniversare ar %ace aces" vis -ai su!or"a il@Negre1i"#Privirea (i c$u !e u$ele ei# +ru-oas gur, se g/ndi, !lin de !ro-isiuni "en"an"e !en"ru no!*i de !lcere# Sus!in %r s vrea 1i (1i a-in"i unde se gsea# 6i cu cine era# 5l cu" !e ia"ul de l/ng el 1i (l ucur %a!"ul c se lu!"a cu (ng)e*a"a# Bine(n*eles c (ng)e*a"a a.unsese !es"e "o", dar 3a"" se g/ndi c s"a&i %elul de a -/nca al co!iilor# S!era c ?enni%er "ri-i"ea lucrurile, la s!la" 1i nu se c)inuia 1i cu s!la"ul lor# 6i a1a era e!ui$a" du! dou cl"orii lungi cu avionul#Aoia s&o *in a1a 1i s&o lase s doar-# A surd, (1i s!use el# +a!"ul c e1"i cu ea acu- nu (nsea-n c o s&o -ai ve$i 1i du! ce va "er-ina (ng)e*a"a# & Nu vd cu- !o*i dovedi c ai aceas" v/rs"@ (n"re el re!ede# De ce 1i&a ales s "riasc "oc-ai (n -i.locul oceanului Paci%ic@ & Nu&i nici o deose ire (n"re "ine 1i un ar-an, rs!unse ea !s"r/nd $/- e"ul# Cu" (n gean" 1i scoase un !a1a!or" !e care&l desc)ise (n %a*a oc)ilor lui# ?enni%er Ada-s Delane8# 6i (n"r&adevr con%ir-a c nu avea dec/" dou$eci 1i nou de ani#

51i ridic !rivirea s!re ea 1i o (n"re ce !lanuri are !en"ru !r/n$# Cu "oa"e c ea ar"a c are -ai -ul" nevoie de so-n dec/" de -as, el nu se !u"u a *ine s nu& i o%ere a1a ceva#5nc nu&l cuno1"ea ca s&1i dea sea-a c (i %cuse o o%er" sincer#0a r/se 1i se ui" la co!ii, care (nce!user s se agi"e# & Ce cre$i c o s %ac, o s&i )rnesc !e 1"ia doi, ine(n*eles#0l nu renun* a1a u1or# & Dac gsesc !e cineva s s"ea cu co!iii vrei s cine$i cu -ine@0a (1i arcui s!r/ncenele# & Cineva (n care !o" avea (ncredere@ 0l ad-ise# & Faran"a", e o !ersoan !e care o cunosc# & O cuno1"i@ & 3ai ine dec/" "e cunosc !e "ine# 0a r/se iar# & Ai !u"ea s culegi o "i! de !e s"rad !e care o cuno1"i -ai ine dec/" !e -ineE 0l sc)i* un ges" de su!rare# & Nu cunosc "i!e de !e s"rad# (n orice ca$, nu (n 7aGaii# A"unci dac nu e o "i!###@ & Crede&-, ?enni%er# Aoi gsi o ddac deose i" care s cores!und dorin*elor "ale cele -ai ascunse#Oc)ii ei luar o e2!resie cu""oare %iindc (nce!u s ia invi"a*ia (n serios# & Bine, do-nule colonel# S&a %cu"# Aoi %i ga"a !e la 1a!"e# 0a (i ddu adresa )o"elului 1i nu-rul ca-erei# Locuiau la acela1i )o"el# & O s re$erv o -as la salonul de la ul"i-ul e"a., s!use el (n "i-! ce se ridica s !lece# 5n aces" %el, el va !u"ea s "e gseasc dac are vreo !ro le-# &0l@3a"" se %cu c nu au$ise e2cla-a*ia ei sur!rins 1i se (n"oarse s -ai s!un (nc un lucru# & 6i, ?enni%er@ &Da@ & S!une&-i 3a""#3a"" "ea cu dege"ele (n u1a ca-erei co!ilo"ului, %r s&i !ese de " li*a CDo No" Dis"ur C care a"/rna !e clan*# Nici un rs!uns# B"u din nou, -ai "are#Rs!unse o voce -or-i"# & Pleac de aici# Nu 1"ii s ci"e1"i@ & Sun" eu, 3a"" Coo!er# Tre uie s s"au de vor cu "ine, c!i"ane# +olosind gradul (n locul nu-elui, cre$u c va o *ine un rs!uns -ai un# 0ra dis!us s %oloseasc orice "ruc nu-ai s !oa" %i singur o vre-e cu ?enni%er# Trecur $ece secunde !/n c/nd Ric4 (nce!u s u- le la $vor# Ni1"e oc)i (-!ien.eni*i (l !riveau !rin u1a (n"redesc)is#

&Ce es"e@3a"" $/- i 1i (-!inse u1or u1a# Oda" in"ra", "rase !ercalele ls/nd s !"rund (n ca-er ra$ele soarelui de du!&a-ia$# & N&ar "re ui s dor-i a"/"a, Ric4# 6"ii c n&o s "e !o"i ada!"a iar la noul %us orar, dac nu %aci un e%or" s/ s"ai "rea$ (n "i-!ul $ilei# 5- rca" doar (n !an"aloni scur*i, Ric4 se "/r/i !/n la !a" 1i c$u iar !e&!erne# & 3&ai scula" ca s&-i %aci "eoria %usului orar@ 3a"" arunca o gr-ad de )aine de !e un scaun !e al"ul si se a1e$# & 5-i !are ru, Ric4, dar a- nevoie de o %avoare d- !ar"ea "a#Ric4 se ridic (n coa"e# & Ce %el de %avoare@3a"" c/n"ri cu gri. cuvin"ele# & 3ai (n"/i las&- s&*i s!un ce voi %ace eu !en"ru "ine#O s - la1i s dor-@ & Nu acu-# Dar ai vrea s s"ai (n scaunul s"/ng "o" dru-ul !/n acas@ Cel ce s""ea (n scaunul din s"/nga era (n -od o liga"oriu -ai !u*in (ncrca"# Cel din scaunul din drea!"a %cea "oa" -unca ru", ls/ndu&i celuilal" "re urile u1oare# Adevra"ul $ or# 5n cursa aceas"a, sc)i- aser rolurile, cu e2ce!*ia $ orului la Pilau, c/nd, din cau$a e2!erien*ei !e care o avea, 3a"" "re ui s %ac el "o" greul#Cursa era su co-anda lui 3a"", a1a (nc/" el )o"ra cine s !reia decolrile 1i cine a"eri$rile# 5n ul"i-a e"a!, de la insula Wa4e la 7aGaii, el !reluase greul, av/nd nevoie de ac"ivi"a"e ca s nu se -ai g/ndeasc la ?enni%er# Cursa de la 7aGaii i-!lica dou decolri 1i a"eri$ri9 din 7aGaii !/n la Ba$a Aerian Travis, din nordul Cali%orniei, a!oi de la Travis !/n la 3cC)ord, (n Was)ing"on#5i o%erea "o" C"i-!ul dulceC lui Ric4#Oc)ii lui Ric4 se %cur -ici, nui"ori# & Ce a- de %cu"@3a"" o (ndulci 1i -ai -ul"# & O s&*i !l"esc 1i -asa de sear -/ine, oriunde vei voi#Ric4 se "re$i de&a inelea# & 5nce!e s - s!erie# & 6i o s&*i cu-!r cadouri !en"ru co!ii, -i&a-in"esc c s!uneai c ai vrea ca la (n"oarcere s cu-!eri del%inii ia din cauciuc# Ai vrea s cu-!eri doi@ & 5-i !are ru, do-nule colonel, scu"ura din ca! Ric4, cred c -i&a*i su!raa!recia" !osi ili"*ile# De ce nu (ncerci cu Su!er-an@ S" la c/"eva ca-ere de aici# Cred c el es"e ga"a !en"ru orice "rea ai dori#3a"" $/- i# & Nici -car nu *i&a- s!us (nc des!re ce es"e vor a# & Du! ce o%eri (n sc)i- , nici nu vreau sa -a g/ndesc ca- ce ar !u"ea %i# & C)iar 1i dac *i&a1 s!une c es"e vor a de nu-ai "rei ore@ Ric4 se %rec la oc)i s&1i goneasc so-nul# & Trei ore c/nd@

& 5n seara as"a, la ora 1a!"e#3a"" a1"e!" ca o%er"ele s %ie c/n"ri"e# Scaunul din s"/nga# 3asa# Del%inii# 0ra dis!us s -ai adauge la nevoie# Ric4 (1i co or( !icioarele din !a" 1i se s!ri.ini cu ra*ele !e genunc)i# & Ter-in cu c)inul s"a, 3a""# S!une&-i !e cine "re uie s o-or 1i s is!rvioda"#3a"" "recu la su iec"# & A- nevoie de "ine s ai gri. de co!ii (nc/" s !o" s o invi" !e ?enni%er la -as (n seara as"a# A"/"#S!r/ncenele lui Ric4 se (nl*ar (n"re "or# & Co!ii@ Cine es"e ?enni%er@3ai (nain"e ca 3a"" s a!uce s&i rs!und (n oc)ii lui Ric4 se ci"i c&1i aduce a-in"e# & Ro1covana#Se ridic 1i se (n"inse# & Bine(n*eles c "re uia s&-i (nc)i!ui c era vor a de ceva serios# & Po" con"a !e "ine@3a"" (1i *inu res!ira*ia# Ric4 -erse !/n la %ereas"r 1i !rivi (n ra$ele !ie$i1e ale soarelui de du!& a-ia$# & Cine %ace !lanul de $ or c"re cas@ 3a"" o%"# &0u# & 6i ra!oar"ele -e"eo@ Cre$i c le&ai !u"ea ur-ri "o" "u@ Planul de $ or 1i ra!oar"ele -e"eo# A- ele "re uri care -ergeau -ai u1or 1i -ai re!ede (n doi# & 3 ocu! eu 1i de as"a# & 6i### &Nu&*i %or*a !rea -ul" norocul, Ric4# 3a"" !use ca!ac cererilor lui Ric4 -ai (nain"e ca aces"ea s se acu-ule$e# & Ai !ri-i" o o%er" gro$av# Ba"e- !al-a@ Se ridic din scaun a1"e!"/nd rs!unsul#Ric4 se (n"oarse de la %ereas"r 1i (n"inse -/na# & S&a %cu"#3a"" res!ir u1ura", !en"ru !ri-a oar (n ul"i-ele $ece -inu"e# CAPITOLUL ' Z/- e"ul era cald 1i !rie"enos 1i (nlun"rul lui se si-*ea ca ceara "o!i" de %ierul ro1u#0ra un (nce!u" !ro-i*"or, se g/ndi 3a"" !e c/nd (l !re$en" !e Ric4 lui ?enni%er#A1"e!" la u1 !/n c/nd ea "er-in cu lis"a de Cce s %aciC 1i Cce s nu %aciC !en"ru Unc)iul Ric48, savur/nd vocea ei rgu1i" 1i g/ndindu&se la -o-en"ele c/nd vor %i nu-ai ei doi# Du! a!roa!e un veac, sau cel !u*in a"/"a i s&a !ru" lui c a dura", ea "er-in "oa"e ins"ruc*iunile 1i se o!ri, ur-rindu&l !e Unc)iul Ric48 cu- (i ag (n cos"u-ele de aie !e co!ii# 5no"ul, s!unea "/nrul c!i"an, era e2ac" ce le li!sea

aces"or dou -ingi cu energie, (no", a!oi -as# Du! aceas"a, declar el, ei vor dor-i "oa" noa!"ea# 3a"" se rug ca co!iii s se ru1ine$e 1i s nu&l (nece !e co!ilo", deoarece -oar"ea rusc da"ori" co!ila1ilor va %i e2"re- de greu de e2!lica" co-andan"ului escadrilei#Dar Unc)iul Ric4 ar"a c 1"ie ce are de %cu"# Pe c/nd ?enni%er (nc nu avea cura.ul s !lece, 3a"" (i !use o -/n !e u-r, (ndre!"/nd&o s!re u1, dar (n acela1i -o-en" u-rul ei gol 1i -"sos a!rinse un %oc (n el# +ocul aces"a era o %lacr ero"ic -ai !u"ernic dec/" orice cunoscuse !/n a"unci# 0a nu 1"ia ce&l "ul urase (n a1a -sur (nc/" (1i re"rsese -/na de !e u-rul ei 1i evi"a s o -ai a"ing !e dru- s!re res"auran"# 5n sc)i- , ea (i arunc o !rivire ciuda", oc)ii ei erau !lini de ceva care !rea a %i o co- ina*ie de curio$i"a"e 1i a-u$a-en"#0l se si-*ea ca un 1colar la !ri-a lui (n"/lnire# C/nd "recur !rin cur"ea in"erioar, !rivirea lui c$u !e roc)ia de -"ase al as"r care&i de$golea u-erii 1i ra*ele o%erindu&le la dis!o$i*ia -/ng/ierii !lcu"e a ri$ei de noa!"e# Dac ar %i %os" orice al" %e-eie, el n&ar %i e$i"a" s&1i !e"reac ra*ul !e u-erii ei 1i s o "rag l/ng el ca 1i cu- ar %i dori" s&o !ro"e.e$e de %rigul ine2is"en"# Din con"r, el -ergea !u*in (n ur-a ei re$is"/nd "u"uror "en"a*iilor# Dac i&ar a!ro!ia cor!ul de al su, ar %i o ac*iune deli era"# 3a"" (ng)i*i cu greu"a"e, dege"ele lui cu"/nd nodul crava"ei care i se !ru deoda" !rea s"r/ns, !rea inco-od# Se o!ri rusc 1i o scoase, (nce!u s&1i de$-or*easc u-erii !e su )aina s!or" din ca1-ir# A.unser la res"auran" 1i (i *inu u1a# 0a se s"recur !e l/ng el 1i a"unci si-*i un !ar%u- %in de %lori 1i !ri-var# Par%u- e"ern, (1i s!use el# A1"e!"ar un -o-en" (n %oaier, care era cu%unda" (n"r&o "cere seduc"oare 1i con%or"a il# 5nce" s o -ai s"udie$e, aceas" o i1nuin* devenise o o sesie# Pielea ei -/ng/ia" de soare s"rlucea (n lu-ina $ecilor de lu-/nri, !rul ei era o %clie de al" soi Privirea&i c$u ceva -ai in .os, "rec/nd !es"e !ulsul regula" al g/"ului ei# Roc)ia ei s"r/ns !e cor! nu de$vluia dec/" o idee din s/nii ei# O idee des!re o !er%ec*iune# +r s %ie de di-ensiuni generoase, s/nii ei se !re$en"au cu o -odes"ie care se dovedea sur!rin$"or de se28# 6e%ul de salon sosi 1i&i conduse la -asa de l/ng %ereas"r !e care o re$ervase -ai devre-e 3a""# Dincolo de %eres"re, lu-inile ora1ului 7onolulu licreau, as"a o 1"ia el ine, ca (n"r&o *ar a as-elor# O adusese aici "oc-ai !en"ru c soco"ise c !riveli1"ea (i va %ace !lcere#

Lui (1i re$ervase !lcerea s&o !riveasc !e ?enni%er, o dis"rac*ie vi$ual su%icien"# Nu acord !anora-ei ora1ului nici -car o singur !rivire, (n sc)io !rivea !e ea cu- s"r "ea ca-era ur-/ndu&l !e 1e%ul de salon# Roc)ia ei lung i se (n%1ur !e coa!se 1i se o!rea la vreo !al- deasu!ra genunc)ilor# Picioarele ei erau su!le 1i %ru-os -odela"e, o !rere (-!r"1i" vi$i il 1i de ceilal*i r a*i din res"auran", !en"ru c 1i ei (i ur-reau (nain"area cu acela1i in"eres viu# C/nd 1e%ul de salon se o!ri la -asa lor, 3a"" veni l/ng el 1i&i *inu scaunul lui ?enni%er# Du! ce ea se a1e$, el rsu%l u1ura" c cel !u*in o .u-"a"e din ea era acu- ascuns vederilor# Ceilal*i r a*i (nce"ar s se -ai ui"e#To"u1i, nu (nce"ar de "o"# De la "alie (n sus ?enni%er cons"i"uia (n con"inuare un -agne" !en"ru !r3ri"o lor# Prul ei !rins (n"r&un coc s"r/ns !e .u-"a"e !e cea% i !ielea ei,care radia o sn"a"e care nu da"ora ni-ic cos-e"icelor sau i.u"eriilor a"rgeau a"en*ia "u"uror celor din ca-er# 0a se !re%cea c nu&1i ddea sea-a de aces" lucru# Pe c/nd el o a.u"a s se a1e$e, ea ridic !rivirea 1i&i $/- i "i-id, ceea ce (l %cu s (n*eleag c (n"r&adevr nu es"e con1"ien" de agi"a*ia care o !rovoca# Aces" lucru (l 1oc 1i&i !roduse (n acela1i "i-! !lcere# Se a1e$ 1i el 1i arunc o !rivire sever (n"regii ca-ere, %iind el (nsu1i sur!rins de aceas" a"i"udine# Nu i se -ai (n"/-!lase s&l deran.e$e c/nd o %e-eie !e care o (nso*ea a"rgea a"en*ia general# 0ra na"ural c/nd "e (n"/lneai cu o %e-eie %ru-oas# 5n seara as"a, "o"u1i, (l deran.a#Privind !es"e -as la ?enni%er, el se (n"re cude nu&1i dduse sea-a !/n a"unci c ea era nici -ai -ul" nici -ai !u*in dec/" r!i"or de %ru-oas# Drgu*, nu os"en"a"iv, se !o-eni el g/ndind#Fre1ise# & Te ui*i %i2 la -ine#+cu un e%or" s&1i rec/1"ige cele rul lui cal-# & Poa"e c, dac n&ai %i a1a de %ru-oas, nu -&a1 ui"a %i2# De1i lu-ina era sc$u", el si-*i c ei i se a!rinseser o ra.ii# Se ucur la g/ndul c 1i el !u"ea s&o "ul ure# Ur-ri cu sa"is%ac*ie cu- (1i -u1ca u$a de .os, un se-n de nervo$i"a"e !e care nu&l !u"ea nici ea con"rola# & Roc)ia es"e cau$a, s!use ea, !rivind (n .os (n "i-! ce dege"ele ei se !li- au !e -"asea care&i aco!erea !ie!"ul# A ia a$i du!&a-ia$ a- cu-!ra"&o 1i v/n$"oarea -i&a s!us c es"e $dro i"oare# & 0u nu vor ea- des!re roc)ie# & Nu&*i !lace roc)ia@ S!r/ncenele se ridicar (n se-n de sur!ri$# 6i eu care credea-### & S ls- roc)ia, ?enni%er# Ceea ce -i&a a"ras a"en*ia es"e %elul cu- ar*i "u (n aceas" roc)ie#

& O@Cli!i des, 1i el nu !u"u s"a ili dac ea %lir"a sau era (n"r&adevr "ul ura" de cuvin"ele lui# Ceva din a-/ndou -ai degra , decise el $/- ind# & Nu -&ai !rivi" as"%el c/nd era- la Pilau, s!use ea# & Nu cred s %i avu" "i-!#5l deran.a ceva (n g/", a1a c&1i drese vocea# & Pe insula Pilau, "u aveai doi co!ila1i de g/"# 0a r/se, dege"ele ei %ine se .ucau cu o 1uvi* de !r de la cea%# & Tre uie s recunosc c nu era- (n cea -ai un %or- (n acea $i# Prins (n"re ciclonul 7arr8 1i co!ii, !ro a il c ar"a- ga"a !en"ru a in"ra (n"r&o lung vacan* de iarn#0l ddu din ca!# & Nu as"a a- vru" s s!un# 0u credea- c co!iii sun" ai "i# & 6"iu#0l v$u o ra$ de ucurie %e-inin !e %a*a ei, 1i s"iu c ei (i %ace !lcere a"en*ia cu care o (ncon.ura, (n aceea1i -sur (n care 1i lui (i %cea !lcere !re$en*a ei# Ar %i s!us -ai -ul"e dar c)elnerul sosi 1i (i !lic"isi cu reci"area la nes%/r1i" a ceea ce se !u"ea co-anda, ce era -ai !roas!" 1i ceea ce era, !ur 1i si-!lu, deose i"# 3a"" o !rivi !e ?enni%er cu- acorda o a"en*ie ra!id %iecrui de"aliu# S""ea cu r ia s!ri.ini" (n -/ini 1i cu !rivirea %i2a" asu!ra c)elnerului, (nc/" !rea c !en"ru ea s"a era cel -ai un s!ec"acol al anului# Privind&o, 3a"" "re ui s recunosc c avea dre!"a"e# 0a co-and si%on (n loc de coc"eil sau vin# 3a"" co-and la %el 1i c)elnerul !lec de la -asa lor vi$i il ne%erici"# 3a"" se g/ndi c c)elnerul cre$use c vor co-anda 1a-!anie# & Nu - deran.ea$ dac "u co-an$i ceva -ai "are, s!use ?enni%er, !un/nd lis"a al"uri, %r s se -ai ui"e (n ea#0l ddu din u-eri# & 3 s"rduiesc s nu eau -ul" c/nd sun" !e "raseu# 5-i es"e -ai u1or s - ada!"e$ la "oa"e sc)i- rile de %us orar# La -as (ns a- s servesc !u*in vin# Serve1"i 1i "u@0a scu"ur din ca!# &0u nu, -ul*u-esc#0l (1i ridic s!r/ncenele -ira"# & Te "e-i s nu (ncerc s "e (- " 1i a!oi s "e seduc@ & S - seduci@ Pe u$ele ei a!ru o c)ico"eal, care (l (nc/n"# Aocea ei dulce 1i as!r e-ana o nuan* ero"ic 1i de vra. care nu o !u"ea dis!ersa cu& ne(ncrederea !e care o a%i1a# Da, !e "o*i dracii, ar %i vru" s o seduc# A1a ar %i %os" corec"# 0a (l sedusese de.a !e el, cu vocea ei, cu "ru!ul, cu### cu inocen*a ei#6"ia c es"e inocen", de1i nu !u"ea (n*elege nici de ce, nici cu-# As"a nu (nse-na c "re uie s %ie %ecioar, dar (n"r&un %el o considera inocen"# O adora !en"ru "oa"e as"ea# & Doar nu vrei s "e seduc@ (n"re el, ls/ndu&se !e s!a"e !e scaun, ga"a s !ri-easc rs!unsul ei# 0a (1i re*inea res!ira*ia 1i el ur-rea, %ascina", cu-

!ulsa %urios g/"ul ei delica"#0a era in"riga" de aceas" inci"are, el si-*ea as"a, %a*a ei e2!ri-a un a-es"ec de e2ci"are 1i (ndoial# Se ls (n ra*ele (ndoielii ei# & C/nd era- de o!"s!re$ece ani, a- u" "rei !a)are de 1a-!anie la logodna -"u1 -ele# &i@ Privirea ei (ncon.ur "oa" sala (nain"e s revin asu!ra lui# & 6i -&a- %cu" cu-!li" de r/s, s!use 1i se s"r/- # De a"unci nu -&a- -ai a"ins de u"ur#0l r/se# & C/nd "e su!eri, vd c (*i "rece greu# C)elnerul a!ru cu si%onul 1i a1"e!"a co-anda lor# ?enni%er s"udie lis"a de uca"e 1i co-and o co- ina*ie i$ar de -/ncruri care, e2!lic ea, erau ni1"e lucruri din care nu -/ncase !/n acu-# De1i co-anda lui 3a"" era -ai -ul" conven*ional, !/n la ur- c)elnerul (i !rsi -ul*u-i", ier"/ndu&i c nu co-andaser 1a-!anie# 3a"" se (n"oarse s!re ?enni%er 1i o !rivi cu- s"orcea l-/ia (n si%on# Un ges" -run", g/ndi el, s"oarcerea unei l-/i, dar %u sur!rins c/nd cons"a" c/" a"en*ie acorda ea aces"or lucruri -run"e#5i arunc l-/ia lui (n !a)arul cu si%on 1i sor i# & 3&a- "o" (n"re a" (n du!&a-ia$a as"a ce %aci (n insulele 7aGaii@ & 5i duc !e Carrie 1i !e Hei") !/n la Sea""le# Avia*ia a %os" a"/" de a-a il (nc/" s ne !er-i" s !rsi- insula Wa4e ieri di-inea*# A- lua" a!oi ile"e !en"ru o curs co-ercial !en"ru -/ine dis de di-inea*#Sea""le#Cunoscu" 1i ca Ora1ul de S-arald 1i care era doar la c/"eva -ile -ai la nord de locuina sa#O or de -ers cu -a1ina, -ai -ul" sau -ai !u*in Aceas" !ers!ec"iv (l in"rig# & De ce Sea""le@ (n"re el ca din (n"/-!lare# & Co!iii au acolo o -"u1#0a (1i s!ri.ini r ia (n"r&o -/n 1i&l %i2 !e deasu!ra %lcrii -i1c"oare a lu-/nrii# & C/nd a- reu1i" s dau de !rin*ii co!iilor (n 7ong Hong, se 1"ia de.a c ciclonul 7arr8 %cuse de$as"ru !e insula Pilau# De aceea ei au decis c, da" %iind %a!"ul c ne gsea- !e insula Wa4e, ar %i -ai !ruden" s duc co!iii la Sea""le !/n s&or -ai !o"oli lucrurile 1i o s&i !o" duce la !rin*ii lor# & C/" "i-! "e&ai g/ndi" s s"ai acolo@ & Cel !u*in dou s!"-/ni, s!use ea re!ede# 0s"e su%icien" !en"ru -ine ca s ad-ir locurile, s!er# & N&ai -ai %os" nicioda" (n s"a"ul Was)ing"on@ & P/n acu- "rei luni de $ile, n&a- !rsi" 3on"ana dec/" de dou ori (n (n"reaga -ea via*# O da" la sc)i la ?ac4son 7ole, W8o-ing# A doua oar, la cs"oria unei !rie"ene (n 3inneso"a#

& C)iar a1a@3ai au$ise de oa-eni care nu !lecaser nicioda" din locali"a"ea lor# Dar ?enni%er nu !rea a %i cineva !e care aces" gen de via* ar sa"is%ace&o, indi%eren" c/" de -are 1i %ru-oas ar %i 3on"ana# & Ta"l -eu lucra la De!ar"a-en"ul Parcurilor 1i Dis"rac*iilor din s"a", e2!lic ea, 1i nu !u"ea (n*elege de ce unii doreau s&1i !e"reac vacan*a (n a%ara 3on"anei# Cu- a- s"udia" la colegiul din locali"a"e, nu !rea a- avu" oca$ii s "rec %ron"iera aces"ui s"a"# & Pilau es"e (ns %oar"e de!ar"e de 3on"ana# & Din "oa"e !unc"ele de vedere, recunoscu ea 1i (n oc)ii ei se ci"ea en"u$ias-ul# Acas -/nca- doar carne de vac 1i oaie# Singurul !e1"e de care avea- !ar"e era !s"rvul# Orice al" !e1"e era ceea ce se nu-e1"e acolo !roas!" (ng)e*a" & adic vec)i de "rei $ile !/n la "rei luni# Pe insula Pilau, erau dou$eci de %eluri de !e1"e, !rins doar cu c/"eva ore (n ur-, dac nu 1i -ai !u*in# & Da, dar %ac !ariu cu "ine c nu gse1"i o %ri!"ur ca lu-ea !e insula Pilau# & +ri!"uri a- "o" avu" "i-! de "rei$eci de ani# O s -ai "reac ceva vre-e !/n o s a.ung s le doresc iar# K 0a (1i (ncruci1 ra*ele !e -as 1i se ls !u*in (n %a*, de !arc voia s s!un un secre" colosal# & 5*i dai sea-a c, c)iar 1i (n -i.locul verii, cele -ai -ul"e %ruc"e 1i legu-e !e care le gsi- (n 3on"ana "re uie aduse "oc-ai din Cali%ornia@ 0l (1i (n u1i un $/- e" 1i scu"ur din ca!# Nu, nu 1"ia# & 5n ul"i-ele "rei luni, con"inu ea, a- -/nca" %ruc"e de care nici n&a- au$i" vreoda"# 6i cele -ai -ul"e le&a- cules cu -/na -ea# Se o!ri !u*in ca s res!ire (nain"e s con"inue discu*ia# & 6i sun" a"/" de -ul"e lucruri di%eri"e 1i in"eresan"e (n ceea ce !rive1"e via*a !e insul# 3on"ana (nsea-n l/n 1i Fore"e2# Pilau (nsea-n u- ac 1i !iele goal# Sc)i !e $!ad %a* de sc)i nau"ic# No!*i lungi de iarn (n %a*a unui %oc care "rosne1"e 1i !li- ri la -ie$ul no!*ii !e !la.# (n 3on"ana, !o*i conduce ore (n"regi -a1ina 1i nu vei (n"/lni nici cel -ai -ic se-n de civili$a*ie# 5n insula Pilau, !o*i s "e !li- i cu -a1ina !rin "oa" insula (n "i-!ul din"re -asa de !r/n$ 1i cin# & Nu ui"a c vor eai des!re -/ncare 0a r/se# & 5-i !lace s -n/nc# Nu se vede@Privirea lui co or( asu!ra decol"eului ei# & 0i, nici c)iar a1a (nc/" s se vad# Ro1ea*a din o ra.i !e care o o servase la (nce!u" a!ru iar1i# & Aoia- s s!un c vor esc o -ul*i-e des!re -/ncare, s!use ea (nce"# & 6"iu ce voiai s s!ui, -ur-ur el, concen"r/ndu&1i !rivirea asu!ra u$elor ei# Fura ei (l "en"a (n a1a -sur, (nc/" nu avea nici o in"en*ie s i se -ai o!un#

3ai "/r$iu# & Du! "oa"e aces"ea, nu s&ar $ice c (*i !lace 3on"ana, s!use el#0a !ru sur!rins# & Di-!o"riv# (-i !lace acolo# 3un*ii, s!a*iile vas"e# 0s"e un loc -inuna" unde se !oa"e "ri# & A"unci de ce l&ai !rsi"@ & 3on"ana, a1a %ru-oas cu- es"e, e "o"u1i o !r"icic din lu-ea cea -are# 3ai sun" -ii de al"e locuri care a1"ea!" s le vd# & Du! cu- vor e1"i, a1 crede c vrei s le vi$i"e$i !e "oa"e# & Nu, !oa"e nu !e "oa"e, recunoscu ea, dar nu !en"ru c n&o s (ncerc# 0a se (n"oarse s -ai ad-ire o da" !riveli1"ea r!i"oare a !la.ei Wai4i4i noa!"ea 1i o%"# & Pur 1i si-!lu doresc s nu %i !leca" din 7aGaii -/ine# C/nd a- "recu" !e aici, (n dru- s!re Pilau, nici -car nu a- ie1i" din aero!or"# De da"a as"a, -&ade!r"a" o s"rad sau dou de )o"el# & Nu&*i !o*i sc)i- a !lanurile@0a scu"ur din ca!, (n"orc/ndu&1i !rivirea de la %ereas"r# & Co!iilor le "re uie un c-in# To" dru-ul s"a a (nce!u" s&i (nne uneasc# 3a"" a!recie (ns c co-!or"area lor din du!a&a-ia$a as"a a %os" cu ani lu-in -ai un dec/" cu- s&au co-!or"a" la Pilau, dar se a *inu s o s!un# 5n a%ar de as"a, n&avea nici un c)e% s discu"e des!re Carrie 1i Hei")# 0l voia s 1"ie -ai -ul"e des!re ?enni%er# & De unde e1"i din 3on"ana@ & Din Billings#Au$ise de locul aces"a# C/"e ceva doar# Un ora1 de -ri-e -i.locie, l/ng grani*a cu s"a"ul W8o-ing, dac (1i a-in"ea ine# +e-eia !e care (nce!ea s o cunoasc avea "rei$eci de ani, cu o -are !o%" de a cl"ori !e care a ia acu- o resi-*ea# Se (n"re a ce sau cine o (-!iedicase !/n acu- s %ac !asul uria1 !rin care a a.uns (n insula Pilau# C)elnerul sosi cu a!eri"ivul# 3a"" nu&1i des!rinse (nc !rivirile de !e ?enni%er, a$/ndu&se !e vederea !eri%eric s nu %ac o ga% (n "i-! ce -/nca# Se g/ndea s gseasc ceva, care s&i conving !e cei ce %ceau !rogra-ele de $ or !en"ru escadronul lui, s&l lase s s"ea la Taco-a o s!"-/n&dou# Cursa ur-"oare, s!re A-erica de Sud, era o rs!la" dori" de orice !ilo" din escadron# Nu credea c (i va %i greu s se lase (nlocui" de al"cineva# O s&1i ia li er o vre-e, s&i ara"e lui ?enni%er %ru-use*ile din regiunea Puge" Sound, !oa"e s o duc !/n la Oregon s&i ara"e %ale$a dra-a"ic, care (n"recea "o" ce v$use (n cl"oriile sale#

Ls sur!ri$ele !en"ru -ai "/r$iu 1i o (n"re de ce !rsise "o"u1i 3on"ana# & Aoia- de -ul" s&o %ac, s!use ea !e c/nd (1i (n"indea !a"eul de )o-ar !e o %elie de !/ine !r.i", (nc de c/nd a- "er-ina" %acul"a"ea, ur-a s - -u" !e Coas"a de Aes"#0a o%" 1i $/- i cu un aer (n*ele!"# & Aoia- s "riesc undeva l/ng -are, s (nv* s navig)e$# S %ac sc)i nau"ic# S %ac scu%undri su a!# 3i se !rea gro$av s alunec !e a!, de1i acu- sun" -ai !u*in en"u$ias", a1a cu- era- cu ani (n ur-# & De ce, ce s&a (n"/-!la"@ & Cred c es"e un ca$ de (n*elegere -ai -a"ur a !ro!riei -ele e2is"en*e "rec"oare, s!use ea cu un $/- e" 1"rengar# La dou$eci 1i doi de ani, s aluneci !e a! !are ne-ai!o-eni"# La "rei$eci, *i se !are !al!i"an", dar 1i !ericulos# 0l (1i s"!/ni r/sul# & Areau s s!un, ce "e&a re*inu" (n 3on"ana@ Z/- e"ul se 1"erse de !e %a*a ei# & 3a-a s&a (- olnvi"# 0ra i-edia" du! -oar"ea "a"ei# Toc-ai - (n"orsesede la %acul"a"e !en"ru o lun sau a1a ceva, "oc-ai (nce!use- s&-i %ac ni1"e !lanuri# Cineva "re uia s ai gri. de ea# 5l !rivi dre!" (n oc)i cu o %or* care&i in"er$icea s o co-!"i-easc# & Nu ne&a- !u"u" !er-i"e o in%ir-ier la do-iciliu 1i nu a- %ra*i sau surori# O!" ani# 5ndelunga" a-/nare a unui vis# &6i ai s"a" !en"ru c nu avea cine s se (ngri.easc de ea@ & A- s"a" !en"ru c o iu ea-#0a ddu deo!ar"e %ar%uria goal 1i&1i (ncru1is ra*ele !e %a*a de -as al , de in# &Nu a- (nce"a" (ns nici o cli! s -ai vise$# C/nd a -uri" anul "recu", -i&ada" sea-a c "re uie s (ngr-desc "oa"e cl"oriile (n c/*iva ani# & De unde aceas" li-i" (n "i-!@ & Ceasornicul iologic 1i c)es"ii din as"ea# Pen"ru -ine, 1i %a-ilia es"e un lucru i-!or"an"# Cred c cinci&1ase ani, cel -ul", "re uie s iau lucrurile (n serios# & 6i eu care credea- c Cvia*a se (nc)eie oda" cu cs"oriaC es"e un sindro"i!ic -asculin#0a $/- i# & 0s"e# 0u - re%erea- la via*a de %a-ilie 1i c/" de di%eri" va %i %a* de li er"a"ea de care - ucur ca %e-eie singur# C)iar acu-, de e2e-!lu, (n %unc*ie de anii 1i de oca$iile !e care le a-, !o" -erge oriunde 1i !o" s %ac orice vreau# Punc"ul ei de vedere era re-arca il deoarece era i-aginea (n oglind a !ro!riei lui vi$iuni & sau cel !u*in %oar"e a!ro!ia"# ?enni%er !rivea (nain"e c"re c/*iva ani de li er"a"e, aceea1i li er"a"e de care se ucurase 1i el (n ul"i-ii dou$eci de ani, dac nu lu- (n considerare unele res"ric*ii -ai -ari sau -ai -ici i-!use de +or*ele Aeriene ale S"a"elor Uni"e# Acu- (ns, el era !reg"i" s duc o via* de

o- a1e$a"#Ce !ca", g/ndi el# ?enni%er ar !u"ea %i e2ac" "i!ul de %e-eie l/ng care ar !u"ea "ri !/n la s%/r1i"ul vie*ii, %erici"# Sincroni$area (n "i-!, se g/ndi el (n"ris"a", era "o"ul# & 6i cu- ai a.uns (n insula Pilau@ (n"re el# Nu es"e c)iar uricul Paci%icului, dar nici de!ar"e nu es"e de aces" !unc"# & Prin"r&un noroc#0a se o!ri c/nd sosi c)elnerul cu %elul (n"/i Du! ce aces"a aran.a "o"ul cu- "re uia 1i dis!ru discre", ea (i a-in"i lui 3a"" c ui"ase s co-ande vinul# & Cred c renun* la el#Nu avea c)e% s&l c)e-e iar !e c)elner, !en"ru c orice (n"reru!ere era al" !ierdere de "i-!# O !rivi un -o-en" !e ?enni%er cu- -n/nc, ucur/ndu&se de !lcerea !e care o -ani%es"a la gus"area %ri!"urii de rec)in 1i a !as"ei# C/nd lu 1i el %urculi*a s -n/nce, (1i ddu sea-a c uc"arul era (n"r&adevr un -aes"ru# R-ase sur!rins !en"ru c -/ncase (n acela1i res"auran" cu oca$ia celeilal"e curse 1i -/ncarea %usese un, dar nu deose i"#Pro a il c en"u$ias-ul lui ?enni%er era con"agios#A.unsese la .u-"a"ea -esei, c/nd se o!ri s&o (n"re e din nou cua.unsese s se anga.e$e !e insula Pilau# & Si-!lu, c/" se !oa"e de si-!lu, s!use ea# A- in"ra" (n leg"ur cu o agen*ie de !lasa-en" in"erna*ional 1i a- ales cea -ai in"eresan" o%er" !e care a- gsi"&o# & Dar de ce o slu. de ddac@ Ai s!us c ai %cu" o %acul"a"e# Nu aveai al"ceva -ai un de %cu"@ & O !reg"ire (n do-eniul ar"is"ic es"e e2ac" ce se cere !e !ia* la ora ac"ual, s!use ea cu un u-or sec# 5n a%ar de aceas"a, -i&a !lcu" (n"o"deauna s - ocu! de co!ii# Acas, - ocu!a- adesea de co!iii vecinilor, c/nd nu se gseau %e-ei dis!use s o %ac# 5n sc)i- , a %os" (n"o"deauna cineva care s s"ea cu -a-a, dac "re uia s ies seara (n ora1# Nu voia s 1"ie de serile acelea# Dar ea (i s!use, "o"u1i, c/"e ceva# & C)arlie !reda seara 1i (-i lsase -ie orele de du! a-ia$# 3a-a avea un !rie"en cruia (i !lcea s vin 1i s /r%easc cu ea, a1a c avea- li ere -ul"e du!&a-ie$e#3a"" !s"ra un $/- e" (ng)e*a" !e %a*#Ce ore@ 6i cine nai a era C)arlie@?enni%er (l !rivi 1i cli!i des de !arc ar %i ie1i" din"r&o sal (n"uneca" de "ea"ru la lu-ina !u"ernic a $ilei# A!oi r/se .ena", duc/nd 1erve"ul la gur# &5-i !are ru# Sigur c da, nu 1"ii des!re cursuri# Pur 1i si-!lu a- ui"a" c "u nu 1"ii ni-ic des!re -ine#51i ridic u1or ca!ul# & Li s&ar !rea !rea agresiv dac *i&a1 s!une c - si-" de !arc "e&a1 cunoa1"e de %oar"e -ul" vre-e@ &Agresiv, (n nici un ca$# 0l (i $/- i#

& 3i&ar !lcea s %ie adevra" (ns### ceva nu -i&ar !lcea# & Ce anu-e@ &Dac "e&a1 cunoa1"e de %oar"e -ul" vre-e, n&a1 s"a acu- s - g/ndesc cu- o s %ie la !ri-ul nos"ru sru"# 0a (1i ls !rivirea (n .os, genele ei groase 1i (nc)ise la culoare ascundeau g/ndurile ei (n acel -o-en"# Deoda", ea (l !rivi, %/c/ndu&l s&1i "in res!ira*ia, cu o !rivire a"/" de desc)is sen$ual (nc/" (l nuci# &3a""@0l (ng)i*i (n sec, dar nu !u"u s!une ni-ic, nici -car c/nd s/ngele (i %ier ea la un nivel ne-ai(n"/lni"# Z/- e"ul ei era (n acela1i "i-! "ul ur"or de ero"ic, %c/nd s&i a" ini-a de "rei ori -ai re!ede#0a (1i u-e$i u$ele 1i (n"re # & 5n"o"deauna s!ui lucruri a"/" de (ngro$i"oare@ & Draga -ea, 1i "u ai !u"ea da lec*ii (n aceas" !rivin*# 0a ro1i din nou, 1"erg/nd "oa"e ur-ele !reludiului sen$ual 1i (n oc)ii ei de s-arald se ci"ea inocena#0ra o va-! sau era c)iar a"/" de ne1"iu"oare@ se (n"re el# Dru-ul !/n la rs!unsul la aceas" (n"re are se ar"a a %i o cl"orie in"eresan"#5ng)i*i (n sec s se adune, a!oi ie1i din ad/ncurile ero"icului la a! -ic dar sigur, %iind convins c va a.unge iar la ad/ncuri, -ai (nain"e de cderea no!*ii# & Acu-, du! ce a- l-uri" "o"ul### (nce!u el, dar se !o-eni (n"reru!" de r/sul ei u1or# 0l scu"ur din ca! 1i&1i si-*i o ra.ii a!rin1i# Tu1i u1or 1i (ncerc s reia a"acul# & S!une&-i des!re orele "ale# 0a $/- i# & Iarna, !reda- -ecanica au"o, !ri-vara, %lorile sl a"ice (n ves"ul A-ericii 1i vara %o"ogra%ia su acva"ic# & +o"ogra%ie su acva"ic (n 3on"ana@ & Te vei -ira c/nd vei a%la ce cu"a"e erau aces"e cursuri# Nu es"e c)iar a1a de curios, dac "e g/nde1"i -ai ine# 3ul*i oa-eni (1i !e"rec vacan*ele (n locuri unde es"e nevoie de a1a ceva# +a!"ul c (n 3on"ana nu !rea ai ce %o"ogra%ia su a! (n a$inul din cas nu (nsea-n c as"a se (n"/-!l !es"e "o"# Ideea c $eci de oa-eni (nva* s se %o"ogra%ie$e su a! !e %undul a$inului de (no" (l %cu s r/d# & 6i, c/nd ai !rsi" 3on"ana, a r-as un loc gol (n locul "u# Cu- se descurc acu- C)arlie@0a ddu din ca!, cu un aer de u-or a"o"cunosc"or !e %a*# & C)arlie es"e !ro%esorul -eu 1i !rie"enul -eu# De %a!", !rie"enul "a"ei, dar leg"ura s&a !s"ra" 1i du! -oar"ea lui Pa!a# 0l s&a s"rdui" s - (nve*e a"/" de

ine (nc/" s !o" %i (n s"are s&l a.u"# 0l credea c avea- nevoie de un )o 8 care s - scoa" a%ar din cas# O !ro%esoar# 3a"" s&ar !u"ea (n*elege cu ea, )o"r( el ru1ina" de i$ ucnirea lui de gelo$ie# S!era (ns c ea nu o o servase# & Nu !rea ar*i a -ecanic au"o, s!use el, g/ndindu&se c !u*in ru"a"e de aces" gen va a a"e su iec"ul de la C)arlie#0a ar"a -ai -ul" a-u$a" dec/" o%ensa"# & A- decis a"unci c/nd avea- cincis!re$ece ani s %ac o cl"orie din Alas4a !/n la ca!"ul Re!u licii C)ile# A "re ui", s - !reg"esc !en"ru aceas" e2!edi*ie# & Dar n&ai %cu"&o, nu&i a1a@ 0a cl"in din ca!# & Dar nici nu a- 1"ers&o (nc de !e lis"# & 3ai !recis, unde se gse1"e !e aceas" lis"@ 0a (1i (ncrun" s!r/ncenele !e c/nd se g/ndi# & Undeva (n"re e2!lorarea coas"elor insulelor Se8c)elles 1i !escui"ul de so-on din Alas4a, cred, (n orice ca$, acolo se a%la a"unci c/nd a- veri%ica" ul"i-a da" lis"a#A- i*iile ei (i i-!user res!ec"# & Insulele Se8c)elles !o" %i vi$i"a"e u1or !ornind din insula Pilau# A!ro!o, c/" "i-! vrei s -ai s"ai (n insula Pilau@0a rsuci un !ic de !as" (n %urculi* 1i o g (n gur# & Ca- un an, cred# A- veri%ica" la o agen*ie de voia., 1i !o" vi$i"a "o" Paci%icul !ornind de acolo# Dac %ac e2cursii scur"e 1i econo-isesc ani (n"re cl"orii, a1 !u"ea vi$i"a des"ul de -ul"#0a ridic din u-eri 1i (l !rivi cu un aer de %ilo$o%# & Nu sun" dec/" de "rei luni aici, "o"u1i# Nu es"e (nc su%icien" !en"ru a&-i asigura o vacan*# & Ai de lucru@0a ddu din ca! a%ir-a"iv# & Boala -a-ei -i&a consu-a" "oa"e econo-iile# 5n a%ar de as"a, "re uia s !o" s& o a.u" oric/nd avea nevoie, a1a c n&a- !u"u" s&-i iau o slu. # 0l o ad-ira !en"ru %elul serios (n care&i rs!undea la (n"re ri# S&a (n"/-!la", a1a i&a %os" soar"a, nu are ros" s se g/ndeasc la ce&a %os"# Punc" 1i de la ca!"# 0a !rivea vii"orul cu un en"u$ias- care&i ddea 1i lui "rie# 0ra !ur 1i si-!lu con"agioas# Rs!unsul !e care i&l dduse (l sur!rinse 1i !e el, deoarece nu se g/ndise nicioda" c ar !u"ea s&1i !iard (ncrederea lui !u"ernic (n via*# 0l se considerase (n"o"deauna un "/nr & agresiv, ga"a de e2!lorare, !lin de via*# ?enni%er (l %cu s si-" "oa"e aces"e lucruri ca 1i cu- ar %i %os" carac"eris"ici !e care ea le gsise undeva !e un ra%", !r%ui"e, 1i !e care i le ddea acu- (ndr"# & Tu ai in"ra" (n avia*ie ca s !o*i vedea lu-ea@ 0l o !rivi 1i v$u c ea (1i "er-inase -asa#

Ti-!ul "recuse !e nesi-*i"e# 5-!inse deo!ar"e 1i %ar%uria lui, a!roa!e "er-inase "o"ul 1i ridic din u-eri# & Acu-, s vor i- des!re "ine# & A- "o" vor i" des!re -ine (n "o" "i-!ul -esei# Acu- es"e r/ndul "u# 02!resia %e*ei ei "rda (ngri.orarea# & Sau e2is" o anu-e doa-n colonel de care nu ai vrea s a%lu, do-nule colonel@ & 3a"", s!use el, %r s se g/ndeasc# 0a (l !rivea %i2# & Pe -ine nu - a1"ea!" acas ni-eni, s!use el# Nicioda" nu -&a a1"e!"a" ni-eni# Dac ar %i e2is"a" cineva, nu a1 %i %os" eu cu "ine aici 1i acu-# La aces"e cuvin"e, ea se lu-in la %a* i-edia"# & 3 ucur# 3&a- si-*i" !rea ine ca s s"ric- "o"ul acu-# Inocen"# Cu- !oa"e %i ea sigur c&i s!usese adevrul@ 3a"" cunoscuse oa-eni care %olosiser acelea1i cuvin"e aco!erind neadevruri# Ar %i vru" s&o a!ere de ase-enea oa-eni, s&o (nve*e lec*iile de a$ ale su!ravie*uirii (n"r&o lu-e de r a*i 1i %e-ei, dar (1i ddu sea-a c ar %i o *inu" e2ac" re$ul"a"ul invers# Dac ar %i %os" conving"or, ea s&ar %i !u"u" s se (ndoiasc 1i de el (nsu1i# Nu dorea s se (ndoiasc de el, (n nici un ca$#0ra i-!or"an", c)iar dac ar 1"i c ea se va (n"oarce la Pilau 1i ar ur-a un cu "o"ul al" curs al vie*ii, dec/" al"uri de el#Nu o da" (n noa!"ea aceea se g/ndi ce ar %i %os" dac ar %i (n"/lni"&o undeva !e o insul -ic din -i.locul Paci%icului### 1i (1i ddu sea-a c a-in"irea lui ?enni%er (l va ur-ri %oar"e -ul" "i-! de acu- (ncolo# CAPITOLUL = & A- in"ra" (n avia*ie ca s !o" $ ura !e su!ersonice, (i s!use el la ca%ea# Ca -a.ori"a"ea ie*ilor cu care era- la an"rena-en", visa- s $ or !e avioanele -ici, de v/n"oare# & 6i cu- a a.uns un !ilo" de avioane de v/n"oare s&o s%/r1easc !ilo"/nd avioane de "rans!or"@0a a-es"eca cre-a 1i,$a)rul (n ca%ea, a!oi lu cu!a (n a- ele -/ini 1i o duse la gur# & 5*i aduci a-in"e ce s!uneai des!re sc)iul nau"ic@0a ddu din ca!, $/- ind# & Avioanele de v/n"oare (nsea-n !ri-e.die de -oar"e (n %iecare -inu"# Du! ce a- $ ura" un nu-r de cicluri, a- )o"r/" ca s o las -ai -oale, la o vi"e$ su 3ac) Unu, o s -ai asigur ni1"e !r al !en"ru "r/ne*e# 0a !rivi un -o-en" la !rul lui# & Se !are c "e&ai g/ndi" ine#

& Nu a- %os" de1"e!" cu "o"ul# Dac "e ui*i -ai de a!roa!e, o s ve$i -ai -ul" de dou %ire de !r al # Du! a!roa!e dou$eci de ani de $ or, cred c a- dre!"ul la ele# ?ocul dur care l&a- avu" cu ciclonul 7arr8 cred c a -ai aduga" vreo $ece %ire al e#R/sul ei era u1or 1i li er# 3a"" (l ls s&l !"rund, s&l u-!le cu un %el de -ul*u-ire !e care nu o -ai cunoscuse de -ul" vre-e# 5l %cea s doreasc s&i s!un "o"ul, lucru curios !en"ru c nu o i1nuia s vor easc des!re sine# & Cred, s!use ea, c *i&ar "re ui -ai -ul" dec/" o a-enin*are cu c/"eva %ire de !r al ca s renun*i la ceea ce (*i !ui (n ca!# & Sun" c/"eva avan"a.e a"unci c/nd $ ori !e avioanele -ari cu reac*ie, recunoscu el# La un -o-en" da", (n "i-!ul ins"ruc"a.ului de $ or a- (n*eles c un avion -ai -are, (n %unc*ie de c/" de -ul" co- us"i il !oa"e s duc, cu a"/" $ oar -ai de!ar"e# & C)iar 1i (n .urul lu-ii# 0l ddu din ca!# & Avioanele de v/n"oare sun" lega"e de a$ele lor de $ or# Pilo*ii de "rans!or" sun" "o" "i-!ul (n aer#51i "er-in ca%eaua 1i ddu cea1ca la o !ar"e# & Pe ur-, (n avionul C&1'1 !o" s - !li- , !o" s g"esc, !o" s "rag un !ui de so-n 1i c)iar s %ac o aie dac si-" nevoia# & Toa"e as"ea l&ar %ace !e un !ilo" de v/n"oare s -oar de invidie#0l (ncuviin*# & Aor e1"i de dou %eluri di%eri"e de oa-eni# Pilo*ii de v/n"oare s!un c !ilo*ii de "rans!or" sun" ceva -ai uni dec/" 1o%erii de au"o u$, (n cel -ai un ca$# 0u cred c ei consider c -eri"- c/*iva nu*i c %ace- o -unc a"/" de -urdar# 0a ridic re!ede ca!ul 1i (l !rivi a"en"# & S "reci (n $ or !rin"r&un ciclon -eri" -ai -ul" dec/" ni1"e nu*i -i$era ili, a1a cred#Du! "o*i anii ace1"ia !e"recu*i (n avia*ie, 3a"" 1"ia -ai ine c nu "re uia s se a1"e!"e la -ai -ul" de o "aie !e u-r !en"ru (nde!linirea cu succes a -isiunii de $ or# 6i as"a s&ar (n"/-!la nu-ai du! ce co-andan"ul escadronului ar %i "er-ina" s *i!e la el, !en"ru c a rusca" !e un !asager neascul""or# 3a"" nu se (ndoia c !oves"ea care a avu"&o la Pilau a a.uns !/n la escadron#C)elnerul (i (n"reru!se %irul g/ndurilor (n"re /ndu&l ce doresc la deser"# ?enni%er scu"ur din ca! 1i&l (n"re !e 3a"" dac n&ar vrea -ai degra s %ac o !li- are# Bine(n*eles c o !li- are scur", deoarece ea nu voia s (l solici"e !rea -ul" !e Unc)iul Ric48# 3a"" nu era (nc (ngri.ora" !en"ru Unc)iul Ric48 c/n"rind ine ce rs!la" va !ri-i !en"ru c/"eva ore de -unc u1oar# C)elnerul dis!ru !e loc, ar"/ndu&1i clar !rerea c o !li- are nu se co-!ar cu un deser"# 3a"" !l"i no"a de !la" 1i o lu !e ?enni%er de -/n ca s&o a.u"e s se ridice de !e scaun# De da"a as"a era

!reg"i", %lacra "recu din !al-a ei (n"r&a lui ca un se-nal al acelui ceva de-n de lua" (n sea- (n"re doi oa-eni care erau ceva -ai -ul" dec/" si-!le cuno1"in*e, dar (nc nu (ndrgos"i*i# 0ra !reg"i", dar as"a nu (nse-na c era 1i i-un# Nu&i -ai ddu dru-ul la -/n, nici -car c/nd se de!lasar !rin"re -ese 1i era greu s -earg a1a# Se si-*ea !rea ine, e2ac" cu- (i !lcea# 0ra !rea ine 1i nu -ai voia s&i dea dru-ul la -/n# 5i %cea !lcere s o serve c ea nu ddea i-!or"an* %a!"ului# Terasa de !e aco!eri1ul )o"elului era inunda" de lu-ina lunii, ri$a -/ng/ia u1or 1i aducea un !ar%u- de vis# Un vas -are cu or)idee s""ea l/ng li%", iar l/ng el o %ru-oas, care $/- ea 1i avea !rul negru 1i (i (ncas anii lui 3a"" 1i !rivi cu o e2!resie vag de invidie cu- (i !e"recu el g)irlanda de %lori al e (n .urul g/"ului lui ?enni%er# & Cred c "radi*ia (-i !er-i"e dou sru"uri, s!use 1i o "rase (n li%" !en"ru a avea un -o-en" de in"i-i"a"e# C/nd u1ile se (nc)iser (n s!a"ele lor, el a!s u"onul !en"ru !ar"er#?enni%er cu!rinse g)irlanda (n !al-e 1i (l !rivi $/- ind (nc/n"a"# & 0s"e a"/" de %ru-oas, 3a""# 3ul*u-esc#51i "recu v/r%ul li- ii !es"e u$e, ls/nd o ur- de u-e$eal, era o invi"a*ie (nne uni"oare# & Tu e1"i %ru-oas, -ur-ur el, 1i&i a"inse cu u$ele (n"/i un o ra$ a!oi 1i cellal"# & As"ea&s con%or- "radi*iei# Iar aces"a es"e de la -ine# Cu!rin$/ndu&i %a*a (n -/ini, (i aco!eri gura cu a sa# 0a era cald 1i -oale, a1a dulce cu- (1i (nc)i!uise# 51i s"recur li- a (n"re u$ele ei (n"redesc)ise 1i (i -/ng/ie in"eriorul# 5nun"rul lui se nscu o dorin* -ai !u"ernic dec/" voia s recunoasc 1i (1i adun ul"i-ele %or*e ale s"!/nirii de sine ca s !rseasc caldele -is"ere ale gurii ei#Fenele ei se desc)iser ar"/nd ni1"e oc)i u- ri*i de o dorin* care se !rea c o n!dise Pe ne!reg"i"e# & 3 (n"re a- cu- o s %ie oare# & C)iar a1a@Li%"ul se o!ri (nce" 1i u1ile se desc)iser# Cu o !rivire !ie$i1, se convinse c ni-eni nu a1"e!"a du! care se (n"oarse s!re ?enni%er# # & Da, -&a- (n"re a", -ur-ur ea# 51i a"inse gura cu v/r%urile dege"elor, a!oi cu un singur dege" "recu !es"e u$ele lui# & Doresc s %i avu" -ai -ul" dec/" aceas" singur noa!"e# & De ce@ & Pen"ru c cred c s "e sru" va deveni -ai -ul" dec/" un o icei# Privirea ei ur-ri "recerea dege"ului ei !e u$a lui in%erioar# & Sru*i "are ine#

Nu&1i !u"u re*ine un o%"a"# Ar %i dori" s ia aces" dege" e2!lora"or 1i s&l gus"e, s& l sug, i&ar !lcea, era sigur, i&ar !lcea 1i al"e lucruri !e care el le&ar !u"ea %ace# U1ile li%"ului se (nc)iser iar 1i ea (1i ls -/na (n .os, !i!ind %lorile din .urul g/"ului#3a"" (1i s"recur -/inile su g)irlanda de %lori s&i -/ng/ie !ielea ca"i%ela" a u-erilor# & O -ai %ace- oda"@ & S ne sru"-@Dege"ele lui -ari -/ng/iau g/"ul ei 1i a!oi alunecar s!re v/r%urile s/nilor ei# & Da, iu i"o, !u"e- (nce!e aici# Cu un sru"#0a se cris! la a"ingerea lui, oc)ii ei (nc)i1i se -i1cau u1or, !e c/nd el con"inua s o -/ng/ie delica"# Se a!lec 1i o sru" din nou, !en"ru c nu !u"u re$is"a "en"a*iei# C/nd du! un -o-en" el (1i ridic !u*in ca!ul, !e %a*a ei "recu o u- r de de$a-gire# +iecare reac*ie a ei era a"/" de desc)is, se g/ndi el, inocen*a ei nu era -arca" de iu i*i de care se des!r*ise su!ra"# Indi%eren" ce e2!erien*e ar %i !u"u" avea (n "recu", !ro a il c %useser civili$a"e#6i el se va !ur"a cu gen"ile*e cu ea# & Ce $ici de !li- area aceea@ Z/- e"ul ei era re*inu"# & Cred c ar %i o idee de1"ea!"# & Personal, -&a1 !li- a cu "ine e2ac" !/n (n dre!"ul ca-erei -ele# Sru"ul (n s!a"ele u1ilor (nc)ise are a"rac"ivi"a"ea lui#Privirea lui se %i2 asu!ra %lcrii a!rinse din oc)ii ei# I-aginile o e2ci"au 1i !e ea# 51i a-in"i aces" lucru# & Dar nu e1"i (nc !reg"i" !en"ru as"a, nu&i a1a@ Nu -ai a1"e!" rs!unsul ei, ci a!s !e u"onul care desc)ise i-edia" u1ile# 0a (l ur- su!us a%ar din li%", dar (l o!ri -ai (nain"e ca s !arcurg .u-"a"e din )ol# 0a (1i ls -/na !e ra*ul lui 1i (l !rivi, (n oc)i avea o e2!resie "ul ura"# & Ce s&a (n"/-!la", ?enni%er@Privirea ei luneca !rin )ol, care era sur!rin$"or de agi"a" !en"ru acea or "/r$ie din noa!"e# 0l $/- i c/nd ea !rivi (n cele din ur- iar la el, cu"/nd s&o %ac s (n*eleag c n&ar "re ui s&i ascund ni-ic# & Nu !rac"ic (n"/lniri de o noa!"e, s!use ea a"/" de (nce", (nc/" s&o aud nu-ai el# & 6"iu as"a#0l o "u u1or !e -/n 1i o gr i c"re u1# & A- a!uca" s&*i s!un c eu locuiesc %oar"e a!roa!e de Sea""le@ 0ra c/" !e ce s cad 1i el "recu o -/n (n .urul "aliei ei ca s&o s!ri.ine de el# & Casa -ea es"e l/ng Taco-a# La o dis"an* de "rei$eci sau !a"ru$eci de -ile de Sea""le#Trecur de u1ile au"o-a"e, ie1ind (n noa!"ea "ro!ical 1i o luar s!re s"/nga, !en"ru c a!roa!e "oa" lu-ea o lua (n !ar"ea cealal"# Tcerea ei era ca o cor"in curioas (n"re ei & 1i (n acela1i "i-! o lovi"ur da" (ncrederii lui, deoarece el !resu!usese c ea va !ri-i "irea cu en"u$ias-#

Inocen*a ei# Arogan*a lui# Ar %i "re ui" s %i %os" -ai a"en"# 0l (1i !o"rivi !a1ii du! ai ei, conduc/nd&o de&a lungul "ro"uarului la", !/n c/nd lsar (n ur- res"ul "rec"orilor 1i a.unser singuri !e iar a de su !al-ierii uria1i# 0l (nce"ini !a1ii 1i o aduse cu %a*a s!re el, cu -/inile a1e$a"e u1or !e coa!sele ei# & 3i&ai %cu" !ra% 1i !ul ere ego&ul -eu, iu i"o# 0l (i ridic r ia cu dege"ele# 3i&a !lcu" -ul" s %iu cu "ine (n seara as"a# 6i a1 !u"ea .ura c 1i "u "e&ai si-*i" la %el#C/nd ea (l !rivi, a!ru o e2!resie (n*elea!" (n oc)ii ei# & Noi n&o s s"- -ul" (n Sea""le, colonele# & 3a""# 6i ce are as"a de&a %are@ & 3a""#De !e u$ele ei sc! un o%"a" greu# & O noa!"e### cina### a- cre$u" c o s - !o" descurca# Dar -ai de!ar"e@ 0a (1i cl"in ca!ul, ca 1i cu- voia s sca!e de con"radic*iile din -in"ea ei# & Nu cred c es"e o idee un# & De ce nu@Si-*i (nlun"rul lui o "ea-, cci reali$a c ea aluneca de!ar"e de el# 0a (l !rivi cu serio$i"a"e# & Cred c da"ori" %a!"ului c nu vreau s - (n"orc la Pilau cu "ine (n -in"e# Inocen"# Prea inocen" s s!un o -inciun ca s&1i a!ere -/ndria, !rea inocen" ca s (n*eleag c o ase-enea recunoa1"ere era egal cu o !rovocare !en"ru anu-i*i r a*i#3a"" nu voia o !rovocare# 0l o voia !e ?enni%er# C/" de -ul", nu avea "i-! s anali$e$e# & Ar %i s"a un lucru a"/" de ru@ -ur-ur el# 5ncuviin*area ei din ca! a ia dac se o serv# & 3 "e- c da# & De ce@ & 3i&a- !e"recu" !rea -ul*i ani dorind s cl"oresc, s %iu 1i (n al" !ar"e# 0a se ui" la el %r s&1i !lece !rivirea# & Ursc ideea ca s - (n"orc la Pilau 1i s doresc s %iu (n al" !ar"e# Nu vreau s - (n"orc la Pilau cu "ine (n -in"e# 3a"" !las cuvin"ele ei undeva (n -e-oria sa 1i (n*elese c nu -ai es"e ni-ic de %cu"# ?enni%er era )o"r/" s -earg !e dru-ul ei#0a 1"ia unde es"e vulnera il 1i (1i !ro"e.a aceas" sl iciune cu o "rie !e care el "re ui s o ad-ire# 0l ridic o -/n ca s o -/ng/ie !e !rul -oale de !e "/-!l# & 0s"e via*a "a, ?enni%er# Tu "re uie s iei )o"r/rile care si-*i c sun" une !en"ru "ine# & Tre uie s recunosc, s!use ea, cu o voce "re-ur"oare, c nu !are a %i corec", cel !u*in !e -o-en"#Fsi un rs!uns la aceas"a#

& Sru"&- din nou, iu i"o# Dac o s a- !ar"e de o singur noa!"e, vreau s### (ncre-eni, si-*i ceva deose i" 1i avu sen$a*ia c ceva nu es"e (n regul# 0ra !rea "/r$iu# Lovi"ura o !ri-i dina!oia genunc)ilor, a$v/rlindu&l s!re ?enni%er 1i "r/n"indu&l la !-/n"# Si-*i c 1i ea c$use .os, *i!"ul ei era doar o 1oa!" co-!ar/nd&o cu urle"ul lui de %urie# 51i !s"r ec)ili rul cu a.u"orul ra*elor, cu"/nd s nu cad !es"e ea, s&o !ro"e.e$e c/" s&o !u"ea# Cu coada oc)iului, v$u o %igur su *ire (- rca" (n negru 1i av/nd o /" !arc# 0l (i !ro"e.a ca!ul lui ?enni%er cu -/inile, 1"iind c nu !u"ea %i (n !ri-e.die, c/" vre-e era l/ng ea# Picioarele&i erau c/nd a-or*i"e, c/nd s"r "u"e de dureri ascu*i"e 1i "o" ce -ai !u"u %ace %u s&l vad !e a"aca"or a!lec/ndu&se 1i culeg/nd ceva din iar # Fean"a lui ?enni%er, se g/ndi el# Ar %i !u"u" arunca !or"-oneul lui -ai ine c/nd o serv c ?enni%er se lu!"a cu )o*ul# 0ra a"/" de nea1"e!"a"D ea se dega. de su !ro"ec*ia lui -ai (nain"e ca el s&o -ai !oa" o!ri# 3/na lui nu reu1i s&o -ai a!uce, dar ea era acu- de.a !e ur-ele a"aca"orului# & ?enni%er, vino (na!oiE & 3i&a lua" gean"aE *i! ea dre!" rs!uns, %r (ns a reduce din vi"e$# Prsise !an"o%ii cu "oc (nal" 1i lunec %ru-os !e iar # & Pen"ru nu-ele lui Du-ne$eu, ?enni%er, las&l s&o iaE 3a"" se c)inuia s s"ea !e !icioare, ui"/nd de durere, (n "i-! ce urla din "oa" !u"erea ca s&o o!reasc# Trei$eci de -e"ri -ai (ncolo (l ascul" (n %ine### !en"ru c )o*ul se o!rise -ai (nain"e#Cu o lovi"ur ca un v/r"e. care a-in"ea de un %il- cu ar"e -ar*iale, ea (i s-ulse /"a din -/ini 1i o arunc .os# 3ai (nain"e ca )o*ul s a!uce s&1i revin din sur!ri$, ea (i ddu o a doua lovi"ur care (l ni-eri (n ur" 1i&l lungi la !-/n"#3a"" (1i c)inuia !icioarele ca s nu cad .os !e c/nd se a!ro!iase c/" !u"u de ?enni%er, care se a!lecase asu!ra %or-ei !r u1i"e 1i iner"e 1i&1i recu!era gean"a, ei s"rluci"oare din *ec)ini, de !e .os# A!oi se gr i s revin l/ng el# 5n*eleg/nd c %cuse !en"ru ea "o" ce era necesar & !rac"ic ni-ic, ca s %i- direc*i & 3a"" ced (n %a*a durerilor ascu*i"e 1i se ls -oale l/ng "runc)iul unui !in decora"iv# Nu !u"ea s&o ui"e nici dac ar %i "ri" !/n la o su" de ani# Aederea lui ?enni%er s"/nd ne!u"incioas (n %a*a )o*ului, ur-a" de do-inarea si"ua*iei (n -od a"/" de e%icien" (i r!iser $ece ani de via*# Du! aceea, a a%la" c ea avea cen"ura neagr la 4ara"e, dar as"a nu i&a (nnegri" %irele de !r la loc# 0ra convins c !/n di-inea* o s -ai rsar (nc al"e su"e de %ire al e de !r#

& Aa %i din cau$a "a, -or-i el !rin"re (n.ur"uri, arunc/ndu&i !e u-eri )aina sa# Roc)ia ei se ru!sese (n"r&un anu-i" -o-en", !ro a il c/nd el c$use !es"e ea, 1i acu- era !e .u-"a"e s%/1ia"# F)irlanda de or)idee era (n"r&o s"are .alnic, !e"alele delica"e erau lovi"e 1i ru!"e#?enni%er ar %i !u"u" %i lovi" 1i rni" 1i ea# Se (ncrun" ca s&1i ascund %uria# & C/nd o s - "re$esc -/ine di-inea* ar"/nd ca unicul, o s 1"iu !e cine s dau vina#51i gase !rul su gulerul )ainei lui, coa%ura ei si-!l a"/" de ad-ira" de el -ai (nain"e a.unsese acu- o ciu%uleal# 0l (i scoase !rul -"sos din )ain 1i&i aran.a c/"eva ucle rv1i"e de !e %run"e#0a ar"a de !arc luase !ar"e la o "lie# & Iar a- a.uns la "/-!enia aia c sun" !rea "r/n !en"ru "ine, colonele@ (n"re ea, cu -/inile !e 1olduri 1i ar"/nd de !arc era ga"a s&l a"ing dac nu se o!re1"e#0l s!use cu o res!ira*ie o osi"# & S!une 3a"", ?enni%er, (nva* oda"# & Bine, 3a"", s!use ea dulce# Tu "er-ini cu vicreala des!re v/rs"a "a 1i eu o s (ncerc s re*in cu- "e c)ea-#Din*ii lui scr/1nir# 3are noroc !e ea c nu i&a sc!a" una#51i ddu (ns sea-a c 1i ea ar %i (n s"are s i&o dea (na!oi cu v/r% 1i (ndesa" dac ar %i %cu"&o# & Bine, s!use el scur"# & Bine#0a $/- i, 1i&l s!ri.ini cu u-rul su ra*ul lui, a.u"/ndu&l s -earg !/n la "ro"uar#C/nd durerile ascu*i"e din !icioare s&au redus la (n*e!"uri rare, (i co-unic lui ?enni%er (n "er-eni clari c nu "re uia s -ai %ac a1a ceva# A %os" o ne unie, un ac" ires!onsa il, !ur 1i si-!lu s"u!id# Tonul lui deveni -ul" !rea ridica", 1i nu *inea con" nici de !ro"es"ele ei# 7o*ul (1i revenise su%icien" ca s dis!ar (n noa!"e# As"a se (n"/-!la !e c/nd se au$ea9 CNu, %ir&ar s %ie, n&a- nevoie de doc"orC sau -ai degra CA"/"a -ai li!sea9 s&l legi %edele1 ca s&l duci a1a !/n la !oli*ieC# & C)iar vrei s&*i !e"reci !u*inele ore li ere !e care le -ai ai s"/nd la !os"ul de !oli*ie, co-!le"/nd declara*ii@ (n"re ea, cu un "on care "rda ne(ncrederea# De %a!", ar %i vru" ca el s&l %i !rins !e nenoroci"ul la 1i s&l (nve*e ce !*esc cei ce %olosesc /"ele con"ra al"or oa-eni# Du! care, ar %i !u"u" s&o lase !e ?enni%er s ara"e 1i ea ce !oa"e#6i el -eri" c/"eva -us"rri !en"ru %a!"ul c %usese nea"en"# & Tre uia s nu - de!r"e$ a1a de -ul" de $onele !o!ula"e# 7onolulu es"e un ora1 -are, %ie el !aradis sau nu# Oa-enii sun" .e%ui*i aici la %el de ine ca la NeG Mor4#

& Nu avea- c)e% de (ng)esuial, s!use ea si-!lu c/nd se o!rir (n locul unde&1i aruncase sandalele# Le lu (n"r&o -/n 1i reveni al"uri de el (n aceea1i !o$i*ie ca -ai (nain"e# & Ai sen$a*ia c ai %os" le$a" (n r *ie !en"ru c eu a- ac*iona" !e c/nd "u nu aveai cu-@Nu&1i ddea (nc sea-a, !rice!u el# Froa$a la g/ndul c ea ar !u"ea %i lovi" era a"/" de !u"ernic, (nc/" (l a%ec" -ul" -ai !u"ernic dec/" ar %i "re ui"# 5l lovea (n locuri care erau (nc dureroase 1i rscoli"oare#0l o cu!rinse -ai s"r/ns cu ra*ul !e du! u-eri# & Nu, drag# Pur 1i si-!lu -&a- s!eria" ca de -oar"e# & 6i !e -ine - s!eriase !u*in# 0l si-*i c o s"r a"e un %ior# & Dar nu s&a v$u"#0vi"ar )olul din %a* al )o"elului 1i gsir o al" in"rare, la"eral, unde !an"alonii lui (nver$i*i de iar 1i roc)ia ei s%/1ia" "recur neo serva"e# C/nd in"rar (n li%", (n dru- s!re ca-era ei, ea (l (n"re cu- se si-"e cu !icioarele 1i el o asigur c ine#3ai dureau, recunoscu "o"u1i, dar o aie %ier in"e re!ara "o"ul# A.unser la u1a ca-erei ei, %r ca el s&1i dea sea-a# & Nu (n %elul aces"a !lnuise- eu s (nc)eie- seara aceas"a, s!use el, %rec/ndu&1i !u-nii de gulerul )ainei# Si-*ea con"urul cor!ului ei !e su ca1-irul roc)iei, era a"/" de "en"a" s scoa" )aina 1i s si-" !ielea ei -"soas### !en"ru ul"i-a da"# & Li&ai i-agina" s (nc)eie- seara (n !a"@ (n"re ea cu candoarea cu care el se o i1nuise de.a# & Nici -car arogan*a -ea nu -erge a1a de de!ar"e#Ins!ir a!oi ad/nc 1i e2!ir (nce"# & De %a!", a- cre$u" c o s ne !li- - !e -alul -rii, s r/de- (-!reun, s ne sru"-### 1i s aran.- s ne -ai vede- din nou la Sea""le# & Te&a- ca- de$a-gi" !e "oa" linia, nu&i a1a@0l cl"in din ca!# & Nu, ?enni%er, cred c (-i voi a-in"i -ul" "i-! de noa!"ea as"a# & 6i eu#0a (ng)i*i cu greu 1i (l !rivi %i2, oc)ii ei se u-e$ir# Lui i se ru!ea ini-a 1"iind c aces"a es"e ul"i-ul lor -o-en" (-!reun# & Cu- de ar*i a"/" de sla , de inocen" 1i de li!si" de a!rare@ (n"re el# & Nu sun" c)iar li!si" de a!rare, (i rs!unse cu un r/s %or*a"#0l o !rivea a"en"# & 6i nici nu sun" inocen"# & Poa"e c nu#0l (i a"inse u$ele cu dege"ul -are# & Dar e1"i "are delica", ?enni%er# Cred c nu a- cunoscu" vreoda" o %e-eie a"/" de delica"#Bu$a ei de .os "re-ur 1i el 1"iu c, dac nu o sru"a, va (nne uni# 5i !rinse r ia (n"re dege"e, se a!lec 1i 1o!"i9 & S (ncerc- un ul"i- sru", draga -ea#

5i aco!eri gura cu u$ele sale# 0a desc)ise calea li- ii lui (n"re "oare, -/inile ei cu!rin$/ndu&l !e du! g/" (n -o-en"ul (n care (l si-*i# 0ra cald 1i sl a"ic, era singurul %el de con"o!ire !e care l&au avu"# 0l devora -oliciunea u$elor ei, (i a sor ea gus"ul 1i se !ierdu (n %a*a reac*iei ei# Sru"rile ur-au una du! al"a# 0l a!uc gulerele )ainei, !u-nii lui !"rundeau (n !ernele s/nilor ei# Cldura lor (l invada, "or"ur/ndu&l deoarece el dorea cu-!li" s&i cu!rind (n !al-ele sale, s o -/ng/ie (n %el 1i c)i!, s o aduc la e2"a$#Dar nu !u"ea# Dac ar %i a"ins&o nu-ai, doar o si-!l a"ingere, nu s&ar -ai %i !u"u" o!ri# Rsu%larea ei (n"re"ia" !ene"ra !rin cea*a care&l cu!rindea 1i el se des!rinse de ea cu un regre" !e care nu se -ai s"rdui s&l ascund# Lu o uc*ic de )/r"ie din !or"-oneu 1i scrise !e el nu-rul lui de "ele%on# & Sun&-9 (l !use (n !al-a ei 1i (i (ndoi dege"ele ca s&l *in# & Dac o s&*i sc)i- i )o"r/rea# Oc)ii ei erau !lini de regre"e# & 3a"", nu !o"# Cred c (n*elegi de ce# Tragedia era c (n*elegea# CAPITOLUL : Di-inea*a de %e ruarie (1i !ierduse de.a !ros!e*i-ea c/nd 3a"" in"r (n gara.# A"eri$aser (n $ori, dar !ierdu dou ore cu ra!or"area -isiunii# Dou ore de groa$, !en"ru c erau !e !icioare de dou$eci de ore, cu odi)na -ini- a ec)i!a.ului#Ridic/ndu&se din ?aguarul su .os, el (1i lu sacul (n care (1i *inea lucrurile de !e scaunul de al"uri# 0vi" ?ee!ul 'WD care era !arca" &(n cellal" s!a*iu, in"r (n cas 1i (1i arunc sacul !e .os, (n uc"rie# +r s se odi)neasc o cli!, se duse la "ele%onul au"o-a" 1i a!s u"onul ca s ascul"e -esa.ele# 0rau vreo 1ase 1i ini-a lui "ea "are (n "i-! ce le ascul"a# Unul era de la den"is", care (i a-in"ea c avusese o !rogra-are cu dou $ile (n ur-# 3a"" "resri !en"ru c ui"ase s o anule$e (nain"e de a !leca# Den"i1"ii din ar-a" erau -ai ri dec/" cores!onden*ii lor din civilie a"unci c/nd era vor a de !rogra-ri neres!ec"a"e, iar 3a"" 1"ia c (l a1"e!"a o (n"reag -oral de la sergen"ul "e)nician a"unci c/nd o s&l sune (n vederea re!rogra-rii# A!s iar !e u"on# 3ai erau dou -esa.e de la un !rie"en, care voia s 1"ie dac vrea s %ac sc)i, unul de la un vecin, care se (n"re a dac i&ar (-!ru-u"a %iers"rul circular 1i (nc dou de la sora lui, 3aggie, care (i s!unea s o sune c/nd se va (n"oarce !en"ru c are ni1"e ve1"i i-!or"an"e s&i co-unice# 0l $/- i 1i se (n"re cu- de reu1ise s r-/n gravid a1a de re!ede# Desigur, !u"ea s&l %i suna" !en"ru orice al"ceva, de e2e-!lu, car"ea la care scria ea# Dar 1"ia el ine# 0-o*ia din !ri-ul ei -esa., res!ira*ia (n"re"ia", ur-a" de

ner darea -ani%es"a" (n al doilea, "oa"e duceau la conclu$ia unui eveni-en" e-o*ionan"# Pu"ea %ace !ariu c era gravid# 5i !ieri $/- e"ul c/nd relu anda# Ni-ic de la ?enni%er# Trecuser "rei s!"-/ni, de c/nd se des!r*iser (n 7aGaii, 1i nu !ri-ise (nc nici o ves"e de la ea# 0a (i s!usese a"unci c n&o s&l sune# Dar el nu voia s cread a1a ceva# Ls a!ara"ul 1i urc "re!"ele !/n (n dor-i"or# Trec/nd !rin ca-er, "rase !erdelele !es"e %eres"rele uria1e care ddeau s!re lac 1i se a1e$ !e -arginea !a"ului de di-ensiuni regale ca s&1i des%ac 1ire"urile de la ocanci# Du! ce&i arunc (n direc*ia dul!iorului, (1i scoase cos"u-ul de $ or 1i "o" ce -ai era !e dedesu "# Din o i1nuin*, el a!uc ru%ele -urdare 1i le arunc (n co1ul de la aie, 1"iind c dac nu %ace el as"a, n&are !e al"cineva care s&o %ac (n locul lui# As"a e !reul c/nd "rie1"i singur, se g/ndi el c/nd in"r su du1 1i a1"e!" s se (ncl$easc a!a# Ni-eni nu "e a.u"# 3a"" in"r (n du1ul s!a*ios 1i (nc)ise u1ile de s"icl# In"r/nd su .e"ul care (l (n*e!a, el se (n"re a de ce (l !reocu!a dac (i culege cineva lucrurile de !e .os# Nu "re uia s&l !reocu!e# Tria singur de !es"e dou$eci de ani# Pur 1i si-!lu, o serv aceas"a -ai -ul" dec/" al"e d*i# & 01"i o osi", 3a"", s!use el cu voce "are !e c/nd (1i luase s!unul 1i (nce!u s se cl uceasc# & Ai avu" vreo dou $ile grele 1i dore1"i s %ie cineva care s (*i -ai (ndulceasc via*a as!r#Cineva a1a ca ?enni%er# A!uc 1a-!onul 1i "urn un !ic !e !r, a!oi s""u su du1 !/n c/nd a!a deveni cura"# Lovi cu !al-a (nc)i$"orul a!ei, a!oi (1i 1"erse a!a de !e %a* 1i a!uc un !roso! din cui# Se usc re!ede 1i se duse iar (n dor-i"or, (l a!uc un csca", !e c/nd se a%la (n -i.locul ca-erei, 1i (1i (n"inse ra*ele deasu!ra ca!ului (n"r&o (ncercare de des"indere a -u1c)ilor si "ensiona*i# Privirea lui "recu !es"e -o ila lui si-!l, r "easc 1i 1i&o i-agin !e ?enni%er (n"ins !e !a", cu !rul ei ca o !a" de culoare !e al ul cear1a%urilor, cu u$ele (n"redesc)ise, cu rsu%larea nervoas, cu cor!ul su ron$a" arcuindu&se %r .en la a"ingerea lui# Devenise o -anie s&1i (nc)i!uie cu- %ace dragos"e cu ?enni%er# P/n acu-, nu i se -ai (n"/-!lase s&1i i-agine$e aven"uri se2uale, dar nici nu -ai %usese !/n acu- (n si"ua*ia s doreasc o %e-eie cu- o dorea !e ?enni%er# Nu se o!unea aces"or vise, !en"ru c ele erau "o" ce&i -ai r-sese de la ea# A1a (nc/" s""ea (ncorda" 1i (ndurera", !e c/nd "ru!ul su reac*iona la aces"e vise, %r s -ai vad ni-ic al"ceva (n .ur dec/" %e-eia cu !rul ro1u care i se druia#

S/nii ei -ici erau u-%la*i, s%/rcurile deveniser "ari !e c/nd le sru"a# 3/na lui co ora (n .osul !/n"ecului ei su!lu 1i dincolo de el, -/ng/ind locul %ier in"e 1i u-ed !/n c/nd si-*ea c ea (nce!e s "re-ure# A"unci alunec (nun"rul ei, (nce" %iindc era a"/" de -ic, a"/" de necre$u" de (ngus"# 0l o !rivea (n oc)ii care erau (nce*o1a*i de !asiune 1i 1"iu c !lcerea ei era egal cu a sa# Fura ei "re-ura, (n "i-! ce (n urec)i (i rsunau clo!o"e a"unci c/nd el### Desc)ise oc)ii# Suna "ele%onul# Nu se !u"ea (ns -i1ca, (n orice ca$ nu se gr ea# La al !a"rulea sune" cor!ul su "resri, a!oi se urni s s"r a" ca-era, ocolind -asa de l/ng !a" 1i a!uc/nd rece!"orul, -ai (nain"e ca s in"re (n %unc*iune au"o-a"ul "ele%onic#Aocea lui era re!re$en"area %idel a e%or"ului %cu" a"unci c/nd se sc)i- vi"e$ele &3da@Ur- un -o-en" de "cere, a!oi se au$i# & 3a""@0ra eaE Dege"ele cu!rinser cu !u"ere rece!"orul,-on"urile dege"elor se al ir da"ori" "riei & ?enni%er# Unde e1"i@ & Nu cu-va "e&a- deran.a"@ & Nu&i nici o !ro le-# Unde e1"i@ (n"re el din nou# & 6"iu c ar %i "re ui" s "e sun -ai de -ul", s!use ea# 3i&au s!us cei de la escadron c "oc-ai "e&ai (n"ors din curs# & De ce ai da" "ele%on la escadron@ 0u *i&a- da" nu-rul -eu cu un sco! anu-e# & 3i l&a -/nca" Hei")# Aecinul care locuie1"e u1 (n u1 cu -"u1a co!iilor, !e nu-e ?o)n Allen $ oar (n cellal" escadron de C&1'1# 5n orice ca$, el l&a convins !e sergen"ul de la 0scadronul O!" s&-i dea nu-rul "u de "ele%on# & Drgu* din !ar"ea lui c s&a deran.a", s!use el, cu"/nd s&1i a-in"easc %igura lui Allen# 0rau o -ul*i-e de !ilo*i la a$a 3cC)ord, unii (nsura*i, al*ii nu# Oricu-, as"a nu avea nici o i-!or"an*# Iar (n ceea ce&l !rivea !e 3a"", a.u"orul lui Allen se (nc)eiase# & A- cre$u" c "e !rind -ai (nain"e ca s "e culci, con"inu ea, dar !ro a il c ador-ise1i de.a# & Nu&*i %ace gri.i din !ricina as"a### & 6"ia- eu, (l (n"reru!se ea, 1i el si-*i regre"ul din vocea ei# Preai a"/" de su!ra" c/nd ai rs!uns# 6i eu a1 %i %os" la %el de su!ra", dac dor-ea-# 3ai ine (n"reru!e convor irea 1i "e sun eu -ai "/r$iu###De da"a as"a o (n"reru!se el# & Nu dor-ea-# & A1a se s!une c/nd e1"i scula" din so-n, de1i nu !rice! de ce# Oare, dac sun"esur!rin1i c dor-i-, as"a cons"i"uie o vin@0l ins!ir ad/nc 1i nu-r !/n la "rei#

& Sun" !rea o osi" ca s %ace- %ilo$o%ie la ora as"a, ?enni%er# Nu dor-ea-# & 0u nu insis" c dor-eai, s!use ea cu "o" !ro"es"ul ei# Toa" lu-ea 1"ie c/nd sun" ador-i"# 0s"e %oar"e greu s ascun$i incoeren*a "o"al# & Toa" lu-ea@ Nu&i !lcu cu- suna# De%ine1"e no*iunea de C"oa" lu-eaC# & Ae$i c nu e1"i coeren"# 6"iu c "re uia s "e sun -ai (ncolo, dar "re uia s&*i cer o %avoare# Nu con"ea$ ce, acu-# Poa"e s a1"e!"e !/n -/ine# 5i venea s&1i "rag 1u"uri c&i s!usese c era o osi"# & 6"ii c a1 %ace orice s" (n !u"erile -ele# S!une&-i, ?enni%er, ce ai nevoie# & O s %ii acas (n du!&a-ia$a as"a, ceva -ai "/r$iu@ (n"re ea (ngri.ora"# 0ra li-!ede c ea nu ascul"a la ce s!unea el# & O s (ncerc s "e sun a"unci, du! ce - voi (n"oarce# & De unde s "e (n"orci@ (n"re el# & O s&*i s!un eu c/nd o s "e sun# De ce nu "e culci acu-, ca s "e odi)ne1"i@ Si-*ea c o !ierde# & Nu %i !ros"u*### & Noa!"e un, 3a""# So-n u1or# & Nu (nc)ide###Se au$i un !cni" 1i a!oi "cere# &### "ele%onul#S""ea 1i se ui"a la "ele%on de !arc ar %i !u"u" s&l %ac s sune din nou# Nu sun, 1i !/n la ur- !use .os rece!"orul# I&a (nc)is "ele%onul# Aa "re ui s o (nve*e s nu -ai %ac as"a# O s -ai sune ea, "o"u1i# 6"iind as"a, !arc -ai scdea din su!rare 1i&l %cea s cread c o s !oa" dor-i !/n la ur-# 51i !o"rivi ceasul s sune du!&a-ia$, c/" -ai devre-e, a!oi se g (n cear1a%uri, (1i !use -/inile su ca! 1i !rivi la "avan (n "i-! ce %cea o lis", (n -in"e, cu lucrurile !e care o s i le cear c/nd o s -ai sune ea oda"# 5n"/i, el voia un nu-r unde o !u"ea gsi !e ea# O lsase, oda", s !lece %r s lase nici o ur-# Dar as"a nu se va -ai (n"/-!la# Al doilea, o s&o (n"re e dac nu vrea s&l vad (n seara as"a# Nu avea de g/nd s acce!"e un re%u$# Ar !u"ea s se duc cu -a1ina la Sea""le 1i ar !u"ea s&o aduc aici, (nc/" ar avea condi*ii s discu"e %r s -ai %ie (n"reru!"# As"a ar (nse-na s -earg o -ul*i-e cu -a1ina, doar !en"ru a o *ine !u*in in"i-i"a"e, dar lui nu&i !sa# 5n !lus, voia ca ea s&i vad 1i casa#Al "reilea, el ar### 3a"" si-*ea cu- (l cu!rinde o "oro!eal general, !e -sur ce li!sa de so-n (1i s!unea cuv/n"ul#?enni%er a "ele%ona" 1i o s&l -ai sune# As"a (i aduse lini1"ea !e care o a1"e!"a de s!"-/ni#Ador-i# 3a"" sri din !a" la !ri-ul sune" al alar-ei ceasului de1"e!""or# Du! un du1 ra!id, el (1i !use lugii 1i o c-a1 !olo cu -/neci lungi, -ai (nain"e ca s

co oare scrile 1i s&1i aduc vali$a# 5i lu ca- cinci -inu"e ca s des!ac)e"e$e 1i s !un saco1a la loc (n ca ine"# Du! ce&1i v/r( !icioarele (n !a!ucii lui %avori*i, arunc cuver"ura !es"e !erne 1i co or( scrile Pe la ora "rei, aran.ase casa 1i o %cuse !re$en"a il !en"ru o vi$i"# Cel -ai -are e%or" l&a de!us (n su%rageria -are 1i aerisi", cu -o ila ei din le-n de !al-ier 1i o iec"ele de ar" !oline$ian a"/rna"e !e !ere*i# B"u !erna (n%lora" 1i viu colora" a scaunului !a!a&san, cu"/nd (n !liurile ad/nci unde se gseau "o" "i-!ul nu*i 1i al"e gunoaie, care se !are c se adunau !er-anen" (n ase-enea locuri# Aici era col*ul lui !re%era", unde s""ea c/nd venea (n ca-er# A1e$ase scaunul (n %a*a unui r/nd de gea-uri, a1a (nc/" !u"ea !ro%i"a a"/" de !riveli1"e, c/" 1i de orice ra$ de soare care reu1ea s "reac !rin"re nori# 5n loc de -ese, !usese ni1"e "o e de ala-, iar un "a ure" din coarne 1i !r de cal %cea ca locul s devin ne-ai!o-eni" de con%or"a il# Sc)i- locul unui %o"oliu aco!eri" cu -a"erial ecose$, Eu/ndu&l de l/ng 1e-ineu, 1i&l a1e$ l/ng scaunul !a!a&san# Nu !rea se !o"riveau, recuno1"ea, dar era ca %cu" !en"ru ?enni%er# Pe !os" de -su* "re uia s aleag (n"re un ele%an" din cera-ic !ic"a" (n culori vii 1i o -as de "ec4 care s""ea l/ng so%aua de !iele 1i !lu1# Alese ele%an"ul, !en"ru c nu !rea erau sigure !icioarele -esei# Ca- cdeau c/nd o lua !e sus# Se ddu !u*in (ndr" ca s&1i ad-ire reali$area# Per%ec"# De acolo el 1i ?enni%er !u"eau s se ucure de !riveli1"ea unui a!us de soare# Cel din seara as"a !ro-i"ea s %ie %oar"e %ru-os, da"ori" ceii care se vedea (n de!r"are, !es"e -un*i# Casa era cu s!a"ele la -are, o uca" din gol%ul Puge" Sound %or-a %undul cur*ii# Loc !en"ru grdin era des"ul a c)iar 1i !en"ru o !a.i1"e de di-ensiuni nor-ale dar se -u"ase acolo nu-ai de un an 1i nu avusese vre-e s %ac al"ceva dec/" s ins"ale$e o aie cu a! cald 1i s "aie !u*in din "res"iile !rea (nal"e#Terenul -ergea !/n la lac, un )ec"ar 1i ceva de !-/n" un !e care&l cu-!rase cu -ul*i ani (n ur- c/nd !re*urile erau sc$u"e# Casa cons"rui" aici de el, anul "recu", era !rea -are !en"ru un celi a"ar, dar de la (nce!u" el se g/ndise c se va (nsura la un -o-en" da" 1i o s&1i aduc -ireasa s locuiasc aici#?enni%er# Prea i-!osi il, dar el dorea -car ca 1i ea s&o vad# 51i a*in"i !rivirea asu!ra "res"iilor care invadau vii"oarea grdin 1i se (n"re dac n&ar %i -o-en"ul s&1i sacri%ice ni1"e "i-! 1i s se ocu!e de ea# Nu !rea era -are grdinar# De %a!", in"en*iona s anga.e$e !e cineva care s ai gri. de grdin, dar renun* la aces" !lan !en"ru c nu -eri"a s %ac as"a !/n c/nd (n"regul loc nu era a-ena.a"#

Nu voia s ad-i" vina de a %i lsa" lucrurile s a.ung a1a de ru 1i se g/ndi iar la in"eriorul casei# 3a"" -u" so%aua ca s aco!ere golul lsa" de scaunul !e care (l "recuse l/ng %ereas"r, a!oi realinie -asa !en"ru ca%elu*e, aco!eri" cu ala- !e care o gsise anul "recu" (n Coreea# Din ca ine" scoase va$a cu !ene de !un 1i o !use (n locul ele%an"ului, l/ng 1e-ineu# Sa"is%cu" de re$ul"a", -erse (n uc"rie 1i veri%ic ce se gsea (n %rigider# Bere, condi-en"e de "o" %elul 1i (ng)e*a"# Un sor"i-en" su s"an*ial %a* de ce o i1nuia el, dar insu%icien" %a* de ce ar "re ui s&i o%ere lui ?enni%er# Se ui" la ceas# Trei& "rei$eci# Nu -ai avea "i-! s alerge la -aga$in# 0a ar !u"ea suna 1i el n&ar %i acas#In"r&o cu"ie de !e so , el gsi o !ung cu %loricele %cu"e la cu!"orul cu -icrounde l/ng un se" de 1ase !ac)e"e !rea- ala"e !en"ru -asa de !r/n$ Fa"orade#Ora !a"ru# 3a"" in"r (n ca ine" 1i aran.a di%eri"ele di!lo-e (nr-a"e, !re-ii 1i %o"ogra%ii de avioane care aco!ereau "o*i !ere*ii# Revis"ele vec)i le (ng)esui (n"r&un "eanc -are de $iare !e care le !reg"ise !en"ru reciclare# 51i "recu dege"ele !es"e su!ra%a*a ra%"urilor, (ng/ndur/ndu&se c/nd v$u c/" de cura"e r-/neau (n ur-a dege"ului# Ca- !r%ui", recunoscu el, de1i nu !u"ea (n*elege de ce, doar %cuse cura" luna "recu"# 6"erse res"ul ra%"ului cu -/na goal 1i )o"r( s lase lu-ina -ai sla ca s nu se vad#Nu voia s cread c es"e un o- ne(ngri.i"# Pa"ru&"rei$eci# Pro a il c acuera ora de circula*ie cea -ai aglo-era"# S!era c ea nu s""ea !e undeva (n "ra%icul loca"# Circula*ia (n Sea""le era la %el de !ros" organi$a" ca (n orice ora1 -are, 1i !ro a il c ea nu 1"ia ce $one "re uie evi"a"e (n dru- s!re el# Ar %i !u"u" s&i s!un dac ea n&ar %i (nc)eia" a"/" de re!ede convor irea "ele%onic#Descarc res"ul de saco1e din -a1in 1i le arunc (n de ara# Lu 1i ru%ele -urdare 1i !rosoa!ele ude din aie 1i le g !e "oa"e (n -a1ina de s!la"# 3a"" nu&1i !ierdea vre-ea cu sor"a"ul ru%elor !e clase de -urdrie# Dac nu ie1ea la s!l"oria usca", a"unci se rese-na# Tele%onul sun (n -o-en"ul (n care !unea de"ergen" (n -a1in# Se (-!iedic (n saco1ele de $ or, dar "o" reu1i s a.ung la "ele%onul din uc"rie -ai (nain"e de a suna a "reia oar# & Alo, ?enni%er#0ra cinci 1i $ece# A1"e!"ase -ul"# & Alo, %ra"e -ai -are# Cine&i ?enni%er 1i de ce nu -i&ai s!us ni-ic de ea@ Aocea lui 3aggie avea o no" de u-or care l&ar %i %cu" s r/d la r/ndul lui, dac nu ar %i %os" a1a de de$a-gi"#

S!use CaloC 1i se "o" (n"re a cu- s&o e2!edie$e -ai re!ede %r s o insul"e !e !ro!ria lui sor# Se g/ndi c dac rs!undea la (n"re ri des!re ?enni%er n&ar %ace dec/" s !relungeasc 1i -ai -ul" conversa*ia, a1a (nc/" lans un con"raa"ac# & Ce ai a1a de i-!or"an" s&-i s!ui c -i&ai u-!lu" au"o-a"ul "ele%onic cu -esa.e@ & Nu-ai dou -esa.e, 3a"", rs!unse ea !ro-!"# 6i nu "e&a1 %i deran.a" a "reia oar dac n&a1 1"i c/" de greu rs!un$i la -esa.e# & Nu -i&ai da" un rs!uns la (n"re are, s!use el# Ce s&a (n"/-!la"@ & Sun" gravid# A- a%la" a ia s!"-/na "recu"#0-o*ia (i cu!rinse ad/ncul su%le"ului 1i ner darea %u (neca" (n ucuria !e care o resi-*ea !en"ru sora lui# & Po" s (n"re c/nd va veni !e lu-e co!ilul@ 0a r/se, .ena" de (n"re area lui# & Cred c nu#Se !o-eni r/$/nd oda" cu ea, si-*ind o -are u1urare, deoarece !ro le-a unui co!il nu era din cele -ai si-!le# 3aggie !ierduse la na1"ere !ri-ul co!il, cu c/"eva luni (nain"ea cs"oriei cu cel ce con"ri uise la a!ari*ia lui# 02!erien*a a %os" (ngro$i"oare, dar ei s&au a.u"a" unul !e al"ul s "reac !es"e aceas" su%erin*# C/nd a a%la" c ea es"e din nou gravid, 1i -ai -ul" ca sigur c ur-a s nasc !es"e -ai !u*in de nou luni de la da"a cs"oriei, nu se !oa"e s!une c a considera"&o o sur!ri$ colosal# De %a!", 3a"" era c/" se !oa"e de (nc/n"a" de Will 1i 3aggie# 0i -unciser din greu s r-/n (-!reun 1i -eri"au %iecare cli! %erici" care venea (n via*a lor# 3ai discu"ar des!re sn"a"ea ei 1i des!re a"en*ia !lin de devo"a-en" a lui Will ca ea s se si-" c/" -ai ine !/n c/nd 3a"" a o serva" c/" e ceasul 1i (i s!use din"r&oda" la revedere# Cinci "rei$eci# Ce i s&o %i (n"/-!la"@ Se (n"oarse la s!l"orie 1i !orni -a1ina de s!la"# A!oi se !li- !rin cas s!re u1a din %a*, o desc)ise 1i lu cele 1ase $iare care se adunaser (n li!sa lui# Se ui" !rin ele, alese edi*ia de di-inea* 1i arunc res"ul (n ca ine" (n dru- s!re su%ragerie# ?enni%er nu va -ai !rinde a!usul soarelui# De %a!", dac n&o s sune -ai cur/nd, nici n&o s -ai %ie "i-! ca s&o aduc (ndr"# Oare c/" "i-! (i -ai r-sese (nain"e de a !leca la Pilau@ se (n"re a el !e c/nd se a1e$a co-od (n scaunul !a!a&san# 6i ce s%a" s&i dea@ Desc)ise $iarul 1i (ncerc s se concen"re$e (n lec"ur# Succesul lui a %os" sla # Du! dou$eci de -inu"e nu reu1ise s "reac de !ri-a !agin, a1a c !use $iarul deo!ar"e 1i !rivi osu-%la" !e %ereas"r# A!usul era de.a consu-a" 1i cerul se (n"uneca !e -sur ce venea noa!"ea# Ora 1ase# De ce nu -ai vine@ In"r (n ca ine" 1i !orni "elevi$orul# Ur-ri 1"irile a1e$a" (n vec)iul %o"oliu de !iele lua" din "alcioc# Trei$eci de -inu"e -ai "/r$iu nu -ai vedea dec/" %rag-en"e din i-aginile de la 1"iri a-es"eca"e cu c)i!uri ale

lui ?enni%er# C/nd a!ru ur-"oarea e-isiune, (nce!u s se g/ndeasc s dea un "ele%on la con"rolul -isiunilor de $ or de la 0scadronul Pa"ru 1i s&l cau"e !e ?o)n Allen# 0ra vecinul ei, a1a&i s!usese# Allen i&ar !u"ea s!une nu-rul ei de "ele%on#Cu- de nu s&a g/ndi" la as"a -ai devre-e@ 0l se ridic (n !icioare 1i %ugi la uc"rie, de unde scoase car"ea de "ele%on a a$ei aeriene# 5i veni (n -in"e s cear direc" adresa lui ?enni%er 1i s !lece s!re Sea""le i-edia" ce&l va gsi !e Allen# Tele%onul (i sun (n -/n 1i s"o-acul su se s"r/nse ca a"unci c/nd "recea !rin"r& un gol de aer# 5l ls s sune de dou ori, %olosind secundele !re*ioase ca s se cal-e$e#C/nd s!use CaloC, %cu un e%or" s sune c/" -ai na"ural# & 3a"", vocea rgu1i" su%la greu, sun" eu, ?enni%er# De !arc ar %i !u"u" %i al"cineva# Ni-eni, a solu" ni-eni, nu reu1ise s&l "ul ure a1a cu- reu1ea ea la si-!la !ronun*are a nu-elui su# 0l res!ir ad/nc 1i (i ceru nu-rul de "ele%on# & Aa %i %oar"e u"il, (n ca$ c o s (nc)i$i -ai (nain"e de a "er-ina de vor i"# Ca rs!uns, la %elul direc" (n care !usese !ro le-a, au$i un c)ico"i"# & Nu a- (n"reru!" eu convor irea# 0ra- %oar"e .ena" 1i a- cu"a" s vor esc c/" -ai scur"# Regre" c "e&a- "re$i" a$i di-inea*# & Nu %ace ni-ic#Nu considera c "re uie s&i s!un c (n"reru!sese o reverie al crei singur !unc" co-un cu so-nul era !a"ul# & D&-i nu-rul de "ele%on#I&1 s!use rs!ica" 1i el (l scrise !e s!a"ele cr*ii de "ele%on a a$ei aeriene# A!oi !rocedar la %el 1i cu adresa ei, care, s!re ucuria lui, era (n sudul ora1ului Sea""le, la cel -ul" !a"ru$eci de -inu"e (n condi*ii de circula*ie nor-al# & Po" s a.ung la "ine !e la 1a!"eDAi %os" ca- dur, 3a"", se a!os"ro% el singur# Nici -car n&ai (n"re a"&o dac vrea s "e vad# Te&ai 1i re!e$i" 1i i&ai s!us ce "e in"eresea$#0a e$i" !u*in (nain"e de a rs!unde# & Nu "re uie s vii "o" dru-ul, 3a""# Nu vreau s "e deran.e$i, $u# A- vru" (ns s&*i cer s%a"ul (n !rivin*a unor lucruri 1i### & ?enni%er, in"erveni el, "u 1"iai c a1 %i vru" s "e -ai vd# Li&a- s!us clar acolo !e insulele 7aGaii# De da"a as"a ur- o !au$ lung# & Nu cred# Nu credea- a"unci c o s "e sun, s!use ea (n s%/r1i", n&ar %i avu" nici un sens a"unci# & Dar ce s&a sc)i- a"@ & 3i&a- !ierdu" slu. a, 3a""# Se !are c n&o s - -ai (n"orc la Pilau du! "oa"e as"ea#

CAPITOLUL N O invi" la cin la Sea""le, !en"ru c ea dorea s "reac o noa!"e (nain"e de a !orni de a doua $i (n cu"area unei slu. e# 3erser la un res"auran" lini1"i" cu -as !escreasc, unde co-andar !e1"e !roas!" !rins !es"e $i# 0ra -ai u1or dec/" s ci"easc -eniul 1i, (n a%ar de aces"ea, nici unuia din"re ei nu&i !sa ce o s -n/nce# 3a"" cre$u c ?enni%er va cdea .os e!ui$a",-ai ru c)iar dec/" a"unci c/nd o (- arcase la Pilau# 5i venea greu s cread c era aceea1i %e-eie care&l !o"olise !e )o*ul din 7aGaii# S!iri"ul ei nesu!us, !e care el (l ad-irase a"/", era a"/" de su!us acu-, (nc/" !rac"ic nici nu -ai e2is"a#3odul violen" (n care %usese (n"reru!" visul ei, o -arcase#O lu de -/n, -/ng/ind&o cu dege"ul -are !es"e -on"urile dege"elor, 1i o (n"re delica" ce o%er"e a gsi"# & Cau" de lucru de o lun, s!use ea, dar se !are c a.ung "o"deauna unde nu "re uie 1i c/nd nu "re uie# Singurele oca$ii la cen"rele de !lasare sun" !en"ru lucr"orii oca$ionali 1i a1a ceva nu&-i convine# A- -ai con"ac"a" c/"eva cereri din $iar !en"ru (ngri.i"oare de co!il, dar c/nd a- reu1i" s dau de solici"an" locul era de.a ocu!a"# A- de!us cereri la vreo dou cen"re de !lasare !en"ru (ngri.ire cu $iua, (n ca$ c le sose1"e vreo solici"are dar, 1i ei, au sla e s!eran*e & -ai ales c re%erin*ele -ele sun" a"/" de srace# & Ce nu es"e (n ordine la re%erin*ele "ale@ & 02ac" as"a voia- s "e rog# Ae$i, (n a%ara -"u1ii lui Hei") 1i Carrie, nu e2is" ni-eni !rin (-!re.uri-i care s !oa" .ura c nu sun" un -ons"ru care "or"urea$ co!ii#5l !rivi cu un $/- e" s"r/- , a!oi !rivi (n al" !ar"e, de !arc ar %i %os" .ena" de ceva# & S!er c -i&ai !er-i"e s iau o re%erin* de la "ine# & Se %ace#Ar %i dori" ca ea s&l %i cunoscu" -ai ine, s nu -ai %ie nevoie s&i cear !er-isiunea# Dac are un nu-e de re%erin* (n !lus, ar !u"ea avea al"e 1anse (n cu"area de oca$ii# & Ce&*i "re uie, o scrisoare@ S dau un "ele%on (n locurile unde ai %os" de.a@ 0a scu"ur din ca! 1i deveni con1"ien" a ia acu- c el o *inea de -/n# Privirea ei re(n"/lni !rivirea lui,el !u"ea .ura c acu- era -ai !u*in (ngri.ora" ca -ai (nain"e# & O s&i sun -/ine, d/ndu&*i nu-ele# 3ul*u-esc# Cred c ei "e vor suna a!oi dac vor avea ceva de (n"re a"# 5n"re "i-! o s cau" 1i eu oca$ii# & Ce s&a (n"/-!la" cu Hei") 1i Carrie@

Nu&i -ai v$use !e -on1"rii cei -i"i"ei a"unci c/nd o luase !e ?enni%er cu -a1ina, !en"ru c ea (l a1"e!"ase (n dru-, la un col* de s"rad# & Cred c de vin es"e "o" ciclonul 7arr8, s!use ea $/- ind sec# Dac n&ar %i %os" ciclonul, n&a- %i veni" cu "o*ii la Sea""le 1i a1 avu" 1i acu- slu. a# & Ai !ierdu" slu. a din cau$a lui 7arr8@ Lu o (ng)i*i"ur din !a)arul cu a! ga$oas (nain"e s rs!und# & Nu a- %os" da" a%ar, ci a- %os" (nlocui"# 3"u1a lui Hei") 1i Carrie, Ca")erine, a decis c vrea s -earg ea (n insulele Pilau cu co!iii# & Cu- de a a.uns la conclu$ia as"a@ & Cred c din vina -ea# Nu -&a- !u"u" a *ine s nu !oves"esc des!re %ru-use*ile insulei# Du! ce, "i-! de dou s!"-/ni, a "o" au$i" !ove1"ile -ele des!re -/ncrurile delicioase 1i des!re soare 1i al"ele, ea n&a -ai re$is"a" "en"a*iei#Ridic s!r/ncenele a-u$a" 1i sarcas"ic# & Tre uia s&-i dau sea-a c vre-ea ve1nic u-ed de la Sea""le nu era !e lis"a locurilor ei !re%era"e# De %a!", Ca")erine s&a -u"a" aici a ia de anul "recu" 1i (nc nu s&a o i1nui" cu s!"-/nile lungi cu !loaie 1i cer aco!eri", a1a (nc/" s&a ag*a" de aceas" 1ans# 3ie&-i !lace !loaia, s!use ?enni%er# De %a!", dac a1 %i avu" o gardero cores!un$"oare, cred c (-i 1i !lace aici# 3i&a- i-agina" (n"o"deauna c a1a es"e 1i (n Anglia#Privirea lui alunec !e .erseul ei ro$ 1i -oale, !e care (l !ur"a !es"e lugii viole*i# & Cred c ceea ce !or*i es"e des"ul de !o"rivi"# 0a !rivi (n .os 1i (nce!u s r/d# & A1"ea!" s (l ve$i de dous!re$ece ori c/nd vei -erge !e s"rad# A"unci vei (n*elege ce a- vru" s s!un# Personal nu&l deran.a dac ar %i !ur"a" -ereu acela1i lucru, cu condi*ia ca s&l vad -ereu# 0a o%" 1i con"inu# & 5n orice ca$, aran.a-en"ul Ca")erinei de a se duce acolo cu co!iii, s&a %cu" -ai (nain"e ca s&-i dau sea-a de ce se !e"rece# & Nu aveai un con"rac" sau ceva de genul s"a@ 0a (n-uie o %elie de creve"e !re!ara" (n sosul din can 1i (l ron*i %r s se gr easc# & Bine(n*eles c !rin*ii lui Hei") 1i Carrie -i&au !l"i" dou luni avans, %r s %ac vreun ac", as"a era de dou ori -ai -ul" dec/" ceruse-# 6i -i&au 1i "ri-is lucrurile (na!oi cu avionul, de1i nu 1"iu ce o s %ac aici cu lucrurile de acolo# Pan"alonii scur*i 1i i4inii nu !rea se !o"rivesc cu cli-a de aici, nu&i a1a@ A"ri-is du! )ainele de iarn de la 3on"ana# Ar "re ui s soseasc din"r&o cli! (n al"a# & Oa-enii 1"ia "e&au de arca" la Sea""le 1i "o" ce *i&au o%eri" a %os" !la"a !e dou luni@ (n"re el %r s&i vin s cread# Au nervii "ari, (nsea-n#

O ra.ii ei !arc se coloraser !u*in# & De %a!", au %os" %oar"e genero1i# Zu, a1a# 3i&au o%eri" un ile" de avion oriunde a1 vrea s -erg (n S"a"ele Uni"e# 0u a- ales locul aces"a#A ales# & De ce@0a (i evi" !rivirile, ui"/ndu&se la -/inile lor (-!reuna"e# Un $/- e" u1or (i a!ru la col*urile gurii# & Din acela1i -o"iv !en"ru care Ca")erine -erge (n insulele Pilau# Cred# A1a cu-i&ai !re$en"a" coas"a de nord&ves" a Paci%icului, -i s&a !ru" ne-ai!o-eni"# & As"a&i "o"@ (n"re el lini1"i"#0a&1i ridic genele 1i&l s"udie -ul" "i-!# & Nu, 3a"", nu&i "o"# Dar -ai -ul" n&o s&*i s!un (n seara as"a# 0l ddu din ca!, %iindu&i "ea- s scoa" vreun cuv/n"# & C/"eva luni, !oa"e un an, s!use ea# A- a"/"ea de %cu", a- a"/"ea locuri unde s - duc, (n loc s s"au aici# 0 su%icien" a"/"# & 6"iu#0ra -ai -ul" dec/" visase, c/"eva luni (n loc de c/"eva -o-en"e# & 3 ucur c *i&ai sc)i- a" in"en*ia de a dori s - ve$i# 5l !rivi direc" 1i %r s se !ro"e.e$e# & Nu -i&a- sc)i- a" in"en*ia de a dori s "e vd# Nici vor de a1a ceva# & A"unci ce s&a sc)i- a"@ & Tac"ica# 3i&a- da" sea-a c es"e de.a !rea "/r$iu s "e sco" din g/ndurile -ele doar !en"ru c vreau#Ins!ir ad/nc 1i con"inu (nce"# & Dac voi !leca, as"a va %i dac (n"re noi se va "er-in "o"ul,### nu -ai (nain"e ca s (ncea! -car# & Cre$i c vo- "er-ina ceea ce a- (nce!u"@ (n"re el u1or# & S!er#+r s !ar c a %cu"&o din in"en*ie, ea (1i re"rase -/na din a lui 1i se ls !e !ernele so%alei# 0l sesi$ ges"ul, dar nu reac*iona#Deoca-da"# Dege"ele ei se .ucau cu -arginea, din .urul g/"ului, a .erseului, 1i el se (n"re c/*i ani ar "re ui s c)el"uiasc ca s&1i ia )aine clduroase# Re%ugia*ii din calea ciclonului !e care (i luase din Pilau nu avuseser dre!" la aga.e# Nu ar %i %os" "i-! ca s le (ncarce 1i nici s !oa" "rece !rin ciclon (n siguran*# 0a ar %i "re ui" s&1i cu-!ere o roc)ie, ca s !oa" ie1i cu el la cina din noa!"ea aceea din 7aGaii, 1i dac&1i a-in"ea ine roc)ia aceea a %os" ru!"#0l cur* creve"ele 1i s!use# & Sora -ea a lsa" !e aici o -ul*i-e de lucruri (n ul"i-ii ani# 0a es"e ca- de -ri-ea "a, !oa"e !u*in -ai (nal"# A1 !u"ea s *i le ar" -/ine, dac vrei# Se ar" sur!rins de aceas" o%er", a!oi 1i ea (i %cu o sur!ri$ acce!"/ndu&le# & A1 vrea# Ca")erine - las s %olosesc din lucrurile ei, dar !u*ine -i se !o"rivesc# & S&a %cu"# Sun&- c/nd vii -/ine de la v/n"oarea de servicii 1i a- s "rec#

& De ce nu - la1i !e -ine s vin s le iau@ (n"re ea# Nu es"e corec" s "e %ac s circuli !rin "o" Puge" Sound c/nd 1i eu sun" ca!a il s a.ung aici# 0l scu"ur din ca!# Aoia s o vad !e acas -ai -ul" dec/" orice al"ceva, dar nu (n %elul aces"a# Fradul de e!ui$are !e care (l ar"a !rea s -ai dure$e, a1a c nu dorea ca ea s u- le !e s"r$ile (n"unecoase, singur, du! o $i lung de cu"are# & Ain eu, ?enni%er#5i (n"/lni !rivirea 1i (i in"er$ise s se -ai o!un# Dovedind c are dre!"a"e, ea nu se o!use 1i el ddu din ca! sa"is%cu"# & Deci, unde ai de g/nd s&*i cau*i de lucru@ 0a r/se sla # & Oriunde unde a1 !u"ea gsi a1a ceva# S!"-/na "recu" a- "u" "o" Sea""le de la un ca!" la al"ul# Ca")erine a %os" "o"u1i drgu* s&-i (-!ru-u"e -a1ina, a1a (nc/" a- !u"u" s - !li- %r -are di%icul"a"e#0ra "o" ce !u"ea %ace, se g/ndi el# & Ai (ncerca" 1i !u*in -ai la sud@ & Unde -ai la sud@0l !s"r o -in de$in"eresa"# & 3ai a!roa!e de Taco-a, cred# 3eri" s (ncerci, -ai ales c nu !rea ai avu" noroc la Sea""le#51i ridic u1or ca!ul 1i se g/ndi# & Nu ar s"rica s - duc# O s iau un $iar din Taco-a, -/ine, 1i o s cau" 1i acolo#A %os" 1i as"a un soi de vic"orie, se g/ndi el# Acu- "o" ce -ai !u"ea %ace era s s!ere c o s gseasc ceva# Dar -ai era o !osi ili"a"e de care ea nu vor ise ni-ic# & Ce s!ui des!re organi$a*ia care *i&a gsi" -unca (n insulele Pilau@ Te&ai g/ndi" s le -ai dai un "ele%on@ & Sigur c da#Desena ni1"e cercuri !e %a*a de -as cu dege"ul 1i nu o serv (ncrun"area lui# Nu as"a voia el s aud# C/nd ea (1i ridic !rivirea de !e desenul acela invi$i il, el o serv cu s"u!oare c ea nu era (n largul ei, c era ceva care o deran.a# Dac ar %i cunoscu"&o -ai ine, ar %i !u"u" a%ir-a c ea era !e cale s&i s!un o -inciun#Ideea, care&i "recuse !rin -in"e, %u co- "u" da"ori" a surdi"*ii ei# Ce -o"iv s %i avu" ?enni%er s&l -in" (n"r&o !oves"e de aces" gen@ 51i -us"r i-agina*ia 1i se concen"ra asu!ra celor s!use de ea# & Le&a- s!us c sun" li er, acu- o s!"-/n# Dar la ul"i-a solici"are a "re ui" s "reac "rei luni !/n a a!ru" anga.area cores!un$"oare 1i (nc dou !/n c/nd s&au %cu" "oa"e %or-ele ca s !o" !leca# Cred c 1i acu- va %i nevoie de acela1i "i-! !/n la re$olvare# Nu %usese con1"ien" c (n "o" aces" "i-! (1i *inuse res!ira*ia, !/n c/nd aerul */1ni cu !u"ere a%ar 1i "ul ur serios lu-ina lu-/nrilor# Cinci luni, -ai -ul" sau -ai !u*in#Pro a il c !/n a"unci o va scoa"e din lu-ea lui 1i (1i va con"inua via*a %r aces" cl"or (n .urul lu-ii al"uri de el#

C)elneri*a sosi cu -asa de sear 1i 3a"" se !re%cu c es"e a"en" la -/ncare, !en"ru ca ?enni%er s !oa" -/nca (n lini1"e# 0a nu ar"a s&1i %i gsi" "i-! !en"ru a lua o -as, de c/nd luaser ul"i-a da" -asa (-!reun# Ori s"ra"egia lui (nce!ea s dea re$ul"a"e, ori ea era su%icien" de %l-/nd ca s nu -ai sesi$e$e "cerea lui, !en"ru c ea "er-in %ri!"ura (n s/nge 1i ore$ul la c/"eva -o-en"e du! ce el "er-inase "o" ce avea de %cu"# & C/" o s -ai s"ai (-!reun cu -"u1a@ o (n"re el du! ce c)elneri*a s"r/nsese %ar%uriile# & P/n voi gsi o slu. 1i o s !o" s"a undeva# Sau !/n c/nd ei vor !leca la Pilau# Oricare din ele se va (nde!lini -ai cur/nd# & C/nd vor !leca ei@ & Cred c (n dou s!"-/ni# Ca")erine are o gr-ad de lucruri de aran.a"# 0l o !rivi *in", dar ea nu !rea (ngri.ora" de si"ua*ie# Se gsea (n"r&un loc necunoscu", %r slu. sau -a1in sau un loc unde s locuiasc# & ?enni%er@ & 3--@5l !rivi !es"e -arginea ce1"ii de ca%ea# & Cu anii cu- s"ai@Rsu%l u1ura" c nu se su!rase# 0a $/- i 1i s!use9 & Banii nu re!re$in" !ro le-a care - (ngri.orea$, 3a""# Ci si"ua*ia as"a de deriv, %r s - si-" ancora" (n ceva# Cred c as"a - (nne une1"e# & 3 ai !e -ine# & Nu la as"a -&a- re%eri"#51i ls cea1ca de ca%ea 1i (1i (-!reun -/inile# &5n"o"deauna a- avu" ni1"e rs!underi, au %os" oa-eni care de!indeau de -ine# 5-i es"e greu acu- s - console$ cu g/ndul c singurul lucru !e care (l a- de %cu", (n %iecare di-inea*, es"e s (-i re%ac via*a (n locali"a"e# & Dac vei gsi ceva de lucru vei %i -ai lini1"i"# & S!er#Dou s!"-/ni# Se g/ndea la ce "aie de ca! o s ai dac ea nu va gsi o slu. # 51i %i2 (n -e-orie c "re uie s (l sune !e organi$a"orul de $ or de la escadron, ca s evi"e s nu %ie "ri-is (n curs (n !erioada as"a# & Ai avu" o s!"-/n grea, drag# 5-i !are ru c n&a- %os" l/ng "ine (n aces"e -o-en"e# & S!ri.inul -oral con"ea$ -ul" -ai -ul" dec/" (*i !o*i (nc)i!ui# & A"unci de ce ai %igura as"a de c*elu1 "u"@ & De %iecare da" c/nd era- (-!reun, eu era- e!ui$a" din"r&un -o"iv sau al"ul# +a*a ei era u- ri" de un regre"# & A1 %i vru" s - cuno1"i a"unci c/nd sun" (n %or-, nu (n -o-en"ele de sl iciune#0l o s"udie -ul" (nain"e de a rs!unde#

& Orice o- are -o-en"e c/nd si-"e c a"e !asul !e loc# Tu "e descurci -inuna" (n co-!ara*ie cu al*ii#Pe c)i!ul ei a!ru o licrire de $/- e"# & Ai reu1i" s - %aci s - si-" -ai ine,cred# O a!uc un csca" $dravn, 1i el se a-u$ v$/nd c ea (ncearc s&l re*in 1i nu !oa"e# 0ra )o"r/" s&1i con"inue !lanul# & 5*i dai sea-a c a- -ai !e"recu" o sear discu"/nd nu-ai des!re -ine@ Aveni" ca s %lecresc des!re !ro le-ele -ele 1i "u !ro a il c e1"i o osi" -or" du! curs# & Nu eu sun" cel ce casc, re-arc el# A- s "e duc acas cu- (*i "er-ini ca%eaua a1a ca s "e !o*i odi)ni# & Nu !lec, !/n nu&-i !oves"e1"i des!re locurile -inuna"e !e unde ai %os" (n ul"i-ele "rei s!"-/ni#Pen"ru !ri-a oar (n acea sear, oc)ii ei c!"ar scli!irea ei o i1nui"# 5n*elese c ?enni%er nu o s!usese din !oli"e*e# 5n"r&adevr voia s a%le# 0-o*iile 1i aven"urile cu care el se o i1nuise erau !en"ru ea la %el de !al!i"an"e cu- %useser !en"ru el, cu dou$eci de ani (n ur-# A1a c (nce!u s&i !oves"easc des!re "urul con"racrono-e"ru !rin "oa"e *rile A-ericii Cen"rale 1i de Sud# Plecaser !en"ru dous!re$ece $ile, dar !ru o ve1nicie deoarece avur o -ul*i-e de "re uri de %cu"# ?enni%er dorea s 1"ie "o"ul# C/nd c)elneri*a le u-!lu ce1"ile de ca%ea din nou, 3a"" (ncerc s -ai co-!ri-e !oves"irile a1a (nc/" s&o !oa" duce !e ?enni%er acas, dar ea nu&l ls s "reac !es"e de"alii# Ie1ir de la CBoliviaC !e la ora $ece 1i acu- (1i s"!/nea -ai u1or dorin*a ei de a csca# 3a"" lu )o"r/rea s a"eri$e$e, indi%eren" c/" de -ari ar %i !ro"es"ele ei# Trecu (n vi"e$ !rin Pana-a, 7onduras 1i Cos"a Rica, a!oi %cu un se-n c)elneri*ei !en"ru no"a de !la"# & 6i "e&ai (n"ors a ia a$i di-inea*@ (n"re ?enni%er# A"unci nu&i de -irare c ai rs!uns a1a de -or-i" a"unci c/nd "e&a- suna" eu# 0a "er-in ca%eaua 1i ddu deo!ar"e ce1cu*a# & Pro a il c e1"i nuci"# 0l cl"in din ca!# & As"a a %os" s!"-/na "recu"# Cursa din care -&a- (n"ors a$i di-inea* a %os" nu-ai de "rei $ile# & 6i unde ai %os"@ & Pe aici# A %os" o -isiune#Oc)ii ei se -rir !lini de curio$i"a"e# & Ce %el de -isiune@ & Secre"#O !u%ni r/sul# & Cu al"e cuvin"e, -ai -ul" nu&*i s!un# & As"a&i "o"#

Arunc ni1"e ani !e no"a de !la" 1i o scoase !e ?enni%er din se!areu# Lu !ardesiele de la gardero , o a.u" !e ?enni%er s se (- race 1i se (- rc 1i el# Pleoa!ele ei erau grele acu-, 1i el (n*elese c -ai erau c/"eva -inu"e !/n c/nd ea va ador-i (n ra*ele lui#5n"r&un %el as"a nu&l (ngri.ora# A%ar ora rece, aerul (ncrca" de cea.a dens (l %cu s "re-ure la ie1irea din res"auran"# 51i !e"recu un ra* (n .urul Iul ?enni%er 1i o conduse s!re -a1in# Du! ce o aran.a (nun"ru, se a1e$ !e scaun 1i !orni -o"orul# 5l ls o vre-e (n gol, a1"e!"/nd ca radia"orul s o ia -ai (nain"e ca s -anevre$e vi"e$ele# & 3a""@ & 7--@ & 3ul*u-esc !en"ru seara as"a#51i ro"i ca!ul !e !ern ca s&l !oa" !rivi# & 5-i !are ru c n&a- %os" (n %or-# Se (n"oarse c"re ea ca s&i -/ng/ie o ra$ul# & Dac ai %os" a1a de !r!di", de ce oare vreau s "e rog s ne -ai vede- iar -/ine sear@ & Nu&-i dau sea-a#5i s"r/nse -/na, (nc)i$/nd oc)ii# & 3&ai ruga"@ & Te rog0l se ls !es"e -ane" 1i&i a"inse %run"ea cu u$ele# & Arei s -ergi -/ine cu -ine la res"auran"@ 0a (n"oarse ca!ul 1i&i sru" cu1ul !al-ei# & 3i&ar %ace -are !lcere#Ador-i -ai (nain"e ca 1i el s&i rs!und c/" de -ul" !lcere i&ar %ace# O !rivi (ndelunga" a!oi o sru" din nou#Da, g/ndi el, i&ar %ace !lcere#Nu&i !sa de %a!"ul c era %oar"e !ro a il ca s (nc)eie 1i seara ur-"oare la %el ca 1i acu- ador-ind l/ng el# 5n ur-"oare "rei no!*i, 3a"" a -ers la Sea""le 1i a dus&o !o ?enni%er la res"auran"ele care erau -ai a!ro!ia"e de casa lui Ca")erine# ?enni%er vor ea nu-ai des!re cu"area ei de servici, (n "er-eni generali, !l/ng/ndu&se c li!sa ei de re$ul"a"e (i -rea sen"i-en"ul de %rus"rare# 3a"" 1"ia nu-ai c ea cu"a slu. e a"/" (n Sea""le c/" 1i la Taco-a 1i c, dac ea nu va gsi o slu. de (ngri.ire co!il !e "i-!ul $ilei, era ga"a s acce!"e 1i o%er"ele de !e lungile lis"e sau un !os" de %unc*ionar (n"r&un -aga$in# Orice de aces" gen ar %i -ul" -ai ine !l"i", dec/" (ngri.irea co!iilor, recunoscu ea, 1i (n cel -ai ru ca$ la %el de c)inui"or, sau c)iar -ai ru# Dorea s lucre$e cu co!ii, cu "oa"e aces"ea, 1i era )o"r/" s con"inue cu cu"a"ul c/" (1i -ai !u"ea !er-i"e# +r s&i s!un ceva, 3a"" 1i&a suna" "o*i !rie"enii (nsura*i 1i i&a ruga" dac au au$i" des!re al"e necesi"*i !rin (-!re.uri-i# P/n acu- nu !ri-ise nici o o%er", dar el credea c e2is"a (n"o"deauna o 1ans#

Cu oca$ia -eselor la res"auran", 3a"" a.unse s o cunoasc !e ?enni%er 1i i&a !oves"i" -ai -ul"e des!re el dec/" i&ar %i s!us unei al"e !ersoane# Oricu- nici nu ar %i %os" !osi il s nu&i !oves"easc, da" %iind curio$i"a"ea ei in"er-ina il des!re orice 1i oricine din .ur# Nu s"a"ur nicioda" !rea "/r$iu 1i des!r*irile lor noc"urne erau i-aginea cas" a !rie"eniei lini1"i"e care se (n%iri!ase (n"re ei# S&ar %i s!us c e!isodul 7aGaii nici nu e2is"ase### de !arc nu s&ar %i sru"a" nicioda" ca ni1"e (ndrgos"i*i, ca 1i cun&ar %i (-!r"1i" nici o in"i-i"a"e, c/" de -ic# Pen"ru -o-en", 3a"" era sa"is%cu"# Res"ul ur-a s vin la "i-!ul su, c/nd ?enni%er va %i !reg"i"#0l !u"ea s a1"e!"e# Nu !rea -ul" (ns# ?enni%er nu !rsise !roiec"ul ei nu-ai ca s&i %ac lui !e !lac# Inocen" sau nu, ea nu&l ls s ui"e c/ (n s!a"ele !rie"enei lui se gsea o %e-eie sen$ual 1i e-o"iv# Pri-ul e2e-!lu avu loc (n seara (n care el sosi cu c/"eva -inu"e -ai devre-e ca s o ia#Ca")erine (l ls s in"re, (n "i-! ce ea vor ea la un "ele%on !or"a il# 5i indic cu -/na li er )olul# & +ace aie la co!ii# Du&"e 1i s!une&i c ai veni"# 3a"" se lu du! *i!e"ele (nal"e ale co!iilor 1i du! !lesci"ul a!ei a.ung/nd la o u1 desc)is# ?enni%er era (n genunc)i, a!leca" !es"e -arginea ii c/nd s!l/ndu&i, c/nd g/dil/ndu&i# 3a"" se re$e- de "ocul u1ii, a-u$a" de r/se"ele 1i de giugiulelile ei, (n cl uc !/n la coa"e, ea ar"a a"/" de %erici"# Nu era de -irare de ce cu"a o slu. la co!ii, indi%eren" ce, se g/ndi el# 0a era o -a- desv/r1i"# Prin %aa oc)ilor lui "recu i-aginea lui ?enni%er dolo%an, %iind gravid, cu un co!il la !ie!" la al!"a", 1i un al"ul "rg/nd&o de roc)ie#?enni%er, cu un $/- e" !e u$e care era !lin de -inunea in%ini" a -a"erni"*ii#?enn8, (-!r"1ind en"u$ias-ul vie*ii cu %iin*ele la a cror creare con"ri uise#0ra un "a lou de-n de (nr-a"#Carrie (l v$u !ri-a# &Clonelu 3a""@?enni%er !rivi !es"e u-r 1i "resri# & A- (n"/r$ia"@0l scu"ur din ca!# & 0u a- veni" -ai devre-e# Ai "o" "i-!ul# Cu"/nd s a"rag din nou a"en*ia asu!ra sa Hei") a$v/r"i un val de a! care o ud leoarc !e ?enni%er# & De ce, drcu1orule@ e2cla- ea, rs!un$/ndu&i cu o -/n !lin de cl uci !e care o a "u (n ca!ul lui# ?ocul deveni dur din aces" -o-en", aia u-!l/ndu&se de a! !e .os, cl ucii a.ung/nd (n cele -ai neo i1nui"e ung)ere, 1i "o" locul rsuna de *i!e"e de ucurie# C/nd ?enni%er declar !ace, c/"eva -inu"e -ai "/r$iu, co!iii nu ar"au ca %iind ei cei care %cuser aie# 3a"" (i arunc vreo c/"eva !rosoa!e, !e care le %olosi la uscarea co!iilor, du! care ea (i "ri-ise r/$/nd la ca-erele lor# 3ai "re uia 1i s se (- race (n "i-! ce

aran.a !es"e "o"# 5nc r/dea c/nd (1i usca %a*a 1i ra*ele, a!oi arunc !rosoa!ele !e .os# & 6"iu c nu&*i vine s cre$i, dar o s %iu ga"a !es"e cincis!re$ece -inu"e# 3a"" o au$i ca !rin cea*# 0ra -ul" -ai !reocu!a" de ce vedea# Toa" %a*a lu$ei ei al e era a"/" de ud (nc/" devenise "rans!aren"# P/n$a se -ula !e s/nii ei -ici 1i "ari, de$vluind nu nu-ai con"urul clar al s%/rcurilor, ci 1i culoarea -ai (nc)is din .urul lor# Nuan*ele "randa%irilor ro$, g/ndi el 1i se (n"re a dac ar %i -ai (nc)i1i la culoare sau -ai desc)i1i dac n&ar %i lu$a aceas"a "rans!aren" !es"e ei#Pe -sur ce !rivea la s/nii ei, s%/rcurile se (n"rir 1i (-!ungeau -a"erialul lu$ei# Doa-ne, ca %ru-oas era acu-# Dorea %ier in"e s reduc dis"an*a din"re ei 1i s&1i !un !al-ele !e acele %or-e ga"a s !lesneasc# Fura lui### Si-*i o durere !ro%und, care (i era cunoscu", (n vin"re# 51i lu !rivirea de la s/ni 1i sesi$ !rivirea (ncins de dorin* de !e c)i!ul ei#0a (1i u-e$i u$ele# & Ar*i### %l-/nd# & Sun"#Se a!ro!ie cu un !as de ea, dar ea scu"ur din ca!# & Tre uie s - (- rac, Ca")erine, co!iii# 0a ges"icula sla cu o -/n# Privirile lui revenir asu!ra s%/rcurilor s/nilor ei# & A- !u"ea oric/nd s sri- !es"e -asa de sear, -ur-ur el# Nu locuiesc de!ar"e#0a scoase un *i!" u1or, ridic/nd o -/n s&1i aco!ere un s/n (n "i-! ce ins!ira ad/nc, (n"re"ia"# 3a"" a!roa!e c (nne unise (n "i-! ce&1i i-agina -/inile lui care o -/ng/iau, rscoleau, !rovocau#O dorea acu-, (n seara as"a# 0a cl"in din nou din ca!# Pe c)i!ul ei a!ruse o !rivire (ngri.ora"# & Nu !o"# Nu (n noa!"ea as"a# I&a- !ro-is Ca")erinei c voi %i devre-e acas a1a (nc/" s !oa" 1i ea -erge la un %il- de noa!"e# & La nai a cu Ca")erine, -/r/i el, (ncerc/nd s&1i a1e$e -/na !es"e -/na ei# Cldura ei u-an, %ier in"e (i !"runse (n !iele 1i (l %cu s (ncea! s "re-ure# & Nu a- vru" s "e a!rin$i, s!use ea# Dar "u "e&ai ui"a" la -ine### & De !arc ai %i vru" s %ace- dragos"e, "er-in el %ra$a (n locul ei, urc/nd cu -/na (n lungul g/"ului ei !/n la !r# & i "u ar"ai c vrei acela1i lucru# Oc)ii ei erau li-!e$i 1i one1"i# & Areau# Dar nu !e %ura"e 1i nici con%or- unui !lan#Cuvin"ele ei (l %cur s&i a" ini-a cu !u"ere# & A"unci es"e vor a de Cc/ndC, nu de CdacC#0a (ncuviin*#O !rivi un "i-!, a!oi rsu%l !u"ernic 1i !relung# & Bine, scu-!o# Acu- c a-/ndoi 1"i- acela1i lucru### & 6"i-#A1"e!"area deveni o "or"ur ra%ina"# Pen"ru a-/ndoi, !re%era 3a"" s cread# 5n"re "i-!, nu avea al"ceva de %cu"#

?enni%er !rea s&1i, recu!ere$e una dis!o$i*ie & (n orice ca$, (n un !ar"e# Oc)ii ei s"rluceau din nou, de1i 3a"" nu era (n"o"deauna sigur c era un sen"i-en" adevra" sau un .oc de ravad de dragul lui# Ca!aci"a"ea lui de a se (ngri.i de soar"a cuiva se -ani%es"a !u"ernic c/nd era vor a de ?enni%er, dar ea nu acce!"a ni-ic de la el# 0ra via*a ei 1i ea "re uia s 1i&o recons"ruiasc, insis"a ea -ereu (n aces" sens# Indi%eren" de c/" de dis!era" era si"ua*ia ei &sau cu- i se !rea lui & ea nu&i !er-i"ea s %ac ni-ic al"ceva dec/" cel -ul" s&i (-!ru-u"e din )ainele surorii lui 1i s o invi"e la res"auran"# 0l se o%erise s o conduc cu -a1ina la in"erviurile !en"ru anga.are, dar ea insis"a c vrea s -earg singur# Nu "re uiaC ca el s se (ngri.ore$e !rea -ul", (i s!unea de %iecare da" c/nd (1i e2!ri-a (ngri.orarea (n vreo !ro le-# Uneori, erau -o-en"e c/nd era -ai (ngri.ora" !en"ru el dec/" !en"ru ea (ns1i# Sc/n"eia va reveni, (n*elese el, dar ea devenise o al" %e-eie, -ai -a"ur 1i el ar %i da" orice ca s rea!ar !asiunea aceea "inereasc de via*, care se vedea a"/" de des la ea -ai (nain"e# Uneori, "o"u1i, (n*elegea c !asiunea nu era deloc dis!ru"# Te-!orar !e !lanul doi, !ro a il, da"ori" )o"r/rii ei de a&1i %ace singur dru- (n via*, cu "oa"e c a.unsese (n"r&o direc*ie nea1"e!"a", dar (n nici un ca$ gre1i"# Du! dou $ile de odi)n acorda"e ec)i!a.ului, 3a"" reveni la -unca de la escadron# Nu era -ul" ac"ivi"a"e, cu e2ce!*ia %a!"ului c, a1a ca de o icei, erau -ul" !rea -ul"e curse (n !rogra- 1i !rea !u*ini !ilo*i dis!oni ili care s le deserveasc# 0vi" sis"e-ul c/" !u"u -ai ine, %olosind %iecare 1-ec)erie 1i scu$ !e care o (nv*ase (n lunga sa carier, dar !/n la ur- va "re ui s renun*e# Nou $ile du! ce revenise, "re ui s !lece (n"r&o curs de nou $ile (n Fer-ania# Cu o noa!"e (nain"e de a !leca, o duse !e ?enni%er la un -ic res"auran" i"alian care (ns avea o a"-os%er -ul" -ai an"renan" dec/" -/ncare, 1i un serviciu su!r"or de e%icien" care reducea conversa*ia la o !ro!o$i*ie de "i! Cni-eri" & ne&ni-eri"C# A1"e!" !/n c/nd au "er-ina" -asa 1i c/nd !u"ea vor i %r s -ai %ie (n"reru!", -ai (nain"e ca ea s (ncea! s vor easc des!re cl"orie# & C/" va dura@ (n"re ea# & Cinci $ile#Cu e2ce!*ia ca$ului (n care avionul s&ar de%ec"a, sau ar %i de"urna", sau s&ar (n"/-!la orice al"ceva care l&ar scoa"e din %unc*iune, "i-! de dou sau de "rei ori "i-!ul !lani%ica"# Nu&i s!usese ni-ic des!re !osi ili"*ile aces"ea# 0a (1i !lec !rivirea (n !oal, dar nu -ai (nain"e ca el s nu o serve c !lana o oarecare !anic (n oc)ii ei# Panic@ Ce se -ai (n"/-!lase 1i el nu 1"ia ni-ic@

& Ce s&a (n"/-!la", draga -ea@ & Ni-ic#0a "u1i u1or 1i, c/nd (l !rivi din nou, oc)ii ei erau lu-ino1i 1i cura*i# & Po*i s&o nu-e1"i invidie, colonele#Nu&i -ai s!usese CcoloneleC (nc din 7aGaii, 1i lui nu i&a !lcu" nici acu- cu- nu (i !lcuse nici a"unci# Ar"a ca 1i cu- ea ar %i vru" s&l *in la dis"an*#0l avea nevoie ca ea s cread c el nu se o%erise ca volun"ar# & A- (ncerca" s evi", dar ei nu au !ersonal su%icien" la escadron, a1a c n&aavu" cu-# & Nu %i %raier#0a (1i "recu cu -/na !rin !r 1i (i acord un sur/s lini1"i", %als# & Dac avea- o oca$ie s $ or (n Fer-ania "i-! de dou $ile, -&a1 arunca# & Nu es"e (ns o !li- are de !lcere# & Dar nici "u n&o s lucre$i dou$eci 1i !a"ru de ore !e $i# 0a ddu cea1ca de ca%ea la o !ar"e# & Pca" de vre-e, "o"u1i# 5n !erioada aceas"a nu&i nici o 1ans de "enis, nu&i a1a@ Ar %i da" oric/" s 1"ie ce se !e"rece (n ca!ul ei# 0a (1i !usese (n %unc*iune "oa"e -ecanis-ele de a!rare 1i le u"ili$a la -a2i-u- de e%icien*# & 3 voi (n"oarce -ai (nain"e ca s&*i dai sea-a# & Bine(n*eles#0a ddea se-ne c nu&l credea# & Pro a il es"e s!re inele "u, ori1ic/"# Prea -&a- (ncre$u" (n "ine (n aces"e c/"eva $ile# & Nu (n"r&a"/" (nc/" s !o" s&-i dau sea-a# 0l se (n"inse !es"e -as 1i (i lu r ia (n"re dege"e# & 6"iu c/" de i-!or"an" es"e !en"ru "ine inde!enden*a, ?enni%er, dar eu a- s"a" deo!ar"e, !rivind s"rdania "a 1i vreau s %ac ceva -ai -ul" dec/" s "e invi" la cin# Dac -i&ai !er-i"e# & 0 s"rdania -ea# & Nu "re uie nea!ra" s %ie nu-ai a "a#0l o -/ng/ie !e o !ar"e a %e*ei, (nain"e de a&1i lsa -/na s cad iar, !e -asa din"re ei# & Nu vreau s - co-!"i-e1"i, s!use ea ve)e-en"# & 6i eu nu vreau s res!ingi a.u"orul -eu, nu-ai !en"ru c "e "e-i s nu&*i !ier$i a%urisi"a as"a de inde!enden* a "a, !e care o !re*uie1"i a"/" de -ul"# 0a (l !rivi de !arc ar %i vru" s&l s"r/ng de g/"# & La ce -i&ar %olosi s - a$e$ !e cineva care a ia dac s" !e aici@ Acu- ce a a!uca"&o@ se (n"re a 3a""# Nu se !u"ea s!une c ea nu 1"ia din ce&1i c/1"iga el e2is"en*a# Scu"ur din ca! deru"a" 1i (ncearc s discu"e cu ea# & 0s"e -eseria -ea, ?enni%er# Nu !o" s sca! de o liga*ia de a !leca -ereu# & A"unci es"e %oar"e ine c sun" inde!enden", nu&i a1a@

Pe %a*a ei a!ruse un $/- e" ru"cios 1i el (n*elese c ea credea c c/1"igase aces" !unc"#Se ui" !ur 1i si-!lu la ea# 0ra )o"r/" s lu!"e cu el 1i el rs!undea os"ili"*ilor cu o curio$i"a"e a!roa!e de"a1a"# 0l (n*elese c s"r%ulger"oarea !anic !e care o v$use era la a$a (n"regii co-edii# Toa" discu*ia era doar ca s&l *in c/" -ai de!ar"e de desco!erirea adevrului# & N&ai a.uns (n !o$i*ia !e care o ai acu-, av/nd !e cineva care s&*i %ac "re urile (n locul "u, s!use ea# & Dar nici nu a- sus*inu" c le !o" %ace singur# Au %os" o -ul*i-e de oa-eni, care -&au a.u"a" s o *in de la via* ceea ce a- dori"# A- !ri-i" "o" ce -i&au o%eri" !en"ru c aveau !osi ili"a"ea de a - a.u"a 1i a- 1"iu" c voi %i (n s"are s %ac 1i eu !en"ru al*ii acela1i lucru, c/ndva# & 6i ai %cu"@ & Tu ce cre$i@0a (l !rivi indi%eren"# 0l se %cu c nu re-arcase insul"a, deoarece nu acolo voia s a.ung cu discu*ia#Ar" s!re !arcare# & N&a1 %i !u"u" gsi -a1ina dac nu le&a1 %i s!us la o -ul*i-e de indivi$i c dorea- un ?aguar -odel vec)i O?S# Terenul !e care es"e casa -ea l&a- gsi" !en"ru c a- %cu" cunoscu" oa-enilor c - in"eresea$ a1a ceva# Dar slu. a "a nu *i&a gsi"&o ni-eni, (i venea s se dea cu ca!ul de !ere*i# & Slu. a a- lua"&o !e -eri"# Dar ca s devin a"/" de un (nc/" s o !s"re$, a "re ui" s -uncesc (n ec)i!#0a arunc 1erve"ul !e -as 1i&1i lu gean"a# & S&a %cu" "/r$iu# Arei s - duci acas@ O s&o %ac, dar nu-ai !en"ru c 1"ia c, dac n&ar %ace&o, ea ar %i (n s"are s -earg !e .os#Se o!ri (n %a*a casei Ca")erinei 1i s""ur un -inu" %r s vor easc# 5n lu-ina sla a in"rrii, !e %a*a lui ?enni%er se vedeau u- re de e!ui$are 1i (ngri.orare# Ar %i vru" s o *in (n ra*e, s o lini1"easc 1i s&i s!un c "o"ul va %i ine# Nu ar"a c era dis!us s&l cread# Avea un aer %ragil, !rea c era su%icien" un singur !ai, ca s declan1e$e de$in"egrarea ei (n"r&un -ilion de cio uri# 0l !rivi (n"r&o !ar"e, !en"ru c 1"ia c ea nu dorea ca el s&o vad (n s"area as"a# C/ndva, !ro a il a"unci c/nd va (nv*a s ai (ncredere (n el, ea va a%la c sl iciunea !oa"e %i su!or"a" 1i (n doi#A1a cu- !oa"e %i ucuria# Sau dragos"ea# & 5*i -ul*u-esc !en"ru -as#Aocea ei avea un "re-ur u1or care, el 1"ia acu-, nu&i %cea !lcere# & Cu !lcere#0ra "o"u1i un se-n !o$i"iv c ea nu ie1ise i-edia" din -a1in#5i ddu un -inu" ca s %ie sigur, a!oi (n"re 9 & Ce es"e a1a de (ngro$i"or c nu !o*i s&-i s!ui 1i -ie@ 0l se (n"oarse s!re ea 1i se s!ri.ini cu -/na !e volan#

& Ni-ic#Nu&l !rivi (ns, con"inu/nd s se ui"e !e %ereas"r# & Regre" c a- isca" dis!u"a# & Nu %ace ni-ic# Nu a %os" cine 1"ie ce# & N&a1 %i avu" ni-ic s&*i re!ro1e$, dac n&ai %i vru" s - -ai ve$i#5l !rivi,%igura ei ar"a (n acelai "i-! regre" i ner dare# & Nu 1"iu ce -i&a veni"# Cu c/"eva -inu"e -ai devre-e ne si-*ea- ine 1i du! aceea (ncerca- s "e (nvinov*esc c !lecai# & 6i ai reu1i"# 3&a- si-*i" (n !lus# Z/- i, ca s -ai (ndulceasc cuvin"ele# & 3i&ar %ace ine, dac -i&ai s!une ce "e %r-/n" cu adevra"# Panica o cu!rinse iar# O si-*ea, a-!li%ica" (n cele -ai -ici col*uri ale -a1inii (nc/" a!roa!e c devenise ceva cu di-ensiune %i$ic# A!roa!e c o vedea, !u"ea s o !i!ie, a!oi dis!ru, rea sor i" de %e-eia de l/ng el care re%u$a s&i (-!r"1easc "e-erile ei# Se a!lec !es"e consol 1i (i lu (n -/n -/na ei, cu!rin$/nd dege"ele ei reci care "re-urau, (n !al-a sa# & Cred c sun" su%icien" de egois", ca s !o" s!era c o s&-i resi-*i li!sa, c/" voi %i !leca"#Privi la -/inile lor, a!oi se ui" la %a*a lui cu o !u"ere de !"rundere care&l ului# & 0 o ne unie, s 1"ii# & Ce anu-e@ & +elul (n care - %aci s si-" c/nd - a"ingi###sau !rive1"i# 0a ridic o -/n s!re %a*a lui 1i ur-ri cu dege"ul con"urul s!r/ncenelor cu o delica"e*e !e care el o resi-*i ca sl a"ic de ero"ic# 5l s"r "u o dorin* a"/" de %ulger"oare, (nc/" a!roa!e c&i "ie res!ira*ia# Ins!ir ad/nc 1i (nce!u s se lu!"e s se s"!/neasc# Nu era un adolescen" 1i nu avea de g/nd s se co-!or"e ca a"are# 0ra un r a" care o dorea 1i ur-a s&i dea o lec*ie, ca s vad c/" de "ul ur"oare era dorin*a# Dorin*a %ier in"e, "o"al, !lin de sa"is%ac*ii# & Ce si-*i "u acu-, ?enn8@ 5i lu 1i cealal" -/n de su )aina lui 1i o !use (n dre!"ul ini-ii, conving/nd&o cu "ile ne une1"i ale ini-ii# & Po*i s&-i s!ui, co!il@ Sau !re%eri sa&*i s!un (n cuvin"e ce&-i %aci "u, de %a!"@ Oc)ii i se (-!ien.enir, du! o e2ci"are !asager# & S!une&-i#Dege"ele ei (i cu!rinser c-a1a , (n "i-! ce el s"recur o -/n su ca!ul ei ca s&o "rag -ai a!roa!e# & 6"ii c "e&a- visa" a!roa!e !er-anen", du! ce ne&a- sru"a" !ri-a da" (n insulele 7aGaii@

& Aisa"@A ia 1o!"i cuv/n"ul, ceea ce %cu s&i a" ne une1"e ini-a# & Da, scu-!a -ea# Aise (n s"are de veg)e, nu (n so-n# A- %cu" dragos"e de a"/"ea ori, (n "oa"e %elurile#0a se a!ro!ie a"/" de -ul", (nc/" si-*i cldura u-ed a res!ira*iei# Dege"ele lui (i si-*eau !e g/" !ulsul agi"a", (n "i-! ce o -/ng/ia delica" dar insis"en"# & C)iar -ai (nain"e ca s 1"ii c - voi re(n"oarce la "ine@5i !lcu cu- !use ea !ro le-a# & Aisele erau "o" ce&-i -ai r-sese de la "ine,?enn8# 5i -/ng/ie gulerul !uloverului ei Cardigan, a!oi (i desc)ise nas"urii (n .os, !/n !u"u vedea %or-a delica"a a s/nilor ei ie1ind din cu!ele din -"ase ale su"ienului# Cldura din vin"rele lui a"inse !unc"ul dorin*ei celei -ai dulci 1i -ai solici"an"e# & 6"ii c n&a- %os" (n s"are s "e sru" & s "e sru" cu adevra" & !en"ru c -&a"e-u" c (-i voi !ierde %irea 1i "e vei s!eria@ & Nu - s!erii, 1o!"i ea# & Ar "re ui#51i ridic !rivirea de la s/nii ei# & Te&a- dori" (n !a"ul -eu a1a de de-ul" (nc/" nu -ai !o" %i delica" acu-# Cel !u*in, nu !ri-a da"# & Nu - vei %ace s su%r# 0l r/se scur"# & O s - s"rduiesc s nu, drag# O s (ncerc# 51i (n"oarse !rivirea la s/nii ei, dar (n acela1i "i-!, si-*ea c (i dore1"e gura, se ucur c are de unde s aleag# Ce e2!erien* e-o*ionan"# R-seser a"/"ea lucruri !e care i-agina*ia din visele lui nu le desco!erise, a"/"ea sen$a*ii necunoscu"e# & As"a a %os" doar o -ic !ar"e, ?enn8, s!use el as!ru# O !ar"e# Nu !o" s !lec -/ine %r s !s"re$ (n -e-orie ceva adevra"# Ceea ce&i rs!unse (l %cu s "resar# & Oric/nd !u"e- s -erge- la "ine acas# Ins!ir ad/nc 1i e2!ir (nce"# & A- !u"ea, drag# Dar -/ine la cinci di-inea* "re uie s %iu la ra!or" 1i, dac "e&a1 duce acu- acas, -/ine a1 !ilo"a a%urisi"ul de avion (n so-n# &O%E & Plou@ (n"re el, v$/nd c/" de de$a-gi" era, (n "i-! ce el (1i lini1"ea nervii si (ncorda*i#0a (ncuviin*#Dege"ele lui !ornir de&a lungul cur elor delica"e ale s/nilor ei -ici, -erg/nd !e -arginea -"sii o da", de dou ori,a!oi iar, v$/nd ca (i !lcea#Res!ira scur" 1i re!ede, era sur!rins dar (i !lcea, 1i gea-"ul care&i sc! de !e u$e (i ali-en" !ro!ria lui e-o*ie#

Li- a "ras o cale u-ed !es"e u$ele ei 1i el nu -ai !u"u s se a *in s o sru"e# Se a!lec (n %a* !/n c/nd u$ele lor se a"inser# Fura ei se desc)ise su a!sarea u$elor lui, li- a ei ca un ici lene1 se !li- a !es"e din*ii lui# O ls s se .oace, ucur/ndu&se 1i el de .ocul e2ci"an" !e c/nd ea se o i1nuia cu u$ele lui# Bu$ele ei erau vii 1i (ndr$ne*e la a"ingerea u$elor lui, gus"ul lor era o ucurie !e care 1i&o va a-in"i# Prelungi sru"ul !e c/nd dege"ele lui a!ucar su"ienul 1i co or( -"asea (n .os !es"e s%/rcurile ei u-%la"e# As!ir *i!"ul ei u1or, de !lcere 1i (i -/ng/ie gura cu !ene"ra*iile ad/nci 1i ri"-ice ale li- ii, (n "i-! ce dege"ele se .ucau cu v/r%urile aco!eri"e cu -"ase# 51i (n%i!se dege"ele (n !ie!"ul lui, a!oi se (n"inser (n "i-! ce el o legn cu sru"uri delica"e# C/nd se a!lec cu gura ca s&i sra"e s/nii, si-*i cu- ung)iile ei (l !"runser# Aoia -ai -ul", dorea -ai -ul"# Li!e"ele u1oare ale lui ?enni%er 1i sru"urile ei %ier in*i (l aduceau (n !ragul ne uniei# Locul ne!o"rivi" la "i-!ul ne!o"rivi"#51i les"e- norocul#To"u1i, era clar, ea era %e-eia !o"rivi"# Regre"/nd, el ddu (nce" dru-ul cu!elor su"ienului ei ls/ndu&le s aco!ere s%/rcurile ro$e 1i u-ede &5nce" ca s nu !iard nici cea -ai ne(nse-na" sen$a*ia (i (nc)eie la loc !uloverul, cu -/ini care "re-urau & Te si-*i ine, draga -ea@6i vocea&i "re-ura, dar acu- nu&i -ai !sa daca ea (l vede a"/" de vulnera il# &Nu#51i li!i %a*a de !ie!"ul lui# & Nu vreau s !leci# & S !lec acu- sau "e re%eri la cursa de -/ine@ & Nicioda"#Adora ones"i"a"ea ei# Cu!rin$/nd&o cu ra*ele, o *inu s"r/ns, (n "i-! ce ini-ile lor $ urau c/nd -ai re!ede, c/nd -ai (nce" !ro%i"/nd de "i-!ul !e care&l aveau ca s le lini1"easc# & ?enni%er@ &Da# & Da"a vii"oare n&a- s - -ai o!resc# & Da"a vii"oare n&a- s "e -ai las# CAPITOLUL > & Ne !are ru# Suna*i la un nu-r care a %os" deconec"a" sau care nu -ai es"e (n %olosin*# Dac crede*i c a*i gre1i" nu-rul, -ai veri%ica*i&l 1i (ncerca*i din nou# A %cu" 1i as"a# Tele%onul lui Ca")erine %usese !ro a il deconec"a" c/" "i-! el %usese !leca" (n Fer-ania# ?enni%er dis!ruse#

3a"" !use rece!"orul (n !oal 1i se ls !e s!a"e (n scaun, !rivi (ng/ndura" la "a loul $ orurilor de !e cellal" !ere"e# 0c)i!ele $ urau (n -isiune (n lu-ea (n"reag, (nce!/nd cu Islanda 1i "er-in/nd cu Aus"ralia# To"u1i, dac 3a"" "re uia s co-unice cu un -e- ru din"r&un ec)i!a., !en"ru un -o"iv oarecareD "o" ce "re uia s %ac era s veri%ice cursele, s ia "ele%onul 1i s&l cau"e !rin "ele%on# Dac -isiunea %usese -odi%ica", cineva 1"ia aces" lucru 1i unde %usese rediri.a"# Sau dac avionul su%erise o avarie 1i ec)i!a.ul !ro%i"a de "i-!ul li er, ei erau o liga*i s anun*e din "i-! la cen"rul de con"rol# C)iar dac avionul era (n $ or, "re uia s a1"e!"e !/n (n -o-en"ul a"eri$rii# Dac nu era ceva urgen", a"unci "re uia s %ac o i-!rovi$a*ie 1i s vor easc (n $go-o"ul -o"oarelor# Nu era u1or 1i lua ceva "i-! s gse1"i !e cineva, dar se !u"ea %ace# 0c)i!a.ele nu aveau cu- s se !iard !en"ru c -ul*i veg)eau asu!ra lui# ?enni%er nu avea ase-enea su!raveg)ere# As"a va %ace ca gsirea ei s %ie o !ro le- -ul" -ai di%icil# Acu- el (n*elegea ce o (ngri.ora a"/" de -ul"# 6"iuse c)iar (n noa!"ea dinain"ea !lecrii lui (n Fer-ania c o s "re uiasc s gseasc un loc unde s locuiasc# Unde oare@Dac i&ar %i s!us, i&ar %i !ro!us s s"ea la el c/" "i-! era !leca"### ceea ce era e2ac" -o"ivul !en"ru care nu&i s!usese o vor des!re as"a# Pre%erase s -earg s (nc)irie$e ceva sau s s"ea la un )o"el, dec/" s sacri%ice o !ar"e c/" de -ic din inde!enden*a ei 1i s&i cear a.u"or# Na"ura inde!enden" a lui ?enni%er (nce!ea s iri"e (n anu-i"e -o-en"e enervan"e#Lu din nou "ele%onul# +or- nu-rul 1i in"roduse codul !en"ru -esa.e# Nici un -esa. de la ?enni%er# 3a"" (1i lu !icioarele de !e irou 1i o !orni s!re u1# Cinci -inu"e -ai "/r$iu, a%l de la !unc"ul de con"rol al 0scadronului Pa"ru c ?o)n Alien !lecase (n -isiune (nain"ea lui 3a"" 1i c nu se (n"orsese (nc# 3a"" se g/ndi s (n"re e dac Allen era (nsura"# Nici de aici nu a ie1i" ni-ic# Allen era ne(nsura" 1i locuia singur# La %el ca 1i cellal" vecin al lui Ca")erine# 3a"" se ui" la ceas# Ora 1ase# 5i s!usese c se va (n"oarce noa!"ea "/r$iu# Dac ea o s&l sune, as"a nu se va (n"/-!la -ai devre-e de -/ine di-inea*# Nu !rea e ine#Fr indu&se c"re escadron, (1i arunc aga.ele (n ?ag 1i o !orni s!re Sea""le & dac "ele%onul a %os" deconec"a" dar ei -ai sun" acas @ Nu era nici a1a# Pu"ea s s!un %r s se -ai dea .os din -a1in c (n cas nu -ai era ni-eni# In"r "o"u1i (n cur"e 1i se ui" !e %ereas"r#Plecaser# 3a"" se !li- !rin (-!re.uri-i, gr indu&se !rin !loaia u1oar care (nce!use s cad (n"re "i-!# 3"u1a lui Hei") 1i Carrie nu lsase noua adres la nici o

!ersoan cu care vor ise# Cei -ai -ul*i din"re ace1"ia n&o o servaser !e %a"a cu !rul ro1u care locuise aici (n ul"i-a lun# C/nd reveni (n -a1in, uni%or-a lui era leoarc 1i se si-*ea (nvins de%ini"iv#?enni%er dis!ruse, se eva!orase iar# 3a"" veri%ic -esa.ele "ele%onice, (nc o da", c/nd a.unse acas# Nici o nou"a"e# Dar nici nu -ai a1"e!"a# ?enni%er o s&l sune c/nd va %i dis!us# Avea al"e lucruri de %cu" -ul" -ai i-!or"an"e, (n leg"ur cu via*a ei, dec/" s se !reocu!e !en"ru un o- care era -ai -ul" !leca" dec/" acas#Lu o ere din %rigider i -erse (n salon, unde o u (n !icioare (n "i-! ce cu"a !rin cores!onden*a !ri-i" (n ul"i-a s!"-/n# Ploaia lovea (n %eres"re ascun$/nd s"elele 1i luna# +r s se g/ndeasc la cos"u-ul su de $ or, ud leoarc, 3a"" se ui" o cli! s ad-ire -u$ica o%eri" de corul lic)id al na"urii# Un %ulger s"r "u cerul (n"uneca", o%erind, "i-! de o %rac*iune de secund, i-aginea unui !eisa. s!ec"aculos# Lacul era r$da" de valuri, "ia"e de v/n" 1i "u"e de !loaie# La -arginea lacului, un gru! de slcii se !lecau 1i se %r-/n"au su ac*iunea %uriei %ur"unii# De arcaderele se lu!"au cu valurile, *in/ndu&se ine de -al, !r/nd %er- )o"r/"e s nu cede$e# Pro!riul lui de arcader ar"a ca!a il s re$is"e la "o" ce !u"ea de$ln*ui %ur"una, dac nu c)iar 1i la -ai -ul"#5l cons"ruise solid, a1a cu- (1i cons"ruise 1i casa# Solid 1i sigur# Du-ne$eu 1"ie ce locuin* (1i gsise ?enni%er#5n"orc/ndu&se cu s!a"ele la %eres"re, s"r/nse din din*i 1i )o"r( c&i acord dou$eci 1i !a"ru de ore (nain"e de a (nce!e s ia la r/nd a!ar"a-en"ele 1i )o"elurile# A!uc/ndu&1i saco1a, el o lu (n sus !e scri 1i (1i scoase uni%or-a ud#C/nd sun "ele%onul, el se a%la la du1# Desc)ise u1ile de s"icl 1i a!uc "ele%onul -o il de !e e"a.er, unde&l lsase ul"i-a da"# A!s co-u"a"orul 1i se v/r( iar su du1# & 0u sun", ?enni%er#Si-*i c (l s"r a"e un %ior, de u1urare# & Unde e1"i@ & N&o s&*i s!un# 0 un loc !r!di"# A1"e!" o secund, ca s&1i !o"oleasc ner darea (nain"e de a (n"re a# & Pr!di" la Sea""le sau la Taco-a@Nu (ndr$ni s (n"re e c/" e de ru# N&o s s"ea acolo dec/" !/n va veni el s&o ia cu -a1ina# & Taco-a# & Bine# Cel !u*in n&o s "re uiasc s "e conduc !/n la Sea""le la noa!"e# Po*i %i ga"a (n "rei$eci de -inu"e@A!uc s!unul 1i se cl uci $dravn !e !ie!" 1i !e ra*e# & Li&a- -ai s!us, nu !o*i veni aici#Avea aerul c nu -ai vrea s se r$ oiasc cu el#

& Ce %ceai la Sea""le@ & Te cu"a-, ine(n*eles# N&ar %i %os" necesar, dac -i&ai %i s!us c "e -u*i# Aocea lui era !lin de re!ro1, dar nu se !u"u a *ine# 5l %cuse s se (ngri.ore$e degea a 1i el nu avea c)e% s o lase s sca!e a1a de u1or# & 3a"", 1"iai c, -ai devre-e sau -ai "/r$iu, ur-a s - -u"# Poa"e c a- cre$u" c voi %i ca!a il s&-i gsesc singur ceva# & Sau !oa"e c "e&ai "e-u" c n&o s "e las s s"ai (n casa aceea, -or-i el 1"erg/nd cl ucii de !e cor! 1i (nc)i$/nd du1ul# & Nu aveai cu- s - o!re1"i# & Nu "e crede a"/"#0l !rinse "ele%onul (n"re u-r 1i urec)e 1i se 1"erse cu !roso!ul !e ca!# & Acu-a s&-i s!ui de unde s "e iau 1i !e ur- ie1i- s lu- -asa de sear# & 0 "/r$iu# & Ba e devre-e# & Tre uie s - scol -/ine di-inea*# & 3/ine&i du-inic# N&o s !o*i gsi o slu. (n aceas" $i# & A- -/nca" de.a# & Nu&i ni-ic, "u o s "e ui*i la -ine cu- -n/nc# N&a- -/nca" dec/" o cu"ie de !r/n$, la Nor"on 1i ni-ic al"ceva#Arunc !roso!ul !e ar 1i scoase a!ara"ul elec"ric de ras, de re$erv, din"r&un ser"ar# & Unde&i Nor"on@ & 5n Cali%ornia de Sud# Acu-a "er-in cu secre"ele 1i d&-i adresa# 0a se g/ndi a1a de -ul" (nc/" el (nce!use s se (ngri.ore$e c n&o s i&o dea nicioda"# 5nce!u s %oloseasc 1i un "on -ai delica"# & Areau s "e vd, ?enni%er# Te rog# 0a o%" lung 1i ar" o osi"# & Sun" a"/" de o osi", 3a""# Nu o s o ose1"i 1i "u dac o s - !rive1"i csc/nd "oa" noa!"ea @ & Nu#Si-*i c "re uie s&o %or*e$e cu ceva# & A "recu" a!roa!e o s!"-/n, ?enn8# Tre uie s&-i acor$i 1i -ie o or#5i acord# & La dou s"r$i de aici, se a%l o ca%enea desc)is non&s"o!, e la $ece -inu"e !e .os, "e a1"e!" acolo# 5i ddu adresa 1i (nc)ise -ai (nain"e ca el s !oa" s!une ceva#Fro$av, (1i s!use, !e c/nd la-a a!ara"ului de ras "recea !es"e r ie# Nu nu-ai c ?enni%er locuia (n"r&o cas !r!di", dar nu avea nici -i.loace de "rans!or"# O s -earg !e .os !rin ceea ce era !ro a il o vecin"a"e de !roas" cali"a"e, (n (n"uneric, !e !loaie#

O %i ea cen"ura neagr sau n&o %i, lui (ns nu&i !lcu deloc ideea# 0a era a"/" de o osi" c nu !u"ea s se a" cu o -usc, dar-i"e cu o a-enin*are adevra"# 51i !use !an"alonii de l/n, de culoare -ai (nc)is, o c-a1 cu -/neci lungi 1i un !ulover cu guler gal en# 5n -o-en"ul c/nd ie1i din cas, un %ulger r$da cerul, e%ec"ul elec"ric al %ur"unii %cea ca l-!ile de ilu-inare s !/l!/ie# Se v/r( (n"r&un i-!er-ea il de in 1i se (ndre!" s!re ?ee!# 0ra cea -ai un alegere av/nd (n vedere a!a aduna" !e s"r$i# 5n !lus, ?aguarul nu avea su%icien" s!a*iu a"/" !en"ru ?enn8 c/" 1i !en"ru even"ualele ei aga.e, aduna"e (n ul"i-a lun# O s&o aduc acas 1i nu va -ai acce!"a ca ea s re%u$e# 0a nu are nici un !ardesiu ca lu-ea, %u !ri-ul g/nd care&i veni lui 3a"" c/nd o v$u in"r/nd (n ca%enea# I-!er-ea ilului gal en o a!ra ca s nu !"rund a!a, dar nu o a!ra de %rig# S"r/nse din din*i c/nd ea (l ag* de un cui la in"rare, a ia a *in/ndu&se s nu o cri"ice, deoarece (1i ddu sea-a c nu !u"ea !ur"a ceva ce nu avea# Pro a il c&i dduse (na!oi lui Ca")erine !al"onul (-!ru-u"a"# Avea al"ceva -ai un de %cu" dec/" s&o cicleasc !en"ru c nu&1i cu-!rase lucruri c/nd ea a1"e!"a s&i soseasc )ainele de la 3on"ana, i&ar %i rs!uns c es"e "rea a ei#Inde!enden*a, as"a a ei 1i "oa"e celelal"e# 5n seara as"a va avea de !ur"a" "lii -ari# & 5-i !are ru c a- (n"/r$ia", s!use ea# 3i s&a loca" c)eia (n roasc 1i a "re ui" s iau un cle1"e ca s&o sco"#5i $/- i (n %a*a in"rrii sla ilu-ina"e# & A "re ui" s a" la uns!re$ece u1i !/n c/nd a- gsi" !e cineva care vor ea engle$e1"e 1i avea 1i ceva scule# B"use la u1i s"rine, (n car"ierul acela# Noa!"ea# Nu -ai !u"u su!or"a# 3/na lui alunec su og*ia de !r !/n la cea%, o (-!inse (n"r&un col*, aco!erind&o cu cor!ul# 0ra un %el de i$olare# 0a&l !rivi 1i el v$u c e!ui$area, !e care o nuise c/nd o au$ise la "ele%on, desenase u- re (n"uneca"e (n .urul oc)ilor# Se si-*i vinova" c o *inea aici l/ng el, (n loc s&o lase s doar-# S doar- (n !a"ul din casa aceea !r!di"# Sen"i-en"ul de vinov*ie se eva!or# Dege"ele lui ur-reau con"ururile cearcnelor ei, a!oi se (n%undar (n !rul ei# & 3i&ai li!si"#51i %rec u$ele de ale ei 1i si-*i "re-urul s/nilor ei,delica*i !rin s"ra"urile de *es"uri care (i des!r*eau# & 6i "u -i&ai li!si", 1o!"i ea, !un/ndu&1i -/inile !e !ie!"ul lui# N&a- vru", dar as"a e#

& Areau gura "a, %e"i*o, ceru el (nce"# 3&a- "o" g/ndi" la gus"ul ei "i-! de cinci $ile# 6i no!*i# Nu -ai !o" a1"e!"a# Bu$ele ei se desc)iser cu un sus!in !e care&l (ng)i*i cu o ner dare nes"vili"# Bra*ele sale o cu!rinser, li!ind&o s"r/ns de 1olduri, (n "i-! ce el (i e2!lora gura cu o con1"iincio$i"a"e care ddea o idee de c/" de -ul" nevoie avea de ea# Sru"ul lui nu avea ni-ic delica", dar cu "oa"e aces"ea el sesi$ c 1i ea (i rs!undea la sru" cu o ner dare egal cu a sa# Fura lui !lana s!re u$ele ei c/nd din"r&un ung)i, c/nd din"r&al"ul (i si-*ea ra*ele ca un 1ar!e (n .urul g/"ului, cu c/"eva -o-en"e (nain"e de a i se (n-uia genunc)ii, c/nd (i sc! de !e u$e un o%"a" de !asiune# A!oi se au$i u1a de la in"rare 1i si-*ir un curen" rece, -ai (nain"e ca s&i aud !e noii sosi*i# 51i sl i s"r/nsoarea, dar nu se -i1c din loc !/n ce noii sosi*i in"rar, !e l/ng ei, (n ca%enea#Se ui" la u$ele ei, care erau ro1ii 1i u-%la"e, 1i $/- i# & Ar*i de !arc ai %os" sru"a"# & 02ac" a1a - 1i si-"# Dege"ele ei alunecar !es"e u$e# & Cre$i c va o serva cineva@ & Aa o serva#5i lu dege"ele de !e u$e 1i (i a"inse cu dege"ul -are u$a de .os# & N&ai vrea s sri- !es"e cin 1i s ne (n"inde- !u*in (n ?ee!@0a scu"ur din ca!# & Nu (nc# Parc s!uneai c -ori de %oa-e# Nu (nc# 5i !lcu %elul (n care o s!usese# & Un o- !oa"e %i %l-/nd 1i de al"ceva, -ul" -ai i-!or"an" dec/" -/ncarea, o nec.i el, !li- /ndu&1i u$ele !es"e rdcina nasului ei# & 6i o %e-eie "re uie s 1"ie ce (i "re uie 1i (n ce ordine, ri!os" ea, cu un $/- e" o ra$nic !e u$e# Du! c/" "i-! !ierde- noi !rin res"auran"e, cred c !riori"*ile "ale sun" ine s"a ili"e# Reali$e$i cu-va c a!roa!e singurul lucru !e care (l %ace- es"e s -/nc-@ & Ceea ce ara" ce !u*in "i-! a- avu"#O cu!rinse a!oi de "alie 1i o conduse (n res"auran"# Se gr ir s!re un se!areu, l/ng !ere"ele din s!a"e, 1i co-andar un )a- urger 1i car"o%i !r.i*i !en"ru 3a"" 1i ca%ea !en"ru a-/ndoi# 5n "i-! ce a1"e!"au, o (n"re cu- -erge cu cu"area slu. ei, evi"/nd cu un 1"iin* su iec"ul !rivind locuin*a# O s vin 1i -o-en"ul aces"ei (n"re ri, "i-! au erec)e"# & O s -ai las s "reac o s!"-/n du! care voi cu"a 1i al"e o%er"e (n a%ar de (ngri.irea co!iilor, s!use ea scu"ur/nd din ca!# N&a- cre$u" c e a"/" de di%icil de gsi" o slu. # Cred c as"a de-ons"rea$ c sun" %oar"e arogan", deoarece sun"

-ii de oa-eni ca!a ili acolo, care cau" slu. e, 1i nici ei nu au -ai -ul" noroc dec/" -ine# 5nce! s - si-" ca o ci%r s"a"is"ic des!re care ci"e1"i (n $iare# Ca%eaua sosi 1i ea cu!rinse cu dege"ele cea1ca, de !arc de a ia a1"e!"a ceva %ier in"e# 3a"" o s"udia, !rivind !e deasu!ra ce1"ii, o serv/nd c ea ar"a sur!rin$"or de vesel# Oc)ii ei scli!eau "o" a1a de !u"ernic ca 1i (n insulele 7aGaii, 1i re-arc 1i o gro!i* -ic (n o ra$# C)iar cu cearcne de o oseal su oc)i, el avu i-!resia c ea era -ai !u"ernic acu- ca nicioda"# 3ai %erici"# & Dac goana du! slu. -erge a1a de !ros", de ce ar*i a1a de %erici"@ & Cred c %a!"ul c a- sc!a" de Ca")erine are 1i avan"a.e# Ls cea1ca din -/ini 1i (1i "urn cre-a (n lic)idul negru# Adug un !ac)e*el de $a)r 1i a-es"ec u1or ca%eaua# & Le duc dorul lui Hei") 1i lui Carrie, dar era un c)in c/nd (i au$ea- %c/nd !lanuri, (n "i-! ce eu nu !u"ea- s - (n"orc cu ei la Pilau# & C/nd au !leca"@ & Ieri, dar eu -&a- -u"a" acu- "rei $ile c/nd cei de la -u"ri au veni" s (-!ac)e"e$e lucrurile lui Ca")erine#0l se (ncrun"# & 3i se !are c s!uneai c anii nu cons"i"uie o !ro le-# Arei a"unci s&-i e2!lici de ce locuie1"i (n"r&o cas !rsi"@ & A- s!us c anii nu cons"i"uie o !ro le- nu c (-i !o" !er-i"e s arunc cu ei# & Ca s gse1"i o locuin* decen" nu (nsea-n s arunci cu anii# &Dac (-i dr-uiesc ine anii, !o" s&-i !er-i" s nu lucre$ a!roa!e un an, sau c)iar -ai -ul"#O !rivi %i2 (n oc)i, re$is"/nd !rivirii ei, i-o ile 1i )o"r/"e# 0a c/1"igase un !unc", lucru care nu&i %cea c)iar !lcere# & To"u1i si-" c voi gsi o solu*ie (n cur/nd# De aceea nu sun" (ngri.ora"# Zu a1a#Sor i o (ng)i*i"ur din ca%ea 1i sc)i- su iec"ul# & A- cre$u" c nu ai s "e (n"orci a$i, dec/" noa!"ea "/r$iu# & A- c/1"iga" o .u-"a"e de $i !e Coas"a de 0s" 1i a- reu1i" s ne !s"ravansul !e "o" "raseul de (n"oarcere# A- sosi" la a-ia$#5ncrun" din s!r/ncene, -ira"# & Cu- !o*i c/1"iga o .u-"a"e de $i@ & De %a!" a- c/1"iga" o .u-"a"e de noa!"e#Z/- i c/nd v$u ce -ira" era 1i (i e2!lic# & Ave- dre!"ul la un nu-r de ore de odi)n !en"ru ec)i!a. (n %unc*ie de dura"a de $ or# Uneori &cu- e ca$ul la aceas" curs & se ad-i" ore (n !lus din"r&un -o"iv sau al"ul# 0c)i!a.ul a )o"r/" c ar !re%era s a.ung -ai devre-e acas 1i s sar !es"e "i-!ul acorda" su!li-en"ar#

Nu s!use ni-ic des!re %a!"ul c ideea de a se gr i c"re cas, !e a$a unui orar -ai co-!ri-a", era de %a!" a lui# 0c)i!a.ul nu a %cu" o iec*ii de vreun %el, cu "oa"e c doi -ili"ari au -or-i" c !ierd o .u-"a"e din diurna !e o $i# Le !ro-isese c (i va reco-!ensa# La cursa ur-"oare el le va o%eri u"ur# Aeni 1i -/ncarea 1i el -/nca (n "i-! ce ?enni%er (i !oves"i ul"i-ele $ile cu Hei") 1i Carrie# 3"u1a lor nu !rea s""ea du! ei, a1a c cea -ai -are !ar"e a "i-!ului li er a lui ?enni%er a !e"recu"&o av/nd gri. de ei# 5n"re "i-!, Ca")erine (1i %cea aga.ele# Nu c a avu" -ul" "i-! s le o%ere co!iilor, cu- (1i ddu 3a"" sea-a# Alerga"ul de la un ca!" la al"ul al gol%ului Puge" Sound (n cu"area unei slu. e (i r!ea -a.ori"a"ea orelor de $i 1i ca- "oa" energia# 3/nc c/" !u"u -ai re!ede, %r s se a a" !rea -ul" de la regulile -anierelor elegan"e 1i %cu un se-n !en"ru no"a de !la"# & A %os" des"ul, s!use c/nd ea (l !rivi sur!rins# 7ai s -erge-#Se ui" la ceas# & Parc *i&a- !ro-is o or# & A1a es"e# A- )o"r/" c es"e -ai ine s !e"rece- "i-!ul r-as cu (-!ac)e"area#Sosi no"a de !la" 1i el arunc ni1"e ancno"e aco!erind&o# Cu"ele de !e %run"ea ei ar"au c es"e deru"a"# & Po%"i-@0l ie1i din se!areu# & 7aide, ?enni%er# Cu c/" "er-in- -ai re!ede, cu a"/" vei avea -ai -ul" "i-! de dor-i"# & De ce s "er-in-@5l lsa s o "rag a%ar 1i se ls condus la u1 %r s !ro"es"e$e# & S %ace- aga.ele# Doar "i&a- s!us#51i a!uc !ardesiul din cui 1i&i aco!eri ra*ele cu el# & N&o s !e"reci (nc o noa!"e acolo# Pardesiul aces"a, care nu era al ei, (i dis"rase a"en*ia# Privea la -/necile lungi care&i aco!ereau -/inile# & Bs"a nu&i al -eu# & O s&*i *in cald# 7ai s -erge-#0l o conduse a%ar, *in/nd i-!er-ea ilul deasu!ra ca!ului# 0ra o osi" !en"ru c alerg du! el %r nici o ur- de e$i"are# O a.u" s in"re (n ?ee!, a!oi ocoli !rin %a* 1i se urc la volan, arunc/nd i-!er-ea ilul !e anc)e"# & Ce s&a (n"/-!la" cu cealal" -a1in@ & 0 acas#Porni -o"orul 1i -a1ina !rinse via*# Ie1i din !arca., a!oi a1"e!" ca ea s&i s!un (nco"ro s&o ia# & 5nco"ro@ & Unde@ & Acolo# La s"/nga sau la drea!"a@

Nu&i -ai ls nici o !or"i* de sc!are, 1i nu se si-*ea vinova" de ceea ce %cea# & Li&a- s!us, 3a"", s!use ea cu o voce !er!le2# Nu vreau s vii acolo# 0l (ncerca s nu&1i ara"e su!rarea# & A- s s"au acoLo doar c/" (*i va "re ui s (-!ac)e"e$i 1i s !lec-# 5n noa!"ea as"a vii la -ine acas# & 5n casa "a@Suna ca 1i cu- ar %i s!us C!e lun@C# Ar %i "re ui" s r/d dac n&ar %i %os" a"/" de sigur c %cea ceva ce "re uia %cu"# & Casa -ea# Nu -ai !er-i" s dor-i (n acea -i$erie (nc o noa!"e# Acu- s!une, (nco"ro@Tu nu -ai !er-i*i#5nce!u s r/d %r s&l ia (n serios, du! care ar" cu -/na s!re drea!"a# & Cu- ai a.uns s&-i s!ui unde "re uie s dor- 1i unde nu@ In"r !e 1osea 1i se concen"ra s nu dea !es"e cineva (n !loaia aceea $dravn# & Casa aceea !r!di" es"e a"/" de !r!di" (nc/" nu vrei nici -car s - la1i s&o vd# N&o s - -ai su!or", dac "e las s -ai s"ai acolo# & Iar "e -ai (n"re , ce "e agi (n "rea a as"a@ 0l in"r cu ?ee!ul (n cur 1i %r/n# Cu -/inile !e volan, o %ulger cu !rivirea# & 3 ag, !en"ru c "u -i&ai lsa" sru"urile, ca s a- ce s vise$# 0a (1i (ncrun" %run"ea# & Nu des!re as"a es"e vor a, 3a""# Indi%eren" ce se !e"rece (n"re noi, nu are ni-ic de a %ace cu locul unde a- ales s s"au# & Fre1e1"i#Scu"ur ve)e-en" din ca!# & 0u nu !o" si-*i, (n %elul (n care si-" !en"ru "ine, 1i s - g/ndesc (ngri.ora" la siguran*a "a (n %iecare -inu"# & A- reu1i" s&-i !or" de gri., des"ul de ine, la 7onolulu#0l se (ncrun"# & Dac aces" loc es"e a"/" de nenoroci" !e c/" (-i i-agine$,va "re ui s %ii ga"a (n orice -o-en" c/" "i-! e1"i acolo# 0l ins!ir de vreo dou ori ad/nc 1i lini1"i", a!oi !rivirile lor se (n"/lnir# & A- dou ca-ere li ere, !o*i s alegi care (*i convine# & Pro!ria -ea ca-er@ & Pro!ria "a ca-er#0l se a!lec s!re ea 1i&i ne"e$i cu"ele de !e %run"e# & Nu "e iau acas ca s i-!ar*i !a"ul cu -ine# As"a es"e al"ceva# Areau ca "u s "e si-*i (n siguran* 1i s "e !o*i odi)ni ca lu-ea# & A1a s %ie@Aocea ei era o 1oa!" u1oar care i se cui ri (n ini-# 0l se %cu c nu (n*elege, doar ca ea s cread c nu se g/ndise la al"ceva# &Ce s %ie, drag@ & 5-i vei cere s (-!ar" !a"ul cu "ine@ & A solu"#

Z/- e"ul lui era %or*a", c/" vre-e ea nu acce!"ase (nc s vin, siguran*a ei era ceea ce con"a# Res"ul se va reali$a de la sine, la "i-!ul !o"rivi"# & Dac "e g/nde1"i !u*in, noi a- c$u" de.a de acord c nu -ai es"e !ro le-a dac s %ace- dragos"e sau nu, ci c/nd# &5-i a-in"esc# & I-agina*ia %ace s %ie 1i -ai gro$av, -ur-ur el re!e$i"# 5n %iecare noa!"e c/nd - culc %r "ine, - g/ndesc c da"a vii"oare, c/nd voi ador-i voi %i cu "ine# O osi" de a"/"a dragos"e, cu !ielea %re-"/nd !en"ru c -ai vrei o da"# Au$ea res!ira*ia ei (n"re"ia" 1i "ul ura"# & Cred c&-i !lace a1a# & S (-!r*i- acela1i !a"@ Sau s %ace- dragos"e 1i a!oi s %ace- iar, %r ca s a!uc- ca -car s ne -ai "rage- rsu%larea@Ddu din ca!#5i !lcur a-/ndou varian"ele#0l res!ir !ro%und 1i $go-o"os, cu- (i era o iceiul#Aceas" ones"i"a"e a sen"i-en"elor ei (l o-ora# & Cur/nd, scu-!o# +oar"e cur/nd# To"u1i, cred c nu (n noa!"ea as"a# 3/na lui c$u !e -ane"a de vi"e$e 1i o cu!rinse %er-# & C/nd vei veni la -ine (n !a", vreau s %ii "rea$ de&a inelea, ca s 1"ii ce se !e"rece# Pri-a da", oricu- va "re ui# & 01"i a1a de sigur de dorin*a "a, 3a""@ (n"re ea (nce"# S 1"ii c nu "re uie s "e ocu!i de locuin*a -ea doar ca s sa"is%aci ni1"e !ove1"i i-aginare# Br ia lui se (ncorda de !arc (1i i-!unea s nu o s"r/ng de g/"# Doa-ne, c)iar credea c se ocu!a de -u"area ei nu-ai !en"ru a reali$a condi*ii !en"ru a %ace dragos"e@Cu"a s %ie c/" -ai e2!lici"# & Ao- %ace dragos"e, indi%eren" dac vei locui (n"r&o cas !r!di" sau acas la -ine# 6i "u o 1"ii# A1 %i !re%era" s %ie o cas ca lu-ea, dar a1a ai ales "u# Nu&-i !lace unde locuie1"i, dar n&a- nici un dre!" s "e sco" de acolo# Bg ?ee!ul (n vi"e$ 1i con"inu dru-ul# +cuse "o" ce !u"use s&o lege %edele1 1i s&o ia acas %r acce!"ul ei# Toc-ai se g/ndea cu- s&o %ac, c/nd se !o-eni c (l "ea !e ra*# & Tre uie s "e (n"orci, 3a""# & De ce@ & Pen"ru c -ergi (n direc*ia o!us# Casa aia es"e $ece s"r$i -ai (na!oi# CAPITOLUL P & O s s"au nu-ai !/n voi gsi un loc ie%"in, dar decen" unde s locuiesc, s!use ?enni%er, !un/nd -/na !e -/nerul u1ii !e c/nd 3a"" co"ea cu ?ee!ul du! col*# Nu&1i lua oc)ii de la dru-#

& Orice vrei# Casa es"e su%icien" de -are ca s locui- a-/ndoi, (n acela1i "i-!# 51i !u"ea !er-i"e s %ie generos acu-, c/nd reu1ise s o scoa" din ceea ce un !ro!rie"ar de -a)ala (ndr$nise s nu-easc a!ar"a-en"# 0ra -ai ru dec/" (1i i-aginase & o -o il ie%"in, !e un linoleu- ie%"in, cu ecuri %r a a.ururi care a"/rnau din "avan, 1i ni-ic care s asigure (ncl$irea# 3a"" arunc o !rivire 1i (n*elese c o va scoa"e de aici cu sau %r voia ei# Din %ericire, 1i ea era u1ura" c !rsea casa aceea "o" a1a cu- %usese 1i el c/nd v$u c es"e de acord#Se (n"oarse 1i&l !rivi# & Poa"e ar %i -ai cu-in"e dac a1 (ncerca s gsesc o ca-er (n casa cuiva, (-i (nc)i!ui ca a1 !u"ea gsi a1a ceva (n .urul universi"*ii sau unui liceu, "u ce cre$i@ & Nu&*i a"e ca!ul cu as"a (n seara aceas"a,?enni%er# O s "e a.u" s cau*i, du! ce o s "e odi)ne1"i !u*in#0l in"r !e dru-ul de acces de acas 1i a!as u"onul de desc)idere a u1ii gara.ului# & 3/ine es"e du-inic, 3a""# 0s"e $iua cea -ai !o"rivi" !en"ru a s"udia anun*urile de (nc)iriere din $iar#0l !arc ?ee!ul 1i&i arunc o !rivire (n"ris"a"# & A1a c o s le vede-# Nu cre$i c !u"e- a1"e!"a la %el de ine du! ce "e vei %i odi)ni" noa!"ea, (n loc s "e %r-/n*i cu g/ndul la c/" de re!ede "e vei !u"ea -u"a@ & Regre", 1o!"i ea# Nu-ai c### 0l (i a!uc r ia (n !al-# & Nu-ai c e1"i !rea o osi" ca s g/nde1"i ca lu-ea acu-# 7ai la culcare, -ai (nain"e ca "oa"e !lanurile "ale s (ncea! s se reverse# Nu -ai a1"ea!" rs!unsul ei# Ie1i din ?ee!, desc)ise u1a din s!a"e 1i lu unica cu"ie care cu!rindea "oa"e lucrurile ei# 5-!ac)e"a"ul n&a dura" -ul", dac *inea sea-a c "o" ce avea erau c/"eva lucruri cu-!ra"e, la care se adugau c/"eva din lucrurile surorii lui, !e care i le (-!ru-u"ase de cur/nd# 5nc nu veniser lucrurile de la Pilau sau de la 3on"ana, (i s!use ea, -ai ales c era (ngri.ora" de ne!u"in*a !o1"ei de a clari%ica !ro le-a# O s discu"e la !o1"a luni di-inea*, (i s!use el (nain"e ca ea s -o"ive$e c "re uie s -ai s"ea la vec)ea adres !/n c/nd va !ri-i lucrurile !rin !o1"# 3a"" lu cu"ia su ra* 1i desc)ise u1a de la uc"rie, ls/nd&o !e ?enni%er s&l ur-e$e# & O s %ace- un "ur -/ine, du! ce "e odi)ne1"i acu-, s!use el !es"e u-r, 1i !orni !e scri#0a se gr i ca s *in !asul# & 3are -ai es"e casa as"a# Ce ai avu" nevoie de ca-ere a1a de -ari@ & Nu&s a1a de -ari, du! cu- !ar#

Trei dor-i"oare, "rei i, un irou, o ca-er de %a-ilie 1i a1a -ai de!ar"e, ceea ce era !ro a il -ai -ul" dec/" avea acu- nevoie, dar su%icien" de (nc!"oare !en"ru o %a-ilie care s&ar %i de$vol"a" aici# 0l se o!ri !e !alierul de sus ca s a!rind lu-ina de alar-, (n ca$ul (n care ?enni%er avea c)e% s se !li- e noa!"ea !rin cas# Trec/nd !e l/ng !ro!riul lui dor-i"or, desc)ise u1a ur-"oare, rug/ndu&se lui Du-ne$eu s %i cur*a" ine ca-era du! ce !lecase ul"i-a vi$i"a"oare & c/nd o %i %os"# Nu&1i -ai a-in"ea deloc# Fsi cu -/na (n"reru!"orul de !e !ere"e# Arunc o !rivire ra!id 1i se lini1"i# Pa"ul era %cu", 1i nu se vedea !rea -ul" !ra% !e -su*# Ls .os cu"ia, !e singurul scaun din ca-er# & Baia es"e !e )ol, (n !ar"ea cealal"# Ca-era -ea es"e la u1a de al"uri, .os# 5i ur-ri !rivirile !e c/nd ea ins!ec"a ca-era# Pa"ul, -su*a, scaunul# Nu era lu2oas, dar avea "o" ce&i "re uia# De1i, ar %i dori" s %i %cu" ceva -ai -ul" dec/" s !un s"oruri la %eres"re# &0 gro$av, 3a""#5i arunc o !rivire curios de va!oroas# & 5i -ul*u-esc c -&ai lsa" s vin aici# Cred c (n noa!"ea aceas"a o s dor-ai ine dec/" oric/nd (n ul"i-ele s!"-/ni#Ddu .os !ardesiul lui 1i i&l (na!oie# & A"unci "e las s "e aran.e$i#0l ie1i (n )ol, cu -/inile cra-!ona"e de !ardesiu# & Aoi %i sus o vre-e, (n ca$ c ai nevoie de ceva# Noa!"e un# +r s -ai vad !rivirea ei ui-i", el se (n"oarse 1i (nce!u s co oare# +r s a!rind lu-inile, el a.unse (n salon 1i se arunc (n scaunul su !a!a&san# Ploaia devenise -run", dar (nc -ai aco!erea s"elele 1i luna 1i lu-inile al"or case# care se re%lec"au (n lac# S""ea (n (n"uneric 1i se ui"a la o noa!"e neagr ca a anosul 1i %r s%/r1i"# O au$ea !e ?enni%er cu- se de!lasa !rin ca-er, $go-o"ul u1or al u1ii de la aie sau de la dor-i"or (nc)ise (nain"e de culcare# 0l s!era s nu ai nevoie de ni-ic, c n&o s co oare scrile, deoarece !oa"e c nu ar -ai reu1i s se -ai s"!/neasc a1a cu- o %cea acu-# Ar !u"ea s&o ia (n ra*e, a1a cu- dorise (nc din -o-en"ul c/nd in"raser (n gara.# Ar !u"ea s (ncea! s&o sru"e###1i s nu se -ai o!reasc !/n c/nd nu o va !"runde "o"al, cu!rins (n .urul coa!selor de !icioarele ei 1i s"r/ns (n ra*e de !arc nu i&ar -ai da dru-ul# Nu, nu (n seara as"a# 5i !ro-isese doar, (n"r&un %el# Drace, ar !u"ea s a1"e!"e !/n c/nd ea 1i&ar gsi un loc al ei 1i du! aceea s reia !ar"ea se2ual a rela*iilor lor# De %a!", s&o (ncea!# A1a ceva# Cu- ar !u"ea %ace dragos"e cu ea (n aceas" cas, %r ca, du! aceea, s nu&i revin (n -in"e a-in"iri rscoli"oare de %iecare da" c/nd (i va -ai "rece !ragul@

6i (n de%ini"iv, ce i-!or"an* are unde vor %ace dragos"e@ O s&o !oa" ui"a vreoda" !e ?enni%er@ 3a"" res!ira !ro%und 1i (nce", du! care se cu%und (n !erne# Singurul lucru nor-al !e care ar "re ui s&l %ac acu-, ar %i s&i gseasc un a!ar"a-en", s o scoa" din casa lui# Du! aceea !o" s se (n"/lneasc 1i s&1i !er-i" orice %el de rela*ii va dori ea# A!oi, c/nd va veni -o-en"ul des!r*irii, o s&1i s!un la revedere# ?enni%er va !orni (n cl"oria (n .urul lu-ii a"/" de visa" 1i el 1i&ar con"inua res"ul vie*ii c/" -ai ine cu !u"in*# 0l (ns dorea -ai -ul"# O dorea !e ea aici, al"uri de el, -ai -ul" dec/" dorea s !oa" "ri#C)iar dac ar %i nu-ai !en"ru c/"eva luni, dorea s (-!ar" cu ea via*a indi%eren" cu-# Ar !u"ea %i singura lor 1ans# 5n"in$/ndu&1i !icioarele !e scaunul din !r de cal, 3a"" (nc)ise oc)ii 1i se (n"re dac ea o %i ador-i"# Sau 1i ea (1i !e"rece noa!"ea (ngri.ora" de %a!"ul c es"e %r o locuin*, %r servici 1i (n"r&o si"ua*ie di%icil (n general@ Dorea s o !oa" convinge s s"ea o vre-e -car, s&1i cru*e !u*inii ani c/" vre-e es"e (n cu"are de slu. # Ar %i (n*ele!" s -ai a1"e!"e, !/n va 1"i unde o s lucre$e, -ai (nain"e ca s se aven"ure$e (n"r&un con"rac" de (nc)iriere# Nu !u"ea su!or"a g/ndul c ea va !leca# A %os" o $i "eri il de lung# 3a"" csc 1i&1i %rec oc)ii, 1i se g/ndi c ar %i -ai ine s se duc sus !e scri -ai (nain"e ca s adoar- de&a inelea# 0ra a1a de con%or"a il# 6i, !e ur-, ?enni%er era sus# Poa"e c o s a1"e!"e, !/n c/nd va %i sigur c ea a ador-i"# Csc iar 1i ca!ul i se a%und (n !ernele scaunului# O s se scoale -ai "/r$iu, du! ce adoar-e ea# O s se duc sus a"unci#3a"" c$u din %o"oliu cu un $go-o" asur$i"or# & +ir&ar s %ieE 3a"" sri ca ars %rec/ndu&1i cea%a (n s!as-e, (n "i-! ce se les"e-a, !en"ru c ador-ise (n scaun, c/nd sus era un !a" c/" se !oa"e de un# De %a!", "rei !a"uri, din care unul era ocu!a" de c"re ?enni%er# Pca" c nu o !u"ea convinge s s"ea, s o %ac s (n*eleag c nu&l cos" ni-ic dac dor-ea (n"r&un !a" a"/" de rar %olosi"# Dar ?enni%er nu voia s ia c/nd nu !u"ea da, 1i nu !u"ea %ace ni-ic (n aceas" !rivin*#Pu"ea s o lase s dea# 3a"" ins!ir iu"e, a!oi e2!ir (nce" !e -sur ce ideea se %or-a (n -in"ea sa# 3ersese !e o cale gre1i"# Cer/ndu&i lui ?enni%er s !ri-easc a.u"orul lui, reu1ise nu-ai !en"ru c ea era dis!era" 1i dis!us s !rseasc acel a!ar"a-en" (n orice condi*ii# Dar nu va s"a -ul" "i-! la el, dac el nu va reu1i s&i sugere$e ni1"e -o"ive# Ceva (n genul aces"a#

0a l&ar !u"ea a.u"a s (n"re*in casa, (n sc)i- ul asigurrii condi*iilor de locui"# 3ereu era de %cu" ceva 1i Du-ne$eu 1"ie c nu se descurca nici -car cu o liga*iile %unda-en"ale#Ce&ar %i ca ea s urasc s %ac gos!odria (n cas@ A"unci, !oa"e ar vrea s %ac al"ceva, s scoa" "res"iile sau s s!ele -a1ina# Ar !u"ea s 1i g"easc dac ar vrea# Ar %i gro$av s -n/nce ceva care nu ar %i %ri!" nu-ai la e2"erior & s!eciali"a"ea lui greu de su!or"a" -ai ales (n $ilele c/nd !loua#3ai era avan"a.ul de a %i cineva acas c/nd era !leca"# Cu "oa"e $iarele, !e care ui"a (n"o"deauna s le sus!ende, cu !o1"a 1i cu "o" ce se aduna su u1 casa era o *in" !er%ec" !en"ru )o*i# ?enni%er ar !u"ea %ace casa -ai sigur# Se g/ndi c ea o s r/d de "oa"e argu-en"ele as"ea# 0-o*ia lui (l %cu s se scoale (n !icioare 1i se !li- agi"a" (n %a*a %eres"relor,, (n "i-! ce se g/ndea la ce argu-en"e va "re ui s %ac %a*, a"unci c/nd va veni cu !ro!unerile# Se ui" la ceas 1i -or-i o (n.ur"ur deoarece era doar dou noa!"ea#Pro a il c ea se va scula -ai devre-e# S!era cel !u*in, deoarece el nu& 1i -ai gsea lini1"ea !/n nu !unea "oa"e lucrurile la !unc"# & A- au$i" $go-o"#Se o!ri din !li- are c/nd (i au$i vocea# Nu -ai "re uia s a1"e!"e !/n di-inea*# Se (n"oarse 1i o v$u cu- e$i"a (n !rag, (- rca" (n"r&o c-a1 de noa!"e lung, %r -/neci, care (i sugera %or-ele %e-inine 1i care cdea, rsucindu&se u1or, !/n la !icioarele ei goale# Lu-ina de la uc"rie (i ddea silue"ei ei un as!ec" e"eric, o delica"e*e care era (n con"radic*ie cu %e-eia !u"ernic 1i )o"r/" !e care o cunoscuse el# & A c$u" "a ure"ul, s!use el# Ni-ic grav#5i (n"inse -/na# & Tre uie s&*i vor esc# Aino# 0a $/- i "i-id 1i cl"in din ca!# & Nu sun" (- rca"# & A- v$u"#5i $/- i 1i el, %r s&o %or*e$e, !en"ru c era -ai ine dac s""ea unde s""ea, dac ar %i %os" l/ng ea, s"r/ng/nd&o (n ra*e, ar %i ui"a" argu-en"ele la care se g/ndise ca s&i co- a" !ro"es"ele#0ra -ai i-!or"an" s clari%ice aces"e !ro le-e#51i v/r( -/inile (n u$unarele de la s!a"e 1i (i e2!use !ro le-ele de a$, %r s&o -ai lase s&l (n"reru!# 5n "i-! ce&i vor ea, e2!resia %e*ei ei se sc)i- a, la (nce!u" era (ndoi", a!oi (ngri.ora" 1i (n cele din ur- a!ru o lu-ini* de s!eran*, !e care el o !u"u $ri, cu "oa"e c era la dis"an*# 5i acord un -inu", a!oi nu -ai su!or" nesiguran*a# & Deci ce cre$i, ?enni%er@ Ai s!us c es"e o cas -are# A1 avea nevoie de -ul" a.u"or aici# & A1 %i cre$u" c ai !e cineva care s&*i %ac cura"# 51i %reca !al-ele de 1olduri nervoas#

& Nici nu "e&a1 %i ascul"a" dac din cau$a -ea (1i va !ierde cineva slu. a# 6"iu ine ce si-*i (n si"ua*ii din aces"ea# & Nu e2is" o ase-enea !ersoan, n&ai de ce s&*i %aci gri.i# Ain acas a"/" de ne!rev$u", (nc/" es"e a!roa!e i-!osi il s anga.e$ !e cineva s vin (n anu-i"e $ile# De o icei - descurc singur, (n cele -ai -ul"e "re uri, de1i "re uie s recuno1"i c nu %ac "rea a a1a cu- ar "re ui#S!era c a v$u" !ra%ul !e -su*a de sus# & Te descurci ine# 0a&l !rivi cu curio$i"a"e# & De unde 1"iai c (-i !lace s %ac ordine (n cas@ & Nu 1"iu### n&a- 1"iu"#0l se (ncurc (n cuvin"e (n "i-! ce (n su%le" (i a!ruse un %ir de s!eran*# & 3 "e- c a- s!era" nu-ai# & 3a-a s!unea c !ro a il sun" din al" e!oc#Z/- i a!oi ru"cios# & 5-i !lace s g"esc 1i s %ac cura" 1i s %ac casa s ara"e ca un c-in# Privirea ei c$u !e -o ila a-es"eca" 1i se (ncrun"# & Nu cred s -ai %i v$u" a1a ceva !/n acu-# & Sun" c/"eva lucruri !e care le&a- cules cu oca$ia cl"oriilor -ele, s!use el -/ndru# A1"ea!" !/n -/ine 1i o s&*i !re$in" "oa"e co-orile -ele# Pe %a*a ei se ci"ea o li!s de (ncredere !e care nu o (n*elegea# & 3/ine di-inea* "o"ul o s ara"e %oar"e %ru-os, sun" sigur, s!use ea enig-a"ic# Se !lec !en"ru ca s aran.e$e "a ure"ul, a!oi se (n"oarse 1i se a1e$ (n s!a"ele scaunului !a!a&san# Dege"ele lui se s"r/nser !e cadrul de ra""an al s!"arului ca un evan"ai, al scaunului# & Precis, ?enni%er@ Cur*a"ul 1i g"i"ul nu sun" cele -ai gro$ave -oduri de a&*i !e"rece "i-!ul, du! !rerea -ea# & Sun" sigur#0a se ui" (n"r&o !ar"e, de !arc ar %i %os" enerva"# & 5n ceea ce !rive1"e g"i"ul###O (n"reru!se -ai (nain"e ca ea s re%u$e# & Nu vise$ -/ncruri s!eciale, draga -ea# 3 -ul*u-esc cu cele o i1nui"e# Cure*i 1i WC&urile@ o nec.i el# & Aici d- cu anul# & S&a %cu"#Se odi)ni !u*in# ?enni%er o s r-/n# Aici, unde es"e locul ei# & Cred c (-i !lace ideea s "e 1"iu acas c/nd voi veni din curse# & 0s"e doar !en"ru c/"eva luni !/n voi gsi o slu. de %e-eie la co!il, (i a-in"i ea delica"# Nu "e o i1nui cu ideea# & Nu vor i acu- des!re !lecare, ri!os" el nervos# & 3u"area la "ine nu&-i va sc)i- a !lanurile# Tre uie s (n*elegi as"a, 3a""# 0l (ng)i*i (n sec#

& 5n*eleg, drag# Nu-ai c nu vreau s vor i- des!re as"a# & Bine#51i ridic u1or ca!ul 1i (l !rivi !"run$"or# & 3ai "re uie s 1"ii un lucru# & Ce anu-e@ & Dac -&a1 %i (n"ors la Pilau, a1a cu- ar %i "re ui", o !ar"e din -ine ar %i r-as %r s 1"ie cu- ar %i %os" cu "ine9 s %iu (n ra*ele "ale 1i s 1"iu ce "e e2ci" -ai -ul"#A/r%ul li- ii ei "recu !es"e u$e, ls/ndu&le u-ede 1i luci"oare# & Nu&-i !are ru c lucrurile s&au (n"/-!la" a1a# Ini-a lui "resri, a!oi "u cu !u"ere# & 01"i a"/" de desc)is c/nd vor e1"i des!re sen"i-en"ele "ale, (nc/" uneori - s!erii# & Nu&*i !lace@ & Poa"e c (-i !lace !rea -ul"#Res!ir ad/nc, cu"/nd s se s"!/neasc# Pierdea "lia, 1i nici -car nu dorea s&o c/1"ige# & 0s"e ne-ai!o-eni" de e2ci"an" %a!"ul c s!ui e2ac" ceea ce si-*i# & Nu !rea - !rice! la %cu" dragos"e 1i, (n aces" -o-en" din via*a -ea, nu !rea (-i !o" !er-i"e s&-i %ac !ro le-e cu ceea ce s!un# & N&ai s!us ni-ic ru, (nc, -ur-ur el# Cred c s!ui e2ac" ceea ce si-*i !en"ru c (*i 1i !lace s o au$i#Privirea lui co ora de !e %a*a ei (n !unc"ul unde s/nii ei -ici 1i "ari (-!ungeau *es"ura c-1ii de noa!"e# & 5*i aduci a-in"e, (n insulele 7aGaii, c/nd a- s!us ceva re%eri"or la sru"ul !e care *i&l voi da (n s!a"ele u1ii (nc)ise de la ca-era -ea@ 3/inile ei a"/rnau !e l/ng cor!, cu !u-nii (ncle1"a*i# 0a ddu din ca!, u1or, dar nu scoase un cuv/n", !ro a il, g/ndi el, c 1i g/"ul ei era la %el de usca" ca 1i al lui# & A- 1"iu" a"unci, con"inua el, c *i&a !lcu" ideea# Sun" ucuros c vo- avea 1ansa s e2!lor- aceas" a"rac*ie, de care d- a-/ndoi dovad#Se a!ro!ie de ea (nce"# & A1 %i veni" la Pilau, draga -ea# Nu *i&a- -ai s!us&o, nu&i a1a@ 0l se a!ro!ie a"/" de -ul" (nc/" (i si-*ea !ar%u-ul ei deose i" de %lori 1i !ri-var# & Poa"e c nu c)iar acu-a, dar nu -ai es"e -ul"# Aces"e visuri -&au scos din -in*i#5n"inse o -/n s&i -/ng/ie !rul -oale care se ondula du! urec)e# & Unele visuri (nce!eau a1a, cu -ine (- rca" 1i "u (n c-a1a de noa!"e# 5ns (n vis s""ea- (n dor-i"or# L/ng !a"ul -eu# 6i nu "e ui"ai la -ine# 5i a"inse u1or dar )o"r/" u-erii 1i o (n"oarse#

& 0ra- (n s!a"ele "u, a"ing/ndu&"e %r s "e las s - a"ingi la r/ndul "u# Te (nne unea, cred, cu- - (nne une1"e !e -ine#Au$i o%"a"ul ei u1or 1i $/- i# & Du&"e sus, ?enni%er# 6"ii care es"e ca-era -ea# Ain 1i eu i-edia" ce s"ing lu-ina#Tre uia s&o !un (n -i1care# Cu o -/n (n"re o-o!la*ii ei, o (-!inse s!re scri# 0a (i arunc o ul"i- !rivire !es"e u-r, !e %a*a ei se ci"ea c era cu!rins de o e2ci"are nervoas !e care o (n*elese !en"ru c 1i el era e2ac" (n aceea1i s"are# Nervos 1i e2ci"a"#6i -ai e2ci"a" dec/" ar %i cre$u" vreoda" c !oa"e %i#3a"" (nc)ise cu gri. casa# Aeri%ic u1ile 1i %eres"rele, 1i (n cele din ur- s"inse lu-inile (nain"e de a (nce!e s urce scrile# 6"ia c ea !ro a il c (l a1"e!"a acu-# 6i se (n"re de ce (n"/r$ie a"/"a###g/ndindu&se la ceea ce va ur-a# An"ici!a*ia es"e o -irodenie a dragos"ei, de care nu !rea ene%iciase !/n a"unci, a1a ca acu-# S!era c 1i ea va a!recia aces" lucru# A.ung/nd (n ca!ul scrilor, se o!ri (n dre!"ul lu-inii de !o$i*ie# O s&o lase a!rins, a1a )o"r(# O s le o%ere e2ac" a"/"a lu-in c/" au nevoie# 0ra su%icien" c/" s vad unde (l a1"e!"a ?enni%er, cu c-a1a ei al care a"rgea lu-ina sla 1i !rivirea lui# 0a s""ea l/ng !a", a1a cu- (i s!usese el, cu s!a"ele la el 1i cu ra*ele !e l/ng cor!# 3i1c/ndu&se (n "cere, -erse !/n (n s!a"ele ei 1i (i ridic !rul de !e cea%# O sru" (n acel loc, c/" -ai u1or !osi il, el si-*i "re-urul care o cu!rinse la sru"ul u-ed !e !ielea ei sensi il# & Cred c cea -ai e2ci"an" !ar"e a aces"ui vis es"e (nce!u"ul, -ur-ur el, cu"/ndu&i coa!sele cu dege"ele 1i a"rg/nd&o s!re el# & A"ing, "u si-*i# Sun" (- rca", e1"i goal# R/se gros 1i a!uc u1or c-a1a de u- ac (n"re dege"e# & 5n %ine, a!roa!e goal, dar nu !en"ru -ul" vre-e, draga -ea# Areau s "e ucuri de *es"ur un !ic, (nain"e de a scoa"e c-a1a# &0u ce "re uie s %ac (n aces" "i-!@ (n"re ea, cu o no" u1oar de a-u$a-en" (n glas, (n "i-! ce se re$e-a de el# A ia se s"!/ni s nu se re!ead asu!ra ei, %r nici o !reg"ire, %r ca -car s&i o%ere !lcerile !e care le -eri"a# 3a"" res!ir ad/nc, a!oi (1i li!i nasul de u-rul ei# & 0ven"ual, dar !rea re!ede, dac nu "e su!eri# Te&a- dori" de a"/"a vre-e (nc/", dac - a"ingi, %oar"e !ro a il c voi lua %oc & cu "ine sau %r "ine# & Cu- cre$i c - si-" acu-@0l r/se 1i o in"er!re" ca o invi"a*ie# & Nu 1"iu, ?enni%er# De ce oare s nu vede- e2ac" ce si-*i# Tre uie s recunosc c - "o" (n"re a-### Dege"ele lui (i cu!rinser !/n"ecul, !al!/nd&o, -as/nd&o, %c/nd&o s si-" cldura lui !rin c-a1, ea (1i ls ca!ul !e u-rul lui, c/nd el se a!lec,

e2!lor/ndu&i cur ele !rin o!reli1"ea *es"urii, !/n c/nd dege"ele lui desco!erir !erni*a de !r !lin de !ro-isiuni, din"re !icioare# Li!"ul ei -ic (l de$ln*ui 1i, de1i 1"ia c "re uie s&o ia (nce", el nu !u"ea s&1i a-in"easc e2ac" din ce cau$ anu-e#Dorea s %ie (n ea, -ai -ul" dec/" dorea s res!ire#3a"" (1i %cu loc cu dege"ele (n"re !icioarele ei 1i a!oi le "rase a%ar, %r s -ai e2!lice# 6i ea o dorea (n aceea1i -sur, !en"ru c (1i des%cu !icioarele 1i se !rinse de -/inile lui ca s se s!ri.ine# Nu -ai e$i"# Dege"ele lui !al!ar secre"ele ei %e-inine, -/ng/ind&o !rin *es"ura care (nce"ase s -ai %ie o o!reli1"e (n"re ei# Bu- acul devenise .ilav de a"/"a e2ci"are, cldura ei "rec/ndu&i (n dege"e 1i -rindu&i dorin*a# 5i ridic re!ede c-a1a, adun/ndu&i&o (n ra*e# Deasu!ra s/nilor# Se ui" s vad dac o *ine acolo, "rans-i*/ndu&i -esa.e "cu"e !e care ea le !erce!ea, de !arc ar %i 1"iu" din"o"deauna aces" li- a.# 3/inile ei erau (ncle1"a"e (n .urul ice!1ilor lui, ung)iile lsau&ur-e de se-ilun (n !ielea lui# 0l -ur-ur cuvin"e dulci de (ncura.are, ur-a"e de cuvin"e de !asiune, cuvin"e %ier in*i# Oare si-*ea 1i ea c/" de "are devenise acolo, dincolo de *es"ura "are a lugilor@ se (n"re a el# 5i !lcea cu- se %reca docul de se2ul ei@ 6"ia ea c dac (l a"ingea acu-, el ar %i (n ea -ai (nain"e ca ea s a!uce s&1i "rag rsu%larea@ 5i cu!rinse s/nii ei -ici (n !al-e, %r-/n"/ndu&i, ucur/ndu&se de s%/rcurile ei "ari# Rs!undeau -ai -ul" s%/rcurile ei la a"ingerile u1oare sau -ai dure@ se (n"re , a!oi e2!eri-en" c/nd v$u c ea nu&i rs!undea !rea re!ede# Acu- 1"ia, (i !lcea (n a- ele -oduri# Nu -ai !u"ea a1"e!"a, a1a (i s!use, s vad cu- se delec"a ea (n "i-! ce gura lui o sugea, o -u1ca u1or# 0a se ls -oale (n ra*ele lui, s!un/ndu&i (n %elul aces"a c i-agina*ia lui era !rea -ul" !en"ru !ri-a lor (n"/lnire# Prea -ul", 1i !rea !relungi"# Tre uia s %ie de.a (nlun"rul ei# Tre uia s %i 1"iu" c noa!"ea aceas"a nu !er-i"ea !rea -ul" %an"e$ie de aces" gen# Cerea o ca!aci"a"e de su!or"a ili"a"e !e care el nu o -ai avea acu-# 3(inile lui $ urau iar la sursa de cldur# Desc)ise %loarea e2ci"a" a se2ului ei cu gri., dege"ele lui alunecar de&a lungu&i, cu"/nd s&i !roduc !lcere, dege"ul lui -are (nce!/nd un -asa. insis"en" al ridic"urii "ari din -i.locul ei, ea *i! cuvin"ele i se (nvl-1eau, dar el 1"ia ce voia s s!un !en"ru c 1i el dorea acela1i lucru# To"u1i (nc e$i"# Pe"recu un ra* (n .urul -i.locului ei, ca s&o s!ri.ine 1i s"recur un dege" (n "rec"oarea u-ed# 0ra a"/" de %ier in"e 1i de s"r/ns (nc/" el se (ngri.or !en"ru

-o-en" c ar !u"ea&o rni# O "es" cu un al doilea dege" 1i desco!eri o re$is"en* care (l lini1"i dar (n acela1i "i-! (l aduse (n !ragul ne uniei# O dorea# Acu-, %r al"e !reg"iri# 6i ea era -ai -ul" dec/" ga"a# Rs!unsul ei %re-""or (i !rinse dege"ele (n "i-! ce le re"rgea (nce"# & Ridic&*i ra*ele, draga -ea# Le ridic 1i el "rase c-a1a de !e ea 1i o arunc .os# 51i "recu o -/n !e su !icioarele ei 1i o lu (n ra*e# 0a (l cu!rinse cu ra*ele !e du! g/" 1i (1i li!i gura de a lui#O sru" doar o da", un sc)i- dur, a!roa!e ner d"or, care (nce" a!roa!e (nain"e de a (nce!e# Se duse re!ede la c!"/iul !a"ului, "rase cuver"ura 1i !"ura 1i o !use (n cercea%urile reci# 51i scoase )ainele, se c)inui cu !re$erva"ivul !e care&l scosese din ser"arul no!"ierei, a!oi (1i gsi calea (n"re !icioarele ei# 51i (ncle1"a dege"ele (n ale ei, (1i "recu "oa" greu"a"ea cor!ului (n u-eri 1i se (ndoi s o !"rund# 0a (l a.u", ridic/ndu&1i coa!sele, s"recur/nd un !icior (n .urul "aliei lui !e c/nd el (1i %cea loc s!re sno!ul cel -"sos# O !"runse (-!ing/nd (nce" 1i e2!lo$iv, -o-en" !e care nu&l va ui"a c/" va "ri# 0ra !ierdu"# 3/inile i se (ncolcir (n .urul -/inilor ei, (n "i-! ce el $cea %r -i1care, cu ini-a "/nd sla , de !arc a ia (1i -ai a-in"ea de ri"-ul vie*ii# Res!ir ad/nc, a!oi (nc o da"# Nu -ai %usese nicioda" a1a de li!si" de s"!/nire de sine, a"/" de vulnera il 1i nu&1i !u"ea i-agina c o i-!resiona (n aces" %el !e ?enni%er# 3u1c)ii (n ac*iunea lor se s"r/nser c/nd (1i a-in"i c su el se gsea o %e-eie, o %e-eie care avea dre!"ul 1i ea la !lcere, -ai (nain"e sau (n acela1i "i-! ce se ucura 1i ei de ea#Doa-ne, credea c 1i ea es"e ga"a# 5nc o e$i"are (l !u"ea %ace s&1i !iard -in*ile# & Nu -ai !o" s a1"e!", drag, s!use el (n cele din ur-, (nce!/nd s&1i -i1"e coa!sele -ai (nain"e ca s !ronun*e cuvin"ele# 5-i !are ru c es"e a1a de re!ede### & 0ra 1i "i-!ui, 3a""# 3 (n"re a- dac nu cu-va "e&ai r$g/ndi"# & 3 "o" c$nesc s nu "e su!r, %ir&ar s %ie# 01"i a"/" de s"r/-"# Fe-u, !en"ru c e2"a$ul de a %i (n in"eriorul ei era a"/" de a!roa!e de durere# & Nu vreau s "e %ac s su%eri# & Nu - doare#5i sur!rinse !rivirea (n (n"unericul din .ur# & 6i nu vreau s *i&o iau (nain"e# Te rog s re-arci c - s"rduiesc %oar"e "are s o %ac c)iar de !ri-a da"# & A- o serva"#0a ridic u1or ca!ul 1i&l sru" !e o ra$# & Nu cred c es"e ca$ul s&*i %aci !ro le-e (n !rivin*a -ea#

0l (i rs!unse la sru"# & Precis@ & Precis#R/sul ei (i s"r "u "oa" 1ira s!inrii# & Po*i s con"inui@ Ce@ 3in"ea lui (1i ie1i din */*/ni c/nd ea (nce!u s se -i1"e su el# 5l ridic, coa!sele ei arunc/ndu&l 1i d/ndu&i dru-ul, ra*ele ei se (ncolceau s"r/ns de s!inarea lui, "rg/ndu&l s!re ea# Se ls dus de ri"-ul ei vulcanic, de necesi"a"ea de a si-*i cor!ul ei li!i" de al su# S/nii ei erau s"rivi*i, s%/rcurile ei "ari .uc/ndu& 1i .ocul "or*ionar !e !ie!"ul lui# Fura lui o gsi !e a ei !e c/nd si-*i !resiunea cresc/ndu&i (n !/n"ece# (i sor i *i!e"ele, li- a lui (-!reun/ndu&se cu a ei, a!oi se de!r"a !e -sur ce ri"-ul !e care&l i-!ri-a ea nu&i -ai !er-i"ea s o -ai sru"e# (1i (n%unda %a*a (n !erna de l/ng ca!ul ei, *in"uindu&i ra*ele, deoarece i se !rea c era singurul lucru de care se -ai !u"ea ag*a acu-#O si-*i cu"re-ur/ndu&se su el, a!oi din nou c/nd -u1c)ii in"i-i care&l *ineau s"r/ns (nce!ur s in"re (n convulsii# 0ra -o-en"ul#0a nu&l -ai a1"e!"ase, de %a!"# Cu un s"rig" de eli erare, el o ur- (n cea*a %ericirii 1i o gsi a1"e!"/ndu&l acolo, $/- ind de ucurie# CAPITOLUL 1; 5n $ori c/nd 3a"" se "re$i, o gsi !e ?enni%er %cu" g)e- l/ng el, cu dosul (n%i!" (n"re 1olduri, s!a"ele ei cald l/ng !ie!", cu ca!ul ga" su ra*ul lui# Cealal" -/n a lui era !es"e ea, cu dege"ele (n"inse !es"e coa!sa ei -"soas 1i ne"ed# Cel !u*in as"a deduse el c era locul %iecrei !r*i a cor!ului ei# 5n reali"a"e nu vedea ni-ic, a1a de ine se aco!erise cu cear1a%ul c nici -car ca!ul nu i se vedea# Doar c/"eva 1uvi*e de !r ie1eau din aces" CcoconC 1i&i decorau !erna de su ca!#0ra un -iracol c ea -ai !u"ea res!ira acolo, se g/ndi el# Trase cuver"ura, aco!erind&o !/n la r ie, genele ei "resrir !e o ra.i 1i el o serv un $/- e" dulce 1i vis"or !e u$ele ei# C/nd s"r/- din nas 1i un !u-n -ic ie1i ca s&l %rece, el (n*elese c ea era (n !ri-ele %a$e ale de1"e!"rii# As"a (i convenea lui 3a""# Durerea din !/n"ec care era cau$a "re$irii sale -a"inale se accen"ua#0a o%" 1i se s"r/nse (n el, !ielea ei cald se %reca ero"ic de a lui# 3i.i oc)ii !rivind&o, desco!erind c ai ei erau (nc (nc)i1i# Bine (nc)i1i# Ca- a"/"a se !e"recuse (n ceea ce !rive1"e de1"e!"area# Aa "re ui s&o -ai a.u"e# 3/na lui se s"recur de&a lungul 1oldului, dege"ul lui -as golul -oale care se $rea !e s"o-acul ei !la"# 0ra "eri il de sensi il acolo, de1i ?enni%er era sensi il (n"r& o -ul*i-e de al"e locuri#

Dege"ul lui se !li- a !e !ielea ei -"soas, (ncoace 1i (ncolo, e2"in$/nd "re!"a" $ona -/ng/ierilor, !/n ce a.unse la cui ul de ucle din"re !icioarele ei# Se -i1c -ai a!roa!e de el, (n so-n, s!a"ele ei se des!rinse de !ie!"ul lui, c/nd dege"ele lui "e1eau cu !reci$ie og*ia de ucli1oare# A!roa!e cu (nce"ini"orul, !icioarele ei se des%cur, lungindu&se l/ng ale lui, !/n c/nd s!a"ele coa!selor ei se li!ir calde de ale lui# 3/na lui se re"rase c"re s"o-ac, !e care (nce!u s&l -ase$e insis"en" cu dege"ele rs%ira"e# Ridic/ndu&se (n"r&un u-r, el (i ur-rea e2!resia %e*ei# Aoia s 1"ie -o-en"ul e2ac" c/nd ea se va de1"e!"a, !en"ru c a"unci in"en*iona s (ncea! iar# C/nd va desc)ide oc)ii s!re el, el va !"runde (n ascun$i1ul ei s"r/ns 1i %ier in"e 1i&i va con%ir-a conclu$ia la care a.unsese el (n !ri-ele -o-en"e ale di-ine*ii#0rau %cu*i unul !en"ru cellal"# +cuser dragos"e de dou ori (n noa!"ea aceea# De %iecare da", se si-*ise de !arc !ierdea o !ar"e din el (nsu1i (n "i-! ce "ria !lceri de o di-ensiune ne nui" !/n a"unci# ?enni%er (i r!ea acea !ar"e din el, care se %uri1a din su%le"ul lui 1i (i ddea (n sc)i- a"/"a ucurie, (nc/" nu regre" ni-ic# Ac"ul dragos"ei nu %usese nicioda" a"/" de in"i-, cu- era c/nd era cu ?enni%er# A"/" de !er%ec"#Nu 1"ia cu- se va descurca du! ce va !leca ea# 3a"" ddu deo!ar"e aces" g/nd "ul ur"or 1i se concen"ra asu!ra %e-eii !e care o avea (n ra*e# Doa-ne, dar greu so-n -ai avea, g/ndi el# Pal-a lui "recu !es"e s%/rcurile ei, dar oc)ii ei r-/neau (n con"inuare (nc)i1i, %a*a ei se a%unda -ai ad/nc su ra*ul lui, 1i el ar %i renun*a" s&o -ai e2ci"e, dac nu s&ar %i (n"re$ri" nici o reac*ie, dar era ceva#0a (i rs!undea "o"u1i, c)iar 1i (n so-n# I se "ie res!ira*ia c/nd si-*i s%/rcurile ei (n"rindu&se 1i ridic/ndu&se su -/ng/ierile lui# Nu -ai era cale de (n"oarcere# 5n"in$/ndu&se !es"e ea, s!re no!"ier, el cu" (n ser"ar 1i scoa"e un al" !ac)e*el# Tre uia s se re"rag !u*in, ca s o !ro"e.e$e, v$u (ns c ea sesi$ de!r"area lui# Se suci !/n a.unse iar l/ng el# Ter-in !reg"irea, cu o -i1care rusc, ddu de o !ar"e cuver"ura !rea clduroas, a!oi o cu!rinse iar cu ra*ele, li!ind s"r/ns e2ci"area lui de locul dorin*ei ei#Acolo# 3or-i la reali$area !lcerii deose i"e# Cerule, ea (l e2ci"a cu- nu reu1ise nici o %e-eie !/n acu-#5i li!i gura de cea%a ei (n "i-! ce -/na co ora !e ur"a ei c"re coa!se# 0a scoase un gea-" sla 1i s!use ceva nein"eligi il, (n "i-! ce res!ira cu greu"a"e, Privirea lui ur-ri "raseul -/inii c/nd a.unse (n"re coa!sele ei 1i&i ridic un !icior, a!oi (1i v/r( genunc)iul (n golul din"re !icioarele ei# C/nd -/na lui reveni !e 1old 1i !e ur", ea era acu- desc)is# Desc)is 1i u-ed# 51i adun dege"ele (n .urul cen"rului ei in"i- 1i a!s u1or# 0a ge-u iar 1i

se (-!inse (n el# 0l in"roduse dou dege"e (n canalul cldurii ei u-ede, (ncerc/nd, !arc, c/" de !u"ernic es"e rs!unsul ei# 0a se s"r/nse (n .urul lor 1i&i a!s -/na cu -/na ei#0l (1i !leca u1or ca!ul 1i&i sru" lo ul urec)ii, -u1c/ndu&l u1or#0a desc)ise oc)ii# & 5n %ine, -/r/i el, 1i&i cu!rinse gura cu un sru" ad/nc 1i (n%o-e"a", (n "i-! ce o rs"urna !e s!a"e# 5i "rase coa!sele sus (n .urul "aliei lui 1i se sco or( asu!r&i, -ai a!roa!e, -ai s"r/ns# Ri"-ul -i1crilor cor!urilor lor 1"erse din -in"ea lui "o" ce era real 1i sn"os# Se ros"ogoli cu ea, !e ea, rs!un$/nd (-!ingerii coa!selor ei cu o %or* care ar %i dis"rus !a"ul, dar nu se (n"/-!l a1a ceva# Li- a ei era una cu a lui c/nd ea scoase cele -ai !re*ioase s"rig"e de !lcere !e care le au$ise vreoda"# Picioarele ei se (ncolcir (n .urul lui a1a cu- 1i ra*ele (i cu!rindeau u-erii cu o %or* care se !rea c nu se -ai "er-in# O s!ri.ini cu un ra* (n .urul coa!selor (n "i-! ce cu cealal" -/n o gsi 1i o -/ng/ie la c/*iva -ili-e"ri deasu!ra locului unde se con"o!iser# Deoda" ea se (ncorda (n ra*ele saleD 0l se o!ri, ucur/ndu&se de %eeria "o"al, (n "i-! ce ea s""ea ga"a s se de$ln*uie# & Acu-, draga -ea@ -ur-ur el, de1i 1"ia !rea ine c nu -ai era ca$ul s (n"re e# 0ra ga"a & (l a1"e!"a, (ncerc/nd s a-/ne (nc/" s a.ung (-!reun la !unc"ul cul-inan"# 5l !rivea cu oc)i care ardeau de %ervoarea dorin*ei# Sigur c era ga"a# Nu voise al"ceva dec/" s&o aud s!un/nd aces" lucru# & Acu-, g/%/i ea, cu %run"ea aco!eri" de ro oane de "rans!ira*ie (n "i-! ce ca!ul i se (n%undase (n !ern, iar !rul !rea o %lacr (nc/lci" (n .urul c)i!ului ei# Dac nu "e su!eri, do-nule colonel### Nu se su!r# Se re"rase a1a (nc/" nu-ai un !ic r-sese (n in"eriorul ei# Se !riveau oc)i (n oc)i, rs!un$/nd !rivirii ei sl a"ice cu !rivirea lui %i2, (n "i-! ce !"rundea din nou, (nce", delec"/ndu&se cu sen$a*ia ra%ina" !e care i&o ddea s"rdania ei de a&l reca!"ura, de a&l !s"ra# Z/- i 1i o lu de la ca!"# 6i relu iar# Ri"-ul se accelera, deoarece ea insis"a, dar -ai ales !en"ru c nici el nu -ai !u"ea su!or"a la in%ini"# 0a (1i gsi !ri-a desc"u1area, cu lacri-i care&i curgeau !e o ra.i (n "i-! ce *i!a 1i se cu"re-ura su greu"a"ea lui, %r s se -ai !oa" con"rola# A!oi r/se 1i se li!i cu !u"ere de el, i-!lor/ndu&l s&i dea acel ceva ce nu avea cu- s&l re%u$e nici dac i s&ar %i o%eri" o lu-e (n sc)i- # 5n cele din ur-, c/nd si-*i c es"e !e cale s e2!lode$e, se (n"/-!l# 5n creierul su e2!lodar -ii de %rag-en"e, o lu-in or i"oare (l cu!rinse 1i clo!o"e 1i %ocuri de ar"i%icii se a-es"ecau (n au$ul su# 3a"" si-*i c o !ar"e a su%le"ului su

(1i ia $ orul, 1i scoase un s"rig" ru"al (n "i-! ce ?enni%er u-!lea golul crea" cu acel ceva care&i a!ar*inea (n e2clusivi"a"e# S!iri"ul ucuriei ei (l (nvlui 1i !e al su 1i se con"o!i (n"r&un singur "o" desv/r1i"# Se ridic (n !a"# Au$i un $go-o" vag, un clinc)e"# 0ra !e undeva !rin cas# Nu (n ca-era lui, dar era aici, (n -od sigur, !ro a il (n uc"rie se g/ndi el#Nu !lecase deci#Res!ir u1ura" 1i se ls iar !e !ern# Nu avea nici un sens, desigur, ca s&l !rseasc#Nu du! noa!"ea !e care o !e"recuser (-!reun# Tresri c/nd (1i ddu sea-a c/" de arogan" %usese 1i (ncerc s a1e$e eveni-en"ele (n"r&o !ers!ec"iv oarecare# 0ra (nc aici, cu el, !en"ru c### Pen"ru c avea nevoie de un loc unde s s"ea, 1i el (i o%erise a1a ceva, o%erindu&i s s"ea la el, %r a&i da i-!resia###i-!resia de -il# O s se dea !es"e ca! ca s&i !l"easc !ro a il ca$area# Nu as"a ur-rea el, dar nu vedea cu- s !rocede$e ca s&i -ai "e-!ere$e s!iri"ul s"a de inde!enden*# Poa"e c ea r-sese cu el "oc-ai !en"ru c dorise 1i ea acel lucru care se !e"recuse noa!"ea "recu" (n"re ei# Sigur c da, %usese a"/" de en"u$ias" 1i darnic#Da, %usese o !re$en* cald#+usese iu i"oare#3ai -ul" dec/" s!erase el# Aa %i o -are !ro le- s&i -ai dea dru-ul s !lece# 6i, dac va %i vreoda" (n s"are de a1a ceva, cu- ar -ai !u"ea con"inua s "riasc du! aceea (n aceas" cas, %r s nu&1i a-in"easc !er-anen" de %e-eia de care se (ndrgos"ise 1i !e care nu o !u"use !s"ra@ 3a"" !rivea (n gol !rin ca-er, g/ndindu&se la ce&ar dori -ai -ul", o!*iuni li-i"a"e deoca-da"# 6i la consecin*ele lor# O iu ea, (nce!use !ro a il aceas" i-!licare scur" dar "o"al (n via*a lui ?enni%er c)iar acolo !e !is"a de !e insula Pilau# De la (nce!u" ea&i !"runsese (n ini-#6i acolo va r-/ne, !/n la ul"i-a lui su%lare# Acu- (n*elegea a"/" de -ul"e lucruri 1i, (n acela1i "i-!, c/" de -ul" se co-!licaser lucrurile# +an"e$iile, visele###erau co-!le" di%eri"e de orice visase c/ndva# Su%le"ul ei "enace, nesu!us 1i insis"en", devenise o !ar"e din el (nsu1i (n a1a %el (nc/" acu- era convins c nu ar -ai %i un o- co-!le" %r e2is"en*a ei# Reali"*ile dragos"ei ei (i u-!leau ini-a aduc/nd&o la li-i"a su!or"a iii"*ii, ga"a s e2!lode$e# 6i "o"u1i, va "re ui s se rese-ne$e cu g/ndul c va !u"ea "ri 1i %r ea# Nu avea al" solu*ie# ?enni%er avea ni1"e !lanuri !e care nu in"en*iona s le -odi%ice, o via* care era !lin de cl"orii (n locuri !e care el le v$use de.a# Nu&1i !u"ea !er-i"e s&i r!easc aven"urile !e care ur-a s le "riasc# Nu&1i !u"ea !er-i"e

s&o !rive$e de a1a ceva, ar %i (nse-na" s&i r!easc o !ar"e esen*ial a su%le"ului ei#O iu ea, dar ea nu "re uia s 1"ie as"a# Ceea ce con"a -ai -ul" "re uia s %ie reali$area visului ei# CAPITOLUL 11 Soarele "/r$iu de du!&a-ia$ lu-ina !ie$i1 !rin cea*a care co or/se, s"rlucirea in"ens a!roa!e c (l or ise !e 3a"" care conducea !e au"os"rada in"ers"a"al, c"re cas# Acas 1i la ?enni%er# Se (n"orcea la locul su, -ai (nain"e ca s&1i sc)i- e !rerea# Din nou# Dorise cu adevra" s se (nde!r"e$e de ea, "i-! de un nu-r de ore# Din %ericire, in"en*iile lui %ur da"e !es"e ca! de ceva -ul" -ai !u"ernic#Bunul si-*# Dac se va (n*elege cu ?enni%er, as"a nu ar ec)ivala cu %uga de ea# Tre uia s 1"ie as"a -ai (nain"e de a (ncerca# 0l s!era c ea n&o s&l (n"re e !rea -ul"e des!re (n"oarcea sa !re"i-!urie# Se si-*ea de.a un carag)ios# Ce scen avusese la escadronE Nu-ai c nu c$use (n genunc)i s cer1easc un loc la o curs# Orice curs, dac !leca i-edia" ce el avea dre!" de $ or# Orice loc, c)iar dac el ar %i s"a" (n al "reilea scaun %r nici un !ilo"a. e%ec"iv# Ur-a s&i dea cursa de dou $ile la a$a aerian Tin4er din O4la)o-a, din seara ur-"oare, o curs care (n -od nor-al revenea !ilo*ilor -ai "ineri# Pilo*ii din ca"egoria lui 3a"" reu1eau s evi"e ase-enea curse de ru"in# Progra-a"orii curselor -/r/ir c/nd "re uir s (nlocuiasc !ilo*ii de.a anun*a*i, dar, !/n la ur- au ceda" 1i i&au (ncredin*a" lui 3a"" sarcina nu-rul doi & adic de co!ilo"# Nu-rul unu, co-andan"ul avionului, (i revenea unui c!i"an "/nr care avea !e s%er" e2!erien*a lui 3a"" 1i se "e-ea & sau cel !u*in ddea i-!resia c se "e-e & de orice grad -ai -are dec/" al lui#Ur-a s %ie o curs lung# +r s -ai dea a"en*ie c)ico"elilor care se au$eau c/nd !leca din iroul !rogra-rii $ orurilor, se duse dre!" la CON ca s ia o ca-er# +r ordinul o%icial, care l&ar %i scu"i" de !la", "re ui s sacri%ice o!"$eci de dolari !en"ru %avoarea de a locui (n"r&un loc care nu era !ro!ria lui locuin*###dar su%icien" de a!roa!e ca s a.ung acas (n"r&o .u-"a"e de or# Renun* la ca$are, dou ore -ai "/r$iu, 1i nici nu -ai ceru anii (na!oi# Ceea ce con"a era s a.ung re!ede la ?enni%er, !rice!u as"a du! ce s!ase un adevra" 1an* !rin ca-era (nc)iria", "o" %/*/indu&se (ncoace 1i (ncolo, (n "i-! ce&l -unceau g/ndurile# Tre uia s ai cura. 1i s&1i s"!/neasc sen"i-en"ele, nu s %ug din calea lor#

0a nu "re uia s 1"ie ce se !e"rece (n -in"ea lui# Si"ua*ia nu se va sc)i- a, indi%eren" c/" de -ul", c/" de in"ens se va g/ndi el la "oa"e as"ea#O iu ea !e ?enni%er#Nu !u"ea s i&o s!un#0a o s&l !rseasc (n"r&o $i#As"a e# 0ra "i-!ul s "er-ine cu vicrelile as"ea de co!il de "rei ani 1i s se ucure de !re$en*a ei c/" (i va %i da" s&o ai al"uri# 3a"" co"i de !e au"os"rad 1i lu cel -ai scur" dru- c"re cas# 0ra -ai ne!lcu" s %ie scu"ura" de li-i"a"oarele de vi"e$ din !arca., !es"e care o luase de&a dre!"ul dec/" s -ai a1"e!"e "rei$eci de secunde la se-a%orul din col*# I$ i (n desc)i$"orul au"o-a" al u1ii c/nd a.unse !e alee# ?ee!ul era "o" acolo unde&l lsase ul"i-a da"# Bine# 5nsea-n c ea era acas# Undeva acas# S""ea (n -i.locul casei neo i1nui" de "cu" 1i se (n"re a unde s&o %i ascuns# O !rivire scur" du! -su* (i o%eri !riveli1"ea unei !ardoseli de uc"rie care s"rlucea de cur*enie dar %r vreo !re$en* %e-inin# 3a"" cu" !rin ca-erele de la !ar"er, %r succes (ns# Sus acela1i re$ul"a"# Pe %run"e (i a!ru o cu" (n "i-! ce s"r "ea salonul, c"re %eres"re ca s se ui"e !e a%ar# O gsi acolo & nu a%ar, ci ascuns (n !erna uria1 a scaunului !a!a&san# Se g)e-uise ca un c*elu1, dor-ind la %el de ad/nc ca 1i u1"eanul din !oves"e# Nu ca un u1"ean, se g/ndi el a-u$a", ci ca un olovan# Nu -ai v$use (nc !e cineva care s doar- a"/" de !ro%und, ca ?enni%er# O 1uvi* de !r ro1u, -"sos, (i c$use !es"e oc)i# 5n"inse o -/n ca s o (nde!r"e$e, dar se o!ri, g/ndindu&se c, dac ea era a"/" de o osi", nu avea dre!"ul, s o "re$easc# 51i a-in"i c e2ac" de aceea o adusese aici, s se !oa" odi)ni (n voie#Dorea "o"u1i ca ea s 1"ie c se (n"orsese acas, dar nu era (nc nici o gra # C)iar a1a# O%"/nd (1i re"rase -/na, dar (n "i-! ce -ergea s!re ca-era lui, (nce!u s r/d de gri.a lui e2agera"# Ca s&o "re$easc !e ?enni%er ar "re ui -ul" -ai -ul" dec/" acea u1oar -/ng/iere# R/$/nd (nc, urc scrile s!re ca-era lui 1i se sc)i- , !un/ndu&1i ni1"e lugi 1i o c-a1 vec)e de lucru# 0ra -o-en"ul s se ocu!e de "res"iile acelea din cur"e# 5n de%ini"iv, nu voia ca ?enni%er s&l considere un lene1 desv/r1i"# Pu*in !ra% acolo era o "rea , dar s la1i grdina (n !aragin era cu "o"ul al"ceva# A!uc o 1a!c de ase all cu inscri!*ia Sea""le 3ariners din 1e!cile din de ara# 3a"" co or( iar scrile 1i ie1i !rin u1a de la uc"rie (n gara.# Acu-, unde !usese roa a@ Nu -ai !usese -/na !e ea de a"/"a### 3a"" se ui" du! ?enni%er !e %ereas"r 1i ddu -ira" din ca!# 3uncea de "rei ore a%ar 1i ea nici nu se clin"ise# 5n "i-! ce lucra (n du!&a-ia$a aceea rcoroas,

g/nduri des!re ?enni%er (i veneau (n -in"e sau (l !rseau, dis"rg/ndu&l (n a1a -sur (nc/" ui" de "rea a !e care o (nce!use# Dar, o -ai ls s doar-# Oricu-, n&o s doar- la in%ini"# S!era cel !u*in# Se !are c ea avea nevoie de so-n -ul" -ai -ul" dec/" (1i i-aginase el# 51i ddu !e cea% 1a!ca 1i reveni de la %ereas"r cu o s"r/- "ur, ls/nd&o !e %ru-oasa ador-i" cu visele ei# 0ra cea -ai un solu*ie# Du! ce se lu!" cu "res"iile 1i du! ce c/1"ig cel !u*in o !ar"e din aceas" "lie, se a!uc de a$in# C)i-icalele necesare ca s !s"re$e a!a cura" 1i li-!ede, din %lacoanele de cinci li"ri, din !las"ic, "re uiau s */1neasc i-edia" ce erau -anevra"e# Ca ur-are era "rans!ira" "o" 1i -irosea !u"ernic a clor 1i su s"an* an"i&"res"ii# ?enni%er o s le1ine din !ri-a cli!, c/nd (l va -irosi# Du! %elul cu- dor-ea ea, nici nu -ai voia s se g/ndeasc c/" "i-! (i va "re ui s se de$-e"iceasc# Ideea (l %cu s $/- easc, (n "i-! ce (ngenunc)iase l/ng a$in# O s veri%ice nivelul su s"an*elor c)i-ice, -ai (nain"e de a %ace un du1 scur"# Du! "oa" -unca de!us, nu voia s -urdreasc a$inul c/nd va sri (n el, -ai (nain"e de a %i cur*a" -car de !ri-ul s"ra" de -urdrie de !e cor!# Cu %laconul de !las"ic (n"r&o -/n, se s!ri.ini (n cealal" 1i se a!lec !es"e a$in ca s### Hi&8aa# Li!"ul cu-!li" s%/1ie a"-os%era o %rac*iune de secund, du! care ceva "are (l i$ i (n 1e$u"# 3a"" nu -ai avu vre-e s se g/ndeasc la cine l&a a"aca", c$u cu ca!ul (nain"e (n a$in, s"rig"ul lui de ui-ire %u i-edia" (n"reru!" de a!a care&i nvli (n gur# Se i$ i cu %run"ea de %undul de !le2iglas al a$inului# Doa-ne, ce durere#Ls durerea deo!ar"e 1i se $ "u !en"ru ca s&1i salve$e via*a# Fura de a! (ng)i*i" (i in"r (n !l-/ni (n "i-! ce el se c)inuia cu dis!erare s&1i dea sea-a ce se (n"/-!l# Susul era (n cellal" sens, a%l as"a du! ce (ng)i*i (nc o gur gre*oas de a! cu clor# 6i era cineva care (l !rivea# 3eri"a oare s a%le cine### sau ce es"e@ F/ndirea lui (nvl-1i" %u re!ede do-ina" de nevoia de a res!ira# 5-!ing/ndu&se cu !icioarele (n %undul a$inului, (n.ur (n "cere (n "i-! ce&1i ddu sea-a & nu avea i-!or"an* acu-, dar era adevra" &c a!a cea cura" -ai "re uia cur*a" serios# Se av/n" (n sus, */1nind (n aerul rece al serii cu un rcne" care ar %i %os" %oar"e !o"rivi" (n"r&un %il- cu -on1"ri -arini# 0ra i-!or"an" s in)ale$e ca lu-ea aer ca s !oa" declan1a o o%ensiv# 51i 1"erse oc)ii, (n "i-! ce "u1ea, ca s eli-ine a!a ur/"&-irosi"oare din !l-/ni# S"/nd (n a!a care&i a.ungea la !ie!", el se !reg"ea de a!rare 1i s!era, c a"aca"orul !ro%i"ase ca s %ug c/" -ai re!ede, deoarece (1i dduse sea-a c nu era (n s"are s !oar"e o lu!" cu adevra"#

5n cele din ur-, c/nd "u1ea (nce" 1i !l-/nii i se u-!luser din nou cu aer, (nde!r" ul"i-ele !ic"uri de a! din oc)i 1i !rivi !rin"re !ic"urile de a! cu clor# O silue" di%u$ 1i su!l (n"r&un cos"u- gal en (l !rivea# & 3a""@ Li&a !lcu"@A)a, deci se "re$ise# Lu!"a !ro a il c o "re$ise, g/ndi el, -ul*u-ind cerului c nu %usese de %a* la "oa" "eva"ura# Una era s ai cen"ura neagr la 4ara"e 1i al"a era s ar*i ce 1"ii (n"r&o cur"e# Ddu din ca!, 1i -ai "u1i o da" $dravn# & L&ai v$u" !e individ@ Pro a il c a %ugi" !e l/ng %ereas"r# 3a"" arunc o !rivire ra!id ca s&l cau"e !rin cur"e, (nain"e s se ui"e iar la ?enni%er# & N&ai (ncerca" s&l o!re1"i, nu&i a1a@0a (l !rivea cu un aer de vinov*ie, (nc/" el 1"iu rs!unsul -ai (nain"e ca ea s&l dea# & Da, nu c)iar#Tu1i u1or 1i&i evi" !rivirea# Desigur, o %i (ncerca" s&l o!reasc !e a"aca"or# 6i se !are c nu a reu1i"# 3a"" o%" u1ura" 1i se (n"re dac o s se o i1nuiasc vreoda" cu agi"a*ia ei carac"eris"ic# Ar %i %os" -ai -ul*u-i" s %i 1"iu" c dor-ise (n "o" "i-!ul aces"ui inciden"# Nu su!or"a ideea c cineva %usese aici c/nd ea dor-ea 1i era a"/" de vulnera il# Se cu"re-ur, 1i nu !en"ru c (i era %rig# Du! ce ie1i din a$in, se scu"ur 1i $/- i (ncre$"or s!re ea# & Nu "e s!eria, drag# 0l a !leca"# Cred c l&ai s!eria" su%icien" (nc/" nu -eri" s ne -ai %ace- gri.i c el va reveni# ?enni%er !rivea .os la !icioare 1i o%"# Tre-ur/nd de&a inelea, de da"a as"a, 3a"" o lu de -/n 1i o duse (n gara., s"recur/ndu&se !rin aerul rece !/n la u1a de la uc"rie# Pan"alonii lui !icurau !e !arc)e" & al" loc care "re uia cur*a" & (n "i-! ce el "raversa s!l"oria 1i (nce!ea s&1i scoa" )ainele# & Acu- va "re ui s&o iau de la ca!", -ur-ur el# +ir&ar s %ie, a1 %i !re%era" ca e1 s - %i arunca" (n a$in, (nain"e ca s %i "er-ina" cu cur*a"ul aces"uia# ?enni%er s""ea cu s!a"ele la ar# & 3a"", de %a!"### & O s r-/n !en"ru o al" $i, con"inu el, cre$/nd c ea are nevoie de c/"eva -inu"e de conversa*ie nor-al ca s&1i revin# Ar"a al ca o s"a%ie# & A- nevoie de o -as un, %ier in"e du! "oa" -i$eria as"a# 3 (n"re , n&or %i oare c/"eva co"le"e (n %rigider@R-sese gol 1i a!uc un !roso! din cui 1i (nce!u s se %rece !es"e "o"# & 6"ii, 3a"", cred c -ai e ceva###

0l arunc !roso!ul !es"e gr-ada cu lucruri ude 1i&1i !use -/inile (n .urul u-erilor ei# & Aino sus 1i !oves"e1"e&-i, s!use, "rg/nd&o du! el# A- -are nevoie de un du1, (nc -ai -iros a solu*ie an"i"res"ie 1i clor# 0l se (n"re dac %a!"ul c era gol o .ena, deoarece ea era ro1ie "oa"# Pro a il c nu ar %i "re ui" s se de$ race (n %a*a ei, g/ndi el# ?enni%er era o %iin* a"/" de delica" 1i de inocen"# 0ra greu de s!us ce o deran.a a"/"# Tre uia s&1i dea sea-a c nudi"a"ea lui era ul"i-ul lucru la care se g/ndea ea acu-# Dar el dorise s&i risi!easc "e-erile sau orice o deran.a du! a"acul acela# Pro a il c 1"ia ins"inc"iv c, dac (l va vedea gol, va ui"a de g/ndurile ei# +usese a1a de !u*in lu-in (n dor-i"or noa!"ea "recu"### A-in"indu&1i, !rivi (n .os# Pro le-a e2ci"rii !er-anen"e cu care se con%run"ase de c/nd se (n"orsese acas, se re$olvase da"ori" lan*ului violen" de eveni-en"e# 0l se g/ndi c ar "re ui s %ie recunosc"or !en"ru -icile & (l u-%la r/sul & %avoruri# Dac ea era a1a de .ena" de as!ec"ul lui acu- c/nd era, s s!une- a1a, "er-ina", (1i (nc)i!uia ce e%ec" avea asu!ra ei dac l&ar vedea (n erec*ie co-!le"# Cderea (n"r&un a$in era eviden" o nou solu*ie de cal-are a a!e"i"ului se2ual, se g/ndi el a-u$a", a!oi (1i -u" g/ndul de la !ro le-a aceas"a -ai (nain"e ca s&i revie durerea aceea in"i- i !lcu"# Z/- i 1i (1i (n"oarse a"en*ia asu!ra lui ?enni%er# In"en*iona" sau nu, s"ra"egia lui (1i %cu e%ec"ul# +a*a ei era 1i -ai (- u.ora" ca -ai (nain"e# +c/ndu&i&se -il, el o (-!inse ca s s"ea !e -arginea !a"ului, a!oi se duse la aie# & Li!sesc o secund, drag# A!oi, o s lu- un !a)ar de vin & sau si%on & 1i o s& -i !o*i s!une cu- ar"a individul# Nici -car n&a- a!uca" s&l $resc la %a*# & Dar, 3a""### & Ain i-edia", ?enni%er# De ce nu cau*i ceva !en"ru -ine (n de ara@ Dis!ru 1i se (n"re a dac o va gsi "o" acolo c/nd va ie1i de la du1# Poa"e ar "re ui s !oar"e un !roso! (n .urul -i.locului c/nd se va (n"oarce (n dor-i"or# To"u1i ceva era curios# Du! cu- (i s!usese c vrea s %ac dragos"e cu el, du! cu- !ar"ici!ase la %eeria de ieri noa!"e### n&ar $ice c goliciunea lui ar !u"ea&o deran.a (n a1a -sur# In"r la du1, !o"rivi a!a s %ie %ier in"e 1i se !rivi (n oglind# Cu gri., el ridic dege"ele s!re %run"e 1i !i!i cucuiul de acolo# Pielea nu era .uli", dar oul s"a de g/sc o s&l ai o vre-e# Se (n"re ce o s s!un -edicul de la a$# N&o s s!un ni-ic, )o"r( el (n cele din ur-, !en"ru c nici n&o s i&l ara"e# Du! "o" "r oiul !e care&l %cuse ca s

!lece (n curs -/ine, ul"i-ul lucru !e care 1i l&ar dori ar %i s %ie declara" olnav# Z/- e"ele de a$i s&ar "rans%or-a (n r/se"e (n "oa" regula, -/ine# N&o s -ai !oa" s se ara"e la %a* (n escadron# 7o"r( s&1i ordone s nu -ai 1"ie de cucuiul care !ulsa# Cucui, re!e" el# Unul -ic# Nu de ca"egoria ou de g/sc# A urul a urise oglinda c/nd desc)ise u1a de la du1 1i ie1i a%ar# A!a era ca!rea cald# N&avea el nevoie de arsuri de gradul "rei# 5n.ur 1i ro"i ro ine"ul, du! care se g su du1ul care avea !arc -ii de ace# Re!ede, (1i s!use, dar nu se !u"u a *ine s se leneveasc c/nd re%le2ele lui (ncorda"e (nce!ur s se "o!easc# ?enni%er a1"e!"a, !ro a il o s&i descrie !ersoana care l&a a"aca"# Poa"e c nu va reu1i, deoarece as"a ar (nse-na s %i %os" su%icien" de a!roa!e de el (nc/" s&l vad# 51i (n"oarse %a*a s!re du1, "resrind (n "i-! ce cucuiul din %run"e (i rea-in"i c -ai e2is"a# Se (n"re a dac o s %ie (n s"are s&1i !un casc)e"a de !ilo" ca s&l ascund, c/nd au$i un ciocni" insis"en" la u1a du1ului# & 3a""@ Tre uie s&*i vor esc#Z/- i# Drgu*a, delica"a de ?enni%er# Aine la el la du1 s&i ara"e c goliciunea n&o i-!resionea$# Ce dulce inocen*# & Da, ?enni%er@ s!use el, rearan./nd du1ul, -ai (nain"e ca s desc)id u1a c/*iva cen"i-en"ri# Ce es"e a"/" de i-!or"an", c nu -ai !oa"e s a1"e!"e !/n ce ne (- rc- a-/ndoi@ 0a "o" nu&l !rivea (n oc)i 1i -or-i ceva de ne(n*eles,(n"in$/nd o -/n ud, el (i ridic r ia !/n c/nd a.unse s o !riveasc dre!" (n oc)i, cu "oa" (ncercarea ei de a nu se su!une# & 7ai, -ai s!une o da", drag# Nu !rea !o" au$i su du1# 0a (ng)i*i (n sec, a!oi ins!ir ad/nc# & Tre uie s 1"ii ceva des!re ce s&a (n"/-!la"# S!r/ncenele lui se a!ro!iar c/nd o serv (ngri.orarea de !e %igura ei# Diversiunile nu au da" re$ul"a"e# 51i %cea vin !en"ru c nu reu1ise s&l !rind !e individ# Cu" un "on consola"or# & Nu e vina "a c a %ugi", drag# Ai v$u" c nici eu nu a- %cu" ni-ic ca s&l !rind#Z/- i 1i o sru" !e %run"e# & Ca s&*i s!un dre!", nu cred c l&a1 %i %ugri" !e individ nici dac a1 %i !u"u" s&o %ac# Nu -eri" s alergi du! "o*i C ie*ii riC# 3/na lui (i ddu dru-ul la r ie, ls/nd&o s&i a!recie$e cuvin"ele (n*ele!"e# & Ai de g/nd s "aci 1i s - la1i s s!un 1i eu dou cuvin"e@ Dac vor ele ei nu&l i-!resionar, %ocul din oc)ii ei (ns (l %cu s se o!reasc# 3a"" se ui" -ira" la ?enni%er cea dulce, -ic 1i inocen" 1i se (n"re a unde

dis!ruser !r*ile ei dulci 1i inocen"e#+e-eia care s""ea (n aia lui url ca o ne un# & 01"i a1a de 1ovin %a* de %e-ei, uneori, c a ia -ai su!or"# Nu *i&a "recu" !rin ca! nici o cli! c nu e2is" nici un CindividC 1i nici un Ca"aca"orC@ 6ovin@ 0l@ Credea c ea a (n*eles ceva gre1i"# & Nu, nu -i&a- i-agina" c nu a %os" vreun a"aca"or# N&o s s!ui c a- sri" singur (n a$in, cu ca!ul (nain"e, nu&i a1a@ & Nu *i&a "recu" !rin ca! c era vor a de Co "i!C 1i nu de Cun "i!C@ 0l scu"ur iar din ca!, 1oca" de e2!resia %e*ei ei# & A %os" nevoie de o lovi"ur !u"ernic !en"ru ca s - "r/n"easc### & 0rai (n genunc)i, do-nule colonelE *i! ea, a!oi res!ir %urios de -ai -ul"e ori ca s se cal-e$e# 6i nici nu a "re ui" cine 1"ie ce %or*, (n de%ini"iv# Nu e1"i de ne(nvins nu-ai !en"ru singurul -o"iv ca "u c/n"re1"i cu c/"eva 4ilogra-e -ai -ul" ca -ine# & S $ice- ca- "rei$eci 1i cinci&!a"ru$eci### A"unci (n*elese care era lucrul !e care ea "o" (ncerca, .ena", s i&l s!un# 6i nu era c/"u1i de !u*in .en, ci vinov*ie# O vinov*ie adevra" 1i .us"i%ica"# Si-*i c (l cu!rinde un val de ceva "eri il de su!r"or# A"inse cucuiul de !e %run"e 1i se cu"re-ur de-ons"ra"iv# & Pu"eai s - o-oriE & As"a !*e1"i dac a!ari acolo unde nu aveai ce cu"aE & N&avea- ce cu"a, url el, i$ ind cu !al-ele !e !ere"e# Aceas"a es"e casa -ea### & 6i "u "re uia s %ii (n"r&o -isiune secre", do-nule colonel# Br ia ei era s"r/ns, a"/" de s"r/ns, c el se "e-u s nu se s!arg, dar, c/nd re(nce!u s urle la el, (1i i-agin c %cuse "oa"e as"ea ca s&l dis"re$e# & De unde era s 1"iu c Q"i!ulC !e care l&a- v$u" a!leca" deasu!ra a$inului & insis"a asu!ra cuv/n"ului "i! (n"r&un -od care lui nu&i !lcu deloc &nu voia s !"rund (n cas@ & Du! ce ar %i "er-ina" de cur*a" a$inul,s!er# 3a"" nu urla de un 1"iin*# 5n"re cucuiul de -ri-ea unei -ingi de !ing&!ong de !e %run"e 1i acus"ica e2celen" din ca-era cu du1ul, (nce!ea s&l doar ca!ul# 5nc)ise du1ul 1i desc)ise u1a, %or*/nd&o !e ?enni%er sau s se re"rag sau s se ude leoarc 0a alese cu (n*ele!ciune s se a1e$e !e ca!acul "oale"ei# Pri-a ei alegere in"eligen" din $iua aceea, a!recie 0L# & Un )o* ar %i cur*a" casa & inclu$/nd 1i scaunul !a!a&san & 1i "u ai %i dor-i" -ai de!ar"e#Lu un !roso! 1i se 1"erse %r s&1i %ac !ro le-e c ea s&ar !u"ea .ena# ?enni%er .ena" de goliciunea lui@ Ce glu- unE

0a -or-i ceva ce suna ca9 nu&i -are !ierdere, dar 3a"" "oc-ai se 1"ergea !e ca! (n -o-en"ul acela, a1a c nu !rea era sigur de ce au$ise# & A1 %i si-*i" dac cineva in"ra (n cas, s!use ea cu un "on -ul" -ai cal- dec/" urle"ul ei de -ai (nain"e# U1ile au %os" (nc)ise, dac n&ai o serva"# Nu sun" c)iar o idioa"#A surdi"a"ea discu*iei lor (i deveni 1i lui eviden"# Ls .os !roso!ul 1i se (n"oarse s&o !riveasc (n oc)i# & N&a- vru" s s!un ceea ce a- s!us des!re )o*# Sun" sigur c "u l&ai %i !rins -ai (nain"e ca el s se %i a!ro!ia" de s"a*ia s"ereo#0a (l !rivi cu ne(ncredere# & N&a- 1"iu" c erai "u, crede&-# & 6"iu#Se !are c ea (l credea# & Regre" c *i&a- s!us c e1"i un 1ovin an"i&%e-inin a%urisi", !en"ru c nu o cred cu adevra", -or-i ea#0l $/- i# & Ba o cre$i#Se ls !e vine, (n %a*a ei 1i o !rivi dre!" (n oc)i# & C)iar cre$i c "e "ra"e$ ca !e o %e-eie ne!u"incioas@ & Nu-ai !e .u-"a"e# A"unci c/nd nu vrei s g/nde1"i cins"i"# Puse o -/n !e u-rul lui, cldura a"ingerii ei (i lini1"i e-o*iile rscoli"oare# & 6"iu c vrei s - !ro"e.e$i, 3a"", dar uneori e2agere$i (n aceas" !rivin*# & Pro a il c e a1a !en"ru c vreau s "e a$e$i !e -ine# 5i aco!eri -/na 1i o aduse l/ng o ra$ul lui# & 01"i o %iin* a"/" de inde!enden"# Poa"e c - (ngri.orea$ %a!"ul c nu 1"iu ce re!re$in" eu (n via*a "a# & Nu con"ea$ ce re!re$en"- (n via*a celuilal"# 0a se ddu .os de !e scaun 1i (ngenunc)ie (n %a*a lui, (n"re !icioarele lui# & Cei care %ac (n"runa !lanuri cu"/nd o rela*ie !er-anen" se g/ndesc "o" "i-!ul la !ro le-e de genul aces"a# Noi nu avea- "i-! de a1a ceva# Sve"erul ei -oale, de u- ac se %reca (n"r&un %el ero"ic de !ul!ele lui, !er"ur /ndu&l# Se !rice!ea la a1a ceva, se g/ndi el, !rivind (n oc)ii ei cal-i 1i li-!e$i# & 5*i !ro!un un "/rg#O "rase (n ra*ele lui 1i o li!i de ini-# & Tu nu -ai (-i "o" a-in"i c vei !leca !ro a il c/ndva, 1i eu n&a- s&*i -ai s!un c ar*i inocen" sau nea.u"ora"#0a (l (-!inse (na!oi 1i&l !rivi (ngri.ora"# & 0u !ar inocen"@0l r/se 1i (i g/dil urec)ea cu li- a# & Nu - %ace s -in", drag# A- %cu" 1i a1a des"ule concesii !e $iua de a$i# & Inocen"@ -ur-ur ea, (n "i-! ce -/inile ei alunecau de&a lungul coa!selor lui 1i (nce!u o e2!lorare !rovoca"oare, care (l %cu s&1i dea sea-a ca (nc nu cunoa1"e se-ni%ica*ia aces"ui cuv/n"#

I se "ie res!ira*ia, c/nd ea (l cu!rinse (n -/inile ei inocen"e, -/ng/indu&l a!sa", (n locul care !ulsa### dovedind (nc o da" c a!aren*ele (n1eal adesea### Uneori, erau de&a dre!"ul -inciuni# CAPITOLUL 1< & 5-i a-in"esc c s!uneai c 1"ii s g"e1"i# 3a"" unse o %elie de !/ine !r.i" cu un" de alune 1i i&o o%eri lui ?enni%er# 0a s""ea !e un scaun (nal" de !ar"ea cealal" a -esei, ar"/nd dis"ra" 1i cal- (n c-a1a lui, cu inscri!*ia Sea""le Sea)aG4s, care&i venea !/n la genunc)i# & A- s!us c (-i !lcea s g"esc#0a v/r( iscui"ul (n gur 1i&l -es"ec# 6"erg/ndu&1i !u*in un" de la gur, ea (i arunc un $/- e" 1"rengar# & Nu a- a%ir-a" c - !rice! la ceva# 0l o !rivi ne(ncre$"or# & 6i c/" de des (*i !lace s g"e1"i@ & A!roa!e nicioda"# & As"a nu s!une cineva care 1"ie s g"easc, su linie el# A!roa!e nicioda" s!une cineva care n&a s!us adevrul de !ri-a da"#02!resia %e*ei ei era voi" inocen"# & Crede&-, 3a""# Buc"ria as"a va %i -ul" -ai cura" dac vo- (n*elege a-/ndoi c eu nu g"esc# & Nu g"e1"i#0l ddu din ca! 1i !rivi !rin dul!ioare 1i "ac/-urile care scli!eau ca noi# & Dar le&ai cur*a" %ru-u1el, "re uie s recunosc#0a se ucur de laudele aduse# & 0i, as"a&i ceva ce 1"iu 1i eu s %ac# A1"ea!" s ve$i ce&o s %ac !rin "oa" casa# N&o s&o -ai recuno1"i0a !rivi la oala (n care el "oc-ai !usese su!a 1i se linse !e u$e# & 3i&e a1a de %oa-e c !/n 1i su!a la cu"ie - %ace s le1in# Nu !o*i s&o %aci ceva -ai re!ede@Deci o s -ai con"inue s -n/nce Corice se !oa"e g"i re!ede la gr"arC, se g/ndi 3a""# 0i, as"a e, oricu- nu era o i1nui" cu ceva -ai un# Aeri%ic ins"ruc*iunile de !e cu"ie 1i -ai adug a! (n oal# & Dac nu&*i !lace, !o*i s "e cri"ici singur, !en"ru -asa as"a# Poa"e c da"a vii"oare o s evi*i s - !ocne1"i, (nain"e de a %i scos ceva din %rigider# ?enni%er (1i s!ri.ini coa"ele !e -su* 1i cli!i la el des# & Li&a- s!us c !u"e- de$g)e*a %ri!"ura (n cu!"orul cu -icrounde# Nu !en"ru as"a sun" %cu"e -a1inriile as"ea@0l scu"ur din ca! 1i se (n"re cu- o %e-eie la co!il reu1ea s nu&1i (n%o-e"e$e -icii clien*i# & De %iecare da" c/nd (ncerc s&o %ac, o *in o "al! de cali"a"ea (n"/i# 0a ddu din ca!#

& Bine, a- a.uns la un !unc" discu"a il# Oricu- e ca- "/r$iu ca s ie1i- (n cur"e la un gr"ar, acu-, la -ie$ul no!*ii#5i $/- i# & Din nou, drag, "u e1"i de vin# Pu"ea- co or( la $ece dac ai %i ascul"a" de se-nele !e care le ddea s"o-acul -eu# Se (nro1i (n o ra.i, dar recu!er cu elegan*# & Aia s!uneau $go-o"ele alea@ Nu !rea !u"ea- s le aud din cau$a ge-e"elor !e care le sco"eai#De da"a as"a ro1i el# & 6i ge-e"ele "o" din cau$a "a erau# Tre uie s&*i rea-.n"esc ce %ceai@ 5ng)i*i glu1ca 1i (1i -u1c u$a# & Cred c !u"e- lsa discu*ia as"a !/n "er-in- de -/nca", ce $ici@ A!ro2i-a"iv# 3a"" (1i !er-ise un singur %ior de !lcere, -ai (nain"e ca s se s"!/neasc s nu se re!ead la ea acolo unde se a%la & !e scaun, s&o !"rund scur", %ier in"e !/n la rrunc)i#0ra ga"a 1i o dorea#Dar (i era 1i %oa-e# Avea nevoie de o lingur s a-es"ece su!a 1i "re ui s cau"e (n !a"ru ser"are !/n reu1i s&o gseasc# & De ce ai sc)i- a" locul argin"riei@ & Din cau$a )/r"iei !en"ru ra%"uri# 0ra -ai si-!lu s -u" lucrurile din"r&un loc (n"r&al"ul, dec/" s golesc ser"ar du! ser"ar 1i s&l u-!lu la loc# 0l se (ncrun", !rivind&o cu curio$i"a"e# & De aia oalele 1i "igile sun" (n dul!iorul de !e %rigider, (n loc s %ie la locul lor@ & Le&a- gsi" su c)iuve", rs!unse ea sec# Te rog s - convingi c era -ai ine acolo dec/" unde le&a- !us acu-# Tre uiau s %ie (n dul!ioarele de su u%e", unde ar %i "re ui" s s"ea !er-anen" dac n&ar %i %os" colec*ia lui de discuri, "ura*ia !a"ru$eci 1i cinci, !e care o lsase acolo !/n va -e1"eri al"e ra%"uri (n s"udio & un !roiec" la care nu (nce!use (nc s lucre$e# 3a"" nu (ndr$ni s se duc s vad dac !re*ioasa lui colec*ie -ai era "o" acolo# & O s ai nevoie de un "a ure" ca s a.ungi la oalele de acolo, ar" el locul, (n "i-! ce s"ingea %ocul de su su!# & La ce o s&-i "re uiasc@ (n"re ea# 3erse (n .urul u%e"ului, desc)ise un ser"ar de .os 1i ie1i cu dou cas"roane# & Ai ui"a" c nu g"esc@ 3a"" se ui" la cas"roane# & De ce le&ai !us !e as"ea (n ser"arul de .os@ & Pe aces"ea a- de g/nd s le %olosesc -ai des#0l desc)ise larg un dula! de la nivelul ca!ului# Fol#

& De ce nu aici @ & 0 !rea sus#0a desc)ise s!l"orul de vase 1i scoase o !erec)e de 1erve*ele# 0l oc)i car"ea de "ele%on (n %undul ra%"ului, -ai (nain"e ca ea s (nc)id u1a# & Ai cons"rui" "o"ul aici ca !en"ru uria1i, 1"iai as"a@ 51i !use (n -in"e s&i ia un "a ure" cu !ri-a oca$ie# & Li&a "recu" !rin -in"e c 1erve*elele as"ea se vor uda aici@ & De ce s se ude@S"recur/ndu&se !e l/ng el, ea u-!lu cas"roanele cu su!, a!oi le duse la u%e"# & Nu 1"iu, $u#3a"" (ncerc s&1i ascund ne(ncrederea care se ci"ea (n vocea sa, dar nu reu1i# 3inuna"a 1i inde!enden"a ?enni%er nu era deloc (n ele-en"ul ei la uc"rie# F/ndul aces"a (l ucur, !en"ru c !/n acu- ea i se !ruse a!roa!e !rea ca!a il# & Cred c avea- de g/nd s %olosesc -a1ina de s!la" vase, !ros"ul de -ine# & 0u nu %olosesc -a1ina de s!la" vase# C/nd le s!l cu -/na, - rela2e$# 0a sri la loc !e scaunul (nal" 1i gus" cu !ruden* din su!# & 0i s"a, da, loc !en"ru car"ea de "ele%on# Ai re-arca" c se %ac "o" -ai groase cr*ile de "ele%on, (n "i-! ce ser"arul (n care o "o" (ng)esui es"e !rea !lin cu al"e !ros"ii ca s -ai (nca! 1i as"a@ Nu, ine(n*eles c nu o servase# 3a"" lu c/"eva linguri de su! 1i se duse s vad ce se -ai (n"/-!l !e %oc# & Cu- (i )rneai !e Hei") 1i !e Carrie, dac nu 1"ii s g"e1"i@ & 5n -a.ori"a"ea ca$urilor ei -/ncau cu !rin*ii lor# C/nd nu, ne descurca- cu -acaroane 1i cu r/n$, !e1"e sau !lcin"e de !ui (ng)e*a"e 3/ncarea !en"ru co!ii es"e di%eri" de cea !en"ru oa-enii -ari# To" ce&i -ai co-!lica" es"e s "ii s %ier i a!a#0a ridic lingura la gur 1i su%l !es"e ea s se rceasc# & Nu 1"iu ce %ceau --icile (nain"ea a!ari*iei -a1inilor de g"i" cu -icrounde# 5*i dai sea-a c !u"ea- (ncl$i 1i su!a acolo@ & Ul"i-a da" c/nd a- (ncerca" a1a ceva, -i&a lua" o or s %ac cura" !es"e "o"# 3a"" (1i "er-in su!a 1i (n"inse -/na du! (nc un iscui"# & Cu- s a%lu dac nu cu-va ai -uri" de %oa-e, (n li!sa -ea@ & Iar !leci@ (i c$u lingura din -/n, $drngnind !e c/nd cdea (n cas"ronul a!roa!e gol, res!ir ad/nc, a!oi se rsuci ca s&l !riveasc (n oc)i, !rivirea ei %iind (n"uneca" 1i con%u$# & Credea- c, !oa"e, cursa "a s&a anula"# Cre$use a1a !en"ru c as"a&i s!usese ca s e2!lice rusca lui rea!ari*ie# Sen"i-en"ul de vinov*ie !en"ru aceas" -inciun (l ur-rea (n"runa de a"unci# & A- -in*i"# Nu era nici o curs a$i# 3/ine#

& Dar !lecase1i a$i di-inea* (n cos"u- de $ or# Du! ce ai !ri-i" "ele%onul### 0l scu"ur din ca!# & 3&a- dus !/n la 3cC)ord 1i le&a- cer1i" o curs cu !ri-a oca$ie# As"a va %i -/ine sear# Du! aceea a- s"a" dou ore la CON# & Ce&i aia CON@ & C-inul o%i*erilor ne%a-ili1"i# Acolo s"- uneori (n"re curse# 3i&a- !us (n ca! s&-i !e"rec noa!"ea acolo, dar -i&a- sc)i- a" !lanul# & Dar de ce nu -ai !u"eai s"a aici, 3a""@ Din cau$a -ea@ Li&ai sc)i- a" !rerea, nu -ai vrei s s"au aici@ 5i lu -/inile ei -ici (n"r&ale sale, !rin$/ndu&i !icioarele ei goale (n"re !ul!ele lugilor lui# & Avea- nevoie s - g/ndesc# A- cre$u" c, dac -&a1 duce undeva, a1 !u"ea s l-uresc ni1"e !ro le-e -ai u1or#0a (1i -u1c u$a de .os# & Ce !ro le-e@S&i s!un, s nu&i s!un@ Pu"ea s&o *in -ai de!ar"e a1a cu- (i s!usese (n du!&a-ia$a aceea 1i s nu&i s!un c/" de -ul" o iu e1"e# A1a i&ar %i -ai u1or s&l !rseasc, %r s 1"ie c lua cu ea 1i ini-a lui# Dar, !e de al" !ar"e, cu -inciunile lui a.unsese s %ac o aie de a$in 1i se alesese cu un cucui (n %run"e# Nu -ai voia ca (n"re ei s e2is"e -inciuni# Ti-!ul era !rea scur", !rea !re*ios# 6i dac ?enni%er era a"/" de !u"ernic 1i de inde!enden" cu- se luda, dac i&ar s!une !e 1leau ce si-*ea el, nu avea cu- s&i -odi%ice !lanurile ei#N&o s&o lase# & Te iu esc, ?enni%er Delane8# & Po%"i-@0a cli!i des, iar gura (i r-ase desc)is %r s&i vin s&1i cread au$ului# & 0 a1a cu- ai au$i", draga -ea# A- s!us c "e iu esc# A- !leca" ca s - g/ndesc ce avea- de %cu" (n aceas" si"ua*ie#0l (1i !lec !rivirea, (ng)i*i (n sec de$a-gi" de oroarea a%i1a" de ea# 0ra li-!ede, nu as"a voise ea s aud# Nici el nu se si-*ea cu adevra" ine c o s!usese#Nu es"e nicioda" ine s %ii !rea desc)is & Nu se !oa"e, s!use ea# & Ce nu se !oa"e@0l !rivea la la-!a %luorescen" 1i se g/ndea la s"rlucirea ei sla , care !arc se-na cu aces" dialog# Lu-inile dulci 1i calde ale ro-an*ei nu se !o"riveau aici# & S - iu e1"i# Nu se !oa"e a1a ceva# Ridic !rivirea 1i o !rivi (n oc)i# & De ce nu@ & Pen"ru c "re uie s - duc (n diverse locuri, -ai a- 1i al"e lucruri de %cu"# Se ddu .os de !e scaun 1i se re$e- de !ere"e, cu ra*ele (ncruci1a"e !e !ie!"#

& Nu ne&a- (n*eles s "e (ndrgos"e1"i de -ine, do-nule colonel# Nu&i !lcea c/nd i se adresa as"%el# & N&a- s!us c o s&*i cer s&*i sc)i- i acu- !lanurile, nu&i a1a@ 0a (l %ulger sus!icioas 1i cl"in din ca!# & 6i nici n&o s&o %ac# Co or( 1i el de !e scaun 1i dis"an*a din"re ei se -ic1or 1i -ai -ul"# & N&ar %i cins"i" !en"ru nici unul din"re noi s&*i $drnicesc !lanurile# 0u a- avu" oca$ia s vd lu-ea# N&o s "e o!resc !e "ine# & 0a (l !rivea a1a de %i2 (nc/" el avea sen$a*ia c (l va guri (n !ie!"# & As"a sc)i- (ns "o"ul# & Nu sc)i- ni-ic#Cu dege"ele o a!uc de r ie 1i&i ridic u1or ca!ul !/n c/nd %or*a !rivirii ei %urioase !"runse direc" (n su%le"ul lui# & Cre$i, (n"r&adevr, c vreau s&-i !e"rec via*a cu o %e-eie care (1i are ini-a (n lu-ea larg@ N&o s !o" %i nicioda" sigur c nu -&a1 !u"ea "re$i (n"r&o di-inea* %r "ine# & Dac a- s!us c voi r-/ne, r-/n# 0u %ac ce s!un#Se (ncrun"# & Nu !rea dai doi ani !e carac"erul -eu, nu&i a1a@ 0l cli!i des, g/ndindu&se c ea (nce!e sa se a a" de la discu*ia lor# & Nu&i vor a de carac"erul "u, ?enni%er# +a!"ul c "e iu esc n&ar "re ui s&*i sc)i- e visurile "ale# Nu *i&a1 %i s!us ni-ic dac a1 %i cre$u" c *i le&a1 !u"ea s"rica#0a (l !rivi cu adevra" dis!era" 1i un %ior care !u"ea %i %oar"e ine de "ea- o s"r "u (n -od vi$i il# & Dar ce&ar %i dac###O (n"reru!se -ai (nain"e ca s a!uce s "er-ine# Nu era -o-en"ul !en"ru Cce&ar %i dacC# & Nu "e "e-e, ?enni%er# C/nd va veni -o-en"ul s !leci, s !leci# O s %iu l/ng "ine s "e (-!ing !e u1 a%ar# Ni-eni nu "e va "rage (ndr" de la visele "ale# & Po" s - ocu! de visele -ele %r s - a.u*i "u, s!use ea s"r/ng/nd din din*i# & 6"iu c !o*i# Adu&*i (ns a-in"e c 1i eu !o" s - (ngri.esc de ale -ele# Nu ai nici un dre!" asu!ra lor#+uria din !rivirea ei sc$u, dar %u (nlocui" de un regre" a"/" de s%/1ie"or, (nc/" el (1i dorea acu- ca ea s revin la %uria de -ai (nain"e# & S!uneai c -i&e %ric#0a (ng)i*i (n sec 1i res!ir re!ede &Nu -i&e %ric 3a""#6"iu c !o" !leca c/nd voi %i ga"a# Dar nici nu vreau s "e %ac s su%eri & Dac vei !leca acu-, (-i vei !rovoca o su%erin* care va dura "oa" via*a# 51i re$e- !al-ele de !ere"e, de o !ar"e 1i de al"a a c)i!ului ei# & N&a- -ai cunoscu" !e cineva a1a ca "ine, ?enni%er# A- nevoie de ceva "i-!#

& A-/ndoi, s!use ea (nce"# Li&a- -ai s!us oda"# C/nd voi !leca, aceas"a se va (n"/-!la c/nd se va %i "er-ina" acel ceva care ne leag acu-### 1i nu -ai (nain"e ca s (ncea!#0l (ng)i*i cu greu 1i (i $/- i# & Cred c a- (nce!u"&o ine, draga -ea#0a ddu din ca!, ro"indu&1i oc)ii (n "i-! ce se g/ndea serios# & Aces" ceva din"re noi# Cu- s&ar -ai !u"ea (nc)eia c/nd unul din noi a !leca" 1i s&a (ndrgos"i"@ & O s 1"ii c/nd s&a "er-ina", ?enni%er# Aa %i du! cu- si-*i# & Cre$i c vor %i su%icien"e c/"eva luni @ & O s!"-/n, o lun# Sau -ai -ul"# Ridic din u-eri# & De!inde de c/" de re!ede (*i gse1"e de lucru agen*ia aia# Nu vreau s "e re*in, dac vei avea o oca$ie deose i"#0a (1i !use -/inile !e u-erii lui 1i se ridic (n v/r%ul !icioarelor, "rec/nd u1or cu u$ele !es"e r ia lui# & Nu "e&ai g/ndi" (ns la un lucru#0l (1i !lec !u*in ca!ul ca s&o !oa" a"inge cu u$ele# & La ce, drag@ & Ce %ace- dac - (ndrgos"esc de "ine@ N&ar %i -ai (n*ele!" s s"au aici 1i s nu -ai !lec deloc@0l res!inse aceas" idee a ei, cu o scu"ur"ur a -/inii, c)iar dac ini-a lui "ea "eri il de "are, nu-ai 1i la si-!la -en*iune a unei ase-enea !osi ili"*i# Plcere a-ar 1i dulce (n acela1i "i-!, deoarece oricu- "o" la %el se va "er-ina#Cu- ar !u"ea dragos"ea ei & dac ar %i ca$ul, lucru de care se (ndoia & s re$is"e la !r u1irea viselor ei@ & Nici -car a"unci, ?enni%er# Tu ai visa" !rea -ul" vre-e ca s renun*i acu-# 0u n&a- s "e las#0l (1i a!s u$ele !e ale ei 1i %u sur!rins s cons"a"e "re-urul u1or al u$elor ei, c/nd (i rs!unse la sru"# & 5n a%ar de aceas"a, n&o s "e (ndrgos"e1"i de un !ilo" dec$u", care are de dou ori v/rs"a "a, nu&i a1a@ & N&ai de dou ori v/rs"a -ea#0a (1i sc)i- a a"i"udinea, 1i (ngri.orarea din ul"i-a vre-e dis!ru, dar %u (nlocui" de un al" %el de "ensiune care era -ai l/nd, -ai %a-iliar# ?enni%er (1i (ncolci ra*ele (n .urul g/"ului lui 1i (ncerc s %ac sru"urile lor -ai !ro%unde, sru"uri care erau ni1"e !au$e a!rinse (n"re dorin*ele %iecruia# & Nu e1"i deloc !rea "r/n, de1i "e co-!or*i, uneori, ca a"are# Li&a- s!us !/n acu- c consider c oa-enii -ai (n v/rs" sun" -ai a"rg"ori@ 0l (i desc)ise gura cu u$ele 1i gus" (n "cere din dulcea*a -ierii !e care o desco!eri acolo# & Dac %aci corec"ura s!un/nd Co- -ai (n v/rs"C n&o s "e -ai .oc !e genunc)i#

0a r/se 1i&l sru" !e urec)e, o *in/nd unul din acele ge-e"e !e care el le sco"ea a1a de u1or a"unci c/nd era $g/ndri"# & 01"i nos"i-, 3a""# 3 %aci s r/d# Tre uie s recunosc c (-i !lace s s"au cu "ine# & As"a nu es"e cine 1"ie ce co-!li-en"# 51i s"recur -/na !e su genunc)ii ei 1i d s"r/nse la !ie!", (n "i-! ce o ducea (n ra*e (n salon# & 5*i !lcea s s"ai 1i cu Hei") 1i Carrie# 6i ei "e %ceau, !ro a il, s r/$i# & 5-i !lace s %ac dragos"e cu "ine, s!use ea ca !en"ru sine# Cred c&o s&-i li!se1"i "are -ul"# & Nu su es"i-a lucrurile, draga -ea#5-!reun !arc a- %i o (ncrc"ur de dina-i"# & 6i se !are c ave- o -ul*i-e de lucruri de discu"a"# 0a se ls !e s!a"e, ca s&l !oa" !rivi (n oc)i# & Nicioda" nu -&a- si-*i" a1a de ine, cu cineva# & C/nd nu - (ng)ion"e1"i, a1 !u"ea s!une c 1i !en"ru -ine es"e la %el de vala il a%ir-a*ia#5i a"inse %run"ea cu dege"ele# & Da"a vii"oare d un "ele%on -ai (nain"e de a sosi# 0 -ai !u*in riscan" (n aces" %el# & O s s"ai aici o vre-e la -ine@Dac n&ar %i %os" sigur de rs!uns, n&ar %i (n"re a", c doar nu era s&1i "rag una (n !ro!riul lui s!a"e !un/nd la (n"/-!lare o ase-enea (n"re are#Tre uise (ns s i&o !un# Oricu-, nu -ai !u"ea a-/na -ul" vre-e# A1a cu- s!usese, (-!reun erau ca o (ncrc"ur de dina-i"# 5n e2!lo$ia !asiunii lor, cine&l !u"ea acu$a c (i s!unea "o" ce era (n ini-a lui@ 3ai ine s i&o s!un acu-, c/nd (nc -ai !u"ea "ra"a !ro le-ele logic# & Deci o s s"ai, ?enni%er@ N&o s "e su!eri !e -ine c a- sc!a" ce a- (n ini-a -ea@0a nu au$i (n"re area lui# & 5-i dai sen"i-en"ul de siguran*, do-nule colonel Coo!er, s!use ea# 02!resia %e*ei ei deveni din"r&oda" serioas# & +erici" 1i sa"is%cu" 1i a-u$a" 1i (n siguran*# Unii oa-eni au s"a" (-!reun !en"ru -ul" -ai !u*ine lucruri#Bra*ele lui o cu!rinser s"r/ns (n "i-! ce el (ncerca s se g/ndeasc (n !ers!ec"iv la cele s!use de ea# 5ncerca s&l %ac s se si-" -ai ine# 51i ar or un $/- e" !e %a* 1i !s"r un "on u1ura"ic# & Du! cu- vor e1"i, !ari c vrei s "e convingi singur#O sru" !e v/r%ul nasului#

& Nu "e (ngri.ora, draga -ea# As"a es"e !ro le-a -ea# O s - ocu! de ea c/nd (i va veni vre-ea# & C/nd (i va veni vre-ea, 1o!"i ea#0vi" s&l !riveasc, din ra*ele lui !rivi !rin ca-er# Ar %i "re ui" s&o lase .os, era con1"ien" de aces" lucru, dar era a"/" de u1oar, a!roa!e c nu c/n"rea ni-ic# Se g/ndi c ar -ai !u"ea&o *ine a1a (nc cinci -inu"e, %r ca ra*ele lui s (ncea! s "re-ure# & Ai o cas (n"r&adevr %ru-oas, 3a""# & 3ul*u-esc# & Te&ai g/ndi" vreoda" s aduci un decora"or de !ro%esie, ca s&1i s!un !rerea@ & Ce nevoie a- de un decora"or@ A- o gr-ad de lucruri, su%icien" -o il !en"ru "oa" casa#0l con"inua s&o *in (n ra*e de1i %cuse un "ur co-!le" !rin ca-er# &To" ce es"e aici e aduna" de la o cl"orie sau al"a# 0 %oar"e con%or"a il# 3ie&-i !lace# & Aai, dragul -eu# O !rivi sever# & Ce vrei s s!ui cu as"a@ & Arei s&1i s!un adevrul adevra"@0l ddu din ca!, !s"r/nd al"e o serva*ii !en"ru sine# C)es"ia as"a cu adevrul adevra" (nce!ea s dera!e$e# Se ddu .os din ra*ele lui 1i se duse l/ng scaunul !a!a&san# & Pen"ru (nce!u", %lorile de !e !erne nu se !o"rivesc cu dra!eriile# & S sc)i- - dra!eriile# Pe -ine nu !rea - in"eresea$ !ro le-ele as"ea# & Se vede#Z/- e"ul ei (ndulci (n*e!"ura din co-en"ariul ei# & Nu vreau s s!un c va "re ui s eli-ini scaunul# Dar, - g/ndesc, "o"u1i, c i& ar s"a -ul" -ai ine (n ca-era de .os# Te&ai g/ndi" vreoda" c ai acolo o so%a %oar"e %ru-oas care aici ar avea un e%ec" s!ec"aculos@ & 5-i !lace %o"oliul !a!a&san aici# 0s"e %oar"e con%or"a il# & Pen"ru o singur !ersoan, !oa"e# 0a&1i (-!reun -/inile la s!a"e# & Ce ai %ace dac ai vrea s %ii cu o anu-i" !ersoan (n %a*a vederii aces"eia incredi il de %ru-oase@ Scaunul !a!a&san es"e %oar"e###ne(nc!"or#C 51i !e"recu dege"ele -ari !rin gicile curelei# & 0 des"ul loc !en"ru a-/ndoi !e scaun, drag# 0a cl"in din ca!# & Ra""anul nu es"e su%icien" de "are ca s ne *in !e a-/ndoi# 3 -ir c nu se des"ra- "oa" (-!le"i"ura c)iar 1i c/nd s"ai doar "u singur !e el# & Nu se !oa"e#0a ad-ise lauda lui $/- ind# & Sun" sigur c nu va %i u1or# & Ce nu va %i u1or@

& S "e %ac s rearan.e$i -o ila#0a ar" s!re coarne 1i s!re "a ure"ul din !ar de cal# & 3 "e- c ai un %i2 !en"ru aceas" -ons"ruo$i"a"e# & 3ons"ruo$i"a"e@ Se si-*i rni"# Ad/nc# & A- gsi"&o la o lici"a*ie la *ar, (n Anglia# 0s"e un o iec" de an"icaria"# & 0s"e un e2e-!lu ori il !rivind -odul cu- c/1"ig unii ani# 0a se cu"re-ur 1i se duse s!re !enele de !un care decorau c-inul# As"ea sun" %ru-oase, 3a""# Ara" drgu* l/ng -a1ina de -ingi de gol% de la su sol# & 6i de ce nu s"au acolo unde sun" acu-@ 0a "resri 1i scu"ur din ca!# & Nu %ace ni-ic# Nu "re uia s - las an"rena", dar "u -i&ai s!us s %iu cins"i"# 0l o !rivi %i2 o vre-e (nain"e s vin s!re ea# & Tu ai un %i2 cu c)es"iile de genul s"a, nu&i a1a@ & Li&a- s!us doar, (-i !lace s aran.e$ o cas, ca s devin un c-in !lcu"# Se ls (- r*i1a" %r s se o!un, ra*ele ei (l cu!rinser la r/ndul lor# & Ai o -o il o %ru-use*e, 3a""# 5n %ine, cea -ai -are !ar"e din ea es"e deose i"# +o"oliul cel !u*in es"e o rari"a"e# & Cred c o s i&l dau lui Ric4# 0l are o -as !en"ru ca%ea, care i se !o"rive1"e# U-erii ei (nce!ur s se scu"ure de r/s# 0l o s"r/nse -ai a!roa!e, g/ndindu&se c, dac nu se vor -i1ca de aici, via*a va "rece %r s&i a"ing, iar ?enni%er nu va -ai !leca###5nc)ise oc)ii s nu -ai g/ndeasc 1i s su%ere# & Zu c - e-o*ionea$, s!use ea, s&-i i-agine$ "oa" casa cu- ar ar"a dac a1 aran.a lucrurile un !ic# & Cred c -&a- o i1nui" s cu-!r ceea ce (-i !lace !e -o-en"# Nu -&ag/ndi" nicioda" la %elul cu- se vor !o"rivi cu celelal"e lucruri# 0i, nu&i c)iar a1a# Dar acu- n&avea c)e% s recunoasc %a!"ul c aran.ase s!ecial ca-era !en"ru venirea ei# & 3 g/ndesc c dac e a1a de ne!o"rivi" "o"ul### Ls %ra$a ne"er-ina", adug/nd un "on !ervers la "onul a%ec"a" !e care 1i&l luase# N&ar %i ru s o %ac, -car !u*in, s se si-" vinova", du! care n&are dec/" s %ac ce i&o !lcea# C/" vre-e ea es"e %erici", nu&i !sa dac ar %i arunca" %o"oliul !a!a&san (n a$in# Poa"e c o aie un nu ar %ace dec/" s&i (n"reasc la loc ra""anul care se lsase# 0a (l !rivi 1i !e %run"e (i a!ru un rid# & N&a- vru" s cri"ic "o"ul, 3a""# A"/"a doar c a- !asiunea -u"a"ului 1i aran.a"ului# Tu e1"i !ilo"# Nu "re uie s&*i a*i ca!ul cu !ro le-e ca aceea a !erdelei care se !o"rive1"e cel -ai ine cu scaunul, 1i (n ce ca-er anu-e#

& Cre$i c !ilo*ii n&au 1i ei un !ic de gus"@ As"a vrei s s!ui@ & Nu %i a1a de sensi il, 3a""# Areau s s!un c !ilo*ii sun" 1i a1a des"ul de "racasa*i cu (nvingerea e%ec"ului gravi"a*iei de %iecare da" c/nd -erg la lucru# 0a o%" din greu# & 3 s!erie de -oar"e, 1"iind c "o" ce cre1"e va co or(# 3 "e- (n"o"deauna c va %i -ul" -ai ra!id co or/1ul# 0ra aceas"a aceea1i %e-eie care considera c -ersul !e a! es"e o aven"ur@ (1i (n%i!se -/na (n !rul ei, la cea%, 1i o aduse cu %a*a !e !ie!"ul su# & 01"i de acord s %aci dragos"e cu -ine (n %o"oliul !a!a&san -ai (nain"e ca s&l -u"- de aici@ & Nici -car o da"# 0a (l "u !es"e 1old# & Li&a- s!us c a- dori" aven"uri (n via*a -ea, nu !ericole nes ui"e# 0l r/se 1i (1i !use (n ca! s&i ara"e c %o"oliul nu era c)iar a1a de de-ola" cucredea ea, (n %ine, s!era# O s&o %ac -ai "/r$iu, du! ce o s se sa"ure de (- r*i1ri#Ini-ile lor "eau la unison, cu o caden* (ncea" 1i lini1"i" care %cea ca (- r*i1area s %ie 1i -ai (- ie"oare# Ri"-uri ne une, e-o*ionan"e erau ineveni"e (n "i-! ce %ceau dragos"e# 0sen*iale, inevi"a ile# Nu se va -ai !u"ea g/ndi la ea, %r s nu&1i a-in"easc de cu"rile !asionale e2"raordinare, e!ui$an"e, dar avea nevoie 1i de a-in"iri -ai lini1"i"e# 5i a"inse !rul cu u$ele, in)al/nd !ar%u-ul care era a"/" de carac"eris"ic lui ?enni%er# & Po*i s -u*i lucrurile du! !lacul ini-ii, drag# Nu - a%ec"ea$ c/" vre-e nu dore1"i s ridici ceva !rea greu#0a (1i rsuci g/"ul ca s&l !riveasc# & 01"i sigur, 3a""@ Nu vrei doar s&-i dai ceva de %cu"@ 0l se g/ndi deoda" la $!ceala care o %cuse (n uc"rie 1i se (n"re cu ce va se-na casa lui c/nd ea va "er-ina "rea a# & + ce vrei, ?enni%er# Dac ai unele idei care necesi" ani, scrie&le !e o )/r"ie 1i o s le discu"- c/nd - (n"orc#0-o*ia din oc)ii ei %u o rs!la" nea1"e!"a"# & Nu a- s arunc ni-ic, dec/" du! ce a- s "e anun* (n !reala il# & Bine# & 6i, dac nu&*i !lace, !u"e- !une lucrurile la loc oric/nd dore1"i# & De acord#Rsucind&o (n ra*e, el o conduse s!re %o"oliul !a!a&san# & C/nd "re uie s !leci@ (n"re ea# & 3/ine sear#0l se a!lec asu!ra ei 1i o sru" !e g/"# & 6i, !en"ru c va "re ui ca "oa" du!&a-ia$a de -/ine s - odi)nesc (nain"e de $ or, ce&ai $ice dac a- s"a aici !/n noa!"ea "/r$iu@ S!r/ncenele ei se ridicar ar"/nd c o dis"rea$ ideea#

& Ne&a -ai r-as vreo %an"e$ie nereali$a" (nc, 3a""@ 0l o ros"ogoli (n %o"oliul !a!a&san 1i se !rvli !es"e ea, (n%und/nd&o (n !erna -are 1i -oaie# & Cel !u*in un -ilion, ?enni%er# Cel !u*in un -ilion# Oc)ii ei erau larg desc)i1i 1i scli!eau de vi"ali"a"e# & C/nd se va ru!e scaunul s"a, 3a"", cel !u*in a- re$olva" o !ri- !ro le-# 5i aco!eri gura ei !rovoca"oare cu un sru", su%icien" de a!sa", (nc/" s&i scoa" din ca! g/ndul s"a a%urisi"# CAPITOLUL 1I 5n di-inea*a ur-"oare, !e c/nd eau ca%eaua, 3a"" se gr i s su linie$e c %o"oliul !a!a&san nu se ru!sese# Cu un ges" ad-ira il, ?enni%er (1i v/n"ur dege"ele 1i&i arunc o !rivire !e care el o (n*elese c nu&i asigura vii"orul %o"oliului# 51i !s"r gri.ile !en"ru sine 1i&i o%eri un uc)e" de ac"ivi"*i !en"ru acea di-inea*# Pu"eau !ro%i"a de vre-ea su!er 1i s se !li- e cu arca c/"eva ceasuri# Sau !re%era -ai degra s (ncerce ni1"e sal"uri Bangi@ Sal"uri Bangi@ Crede c a (nne uni"@ (n aceas" !rivin*, nu&1i !u"ea i-agina cu- ar !u"ea el s se arunce de !e sc/ndur sau din"r&un alon ca s sar (n sus, cu ca!ul (n .os, !/n c/nd (l vor sl"a iar arcurile lui Bangi# I s&ar (n-ul*i !recis %irele de !r al din ca!, a c)iar i&ar cdea de "o", -ai (nain"e ca s a.ung s s"!/neasc aces" s!or"#0l $/- i 1i (i s!use c cel !u*in i&a sugera" %or-e de recreere ac"iv# Nu avea de g/nd s 1i !ar"ici!e# Nu c ea nu ar reu1i s se descurce de -inune# Cineva care considera sc)iul nau"ic Ccel -ai un lucru !en"ru al*iiC, nu credea el c va a!recia sen$a*iile "ari o%eri"e de sri"urile Bangi# Aoia ca ea s 1"ie c erau des"ule dis"rac*ii aici (n nord&ves"ul Paci%icului# Des"ul ca s ai ce %ace luni de $ile# Luni de $ile, ad-ise ea# Ca- a"/" va dura !/n c/nd (1i va gsi o slu. de %e-eie la co!il# 5n"re "i-!, "re uia gsi" 1i ceva local# L&ar deran.a !e 3a"" dac ea ar "ele%ona la di%eri"ele o%er"e de slu. e din $iare@ K Da, l&ar deran.a# 3ai ine s a1"e!"e o $i !/n c/nd va !leca el (n curs# Ter-inar cu o !li- are !/n la !o1", unde ?enni%er 1i&a ridica" o gr-ad de cu"ii de la Pilau 1i din 3on"ana# Sosind acas, ea (nce!u s&1i !un lucrurile (n ca-era de oas!e*i -ai (nain"e ca 3a"" s a!uce s&o o!reasc# & 5n ca-era -ea, insis" el, (n ca-era noas"r# Acolo "re uie s s"ea lucrurile "ale#0a nu&l con"ra$ise, nu !e loc, 1i nici -ai "/r$iu c/nd el o luase !e sus 1i o

dusese (n dor-i"or 1i o a1e$ (n !a"# 0ra i-!or"an" s doar- !u*in 1i nu voia ca s doar- singur# 0l nu !u"u s&1i dea sea-a care din"re ei %usese -ai sur!rins c/nd se "re$ir !es"e !a"ru ore, %r s %i %cu" ni-ic (n a%ar de so-n# Cu o gra s"!/ni", 3a"" %cu un du1, se (- rc 1i v/r( un !u-n de )aine cura"e (n saco1# Cele cinci -inu"e c/1"iga"e cu ec)i!area ra!id le !e"recu (n ac*iuni -ul" -ai i-!or"an"e, cu- ar %i sru"area lui ?enni%er# La !lecare# Dorind s nu %i "re ui" s !lece#0a se dovedi -ai "are (n cele din ur- conduc/ndu&l la u1 c/nd el ui"ase co-!le" c "re uia sa !lece# Plec, !rivind&o (n oglinda re"rovi$oare (n "i-! ce !ornea la dru-, iar ea (i %cea ne-i1ca" se-ne de un r-as# Dulcea, delica"a ?enni%er, se g/ndi el c/nd o co"i s!re au"os"rada in"ers"a"al# +o"oliul !a!a&san nu -ai avea nici o 1ans# 3a"" (1i a1"e!"a r/ndul la coad !en"ru convor irile in"erna*ionale de la a$a o!era*ional# Res"ul ec)i!a.ului a!ucase de.a s "rans-i" acas o i1nui"ul -esa.9 Ca %os" di%icil, dar a- reu1i" s "er-in- cu ineC# 5n"r&adevr, nu le&a %os" u1or# O u1 s&a desc)is du! ce au decola" de la a$a aerian Dover, din DelaGare# La !es"e nou -ii de -e"ri, "o" ce nu era ine lega" a %os" as!ira" de co-!ri-area ra!id, acciden" !en"ru care %cuser an"rena-en"e, dar de care nu avusese, !/n acu-, !ar"e# N&a %os" vesel deloc# Aerul se condensa i-edia", u-!l/nd ca ina 1i carlinga cu o cea* (ng)e*a" (n "i-! ce ec)i!a.ul (1i scoase -1"ile de o2igen 1i (ncerca s !s"re$e avionul s"a il (n -i.locul "ra%icului aglo-era", o i1nui" !en"ru s!a*iul aerian al NeG Mor4ului# Ocolul de avarie, aruncarea co- us"i ilului deasu!ra A"lan"icului 1i a"eri$area care a ur-a", "o"ul s&a reali$a" cu o !reci$ie calcula"# A!oi du! aceea (nce!u 3a"" s "rans!ire# Avuseser noroc# Nu a %os" nici un rni", cu e2ce!*ia unui avia"or care a %os" lovi" (n ca! de ni1"e o iec"e (n "i-!ul as!ira*iei# Toa" lu-ea a considera" !oves"ea ca ceva -inor, de1i, dac ec)i!a.ul n&ar %i %os" cu cen"urile de siguran* !use, !ierderile ar %i !u"u" %i -ai -ari dec/" c/"eva !a"uri, diverse cu"ii 1i o scar de re$erv c"re !un"ea de sus# 0ra -ai ine s anun*e !oves"ea la Taco-a# Ziarul local avea "endin*a s se ia du! !ove1"i, c/nd era vor a de ec)i!a.ele cu a$a la 3cC)ord sau avioanele res!ec"ive# 3a"" "re uia s&o sune !e ?enni%er -ai (nain"e ca ea s ci"easc $iarul# Puse -/na !e "ele%on 1i %or- nu-rul ei# C/nd v$u c nu rs!unde nici la al cincelea a!el, a (n*eles c dor-ea dus# Av/nd (n vedere c era ora dou noa!"ea, nici nu era de -irare#

& ###Lo@ & ?enni%er, sun" eu, 3a""# & 7---#A!roa!e c !u"ea s&o vad c$/nd iar (n !erne cu "ele%onul !us !es"e urec)e# & Do##o##r-# 0l o%" 1i dori s %i !u"u" a1"e!"a !/n -ai "/r$iu# To"u1i, nu !u"ea, !en"ru c "re uiau s %ie ga"a de !lecare din nou# Acu-, c avaria %usese (nde!r"a", "re uiau s duc avionul la a$a aerian 3cFuire din NeG ?erse8, !en"ru re!ara*ii# Nu va -ai avea al" oca$ie !/n c/nd $iarul va a.unge su u1a ei# & 6"iu c dor-i, drag# A "re ui" s "e c)e- 1i s&*i s!un ceva# A1a c, s nu "e su!eri#Nu !ri-i nici un rs!uns, as"%el c con"inu s&i !oves"easc, d/ndu&i de"aliile !e scur"# & Nu&-i %ac !ro le-e, rs!unse ea# +o"oliul "u !a!a&san !oa"e %i re!ara" cu ni1"e clei# 6i a- gsi" o s"o%a de -o il gro$av care se !o"rive1"e cu !erdelele din ca-er# & +o"oliul !a!a&san@ Ce are as"a de a %ace cu deco-!ri-area ra!id@ & 3-###)-# 6i $g/rie"urile de !e !ere"e nu se -ai vd deloc du! ce a- !us "a!e"ul acela# & Ce !ere"e@ Nu "re uia s&1i %ac gri.i c se va s!eria, c/nd se va scula 1i va a%la 1"irile, ?enni%er nu era (ngri.ora"# Nici -car nu se "re$ise (nc# & Bla al # O au$i li-!ede cu- csca, cu "oa" dis"an*a din"re ei# & Ce ai %cu" cu %o"oliul !a!a&san, ?enni%er@ (n"re a de !arc nu ar !u"ea nui# & Nu i&a- %cu" ni-ic# S&a s"rica" singur#Nu voia s 1"ie c/" de -ul" se s"ricase sau (n ce loc# & C/" vre-e nu e1"i "u (ngri.ora" de ceva, draga -ea, nu - in"eresea$# Acu-a de ce nu "e culci din nou@ &,A- 1i ador-i", -or-i ea, a!oi csc iar#3a""@ & Da, drag@ & Ce %aci "u acolo, la NeG Mor4@ Deci ascul"ase !/n la ur-# 3a"" (n"/r$ie "rei $ile 1i uns!re$ece -ii de 4ilo-e"ri# 0ra la -i.locul di-ine*ii c/nd in"r (n casa, o cas goal# ?enni%er nu era acas# C/nd vor iser la "ele%on, &-ai (nain"e & (i dduse "ele%on de la a$a o!era*ional du! a"eri$are, o !recau*iune necesar, av/nd (n vedere gri.a lui de a evi"a lovi"urile nea1"e!"a"e ale lui ?enni%er, (n loc de ine a*i veni" &ea (i s!usese c are o (n"revedere !en"ru o slu. la ora uns!re$ece, a!oi -ai are una la dou# A- ele erau de la cen"re de (ngri.ire !e "i-!ul $ilei, 1i (1i *inea !u-nii ca s reu1easc# Aor sr "ori cu un gr"ar la aer li er, disear, s!use el, %c/ndu&se c nu aude c/nd ea s!unea c

succesul nu "re uia s %ie nea!ra" da"ori" ei# Dar (i !ro-isese c o s scoa" ni1"e co"le"e din %rigider, s %ie !reg"i"e# 51i urc aga.ele sus, %cu un du1 scur", c$u (n !a" 1i ador-i i-edia", vis/nd des!re %e-eia al crei !ar%u- se i-!ri-ase (n !erne 1i (n a1"ernu"uri# C/nd se "re$i c/"eva ore -ai "/r$iu, %cu (nc un du1, (1i !use o !erec)e de lugi 1i un sve"er de u- ac ro$, care era !re%era" (n -od deose i" de ?enni%er, (l %cea -ai se28, s!unea ea, %r s dea vreo e2!lica*ie de ce ro$ul es"e se28# Da"a vii"oare, c/nd se va duce s&1i -ai cu-!ere ceva (- rc-in"e, o va lua cu el# Fus"urile ei la (- rc-in"e ar"au ce %el de %e-eie era &)o"r/" 1i i-!revi$i il# Par"ea i-!revi$i il, -ai ales, (l %cu !e 3a"" s co oare (n gra scrile, (n salon# In"rase de.a c/*iva -e"ri (n salon# In"rase (n ca-er, dar nu !erce!u "o" adevrul des!re ceea ce !rivea# Nu -ai era ni-ic# Nici %o"oliul !a!a&san# Nici "a ure"ul cu !r de cal 1i coarne# Nici !enele de !un sau ele%an"ul de !or*elan# 6i as"a nu era "o" ce li!sea# Nu -ai r-sese nici o uc*ic din -o ila din (n"reaga ca-er# 0ra la %el de goal ca (n $iua (n care cons"ruc"orul o !redase 1i ie1ise !en"ru ul"i-a da" din ca-er# Ao!sea, covor, o !ardoseal de cr-id 1i un c-in cu inser*ii de ala-#Nu -ai erau nici -car !erdelele# 5i "recu !rin ca! g/ndul c a %os" !rda", ur-a" de co-!le"area c !re$en*a lui ?enni%er nu (l %erea de ase-enea sur!ri$e# A- ele "e-eri c$ur c/nd (1i ddu sea-a c )o*ul nu i&ar %i lua" 1i !erdelele# & A%urisi" %e-eie, -or-i el, !1ind !rin ca-era goal 1i o serv/nd c nu -ai era nici ur- de !ra%# &I&a- s!us doar s nu care -o ila grea# Nu&i de -irare c %o"oliul !a!a&san su%erise -ici s"ricciuni# Pro a il c (l aruncase .os !e scrile de la su sol# Se rsuci 1i co or( scara c"re su sol, nu %r s o serve scri.eli"urile care erau !e alus"rad# Se o!ri la ul"i-a "rea!" 1i arunc o !rivire la ceea ce %usese oda" o sal s!ec"aculoas# 0ra "icsi" cu "o" ce %usese sus, inclusiv %o"oliul, care s""ea "ris" (n"r&o !ar"e# Se (n"re dac aran.ase s ara"e a1a# Nu -ai avea i-!or"an*# Dac ?enni%er avea o ocu!a*ie, a"unci era 1i %erici", g/ndi el (n "i-! ce urca din nou scrile# De1i se !unea (n"re area unde se g/ndise ea ca s s"ea el (n"re "i-!, aceas" (n"re are o s i&o !un i-edia" ce va reveni acas#

Ceea ce se !u"ea (n"/-!la din"r&un -o-en" (n al"ul# 0l veri%ic ceasul, a!oi ie1i !/n la cu"ia !o1"al# Rscolind !rin"re scrisorile !ersonale 1i cele adresa"e c)iria1ei, gsi una !en"ru ?enni%er#De la o %ir- care se nu-ea CDdaca (n s"rin"a"e#CSi-*i c se u-!le cu un %el de %ric, care 1"ia c va dis!are###ca s %ie (ns (nlocui" de ceva 1i -ai insu!or"a il#Folul# Singur"a"ea# 3a"" !r.ea ni1"e cea! (n "igaie, c/nd ?enni%er veni de la gara.# Z/- i %or*a" 1i ridic o -/n# Aeni s!re el %r s e$i"e c/"u1i de !u*in, v/r/ndu&se (n el, cu!rin$/ndu&l cu ra*ele a"/" de s"r/ns c ai %i s!us c n&o s&i -ai dea dru-ul# 0ra un vis care nu va deveni nicioda" reali"a"e# O sru" !e %run"e 1i o s"r/nse u1or de ra*# Cu cealal" -/n se ocu!a -ai de!ar"e de cea!# & 6i -ie -i&a %os" dor de "ine, drag#0a (i ddu dru-ul !u*in, su%icien" ca s&i ia %urculi*a 1i s ia "igaia de !e %oc# Cli!ind din genele ei lungi, se li!i de el cu o -i1care care (l %cu s se (ncorde$e 1i s devin -oale (n acela1i "i-!, ase-enea cerii "o!i"e# 5l "o!ea cu %ocul ei 1i&l %cea s ard# & Z ur"orule, e1"i !lin de cuvin"e dar ac*iuni deloc# De ce nu&-i de-ons"re$i c vor e1"i serios @ Doa-ne, c/nd era a"/" de a!roa!e de el, nu se !u"ea s nu %ac e2ac" as"a# Aoise s %ie indi%eren" %a* de ea, c)iar dis"an"# S&o lase s !lece va %i -ul" -ai greu dec/" 1i&a i-agina" vreoda"# Poa"e c nu era -o-en"ul, se g/ndi (n "i-! ce&1i !usese a- ele -/ini (n .urul ei 1i o ridic *in/nd&o s"r/ns li!i" de cor!ul su# Aveau la dis!o$i*ie $ile, nu luni# 3ul" -ai !u*in dec/" se g(ndise oricare din"re ei# Nu -ai !u"ea sc)i- a scrisoarea# 3/inile lui -ari se s"r/nseser (n .urul %undului, %c/nd&o s se ridice (n v/r%ul !icioarelor, a1e$/nd&o acolo unde era cel -ai ine# Fsi gura ei desc)is 1i dornic de sru"# 0ra agresiv, a!roa!e ner d"oare#3a"" era !ur 1i si-!lu dis!era"# Aalul de e-o*ii !ro a il c (l si-*ise 1i ea, !en"ru c se des!rinse de el 1i&l !rivi cu o curio$i"a"e care era !e .u-"a"e !rovoca"oare, !e .u-"a"e "ea-# & 3a"", ce se (n"/-!l@6"ia c "re uie s "er-ine oda"# A1a era 1i cu doc"oriile a-are# Cu c/" -ai re!ede cu a"/" -ai ine#Se (n"inse !e l/ng ea, !/n la so 1i !use "igaia iar !e %oc# & A veni" o scrisoare !en"ru "ine# Acolo !e u%e"# 0a %u cu!rins de groa$, dar, du! o secund (i "recu a1a de re!ede (nc/" ar !u"ea .ura c nu o servase ni-ic# & Tu ai lua" cores!onden*a@ Ddu din ca!#

& 0 de la CDdci de !es"e )o"areC# Cred c as"a e agen*ia care "e&a "ri-is (n insula Pilau# & Da, (ns### & Desc)ide&o, "e rog, ?enni%er# Ter-in oda"# Te rog#3ai (nain"e de a (nne uni de "o"#0a se (n"oarse re!ede, !rul i se des%1ur (n"r&un arc care "recu !es"e -/na lui, !ar%u-ul ei s!ecial u-!lu locul (n ciuda ce!ei# 0l se ui" (ns la so 1i era cu s!a"ele la u%e"# 0ra ca a"unci c/nd a1"e!*i s %ii (-!u1ca" (n s!a"e, g/ndi el, dar nu avu "ria s se (n"oarc 1i s&o ur-reasc (n "i-! ce desc)idea scrisoarea# Scrisoarea vii"orului ei#Aii"or din care el va li!si# Au$i cu- des%ace !licul, ru!/ndu&l, %//i"ul )/r"iei o%iciale# C)iar 1i res!ira*ia ei (n"re"ia" se au$ea !e %undalul !ocne"ului 1i s%/r/i"ului ce!elor# Sau ceea ce au$ea era res!ira*ia lui@ & HuGei"# Rsu%l u1ura" 1i el nu !u"ea s (n*eleag de ce# 0l %usese (n HuGei"# 6i Sadda- 7ussein# 3are r/n$# S"inse %ocul 1i !use deo!ar"e "igaia, -i1c/ndu&se (nce", (ncerc/nd s&1i adune e-o*ia (n ceva -ai !rac"ic dec/" (n ur du1-noas# C/nd o !rivi din nou, se re$e-a de u%e", cu ra*ele (-!reuna"e !e !ie!"# 0a (l !rivi dre!" (n oc)i, (-!"urind )/r"ia, reduc/nd&o la di-ensiunile unui !"ra" -run*el# & HuGei"@ (n"re el (n cele din ur-, inca!a il s nu ara"e (ngri.orarea care&l cu!rinsese# & N&a1 $ice c es"e c)iar o grdin, dar cel !u*in sun ero"ic# Fa"a# As"a&i -a2i-u- de !o$i"ivis- de care !oa"e da dovad Ar %i "re ui" s %ie -/ndru de e%or"ul %cu", dac n&ar %i considera" 1i e%or"ul de!us# 5l cos"ase ini-a# & 0s"e 1i !e lis"a -ea, dar la s%/r1i", s!use ea, undeva (n"re o curs cu snii "rase cu c/ini 1i s -n/nc sus)i#Bg scrisoarea (n u$unarul roc)iei se re$e- de cellal" u%e", de vi$avi, i-i"/ndu&l cu- s""ea, a c)iar 1i cu- *inea ra*ele (ncruci1a"e si avea e2!resia aceea (ngri.ora"# & N&a- %os" nicioda" !rea a"ras de !eisa.ele cu dune# Ini-a lui "ea acu- cu caden*a s!eran*ei# & Nu ar$i de ner dare s -n/nci sus)i@ & Pre%er s - g/ndesc la as"a ca la o !ro le- desc)is, deoca-da"# C/nd voi "er-ina "o"ul de !e lis" & cred c a"unci c/nd o s a- o!"$eci de ani & cred c o s a- "ria s (ncerc 1i acolo#51i -u1c u$a de .os, .uc/ndu&se cu ea, (n "i-! ce (l !rivea# & 02is" (n"o"deauna o !osi ili"a"e ca !/n a"unci sus)i s nu -ai %ie la -od#

& HuGei"ul (ns va r-/ne "o" acolo# & Pro a il# 3a"", n&a- s!us nicioda" c o s iau !ri-ul serviciu care -i se va o%eri# & 3 a1"e!"a- la "o" ce !oa"e %i -ai ru# 5ng)i*i cu greu# & Nu sun" (nc !reg"i" s - !rse1"i# & 6i nici eu nu sun" ga"a de !lecare# (nain"a s!re el cu ra*ele -oi, !e l/ng cor!# A!uc/nd -/inile lui (ncruci1a"e !e !ie!", ea le !use (n .urul "aliei ei, a!oi (l cerce" cu o !rivire insis"en", %ier in"e 1i (n%o-e"a"# 0l si-*i c se (n%ier /n"ase 1i c dorin*a !ulsa de.a# & 0i, ce s!ui, $ ur"orule@ Cre$i c acu- ai !u"ea s - salu*i cu- "re uie@ 0l -or-i din ad/ncul g/"ului, (n "i-! ce dege"ele lui (i des%ceau %er-oarul de la s!a"ele roc)iei# & A- s&*i ar" i-edia", drag#P/n la ur-, 1i&au ar"a" unul al"uia, i$ indu&se cu ase-enea vi"e$ nes ui" (nc/" ar %i !u"u" %i !ericuloas dac el nu 1i&ar %i a-in"i" (n ul"i-ul -o-en" s cau"e (n ser"arul no!"ierei !ro"ec*ia de care are nevoie# 5n.ur/nd 1i -or-ind, el lua !e sus "ru!ul ei !e .u-"a"e de$ rca" 1i urc cu ea !e scari# & Ar "re ui s ai 1i "u gri., s!use el, 1i s ai la "ine (n !o1e" un !ac)e*el# Nu o s a- -ereu !u"erea s "e duc (n ra*e !/n sus, s 1"ii#0a r/se 1i&i a"inse urec)ea cu li- a# & Dac -i&ai %i da" rga$, *i&a1 %i s!us ce a- ascuns (n ser"arul de su "ele%on# & Su "ele%on@0l r/se sur!rins, a!oi o "r/n"i (n !a" 1i (n"inse rn/na !/n la no!"ier#0ra "o"u1i o -e"od (n ne unia ei, recunoscu el# Cu"/nd (n"re coa!sele ei, se (n"re a c/" "i-! i&a "re ui" ca s&1i dea sea-a#Du! care, 3a"" nu -ai g/ndi ni-ic#Savura a"ingerea ei, cldura ei#0ra (nc/n"a" de c)e-rile ei se2uale, de inocen*a ei#A.unsese !/n la s"ele###1i (1i gsi un loc (n rai cu (ngerul (n ra*ele sale# Raiul deveni (ns iad cu o singur i$ i"ur, (n s"ilul lui ?enni%er# Decisiv 1i i-!revi$i il#O ls (n !a" 1i co or( s a!rind cr unii gr"arului# Se o!ri (n uc"rie ca s culeag )ainele arunca"e !e .os# Din u$unarul roc)iei c$u o uca" de )/r"ie# 51i ddu sea-a c era scrisoarea# Ar/nd s 1"ie ce co-!ensa*ie o%ereau !en"ru un an (n -i.locul de1er"ului, el des!"uri scrisoarea 1i o duse la lu-in# Privirea lui se !li- a !e ceea ce ar"a a %i un docu-en" o%icial, -erg/nd c"re s%/r1i", acolo unde se gseau condi*iile, "er-enele 1i reco-!ensele#

Ini-a lui se o!ri un -o-en" c/nd v$u nu-ele *rii de des"ina*ie9 Noua Zeeland#Nu HuGei", ci Noua Zeeland# O *ar %ru-oas cu -un*i 1i lacuri, cu sa"e ador-i"e 1i !la.e su!er e, 1i cu s"/nci 1i cu nisi!# Un !aradis#0l 1"ia# +usese acolo#?enni%er (l -in*ise# 6i 3a"" 1"ia ine c nu va !u"ea s o lase s renun*e la o%er"#Noua Zeeland era !rea a!roa!e de visul ei, ca ea s renun*e# Prea %ru-oas, !rea sen$a*ional###!rea al nai ii de i-!or"an" !en"ru o %e-eie care dorea s vad lu-ea# & 3a""@0l nu o au$i# To" cor!ul su se (ncorda, (n "i-! ce el se (n"oarse 1i o v$u s"/nd (n u1, cu unul din "ricourile sale de escadron %c/nd&o s !ar a!roa!e decen"# Pu"ea vedea u- rele (n"uneca"e (n s!a"ele aces"ui !aravan insu%icien" de o!ac, din u- ac, u- re cu care era des"ul de ine %a-iliari$a"# 0a ar"a o osi" 1i ador-i" 1i, (n general, ar"a c %usese iu i" din !lin# 5nc)ise oc)ii 1i res!ir !ro%und# 5n lini1"ea care cu!rinsese locul, el 1"iu c ea v$use scrisoarea din -/na lui#Sune"ul sla !e care (l scosese era ase-eni celui scos de un ani-al rni", du! ce a "recu" 1ocul ini*ial#Durea, 1i el o s&o %ac s&o doar 1i -ai -ul"#Desc)ise oc)ii# 0a ar"a -ai ru dec/" se a1"e!"ase el# Durerea (i cu!rinse (n"reaga %igur, iar el credea c vede lacri-i, care s""eau ga"a s cad la col*urile oc)ilor ei# & Nu "e&a- s!iona", draga -ea# 0ra- (ns curios# & As"a nu are nici o i-!or"an*# Aocea ei era !ierdu" 1i de!ri-a"# Prea c 1"ia ceea ce va ur-a# A-/ndoi 1"iau# & Nu !o*i s renun*i la o%er", ?enni%er# 0u nu !o" s "e las s&o %aci# 0a (1i u-e$i u$ele, a!uc "ivul "ricoului 1i "rgea de el incon1"ien"# & Nu are i-!or"an* ce scrie (n scrisoare, 3a""# 0u nu sun" (nc ga"a de !lecare# Nu (nc#6i&ar %i da" 1i via*a ca ea s s"ea, dar nu !u"ea acce!"a# &O ase-enea 1ans s&ar !u"ea s nu -ai ai nicioda"# Agen*ia se va su!ra c re%u$ o ase-enea -inune de slu. (n Noua Zeeland# S&ar !u"ea ca da"a vii"oare s nu&i -ai o%ere ni-ic de cali"a"ea as"a# 5n a%ar de as"a, (1i s!use lui (nsu1i, cu %iecare $i (n care ea era l/ng el, el se o i1nuia "o" -ai -ul" cu ea# +useser a1a de !u*ine $ile, 1i "o"u1i el 1"ia de.a c, cu %iecare $i care -ai "recea, va %i -ai greu s o lase s !lece# & Nu se !oa"e s re%u$i, draga -ea# Nu es"e nor-al#0a cl"in din ca!, )o"r/"# & Nu a- s"a" aici### & Dec/" %oar"e !u*in, o (n"reru!se el# De ce nu - la1i !e -ine s decid@ Tu ai de.a un loc (n ini-a -ea# Pes"e al"e c/"eva luni, (-i vei !rovoca o ran ad/nc a"unci c/nd vei !leca#0a (l !rivi (ngro$i"#

& Dar, "u s!uneai###O (n"reru!se din nou# & A- s!us o -ul*i-e de lucruri care acu- nu -ai au nici o i-!or"an*# Ai !ri-i" o%er"a aceas"a acu- 1i eu "re uie s&-i rea1e$ via*a#Privi !es"e u-rul ei c"re ca-era goal# & O s "re uiasc s decore$ un salon gol, se !are# Ni-ic nu es"e -ai un ca s %ac s nu - -ai g/ndesc dec/" un !roiec" ca s"a###Cuvin"ele lui se s"inser (n "i-! ce el o !rivea in"ens# & 7ai, 1"erge&o, adug el (nce", cu un $/- e" 1"rengar (n col*ul u$elor# N&o s "e ui" nicioda", ?enni%er# Tu -i&ai adus ceva %oar"e s!ecial (n via*a -ea# & Nu vreau s !lec#Cuvin"ele ei "re-urau (n a"-os%era din"re ei# & Nu sun" !reg"i"#0l (1i s"!/ni dorin*a s %ie de acord cu ea# & 6i eu *i&a- s!us c a"unci c/nd va veni -o-en"ul, a- s "e dau !e u1 a%ar# R-ase de neclin"i" (n )o"r/rea lui 1i se a!ro!ie de ea# Ridic/nd o -/n, (i aran.a !rul !e %run"e, (nain"e s o ia de r ie# & A veni" -o-en"ul, draga -ea# 6i eu "e (-!ing# Lacri-ile (i u-!lur oc)ii, a!oi !ornir 1iroi de&a lungul o ra.ilor# & 6i eu *i&a- s!us c nu vreau nici un %el de a.u"or ca s&-i reali$e$ visul# & 6i ai -in*i"#0l o sru" !e !leoa!e, inca!a il s o !riveasc (n oc)i 1i s %ac ce "re uia s %ac# & Scrisoarea s!une c, dac vrei slu. a, "re uie s %ii ga"a s !leci !es"e o s!"-/n# Arei s - (nvoiesc de la escadron 1i s s"au cu "ine s!"-/na as"a@ Oc)ii ei se desc)iser 1i el v$u o dis!erare cu care nu avea !u"erea s se .oace# 0l cu" s gseasc ceva care s&i aline durerea# 5n "i-! ce ea res!ira ad/nc 1i recon%or"an" 1i se scu"ura la a"ingerea lui# 5l !rivi !rin"re lacri-ile care i se scu"urau !e %a*# & Nu e nevoie, colonele# Sun" convins c ai al"e "re uri de %cu"# & AiureaE Dege"ele lui (i 1"erser un r/u de lacri-i, dar nu %u de a.uns# Al"ele curgeau, -ai (nain"e ca el s&1i %i usca" -/na# & Areau s s"au cu "ine# & 6i !oa"e c a- al"e "re uri de %cu", colonele## & Nu&-i -ai s!une a1aE A%ar se ls %rigul, la %el 1i (n s/ngele din vinele lui# 0a se "o" (nde!r"a###1i nu !lecase (nc#0a se s-iorci 1i&1i %rec oc)ii cu !u-nul# & Cred c o s - duc acas s&l vd !e C)arlie (nain"e de a !leca# 0l se va ucura s - vad# & Dar eu vreau ca "u s s"ai aici# S!"-/na e2"raordinar se redusese din"r&oda" la ni-ic#

& 6i eu cred c ar "re ui s !rind !ri-ul avion s!re 3on"ana# Nu cred c ai !u"ea c)e-a co-!ania aerian 1i o *ine un loc !en"ru -ine#0a v$u !rivirea lui 1oca" 1i cl"in din ca!# & Nu cred c !o*i# 3 duc s&o %ac de sus# & ?enni%er, nu### Dar vor ea de.a (n s!a"ele ei#Se (n"orsese de.a 1i %ugea !e scri (n sus# Ar %i ur-ri"&o, dac n&ar %i %os" un singur lucru# ?enni%er %cea ceea ce "re uia s %ac# Pleca# CAPITOLUL 1' 3a"" se ui" la scrile goale vreo $ece -inu"e (nain"e ca s se (n"oarc (na!oi la so # Privi la cea! %r s&l -ai in"erese$e 1i arunc "o"ul la gunoi# +ri!"urile le !use (n %rigider, l/ng l!"ucii 1i al"e legu-e !e care le cu-!rase !en"ru sala"a lor# (i lu ca- "re$eci de secunde s ias a%ar 1i s aco!ere gr"arul 1i s (ncea! s"ingerea (ncea" a cr unilor a!rin1i#As"a a %os" 1i cina# S""ea (n -i.locul uc"riei %r s 1"ie ce s -ai %ac, c/nd au$i !a1i !e scar# Pa1i u uind, se corec" el# Nu era ni-ic delica" sau u1or (n u ui"urile care ar"au c ?enni%er co ora# Privi (n sus 1i v$u c !ur"a (nc "ricoul lui 1i (l !rivea cu "oa" %uria unei %e-ei (n1ela"e# O %e-eie (n1ela"@ De unde a!ruse 1i ideea as"a@ Se ui" -ai a"en" 1i v$u c era !ur 1i si-!lu %urioas#?enni%er era ne un de lega"# Au$ise de %e-ei care erau %ru-oase a"unci c/nd erau %urioase, dar nu as"a in"eresa (n aces" -o-en"# ?enni%er era ne un 1i (n aceas" siua*ie nu se -ai !u"ea aduga ni-ic#Se (n"re ce o adusese (n s"area aceas"a# Cu -/inile (n 1old, cu !icioarele goale (n"r&o !o$i*ie agresiv care&l (ngri.or, dac se g/ndea la cuno1"in*ele ei (n do-eniul ar"elor -ar*iale, ea (l !rivea 1i !u%nea#(n"r&adevr !u%nea# Nu&1i a-in"ea s %i v$u" !/n acu- !e cineva !u%nind as"%el#O %cea ine# & Nu !lec#0a vor i clar 1i rs!ica", ca unui surdo&-u"# 0l "o" nu (n*elegea# & S"ai s!"-/na aceas"a@+uria (i crescu 1i -ai -ul"# 0ra a"/" de a!roa!e de %uria de$ln*ui", de !arc "oa" via*a nu&1i dorise al"ceva# & O s s"au c/" o s vreau# O s!"-/n, o lun###o ve1nicie# 0u )o"rsc# 0a ins!ir !ro%und, $go-o"os# & As"a vreau eu s %ac# Ar "re ui s %iu (n s"are s aleg# & O ve1nicie@Ce nai a vor e1"e@ Tre uia s -earg (n anu-i"e locuri, s (n"/lneasc anu-i"e !ersoane###

& O ve1nicie, %ir&ar s %ieE 0a s"r "u ca-era 1i veni nas (n nas cu r a"ul care n&ar "rece de linia as"a invi$i il nici dac ar %i (n .oc via*a lui# & 0u )o"rsc 1i eu a- s aleg# Nu "u# 0u# & Dar###Oc)ii ei aruncau %lcri ver$i# &A$i a- !ri-i" o slu. # O slu. un#Nu ceva cu care s "e descurci (n via*, ci o slu. !e care o dorea- cu adevra"# & Taco-a nu es"e Pilau sau Noua Zeeland# 0a nu (n*elegea# & Cos" o groa$ de ani ca s -ergi !es"e -ri#1i oceane# Nu cre$i c, dac *i s& ar !l"i 1i "rans!or"ul, ar %i cea -ai u1oar### & 6i ce dacEDdu la o !ar"e o 1uvi* de !r care&i in"rase (n oc)i, cu dege"e "re-ur"oare# & 3&a- s"ura" 1i a- o osi" s "o" )o"r1"i (n locul -eu, do-nule colonel# Nu *i se !are nor-al s a- 1i eu o !rere a -ea@ Bine# Da, dar a"unci el nu dorea o %e-eie ne%erici" (n !a"ul su, !en"ru res"ul $ilelor lor#Cu"a s $/- easc delica", ca s&o lini1"easc# Nu reu1i# 0a (l !rivea %urioas 1i (nain"a s!re el, cu -/inile (n 1old# Scr/1ni din din*i# 0l au$ea clar sc/r*/i"ul din*ilor ei, care -cinau o can"i"a"e i-!rensionan" de s-al*# & Po*i s s"ai oriunde vrei, ?enni%er, s!use el cu gri.# Dar (n %elul aces"a n&o s a.ungi nicioda" (n Noua Zeeland# & S&o ia dracul de Noua ZeelandE0l $rise !ri-ele lacri-i (nc de c/nd co or/se din ca-era ei# Ca-era lor# & 0 %ru-os acolo, s!use el sla # O 1"iu, c a- %os" acolo# & 6i ce "e o!re1"e s&o -ai ve$i o da"@ Cu -ineE & 0i, ni-ic, cred, dar nu 1"iu c/nd### &Nu&-i !as c/nd#Aocea ei devenise !l/ng"oare din"r&oda"# & Nu (n*elegi, colonele@ Noua Zeeland nu va %i aceea1i dac nu vei %i al"uri# Ce s!une@3a"" %u !e -o-en" !reocu!a" cu anali$a aces"ei !ro!uneri, c/nd si-*i dege"ele ei de la !icioare a"ing/ndu&le !e ale sale# ?enni%er 1"ia c el se g/dila "are@ C/nd dege"ele ei de la !icioare se urcau !es"e dege"ele lui, el "re uia s&1i re*in un r/s nelalocul lui# Toc-ai se g/ndea la o re"ragere s"ra"egic cu c/*iva cen"i-e"ri, c/nd ea (l cu!rinse de u-eri, ca s se s!ri.ine, 1i se ca*r !e la ele !icioarelor lui# Aceas" -i1care reduse di%eren*a de (nl*i-e din"re ei, cu a!roa!e $ece cen"i-e"ri# C/nd se (nl* 1i (n v/r%ul !icioarelor, -ai r-aser (nc cins!re$ece cen"i-e"ri dis"an* (n"re nasurile lor# Nu&i veni (ns s r/d, c/nd si-*i "ru!ul ei cald %rec/ndu&se de al lui#

S/nii ei (i a"ingeau !ie!"ul, res!ira*ia ei (ndulcea aerul din .urul lor, iar el o cu!rinse cu gri. de "alie, cu -/inile# Dege"ele lui lungi se a1e$ar acolo, c/" -ai u1or, !en"ru c dorea ca acu- s ai ea ini*ia"iv# To" a1a cu- "o" ea lua 1i deci$iile# 6"ia el ine# Ce !ca" c nu re-arcase as"a, -ai (nain"e# 0ra de -irare deoarece se considerase (n"o"deauna un "i! care !rindea re!ede "o"ul# ?enni%er (l scosese din"r&ale lui (n -ul"e %eluri# Din -o-en"ul (n care se (n"/lniser, el nu se -ai si-*ea (n a!ele sale ad/nci#+a!"ul c era (ndrgos"i" de ea (i (nce"inise !rocesul de g/ndire#0a (l sru" cu un sru" -oale 1i delica" !e r ie# & Te iu esc, loco"enen"&colonel 3a"" Coo!er# Nu vreau s "e -ai !rsesc# Nici acu-# Nici al" da"#Rsu%larea lui se loca (n g/"le. (n "i-! ce o !rivi (n oc)i & oc)ii aceia li-!e$i, desc)i1i, care erau !lini de o dragos"e, care era 1i necondi*iona" dar 1i irevoca il#5l iu ea# Nu (ndr$nise s s!ere un -iracol de o ase-enea di-ensiune#Dege"ele lui o s"r/nser de "alie# & De ce oare aud as"a a ia acu-@ 0a $/- i "i-id# & Nu a- -ai s!us&o@ & Nu, din c/"e (-i aduc a-in"e#Ins!ir ad/nc 1i ls ves"ea s (i !"rund (n "o" cor!ul# 0a (l iu ea#Plec !u*in ca!ul !/n c/nd u$ele lor a!roa!e c se a"ingeau# & 5*i a-in"e1"i c/nd "e&a- aver"i$a" c dac ne vo- (ndrgos"i unul de cellal" nu se va sc)i- a ni-ic@ 5n oc)ii ei licri s!ai-a# Ddu din ca!# & Nu a- avu" dre!"a"e#Oc)ii ei se (nc)iser !en"ru o cli!# C/nd se desc)iser din nou, (i vor eau des!re u1urare 1i dragos"e, iar !rin"re gene se $reau c/"eva lacri-i# 5i 1"erse lacri-ile cu un sru" 1i o cu!rinse cu ra*ele# & Nu vreau s&-i risc norocul i s "e (n"re dac e1"i sigur de ceea ce ai s!us, declar el, a"ing/ndu&i u1or urec)ea cu u$ele#Pie!"ul ei se u-%l c/nd ins!ir !ro%und# & Tre uie s l-uri- c/"eva lucruri, colonele# & 3 c)e- 3a""#O ciu!i de s!a"e, %r s&o sl easc din s"r/nsoare, 1i $/- i la *i!"ul ei indigna"# & Te -ri*i cu un o-, nu cu o uni%or-# & Dar (-i !lace 1i uni%or-a, (nce!u ea (nain"e ca s res!ire re!ede, ui-i"# 3ri*i@0a (l (-!inse (na!oi, r-/n/nd (ns (n ra*ele lui, ca s !oa" s&i vad -ai ine %a*a# 0l ddu din ca!# & Ceasul -eu iologic a"e -ai re!ede !e $i ce "rece# & Br a*ii nu au ceasuri iologice#

& Cel de %a* are#Se ls (nain"e 1i o sru" (nce" 1i !e s"ura"e# & Areau s a- o %a-ilie -ai (nain"e ca s (- "r/nesc !rea "are, ?enni%er# Cre$i c o s reu1i- as"a (n cinci&1ase ani, de acu- (ncolo@ & Du! cinci&1ase ani cred c a1 %i ga"a# 51i "recu li- a !es"e u$e 1i (l !rivi serios# & C/*i generali (1i a" ca!ul cu sc)i- a"ul scu"ecelor@Ideea (l %cu s r/d# & De %a!", a- )o"r/" s - re"rag din %or*ele aeriene c/" de cur/nd# & S "e re"ragi@ Drag 3a"", "re uie s %aci ceva ca s sca!i de co-!le2ul s"a al v/rs"ei#Prul ei (i aco!eri %a*a, (n -o-en"ul (n care ea scu"ur din ca!, ne-ul*u-i"# & Nu e1"i c)iar a1a de "r/n, crede&-# Pa"ru$eci 1i "rei de ani ara" c ai ie1i" din adolescen*#Z/- i# & Sun" !e !unc"ul de a - re"rage din avia*ie, ?enni%er# 3i&a- c/1"iga" "i-! de dou$eci 1i unu de ani o !ensie, 1i a- gsi" c !o" s %ac 1i al"e lucruri !e care a1 vrea s le %ac & deci nu o s - las de lucru# Nu es"e (nc !rea "/r$iu s&-i sc)i- cariera#3/inile lui (i cu"au iar "alia, du! care o ridic !e u%e" 1i&i des%cu !icioarele ca s se a1e$e (n"re ele#A1a# & Ce %el de lucruri@ 3/inile ei (i (ncolcir g/"ul#0l ddu din u-eri, (ncl$indu&1i -/inile !e !ielea -"soas a coa!selor ei# & Sun" !ar"ener, %r ac"ivi"a"e de !ilo", la o co-!anie aerian din locali"a"e# Par"ener de vreo $ece ani# Cred c o s - )o"rsc s !reiau 1i !ar"ea de !ilo"a. a co-!aniei# & 0s"e o )o"r/re serioas#Res!ir -ai re!ede !e -sur ce dege"ele lui !"rundeau !e su "ricou, a!ro!iindu&se de !ar"ea care&i a1"e!"a vi$i"a# 0l nu se gr ea, ucur/ndu&se de vederea se-nelor care "rdau !asiunea, !e -sur ce ele se !erindau !e c)i!ul ei#Nu se va s"ura nicioda" de ea# Nicioda"# & Cre$i c slu. a as"a nou (*i va !er-i"e o vacan* din c/nd (n c/nd@ & Toc-ai s"a&i avan"a.ul, 3a""#Oc)ii ei luceau cu un en"u$ias- care devenea -oli!si"or# & 0s"e vor a de o grdini* !en"ru !re1colari, unde voi lucra (-!reun cu al" %e-eie# Trea a se (-!ar"e (n"re noi dou, cu- vre- noi# Cu !u*in s"rdanie, !o" s&-i iau li er c)iar 1i -ai -ul"e s!"-/ni oda"# & 5*i !lace -unca as"a@0a ddu din ca! en"u$ias-a", a!oi (ng)ii (n sec, c/nd a"ingerea lui se a!ro!ie de !unc"ul cen"ral & 0s"e un loc -inuna", 3a""# O s lucre$ cu co!ii#Se ucura 1i el# & 3a""@

&7---@Dege"ele lui alunecar -ai a!roa!e, si-*ea cu- !ielea -"soas devenea -ai ca"i%ela"# & S!unea- c###-ai (nain"e###-ai erau vreo dou lucruri### Un gea-" de !lcere (i (n"reru!se %irul g/ndurilor ei, a.unsese acolo# & Da, drag@ 6i res!ira*ia lui deveni -ai grea, desco!erise c era a1"e!"a" cu cldura in"ens 1i u-ed & Ave- nevoie de###ceva###de !us la !unc", (nc)ise oc)ii 1i ea (nce!u s res!ire re!ede 1i scur"#Dou dege"e !"runser (n "eaca ei side%a"# & Ce anu-e, ?enni%er@51i desc)ise cu greu oc)ii# & Tre uie s dis!ar aceas" !resiune care o %aci asu!ra -ea ca s - )o"rsc# & Nici o !ro le-, drag# Dac vrei, !o*i lua "u "oa"e deci$iile, !en"ru a-/ndoi# & As"a da, sc)i- are# Nu "e vd !e "ine renun*/nd s co-an$i# & Dai i-!resia c nu cre$i c !o" s&o %ac# Dege"ele !"runser ad/nc, se des%cur,%c/nd&o s gea- dur# # & 7ai s %ace- o (ncercare, drag# Ui"e !ri-a "a deci$ie, )o"r1"e "u unde# & Ce unde@ & Unde o s %ace- acu- dragos"e, desigur, (nce", (1i re"rase -/na din"re !icioarele ei# & Tu singur )o"r1"i, ?enni%er#Z(- e"ul ei era 1-ec)er 1i dulce a"unci c/nd ea ridic o -/n 1i ar" s!re "ele%on# & 3 ucur c e1"i a"/" de gri.uliu, s!use ea !e c/nd el desc)ise ser"arul 1i cu" !/n desco!eri un 1ir de !ac)e*ele#Lu unul 1i&l des%cu# 0a $/- i# & 3ai e un lucru, do-nule colonel# & Nu-ele -eu es"e 3a"", drag# & Bine, 3a"", s!use ea cu o voce -"soas !e c/nd co ora de !e u%e" 1i (nain"a c"re el, nu cre$i c ar %i -ai u1or s !ui c)es"ia as"a, dac -ai (n"/i *i&ai da .os !an"alonii@ & O sesia as"a cu luarea deci$iilor *i s&a urca" la ca! de.a, -or-i el, cu!rin$/nd& o de "alie# & Dar c/" vre-e "e ocu!i de###Cuvin"ele lui se !ierdur (n a"-os%era su *ire (n "i-! ce ?enni%er e2ac" as"a %cea# Se ocu!a#Nu&1i !u"ea da sea-a de ce nu se g/ndise la as"a -ai (nain"e# 0PILOF 3a"" cerce"a s"area ins"ru-en"elor de ord, a!oi (i !red co-anda avionului Pi!er Cu lui ?enni%er#

& Dar 1"ii ine c nu 1"iu s !ilo"e$E0a se re"rase (n %undul scaunului, !rivindu&l (ngro$i"#0l $/- ea, %r s cli!easc -car# & Nu&i -are lucru# Ave- su noi dou -ii de -e"ri la dis!o$i*ie iar desu!ra ni-ic dec/" 1i -ai -ul" aer# Acu- !une -/na !e -ane" 1i condu# 0l (1i (ncrunci1 ra*ele !e !ie!" 1i se ui" a%ar !e %ereas"r, arunc/nd o !rivire c"re ins"ru-en"ele de ord ca s %ie sigur c erau a1a cu- le lsase# 0rau, ine(n*eles# Cu!lase !ilo"ul au"o-a", -ai (nain"e ca s&i "rans%ere -ane"a lui ?enni%er# Bine(n*eles c ea nu o servase as"a#C/nd o v$u c e$i", el (i arunc o !rivire ne-ul*u-i"# & Tu ai decis c vrei s (nve*i s !ilo"e$i# Nu %ac dec/" s e2ecu" ordinele# 0a !rivi cruci1 1i s"r/nse din din*i# & Credea- c vor %i ni1"e lec*ii !reli-inare, colonele# Cu- ar %i, de e2e-!lu, ins"ruc"a.ul de !ilo"a. la sol# & 3i&ai s!us c nu cre$i c o s ai r dare s&*i %ac ins"ruc"a.ul la sol# & 6i "u -&ai ascul"a" !e -ine@5n ca ina (ngus", vocea ei se au$ea a!roa!e ca un *i!"# & 0u "e ascul" (n"o"deauna, ?enni%er# A- cre$u" c ai o serva"# & Nu 1"iu ce s %ac, se vicri ea, !rivirea ei %ugea c/nd la el c/nd la -an1a din %a*a ei# & Pune -/na !e ea, drag, c nu -u1c#0a a"inse u1or -an1a, dege"ele ei alunecau !e su!ra%a*a ei de !arc ar %i %os" o %unie de salvare (n care nu !rea avea (ncredere# & O s *i&o !l"esc eu# & 5-i !lac !ro-isiunile "ale#0l ar" s!re un a!ara" care avea un avion -i"i"el (n cen"rul cadranului# & 3en*ine avionul (n !o$i*ie ori$on"al 1i "o"ul va %i ine# &Cu-@ & ?u deci$i# & 5nce! s ursc aces" cuv/n"#0a se ui" cu a"en*ie la cadran# 3a"" se a1e$ -ai ine !e scaun 1i o !rivi !e %e-eia iu i"# So*ia lui# 5nc nu se o i1nuise cu ideea# Cs"ori"# S 1"ii ca ?enni%er era )o"r/" s&1i !e"reac "o" res"ul vie*ii ei iu indu&1# A1a cu- o iu ea 1i el# Luna lor de -iere %usese un succes s!ec"aculos# O s!"-/n de lene !e !la.ele din Ta)i"i, ur-a" de (nc una la %el# 3a"" voise s&o ia cu el (n Noua Zeeland, dar ea re%u$ase# O s %ie "i-! !en"ru "oa"e, s!usese ea#

Nu se -ai si-*eau gr i*i s %ac "o"ul deoda"# Aveau (n"reaga via* la dis!o$i*ie "i-! (n care s vi$i"e$e lu-ea (n"reag# Noua Zeeland !u"ea s a1"e!"e al" oca$ie#5n a%ar de aceas"a, nu "er-inase (nc de decora" salonul# Z/- e"ul ei 1"rengar, !lin de sa"is%ac*ie, (l (n"reru!se din visul lui# & Avionul s"a -ic s" e2ac" a1a cu- "re uie# Nu&i c)iar a1a de greu de $ ura", colonele#0l $/- i# 0ra -o-en"ul s i&o !l"easc !en"ru %a!"ul c (i s"ricase %o"oliul !a!a&san# & Cre$i c acu-a !o*i s "e descurci singur, ?enni%er@ 0a se ui" din nou la cadran 1i ddu din ca! a%ir-a"iv# & Ae$i co-u"a"orul acela de acolo@ $ise el# & Care co-u"a"or@ & Acela !e care scrie !ilo" Cau"o-a"C# 0a ddu din nou din ca!# & 0i, a"unci, sc)i- &l (n !o$i*ia cealal" 1i s "e vede- acu- de ce e1"i (n s"are# S+ARSTT