Sunteți pe pagina 1din 177

Traducerea ANCA IRINA IONESCU

Editura ORIZONTRI
Editura LUCEFRUL
Bucureti, 1982

Descriere CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BROWN, SANDRA
Dilema / Sandra Brown; trad.: Anca Irina Ionescu
Bucureti: Lider 2005
ISBN 973-85919-1-0
I. Ionescu, Anca Irina (trad.)
821.111-31=135.1

NOT EVEN FOR LOVE


Copyright 1982 by Sandra Brown.
First published in the United States by Silhouette Books.
Reissued n 2003 by Warner Books
Toate drepturile asupra acestei ediii n limba romn aparin
Editurii LUCEAFRUL
versiune ebook: [v1.0] hunyade

Brbatul termin ampania din cupa fragil de cristal i o aez


pe tava de argint inut cu ndemnare de un chelner aflat n trecere.
Chelnerul, mbrcat n smoching, se opri un moment pentru ca
brbatul s-i poat lua un alt pahar de vin spumos, apoi dispru n
mulimea invitailor care stteau de vorb.
Reeves Grant sorbi din paharul de ampanie proaspt,
ntrebndu-se de ce l luase. Nu avusese chef de ampanie.
Dintr-odat, parc totul i se prea amar. Chiar i cel mai scump vin
din lume i lsa n gur un gust de cocleal. Ochii lui verzi,
dispreuitori, examinar adunarea de celebriti i VIP-uri, cu o
expresie de plictiseal tolerant.
O stea francez de cinema, cam btrioar, dar nc foarte
frumoas, se aga strategic de braul noului su so, un magnat la
petrolului din Tulsa, Oklahoma. Un atlet german, ctigtorul
medaliei olimpice de aur la o prob de alergri, nghesuia cu
seriozitate o prines senzual dintr-o ar mediteranean, dar
aceasta l ignora cu ncpnare. Un designer de mod din New
York i protejatul i tovarul lui, amndoi mbrcai n
4

smochinguri roz, strlucitoare ntreineau un grup de asculttori


avizi, cu o povestire rutcioas despre un fotomodel vestit care se
ngrase cu douzeci de kilograme i venise la ei s comande o
garderob care s-i mascheze silueta.
n general, mulimea era alctuit din oameni bogai, faimoi sau
importani. Sau o combinaie din toate aceste trei categorii. Sau, pur
i simplu, scandalos de notorii, dintr-un motiv sau altul.
Gazda somptuoasei recepii i ntmpina cu mult graie. nalt,
puternic i zvelt, el arta exact ceea ce era, un industria elveian cu
o avere incalculabil. Prul blond i privirea albastr i asigurau un
loc pe lista oamenilor frumoi ai lumii.
Ochii lui neasculttori, de culoarea oelului, refuzau comanda
creierului i se ndreptau fr gre spre femeia care sttea alturi de
milionar. Aceasta era mbrcat ntr-o rochie alb, strlucitoare.
Alb, pentru Dumnezeu! i spuse el nciudat. Cele douzeci i
patru de ore ce trecuser nu estompaser imaginea frumuseii ei din
memoria lui Reeves Grant. Rochia Dior cu un singur umr putea
rivaliza cu oricare alta din ncpere. Colierul cu diamante i opale ce
i nconjura gtul zvelt era la fel de distins ca oricare din bijuteriile
cu care se mpodobiser celelalte doamne, iar simplitatea lui era
aproape virtuoas prin comparaie cu acestea.
Prul ei fusese pieptnat cu atenie pentru aceast ocazie
deosebit. Nu era lsat liber, aa cum l vzuse Reeves ultima dat.
Era ridicat ntr-un coc deasupra capului. Dar agrafele secrete parc
nu aveau suficient putere asupra acestor uvie negre i bogate,
dintre care unele scpaser deja din strnsoarea lor. La cea mai mic
atingere - s zicem, de exemplu, sub mngierea degetelor unui
brbat - probabil c ntreaga coam de pr s-ar fi desfcut
nconjurnd acea mn fericit.
La naiba! Ce te-a apucat? se ntreb el n gnd. Era o prostie. i,
cu toate acestea, mpins parc de o dorin masochist, nu-i putea
5

lua ochii de la ea. i repeta ntruna ntrebarea n gnd: Ce fcea


femeia n librria aceea asear? Sau, i mai bine, ce fcea aici? Printre
toi aceti oameni? Cu oamenii tia? Cu brbatul acela? Micul
apartament modest de deasupra librriei i aceast sal somptuoas
de recepie, cu plafonul acoperit de fresce aurite, cu pardoseala de
marmur i candelabrele strlucitoare nu aveau nimic n comun.
Locul ei nu era aici. Locul ei era n buctrioara aceea minuscul, cu
strecurtoarea aceea nostim i mirosul de cafea proaspt. Parc o
vedea i acum ghemuit pe un col de canapea, cu una din perne
aezat comod sub sni La naiba! Lsnd ampania nebut pn
la fund, puse paharul pe o msu. Aparatul de fotografiat marca
Nikon i atrna de gt, legat cu un nur subire de piele; l potrivi.
Era att de obinuit cu aparatul de fotografiat, nct l considera ca
fiind o parte din el nsui, i nu prea nepotrivit cu hainele de sear.
Mulimea de oameni, obinuii s fie fotografiai prea s nu acorde
nicio importana aparatului, n timp ce Reeves i croia drum printre
ei, cu ochii aintii la profilul de camee al femeii care acum ddea
mna cu un diplomat belgian. Brbatul de lng ea tocmai i-l
prezentase.
Femeia se aplecase deasupra brbatului care era cu civa
centimetri mai scund dect ea i i vorbea foarte curtenitor, ns
Reeves nu nelese ce anume i spunea i ridic aparatul n dreptul
ochilor lui de expert. Ajust inelul din jurul lentilei pn cnd
trsturile delicate ale chipului ei ajunser n centrul imaginii.
Tocmai primea cu mult graie srutul oficial al diplomatului
depus pe mna ei, cnd fotograful aps pe declanator. Bliul
automat al aparatului o fcu s tresar i ntoarse capul spre direcia
de unde venea acesta. Brbatul acion rapid din nou inelul de
ajustare a claritii n timp ce faa ei era ntoars spre el. Femeia avea
un zmbet timid, dar contient de sine, n momentul n care
brbatul aps din nou pe declanator.
6

De ast dat, lumina bliului o izbi direct n ochi i o orbi pentru


o clip. O pdure ntunecat de gene clipi de cteva ori nainte ca
ochii ei cenuii s-i recapete vederea. Fotograful ls ncet aparatul
n jos din dreptul ochilor a cror privire verde o strpungea cu o
strlucire feroce, acuzatoare.
Zmbetul graios al femeii nghe pentru o clip, dup care se
stinse de tot. Ochii i se mrir n mod vizibil. Inelele misterioase din
jurul irisului devenir mai nchise la culoare. Limba ndrznea i
roz iei s umezeasc buzele devenite brusc prea uscate. Apoi,
buzele formar un O mic, rotund i surprins.
Reeves vzuse aceast expresie de mirare i precauie chiar cu o
sear nainte. Plouase. Tunetul bubuise printre aleile nguste i se
lovise apoi de zidurile de piatr ale cldirilor vechi din Lucerna,
Elveia. Ploaia curgea peste capul lui descoperit.
Dar, dintr-o dat, furtuna ncetase s-l mai preocupe. Cnd i
vzuse chipul prin ua de sticl a librriei, toate celelalte simuri
ncetaser s mai funcioneze, n timp ce vzul i acaparase toat
atenia, devornd imaginea femeii.
Oh! exclamase Jordan Hadlock.
Luat prin surprindere, strnse cu putere la piept cartea grea,
cnd un alt tunet zgudui geamurile vitrinei. Apoi i ddu seama c
zngnitul geamului nu era numai rezultatul tunetului. Cineva
btea cu putere n u.
De acolo, de sus, unde sttea cocoat pe scara rezemat de
rafturile cu cri, putea s vad foarte bine ua din fa a
magazinului. Dar cnd nchisese librria cu cteva ore mai nainte,
trsese i obloanele opace. Cel care nfrunta acum furtuna i btea
insistent la u nu se vedea dect ca o siluet desenat de lumina
fulgerului.
Dup mrime i form prea s fie silueta unui brbat. i fcuse
7

minile cu i ncerca s priveasc nuntru pe lng oblon. Jordan


l auzi cum rostea o njurtur ce nu trebuia pronunat cu voce tare,
dup care btile rencepur de ast dat i mai nverunate.
Jordan cobor ncet de pe scar, n timp ce inima i btea aproape
la fel de tare ca loviturile n u i ocoli cutiile cu cri i ziare,
oprindu-se la civa metri de aceasta.
Un alt fulger contur silueta masiv a brbatului care sttea cu
picioarele deprtate i minile n olduri. Oaspetele ei devenea tot
mai nerbdtor cu fiecare secund. Femeia ovia ncercnd s-i
cntreasc opiunile. Era periculos s deschid ua, aa de trziu,
unui brbat care, evident, era foarte furios. Cu toate acestea, dac ar
fi avut vreo intenie dumnoas, cu siguran c nu i-ar fi anunat
prezena cu atta zgomot. Poate c avea nevoie de ajutor. S fie vreo
urgen medical? Prea n mod clar disperat.
Fr a mai atepta s se rzgndeasc, femeia se duse la u i
desfcu obloanele suficient de mult ca s vad afar. Lumina din
interiorul librriei czu pe un piept lat, mbrcat cu o cma de
bumbac, pe care ploaia o lipise de piele. Cmaa era descheiat la
gt i ochii ei curioi se urcar de la muchii puternici ai gtului
ctre fa.
Ochii i se lrgir de un interes pur feminin. Dei trsturile erau
parc modelate cu dalta, aveau o expresie trist, tulburat, chipul
omului nu era amenintor. Privea cu atenie brbia ferm, nasul
lung i subire i ochii verzi cnd una dintre sprncene se ridic
ntr-o ntrebare mut. Parc o ntreba: Ei bine, ai de gnd s stai
acolo i s te zgieti la mine, sau mi deschizi ua?
Da, avea de gnd s-i deschid.
Ls oblonul, ddu zvorul la o parte, nvrti de butonul de
alam i deschise ua. Dou sacoe pe care nu le observase fur
aruncate prin deschiztur, mai s-o nimereasc peste picioare.
Femeia se trase ntr-o parte, cci stropii reci de ploaie i udar
8

picioarele goale cnd sacoele aterizar pe podea. Una era din piele
cafenie, cealalt din pnz de cort marinreasc.
Omul se npusti n camer la cteva secunde dup bagajul lui, se
ntoarse i trnti ua ce se nchise n urma lui.
Se rsuci pe clcie, gata s arunce o observaie rutcioas cu
privire la ezitarea ei de a-i deschide ua, dar cuvintele i amuir pe
buze cnd se uit la Jordan.
Cei doi se privir lung cteva clipe, fr niciun fel de expresie,
fr s rosteasc un cuvnt, examinndu-se ndelung. Mai trecur
cteva secunde n care respiraia lor ncepu s se aud. A lui era
uoar i rapid din cauza eforturilor fcute recent; a ei se potrivea
cu a lui din motive nc nedefinite. n camer nu se mai auzea nimic
altceva dect picturile de ploaie ce se scurgeau de pe Reeves i
cdeau pe pardoseal.
Jordan i desprinse privirile de la brbat i le ndrept spre
pardoseal, unde ncepuse s se formeze deja o mic bltoac n
jurul ghetelor brbatului.
N-ai un prosop? ntreb el fr prea multe menajamente.
Ce? fcu ea, confuz i dezorientat.
Ai un prosop? repet el.
O, da o clip.
Fata travers n fug camera, aprinse lumina de pe scri i o lu
la goan de parc ar fi fugrit-o diavolul. nha un prosop de pe
cea mai apropiat bar din baie. i ddu seama c era cel pe care l
folosise ea dup du, l arunc pe podea, mormind insulte la
adresa propriei prostii i deschise dulapul cu lenjeria ca s ia un
prosop curat. i, ca s fie mai sigur, apuc dou.
n timp ce alerga n jos pe seara, i recapt controlul, se opri s
trag aer n piept, apoi porni din nou, de ast dat ntr-un ritm ceva
mai linitit i mai rezonabil. Ce o apucase?
Brbatul sttea exact n acelai loc, examinnd din priviri rafturile
9

din apropiere. i nclin capul ca s citeasc un titlu de carte, iar


Jordan observ cum apa se scurgea n rulee de argint i ptrundea
pe sub gulerul cmii.
Am adus dou. Se pare c o s ai nevoie de ele, spuse ea,
ntinzndu-i unul.
Mulumesc, spuse el scurt i i ngropa faa n estura
flauat absorbant.
i inu acolo faa nemicat cteva secunde, dup care se terse
cu prosopul pe prul negru ciufulit i pe gt, trecnd rapid peste
triunghiul adnc, unde cmaa era descheiat. Prul des de pe piept
era crlionat i ud Jordan i lu repede privirile de acolo.
Privi n jos la bltoaca tot mai mare de la picioarele lui.
i-am fcut mizerie pe podea, spuse el. Scuz-m.
Nu face nimic, am s terg cu mopul. Cine...
O, la naiba, mi cer scuze nc o dat. Sunt Reeves Grant.
i ntinse mna i Jordan se stpni la timp s nu se fereasc din
faa ei. Din motive neclare, i se prea foarte riscant s-l ating, fie
chiar i numai pentru o strngere de mn prietenoas. Nu tia ce
primejdie anume ar fi s-l ating. Dar simea c un contact fizic cu el
este periculos.
i aa fusese. i nghiise temerea nejustificat i i ntinsese
mna. n momentul n care degetele brbatului se strnser n jurul
degetelor ei, simi cum muchii inimii i se contract exact la fel i,
pentru o clip, crezuse c nu va mai putea respira. Dar, spre marea
ei uurare, impulsurile involuntare ale creierului preluar comanda
i reui s trag suficient aer n piept ca s poat murmura:
Jordan Hadlock.
Dei brbatul parc nu avea chef s dea drumul minii, Jordan
i-o retrase din strnsoarea lui.
Mulumesc c mi-ai dat voie s intru, spuse el.
Ce facei afar pe o noapte ca asta? M cutai dintr-un motiv
10

anume?
Brbatul zmbi trist.
Nu. Mi-ar plcea s pot spune c este att de simplu. Am sosit
dup-amiaza aceasta - de fapt pe ntuneric. N-am mai fost niciodat
la Lucerna i voiam s fac nite cercetri nainte s iau o camer. Am
dat drumul mainii, apoi m-am plimbat pe mal un timp, am mncat
ceva i pe urm am nceput s hoinresc prin oraul vechi. Dar
atunci a izbucnit furtuna i m-am simit complet pierdut.
Zmbi spre ea ruinat, fstcit i fata izbucni n rs.
Nu fii chiar aa de aspru. Este foarte uor s te rtceti dac
nu cunoti oraul vechi.
Da, numai c eu sunt cltor cu experien. Am cutreierat
toat lumea i sunt cunoscut pentru faptul c tiu s m descurc.
Sper c n-o s m dai de gol c mi-am compromis reputaia n seara
aceasta? opti el pe un ton conspirativ.
Promit, opti ea pe acelai ton. Apoi l ntreb: Cu ce v
ocupai de cutreierai ntreaga lume, domnule Grant?
Sunt fotoreporter. De cele mai multe ori lucrez pe cont propriu.
Uneori fac echip cu cei de la tiri, dac unul dintre oamenii lor nu e
disponibil.
Fata deschise ochii mari, cu uimire.
Reeves Grant. Suntei, aadar, acel R. Grant?
El ddu afirmativ din cap.
Am vzut des fotografiile dumneavoastr. Citesc foarte multe
reviste. Zmbi artnd cu mna spre rafturile cu cri. Munca
dumneavoastr trebuie s fie fascinant, spuse ea.
Brbatul ridic modest din umeri.
Ei, m ajut s-mi pltesc chiria. Sau m-ar ajuta dac a avea o
adres. Locuiesc prin hoteluri n cea mai mare parte a timpului,
spuse el. Oricum, nici n-am cuvinte s v spun ce man cereasc a
fost magazinul dumneavoastr. Rtceam pe-aici, prin ploaie, de
11

peste o jumtate de or i atunci am vzut luminile aprinse aici.


Nu-mi venea s-mi cred ochilor cnd am vzut ce scrie pe u. O
librrie englezeasc! Un semn prietenos n noapte, farul din mijlocul
furtunii, spuse el dramatic, iar Jordan rse din nou.
Ei, nu este chiar aa de impresionant, spuse ea zmbind. Dar
m bucur c am putut s v fiu de folos.
Avei telefon? i putei s-mi recomandai un hotel nainte s
v distrug de tot pardoseala?
Rspunsul este da n ambele cazuri.
Se ntoarse ctre casa de marcat de mod veche de pe tejghea i
trase un telefon de sub aceasta, mpreun cu o brour foarte uzat.
Ce hotel preferai? Oricare din cele de pe malul lacului este
excelent, dac bugetul dumneavoastr
Decontez cheltuielile, spuse el zmbind. Putei alege
dumneavoastr.
Foarte bine.
Duse receptorul la ureche, apoi suspin:
O, nu!
Ce s-a ntmplat?
Telefonul este mort. mi pare ru. Uneori, cnd este o furtun
mai puternic
Vocea femeii rmase suspendat n aer, n timp ce se uita trist la
el. Brbatul ridic din nou din umeri:
Nu v facei griji din pricina asta. Am s gsesc o camer dac
m putei ndruma.
Dar, cu ploaia asta, protest ea. Ce-ar fi s mai stai puin?
Cuvintele o surprinser chiar i, pe ea, iar brbatul ridic
sprncenele uor amuzat. ncercnd s-i ascund stnjeneala,
femeia spuse repede:
S-ar putea s se opreasc n curnd.
Reeves privi pe fereastr furtuna de afar, ce continua s urle cu
12

furie. Tunetele i fulgerele preau s fi devenit i mai feroce.


Nu am stof de martir, recunoscu el. Am s mai rmn puin.
V deranjez cumva?
Nu - puneam doar crile pe rafturi.
Fata fcu un gest ctre scar.
Atunci, insist s v ajut ct timp mai sunt aici..
Nu, poate s mai atepte. Eu
V datorez mcar atta lucru, spuse el. Adic, dac nu v
deranjeaz hainele mele ude.
O deranjau, dar nu aa cum i nchipuia el. estura fin a
cmii brbatului era nc ud i se lipea de muchii i oasele de pe
trunchiul lui. Blugii, foarte strmi, erau modelai cam la fel pe
oldurile i coapsele nguste.
Nu, spuse ea cu un glas ovitor. Nici eu nu sunt mbrcat
pentru a primi o vizit.
Brusc i ddu seama de felul n care arta. Dup ce nchisese
magazinul, mncase ceva uor, fcuse un du i i pusese apoi cea
mai comod pereche de pantaloni i un pulover de bumbac mpletit.
i strnsese prul la spate ntr-o coad de cal i l legase apoi cu o
agrafa de baga. Era cu picioarele goale i nu purta sutien - chestiune
foarte important, descoperit de ochii verzi ce i parcurgeau trupul
zvelt. Alarmai oarecum fie privirea lui scruttoare, Jordan simi
cum sfrcurile ncep s i se ridice pe sub bluza de bumbac roz i se
rsuci, dorind s-i fac s revin la starea iniiali de relaxare.
De ce oare nu purta una dintre fustele ei funcionale sau unul din
costumele oficiale? mbrcmintea et de cas fcea ca aceast
situaie bizar s par mai intim dect o permiteau mprejurrile.
Dar intimitatea era acolo i att de real, nct prea aproape
tangibil. Simea deja un fior de anticipare ori de cte ori se uita la
Reeves Grant. Anticipare a ce anume? Toat treaba devenea absurd
i era sigur c haosul exista numai n mintea ei. El nu-i ddea
13

seama de aceasta.
i, ntr-adevr, cnd se uit din nou la el, vzu c acesta
ngenunchease, cu prosopul n mn, i tergea bltoaca pe care o
fcuse.
V rog, nu tergei cu asta, spuse ea n timp ce se urca pe scar
cu crile n brae.
Cred c hainele mele s-au uscat destul, iar dac reuesc s scap
i de bltoaca asta, am s m simt mai puin vinovat c v-am
invadat magazinul. Locuii aici? ntreb el pe neateptate.
Da, spuse ea. Sus este un mic apartament. Stau aici de trei ani.
De trei ani? Reeves prea ocat. Suntei americanc.
Nu era o ntrebare, dar ea rspunse ca i cnd ar fi fost.
Da, sunt din Vestul Mijlociu. Acum trei ani, eram ntr-o
situaie grea i am venit la Londra. Asociaii de afaceri ai tatlui
meu m-au ajutat s obin aceast slujb. Exist o reea de librrii
englezeti n toat Europa, de regul n orae mai mici, unde ziarele
americane i cele englezeti se gsesc mai greu. Evident, ne ocupm
n special de turitii anglofoni.
Dar ce s-a ntmplat acum trei ani de ai rmas fr ocupaie?
Parc nu mai auzise nimic altceva i se oprise exact asupra acelui
punct din relatarea ei, pe care ea ar fi vrut s-l ocoleasc. Se simea
tentat s-i spun c asta nu era treaba lui i s schimbe subiectul
imediat.
Dar, uitndu-se n jos la el, de pe scar, ntlni privirea ochilor
verzi ridicai spre ea, cerndu-i s spun adevrul. O mn
puternic, cu degete suficient de sensibile ca s mnuiasc structura
delicat a aparatului de fotografiat, se odihnea alturi de piciorul ei
gol, pe marginea scrii.
Jordan i dezlipi privirile din ochii lui i murmur:
Soul meu a murit.
Manile i tremurau i i fcu de lucru cu crile pe care le alinia
14

pe unul din rafturile de sus. i lua mult mai mult timp dect ar fi
fost firesc pentru a le aeza ca lumea.
Ce punei acolo sus? ntreb el, rupnd tcerea ce se prelungea
periculos de mult.
Filosofie i religie, spuse ea. Bestseller-urile sunt pe rafturile de
jos. Cu ct cartea este mai interesant, cu att se aaz pe un raft mai
jos.
Privi n jos spre el i zmbi pozna. Omul rse.
Bun negustorie. Uite, astea sunt ultimele, spuse el
ntinzndu-i crile, i se aplec s le ia.
n acel moment, un alt fulger se vzu foarte aproape de magazin
i, dup o explozie puternic, lumina se stinse.
Fata i pierdu echilibrul pentru o clip, dar minile lui o
cuprinser pe dup talie ca s-i asigure poziia pe scar.
Ai pit ceva? ntreb el n ntunericul ce se lsase brusc.
Nu, rspunse ea cu respiraia tiat.
i simea minile calde prin estura subire a puloverului. Cut
cu piciorul treapta acum invizibil i cobor ncet jos, pn atinse
podeaua.
Mi-e team c primele dumneavoastr impresii de la Lucerna
vor fi cam proaste, spuse ea cu voce tremurtoare.
Minile lui stteau nc ferm n jurul taliei ei.
A spune c primele mele impresii au fost ncnttoare.
Vocea lui vibra de intensitate i lucrul acesta o lu prin
surprindere. Minile brbatului se micar imperceptibil, pn i
cuprinser coul pieptului.
O s aduc nite lumnri, spuse ea cu voce nesigur. Se
ntmpl destul de frecvent, o s vedei.
Se ndeprt repede de el.
M ntorc imediat.
O, nu, mi-e fric de ntuneric, spuse el. Vin cu dumneavoastr.
15

i bg degetul mare ntr-o bucl a cordonului ei, astfel c


pumnul i era acum n dreptul coapsei ei.
Artai-mi drumul.
Jordan i gsi drumul pe pipite printre rafturi i stative,
mpiedicndu-se pe ntuneric i contient tot timpul de silueta ce se
desena n urma ei i se lovea de ea la fiecare civa pai.
Trebuie s-o lum la dreapta pe scar. E cam ngust.
Sunt chiar n spatele dumneavoastr, spuse el i i puse
cealalt mn pe partea opus a taliei ei.
Parcurser n cteva minute scara cufundat n ntuneric, pentru
c n ungherele ntunecate ale acesteia nu reuea s ptrund nici
mcar lumina fulgerului.
Am ajuns, spuse ea uurat, cnd erau deja la etaj.
Nu-i era fric de ntuneric, nici de furtun, nici de faptul c
rmsese fr curent electric. Era ngrozit de senzaiile pe cate i le
trezea acest brbat i atingerea minilor lui.
Stai aici. Lumnrile sunt n buctrie.
Mai repede, spuse el.
Jordan rse i se duse spre sertarul unde tia c va gsi lumnri
i chibrituri. Acestea erau exact acolo unde trebuia s fie, dar fata nu
prea n stare s scapere chibritul. Minile i tremurau i nu i erau
de niciun folos.
La naiba, njur ea ncet.
Ce s-a ntmplat?
Reeves era chiar n spatele ei. Nu-l auzise venind i scp
chibriturile din mn.
V-am speriat? ntreb el ngrijorat.
Da.
mi cer scuze.
Nu-i nimic. Nu pot s aprind chibritul.
Prea absolut necesar ca lumina s alunge acest ntuneric prea
16

complet, prea izolator, prea intim. Apropierea lui o fcea extrem de


nelinitit i nesigur.
Reeves lu cutia de chibrituri de pe tejghea, unde o scpase
Jordan. Dintr-o singur micare, reui s aprind chibritul.
Mulumesc, murmur ea, n timp ce ridica lumnarea ctre
flacra mic.
Ridic privirile spre el i descoperi c faa lui era mult prea
aproape de a ei.
Cu plcere, rspunse Reeves.
Se aplec uor n fa i Jordan rmase cu rsuflarea tiat,
gndindu-se c poate avea de gnd s-o srute. Dar el nu fcu dect
s sufle uor n chibrit care se stinse, lsnd fumul s struie ntre
feele lor.
Oare ce simea Jordan, uurare sau dezamgire? Se deprt n
grab de el i se duse spre ua care fcea legtura dintre micua
buctrioar i living.
Mai am lumnri i aici, spuse ea, simindu-se datoare s dea o
explicaie.
Travers repede ncperea n timp ce lumnarea i asigura un mic
cerc de lumin i se opri de mai multe ori pentru a aprinde alte
lumnri parfumate. n curnd, camera era scldat ntr-o strlucire
cald i nmiresmat.
Dar tiu c avei cteva lumnri, o tachin el din ua
buctriei, unde mai fusese aprins o alt duzin de lumnri.
Sunt pentru scopuri estetice dar, uneori, dup cum vedei, pot
avea i o destinaie funcional.
Se opri stnjenit, cu picioarele goale adunate unul lng altul, cu
minile ncletate n fa. Acum ce s mai fac?
Vrei puin cafea? ntreb ea.
Dar curentul electric?
Am o sob cu gaz.
17

Grozav. Sun foarte bine.


Jordan se apropie de el, lund i unul din sfenicele mari, cu
mner de alam. Reeves se ddu la o parte i fata trecu pe lng el
pentru a intra n buctrie.
S nu v simii obligat s v ocupai de mine, spuse el n
timp ce Jordan umplea cafetiera cu ap. Dar nu-mi place s m
plimb pe afar fr a avea nici mcar lumin.
Jordan i zmbi peste umr n timp ce punea cafea cu linguria n
couleul de metal.
Ce fel de americanc a mai fi dac a refuza s ajut i s alin
un concetean? De unde eti, Reeves?
Reeves, nu domnule Grant?
Am crescut n California. Am studiat la UCLA. Am nceput s
lucrez ca fotograf profesionist nc din colegiu.
Jordan aprinsese aragazul i pusese cafetiera pe arztor.
Ascult, i s-ar prea cam deplasat dac mi-a schimba
hainele? Sunt tot ud.
Da adic vreau s spun, nu! n niciun caz. Probabil c te
simi foarte incomod.
M duc jos s m schimb n librrie.
Nu, mergi la baie. Uite, ia i o lumnare ca s-i aduci bagajele.
Jordan trecu repede pe lng el i lu o alt lumnare din living.
Mulumesc, spuse el lund-o din mna ei i porni n jos pe
scri.
Era evident mult mai sigur pe el dect acum cteva minute, cnd
se poticnea n spatele ei, agndu-se de ea de parc viaa lui ar fi
depins de ea. Se ntoarse imediat, i Jordan l ndrum prin dormitor
spre baie, spernd ca aceasta s fie ct de ct aranjat. tia c era cel
puin un prosop ud care zcea pe jos. Cnd locuieti de unul singur,
nu acorzi prea mult atenie ordinii.
Cnd cafeaua fu gata, se ntoarse i el, purtnd o alt pereche de
18

blugi, o cma obinuit - de ast dat de un galben deschis - i


osete. Fr pantofi.
Cafeaua miroase bine, spuse el din u.
Stai jos. Am s-o aduc acolo. Buctria abia dac ajunge pentru
o singur persoan.
Sttea ntins pe canapea, cufundat n pernele adnci dintr-un col,
cnd ea veni cu tava cu cafea, fric, zahr, dou lingurie, ceti i
farfurioare.
Aez tava pe msua joas din faa canapelei. De fapt, aceasta
era alctuit din doi elefani de ceramic, susinnd o bucat de
sticl ntre ei. Turn cafeaua aburind, aromat ntr-una din ceti i
ntreb:
Ce s mai pun n cafea?
Nimic. Am nvat s m descurc fr lux prin locurile pe
unde am fost, aa c m-am obinuit s beau orice se gsete.
Sorbi din lichidul fierbinte.
Dac nu m nal simurile, asta e cafea american.
Jordan rse.
Prinii mei mi trimit cafea n fiecare lun.
A, delicios.
Reeves se linse pe buze.
i turn i ea cafea i se aez n cellalt col al canapelei.
Picioarele lui lungi erau ntinse n fa. Prin contrast, femeia i
strnse picioarele sub ea.
De ce altceva i mai este dor de acas?
ntrebarea era rostit ca din ntmplare, aproape prea mult din
ntmplare. Coninea oare ceva mai mult dect o curiozitate de
suprafaa?
Diverse comoditi. Fast-food-urile. Serialele de televiziune.
Reeves rse.
Cam att. Mi-e dor i de prinii mei, dei anul trecut au fost n
19

vizit la mine. Lucerna este un loc ncnttor. Elveienii sunt


inteligeni, harnici i binevoitori. Am cltorit mult prin Europa.
ntr-o zi a vrea s scriu despre asta. Nici tu nu eti prea des n State.
Dup ce anume duci dorul?
Nu e vorba de o femeie, i spuse ea, n timp ce el ncepea s-i
nire tot felul de lucruri lipsite de importan Nu ar fi rezistat fr o
femeie n preajm. n lumina blnd i plpitoare a lumnrilor,
prul lui dobndise o nuan de ambr, n timp ce cdea n
dezordine n jurul capului. Chiar sub ochi, pe pomei, se ntindea o
colecie de pistrui ce fuseser atenuai de lumina fluorescent
puternic din librrie.
Luate separat, trsturile lui nu erau frumoase la modul clasic.
Nasul era cam prea subire. Iar gura era prea mare. Brbia era cam
voluntar. Dar ochii lui erau de un verde fabulos i umbrii de gene
groase, dese. Toate acestea la un loc l fceau deosebit de atrgtor.
Virilitatea lui era de-a dreptul amenintoare - o primejdie n faa
creia nu putea rezista nicio femeie.
i purta hainele cu neglijen. Nu se obosise s-i ncheie cmaa
curat nici mcar att ct o ncheiase pe cea de dinainte, iar prul
crlionat ce ieea de sub ea era foarte ispititor.
Jordan i ddu seama c nu mai vorbea.
Mai vrei cafea? ntreb ea, ncercnd s trag suficient aer n
piept pentru a putea articula aceast ofert.
Nu, mulumesc.
Se las din nou linitea. Reeves o privea de departe, de la cellalt
capt al canapelei. Fr s vrea, aproape automat, se ntinse peste
perne i o apuc de mna ce se odihnea pe coapsa ei. Jordan nu-i
trase mna.
Lumnrile aruncau umbre uriae pe pereii camerei intime.
Tencuiala alb fusese dat jos de pe perete, lsnd s se vad
crmizile vechi din spatele ei, ceea ce conferea mai mult
20

personalitate ncperii. Pe perei se aflau afie de la concerte, balete


i alte spectacole, n rame subiri.
Ferestrele nalte i largi de pe unul din perei aveau draperii cu
tonuri de roz, auriu i maro. Aceeai estur se regsea pe canapea
i pe pernele nghesuite ntr-un fotoliu maro. Pardoseala de
scndur, strlucind cu o patin pe care numai vrsta o putea da, nu
era acoperit de niciun fel de covoare care i-ar fi ascuns frumuseea.
mi place apartamentul tu.
i roti degetul mare pe ncheietura minii ei, aducnd-o aproape
ntr-o stare hipnoz, apoi cobor mai jos ca s exploreze centrul
palmei. Nu se uita la apartamentul ei. Se uita la gura ei.
Mulumesc, spuse ea cu vocea ngroat. L-am l-am decorat
chiar eu. Am mbrcat din nou pernele de pe canapea.
Sunt drgue, rspunse el, dar ochii nu i se dezlipeai de pe
snii ei, nu de la canapea.
Jordan nghii n gol cnd ochii lui se mutar napoi pe faa ei i
se ntlnir cu privirea ei cenuie, nceoat. Reeves nu mai fusese
niciodat n viaa lui captivat n aa fel de o pereche de ochi.
Culoarea lor uor cenuie, neobinuit, crea unicitatea subliniat i
mai mult de cercul albastru nchis ce nconjura irisul. Dar raritatea
lor nu era dat numai de aspectele pur fizice. Aveau o via i un
spirit numai al lor. Banda albastr ce nconjura irisul cenuiu
deschis prea s se ngusteze i s se leasc dup cum dorea fata,
permind interlocutorului s arunce numai cte o privire fugar n
sufletul ei. Reeves Grant simea c este absolut necesar s cunoasc
toate secretele pe care le ascundeau aceti ochi vrjii.
Privea acum fix n ei i i vzu imaginea reflectat n
profunzimea lor. i dorea s fi fost chiar acolo, n interiorul capului
ei, s tie ce gndea. Se apropie mai mult de ea.
Inima lui Jordan btea att de tare, nct era sigur c o auzea i
el sau o vedea prin estura ce se ntindea acum peste pieptul ei
21

umflat. Ochii lui erau prea ptrunztori, trupul lui prea cald, mna
lui prea fierbinte, n timp ce continua s-o mngie pe a ei.
Luptndu-se cu impulsul de a se ndrepta spre el, i trase mna
ncercnd s i-o elibereze. ns el nu-i ddu drumul uor. Jordan
trase mai ferm i spuse:
Am s duc astea de aici, dac nu mai vrei.
Mna i tremura cnd apuc tava. Degetele abia puteau s-o in.
Cred c ar trebui s mai ncerc s telefonez nc o dat, spuse
el fr entuziasm.
Jordan se ntoarse n living dup ce pusese tava pe masa din
buctrie, iar Reeves puse la loc receptorul n furca telefonului.
Ridicnd ochii rugtori ctre ea, spuse.
Tot mort.
Un tunet sublinie acest anun.

22

2
De ce nu rmi aici?
Cuvintele fur rostite nainte ca ea s-i poat pune ntrebarea
dac era nelept s le pronune. tia c asta era ceea ce dorea el s
aud. Pe moment, nu se gndeau la consecine. Riscurile evidente
nu aveau importan. Era ceea ce trebuia spus n situaia dat.
Credeam c n-o s-mi propui asta niciodat, spuse el zmbind
larg.
Pentru ca el s nu se pripeasc, s ajung la o concluzie greit,
Jordan spuse repede:
Poi s dormi n dormitor. Eu am s rmn aici, pe canapea.
Nici nu vreau s aud, ripost el galant. Doamnele trebuie s-i
pstreze ntotdeauna patul. M culc eu pe canapea.
Dar nici nu ncapi pe ea.
Dac ai fi vzut unele dintre locurile n care am dormit n
timpul misiunii, ai nelege ct de somptuoas pare aceast canapea.
Pi, dac eti sigur
Sunt sigur.
Foarte bine. Atunci, poate vrei s te duci la baie, n timp ce eu
pregtesc canapeaua.
23

Corect.
Reeves o salut i, ridicnd una din sacoele pe care le adusese
mai devreme din librrie, se duse n baie. Se ntoarse aproape
imediat s ia o lumnare. Zmbind apoi sardonic, se ntoarse n
baie.
Jordan scoase n grab cteva pturi i cearafuri din dormitor i
zmbi cnd l auzi cum fredona n timp ce curgea apa. Transform
apoi repede canapeaua ntr-un simulacru de pat confortabil, umfl
perna i i puse o fa de pern curat. Pe cnd ntindea ptura a
doua oar, l auzi venind n spatele ei.
E o experien nemaipomenit de sexy s te speli pe dini la
lumina lumnrilor, rse el.
Era tot mbrcat, dar gulerul cmii i era ud acolo unde se
splase. Jordan ignor cuviincios remarca lui aluziv.
Mai ai nevoie de altceva? ntreb ea moale.
Brbatul puse sacoa la picioare i fcu trei pai nainte, pn
ajunse la numai civa centimetri de ea.
Nu, am s-i rmn recunosctor pentru ospitalitate pn n
cea din urm zi a vieii mele, draga mea verioara american.
nainte ca Jordan s-i dea seama ce se ntmpl minile lui erau
deja pe umerii ei i brbatul se apleca s-o srute. Buzele lui le
ntlnir pe ale ei ntr-un srut zgomot prietenos, cu gura nchis.
Nu s-a ntmplat nicio nenorocire i spuse ea n gnd.
Dar cnd ar fi trebuit s-i retrag minile, nu i le retrase.
Minile lui rmaser pe umerii fetei - iar degetele ncepur s se
mite uor, ca ntr-o mngiere blnd. Buzele lui ezitau acum
deasupra gurii ei. Rsuflrile li se amestecar i descoperir c acest
amestec este delicios i se unir vesel ntr-o boare invizibil ce
rmase ca o fantom ntre gurile lor.
Lund imobilitatea ei eapn drept o invitaie, buzele lui trecur
ovielnic nc o dat peste ale ei, apoi nc o dat, dup care
24

rmaser s se odihneasc pe esutul lor moale. Apsarea gurii lui


crescu pn cnd se putu spune c o sruta cu adevrat. Ce uor ar
fi fost s accepte acest srut, s se rezeme de trupul lui puternic, s
se lase ptruns de cldura ce emana de la el.
Dar felul n care se pregtea el s-o mbrieze o nspimnta pe
Jordan. Faptul c i pierduse cu totul controlul voinei o alarma.
Dac ceda acum, ar fi fost o capitulare absolut i nu-i putea
permite un asemenea risc. Minile ei se ndreptar spre umerii lui i
l mpinser cam cu jumtate de inim, dar brbatul accept acest
gest de descurajare i se ndeprt de ea.
Noapte bun, murmur el n timp ce ochii lui se aintit n
ochii ei.
Noapte bun, rspunse ea, lund o lumnare i
ndreptndu-se spre dormitor.
nchise ua i se rezem apoi de ea, dup care trase de cteva ori
aer n piept ca s-i revin. Cnd pulsul i reveni la normal i se
simi ceva mai bine se duse la baie.
i ddu cu crem pe fa. Se spl pe dini i i desfcu prul.
Fcu toate aceste gesturi de rutin ca un automat, cci mintea nc i
se mai nvrtea, iar gndurile trdtoare o purtau la decizia luat cu
cteva clipe mai nainte. Oare de ce anume ar fi capabile buzele lui
cnd i d fru liber pasiunii? Minile care i mngiaser umerii
erau numai o prefigurare vag a talentului lui de a-i strni simurile.
Ce nebunie! se dojeni ca n gnd, n timp ce lua lumnarea i
trecea n dormitor. Omul nu ncercase dect s fie politicos. Era un
srut de mulumire. Prietenesc. Ca ntre doi conceteni care se
ntlnesc n strintate. Att i nimic mai mult.
Puse lumnarea pe noptier i ddu la o parte cuvertura i
cearafurile colorate. Degetele ei ncercau s deschid fermoarul de
la pantaloni cnd auzi ua deschizndu-se n spatele ei.
Brbatul era luminat din spate doar de lumnarea lsat pe
25

msua de cafea, dar Jordan observ c nu avea pe el dect


pantalonii de la pijama, lsai pe coapse. Conturul lui umplu
complet cadrul uii, aa cum sttea cu braele larg deschise, rezemat
de o parte i de alta a tocului.
Jordan se uit la el cu un amestec de team i emoie. i duse o
mn la gt, ca s-i opreasc inima, ce prea c avea de gnd s-i
sar din piept. Pe cealalt i-o aps peste stomac, ncercnd
zadarnic s-i liniteasc teama care se zbtea acolo. Se simi
neajutorat, prins n ceva din care nu avea scpare. S fug? Dar
oare chiar voia s fug?
Ai de gnd s ipi? ntreb el calm.
Apoi, ncepu s nainteze ctre ea.
Nu tiu, rspunse ea sincer, dnd din cap disperat.
Brbatul se opri acum cam la un metru de ea. i vedea clar
proporiile admirabile ale trupului i trebui s recunoasc n sinea ei
c nu mai vzuse pn atunci niciun brbat care s-i strneasc
simurile aa cum o fcea el.
Nu cred, opti ea.
Apoi, minile lui se apropiar pentru a-i prinde obrajii ca ntr-o
cup i, nclinnd-o spre spate, o srut. Jordan nchise ochii n timp
ce murmura:
Nu, nu am de gnd s ip.
De ast dat, nu mai fu nici urm de ovial. Buzele lui le
prinser pe ale ei ntr-un srut slbatic. Apoi, gura lui se deschise i
nu mai ls nici urm de spaiu pentru contraargumente de niciun
fel. i posed gura temeinic, iar fata deschise buzele fr s opun
nicio rezisten, recunoscndu-i astfel dreptul de proprietate. Limba
lui se ncolci senzual n jurul limbii ei i porni apoi mai adnc s
exploreze misterele gurii ei. Le lu pe rnd, unul cte unul. Minile
lui o nconjurar delicat i se fixar apoi pe talia ei, ca s-o trag ct
mai aproape, pn cnd trupurile li se confundar. Gura lui trecea
26

jucu pe deasupra gurii ei ca s-o necjeasc, iar cnd Jordan scp


un mic geamt de frustrare, brbatul i rsplti tenacitatea lundu-i
din nou gura n stpnire.
Minile ei se ridicar i se ncolcir n jurul gtului lui. Se lsar
pe pat fr s se despart i czur uor pe pernele ce i ntmpinar
firesc, ca i cnd acolo le-ar fi fost locul.
Brbatul nl capul i se uit n jos la ea cu o privire
nfierbntat. Vorbi repede, ca i cnd i-ar fi pregtit de mult ceea
ce urma s spun, iar acum, c avea posibilitatea s-o fac, nu voia
s-o rateze.
Prul tu este aa de frumos. Att de negru i de strlucitor.
i plimb degetele printre uviele mtsoase.
i ai un ten att de minunat, c nu ai nevoie de niciun fel de
machiaj. Ochii ti Dumnezeule, eti splendid, Jordan. Mai
srut-m o dat. Te rog
Femeia nu avu nevoie de alte ncurajri. Minile ei se ncletar
strns n prul aspru de culoarea chihlimbarului i i trase faa n jos,
ctre ea. Gurile lor se ntlnir cu aceeai nerbdare, fiecare din ele
fierbinte i umed, cutnd s-i potoleasc setea abia nscut ce
prea imposibil de stins.
Brbatul se desprinse apoi din izvorul gurii ei i depuse srutri
de-a lungul obrazului i al urechii. i gust lobul urechii cu o limb
moale, ca de catifea. Degetele lui Jordan pipiau muchii puternici
de pe umeri, n timp ce limba lui capricioas aluneca pe gtul ei.
Mna lui se mica cu mult precizie printre trupurile lor i i acoperi
pieptul. Degetul mare i mngia curios vrfurile care cereau atenie
n mod impertinent.
Reeves, murmur ea i se arcui ctre el i mai mult. Dintr-o
dat, i ddu seama ce era pe cale s fac. Cu o or n urm nici
nu-l cunotea pe brbatul acesta, iar acum era n pat cu el i i
permitea - ba nu, l implora - s-o srute, s-o mngie cu o intimitate
27

fr egal. Nu era vorba de o srutare banal. ncepuse s fac


dragoste. Cu un strin! i pierduse minile? Trebuia s nceteze.
Imediat.
Dar minile lui alunecaser pe sub puloverul ei i fceau
cunotin cu proeminena blnd a snilor.
Reeves, te rog nu, murmur ea. Nu nu pot, nu pot
Dar eu pot, Jordan. Pot. Ca niciodat pn acum.
Apoi, i scoase puloverul peste cap i fata rmase expus n faa
ochilor lui febrili.
Dumnezeule, opti el n timp ce o devora din priviri.
Minile lui ncepur s-o mngie blnd, cu o admiraie plin de
adoraie, iar snii ei rspunser imediat, plini de dorin la micrile
degetelor lui.
Stnjenit de felul n care o privea i de modul n care reaciona la
atingerea lui, Jordan nchise ochii. Gura lui se nchise atunci peste
snul ei. Sfrcul cunoscu atingerea dulce a limbii lui. O trase ncet
spre el, dar Jordan simea undeva foarte adnc n trapul ei un fel de
siguran ce luase foc i acum fierbineala i se rspndea prin vene,
lsnd i urma ei o stare de ateptare. l strig ncet pe nume.
Brbatul ridic imediat capul i ntreb ngrijorat:
Te doare?
Nu, nu, ngn ea i l apuc de cap cu amndou minile,
trgndu-l spre ea.
Jordan, murmur el cu gura nfundat n pielea ei nrourat.
Eti delicioas.
Gura lui continua s-o tortureze i s-o tachineze i Jordan nelese
c e pierdut. Btlia se terminase nainte de a ncepe. Iar el
nvinsese pentru c, de fapt, nu avusese niciun adversar. Jordan se
predase. Acum l dorea la fel de mult cum o dorea i el.
Cnd Reeves i ddu jos pantalonii i apoi i chiloii, Jordan nu
schi niciun gest de mpotrivire Brbatul se ridic n picioare, trase
28

de nurul de la pantalonii de pijama i acetia alunecar jos pe


podea. Se culc apoi din nou lng ea i o trase ct mai aproape.
Trupul lui se mica de-a lungul ei, dorind s simt detaliile fizice
care i deosebeau. Picioarele lui cu pielea nsprit de prezena
prului se aezar de-a curmeziul peste ea, cu un gest greu i
protector. Pieptul lui se freca acum de snii ei, gdilndu-i cu peria
aspr a prului. Degetul mare i se plimba uor pe un obraz, n timp
ce o sruta profund i ndelung.
Mna lui se plimba acum delicat pe oldurile ei cu pielea ca
mtasea i de-a lungul coapselor, apoi ntre ele. Trase aer adnc n
piept, o dat cu ea, n momentul n care i atinse poarta feminitii.
O gsi docil i gata s-i primeasc mngierile.
Jordan, eti aa de bun. Att de incredibil de bun.
Degetele lui acionau ca o baghet magic care inunda trupul cu
scntei strlucitoare de extaz. Pe pieptul ei cdea o ploaie de
srutri, n timp ce trupul lui continua s-l mngie pe al ei. n
fiecare clip, cu fiecare respiraie gfitoare, l implora s-o exploreze
mai mult, mai departe.
Cnd nu mai putu s rabde, l cuprinse strns. Brbatul se aez
deasupra ei, dar se abinu suficient, ca s-o poat ntreba cu o voce
rguit:
Jordan, exist vreun motiv pentru care nu ar trebui s fac asta?
Da! Erau o sut de motive. Mii. n faa ochilor minii ei apru
imaginea unui alt chip, dar refuz s se uite la el. Dorina ei ajunsese
la un asemenea nivel, nct nimic altceva nu mai conta. Reeves o
srutase, o mngiase aa cum, nu mai fcuse niciun brbat pn
atunci. Nu putea s nege existena pasiunii adormite pe care i-o
trezise el. Nimic din toate acestea nu ar fi trebuit s se ntmple. Dar
se ntmplaser. Iar acum chiar voia ca lucrul acesta s se ntmple.
Scutura din cap ctre pern.
Nu, nu exist niciun motiv.
29

Brbatul i contopi trupul cu al ei cu patim, iar Jordan i


exprim plcerea, murmurndu-i numele.
Da, Jordan, da, opti el rguit lng urechea ei. E bine, e
minunat.
Fceau un lucru corect i aceasta nu scp ateniei minii lor.
Amndoi i ddeau seama de modul armonios n care trupurile lor
se cuplau. Se micau ntr-un ritm perfect, de parc l-ar fi exersat
nainte. Nimic nu-i reinea. Nu existau bariere. Inhibiiile erau
proscrise.
i nici nu se grbeau.
Fiecare micare era calculat pentru a mai aduce nc o plcere.
Fiecare mngiere era lent i provocatoare, singura ei intenie fiind
s provoace plcere. Se simeau amndoi ca drogai de esena
trupului celuilalt pn cnd momentul culminant explod asupra
lor. i strpunse pe amndoi n aceeai clip ca o rachet. Reeves i
ngropa faa adnc n curba umrului ei. Jordan l mbri strns,
desftndu-se cu victoria mplinirii.
Nu neleg, spuse ea i se trase mai aproape de el, odihnindu-i
obrazul pe prul negru de pe pieptul lui.
Ce este de neles aici? ntreb el blnd.
Braul lui o cuprinse ca ntr-un leagn, n timp ce i mngia
prul cu cealalt mn.
Nu-mi st n fire. Eu niciodat n-am mai fost cu niciun
brbat de cnd soul meu.. recunoscu ea sfioas.
Dar, probabil c el n-o va crede. Aproape c nici ei nu-i venea s
cread. Brbatul ridic capul de pe pern i se uit n jos la faa ei,
umbrit de lumina singurei lumnri de pe noptier. Arttorul lui
i mngia obrazul, plin nc de iubirea lui.
Nu trebuie s te justifici i nici s te scuzi pentru asta. Cred c
mi-a fi dat oricum seama.
30

Jordan ridic ochii i se uit la el.


Am fost chiar att de stngace? ntreb ea.
Ai fost perfect.
Reeves o srut blnd pe buze.
Dar fizic vorbind, n-am avut senzaia c eti foarte des
mpreun cu un brbat.
i afund din nou capul n adpostul oferit de umrul lui i el
rse ncet de stnjeneala ei. Rmaser ntini n tcere i gnditori
cteva clipe, bucuroi s profite de cldura, de parfumul i de
apropierea celuilalt. Apoi, brbatul vorbi cu o voce grav, care i
ddea mult ncredere:
Povestete-mi despre soul tu.
Mna ei i mngia alene coastele i se opri brusc.
Ne-am cstorit dup ce am terminat colegiul Am fost
cstorii patru ani. Apoi, a murit ntr-un accident de automobil.
mi pare ru. Trebuie s fi fost cumplit de greu pentru tine.
Jordan oft.
n momentul cnd a murit, noi eram deja separai, Reeves.
Charles era agent de vnzri - dar fr succes. Trecea dintr-un
serviciu n altul, alerga dup cai verzi pe perei, nu reuea niciodat
s gndeasc n mod realist. M-am trambalat i eu dup el ani la
rnd, dintr-un ora n altul, dintr-un stat n altul spernd de fiecare
dat c voi avea timp s pun perdelele nainte s vin acas i s-mi
mprteasc inteniile lui de a ne muta din nou.
n cele din urm, m-am sturat de aceast via de nomad i l-am
prsit. Am gsit un loc la un ziar, unde scriam articolele despre
viaa monden. Nu era o via foarte incitant, dar era stabil.
Charles a tot continuat s m roage s m ntorc la el, dar am
refuzat, pn cnd mi-a promis c se va stabili undeva. Cteva luni
mai trziu, a murit.
Reeves rsufl zgomotos i o trase mai aproape.
31

Sper c nu ai niciun fel de remucri pentru c l-ai prsit.


Femeia rse scurt.
Poate c a fi avut, dar dup moartea lui au aprut mai multe
foste iubite care mi-au mrturisit spsite tot felul de detalii
scabroase. Fuseser amantele lui cu mult nainte ca eu s m despart
de el.
Dup cum se pare, omul era un adevrat nvingtor, spuse
Reeves sarcastic.
Nu fi prea aspru cu Charles. Aa era firea lui i nu avea nicio
vin pentru asta, dup cum nu are nimeni dintre noi.
Cred c eti prea mrinimoas, opti el.
i cuprinse brbia n cuul minii i i ridic faa pentru a primi
un srut dulce.
Dintr-o dat, lumina se aprinse brusc, iar el o mpinse departe de
el, dup care srir amndoi n picioare. Cnd i ddur seama ce
se ntmplase, izbucnir n rs.
Am cunoscut rzboaie, foamete i inundaii i nu mi-am
pierdut firea, iar acum era ct pe-aci s fac un atac de cord cnd a
venit lumina.
i trecu mna prin pr cu un gest drgla, copilresc.
Ct e ceasul?
Reeves se uit la ceasul de la mn.
Dou i ceva.
Ei bine, legtura a fost restabilit ntr-un timp aproape record,
coment ea rznd.
Rmi acolo unde eti. Fat drag, am s m duc peste tot s
sting luminile.
Chiar aa? ntreb ea.
Se aez n capul oaselor i se uit la el uimit cum pea peste
pantalonii de pijama ce zceau aruncai pe jos.
Sprncenele lui se lsar n jos peste ochii pofticioi care savurau
32

privelitea snilor ei.


Ai ceva mpotriv? o necji el.
Jordan zmbi trengrete.
Nu, dac vii destul de repede napoi.
Ah, femeie nesioas ce eti, o tachin el n timp ce ieea din
camer.
Jordan se ls s cad din nou pe perne, ridicnd braele mult
deasupra capului i ntinzndu-se cu poft. Oft profund satisfcut.
Un zmbet naiv i arcuia buzele n timp ce privirile i rtceau prin
camer, care parc se schimbase de cnd apruse aici Reeves Grant.
Ochii i strlucir o clip cnd privirea lor ntlni sticluele de
parfum Lalique de pe msua de toalet. i trecu n revist colecia,
apoi se ntoarse ca s-o examineze cu mai mult atenie. Helmut.
Helmut i druise cristalurile acum o sptmn fr nicio ocazie
special.
Timp de o clip, atunci cnd Reeves o ntrebase dac exista vreun
motiv pentru care s nu-i desvreasc actul iubirii, chipul lui
Helmut i fluturase prin faa ochilor minii. Faptul c i petrecea
acum noaptea cu Reeves nu era deloc corect fa de Helmut. Cum s
rezolve problema aceasta?
Oare s-i povesteasc lui Reeves despre Helmut? Firete c nu era
absolut deloc treaba lui, dar ar fi fost bine s scoat totul la lumin
chiar de la bun nceput. Care nceput?
Nu avea niciun motiv s cread c lucrurile vor merge mai
departe de att. Poate c ar fi mai bine s se abin pn cnd
Reeves i va mrturisi ce intenii are.
Nu, deocamdat n-o s-i spun nimic.
Dar cnd Reeves se ntoarse n camer i stinse lumina, ea tiu c
dorea s fie cinstit cu el.
Reeves, ncepu ea n timp ce brbatul se strecura alturi de ea
i o cuprindea n brae. Reeves
33

Le-am stins pe toate. S lsm lumnarea asta s ard pn la


capt? Nu vreau s nu mai fie niciun pic de lumin, pentru c nu
mai pot s te vad.
Vocea lui era aspr i buzele lui cutau triunghiul vulnerabil de
la baza gtului ei.
Reeves
Mmm
Vreau s ah Reeves, te rog Vreau s vorbim.
Mna lui se plimba pe suprafaa neted a abdomenului ei, n
timp ce buzele i atingeau delicat snii, fcnd ca sfrcurile s se
ntreasc, pline de dorin.
Chiar vrei s stm de vorb? Chiar acum? ntreb el nc o
dat.
Dup care gura lui se aez etan peste a ei. Limba lui care se
mica precum o intrus n gura ei o mpiedica s vorbeasc, dar nu
mai conta. Oricum, uitase ce voia s-i spun.
Helmut Eckherdt i ntinse mna lui Reeves Grant exclam:
Domnule Grant. V-am vzut foarte rar de cnd ai sosit. Sper
c suntei mulumit de cazare i de mncare.
Zmbetul i lumina chipul frumos, i nu era ctui de puin
contient de ncordarea dintre fotograf i Jordan.
V mulumesc, domnule, Eckherdt. Mi-a foarte mare plcere.
Sincer.
Ochii lui Reeves alunecar peste Jordan, care sttea sobr i
palid alturi de Helmut.
O, scuz-m, draga mea, i ceru Helmut iertare i, o lu de
bra. Domnule Reeves Grant, dai-mi voie s v fac cunotin cu
doamna Jordan Hadlock. Este nc cetean a rii dumneavoastr,
dar nu pentru mult timp. Aa sper.
Helmut privi n jos la faa alb a lui Jordan cu un zmbet plin de
34

adoraie, n timp ce fata i ntindea mna lui Reeves. Acesta nu-i


apuc mna imediat. Fcu o pauz. Sngele i nvli lui Jordan n
creier i simi c ameete. Simi c i se usuc gura. N-o s spun
nimic despre noaptea trecut! Nu poate fi aa de ticlos! Mna
brbatului se ridic ncet i o apuc pe a ei. Degetele lui se strnser
n jurul minii ei i Jordan ddu din cap.
mi face plcere, doamn Hadlock, rosti el cu o voce de
mtase.
i mie, murmur ea.
n zilele urmtoare o s-l vezi foarte des pe Reeves - pot s-i
spun Reeves? zise Helmut. Trebuie s fac un reportaj despre mine
pentru o revist american. Este fotoreporter.
Cunosc lucrrile domnului Grant, spuse calm Jordan.
Privi curajos n ochii lui verzi, aintii asupra ei.
Am vzut reportajul dumneavoastr despre IRA din Time. Este
cuprinztor i interesant. Ai tratat un subiect foarte delicat n mod
realist, dar cu mult sensibilitate.
V mulumesc, doamn Hadlock. M gndeam ca de data
aceasta s lucrez la un subiect mai puin deprimant. Abia ateptam
s-l cunosc pe domnul Eckherdt. Cred c publicului american o s-i
plac un articol despre unul dintre cei mai influeni oameni din
lume.
A dori s-o incluzi i pe Jordan n acest articol, Reeves. De fapt,
poate c vrei s-i pregteti aparatul de fotografiat. n cteva
minute, am s anun n public logodna noastr.
Jordan se rsuci imediat cu faa spre el.
Helmut! strig ea. De ce de ce nu mi-ai spus nimic?
Pentru c am vrut s-i fac o surpriz.
Helmut i art dinii ntr-un zmbet larg i fericit.
Iar dac i-a fi spus, ai fi inventat alt pretext ca s amni ceea
ce este inevitabil: vei deveni doamna Eckherdt. Este numai o
35

chestiune de timp. Ai consimit sau nu s te cstoreti cu mine?


n timpul unei excursii recente la Zermatt ea consimise
ntr-adevr s se gndeasc dac s se mrite cu el, dup ce brbatul
insistase cteva ore la rnd. Avea de gnd s reia subiectul ceva mai
trziu i s-i explice n mod rezonabil c nu este pregtit s se
cstoreasc din nou. Dar nu mai gsise niciodat un moment
prielnic i acum el urma s dea un aspect oficial lucrurilor,
anunnd logodna. i Reeves! Dumnezeule, cum de s-a putut
ntmpla aa ceva?
Rochia frumoas pe care Helmut insistase s i-o cumpere pentru
aceast recepie ncepu s-o strng brusc Dintr-o dat simi c n
ncpere este o nghesuial cumplit. ampania pe care o buse i
fierbea n stomac i amenina s-i vin napoi. Inima i btea s-i
sparg pieptul. i n tot acest timp, Reeves sttea acolo i se uita
rutcios la ea.
Jordan simea c plutete cumva, deconectat de restul lumii, n
timp ce l privea pe Helmut care atrgea atenia tuturor asupra lor.
Treptat, toate conversaiile ncetar, capetele se ntoarser, iar tvile
cu mncruri sofisticate fur lsate deoparte. Oaspeii se ntorceau
politicoi ctre gazda lor.
Sunt sigur c cei mai muli dintre dumneavoastr ai
cunoscut-o deja pe Jordan. mi face o deosebit plcere s v anun
n seara aceasta c, n curnd, va deveni soia mea.
Afirmaia fu primit cu cele mai felurite reacii. Femeile se uitau
la ea cu invidie, brbaii cu apreciere; iar alii, care erau preocupai
mai mult de propriile lor poveti de dragoste, afiau numai un
interes moderat.
Jordan se ddu napoi n faa ochilor aintii asupra ei. Ca n
trans, se ls tras de Helmut mai aproape i srutat pe gur cu
un srut cast. Era contient c un aparat de fotografiat i
ndreptase bliul spre ei. Reeves o fotografia cum se sruta cu alt
36

brbat.
Acum, Helmut vorbea din nou:
Pentru a pecetlui nelegerea noastr, vreau s-i druiesc lui
Jordan acest inel.
Scoase din buzunar o cutiu de catifea pe care o deschise. Lu de
acolo un inel de platin n care era fixat cel mai mare, mai ostentativ
i mai fr gust diamant lefuit pe care l vzuse vreodat Jordan. i
apuc mna stng ce atrna inert i i puse inelul n degetul
mijlociu. Jordan l simi acolo greu, ca un lan cu o ghiulea. Ridic
privirile i zmbi silit. Aparatul de fotografiat sclipi din nou.
Ar fi vrut s se ntoarc spre Reeves i s-i spun s nceteze. Nu
era adevrat. Nimic din toate acesta nu conta i nici nu avea vreo
legtur cu ceea ce se ntmplase noaptea trecut, dar bliul
aparatului era tot mai insistent. Mulimea se ndrepta n valuri ctre
ea, ca s-o felicite i s vad diamantul de pe mna ei.
Reeves vzu cum Jordan l apuca nnebunit pe Helmut de
mnec. Sngele i zvcnea furios prin vene. i venea s-o nface pe
Jordan i s-o zglie pn l-ar fi rugat s se opreasc. Iar cnd ea
avea s-l implore s-o ierte n mrinimia lui, el ar fi urmat s-o srute
pn cnd i va da seama, fr nicio urm de ndoial, c i aparine
lui. Dar ea nu fcu acest lucru. Se rezema de Helmut ntr-un gest
feminin, total neajutorat. Reeves nu mai cunoscuse niciodat n
viaa lui o asemenea furie i gelozie. Buzele ei abia dac se
atinseser de cele ale lui Helmut, dar Reeves i aminti imediat de
gustul lor. i opti ceva lui Helmut, iar Reeves citi pe buzele
brbatului cnd acesta i rspunse:
Desigur, draga mea.
Reeves i bgase mna n buzunar ca s ia alt lentil, dar nimeri
unul din filtrele de care aparatul lui avea nevoie foarte des. Cnd
vzu c Helmut i apas din nou buzele pe gura ntredeschis a lui
Jordan, degetele lui se strnser spasmodic. Nu-i ddu seama c
37

sticla spart i tiase trei degete.


Abia atunci cnd scoase mna i vzu c e plin de snge care
picura pe pardoseal se grbi s ia un ervet de pe mas ca s
opreasc hemoragia. Helmut fcea acum un alt anun, firete la
rugmintea logodnicei lui.
Doamnelor i domnilor, ntruct suntei toi prietenii notri i
n seara aceasta, aici, nu se afl reprezentani ai presei, Jordan v
roag s nu le relatai nimic despre apropiata noastr cstorie. Este
de neles c nu vrea s i se fac publicitate nainte de a lua legtura
i cu prinii ei care sunt n Statele Unite.
Helmut ls mulimea s treac rnduri-rnduri pe lng el,
scond diverse exclamaii la adresa perechii ca din poveti. Privea
la Jordan, care accepta cu mult graie toate urrile de bine. Cnd o
matroan ndesat, acoperit toat cu bijuterii, o cuprinse n
mbriarea ei sufocant, Reeves i ntlni ochii peste umerii masivi
ai femeii.
Naiba s-o ia! Ochii aceia cenuii tivii cu o margine albastr l
priveau att de rugtori. Erau larg deschii i temtori, se rugau de
el i l paralizau. Dar cum de ndrznise s-i bat joc de el i acum
s-l priveasc n felul acesta! Privirea lui ca de ghea nu se nclzi
niciun pic. Dar indiferena lui era numai aparent. Nici acum nu tia
prea bine ce i venea s fac, s-i astupe gura mincinoas cu propria
ei mn sau s-o trnteasc la podea i s fac dragoste cu setea aceea
slbatic pe care o simea aproape insuportabil acum n ale.
Jordan se ls s cad istovit pe un fotoliu Ludovic al XIV-lea.
Privea absent la pardoseala scump de marmur. Una dintre
baretele sandalei argintii i intrase adnc n degetul mic de la picior.
Ar fi vrut s-i scoat sandalele i s mearg n picioarele goale, aa
cum fcuse noaptea trecut. Noaptea trecut!
i ndrept privirile peste pardoseal spre servitoarele i
38

chelnerii care strngeau resturile petrecerii. Unul dintre ei tergea


ampania vrsat pe jos, n timp ce altul golea scrumierele de cristal
ntr-o gleat de alam. Ali servitori umpleau tvile cu farfurii
goale i ervete folosite.
Reeves i Helmut stteau n picioare unul lng altul n
apropierea mesei pe care fusese amenajat bufetul i tifsuiau
prietenete. Reeves i arunc n gur o mn de alune i apoi ddu
capul pe spate ntr-un hohot de rs copios provocat de ceea ce i
spunea Helmut.
Cum reuise ea, Jordan Hadlock, s se bage ntr-o asemenea
ncurctur inadmisibil? Mcar s-l fi ntrebat pentru ce misiune
venise la Lucerna. Nu ar fi fost o ntrebare logic? Sau dac el i-ar fi
spus c lucreaz la un reportaj monden despre un antreprenor
elveian. Oare de ce nu venise vorba despre subiectul lucrrii lui?
Mcar dac dac
i ce s-ar fi ntmplat noaptea trecut dac Reeves ar fi tiut c
este mai mult sau mai puin combinat cu Helmut Eckherdt? Ar fi
contat asta pentru el?
Helmut era cu cel puin zece ani mai n vrst ca Reeves, era mult
mai bogat i atrgea atenia asupra lui ntr-o manier ce i intimida
pe muli. Cu toate acestea, acum cnd se uita le ei, Jordan vzu c
Reeves l trata pe Helmut ca de la egal la egal. Nu se simea
intimidat de bogia lui Helmut i nici de puterea pe care o emana
industriaul.
Amndoi brbaii erau chipei. Helmut avea nfiarea tipic a
unui brbat blond din Alpi, care ar fi fcut cinste oricrui poster
turistic. Trupul lui era puternic i viguros, datorit numeroaselor
ore pe care le petrecea n sala de antrenament i cu maseurul
personal.
Trupul lui Reeves arta mai vital, astfel c nu avea nevoie de
niciun fel de ntreinere special. Fiecare micare a lui era graioas,
39

fireasc, dar lsa s se ghiceasc fora interioar. Era ct se poate de


american. nfiarea lui chipe amintea de pionierii tipic americani
din care se trgea.
Jordan i admira fiecare gest, emoionat de sunetul zglobiu al
rsului lui, de trgnarea moale din voce. Cu o tandree nscut
din amintirile recente, Jordan se uit la minile lui care aezau acum
aparatul de fotografiat n husa de protecie, apoi o nchiser, dup
care se ntinser ca s-i strng mna lui Helmut. Observ c
degetele de la o mn erau nvelite ntr-un ervet. Oare petele acelea
erau de snge?
Noaptea trecut, minile acestea talentate o mngiaser pn
cnd simise c se pierde sub atingerea lor vrjit. Fuseser sensibile
la reaciile ei, nu se grbiser cu mngierile ce i aduseser att de
mult plcere. Urmaser apoi buzele care i devoraser tot trupul.
Iar lcomia lui fusese pe deplin rspltit.
Iar cuvintele de iubire pe care i le susurase la ureche fuseser la
fel de excitante ca i mngierile. Charles, soul ei, fusese un amant
silenios. Nu i-ar fi nchipuit niciodat c acele frnturi de fraze
dezarticulate puteau s transmit attea mesaje pline de nelesuri
trupului i sufletului ei.
Noaptea trecut, cuvintele lui fuseser pline de laude. Oare ce
gndea acum, cnd venea mpreun cu Helmut spre ea? i stpni
lacrimile ce ameninau s ias pe la colurile ochilor i ncerc s
zmbeasc, dar era sigur c nu era dect un efort inutil.
Draga mea, mi pare ru c te-am inut pn acum, spuse
Helmut. Am cteva chestiuni importante de rezolvat n noaptea asta.
Reeves s-a oferit s te conduc acas cu alupa chiar pn n faa
uii.

40

3
Ochii lui Jordan zburar ctre Reeves, apoi la fel de repede se
ntoarser la Helmut.
Nu este nevoie. Pot s m duc i singur acas dup ce
debarcm pe chei.
Nici vorb, doamn Hadlock, spuse blnd Reeves. I-am
promis lui Helmut c n-am s v pierd din ochi pn nu intrai n
deplin siguran pe u.
Lui Jordan i venea s-i ard o palm. i btea joc n mod
intenionat de ea. n timp ce Helmut i aducea alul i poeta de
sear de la garderob, Reeves se rezema nonalant de o coloan de
marmur, examinnd-o de sus n jos cu priviri insolente.
Eti gata, Jordan? ntreb Helmut politicos.
Da.
Helmut insist s-i conduc pn n spatele castelului. Domeniul
lui Helmut era situat pe o insul proprietate privat cu o suprafa
de cteva hectare, pe Lacul Lucerna. Casa, dac i putem da o
denumire att de modest, era din crmid alb cu ornamente de
lemn i cu obloane la ferestre. n povida arhitecturii ei aparent
modeste, era o pies rar. Interiorul era splendid, iar grdina o
41

adevrat mostr de perfeciune n domeniul horticulturii.


Helmut i conduse pe Reeves i pe Jordan prin grdina
sculptural i n josul scrilor de piatr ctre debarcaderul privat.
Un marinar n uniform i ajut s se urce la bordul unei
ambarcaiuni suple, dup ce Helmut o srut pe Jordan, urndu-i
noapte bun. Helmut nchiria adesea brci cu motor pentru o sear
ca s-i duc i s-i aduc pe oaspeii si din insul pe mal. Acestea
nu erau ambarcaiuni de lux, dar nici mediocre.
Dup ce Jordan i Reeves se aezar pe scaunele de pe punte,
pilotul porni motorul i se desprinser de debarcader. Helmut le
fcu semn cu mna pn disprur din vedere, pierzndu-se n
noapte, acoperii de pulberea fin a apei lsate n siajul lor.
Jordan sttea foarte ncordat pe ezlongul adnc de pnz,
tremurnd uor n rcoarea aerului nopii. Se afund mai adnc n
capa ei de satin ce ajungea pn la pmnt. i ferea privirea de
brbatul aezat pe ezlongul de lng ea. Timonierul sttea cu
spatele spre ei n timp ce pluteau pe apa lin, astfel c erau ca i
singuri.
Jordan auzi n ntuneric scpratul unui chibrit, apoi vzu flacra
acestuia apropiindu-se de captul unei igri. Reeves scutur
chibritul ca s-l sting, dup care l puse cu grij ntr-un vas cu nisip
fixat pe punte. Jordan simi n nri parfumul neptor al fumului, n
timp ce Reeves trgea adnc din igar i ddea apoi fumul ncet
afar.
Nu tiam c fumezi, spuse ea calm.
Urm o pauz lung i Jordan i nchipui c brbatul fie nu
auzise, fie i propusese s o ignore. n cele din urm, acesta spuse:
Nu fumez. M-am lsat acum civa ani. Tocmai m-am apucat
din nou.
Oh.
Se ntoarse cu ezlongul pn ce ajunse cu faa spre ea. Se uit fix
42

la ea, cu ochii verzi i reci, i mai trase nc o dat din igar. Se


nec, tui, blestem tusea i arunc peste bord igara ce se stinse
sfrind n apa lacului.
Asta e tot ce poi s spui? Oh?
Reeves, te rog Eu
Scutete-m de explicaii teatrale, i-o retez el scurt. Te asigur
c n-am nevoie de aa ceva. Ne-am adpostit n fn n timpul unei
furtuni. Foarte romantic. Drgu, n-am ce spune. Mi-a fcut mare
plcere. i ie i-a fcut plcere. Asta-i tot.
Tie aerul cu mna pentru a sublinia c subiectul acesta este
nchis i Jordan observ din nou degetele bandajate cu ervetul.
Vorbele lui o strpunseser adnc dar, pentru moment, atenia i
fu distras de ervetul ptat de snge.
Ce ai pit la mn? ntreb ea.
Ce?
Era vizibil agitat. Fiecare muchi i era ncordat la maximum n
nchisoarea hainelor.
Ce? repet el mai nfierbntat ca i cnd femeia n-ar fi
reacionat aa cum se ateptase el.
Ce ai pit la mn?
Se uit la ea uimit i furios, apoi n jos, la mn, ca i cnd ar fi
vzut-o pentru prima oar.
Oh eu.. M-am tiat. Nu e nimic.
Sngereaz.
Acum nu mai sngereaz.
Eti sigur? Poate c
Am spus c nu e nimic.
Las-m s m uit
D-o naibii de mn! mugi el.
Se ridic n picioare i i bg minile n buzunarele pantalonilor,
se duse spre balustrada brcii i se rezem de ea. Judecnd dup
43

modul greoi n care i se ridicau umerii, Jordan i ddea seama c


abia putea s respire. Pn acum, nu realizase ct era de furios.
Reeves rmase ctva timp lng balustrad, lovind ca pumnul n
lemnul lustruit i privind gol, spre luminile din Lucerna ce
deveneau din ce n ce mai puternice pe msur ce se apropiau de
ora. Jordan rmsese cu privirile aintite pe spatele lui i sttea
linitit. Ardea de dorin s-i spun care ere relaia dintre ea i
Helmut dar nu era ntr-o dispoziie sufleteasc propice pentru
explicaii calme. Trebuia s-l lase s-i treac furia, apoi va ncerca
s-i explice.
Cnd Reeves se rsuci pe clcie ajungnd cu faa spre ea, Jordan
tresri.
Nu e vorba c a avea scrupule dac e s m culc cu logodnica
altui brbat, spuse el. Numai c m-ai minit. Dispreuiesc mincinoii,
Jordan.
Nu te-am
Ce prere ar avea Helmut daci ar ti ce s-a ntmplat noaptea
trecut? Poate c diamantul tu ar fi fost ceva mai mic? Sau poate c
tie? Poate c v nelegei aa de bine, nct este dispus s-i treac
cu vederea escapadele ocazionale. Poate c te mparte cu prietenii.
nceteaz! strig ea i aproape c i pierdu echilibrul cnd sri
de pe ezlong i porni pe puntea unde sufla vntul. Nu e vorba de
aa ceva. Aveam de gnd s-i povestesc despre Helmut n
dimineaa aceasta, dar ai fugit, aa e? Cnd m-am trezit i am vzut
c nu mai erai acolo, n-am tiut ce s cred: dac fusesei un vis
incredibil de adevrat sau un comar. Am crezut c m-am culcat cu
un brbat tandru i sensibil, dar s-a dovedit a fi un ticlos care s-a
furiat afar la primele raze de lumin. Ai vrut o plcere de o
noapte? Aa cum vorbesc bieii la vestiar despre femei?
Lacrimi mari i ardeau acum ochii, iar ea i le terse furioas. Nu
ar fi vrut ca el s afle ct de nefericit se simise cnd se trezise, mult
44

timp dup ce soarele era deja sus i constatase c brbatul dispruse


fr urm. Dac forma trupului lui nu ar fi rmas imprimat n
saltea, dac aroma uoar a coloniei lui nu ar mai fi persistat n
aternuturi, ar fi putut crede c visase.
Dar semnele cele mai evidente ale trecerii lui rmseser pe
trupul ei. Buzele i erau uor umflate i rnite de ardoarea
sruturilor lui. Snii dureroi i aminteau de mngierile lui. Dac se
concentra, i amintea cu exactitate senzaia pe care o avusese cnd
l simise adnc n ea. Nu. Totul fusese ct se poate de real.
M-am ntors dup-amiaz, dar evident c ai preferat s dispari,
ripost el imediat. Erai acolo, nuntru, tot timpul ct am btut la
u ca un Romeo nefericit?
Da, fusese acolo. Pe la mijlocul dup-amiezii, copleit de ruine
i de disperare pentru ceea ce se ntmplase, nchisese magazinul i
se dusese sus s se culce. Noaptea precedent nu dormise prea mult.
Helmut i telefonase ca s-i spun c unul dintre servitorii lui o va
lua de acas i o va nsoi pe aleile oraului vechi pn la debarcader,
unde o va atepta o barc cu motor. Trebuia s-i aduc rochia
pentru recepie i s se schimbe la castel, unde Helmut inea
ntotdeauna un apartament la dispoziia ei.
Tocmai nchisese telefonul, cnd a auzit btile n ua de jos.
Privise temtoare n strad prin obloanele nchise de la dormitorul
ei i inima i se oprise n piept cnd vzu soarele strlucind n prul
lui Reeves. Acesta ncerc din nou mnerul uii, apoi ncepu s bat
mai tare. O strig chiar pe nume i se uit n sus, spre fereastr.
Jordan srise la timp napoi pentru ca el s n-o poat vedea.
De ce nu se dusese imediat jos s deschid ua? Ce o fcuse s
rmn mpietrit pe loc cnd l vzuse din nou? Ruinea?
Stnjeneala? Poate c n lumina zilei n-o s-o mai gseasc la fel de
atrgtoare. Sau poate c nici ea n-o s-l mai plac la fel de mult.
Alung acest gnd. Era cel mai atrgtor brbat pe care l vzuse
45

vreodat, la lumina lumnrilor sau n plin soare. i atunci, ce o


mpiedicase s alerge jos, s deschid larg ua i s i se arunce n
brae?
Teama.
n ultimii civa ani, trise numai cu ea nsi, nvase din
propriile greeli, i srbtorise singur realizrile. Se inuse izolat,
departe de lumea exterioar. Cndva, i ncredinase viaa n
minile unui brbat i totul se terminase n mod dezastruos. Dup
ce l prsise n cele din urm pe Charles, i jurase s nu-i mai
ncredineze niciodat viaa altcuiva. Moartea timpurie a lui Charles
o mpiedicase n mod ireversibil s se mai ntoarc la o csnicie
nefericit i nu-i mai permisese de atunci nici mcar s se ataeze
de un brbat pn ntr-att nct s devin dependent de el.
Helmut se inuse dup ea luni de zile, dar prudena o
determinase s nu-i accepte n ntregime afeciunea. Aceeai
pruden o mpiedicase s alerge n jos pe scri n dup-amiaza
aceea i s-l mbrieze pe Reeves cu toat fericirea ce clocotea n ea
numai vzndu-l.
Dumnezeule mare! Se culcase cu omul acesta. Timp de cteva ore,
viaa ei fusese n minile acestui brbat! Renunase la orice fel de
autocontrol i subcontientul ei cedase n faa lui. Asta nsemna s
se joace cu focul, nelegea ct se poare de bine! Aa c rmsese
acolo i se uitase la el cum scotea o agend din buzunar, cum
smulgea o hrtie i scria apoi n grab pe ea cteva cuvinte. Dup
aceea, el introdusese hrtia n deschiztura din u pentru pot, iar
Jordan luase hotrrea s nu-l mai vad niciodat.
Dup ce plecase Reeves, Jordan luase hrtia i o citise, innd-o
cu degetele tremurnd.
Drag (draga mea, drag) Jordan,
Te rog s m ieri c am plecat pe furi fr s-i spun la
46

revedere, dar dormeai att de adnc c nu m-a lsat inima s te


trezesc. (Mrturisire: Am tras cu ochiul pe sub ptur. Superb!)
Am vrut s iau o camer (ntmpltor, la Europa) i s m spl
nainte de a m prezenta din nou la ua ta. Din pcate, i-ai ales
foarte prost momentul de a te duce dup cumprturi. Toat seara
voi fi ocupat (afaceri), dar dac lai lumina aprins, trec pe la tine
mai trziu. Amintirile din noaptea trecut m vor ine pe jar. Pe
curnd
Reeves
Hotrrea ei recent de a nu-l mai vedea se evapor pe loc ca o
dr de fum i dispru n aer. Avea s se descurce cumva cu unul
din cocteilurile mici, intime ale lui Helmut numai pentru civa
prieteni apropiai. Dup un timp rezonabil avea s spun c o
doare capul i se va grbi s vin acas ca s-l atepte pe Reeves. O
s-o ntrebe dac fusese plecat, i atunci o s-i povesteasc despre
Helmut i o s-i explice foarte clar c nu e vorba despre niciun fel de
angajament din partea ei. Iar el ar fi spus atunci c se bucur i aud
asta i c nelege. i avea s-o cuprind n brae. S-o srute.
Cele mai bune planuri pe care i le face omul
Hai, spune ce ai de spus.
Cuvintele lui aspre o aduser brusc din trecut n clipa prezent.
Ochii ei mpienjenii de lacrimi se fixar asupra lui. Vntul i
rscolea prul n uvie slbatice care, combinate cu strlucirea vie a
ochilor, i ddeau o nfiare diabolic.
Se gndea, firete, c ea se pregtea s inventeze vreo povestioar
ca s explice absena din magazin n acea dup-amiaz.
Da, eram acolo, Reeves.
Brbatul pru surprins de rspunsul ei i liniile aspre din jurul
gurii i se nmuiat, dar numai pentru o clip.
n momentul respectiv, m gndeam c nu ar mai trebui s ne
47

vedem.
O, de acord, spuse el. Nu miroase bine cnd cineva se
cstorete cu unul dintre cei mai bogai oameni din lume i i ia i
un amant n acelai timp. Oamenilor le place s brfeasc, tii i tu.
Nu!
Jordan btu din picior nciudat.
Nu tiam c Helmut are de gnd s anune logodna noastr n
aceast sear.
Dar erai logodii neoficial?
Nu. Ei bine, nu tocmai el
Da? o ndemn el i continue i i ncruci braele pe piept
ntr-o atitudine arogant ct se poate de iritant.
Jordan i trecu limba peste buzele uscate i ncerc s-i dea la o
parte uviele de pr care i fluturau pe fa.
Fii rezonabil, Reeves. Nu nelegi c n-am nimic de-a face cu
asta? ntreb ea, fcnd un gest vag n direcia castelului de unde
tocmai plecaser.
Dar vei avea ct de curnd. Remarcabil realizare pentru o
vnztoare din Iowa.
Jordan ignor remarca sarcastic i continu:
Helmut a intrat ntr-o zi n magazinul meu s cumpere un ziar.
Am stat de vorb. Era fermector, i plcea s flirteze. Nu mi-am
fcut niciun fel de probleme. Dar, n aceeai sear, tocmai cnd m
pregteam s nchid, a venit din nou i m-a invitat la o cafea.
tiai cine este? ntreb el pe un ton incisiv.
Credeam c am vzut ovi ea.
Apoi, privi direct n ochii lui strlucitori i i seama c nu avea
rost s mint, dei el va lua n mod greit adevrul.
Da, spuse ea. tiam cine este.
Aha!
O for mai puternic dect mnia o opri s-l plmuiasc peste
48

gura dispreuitoare. i nghii furia i continu pe un ton calm.


A venit apoi alte cteva zile la rnd n magazin i am stat de
vorb. Apoi m-a invitat la mas. Am acceptat. Am nceput s ne
vedem tot mai des pn cnd
Jordan ovi din nou, dar el o pres:
Continu, Jordan, sunt fascinat.
A nceput s-mi fac curte - cadouri, flori, fleacuri scumpe pe
care nici nu le doream i nici nu le-am cerut.
Reeves se uit maliios la ea.
i ce a primit Helmut n schimbul lor?
Nimic! exclam ea.
Chiar atunci barca se lovi de stlpii pontonului i Jordan fu
aruncat spre el.
Braele lui puternice o cuprinser imediat i o traser la pieptul
lui. Dar mbriarea lui nu mai era blnd, aa cum fusese noaptea
trecut. Minile care o ineau erau ca nite gheare de oel peste
braele ei, iar faa care se apleca spre ea deformat de dezgust.
Chiar i nchipui c sunt att de fraier s cred c un brbat att
de bogat i de versat ca Helmut Eckherdt nu a profitat de asta?
Fcu un gest spre ea, care nu lsa nicio ndoial cu privire la
semnificaia lui. Era insulttor i umilitor.
Jordan gemu i l mpinse.
D-mi drumul, spuse ea printre dinii ncletai. S nu m mai
atingi.
Marinarul se apropie de ei ncet, iar Reeves i desclet minile
de pe braele ei. Jordan se rsuci pe clcie evitnd privirile curioase
ale marinarului i i lu poeta. Vzu cu coada ochiului cum Reeves
i trece pe dup umr cureaua aparatului de fotografiat.
Imediat dup ce marinarul o ajut s sar pe chei, Reeves sri
alturi de ea i o apuc din nou de bra.
i-am spus s nu mai pui mna pe mine, spuse ea i ncerc
49

s-i smulg braul i s se elibereze.


Ar fi putut s-i crue eforturile. Strnsoarea lui era prea
puternic pentru ea.
Nu. I-am promis lui Helmut c am s te conduc pn n faa
uii i eu nu mint niciodat.
Acuzaia strvezie i fcu efectul i n mintea ei se conturar
amintiri, cnd el ntreb brusc:
Cum naiba ajungem de aici la magazinul tu?
Era hotrt s-o conduc pn acas. Cel mai bine era s se lase n
voia lui. Fcu un gest cu capul ntr-o direcie vag i spuse:
O lum pe a doua la stnga.
Parcurser n tcere mai multe intersecii, apoi strzile devenir
din ce n ce mai nguste i se transformar ntr-un fel de labirint de
alei n care nu se putea merge dect cu piciorul. Jordan abia reuea
s se in dup paii lui mari i hotri. O dureau picioarele
ngrozitor, dar prefera s rabde dect s se plng sau s-l roage pe
el s ncetineasc.
Vzu uurat magazinul la colul strzii. Cnd ajunser la u,
Reeves ls s-i cad de pe umr cureaua aparatului de fotografiat,
pn cnd acesta ateriz pe jos. nainte ca ea s poat reaciona n
vreun fel, o intui cu spatele la zid cu presiunea trupului su. i inea
palmele apsate pe fa, strngndu-le de ncheieturi.
Trebuie s m lmuresc cu tine, Jordan. Eti o actri foarte
bun. Poate c i-ai greit cariera.
Vocea lui era neltor de blnd, rsuflarea cald i mngia
obrajii reci.
Ochii acetia amari, cenuii, plini de o timiditate aproape
virginal. Declaraiile acelea sincere c eu am fost singurul brbat de
cnd
i repezi brusc capul spre spate i strnse ochii cu o expresie de
durere.
50

Doamne, ce tmpit am fost, rse el dispreuitor.


Apoi, ochii lui se fixar din nou necrutori asupra ei. Faa lui se
aplec spre ea pn cnd nu mai rmase ntre ei dect spaiul unei
rsuflri.
M-am ndrgostit de piesa ta de teatru ieftin.
Ochii lui i cercetar atent chipul, studiind fiecare trstur, apoi
adug brusc:
i mai continuu i acum cu mica ta arad. Este de-a dreptul
mictor. Cu strlucirea lacrimilor n ochii tia cenuii. Cu expresia
asta nevinovat. i buzele ce tremur.
Ultimele cuvinte aproape se pierdur cnd gura lui cobor peste a
ei i o strivi dureros. Era un srut de pedeaps, menit s doar i s
jigneasc. Dar nentmpinnd nicio mpotrivire, srutul lui se
transform n persuasiune. Dup o secund de ezitare, femeia
desfcu buzele i spuse bun venit invaziei limbii lui. Brbatul i
eliber imediat ncheieturile minilor din capcan, dar ea se folosi
de libertatea recent ctigat numai ca s-i nlnuie braele n jurul
gtului lui i s se delecteze cu atingerea prului ce i atrna
deasupra gulerului.
Reeves i ddu capa la o parte i i strecur cu agilitate mna pe
dedesubt, mngindu-i talia zvelt. Apoi, se apropie mai mult i i
lipi corpul de al ei, aliniindu-i n aa fel nct Jordan rspunse
imediat cu un gest care i tie respiraia.
Dorina se nscu imediat n trupul ei cnd simi virilitatea lui
puternic, prin rochia subire. Limba ei porni vijelioas s exploreze
pe cont propriu printre buzele lui, toate acuzaiile urte pe care i le
aruncase n fa se topir n cldura srutrii lui.
Mna lui o mngia acum n sus, pe coaste, ajungnd n dreptul
snilor. O frmnt uor n timp ce degetul mare i mngia lene
un sfrc pe sub estura de mtase subire. Continu s-o chinuiasc
dulce n timp ce buzele lui depuneau sruturi fierbini n curba
51

gtului ei, dezgolit de rochie. Degetele lui i fcur drum apsnd


uor de-a lungul braului, i n adncitura cotului, apoi i ridic
palma pentru a depune srutul ca tributul gurii lui.
Jordan se rezem de zid i oft, atingndu-i prul cu afeciune.
Ridic faa spre el zmbind tandru, apoi se uit la ea n timp ce
Reeves i ntorcea mna i se uita la inelul ei cu diamant.
Apoi, rosti cu o voce la fel de rece ca bijuteria la care se uita:
Vezi, tu, Jordan, singura deosebire dintre tine i fetele care i
vnd farmecele la colul strzii este preul pe care l ceri.
Cuvintele avur nevoie de cteva clipe pn s ptrund n
contientul ei. Erau att de nelalocul lor n acest context de
mngieri blnde i rostite cu o voce att de tandr, nct, la nceput,
Jordan nu le sesiz sensul. Cnd i ddu seama de nelesul lor,
crezu c durerea din piept o s-o omoare n mod sigur. Avea s
moar cu aceast insult ca inscripie pe mormnt.
Dar realitatea rece a cuvintelor lui o smulse din letargie ca o baie
de ghea. Reeves nc o mai inea de mna stng i zmbea blnd
n jos, spre ea. Mna dreapt a fetei se arcui i aplic o palm
usturtoare pe obrazul lui.
Timp de o clip, brbatul rmase nmrmurit. Nu reacion. Apoi,
furia i acoperi chipul cu o expresie att de cumplit, nct Jordan se
gndi c o s-o omoare. Dar el se smulse brusc de lng ea.
Fr s se mai uite n urm i fr s mai rosteasc niciun cuvnt,
i trase napoi pe umr cureaua de la aparatul de fotografiat i se
pierdu n umbrele nopii.
Magazinul de reviste englezeti, rspunse Jordan la telefon n
dimineaa urmtoare.
Bun dimineaa, draga mea, spuse Helmut cu vocea lui blnd,
cultivat. Cum te simi n dimineaa aceasta? i-a plcut petrecerea
pe care am dat-o n cinstea ta asear?
52

Bun, Helmut, spuse ea. Nu pot s vorbesc dect un minut.


Am clieni. Da, petrecerea mi-a plcut foarte mult. Dar a fi vrut s
fi vorbit cu mine nainte, s mai fi discutat
tiu ce ai de gnd s spui i mi cer scuze pentru c am luat
hotrrea de unul singur. Am descoperit n cadrul relaiilor mele de
afaceri c atunci cnd ai de-a face cu un client reticent, trebuie
uneori s forezi nota. De regul, rezultatele m-au rspltit, ca i n
cazul de fa.
Nu, Helmut, trebuie s
O clip, draga mea. Ce spuneai, Reeves?
Reeves era cu Helmut i asculta conversaia lor! Simi c
ncepuser s-i tremure minile de furie! Omul acesta era de-a
dreptul imposibil.
Jordan, Reeves i spune bun dimineaa i ntreab dac te
mai dor picioarele, chicoti Helmut n receptor.
Reeves tiuse c o dureau picioarele noaptea trecuta cnd, practic,
o alergase pe strzi pn acas.
Picioarele mele sunt n ordine, se rsti ea. Dar acum chiar
trebuie s nchid, Helmut.
Nu avea de gnd s discute la telefon chestiuni personale cu
Helmut, att timp ct tia c Reeves asculta avid fiecare cuvnt, cu
expresia aceea a lui nesuferit, dispreuitoare pe fa.
nc ceva, draga mea, nainte s nchizi. Reeves o s mearg cu
mine peste tot toat ziua, o s fac fotografii i la birou, i la edina
consiliului de administraie din dup-amiaza aceasta. Desear vrea
s ne fotografieze ntr-un decor calm, panic, tipic elveian. M
gndeam s mergem mpreun cu el al Stadtkeller. E drept c este
pentru turiti dar, oricum, e ceva autentic elveian!
E minunat i sunt convins ca domnului Grant i va plcea
foarte mult, dar eu trebuie s te refuz. Eu
Nici vorb. A cerut n mod special s vii i tu cu noi. Dorete
53

s apari n cele mai multe fotografii din moment ce vei fi soia mea.
La naiba! Reeves punea la cale o situaie penibil. Probabil c i
plac la nebunie piesele lui Neil Simon. Iar ea i cu Helmut urmau s
fie acum, fr voia lor, actori n comedia lui.
Helmut, te rog, eu
S-a ntmplat ceva, drag? Vocea vesel a lui Helmut cpt o
not de ngrijorare. Nu te simi bine? Poate c ar fi bine s vin la tine
s
Nu! spuse ea pe un ton apsat.
Ultimul lucru pe care i-l dorea era ca Reeves s afle c o
suprase. i nici nu voia ca Helmut s-i vad cearcnele albastre de
sub ochi, ce artau c nu dormise toat noaptea. Ar putea trage fel
de fel de concluzii greite. i va cere fr ndoial o explicaie pentru
starea ei evident de deprimare. N-o s neleag niciodat c voia
pur i simplu s fie lsat n pace. Dar era dispus s neleag o
femeie capricioas, aa cum i imagina el c este Jordan.
Nu, nu s-a ntmplat nimic ru, spuse ea, mblnzindu-i
vocea pn ajunse s semene cu o oapt de copil. Numai c nu tiu
cu ce s m mbrac. N-am fost fotografiat niciodat de un artist de
renumele domnului Grant.
Aproape se sufoc n aceste cuvinte caraghioase, dar Helmut rse
n receptor.
E ngrijorat pentru c nu tie cu ce s se mbrace, l auzi ea
spunndu-i lui Reeves.
Degetele ei subiri se strnser i mai tare pe receptorul demodat.
Draga mea, eti frumoas n orice te-ai mbrca. Dar pentru
desear ia-i ceva obinuit. Venim s te lum pe la opt. Pn la ora
asta, la Stadtkeller nu e nimic deosebit. Acum i spun la revedere.
Helmut nchise telefonul nainte ca ea s poat rspunde. Acesta
era obiceiul lui Helmut, cnd el termina ce avea de spus, considera
c discuia s-a ncheiat.
54

Puse telefonul la loc sub tejghea i i servi apoi pe cei doi soi din
Sioux Palls, Dakota de Sud. Doamna dorea s cumpere dou
romane de Agatha Christie i un exemplar din The Senzous Woman.
Soul cumpr o carte cu James Bond, revista Mad i numrul din
ziua precedent al ziarului Chicago Tribune. Oare minunile nu aveau
s se mai termine niciodat?
Jordan petrecu absent restul zilei. Avea mereu de lucru, fr a fi
ns chiar aglomerat. Era sfritul lui septembrie i sezonul turistic
de var se apropia de sfrit. Oamenii vor ncepe din nou s vin n
numr mare abia cnd va ncepe sezonul de schi de la Lucerna.
Vndu ziare, hri, romane, reviste, jurnale. Ascult povestiri despre
lipsa de ghea din aproape toat Europa, despre gustul apei de
robinet i pericolele pe care le prezenta pentru sistemul digestiv,
despre oselele nguste (unde erau autostrzile interstatale?) i
despre modul nebunesc n care conduceau automobilele aceti
strini. Uneori, lui Jordan i displcea s-i recunoasc pe
compatrioi. Acetia erau mult prea adesea critici, dispreuitori,
arogani i ignorani pn la ridicol.
La ora ase, nchise magazinul, puse afiul NCHIS pe u i trase
obloanele de la ua de sticl. Urc scara, micndu-i picioarele
anevoie. Avea dou ore ca s se pregteasc pentru calvarul din
seara aceea, dar nu era sigur c va fi ntr-adevr pregtit.
Se cufund n cada adnc i ngust. Se gndi fr s vrea cum
fcea Reeves ca s-i nghesuie umerii largi n cele mai multe czi de
baie din Europa i ajunse la concluzia c, probabil, fcea du.
Se scutur suprat de gndurile acestea i ncepu s se
gndeasc la garderoba ei. Cu ce s se mbrace? n cele din urm, se
decise s-i pun o fust din stof de ln i un pulover. Fusta era
dintr-o estur plin i la mod, tivit frumos i se potrivea foarte
bine cu cizmuliele negre din piele de cprioar. Costumul nu avea
nimic spectaculos fr alul triunghiular, de ln n carouri, cu care
55

trebuia purtat. La margini avea ciucuri bogai, de ase centimetri


lungime. i-l puse peste un umr i se ncinse apoi n talie cu o curea
aurie. Colurile alului ajungeau aproape pn la poala fustei.
Vnztoarea, cum i spusese Reeves, semna mai mult cu un top
model. Ce e drept, cumprase aceast versiune St. Laurent ntr-un
butic de la Paris, cu un an n urm.
i desfcu prul din strnsoarea cocului i l ls s se aeze
moale pe umeri. Tocmai i ddea cu parfum Norell cnd auzi o
btaie n u. Apuc n grab haina din piele gri i poeta asortat
cu ghetele i cobor.
Ua zdrngni uor cnd o deschise.
Bun, draga mea. Tocmai i spuneam lui Reeves c a vrea s
te conving s vii s locuieti la mine, la castel, s renuni la
magazinul i apartamentul acesta micu.
Helmut o srut pe obraz i i lu ambele mini n minile lui,
observnd c purta inelul de la el.
Din pcate, drag Reeves, este o femeie cu principii morale
severe. Refuz s se angajeze ntr-un astfel de comportament nainte
de a se cstori.
n ciuda hotrrii ei de a rmne impasibil, Jordan roi puternic.
Era adevrat c Helmut discutase n repetate rnduri despre
scrupulele pe care i le fcea ea refuznd s locuiasc cu el att timp
ct nu erau cstorii. Susinea c motivul era dorina de a se simi
independent. Adevrul era, ns c nu se grbea deloc s se culce
cu Helmut. i plceau mbririle lui tandre, pasionale, dar inima
nu-i cnta la vederea lui. Nu aa cum
i arunc o privire rapid lui Reeves i vzu c sprncenele
acestuia se arcuiesc ntr-un gest ce nsemna c nu-i vine s cread.
N-ai dect s crezi ce vrei, i spuse ea, i nu se mai uit la el. Acesta
este adevrul. Nu m-am culcat cu Helmut.
i imaginase ntotdeauna c Helmut face dragoste cu aceeai
56

economie de vorbe i de gesturi cu care tranzaciona afacerile.


Probabil c, ar fi mers direct la problem, fr a mai pierde timpul
n mod inutil. Probabil c nu zbovea cu fleacuri. Nu mngia, nu
sruta, nu incita la fel de mult nainte ca i dup. Probabil c el
Se ridic n picioare i spuse calm:
Bun, Helmut. Se ridic pe vrfuri i l srut moale pe gur.
Apoi, cu o privire triumftoare, se ntoarse ctre Reeves:
Bun seara, domnule Grant.
Acesta fcu un pas nainte i o apuc de mn. Helmut n-ar fi
putut s-i dea seama c Reeves i mngia palma cu degetul mare
dect dac ar fi descifrat expresia ocat de pe chipul lui Jordan.
innd seama de mprejurri, cred c ai putea s-mi spui pe
numele mic, nu-i aa, Jordan?

57

4
Cuvintele lui o lsar fr grai i nu putu dect s-l priveasc
int, uimit de ndrzneala lui. Apoi i ddu seama c numai ea i
cu el cunoteau mprejurrile la care se referea el.
Pentru a-i confirma deducia, Helmut spuse binevoitor:
Are dreptate, Jordan. Reeves o s fie mereu cu noi n zilele
urmtoare. Cred c o s vrea s te fotografieze i singur. Aa c
putei s v spunei pe nume.
Jordan nu putea suporta privirea batjocoritoare a lui Reeves.
Helmut i puse haina pe umeri, cci serile ncepeau s fie deja
destul de reci. Pornir pe aleea ngust pn ce ajunser la strada
unde atepta oferul lui Helmut n limuzina Mercedes strlucitoare.
Jordan se trezi flancat de cei doi brbai, pe bancheta de catifea
neagr a mainii. Dei Helmut o inea de mna ce se odihnea pe
coapsa lui, Jordan contientiza dureros prezena celuilalt brbat.
Reeves purta tot blugi, dar de ast dat erau clcai i apretai. Pe
piept i pe umeri i se mula o cma bej, pe sub haina sport Pierre
Cardin n culoarea caramelei. n picioare avea mocasini foarte bine
lustruii. n mod ciudat, nu prea deplasat, cci blugii i ghetele tip
western erau la mod pe atunci n toat Europa, att pentru brbai,
58

ct i pentru femei.
Cnd Reeves se ls pe spate pentru a vorbi cu Helmut, Jordan
simi n nri aroma delicat a loiunii de brbierit. Era astringent i
puternic, fr a fi copleitoare, n perfect consonan cu brbatul
care o folosea.
n timp ce ambii brbai discutau despre anumite aspecte ale
afacerilor lui Helmut pe care Reeves le gsea interesante, Jordan
rmase linitit, ascultnd numai inflexiunile vocii lui Reeves.
Acesta vorbea cu convingere i inteligen. Umrul ei drept ajunsese
cumva sub umrul lui stng, ce radia cldur i siguran. Cnd i
retrase braul, dup ce fcuse un gest cu mna stng, acesta i
atinse n treact snul.
inndu-i rsuflarea, ridic ochii spre el i ntlni o privire la fel
de alarmat i de electrizat ca i a ei. Se simi recunosctoare
destinului cnd maina ncetini i ajunser la destinaie.
Stadtkeller era un restaurant i club de noapte foarte popular din
Lucerna. Programele pentru turiti includeau i o sear petrecut
aici. Taverna rustic, dei glgioas, devenea n scurt timp
prietenoas i cald. Specialitatea casei era brnza topit i, n timp
ce clienii se delectau cu pinea neagr nmuiat cu furculie lungi
n diferitele feluri de mncare pe baz de brnz topit, artitii
mbrcai n costume naionale i distrau n fel i chip.
Brbaii purtau pantaloni scuri din piele gri, ca ornamente de
piele verde i cmi albe cu mnec lung. Picioarele lor
musculoase, datorit mersului pe munte erau nclate n ciorapi
roii trei sferturi. Femeile purtau bluze brodate n culori vii,
bolerouri strmte din catifea neagr, peste piept i fuste lungi.
Cntau, chiuiau iodlere, jucau dansuri populare, sunau din
buciumele lungi i grele - i ntregul spectacol se bucura de
aprobarea entuziast a mulimii. Reeves scoase cu vitez capacul de
pe obiectivul aparatului de fotografiat, fapt ce o uimi pe Jordan.
59

Schimba lentile, filtre i filme cu o acuratee de main. Filmul lui


surprinse o feti drgla, cu obraji buclai i prul numai bucle
blonde. i bga alternativ n guria de ngera ciocolat i pine n
acelai timp, btnd bucuroas din palme n ritmul muzicii.
Cine tie, spuse Reeves cnd se ntoarse la mas, i Helmut
ncepu s-l tachineze n legtur cu copilul. Poate c am s vnd
ceva despre Alpi la National Geographic. Sau poate fac din ea un
poster, e foarte drgu. Am s vd cum o s-mi ias fotografia.
Oricum, mie mi plac copiii. Reprezint subiecte foarte bune pentru
fotografii, indiferent de ar.
i frec minile una de alta dup ce nchise aparatul de
fotografiat, punndu-l la adpost pentru noapte n cutia lui i
nmuind pinea n brnza cald. Muc apoi cu poft din ea.
Helmut i turn vin alb n farfurie i l amestec mpreun cu
brnza. Curnd, ncepur s se simt toi trei oarecum moleii i
rdeau de povetile cu aventuri de tot felul pe care le istorisea
Reeves.
Vrei o cafea nainte s-o conducem pe Jordan acas? ntreb
Helmut dup ce plecar de la restaurantul zgomotos.
Mi-ar plcea.
Helmut fcu semn oferului s-i urmeze cu maina, n timp ce ei
strbtur pe jos distana de cteva intersecii, pn la un restaurant
de pe malul lacului. Renunar la ideea de a sta afar, pentru c era
prea frig i intrar n ambiana linitit i elegant a restaurantului,
unde Helmut i Jordan fur ntmpinai deosebit de ceremonios de
ctre eful de sal.
tiu c Jordan vrea ciocolat cald. Dar tu, Reeves? ntreb
Helmut.
Cafea, spuse acesta.
oferul le aduse comanda i Jordan ncepu s soarb din ceaca
fierbinte, plin cu fric. Pn venise n Elveia, nu-i plcuser
60

niciodat att de mult produsele lactate. Dar acestea erau


nentrecute n toat lumea.
i trecu vrful limbii peste buzele pline de fric, dar cnd
Jordan se ls pe spate, Reeves zri o pictur de fric n colul
gurii ei. Fr s se gndeasc ce face, ntinse mina i terse pictura,
apoi i linse degetul. Zmbir captivai de acest moment intim pe
care nu-l planificaser, dar se ntmplase parc de la sine i fr
niciun alt motiv dect acela c se uitaser unul la altul.
Helmut, care i aprindea o igar, nu vzuse motivul tcerii pe
care o ntrerupse spunnd:
Am descoperit c Jordan are un viciu. Are o slbiciune pentru
ciocolata noastr elveian. Mi-e team c la btrnee o s se
ngrae.
Ba nu! spuse Jordan repede i izbucnir n rs, vznd
vehemena ei.
Stnjenit, i ndrept din nou atenia ctre ceaca plin cu
ciocolat i o termin, n timp ce ei nc mai zboveau deasupra
cafelelor lor.
Ce-ar fi s-l duci pe Reeves peste pod? suger Helmut.
Ce? fcu ea luat prin surprindere.
Acum tii i tu povestea la fel de bine ca i mine, spuse Helmut.
Eu am s rmn aici s mai beau o ceac de cafea i s mai fumez o
igar, n timp ce l duci pe Reeves peste pod i napoi. Nu-i aa c
nc nu l-ai vzut, Reeves?
Reeves nu se uita la Helmut. O privea pe Jordan. n cele din urm,
rspunse:
Nu, nu l-am vzut dect de la distan. Mi-ar plcea s aflu
totul despre el.
Jordan l fulger scurt cu privirea.
Ateptm pn termini i tu i mergem dup aceea i spuse ea
lui Helmut.
61

Draga mea, tii c nu pot s sufr s vizitez locurile turistice.


Fii ospitalier cu musafirul nostru, n locul meu.
Foarte bine, spuse ea, ridicndu-se brusc n picioare.
Mai bine s termine o dat cu asta.
Hai s mergem, spuse ea ct putu mai lipsit de politee, fr a
trezi suspiciunile lui Helmut.
ntinse mna s-i ia haina, dar Reeves fu mai rapid i o apuc
primul de pe scaunul liber. I-o inu apoi ca s i-o trag pe mneci.
Ne ntoarcem repede, Helmut, spuse ea, punndu-i o mn pe
umr.
Nu v grbii.
Helmut o apuc de mn i o btu uurel.
Pot s fumez i dou igri.
Reeves deschise ua restaurantului i o inu pentru ea, iar Jordan
trecu repede pe lng el, vrndu-i minile adnc n buzunare i
strngndu-i umerii ca s se apere de frig. Pi n strad, o travers
fr s se uite, chiar prin faa unui autobuz ce claxon disperat i
ajunse pe partea cealalt a strzii aproape n fug. Reeves o trase
lng el i o apuc de cot:
Vrei s facem un tur rapid?
S nu ndrzneti s mai glumeti cu mine dup toate lucrurile
alea oribile pe care mi le-ai spus ast-noapte.
Nu eti deloc ospitalier, spuse el cu o voce melodioas.
Jordan scrni din dini.
Ai vrut s vezi podul, foarte bine, am s-i art nenorocitul
sta de pod, spuse ea furioas fr motiv Dar ce nu ai refuzat oferta
lui Helmut? S fi rmas s fumezi cu el!
M-am lsat din nou de fumat, zmbi el. i apoi chiar vreau s
vd podul.
ntre timp. Ajunseser la unul dintre cele dou poduri acoperite
ce uneau malurile rului Reuss. Rul desprea oraul n partea
62

modern de pe malul vestic i partea veche, pe cel estic. Apa curat


clipocea grbit pe sub picioarele lor, n timp ce peau pe podul
vechi, de lemn.
Jordan ncepu s vorbeasc pe un ton plictisit, ca de ghid:
Podurile dateaz nc din evul mediu. Dup cum vedei
deasupra capului dumneavoastr sunt o mulime de panouri.
Fiecare panou cuprinde dou tablouri, cte unul pe fiecare parte, i
nfieaz evenimente din istoria regiunii. Picturile dateaz de la
nceputul secolului al XVI-lea.
Foarte interesant, spuse el sec.
Lacul Lucerna are o suprafa de peste 50 km ptrai. Pe
malurile lui se afl patru cantoane sau state elveiene. Lacul
Jordan, spuse el aspru i se aez n faa ei, oblignd-o s-l
priveasc n ochi. De ce nu locuieti cu Helmut?
Nu te privete, strig ea.
Vocea i reverber puternic reflectat de tavanul podului acoperit
i Jordan vorbi mai ncet.
Nu e treaba ta.
Ba da.
Ba nu.
Ba da, la naiba.
Minile lui i ptrundeau n carnea braelor i, dei era mbrcat
gros, strnsoarea i producea durere. Cnd ea se smulse, Reeves i
ddu seama ct de tare o strnsese i i ddu drumul imediat.
Jordan continu s mearg ca i cnd el n-ar fi ntrebat nimic.
De ce? insist el.
Jordan se rsuci pe clcie ca s-l priveasc n fa, fericit c n
momentul acela nu era nimeni pe pod.
Pentru c nu vreau. Nu sunt de prere c poi s locuieti cu
un brbat fr a fi cstorit cu el.
Sprnceana lui se ridic a nencredere, iar ea continu nciudat:
63

Alaltieri a fost un accident. Nu l-am plnuit, i nici tu. Pur


i simplu s-a ntmplat.
Nu se uita la el, dar nici nu se mica din loc. Parc o inea cu un
magnet. Simea cum privirea lui o sfredelete n cretetul capului, n
timp ce ea privea vrfurile cizmelor lui.
i-am spus i atunci c eu nu c nu m culc cu oricine. Dac
atunci nu m-ai crezut, n-o s m crezi nici acum. i puin mi pas
dac m crezi sau nu.
Dar i psa.
l iubeti?
Pe Helmut?
Mai sunt i alii?
Jordan oft exasperat.
Nu. Nu mai sunt alii.
O deruta complet. Nu mai putea s gndeasc clar mai ales cnd
sttea aa de aproape de ea. Degetele lui tremurtoare i mngiau
fruntea care ncepuse s zvcneasc din cauza ncordrii din
interior.
Nu-l iubesc pe Helmut. Cel puin, nu aa. E amuzant, e
fermector, politicos i, da, e bogat. Nu pot nega c m-am simit
mgulit cnd a nceput s-mi dea atenie. Aa este. Orice femeie ar
fi fost. Dar nu nelegi, Reeves?
Se uita acum n sus la el cu o privire rugtoare.
Eu sunt ceva nou. Are tot ce i-ar putea dori cineva pe lumea
asta. Joac teatru. Merge n vacane de vis. Cumpr orice dorete.
Iar eu sunt acum pentru el o jucrie nou. Nu sunt bogat, nu
reprezint nimic, cnd o s se plictiseasc de mine, totul o i se
termine.
Dac este aa, de ce ai consimit s te cstoreti cu ei?
Nu este chiar aa, nu am consimit - numai c nu am refuzat
foarte ferm. ntruct mi-am dat seama c reprezint o fascinaie de
64

moment pentru el. Nu am vrut s forez nota. Dac l-a fi contrazis


mereu, s-ar fi ncpnat i mai mult n hotrrea lui de a m avea.
nelegi? Helmut, cu tot armul lui de mod veche, este necrutor
atunci cnd dorete ceva. Aude numai ceea ce dorete s aud. Nu
mi-a dat niciodat posibilitatea s-i spun ce simt eu.
i ce simi? Vreau s spun, dac mine noutatea ar nceta s
mai fie o noutate, ce ai simi dac el ar aciona aa cum presupui tu
i te-ar prsi?
i-am mai spus, nu am avut niciodat intenia s m mrit cu
el. Nu aveam intenia s m mrit cu nimeni.
De ce? Din cauza lui Charles?
Da. n parte.
n parte? Ai ceva mpotriva instituiei cstoriei? ntreb el pe
un ton pios care o rni.
Nu. Dar tu? se rsti ea. Nici tu nu eti cstorit.
i atunci i trecu prin minte un gnd cumplit. Ridic ochii spre el
cu o privire plin de remucri.
Sau poate c eti? ntreb ea speriat.
Nu. Am fost cndva. E mult de atunci.
Ce s-a ntmplat?
A putea s spun i eu Nu te privete!
Probabil, rse ea.
Reeves chicoti, apoi deveni sperios.
Nu a neles de ce am vrut s plec n Vietnam s fac poze,
cum zicea ea. A cerut divorul imediat dup ce plecat. Am fost
cstorii mai puin de un an.
Oh!
Jordan se ntoarse i porni ctre balustrada podului, ascultnd
zgomotul apei care clipocea dedesubt.
Jordan!
Cnd o chem, ajunsese chiar n spatele ei. Sttea ct se putea de
65

aproape fr a o atinge.
Jordan, repet el.
Da?
Uit-te la mine!
Nu! tia c dac s-ar fi uitat ar fi vrut s se lipeasc de el. Tot aa
dup cum atunci, n prima sear, se temuse s ia mna pentru o
strngere prieteneasc, tot aa i acum se temea s-l priveasc.
Fusese o greeal atunci i continua s fie i acum. El i avea munca
lui, ambiiile lui care l duceau lumea larg. Ea avea spaiul ei mic
de pe planet pe care i-l pzea cu gelozie, voia s nu lase pe nimeni
s-i tulbure linitea pe care i-o cldise cu atta grij.
Reeves i pusese minile pe umerii ei i o ntoarse uor cu faa
spre el. Cu un gest devenit deja familiar, i ridic brbia cu un deget.
mi place cum te-ai mbrcat.
Era ultimul lucru pe care s-ar fi ateptat s-l aud de la el.
Mulumesc, spuse ea, nefiind n stare s gseasc altceva.
Ari foarte bine mbrcat aa, spuse el. Dar acum ai prea
multe pe tine, nu pot s-i vd silueta. Minile lui desfcur haina i
se strecurar nuntru. mi placi mai mult n blugi i cu puloverul
pe care l aveai ieri-sear. Se vedea totul foarte bine i te avantajau.
Ls capul n jos i l ascunse n curbura gtului ei ce se arcui
instinctiv s-l ntmpine.
Reeves, opti ea, nu!
Protestul ei fu att de slab c Reeves nici nu se obosi s-l ia n
seam.
mi amintesc cum artai cu puloverul acela roz i mi amintesc
i cum artai fr el.
Vocea lui devenea nesigur n timp ce buzele lui i atingeau faa
i i treceau peste gur. Minile lui ajunseser acum sub al,
cutndu-i curba snilor. Cnd i gsi, geamtul ei de plcere l
rsplti din plin.
66

Murmur apoi n prul ei:


mi place cum te mbraci, cum te miti. mi place s m uit la
tine cnd mnnci i cnd bei. Mai ales cnd bei ciocolat cald. mi
place vocea ta. mi place cum m simi, mi place cum m atingi. mi
place cum miroi, mi place gustul pielii tale
Reeves, nu trebuie. Nu e corect, spuse ea ctre gura lui
insistent.
Las-m s te in n brae. Las-m s te srut. i, dup aceea,
s-mi spui c nu e corect. Jordan, gfi el cu minile pe dealurile
calde de sub puloverul ei. Nu cred c ndrzneti s spui c asta nu
e corect.
Gura lui se contopi cu a ei i nu se mai putea gndi la niciun fel
de protest i cu att mai puin s-l rosteasc. Buzele lui ardeau prin
buzele ei i era condamnat s se mistuie n focul lor. Reeves nu
ntmpin nicio rezisten, nicio mpotrivire. i supse buzele pn
cnd acestea devenir maleabile, dup pofta lui i apoi le despri
cu o mpingere blnd a limbii.
i savur o clip gura pentru ca, n clipa urmtoare, s-o
rveasc i s-o sug cu buzele i cu limba. Cu un bra, o cuprinse
pe dup umeri i o trase inexorabil spre el, n timp ce cu cealalt
mn continua s-i mngie pieptul acoperit de pulover.
De ce naiba i-ai pus sutien? i opti el la ureche i i prinse
lobul cu dinii.
Eu
Nu conteaz, opti el. Te simt i prin el.
Iar degetele lui ndrznee i confirmar imediat spusele.
Reeves!
Abia mai putea s vorbeasc, att de strmt era plasa de dorin
ce se esuse n jurul ei.
Da?
Reeves! opti ea.
67

i atunci rsun zgomotul unor pai care veneau din ntuneric. O


clip mai trziu, vocea lui Helmut rsun clar.
Jordan, Reeves!
Se uitar unul la altul i nghear. Reeves era calm, rece,
neafectat. Atepta s vad reacia ei. Jordan era alarmat. Nu simea
nicio dragoste mare pentru Helmut, dar nici nu dorea s-l jigneasc
sau s-l umileasc. Personalitatea lui n-ar fi putut ndura o
asemenea lovitur. Se trase repede mai departe de Reeves, i aranj
hainele i fcu civa pai grbii spre direcia de unde se auzea
vocea.
Suntem aici, Helmut.
A trecut att de mult timp c am crezut c v-ai rtcit, spuse
el cu umor, apropiindu-se mai mult i intrnd brusc n cercul de
lumin din apropiere.
Nu, noi tocmai i povesteam lui Reeves una dintre legendele
medievale despre Wilhelm Tell, pe care mi le-ai spus tu, mini ea
fr talent.
Helmut, sigur de el, nu remarc oviala.
Probabil c i este frig, draga mea. Tremuri. ncheie-te la hain.
Poate c ar trebui s te conducem acas.
i-a plcut plimbarea, Reeves?
nainte s rspund, acesta fcu o paz aproape insuportabil, iar
Jordan i inu rsuflarea. Se uit la el cu priviri rugtoare i fu
uimit s zreasc strlucirea de smarald a ochilor lui care
strpungeau ntunericul.
Da, rspunse el la ntrebarea lui Helmut. A fost foarte plin de
informaii i instructiv. Dar nu pot garanta pentru adevrul tuturor
celor relatate de Jordan. Unele dintre legende sunt cam ciudate.
Jordan simi c se sufoc. N-o crezuse! De ce?
Helmut chicoti.
Trebuie s recunosc c unele dintre povetile despre eroii
68

locali sunt cam contrafcute.


Chiar aa, contrafcute, fcu Reeves.
i ls la captul podului, spunnd c prefer s parcurg pe jos
drumul n continuare pn la hotel.
Crezi c o s ai probleme? l ntreb Jordan nelinitit pe tnr.
Acesta i zmbi plin de ncredere.
Cred c am s m descurc cu magazinul n absena
dumneavoastr, doamn Hadlock.
Era unul dintre angajaii lui Helmut care lucra la unul din birouri
n calitate de contabil. Seara trecut, cnd o condusese acas,
Helmut o informase c a doua zi trebuia s se ntlneasc de
diminea cu el i cu Reeves ca s ia micul dejun mpreun.
Am planificat o adevrat expediie. O s mergem pn la
Pilatus
Dar, Helmut, eu am un magazin. O s te duci singur cu Reeves
mine diminea, fr mine.
Era furioas i prost dispus pentru ceea ce se i ntmplase ceva
mai nainte pe pod. Iar acum i se spunea c va trebui s mai
petreac nc o zi cu brbatul care continua s-o ridiculizeze i s-o
insulte. Acum ea i descrca sufletul i i exterioriza cele mai
intime sentimente, iar el prea s-o asculte cu o nelegere sincer. i,
n momentul urmtor, o sruta ca i cnd ar fi simit c moare dac
n-o face. Pentru ca, dup aceea, cnd ea tremura de dorina pe care
i-o trezise el s-o resping brusc, fcnd-o mincinoas i chiar mai
ru dect att.
Se sturase. Numai voia s-l vad i, cu att mai puin, s
petreac o zi ntreag cu el.
Mine n-am s pot merge, spuse ea ferm.
Ba sigur c ai s poi, draga mea, o contrazise Helmut cu
sigurana lui de sine dintotdeauna. Am s trimit pe cineva care s
69

aib grij de micul tu magazin. Nu trebuie s-i faci griji. O s poi


zburda toat ziua.
Modul n care el i manipula viaa deveni brusc intolerabil. Dac
aa se purta cu logodnica lui, cum o s-o trateze ca soie? i
observaia lui condescendent despre micul ei magazin era chiar
jignitoare. Avea un magazin foarte bun. Compania ei prezenta
magazinul ca pe prototip pentru toate celelalte. Era mndr de
serviciile pe care le oferea pentru turitii vorbitori de limba englez.
De ce trebuia s-o minimalizeze aa?
Nu vreau s merg mine, Helmut. Este nevoie de mine aici,
spuse ea ncpnat. Poate c, n comparaie cu conglomeratul tu,
magazinul meu nu nseamn nimic, dar pentru mine este foarte
important.
Jordan, Jordan, spuse el blnd, te-am jignit i mi cer scuze. n
vocea lui se simea tonul condescendent pe care l foloseti ca s
discui cu un copil recalcitrant. Nu fi ncpnat. Te rog, draga
mea. Dac nu vii cu noi, Reeves o s cread c nu-i place de el sau
c ai trac n faa aparatului de fotografiat. Cnd vei deveni soia mea,
o s fii fotografiat mereu, drag Jordan.
Exact atunci ar fi trebuit s-i spun c nu are nicio intenie s
devin soia lui i s-i dea napoi linitit inelul. ns, n loc s fac
aa, mintea ei se opri blocat la afirmaia lui, dup care Reeves ar fi
putut crede c nu-l plcea. Sau c avea trac n faa aparatului de
fotografiat. Poate c el nu gndea aa, dar n niciun caz nu voia s-i
nchipuie despre ea c este o la. Dac nu mergea cu ei la acele
edine foto ar putea s cread c se ascunde de el fie de ruine, fie
din laitate. i nu avea de gnd s-i dea aceast satisfacie.
Foarte bine, Helmut, spuse ea absent n timp ce el o sruta pe
gt ntr-un fel despre care i nchipuia c este o mngiere incitant.
Am s m ntlnesc cu voi mine. Unde i cnd?
Stabiliser ora i locul i acum Jordan i ddea contabilului
70

instruciunile de ultim moment. Se gndea nciudat c, atunci cnd


se va ntoarce, va constata c vnzrile au crescut pe ziua aceea mai
mult ca oricnd i c magazinul se prezenta mai bine dect la
plecarea ei.
Strbtea acum aleile ducnd cu ea i canadiana de schi din blan.
Era o diminea nsorit, dar tia c sus, pe vrful Muntelui Pilatus,
va fi mult mai frig i se pregtise n consecin. Pantalonii negri
reiai se ntindeau, mulndu-se strns pe coapsele i oldurile ei.
Puloverul rou cu guler nalt, rulat era pufos i se lipea moale de
snii ei bombai. i pusese i o cciul n buzunarul canadienei,
pentru eventualitatea c va avea nevoie de ea acolo sus pe munte.
Helmut i Reeves o ateptau la restaurantul stabilit i mncar
mpreun un mic dejun american copios. Jordan bu o ceac de
cafea i apoi se rsfa cu o can de ciocolat fierbinte, acoperit cu
fric.
Brbaii erau mbrcai fr pretenii, la fel ca i ea, dei ideea lui
Helmut despre ceea ce nseamn fr pretenii era c i pusese
pantaloni negri, un sacou sport, un pulover de camir i o scurt din
piele. Reeves arta de parc ar fi fost gata s porneasc s mne
vacile, mbrcat ntr-un costum complet de cowboy, cu excepia
plriei. Dup ce termin de mncat, i n timp ce ateptau ca
trabucul lui Helmut s ard pn la capt, i verific echipamentul.
O salutase pe Jordan foarte cordial i, urmnd exemplul lui
Helmut, o srutase i el pe obraz. Era n Europa. Aici toat lumea se
sruta. Helmut nu pru s fie ctui de puin afectat; dimpotriv,
prea chiar ncntat c fotoreporterul american o consider
atrgtoare pe logodnica lui.
Dar Jordan nu acceptase aceast form de salut la fel de uor. I se
oprise inima n piept i trebui s se ncordeze din toate puterile ca s
nu cad la pieptul lui Reeves n momentul n care acesta se
desprinse de ea.
71

i Reeves ddu dovad de un remarcabil autocontrol. Tnjea de


dorin s-o strng n brae i s-o srute pe buzele acelea att de
ispititoare. Gustul pielii ei, simit numai n treact, avea asupra lui
acelai efect ca un aperitiv asupra unui om lihnit de foame.
Cei trei crear o oarecare agitaie n momentul n care se urcar n
funicular. oferul lui Helmut le fcu loc prin mulime. Turitii i
localnicii erau la fel de intrigai de Reeves i de aparatura lui i se
uitau fascinai n timp ce trioul se urca ntr-una din cabinele mici.
Reeves i puse aparatele pe scaunul de lng el, iar Helmut i
Jordan se aezar n faa lui.
Cam ct o s mergem cu cabina asta? ntreb el, verificnd
intensitatea luminii cu luxmetrul, n apropierea feelor lor.
Vreo douzeci de minute, spuse Helmut. Coborm la o staie
de la mijlocul drumului i lum un alt funicular, o cabin mai mare,
cam pentru patruzeci de persoane i parcurgem restul dramului
pn n vrf. n total, o s dureze vreo patruzeci de minute.
Reeves se uita puin preocupat n jur, la prpstiile peste care
trecea cabina lor. Fuseser ridicai mult deasupra pmntului pe
versantul muntelui ce strjuia oraul i Lacul Lucerna.
Reeves schimb de mai multe ori lentilele, rsucea inelul
focalizator, iar capacul cnea mereu. i n tot acest timp sttea de
vorb cu ei fcndu-i s se simt ct mai relaxai, s uite de prezena
aparatului. Chiar i Jordan se relax i ncerc s se comporte
normal, contient de talentul lui.
Suntei nite modele excelente, coment el n timp ce puse
aparatul napoi n carcasa lui, dup ce schimbase deja o rol. O s
mai fac cteva sus, n vrf.
Uit-te n spate, Reeves. Este o vedere ncnttoare spre lac. n
dreapta se vede i castelul meu.
Lui Jordan i se pru c ezitase puin nainte s priveasc n urm
la privelitea ca de carte potal ilustrat pe care o ofereau oraul i
72

lacul din depanare.


Da. E foarte frumos, spuse Reeves cu o voce oarecum nesigur
ntorcnd capul cam repede.
Jordan i nbui un chicotit. i era fric de nlime! Reeves nu se
mai uit napoi ci i inu privirea aintit fix nainte, acolo unde
muntele se nla uria n spatele ei i a lui Helmut. Din cnd n
cnd se auzeau glasurile grupurilor de excursioniti care urcau
muntele pe jos. Jordan se apleca n afara balustradei cabinei
deschise i le fcea cu mna, strignd saluturi n mai multe limbi.
Reeves sttea nemicat ca o statuie i se inea strns cu minile de
marginea scaunului.
Ajunser la punctul de la mijlocul drumului i ateptar numai
puin pn s vin una dintre cabinele mari. Se urcar mpreun cu
ceilali vilegiaturiti iar Helmut se duse imediat s ocupe o poziie
lng ferestrele largi.
Reeves rmase n urm i se apuc strns de un stlp din mijlocul
cabinei. Jordan zmbi i se opri lng el.
Ar fi trebuit s spui c ai ru de nlime, i tachin ea.
Nu mi-e ru. Mi-e groaz, recunoscu el rznd de el nsui.
Nu e obligatoriu s mergem mai departe, spuse ea.
Reeves se uit afar pe geamul cabinei ctre vrful muntelui i
nghii n sec. Vrful era nvluit n cea, astfel c firul
nspimnttor de subire al telefericului disprea undeva n nori.
Nu. Am s m simt foarte bine cnd o s ajungem pe pmnt.
Nu pot suporta s stau aa, suspendat n aer.
Dar zbori mereu cu avionul! Cum reueti s faci fa n astfel
de situaii?
De regul, cu un pahar de whisky zdravn. Dar, dup aceea,
am citit foarte mult despre oamenii care se mbat n avion n aa fel
nct atunci cnd se produce un accident, nu mai sunt n stare s
fac nimic ca s se salveze. Ceea ce este i mai ngrozitor. Aa c
73

strng din dini.


Zmbi apoi mecherete.
Asta n cazul n care nu am o mn pe aproape pe care s-o
strng.
Bg mna pe sub canadiana mblnit pe care Jordan o inea pe
bra i i lu mna, strngnd-o uurel. Ea rspunse strngerii lui i
i zmbir unul altuia. Reeves se uit ctre Helmut, care sporovia
prietenos cu dou tinere femei, evident nite turiste care se minunau
de tot ce vedeau.
Reeves se aplec s-i aeze aparatul pe podeaua cabinei. Cnd se
ndrept, reui s-i ating obrazul cu buzele, cu mare dibcie, ca din
ntmplare.
Reeves! l cert ea moale. Helmut!

74

5
Nu prea te pzete. Nu e niciodat gelos?
Jordan se uit la Helmut, care le fericea pe cele dou femei cu
unul din zmbetele lui strlucitoare.
Nu. Este att de sigur pe el nct nu-i poate imagina c m-ar
putea interesa i altcineva.
E un prost.
Rosti cuvintele cu atta intensitate, nct ea se uit n sus, la ochii
lui verzi ce aruncau scntei, plini de o emoie pe care n-o putea
defini n cuvinte.
Nimeni nu trebuie s considere c o femeie frumoas i se
cuvine de drept.
Ochii lui coborr spre gura ei. Buzele erau uor deprtate.
Limba ei roz delicat se afla exact sub rndul de dini mici i i
amintea dureros de bine cum o simise lng a lui. Srutase multe
femei n toat lumea. Dar imediat dup ce ncetase s le mai srute,
le uitase.
Dar cu Jordan nu era aa. tia exact ce gust ar avea dac ar
sruta-o acum din nou. Dup ce i nvinsese temerile iniiale, fusese
surprins de modul lipsit de orice inhibiii n care i rspunsese. Nu
75

era prefcut. Era ca i cum pasiunea din Jordan sttuse adormit n


ea mult timp. Dintr-o dat nise la suprafa i tocmai el fusese
fericitul instigator acestei eliberri.
Sau poate c fcea i asta parte din jocul pe care l juca ea? Ochii
lui se uitar din nou n ochii ei, dar nu gsir acolo nici urm de
prefctorie. Era convins c dac ar fi tras-o acum n braele lui, nu i
s-ar fi opus. Dar ce ar nsemna aceasta pentru ea? Se juca mpreun
cu el? tia ea oare ce putere exercit asupra minii i a trupului lui?
Nu-i ddu seama c rostise cu voce tare cuvintele dect dup ce
i auzi sunetul vocii:
i eti o femeie frumoas, Jordan.
Aa crezi? ntreb ea cu o voce uor tremurat.
Da. i eti i curajoas. mi salvezi viaa pentru a doua oar. O
dat n timpul furtunii i acum pe muntele acesta perfid.
Temut lui era uor glume i ea i rspunse n acelai fel.
Aceast cabin confortabil, nclzit, expresie a tehnicii de
vrf, nu este absolut deloc perfid, ripost ea.
Dar furtuna a fost teribil.
Da, admise ea. Dar tii cum se spune pe timp de furtun, orice
port e bun.
Reeves rse.
Nu e chiar aa. M ndoiesc c dac ai fi fost o venerabil
bunic avnd prul alb i-a fi mulumit n acelai fel.
Aadar, nu ai fcut altceva dect s-i exprimi recunotina?
Brbatul continua s zmbeasc, dar expresia lui deveni intim,
tandr, copleitoare.
Nu. Recunotina nu are absolut nimic de-a face cu asta.
Se izbir unul de altul cnd cabina se smuci uor la o oprire. Din
gtul lui Reeves iei un geamt stins n momentul n care degetele ei,
mpletite nc cu ale lui pe sub canadian, se atinser fr s vrea de
corpul lui. Jordan gfi scurt i i arunc o privire vinovat n
76

momentul n care i ddu seama ce anume atingea. Mulimea


grbit s coboare form un cere strns n jurul lor i timp de cteva
clipe lungi, dureroase, nu reuir s se mite deloc.
mi cer scuze, opti ea, aruncnd o privire furi spre chipul
lui.
Obrajii i ardeau ca para focului.
n ceea ce m privete, nu trebuie s-i ceri scuze.
Colul gurii lui se ridicase ntr-un zmbet provocator care i fcu
inima s se zbuciume i mai tare n piept.
Cnd mulimea ncepu s se mai rreasc, Reeves i ddu drumul
la mn i se ndreptar spre ua glisant a cabinei. Helmut srut
minile celor dou fete i le spuse n francez:
Sper s avei o vacan ct mai plcut.
Fetele i fcur prietenete cu mna n semn de adio.
Aici erai, spuse el cnd i vzu pe Jordan i pe Reeves care
ieeau pe u. Am cltorit ct se poate de agreabil n sus, spuse el.
Nite fete foarte drgue. Ai reuit s v amuzai i voi un pic?
Jordan fu ct pe-aici s se nece, dar Reeves rspunse nonalant:
A fost de-a dreptul pasionant.
Jordan tia foarte bine la ce se referea. Ochii lui Reeves clipir
complice spre ea, iar Jordan nu reui s-i ascund un zmbet secret.
Vrful Muntelui Pilatus era acoperit de nori. De fapt, puteai simi
pe fa pulberea fin i rece ca gheaa din care erau alctuii norii.
ns vremea nchis nu descuraja atmosfera ca de carnaval. Muzica
rsuna din megafoanele montate pe stlpii de electricitate. Turitii
miunau peste tot, prin magazinul cu suveniruri, la bar s-i
comande sandviuri i buturi, luptndu-se apoi pentru una din
mesele mprtiate peste tot, n aer liber.
O voce melodioas anuna periodic n mai multe limbi plecarea
cabinei telefericului.
Reeves i fcea de lucru cu aparatul de fotografiat, l fotografia
77

pe Helmut pe fundalul vrfurilor acoperite de zpad din orizontul


apropiat sau mai deprtat.
Dup ce terminar cu fotografiile, se aezar toi trei n jurul unei
mese din barul interior, iar Helmut le comand cte un cappuccino.
Ei bine, acum pot s m laud c am fost n vrful unuia dintre
Alpi, spuse Reeves.
Nu e chiar vrful, spuse Helmut.
Cum aa?
Jordan i explic:
Ca s ajungi chiar n vrf trebuie s mai urci nite scri, cam o
sut de metri. Iar acolo sus este un platou.
Reeves nu pru deloc interesat, dar Jordan continu:
Hai s mergem!
S ne urcm pn acolo? ntreb el brusc alarmat.
Da!
Nu prea m vd fcnd asta, mormi el aruncndu-i o privire
pe sub sprncene.
Zu c ar trebui, Reeves, spuse Helmut. Este realmente un
spectacol.
Reeves continua s se apere i mai sorbi o dat din cafea.
Nu prea
i-e fric, nu-i aa? l tachin Jordan.
Nu, mormi el.
Atunci hai s mergem.
Jordan se ridic n picioare i i aranj canadiana pe care o
mbrcase imediat ce ieiser din cabin. Scoase cciula mpletit
din buzunar i i-o trase pe frunte, peste pr. Reeves nu mai avu
ncotro.
Foarte bine, mormi el ridicndu-se n picioare i
mbrcndu-i geaca de ln.
Vii cu noi, Helmut? ntreb Jordan vznd c acesta nu face
78

nicio micare s se ridice de pe scaun.


Nu, copii, mergei voi. Doctorul mi-a spus c la vrsta mea
trebuie s-o las mai moale.
Reeves i Jordan izbucnir n rs. Nu prea ctui de puin
decrepit, aa cum sttea acolo i sorbea din cafea, cu picioarele
ncruciate i cu fularul Gucci atrnat neglijent. Reeves i atrn
aparatul de fotografiat dup gt, iar Jordan l tr afar din bar.
mi vine s te strng de gt, spuse el n timp ce traversau
curtea spre scrile care duceau spre vrf. N-am niciun chef de
chestia asta.
Spuneai c nu i-e fric de nlime dac ai pmnt solid sub
picioare.
Am minit.
N-ai de ce s-i faci griji. Platforma nu este dect foarte puin
nclinat i urmtorul platou este la numai trei sute de metri mai jos.
Reeves pli vizibil, dar Jordan rse i l trase n spatele ei. Apoi
urcar cam o jumtate din scri i se oprir pentru o clip ca s-i
trag sufletul. Reeves se uit serios la ea, o apuc de umeri i spuse
solemn:
Jordan, dac mi se ntmpl ceva, vreau s te rog s ii minte
un singur lucru.
Reeves
Promite-mi, spuse el insistent.
Foarte bine, fcu ea. Promit.
Dac ncep s m rostogolesc pe versantul muntelui, ncearc
s scoi aparatul de fotografiat de la gtul meu i prinde scena.
Jordan se repezi cu pumnul spre el, dar el o fent rznd i opri
cu o mn pumnul care se pregtea s loveasc, n timp ce o trgea
spre el cu cellalt bra.
Diavole ce eti! strig ea. Credeam c eti serios.
Am fost foarte serios. Ai putea s ctigi chiar premiul
79

Pulitzer.
Jordan se rsuci pe clcie, dar rdeau amndoi n timp ce
strbteau ce mai rmsese din drum. Ajuni n vrf, Reeves privi
de jur mprejurul su i spuse:
E foarte frumos.
Apoi se ntoarse imediat napoi ctre trepte. Jordan se apropie de
el i l apuc de cot.
A, nu. Nu m-am crat pn aici degeaba.
Se fcuse mult mai rece aa c i trase fermoarul de la canadian
pn sus i i afund minile n buzunarele cptuite cu blan. Se
aplec pe spate, rezemndu-se de balustrad i trase n piept aerul
rece.
Stai aa cum eti, i comand Reeves ridicnd aparatul de
fotografiat n dreptul ochilor.
Se apropie mai mult, apoi se ddu ntr-o parte, inu aparatul
Nikon nti n poziie orizontal, apoi vertical. Obturatorul se
declana cu o caden de-a dreptul hipnotic. Lui Jordan i plcea
s-l urmreasc cum se mica, stnd pe vine, drept, aplecat pe spate,
cu oldurile aruncate nainte, nclinat n fa. Parc urmrea un
balet.
O s ai nite poze foarte frumoase, Jordan. mi place foarte
mult cum i st n rou. Merge foarte bine cu blana alb cu negru. i
cu puloverul i cciula pe fundalul gri alburiu. Super
Vocea i rmase suspendat n aer n timp ce mai fcea nc o
serie de poze.
Obrajii i s-au nroit de ger i mi plac la nebunie uviele de
pr negru ce ies de sub cciuli. Grozav! Acum te rog s expiri ca
s-i prind i aburul respiraiei. Minunat, ntoarce capul puin spre
stnga. Aa. Brbia mai jos. Zmbete. Acum stai serioas. Perfect.
Admirabil.
Cnd termin filmul, acoperi cu grij lentilele i se apropie
80

grijuliu de balustrad.
S-ar putea ca lui Helmut s nu-i plac s vad att de multe
fotografii de-ale mele ntr-un articol despre el, spuse ea.
Reeves se apropie mai mult i fcu o pauz, dup care spuse:
Helmut n-o s vad niciodat fotografiile astea. Sunt numai
pentru mine.
Apoi o srut. Nici nu se mai prefcur c nu vor. Jordan veni de
bun voie n braele lui i i ddu capul uor pe spate pentru a
ntmpina gura lui care se lsa n jos spre ea.
Rsuflarea lor aproape c se cristaliz n aerul rece, cnd buzele li
se unir. Gura lui se deschise fierbinte peste a ei i mai mirosea nc
a coniacul din cappuccino.
Jordan i strecur minile sub sacoul lui, care rmsese descheiat,
i alunecar apoi pe spatele lui, explornd muchii puternici ce
jucau sub maioul de flanel moale
i mai dau voie s faci asta numai zece-cincisprezece minute
de acum nainte, spuse el, fr a-i lua buzele de pe gura ei.
Nu, am s ncetez chiar acum, spuse ea i i trase inimile,
desprinzndu-se de el.
Srutul lor devenise jenant de pasionat i mai erau i ali turiti
pe platform.
La naiba! blestem el printre dini.
Care a fost cea mai proast situaie n care te-ai aflat n timp ce
lucrai? ntreb ea rznd.
Recurgea la o conversaie banal pentru c minile lui mngiau
senzual gulerul de blan ce ajungea pn sub brbia ei.
Au, ce ntrebare grea! Vietnamul a fost un infern. Chiar aa m
i simeam, de parc a fi fost n iad. Mirosea a iad. Cambodgia a
fost hidoas. Dar cred c una dintre cele mai cumplite situaii a fost
totui n El Salvador. n viaa mea n-am fost aa de ngrozit ca acolo.
Toat lumea mpuca pe toat lumea i abia dup aceea se ntrebau
81

de partea cui erau.


Reeves, dar de ce faci asta? i ziaritii sunt ucii, la fel ca i
soldaii.
Jordan fu scuturat de un fior, imaginndu-i-l rnit i plin de
snge. Reeves ridic din umeri.
Nu tiu. Este n mine un fel de nevoie greu de explicat. Simt c
trebuie s fiu n mijlocul agitaiei, mi-e team s nu ratez cel mai
bun clieu, fotografia deceniului, ca soldaii care ridic steagul pe
Iwo Jima.
Jordan nu prea nelegea aceast chemare a lui, dar ddu din cap
ngndurat.
tiu c ai ctigat premii prestigioase pentru munca ta, dar
care este fotografia ta preferat - adic cea care i place ie cel mai
mult?
Pe aceea nc n-am fcut-o, spuse el.
Jordan ar fi trebuit s-i dea seama, dup modul n care o
imobilizase cu trupul lui lipind-o de balustrad i dup tonul jos al
vocii, c nu-i mai sttea gndul la subiectul pe care l discutau.
Fotografia mea preferat o s fie una de-a ta. n pielea goal.
Reeves! exclam ea i se uit grbit n jur, spernd c niciunul
dintre ceilali turiti nu tia englez.
Hai s vedem, oare cum ar trebui s-o fac? ntreb el
prefcndu-se c este foarte obiectiv.
nchise un ochi i o scrut ntr-o manier voit neutr.
ntr-un cmp de flori? Nu, e prea dulceag, prea inocent.
Mulumesc foarte mult! Eu
Poate culcat pe spate pe un cearaf de satin alb, cu braele
aruncate neglijent deasupra capului, mormi el n continuare.
Reeves, te rog foarte mult.
Nu, nu e bine e prea iptor. Nu i se potrivete. Nu e stilul
tu. Hai s vedem.
82

Miji ochii i mai mult, n timp ce o examina din priviri, iar fata
roi puternic. Subiectul acesta era mult prea ndrzne i n-ar fi
trebuit s-l lase s stea acolo i s-i vorbeasc n felul acesta. i, cu
toate acestea, ideea de a poza pentru el era pervers de atrgtoare i
incitant.
tiu, spuse el rar. Ai s fii pe un pat foarte lat. Am s te
fotografiez printr-o perdea de tul, ca s ari ca o fiin eteric. Vei
sta culcat pe o parte, cu faa spre aparatul de fotografiat. M ntreb
dac s fii acoperit cu ceva drapat pe tine sau cu totul goal?
reflect el cu voce tare. Cred c, mai degrab, complet goal. Cu un
bra ntins n faa ta i cu cellalt ndoit peste piept. i numai un
singur sn
Reeves, mormi ea i i ngrop faa la pieptul lui.
Prul o s-i fie ciufulit, de parc atunci te-ai fi trezit din somn,
pentru c a intrat cineva n camer. Iubitul tu. ii ochii larg
deschii i l ntrebi n tcere dac are de gnd s fac dragoste cu
tine.
Vocea i rguise i faa lui coborse apropiindu-se mult de a ei.
i rspunsul lui este: Da! Da!
Buzele lui ntredeschise se ntlnir nsetate cu ale ei. Limba
strbtu bariera buzelor i a dinilor i ptrunse n cldura gurii ei.
Explor fiecare adncitur dulce ca mierea. n strfundul pieptului
lui se auzi un geamt de nemulumire i o trase mai strns spre el.
Jordan strig scurt i, dei cu simurile rtcite, el i ddu seama c
nu era o reacie inspirat de dorin. Se retrase repede.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Aparatul, strig ea cu durere.
Reeves privi n jos i vzu c aparatul de fotografiat atrna chiar
n faa snilor ei.
Iart-m, nu mi-am dat seama, spuse el.
Nici eu la nceput.
83

Se ridic pe vrfuri, i l srut repede pe gur.


Reeves, trebuie s mergem.
Brbatul privi n zare la privelitea spectaculoas a lanului
munilor Alpi.
tiu, spuse el cu regret. Eu
Se ntrerupse brusc i nclin capul ascultnd atent.
Ce naiba mai e i asta?
Jordan auzise i ea sunetul i acum zmbea. Spre disperarea lui,
ncepu s mearg de-a lungul balustradei, aplecndu-se peste ea din
cnd n cnd. Nu tia ce caut, pentru c norii i separau de lumea
de jos.
Jordan, ce
Uite! exclam ea. Vino repede pn nu dispar din nou n nori.
Art n jos, pe versantul muntelui i printre norii ceoi zri o
pune verde de munte la civa zeci de metri mai jos. O ciread
mare de vaci ptea n linite.
Vaci? ntreb el uimit.
Vaci de lapte. Ai auzit tlngile de la gtul lor, i explic ea.
Credeam c tlngile alea grele, cu curele de piele groas sunt
numai pentru turiti, s le cumpere ca suveniruri.
Aa este. Dar sunt i foarte utile. Nicio vac nu se poate pierde
n muni dac poart una din tlngile astea. Iar cireada, de regul,
se ia dup cea care are la gt talanga cea mare.
Eu de unde s tiu aa ceva? murmur Reeves. Pentru o clip,
am crezut c sunt att de aproape de cer, c se aud cntecele
ngerilor.
Ei bine, eti destul de aproape de cer. Muntele Pilatus este
Nu m gndeam la nlimea muntelui, spuse el.
Culorile i aprinser din nou obrajii cnd Jordan se uit ntr-o
parte, cutnd stelele.
tiu ce ai vrut s spui, spuse ea n timp ce el o apuc de mn.
84

Pentru variaie, la coborre luar trenuleul cu enile. Fusese


decizia lui Helmut, dar Reeves o acceptase recunosctor.
Henri, oferul, i atepta cu limuzina la staia telefericului.
O, am crezut c o s ne ntoarcem cu feribotul, exclam
dezamgit Jordan.
Feriboturile erau o adevrat ncntare pe Lacul Lucerna. Erau
folosite n egal de msur att de navetiti ct i de turiti.
tiu c dureaz mai mult cu toate opririle astea, dar e aa de
frumos.
Atunci du-te cu feribotul i ia-l i pe Reeves cu tine, spuse
Helmut generos. n ce m privete, prefer luxul din main i felul
cum conduce Henri. Pentru astzi, am fcut destul turism. Se
ntoarse apoi ctre Reeves: Ce prere ai? i-ar face plcere s iei una
din ambarcaiunile astea? Ajungei napoi la Lucerna cel mai
devreme ntr-o or.
Foarte bine, spuse Reeves. La ce or ai ntlnirea aia cu
fabricantul italian?
La patru.
A vrea s m odihnesc puin pentru asta, dac nu te superi, i
s culeg i nite informaii generale.
Nu m supr deloc. Du-o pe Jordan pn acas cu feribotul i
dup aia vino la birou. O s ai suficient timp.
Nu vrei s vii i tu, Helmut, te rog? ntreb Jordan.
Nu voia s par prea ncntat c rmne singur cu Reeves.
Nu. Draga mea. Dei mi face mare plcere c Reeves este cu
noi, mai am nite treburi de rezolvat. O s am timp s m ocup de
hrtiile pe care le-am lsat pe birou. Au revoire! spuse el, i o srut
tandru pe buze.
Buzele lui erau reci i ferme, att de diferite de ale lui Reeves,
care fuseser moi, umede i fierbini. Srutul lui Helmut n-o
85

transporta ntr-o alt sfer, acolo unde pierdea ncet dar inevitabil
orice legtur cu lumea nconjurtoare. Nu-i provoca fiori mruni,
ca replicile unui cutremur, ce reverberau nuntrul ei.
i telefonez mai trziu, draga mea, spuse el i se deprt de ea.
Foarte bine, i mulumesc pentru dimineaa aste ncnttoare.
I se fcu ruine c era att de nesincer. Helmut nu avea nimic
de-a face cu ncntarea dimineii.
Helmut le fcu semn de rmas-bun cu mna, iar Henri i deschise
ua Mercedesului. Erau singuri. Reeves sttea la coada s cumpere
bilete. Fur mbrncii de mulimea care atepta n timp ce feribotul
acosta la chei i debarca pasagerii. Nu erau contieni de nimic
altceva dect unul de prezena celuilalt.
Mergeau i rdeau mpreun cu mulimea. Gsir o mas mic pe
puntea de sus, n aer liber i o luar imediat n stpnire. i puser
hainele pe un scaun i aparatul de fotografiat pe altul, ca s
descurajeze pe oricine ar mai ncerca s se aeze la masa lor.
Reeves cumpr sandviuri i bomboane de la un automat i
sorbir din cafeaua ce se servea la barul de pe puntea superioar.
edeau mpreun la masa mic, ignornd turitii care treceau pe
lng ei, opririle dese la care pasagerii urcau i coborau flecrind n
mai multe limbi i erau contieni numai de ei nii. Ziua era
superb. Lacul era limpede i azuriu. Dar chiar dac nu ar fi fost la
fel de frumoas, niciunul dintre ei nu ar fi remarcat, aa cufundai
unul n altul cum erau.
Povestete-mi ce ar trebui s tiu despre Jordan Hadlock.
Apropo, care este numele tu de fat? ntreb Reeves aplecndu-se
nainte ca s-o apuce de mna care se odihnea pe tblia mesei.
Simms. De ce? ntreb ea rznd.
Reeves ridic din umeri i zmbi ca un adolescent, cu stinsul
acela pe care acum i-l cunotea aa de bine.
Nu tiu, din curiozitate. Vreau s tiu totul despre tine.
86

Jordan privi n jos la minile lor ncletate. Se gndi ce via


palpitant ducea el i cte femei cunotea probabil n fiecare zi i,
prin comparaie, viaa ei i se pru searbd i lipsit de importan.
Nu am prea multe de spus. Cred c tii tot ce este de tiut.
Vorbete-mi despre familia ta.
Prinii mei sunt adorabili. Tatl meu este reprezentantul
regional al unei edituri. Mama a fost ntotdeauna casnic.
Frai, surori?
Unul singur, care a murit la natere, la civa ani dup ce m-au
avut pe mine. Att.
Mi-ai spus c ai fost cstorit patru ani.
Ea ncuviin din cap.
Cum se face c nu ai avut copii?
Charles n-a vrut.
Dar tu voiai.
Era oare clarvztor? Ls capul pe spate fr s vrea.
Da, voiam copii. Dar acum mi dau seama c n-a fost s fie.
Faptul c ea dorise copii fusese o surs de discordie ntre ea i
Charles. Charles nu voia s aib copii care s-l trag n jos.
Spunea c atunci cnd corabia mea va ancora la mal i o s-o ia pe
un drum domol, o s avem destul timp pentru copii. Dar vremea
aceea n-a mai venit i nu au mai venit nici copiii dup care tnjise
Jordan att de mult. Privind acum n urm, i se prea c fusese mai
bine. Nu ar fi vrut s aib un copil care s triasc n starea de
nesiguran existent n csnicia ei. Ridic ochii i ntlni privirea
intens a lui Reeves.
Acesta era contient n mod dureros de tristeea ce se instalase n
ochii ei, aa c schimb discuia.
Prinii ti au fost de acord s vii aici?
Jordan reflect la aceast ntrebare n timp ce degetul ei mare
mngia ncet periorii aurii de pe dosul palmei lui.
87

Cred c nu, sunt sigur, Dar nu mi-au spus nimic ca s m


mpiedice. Cred c au neles de ce trebuia s plec. Cel puin pentru
un timp. Pe de alt parte, la noi n cas nu au fost niciodat prea
muli bani. Nu am dus lips de nimic, dar cred c se simeau
oarecum vinovai c nu au putut s m trimit n Europa, aa cum
s-au dus unii dintre colegii mei dup absolvire. A trebuit s lucrez
ca s m pot ntreine la colegiu. i probabil c doreau s nu ratez
aceast oportunitate.
Se uit n zare, peste lacul cu ape albastre scnteietoare. n jurul
lui se nlau dealurile, nc verzi i punctate cu cabane cochete.
Dei peisajul era fermector, simi c i se face dor de acas, de
prini i de patria ei. Nu putea s stea prea mult departe de ei fr
s nceap s-i fie dor. Oft i ntoarse din nou ochii ctre Reeves,
care o privea intens.
Dar tu? Ai familie?
Tata a murit. Mama s-a recstorit cu un domn admirabil, un
bcan la pensie, care o trateaz ca pe o regin. Am o sor mai mic,
student la Drept. Dumnezeu s aib grij de sistemul judiciar, cnd
va ncepe ea s dea iama prin el, chicoti el.
i aa, ora trecu repede n timp ce i povesteau diferite aspecte
ale vieii, episoade din trecut i din prezent. Oricine s-ar fi uitat la ei
ar fi fost convins c sunt amani, cci nu se uitau la nimic altceva.
Nu contientizau deloc prezena celorlali.
La un moment dat, cnd interveni o pauz n conversaie, Reeves
spuse:
Jordan, vreau s tiu un lucru.
Tonul lui deosebit de serios o alarm puin.
Da? ntreb ea pe un ton ovitor.
tii cnd trebuie s coborm de pe feribotul acesta?
Jordan izbucni n rs. ncepu i el s rd i o inur tot aa,
fericii de simplul fapt c erau mpreun. Ochii ei verzi erau plini de
88

lacrimi de rs cnd i rspunse:


La urmtoarea oprire coborm. Trebuie s ncepem s ne
strngem lucrurile.
Coborr pe pasarel la bra, continund s discute ntr-o
atitudine intim. Jordan se uit din ntmplare n sus i l vzu pe
Henri, oferul lui Helmut, care cuta cu privirile pe cineva prin
mulime. Se deprt imediat de braul care i cuprindea umerii exact
n momentul n care i zri Henri.
Doamn Hadlock, am un mesaj pentru dumneavoastr de la
domnul Eckherdt, spuse brbatul n uniform ntr-o englez
poticnit, oprindu-se n faa lor. Domnul Eckherdt mi-a spus s v
conduc acas. A fost invitat de un partener de afaceri la un dineu n
seara aceasta i dorete s-l nsoii. A spus s v mbrcai
semioficial. O s vin s v ia la apte i jumtate.
n timp ce vorbea, i nsoea prin mulime ctre locul unde era
parcat maina. Acum inea deschis ua din spate pentru ea i
Reeves. Netiind ce s fac, Jordan se ntoarse ctre Reeves cu o
expresie disperat i neajutorat pe chip. Plnuiser s mearg la ea
acas dup ntlnirea cu Helmut, cci ea nu avea niciun program
pentru seara aceea. Acum ce s fac?
Reeves?
Ar fi vrut ca el s-i spun c totul e n ordine, c nelege. ns
vzu c ochii lui, mai nainte luminai de rs i bucurie, aruncau
acum sgei de ghea. Gura lui deveni o linie subire, cum sttea
acolo i o privea fix. Jordan i trecu nervoas limba peste buze i
spuse:
Eu trebuie s plec. i poate c desear am s reuesc s
stau de vorb cu el. Eu
Nu conteaz, Jordan. N-are nicio importan, spuse el pe un
ton rece, dur. neleg perfect.
Dar tonul lui lsa s se vad c nu nelegea deloc. Era furios.
89

Muchii ncordai ai feei confirmau acest lucru.


Henri fcu un pas nainte i se nclin uor.
Domnule Grant, trebuie s v duc la birou la domnul Eckherdt,
imediat, dup ce o lsm pe doamna Hadlock acas.
Nu, mulumesc, Henri, spuse Reeves, refuznd oferta. Dar nu
se uita la ofer. Continua s-o sfredeleasc cu privirile pe Jordan. Iau
ntotdeauna deciziile singur n ceea ce m privete.
Fr s mai rosteasc un cuvnt, dar aruncnd o privire tioas
ctre Jordan, Reeves i croi drum prin mulimea de oameni care se
strduiau s ajung la feribot, nainte ca acesta s ridice ancora din
nou.

90

6
Seara nu se mai termina. Dineul era oferit de un om de afaceri din
Suedia i soia acestuia. n afar de Jordan i Helmut mai erau
numai dou alte perechi. Era privit ca o scar de socializare, dar
era clar c motivele ei ineau de afaceri.
Imediat dup ce se servi dineul ntr-unul din saloanele private de
la Palace Hotel, grupul se retrase n apartamentul gazdei, acolo
unde brbaii se aezar n jurul unei mese de joc i ncepur s
discute condiiile unei fuziuni. Femeile, care nu aveau nimic n
comun una cu alta, nici mcar nu vorbeau aceeai limb, se aezar
ntr-un cerc restrns pe mobilele elegante i ncercar s nu se
plictiseasc de moarte una pe alta. Jordan avea numai cunotine
rudimentare de german, limba pe care o vorbeau celelalte, astfel c
anumite nuane ale conversaiei i scpau. Dar n-o deranja deloc.
Oricum, mintea tot nu-i sttea la aceast conversaie stupid.
Helmut strnse n cele din urm mna gazdei i se pregti s
plece exact n momentul n care Jordan i spunea c nu mai rezist
nicio secund n ncperea aceea. Diversele afaceri ale lui Helmut nu
o interesau. Ce ciudat c l fcuse pe Reeves s vorbeasc n
dup-amiaza aceea pe feribot despre cariera lui. Dorea s aib o
91

experien mpreun cu el i se agase de fiecare cuvnt al lui.


Acum se simea plictisit, obosit i cumplit nefericit ori de cte
ori i amintea ct de suprat pise Reeves cnd se desprise de ea.
ovia ntre dezamgire i furie. Timpul pe care l petrecuser
mpreun pe vrful muntelui i pe feribot fu ncnttor. E drept c i
ea regreta c aceast zi admirabil nu putuse continua pn seara.
Nu putea nega faptul c Reeves Grant o excitase, o ocase chiar,
scond-o din atitudinea ei, de regul rezervat, i fcnd-o mai
vulnerabil aa cum nu reuise niciun alt brbat pe care l cunoscuse
pn atunci.
Dar aceast susceptibilitate a lui l fcea s fie periculos. i aroga
deja anumite drepturi asupra ei. Oare se ateptase s anuleze
ntlnirea cu Helmut? Ca s satisfac un capriciu al lui Reeves ar fi
trebuit s-i spun lui Helmut c nu vrea s ia masa cu el i asta dup
ce el acceptase deja invitaia i n numele ei?
Era furioas, dar era greu de spus de ce anume. Era furioas pe
Helmut pentru c i ordonase s joace ntr-un spectacol? Sau era
suprat pe Reeves care presupusese c avea un drept asupra
timpului ei? Sau poate c era suprat pe ea nsi pentru c
devenise dintr-o dat un fel de pion pentru doi brbai foarte
puternici i hotri - exact ceea ce jurase c nu se va mai ntmpla
niciodat? Nici mcar din dragoste!
n lift, Helmut ncepu s peroreze despre elementele contra ale
fuziunii i Jordan simea c i venea s urle. Ce-i psa de tranzaciile
lui de afaceri? Nu nsemnau nimic nici pentru ea, nici pentru viaa
ei. Pn acum cteva zile, trise linitit cu foarte puine piedici n
cale. Iar acum parc toat lumea se ntorsese cu susul n jos. Nimic
nu mai era stabil. Totul era neclar. Deciziile ei nu mai erau concrete.
Viaa ei fusese aruncat n haos din momentul n care intrase n ea
Reeves Grant.
Liftul se opri silenios la parter i Helmut o ajut s ias afar.
92

Tocmai o ajuta s-i pun earfa cnd Jordan vzu brbatul i


femeia care intrau pe ua mare din fa.
Femeia, de vreo douzeci i cinci de ani, avea prul rou. Era
zvelt i strlucitoare. Avea picioare lungi i subiri i purta, n mod
ocant, pantaloni de satin verde subire. O bluz larg de aceeai
culoare, cu garnitur din monede, ascundea foarte puin din snii
dezgolii.
iptoare, i spuse Jordan. Da, n mod clar, iptoare i fr gust.
n schimb, Reeves arta splendid. Purta pantaloni de flanel gri i
un blazer bleumarin. Cmaa de mtase alb era descheiat pn la
jumtatea pieptului. Vrfurile negre ale pantofilor uori, marca
Bally, se zreau de sub dunga pantalonilor. Era mbrcat cu lucruri
scumpe, dar destul de neoficial, de parc ar fi vrut s spun: puin
mi pas mie de tradiiile din Lumea Veche.
Jordan simi imediat un nod n gt. Dei era suprat pe el, era la
fel de furioas i pe ea nsi c reaciona n felul acesta la
masculinitatea lui incitant. n timp ce admira hainele bine croite pe
el, se gndea la trupul de sub ele i la modul n care aprinseser n
ea flacra pasiunii.
Cei doi se ndreptau spre bar cnd Helmut i zri:
Reeves, strig el peste capul celor din holul vestitului hotel.
Da, e Reeves Grant, ncuviin Jordan, spernd zadarnic c vor
putea s plece fr a fi vzui.
Reeves ntoarse brusc capul i faa i fu luminat de un zmbet
dezarmant.
Bun, Helmut, bun, Jordan.
Nu-i lu braul din poziia n care strngea ferm talia de viespe a
fetei cu prul rou.
Modelele mele preferate. Ce facei aici?
Am fost invitai la un dineu, spuse Helmut.
A, da. Reeves pocni din degete. mi amintesc c spuneai ceva
93

n sensul acesta.
Minte, i spuse Jordan. tia exact ce fceau aici. Nu o mai privise
n ochi din momentul n care Helmut le atrsese atenia.
V rog s facei cunotin cu Diane? Da, Diane

Moffett, complet femeia i i ddu lui Reeves un ghiont cu


cotul n coaste, ca i cnd ar fi vrut s spun Nesuferitule! Jordan
nclet pumnii. Oare femeia asta n-ar putea s stea dreapt? Chiar
trebuie s se rezeme de Reeves?
Da, Diane Moffet, spuse Reeves i se uit la Jordan cu un licr
de triumf n ochi. Diane, ei sunt doamna Jordan Hadlock i domnul
Helmut Eckherdt. Diane este practic vecin cu mine. Este din Los
Angeles. Nu-i aa c am avut noroc s dm unul peste altul n
dup-amiaza aceasta?
Jordan nu mai suporta s se uite la expresia de fericire de pe
chipul lui i i mut privirile spre femeie, care i se prea foarte
stupid.
Bun ziua, domnioar Moffett, spuse ea cu o politee rece.
Bun. mi place rochia dumitale, rspunse femeia ndrznea.
Mulumesc.
Jordan era bucuroas c i pusese aceast rochie, pentru c tia
c o avantajeaz. Era o rochie neagr de satin, fr mneci, cu un
guler rulat, amplu, care cobora adnc peste piept. n talie era legat
cu o centur roz, ocant. i ridicase prul la spate ntr-un coc lejer
i cerceii cu diamante erau singura bijuterie pe care o purta, cu
excepia inelului lui Helmut.
Tocmai ne duceam s mai bem cte un pahar nainte de
culcare. Ne-ar face plcere s venii cu noi, spuse Reeves.
Jordan rmase aproape cu gura cscat n faa acestei ndrzneli.
Furia i fierbea n piept pn cnd simi c presiunea acesteia
devenea dureroas. Omul acesta nu avea nici un pic de moral.
94

Cum putea face aa ceva? Cum putea s agae alt femeie att de
curnd dup ce o prsise pe ea. Sau aa era obiceiul lui? Ochii care
nu se vd se uit? i cu numai cteva ore n urm avusese tupeul s
fac pe jignitul.
Jordan? fcu Helmut ntorcndu-se spre ea.
Zu c au mai pot, Helmut. Am avut o zi att de plin,
dimineaa asta pe munte
Vocea i rmase suspendat n aer, cu o intonaie de regret. De
fapt, amintirea momentelor de intimitate cu Reeves, n cabina
telefericului i pe vrful muntelui, i aduseser n gt un ghem de
remucri i nu mai putea s articuleze niciun sunet.
V rugm s ne scuzai, Reeves, domnioar Moffet, spuse
Helmut nclinndu-se spre ei. Se pare c doamna mea este obosit.
Mai bine am s-o duc acas.
Zmbi graios i i strnse mna lui Reeves. Ridic mna lui
Diane Moffet pn n dreptul gurii i o srut uor. Aceasta chicoti.
Atunci noapte bun, Helmut, noapte bun Jordan, spuse
Reeves.
Noapte bun, murmur Jordan i risc s se uite la ei. Fusese o
mare greeal. Buzele lui erau ndoite batjocoritor i ochii lui rdeau
de ea. Era dar c spunea Lao!
Ridic mndr brbia n timp ce pea sub ndrumarea
protectoare a braului lui Helmut. Dar simea c i se rupsese inima
din piept. Avusese dreptate tot timpul. Omul nu voia dect senzaii
tari. Noaptea petrecut mpreun n timpul furtunii nu nsemnase
pentru el nimic mai mult dect distracia cu rocata de acum.
Jordan se prbui pe bancheta din spate a limuzinei i rmase
tcut tot drumul pn acas. Era uimit de propria ei reacie, de
faptul c era att de dependent de el. Oare brbatul acesta ajunsese
s nsemne att de mult pentru ea nct singurul gnd c este
mpreun cu alt femeie putea s-o aduc ntr-un asemenea hal de
95

nefericire?
Nici n timp ce Helmut o nsoi pe jos cteva intersecii pe aleile
nguste din oraul vecin, nu se simi n stare s vorbeasc. Iar el
atribui oboselii tcerea ei.
Dar n timp ce buzele i rmneau pecetluite, mintea i lucra
furioas. Se certa cu sine nsi. Chiar c ar fi trebuit s-i spun
acum lui Helmut c nu are intenia s se cstoreasc cu el. O
ntrebase ceva mai devreme, n cursul serii, dac i anunase
prinii despre logodna lor. Jordan i rspunsese evaziv c n
ultimele zile fuseser foarte ocupai. Dar el dorea neaprat ca
logodna lor s devin public.
Totui, nu avea energia necesar pentru o astfel de nfruntare. Nu
credea c Helmut ar fi acceptat uor refuzul ei. Ar trebui s fac fa
argumentelor lui i nu se simea n stare. Cnd se va simi mai
puternic, cnd va reui s-l alunge pe Reeves din mintea ei. Atunci
o s vorbeasc cu Helmut. Pn atunci
ndur cu stoicism mbririle lui prin care i ura noapte bun.
Era un brbat frumos i viril. Aventurile lui amoroase erau foarte
cunoscute. Dar de ce gura lui n-o excita deloc? Minile lui n-o
atingeau cu aceeai for blnd care exprimau pasiune i tandree
n acelai timp. Cnd o cuprindea n brae, trupul ei nu prea s se
potriveasc att de bine cu al lui, cum se potrivea cu al lui Reeves,
ca i cnd ar fi fost dou jumti ale aceluiai ntreg.
Dup ce Helmut plec i ncepu s urce scrile pe ntuneric, se
mustr n gnd c nu simea mai mult afeciune pentru acesta.
Nu-i artase niciodat altceva dect amabilitate. Dar acum o scpase
i de o eventual ncurctur cu acest brbat lipsit de scrupule care
era Reeves Grant. Ar fi trebuit s-i fie recunosctoare lui Helmut
pentru asta. Oare?
Cnd se urc n pat ncerc din toate puterile s se concentreze
asupra lui Helmut i a generozitii lui. Zadarnic. Nu se putea gndi
96

dect la Reeves cu femeia aceea, Diane, agat de bra. Oare acum o


pipia, o sruta? Oare buzele lui i opteau aceleai vorbe pe care i le
murmurase i ei la ureche n timp ce fceau dragoste? Nu! Nu mai
putea suporta. O s nnebuneasc dac se mai gndete cum face
dragoste cu femeia aia. Trebuie s se gndeasc la altceva.
La prinii ei. La magazin La o ciocolat fierbinte.
Reeves, Reeves, Reeves.
i chiar n timp ce adormea, se mira ct de cald i fusese la
adpostul braelor lui, n pofida ceii reci de pe vrful muntelui.
*
Alo murmur ea ameit n receptorul telefonului.
Acesta sunase de mai multe ori pn s-i dea seama c nu face
parte din visul ei. Pipi dup el prin ntuneric, dnd jos o carte i
ceasul detepttor pn cnd reui s-l apuce.
Jordan? Dormeai?
Bill? Jordan csc cu gndul la eful ei de la Londra. Eu dar
ct e ceasul?
mi pace ru, draga mea. Dar am vrut s-i telefonez ct mai
curnd ca s te felicit. Spune, feti drag, ce veste mare! A vrea
s-mi povesteti o dat cum ai reuit manevra sa.
Deci greea. Era totui un vis. Habar nu avea despre ce vorbete
eful ei i de ce a sunat-o cu noaptea n cap ca s turuie fel de fel de
aiureli.
Despre ce vorbeti? ntreb ea, cu gura pe jumtate la receptor
i pe jumtate n pern.
Haide, Jordan, ppuico, vorbeti cu Bill. Am citit aspre
logodna ta n Times. Ce lovitur, Helmut Eckherdt! i cnd e ziua
cea mare? Sunt invitat i eu la nunt? Promit s m port foarte
frumos. N-am s m mbt. N-am s vorbesc porcos, n-am s m
97

scarpin nicieri mai jos de talie, n-am s...


Bill, l ntrerupse ea devenind brusc atent. Spuneai c ai citit
despre logodna mea cu Helmut n Times? Cnd?
Asear.
Jordan amuise de uimire.
Eti sigur? Vreau s spun, cum se poate una ca asta?
Nu tiu, iubito, dar uite aici, n pagina a treia, negru pe alb.
Chiar acum m uit la el i sunt ct de poate de treaz. Este un articol
pe dou coloane despre povestea ta de dragoste, completat cu cte
o biografic a ta i a lui. Autorul a insistat pe aspectul de
Cenureas din poveste tii, frumoasa vnztoare i frumosul
prin bogat.
Jordan i simea gura uscat ca iasca i minile i tremurau.
i al cui este articolul sta?
James Parker. Este reporter la UPI.
UPI! strig ea, nevenindu-i s-i cread urechilor, cum
reportajul putea s fac nconjurul lumii i cu notorietatea de care se
bucura Helmut probabil c aa se va ntmpla. i spui c articolul
discut despre mine n detaliu?
Ct se poate de amnunit. Copilria, familia - tii, toate
chestiile astea.
Cnd Bill i pomenise prima dat de articol, prin minte i trecuse
o umbr de bnuial. Acum, bnuiala se transformase n convingere.
Cine altcineva tia despre familia ei? Cui i mai dezvluise ea recent
detalii din viaa ei? Cine o trsese de limb cu ntrebri personale la
care rspunsese fr niciun fel de rezerve? Pe cine cunotea ea, o
persoan implicat n jurnalism?
Reeves Grant.
Trebuie s nchid, Bill, spuse ea repede i sri din pat.
Numai o clip, iubito. Voiam s-i spun s nu-i faci griji
pentru magazin. nlocuitorul tu va veni n urmtoarele sptmni.
98

nlocuitorul meu! strig ea i se ls din nou pe pat.


nlocuitorul meu!
Pi sigur c da, ppuico. Nu prea vd o soie de miliardar
lucrnd ca vnztoare ntr-o librrie, ce zici? Ai s cltoreti cu
avionul n toat lumea i
Bill, nu nelegi, spuse ea, ncercnd s-i recapete controlul,
dei simea c i pierde minile. Nu m cstoresc cu Helmut
Eckherdt. Nu m mrit cu nimeni.
Dar aici scrie c
Puin mi pas ce scrie acolo! exclam ea furioas. Nu m mrit
cu el. Reportajul acesta este o greeal. M ntlnesc cu el, asta-i tot.
Dar atunci ce este cu uriaul diamant de la inelul de logodn
despre care se spune c l pori?
Jordan i frec fruntea cu palma, oftnd.
Port un inel, dar
Pi atunci?
Este eu O, la naiba, Bill, e prea greu de explicat. Te rog s
m crezi. Nu m mrit, aa c poi s-l ii pe nlocuitorul meu la
Londra. Acum chiar c trebuie s plec
Stai puin, Jordan.
O oprise din nou. l auzi cum ofteaz profund, ru prevestitor,
dup care spuse:
Nu e chiar aa de simplu. Btrnul Bauerman m bate la cap
de cteva luni s-i gsesc o slujb pentru fiic-sa pe continent. S-a
sturat de ceaiuri dansante i vntori i brusc i-a venit cheful s
munceasc. Nimic prea dificil, nelegi, ceva ca s-o in ocupat un
timp. Cnd am citit articolul acesta despre tine asear, mi-am zis c
aceasta este slujba perfect pentru ea, aa c i-am telefonat
btrnului i
i i-ai dat fiicei lui locul meu de munc, ncheie Jordan fraza n
locul lui.
99

Pi, cam aa ceva.


Cam aa ceva?
Pi ei bine, i-am promis locul tu.
ntre cei doi se ls o tcere grea. Jordan era stupefiat.
Ceea ce i spusese Bill acum nu putea fi adevrat i totui era. i
pierduse locul de munc n favoarea fiicei domnului Bauerman.
Domnul Bauerman era proprietarul unei edituri i al lanului de
librrii pentru vorbitorii de limba englez la care lucra i ea.
Lucrurile de felul acesta se ntmplau frecvent n lumea afacerilor.
Dar nu lui Jordan Hadlock. i o durea. i totul numai din vina lui
Reeves Grant.
Ascult, ppuico, mi pare ru, dar
Nu conteaz, Bill. Acum trebuie s nchid. Caut-m mai
trziu
Fr s mai atepte rspunsul lui, Jordan nchise telefonul. Cteva
clipe lungi rmase pe marginea patului cu mumie tot pe receptorul
telefonului, dorindu-i ca tot ceea ce auzise s nu fi fost adevrat.
Dar era adevrat. Anunul unei cstorii care nu va avea loc
niciodat avea s fie publicat n toate ziarele din lume. i fusese
concediat.
n timp ce i revedea n minte consecinele trdrii lui Reeves, o
furie ntrziat nlocui treptat uimirea. Strnse pumnii pn cnd
unghiile i lsar urme adnci n carnea palmelor.
Ticlosul, uier ea.
Sri din pat, i arunc de pe ea cmaa de noapte i scotoci
repede ntr-un sertar cutnd o pereche de chiloi. i-i trase n grab
i i puse apoi i o pereche de blugi. Smulse un pulover de schi de
pe un umera din dulap i i-l trase peste cap. i ndes picioarele
fr s le mai acorde dreptul de a purta ciorapi sau osete ntr-o
pereche de adidai.
Intr n baie i se clti cu ap pe fa i pe mini, se spl pe dini
100

apoi se fard superficial i i trecu la repezeal o perie prin prul


des. Strbtu n fug dormitorul, smulse o canadian i poeta i
porni n fug n jos pe scri. nchise ua magazinului n spatele ei,
dup care o lu repede pe alee, n ceaa cenuie a dimineii.
Taxiurile nc nu ieiser att de devreme, astfel c fu nevoit s
strbat toat distana pe jos. Nu-i psa. Furia ei hotrt era un
combustibil care o mna tot mai repede cu fiecare pas. Respiraia i
nghea n aer, dar frigul n-o atingea, n timp ce mrluia pe
strzile din Lucerna.
irul de hoteluri aflate vizavi de faleza de pe malul lacului era
tcut i linitit. Pe verandele spaioase din faa lor nu era acum
niciunul dintre oaspeii pe care i puteai vedea ceva mai trziu n
timpul zilei, sorbind din buturi i admirnd privelitea.
Holul hotelului Europa era pustiu, cu excepia a dou femei de
serviciu care lustruiau oglinzile i tergeau praful de pe mobil.
Recepionerul punea n ordine fiele de nregistrare n momentul n
care Jordan se apropie de biroul lui i i puse palmele pe suprafaa
de marmur neted.
n ce camer st domnul Reeves Grant? ntreb ea.
Recepionerul ridic sprncenele ntrebtor i studie chipul
rvit i prul nepieptnat al femeii din faa lui.
Ce dorii? ntreb el ntr-o englez cu puternic accent strin.
Reinerea din vocea lui o fcu pe Jordan s-i dea seama c
trebuie s se arate mai binevoitoare.
tiu c art nspimnttor, spuse ea zmbind, dar am condus
toat noaptea ca s-i fac o surpriz. Este este prietenul meu,
adug ea pe un ton intenionat insinuant, nelegei, nu-i aa?
Jordan i cobor genele lungi peste ochii cenuii i brbatul oft
neputincios.
Da sigur c da. Pi ia s vedem. Camera patru sute
douzeci i nou. S-l sun?
101

Nu! spuse ea repede.


Apoi ls capul n jos timid i nghii dezgustat nodul care i
rmsese n gt.
Vreau s-l iau prin surprindere.
Recepionerul zmbi cu subneles. Era un adevrat romantic.
Liftul este la dreapta, opti el, de parc ar fi fost conspiratori.
Mulumesc, i arunc ea peste umr, cci traversa deja holul cu
pai grbii.
Cnd cel mai lent ascensor din lume ajunse, n sfrit, la parter,
intr i aps pe butonul etajului patru. n timp ce ascensorul urca,
i repeta n minte ceea ce avea s-i spun.
Cnd uile alunecar ntr-o parte i se deschiser, Jordan se
npusti afar i porni ca o furtun pe coridor. i ddu seama c o
luase greit, se rsuci pe clcie i se repezi n direcia opus, pn
ajunse n faa uii.
Btu n u fr niciun fel de sfial. Ecoul se auzi pe tot coridorul
ngust. O s se poat considera norocoas dac nu va mai scoate
nimeni altcineva capul pe u s vad cine face un asemenea
zgomot cu noaptea n cap.
Ocupantul camerei 429 nu fcuse nicio micare, astfel c Jordan
btu nc o dat, i mai insistent. Apoi se auzi un fonet de
aternuturi i, dintr-o dat, Jordan i ddu seama c brbatul s-ar
putea s nu fie singur. Inima i se strnse ca bolnav la gndul acesta,
dar n secunda urmtoare ridic ncpnat brbia n sus. Venise
s-i spun exact ceea ce gndete despre el i puin i psa dac avea
musafiri.
Hotrrea pe care o luase fcu din urmtoarea btaie n u un
adevrat tunet. De ast dat, auzi cum cineva murmur o njurtur
de partea cealalt a uii.
Da? se auzi din spatele uii, un fel de mormit beligerant mai
curnd dect un cuvnt.
102

Deschide, spuse ea.


Urm un moment de ezitare, apoi auzi cum zvorul este dat la o
parte i ua se deschise. Reeves sttea n spatele ei i nu-l putea
vedea.
Jordan mpinse ua i trecu pe lng ea, aruncndu-i imediat
privirile spre pat. Era gol i rsufl uurat. Simea cum i se
ncordeaz spatele cnd mai fcu civa pai n camer.
Intr, spuse el sec din spatele ei.
Jordan se rsuci pe clcie i l nfrunt cu privirile, narmat cu
indignarea demn i intenia de a-l judeca att de aspru nct s-l
determine s-i cear iertare.
Dar Reeves nu juca cinstit. Era n pielea goal.
Pe frunte i atrnau cteva uvie de pr castaniu. inea minile
ferm nfipte n olduri, ntr-o atitudine arogant. Pentru o femeie
care se lupta pentru viaa ei, fiind n acelai timp cumplit de atras
de acest brbat, Reeves era o provocare greu de nfruntat.
Nu se gndise nicio clip c s-ar fi putut s-l ntlneasc n felul
acesta. tia c probabil dormea, dar nu se gndise mai departe.
Acum, motivaia ncepea s se topeasc sub presiunea acestei fore
destructive care era masculinitatea lui dezarmant. Prul de pe
pieptul lui forma un model de-a dreptul hipnotizant pe care nu se
putea opri s nu-l urmreasc din priviri. Apoi se aduna ntr-o linie
mtsoas subire care disprea n
Picioarele lui erau lungi, subiri, dar putemice. Emana putere i
brbie. Ce exerciiu jalnic avea s fie atacul ei. Cum ar putea s
ctige? Probabil c lui i se pare acum o proast, aa cum dduse
nval peste el.
n timp ce ea se uita fix la el, Reeves csc cu gura pn la urechi
i i acoperi sexul cu mna. Aceast nepsare o nfurie mai mult
dect orice altceva i ddu s izbucneasc cu toat fora. Dar nainte
s poat rosti o vorb, el i-o lu nainte:
103

Nu crezi c te-ai aventurat cam departe? Nu i-a spus mama ta


c brbaii au tendina de a fi agresivi?
S te ia naiba, strig ea. Cum ai putut s faci un lucru att de
dezgusttor i demn de dispre? N-am mai cunoscut pe nimeni n
toat viaa mea att de lipsit de sensibilitate.
Reeves se uit o clip la ea i n privirile lui se vedea ceva nrudit
cu amuzamentul strlucind n ochii verzi. Trecu pe lng ea, i lu
ceasul de mn de pe noptier, se uit se vad ce or e, apoi se aez
pe marginea patului.
Oare ce am putut s fac ca s te supere att de ru i att de
devreme n dimineaa aceasta? ntreb el.
O, te rog, nu mai f pe nevinovatul. tii foarte bine ce ai fcut.
Trdarea ta nu este depit dect de ambiia ta i mai
dezgusttoare. Mi-am relatat n faa ta toat povestea vieii mele
n timp ce ea se lansa n aceast tirad, Reeves se ls pe spate
rezemndu-se de perne, ridic un genunchi i i puse mna pe el,
lsnd-o apoi s atrne lejer. Jordan i feri imediat privirile i spuse
cu o voce nesigur:
Nu vrei s pui ceva pe tine?
Nu.
Eti un scelerat, i arunc ea ntorcndu-se din cu capul spre el.
Eu? fcu el. Eu? Tu eti cea care ai venit dnd navala n
dormitorul meu la aceast or att de nepotrivit. ^. Aj smuls din
pat. Eu nu dorm mbrcat. Aa m-ai gsit , deocamdat nu simt
dorina s m mbrac.
Eti indecent.
Ochii lui o examinar de sus pn jos i un zmbet pofticios i se
aprinse n priviri.
S-ar putea s ai dreptate.
Jordan scrni din dini, dar nu-i ddu satisfacia s-i onoreze
cuvintele provocatoare. Cu un efort de voin, i smulse privirile de
104

la goliciunea lui, i restructura gndurile i ntreb:


Cunoti un individ pe nume James Parker?
Reeves pru surprins de ntrebarea ei, dar rspunse prompt:
Da. Este reporter UPI la Londra.
i i-ai dat ieri telefon ca s-i povesteti totul despre mine i
Helmut. Rodul strdaniilor tale mnjete acum pagina a treia din
ultima ediie de sear a ziarului Times. Dac magazinul meu ar fi
deschis duminica, a putea s-i vnd un exemplar, sfri ea
sufocat de furie.
Brbatul scutur din cap i i trecu ovitor mna prin pr.
Jordan, eu nu
M-ai pus n mod intenionat s-i povestesc despre mine ca s
m descoi despre viaa mea intim. Eti un actor foarte bun,
domnule Grant. Nu mi-a fi nchipuit niciodat c, de fapt, te
documentai pentru articolul acesta.
Jordan
A fi preferat s-mi spui cinstit ce faci. Poate c a fi fost chiar
cooperant. Nu era nevoie s m convingi cu srutri. Sau aa i
realizezi tu cele mai bune lucrri? mbinnd utilul cu plcutul?
Spre regretul ei, lacrimile i inundaser ochii i i tulburau
vederea. i le terse cu un gest furios. Reeves ridic mna ca s
opreasc urmtoarele ei cuvinte.
Stai s ne lmurim, spuse el calm. Jim a scris un reportaj
pentru Times despre tine, despre Helmut i despre logodna voastr
i tu crezi c deine informaiile de la mine?
Desigur!
Dar nu i-am spus nimic, Jordan.
Ba da, i-ai spus, strig ea. Nu m face s te ursc i mai mult ca
mincinos. M-am sturat de duplicitatea ta.
Reeves sri din pat i braele lui o cuprinser ca dou mini de
fier nainte ca ea s poat face vreo micare
105

S nu-mi ii mie predici despre duplicitate, opti el printre


dini. tii tu ce este duplicitatea? Duplicitate nseamn o femeie care
se giugiulete cu un brbat, n timp ce este logodit cu altul. i, ntre
timp, pretinde n faa fraierului cu care se giugiulete c logodna nu
este ceva real. S nu m acuzi pe mine c joc teatru, Jordan. Tocmai
tu, care ai putea s-i dai lecii lui Sarah Bernhardt.
Femeia ncerc s se elibereze din strnsoarea lui ferm, dar
eforturile ei nu reuir nici mcar s-o slbeasc.
Nu sunt logodit cu Helmut. tii foarte bine.
Chiar tiu? Spui c nu eti logodit cu el, dar e suficient s
ridice un deget i te prezini n pas alergtor. Mie asta mi se pare
ceva permanent.
Nu vreau s-l fac s sufere, strig ea. Vreau s fiu corect. Dar,
evident, tu nu tii ce nseamn s fii corect, nu-i aa? Tu joci
ntotdeauna numai ca s ctigi. Joci pn la snge i nu conteaz
cine sngereaz. Tot ce vrei este s te distrezi bine, s fii un
fotoreporter bun i s faci un reportaj bun.
O ridic de pe podea, se rsuci cu ea n brae i o arunc pe pat.
Se prvli apoi i el peste ea, fixnd-o pe toat lungimea corpului cu
trupul lui. i intui braele cu minile de o parte i de alta a capului.
Nu de la mine s-a aflat nenorocita asta de poveste, spuse el,
subliniind fiecare cuvnt, n timp ce minile lui se adnceau tot mai
mult n carnea ncheieturilor ei. N-am spus nimic, adug el i o
zgli uor.
Ochii ei se deschiser mari, temtori i nencreztori, dar brbatul
i susinu privirile. Jordan i umezi buzele cu limba, apoi ntreb:
Atunci cine
Oricine ar fi putut s o fac. Asear erau acolo cincizeci sau
aizeci de persoane cnd le-ai rugat cu atta naivitate s nu
povesteasc nimnui despre logodna ta. Asta nu face dect s ae
i mai mult brfele, Jordan. Ar fi putut s alimenteze reportajele
106

ctorva zeci de ziariti avizi de senzaii.


Minile lui nu ddeau nicio ans ncheieturilor ei, dar
sinceritatea ce radia din ochii lui o inea captiv ntr-o strnsoare
mult mai ferm.
Dar Bill a spus c autorul tia att de multe despre mine,
argument ea. Ieri
Bine, dar la urma urmei nu tie i Helmut la fel de bine toate
astea? Nu i-ai spus i lui puin cte puin totul despre tine. i el ar fi
putut foarte bine s transmit povestea ta altcuiva. i aa mai
departe, pn cnd a ajuns la un reporter talentat, care s eas un
reportaj inspirat n jurul ei.
Jordan rmase pe gnduri cteva clipe i reflect la ultimele
cteva luni. Ceea ce spunea Reeves prea s se lege. Oare i spunea
adevrul? Ca i cnd i-ar fi citit gndurile, acesta spuse:
Recunosc c eram furios ca un nebun ieri cnd am cobort de
pe vas. i mai tiu c dovezile mpotriva mea sunt incriminatoare.
Dac a fi fcut-o eu, mi-a fi asumat meritele - sau vina, de la caz la
caz. Dar n-am fcut-o eu, Jordan. i jur.
Jordan deschise ochii i fu uimit de ct de verzi erau ochii lui
privii de att de aproape. Iar pistruii care parc apreau i
dispreau fr ncetare erau att de aproape, nct ar fi putut s-i
numere.
Te-ai culcat asear cu fata aia?
ntrebarea i lu pe amndoi prin surprindere. Jordan nu avusese
intenia s-o rosteasc. i scpase fr voia ei. O clip, Reeves rmase
mut de uimire, apoi ddu din cap i rse ncetior.
Cu parauta aia? ntreb el plin de dispre. E drept c nu am
dus chiar o via de clugr timp de treizeci i cinci de ani, dar
trebuie s-mi acorzi mai mult ncredere, Jordan, chicoti el. Am
agat-o aici la bar i am dus-o pn la Palace. Helmut pomenise
dup ntlnirea noastr de la birou c aici va avea loc dineul.
107

Imediat dup ce ai plecat, m-am descotorosit de ea. N-am auzit n


viaa mea o gur mai spurcat ca a femeii leia.
Dar de ce i-ai dat att de mult osteneal?
ntre timp, minile i fuseser eliberate i acum explorau intrigate
modelul format de prul care cretea pe pieptul viguros al
brbatului. El i mic uor corpul i ls capul n jos.
Tu ce crezi? o ntreb Reeves la ureche.
Buzele lui rmaser acolo ca s-i mngie lobul urechii.
Voiai s faci gelos pe cineva? ntreb ea timid.
Te-ai prins.
O, Reeves, oft ea. Am venit aici gata s-i scot ochii i acum
Vocea i rmase suspendat n aer n timp ce gura lui i pipia
blnd gtul.
Eti prea rapid pentru mine. Nu pot s in pasul cu tine. M
faci s m nfurii, dup acea m uimeti. N-am mai cunoscut un
brbat ca tine. Ce o s m fac cu tine?
Am o idee, spuse el, ridicnd capul i privind-o cu neles.
Nu! exclam ea i ncerc s-l mping la o parte.
Cnd i ddu seama de inutilitatea ncercrii, ncepu s dea
repede din cap dintr-o parte n alta. Dar gura lui o fugrea fr mil.
Reeves, ceea ce s-a ntmplat cu noi mai nainte
Nu se poate descrie n cuvinte.
Da Adic nu, nu asta am vrut s spun. A fost o greela. Nu
tiu cum am putut eu
Gura lui o nchise repede pe a ei i o chinuia acum cu srutri
mrunte la coluri. Jordan ncerc s continue s vorbeasc printre
ele:
Eu nu putem nu trebuie
Ba da. Putem. i trebuie.
Nu. Nu vreau.
Eti o mincinoas. Mincinoaso!
108

n cele din urma. Reeves se plictisi s se tot lupte cu ea i i


nchise gura cu gura lui, prinznd nuntru orice cuvinte de aa-zis
protest. Gurile lor se ntlnir cu o dorin ndelung refulat. Vrful
limbii lui se plimb pe buzele ei ntredeschise, chinuindu-le fr
mil, dup care trecu pe lng ele i ptrunse n interiorul gurii ei,
desftndu-se n deliciul acesteia.
Jordan nu accepta jocul n mod pasiv. Buzele lui se nchiser
peste limba ei ca ntr-o capcan, pn cnd ncepu s geam de
plcere. Se retrase n cele din urm, dar numai ca s-i dea voie s
respire. Jordan ntoarse faa spre pern n timp ce buzele lui se
plimbau pe gtul ei spre ureche, ca s-i aduc un omagiu.
Reeves, opti ea. Ador patul acesta.
De ce?
Pentru c mai pstreaz cldura corpului tu. Miroase a tine.
O, Doamne, gemu el.
i nfur braele n jurul ei i se rostogolir astfel mbriai
pn cnd ea ajunse deasupra lui. Cu mini dibace, i scoase jacheta.
Gsi marginea puloverului i i-l trase n sus peste abdomen i peste
sni i umeri, apoi i-l trase peste cap. Rznd mpreun cu el, Jordan
i eliber minile din mneci.
Reeves arunc ct acolo mbrcmintea care l stnjenea,
desftndu-i privirile cu snii ei, care i se ofereau att de
ademenitor. Vrfurile degetelor lui atinser curburile superioare cu
un gest aproape reverenios.
Frumoi sni, rosti el cu o voce profund i optit.
Minile i alunecar spre exterior, i cuprinser n cuul palmelor
i i ridicar n sus, bucuros de ceea ce i umplea minile. Degetele
mari mngiar blnd sfrcurile maronii.
mi place s m uit la ele, spuse el n timp ce sfrcurile se
ntreau i se nlau.
Jordan i arcui spatele i i sorbi plcerea. O mn o cuprinse pe
109

dup gt i o trase cu faa n jos spre el. Buzele lui fierbini i le


supser pe ale ei n timp ce cealalt mn rmsese pe piept
cerndu-i rspunsuri care i tiau respiraia.
La nceput, Jordan crezu c sentimentul de scufundare venea de
la sruturile lui ameitoare, dar i ddu seama c el o lsa din nou
pe spate. Cnd capul ei ajunse pe pern, gura brbatului prsi
buzele ei i i fcu drum n jos, spre gt i piept. Sfrcurile i
disprur ntre buzele lui. Micndu-i uor obrajii, se adpa din
dulceaa ei. Limba lui deveni un instrument ndrzne i nelinitit
de senzualitate, ce o aducea la un nivel de excitare cum nu mai
cunoscuse niciodat.
Tremura sub el.
Jordan. Te doresc. Te-am dorit din momentul n care am plecat
din apartamentul tu, n dimineaa aceea de dup furtun. Cel mai
greu lucru pe care l-am fcut n viaa mea a fost s te las n patul
acela. Dumnezeule, ieri te doream att de tare c m durea totul.
Se ridic pn cnd faa lui ajunse deasupra chipului ei. Ochii i se
nfipser n ochii ei i nu-i mai prsir n timp ce i deprta uor
genunchii i se instala ntre coapsele ei. Se potriveau unul cu altul
cu o coeziune de-a dreptul uluitoare.
Uite ce bine se potrivete, opti el.
Da, spuse ea, i se mic i mai aproape de puterea dur care
i cerea drepturile.
Ah, Jordan, Jordan ia-m n tine.
Buzele lui se oprir posesive pe gura ei. Sunetul metalic al
fermoarului era singurul sunet ce se auzea n camer n timp ce se
strduia febril s-i desfac blugii. Apoi, mna i alunec blnd pe
pntecele ei, trecu de buric i, n cele din urm se strecur sub banda
de dantel a chiloilor. Pe pielea de mtase. Ca un muchi moale.
Apoi
Att de moale. Att de femeiesc. Am nevoie de tine, Jordan,
110

oft el. i tu ai nevoie de mine. Acum.


Apoi o atinse cu precizie i ea se nchise fr s vrea n jurul
degetelor care o mngiau, gemnd aprobator.
Da, Reeves, acum.
Jordan, trebuie s tii
Sunetul strident al telefonului l ntrerupse.

111

7
Reeves njur furios cnd telefonul sun o dat i apoi nc o dat,
i nc o dat. Amndoi nghear, uitndu-se unul la altul. Jordan
zmbi resemnat. Brbatul iei din ea i smulse receptorul din
telefonul ce continua s sune.
Grant la telefon, se rsti el.
Apoi privirea i se ntoarse spre ea, cci cel de la captul firului se
identificase.
Bun, Helmut, spuse Reeves.
Jordan i acoperi faa cu minile i se rostogoli pe o parte.
Suspin ncet i nu mai scoase apoi niciun alt sunet.
Nu, nu m-ai trezit, spuse Reeves. Eram sculat.
Lui Jordan nu-i scp sensul dublu al cuvintelor lui. i nici nu
s-ar fi putut. Tonul dispreuitor din vocea lui era intenionat.
Jordan se ridic n ezut la cellalt capt al patului i ncepu s-i
strng n grab lucrurile de pe jos, trgndu-i puloverul peste cap.
Fr s se mai uite la Reeves, i strnse la loc blugii i i trecu mna
tremurnd prin pr, ns fr a reui s-l aranjeze.
Reeves l asculta pe Helmut. Jordan se duse ctre fereastr i se
uit afar, cu ochi care nu vedeau nimic, la apa lacului ce ncepuse
112

s strluceasc acum sub primele raze ale soarelui. Apuc strns n


mn cordonul draperiei cnd l auzi pe Reeves ntrebnd:
Ai ncercat s dai de Jordan?
Aceasta se rsuci i ntlni privirea lui din partea cealalt a
camerei. Reeves inea receptorul la ureche i fcu o pauz,
ntrebnd-o prin semne ce s spun. O privire la faa ei descompus
i fu de ajuns. n profunzimea ochilor ei cenuii vzu cum l implora
s nu-i spun lui Helmut c este acolo. Buzele i se strnser trasnd
o linie a amrciunii, dar vocea i rmase rece cnd rspunse:
Nu, probabil c nc nu s-a trezit.
Ascult n timp ce se uita la Jordan, cum sttea acolo nemicat
lng fereastr.
Admirabil. Unde ne ntlnim? Foarte bine peste o or e
perfect Da. Pe curnd.
Reeves rmase cu receptorul la ureche nc mult timp dup ce
Helmut ntrerupsese legtura i o strpungea pe Jordan cu privirea
lui implacabil. Apoi, arunc receptorul dintr-o mn n alta i l
puse la loc.
Se aplec i i culese jacheta de pe podea, apoi se duse spre u.
Se opri acolo n picioare, cu o mn n old i cu cealalt ntins
innd jacheta.
Jordan nelese aluzia deloc subtil. Bravnd, ridic brbia n sus
i pi ctre el. Cnd ajunse la civa pai de u, brbatul i arunc
jacheta cu atta furie, nct trebui s ridice repede minile ca s-o
prind.
Logodnicul tu dorete s mergem astzi pe munte, spuse el
accentund cuvintele. i sugerez s te furiezi repede acas i s
atepi telefonul lui ca o feti cuminte, cci te va chema peste
aproximativ douzeci de minute. Gentleman, ca ntotdeauna, te mai
las s dormi cteva minute.
Tonul lui batjocoritor o rnea profund i fr s vrea, ls capul
113

n jos. Dar el nc nu terminase.


Ne vedem peste aproximativ o or. Trebuie s ne ntlnim aici,
n faa hotelului.
Jordan trecu pe lng el, iar cnd puse mna pe clan, Reeves
adug:
S nu uii s te prefaci c eti somnoroas i surprins cnd o
s-i telefoneze.
Jordan i arunc o privire furioas i deschise larg ua. Aproape
c ajunsese n coridor, cnd el o apuc de cot i o rsuci spre el.
Ct despre faptul c m-ai trezit din somn, vreau s-i spun c
eti cu mult mai bun dect o ceac de cafea fierbinte.
Insulta usturtoare fusese rostit cu dispre. nainte s poat
rspunde ceva, Reeves o mpinse afar i trnti ua n urma ei. Se
grbi s ajung ct mai repede acas. Recepionerul cel amabil era
ocupat cu un client care tocmai pleca, aa c nu observ cnd Jordan
trecu furindu-se pe lng biroul lui i iei din hotel.
Gfind i umilit, ajunse acas exact n momentul n care
telefonul ncepu s sune. Cuvintele lui Reeves i mai rsunau n
minte obsedant cnd apuc receptorul. O voce clar:
Bun dimineaa.
Iubita mea. Te-ai trezit deja? ntreb Helmut.
Se simi uurat i cu contiina ceva mai mpcat pentru c
putu s-i rspund sincer, nefiind nevoit s mint.
Da. M-am trezit de mult. A telefonat Bill, adug ea.
Am o idee, spuse Helmut i o invit apoi s fac o excursie pe
munte.
E admirabil, spuse ea entuziasmat.
Exact aa a spus i Reeves.
O, Doamne. Aa a fost? Da. Spusese exact aceleai cuvinte.
Crezi c poi s fii gata pe la ora nou? ntreb Helmut. I-am
spus lui Reeves c ne ntlnim toi la Europa. Te superi dac te rog
114

s vii pn la Europa singur?


innd seama de faptul c tocmai strbtuse n lumina zorilor
distana pn la hotel, aproape c i veni a izbucneasc ntr-un rs
isteric.
Nu. Ctui de puin, reui ea s rosteasc uimitor de calm.
Atunci, ne vedem acolo, draga mea.
nchise telefonul brusc, aa cum fcea ntotdeauna.
Jordan ncepu s se mbrace mecanic. i pstra blugii pe care i
avea deja pe ea, dar i vr n ghetele pe care le cumprase imediat
dup ce venise la Lucerna. Excursiile pe munte erau foarte la mod.
Se duse la baie i i trase peste cap puloverul de schi. Snii erau
plini de pete roii n locurile unde barba epoas a lui Reeves i
iritase. Vzndu-le, ncerc s-i cheme n minte un sentiment de
furie. Dar, spre ruinea ei, simi c se nmoaie toat pe dinuntru i
se topete la amintirea sruturilor lui. Se simea chiar incitat de
aceste dovezi clare ale agresivitii lui masculine.
i faa ei arta c fcuser dragoste. Buzele ei pline erau uor
umflate, artnd ca i cnd ar fi fost srutate din plin. Tot fardul pe
care i-l pusese pe ochi ceva mai nainte era acum ntins peste tot de
srutrile lui ptimae. i cur faa n grab i o lu de la nceput
cu machiajul.
Cnd termini i strnse prul ntr-o coad de cal. i puse apoi
hotrt un sutien, o bluz cu nasturi i guler rsfrnt i un pulover
bleumarin cu decolteu n V. Nimic din nfiarea ei nu-i sublima
feminitatea. Era tot ce putea gsi de felul acesta n garderoba ei.
ntruct ziua promitea s fie senini i cald, i ls canadiana cu
blan acas i lu o scurt de flanel cptuit. Dup ce i mai puse
cteva articole de toalet n rucsac, i spuse c este gata.
Porni pe jos spre hotel i observ c se nteise circulaia pe strzi.
Helmut i Reeves o ateptau pe verand, aeyai n fotolii
confortabile i sorbind din cafea.
115

Ochii ei ngrijorai se ndreptr spre Reeves, n timp ce Helmut o


mbria eu un gest foarte familiar. Murmur bun dimineaa i
trecu stnjenit prin faa lui.
Eti suprat pe mine.
Afirmaia neateptat a lui Helmut nu era o ntrebare.
Cum? fcu ea nedumerit.
Pentru logodna noastr. Secretul a ieit la iveal, draga mea.
Este n toate ziarele de pe continent, poate i n America. mi pare
ru. Se pare c unul dintre oaspeii mei nu a reuit s pstreze
secretul.
O lu de mn mpciuitor.
Jordan ndrzni s arunce o privire la Reeves, dar acesta era
preocupat de tersul lentilelor cu mai mult rvn dect ar fi fost
necesar.
Sper c nu eti prea furioas, o ntrerupse Helmut. n ceea ce
m privete, sunt ncntat c lumea tie acum c mi aparii.
Declaraia lui ovinist cu privire la posesie o irita, dar nu voia s
fac o scen cu Reeves de fa, aa c se mulumi s spun:
Pi, oricum rul e fcut.
Helmut i lu mna i o srut n palm. Apoi. Se ndrept i
ntreb:
Vrei s mnnci ceva, draga mea? Avem timp berechet. Cei de
la buctrie ne pregtesc un prnz la pachet.
Numai o ceac de ciocolat fierbinte i un croasant, spuse ea,
aruncndu-i rucsacul pe un scaun de lng Reeves i aezndu-se
apoi pe un altul.
n timp ce ea ciugulea din micul dejun, cei doi brbai o ignorar
i ncepur s discute argumentele pro i contra ultimelor creteri la
preul ieiului anunate de OPEC. Jordan profit de ocazie ca s-l
cerceteze cu privirea pe Reeves fr s fie observat. Acesta purta o
pereche de pantaloni scuri de piele. Peste ortul din piele de
116

cprioar i pusese un pulover tricotat pe andrele mari. Purta chiar


i osete verzi pn la genunchi, n ton cu tivul pantalonilor de piele
i ghete de munte maro cu ireturi roii. Peste cutia camerei lui de
fotografiat se afla o jachet de vnt de un galben strlucitor. Era ct
se poate de chipe. Briza diminei, care sufla dinspre lac i rvea
uor prul des care strlucea n soare. Strngea pleoape din cauza
strlucirii apei lacului i ochii lui erau umbrii de gene dese, arcuite.
Se trgea absent de lobul urechii n timp ce asculta cu atenie ceea
ce spunea Helmut. i ddu seama pe neateptate c l iubea.
Sigur c aa ceva nu era cu putin. Brbai att de plini de via
i de atrgtori ca Reeves existau numai n filme. Nu se mpiedicau
intrnd n viaa vnztoarelor. Dar el intrase. Numai c nu se
mpiedicase. Intrase n viaa ei impetuos, cu furia unei furtuni. i
ddu seama c i acum mai continua s-l priveasc i c l iubise din
primul moment n care l vzuse. Altfel nu ar fi putut face ceea ce
fcuse n noaptea aceea.
Pentru ea, nu era un lucru oarecare s se culce cu el. Fcuse acest
lucru datorit unui sentiment puternic n care acum recunotea
iubirea. Dac Helmut nu ar fi telefonat de diminea, ar fi putut fi
nc n pat, cu Reeves n momentul acela.
Dar pentru Reeves era altceva. El nu era motivat de niciun fel de
sentiment. Sigur, considera c Jordan este atrgtoare. i, evident,
dorea s fac dragoste cu ea. Dar cnd va pleca de la Lucerna pentru
un alt proiect, o va nlocui rapid cu o alt femeie, din alt ora, din
alt ar, de pe alt continent.
Jordan nu era deziluzionat. Baloanele, orict de frumoase ar fi,
se sparg uor. Castelele de nisip sunt luate de maree. Reeves o va
prsi i atunci ce se va ntmpla cu ea? Fr Helmut, cci va trebui
s-i spun foarte curnd c nu se cstorete cu el. i fr serviciu.
Orict de mult ar fi simpatizat-o Bill, o s aib grij de propriile
interese pe lng domnul Bauerman.
117

i fr Reeves.
Lacrimi fierbini i ardeau acum ochii i ntoarse capul ctre lac,
unde strlucirea puternic a razelor n oglinda apei puteau oferi o
scuz pentru faptul c se freca la ochi. Nu putea s-l lase pe Reeves
s observe c plnge. Trebuia s-i ncordeze toate puterile
mpotriva lui, chiar dac era dificil, ci nu putea fi imposibil. Reeves
nu putea nici mcar s ghiceasc cum se simte ea. Probabil c atunci
cnd i va aminti de ea, le va spune prietenilor, c da, era frumoas,
dar am uuric, dar nu va putea niciodat s le spun c era o
proast.
Tresri vinovat cnd Helmut i rosti numele:
Ai terminat? ntreb el artnd ctre croasantul acum rece i
ctre ceaca nc plin cu ciocolat.
Pi da. Nu prea mi-a fost foame.
Atunci hai s mergem.
Helmut lu coul pe care l aduseser cei de la hotel i o lu
naintea lor pe scar ctre limuzina care i atepta.
Jordan, n-ai spus nimic despre costumaia lui Reeves. Arat ca
unul de pe-aici, nu-i aa? ntreb Helmut.
Jordan se uit la Reeves ca i cnd l-ar fi zrit atunci pentru prima
oar.
Da, aa este, rspunse ea repede.
Reeves zmbi.
Ieri am fost la cumprturi i m-am ales cu astea. Art spre
pantalonii scuri de piele. Sper s nu-mi nghee genunchii.
Zmbetul lui era att de copilresc, nct inima lui Jordan tresalt
i fata uit imediat de decizia pe care o luase de curnd. Se uit n
jos, la picioarele puternice i zvelte, cu muchii bine conturai.
Genunchii lui erau acoperii de un pr negru, aspru. i aminti c i
srutase n noaptea aceea ploioas pe care o petrecuser mpreun.
ngenunchease alturi de el, aplecat deasupra lui. Prul i se
118

rsfirase pe coapsele lui. El apucase mtasea lui aurie n mn i i


spusese ce senzaie plcut i d pe piele. Obrazul ei se odihnise pe
coapsa lui.
O cldur insuportabil i sclda tot trupul cnd ridic privirile
ctre chipul lui Reeves. Probabil c i amintea i el acelai episod,
pentru c ochii i aruncau sgei de foc. Ostilitatea din dimineaa
aceea dispru i i zmbir unui altuia la amintirea secretului care i
unea.
i apoi, n timp ce Reeves se uita la ea, privirea radioas din ochii
lui Jordan se stinse. Zmbetul ei se transform ntr-o grimas trist,
apoi dispru de tot. ntoarse repede capul. Cutia lui cu aparatul de
fotografiat, rucsacul ei i coul pentru picnic fur plasate n
portbagajul mainii i se urcar toi trei pe bancheta din spate. Henri
i ls ntr-un loc de unde ncepea o prtie nu foarte abrupt i plin
de iarb.
Nu e un urcu prea greu, zise Helmut amabil.
i, ntr-adevr, nu era deloc greu, chiar aa cu bagajele pe care le
crau. Erau familii cu copii mici care urcau pe munte, bucurndu-se
de ziua cald de duminic. ndrgostiii, preocupai mai mult unul
de altul dect de frumuseea muntelui, urcau nlnuii, inndu-se
de talie. Civa adolesceni se jucau cu o minge de fotbal. Cnd se
rostogolea n jos, unul din ei o arunca din nou n sus i tot aa
mereu. Prea un efort epuizant i Helmut remarc acest lucru.
Continuar s urce nc vreo dou ore, odihnindu-se periodic
pn cnd ajunser la un platou de la marginea exploatrii de
cherestea i hotrr c este locul ideal pentru a pune masa. Helmut
adusese o ptur din portbagajul mainii i o ntinse acum pe
iarba care i mai pierduse ceva din verdele ei crud, datorit
toamnei trzii.
Jordan i ddu jos rucsacul i l aez pe pmnt. Reeves depuse
i el cutia aparatului de fotografiat n apropiere, dup ce scosese
119

aparatul Nikon. Se trnti pe cuvertur, dar nu ntr-o postur


relaxat. ncepu s fac instantanee cu Helmut i Jordan, cu peisajul
montan ca fundal.
Se odihnir o clip, flecrind i tachinndu-se reciproc pe tema
lipsei lor de antrenament i de rezisten, apoi Jordan ncepu s
desfac pachetul de mncare. Alunga dou perechi de mini
nerbdtoare ce goleau farfuriile imediat ce ea reuea s le umple,
cnd doi tineri mbrcai n orturi de alergare se apropiat de ei.
Purtau ghete de munte, ceea ce distona cu mbrcmintea uoar
pentru alergat. Unul dintre ei trase adnc aer n piept i l ntreb pe
Helmut n german:
Suntei domnul Eckherdt?
Helmut se ridic n capul oaselor din poziia aproape culcat n
care sttea i rspunse afirmativ. Tnrul bg mna n cureaua de
la bru i scoase un plic puin ifonat i ptat de transpiraia lui
sntoas. La privirea mirat a lui Helmut, tnrul se grbi s
explice:
oferul dumneavoastr mi l-a dat. Eu sunt alergtor de
maraton i acum m antrenez. Cnd a vzut c m ndrept ncoace,
m-a rugat s v gsesc i s v dau asta.
Arunc o privire ctre tovarul lui, care confirm dnd din cap.
Helmut bg mna n buzunarul
Mulumesc, spuse Helmut, bg mna n buzunarul
pantalonilor, apoi strnse minile celor doi tineri, punndu-le
fiecruia n palm cte o bancnot.
Danke schn, spuser ei n cor, apoi plecar din nou n curs.
Helmut deschise plicul i citi mesajul scurt. njur n oapt, apoi
spuse:
V rog s m iertai amndoi, dar trebuie s m ntorc n ora.
Unul din avioanele companiei noastre a disprut undeva, deasupra
Canadei. Trebuie s fiu la birou cnd vor ncepe s soseasc vetile.
120

Bineneles, spuse Jordan i se ridic grbit s mpacheteze,


punnd lucrurile napoi n co.
Helmut o apuc de amndou minile i o opri.
Nu, Jordan. M simt destul de stnjenit i aa. Nu vreau s v
stric ziua i vou. Tu i cu Reeves stai aici i bucurai-v de picnic.
Dar, Helmut ncerc ea s obiecteze.
Niciunul dintre voi nu m putei ajuta cu nimic, draga mea.
Nici eu nu pot face de fapt nimic. Dar trebuie s fiu acolo n cazul n
care previziunile cele mai sumbre se dovedesc a fi adevrate.
Dar
Insist. Reeves, bucur-te de ziua aceasta. A fi vrut s nu fiu
nevoit s fug de lng voi n felul acesta.
Nu-i cere scuze, Helmut. Sper c totui avionul i echipajul
vor fi gsii n stare bun.
i eu la fel, murmur Jordan.
Helmut o srut moale pe gur i spuse:
Am s ncerc s te mai sun desear, dac am s pot, draga
mea.
Voi avea eu grij s duc coul napoi la Europa i am s-o
conduc pe Jordan acas, spuse Reeves.
Mulumesc, prietene.
Helmut se ntoarse i, cu gndul la treburile lui, ncepu s
coboare repede panta muntelui i dispru curnd n spatele pinilor.
Jordan se uit n urm dup silueta ce se ndeprta, contient de
faptul c rmsese din nou singur cu Reeves n ceea ce s-ar fi putut
numi o excursie romantic. i Reeves era contient de izolarea n
care se aflau. Tensiunea dintre ei era aproape palpabil. Fetei i era
fric s-l priveasc n ochi, nefiind n stare s ghiceasc n ce
dispoziie sufleteasc se afl. Dar el puse capt suspansului:
Ei bine, femeie, apuc-te de treab, c mor de foame, spuse el,
i deschise din nou capacul coului.
121

N-ai auzit de emanciparea femeii? se rsti ea.


Ba da. A cui a fost ideea asta tmpit? fcu el.
Apoi o ajut s desfac coul. Spre marea lor delectare, ideea lui
Helmut despre picnic era ct se poate de generoas. Borcnele cu
capac de argint n care se aflau pateu, caviar, somon afumat i stridii
afumate. Mai era i un pui fript, rece, dezosat i degresat. i mai
erau tot felul de bunti, murturi, msline, ou, fructe. n ervetele
de in erau mpachetate cteva felii de pine cu coaja neagr i
miezul auriu. Aveau brnz i unt foarte rece. O cutie de bomboane
de ciocolat i mai multe feluri de pateuri i fursecuri pregtite
pentru desert. Mai era o sticl de vin german alb, o sticl de coniac,
precum i un termos cu cafea fierbinte, fixate ntr-o parte a coului,
ca s nu se rstoarne. Pe fundul coului erau mpachetate cu grij
farfurii de porelan, ervete de in i tacmuri de argint.
Dumnezeule mare, exclam Reeves. Ci oameni voia s
hrneasc?
Ceea ce nu neleg este cum de l-a crat pn aici, sus. N-am
avut nici cea mai mic idee c este aa de greu. Dar tu?
Nu. Dar m bucur c nu m-a rugat s-l ajut!
Mncar pe sturate. Bur aproape tot vinul, dar Jordan i
propuse lui Reeves s pun dopul napoi, cci altfel riscau s
mearg de-a berbeleacul n jos. Jordan fcu ravagii n cutia cu
bomboane de ciocolat elveian. El mnc dou prjituri, lingnd
umplutura dulce de pe degete.
Dar abia dac se cunotea unde mncaser, aa c mpachetar
totul cu mult contiinciozitate napoi n co. Dup ce terminar,
Jordan se ridic i se ntinse.
Trebuie s m plimb puin ca s dau jos ce am mncat.
Bun idee, spuse el. i eu voiam s mergem ceva mai sus.
i cine duce coul? ntreb ea.
El se uit n jos spre el strmbndu-se, cci tia c nu se uurase
122

prea mult cu ct mncaser ei.


Putem s face o nelegere, spuse el. Dac duci tu cutia
aparatului de fotografiat, duc eu coul.
Perfect, spuse ea.
Eti sigur? E destul de greu.
Ei bine. Rucsacul meu nu e greu. Nu cred c o s am probleme.
Dup ce i puser bagajele n spate i le ajustar ct mai
confortabil, pornir din nou s urce muntele. Iarba ceda treptat
terenul unui sol mai pietros, dei erau nc n zona mpdurit i
panta nu era foarte abrupt. Mai erau i ali excursioniti n faa lor,
dei cei mai muli rmseser pe platoul de jos.
Ai fcut vreodat alpinism la modul serios. Reeves? ntreb ea
gfind n timp ce urca alturi de el.
Glumeti?
Reeves i arunc o privire sumbr. Jordan rse.
A, da. Am uitat de frica ta de nlime.
Cine se atrn de coasta muntelui fr nicio noim, dup
prerea mea e nebun.
Dar asta nu te deranjeaz, sublime ea.
Nu. Ce facem acum nu seamn cu cratul acela cu frnghii
i crampoane cnd pipi cu piciorul n netire ca s gseti un
sprijin Dumnezeule, m trec fiori numai cnd m gndesc.
Poate te trec fiorii pentru c se face tot mai frig, observ ea.
Cred c o s-mi pun jacheta pe mine.
Jordan aez cutia aparatului de fotograful pe o piatr i i ddu
jos rucsacul. i scoase din el jacheta i se nfofoli n ea.
Nu vrei s-i pui canadiana?
Nu. Puloverul acesta e ca un cuptor. Mi-e destul de cald.
Pornir mai departe, tot mai sus i mai sus, vorbind tot mai puin
ca s-i crue respiraia, ce devenea tot mai greoaie cu ct urcau mai
sus.
123

Cred c trebuie s m odihnesc spuse ea printre gfieli.


Bun idee, consimi el, i se prbui, practic, sub un pin. De
fapt, eram gata s m opresc de acum douzeci de minute, dar
imaginea mea de brbat feroce ar fi fost deteriorat n mod
ireparabil dac a fi strigat piua naintea ta.
E nevoie de ceva mai mult ca imaginea asta a ta de macho s
fie pus n pericol.
n secunda n care cuvintele i se desprinser de pe buze, i dori
s nu le fi rostit niciodat. Nu fcea dect s recunoasc ct de mult
se simea atras de el. Roi furioas cnd Reeves ridic, fr s vrea,
o sprncean i se uit ia ea.
Nu mai spune! o tachin el. Mai povestete-mi despre asta.
Nici gnd, ripost ea sec. i aa eti prea ncrezut.
Continund s zmbeasc fr s fi fost deloc afectat de replica ei
tioas, Reeves se ridic, scoase ptura din co i o ntinse sub
copac.
Hai s ne odihnim puin nainte s coborm.
Jordan se aez pe ptur i se rezem de trunchiul copacului,
oftnd obosit, dar mulumit. Reeves nu-i ceru permisiunea s se
ntind pe spate cu capul n poala ei.
Noapte bun, spuse el i nchise ochii.
Jordan i drese vocea zgomotos.
Domnule Grant!
Acesta deschise un ochi i se uit n sus la ea prin pdurea de
gene.
Cine a stabilit aranjamentele pentru dormit? ntreb ea.
Am dreptul la cea mai confortabil poziie, spuse el. Am dus
povara cea mai grea.
Dar tu eti mai puternic. Eti brbat i eu sunt femeie.
Asta am observat i eu, spuse el alene i privirile i coborr
pline de nelesuri ctre snii ei.
124

Jordan se ntoarse repede la subiectul anterior:


Trebuie s fac doi pai pentru un pas al tu. Ai picioarele mai
lungi.
Dar ale tale sunt mai moi i mai frumoase.
i puse mna sub ceafa, se strecur pe sub hain i i prinse
gamba relaxat n mn. Muchiul delicat de sub degetele lui se
contract imediat.
De fapt, eti moale i bine fcut peste tot.
Tmplele lui Jordan ncepur s se zbat din cauza pulsului
accelerat. Arunc o privire grbit n jur. Apoi nemaiputnd s
reziste tentaiei, se aplec spre el.
Anatomia mea nu este cel mai potrivit subiect de discuie,
spuse ea nepat.
Ba eu cred c este. De cnd mi-ai deschis ua n noaptea acea i
m-ai invitat s m adpostesc de ploaie, anatomia ta a fost singurul
subiect pe care l-am avut n cap i am fost incapabil s-l scot de
acolo.
Asta e foarte nesntos.
Ohoho! Ba m faci s m simt foarte sntos. i chiar foarte
tare. Uneori chiar stnjenitor de tare
Jordan i prinse buza de jos cu dinii i se uit din nou n alt
parte. Nu-l lsa s-i vorbeasc n felul acesta, i ordon ea.
Ridic-te. Pleac de aici. Fugi. Atunci, el rse i i prinse mna,
srutndu-i palma la nceput repede, apoi din ce n ce mai languros.
Inteniile ei de mpotrivire sau de fug se topir rapid sub apsarea
dulce i persuasiv a gurii lui.
Privi din nou n jos cum i frmnta degetele fragile de la
ncheietur i simi din nou c se topete de dragoste.
Reeves? opti ea.
Tonul moale ale vocii ei i atrase atenia mult mai mult dect dac
ar fi ipat la el.
125

Da? ntreb el, ridicnd privirile spre ea.


N-am putut s te las s-i spui lui Helmut c sunt la tine n
camer. nelegi, nu-i aa?
Reeves oft i mormi:
Da. Atunci eram furios, dar
Rmase cu privirile pierdute n zare un timp, dup care se uit
din nou la ea.
Omul mi-a spus acum cteva minute prietene.
Fcea o mic concesie. ncerca s-i spun c nelege sentimentul
ei de loialitate. i schimb poziia i se ridic ntr-un cot ca s se uite
la ea.
Jordan, te rog ca mcar astzi s nu mai vorbim despre
Helmut. Bine?
Reeves...
Te rog! Numai astzi. Mine o s mai vedem.
Pentru el era uor de vorbit. Putea s-i fac bagajele i s plece.
Fr sentimente de vinovie, fr remucri, fr regrete. Dar ea
Nu putea rezista rugminii mute din ochii lui.
Foarte bine, se auzi ea spunnd cu voce tare, n timp ce prin
minte i se perindau rspunsuri contradictorii.
Reeves ntinse mna pe la spatele capului ei i trase de bentia
care i inea prul n coad de cal. Eliberat, prul i czu pe fa i pe
gt. Reeves zmbi i i puse din nou capul n poala ei.
Srut-m, spuse el.
Zarurile erau aruncate.
Jordan nici nu se gndea s refuze. Se aplec peste el i i lipi
buzele de ale lui. El nu se mic. Nici nu accept i nici nu respinse
srutarea ei, mulumindu-se pur i simplu s stea ntins acolo. i
arunc o provocare pe care ea nu avea de gnd s-o ignore.
Mna ei se mic apoi n jos pe muchii tari ai pieptului pn i
croi drum pe sub puloverul gros de ln. Trecu sub cureaua de la
126

pantaloni i mngie pielea cald, vibrant. Se juc apoi cu prul


cre de pe piept, dup care cobor i nveli n palm conturul
masculin masndu-l puternic.
Buzele ei se desprir uor i i acoperir faa cu sruturi att de
uoare, c ar fi putut doar s-i imagineze c i le d. Cu ochii nchii,
nu putea spune unde va cdea urmtoarea srutare uoar ca un
fulg. l srut pe tmple, pe sprncene, pe gene, pe pleoape, pe
obraji, pe linia dur a maxilarului. Dar se mica fr o ordine anume,
aa c fiecare srutare era un dar neateptat. n cele din urm, i
fcu drum napoi, ctre gura lui. Vzu c buzele lui i formeaz
numele ei.
Limba ei, cald i umed, mngie buza lui de jos i se ndrept
spre colurile gurii ca s se relaxeze. n acelai timp, vrfurile
degetelor gsir un sfrc cald i dur n prul de pe piept i l
mngiar pn ce acesta se ntri. Reeves gemu de plcere n timp
ce limba ei cerea intrare n gura lui.
i, n cele din urm, brbatul ced. Violent. i ndoi braul n
jurul gtului ei i o trase spre el mai aproape. Capul lui fcea
manevre ntre snii ei i n cele din urm gura lui se ls prad
limbii ei dulci.
Ai gust de ciocolat, opti el printre sruturi.
mi pare ru.
mi place. Eti delicioas.
i tu la fel.
Se srutar din nou n timp ce mna ei urmrea dra de pr
lucios care disprea sub cureaua lui de la pantaloni Acum i explora
partea inferioar a pntecelui.
Ai idee ce mi faci? ntreb el.
Dintr-o dat, ea i ddu seama i fu ocat de ceea ce fcea. i
eliber brusc mna de sub puloverul lui i se aez n ezut,
aranjndu-i prul. Respiraia ei era uierat, exact la fel ca a lui.
127

Dar tii, nu m plngeam.


Ochii lui clipeau jucu.
Da tiu. Nu mi-am dat seama.. este eu
Era ncurcat de propriile sentimente instabile i de durerea
surd i zvcnitoare din trup care cerea mil. Reeves o apuc de
mn i o mbri.
Hai s moim puin. Dup aceea putem s coborm.
Foarte bine.
Jordan oft i i rezem capul de scoara aspr a copacului,
simindu-se confortabil. Mulumirea ei era legat de greutatea pe
care o simea pe coapse i pe abdomen, rsuflarea moale i cald
care ajungea prin haine pn la pielea ei i i accelera btile inimii.
Se mai uit o dat la Reeves, apoi nchise ochii, n cteva secunde,
respiraia ei se sincroniz cu a lui i amndoi adormir simultan.
Ceea ce o trezise nu era un sunet. Era mai degrab tcerea
absolut. Deschise ochii ncet, ncercnd s-i dea seama unde se
afl. Somnul ei fusese profund i revigorant, dar i se prea c se afl
nc n vis.
Ea i cu Reeves erau sub ramurile protectoare ale pinului, dar
restul lumii, dincolo de perimetrul ramurilor bogate, era acoperit cu
o pudr fin. Alb. Parc era o lume de basm, plin de cristale albe,
strlucitoare.
Chiar n momentul n care se uit la Reeves, unul dintre cristale
se strecur printre acele de pin i se aez pe genele lui.
Jordan ridic astfel capul i se mai uit o dat la peisaj. Dintr-o
dat ns, un clopot de alarm rsun n mintea ei. Nu era vis.
Reeves, strig ea, scuturndu-l s se trezeasc. Ninge!

128

8
Ce e?
Reeves se ridic n ezut i aproape c se lovir cap n cap.
Dumnezeule mare! Ca s vezi!
Se ridic n picioare i desfcu braele ca s prind fulgii ce
dansau n jurul lor.
Ce ne facem acum? ntreb Jordan ngrijorat.
Cum aa? Ce vrei s spui?
Reeves, suntem sus n vrful muntelui ntr-o furtun de
zpad. Cum o s coborm?
Brbatul zmbi i o mbri scurt.
Tot aa cum am urcat. Nu pare s fie chiar aa de ru. Dac ne
grbim, totul o s fie bine. Nu ninge de obicei aa devreme?
Jordan privea ninsoarea, nefiind nc sigur c vor putea cobor
fr primejdii.
Cteodat aici, la cote mai nalte, ninge. Probabil c n vale nici
nu ninge.
Putem s scpm de ea foarte repede n acest caz. Haide, s
pornim.
Vocea lui era calm i sigur c nu se aflau n faa niciunui
129

pericol, dar Jordan vzu c examineaz din ochi ninsoarea i


calculeaz ct de repede se aternea zpada. Vntul sufla mai tare
acum i temperatura parc scdea cu fiecare minut. O mantie alb
acoperise deja n ntregime pmntul.
i strnser n grab lucrurile fr s rosteasc nici cuvnt.
Jordan i arunc peste umr cutia aparatului de fotografiat, dup ce
i pusese i rucsacul. Reeves i puse ltura care le servise drept fa
de mas peste cap i umeri.
Numai ca s nu rceti, spuse el.
O prinse de sub brbie i i fcu cu ochiul. ncerca s n-o lase s
intre n panic, dar Jordan era tot ngrijorat i nelinitit n
momentul n care ieir de sub ramurile protectoare ale copacului i
furtuna i lovi cu toat fora.
l ls pe Reeves s mearg n fa. Ea l urma ct mai aproape,
att ct i permiteau picioarele amorite. La fiecare civa metri,
brbatul se uita n urm s vad dac vine dup el. Vntul le
smulgea frnturi de cuvinte de pe buze, aa c nu puteau comunica
dect cu improvizaii de limbaje ale semnelor.
De regul, nu era deloc greu s cobori poteca muntelui. Dar acum
poteca era acoperit de primul strat de zpad. Pe alocuri, nghease
i era periculos s calci pe ea. Vntul le biciuia feele i le ardea ochii,
ngreunndu-le mult vizibilitatea. Reeves i fcea semn cu mna s-l
urmeze sub alt pin care le oferea o oarecare protecie.
Crezi c mergem n direcia cea buna?
Jordan ddu din cap neajutorat. Nu fcuse dect s se in dup
el, nu fusese atent ncotro mergeau, pentru c se concentrase
numai cum s fac s pun un picior n faa celuilalt ncercnd s nu
cad pe pmntul ngheat de sub picioarele ei.
Nu tiu, Reeves, aa cred, dar
Se uit n sus la el cu atta fric, nct brbatul o strnse la piept
i spuse:
130

Hai, nu-i face griji. Scpm noi de aici. i-e frig?


Nu, mini ea.
Nu se putea plnge c i este frig cnd mai era i nfurat n
ptur, iar el nu avea dect geaca subire de vnt peste pulover. De
la genunchi n jos nu avea dect osetele trei sferturi.
Eti gata? ntreb el.
Ea ddu din cap c da.
S-mi spui dac simi nevoia s te mai opreti din nou.
Ea ddu din nou din cap i porni n urma lui prin furtuna de
zpad.
Jordan nu-i mai amintea de ct timp peau prin zpada
orbitoare, luptndu-se cu vntul i acele de ghea ce le biciuiau faa
neprotejat. Nu era o ninsoare uoar. Era un viscol n toate puterea
cuvntului, care aducea cu el ghea i vnt rece.
Jordan era epuizat. Fiecare respiraie era din ce n cea mai
dificil i mai anevoioas. Plmnii i ardeau de efort. Picioarele i
zvcneau dureros i muchii i se ncletaser din cauza frigului.
Tocmai voia s obiecteze mpotriva ritmului prea riguros, cnd
observ c schimbaser direcia. Acum mergeau pe lateral. Ridic
puin capul i privi de sub ptur. n faa ei pe perdeaua alb a
zpezii se contura o form cenuie. Era un adpost.
Grbi pasul micndu-i anevoie picioarele ca de plumb. Peste
cteva momente se prbueau amndoi lng peretele exterior
mncat de ploi al micii construcii. Traser adnc aer n piept, pn
cnd btile inimii li se potolir i respiraia le reveni aproape la
normal.
Fr s-i mite corpul rezemat de perete, Reeves ntoarse capul
i se uit la ea.
Cum te simi? ntreb el zmbind i zmbetul lui fu de ajuns ca
s-o nclzeasc pe Jordan.
i rezem capul de umrul lui i spuse:
131

M simt bine.
Hai s vedem dac putem intra n chestia asta, indiferent ce
este.
Este un adpost pentru unelte. Sunt o mulime din astea pe
pantele muntelui, i explic ea. Dac un fermier are o pune la o
cot mai nalt, folosete aceste adposturi ca s-i in uneltele i
proviziile. n felul acesta, nu trebuie s le care mereu dup el.
Foarte ingenios. mi vine s-l srut pe fermierul nostru.
Jordan rse, n pofida situaiei groaznice n care se aflau. Reeves
ncerc ua i constat c nici mcar nu era ncuiat.
Oameni ncreztori, coment ei intrnd primul n adpost ca
s vad ce este acolo. Deschise apoi ua larg i spuse: Hai, vino
nuntru, e minunat. Intr, Jordan.
Jordan pi pe sub ua scund i ochii i examinar ncperea.
Pereii erau la fel de rudimentari ca i n exterior, dar solizi i
compaci. ntr-un col se gseau fel de fel de unelte de mn, n alt
col se afla un plug demontat. O gleat de lemn atrna de un crlig
pe un perete. Lng peretele opus se afla o sobi veche tip Franklin.
Cred c ne ateptau, rse Reeves n timp ce traversa camera
trecndu-i minile una de alta. ngenunche s inspecteze soba. Sunt
chiar i cteva lemne aici, spuse el emoionat.
Jordan rse, fericit c se afl n adpost i nu mai rtcete fr
int prin furtun. i scoase ptura de pe cap i i ddu drumul la
pr. ntinse ptura peste unelte, spernd c o s se usuce. Mirosul
de ln ud se amestec imediat cu acela de mucegai i rumegu,
specific adpostului de lemn dar, pentru ea, ncperea aceea era
paradisul.
Reeves se ridic n picioare i i cur minile de funinginea cu
care se murdrise de la sob. Rmaser acolo n picioare cteva
momente lungi, privind unul la altul peste podelele grosolane de
scnduri. Trecuser printr-o experien cumplit i supravieuiser.
132

i aa cum se ntmpl cu tragediile pe care oamenii le triesc


mpreun - chiar dac unt strini - asta le cimentase relaia.
Jordan fcu un pas ovitor ctre el i brbatul veni n
ntmpinarea ei, cuprinznd-o n brae ca i cnd n-ar fi vrut s-i
mai dea drumul niciodat. i ngrop faa n prul ei, murmurnd
cuvinte fr ir care ei i erau de ajuns, pentru c important era
sentimentul pe care l transmiteau. Braele femeii se nfurar n
jurul taliei lui i se strnse i mai tare lng el. Lacrimile i curgeau
uvoaie pe obraji i ea le terse cu estura moale a puloverului lui.
Ce nseamn asta? ntreb el i i ddu uor capul pe spate.
Lacrimi? Nu-i place ideea s fii sinistrat aici cu mine? Hm?
Zmbi tandru.
Mi-a fost fric, Reeves.
Nu i-am spus c o s am grij de tine? Nu ai ncredere n
mine?
Ba da. Dar
Acum, gata.
Reeves o mngie i i aranj prul pe spate, dezgolindu-i faa
palid i tulburat.
i mie mi-a fost fric la un moment dat. Dar am avut ncredere
c se va ntmpla ceva i aa a fost. Acum m-am revanat fa de
tine pentru c m-ai salvat mai deunzi de furtun.
Jordan se cuibri alturi de el, savurndu-i puterea care
ptrundea n ea, nclzind-o.
Nu m-ai deranjat deloc.
Apoi, o scnteie rutcioas i se aprinse n ochi i coment:
A fi fcut asta pentru oricine.
Reeves o mpinse departe de el, pstrndu-i n acelai timp
minile pe umerii ei.
Vrei s-i arunc funduleul la obraznic acolo, afar? ntreb el,
strmbndu-se la ea amenintor.
133

Ai fi n stare? ntreb ea, rsucindu-se ctre el i ntinznd


mna provocator.
El zmbi larg din nou i o zdrobi la pieptul lui:
Nu, pe Dumnezeul meu c nu. tii bine c n-a face aa ceva.
Buzele lui nsetate coborr spre ale ei ca un tciune arztor.
Minile lui se micau repede pe trupul ei, o atingeau, o cereau. Lui
Jordan i se tiase respiraia, dar gura lui era fr mil i nu se
mulumea cu mai puin dect o abdicare total. Cnd n cele din
urm se retrase, Jordan se cltin spre el i spuse:
M predau.
Acum suntem chit, chicoti el. S ii minte c dac o s
naufragiem cndva pe o insul pustie, o s fie rndul tu s m
salvezi pe mine.
O srut rapid apoi continu:
Acum ar fi mai bine s vedem ce putem face aici. Adu
lucrurile de afar i eu am s ncerc s fac focul n soba asta. Sper c
hornul nu este nfundat, mormi el n timp ce inspecta tuburile
groase de metal.
Jordan aduse nuntru rucsacul, coul de picnic i aparatul lui de
fotografiat din locul unde le lsase, sub streaina ngust a
acoperiului. Reeves se lsase pe vine n faa sobei, aranja lemnele i
scpra cu grij chibriturile pe care cineva foarte ndatoritor le
lsase pe o etajer, iar Jordan n timpul acesta explor uneltele.
Printre ele gsi dou saltele cam mucegite i pline de praf, dar care
i puteau ajuta s izoleze pardoseala. Le ntinse n apropierea sobei,
unde Reeves reuise s aprind focul.
Avem destule lemne deocamdat, dac nu facem risip. Am s
vd dac nu mai sunt i afar. Dac nu m nel, adpostul acesta a
mai servit acestui scop i altdat. Gleata asta arat de parc cineva
ar fi folosit-o ca s care ap. Pun pariu c trebuie s fie un pru pe
aici pe undeva. M duc s-l caut.
134

Nu, strig repede Jordan pe un ton ngrijorat. Reeves, te rog,


nu mai pleca.
N-o s mi se ntmple nimic. Am s m uit mereu la adpost.
Trebuie s ncerc s gsesc puin ap nainte s ntunece.
Ct e ceasul? ntreb ea.
Afar ncepuse deja s se ntunece.
E trecut de apte. Cum am reuit s dorm att de mult acolo?
ntreb el.
Erai relaxat.
Ridic din sprncene i i arunc o privire viclean.
Ei bine, anumite pri ale mele erau relaxate, n timp ce
altele
Reeves, l dojeni ea moale.
Reeves lu rznd gleata din cui.
M ntorc imediat. S rmi nuntru, indiferent ct mult timp
am s lipsesc.
Ai grij.
Reeves i lu brbia n cuul palmei libere.
Promit. D-mi un srut de rmas-bun.
Iordan se ridic pe vrfuri i l srut uor pe gur.
Reeves nu mai rosti niciun cuvnt i dispru n trntind ua n
urma lui. Rmas singur, Jordan ncepu s msoare ncperea cu
pasul fr odihn, ascultnd cu atenie s aud dac se ntoarce. Se
duse la sob, apuc un lemn din stiv, i aminti c trebuie s fac
economie i l puse la loc.
Puse mna pe ptur. Era tot ud, aa c o aduse mai aproape de
foc. Era nelinitit i nervozitatea agrava i mai mult o problem
care o chinuia de peste o or. De ce trebuise s bea atta vin la
prnz?
N-am s m mai gndesc la asta, spuse ea cu voce tare.
Dar cu ct se strduia mai mult s nu se gndeasc, cu att
135

disconfortul ei devenea mai mare. n cele din urm, decise c nu era


dect o soluie. Va trebuie s ias afar i s se uureze.
Se apropie de u ascultnd o clip urletul furtunii de afar i
aproape c se rzgndi, dar apoi deschise ua brusc, fr s se mai
poat gndi la nimic altceva. nchise bine ua n urma ei.
Zgribulindu-se din cauza frigului, se strecur de partea cealalt a
cldirii. Terenul era n pant i zona imediat nvecinat fusese
curat de copaci. Alergnd n spatele adpostului descoperi un fel
de opron unde erau butuci de lemn i alte unelte. Se ascunse ntre
stivele de lemne.
Dup ce termin i strnse repede blugii, oftnd cu o mare
uurare. Se repezi apoi ct putu mai repede napoi n partea din fa
a cabanei.
Cu capul lsat n jos ca s se apere de viscolul arztor, nu-l vzu
pe Reeves dect atunci cnd intr cu capul n el. Ridic brusc
privirile. Ochii lui ardeau, gura i exprima ngrijorare. O strnse
puternic la piept. mpiedicndu-se de propriile picioare, o trase
napoi n caban i nchise ua, cu ea nc agat de pieptul lui.
Dumnezeule, Jordan, s nu mai faci asta niciodat.
Vocea lui tremura.
M-ai speriat ngrozitor.
Se prbui pe saltelele de lng sob i respir adnc de cteva
ori.
Jordan nu tia exact ce anume fcuse, dar ncepu oricum s-i
cear scuze blbindu-se:
Eu mi pare ru n-am
M-am ntors aici i am vzut c nu eti. M-am gndit c ai
plecat s m caui. Am simit c mor de o mie de ori.
O apuc de mn, trgnd-o jos, alturi de el, i o inu aproape.
Unde ai fost?
A trebuit s m duc la baie.
136

Reeves izbucni n rs uurat.


La asta nu m-am gndit.
Femeia se rezem de el.
Ai fcut rost de ap?
Da.
Art cu mna spre gleata plin ce sttea lng sob.
Dar innd seama de ceea ce mi-ai fcut, n-ai voie s bei niciun
pic.
Tiranule!
Aa este. Sunt un despot gelos. O srut cu buze ferme care nu
admiteau mpotrivire. Acesta este castelul meu i s nu uii asta.
Ai face mai bine s te pori frumos cu mine. tiu, unde sunt
depozitate lemnele de rezerv, spuse ea ano.
Reeves i aps un deget pe vrful nasului.
i eu. Am vzut cnd am ieit din caban.
Oh, fcu ea prefcndu-se dezamgit. Atunci binevoiete i
spune, preamrite, ce trebuie s fac ca s rmn n graiile tale.
Flutur apoi att de comic din gene, nct Reeves trebui s-i
mute buza de jos ca s nu izbucneasc n rs.
Se ntinse pe saltea i se sprijini n coate.
Nu tiu. Am s m gndesc la asta n timp ce mi serveti
masa.
Da, Maiestatea voastr.
Jordan plec fruntea i dup aceea, cnd o ridic, scoase limba la
el.
Treizeci de lovituri de bici, mugi el, artnd cu un deget
amenintor spre ea.
Jordan mim o ameeal care o aduse chiar alturi de el, ntr-o
delicioas apropiere.
O, Mrite domn, te implor s ai mil.
i schimb greutatea i se aplec deasupra lui.
137

Foarte bine. Treizeci de lovituri de bici sau treizeci de sruturi.


Se gndi o clip, cntrind alternativele cu fruntea ncruntat.
Treizeci de lovituri de bici, spuse ea fr jen i imediat se trezi
intuit sub el.
M-am rzgndit. Niciun fel de mil, mormi el nainte s-o
srute.
Ceea ce ncepuse ca o joac deveni imediat ceva foarte serios i
braele ei se mpreunar la spatele lui. Se cufundar ntr-o mare de
pasiune i dur ceva timp pn cnd reuir s ias la suprafa.
Reeves depuse sruturi uoare pe fiecare trstur a feei ei.
Jordan?
Hm?
Mor de foame.
Ce romantic.
Trebuie s-mi pstrez puterile, spuse el pe un ton defensiv.
Ca s poi s faci prtie pe munte n jos?
n ochii lui strluci o lumini jucu.
O, acesta este numai unul din lucrurile pe care plnuiesc s le
fac.
Jordan roi pn la rdcina prului i sri repede n picioare.
Pregtesc imediat mncarea. Cel puin vom mnca bine ct
timp suntem sinistrai.
Ptura era uscat, dar Jordan se hotr s-o lase acolo. Puteau s
pun mncarea pe saltele. Reeves i scoase puloverul peste cap. i
scosese geaca de vnt cnd se ntorsese de la pru.
Te rog s-mi scuzi proasta cretere, dar am s-mi scot chestia
asta. Cratul apei m-a istovit. Ca s nu mai vorbim, de alte
stimulente.
Jordan ncerc s nu se uite la pieptul lui, dar nu reui. Se uit la
el cum toarn ap pe o batist i apoi se terge pe fa, pe gt, pe
piept cu crpa ud. i amintea de clipa cnd se tersese cu prosopul
138

ei dup ce i dduse drumul n cas.


Asta fusese cu numai patru zile n urm? Patru zile? i recunotea
expresia feei i tia s-o interpreteze. Tonurile vocii, gesturile i erau
familiare. Era singur c unii amani nu se cunoteau aa de bine
nici dup mai muli ani.
Dar ca i Reeves nu puteau vorbi de ani. Zile? Ore? Gndul acesta
o fcu s se cutremure. l iubea, dar tia c o s plece din viaa ei la
fel de pe neateptate cum intrase. Cnd l va lovi urmtorul
dezastru, el i aparatul lui de fotografiat l vor nregistra. Iar ea va fi
undeva, lsat n urm, fr nimic altceva dect un crmpei amar de
amintiri.
Probabil c faa ei exprima cte ceva din aceste gnduri, cci
Reeves o privi mai de aproape:
Jordan? S-a ntmplat ceva?
ncurcat pentru c fusese surprins, murmur:
Nnnu Tu eti aa de curat i probabil c eu art groaznic.
Travers n patru labe salteaua i apuc rucsacul, aezndu-se apoi
cu spatele spre el. Poi s m lai cteva clipe?
Ct doreti. ntre timp, cu am s torn vinul.
i o s m lai s beau iar vin? ntreb ea peste umr, n timp
ce scotea puloverul.
Numai cu msur, spuse el cu o seriozitate prefcut.
Jordan scoase o oglind din rucsac, fericit n sinea ei c i luase
cu ea cteva articole de toalet. Obrajii ei nu aveau nevoie de culori
artificiale. Erau roz de la vnt i de la cldur. Ca c nu se crape,
ntinse o crem hidratant peste ei. Ochii i strluceau oricum n
lumina focului, aa c nu-i mai ddu osteneala s se fardeze. i
puse repede puin ruj pe buze i i perie energic prul.
Din fericire, luase cu ea i o sticlu de parfum Norell i i ddu
cu el pe piept i pe gt. Privindu-se critic n oglind, decise c nu
arta prea ru pentru o persoan rtcit pe munte. i descheie
139

ovind nasturii de sus de la bluz, ca s nu mai par aa de sever.


Cnd se ntoarse cu faa, Reeves fluier admirativ. Ea rse.
Mulumesc. tiu c nu merit un compliment att de copleitor,
dar i mulumesc oricum.
Ari splendid, spuse el cu cldur, iar ochii lui spuneau c
este sincer.
Mncar ncet i cnd foamea li se potoli, Reeves spuse:
Pune coul lng u ca s se pstreze carnea i brnzeturile.
Ct crezi c o dureze furtuna asta? ntreb Jordan.
El ddu din umeri.
Nu tiu. Dar pentru c este prima din sezonul acesta, probabil
c nu va fi prea ru. O s reevalum situaia mine de diminea.
Convenir n mod tacit s nu discute despre plecarea lor din
aceast caban cu unelte care le oferise n mod foarte convenabil un
loc numai pentru ei doi, departe de restul lumii. Se vor gndi la
ntoarcere numai atunci cnd vor fi silii. Deocamdat, se simeau
recunosctori fa de furtuna ce i nchisese aici mpreun.
Niciunul dintre ei nu aminti de Helmut, dei amndoi tiau c
trebuie s fie nnebunit de ngrijorare din cauza lor. Ce o s cread
despre faptul c i-au petrecut noaptea mpreun? Nu conta. Nu
mai conta nimic altceva dect singurtatea lor pe acest munte.
Uite! nc o cutie cu bomboane de ciocolat! exclam Jordan
fericit i scoase comoara din co.
Reeves i smulse cutia din mn.
De data asta trebuie s-mi dai i mie cteva. La prnz le-ai
mncat pe toate singur.
Ai mncat i tu dou, susinu ea.
Le-ai numrat? o tachin el innd cutia departe de ea.
n cele din urm, le mprir n mod egal. Jordan i bg lui
Reeves n gur poria lui, bucic cu bucic, iar cnd degetele ei
devenir lipicioase de ciocolat, Reeves le linse pn le cur
140

perfect.
Jordan se uita la el cum i sugea blnd fiecare deget. Limba lui se
desfta cu ele. O senzaie de gdiltur plcut i urca n gt, venind
n ntmpinarea celei care se cuibrise n centrul trupului ei. nchise
ochii fr s vrea.
N-am crezut niciodat c mncatul ciocolatei poate fi o
experien att de erotic, opti ea.
N-am crezut niciodat c o femeie poate fi att de sexy chiar
fr s vrea.
Se srutar. Apoi nc o dat.
Ar fi mai bine s strngem masa, murmur ea printre buzele
lui.
Foarte bine, mormi i el i ncepu s-o ajute.
Dup ce toate resturile fur puse la loc n co, l puser n
apropierea uii i Jordan se ntoarse pe saltea, cu termosul de cafea
i sticla de coniac.
Nu tiu dac mai este cald, dar o s vedem.
Desfcu termosul i trase n nri mirosul de cafea.
O, da, e fierbinte!
Turn pentru fiecare cte o ceac de cafea aburind i adug i
puin coniac, n timp ce Reeves ntindea ptura acum uscat peste
saltele. i scoaser ghetele i osetele i i ntinser picioarele goale
mai aproape de sob, al crei co trgea destul de bine, n pofida
aspectului su jalnic.
Jordan sorbi ncet din cafea, cci coniacul i ardea stomacul.
Cred c am s m mbt, spuse ea ncet i se rezem de Reeves.
Sttea aezat ntre coapsele lui, cu spatele rezemat de pieptul lui.
Foarte bine. i eu intenionez s profit de tine.
Jordan i trase o palm peste genunchi, iar el gemu.
Ce este? ntreb ea alarmat.
Apoi observ pielea aspr i nroit de pe genunchii lui.
141

O, Reeves, sper c n-ai degerat.


Nu, e doar pielea puin crpat.
Uite am aici ceva pentru asta.
Jordan se ntinse dincolo de ptur i apuc rucsacul, apoi se
ntoarse cu sticla de plastic n care avea loiunea pe care o folosise
pentru obrajii ei.
Ustur? ntreb el bnuitor.
Ca focul.
Atunci nu, mulumesc, spuse el i i deprt picioarele de ea.
Jordan rse i ntinse o mn ca s prind unul din genunchii lui.
Fricosule. Te-am tachinat numai. O s te simi mult mai bine.
Cu gesturi blnde i mngietoare, i ntinse loiunea pe pielea
nroit. Ddu cu crem mai nti un genunchi, apoi pe celalalt. i
nbui un nceput de rs.
Ce este aa de amuzant? ntreb el fnos.
N-am pus niciodat pn acum crem pe picioare proase.
Reeves ncerc s par ofensat, dar nu reui i amndoi izbucnir
n rs. Lsar apoi crema deoparte i i reluar poziia de mai
nainte. Stteau cu ochi pironii n flcri.
Acum chiar c simt nevoia unei igri, spuse Reeves
ntrerupnd vraja tcerii. Nu e vorba de tutun, ci de activitatea asta
att de relaxant. Oft teatral. Presupun c va trebui s gsesc alt
activitate relaxant pentru minile mele.
nainte s apuce s termine propoziia, fcu ce spusese. Minile
lui alunecar pe sub braul ei i o ncolcir pn cnd mna i
acoperi snii. ncepu s joace din degete fr s strng. Jordan se
strnse i mai tare n el.
Apropo de minile tale, asta este cea la care te-ai tiat, nu-i
aa?
i lu mna de pe sn i vzu semnele roii de-a curmeziul a trei
dintre degetele lui. Le srut pe fiecare n parte.
142

Jordan, f-mi o favoare, murmur el n prul ei.


Este vorba de ceva ilegal sau ilicit?
La favorurile alea trecem mai trziu. Aici e vorba de o cerere
simpl.
Ce anume?
Nu vrei s-i scoi sta?
O apuc de mna stng i atinse inelul mare cu diamant de pe
inelar.
Nu era nevoie de cuvinte. tia ct de mult i displcea lui
simbolul relaiei ei cu Helmut. Scoase inelul i l puse ntr-un mic
buzunra cu fermoar de la rucsac. Reveni apoi n tcere n braele
lui. El o ntoarse uor cu faa spre el i i cuprinse blnd chipul ntre
mini, aplecndu-se pentru ca buzele s li se ntlneasc. Srutul
transmitea o tandree ce distrugea toate barierele pe care Jordan
intenionase s i le ridice n jurul ei. Indiferent ce le rezerva viitorul,
noaptea aceasta le aparinea lor, ei i lui Reeves. O noapte dintr-o
via ntreag - nu cerea prea mult. Indiferent care ar fi preul, nu
avea de gnd s-i refuze acest lucru.
Consecinele aveau s apar poate mai trziu, va plti atunci
preul, dar nu acum. Nu acum, cnd gura lui i explora toate
cotloanele. Nu cnd minile lui o atingeau cu atta bucurie nct
mintea ncepea s i se nvrteasc.
Jordan, murmur el blnd mpingnd-o uor mai departe,
vreau s te vd toat.
Degetele lui lucrau cu pricepere i nfrigurare la nasturii bluzei ei
pn cnd aceasta ncepu s atrne eliberat de orice restricii. Cu
mult grij i migal autoimpus, Reeves i scoase bluza de pe
umeri.
Ochii i czur pe pieptul ei. Sutienul din dantel era ca un vis.
Nu ascundea nimic, sublinia totul. estura fin n culoarea pielii
fcea ca pielea de sub ea s strluceasc. Sfrcurile rozalii
143

mpungeau voalul subire ntr-un mod mbietor, mbiindu-l pe


privitor s le ating.
Stpnirea de sine devenise o obsesie pentru Reeves. Degetul
mare se strecur pe sub bretelele de satin i le trase treptat de pe
umeri i de pe brae, privind tot timpul cei doi sni perfect modelai,
ce i se dezvluiau ncetul cu ncetul.
n cele din urm, rbdarea i fu rspltit i snii se eliberar total.
Abia atunci desfcu nchiztoarea de la spate i l scoase de tot.
Jordan sttuse nemicat, privindu-i chipul i expresia tandr att
de vizibil. Avea un sentiment de putere i de victorie cnd i
ddea seama c i poate provoca astfel de triri. Dac i-ar fi cerut,
i-ar fi smuls sutienul de pe ea. Dar tia la fel de bine ca i el c era
mai bine aa.
Aa dup cum un adevrat cunosctor se desfat cu calitile
unui vin, i studiaz culoarea, buchetul, l cltina n pahar nainte de
a lua prima sorbitur, tot aa i Reeves se delecta cu ea i cu trupul
ei.
Ochii i rtceau pe trsturile ei, sorbind din priviri culoarea
pielii ei, curbele blnde care i subliniau att de delicat feminitatea.
Apoi, minile lui se alturar ochilor n cea mai plcut dintre
expediii.
Ai un trup foarte frumos, spuse el nbuit.
Prul lui negru-rocat i crlionat i gdila pielea n timp ce i
afunda capul ntre snii ei i i sruta unul cte unul, ncet, fr
grab, cu plcere.
Aveau toat noaptea naintea lor.
Printr-o nelegere tacit, se ndeprtar unul de altul. Reeves i
scoase restul de haine de pe el. Iar ea i scoase stnjenit blugii,
lsndu-i ns chiloii ca o ultim protecie.
Se ntinser pe o jumtate de ptur i se nvelir cu cealalt. O
trase spre el. Piciorul lui greu se odihnea peste picioarele ei i se
144

mica hipnotic. Ea i prinse capul cu amndou minile i l trase


spre ea, spre buzele ei. Limba ei se afund adnc n gura lui. Simi
c ameete sub cutarea lui nsetat i se apuc de umerii lui ca s
nu cad n abisul att de sublim care o ademenea seductor.
Trebuie s fii a mea, Jordan.
Cuvintele abia se auzeau n gura lui care o prsi pe a ei pentru
a-i depune srutri pe piept.
Snii ei erau frmntai cu blndee. Cei doi muguri gemeni de
dorin se ridicar n ntmpinarea cldurii umede a gurii lui.
Ddea la fel de mult ct primea. Limba lui i buzele o binecuvntau
cu mierea gurii lui.
Nu te opri, l implor ea, cnd i deprt buzele de snii ei
plini de dorine.
Dar dorina ei rmase nesatisfcut, cci gura lui cobora pe
abdomen i ctre ombilic.
Reeves! strig ea sufocndu-se aproape cnd simi apsarea
aceea dulce pe pielea ei n locuri ce nu mai cunoscuser niciodat
pn atunci un srut.
i trase chiloii n jos pe coapse i gambe pn cnd o eliber de
tot din ei. Continund s-o srute, i strecur mna ntre coloanele
zvelte ale coapselor ei i o atinse acolo unde tnjea ea cel mai mult
s-l cunoasc.
Degetele lui ncepur o explorare blnd, nti numai ca o
atingere uoar, dar deveni o frecare puternic, fr limite.
Dulcea simi i tu uit-te la mine, Jordan, te rog uit-te
la mine n timp ce te ating iubita mea
Ea executa asculttoare toate comenzile lui i se ndrepta spre
culmea pe care i-o promiteau minile i gura lui.
Spune c m doreti, o implor el.
Degetele lui promiteau o desftare provocat numai de ele.
Da, murmur Jordan.
145

Spune-o, Jordan. Spune-mi.


O acoperi cu trupul lui i ea simi dovada tare i zvcnitoare ntre
coapsele ei.
Te doresc, Reeves.
Se cutremur cnd el ncepu s mping ncet.
Te rog.
Apoi intr n ea, mare i masiv, umplnd-o, eliminnd golul,
druindu-se ei n ntregime.
i ngrop faa n prul ei negru i parfumat optindu-i cuvinte
dulci. i nclet minile n spatele ei. Capul lui sttea acum lng al
ei i ei se ntoarse ca s-o priveasc.
Nu te mica acum. Stai aa, n jurul meu. Nici nu tii ce bine
este.
Explic-mi.
i el i explic ntr-un limbaj pe care trupurile lor l nelegeau cu
mult nainte ca mintea s poat sesiza mesajul lui.

146

9
Ce vrei s te faci cnd o s fii mare?
Rse i se ghemui mai aproape de el, dac aa ceva mai era
posibil. i puse buzele la baza gtului lui.
Nu crezi c am crescut deja mare? toarse ea ncetior,
ciupindu-l cu buzele de gt.
Ai crescut att ct trebuie n anumite locuri.
Minile lui admiraser aceste locuri. Deocamdat, patima lor se
domolise. Erau ghemuii unul n altul sub singura lor ptur.
Podeaua de sub ei era tare. Dar nu-i ddeau importan. Rucsacul
lui Jordan, golit de coninut i nfurat n puloverul lui Reeves, le
servea drept pern. Butenii din sob trosneau i sfriau plcut.
Reflexele aurii ale flcrilor jucau pe pereii ntunecai. Degetele lui
se jucau pe spinarea ei.
Ai intenia s rmi la standul acela cu cri toat viaa?
Nu mai pot. Am fost concediat.
Degetele lui se oprir brusc.
Concediat? Cum aa? Cnd? De ce?
Jordan rse ncetior.
Da, la prima ntrebare. n dimineaa aceasta la a doua ntrebare.
147

Pentru c eful meu a vzut articolul despre logodna mea cu


Helmut i s a gndit c n-o s mai am nevoie de slujb, aa c i-a dat
o altcuiva. Fiica efului a motenit serviciul meu nainte ca trupul s
mi se rceasc, spuse detaat.
La naiba asta e ru. Nu e de mirare c erai att de furioas pe
mine n dimineaa aceasta. mi pare ru, Jordan. Pot s te ajut cu
ceva? Pot s fac ceva pentru tine?
Nu. La nceput am fost suprat, ca s nu spun mai mult.
Acum - i strecur uor un picior n cldura dintre picioarele lui acum nu se pare c nu mai conteaz aa de mult. Serviciul de la
Lucerna i a ncheiat misiunea. Dup moartea lui Charles, simeam
nevoia s triesc i s muncesc, s respir fr amestecul prietenilor
plini de intenii bune sau al prinilor mei. Timpul acesta pe care
l-am petrecut n Elveia a fost ca o vacan de trei ani. Trebuie s
gsesc ceva mai provocator i mai productiv.
Vrei s te ntorci n America?
Evitau cu mult grij s vorbeasc despre Helmut i despre rolul
pe care acesta avea s-l joace n viitorul ei. Dar el era acolo, n
fundul minii lor. Dei niciunul dintre ei nu voia s-i rosteasc
numele. Aparent, din moment ce o ntrebase dac intenioneaz s
se ntoarc n America se pare c Reeves acceptase n cele din urm
ideea c nu dorea s se cstoreasc cu elveianul.
Da, probabil, dar nu tiu unde, rspunse ea. Cred c am s
ncerc un loc frumos i linitit i am s m stabilesc acolo ca s scriu.
Asta e ceva ce mi-am dorit ntotdeauna s fac.
i ce anume vrei s scrii?
Manuale de sex, opti ea.
Ghiduri cum s
Da.
Rsul vibr pe pieptul lui, acolo unde i inea ea capul.
A, da?
148

O apuc i o rostogoli aeznd-o deasupra lui.


Pentru asta este nevoie de foarte multe cercetri, tii i tu.
Sunt dispus s sacrific orice ce este necesar, l tachin ea i se
aplec s-i guste parfumul gurii. Avea acelai gust ca i gura ei. Eti
dispus s joci rolul de cobai?
Gui.
Jordan izbucni n rs.
Cobaii nu gui, prostuule!
Nu? Dar ce fac?
Ea i art i problema viitorului ei imediat fu dat uitrii ct ai
clipi.
Aadar, dup primul tu manual de sex, care va fi, firete, un
bestseller, ce ai s mai faci?
Stteau nvelii n ptur n faa focului.
N-am s scriu niciodat un manual despre sex, zise Jordan i i
ddu un ghiont n coaste.
Va fi o mare pierdere pentru omenire. Eti o adevrat expert.
O srut pe vrful nasului. Ce ai de gnd s scrii?
Sfaturi de cltorie pentru un american n Europa?
Beletristic? nc nu m-am hotrt. Prioritatea mea este s m aez
undeva i s-mi sculptez o mic ni n universul acesta. Dar tu? Ce
intenii ai?
Presupun c am s mai hoinresc mpreun cu fidelul meu
aparat de fotografiat.
Oh.
Se prea c scopurile vieilor lor sunt cum nu se poate mai
diferite. i din nou renunar s mai discute subiectul viitorului lor.
O trase pe genunchii lui. Nu aveau nici un viitor dincolo de pereii
acestei cabane.
149

Mor de foame, i opti el la ureche.


Zceau nlnuii sub ptur. Picioarele ei se mpleteau perfect cu
ale lui. Ar fi fost greu s spui ce membru cui aparine. i ineau
minile nlnuite unul n spatele celuilalt.
Ai o poft insaiabil.
tiu. i ntotdeauna mi-e foame.
Jordan ridic fruntea i se uit n ochii verzi jucui.
Vorbim despre acelai fel de apetit?
Oh, vorbeai despre mncare.
Jordan i ddu o palm peste fese i i desfcu picioarele i
braele.
Ce doreti la micul dejun? Stridii afumate sau pateu?
Oh!
Dar nite pine cu unt?
Aa e mai bine.
Scoase o felie de pine i untul din coul de picnic de lng u i
i le aduse. Reeves se uita alene la ea cum ntinde untul pe pine i i-l
ofer.
ie nu i-e foame? ntreb el vznd c nu-i pregtete nimic
de mncare.
Nu. Dar s ii minte c dac mai rmnem mult blocai aici,
mi datorezi o raie de pine i unt.
n timp ce el mesteca, Jordan se juca ncet cu urechile lui. i frec
lobii ntre degetele ei. Apoi, minile i coborr spre gt i umeri,
masndu-i mereu.
Te pricepi foarte bine la chestia asta, remarc el, apoi mai
muc o mbuctur mare de pine.
Jordan se simea oarecum jignit c primea mngierile ei att de
indiferent. i ls intenionat degetele s treac pe lng pieptul lui.
Mestecatul lui vnjos se opri brusc. Degetele ei moi cu vrfurile
ovale gsir sfrcurile. Reeves nghii un nod.
150

Presupun c nu vrei s te ocupi de altceva n timp ce mi


termin masa, aa e? ntreb el cu o voce joas, schimbat.
Buzele ei se rotunjir n sus, ntr-un zmbet de copil, cnd ea
ddu din cap c nu i se apropie i mai mult de el. Prul ei i trecu
ca vrjit peste fa. Jordan i ls capul n jos i ncepu s mngie
cu limba sfrcurile pe care degetele ei le fcuser s se ntreasc.
Jordan, gfi el. Dumnezeule, ce bine este. Cum De unde tii
s faci asta?
Din instinct, spuse ea suflndu-i aburul cald pe piele.
Dumnezeu s-o binecuvnteze pe Mama Natur.
Nu putea spune mai mult. Gura ei continua s se amuze pe
pieptul lui, n timp ce minile i coborr i mai jos pe trunchi.
Reeves simea c nu mai are aer. Atept cu un sentiment de
anticipaie dureroas ca degetele ei s ajung la pata neagr de sub
abdomenul lui i mai jos. Numai atunci din pieptul lui scp un mic
geamt de plcere. Czu pe spate, pe ptur.
Dei trebuia s aib grij de proviziile lor, bucata de pine cu unt
fu uitat ntr-un col.
Acesta este
Paradisul? o ntrerupse el. Da, este paradisul.
i place
Mai ntrebi?
Vreau s-mi spui.
Reeves deschise ochii i cut expresia ei nelinitit. Era aproape
virginal, inocent, emoionat, dorea s-i fac lui pe plac. Faa lui
se nmuie cnd i puse palmele pe ambele laturi ale capului.
Da, da. Atinge-m acolo, Jordan.
Gura ei era brutalizat de buzele care o cucereau cu finee. Snii
ei erau atacai de mini a cror for consta n atingerea lor
convingtoare. Sfrcurile ei erau mngiate de o limb blnd i
aspr n acelai timp, ce abia putea ine n fru dinii gata s mute.
151

Trupurile lor se cunoteau acum att de bine, nct el tia care


este momentul cnd ea este gata s-l primeasc. Se avnt n
interiorul ei, adnc, tot mai adnc i mai plin, mai sigur de dreptul
lui de a se afla acolo. Acum mai mult ca oricnd. Fiecare prticic
din el, din brbatul care era, care dorea s fie, se concentra n acest
rai misterios care i aparinea numai lui Jordan. Se simea mbogit,
stimulat, puternic i pentru prima dat n viaa lui cunotea i
nlimile spirituale ale iubirii, nu numai pe cele fizice.
Am vorbit serios atunci, n prima noapte, i spuse el rguit la
ureche.
Ce anume?
Dar nu fusese un cuvnt, fusese doar o expulzare blnd de aer
pe care numai el putea s-o neleag.
Niciodat nu a mai fost aa pentru mine, Jordan.
O dat cu ultimul cuvnt, tumultul izbucni i el i repet numele
n metru ritmic. i de aceea nu a auzit cuvintele dulci pe care i le
murmura ea n umr: Te iubesc, te iubesc, te iubesc.
Jordan? Dormi?
Nu.
Afar s-a fcut lumin.
Serios?
Da.
Se rsuci puin i i arcui capul spre spate.
Vd lumin prin crptura uii.
Femeia de lng el nu se mic i brbatul i relu poziia iniial,
cu brbia pe fruntea ei.
A stat i vntul.
Jordan oft adnc i l strnse i mai mult.
Crezi c a trecut furtuna?
Cuvintele erau mai ntristtoare dect erau dispui s admit.
152

Da.
Dar nici el nu se simea tentat s se mite. Spuse cu jumtate de
gur:
Trebuie s ne sculm i s ne mbrcm.
Da, cred c ai dreptate.
Dar nu vreau, mormi el.
Nici eu.
Se mbriar din nou slbatic i se srutar cu pasiune. tiau c
idila lor s-a terminat. Cineva va veni s-i caute.
Helmut.
Se ridicar i se mbrcar n tcere, simindu-se brusc ruinai
unul fa de cellalt. Dup attea ore cnd sttuser goi, fr sfial,
acum ntorceau capul stnjenii. Conversaia lor, atunci cnd
ndrzneau s spun ceva, era banal, aa c renunar la acest efort
jalnic. Tot ce se putea spune fusese deja spus.
Reeves deschise ua i se uit afar. Muntele era acoperit de o
ptur alb de zpad, nu foarte adnc. Cerul era tot nnorat, dar
nu amenintor. Vntul se transformase ntr-o uoar adiere ce nu
reuea nici mcar s dea jos zpada de pe crengile pinilor.
Cred c am putea cobor dup ce ne orientm unde suntem. O
s mergem ncet.
Foarte bine, rspunse ea absent.
n timp ce Reeves stingea focul ca s nu continue s ard singur,
ea mpturi saltelele i le puse la loc, acolo unde sttuser.
Reeves i puse jacheta de vnt i nchise fermoarul. Insist ca
Jordan s-i nfoare ptura n jurul ei, dei nu credeau c aerul
rece va fi att de greu de suportat acum, cnd nu mai sufla vntul ca
asear. i mprir ntre ei rucsacul, aparatul de fotografiat i coul
de picnic, aa cum fcuser i cu o zi nainte, apoi prsir refugiul
oferit de caban.
Jordan mai arunc o privire de jur mprejurul cabanei mici,
153

aparent ca s se asigure c nu au uitat nimic, n realitate ns dorea


s i-o ntipreasc n minte, s-o pstreze pentru totdeauna n
memorie. Lacrimile din ochi fceau ca peisajul acoperit de zpad s
par apos, n timp ce l urma pe Reeves afar din caban. ncepu s
se trasc anevoie n urma lui.
Cu grij, dar destul de uor, ajunser la marginea pdurii.
Imediat dup ce trecur de ea, zrir echipa de salvamontiti care
pornise n cutarea lor. Erau vreo treizeci sau patruzeci de
salvamontiti n costumele specifice, desfurai pe o linie orizontal
lung de-a curmeziul pantei muntelui.
Reeves se opri i examin din ochi privelitea cu un zmbet trist
pe fa.
Dup ct de riguros decurge operaia, poi fi sigur c Helmut
este cel care o conduce.
Jordan nu rspunse. i mut aparatul de fotografiat de pe un
umr pe altul i porni dup el, aruncnd din nou o privire n jos. Ce
o s-i spun lui Helmut? O s-o ntrebe ce s-a ntmplat noaptea
trecut? O s-i dea seama fr s ntrebe? Sigur c dac Reeves i ea
or s se uite unul la altul, adevrul nopii va iei singur la iveal.
Dar cu ct se apropiau mai mult de grupul de oameni care i
cutau, liniile din jurul gurii lui Reeves deveneau tot mai severe.
Ochii lui nu mai strluceau de pasiune ca ast-noapte. Dimpotriv,
preau s reflecte peticele de ghea de pe zpad, pe care le ocolea
cu grij n timp ce coborau. Le era frig.
ngrijorarea i strngea pieptul i nu era numai din cauza
respiraiei ei ngreunate. ntr-un col secret al inimii ei, sperase c
vor putea s-i reconcilieze ambiiile de viitor i s ajung la un
compromis n privina a ceea ce doreau de la via. Splendoarea
ultimei nopi nu putea fi att de uor datat uitrii, nu-i aa?
Ne-au vzut, spuse Reeves, smulgnd-o brutal din gnduri.
Ls jos coul greu i flutur din ambele brae deasupra capului.
154

Jordan vzu c unul dintre oameni rspunde, fluturnd i el


entuziasmat din brae. Purta o jachet de schi de un rou aprins i
pantaloni negri strmi bgai n ghete. Era inconfundabilul Helmut.
Jordan vzu cum se ntoarce ca s-i trimit napoi pe cei mai muli
dintre brbaii aflai cu el, dndu-i seama n mod corect c ea i
Reeves erau teferi i puteau cobor singuri. Zece sau doisprezece
dintre oameni rmaser cu el i continuar s urce.
Hai s-i ateptm, spuse Reeves i ls jos povara pe care o
ducea.
Jordan fcu la fel. mpturi ptura transformnd-o ntr-o pern
groas, o puse pe o piatr mare, neted i se aezar amndoi pe ea.
Pn cnd zpada va trece prin ea i va ncepe s-o umezeasc,
Helmut o s ajung lng ei. Tcerea grea ce se aternu ntre ei doi
devenea tot mai ncordat cu fiecare clip. n cele din urm, Reeves
se mic i i arunc o privire, dup care ntoarse ochii.
Jordan, n legtur cu noaptea trecut
Oft.
Asta este, i spuse ea. ncepe s regrete. S nu fac o scen. S fiu
calm. S nu m plng i nici s nu-mi smulg prul.
N-am vrut s se mai ntmple. Dup noaptea aceea de furtun,
cnd am aflat c eti logodit, am jurat c am s te las n pace. Dar,
dup aceea, ai spus c nu ai intenia s te cstoreti cu Helmut
atunci pe munte i apoi, ieri diminea i apoi ne-am rtcit i
toate astea
Te rog, Reeves, nu mai vorbi despre noaptea trecut.
Printr-un act de voin, i stpni lacrimile i nu le ls s curg
pe obraji. Atunci, el ntreb ntr-o oapt abia auzit:
Atunci tii cum m simt, nu-i aa?
Da, tia. Pentru ea, fusese un punct de cotitur n viaa ei. Dac se
ndoise vreodat c ia o decizie corect mritndu-se cu Helmut,
acum vedea clar c o astfel de cstorie nu ar fi reuit niciodat. Dar
155

era o mare nebunie s iubeasc un brbat care nu simea niciun fel


de angajament dect fa de urmtorul reportaj de succes - totui l
iubea pe Reeves. Cstoria cu un alt brbat era de neimaginat.
Pentru Reeves fusese un episod ca oricare altul. Fusese un
interludiu scurt, dar plcut n viaa lui. Constatase c este
atrgtoare, bine fcut i - nghii un nod - foarte ndatoritoare. A
reacionat aa cum ar fi reacionat orice brbat n mprejurri
asemntoare. Ar fi fost o copilrie s cread c n patima lor
furioas era altceva. i nghii un suspin.
Da, tiu ce a nsemnat pentru tine, Reeves, rspunse ea cu mult
mai mult senintate n voce dect se ateptase.
Bine, spuse el vdit uurat.
l vzur pe Helmut care pea spre ei. Expresia de pe chipul lui,
dei obosit, era de entuziasm.
Jordan, ntruct ai neles ce a fost cu noaptea trecut, vreau s
tii c plec imediat. Plec la Paris n seara aceasta.
Cuvintele lui o strpunser ca un pumnal n inim. Aa de
repede! Se descotorosea de ea ct putea de repede. Ruptura va fi
astfel rapid, curat, irevocabil.
Ea nu se uit la el i nici nu rspunse. Nu voia s-l lase s-i vad
lacrimile. Nu va ti niciodat ct de tare o doare inima. Moartea de
care murea sufletul ei va fi o moarte ascuns, fr niciun fel de
martori. Reeves nu trebuie s afle niciodat c l iubete.
Nemaivrnd s ezite pn va fi prea trziu, se smulse de pe locul de
odihn i se arunc n josul pantei, alunecnd pe suprafaa sticloas.
Helmut! strig ea.
Las-l pe Reeves s cread c timpul petrecut mpreun nu fusese
nici pentru ea dect o distracie ntmpltoare. Las-l s cread c se
ntorcea napoi, la logodnicul ei bogat. Las-l s cread tot ce este
mai ru despre Jordan Hadlock, dar n niciun caz s nu afle c l
iubete.
156

Helmut o atepta cu braele ntinse i atunci cnd se arunc n ele,


brbatul crezu c lacrimile de pe obrazul ei erau de bucurie.
Iubita mea, iubita mea, spuse el mbrbttor btnd-o uor pe
spate. Totul e n ordine, acum eti n siguran. A fost cumplit?
Cumplit? Simea c face o criz de isterie. Poate Paradisul?
Utopia, Shangrila, asta poate c da, dar n niciun caz cumplit.
M bucur c te vd, spuse ea i continu s stea agat de el.
nchise ochii ca s nu scape nimic din ea.
Uite, iubito, bea asta. O s te nclzeasc.
Cafeaua fierbinte era dreas din belug cu coniac i se nec la
primele nghiituri.
ncet, iubito, ncet. Nu pornim napoi dect atunci cnd ai s te
simi complet refcut. Pentru noaptea aceasta nu se prevede niciun
fel de furtun. Eu sunt de vin pentru c nu am verificat buletinul
meteo ieri nainte s plecm. Furtuna de zpad era prevzut
pentru cotele mai nalte. A fi putut s te scutesc de acest comar.
Ce bine c ea i Reeves nu cunoscuser buletinul meteo. Nu
puteau fi trai la rspundere. Fuseser victime.
Reeves, ari destul de bine, n ciuda calvarului prin care ai
trecut.
Helmut radia. Jordan nu se ntoarse, dei auzise paii lui Reeves
care scriau pe zpad.
Dai-i omului ceva de but, spuse Helmut. Abia atept s aud
cum ai reuit s supravieuii noaptea i cum ai scpat nevtmai.
Jordan se rsuci ncet n braele lui Helmut i vzu cum Reeves ia
o ceac la fel cu cea din care buse ea mai nainte. Sorbi din cafeaua
fierbinte i i mulumi lui Helmut i asistentului acestuia.
Dup ce am mncat dejunul acela bogat pe care l-ai adus,
Jordan i cu mine am decis s ne micm puin ca s dm jos ceea ce
pusesem pe noi i am mai urcat. Ne-am aezat ca s ne odihnim o
clip i
157

Vocea i rmase suspendat n aer. Ochii lui verzi alunecar spre


Jordan, care se mai rezema nc de Helmut. Ochii lui se nfipser n
ochii ei i vocea lui Reeves sun foarte dur cnd continu:
Am aipit. Cnd ne-am trezit, eram nconjurai de zpad.
Descrise apoi pe scurt drumul n jos, pe munte, pn
descoperiser cabana aceea pentru unelte.
Din fericire, ne-am refugiat acolo.
i din nou ochii lui o fulgerar pe Jordan i din nou citi n ei
dispre i ostilitate. Reeves o ignor i se ntoarse din nou ctre
Helmut.
nainte de cderea nopii, am avut ocazia s fim recunosctori
att fermierului necunoscut, ct i coului tu de picnic.
Helmut rse i l btu pe Reeves pe umr.
i mulumesc c ai avut grij de fata mea.
Jordan se crisp la auzul acestor cuvinte. ndrzni s ridice
privirile ctre Reeves. O expresie de dispre i schimonosea
trsturile feei.
Este o femeie pe care o poi mulumi uor.
Insulta ascuns n aceast afirmaie fu neleas numai de ea, dar
ea o percepu i se simi profund rnit. Doar nu-i smulsese hainele
de pe ea i nici nu-l fugrise prin caban pn cnd n cele din urm
el i se supusese! Se ntoarse spre Helmut i l ntreb:
Ce se aude cu avionul?
Helmut i mngie obrazul cu un deget:
Aa eti tu, Jordan draga mea, ntotdeauna preocupat de
grijile altora, atunci cnd ai i tu necazurile tale. Pilotul meu a reuit
s aterizeze cu avionul avariat. i el i echipajul i toat ncrctura
au scpat intaci.
Ce bine mi pare, spuse ea.
O lu de mn s-o srute i exclam:
Jordan, unde este inelul tu? Sper c nu l-ai pierdut prin
158

zpad.
Nu, eu
Arunc o privire neajutorat spre Reeves, dar faa acestuia nu
lsa s se vad ce gndete. Parc era dltuit n piatr. Ochii verzi
strluceau rece.
Este n rucsacul meu.
D-mi-l mie.
Helmut art spre rucsacul pe care l recuperase unul dintre
oamenii lui. Dup ce l apuc, n cteva clipe gsi buzunarul cu
fermoar i scoase din el inelul cu diamant. l puse la loc pe degetul
lui Jordan i spuse cu profund satisfacie:
Aa. Acum lucrurile s-au ntors acolo unde trebuie s fie.
Dar, de fapt, nimic nu era aa cum trebuia s fie. Ridic ochii triti
ctre Reeves, dar locul unde sttuse el acum era gol. n timp ce
Helmut o trgea spre el ca s-o mbrieze, vzu peste umrul lui c
Reeves pornise deja n jos.
tiind c s-ar putea ca aceasta s fie ultima dat cnd l vede,
opti:
Iubirea mea, viaa mea. Am s te iubesc ntotdeauna.
Auzind vorbele ei i interpretndu-le greit, Helmut o mbri
i mai strns.

159

10
Mulumesc c ai venit, Helmut, spuse Jordan nchiznd ua
magazinului n spatele lui i atrnnd din nou anunul NCHIS
pe fereastr, dup care trase obloanele.
Iubita mea, eram n mijlocul unei ntlniri foarte importante.
Era vizibil iritat de faptul c fusese chemat pe neateptate.
Mrturisesc c nu neleg. Nu vd ce este att de urgent.
mi cer scuze, Helmut, dar nu am vrut s mai amn ntlnirea
aceasta.
l conduse sus, pe scri, spre apartamentul ci i aprinse lmpile
din sufragerie. i oferi un scaun i se aez pe canapea.
Helmut, nu m cstoresc cu tine.
Asta a fost. Acum o spusese. Nu fusese chiar aa de greu. Nu
durea deloc. De ce nu spusese asta mai de mult? Nu avea de gnd
s ia msuri de represalii mpotriva ei. Nu striga la ea. De fapt, nu
fcea nimic, se uita int la ea, ca i cnd ar fi fost sigur c i
pierduse brusc minile. Cnd n reveni din primul oc, se aplec n
fa pe scaunul lui i ncerc s disting pe chipul ei semnele unei
tulburri mentale.
Draga mea, cred c nu te simi bine. Sunt sigur c nu vorbeti
160

serios. Nu mai gndeti clar. Poate c


M simt foarte bine, Helmut. De fapt, m simt mai bine dect
m-am simit vreodat n ultima vreme. Nu m cstoresc cu tine.
Experiena lui managerial i spuse cuvntul i Helmut se ls
relaxat pe sptarul scaunului. i ncruci picioarele, punnd o
glezn pe genunchiul celuilalt picior.
Am constatat o schimbare la tine din noaptea cnd ai fost
prins de furtun pe munte. A fost o experien stresant. Poate c
ai fost traumatizat puternic. Sunt lucruri care se ntmpl, tii i tu.
Dar cred c, cu timpul, ai s-i revii i ai s-i recapei nfiarea
sntoas din totdeauna i ai s rencepi s gndeti normal.
Era aa de sigur pe sine, c Jordan zmbi afectuos. Scutur din
cap.
Nu, Helmut. Am luat decizia de a nu m cstori cu tine cu
mult nainte. Timpul nu m va face s m rzgndesc.
Rmase tcut cteva momente lungi, cntrind tonul ferm al vocii
ei, urmrind expresia neclintit de pe chipul ei.
Dar de ce, draga mea? ntreb el n cele din urm.
Helmut, nutresc o profund afeciune pentru tine. Am
petrecut mpreun clipe frumoase. Nu am s pot niciodat s-i
mulumesc suficient pentru generozitatea ta, i nici nu voi uita
bunvoina ta.
Se ridic i merse pn la captul canapelei. Degetele ei examinau
custurile din jurul pernelor i continu.
Dar nu te iubesc n felul n care o soie trebuie s-i iubeasc
soul. O cstorie fr dragoste ar fi incorect pentru amndoi.
Suntem foarte departe unul de altul ca formaie, la propriu i la
figurat. Nu voi reui niciodat s m ncadrez n lumea ta.
Las-m pe mine s judec acest lucru, Jordan, spuse el.
Ea zmbi.
Nu pun la ndoial capacitatea ta de a lua decizii, Helmut, dar
161

aceasta este o hotrre de inim. De sentimente. Eu nu sunt o


angajat pe care poi s-o aranjezi ntr-o funcie oarecare n cadrul
conglomeratului tu.
Asta este impresia pe care i-am lsat-o? mi pare ru. Nu am
avut niciodat intenia s te fac s simi c ncerc s te modelez
pentru a te transforma n ceva ce tu nu-i doreti.
Ceea ce m aduce la urmtorul punct, spuse ca. Poate c n
momentul de fa m gseti amuzant. Nu sunt ca femeile crora
le-ai fcut curte. Dar ct va mai dura caracterul acesta de noutate?
Cnd o s te plictiseti de mine?
Te iubesc aa cum eti, Jordan.
Toat viaa?
ntrebarea ei lovise bine. Helmut ntoarse repede privirile i
Jordan nelese c ntrebarea ei l fcuse s gndeasc altfel, aa cum
nu o mai fcuse niciodat pn acum.
Am avut o csnicie dezastruoas. Asta mi-a fost de ajuns. N-a
vrea s te fac cumva nefericit.
N-ai s m faci, protest el ncpnat.
Ba da, Helmut. Eu vreau linite. Fostul meu so mi-a promis
copii i un cmin, stabilitate, securitate, nu s-a inut de cuvnt. i
dei posibilitile i calitile tale le depesc cu mult pe ale lui, am
s te plictisesc curnd cu ritmul meu casnic. Sunt o americanc de
mod veche din Midwest, cu idei preconcepute. Mi-a fcut plcere
fiecare clip pe care am petrecut-o n strintate, Helmut, i nu a da
pentru nimic n lume aceast experien, dar acum vreau s m duc
acas. Te rog s m ieri pentru dezamgirea pe care i-o provoc.
Dar este spre binele nostru. Te asigur.
Dar de ce ai acceptat propunerea mea dac ai simit mereu c
nu era bine? ntreb el cu o oarecare intonaie aristocratic n voce.
Am acceptat? Oficial? ripost ea.
Helmut zmbi pentru prima dat. Era un zmbet trist.
162

Presupun c nu. Sunt obinuit s obin ceea ce vreau.


Adug apoi cu sigurana de sine care i era caracteristic.
Nu mi-a trecut nicio clip prin cap c nu vrei s te cstoreti
cu mine.
Jordan rse.
Helmut, eti adorabil.
Scoase cutiua de catifea din buzunar i se duse ctre locul unde
el sttea acum n picioare lng scaun.
Iat inelul tu.
Nu ndrznesc s sper c doreti s-l pstrezi ca o dovad a
stimei mele.
Jordan zmbi, dar ddu din cap c nu.
Voi. Americanii! Ai rmas tot puritani, pufni el cu afeciune.
Morala clasei de mijloc.
Exact, spuse el nepat. Cu idei arhaice i idealiste despre
dragoste i cstorie.
Privi n jos ctre cutia cu inelul i o rsuci n mn. Mintea i se
ncrunt vdind concentrare. i amintea de ceva.
Jordan, decizia asta a ta are ceva n legtur cu ziaristul
american, nu-i aa?
Helmut, ce absurditate, spuse ea repede, dar ls capul n jos i
ntoarse privirile pentru ca el s nu vad durerea care i umplea
ochii. Ce ar fi s bem ceva?
Helmut i ignor oferta.
Jordan, uit-te la mine.
Ea se conform ncet. i atunci el vzu durerea care i marca att
de clar trsturile. i inea trupul rigid i drept, ca i cnd dac i-ar
fi permis s se relaxeze acesta s-ar fi sfrmat n mii de bucele i
s-ar fi dezintegrat. Brbatul ls s-i scape un suspin.
Aha, deci asta este.
Nu, Helmut, el n-are nimic de-a face cu asta.
163

Privirea lui cinic i sever i spuse c n-o crede.


i jur c nu l-am mai vzut de cnd am fost salvai de pe
munte.
Asta nu are nicio legtura cu sentimentele, iubito. Acum cnd
m gndesc la ultimul interviu, pe care Reeves a insistat s-l avem
n aceeai dup-amiaz, era cam rvit i agitat. Ce s-a ntmplat n
cabana unde v-ai adpostit n noaptea aceea?
Nimic.
Mini, Jordan.
Da. Minea. Ceva se ntmplase n noaptea aceea. Viaa ei ncepuse
i se ncheiase n spaiul acelor cteva ore pe care le petrecuse
mpreun cu Reeves. n ultimele dou sptmni se micase
fcndu-i treburile de rutin ca un automat, rspunznd la miile de
ntrebri pe care i le puneau clienii ei, cu toat politeea i rbdarea
de care era n stare.
Prin ceaa care i nvluia mintea, ncercase s-i fac nite planuri
de viitor, cci fiica domnului Bauerman urma s vin curnd ca s-o
nlocuiasc, dar era incapabila s treac cu gndul dincolo de ziua
de mine. Supravieuirea zilnica i solicita toat energia i
concentrarea.
Se ls s cad pe canapea i privi n gol la minile. Abia atunci
cnd pernele se lsar sub greutatea lui Helmut i ddu seama c
acesta se aezase alturi de ea. i lu minile reci n minile lui.
Eti ndrgostit de el, spuse el cu precizia unui clarvztor.
Iar ea confirm din cap nefericit. Lacrimile ncepur s-i curg
din ochi cnd ridic privirile spre el.
Helmut, i jur c m hotrsem deja nainte s-l cunosc pe
Reeves Grant.
Te cred. Dar asta nu are nicio importan, nu-i aa? El tie ce
simi pentru el?
Nu.
164

Eti cea mai enervant creatur. Jordan. De ce nu i-ai spus


omului? De unde vrei s ghiceasc?
Nu, Helmut, nu conteaz dac tie sau nu. El nu simte
acelai lucru pentru mine. Nu avem aceleai scopuri.
Nu prea cred. Omul este un prost dac te prsete. Am s-l
chem napoi imediat.
Nu! exclam ea i i nclet minile. Te rog s-mi promii c
nu ai s ncerci s iei legtura cu el n niciun fel. n cteva zile, plec
acas. Acolo m voi simi mai bine.
El i arunc o privire plin de ndoial.
Am primit numai o scrisoare de la el. Reportajul lui este
programat s apar n revist anul viitor. A spus c o s m anune
cnd anume.
Jordan simi c se detest c pune aceast ntrebare, totui o rosti:
De unde a fost trimis scrisoarea?
De la Paris.
Da, a spus c pleac la Paris, oft ea.
Jordan
M simt foarte bine, Helmut. Zu c da.
Zmbi cu mai mult curaj dect se credea n stare.
O clip mai trziu, l nsoea pe scri n jos i i deschise ua. El se
ntoarse i o mbri cu cldur, srutnd-o pe amndoi obrajii,
ntr-un gest tipic european
Draga mea Jordan. Mi-a fcut plcere timpul pe care l-am
petrecut mpreun. Am s simt mereu o und de nostalgie ori de
cte ori voi trece pe aici. Eti sigur c nu vrei s te cstoreti cu
mine?
Da, sunt sigur, spuse ea rbdtoare. Mi-ai lrgit orizontul
lumii, Helmut. Perspectivele. Faptul c te-am cunoscut pe tine a fost
cea mai bun nvtur.
Am fost un ntru, spuse el.
165

Nu prea-i sttea n fire s se deprecieze, nct Jordan rse.


De ce?
Helmut o strnse la piept.
Ar fi trebuit s te arunc n pat de prima dat cnd am avut
ocazia, n loc s in seama de obieciile tale c nu se cuvine. N-am
s-mi iert asta niciodat.
Refuzul meu constant este ceea ce i-a meninut interesul,
spuse ea blnd. Mai devreme sau mai trziu ai fi renunat i ai fi
plecat oricum.
Nu fi chiar aa de sigur, opti el i ochii lui albatri studiar
faa frumoas ntoars ctre el.
i drese apoi vocea:
Cnd spui c pleci?
Nu tiu exact. Bill trebuie s-mi trimit preavizul n cteva
zile.
Pot s te mai vd nainte s pleci? ntreb el blnd.
Nu cred, Helmut, spuse ea zmbind. E mai bine aa.
ntotdeauna pragmatic. Simul tu practic este una dintre cele
mai mari virtui ale tale, Jordan.
Jordan rse din nou.
Nu e un compliment prea galant. Unde sunt toate
suplimentele acelea poetice cu care m copleeai?
Rse i el, dar apoi deveni brusc serios:
S nu m nelegi greit. Mintea ascuit nu i-a micorat cu
nimic atracia sexual.
O trase aproape de el pentru ultima dat i i opti urmtoarele
cuvinte direct n ureche:
S nu te lai toat viaa condus numai de acest sim logic pe
care l ai, Jordan. Uneori, cele mai mari realizri pot fi rezultatul
unui joc de noroc.
O srut nc o dat pe buze i plec.
166

La naiba, murmur Jordan refcnd drumul napoi ctre etaj.


Chiar cu o clip mai nainte nchisese magazinul i stinsese
luminile. i acum nc un client btea cu putere n u. Era obosit.
n ultima sptmn ncercase s pun la punct librria, ca s arate
ct mai bine cnd vor veni soii Bauerman cu fiica. Toat noaptea,
dup orele de program, i mpachetase lucrurile personale n lzi,
pentru transport. Astzi fusese chiar foarte ocupat. Un autobuz
ntreg de oameni n vrst din Detroit descinsese n magazinul ei i
toi cei cincizeci i unu de ocupani ai autobuzului ceruser s li se
acorde personal atenie. Dup plecarea lor, rafturile rmseser
goale i fusese nevoit s le umple din nou.
Iar acum cineva ignora cu bun tiin plcua pe care e scris
NCHIS. Exasperat, ntoarse cheia n broasc i smuci ua.
Am n
Cuvintele i murir pe buze i ochii i se fcur mari.
n prag se afla Reeves. Se rezema nonalant de peretele exterior.
Se uita la norii grei de deasupra capului, care ncepeau s arunce
primele picturi de ploaie.
Se pare c nu pot s ajung aici dect pe vreme de furtun,
spuse el fr nicio legtur, i i fcu drum trecnd pe lng ea.
Jordan era att de uluit nct nu ncerc s-l mpiedice s intre.
Maxilarul i se lsase n jos i braele i atrnau fr vlag n lungul
trupului.
Ce faci aici? rosti ea n cele din urm.
Am venit s te ajut s mpachetezi.
i ls aparatul de fotografiat i sacul de cnep pe podea i i
scoase haina.
Ai ceva de mncare? Mor de foame.
Fr alte cuvinte, se rsuci pe clcie i, n secunda urmtoare, i
auzi paii care urcau spre etaj. nc nevenindu-i s cread c era
167

acolo, Jordan l urm. Cnd ajunse n capul scrii, l vzu deja n


buctrie, inspectnd prin cmar.
Unt de arahide? Asta-i tot? ntreb el dezamgit. Cred c o s
trebuiasc s ies n ora la cin.
Reeves? fcu ea, n timp ce minile i se strngeau pumn. Ce
faci aici?
Reeves privi cu simpatie ctre ea.
Te repei, Jordan. M-ai mai ntrebat asta.
i n-ai rspuns.
Ba am rspuns. i-am spus c am venit ca s te ajut s
mpachetezi. Pleci peste cteva zile, nu-i aa?
Nonalana cu care i ntindea unt de arahide pe o jucat de
pine veche o uluia. Ce atepta de la ea? Nu tia ce intenii are, dar
era din ce n ce mai furioas, cci nu nelegea ce fel de joc joac.
i smulse sandviul din mn nainte s apuce s ia prima
mbuctur i l arunc pe mas.
Reeves, nu tiu ce faci aici, dar eu nu vreau s particip la asta.
Cum ndrzneti s dai buzna aici i s valsezi aa!
Jordan fierbea de furie, dar el o domoli imediat, mormind:
Mi-ai stricat buntate de sandvi, i art spre felia de pine
care aterizase cu untul n jos pe masa de buctrie. Tot aa de
nbdioas ai s fii i dup cstorie?
Cstorie! Cuvntul se izbi de pereii buctriei minuscule i i
rsun ca un ipt n creier. i demontase tot arsenalul de aprare. Se
ndrept cltinndu-se spre masa din buctrie i se uit la el cu
ochi crora nu le venea s cread. Reeves apuc sandviul bucluca,
l inspect, decise c nu era compromis chiar total, l ndoi n dou i
apuc o mbuctur mare.
Ai nnebunit, spuse ea. Ce vrei s spui prin cstorie?
tii tu, mormi el cu gura plin de pine i unt de arahide.
Dragi invitai, ne-am adunat aici etc., etc. Flori. Lumnri Mame
168

nlcrimate. Cstorie.
Dar
Nu mai eti logodit cu Helmut, aa e?
Nu reui dect s dea din cap afirmativ.
Aa credeam i eu. Ieri m plimbam pe Champs lyses i
aproape c m-am mpiedicat de un chioc. n ultima vreme am but
cam mult, vezi tu, i uneori m cam clatin, adug el pe un ton
confidenial. Oricum, era acolo foia aia de scandal n care poza lui
Helmut era pe prima pagin. inea braul n jurul taliei unei contese
italiene a crei avere se bucur aproape de aceeai admiraie ca i
nurii ei. Am fcut o investiie de civa franci i am cumprat
maculatura aia. Dup cinci ceti de cafea fierbinte i un du rece,
cnd am fost sigur c sunt treaz, am citit reportajul. Se pare c
Helmut i contesa sunt subiectul numrul unu n toat Europa. Aa
c mi-am imaginat c eti liber s te cstoreti cu mine. Cred c va
trebui s ateptm pn ne ntoarcem n America ca s legm nodul.
tiu c prinii ti i mama mea
Reeves! strig ea.
Cnd sporovial lui ncet n cele din urm, Jordan spuse calm:
Nu poi s dai buzna pur i simplu aici i s spui c ne
cstorim.
De ce nu? Ne iubim, nu-i aa?
Apoi se btu cu palma n frunte:
Asta era! Preferi s te cer oficial n cstorie.
Ridic din umeri:
Foarte bine. Vrei s te cstoreti cu mine, Jordan? E uor de
trit cu mine. Am toi dinii n gur i nu trebuie s rneti dup
mine. Sunt zdravn la trup. Destul de ntreg la minte. M-am lsat de
fumat - de dou ori. Beau numai cu msur - ultimele cteva
sptmni nu se pun la socoteal. Fac du cel puin o dat pe zi. Am
o personalitate fermectoare. Sunt ngrozitor de chipe i
169

Modest.
Reeves ddu din cap afirmativ.
i modest.
Iordan izbucni n rs. Simea c face explozie. Braele lui o
prinser imediat, strngnd-o la pieptul lui. Prul ei se ncurc ntre
degetele lui cnd i ddu capul pe spate ca s se poat uita la chipul
ei. Mina lui amuzat dispruse, nlocuit de o expresie de ncruntare
nelinitit.
Asta vrea s nsemne da?
Nu se gndea la cstoria ei nefericit cu Charles. Nu se gndea
nici la hotrrea ei de a duce o via independent. Singurul ei gnd
era c Reeves se ntorsese din nou n viaa ei. Dup acele sptmni
nefericite cnd trise fr el, nu avea de gnd s-l lase s plece din
nou.
Cum a putea oare refuza o cerere n cstorie att de
romantic?
Nu poi. i nici n-am s te las.
Ochii lui i mncau din priviri toat faa.
Am trit ntr-un adevrat iad, Jordan. n noaptea aceea cnd
am ajuns pe bjbite la ua ta nu m-am gndit c m va lovi
trsnetul. Nu m-am gndit niciodat c m voi ndrgosti, dar cnd
acest lucru s-a ntmplat, mi-a ars creierii. Trebuie s faci parte din
viaa mea.
Gura lui plan o clip deasupra buzelor ei.
Dumnezeule, ce dor mi-a fost de tine.
Buzele ei fur desprite de nevoia lui urgent. Limba lui o atinse
pe a ei cu familiaritatea aceea deosebit care i uluise nc de la
primele lor sruturi. Jordan se simea neajutorat sub presiunea
fierbinte i se lsa n voia gurii lui. Dorina care mocnise nchis n
ultimele cteva sptmni iei la suprafa la prima suflare asupra
tciunilor ncini.
170

Gura ei mprtea pe deplin patima lui i l ncnt


apropiindu-se i mai mult de el, mpletindu-i trupul cu al lui.
Reeves rspunse cu un mic zvcnet al coapselor.
Se smulse apoi de lng ea dup cteva minute lungi de sruturi
ptimae, i cuprinse capul n palme i o privi adnc n ochi:
Jordan, de ce ai fugit la Helmut cnd am cobort de pe munte?
Vocea lui blnd nu fcea dect s amplifice i mai mult
importana ntrebrii la care atepta un rspuns.
Nu puteam s te las s vezi ct de mult te iubesc, Reeves.
Tocmai mi spusesei c pleci la Paris. Am crezut c vrei s-o rupi
definitiv cu mine ct mai limpede i nu vrei s m lai s vd nimic
important n ceea ce se ntmplase ntre noi.
Te-am ntrebat dac tii ce nsemni tu pentru mine. Ai spus c
tii.
Credeam c am fost o distracie de moment, c m lai fr
niciun fel de legturi sentimentale.
Gsculi ce eti, chicoti el. Dac i aminteti, nu era un loc sau
un moment foarte potrivit pentru mine ca s-i spun c vreau s
rmi cu mine pentru totdeauna. Imediat ce mi-a fi rezolvat
treburile de la Paris, intenionam s m ntorc la tine. Speram c vei
nelege asta. Dar urmtorul lucru pe care am vzut c-l faci a fost s
alergi n josul pantei i s te arunci n braele lui Helmut, acceptnd
din nou inelul acela cu diamant pe care ajunsesem s-l ursc.
Oh, Reeves, data viitoare s nu mai fii aa de criptic.
N-o s mai fie nicio dat viitoare. Trebuie s te mrii cu mine
acum, Jordan, spuse el insistent, apucnd-o cu minile de coapse i
trgnd-o spre el.
De ce? Eti nsrcinat?
El o apuc n glum de pr i o trase spre spate.
Nu, dar am s m strduiesc din rsputeri s te las pe tine
nsrcinat, dac asta mi garanteaz c te cstoreti cu mine, o
171

amenin el. De fapt, chiar mi place ideea asta. Ia gndete-te cte


fotografii pot s fac cu tine i cu copiii.
Copiii?
Da. tii tu - omuleii ia mititei care scncesc i url mereu.
Sunt prea btrn ca s mai fac copii, spuse ea.
Atunci e bine s ncepem imediat, spuse el i o mpinse spre
dormitor.
Ai vreo rezerv n ceea ce privete cstoria cu mine? ntreb
el n timp ce buzele lui ciupeau uor pielea delicat de sub braul ei.
Hainele lor se amestecaser pe capacele lzilor pe jumtate
ambalate i se cuibriser n cuverturile patului pe care l mai
mpriser o dat. Afar ploua.
Am un milion de rezerve, murmur ea cu gura n coastele lui.
Vrfurile degetelor ei i traversau lungimea coapsei.
Dar un om nelept mi-a spus cndva s nu las gndirea logic
s ia decizii pentru mine. Uneori trebuie s riscm. i cred c tu
reprezini un risc rezonabil.
Reeves i puse un deget sub brbie i i ridic faa spre el.
Acest om nelept nu se numete cumva, din ntmplare,
Helmut Eckherdt?
Din ntmplare, aa se numete.
Ei bine, naiba s m ia, chicoti el. Las-l pe el s-i asume
meritele.
Vrei s spui c
Da, am auzit i eu de la el acelai lucru. Tocmai mi fceam
bagajele furios n ultima noapte, cnd mi-a telefonat la hotel. Mi-a
spus fr niciun fel de echivoc c a face bine s-mi mic fundul
ncoace i s m cstoresc cu tine, pn nu te ia altul mai iste ca
mine. Cnd i-am spus c tocmai asta m pregteam s fac, a spus:
Bravo ie! - i a nchis.
172

Rser mpreun ncet.


ntotdeauna i-a plcut s ia problemele n propriile mini.
i mie mi place s-mi iau problemele n propriile mini, spuse
Reeves.
Numai c problemele lui erau snii frumoi ai lui Jordan. Ea se
ls pe spate i i se oferi fr restricii. El i afund capul i srut
depresiunea dintre snii ei.
mi distragi atenia, spuse el.
Ea se arcui instinctiv ctre el i simi ct este de excitat, tare i
fierbinte, izbindu-se de ea.
De la ce anume? ntreb ea.
Mna ei l gsi i l implor s vin mai aproape.
De la faptul c trebuie s-i povestesc despre noua mea slujb.
Vocea lui devenise mai profund.
Dar acum las-o balt.
Imediat simi c mna ei i d drumul i l mpinge la o parte.
Nu poi s faci ceea ce faci i s asculi n acelai timp?
Nu. Pentru c tu nu poi s vorbeti dac eu am s continuu s
fac ceea ce fceam.
Oricum, nu foarte clar. La naiba. Ei bine, am s m grbesc.
i ls capul pe pieptul ei i spuse:
O editur din New York se ine de mine de mai muli ani s le
scriu o carte, un fel de eseuri ilustrate, cu privire la ultimul deceniu,
care ar cuprinde cam cea mai mare parte a carierei mele. Am fost la
Paris ca s m ntlnesc cu civa dintre cei mai importani redactori
care erau la un fel de trg al crii sau cam aa ceva. Oricum ca s-o
scurtez - cci am de rezolvat alte probleme presante - am negociat
un contract. Cum i se pare?
Reeves, strig Jordan entuziasmat.
Se aez n capul oaselor, smulgndu-i astfel perna confortabil
de sub cap.
173

Asta e minunat! Nu eti emoionat?


Da, recunoscu el modest. nseamn o mulime de bani, dar n
acelai timp trebuie s evaluez tot ceea ce am vzut, am auzit, am
trit n aceti ultimi ani. Unele dintre aceste experiene au fost
deosebit de preioase i cred c trebuie mprtite i altora. Crezi c
doi scriitori ntr-o familie ar fi ceva absurd?
Jordan i trecu degetele iubitoare prin prul lui ciufulit.
Cred c pot s supravieuiesc n orice condiii alturi de tine.
Iar ideea crii este minunat. Am s te ajut cum am s pot.
Bine. Nu prea m pricep la cuvinte. Acum c am terminat cu
chestia asta
i puse minile pe umerii ei i ncerc s-o trag napoi, jos, dar ea
rmase tot n ezut.
N-am terminat nc. Unde o s locuim?
Reeves i nbui o njurtur.
nc nu m-am hotrt. i displace Washingtonul? Virgina are
cteva locuri foarte drgue.
Apoi, cu o degajare exagerat, adug:
Avem o familie prezidenial foarte fotogenic. i mereu sunt
alegeri.
O cut i ncrei fruntea ngrijorat i i umbri cercurile albastre
din jurul irisului.
Dar, Reeves, n-o s tnjeti dup toate cltoriile i emoiile lor,
nu-i aa?
Reeves o trase spre el.
Nu. Cu experiena i recomandrile mele n-am s rmn
niciodat fr lucru, dar cine se scoal de diminea departe ajunge.
tiu ct de mult i doreti stabilitatea unui cmin. i eu vreau
acelai lucru. Am vorbit serios cnd spuneam c am s fac fotografii
cu tine i cu copiii n jurul tu.
De ast dat, Jordan nu se mai mpotrivi cnd el o trase n jos, pe
174

pern.
i eu am vorbit serios cnd am spus c sunt prea btrn.
Aiurea. Ia te uit ce bun eti.
Ochii lui i analizau trupul cu o plcere lasciv.
Absolut perfect.
Buzele i urmar traseul ochilor.
ntr-una din aceste zile am s-mi fac timp s-i numr zonele
erogene. Cred c o s dureze cteva ore, nici nu m ndoiesc de asta.
Cteva ore ncnttoare.
Snii ei erau foarte ateni i i rspunser ntr-un mod care nu-i
dezamgea buzele.
Ai fi n stare s-i refuzi unui bebelu plcerea de a se hrni la
aceti sni? ntreb el.
Limba lui i aduse sfrcurile ntr-o stare de dorin dureroas i el
i desfat trgnd uor de ei cu buzele. Jordan gemu de plcerea
senzaiei de cldur umed.
Minile lui o adorau n timp ce coborau ncet spre acea zon
secret care era nsi esena feminitii ei. O gsi gata i tnjind s-l
primeasc. Cnd buzele lui ajunser din urm minile i o srutar
acolo, Jordan strig cu o bucurie inexprimabil cci iubea i tia c
este iubit.
Te iubesc, Jordan, spuse el n timp ce se ridica deasupra ei.
Coapsele ei se ncordar rezemndu-se de muchii puternici ai
picioarelor lui n timp ce el se aeza ntre ele. i uni trupul cu al ei.
Te-am convins c vei fi o mam perfect?
Mai convinge-m un pic.
Trupul lui o mngia pe dinafar i pe dinuntru, iar mna lui se
strecur printre trupurile lor gsindu-i snii.
Ai n tine atta iubire de druit, Jordan. Fii generoas, f un
copil pentru noi.
i prinse snul n mn i l frec de pielea lui umed.
175

Reeves, tii c te iubesc. Vreau s fiu a ta.


Eti a mea. Pentru totdeauna.
Ea l strnse cu i mai mult putere. Un cutremur le zgudui
trupurile.
Jordan, niciodat n-am s m satur de tine.
n acea clip, propria lor pasiune i urc pe culmile universului,
dar el era acolo, mpreun cu ea, innd-o n brae i mprtind
totul cu ea. Iar cnd i ea simi tremurul necontrolat al coapselor lui,
tiu c avea dreptate.
O dragoste ca aceasta merita s aib urmai.
SFRIT

176

CUPRINS
1 .......................................................................................................................... 4
2 ........................................................................................................................ 23
3 ........................................................................................................................ 41
4 ........................................................................................................................ 58
5 ........................................................................................................................ 75
6 ........................................................................................................................ 91
7 ...................................................................................................................... 112
8 ...................................................................................................................... 129
9 ...................................................................................................................... 147
10 .................................................................................................................... 160

177