Sunteți pe pagina 1din 75

RULETA DRAGOSTEI

SANDRA BROWN
CAPITOLUL I
n destinul fiecrui om exist un moment crucial,care i schimba total viaa,cnd
dac era ca toat lumea devine excepional,iar dac era excepional,devine ca
toat lumea.Acest lucru era ntru totul valabil i pentru Johanna Luzi,fosta soie
a contelui italian Maurizio Luzi,care pe atunci nu avea nici titlul de noblee,nici
uriaa avere motenit de la soul ei,ci se numea pur si simplu Johanna
Houckgeest i mergea la o coal din Amsterdam.Momentul de iluminare a
Johannei s-ar putea numi convenional ceart de familie i povestit pe scurt,ar

suna cam n felul urmtor,dac ar fi s prelum o pagin din jurnalul pe care


Johanna de fapt,nu l-a inut niciodat.
18 mai 1972.Astzi a venit nc una dn numeroasele paciente ale
tatei.Cabinetul lui de consultaii este la etaj i tata ne-a rugat pe mine i pe mama
ca atunci cnd vine fata cu ochii de petrol,s-i spunem s urce fr
ntrziere.ntr-adevr,pacienta aceasta tnr cu o culoare att de neobinuit a
ochilor,a venit i a urcat scrile cu pai vioi,care nu trdau vreo suferin
anume.Tata a operat-o la clinic acum trei ani i,dup ct se pare,opera ia a fost
att de dificil,nct,dup atta amar de vreme,fata mai vine nc la consultaii
sptmnale confideniale i destul de ndelungate: dureaz cam cte dou ore
Am observat mai demult c mama nu vede cu ochi buni aceste consultaii,dar
c,deocamdat rezist eroic i nu explodeaz.Astzi ns,era mai surescitat ca
de obicei i,dup vreo jumtate de or de la nceputul consultaiei mi-a
spus,parc cu un calm subliniat.
-i duc tatei o ceac de cafea.Turn cafeaua ntr-o ceac mare de porelan
chinezesc i o porni spre cabinetul de consultaii.Firete,am urmat-o,pentru c
marile evenimente beneficiaz ntotdeauna de martori impariali.M-am cam
mirat de ce mama nu intr pe ua dinspre scar,ci se ndrept spre cea din fundul
cabinetului,care sttea de regul zvort.Abia mat trziu mi-am dat seama c
buclucaa ceac de cafea fcea parte dintr-un plan minuios elaborat,care
prevedea neutralizarea din timp a zvorului,astfel nct surprinderea n flagrant
delict s nu fie ratat din pricina uii principale,care cu siguran fusese
ncuiat,avnd n vedere caracterul absolut secret al consultaiei.Deodat,imediat
ce mama deschise ua,pe care nu mai intrase nimeni de vreo cinci-ase ani,cnd
cabinetul tatei servise dreptcamera copilului,adic a mea,s-a auzit un zgomot
teribil,nentrecut probabil dect de vuietele cldirilor drmate de cutremure n
Japonia:ipete,plnsete,obiecte trntite,vase sparte.Stratagema mamei nu dduse
gre:intrnd n cabinet,o vzuse pe fata cu ochii de petrol ntins goal pe
canapea,n timp ce tata,aflat deasupra ei,o opera cu un instrument chirurgical
care-i ieea dintre picioare.Mama a nfcat-o pe pacient de pr,iar pe tata a
nceput s-1 fugreasc prin cas,aruncnd n el cu tot ce-i cdea la
ndemn.Firete,n-a scpat cu aceast ocazie nici vaza adus de tata din
India,pentru care un colecionar american ne oferise dou mii de dolari.Peste
nici cinci minute fata cu ochii de petrol,cam neglijent mbrcat,a cobort
scrile ca din puc,iar tata,dup ndelungi curse prin cas,s-a ncuiat n camera
lui.Ua masiv din stejar a rezistat asalturilor furibunde ale mamei,apoi furtuna
s-a potolit.Mama mi-a dat s mnnc,m-a lsat s vd serialul la televizor,apoi

m-a trimis la culcare.M-am trezit dup miezul nopii.mi era sete i mi-am
amintit c n frigider sunt cteva cutii cu suc de ananas.
Trecnd pe lng ua de la camera mamei,am auzit nite gemete,care mi s-au
prut a fi de durere.Am deschis ua i am ncremenit n prag.Luna plin sclda
camera ntr-o lumin lptoas.Pe patul lat,tata sttea de-a curmeziul,cu faa n
sus,iar mama l clrea ca pe un ponei,goal i transpirat.Se unduia deasupra lui
ca un copac btut de vnt,pe care numai rdcina l mai ine n contact cu
pmntul.
-O,Olaf,ct te iubesc! optea ea.Doamne,ce bine e! O-o-o!
Am nchis ua cu bgare de seam,ca nu cumva s m aud.n clipa aceea am
neles c sexul i dragostea nu nseamn acelai lucru.Tata o iubea pe
mama,iar ntmplarea cu fata cu ochii de petrol nu fusese dect o aventur
nensemnat.Oricum,e o descoperire important pentru mine,mai ales c
sptmna viitoare mplinesc treisprezece ani.
CAPITOLUL 2
Secolul XX a fcut din planeta noastr un sat mai mare,pentru c,urcnd ntr-un
avion la Oslo,de exemplu,poi ajunge n numai cteva ore la o ntlnire
amoroas pe care ai fixat-o la Paris sau la Madrid.Furtunoasa via a Johannei
Hockgeest a nceput de timpuriu,cnd a neles c fantasticul ei corp este fcut
pentru a aduce bani.Dup ce-i reprezentase,cu destul succes,ara la concursul
Miss Univers,primise o mulime de oferte filme,case de mod,reviste mai mult
sau mai puin deocheate.Lumea ntreag devenise pentru ea un fel de teatru
sau,mai degrab,numai decorul acestuia,care-i servea drept fundal pentru a-i
etala coafurile i toaletele formidabile.Comportamentul ei cpta cu uurin
nuane locale,n funcie de ara prin care o purtau interesele.Repertoriul ei era
imens.n Africa de Sud,unde turnase nite filmulee de reclam pentru cteva
mari case de mod europene,constatase,mai ales la Johannesburg,ce nseamn s
trieti ntr-un cerc nchis,pus numai pe distracii,prin care,fire te sexul ocupa
primul loc i consta din obligaia i onoarea asumat de fiecare brbat de a se
culca cu toate amicele i soiile prietenilor lui.Desigur,aceeai deprindere
libertin exista i printre femei.Cu tot conservatorismul albilor sud-africani,
europencele,mai ales blondele din Germania,Olanda sau Scandinavia,se bucurau
de o popularitate imens,datorit simplitii,temperamentului i spontaneitii
lor.Firete,Johanna fcea furori.Observ ns un fenomen interesant.
La nceput era invitat la teatru,la banchete fastuoase,la cele mai bune
restaurante,ns ncetul cu ncetul aceste costisitoare modaliti de a-i face curte

deveneau din ce n ce mai studeneti.Prietenii ei de ocazie ncepeau s se


mulumeasc cu vizite directe,aducnd cu ei ntotdeauna o sticl cu whisky i un
buchet de flori.Reputaia i se stabilizase n zona acestui pre,datorit existenei ei
impetuoase.Cnd ieea n public,auzea mereu la adresa ei,o fraz pe jumtate
admirativ,pe jumtate dispreuitoare
-Iat-o pe olandeza zburtoare.Zboar din pat n pat!Avea deja douzeci i unu de
ani i se simea total dezamgit de modul rudimentar de gndire al
brbailor.Sunt profund egoiti n poftele lor i insist asupra dreptului la
intimitate atunci cnd au chef,neinnd cont de dorinele femeilor.
Johanna ncepuse s simt nevoia unui prieten adevrat,cu care s-i mpart
bucuria i necazul,care s aib grij de ea.Din pcate,acest prieten ntrzia s
apar,ceea ce o fcea s se simt deprimat.Totui,nu putea tri izolat i
continua s ias n lume.ncepu s-i fac prieteni printre homosexuali,ace tia
erau mcar sinceri n ceea ce o privea pe ea,neinteresndu-i ca femeie.Erau,deci
dezinteresai.Singurul brbat pe care putea miza ca mascul era Mark,un fotograf
englez.Relaia lor era pur platonic,ns Johanna tia c i-1 poate face oricnd
partener de acrobaii erotice.Dar acest lucru o interesa prea puin.mpreun cu
Mark,ntr-o sear de noiembrie a anului 1980,Johanna a ajuns la o mic
petrecere,unde 1-a ntlnit pe omul care avea s devin primul ei so.
Era o recepie cu prilejul zilei lui Charles James Fox,zi care pentru englezi
marcheaz aniversarea aa-numitului complot al prafului de puc.n acea
zi,celebrul n posteritate Fox fcuse s sar n aer parlamentul britanic.
Comunitatea englez din Johannesburg srbtorea evenimentul acela petrecut cu
mai mult de o sut de ani n urm,aa c Johannei i se oferi prilejul s-l cunoasc
pe Albert Drake.Era un american de douzeci i apte de ani,foarte elegant,
foarte inteligent,care prea s aib tot ce i-ar putea dori o femeie de la un
brbat.Odat fcut cunotina,Johanna rupse toate legturile sporadice pe care
le mai ntreinea,presimind c,mai devreme sau mai trziu,Albert va face primul
pas.Timp de dou sptmni frecvent cu ndrjire locurile pe care le agrea
el,aa c,n cele din urm,telefonul primit de la el arta ca ceva ct se poate de
firesc.Avu loc i prima ntlnire,la care Albert veni cu un buchet imens de
trandafiri,dar fr sticla de whisky,care devenise un fel de tradiie n cercul de
prieteni ai Johannei.Dimpotriv,o invit la cel mai elegant restaurant din
ora,unde,de la prima mbriare,snii Johannei rmaser n stare de erecie
pn acas.Firete,Albert nu era un amant de clas,avea prea puin experien
ca s nu termine prea repede.Mai trziu,Johanna i-a predat un curs intensiv dar
complet de tehnic a patului,curs care putea fi nsuit cu succes de orice brbat

cu poten normal,adic cu un trup rezistent i penis normal.Iar penisul lui


Albert era uria!Firete,dimensiunile acestuia nu joac,n sine,un rol foarte
important pentru ca brbatul s fie un amant excelent,dar,orice s-ar zice,poate
reprezenta o bun baz de plecare.n prima lor noapte de dragoste,norocul
Johannei a fost c se afla ntr-o stare de excitaie absolut,altfel Albert n-ar fi
putut intra n ea nici pe jumtate.Treptat,ns,ncepur s se deprind unul cu
altul,ntruct duceau o via sexual foarte intens,dei continuau s triasc
separat.n aceast privin,Johanna respecta cu strictee unul dintre sfaturile
mamei ei:
-Johanna,n-a putea s-i reproez nimic dac n-ai rmne virgin pn la
cstorie.Trim nite vremuri att de grele! Dar ncearc mcar s nu locuieti n
casa brbatului fa de care i-ai fcut nite planuri.Prin asta,i vei strica cei mai
frumoi ani trii mpreun i-i permii brbatului s nfulece o bucat din tortul
de nunt,fr s-i ofere nimic n schimb.Brbatul nu se cstorete cu o femeie
care-i permite s locuiasc sub acelai acoperi cu el,nainte de a fi dus la
altar.Pe msur ce se apropia momentul ntoarcerii lui Albert n Statele Unite,
lucrurile preau s se clarifice.Locul unde-i petreceau fiecare week-end era un
hotel ngrozitor de romantic dintr-un orel anonim.Lucrueile s-au precipitat pe
o vreme ploioas.ndrgostiii i petrec n pat clipe sublime,atunci cnd ploaia
bate n geamuri i zornie pe acoperi.Johanna i Albert au avutparte chiar de
asemenea clipe...Duminic seara,Albert a mbriat-o i i-a spus:
-Johanna,pn acum nu i-am vorbit de sentimentele mele,pentru c eu nsumi
trebuia s m lmuresc asupra lor.Nu mai sunt un adolescent care le declar
dragoste etern tuturor feticanelor cu care are norocul s fac dragoste.Te
iubesc!Johannei i veni s sar pn n tavan,se simea ca o domnioar
virtuoas,care a auzit pentru prima dat o declaraie de dragoste.Tot ce-i dorise
se mplinise,n sfrit,n camera aceea de hotel!I se prea c s-a nscut a doua
oar.
-Johanna,vrei s fii soia mea?
CAPITOLUL 3
Nu mai avea nici un rost s insiste.Norocul,odat pierdut,dac se ntoarce,e ca
femeia:nu revine dect pentru ca s-i ia catrafusele i s dispar definitiv.Da,e
mai bine s se retrag acum,cnd,de bine de ru,a reuit s ctige ceva.Julio le
zmbi ct putu de fermector partenerilor de joc i,cu un gest neglijent,i arunc
dou bancnote de cte cincizeci de dolari frumoasei crupiere.Fata i zmbi
dulce,cu zmbetul profesional,dar i cu cel special,destinat persoanelor care i

pot permite s piard o avere.Julio i rspunse la zmbet i i puse calm n


buzunar douzeci de fise n valoare de cte cincizeci de dolari aur.Oricine ar fi
intrat n clipa aceea n salon i-ar fi putut nchipui c vede un norocos.Sigur c
da,acest noroc din ultima jumtate de or e ca o briz pe lng taifunul
pierderilor repetate.Ca s te poi bucura de o asemenea briz,trebuie s uii c
i-a fost dat s treci prin dezastru.n cazul lui Julio,dezastrul putea fi numit cu
mare precizie:patru sute de mii de dolari.
Dei renunase la joc,Julio nu se grbea s plece.i plimb ochii obosii prin
cazinoul care forfotea de lume.Toat,fauna american i neamerican avea aici
reprezentanii ei,ca n arca lui Noe.ntr-adevr,jumtatea feminin a omenirii
este aici cea mai contrastant,n sensul c nu exist vrst de mijloc.Personalul
localului i fetele de nsoire sunt cantonate cu puin dincolo de pragul celor
douzeci de ani standard,n timp ce la polul opus se nghesuie mprejurul
meselor nite btrne debile,cu rochii nflorate,care demonstreaz c minile lor
fragile sunt neateptat de puternice i de pricepute n mnuirea butoanelor
jocurilor automate.Cteva cupluri fr vrst,incolore de obicei,dar acum
cuprinse de frenezia hazardului,stau cu ochii pe rulet,spernd s-i sporeasc
subirele coninut al buzunarului cu vreun sutar,poate cu o sut cincizeci.Visul
american!Banii! Dolarii!Dar,de fapt,nu dolarii conteaz,ci numrul lor.Tot dup
dolari umbl i cele cteva feticane provocatoare,a cror profesie o poi ghici
fr dubii de la prima privire.Prostituatele,reprezentantele celei mai vechi
profesii din lume,viermuiesc ncoace i ncolo,sigure pe ele,ncercnd
s-i descopere pe cei dispui s-i plteasc poria de voluptate.Eventualii
amatori sunt tot de pe treapta superioar a vrstelor i se strduiesc s-i sug
burile prea proeminente,mai ales atunci cnd se simt studiai de priviri
feminine.Pltitorii de sevicii erotice sunt i ei cumva uor de tipizat:poart de
obicei costume de serie,din materiale sintetice i stau mprejurul meselor unde se
joac poker.Vorbesc cu accent american sau au unflexiuni guturale,arabe n
voci.Julio zmbi.La San Francisco se simise bine ntotdeauna.Propriu-zis,nu era
un turist dar distraciile le cuta cu obstinaie.Putea fi mereu ntlnit prin
cazinouri.Asta era plcerea lui -locurile caracterizate prin nghesuial i grab
Pierderi i ctiguri.Regi de-o clip,ceretori de-o via.O lume n acelai timp
fantasmagoric i real,pur i mizerabil.O lume a contrastelor.
i cazinoul de aici semna cu o gar sau cu un aeroport.Mai degrab cu un
aeroport,situat n mijlocul unui deert imens.N-are importan c acest deert
este ora la rndul lui,locuit de oameni cu destine proprii,supuse stelelor pe care
de-abia le poti vedea deasupra prin norii de gaze de eapament.Dincolo de uile

cazinoului se desfoar altfel de via,att de diferit,nct ar putea prea


importat de pe alt planet.Legile de dinuntru i de dinafar nu coincid.Nici
sentimentele.Poate doar pcatele s coincid.Dac aparinem aceluiai
regn,nseamn c i pctuim la fel.Chiar dac avem Dumnezei diferii.
Los Angelesul e metropola n care po,obine ce vrei.Cu o mic i nensemnat
condiie s ai bani,ct mai muli.Atunci poi ntinde mna,lund orice i place,
fr nici un sentiment de culp.Dar dac nu ai buclucaele de hrtii verzi,atunci
poi crpa de foame fr grij.Da.
Julio i scoase din buzunar bricheta de aur O privi ndeiung ca pe o oper de
art De fapt,asta i era: o mic oper de art,pe care sc lfia inscripia firmei
productoare.-Dunhill.Scoase din tabachera masiv o igar de foi,lung i
subire.De ce s-o fi numind havan,dac drguul de Fidel Castro i-a pus n
minte s ruineze Statele Unite,sistnd exportul de tutun?Dar Julio nu strui prea
mult asupra acestei ntrebri.Politica nu-l interesase cu adevrat niciodat.
Cu un gest de o elegan desvrit,i aprinse igara i slobozi fumul pe
nas.Zmbind relaxat,degajat i salut cu gesturi din cap pe cunoscuii,care
treceau pe lng el.Prin faa ochilor ,se perindau cnd eful de sal,cnd
vnztoarea de igri,cnd un tip din corpul de paz.El i cunotea pe toi i,la
rndul lui,era cunoscut de acetia.
La San Francisco,Julio Santos nu era deloc un anonim.Fcea impresie oriunde
aprea i i se dusese vestea de veritabil gentlemen.Firete nu e un titlu
princiar,n-are valoare nici ct prestigiul celui mai amrt dintre senatori,dar,n
lipsa altor atribute,e bun i acesta.Mai ales cnd este anexat unei averi
nsemnate.Julio considerase ntotdeauna c faima de gentlemen i averea lui se
aflaser mereu pe aceeai treapt valoric.Pentru cei patruzeci i cinci de ani ai
lui,Julio Santos arta excelent.Pr negru precum pana corbului,crlionat,neatins
de trecerea timpului dect pe la tmple,dar foarte puin,ca o uoar poleial cu
argint Sub o pereche splendid de sprncene dese i lungi,scnteiau ochii lui
adnci ca dou havuzuri albastre.Avea tenul neted i bronzat,ca toi latinoamericanii,dar culoarea lui mslinie nu-i trda originea dect dup o examinare
atent.Julio nu era sudamerican,era cetean al lumii.Mrturie n favoarea
acestei aseriuni puteau depune i nasul lui drept,silueta zvelt,la care privirile
erau atrase de ndat de bustul n form de triunghi:umeri lai i coapse
nguste.Nimic de zis,era brbat bine.Dar de ali brbai la fel de bine l diferenia
acel ceva care ar fi putut fi numit stil,farmec,irezistibilitate.Mai ales pentru
femei.i la drept vorbind,Julio respira,umbla prin via,dormea i se trezea
pentru femei.Acestea l remarcau din prima clip,mai ales datorit felului lui de

a se mbrca.Costumele lui de vest lucrate la cei mai buni furnizori din


Europa,erau ntotdeauna fr cusur.Nu purta dect cmi din mtase extrafin
i pantofi exceleni,de fabricaie italian sau franuzeasc.De mai bine de
douzeci de ani,Julio Santos nu mai voia s tie dect de lucruri foarte bune.
Casa lui era cea mai frumoas,mobila n cel mai autentic stil Empire,se
nconjura de femeile cele mai frumoase.Superlativul era principiul lui capital.
Aa cum i celebritatea lui era superlativ.i fcu apariia o fetican cu o tav
de cockteiluri.Cu toat pierderea imens,Julio i simi ochii fugind singuri spre
formele acesteia.Picioare lungi,pornite,cum se spune,din gt.Sni provocatori,
ctui de puin mascai de pnza subire ca de pianjen a rochiei.Chiar c te
apuc setea vznd-o.i fcu semn s se apropie.Fata veni,micndu-i oldurile
ca la o parad a modei.Zmbea,tiindu-se privit i admirat.
-Dorii ceva,domnule Santos? ntreb ea destul de ambiguu,ca i cum s-ar fi
oferit pe sine n locul listei de buturi.Nu prea deloc sfioas i l msura cu o
privire specific fetelor din Los Angeles.Era privirea care promitea toate ispitele
voluptii,bineneles numai celor care i le pot permite.Julio Santos rmase
indecent de mult timp cu ochii pironii asupra snilor fetei.Dei posesoarea lor
se oprise din micare cam cu un minut n urma,micile fiare continuau s se
zvrcoleasc.
-V pot oferi ceva,domnule Santos? repet fata ntrebarea la fel de ambiguu.
Fr voie,Julio se linse pe buze i catadicsi,n sfrit,s rup tcerea.Mutndu-i
cu greu privirea spre ochii fetei,o fix i ntreb cu tot attea subnelesuri;
-De ce nu? Ai s-mi oferi ceva...special?
-Totul e special pentru gentlemeni,rse ea.O da!Un gentlemen adevrat!
Fie,spuse Julio.Acest gentlemen adevrat ar vrea..ar vrea...un scotch cu
ghea.V plac lucrurile reci,constat,oarecum dezamgit,fata.
-Numai cnd e vorba de buturi,o consol el.Ochii lui albatri o dezbrcau cu
insolen,pe fa,lucru care fetei nu-i displcea deloc.Ca,de altfel,tuturor
femeilor.La orice vrst,ele l divinizau pe Julio Santos.i el,la rndul lui,le
rspundea cu aceeai moned.i chelnerielor,i damelor din lumea bun.Cu
toate se purta la fel.Flori (ntotdeauna trandafiri rou),ampanie numai,de la
firma Krug,cadouri (brelocuri mici de aur de la magazinul Tiffany din New
York) i dac legtura dura mai mult de cteva sptmni - o pereche de cercei
cu briliant,produs al celebrei firme Cartier.Chelneria plec.
Julio se uit la ceasul de aur marca Philippe.Era opt.Seara abia ncepea.Va
bea puin,se va uita un pic la joc,apoi i va ncerca iari norocul.

Julio Santos s-a nscut n 1945 la marginea oraului Caracas.Era singurul biat
din familie i toat copilria i-a petrecut-o printre femei.Surorile lui aveau grij
de el,l certau mereu i l mngiau.Desigur,mama l rsfa,iar rudele l
divinizau pe biat i i fceau toate voile.Tatl lipsea mult de acas pentru c era
marinar pe un petrolier care fcea dese curse n Europa i America de Nord.
De aceea Julio era stpnul casei.Cnd biatul iste i fermector a crescut,toi
au vzut ct era de frumos.La paisprezece ani Julio s-a lsat de coal.nc de pe
atunci toate femeile din inut erau ndrgostite de el.
Desigur cele trei surori i mama nu-l lsau nici o clip nesupravegheat Pentru
ele era un prin i garda corespundea acestei poziii.Era imposibil s se elibereze.
Tatl lui a ncercat s le contrazic pe femei,dar n zadar.Chiar i atunci cnd
Julio s-a angajat n port,la numai cteva sute de metri de cas,acestea l
urmreau aa cum rechinul nu-i scap prada din ochi.Dac biatul intra n
vorb cu una dintre reprezentantele sexului frumos,ntr-o clip aprea lng el
sor-sa care prentmpina tot ce s-ar fi putut ntmpla.ntreaga familie se ngrijea
ca tnrul Julio s rmn cast ct mai mult timp posibil.i n conformitate cu
acest ideal familia aciona ca o echip bine antrenat.
ns Julio cretea.Trupul lui se dezvolta,cptnd trsturi masculine frumoase
i,n sfrit,se simi stpnit de dorina nestvilit de a cunoate femeia.Lucrul
era cu att mai firesc,cu ct era nconjurat numai de femei.Mirosul feminin
plcut,lenjeria de dam ntins peste tot la uscat...Instinctele lui sexuale se
excitau la maxim.Pe la aisprezece ani Julio nu se mai putea abine.Singura
scpare era onanismul,dar i aceast plcere trebuia ascuns,trebuia plnuit
minuios ca o riscant operaiune militar.Privirile femeilor erau mereu aintite
asupra lui.Julio a neles c trebuie s fug,ns aceast decizie a luat-o dup
ndelungi ezitri.Cum s prseti casa n care eti divinizat? i totui trebuia s
acioneze.Familia ucidea n el n mod contient,sexualitate iar evadarea era unica
posibilitate de a deveni brbat adevrat.A plecat n noaptea unei duminici din
decembrie 1962 i peste dou zile a ajuns la Caracas.ngheat,flmnd i istovit
rtcea prin ora i se gndea c nu a procedat bine.n adncul sufletului i
licrea sperana c familia o va porni n cutarea lui.Julio nu-i nchipuia ce va
face mai departe,cum i va gsi ceva de lucru i,n general,cu ce se va
ocupa.Umbla fr rost pe strzi,tremurnd de frig.Avea pe el doar o geac
subire din piele,care nu-1 prea apra de vnt i ninsoare.
n cele din urm s-a ascuns pe casa scrii unui bloc.Curnd,la scar a tras o
limuzin din care au cobort dou femei mbrcate n blnuri.Julio a strnutat i

una dintre femei a ntors capul.El i-a zmbit politicos,dorind s-i arate c nu are
intenii rele.
- Vrei s v dau un autograf? 1-a ntrebat femeia.Julio avea mintea ager i de
aceea i-a rspuns fr s ezite:
-Pentru asta ani cltorit trei zile.Nu avea nici cea mai mic idee cine este
femeia.Dar era uluitor de frumoas: bucle blonde i moi,siluet zvelt sub blana
desfcut i,n plus,avea un zmbet fascinant.Femeia s-a apropiat de el.Julio a
simit adierea parfumului ei,care i amintea mirosurile de acas.
-Eti extenuat,i spuse ea.n glasul ei clipocea ceva magic,linititor.
Julio nu i-a rspuns.O privea ncntat,cu ochii lui albatri i frumoi.Femeia 1-a
luat de mn i i-a spus:
-Hai s bem ceva fierbinte.O s-i dau nite haine mai groase.
O chema Vanessa Barthes.Era o celebr actri franuzoaic de cinema,n vrst
de treizeci i trei de ani,divorat i foarte bogat.Fusese invitat s toarne un
film n studiourile venezuelene.Vorbea excelent spaniola,pentru c mama ei era
originar din Barcelona.Dar asta nu era tot.Era un om minunat,cel mai bun
dintre oamenii pe care Julio i ntlnise pn atunci.
Au devenit amani peste cteva zile.Tnrul de aptesprezece ani i femeia care
mplinise trezeci i trei.L-a nvat s-o iubeasc aa cum voia ea.Julio s-a dovedit
un elev capabil.Asculta cu atenie,exersa i astfel a ajuns la rezultate foarte bune.
-Doamne,Julio!exclam ea adesea,cuprins de extazul iubirii.Eti cel mai
inteligent dintre toi amanii pe care i-am avutDevenise ntr-adevr, ns
numai datorit propriei ei mestrii.Prietenii Vanessei Barthes erau disperai i
scandalizai: O preveneau:
-Nu-i dect un copil!
-O s ai neplceri!
-Publicul n-o s suporte aa ceva!Drept rspuns Vanessa se mulumea s le
zmbeasc.
-M face fericit,le explica ea.Aa ceva- nu nu s-a mai ntmplat cu nimeni.
Julio a scris o scurt scrisoare acas,n care le comunica alor si c e bine,c a
gsit de lucru,c le va mai scrie.i le-a trimis nite bani dai de Vanessa.Ea
insistase asupra acestui lucru i apoi,lun de lun avea grij ca Julio s trimit
mandate celor de acas.nelegea ce nseamn pentru ei aceast pierdere.ntradevr,era un biat minunat.Dup ncheierea filmrilor l lu cu ea la Paris.
Cnd Julio a mplinit douzeci de ani,s-au cstorit.Vanessa ar fi vrut ca
ceremonia s se desfoare fr publicitate,ns la cununie au aprut toi
reporterii parizieni i evenimentul care ar fi trebuit s fie solemn s-a transformat

ntr-un spectacol stupid.Din fericire,scandalul nu a ajuns la cunotina familiei


lui Julio.Toi ai lui triau linitii n Venezuela,primeau bani cu regularitate de la
el i erau convini c se ocup n Frana cu cine tie ce afaceri rentabile.Nu se
mirau dect c Julio nu-i gsete nicidecum timp s-i petreac o vacan n
ar.De fapt,chiar dac ar fi tiut adevrul familia n-ar mai fi putut schimba
nimic.Era prea trziu i prea departe de locurile unde ar fi avut cui s se plng
c fiul lor a fost rpit.n plus,Julio nu mai era minor i o iubea cu adevrat pe
Vanessa.Optsprezece ani au trit n iubire i nelegere.Diferena de vrst nu-i
nelinitea.Dac presa nu le-ar fi adus aminte de acest lucru,ei nici nu s-ar fi
gndit la ea.Pe neobservate,dintr-un biat nendemnatic,Julio s-a transformat
ntr-un adevrat om de lume.i apruse gustul pentru lucrurile bune i scumpe,iar
Vanessa putea s-i permit s-i satisfac toate capriciile.Julio nu trebuia s se
ngrijeasc s ctige.Vanessa nu-i permitea s lucreze.O nsoea peste tot n
turnee prin strintate,ajungnd astfel s nvee engleza, germana i italiana.Ct
despre francez,o vorbea la fel de bine ca spaniola,limba lui matern.
Din cnd n cnd se ocupa cu operaii de burs,care uneori i reueau.nvase s
schieze,s conduc automobilul sportiv,s clreasc.Devenise specialist n
bridge i poker.Se nvase cu vinurile i buctria bun.ns ntotdeauna
rmnea amantul credincios i priceput al frumoasei i celebrei sale soii.Pn n
ultima zi ea a fost pentru el o regin.Vanessa a murit de,cancer la cincizeci i
nou de ani.Julio a rmas perplex.Nu putea tri fr Vanessa.
La treizeci i opt de ani,pentru prima dat n viaa lui,rmsese absolut
singur.Avea totul,pentru c Vanessa i lsase,prin testament,toat averea ei.n
acelai timp,nu avea nimic.Nu putea rmne nici n apartamentul din Paris,nici
pe insulia izolat pe care,n doi,o vizitau att de des,nici n casa din Monte
Carlo.Julio a vndut tot.Patru maini,bijuterii unicat,vile.O sum destul de mare,
dar nensemnat pentru el,a druit-o familiei sale,care locuia acum ntr-o cas
proprie n centrul Caracasului.Considernd c n felul acesta i-a achitat cu
vrf i ndesat nota de plat pentru suferinele pricinuite familiei prin faptul de a
se nate i de a se fi lsat iubit n copilrie i adolescen,s-a stabilit n cele din
urm n Statele Unite.ndobitocii de industria cinematografic indigen,
americanii de rnd nu tiau aproape nimic despre celebra actri francez
Vanessa Barthes.Aceast situaie i convenea de minune lui Julio,dei se simea
puin jignit n locul Vanessei. Purta peste tot cu el filmele ei,nregistrate pe
casete video.Cnd i era dor de ea,mai urmrea cte un film.ns n ultimul timp
tot mai rar apela la acest mod de a i-o simi pe Vanessa aproape.Nici nu-i de
mirare.Acum locuiete n ,America, n cea mai puin nostalgic ar.

America...ara n care uitarea vine de la sine.Cte generaii de oameni nu au


nceput aici o via nou?
-V-am adus scotch-ul,domnule Santos,l anun chelneria,cu un zmbet
misterios,de parc ar fi pus amndoi la cale un complot.Atitudinea ei
provocatoare de mai nainte devenise acum i mai agresiv.
Probabil c de vin vor fi fiind cldurile de afar!rse Julio n sinea lui,
pregtindu-se s ia o decizie,apeleaz sau nu la serviciile ei n seara aceasta?
Din pcate,un client grbit o chem pe fat i ea se ndeprt,nefcnd nici un
efort ca s-i mascheze regretul.San Francisco.Nu exist nimic n lume care s-i
semene.24 de ore din 24: jocuri,hoteluri luxoase i orice fel de distracii.
Dansatoare frumoase.Soare strlucitor.Julio zmbi amintindu-i cum a juns
prima dat aici.Cltorise toat noaptea de la Las Vegas.Capitala distraciilor
americane l dezamgise,poate mai ales pentru c prea muli europeni foiau prin
ea.Julio se ntlnea mereu cu foti prieteni ai Vanessei,care veneau s-i toace
aici banii.n ochii lor,rmsese un linge-blide,un tinerel care a profitat de
slbiciunea trzie a unei femei sensibile.Deci,n 1983,Julio a sosit la Los
Angeles.Era un brbat n floarea vrstei,de treizeci i opt de ani,cam provincial,
lucru care putea fi dedus din faptul c purta mereu dup sine douzeci de
geamantane.nchiriase un Mercedes alb,o vil cu piscin i nc ezita dac s
mai rmn sau nu.A rmas.n locul lui,oricare ar fi fcut la fel.Era bogat,
frumos,fr nici un fel de obligaii familiale.Nici nu apucase s se instaleze n
cabina lui personal de lng piscin,c cineva ncepu s se intereseze de el.
i manifestase curiozitatea Sarah Fleury,o japi care din cnd n cnd juca n
nite filme,nu ntotdeauna de mare succes.Era o tipa rocat,cu snii imeni
(rezultat al unor injecii cu silicon).N-o nfrumusea nici stilul de a vorbi,ntruct
rostea cuvintele aproape fr s-i deschid gura,aa cum vorbeau refugiaii n
filmele lui George Rought.
-Suntei productor de filme?l ntrebase ea conspirativ,spernd c 1-a prins pe
Dumnezeu de vreun picior.Julio o studiase din cap pn-n picioare,se declarase
oarecum mulumit i-i permisese s-1 nsoeasc,cednd,adic,dezinteresatei ei
oferte de a-i arta oraul.Totui,Sarah s-a bucurat prea devreme,de succesul care
i se prea att de uor.Nu-i nchipuise c noua ei calitate de ghid se va rezuma
la plimbrile prin ora.Acestea nu o interesau pe Sarah.Pe ea o atrgeau mai
mult cltoriile ntr-un pat imens,lnos,patruped.Dei nu refuza nici scurte
meciuri de amor desfurate n lift sau pe bancheta din spate a unei maini
decapotabile.n cele nedecapotabile se lsa mai greu atras,ceea ce nu nsemna
c nu trecuse i prin asemenea experiene.

Deci,dup cteva zile de avansuri sistematice,Sarah Fleury constat c e


ngrozitor de iritat pentru c Julio nu fcea nici cea mai mic tentativ de a se
culca cu ea.Aa ceva era de neconceput.Toi brbaii din lume visau n secret s
se bucure de farmecele ei.i,dei era vorba de un vis,pentru foarte muli acesta
se transforma n realitate.Numai Julio rezista cu ncpnare tentaiei.L-a dus
peste tot.La cafenele,la teatre,la cele mai frecventate restaurante.i peste tot
chelnerii efi deveneau cei mai buni prieteni ai lui Julio.Peste mai puin de o
lun,cnd se fcuse suficient de bine cunoscut n cele mai variate cercuri i
locuri,Julio nu mai avea deja nevoie de Sarah.S-a descotorosit de ea ntr-un mod
care va deveni mai trziu tradiional.I-a trimis un breloc de aur,i-a scris cteva
cuvinte plcute,i-a expediat o duzin de trandafiri roii i a uitat-o.
-E homosexual! le spunea Sarah prietenilor ei.Nu mai e nici o ndoial!
Gndul c un brbat nu a vrut s se culce cu ea a enervat-o nc mult timp pe
Sarah.ns lui Julio nici nu-i trecuse prin minte s se culce cu ea.De la moartea
Vanessei trecuser patru luni i,firete,n-ar fi avut nimic mpotriva
unei femei.Dar Vanessa nu fusese o oarecare,aa c nici n-o putea nlocui cu
prima ntlnit.Desigur,nelegea c nu va mai avea parte de o a doua Vanessa.
Pe lume nu exist dou frunze care s semene perfect,darmite dou femei.ns ar
fi fost un adevrat afront adus rposatei,dac i-ar fi permis s cad n plasa
ntins de Sarah.Calitile excepionale ale Vanessei trebuiau compensate prin
ceva.Aa c Julio ajunse la concluzia c,n cazul dat,singura compensaie poate
fi tinereea.Dup ce se descotorosi de Sarah Fleury Julio ncepu s frecventeze
numai fete tinere,adolescente proaspete,care nu aveau pretenia unei relaii de
lung durat.Curnd se convinse c i varietatea are farmecul ei.Pn atunci
singura femeie din viaa lui fusese Vanessa.Acum ns,porni la drum ca un
cuceritor al necunoscutului continent feminin i,n zece ani,i trecur prin pat
mai mult de o sut de fete.Avea un adevrat regulament secret pentru ele.De
regul,nici cu una nu depea stagiul de o lun,timp suficient pentru fiecare ca
s se trezeasc feminitatea n ea.Julio Santos era un amant de nalt clas,aa c
fetele ctigau experiene unice.Nu dup mult timp,din mediul feminin
,celebritatea i-a ptruns n cel masculin.Julio se stabili temeinic la Los
Angeles.i cumpr o vil i ncepu s frecventeze diferite cercuri mondene.
Deveni o figur remarcabil a oraului.Clas.Stil.Elegan.Erau caliti rare n
aceast lume a dictatului financiar,unde omul era judecat mai ales dup
dimensiunile contului din banc.Da,contul lui Julio Santos nu era deloc
nensemnat,dar,n afar de acesta,era i o persoan absolut fermectoare.
Brbaii i femeile se simeau fascinai de acest om aprut ca din neant,numit

Julio Santos.Cei zece ani de existen american ai lui Julio trecuser ca un vis
frumos.Tenis,not,mici speculaii la burs,jocuri de cri,investiii timide ,n cte
o afacere,fr prea mari beneficii,fete frumoase,plaj,distracii,localuri de lux.
i a fost grozav de mhnit cnd a neles ca i s-au terminat banii.S-a
ruinat.Prostete.Dar acesta-i adevrul.n ultimii doi ani,de la Paris,avocaii soiei
l tot preveniser c averea este pe cale s sece.Voiau s-i investeasc banii n
vreo afacere rentabil,care i-ar fi oferit ansa unor beneficii.Prea puin interesat
de speculaiile financiare,Julio continuase s triasc fr griji,nencreztor n
semnalele pe care le primea din Europa.Lund i nepunnd nimic la loc,a risipit
totul.Dup atia ani de via de lux,se dezobinuise de ideea c s-ar putea tri
fr bani.Protecia Vanessei se ntinsese asupra lui de-a lungul ntregii
maturiti.Trise pn acum din averea pus de ea deoparte.Geniul ei bun l
strjuise timp de aproape treizeci de ani.De-abia acum Vanessa dispruse cu
adevrat.Julio trebuia s se trezeasc la realitate,trebuia s ctige bani,daca voia
s duc acelai mod costisitor de via.Cu minuia specific celor nepricepui n
afaceri,Julio fcuse nite calcule care i se preau ntru totul realiste.Unu vnzarea casei.Doi - nchirierea alteia.Trei - banii rmai vor fi pui la btaie n
singura activitate pe care el credea c o stpnete la perfecie: jocurile de
noroc.Dac reuete mcar s-i dubleze suma,o va investi pentru ca s aib
beneficii suficiente pentru un trai decent.Procedura i se pruse corect i fr
vreun risc deosebit.Acum ns,la aproape douzeci i patru de ore de la
declanarea campaniei de recuperare a banilor,Julio constat cu groaz c
pierduse aproape patru sute de mii de dolari.
CAPITOLUL 4
Johanna Luzi se trezi ca dintr-o bulboan adnc,n care plonjase cu nesbuin.
Somnul i fusese greoi,cu vise neplcute,n decursul crora se vzuse rtcind
printr-un deert imens,far o pictur de ap la ndemn.Da,i fusese sete i
acum se bucur enorm,vznd paharul cu suc de portocale la ndemn.
Bravo,Danny! i lud ea n gnd camerista,care i de data aceasta anticipase
prima dorin a stpnei,la trezire ntinse mna dup pahar i-1 zvnt dintr-o
sorbitur.Aria general provenea de la beia din seara precedent.Colindase
barurile n compania a doi tipi extraordinari,care preau s nu aib nimic altceva
n cap dect s-o violeze.Iar Johannei i plcea la nebunie s fie violat! Abia
foarte trziu i dduse seama c aceast speran nu i se va mplini,pentru c
nsoitorii de ocazie se dovediser a fi homosexuali.Vzndu-i cum se srut
focoi pe buze dup ultimul val de ampanie,se lmurise i se scrbise Nu-i mai

rmsese altceva de fcut dect s se mbete cri Da,grozav distracie! De n-ar


mai avea parte de asemenea nopi deziluzionante.Dup ce efectul sucului de
portocale i rspndi o rcoare relativ n vene,Johanna ddu s se ridice n capul
oaselor.Zadarnic.Era prea epuizat i se prbui iari pe pern.Avu nc un
somn scurt i agitat.Cnd se trezi, gsi pe noptier nc un pahar cu suc.l zvnt
i pe acesta, gndindu-se la modul foarte serios c ar trebui s-i mreasc leafa
lui Danny.ns accesul de mrinimie i se stinse la fel de iute cum se iscase.De
fapt,Johanna Luzi era cam zgrcit cnd era vorba de bani puini.Sumele mari le
toca cu o vitez cosmic,fiind, n aceast privin, lidera incontestabil a New
Yorkului.Johanna oft i se ntinse dup oglinjoar.De data aceasta sculatul n
capul oaselor se dovedi un efort pe msura puterilor ei.Da,primul succes pentru
astzi.Cu oglinda dus foarte aproape de ochi, ncepu s-i studieze faa.Da,
orice s-ar zice,arat foarte bine.i cnd te gndeti ce an prost a avut!
Doamna Johanna Luzi.Neconsolata vduv a contelui italian Maurizio Luzi.
Neconsolat pe naiba! Dac nu ar fi avut norocul s se prbueasc atunci
elicopterul, mult stimabilul ei so ar fi dat imediat divor.I-o cocea demult,
angajase detectivi particulari,care se inuser scai de ea i o fotografiaser n
cele mai exotice locuri i poziii, nvemntat de regul n prea bine cunoscutul
costum al Evei.Divorez! i spusese acesta,ca i cum ar fi fost vorba de o
hotrre unilateral,la care ea nu putea contribui nici cu o silab.Din fericire,mai
exist un Dumnezeu acolo sus i acesta se ngrijise de accidentul de elicopter
picat tocmai la timp.De fapt,abia la descinderea testamentului,pe care Maurizio
nu apucase s-1 modifice, neconsolata vduv constatase c rposatul ei so o
cam dusese cu zhrelul.Nu era chiar att de bogat pe ct i mersese vestea.
N-avea dect vreo patru milioane amrte,pe care le ctig ntr-un an un ticlos
de negrotei nalt care arunc mingea la co n campionatul de baschet
profesionist.Dar tot era mai bine dect nimic.Johanna nu dduse pe fa
nelciunea cu averea imens pentru c descoperise c i o avere imaginar
poate aduce suficiente avantaje.Faima de vduv extraordinar de bogat fcea s
roiasc mprejurul ei o mulime de aventurieri gata s-i ctige favorurile cu
singurul lor argument autentic:dotarea din pantaloni.Johanna nu se ocupa de
fapt de altceva.n tot decursul primului an de vduvie se ocupase de
verificarea argumentelor respective,manifestnd o inepuizabil curiozitate.
Tineri de toate rasele i naionalitile treceau prin patul ei cu o vitez
fantastic,ncercnd s-o conving de meritele lor,de sincera lor intenie de a o
face fericit.De fapt,Johanna nu avea de gnd s se lege cu nici unul serios la
cap. Procesul seleciei era mult mai pasionant dect rezultatul .Prnd

interesat,n acelai timp judeca la rece situaia pentru c modul ei de via ,pe
care nu i-l schimbase deloc,i devenise cam prea costisitor.Ct timp trise
Maurizio,nu-i fcuse griji,pentru c nu tiuse de puintatea resurselor.De
fapt,n adncul sufletului ei,avea vaga bnuial c motenirea se mpuinase
datorit eforturilor depuse de ea n decursul cstoriei,cu cltoriile n jurul
lumii i cu cele mai nstrunice achiziii de bijuterii,blnuri scumpe i vile.
Poate, dac ar fi tiut c averea soului ei nu-i chiar att de fantastic, ar mai fi
cruat-o ct de ct.Dar aa,ticlosul de Maunzio o nvrtise pe degete dup bunul
lui plac.Un rahat de macaronar,asta a fost!Tocmai el s ncerce s-o impresioneze
cu morala?i ce dac avea fotografii care o artau goal n compania feluritor
brbai?Ea una nu negase niciodat c este o profesionist.Parc Maurizio nu
fusese impresionat tocmai de supercalificarea ei,pentru c,vezi Doamne,
mmica i bgase de timpuriu n cap doctrina normalului n viaa intim.
Normalul,adic ntinde-te tu,Johanna,ca iarba sub mine,eu o s-mi introduc
jucria n tine de cteva ori,o s termin foarte repede ca s nu te obosesc iar tu
dac vrei s ajungi la orgasm,n-ai dect s-i bagi un vibrator acolo unde trebuie!
Iubitul ei soior rmsese stupefiat cnd Johanna,ca dovad suprem a
ataamentului i interesului ei pentru cstorie,i-o luase n gur,lsndu-se n
patru labe n faa-fotoliului,pe care el i odihnea decentul fund.Dac i place ie
ceva,e foarte posibil s plac i altora,nu? De ce s fim egoiti,cnd ne-a mai
rmas att de puin pn la nceputul mileniului al treilea? Ce importan aveau
amanii ei pentru viaa lor conjugal? Da,Maurizio era un om nc tnr,dar cu
ce era ea vinovat c cele cteva secole de snge albastru care i curgeau prin
vine i transformaser sexul ntr-un b lung i subire,cu erecia ct se poate de
rar i de flasc? Dup ce-i oferea poria minim de voluptate,Johanna se
considera ntru totul ndreptit s-i ofere i siei una dubl.Iar cnd cel dealturi nu te poate satisface,nu cumva singura soluie este s caui n alt parte?
Ea chiar aa fcuse i nu-i imputa dect o oarecare suprasolicitare a situaiei.
Dei divorul planificat de Maurizio rmsese un secret pentru tot restul
lumii,ideea lui o jignise profund pe Johanna.Poate de aceea acest an de doliu
i-1 petrecuse aici,la New York,evitnd reedina din Roma,unde era prea bine
cunoscut ca soie a contelui Luzi Nu avea de gnd s se recstoreasc,pentru
c,n postura de doamna Luzi, avea parte de tot respectul de care se bucurase
fostul ei so.Numele acestuia deschidea orice u i o meninea la un loc de
frunte n toate cronicile mondene. Acum i aminti de un amnunt financiar:
fusese nevoit,sptmna trecut s-i cumpere alt blan n locul celei
demodate,din sezonul trecut! ngrozitor! Nu se poate abine i doar i-a propus

s fie mai puin risipitoare!Johanna se ridic din pat mngindu-i trupul


gol.Datorit masajului permanent i feluritelor loiuni,corpul i arta excelent.
Pielea neted,piept nalt,ca al unei fete de aisprezece ani.Johanna ntotdeauna
avea grij de ea nsi.Curnd va mplini patruzeci,dar nimeni nu-i d mai mult
de douzeci i nou.Nici un rid pe fa.Frumusee englezeasc clasic i siluet
splendid.Da,olandeza zburtoare tot olandez rmne,dar aceasta-nu nseamn
c nu preia i ceea ce este mai bun la alte popoare.Ah,Anglia,binecuvntat
ar!i arunc pe ea un halat de mtase i o sun pe camerist.Aceasta era o
negres subire i focoas, care prea cnd de nenlocuit,cnd fcea nite
boroboae de-o fcea pe stpn s-i pun minile n cap.Portarul i spusese n
mare secret Johannei c,n lipsa ei,Danny primete vizitele iubitului ei.Johanna
avusese de gnd s-o ia la rost, dar uitase.Fr s bat la u,fata intr n camer.
-Trebuia s bai,Danny,i spuse iritat Johanna.i-am spus-o de un milion de ori.
Danny zmbi spre propria ei reflectare din oglinda de la baie,mare ct tot
peretele.Doamne,ce bine ar fi s fac dragoste aici cu Jack!
-Desigur,doamn Luzi,i rspunse ea.S v pregtesc cada?
-Da,i spuse scurt Johanna.n aceste clipe,pur i simplu nu o putea suporta pe
aceast fetican,care mirosea a curvitin de la o pot.Nici pomeneal de
mrirea salariului,pe care i-o planificase cu prilejul celor dou pahare de suc de
portocale.
Hillary Jackson se uit la ceas i oft nciudat Joahnna ntrzia dup bunul ei
obicei,ca i cum ar fi avut ntlnire cu un brbat.Era cea mai bun prieten din
New York a Johannei i acum,pentru a nu tiu cta or,i zicea c nu se poate
face o lady dintr-o olandez zburtoare Prostul obicei de a ntrzia era un semn
sigur c nu fcea parte dect din ntmplare din lumea bun Dar nu se putea
hotr s plece fr s-o atepte Oftnd din nou,i mai comand chelnerului nc
un Martini.Hillary era de o frumusee deosebit.Trsturile slave ale feei ei
se combinau de minune cu prul negru btnd n albastru, pe care i-1 pieptna
neted i i-l aduna ntr-un coc pe ceaf.Destul de bogat, pentru c era
ntreinut de cei doi foti soi ai ei, acum Hillary se cstorise din dragoste cu
un scenarist de filme numit Frank, care, dei destul de modest ca talent i succes
artistic, avea marele merit de a-i mprti gusturile sexuale puin cam bizare.
n momentul de fa amndoi ntreineau o relaie cel puin netradiional cu un
homosexual din Noua Anglie.Foarte suprat pe natur i pe Dumnezeu c 1-a
fcut brbat fr s-i cear prerea,tipul visa s-i schimbe sexul printr-o
operaie i s nceap o via nou.Spera s ajung nici mai mult nici mai puin

dect cntrea celebr de muzic country.Mare-i grdina lui Dumnezeu! i


spuse Hillary,amintindu-i ultimele ghiduii sexuale ntreprinse n trei.Ea una
era mulumit de ceea ce-i pusese fora suprem ntre picioare.tia c
funcionalitatea unui organ depinde de gradul lui de uz.Handbalitii,de pild,au
palmele foarte mari,pentru c ncearc mereu s apuce mingea cu ele.i
ndemnatice. n urma unor ndelungi antrenamente,Hillary ajunsese s se
considere performer n ce privete sportul ei preferat,sexul.n sfrit,i fcu
apariia Johanna.Pe loc,clienii cafenelei i ntoarser privirile spre
ea.Da,Hillary trebuia s fie de acord c prietena ei are un fel de magnet special
pentru brbai.Cele dou femei se srutar abia atingndu-i obrajii cu buzele.
-Cum i-a plcut la Vegas? se interes Johanna.Te-ai distrat bine?
Hillary ridic nepstoare din umeri.
-tii ce prere am despre spelunca asta de Las Vegas.E plictiseal i zduf
Totui,lui Frank i-a plcut la nebunie,pentru c s-a gsit un prost de productor
care i-a cumprat scenariul la idiot,la care a mzglit n ultimii doi ani.S-a
pomenit i el cu treizeci de mii de dolari.i se bucur de parc ar fi descoperit un
filon de aur!
-Incredibil!
-Uluitor! n sfrit,brbatul meu are bani i ajung ca s achite un sfert de
asigurare pentru bijuteriile mele!Johanna izbucni ntr-un rs vesel
-Hillary,nu-i frumos din partea ta.O fi fiind el un scenarist de duzin,dar mcar
are ceva n pantaloni...
-Eti sigur? Ai verificat personal?
-Nu,spuse Johanna,lundu-i brusc o min serioas.l credeam n proprietatea ta
exclusiv.
-Dar dac-mi permii...
-Servete-te,draga mea!Eu l tot verific de civa ani i tot nu gsesc ceva
fabulos.Mai tii, poate n-o fi avnd organ pentru mine!Hillary tia foarte bine c
nu risc nimic. Din partea Johannei era numai o glum: boorogi ca Frank nu o
interesau.Pentru ea,brbatul i pierdea orice interes de ndat ce depea vrsta
de douzeci i cinci de ani.
n timpul prnzului discutar ultimele brfe.Pn n momentul cnd li se aduse
cafeaua i trecuser n revist pe toi cunoscuii i,mulumite,i rezervaser un
moment de tcere.Sorbind din pahar,Hillary spuse.
-La Vegas m-am ntlnit cu un vechi prieten de-al tu,spuse ea ca n treact.
l mai ii minte pe Albert?

-Albert? i repet Johanna ntrebarea,prefcndu-se c nu-i amintete de nici un


Albert,ns, de fapt, i amintea foarte bine.Cum s-1 uite pe Aibert Drake,omul
care o adusese n Statele Unite,prima ei dragoste american? De adus o adusese,
dar nu mai apucase s se nsoare cu ea.Johanna n-avea de unde s tie c
mmicile i tticii din America joac un rol att de important n destinele
urmailor. Dup ce au analizat-o cum trebuie,scumpii naintai ai lui Albert i-au
rugat s nu se cstoreasc imediat,s mai amne,pentru ca viitoarea ei nor se
se poat adapta modului de via american.ntre timp,ns,puseser detectivi s
se intereseze de isprvile pe care Johanna le fcuse n Europa i
Africa.Respectivele isprvi,odat descoperite i date pe fa,l puseser pe Albert
ntr-o situaie delicat.Ori se ceart cu prinii i se nsoar cu Johanna,ori
renun la Johanna i nu risc s fie dezmotenit.Au urmat apoi negocieri
umilitoare,n urma crora olandeza zburtoare (i se aflase porecla) s-a ales cu o
sum frumuic drept despgubiri i cu expedierea cam forat n Europa.Fusese
pltit ca o curv de lux.Ce-i drept,suma era important,dar tot pentru sex fusese
pltit.Vezi Doamne,mmica i tticul aveau grij s trimit ct mai departe de
Albert comoara pe care micua olandez o inea cu dou palme mai jos de
ombilic.Dezamgirea Johannei fusese att de mare nct,n avion,la
ntoarcere,organizase o partid sexual inedit chiar i pentru ea.Vinovatul era
Pierre Charden,cu care se tvlise ndelung pe fotoliile din coada avionului,sub
privirile stupefiate i invidioase ale stewardeselor.Pierre se ntorcea din America
cu un mic capital la Monte Carlo,unde avea de gnd s deschid un bar
personal.Era plin de idei i Johanna i schimbase brusc destinaia,ateriznd i ea
la Monte Carlo,unde suma obinut pentru prostituarea de lux o investi n
afacerea lui Pierre.Contrar tuturor ateptrilor,acesta se dovedise un companion
cinstit,care nu profitase de nepriceperea ei. Barul,devenit mai trziu unul dintre
cele mai selecte cluburi de noapte din Monte Carlo,aducea beneficii nescontate.
n plus,Johanna benefica i de serviciile sexuale ale lui Pierre,care adugau un
anume farmec sejurului ei prelungit n Frana.Dar orice nceput are i un
sfrit.Celibatarul Pierre czu n plasa unei feticane,Emmanuelle,care fu
suficient de inteligent ca s-1 duc la altar .Dup acest eveniment,Pierre avu de
ales ntre dou alternative:Emmanuelle sau Azur,clubul de noapte pe care l
deinea mpreun cu olandeza zburtoare.ntruct Emmanuelle avea grij s fie
ocupat noapte de noapte,i cedase partea lui din aciuni Johannei.Ctva
timp,afacerile merseser bine din inerie,dar n cele din urm inevitabilul se
produsese:dei fusese transformat n discotec,Azuri pierduse din
popularitate i devenise o investiie nereritabil.

-La ce te gndeti? o ntreb Hillary, vznd-o dus pe gnduri. La Albert?


-M doare-n cot de Albert! izbucni Johanna. S-a purtat cu mine ca un ticlos i
n-am chef s-mi aduc aminte de el. La Pierre m gndesc.
-Ce mai face? Nu s-a ntors la Azur?
-Ce s se mai ntoarc? ddu Johanna a lehamite din mn.Iubiica lui,
Emmanuelle,i-a pus zdravn mna pe testicule.Pierre e dintre acei brbai care
gndesc cu testiculele.I-a turnat trei copii i st numai pe lng fusta nevesti-si.
-Da,vd c trdarea lui te-a marcat.Dei au trecut atia ani,nc nu l-ai
iertat.Apropo,pentru c tot veni vorba,cum mai merg treburile la clubul tu? Se
numea Azur,nu-i aa?Din trusa de cosmetic ,Johanna i scoase pudriera i se
privi n oglind.
-Clubul meu funcioneaz n continuare ct se poate de bine.Scoase un ruj
sidefiu i ncepu s i-1 ntind cu degetul.E drept c astzi diminea am primit
o scrisoare de la avocatul meu.I se pare c trebuie s m ntorc i s rezolv
afacerile.
-Care afaceri?nciudat,Johanna pocni capacul pudrierei
-Firete c cele bneti,draga mea.Nu tii c numai ele au importan?
Dup masa de prnz se desprir.Lundu-i rmas bun,Johanna se gndi c
trebuie s fie mereu atent chiar cu o prieten att de bun cum e Hillary.Pind
pe Avenue 3 se gndea la scrisoarea primit de la avocat.Dificulti financiare...
Facturi neachitate...Cheltuieli prea mari.,.Azur e n pericol.ntr-adevr, ar
trebui s se ntoarc la Monte Carlo i s pun ordine n treburi.
Ce a putut s se ntmple cu Azur? Clubul ddea un profit excelent pe vremea
cnd Pierre se ocupa personal de el.ns dup ce apruse ceaua de Emmanuelle
i Pierre se retrsese din afacere,Johanna nu-i putuse gsi un nlocuitor pe
potriv.Noul manager se dovedise un nepriceput,motiv pentru-care Johanna
renunase imediat la serviciile lui.Apoi la conducerea clubului se perindaser; cu
mai mult sau mai puin succes,felurii ini care intrau provizoriu n graiile
patroanei,dar acetia de regul nu erau selecionai dup calificarea managerial,
ci dup performanele sexuale Aceste seisme n conducerea clubului l aduseser
n stare de faliment.Dac altdat era o bun surs de ctig,acum i mnca
averea rmas de la Maurizio.Cnd Johanna iei din cafenea,constat ca afar
ploua. Ciudat, dar nu reui s prind un taxi. Acum i prea ru c vnduse
Rolls Royce-ul motenit de la Maurizio. Dar nu i-1 mai putea permite, nici
oferul nu-1 mai putea plti aici, la New York. Destul c avea cheltuieli vane cu
ntreinerea caselor din Monte Carlo i Barcelona. i acestea trebuiau reduse. n
ultimul timp, aici la New York, Johanna se mulumea s nchirieze o ma in cu

ofer doar atunci cnd mergea la cte o serat.O fcea pentru c era puin
probabil ca eventualii ei juni cavaleri s posede un mijloc propriu de
locomoie,fie i o motociclet.Johanna n-ar fi avut nimic mpotriv s traverseze
noaptea oraul nclecat pe o motociclet,strngndu-1 din spate pe cavaler.
Da,tineretul are marele dezavantaj al lipsei de bani i al vieii modeste,ns
pricipala calitate a noii generaii se afla pentru Johanna,n pantaloni.
Niciodat nu umblase mori dup bani.Dimpotriv,banii o cutau pe ea,
insinundu-i-se n via i n deprinderi.Maurizio Luzi o descoperise la o
prezentare de mod.Se ndrgostise fulgertor,mai nti estetic,de la distan.
Apoi,dup ce deveniser att de apropiai,nct ntre ei nu mai rmsese nici
mcar cmaa,Johanna a avut grij s i se fac absolut indispensabil,ca un drog.
Nici nu i-a fost prea greu,pentru c Maurizio nu era dect-un copil mare,pe care
l juca pe degete dup pofta inimii.Dup viaa dus cu Maurizio,banii deveniser
pentru Johanna o necesitate.Se obinuise cu luxul,ns nainte de a ncerca s-i
gseasc nc un milionar ar trebui s fac o mic pauz.De obicei oamenii
ajung milionari la btrnee (dac nu-i lum n calcul pe cntreii de muzic
rock,care se ncurc cu trfuliele tinerele),iar Johanna i dispreuia pe
btrni,ntruct ajunsese s se simt atras numai de corpul frumos,dotat cu tot
ce-i trebuie unui brbat.Deodat n faa ei apru un beivan murdar.
-Vrei n pat? rnji acesta spre ea.Johanna ncerc s se strecoare pe lng el.
-Hei! strig acesta,tindu-i calea.Care-i problema? Nu vrei s faci dragoste?
Johanna i ddu un brnci obraznicului i,vznd un taxi,fugi spre main.Abia
dup ce se trnti pe bancheta din spate,oft uurat i se gndi: Trebuie s m
car din New York.
Dup plecarea Johannei,tiind c are la dispoziie cel puin cteva ore (durata
obinuit a prnzurilor stpnei) Danny se i repezi la telefon De mult visa s-1
poat aduce aici pe Jack,cel mai frumos biat negru din New York,despre care
se povesteau lucruri extraordinare n ceea ce privete arta lui erotic.Peste vreo
zece minute,acesta i fcu apariia n apartament.Intr ca o vedet,de parc s-ar
fi ateptat la aplauze i mulumiri pentru efortul deplasrii.
-Voiai s-mi spui ceva,baby? spuse el,cu glas trgnat.Sau ai vreo propunere
ieita din comun?Trecnd pe lng ea,o srut pe vrful buzelor i o pic de
fesele bine reliefate prin blugii strni pe corp.
-Ne putem ine de nebunii cel puin dou ore,spuse repede Danny.Olandeza i-a
luat zborul la restaurant i nu se ntoarce curnd.
-Atunci s-i dm drumul,micuo,s-i dm drumul.

Ochii lui sticlind din pricina narcoticelor,studiau cu atenie apartamentul fastuos.


-Imediat,iubitule.Numai c...mi-a venit o idee.Jack,te rog s mai rabzi cteva
minute.Vreau s-i pregtesc o baie de calif.
-De calif? ntreb el trdndu-i lecturile,care nu ajunseser nici mcar pn la
O mie i una de nopi.
-Califul e un fel de rege arab,spuse Danny,rznd.Cred c nu i-ar displace s
faci amor ntr-o cad parfumat,mai ncptoare dect parcul din faa Casei
Albe.Drept rspuns,Jack,se smiorci.Nu mai fcuse niciodat amor acvatic i
acum era i el curios.Fr grab,se apuc s se descheie la pantaloni.
Johanna i petrecu cteva ore la salonul de frumusee, care reprezenta un fel de
club pentru brfe al doamnelor din nalta societate.Unele repetau ceea ce ea
auzise deja de la Hillary i ea putea verifica informaiile.
-M ntorc n Europa,spuse Johanna
-Zu?rse James.i pe mine cui m lai?Avea dinii frumoi,chipul plcut i
trupul zvelt,ns nu avea dotarea necesar pentru interesele Johannei.l verificase
personal,pentru c nu-i plceau informaiile la mna a doua.
-E timpul s schimb aerul,continu Johanna Am stat cam mult ntr-un loc.
Doamne! Olandeza zburtoare a stat prea mult ancorat ntr-un port! Cum s nu
rzi? Japia s-a culcat cu tot New York-ul,adic cu toi brbaii de pn la
douzeci i cinci de ani.James depise baremul cu vreo ase luni i era nciudat
c Johanna se culcase cu el numai o singur dat. l probase ca pe o pereche de
pantofi i renunase la el n calitate de mascul, ceea ce n-o mpiedica s profite
de serviciile lui profesionale.i de ce nu? E cel mai bun din New York. Cel mai
la mod.
-O s-i fie dor de mine,James? Johanna l privea cu o expresie provocatoare.
Avea chef s filtreze i James nelegea acest lucru.
-Care-i problema, doamn Luzi? Vrei s v omori timpul cteva ceasuri?
-De ce nu?
Cu toat promisiunea pe fa,James i ddu seama c discuia ei nu-i dect
flecreal,n spatele creia nu se ascunde nimic serios.Nu, astzi n-o s se mai
poat trnti n pat cu olandeza zburtoare.
Johanna se ntoarse acas ntr-o dispoziie foarte proast.Omul acela ngrozitor
de pe strad,ngmfatul acesta de James.i apoi taximetristul acela pariv,care
tot timpul ncercase s discute cu ea ansele preedintelui Bush la alegeri,ca i

cum tmpitul,nvrtind volanul rablei lui de taxi,ar fi putut schimba ceva n


politica mondial Cretinul! i n plus o apucase o durere teribil de cap.
Urcnd cu liftul,i fu lene s caute cheia i aps pe butonul soneriei.Danny nu
deschise.n sfrit,Johanna i ddu seama c afurisita de fetican nu are de
gnd s vin la u.Probabil s-a lungit n faa televizorului i se boldete la
serial.
Enervat,Johanna rscoli mult timp prin poet pn cnd gsi cheia. Deschise
ua i strig:
- Danny!Unde te-ai ascuns,diavolio? i tcu brusc.
Privelitea care i se nfi dinaintea ochilor era stupefiant:apartamentul
fusese jefuit! Dulapurile mari, masa, canapeaua, patul, care nu putuser fi crate
n grab fuseser sparte cu ranga i murdrite.n ce privete substana galben
ntins peste tot, Johanna nu avea nici o ndoial nu era mutar!
n trans,fcu doi pai nainte,dar se opri brusc.Poate c hoii o violaser pe
Danny sau o omorser.Dar dac tlharii n-au prsit nc apartamentul?Johanna
fugi repede spre liftul,care,din fericire rmsese deschis la etajul ei.
i trebuise mult timp pn s poat prinde poliia la telefon.i cnd te gndeti c
ministrul declar c poliia american este cea mai efivient din lume.Ha!
Tentaia american pentru superlative.Broasca american care sare mai sus dect
toate broatele din lume.Bolnavul american care este cel mai sntos bolnav din
lume.Piticul american care este cel mai nalt pitic din lume!Vax!Deci,ca
ntotdeauna,poliia fu la nlime.Veni peste aproape dou ore.Danny nu fu
gsit n apartament,ns pe oglinda din baie,cu ruj deschis la culoare,era
scris:Olandeza zburtoare= trfa trfelor!
Cu uurin,Johanna recunoscu scrisul stngaci al menajerei,care nu tia prea
mult carte.Din apartament fusese crat tot ce se putuse cra.
mbrcmintea,poetele,accesoriile de toalet,cearafurile,prosoapele,mobila
mrunt,chiar becurile i aparatele electrice,inclusiv aspiratorul cu ajutorul
cruia Danny fcea curat,cu atta dezgust,n apartament.Firete,televizorul
color,combina muzical,videoplayerul se topiser i ele.Patul,pe care nu mai
rmsese dect salteaua,era i el spurcat amanii nu se osteniser nici mcar s
tearg petele lsate de amorul lor murdar.Ce comar!Ce porcrie! Johanna
fierbea de furie Se repezi la cei doi poliiti i i ntreb mnioas.
-Unde-i anchetatorul? Am muli prieteni sus pui i cer s se ocupe cineva
imediat de aceast chestiune!Poliitii se privir unul pe altul.Amndoi se
gndeau n acelai timp la un singur lucru s nu dea Dumnezeu s fie trimis

ncoace un anume Lemay ns privirile lor pline de semnificaii nu se puteau


nicidecum mpotrivi destinului,plmdit undeva prin ceruri,pas cu pas.Zodiile
deciseser iremediabil c Johanna trebuie s se ciocneasc de Lemay.
Detectivul ef Harvey S.Lemay avea trei mari defecte.n primul rnd,din pricina
unu,accident ochiul stng i clipea n momentele cele mai nepotrivite.n al doilea
rnd,nu avea niciodat noroc.i n al treilea rnd,trupul lui mprtia un miros
att de urt,nct nu putea scpa de el nici utiliznd o cantitate uria de
deodorant.Detectivul ef Lemay era un om nefericit.Tehnologia cosmetic a
secolului douzeci era neputincioas asupra ultimului dintre defectele devenite
celebre n mediul poliienesc.Folosea deodorante cu bile,diferite pudre,ape de
colonie i chiar loiuni intime pentru organele genitale feminine.Dar toate
acestea erau zadarnice.Johanna simi duhoarea de cum detectivul pi in
apartament
-DoamneVenii de la groapa de gunoi a oraului?Luat att de direct, detectivul
ef Lemay se simi ca o ploni i se mir timp de cteva clipe lungi, constatnd
c trebuie s se dezbrace de pardesiu,doar ploniele nu poat pardesie!i reveni
cu mare greutate la contiina de biped i, n timp ce i aga pardesiul n cuierul
din hol i compuse o min important. Obinuite cu mirosul propriu,nrile lui
nu sesizar duhoarea emanat de cele cteva pete de pe cuier,altfel s-ar fi abinut
de la aceste gesturi casnice.Tcerea lui preocupat n-o impresiona ctui de
puin pe Johanna.Cu un gest ferm,nelipsit de o anumit expresie teatral,art
spre privelitea lsat n apartament de tlhari.
-Ce avei de gnd s ntreprindei n privina aceasta?Johanna vorbea cu
arogana unei aristocrate englezoaice i-1 privea pe detectivul ef Lemay de
parc chiar el ar fi svrit infraciunea sau mcar ea s-ar fi ntmplat din vina
lui.
-Ei! ochii ei mari l priveau cu desconsideraie.Mi-ai gsit servitoarea?
Detectivul ef Lemay se prbui pe singurul scaun rmas i arcurile i se nfipser
n fund.Da,avea parte de o zi mrav.S-ar putea spune,chiar,ngrozitoare.Mai
nti i scpaser nite furnizori de narcotice.Apoi se certase cu ciungul de
cumnat-su,veteran al rzboiului din Vietnam,astzi un pictor pop destul de
celebru din Manhattan.i acum uite-o i pe trfa asta ngust n fund din nalta
societate.Parc n-are el destule griji?Nu-i ajunge oare propriul lui nas simte
duhoarea care-i izvorte din trup?
-Totu-i n ordine doamn,bolborosi Lemay.

-n ordine?ntreb Johanna,zvcnind-i mirat n sus sprncenele.Ce,mi-ai adus


napoi lucrurile furate?Ai arestat-o pe servitoare?Poliitii se uitau unul la altul.
Lemay ncerc s-i pun ct mai mult siguran i autoritate n glas:
-Doamn,avem nevoie de timp.Ancheta de-abia a nceput.De fapt,a vrea s v
pun cteva ntrebri.
-ntrebri? Mie? Cred c glumii! Credei c m-am jefuit singur?
-Firete c nu,doamn.Dar vedei,se ntmpl i aa,oamenii...i organizeaz
singuri...Asigurarea...nelegei ce vorbesc?Ochii Johannei ardeau.
-Vrei s spunei c am nscenat toate astea?Chiar n acel moment Lemay clipi
din ochi.
-Ticlosule,te degradez... Pentru incompeten!Cu greu, Lemay se ridic n
picioare i ncerc s se scuze.
-Crai-v de aici! tun i fulger Johanna. Nu vreau s v ocupai de treaba asta.
l cunosc pe ministrul vostru i am s-i spun ce ntri are n subordine...
Detectivul ef Harvey S. Lemay o porni iute spre u. Exist zile cnd nici nu
are rost rost s te scoli din pat.n asemenea zile,orice ai face,toate i ies pe dos.
Dup cinci ore,care Johannei i se prur o eternitate,se mut ntr-un apartament
de lux al hotelului Pierre.Ce noroc c aceste lepdturi nu i-au furat
bijuteriile!Maurizio insistase s le pstreze ntr-un seif la banc i avusese
dreptate.n ce privete locuina,era demult timpul s se cam mute.Ct despre
haine,niciodat nu a fost o problem s-i nnoiasc garderoba,cu att mai mult
cu ct cea veche era bine asigurat.Da.Va petrece aici cteva zile ca s se refac
dup oc,s ncaseze asigurarea i s mai umble prin magazine.
Pe urm acas,n Europa...E timpul s se ocupe personal de afacerile din Monte
Carlo.
CAPITOLUL 5
Charles Payne era divorat de exact trei luni,apte zile i paisprezece ore.Ar fi
putut spune exact chiar i n secunde,ntruct evenimentul fusese mult dorit.Dar
divorul nu nsenina cine stie ce,pentru c Polly,fosta lui soie,i amintea mereu
c exist,telefonndu-i ct se poate de des Aceast insisten telefonic nsemna
c divorul nu era dect formal,Polly considerndu-l tot unicul i irepetabilul
ei.Firete,ntotdeauna invoca anumite motive.S-a nfundat piscina.S-a stricat
Ferrari-ul ei.Copilului i era dor de taic-su.De ce Charles a ajuns ntr-un
asemenea hal,nct a fost vzut cu o femeie ntr-o discotec din Berverly Hills?
Aa de repede a uitat-o? i ea ce-ar trebui s simt?Doamne! Niciodat nu o s
le neleag pe blestematele astea de femei.Cei cinci ani de via n doi trecuser

ca un comar,dei n coloanele de brfe ale revistelor,el i cu Polly erau descrii


ca un cuplu ideal.Polly Jenney era fiica unei actrie frumoase i a lui Hill Jenney,
cntre celebru, actor de cinema i mafiot.Iar Charles Payne este unul dintre
magnaii studiourilor de nregistrri.
El magnat! E caraghios! Cu greu reuea s o ntrein pe Polly la nivelul cu care
aceasta se obinuise.Cu greu.Numai cu greu.Soia i imputa mereu c afacerile
tatlui ei mergeau cu mult mai bine.
ntr-o diminea Charles i-a luat geamantanul,1-a trntit n portbagajul mainii
i a evadat.De atunci Polly l implora mereu s se ntoarc.
Charles nu era cine tie ce inteligent,dar,datorit sfaturilor prietenilor si,
nelegea c dac s-ar ntoarce,ar trebui s-i ofere lui Polly,pe tav,mdularul
brbiei sale.i cu ct rmnea mai mult departe de cas,cu att mai mult se
convingea de acest lucru.Mare noroc a avut cu un amic att de bun cum este
Julio Santos.Acesta i oferise ospitalitatea sa pe timp nelimitat,mai ales c mai
tot timpul locuia la Los Angeles.Ocupnd apartamentul lui Julio,Charles nici nu
se mai gndise s-i fac rost de o locuin personal.
Julio era un idol pentru el.Aa visa Charles s devin i l imita n toate cu o
tenacitate fanatic,ns far rezultat.Nu-i putea semna ntru totul,pentru c nu
avea dect douzeci i opt ani i tinereea nu-i er deloc n dezavantaj.
Zvelt,atletic,juca bine tenis,alerga i fcea gimnastic.Ce-i drept,fuma
marijuana,trgea tot timpul praf de cocain pe nas i bea cu frenezia irezistibil a
tinereii. Julio nu se atingea de narcotice i Charles se jura mereu c va renuna
la ele.ns promisiunea ca promisiunea,dar ndeplinirea ei rmnea o datorie
perpetu,amnat de azi pe mine...i acest mine nu mai venea,pentru c
narcoticele i deveniser o necesitate aproape vital.Dac eti eful unei firme de
nregistrri pe Coasta din Vest,eti nevoit s fumezi marijuana la ntlnirile cu
cntreii din diferitele formaii muzicale.Aceasta este sinuciderea ta
profesioanl.Charles ncerca s se mbrace la fel ca Julio.Totui nici un costum
nu-i venea att de bine,iar gulerele i rmneau mereu prea strmpte pentru gtul
lui,chiar atunci cnd cmile erau cusute la comand.Arta destul de bine,dar
nu i atunci cnd Julio era prin apropiere.Charles avea faa frumoas i
sincer,maxilarul ideal,prul crlionat,o cicatrice pe abdomen,tenul bronzat
uniform i penisul mic.Din fericire,n timpul crncenelor lor certuri,Polly nu-i
amintise niciodat acest defect.Niciodat i de aceea Charles o iubea.
Acum Charles era instalat n avionul care zbura la Los Angeles i se gndea cum
s-i explice lui Julio apariia lui Dolly.

Fata se aezase lng el,ncrucindu-i pe genunchi minile subiri.Faa ei


frumoas era calm.Prul lung i blond i se revrsa pe umeri.Era un cadou al
destinului de care Julio deja se bucurase.O prsise cu o sptmn n
urm,druindu-i trandafiri i un breloc cu briliante.Firete,i explicase c o face
pentru binele ei i c va fi mult mai fericit fr el.
Ah,acest Julio e un artist dat naibii! Natura i-a druit totul.ntotdeauna prsete
o fat,lsndu-i ei impresia c ea este cea care l-a prsit.E un nelept.n
ultimele patru luni,prin faa lui Charles trecuser cinci asemenea fete.Toate
uluitor de frumoase,tinere i neprefcute Dispreau fr s zic nici pas.Julio
are dreptate.Le va fi mult mai bine fr el (de ce trebuie s se ntmple aa,fetele
nici nu ncercau s afle),ns rmneau buni prieteni,purtau brelocurile lui de aur
de la firma Cartier (de obicei un oricel sau un fluture) i vorbeau despre el cu
entuziasm.Charles n-avusese niciodat noroc la femei.De cum ncerca s le
prseasc,ncepea isteria,i spuneau c este un avorton diavolesc i l fceau de
rs n tot oraul. Unde greete?
-Cnd aterizm? ntreb Dolly.
-Oh,la naiba! Dolly!Apruse pe neateptate n cas,vrnd s-1 vad pe Julio.i
auzise ce vorbeau ei la telefon,cnd Julio l rugase pe Charles s fac rost de
bani i s zboare cu prima curs la Los Angeles Dup aceea fata i declarase
solemn,dar cu naturaleea specific adolescentin,c l urmeaz.Trebuie s
vorbesc cu Julio,i explicase ea.M aflu la o rscruce i numai el m poate ajuta
-Ce,nu mai poi atepta vreo dou zile? bombnise Charles.Se ntoarce repede la
New York.
-Nu Trebuie s-1 vd imediat.Aa c nu reuise s scape de Dolly.ns cel mai
mult l iritase faptul c fata i permisese s-i plteasc biletul! Ce insolen! Nici
mcar nu i-a ntins mna spre portmoneu n-a fcut dect s zmbeasc
dulce,strngndu-i uor mna i spunndu-i.
-Mulumesc,Charles.Casieria i-a nchipuit probabil c a but cam mult.Charles
ar fi tras i el aceeai concluzie,dac nu s-ar fi cunoscut prea bine.
Ziarele scriau despre el ca despre domnul Payne,milionar,eful companiei de
nregistrri.Compania era n regul,dar oare e milionar? De-abia reuea s adune
banii necesari pentru uriaa pensie alimentar care trebuia pltit lui Polly.
Charles era ginerele lui Hill Jenney,chiar dac fostul ginere,i acest lucru
nsemna c toate facturile le achita el.Pe drum Charles se gndea la cuvintele lui
Julio.De ce prietenul 1-a rugat s fac rost de bani? n cazul lui Julio,e o
chestiune prea bizar,deoarece acesta niciodat nu se zgrcise.Oare la Los
Angeles nu s-ar fi gsit nimeni care s-i ofere creditul de care avea nevoie?

Totui Charles se oprise n drum spre aeroport,trecuse pe la birou i scosese trei


mii de dolari cash din seif.i abia n clipa aceea realizase c de cnd s-a mutat la
Julio nu fusese nevoit s cheltuiasc nici un dolar Chiar i pentru butura pe care
o comanda la magazinul din col,cecurile erau trimise acas la Julio.Se simea
vinovat,ns prietenul su era un amfitrion bucuros de oaspei i nu accepta
ideea c unul dintre musafirii lui ar trebui s plteasc ceva,chiar dac
respectivul musafir i rmnea n cas timp de cteva luni.n adncul sufletului
su,Charles bnuia c Julio are o anumit jen financiar.Toi vorbeau despre
asta.n primul rnd,de ce acum dou luni Julio i vnduse casa?
Primise bani buni pe ea,ns toat lumea tie c este mai bine s nu renuni la o
proprietate n Los Angeles, de ndat ce o ai.Preurile imobilelor cresc cu o
iueal ameitoare.Atunci Charles glumise nendemnatic:
-Acum, c nu mai ai unde sta la Los Angeles,va trebui s te mui la New York.
Era, de fapt, singura ta posibilitate de a scpa de mine, care sunt un chiria ru
platnicJulio i afiase zmbetul su strlucitor i i spuse c deocamdat nu-1
pate pericolul evacurii, pentru c i-a nchiriat o cas.
-ederea la Los Angeles va fi prelungit, aa c nu te gndi s renuni la
avantajele pe eare i le ofer apartamentul meu.
ntr-adevr,curnd Julio se ntorsese la Los Angeles,lsndu-l pe Charles s
huzureasc n acelai apartament.Ceea ce-1 mir,totui,pe Charks era c n cutia
potal a lui Julio se adunau zilnic facturi nepltite,ceea ce altdat la amicul
su,om pedant,nu se mai ntmplase.Aceste nimicuri i treziser lui Charles
bnuieli vagi,totui nu le acordase o atenie prea mare. Se auzi glasul Iui Dolly:
-Oh!Cum ursc aterizrile!Se fcuse palid la fa.Charles i ntinse fetei o
pung igienic i se ls pe sptarul fotoliului ca s se desfete cu senza ia
aterizrii.
Julio pierduse socoteala timpului De ct timp st la masa unde se joac baccara?
De dou,trei sau patru ore? Nu mai tie.nelegea doar c ghinionul nu-1
prsise.Pe frunte i apruser picturi de sudoare,ns,n rest rmsese ca
ntotdeauna,un dandy care zmbete fermector.Toate planurile lui se
spulberaser.Fusese sigur,sut la sut,c va ctiga o sum mare,ns destinul i
rsese cu rutate de el.Pierduse pn la ultimul dolar din ceea ce ctigase pe
cas.n plus rmsese i dator cu cinci sute de mii de dolari.
Unde i-au disprut dibcia,talentul i norocul? ns dac nu-i vine cartea,dac
zarul nu se rostogolete cum trebuie,nu mai ai ce face,trebuie s iei la timp din
joc.Iar el nu a fcut-o.A,jucat mai departe,ca ultimul idiot.

Julio nu era pur i simplu ruinat.Afacerea sttea cu mult mai ru.Rmsese dator
cazinoului,iar proprietarii acestuia nu se vor bucura deloc aflnd c Julio nu este
n msur s le plteasc.Probabil c e un vis urt.Toate acestea s-au petrecut pe
neateptate.Doar n dou zile.Lng Julio edea o femeie care i fcea mereu cu
ochiul,vrnd s par cochet,dei vrsta damei btea cam spre aizeci.
ncheieturile ei osoase i degetele erau nesate de bijuterii destul de lipsite de
gust.ns nebunesc de scumpe.Pe mna ei dreapt strlucea un briliant de
dimensiuni gigantice care l uluise pe Julio.Briliantul costa cel puin cinci sute
de mii de dolari.
Sosind cu taxiul acas la Julio,Charles afl de la camerist c Julio este la
cazinoul hoteluui Forum i c l roag s vin acolo de ndat.Cu mare
greutate,prinse nc un taxi i,cu Dolly inndu-se scai de el,o porni spre
cazinou.Cnd taxiul opri,Charles descoperi cu groaz c este ct pe ce s dea nas
n nas cu iubitul lui fost socru.Evit ciocnirea n extremis,mocoindu-se cu plata
taximetristului.
- N-am mai fost niciodat aici,spuse Dolly,netezindu-i fusta cu degetele ei
subiri.
- Nu te bucura prea tare,bombni Charles,ca nu cumva s te pomeneti n
avionul de New York
- Nu cred,i replic ncpnat Dolly.
- Chiar aa? Charles tia sigur un lucru:dac Julio se descotorosete de o
fetican,o face pentru totdeauna.Nicodat nu se ntoarce la aceeai fat,orict
de dulce bucic ar fi aceasta.Receptionerul avu fa de Charles o atitudine ca i
cum acesta ar fi fost membrul unei familu regale
Fostul ginere al lui Hill Jenney era foarte bine cunoscut la Forum.O parte a
lunii de miere cu Polly i-o petrecuse chiar aici.La insistena lui Hill Jenney,care
avea spectacole n ora.De la nunta aceea blestemat,toi invitaii veniser la Los
Angeles.
-Pe naiba!Nu-i cine tie ce plcere s faci dragoste cu mireasa,cnd tticul ei
ocup camera de alturi!
- Da,domnul Santos a rezervat o camer pentru dumneavoastr,spus el.
Charles se mir nespus,nu se ateptase la aa ceva,credea c va fi invitatul lui
Julio,ca i n apartamentul din New York.
Observndu-i mirarea,recepionerul adug:

- De altfel,domnul Santos i-a rezervat o camer i pentru sine.Spune c,cuprins


fiind de febra jocului,prefer s rmn n hotel.Aceeai bnuial c nu e totul n
regul l fulger pe Charles.
-Trebuie s m aranjez puin nainte de a-1 vedea pe Julio,spuse Dolly.
- Uhuu!se declar de acord Charley.Dai-mi cheia de la camera rezervat de
domnul Santos,i spuse el recepionerului.
- Desigur,domnule Payne,rspunse funcionarul,msurnd-o pe Dolly din cretet
pn-n tlpi. Peste un ceas Hill Jenney va ti c Charles a venit la Los Angeles
cu o blond de nouspreze ani.
-Este domnioara Dolly Morton,spuse iute Charles. Logodnica domnului Santos.
Logodnic, nimic de zis! Julio o s-1 omoare.Dar e mai bine dect s se joace
de-a baba-oarba cu Hill Jenney.
Femeia cu bijuterii lu toate crile.Ctiga partid dup partid.Dama sorta
teancuri de fise iar Julio i fix iari privirile pe briliantul uria.De ndat ce se
ridic,crupierul l ntreb.
- Mai jucai,domnule Santos? Julio se sfor s zmbeasc.
- M ntorc mai trziu.i venea s vomite,dar vzndu-1 pe Charles aprut n
grab,i reveni imediat buna dispoziie.Prietenul l va ajuta s se descurce.
Charles,bestie ireat,dup cele patru luni de ospeie gratuit,se simte dator.
La ultimul etaj al hotelului Forum,Enzo Baresi urmrea cu atenie ceea ce se
petrecea n cazinou.Era proprietarul hotelului i se descurca de minune cu
ajutorul celor doi fii ai lui.Mario i Marco.Nimic din ceea ce se petrecea n
Forum nu scpa de ochii ageri ai lui Enzo Baresi.Astfel tia c cea de-a patra
fat din dreapta corpului de balet i fcuse ieri un avort i deci astzi nu va veni
iari la lucru.Iar dou chelnerie de la restaurant fur,dar cte puin.Enzo nu
avea de gnd s le concedieze pentru c e greu s gseti lucrtoare bune.Unul
dintre crupieri avea de gnd s se culce cu nevasta managerului cazinoului.Acest
lucru nu trebuie permis.
- Cum i merge lui Julio Santos? l ntreb Mario pe tatl lui.
- Cu ct ne-a rmas dator?se interes Enzo,urmrind cu atenie ecranul
televizorului.Camerele de luat vederi i urmreau pe toi cei care se aflau n
cazinou.Mario se duse la telefon ca s obin ultimele informaii.
- Julio a pierdut din banii lui apte sute de mii i a fcut o datorie de cinci sute de
mii.Acum a ieit din joc i s-a dus s se ntlneasc cu Charles Payne.

- Julio mi place,spuse moale Enzo,dar nu mai mult de cinci sute de mii de


dolari.Ai grij s ne achite datoria nainte de a prsi hotelul.S ai tu grij de
asta,Marco.
- Cec s primesc? ntreb Marco.Enzo nchise ochii.
- De la Julio?Firete.Are muli bani.Pe lng asta,biatul e prea detept ca s ne
prosteasc i apoi,cum o s se mai in dup femei,dac l-am lipsi de arma lui
principal?
CAPITOLUL 6
Johanna alerga prin magazinele New York-ului.Cnd era vorba de cumprat
haine,cu ea se putea compara,probabil,numai Jackie Onassis.
Peste tot risipea cri de credit,fr s aib grija faptului c administratorul de la
Monte Carlo o prevenise sever s nu-i mai trimit facturi neachitate.Fusese
jefuit.Deci,trebuia s se mbrace cum trebuie pentru ntoarcerea n Europa.
Armani,Cerutti,Chole,mbrcmintea cumprat din aceste magazine i
venea ntotdeauna foarte bine.Lu prnzul cu Frank Jackson,soul lui Hillary,
care o amuz i ncerc s o trag n pat,dar ea nu-i accept propunerea,mai avea
de fcut cumprturi la New York.A doua zi urma s plece n Europa.Nu voia
s-1 jigneasc pe Frank,dar nu era brbatul viselor ei.La cei treizeci i ase de
ani ai lui,Frank i se prea btrn.De ce s utilizeze ceea ce,dup prerea ei,se
perimase,cnd exist un actor frumos,de douzeci i doi de ani,cu trupul lui
Marlon Brando?Johanna avea nevoie ntotdeauna de ceea ce este mai bun n plus
ea avea nfiarea unei femei de lume,strlucitoare i decent,lucru care
brbailor,mai ales celor tineri le plcea la nebunie.l prsi pe Frank i plec la
Magazinul Henry Bendel,unde cumpr dou perechi de cizme de cte 250 de
dolari apoi cumpr o poet simplu din piele de crocodil care o cost 450 de
dolari.Mai achiziion ceva bijuterii,un colier i o pereche de cercei,care o
costaser 175 dolari.Mai arunc patru sute pentru produse cosmetice i
parfumuri.Apoi porunci s i se duc toate cumprturile la hotel.n sfrit,hotr
c e timpul s se odihneasc puin pentru seara care se apropia.Johanna lu un
taxi i plec la hotel.Fcu o baie spumoas,i ntinse cu minuiozitate pe fa o
masc de castravei i dormi trei ore i jumtate
nainte de a-i prsi brlogul lui srman de la periferie,Jonat Rous se mai uit o
dat admirativ n oglind.Era convins c arta bine.Ea ce-o fi creznd? Astzi se
va lmuri.La botez, Jonat primise numele de Jonathan Arthur Rous, dar numele
i fusese prescurtat nc de la grdini i aa i rmsese pentru toat viaa. De

fapt,prescurtarea se potrivea foarte bine cu numele lui de familie.Jonat Rous.


Sufl bine.Visnd, uneori Jonat i vedea numele pe cte un generic de film,
alturi de celebritile vremii.Acestea se schimbau de la un vis la altul,numai
numele lui rmnea nscris cu literele cele mai mari i mai strlucitoare.
Trezindu-se,Jonat se ruga lui Dumnezeu i Diavolului ca visul s devin
realitate,pentru c nu-i vedea alt ans n via.Acum,ns,se ruga de destin
s-i ofere un dram de noroc mcar n seara aceasta.Jonat i netezi pantalonii
negrii din piele,i potrivi gulerul gecii strlucitoare -stilul la Silvester
Stallone.Toate i veneau ca turnate.n sfrit,simindu-se sigur pe sine,Jonat iei
din cas.
Johanna se trezi cu un ceas mai nainte dect avea de gnd.O atepta o sear
minunat.Vernisajul unei expoziii de pictur,dou serate i apoi tiutul Studiou
54,o discotec uria unde se poate ntmpla orice.i de regul se ntmpl.
Dup ce se machie cu grij,Johanna se mbrc.Rochia cafenie de mtase,cu
decolteu mare,strns ntr-o cingtoare lat,i cdea liber peste pantalonii de
ifon.Pantofii argintii,cu tocuri nalte desvreau toaleta.Unul dintre asistenii
lui James veni s-i aranjeze coafura,aa c la urma urmei Johanna arta-excelent
Firete,o ajutau briliantele i smaraldele care ntotdeauna se potrivesc la orice.
Jonat Rous apru la timp.Vzndu-i mbrcmintea, Johanna se ngrozi.Parc ar
fi un evadat din rai! Oare n-o s rd de el prietenii ei?
-Ce, n-ai costum? l ntreb ea.
-Dar ce, pielea nu-i bun? o contrazise Jonat.
-Prea aduci a masochist.Un costum ar fi fost mai potrivit.n stil italian, cu dou
revere.Ochii lui Jonat se ngustar.
-Ascult lady,dac ai nevoie de costum,n-ai dect s mi-1 cumperi.Sunt actor,nu
manechinAstfel ncepu seara.Jonat i pierduse cheful i se ncrunta tot timpul,
iar Johanna nu era deloc mulumit de cavalerul ei.
Totui,dup cteva cupe de ampanie,fleacurile ncetar a o mai plictisi i ce
dac-i mbrcat n piele?Are o talie grozav i muchi n nite locuri despre
existena crora muli brbai nici nu bnuiesc.Pentru succesul programului de
sear este ct se poate de potrivit. Jonat se purta ca un tnr Brando,iar femeile
nu-i mai luau ochii de la el.Ar fi putut trnti n pat o duzin ntreag.ns era
clar c o prefera pe Johanna,ntruct doamna Luzi nu avea egal.
Fcuser cunotin la o serat,acum o sptmn,i ea l dusese repejor cu
limuzina n apartamentul ei.Dup patru ore de maraton sexual,chiar i Jonat,care
avea o potena gigantic,obosise de tot.Femeia asta e turbat!Dar i bogat!E

ceea ce se cheam o pipi de nalt clas.i e elegant.Iar el s-a sturat pn-n


gt de prostuele de douzeci de ani.Ar fi vrut s-1 ia cu ea la Monte Carlo,
pentru c Jonat niciodat nu fusese n Europa.
- Te distrezi l ntreb Johanna,mpingndu-se n el.
- Am scuturat i eu ceva.Ea i zmbi.
- Doamne,ce necioplit eti!
- i place.
- Cteodat.
- ntotdeauna.O mbri de talie.Ea l mbrnci.
- Nu aici
- Tu vrei asta oriunde.
-A fi vrut s ai ceva deosebit fat de ceilali brbai.M rog: tact,inteligen.
El se aplec la urechea ei i-i spuse cu un zmbet:
- Chiar am ceva deosebit Tunul dintre picioare.Firete c dup aceast constatare
prezena lor la serat deveni oarecum superflu.Cu un taxi se duser iute-iute la
hotel.Fcur dragoste ore n ir, mai degrab, o venicie.n obscuritatea camerei
de hotel, Johanna sttea ntins n pat, acoperit cu cearaful, cu capul pe pern
i igara n gur.Din cnd n cnd din strad se auzeau vuietul mainilor poliiei,
zgomotul obinuit al New Yorkului.Jonat se ncolcise la picioarele ei.Dormea
sforind uor,iar trupul lui musculos tremura din cnd n cnd nervos.
Pcat c nu pleac acas,se gndi Johanna Nu-i plcea cnd brbaii rmneau la
ea peste noapte.De ce s nu dispar imediat?La drept vorbind,numai cu un
singur om i plcuse s doarm,i acela fusese soul ei,Maurizio.Mai ales c
despre sex nici nu putea fi vorba.Arareori mai fceau i dragoste,ns soul ei
avea o poten destul de slab.O erecie de dou minute i gata.De aceea
Johanna cuta bucuriile sexuale in alta parte.Poate s-o nvinuiasc cineva pentru
asta?i totui,era plcut s dormi cu Maurizio,cu toate telefoanele din toat
lumea care o deranjau peste noapte.Pcat c se ticloise ntr-un asemenea hal
doar cu cteva zile naintea morii att de absurde.n cstoria lor,existase o
perioad cnd Johanna chiar crezuse c i iubete soul.i nu se ndoia ctui de
puin c el o iubea.ns pe cine ar putea iubi acest ghem de muchi care zace
acum pe patul ei? Firete c nu pe ea.Asta e sigur.Poate c i-o plcnd,dar,mai
degrab,urmrete un folos.Iubirea? Trebuie s uite de aa ceva.
Majoritatea giganilor sexuali sunt consumatori,i vnd trupul.tie prea bine
lucrul acesta,pentru c a strbtut un drum lung ntr-ale amorului.Johanna oft
din greu,se ridic din pat i plec la baie.Aici se apuc s-i studieze imaginea
din oglind.Prul i era n dezordine,machiajul de pe fa i s-a ntins n pete

diforme.Arta ca naiba!Dac Jonat (chiar c e un nume bizar!) ar vedea-o


acum,ar da bir cu fugiii.mbtrnesc,i spuse Johanna,dac nu m gndesc
dect cum s scap de el.Deschise duul i intr sub apa rece ca gheaa.
Jonat se mic i n sfrit se trezi.ntinse mna spre piciorul Johannei,nu-1 gsi
i nelese c femeia nu mai e n pat.Chiar c nu ar fi trebuit s aipeasc.S-ar fi
cuvenit s vorbeasc cu ea dup meciul de sex.Era gata s plece acas la el,s-i
strng repede lucrurile i s zboare cu ea la Monte Carlo.Parc i-ar fi greu s
mai cumpere nc un bilet?Ar rsplti-o pentru asta n pat.Jonat auzi zgomotul
apei curgnd,sri n picioare i se duse n baie.Silueta Johannei se zrea prin
perdeaua strvezie Fr s stea pe gnduri,Jonat intr i el sub jetul de ap,
nenchipumdu-i c poate fi receErecia i se spulber ntr-o clip.
Johanna,firete,izbucni n rs,iar Jonat se ngrozi la modul cel mai sincer.Aa
ceva i se ntmpl rar.Pn s-i reintre n form,Johanna se i tersese bine i
renunase la promisiunile lui.
- Nu acum.Trebuie s-mi fac bagajele.Jonat nu ezit s se foloseasc de ultima
ans.
-Nu vrei s m iei cu tine? i propusese el.Ne-am distra foarte bine.
Johanna i nchipui, pentru o clip,ntoarcerea la Monte Carlo,nsoit de acest
actora tnr,prostu,nvemntat n piele.Nu,voia s fac o cu totul alt
impresie.
-Jonat, l lu ea cu biniorul,un actor trebuie tie s ias la timp din scen.iai jucat rolul foarte bine, ns sejurul meu la New York s-a ncheiat,iar la Monte
Carlo nu te ateapt nimeni.Jonat clocotea de mnie.Aluziile ei vagi nu-1
atinser deloc, cci nelesese foarte bine c fusese refuzat.
CAPITOLUL 7
- Dolly? ntreb Julio i ochii lui negri se uitau nedumerii la Charles.La ce naiba
ai adus-o aici?edeau n bar i Charles pentru prima dat l vedea pe Julio att
de nervos.
- N-am avut de ales,ncerc el s-i explice.S-a nimerit s fie n cas cnd ai sunat
tu i a insistat s vin.
- ntotdeauna ai de ales n via,spuse Julio,sorbind din paharul cu scotch i
aruncndu-i privirile prin sal.Charles tui ncurcat.
- Ce s-a ntmplat? Cum te-ai distrat? ncerc el s schimbe subiectul.
- Ca dracul.Ci bani ai adus? Charles se plesni peste buzunar.
- ase mii,bani ghea.Jucm? Julio oft.

- Am jucat deja,amice,i am rmas dator acestui minunat cazinou cu cinci sute


cinzeci de mii de dolari.Bineneles,dac uit de cele apte sute de mii pe care leam pierdut mai nainte.Aceia au fost banii mei.Charles izbucni ntr-un hohot de
rs stupid.
-Ce spui? Ce glume ciudate
- Acum n-am chef de glume,i-o retez Julio.sta-i adevrul.Poti s crezi c sunt
tmpit,dar asta e.Tcerea jenant se prelungi cteva minute Apoi Charles spuse:
- Ascult,Julio,de cnd i pn cnd ai nceput s-i imii pe juctorii
profesioniti? Doar nu o dat am vzut cum joci.Niciodat n-ai mizat pe sume
mari.Julio ddu afirmativ din cap.
- Ce-a putea s-i rspund?Pur i simplu m-am lcomit.Iar cnd omul este
mnat de lcomie,norocul l prsete.Nu-i aa,amice?Charles i ls capul n
jos.Da,avusese prilejul s vad ce se ntmpl cnd juctorul ncepe s aib
frisoane:nu mai ai ce-i face.Totul se petrece cu iueala fulgerului.i n-are
importan dac pierzi sau ctigi,nu te mai poi opri.
- i cum ai de gnd s te achii?
- N-am aceast posibilitate,i rspunse calm Julio.
-Doamne! Nu mai glumi aa!
- Cine glumete? N-am cu ce plti,e simplu de tot.
- mecherul de Baresi nu i-ar fi acordat un asemenea credit,dac nu ar fi fost
sigur c te poi achita de el.Julio ddu din cap.
- Acum neleg.Dar n timpul jocului nu-mi ddeam seama de nimic.Nimeni nu
m limita n nici un fel.Probabil ei i-au zis c dac pot pierde apte sute de
mii,nseamn c sunt n regul cu banii ghea.Banii tia sunt cei de pe
cas,ultimii.Sunt ruinat,biete,ruinat de tot.
Esena a ceea ce se ntmplase cu Julio ajungea cu greu la puterea de nelegere
a lui Charles,ntotdeauna e ru s pierzi.Dar s nu ai bani ca s-i plteti
datoria ...E sinucidere curat ...Sinucidere sigur.Toat lumea tie ce se ntmpl
cu datornicii care nu pltesc... Charles 1-a cunoscut personal pe un biat din Los
Angeles care a rmas dator la boomakers cu apte mii de dolari.Cu nite amrte
de apte mii de dolari.ntr-o bun diminea,valurile i-au adus cadavrul pe
mal.ntmplarea a fost o lecie bun i pentru alii.n decurs de o sptmn
muli datornici s-au achitat.
- Da,e o pacoste.Charles nu mai tia ce s spun.
- E prea puin zis,i replic Julio.
-Nscocim noi ceva, i spuse Charles, dei tia foarte bine,n adncul sufletului
su,c posibilitile lor sunt ct se poate de limitate.

ncntat ca un copil, Dolly studia camera lux a lui Julio.Sri de cteva ori pe
patul uria i roi gndindu-se ce satisfacie ar putea avea aici mai trziu.
Dolly locuia la New York de-abia de un an i ceva i ajunsese la concluzia c
viata agitat de actri nu i se potrivete.n Texas fusese celebr ca manechin,
ns chemarea cinematografului fusese att de puternic,nct se pomenise n
marele ora,spernd,bineneles,c odat cu primele succese s poat cuceri
Hollywoodul.Pn una-alta,locuia ntr-un apartament modest,pe care l mprea
cu o prieten i succesele cinematografice se limitau la douzeci i cinci de
probe,dou roluri minuscule,participnd la reclame.Apoi 1-a ntlnit pe Julio.
Astfel Dolly a aflat pentru prima dat ce este dragostea.Sexul l cunoscuse de
dinainte.Primul ei partener fusese un fotbalist profesionist,pe cnd nc mai era
elev.Al doilea,proprietarul unei fabrici de blue-jeani.Al treilea,un agent de la
Hollywood care i promisese multe,dar a disprut din viaa ei fr s-o introduc
n cetatea filmului.A nvat multe de la acesta,dar nu ceea ce ar fi vrut.
Julio prea cu totul altfel.Un asemenea brbat i visase.A fost pentru el Niky
Orstein din O fat ridicol,Red Buttler din Pe aripile vntului i Gatsby din
Marele Gatsby.Dolly credea c viaa este aa cum o vede la cinematograf,pe
ecran i se prea chiar mai real.Toat viaa i s-a rvit cnd 1-a ntlnit pe Julio
la un banchet.i a continuat s rmn rvit pn n ziua n care el i-a inut
cuvntarea de adio.Mai nti a plns,apoi a neles c dreptatea este de partea
lui,ns pe urm s-a gndit: Dar n ce are dreptate? Oare chiar va fi mai fercit
far el?Apoi lui Dolly i-a venit ideea c n singurtate i e ru de tot i
c,deci,nu exist motive pentru desprire.S-a repezit imediat la el acas,ca s-i
mprteasc aceste gnduri,ns Julio dispruse.Aici fcuse descoperirea c,de
fapt,Julio locuia mai mult la Los Angeles i c New Yorkul era pentru el doar un
liman temporar.Chiriaul lui,Charles,a invitat-o amabil la Los Angeles,ca s-i
caute iubitul.Dolly se spl pe mni,i pieptn prul lung,auriu,i ncepu s
atepte rbdtoare.Dup ce trecur,dou ore,ncepu s se gndeasc dac n-ar
trebui s porneasc ea nsi n cutarea lui Julio.Se studie nc o
dat,pretenioas,n oglind i,negsindu-i nici un defect,se duse la lift.
Cineva i spusese odat lui Marco Baresi c seamn foarte mult cu Tony
Curtis.Era adevrat.La Los Angeles avea reputaia de brbat frumos i de aceea
i putea alege orice fat.Succesul lui Marco n sex nu depindea numai de felul
cum arta.Fratele lui,Mario,care se nscuse aproape un monstru,avea i el multe
victorii la activ asupra femeilor.Marco intr n lift i ncremeni,vznd o femeie

frumoas.Firete,aceast femeie era Dolly,care lui Marco i se pru elegant i


ct se poate de cast.
- Bun!i spuse Marco.Modest,Dolly privea n pmnt.Obinuit cu succese
fulgertoare,Marco medita la cuvintele pe care trebuia s le adauge.
-V-ai oprit la hotel? Nu era ru pentru nceput.ns i fata era foarte frumoas.
Dolly i nl spre el imenii ei ochi albatri.
-Pur i simplu am venit n vizit, spuse ea.
- Grozav,rspunse.Toi vin la hoteluri n vizit sau cu afaceri.Mai ales la Los
Angeles.Liftul se opri i amndoi ieir n hol.Dolly ezit.
- n ce direcie mergei? se interes Marco.
- Am o ntlnire cu un prieten.
El i spuse c nu trebuie s-o scape pe fata aceasta minunat i i ntinse mna.
- M numesc Marco Baresi.Acest hotel aparine familiei mele i dac avei
nevoie de ceva...Strngndu-i mna,observ c palma ei este moale i docil.i
se ndrgosti fulgertor.Asta-i bun! Dorina se nfirip din nimic!
- ncerc s-1 gsesc pe domnul Julio Santos.l cunoatei? Glasul ei era la fel de
catifelat ca i palma.Dac l cunoate pe Julio? Pi i el l caut.Deci i ea l
cunoate pe Julio? La naiba!
Julio i Charles se gndeau cum s scape din situaia aceea neplcut.
-Nu-mi vine s-mi cred ochilor.Spre noi se ndreapt Marco Baresi la bra cu
Dolly a noastrJulio ntoarse capul i cei doi prieteni se ridicar ca s salute
perechea.ntr-adevr,Marco o ducea pe Dolly de bra.Ea pea alturi de el,
docil,i toi brbaii se uitau n urma ei.ncercat de prea multe sentimente,ea l
privi pe Julio.
- Am fost nevoit s vin,opti ea abia auzit.Julio privea cnd la ea,cnd la Marco
- L-am ntlnit pe domnul Baresi n lift.i dumnealui a fost aa de amabil,nct
s-a oferit s m ajute s te gsesc,spuse iute Dolly.
- Julio! exclam prietenos Marco.
- Marco! i rspunse Julio cu tot atta cldur
- Charles,adug Marco,de ce nu m-ai prevenit c vii?
- Nici eu n-am tiut pn astzi c vin,rse Charles.
- Totul e n ordine? Te-ai aranjat bine? l ntreb Marco.
- Totul e minunat,spuse Charles cu un zmbet larg.
-Dac ai nevoie de ceva,d-mi de tire, spuse Marco.Pentru c veni vorba,ct
mai rmi la noi?ntrebarea prea ct se poate de fireasc, ns Charles nelese
foarte bine pentru ce i fusese pus.

-Destul de mult, ca s fac cu Julio un cuplu redutabil i s v ruinez cazinoul,


glumi el.
-Desigur,desigur,spuse Marco,afindu-i celebrul zmbet al lui Tony Curtis.Ne
place cnd clienii notri rmn n ctig. Dar n-a crede c respectabilul nostru
cazinou poate fi minat cu atta uurin.
- Charles nu glumete,se amestec Julio n discuie.M-a convins chiar i pe mine
s rmn n hotel,ca s fim mai aproape de rulet i de mesele de joc.De
altfel,adug el,la mine acas e un talme-balme nemaipomenit.Am chemat un
designer,care-mi aranjeaz casa n cu totul alt stil.Nu mai am loc de
constructori.Propunerea lui Charles mi-a priit foarte bine.
Marco nu ddu importan acestui monolog justificativ i Julio se gndi c
acesta e semn bun: proprietarii cazinoului n-au mirosit c a bgat-o pe mnec
cu banii.
- n cazul sta,v am pe toi la ndemn,spuse Marco.Deci v pot invita pe toi
la cin.Privi spre Dolly.i pe urm avem noroc: Hill Jenney d un concert n sala
noastr de spectacole.Mergem cu toii,nu-i aa?Fata privi spre Julio i el i fcu
semn c da.La desprire,Marco se ntoarse spre Charles.
- Polly e aici,i spuse el.Arat foarte bine.
- i pe cine intereseaz asta? mormi nciudat Charles.
- Cine-i Polly? ntreb Dolly.
- N-are importan.E fosta mea soie.Julio numr iute nite bani,i-i ntinse lui
Dolly dou sute de dolari.
-Baby,fi,buni du-te i joac puin.Eu i cu Charles trebuie s mai discutm
ceva.
-Dar, Julio!... Trebuie s stau de vorb cu tine. Am venit ca s...
-Fr s te invit, o ntrerupse el moale.Ochii fetei se umplur de lacrimi.
- Credeam c-o s te bucuri.
-M bucur,dar acum sunt ocupat.
- Nu tiu s joc cri,ncerc Dollv s protesteze.
Julio i art cu degetul spre Marco,care discuta cu un crupier.
- Te nva prietenul tu.Cred c va fi bucuros s-i arate cum se joac.
Cam fr chef,Dolly se ndeprt,iar Charles i Julio se privir cu subneles.
- Micua Dolly o s lucreze pentru noi,spuse Charles.Niciodat nu l-am mai
vzut pe Marco att de emoionat.i doar,odat,dou nopi la rnd a fcut
dragoste cu toat trupa de balet.
- Excelent,se declar Julio de acord.
- Hai s mai analizm planul nc o dat.

Nu fr anumite intenii tinuite,Marco i mai turn lui Dolly vin n pahar. Cu


mna ei frumoas,ea mpinse sticla ca s nu-1 lase s-1 umple.
-mi ajunge o porie,spuse ea serios.
-Chiar? o lu el peste picior.
-Chiar aa,i rspunse Dolly.Beau mai mult doar la nunti sau la ocazii deosebite.
-Dar acum chiar c este o ocazie deosebit,insist Marco,dndu-i mna de-o
parte i umplndu-i paharul.Era foarte mulumit de felul cum s-a aranjat treaba.
Julio i-o oferise pe tav.Cinaser n patru,apoi Julio l trsese pe Marco de-o
parte i i explicase c are o ntlnire,dar c sosirea lui Dolly la Los Angeles l
punea ntr-o situaie jenant,pentru c nu se atepta la ast.Marco i rspunse c
nu trebuie s se neliniteasc.Va fi fericit s se ngrijeasc personal de Dolly.
- E o fat minunat,o lud Julio.E ca o sor pentru mine...N-a vrea s-o
supr.Sunt sigur c o s-mi petrec noaptea cu o dam ...
- Te asigur c Dolly nu o s doreasc nimic,spuse Marco.Dup cin Julio se
scuz i plec.Fosta soie a lui Charles,Polly,l prinse iute de mn pe tatl fetiei
ei i fotii soi se ndeprtar mbriai,aa c Marco i Dolly rmseser
singuri.Se vedea c Dolly este tulburat,ns era gata s-l ajute pe Julio.Doar o
rugase s-1 distreze pe Marco
- ncearc s-1 faci s fie absorbit de tine,mcar pn n a doua jumtate a zilei
de mine .Julio o srutase uor .Pentru mine e foarte important i cndva o s- i
explic totul.
-Marco, l ntreb ea, locuieti chiar la hotel,sau ai casa ta?
-Aici locuiesc micuo, i rspunse Julio cu mndrie.Cinci apartamente de la
ultimul etaj sunt ale mele.Panorama oraului e splendid de sus i dac vrei s-o
vezi...
-Sigur c-a vrea s vd.S-ar putea? Dac s-ar putea? La naiba.Totul merge chiar
mai bine dect se atepta!Marco era absorbit cu totul de Dolly.Uitase de
toate.Singura lui dorin era s-o culce n pat pe aceast ppuic drgu.Uitase
cu totul c trebuia s-i cear banii lui Julio i s-i ia un cec pentru datorie.Cinci
sute de mii nseamn mult pentru oricine.i totui...Era mult mai important s-o
obin pe Dolly.Restul i se prea nesemnificativ.Nu prea pare c Julio are de
gnd s-o terg... E aici aproape,n Los Angeles,chiar dac,s spunem, ar pleca
acas.Dei e puin probabil,avnd n vedere c i-a pus n gnd minuni de vitejie
mpreun cu Charles.Da,Marco o s stea de vorb mine cu el.
Desprindu-se de ei dup cin,Julio se ntoarse imediat n saloanele de jocuri.
Ochii lui o cutau febril pe femeia pe care avea de gnd s-o invite s-i petreac
seara cu el.Doamna Androtti.

Lng ea erau teancuri de fise de cte o sut de dolari.Pcat c domnul Androtti


nu a murit cu civa ani mai devreme.Tot timpul a fost zgrcit,cu toat imensa
lui avere.Oare-i chiar att de greu s nelegi c banii sunt necesari pentru a-i
oferi bucurii?Ura! Curnd va fi anunat urmtorul numr.Treizeci i cinci.Pusese
cinci fise pe acesta cifr!
- Astzi avei mult noroc,doamn,spuse Julio.Femeia ntoarse capul ca s-1 vad
pe cel care intr n vorb cu ea.n spatele ei sttea frumuelul acela,puiul acela
de cea,cu care jucase bacarra la aceeai mas.Simea c brbatul vrea ceva de
la ea.
- Da,am noroc,rse ea mturnd fisele cu palma.Julio bg de seam c uriaul
diamant i-a strlucit,ca i cum i-ar fi fcut cu ochiul.Trebuie s fie foarte scump
i l-ar putea scuti pe Julio de toate neplcerile ulterioare.
Czuse pe gnduri.Oare ct cntrete aceast doamn,dou sute sau trei sute de
pfunzi?Ci ani ,are? Cinzeci, aizeci?
- Suntei o femeie frumoas,i opti el la ureche.Femei ca dumneavoastr n-ar
trebui s-i piard nopile la rulet.
- Suntei strin?ntreb ea,uluit de compliment.Tot paradoxul era c doamna
Androtti se considera ntr-adevr frumoas.Da,are civa pfunzi n plus i pentru
unii o fi fiind btrn.ns biatul sta nu e un novice,e capabil s ghiceasc o
femeie plcut,matur i sexual.Nu-i prost.i imediat doamna plec s schimbe
fisele n bani.O asemenea posibilitate nu apare n fiecare zi.Peste o jumtate de
or erau deja n camera ei.Dac Julio i punea ceva n gnd,niciodat nu pierdea
timpul.
-De obicei nu invit necunoscui la mine,chicoti doamna Androtti..
-Credei c sunt un necunoscut? o ntreb Julio desfundnd o sticl de ampanie
i aruncnd n cupa ei dou tablete de somnifer puternic.Nu-i nimic ciudat n
faptul c vreau s fiu singur cu o femeie frumoas.Doamna Androtti aproape c
se topea de entuziasm.Era cea mai bun prad a ei de cnd se culcase cu un
chelner negru, de douzeci de ani, din Boston.
Nu-i plnuise deloc s se ntlneasc cu Polly.Dar ce putea face srmanul
Charles? l gbjise ca ntotdeauna strivindu-1 cu autoritatea ei i acum,cu glas de
miere,ncerca s-1 conving c avocatul lui e un adevrat porc de cine.
Charles edea i ddea resemnat din cap,dar nu putea zice nici ps.i urmrea pe
Marco i pe Dolly care se aezaser la masa de alturi,ntr-adevr,celor doi le
mergea bine.Polly l plesni peste mn.
- Te-am ntrebat ce faci aici? De ce nu m asculi?

-Firete c te ascult.Charles i ntoarse privirile spre Polly.De la mama ei


motenise trsturile grosolane ale feei,pe care le mai netezise puin operaia
estetic de ndreptare a nasului.
- Ei? i aduse ea aminte.
- Ca s vin aici,n-aveam nevoie de permisiunea ta.
- Asta cu siguran.Nu tii dect s-i rzi de mine,se enerv Polly.
Charles se ridic de la mas.N-are de gnd s-i asculte aiurelile.
-Scuz-m, Polly ntrzii la ntlnirea cu crupierii.M ateapt crile de joc,de
dragul crora am venit.
-Crile?!exclam Polly.i eu trebuie s smulg cu cletele de la tine fiecare cent!
Charles o privi cu rceal.i pltea o mie cinci sute de dolari pe lun,iar ea voia
i mai mult Pur i simplu,e ridicol.Hill Jenney are milioane,iar Polly e singura
lui fiic.Cu coada ochiului bg de seam c Dolly i Marco se ridicaser de la
mas.
- Sunt nevoit s plec,spuse el repede
- Charles! se mbun ntr-o clip Polly i ncerc s-1 in de mn.Nu vrei s ne
mai ntlnim mai trziu i s bem ceva? Am obosit de certurile noastre.
O,Doamne,iari complicaii!Pe faa lui Polly se putea citi c n-ar avea nimic
mpotriv s se culce cu el.Charles reui s-i afieze un zmbet promitor.
-i eu. Unde s te caut?
-Dup concertul tatei o s stau puin cu el,apoi urc n camera mea. Vino!
-Bine. Ne mai vedem.Reui s fug chiar n momentul cnd Dolly i Marco
urcau n lift.Era clar c fetia i ieise din mini.Julio nu-i spusese dect un
cuvnt i ea era gata de orice.Charles se grbi s ias n strad!Trebuia s duc
la ndeplinire partea din plan care i revenea.Voia s-1 ajute pe Julio.
CAPITOLUL 8
Aeroportul Kennedy din New York era aproape tot timpul foarte aglomerat.
Acum,din pricina timpului prost,se nghesuiser aici o mulime de oameni.
Nerbdtori ateptau cu toii decolarea.Johanna Luzi intr n cldirea
aeroportului nsoit de doi hamali.Un funcionar se repezi imediat la ea.n urm
se tra Jonat,gndindu-se dac va veni vreodat ziua cnd i pe el l vor
ntmpina la fel.
-Doamn Luzi,sunt bucuros s v vd,spuse funcionarul.
- M nregistrai?
- Firete.Nu vrei s mergei n sala de ateptare?
- Ce,cursa ntrzie? ntreb Johanna,vdit deranjat de acest amnunt.

- Foarte puin.
- O,Doamne!Funcionarul chem pe unul din subordonai.
- Condu-o pe doamna Luzi n sala de ateptare.
-Hai,i porunci Johanna,cu tonul unei mprtese,lui Jonat s-o urmeze.
Cu o or nainte Julio ajunsese cu avionul de la Los Angeles i,spre
nemulumirea sa,constatase ntrzierea cursei spre Paris.edea n sala de
ateptare,sorbea cte o nghiitur de scotch i medita la evenimentele care l
aduseser aici.La naiba!Cum a trit zece ani?Adrenalina nu mai pulsase
niciodat att de turbat n venele lui.
Charles 1-a ajutat foarte mult.El a fost acela care i-a propus lui Julio s fug.
-N-ai nevoie de nici un fel de explicaii,l implora Charles.Car-te de aici la
mama dracului i f rost bani.tia nu trebuie s dea de tine nainte de a avea
toat suma.Bun idee.Dar la nceput Julio nu-i putea nchipui cum va face rost
de bani.Apoi se dumirise.Aceast fapt,firete nu intr n regulile lui.Dar nu are
alt scpare.Va fura inelul doamnei acelea grase,care trebuie s coste cel puin
att ct a pierdut el.Mai nti Charles a crezut c prietenul lui glumete,ns cnd
a neles c Julio e ct se poate de serios,s-a apucat s analizeze acest plan.
Deci,trebuie s fure inelul.Apoi s-o tearg la naiba din Los Angeles,pentru ca
nemernicii de Baresi s nu afle nimic.S vnd inelul.S plteasc datoria i apoi
s se ngrijeasc s-o compenseze pe grsan.Julio insista c trebuie s-i restituie
femeii banii.Era un plan nebunesc,dar amndoi credeau c va putea fi pus n
aplicare.Marco nu-1 va urmri pe Julio,pentru c i s-a pus pata pe Dolly,iar fata
s-a artat teribil de entuziasmat n a-i ajuta.Charles a nchiriat o main,pentru
ca limuzina lui Julio s rmn n parcarea hotelului,pentru a nu trezi bnuieli
inutile.De cum a pus mna pe inel,Julio a tras o fug pn acas,i-a fcut
bagajele i s-a dus direct la aeroport.La Paris,Charles avea un prieten,Louis,om
cu relaii,care l poate ajuta s scape de inel.Parisul e suficient de departe i Julio
va reui s-i rezolve toate problemele.n momentul n care ai lui Baresi vor
descoperi c a prsit hotelul,Julio va fi deja aici cu banii.
Firete,planul avea lipsuri.Cu siguran grsana va face glgie imediat ce i va
reveni dup doza puternic de somnifer.Totui Julio i s-a prezentat sub alt
nume.i cine s-1 bnuiasc?A avut grij s ias separat din cazino.Singurul
lucru care i leag este faptul c au jucat cri la aceeai mas.Charles i Dolly
vor rmne n hotel i vor da impresia c Julio nu a plecat nicieri,c umbl
cu vreo pipi prin ora.Acum Julio atepta decolarea i inelul prea c l arde n
buzunar.Oare va reui s-1 vnd repede i s se ntoarc?tia c o ntrziere ct

de mic i-ar putea fi fatal Dac Charles ar fi strns cu ua,nu ar rezista i ar da


planul n vileag.Nu era o perspectiv prea plcut s se tie hituit de mafioi.
n sala de ateptare intr o femeie.Rafinat,sigur pe sine,frumoas.De vreo
patruzeci de ani,mbrcat luxos i priceput n a-i arta armul.n ea,Julio i
vzu propria sa imagine.i nu putu s nu zmbeasc cnd i trecu prin minte
aceast idee.Femeia era nsoit de un tnr atletic.Acesta i sorbea fiecare
cuvnt rostit att de tare,nct devenea un bun public.ns pe femeie o durea n
cot c o aude atta lume.
- Doamne,ce plictiseal!spunea ea.De ce diavolul sta de avion nu zboar la
timp?Se trnti ntr-un fotoliu,arunc de pe ea blana de enot i-i puse picior
peste picior.Comand imediat nite ampanie,dragule!
- Cine-i? o ntreb Julio pe chelneri.Aceasta ridic din umeri.
- Doamna Luzi,vduva unui conte italian putred de bogat.Avem dispoziie s-o
tratm n mod special.A mai fost pe aici.E o adevrat cocot.I se spune
olandeza zburtoare,dar nu cred c din cauz c zboar foarte des cu avionul.
Johanna ar fi vrut ca Jonat s plece.O enerva,ncercrile lui de a i se face plcut
erau la fel de vizibile ca i aluziile c a visat ntotdeauna s ajung n Europa.i
spunea c se va plictisi ngrozitor fr ea.C i ei i se va face urt fr el.
Firete, aduse vorba i despre faptul c sexul cu Johanna a fost nemaipomenit.
- E timpul s pleci,i spuse tios Johanna.Vreau sa dorm puin.
- Nu te pot lsa aa,i rspunse emoionat Jonat.Cursa poate fi amnat.
Era gata s atepte orict pentru c spera ca ca i va schimba hotrrea i l va
lua cu sine
- Nu,dragule,insist.Ai pierdut destul timp aici.Totui Jonat continua s se
ncpneze.
- Rmn cu tine,Johanna.Nu se tie niciodat ce se poate ntmpla.ns nainte ca
ea s-i poat rspunde,apru o stewardes care anun mbarcarea.
-n sfrit!spuse Johanna.Se ridic i-i permise lui Jonat s-i arunce blana pe
umeri.Acesta vru s-o mbrieze,ns Johanna i ntinse doar obrazul ca s-o
srute.
-Nu n faa omenilor,bombni ea.Totui,am o anumit reputaie.
-Cnd mi dai telefon? se interes el.Era preocupat mai mult de posibilitatea
cltoriei la Monte Carlo,dect de reputaia ei.
-Foarte curnd,primi el un rspuns care nu nsemna nimic.
Julio avu grij s fie plasat lng doamna Luzi pentru c zborul urma s fie lung
i plicticos.Dei prefera fetele tinere,se gndi c doamna Luzi l poate distra i

chiar ar putea juca cri cu el.nainte de a-i ocupa locul,se convinse c Johanna
s-a aezat la fereastr.Femeia remarc imediat acest lucru i i fcu plcere.
Julio i zmbi,introducnd n acest zmbet tot farmecul su.
- Permitei-mi s m prezint: Julio Santos.Ea ridic cu dispre din sprncene.I se
prea atrgtor,dar cam btrn pentru ea,iar discuiile gratuite nu o interesau pe
Johanna.Totui nu era chiar att de simplu s scape de Julio.
- Dar dumneavoastr?...
- Doamna Luzi,i rspunse ea scurt.Vreau s v previn c dac tot suntem vecini
cu locurile pentru cteva ceasuri,sunt teribil de obosit i n-am de gnd s
ntrein o discuie din politee.Sper c m nelegei, domnule...
-Santos.Firete c neleg.Nu vrei s v comand nite ampanie?
-Comandai ce dorii! Dar nu uitai c la clasa, totul se servete gratuit.
-M refeream la momentul cnd vom ajunge la Paris. N-ai vrea s lum prnzul
la Annabella?Johanna se ncrunt.N-avea chef s se lege la cap cu acest
brbat,cnd singura ei dorin era s trag un pui de somn.i art cu ochii spre o
blondin de vreo treizeci de ani mbrcat ntr-un mantou de nurc n dungi.
-ncercai-v norocul cu ea,i propuse cu rceal n glas.Cred c avei mai multe
anse de succes.Julio i urmri privirea.
-Pr vopsit, surplus de cosmetic. Avei o prere prea proast despre gustul meu,
doamn.O, Doamne! Cu ce-a greit ca s nimereasc lng un brbat care are
chef s-i fac curte?Johanna se ntoarse cu spatele i i pironi privirile n
fereastr.Poate c-ar fi trebuit s-1 ia cu ea pe Jonat, mcar ca s se pun la
adpost de asemenea intrigi mrunte n avion.
-Centura dumneavoastr
-Ce?
- S-a aprins becul de pe tablou.Ea se aplec s-i caute centura de siguran,
ns nicidecum nu reuea s gseasc cealalt jumtate.Julio nelese i ncerc
s-o ajute s i-o lege.
- M descurc singur,i-o retez ea.Julio era dezorientat.Ce-i cu femeia asta,pe
care n-o poate ncnta?Aa ceva e imposibil.De nenchipuit.Timp de zece ani a
tot ales pe cele mai frumoase fete de la Hollywood.Veneau fuga la prima lui
chemare,fie zi,fie noapte.Nu 1-a respins nimeni,niciodat.A fost ntotdeauna
nconjurat de atenie.i acum aceast...aceast olandez.Orgolioas i caustic...
i totui...Atitudinea sportiv masculin nu-i permitea s se dea btut.
Avionul ncepu s ruleze pe pista de decolare.
- V e fric? o ntreb Julio.Johanna l privi cu dispre.
- Zbor de la aisprezece ani.Numai Dumnezeu tie de cte ori m-am urcat n aer.

nchise ochii.Chiar,ct a zburat? Foarte des n primul an de cstorie.l nsoea


pretutindeni pe Maurizio.Soie ideal.Raiduri prin toat lumea,cltorii de
afaceri obositoare,care mai c n-au smintit-o.i Johanna 1-a convins pe soul ei
s-o ia numai n locurile interesante.Paris,Roma,Rio;New York,Acapulco.
Magazine luxoase.Prieteni interesani.Apoi,i amani...Maurizio o adusese n
situaia s-i caute amani...Simi o mic grea cnd avionul se ridic n aer,ns
nu deschise ochii ca s nu-1 ncurajeze pe nsoitorul ei,dndu-i ansa s nceap
iar discuia.E un brbat atrgtor,ns,desigur nu e genul ei.E prea btrn.I-ar fi
plcut poate prietenei ei,Hillary,creia toate lucrurile i plac numai dac sunt
puin purtate.
- Ai dormit dou ceasuri,o anun Julio.Johanna deschise ochii ncet.i era cald
i simea n gur un gust neplcut.Julio i ntinse o cup de ampanie,pe care ea
o primi recunosctoare.
- Cri jucai? o ntreb el.
- O,Doamne! Asta era! zmbi ea fr chef.Vrei s stoarcei bani de la parteneri
ntmpltori.Ar fi trebuit s-mi dau seama de la bun nceput.Julio surse.
- Da,cri joc.Dar nu storc niciodat bani.Scuzai-m c v-am dezamgit.
- Dar artai ca un cartofor profesionist.i suntei mbrcat chiar mai bine dect
mine!
- Aa ceva este imposibil,doamn.Fr voie discuia se ncheg,i ei ncepur s
rd.Stewardesa le aduse mncare i ampanie.La drept vorbind,n-arat ru
deloc,conchise Johanna.E chiar inteligent.E o adevrat plcere s vorbeti cu
un brbat care nu-i nici homo,nici armsar tnr.Din treact i puse ntrebarea
dac o fi avnd bani.E ntr-adevr bine mbrcat,are lucruri scumpe pe el,alese
cu mult bun gust.
- Cu ce fel de-afaceri v ocupai? ntreb ea,fr s lase impresia c o intereseaz
prea mult.
- Cu proprietile imobiliare,zmbi Julio.
- Prin asta se poate nelege orice.
- Chiar aa se i ntmpl.Ador varietatea.
- i eu,spuse Johanna gndindu-se la cu totul altceva.Julio o privi cu admiraie.
- Sunt sigur c v place varietatea,spuse el,zmbind i gndindu-se i el la un
anume fel de varietate.
- Mulumesc.Privirile li se ntlnir.Era momentul cnd nu trebuia s spun
nimic pentru c totul era clar.Johanna i eliber privirea.Doamne! Poate c din
pricina zborului sau poate datorit oboselii,se simi cuprins de o dorin de
nenfrnat.

- Scuzai-m.Se ridic i trecu pe lng el,ducndu-se la toalet,pentru c voia s


vad cum arat.Desigur,ru.Julio o urmri cu privirea i simi mirosul de
Opium.Vanessa folosea ntotdeauna parfumul Madame Julie Pentru prima
dat dup mult timp se gndi la fosta lui soie.Vanessa aparinea trecutului.Nu
voia s spulbere frumoasele amintiri.De ce i-o fi adus acum aminte de ea?
- Vrei s vedei filmul,domnule Santos? l ntreb stewardesa.
- Ce film?
- Furia.Cu Kirk Douglas n rolul principal.
- Desigur,lsai-mi ctile.
- i doamna Luzi?
- Da.i doamna Luzi vrea s se uite.Ia deja hotrri n locul ei? Nu-i mare lucru,
dar ar putea ajunge i n pat cu ea...De mult nu s-a mai culcat cu o femeie
adevrat.A avut o mulime de fete care se desftau cu comportamentul lui
profesoral...Dar s fie din nou cu o fiin mai feminin...rafinat i senzual.
n treact,Julio se ntreb dac femeia are bani i se gndi c n-ar fi ru.
CAPITOLUL 9
Elinor Grant se mic prin somn i se ntinse.Mna ei ddu brusc peste un corp
de brbat i femeia se trezi brusc.Apoi Elinor i aminti c nu e singur,zmbi i
i cut ochelarii.
- Aa te vd mai bine dragule!chicoti ea i se apuc s mngie spinarea
brbatului
- Las-m n pace! bombni acesta nc nuc de somn.
- Hai,hai,insist Elinor.Mai avem timp s-o facem nainte de a pleca la aeroport.
- Ce s facem?
- tii tu.Mna ei se ntinse spre membrul brbatului.El se trase deoparte.
- Las-m s mai dorm.Mcar zece minute...
- i-am fcut rost de un serviciu grozav i sper c o s-mi fii foarte,foarte
recunosctor.
- O s-i fiu recunosctor astzi.Dar acum mi-e somn.Elinor se aplec deasupra
lui.
-Astzi o s cari,Ward.Doamna noastr Luzi o s te oblige s-o cari zi i noapte.
Olandeza zburtoare nu doarme niciodat.Iese foarte des n lume i de aceea
oferul ei lucreaz pn n zori.Iar eu,n timpul asta,prefer s dorm.Hai,nu te mai
ncpna!Fr chef i permise lui Elinor s-i fac de lucru cu penisul lui.Peste
ase minute totul se termin.
- Mulumesc i pentru atta,bombni Elinor.

- Nu-mi place s fac dragoste-dimineaa,mormi,uitndu-se la ceas.Mai ales la


ora apte.
- La nou trebuie s fii la aeroport.N-o poi lsa pe doamna Luzi s atepte.Nu
i-ar ierta-o.Noua ta stpn este foarte temperamental.
-Crezi c-i un serviciu bun?
- O s-i plac,chicoti Elinor.O s te distrezi de minune.Dup ct o tiu eu pe
btrna Johanna...
- Ce?Rznd,Elinor se ridic din pat.
- O s vezi,te ateapt o mare surpriz...Dac o s-i placi...i am presimirea c
aa va fi...Johanna Luzi i oferul.Aceast idee o fcu pe Elinor s rd cu
hohote,se scul.
- De ce rzi?
- Afli tu curnd.Elinor puse o caset n casetofon i camera se umplu de vocea
lui Rod Steward.Fr s se gndeasc la goliciunea ei,Elinor ncepu s-i fac
gimnastica de diminea n ritmul muzicii.Billy o urmri puin i apoi se duse la
baie.E caraghioas.Acum dou sptmni a flecrit cu el n taxi i Billy a fost
imediat de acord s-i lase slujba ca s devin oferul doamnei Luzi.
Firete,taxiul nu-i de el.N-ai dect dureri de cap cu el.Dar s fii ofer particular e
cu totul alt treab.Dac tot trebuie s mergi zi i noapte prin Monte Carlo,mai
bine s-o faci ntr-un Rolls-Royce.Elinor i fcea exerciiile aplecndu-se pn
la pmnt.Douzeci i patru...douzeci i cinci...gata.
Ar fi trebuit s se spele,dar nu-i prea plcea aceast ocupaie.i nimeni nc nu
se plnsese de acest obicei prost al ei.Se mbrc cu un pulover uria din ln de
angora,n nite blugi strmi,se ncl cu cizmele nalte pn la genunchi i i
pieptn prul scurt crlionat.Din produsele cosmetice nu utiliza dect rujul.
Ochelarii ei negri ascundeau restul defectelor.Elinor nu era cine tie ce
frumoas,dar prea neobinuit i destul de atrgtoare.La douzeci i nou de
ani conducea propria ei agenie.Nu era deloc ru pentru o fat care a nceput ca
secretar la aptesprezece ani.Firma ei reprezenta discoteca Johannei Luzi i
doamna apela ntotdeauna la ea,n caz de nevoie.
Elinor nu avea nimic mpotriv.Fiecare serviciu marca dimensiunea facturii.
Faptul c i 1-a gsit pe Billy o va costa cam dou sutare.Billy apru din baie
ntr-un ort colorat pe care era scris: te vreau.
- Asta-i bun! De unde ai fcut rost de el? izbucni n rs Elinor.
- Mi 1-a fcut cadou sor-mea cea mic,atunci cnd am fost ultima dat n
Anglia.Billy se duse la o oglind ca s se admire.N-arat bine?

- Bine? Arat ca naiba!


- N-a fost dect o glum,n-are rost s-i bai joc de mine,se ncrunt Billy.
Elinor ncerc zadarnic s-i stpneasc rsul.
- Nici n-am tiut c brbaii poart aa ceva! Billy se simea atins n orgoliul su
i de aceea i trase iute pantalonii.Elinor se aezase n fotoliu i l privea cu
atenie.Corp excelent.Coapse nguste,abdomen drept.Faa sexy,prul de un
galben murdar.i cnd e bine dispus,face grozav dragoste.E un biat plcut i
normal.N-are atracie pentru narcotice i pentru tertipuri masochiste.
Johanna Luzi...Da,Billy n-are cum s nu fie pus la prob.Olandeza zburtoare nu
iart nimic.
Pasagerii se grupaser pe categorii de vrst.Cei mai tineri se uitau la un film
erotic,n timp ce alii mai n vrst,majoritatea doamne franuzoiace,preferau
serialul argentinian Dragoste slbatic,ajuns probabil la episodul 1001.n
restul avionului era ntuneric.Zburau n direcia Franei.Dup terminarea
filmului erotic,Julio i Johanna se ntoarser la locurile lor.Pe lng ei trecu
stewardesa i le ur noapte bun,nu fr a-i arunca lui Julio o privire plin de
jind.Aceast privire nsemna c-i va face mereu de lucru pe lng fotoliile lor.
Johanna nu dormea.Nici Julio.Se giugiuleau ca doi adolesceni.
E imposibil s uii ct de plcut a fost prima giugiuleal din via.Minile sub
pulover,fusta ridicat n sus.Buzele,limbile,dinii.Srutul senzual n ureche.
Atingerea sfrcului snului.Johanna era excitat ca o fetican de cinsprezece
ani.O senzaie uluitoare.i Julio era mai tulburat dect alt dat.
Ce plcut este aceast atingere incomplet.Aceast simire doar parial.Cei
care cred c e uor s faci dragoste n avion,se neal.E incredibil de complicat.
Mai ales cnd la fiecare zece minute stewardesa alearg ncoace i ncolo pe
culoarul dintre fotolii.i de aceea cei doi se mulumeau doar cu mngierile care
le permiteau s se cunoasc mai bine unul pe altul.Acestea se dovedir mai mult
dect erotice.Pur i simplu nemaipomenite.Cci amndoi uitaser demult cnd
au fcut ultima dat dragoste desftndu-se cu partenerul.
- Cnd ne vom ntlni la Paris,doamn Luzi,i opti Julio,voi avea nevoie de mult
timp i de un pat mare.Mna lui i mngia coapsa,naintnd spre locurile
intime.Johanna i fcea de lucru cu fermoarul de la pantalonul lui.i simea
excitaia care i provoca aceeai senzaie de rspuns.
- O,domnule Santos,toate acestea le putem aranja,spuse,gemnd Johanna,
gndindu-se c,probabil,va rmne vreo dou zile la Paris,dei destinaia ei
imediat i urgent era Monte Carlo.Harnica stewardes trecu iari pe lng ei.

O fi observat ce se ntmpl? Amndoi ncremenir


- A vrea s-i vd trupul,opti Julio.Sunt sigur c e minunat.Cu limba,Johanna i
atinse buza de sus
- Julio,nceteaz a-mi mai face complimente de serviciu.Scutete-m cu aceste
fiuici fcute acas.Cu mine nu trebuie s joci rolul unui gentlemen ideal.
i ddu imediat seama cam cte parale face,i lui Julio acest lucru i plcu.
- Atunci trebuie s recunosc c te doresc foarte mult,bigui el.Rvnesc trupul tu
minunat.Cu nimeni,n afar de Vanessa,nu mai vorbise n felul acesta.Johanna
are dreptate: de cum deschide gura,sar din ea fraze care nu nseamn nimic.
- Aa-i mai bine,oft Johanna.Vreau s vorbeti cu mine,nu s joci un rol nvat
dinainte.Limbile lor se dezlnuiser ntr-un joc al senzualitii.Dincolo de
hublouri ncepea rsritul,ar fi trebuit s nceteze mngierile,s-i aranjeze
hainele i s se pregteasc de coborre.Zmbind forat,stewardesa le aduse
micul dejun.Vzuse tot i,la drept vorbind,era geloas.Nu mai vzuse niciodat
aa ceva.ns un asemenea brbat ca Julio Santos...dac n-ar fi nimerit alturi de
olandeza asta zburtoare,poate c-ar fi avut i ea mcar o ans...Johanna mnca
biscuii,sorbea cafeaua mizerabil i i zmbea lui Julio.
- A fost...Punndu-i degetul pe buze,el i porunci s tac.
- Scutete-m de fiuicile tale de acas.
- Dar,totui...
- Desigur..Zmbeau prostete unul la altul.
-Trebuie s m aranjez puin,spuse n cele din urm Johanna.S-mi mai adaug
puin cosmetic.i prul mi-e ngrozitor de nclcit.
Julio i netezi haina i simi n buzunar inelul.Abia acum i aminti de pricina
cltoriei sale n Europa.Dar,odat scpat din cuca de la Los Angeles,graba nu i
se mai prea att de important.Va ntrzia o zi sau dou la Paris,pentru a o
putea cunoate mai bine pe Johanna.Acesta i se prea aventura ultimilor
ani,singura n msur s-1 ntoarc n acele vremuri lipsite de griji cnd tria
alturi de Vanessa.Se uit de-a lungul coridorului dintre fotolii,nerbdtor s-o
vad venind pe Johanna.Blondina vopsit,cu mantou de nurc,era ocupat
discutnd cu scriitorul beat,care mergea la Paris ca s se cstoreasc a asea
oar.Johanna se ntoarse:prul bine pieptnat pe spate,machiajul excelent i
subliniau trsturile ideale ale feei.i zmbi lui Julio.
-Apuc s mai fumez o igar pn la aterizare?
Cnd coborau scara avionului,Johanna observ inelul,pe care Julio i-l pusese pe
degetul mic.

- Doamne,ce frumos e! N-am mai vzut niciodat un briliant att de imens.Cum


de nu i-e fric s-1 pori?
-l aduc unei cunotine,spuse Julio nevrnd s dea i alte amnunte.De fapt,l
pusese pe deget,pentru a nu lsa impresia la vam c l ascunde.
Johanna l privi nencreztoare.
- Unei cunotine,sau unei iubite? ntreb ea maliioas.
- Nu-i ceea ce crezi,spuse Julio.E o veche motenire de familie a unui amic.
Valoreaz o groaz de bani.Actualmente,amicul meu e n Frana i trece printro...criz financiar.Soia lui mi 1-a ncredinat ca s i-1 aduc.
- Jocurile de noroc,nu-i aa? fcu Johanna,cu o perspicacitate de poliist.
- Cred c da,spuse Julio,punndu-i servieta diplomat pe masa cu infraroii a
vameilor.
- Bine ai venit,doamn Luzi!strig acesta,vznd-o pe Johanna.Se bucura de
parc i-ar fi vzut propria sor dup o lung desprire.Johanna l salut cu cel
mai fermector zmbet al ei de serviciu i trecu prin vam ca i cum ar fi pit
pragul propriei ei case.
- Servieta dumneavoastr,spuse politicos vameul,ntinzndu-i-o lui Julio,care se
grbi s-o ajung din urm pe Johanna.
-M prseti?ntreb el,vznd c femeia nu are de gnd s-i ncetineasc
paii.Ea l privi cu ochi jucui.
- Domnule Santos.n Frana am o reputaie oarecum mai bun dect n Statele
Unite.De aceea sunt nevoit s plec cu un taxi separat.M stabilesc la hotelul
Palmierul.iar dumitale i-a recomanda Diplomat.
- Ne mai vedem n cursul zilei?
- Nu vd nici o piedic.Poi trece dup amiaz pe la mine.Pn atunci,la
revedere.
- La revedere,spuse Julio,privind-o din urm.Hotrt lucru,o dorea pe femeia
aceea.Cine i-ar fi nchipuit c Julio Santos e n stare s doreasc o femeie
trecut de treizeci de ani? Charles s-ar umfla de rs dac ar afla!
Billy se bosumflase i Elinor se distra vzndu-i figura de copil suprat.Se uit
la ceas.Opt i cteva minute.Trebuia s-o ia din loc,dac nu voia s ntrzie la
aeroport.Probabil c,n clipa aceea,abia cobort din avionul de New York
Johanna urca n cursa de Monte Carlo.Sun telefonul.
-Da spuse vesel Elinor n receptor.
-Domnioara Elinor Grant? ntreb o voce masculin,oficial.
- Chiar eu.

- Suntem recepia hotelului Palmierul din Paris.Doamna Luzi v transmite c


nu-i continu,deocamdat,cltoria pn la Monte Carlo.V comunic mai
trziu ziua sosirii.
-Mulumesc,spuse Elinor punnd receptorul jos.
Olandeza zburtoare! Precis a agat un tip n avion i nu se las pn nu-1
execut imediat! Elinor rse ncntat i i aprinse o igar mentolat.
- La loc comanda,Billy! spuse ea cu veselie.Olandeza a ancorat la Paris.
- Ce nseamn asta? ntreb acesta buimac.
- Asta nseamn,Billy...spuse Elinor,parc adncit ntr-o meditaie profund.
Asta nseamn c te dezbraci,i aduci aparatul n stare de funcionare i ne
tvlim n pat pn la prnz O.K.?
CAPITOLUL 10
Lund un taxi,Julio ajunse la hotelul Diplomat i i comand,ca de obicei,
cea mi bun camer.Recepionerul nici nu clipi din ochi,ns liftierul l conduse
ntr-o camer mic,ntunecoas,ale crei ferestre ddeau spre curtea interioar,
lipsit de verdea,despre care numai un orb ar fi spus c strlucete de
curenie.Julio msur cu ochi critic ncperea,i strecur n palm liftierului o
bancnot de zece franci i se inform ce numr de telefon are managerul
hotelului.Peste zece minute -francul i minutul! -i fcu apariia domnul
Manclair.N-avea chef de discuii cu un client nemulumit: singura problem care
l preocupa acum era greva declarat de feticanele de la cofetrie.Acestea i
puseser ferm n vedere s renune la obiceiul american de a face s ias o
femeie goal din torturile uriae pe care ele le pregteau cu atta grij.Aceast
criz de decen i puritanism putea face s scad ncasrile restaurantului,mai
ales n sala dedicat micilor chermeze masculine,care prevedeau obligatoriu n
meniu i fata rsrind din tort ca dintr-un nufr.Domnul Manclair nu tia ce
decizie s ia.
-Da,sir,v pot fi de folos cu ceva? l ntreb el pe Julio n englez,pentru c n
aceast limb noul client vorbise cu el la telefon.Julio se abinu,cam fr succes,
s nu surd,remarcnd accentul nazal al managerului.Ca s nu se trdeze,fcu
un gest larg cu mna prin camer i l privi int n ochi.
- Nu v place camera? ntreb,tot n englez,domnul Manclair.
Julio fcu o pauz semnificativ.Apoi spuse ntr-o francez impecabil:
- E o camer destul de bun pentru un comis voiajor.Sau pentru o stewardes,
care ar avea chef s-i cunoasc mai bine un pasager...Scoase din buzunar
tabachera din aur masiv,l servi cu un trabuc veritabil i continu:

- Dar,domnule Manclair,eu nu sunt comis voiajor.Dup cum vedei,nu sunt nici


stewardes...
- Nu v place camera? i repet managerul ntrebarea,ncercnd s ghiceasc
dac noul client al hotelului face parte dintre brbaii crora le place episodul cu
fata goal ieind din spuma alb de frica a tortului.Pentru orice eventualitate,i
ddea un rspuns afirmativ.
-Domnule Manclair,spuse Julio,m-am oprit la hotelul dumneavoastr pentru c
mi l-au recomandat nite prieteni din New York.Dar cum nu sunt comis
voiajor...Nu mi-ai putea recomanda,un hotel mai...mai compatibil?
Dincolo de episodul cu tortul i cu fata,domnul Manclair se pricepea la oameni.
Acum simise c acest american cu nume spaniol arde de nerbdare s risipeasc
nite bani.
-Cred c,n tot Parisul,domnule Santos,nu vei.gsi un hotel mai...
compatibil,spuse el zmbind.Peste nc cinsprezece minute,lui Julio i se puse la
dispoziie cea mai luxoas camer din hotel.
Dup ce se instal,ca de obicei,la hotelul Palmierul,Johanna i ncredina
recepionerului misiunea de onoare de a telefona la Monte Carlo,pentru a o
ntiina pe Elinor c doamna Luzi mai ntrzie cteva zile la Paris.
Urc n apartamentul pe care l mai ocupase de attea ori,nct ajunsese s-l
considere drept propriul ei liman parizian.Dormi pn spre sear.Ridic
telefonul i ntreb la recepie dac nu a cutat-o nimeni.
-A telefonat un domn,Julio Santos,i comunic recepionerul.A spus c revine.
Punnd jos receptorul,Johanna simi o emoie plcut.Julio Santos! Dup atia
i atia tineri,care nu o interesau dect sexual,un om att de distins,att de
echilibrat...Dar oare Julio nu o interesa i el tot sexual? Neputnd s-i rspund
la aceast ntrebare,se duse s fac un du.Pentru orice eventualitate.
Dup ce se odihni cteva ore,Julio o sun pe Johanna.Telefonista i rspunse c
doamna Luzi a lsat rugmintea s nu fie deranjat pn dup amiaz.n
planurile lui Julio nu intrau deloc cteva ore de ateptare adolescentin.
Cobor n biroul domnului Manclair,care sri n picioare de ndat ce-1 vzu.
Privirile,entuziasmate,se oprir asupra briliantului pe care Julio i-1 pusese pe
deget.
-V pot fi de folos cu ceva,domnule Santos? l ntreb el,plin de solicitidine.Se
vede c-i fcea plcere s-1 vad pe acest american sau spaniol care prea plin
de bani.

Dup aprecierea domnului Manclair,numai inelul cu briliant trebuia s fac


vreun milion de franci.
- Da,domnule Manclair.Am de gnd s fac o escapad prin ora i a dori s las
briliantul n seiful hotelului.Se poate?
- Sigur c da!exclam bucuros managerul.Pstrarea lucrurilor preioase e unul
din serviciile pe care hotelul nostru le ofer clienilor.
- i nc ceva,adug Julio.De la banca mea din Elveia primesc banii abia
mine.De aceea v-a fi recunosctor dac mi-ai mprumuta vreo zece mii de
franci.Trecei suma n contul meu i o achit mine.Chiar dac n buzunar Julio
nu mai avea nici douzeci de mii de dolari,simea nevoia s joace.
Rulet.Baccara.Poker.Orice.Cine tie de ce,i amintise o veche superstiie: banii
de mprumut te pot ajuta s ctigi.Ct despre Johanna...O va suna mai spre
sear.
Marco Baresi era prea ncntat de Dolly ca s-i mai aduc aminte c are de
rezolvat problema creditului lui Julio Santos.La drept vorbind,nu era nici o
grab: Julio era unul dintre clienii permaneni i nu le fcuse niciodat greuti
Dup cina luat n patru o duse la ultimul etaj al Forum-ului,n apartamentul
lui spaios,de unde o ncnt cu panorama fascinant a oraului.i prepar un
coctail exotic,puse cteva discuri cu muzic languroas,care umplur camera cu
o atmosfer sexual.n aer,parc se auzeau descrcrile electrice din pantalonii
lui Marco.ncerc s-o mbrieze,ns fata se feri.
-Iart-m,Marco,i spuse ea,clipind des din ochi.
- De ce s te iert? ntreb el intrigat.Simea c nu mai rezist nici trei secunde.
- Nu m culc niciodat cu un brbat chiar n ziua n care l-am cunoscut.
-Drace!fcu el ntrtat,dar i amuzat n acelai timp.sta-i singurul tu
principiu sau mai ai i altele?
- Mai am,dar o s le afli numai la timpul potrivit.Brusc,Marco simi c-i trece
iritarea.Era pentru prima dat cnd l refuza cineva.De obicei,la apariia lui,
fetele i ddeau jos chiloii mai repede de ct i scoteau ochelarii de pe nas.Iar
majoritatea nici nu purtau ochelari.
- Mcar vreau s te vd toat,se rug el,cu vocea rguit.
- Asta se poate,i spuse ea cochet i,dansnd prin camer,ncepu s se dezbrace
ca la streptease.De sub bluza aruncat ct colo,zvcnir snii ca doi petiori
srii dintr-o ap.Marco ngenunche i ncepu s i srute pe rnd.Jocul ncepuse
s-i plac.Fcur amndoi du,mprocndu-se cu ap ca doi copii.Apoi Dolly se
mbrc cu o cma de-a lui Marco.Arta foarte sexy n ea.Prin pnza subire se

reliefau dar aureolele mari ale sfrcurilor ei.Stteau n fotolii,fa n fa,cu cte
un pahar de Martini.Marco simea mereu tentaia s ntind mna i s-i ating
snii,ns de fiecare dat braul i devenea greu,foarte greu,de cel puin zece
tone.n cele din urm s-au culcat n acelai pat,goi,dar hotri s respecte
regulile jocului acesta nemaipomenit de sexual.Primul se trezi Marco.Dimineaa
clipocea n ferestrele mari ale apartamentului.Dolly dormea cu prul ei lung i
blond revrsat n cascad pe perne.Se rsuci prin somn cu spatele la el.Marco
simi c nu mai rezist.i ridic ncet un picior i o ptrunse pe la spate cu o
tandree care-1 fcea s tremure.Fata gemu i se trezi,privindu-1 cu ochi
bucuroi.
- Marco!Mi-ai promis!
- Da,draga mea,dar acum e alt zi
- O.K.,spuse ea i ncepu s-i mite coapsele n ritmul impus de unduirile lui.
Julio e un om minunat,se gndea Dolly.Dar aceast relaie abia nceput cu
Marco pare a fi de viitor.
Jules,portarul hotelului Diplomat,i instruia nepotul n tainele meseriei,
spunndu-i cte ceva despre clienii care intrau i ieeau pe ua principal.
Acesta,un tnr zdravn de vreo douzeci de ani,rezista cu greu ispitei de a se
scobi n nas.Voia s se vad i el n uniforma grandioas,de amiral a unchiului
i asculta cu atenie vorbele acestuia,susinute de nelepciunea pe care acesta o
dobndise dup treizeci de ani de slujb.
- Francois,trebuie s nvei s citeti omul din prima clip.Nu trebuie s te lai
nelat de amnunte neeseniale.De exemplu,mainile.Maina poate fi de furat
sau poate aparine unui gangster.Sau unui parvenit.
Cu gura cscat,Francois era numai ochi i urechi.
- Ce zici,sta care a venit acum e un parvenit sau un tip de ras?
- Ia s vedem,spuse unchiul Jules,micndu-i ochii.Da...Unu la mn: maina e
de nchinat.Doi la mn: geamantanele par foarte noi,neobinuite cu cltoriile.
La fel i hainele Da,e un parvenit! Nu tie ce s fac cu minile.Adevraii
aristocrai tiu ntotdeauna ce s fac cu minile.Asta seamn mai degrab a
omer.
-Ha! rse nepotul.Care omer i permite s nchirieze un Rolls-Royce?
- Ai i tu dreptate,fcu nedumerit unchiu-su.O fi vreunul dintre ruii mbogii
peste noapte,dup cderea lui Gorbaciov.Pe neateptate,se repezi i deschise ua
larg n faa lui Julio,care voia s ias n strad.
- Excelen...,bigui el,fcndu-i o plecciune.

Julio trecu pe lng el fr s-1 observe.


- l cunoti? ntreb,mirat,Francois.
- Habar n-am cine-i,recunoscu Jules.Dar ai vzut ce inut are? Costumul e de la
cel mai bun furnizor din America.i spun eu c asta-i un tip cu un cont cu cel
puin apte zerouri n banc.Presupusul deintor al contului cu apte
zerouri,avnd n buzunar exact nousprezece mii de dolari i zece mii de franci
mprumutai,opri un taxi,spunndu-i oferului s-1 duc la cel mai bun cazinou
din Paris.Peste nc dou ore,ctigase deja 250.000 de franci.Nu era un nceput
ru.Binecuvntatul pmnt european prea hotrt s-i refac lui Julio
capitalul.Intuiia i spuse c trebuie s se ridice acum de la masa de joc,altfel
pierde.i plimb privirea prin cazinoul care semna foarte puin cu instituiile
similare din Statele Unite.Crupiere frumoase,cu picioare lungi,dar mbrcate,
totui,la limita decenei.Funcionarii amabili.O atmosfer de distincie trona
peste tot.Cu prere de ru,Julio iei din sala de joc i se duse la bar.i comand
un scotch cu ghea i se uit la ceas.Era patru dup amiaz,ceea ce nsemna
c n Los Angeles trebuia s fie dimineaa.Ceru un telefon i ncerc s ia
legtura cu Charles.Nimeni nu ridic receptorul.Semn ru.ngrijorat,Julio o sun
pe Johanna.
La ora aceea Dolly se trezi singur n apartamentul lui Marco.Dup partida de
dragoste consumat n zori,adormiser amndoi la loc.Acum Marco ieise,
probabil,cu treburi.Dolly se gndi la planul,conform cruia trebuia s se in scai
de Marco mcar dou zile.Care plan? Dac ar fi dup ea.Marco n-ar mai scpa
de ea toat viaa!
Dup ce Marco urcase n lift mpreun cu Dolly,iar Julio i luase tlpia spre
salonul de joc,de unde trebuia s-o salte pe btrnica cu inelul i apoi s dispar,
Charles se duse la rulet n mai puin de o or,reui s piard aproape o mie de
dolari.Dar aceasta nu mai avea nici o importan.Cu paharul de whisky n mn,
se uita gnditor prin salon.Toat lumea pierdea sau ctiga sume mici.Era sala
pentru clienii obinuii,pentru care ruleta reprezenta o munc istovitoare,
ndelungat.O munc de specialiti,nfptuit cu sistem.Brbai i femei ntre
dou vrste ocupaser aproape toate locurile de la mesele de joc,narmai cu
tabele,grafice i creioane,care le serveau pentru a-i nsemna fiecare numr
ctigtor.Nu n acest salon era centrul de greutate al cazinoului,ci n cele cteva
separeuri pentru aristocrai i pentru lumea bun.Charles zmbi,remarcnd
singurul sistem ctigtor.O femeie tnr,cu ochii violei i cu prul de culoarea

scrumului de igar,prea s se bucure de simpatia tuturor.Dac vedea pe cineva


ctignd o sum ct de ct consistent,se apropia de norocos i,n timp ce
crupierul se uita n alt parte l trgea de mnec i,cu un ton destul de
impertinent,i cerea o fis de douzeci de dolari.
Primind-o,o schimba pe dou fise de cte zece dolari,dintre care una i-o lsa s
alunece n poet,iar pe cealalt o punea n joc.Culmea e c deja ctigase de trei
ori,ctigul adugndu-se fiselor din poet.Asta n-o s moar niciodat de
foame! se gndi Charles zmbind.i nici n-o s-i vnd casa pentru a toca banii
la pokerLund un taxi,Charles se duse la cea mai apropiat agenie,nchirie un
Chevrolet destul de,rblgit,cu tot cu ofer,pe care-1 parc la o intersecie de
hotel,conform nelegerii.Atept nc vreo jumtate de or pn cnd Julio i
fcu apariia.
- O.K.,btrne,spuse acesta,urcnd pe bancheta din spate.
Charles cobor i,prin geamii deschis,i strnse mna amicului su.
- Drum bun i s te ntorci repede,i spuse el lui Julio.
- n trei zile sunt napoi,i rspunse Julio i maina demar.Charles se ntoarse la
hotel,tocmai la timp ca s cad n ghearele fostei sale soii,Polly.
Ar fi trebuit s se atepte la aa ceva,de ndat ce n hotel locuia fostul lui socru,
Hill Jenney marele cntre,celebrul actor de film i ticlosul de mafiot.
Niciodat nu nelesese de ce acesta i car fiica peste tot.Chiar i n timp ce
fusese cstorit cu ea i-o mprumutaser de cteva ori.
De fapt,Hill Jenney avea nevoie de Polly pentru ncheierea unor afaceri n stilul
lui personal.n funcie de importana oaspetelui cu care se pregtea s pun la
punct o tranzacie,Hill Jenney fcea n aa fel nct,la un moment dat,pe ua
unuia dintre dormitoare i fcea apariia cporul drgla al fiicei lui.Mimnd
surpriza,o prezenta pe Polly musafirului i,sub pretextul unei convorbiri
telefonice urgente,disprea din apartament Se ntorcea peste o jumtate de or,se
scuza i dintr-o privire evalua situaia.n patru din cinci cazuri,focoasa lui fiic
era sedus de clientul care,contient de faptul c izbutise s-o reguleze chiar pe
fiica lui Hill Jenney,se simea n culmea fericirii.n clipa urmtoare,cnd se
ntocmeau actele,musafirul,n mod cu totul incontient,fcea concesii mult mai
mari dect ar fi vrut.
Acum,ns Polly l pndi pe Charles la ua liftului i l trase n camera ei.De la
divor tatl ei n-o mai folosise n afaceri i se simea abandonat.Tnjea dup
vremurile cnd l avea mereu pc Charles la ndemn.
-Bun i spuse Polly,trntind ua n urma ei.
-Bun ,i rspunse el ca un automat, zpcit i netiind ce s fac.

Nelsndu-l s-i vin n fire,Polly l lipi de perete cu toat greutatea trupului ei,
i bg vrful limbii n gur i trgndu-i orbete n jos fermoarul de la
pantaloni,ncepu s-i biguie la ureche:
-Reguleaz-m! Posed-m!
Din fericire,Enzo Baresi,tatl lui Marco,trebuise s plece urgent la Las Vegas,
unde mai avea dou cazinouri,i unde,spunea el,aprur nite probleme.Avnd
n vedere ns c plecase nsoit de Hill Jenney,Marco bnui c trebuie s fie
vorba de nite afaceri cu droguri.
-Ai tu grij de toate n lipsa mea,i spuse el lui Marco urcnd n main.
Marco se bucur c se putea ntoarce la Dolly.O gsi ntins goal pe
pat,plictisindu-se.Un val fierbinte de dorin i inund tot trupul ns,odat cu
acesta,Marco simi i o tandree necunoscut.ngenunche lng pat i,cu micri
line,ncepu s-i mngie coapsele,apropiindu-se tot mai mult de singurul punct
care,n clipa aceea,mai avea importan pentru el pe lume.mbriarea fu lung
i cltinat ca o barc pe valuri.Dolly i ncolci picioarele peste grumazul lui i
i rspundea cu mpunsturi de ntmpinare aproape fierbinte.Ajunser la orgasm
n aceeai clip, gemur amndoi adnc i se prbuir istovii unul lng altul.
ntr-un trziu,Dolly se ridic n capul oaselor.Marco i privea de jos prul blond
czndu-i pe umeri.
-Marco,l ntreb ea,ai fost vreodat cstorit?
-Eu? Firete c nu.
-De ce firete"?
-Pi... nu tiu...De ce nu s-a cstorit? Pur i simplu pentru c pn atunci nc
nu ntlnise femeia pe care ar fi vrut s-o aib mereu alturi.O privi pe Dolly din
spate i o mngie pe umeri, simind c penisul i e gata-gata s erecteze, E aa
de... dulce...
-mi doresc o familie, spuse ea. Tu nu? Marco nu mai apuc s-i rspund pentru
c Dolly se aplec ncet, i lu penisul ntre buze i ncepu s i-1 mngie
frenetic cu limba. Restul lumii dispru iari pentru amndoi.
Abia la ase dimineaa Charles izbuti s scape de vibraiile sexuale ale fostei
sale soii. Sleit cu totul de puteri, se tr pn n camera, lui Julio, se prbui pe
pat i adormi momentan.Nu auzi telefonul care suna destul de insistent.
Doamna Androtti se trezi trziu,cnd Julio era n zbor peste ocean.Capul i
zvcnea,de parc treceau mereu prin el vagoane de metrou.Se simi nclit de
transpiraie i rmase uimit constatnd c e mbrcat n rochia din ajun.

Aa ceva nu i se mai ntmplase niciodat.Lipind pn la frigider scoase o cutie


cu suc de ananas i o desfcu cu mna tremurnd.Sorbi lacom cteva
nghiituri i abia mai apoi observ pe mas dou pahare i o sticl de ampanie
aproape goal.Aceste detalii o ajutar s refac filmul rupt al memoriei.
Ctiga.Ctiga mult.Apoi o complimentase domnul acela simpatic i serios.
Presimirea aventurii.Primul clinchet al cupelor de ampanie,zmbetele
promitoare.Apoi bezn.A fost un ho! conchise doamna Androtti.Un ho care
i-a furat banii.Era att de sigur de acest lucru,nct,deschiznd poeta,rmase
surprins descoperind teancul de dolari.Abia atunci remarc biletul de pe mas:
D-n,m-a fi bucurat mult de compania dumneavoastr,dac nite circumstane
excepionale i periculoase nu m-ar fi obligat la un gest disperat:s v iau cu
mprumut inelul i s dispar pentru cteva zile.Miznd pe mrinimia
dumneavoastr,sunt sigur c nu v ndoii de corectitudinea mea.n cel mult
dou sptmni v voi achita n totalitate costul briliantului.
Doamna Androtti era stupefiat.Nu,n-avea de gnd s sesizeze poliia.
Gentlemenul de asear nu era un ho profesionist,pentru c ar fi preferat banii.
Cincisprezece mii de dolari nu sunt deloc o glum.
CAPITOLUL 11
Julio se grbea la ntlnire ca un adolescent.Taximetristul mormia nemulumit
ori de cte ori i spunea s mearg mai repede.Totui,ncerca mereu s prind
ultimele secunde cu lumin verde ale semafoarelor.Johanna i deschise i l
conduse n salon.Era mbrcat ntr-un neglijeu lung,de mtase.Prul i era
rsfirat pe umeri.
-Bun venit,domnule Santos,i spuse ea,clipind cu viclenie.Acum avem timp i
patul ne st la dispoziie.Julio fcu un pas spre ea,iar Johanna fcu i ea un pas.O
mbri,simindu-i pe sub estura subire corpul nalt,slab,elastic.Ea l
cuprinse cu minile pe dup cap i i lipi buzele de ale lui.Prea o fiar
flmnd,care geme i muc.Limba ei srea ca o veveri printre dini.ncepu
dansul erotic.Dezbrcri febrile.Srutri,trupuri calde.Atingeri,senzaii,mirosuri.
Johanna se drui total,cum nu o mai fcuse de mult.Acest brbat tia totul,nu
trebui s-i spun nimic.Era...perfect.Pe de alt parte,Julio ncerca un sentiment
inedit pentru el,acela al dreptului la proprietate.Era contient c amndoi sunt
dou firi vulcanice,greu de armonizat.i totui.Zceau amndoi istovii,
contieni de faptul c merita s fac aceast escal parizian.
-Mine mi continui drumul la Monte Carlo,spuse Johanna.Julio,evit,nici el nu
tia de ce,s-i spun c i drumurile lui duc tot ntr-acolo.Fcur iari dragoste.

mbriarea dur o eternitate,sau cel puin aa li se pru lor.Era o dragoste


profesionist,calculat din ambele pri,cu o deplin cunoatere a tuturor
anselor de extaz,ns,n acelai timp,exista ntre ei i frenezia ndrgostiilor
novici,care se ating pentru prima oar i se descoper cu nespus uimire i
tandree.Snii mici,de adolescent,ai Johannei jucau ca dou mere cltinate de
vnt pe creanga lor.De data aceasta ea preluase iniiativa i Julio i susinea
fluxul i refluxul,ridicndu-se din cnd n cnd i cufundndu-i obrajii n
vlceaua fierbinte de pe pieptul ei...
Johannei nu-i plcea cnd brbaii rmneau la ea peste noapte i de aceea l
privi cu recunotin pe Julio,cnd acesta se pregtea s plece.
- Dac vin la Monte Carlo,te pot cuta? o ntreb el.Uitase c la Paris trebuia s
rezolve vnzarea inelului cu briliant.Uitase c asupra lui planeaz ameninarea
familiei Baresi.
- Numai cine caut gsete! i rspunse n glum Johanna i i ntinse o carte de
vizit.Julio iei n strada nnoptat,pe care forfota era i mai evident dect n
timpul zilei.Marile metropole europene triesc mai ales noaptea.
Charles se trezi trziu,dup amiaz!Fcu prin camer civa pai i constat c
are febr muscular.Da.Polly tot nestul a rmas constat el cu un fel de
bucurie rutcioas.Nu-1 invidia deloc pe cel care ar fi avut nesbuina s se
nsoare cu ea.Ct despre el,Charles,scuzai,v rog,am trecut prin aventura
aceasta i nu mai vrem s-o repetm.Cobor n restaurant,unde i gsi pe Marco i
pe Dolly ciripind ca doi porumbei.
- Bun,copilai! le spuse el,aezndu-se la masa lor.
- Bun,Charles! l salut,bucuroas,Dolly
- V-ai distrat bine?
- Excelent! i rspunse Marco,aruncnd o privire de ndrgostit spre Dolly.
- Foarte bine,confirm i aceasta,cu un ton grav de seriozitate,care o prindea
foarte bine.
- Ce facei seara asta?
- O,Charles!spuse Dolly,btnd din palme.Marco mi-a promis c m duce n
camera cu monitoare,de unde-o s pot vedea tot cazinoul ca-n plam! Nu-i
aa,iubitule?Iubitule! exclam Charles n sinea lui.Dolly i-a intrat n rol mai
bine dect speraser el i Julio.
- Aa-i,i rspunse Marco,gndindu-se c vizionarea nu va trebui s dureze prea
mult.O dorea iari pe aceast fetican,care i se prea cu totul i cu totul
neobinuit.

n timp ce Charles studia meniul,cei doi se scuzar i ieir din restaurant


inndu-se de mn.
Julio se ntoarse iari la rulet.Ins,de aceast dat,intr n sala titanilor,unde
mizele erau de 10.000 de franci.Schimb toi banii francezi i se apropie de
rulet cu 25 de jetoane sub bra.Avea presimirea unui noroc neateptat i nu se
nela.Urmtorul sfert de or fcu din el un erou al cazinoului.Simea o frenezie
ca atunci cnd era aproape de orgasm.
- Mizele! strig crupierul.innd bila de filde ntre degetul mare i arttorul de
la mna dreapt,acesta puse ruleta n micare cu stnga.Bila ncepu s sar n
sensul invers fa de direcia de rotaie a mecanismului.Nenumratele perechi de
ochi i urmreau traiectoria.Cnd micarea bilei se deplas spre aripioarele
cilindrului,Julio spuse calm,dar tare:
- Pe douzeci i trei!Majoritatea juctorilor,cu o rbdare patologic,ateptar
ultima clip ca s-i anune numerele.Deodat,voci ntretiate ncepur s strige
la ajutoarele crupierului,iar acetia,cu profesionalism,aruncau fisele n ptratele
de pe mas.
-Mizele s-au ncheiat! spuse crupierul.Pe suprafaa magic a mesei,luminat de
proiectoare,prea c plutete o tcere de ghea.Bila mai sri de cteva ori pe
membranele de alam,se opri pentru o clip ntre 5 i 17 i,n sfrit,intr ntr-o
alveol cu dou cifre.
- Douzeci i trei! anun crupierul.O rumoare se rostogoli prin sal.Crosele
ajutoarelor crupierilor se repezir asupra postavului,aducnd mizele pierdute.
Julio nu se obosi s le calculeze,nici mcar aproximativ,pentru c nu-i ddea
seama cam ct ar face n dolari.Auzi,din spate,o voce rostind n spaniol:
- Doamne,mai mult de dou sute de mii de franci!Surprins,pentru c nu-i mai
auzise de mult limba matern,Julio ntoarse capul.Era o brunet nalt,mbrcat
ntr-o rochie decoltat.Nu avu timp s-o studieze mai bine,pentru c crupierul
anun iari:
- Mizele,domnilor!Cu dreptul ctigtorului,Julio i opti ajutorului de crupier s
mping toate fisele ctigate tot pe douzeci i trei.Acesta fcu ochii mari,dar se
conform.Imediat rumoarea se prefcu ntr-o glgie asurzitoare.Toi mizau pe
toate cifrele,cu excepia celei care ieise ctigtoare.Jetoanele zburau pe
deasupra mesei ca nite porumbei aurii.Masa era acum nconjurat de cel puin o
sut de persoane.n sfrit,bila se opri ntr-o alveol:
- Douzeci i trei! anun crupierul,ncercnd s par impasibil.Crosele
ajutoarelor,ntr-o linite mormntal,lopir jetoanele la un capt,le cldir n

dou teancuri i le mpinser spre Julio.El nu le ddu nici o atenie,se ntoarse


spre fata n alb i-i fcu cu ochiul.
- Mizele,strig iari crupierul.Julio i opti iari ajutorului de lng el s pun
totul pe douzeci i trei.Acesta l privi ca pe un idiot i,cu o strfulgerare
rutcioas n ochi,ndeplini ordinul.Julio simi aintit asupra lui una dintre
camerele de luat vederi ale circuitului nchis de televiziune.Simi nevoia s fac
un gest obscen,dar se abinu.i scoase o igar i i-o aprinse cu mna
tremurnd,n timp ce urmrea ploaia torenial de jetoane care cdea pe
ptratele de pe postavul verde.Bila i svrea dansul ritualic.Juctorii i
spectatorii erau cu sufletul la gur.nc vreo cteva secunde tcerea prea o
bulboan compact,apoi izbucni un tunet de strigte isterice,furioase i uluite
Stupefiat,crupierul anun:
- Douzeci i trei'Grupuri-grupuri,oamenii forfoteau prin sal comentnd asiduu
noutatea: niciodat n acest cazinou,nu se mai ntmplase ca acelai numr s
ias ctigtor de trei ori la rnd.Julio o cut din priviri pe fata n alb,dar n-o
mai gsi.
-Domnule,spuse crupierul venind spre el,ctigul dumneavoastr reprezint
3.100.000 de franci.V felicit!
- Mulumesc,spuse Julio.Cam ct face asta n dolari?
- Aproximativ 700.000. nsoit de doi funcionari,Julio depuse jetoanele la cas.
- V deschidem un cont la banca noastr,sau vrei s depunei banii la alt
banc?
- Vreau s-i depunei la banca Hacocef,n contul acesta,spuse Julio,ntinzndu-i
numrul de cont al hotelului Forum din Los Angeles.
- Prea bine,domnule,i spuse casierul,completnd formularul.Julio rsufl
uurat.i luase o piatr de pe suflet.
- Transmitei i un telex,v rog,n care s anunai beneficiarul c aceast
depunere vine din partea lui Julio Santos.
- Prea bine,domnule Santos.
CAPITOLUL 12
Marco l gsi pe Charles n sala de biliard.
-S-i spun una bun?l ntreb el pe Charles Nu cred c exist pe lume un crai
mai mare ca Julio.
- De ce? l ntreb Charles,cuprins de presimiri rele.
- Spuneai c s-a ncurcat cu o fuf i nu l-ai mai vzut dup cina pe care v-am
oferit-o eu!

- Da,bigui Charles.
- Ei bine!exclam triumftor Marco.Tu l atepi aici,iar el se d n brci cu
japia la Paris.Charles mim,fr prea mult talent,surpriza.l deruta faptul c
Marco nu tun i nu fulger de mnie.Cum necum,Julio datora cazinoului o
sum frumuic.
- ns chiar i ntre picioarele unei fufe,Julio tot gentlemen rmne.Am primit un
telex din Paris c mi-a achitat datoria la o banc de acolo.A fcut-o la timp.Dac
se ntorcea tata i constata c nu ne-a pltit,fcea urt de tot.
Charles rsufl uurat.Deci,planul lor funcionase.Julio reuise s vnd inelul
cu briliant i nu mai avea a se teme de rzbunarea familiei Baresi.Se gndi c
istorica lui misiune la Los Angeles s-a ncheiat.l trgea aa spre aeroport,pentru
c n-avea deloc chef s ncap iari pe minile fostei lui soii.Nu,Charles simea
c nc un meci sexual cu Polly i-ar putea fi fatal.
- Vii iubitule? l ntreb Dolly pe Marco,aprnd ca din pmnt.
- Imediat,draga mea,i rspunse acesta i o mbri.Se ndeprtar amndoi
i,dup unduirea oldurilor lui Dolly,Charles i ddu seama c din lift acetia
vor sri imediat n pat.Se gndi c micua Dolly a interpretat pentru prima oar
un rol la perfecie.l interpretase att de bine,nct,probabil,nu mai putea fi
extras din rol nici cu tirbuonul.
Ce mai cuta i la Monte Carto? Doar i rezolvase problema cu ajutorul ruletei
i se putea ntoarce n State.i pipi ncet buzunarul de la piept,simnd acolo
cartea de vizit a Johannei.S-o sune imediat sau s atepte pn dimineaa.
Din bar,Julio i urmrea pe cei care intrau i ieeau din cazino.Se oprise,ca de
obieci,la cel mai bun hotel din Monte Carto i repetase figura cu mprumutul
banilor de la managerul hotelului.Acum ns,ceruse douzeci de mii.Acesta,un
ins de vreo cincizeci de ani,cu privirea ncruciat,prea c se sufoc n
costumul su subire.Nu se ndoia ctui de puin de buna credin a clientului i
i dduse suma cerut,fr s clipeasc din ochi.Totui,nu scpase ocazia s-i
in un discurs aberant i dezlnat:
-tii,administraia hotelului nostru este foarte interesat...,da,este ntr-adevr
foarte interesat...de situaia noastr extrem de specific.Apropo,nici nu
suntem,de fapt,nite funcionari obinuii de hotel,pentru c n ducatul
nostru...nelegei c avem clieni care ne frecventeaz de cte treizeci de ani...
Julio ascultase cam distrat lunga tirad,gndindu-se c domnul manager de hotel
putea fi nvinuit de orice altceva,nu ns i de faptul c pune prea mult sifon n
paharul cu whisky.Acum,deci,cu cei douzeci de mii de franci n buzunar,

urmrea spectacolul intrrilor i ieirilor din cazino.Bea,ca de obicei,scoth cu


ghea.Oamenii intrau i ieeau,avnd ntiprit pe fa aceeai expresie,variind
doar n cteva nuane.n esen,privii cu ochi critici,toi aduceau a teologi care
sunt obsedai de cine tie ce mister eclesiastic,pe care ncercar s-1 ptrund cu
mintea clip de clip.Julio cunotea foarte bine aceast stare aproape ca o trans
mistic.Pn n zilele din urm,cnd nu-i pusese aproape niciodat problema
banilor,jucase detaat,ocazional fusese pentru el un fel de templu sau biserica de
alt credin,n care el intra cu detaarea unui turist.Acum ns avea nevoie de
eforturi ca s-i revin,1a detaarea de altdat.Era contient ca,depunnd prea
mult patim n aceast privin,ar ajunge s semene cu cel mai frecvent
reprezentant al categoriei ghinionitilor.Se gndi iari la Johanna,i-o nchipui
goal n pat,rostogolindu-se cu voluptate n aternutul alb.Nu,orice plcere
trebuie amnat,pentru ca satisfacia s fie ct mai aproape de plenitudine.
Furat de aceast imagine interioar,nici nu observ c locul de lng el,la
tejgheaua barului,l ocupase un brbat scund,mbrcat cu un costum cam uzat,
dar care cndva fusese foarte elegant.Insul era n mod evident un original,lucru
care putea fi constatat dup pantofii albi i dup obiectul extravagant pc care-l
strngea sub bra.Obiectul respectiv era un baston din lemn de mahon,elegant,cu
mnerul sub form de cap de gsc sau lebd Cu o politee subliniat,acesta
ncepu discupa:
- Scuzai-m pentru ndrzneal,dar mi s-a prut c avei de gnd s intra i n
sala de jocuri.
-Nu-i aa?
- Aa-i,rspunse Julio cam intrigat dar i amuzat.
- Am o veste bun pentru dumneavoastr i de aceea v-a ruga s mai ntrziai
cteva clipe.
- Cu plcere,dar ar trebui s v motivai cererea.
-Imediat,imediat,domnule.Am remarcat n dumneavoastr reprezentantul acelei
categorii de oameni pe care nu-i poi plasa la limitele nici unei naionaliti.
Suntei un cetean al lumii,aa cum am fost i eu nainte de a redeveni grec.
-Grec? ntreb Julio mirat.Vorbii perfect franuzete.
-i dumneavoastr.Dar,pe de alt parte,prei i foarte american.i foarte
japonez.i foarte...Dar s lsm asta.Stimate domn,v declar cu bucurie c sunt
gata s v cedez sistemul meu de joc la rulet.
-De ce atta generozitate? rse Julio.
-Pentru c sunt un profesionist n retragere,stimate domn.

i am simit n dumneavoastr tot un profesionist cruia nu i-ar prea ru de


douzeci de mii de franci
-Att cost sistemul?
-Da,e un pre derizoriu,avnd n vedere c l-am perfecionat timp de treizeci i
cinci de ani.
-Mulumesc
-Nu credei n sistem? Atunci vi-l las numai cu zece mii.
-Nu
-Cinci mii.
-Nu.Insul prea teribil de mhnit.
- tiu la ce v gndii,spuse el.Ai vzut c la orice chioc,cu cinci sute de
franci,se vnd asemenea sisteme cu marca garantat.Sper c nu suntei dintre
cei muli,pentru c,aa cum reiese dintr-o nuvel istoric,cei muli sunt de regul
i proti.Cu toat bunvoina,Julio nu se putea considera dintre cei muli.
- tii ce? Spuse el.Cred c-i mai bine,n schimbul sistemului,s v ofer ceva de
but.Oferta nu i se pru deloc jignitoare fostului profesionist.
- Whisky,spuse el fr nici o ezitare.Julio i transmise comanda barmanului,
paharul cu dou cuburi de ghea poposi n faa necunoscutului.Acesta
gust,plesci din limb,ridic paharul la lumin i l lovi uor cu ciocul de gsc
sau de lebd al bastonului.Se vedea clar c era profesionist i n domeniul pe
care cndva Bachus i-l revendicase drept monopol.
- Totul e foarte simplu,spuse necunoscutul.Marile descoperiri matematice sunt
ntotdeauna foarte simple.Mai nti mizai pe o cifr i dup ce ctigai,mizai
tot ctigul pe o anumit combinaie din ase cifre Pentru acum,combinaia este
de la 32 la 37,pentru doi-de la 14 la 19,pentru trei...
-De ce?
-Trebuie s m credei pe cuvnt.Ani la rnd am studiat totul n profunzime.V
pot vinde lista tuturor numerelor ctigtoare n acest cazinou ncepnd cu luna
martie a anului trecut.
- Mulumesc.Mi-ajunge i o descriere de principiu.Dar dac cifra nu ctig?
- Ateptai i ncepei s jucai dup sistem numai atunci cnd iese cifra
necesar.
- Poate ar trebui s atept civa ani.Insul se ridic,se inclin i spuse:
- V trebuie capital.Al meu a fost insuficient.Dac,n loc de zece milioane,a fi
avut douzeci,nu mi-a mai fi vndut sistemul pentru o porie de whisky.Se
ndeprt cu demnitate subliniat,cu bastonul sub bra.Lui Julio i se pru c

lebda sau gsc i face cu ochiul.Sorbind ultima nghiitur din pahar,se ridic
i porni spre sala de jocuri.
Johanna se trezi iari mahmur.nc din prima zi a ntoarcerii la Monte Carlo
fcuse o tranzacie neateptat.Fostul ei companion de afaceri,Pierre Charden,se
oferise s-i cumpere discoteca ,Azur.
- nc mai eti nsurat? l ntrebase,rznd Johanna.
- nc,i rspunse acesta.Dar tu tot olandez zburtoare ai rmas?
- Tot!Dup ntlnirea cu Julio nu mai era deloc sigur de aceast etichet,dar nici
nu putea renuna chiar aa de uor la reputaia ei.Dei,francez pn-n mduva
oaselor,Pierre era foarte neam,n materie de afaceri.Pregtise actele din timp i
avocaii Johannei constataser c totul e n regul.Bineneles,acele
cincisprezece milioane de franci ncasate pe discotec nu reprezentau dect o
soluie provizorie pentru olandeza zburtoare.i ncheiase seara n for,cinstind
cu Pierre rentlnirea i ncheierea conturilor.Urmase o partid de sex,acrobatic
i istovitoare n acelai timp.Obosit,Johanna se tr n patru labe pn la telefon
i derula caseta.Nu avusese dect un apel:
Allo,sunt Julio.Nu m ndoiesc c te-ai tvlit toat noaptea cu cineva,aa c nu
insisit.Te sun mai spre sear,dar ai grij -nu te epuiza.S-ar putea s mai ai nevoie
de ceva vlag.
-Ce?Cu trfa asta vrei s te nsori?zbier Baresi senior,auzind vestea,comunicat
de Marco aproape n oapt.Dolly rmase s-i fac de lucru lng un poker
automat.Genunchii ei bronzai contrastau evident cu albul ecranului.Numai
lacrimile aprute n colurile ochilor ei frumoi o trdau c,fr s vrea,auzise
cuvintele celui care era ct pe ce s-i devin socru.Mai mult cu fora,Enzo
Baresi l trase pe Marco spre lift i urcar la ultimul etaj,unde urma cu siguran
o scen de familie.Intuiia i optea lui Dolly c Marco nu va rezista presiunii
tatlui lui i din ideea cstoriei se va alege praful.Fata se simea att de
nefericit,nct prin faa ochilor i se derulau scenele de sinucideri din toate
filmele pe care le vzuse.Simindu-se copleit de durere,se npusti i ea la
lift.Peste cteva minute era n camera lui Charles.
-Cum a ndrznit s-mi spun aa? strig ea,lovindu-1 pe Charles cu pumniorii
n piept.Cum a ndrznit?
-Calmeaz-te,micuo,i spuse acesta,mngind-o pe pr.Toate trec pe lumea
asta.Toate trec.
-Ah,de s-ar ntoarce Julio odat! Scnci Dolly.

-Vine el,n-ai nici o grij,spuse Charles,mirndu-se n sinea lui ct de proaste pot


fi femeile:cea din faa lui nu voia nici n ruptul capului s priceap c,pentru
Julio,ea reprezint un capitol ncheiat.
- Vreau s m mbt spuse Dolly,punnd hotrt mna pe sticla de whisky.
- mbat-te,ppuico.Alcoolul e un antidot perfect,atunci cnd i se nruie
iluziile.
Dup furtunoasa discuie cu tatl lui,Marco era nucit.
- Ai ajuns s gndeti cu penisul,biete? l luase acesta la rost de ndat ce
ajunser n birou.
- Nu i-am spus dect c vreau s m nsor cu fata asta.
- Reguleaz-o ct vrei,dar s nu crezi c un Baresi se va nsura vreodat cu prima
tip care-i place numai pentru c face du de trei ori pe zi.
- E o fat drgu...
- Da,o fat drgu,care s-a trt aici dup Julio Santos.
- Julio mi-a spus c ine la ea ca la o sor
- Ha! rse bttnul.ine ca la o sor i-o neap ca o main de cusut.Marco
tcu.Btrnul avea dreptate.Reputaia de Don Juan a lui Julio nu era un secret
pentru nimeni.
-Iar n privina nsurtorii nu-i mai bate capul,continu Enzo Baresi.Am aranjat
totul cu Hill.Te nsori cu fiic-sa i preiei partea lui de afaceri.Numai la
asemenea cadou nu se ateptase Marco.Polly Jenney.Fosta soie a lui Charles!
Dup plecarea vnztorului profesionist de sisteme,Julio se opri n ua slii de
joc.La timp.Apuc s-o vad pe doamna Androtti la masa de rulet.Trgndu-se
un pas napoi,drcui n gnd i i spuse c,ntr-adevr,lumea e strmt.Nu
apucase s fac nimic cu inelul,nici mcar nu-1cutase pe amicul lui Charles.
Ceru de la recepie un plic i hrtie.Scrise un bilet,bg inelul n plic,l ddu
unui liftier o bancnot de douzeci i cinci de franci, artndu-i din ua slii cui
trebuie s-i nmneze comisionul.Dup ce se convinse c doamna Androtti a
primit plicul, Julio se retrase.Btrna deschise plicul, vzu inelul i zmbi fr
cine tie ce bucurie.Apoi citi biletul:Stimat doamn. Aa cum v-am promis, v
restitui obiectul mprumutat acum cteva zile,pe cnd erai nc la Los Angeles.
Mulumindu-v,mi permit totodat,s v dau un sfat:nu maipurtai la vedere
bijuterii att de preioaseDoamna Androtti zmbi,de data aceasta cuprere de
ru.Strinul acela frumos nu se dovedise un simplu ho ordinar.Dimpotriv,n
felul lui,fusese un gentlemen.Iar din scrisoare,reieea foarte clar c inelul nu-i

fusese furat pentru a fi amanetat sau vndut.Orice bijutier i-ar fi dat seama c e
fals.Aa procedeaz toate doamnele din nalta societate.i pstreaz la banc
bijuteriile veritabile,ieind n lume cu copii perfecte ale acestora.n acest
timp,Julio ajunsese la alt Cazinou,pentru c n Monte Carlo nu este nevoie s
caui prea mult pentru ca s gseti asemenea localuri.Se simea cu cugetul
mpcat,pentru c i mai achitase o datorie.i aminti sistemul despre care i
vorbise tipul de la bar.Dei aici era alt local,juc dup acel sistem vag i,spre
miezul nopii,ctigase deja un cinci sute de franci.Era timpul s se
opreasc.Zeia Fortuna i putea ntoarce spatele.
-Viu! i spuse el Johannei la telefon i lu primul taxi.i deschise o camerist
somnoroas care l conduse n salon i l ls n plata Domnului: Camera era
nesat de mobil extravagant.Nici tablourile de pe perei nu erau mai puin
bizare.Toate aveau subiecte care de care mai sexuale,dei rafinamentul picturii
fceau aluziile suficieni de mascate.Julio se ddu mai aproape ca s le
priveasc,apoi auzi vocea Johannei:
- Te intereseaz expresionitii? Julio se ntoarse.n neglijeul lung,de mtase,
cu prul desfcut,olandeza zburtoare arta ca o nimf Imediat,Julio se simi ca
un adolescent care erecteaz numai vznd faa pe care a pus ochii.Johanna
deschise uia barului i l ntreb:
- Bei ceva?
- Un scotch cu ghea,i rspunse el.Johanna se art puin mirat.
- Nu mi-am nchipuit c-i place scotch-ul.
- Credeai c o s-i cer un cherry? par el n glum.
- Da,sau un suc de portocale.Julio bu dintr-o suflare lichidul din pahar i fcu
un pas spre ea.Johanna i duse un deget la buze i i spuse,clipind ireat.
- Mergem sus,i spuse ea,trgndu-1 spre un mic lift.Cabina se smuci i cei doi
se mbriar.Johanna l desfcu la pantaloni i ncepu s-1 mngie. Brusc,
liftul se opri i Johanna arunc neghjeul de pe ea.Julio o privea cu ncntare.
Snii ei mici,albi,preau c vor s-1 mpung.
- Am ajuns? o ntreb el,ca s spun ceva
- Nu,dar ajungem imediat,i rspunse Johanna,dezbrcndu-1 de pantaloni.
Cu tot spaiul limitat al cabinei,reui s-1 dezbrace complet.
- sta-i preludiul,spuse ea,optind fierbinte.Aaz-te i o s-i art tehnica
sexului n lift.Julio se supuse i Johanna se nfipse literalmente n penisul
lui,mbrindu-1 cu picioarele.
- Hai,ticlosule! Hai!Julio avu nevoie de toat priceperea ca s nu spulbere
aceast minune.Simind culminaia,Johanna puse liftul n micare.Acesta se opri

i i deschise automat uile tocmai n clipa cnd amndoi fur cuprini de


primele spasme.Johanna l trase spre ea,se rostogoli pe spate,trgndu-l pe
covorul din vestibulul de la etaj Dac drumul a fost aa,probabil c oprirea va fi
i mai pasional i spuse Julio.De fapt,nu se nela.
CAPITOLUL 13
La baccara,celui care ine banca i se spune chiar bancher.De la o chelneri
drgu,Julio aflase c are onoarea s joace chiar cu un bancher,George Savery,
unul dintre magnaii sistemului bancar englez.
- Vine n fiecare an la noi i,ntr-o sptmn,toac cel putin cteva milioane de
franci.Faptul c Julio pusese la btaie toat jumtatea de milion pe care o
ctigase n seara precedent,fcuse impresie.Fusese condus n separeul
gigantilor,unde domnul Savery se plictisea n ateptarea unui partener de joc.
- Suntei american,domnule Santos? l ntreb acesta,dup ce fcur prezentrile
-ntr-un fel,da,i rspunse Julio,nevrnd s intre n amnunte.La drept vorbind,
avea paaport american.
-Trebuia s vin prinul Khasan,dar vd c ntrzie.mi inei companie la o
nclzire?
-Cu plcere,i spuse Julio,aranjndu-i pe mas teancul de fise de cte cincizeci
de mii de franci.
-n banc sunt cincizeci de mii de franci,spuse crupierul.
-Banca,spuse Julio,aprinzndu-i o igar.Lu crile i,cu un gest neglijent,
arunc dou rigi.Cu un zmbet triumftor,George Savery le ntoarse pe fa pe
ale lui.Un patru de trefl i un doi de pic.
Dac nceputul e ru, sfritul va fi bun,i zise Julio,lund teancul de cri.
mprejurul mesei se strnseser civa spectatori.Cu uimire,Julio o remarc pe
femeia n alb din cazinoul de la Paris.Venea,parc n aceeai rochie,mpingnd
un crucior n care edea un btrnel cu privirea sever.Georee Savery l salut
cu respect.
-Este Rafael Castellano, mare industria spaniol,i opti lui Julio la ureche
aceeai chelneri ndatoritoare.l nsoete fiica lui.Julio o salut pe fata n alb
cu o plecciune abia perceptibil,iar ea i rspunse cu un zmbet uor.
Fata ei smead iradia o frumusee cumva misterioas.
-n banc sunt o sut de mii, spuse crupierul,cu voce imperturbabil.
-Banca!rosti iari Julio,ridicnd n sus dou degete.Dnd amabil din cap,
George Savery i arunc dou cri.Julio le ascunse n palm i le fil ncet.
Savery decart.

-Opt la banc,spuse crupierul.Julio puse pe mas un 5 de tob i un 4 de trefl..


- Nou la pontare,spuse crupierul.Dou jetoane de cte 50.000 de franci ajunser
n faa lui Julio.
- Se schimb mna,anun crupierul,punnd n faa lui Julio teancul de cri.Julio
mpinse pe mas nc dou jetoane a cte 50.000.
- n banc sunt 200.000,spuse crupierul.Domnilor,mizai!
- Banca! spuse Savery.Julio i ddu dou cri,oprindu-i i lui dou.
- nc una,ceru Savery.Julio i-o arunc pe fa,Savery o privi circumspect i n
cele din urm spuse:
- apte.
- Nou! exclam bucuroas fata n alb,care venise n spatele lui Julio.
El ntoarse capul i-i mulumi pentru sprijin.Ls tot ctigul pe mas.
- n banc sunt patru sute de mii de franci,anun crupierul.Mizele
dumneavoastr,domnilor!
- Banca spuse Savery,cu vocea puin rguitnainte de a-i da crile,Julio l privi
pe sub sprncene.Bancherul era mnat de hazard,de plcerea halucinant a
jocului,pentru el semnele anunate de crupier erau nite fleacuri.Cu minile
tremurndu-i de emoie,Savery lu crile pe care un crupier i le ntinse mai
aproape.
-apte, spuse el ncet.
-apte la pontare, repet crupierul.
-Nou! strig femeia n alb i btu din palme,ncepu s aplaude i George
Savery.
-Domnule Santos,m predau,spuse el,fcnd un gest ca i cum ar fi vrut s ridice
minile n sus.nclzirea cu dv. a fost foarte util,dar,dac a continua aa,a
rmne fr bani pn la venirea prinului Khasan. Nu v suprai dac ies din
joc?
-Nicidecum,i rspunse Julio politicos.Dac dorii o revan,v stau la dispoziie
n cursul serii.
-De ce nu?spuse bancherul i se repezi n ntmpinarea unui ins negricios i
nalt,care-i fcuse apariia pe u.Bine-ai venit,prine!strig el,cam prea
impetuos pentru sngele rece englezesc.Femeia n alb veni i-1 apuc pe Julio de
bra.
-La Paris ai vrut s intri n vorb cu mine sau numai mi s-a prut?
Vorbea englezete cu oarecare greutate.Julio voi s-o uimeasc i continu
discuia n limba spaniol:
-O, da,senorita,dar ai disprut.Ea tresri,apoi spuse.

- Deci tii cine sunt.Cecilia Castellano.


- Julio Santos.V pot invita la un scotch?
-Desigur.Dar mai nti s-1 ntreb pe tata dac vrea s mai rmn.
ntre timp,lng btrn i fcuse apariia o femeie nalt,de vreo patruzeci de
ani,probabil o infirmier.Se ntoarse imediat i-i spuse:
- Tata vrea s continue el jocul cu tine.Firete,dac n-ai nimic mpotriv.
- Sigur c da,spuse Julio i se ntoarse la mas.Btrnul scoase din buzunar un
carnet de cecuri,mzgli pe el cteva cifre i i-1 ntinse infirmierei.Aceasta se
duse repede la cas i se ntoarse iute cu zece jetoane a cte 100.000 de
franci.Julio i lsase jetoanele ctigate pe mas.La cele 800 de mii,mai adug
nc patru jetoane de cte cincizeci de mii.i fcu semn crupierului s anune
continuarea jocului.Btrnul i mpinsese cruciorul cu rotile pn aproape de
mas.
- Banca este de un milion de franci! anun crupierul.Mizai,domnilor!
- Banca!spuse btrnul Castellano,fcndu-i semn infirmierei s pun toate
jetoanele pe mas.Julio i ddu dou cri,ns btrnul nu le lu.Zpcit,Julio le
ntoarse pe fa pe ale lui.
- Opt! anun crupierul.Opt la banc!
Btrnul puse mna pe cri,le bg n buzunar fr s le priveasc i spuse tare,
ntr-o englez stricat:
- apte! Numai apte!Puse n funciune motoraul scaunului lui mobil i,urmat
de infirmier,iei din salon.Julio rmase derutat,dar crupierul spuse cu aceeai
voce imperturbabil.
- apte la pontare! Ctig banca.Mai jucai,domnule?
- Deocamdat nu,i rspunse Julio.Poate mai trziu.O ajutoare a crupierului l
conduse la cas,unde n schimbul jetoanelor Julio primi un carnet de cecuri n
valoare de dou milioane i la rugmintea lui,150 de mii de franci bani ghea.
- Banca dv.nu cumva d faliment n noaptea asta? o ntreb el pe casieri.N-ar fi
mai bine s-i transfer la o banc din New York?
- Dac dorii,o facem n cteva minute,i rspunse fata cu un zmbet fermector,
ca i cum i s-ar fi propus drept continuare a serii.Dar noi avem avantajul c v
putem sta oricnd la dispoziie dac dorii s mai jucai n oricare din cazinourile
oraului nostru.Vznd-o pe Cecilia care se apropiase de el,Julio se gndi c e
prea puin probabil s mai joace n noaptea asta.Cine tie la ce putea duce o
invitaie la un scotch cu ghea?De Johanna i aminti numai pentru o clip,
cnd Cecilia l lu de bra.Aceeai fierbineal i aceeai energie excitant.

nc de la Paris,Cecilia se decisese c Julio va fi acela.Primul.Nu tia nici ea de


ce,dar o impresionase decena i sngele lui rece,n timp ce n joc se aflau sume
mari de bani.Dac n-ar fi fost capriciul tatlui ei,care insistase s plece la Monte
Carlo,l-ar fi cutat pe Julio i i s-ar fi druit.ns i bietul ei tat era de
neles.Proprietar al celei mai mari firme explotatoare de vinuri din Spania,
Rafael Castellano era intuit n cruciorul cu rotile de aproape zece ani.Avusese
un accident teribil de main,n urma cruia i pierduse soia,pe mama
Ceciliei.i inuse totui firma n mini de fier,o fcuse i mai nfloritoare i
n-avea parte n via dect de dou bucurii:Cecilia i caii n ultimul timp,
btrnul i bgase n cap o idee fantastic,s ctige Marele Premiu al Londrei.
n acest scop cumprase mai muli mnji de ras,angajase antrenori i jokei
talentai,a armat ntreag de ini care se ocupau de cai i i ntreineau iluzia
posibilei realizri a vinului.Anul acesta,hotrse s ias pentru prima dat n
lume cu un cal,Fulgerul care prea s aib anse.La ferma lor din Catalonia
construise o replic perfect a pistei hipodromului
din
Londra
i
cronometrrile elecfronice,ddeau sperane cu privire la rezultatul concursului.
Ca s-i obinuiasc bidiviul preferat, organizase zeci de concursuri neoficiale
i secrete, umplnd tribunele cu oameni angajai s aplaude i s fluiere ca la
cursele adevrate. Cecilia i nelegea acest hobby i i-1 respecta, dei ar fi vrut
ca tatl ei s-i acorde mai mult atenie.
Avea douzeci i cinci de ani i era virgin.Dar acest lucru nici nu o ntrista,nici
nu o ngrijora.tia c cele mai multe din colegele de universitate ncepuser s
fac dragoste de la treisprezece ani.Cnd cte un biat de vrsta ei o invita
undeva,lucrurile nu mergeau niciodat prea departe.Tatl ei era prea ocupat cu
firma i cu caii ca s observe c fiica lui trece prin crize specifice vrstelor
succesive: optsprezece,douzeci,douzeci i cinci de ani.Poate c dac ar fi trit
mama ei... Cecilia era frumoas: ochi cenuii i mari, prul negru ca smoala,
buze gingae i expresive,un oval uluitor de corect al feei.i firete,se gseau
destui brbai gata s-i fac n orice clip complimente.Dar, spre deosebire de
cele mai multe fete de vrsta ei, Cecilia credea c dragostea fizic trebuia s fie
precedat de o explozie interioar.n serile senine de primvar simea cum
fierbe n ea dorina de a oferi cuiva toat fierberea acumulat n trupul ei
fantastic.i atunci se ntreba dac nu cumva i irosete singur cei mai frumoi
ani,lipsindu-se de ceva important,plcut,desfttor.Julio o duse n restaurant,
unde,firete,comand o cin mprteasc.Hipnotizat de privirea tulburtoare a
ochilor lui absolut albatri,de adncimea i vioiciunea lor,Cecilia l privea cum
mnnc,nefiind n stare s pun n gur mcar o furnitur.

- Nu i-e foame?
- Nu...
- Nici nu te-ai atins de mncare.Ci ani ai?
- Douzeci i cinci.El rse,amestecnd spaghetti.
- Douzeci i cinci? Adevrat?
-De ce rzi?Ce vezi caraghios n asta?Inexplicabil,dar era absolut sigur c i va
petrece noaptea cu acest brbat.n aceast noapte va trece pragul virginitii! Cu
Julio!
- Eti american?
-n paaport,dar m-am nscut n Venezuela.Ce vrei la desert?
-Cafea.
Ieir din restaurant cnd trecuse de miezul nopii.
- Ce-ai vrea s faci?
- Cnd?
- Acum.Ea i rspunse far ovire:
- Ceea ce vrei i tu.
Ca doi complotiti,urcar n lift.Se pomenir mbriai chiar nainte de a
nelege cum se ntmplase acest lucru.Era o mbriare fr sruturi,dar
trupurile lor,strns lipite unul de cellalt,spuneau totul far cuvinte.Liftierul se
prefcea c frunzrete o revist.Cobornd,el rse rguit i o ntreb.
- Dac n-ai vrut s mnnci,ce vrei?
- Pe tine te vreau.Dup ce trecu pragul apartamentului,Ceciliei i fu fric s-1
previn...Pentru prima dat era goal,ntr-un pat,alturi de un brbat.De la
prietenele ei auzise c brbaii fug ca de foc de fetele virgine.Cnd l simi
intrnd n ea,strnse din dini ca s nu ipe.Cuprins de un val de durere i de un
fel de plcere incredibil,era uluit c n viaa omului poate exista ceva att de
violent i n acelai timp att de ginga.i pierdu cunotina.
- N-am vrut s-i spun...
- Dar de ce?..De ce?...
- A fost noaptea mea norocoas.Noaptea noastr norocoas.mbrac-te!
Coborr iari n cazinou.Sala era cufundat n semintuneric.Se juca numai la
o mas din col,i toate scaunele erau ocupate.Firete George Savery i prinul
Khasan erau de fa.
- Hai!spuse Cecilia,cuprins de o ciudat tulburare.Numai o miz.Pe din dou!
Scoase din poet un cec,scrise o sum i i-o ntinse ajutoarei
crupierului.Aceasta privi cecul,se holb la Cecilia ca la o nebun,dar ddu fuga
la cas i se ntoarse cu un teanc imens de jetoane a cte o sut de mii de

franci.Apropiindu-se de mas,Cecilia nu tia ce sum este n joc,dar rse vesel


i strig:
- Banca!
- Banca,repet crupierul ca un ecou.Banca este de dou milioane,domnilor!
Cecilia lua crile i le ntoarse pe fa.
- Opt la pontare,spuse crupierul.Prinul Khasan are apte.
CAPITOLUL 14
Sosir la Londra cu avionul personal al domnului Rafal Castellano.n cele dou
zile scurse de la noaptea aceea de pomin,cnd Cecilia i mrise ctigul cu nc
un milion de franci,Julio se mprietenise cu btrnul.Stteau ceasuri n ir de
vorb despre lucrurile cele mai felurite din lume.Julio nelegea c tatl Ceciliei
ncearc s uite de cursa de la Londra.Cecilia i ocupa,n schimb nopile,aa c
Julio nu mai clcase n cazinou.Uitase i de Johanna.
Chiar n dimineaa cursei,btrnul l trase deoparte pe teras i l ntreb:
- Domnule Santos,ce prere ai de ansele calului meu?
- Nu m pricep la curse,spuse Julio,ncercnd s evite rspunsul.
- n schimb la femei te pricepi,spuse rznd btrnul.Mi se parte c Cecilia mea
s-a cam ndrgostit de dumneata.
- i mie,recunoscu Julio.
- i ce ai de gnd?
- nc nu tiu.
- tiu eu ce ar trebui s faci:s-o iei de nevast.Eti brbat matur,prezentabil,
bogat...
- Cred c exagerai dimensiunile averii mele.
- Mcar milionul pe care i l-am druit la Monte Carlo l mai ai?
- Milionul pe care mi l-ai druit?Cu un gest de scamator,btrnul scoase dou
cri de joc.ntr-adevr,purtau antetul cazinoului dinMonte Carlo.Erau un cinci
de trefl i un patru de pic.
- Am avut 9 atunci,dar te-am lsat sa ctigi.
- De ce? l ntreb Julio,absolut stupefiat.
-Preai absolut calm,dar eu i-am ghicit o ngrijorare pe suflet.M pricep la
oameni,domnule Santos,i sunt sigur c nu m-am nelat cu dumneata.Am vzut
cum te privea fiic-mea nc de la Paris.i am tiut c dumneata erai alesul.A
fost virgin,nu-i aa?Julio ddu afirmativ din cap,simind c i se pune un nod n
gt.
- Deci,hai s ncheiem o convenie verbal.

Dac astzi calul meu ctig,te nsori cu Cecilia.Vreau s am dou bucurii


deodat.
- i dac nu ctig? l ntreb Julio,izbutind s-i stoarc un zmbet chinuit.
-nseamn c nu m pricep la cai.
- Dar la oameni?
- Asta rmne s-o stabileti dumneata.
La agenia de pariuri,Julio afl c Fulger avea o cot de 12 la 1.Calul era
absolut necunoscut.Funcionarii fcur ochii mari,cnd aflar c Julio pariaz pe
el 300 de mii de lire.Da,toi banii,toate cele trei milioane de franci ctigate la
Monte Carlo.Julio simea c aceasta este cartea vieii lui i se decise s rite
totul. i mai rmneau 12 mii de dolari,suficieni ca s se ntoarc n State.
n loja de la hipodrom,domnul Castellano,Cecilia i Julio urmreau cursa cu
sufletul la gur!Btrnul avea emoii ca un colar.Favoritul cursei,un cal francez,
prea c se detaase n ctigtor!Julio,tia c n caz de rmne far un ban,nu va
accepta propunerea btrnului.Calul francez alerga frumos i cu fiecare sritur
a acestuia Julio era din ce n ce mai aproape de fericire.Hipodromul rsuna de
aplauze furtunoase.Julio se ntoarse cu spatele i-i aprinse o igar.
- Domnule Castellano,mrturisesc c v pricepei la oameni,spuse el.Dar sunt
ruinat.Am pariat totul pe calul dumneavoastr...Nu apuc s termine fraza,pentru
c mulimea strig ngrozit: calul francez czuse.n cteva secunde cursa se
ncheie i Fulger fu anunat ctigtor.Cecilia striga i btea din palme de
bucurie.
- Ce spuneai,domnule Santos?Ai pariat pe calul meu trei milioane de franci i
acuma ai treizeci i ase.Calul meu te-a fcut foarte bogat.Vrei s renuni la
ceva?Fr o vorb,Julio o mbri pe Cecilia,care se nroi ca focul.
Stupefiat de surpriz,mulimea de pe hipodrom se scurgea spre ieire.
EPILOG
n vara urmtoare,familia Julio i Cecilia Santos i srbtorea un an de la
cstorie.De departe,venir prietenii,care nu izbutiser s fie prezeni la nunt,
ntr-att de precipitat fusese evenimentul.Prietenii erau,firete,Charles i
Dolly.Dup neplcuta ntmplare,cnd Enzo Baresi i interzisese fiului su s se
cstoreasc cu ea,Dolly czuse,cam din inerie,n braele lui Charles.
Nendrznind s-i nfrunte tatl,Marco se nsurase cu Polly Jenney,scutindu-l
pe Charles de plata imensei pensii alimentare.Astfel,studioul lui de nregistrri

ajunsese s prospere.La o afacere nfloritoare,ai nevoie de o soie pe potriv i


cum Dolly era la ndemn...ntr-un cuvnt,cei doi erau cstorii i fericii de
ase luni.ncetul cu ncetul,Julio intrase n cursul afacerilor familiei
Castellano,prelund practic conducerea firmei.Btrnul se retrsese mulumit la
ferma din Catalonia,unde mai pregtea un cal-surpriz.
ntr-un col al salonului,nrmate,cu paspartuuri multicolore,erau dou cri de
joc: un cinci de trefl i un patru de pic.Sub ele o rulet n miniatur.
Cecilia i Dolly se plcur din prima clip.Odat Dolly i ntreb noua prieten:
- Ce crezi tu c e dragostea?
- O rulet,i rspunse aceasta simplu.Dragostea e o rulet la care eu am avut
noroc.
- i eu,ngn Dolly,sorbindu-i din ochi soul,care citea ziarul.
- Bomba zilei! spuse Charles.Johanna Luzi s-a mritat cu prinul Khasan!
- Aa le trebuie unora!spuse Julio i rse,mngindu-i soia pe pr.
Era o ntrunire intim,a unor oameni care ctigaser la ruleta dragostei.
SFARSIT