Sunteți pe pagina 1din 108

OSTATECA LUI HAWK

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
Preau nite jefuitori de trenuri veritabili.De la borurile prfuite ale plriilor i
pn la pintenii cizmelor,Mirandei i se preau la fel de reali ca Butch Cassidy i
Sundance Kid.Pentru a nu intra ntr-o stiv de lemne care bloca temporar calea
ferat,locomotiva scoase un nor de abur i opri brusc.Actorii,jucndu-i rolurile
pn la capt,i fcur apariia cu zgomot din pdurea deas care se ntindea de
o parte i de alta a cii ferate.Copitele cailor se auzir lovind pmntul pn
cnd se oprir lng ine.n timp ce armsarii stteau pe loc,jefuitorii mascai,
cu pistoalele scoase,urcar n tren.
- Nu-mi amintesc s fi citit despre aa ceva n brour,remarc o pasager

nelinitit.
- Bineneles c nu,scumpa mea.Ar fi stricat surpriza,i spuse soul ei rznd
uor.Un spectacol pe cinste,nu?i Miranda Price era de aceeai prere.Un
spectacol pe cinste.Merita fiecare bnu dat pe bilet.Acel atac nscenat i
captivase pe toi pasagerii,dar cel mai mult pe fiul ei,Scott,n vrst de ase ani.
Acesta sttea lng ea pe banchet,complet vrjit de spectacol.Ochii lui
strlucitori erau aintii asupra efului acelui grup,care nainta ncet pe culoarul
ngust al vagonului,n timp ce ceilali bandii stteau de paz n fiecare capt.
- Stai linitii pe locurile voastre i nimeni n-o s peasc nimic.
Era,probabil,vreun actor de la Hollywood,care,deocamdat,nu avea nici un
angajament,sau poate vreun cascador,care i luase acea slujb de var pentru a
ctiga un ban n plus.Indiferent cu ct l plteau,nu era de ajuns,i spuse
Miranda.Era perfect pentru rolul acela.O earf i acoperea o jumtate de fa,
nbuindu-i vocea,dar permindu-i s fie auzit foarte bine de fiecare persoan
aflat n acel vagon vechi.Era mbrcat extrem de convingtor,purtnd o plrie
neagr tras mult pe ochi,un pardesiu alb,lung,i,n jurul oldurilor,o centur din
piele,pentru pistol.Locul destinat armei era gol acum,cci inea Coltul n mna
nmnuat,n timp ce se mica pe lng banchete uitndu-se cu atenie la fiecare
chip.Pintenii si scoteau un sunet muzical cnd pea.
- Chiar o s ne jefuiasc,mam? opti Scott.Miranda cltin din cap n semn c
nu,dar nu i lu ochii de la atacator.
- E numai o nscenare.N-ai de ce s te temi.Dar,chiar pe cnd spunea aceste
cuvinte,nu era deloc sigur,deoarece,n clipa aceea,privirea actorului se opri
asupra ei,fcnd-o s i se taie rsuflarea.Ochii lui,strlucitori asemeni unui laser
alb i fierbinte,o ptrunser.Erau de un albastru uluitor,dar nu numai acest lucru
o fcuse s rmn fr suflare.Dac ostilitatea intens din acei ochi fcea parte
din rol,atunci i risipea talentul cu acel tren de cltori.Privirea aceea arztoare
rmase aintit asupra Mirandei,pn cnd brbatul care sttea n faa ei l
ntreb pe bandit:
- Vrei s ne golim buzunarele?Era acelai individ care i linitise soia mai
nainte.Jefuitorul i lu privirea de la Miranda,uitndu-se la cel care vorbise i
ridic din umeri indiferent.
- Sigur.Rznd,turistul se ridic i i vr mna n buzunarul bermudelor ecosez,
de unde scoase o carte de credit,pe care o flutur prin faa chipului mascat.
- Niciodat nu plec fr ea,spuse el cu un glas tuntor,izbucnind n rs.Ceilali
pasageri rser i ei.Miranda,ns,nu.Ea se uita la atacator.Numai c,n ochii
acestuia,nu se zrea nici o urm de umor.

- Stai jos,v rog,spuse el cu o voce rguit.


- Hei,nu te enerva,mai am un buzunar,spuse omul scond o grmad de
bancnote pe care i le arunc.Fr s lase pistolul,atacatorul prinse banii cu mna
stng.
- Aa.Zmbind larg,cltorul se uit n jur dup aprobare i o obinu din partea
celorlali pasageri.Unii aplaudar,civa fluierar.Banditul i bg banii n
buzunarul pardesiului.
- Merci.Brbatul se aez la loc lng soia sa,care prea i speriat i stnjenit,
i o btu uor pe mn.
- Nu-i dect o glum.Intr i tu-n joc,draga mea.Banditul i lu privirea de la ei
i se uit la Scott,care sttea ntre Miranda i fereastr.Copilul l privea cu
veneraie.
- Bun.
- Bun,i rspunse bieelul.
- Vrei s m ajui s fug?Nite ochi inoceni se deschiser i mai mult i copilul
i arunc un zmbet cu civa dini lips.
- Sigur!
- Dragul meu,i spuse Miranda ncet bieelului.Eu...
- N-o s peasc nimic.Privirea dur de deasupra earfei nu i alung teama
Mirandei,ci i-o amplific.Expresia rece din privirea banditului i contrazicea
cuvintele linititoare.l vzu ntinzndu-i mna lui Scott,care i-o lu cu
ncredere.Trecu apoi peste picioarele mamei lui i iei pe culoar.Avndu-l pe
Scott n fa,atacatorul porni spre partea din fa a vagonului.Ali copii i
aruncau lui Scott priviri pline de invidie,n timp ce adulii i strigau ncurajri.
-Vezi? i spuse omul din faa Mirandei soiei sale.Nu i-am spus c nu-i dect o
glum? l-au implicat chiar i pe copii.Cnd banditul i fiul ei ajunser la
jumtatea vagonului,Miranda se ridic i porni dup ei.
- Stai puin!Unde-l ducei?A prefera s nu coboare din tren.Atacatorul se rsuci
brusc i o intui cu privirea lui albastr.
- V-am spus c n-o s peasc nimic.
- Dar unde v ducei?
- S clrim puin.
- n nici un caz,fr permisiunea mea.
- Hai,mam,te rog.
- Hai,doamn,las copilul s se distreze,spuse cltorul insuportabil.Face parte
din spectacol.Copilului o s-i plac la nebunie.Ea l ignor i porni pe culoar

dup atacatorul mascat,care l mpingea deja pe Scott pe ua vagonului.Miranda


grbi pasul.
- V-am rugat s nu...
- Stai jos,doamn,i taci!Uluit de asprimea glasului,ea se ntoarse i i vzu pe
cei doi care pziser partea din spate a vagonului.Deasupra mtilor,ochii lor
erau prudeni,nervoi i aproape speriai,de parc s-ar fi temut ca ea s nu le dea
peste cap planul att de bine ticluit.n clipa aceea,Miranda i ddu seama c,n
nici un caz,nu era vorba de o glum.Rsucindu-se,ea o rupse la fug i iei pe
platforma dintre locomotiv i vagonul de pasageri.Doi brbai,deja clare,
scrutau mprejurimile nervoi.Atacatorul tocmai l urca n a pe Scott.
Acesta se ag de coama calului sporovind ncntat.
- Mam,ce cal mare.Suntem att de sus!
- ine-te bine,Scott,i nu-i da drumul.Asta-i foarte important,l instrui banditul.
Scott!tia cum l cheam pe fiul ei.Reacionnd dintr-un instinct pur matern,
Miranda cobor repede scrile i czu n mini i n genunchi pe pietriul de
lng ine,julindu-i-le zdravn.Cei doi bandii venir lng ea ntr-o clip.O
apucar de brae i o inur pe loc cnd ea vru s fug spre Scott.
- Lsai-o n pace,strig eful.nclecai odat i haidei s o tergem de-aici.
Cei doi i ddur drumul i alergar spre caii lor.innd frul ntr-o mn i
pistolul ntr-alta,banditul i spuse Mirandei:
- Urc napoi n tren.
- D-l pe fiul meu jos de pe cal!
- i-am spus c n-o s peasc nimic.Dar tu s-ar putea s peti,dac nu faci
ce-i spun eu i nu urci napoi n tren.
- F ce-i spune el,doamn.Miranda se ntoarse n direcia acelui glas ngrozit i
l vzu pe mecanicul locomotivei ntins cu faa n jos pe pietriul de lng
ine,cu minile deasupra capului.Un alt bandit l amenina cu arma.
Miranda scoase un strigt de spaim i fugi spre fiul ei,cu braele desfcute.
- Scott,d-te jos!
- De ce,mam?
- D-te jos imediat!
- Nu pot,scnci el,cci mama lui reuise s i transmit teama.Mintea lui de copil
nelesese deodat c nu mai era vorba de o glum.Degetuele lui se agar cu i
mai mult putere de coama calului.
- Mam! strig el.eful scoase o njurtur n clipa n care Miranda i se repezi n
piept.
- mpiedicai pe oricine ar vrea s coboare din tren,le strig el oamenilor si.

Ceilali pasageri,care se adunau acum la ferestrele de pe acea parte a trenului,


ncepur s intre n panic.Unii i strigau sfaturi Mirandei.Alii ipau de spaim.
Civa erau prea ocai i prea speriai pentru a mai spune sau a mai face
ceva.Prinii i ineau copiii lng ei.Miranda se lupta ca o pisic slbatic.
Unghiile ei ngrijite devenir nite gheare pe care le-ar fi folosit pentru a sf ia
faa atacatorului,dac ar fi putut ajunge la ea.Dar degetele lui i cuprinser
ncheieturile strngndu-i-le ca nite ctue.Ea nu se putea nfrunta cu
superioritatea forei lui.i lovi n fluierul piciorului,inti spre sexul lui cu
genunchiul i fu rspltit cu un geamt de durere i de uimire,cnd lovitura se
dovedi a fi nimerit aproape la int.
- D-i drumul biatului meu!Brbatul cu masc o mpinse cu putere fcnd-o s
cad n ezut,dar ea se ridic repede i se npusti asupra lui cnd se pregtea s
pun piciorul n scar.Prinzndu-i dezechilibrat,l mpinse cu umrul n coaste i
se ntinse dup Scott,care se arunc spre ea,aterizndu-i cu atta for n
brae,nct o ls fr suflare.inndu-l strns,ea se ntoarse i ncepu s fug
fr int.Ceilali bandii nclecaser deja.Caii deveniser agitai din cauza
strigtelor i se tot micau,strnind nori de praf care i acoperir vederea
Mirandei i i umplur nasul i gtlejul.Simi mii de ace n pielea capului cnd
atacatorul o apuc de pr,fcnd-o s se opreasc brusc.
- Naiba s te ia,murmur el din dosul mtii.Ar fi putut s fie att de simplu.
Ea risc s-i dea drumul lui Scott cnd ntinse mna pentru a-i trage masca de pe
fa,dar el i-o prinse n aer i ddu un ordin ntr-o limb pe care ea nu o
nelese.Unul din oamenii lui i fcu apariia numaidect din mijlocul norilor de
praf.
- Ia biatul pe calul tu.
- Nu!Scott fu smuls din braele Mirandei.Cnd braele banditului i nconjurar
mijlocul ca nite cleti,femeia se zbtu i mai tare.Meninndu-se ferm pe
poziie,ea ncerc s nu-l piard din ochi pe Scott,care plngea de spaim.
-Te omor dac-i faci vreun ru fiului meu.Banditul nu pru tulburat de
ameninarea ei i ncalec,trgnd-o i pe ea n a.nc mai atrna ntre a i
pmnt,cnd el i ddu pinteni calului.Acesta se roti puin n cerc nainte de a
ptrunde n desiul pdurii.Ceilali clrei i urmau.
Tropitul cailor rsuna prin pdurea linitit.Goneau cu atta iueal printre
copaci,nct Miranda ncepu mai mult s se team s nu cad i s nu fie clcat
n picioare de cal,dect de rpitorul ei.i strnse mijlocul ca el s nu-i dea drumul
cnd ncepur s urce.n cele din urm,copacii se rrir,dar ei i continuau
drumul cu aceeai vitez.Terenul deveni mai stncos.Copitele cailor bocneau

pe pietre,n spate,ea l auzi pe Scott plngnd.Dac ei,ca adult,i era att de


fric,i ddea seama ct de nspimntat trebuia s fie biatul ei.
Dup vreo jumtate de or,ajunser pe o culme i se vzur nevoii s
ncetineasc puin pentru a-i ncepe coborrea pe partea cealalt a muntelui.
Cnd ajunser n primul crng,eful i ncetini mersul foarte mult,clrind la
pas,pn cnd,n cele din urm,se opri complet i i aps mijlocul Mirandei.
- Spune-i copilului s nu mai plng.
- Du-te naibii,
- i jur pe ce vrei,cucoan,c te las aici prad coioilor,spuse el cu un glas
rguit.N-o s se mai aud nimic de dumneata.
- Nu m sperii.
- N-o s-i mai vezi fiul n vecii vecilor.Deasupra mtii,ochii lui erau reci ca
gheaa.Urndu-l,Miranda i trase brusc earfa.Intenionase ca,astfel,s-l
dezarmeze,dar ea fu cea care rmase fr suflare.Chipul lui era la fel de uluitor
ca ochii.Unghiurile erau precise,de parc fiecare trstur ar fi fost desenat cu
rigla.Pomeii i erau nali i ascuii ca nite lame,iar maxilarul,perfect ptrat.
Avea buzele subiri i,deasupra lor,un nas lung i drept.Continu s-o priveasc
dispreuitor.
- Spune-i copilului s nu mai plng,repet el.Hotrrea din glasul i din ochii
lui o nghe.Avea s se lupte cu el cnd putea s ctige.Deocamdat,eforturile
i-ar fi fost zadarnice.Nu era la,dar nici proast.nghiindu-i teama i
mndria,strig cu un glas tremurtor:
- Scott.Vznd c plnsul nu nceteaz,i drese glasul i strig din nou,mai tare
de data aceasta:
- Scott!
- Mami? i rspunse Scott dndu-i la o parte de pe ochii nroii de plns minile
murdare i cutnd-o cu privirea.
- Nu mai plnge,da,dragul meu? Aceti...aceti oameni n-or s ne fac nici un
ru.
- Vreau s merg acas acum.
- tiu.i eu vreau.i o s mergem.Curnd.Dar acum nu mai plnge,da? Pumnii
lui mici terser i restul lacrimilor i el scoase un suspin.
- Bine.Dar pot s clresc cu tine? Mi-e fric.Ea i arunc o privire rpitorului.
- Poate s...
- Nu,spuse el tios nainte ca ea s apuce s rosteasc ntrebarea.Ignorndu-i
privirea plin de dispre,el li se adres oamenilor,dndu-le ordine,astfel nct,

cnd pornir din nou la drum,calul pe care se afla Scott era al doilea din
ir.nainte s dea pinteni calului,rpitorul o ntreb scurt:
- Poi s stai clare normal?
- Cine eti? i ce vrei de la noi? De ce l-ai luat pe Scott din tren?
- Trece-i piciorul drept n partea asta.O s fie mai sigur i o s stai mai
confortabil.
- l cunoti pe Scott.Te-am auzit spunndu-i pe nume.Ce vrei...Ah!
El i strecur mna dreapt ntre pulpele ei i i trecu piciorul drept peste a.Ea
simi aua cald pe piele,dar senzaia aceea era nimic fa de cea pe care i-o
provoca mna lui nmnuat pe partea interioar a pulpei.nainte s-i poat
reveni,el o ridic peste oblnc,strecurnd-o ntre acesta i picioarele lui
desfcute,i lipi apoi mna de burta ei i o trase i mai mult n spate.
- Nu m mai pipi att.
- Vreau doar s clreti ct mai comod.
- Nu vreau s clresc.
- Poi s cobori oricnd.N-am avut intenia s te car dup mine,dar dac nu-i
plac condiiile de cltorie,nu trebuie s dai vina dect pe dumneata.
- Te-ai gndit c o s te las s-mi iei copilul fr s opun rezisten? Chipul lui
sever nu trda nici o emoie.
- Nu m-am gndit deloc la dumneata,doamn Price.i ndoi genunchii i calul
porni,urmndu-i pe ceilali la o distan de civa yarzi.Miranda amui,nu numai
datorit faptului c el i cunotea numele,dar i pentru c,n timp ce cu o mn
inea frul,pe cealalt i-o odihnea pe osul oldului ei.
- M cunoti? ntreb ea ncercnd s nu-i trdeze emoia.
- tiu cine eti.
- n cazul sta,m aflu n dezavantaj.
- Exact.Sperase s-i afle numele,dar el se cufund ntr-o tcere categoric,n
timp ce calul i continua drumul n jos,pe panta abrupt: Coborrea era i mai
primejdioas dect fusese urcarea.Miranda se atepta ca picioarele din fa ale
calului s se frng dintr-o clip ntr-alta,azvrlindu-i ct colo.i nu aveau s se
opreasc dect cnd vor ajunge jos.i era team pentru Scott,care tot mai
plngea,dei nu la fel de isteric ca mai devreme.
- Omul aceia cu care clrete fiul meu e un clre bun?
- Ernie s-a nscut n a,practic.N-o s lase s i se ntmple nimic biatului.Are i
el copii.
- Atunci trebuie s neleag ce simt! strig ea.De ce ne-ai rpit?
- O s afli destul de curnd.Tcerea care urm fu ncrcat de ostilitate.

Ea hotr s nu mai spun nimic,nevrnd s-i ofere satisfacia de a refuza s-i


rspund.Deodat,calul alunec i pietrele ncepur s cad pe lng ei.
Animalul,speriat,cut un punct de sprijin,dar nu gsi,astfel c ncepu s alunece
pe pant.Miranda aproape c fu azvrlit peste gtul lui.Pentru ca acest lucru s
nu se ntmple,se prinse de oblnc cu mna stng,iar cu dreapta se ag cu
putere de pulpa rpitorului ei.Braul acestuia form o barier ca de oel peste
abdomenul ei,n timp ce,cu cealalt mn,trgea frul treptat.Muchii pulpelor i
se ncordar din cauza efortului de a ine dou persoane n a,pn cnd,dup
ceea ce pru o venicie,calul i recapt echilibrul.
Miranda abia putu s dea afar aerul reinut atta vreme din cauza braului
petrecut peste diafragma ei.El nu i slbi strnsoarea pn ce calul nu fu
complet stpn pe picioare.Ea se aplec puin nainte,ca i cum ar fi rsuflat
uurat,dar toate simurile i erau n alert.Cnd se agase instinctiv de pulpa
lui,atinsese fr s vrea tocul armei.Pistolul era lng mna ei! Nu trebuia dect
s-i pstreze sngele rece.Dac l lua prin surprindere,avea ansa de a-l smulge
din toc i de a-l ndrepta spre el.i putea ine pe toi ceilali pe loc ameninndule eful cu arma atta timp ct i trebuia s-l ia pe Scott pe cal.Cu siguran c ar
fi reuit s gseasc drumul napoi spre tren,unde probabil c deja se trimiseser
oameni care s-i caute.Urmele lor nu erau greu de urmrit,fiindc nu se fcuser
eforturi pentru a le acoperi.Poate aveau s fie descoperii nainte de lsarea
ntunericului.Dar,ntre timp,trebuia s-i conving rpitorul c se resemna i c
se supunea voinei lui.ncetul cu ncetul,pentru a nu bate la ochi,i ls trupul pe
spate,lipindu-se de pieptul lui.Nu-i mai inea muchii oldului ncordai,ci i
ls s se relaxeze lng pulpele lui,care deveneau mai tari i mai tensionate cu
fiecare micare a eii.
n cele din urm,ea i ls capul s cad pe umrul lui,ca i cum ar fi
adormit.Avu grij ca el s-i vad ochii nchii.tia c se uit la ea fiindc i
simea rsuflarea pe fa i pe o latur a gtului.Trgnd adnc aer n piept,i
nl intenionat snii,sltndu-i apoi n jos peste braul lui,care i mai nconjura
nc abdomenul.Dar nu ndrzni s-i mite mna pn cnd nu avea s fie
momentul potrivit.Inima i btea att de tare,nct se temea ca el s nu i-o simt
prin bluza subire de var.Sudoarea i umezise palmele.Spera ca mna s nu-i
alunece pe patul pistolului.Pentru a evita acest lucru,tia c trebuie s acioneze
ct mai repede.Fcnd o singur micare,se ridic n capul oaselor i ddu s
apuce pistolul.El ns,fu mai iute.Degetele i se ncletar n jurul ncheieturii ei
ca o menghin i i ndeprtar mna de pe arm.Ea gemu de durere i scoase un
ipt de furie.

- Mami? strig Scott din fa.Mami,ce e?Ea i nclet dinii din cauza durerii pe
care i-o provoca banditul,dar izbuti s strige la rndul ei:
- Nu-i nimic,dragul meu.Nimic.Totul e-n regul.Rpitorul i slbi strnsoarea i
ea i strig lui Scott:
- Tu cum te simi?
- Mi-e sete i vreau s merg la toalet.
- Spune-i c nu mai e mult.Ea i repet mesajul fiului ei i,pentru moment,Scott
pru mulumit.Rpitorul i ls pe ceilali s o ia nainte,pn cnd ultimul cal
dispru din raza lor vizual i,strecurndu-i o mn sub brbia ei,i rsuci faa
spre el.
- Dac vrei s gseti ceva tare i mortal,doamn Price,a fi bucuros s-i ndrept
mna spre ceva la fel de tare i de ncrcat ca pistolul.Dar cred c tii deja ct de
tare e,pentru c i-ai tot frecat funduleul de mine n ultimele douzeci de
minute.Ochii lui se ntunecar.
- S nu m mai subestimezi niciodat.Miranda i rsuci capul,trgndu-l din
mna lui i se ntoarse,stnd cu spatele rigid i drept ca un stlp.Acea poziie i
spuse repede cuvntul,cci nu trecu mult i ncepu s simt o senzaie arztoare
ntre omoplai.Deveni aproape insuportabil pn n amurg,cnd ieir din
pdure,ajungnd ntr-un lumini de la poalele muntelui.
Cteva camionete erau parcate ntre un pru i un foc de tabr.n jur se aflau
civa brbai care,evident,le ateptau sosirea.Unul strig ceva ntr-o limb pe
care Miranda nu o recunoscu,dar acest lucru nu o mir,cci nu se mai putea
concentra dect asupra durerii pe care o simea.Epuizarea o ameise.Situaia
cptase un aspect cu totul ireal.Totul se limpezi ns,cnd brbatul din spatele
ei desclec i o trase i pe ea dup el.Dup toate acele ore n care clrise,
pulpele i tremurar acum din cauza efortului de a o susine.Picioarele i erau
amorite:nainte s i le poat simi din nou,Scott se arunc spre ea i i nconjur
pulpele cu braele,cufundndu-i faa n poala ei.Ea se ls atunci n genunchi n
faa lui i l mbri cu putere,lsnd lacrimile de bucurie s-i iroiasc pe
obraji.Ajunseser pn acolo,fr s li se ntmple ceva grav.Era mulumit i
pentru att.Dup ce statur mbriai cteva clipe,l ndeprt puin pe Scott i
l examin.Prea s nu aib nimic,n afar de faptul c ochii i erau roii i
umflai din cauza plnsului.l trase din nou la piept i l strnse cu putere.
Prea curnd,o umbr czu peste ei i Miranda i ridic privirea.Rpitorul lor i
scosese pardesiul,mnuile,centura cu pistolul i plria.Prul lui drept era la fel
de negru ca ntunericul care i nconjura.Lumina focului arunca pe chipul lui
umbre care i scoteau n eviden unghiurile aspre ale feei,fcndu-l s par i

mai sinistru.Acest lucru nu l tulbur,ns,pe Scott,care,pn s-i dea seama


Miranda,se npusti spre el lovindu-l n fluierul picioarelor cu adidaii i
izbindu-l cu pumnii n pulpele tari.
- I-ai fcut ru lui mami.O s te bat.Eti un om ru.Te ursc.O s te omor.S-o
lai pe mami n pace.Vocea lui piigiat rsun foarte clar n aerul linitit al
serii.Miranda ncerc s-l trag pe Scott,dar brbatul ridic mna,
oprind-o.ndur atacul ineficient al copilului pn cnd acesta rmase fr vlag
i izbucni din nou n plns.Atunci,brbatul l lu de umeri i i spuse:
- Eti foarte curajos.Vocea lui groas i rsuntoare l liniti pe Scott imediat.Cu
ochii plini de lacrimi,Scott se uit la el.
- Hm?
- Eti foarte curajos,dac ai vrut s te bai cu cineva mai puternic dect tine.
Ceilali din band se adunaser n jurul lor,dar toat atenia brbatului era
ndreptat asupra biatului.Se ls pe vine,privindu-1 n ochi.
- E foarte bine cnd un biat i apr mama astfel.Scoase dintr-o teac ataat la
centur un cuit,a crui lam era scurt,dar suficient de periculoas.Miranda
rmase fr suflare.Omul azvrli n aer cuitul,care se rsuci pn cnd el l
prinse cu ndemnare de vrf,apoi i-l ntinse lui Scott.
- Pstreaz-l.Dac i voi face vreodat vreun ru mamei tale,mi-l poi nfige
drept n inim.Avnd o expresie serioas,Scott lu cuitul.n mod normal,pentru
acceptarea unui cadou de la un strin ar fi trebuit s le cear permisiunea
prinilor,dar acum,Scott,cu ochii aintii asupra brbatului din faa lui,nu-i
arunc nici o privire Mirandei.Pentru a doua oar n dup-amiaza aceea,fiul ei l
asculta pe omul acela,fr s-i cear prerea mai nti ei.Acest lucru o tulbura
aproape la fel de mult ca situaia primejdioas n care se aflau.
Oare,acel aa-zis jefuitor de trenuri avea puteri supranaturale? Purtarea i vocea
lui erau seductoare.Ochii erau de un albastru neobinuit,dar aveau ei cu
adevrat puterea de a hipnotiza? Cei care l nsoeau erau tovarii lui ntru
nelegiuiri sau discipolii lui?Privi n jur.i scoseser mtile cu toii,ceea ce fcu
ca un singur lucru s fie evident: toi erau indieni.Cel cruia i se spusese Ernie i
alturi de care clrise Scott,avea un pr lung i crunt,mpletit n dou
cozi,ascunse pn atunci sub plrie.Ochii lui erau mici,ntunecai i nfundai n
orbite; faa i era cutat i ridat,dar nu avea nimic amenintor.
De fapt,Ernie zmbi chiar cnd fiul ei i inform rpitorul:
- Numele meu e Scott Price.
- ncntat de cunotin,Scott,spuse brbatul i i strnse mna.Pe mine m
cheam Hawk.

- Hawk? N-am mai auzit de un asemenea nume pn acum.Eti cowboy? Cei din
jurul lor zmbir amuzai,dar el rspunse ct se poate de serios:
- Nu,nu sunt cowboy.
- Dar eti mbrcat ca un cowboy.i ai i pistol.
- Nu n mod obinuit.Numai astzi.De fapt,sunt inginer.
Scott i scrpin obrazul murdar pe care lacrimile lsaser dre.
- Ca acela din tren?
- Nu,nu aa.Inginer minier.
- Nu tiu ce nseamn asta.
- E puin mai complicat.
- Hmm.Acum pot s merg la toalet?
- Aici nu exist toalet.Nu-i putem oferi dect pdurea.
- Nu-i nimic.Uneori,mama m las s merg n pdure cnd suntem la picnicuri.
Prea destul de linitit,dar privi cu team zidul de ntuneric ce se ntindea
dincolo de strlucirea focului.
- Ernie o s te nsoeasc,l asigur Hawk apsndu-i umrul nainte s se
ndrepte.Cnd o s te ntorci,o s-i dea s i bei ceva.
- Bine,mi-e i puin foame.Ernie i ntinse mna copilului,care i-o lu fr nici o
ezitare.Se ntoarser i,mpreun cu ceilali,se ndreptar spre foc.Miranda ddu
s-i urmeze,dar brbatul al crui nume era Hawk i se aez n cale.
- Unde crezi c te duci?
- S-mi in fiul sub supraveghere.
- Fiul dumitale va fi n siguran.
- D-te la o parte din calea mea.Dar el o apuc de brae i o fcu s mearg cu
spatele pn se lovi de trunchiul unui copac.Hawk o urm pn cnd trupul i fu
lipit de al ei.Ochii lui de un albastru strlucitor i examinar chipul,cobornd
apoi asupra gtului i a snilor ei.
- Fiul dumitale pare s cread c merii s se lupte pentru dumneata,spuse el i
i cobor capul apropiindu-l de al ei.Aa e?
CAPITOLUL 2
Buzele i erau tari,dar limba,moale.i mngie uor buzele strns lipite,iar cnd
acestea nu cedar,el se ddu napoi i o privi n ochi.Sfidarea ei l amuza n loc
s-l nfurie.
- N-o s scapi att de uor,doamn Price.Intenionat ai aprins focul sta din mine
i acum va trebui s-l stingi.i strnse maxilarul ntre degete i i deschise gura
cu fora pentru a-i primi limba cercettoare.Miranda i propti pumnii n pieptul

lui musculos i i puse toat fora n ei,dar el nici nu se clinti.Fu supus celui
mai total i mai intim srut din cte cunoscuse vreodat i nu putea face altceva
dect s se supun.Era ngrijorat pentru Scott.Dac rpitorul lor avea s se
dovedeasc violent,voia ca ea s fie cea care s-i descarce furia asupra lui,nu a
copilului.Numai c nu capitul complet.Se zbtu uor,ncercnd s lase o
distan,ct de mic,ntre trupurile lor.Cu toate acestea,el prea s-i cunoasc
punctele cele mai vulnerabile ale trupului i i-l aranj pe al su n timp ce limba
lui i continua mngierile circulare ale gurii ei.
n cele din urm,Miranda reui s se desprind de el.
- Las-m,spuse ea ntr-o oapt rguit.Nu voia ca Scott s-i observe i s vin
alergnd,mnuind cuitul pe care i-l dduse acel barbar.
- Altfel? ntreb el tachinnd-o i,lund o uvi din prul ei blond ntre degete,
i-o frec uor de gura sever,dar umed i sexy.
- Altfel iau cuitul pe care i l-ai dat lui Scott i i-l nfig chiar eu n inim.
Nici un zmbet nu ndulci austeritatea trsturilor lui,dar un hohot de rs i
rsun n piept.
- Pentru c i-am furat un srut? A fost bun,dar n nici un caz nu merit s-mi
dau viaa pentru el.
- Nu te-am rugat s-mi dai o not.
- Dac nu-i plac srutrile mele,te-a sftui s nu-ncerci s-mi mai distragi
atenia cu farmecele dumitale feminine,spuse el i,lsndu-i mna s-i alunece
pe pieptul ei,i cuprinse un sn pe care i-l strnse uor.E frumos,dar nu ndeajuns
pentru a m face s nu realizez ceea ce mi-am pus n gnd.
Ea i ddu o palm peste mn.El fcu un pas napoi,dar ea tiu c o fcuse
pentru c aa dorise,nu fiindc l ndeprtase ea.
- i ce anume i-ai pus n gnd s faci?
- S forez guvernul s redeschid mina Puma singuratic.Rspunsul lui fu att
de deprtat de ceea ce ateptase ea,nct clipi repede de cteva ori i i umezi
buzele,nedumerit.n cele mai ntunecate unghere ale minii ei,i fcu loc
gndul c buzele ei aveau gustul unui srut,al unui brbat,al lui.Dar uluirea i
alung toate celelalte gnduri.
- Ce anume s redeschid?
- Mina Puma singuratic.E o min de argint.Ai auzit vreodat de ea? Ea scutur
din cap.
- Nu m mir.Nu pare s fie important dect pentru cei care depind de ea,pentru
a-i ctiga existena.Pentru poporul meu.
- Poporul dumitale? Indienii?

- Ai ghicit,spuse el sarcastic.Ce m-a dat de gol? Prostia sau lenevia?


Ea nici nu fcuse,nici nu spusese ceva prin care s dea de neles c ar fi fost
nenelegtoare,astfel c reacia lui fu total nejustificat,ceea ce o fcu s se
nfurie.
- Ochii dumitale albatri,spuse ea tios.
- O greeal genetic.
- Uite ce e,domnule Hawk,eu...
- Domnul O'Toole.Hawk O'Toole.Miranda l privi din nou nedumerit.
- O alt fest a destinului,spuse el ridicnd din umeri.
- Cine eti dumneata,domnule O'Toole? ntreb ea ncet.Ce vrei de la Scott i de
la mine?
- Oamenii mei au lucrat de generaii ntregi n mina Puma singuratic.Rezervaia
e foarte mare.Avem i alte mijloace prin care ne ctigm pinea,dar cea mai
mare parte a economiei noastre se bazeaz pe funcionarea acestei mine.Nu o s
te plictisesc cu toate manevrele care s-au fcut,i voi spune doar c nu mai e n
proprietatea noastr.
- Dar a cui e?
- A unui grup de investitori,care au hotrt c nu mai era indicat s o in n
funciune,aa c au nchis-o.Pur i simplu,spuse el pocnind din degete la civa
centimetri de nasul ei.Fr nici un avertisment,sute de familii au rmas,practic,
srace lipite.i nimnui nu-i pas nici ct negru sub unghie.
- i ce legtur au toate astea cu mine?
- Absolut nici o legtur.
- Atunci de ce m aflu aici?
- i-am mai spus c ai fost adus doar pentru c ai fcut atta trboi.
- Bine,dar ai atacat trenul la ca s-l rpeti pe Scott.
- Da.
- De ce?
- De ce crezi?
- Evident ca s-l ii ostatec.El ncuviin brusc.
- l inem n schimbul unei recompense.
- Pentru bani?
- Nu chiar.Ea i ddu seama deodat i opti:
- Morton.
- Exact.Soul dumitale.Ar putea s-i fac pe colegii si legiuitori s-l asculte
dac o band de indieni slbatici i in fiul ostatec.
- Nu mai e soul meu.Ochii lui albatri o msurar caustici.

- Da,am citit despre divorul dumitale n ziare.Domnul reprezentant Price a


divorat de dumneata pentru c i-ai fost necredincioas.Se aplec din nou spre
ea,lipind-o de trunchiul copacului i mpungndu-i trupul sugestiv.
- Dup felul cum te mpingeai n mine pe drum,nu-i de mirare c a vrut s scape
de o soie ca dumneata.
- Pstreaz-i pentru dumneata prerile murdare n privina mea.
- S tii c,spuse el plimbndu-i degetul arttor peste maxilarul ei,pentru o
ostatec,eti cam nepat.Ea i trase capul departe de atingerea lui.
- Iar dumneata eti un nebun.Morton n-ar mica nici mcar un deget ca s m
aib din nou.
- Fr ndoial.Dar l avem i pe fiul lui.
- Morton tie c Scott e n siguran atta timp ct e cu mine.
- Atunci,poate ar trebui s v separm.Sau s te trimitem napoi pe dumneata i
s inem biatul,spuse el pndindu-i cu atenie reacia.Pn i la lumina focului
vd ct de mult te nspimnt ideea asta.Dac nu vrei s se ntmple aa ceva,ar
fi bine s faci ce i se spune.
- Te rog,nu-i face nici un ru lui Scott,i spuse ea cu un glas tremurtor.Nu ne
despri.E doar un copil.O s-i fie team dac nu m vede.
- Nu am de gnd s v fac nici un ru nici dumitale,nici lui,nc,adug el
amenintor.Doar s m asculi tot timpul.Ne-am neles,deci,doamn Price?
Orict de mult i-ar fi displcut s se supun,prea s fie cel mai bun lucru pe
care l putea face deocamdat,aa c ncuviin.Hawk se ddu la o parte i i fcu
semn din cap s o ia nainte i s se ndrepte spre foc.
- Nu i-e team c focul poate fi vzut? l ntreb ea peste umr.Probabil c ne
caut deja,
- Din moment ce acest lucru e ct se poate de posibil,ne-am luat unele msuri de
precauie.Ea se uit n direcia n care privea el i vzu c toi caii fuseser
deeuai i acum erau urcai ntr-o rulot lung.
- Le vom terge semnele de pe copite i urmele rulotei.Dac se ntmpl s dea
cineva peste noi n noaptea asta,va gsi un grup de pescari indieni bei care abia
se pot ine pe picioare,n nici un caz un tren plin de cltori.
- Numai c am s fiu i eu aici i o s strig dup ajutor ct o s m in
gura,spuse ea.
- Ne-am luat msuri de precauie i n acest sens.
- Ca,de exemplu?
- Cloroform.
- Ne-ai adormi cu cloroform?

- Dac va fi necesar,spuse el cu indiferen nainte s se ndeprteze,strigndu-le


oamenilor si s grbeasc procesul de ncrcare i s expedieze rulota mai
repede.Miranda clocotea de furie din cauza uurinei cu care el i ntorsese
spatele,considernd-o,evident,o pacoste,nicidecum o ameninare.Suprat din
cauza lipsei lui de respect,porni n cutarea lui Scott,pe care l gsi devornd o
farfurie cu fasole.
- E foarte bun,mam.
- M bucur c-i place,spuse ea aruncndu-i o privire nervoas lui Ernie,care
sttea cu picioarele ncruciate lng fiul ei.Se aez i ea,ovitoare,pe un
trunchi de copac.
- Vrei s mncai ceva? o ntreb indianul.
- Nu,mulumesc.Nu mi-e foame.El ridic din umeri i continu s mnnce.
- tii ce,mam? Ernie a zis c mine pot s clresc din nou,dar singur de data
asta,dac m in bine.A zis c o s m-nvee biatul lui.O s m duc n vizit la
ei acas.Nu au video,dar am spus c nu-i nimic,pentru c au cai.i un ap.Nu
mi-e fric de api,nu-i aa? Ernie a zis c nu-i fac ru,doar c,uneori,i rod
hainele.Ea ar fi vrut s strige la el,s-i aduc aminte n ce pericol se aflau,dar se
opri exact la timp.Scott nu era dect un copil.Inocena cu care nfrunta gravitatea
situaiei era modul n care se proteja.Hawk O'Toole nu-i ameninase nici pe
copil,nici pe ea,cu vtmarea corporal sau cu moartea.Prea convins c Morton
va rspunde favorabil cererilor lui.Nici nu ndrznea s se gndeasc la ce se
putea ntmpla cu Scott i cu ea dac rspunsul era negativ.
La puin timp dup aceea,rulota cu caii prsi luminiul i apuc pe un drum
prfuit.Cu ajutorul unor pturi,brbaii i terser urmele pn cnd nu mai
rmaser dect cele ale camionetelor parcate n apropiere.
Dup ce bur puin whisky ieftin,i stropir hainele cu el.Luminiul ncepu s
duhneasc asemeni unei taverne de proast reputaie.Dup aceea,ncepur s
exerseze n glum mersul i vorbele beivilor.Dup ce mncar cu toii,se
aezar n jurul focului i vorbir amical,fumar i i pregtir sacii de dormit
pentru culcare.Nu artau deloc i nici nu se purtau ca nite bandii care,nu mai
nainte dect n dup-amiaza aceea,comiseser un delict federal.Cnd Hawk i
observ din nou pe Scott i pe ea,copilul se rezema greu de braul ei.
- E obosit,spuse ea cu un aer de superioritate.
Nu i plcea deloc faptul c trebuia s se uite n sus pentru a-l privi n ochi.
- Unde o s dormim?
- n camioneta aceea,spuse el artndu-i-o i apoi se ntinse pentru a o ajuta s se
ridice.Ea ns i refuz cu brutalitate sprijinul i se ridic singur.

El se aplec s-l ia n brae pe Scott.


- l duc eu,zise Miranda repede.
- Eu l duc.El strbtu distana mult mai repede dect ea.l bgase deja pe copil
ntr-un sac de dormit din camionet cnd ajunse ea.
- Acum pot s-mi spun rugciunea? ntreb Scott cscnd.
- Cred c eti prea somnoros n seara asta.Ce-ar fi s-o spui n gnd?
- Bine,murmur el.Ia uite cte stele sunt,mami.Ea i ridic privirea i vzu cu
uimire cum cerul negru i catifelat era plin de stele,care preau enorme i att de
aproape nct ddeau impresia c ar fi putut fi atinse cu mna.
- Sunt frumoase,nu-i aa?
- h.Cred c acolo locuiete Dumnezeu.Noapte bun,mami.Noapte bun,Hawk.
Scott se aez apoi pe o parte,i strnse genunchii la piept i adormi imediat.
Foarte aproape de a izbucni n plns,Miranda i trase sacul de dormit peste
umeri,pn sub brbie.Cnd se ntoarse spre Hawk,ochii i erau plini de hotrre.
- Dac-i faci vreun ru,te omor.
- Ai mai spus-o.i,aa cum i-am mai zis,nu am nici o intenie s-i fac ru.
- Atunci,pentru ce toate astea? strig ea desfcndu-i larg braele.Care-i
ameninarea?
- N-o s-i fac ru,spuse el ncet,dar s-ar putea s nu mai plece niciodat acas.
Dac fostul dumitale so nu e de partea noastr,s-ar putea s-l inem pe Scott cu
noi pentru totdeauna.Scond un strigt de ur,Miranda se npusti spre el i l
zgrie pe obraz,vznd dre subiri de snge formndu-se pe faa lui dur.
Triumful ei fu ns de scurt durat,cci Hawk i prinse braul i i-l rsuci la
spate,aducndu-i mna sus de tot,ntre omoplai.Durerea era cumplit,dar ea nu
scoase absolut nici un sunet,ci doar strnse din dini,incidentul i fcu pe ceilali
s se adune.Aprur din ntuneric,gata s sar n ajutorul efului lor.
- E n regul,spuse Hawk dndu-i drumul deodat.Doar c doamna Price nu prea
m place.
- Eti sigur? ntreb Ernie rznd,adugnd apoi ceva n limba lor matern,ceea
ce-i fcu pe toi s rd n hohote.Hawk i arunc o privire,apoi lu o ptur de
jos i i-o arunc fr nici un pic de ceremonie.
- Urc n camionet i nvelete-te cu asta.Mndria o durea la fel de mult ca
braul...i pulpele,i ezutul amorite din cauza attor ceasuri de mers clare.Se
nfur n ptur i urc n camionet cu stngcie.n acelai timp,Ernie fcu un
alt comentariu care strni hohote de rs din partea brbailor,mai zgomotoase
dect cele de dinainte.Neavnd nici o ndoial n privina grosolniei cuvintelor
la adresa ei,Miranda se ntinse lng Scott i nchise ochii,i auzi ntorcndu-se

la sacii lor de dormit din jurul focului.Se gndea c ar fi trebuit s le fie


recunosctoare pentru faptul c Scott i ea aveau camioneta ntre ei i orice
animal slbatic care ar fi putut aprea n timpul nopii,dar acel metal ruginit nu
era un pat foarte confortabil.Se tot rsuci n ptur ncercnd zadarnic s
gseasc un loc mai moale.
-Avem saci de dormit doar pentru brbai.Deschise ochii brusc.Fu alarmat cnd
l vzu pe Hawk lng main,privind-o.i tersese sngele de pe fa,dar
zgrieturile se vedeau nc
- Nu i pentru femei,bnuiesc.
- Nu pentru un oaspete n plus la care nu ne-am ateptat.
- Ce-a spus?
- Cine? Ah,Ernie?i ndrept privirea asupra pieptului ei.
- C ori m placi foarte mult,ori i-era frig.Pantalonii scuri i tricoul cu care se
mbrcase n dimineaa aceea ar fi fost potrivite pentru o dup-amiaz de var
petrecut la poalele unui deal,nu pentru o sear la altitudinea aceea.Pielea i se
fcuse ca de gin,dar nu la acest lucru se referea el,ci la sfrcurile care i
mpungeau bluza ct se poate de vizibil.Un val de cldur o cuprinse,nclzind-o
pe moment,dar nu fcu nimic pentru relaxarea sfrcurilor,care nc i mai
atrgeau atenia lui Hawk.
- Cred c ultima variant e cea real,spuse el i,ntinznd mna,i trecu degetele
peste unul din acele vrfuri sensibile.Totui,dac bnuiala mea e greit,mi-ar
face mare plcere s-i ofer altceva.Vocea i era la fel de aspr precum coaja
pinului de care o intuise mai devreme,dar,n acelai timp,la fel de uoar ca
vntul care adia printre acele din vrf.Miranda se feri de atingerea lui erotic.
-i ce-a mai spus? l ntreb ea printre buzele rigide.Hawk i retrase mna,dar
nu i privirea albastr,captivant.
-A zis c mi-ar fi mult mai cald dac a dormi sub ptur.Pe de alt parte,adug
el atingndu-i obrazul zgriat,a zis c s-ar putea s nu dorm deloc.
Ea i arunc o privire nveninat i i trase ptura pn la urechi,nchiznd ochii
pentru a nu fi nevoit s-i vad expresia sarcastic.Atept mult timp pn s
deschid ochii iar.Cnd o fcu,vzu c el dispruse,dei ea nu auzise nici un
zgomot i nu simise nici o micare.Se ntreb ct sttuse acolo uitndu-se la
ea,nainte s plece.Ciuli urechile,dar nu auzi dect trosnetul lemnelor care
ardeau i rsuflarea linitit a lui Scott.Cptnd alinare i ncredere de la acel
zgomot familiar,adormi ca prin farmec.

CAPITOLUL 3
ntr-o clip dormea i era singur.n clipa urmtoare,era treaz i el se afla lng
ea.Ca un argint viu,se ntinse fr nici un fel de zgomot peste ea,acoperind-o cu
trupul lui greu.Cu o mn i astup gura,n timp ce cu cealalt i lipi lama unui
cuit de gtlej.
- Dac respiri mcar mai tare,te omor,i opti el cu asprime,la ureche.
Ea l crezu n stare.n ntuneric,ochii lui strluceau reci i lipsii de orice
sentiment.Ea fcu o micare uoar din cap,n semn c nelesese,dar el nu i lu
mna de pe gura ei,ba chiar o aps mai mult.Motivul deveni foarte limpede
peste cteva secunde cnd ea auzi o main apropiindu-se de tabr dinspre
drumul plin de praf.Luminile a dou faruri mturar copacii din jur.Praful se
ridic n aer cnd oferul puse frn i uile se deschiser brusc.
-n picioare i minile sus.Asprimea militreasc a comenzii o ului pe Miranda,
care fcu ochii mari i se uit la Hawk.El mima doar nite njurturi.Se temea de
acelai lucru ca i ea,ca glasurile s nu-l trezeasc pe Scott.
Ea se rug din tot sufletul ca somnul copilului s fie adnc i s nu aud nimic
clin ce se petrecea.Dac se trezea i ncepea s plng,nu i nchipuia ce se
putea ntmpla.Ar fi putut fi lovit de vreun glon rtcit n timpul mpucturilor
dintre rpitorii i salvatorii lui.Sau Hawk i-ar fi dat seama c a dat gre i,din
moment ce nu mai avea nimic de pierdut,i-ar fi tras pe toi dup el.
Se uit la brbatul ntins deasupra ei.Oare ar fi fost n stare s ucid un copil cu
snge rece? Concentrndu-se asupra gurii lui severe,ajunse la concluzia
nspimnttoare c ar fi fost n stare.Te rog,Scott,nu te trezi.
-Cine suntei i ce cutai aici?Oamenii lui Hawk preau s fi fost alei pentru
talentul lor actoricesc.Se prefcur c tocmai fuseser trezii din beie,dei
Miranda tia c,dac Hawk fusese trezit de zgomotul mainii,i ceilali fuseser.
Preau uluii i ameii de ntrebrile severe ale ofierilor i blmjir nite
rspunsuri aiurite,total lipsite de sens.n cele din urm,nou-veniii i pierdur
rbdarea cu ei.
-Sunt doar nite indieni bei,spuse unul.Ne pierdem vremea aici.Miranda simi
fiecare muchi al trupului lui Hawk tremurnd de furie.
Aproape de ochii ei,o ven din tmpla lui zvcnea puternic.
-Ai vzut nite clrei astzi? ase sau apte? ntreb unul din ofieri.Trebuie
s fi venit din direcia aceea.Indienii schimbar cteva cuvinte n limba lor,
nainte ca o parte din ei s le fac semn ofierilor c nu vzuser nici un clre.
Unul dintre acetia oft.
- Ei bine,v mulumim.Fii cu ochii n patru,da?

i anunai imediat dac vi se pare ceva ciudat.


- Dar pe cine cutai?
Miranda recunoscu vocea lui Ernie,dei prea intenionat naiv i umil.
- O femeie i un copil care au fost rpii astzi din trenul de Silverado de c iva
clrei.
- i cum arat aceti clrei? ntreb Ernie.Dup cine s ne uitm?
- Purtau earfe pe fa,dar cei din tren au zis c erau oameni cruzi.eful lor a
furat nite bani de la unul din pasageri,smulgndu-i din mn.Am auzit c
femeia a fcut un trboi teribil ca s-i apere copilul,cnd l-au dat jos din tren.
Dar cel solid,eful,adic,a luat-o i pe ea i nu pot s spun c-l condamn,adug
el rznd obscen.Fotografia ei a fost rspndit peste tot.Arat trsnet.Blond,cu
ochii verzi.Hawk se uit la Miranda,dar aceasta i feri privirea.
Spuser la revedere,portierele mainii se trntir,luminile farurilor mturar
din nou copacii,praful se ridic i apoi se reaez ntr-o linite apstoare.n cele
din urm,motorul mainii nu se mai auzi.
- Hawk,au plecat.i lu mna de pe gura Mirandei,dar nu se ridic.Se uit la
buzele ei albe i neclintite,pe care le mngie cu degetul su mare ca pentru a le
readuce culoarea.
- Hawk?
- Am auzit,strig el enervat.Timp de cteva secunde,n jurul focului se ls o
tcere mormntal.ncetul cu ncetul,se auzir zgomote care trdau c totul
revenea la normal.Apoi,mai mult linite.Totui,Hawk rmase unde era.
Lu cuitul de la gtul ei.Cnd Miranda vzu ct de ascuit i era lama,ochii ei
aruncar fulgere de mnie.
- Ai fi putut s m omori cu sta.
- Dac ne-ai fi dat de gol,a fi fcut-o.
- i Scott? Dac s-ar fi trezit i ar fi nceput s plng,l-ai fi omort?
- Nu.El e nevinovat,spuse el ridicndu-se i vrndu-i genunchii ntre pulpele
ei.Dar toat lumea din stat tie c dumneata nu eti deloc vinovat.Doar l-ai
auzit pe omul la ce-a spus: ari trsnet.
- D-te la o parte de pe mine.O privi cu ochii mici.
- Credeam c-i place.
- Ei bine,nu-mi place.Nu-mi placi.Eti un ho,un rpitor...
- Un ho,nu.
- Ai luat bani de la omul din tren.
- El mi i-a oferit,ai uitat? Nu i-am furat eu.
- Dar o s-i cheltuieti.

- Bineneles.O s-i consider un dar din partea bogailor pentru cei sraci.
- Ah,scutete-m.Cine te crezi? Un Robin Hood al secolului douzeci? Te
neli.Eti un bandit,nimic mai mult.Vrnd s-l dea la o parte,i puse ambele
mini pe umerii lui,ceea ce fu o greeal,cci umerii lui erau goi i netezi.La fel
i pieptul.Neacoperit de cma,era o ntindere supl de piele armie,ntrerupt
doar de discurile de culoare mai nchis din jurul sfrcurilor.
nbuindu-i dorina de a-i trece palmele peste el,ea ncerc s-l dea la o
parte,dar el i ls capul n jos,aezndu-l n scobitura dintre gtul i umrul ei
i i afund degetele n prul ei.Acestea i cuprinser capul inndu-i-l nemicat.
i prinse lobul urechii ntre dinii lui albi i puternici i i-l linse uor.
- Nu,spuse ea cu rsuflarea tiat.
- De ce nu? Eti nervoas? E prima oar cnd o faci cu un indian,doamn Price?
Ea nu putu s gseasc o insult destul de aspr pentru el.
- Dac n-ar fi fost Scott...
- Ce-ai fi fcut? Ai fi cedat? M-ai fi primit chiar aici,acum? Te deranjeaz c fiul
dumitale doarme alturi? Asta te face s mi te mpotriveti?
- Nu! nceteaz,strig ea ncet.
- Ah,am priceput.Chestia asta face parte din fantezia de a o face cu un
slbatic.mi opui rezisten i eu te nving datorit superioritii forei mele.Aa
trebuie jucat jocul sta?
- Nu,te rog.
-Bine.E foarte bine.Le poi spune tuturor prietenilor c te-am luat cu fora.D
mai mult culoare lucrurilor ntr-o conversaie de salon.i mngie buzele cu
limba,instinctiv,ea i strnse umerii i spatele i se arcui,lipindu-i trupul de al ei.
-E bine,eti cald,spuse el zmbind i frecndu-se de locul dintre pulpele ei.Pun
pariu c eti i ud.Dup aceea o srut,afundndu-i limba adnc i senzual n
gura ei,n timp ce oldurile i masau ritmic mijlocul.
- Hawk?Capul lui ni brusc i ea l auzi njurnd.
- Ce e?
- Ai zis s te trezim n zori,se auzi vocea lui Ernie din ntunericul care ncepea s
se lumineze vag.Tonul lui suna categoric.Hawk o msur pe Miranda din priviri
cnd se ridic.Stnd deasupra ei,i examina prul ciufulit,buzele iritate de
srutri i picioarele ndeprtate.
- Exact aa cum au sugerat i ziarele,doamn Price,eti o trf.Bine c l-am rpit
pe Scott,cci dac ar fi fost s cerem recompens pentru dumneata,n-am fi
primit nici un bnu.Sri din camionet i se ndeprt trgndu-i n sus blugii

pe care i lsase descheiai,Miranda simi o durere teribil n ochi din cauza


lacrimilor de furie pe care i le terse.Folosind un col al pturii aspre ncerc
s-i ndeprteze de pe buze gustul srutrilor lui Hawk O'Toole.Dar nu avu prea
mult succes.
- Trezete-te,Randy.Am ajuns.Miranda i simi umrul scuturat cu putere.i
nl capul de pe geamul de lng locul nsoitorului.Datorit acelei poziii i
amorise gtul.i roti capul de cteva ori pentru a-l dezmori.
Clipind des,arunc o privire spre cel de la volan i cnd i ddu seama c n
camionet nu erau dect ei doi,strig speriat:
- Scott!Ddu s apese pe mnerul portierei,dar Hawk o apuc de ncheietur
nainte ca ea s apuce s se rostogoleasc din main.
- Linitete-te.E cu Ernie.Acolo,spuse el artndu-i spre parbrizul murdar.
Scott l urma pe Ernie ca un cel credincios pe o crare care ducea spre o rulot.
- A zis c vrea la toalet,aa c i-am dat voie s se duc.
Hawk desfcu atunci un ziar i btu cu degetele pe prima pagin.
- Se scrie despre tine,Randy.
- De ce-mi spui aa?
- Aa eti numit n ziar.De ce nu mi-ai spus?
- Nu m-ai ntrebat.
- Aa te alinta soul tu?
- Nu,aa mi s-a spus dintotdeauna.
- Credeam c reputaia ta de prad uoar i-a adus acest nume.
Ea nu se osteni s-i dea o replic,n schimb se apuc s citeasc articolul.Erau
relatri ale martorilor oculari.Dup ce dduse la o parte de pe ine grmada de
lemne,ajutat de civa pasageri,mecanicul dusese trenul napoi n gar
transmind nainte prin radio c vor sosi.Cei de la FBI,mpreun cu poliitii
locali,se aflaser acolo pentru a ntmpina trenul.Bineneles c i presa era
prezent.
- Fostul dumitale so a fost i el acolo.Era foarte zguduit.Pe prima pagin a
ziarului se vedea o fotografie a reprezentantului Morton Price,al crui chip
frumos era schimonosit de durere.Cuvintele sale erau citate: Voi face orice,
absolut orice,s-l eliberez pe fiul meu,Scott.i pe Randy,bineneles.Ea rse cu
amrciune.
- Nu se dezminte nici o clip.
- Adic?
- Caut s profite de ct mai mult publicitate.

i,ca de obicei,eu sunt pe planul doi.


- Te atepi s te comptimesc? Ea i arunc o privire calm.
- Nu m atept s faci altceva dect s te pori ca un ticlos,Pn acum nu m-ai
dezamgit,domnule O'Toole.
- Nici nu intenionez s-o fac,spuse el,deschiznd portiera i cobornd.Cnd
Randy i se altur,el fcu un gest larg din mn i spuse:
- Bun venit.Ea i arunc o privire i vzu un orel format n majoritate din case
mobile,dei erau i cteva locuine permanente construite din chirpici sau
lemn.Singurul drum principal era pustiu.Existau o cldire care servea drept staie
de benzin,o bcnie i o pot,dar nu se vedea nici picior de om.O alt cldire
prea s fi fost o coal,dar uile erau nchise cu lact.n rest,nici nu prea mai era
nimic de vzut.Privirea ei fu atras de un drum pietruit care urca erpuit pe deal
i disprea undeva sus.
- Mina? ntreb ea artnd n direcia respectiv.
- Da,spuse el i o privi oarecum cinic.Oraul nu e chiar n genul celor cu care
eti obinuit,nu?Ea prefer s nu mute momeala.
- Prerea mea n legtur cu oraul se va mbunti simitor dac m vei
ndruma spre o toalet.
- Cred c Leta o s i-o pun la dispoziie pe a ei.
- Leta? l ntreb ea urmndu-l.
- Soia lui Ernie.i s-i iei gndul c ai putea s dai un telefon,pentru c n-au
aa ceva.Un stlp de telegraf fusese primul lucru dup care se uitase Randy,dar
nu vzuse nici unul.Aproape la fel de enervant era i felul n care Hawk prea
s-i ghiceasc gndurile.Un ap legat de un par se uit la ei cnd traversar
curtea plin de praf,urcnd cteva trepte din beton.Hawk btu o dat,deschiznd
apoi ua rulotei.Mirosul de mncare gtit fcu s i se agite stomacul.Cnd ochii
i se mai obinuir cu semintunericul,Randy i vzu fiul stnd la mas unde,cu o
total lips de maniere,se ndopa dintr-o farfurie care se afla n faa lui.
- Mami,l-ai vzut pe Geronimo? Aa l cheam pe ap.El e Donny,prietenul
meu.Are apte ani.i ea e Leta.Randy rspunse prezentrilor cu o micare a
capului.Donny i feri privirea timid,iar Leta,dup ce se uit la zgrieturile de pe
obrazul lui Hawk,o privi cu o curiozitate fi.Randy fu uimit s observe c
soia lui Ernie nu numai c era cu mult mai tnr dect acesta,dar era mai
tnr chiar dect ea.
- Dorii s mncai ceva? ntreb tnr.Nu-i cine tie ce,dar...
- Da,v rog,spuse Randy zmbindu-i plcut.Leta ncet s-i mai frng minile
nervoas i i ntoarse zmbetul.

- Sunt sigur c doamnei Price i e o foame de lup,spuse Hawk nclecnd un


scaun.Probabil c se atepta ca la micul dejun s mnnce friptur de bivol i
pine cald.Cnd i-am oferit un Egg McMuffin,ne-a refuzat ct se poate de
categoric.Ernie rse uor.Leta pru nedumerit.Randy l ignor i o ntreb pe
femeie:
- Pot folosi baia dumneavoastr,v rog?
- Da,bineneles.E pe hol.Hawk se ridic brusc.
- i art eu unde e.Randy strbtu buctria i intr n holul ngust care ducea n
partea din spate a casei mobile.Hawk i strecur mna pe lng ea i i deschise
ua,apoi i vr capul nuntru,inspectnd micua ncpere ptrat.
- Ce te-ai fi ateptat s gseti?
- O fereastr prin care te-ai fi putut strecura afar.Ea scoase un sunet de
nerbdare i ncerc s treac pe lng el,dar Hawk rmase neclintit.
- Vrei s intri cu mine? l ntreb ea cu dulcea n glas.
- Nu cred c e nevoie,dar o s fiu chiar lng u.Ea i propti minile n olduri.
- Poate vrei s m i controlezi.
Ochii lui limpezi i msurar trupul din cap pn-n picioare.
- Poate.Fu mpins uor cu podul palmei n umr fcnd-o s se lipeasc de
perete i,nainte ca ea s-l poat mpiedica,el i vr minile pe sub tricoul
ei,trecndu-le peste snii acoperii de sutienul dantelat,frmntndu-i uor i
repede.De acolo,minile i alunecar spre spatele ei,plimbndu-i-se n jos i n
sus pe piele.Apoi,din nou n fa,unde el i desfcu pantalonii,lipindu-i mna de
burta ei,i,pe urm,peste olduri,mngindu-i n grab ezutul.
- Nimic ce n-ar trebui s fie,spuse el calm cnd i retrase minile.Randy era
prea ocat ca s mai poat spune ceva i doar l privea cu rsuflarea tiat.
Chipul i plise,dei sngele i curgea prin vene fierbinte i cu iueal.
-S nu m mai provoci niciodat,o preveni el ncet.Nici chiar n glum,pentru c
nu m las intimidat.Dup aceea o mpinse uor n baie i nchise ua n urma ei.
Randy se rezem de perete cteva clipe pn i recapt rsuflarea.Tremura.
Deschise robinetele chiuvetei i i spl faa mbujorat.Cnd se terse,se privi
n oglind.Era o imagine jalnic.Prul i era nclcit i plin de rmurele i frunze
din pdure.Hainele i erau murdare.Machiajul vechi de mai mult de douzeci i
patru de ore.
- Tulburtoare,spuse ea sec i,cnd i aduse aminte c ea nsi fusese tulburat
puin mai nainte,se ncrunt.Lund o bucat de spun,i frec faa
bine,ndeprtnd machiajul.Apoi,cu un deget,i perie dinii.i cur prul i i
trecu degetele prin el,descurcndu-l.Dup ce folosi toaleta i i aranj hainele

ct putu mai bine,iei.Hawk nu o atepta lng u,ci sttea la mas,n


buctrie,bnd o bere i vorbind ncet cu Ernie.O supusese controlului,numai
pentru a o insulta,nu pentru c s-ar fi temut ca nu cumva s fug.Cnd o
observar n prag,tcur brusc.
- Unde e Scott?
- Afar.Ea se uit pe fereastr i-l vzu pe Scott mngindu-l cu pruden pe
Geronimo,n timp ce Donny l ncuraja s nu se team.Mulumit c biatul nu
se afla n pericol,se aez la mas pe scaunul indicat de Leta.Era mijlocul dupamiezei,un moment total nepotrivit pentru mas.I se oferise micul dejun imediat
dup ce prsiser tabra n zori,dar ea refuzase.Nu se opriser s mnnce de
prnz,aa c acum goli farfuria care i se pusese n fa.Cafeaua care urm era
tare i reconfortant.
Sorbi din ea i apoi se uit la Hawk peste mas,ntrebndu-l cu ndrzneal:
- Ce ai de gnd s faci cu noi?
- S v in ostateci pn cnd soul dumitale - fostul so -va obine o hrtie de la
guvernator prin care se hotrte redeschiderea minei.
- Dar s-ar putea ca negocierile s dureze luni de zile,strig ea uluit,iar Hawk
ridic din umeri.
- S-ar putea.
- Scott ar trebui s nceap coala peste cteva sptmni.
- S-ar putea ca coala s nceap fr el.N-ai ncredere n puterea de convingere
a soului dumitale?
- De ce nu-i ceri bani ca orice rpitor de rnd? Chipul lui cpt o expresie
dur.Ernie i drese glasul i i privi minile,iar Leta se foi pe scaunul ei.
- Dac am fi vrut o poman,doamn Price,am fi putut tri cu toii de pe urma
ajutorului social.i venea s-i mute limba pentru acea izbucnire negndit.i
afectase mndria lui Hawk.Ochii lui albatri poate i contraziceau originea
indian,dar orgoliul su nu o fcea.Trase aer n piept pentru a se liniti.
- Nu vd cum ai putea face ceva,domnule O'Toole.Negocierile cu orice guvern
dureaz,foarte mult.S-ar putea ca Morton s nu reueasc s ajung la
guvernator dect peste cteva sptmni.Hawk btu cu degetul n ziarul care
acum era mpturit i se afla pe mas.
- Asta o s ne ajute,exact aa cum am plnuit.Soul dumitale candideaz pentru a
fi reales.Se vorbete deja destul de mult despre el n ziare.Rpirea fiului su l
aduce n gndul tuturor.Presiunea publicului l va fora pe guvernatorul Adams
s-i ndeplineasc rugmintea.
- Se pare c te-ai gndit foarte bine la tot.

De unde ai tiut c Scott i cu mine aveam s fim n acel tren?i ddu seama
imediat c ntrebarea ei nevinovat atinsese un punct nevralgic.Ernie i Leta l
privir stnjenii pe Hawk,care i reveni repede i i rspunse:
- Un rpitor trebuie s fie foarte bine informat.Replica lui nu i spuse nimic,dar
Randy nelese c,deocamdat,nu avea s afle mai mult.
- Cum ai de gnd s iei legtura cu Morton?.
- O s-ncepem cu scrisoarea asta,spuse Hawk,scond o hrtie mpturit din
buzunarul cmii.i va fi nmnat mine.Ea citi scrisoarea.Era un bilet identic
cu acelea din filmele poliiste de la televizor,cu mesajul scris cu litere decupate
din ziare,prin care Morton era informat de faptul c Scott era inut n schimbul
unei recompense i c avea s fie contactat n curnd pentru discutarea
termenilor de realizare a schimbului.
- Va fi contactat? Prin telefon? l ntreb Randy.
- Prin telefonul de la birou.
- Cu siguran c va fi urmrit i apelul va fi localizat cu uurin.
- Apelurile.Fiecare va conine o singur fraz.Prea puin pentru a fi localizate.i
se vor face din cteva state vestice.Ea i arcui o sprncean.
- Te felicit din nou.
- Toi ceilali indieni in cu noi i,cnd le-am cerut ajutorul,mi l-au oferit
imediat.
- Te-ai gndit ce se va ntmpla dac vei fi prins?
- Nu,pentru c nu voi fi prins.
- Ai mai avut ncurcturi cu legea,nu-i aa? Cnd am avut timp s m
gndesc,mi-am amintit unde i-am mai auzit numele.De ani de zile creezi tot
felul de probleme.Hawk se ridic de pe scaun ncet i se aplec peste mas pn
cnd faa i se afla doar la civa centimetri de a ei.
- i o s mai provoc atta timp ct poporul meu sufer.
- Poporul tu? Dar ce eti,vreun ef,ceva?
- Da.Acel cuvnt sfri asemeni unei picturi de ap ntr-o tigaie ncins i o
reduse imediat la tcere pe Randy.Aceasta i privi trsturile aspre i i ddu
seama c nu avea n fa un tlhar nenorocit.Hawk O'Toole era echivalent cu un
ef de stat,un conductor sfnt.
- Atunci ai scpat ceva din vedere,spuse ea.Imediat ce o s pomeneti de mina
Puma singuratic,tot locul sta o s fie plin de oamenii FBI-ului i de poliiti
-Fr ndoial.Ea i desfcu braele larg i ncepu s rd.
- i atunci ce o s facei,o s v ascundei sub paturi?
- N-o s fim aici.Dup ce spuse aceste lucruri,el se ndeprt de mas i

porni spre u,deschiznd-o att de brusc,nct aproape c o scoase din


balamale.
- Peste zece minute plecm.Imediat ce ua se nchise n urma lui,Randy i puse
minile pe mas i le spuse celor doi:
- Trebuie s m ajutai.Inima domnului O'Toole s-o afla ea unde trebuie,ceea ce
ncearc s fac o fi bine i nobil,dar comite un delict grav.Un delict federal.O
s intre la nchisoare i la fel i voi,spuse ea umezindu-i buzele.Dar o s am
grij s fii tratai cum trebuie dac m ajutai s fug.nti i nti,ajutai-m s
gsesc un telefon.Ernie se ridic i i ntreb tnr soie:
- Leta,ai pregtit totul?
- Da.
- Pune toate bagajele lng u ca s le urc n camionet.Randy se recunoscu
nvins.Nu numai c refuzau s o ajute s fug de Hawk O'Toole,dar nici nu
voiau s discute n acest sens.
CAPITOLUL 4
- ncotro mergem?
- Ai vrea tare mult s tii,nu? Sarcasmul lui Hawk o calc pe nervi.
- Uite ce e,n-a putea s ajung napoi n lumea civilizat nici dac a avea o
busol ntr-o mn i o hart n cealalt.Singura caracteristic a acestui teren e
monotonia.n momentul sta nici nu tiu n ce direcie mergem.
- sta-i singurul motiv pentru care nu te-am legat la ochi.
Oftnd enervat,Randy privi pe fereastra deschis a camionetei.Un vnt rcoros
i rvea prul.Luna arunca o lumin slab pe faa ei.Conturul ntunecat al
munilor marca orizontul,dar ei abia se zreau.i dduse seama repede de ce
stucul din apropierea minei era pustiu.Toat lumea se mutase deja n
ascunztoare.Numai cei implicai direct n rpire i familiile lor rmseser pe
loc,dar la puin timp dup ce Hawk ieise din locuina mobil a lui
Ernie,caravana se puse n micare ndreptndu-se spre un loc nc necunoscut lui
Randy.Camioneta lui Hawk ncheia coloana,aa cum fcuse toat dupamiaza,dar nu lsa niciodat distan prea mare ntre ei i vehiculul n spatele
cruia se aflau.
- Cum ai ajuns ef?
- Nu sunt singurul.Exist un consiliu tribal format din apte efi.
- Ai motenit aceast poziie de la tatl dumitale?Ca i cum ar fi strns din
dini,muchii maxilarului i se ncordar.
- Tatl meu a murit ntr-un sanatoriu pentru alcoolici incurabili.

Era puin mai n vrst dect mine acum,cnd a murit.Randy tcu cteva
clipe,apoi ntreb:
- Se numea chiar O'Toole?
- Da.Pe str-strbunicul lui l chema Avery O'Toole.S-a stabilit aici dup
rzboiul civil i s-a cstorit cu o indianc.
- Astfel c ai motenit poziia de ef de la familia mamei dumitale.
- Bunicul din partea mamei a fost ef.
- Mama trebuie s fie foarte mndr de dumneata.
- A murit dup ce i-a dat natere fratelui meu mort.Lui prea s-i fac plcere
uimirea lui Randy.
- Doctorul vizita rezervaia doar o dat la dou sptmni.Pe ea au apucat-o
durerile ntr-o zi din acest rstimp i a sngerat pn a murit.Randy l privi
ncepnd s fie cuprins de compasiune.Nu era de mirare c era att de aspru i
de grosolan,dup ce avusese o copilrie att de tragic.Cu toate acestea,
aruncndu-i o privire profilului su de granit,i ddu seama c nu ar fi acceptat
nici un fel de mil,nici mcar un cuvnt cald.Ea se uit atunci la Scott,care
adormise pe banchet ntre ei,cu capul n poala lui Randy i cu genunchii la
piept.i rsuci degetul n jurul unei uvie din prul lui blond.
- Nu mai ai frai sau surori? ntreb ea apoi ncet.
- Nu.
- A existat vreodat o doamn O'Toole?El i arunc o privire scurt,apoi
rspunse:
- Nu.
- De ce nu?
- Dac vrei s afli dac m culc regulat,atunci s tii c m descurc foarte bine.
Dar viaa dumitale sexual e mult mai interesant dect a mea,aa c,dac vrei
s discutm despre asta,hai s discutm despre a dumitale.
- Nu vreau s discutm despre asta.
- Atunci de ce pui attea ntrebri personale?
- Pentru c ncerc s neleg de ce un brbat att de inteligent cum eti dumneata,
ar face ceva att de stupid ca a rpi o femeie i un copil dintr-un tren plin cu
turiti.ncerci s-i ajui poporul,foarte bine.Motivul dumitale e admirabil,l
apreciez i sper s reueti.Dar pe ci legale.
- Nu merge.
- i aa merge? Cum poi ajuta pe cineva dac eti nchis ntr-o nchisoare
federal pentru tot restul vieii?
- N-o s fiu nchis.

- Dar s-ar putea,spuse ea cu amrciune.Ar trebui,dac nu ne dai drumul.


- Las-o balt.
-Ascult,domnule O'Toole,arada asta n-a durat destul? Cei care te ajut,
Ernie,de exemplu,nu sunt delincveni.L-au tratat pe Scott mai mult ca pe un
nepot dect ca pe un ostatec.Chiar i dumneata,n felul dumitale,ai fost bun cu
el.Dac ne lai s coborm n cel mai apropiat ora,o s spun c nu tiu cine au
fost rpitorii.O s susin c ai rmas mascai tot timpul i c,din motive
necunoscute mie,v-ai rzgndit i ne-ai dat drumul.
- Ct de cumsecade eti.
- Te rog s te mai gndeti.
El i ncleta i mai tare degetele n jurul volanului.
- Rspunsul e nu.
- Dar jur c n-o s spun nimic!
- i Scott?Randy deschise gura s spun ceva,dar nimic nu-i veni n minte.
- Exact,spuse Hawk ghicindu-i gndurile din nou.Chiar dac a avea ncredere n
dumneata,i n-am,de cum ar pomeni Scott ceva despre Hawk,toat poliia
federal ar fi pe urmele mele.
- Asta nu s-ar ntmpla dac n-ai fi avut deja probleme cu ei,i-o retez ea.
- Sunt ct se poate de curat.N-am fost condamnat niciodat.
- Ai fost aproape.
- Aproape nu conteaz.Dac ar conta,eu n-a mai fi nc tare i dumneata ai ti
cum e s faci dragoste cu un indian.Ea i inu rsuflarea.Profitnd de muenia
ei,el continu:
- Nu tiu ce voiam mai mult asear - s te vd umilit sau excitat.
- Eti respingtor.Rsul lui fu aspru i sec.
- Nu face pe nevinovata cu mine.Rufele dumitale murdare au fost splate n
public cnd soul te-a acuzat de adulter.
- n hotrrea de divor scrie nepotrivire.
- Poate oficial,dar de multe ori s-a fcut aluzie la aventurile dumitale
extraconjugale.
- Crezi absolut tot ce citeti,domnule O'Toole?
- Nu cred aproape nimic din ceea ce citesc.
- Atunci de ce divorul meu este o excepie? El o msur din ochi,privindu-i
prul rvit,chipul curat,hainele care i erau ifonate de parc dormise n
ele...ceea ce i fcuse.
- tiu ct de uor poi fi convins.Ai uitat de noaptea trecut?
- N-am fost convins.

- Ba da.Dar n-ai vrut s recunoti.Cu obrajii arznd,Randy i ntoarse capul i


privi pe fereastr din nou.Nu voia ca el s-i vad stnjeneala i s-i dea seama
astfel c avusese dreptate.O dezgusta faptul c,i pentru o clip,i fcuse plcere
srutul lui.i gsise o scuz n faptul c trecuse atta timp de cnd nu mai fusese
srutat.Dei mintea ei l respinsese,trupul nu o fcuse,ci se lsase atras de
farmecul lui masculin.Se delectase cu mirosul pielii lui i cu senzaia pe care i-o
dduse prul lui.Apsarea triei lui aprinsese un foc n interiorul ei care,chiar i
acum,cnd i aducea aminte,se nteea.
Sperase c reacia ei fusese att de slab,nct trecuse neobservat.Dar se prea
c el tie.Se bucura de capitularea ei momentan nu numai pentru c i hrnea
orgoliul insuportabil,dar i pentru c i confirma bnuielile n legtur cu ea i cu
csnicia ei care euase.Indiferent ct de mult ar fi vrut s nege,nu o fcu.Nu o
mai fcuse nici nainte.i nu avea s o fac nici acum.
nchise ochii n faa acelor amintiri neplcute i i ls capul pe spate.n ciuda
gndurilor tulburi,probabil c aipise,cci,la un moment dat,i ddu seama c se
opriser i portiera ei se deschidea.
- Coboar,i spuse Hawk.n clipa aceea observ trei lucruri.Temperatura sczuse
considerabil,aerul era mal rarefiat i Scott dormea la pieptul lui Hawk cu minile
petrecute pe dup gtul acestuia.Cu o mn,Hawk i sprijinea ezutul biatului i
cu cealalt i inea ei portiera deschis.Ea cobor din camionet.n apropiere se
auzea sunetul inconfundabil al unei ape care curgea repede.n jurul ei se vedeau
puncte luminoase care,dup cum i ddu seama dup o clip,erau ferestre
aparinnd unor structuri pe care le distingea foarte vag n lumina palid a lunii.
-Toat lumea e aranjat? l ntreb Hawk pe Ernie,care apru ca din pmnt
lng ei.
- Da.Leta l-a dus la culcare pe Donny.A zis s v spun noapte bun.Cabana
doamnei Price e ntr-acolo,adug el ... spre o crare care urca n zig-zag.
Hawk ncuviin brusc.
- Ne vedem mine diminea n cabana mea.Ernie se ntoarse i porni n direcie
opus,iar Hawk apuc pe crarea indicat.Aceasta se oprea n faa unei cabane
mici care,dup cum observ Randy,era construit numai din buteni.Hawk urc
cele cteva trepte care duceau pe mica verand i lovi ua cu piciorul pentru a o
deschide.
- Aprinde lampa.
-Lampa? ntreb ea cu team.njurnd nepriceperea ei,el i-l ddu pe Scott i
scpr un b de chibrit pe care l apropie de fitilul unei lmpi cu petrol,regl

apoi flacra i o acoperi cu sticla.Lampa lumina acea unic ncpere n care nu


se aflau dect dou paturi de campanie,dou scaune i o mas ptrat.
-Nu fi att de ngrozit.sta e apartamentul de lux.Dispreuitoare,Randy i
ntoarse spatele i l aez pe Scott pe unul din paturi.Copilul murmur ceva
somnoros cnd ea l descl i l nveli cu o ptur de ln esut manual.Dup
aceea se aplec i l srut pe obraz.Cnd se ntoarse din nou spre Hawk,l vzu
examinnd-o cu atenie.tia c oboseala ei trebuia s fie foarte evident.Ar fi
vrut s par nenfrnt n faa lui,dar,din pcate,epuizarea i submina atitudinea
mndr.
- Vei fi pzit toat noaptea.
- Unde a putea s fug? strig ea enervat.
- Exact.Ea se ndrept i l privi cu un aer de superioritate.
- Vrei s m lai singur,domnule O'Toole?
- Tremuri.
- Mi-e frig.
- Vrei s trimit un brbat tnr i viril s-i nclzeasc patul?Capul i se ls
ncet,ncet n piept.Era prea obosit i prea deprimat pentru a se lupta cu
el,chiar i verbal.
- Las-m n pace doar.Sunt aici.Fiul meu i cu mine i stm la dispoziie.
- Ce altceva mai vrei de la mine?l ntreb ea ridicndu-i capul i privindu-l
drept n ochi.n obrazul lui,un muchi zvcni uor.
- O ntrebare riscant pentru un brbat disperat.Nu am prea mult de pierdut.Ce
importan ar avea dac m port cu dumneata frumos sau nu? Oricum a putea fi
spnzurat.Prea s fac un efort extraordinar pentru a pstra distana dintre ei.
- Dispreuiesc femeile ca tine,spuse el cu un glas rguit.Blonde,cu un aer de
superioritate.Dar,de fiecare dat cnd m uit la dumneata,te doresc.Nu tiu care
din noi se discrediteaz mai mult.Dup ce rosti aceste cuvinte,iei lsnd-o
tremurnd.
Soarele abia tivea creasta celui mai apropiat munte.Stnd la fereastra cabanei
sale,Hawk i urmrea ascensiunea.Era deja la a treia ceac de cafea.O goli i o
puse pe masa de lemn de sub fereastr.Nu dormise bine.
Cu ani n urm,se nvase s nu aib nevoie de prea mult somn,cel mult
patru,cinei ore pe noapte.De obicei,se ntindea i adormea imediat,pentru a
profita ct mai mult de acele patru,cinci ore.Dar noaptea trecut,sttuse treaz
privind n bezn i dorind s se simt mai bine.Deocamdat totul era n
regul.Nu avea de ce s se plng.Rpirea avusese loc exact aa cum fusese

plnuit,fr nici o greeal...cu excepia apariiei doamnei Price.Totui,nu i


ddea seama de ce nu era entuziasmat,de fapt,de ce nu se simea bine deloc.
Nu l auzi dect cnd ajunse lng el i atunci,se rsuci instinctiv i lu o poziie
de lupt.Ernie fcu civa pai napoi i i ridic minile.
- Ce-ai pit? Ar fi trebuit s m auzi.
Simindu-se ca un idiot,Hawk ridic din umeri i i oferi lui Ernie o cafea.
- Aproape c a fost prea uor,nu? M tot ntreb ce se poate ntmpla,zise
Ernie ateptnd s se mai rceasc lichidul acela fierbinte.
- Nimic.Nimic nu se poate ntmpla,spuse Hawk cu mai mult siguran n glas
dect n suflet.Scrisoarea va fi nmnat n dimineaa asta.O or mai trziu,Price
va primi un telefon de la noi i apoi de la toi ceilali pn cnd ni se vor
ndeplini cerinele.
- M ntreb cnd o s ia legtura cu guvernatorul Adams.
- Cred c imediat.Ziarele ne vor ine la curent.Ernie rse uor.
- Devin foarte folositoare pentru nite bandii ca noi.Cuvintele acelea i amintir
lui Hawk ce spusese femeia cu o sear n urm.Lu o cma i o mbrc.
- Te simi ca un bandit?
Nu voise ca Ernie s ia ntrebarea n serios,dar acest lucru se ntmpla.
- Acum,nu,spuse el privindu-i prietenul mai tnr.Dar o s m simt,dac o s i
se ntmple ceva copilului.Sau femeii.Pauza aceea strategic provoc o reacie
din partea lui Hawk,care ncet s-i mai vre cmaa n pantaloni i i arunc o
privire rece lui Ernie.
- Ce ar putea s i se ntmple?
- Poate tu ar trebui s-mi spui.
Hawk continu s-i vre cmaa i i ncheie blugii Levi's decolorai.
- Dac m ascult,nu va pi absolut nimic.Ernie l privi aezndu-se pe
marginea patului pentru a-i pune ciorapii i cizmele.
- Leta zice c Dawn January te place.
- Dawn January? E nc un copil.
- Are optsprezece ani.
- Aa cum am spus,e doar un copil.
- Leta avea aisprezece ani cnd m-am nsurat cu ea.
- i ce dovedete asta? C eti mai brbat dect mine? Felicitri.
Ernie nu schi nici un zmbet.Chipul su taciturn rmase neschimbat.Hawk se
ridic i ncepu s-i suflece mnecile pe braele musculoase.
-Aaron Turnbow e ndrgostit de Dawn.E doar agitat i tulburat pentru c el

s-a ntors la colegiu.Cred c se vor logodi cnd va veni acas n vacana de


Crciun.
- Ar fi patru luni n care ai putea s te bucuri de ea.Capul lui Hawk se ntoarse
att de repede de parc ar fi fost mitraliat.Ochii i erau la fel de reci i de
nemicai ca nite lacuri ngheate.
- Nu i-a face aa ceva lui Aaron.
- Ai putea.
- Dar n-a face-o.Timp de cteva clipe,atmosfera fu ncrcat ntre cei doi
prieteni.Buzele lui Hawk schiar,n cele din urm,un zmbet slab i vr un cuit
n teaca ataat de centur.
- Leta nu mai e de ajuns pentru a-i satisface libidoul?
- E mai mult dect de ajuns,spuse Ernie rznd uor.
- Atunci de ce te preocup al meu?
- Pentru c am vzut cum te uii la ea.
- La cine?Rspunsul era att de evident,nct Ernie nu mai gsi de cuviin nici
s-i rosteasc numele.
- Ai nevoie de o femeie n patul tu.Ct mai curnd,spuse el,eti prea agitat.Ceea
ce face s fii nechibzuit.
- Nechibzuit?
- A fi putut s te omor acum cteva minute.Nu-i poi permite s fii preocupat
de alte probleme.Mai ales acum.
- Cnd o s am nevoie de o femeie,o s-o am,spuse Hawk cu ncpnare.
- Dar nu pe ea,Hawk.O femeie ca ea,o alb,nu te-ar putea nelege niciodat.
- Nu trebuie s mi-o spui tu.
- i nici nu trebuie s-i reamintesc consecinele implicrii cu o femeie alb.
- Nu,dar vd c tot o faci.Ernie se mai calm cnd i vzu expresia ru
prevestitoare.
- Oamenii notri depind de judecata ta,spuse el ncet.Hawk se ndrept n toat
nlimea lui,ceea ce l fcu s fie mai nalt dect Ernie cu aproape un cap.Brbia
lui mndr i ptrat iei puin n afar,iar glasul i era la fel de rece ca privirea.
- Niciodat n-a pune n pericol viaa oamenilor mei.i nici n-am de gnd s-i
prsesc pentru a-mi tri viaa printre albi.
Se privir cteva clipe.Ernie fu cel care se uit primul n alt parte.
- I-am promis lui Donny c o s mergem la pescuit n dimineaa asta.Hawk l
urmri plecnd.Cuta dintre sprncenele sale era extrem de adnc.

i era tot acolo o or mai trziu cnd el se afla lng patul n care dormea
Miranda Price,cu minile strecurate copilrete sub obraz.Prul i era revrsat pe
pern ntr-o nclceal sexy.Buzele,uor ntredeschise,preau umede i moi.
Imaginea aceea i fcu brbia s se revolte incomod.Se njur pe sine i i
njur i trupul nedisciplinat.Dar pe ea o njur mai mult.
- Ar trebui s te trezeti.Randy se ridic brusc n capul oaselor,trgndu-i ptura
la piept.Clipi de cteva ori pentru a-l vedea mai bine,dar Hawk rmase o siluet
nalt i ntunecat n lumina soarelui care ptrundea pe fereastr.
- Ce caui aici? l ntreb ea i se uit spre cellalt pat.Aternutul rvit era dat
la o parte,dar patul era gol.
- Unde-i Scott?
- La pescuit cu Ernie i cu Donny.Ea ddu ptura la o parte i se ridic.
- Habar n-are s pescuiasc.N-ar putea s noate n apa aceea repede pe care am
auzit-o asear,spuse ea i porni spre u,dar Hawk o prinse de bra.
- l supravegheaz Ernie.
- A prefera s-l supraveghez eu nsmi.
- Ai prefera s-l transformi n biatul mamei.Ea i trase braul din strnsoarea
lui.
- nc mai are nevoie s fie ddcit.
- Are nevoie s stea n preajma brbailor.
- Cum ndrzneti s-mi spui cum s-mi cresc copilul?
- Fiul dumitale era ngrozit la gndul de a ncleca un cal.
- Fiindc era luat cu fora de un individ narmat i mascat.Ce copil la vrsta lui
sau la orice alt vrst,n-ar fi fost ngrozit?
- Donny mi-a spus c-i era teribil de fric de cal.
- Nu-i de mirare.N-a avut prea multe animale n jur.
- i a cui e vina?
- L-am dus la grdina zoologic,dar nu prea putea s se joace cu leii i cu tigrii.
- Dar animalele de cas?
- Locuim ntr-un apartament.Animalele de cas sunt interzise.
- Un alt aspect la care ar fi trebuit s te gndeti cnd l-ai luat pe Scott de lng
tatl lui.
- Tatl lui n-a...Se ntrerupse brusc,dar Hawk o intui cu privirea.
- Ce anume? Ce anume n-a fcut tatl lui?
- Nu te privete,spuse ea frecndu-i braele ngheate,dar,ca el s nu o ia drept
slbiciune,adug: M bucur foarte mult c Scott e sensibil.
- E un smiorcit.Dumneata l-ai fcut aa.

- Dar dumneata cum l-ai fi fcut? Un slbatic ca dumneata?


Hawk o apuc de brae i o trase spre el.Ea se izbi de pieptul lui cu atta putere,
nct rmase fr suflare i capul i se ddu pe spate.Respiraia lui fierbinte i
atingea faa cnd vorbea.
- nc nu m-ai vzut slbatic,doamn Price,i ar fi bine s evii asta.Continu s
i mai fixeze cu privirea ochii uimii cteva clipe,dup care i ddu drumul.
-i-au pregtit micul dejun.Vino cu mine.
- Nu vreau nici un mic dejun.A vrea,ns,s fac o baie i s-mi schimb hainele.
i Scott ar avea nevoie de nite lucruri mai groase.Cnd ne-am mbrcat acum
dou zile n-am tiut c o s fim rpii i adui pe munte.
- Pot s-i fac rost de nite schimburi.Scott a fost mbrcat deja.Iar baia este pe
aici,spuse el i,ntorcndu-se,deschise ua cabanei.Curioas,Randy l urm n jos
pe crare.Privelitea era splendid.Ceea ce ntunericul ascunsese cnd sosiser
cu o sear n urm,i tie acum rsuflarea.Cerul era de un albastru intens.Copacii
erau nali,drepi i simetrici.Terenul era stncos,dar pietrele albite de soare
ddeau un farmec deosebit regiunii.
- Unde suntem?
- Par cumva prost,doamn Price? Suprat,ea zise:
- Voiam s ntreb dac locul sta face parte din rezervaie.
- Da.E un fel de zon de vacan.
- neleg foarte bine de ce.E minunat.
- Mulumesc.Randy avusese dreptate n legtur cu apa.La fel de nemblnzit ca
restul peisajului,se rostogolea cu putere pe coasta muntelui.Picturile fine captau
lumina soarelui crend mii de curcubee.Malul era plin de pietre la fel de lustruite
ca nite oglinzi.Curentul era att de iute,nct Randy se ndoia c i-ar fi putut
menine echilibrul.l urm pe Hawk pn cnd acesta se opri la civa metri de
ap.
- Am ajuns,spuse el fcnd un gest cu mna.Ea privi cu gura cscat apa aceea
cristalin i apoi chipul lui amuzat.
- Nu se poate s vorbeti serios.Asta e baia? Apa trebuie s fie rece ca gheaa.
- Pe fiul dumitale nu l-a deranjat.De fapt,cred c i-a plcut chiar.
- L-ai bgat...l-ai bgat pe Scott n apa asta rece?
- L-am aruncat gol-golu.Dup ce nu i-au mai clnnit dinii,totul a fost n
regul.Nu-l mai puteam scoate pe urm.
- Nu-i deloc amuzant,domnule O'Toole.Scott nu o obinuit cu astfel de lucruri.
Ar putea s rceasc.
- Trebuie s-neleg c refuzi s faci baie?

- Fii convins,zise ea i porni napoi spre caban.O s m spl cu apa de but.


- Cum vrei.O ls s-i gseasc singur drumul napoi.Cnd ajunse la caban,
trnti ua n urma ei.Nu avea cum s nclzeasc apa din gleata care fusese
adus acolo pentru ea i pentru Scott.n caban exista o sob,dar nici un lemn.
Oricum,apa aceea era mai cald dect cea a curentului.Se spl cum putu mai
bine i terminase pe jumtate cnd auzi o btaie n u.nfurndu-se n
ptur,strig:
- Intr.Leta i fcu apariia nuntru.Zmbetul ei era sincer,dar timid.
- Hawk mi-a spus s-i aduc hainele astea.Era imposibil s nu-i zmbeti Letei.
Faa ei era lat,nasul scurt,buzele mari.Nu era frumoas,dar ochii ei negri i
luminoi i atitudinea ei plcut compensau absena frumuseii.
- i mulumesc,Leta.Ea scoase ceva din buzunarul fustei lungi i fr form.
- M-am gndit c sta i-ar fi de folos,spuse apoi cu timiditate,dndu-i lui Randy
o bucat de spun.
- i mulumesc din nou,zise aceasta i mirosi spunul.Parfumul era puternic i
masculin,nu ca acela pe care l folosea de obicei,dar i era oricum recunosctoare
pentru el.
- i o perie,zise Leta n grab,ntinzndu-i-o.Randy rsuci lucrurile n mn.
Acele obiecte att de banale preau acum extrem de nepreuite.
- Eti foarte drgu cu mine,Leta.i mulumesc,ncntat de compliment,tnra
ddu s ias.Abia atunci observ Randy hainele pe care ea le pusese pe mas.
Cmaa din flanel era cu carouri mici gri i maron,iar fusta lung avea cea mai
urt culoare pe care o vzuse vreodat.Pn i uniformele de camuflaj erau mai
atrgtoare.
- Domnul O'Toole le-a ales personal?Leta ddu din cap afirmativ i iei,repede,
parc temndu-se ca Randy s nu azvrle dup ea cu acele veminte oribile.
Randy i termin baia.Gsi articole de lenjerie ntre fust i cma.Chilotul era
destul de bun,dar sutienul era cu cteva numere mai mare.Pe al ei l splase deja
i era nc ud,aa c avea s ias fr sutien.Nici nu avea prea mare
importan,cci cmaa era la fel de lipsit de form ca fusta.Atrnau pe trupul
ei subire ca o pnz pe un catarg de steag.Era o alt metod prin care Hawk
ncerca s-i nfrng voina.Nu avea oglind,dar fcu tot ce putu s se
aranjeze.i nnod n talie poalele cmii,i suflec mnecile pn la coate i
ridic gulerul.n privina fustei nu prea avea ce s fac.Totui,folosi foarte bine
peria.Dup ce i descurc prul,lu un iret de la teniii ei pentru a-l strnge n
coad.Habar nu avea ce se atepta din partea ei,dar nu avea s stea nchis n
caban toat ziua.Vremea era minunat; era o zi superb.Dac tot era inut cu

fora pe munte,cei puin s profite ct mai mult.i,n plus,era nerbdtoare s-l


vad pe Scott.Nu i plcea ideea de a-l lsa s alerge n voie prin slbticia
aceea.El nu tia ce pericole puteau exista.
Iei pe verand i i arunc privirea n jur.Cnd prsise cabana mai devreme cu
Hawk,erau doar civa oameni pe afar.Acum,ns,erau foarte muli.Dup
prerea ei,vreo sut sau chiar mai muli.O uimi i numrul colibelor de pe coasta
muntelui,care preau nite adugiri naturale ale stncii,contopindu-se cu peisajul
att de bine,nct aproape c nici nu se distingeau.Auzindu-i vocea lui Scott
peste zgomotul apei,porni n direcia respectiv,dar se opri brusc cnd l vzu pe
malul apei mpreun cu Ernie i Donny.Stnd n genunchi n faa unui bolovan
pe post de mas,Scott se folosea de cuitul druit de Hawk pentru a despica un
pete.
- Scott!El o privi prin bretonul care i cdea peste ochi i i arunc un zmbet
fr dini.
- Mami! Vino s vezi.Am prins peti! Trei.Eu singur.i tot eu i-am scos din
crlig.Era att de emoionat,nct ea nu putea s-l certe.Se apropie cu grij de
locul unde se afla el.
- E minunat,dar...
- Ernie mi-a artat cum s pun momeala,s-l trag din ap i s le scot crligul din
gur.Donny tia deja,dar el a prins doi i eu trei.
- Nu i-e frig? Ai intrat n apa asta? Pietrele sunt foarte alunecoase.Trebuie s fii
extrem de atent,Scott.Dar el nu asculta.
- Mai nti le tai capetele.Pe urm le despici burile.Astea sunt mruntaiele
lor.Vezi toate chestiile astea,mami? Trebuie s foloseti un cuit ca s le scoi
complet i s poi s mnnci petele.Atac din nou petele cu o sete care i fcu
grea lui Randy.Limba copilului ieea puin n colul gurii,ceea ce arta ct de
concentrat era.
- Dar trebuie s fii foarte atent cu cuitul s nu-i tai vreun deget,altfel o s-l
gteti i pe el.Aa mi-a zis Hawk.
- Biatul nva foarte repede.Randy se rsuci brusc.Hawk venise pn n spatele
ei.Dei capul abia dac i ajungea pn la clavicula lui,se ntoarse spre
el,lovindu-l cu degetul n piept pentru a sublinia fiecare cuvnt.
-Vreau s faci tot posibilul s ne iei de aici.Sun-l pe Morton.F-l s fie de acord
cu cererile voastre.Sun-l pe guvernatorul Adams n persoan.Amenin-l.Nu-mi
pas ce faci,numai s ne dai drumul s plecm napoi acas.Ai neles?
- Nu-i place aici,mami?Se ntoarse din nou spre Scott.
Pe faa lui murdar se citea ngrijorare.Lumina din ochii lui se micorase.

Nu mai zmbea i nsufleirea i dispruse.


- Mie-mi place.E foarte frumos.
- Nu e frumos,Scott.E...e...spuse ea uitndu-se la bolovanul plin de mruntaie de
pete.E dezgusttor.Du-te imediat n caban i spal-te pe fa i pe mini cu
spun.Buza de jos a biatului ncepu s tremure uor i i ls capul n
jos,stnjenit.Randy l certa foarte rar i niciodat n prezena altora.Dar cnd l-a
vzut simindu-se att de bine n compania rpitorilor lui,i-a pierdut controlul.
Hawk pi ntre ea i Scott i puse mna pe umrul acestuia.
- Te-ai descurcat foarte bine cu petii,Scott.Copilul i nl capul i l privi pe
Hawk dezndjduit.
- Adevrat?
- Ai fcut o treab att de bun,nct acum o s-i dau alta.Du-te cu Ernie i cu
Donny.Dup cum tii,am adus toate animalele cu noi.Vreau s dai o mn de
ajutor la ngrijirea cailor.Randy scoase un sunet de protest,dar Hawk i arunc o
privire extrem de aspr reducnd-o la tcere.
- Ernie?
- Haidei,Donny,Scott.Acesta din urm ezit.
- Mami,pot s m duc?Buzele lui Hawk abia se micar cnd i spuse n aa fel
nct s aud numai ea:
- Te despart de el i n-o s tii nici unde e,nici ce face.Ea nghii greu.i nclet
pumnii i nchise ochii strns.Era ncolit la fel ca prima oar cnd auzise un
zvon urt i nefondat n privina ei.tia cnd este nvins i acela era un astfel de
moment.
- Du-te cu Ernie i cu Donny,dragul meu,spuse ea cu un glas rguit.Dar fii
foarte atent.
- Bine,zise el entuziasmat.Hai,Donny.Nu-mi mai e fric de cai.i auzi
sporovial vesel n timp ce cobora muntele mpreun cu cel doi.Dup aceea,
privindu-l pe Hawk drept n ochi,spuse:
- Ticlos ngrozitor ce eti.Cu o micare iute,el scoase cuitul din teac i i-l vr
sub nas,zicnd:
- Cur petele.
CAPITOLUL 5
Randy ncepu s rd,nevenindu-i s cread.
- Cur-l singur.Sau,i mai bine,du-te naibii,spuse ea ndeprtnd cuitul.Pentru
informarea dumitale,nu sunt indianc.
- Cur petele,altfel nu mnnci.

- Foarte bine,nu mnnc.


- i nici Scott n-o s mnnce.
- N-ai lsa un copil nemncat,domnule O'Toole.Hawk o privi timp de un minut
ntreg.Randy ncepea s se simt superioar,creznd c nregistrase o victorie de
mare importan.Dup aceea,l auzi spunnd cu o voce sczut:
- Cur petele sau o s pun n aplicare ameninarea n privina separrii.
Nu era prost i acest lucru fcea din el un duman de temut.Nici dac i-ar fi
nfipt cuitul ntre coaste,n-ar fi gsit o cale mai dreapt spre inima ei.
Cunoscndu-i punctul vulnerabil,recursese la acea ameninare care ar fi afectat-o
pe orice mam.Ar fi fost cumplit s nu tie unde se afl Scott,mai ales n acea
regiune slbatic.Aruncndu-i o privire ucigtoare,Randy lu cuitul din mna
lui.l studie o clip,trecndu-i degetele peste mnerul de filde i peste partea
netioas a lamei de oel.
- Nici s nu-i treac prin minte c m-ai putea njunghia,spuse Hawk ncet.Ai fi
moart nainte ca eu s ating pmntul.Cnd l privi,l vzu fcnd un semn din
cap n direcia celorlali.Civa i observaser stnd de vorb.Preau s-i vad
de treburi,dar erau cu ochii n patru.Ceea ce spusese Hawk era foarte adevrat.
N-ar fi avut nici o ans dac ar fi recurs ia violen.Nu-i trecuse prin cap s-l
omoare,dar se gndise s-i fac un ru ct de ct.
nvins din nou,se aez lng bolovanul pe care se aflau petii prini de Scott.
- Nu tiu cum se face.
- nva.Se uit la peti cu groaz.Numai simplul miros i fcea grea.Fiindu-i
scrb s ating petele cu mna,l mpunse cu vrful cuitului.
- Ce trebuie s fac? ntreb ea neputincioas.
- L-ai auzit pe Scott.Mai nti i tai capul.n cele din urm,ea i lu inima n
dini i lu de coad petele care era nc intact.i lipi cuitul de gt.Prima
micare ovitoare de tiere provoc un sunet de oase zdrobite.Scond un ipt
uor,ea ddu drumul petelui i se cutremur.Hawk mormi cteva njurturi i o
ridic brusc trgnd-o de cma.Lu cuitul i l vr la loc n teac,dup care
strig spre unul din indieni i tnrul veni n fug.Hawk i spuse ceva n limba
lor,iar biatul i arunc o privire lui Randy i ncepu s rd.Hawk l btu
afectuos pe spate.
- Nu m obligi s-l cur? ntreb ea,n timp ce el o ndeprta de locul respectiv.
- Nu.
- Acum nu mai e nevoie,nu? i-ai atins elul.N-ai vrut dect s m umileti.Ca
atunci cnd m-ai obligat s m mbrac cu hainele astea oribile?
- N-am vrut s te las s curei petele ca s nu-l strici.Ai fi fcut o aiureal.

Apoi,i arunc o privire piezi care i ironiza i ignorana i ncercrile ei


zadarnice de a face ceva atrgtor din vemintele acelea ngrozitoare.
- N-ai gtit niciodat pete?O enerva cnd o punea n defensiv.
- Unul pe care l-am cumprat de la magazin.N-am avut niciodat ocazia s cur.
- N-ai fost niciodat la pescuit?
Ea cltin din cap a negaie i chipul i se ntunec uor.
- Tata nu a fost un om prea plimbre.
- N-a fost? A murit?
- Da.
- Ce s-a ntmplat?
- De ce te intereseaz?
- Pe mine nu.Dar pe dumneata se pare c da.Ea tcu cteva clipe,dup care
spuse:
- A muncit pn la epuizare.ntr-o bun zi a fcut un infarct la serviciu i a murit
la birou.
- i mama dumitale?
- S-a recstorit i acum triete pe coasta de est cu soul ei,zise ea i,cltinnd
din cap cu tristee,adug: S-a mritat cu un tip care e exact ca tata.Nu mi-a
venit s cred.
- Adic,ce fel de om e?
- Pretenios.Egoist.Nebun dup munc.Nici nu pot s numr vacanele pe care ai
mei le-au amnat pentru c tata nu putea - sau nu voia - s plece din ora.
-Vai,n-ai avut vacane.Ai fost nevoit s leneveti lng piscina din spatele casei
n loc s mergi la plaj.Randy se opri brusc i l privi cu dumnie.
- Cum ndrzneti s vorbeti dispreuitor despre mine i despre viaa mea? Ce
tii dumneata despre ea?El i apropie chipul foarte mult de al ei.
- Absolut nimic.Acolo unde am crescut eu nu erau piscine.
Ea ar fi putut s continue discuia.S-i spun c ar fi dat piscina pentru puin
atenie din partea tatlui ei,care fusese ntotdeauna prea ocupat ca s mai aib
timp pentru ea i pentru mama ei.Ori de cte ori se plngeau n legtur cu zelul
lui exagerat,el se apra spunnd c pentru ele muncea.i atunci,Randy se simea
nerecunosctoare i vinovat.Odat cu maturitatea nelesese ceva mai
mult.Tatl ei i oferise bunstare material,dar,cu toate acestea,fusese pclit.El
nu muncise ca s le ofere o via de lux.Nu muncise pentru ea i pentru mama
ei,ci pentru a-i satisface o anumit dorin interioar.
Dar n nici un caz nu avea s discute toate aceste lucruri cu Hawk O'Toole.S
cread ce voia despre ea.Puin i psa.Totui,prea s fie singura care nu punea

pre pe prerea lui.Pe drum,Hawk fu oprit s admire un nou-nscut,s rezolve o


disput asupra unei ei i s ajute,la urcarea unui generator pe o camionet.
La un moment dat,ddur peste un tnr ghemuit lng un copac,care bea dintr-o
sticl de whisky.Acesta sri ca ars cnd l vzu pe Hawk.Astup repede sticla i
o arunc din mn.
-Johnny,l salut Hawk laconic.
- Salut,Hawk.
- i-o prezint pe doamna Price.
- tiu cine e.
- Atunci tii i de ce ne aflm aici i ct de important e totul pentru noi.
- Da.
- Dac mina a fost nchis nu nseamn c nu avem nimic de fcut.Hai s
folosim timpul sta verificnd puin camionetele.Contez pe tine.Ne-am neles?
Ochii negri ai lui Johnny licrir i el nghii n sec.
- Da.Hawk i arunc o privire sticlei.Nu trebuia s mai spun nimic referitor la
ea,cci ochii lui vorbeau ct se poate de clar.
- Eti cel mai bun mecanic pe care-l am.Depind de tine.Nu m dezamgi.
Tnrul ddu afirmativ din cap.
- M apuc chiar acum de treab.Hawk ncuviin brusc i i continuar drumul.
- De unde tii c n-o s se apuce iar de but? l ntreb Randy cnd se mai
ndeprtar.
- Nu tiu.Sper doar.Pentru c,odat ce se apuc de but,i e foarte greu s se lase.
- Nu-i cam tnr s aib o asemenea problem?
- A fcut o greeal foarte grav i acum pltete.
- Ce greeal?
- S-a nsurat cu o alb,spuse el aruncndu-i o privire plin de duritate.Ei nu i-a
plcut s triasc n rezervaie,iar Johnny n-a vrut s plece pentru c tia c nu se
mai putea ntoarce niciodat.Aa c,ntr-o bun zi,soia lui i-a fcut bagajele i
a disprut.De atunci el a nceput s bea.Orgoliul lui a suferit o nfrngere
cumplit pentru c el s-a ndrgostit de ea la nceput i,apoi,cnd a avut-o,n-a
fost n stare s o pstreze.Randy i ignor zmbetul ironic i reveni la ceea ce
discutau.
- ncerci s-l faci s-i recapete ncrederea n sine dndu-i cte ceva de fcut.
- Cam aa ceva,zise Hawk ridicnd din umeri nonalant.i,n plus,este,ntradevr,un foarte bun mecanic,iar camionetele au nevoie de o verificare general.
- Eti psihiatrul tribului,binecuvntezi copiii,rezolvi diverse probleme.Ce altceva
mai eti,domnule O'Toole?El urc pe veranda uneia din cabane i deschise ua.

- Sunt eful bandiilor.Pn atunci,Randy nu bgase de seam unde


ajunseser.Acum,ns,ezit pe ultima treapt.
- Ce vrei s spui?
- Intr.ovitoare,i-o lu nainte intrnd n caban,ntunericul dinuntru era att
de profund n contrast cu lumina soarelui de afar,nct avu nevoie de cteva
secunde pentru a-i adapta ochii.Civa brbai,n care i recunoscu rpitorii,
erau adunai n jurul unui birou de lemn ubred pe care se afla primul telefon pe
care ea l vedea de cnd fusese rpit.Inima i tresalt de bucurie,dar expresiile
sumbre ale oamenilor o linitir imediat.
- Unde e Ernie? l ntreb unul din ei pe Hawk.
- Supravegheaz biatul.A zis s o facem fr el.
- Dac totul a decurs conform planului,ar fi timpul s dm telefon.Hawk pru s
fie de acord.Se aez pe singurul scaun existent n ncpere i trase telefonul
spre el.Uitndu-se la Randy,i spuse scurt:
- Vino-ncoace.
- Pentru ce?De sub sprncenele negre i arcuite,ochii lui sclipir periculos.
- Vino-ncoace.Ea nainta ncet,pn cnd ajunse lng birou,n faa lui.
- Conversaia trebuie s dureze puin.Treizeci de secunde,maximum patruzeci i
cinci.Cnd i dau receptorul,te prezini.i spui c eti teafr,c nu ne-am purtat
urt,dar c vorbim foarte serios.Nimic altceva.Dac zici altceva,vei regreta.
i scoase din nou cuitul din teac i l puse pe birou.
-Onoarea i vieile noastre sunt n joc.Suntem gata s murim ca s ni le aprm
i s recptm ce ne aparine de drept pentru generaiile viitoare.M nelegi?
-Perfect.Dar dac crezi c o s spun vreun cuvnt la telefon,te-neli.Afirmaia ei
categoric provoc o reacie din partea celor aflai de fa,care preau uluii c
ea i se adresase lui Hawk cu o asemenea lips de respect.Hawk continu s o
priveasc nemicat.Dup cteva clipe,ridic din umeri i zise:
- Foarte bine.Apoi i se adres celui mai apropiat de u:
- Adu biatul.O s-l punem pe el s vorbeasc.
- Nu!Exclamaia lui Randy l fcu pe om s se opreasc,nainte s fac mcar un
pas spre u.Ea l privi cu ncpnare pe Hawk,pe al crui chip se citea
hotrre.Nu avea s cedeze.Acest lucru ea l tia foarte bine.Nu avea s lase ca
Scott s fie pus s-i dea telefon tatlui su.Hawk tia aceasta.Era o lupt a
voinelor.Morton era,fr ndoial,disperat deja.i avea s-i transmit tulburarea
lui Scott.Trebuia s se mai gndeasc i la cuitul nfiortor de pe birou.Orict
de subtil ar fi fost ameninarea,Scott era destul de iste pentru a o pricepe

i,ceea ce era pentru el o vacan,s-ar fi transformat ntr-un comar,aa cum era


pentru ea.Exact cum i nchipuise Hawk,ea avea s mpiedice acest lucru.
- Ai ctigat de data asta,i opti ea.Voi vorbi cu Morton.
Hawk nu spuse nimic.Fusese sigur de victorie chiar nainte ca lupta s nceap.
Ridicnd receptorul,form numrul pe care l memorase dinainte.Era ocupat.
Toat lumea din ncpere,inclusiv Randy,rsuflar uurai.Ea i frec palmele
asudate pe fust.
- Ce nseamn asta? S se fi grbit cineva i s fi sunat nainte?
- Sunt prea detepi ca s fac asta,spuse Hawk.Nu uitai,noi tiam cnd o s
sunm,dar autoritile,nu.Oricine poate vorbi cu Price.Form din nou.De data
aceasta linia era liber.Dup al treilea apel i se rspunse.Acest lucru avea s le
ofere celor de la FBI timpul necesar pentru a monta aparatura de localizare a
convorbirii,i spuse Randy.Ceea ce nu prea le servea nici lor,nici ei.
n clipa n care Morton rspunse cu un glas tremurtor,Hawk se prezent ca fiind
rpitorul.
- i am pe doamna Price i pe fiul dumitale,Scott,spuse el,dup care i ddu
receptorul lui Randy.Minile ei erau att de alunecoase,nct aproape c scp
receptorul nainte s-l duc la ureche.Ochii lui Hawk i atrgeau privirea ca un
magnet.
- Morton?
- Dumnezeule,Randy,tu eti? Am fost att de ngrijorat.Ce face Scott?
- Scott e bine.
- Dac i-au fcut...
- Nu i-au fcut nimic.Hawk fcu un gest de retezare cu degetul arttor n
dreptul gtului.
- Am fost tratai foarte bine.Hawk se ridic de pe scaun i ntinse mna spre
receptor.
- Dar f cum i spun ei.Nu glumesc deloc.Hawk i smulse receptorul din mn i
toi cei aflai n ncpere auzir glasul agitat al lui Morton care cerea mai multe
lmuriri,dup care Hawk nchise.
- Peste cteva secunde va primi un alt telefon,primul dintr-o serie ntreag,prin
care ni se vor exprima cererile,le spuse Hawk tuturor,dup care i se adres lui
Randy: Te-ai descurcat foarte bine,doamn Price.
Ea l vzu atunci ridicnd firul telefonului i retezndu-l cu cuitul.
- Nu vom mai avea nevoie de el.Acum,c legtura fusese distrus n mod
ireparabil,Randy se gndi la o sumedenie de lucruri pe care ar fi putut s le fac
sau s le spun pentru a transmite locul unde se aflau.Orice astfel de mesaj ar fi

putut s o coste viaa,dar,cel puin,ar fi ncercat.Se mustr pentru laitate,dar tot


ea se scuz pe motiv c,dac i s-ar fi ntmplat ceva,viaa lui Scott ar fi fost n
pericol.Hawk ordon unuia din oameni s o nsoeasc pn la cabana ei i s o
ncuie acolo.Locul disperrii fu luat de furie.
- Toat ziua? strig ea.
- Ct gsesc eu de cuviin.
- i ce-o s fac acolo toat ziua?
- O s te agii,cred.Ea clocotea de furie.
- l vreau pe Scott cu mine.
- Scott e ocupat.i,din moment ce el nu vrea s fug aa cum e cazul dumitale,nu
vd de ce s-l in nchis,spuse el i fcu un semn din cap spre u.
Cel cruia i spusese s o conduc,o lu de cot,dar nu cu brutalitate.Ea,ns,se
smuci.
- O s merg singur,spuse ea apoi zmbind,dar privirea ei arunc pumnale spre
Hawk.Cnd or s te prind,sper s te nchid pe toat viaa.
- N-or s fac nici una,nici alta.ndreptndu-se spre cabana ei,Randy era suprat
c el prea att de sigur.
- ...i era un cal foarte mare,nu un poney.L-am clrit singur.La nceput,Ernie l-a
inut cu o frnghie,dar pe urm l-a plesnit peste crup - aa i spune,crup - i
gata.Dar a trebuit s m-nvrt n arc.Hawk a zis c poate mine o s clresc n
afara arcului,dar c trebuie s se mai gndeasc.
- Mine s-ar putea s nu mai fim aici,Scott.S-ar putea ca tatl tu s vin s ne ia
acas.Nu i-ar plcea?El se ncrunt uor,gndindu-se.
- Da,bnuiesc c da,dar nu cred c a vrea s plec deocamdat.E att de frumos
aici.
- Nu i-e fric?
- De ce?De ce? se ntreb ea.De umbrele nopii care preau mai lungi i mai
ntunecate dect n ora? De amurgul purpuriu care se lsa cu cteva ore mai
devreme cnd soarele cobora n spatele munilor? De privelitile,de sunetele i
de mirosurile acelea necunoscute?
- De Hawk,spuse ea n final.Scott o privi evident nedumerit.
- De Hawk? De ce s-mi fie fric de Hawk?
- A fcut ceva foarte ru,Scott.A comis un delict foarte grav cnd ne-a luat din
tren mpotriva voinei noastre.tii ce nseamn o rpire.
- Dar Hawk e drgu.
- i aduci aminte de toate discuiile noastre n legtur cu faptul c nu

trebuie s te urci niciodat n main cu o persoan necunoscut,indiferent ct


de drgu ar fi?
- Ca oamenii ia care ating bieii i fetiele cum nu trebuie? ntreb el cltinnd
din cap.Hawk nu m-a atins cum nu trebuie.Pe tine te-a atins cum nu
trebuie,mami?Ea ncerc s-i dreag glasul nainte de a rspunde.
- Nu,dar mai sunt i alte lucruri rele pe care le pot face oamenii.
- Hawk o s ne fac ceva ru? ntreb el ncruntndu-se.Ea i ddu seama prea
trziu c avertismentele acelea fceau mai mult ru dect bine.Nu voia s-l
sperie pe Scott,dar nici s-l transforme pe Hawk ntr-un idol.Se for s
zmbeasc.
- N-o s fac nimic ru.Numai s nu uii c a fcut ceva mpotriva legii.
- Bine,spuse el repede.Sfatul ei fusese ca proverbiala ap pe spatele raei.
- Hawk m-a nvat astzi cum s strpung un pete de pe malul unui ru ntr-un
loc unde apa e linitit.Mi-a artat cum s ascut un b cu cuitul pe care mi l-a
druit.A zis c e bine s ai o arm,dar asta presupune rs...ras...
- Rspundere.
- Da,aa.A zis c arma se poate folosi ca s faci rost de hran,s te aperi sau s te
hrneti.Fcu un efort pentru a-i aminti.
- Ah,da,s protejezi persoana iubit.Lui Randy i era greu s cread c Hawk
iubise vreodat pe cineva.Poate pe prinii lui? Pe bunicul lui din partea mamei
care fusese ef naintea lui? Pe oamenii din tribul lui? Cu siguran c pe acetia.
Dar o iubire ca ntre un brbat i o femeie? Nu i putea nchipui ca un brbat
att de dur s iubeasc o femeie.Tulburat de acel gnd,spuse absent:
- S fii totdeauna atent cum umbli cu cuitul la.
- Da.Hawk mi-a dat o mulime de lecii de aprare.
- Se pare c tu i Hawk ai discutat despre o mulime de lucruri.Ai mai vorbit i
despre altceva?
- h.Cnd am fost s facem pipi n pdure,l-am ntrebat dac i al meu o s fie la
fel de mare ca al lui i el a zis c,ntr-o bun zi poate o s fie.Al lui e uria,
mami.Chiar mai mare dect al lui tata.Bun,Hawk.Randy,uluit de subiectul
discuiei lui Scott,se ntoarse i l vzu umplnd deschiztura ngust a
uii.Biatul o rupse la fug spre el.
- Tocmai i spuneam lui mami despre...
- Leciile de aprare,interveni ea repede.Se ridic i veni spre el spernd c nu
auzise despre ce vorbea Scott.
- Cred c e prea mic ca s se joace cu cuitele.
- E prea mic ca s se joace cu ele.

Dar orice biat,chiar i cei albi crescui la ora,ar trebui s nvee s vneze.Am
venit s v iau la cin.Eti gata,Scott?Fr s-i ia ochii de la Randy,i ntinse
mna biatului,care i-o lu nerbdtor.Ieir amndoi,lsnd-o pe Randy la
urm.Scott l inu de vorb pe Hawk pn ajunser mijlocul taberei,unde se aflau
tot fel mncruri,n primul rnd chili,servit n cazane enorme care sttuser pe
foc toat ziua.Fiecare familie contribuise cu cte ceva.Oamenii se adunaser n
grupuri mici n jurul focului.Dup ce i umplur farfuriile,Hawk i conduse pe
Randy i pe Scott spre o ptur.i ncruci gleznele i se ls n jos cu
uurin.Scott ncerc s-l imite,fiind gata s-i verse farfuria,dar Hawk i-o inu
pn cnd copilul se aez ct putu mai aproape de el,fr s-i stea chiar n
brae.Randy ocup un col al pturii - ct putea mai departe de Hawk.
Mncarea era surprinztor de bun.Sau i era teribil de foame.n orice caz,era
cald,consistent i ajuta la nlturarea senzaiei de frig.
-Toat lumea se uit la mine,spuse ea cnd terminar de mncat.Aproape toi
mai stteau nc n jurul focului.Femeile sporoviau i rdeau.Civa brbai
cntau la chitar uor.
- Din cauza prului tu,spuse el i vocea lui rguit o fcu s-l priveasc.
Lumina focului l face...Nu termin fraza.Acest lucru era descurajant.Ca i
privirea lui atent.Randy avu senzaia c se prbuete i nu se mai poate opri.Ar
fi vrut foarte mult s aud adjectivul pe care el nu l rostise,dar intimitatea acelui
moment o sperie.
- Mi-e frig,i spuse ea.Vreau s m ntorc n caban.El cltin din cap n semn c
nu.
- Te rog.
- Dac te ntorci,va trebui s trimit pe cineva cu dumneata,spuse el fcnd un
gest spre ceilali.Au nevoie de relaxare.
- Puin mi pas de ce au nevoie,se rsti ea.Vreau s m duc nuntru.
Susinndu-i privirea ostil,Hawk ridic mna.Peste cteva secunde,o tnr
apru lng el,zmbitoare i dornic s-i ndeplineasc dorina.El i vorbi
ncordat.Ea se fcu nevzut i se ntoarse n mai puin de un minut cu o ptur
sub bra.I-o ntinse lui Hawk,dar acesta i ddu o alt comand scurt i tnr se
ntoarse spre Randy.Nu mai zmbea i expresia i era ruvoitoare,i arunc,
practic,ptura lui Randy i se ndeprt.Ea o desfcu i se nveli.
- Ce-i cu ea?
- Nimic,spuse el ncruntndu-se i urmrind-o cu privirea pe tnr care se
aezase n partea cealalt a focului,n faa lor.Chiar i de la distana aceea,
dumnia ei era evident.

- Toat seara mi-a aruncat priviri pline de ur.Ce i-am fcut?


- E doar puin cam nervoas.Randy nu l crezu.tia s sesizeze gelozia i tnra
indianc prea s nutreasc acest sentiment.
- Are vreo semnificaie faptul c stm pe aceeai ptur?
- De obicei,familiile mnnc mpreun.
- Este un obicei strvechi?
- E un obicei recent pe care l-am nstpnit eu.
- Din vreun motiv anume?
- E important pentru cei mici ca s tie c familiile lor sunt unite.Tat,mam,
copii.Acest lucru creeaz unitate i ordine.
- i Scott i cu mine de ce mncm mpreun cu dumneata?
- Pentru c,deocamdat,suntei responsabilitatea mea.
- Cu alte cuvinte,familia dumitale.
- Ai putea spune i aa.
- Se pare c ea o face.i s nu m ntrebi cine.Vorbesc de fata cea nervoas,care
se uit la mine cu ur i la dumneata cu dragoste.Cum o cheam?
- Dawn January.Randy se uit la fat printre flcri.Dawn avea trsturi clasice
de indianc nord-american - pomei nali i ochi prelungi care erau fierbini ca
focul de fiecare dat cnd se uita la Hawk.Erau plini de dorin i de pasiune.
Gura ei senzual i trupul mldios ar fi sucit capul oricrui brbat strnindu-i
instinctele.
- E geloas pe mine,nu-i aa? spuse Randy intuitiv.Ar vrea s stea lng
dumneata,s mprii ptura amndoi.De ce nu-i oferi tatlui ei un numr de cai
foarte buni? Sunt sigur c i-ar fi dat imediat.Un col al buzelor lui se ridic
uor.Era singura form de zmbet pe care o vzuse pe chipul lui sever.
- Am vzut i eu filmul sta cu John Wayne cnd eram mic.
Ea fcu un gest de nerbdare.
- tii foarte bine la ce m refer.
- Da,tiu la ce te referi,spuse el i zmbetul i se terse de pe chip.Dac a fi
vrut-o pe Dawn,chiar i pentru o noapte doar,n-ar fi trebuit s pltesc nimic.
- Ah,spuse ea ntr-un fel care arta c este impresionat.Aceste favoruri sexuale
sunt legate de faptul c eti ef?
- Nu.Aceste favoruri sexuale sunt legate de faptul c sunt Hawk O'Toole.Pus la
punct,Randy tcu imediat.Nu se ndoia c majoritatea femeilor l gseau pe
Hawk atrgtor,pentru c era un brbat captivant.Rceala lui provoca instinctul
unei femei de a i-o atenua.Era frumos,dac pe cineva l interesa genul solitar i
meditativ.Trupul lui zvelt i suplu era,cu siguran,atrgtor.Descrierea inocent

pe care Scott o fcuse n legtur cu brbia lui i veni acum n minte i se trezi
aruncndu-i priviri pe furi.i simi obrajii fierbini.
- S-a ntmplat ceva? o ntreb el ntinzndu-i picioarele i sprijinindu-se ntr-un
cot.
- Nu,doar c...Privirea i fu atras imediat de umfltura considerabil dintre
pulpele lui.i ntoarse repede capul i cut s spun ceva.
- Vorbeti adesea de copii i de viitorul tribului,dar nu te gndeti s ai propriii
dumitale copii.
- De unde tii?
CAPITOLUL 6
- Ah! exclam ea uor.Am bnuit...adic,ai spus c nu exist nici o doamn
O'Toole.Amuzat de fstceala ei,el izbucni n rs.
- Nu exist nici copii din flori.
Ea i arunc o privire furioas,pentru c i ntinsese o curs intenionat.
- Atunci de ce m-ai lsat s m fac de rs?
- Pentru c ai fcut-o att de bine.
Randy era pus pe har i cuta un motiv de ceart.
- Dac te gndeti att de mult la familie,de ce n-ai copii? C iva O'Toole micui
n-ar da mai mult for tribului?
- Poate.
- Atunci?
- Am destule pe cap.De ce s-mi iau mai multe rspunderi?
- O soie ar avea grij de copii n locul dumitale.
- Ai vreo candidat n minte?
- Ce-ai zice de ea?
- De cine? De Dawn? ntreb el cnd Randy art spre fata care sttea pe o
ptur chiar n faa lor.E nc virgin.
- Sunt convins,spuse ea zmbind ironic.O crezi pe cuvnt sau ai aflat singur?
Lui nu i plcea felul ei de a vorbi.i rspunse ncruntat:
-Sunt prea btrn pentru ea.
-Nu cred c Dawn i d seama de asta.
-I-a putea fi tat.i,n plus,aparine altuia.
-Aparine?
- Un tnr pe nume Aaron Turnbow e ndrgostit de ea nc de cnd erau copii.
- i asta conteaz pentru dumneata? Flcrile focului erau nimic fa de cele din
ochii lui furioi.

- Da,conteaz foarte mult pentru mine.Randy i ntoarse capul,recunoscnd n


sinea ei c merita din plin acea privire dispreuitoare pe care i-o aruncase el.Nu
avea nici un motiv pentru care s-l insulte pe el sau pe fata aceea pe nume
Dawn.Singura ei scuz era c se simea suspicioas.
Datorit faptului c i avusese de exemplu,mai nti pe tatl ei i apoi pe Morton
Price,considera c toi brbaii erau nite fiine egoiste care luau ce voiau i cnd
voiau.Hawk O'Toole era ori un mincinos,ncercnd s o impresioneze cu
nobleea lui,ori o raritate cu care nu se mai ntlnise n viaa ei.
Excluse posibilitatea c ar fi fost homosexual.Dar ce brbat ar fi refuzat invitaia
voluptuoasei Dawn? Nu mai exista un asemenea altruism pe lume.i fu mai uor
s cread c o minea,dei motivul i rmnea total necunoscut.
Conversaia lor lncezi i amndoi preau mulumii de acest lucru.Ghemuit n
ptur,Randy trase adnc n piept aerul rece de munte,care prea s o curee n
interior.Baladele cntate ncet n acompaniamentul chitarelor i legnau pe
asculttori.Ritmul cntecelor era captivant i seductor.Conversaiile sczur n
intensitate; unele ncetar complet.Copiii,printre care i Scott,care se jucaser
de-a v-ai ascunselea printre copaci,obosir,n cele din urm.Scott se ntoarse pe
ptur i se cuibri ntre Hawk i Randy.nfurndu-l n ptur alturi de
ea,Randy i lipi capul de pieptul ei i i strnse minile reci ntr-ale ei.l srut pe
cretet,frecndu-i nasul ncet de prul lui ciufulit.
- i-e somn?
- Nu.Zmbi cnd l vzu cscnd.Perechile ncepur s-i strng copiii i s
dispar n ntunericul de dincolo de cercul de lumin format de foc.Randy l
vzu pe Ernie aplecndu-se i optindu-i ceva Letei,care i plec privirea
ruinoas.Ernie l ndemn apoi pe Donny s porneasc spre caban i ei l
urmar bra la bra.i Hawk i privea.
- Ticlos btrn.
- De asta s-a nsurat cu o femeie cu mult mai tnr dect el? Un zmbet i apru
n colul buzelor.
- Sunt sigur c dorina trupeasc a jucat un rol important,dar nu n totalitate.
Prima soie a lui Ernie a murit la puin timp dup naterea lui Donny.A avut trei
copii cu ea,care sunt mari acum.Leta era orfan i avea nevoie de protecie.Ernie
era singur i avea nevoie de o soie.Ridic din umeri cu elocven.
- A ieit bine.Ernie i apropiase capul de al Letei i o inea protector pe dup
umeri.Despre indieni se spunea,n general,c erau lipsii de emoii i indifereni.
Randy rmase surprins cnd vzu afeciunea pe care Ernie i-o arta tinerei lui
soii i i vorbi lui Hawk despre acest lucru.

- Brbia cuiva nu se judec dup ct de ru i trateaz femeia,ci dup ct de


bine.
- Chiar crezi asta? l ntreb ea uimit c susinea o idee att de netradiional.
- Eu n-am nici o femeie,aa c,de fapt,nu conteaz ce cred,nu? Doar c e mai
bine pentru comunitate ca femeile s nu se simt inferioare.
- Bine,dar nu societatea indian era teribil de discriminatorie?
- N-au fost toate? spuse el i ea l aprob din cap.Societile nu trebuie
mbuntite?
- Categoric,spuse ea.M mir doar c nu prea pstrezi tradiia.
- Unele tradiii trebuie pstrate.Dar la ce e bun societatea dac jumtate din
membrii ei nu se sunt buni dect pentru fcut mncare,curenie i copii?
Era un om plin de contradicii.Avea o minte complex i gndurile lui preau s
fie mai ntortocheate dect un drum de munte.Randy era prea obosit ca s le
mai urmreasc n seara aceea.Privirea i se ndrept din nou spre Ernie i Leta.i
urmri pn cnd cei doi disprur complet n ntuneric.
- Par s se iubeasc foarte mult.
- Ea l satisface fizic i viceversa,bnuiesc.
- M refeream la o iubire care depete nivelul fizic.
- Nu exist aa ceva.Randy i arunc o privire atent.Tocmai i confirmase
speculaiile n legtur cu relaiile lui personale,ndeosebi cu femeile.
- Nu crezi n dragoste?
- Dumneata crezi?Ea i aduse aminte de neltoriile lui Morton i de chinul
emoional prin care o fcuse s treac n timpul divorului.i rspunse lui Hawk
cu sinceritate.
- Teoretic,da,cred n ea.Practic,nu.Atinse obrazul rece i neted al lui Scott.
Acesta adormise la pieptul ei,respirnd pe gur.
- Cred n dragostea dintre printe i copil.Hawk pufni ironic.
- Un copil i iubete mama pentru c-l hrnete.Mai nti la sn i apoi din
mn.Cnd nu mai are nevoie s fie hrnit de ea,n-o mai iubete.
- Scott m iubete,spuse Randy cu nflcrare.
- nc mai depinde de grija dumitale.
- i cnd n-o s mai aib nevoie de mine,n-o s m mai iubeasc?
- Nevoile lui se vor schimba.Un biat are nevoie de lapte.Un brbat are nevoie
de sex,spuse el dup care adug,artnd spre copilul adormit: Va gsi o femeie
care-i va oferi acest lucru i i va liniti contiina spunndu-i c o iubete.
Randy l privi uluit.

- Conform acestei filozofii ciudate,de ce anume are nevoie o femeie dup ce


depete faza alptatului?
- De protecie,de afeciune,de buntate.Un so satisface nevoia femeii de a fi
aprat.Toate astea pot trece drept dragoste.Ea i ofer trupul n fiecare noapte
n schimbul siguranei i al copiilor.Dac sunt norocoi,vor considera amndoi
c sunt chit.
- Ce grosolan eti,Hawk O'Toole,spuse ea cltinnd din cap uluit.
- Foarte,spuse el ridicndu-se brusc.Hai s mergem.O lu de brae i o ridic - cu
tot cu ptur i cu Scott.Micarea fu att de subit,nct ea i pierdu
echilibrul.El o atept pn i-l recapt i abia apoi i ddu drumul.
Randy se bucur c trupul lui Scott se afla ca o barier ntre ea i Hawk.Seara
fusese extrem de senzual.Mncarea condimentat,muzica fermectoare,aerul
rcoros,ptura cald,toate i treziser simurile la via.Conversaia lor,mai ales
referirile la sex,o fcuse s se simt agitat n interior.
Era tulburtor de contient de brbatul nalt de alturi n timp ce se ndreptau
spre caban prin ntuneric.Din cnd n cnd,oldurile li se loveau din greeal i
cotul lui i atingea partea exterioar a snului.
Aproape c ajunseser la caban,cnd o umbr se deta deodat de ceilali i le
tie calea.Hawk duse repede mna la teac i scoase cuitul.
Umbra naint i fu luminat uor dinspre tabr.Randy rsufl uurat cnd o
recunoscu pe Dawn January,dar Hawk nu prea prea ncntat s o vad.i vorbi
pe un ton aspru,iar ea i rspunse cu un glas certre.El mai spuse ceva fcnd un
gest de nerbdare.Fata i arunc lui Randy o privire ncrcat de ur,dup care se
ntoarse i dispru n bezn.Randy urc treptele care duceau spre verand i
intrar n caban.Se ndrept orbete spre patul lui Scott,l culc pe biat i l
nveli cu ptura.Niciodat nu mai dormise mbrcat,iar acum o fcea pentru a
treia oar consecutiv.Dup ce l aranj cu grij,se ntoarse n prag.Hawk sttea
neclintit ca o stnc i privea n noapte.
- A plecat? l ntreb Randy.
- Da.
- Ce-a cutat aici?
- A ateptat.
- Ce anume?
- S te vad intrnd.
- M-ndoiesc c o preocup sigurana mea,spuse ea sarcastic.Probabil c-i
nchipuie c vei dormi cu mine.
- S-ar putea s aib dreptate.

Ea l privi brusc,netiind dac glumea sau nu.Nu glumea.Cnd se ntoarse s o


priveasc,trsturile lui erau ncordate.Deodat fcu o micare care o intui de
tocul uii.
- Mai nti ar trebui s m omori,i spuse ea cu rsuflarea tiat.
- Ba nu,zise el frecndu-i buzele uor de ale ei.Mi-ai oferi trupul dumitale n
schimbul siguranei copilului ntr-o secund,doamn Price.
- N-ai ndrzni s-i faci vreun ru lui Scott.
- Nu poi fi sigur.Ea nghii greu i i feri privirea.
- Ar trebui s m iei cu fora.El i mpinse trupul uor nainte,lipindu-l sugestiv
de al ei.
- Nu cred.Te-am urmrit n seara asta.Exist aspecte ale culturii noastre pe care
le gseti extrem de stimulative.n clipa asta,sngele i-e la fel de nfierbntat ca
al meu.
- Nu.Protestul ei slab fu nbuit de srutul lui.Buzele lui desfcute se frecar de
ale ei pn cnd se separar i acestea.Limba lui agil i cuceri gura cu micri
repezi,apoi fcu dragoste cu ea cu mngieri lente i delicioase.
Respirnd repede,el i dezlipi buzele de ale ei i le cobor pe gt,mucndu-i
uor pielea delicat i alb.
- i place s stai pe pmnt fr s ai nimic deasupra capului dect cerul
nopii.i place s te nveleti cu o ptur ca s-i in de cald.El i srut gtul i
i ddu cmaa la o parte cu nasul,dup care i srut curba snului.
- i place muzica noastr,cu ritmul ei pgn i provocator.l simeai.Aici,zise el
i i acoperi snul cu mna,frmntndu-l agresiv,apoi mai blnd,frecndu-i
sfrcul care se ntrea sub palma lui.Mintea ei spunea nu,nu,nu.Dar cnd gura lui
reveni la a ei,i rspunse cu lcomie.Limba ei o cuta pe a lui.Minile ei se
ridicar i i apucar prul negru i des.El i ls mna s alunece pe spatele
ei,apsnd cnd ajunse la baza coloanei i ridicnd-o puin.Gemu.
- De ce te vreau,oare?Randy se mira c rostise ntrebarea cu glas tare.Dar i ea
i punea o ntrebare.De ce trupul ei i rspundea,cnd n-ar fi trebuit s simt
altceva dect repulsie?Cnd fusese nlocuit teama de dorin? De ce voia s se
apropie i mai mult de el n loc s se deprteze?
Cnd el rosti rguit cuvintele A vrea s m cufund n tine,ea tremur de
excitare,nu de repulsie.
- Naiba s te ia,spuse el.Eti dumanca mea.Te ursc.Dar te vreau.Scoase o
njurtur urt,un sunet erotic i se folosi de mna de pe spatele ei pentru a o
lipi i mai mult de el.Apoi,n secunda urmtoare,o ddu la o parte i se terse la
gur cu dosul minii.

- Ci au mai fost naintea mea? ntreb el deodat.Ci i-au mai sacrificat


mndria i integritatea pentru cteva minute de dulce uitare ntre picioarele
dumitale?Se deprt de ea,de parc ar fi fost ceva murdar.
- Eu n-o s fiu att de slab,doamn Price.Se ntoarse repede i cobor n fug cele
cteva trepte.Randy reveni n caban mpleticindu-se.Trnti ua i se rezem de
ea.Acoperindu-i faa cu minile,suspin cteva clipe fr s verse lacrimi.
Pieptul i slta nc plin de pasiune,n acelai timp,se simea cuprins de dezgust
fa de sine.Se cutremur de furie mpotriva lui i pentru acuzaiile false pe care
i le adusese.Cum ndrznea s o jigneasc din moment ce nu tia adevrul? Cum
ndrznea s o srute astfel? i ea cum ndrznea s-i rspund? n cele din
urm,Randy i ls minile n jos i rmase cu privirea aintit asupra
ntunericului din caban,tulburat doar de lumina palid a lunii care ptrundea pe
fereastra micu.De un singur lucru era sigur.Nu putea s atepte ca Morton s
rspund cererilor naintate de indieni.Venise vremea s ia iniiativa ea
nsi.Pentru binele lui Scott i al ei,trebuia s fug de Hawk O'Toole.
Avea un plan de fug,dar era att de riscant,nct cu greu l putea numi un plan
excelent.Din toate punctele de vedere se baza pe ntmplare i noroc.Totui,alt
soluie nu avea.Nerbdtoare s acioneze acum,c se hotrse,avea s ignore
riscurile i s treac la aciune.Ideea i venise dup cteva ore de msurat
ncperea n lung i-n lat.Era recunosctoare oricrei muze care guverna
memoria.i aminti din senin c l vzuse pe tnrul cruia Hawk i spusese
Johnny ieind dintr-un loc,pe care ea l identific mai trziu ca fiind un garaj.
La un moment dat,n cursul serii,l zrise furindu-se cu sticla de whisky la
piept.Din cte tia,Hawk nu l observase.n loc s stea mpreun cu ceilali la
mas n jurul focului,Johnny dispruse n bezn cu sticla lui.
Dependena tnrului de alcool era tragic i ei i displcea extrem de mult c
trebuia s o exploateze,dar era singura posibilitate.Era firesc s considere c
Johnny fusese neglijent i lsase cheile mcar ntr-una din camionetele pe care le
verificase.Dac avea s ajung pn la garaj neobservat,dac descoperea o
camionet cu cheile n contact,dac aceasta nu fusese demontat i o putea
porni,poate avea s izbuteasc s plece nainte s-i dea cineva seama.
Trebuia s se mai gndeasc i la alte lucruri.De exemplu,nu tia unde se
afl,dei bnuia c este n partea de nord-vest a statului unde regiunea era mai
muntoas.Nu tia ct benzin era n rezervor.Nu avea nici un ban,pentru c
poeta i rmsese n tren.Dar toate acestea aveau s fie rezolvate la timpul
potrivit,nti i nti,trebuia s fug din tabr.Alese o or nainte de ivirea
zorilor pentru a-i pune planul n aplicare.Nu citise undeva c atunci oamenii

normali dormeau cel mai adnc?Hawk O'Toole nu era normal,dar nu ls acel


gnd s o tulbure.n plus,dorea adpostul pe care i-l oferea ntunericul,dar avea
nevoie i de puin lumin ca s vad pe unde merge.Nu voia s foloseasc nici
o lumin artificial; avea s depind de ceea ce era disponibil i natural,adic de
lumina cenuie de dinainte de ivirea zorilor.
Unul din primele obstacole cu care se confrunt fu trezirea lui Scott.Cnd l
zgli uor,el gemu i se ghemui i mai adnc n ptur,Ea nu voia s-l
sperie,dar fiecare clip care trecea era preioas.
- Scott,trezete-te,te rog.Era insistent i blnd i,n cele din urm,el se ridic n
capul oaselor,scncind i plngnd.
- ,,i spuse ea btndu-l uor pe spate.tiu c-i devreme,dar trebuie s te
trezeti pentru mami acum.E foarte important.
El murmur un alt protest i i frec ochii cu pumnii.Randy tia c trebuia s
aib impresia c sunt plini de nisip.Forndu-se s-i pstreze calmul,ea nu l
cert,cci rezultatul ar fi fost,probabil,o criz de plns.Aa c apel la simul
aventurii pe care el l avea din plin.
- O s jucm un joc cu Hawk,i opti ea.
El ncet s mai scnceasc,se ndrept i clipi pentru a-i limpezi privirea.
- Un joc?Doamne,iart-m c trebuie s mint,se rug ea.Niciodat nu-i minise
fiul,indiferent ct de mult l-ar fi durut adevrul.Spera numai c va fi att de
bucuros c se va ntoarce acas,nct o va ierta.
- Da,dar trebuie s-l jucm n foarte mare linite.Nu trebuie s faci nici cel mai
mic zgomot.tii doar c indienii aud orice.
- Ca n pdure,cnd aud animalele n adposturile lor i insectele trndu-se pe
pmnt?
- Exact.Aa c trebuie s fii mai tcut ca oricnd,altfel Hawk o s ne gseasc i
jocul o s se termine.
- Ne jucm de-a v-ai ascunselea? Hawk o s ne caute?
- Cu siguran c o se ne caute.i asta nu era o minciun.l nfur ntr-o jachet
care fusese mprumutat de la Donny i i leg ireturile de la adidai.Se uit
apoi pe fereastr,ncercnd s vad unde se afla paznicul lor.n cele din
urm,deslui o mogldea nfurat ntr-o ptur,rezemat de un copac din
apropiere.Cu siguran c adormise.Deocamdat,Dumnezeu i asculta rugile.
- Acum ascult-m cu atenie,Scott,i spuse ea lsndu-se pe vine.Trebuie s
trecem mai nti de paznic.O s te duc n brae.Dar s nu spui absolut nimic pn
nu trecem de el.Nici mcar s nu opteti,da? El o privea cu ochii mari.
- Scott,ai neles ce-am spus?

- Ai zis nici mcar s nu optesc.Ea zmbi i l mbri cu putere.


- Bravo.Lundu-l apoi n brae,deschise ua ncet.Aceasta scri ngrozitor.Ea
rmase ncremenit cteva clipe,dar nimic nu arta c s-ar fi dat de gol.Iei pe
verand.Mogldeaa de lng copac nu fcu nici o micare.
Ea cobor ncet cele cteva trepte.Pe crare avu grij s nu-i piard echilibrul i
s nu mite nici o piatr.Nu se simi n siguran dect cnd ajunser la cteva
sute de yarzi de caban.Abia atunci o rupse la fug,inndu-se n umbr ct mai
mult posibil.Un cine latr de dou ori,dar ea i continu drumul pn ajunse la
garaj.nuntru era o bezn nfricotoare.i ddu drumul lui Scott i l ls pe
podeaua murdar.
- Stai aici lng u.M duc s vd dac e vreo camionet cu care s putem
pleca.
- Nu-mi place aici.Miroase urt.E ntuneric i mi-e somn,mami.Mi-e i frig.
- tiu,tiu,spuse ea mngindu-i obrazul linititor.
- Eti un biat foarte curajos.Nu tiu ce m-a face dac n-ai fi tu s pzeti ua.
- Asta trebuie s fac? S in de ase?
- Asta trebuie s faci.El se gndi puin i apoi spuse mbufnat:
- Bine,dar a fi preferat s joc altceva.Hai s ne grbim i s terminm mai
repede jocul sta.
- O s se termine curnd.i promit.Lsndu-l pe Scott lng u i spunndu-i s
nu-i prseasc postul,ea porni n cutarea unei maini cu cheile n contact.Avu
noroc cu a doua pe care o verific.Din cte i putea da seama pe ntuneric,era o
camionet folosit la transport.Avea laturi nalte din lemn ataate la rulot.
Se gndi s mai caute,poate gsea ceva mai mic,mai uor de manevrat,dar i
spuse c timpul era factorul cel mai important i cerul se lumina cu fiecare
clip,aa c mai bine o folosea pe aceea.
Se duse dup Scott i l ndemn s se urce n cabin.El o ascult ovitor.
- Crezi c Hawk o s ne gseasc n camioneta asta?
- Asta l privete pe el.Noi trebuie s ieim din tabr fr ca el s ne vad.
Cu toate acestea,nainte,trebuia s porneasc motorul i s rite s-i trezeasc pe
toi cu zgomotul.Spera doar c Johnny verificase camioneta nainte s se duc s
bea.Spunnd o rugciune n gnd i tergndu-i palmele transpirate de
fust,rsuci cheia n contact.Zgomotul pru mai puternic dect cel fcut de o
rachet pe rampa de lansare.Motorul hurui n semn de protest.Apsnd
ambreiajul i acceleraia,Randy l ndemn.
- Hai,te rog.Hai o dat.Prinse via att de brusc,nct ea rmase o clip privind
ocat volanul.Apoi se uit la Scott.

- A pornit.
- N-ai vrut asta,mami?
- Ba da,dar...
- N-are importan.S vedem dac putem pleca fr s trezim pe cineva.
- Pot s-l chem i pe Donny s se joace?
- Nu.
- Te rog..
- De data asta,nu,Scott.Tonul ei aspru l fcu s se bosumfle.Ei i pru ru c se
rstise,dar nu-i putea permite s stea la discuii.Bg n viteza nti i lu
piciorul de pe ambreiaj treptat.Camioneta se puse n micare.
Randy se atepta s fie ntmpinat de un zid de indieni narmai pn-n dini
cnd iei din garaj,dar nu se simea nici o micare n tabr.i muc buzele din
cauza efortului pe care trebui s-l depun pentru a ntoarce camioneta,dar,n cele
din urm,izbuti.Conduse spre intrarea n tabr pstrnd aceeai vitez.
Rezist impulsului de a se uita spre cabana lui Hawk cnd trecu pe lng
ea.Trebuia s fac un efort foarte mare pentru a conduce acel autovehicul imens
n timp ce continua s priveasc prin parbriz.n ciuda frigului de diminea,ea
simea picturi de sudoare iroindu-i pe coaste.Instinctiv,degetele i se
descletar i apoi se ncletar din nou pe volan.Toi muchii i erau ncordai.
Gata!O vedea.Poarta era deschis.Ea ndrzni s bage ntr-a doua i s
accelereze.Imediat ce camioneta iei pe poart,bg ntr-a treia.Motorul
protest,dar ea l for puin i maina se supuse.
- Mami,ct o s mergem nainte ca Hawk s-nceap s ne caute?
- Nu tiu,dragul meu.i terse sudoarea de pe frunte cu mneca.Drumul era
dificil i periculos.Camioneta se hurducia peste fiecare denivelare.Dar Randy
se simea att de uurat,de parc un bolovan i fusese ridicat de pe piept.
- Scott,Scott,am reuit! strig ea vesel.
- Am ctigat jocul?
- Cred c da.Aa se pare.
- Foarte bine.Atunci putem s ne ntoarcem? Rznd,ea ntinse mna i l ciufuli
uor.
- Nu chiar imediat.
- Dar mi-e foame.
- Va trebui s mai atepi puin.Jocul nc nu s-a terminat complet.Conduse
cteva mile.Drumul prea s se ntind la nesfrit.Pn la urm trebuia s duc
undeva,i spuse ea.Dup soare,se ndrepta spre est.Era bine sau nu? Habar nu
avea.Deocamdat,scopul ei era de a ajunge la osea.Atunci ar fi fost ca acas.

Soarele se ivi brusc de dup vrful muntelui,ca o explozie n noapte,orbind-o pe


moment.Duse mna la ochi,dar cnd privirea i se limpezi,fu convins c ochii i
jucau feste.
- E Hawk! strig Scott ridicndu-se n genunchi pe banchet.Se propti de
bord,agitndu-se.
- Ne-a gsit.E detept,mami.tie s mearg dup urme.Eram sigur c o s ne
gseasc.Hei,Hawk,aici suntem!Randy rsuci volanul i camioneta se ntoarse
fiind gata s-l ating pe brbatul care sttea clare n mijlocul drumului.Nici
calul,nici clreul nu preau tulburai de faptul c se aflaser la un pas de a fi
lovii.Nici unul nu se clinti.Un nor de praf nvlui camioneta cnd Randy opri
brusc,nainte s-l poat mpiedica,Scott sri din cabin i o rupse la fug spre
Hawk,care desclecase.Randy i puse minile pe volan,sprijinindu-i capul pe
ele,nvins.Simea eecul pn n mduva oaselor.
- Coboar.i ridic privirea.Hawk i optise acel cuvnt prin geamul
deschis.Chiar n aceeai clip,el deschise portiera,o apuc strns de cot i o
azvrli la pmnt.Civa clrei aprur n jurul lor,inclusiv venic credinciosul
Ernie.Scott opia cnd pe un picior,cnd pe altul,strigndu-i bucuria c
izbutiser s fac atta drum nainte s fie gsii.
- Mami a zis c trebuie s fiu mai tcut ca oricnd pentru c indienii aud orice.i
am inut de ase cnd a cutat camioneta.Pe urm am plecat fr s trezim pe
nimeni.Dar tiam c o s ne gseti.
i cuprinse genunchii lui Hawk i l ntreb:
-i-a plcut jocul,Hawk?El i lu ochii reci ca gheaa de la chipul palid al lui
Randy i se uit la fiul ei.
- Da.Jocul a fost foarte frumos.Dar am ceva i mai frumos pentru tine.i-ar
plcea s te ntorci n tabr pe aa ceva? l ntreb el artnd spre un poney pe
care Ernie l inuse legat de aua lui.Scott fcu ochii mari i rmase cu gura
cscat.
- Vorbeti serios? l ntreb el nmrmurit i Hawk ncuviin.
- Ernie o s in frul,dar tu poi s stai singur n a.nainte ca Randy s apuce
s-i spun prerea,Hawk l urc pe Scott pe spinarea poney-ului.Biatul se
prinse cu ambele mini de oblnc.Zmbetul i era nesigur,dar ochii i sclipeau.
Hawk i fcu lui Ernie un semn din cap i acesta porni mpreun cu ceilali
napoi spre tabr.Deprtndu-se de drum,urcar pe un deal i disprur peste
puin timp.Tocul cizmei lui Hawk fcu o gaur n pmnt cnd el se ntoarse
spre Randy din nou.
- Ai fcut o imens greeal de tactic,doamn Price.

Ea nu se ls intimidat i i ridic brbia puin.


- ncercnd s fug de rpitorii fiului meu?
- Provocndu-mi partea negativ.
- Ceea ce n-a fost greu deloc,din moment ce nu ai o parte pozitiv.
- Te previn.Poart-te cu grij cu mine.
- Nu mi-e fric de tine,Hawk O'Toole.Privirea lui o msur ncet,dar nu spuse
nimic pn cnd nu i ntlni ochii din nou.
- Ar trebui s-i fie,i opti el.Se ntoarse repede apoi i ncalec.Abia atunci
observ Randy c armsarul lui nu era neuat.l vzu strngnd calul ntre pulpe
i ddu s urce napoi n camionet.
- Ce crezi c faci? o ntreb el.
- Credeam c trebuie s duc camioneta napoi.
- Asta-i treaba lui Johnny.Ea cobor i l privi cu minile proptite n olduri.
- Atunci,vrei s spui c o s clresc din nou cu dumneata? El se aplec peste
gtul calului.
- Nu.O s mergi pe jos.
CAPITOLUL 7
- Pe jos?
- Exact.Hai,d-i drumul,spuse el i,ndoindu-i genunchii,ndemn calul s
porneasc.
- Bine,dar sunt cteva mile pn acolo,spuse ea artnd n direcia respectiv.
Hawk fcu ochii mici ca i cum ar fi calculat distana.
- Vreo dou mile i jumtate,cred.Randy i ncruci braele.
- Nu merg pe jos.Va trebui s m obligi doar prin for fizic.Atept s vin
Johnny dup camionet i m ntorc cu el.
- i-am spus de nenumrate ori s nu m subestimezi,spuse el i glasul lui
catifelat era plin de ameninri ascunse.Ai profitat deja de nefericirea lui
Johnny.Da,te-am vzut c l-ai urmrit cu privirea cnd a ieit din garaj asear.
Mi-am imaginat c o s-ncerci un asemenea gest nebunesc.Dar ai profita din nou
de un puti nechibzuit ca Johnny? La ce te gndeti,s-l amgeti promindu-i
atta whisky ct poate s bea pn lein! Nu,stai,ar fi mult mai interesant s-i
oferi favoruri sexuale n schimbul libertii.
- Eti ngrozitor.Cum ndrzneti s-mi vorbeti astfel?
- Dar dumneata cum ndrzneti s m iei pe mine i pe oamenii mei drept nite
idioi fr pic de minte? Chiar ai crezut c te poi furia pe lng mine?
- Pe lng dumneata? Dumneata dormeai lng copac?

- Eu eram,dar nu dormeam.Abia m abineam s nu rd.


- Nu tiam c poi s-o faci.Sgeata ei i atinse inta.El strnse din dini.
- Am rs n hohote dup ce ai plecat.Dac nu mi-ai fi oferit o diminea att de
amuzant,te-a fi lsat aici s te mnnce vulturii.i poate c o s-o fac totui.
Altceva nu merii.Ce fel de mam e aceea care i amgete copilul fcndu-l s
cread c joac un joc?
- O mam disperat s-i scoat copilul din minile unui bandit,unui fanatic,unui
nebun,i strig ea.Netulburat,el fcu semn n direcia taberei.
- S mergem.Ea rmase locului,clocotind de furie.Ar fi stat acolo pn cnd
elementele naturii ar fi prefcut-o n stan de piatr,dac nu s-ar fi gndit la
Scott.Se agita de fiecare dat cnd nu-l vedea.Atta timp ct era cu el,putea s-i
influeneze destinul ntr-un fel.Dar cnd erau desprii,nu se putea gndi dect
la ct de precar era situaia lor.
Strni un nor de praf cnd se ntoarse i porni hotrt n direcia taberei.Nu mai
era la fel de atent la terenul denivelat cum fusese nainte de rsritul
soarelui.Pietrele se rostogoleau de sub pantofii ei de tenis.Ar fi mers mai
ncet,dar era extern de contient de fiecare zgomot fcut de copitele calului n
spatele ei.Privirea lui Hawk prea s-i strpung baza coloanei,i-o simea.Ca i
pasrea al crei nume l purta,nu o scpa din ochi.De vreme ce se afla sub
observaia lui atent,nu voia s par tulburat.Mndria o fcea s nainteze.
Ignor bicile pe care le fcea la picioare,sudoarea care i se strngea n jurul
mijlocului i prul greu care i acoperea ceafa.Rsufla din ce n ce mai greu cu
fiecare pas pe care l fcea.Era obinuit cu efortul fizic,dar nu la acea
altitudine.Aerul rarefiat i spunea cuvntul.
Gura i deveni la fel de uscat ca praful care i se rsucea n jurul gleznelor.i
era,de asemenea,i foarte foame.Meninerea acelui ritm alert o sectui n curnd
de orice frm de energie.i veni ameeal.Nu mai vedea clar orizontul.Acesta
ncepea s se ncline.Fu gata ct pe-aci s calce pe reptil nainte s o vad.
Aceasta scoase o limb ca de arpe.Randy se ddu brusc n spate i scoase un
ipt ptrunztor.oprla uria,care i pierduse dintr-odat ndrzneala,se
ascunse repede n dosul unei stnci.Calul lui Hawk forni i ncepu s tropie pe
loc,gata s o calce n picioare pe Randy,care scoase un alt ipt de spaim.Calul
se ddu napoi i ea se ls s cad la pmnt,abia izbutind s se dea la o parte
din faa copitelor nrvae.
- Linitete-te,fir-ar s fie,i strig Hawk.i nu mai ipa.Folosindu-i
genunchii,minile i glasul mngietor,reui s liniteasc animalul,dup care l
aduse lng Randy,care sttea ghemuit,cu dinii clnnind de spaim.

Hawk se aplec i o trase n sus apucnd-o de cma.


- Trece-i piciorul n partea asta.Ea era prea speriat ca s nu-l asculte.i trecu
piciorul drept peste spinarea calului i,n acelai timp,se ag cu amndou
minile de coama lui.Fusta i se strnse sub ea,lsndu-i pulpele expuse
soarelui.Ea ncerc atunci s i-o trag n jos,mcar pn la genunchi.
- Las-o.
- Dar...
- Am spus s-o lai! Ea oft adnc.
- N-o s fii mulumit dect atunci cnd o s m umileti complet,nu?
- Da.i sunt un expert n umilin.
- Hawk,te rog.
- Destul.Cnd ea se supuse,el i lipi buzele de urechea ei i i opti amenintor:
- Bucur-te de drum,pentru c vor fi ultimele clipe de linite pe care le vei avea
deocamdat.Dup care i puse mna pe pulpa ei goal,strnse calul cu
genunchii i pornir din nou la drum..
- Te jignete faptul c mna mea de indian i atinge pulpa alb?
- Nu mai mult dect m-ar jigni atingerea oricrui ticlos.Un hohot de rs forat
iei de pe buzele lui.
- Pe cine crezi c duci? Cu siguran c nu pe mine.O mulime de ticloi te-au
avut.Randy tcu cu ncpnare.Nu avea s schimbe insulte cu el.Ar fi fost o
pierdere de timp i de energie.S cread ce voia.O mai fcuser i alii.Muli.Dar
ea supravieuise batjocurii lor.Nu scpase nevtmat,dar supravieuise.Avea s
supravieuiasc i insultelor domnului O'Toole.Calul i continu drumul.Randy
ncepu s cread c nu vor mai ajunge niciodat n tabr,cnd nasul ei simi
deodat mirosul de fum i de mncare.Stomacul ei fcu un zgomot total
nedelicat.innd o mn pe pulpa ei,Hawk i-o strecur pe cealalt pe sub talia
fustei,lipind-o de burta ei.
- i-e foame?
- Nu.
- Nu eti numai o trf,ci i o mincinoas.
- Nu sunt o trf!
- Dar voiai s faci pe trfa cu mine asear.
- Niciodat n-am vrut s-o fac pe trfa.
- Nu?Mna lui cobor mai mult i degetele atinser dantela de pe partea din fa
a chilotului ei,pe care ea i-l pusese n locul celui mprumutat imediat ce al ei se
uscase.Reacia pe care o avu la atingerea lui fu violent de senzual.O simi n
adncul ei.Gemu fr zgomot.Pulpele,deja nclzite i sensibilizate datorit

clritului cu picioarele goale,se ncordar n mod reflex.Ea i afund degetele


i mai mult n coama bogat a animalului.Hawk continu s-i plimbe degetele
peste dantel.Un geamt involuntar iei din gtlejul lui Randy.
- Te rog,nu.El i retrase mna.Dac s-ar fi uitat n clipa aceea n spate,Randy ar
fi observat o schimbare clar a expresiei de pe chipul lui.Pielea i se ntinsese la
maximum pe pomei,buzele i erau nchise strns,iar ochii i preau extrem de
arztori.
- M opresc doar pentru c nu vreau s vad cineva c te pipi i s-mi ia
dispreul drept dorin.Oamenii din tribul su i neleseser bine dispoziia i i
primir cu bucurie.Randy se uit n toate prile,dar nu-i zri pe nicieri nici pe
Scott,nici pe Ernie.Hawk ndrept calul spre cabana lui i cobor de pe spatele
neted al animalului cu mare agilitate.
- Credeam c o s m duci la cabana mea,remarc Randy.
- Ai crezut greit.ntinzndu-se,o apuc de cma i o trase jos de pe cal.Ea l
urm pe crarea pietruit mpleticindu-se.
- E chiar necesar aceast purtare grosolan?
- Se pare c da.
- Te asigur c nu e.
- N-ar fi fost,dac n-ai fi ncercat s fugi.Dac voiai ca efortul s merite,ar fi
trebuit s te asiguri c vei reui.Tonul lui critic i ironic i rni orgoliul.O
mpinse pe ua cabanei i ea se opri abia lng masa de lemn din mijlocul
camerei,ntorcndu-se spre el,gata de lupt,dar curajul i pieri imediat vzndu-l
c se apropia de ea cu cuitul scos.
- Oh,Doamne,strig ea atunci.Dac m omori,te rog s nu-l lai pe Scott s-mi
vad cadavrul.Promite-mi,Hawk! Nu-i face nici un ru fiului meu.E doar un
copil.Lacrimile ncepur s-i iroiasc pe obraji.
- Te implor,nu-i face nimic copilaului meu.Se arunc la pieptul lui lovindu-l cu
pumnii.Cuitul lui czu pe mas i Hawk i apuc ncheieturile minilor,
rsucindu-i-le apoi la spate,fcnd-o s nu se mai poat mica.
- Drept cine m iei? o ntreb el rostind furios fiecare cuvnt.Nu i-a face nici un
ru biatului.N-am avut intenia s v fac ru nici unuia.Asta n-a fcut parte din
nelegere.El a tiut...Randy i ridic brusc privirea,cnd auzi acele cuvinte.
- El?Trsturile furioase ale lui Hawk se netezir iute.i reinu orice emoie,
pn cnd chipul transform ntr-o masc impenetrabil i ochii nu mai reflectau
nici un pic de via.
- El? strig Randy din nou.Cine?

- N-are importan.
- Morton? zise ea ncet.Soul meu e amestecat n toat treaba asta? Oh,Doamne!
Morton a nscenat rpirea propriului su fiu?Hawk i ddu drumul brusc i,lund
din nou cuitul,tie o fie de piele n dou.Randy i urmri cu privirea fiecare
micare,vrnd s vad vreun semn cum c bnuiala ei era corect.
Ideea aceea ar fi fost total absurd dac nu l-ar fi cunoscut pe Morton att de
bine.tia care i era punctul vulnerabil.De cnd cu rpirea,numele lui apruse n
toate ziarele din stat i chiar i din afar.i plcea acest lucru.Se bucura de
publicitate pe gratis.Profita din plin de pe urma ei,fr s se gndeasc la nimic
altceva,nici chiar la viaa propriului su fiu.
- Rspunde-mi,naiba s te ia.Spune-mi adevrul,zise ea agndu-se de mneca
lui.Aa e? Morton te-a pus s faci asta?Hawk i suci din nou minile la spate i
ncepu s i le lege cu fia de piele.Ea nici mcar nu opuse rezisten.Nici nu se
gndea s o fac.Posibilitatea ca Morton s se fi aflat n spatele acelei afaceri
murdare i tersese orice alt gnd din minte.Nu se gndea dect la ct de
convingtor i fusese jocul de la telefon,pusese tot sufletul n glasul acela
tremurtor,implornd s-i spun dac Scott era teafr.Toat acea nelinite fusese
fals.Se uit la chipul lui Hawk,dar acesta nu trda nimic.Dup ce i leg
ncheieturile,el lu a doua fie de piele i o conduse la pat.Acesta avea un cadru
de lemn i era mai solid i mai mare dect cel n care dormiser ea i Scott.Trecu
un capt al fiei pe dup piciorul patului i fcu o serie de noduri pe care ea nu
le-ar fi putut dezlega.Dndu-se puin napoi,el trase cu putere,dar legtura nu
ced nici un milimetru.Atunci,cltin din cap satisfcut i porni spre u.
- Stai puin! S nu cumva s-ndrzneti s pleci pn nu-mi rspunzi.Hawk se
ntoarse ncet i o intui cu privirea sa albastr.
- Morton Price a pus toat afacerea asta la cale mpreun cu tine?
- Da.
- De ce? opti ea nevenindu-i s cread.De ce?
- O s i se aduc ap din cnd n cnd,spuse el.Din moment ce ai ales s nu
serveti micul dejun,poi atepta pn la cin ca s mnnci.Abia atunci i ddu
seama c era legat i complet neputincioas.Oare faptul c aflase de implicarea
lui Morton fcea ca pericolul n care se afla s devin i mai mare?
- Dar nu poi s m lai aici.Dezleag-m.
- Nici vorb,doamn Price.Am ncercat i altfel i ai profitat de bunvoina mea.
- Bunvoin! M iei ostatec,strig ea.Dac ai fi fost n locul meu,n-ai fi
ncercat s fugi?
- Ba da,dar a fi reuit.nvins,ea ncerc o alt tactic.

- Nu vreau ca Scott s m vad legat de pat,domnule O'Toole.S- ar speria.


- Tocmai de aceea nici n-o s te vad.Ea pli brusc.
- Ce vrei s spui? ntreb ea rguit de groaz.
- De acum ncolo va sta cu Ernie,Leta i Donny.
Ea scutur din cap cu vehemen.Ochii i se umplur de lacrimi.
- Nu.Te rog.Nu-mi face una ca asta.Muchii feei lui nu se relaxar deloc.
- Dac nu te gndeti la mine,gndete-te mcar la Scott.O s-i fie dor de mine.O
s vrea s m vad.
- Cnd o s vrea,va fi adus aici,iar dumneata vei fi dezlegat n timpul acestor
vizite.Dar ct vei fi mpreun,s nu cumva s faci sau s spui altceva dect ceea
ce-i voi spune eu s faci sau s spui.
- Nu fi att de sigur.
- Ah,ba sunt sigur,spuse el simplu.
- M-ai desprit de Scott.Ce-mi mai poi face ca s m pedepseti?
- Aa cum bine i-ai dat seama,Price a iniiat afacerea asta.Nici unul din noi nu
s-a gndit c vei face parte i dumneata din planurile noastre.Numai imprudena
dumitale e de vin.
-i?
- Sigurana lui Scott e garantat pentru c e valoros pentru reprezentantul Price,
zise el msurnd-o dispreuitor.Dar necredincioasa lui soie nu e.
- N-o s se achite de partea lui de nelegere,spuse ea abia atingndu-se de
mncarea de pe farfuria de tabl.Nervoas pentru c el nu ddea nici un semn c
ar fi auzit-o,trnti furculia.Zgomotul l fcu s se uite la ea.
- Ai auzit ce-am spus?
- C Price n-o s se achite de partea lui de nelegere.
- i,nu te deranjeaz c tii asta?Hawk ls furculia la o parte i i mpinse
farfuria din fa.Apoi i nclet degetele n jurul cnii de cafea i i sprijini
coatele pe mas cnd sorbi din ea.
- Nu tiu sigur.Dumneata ai spus-o.Dar nu trebuie neaprat s cred.
- Nu vrei s crezi.El fcu ochii mici.
- Exact.Pentru c,dac Price nu se ine de cuvnt,nu voi mai avea nici un motiv
s te in.M voi vedea silit s...elimin problema.
- i Scott? ntreb ea cu rsuflarea tiat.
- Te-ar uita destul de repede.S-a obinuit cu noi foarte bine.Copiii i revin
uor.Peste un an ar fi mai mult indian dect alb.Expresia ei distrus nu avu nici
un efect asupra lui.

- Sigur,ar fi o gur n plus de hrnit,un alt copil de educat i de mbrcat,o alt


rspundere pentru trib.A prefera ca Price s se in de cuvnt.Tonul lui
indiferent i insufl team mai mult dect ar fi fcut-o strigtele i furia.Trebui
s-i alunge tensiunea i emoia din gtlej nainte de a vorbi din nou.
- Ce i-a promis Morton,efule O'Toole?
- S-i vorbeasc guvernatorului.Va pleda n favoarea redeschiderii minei
Puma singuratic.
- Asta tiu.i ce va primi n schimb?
- Publicitatea creat de aceast fals rpire.
- Pentru mine nu e fals,se rsti ea artndu-i ncheieturile minilor n aa fel
nct s vad urmele roii-lsate de fia de piele.El i lu o mn i o privi mai
ndeaproape,atingndu-i uor locul zgriat cu degetul mare.Randy i trase
ambele mini i se ridic n picioare.
- Stai jos.Chiar dac fuseser rostite ncet,cuvintele erau ncrcate de o
ameninare de oel.
- Am terminat.
- Eu nu.Stai jos.
- i-e team c o s fug din nou? l ican ea.El puse atunci cana de cafea pe
mas i o privi cu toat puterea de intimidare a ochilor si.
- Nu.Mi-e team c o s m forezi s fac ceva ce a prefera s nu fac.
- S elimini problema?Ea se ridicase repede de pe scaun,dar el o fcu pn s
apuce ea s clipeasc i o cuprinse de dup ceaf.: Stai jos.
i aps umrul i genunchii ei se nmuiar.Dup ce se aez din nou pe scaun,se
ntoarse i el la locul lui i o privi peste mas.
- Soul dumitale a vzut o modalitate prin care s avem amndoi de ctigat.
- Fostul meu so.Hawk ridic din umeri indiferent.
- M-am dus la el cu cteva luni n urm pentru c citisem n ziare c pledeaz
pentru cauza indienilor.
- Pentru c e comod i la mod,nu pentru c ar ine sincer cu voi.Toate
convingerile lui sunt concentrate n jurul propriei sale persoane.Ai fost dus de
nas.
- I-am explicat problema.Mina a aparinut tribului.Chipul i se ntunec i,pentru
o clip,ochii lui au prut s priveasc spre un alt timp i loc,dup care se
limpezir i se aintir din nou asupra lui Randy.
- A fost destul de ru cnd un grup de investitori a cumprat-o fr s ni se cear
prerea.i imaginezi ct de furioi am fost cnd am aflat c a fost nchis,fr
nici o perspectiv de a se redeschide.

- De ce au nchis-o? Se pierdeau bani?


- S se piard? pufni el.La naiba,nu.Aducea bani.Tocmai asta-i problema.
Ea cltin din cap nedumerit.
- Nu pricep.
- Noii proprietari au plnuit tot timpul s o foloseasc drept o chestie care s-i
scuteasc de pltirea impozitelor,nimic mai mult.Puin le pas c noi ne
ctigam existena de pe urma ei.Ticloi egoiti,spuse el printre dini.n cursul
anilor trecui,au falsificat registrele ca s-i liniteasc pe cei de la fisc.La
nceput,ne-au redus cota de producie.Apoi,au hotrt ar fi mai profitabil s
nchid totul.Se ridic de la mas i se duse spre soba de fier din col.Deschiznd
ua,azvrli nuntru cteva lemne subiri.Temperatura mai sczuse puin fa de
noaptea precedent.Dar Randy nu simise niciodat ceva mai rece dect ochii lui
Hawk cnd vorbea despre nedreptile suferite de oamenii si.
- i cei de la Biroul pentru Problemele Indienilor?
- Au fcut cercetri,dar proprietarii au un contract semnat i parafat.n mod
legal,sunt posesorii minei i pot face ce vor cu ea.
- Aa c ai apelat la legile statului? El ncuviin.
- Cnd am fost la Price,m-a ascultat i a artat nelegere.Din moment ce mi se
trntiser attea ui n nas,nelegerea lui era ceva.Mi-a promis c va studia
problema i c va vedea ce poate s fac.Glasul lui Hawk se umplu de
amrciune.
- Eforturile lui n-au fost de ajuns,dar a promis c o s mai ncerce i o s ia
legtura cu mine.Se ntoarse la mas i se ls s cad pe scaun.
- ncepusem s cred c uitase de promisiunea fcut,cnd,acum cteva
sptmni,mi-a vorbit de aceast idee.
- nscenare.
- M-a convins c va da rezultate.
- Te-a manipulat.
- Vom avea amndoi ce ne dorim.
- El va avea.Iar dumneata vei rmne cu un cazier.
- Cazul nu va ajunge niciodat la tribunal.Mi-a garantat asta.
- Nu are o asemenea putere.
- A zis c o s-l conving pe guvernatorul Adam s intervin pentru noi.
- i se vor aduce acuzaii grave.Dac se va ajunge la acest lucru,i jur c Morton
nu va risca pentru dumneata.Va nega orice nelegere i va fi cuvntul dumitale
mpotriva cuvntului lui.Cine i poate nchipui c o s-i dea crezare unui indian
cu reputaie de personaj dificil i nu unui reprezentant al statului? Hai s

recunoatem,povestea dumitale ar prea destul de ciudat.Ar ntrece i cea mai


bogat imaginaie.
- De partea cui ai fi,doamn Price?
- De partea mea.Dintre voi doi nu tiu care-i mai ru,cel care a manipulat sau cel
pclit.El i arunc brusc scaunul n spate cnd se ridic furios.
- N-am fost pclit.Price o s se in de cuvnt.tie c-l avem pe Scott,dar nu
tie unde.i iubete fiul.Dac-l vrea napoi,i va ine promisiunea.
Randy se ridic i ea,pentru a nu fi nevoit s se uite n sus cnd i vorbea.
- Prima dumitale greeal este faptul c eti convins c Morton l iubete pe
Scott.Asta m face s rd,zise ea dndu-i prul pe spate.Dac l-ar fi iubit,ar fi
putut propune aa ceva? L-ar fi folosit ca pion? I-ar fi pus viaa n pericol?
Dumneata i-ai face copilul s treac prin aa ceva?
Buzele lui Hawk se subiar.Randy continu:
- Morton Price nu se iubete dect pe sine.Fii convins,domnule O'Toole.Dac a
venit la dumneata,dac toat asta a fost ideea lui,atunci poi fi sigur c va profita
ct mai mult.Va obine ce vrea i apoi te va lsa balt.Dumneata vei fi gsit
vinovat,nu Morton.i e o fric de moarte de alegeri,se teme s nu fie nvins i,pe
bun dreptate.Povestea asta e o msur disperat de a ctiga atenia i simpatia
alegtorilor.Cine n-ar ine cu un tat ndurerat,chinuit de faptul c nu tie unde
se afl unicul su fiu,care se ntmpl s fie,datorit legilor nedrepte ale
statului,mpreun cu mama sa adulter? Va reaminti publicului de mine i de
lipsa mea de fidelitate.Sigur va da vina pe neglijena mea pentru faptul c am
lsat ca Scott s fie rpit,zise ea i se opri puin pentru a-i trage rsuflarea.Ai
fixat un termen?
- Dou sptmni.Nici noi nu vrem ca fiii notri s nceap coala trziu.
- Dou sptmni n care numele lui se va afla pe prima pagin a ziarelor,spuse
ea rznd ironic.Exact ce-i dorea.Se va vorbi despre el la emisiunile de tiri n
fiecare sear.i frec fruntea,pentru c ncepuse s o doar capul.Dup aceea se
uit din nou la Hawk,i,sprijinindu-i palmele de mas,se aplec spre el.
- Nu pricepi? V-a fcut mai ru dect cei care au nchis Puma singuratic.Se
folosete de dumneata i de oamenii dumitale pentru a-i atinge propriile
scopuri.Nervoas,i umezi buzele i continu:
- D-ne drumul,Hawk.Te vei bucura de mai mult credibilitate dac ne vei duce
napoi i vei spune autoritilor varianta ta.Eu o s te apr.O s depun mrturie
c ai fost nelat,c Morton a fost cel care te-a pus s-o faci.Dup ce o s scapi de
toate problemele astea,o s vedem ce putem face n privina redeschiderii
minei.Ce zici?

-S-a fcut!Dac,adug el,faci ce vreau eu seara asta.Dezbrac-te i ntinde-te pe


spate.Uluit,ea l privi cu nedumerire.
- Poftim?Hawk zmbi,dei aducea mai degrab a rnjet.
- Ar trebui s vezi cum ari,doamn Price.Parc ar fi nghiit unul din petii
aceia pe care i-ai mcelrit deunzi.Linitete-te.Am vrut doar s vd pn unde
ai merge ca s m convingi de bunele dumitale intenii.
- Ah,eti un om ngrozitor,spuse ea cutremurndu-se.i un prost.Asta o s se
vad destul de curnd.O s ne dm seama din ziare de felul cum pledeaz
Morton pentru cauza voastr.Atunci o s vezi ct de naiv ai fost.Fcu greeala
de a-i rde n fa,ceea ce l nfurie teribil.Din doi pai ocoli masa i o trase la
piept.
- Nu-i fora norocul,doamn.Soul dumitale nu te vrea napoi.n ceea ce-l
privete,eti a mea i pot s fac ce vreau cu dumneata.i simi pe fa rsuflarea
fierbinte i grea.i inea capul n mini i acestea erau destul de puternice pentru
a-i sfrma craniul.
- Ai face mai bine s speri i s te rogi ca Price s se in de cuvnt.
- Ameninrile dumitale nu m sperie,Hawk O'Toole.Nu cred c ai fi n stare s
m ucizi.
- Nu,spuse el ncet,dar te-a putea trimite napoi i s in biatul.A putea s
dispar cu el i cnd a termina,nici nu l-ai mai recunoate.N-ar mai fi un bleg de
ora i bieelul mamei.Ar fi mai viclean ca un arpe,un lupttor,un paria al
societii ca mine.i,exact ca mine,te-ar ur pentru ceea ce eti.
- De c m urti? Pentru c nu sunt indianc? Cine e cel cu prejudeci aici?
- Nu te ursc pentru c eti alb,ci pentru c,la fel ca majoritatea albilor,ne-ai
ignorat.Ne inei n mod convenabil departe de contiinele voastre.A venit
vremea s v atragem atenia.Lund un bieel blond i alb de lng mama lui
blond i alb am rezolva problema asta.
Ea tremura n interior,dar rmase cu brbia ridicat i l privi sfidtor.
- N-ai putea s dispari.Te-ar gsi pn la urm.
- Probabil.Pn la urm.Dar a avea destul timp,poate civa ani chiar.Ar fi de
ajuns ca s-l transform pe Scott ntr-un ticlos.Ameninrile ndreptate asupra
vieii ei nu o tulburau,dar aceasta reui.i pierdu curajul i se ag de cmaa
lui.
-Te rog.Nu mi-l poi lua pe Scott.E...e fiul meu.E tot ce am.El i ls minile s
alunece peste umerii,braele i apoi oldurile ei.Cuprinzndu-le,o trase spre el
jignitor.
- Ar fi trebuit s te gndeti la asta cnd te-ai culcat cu toi prietenii

soului dumitale.Randy l mpinse furioas i se deprta de el.


- N-am fcut aa ceva!
- Astea sunt zvonurile care circul,
- Exact asta sunt,nite zvonuri.
- Susii c tot ce se spune despre infidelitatea dumitale e minciun?
- Da!Cuvntul rsun n atmosfera ncrcat.Apoi,deodat,se auzi o voce:
- Mami?
CAPITOLUL 8
Auzind glasul ovitor al lui Scott,Randy se ntoarse iute i l vzu n prag.Ca o
umbr,Ernie se afla n spatele lui.Indianul se uita la Hawk curios.Dar Scott i
privea mama i chipul lui era ngrijorat.
- Bun,dragul meu.Forndu-se s zmbeasc,spera ca Scott s nu fi auzit
ultimele cuvinte pe care le schimbaser ea i Hawk,sau,dac le auzise,spera s
nu le neleag.Se ls pe vine i ntinse braele,iar Scott veni fuga spre ea.l
mbria cu putere,bucurndu-se c i simea trupul plinu,obrajii reci,i mirosul
de aer curat pe care l purta n haine i n pr.
Cu mult nainte ca ea s fie gata s-i dea drumul,el se desprinse din mbriare.
- Azi am fost la vntoare cu Ernie i Donny,i zise el cu ochii strlucind.
- La vntoare? ntreb ea dndu-i prul la o parte de pe ochi.Cu arme?
- Nu,zise el puin dezamgit.Hawk a spus c nu putem folosi armele nc,dar am
pus capcane n care s-au prins iepuri.
- Zu?i examina chipul cu o deosebit atenie.n afar de nas,care era puin ars
de soare,prea s fie neschimbat.
- Da,dar le-am dat drumul.Erau micui i Ernie a zis c n-ar trebui s-i irosim.
- Bnuiesc c Ernie tie foarte multe n legtur cu aceste lucruri.
- tie totul,exclam Scott,aruncndu-i un zmbet noului su prieten.Aproape la
fel de multe ca Hawk.tiai c Hawk e ca un fel de prin sau un preedinte pentru
tribul lui? ntreb el,dup care i cobor glasul foarte mult i spuse n oapt: E
foarte important.Randy nu voia deloc s nceap o discuie despre meritele lui
Hawk.
- i ce altceva ai mai fcut azi? Ai mncat bine la prnz?
- h,sandviuri bologna,rspunse el absent i mpotrivindu-se cnd ea vru s-i
bage cmaa n pantaloni.Leta a fcut prjituri.Au fost foarte bune.Puin mai
bune dect ale tale,recunoscu el cu regret.n ochii lui Randy aprur lacrimi.
- Pentru asta te iert.
- Tu ce-ai fcut toat ziua? Ernie a zis c Hawk a vrut s stai aici,n cabana lui.

- Da,pi...i eu am fost ocupat toat ziua.


- Ai mai jucat jocuri cu el?
- Jocuri?
- Ca acela pe care l-am jucat diminea.Ea i arunc lui Hawk o privire
ntunecat.
- Nu,n-am mai jucat nimic.Atunci el se aplec puin i i opti:
- Trebuie s-i spun un secret,mami.Randy intr n panic imediat,fiind convins
c el avea s-i spun c fusese tratat cine tie cum.
- Sigur,dragul meu.Cred c Hawk nu se va supra dac stm aici s vorbim puin
ntre patru ochi.Aruncndu-i o privire lui Hawk,l provoc s se opun n timp
ce ea l trgea pe Scott de o parte.Se ghemui ntr-un col al unicei ncperi i l
ntoarse pe Scott cu faa spre ea.
- Ce e,Scott? Spune-i lui mami.
- Cred c lui Hawk nu i-a plcut jocul nostru.Secretul lui nu prea se potrivea cu
gravitatea chipului i,pentru o clip,ea rmase surprins.Dup aceea,ncercnd s
nu-i trdeze nerbdarea,l ntreb:
- De ce crezi asta?
- Pentru c faa lui a artat toat ziua aa,spuse el ncruntndu-se ntr-un fel care,
n mod obinuit,ar fi fost extrem de amuzant.i l-am auzit pe Ernie spunndu-i
Letei c Hawk e ntr-una din pasele lui proaste din cauza noastr.Puse o mn pe
umrul ei,de parc rolurile lor s-ar fi inversat i el ar fi fost mai nelept.
- tiu c tu te-ai simit foarte bine,dar nu cred c ar trebui s mai jucm jocul
sta cu el.
- Nu,n-o s-l mai jucm.Nu trebuia s se prefac.Era dezamgit cnd vedea ct
de importante erau strile lui Hawk pentru Scott.Dorea aprobarea brbatului.
Acest lucru era ct se poate de evident.l strnse din nou la piept,proptindu-i
capul sub brbia ei i nconjurndu-l cu braele.
- Te iubesc,Scott.
- i eu te iubesc,mam.Cu toate acestea,acum,c spusese ce avea de spus,se
gndea deja la altceva i se desprinse din braele ei.
- Trebuie s plec acum,pentru c m ateapt Donny.O s mncm floricele.M-a
invitat s dorm cu el.Ernie a spus c n-o s te superi,pentru c o s stai aici cu
Hawk.
- Aa e,dar nu-i face griji.
- Nu-mi fac.Cred c e foarte bine cnd ai un prieten la care s dormi.O s
dormii n acelai pat cum fac mmicile i tticii la televizor?
- Scott! S nu mai spui aa ceva.

i ndrept privirea ocat spre Hawk,care o fixa ca o pasre de prad din partea
cealalt a ncperii.Era imposibil s nu fi auzit vocea piigiat a biatului,dar
expresia i rmsese neschimbat.
- Pentru c nu suntei cu adevrat mmic i ttic?
- Exact.
- Eh,spuse el nclinndu-i capul gnditor,probabil c totui ar fi bine dac ai
face-o.Noapte bun,mami,mai spuse el i o srut repede pe obraz,dup care iei
n fug,strigndu-i lui Hawk peste umr: Noapte bun,Hawk.
Ernie i arunc o privire pe care ea nu o putu defini,dar prea s fie plin de
repro.nchise ua n urma lui,lsndu-i singuri.Dup cteva clipe de tcere
apstoare,Hawk o ntreb:
- Deci,ce alegi? Podeaua sau patul?
- Podeaua.El ridic din umeri artndu-i indiferena fa de alegerea ei.
- Vino ncoace.Vznd-o c nu se mic din locul unde se afla,el se ncrunt
i,lund fia de piele ngrozitoare,veni spre ea.Se nfior cnd el i trase din nou
minile la spate.
- N-o s-ncerc s mai fug.i dau cuvntul meu.
- De ce te-a crede pe cuvnt?
- N-a pleca fr Scott.
- Dar mi-ai tia gtul n somn.Scoase cuitul din buzunarul fustei ei.Randy
crezuse c scpase neobservat cnd l luase de la Scott n timp ce se
mbriau.Nu acela fusese motivul pentru care l inuse att de mult n brae i
att de strns,dar cnd simise mnerul de filde lng mna ei,i se pruse ca un
adevrat dar de la Dumnezeu.Aa c profitase de ocazie pentru a i-l lua.
Acum,Hawk o deposeda de el aa cum o deposedase i de mndria ei.
- ncercrile astea de a fugi au nceput s devin plictisitoare,doamn Price.Ce-ar
fi s renuni la ele?
- Ce-ar fi s te duci naibii?Trecu pe lng el cu ct demnitate putea avea cineva
cu minile legate la spate i se aez la piciorul patului,unde i petrecuse toat
ziua cu excepia cinei i a vizitei lui Scott.Fr s scoat o vorb,Hawk
nghenuche i i leg minile de piciorul patului,dup care scoase o ptur i o
pern dintr-un dulap aflat ntr-un col.i arunc perna pe podea.
Randy ar fi vrut s se mpotriveasc,dar se sturase s se mai lupte cu el.i va
pstra energia i mintea pentru mai trziu,cnd va avea mai mult nevoie de
ele.Se ntinse pe o parte i i puse capul pe pern.Hawk desfcu ptura i o ls
s cad peste ea.
- M ntorc,spuse el i iei.Lu lampa cu el,lsnd-o ntr-o bezn total.

Trecu mai mult de o or,timp n care Randy se ntreb unde se dusese,oare,i ce


fcea.Supraveghea tabra? Sttea de vorb cu ceilali efi? Fcea dragoste cu
Dawn?Acea posibilitate i persist n minte.i-i nchipui mpreun,dou trupuri,
unul ncordat i musculos,cellalt moale i voluptuos,micndu-se ntr-o perfect
armonie.i vedea chipul lui Hawk,intens i viril,n timp ce o penetra pe femeia
aceea.i imagin gura lui pe snul ei,buzele deschizndu-se i nchizndu-se n
jurul lui,limba lui mngind uor un sfrc tare,sugndu-l cu putere i
pasionat.Randy gemu datorit senzaiilor care o strbtur.Ura susceptibilitatea
trupului ei,dar nu putea face nimic.Fantezia aceea crease o cldur lipsit de
ruine n adncul ei,care cerea s fie stins.Hawk era brbatul potrivit pentru a o
face.I-ar fi oferit iubitei lui tot atta plcere ct i primea.i ddea seama de
acest lucru dup atingerea lui.n dimineaa aceea,mngierile lui o tulburaser
profund i strniser o febr carnal n snii i ntre coapsele ei.
Imaginea minii lui alunecnd pe pulpa ei i rsri deodat n minte.i muc
buzele n ncercarea de a-i nbui un geamt generat de dorina de a simi
mna aceea pe sub haine,lipit de piele,cercettoare.Era att de absorbit de
fantezie,nct n clipa n care Hawk nchise ua n urma lui,Randy tresri.Se
prefcu adormit cnd el se apropie i i lumin faa cu lampa.Spera c roeaa
din obrajii ei nu era vizibil,i c rsuflarea i se linitise destul pentru a-l
convinge c dormea.Prea s se fi convins,cci nu spuse nimic.Puse lampa pe
mas i o stinse.Ea auzi apoi zgomotul sec al cizmelor care czur pe podea i
fonetul hainelor cnd i le scoase.Arcurile patului scrir sub greutatea lui.Ea
ciuli urechile pentru a auzi vreun sforit uor sau respiraia constant,care i-ar fi
dat de neles c dormea,dar n timp ce asculta,adormi ea nsi.
La un moment dat,n timpul nopii,se trezi i l vzu aplecat deasupra ei.Tresri
i l privi speriat.Lumina argintie a lunii care ptrundea pe fereastr fcea ca
ochii lui incredibil de albatri s strluceasc.
- i clnne dinii,opti el cu un glas sczut i o nveli cu ceva.
Era o blan de oaie.Ea vzuse multe din acestea n tabr.Se ghemui cu plcere
n cldura pe care blana i-o oferi imediat.Hawk se duse napoi n pat.
Mult vreme dup aceea,Randy sttu i se uit pe fereastr.Vzuse cum i se
ncordaser i i se relaxaser bicepii cnd o acoperise cu blana.Pielea de pe
pieptul lui era neted i ntins ca o tob.Sfrcurile i se vedeau mici i
tari.Mijlocul i era ngust,burta plat.Un pr negru i des o fcu s-i coboare
privirea.Rsuflarea i se tie cnd i aduse aminte.Hawk O'Toole fusese
slbatic,primitiv i superb de gol.

Leta i cu ea i serveau pe brbai.Se micau de la maina de gtit la mas i


invers,umplndu-le cnile de cafea imediat cum se goleau.Consiliul tribal se
ntrunise n dimineaa aceea n cabana lui Hawk pentru a discuta strategia.Era
echivalentul modern al strvechiului sfat al btrnilor.
Poate ar fi trebuit s o deranjeze faptul c vorbeau despre ea ca i cum nici nu ar
fi fost de fa,dar nu o deranja.n primul rnd,prefera s fie informat dect s
nu tie ce aveau de gnd.n al doilea rnd,era liber s se mite prin caban,ceea
ce i permitea s-l vad pe Scott pe fereastr.Biatul se juca afar cu Donny.
Hawk nu-i ddea nici o atenie,de parc ar fi fost invizibil.Dup noaptea
trecut,acea indiferen era o adevrat bucurie.Cnd se trezise n dimineaa
aceea cabana era goal,dar legturile de piele fuseser desfcute i ea avea
minile libere.Cnd Hawk i fcu apariia,Ernie i Leta se aflau lng el.Lui
Randy i se prea c i el evita s o priveasc,la fel cum ea evita s se uite la el.
n timpul discuiilor cu cei din consiliu,i pomenise numele de multe ori,dar nu
se uitase la ea dect o dat,atunci cnd ea strnutase fcndu-i pe to i s tac
brusc o clip.Se scuz ruinat i i ntlni privirea lui Hawk o secund i nu i
ddu seama care din ei i ntoarse capul primul.
Scopul ntlnirii era ateptarea ziarului de diminea.Cineva se dusese n oraul
cel mai apropiat,care se afla,totui,la o distan considerabil,pentru a cumpra o
ediie de diminea.n cele din urm,curierul apru,nchise portiera camionetei i
veni alergnd spre cabana a crei u fusese deschis de unul din ceilali.
Avea trei exemplare ale ziarului la subsuoar,pe care le mpri celor din jurul
mesei.Expresia de pe chipul lui era sumbr.Hawk se uit la mesager nainte s-i
coboare privirea asupra primei pagini pe care o citi n linite.
Randy zri o fotografie a ei i a lui Scott dedesubtul titlului.O alt fotografie l
nfia pe Morton artnd distrus.i juca rolul foarte bine.Numai un om cu
adevrat prefcut putea s fac aa ceva.Numai un adevrat egoist ar fi putut
ncerca mcar.Era foarte curioas s citeasc articolul.Era curioas s afle ce
spunea Morton.Mai voia s tie i ce msuri se luau pentru eliberarea lor.
Brbaii din jurul mesei ncepur s se mite nelinitii pe scaune.Ernie i ridic
privirea o dat i l fix cu duritate pe Hawk dup care i relu lectura.Unul din
ei njur deodat i se duse la fereastr.Randy deveni nervoas datorit faptului
c omul l privea int pe Scott.Se uit ntrebtoare la Hawk,dar expresia de pe
chipul lui nu era deloc linititoare,cci devenea mai ntunecat cu fiecare
clip.Strnse din dini.i nclet pumnii de o parte i de alta a ziarului i
sprncenele i formar un V adnc deasupra bazei nasului.
- Fir-ar s fie!Randy tresri cnd el izbi cu pumnii n mas i njur violent.

- Poate mai scrie ceva pe vreo alt pagin,spuse Ernie cu un glas sumbru.
- M-am uitat deja,spuse cel care adusese ziarele.Nu mai scrie nimic.Numai ce ai
citit acolo.
- Ticlosul abia dac a pomenit de noi.
- Iar cnd a fcut-o,a spus c rpirea a fost un act slbatic i criminal.
- Credeam c e de partea noastr,c ne nelege i c va sta de vorb cu
guvernatorul pentru noi.Fiecare spuse cte ceva.Numai Hawk rmase tcut i
amenintor.n cele din urm,i ridic privirea i o fix pe Randy.Ea simi un
nod n stomac,de team.
- Plecai.Acel cuvnt abia se auzise.Se uitar unii la alii nedumerii,netiind ce
s fac.Cel de lng fereastr reacion primul,prsind cabana.Ceilali l
urmar,uotind ntre ei.Leta se opri n prag,ateptndu-l stnjenit pe Ernie,care
sttea nc lng Hawk.
- nainte s faci ceva,gndete-te foarte bine la consecine,l sftui el.
- La naiba cu consecinele,uier Hawk.tiu foarte bine ce fac. Ernie nu prea de
aceeai prere,dar el i Leta i urmar pe ceilali.Fr s fie nevoie s
ntrebe,Randy tia c Hawk nu se referise i la ea cnd dduse ordinul de a se
prsi cabana,aa c rmase neclintit.Se fcu linite.n deprtare se auzeau tot
felul de zgomote familiare,copiii se jucau,cineva btea ceva cu un ciocan,cinii
ltrau.Caii nechezau i forniau.Un motor era pus n funciune.Dar acele
zgomote obinuite preau extrem de deprtate i detaate de tcerea apstoare
din interiorul cabanei.n afar de focul care trosnea n sob i de rsuflarea
rapid a lui Randy,nu se mai auzea absolut nimic.n cele din urm,cnd ea avu
impresia c nu mai suporta toat acea tensiune din piept,Hawk se mic.Se
ridic ncet,deprtndu-i scaunul de mas,dup care l ocoli i veni spre
ea,intuind-o cu privirea lui mpietrit.Cnd ajunse la o distan de c iva pai de
ea,se opri i i spuse cu un glas inexpresiv:
- Scoate-i bluza.
CAPITOLUL 9
Ea nu spuse i nu fcu nimic.Doar micorarea pupilelor i o nfiorare instinctiv
artar c l auzise.
- Scoate-i bluza,repet el.
- Nu,spuse ea cu un glas rguit,dup care scutur din cap i zise cu mai mult
fermitate: Nu.Nu.
- Dac nu...Lama ascuit a cuitului fcu un zgomot sinistru cnd alunec din
teaca de piele.Randy se i ddu puin n spate.innd cuitul n mna dreapt,

Hawk o ntinse pe stnga spre ea.Randy se feri i el o apuc de pr,nfurndu1 n jurul pumnului i trgnd-o n sus.Durerea o fcu s nu simt cnd el i tie
bluza de la guler pn la poale,dar simi,totui,aerul pe piele.Uitndu-se n
jos,vzu bluza desfcut.ocul i nbui iptul care i umplea gtlejul.
El i ddu drumul prului,dar ea era prea uluit ca s se mai gndeasc la
fug.Apoi,i prinse una din mini i manevrnd cuitul din nou,i fcu o tietur
mic la un deget,dup care vr arma napoi n teac.
Randy se uit cu gura cscat la sngele care curgea din ran.Fr grai i
incapabil s se mite,nu se opuse nici mcar cnd Hawk i trase bluza peste
umeri i peste braele lipsite de vlag.
- ncpnarea dumitale ne prinde foarte bine.Bluza tiat va face o impresie
mai puternic.i strnse degetul pn cnd sngele i iroi pe mn i pe
ncheietur.Apoi tampona rana cu bluza,mnjind astfel materialul.
- Sngele dumitale.O s-l testeze.Cteva fire de pr i rmseser nfurate pe
degete.Le lu cu grij i le strecur n materialul cmii.
- Prul dumitale,spuse el,apoi i zmbi cinic.Vor ti cu siguran c eti victima
unui act slbatic i criminal.
- i nu sunt?El se uit atunci la snii ei dezgolii.Randy nchise ochii,cltinnduse uor,ngrozit,tiind c el i privea sfrcurile tari.
- Poate c da.Apropiindu-se de ea,i lu mna rnit i i-o trase spre el,
nchizndu-i-o n jurul sexului su plin.
- Ard de dorin pentru dumneata,doamn Price.S mnjim cmaa i cu
altceva,pentru care nu vor avea nevoie de microscop?i aps mna cu putere.Ea
ip i i-o trase brusc.iptul fusese de durere,nu n semn de protest fa de
cuvintele lui grosolane sau fa de atingerea aceea forat.
- Ce este?Glasul lui se schimbase.Nu mai era amenintor,ngrijorarea era
natural.Ochii si,care nu mai erau sclipitori i sumbri,o msurar.
- Nimic,spuse ea cu rsuflarea tiat.Nu e nimic.Ea o apuc de bra.
- Nu m mini.Ce este?O scutur uor i,cnd ea fcu o grimas,i slbi imediat
strnsoarea.
- Braul?Randy nu voise s arate nici un semn de slbiciune,dar,din moment ce
el insista,ddu din cap afirmativ.
- M doare din cauza faptului c am dormit pe jos.Mi s-a fcut frig nainte ca
dumneata...s m nveleti,spuse ea ncet,ferindu-i privirea.M dor muchii.
El se deprt puin de ea.Cnd i ridic privirea spre el peste cteva clipe,Randy
vzu c nc o mai privea.Apoi,ntorcndu-se brusc,el se duse i scoase o
cma curat dintr-un dulap.Era tot din flanel,dar mult mai mare dect

cealalt.Randy se ntreb dac o fi fost a lui. I-o puse pe umeri i apoi i bg


braele pe mneci.Manetele i atrnau mult peste vrfurile degetelor.n timp ce
ea sttea locului,ca un copil cuminte,el i le suflec pn la ncheieturi.Atunci
observ s tietura nc mai sngera.Inima lui Randy aproape c-i sri din piept
cnd el i ridic degetul la buze i i-l supse cu putere.Privirile li se ntlnir cnd
el i trecu limba uor peste rana superficial pe care o fcuse.Ea trase brusc aer
n piept,fapt care lui i atrase din nou atenia asupra snilor.Acum erau acoperii
de cma,dar tot se vedeau puin,fiindc nasturii rmseser descheiai.
Sfrcurile mpungeau vizibil materialul moale.ntr-un fel,era mai sexy dect
fusese complet goal.Vrfurile degetelor lui i atinser gtul n locul unde era o
vntaie decolorat de la srutul ptima din urm cu dou seri i l frec
uor.Randy zri n ochii lui regret i o inconfundabil umbr de mndrie.
Degetele i coborr apoi i ddur la o parte o latur a cmii pentru a-i dezveli
unul din sni.Acesta prea palid,trandafiriu i delicat.n comparaie cu materialul
masculin al cmii lui i cu armiul minii.i mngie interiorul cu ncheietura
unui deget.Cu degetul mare i frec sfrcul pn cnd acesta se schimb din
inocent n erotic.Privirea i alunec spre a ei.Ochii ei erau plini de uimire fa de
acel aspect tandru al lui Hawk O'Toole.Ai lui erau plini de o dorin fierbinte.
Apoi,de parc ar fi fost furios pe ea,sine,i trase mna brusc i se ntoarse.Un
moment ndelungat rmase neclintit n mijlocul camerei.Cnd vorbi,vocea i era
aspr.
- Se pare c soului dumitale nu-i pas dac te ntorci sau nu.
- i-am spus c aa o s fie,spuse ea cu greu.Genunchii preau s i se fi lichefiat,
iar partea inferioar a trupului i pulsa i era umed de dorin.Fierbineala
ruinii i mai ardea nc obrajii.
- i nu e soul meu,adug ea repede.
- nc e ngrijorat pentru Scott.
- Pentru c asta ateapt publicul din partea lui.
- A spus presei foarte puin despre noi i cauza noastr,zise el dup care se
ntoarse i adug agitnd cmaa ptat de snge n faa ei: De aceea am fcut
asta.Ca s-i reamintesc de nelegerea noastr.
- M ndoiesc c va servi la ceva.S-ar putea s nici nu spun c a primit-o.
- Nu i-o trimit lui,ci direct guvernatorului Adams mpreun cu o scrisoare n care
i voi explica amnunit ce vrem i de ce mina Puma singuratic e att de
important pentru economia rezervaiei noastre.
- Sper din toat inima s obii ceea ce doreti,Hawk,dar s trimii haine
nsngerate prin pot,ameninnd tacit cu violena e ceva periculos i stupid.

O s-i fac mai mult ru dect bine.


- Nu i-am cerut sfatul.N-am nevoie de el,spuse el i privirea i cobor spre
cmaa descheiat care lsa s se vad valea dintre sni.Cred c ntr-un singur
domeniu eti expert,spuse el apoi cu sarcasm,i tiu deja cum o fac.
Lsnd-o clocotind de furie,iei repede i trnti ua n urma lui.
- N-a avut o via uoar.De aceea pare att de dur uneori,i spuse Leta lui Randy
cu un aer solemn.Dar,n adncul sufletului,Hawk e foarte sensibil.Numai c nu
vrea s se tie asta pentru c l-ar face s par slab.i ia foarte n serios sarcina
de lider al tribului.Randy nu putu dect s aprobe.Se aflau amndou la masa
din cabana lui Hawk,tind legume pentru o friptur.Randy nu l mai vzuse pe
Hawk de cnd plecase trntind ua,cu cteva ore n urm,lund i cmaa ptat
de snge cu el.Fusese puin surprins c nu o mai legase,dar acest lucru se
explic aproape imediat,cnd apru Leta.Adusese cu ea cte ceva de crpit,un
co cu legume - i un leucoplast pentru degetul lui Randy.
- Bnuiesc c eti paznicul meu,remarcase Randy,iar cnd zmbetul inocent al
Letei dispru,regret imediat acele cuvinte.
Nu era vina fetei c ea era prizoniera unui individ total lipsit de inim.Leta
ndeplinea doar ordinele unui brbat,ale unui ef,ceea ce fusese nvat s
fac,probabil,de cnd tia s vorbeasc.
- mi pare ru c i-am vorbit urt,Leta.A mai rmas nite cafea.Nu vrei puin?
I se prea penibil s fac pe gazda cnd stpnul casei tocmai i tiase bluza,o
rnise cu cuitul i o jignise n modul cel mai umilitor..Totui,Leta prea s nu
dea atenie acestor lucruri i accept cu plcere o cafea,ncepuse crpitul i,dup
ce termin,se apucase s taie legumele,sporovind n permanen.
Randy se bucurase cnd conversaia se ndreptase n mod firesc spre Hawk
O'Toole.Dorise s afle tot ce se putea despre el fr s fie nevoit s pun
ntrebri.Dar,dup cum i ddu seama,nici nu era nevoie,cci Leta i oferi o
mulime de informaii.
- Nu prea i-am vzut partea sensibil,spuse Randy punnd un cartof curat
ntr-un lighean cu ap rece i lund un altul.
- Ah,dar exist.nc mai sufer dup mama i fratele lui care a murit la natere.i
e dor de bunicul lui.
- Din cte am neles,trebuie s fi fost singura influen pozitiv i stabil din
viaa lui Hawk.Leta se gndi cteva clipe,dup care ncuviin.
- Hawk i tatl lui se certau tot timpul.Hawk n-a vrsat nici o lacrim la moartea
lui.Sunt prea tnr s-mi amintesc,dar aa mi-a spus Ernie.

Numr morcovii pe care i curase i i tiase i se hotr s mai adauge unul.


- Fiul cel mai mare al lui Ernie e de aceeai vrst cu Hawk.Au jucat mpreun
fotbal la colegiu.
- La colegiu?
- Da.Amndoi i-au luat licena n inginerie.Dennis se ocup de baraje i
poduri,iar Hawk s-a ntors n rezervaie cnd a murit bunicul lui.A renunat la
cariera de la ora.Randy uit de cartoful pe jumtate curat pe care l inea n
mn.
- Dac a renunat la o carier promitoare n ora,nseamn c a simit o dorin
puternic de a se ntoarce.
- Cred c a fcut-o din cauza tatlui su i a minei.
- A tatlui su i a minei?
- Nu tiu foarte multe n legtur cu asta,dar tatl lui Hawk era directorul
minei.Nu era...,spuse ea coborndu-i glasul,nu era un om de baz.Ernie zice c
mai tot timpul era beat.Oricum,s-a lsat convins de oamenii ia s le vnd
mina.Randy ncerc s nu par dornic de a afla mai multe,dar i umezi buzele
nerbdtoare.
- El a vndut mina grupului de investitori?
- Da.L-am auzit pe Ernie spunnd c tribul a fost nelat.Aproape toat lumea a
dat vina pe tatl lui Hawk,care,pn la urm,s-a lsat prad buturii i a trebuit
nlturat.
- Astfel nct Hawk i-a asumat rspunderea,dar i vina,spuse Randy ncet.
Acest lucru explica foarte multe n legtur cu Hawk O'Toole.Nu voia s in
mina n funciune numai pentru a le oferi oamenilor si un mijloc de a-i c tiga
existena,ci i pentru a-i rscumpra vina.Cu diploma de la colegiu i calitile
lui de lider ar fi putut lucra la orice min din lume,dar rmsese n rezervaie,nu
numai pentru c era ef,ci i pentru c era legat de ea printr-un sentiment de
vinovie.
- Ernie i face griji n privina lui,continu Leta nebgnd de seam atitudinea
gnditoare a lui Randy.Crede c Hawk ar trebui s se nsoare i s aib copii.Aa
poate n-ar mai avea pase proaste att de des.Ernie zice c Hawk e singur.Asta-l
face s se poarte cu rutate cteodat.Ar putea alege ca soie orice femeie
nemritat din trib ar vrea,dar n-o face.
- Alege vreodat vreuna ca s...tii tu,s...Leta i cobor privirea ruinat.
- Cnd vrea o femeie aa,se duce n ora cteva zile.Randy nghii cu greu.
- Ct de des se duce n ora?
- Depinde,spuse Leta ridicnd din umeri.De cteva ori pe lun.

-Aha.
- Uneori st cteva zile n ir.Dar atunci se ntoarce mai posomort ca oricnd.Ca
i cum,cu ct st mai mult cu o femeie pltit,cu att i place mai puin.
Se terse pe un prosop de vase i adun toate cojile n ziarul care fusese ntins pe
mas n acest scop.
- Prostituatele nu-i fac nici copii.
- I-a spus lui Ernie c n-o s aib nici unul niciodat.
- Da? De ce?
- Ernie crede c din cauza mamei sale,pe care a vzut-o murind.
O bun parte din antipatia lui Randy dispru.Era greu s pori dumnie cuiva
care suferise att de mult.
- Dac Hawk nu ncepe s aib copii ct mai curnd,va trebui s fac un efort
dublu pentru a-l ajunge din urm pe Ernie,spuse Leta mai ncet i i arunc lui
Randy un zmbet timid.
- Eti nsrcinat? o ntreb aceasta i ochii Letei sclipir cnd ddu din cap
afirmativ,l-ai spus lui Ernie?
- Chiar asear.
- Felicitri amndurora.Leta chicoti.
- Ernie are nepoi deja,dar e mndru ca un pun din cauza copilului.
Privindu-i burta,i trecu mna cu afeciune peste ea.Expresia ei cald i
iubitoare o fcu s par frumoas.Randy se bucura pentru ea,dar mai simi i o
uoar gelozie.Dragostea Letei pentru Ernie era att de lipsit de complicaii,
vieilor lor erau att de simple.Sigur,el comisese un delict i ar fi putut ajunge la
nchisoare din acest motiv,dar n nici un caz nu i-ar fi spus acest lucru
Letei,umbrindu-i,astfel,fericirea.Peste cteva clipe,Donny i Scott ddur buzna
nuntru.nghiir cteva sandviuri pe care Leta i Randy le pregtiser pentru
ei.Randy sttea aproape de Scott,atingndu-l ori de cte ori avea ocazia,fr ca
acest lucru s bat la ochi sau s-l fac s se simt stnjenit.
- Mam,ce frumos a fost la Donny! Ernie ne-a spus poveti cu fantome,poveti
indiene cu fantome,spuse el bndu-i laptele cu poft i tergndu-se la gur cu
dosul minii.Tu te-ai distrat bine dormind aici,la Hawk?Zmbetul ei dispru.
- A fost bine.
- Hawk a zis c ne ia s clrim dup ce mncm de prnz.i a mai spus s-i faci
un sandvi.Ar fi vrut s-i transmit c domnul O'Toole putea foarte bine s vin
s-i fac sandviul singur,dar nu voia s-l amestece pe Scott n conflictul lor,aa
cum,fr ndoial,c i nchipuise i el.Dup ce i ddu lui Scott dou sandviuri
mpachetate,l strnse la piept.

- Ai grij.Nu uita c abia nvei s clreti.S nu riti inutil.


- Bine.Hawk o s fie acolo oricum.Stai puin,Donny,vin i eu!
Iei n fug fr s-i mai arunce o privire mcar.Cnd se ntoarse,Randy o vzu
pe Leta privind-o cu nelegere.
- Hawk n-o s lase s i se ntmple ceva lui Scott.tiu sigur.Randy zmbi stins.
- N-o va face atta timp ct cooperez eu,ceea ce am i de gnd s fac,spuse ea i
trase adnc aer n piept.Aa c n-ai de ce s mai stai aici cu mine.tiu c ai o
mulime de alte treburi.Te rog,du-te i vezi-i de ele.N-o s plec nicieri.
- Dar ai ncercat s fugi.
- N-o s mai ncerc nc o dat.
- Ar fi trebuit s tii c Hawk o s te gseasc.
- Cred c am tiut,dar a trebuit s ncerc.
Leta,incapabil s neleag felul cum gndea Randy,cltin din cap.
- Eu a prefera s m aflu sub protecia unui brbat n loc s fiu singur.Acea
remarc inocent o tulbur pe Randy.De ce i se prea deodat att de atrgtor
s se afle sub protecia lui Hawk? Ar fi vrut s fie singur ca s se poat gndi la
acest lucru.De asemenea,faptul c nu prea dormise noaptea se fcea simit abia
acum.Parc avea nisip n ochi.Nu i mai putea reine cscatul i renun s-l mai
ascund politicos.O ndemn pe Leta s o lase singur i,pn la urm,tnr
capitul.Imediat ce ua se nchise n urma ei,Randy se duse spre pat
mpleticindu-se.Se ntinse,se nveli cu ptura i i afund capul n pern.Dac
lui Hawk nu-i convenea ca ea sa trag un pui de somn n patul lui,foarte ru.Din
vina lui nu dormise prea bine noaptea trecut.Mai nti,o forase s doarm pe
podeaua tare.Apoi,o lsase s nghee nainte s o nveleasc.i,n final,apruse
n faa ei gol.Adormi cu acea amintire delicioas n gnd.
El era nuntru cnd se trezi ea.Randy se ridic n capul oaselor,tremurnd uor
de frig,i i roti privirea prin ncpere.Hawk sttea lng sob,neclintit,pe un
scaun cu sptar drept.Picioarele i erau ntinse n fa,iar minile i le inea peste
centur.O privea fr s clipeasc.Ea avu impresia c o fcea de mult vreme.
- mi pare ru,spuse ea cu nervozitate,dnd ptura la o parte i coborndu-i
picioarele pe podea.Ct e ceasul?
- Are vreo importan?
- Cred c nu.N-am vrut s dorm att de mult.Dup lumina care se vedea pe
fereastr,i ddu seama c trebuia s fie dup-amiaz trziu.Soarele dispruse
deja n spatele munilor.Umbrele de dincolo de pereii cabanei erau mai lungi i
mai ntunecate.
- Nu eti curioas?Ea i frec braele pentru a se nclzi puin.

- n legtur cu ce?
- Cu bluza.
- Ai expediat-o?
- Da.
- Sunt perfect de acord,dac asta ne va ajuta s ajungem acas mai repede.
Se ridic i i netezi fusta ifonat,care era i aa oribil.
- L-ai dus pe Scott s clreasc?
- S-a descurcat foarte bine.
- Unde e?
- Cred c joac cri n cabana lui Ernie.
- Bnuiesc c o s-l vd la cin.
- Ai pierdut cina.n seara asta am mncat mai devreme.
- Vrei s spui c n-o s-l vd pn mine? De ce nu m-ai trezit? ntreb ea
furioas.El i ignor i furia i ntrebarea i puse una proprie:
- De ce-i tot freci braele?
- Pentru c mi-e frig.Nu m simt bine.Spre groaza ei,ochii i se umplur de
lacrimi.
- mi simt capul greu.M doare peste tot i numai din vina ta.Mi-ar trebui o
aspirin.Tietura de la deget se desface mereu.
- i-am trimis un leucoplast.
- A czut cnd i-am splat vasele! strig ea.Vreau s-mi vd fiul.Vreau s-l
srut nainte de culcare.L-ai inut departe de mine aproape toat ziua.
El se ridic atunci ncet.
- Ar fi trebuit s te gndeti la asta nainte s-ncerci s fugi.
- Ct o s m mai pedepseti?
- Pn cnd o s fiu convins c te-ai nvat minte.
Ea i ls capul n piept nfrnt i o lacrim i se rostogoli pe obraz.
- Te rog,Hawk.Las-m s-l vd pe Scott.Mcar cinci minute.El i strecur
degetul sub brbia ei i i nl capul.i studie chipul cteva clipe i,apoi,i ddu
drumul,deodat.Lu ptura de pe pat i nc una din dulap i dup aceea i spuse:
- Haide.Ea l urm bucuroas,tergndu-i lacrimile de pe fa n timp ce alerga
n urma lui pe crare.I se pru ciudat cnd vzu c se ndreptau spre camioneta
lui,dar bnui c aveau s foloseasc maina pentru a ajunge la cealalt
caban.Cu toate acestea,cnd l vzu c pornete n direcie opus,se ntoarse
spre el.
- Ce faci? Unde m duci?
- O s afli destul de curnd.Bucur-te de plimbare.E o sear superb.

- Vreau s-l vd pe Scott.El nu spuse nimic,continund s priveasc fix


parbrizul.Randy nu avea de gnd s-i dea satisfacia de a o vedea plngnd din
nou i refuz s-l implore.Aa c se ndrept i privi drept nainte,inndu-i
spatele rigid i brbia sus.i venea s se ia la btaie pentru faptul c plnsese i
se rugase de el.Nu numai c se umilise,dar nici nu ctigase nimic.
Nu merser mult,dar cnd Hawk opri maina,mprejurimile erau mult mai
slbatice dect cele n care se afla tabra.Randy l privi nedumerit cnd opri
motorul i trase frna de mn.
- Unde suntem? Ce cutm aici? Aici ai de gnd s-mi ngropi cadavrul? Fr s
spun nimic,Hawk cobor i veni spre portiera ei.Ea cobor i atept ca el s ia
pturile din main.
- Sus,spuse el.Ea i-o lu nainte pe crare,cu team.Cnd ajunser sus,ea se opri
s-i trag suflarea,nu numai datorit urcuului,ci i fiindc privelitea i tia
respiraia n adevratul sens al cuvntului.Parc toat lumea se ntindea la
picioarele lor i nimic nu sttea ntre ei i apusul soarelui.
Culorile erau aprinse de la roul cel mai puternic la cel mai strlucitor violet.Cu
fiecare secund de lsare a ntunericului,stelele apreau pe cer ca ciupercile dup
ploaie.Chiar deasupra orizontului,semiluna era imens i la fel de neptat ca un
porelan fin.Un vnt rcoros i lipea hainele de trup.
- Trebuie s ne strecurm pe acolo,spuse Hawk lng urechea ei.
- Pe unde?I se prea c ei arat spre un perete de stnc.
- Pe aici,zise el lund-o de mn.Uitndu-se cu mai mult atenie,ea zri o
crptur n stnc,prin care nu ncpea dect o persoan subire...Hawk o
mpinse nainte i ea se strecur prin deschiztur.El o urm.Spaiul se lrgea
nuntru.Randy se opri deodat brusc.La numai civa metri n faa ei se afla un
fel de bazin cu ap din care aburi ieea ca dintr-un cazan,nvluind pmntul
ntr-o cea care se rsucea n jurul gleznelor i al gambelor.Izvoare subterane
fceau ca la suprafaa apei s apar bule..
- Bun venit la cada cu ap fierbinte a Mamei Naturi,spuse Hawk.
CAPITOLUL 10
Perspectiva de a se scufunda n apa aceea fierbinte era ncnttoare.Trecuser
cteva zile de cnd nu mai fcuse o baie adevrat.Nu voise s se spele n apa
rece a rului,aa c trebuise s se rezume la splatul cu buretele ntr-un lighean.
- Ai vrea s intri? o ntreb el.
- Da,strig ea entuziasmat i apoi adug mai potolit: Dac e bine.

- De aceea te-am adus aici.Poate c apa fierbinte o s-i alunge senzaia de


greutate din cap i frigul din oase.Ea fcu un pas spre ap i abia atunci i ddu
seama c era complet mbrcat.
- i cu hainele ce fac?
- Le scoi.
- Nu vreau.
- Atunci or s se ude.El ncepu s-i descheie cmaa.Cnd i arcui umerii i
i-o scoase din pantaloni,Randyi feri privirea,fiind convins c voia s o
intimideze.Nu avea s-l lase,aa c i scoase pantofii de tenis i osetele i le
aez pe o piatr plat i uscat.Apoi i desfcu fusta lsnd-o s-i alunece la
picioare,dup care pi peste ea.Cmaa foarte mare i ajungea pn la jumtatea
pulpelor.
Auzind zgomotul fcut de fermoarul lui care i acoperi pe cel al apei,se ndeprt
ct de repede i permiteau pietrele i intr n bazin,dar scoase un ipt uor,cci
simea apa fierbinte pe picioarele ei reci.Dar,ncetul cu ncetul,intr i mai mult
i,peste cteva secunde,cnd se mai obinui,se ls n jos pn cnd apa i
cuprinse mijlocul i apoi umerii.n cele din urm,se cufund pn la brbie n
acel paradis.O cad construit de mna omului ar fi trebuit s aib o mie de
robinete instalate pentru a se putea compara cu aceea,i spuse ea.Apa venea
spre ea din toate direciile,masndu-i amoreala muchilor,ungndu-i
ncheieturile nepenite i nclzindu-i pielea ngheat.
- i place?i era team s se ntoarc pentru a-l privi,dar risc,totui,i fu
ncntat s vad c i el era cufundat n ap pn ia brbie.tia,ns,c
dedesubt,era gol.ncerc s nu se gndeasc la acest lucru.
- E minunat.Cum ai gsit-o?
- Bunicul obinuia s m aduc aici dup o zi petrecut la vntoare.Pe
urm,cnd am mai crescut,veneam aici cu fetele.
- Cred c nu e nevoie s ntreb pentru ce.El zmbi.
- Apa are un anumit fel de a topi inhibiiile.Dup cteva minute,fetele uitau s
mai spun nu.
- Au fost multe?
- Fete? ntreb el ridicnd din umeri.Cine crezi c le-a numrat? Veneau i
plecau.
- Un numr suficient? Rsul lui fu gros i ironic.
- Pentru un tnr exist vreun numr suficient de femei?
- i acum,c ai naintat n vrst? El o privi ndeaproape.
- Exist un numr suficient de femei?

tiind c nu era prudent s continue discuia,ea zise,totui:


- Leta mi-a spus despre drumurile tale n ora.Femeile acelea pltite te satisfac?
- Da.i eu le satisfac pe ele,zise el i Randy i feri privirea.Dar dumneata? o
ntreb ncet.Eti vreodat satisfcut? De ci amani ai nevoie ca s-i sting
focul?Ea strnse din dini pentru a se abine s nu spun ceva usturtor.
- Crezi c sunt o trf.Eu cred c eti un bandit.Fiecare din noi crede c trebuie
pedepsit cellalt.Foarte bine.Nu putem s-o lsm balt i s nu ne mai insultm?
Mai ales acum.Hai s nu ne mai certm i s stricm aa ceva,te rog.E superb.Nu
vreau s distrug impresia asta cu o ceart prosteasc.
El ntoarse capul.Profilul lui se distingea ntunecat pe orizontul vestic,care
pierdea repede btlia cu ntunericul.Randy i aprecie profilul pentru frumuseea
sa masculin.Se ntreb ce ar fi simit,oare,pentru Hawk O'Toole dac l-ar fi
cunoscut ntr-un alt timp i ntr-un alt ioc.Dac nu s-ar fi mritat cu Morton
Price att de tnr pentru a scpa dintr-un cmin nefericit,ar fi putut ntlni un
brbat ca Hawk,puternic,dar lipsit de egoism,care lupta pentru cauze nu pentru
dolari,un lider lipsit de ambiie personal.S-ar fi putut ndrgosti nebunete de
el.Scuturnd din cap pentru a alunga asemenea gnduri stranii,ea spuse:
- Povestete-mi despre bunicul tu.
- Ce anume?
- L-ai iubit?El ntoarse capul repede,suspicios,dar vznd c ea nu l
ridiculiza,rspunse:
- L-am respectat.Ea l ncuraj s vorbeasc i,peste puin timp,el ncepu s-i
povesteasc despre copilria i adolescena lui.Ba chiar zmbi cnd i aminti
unele lucruri foarte dragi.Dup ce spuse o anecdot deosebit de amuzant,ns,
ncet s mai zmbeasc i se ncrunt.
- Dar cnd am crescut,mi-am dat seama c am dou lucruri mpotriva mea.
- Care anume?
- Faptul c sunt indian i acela c aveam un tat beiv.Dac pe oameni nu-i
deranja primul,cu siguran c o fcea cel de-al doilea.
Ea se gndi dac era bine s deschid subiectul,dar,n cele din urm,i spuse c
nu avea nimic de pierdut,ci numai de ctigat dac l putea nelege mai bine.
- Hawk,ncepu ea ovitoare,Leta mi-a povestit de tatl tu i de felul cum a
vndut mina acelor escroci.
- La naiba,exclam el i se ridic n picioare brusc,astfel nct apa i venea doar
pn sub mijloc i i iroia pe pieptul neted,picturile prinzndu-se n firele de
pr din jurul buricului.Randy ar fi vrut s nu-i mai ia ochii din acel punct care o
intriga att de mult,dar privirea lui furioas i atrase atenia.

- Ce altceva i-a mai trncnit Leta?


- N-a fost vina ei,spuse Randy iute,nevrnd ca tnr femeie s aib necazuri
fiindc ar fi divulgat secrete ale tribului.Eu i-am pus ntrebri n legtur cu tine.
- De ce?Ea l privi uluit.
- De ce?
- Da,de ce? De ce ai fost att de curioas n legtur cu mine?
- Am crezut c,dac tiu mai multe despre tine,o s-i neleg mai bine aciunile.
Ceea ce se i ntmpl,spuse ea.Acum tiu de ce e att de important pentru tine
s recapei mina.Vrei s te rscumperi pentru greeala tatlui tu.
i puse mna pe bra.
-Hawk,nimeni nu te nvinuiete.Nu eti tu de vin pentru...El i ddu mna la o
parte i se ridic.
- N-am nevoie de mila dumitale,doamn Price,i,de fapt,dumneata ar trebui s-o
implori pe a mea.Se ntoarse,vrnd s ias din ap,dar Randy l prinse de mn.
Se folosi de ea pentru a se ridica i,n acelai timp,i lans atacul verbal:
- Nu mi-e mil de tine,catr ce eti! ncercam doar s-i ptrund n minte,s te
neleg.El o apuc atunci de umeri,ridicnd-o pn cnd ea atinse fundul apei
doar cu vrful degetelor.
- Nu poi s m nelegi n veci pentru c pielea dumitale e alb.N-ai fost
batjocorit de oameni redui la minte.N-ai fost obligat s-i demonstrezi
valoarea ca fiin omeneasc n fiecare zi.Succesele dumitale n-au fost judecate
cu ciud i eecurile cu bucurie.Ai fost acceptat de societate chiar din ziua n
care te-ai nscut.Eu nc mai lupt pentru asta.Ea se smulse din minile lui.
- Povara asta de pe umerii ti nu e ngrozitor de grea? Nu simi nevoia niciodat
s te scuturi i s scapi de ea? Nimeni nu e preocupat de motenirea ta cum eti
tu nsui,spuse ea mpungndu-i pieptul cu degetul,Nimeni n afar de tine nsui
nu te consider vinovat pentru eecurile tatlui tu.Complici singur lucrurile,
pentru c ai impresia c merii s fii pedepsit pentru ceea ce-a fcut el.Dar asta-i
o prostie.O nebunie.Trsturile lui exprimau indiferen,dar ochii l trdar.Erau
tulburi i clocoteau de furie.
- i uii locul.
- Locul? strig ea.i care ar trebui s fie,m rog,locul meu?
- Sub brbat,spuse el i o trase brusc,dup care i ls capul n jos i o srut
apsat.Ea se zvrcoli,ncercnd s scape,dar era clar c el deinea controlul.
Limba lui continu s-i frece buzele pn cnd acestea se desfcur i atunci se
cufund n cldura umed a gurii ei.El o folosi pentru a mngia,a icana i a-i
nfrnge rezistena.Reui.ncercrile lui Randy de a se elibera devenir eforturi

de a se apropia ct mai mult de el.Particip la acel srut,acceptnd cu plcere


prezena limbii lui agile.Dar nu era deloc pregtit pentru clipa n care el i-o
supse uor,trgndu-i limba n interiorul gurii lui.Imediat dup ce i reveni de
pe urma ocului,ea i-o explora cu curiozitate i cu o ncntare carnal.
Pulpele goale i se lipir de ale lui.Muchii tari ai pieptului i apsau snii de
fiecare dat cnd el i mica braele pentru a o strnge mai tare.Ea scoase un
geamt cnd i simi dovada de oel a dorinei lipindu-se de burta ei.
Hawk o deprt de el.Se privir n ochi cteva clipe,pn cnd i recptar
suflarea.Vntul le rcori trupurile nfierbntate i aerul de munte le limpezi
capetele.Apa le nconjura picioarele.Dar nimic nu le putea risipi dorina plin de
pasiune pe care o simeau unul pentru cellalt.Privirea lui cobor asupra snilor
ei i Randy l auzi inndu-i respiraia.Sfrcurile ei mpungeau materialul ud
care i se lipise de trup.Hawk ntinse mna spre primul nasture.Hipnotizat de
ochii lui,ea l ls s-l descheie.Apoi,urm al doilea nasture.ncheieturile
degetelor se loveau de snii ei i i atinser abdomenul n timp ce se mutau de la
un nasture la altul.n cele din urm,toi au fost descheiai i el ddu la o parte
cmaa ud.O privi mult vreme,examinnd cu sete sferele netede i albe ale
snilor i vrfurile lor ntunecate i tari.
Scond un sunet sczut i lacom,el i strecur minile pe sub cma i braele
ei,astfel nct snii i ncpur n spaiul dintre degetele mari i celelalte.Le
ncerc sensibilitatea mngindu-le vrfurile ntunecate,care rspunser.
Lsndu-i repede capul n jos,cuprinse unul cu gura lui fierbinte.
Instinctiv,Randy i arcui spatele i i ls capul pe spate.oldurile i se atinser
de tria lui.El i ridic privirea atunci i scoase cteva cuvinte excitante,care o
fcur s se ruineze pentru c o tulburau.O lu de mn i ieir mpreun din
ap,ntinzndu-se pe una din pturi.
-Adug nc un delict n seama mea,i spuse el nlturndu-i chilotul.Dup
aceea se aplec deasupra ei,srutndu-i burta,snii i gura iar i iar.
Vrful catifelat al sexului su era deja umed cnd o penetr ptrunznd n ea
ncetul cu ncetul,mngietor.Randy gemu datorit ocului provocat de posesia
lui absolut.Cnd se mic i ea,i se pru c superbul cer se desface deasupra
ei.nchise ochii n faa acelei lumini incandescente,dar aceasta continu s o
acopere cu scntei.i simea trupul nvluit de o cldur la fel de intens ca
fiecare stea care ardea pe cer.ncepu s tremure.Abia atunci,Hawk i afund faa
n prul ei lsndu-se prad unei eliberri explozive.
Stnd mbriai sub ptur,ea i ntoarse faa i i srut pieptul cu
timiditate,mngindu-i pielea neted i perfect ntins cu vrfurile degetelor.

- Sunt nc una din fetele ale cror inhibiii s-au topit n ap.
- Nu,zise el ntorcndu-se i,strecurndu-i mna ntre pulpele ei,o cuprinse cu
cldur i adug: Nici una n-a fost blond.
- Hawk.i rosti numele dintr-o suflare,n timp ce degetul lui se mica insolent
peste triunghiul ei.Fcu un efort s-i in ochii deschii,s vorbeasc.
- Mi-ai spus Miranda.Mna lui rmase nemicat.
- Poftim?
- Cnd ai...mi-ai spus Miranda.El i retrase mna i se deprt de ea.Chipul i
era ntunecat,de parc s-ar fi tras o draperie peste el.
- Hawk?
- Hai,e timpul s ne ntoarcem,spuse el i se ridic ntinzndu-i mna.Ea i-o
accept i,pe furi,i recuper chilotul.i-l puse,dar Hawk nu pru s-i observe
stnjeneala,cci se grbea s se mbrace el nsui.Lui Randy nu-i plcea deloc c
trebuia s-i pun cmaa ud,dar o fcu,totui.Dup ce se mbrcar,el o lu din
nou de mn i ieir prin deschiztura din stnc,cobornd apoi pe crare spre
locul unde lsaser camioneta.Cnd ajunser,Randy l ntoarse cu faa spre ea.
- De ce mi-ai spus Miranda?
- Nu mi-am dat seama c am fcut-o.Nu face o mare problem din asta.
- Eu nu fac,dar vd c pe tine te deranjeaz c mi-ai spus aa.De ce? O clip,el
se uit n alt parte.Apoi,se ntoarse i o privi n ochi.
Am vrut s m deosebesc de ceilali.
- Care ceilali?
- Ceilali amani ai ti.Vorbir foarte puin pe drumul de napoiere.Cnd ajunser
n faa cabanei,Randy i ddu seama c el trebuia s regrete ceea ce se
ntmplase la bazin.Chipul i era ntunecat i buzele lui subiri nu puteau s
exprime,dup prerea ei,dect dezaprobare fa de purtarea ei uuratic.Nu
suporta s vad aa ceva,nct se uit n alt parte.El cobor primul din
camionet i veni s-i deschid ua.Ea cobor,dar nu putu merge mai departe,
deoarece Hawk i bloca drumul.Rmase cu privirea aintit n pmnt.
El i ridic brbia,spunnd:
- N-am folosit prezervativ.
- Nici nu m-am gndit la asta.Dup o pauz,el spuse din nou:
- Dar n-ai de ce s-i faci griji.Totdeauna am folosit unul.Totul rmase nemicat
nuntrul ei.Abia putea s mai respire.Fr s-i dea seama,el i spusese c era
deosebit,cel puin,altfel dect celelalte.Nu era mult,dar era,totui,ceva.Avea s
aib nevoie de toate justificrile posibile cnd se va gndi la ceea ce se
ntmplase ntre ei.

- Nici tu nu trebuie s-i faci griji,Hawk.


- Ai fost precaut cu ceilali?Ea scutur din cap i clipi des pentru a-i reine
lacrimile srate.Umezindu-i buzele,spuse:
- Nu a mai existat nimeni n afar de soul meu.i acum tu.i-o jur.Ochii lui nu
strluciser niciodat mai puternic.Parc pentru a acoperi lumina aceea,el i fcu
mici i o privi bnuitor,dar,dup cteva clipe,i cuprinse cotul i zise:
- Hai s mergem.
- Unde?Nu o conducea spre caban.
- Credeam c vrei s-l srui pe Scott nainte de culcare.Ea l urm,uitndu-se
mai mult la el,dect la crarea accidentat i ncercnd s deslueasc misterul
care l nvluia pe acel brbat.Misterul lui Hawk O'Toole rmase nedezlegat a
doua zi.Dup ce l vizitaser pe Scott o jumtate de or cu o sear n urm,se
ntorseser la cabana lui Hawk singuri.Ea se bucura c Scott rmsese cu Ernie
i Leta.Se simea bine acolo,iar Randy ardea de nerbdare s fie singur cu
Hawk n noaptea aceea.Numai c el nu mai fcu dragoste cu ea,aa cum se
ateptase ea - cum sperase chiar.Dormir amndoi n pat.El o dezbrcase
ncet,pe ndelete devenind nerbdtor doar cnd ncepu s-i scoat propriile
haine.Apoi o trase sub ptur lng el i i privi prul rsfirat pe pern lng al
lui.Minile lui i mngiar trupul cu sensibilitatea proprie unui sculptor pentru
form i calitate.Dar nici mcar nu o srut.La un moment dat,n timpul
nopii,ea se trezi simindu-i braele strngnd-o cu mai mult putere i picioarele
frecndu-i-se febril de ale ei.l auzea optindu-i numele n timp ce i sruta
ceafa.l simi tare i plin lipit de fese.Cu toate acestea,el i cuprinse snul doar i
o trase mai aproape.n cele din urm adormi i,dup un timp,cnd btile inimii i
se mai linitir,adormi i ea.Cnd se trezi,vzu c el plecase deja.Se ddu jos din
pat,se mbrc,puse lemne pe foc,fcu patul i pregti cafeaua.Se mustr pentru
faptul c se purta att de ridicol,dar,de fiecare dat cnd se zrea n vreo
suprafa lucioas,era uimit de licririle scnteietoare din ochii ei i de
zmbetul permanent de pe buze.Mai simea,de asemenea,i o durere delicioas i
constant n partea inferioar a abdomenului,iar snii i preau grei i sensibili.
Sfrcurile rspundeau la orice atingere,ct de uoar.Hawk nu-i potolise
foamea,i-o ntrtase.Cnd auzi ua deschizndu-se,ea se ntoarse cu respiraia
tiat.Hawk se opri puin n prag.Se privir cteva clipe,dup care el intr.
Ceilali efi i fcur apariia n urma lui,fr s par c observ atmosfera
ncrcat.Nici unul nu o observ n afar de Ernie,care se uit la Hawk i la ea
cu agerime.

- Pune cafea la toat lumea,spuse Hawk cu asprime,iar Randy deveni rigid.Te


rog,adug el apoi,mai ncet.Ea l ascult,nu att pentru c ordinul fusese
ndulcit,ct pentru c aduseser cu ei un ziar.Era curioas s afle reacia
guvernatorului dup ce primise bluza ei ptat de snge i scrisoarea care o
nsoise.
- Cel puin i-am atras atenia,spuse Hawk dup ce termin de citit articolul n
legtur cu ultimele evoluii ale cazului.A promis s verifice cum a fost cu
nchiderea minei.De asemenea,trece peste Price i trateaz personal cu FBIul.Dorete s cunoasc toate aspectele rpirii lui Randy i a lui Scott.Pe de alt
parte,a declarat c,dac Randy a fost agresat fizic n vreun mod,va avea grij s
fim pedepsii,ct se poate de aspru.Se uit la Randy.Simind c roete,aceasta
i cobor privirea,ntrebndu-se dac i dduse seama cumva c-i spusese pe
numele mic.
- Acum ce facem? ntreb atunci unul din membrii consiliului.Hawk sorbi din
cana de cafea pe care i-o dduse Randy.
- Nu tiu sigur.Trebuie s m gndesc.O s ne mai ntlnim disear nainte de
cin pentru a discuta planurile,ntre timp,bucurai-v de timpul liber,zise el
cercetndu-le chipurile pe rnd.S sperm c,n curnd,vom ncepe lucrul.
Dup ce plecar brbaii,Leta veni nuntru cu Donny i Scott,care se jucar pe
jos n vreme ce Hawk i Ernie discutau.Randy era curioas s afle ce vorbeau,
dar glasurile lor erau foarte sczute.Se prea c Hawk i tot propunea ceva lui
Ernie,dar acesta nu era de acord.Dndu-i seama c nu avea s fie consultat,
Randy o ajut pe Leta s pregteasc micul dejun.Mncar mpreun,adunai n
jurul mesei din cabana lui Hawk.Conversaia curgea uor.Privind de
afar,nimeni n-ar fi bnuit c Scott i ea erau ostateci,i spuse Randy.Biatul l
rug pe Hawk s-i repare o pratie i,ntre timp,primi i cteva sfaturi n privina
folosirii ei.
- Nu trebuie s ne ntoarcem acas nc,nu-i aa,mami?
ntrebarea lui Scott i surprinse pe toi.Randy nu tiu ce s rspund.
- Nu...nu tiu.De ce?
- Sper c o s mai stm mult pentru c-mi place aici.Dup ce spuse acest lucru,o
zbughi pe u dup Donny,iar cei mari rmaser ntr-o tcere penibil.Leta fu
cea care o ntrerupse.i strnse umrul lui Ernie i se ridic nesigur.
- Mi-e cam ru.Ernie se mic,mai repede dect l vzuse Randy vreodat i
ieir iute.
- Ce naiba se ntmpl? ntreb Hawk imediat dup ce Randy nchise ua n
urma lor.

- Leta e nsrcinat. Hawk o privi o clip,apoi se uit spre u,de parc i-ar fi
putut vedea pe Ernie i Leta mergnd prin pdure.Murmurnd o njurtur,i
trecu toate cele zece degete prin prul des i drept,dndu-l la o parte de pe lng
fa.i propti coatele pe mas i i sprijini capul n mini.
Randy se apropie de el ncet.
- Nu te bucuri pentru ei?
- Foarte mult.
- Nu se vede.El i ridic privirea repede.
- Dac Ernie va fi condamnat,va intra la nchisoare.Ea se ls s cad pe un
scaun n faa lui.
- Hei,bun venit n lumea luciditii,domnule O'Toole.Asta tot ncerc i eu s-i
spun de cteva zile.Toi o s intrai la nchisoare.El cltin din cap n semn c
nu.
- Eu am fcut nelegerea cu Price.Le-am spus tuturor c,dac lucrurile nu vor
merge aa cum am plnuit,eu mi voi asuma ntreaga responsabilitate,i-am pus
s jure c,dac eu voi fi arestat,ei se vor ascunde.Randy i spuse c era generos
pn la capt,dar nu putea s nu-i admire spiritul de sacrificiu.
- Gestul tu e nobil,totui,tot restul vieii vor fi nite fugari.
- Mai bine dect la nchisoare.
- Depinde.i Ernie? El n-a jurat?
- Ba da,dar mi-a spus deja c,dac eu ajung la nchisoare,se pred i el.
- Bnuiesc c Leta nu tie.
- M-ndoiesc s tie.Se ridic i ncepu s se plimbe ncolo i ncoace prin
ncpere.Randy strnse vasele din care mncaser micul dejun i le spl ntr-un
lighean cu ap de la pomp,pe care o nclzise pe sob.Era att de absorbit de
problema lui Hawk,nct nici nu bg de seam absena condiiilor.
Cnd termin,l vzu deschiznd o cutie de metal cu o chei aurie.
- Ce-i acolo?
- Dosarele minei.Le-am adus cu noi.
Ea se uit la teancul acela de hrtii aruncate n dezordine pe mas.
- Vraful sta de hrtii reprezint sistemul vostru de ndosariere?
- Eu sunt inginer.tiu unde se afl argintul i cum s-l scot ct mai bine.M mai
ocup...m ocupam,adic,i de marketing.Nu sunt contabil.
- Ai fi putut angaja unul.
- N-am apucat,spuse el aezndu-se pe un scaun.M-am gndit c s-ar putea s
gsesc ceva acum,ceva ce m-ar putea din nou n faa lui.Pe msur ce el examina
i nltura hrtiile una cte una,ea le lu i le citi.ncepu s le aeze pe categorii,

separndu-le pe cele referitoare la impozite de statele de plat,de facturile de


vnzare i de planuri,njurnd teribil,Hawk arunc deoparte o copie a actului
prin care se atesta transferarea minei n posesia investitorilor.Randy l citi.La
prima vedere i se pru ceva standard.Suma de bani primit de indieni n urma
vnzrii prea impresionant,dac nu stteai s te gndeti la potenialul minei
care era irosit.Apoi,examinndu-l cu mai mult atenie,observ o anumit
clauz.Inima i tresalt de emoie,dar mai citi o dat ca s fie sigur c nu se
grbise s trag concluzii.
- Hawk,ce e asta? l ntreb ea ridicnd un studiu topografic al proprietii.
- Un plan.Topografii le fac ca s...
- tiu foarte bine asta,spuse ea iritat.Doar lucrez n biroul unui topograf.
Informaia respectiv l lu total prin surprindere.
- ntr-adevr? Lucrezi?
- Bineneles c lucrez.Altfel cum ai fi crezut c-l pot ntreine pe Scott?
- Mi-am nchipuit c Price...
- Nu,zise ea scuturnd din cap categoric,n-am cerut nici un ban de la el.Nici
mcar pensie alimentar pentru copil.N-am vrut s m oblig n nici un fel fa de
el.Oricum,spuse ea apoi,ntinznd planul pe mas ntre ei.Ce e asta? Partea asta
de pmnt de aici? ntreb ea artndu-i zona marcat printr-o linie ntrerupt pe
plan.Colul gurii lui Hawk se ridic uor cu amrciune.
- Era o pune pe care pteau vitele noastre.
- Vite?
- Tribul a avut cteva sute.Le creteam pentru carne.
- i nu le mai avei?
- Din moment ce nu mai exist pune,nu mai exist nici vite.Le-am pierdut
odat cu mina.Spre surprinderea lui,Randy zmbi.
- Vrei s spui c noii proprietari dein controlul i asupra acelui teren,n afar de
min?
- Acum e mprejmuit cu un gard de srm ghimpat.Semne cu trecerea
interzis sunt puse din loc n loc.Presupun c asta nseamn c dein controlul
asupra lui.
- Au fcut-o ilegal.El se ncrunt.
- Ce vrei s spui?
- Uite,punea...are cteva mile ptrate,nu? ntreb ea i el ddu din cap
afirmativ.Locul apare n plan,dar nu i n contract.
- Eti sigur? ntreb el abia putnd s-i rein tulburarea.
- Hawk,m uit pe astfel de planuri toat ziua,verificnd fiecare detaliu nainte

ca o proprietate s treac dintr-o mn n alta.M pricep.Investitorii aceia n-au


fost numai nite escroci,dar au fost nite escroci proti.Au cumprat n grab,
evident pentru a obine o scutire de impozite la sfritul anului.
Se ntinse i i aps mna.
- Tribul se mai afl nc n posesia punii,Hawk.i,dac-i ari acest material
guvernatorului,sunt sigur c va autoriza o verificare complet a vnzrii.
Intervenia lui Morton e zero.sta,spuse ea btnd cu mna n contractul i
planul din faa ei,te-ar ajuta mai mult dect ar putea s-o fac el vreodat.
El se uit la acele documente legale.
- N-am examinat niciodat cu atenie contractul sta.La naiba! Eram prea furios.
De cte ori m gndeam la el,mi se fcea grea.Nu puteam s m uit la el.
- Nu te nvinui de neglijen.Profit de aceast informaie acum.Mai bine mai
trziu dect niciodat.Randy l vzu adunnd hrtiile i nghesuindu-le n cutia
metalic,ignornd sortarea pe care o fcuse ea cu grij.
- Totui,sistemul de ndosariere las de dorit.El i arunc un zmbet
strmb.ncuind cutia i innd-o sub bra,ocoli masa.Oprindu-se lng ea,o apuc
de pr i i ddu capul pe spate.
- Spune-mi despre amani.Privirea ei rmase netulburat.
- i-am spus asear.N-au existat.N-a fost nici unul.
- De ce n-ai negat zvonurile?
- De ce-a fi fcut-o?Erau total neadevrate.Am refuzat s le dau satisfacie
negnd.Morton a fost cel care a avut amante.Mi-a fost necredincios chiar de la
nceputul cstoriei noastre aproape.Dup ce a ctigat locul n Congres,s-a
gndit c nite femei n plus i se cuveneau ca un premiu pe care era firesc s-l
primeasc.Se afia n faa mea,tiind c voiam s menin familia unit de dragul
lui Scott.Cnd m-am sturat i nu i-am mai putut tolera infidelitatea nici mcar o
zi,i-am cerut s divorm.M-a ameninat c va cere custodia lui Scott dac cer
divorul pe motiv de adulter,ceea ce i-ar fi afectat imaginea.
- N-ar fi obinut niciodat custodia biatului.
- Poate c nu.Dar n-am vrut s-l supun pe Scott unui asemenea proces oribil i
Morton tia asta.n plus,nu eram convins c o s ctig.Avea destui prieteni
sus-pui care erau gata s declare sub jurmnt c m culcasem cu ei.
- Oameni care i datorau lui Morton anumite favoruri politice.
- Cnd te-am acuzat c ai fost o soie necredincioas,de ce n-ai negat? De ce
m-ai lsat s te chinuiesc?
- Cnd Morton a nceput s rspndeasc zvonurile n legtur cu aa-zisele
mele aventuri,propria mea mam m-a mustrat c n-am fost mai discret.N-am

negat nici atunci.Dac ea voia s cread o asemenea minciun despre mine,eram


gata s-i dau voie s-o fac.Din moment ce avea att de puin ncredere n
mine,nu mi-a mai psat ce prere avea.
- Atunci,de ce mi-ai spus mie?Rspunsul nerostit plutea ntre ei.Prerea lui
Hawk n legtur cu ea conta extrem de mult.Degetele lui i inuser prul
strns.Ar fi trebuit s simt o durere n gt,dar nu simea nimic,n afar de
cldura ochilor lui care i se revrsa peste fa.El i aps capul fr s vrea,
apropiindu-l de el,iar ea ridic mna instinctiv i i-o puse pe coapsa lui,sus.El
scoase atunci un geamt puternic i,respirnd ntretiat,i spuse:
- Dac te mai uii la mine astfel,va trebui s...Btaia din u i fcu s se
despart.Randy i trase mna repede i Hawk i desprinse degetele din prul
ei,dndu-se napoi.
- Intr.Vocea i era la fel de ntunecat ca ochii care o fixau.Ernie intr i i
ddu seama imediat de situaie.Atmosfera era ncrcat de atracie sexual.
- Pot s vin mai trziu,spuse el dndu-se napoi.
- Nu,zise Hawk.Tocmai voiam s vin s te caut.Avem multe de vorbit.Nici
mcar nu ncuie ua cabanei cnd plec.
CAPITOLUL 11
Atmosfera din jurul focului n seara aceea fu aproape srbtoreasc.Consiliul
tribal avea un plan care avea s-i fac s reintre n posesia minei.Oamenii nu
tiau cu exactitate care era acel plan,dar nici nu-i interesa.Aveau ncredere n
consiliu pentru a rezolva problema pentru ei.Toi efii,i ndeosebi Hawk,erau
tratai cu mai mult respect dect de obicei.Johnny se apropie de ptura lui Hawk
cnd el i Randy mncau.Din ziua ncercrii ei nereuite de a fugi,ori de cte ori
l vzuse pe tnr,acesta muncea cu srg,de parc ar fi vrut s-i ia revana
pentru toat neglijena din trecut.Acum i ntinse ambele brae paralel cu
pmntul.Nu mai tremurau.
- Sunt treaz de trei zile,spuse el.
Hawk nu schi nici un zmbet,dar tnrul nici nu se ateptase s o fac.
- Ai fcut o treab bun n privina camionetelor i m-ai fcut s am din nou
ncredere n tine.Cnd o s rencepem munca n min,tot echipamentul va trebui
revizuit.Te voi numi supraveghetor permanent al garajului,dac vei accepta s
urmezi cursurile colii de mecanic din ora.Tribul i va achita toate taxele.Te
intereseaz?
- Da.Hawk i arunc o privire.
- O s m ocup de asta ct de curnd.

Ochii lui Johnny sclipir,dar nu mai spuse nimic nainte s plece.


Nu mai sttea singur ca nainte,ci n compania celorlali.Randy l vzu
apropiindu-se de una din tinere,ncepnd s-i vorbeasc ovitor.
- Cred c orgoliul rnit i inima lui zdrobit sunt pe cale de vindecare.
Hawk aprob absent,dar atenia i fusese atras deja de cuplul care se apropia de
ei,inndu-se de mn.Un tnr nalt i mndru,i o femeie care i inea sfioas
privirea n pmnt.
- Bun venit acas,Aaron,i spuse Hawk brbatului.
- Doar pentru dou zile.M-am nscris,dar ncep cursurile abia luni.
- Ai avut destui bani?Tnrul ncuviin.Se uit la fat i,pentru prima
oar,ncepu s dea semne de nervozitate,i umezi buzele i i spuse lui Hawk:
- A vrea s-i cer permisiunea de a m cstori cu Dawn January.Hawk i ainti
privirea asupra lui Dawn,care i-o susinu puin,apoi i-o cobor din nou n
pmnt.
- i coala?
- O termin n mai,i aminti Aaron.Am vrea s ne cstorim n iunie,anul viitor.i
am vrea ca toamna viitoare s se nscrie i Dawn la colegiu.
- Exist ceva ce trebuie s prezini consiliului.
- Am vrut s-o fac astzi dup-amiaz,dar n-am fcut-o pentru c am tiut c se
dezbat alte probleme mai importante,spuse el i i arunc o privire lui Randy.
I-am consultat pe toi ceilali efi ai consiliului i mi-au dat permisiunea.
- Familia lui Dawn e de acord?
- Da.
- i ea?Tnrul o trase n fa uor.
- Vreau s m mrit cu Aaron Turnbow,spuse ea cu un glas sfios.
- Atunci avei permisiunea mea,zise Hawk.Dar nu nainte de a-i termina
studiile,Aaron,adug el repede.Cei doi i mulumir cu respectul cuvenit i
plecar,nainte ca ntunericul s-i nvluie,Randy i Hawk o vzur pe Dawn
lundu-i de gt logodnicul i lipindu-i trupul de al lui.
- M-ndoiesc c or s atepte pn n iunie.
- Eu m-ndoiesc c or s atepte pn diminea,dac Dawn are vreun cuvnt de
spus,zise Randy.Hawk ntoarse capul repede i chipul su sever ncerc s rein
un zmbet provocat de comentariul ei.
- Sper doar s n-o lase nsrcinat,forndu-m,astfel,s stabilesc data nunii cu
cteva luni mai nainte.Ne intereseaz foarte mult educaia lui Aaron.Pn acum
nu ne-a nelat ateptrile.Mi-era team s nu cunoasc vreo fat alb la colegiu
i...

- i ce? ntreb Randy cnd el tcu brusc,lsnd fraza neterminat.


- Nimic.
- i ce? insist ea.
- i s vrea s se nsoare cu ea.
- Ar fi fost chiar att de groaznic?
O durea inima.Nu voia s-i aud rspunsul,dar tia c trebuie.
- Avem nevoie de tineri puternici i inteligeni ca Aaron.Dac s-ar fi cstorit cu
o femeie alb,mai mult ca sigur c ar fi prsit tribul.
- i niciodat n-ar mai fi fost primit napoi,adug ea ncet,ceea ce el evitase s
spun.
- Ar fi putut tri n rezervaie,dar n-ar fi avut o funcie n consiliu.E foarte
dificil,dac nu chiar imposibil,s mbini dou culori.Dac ai ales,ai fcut-o
pentru o via ntreag.ntoarse capul.Randy i studie profilul care se distingea
pe fundalul focului.Era un conductor dur,dar drept.i admira simul dreptii.
Pedepsele pe care le ddea erau subtile,dar eficiente.Datorit faptului c laudele
primite din partea lui erau rare,erau i mai valoroase.Punea la suflet problemele
fiecrui membru al tribului su.
Se bucura c l cunoscuse pe acel om,care nu cuta s fie ntotdeauna pe primul
loc.nainte s-l cunoasc pe Hawk O'Toole,nu crezuse c exista aa ceva.
Dar,n timp ce continua s-l priveasc,se petrecu ceva cu ea.Hawk era singur.
Chiar dac se afla ntre oameni care l respectau,era separat de ei.Acea separare
o fcea s simt o durere n suflet.Tristeea se vedea foarte limpede n ochii lui
albatri.O inea ascuns cu grij,dar,n anumite momente,cineva foarte atent o
putea observa.Din cauza copilriei nefericite i a sentimentului de vinovie care
l apsa,suferea n tcere i singur.nainte s-i poat examina emoiile din
interior,Scott apru i se aez pe ptur lng ea.
- Bun,mami,spuse el i,neobinuit de posomort,se ghemui lng ea i i puse
capul pe pieptul ei.
- Bun,dragul meu.Unde ai fost? Nu te-am vzut demult.Ce-ai fcut?
- Nimic.Ea l privi pe Hawk ntrebtoare,dar acesta ridic din umeri,artnd c
nu tia ce anume i-ar fi putut provoca lui Scott melancolia aceea.
- S-a ntmplat ceva?
- Nu,mormi copilul.
- Eti sigur?
- Da,numai c...
- Numai ce anume? El se ndrept.
- Donny o s aib un alt copil.

- tiu i cred c-i o veste minunat.Tu nu crezi?


- Poate,dar le spune tuturor,zise el fcnd un gest ca pentru a cuprinde toat
lumea.A spus c eu n-o s am.Putem s avem i noi unul,mmico? Te rog.
Pe moment,rugmintea aceea o ls fr grai,dar dup aceea ncepu s rd uor
i i ddu obinuitul rspuns printesc:
- Mai vedem noi.
- Aa ai spus i despre iepura i n-am primit nici unul.Promit c o s te ajut eu
s ai grij de el.Te rog.
- Scott.Rugminile copilului ncetar brusc cnd l auzi pe Hawk rostindu-i
numele.
- Poftim.
- Unde i-e cuitul?Scott l scoase din centur.Hawk l lu i l examin.
- Nu l-ai mai pierdut?Bineneles c atunci cnd i-l dduse napoi,nu-i spusese c
mama lui fusese cea care i-l luase n timp ce se mbriaser.
- Nu,domnule.
- Hmm.Cred c merii o rsplat pentru faptul c ai atta grij de acest cuit.O
teac.
- Dar are deja una,Hawk.
- Dar nu-i ca asta,spuse el i scoase o teac din piele din buzunarul cmii.
Bg cuitul n ea i apoi i-l ddu lui Scott,care l primi cu respectul cuvenit
sfintelor relicve.
- Mam,Hawk.E excelent.De unde o ai?
- De la bunicul meu.A fcut-o pentru mine cnd eram cam de vrsta ta.Vreau s-o
pstrezi.Ca s-i aminteasc de mine.Nu spuse acest lucru,dar Randy auzi
cuvintele n minte,rostite de glasul lui Hawk.Prea un dar de adio.Acel gnd o
fcu s-i simt inima cuprins de panic,ceea ce nu avea nici un sens.Nu
ncercase chiar ea s fug,n urm cu cteva zile? Iar acum,gndul de a pleca i
de a nu-l mai vedea niciodat pe Hawk O'Toole era ngrozitor.Ce anume
provocase acea schimbare a lucrurilor?nainte de a avea timp s se gndeasc
mai mult,Leta,Ernie i Donny venir la ei,acesta din urm fiind att de
impresionat de teac,nct ncet s se mai laude cu viitorul frior.
-Vrei ca Scott s stea din nou la noi?ntreb Ernie uitndu-se cnd la
Hawk,cnd la Randy.
- E mai mult loc la tine dect la mine,remarc Hawk.Ar fi mult mai bine s stea
la tine din acest motiv.
- El i mama lui ar putea sta n cabana pe care au ocupat-o cnd au venit aici.
Alternativa lui Ernie nu fu pe placul lui Hawk.

- Focul n-a mai fost fcut de cteva zile.Ar fi prea frig.


- Scott nu ne deranjeaz deloc,spuse Leta,nebgnd de seam tensiunea din
atmosfer i se ndeprt cu amndoi bieii.
Ernie prea c ar fi vrut s spun mai multe,dar rzgndindu-se,i urm.
- Cred c Ernie nu prea m place,spuse Randy cnd nu mai putea fi auzit.
Hawk se ridic iute,fr s-i foloseasc minile i o ajut i pe Randy.
Strbtur mpreun tabra spre cabana lui.
- Lui Ernie nu-i plac femeile albe n general.
- Mi-am dat seama.
- Consider c sunt agresive i prea detepte.
- Nu suntem destul de supuse.
- Cam aa ceva.
- Dar prerea ta care e?
- Cred c Ernie e o cauz pierdut n ceea ce privete micarea feminist.
- Care e prerea ta n legtur eu femeile albe?
- Vreuna anume?Ajunseser deja i el nchise ua exact cnd puse
ntrebarea.Randy se ntoarse s-l priveasc.
- Care e prerea ta despre mine?El naint pn cnd ajunse doar la civa pai
de ea.
- nc nu mi-am format o opinie.
- O prim impresie? ntreb ea cochetnd.
- Te-am vrut n pat.Ea i inu rsuflarea.
-Ah.Singura lumin din ncpere provenea de la focul din sob.Umbre pline de
graie dansau pe pereii din buteni,pe podea i pe cei doi oameni care se priveau
n ochi.Ctva timp atta fcur.Dup aceea,micndu-se ngrozitor de ncet,
Hawk veni lng ea i i trecu degetele prin prul ei.I-1 nfoie i i-l inu n
lturi,privind lumina flcrilor filtrndu-se printre firele blonde.
- Ai un pr foarte frumos,mai ales la lumina focului.Lui Randy i fu greu s
vorbeasc,dar rosti un mulumesc rguit.Hawk i lu faa n mini i i trecu
degetele mari peste genele ei.
- Culoarea ochilor ti e ca a primelor frunze de primvar.i cobor minile apoi
pe gtul ei i o clip i uni degetele n jurul lui nainte s le lase s alunece mai
departe spre piept.n dimineaa aceea,primise o cma curat,care nu era deloc
mai atrgtoare dect cele de dinainte,dar Hawk nu prea s observe.Prea s-l
intereseze mai degrab felul cum ea i ddea form prii din fa.Felul n care se
uit la ea o fcu s se simt mai frumoas ca oricnd.Minile lui alunecar peste
sni.

- Scoate-o,spuse el lsndu-i braele s-i atrne pe lng trup.


Ea i ls capul n jos o clip pentru a localiza primul nasture,apoi,privindu-l n
ochi,i descheie pe toi ceilali i i scoase cmaa,lsnd-o s cad pe podea.l
vzu pe Hawk nghiind n sec i ntinznd mna spre ea,dar ochii ei erau nchii
deja cnd el o atinse.
-Frumoi sni,spuse el cuprinznd-o cu delicatee.Sfrcuri frumoase i sensibile.
Scoase un oftat adnc cnd sfrcurile ei se ntrir sub atingerea degetelor lui.
Plecndu-i capul,mngie unul cu vrful limbii.Randy simi un fior n stomac i
gemu uor.El continu,ncercuind acele vrfuri rigide cu limba sa agil,pn
cnd ajunser aproape s-l ating.Ceea ce,evident,voia.i descheie repede
cmaa i i-o scoase,nerbdtor.Punndu-i minile puternice pe spatele ei,o
trase la piept.Snii ei lsar urme umede pe pieptul lui.Gemnd de plcere cnd
vzu acest lucru,i ls capul n jos i o srut.Nu era un srut lacom,ci profund
i cercettor,de parc ar fi vrut s-i ating sufletul.Continuar s se srute,
frecndu-i nasurile,obrajii,brbiile i buzele.n curnd,Randy i ddu seama de
ce nu o mbria.i descheie blugii.Cnd o fcu,se ndeprt puin de ea.
Respirau neregulat i se priveau.n cele din urm,Randy i cobor privirea spre
pieptul lui,care era incredibil de neted i lucios,splendid alctuit din muchi,oase
i piele.Degetul ei contura linia care i marca muchiul pectoral.Ajungnd la
stern,urm acea scobitur uoar,fia de pr negru i mtsos,lsndu-i degetul
s alunece de-a lungul ei pn la buric.Acolo ezit,netiind ce anume se atepta
din partea ei.Nu trebui s atepte prea mult pentru a afla,cci Hawk i lu mna
i i-o ndrept spre deschiztura blugilor,dar o ls s hotrasc singur,lundui mna de pe a ei.Randy nchise ochii i se aplec nainte,ntoarse capul i i
lipi obrazul de pieptul lui.Abia atunci i ls mna s alunece n prul acela
des.Cnd l atinse,el se cutremur,iar cnd l cuprinse,el i strig numele i o lu
n brae.Ea i ddu capul pe spate pentru a-i primi srutul ptima.El i strecur
mna sub fusta ei ndeprtndu-i chilotul,i apuc fusta i i trase oldurile spre
ale lui.Se atinser; contactul fu mai mult dect puteau suporta.
Hawk se ndrept spre pat i se aez rezemat,pe jumtate de perete,trgnd-o n
braele lui.inndu-i oldurile,i trase corpul spre gura lui i o srut prin fust.
Ridicndu-i-o apoi,i srut burta,pulpele netezi i triunghiul de pr ntunecat
dintre ele.Se ls i mai jos,continund s o srute,separnd i cercetnd acea
feminitate mtsoas cu limba.Aproape imediat,Randy ajunse la un orgasm
cutremurtor.nainte s-i revin complet,el i trase oldurile deasupra
fierbinelii lui rigide.Buzele li se ntlnir ntr-un srut lacom i plin de
pasiune.Minile lui i ghidau micrile apsndu-i uor oldurile.

Dorind cu disperare s-i fac pe plac,ea ls la o parte orice inhibiie i ddu mai
mult dect ceruse el.Cnd se lsar prad pasiunii care amenina s-i mistuie,
trupurile lor erau acoperite de sudoare.Epuizai i abia putnd s se mai mite,se
desprir doar att ct s-i scoat i restul hainelor.Hawk i trase atunci trupul
gol lng el i puse o ptur peste ei.
- Ernie n-ar fi de acord,opti ea,cu gura lipit de gtul lui.
- La naiba cu Ernie,spuse el rznd uor n urechea ei.Zmbetul ei dispru
deodat.
- Hawk,nu vreau s-i compromii poziia n cadrul tribului din cauza mea.
- Ceea ce s-a ntmplat n seara asta nu va schimba nimic.
- Eti sigur?
- ,spuse el plimbndu-i degetul peste buzele ei.Sunt umflate.
- Fiindc te-am srutat prea tare.
- mi pare ru c i-am fcut aa ceva.
- Mie nu,spuse ea i,ridicndu-se puin,l srut,mprir un srut lung i
dulce,n timp ce minile lui o mngiau pline de dragoste.Randy i aminti foarte
puin din ceea ce urm dup aceea.ntins peste pieptul lui,acoperindu-i cu prul
pielea armie i auzindu-i btile inimii care i rsunau n urechi,adormi.
O trezi absena cldurii emanate de trupul lui.nainte s deschid ochii,ncerc s
se ghemuiasc mai aproape de el.l cut cu minile,dar ntlni doar patul
gol.Deschise ochii i se vzu singur.Uimit,se uit n jur,dar se ls s cad din
nou pe pern,rsuflnd uurat cnd l vzu la fereastr.Sttea cu umrul sprijinit
de pervaz i privea afar,fr s se mite.Era nc gol,prnd s nu simt
rcoarea din ncpere,nvelindu-se mai bine,Randy profit de faptul c el nu tia
c este observat.Umerii lui erau lai,iar torsul lung i bine proporionat.Fesele i
erau tari i nguste.Avea pulpe lungi i gambe musculoase.Brae,mini,picioare
-nu-i gsea nici un cusur.i admir trupul ca fiind una din cele mai minunate
creaii ale lui Dumnezeu.Ca femeie,l dorea.Era n stare s-i ofere atta plcere,
s-i provoace sentimente i senzaii de existena crora habar nu avusese.El
dduse via unor pri erogene ale trupului ei care existaser n stare latent
nc de cnd se nscuse.Exercita un farmec extraordinar asupra trupului ei.
Plin de emoie,Randy ddu ptura la o parte i se duse lng el.Se lipi de
spatele lui i,strecurndu-i braele pe sub ale lui,i le mpreun peste pieptul lui.
- Bun dimineaa,spuse ea srutndu-i omoplatul.
- Bun dimineaa.
- De ce te-ai trezit att de devreme?
- N-am putut s dorm.

- De ce nu m-ai trezit?
- Nu era nevoie.Poate ar fi trebuit s-l lase n compania propriilor lui gnduri,
deoarece nu prea avea chef de vorb,dar nu voia s se ntoarc n patul care
prea att de gol fr el.
- La ce te uii?
- La cer.
- La ce te gndeti?El oft adnc,ceea ce-i fcu pieptul s se nale i s
coboare,dar fr s fac nici un zgomot.
- La viaa mea,la mama,la tata,la fratele care s-a nscut mort.La bunicul meu.La
irlandezul care s-a nsurat cu o indianc fcndu-m s am ochi de alb.
Ea ar fi vrut s-i spun ce ochi superbi avea,dar era convins c tia deja.Mai
tia,de asemenea,i ce simea n legtur cu ei.
- Nu-i plac ochii ti pentru c nu sunt specifici unui indian,nu?
El ridic din umeri cu indiferen,dar ea simi c aa era.i srut ira spinrii i
i desfcu minile peste abdomenul lui,lsndu-le s alunece ncet n
jos.Trecur peste oasele oldurilor lui prin prul de pe trup,peste sex i peste
partea de sus a pulpelor,i simi trupul ncordndu-i-se,dar nu i rspunse n mod
deschis.
- Eti frumos,Hawk O'Toole.n toate privinele.Minile ei ncepur s urce din
nou,numai c,de data aceasta,atingerea ei era mai puin analitic i mai mult
sexual.Deodat,el i prinse minile i i le inu nemicate.
- Du-te napoi n pat,i spuse el tios.E frig.Randy scoase un ipt uor,speriat,i
i retrase minile repede.Simindu-se respins cu brutalitate,se ntoarse,dar,
nainte s apuce s fac doi pai,el o prinse de ncheietura minii i o opri brusc.
- Crezi c nu te vreau.Era mai degrab o afirmaie,nu o ntrebare.
- Dar nu-i aa,adug el ncet,apoi,Randy nu avu timp s reacioneze,pentru c el
o ridic n brae,o lipi de perete i o penetr.Cu palmele lipite,minile lor erau
intuite de perete de o parte i de alta a capului ei.Ascunzndu-i faa n prul
ei,el i frec oldurile de ale ei,gemnd.
- Oh,Doamne.Nu vreau s te doresc,dar o fac.Nu te vreau pentru c m faci s
fiu slab.Uluit la nceput,Randy i nconjur mijlocul cu picioarele i l trase mai
aproape ncepnd s se mite instinctiv.
- Nu,nu te mica,ine-o doar strns n tine.F s dureze.nconjoar-m.Las-m
s te simt n jurul meu.Las-m s stau...Ah,nu,nu,nu...
Cuvintele lui au fost ntrerupte de valul cald i puternic.Geamtul lui de
eliberare fu sczut,lung i plin de disperare.Cteva minute mai trziu,o ls
jos.Randy i cercet chipul cutnd o explicaie.Nu era jignit.Era surprins.

Uimirea ei coninea team,dar nu tia de ce anume,nainte s apuce s-l ntrebe


ce se ntmpla,auzi zgomote care erau neobinuite pentru ora aceea.
Se duse i se uit pe fereastr.Soarele care abia rsrea,i arunca lumina peste
munte.Siluetele care coborau din convoiul de maini,preau nite insecte
negre,aa cum alergau pe acel teren stncos.
- Hawk! strig ea.Poliia! Cum au ajuns aici? Cum de ne-au gsit?
- Eu i-am chemat.
CAPITOLUL 12
- Tu i-ai chemat! De ce? El i puse blugii.
- Ca s m predau.i ddu vestea fr ca pe chipul sau n glasul lui s se simt
vreo emoie.
- Ai face mai bine s te mbraci.Te vor atepta ct mai curnd.
- Hawk! strig ea,apucndu-l de bra i forndu-l s o priveasc.Ce se petrece?
De ce faci asta? Credeam c o s-i trimii contractul guvernatorului.
El scutur din cap,aruncndu-i hainele una cte una.
- O copie i-a fost trimis ieri la birou.Dup ce i-am lsat cteva ore s o
citeasc,l-am sunat.
- Ai vorbit chiar cu el?
- A fost destul de greu,dar dup ce am lansat cteva ameninri referitoare la
viaa ta,a fost de acord s-mi vorbeasc.
- i ce-a spus? l ntreb ea nerbdtoare,cnd el i ntoarse spatele ncepnd
s-i pun i celelalte lucruri.
- A spus c o s se gndeasc foarte bine,dac m predau i v dau drumul,ie i
lui Scott.Am acceptat,dar numai dac mi garanta c voi fi singurul nvinuit de
rpirea voastr.Mi-a garantat.
- Hawk,spuse ea cu amrciune,strngnd hainele la piept.Nu-i drept.
- Viaa nu e ntotdeauna dreapt.Hai,mbrac-te.
- Bine,dar...
- Pune-i hainele,dac nu vrei s te trsc goal pn la poart.Nu cred c fostul
tu so ar aprecia asta.Nu se mai purtase cu atta duritate din prima sear
petrecut n tabra aceea provizorie,imediat dup rpire.Maxilarul i era rigid i
ochii i sclipeau de ur.
- Ce rol joac Morton n predarea ta?
- Nu tiu,dar sigur v ateapt cu braele deschise.
- Vrei ca eu...,noi...s ne ntoarcem la el? Ochii lui erau reci i lipsii de
sentimente cnd spuse:

- Puin mi pas.Ai reprezentat un amuzament plcut ct te-ai aflat aici.Bun de


privit.Bun de simit.Bun de...,zise el i fcu un semn din cap spre patul rvit.
Dac-i adevrat c n-ai mai avut amani nainte sau dup divor,nseamn c i-ai
irosit talentul.Randy ar fi vrut din tot sufletul s-i strige durerea sufleteasc,dar
se abinu.ntorcndu-i spatele,i muc buzele.Era att de zpcit nct abia
putu s se mbrace.Cnd termin,se ntoarse spre el i l vzu innd ua
deschis,cu un chip mpietrit.n captul crrii care ducea spre caban,Ernie l
atepta mpreun cu Scott.Ochii biatului erau nc umflai de somn.i mai erau
i tulburai.Cnd ea i Hawk se apropiar,copilul veni n fug spre ea.
- Mami,Ernie a zis c trebuie s merg acas acum.Nu trebuie,nu? Nu pot s mai
stau?Ea l lu de mn i i arunc un zmbet matern.
- M tem c nu mai poi,Scott.E timpul s plecm.
- Dar nu vreau s merg acas nc.Vreau s stau i s m mai joc cu
Donny.Vreau s-i vd friorul cnd se nate.
- Scott.Acel singur cuvnt rostit de Hawk stvili uvoiul de proteste.
- Hawk,eu...Dup ce le arunc o singur privire ochilor reci ai lui Hawk,copilul
tcu.Abtut,Scott ls capul n jos i sttu cuminte lng Randy.Ernie i se aez
n fa lui Hawk.
- Las-m s vin cu tine.
- Am discutat despre asta de sute de ori.Nu te purta prostete.E nevoie de tine
aici pentru a-i crete copiii.Ai grij s fie detepi i puternici.F din ei brbai
n adevratul sens al cuvntului.Faa ridat a lui Ernie pru s se lungeasc i
mai mult.i atinse umrul lui Hawk cu tristee.Se privir un moment ndelungat.
n cele din urm,Ernie i cobor mna i se ddu la o parte.
Cei trei,cu Randy i Scott n fa,pornir spre poart.Randy era contient de
privirile sumbre i grave care i urmreau din dosul ferestrelor.Dincolo de
poart,mainile poliiei formau un semicerc ce intimida.l recunoscu pe cel care
se afla n mijloc ca fiind guvernatorul statului.i,lng el,Morton.Cnd l vzu,i
veni s verse.
- Uite-l pe tata,spuse Scott,cu un glas sczut i total lipsit de interes.
- Da.
- Cum de e aici?
- Bnuiesc c i-a fost dor de tine i a vrut s te vad.Scott nu spuse nimic,dar nici
nu iui pasul de bucurie c i vedea tatl.Ba ncepu s mearg chiar mai ncet.
- Mami,de ce sunt atia poliiti? Mi-e fric.
- N-ai de ce s te temi,Scott.Vor s ne escorteze pn acas,atta tot.
- Ce nseamn asta?

- Ceva ce nu fac dect pentru oamenii importani,ca preedintele,de exemplu.


-Ah.Nici gndul de a fi escortai nu l entuziasma prea mult.nainte s ajung la
poart,Hawk se opri.Randy se ntoarse i se uit la el cu ochi ntrebtori.
- V ateapt naintea mea.I-am rugat s v ia nainte s m aresteze.De dragul
copilului.Hawk cu ctue i nghesuit ntr-o main de poliie.n sinea ei,se
cutremur la gndul c Scott ar fi putut asista la aa ceva.
- M bucur c te-ai gndit la asta.E cel mai bine,bineneles.
n ciuda vorbelor aspre pe care el i le adresase mai devreme,inima lui Randy era
sfiat.Ar fi vrut s-i memoreze chipul.Ar fi putut fi ultima oar cnd l vedea
n acel mediu natural,sub cerul care avea culoarea ochilor lui,avnd n spate
muntele,care era la fel de aspru i nemblnzit ca profilul lui.Trupul i era la fel
de nalt i zvelt ca toi copacii din jur.Vntul i rvea prul i ea i aduse
aminte de aripile negre i lucioase ale unei magnifice psri de prad.
- Hawk,tu nu vii cu noi? l ntreb Scott cu un glas tremurtor.
Chiar dac nu nelegea prea bine ce se ntmpla,simea c nu era n regul ceva.
- Nu,Scott.Eu am nite treburi de rezolvat cu aceti oameni,dar le voi rezolva
dup plecarea voastr.
- A vrea s rmn aici,cu tine.
- Nu se poate.
- Te rog,zise copilul gata s plng.
Un muchi zvcni n obrazul lui Hawk,dar i meninu atitudinea mndr.
- Unde sunt cuitul i teaca?Cu ochii plini de lacrimi i cu buzele tremurnd,
Scott le atinse n locul unde erau ataate de curea.
- Foarte bine.Vreau s ai mare grij de mama ta.
- Promit c o s am.El i strnse atunci umrul cu putere,aproape n acelai mod
n care i luase Ernie rmas bun de la el,apoi i retrase mna i se ddu napoi
repede,parc reteznd un cordon invizibil,aruncndu-i lui Randy o privire
ptrunztoare.
- Ducei-v.nainte s-i piard rbdarea.Erau o mie de lucruri pe care ea ar fi
vrut s i le spun,dac ar fi avut timp i dac Hawk ar fi vrut s le asculte.
Adunndu-i forele,se ntoarse i l trase pe Scott dup ea.
Ieir mpreun pe poart.Morton veni repede spre ei i o apuc de umeri.
- Randy,eti teafr? i-a pus n aplicare ameninrile i te-a rnit?
- Ia-i minile de pe mine,i spuse ea printre dini,iar el o privi uluit.Pentru a nu
se da,ns,n spectacol,o ascult.
- Scott,eti teafr,fiule?
- Sunt bine,tticule,dar de ce trebuie s vin acas acum?

- Pof...
- Domnule guvernator Adams,spuse Randy atunci.Acesta fusese dotat cu talente
oratorice i politice care compensau fizicul deloc impresionant i burtos i capul
care era prsit de pr n mod prematur.Pi nainte.
- Da,doamn Price.Cu ce v pot ajuta? o ntreb el lundu-i mna.mi dau seama
c trebuie s fi trecut printr-un chin ngrozitor.Putei s-mi cerei orice i dorina
v va fi ndeplinit.
- V mulumesc.Vrei s le spunei domnilor ofieri s lase armele la o parte?
Guvernatorul rmase surprins pe moment.Se ateptase ca ea s cear hran,ap,
haine curate,ngrijire medical,protecie.Rugmintea lui Randy l lu,ns,prin
surprindere.
- Doamn Price,stau cu armele scoase pentru a v proteja.Nu ne puteam baza pe
promisiunea domnului O'Toole de a v elibera nevtmai.
- De ce nu? ntreb ea.Prem vtmai n vreun fel?
- Pi,nu,dar...
- Domnul O'Toole nu v-a dat cuvntul c nu ne va face nici un ru? O spusese la
ntmplare,dar,dup stnjeneala de pe chipul guvernatorului,i ddu seama c
era un adevr.
- Ba da.
- Atunci,spunei-le,v rog,s lase armele,altfel nu m mic din acest loc.Armele
mi sperie copilul.Morton i propti minile n olduri.
- Randy,ce naiba crezi...
- Nu-mi mai vorbi cu tonul sta,Morton.
- Da,chiar,zise i Scott.Hawk o s se nfurie foarte tare dac ipi la mami.
- I-auzi...Guvernatorul Adams ridic mna.
- V rog,domnule Price.Se pare c doamna Price are ceva de spus.
- Exact.Armele?Adams i arunc o privire,uitndu-se peste umrul ei la brbatul
care sttea la civa zeci de metri pe o piatr.Fcnd un semn,guvernatorul l
chem pe eful reprezentanilor FBI-ului cu care discut cteva secunde.Randy
trebui s-i spun i acestuia ce vorbise cu guvernatorul,dar,n cele din urm,se
ddu ordin ca toate armele s se pun la o parte.Abia atunci,nodul din pieptul ei
ncepu s mai slbeasc.
- Ai primit ieri un plic cu un material xeroxat din partea domnului O'Toole?
- ntr-adevr,spuse guvernatorul.O lectur foarte interesant.
- i n-ai vorbit cu el la telefon n legtur cu respectivul material i cu o
eventual cercetare?
- Ba da.

- Atunci nu e nevoie de asta,spuse ea artnd spre mainile poliiei.


- Dar a fost de acord s se predea autoritilor.
- Pentru ce?
- Pentru ce? exclam Morton.A comis un delict federal.
- L-a executat.Dar cine l-a pus la cale? i strig ea.Morton se fcu cenuiu.El
fiind deocamdat amuit,Randy se ntoarse spre guvernator,ale crui sprncene
erau unite n semn de dezaprobare i suspiciune.
- Domnule guvernator Adams,Morton este singurul vinovat de ntregul incident.
El l-a fcut pe domnul O'Toole s cread c mina Puma singuratic va fi redat
tribului,dac avea s-i fac aceast mic favoare.Inutil s mai spun,Morton nu
s-a gndit niciodat dect la sine.El nsui a pus la cale aceast rpire pentru
publicitatea pe care i-o putea oferi nainte de alegerile din noiembrie.
Privirea guvernatorului l-ar fi putut preface pe Morton ntr-o stan de piatr,
spunndu-i c avea s rezolve acea problem mai trziu.Deocamdat,trebuia s
se ocupe de altele.
- Totui,domnul O'Toole v-a rpit din acel tren,doamn Price.
- Dac va fi acuzat,voi jura c n-a fost aa.Voi declara c am mers de bunvoie
cu el,spuse ea categoric.
- A furat bani de la unul din pasageri.
- A luat bani care,practic,i-au fost pui n mn de un guraliv care se credea
spiritual.Cnd oamenii vor fi chemai s depun mrturie,vor fi nevoii s
recunoasc acest lucru.Toat lumea a crezut c atacul a fost nscenat.Nimeni
nu s-a aflat n pericol.Nici un moment.
- Nimeni,n afar de dumneavoastr i de fiul dumneavoastr.
- Niciodat,spuse ea scuturnd din cap cu hotrre.
- Am primit o bluz sfiat i ptat de sngele dumneavoastr.Ea ridic
degetul tiat.
- Un mic accident la buctrie,mini ea.Bluza nu era a mea.Faptul c a mnjit-o
cu sngele meu i v-a trimis-o a fost un gest de disperare din partea domnului
O'Toole,cu scopul de a v atrage atenia.Nu ne-am aflat niciodat n
pericol,ntrebai-l pe Scott.Guvernatorul se uit la biat.Acesta urmrea discuia
atta ct i permitea vocabularul su limitat.Guvernatorul se ls n genunchi i
l ntreb:
- Scott,i-a fost vreodat team de indieni? El se ncrunt puin cutnd s-i
aminteasc.
- Puin,cnd m-am urcat prima oar pe cal cu Ernie,dar mi-a spus c n-o s m
lase s cad.Pe urm,mi-a fost puin fric de Geromino,pentru c m tot

mpungea cu capul.
- Geromino e un ap,explic Randy.
- Tot nu-mi place foarte mult,recunoscu copilul.
- Domnul O'Toole i-a fcut vreun ru? Sau te-a ameninat c-i va face ru?
Uluit de ntrebare,Scott scutur din cap.
- Nu.Hawk e foarte bun,spuse el i,uitndu-se n spate,i fcu cu mna bucuros.
Nu-mi rspunde pentru c nu-i place c toate mainile astea sunt parcate pe iarb
i las urme.Zice c,uneori,oamenii fac lucruri rele pmntului.De aceea ei
extrag argintul aa cum o fac,ca s nu strice ceva la suprafa.Guvernatorul era
vdit impresionat de ceea ce auzea,dar i mai puse lui
Scott o ultim ntrebare:
- I-a fcut vreun ru mamei tale?Scott i duse mna streain la ochi i se uit la
ea.
- Nu.Dar avea un cuit...
- Un cuit?
- sta,spuse Scott scond cuitul din noua lui teac.Mi l-a dat i mi-a spus
c,dac-i face vreun ru mamei,pot s-l njunghii cu el drept n inim.Dar n-a
fcut nimic ru,aa c n-a trebuit s-l njunghii.Totui,nu cred c a fi fcuto,pentru c Hawk a zis c un cuit e bun ca s jupoi animalele i s curei
pete,nu s ataci un om.Morton se ntoarse repede spre Randy.
- L-ai lsat pe fiul meu s se joace cu cuite? Vrei s devin un slbatic ca noul
tu amant? o ntreb el artnd cu mna spre Hawk,repezindu-se s ia
cuitul.D-mi sta.
- Nu! ip Scott ncovoindu-se pentru a apra cuitul,dar Morton se repezi-i l
apuc de bra cu brutalitate.Hawk sri atunci de pe stnc i veni n fug spre
el.Armele automate care,pn atunci,fuseser ascunse,ieir imediat la iveal i
fur ndreptate spre el.
- Nu tragei! strig guvernatorul ridicnd minile.Dup o clip de ncordare,se
ntoarse spre Randy.
- Doamn Price,ne-ai fost de mare ajutor n lmurirea acestei...fcu o pauz i i
arunc lui Morton o privire ucigtoare,nefericite nenelegeri,dar m tem c nu
pot lsa lucrurile aa cum sunt.
- De ce nu?
- Acest incident i-a costat pe pltitorii de impozite o sum foarte mare de bani.
- La fel i va costa i dac domnul O'Toole va fi arestat inutil.
- Publicul va cere o explicaie satisfctoare.
- Sunt convins c vei gsi una,domnule guvernator.

Gndii-v ce publicitate v-ai face dac ai susine cauza indienilor.


El o privi gnditor.
- Foarte bine,v promit c m voi ocupa imediat de problema minei.Acum,v pot
conduce acas cu maina mea?
- V mulumesc,domnule guvernator,dar nu ne ntoarcem.
- Putem s rmnem? exclam Scott.Pot s m duc s-i spun lui Donny? Fr s
atepte permisiunea ei,o rupse la fug pe lng tatl lui,intrnd pe poart.
Morton ncepu s protesteze,dar Adams l reduse la tcere cu un gest din
mn,ndreptndu-i apoi din nou atenia asupra lui Randy.
- n acest caz,vrei s-i transmitei un mesaj domnului O'Toole?
- Cu mare plcere.
- Spunei-i c voi aranja o ntlnire cu reprezentanii Consiliului Inter-Tribal, ai
Biroului pentru Problemele Indienilor,cu avocaii mei i cu actualii proprietari
ai minei.Sunt sigur c va fi de fa i un agent al fiscului.Imediat ce vom fixa
data i locul,voi lua legtura cu el.ntre timp,i-a sugera s se ntoarc n satul
din apropierea minei,
- V mulumesc foarte mult,domnule guvernator,spuse ea strngndu-i mna.V
mulumesc.Nu-i arunc lui Morton nici mcar o privire,dei el i adres un
cuvnt urt.Acel epitet i dispreul lui nu aveau nici o importan pentru ea.i
inea privirea aintit asupra brbatului care sttea dincolo de poart.Inima i
btea cu putere,dar paii i erau siguri i o purtau spre el.
Cnd nu i mai despreau dect civa centimetri,i privi chipul dur i i spuse:
- M-ai luat din trenul la cu fora,aa c eti legat de mine.tiu c m doreti.
Bnuiesc c m iubeti chiar,dei nu vrei s recunoti,dar mai mult dect orice
altceva,ai nevoie de mine,Hawk O'Toole.Ai nevoie de mine s te in n brae
noaptea cnd eti singur.Ai nevoie de prerea mea cnd eti chinuit de ndoieli.
Ai nevoie de dragostea mea.i eu de a ta.
Chipul lui rmase impasibil.Ea i umezi buzele nervoas.
- i,n plus,m-ai face s par o idioat dac m trimii napoi acum.
Zri o umbr de amuzament n ochii lui.Se mic,afundndu-i mna n prul ei
i l nfur n jurul pumnului pn cnd deveni stpn pe micrile capului
ei.Atunci i-l ddu pe spate i i captur gura ntr-un srut prjolitor.
EPILOG
-Nu-i aa c-i frumos?ntreb Randy mngind cretetul fiului ei nou-nscut care
era acoperit de un pr negru i drept.
-Pentru o corcitur e n regul.i ddu la o parte degetele lui Hawk de pe obrazul

copilului.
-S nu-ndrzneti s spui ceva de fiul meu.
-Fiul nostru,o corect soul ei zmbind afectuos,dup care atinse din nou obrazul
micuului,care se umfla i se dezumfla n timp ce sugea zdravn la snul mamei
lui.Chipul lui Hawk era plin de mirare i admiraie.Era tot sever,dar spre
deosebire de anul precedent,trsturile i se ndulceau mai des acum - cnd rdea
de nzbtiile lui Scott,cnd fcea dragoste cu Randy,cnd privirile li se ntlneau
n public i nu-i puteau comunica dragostea dect n tcere.
- Absolut,dar vd ceva din temperamentul tu deja,spuse ea deprtnd copilul de
sn.Pumnul acestuia se agit n aer i chipul i se contorsion nemulumit.
- Linitete-te,ai terminat doar n partea asta,l cert Randy cu blndee,
mutndu-l la cellalt sn,de care el se ag iute ncepnd s sug cu zgomot.
Hawk zmbi cnd vzu pofta fiului su.
- Dac va continua s mnnce astfel,o s fie mijloca.
- Credeam c Scott o s fie.
- Exist cte doi n fiecare echip.Am putea s mai avem doi fii i s-i vindem pe
toi patru echipei care d mai mult.
- Am i eu vreun cuvnt de spus?
- Ai putea s spui nu n fiecare sear cnd vreau s facem dragoste,zise el
aplecndu-se i punndu-i un srut pe buze.Dar n-o faci.Ea i cobor genele.
- Ce lips de delicatee din partea dumitale,domnule O'Toole.Chiar n clipa
aceea apru o infirmier cu un vas cu flori.
- Alte flori,i spuse ea lui Randy,aezndu-le pe noptier.Cum merge?
ntreb apoi uitndu-se peste umrul lui Hawk.
- Cred c,n sfrit,e plin,spuse Randy privindu-i fiul cu dragoste.Acesta
ncetase s mai sug i acum dormea linitit.
- O s-l duc napoi n salonul copiilor.
- Stai o clip,zise Hawk strecurndu-i minile pe sub fiul lui i ridicndu-l,l
srut uor pe frunte,i frec nasul de obrazul lui i i admir chipul adormit i
membrele puternice dup care i-l ddu infirmierei.i conduse pn la u,iar
cnd se ntoarse lng pat,se alarm vznd c ochii lui Randy erau plini de
lacrimi.
- Ce este?Ea i trase nasul.
- Nimic.M gndeam doar ct de mult te iubesc.El se aez i o srut uor.
- Srutul sta e de la Scott,care vrea s tie cnd i aduci friorul acas.
- Spune-i c peste dou zile.Ce face?
- Lucreaz la un desen pentru tine pe care a promis s-l termine pn mine.

- Abia atept s-l vd,spuse ea zmbind.De la cine sunt florile? El citi biletul
care le nsoea.
- De la Ernie i Leta.Sunt sigur c a fost ideea ei.Ernie e suprat c fiul meu a
cntrit mai mult dect al lui.
- Numai eu tiu,spuse ea fcnd o grimas i apsndu-i mna pe burta
neobinuit de plat.
- Te doare? o ntreb el ngrijorat,cci,datorit faptului c propria lui mam
murise dup ce nscuse,se agitase n privina sntii lui Randy tot timpul
sarcinii.n ziua n care o dusese n ora,la spital,fusese mai speriat chiar i dect
Randy.
- Nu,nu m doare,l asigur ea.Te-am necjit doar.i ddu la o parte de pe frunte
o uvi de pr.Un timp,dup ce se cstoriser,ezitase s-i arate afeciunea fa
de el n afar de clipele cnd se aflau n pat.Totui,observ curnd c lui Hawk i
plceau mngierile ei spontane,probabil c nu cunoscuse prea mult afeciune
n via.
- Ernie tot nu m place,spuse ea uitndu-se la trandafiri.
- Eti soia mea.
- Adic?
- Dac o femeie nu se afl n buctria i n patul lui,el e indiferent fa de ea.Iei
indiferena drept antipatie.tiu c te respect fr voia lui.
- Atitudinea lui fa de mine s-a mbuntit - cel puin n parte - cnd s-a
convins c n-o s te ademenesc s te iau din rezervaie.
El i mngie gtul cu dosul degetelor.
- Chiar din prima sear cnd m-am urcat n camionet lng tine i i-am pus
cuitul la gt i-a dat seama ct de ademenitoare poi fi.Naterea o slbise
emoional.Fiind gata s izbucneasc din nou n lacrimi,deprt discuia de viaa
ei personal.
- mi place noua lor cas.Aveau nevoie de mai mult spaiu pentru familia,lor care
e n continu cretere.
- Au prosperat anul sta.Toi am prosperat.Datorit faptului c ai redeschis mina
pentru noi,adug el ncet.
- Eu doar am pus lucrurile n micare.Puterea ta de convingere a fcut ca totul s
devin realitate.El i propti braul pe pern n spatele capului ei i se aplec
uor.
- i-am mulumit?
- De cel puin un milion de ori.
- i mai mulumesc o dat,spuse el srutnd-o cast.sta-i din partea mea.

- Am simit.
- i-am spus ct de dor mi e de tine,ct de gol e patul i ct de mult te iubesc?
- Astzi,nu.O srut din nou,la nceput insolent,dar apoi limba lui ncepu s o
caute pe a ei.Scond un geamt de dorin,gura lui se aps cu putere pe a
ei.Mna i alunec peste cmaa de noapte i o descheie acoperindu-i snul cu
dragoste i posesiv.Simind umezeala aceea lipicioas,i ridic privirea spre.ea.
- mi place foarte mult s-mi vd fiul sugnd.
- tiu.i mie mi place,s te vd cum l priveti.Hawk i mngie uor sfrcul
ntunecat i o pictur de lapte se form sub degetul lui.
- Nu l-a but pe tot.Mai ai nc.
- Foarte mult,spuse ea cu un glas rguit.El i ridic privirea ntrebtoare i
rmase astfel cteva clipe.Apoi,Randy i cuprinse ceafa cu duioie i i trase
capul n jos,srutndu-l cu dragoste.
SFARSIT