Sunteți pe pagina 1din 329

DOROTHY L.

SAYERS

CINCI PISTE FALSE


www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez


VIRGIL STANCIU
Coperta coleciei:
Dana MOROIU, Corneliu ALEXANDRESCU
DOROTHY L. SAYERS
FIVE RED HERRINGS
1931 by The Trustees of Anthony Fleming deceased
Editura Nemira & Co

COLECIA SUSPANS
2007

Dorothy Leigh Sayers (1893, Oxford-1957, Essex) este o celebr scriitoare


de romane poliiste. A studiat limbile moderne i literatura medieval la
Oxford, unde a i debutat cu piese de teatru, a fost profesoar de limbi
moderne, a lucrat ntr-o agenie de publicitate londonez, iar n 1923 a
nceput s publice seria de romane poliiste clasice Aventurile lordului
Peter Wimsey, n cincisprezece volume. Mare amatoare de literatur
poliist, a fost mai nti membr a Detection Club, alturi de Agatha
Christie i John Dickson Carr, devenind apoi preedinte, n 1940. Spre
sfritul vieii, s-a consacrat literaturii clasice i filozofiei i a tradus
ntreaga oper a lui Dante. Seria de romane poliiste clasice Aventurile
Lordului Peter Wimsey cuprinde: Whose Body? (1923), Clouds of Witness
(1926), Unnatural Death (1927), The Unpleasantness at the Bellona Club
(1928), Strong Poison (1930), Five Red Herrings (Cinci piste false, 1931),
Have His Carcase (1932), Murder Must Advertise (1933), The Nine Tailors
(1934), Gaudy Night (1935) i Busmans Honeymoon (1937). Alte romane
poliiste: The Floating Admiral (1931), Ask a Policeman (1933), The Sultry
Tiger (1936), Double Death: a Murder Story (1939).

CUVNT NAINTE
Prietenului meu Joe Dignam,
cel mai de treab proprietar
Drag Joe,
Iat, n sfrit, cartea mult dorit de tine, despre Gatehouse i Kirkcudbright.
Locurile toate sunt locuri adevrate, trenurile toate sunt trenuri adevrate, iar
peisajele sunt redate fidel, doar c, pe ici, pe colo, am mai nlat i eu cte o cas. Tu
ns i poi da seama, mai bine dect oricare altul, c niciunul dintre personaje nu
este copiat din realitate, c niciun artist din Galloway n-ar putea concepe s se
mbete, s-i prseasc nevasta sau s-i loveasc n cap un concitadin. Acestea au
fost adugate de amorul artei, pentru a obine o poveste mai palpitant.
Dac, din pur ntmplare, am dat vreunui personaj urcios numele unei
persoane reale, te rog s-i ceri acesteia iertare, n numele meu, i s-i dai toate
asigurrile c nu intenionat am procedat aa. Dar pn i personajele negative
trebuie s poarte un nume. Te mai rog s-l ncredinezi pe domnul primar Laurie
c, dei povestea se petrece pe vremea petrolului i a gazului lampant, n-am uitat c
Gatehouse posed deja lumin electric, la care poate fi citit cartea mea.
Dac-i vezi cumva pe domnul Millar, de la hotelul Ellangowan, pe dirigintele
potei de la Gatehouse, pe casierii de la Kirkcudbright, sau pe oricare din cei o sut
unu de oameni cumsecade care mi-au rspuns cu atta rbdare la ntrebrile despre
bilete de tren, omnibuze i vechile puuri de min de la Creetown, transmite-le
mulumirile mele cele mai profunde pentru ajutorul dat, precum i scuze pentru a-i
fi deranjat att de mult.
Asigur pe toat lumea fr a-l uita pe Felix de dragostea mea i anun-o pe
doamna Dignam c ne vom ntoarce la var, s mai mncm la Anwoth plcinele
cu cartofi.
Dorothy L. Sayers

WIMSEY, PETER DEATH BREDON, D.S.O.1, n. 1890, al doilea fiu al lui


Mortimer Gerald Bredon Wimsey, al cincisprezecelea duce de Denver, i al
Honoriei Lucasta, fiica lui Francis Delagardie din Bellington Manor, Hants.
coli: Eton i Balliol College, Oxford (Magna cum laudae n Istorie
modern, 1912); Stagiul militar n serviciul Maiestii Sale ntre 1914-1918
(maior, brigada de pucai). Cri publicate: Note despre colecionarea
incunabulelor, Vade mecum pentru asasini etc. Distracii: criminologia,
bibliofilia, muzica i crichetul.
Cluburi: Marlborough; Egotists; Reedine: 110 A Piccadilly, W; Bredon
Hall, Dukes Denver, Norfolk.
Blazon: Cmp negru, trei oareci alergnd, argint; panaul: pisic
domestic ghemuit gata s neasc; deviza: As my Whimsy takes me2.
Decorat cu Distinguished Service Order (n. tr.).
Joc de cuvinte: whimsy (sau whim) nseamn ton, capriciu. O traducere aproximativ
ar putea fi: Dup cum mi este cheful (n. tr.).
1
2

NOT BIOGRAFIC
Comunicat de PAUL AUSTIN DELAGARDIE
Domnioara Sayers m roag s completez unele lacune i s corectez
cteva nensemnate erori strecurate n relatarea sa despre cariera nepotului
meu. Rugminte pe care i-o voi ndeplini cu deosebit plcere. Orice om
are ambiia de a-i vedea numele tiprit, prin urmare cunoscut, aa c,
aducndu-mi contribuia la gloria nepotului, nu fac dect s dovedesc o
modestie potrivit vrstei mele naintate.
Familia Wimsey este veche ba chiar prea veche, dac inei neaprat
s-mi cunoatei prerea. Singura treab bine gndit ntreprins vreodat
de tatl lui Peter a fost s-i uneasc stirpea degenerat cu vigurosul neam
franco-englez Delagardie. Chiar i aa, nepotul meu Gerald (actualul duce
de Denver) nu-i dect un boierna englez cu mintea ct gmlia, iar
nepoat-mea, Mary, a fost destul de fluturatic i de simplu pn s-a
mritat cu un poliist i s-a aezat la casa ei. Peter, m bucur c sunt
ndreptit s-o spun, a luat mai mult de la maic-sa i de la mine. Adevrat
c-i tot numai nervi i nas, dar mai bine aa, dect s fie plmdit n
ntregime din muchi, fr pic de creier, ca tatl i fratele lui, sau numai
dintr-un mnunchi de emoii, ca Saint-George, fiul lui Gerald. Cel puin a
motenit mintea celor din familia Delagardie, care-i servete drept scut
protector mpotriva temperamentului su nefericit de Wimsey.
Peter s-a nscut n 1890. La acea dat, maic-sa era ct se poate de
ngrijorat de comportamentul soului ei (Denver a fost ntotdeauna
exasperant, chiar dac adevratul scandal n-a izbucnit dect n anul
Jubileului3) i este foarte probabil ca nelinitile ei s-l fi influenat ntr-o
oarecare msur pe copil. Acesta era o zvrlug de putan palid,
neastmprat i pus pe otii, mereu prea detept pentru aniorii lui. Din
robusta frumusee fizic a lui Gerald nu motenise nimic, dar i
confecionase ceea ce s-ar putea numi, n cel mai fericit mod, un soi de
3

Anul 1897, cnd regina Victoria i-a serbat Jubileul de Diamant (n. tr.).

iretenie trupeasc, mai mult ndemnare dect for. Avea ochii ageri
cnd se punea problema prinderii mingii i mini splendide pentru
strunirea cailor. Mai poseda i un curaj diavolesc acel soi de cutezan
care nelege riscul nainte de a i-l asuma. Spre profunda consternare a
tatlui, a contractat de mic o pasiune pentru cri i muzic, pasiune care
nu l-a prsit nici la maturitate.
Primii si ani de coal n-au fost prea fericii. Era un copilandru
mofturos, normal poreclit, dup prerea mea, Flimsy 4, de ctre colegii
lui, care-l tratau ca i cum ar fi fost o glum a naturii. N-ar fi fost cu totul
exclus ca el s se resemneze cu situaia aceasta, ca msur de autoprotecie,
i s decad pn la nivelul unui clovn cu patalama, dac un antrenor
sportiv de la Eton n-ar fi descoperit n el un juctor de crichet nnscut. Se
nelege c toate excentricitile i-au fost acceptate din acel moment,
considerate fiind de acum manifestri de isteime, iar Gerald a trebuit s
suporte salutarul oc de a constata c dispreuitul su frate mezin devine o
personalitate mai important dect el nsui. Pn s ajung n clasa a
asea, Peter dobndise toate atributele unui tnr monden: arbiter
elegantiarum nec pluribus impar. n aceast privin, crichetul a avut o
importan decisiv: muli absolveni de la Eton i amintesc i astzi de
Marele Flim, de partida jucat de el mpotriva echipei colii Harrow; eu,
ns, mi revendic meritul de a-l fi dus la un croitor bun, de a-l fi iniiat n
tainele Oraului, de a-l fi nvat s deosebeasc binele de ru. Denver
nu-i prea btea capul cu el era, oricum, vrt n destule ncurcturi; n
plus, l prefera pe Gerald, care se prostea de zor pe la Oxford. De fapt, Peter
nu s-a neles niciodat prea bine cu taic-su era un critic nemilos, dei
tnr, al greelilor printeti, iar simpatia nutrit pentru maic-sa avea un
efect distructiv asupra pronunatului su sim al umorului.
Se nelege de la sine c Denver era ultima persoan capabil s tolereze
propriile-i defecte la progenitura sa. Pltise o sum frumuic pentru a-l
scoate pe Gerald cu faa curat din ncurcturile de la Oxford i n-avea
nimic mpotriv s mi-l ncredineze pe cel de al doilea fiu. Aadar, la
aisprezece ani, Peter se mut la mine de bunvoie. Era matur pentru
vrsta lui, exagerat de nelegtor, i m-am purtat cu el aa cum te pori cu
4

ubredul, Slbnogul (n. tr.).

un om de lume. L-am instalat la Paris, pe mini bune, instruindu-l s-i


aeze ntotdeauna afacerile pe temelii financiare sntoase i s aib grij
ca ambele pri s fie mulumite n final, iar el s dea dovad de
generozitate. A fost ntru totul la nlimea ncrederii artate. Socot c nicio
femeie nu a avut motive s se plng de modul cum a tratat-o Peter cel
puin dou dintre ele s-au cstorit mai trziu cu brbai n venele crora
curge snge regesc (nite ilutri necunoscui, recunosc, dar oricum, de vi
regal). n acest punct trebuie s mai insist o dat asupra meritului ce-mi
revine mie; orict de bun ar fi calitatea materialului cu care eti pus s
lucrezi, este ridicol s lai educaia unui tnr la voia ntmplrii.
n perioada despre care vorbesc, Peter era cu adevrat cuceritor, extrem
de deschis la suflet, manierat i modest, plcut i ager la minte. n 1909 a
obinut o burs la colegiul Balliol, pentru a studia istoria i, ca student,
recunosc, a devenit cam nesuferit. Avea lumea ntreag la picioare i cam
ncepuse s-i dea aere. i-a construit nite ticuri afectate, a nceput s
poarte monoclu i s aib o comportare exagerat de oxfordian, s dea
mereu glas prerilor sale, att n cadrul Uniunii5, ct i n afara ei, dei ce-i
al lui e-al lui, n-a ncercat niciodat s-o fac pe superiorul cu mama lui sau
cu mine. Era n anul al doilea cnd Denver i-a rupt gtul la o partid de
vntoare, iar Gerald i-a motenit titlul. n administrarea averii, Gerald a
dat dovad de mai mult sim al rspunderii dect m-a fi ateptat; eroarea
lui cea mai mare a fost cstoria cu var-sa Helen, o mironosi costeliv i
hipereducat, trsnind a provincie din cretet pn-n tlpi. Ea i Peter se
antipatizau n mod cordial, numai c el se putea refugia n orice clip la
maic-sa, la Dower House.
Apoi, n ultimul an la Oxford, Peter s-a ndrgostit brusc de o copili de
aptesprezece ani, dnd instantaneu uitrii tot ceea ce nvase vreodat. Se
purta cu fata aceea ca i cum ar fi fost croit din borangic, iar pe mine m
trata ca pe un monstru btrn, nrit de destrblare, din cauza cruia
devenise el nevrednic de a se atinge de puritatea delicat a domnioarei.
N-am s neg c alctuiau o pereche ncnttoare numai alb i auriu un
prin i o prines ai clarului de lun, spuneau oamenii. Ai lunaticilor ar fi
fost poate mai exact. Nimeni afar doar de mine i de mama lui nu i-a
5

Este vorba de uniunile sau cluburile studeneti de dezbatere de la Oxford (n. tr.).

dat osteneala s se ntrebe ce are s fac Peter peste douzeci de ani cu o


soie lipsit i de minte, i de caracter. Lui, vezi bine, i se sucise capul
complet. Din fericire, prinii Barbarei hotrr c era mult prea necoapt
pentru cstorie, aa c Peter s-a dus la examenele finale cu dispoziia unui
sir Eglamore6 pornit n cutarea primului su balaur. A pus la picioarele
domniei sale cununa magna cum laudae i s-a pregtit pentru o lung i
virtuoas ateptare.
Apoi a izbucnit rzboiul. Prostnacul de el era, firete, nnebunit de
dorina de a se nsura nainte de a pleca pe front. Propriile-i scrupule,
onorabile, l transformau ns n plastilin n minile celorlali. I s-a explicat
c ar fi o nedreptate fa de fat dac s-ar ntoarce mutilat de pe front. La
asta nu se gndise i imediat s-a grbit, cu frenetic abnegaie, s o dezlege
de jurmntul dat la logodn. Eu n-am avut niciun amestec: m-a bucurat
mult rezultatul, dar mijloacele mi-au repugnat.
n Frana s-a comportat onorabil, devenind un ofier bun, ndrgit de
trup. i apoi, m rog dumneavoastr, a venit n permisie n 1916, cu grad
de cpitan, numai ca s-i gseasc iubita mritat cu altul, cu un
ndrtnic i destrblat de Maior Cutare, pe care-l ngrijise n spitalul
V.A.D.7 i a crui deviz fa de femei era prinde-le iute i poart-te dur
cu ele. Situaie cam neplcut, fiindc domnioara nu ndrznise s-l
informeze pe Peter la timp. Aflnd de iminenta lui sosire, cei doi se
cununaser n mare grab i tot ce primi Peter la debarcare fu o scrisoare
prin care i se comunica acel fait accompli, reamintindu-i-se c singur i
dezlegase logodnica de jurmnt.
Voi spune, n aprarea lui Peter, c a venit direct la mine i a recunoscut
c fusese un prost. All right, i-am rspuns, i s-a servit o lecie. Acum s nu
te duci i s te prosteti n sens invers. Aa c s-a ntors la datorie, hotrt,
sunt sigur, s se lase ucis; tot ce a obinut, ns, a fost gradul de maior i
decoraia D.S.O., pentru o misiune de cercetare ndeplinit, cu nesbuit
curaj, n spatele traneelor inamice. n 1918, a fost aruncat n aer i ngropat
ntr-o plnie de obuz lng Caudry, ceea ce i-a provocat un colaps nervos
Personaj al ciclului de legende arthuriene, erou al unui poem de Samuel Rowlands
(1570-1630?) (n. tr.).
7 Spital administrat de Voluntary Aid Detachment (n. tr.).
6

care a durat, cu intermitene, doi ani. Mai trziu s-a instalat ntr-un
apartament din Piccadilly, cu valetul Bunter (cndva fostul su sergent, un
om care continu s-i rmn extrem de devotat), ncercnd s se repun
pe picioare.
Nu m supr s afirm c m ateptam la aproape orice. Dus era
splendida lui franchee; nimeni, nici mcar eu sau mama lui, nu se mai
bucura de ncrederea sa. Adoptase un comportament de o impenetrabil
frivolitate, de fapt o poz de diletant, care-l transformase ntr-un
comediant desvrit. Avea dare de mn, putea s-i permit tot ce-l tia
capul i am urmrit cu un oarecare amuzament sardonic eforturile Londrei
feminine postbelice de a pune gheara pe el. Nu-i poate face bine bietului
Peter, spunea o matroan grijulie, s duc o via de pustnic. Doamn,
i-am replicat eu, nu i-ar face bine, dac ar duce-o. Nu; n aceast privin
nu existau motive de ngrijorare. Dar nu puteam s nu cred c, pentru un
brbat cu nzestrarea lui, ar fi primejdios s nu aib o slujb care s-i pun
creierul la treab, ceea ce i-am i spus.
n 1921 s-a petrecut povestea cu smaraldele Attenbury. Ziarele n-au
acordat prea mult atenie respectivei afaceri, dar ea a fcut, totui, destul
vlv, cu toate c perioada era suficient de zbuciumat. La procesul
intentat hoului s-au petrecut cteva evenimente senzaionale, cea mai
mare lovitur de teatru fiind apariia n box a lordului Peter Wimsey, n
calitate de martor principal al acuzrii.
n felul acesta i-a ctigat o popularitate nsoit de rzbunare. De fapt,
socot c ancheta n-a ridicat probleme prea dificile pentru un ofier
experimentat, dar un copoi de vi nobil era, oricum, o senzaie inedit.
Gerald s-a nfuriat; dar eu n-aveam de ce s m supr pe ceea ce fcea
Peter, ct vreme fcea ceva. Cred c munca i-a adus o oarecare mulumire
i-mi era simpatic omul de la Scotland Yard de care se ataase n timpul
investigaiilor. Charles Parker este o persoan calm, bine crescut,
rezonabil, care a devenit cumnatul lui Peter i bunul lui amic. Posed rara
calitate de a ndrgi oamenii, fr a dori cu tot dinadinsul s li se vre n
suflet.
Unicul necaz n ceea ce privete noul hobby al lui Peter era c, pentru a fi
o pasiune demn de un gentleman, se impunea s devin ceva mai mult
dect un simplu hobby. Nu este posibil s trimii ucigai la spnzurtoare,

doar ca s te distrezi. Intelectul l trgea pe Peter ntr-o direcie, iar nervii


ntr-o alta, nct mi s-a deteptat n suflet teama c l vor distruge cu totul.
Dup fiecare caz elucidat reveneau comarurile, se reinstala starea de oc.
Pe urm Gerald tocmai Gerald Gerald, ntrul la mare i mpiedicat,
n toiul fulminantelor sale filipice mpotriva degradantelor i infamantelor
activiti poliieneti ale lui Peter, n-are nimic mai bun de fcut dect s se
pomeneasc acuzat de crim i s fie judecat n Camera Lorzilor, cu o
publicitate rsuntoare, din pricina creia toate eforturile lui Peter de a-i
consolida o reputaie n domeniul respectiv avur efectul unor petarde
muiate n ap.
Peter i-a scos fratele din ncurctur i, spre uurarea mea, s-a dovedit
suficient de uman pentru a se mbta de bucurie. Acum recunoate c
hobby-ul su este o munc legitim n folosul societii i a devenit
destul de interesat de viaa public pentru a accepta din cnd n cnd mici
misiuni diplomatice din partea Foreign Office-ului. n ultima vreme, las
s transpar cu mai mult uurin ceea ce simte, nu se mai teme att de
mult s-i dezvluie sentimentele.
Ultima-i excentricitate a fost de a se ndrgosti de o fat pe care o
exonerase de acuzaia de a-i fi otrvit iubitul. Dar ea a refuzat cum ar fi
procedat orice femeie de caracter s se mrite cu el. Recunotina i un
umilitor complex de inferioritate nu au cum s asigure o baz trainic unei
csnicii; situaia lor era fals chiar de la nceput. De data asta Peter a fost
destul de nelept ca s-mi asculte povaa. Biete, i-am spus, ceea ce acum
douzeci de ani ar fi fost o greeal se cere fcut acum. Nu tinerii inoceni
au nevoie de o ndrumare discret, ci mai degrab persoanele
nspimntate sau rnite. Ia-o de la nceput, dar te previn c vei avea
nevoie de toat stpnirea de sine pe care i-ai nsuit-o vreodat.
Ei bine, s-a silit. M ndoiesc s fi vzut vreodat mai mult
perseveren. Fata e inteligent, onest i plin de personalitate; dar trebuie
s-o nvee cum s primeasc, ceea ce e mult mai greu dect s nvei cum s
druieti. Cred c n cele din urm se vor gsi unul pe cellalt, cu condiia
s nu permit pasiunii s-o ia naintea voinei. El i d seama, sunt sigur, c
n cazuri ca acesta nu poate fi vorba de niciun alt fel de consimmnt, ci
numai de liberul consimmnt.
Peter a mplinit patruzeci i cinci de ani, zu c e timpul s se aeze i el

la casa lui. Precum vei vedea, am avut un rol destul de important n


formarea personalitii sale i socot c pot fi mndru de el. Este un
adevrat Delagardie, are n el prea puin din neamul Wimsey, cu excepia
(s fim drepi) acelui sim subteran al responsabilitii sociale care salveaz
mica aristocraie latifundiar englez de la o iremediabil extincie
spiritual. Detectiv sau nu, este un om al crii i un gentleman; m voi
amuza urmrindu-l cum se descurc n postura de so i tat. Eu naintez n
vrst i, din cte tiu, nu am niciun motenitor din osul meu; a fi deci
mulumit s-l vd pe Peter fericit. Dar, cum zicea maic-sa, Peter a avut
ntotdeauna totul, afar de lucrurile pe care i le-a dorit cu adevrat;
presupun c este mai norocos dect muli alii.

Capitolul I
CAMPBELL CEL IUTE
Dac locuieti la Galloway, te ndeletniceti fie cu pescuitul, fie cu
pictura. Fie este un cuvnt ce poate induce n eroare, ntruct majoritatea
pictorilor se ocup, n timpul liber, i de pescuit. Se consider c a nu face
niciuna, nici alta este o ciudenie, aproape o excentricitate. La birt i la
pot, la garaj i pe strad, petele constituie subiectul standard al
conversaiei i poi discuta despre el cu oricine, de la cel sosit cu trei undie
marca Hardy i un automobil marca Rolls-Royce ca s-i petreac aici
sezonul de pescuit, pn la omul ce triete o via stranie, contemplativ,
cu ochii la plasele de prins somon cufundate n rul Dee. Vremea, apreciat
n alte pri ale Regatului Unit dup criteriile fermierului, grdinarului sau
ale turistului duminical, se msoar la Galloway n funcie de peti i de
vopsele. Dac este vorba despre vreme, pescarul-pictor este cel mai
ctigat: atmosfera prea luminoas pentru prinderea pstrvilor i scald
colinele i marea n efluvii radioase de culoare; ploaia ce-i ntrerupe
pictatul umple cu ap rurile i lacurile, dndu-i ghes s porneasc
ncreztor spre ele, n mn cu undia i coul pentru pete; iar n zilele
friguroase i plictisitoare, cnd nu exist nici mpurpurare pe dealuri, nici
pete care muc pe ru, se poate altura unui grup prietenos, ntr-un bar
primitor, pentru a schimba preri despre roul-cardinal sau brunul terra
cota i a se antrena n legarea unor noduri complicate n coarda de undi.
Centrul artistic din Galloway se afl la Kirkcudbright, unde artitii
alctuiesc o constelaie rsfirat, cu nucleul pe Strada Mare i cu stelele
periferice scprnd n vilioarele ndeprtate de pe dealuri, care iradiaz
lumin pn la Gatehouse-of-Fleet. n casele trainice de piatr, pline de
obiecte strlucitoare de alam i de lambriuri de stejar lustruit, exist
studiouri spaioase i impuntoare, cu tavane nalte i cu pereii decorai cu
lemn. Exist i ateliere banale locuri spre care s te cari vara, mai
curnd dect locuine permanente unde lumina bun dinspre
miaznoapte i pensulele i pnza aruncate pretutindeni constituie

inventarul artistic n totalitatea lui. Exist studiouri mici i intime,


nveselite de perdelue albastre, roii sau galbene i de obiecte
desperecheate de ceramic; acestea stau pitite n fundturi nguste,
mpodobite cu grdinie n care florile de mod veche rd n solul bogat i
generos. Exist ateliere care nu sunt nimic altceva dect uri, nfrumuseate
prin proporionarea lor ampl i prin cpriorii semei, devenite locuibile
prin nzestrarea lor cu sobe scunde de font, cu arztoare de gaz. Exist
artiti cu familii numeroase, care in subrete cu orule i bonet; artiti
ce-i duc veacul n camere nchiriate, ngrijii fiind de gazdele lor; artiti ce
locuiesc fie doi cte doi, fie singuri i crora o femeie le face periodic
curenie; pictori ce duc o via de sihastru i-i deretic singuri. Exist
pictori n ulei, acuareliti, pasteliti, graficieni i ilustratori, gravori n
metal; pe scurt, artiti de toate soiurile, cu un singur lucru n comun: i iau
treaba n serios i nu au timp de pierdut cu amatorii.
Lordul Peter Wimsey fusese primit cu prietenie, ba chiar cu afeciune, n
aceast comunitate de pescari i artiti plastici. Se pricepea s arunce
mulineta cu ndemnare i nu-i ddea aere de pictor; de aceea, dei englez
i venetic, nu sttea nimnui n coast. Un southron8 poate fi tolerat n
Scoia, cu condiia s nu fac pe grozavul, iar lordul Peter era nespus de
neafectat de acest viciu englezesc tipic. E adevrat c vorbea cu o dicie
afectat i c avea o comportare ntru ctva boem, dar personalitatea i
fusese atent cntrit vreme de cteva sezoane i decretat nepericuloas,
iar atunci cnd se deda la cte o surprinztoare excentricitate, problema era
eliminat din discuie cu o ridicare din umeri i un nelegtor: Iisuse, nu-i
dect nlimea Sa lordul.
n seara cnd se iscase nedorita zavistie dintre Campbell i Waters,
Wimsey se afla la localul McClellan Arms. Campbell, peisagistul, dduse
probabil de duc cu dou sau trei phrele mai mult dect i puteau prii
unui individ rocovan de teapa lui, urmarea fiind c se pusese s combat
nc i mai aprig pentru culorile Scoiei. Se lansase ntr-un interminabil
panegiric al mreelor fapte de arme ale ostailor scoieni din timpul
Marelui Rzboi, ntrerupndu-se doar pentru a-l informa, parentetic, pe
Termen dispreuitor folosit de scoieni pentru locuitorii de la sud de grania cu Anglia
(n. tr.).
8

Waters c, din punct de vedere ereditar, toi englezii sunt nite corcituri,
nefiind nici mcar capabili s pronune corect afurisita lor de limb.
Waters era englez, descendentul unei familii respectabile de yeomani i,
ca orice englez, era ntotdeauna gata s-i admire i s-i laude pe toi
strinii, cu excepia macaronarilor i negroteilor; dar, tot ca orice englez, nu
suporta s-i vad btndu-se cu pumnul n piept. A ridica n public, cu
voce tare, osanale propriei tale patrii i se prea o indecen; ca i cum ai fi
struit cu amnunte, la fumoar, asupra perfeciunii consoartei. Se mulumi
ns s asculte, cu zmbetul acela tolerant, mpietrit, pe care cel ce nu
cunoate omul l poate interpreta, altminteri absolut corect, ca indicnd o
mulumire de sine att de impenetrabil, nct nici mcar nu-i d
osteneala s se justifice.
Campbell sublinie c la Londra toate posturile-cheie din administraie
erau deinute de scoieni, c Anglia nici nu reuise vreodat, de fapt, s
cucereasc Scoia, c dac Scoia ar fi dorit cu adevrat neatrnarea, i-ar fi
dobndit-o, ce Dumnezeu, c atunci cnd unele regimente englezeti bine
cunoscute i pierduser capul n btlie, fusese necesar s se apeleze la
ofieri scoieni pentru a le struni i c, ori de cte ori un sector al frontului
se aflase la ananghie, soldaii prinseser curaj aflnd c-i aveau pe Jocks9 n
flancul stng.
ntreab pe oricine-a fcut rzboiul, biete adug el, dobndind un
avantaj inechitabil asupra lui Waters, care mplinise vrsta de mobilizare
abia la sfritul rzboiului i i-a spune el ce prere are despre Jocks.10
Pi da, replic Waters cu un rnjet sarcastic, tiu eu ce spun. Se
fudulesc prea mult.
Politicos din fire i aflat n minoritate, nu termin jignitorul citat, pe care,
ns, Campbell nu avu nicio greutate n a i-l completa singur. Izbucni
ntr-o replic mnioas, insultnd att persoana din faa sa, ct i naiunea
creia i aparinea aceasta.
Necazul cu voi, scoienii, zise Waters, cnd Campbell se ntrerupse ca

Porecl dat soldailor scoieni n argoul militar (n. tr.).


Cteva dintre personajele crii vorbesc cu un apsat accent scoian, ceea ce produce
efecte comice remarcabile. Traducerea ncearc s pstreze ceva din acest umor de limbaj,
apelnd la forme ndulcite ale graiului ardelenesc (n. tr.).
9

10

s-i trag rsuflarea, este c suferii de un complex de inferioritate.


i deert nepstor paharul i-i zmbi lui Wimsey.
Probabil c acest zmbet, mai degrab dect rnjetul precedent, puse
paie pe focul enervrii lui Campbell. Acesta, folosind cteva expresii
tioase i regretabile, transfer cea mai mare parte a coninutului paharului
su pe mutra lui Waters.
Ooch, nuu, domnule Campbell, protest Wullie Murdoch. Nu-i
conveneau asemenea incidente n localul su.
Dar Waters folosea deja cuvinte i mai condamnabile dect ale lui
Campbell, n timp ce se i luaser la trnt pe podeaua plin de rumegu i
de cioburi de sticl.
Pentru asta o s-i frng afurisitul de grumaz, rnoi murdar din
Highlands ce-mi eti, strig el, brutal.
Hai, Waters, potolete-te, i porunci Wimsey, apucndu-l de guler.
Nu fi idiot! Individul e beat.
D-i pace, mi, omule, interveni i McAdam, pescarul, strngndu-l
pe Campbell n braele sale musculoase. Nu-i frumos s te pori aa<
Astmpr-te.
Gfind, lupttorii se desprir.
Se poate, i cert Wimsey, doar nu ne aflm la Liga Naiunilor! Dar-ar
ciuma n casele voastre, ale amndurora. Puin bun-sim, ce dracu!
M-a fcut< bombni Waters, tergndu-i whisky-ul de pe obraz.
Afurisit s fiu dac-o las aa. S fac bine s se fereasc de mine de-acum
ncolo.
i arunc lui Campbell o privire nimicitoare.
Dac-ai s ii neaprat, ai s m gseti, rspunse Campbell. Eu chiar
n-am s fug de tine.
Domnilor< domnilor< zise Murdoch.
Vine, carevaszic, aici continu Campbell cu rnjetele lui
batjocoritoare<
Ei, domnule Campbell, interveni proprietarul, nu se cdea s-i
vorbeti aa cum ai fcut-o.
Ba am s-i vorbesc exact aa cum mi place, persist Campbell.
Dar nu-n localul meu, replic, ferm, Murdoch.
Am s vorbesc aa cum mi place n orice afurisit de birt vreau, insist

Campbell, iar acum v mai spun o dat: este un<


Psst, fcu McAdam. Altfel i gndi mine diminea. Acum, hai, te
duc eu la Gatehouse, cu motoru.
Ba, s te ia dracu! Am maina mea i-s perfect capabil s-o conduc. Nu
vreau s mai dau vreodat cu ochii de vreunul din gaca voastr afurisit.
Se repezi pe u afar, iar n urma sa se aternu tcerea.
Dumnezeule mare, se cin Wimsey.
Socot c-i mai bine s-mi vd i eu de drum, spuse, posomort,
Waters.
Wimsey i McAdam schimbar priviri.
Mai ezi o r, vorbi cel de-al doilea. Nu-i de ce s te grbeti.
Campbell i pripit, dac are-n el un strop de butur, spune treburi pe care
nu le gndete.
Ay, zise Murdoch, dar n-a fost frumos s-i arunce n obraz domnului
Waters attea vorbe urte, n-a fost frumos deloc.
mi pare ru dac i-am vorbit de ru pe scoieni, declar Waters,
n-aveam intenia, dar pe tipul la nu-l sufr nici uite-att.
Och, thats aricht, zise McAdam. N-ai fcut-o cu gnd ru, domle
Waters. Ce bei?
Un scotch dublu, rspunse Waters cu un surs cam ruinat.
Mi se pare corect, observ Wimsey, s ncerci a neca amintirea
insultei n licoarea produs chiar de ara insultat.
Un om numit McGeoch, care se inuse departe de sfad, se ridic acum
de la mas i se apropie de bar.
nc un Worthington, comand el, sec. Nu m-a mira dac ntr-o bun
zi Campbell ar da de bucluc. Are nite apucturi care te scot definitiv din
pepeni. Auzit-ai ce i-a spus deunzi lui Strachan, pe terenul de golf? Cum
se ddea drept stpnul absolut al locului? Strachan i-a zis c, de-l mai
prinde pe acolo, i rupe picioarele.
Ceilali ncuviinar, tcui, din cap. Cearta dintre Campbell i secretarul
Clubului de golf de la Gatehouse devenise de mult o pagin de istorie
local.
i-l neleg perfect pe Strachan, i urm gndul McGeoch. Campbell
sta locuiete la Gatehouse abia de dou sezoane i deja trage pe toat
lumea de urechi. La beie, e un diavol, iar cnd e treaz, un mrlan. Ruine

mare. Micua noastr comunitate artistic a promovat ntotdeauna buna


nelegere, n-a jignit pe nimeni, niciodat. Dar acum, pretutindeni numai
certuri i ciondneli, toate din pricina individului stuia, Campbell.
Och, fcu Murdoch, se cuminete el cu timpul. Tipul nu-i nscut
aicea i nu pricepe uor unde-i e locul. Mai mult, cu toate aerele pe care i le
d, nu-i ctui de puin scoian, doar tie toat lumea c-i din Glasgow, iar
mum-sa se trgea din Ulster, muiere pe numele Flanagan.
Tocmai tia-i bat cel mai tare gura, interveni Murray, bancherul,
care se nscuse la Kirkwall i nutrea dispreul cel mai profund, dar nu
ntotdeauna secret, fa de toi cei ce vzuser lumina zilei la sud de Wick.
ns e preferabil s nu-l bgm n seam. Dac-i va primi rsplata, sunt
convins c nu de la unul dintre noi o va cpta.
Ddu cu neles din cap.
Te-i fi gndind la Hugh Farren? l iscodi McAdam.
N-am s pronun nume, rspunse Murray, dar se tie bine c o dat de
bucluc din cauza unei doamne.
Da nu din vina doamnei, afirm, apsat, McGeoch.
Nici n-am spus aa ceva. Sunt unii, ns, care n-au nevoie de niciun
ndemn ca s se vre n bucluc.
Nu mi l-a fi nchipuit pe Campbell n rolul unui strictor de csnicii,
interveni, ncntat, Wimsey.
N-am nici eu atta imaginaie, mormi Waters, dar el se d n vnt
dup rolul acesta i-ntr-o bun zi<
Ei, hai, hai, l ntrerupse, grbit, Murdoch, e adevrat c nu-i foarte
iubit, Campbell sta, da eu zic s avem rbdare i s nu ne batem capul cu
el.
Perfect de acord, spuse Waters.
Dar nu era i o nenelegere n legtur cu pescuitul? se interes
Wimsey.
Dac discuia trebuia neaprat s-l aib ca subiect pe Campbell, era bine
s fac tot posibilul pentru a-l elimina pe Waters din ea.
Och, Ay, zise McAdam. El i cu domnul Jock Graham sunt gata s se
ia de pr din cauza asta. Domnu Graham pescuiete n balta de mai jos de
casa lui Campbell. Nu c n-ar fi destule ochiuri de ap pe Fleet, unde-ar
putea-o face fr s-l deranjeze pe Campbell, dac omul sta n-ar face atta

caz. Da, la urma urmei, nu-i ochiul lui de ap, i rul tuturor i nu te poi
atepta ca domnu Graham s in seama de preteniile lui, el, care nu-i
pleac urechea la nime.
Mai cu seam dup ce Campbell a ncercat s-l mbrnceasc n Fleet,
interveni McGeoch.
By Jove, a fcut el una ca asta? ntreb Wimsey plin de interes.
Aye, dar s-a pomenit el nsui blcindu-se n ap, rspunse
Murdoch, savurnd amintirea incidentului. De atuncea Graham arunc
undia acolo noapte de noapte, cu unul sau doi din feciorii lui. Nu m-a
mira s-l gsim acolo la noapte.
Atunci, dac domnul Campbell are chef de glceav, tie unde s-o
caute, conchise Wimsey. Hai, Waters, e timpul s-o lum din loc.
nc suprat, Waters se ridic i-l urm. Trncnind vesel, Wimsey l
nsoi pn acas, unde l vr n pat.
i nu te mai enerva att din pricina lui Campbell, l sftui,
ntrerupnd bombneala nesfrit a celuilalt. Nu merit. Culc-te i uit,
altfel mine n-ai s fii bun de nimic. Apropo, chestia asta-i destul de
izbutit, adug el, oprindu-se n faa unui peisaj proptit pe scrin.
Mnuieti bine cuitul, nu-i aa, btrne?
Cine, eu? se mir Waters. Habar nu ai ce vorbeti. Campbell e
singurul de pe-aici care se pricepe s mnuiasc un cuit, cel puin aa
susine el. Ba chiar a avut obrazul, nesimitul, s afirme c Gowan e-un
calc-n-strchini btrn i demodat.
nalt trdare, nu-i aa?
Cam aa ceva. Gowan e un pictor adevrat Dumnezeule, mi vin
fierbinelile cnd m gndesc. Chiar aa a spus, la Clubul Artelor din
Edinburgh, erau de fa nenumrai oameni, prieteni de-ai lui Gowan.
Iar Gowan ce-a zis?
O, fel de fel. Acum nu-i mai vorbesc. La dracu cu individul sta.
Nici nu merit s triasc. Ai auzit ce mi-a spus?
Da, i n-am chef s mai aud o dat. Las-l n plata Domnului. Nu
merit s-i bai capul cu el.
Bine zici, nu merit. i nici pictura lui nu-i att de grozav, nct s-i
ieri caracterul grobian.
Nu tie picta?

Ba da, tie, ntr-un fel. Este exact ceea ce-l numete Gowan: un
comersant ambulant. Pnzele lui fac o foarte bun impresie la prima
vedere, dar totul nu-i dect o mecherie. Oricine deine formula le poate
picta. ntr-o jumtate de or i confecionez un Campbell perfect. Stai
numai, s-i art.
Cobor un picior din pat. Wimsey l mpinse, hotrt, la loc.
Alt dat. Dup ce-i voi fi vzut pnzele. Pn n-am o idee despre
original, n-am cum s constat dac imitaia e izbutit, nu?
Aa e. Ei bine, du-te i admir-i picturile i dup aceea i art. O,
Doamne, ce mi se mai nvrte capul!
Culc-te, l sftui Wimsey. Roag-o pe doamna McLeod s te lase s
dormi dup pofta inimii, cum se spune, i s-i dea la trezire numai pine
prjit i dou aspirine.
Nu, ghinionul face c trebuie s m scol devreme. Dar n-o s mai am
nimic mine diminea.
Atunci, pa i vise plcute, zise Wimsey.
nchise atent ua n urma sa i se ndrept alene, gnditor, spre propria-i
reedin temporar.
***
ofnd cu poticneli spre cas, peste dealul ce desparte Kirkcudbright de
Gatehouse-of-Fleet, Campbell i recapitula necazurile ntr-un monolog
acru, greind toate vitezele. Porcul la afurisit, imbecil i nerespectuos de
Waters. n orice caz, reuise s-l clinteasc din atitudinea lui scrboas de
superioritate. Regreta ns c incidentul avusese loc de fa cu McGeoch.
McGeoch are s-l informeze pe Strachan, iar Strachan se va umfla i mai
tare n pene. Va spune: Eu sunt acela care l-am alungat de pe terenul de
golf, vedei acum cu ct ndreptire. Nu-i dect un scandalagiu care ia
crciumile la rnd i se mbat cri. Dracu s-l ia pe Strachan, cu aerele
lui permanente de sergent-major care te pune la motru. Dac te gndeti
bine, cauza tuturor relelor este acest Strachan, cu precizia lui, cu influena
lui asupra localnicilor i caracterul lui aezat, domestic. Se preface c se
abine de la orice comentariu, dar n acelai timp propag zvonuri i
zzanie i-i a pe toi mpotriva ta. Colac peste pupz, mai este i amic
cu tipul la, Farren. Farren va afla totul i va folosi numaidect prilejul
pentru a se face i mai odios. Cearta idioat din seara asta nici nu s-ar fi

strnit, dac nu era Farren. Scena aia dezgusttoare de dinainte de cin.


Din pricina ei se dusese el, Campbell, la McClellan Arms. Mna-i tremura pe
volan. De ce s nu se ntoarc imediat i s-i pretind lui Farren explicaii?
Dar ce importan avea, la urma urmei? Opri maina, i aprinse o igar
i ncepu s-o fumeze, violent. Tot satul era mpotriva sa; dar el oricum ura
ntreaga populaie. n toat localitatea nu triete dect o singur persoan
cumsecade, i ea strns legat de bruta aceea de Farren. Partea proast este
c-i e devotat lui Farren cu trup i suflet. Mereu i arat acestuia c nu d
nici doi bani pe nimeni altul. El, Campbell, tie acest lucru la fel de bine ca
toi ceilali. Dar nu nutrete nicio dorin nepermis. Nu vrea dect ca
atunci cnd este obosit i nervos, stul de odaia lui singuratic i
neprimitoare, s se poat duce i s stea o vreme n salonul cu odihnitoare
tonuri de verde i albastru al Gildei Farren, s-i simt nervii calmai la
vederea frumuseii ei zvelte, la auzul vocii ei dezmierdtoare. Dar Farren,
mai nedruit cu inspiraie dect un bou, trebuie musai s intre tropind, s
rup vraja, oferind o interpretare murdar a faptelor, clcnd n picioare
crinii din grdina-sanctuar a lui Campbell. Nu-i de mirare c peisajele
pictate de Farren par cioplite cu barda. Nu exist n el nici urm de
delicatee. Rourile i albastrurile lui i rnesc ochii, i vede viaa numai n
rou i albastru. Ce bine ar fi s moar Farren chiar acum, s-i poat apuca
n mini grumazul de taur i s-l strng pn cnd ochii lui splcii, cu
privirea pierdut, ar sri afar din orbite, ca nite< (rse)< ca nite inte
lovite. Afurisit de izbutit gluma. I-ar fi plcut s i-o spun lui Farren, s
vad el cum ar lua-o.
Farren este un diavol, o bestie, un btu, cu temperamentul lui de artist,
care nu este dect furie inartistic. Cu el n preajm, nu poate fi vorba de
pace. Campbell tia ce ar gsi la Gatehouse dac s-ar ntoarce acolo. N-ar
trebui dect s arunce o privire pe fereastra dormitorului, ca s-l vad pe
Jock Graham biciuind apa chiar lng zidul casei, dar fcnd-o intenionat,
anume ca s-l calce pe nervi. De ce nu-i d pace Graham? Mai sus de
stvilar, se prind peti mai frumoi. Totul e o persecuie cras. i nu-i
servete la nimic s te duci la culcare prefcndu-te c nu observi. Te
trezesc cnd abia mijete de ziu, btndu-i n geam i anunndu-te prin
strigte ci peti au prins; ba poate c-i i las, n batjocur, un cadou pe
pervaz, civa pstrvi, mici i nenorocii ca zvrlugile, care ar fi trebuit

aruncai napoi n ru. Unica lui speran era ca ntr-o bun zi Graham s
alunece pe pietre, s-i ngreuneze cizmele de pescar cu ap i s se nece n
mijlocul petilor lui infernali. Ceea ce-l scotea ns cel mai tare din srite
era faptul c respectiva comedie nocturn se juca sub ochii ncntai ai
vecinului, Ferguson. De cnd cu daravera prilejuit de zidul grdinii,
Ferguson devenise absolut insuportabil.
Firete, era adevrat c, mergnd n mararier, intrase cu maina n zidul
lui Ferguson, dobornd o piatr-dou, dar dac Ferguson i-ar fi ntreinut
bine zidul, nu s-ar fi produs nicio stricciune. Pomul cel mare al lui
Ferguson i ntinsese rdcinile pn sub zid, surpndu-i temelia; ba mai
mult, mpinsese la suprafa lujeri vnjoi n grdina lui Campbell. Nu mai
avea odihn, tot smulgnd din pmnt afurisitele de mldie. Nu are
nimeni dreptul s creasc copaci pe sub ziduri, n aa fel nct zidurile s se
prbueasc apoi la cea mai delicat atingere, iar pe urm s pretind sume
exorbitante pentru reparaii. Nu-i va repara zidul lui Ferguson. Mai nti
s-l vad spnzurat pe Ferguson.
Scrni din dini. Ar fi dorit s rup odat lanul acesta de ciondneli
mrunte i s aib o ceart zdravn, mare, aprins, cu cineva. S-ar fi simit
mult mai bine dac nu s-ar fi nfrnat, dac i-ar fi fcut zob faa lui Waters,
s se termine odat. Chiar i acum se poate duce napoi sau nainte, ce
importan are i s-i descarce nervii imediat, rfuindu-se cu primul
venit.
Fusese att de cufundat n gnduri, nct nu auzise, n deprtare,
zumzetul unui motor de automobil, nici nu vzuse farurile sticlind sau
disprnd, n funcie de suiurile, coborurile i cotiturile drumului.
Primul lucru pe care-l auzi fu un scrnet violent de frne, urmat de o voce
furioas, care-i cerea socoteal.
Ce mama dracului faci, nebunule, de te-ai oprit chiar n mijlocul
drumului, n afurisita de curb?
Cnd se rsuci, n lumina orbitoare a farurilor, pentru a se apra de acest
nou atac, auzi vocea strignd din nou, cu un fel de exasperare triumftoare:
Campbell! Bineneles! Era la mintea cocoului c nu putea fi
altcineva!

Capitolul II
CAMPBELL CEL MORT
Ai aflat despre domnul Campbell? ntreb domnul Murdoch,
proprietarul de la McClellan Arms, tergnd cu mult osrdie un pahar, ca
preambul al umplerii lui cu bere.
De ce ntrebi, n ce ncurcturi a mai reuit s se vre de asear? se
interes Wimsey.
i propti cotul pe tejghea, gata s deguste orice istorisire i s-ar fi oferit.
E morrt.
Morrt? repet Wimsey, imitnd, incontient, pronunia scoianului,
de surprins ce era.
Domnul Murdoch confirm din cap.
Och, Ay. McAdam tocmai a venit cu vestea de la Gatehouse. Au
descoperit cadavrul azi la dou, sus pe deal, lng Newton-Stewart.
Good heavens, exclam Wimsey. Dar cum a murit?
O czut pur i simplu n canal i s-o necat, dup cte se spune. Poliia
o fi acum sus acolo i l-or aduce jos.
Un accident, presupun?
Ay, hmm. Cei de la Borgan l-or vzut pictnd acolo, dimineaa,
imediat dup zece, pe terenul ceva mai ridicat de lng pode, iar maiorul
Dougal o trecut pe acolo cu undia pe la ora dou i o dat peste cadavru,
zcnd n canal. Terenul la i alunecos, plin de pietre sparte. M gndesc
c-o fi vrut poate s coboare, s-i ia ap pentru pictur, i o fi alunecat pe
pietroaie<
N-avea nevoie de ap pentru pictura n ulei, remarc, meditativ,
Wimsey, dar s-ar putea s fi vrut s-i amestece praful de mutar pentru
sandviciuri, s-i umple ceainicul sau s-i dilueze whisky-ul cu o pictur
de ap. Ascult-m, Murdoch, cred c am s m reped pn acolo cu
maina, s arunc i eu o privire. Cadavrele, tii, intr n sfera preocuprilor
mele. Unde anume se afl respectivul loc?
Putei lua drumu de coast, prin Creetown pn la Newton-Stewart,

rspunse domnul Murdoch, facei la dreapta pe pod i apoi iar la dreapta la


indicator, pe drumul de Bargrennan, i-o inei tot aa, pn la pode, peste
Cree, pe partea dreapt; acolo cotii la dreapta.
Prin urmare, rezum Wimsey, nu faci dect s te tot ntorci la
dreapta. Cred c tiu locul. Este un pod i nc o poart i un iaz cu somoni.
Ay, iazul Minnoch, unde ast-iarn domnul Dennison o prins petele
cel mare. Ei bine, nainte s ajungi la poart, locul cu pricina-i la stnga,
deasupra podului.
Wimsey ddu din cap.
Am plecat, deci. Nu vreau s scap ocazia. Ne vedem mai trziu,
btrne. Ascult< sunt gata s pariez c, dintre toate faptele lui Campbell,
aceasta va fi cea mai apreciat. Nimic nu i-a stat mai bine n via dect s o
prseasc, ce zici?
***
Era o zi splendid de august trziu i, n timp ce conducea maina,
sufletul lui Wimsey torcea de plcere. oseaua ce duce de la Kirkcudbright
la Newton-Stewart strbate un peisaj variat, de o nentrecut frumusee, iar
cerul pe care strlucea un soare aprins i se rostogoleau nori albi, gardurile
vii ngreunate de flori, asfaltul perfect i perspectiva unui caz interesant
umpleau ochi cupa lordului Wimsey cu fericire. Lordul era un mare
amator de plceri simple.
Strbtu Gatehouse, fcnd vesel cu mna proprietarului hotelului
Anwoth, urc dealul n spatele sumbrului i mohortului castel Cardoness,
i umplu, pentru a mia oar, sufletul de strania frumusee japonez a
fermei Mossyard, aezat ca un giuvaier rubiniu sub coroanele turtite ale
copacilor, pe marginea mrii albastre, i de drglenia italian a satului
Kirkdale, cu liziera lui de arbori subiri i rsucii i cu azuria coast din
Wigtownshire lucind dincolo de golf. Pe urm veni fostul post de frontier
Barholm, nconjurat de cldirile spoite cu var ale unei ferme; pe urm o
strlucire brusc de iarb proaspt, ca o pajite din Avalon11, n umbra
unor copaci uriai. Trecuse vremea usturoiului slbatic, dar memoria
continua s-i rein mireasma, plutind deasupra peisajului, umplndu-l cu
n legendele celte, una dintre insulele de pe cellalt trm unde se refugiaz sufletele
drepilor. Regele Arthur ar fi mers n Avalon dup moarte (n. tr.).
11

nfiorarea aripilor de vampir i cu amintiri ale momentelor mai sumbre ale


istoriei Hotarului. Veni apoi vechea moar de concasare a granitului; pe
schela ei alb, nvluit n nori dei de praf de piatr, se proiecta pe cer un
scripete uria; un remorcher se legna la ancor. Apoi nvoadele pentru
somon i cuprinsul imens, semicircular, al golfului, nvpiat pn la
sfritul verii de rozul algelor, maroniu din cauza nmolului din estuar,
maiestuos, cu cocoaa imens a dealului Cairnsmuir ridicndu-se, neagr,
deasupra orelului Creetown. Pe urm din nou la drum deschis, plin de
pante i de curbe, cu meterezul alb de piatr n dreapta, umbrele norilor
curgnd, vilioarele cu trandafiri i ochiul-boului crndu-se ciorchine pe
zidurile albe sau galbene; pe urm Newton-Stewart, tot numai acoperiuri
cenuii ce coboar, nghesuite unul n altul, pn jos, la albia pietroas a
rului Cree, i cu turlele zvelte ce sgeteaz la orizont. Peste pod, la
dreapta pe lng cimitir, apoi pe drumul de Bargrennan, ncolcit ca
Drumul n Spiral, cu coturile rului Cree sticlind printre trunchiurile
copacilor, iar pe margine cu ferigi aurii i flori pe lujeri nali. Apoi cabana
i o lung potec mrginit de rododendroni; i un crng de mesteceni
argintii, urcnd, urcnd pn ce nchid lumina soarelui. Apoi o mn de
csue de piatr, un pod i o poart i drumul piepti, pietruit, erpuind
printre coline rotunde ca Dealul Regelui din ara Znelor, acoperite de
iarba verde, mpurpurate de tufri schimbtor la culoare, n funcie de
umbrele grbite.
Ajuns la al doilea pod i la poarta ruginit, Wimsey ncetini, intr pe
iarb i opri motorul. Mai erau i alte automobile parcate acolo i,
aruncnd o privire spre stnga, vzu un grup de oameni pe marginea
iazului, la patruzeci, cincizeci de metri deprtare de drum. Se ndrept spre
ei pe o potec ngust, bttorit de oi, i se pomeni stnd pe muchia unui
bloc de granit sub care, jos de tot, spumegau apele zgomotoase ale
Minnochului. Nu departe, chiar pe marginea stncii, se aflau un evalet, un
taburet i o palet. Jos de tot, la marginea unei bli limpezi i maronii,
tivit cu un nclci de mcei, zcea un trup rsucit i patetic, asupra
cruia se aplecau doi sau trei oameni.
Un individ, care putea fi un luntra, l salut pe Wimsey cu un soi de
surescitare precaut.
E aici, jos, sir. Ay, e sigur c a alunecat i a czut de pe margine.

Dnii sunt sergentul Dalziel i agentul Ross, nsrcinai cu anchetarea


cazului.
Prea c nu exist niciun dubiu asupra modului n care se petrecuse
accidentul. Pe evalet se afla un tablou, lucrat abia pe jumtate sau ceva
mai mult de jumtate, cu vopseaua nc umed i strlucitoare. Wimsey i-l
imagin pe pictor ridicndu-se n picioare, ndeprtndu-se de evalet ca
s-i aprecieze munca, mai fcnd civa pai de-a-ndratelea n direcia
primejdioasei prpstii de granit. Apoi tocul pantofului zgriind piatra,
efortul disperat de a-i restabili echilibrul, alunecarea pingelelor de piele
pe iarba scurt, prlit de soare, cltinarea, cderea, izbirea repetat a
trupului de peretele de piatr al abisului, pn jos, unde coli ascuii de
stnc rnjeau n apa viclean chicotitoare.
l cunosc pe mort, anun Wimsey. Urt treab, nu? Cred c-am s
cobor, ca s-l vd mai bine.
Fii atent cum pii, l sftui luntraul.
Am eu grij, l liniti Wimsey, cobornd ca un crab printre pietre i
licheni. Nici prin gnd nu-mi trece s devin la rndu-mi exponat pentru
uzul poliiei.
Alertat de apropierea trudnic a lui Wimsey, sergentul ridic privirea.
Cei doi se cunoteau de o bun bucat de vreme, iar Dalziel era la curent cu
faptul c pe Wimsey l pasionau cadavrele, orict de banale ar fi fost
mprejurrile n care fuseser descoperite.
He, milord, exclam sergentul, plin de voie bun. Nu m-ndoiam c
v vei face apariia ct de curnd. Poate-l cunoatei pe domnul doctor
Cameron?
Wimsey ddu mna cu doctorul un lungan cu fa inexpresiv i se
interes cum merge treaba.
Ocb, bine, l-am examinat, rspunse medicul. Nu ncape ndoial c e
mort; de fapt, a decedat cu cteva ore n urm. Rigor mortis, vedei, e bine
instalat.
S-a necat?
Nu v-o pot spune cu siguran. Sunt, ns, de prere c nu dar
reinei, v rog, c nu e vorba dect de o prere strict personal. i-a
fracturat oasele tmplei i nclin s cred c a murit n cdere, sau izbindu-se
de bolovanii din canal. Dar o concluzie definitiv nu pot formula, tii,

pn nu se efectueaz autopsia i nu aflu dac exist ap n plmni sau


nu.
Avei dreptate, recunoscu Wimsey. Nu-i exclus ca lovitura de la
tmpl s fi dus doar la pierderea cunotinei, iar cauza real a decesului s
fie totui necul.
Chiar aa. Zcea cu gura n ap cnd l-am gsit, dar se prea poate s fi
fost aruncat de colo-colo de valuri. Are echimoze pe brae i pe cap, dintre
care unele dar, iari, este vorba doar de o prere personal arat ca
nite rni produse post-mortem. Uitai, aici< i aici<
Doctorul ntoarse cadavrul pe cealalt parte, expunnd vtmrile
respective. Leul se mic dintr-o bucat, ncovoiat i ghemuit, de parc ar
fi fost nepenit n timp ce-i acoperise faa ca s-o fereasc de colii
nendurtori de stnc.
Dar iat unde-a ncasat lovitura fatal, urm doctorul. Cluzi
degetele lui Wimsey spre tmpla stng a lui Campbell, iar lordul simi
osul cednd sub apsarea lor delicat.
n aceast zon observ doctorul Cameron creierul nu ne este prea
bine protejat de la natur. Craniul este remarcabil de subire, o lovitur
aparent slab l poate sfrma ca pe o coaj de ou.
Wimsey i ddu dreptate cu o nclinare din cap. Degetele sale lungi i
fine palpar delicat capul i membrele cadavrului. Doctorul l scrut,
aprobator i grav.
Domnule, spuse, ce chirurg grozav ai fi! Providena v-a nzestrat cu
mini anume fcute pentru aa ceva.
Nu ns i cu cap, rse Wimsey. ntr-adevr, a ncasat cteva lovituri.
Nu-i de mirare, innd seama c s-a prvlit n jos pe faa aceea de stnc.
Ay, i un loc foarte primejdios, ncuviin sergentul. Ei bine, domle
doctor, socot c-am vzut tot ce-i de vzut jos aicea. i momentu s
transportm cadavru sus, la main.
Eu m urc napoi, s mai arunc o privire la tablou anun Wimsey
n afar de cazul c v pot da o mn de ajutor la crat. N-a vrea s v
ncurc.
Nay, nay, protest sergentul. V mulumim pentru ofert, milord, dar
ne descurcm perfect i singuri.
Sergentul i un poliist se ndoir din ale, ca s ridice cadavrul. Wimsey

mai zbovi, spre a se ncredina c nu au nevoie de ajutor, apoi se cr cu


dificultate sus pe mal.
Pentru prima oar examin pictura cu atenie. Fusese aternut cu o
mn nervoas i iute i-i lipseau retuurile finale. Chiar i aa, era o
lucrare impresionant, ndrznea prin acumularea de volume i prin
folosirea clarobscurului, realizat cu vopsele aplicate puternic, cu cuitul.
Avea ca subiect ivirea dimineii; Wimsey i aminti c martorii l vzuser
pe Campbell pictnd dup ora zece. Podul cenuiu de piatr se nla rece
n lumina aurie, iar fructele scoruului de munte, stranic remediu
mpotriva vrjitoriei, atrnau de pe balustrada lui, galbene i roii,
proiectnd reflexe roietice pe brunul i albul apelor rscolite de dedesubt.
n stnga, sus, aspirnd s se uneasc cu bolta fumurie, se nlau dealurile,
nvluite n val dup val de albastru ceos. Proiectat peste acest albastru,
ieea n relief mreaa splendoare aurie a lichenilor, creia i ddea via
pasta groas, de un rou sau de un galben pur.
Fr grab, Wimsey ridic de pe taburet paleta i cuitul de pictat.
Campbell, observ el, lucrase cu o gam simpl, de numai cteva culori,
ceea ce-i fcu lordului plcere, fiindc se bucura ori de cte ori vedea c
economia de mijloace merge mn n mn cu rezultatele onorabile.
Aruncat pe pmnt zcea o traist veche, care, evident, i servise mult i
bine stpnul. Mai mult din obinuin dect din dorina de a investiga,
Wimsey fcu inventarul complet al coninutului.
n compartimentul principal gsi o doz mic de whisky, pe jumtate
plin, un phrel gros i un pachet coninnd pine i brnz, precum i
opt pensule, legate mnunchi cu o fie de pnz uzat, care fusese cndva
batist, dar retrogradase acum pn la rangul mizer de crp de ters
pensulele. Mai gsi vreo zece-dousprezece pensule mprtiate, alte dou
cuite de pictat i o rzuitoare. Amestecate printre uneltele acestea mai erau
cteva tuburi de culori. Wimsey le rndui unul lng altul pe granit, ca pe
un ir de minuscule cadavre.
Erau: un tub de dou sute de grame de vermion spectrum, aproape
nefolosit, un tub de mrime studio de ultramarin nr. 2, pe jumtate
consumat, un altul de galben-crom, aproape plin, i nc unul cu aceeai
culoare, practic golit. Urmau un tub de dou sute de grame de viridian pe
jumtate plin, un cobalt mrime studio, pe trei sferturi golit, apoi unul

extrem de murdar, cu eticheta tears, care prea a fi supravieuit tuturor


ncercrilor, fr a pierde prea mult din coninut. Wimsey i deurub
cpcelul i-l diagnostic drept carmin lcuit. La urm mai erau un tub,
mrime studio, de lac de garana, precum i unul de dou sute de grame de
galben-lmie, n parte folosit i extrem de murdar.
Wimsey dedic vreo cteva minute unei analize a acestei colecii, dup
care, ncreztor, i vr din nou mna n scule. Despritura era mare,
ns nu-i oferi nimic n afara unui mnunchi de iarb uscat, a ctorva
firioare de tutun i a unor firimituri, aa c-i transfer atenia asupra
celor dou desprituri mai mici.
Primul lucru descoperit n cea dinti dintre ele fu o bucic de hrtie
cerat rsucit, cu care fuseser terse pensulele; urm o cutiu
respingtoare de tabl, din cale-afar de lipicioas n jurul capacului
nurubat, ce coninea lac de copal, medium; n al treilea rnd, o cup de
zinc pentru pensule, btucit bine, aidoma celei ataate de palet.
Al treilea i cel de pe urm compartiment al sculeului i ced o prad
ceva mai variat. O cutie de chibrituri Swan Vesta, umplut cu crbune
de lemn i cu bucele de cret roie; un caieel pentru schie, ptat bine cu
ulei; trei sau patru separatoare de pnz, n care Wimsey se nep prompt,
cteva dopuri de la butelii de vin i un pachet de igri Gold Flakes.
ntre timp, nonalana cu care acionase dispruse. Nasul lui lung,
iscoditor, parc zvcnea ca al unui iepure cnd ntoarse traista cu fundul n
sus i o scutur, cu sperana deart de a mai obine ceva din strfundurile
ei. Se ridic i examin foarte atent evaletul, ca i terenul din jurul
acestuia.
O manta larg, imprimat cu un model urt, n carouri, zcea aruncat
lng evalet. Wimsey o ridic i-i scotoci metodic buzunarele. Gsi un
briceag cu una dintre lame rupt, o jumtate de pesmet, nc un pachet de
igri, o cutie de chibrituri, o batist, dou nade pentru pstrvi ntr-un plic
translucid, o bucic de sfoar.
Cltin din cap. Niciunul dintre acestea nu era obiectul cutat. Cercet
din nou solul, adulmecnd ca un cine de vntoare, pentru ca n cele din
urm, tot nesatisfcut, s nceap s coboare, ncet, peretele de stnc. i
aici erau crpturi n care ar fi putut s cad cte ceva, ghemotoace de
muchi i iarb, rdcini epoase de licheni. Scormoni i pipi pretutindeni,

nepndu-se din nou la degete cu fiecare micare i njurnd de mama


focului. Bucele de lichen i ptrunser n pantaloni i n pantofi. Cldura
devenea nbuitoare. Ajuns aproape jos, alunec i parcurse ultimul metru
lunecnd pe turul pantalonilor, ceea ce-l enerv cumplit. Ridic ochii cnd
auzi un strigt venit de pe malul de deasupra. Sergentul rnjea n jos spre
el.
Reconstituii accidentul, milord?
Nu tocmai, rspunse Wimsey. Auzi, stai o clip, ateapt.
Se cr sus din nou. Cadavrul, ntins acum pe o targ, ct de decent
posibil, atepta s fie transportat.
Ai cutat prin buzunare?
nc nu, milord. Pentru asta avem timp berechet la secie. Nu-i dect
o formalitate, tii prea bine.
Ba nu, nu e, l contrazise Wimsey. i mpinse plria pe spate i-i
terse fruntea transpirat. Ceva nu-i n regul n toat afacerea asta,
Dalziel. Adic, s-ar putea s nu fie. Te superi dac m uit acum ce are prin
buzunare?
Ctui de puin, ctui de puin, rspunse, inimos, Dalziel. Nu m
grbesc. n loc de mai trziu, n-avem dect s-l percheziionm acum.
Wimsey se aez pe jos, lng targ, n vreme ce sergentul atepta
alturi, cu un carneel deschis, s fac inventarul.
Buzunarul drept coninea nc o batist, un catalog Hardy, dou
bancnote mototolite i un obiect care-l fcu pe sergent s exclame, rznd:
Ce-i sta, ruj de buze?
Nimic att de sugestiv, replic, abtut, Wimsey. Doar un portcreion,
fabricat n Germania, att i nimic mai mult. Totui, dac aa ceva se afl
aici, s-ar putea s mai gsim i altceva.
Dar buzunarul stng nu coninea nimic mai palpitant dect un tirbuon
i nite murdrie; n cel de la piept, se gseau doar un ceas Ingersoll, un
pieptene i un carnet de timbre pe jumtate folosit. ntruct mortul nu
purta vest, Wimsey trecu, fr mari sperane, la buzunarele pantalonilor.
n cel din dreapta gsi nite bani, bancnote amestecate cu monede
ntr-un ghemotoc neglijent, precum i un inel cu un mnunchi de chei. n
cel din stnga, o cutie de chibrituri goal i o forfecu pentru manichiur.
n buzunarul de la spate se aflau cteva scrisori ifonate, tieturi din ziare

i un carneel cu paginile albe.


Wimsey se ridic i l privi lung pe sergent.
Nu e de gsit, spuse, i treaba asta nu-mi place deloc. Ascult, mai
exist nc o posibilitate: s se fi dus de-a dura n ap. Pentru Dumnezeu,
strnge oamenii i cutai-o, numaidect. Nu mai pierde niciun minut.
Oarecum mirat, Dalziel l cercet ndelung cu privirea pe acest om din
Sud, care se aprindea att de uor; poliistul i mpinse cascheta pe ceaf i
se scrpin n cretet.
Dar ce cutm? ntreb el cu ndreptire.
(n acest moment, lordul Peter Wimsey i spuse sergentului ce
trebuia s caute i de ce, dar, cum cititorul inteligent va fi n
msur s rspund singur la aceste ntrebri, am omis
respectivele detalii din text.)
Pesemne c o fi ceva important pentru stilul dumneavoastr de a
raiona, spuse Dalziel, cu aerul unuia care sper c vede, ntr-un desi de
neclariti, prima licrire ndeprtat a evidenei.
Important? l ngn Wimsey. Cred i eu c e important. Este
incredibil, urgent, disperat de important. Crezi c m-a tr pe burt peste
tot granitul vostru infernal, transformndu-m n perni pentru ace, dac
n-ar fi important?
Acest argument pru s-l impresioneze pe sergent. Comand adunarea
i-i puse oamenii s caute pretutindeni obiectul pierdut: pe crare, pe mal
i n ap. ntre timp, Wimsey se ndrept cu pai mari spre un vechi Morris
cu patru locuri, rablagit, care atepta parcat destul de departe pe iarb,
unde ncepea poteca oilor.
Ay, zise poliistul Ross, ndreptndu-i spatele i sugndu-i degetele
nainte de a-i relua scormonitul printre scaiei, acela-i automobilul lui.
Poate c pn la urm vei afla n el ceea ce cutai.
Nu-i face iluzii, biete, rspunse Wimsey.
Supuse, totui, maina unei examinri atente, concentrndu-se n special
asupra interiorului. O pat de catran pe perna banchetei din spate pru s-l
intereseze n mod deosebit. O examin ndelung cu o lup, fluiernd tot
timpul tacticos. Pe urm i continu cercetarea i descoperi nc o pat,

lng u, aproape de unghiul din spatele scaunului oferului. Pe podeaua


mainii gsi o carpet mpturit. O scoase afar, o scutur i o examin
centimetru cu centimetru. Ca rsplat, descoperi o nou pat de smoal i
praf.
Wimsey i scoase pipa i i-o aprinse, meditativ. Apoi scormoni n
buzunarele mainii pn gsi o hart militar a regiunii. Se aez pe
scaunul oferului, ntinse harta pe volan i czu pe gnduri.
n scurt vreme, sergentul se ntoarse, nfierbntat nevoie mare i rou la
fa, fr tunic.
Am cutat peste tot, raport el, aplecndu-se ca s-i stoarc apa din
manetele pantalonilor. Nu-i de gsit. Poate ne spunei i nou de ce-i att
de important obiectul acela.
Oh! fcu Wimsey. Te-ai cam nclzit, Dalziel. Ct despre mine, eznd
aici, m-am rcorit i acum mi-e bine. Prin urmare, nu-i nicieri?
Nu este, confirm sergentul, apsat.
n cazul acesta, ar fi mai bine s te duci la coroner12< Ba nu, uitasem
c nu-i nici urm de coroner pe aici. Procuratorul fiscal 13 e cel care i
trebuie. D fuga la el i anun-l de asasinarea lui Campbell.
Asasinare? se mir sergentul.
ntocmai, ntri Wimsey. Och, Ay, omorrrre e cuvntul<
Eh, exclam sergentul. Ross, la mine!
Poliistul se apropie, ntr-un pas alergtor nu prea spornic.
nlimea Sa l inform sergentul este de prere c omul nostru a
fost omorrrt.
Chiar aa? zise Ross. Ay, hmm. i ce-l face pe nlimea Sa s trag o
asemenea concluzie?
Rigiditatea cadavrului, i ncepu Wimsey enumerarea, faptul c nu
reuii s gsii ceea ce cutai, petele de smoal din main i caracterul
decedatului. Era un om pe care oricine ar fi fost mndru s-l omoare.
Bine, dar rigiditatea cadavrului< se ndoi Dalziel. Problema asta ar fi
de competena doctorului Cameron.
Recunosc spuse doctorul, care li se alturase ntre timp c aceast
12
13

Reprezentant al parchetului, nsrcinat cu anchetarea deceselor suspecte (n. tr.).


n Scoia, procuror al unui district sau comitat (n. tr.).

problem mi cam d de furc. Dac n-ar fi fost vzut n via


azi-diminea, imediat dup ora zece, a fi zis c a murit acum circa
dousprezece ore.
i eu la fel, spuse Wimsey. Pe de alt parte, vei observa c pictura,
executat cu lac de copal, medium, care se usuc repede, este nc umed,
n ciuda soarelui fierbinte i a aerului uscat.
Ay, zise doctorul. Ca atare, sunt silit s conchid c rceala apei a fcut
ca nepenirea s se produc mai rapid.
Eu unul nu cedez niciodat n fata forei, declar Wimsey. Prefer s
cred c amicul nostru i-a gsit moartea cam la miezul nopii. Nu cred n
aceast pictur. Nu cred c ne spune adevrul. Sunt convins c este absolut
imposibil ca decedatul s fi lucrat aici, azi-diminea, la acest tablou.
De ce? se interes sergentul.
Din motivele enumerate de mine mai nainte, rspunse Wimsey. i
mai exist un mic amnunt nu foarte important n sine, dar care trimite la
aceeai concluzie. Totul arat adic a fost anume pus la cale ca s arate
c omul nostru, Campbell, s-ar fi ridicat de lng evalet i ar fi fcut civa
pai cu spatele, ca s-i poat contempla mai bine opera, apoi ar fi clcat n
gol i s-ar fi prbuit. Dar paleta i cuitul de pictat erau aezate cu grij pe
scaun. Dac realmente ar fi procedat aa, este mult mai probabil c ar fi
continuat s in paleta cu degetul mare, iar cuitul sau penelul n mna
dreapt, gata s aplice tueul necesar. Nu spun c era imposibil s le pun
pe taburet. Susin doar c totul ar fi prut mult mai natural dac am fi gsit
paleta lng corp, iar cuitul cam la jumtatea pantei.
Ay, zise Ross, l-am vzut fcnd asta. Pind napoi cu ochii mijii i
pe urm repezindu-se dintr-odat nainte cu penelul, de parc-ar fi jucat
darts14.
Wimsey ddu din cap.
Teoria mea este continu el c asasinul a transportat cadavrul aici
azi-diminea, folosind chiar maina lui Campbell. Purta plria moale a
lui Campbell i mantaua aia plisat urt a lui, n aa fel nct orice trector
s-l ia drept Campbell. Cadavrul l-a pus pe podeaua mainii, iar peste el a
aezat o biciclet, care a lsat urme de smoal pe banchet. Toat treaba a
14

Joc practicat n berrii, constnd n aruncarea la int a unor sgei scurte (n. tr.).

acoperit-o cu aceast carpet, i ea ptat cu smoal. Pe urm cred c a scos


cadavrul din main, l-a dus sus pe crarea oilor, purtndu-l pe umeri, i
l-a aruncat de acolo n ap. Sau poate c l-a lsat o vreme s zac sus pe
mal, acoperit cu carpeta. Iar el, n continuare nvemntat cu mantaua i
plria lui Campbell, s-a pus n faa evaletului i a falsificat o pictur. Iar
cnd a socotit c fcuse destul ca s lase impresia c mortul lucrase aici
azi-diminea, i-a scos plria i mantaua, a aezat pe taburet paleta i
cuitul i a plecat cu bicicleta. Locorul sta-i cam izolat. Oricine poate
comite cu uurin o duzin de crime, dac-i alege bine momentul.
Foarte interesant teorie, aprecie Dalziel.
Poate fi verificat, zise Wimsey. Dac cineva l-a vzut pe Campbell
azi-diminea i a schimbat o vorb cu el, atunci, desigur, praful se alege de
teoria mea. Dar dac i-au vzut numai plria i mantaua, mai cu seam
dac au observat n main ceva voluminos, acoperit cu o carpet, atunci
teoria mea st n picioare. V atrag atenia c nu susin c bicicleta ar fi o
parte esenial a acestei teorii, dar eu, dac-a fi fost n pielea ucigaului, a
fi folosit una. Iar dac examinai cu lupa aceast pat de smoal, cred c
vei observa tiparul unui cauciuc de biciclet.
Nu pot s spun c nu avei dreptate, conced Dalziel.
Foarte bine, zise Wimsey. Acum s vedem care trebuie s fi fost
urmtoarea micare a asasinului nostru.
Flutur semnificativ harta, iar cei doi poliiti i aplecar, odat cu el,
capetele asupra ei.
Iat-l, aadar, aici ncepu Wimsey ajutat sau stnjenit numai de o
biciclet i nevoit s-i stabileasc un alibi oarecare. E posibil c nu s-a
ostenit s conceap ceva foarte complicat, dar se va fi grbit s se disocieze
ct mai repede posibil de acest loc. Nu-mi nchipui c-l atrage prea mult
ideea de a se arta la Newton-Stewart, sau la Creetown. Spre nord, nu prea
are unde merge: drumul duce doar pe dealurile din jur de Larg i la Rhinns
of Kells. Ar putea merge la Glen Trool, dar ce rost ar avea: ar trebui atunci
s se ntoarc pe acelai drum. Sigur c ar putea s urmeze cursul rului
Cree, pe malul de rsrit, pn la Minnigaff, ocolind Newton-Stewart, i
s-o ia de-a curmeziul inutului, pn la New Galloway, dar este mult de
mers i mai tot drumul rmne periculos de aproape de scena crimei. Dup
prerea mea, cea mai bun soluie ar fi s revin la osea i s se ndrepte

spre nord-vest, via Bargrennan, Cairnderry, Creeside i Drumbain i s


ias la calea ferat la Barrhill. Cincisprezece sau aisprezece kilometri pe
drum. I-ar putea parcurge, pedalnd de zor, ntr-o or, poate o or i
jumtate, fiindc drumul e dificil. S spunem c a terminat de pictat la ora
unsprezece; la dousprezece i jumtate ar putea fi la Barrhill. De acolo ar
putea lua un tren spre Stranraer i Port Patrick, sau chiar spre Glasgow,
sau, firete, dac ar abandona bicicleta, ar putea merge cu autobuzul n
orice direcie. n locul dumneavoastr, a organiza o urmrire n direcia
aceea.
Sergentul i consult din priviri colegii i citi n ochii lor aprobarea.
i cine credei dumneavoastr, milord, c i persoana cea mai indicat
pentru a fi comis crima? se interes el.
Pi, rspunse Wimsey, mi vin n minte vreo ase indivizi al cror
mobil ar fi suficient de serios. Asasinul nostru, ns, trebuie s fie artist, i
nc unul iscusit, de vreme ce tabloul acela urma s treac drept o pictur
de Campbell. Mai trebuie s tie s ofeze i s posede o biciclet, sau s
aib acces la una. Trebuie s fie suficient de robust, altfel n-ar fi avut cum
s transporte cadavrul pn aici, sus, i nu vd indicii c l-ar fi trt.
Trebuie s se fi ntlnit cu Campbell asear, dup nou i un sfert, cnd
l-am vzut eu pe acesta din urm, bine sntos, plecnd de la McClellan
Arms. Trebuie s cunoasc foarte bine inutul i pe locuitorii lui, ntruct
tia c decedatul tria singur, vizitat fiind doar de o femeie ce-i fcea
curenie i, prin urmare, c nu s-ar fi mirat nimeni s-l vad plecnd de
acas dis-de-diminea. Fie c duce i el o via asemntoare, fie c a avut
un pretext foarte bun pentru a se scula devreme i a pleca de acas nainte
de micul dejun. Ei, dac gsii o persoan care ntrunete toate condiiile
acestea, probabil c acea persoan este omul cutat. Se poate afla i de unde
i-a luat biletul de tren, dac a cumprat vreunul. Sau nu este deloc exclus
s-l descopr eu nsumi, pe ci diferite i cu mai puin osteneal.
Och, bine, fcu sergentul; dac-l gsii, dai-ne i nou de tire.
Voi proceda ntocmai, promise Wimsey, cu toate c va fi cam
neplcut pentru mine, cu probabilitate de zece la unu fiind vorba de un tip
pe care-l cunosc i care-mi este mult mai simpatic dect Campbell. Oricum,
nu se face s omori oameni, orict de antipatici ar fi. mi voi da toat silina
s-l capturez, cu lancea i cu arcul meu; totul este s nu-mi vin el de hac.

Capitolul III
FERGUSON
napoindu-se la Kirkcudbright, Wimsey i spuse c trecuse de mult de
ora ceaiului i c, n plus, n-ar fi o idee proast s se abat pe la csua lui
Campbell. Prin urmare, opri la hotelul Anwoth i, n vreme ce devora,
lacom, plcintele cu cartofi i turt dulce, ntocmi o list aproximativ a
suspecilor posibili.
La sfritul mesei lista avea urmtorul coninut:
Locuitori din Kirkcudbright:
1. Michael Waters douzeci i opt de ani nlime un
metru nouzeci necstorit locuin cu intrare separat
pictor peisagist se laud c poate imita stilul lui Campbell cu
o noapte nainte s-a certat cu Campbell, ameninndu-l c-i va
suci gtul.
2. Hugh Farren treizeci i cinci de ani nlime un metru
optzeci i apte portretist i peisagist neobinuit de lat n
spate cstorit se tie c e gelos pe Campbell locuiete
singur, numai cu soia, care pare s-i fie extrem de devotat.
3. Mattew Gowan patruzeci i ase de ani nlime un
metru nouzeci i opt portretist i peisagist de asemenea
gravor necstorit cas cu servitori bogat se tie c a fost
insultat public de Campbell refuz s vorbeasc cu acesta.
Locuitori din Gatehouse-of-Fleet:
4. Jock Graham treizeci i ase de ani nlime un metru
nouzeci i doi nensurat locuiete la hotelul Anwoth
portretist pescar pasionat nesbuit se tie c este certat de
mult vreme cu Campbell i c l-a azvrlit o dat n Fleet, dup
ce respectivul l-a atacat.
5. Henry Strachan treizeci i opt de ani doi metri nlime

nsurat un copil i o servitoare portretist i ilustrator


secretar al clubului de golf se tie c s-a certat cu Campbell i
c l-a alungat de pe terenul de golf.
Acesta era stadiul n care se afla lista cnd intr proprietarul hotelului.
Wimsey l puse la curent cu ultimele nouti referitoare la cazul Campbell,
fr a se referi, ns, la propria-i teorie despre asasinat, adugnd c ar fi
dorit s dea o fug pn acas la Campbell, s afle dac cei de acolo tiau
ceva despre micrile stpnului.
N-a crede c tiricii mare lucru, l descuraj hotelierul. Toamna
Green, care-i ine casa, este acum acolo, dar habar nu are te nimic, tect c
azi-timinea la opt, cnd s-a nfiinat pentru a se apuca de tereticat,
Campbell blecase deja de acas. Iar tomnul Ferguson, fecinul, a blecat la
Glasgow cu primul tren.
Ferguson? repet Wimsey cu interes. Am impresia c l-am cunoscut.
Nu el a executat frescele alea pentru o primrie din nu tiu care orel?
Ay, un pictor voarte pun. l fei fi vzut plimbndu-se n Austinul su
mititel. n viecare far nchiriaz studioul fecin cu al lui Campbell.
E-nsurat?
Ay, da nevast-sa-i blecat acum, n vizit la prieteni, la Edinboro.
Am impresia c nu se neleg grosaf.
Cine, Ferguson i Campbell?
Nu, nu, Ferguson i toamna Ferguson. Da i ce zicei tumneafoastr e
adevrat. El i Campbell s-au certat zdravn din cauza unei buci de zid a
lui Ferguson, doborte de Campbell cu maina.
M-ntreb dac exist o singur persoan n Stewartry cu care Campbell
s nu se fi avut ca pisica cu cinele, gndi Wimsey i complet lista dup
cum urmeaz:
6. John Ferguson circa cincizeci de ani nlimea cca un
metru nouzeci vduv de paie peisagist i portretist
scandal cu un zid.
Apropo, relu apoi, Jock Graham poate fi gsit pe undeva?
Och, Jock e plecat de aici. N-a fenit deloc acas noaptea trecut.
Spunea c s-ar putea s mearg la pescuit la Loch Trool.

Oho, exclam Wimsey. La Loch Trool, ai? Cum a ajuns pn acolo?


N-a putea s spun. Cred c l-a infitat factorul. O fi betregut, poate,
noaptea la Newton-Stewart i o fi blegat sus cu factorul, dimineaa. Sau
poate-o fi dat cu undia toat noaptea n Loch.
S fi fcut el una ca asta? se mir Wimsey.
Acest amnunt punea cazul ntr-o lumin cu totul nou. Un om de
aciune ar fi reuit s transporte cadavrul cu maina pn sus, pe Minnoch,
i s se ntoarc la Newton-Stewart pe jos, la timp pentru a se prezenta
punctual la ntlnire, dac ntlnirea nu fusese fixat pentru o or prea
timpurie. Trebuie c fusese, totui, de vreme ce era vorba despre pescuit,
iar lui Jock Graham i plcea s lucreze noaptea.
Se va ntoarce desear, Joe?
N-a putea s v spun, rspunse proprietarul, spulberndu-i dintr-o
trstur toate speranele. S-ar putea s rmn i dou nopi, dac trage
petele.
Hm, fcu Wimsey. Frumoas treab. Bine, ia hai s-mi vd eu de
drum.
Achit nota i cobor la parter, nsoit de proprietar.
Andy ce mai face? se interes, ntr-o doar.
Och, pine. Doar c astzi e cam suprat. Cineva i-a terpelit bicigleta.
Mai ru e c togmai i-a pus gaugiucuri noi la ampele roi.
Wimsey ncremeni, electrizat, cu amndou minile pe starter.
Cum aa?
Chiar el e de fin. Mereu o las besde tot. Voarte brobabil c e forba
de fagabonzii tia care vnd govoare. Nimenea din Gatehouse nu i-ar
murdri minile gu aa cefa.
Cnd a observat c lipsete?
Azi-diminea, cnd s blece la coal. Bine c n-a fost modogigleta
pe care m tot piseaz s i-o gumbr.
Dup prerea mea, cineva a luat-o numai cu mprumut, opin
Wimsey.
Aa o vi, poate c apare. Ei bine, ziua bun, milord.
Wimsey nu trecu peste pod, ci o apuc n susul strzii, spre gar. Ls n
urm drumul ce se fcea la stnga, care ducea, pe lng Anwoth Old Kirk,
spre oseaua de Creetown, i urm cursul rului Fleet pn cnd ajunse la

o mic alee pe dreapta. La captul aleii se nlau dou vilioare mici,


alturate, dar cu ceva spaiu ntre ele, oglindite ntr-un iaz adnc de fapt
chiar notoriul, controversatul iaz n care Jock Graham l azvrlise pe
rposatul Campbell.
n condiii normale, Wimsey s-ar fi ateptat s gseasc ambele ui
asigurate, ncreztor, numai cu lniorul, dar astzi vila de mai din vale, a
lui Campbell, fusese ncuiat, probabil de ctre poliie. Wimsey lu
ferestrele la rnd i arunc prin fiecare cte o privire nuntru. Totul arta
panic i linitit, ntocmai cum fusese diminea, la plecarea ngrijitoarei. n
fa exista o camer de zi, cu aerul c-ar aparine unui burlac, iar n spate o
buctrie. Obinuitul parter scoian cu dou ncperi; dormitorul se afla la
catul de sus. n plus, n continuarea buctriei, fusese nlat un atelier cu
acoperiul de sticl. La dreapta sttea, gol, opronul ce adpostise
Morrisul; urmele proaspete de anvelope din praf indicau locul de unde
fusese scoas maina azi-diminea. Ceva mai departe se intra, printr-o
porti de lemn, ntr-o grdini prginit. De la captul atelierului pornea
un zid scund de piatr ce separa curtea i grdina de cele aparinnd celei
de a doua csue, iar Wimsey observ sprtura din zid i grmada de pietre
ce marcau locul unde Campbell manevrase greit maina n mararier,
dorind s intre n garaj, i strnise n sufletul vecinului sentimente att de
dumnoase.
Casa lui Ferguson semna ca dou picturi de ap cu a lui Campbell,
grdina fiind, ns, ngrijit, iar garajul nou-nou, dei construit, din pcate,
din tabl zincat. Wimsey deschise poarta i ddu peste un automobil nou
i strlucitor cu dou locuri o marc popular.
La nceput, aceast descoperire l descumpni. Ferguson plecase la
Glasgow cu un tren matinal, iar gara Gatehouse se afla la zece kilometri i
jumtate deprtare de ora. Prin urmare, cum de nu se dusese la gar cu
maina? Ar fi putut-o lsa acolo pn la ntoarcere, fr nicio problem.
Prea o jucrie nou; poate c nu-l lsase inima s o dea pe mini strine?
Sau poate inteniona s lipseasc mai mult timp? Sau poate?<
Gnditor, Wimsey ridic capota. Da, da, aceasta era explicaia. Un spaiu
gol i cteva fire deconectate indicau faptul c magnetoul fusese scos.
Foarte probabil c Ferguson l dusese la reparat, la Glasgow. Dar atunci,
cum parcursese distana pn la gar? Cu maina unui cunoscut? Cu

autobuzul? Cu o biciclet? Cel mai simplu era s ntrebe. Niciun cltor nu


trece neobservat ntr-o gar mic de provincie; era oricum indicat s se
ncredineze c Ferguson luase ntr-adevr trenul respectiv.
Wimsey ls capota s cad i nchise, atent, ua garajului. Ua casei nu
era ncuiat, aa c intr i arunc o privire. Era la fel de ordonat i de
nevinovat ca orice locuin. Doamna Green mturase, tersese praful i
aranjase totul, inclusiv obiectele din atelier; cnd artistul nu-i acas, orice
ngrijitoare va umbla la borcanele de vopsea, n-o pot opri nici toate
avertismentele de pe pmnt. Wimsey arunc o privire fugar unor schie
de siluete proptite de perete, fcu ochii mari n faa unui peisaj manierist,
elaborat i decorativ, aflat pe evalet, nregistr n trecere c Ferguson i
procura materialele pentru pictat de la Roberson, examin un ir de
romane poliiste aflate pe polia din camera de zi, ncerc s mite capacul
de pe masa de scris. Acesta era descuiat, glis i oferi vederii o serie de
desprituri paralelipipedice, cuiburi de porumbel, n care fiecare obiect
se afla la locul lui. Wimsey l catalog pe Ferguson drept un om cu un sim
aproape morbid al preciziei. Nu descoperise niciun indiciu ce ar fi putut
arunca lumin asupra morii lui Campbell, dar deveni cu att mai dornic
de a pune mna pe Ferguson. Modul cum fuseser construite csuele,
detaate, dar cu intrrile din aceeai curte, i ddea posibilitatea s observi
dintr-una tot ce se petrecea n cealalt. Dac lui Campbell i se ntmplase
ceva ieit din comun n noaptea precedent, Ferguson nu avusese cum s
nu observe mcar o mic parte. Nu mai puin adevrat era c dac
Ferguson nu observase nimic, atunci nimeni nu observase nimic, ntruct
cele dou case erau departe de toi ceilali vecini, ascunse la captul uliei
neasfaltate, umbroase, cu apa rului Fleet clipocind n fundul grdinilor.
Dac Jock Graham pescuise ntr-adevr n seara aceea n Standing-Stone
Pool< dar nu, se presupunea c plecase la Loch Trool. Deci, Ferguson era
rspunsul. Ca atare, se cuvenea s-i dea ct mai curnd de urm.
Wimsey reveni la automobilul su i porni napoi pe lungul drum de
costi spre gara Gatehouse, de la marginea inutului deluros Galloway,
gar ce privete spre valea rului Fleet i spre viaduct i la care se ncrunt
maiestuosul versant al munilor Clint din Dromore.
***
De gara Gatehouse te apropii trecnd printr-una dintre portiele acelea,

att de numeroase n Border Country, care pun obstacole uoare n calea


vitelor rtcite, iar automobilistului impacientat i apar drept o afurisit de
btaie de cap. Cum se ntmpl ns de obicei n astfel de situaii, un btrn
domn ndatoritor se ivi dintr-un grup de case de la marginea drumului i-i
deschise calea lui Wimsey.
Imediat dup poart, drumul se bifurc, transformndu-se ntr-o pist
pietroas a crei ramur stng, ntortocheat, coboar pn la Creetown,
n timp ce ramura dreapt continu, erpuind, spre Dromore, sfrindu-se,
abrupt, la viaductul cii ferate. Wimsey travers cel de-al doilea drum i
continu s coboare n linie dreapt, pe o potecu camuflat bine sub
rododendroni, care-l scoase la gar.
ntre Castle Douglas i Stranraer exist o linie simpl, dar care se
mndrete c devine dubl n gara Gatehouse, pentru a servi mai bine
cltorii i ca s permit ncruciarea trenurilor. Wimsey se duse la eful de
gar, care profita de timpul mort dintre dou trenuri pentru a studia, n
biroul su, ziarul The Glasgow Bulletin.
ncercam s dau de urma domnului Ferguson, l ncunotin
Wimsey, dup cuvenitul schimb de saluturi, ca s punem la punct, n toate
amnuntele, o partid de pescuit la Skerrow, dar am aflat c ar fi plecat
azi-diminea cu trenul de 9.08. Chiar aa s fie?
Ay, aa e. Cu ochii mei l-am vzut.
M ntreb la ce or se va ntoarce. tii cumva dac mergea la
Glasgow, sau numai la Dumfries?
Zicea c se duce la Glasgow, rspunse eful grii, da poate c
se-ntoarce la noapte. Angus v poate spune dac i-a cumprat un bilet
dus-ntors.
Casierul, care mprea biroul cu eful grii, i aminti perfect de domnul
Ferguson, deoarece cumprase un bilet la clasa nti, dus-ntors, pn la
Glasgow, extravagan rar n comunitatea aceea de artiti.
Doar c, bineneles, remarc Wimsey, biletul are valabilitate trei luni.
Nu-i obligatoriu s se ntoarc astzi. A vrea s tiu dac i-a lsat maina
aici.
N-a venit cu maina, rspunse funcionarul. Mi-a spus c i s-a
defectat magnetoul i c de-aia a fost obligat s ia de-aicea trenul, n loc s
ofeze pn la Dumfries.

O, atunci cred c a venit cu bicicleta, remarc, dezinteresat, Wimsey.


Nay, rspunse eful grii. Va fi venit cu autobuzul lui Campbell. Cam
la ora aia a sosit, nu, m Angus?
Chiar atunci. Cnd a intrat, vorbea cu Rabbie McHardy. I-o fi spus lui
ct se gndete s rmn la Glasgow.
V mulumesc, spuse Wimsey. Vorbesc eu cu Rabbie. Voisem
s-nchiriez o barc pentru mine, dar dac nu se-ntoarce Ferguson, nu prea
are rost, nu-i aa?
Mai plvrgi cteva minute, oferindu-le o variant cenzurat a cazului
Campbell, dup care i lu rmas-bun. Nu progresase cine tie ce, dar i se
prea c, de bine, de ru, l putea terge pe Ferguson de pe lista suspecilor.
Va trebui totui s verifice, s se asigure c acesta din urm ajunsese
ntr-adevr la Glasgow. Era posibil ca aceast trebuoar s nu fie tocmai
simpl, dar pentru Dalziel i mirmidonii lui nu era dect o munc de
rutin.
Wimsey se uit la ceas. n prezent, Jock Graham candida cu cele mai
mari anse la titlul de criminal, dar, cum dispruse fr urm, nu era nimic
de fcut, deocamdat, n ceea ce-l privea. Mai avea ns timp s mearg i
s stea de vorb cu Strachan, completndu-i astfel capitolul Gatehouse al
anchetei.

Capitolul IV
STRACHAN
Strachan locuia ntr-o cas plcut, de mrime medie, situat convenabil
pentru el, puin afar din Gatehouse, pe drumul ce duce spre terenul de
golf. Subreta cochet care deschisese ua i zmbi binevoitor musafirului i,
anunnd c stpnul este acas, l pofti pe lord s intre.
nlimea Sa ptrunse, deci, n camera de zi, unde o afl pe doamna
Strachan, aezat lng fereastr i iniiind-o pe fiica ei cea mic, Myra, n
simpla art a croetatului.
Wimsey i ceru scuze c deranjeaz chiar la ora ceaiului i-i exprim
dorina de a conveni cu Strachan asupra detaliilor unei partide n patru.
Nu prea tiu ce s v spun, rspunse doamna Strachan, cu o uoar
ndoial n voce. E puin probabil ca Harry s joace, o zi sau dou. A avut o
sptmn grea< Uuf, zu c nu tiu. Myra, scumpeteo, d fuga i
anun-l pe tticu c lordul Peter Wimsey dorete s stea de vorb cu el.
tii, nu-mi place s m bag n treburile lui Harry. Nu tiu cum, dar
ntotdeauna reuesc s-o fac de oaie<
Chicoti era o femeie care se cam hlizea, chiar i n momentele ei cele
mai bune. Din pricina nervilor, presupunea Wimsey. Stilul lui Strachan era
cam direct, ceea ce-i fcea pe oameni s devin nervoi, iar Wimsey nutrea
mai mult dect o simpl bnuial c era, pe deasupra, i un soi de tiran
domestic.
Rosti o propoziie vag, cum c nu dorete s deranjeze pe nimeni.
Bineneles c nu deranjai, protest doamna Strachan, cu ochii
nelinitii ndreptai spre u. Se poate? Ne face ntotdeauna o deosebit
plcere s v vedem. Dar cu ce v-ai ndeletnicit n ziua asta splendid?
Am fost sus la Minnoch s vd leul, rspunse, vesel, lordul.
Leul? strig doamna Strachan, emind i un mic ipt ascuit. Ce
ngrozitor cuvnt! Dar ce vrei s spunei? V referii la un somon, sau ceva
asemntor?
Ba nu, o contrazise Wimsey, la Campbell< La Sandy Campbell. N-ai

auzit?
Doamna Strachan deschise foarte, foarte mari ochii ei albatri, ca de
bebelu.
Nu, ce s aud? I s-a ntmplat ceva domnului Campbell?
Sfinte Dumnezeule, se minun Wimsey, i eu care credeam c toat
lumea e la curent< E mort. A czut n Minnoch i i-a dat obtescul sfrit.
Doamna Strachan scoase un ipt strident, de groaz.
Mort? Doamne, ce sinistru! S-a necat?
Nu tiu precis, rspunse Wimsey. Cred c s-a lovit ru la cap, dar nu-i
exclus s se fi i necat.
Doamna Strachan mai scoase un ipt.
i cnd s-a ntmplat?
Pi, rspunse Wimsey, prudent, a fost gsit cam la ora prnzului.
Dumnezeule mare. i noi, care n-aveam habar de nimic. O, Harry
cci ua se deschisese tu ce prere ai? Lordul Peter spune c srmanul
domn Campbell ar fi fost omort sus la Minnoch.
Omort? se mir Strachan. Ce tot ndrugi, Milly? Cine s-l fi omort?
Doamna Strachan scp un al treilea ipt, i mai ptrunztor.
Se-nelege c nu asta voiam s spun, Harry. Ce absurd, ce oribil! Pur
i simplu a czut, i-a spart capul i s-a necat.
Strachan se apropie lent i-l salut pe Wimsey cu o micare a capului.
Ce-i cu povestea asta, Wimsey?
Perfect adevrat, rspunse lordul. Corpul nensufleit al lui
Campbell a fost gsit n Minnoch la ora dou. Se pare c picta i c a
alunecat, cznd peste muchia de granit i sprgndu-i capul de piatr.
Nu era foarte atent la ceea ce spunea. Dar fr ndoial c nfiarea
neobinuit de palid i de nervoas a amfitrionului su nu putea fi o
nchipuire; acum c Strachan i ntorsese faa n aa fel nct lumina ce
nvlea pe geam o prindea din plin, se vedea limpede c avea un ochi
nvineit: o vntaie foarte frumoas, intens colorat i bine conturat n
jurul ochiului.
Oh, exclam Strachan. Pi, de fapt nu m mir. Acela-i un loc deosebit
de periculos. Chiar eu i-am atras atenia duminic, iar el m-a fcut prost,
dup ce mi-am dat osteneala s-l previn.
De ce, s-a dus acolo i duminic? se interes Wimsey.

Da, voia s schieze ceva, sau cam aa ceva. i aduci aminte, Milly,
era chiar de partea cealalt a prului de unde edeam noi la picnic.
Doamne! exclam doamna Strachan, despre acel loc e vorba? Oo! Cu
desvrire oribil. N-am s mai pun piciorul acolo ct triesc. N-ai dect s
zici ce vrei, nici cu poliia nu m mai duc.
Nu fi ridicol, Milly. Nu te va sili nimeni s mergi, dac nu vrei.
Mi-ar fi mereu team s nu cad Myra nuntru i s moar.
Prea bine, atunci, ncheie soul, scos din rbdri. S nu te mai duci. Cu
asta, gata. Dar cum s-au petrecut lucrurile, Wimsey?
Lordul Peter repet povestea, cu toate amnuntele pe care le consider
necesare.
Exact la ce te puteai atepta de la Campbell, coment Strachan. Umbla
peste tot vreau s spun c obinuia s umble cu ochii la pnz, cu capul
n nori, fr s se uite mcar o dat unde calc. Duminic am strigat la el s
fie prudent; nu m-a auzit, sau s-a prefcut c nu m aude, i zu dac nu
mi-am dat osteneala s trec pe cellalt mal al prului i s-l previn c
terenul este foarte alunecos. El ns mi-a rspuns nepoliticos, aa nct
m-am lsat pguba. Ei bine, urciorul nu merge de multe ori la ap, asta e.
O, nu fi att de nesimitor, protest doamna Strachan. Bietul om a
murit i, chiar dac n-a fost o persoan prea simpatic, nu se poate s nu ne
par ru dup el.
Strachan catadicsi s bombne c lui i pare ntr-adevr ru, c niciodat
nu-i purtase pic lui Campbell, i sprijini fruntea n palm, ca i cum l-ar fi
durut cumplit capul.
Se pare c i dumneata ai luat parte la un rzboi, remarc Wimsey.
Strachan rse.
Da, zise, ce chestie ridicol! Dup micul dejun m aflam pe terenul de
golf i nu tiu ce individ putred a lovit o minge, trimind-o cam la o mie
cinci sute de kilometri deprtare de parcurs, drept n ochiul meu.
De surprindere, doamna Strachan mai schelli puin.
Oh< ddu ea s vorbeasc, dar tcu numaidect cnd Strachan i
ntoarse amenintor ochii parial colorai spre ea.
Ce neplcut, coment Wimsey. Cine a fost nemernicul?
N-am nici cea mai vag idee, rspunse, nepstor, Strachan. Pentru
un moment, am fost complet scos din lupt, iar cnd am reuit s m adun

i m-am pus s iscodesc, n-am vzut dect un grup de brbai n deprtare,


plecnd. M simeam prea drmat ca s-mi mai pese, aa c pur i simplu
m-am trt spre club i spre o butur. Dar mingea am pstrat-o: o Silver
Ring. Dac vine cineva s-o revendice, am s-i spun cteva.
Urt lovitur, coment, mizericordios, Wimsey. Un specimen reuit
din soiul su, dar bnuiesc c este neobinuit de dureroas. S-a umflat
stranic, nu-i aa? Cnd anume ai ncasat-o?
O, devreme, zise Strachan. Cred c era pe la nou. Dup care mi-am
petrecut tot restul dimineii la club, ntins pe canapea, simindu-m
ngrozitor. De acolo am venit a acas, aa se explic de ce n-am auzit de
Campbell. Dracu s-o ia, bnuiesc c asta presupune o nmormntare. Cam
neplcut. n mprejurri normale, am trimite o coroan din partea clubului,
dar n condiiile astea, nu tiu cum s procedez, fiindc ultima dat cnd a
trecut pe la club i-am cerut s-i dea demisia.
Dezagreabil treab, fcu Wimsey. Eu a trimite, cu toate acestea, o
coroan. Ca s m art ierttor i aa mai departe. Rzbunarea rezerv-i-o
pentru individul care i-a pocit figura. Apropo, cu cine jucai? Partenerul
dumitale nu l-ar putea identifica pe vinovat?
Strachan cltin din cap.
Eram singur, m antrenam i eu, zise. Eram propriul meu biat de
mingi, aadar, n-au existat martori.
neleg. i minile i arat cam ru; probabil c ai petrecut mult timp
afar, n condiii atmosferice aspre. De fapt, venisem s te invit s facem
mine o partid n patru, cu Waters, Bill Murray i cu mine, dar nu cred, ca
s zicem aa, c te vei putea baza prea mult pe ochiul acela o vreme?
Nu prea, fu de acord Strachan, zmbind amar.
Atunci m-am dus, zise Wimsey, ridicndu-se de pe scaun. Cheerio,
doamn Strachan. Cheerio, btrne. Nu te mai deranja s m conduci.
Nimeresc i singur ieirea.
Strachan insist, totui, s-l nsoeasc pn la poart.
La colul strzii, Wimsey le ajunse din urm pe domnioara Strachan i
pe bona acesteia, care-i fceau plimbarea de sear. Opri maina i se
interes dac doresc s fac un tur cu el.
Myra accept cu bucurie, i nici nsoitoarea ei nu avu nimic mpotriv.
Wimsey o lu pe copil lng el, n fa, pe bon o aez pe bancheta din

spate, i-i ndemn automobilul Daimler Double-Six s arate tot ce poate.


Myra fu entuziasmat.
Tticu nu merge niciodat att de repede, observ ea cnd ieir de
pe drumul n pant, mrginit de copaci, la Cally Lodge, i plutir ca un
aeroplan n cmp deschis.
Wimsey arunc o privire acului vitezometrului, care tremura la gradaia
85 i lu curba cu un derapaj spectaculos.
Splendid ochi nvineit i-a ctigat tatl tu, remarc el n trecere.
Da, nu-i aa? L-am ntrebat dac s-a luat la btaie cu cineva, dar el
m-a repezit, spunndu-mi s nu fiu obraznic. Mie-mi plac btile. Odat,
Bobby Craig mi-a nvineit mie un ochi. L-am pocnit n nas de l-a podidit
sngele i a trebuit s-i dea costumul la curat.
Domnioarele n-ar trebui s se bat, zise Wimsey, dojenitor, nici
mcar domnioarele foarte moderne.
De ce nu? Mie-mi place. Ooo, uite ce vaci!
Wimsey aps grbit pe frn, oblignd Daimlerul s se trasc n pas
de matroan.
Eu totui cred c tticu s-a ncierat cu cineva, relu Myra ideea.
Azi-noapte n-a venit deloc acas, iar mmica a tras o sperietur zdravn.
Se teme de maina noastr, nelegei, fiindc prinde vitez prea mare, dar
nu este att de rapid ca a dumneavoastr. Oare vaca aceea vrea s ne
rstoarne?
Da, spuse Wimsey. Probabil c ne confund cu o plcint.
Ce tmpenie. Vacile nu mnnc plcinte, mnnc turte de semine.
Am gustat i eu dintr-una, odat, dar era ngrozitoare, mi s-a fcut ru de
ea.
S-i fie de nvtur, zise Wimsey. Te las s cobori aici, altfel ai s
ajungi acas taman la ora de culcare. Sau poate e mai bine s te duc napoi
acas, cel puin o parte din drum?
Da, v rog, strig Myra. Atunci vom putea speria vacile i s le
fugrim ca pe iepuri.
Aa ceva ar fi lipsit de suflet, protest Wimsey. Vacilor nu le priete
s alerge. Eti o tnr impertinent, crud, nsetat de snge i nemiloas;
ntr-o bun zi ai s devii un adevrat pericol social.
Ce splendid! Atunci a putea avea un pistol i o rochie de sear, a

momi lumea n lupanare, unde se fumeaz opiu i le-a porunci: minile


sus! Cred c ar fi indicat s v iau de brbat, fiindc avei o main att de
rapid. Mi-ar putea fi util, tii.
Foarte, replic, grav, Wimsey. Rein propunerea. Dar tii ceva, mai
trziu s-ar putea s nu-i mai doreti s te cstoreti cu mine.

Capitolul V
WATERS
Lordul Peter gsea c este ct se poate de distractiv s triasc att de
simplu la Kirkcudbright. Spre regretul hotelierilor, anul acesta hotrse s
nchirieze un atelier mititel la captul unei nguste ulie pietruite; poarta de
un albastru strlucitor a acestei locuine o proclama celor de pe Strada
Mare drept un lca al muzelor. Wimsey i justifica excentrica hotrre
explicnd c l amuz s vad cum omul su cel extrem de miglos
eviscereaz pstrvi sau spal cartofi la robinetul din curte,
ntmpinndu-i ntotdeauna pe musafirii ocazionali cu toat pompa
ceremonioas din West End.
Tropind pe pavaj, croindu-i drum printr-o mare aglomerare de
biciclete, care blocau aproape complet trecerea, Wimsey o zri pe aceast
persoan extrem de eficient ateptndu-l n prag, cu o expresie pe care,
dei sever controlat, mai-mai c ai fi putut s-o numeti nerbdtoare.
Hullo, Bunter, salut vesel lordul. Ce avem la cin? Azi am o poft de
mncare neobinuit. Sus, la Creetown, se gsete un cadavru excelent.
Eu mi-am dat seama, milord, c nlimea Voastr va fi complet
absorbit de o investigaie. Neputnd fi sigur de ora exact a ntoarcerii
nlimii Voastre, am considerat c este mai nelept, milord, s prepar o
tocni de vcu cu sos gros i cu legume; n caz de for major, poate fi
nclzit fr s-i piard calitile.
Excelent, aprob lordul.
V mulumesc, milord. Am neles de la mcelar c poriunea din
anatomia animalului pe care m obinuisem s o numesc picior de vcu
este denumit prin partea locului< < urloi.
Cred c ai dreptate, Bunter.
Nu l-am crezut pe cuvnt pe individ, continu Bunter, cu demnitate
melancolic. Am inspectat carcasa i m-am convins cu ochii mei c
decupeaz din ea exact partea dorit.
Eti att de temeinic n tot ceea ce faci, l lud lordul.

M silesc, milord. Dorete oare nlimea Voastr ca, atta vreme ct


vom locui n aceast ar, s m refer la respectiva poriune comestibil ca
la un< < urloi?
Ai face o graioas concesie sentimentelor patriotice ale autohtonilor,
Bunter, dac ai gsi n dumneata tria de a proceda astfel.
Prea bine, milord. Presupun c piciorul de oaie i va relua denumirea
de ciozvrt, ca pe vremea primei ederi a nlimii Voastre aici?
Firete, Bunter.
Da, milord. Bunter oft adnc. M voi strdui s m exprim corect,
spre a o mulumi pe nlimea Voastr.
i sunt recunosctor, Bunter. Trebuie s ne dm osteneala s fim
coreci n orice mprejurare.
ntocmai, milord. Masa va fi servit peste douzeci de minute, de
ndat ce vor fi fiert cartofii.
Right-ho, zise lordul. Dau o fug pn vizavi, s schimb o vorb cu
domnioara Selby pn la ora mesei.
Iertai-m, milord. Se pare c doamnele au plecat.
Au plecat? se mir, cam descumpnit, Wimsey.
Da, milord. Am fost informat de tnra persoan care le slujete c au
plecat la Glasgow.
Oh, exclam Wimsey, s-au dus la Glasgow! Ceea ce, ns, poate s
nsemne c nu vor lipsi dect astzi de acas. Nu trebuie neaprat s se
neleag, ca la noi, n Sud, c au plecat, cu cel i cu purcel, ntr-o cltorie
mai ndelungat. Bine, atunci m duc s-l vnez pe domnul Waters. A
dori s stau i cu el de vorb. Poate l invit la mine la cin.
Prea bine, milord.
Wimsey travers Strada Mare i btu la ua locuinei lui Waters. La
auzul ciocniturilor iei proprietreasa, care, rspunznd ntrebrii
lordului, observ c:
Deocamdat, domnul Waters nu-i acas.
Cnd se ntoarce?
N-am cum ti, milord. Cred c-o rmnea s mie la Glasgow.
S-ar zice c toat lumea s-a dus astzi la Glasgow, remarc Wimsey.
D-apoi, da. S-or fi dusr toi la Egzpo-ziie. Domnu Waters o plecat
cu primul tren.

Cum? La 8.45? exclam, incredul, Wimsey.


Din ct l cunoscuse pe Waters cu o sear nainte, nu se ateptase ca
acesta s dea dovad de atta energie.
Ay, rspunse, placid, gazda. i-o luat micul dejun la ora opt i o plecat
cu Miz Selby i cu Miz Cochran.
Wimsey simi c i se ia o piatr de pe inim. n primul moment se
temuse c activitatea aceasta att de timpurie ar fi putut avea unele
dedesubturi sinistre. Dar Waters nu avea cum s se dedea la rele, dac era
nsoit i supravegheat de domnioarele Selby i Cochran. Se prea c nc
unul dintre cei ase suspeci ai si ar putea fi eliminat de pe list, fr s se
comit o eroare. Ls un mesaj, c ar dori s stea de vorb cu domnul
Waters de ndat ce va veni acas, i se napoie la Blue Gate Close.
Tocmai terminase tocana gustoas i savura un excelent souffl de
brnz, cnd se auzi zgomotul fcut de o pereche de bocanci grei pind pe
pietre, urmat de o voce care se interes de nlimea Sa.
Hullo, strig Wimsey. Dumneata eti, Dalziel?
Eu, milord.
Sergentul i introduse umerii prin ua prea ngust, dup care fcu un
pas lateral, ca s-i dea nsoitorului su posibilitatea s treac.
I-am raportat ce i s-a ntmplat lui sir Maxwell Jamieson, eful
poliiei, i a avut amabilitatea s m nsoeasc, pentru a schimba un
cuvnt cu nlimea Voastr.
Splendid! strig din toat inima Wimsey. ncntat s v vd pe
amndoi. Noi doi nu ne-am mai ntlnit, sir Maxwell, ceea ce nu nseamn
c nu v cunosc foarte bine, dup reputaie; dup cum mi nchipui c i
dumneavoastr ai auzit de mine. Anul trecut, dac memoria nu m nal,
a existat o infraciune minor, de exces de vitez, n a crei rezolvare
justiia a fost mai mult dect clement. S v ofer ceva de but.
Vedei zise Dalziel, dup ce ospitaliera ofert a lui Wimsey fusese
acceptat cu toate semnele de apreciere am fcut, potrivit teoriei, cercetri
pe calea ferat, da nu-s satisfcut, nici ntr-un fel, nici ntr-altul. Da mai
nti i-nti vreau s tii c am vorbit cu oamenii din Borgan, care mi-or zis
c flcul la, Jock, l-o vzut pe Campbell pictnd acolo la zece i zece,
cnd o ieit s duc un mesaj la o muiere din Clauchaneasy, i c tot acolo
era la ntoarcerea lui Jock, la unpe i cinci. Prin urmare, vedei, n-ar fi

putut pleca din locul acela dect cel mai devreme la unpe trecut cu cteva
minute.
Dar cnd spui c l-a vzut pe Campbell, vrei s zici c tia c e
Campbell, sau credea numai c este el?
Nay, el nu-l cunoate pe Campbell, da a vzut un om cu un clop
mare, negru, i o manta plisat, cum purta Campbell. i crede c alturi de
el era ntins un pled mare, sau un covor.
Atunci, poate c l-a vzut pe asasin.
Ay, se poate, dar era ora aia din zi asupra creia v-am atras atenia. O
s fii de acord cu mine c, asasin ori ba, n-o avut cum s prseasc locul
nainte de ora unsprezece.
Acest lucru pare destul de evident.
Bine, atuncea ajungem la cercetrile privind calea ferat. Nu-s aa de
multe trenuri de zi, ntre Stranraer i Girvan, care s opreasc la Pinwherry
i Barrhill.
Sergentul extrase din buzunar un mers al trenurilor i-l trnti pe mas.
S lum mai nti trenurile de Stranraer. Asasinul s-ar fi putut foarte
bine gndi s fug pe mare de la Stranraer, vedei dumneavoastr, iar
dac-i aa, va trebui s-l dibuim n Irlanda.
Scoase un capt de creion gros i not orele pe o bucat de hrtie:
Girvan
a.m. 10.45
p.m. 2.16
Pinmore
a.m. 10.45
p.m. 2.31
Pinwherry
a.m. 11.08
p.m. 2.39
Barrhill
a.m. 11.18
p.m. 2.50
Glenwhilly
a.m. 11.33

p.m. 3.06
New Luce
a.m. 11.41
p.m. 3.13
Dunragit
a.m. 11.52
p.m. 3.26
Castle Kennedy
a.m. 12.00
p.m. 3.30
Stranraer
a.m. 12.07
p.m. 3.39
Wimsey cltin din cap.
Primul tren nu l-ar fi putut prinde, n orice caz nu cu bicicleta. Cea
mai apropiat halt este Barrhill, iar dac i dai fie i numai cinci minute
spre a-i aduce calabalcul i a o porni, nu-i rmn dect opt minute ca s
parcurg circa cincisprezece kilometri. Poate c ar fi izbutit cu automobilul,
dac ar fi mnat ca un diavol i trenul ar fi avut o mic ntrziere, numai c
de unde s fi avut la dispoziie un automobil? Firete, putea s se ascund
undeva printre dealuri i s ia trenul de 2.50, sau s fi mers mai departe cu
bicicleta i s fi luat acelai tren de la alt staie, dar asta l-ar lsa cu un alibi
foarte ubred.
Avei dreptate, milord, recunoscu Dalziel. N-am scpat din vedere
aceast posibilitate. Acum< Avem un raport primit de la eful grii
Pinwherry, c un gentleman s-o urcat de acolo n trenul de 2.39. eful de
gar s-o uitat bine la el, fiindc era un venetic i prea din cale-afar de
nervos i emoionat.
Pn unde i-a cumprat bilet?
Tocmai aicea-i partea interesant a povetii< i-o luat bilet pentru
Stranraer.
Bineneles! strig Wimsey, cu ochii la mersul trenurilor. Asta explic
de ce a ateptat s vin tocmai acest tren. Este cel ce asigur legtura cu
feribotul de Larne. O legtur proast oricum peste trei ore de ateptare

la Stranraer dar se pare c este unica.


Tocmai voiam s v spun, relu sergentul, c gentlemanul respectiv
s-o interesat, nervos nevoie mare, de legtur, i o prut foarte dezamgit
cnd i s-o spus c nu exist niciun vapor pn la ora apte.
Ceea ce se potrivete perfect, observ Wimsey, doar c e bizar c nu
s-a informat mai devreme despre ora de plecare a vaporului, dac i-a
pregtit att de minuios crima. Cum arta individul?
Un tip mai tnr, cu un costum gri i plrie de fetru, mi s-a spus,
ducnd n mn o mic valiz diplomat. Mai mult nalt dect scund, cu
mustcioar neagr. eful grii crede c l-ar recunoate.
A dat ceva amnunte referitoare la el nsui?
Zicea ceva, c-ar fi citit greit orarul i-ar fi crezut c este un feribot la
ora 3.50.
Da, e destul de plauzibil, spuse Wimsey. Vedei, n partea de jos a
paginii sunt tiprite trei rnduri ce indic legturile cu vaporul de la cheiul
Stranraer la Larne i Belfast, dar chiar deasupra lor sunt alte trei rnduri,
care arat legturile pe calea ferat ntre Stranraer, Colfin i Port Patrick. E
uor s le confunzi. Dar ascult-m, Dalziel, dac n-a avut vapor nainte de
apte, ar fi trebuit s ajungi la timp ca s-l prinzi.
Adevrat, milord, i de-ndat ce am primit raportul, am telefonat la
poliia din Stranraer s fac un raid: dar am primit rspunsul lor chiar
nainte de a veni ncoace, cum c pe feribot nu se afl nicio persoan ca
aceea cutat de mine.
La naiba! exclam Wimsey.
Au nceput cutarea la Stranraer, n caz c s-ar ascunde acolo, i
opresc toate mainile care intr sau ies din ora i, firete, vor fi cu ochii-n
patru la feribotul de mine. Da nu-i exclus ca individul s nu vrea defel s
mearg la Larne. Poate c vrea doar s ne deruteze.
Dar o fi ajuns cu adevrat la Stranraer?
Se pare c da. Or fost verificate biletele, i cel de clasa a treia eliberat
la Pinwherry o fost predat reglementar la Stranraer, la ieire. Din pcate,
colectorul nu-i un tip cu simul observaiei i nu-i n stare s spun cum
arta l de i l-o pus n mn.
Ei bine, se pare c ai rezolvat strlucit aceast parte a problemei,
aprecie Wimsey, innd seama i de timpul scurt avut la dispoziie. Poate

c totui avem acum un indiciu. Apropo, eful de gar de la Pinwherry n-a


pomenit cumva dac strinul avea cu el o biciclet?
Nu, n-avea biciclet. L-am ntrebat cum o ajuns acolo, dar nu l-o
vzut nimeni venind. Se pare c o intrat pur i simplu n cldirea grii.
De fapt, firete, dac voia s ia feribotul de Irlanda, mai nti s-ar fi
descotorosit de biciclet. A avut timp berechet s-o ascund undeva ntre
dealuri. Bun, deci mai sunt unele sperane. Dar s nu ne bazm prea mult
pe acest lucru. Cum st situaia cu trenurile care merg n direcie opus,
nspre Glasgow?
Dalziel ntoarse cteva foi, linse vrful creionului cel gros i alctui nc
o list:

i aici exist destule posibiliti, observ Wimsey. Ce prere avei


despre trenul de 12.35? I-ar fi fost uor s-l prind spre Glasgow, iar de
acolo ar fi putut pleca oriunde.
Ay, avei dreptate. Chiar la asta m gndeam i eu. I-am telefonat
efului de gar din Barrhill, dar pe trenul cela n-or fost dect patru cltori,
i-i cunotea personal pe toi.
Oh, fcu Wimsey. neleg. Atunci n direcia asta nu mai putem

nainta.
Nu. Dar mai e ceva. Rspunsul nu m-o mulumit. M-am interesat n
continuare la celelalte staii i am aflat c un domn cu o biciclet o luat
trenul de 1.11 de la Girvan.
Nu mai spune, by Jove!
Wimsey scoase harta districtului i se puse s-o studieze intens.
Nu e imposibil, Dalziel, nu e imposibil. Barrhill se afl la treisprezece
kilometri de scena crimei, iar Girvan este, s spunem, cu douzeci de
kilometri mai departe; hai s zicem treizeci i trei de kilometri n total.
Dac-a pornit la unsprezece i zece, a avut la dispoziie dou ore, deci
trebuia s parcurg cu ceva peste aisprezece kilometri pe or o bagatel
pentru un ciclist antrenat. Apropo, trenul a sosit la timp?
La timp. Ay, ar fi avut posibilitatea s-o fac.
eful de gar i-a spus cum arta individul?
A zis c, dup spusele controlorului, era un om ca toi oamenii, de
treizeci, patruzeci de ani, ntr-un costum gri i cu o apc n carouri, tras
bine pe ochi. Ras proaspt, sau aproape, de statur mijlocie, i pe nas cu
ochelari mari, cu lentile fumurii.
Asta-i cam ciudat, coment Wimsey. Ce crezi, controlorul l-ar putea
recunoate?
Ay, cred c ar putea. Zicea c domnul respectiv vorbete ca prin
Anglia.
Chiar?
Wimsey i analiz mental pe cei ase suspeci. Waters era londonez i
vorbea engleza literar predat n nvmntul particular. Strachan, dei
scoian, vorbea de obicei cu accent englez, fiind educat la Harrow i
Cambridge. n afar de asta, nlimea lui srea n ochi. Era improbabil s fi
fost el. Gowan stpnea dou graiuri: cu Wimsey vorbea englezete, dar
cnd se ntreinea cu btinaii folosea accentul scoian cel mai gros toate
bune, numai c mreaa barb mtsoas a lui Gowan, niciodat
ameninat de brici, era recomandat turitilor drept una dintre atraciile
pitoreti din Kirkcudbright. Graham era londonizat complet, engleza lui ar
fi primit note mari la Oxford. Ochii de un albastru ocant erau singura lui
trstur memorabil s fi fost aceasta explicaia ochelarilor fumurii?
Farren rostirea lui scoian era inconfundabil, era clar c nu l-ar fi putut

lua nimeni drept englez. Apoi, producea o impresie puternic prin ntreaga
sa persoan: umerii lai, ca nite metereze de piatr, cascada de pr blond,
ochii splcii, bizari, gura temperamental, cu buzele uguiate, maxilarul
robust. Ferguson, de asemenea, avea accent scoian, dar nu folosea
idiomuri; trsturile lui erau dintre cele mai banale.
Domnul acela s-a referit cumva la inteniile sale? se interes Wimsey,
ieind destul de brusc din starea sa contemplativ.
Nu, n-o ajuns la gar dect cnd trenul era deja la peron, dar o apucat
s declare c o pornit trziu la Ballantrae. O cumprat bilet pentru Ayr i
pe biciclet -o pus o etichet corespunztoare.
Va fi uor s aflm ce s-a ntmplat cu ea, spuse Wimsey.
Ay, aa este. Am fcut deja o ntrebare la Ayr i la Glesga. Poate c-i
vor aminti de ea.
Sau poate c nu, complet Wimsey. Ei bine, Dalziel, nici eu cum
spunea femeia n-am stat degeaba.
Scoase la lumin lista lui de suspeci.
V atrag atenia i preveni c se prea poate ca aceast list s nu fie
complet. tim, ns, c cel cutat de noi este pictor, ceea ce reduce mult
numrul posibilitilor. Se mai tie c toi aceti ase oameni au avut cte
un dinte mpotriva lui Campbell, chiar dac unele motive pot prea
fleacuri.
Sergentul parcurse gnditor lista, iar sir Maxwell i urm exemplul. Att
Kirkcudbright, ct i Wigtownshire intrau sub jurisdicia acestuia din
urm, i-i cunotea pe toi artitii destul de bine, dei nu de foarte aproape,
preocuprile sale fiind mai degrab de natur militar i sportiv.
Acum, zise Wimsey, dintre oamenii tia, doi au alibi. Ferguson a fost
vzut de martori de ncredere urcndu-se n trenul de 9.08 la Gatehouse.
N-avea biciclet i i-a cumprat bilet pn la Glasgow. Acolo s-a deschis o
expoziie de pictur i nu m ndoiesc c asta-i era destinaia. i Waters a
plecat la Glasgow cu trenul de 8.45 de la Kirkcudbright, nsoit de
domnioarele Selby i Cochran. Dac s-ar fi ntlnit la expoziie, i-ar putea
confirma reciproc alibiurile, fr probleme. Strachan a lipsit toat noaptea
de acas i s-a ntors la ora prnzului cu un ochi nvineit; mai mult, d
explicaii mincinoase cu privire la acest ochi.
Le oferi un rezumat succint al conversaiei sale cu Strachan i cu Myra.

Face impresie proast, zise Dalziel.


Da, nu trebuie s ne punem toate speranele n ciclistul de la Girvan,
nici n misteriosul cltor de la Pinwherry; s-ar putea s fi fost amndoi
muterii bona fide ai cilor ferate. Ct despre Strachan, nu-i exclus s fi
pictat la Minnoch, sus, la ora unsprezece i s se fi napoiat cu bicicleta la
Gatehouse la ora prnzului. Distana este de numai patruzeci i trei de
kilometri. Era riscant, deoarece ar fi putut fi recunoscut, dar cei ce comit
crime trebuie s-i asume unele riscuri. n plus, poate c i-a ascuns maina
cu o zi nainte, undeva n apropierea drumului, iar la ntoarcere a
recuperat-o, transportndu-i cu ea i bicicleta. Apropo, oare v-am spus c
a disprut o biciclet de la hotelul Anwoth din Gatehouse?
Dalziel cltin din cap.
I-un caz cu un mare numr de posibiliti, decret el. Bineneles,
presupunnd c este un caz. Nu avem nc opinia doctorului.
O vom primi mine, cred.
Ay. Problema o fost adus la cunotina procuratorului fiscal i se va
face un examen post-mortem. Sora lui Campbell e ateptat s soseasc
disear pare-se c-i unica rud i poate c-or s atepte pn vede ea
cadavrul, cu toate c lumina dimineii ar fi mai bun pentru doctor.
***
Dup plecarea sergentului i a nsoitorului su, Wimsey rmase o
vreme dus pe gnduri, fumnd. l ngrijora Waters. Cu o sear n urm,
cnd se despriser, fusese ntr-o stare de spirit periculoas. Ultimul tren
de la Glasgow sosea la Kirkcudbright la ora nou. Dac Waters plecase
ntr-adevr s viziteze expoziia, n-avea sens s te atepi s se ntoarc n
seara aceasta. Ar fi ajuns la Glasgow numai la 2.16 i ar fi trebuit s plece
napoi la 5.30. Nimeni n-ar fi fcut atta drum numai ca s petreac trei ore
amrte n ora. Dect dac ar fi avut intenia precis de a-i stabili un alibi.
Dar se putea stabili un alibi astfel?
Wimsey se reapuc s studieze mersul trenurilor. Kirkcudbright, plecare
la 8.45. Acest lucru putea fi dovedit cu martori. Tarff, 8.53, Brig-of-Dee, 9.02
de aici ncolo, nimic de fcut, dect cu maina. Castle Douglas, 9.07. Asta
era altceva. Castle Douglas era un nod de cale ferat. De acolo o puteai lua
napoi, n direcia Newton-Stewart. Da. Exista un tren. Ridicol, desigur,
ntruct Waters cltorise nsoit de cele dou femei, dar nu strica s vad

cum se potriveau lucrurile. Castle Douglas, 9.14, Newton-Stewart 10.22.


Wimsey scoase un suspin de uurare. Dac asasinul fusese vzut pictnd la
ora zece, Waters ieea din combinaie. Pn la ora aceea n-ar fi putut
ajunge nici mcar pn la Newton-Stewart.
Totul depindea, ns, de raportul doctorului. Dac att doctorul, ct i
Wimsey apreciaser greit instalarea rigiditii, atunci era posibil ca nsui
Campbell s fi pictat la Minnoch pn la unsprezece i cinci. n care caz<
Wimsey rsfoi din nou orarul trenurilor.
n care caz trenul ce ajungea la Newton-Stewart la 10.22 putea fi foarte
util unui individ cu intenii criminale, presupunnd c tia c nesuferitul
de Campbell urma s picteze n ziua aceea la Minnoch. O main l-ar fi
adus n douzeci de minute de la Newton-Stewart pn la locul crimei;
timpul chiar prisosea, Waters nu avea main, dar putea nchiria una. Aici
exista un risc, vezi bine, pentru c n districtele rurale oamenii se cunosc
unii pe alii i, de fapt, cine ar nchiria un automobil fr ofer unui
necunoscut, fr s se intereseze mai nti, precaut, ce i cum? Dar, pentru
o sum frumoas lsat n gaj, poate c proprietarul ar risca. Nu era cazul
s-l taie pe Waters de pe list prea devreme.
Ajuns n acest punct, Wimsey se ocri pentru prostia lui. Era ct se poate
de sigur c Waters cltorise panic pn la Glasgow, nescpat din ochi de
prietenele sale, i c se va ntoarce mpreun cu ele, la fel de panic, a doua
zi.
i privi ceasul. Era, firete, imposibil ca Waters s se fi ntors acas cu
trenul de ora 9. Dar nu strica s mearg pn acolo i s se conving.
Lordul parcurse o distan oarecare pe Strada Mare. Nu era lumin nici
n camera de zi, nici n dormitorul lui Waters, odi care, amndou, aveau
ferestrele spre strad. Proprietreasa l-ar crede ntr-o ureche dac i-ar face
din nou apariia s-o iscodeasc. Mai era i atelierul lui Waters o ur
mare, transformat, n dreptul unei ieiri de pe oseaua de Tongland. Chiar
dac se ntorsese, era foarte puin probabil c se dusese acolo ca s lucreze.
Dar cnd stai ca pe ace, orice pretext e bun ca s faci o plimbare.
Paii l purtar pe Wimsey pe lng castel, n sus pe irul scurt de trepte
i pe peluza parcului de lng port. ncepuse refluxul, iar pereii lungi de
lut ai estuarului luceau vag n noaptea palid de miez de var. Iahtul care
intrase n estuar n dimineaa aceea se mai afla nc amarat lng zidul

fortului, iar vergile i greementul su alctuiau un prim-plan puternic


desenat de linii orizontale i verticale, contrastnd cu fundalul de curbe
avntate ale inesteticului pod de beton. Wimsey strbtu spaiul deschis
unde se adunau, ziua, autobuzele, se avnt pe ulicioara de lng uzina de
gaz i iei mai sus de gar, pe oseaua de Tongland.
Traversnd strada, o fcu din nou la dreapta i se pomeni ntr-o plcut
zon neconstruit, cu o moar de ap strveche i drpnat, cteva
csue i un maidan mare, pustiu i cu iarb nalt, nconjurat de oproane
i alte dependine prginite.
O crruie erpuia, prin iarba luxuriant i tufriul crescut fr msur,
pn la intrarea n atelierul lui Waters. Wimsey deschise poarta cu un
brnci i ncerc ua. Era ncuiat i nicieri nu se vedea niciun semn de
via. Tcerea era intens. Auzi cum se mic n iarb un animal minuscul,
apoi plescitul din jgheabul de scndur de sub pedalele roii morii;
departe, undeva n ora, ltra rguit un cine.
Wimsey se rsuci pe clcie, gata s plece. Cum pea i crarea plin de
pietre i scria sub picioare, ua uneia dintre casele din jur fu brusc
aruncat n lturi, permind unui fascicul lung de lumin s se proiecteze
dintr-odat pe pmnt. Vzu, ncadrat n u, silueta unei femei care
scruta, nelinitit, bezna argintie.
Wimsey i spuse imediat c era casa lui Farren i ncremeni, pe jumtate
hotrt s mearg pn acolo i s vorbeasc cu locatarii. Cum ovia el,
ns, cineva puse o mn pe umrul femeii i o trase nuntru, nchiznd
ua. Un gest rapid, dar oarecum ferit, care aneantiz planul pe jumtate
format al lui Wimsey. i mai vzuse un brbat, dar mai nalt i mai bine
fcut dect Farren. Dar lordul era convins c nu fusese Farren i c, dac ar
bate la u, nu i s-ar deschide.

Capitolul VI
FARREN
Sir Maxwell Jamieson nu era omul care s treac la aciune n mod
precipitat. Serios i prudent, cu reputaia de a fi chiar taciturn, prefera s
tie exact unde se afl, nainte de a se lansa n investigaii suprtoare, ce
puteau provoca un scandal. Nu deborda, aadar, de plcere cnd, ndat
dup micul dejun i nainte chiar de a fi avut rgazul s rsfoiasc ziarele,
se pomeni n pragul casei cu Wimsey, ce palpita de nerbdare.
Era prea nelept ca s nu-i dea atenie lui Wimsey i teoriilor sale. tia c
lordul Peter avea mirosul deosebit de fin, cnd era vorba de crime, c
ajutorul lui putea fi neprecupeit, dar nu agrea deloc nravul englezesc de
a ataca problemele frontal, de pe creasta unui val de agitaie i
plvrgeal. Adevrat, Wimsey ddea dovad de un anumit tact prin
faptul c venise s se consulte cu el. La Blue Gate Close nu exista telefon,
aa c, dac Wimsey dorea s obin cele mai noi informaii ct mai erau
nc fierbini, era preferabil s se intereseze n persoan, dect s-l trag de
limb pe sergentul Dalziel, n barul vreunui hotel.
Sir Maxwell nu era, ns, pe deplin convins c exista o crim de anchetat.
Dei palpitant, toat discuia despre obiecte lips la inventar i despre
biciclete constituia o fundaie mult prea fragil pentru edificarea unei
structuri acuzatoare att de amenintoare. Nu ncpea ndoial c, dup o
cutare mai atent, obiectele respective aveau s fie gsite, ceea ce ar fi
nsemnat prbuirea ntregii teorii privitoare la asasinat. Ce-i drept, mai
exista i amnuntul suprtor legat de rigor mortis, dar, ntorcnd foile
tratatului lui Taylor i Glaister, sir Maxwell se convinse c este imposibil s
stabileti legi infailibile, aplicabile oricnd, privitoare la instalarea acestei
rigiditi.
Parcurse, ncruntat, lista suspecilor ntocmit de Wimsey, un document
dezagreabil, mirosind de la o pot a calomnie. La urma urmei, toi cei de
pe list erau ceteni ct se poate de respectabili. S-l lum, de exemplu, pe
Gowan: de peste cincisprezece ani era un locuitor de frunte din

Kirkcudbright, cunoscut i apreciat de toat lumea, n ciuda micilor sale


vaniti i a stilului autoritar. Bine situat, conducea o gospodrie
exemplar, cu un valet englez i o menajer, i poseda dou automobile,
avnd i un ofer care s le conduc la nevoie. Ce anse existau s surprinzi
un asemenea om pocnindu-i n cap pe colegii si pictori i dndu-le brnci
n rurile pline de somoni ale inutului? Ce mobil l-ar fi putut determina s
fac una ca asta? Se vorbea de o glceav oarecare provocat de un tablou,
dar sir Maxwell tia din experien c artitii au adeseori preri ce se bat
cap n cap despre pictur, iar cele mai grave consecine sunt doar o
anumit rceal sau nchegarea unor clici. Sau Waters un tinerel destul de
simpatic, dei cu tendina de a-i enerva vecinii cu apucturile lui de om
din Sud. Pcat c se certase cu Campbell, dar nu era, fr ndoial, omul
care s gzduiasc n suflet o ur asasin, din pricina unei vorbe pripite
rostite la butur.
Aici sir Maxwell fcu o pauz, dndu-i dreptate lui Wimsey. Unde este
amestecat o femeie, nu se tie niciodat. Campbell vizitase cam prea
asiduu vila de lng moara cea veche. Se spunea umblau zvonuri c
fuseser rostite i ameninri. Dac era ceva n toate astea, n acest punct
s-ar putea s fie mai greu s afli adevrul. Probabil c suspiciunile lui
Farren erau cu totul nefondate, pentru c ajungea s te uii la doamna
Farren, ca s n-o crezi n stare de nicio fapt rea. Numai c soiile se pricep
de minune s mint i s ofere alibiuri, chiar cnd soii sunt dintre cei mai
lipsii de raiune; n aceste condiii o soie, cu ct este mai virtuoas, cu att
mai ncpnat va mini. Sir Maxwell recunoscu n sinea sa, cu destul
neplcere, c nu se putea angaja s declare c, dat fiind natura lucrurilor,
asupra soilor Farren nu plutea nicio bnuial.
Apoi mai erau, vezi bine, persoanele acelea de la Gatehouse. Jock
Graham un zpcit, un fluier-vnt cum nu mai exista altul. i detept.
Dac i s-ar fi cerut s aleag omul suficient de mintos pentru a plnui o
crim perfect i cu destul snge rece pentru a o duce la bun sfrit, sir
Maxwell ar fi mizat fr ovire pe Graham. Acesta pusese la cale felurite
otii, antrenndu-se, deci, perfect pentru aa ceva, i putea s-i toarne
minciuni gogonate, privindu-te, fr s clipeasc, n ochi, cu nfiare de
ngera. Despre Ferguson tia toat lumea c nu se nelege cu nevasta. Sir
Maxwell nu avea cunotin de alte fapte care s-l pun ntr-o lumin

nefavorabil, dar, cu morala lui prezbiterian aspr, nregistra acest


amnunt ca pe unul discreditabil. Strachan< ei bine, Strachan era
secretarul clubului de golf i foarte respectat. Fr ndoial c Strachan ca
i Gowan putea fi scos din discuie.
Sun telefonul. Wimsey ciuli urechile. Sir Maxwell ridic receptorul cu o
ncetineal deliberat, care te calc pe nervi. Vorbi, apoi se ntoarse spre
Wimsey:
E Dalziel. Cred c ar fi bine s ascultai la receptorul suplimentar.
Dumneavoastr suntei, sir Maxwell?< Ay, avem raportul
doctorului< Ay, coroboreaz destul de bine teoria asasinatului. Nu era
niciun picur de ap n plmni. Tipul murise nainte de a cdea n ap.
Lovitura din cap i-o venit de hac. I-o sfrmat craniul de or intrat ndri n
creier. Och, Ay, contuzia asta a cptat-o nainte de moarte, dar de pe urma
ei trebuie c a decedat imediat. Sunt o r mai multe lovituri la cap i pe
corp, da doctoru crede c multe or fost fcute cnd era deja mort, cnd o
czut cadavrul pe rp n jos i cnd a fost aruncat de ap de colo-colo,
printre bolovani.
Dar ora exact a morii?
Ay, sir Maxwell, tocmai ajungeam i la asta. Doctoru zice c atunci
cnd o examinat cadavrul prima oar, Campbell trebuie s fi murit cu cel
puin ase ore nainte, da mai degrab cu doupe ori treipe. Asta
stabilete ora crimei cndva noaptea trziu sau dimineaa devreme n
orice caz, ntre miezul nopii i ora nou. O circumstan suspect i
semnificativ este c n stomacul lui Campbell nu s-o gsit nici urm de
mncare. O fost omort nainte s fi luat micul dejun.
Dar, zise Wimsey, intervenind n discuie, dac a luat micul dejun
devreme, poate c a eliminat tot din stomac nainte de ora prnzului.
Ay, aa este. Dar n-ar fi fost eliminat din tot trupul. Doctoru zice c
pe dinuntru era gol ca o tob i-i gata s-i pun la btaie tot prestigiul
profesional c mortul n-o mncat nimica de cu o sear nainte.
O fi tiind el ce spune, zise Wimsey.
Ay, aa este. Acum o vorbit nlimea Sa lordul Wimsey, nu? Cred c
nlimea Voastr e mulumit c raportul vine n sprijinul teoriei voastre.
Or fi mulumitoare rezultatele, coment Jamieson, dar tare a dori s
nu se fi ntmplat nimic.

Aa este, sir Maxwell. Numa c nu-i nicio ndoial c s-o ntmplat i


c trebuie s ne dm osteneala. Mai este nc o circumstan remarcabil, i
anume c nu gsim nicio amprent identificabil pe uneltele lui de pictor,
ceea ce face s se cread c cel ce le-o folosit o pictat cu mnui. Iar
volanul mainii o fost ters i-i curat ca lacrima. Ay, socot c avem un caz
de asasinat ntru totul confirmat. Sir Maxwell, suntei de prere s
anunm publicul c-i vorba de o crim?
Nu tiu ce s spun, sergent. Dumneata ce crezi? Te-ai consultat cu
inspectorul Macpherson?
Vedei, domnule, el zice c ne trebuie motive serioase pentru a porni
ancheta< Ay, i de preferat s procedm cu tact, numa c lumea deja
comenteaz cearta cu Waters< Ay, i pe cea cu Farren< Ay< Ay< i mai
circul o poveste, cum c Strachan ar fi fost la Creetown n noaptea crimei,
s-l spioneze pe Farren< M ndoiesc c vom fi n stare s pstrm
secretul.
neleg. Atunci, poate c este mai bine s aduci la cunotina
publicului c exist posibilitatea s se fi ntmplat ceva necurat c nu
suntem pe deplin satisfcui< ceva n genul sta. E preferabil, ns, s nu
comunici nimnui opinia doctorului despre ora decesului. Vin i eu
imediat, s schimb cteva cuvinte cu procuratorul fiscal. Pn una-alta, am
s cer poliiei din Kirkcudbright s fac nite investigaii.
Ay, sir< i cel mai bine s descurce ei iele la captul lor< Am aici un
raport din Stranraer, de care trebuie s m ocup personal. Au reinut un
tnr care se mbarca pe feribotul de Larne< Ay, bun, v sun mai trziu, sir
Maxwell.
eful poliiei puse receptorul jos i-l privi pe Wimsey cu un zmbet acru.
Nu pot s spun c evenimentele nu par s v dea dreptate, recunoscu
el, fr chef. Dar, adug, ceva mai nviorat, acum c l-au prins pe omul
acela la Stranraer, se va lmuri probabil totul chiar n aceast diminea.
Poate, zise Wimsey, dar m cam ndoiesc c tipul care a nscenat cu
atta isteime accidentul a putut fi att de idiot nct s se dea de gol
ncercnd, prea trziu, s fug n Irlanda. Dumneavoastr nu v ndoii?
Ai dreptate, spuse Jamieson. Dac-ar fi vrut s-i piard urma, ar fi
putut lua vaporul ieri-diminea. Iar dac-ar vrea s fac pe nevinovatul,
i-ar reui mai bine stnd acas.

Hm, fcu Wimsey. tii, cred c a sosit momentul s discut unele


chestii cu Farren, Gowan i Waters numai c acesta din urm a disprut
i, de fapt, cu toi oamenii de treab din Kirkcudbright. Puin brf plin
de tact, sir Maxwell, din partea unui tip vesel, prietenos i curios ca mine,
poate face minuni ntr-o situaie de criz. N-o s bat la ochi dac-mi fac
obinuitul rond matinal al atelierelor, nu? Nu supr pe nimeni. De fapt, pe
unii i-am mblnzit att de bine, nct mi permit s stau n preajma lor i s
m uit cum picteaz. Poate c o persoan oficial ca dumneavoastr i-ar
stnjeni, m-nelegei, dar de mine nu se leag niciun fel de morg. Cred c
din ntregul Kirkcudbright eu inspir cel mai puin respect. nc de mic am
avut o nfiare de neghiob i pe zi ce trece art, n toate privinele, din ce
n ce mai pap-lapte. Doar pn i dumneavoastr, domnule ef, mi
permitei s v vizitez, s ed pe un scaun oficial i s-mi fumez pipa, iar n
sinea dumneavoastr m considerai nimic mai mult dect o scial
oarecare, plcut, n-am dreptate?
O fi ceva n ceea ce spunei, dar v rog foarte mult s procedai
discret. Nu cred s fie nevoie s rostii cuvntul asasinat.
Bineneles c nu, fu de acord Wimsey. i voi lsa pe ei s-l rosteasc
nti. Ei bine, toodle-doo.
Se prea poate c Wimsey nu timora lumea cu nfiarea sa, dar primirea
ce i se fcu acas la Farren nu justifica deloc preteniile lui c nu era bgat
n seam de nimeni. Ua i-o deschise doamna Farren, care, dnd cu ochii
de el, se sprijini de perete cu un icnet ce ar fi putut fi provocat de
surprindere, dar prea mai degrab unul de alarm.
Hullo, salut Wimsey, trecnd vesel pragul, ce mai facei, doamn
Farren? Nu v-am vzut de-un secol, mai precis de vineri sear, cnd am
fost amndoi la Bobbie, dar pare un secol. Totul strlucete i nflorete? Pe
unde-i Farren?
Doamna Farren, cu nfiarea unei nluci pictate de Burne-Jones
ntr-unul din momentele sale de inspiraie cele mai prerafaelite, i ntinse o
mn rece.
Foarte bine, mulumesc. Hugh a ieit. A< Nu poftii nuntru?
Wimsey, aflat deja nuntru, primi invitaia cu profund recunotin.
< Foarte amabil din partea dumneavoastr. Suntei sigur c nu
v deranjez? Presupun c gteai, sau cam aa ceva, nu?

Doamna Farren cltin din cap i-l conduse n salonaul cu draperii


albastre i verde-marin, mpodobit cu vaze pline de crie portocalii.
Sau este dimineaa consacrat alurilor? (Doamna Farren croeta cu
ln de cas n modele foarte atrgtoare.) Pentru preocuparea aceasta tii
c v invidiez. Are ceva ce seamn cu legenda Doamnei din Shalott15. Am
fost blestemat i aa mai departe. Mi-ai promis c m vei lsa cndva s
mnuiesc i eu velnia.
M tem c astzi mi-e lene, rspunse doamna Farren, cu un zmbet
ters. Nu fceam dect s< nu fceam< Scuzai-m un moment.
Iei, iar Wimsey o auzi vorbind cu cineva n odile din fund mai mult
ca sigur cu fata ce venea zilnic s se ocupe de munca grea. i roti privirea
prin camer i ochiul lui ager observ c aceasta avea o nfiare cam
trist. Nu era, propriu-zis, n neornduial, nu se fcea interpreta nici unui
zbucium fi, dar perniele erau strivite; ici-colo cte o floare se ofilise; iar
pe pervazul ferestrei, ca i pe tblia lucitoare a mesei, putea fi observat o
pelicul subire de praf. n casele unora dintre prietenii si aceasta n-ar fi
indicat dect o anumit neglijen din partea unor creiere situate mult
deasupra fleacurilor ca praful sau dezordinea, dar la doamna Farren
fenomenul era extrem de semnificativ. Pentru ea, frumuseea unei viei
ordonate nu era o vorb aruncat n vnt, ci o dogm ce se cerea
propovduit, un cult practicat cu pasiune i delicatee. Wimsey, cu
imaginaia sa vioaie, vedea n urmele acelea de neglijen mrturii ale unei
nopi de suspans, ale unei diminei de teroare; i aminti de silueta agitat
din pragul uii i de acel brbat< Da, trecuse i un brbat pe aici. Dar
Farren nu era acas. Iar doamna Farren era o femeie foarte atrgtoare,
dac-i plcea genul acela de frumusee, cu faa oval i ochii mari, cenuii
i cu masa bogat de pr armiu desprit n cretet i strns ntr-un coc
mare pe ceaf.
n dreptul ferestrei se auzir pai Jeanie, cu un co pe bra. Doamna
Farren reveni i se aez pe un scaun nalt, cu sptarul ngust, privind afar
pe lng el ca o ceretoare tnr care ncearc s-i pun ntrebarea dac

15

Poem de lord Alfred Tennyson (1832) (n. tr.).

Cophetua16 nu este, totui, o povar n viaa de familie.


i unde, ntreb Wimsey, cu o lips de tact aproape obtuz, a disprut
Farren?
Peste ochii mari trecu brusc o umbr de durere sau team.
A ieit< undeva<
Petrecreul de el, rse Wimsey. Sau lucreaz?
N-nu tiu exact. Doamna Farren rse. tii cum e casa asta. Oamenii
pleac, spunnd c se vor ntoarce la cin, i pe urm se ntlnesc cu cineva,
sau le spune careva c trage undeva petele, i cine tie cnd i mai vezi.
Da, e o ruine, spuse Wimsey, nelegtor. Vrei s zicei c n-a venit
nici mcar s mnnce?
A, nu, vorbeam numai aa, n general. Ba da, a fost acas la cin.
i pe urm a ters-o imediat, zicnd, presupun, c vrea s cumpere un
pachet de Gold Flakes i c se va ntoarce peste zece minute. E
descurajatoare, nu-i aa, comportarea asta a noastr. i eu sunt capabil s
jignesc ngrozitor, dei am contiina destul de nencrcat. La urma-urmei,
Bunter ctig bani ca s m ntrein. i nu-i acelai lucru cu a avea o soie
devotat, care s-mi nclzeasc papucii i s se uite din cinci n cinci
minute la ua de la intrare, s vad dac apar.
Doamna Farren inspir sonor.
Da, e groaznic, nu-i aa?
Groaznic. Nu, vorbesc serios. Cred c nu-i corect. La urma urmei,
nimeni nu poate ti ce li se va ntmpla altora. Uitai-v la Campbell.
De data asta nu mai era nicio ndoial. Doamna Farren scoase un icnet
de groaz, aproape un ipt, dar i reveni imediat.
O, lord Peter, spunei-mi, ce s-a ntmplat de fapt? Jeanie a venit cu o
poveste nfiortoare, cum c ar fi fost ucis. Dar se aprinde aa de repede i
vorbete cu un accent scoian att de puternic, nct zu c n-am neles
nimic.
M tem c sta-i adevrul, zise sobru Wimsey. A fost gsit ieri
dup-amiaz, zcnd n Minnoch cu capul spart.
Rege african mitic, indiferent fa de femei, dar care se ndrgostete de o tnr srac.
Legenda lui e povestit de T. Percy n Reliques of Ancient English Poetry (1765) i de
Tennyson n The Beggar Maid (n. tr.).
16

Cu capul spart? Doar nu vrei s spunei<


Ei bine, e greu de spus ce s-a ntmplat exact. Vedei, chiar n locul la
albia rului este plin de pietre<
i a czut n ru?
Aa se pare. n orice caz, era n ap. Dar doctorul spune c nu s-a
necat. Lovitura de la cap a provocat decesul.
Ce cumplit!
M mir c n-ai aflat nimic pn acum. Erai prieteni buni, nu-i aa?
Pi, da, l cunoteam foarte bine<
Aici se opri, iar Wimsey, creznd c are s leine, sri n picioare.
tii ceva< am impresia c ocul a fost prea puternic< S v aduc
puin ap.
Nu, nu<
ntinse un bra ca s-l opreasc, dar el nise deja prin hol n atelier,
unde i amintea c vzuse, o chiuvet. Observ mai nti caietul de schie
al lui Farren, deschis pe mas, tablourile mprtiate peste tot i paleta
aruncat cu nepsare ntre ele. O hain veche, de pictat, atrna pe u, iar
Wimsey i scotoci cu atenie buzunarele exterioare i interioare, fr s dea
de nimic vrednic de atenie. Umplu o can la robinet, n timp ce ochii i se
roteau grbii. evaletul de atelier era la locul su, cu un tablou neterminat
pe el. evaletul mic, pentru schie, era proptit de chiuvet, legat. Evident c
Farren nu plecase s picteze.
Udndu-i mna, apa i reaminti de ce anume se afla acolo. terse cana i
fcu stnga-mprejur, s ias din atelier. Executnd micarea, zri trusa de
pescuit a lui Farren ntr-un col, n spatele uii. Dou undie pentru
pstrvi, una pentru somon, plasa, craponul, coul i cizmele de cauciuc. Ei
da, s-ar fi putut s existe i o a patra undi, iar de pescuit se putea pescui i
fr co sau cizme. Dar, aa cum sttea acolo, setul avea aerul de a fi
complet.
Se ntoarse n salon. Nervoas, doamna Farren i ndeprt mna ce
inea cana.
Mulumesc, dar n-am nevoie. Doar v-am spus c nu. N-am nimic.
Ochii nedormii, ngrijorai, o trdau. Wimsey avea senzaia c se poart
ca o brut, dar cineva avea s nceap, foarte curnd, s pun ntrebri. Mai
bine el dect poliia, i spuse.

Soul dumneavoastr trebuie s se ntoarc n orice clip, zise. Deja,


tirea se va fi rspndit n toat ara. E surprinztor, de fapt, c n-a sosit
nc. Chiar nu tii unde-ar putea fi?
N-am nici cea mai mic idee.
Ce vreau s spun este c a fi ncntat s-i transmit vreun mesaj, sau
altceva asemntor.
De ce s facei una ca asta? Oricum, v mulumesc. Dar zu, lord
Peter, vorbii de parc ar fi decedat cineva din familia mea. Noi l
cunoatem, desigur, foarte bine pe domnul Campbell, dar nu exist motive
s nnebunesc de durere< Sper c asta nu sun a nesimire<
Ctui de puin. Mi s-a prut doar c suntei puin tulburat. M
bucur foarte mult c nu-i aa. Poate c am neles eu greit<
Poate c da, spuse ea, sleit de puteri.
Apoi se mai nvior puin i se ntoarse, aproape sprinar, spre el:
l comptimeam pe domnul Campbell. Era extrem de nepopular, i
asta-l amra mai mult dect i ddeau seama oamenii. Tuturor le purta o
pic perpetu. i asta nu-l fcea simpatic deloc. i cu ct urti mai tare pe
toat lumea pentru c te urte pe tine, cu att devii mai antipatic, iar ura
tuturor crete. Acest lucru eu l-am neles. Omul ns nu mi-a plcut. Era
imposibil s-i plac. Dar am ncercat s fiu imparial. Cred c n-a fost
neles. Dar nu e bine s ncetm s ne mai purtm corect numai fiindc
semenii notri nu ne neleg.
Nu,
rspunse
Wimsey.
Dac
dumneavoastr
i soul
dumneavoastr<
Oh, fcu femeia. Hugh i cu mine ne nelegem.
Wimsey ddu din cap. Se gndi c minte. Toat lumea tia c Farren nu
era de acord cu Campbell. Dar ea era acel soi de femeie care, odat ce s-a
hotrt s radieze n jur numai dulcea i lumin, i duce misiunea pn
la capt cu toat ncpnarea posibil. i studie gura plinu, puin
bosumflat, i fruntea ngust, ce indica un caracter hotrt. Era faa unei
femei care vedea numai ceea ce voia ea s vad, convins c toate relele
lumii pot fi abolite dac pretinzi, pur i simplu, c nu exist. Femeile de
acest tip sunt periculoase, pentru c sunt proaste. Proaste i periculoase, ca
Desdemona.
Nu face nimic, spuse Wimsey, tot neserios. S sperm c fiul rtcitor

se va ntoarce curnd acas. Mi-a promis c-mi arat nite lucrri de-ale lui.
Ard de nerbdare s i le vd. Cred c am s dau oricum de el n plimbrile
mele prin mprejurimi. Presupun c este, ca ntotdeauna, cu bicicleta?
O, da, are bicicleta cu el.
Am impresia c la Kirkcudbright exist mai multe biciclete pe cap de
locuitor dect n orice alt ora pe care-l cunosc, observ Wimsey.
Asta fiindc suntem toi att de harnici i att de sraci.
ntocmai. Nimic mai virtuos dect o biciclet. Nu v-ai putea imagina
un ciclist comind o nelegiuire, nu-i aa? Dect, desigur, un omor sau o
tentativ de omor.
De ce tocmai omor?
Pi, fiindc merg ca vntul, n haite, pe partea greit a drumului i
niciodat nu au faruri, clopoei sau frne. Eu numesc felul cum te arunc
ciclitii n an omor. Sau sinucidere.
Sri n picioare, cu un strigt de ngrijorare. De data asta, doamna Farren
leinase cu adevrat.

Capitolul VII
GRAHAM
Dup ce-i administrase doamnei Farren primul ajutor, lordul Peter
Wimsey o ls ntins confortabil pe sofaua din salon i porni n cutarea
lui Jeanie. O descoperi pe aceasta n prvlia cu produse pescreti i,
anunnd-o c stpna ei nu se simea prea bine, o trimise acas.
Ay, spuse filozofic Jeanie. Nu m mir. Sufer n sufleelul ei din cauza
lu domnu Farren. i nu-i de mirare, dup ce dnsu o fcut aa o zarv
mare i dus o fost pe poart afar i n-o mai venit dou nopi.
Dou nopi? repet, surprins, Wimsey.
Ay. Alaltieri sear o plecat cu bicicleta, njurnd de mama focului i
nicio vorb n-o spus despre ce vrea s fac sau unde vrea s se duc.
nseamn c asear n-a fost acas la cin?
El? Acas la cin? Vedei bine c nu, da n-o fost toat ziua acas. Luni
sear s-o-ntmplat s vie acas i s dea peste Campbell acolo, pe care l-o
trimis la plimbare; dup aia o fost aa un scandal, c nevasta lu fratimiu
mai-mai c-o murit de sperietura tras, tocma acum c i se apropie sorocu.
Dup care iese afar pe u i la revedere, cu doamna Farren alergnd
dup el, cu obrajii scldai n lacrimi. Eu nu pricep de ce ine aa de mult la
omu sta. Din partea mea, duc-se pe pustii, cu geloziile i cu furiile lui cu
tot!
Wimsey nelese din ce cauz fusese trimis Jeanie att de prompt la
cumprturi. Fusese, totui, un lucru necugetat: nimeni nu se putea atepta
ca fata s-i in gura cnd era vorba de o brf att de interesant. Mai
devreme sau mai trziu, povestea tot ar fi ajuns la urechile cuiva. Observ
c i acum li se aruncau priviri curioase, n vreme ce mergeau pe strad.
Lordul mai formul cteva ntrebri. Nu, soia fratelui lui Jeanie n-ar fi
putut spune precis care fusese subiectul certei, dar asistase la ea de la
geamul dormitorului ei. Domnul Campbell venise cam pe la ora ase, pe
urm se ntorsese acas domnul Farren, iar domnul Campbell plecase
aproape imediat. Nu tia dac existase o nfruntare ntre Farren i

Campbell. Dar n continuare doamna i domnul Campbell discutaser o


or n salon, iar domnul Farren se plimbase prin camer ca un leu n cuc,
dnd ntruna din brae, pe cnd doamna plngea. Urmaser vociferri i
un fel de trnteal, iar domnul Farren ieise n mare grab pe u,
trgndu-i plria pe ochi, i-i nhase bicicleta. Doamna Farren dduse
fuga s-l opreasc, dar el se desprinsese, brutal, de ea i plecase pe biciclet.
De atunci nu mai fusese acas, cci soia fratelui lui Jeanie l pndise s
vad cnd se ntoarce, curioas fiind de ce avea s se mai ntmple.
Incidentul descris avusese loc luni, iar astzi era miercuri: mari,
Campbell fusese gsit mort sus la Minnoch.
Wimsey i lu rmas-bun de la Jeanie, avertiznd-o s nu-i bat prea
mult gura despre treburile stpnilor, i o lu n direcia seciei de poliie.
Pe drum, se rzgndi. La ce bun s faci valuri nainte de vreme? Poate vor
mai aprea amnunte noi. N-ar fi o idee rea s dea o fug pn la
Gatehouse. Ar fi vrut s-o ntrebe ceva pe doamna Green, femeia ce-i fcea
curat lui Campbell. i poate c mai gsea ceva interesant acas la
Campbell: scrisori, documente, cine tie. Oricum, o plimbric n main
nu putea s-i strice.
Trecnd, cu aceste intenii, peste podul de la Gatehouse, atenia-i fu
atras de un brbat nalt, adncit n discuie, n dreptul hotelului Anwoth,
cu poliistul local. Omul, cam rpnos mbrcat cu un strvechi
impermeabil, pantaloni de golf uzai, bocanci dezonorani i jambiere, cu
un rucsac n spate, i adres lui Wimsey un salut violent cu mna. Wimsey
opri maina cu nesbuit grab, gata s striveasc pisica hotelului, i
rspunse fluturndu-i mna la fel de violent.
Hullo-ullo-ullo, strig el. De unde ai rsrit, vagabond btrn ce eti?
Se pare c toat lumea este curioas s afle rspunsul la aceast
ntrebare, rspunse brbatul cel nengrijit, ntinznd o mn mare, cu oase
puternice. Constat c nu mi se d voie s-mi vd de treburile personale fr
o adevrat tevatur. Despre ce este vorba, de fapt?
Wimsey privi spre poliist, care scutur misterios din cap.
Cum am primit ordin ncepu acesta s facem o anchet<
Dar n-ai primit ordin s facei din ea un mister, nu? l ntrerupse
brbatul cel neglijent mbrcat. Care-i problema? Sunt bnuit de a fi comis
vreo infraciune? Ce anume? Beie i conturbarea linitii publice? Folosirea

unei biciclete fr lumin de poziie? Condus periculos al mainii, sau ce?


Ei, domnule Graham, sir, n ceea ce privete bicicleta, mi-ar plcea s
tiu<
De data asta sunt nevinovat, replic prompt Graham. i oricum, tii, a
mprumuta nu nseamn a fura.
Ce, ai mprumutat biciclete mecanice? ntreb Wimsey cu interes. Nu
e bine. E un obicei prost. Bicicletele sunt blestemul acestei ri. n primul
rnd c au centrul de greutate prea sus, iar apoi frnele nu le funcioneaz
niciodat.
tiu, recunoscu domnul Graham, e o ruine. Fiecare biciclet nou pe
care o iau cu mprumut este mai proast dect precedenta. Deseori sunt
silit s critic aceast problem. Zilele trecute, ct pe-aci s-mi rup gtul pe
bicicleta tnrului Andy.
Oh, zise proprietarul, care se apropiase n timp ce se desfura
conversaia, deci tumneafoastr erai, nu-i aa, tomnule Graham, l de i-a
utit vlcului bigigleta? Suntei pinefenit la ea, nu susin contrariul, numa
c biatu s-o cam ncjit, netiind cum de-i tispruse.
Iari a disprut? ntreb domnul Graham. Ei bine, d-mi voie s
spun c de data asta nu eu sunt vinovatul. Poi s-i transmii lui Andy c
nu mai iau cu mprumut mainria aia a lui mizerabil cte zile oi mai
avea, dac nu are bunul-sim s-o repare. Iar pe cel ce-o fi luat-o s-l ajute
Dumnezeu, asta-i tot ce pot spune, fiindc are toate ansele s fie gsit mort
ntr-un an.
Se prea poate, domnule Graham, zise poliistul, dar mi-ai face mult
plcere dac mi-ai spune<
La naiba! strig Jock Graham. Nu, n-am s-i dau socoteal unde am
fost. De ce-a face-o?
Uite care-i situaia, btrne, interveni Wimsey. Poate c i-a ajuns la
ureche, n misterioasa ta ascunztoare, c domnul Campbell a fost gsit
mort ntr-un ru, ieri dup-amiaz?
Campbell? Sfinte Dumnezeule! Nu, nu auzisem. Mi, mi, mi! Sper
s i se ierte toate pcatele. Dar ce-a fcut? A dat de duc prea multe halbe
i a czut de pe docul de la Kirkcudbright?
Ei bine, nu. Aparent picta, a alunecat pe pietre i i-a fcut craniul
zob.

i-a fcut craniul zob? Prin urmare, nu s-a necat?


Nu, nu s-a necat.
O! Bun, eu ntotdeauna i-am spus c va sfri spnzurat, dar se vede
c a gsit o alt cale. Am avut, totui, dreptate cnd am spus c nu s-a
necat. Aadar, pentru el s-a terminat, amrtul de el. Cred c pe chestia
asta s-ar cuveni s intrm i s bem un pahar, ce prere ai? Unul mititel, ca
s i se odihneasc sufletul n pace.
Nu-mi prea plcea de el, dar ntr-un fel mi pare ru cnd m gndesc c
n-am s-l mai iau peste picior niciodat. Vii cu noi, sergent?
V mulumesc mult, domnule, dar dac suntei bun<
Las-m pe mine, murmur Wimsey, strngnd cotul poliistului i
intrnd pe urmele lui Graham n bar.
Cum ai izbutit s nu afli nimic despre crim, Jock? se interes el, dup
ce fuseser servii cu butur. n ce gaur ai stat ascuns n ultimele dou
zile?
Uite cum vorbeti. Eti la fel de iscoditor ca i amicul nostru de aici.
Am dus o via retras fr scandal, fr ziare. Dar te rog s-mi povesteti
despre Campbell. Cnd s-a ntmplat toat trenia?
Corpul a fost gsit cam la ora dou. Se pare c a mai fost vzut n
via, pictnd, la unsprezece i cinci.
Atunci s-ar zice c n-au stat prea mult vreme pe gnduri. tii, m-am
gndit adesea c poi avea un accident acolo sus pe dealuri i s nu te
gseasc nimeni sptmni de zile. Numai c locul acela de la Minnoch
este destul de frecventat, cel puin n toiul sezonului de pescuit. Presupun
c nu<
i cum de ai tiut, dac nu v e cu bnat, c accidentul a avut loc sus
la Minnoch?
Jock Graham se uit lung la faa nsufleit a poliistului.
Cum de am< ce? Oh, ho. Ca s citez o doamn extrem de
respectabil i de decent mbrcat, pe care s-a ntmplat s-o aud odat
discutnd cu o prieten pe Theobalds Road, treaba-i mult mai afurisit
dect se vede cu afurisitul de ochi liber. Preocuparea asta fa de locul
unde m aflam i lovitura dat lui Campbell n cap< s neleg, sergent, c
sunt bnuit de a-i fi zdrobit bietului om easta i a-l fi prvlit apoi n ru,
ca pe cavalerul rtcitor din balad?

Nu tocmai, domnule, dar ca o chestiune de rutin<


Pricep.
Ocb, exclam patronul, n capul cruia ncepea s se fac, ncet,
lumin. C doar nu-i fi frnd s spunei c srmanul om o fost omorrt?
Nu-i deloc exclus, replic sergentul.
Chiar asta vrea s spun, confirm Graham. Am citit-o n ochii lui
gritori. Frumoas ntmplare, ntr-un locor linitit de la ar, ca sta.
i cefa teribil, interveni patronul.
Ei, hai, Jock, suplic Wimsey. Nu ne mai fierbe n suc propriu. Doar
vezi i dumneata c suspansul ne face ru. De unde tiai de prezena lui
Campbell sus pe Minnoch?
Telepatie, rspunse Graham cu un rnjet pn la urechi. Scormonesc
n minile voastre i vd imaginea aievea: albia plin de pietre ascuite<
panta abrupt de granit ce duce la ea< podeul< copacii cu laguna neagr
de sub ei< i-mi spun: By Jove, e Minnoch. Elementar, dragul meu
Watson.
Nu tiam c te pricepi s citeti gndurile.
nc o circumstan agravant, nu-i aa? De fapt, nu m pricep. tiam
c Campbell trebuia s fie ieri sus pe Minnoch fiindc mi-a spus-o chiar el.
i-a spus-o el?
Mi-a spus-o el. Da, de ce nu? Vezi dumneata, uneori vorbeam cu
Campbell fr s arunc n el cu bocanci. Luni m-a informat c a doua zi
intenioneaz s urce acolo i s picteze podul. Chiar mi-a ntocmit o schi
a compoziiei, bombnind tot timpul, doar tii cum era.
Graham scoase din buzunar o bucic de cret i se apuc s deseneze
pe tejghea, strmbndu-se ca s imite ct mai veridic obrajii masivi i
buzele umflate ale lui Campbell, trasnd cu mna contururi aspre,
nefinisate, cu gesturile brute i repezi ale lui Campbell. Sub ochii lor,
desenul se nfiripa cu vrjitoreasca repeziciune a unei secvene
cinematografice prul, arborii, podul i o mas de nori albi, pntecoi,
totul semnnd att de bine cu pnza gsit de Wimsey pe evalet, nct
acesta din urm tresri<
Ai putea ctiga o avere cu imitaiile, Jock, fu de prere lordul.
Asta-i ghinionul meu. Sunt prea ndemnatic. Pot picta n stilul
oricui, n afar de al meu. Ceea ce-i ngrijoreaz pe critici: Domnul

Graham bjbie nc, n cutarea unui stil propriu i aa mai departe. Dar
pe mine m amuz. Atenie, urmeaz Gowan.
terse schiele, iar n locul lor desen o replic expresiv n cret a unei
compoziii caracteristice de-a lui Gowan o cas posomort de la Hotar, o
fie lung de coast, iar n prim-plan o barc i pescari vnjoi, aplecai
asupra nvoadelor.
Iar acum, Ferguson una bucat copac cu rdcini ornamentale, una
bucat reflectare a aceluiai n ap deprtarea pcloas, azurie; de fapt,
albastru cam peste tot< i o grmad de pietre ca s centreze compoziia.
Iat-l i pe Farren: panoram a acoperiurilor din Kirkcudbright, complet
cu Tolbooth, artnd ca o Arc a lui Noe construit din cuburi de la
grdini vermion, galben de Napoli, ultramarin o naivit sofisticat i
nici urm de umbre< Acum Waters< niciunul dintre arlatanii tia
nu-i dau osteneala s deseneze< vedere aerian a carierei de piatr, pe
care poi identifica orice pietricic< un cal i o cru schiai violent n
partea de jos, ca s ne arate c este n stare< Dragii mei vrs nite bere
pe tejghea i o terse cu mneca zdrenuit toat banda nu are dect o
singur calitate care-mi lipsete mie, anume percepia individual; mare
pcat! Ei sunt perfect sinceri, iar eu nu prin asta ne deosebim, i asta
conteaz. Wimsey, i declar: jumtate din idioatele de portrete pentru care
m pltete lumea sunt caricaturi numai c tmpiii de ei nu-i dau
seama. Dac i-ar da-o, ar prefera s moar, dect s semneze cecuri.
Wimsey izbucni n rs. Dac Graham ncerca s ctige timp, se pricepea
de minune s-o fac. Dac ncerca s ndeprteze bnuielile de periculosul
lui talent al imitaiei, cu greu ar fi putut realiza o impresie mai credibil de
franchee nepstoare. Iar explicaia dat de el era suficient de plauzibil:
ntr-adevr, de ce s nu fi spus Campbell lui Graham sau altcuiva unde
inteniona s se duc?
Agentul de poliie ncepea s dea semne de nerbdare.
Ca o chestiune de rutin< murmur el.
Oh! exclam domnul Graham. Tinerelul sta face parte din rasa
buldogilor.
Evident, spuse Wimsey. Ca i Sfntul Gengulphus. Doar ei strigau:
Ia uite, drace, ct de tenace. Nu-i merge, btrne. El insist s primeasc
un rspuns.

Srmanul de el, l comptimi Graham. Trebuie s fie sclavul


necesitii, aa cum spuneau doicile pe vremurile bune de altdat, nainte
s se fi auzit de Montesori17. Nu, n-am fost sus pe Minnoch. Dar unde am
fost, m privete direct i personal.
Biine, domnule, fcu poliistul, interzis. Simea c situaia n care se
afla prins ntre Regulile Judectorilor, Mandatul Regal, tendina sa
fireasc de a nu-l crede pe domnul Graham capabil de nimic ru i dorina
de a se evidenia era destul de dificil.
Hai, ntinde-o, tinere, spuse Graham binevoitor. Nu faci dect s-i
iroseti timpul. Ajunge s te uii n ochii mei ca s-i dai seama c nu-s n
stare s omor nici mcar o musc. N-ai cum s tii c nu-i scap criminalul
tocmai acum, n timp ce schimbm replici vesele la o halb de bere.
neleg se ncpn poliistul c refuzai categoric s declarai
unde v aflai luni noapte?
Ai priceput, n sfrit! strig Graham. tii, Wimsey, n ara asta facem
totul ncet, dar sigur. Aa este, refuz categoric, absolut, n toto i cu
desvrire. Poate ar trebui s-i notezi, ca s nu uii.
Poliistul proced ntocmai, cu un aer solemn.
Aa, biine, zise el. Va trebui s raportez celor n drept.
Corect, aprob Graham. Am s vorbesc i eu cu ei.
Poliistul cltin fr convingere din cap i se ndeprt agale i fr
chef.
Bietul de el, zise Graham. Ar trebui s-mi fie ruine c l-am luat peste
picior. nc o bere, Wimsey?
Wimsey refuz i, pentru asta, Graham l prsi cam abrupt, anunnd
c trebuie s plece ca s pun lucrurile n ordine la atelier.
Patronul de la Anwoth l urmri cu privirea.
Ce se ascunde n spatele chestiei steia? ntreb Wimsey ntr-o doar.
Och, o afentur sau alta, rspunse patronul. i un gentleman berfect,
tomnu Graham, i un mare iubitor de toamne.
Chiar aa, zise Wimsey. Ceea ce-mi amintete, Rob, c am un

Maria Montesori (1870-1952), autoare a unui sistem de educaie bazat pe spontaneitate


i libertate (n. tr.).
17

limerick18 pentru dumneata.


Chiar afei? se bucur hangiul, i nchise, precaut, ua dintre holul
hotelului i bar.
Dup ce-i recit limerick-ul i-i lu rmas-bun, Wimsey se concentr
din nou asupra investigaiei sale. ngrijitoarea, doamna Green, locuia ntr-o
csu din apropiere. La sosirea lui Wimsey, tocmai era ocupat cu
plmdirea unor turte de ovz, dar dup ce-i cur minile de fin i
puse turtele pe plit, se art destul de dornic s vorbeasc despre
moartea neateptat a omului pe care l slujise.
Avea un accent scoian puternic i o fire extrem de impresionabil, aa
c Wimsey, de abia dup ce repeta de dou sau de trei ori ntrebarea,
reuea s neleag rspunsul.
A luat domnul Campbell micul dejun nainte de a pleca de acas luni
diminea?
Da, l luase. Femeia gsise pe mas nite resturi de ou cu unc i un
ceainic i o can, folosite. n plus, pinea i untul se mpuinaser, fa de
seara trecut, iar din jambon fuseser tiate cteva felii.
Din aa ceva consta de obicei micul dejun al domnului Campbell?
Ay, mnca la micul dejun ou cu unc, cu o regularitate de ceasornic.
Dou ochiuri i dou felii de unc i n dimineaa respectiv se hrnise
exact la fel, fiindc doamna Green numrase.
i-a luat i domnul Ferguson micul dejun n dimineaa aceea?
Da, domnul Ferguson mncase o scrumbie afumat i buse o cafea.
Chiar doamna Green i adusese o pereche de scrumbii smbt, iar el
mncase una duminic diminea, i pe cealalt luni. La niciuna dintre vile,
din cte observase ea, nu se petrecuse nimic ieit din comun, dup cum l
informase i pe poliistul venit s-i pun ntrebri.
n timp ce mergea cu vitez spre Kirkcudbright, Wimsey ntorcea
ntruna problemele acestea n minte. Raportul doctorului fcea ca cele
dou ou i dou felii de unc s dea de bnuit. Altcineva luase micul
dejun acas la Campbell, iar persoana creia i-ar fi fost cel mai la ndemn
s procedeze astfel era Ferguson. Pe de alt parte, dac nu Ferguson fusese
acela, s-ar fi putut ca Ferguson s fi observat cine fusese. Nu era frumos din
18

Poezie comic n form fix, cu un coninut adesea licenios (n. tr.).

partea lui Ferguson c plecase, pe nepus mas, la Glasgow.


Ct despre Graham, se pare c nu fusese la Glen Trool. Refuzul su de a
vorbi putea fi explicat n mai multe feluri. Doamnele ar fi fost explicaia
cea mai evident; n interesul lui Graham, era bine s se afle dac avea vreo
legtur sentimental n localitate. Sau poate c descoperise un pru
ndeprtat, bogat n pstrvi, pe care inteniona s-l pstreze numai pentru
sine. Sau poate c nu vorbise doar ca s-i necjeasc. Greu de tiut. Sub
pojghia de excentricitate, Graham era un om cu mult scaun la cap. Totui,
la ar, unde toat lumea cunotea pe toat lumea, este imposibil s faci din
micrile tale un secret absolut. Cineva trebuie s-l fi vzut pe Graham
numai s fie acel cineva dornic s vorbeasc. Lucru care, la fel cu toate cele
ce ineau de acest caz, era foarte ndoielnic, deoarece locuitorii de la ar
sunt nentrecui n pstrarea unei tceri pline de semnificaii.
Wimsey trecu pe la sir Maxwell Jamieson, pentru a-i da raportul despre
ou i unc, raport primit cu un extrem de sec: Ay imphm. Dalziel nu mai
comunicase nimic, aa c se duse acas, trecnd mai nti pe la casa de
vizavi, ca s se asigure c Waters nu se ntorsese.
Bunter i fcu o primire respectuoas, dar era evident c i tulbura ceva
linitea spiritual. Chestionarea lui dovedi, ns, c era pur i simplu
contrariat de descoperirea c scoienii i pierduser n aa msur simul
decenei lingvistice, nct numeau farfuria strachin evident, cu
intenia deliberat de a-i deruta pe strini i a-i face s se simt ca nite
tauri ntr-un magazin de porelanuri fine.
Wimsey i exprim regretul i, pentru a-l ajuta pe Bunter s uite aceast
experien paralizant, i povesti despre ntlnirea cu Jock Graham.
Zu, milord? Fusesem ncunotinat deja de reapariia domnului
Graham. neleg c luni sear se afla la Creetown.
Chiar aa, by Jove? De unde tii?
Bunter tui.
Dup discuia cu tnra persoan de la magazinul de porelanuri,
milord, am intrat pentru cteva minute la McClellan Arms. Nu n sala
public, milord, ci n holul alturat. Acolo, la bar, am auzit ntmpltor
cteva persoane discutnd despre aceast mprejurare.
Ce fel de persoane?
Grosolan mbrcate, milord. Presupun c se consacr ndeletnicirii

pescreti.
i asta e tot ce spuneau?
Da, milord. Din pcate, unul dintre ei a aruncat o privire n holior i
mi-a detectat prezena, iar dup aceea nu s-au mai referit deloc la problema
respectiv.
Dar cine s fi fost, oare, nu tii?
M-am strduit s aflu de la patron, dar nu mi-a spus dect c sunt
nite flci venii din port.
Oh. Presupun c mai mult de att nu vei afla niciodat. Hm. Ai reuit
s-l vezi pe vreunul la fa?
Numai pe cel care a privit spre u, i pe acela doar cteva clipe.
Ceilali stteau cu spatele la u cnd am ieit, milord, i n-am dorit s dau
impresia c a fi indiscret.
Nu. Bun, Creetown se afl pe drumul spre Newton-Stewart, dar
oricum e la o distan apreciabil de Minnoch. Au pomenit cumva i ora
cnd l-au vzut pe domnul Graham?
Nu, milord, ns, din faptul c toi se refereau la numrul halbelor
consumate de dnsul, deduc c era nainte de ora nchiderii.
Ah, exclam Wimsey, cteva ntrebri la birturile din Creetown s-ar
putea s ne lmureasc. n regul, Bunter. n dup-amiaza asta, cred c am
s ies s-mi limpezesc mintea cu o partid de golf. Pregtete un cotlet la
grtar cu cartofi prjii pentru ora apte i jumtate.
Prea bine, milord.
***
Wimsey i juc partida de golf cu primarul, fr a gsi n ea prea mult
satisfacie, n afar de aceea c l nvinse la o diferen de cinci puncte, cu
trei de jucat. Din victoria aceasta deduse c primarul nu avea contiina
tocmai linitit, dar nu izbuti nicicum s-l fac s vorbeasc despre
Campbell. Fusese o ntmplare nefericit i primarul era de prere c
s-ar putea s treac ceva timp pn i se va da de capt, dar dup aceea
conversaia fusese dirijat ferm spre ntrecerea de aruncare a discului de la
Gatehouse, regata recent de la Kirkcudbright, micorarea numrului de
somoni i prdciunile svrite de braconieri n estuar, precum i spre
problema distribuirii apei mareelor n reeaua de canalizare.
La nou i jumtate, dup ce ingerase cotletul preparat la grtar i o tart

cu rubarb, cnd visa, aplecat asupra unor numere vechi din The
Gallovidian, Wimsey fu readus la realitate de zgomotul de pai de pe
pietrele aleii. Tocmai se ridica, pentru a privi pe fereastr, cnd se auzi un
ciocnit la u i o voce vesel, feminin, strig:
Putem intra?
Domnioara Selby i domnioara Cochran locuiau n vilioare alturate
i puteau fi vzute mereu lund ceaiul una n salonaul celeilalte, sau
scldndu-se mpreun pe plaja de la Doon. Domnioara Selby era nalt,
oache, alctuit din unghiuri, atrgtoare la modul direct,
necompromitor, i picta n ulei studii de siluete, pline de for, angulare
i atractive. Domnioara Cochran era rotunjoar, vesel, plin de haz i cu
prul sur; fcea ilustraii, n peni i acuarel, pentru povestiri publicate n
reviste. Lui Wimsey i erau simpatice amndou, pentru c nu bteau
niciodat cmpii, iar lor le plcea de el din acelai motiv, dar i fiindc l
gseau pe Bunter extrem de amuzant. Bunter se ntrista de fiecare dat
cnd le vedea pregtindu-i singure de mncare, sau punnd cu mna lor
perdelele la geamuri. Le srea n ajutor, cu un aer reprobator, lundu-le din
mn cuiele i ciocanul, cu un respectuos Dai-mi voie mie, domnioar;
se oferea, ndatoritor, s se ocupe de tocnie i ciorbie n lipsa lor de
acas. Acum, n timp ce Wimsey i saluta vizitatoarele, Bunter nainta
tiptil i, de cum se produse o pauz n conversaie, se interes dac
doamnele doresc s mbuce ceva dup cltoria lor.
Doamnele rspunser c sunt stule, dar, descusute ceva mai insistent,
lsar s se neleag c nu mncaser de fapt nimic de la ora ceaiului, n
afar de cteva sandviciuri n tren. Prompt, Wimsey comand omlete, o
butelie de vin de Bordeaux i ce mai rmsese din tarta cu rubarb, iar
dup ce Bunter se retrsese pentru a pregti festinul, remarc:
Din pcate, ai pierdut o ntmplare interesant.
Aa ne-au spus i la gar, replic domnioara Cochran. Dar despre ce
e vorba? Chiar e adevrat c domnul Campbell a murit?
Absolut adevrat. A fost gsit n ru<
Iar acum se spune c ar fi fost asasinat, continu domnioara Selby.
Ah, deci umbl zvonul sta? Pi, de fapt i asta-i absolut adevrat.
Dumnezeule mare, fcu domnioara Selby.
Dar cine se crede c este asasinul? ntreb domnioara Cochran.

nc nu se tie, rspunse Wimsey, dar circul un fel de prere cum c


ar fi fost o treab premeditat.
O, dar de ce? ntreb, fr menajamente, domnioara Cochran.
Ei, fiindc asta pare s rezulte din indicii, i pentru c, din cte se tie,
nu s-a furat nimic de la persoana ucis< mai sunt i alte cteva lucruri, de
fapt<
De fapt, tii mai multe dect socotii c e cuminte s ne mprtii i
nou. Norocul nostru c avem un alibi, ce zici, Margaret? Am fost la
Glasgow nc de ieri-diminea. Crima a avut loc mari, nu-i aa?
Aa se pare, rspunse Wimsey, dar, pentru mai mult siguran,
poliia verific unde se afla toat lumea ncepnd cu seara zilei de luni.
Adic cine, toat lumea?
Pi, cei care-l cunoteau bine pe Campbell i aa mai departe.
neleg. Ei bine, dumneavoastr tii c eram aici luni sear, pentru c
v-am spus noapte bun cnd v-ai ntors acas, i am plecat ieri-diminea
cu trenul de 8.45 i avem ci martori poftii care pot dovedi c de atunci i
pn acum am fost la Glasgow, aa c nu cred c avem motive de
ngrijorare. Pe lng asta, ar fi fost nevoie de persoane mai robuste dect
Mary i dect mine ca s se poat msura cu domnul Campbell. Ce uurare
s tii c nu poi fi nicidecum suspectat!
Nu, mi nchipui c dumneavoastr dou i Waters ieii cu totul din
discuie.
O? Dar domnul Waters unde se afla?
Nu era cu dumneavoastr?
Cu noi?
Femeile schimbar priviri nedumerite, iar Wimsey i ceru scuze.
Iertai-m. Doamna Doings< proprietreasa, cum o cheam?< mi-a
spus c Waters a plecat la Glasgow cu dumneavoastr dou.
Probabil c a neles totul greit. E adevrat c duminic sear, la Bob
Anderson, spusese c s-ar putea s vin cu noi, dar n-a aprut, aa c
ne-am spus c s-a rzgndit. De fapt, nici nu l-am ateptat cu adevrat, nu-i
aa, Mary?
Evident. Dar atunci nu-i aici, lord Peter?
De fapt, nu este, rspunse consternat Wimsey.
Bine, dar trebuie s fie undeva, afirm consolator domnioara

Cochran.
Natural, admise Wimsey, dar e sigur c a plecat ieri-diminea pe la
opt i jumtate, anunnd c se duce la Glasgow. Sau, cel puin, aceasta este
impresia pe care le-a lsat-o celor rmai acas.
Ei bine, e sigur c la gar n-a ajuns, afirm hotrt domnioara
Selby. i n-a fost la expoziie n niciuna din cele dou zile, din cte mi-am
putut eu da seama. Dar, firete, poate c avea alte afaceri de nvrtit.
Wimsey se scrpin n cretet.
Trebuie s mai vorbesc o dat cu femeia aceea, zise el. Este posibil s-o
fi neles greit. Oricum, este extrem de bizar. De ce s se scoale devreme i
s plece de-acas dac nu se ducea la Glasgow? Mai cu seam c<
Ce? ntreb domnioara Cochran.
C nu m ateptam la una ca asta. Cu o sear nainte fusese uor
afumat, i n mod normal, chiar cnd este n form excelent, nu-i deloc
uor s-l tragi pe Waters jos din pat. Neplcut treab. Dar mare lucru nu
putem face pn nu apare.
Noi nu putem? ntreb domnioara Selby.
M refeream la poliie, zise Wimsey, mbujorndu-se uor.
Presupun c-o s dai o mn de ajutor poliiei, spuse domnioara
Cochran. Uitasem c avei reputaia de a fi un fel de Sherlock Holmes. Ce
pcat c noi n-avem cum s contribuim. N-ar strica s-l ntrebai i pe
domnul Ferguson. Poate c l-a vzut dnsul pe domnul Waters, undeva
prin Glasgow.
Aha, domnul Ferguson era acolo?
Wimsey ntrebase cu nepsare, dar nu ndeajuns de npstor ca s-o
nele pe domnioara Cochran, care-l sget cu o privire ireat.
Da, era acolo. Cred c v putem indica ora exact cnd l-am vzut.
(Pe msur ce domnioara Cochran devenea mai vehement, accentul ei
scoian se ngroa. Se propti zdravn pe picioarele grsue i se aplec
nainte, cu palmele pe genunchi, ca un muncitor care face cuiva o
demonstraie n tramvai.) Trenul la al nost ajunge la 2.16 i un tren prost,
oprete la fiecare crcium, am fi fcut mai bine s ateptm i s-l lum pe
cel de 1.46 de la Dumfries, numa c voiam s ne ntlnim cu sora lui
Margaret, Kathleen, i cu soul ei, iar ei plecau n Anglia cu trenul de ora 4.
Ne-au ateptat la gar i ne-am dus la hotel, unde am luat un prnz frugal,

fiindc nu pusesem nimic n gur de la ora opt pe trenul cu pricina nu se


servesc gustri iar hotelul era un loc la fel de bun ca oricare altul pentru o
uet. Apoi i-am condus la trenul de ora 4 i pe urm ne-am ciorovit
puin, dac s mergem direct la verioara mea, unde urma s stm, sau s
ne ducem mai nti la galerie. Eu spuneam c-i prea trziu pentru a mai
face ceva, dar Margaret insista c ar fi bine s mergem s vedem unde
atrnaser diferitele lucrri, iar pe urm s ne ntoarcem a doua zi i s le
privim pe ndelete; am fost pn la urm de acord c propunerea e
rezonabil. Aa c am luat tramvaiul i am ajuns la expoziie pe la patru
jumate, poate cu cteva minute mai devreme, i n prima sal pe cine
credei c l-am vzut, dac nu pe domnul Ferguson, care tocmai ieea. Ne-a
spus c a parcurs o dat, temeinic, toate slile i c va reveni a doua zi. Cu
toate acestea, s-a ntors i a mai vizitat o dat expoziia, cu noi.
Wimsey, care se strduise s memoreze ntregul mers al trenurilor locale
i calcula acum n mare vitez sosirile i plecrile, o ntrerupse n acest
punct.
Presupun c ntr-adevr parcursese expoziia?
O, da. Ne-a indicat dinainte locul fiecrui exponat i ne-a spus care i
plcuser cel mai mult. Sosise cu acelai tren ca i noi numai c presupun
c el s-a dus a la expoziie.
Cu trenul dumneavoastr cel de 2.16: Da, desigur, se va fi suit n el
la Dumfries. Pleac de aici la 11.22, nu-i aa? Da, ntocmai. L-ai vzut
cumva la Dumfries?
Nu, dar nu nseamn c nu putea fi acolo. Oricum, el ar fi cltorit n
compartimentul pentru fumtori, n timp ce noi, nefiind mari fumtoare n
spaii nchise, am optat pentru un plcut compartiment pentru dame, de
mod veche. Oricum, dac noi nu l-am vzut la Glasgow, el ne-a vzut pe
noi, cci primul lucru pe care ni l-a spus cnd ne-am ntlnit a fost: V-am
vzut la gar, dar voi nu m-ai observat. Cine era cu voi, Kathleen i omul
ei bun? Pe urm ne-a spus c venise cu acelai tren.
Foarte bine, spuse Wimsey. Pi, da, aa cum spuneai, va trebui s ne
vedem cu Ferguson mai bine zis, poliia va trebui s stea de vorb cu el.
Domnioara Cochran scutur din cap.
Nu m putei duce cu preul, l anun ea. Suntei vrt pn peste
cap n trebuoara asta. Ba, dac ar fi s spunem adevrul, a zice c

dumneavoastr niv suntei criminalul.


Nu, rspunse Wimsey. Cred c aceasta-i singura crim pe care n-a fi
avut posibilitatea s-o comit. mi lipsete ndemnarea tehnic necesar.

Capitolul VIII
GOWAN
Inspectorul Macpherson de la Kirkcudbright era unul dintre acei oameni
meticuloi i lipsii de imaginaie pentru care nicio ipotez nu este prea
fantastic pentru a fi investigat. Iubea dovezile materiale. Nu punea
niciun pre pe aspectele triviale, de genul improbabilitii psihologice.
eful poliiei i pusese n fa datele verificate privitoare la decesul lui
Campbell, iar el vedea c l indicau drept vinovat pe unul sau altul dintre
artitii plastici din localitate. i plceau aceste date. Cel mai mult i plceau
probele medicale: chestii bune, solide, palpabile, despre rigiditate i despre
duetul digestiv. l ncnta i partea cu trenuri i orare: se preta la
organizarea n tabele i la o verificare precis. Chestia cu tabloul era mai
puin satisfctoare: se baza pe cunotine tehnice pe care, personal, nu le
avea, dar era suficient de liberal n gndire pentru a accepta opiniile
experilor. De exemplu, ar fi urmat sfaturile vrului su, Tom, n probleme
de electricitate, sau ale surorii sale, Alison, n cele legate de lenjeria de
dam, i nu era nepregtit s recunoasc imediat c un gentleman ca
Wimsey avea probabil mult mai multe cunotine dect el despre artiti i
tot calabalcul lor.
Trase, prin urmare, concluzia c toi artitii erau suspeci, indiferent ct
ar fi fost de bogai, de responsabili sau de manierai, fie c se certaser
vreodat cu Campbell sau nu. Kirkcudbright era districtul su; misiunea sa
era s colecioneze alibiuri i informaii de la toi artitii din Kirkcudbright
tineri sau btrni, brbai sau femei, virtuoi sau destrblai de la toi,
fr discriminare. i ndeplini sarcina cu obinuita-i contiinciozitate,
neomindu-i nici pe Marcus McDonald, cel intuit la pat, nici pe doamna
Helen Chambers, abia sosit la Kirkcudbright, nici pe btrnul John
Peterson, n vrst de nouzeci i doi de ani, nici pe Walter Flanagan, cel
ntors din Marele Rzboi cu un picior artificial. Not absena lui Waters i a
lui Farren, dei nu obinu de la doamna Farren att de multe informaii ca
lordul Peter, iar n cursul dup-amiezii se nfi la ua domnului Gowan,

cu un carneel n mn i cu rectitudinea nscris pe frunte. Pe Gowan l


lsase ultimul, cunoscut fiind faptul c Gowan lucra dimineaa i-l enervau
ntreruperile dinaintea prnzului, iar inspectorul Macpherson nu avea
nicio intenie s-i fac viaa grea.
Ua fu deschis de valetul englez care, ca rspuns la ntrebarea
inspectorului, i declar scurt:
Domnul Gowan nu este acas.
Inspectorul i deslui c se afl n misiune oficial i-i exprim din nou
dorina de a sta de vorb cu domnul Gowan.
Valetul rspunse seme:
Domnul Gowan a ieit.
Inspectorul dori s afle cnd va putea fi gsit domnul Gowan acas.
Valetul catadicsi s-i explice mai departe:
Domnul Gowan este plecat.
Pentru o minte scoian, aceast expresie nu are aceeai finalitate ca
pentru o minte englezeasc. Inspectorul se interes dac domnul Gowan se
va ntoarce seara.
Obligat s vorbeasc explicit, valetul anun, imperturbabil:
Domnul Gowan a plecat la Londra.
Nu mai spune, exclam inspectorul, suprat pe sine nsui c
amnase att de mult aceast vizit. Cnd a plecat?
Valetul pru c socotete acest interogatoriu insistent o dovad de
proast cretere, dar rspunse:
Domnul Gowan a plecat la Londra luni sear.
Inspectorul fu surprins.
Cnd anume, luni sara?
n sufletul valetului pru c se d o lupt, dar rspunse cu perfect
stpnire de sine:
Domnul Gowan a luat trenul de 8.45 de la Dumfries.
Inspectorul rmase o clip pe gnduri. Dac era adevrat, Gowan ieea
definitiv din discuie. Numai c, firete, totul trebuia verificat.
Cred, zise el, c ar fi mai bine s intru un moment.
Valetul ezit puin, dar, vznd c nite locuitori de pe aleea de vizavi
ieiser din casele lor pentru a se uita la inspector i la el, se ddu politicos
n lturi i-l ls pe Macpherson s ptrund n holul frumos lambrisat.

Cercetez, anun inspectorul, chestia asta a morii domnului


Campbell.
Valetul i aplec, tcut, fruntea.
Pot a-i spune, fr multe farafastcuri, c exist mai mult dect o
simpl bnuial c bietul om o fost omort.
Aha se spune, zise valetul.
tii, i foarte important, continu Macpherson, s obinem toate
informaiile posibile de la cei ce l-or vzut recent pe domnu Campbell.
Chiar aha.
Ca o chestiune de rutin, m nleji, trebe s aflm unde era toat
lumea n momentu cnd s-o ntmplat calamitatea.
Exhact, fcu valetul.
Nu-ncape-ndoial, urm inspectorul, c dac-ar fi acas, domnu
Gowan ar dori s ne dea tot ajutorul posibil.
Valetul era ncredinat c domnul Gowan ar fi fost extrem de ncntat s
poat fi util. Inspectorul deschise carneelul.
Numele dumitale-i Halcock, ori nu? ncepu el.
Valetul l corect.
Halcock, zise el, cu repro.
H, a, doi de l? suger inspectorul.
Nu-i nici un ha n nume, tinere. Ha i prima liter, i nu-i dect un
singur hel.
Te rog s m scuzi.
S-a fcut, rspunse domnul Alcock.
Bine, acum, domnule Alcock, ca pur formalitate, m-nleji, la ce or
o plecat luni sar domnu Gowan din Kirkcudbright?
O fi fost imediat dup hopt.
Cine l-o condus la gar?
Hammond, oferul.
Ammond? ntreb inspectorul.
Hammond, rspunse, demn, valetul. Halbert Hammond, aa-l
cheam cu un ha.
Te rog s m scuzi.
S-a fcut, zise domnul Alcock. Poate dorii s vorbii cu Hammond?
Imediat, zise inspectorul. mi poi spune dac domnu Gowan s-o

vzut cu domnu Campbell n ziua de luni?


Mi-ar fi imposibil s spun.
Domnu Gowan se afla n relaii amicale cu domnu Campbell?
Mi-ar fi imposibil s spun.
O venit domnu Campbell recent n vizit n casa aceasta?
Din cte tiu eu, domnu Campbell n-a venit niciodat n vizit aici.
Chiar? Imphm.
Inspectorul tia tot att de bine ca i domnul Alcock c Gowan se inea la
mare distan de restul populaiei artistice, c rareori avea invitai, n afar
de cei cu care juca, din cnd n cnd, o ceremonioas partid de bridge, dar
socotea c este datoria sa s pun aceste ntrebri n mod oficial i i
continu treaba cu aceeai contiinciozitate.
Noo, nu fac dect s verific faptele, m-nleji, cu toate cunotinele
lu domnu Campbell. Poi s-mi spui ce-o fcut domnul Gowan luni?
Domnul Gowan s-a sculat, cum i st n obicei, la ora nou i a luat
micul dejun la nou i jumate. Pe urm a lucrat puin n grdin i s-a
refugiat, ca de obicei, n atelier. A servit prnzul la ora obinuit, unu
jumate. Dup prnz, s-a dedicat din nou ndeletnicirilor hartistice, pn la
patru, cnd i s-a servit ceaiul n bibliotec.
Valetul fcu o pauz.
Ay? zise ncurajator inspectorul.
Dup ceai, continu, vorbind mai rar, valetul, a fcut o plimbare n
hautomobilul cu dou locuri.
Hammond o ofat?
Nu. Cnd ia hautomobilul cu dou locuri, domnul Gowan
obinuiete s conduc singur.
Ah? Ay. i unde s-o dus?
Mi-ar fi imposibil s spun.
Buun, i cnd s-o ntors?
Cam pe la ora apte.
i apoi?
Apoi domnul Gowan a fcut hobservaia c s-a hotrt s plece seara
la ora.
Da mai-nainte n-o spus nimic despre aa ceva?
Nu. Domnul Gowan are obiceiul de a se duce din cnd n cnd la

ora.
Fr s anune din timp?
Valetul se nclin.
Nu i s-o prut deloc neobinuit?
Bineneles c nu.
Ay, imphm. O stat la mas nainte de plecare?
Nu. L-am auzit pe domnul Gowan spunnd c va lua cina n tren.
Pe tren? Parc ziceai c l-o luat pe l de 8.45 de la Dumfries?
Aa mi s-a dat s neleg.
Dar, omule, nu-i dai seama c trenul de 8.45 nu are legtur cu
Londra? Ajunge la Carlisle la 9.59, ceea ce-i foarte trziu pentru a mnca de
cin, i dup aia nu-i niciun tren spre Londra pn la 12.05. De ce n-o fi
cinat aici i s ia trenul de 11.08 de la Dumfries?
Mi-ar fi imposibil s spun. Domnul Gowan nu m-a hinformat. E
posibil ca domnul Gowan s fi avut de rezolvat chestiuni de afaceri la
Carlisle.
Inspectorul scrut faa mare, alb, imperturbabil a domnului Alcock i
zise:
Ay, poate c-i aa. O spus domnu Gowan ct vreme crede c va
lipsi?
Domnul Gowan a anunat c s-ar putea s habsenteze o sptmn
sau zece zile.
i-o lsat vreo adres?
i-a exprimat dorina ca scrisorile s-i fie trimise pe adresa clubului.
Care club este?<
Mahlstick, din Piccadilly.
Inspectorul not adresa i continu:
Ai primit veti de la domnu Gowan de cnd o plecat?
Valetul ridic din sprncene.
Nu. Fcu o pauz, apoi complet, pe un ton mai puin ngheat:
Domnul Gowan nu scrie niciodat, n afar de cazul c se ivete ocazia de a
ne comunica hinstruciuni speciale.
Ay, aa este. Prin urmare, din cte tii dumneata, n momentu sta
domnu Gowan se afl la Londra.
Din cte tiu ca s cred astfel, da.

Imphm. Bine, acuma< a vrea s schimb o vorb cu Hammond.


Prea bine.
Domnul Alcock trase de cordonul soneriei, iar la apel rspunse o tnr
superb i destul de nurlie.
Betty, i ordon domnul Alcock, hinformeaz-l pe Hammond c
prezena sa este dorit de domnul hinspector.
Stai o r, interveni Macpherson. Betty, copil, la ce or o plecat
domnu Gowan de acas luni sara?
Cam pe la ora opt, sir, rspunse repede fata, aruncndu-i o privire
scurt valetului.
O cinat nainte de plecare?
A< nu-mi aduc aminte, sir.
Hai, hai, copila mea, zise, magisterial, domnul Alcock, bineneles
c-i poi aduce aminte. N-are de ce s-i fie fric.
Nu-nu, domnule Alcock.
Nu, repet domnul Alcock. Eti absolut sigur. Domnul Gowan n-a
cinat acas luni.
Nu.
Domnul Alcock aprob din cap.
Atunci, d fuga i transmite-i mesajul meu lui Hammond afar de
cazul c domnul hinspector dorete s te mai ntrebe ceva.
Nu, zise Macpherson.
S-a< ntmplat ceva? se interes Betty, cu un tremur n voce.
Absolut nimic, absolut nimic, o liniti valetul. Din cte neleg,
domnul hinspector pune numai nite ntrebri de rutin. i, Betty, tu du-te
numai i transmite-i mesajul lui Hammond i vino numaidect napoi. Nu
te opri nicieri s plvrgeti. Domnul hinspector are mult treab, ca i
dumneata i cu mine.
Da< adic nu, domnule Alcock.
Fat bun, remarc valetul, dup ieirea lui Betty. Dar cam grea de
cap, dac nelegei ce vreau s spun.
Imphm, fcu inspectorul Macpherson.
Hammond, oferul, era un brbat scund de statur i ano, cu vorbirea
corcit, dar trdat de o puternic rmi a accentului cockney
fundamental. Inspectorul i rosti tirada preliminar despre investigaiile

de rutin, dup care trecu la subiect.


L-ai dus undeva pe domnu Gowan lunea trecut?
L-am. L-am dus cu maina la Dumfries.
Pe la ce or?
La upt, pentru trenu de 8.45.
n automobilu sport?
Ba nu, cu limuzina.
La ce or s-o ntors domnu Gowan cu automobilu sport?
Pe la apte i-un sfert, poate mai devreme, poate mai trziu. Io tocmai
mneam de cin, la apte jumate, iar Riley-ul era n garaj cnd m-am ntors
acolo.
O luat domnu Gowan ceva bagaj cu dnsu?
Un fel de geamantan. O geant de-aia, diplomat, uite-aa de lung.
Indic o lungime cam de aizeci de centimetri.
Ay, imphm. Vzutu-l-ai c se urc-n tren?
Ba-nu< A intrat n gar i mie mi-a zis s plec acas.
Ce or s fi fost?
Upt treizeci i cinci, sau pe-acolo.
Iar dumneata te-ai ntors numaidect la Kirkcudbright?
Bineneles< Ba nu< Stai aa o clip< Am adus cu mine un pachet
cu ceva lucruri.
Ce fel de lucruri?
Dou tablouri de domnul Gowan, proprietatea unui gentleman din
Dumfries. efu n-a vrut s le trimit cu trenul, aa c le-am luat io de la
proprietar. Erau gata mpachetate, ateptau s fie ridicate.
Te-ai dus la casa aceea dup ce l-ai lsat pe domnu Gowan la gar?
ntocmai. Un gentleman cu numele de Phillipe. i vrei adresa?
Ay, mai bine d-mi-o.
oferul i-o ddu.
O zis domnu Gowan ncotro se duce?
Numai c vrea s prind trenul de Carlisle.
Carlisle?
Exact.
N-o zis c ia trenul de Londra?
Mie nu. Numai de trenul de Carlisle.

Ay< i cnd i-o dat prima dat ordinu?


Domnul Alcock vine cnd mneam de cin i-mi spune c domnul
Gowan vrea limuzina cam pe la ora opt s-l duc la Dumfries. n regul,
zic, pot atunci lua i alea trei tablouri cu mine. Asta am zis i tot asta am i
fcut.
Ay, foarte bine. E clar. Mulumesc, domnule Hammond. Discuia
noastr nu-i, m-nleji, dect o simpl formalitate.
n regul. Finni?
Ce-ai spus?
Am spus, finni? Adictelea, O.K., gata, asta-i tot? Ai isprvit?
O, da, da, pentru moment nu mai vreau nimica de la dumneata.
Bine, cheerio, atunci, zise oferul.
Ai fi dorit s vorbii cu doamna hAlcock? se interes politicos
valetul, cu aerul unuia resemnat s ndure orice.
Och< nu, nu cred s fie necesar. Mulam fain, domnule Alcock.
N-avei pentru ce, rspunse valetul. Sper c vei pune repede mna
pe rufctor. M bucur mult c v-am putut fi de folos. Atenie, sunt dou
trepte la ua din fa. O sear splendid, nu-i aa? Zu dac cerul nu-i o
adevrat poezie. Somn huor, domnule hinspector.
Cu toate acestea, i spuse inspectorul n sinea lui, n-ar strica s
iscodesc puin i la Dumfries. Nu l-or fi uitat pe Gowan, cu brboiul lui
negru. i o treab cam bizar c o vrut s petreac dou ori trei ceasuri la
Carlisle, n ateptarea trenului de Londra. Nu-i exclus s fi nchiriat un alt
automobil ca s-l duc acas.
Cuget puin, ndreptndu-se agale spre secia de poliie.
Pe lng asta, continu el, copila aia parc n-avea rspunsuri la fel de
prompte ca ilali doi.
i mpinse cascheta pe ceaf i se scrpin n cap.
Nu-i nimic, i spuse, nveselit, le desclcesc eu.

Capitolul IX
DOAMNA McLEOD
n seara aceea, ulicioara lui Wimsey clocotea de nsufleire. Lordul i
condusese musafirele pn la uile caselor lor i tocmai i propunea s se
duc la culcare, cnd deschiderea brusc a porii albastre i strigtele unei
fiine omeneti ce dduse de bucluc i de suferin l fcur s sar n
ajutorul efului poliiei, ncurcat ntre bicicletele din coridorul prea strmt.
Nu v ascund, spuse sir Maxwell, n sfrit cuibrit n fotoliul lui
Wimsey i ncurajat cu un pahar de scotch, c toat afacerea asta m
tulbur profund. A fi mult mai satisfcut dac s-ar vedea limpede un fir
rou, de urmat. Chiar presupunnd c lista suspecilor ntocmit de
dumneavoastr ar acoperi toate posibilitile (ceea ce, deocamdat, reinei,
nu sunt dispus s recunosc), chiar atunci nu tiu, pur i simplu, de unde s
ncep ancheta. Ca unul sau doi dintre ei s nu aib alibiuri bune, era de
ateptat, dar m deruteaz total faptul c toi rmn, n continuare,
suspeci.
Ce neplcut! fcu Wimsey.
Graham i Strachan, continu eful poliiei, au lipsit amndoi de
acas toat noaptea, dup cum tii, i nu pot furniza nicio explicaie. Din
cte spunei dumneavoastr, Ferguson pare s fie scos de sub bnuial, dar
n-a fost nc interogat i, pe cuvnt, dup experiena de azi, ncep s m
ndoiesc c aciunile vreunei persoane, oricine ar fi, pot rezista unei anchete
serioase. Dispariia lui Farren este att de suspect, nct, dac n-ar fi
comportarea extraordinar a celorlali, chiar acum a solicita un mandat
s-l aresteze. Gowan<
Doar nu vrei s spunei c i Gowan?<
Gowan a plecat n Anglia, i exist unele lucruri n raportul
inspectorului Macpherson<
nc nu cunosc acest raport.
Nu.
eful poliiei fcu un rezumat al discuiei avute de inspector cu

servitorii, dup care relu:


Sunt, fr ndoial, dou chestiuni ce necesit o cercetare mai
aprofundat. Iar acum urmeaz o treab foarte neplcut, n legtur cu
Waters.
Descrcai-v povara de pe suflet, l ndemn Wimsey. Grijile
mprtite nseamn griji njumtite.
Ei bine, zise sir Maxwell, ntruct Waters n-a aprut astzi odat cu
doamnele din vecini, inspectorul Macpherson i-a mai pus cteva ntrebri
doamnei McLeod, care s-ar zice c v-a indus n eroare dei, cred i sper, la
modul neintenionat. Respectivele ntrebri au scos la lumin o
mprejurare remarcabil. Se pare c, ntr-adevr, Waters a cerut s fie trezit
devreme mari diminea i a fost auzit spunnd c se gndete s plece la
Glasgow. Luni sear, doamna McLeod a auzit ceva, cnd s-a ntors acas cu
dumneavoastr i cnd s-a dus, dup aceea, la culcare. Dumneavoastr ai
plecat. Dup socoteala ei, era pe la zece i jumtate. Corect?
Adic, dac am plecat eu la zece i jumtate? Da, este destul de exact.
Bun; pe urm, cndva ntre unsprezece i dousprezece noaptea,
doamna McLeod a auzit cum arunc cineva cu pietricele n fereastra
dormitorului lui Waters. Camera ei este desprit de a lui de o singur
ncpere, i amndou au ferestrele spre Strada Mare. S-a uitat pe fereastr
i a vzut jos un brbat. Nu l-a putut deslui prea bine, dar prea scund i
sptos, bine nfofolit ntr-un palton i un fular. Tocmai voia s strige la el,
s-i spun s tac din gur, cnd s-a deschis geamul lui Waters i l-a auzit
pe acesta ntrebnd mnios: Ce dracu vrei? Omul din strad a zis ceva
ininteligibil pentru doamna McLeod, iar Waters a rspuns: Bine, dar nu
mai face atta trboi. Vin acuma jos. Pe urm femeia s-a aplecat mai tare
n afar i a vzut o main cu patru locuri oprit la civa metri mai n jos
pe strad. Waters a aprut imediat jos, n inut de strad pantaloni i
jerseu, crede ea i apoi cei doi au intrat n camera de zi a lui Waters. Au
stat de vorb acolo o vreme, apoi doamna McLeod s-a urcat la loc n pat,
dar imediat a auzit cum alearg cineva pe scri, pn sus la dormitorul lui
Waters i apoi napoi, jos, dup care ua de la intrare a fost deschis i
nchis la loc. Doamna McLeod s-a repezit iari la fereastr i i-a vzut pe
ambii brbai urcndu-se n main i plecnd. Cam dup trei sferturi de
or timp n care se deteptase de-a binelea a auzit ua deschizndu-se

din nou, ncet, i pe cineva urcnd scrile, n vrful picioarelor, pn la


dormitorul lui Waters. Dup aceea nu s-a mai ntmplat nimic; la apte i
jumtate a btut, conform nelegerii, la ua lui Waters, aducndu-i apa
pentru brbierit, iar la ora opt i-a pus micul dejun pe masa din camera de
zi. Pe urm s-a dus n spatele casei, pentru nite trebuoare gospodreti,
iar la opt i douzeci, cnd a revenit, a constatat c Waters ciugulise din
micul dejun i i luase tlpia.
Acum, exist dou aspecte interesante. n primul rnd, Waters a plecat
de acas chipurile ca s viziteze o expoziie la Glasgow mbrcat cu un
jerseu vechi, o pereche de pantaloni gri de flanel, ifonai, un impermeabil
uzat, iar n picioare avea pantofi de tenis. n al doilea rnd, i-a luat cu el
bicicleta.
Cum? strig Waters.
i-a luat cu el bicicleta.
Mai precis spus, bicicleta lui, pe care o ine n cas, chiar lng ua de
la intrare, era acolo luni sear, dar dispruse la opt i jumtate dimineaa.
Se presupune c Waters a luat-o cu el.
Dumnezeule mare!
Cum interpretai acest fapt? voi s tie eful poliiei.
Interpretarea pe care dorii dumneavoastr s i-o dau, replic
Wimsey, este c omul de pe strad era Campbell, venit s-i termine
glceava cu Waters. C au plecat mpreun, ca s rezolve disputa cu
pumnii. C n timp ce se bteau, Campbell s-a pomenit, cumva, cu capul
spart. C Waters a ascuns undeva corpul nensufleit. C s-a ntors acas,
pentru a da impresia c nu se ntmplase nimic neobinuit. C pe urm a
ticluit un plan pentru a-i tinui crima, iar a doua zi diminea a plecat de
acas la ora prestabilit, a ncrcat att cadavrul, ct i bicicleta n maina
lui Campbell i s-a ndreptat pe ascuns spre Minnoch, spre a nscena
accidentul.
Credei c se poate interpreta altfel?
A putea s scornesc vreo cincizeci de interpretri, se lud Wimsey,
dar, ca s nu m ascund dup deget, am s recunosc c circumstanele par
a se potrivi cu crima. Cu o singur excepie, poate.
Da, m-am gndit i eu la asta. Ce-a fcut cu trupul lui Campbell ntre
miezul nopii i ora opt dimineaa?

Nu, l contrazise Wimsey, nu. Aceasta nu ne creeaz nicio dificultate.


N-ar fi trebuit dect s ncarce cadavrul n main i s dea fuga cu el pn
la atelierul su. mprejurul acestuia exist mult spaiu deschis, unde se
parcheaz automobile i crue, aa c o main veche, plin de calabalc
acoperit cu o carpet, n-ar fi btut la ochi. Nu-i ca i cum l-ar fi lsat n
Piccadilly Circus. n orelul sta, lumea i ine mainile pe strad toat
noaptea i nimeni nu se sinchisete. Nu, nu acest lucru m deruteaz.
Dar ce?
Pi, dac interpretarea respectiv este corect, unde e Waters? S-ar fi
cuvenit s fi fost aici ieri i s-i dovedeasc n gura mare nevinovia. La
ce bun s pui la cale o nscenare minuioas i apoi s atragi toate bnuielile
asupra ta, dnd bir cu fugiii?
Probabil i s-o fi fcut fric n cele din urm. n orice caz, obiecia
dumneavoastr este valabil pentru toi, cu excepia lui Strachan i, poate,
a lui Ferguson.
Adevrat. Ei bine, domnule ef, cred c va trebui s asmuii copoii pe
urmele lui Waters.
Aa voi face. Presupunei c va fi implicat i Scotland Yardul?
Pi, vei avea nevoie de o mn de ajutor ca s-i urmrii pe oamenii
tia n toat ara. Cine tie pe unde or fi. Cu toate acestea, nc nclin s
cred c este vorba de un caz n care cunotinele de geografie local pot da
cele mai bune rezultate. Dar nu sunt n situaia de a m pronuna, nu-i aa?
Desigur, a prefera s rezolvm singuri problema. Macpherson este
un poliist bun, ca i Dalziel, de altfel.
Ceea ce-mi aduce aminte s v ntreb ce s-a ntmplat cu tnrul
reinut la Stranraer.
Sir Maxwell gemu.
Un fiasco. S-a dovedit a fi un strin ntru totul respectabil, angajat la
fabrica de pnzeturi de la Larne. Se pare c primise nvoire s-i viziteze
familia, care locuiete ntr-o ferm obscur, lng Pinwherry. I s-a acordat
un weekend lung, pn luni sear. Se pare c luni sear s-a organizat la
ferm un soi de petrecere, iar tnrul a fost convins s rmn i s
participe. Mari, de cum i-a recptat uzul raiunii, a dat fuga la gar,
spernd s se poat ntoarce n aceeai dup-amiaz, dar a citit orarul
greit, i apoi a aflat c nu exist feribot dect la ora apte seara.

Fiindc, desigur, pierduse feribotul de diminea.


Exact. Pe acela intenionase la nceput s-l prind, firete, dar din
pricina chiolhanului n-a reuit. Ei bine, odat ajuns la Stranraer, s-a hotrt
c n-avea rost s se ntoarc acas noaptea, c e mai bine s rmn n ora
i s ia feribotul de ase i jumtate, miercuri diminea. n consecin,
mesajul lui Dalziel ctre poliia din Stranraer l-a surprins chiar cnd era pe
punctul s se mbarce pe acest feribot de diminea. Dalziel a muncit toat
ziua ca un rob, ca s obin identificarea strinului de ctre familia sa, de
ctre eful grii Pinwherry, de ctre cei de la Larne, iar concluzia este c
declaraiile respectivului sunt absolut corecte, c nu are nicio alt vin
dect pe aceea de a fi fost prea beat pentru a se fi putut ntoarce la lucru
luni sear. Naiba s-l ia. Din pricina lui, omul nostru cel mai capabil i-a
irosit o zi ntreag, i ne aflm exact acolo de unde am pornit. Sper s-l
concedieze, asta-i.
O, nu fii att de vindicativ, zise Wimsey. N-avea cum s tie ct de
mult are s v ncurce. Poate c a tras o spaim sor cu moartea, cum
spunea omul din cartea lui Ian Hay despre pduchii din ptur.
eful poliiei icni.
S-a mai aflat ceva despre individul cu bicicleta care a luat trenul la
Girvan?
Nu, doar c au verificat biletele i au hotrt c ntr-adevr se
ndrepta spre Ayr.
Dar bicicleta?
Se pare c i recipisa pentru biciclet a fost predat, dei nu putem da
de niciun controlor care s-i aminteasc de asta. Ar fi mult mai simplu
dac am ti ce fel de biciclet cutm.
Mm, da. N-ar fi o idee rea s obinei o descriere precis. Doamna
McLeod trebuie s tie cum arat bicicleta lui Waters. Pariez c Andy v
poate descrie orice zgrietur sau julitur de pe rabla lui cea veche.
Apropo, are anvelope noi. E un indiciu folositor.
i pe urm, mai exist bicicleta lui Farren.
Aa este. Iar pe ulicioara noastr exist o colecie frumuic de
biciclete de brbat i de dam. Oricine ar fi vrut s mprumute urgent una,
la Gatehouse sau la Kirkcudbright, n-ar fi ntmpinat nici cea mai mic
greutate. i toate arat la fel biciclete cinstite, bune la tvleal, vechi

aproape de cnd lumea. Se prea poate ca bicicleta asasinului, dac asasin a


fost i a folosit o biciclet, s fi ajuns, panic, napoi acas, ntre timp.
Acesta este un fapt incontestabil, spuse eful poliiei, dar vom pune n
circulaie descrierile, oricum.

Capitolul X
SERGENTUL DALZIEL
Joi diminea, sergentul Dalziel se detept nervos i neodihnit. i
pusese mari sperane n tnrul reinut la Stranraer. i spusese c a fi
anunat de comiterea unei crime mari la ora prnzului i a-l prinde pe
asasin a doua zi de diminea, la ase i jumtate, ar fi fost un strlucit
succes profesional. Iar acum, trebuia s ia totul de la capt. Rapoartele
voluminoase, contradictorii i derutante, de la Kirkcudbright l ngrijorau.
Un sentiment de insatisfacie i lsase i biciclistul de la Girvan. Era de
neconceput s nu i se poat da de urm, lui i bicicletei sale. Numai c
ntrebrile prin telefon nu duceau prea departe. Presupunea c nu avea
ncotro, trebuia s se deplaseze acolo personal. Bombnind a lehamite, se
vr n maina sa rablagit, l culese n drum pe agentul de poliie Ross, ca
s-i serveasc drept aide-de-camp i porni s culeag informaii.
ncepu la hotelul Anwoth. Aici se bucur de avantajul de a-l descoase pe
indignatul proprietar al bicicletei disprute. Informaiile curgeau grl.
Trebuia s caute o biciclet Raleigh, veche de ase ani, cu dou anvelope
noi, marca Dunlop. Cadrul era vopsit n negru; unul dintre mnerele
ghidonului era uor ciobit; i lipsea soneria, iar frnele erau defecte. Exista
o geant de scule, cu o trus de reparaii; de bara transversal era ataat o
pomp, iar la spate, un co pentru bagaje mici. Sergentul i not toate
amnuntele, promise s fac tot posibilul i trecu mai departe.
Acas la Waters, avu o misiune ceva mai dificil. Doamna McLeod
vzuse bicicleta proptit, sptmni la rnd, de peretele coridorului de la
intrare, dar, ca majoritatea oamenilor de teapa i de sexul ei, n-avea dect o
idee foarte vag despre cum arta. Era una veche, avea o culoare
obinuit, nu putea face apel la memorie n ceea ce privete accesoriile,
dei i se prea c avea, sau avusese, un lmpa, fiindc de cteva ori fusese
pus n situaia de a se plnge c picurase din ea petrol pe podea. Ct
despre marca de fabricaie, nu-i trecuse prin cap s se uite.
Fiul ei cel mititel, ns, se dovedi nzestrat cu mai mult sim al

observaiei. El declar c era vorba despre o foarte veche biciclet Humber,


ruginit ru, care nu avea nici sonerie, nici pomp, nici lantern.
Dar numele lu domnu Waters e scris pe o etichet micu, de
geamantan, adug el, mndru c poate oferi un indiciu att de important.
Ay, dar m-ndoiesc c o mai fi acolo acum, spuse sergentul.
n continuare, se duse la doamna Farren. Acolo, la nceput, nu afl
absolut nimic. Doamna Farren n-avea nici cea mai mic idee ce marc era
bicicleta soului ei. Se scuz c era att de lipsit de sim practic i-i ddu
sergentului impresia c asemenea fleacuri nu sunt demne de atenia unei
persoane cu sensibilitate artistic.
Sunt convins, adug ea, c nu v-a putea spune nici marca propriei
mele biciclete.
Hm, fcu sergentul, cruia-i venise o idee, mi permitei, doamn, s
arunc o privire la bicicleta dumneavoastr?
O, bineneles.
l conduse la o magazie, unde i art o Sunbeam curat i bine
ntreinut, nu nou, dar proaspt uns, cu toate piesele n stare perfect.
O pstrai dup toate regulile, o lud sergentul.
mi place s fie totul ordonat i curat, rspunse doamna Farren. Exist
o frumusee autentic n curenie i decen. Chiar i lucrurile
nensufleite pot degaja o anumit atraciozitate, cu condiia s fie ngrijite
bine. Nu suntei de aceeai prere?
Fr ndoial, doamn Farren, fr ndoial. Bicicleta asta i a soului
dumneavoastr or fost cumprate n acelai timp?
O, nu; a lui este mai nou.
Ah! fcu, dezamgit, Dalziel. Imph. Buun, fr-ndoial c domnu
Farren s-o ntoarce nu peste mult timp acas. Bnuiesc c nu v-o dat niciun
semn de via?
Nu. Dar nu-i nimic neobinuit n asta. Uneori lipsete aa, zile ntregi.
tii doar cum sunt brbaii, mai ales artitii i pescarii.
Och, Ay, rspunse ncntat Dalziel. Biine, dac ne-om ntlni cu
dnsul undeva, i-om spune c-i ateptat acas. Pot schimba dou vorbe cu
copila? Poate tie ea ce fel de biciclet este.
Cu Jeanie? O, firete, dei m ndoiesc c tie prea multe n aceast
privin. Eu mereu i spun c ar trebui s deschid mai bine ochii dei m

tem c nu sunt cel mai fericit exemplu de urmat. Apropo, domnule sergent,
ai putea s-mi destinuii i mie de ce<
Se ntrerupse i-i duse mna la gt, ca i cum i-ar fi venit greu s
rosteasc urmtoarele cuvinte, sau ca i cum, dei se simea obligat s
formuleze ntrebarea, ar fi preferat s nu aud rspunsul.
De ce, ce, ce voiai s spunei?
De ce atta caz n legtur cu bicicleta soului meu?
Sergentul o privi intens o clip, apoi i ntoarse ochii de la ea i rspunse
amabil:
Och, nimic important. Numa c-n ultima vreme au disprut cteva
biciclete i am gsit un comersant la Castle Douglas cu dou-trei maini din
astea, pe care nu prea poate s le justifice. Aa c facem un soi de inventar
prin tot districtul, s vedem dac putem identifica vreuna. Da spunei,
suntei absolut sigur c domnu Farren a luat cu el bicicleta?
Din cte tiu, da. De ce nu? A plecat< clare pe ea. Dar< nu tiu,
firete< poate c-a lsat-o pe undeva< de unde s tiu eu? Poate c de luni
pn astzi i-a fost furat pe undeva, de cineva< Eu< ai gsit-o cumva,
undeva?
Sub ochiul necrutor al lui Dalziel se fstcea i se blbia.
Pe onoarea mea, i spunea sergentul n sinea sa, dac nu tie foarte
bine c bicicleta i un lucru foarte important i nu tie cum s-o ntoarc,
dac s zic sau nu c soul ei a luat-o cu el. Cine o fi prevenit-o? Nu lordul
Peter, c-i mecher, cu toate c flecrete mult. Nici Macpherson, care n-ar
lsa s-i scape o vorb. i cineva, socot, care se atepta ca bicicleta aia s fie
gsit ntr-un loc ciudat.
Se dovedi c Jeanie, ntr-adevr, tia exact att de puine lucruri despre
biciclet ct presupusese doamna Farren; ea nu fu capabil s furnizeze
dect informaia c domnul Farren obinuia s ntrein el nsui ambele
biciclete i c-i ddea niic osteneal cu ele. Dei artist, Farren era,
evident, un om care-i iubea uneltele, iar n anumite probleme putea fi
chiar chiibuar.
Afl mai multe de la atelierul de reparaii din ora. Obiectul cu pricina
era o biciclet Raleigh, nu nou, dar n stare foarte bun, cu mnerele
ghidonului nichelate. Cu cteva sptmni nainte, atelierul montase o
anvelop Dunlop pe roata din spate; cauciucul din fa era de aceeai

fabricaie, dar vechi cam de ase luni. Soneria, frnele, lmpile i aua erau
toate n ordine.
narmat cu aceste detalii, sergentul porni spre gara Girvan. Acolo l afl
pe hamalul implicat, un omule numit McSkimming, care repet pentru el,
cu mai mare lux de amnunte, ce-i spusese mai nainte i efului grii.
Trenul de la Stranraer trebuia s intre n gar la 1.06, iar marea aceea
sosise la timp. Abia se oprise la peron, cnd un domn sosise n mare grab,
mpingnd o biciclet, l strigase pe domnul McSkimming, care remarcase
vocea englezeasc, strident i afectat, ce rostise Hei, hamaaal! Acel
domn i ceruse s pun repede o etichet pentru Ayr pe biciclet, iar
hamalul mpinsese bicicleta pn la cutia cu etichete pentru bagaje. n timp
ce el aplica eticheta, cltorul desfcea cureaua ce fixa de portbagaj o mic
geant de piele, spunnd c dorete s-o ia cu el n vagon. Timpul fiind
scurt, scosese din buzunar un portmoneu i-l trimisese pe McSkimming
s-i cumpere un bilet de clasa a treia pn la Ayr i s plteasc taxa pentru
biciclet. napoindu-se n goan cu cele cerute, omul l vzuse pe cltor n
ua unui vagon de clasa a treia pentru fumtori. i dduse biletele i-i
primise purboarul, apoi urcase bicicleta n vagonul din coad. Trenul
plecase din gar imediat dup aceea.
Nu, nu observase nimic ieit din comun n nfiarea acelui gentleman.
Purta un costum gri i o apc n carouri i din cnd n cnd i trecea
batista peste fa, ca i cum i-ar fi fost foarte cald, fiindc mersese pe
biciclet n soare. Cnd i dduse baciul, i spusese c-i pare bine c a
prins trenul i c drumul de la Ballantrae fusese greu. Purta ochelari cu
lentile vag fumurii tipul de ochelari cu care i ocroteti ochii de lumina
orbitoare a soarelui. Poate c era proaspt ras, sau poate c avea o
mustcioar: McSkimming nu avusese timp s observe asemenea detalii,
cu att mai mult cu ct la ora aceea se simea ru, l durea ngrozitor
stomacul. Fiindc venise vorba, acum se simea i mai ru i se ndoia c
mnuirea cuferelor grele i-ar fi putut face bine.
Dalziel i exprim comptimirea i-l ntreb dac se consider n stare
s recunoasc omul i bicicleta, n caz c le-ar vedea din nou.
Hamalul nu era sigur, dar credea c nu. Bicicleta era veche i prfuit.
Nu-i remarcase marca. Nu asta fusese datoria lui. Datoria lui fusese s
lipeasc pe ea eticheta de Ayr; o lipise i ncrcase bicicleta n vagonul de

bagaje i cu asta, basta.


Pn acum, toate bune. Bicicleta respectiv avusese portbagaj, dar de
fapt toate bicicletele au. Pruse veche prin urmare, era puin probabil s fi
fost a lui Farren, dar ar fi putut fi oricare dintre celelalte dou. Nu prea s
existe niciun dubiu c att pasagerul, ct i bicicleta, oricine i orice ar fi
fost ei, cltoriser fr probleme, cu trenul de 1.11, pn la Ayr.
Dalziel i mulumi hamalului i-l rsplti, apoi se ntoarse la main.
Consultnd orarul, constat c trenul avea o singur oprire nainte de Ayr,
i anume la Maybole. Merita s se duc pn acolo i s verifice dac nu
cumva cltorul coborse la aceast staie, n loc s-i continue drumul
pn la Ayr.
La Maybole, afl de la eful grii c numai doi pasageri coborser mari
din trenul de Stranraer. Fuseser dou femei i niciuna nu avusese
biciclet. Dalziel ar fi trebuit s se atepte la un astfel de rezultat. eful grii
adug c biletele tuturor celor ce cltoreau, cu destinaia Ayr, cu trenul
n chestiune erau n mod normal colectate la Maybole. Fuseser predate
dup cum reieea din borderoul casierului opt bilete de clasa a treia, ntre
care unul eliberat la Girvan. Orice nepotrivire ntre numrul biletelor
eliberate i al celor colectate era verificat la Biroul de Revizie de la
Glasgow i raportat n termen de trei zile, i dac ar exista vreo neregul
cu biletele, aveau s afle pn a doua zi. Bonul pentru bicicleta unui cltor
cu destinaia Ayr n-ar fi fost colectat la Maybole, ar fi rmas asupra
acestuia pn i-ar fi recuperat mainria la Ayr.
Dalziel ls instruciuni s i se raporteze imediat dac se intereseaz
cineva de bilete, i cei doi poliiti i continuar drumul spre Ayr.
Ayr este o gar mricic i un nod de cale ferat. Linia direct de la
Stranraer la Glasgow trece exact prin mijlocul ei. Pe latura de est a liniei
principale se afl peronul cel mare, cu casa de bilete, standul de ziare i
intrarea n staie i cu cteva pasarele ce duc spre liniile secundare.
Aici, Dalziel i dirij mai nti investigaiile asupra problemei bonului
de biciclet. Din documente reieea c un bilet eliberat la Girvan, pentru un
drum de patruzeci de kilometri, fusese reglementar predat la Ayr.
Urmtoarea ntrebare: cui anume i fusese predat acest bilet? Deoarece
toate biletele cltorilor fuseser adunate la Maybole, la barier nu existase,
de acea dat, niciun controlor. Probabil, deci, c bonul fusese predat

hamalului care coborse bicicleta din vagonul de bagaje.


Dalziel i Ross i chestionar pe toi hamalii, dar toi erau absolut siguri
c nu descrcaser, mari, nicio biciclet din trenul de Stranraer. Unul
dintre ei, totui, i aminti ceva n legtur cu un bilet. Dup ce ajutase
civa cltori s coboare, se dusese la cabina de frn din spatele trenului,
pentru a se ocupa de bagaje. Acolo, eful de tren i nmnase un bon de
biciclet, spunndu-i c provenea de la un domn care-i descrcase singur
bicicleta i plecase, mpingnd-o. Hamalul considera c era vorba de un
gest urt, fcut pentru a nu da baci, dar presupunea c respectivul fusese
grbit, de vreme ce eful de tren l vzuse mpingnd vioi bicicleta nspre
ieire. ntre timp, firete, cltorul dispruse de mult din gar. Lumea era
adeseori foarte zgrcit cu baciurile, mai ales biciclitii. Vremurile fiind
att de grele i banii puini, nu te puteai atepta s primeti azi nici doi
pence n locul celor ase pence, sau chiar un iling, cum se oferea pe
vremuri. i s-i mai spui guvern socialist. Pentru un om al muncii, lucrurile
stteau mai prost dect oricnd; ct despre Jimmy Thomas, acesta se
vnduse, cu suflet cu tot, capitalitilor. Dac el (hamalul) ar fi fost tratat
cum se cuvine, de mult ar fi ajuns pe o poziie mult superioar aceleia de
hamal, dar cnd toat lumea trage de tine n acelai timp<
Dalziel i retez scurt ieremiada, ntrebndu-l dac acelai ef va fi de
serviciu pe trenul din dup-amiaza aceea. Hamalul rspunse c da, iar
sergentul decise s-l atepte ca s-i pun nite ntrebri. Se gndi c pn
atunci putea prnzi undeva cu Ross, dup care va trebui s gseasc pe
cineva care s-l fi vzut pe biciclist plecnd de la gar.
Cei doi poliiti alctuir planuri strategice n timp ce mncau, grbii, la
bufetul grii. Era posibil ca reconstituirea micrilor celui urmrit, dup ce
plecase din gara Ayr, s le ia cam mult timp, iar Dalziel trebuia s se
ntoarc neaprat la Newton-Stewart ct mai curnd, ca s in legtura cu
Macpherson. Trebuiau fcute cteva investigaii de rutin la Glasgow i el
simea c ar fi bine s obin fotografii ale tuturor persoanelor suspectate n
prezent, ca s poat fi identificat biciclistul. Deoarece toi cei implicai erau
artiti cu o oarecare faim, presupunea c va putea obine fotografiile
apelnd la cele mai importante birouri de pres din Glasgow, o procedur
mult mai deteapt dect a le solicita direct celor mpricinai, la Gatehouse
i Kirkcudbright, i a-i pune prin asta n gard pe suspeci. Aadar, se

hotr ca Dalziel s se urce n trenul de Stranraer, de cum va sosi n gar, i


s plece la Glasgow, stnd de vorb, pe drum, i cu eful de tren. Maina va
rmne la Ross, care avea s continue cum putea investigaiile, raportnd
din cnd n cnd la Newton-Stewart. Dac ar fi dat de urma individului cu
bicicleta, trebuia s vad unde l duce, iar la nevoie s-l i rein, dac l-ar fi
gsit.
Trenul sosi la 1.48 i Dalziel se urc n el, asigurndu-se mai nti c
eful de tren era cel ce fcuse de serviciu mari. Cum ieea din gara Ayr, l
observ pe Ross adncit n conversaie cu vnztorul de ziare. Ross
clocotea de energie i entuziasm, iar sergentul era sigur c nu se va lsa pe
tnjal pe parcursul anchetei. Ar fi preferat s-i fi putut adjudeca lui nsui
cu destul ndreptire partea mai aventuroas i mai palpitant a
investigaiei, dar i spunea c, la urma urmei, nu se tia sigur dac
fantomaticul biciclist era cu adevrat implicat n crim i deci nu se fcea ca
el, cu rangul su, s-i piard timpul urmrind la nesfrit ceea ce se putea
dovedi a nu fi dect o pist fals. naint de-a lungul garniturii spre
compartimentul efului de tren.
Acesta inea perfect de bine minte incidentul cu bicicleta. Trenul abia
oprise n gar, cnd un pasager un brbat ceva mai tnr, cu o apc n
carouri i un costum de flanel gri, purtnd ochelari Crookes apruse pe
peron, fugind spre vagonul de bagaje. I se adresase efului de tren,
informndu-l c n-are timp de pierdut i c dorete s i se descarce
numaidect bicicleta. Hamalii se aflau toi n fa, aa c eful de tren
deschisese el nsui vagonul i coborse bicicleta, dup ce examinase
eticheta, ca s se asigure c este cea bun. Era completat corect, pentru
Ayr, i-i amintea c fusese aplicat la Girvan. Cltorul i vrse n mn
recipisa, mpreun cu un purboar de un iling, i pornise imediat cu
bicicleta spre ieire. Mai reinea c brbatul respectiv avea n mn o mic
geant diplomat. Nu-l vzuse chiar ieind din gar, ntruct trebuise s se
ocupe de cuplarea vagonului restaurant Pullman, care se ataeaz la Ayr.
nainte de a pleca mai departe, dduse contramarca pentru biciclet unui
hamal, s o expedieze la centru pe filiera obinuit.
Dalziel i solicit o descriere a cltorului. Aceasta nu fu uor de obinut.
eful de tren nu-l vzuse dect o jumtate de minut. Era de prere c omul
avea ntre treizeci i patruzeci de ani, era de nlime mijlocie i fie c era

ras complet, fie c purta o musta mic, blond. Nu una neagr


feroviarul era sigur c ar fi observat-o. Prul aproape c nu i se vedea de
sub apc, dar impresia general pe care i-o lsase fusese aceea a unui
blond cu tenul proaspt. Dar poate c avea prul mai sur, sau spre culoarea
nisipului. n orice caz, ochii lui, napoia ochelarilor, nu erau negri, ci
albatri, cenuii sau, poate, cprui. Ca i hamalul de la Girvan, eful de tren
remarcase mai ales timbrul vocii, englezesc, ascuit i afectat. Credea c l-ar
recunoate pe cltor ntr-o fotografie, dac i s-ar arta una, dar nu putea fi
sut la sut sigur. Toate amnuntele ce-l priveau, cu excepia vocii i a
ochelarilor, puteau fi categorisite drept banale. Bicicleta era veche i
rablagit. Nu observase marca, dar remarcase cauciucurile relativ noi.
Dalziel aprob din cap. tia c nu se putea atepta la o descriere perfect
a unui om ce purtase apc i ochelari i fusese vzut numai cteva
secunde de un funcionar ocupat dintr-o gar. Se ntoarse n compartiment
i-i omor timpul fcnd nsemnri despre caz, pn cnd trenul, dup o
scurt oprire la Paisley, Gilmour Street, intr n gara St Enoch.
Aici nu avu nimic altceva de fcut dect s se intereseze dac toate
biletele colectate mari fuseser deja trimise la Biroul de Revizie. Fiind
asigurat c da, se ndrept ntr-acolo i n curnd se nchise n biroul
funcionarului-ef.
Trebuoara pe care o execut acolo fu absolut de rutin: verific toate
biletele eliberate i colectate mari ntre Gatehouse i St Enoch, respectiv
Kirkcudbright i St Enoch. Afl c biletele fuseser verificate i c se
potriveau perfect cu listele naintate de casieri. Sugestia vag a lui Wimsey,
c Waters ar fi putut pleca de la Kirkcudbright cu un bilet de Glasgow i s
dispar en route, era, evident, incorect. Dac, nevzut nici de oficialiti,
nici de domnioarele Selby i Cochran, luase totui trenul de 8.45 de la
Kirkcudbright, trebuie c-i cumprase bilet pentru o staie intermediar.
Dar nu prea s existe niciun motiv pentru a crede c luase cu adevrat
trenul. Waters dispruse fr urm, pur i simplu, iar bicicleta dispruse
odat cu el. Era aceast biciclet, sau nu era, cea care cltorise la Ayr?
Sergentul, amintindu-i c tnrul Andrew i pusese nu de mult cauciucuri
noi, nclina s cread c era mai degrab vorba de bicicleta de la hotelul
Anwoth, dar de fapt nu cunotea starea anvelopelor bicicletei lui Waters.
Se interes de biletul lui Ferguson, care fu identificat cu uurin, fiind

unicul bilet de clasa nti eliberat n ziua respectiv pe distana


Gatehouse-Glasgow. Fusese tanat la Maxwelltown, ntre Gatehouse i
Dumfries, i apoi din nou la Hurlford i Mauchline, ntre Dumfries i St
Enoch, aducnd astfel dovada definitiv c Ferguson parcursese distana
ntreag, ntocmai cum i propusese s-o fac.
Nesatisfcut, Dalziel ceru s se verifice toate biletele vndute mari pe
toate liniile, pe o raz de optzeci de kilometri de la Newton-Stewart, n caz
c s-ar fi ivit undeva o nepotrivire interesant de un fel sau altul. Pe urm
se duse la Staia Central de Poliie de la Glasgow.
Aici demar o investigaie care cuta un biciclist vzut pe drumul dintre
Bargrennan i Girvan, mari diminea, ntre unsprezece i unu, precum i
orice biciclist observat n apropiere de Ayr dup-amiaz, sau care s fi
cltorit pe orice linie din Ayr sau oricare din grile nvecinate, mari
dup-amiaz sau miercuri. Asta pentru c-i venise ideea c poate biciclistul
pedalase de la Ayr pn la o staie apropiat de cale ferat, unde-i
cumprase alt bilet, deghizndu-se, poate, pentru a nu fi recunoscut. Pe
urm i se nzri c bicicleta compromitoare putuse fi abandonat ntr-un
loc convenabil i trimise alte instruciuni, s fie gsite toate bicicletele
nerecuperate de posesori din vestiarele grilor i s se raporteze toate cele
abandonate pe marginea drumului, la Ayr i n mprejurimi. Furniz o
descriere general a celor trei biciclete lips, cernd, ns, ca cercetrile s
nu se limiteze la cele dou mrci, ci s fie extinse pentru a include toate
bicicletele abandonate n perioada specificat.
Dup ce pusese n micare mainria legii, sergentul i concentr atenia
asupra fotografiilor. Nu-i fu greu s le strng pe cele dorite de la redaciile
ziarelor din ora i cnd termin, la ora ase, poseda o frumoas colecie de
portrete ale celor ase artiti. Descoperi pe urm c pierduse ultimul tren
spre Newton-Stewart i c unica lui ans de a mai ajunge acas n seara
aceea era s mearg la Girvan sau Lockerbie i s ia de acolo o main.
Maina sa personal era, firete, la Ayr. Obosit, sergentul telefon
poliiei din Ayr, ca s afle dac Ross se mai afla n ora. Norocul nu inu
ns cu el. Ross trecuse pe acolo i lsase un mesaj, c a pornit pe urmele
unor indicii n direcia Kilmarnock, i c va ine legtura.
Blestemndu-i soarta dei oarecum nviorat la gndul unor indicii
Dalziel sun la Kirkcudbright. i rspunse inspectorul Macpherson. Da,

apruser o grmad de probe noi. Da, inspectorul era de prere c Dalziel


ar trebui s se ntoarc n seara asta chiar, dac poate. Ce pcat c tocmai
pierduse trenul de 6.20 spre Girvan! (Sergentul Dalziel scrni din dini.)
S-l ia pe cel de 7.30, care ajungea la 9.51 i vor trimite o main dup el.
Sergentul i rspunse, cu satisfacie amar, c trenul de 9.51 nu circul
dect smbta, iar cel de 9.56 numai miercurea i c, fiind acum joi, va
trebui s vin dup el la 8.55 la Ayr. Inspectorul fu de prere c, dac aa
stteau lucrurile, era preferabil s nchirieze o main, la Ayr. Vznd c
nu are ncotro, sergentul Dalziel renun la speranele sale de a petrece o
sear plcut la Glasgow, cu cin, discuii i apoi culcare, i intr fr chef
n bufet pentru a mbuca repede ceva nainte de a lua trenul de 7.30.

Capitolul XI
INSPECTORUL MACPHERSON
n acest timp, la cartierul general, dovezile culese ncepeau s arate din
ce n ce mai bine. De fapt, dup cum i atrsese Wimsey atenia efului
poliiei, nu doar c artau bine, dar artau i n toate direciile.
Interesul l strnise mai nti un tnr fermier, care se prezentase cu
destul timiditate la secia de poliie de la Kirkcudbright i solicitase o
ntrevedere cu inspectorul Macpherson.
Reiei c luni sear, pe la ora nou, fermierul sttea la o bere la Murray
Arms, la Gatehouse, cnd, brusc, intrase n local domnul Farren, peste
poate de agitat i de straniu n comportare, i ntrebase, rstit i
amenintor: Unde-i ticlosul de Campbell? nelegnd c cel cutat nu
se afla acolo, se mai potolise puin i comandase dou sau trei whisky-uri,
unul dup altul. Martorul se strduise s afle ce-l supra, dar nu reuise s
extrag de la Farren dect nite ameninri vagi. Curnd, Farren ncepuse
din nou s ntrebe unde-l poate gsi pe Campbell. Martorul, care sosise nu
de mult de la Kirkcudbright i tia perfect de bine c acesta din urm se afla
la McClellan Arms, ajunsese la concluzia c Farren se afla ntr-o stare de
nervi periculoas i, pentru a prentmpina o ncierare, fcuse mincinoasa
afirmaie c-i amintea s-l fi vzut pe domnul Campbell apucnd-o, cu
maina, pe drumul de Creetown. La care Farren bombnise ceva ce semna
cu dau eu de el, adugnd cteva epitete injurioase, din care martorul
dedusese c suprarea lui era, ntr-un fel, provocat de doamna Farren. Pe
urm el (Farren) ieise n mare grab din local, iar martorul l vzuse
ndeprtndu-se pe biciclet, dar nu n direcia Creetown, ci spre
Kirkcudbright. Nemulumit, martorul alergase dup el. Farren, ns, ajuns
n dreptul Memorialului de Rzboi, o luase la stnga pe osea, nspre
terenul de golf. Atunci martorul ridicase din umeri i-i alungase
incidentul din minte.
Miercuri ns, cnd activitatea poliiei ncepuse s indice clar c moartea
lui Campbell era considerat asasinat, ntmplarea i apruse fermierului

ntr-o lumin ceva mai sinistr. Se consultase cu barmanul de la Murray


Arms i cu unul sau doi dintre muteriii aflai, ca i el, la bar n timpul
vizitei lui Farren i hotrser mpreun c este cazul s informeze poliia.
Martorul primise mandat s vorbeasc n numele tuturor, drept care se
prezentase. Martorul nu dorea s-l vre pe domnul Farren n belea, dar o
crim e o crim, n-aveai ce-i face.
Macpherson i mulumi fermierului i telefon numaidect la Creetown,
s afle dac Farren urmase, totui, pista fals n direcia respectiv. l
intriga faptul c o apucase la stnga, pe lng terenul de golf. l lsase pe
Campbell la Kirkcudbright, cu vreo trei ore nainte, i ar fi fost firesc ca,
negsindu-l la Gatehouse, s se ntoarc i s-l caute pe drumul de
Kirkcudbright. Dar de ce la terenul de golf? Afar doar de cazul c<
Afar de cazul c se dusese s vorbeasc cu Strachan. Se tia c Farren i
Strachan erau prieteni la cataram. Putea oare fi vorba de vreo
complicitate? Fusese Strachan acas luni sear, ntre nou i zece? Un
amnunt relativ uor de verificat. Inspectorul adres telefonic ntrebarea la
Gatehouse i se puse pe ateptat.
Apoi s-a petrecut cel de-al doilea incident palpitant al zilei, mult mai
bine conturat i mai ncurajator, cnd a aprut o copil foarte ruinoas, n
vrst de vreo zece ani, tras dup ea de o mam hotrt, care o ndemna
s vorbeasc, ba zglind-o, ba ameninnd-o c o va pocni peste urechi
dac nu face ce i se cere.
tiam io bine declar mama c o fcut o prostie, i n-am avut
linite pn n-am scos totul din ea. (Sufl-i nasu i vorbete politicos cu
domnu poliist, c dac nu, o s te ncuie.) i o fat rea, pleac s
hoinreasc cu bieii cnd s-ar cuveni s stea n pat. Numa c-n zilele
astea care copil ascult de mam-sa? Nimica nu poi face cu ei.
Inspectorul i declar c o nelege i se interes de numele doamnei.
s doamna McGregor, avem o cas ntre Gatehouse i Kirkcudbright,
tii dumneata locul? Lng Auchenhaye. Io i omu meu eram plecai luni
sear la Kirkcudbright, Helen era singur acas. Da de-abia am plecat noi,
c o ters-o i ea din cas i o lsat ua descuiat, s poat intra oricine<
Numa un moment, o ntrerupse inspectorul. Domnia asta de-aici o fi
Helen, dac nu greesc?
Ay, i Helen. M-am socotit c-i mai bine s-o aduc la dumneavoastr,

de vreme ce bietu domnu Campbell a fost eliminat, cum spune potaul. i


zic io lui George, dac domnu Campbell s-o btut pe drum luni sear,
trebe s anunm poliia. George zice<
Inspectorul o ntrerupse din nou.
Dac micua dumneavoastr Helen ne poate spune ceva despre
domnu Campbell, o ascultm bucuros. Acuma, doamn McGregor, fii
bun i lsai-o pe copil s-i depene singur povestea, de la nceput. Hai,
Helen, nu te teme! D-i drumu!
Astfel ncurajat, Helen i ncepu relatarea, care era destul de nclcit i
se ncurca i mai ru din cauza agitaiei povestitoarei i a deselor
ntreruperi ale mamei. Dar pn la urm, cu felurite mguliri i cu ajutorul
unui cornet de bomboane procurat de un agent, inspectorul reui s
desclceasc iele.
Doamna i domnul McGregor plecaser luni sear la Kirkcudbright cu
maina unui vecin, pentru a vizita nite prieteni, lsndu-i lui Helen
instruciuni stricte s ncuie bine ua i s se bage n pat. n loc s-i asculte,
copila lsat de capul ei ieise din cas, s se joace cu bieaii de la o ferm
din apropiere. Cu toii se ndeprtaser cam cinci sute de metri n josul
drumului, unde era un cmp pe care bieii intenionau s pun capcane
pentru iepuri, ct se poate de ilegale.
n acest punct, inspectorul cltin reprobator din cap, dar fgdui c
braconierilor nu li se va aplica nicio pedeaps ngrozitoare, dup care
Helen, probabil mai tulburat de aceast posibilitate dect de ameninrile
mamei, i continu relatarea, ntr-o manier mult mai coerent.
Locul unde cutaser iepuri se afla cam la jumtatea distanei dintre
Gatehouse i Kirkcudbright, ntr-un punct unde drumul face o cotitur
foarte brusc i periculoas, n form de S, ntre dou ziduri de piatr.
Fusese o sear plcut, nu se ntunecase de-a binelea, ci era mai degrab
amurg, cu fii de cea uoar pe dealuri. Bieii se ndeprtaser destul
de mult de drum, pe cmp, i intenionau s mai rmn afar, dar cam pe
la zece fr un sfert Helen, amintindu-i c prinii se vor ntoarce curnd,
i prsise i pornise napoi spre cas, pe drum. tia c era zece fr un
sfert, fiindc unul dintre biei avea un ceas nou, cadou de la bunicul lui.
Traversase cmpurile i tocmai voia s sar peste zid, ca s ajung la
drum, cnd observase un brbat ntr-o main oprit la marginea oselei,

cu botul ndreptat spre Gatehouse. Motorul mergea, i chiar n momentul


acela cel de la volan scoase maina pn n mijlocul drumului, ca i cum ar
fi dorit s ntoarc. Dar n acelai timp auzise zgomotul fcut de un alt
automobil ce se apropia rapid din direcia Gatehouse.
Fetia descrise locul cu mare precizie. Nu era partea cea mai ascuit i
periculoas a curbei, unde zidurile sunt nalte de ambele pri, ci aceea ce
poate fi descris drept bucla inferioar a S-ului, cotitura mai apropiat de
Kirkcudbright. Acolo virajul este mai larg i mai lin, iar zidul de pe partea
pe care sttuse ea e drmat, cu grozam i tufe de mure la baz. Maina
care venea luase foarte repede curba din partea de sus, tocmai cnd cellalt
automobil bloca drumul, ncercnd s ntoarc. Urmase un scrnet ascuit
de frne i cea de a doua main se oprise, derapnd violent spre dreapta i
evitnd ca printr-un miracol coliziunea. oferul rcnise ceva i ocupantul
primului automobil rspunsese, iar pe urm cel din a doua main strigase
cu vocea puternic i furioas: Campbell! Bineneles! Trebuia s tiu c
nu poate fi nimeni altul! sau ceva asemntor.
Urmase un schimb rapid de njurturi, iar Campbell oprise motorul i
ieise din main. l vzuse srind pe pragul celeilalte maini. Dup un fel
de opinteal, cteva secunde, ambii brbai erau n mijlocul drumului,
lovindu-se i mbrncindu-se. Curgeau loviturile i ploua cu sudalme
urte. Fata nu putuse vedea bine ce se petrecea, ntruct cei doi se aflau
dincolo de mainile oprite. Erau pe asfalt i se rostogoleau; cnd unul, cnd
cellalt ajungea deasupra. Nu putea spune nici ce fel de maini erau, doar
c a lui Campbell avea patru locuri, iar cealalt era un automobil sport
mare, cu dou locuri, cu faruri foarte puternice.
Luptau aa de ceva vreme, cnd fata trase o sperietur zdravn. O cheie
francez grea nise brusc n aer. i vji pe lng tmpl i czu n
apropierea ei. Se pitulase iari n spatele zidului, temndu-se s rmn
acolo unde era, dar curioas s vad ce avea s se mai ntmple. La urechi i
ajunseser zgomote oribile, ca acelea fcute de cineva care este lovit
nfundat i strns de gt. Dup o vreme privise din nou i vzuse ceva ce o
nspimntase i mai mult. Unul dintre brbai se ridic de la marginea
drumului i avea pe umeri trupul celuilalt. Vznd ct de moale atrna, i
spuse c trebuie s fie mort. Nu ipase, de team s n-o aud omul cel ru i
s-o ucid i pe ea. El crase trupul pn la automobilul cu dou locuri i-l

trse pe scaunul de lng ofer. Era automobilul aflat mai aproape de


Gatehouse. Fata nu vzuse faa omului rmas n via, fiindc acesta i
inea capul aplecat sub povara pe care o transporta, dar cnd cei doi
trecuser prin conul de lumin al farurilor mainii cu patru locuri, pentru a
ajunge la cellalt automobil, zrise, scurt, faa mortului, groaznic de alb i
de schimonosit. N-o putea descrie, dar avusese impresia c era brbierit
i c ochii erau nchii. Pe urm omul cel ru se aezase la volan, pusese
automobilul cu dou locuri n mararier acolo n curb, n direcia
Gatehouse. Auzise cum i schimb motorul turaia, iar farurile mturar
drumul n toate direciile, ca i cum maina ar fi executat o ntoarcere. Pe
urm o auzise mergnd din nou i zgomotul motorului se ndeprtase i
murise ncetul cu ncetul.
Dup plecarea mainii, Helen srise peste zid i se gndise s arunce o
privire la automobilul cu patru locuri, care nc sttea pe jumtate de-a
curmeziul oselei. Era ndreptat spre Gatehouse, dar farurile luminau
marginea drumului. Pn s-l examineze, auzise zgomot de pai din
direcia Gatehouse. Sperase s fie cineva care s aib grij de ea i s-o duc
acas, dar apoi, brusc, nemotivat, i venise ideea c omul cel ru se ntorcea
s-o omoare. Cu sufletul la gur, o rupsese la fug spre cas ct o inuser
picioarele. Pe urm auzise cum pornete un motor i se ascunsese ntre
tufe, creznd c omul cel ru o urmrete cu maina. Dar nu venise nicio
main, iar dup o vreme Helen ndrznise s ias din ascunztoare i s
fug acas. Chiar cnd intrase pe poart, trecuse o main, n vitez
nebun, nspre Kirkcudbright. Ajunsese n cas tocmai cnd ceasornicul
din buctrie btea ora zece. Se npustise n dormitor i srise n pat, aa
mbrcat cum era, i-i trsese plapuma peste cap.
Doamna McGregor continu relatarea din acest punct. mpreun cu
soul ei se ntorseser pe la zece i jumtate i o gsiser pe Helen drdind
i plngnd n pat, cu toate hainele pe ea. Era att de ngrozit, nct nu
putuser scoate absolut nimic de la ea. N-au avut ce s fac, dect s o certe
zdravn, s o dezbrace i s o culce cum se cuvine, s-i dea ceva cald s bea
i s rmn lng ea pn cnd adormise de epuizat ce era. Toat ziua
urmtoare refuzase s le spun ceva, dar noaptea i trezise de trei ori,
ipnd n somn c vine omul ru s-o omoare. Miercuri sear tatl, cruia
copila i era drag ca lumina ochilor, izbutise s scoat povestea de la ea,

iar cnd auziser rostindu-se numele lui Campbell, luaser hotrrea s


declare totul la poliie. Rspunznd unei ntrebri puse de inspector,
doamna McGregor declar c ceasornicul lor din buctrie ntrzia cinci
sau ase minute.
Inspectorul le mulumi clduros amndurora simea c are ntr-adevr
motive s le fie recunosctor. i spuse lui Helen c este o copil foarte
curajoas, o implor pe mama ei s n-o pedepseasc, avnd n vedere
importana celor aflate, i puse capt ntrevederii, avertizndu-le pe
amndou, foarte serios, s nu sufle nimnui nicio vorbuli despre cele
relatate.
Dup plecarea celor dou, inspectorul ncepu s cntreasc faptele.
Timpul se potrivea destul de bine cu cel din raportul doctorului, doar c
acum era obligat s plaseze momentul cnd se nfptuise crima cu mult
mai devreme dect crezuse. Interpreta faptele n felul urmtor: Campbell i
cellalt brbat se ntlniser i se luaser la har, iar Campbell fusese ucis
n btaia ce urmase. Pe urm, probabil c ucigaul prvlise trupul lui
Campbell n automobilul cu dou locuri, iar pe acesta l ascunsese undeva,
la marginea oselei. Se ntorsese, luase maina lui Campbell i o dusese
napoi la Gatehouse, unde, firete, avea nevoie de ea pentru a nscena falsul
accident. Cndva, mai trziu, probabil c revenise, i luase propriul su
automobil, cu cadavrul n el, i< ce? Se ntorsese cu el la Gatehouse?
Inspectorul mormi. Aici ncepeau problemele. De ce sfntul nu pusese
asasinul cadavrul direct n Morrisul lui Campbell, ca s-l ndeprteze
imediat de la locul crimei? De ce riscase s fie descoperit, lsnd corpul
nensufleit n apropierea drumului, unde-l putea gsi oricine n intervalul
de timp necesar pentru a conduce Morrisul napoi la Gatehouse i a se
ntoarce cu bicicleta? Pentru c trebuie c se ntorsese cu bicicleta sau pe
jos, ca s recupereze propria main. Bicicleta era mijlocul de locomoie cel
mai normal n aceast mprejurare; o putea transporta dup aceea n partea
din spate a automobilului cu dou locuri. Problema rmnea ns fr
rspuns: de ce lsase cadavrul singur n drum?
Era posibil, i spuse Macpherson, era chiar foarte posibil ca n acel
moment criminalul s nu se fi gndit nc la un alibi i la posibilitatea de a
nscena un accident. Poate c asta era explicaia. Dorise pur i simplu s
plece de acolo, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, i abia mai trziu, dup

ce i elaborase n detalii planul, se ntorsese pentru a recupera cadavrul.


Dar nu. Nu mergea. Ucigaul plecase cu automobilul lui Campbell. Unica
explicaie posibil era c deja se gndise la falsul accident. Dar aa ceva
prea absolut incredibil. Dac relatarea copilei era vrednic de ncredere
i existau toate indiciile c era ntlnirea dintre Campbell i ucigaul lui
fusese, evident, ntmpltoare. Vezi bine c n cele cteva secunde de dup
lupt ucigaului i-ar fi fost imposibil s pun la punct un plan de scpare
att de amnunit.
i totui fusese ntlnirea cu adevrat ntmpltoare? Dac te gndeai
bine, purtarea lui Campbell sugera exact contrariul. Oprise maina pe
drum tocmai n locul unde era cel mai greu ca dou automobile s treac
unul pe lng cellalt, iar cnd auzise o alt main venind, trsese pur i
simplu mai spre mijlocul drumului, pentru a bloca definitiv calea. Ceea ce
fusese o tmpenie, deoarece putea provoca nu o ntlnire, ci mai degrab o
coliziune. Da, dar se tia c n momentul acela Campbell era but i poate
c beia l mpiedicase s prevad riscul unui accident.
Dar, dac martora era demn de crezare (i, la urma urmei, nu putea s
aleag doar ceea ce-i convenea, s cread o parte a depoziiei, iar pe
cealalt s-o resping, pentru a-i demonstra propria teorie), atunci era clar
c, dac cineva prevzuse ntlnirea, nu ucigaul fusese acela. Iar dac
ucigaul nu prevzuse ntlnirea, nu avusese cum s-i premediteze crima,
deci nu putuse pregti din timp falsul alibi.
Ay, i spuse inspectorul, numa c asta nu rezult, nicidecum. i-o
putut foarte bine pregti alibiul, intenionnd s comit crima altundeva i
altcndva. -apoi, ntlnindu-se cu Campbell ntr-un mod att de
convenabil, poate c i-o pus pe loc n aplicare inteniile necurate.
Mai rmnea problema dificil a automobilului. i mai era i detaliul
oferului care condusese att de vijelios maina spre Kirkcudbright, la
scurt vreme dup ntlnirea celor doi. S fi fost ucigaul? Imposibil, doar
ucigaul conducea maina lui Campbell spre Gatehouse. Dac fusese
altcineva, atunci cine ar fi putut? Trebuie c-l depise, pe drum, pe asasin.
Trebuia gsit. Dup ce mai medit puin, inspectorul renun s se mai
preocupe de acest aspect al problemei, considerndu-l insolubil pentru
moment, i se concentr asupra unei alte faete.
Cum se potrivea povestea aceasta, dac se potrivea, cu datele cunoscute

n legtur cu Farren? Ajuns aici, inspectorul i trnti deodat palma grea


pe mas. Evident. Orele corespundeau perfect i aa se explica de ce Farren
cotise n sus, pe drumul spre terenul de golf. Era clar c-i dduse seama c
indicaia furnizat de tnrul fermier, care-l trimisese la Creetown, fusese o
minciun bine intenionat. l cutase pe Campbell la Gatehouse i,
negsindu-l, ajunsese l concluzia c trebuia s fie tot la Kirkcudbright.
Plecase atunci n grab s vorbeasc cu Strachan, evident cu scopul de a
mprumuta maina acestuia. Dac Strachan fusese sau nu complice nu
reieea limpede. Probabil c nu. Nu. Iluminat, inspectorul izbi din nou
masa cu palma. Aa se explic totul: faptul c fusese luat maina care nu
trebuia, c fusese abandonat cadavrul, totul. Ideea original a lui Farren
fusese s treac povara crimei asupra lui Strachan. Cadavrul urma s fie
gsit n automobilul lui Strachan, iar deducia fireasc avea s fie c
Strachan l ademenise pe Campbell afar din ora, unde l omorse.
ubred plan, desigur, Strachan ar fi povestit imediat cum i
mprumutase automobilul lui Farren. S-ar putea s gseasc i martori care
s fi asistat la tranzacie. Mai mult, ntmplarea nsi ar avea un aer ireal.
Cine putea fi att de idiot nct s-i abandoneze undeva propria main,
cu un cadavru nuntru? De fapt, chiar acesta era aspectul care-l izbise
imediat pe inspector, iar Farren, meditnd la faptele sale, nu putuse s
nu-i dea seama ct de aiurit fusese prima lui idee. Dar, n timp ce
conducea automobilul lui Campbell napoi spre Gatehouse, ar fi avut
suficient timp de gndire. I-ar fi putut veni o idee mai bun: aceea de a
nscena accidentul de la Minnoch. i atunci, ce? Cum ar fi procedat?
n primul rnd, firete, ar fi dus napoi maina lui Campbell i ar fi pus-o
n garaj. Pe urm, ar fi trebuit s mearg i s-i aduc propria biciclet de
la Strachan. La ora aceea din noapte i-ar fi fost destul de uor s-o fac fr
s fie observat, presupunnd, ceea ce nu era imposibil, c-i lsase bicicleta
ntr-un loc uor accesibil, s spunem chiar lng poarta grdinii.
Cuprins de nsufleire, inspectorul i trase n fa un blocnotes i
ntocmi o cronologie a evenimentelor, intitulndu-i, ndrzne,
documentul:
Dovezile mpotriva lui Hugh Farren

Luni
6 p.m.
Farren revine acas i d peste Campbell acolo. l d afar din cas. (Depoziia
surorii lui Jeanie.)
7 p.m.
Dup o ceart cu soia, pe parcursul c reia ea, probabil, recunoate unele lucruri
compromitoare n legtur cu Campbell, Farren pleac pe biciclet.
9 p.m.
Farren intr la Murray Arms, n cutarea lui Campbell (Depoziia fermierului.)
9.15 p.m. (cu aproximaie). Farren se duce la Strachan acas i mprumut
maina.
9.45 p.m.
(cu aproximaie). ntlnirea cu Campbell pe drumul de Kirkcudbright. Uciderea
lui Campbell. (Depoziia lui Helen McGregor.)
9.55 p.m.
Farren pune cadavrul n maina lui Strachan.
10 p.m.
(cu aproximaie). Farren pornete napoi, cu maina lui Campbell.
10.10 p.m.
Farren ajunge la Gatehouse (distan de aproximativ opt kilometri) i gareaz
maina lui Campbell.
10.30 p.m.
Farren vine pe jos acas la Strachan, ca s ia bicicleta.
11 p.m.
Farren revine la locul crimei cu bicicleta.
11.10 p.m.
Farren se ntoarce cu cadavrul acas la Campbell. Ascunde cadavrul n cas sau
n garaj.
11.20 p.m.
Farren i napoiaz automobilul lui Strachan.
11.40 p.m.
Farren s-a ntors acas la Campbell, pentru
a prepara falsele dovezi c
acesta din urm i-ar fi petrecut acolo noaptea i ar fi luat micul dejun.

Inspectorul i contempl cronologia cu o anumit ncntare. Unele ore


erau, desigur, aproximative, dar punctele eseniale corespundeau destul de
bine, aa c Farren, chiar dac umblase ncet sau fcuse unele greeli pe ici,
pe colo, n punerea n aplicare a planului su, avusese timp suficient s-i
duc la bun sfrit toate manevrele pn mari diminea.
ncurajat, inspectorul continu prin a-i dezvolta, ceva mai nesigur,
restul teoriei.
Potrivit depoziiei tnrului Jock de la Borgan, falsul Campbell edea
la Minnoch mari diminea la ora zece i zece. Acesta era, deci, ultimul
tren posibil cnd ar fi putut ajunge Farren acolo. Inspectorul era sigur c,
de fapt, sosise mai devreme. Fr ndoial c Farren nu putuse risca s
rmn n casa lui Campbell pn trziu dimineaa. Se va fi sculat i va fi
plecat cu mult nainte de ora opt, ora cnd trebuia s soseasc doamna
Green. Pe de alt parte, n-ar fi putut pleca nici foarte devreme, din cauza
lui Ferguson. Trebuia s se asigure c Ferguson, dac auzea cumva c
pleac maina lui Campbell, avea s jure c plecase la o or a dimineii
rezonabil. Prin urmare, inspectorul i not succesiunea probabil a
evenimentelor:
7.30
Farren pleac de acas de la Campbell, purtnd plria i mantaua acestuia, cu
cadavrul pe podeaua automobilului i bicicleta deasupra, totul acoperit cu
carpeta.
8.35
(s spunem) Farren ajunge la Minnoch, ascunde cadavrul i se pune pe pictat.
10.10
Farren (deghizat n Campbell) este v zut pentru prima oar de Jock.
11.05
Jock l vede a doua oar pe Farren.
Ajuns aici, inspectorul ovi i se opri. Exagerase oare acordnd dou
ore i jumtate pentru pictarea unui tablou? Avea prea puine cunotine
despre pictur, dar peisajul i se pruse schiat n mare grab. Era necesar s
se consulte cu cineva priceput.
Dar stai. Ce cap sec mai era. Vezi bine c Farren nu se putuse apuca de

pictat nainte de a se fi luminat bine de ziu. Atta lucru era la mintea


cocoului, chiar dac nu tia multe despre pictur. Gnditor, fcu doi-trei
porci de cerneal i continu.
Prea foarte probabil acum c Farren fusese cltorul de la Girvan. Prin
urmare, evenimentele se succedaser n felul urmtor:
Mari
11.10 a.m.
Farren arunc n ru cadavrul, i pune apca i paltonul i pornete, pe bicicle
ta sa, spre Girvan.
1.07 p.m.
Ajunge la Girvan. Cere s i se expedieze bicicleta la Ayr.
1.11 p.m.
Ia trenul spre Ayr.
1.48 p.m.
Ajunge la Ayr.
Aici se sfrir, pentru moment, deduciile inspectorului. tia c Dalziel
reconstituia drumul parcurs de biciclet. Prin urmare, nainte de a-i
continua cronologia, era mai cuminte s atepte raportul acestuia. Dar
pn acum nu muncise fr rost. Reuise, cel puin, s identifice fr dubii
criminalul i s ntocmeasc un grafic orar plauzibil, n cadrul cruia se
putea lucra. Spre norocul lui, era i un grafic ce putea fi uor coroborat prin
depoziii, n unele puncte.
Mai arunc o privire peste nsemnrile sale.
Dac Farren l cutase pe Campbell la Gatehouse ntre orele opt i nou
i un sfert, trebuia s existe mrturii ale altor apariii ale lui, n afar de cea
de la Murray Arms. Trebuiau fcute cercetri la Angel i la Anwoth. Numai
c, firete, nainte de a se interesa la berrii, Farren l-ar fi putut cuta pe
Campbell acas. Dac aa se ntmplase, era aproape de neconceput s nu
fi fost vzut. n primul rnd, ar fi trebuit s treac de dou ori pe pod i nu
exista ceas al zilei n care un pierde-var, cel puin unul, s nu-i fac
veacul pe podul de la Gatehouse. Podul este clubul i locul de ntrunire a
ntregii populaii din Gatehouse, care se adun acolo pentru a schimba
brfe, a numra automobilele care trec i pstrvii ce sar din ap, a discuta

chestiuni de politic local. Chiar dac, cine tie prin ce miracol, podul ar fi
fost pustiu de ambele di, n faa hotelului Anwoth exist o banc lung,
pe care ed pescarii ca s lege noduri, s-l mngie pe cinele Rostogol i
s-l ntrebe pe motanul Felix ci obolani a lichidat n ziua aceea. n sfrit,
presupunnd c Farren ar fi trecut nebgat n seam prin ambele aceste
puncte de observare, mai exista i posibilitatea ca Ferguson s fi fost acas
i s-l fi vzut c vine la Campbell.
Pe urm, dac fusese folosit maina lui Strachan, era exclus s nu fi
aflat cineva. Poate c Strachan nsui ar fi refuzat s dea explicaii, i-ar fi
aprat hotrt prietenul, dar mai rmneau doamna Strachan, fetia i
doica. Imposibil s fac i ele parte din conjuraie. Potrivit teoriei, Farren
venise acas la Strachan de trei ori pe la nou i un sfert, ca s mprumute
maina; pe la zece patruzeci, ca s ia bicicleta; pe la unsprezece i jumtate,
ca s aduc maina napoi. Cel puin prima i ultima dintre vizitele acestea
nu putuser trece neobservate.
Veneau, n continuare, cele trei deplasri acas la Campbell prima,
pentru a pune maina lui Campbell n garaj; a doua, pentru a aduce
cadavrul; a treia, pe jos, pentru a mslui evidena. Nu, partea aceasta nu
era neaprat corect. Poate c nu fuseser dect dou deplasri. Era mult
mai probabil c prima oar maina fusese lsat ntr-un loc de unde s fie
recuperat cu ocazia vizitei finale. Astfel, riscul se reducea considerabil. De
fapt, cadavrul putuse fi mutat, cu maina lui Campbell, ntr-un locor ferit,
eliminndu-se astfel necesitatea de a veni de dou ori acas la Campbell, cu
dou maini diferite, procedeu ce nu avea cum s nu par suspect. Firete,
mutarea nu putuse fi nfptuit chiar la Gatehouse; doar un nebun ar fi
riscat aa ceva. Dar se putuse efectua oriunde, ntre Gatehouse i
Kirkcudbright, sau pe poriunea de drum necirculat dintre Memorialul de
Rzboi i casa lui Strachan. Sau, dac Strachan era cu adevrat complice,
putuse avea loc, n i mai mare tain i siguran, chiar la el acas.
Inspectorul oper dou sau trei modificri n graficul su, pentru a-l face
s corespund cu noua teorie, i-i nsemn s se intereseze dac vreun
trector vzuse un Morris cu plcuele de nmatriculare ale lui Campbell
staionnd undeva pe parcurs.
Cltoria de mari diminea putea fi acum, n sfrit, coroborat. Dac
nu greise calculele, maina lui Campbell trebuie c trecuse prin Gatehouse

imediat dup apte i jumtate; prin Creetown, cam pe la ora opt; i prin
Newton-Stewart cam la opt i un sfert. Sigur c o vzuse cineva. De fapt,
poliia de la Newton-Stewart cerceta deja aceast chestiune, dar acum, c le
putea furniza orele aproximative, sarcina lor avea s fie mai uoar.
Inspectorul Macpherson ceru o legtur telefonic pentru
Newton-Stewart i o alta cu Gatehouse, dup care reveni, cu poft sporit,
la preocuparea sa.
i i ddu dintr-odat seama de ceva ce-i scpase din vedere n timp ce
alctuise graficul orar: anume, c avea n mn o dovad de o importan
covritoare. Cu puin noroc, identificarea armei crimei.
Cheia francez grea care, azvrlit n aer, fusese ct pe-aci s-o loveasc
pe amrta aia mic de Helen ce altceva putea fi dect instrumentul dur
care-i sfrmase lui Campbell craniul? Era foarte ciudat c nu se produsese
o hemoragie, dar totul depindea de ce fel de cheie fusese.
Oricum, important era s pun mana pe ea. i va spune doctorul dac
era arma care putuse provoca rana. Ce noroc c leul nu fusese nc
ngropat. nmormntarea avea loc abia a doua zi. Trebuia s pun
numaidect mna pe cheie. Clocotind de emoie, inspectorul i trase apca
pe cap i ddu fuga la main.

Capitolul XII
RELATAREA LUI FERGUSON
n aceeai diminea de joi, cnd sergentul Dalziel i poliistul Ross
plecaser la Ayr, iar inspectorul Macpherson trudise la graficele lui orare,
lordul Peter Wimsey se prezenta la cea mai ndeprtat dintre cele dou
vile de la Standing Stone Pool.
Ua i fu deschis chiar de domnul Ferguson, care inea n mn o palet
i era mbrcat cu o pereche de pantaloni vechi de flanel, o cma
descheiat la gt i o jachet inform, umflat. Pru uor deconcertat la
vederea unui musafir att de matinal. Wimsey se grbi s se explice:
Nu tiu dac m mai inei minte. M numesc Wimsey. Cred c ne-am
ntlnit o dat la Bob Anderson.
Da, desigur. Poftii nuntru. Cnd v-am auzit btnd la u, am
crezut c a sosit o jumtate de kilogram de crnai, sau omul zarzavagiului.
M tem c-i cam mare dezordinea. Am lipsit cteva zile, iar doamna Green
a profitat de ocazie ca s fac rnduial, cu rezultatul c am fost obligat
s-mi pierd cteva ore reinstalnd dezordinea, (i flutur mna spre o
grmad de pnze, crpe, recipiente, sticlue i alte obiecte.) ntr-un atelier
ordonat, nu gsesc niciodat ceea ce-mi trebuie.
Iar acum am dat eu buzna i v-am ntrerupt, tocmai cnd erai pe
punctul de a v apuca de treab.
Ctui de puin. Nu m deranjeaz. Bei ceva?
Nu, mulumesc. Tocmai am but. Dar dumneavoastr s nu inei
seama de mine, servii-v.
Wimsey ndeprt cteva cri i hrtii de pe un scaun i se aez, n
timp ce Ferguson i relu contemplarea unei pnze mari, n care lordul l
recunoscu pe Ferguson cel tipic din maliioasa descriere a lui Graham:
copacul cu rdcini rsucite, reflectarea lui n ap, bolovanul de granit,
deprtarea albastr i aerul general de irealitate decorativ.
Ai fost la Glasgow, nu-i aa?
Da. Am tras o fug, s vd expoziia.

E bun?
Nu e rea. Ferguson stoarse puin vopsea verde din tub pe palet.
Craig are cteva studii frumoase, i mai este i o lucrare izbutit a lui
Donaldson. i, firete, cantitatea normal de kitsch. De fapt, m-am dus ca
s vd lucrrile lui Farquharson.
Adug o bobi de vermion semicercului de culori i pru s considere
paleta complet, fiindc nh o mn de pensule i ncepu s amestece cu
ele dou sau trei culori.
Wimsey i mai puse cteva ntrebri despre expoziie, dup care
remarc, ntr-o doar:
Aadar, ai rmas fr vecin.
Da. Nu-mi face plcere s m gndesc prea mult la asta. Campbell i
cu mine nu ne aflam n termenii cei mai buni, dar< a fi preferat s scap de
el n alt mod.
Totul este destul de straniu, observ Wimsey. Presupun c a trecut pe
la dumneavoastr poliia, s v pun ntrebri.
O, da. Pare-se c am noroc c am un alibi. Ascultai-m, Wimsey
cred c v pricepei la treburile astea presupun c-i adevrat c a fost< c
n-a fost un accident?
M tem c, ntr-adevr, aa stau lucrurile.
Ce-i face s cread una ca asta?
O, tii, eu nu sunt de-al lor i poliia nu joac, bineneles, cu crile
pe fa. Dar cred c este ceva n legtur cu faptul c murise nainte de a
cdea n ru i alte marafeturi din astea, m nelegei?
neleg. Am auzit ceva despre o lovitur la cap. Care-i chestia? A
venit cineva tiptil pe la spate i l-a altoit, ca s-i fure banii?
Cam aa ceva, mi nchipui. Dei, firete, poliia nu poate spune dac
a fost jefuit, pn nu afl ci bani avea asupra sa. Cred c fac acuma
cercetri la banc i aa mai departe.
Nu-i tocmai locul unde te atepi s bntuie vagabonzii, ce spunei?
tiu i eu? Poate c-o fi fost un individ care i-a petrecut noaptea sus,
pe deal.
Hm. De ce s nu se fi lovit singur la cap, n timpul cderii?
Wimsey gemu n sinea lui. A para ncontinuu ntrebri pertinente
devenise pentru el obositor. Unul dup altul, doreau cu toii s afle acelai

lucru. Rspunse, alb:


N-a putea s spun. De fapt, pare interpretarea cea mai probabil. n
locul dumneavoastr, l-a ntreba pe doctora.
Nu mi-ar spune, aa cum nici dumneavoastr nu-mi spunei.
Timp de cteva minute, Ferguson continu s aplice, n tcere, vopsea pe
pnza de pe evalet. Wimsey observ c lucra neatent i nu fu deloc
surprins cnd gazda lui arunc paleta pe mas i, rsucindu-se spre el,
ntreb brusc:
Ascultai-m, Wimsey. Spunei-mi un singur lucru. N-are rost s
pretindei c nu tii, pentru c tii. Exist o ct de mic ndoial c
moartea lui Campbell a survenit n dimineaa zilei cnd a fost gsit?
Wimsey avu senzaia c ncasase o lovitur n plexul solar. Ce s-l fi
determinat pe omul din faa lui s pun o astfel de ntrebare, dac nu
contiina sa ncrcat, care-l ddea de gol? Nefiind sigur ce rspuns s
dea, prefer s lanseze, pur i simplu, ntrebarea pe care i-o adresase siei:
Ce v determin s ntrebai aa ceva?
Dar de ce evitai s-mi rspundei pe leau?
Pi, zise Wimsey, fiindc ntrebarea mi se pare cam stranie. Adic<
o, da, firete< poate c nu v-am informat despre tablou?
Ce tablou?
Cel pe care-l picta Campbell. Culorile erau nc umede pe el. Prin
urmare, trebuie c era nc viu n dimineaa aceea, sau altfel nu l-ar fi putut
picta, nu?
Ah. Ferguson expir lung, ca i cum i s-ar fi luat o mare povar de pe
suflet. Nu, nu mi-au dat aceste amnunte. Acum totul devine limpede,
desigur.
Fcu doi pai napoi i-i privi pnza cu capul nclinat ntr-o parte, cu
ochii mijii.
Dar ce v-a determinat s ntrebai?
Ei, zise Ferguson. Apuc un cuit de pictur i ncepu s rzuiasc
toat vopseaua aplicat anterior. Ei< Poliia a pus ntrebri< M
ntrebam< Ascultai-m (i vrse faa n pnz i continua s rzuiasc,
fr a-l privi pe Wimsey)< poate c-mi spunei dumneavoastr ce este mai
indicat s fac.
n legtur cu ce? ntreb Wimsey.

n legtur cu poliia. Primul lucru pe care l-au dorit a fost s-mi


cunoasc toate micrile, ncepnd de luni sear. Ceea ce a fost suficient de
simplu, ct privete ziua de mari, pentru c am plecat la Glasgow cu
trenul de 9.08 i mi-am petrecut toat ziua acolo. Dar a trebuit s recunosc
c luni noapte am fost acas, iar atunci au devenit al dracului de insisteni.
Zu? Ei, nu m ateptam.
De aceea am vrut s tiu, nu pricepei? Este extrem de neplcut
dac< ei bine, dac exist vreo ndoial c mari diminea Campbell mai
era viu.
Da, neleg ce vrei s spunei. Pi, din cte tiu eu dar reinei, nu
pretind c tiu totul cei ce posed un alibi complet pentru mari
diminea nu au de ce s se team.
M bucur c aud asta. Nu att pentru mine, dei, natural, nimnui
nu-i face plcere s fie bnuit. Dar, adevrul este, Wimsey, c n-am tiut ce
s le spun tipilor acelora.
Oh? fcu Wimsey, scormonind toat ncperea cu privirile. S tii
c-mi place chestia aceea de acolo, cu csuele albe i lstriul din
prim-plan. Contrastul cu versantul dealului este foarte reuit.
Da, nu-i ru. S v mrturisesc ceva, Wimsey< Dup ce mi-ai spus
ceea ce mi-ai spus, nu-mi mai pas chiar att de mult< Adic, atunci cnd
au fost aici indivizii ia, m-am gndit c s-ar putea s fie ceva adevrat n
toat afacerea, aa c m-am abinut s m pronun< Dar poate e mai bine
s-mi descarc sufletul n faa dumneavoastr, i atunci mi vei putea spune
dac s declar totul sau nu. Nu doresc neaprat s creez probleme. Pe de
alt parte, tii, nu vreau s fiu considerat complice la nimic.
Dac opinia mea are vreo valoare, zise Wimsey, sunt de prere s
declarai tot ce tii. La urma urmei, dac i-a fcut cineva de petrecanie
bietului om, atunci fptaul trebuie gsit i pedepsit i aa mai departe.
Presupun c avei dreptate, dei, din pcate, morii nu pot fi nviai.
Dac ar putea fi, n-a sta pe gnduri nici mcar o clip. Totui<
Pe lng asta, continu Wimsey, nu se tie niciodat n ce fel vor fi
interpretate dovezile. Uneori lumea ascunde ceea ce tie, cu ludabila
intenie de a-i proteja soul sau soia, sau iubita, i-i d al dracului de mult
de furc poliiei, iar la urm, cnd se afl totul, lucrul ascuns se dovedete a
fi fost exact amnuntul care i-a salvat pe so, soie sau iubit, adic.

Ferguson nu prea convins.


Dac-a ti de ce-i intereseaz seara de luni, zise el, ncet.
Vor s-o gseasc pe ultima persoan care l-a mai vzut n via, i
rspunse prompt Wimsey. ntotdeauna procedeaz astfel. Este o parte a
rutinei poliieneti. Dai peste ea n toate romanele detective. i, natural,
ultima persoan care l-a vzut nu este niciodat fptaul. Ar fi mult prea
uor. ntr-o bun zi am s scriu o carte n care doi oameni s fie vzui
mergnd unul lng altul ntr-un cul-de-sac, iar la un moment dat s se
aud o mpuctur i unul s cad mort, iar cellalt s o rup la fug cu un
pistol n mn, i dup douzeci de capitole ce gem de piste false, s se afle
c, de fapt, vinovatul este cel cu pistolul n mn.
Pi, de fapt, n viaa real, chiar el este vinovatul, nu, n nou cazuri
din zece. De fapt, nu tiu.
Totui, ce anume ai declarat poliiei? ntreb Wimsey, care-i cam
pierduse rbdarea i se juca acum cu un tub de vopsea alb.
Le-am spus c am fost toat seara acas, iar ei m-au ntrebat dac am
vzut sau am auzit ceva suspect n vecini. Am zis c nu i, de fapt, tii, nu
pot bga mna n foc c nu este adevrat. M-au ntrebat dac l-am vzut pe
Campbell ntorcndu-se acas, i le-am spus c nu l-am vzut, dar c i-am
auzit maina venind. Cu puin dup ora zece. Auzisem btnd ora i m
gndeam c ar fi timpul s m culc, fiindc trebuia s iau trenul a doua zi
diminea. Am mai but un pahar, am fcut puin ordine i am luat cu
mine o carte s citesc i tocmai ajunsesem sus cnd i-am auzit maina.
i aceasta a fost ultima dat cnd l-ai auzit?
A< da, numai c aveam vaga impresie c la scurt vreme dup
aceea a fi auzit ua deschizndu-se i nchizndu-se iari, ca i cum ar fi
ieit din nou din cas. Dar de asta nu sunt sigur. Trebuie c a revenit mai
trziu, dac a ieit, fiindc dimineaa iari l-am vzut plecnd, de data
asta cu maina.
Aceast informaie e preioas. Ce or era?
ntre apte treizeci i apte patruzeci i cinci nu pot spune mai
precis. Tocmai m mbrcam. tii, a trebuit s-mi pregtesc singur micul
dejun, ca s prind autobuzul i s prind trenul de 9.08. Sunt zece kilometri
i jumtate pn la gara aia nenorocit.
i chiar l-ai vzut pe Campbell nsui n main?

Da, da, l-am vzut. Adic, presupun c dac mi s-ar cere s depun
mrturie la tribunal, a putea jura numai c i-am recunoscut
mbrcmintea i nfiarea general. Faa nu i-am vzut-o. Dar Campbell
era, nu ncape ndoial.
neleg.
Inima lui Wimsey, care ratase o btaie, se liniti. Vzuse deja ctuele
ncletnd ncheieturile lui Ferguson.
Dac-ar fi jurat c-l vzuse pe Campbell viu la o or cnd l tia mort<
Numai c lucrurile nu mergeau att de uor pentru un detectiv.
Cum era mbrcat?
O, cu hidoasa lui manta cu ptrele i plria celebr. Imposibil s le
confunzi.
Aa e. Bun, dar atunci ce n-ai spus poliiei?
Alte dou, trei lucruri. Mai nti dei nu prea vd ce legtur ar
putea avea c luni sear, pe la ora opt, a fost un pic de scandal la
Campbell.
Nu mai spunei! Aoleu, mi pare ru, am distrus un tub de vopsea,
Winsor & Newton, perfect nou. Nravul meu afurisit de a pune mna pe
orice. S-a umflat tot la un capt.
S-a umflat? Nu-i nimic. Rsucii-l. Poftim o crp. Sper c nu v-ai
murdrit hainele?
Nu, mulumesc, e-n ordine. Ce fel de scandal?
A aprut un individ care btea furios n ua lui Campbell, njurnd n
gura mare. Din fericire, Campbell nu era acas, fiindc mi-am dat seama c
se pregtea o rfuial n toat legea.
Cine era individul?
Ferguson se uit la Wimsey, pe urm din nou la pnza sa, i rspunse,
optit:
De fapt, m tem c era Farren.
Wimsey fluier.
Da. Mi-am scos capul afar i i-am spus s nu mai fac atta trboi,
iar el m-a ntrebat unde este nemernicul acela, sau cum vrei s-i zici, de
Campbell. I-am rspuns c nu l-am vzut deloc toat ziua i l-am sftuit
s-i ia tlpia. La care el a nceput s-mi toarne o poveste ncurcat, cum
c mereu l gsete pe aa-i-pe-dincolo dnd trcoale locuinei lui i c

arde de poft s se rfuiasc cu el i c dac pune mna pe Campbell n-o


s-i plac ce-o s peasc, deloc. Bineneles, eu nu i-am dat crezare. Lui
Farren i sare foarte uor mutarul, dar, de fapt, e ca Dama de Cup nu
execut pe nimeni, m nelegi? I-am sugerat s-o lase balt, iar el m-a trimis
undeva i mi-a spus ce s fac acolo, dar ntre timp m sturasem, aa c
i-am rspuns c n-are dect s se duc i s se spnzure, iar el a zis c exact
asta o s i fac, dar numai dup ce va bga cuitul n Campbell. Aa c
i-am zis: Perfect, dar nu mai deranja oamenii care muncesc din greu. S-a
mai nvrtit un timp pe acolo, pe urm a plecat.
Pe picioarele lui?
Nu, cu o biciclet.
O, da, firete. Doar n-ar fi putut veni pe jos de la Kirkcudbright.
Ascultai, Ferguson, ct s fie oare adevrat din povestea despre doamna
Farren?
Nimica toat, dac vrei prerea mea. n felul lui, lui Campbell i-o fi
plcut de ea, dar ea-i mult prea mndr ca s se lase trt n bucluc. i
place oarecum s ddceasc tii, inspiraie, influena unei femei pure<
S faci bine i s te doar-n cot de ce spune lumea cea rea< Dulcea, viei
trite frumos, rahaturi din astea. La naiba! Ce-oi fi fcut cu cobaltul? tii,
n-o pot nghii pe femeia asta, niciodat n-am putut. Aha! Ca de obicei, a
ajuns n buzunar. Aa. Poate ai aflat c triesc desprit de soia mea, iar
Gilda Farren crede c-i de datoria ei s-mi fac moral. Cel puin, acuma
am hit-o, dar odat a avut impertinena s ncerce s ne reuneasc. Ce
neobrzare! A creat o scen foarte penibil. Bineneles c acuma nu mai
conteaz. Dar nu pot suferi muierile astea bgree i bine-intenionate.
Acum, de cte ori m vede, se uit n ochii mei trist, de parc mi-ar cere
iertare. Nu suport sentimentalismele astea.
E bestial, l aprob Wimsey. Ca atunci cnd se ofer unii s se roage
pentru tine. Farren a plecat definitiv, sau s-a mai ntors, cumva?
Nu tiu. Tocmai aici e buba. Cineva a venit mai trziu.
Cnd anume?
Imediat dup miezul nopii, dar nu m-am dat jos din pat s vd cine
e. Cineva a ciocnit la u i, oricine o fi fost, a i intrat numaidect n cas,
dar nu m-am ostenit s m scol i s m uit. Iar dup aia am adormit.
i n-ai mai auzit cnd a plecat persoana?

Nu. Idee n-am ct de mult o fi stat, el sau ea.


Ea?
Zic el sau ea, fiindc de fapt habar n-am de ce sex era. Dar nu cred s
fi fost Farren, fiindc mi s-a prut c aud un automobil. mi putei da crpa,
dac nu mai avei nevoie de ea. De fapt, mi-am fcut o idee foarte vag
despre toat afacerea. S fiu sincer, am crezut c-i Jock Graham, pus din
nou pe otii.
Ceea ce e foarte posibil. Hm. Ferguson, de-a fi n locul
dumneavoastr, eu cred c a informa poliia.
Cum? Despre oaspetele de la miezul nopii, vrei s spunei? Sau i
despre Farren?
i despre Farren. Dar mai ales despre persoana de la miezul nopii. La
urma urmei, dup toate probabilitile, a fost ultima fiin care l-a mai
vzut pe Campbell viu.
Cum adic? Doar l-am vzut eu, dimineaa.
Care l-a vzut i i-a vorbit, se corect Wimsey. Dac e gsit, s-ar
putea s fie de real ajutor poliiei.
Atunci de ce nu s-a prezentat din proprie iniiativ?
O, Doamne, dintr-o serie de motive. Poate c voia s vnd somon
provenit din braconaj, sau, aa cum spuneai, poate c era o femeie. Nu se
tie niciodat.
Adevrat. Bine. Am s-mi descarc sufletul, cum se spune. E bine s
m grbesc, ca s nu se cread c tiu i mai multe.
Da, zise Wimsey. Nu-i cazul s mai pierdei timpul. Nici el nu-l mai
pierdu, ci se ntoarse numaidect cu maina la Kirkcudbright, unde-l
ntlni pe inspectorul Macpherson, care tocmai era pe punctul s se urce n
automobil.

Capitolul XIII
LORDUL PETER WIMSEY
Hullo-ullo-ullo! i strig Wimsey. ncotro? Am ceva pentru dumneata.
Inspectorul iei cu greu din automobilul n care abia se urcase i-l salut
cordial pe Wimsey.
Ian te uit, zise el. i io aveam ceva s v art. Vrei s intrm o r la
secie?
Inspectorului nu-i prea ctui de puin ru c gsise pe cineva care s-i
admire graficele orare, iar Wimsey l felicit magnanim.
Mai mult, zise el, pot s contribui i eu, completnd unele lacune.
i deert tolba cu tiri, n vreme ce inspectorul l asculta, lingndu-i
buzele.
Ay, coment acesta, i clar ca lumina zilei. Amrtu de Farren
musai c-o fost tare nervos de o fcut una ca asta. Pcat c am pierdut att
timp. ansele s o sut contra una c-i deja undeva departe, afar din ar.
Afar din ar, sau poate afar din lume, suger Wimsey.
Ay, chiar aa. Spunea c nti se rfuiete cu Campbell, i apoi i face
de petrecanie. Muli i bat numa gura, dar alii trec i la fapte.
Da, spuse Wimsey.
M socotesc, urm Macpherson, c n-om grei prea tare dac om
trimite o echip s scormoneasc dealurile de dincolo de Creetown. Poate
v mai amintii ntmplarea trist de acum un an ori doi, cnd o biat
femeie s-o aruncat n puu unei mine vechi de plumb. Unde-o lovit o dat
nenorocirea, poate lovi din nou. Ar fi teribil dac trupu bietului om ar
zcea jos acolo, iar noi nu l-am gsi. Ay. tii, milord, tare m tem s nu fie
tocma chestia de care se temea cel mai mult doamna Farren, dei ei nu-i
place s-o spun.
Sunt sut la sut de acord, rspunse Wimsey. E i prerea mea c ea e
convins c soul i s-a omort, dar nu ndrznete s-o spun, deoarece
bnuiete c el a comis crima. Mai bine s-i asmui copoii imediat,
domnule inspector, iar apoi noi doi putem s vnm cheia aia francez.

Tare mult treab mai trebe fcut, se plnse inspectorul. Nu cred


c-om dispune de suficient personal pentru attea cercetri.
Fii mai optimist, l ndemn lordul. Doar ai redus simitor sfera
investigaiilor, nu-i aa?
Ay, rspunse prudent inspectorul, da nu m bazez pe asta. Nu aduce
anu ce aduce ceasu i deocamdat nu vreau s scap din ochi pe niciunul
dintre suspeci.
Micua Helen descrisese att de exact locul unde se ntlnise Campbell
cu brbatul din automobil, nct nu mai era necesar s-o ia cu ei, ca s li-l
indice. Ne-am simi mai n largul nostru i mai puin stnjenii dac
suntem numa noi, observ Macpherson, aezndu-se, cu un suspin de
satisfacie, pe locul din fa al uriaului Daimler al lui Wimsey. Dup ase
sau apte minute, ajunser la cotitur. Wimsey l depuse acolo pe inspector
i, dup ce parc maina ntr-un loc unde nu putea fi un obstacol n calea
altor cltori, veni s caute alturi de el.
Potrivit relatrii lui Helen, locul ei de observaie fusese n spatele zidului
drmat, pe partea dreapt a drumului, cum mergi spre Gatehouse. De
aceea Wimsey i Macpherson pornir fiecare de la un capt al curbei,
examinnd terenul pe o distan de circa doi metri de la zid i naintnd
ncet unul spre cellalt. Era o treab grea, iarba fiind nalt i, n timp ce
scotocea, Wimsey se pomeni c nsileaz versuri ca un btrn ce ade
afar, la porti:
M strduiam s nscocesc
Un plan de gsit cheia
Cu un magnet urieesc,
S-o vnd dup aceea,
Sau s dresez vreo doi ogari
S-o prind ca pe iepuri
i-apoi ceva, ceva cu< ari
i-nc ceva cu< epuri.
Aici se ntrerupse, ca s-i dezdoaie ira spinrii.
Nu-i cine tie ce, reflect el. Mai bine s ncerc n stilul n care picteaz
Robinson landa:

Sau plumbi s cumpr, un chintal,


S puc n bezn cheia,
i nc-o rim, tot n al
i-nchei cu vezi scnteia.
Ar fi trebuit s-l aduc pe Bunter. De fapt, e o munc degradant. De
fapt, e sub demnitatea oricrei fiine umane, afar doar de cazul c eti ca
ostaii lui Napoleon, despre care se spune n popor c mrluiau pe
stomac. Hullo! Hullo! Hollo!
Bastonul su de care nu se desprea niciunde, nici mcar n main,
de team s nu fie nevoit s se sprijine n el cnd ajungea undeva lovise
un obiect ce emisese un zgomot metalic. Se aplec, privi i strig din toat
puterea.
Inspectorul sosi n fuga mare.
Poftim, spuse Wimsey, neascunzndu-i mndria. Era o cheie
francez mare, marca King Dick, uor ruginit de rou i zcnd la aizeci
de centimetri de zid.
N-ai pus mna pe ea? se interes, nelinitit, inspectorul.
Drept cine m iei? replic, jignit, Wimsey.
Macpherson ngenunche, scoase o rulet i msur distana de la zid
pn la unealta de oel. Pe urm examin drumul, privindu-l pe deasupra
zidului i, scond carneelul, ntocmi cu grij o schi a poziiei exacte.
Dup aceea vr lama unui cuit mare de buzunar ntre pietrele zidului,
pentru a stabili locul cu i mai mare precizie. Abia dup ndeplinirea
acestui complicat ritual ridic ginga cheia, acoperind-o mai nti cu o
uria batist alb i nvelind-o grijuliu n faldurile pnzei.
tii, s-ar putea s fie amprente, explic el.
Ay, s-ar putea, l aprob Wimsey, n limbajul locului.
Iar atunci n-ar mai trebui dect s facem rost de amprentele lu Farren
i s le comparm. Cum s procedm?
Brici rspunse Wimsey cuitul pentru culori, rame, oale< Orice
obiect din atelierul su. n ateliere nu se terge praful niciodat. Cred c
ncierarea propriu-zis a avut loc pe cealalt parte a drumului. M tem c
nu mai putem gsi cine tie ce urme.
Inspectorul ddu din cap:

Puin probabil, cu attea maini i vite ce-or fi trecut n sus i-n jos.
Snge n-o curs, i pe iarba asta uscat nu rmn urme, din pcate. Da
totui s ne uitm.
Asfaltul nu oferea nici cel mai mic indiciu, iar urmele de pe iarb erau
att de vagi, nct nu puteau fi interpretate nicicum. Curnd, ns, Wimsey,
scormonind n dreptul unui smoc de iarb i al unei tufe de mure, scoase
un strigt de surpriz.
Ce-ai gsit? ntreb Macpherson.
Chiar, oare ce s fie? E una dintre problemele acestea, domnule
inspector, iat ce este. Ai auzit vreodat de pisicile de la Kilkenny, care s-au
luptat pn nu le-au mai rmas ntregi dect cozile? Ei bine, aici s-au luat la
trnt doi gentlemeni i ambii au disprut fr urm, lsnd n urma lor
numai un smoc de pr. Mai mult, nici nu are culoarea care trebuie. Cum
interpretezi asta?
Ridic mna, cu un smoc de pr negru i cre, care te trimitea cu gndul
la o fresc asirian.
Ciudat treab, reacion Macpherson.
i tiat, nu smuls, observ Wimsey. Scoase o lup din buzunar i-i
examin atent trofeul. E moale, mtsos, n-a fost niciodat scurtat la
captul de jos, ar putea proveni de la una din fetele alea frumoase, de mod
veche, ce mai poart prul lung, dar consistena este cam aspr. De fapt, e o
treab de specialist s afle de unde provine.
Inspectorul l lu cu grij n mn i se uit prin lup cu toat inteligena
pe care reui s-o adune ntr-un interval att de scurt.
Ce v face s credei c n-o fost scurtat? se interes el.
Uit-te cum se rsucesc vrfurile. Exist oare n tot inutul vreo
femeie cu un pr att de negru i de buclat, care s nu fi fost niciodat
scurtat sau tuns? S se fi luptat cavalerii notri pentru un gaj de amor,
domnule inspector? Dar al cui amor? Nu al doamnei Farren, n afar de
cazul c, peste noapte, s-a metamorfozat dintr-un portret de Burne-Jones
ntr-unul de Rossetti. Dar dac nu este doamna Farren, domnule inspector,
cum rmne cu teoria dumitale?
La naiba! fcu inspectorul. Poate c nici n-are legtur cu czu
nostru.
Ct eti de rezonabil, remarc Wimsey, i ct de imperturbabil. Calm

i atta tot, fr exagerare, doar plin de calm. Apropo, la ce or se deschid


localurile? Hullo. nc un smoc de pr. Asta zic i eu gaj de amor. tii ce, hai
s dm fuga acas cu prada i s vedem ce zice Bunter. Presimt c-l va
interesa.
Credei? ntreb Macpherson. Bun, de fapt ideea nu-i rea, da cred c-o
fi mai bine s ne ducem nti la Newton-Stewart. Trebe s-l gsim pe
doctor i s-l punem pe antreprenorul de pompe funebre s deschid
cociugu. Tare-s curios s aflu cum se potrivete scula asta cu rana de la
cap.
Perfect, zise Wimsey, i eu sunt curios. Dar numai o clip. Cred c e
mai bine s vedem nti dac putem afla ce s-a ntmplat cu mortul.
Ucigaul l-a urcat n main i a pornit cu el spre Gatehouse. N-a putut
ajunge prea departe, fiindc s-a ntors imediat dup Morrisul lui Campbell.
Prin urmare, pe undeva, pe aproape, trebuie s existe o poart. De fapt,
chiar mi amintesc c am vzut una.
Cutarea nu dur mult. La vreo cincizeci de metri de la cotitur, pe
dreapta, ddur de o poart ruginit de fier. De la ea ncepea o potec
npdit de iarb, care, dup aproximativ treizeci de metri, fcea un cot
brusc spre stnga i disprea n spatele unor tufiuri.
sta-i locul, declar Wimsey. Nu demult a trecut pe aici o main. Se
vede unde a atins portiera stlpul. Poarta se deschide uor; n-are dect un
crlig prins de un lan. Probabil c a mers cu spatele, pn dup cotitur.
Pe urm, cu farurile stinse, maina a fost absolut invizibil de pe drum.
Nicio greutate; i nici nu exist vreo alt ascunztoare posibil cale de un
kilometru i jumtate de aici, sunt sigur de asta. Bun, o treab excepional
de mulumitoare. M umflu n pene, cum spune Stalky, napoi la main,
domnule inspector. Scuip-i n palm i ine-te bine de caroserie. Sunt plin
de energie i am de gnd s dobor toate recordurile de vitez de aici pn
la Newton-Stewart.
***
Pe doctorul Cameron l interes extrem de mult cheia francez, i-i fu
foarte greu s nu pun mna pe ea nainte de a se verifica dac existau
amprente. Misiunea fu ndeplinit prin eforturile combinate ale
personalului poliiei, fotografului local i lordului Peter Wimsey. Dup
tratarea cu praf de mercur, i fcu apariia o amprent magnific a unui

police, i se ridic un negativ perfect, ca s folosim expresia favorit a


ziaristului.
ntre timp, un agent l convocase pe antreprenor, care sosi extrem de
agitat, nghiindu-i ultimele mbucturi luate la ceai. nc o mic ntrziere
fu provocat de ideea cuiva c ar fi cazul s fie anunat i procuratorul
fiscal. Noroc c acesta era, din ntmplare, n ora i li se altur curnd,
explicndu-i lui Wimsey, n drum spre morg, c acest caz era cel mai
neplcut din cte cunoscuse n cariera sa i c fusese ocat de superioritatea
legilor scoiene fa de cele englezeti n problemele respective.
Cci, zise el, publicitatea ce se d unei anchete fcute de coroner nu
poate s nu le produc rudelor o suferin nejustificat, evitat de metoda
noastr, de a ancheta n mod privat.
Foarte adevrat, recunoscu, politicos, Wimsey, dar gndii-v la toat
distracia pe care ne-o ofer ziarele duminicale. Pentru ele, anchetele sunt
man cereasc.
Pe urm ne-am nfiat la morg spun nsemnrile oficiale fcute de
inspectorul Macpherson cu aceast ocazie unde sicriul a fost deschis n
prezena procuratorului fiscal, a doctorului Cameron, a lui James McWhan
(antreprenorul de pompe funebre), a lordului Peter Wimsey i a mea, iar
din el a fost extras corpul lui Campbell. Comparndu-se cheia francez mai
sus menionat cu rnile de la capul cadavrului, doctorul Cameron i-a
exprimat opinia c forma contuziei de pe obrazul stng se potrivete exact
cu aceea a captului uneltei respective i c rana a fost probabil provocat
de acest instrument, sau de unul foarte asemntor. n ceea ce privete
zona cu multiple contuzii de la tmpl, care a cauzat moartea, doctorul
Cameron nu s-a putut pronuna cu certitudine, dar a spus c aspectul
rnilor nu infirm folosirea zisei chei franceze.
Dup acest paragraf triumfal, care poart toate nsemnele unui efort
literar remarcabil, urmeaz altul:
La propunerea lordului Peter Wimsey inspectorul era un om corect i
acorda fiecruia creditul cuvenit, chiar dac se simea jignit n orgoliul
propriu cadavrului i s-au luat apoi amprentele. (Ultima sintagm a fost
anulat, n locul ei fiind formulat una mai potrivit.) < s-a procedat la
nregistrarea amprentelor digitale ale mortului. Comparndu-se aceast
nregistrare cu amprenta de police gsit pe cheia francez, s-a constatat c

sunt identice. Conform instruciunilor, am dus ambele nregistrri la


Glasgow, s fie examinate de experi.
Nu se face nicio meniune, n acest nltor paragraf n proz, despre
amara dezamgire suferit de inspector. Descoperind amprenta, fusese
convins c dduse peste rezolvarea cazului, ori acum iat c fusese din nou
nhat i azvrlit napoi, n vechea i ntunecata nesiguran, unde
scrnise i nainte, din dini. Avu, ns, un comportament eroic pn la
capt.
Mare noroc i declar el lui Wimsey c nlimea Voastr a avut
ideea s cear o comparare. Mie nu mi-ar fi trecut prin cap. Am fi putut
elimina toi ase suspecii, numa pe baza amprentei leia neltoare. Ai
avut o idee mrea, milord, o idee grozav.
Suspin adnc.
Nu te ntrista, l consol Wimsey, aa se-ntoarce cursul jocului. Hai s
cinm mpreun la Galloway Arms.
***
n seara aceea se strnsese mult lume la petrecerea dat de Bob
Anderson n atelierul su. Bob era artist, i nu s-ar putea depune o mrturie
mai elocvent despre blndeea firii sale dect faptul c nici unei persoane
dintre cele implicate n acest caz nu-i trecuse vreodat prin minte ideea c
Bob l-ar fi putut ur pe Campbell sau c putea avea un ct de mic amestec
n misterul morii acestuia. Locuia la Kirkcudbright de aproape tot atia
ani ca i Gowan i era extrem de popular, nu numai printre artiti, ci i n
rndul localnicilor, mai cu seam printre pescarii i brbaii ce-i fceau de
lucru prin port. Arareori fcea vizite, prefernd s-i petreac acas toate
serile sptmnii i toate noutile din ora ajungeau, cu timpul, s fie
filtrate prin atelierul lui.
Joi sear, cnd Wimsey i vr nasul lung prin u, constat c se
strnsese deja toat lumea. Erau de fa, firete, domnioarele Selby i
Cochran i Jock Graham (ntr-o costumaie remarcabil, constnd dintr-un
jerseu de pescar, o curea de valiz, pantaloni de clrie i pantofi de pnz
cu talpa de sfoar mpletit) i Ferguson (surprinztor, fiindc, de regul,
nu ieea din cas seara), cpitanul portului, doctorul, Strachan (cu vntaia
de la ochi aproape vindecat), o doamn Terrington, care sculpta n metal,
un brbat lung, slab i tcut, numit Temple, despre care Wimsey nu tia

dect c avea handicapul de cinci la St Andrews19 i, n sfrit, doamna,


domnioara i tnrul domn Anderson. Zgomotul conversaiei era
asurzitor.
Intrarea lui Wimsey fu salutat cu un rcnet de bun-venit.
Iat-l. Iat-l. Intr odat. Iat omul care ne poate spune totul.
Totul despre ce? ntreb Wimsey, tiind perfect despre ce era vorba.
Pe ce cal s pariai la Leger?
Leger, pe dracu! Totul despre treaba asta, cu bietul de Campbell. De
nesuportat, cum intr i iese poliia n i din casa ta, ca la ei acas. Nu te
mai simi niciun moment n siguran. Din fericire, am un alibi de fier,
altfel a ncepe s m simt i eu cu musca pe cciul.
Nu, Bob, dumneata nu, protest Wimsey.
n zilele astea, nu tii niciodat. Dar, din fericire, luni sear am luat
masa cu primarul i n-am ajuns acas dect la miezul nopii, iar mari
diminea m-am expus tuturor privirilor curioase pe St Cuthberts Street.
Dar ia spune-ne, Wimsey, dumneata, care te ai att de bine cu poliia<
N-am voie s v spun nimic, ripost, pe un ton plngre, Wimsey.
Nu m tenta. Nu e cinstit. Bob, n-a putea ine la tine att de mult, dac
n-a ine i mai mult la onoare. n plus, eu trebuie s aflu tot felul de
lucruri, nicidecum s mprtesc altora ceea ce tiu.
Pi, noi v stm la dispoziie cu tot ce cunoatem, se oferi domnioara
Selby.
Chiar aa? Atunci spunei-mi, cte sute de oameni din inut, n afar
de Kock, cunoteau intenia lui Campbell de a se duce pe Minnoch mari
diminea?
E preferabil s ntrebai cine n-o cunotea, i rspunse doctorul. i-a
anunat intenia chiar aici, duminic sear. Schiase planul compoziiei n
dup-amiaza aceea. Luni, zicea, se va duce s pescuiasc ntr-un loc
splendid, pe care nu dorea s-l dezvluie nimnui<
Cu toate acestea, interveni Graham, eu tiu unde este.
Era de ateptat, din partea ta. Iar mari, dac timpul rmne frumos,
zicea c se va duce s picteze pe Minnoch. L-ai auzit i tu, Sally.
Mrimea handicapului indic valoarea unui juctor de golf. St Andrews, n Scoia, este
unul dintre cele mai prestigioase terenuri de golf din Marea Britanie (n. tr.).
19

L-am auzit, confirm domnioara Cochran.


i eu eram aici, zise Ferguson, i-mi amintesc perfect. Cred c i-am
spus ceva i lui Farren, luni diminea, fiindc fcuse pregtiri pentru un
ceai sau ceva asemntor la Brighouse Bay, mari, i zicea c sper s nu
dea nas n nas cu Campbell.
Eram la curent i eu, anun i Strachan. Soia mea i cu mine l-am
ntlnit sus acolo, duminic, dup cum cred c i-am spus lui Wimsey.
Wimsey ncuviin cu o nclinare a capului.
Campbell, s-ar zice, a fost mai comunicativ dect de obicei, remarc
el.
Och, fcu Bob. Campbell nu era chiar att de ru, dac tiai cum s-l
iei. Indiscutabila sa agresivitate se datora, am impresia, mai ales
sentimentului c era mereu lsat pe dinafar. Se certa ngrozitor cu mai
toat lumea<
Era un om ce inea la prerile sale, explic, nelept, cpitanul
portului.
Da, ceea ce-l fcea i mai caraghios. Nimeni nu-l lua n serios.
ntr-adevr, nimeni nu-l lua, fu de acord Graham.
Ba Gowan, de exemplu, l lua, l contrazise doctorul.
Da, dar Gowan ia totul foarte n serios, mai cu seam pe sine nsui.
Oricum o suceti, fu de prere doamna Anderson, Campbell nu se
cdea s vorbeasc despre Gowan aa cum a vorbit.
Gowan e plecat, nu-i aa? Mi s-a spus c s-a dus la Londra. Apropo,
Wimsey, ce s-a mai ntmplat cu Waters?
N-am idee. Mi s-a spus c ar fi plecat la Glasgow. Dumneata l-ai
vzut, Ferguson?
Nu. M-au ntrebat i cei de la poliie. S neleg c Waters este
suspectat de ceva?
Waters a fost aici duminic sear, observ doctorul, dar n-a zbovit
prea mult dup venirea lui Campbell.
Nu v scap niciun amnunt, domnule doctor. Dar, dac Waters era
la Glasgow, n-avea cum s fie i sus pe Minnoch n acelai timp.
Ceea ce e straniu, spuse domnioara Selby, este c la Glasgow nu l-a
ntlnit nimeni. Se crede c ar fi plecat cu trenul nostru, dar nu-i adevrat,
nu-i aa, Ferguson?

Eu nu l-am vzut. Dar nici nu-l cutam cu tot dinadinsul. Pe


dumneavoastr dou v-am zrit urcndu-v n tren la Dumfries, i apoi din
nou, cu cei ce v nsoeau, la gara St Enoch. Dar eram cam grbit. Trebuia
s fac nite cumprturi nainte de a merge la expoziie. De fapt, cltoria a
fost, toat, extrem de enervant. Mi se stricase magnetoul, altfel m-a fi
sculat mai devreme i a fi mers cu maina la Dumfries, s prind expresul
de 7.30, n loc s atept trenul sinistru de 11.22, care oprete n toate haltele.
Dect s cltoresc cu un bine cunoscut tren ce abia se mic, zise
Wimsey, eu a mai fi ateptat puin i l-a fi luat pe cel de 1.46.
Vrei s spui c l-ai fi luat pe cel de 10.56 de la Gatehouse?
Sau autobuzul de 11. Cu el, ajungi la Dumfries la 12.25.
Ba nu ajungi, l contrazice Graham. la-i autobuzul de duminic. n
timpul sptmnii, autobuzul pleac la 10.
n orice caz, i relu Ferguson ideea, n-a fi putut s-o fac, fiindc
aveam ntlnire cu cineva la expoziie la 3.15, iar trenul de 1.46 nu ajunge la
Glasgow dect la 3.34. Aa c am fost obligat s m martirizez. Partea urt
a fost c omul cu care aveam ntlnire n-a aprut. Am gsit un bileel la
hotel, anunndu-m c a fost chemat urgent la cptiul unei rude
bolnave.
Rudele bolnave ar trebui interzise prin lege, anun Wimsey.
Da, m-am cam suprat. Dar am dus magnetoul la Sparkes & Crisp,
unde mai e i acum, fir-ar s fie. O defeciune de bobinare, din cte am
reuit s neleg cred c nici mcar mecanicii nu tiu. i-i vorba despre un
automobil, practic, nou: abia am parcurs cu el cteva mii de kilometri. Sunt
nc n garanie.
O, zise Wimsey, ncurajator, Sparkes & Crisp i vor furniza un alibi
perfect.
Da. Nu mai in exact minte cnd am ajuns acolo, dar ei vor ti. Am
luat tramvaiul. Cred c am ajuns la atelier pe la ora trei. Trenul, bineneles,
a ntrziat un sfert de or; nu-i zi s nu ntrzie.
Ba a ntrziat douzeci de minute, l corect, sever, domnioara Selby.
Am fost foarte suprat din cauza asta. Ne-a rpit din timpul pe care-l
puteam petrece cu Kathleen.
Cursele locale ntrzie ntotdeauna, observ Wimsey. Aa prevede
regulamentul. Cu scopul ca, la fiecare oprire, mecanicul i nsoitorul de

tren s aib timp s coboare i s admire grdina efului de gar. Doar nu


v sunt strine concursurile de grdinrit organizate de revistele feroviare.
Ei bine, aa se in ele. nsoitorul coboar la Kirkcudbright sau la Brig
oDee, cu rigla n mn, i msoar dovlecelul ce candideaz la premiu i
zice: Optzeci de centimetri, nu-i bugt, domnu McGeoch. Au unu la
Dalbeattie care-l bate pe sta cu apte centimetri. Hai, George, hai de te
uit. Aa c mecanicul vine agale i zice: Och, Ay, imph. N-ar strica o
mn de blegar i nite tonic pentru aspidistra. Dup care se ntorc la
Dalbeattie i le spun lora c dovleacul de la Kirkcudbright crete ca-n
poveti i-i mult mai mare dect al lor. Nu-i de rs. tiu c exact aa se
petrec lucrurile. Dac nu, ce Dumnezeu fac de zbovesc atta vreme n
staiile astea de trei lulele?
Ar trebui s v fie ruine, se indign domnioara Anderson, de ce
aiureli vorbii, n vreme ce srmanul domn Campbell e mort.
l ngroap mine, nu-i aa? ntreb, brusc i fr tact, Jock Graham.
La Gatehouse. Ne ducem? Eu n-am costum de mire.
O, Doamne, oft Bob. La asta nu m-am gndit. Presupun c trebuie s
mergem. Altminteri ar prea ciudat. i, oricum, vreau s respect memoria
bietului om. Se nelege c putem merge mbrcai aa cum suntem.
Ba nu te poi duce cu oalele astea groaznice de tweed, Bob, protest
domnioara Selby.
De ce nu, m rog? ntreb Bob. Pot fi la fel de ndoliat ntr-un costum
cadrilat ca i ntr-un frac vechi care miroase a naftalin. M duc cu hainele
mele de lucru obinuite, dar, natural, cu o cravat neagr. M putei vedea
cu ilindru?
Tat, eti ceva de groaz, coment domnioara Anderson.
Sfinte Dumnezeule, strig Wimsey, sper c lui Bunter i-a trecut prin
minte s comande o coroan. Sunt sigur c da. Nu-i scap nimic. Ai
hotrt s trimitei una i din partea clubului, Strachan?
Da, rspunse Strachan. Cu toii am fost de prere c aa se cuvine.
Necazul cu Campbell, anun pe neateptate juctorul de golf cu cinci
puncte handicap, era c nu tia s piard. O uoar deviere de la parcurs
sau o lovitur nereuit l scotea din competiie toat dup-amiaza.
Dup ce-i descrc sufletul de comentariul acesta critic, se retrase n
anonimat i nu mai scoase o vorb.

Urma s deschid o expoziie personal la Londra la toamn, nu?


ntreb Ferguson.
Probabil c sora lui se va ngriji s aib totui loc, spuse doctorul.
Cred c va fi un mare succes.
Niciodat nu-mi dau seama ce urmrete doctorul cnd face
asemenea afirmaii, spuse tnrul Anderson. Apropo, sor-sa cum arat? O
cunoate cineva?
A trecut ieri pe aici, rspunse doamna Anderson. O fat drgu,
timid. Mie mi-a plcut.
Ce crede despre toat afacerea?
Ei, i tu, Jock, ce-ar putea s cread? E dezolat, cum e i firesc.
Presupun c n-are idee cine ar putea fi criminalul? o iscodi Wimsey.
Nu am neles c nu se mai vzuse cu fratele su de civa ani. E
cstorit cu un inginer din Edinburgh i, dei n-a prea vorbit despre asta,
am impresia c cei doi brbai nu se nelegeau.
Totul este extrem de neplcut i de misterios, anun doamna
Anderson. Am toat sperana c se va dovedi a fi fost o furtun ntr-un
pahar cu ap. Nu pot crede cu adevrat c cineva de aici ar fi putut comite
o asemenea mrvie. Dup prerea mea, poliia este dornic s fac vlv.
Probabil c n-a fost, totui, dect un accident.
Doctorul deschise gura, dar, surprinznd privirea lui Wimsey, o nchise
la loc. Wimsey intui c prietenul su de la Newton-Stewart lsase s-i scape
ceva i se grbi s dirijeze conversaia ntr-o direcie ce putea duce la un
avertisment, dar, n acelai timp, i la obinerea de noi informaii.
Foarte mult, zise el, depinde de cantitatea de timp petrecut cu
adevrat de Campbell mari pe Minnoch. tim cel puin Ferguson tie
c a plecat de acas pe la apte i jumtate. Sunt aproximativ patruzeci i
trei de kilometri; s zicem c a ajuns sus ntre opt treizeci i opt patruzeci i
cinci. Ct timp i-ar fi trebuit ca s-i schieze compoziia?
Pornind de la zero?
Tocmai de asta nu pot fi sigur. Dar s zicem c a nceput cu pnza
virgin.
Cum probabil s-a i ntmplat, spuse Strachan. Duminic mi-a artat
desenul nefinisat, fcut n blocul de schie, iar luni nu s-a dus sus.
Din cte tim noi, preciz Ferguson.

Exact. Din cte tim noi.


Bun, i pe urm? ntreb Wimsey.
N-am vzut tabloul, rspunse Bob. De unde s tim?
Am o idee, zise Wimsey. tiu c ne putem forma o prere
aproximativ. S zicem c fiecare dintre voi ar porni cu o pnz de
mrimea tabloului lui Campbell i cu subiectul schiat, aproximativ, n
crbune; ai putea atunci s pictai, ceva, imitnd ct mai ndeaproape stilul
lui Campbell, n timp ce eu stau n spatele vostru i v cronometrez? Am
putea face media vitezelor cu care pictai i n felul acesta s ne formm o
idee.
S reconstituim crima? ntreb, rznd, tnrul Anderson.
ntr-un fel.
Dar, Wimsey, e imposibil. Fiecare are o alt vitez de lucru, iar dac
eu, de exemplu, a ncerca s pictez ca i Campbell, cu cuitul, n-a face
dect s stric totul i n-a ajunge la niciun rezultat.
Posibil, Ferguson, numai c stilurile voastre difer att de mult. Dar
tiu c Jock poate imita pe oricine, iar Waters credea c ar fi foarte uor s
obii un fals Campbell perfect plauzibil. Iar Bob e expert la pictatul cu
cuitul.
Eu m prind, lord Peter, anun, surprinztor, domnioara Selby.
Dac zicei c are rost, nu m supr s m dau n spectacol.
Bine zis, strig Graham. Conteaz i pe mine, Peter.
Pot s ncerc i eu, se oferi Strachan.
Bine atunci, trase Bob concluzia. ncercm cu toii. Btrne, trebuie s
ne ducem sus, la locul tragediei?
i s pornim la apte i jumtate? ntreb domnioara Selby.
N-are rost s ajungem prea devreme, protest Strachan, din cauza
luminii.
Acesta-i unul dintre lucrurile ce se cer dovedite, i lmuri Wimsey.
Ct de devreme s-a putut apuca de pictat.
Ugh, fcu Bob Anderson. Este mpotriva principiilor mele s m scol
la ore att de necretine.
Las principiile, zise, Wimsey. Gndete-te ct de mult ne ajui.
O< bine< Te gndeai chiar la mine diminea?
Cu ct mai repede, cu att mai bine.

Ne asiguri dumneata transportul?


n condiii de lux. Bunter se va ngriji de sandviciuri i de cafea
fierbinte.
Fii om de comitet, l ndemn domnioara Selby.
Dac trebuie<
Eu cred c-i dezgusttor, fu de prere Ferguson. S ne ducem atia,
cu maina, ca i cum am merge la picnic. Oare ce-o s cread lumea?
Ce importan are ce-o s cread? ripost Graham. Socot, Wimsey, c
ai perfect dreptate. Naiba s-o ia, avem datoria s facem tot ce putem. Eu
voi fi acolo. Hai, Ferguson, nu ne lsa.
Vin i eu, dac vrei, ced Ferguson, dar continui s cred c e
dezgusttor.
Domnioara Selby, Bob, Strachan, Ferguson, Graham i cu mine, care
voi msura timpul. Cafea i cuite de pictat pentru ase oameni. Strachan,
ar fi bine dac i-ai duce dumneata pe Ferguson i Graham, iar eu am s iau
trupa de la Kirkcudbright. Voi aduce i un observator de la poliie. Asta-i
tot.
Cred c v place ce facei, lord Peter, observ doamna Terrington.
Cred c v pasioneaz investigaiile astea.
Sunt ntotdeauna interesante, recunoscu Wimsey. Pe fiecare l
pasioneaz profesiunea sa. N-am dreptate, domnule Doulton? adug el,
adresndu-se cpitanul portului.
Ba avei, milord. Mi-aduc aminte c-o trebuit s fac cam tot aa ceva,
amu muli ani, cnd o fost o anchet despre o ambarcaiune cu pnze ce-o
euat n estuar i s-o fcut zob de stnci, pe timp furtunos. ia de la
asigurri or crezut c n-o fost lucru curat cu accidentu. Iar noi ne-am
apucat s dovedim c, aa cum or fost vntul i mareea, ar fi trebuit s
ajung mult mai departe de rm dac-ar fi pornit cnd ziceau c-or pornit.
Am pierdut, da prerea mea o rmas neclintit.
Estuarul poate fi foarte periculos, dac nu cunoti toate canalele,
interveni Bob.
Ay, aa e. Numa c un om cu experien, cum a fost cpitanul acela,
n-ar fi putut face ae o greeal, afar de cazul c-o fost beat.
Ceea ce i se poate ntmpla oricui, remarc Wimsey. Cine erau
indivizii ia care fceau atta scandal n ora n timpul weekendului?

Och, doar doi gentlemeni englezi de pe iahtul ancorat sus pe Doon,


rspunse, placid, cpitanul portului. N-or fcut niciun ru la nimenea. Tipi
foarte la locu lor, amabili, tat i fecior, i se pricep s manevreze pnzele.
Or plecat mari diminea, mi-or spus c-ncearc s urce pe coasta de vest,
pn la Skye.
S-ar prea c au timp prielnic, spuse doctorul.
Ay, imphm. Da m gndesc c la noapte s-o schimba olecu. Se
rotete vntul i vin depresiunile dinspre Islanda.
A prefera s-i in depresiunile acas, bombni Wimsey,
gndindu-se la experimentul su de a doua zi.
***
Agapa nu se sparse dect pe la ora unsprezece. Ieind n strad, Wimsey
i ddu numaidect seama c vremea se schimbase. O adiere umed i
moale i mngie obrazul, iar cerul era acoperit de un vl dens de nori
mictori.
Tocmai voia s coteasc pe Blue Gate Close, cnd zri, la captul
ndeprtat al strzii, luminile roii de la spatele unei maini. Distanele
erau greu de apreciat n ntunericul acela de smoal, dar instinctul i spuse
c automobilul staiona n dreptul casei lui Gowan. mpins de curiozitate,
fcu doi, trei pai n josul strzii, spre el. Curnd, ncordndu-i ochii i
ciulindu-i urechile, i se pru c vede dou siluete imprecise traversnd
trotuarul, i c aude murmurul unor voci joase.
Se ntmpl ceva, i spuse, i ncepu s fug, fr zgomot, pe tlpi de
cauciuc. Auzi destul de limpede cum pornete motorul. i dubl viteza.
Ceva i ag piciorul; se mpiedic i se ntinse pe burt ct era de lung,
julindu-se cumplit. Cnd se strnse de pe jos, luminiele roii de poziie
tocmai dispreau dup col.
Deodat lng el apru cpitanul portului, care-i ddu o mn de ajutor.
Mai mare ruinea, spuse cpitanul portului, cum construiesc aicea
pragurile, pn n bordura trotuarului. V-ai lovit, milord? Consiliul ar
trebui s ia atitudine. Mi-aduc aminte, cnd eram fecior<
Iertai-m, se scuz Wimsey, frecndu-i genunchii i coatele, suntei
bun s m iertai? Am o ntlnire.
O lu la fug n direcia seciei de poliie, lsndu-l pe cpitanul portului
s se uite dup el cu gura cscat.

Capitolul XIV
POLIISTUL ROSS
A doua zi se art nc din zori aspr i furtunoas, cu ploaie abundent
i rbufniri violente de vnt dinspre sud-vest. Prin fora mprejurrilor,
partida de desenat organizat de Wimsey trebui s se amne. Cu toate
acestea, ziua nu fu total lipsit de evenimente.
Primul lucru care se ntmpl fu rentoarcerea brusc a poliistului Ross
de la Ayr, cu o poveste remarcabil.
n seara precedent plecase la Kilmarnock, s afle ce hram purta un
biciclist n impermeabil de ploaie, care fusese vzut plecnd din gara Ayr
imediat dup 1.48. Aceast pist, ns, nu dusese nicieri. l gsise pe
individul respectiv fr nicio greutate. Se dovedise a fi un fermier tnr,
respectabil i complet nevinovat, venit la gar ca s se intereseze de nite
colete rtcite pe calea ferat.
Ross mai fcuse i alte investigaii, n ora i n mprejurimi, cu
urmtorul rezultat:
Vnztorul de ziare l vzuse pe cltorul mbrcat n gri trecnd pe
lng standul su i ndreptndu-se spre ieire, la 1.49. Nu observase dac
plecase cu adevrat din gar, din cauza colului gheretei, care-i bloca
vederea uii de la ieire.
Un taximetrist, aflat chiar la ieirea din gar, zrise un tnr n
impermeabil ieind cu o biciclet. (Este vorba de fermierul cu care sttuse
Ross de vorb mai trziu.) Mai observase, la ieire, un tinerel cu apc i
costum gri de flanel, purtnd n mn o geant diplomat, dar fr
biciclet. Pe urm l angajase cineva i plecase din faa grii, dar avea
impresia c brbatul n gri cotise pe o strdu lturalnic. Toate acestea
cam la dou minute dup sosirea trenului de la Stranraer, la 1.50, s
spunem.
Cam pe la 2.20, un hamal ce ducea un crucior de bagaje la trenul de 2.25
pentru Carlisle observase o biciclet de brbat rezemat de un afiier cu
orare i reclame pentru cile ferate, ceva mai sus de niele din partea cu

ghiee a peronului. Examinnd bicicleta, constatase c fusese lipit pe ea o


etichet de expediie pentru gara Euston20. Nu tia nimic altceva despre ea,
dar avea vaga impresie c se afla acolo de mult timp. Presupunnd c era
n rspunderea vreunui coleg de-al su i c, foarte probabil, aparinea
unui cltor care-i ntrerupsese voiajul la Carlisle, o lsase unde o gsise.
La ora cinci, ns, constatase c nu fusese clintit din loc, drept pentru care
i ntrebase pe ceilali hamali dac tiu ceva despre ea. Nici unul nu-i
amintise s-o fi mnuit sau etichetat, dar, de vreme ce era acolo, cu eticheta
n ordine, i ndeplini datoria, punnd-o pe trenul expres de 5.20 pentru
Euston. Dac proprietarul plecase cu trenul de 2.25, avea s ajung la
Euston cu acelai tren ca i bicicleta, pentru c cel de 2.25 nu merge la
Euston, iar cltorii pentru Londra trebuie s schimbe la Carlisle i s
atepte dou ore i un sfert, ca s ia trenul de 5.20.
Cum atenia respectivului hamal fusese atras n mod special de
biciclet, o examinase foarte atent. Fusese o Raleigh, nu nou i nu ntr-o
condiie foarte bun, dar cu anvelope trainice, att n fa, ct i la spate.
Auzind descrierea, Ross srise n picioare i-i descususe, insistent, pe
toi hamalii. Nu reuise, ns, nicicum s-l identifice pe cel ce lipise pe
biciclet eticheta de Euston, cu att mai puin s obin informaii despre
proprietarul ei.
Pn la ora 2.25, casierul eliberase zece bilete pentru Carlisle cinci
bilete dus, clasa a treia, trei bilete dus-ntors clasa a treia, un bilet dus, clasa
nti i unul dus-ntors, clasa nti i dou bilete dus, clasa a treia, pentru
Euston. Nu ncasase nicio tax pentru transportul pe lung parcurs al unei
biciclete, nici pentru trenul acela, nici pentru cel de 5.20, n care se suiser
cinci cltori de la Ayr. Un hamal dar nu cel ce expediase bicicleta cu
garnitura de 5.20 i amintise de un gentleman n costum gri, fr bagaje,
care plecase la Carlisle cu trenul de 2.25; i pusese nite ntrebri despre
parcurs, care se fcea via Mauchline. Persoana nu purta ochelari i nu
pomenise absolut nimic despre vreo biciclet; niciun pasager de pe trenul
de 5.20 nu menionase vreo biciclet.
Dup aceea, poliistul Ross se strduise s dea de urma omului n
costum gri ce dispruse pe o strad lateral, dar fr succes. De fapt, nu
20

Una din grile Londrei (n. tr.).

fusese chiar o strad, ci o alee scurt, coninnd doar intrrile de serviciu


ale unor magazii i closetele publice.
Rentrebat, vnztorul de ziare crezu c-i amintete a fi vzut c un
brbat cu plrie moale de fetru i impermeabil trecuse pe lng standul
lui, cu o biciclet, cam la 1.53, venind din direcia casei de bilete, dar nu-i
dduse prea mult atenie. Absolut nimeni altcineva nu-i amintea de
respectiva persoan, deoarece era ora cnd trenul de la Stranraer trebuia s
porneasc mai departe, spre Glasgow, i un numr considerabil de cltori
se grbeau s-l prind.
Doi hamali, care urcaser ultimele bagaje n trenul de Glasgow, la 1.54,
i dduser cuvntul de onoare c n niciun vagon de bagaje nu se aflase
vreo biciclet.
Poliistul Ross nu prea tiuse ce interpretare s dea faptelor. Descrierea
bicicletei coincidea aproape perfect cu cea a obiectului terpelit de la
hotelul Anwoth i ceva mai puin cu nfiarea bicicletei lui Farren. Dar
cum ajunsese pe ea eticheta de Euston? Bicicleta suit n tren la Girvan
fusese etichetat de hamal pentru Ayr, amnunt verificat de eful de tren
care o descrcase la destinaie. Era imposibil s fi fost reetichetat la Ayr, n
timpul staionrii de ase minute a trenului n acea gar, pentru c n acea
scurt perioad un hamal sau altul se aflase mereu la datorie lng cutia de
etichete i erau gata s jure cu toii c bicicleta nu le trecuse prin mn.
Unica posibilitate era ca bicicleta s fi fost, cumva, reetichetat dup
plecarea trenului de Glasgow; dar eticheta nu o pusese un hamal, fiindc
niciunul nu-i amintea s-o fi fcut.
Ce se alesese de brbatul n costum gri?
Dac fusese una i aceeai persoan cu omul n impermeabil vzut de
difuzorul de ziare, mpingnd o biciclet la ora 1.53, trebuie c-i ascunsese
impermeabilul undeva afar (n closetul public?) i revenise prin holul cu
casele de bilete. i dup aceea ce se ntmplase cu el? Zbovise n gar pn
la 2.25? Dac da, unde? n braserie nu intrase; fata care servea acolo fusese
sigur c nu vzuse nicio persoan ce corespundea descrierii acelui om. Nu
fusese zrit nici n slile de ateptare, nici pe peron. Probabil c-i lsase
bicicleta lng panou i ieise din nou din gar, sau luase un alt tren.
Dar ce tren?
Nu-i continuase drumul spre Glasgow cu cel de 1.54, ntruct era

absolut sigur c bicicleta n-ar fi putut fi reetichetat nainte de plecare.


Rmneau trenurile de 1.56 spre Muirkirk, de 2.12 i 2.23 spre Glasgow,
de 2.30 spre Dalmellington, de 2.35 spre Kilmarnock i de 2.45 spre
Stranraer, n afar de cel de 2.25 nsui.
Din cele apte posibiliti, Ross reuise s elimine trenurile de 1.56, 2.30
i 2.35. Nicio persoan care s fi corespuns ct de ct descrierii nu cltorise
cu niciunul dintre ele. Credea c-l poate terge de pe list i pe cel de 2.45
spre Stranraer. Avea avantajul de a-l duce pe uciga (dac de uciga era
vorba) napoi, pe propriile lui urme iar Ross nu uitase observaia lui
Wimsey, cum c asasinul va dori, probabil, s reapar acas ct mai curnd
i ntr-un mod ct mai plauzibil dar prea aproape de necrezut c cineva
i-ar fi dat osteneala s cltoreasc pn la Ayr ca s se descotoroseasc de
o biciclet ce putea fi ascuns mult mai uor i mai repede ntr-un loc mai
apropiat de cas.
Rmneau cele dou trenuri de Glasgow i cel de 2.25. Trenul de 2.12
spre Glasgow mergea ceva mai ncet i ajungea la destinaie la 3.30; cel de
2,35 era trenul-feribot de Stranraer i ajungea la 3.29. Primul i oferea
cltorului avantajul de a pleca mai repede din gar. Ross culese informaii
despre ambele trenuri i obinu, n amndou cazurile, descrieri vagi ale
unor brbai n impermeabile sau costume gri. i deprimase faptul c stilul
acesta de mbrcminte era att de popular. Cochetase puin cu ideea c cel
cutat i putuse schimba hainele nainte de a pleca de la Ayr, dar n cele
din urm renunase la ea. Era imposibil s fi transportat un al doilea
costum de haine, precum i un impermeabil, ntr-o valiz; i mai puin
probabil c ar fi reuit s ajung n ora, s cumpere un costum i s
plteasc o camer la hotel, ca s se schimbe. Adic, ar fi putut s-o fac, dar
ar fi nsemnat un risc inutil. Fiindc n cazul acesta ar fi trebuit s plece cu
un tren mult mai trziu, i cu ct pierdea mai mult timp la Ayr, cu att mai
lipsit de valoare devenea alibiul su. Iar dac nu urmrise s-i stabileasc
un alibi, ce sens avea nscenarea elaborat de la Minnoch? Aadar, dac
plecase mai departe la Glasgow, n-ar fi putut ajunge acolo dect cel mai
devreme la 3.29 i dup toate probabilitile n-ar fi cltorit mai trziu.
Rmnea trenul de 2.25. Fusese, poate, pasagerul n costum gri pentru
Euston. Dar atunci, de ce s duc bicicleta cu el, pe fa sau ntr-ascuns?
Doar putea s-o abandoneze pe peron, la Ayr.

Ba nu. Poate c cel mai bun lucru pe care-l putea face era s-o ia cu el. Ar
fi tiut c bicicleta s-ar putea s fie cutat cel puin ca proprietate furat,
dac nu ca dovad important ntr-un caz de crim premeditat. Gara
Euston era mai mare i mai ndeprtat de locul asasinatului dect Ayr. La
Londra, unei biciclete i se poate pierde urma n mod foarte convenabil i,
ct vreme nu l-ar fi vzut nimeni cltorind cu ea, ar fi putut nega linitit
c tie ceva despre acest mijloc de locomoie.
Niciuna dintre aceste posibile explicaii nu-l satisfcea pe de-a-ntregul
pe poliistul Ross. Era perfect posibil ca omul lui s nu fi luat, de fapt,
niciun tren. Poate c se plimba nc prin Ayr. Putuse pleca n orice direcie
cu o main sau un autobuz. Chestiunea, simea Ross, devenea mult prea
complicat pentru a fi rezolvat de o singur persoan. Se hotr, prin
urmare, s se ntoarc la Newton-Stewart, s dea raportul i s atepte
indicaii.
Evident, de prim urgen era s se afle ce se ntmplase cu bicicleta
cnd (sau dac) ajunsese la Londra. Dalziel puse o ntrebare telefonic la
Euston. Primi rspunsul cam dup o or. O biciclet ce corespundea
descrierii trimise sosise reglementar miercuri diminea, cu trenul de ora 5.
Nefiind solicitat de nimeni, fusese depus la biroul de bagaje, s-i atepte
acolo proprietarul. Era o Raleigh, aa cum se specifica n descriere.
Poliitii se scrpinar n cap, dup care instruir autoritile feroviare
s-o in pn cnd puteau ei trimite pe cineva ca s-o identifice. ntre timp,
oricine ar fi ncercat s-o recupereze trebuia reinut. Telefonic, fu luat i
legtura cu poliia londonez, solicitndu-i-se colaborarea n rezolvarea
acestui aspect al problemei, dei era la mintea cocoului c, dac era
ntr-adevr vorba de bicicleta furat, trebuia ca cineva s fie scrntit bine ca
s mai ncerce s-o redobndeasc.
Nici n-ar obine-o dac ar cere-o, zise poliistul Ross. Nu i-ar da-o fr
s arate un bilet.
Chiar aa? se ndoi sergentul Dalziel. Da dac tipu s-o cobort din
tren i o cumprat un bilet ntr-o alt gar? La Carlisle sau Crewe sau
Rugby, s zicem?
Asta se poate, admise Ross. Da dac-aa ar fi procedat, s-ar fi
prezentat s-o cear mai devreme. Cu ct ar amna mai mult, cu att ar fi
mai mare riscul.

Ay, s ne socotim norocoi dac n-o fost luat deja, zise Dalziel.
Imphm, fcu Ross, satisfcut de sine nsui.
i inspectorul Macpherson era satisfcut de sine nsui. Venise devreme
la Newton-Stewart, cu maina, ca s pun n faa sergentului Dalziel
cronologia ntocmit de el, i acum se umfla n pene:
Totu se potrivete numa bine cu teoria mea. mi mnnc clopu dac
nu-i bicicleta lui Farren.
***
Numai c, n acest timp, sergentului Dalziel i se pregtea o surpriz.
Debordnd de mndria provocat de propria-i eficien i promptitudine,
la ntoarcerea de la Ayr, cu o sear nainte, lsase un set de fotografii la
secia de poliie din Girvan, cu instruciuni s fie artate hamalului
McSkimming, de ndat ce avea s soseasc, dimineaa, pentru a vedea
dac-l poate identifica pe brbatul n costum gri. Acum poliia din Girvan
telefona ca s anune c n timpul nopii respectivul hamal fusese
transportat la spital, fiindc durerea groaznic de stomac se
transformase, brusc, n apendicit acut. Un telefon la spital le aduse vestea
c omul era pe masa de operaie n chiar momentul acela i c va trebui s
se mai scurg mult vreme pn s fie capabil s dea o declaraie. Fur
adugate unele detalii nelinititoare, precum perforare, risc de
peritonit i stare cardiac nesatisfctoare. Dalziel trase o njurtur
i-l expedie numaidect pe Ross napoi, cu un alt set de fotografii pe care s
le arate autoritilor feroviare de la Ayr.
Lovitura urmtoare i era destinat inspectorului Macpherson, care o
ncas direct n plex.
mi mnnc clopu jurase el dac nu-i bicicleta lui Farren.
Nici nu-i ieiser bine cuvintele din gur, c sun telefonul.
Aici i poliia din Creetown, anun o voce. Am gsit bicicleta aia a lu
domnu Farren, abandonat pe dealuri, lng Falbae. Nu ncape ndoial
c-i a lui, pen c numele i-i scris pe o dul legat de ghidon.
***
Trebuie s v amintii c n seara precedent inspectorul trimisese o
patrul s scormoneasc inutul n jurul unor mine de plumb dezafectate,
care, cu doi ani nainte, fuseser scena unei nedorite calamiti. Minele
constau din ase-apte puuri nguste, tiate n roca de granit a dealului, la

civa kilometri spre est de Creetown. Se ajungea la ele urmnd cursul


oselei, pn la o ferm numit Falbae. De aici, una sau dou poteci pentru
turmele de oi duceau la mine, unde se fcea numai exploatare de suprafa,
cea mai mare adncime fiind de maximum zece sau cincisprezece metri.
Dintre grinzile ce sprijineau plafonul galeriilor, unele se mai aflau la locul
lor, dei tot utilajul dispruse demult. Minele i ctigaser o reputaie
proast, mai cu seam de cnd o fat nefericit se aruncase ntr-unul dintre
puuri, i nu se apropia de ele dect cel mult cte un pstor, din cnd n
cnd. Cei de la ferm nu aveau motive s viziteze locul, iar drumul se
termina la ferm. Dei relativ aproape de lumea civilizat, puurile erau,
din orice unghi practic de vedere, la fel de pustii i stinghere ca i cum s-ar
fi aflat n plin deert.
n acest locor de ru augur fusese descoperit bicicleta lui Farren.
Macpherson, plecat n grab cu maina ca s se documenteze, l gsi pe
poliistul din Creetown nconjurat de cteva ajutoare voluntare, strni toi
ciorchine la intrarea unuia dintre puuri. Un om tocmai i petrecea o funie
n jurul mijlocului, cu intenia de a-i da drumul jos n pu.
Bicicleta sttea acolo unde fusese descoperit la cteva sute de metri n
spatele fermei i la aproximativ o jumtate de kilometru de puul cel mai
apropiat. Era n condiie bun, dei prile nichelate ruginiser uor din
cauz c petrecuser patru nopi ntre licheni. Nu existau urme de accident
sau de violen. Se pare c fusese, pur i simplu, aruncat ct colo i
abandonat n momentul cnd crarea devenise prea piepti pentru
mersul pe biciclet.
N-ai gsit niciun cadavru? se interes Macpherson.
Nu, nu gsiser niciun cadavru, nici mbrcminte, dar prea extrem de
probabil c Farren, nefericitul de el, zcea n fundul unui pu. Aveau
intenia dac instruciunile nu o interziceau s cerceteze toate puurile,
pe rnd. Treaba nu se anuna uoar, fiindc un pu sau dou aveau ap
acumulat pe fund. Macpherson le ordon s continue i s raporteze n
momentul cnd obineau vreun rezultat. Dup care, foarte dezamgit i
suprat, se ntoarse, cu o mutr de nmormntare, la Kirkcudbright.
efului poliiei i reveni neplcuta ndatorire de a-i mprti doamnei
Farren temerile autoritilor n legtur cu soarta soului ei. Cnd l
ntmpin n ua casei, femeia zmbea i prea mult mai vesel dect n

ultimele zile, aa c lui sir Maxwell nu-i fu uor s-i nceap relatarea. n
mare, ea suport bine vestea. El sublinie hotrt faptul c, deocamdat,
nimic nu indica o sinucidere, cutarea fiind doar o msur preventiv.
neleg perfect, i rspunse doamna Farren, i este extrem de amabil
din partea dumneavoastr. Suntei foarte bun. Nu pot s cred c Hugh s-ar
preta la un act att de ngrozitor. Sunt sigur c e vorba de o greeal. E un
excentric, tii, prin urmare e mult mai probabil c hoinrete, pur i
simplu, pe undeva. Dar bineneles c trebuie s cutai n mine, neleg
acest lucru.
eful poliiei mai puse nite ntrebri, cu tot tactul de care era n stare.
Pi, da< de vreme ce ai aflat deja, trebuie s recunosc: era furios
nevoie mare cnd a plecat de-acas. Hugh este iritabil i l-a enervat o
ntmplare de dinainte de cin. O, Doamne, nu< n-avea nicio legtur cu
domnul Campbell. Ce nstrunic idee!
Sir Maxwell socoti de datoria lui s nu treac att de uor peste acest
incident. O lmuri, cu toat blndeea, c Farren fusese auzit fcnd, n
aceeai sear, nite remarci nefericite la adresa lui Campbell.
Ca urmare, doamna Farren recunoscu: ntr-adevr, soul ei i exprimase
neplcerea provocat de vizitele repetate ale lui Campbell la ei acas.
Dar, dup ce s-a gndit mai bine continu ea cred c i-a dat
seama c m nedreptete. Niciodat n-ar merge pn acolo nct s
comit un act de violen mpotriva lui nsui sau a altcuiva. Sir Maxwell,
trebuie s m credei. mi cunosc bine soul. E impulsiv, dar i trece foarte
repede suprarea. Sunt ct se poate de sigur c este viu i nevtmat i c
n-a fcut nimic necugetat. i chiar dac< chiar dac o s-l gsii mort, nici
ntr-un caz n-o s m putei convinge c n-a avut un accident. Orice altceva
ar fi de neconceput< Nu peste mult vreme o s v rentoarcei ca s-mi
spunei c am avut dreptate.
Vorbi cu atta convingere, nct credina lui Jamieson fu zdruncinat. i
exprim ncrederea n faptul c desfurarea ulterioar a evenimentelor va
arta ct dreptate avusese doamna Farren i-i lu rmas-bun. Ieise deja
din cas cnd maina lui Strachan trecu pe lng el, la colul uliei, i,
privind peste umr, vzu c se oprise n faa uii doamnei Farren.
Oricare ar fi treaba cu Farren, i spuse, Strachan e vrt n ea pan-n
gat.

ovi o clip, apoi fcu drumul ntors. i amintise c, deocamdat,


Macpherson nu primise niciun rspuns la ntrebrile puse la Gatehouse n
legtur cu locul unde se aflase Strachan luni sear la nou i un sfert.
O, domnul Strachan, zise.
Bun dimineaa, sir Maxwell.
Voiam s v ntreb ceva. Nu tiu dac ai aflat< < vetile cam
nelinititoare n legtur cu Farren.
Nu. Ce-i cu el?
Sir Maxwell i povesti despre gsirea bicicletei.
Oo, fcu Strachan. Da< hm< bine, un semn cam ru, nu-i aa? tii,
Farren, tlharul, i-un tip cam temperamental. Sper s nu nsemne nimic.
Doamna Farren a aflat?
Da. M-am gndit c e mai bine s-o previn< n caz c<
Mm. E suprat?
Nu, e foarte tare. Apropo, oamenii mei au ncercat s dea de
dumneavoastr asear.
Chiar? mi pare ru. Am plecat cu toii la Sand Green, iar fata a avut
dup-amiaza liber. Ce doreai de la mine?
Doar s v ntrebm dac erai cumva acas luni sear, la nou i un
sfert.
Luni sear? S m gndesc< Nu, nu eram. Nu. M-am dus la pescuit,
la Tongland. Dar de ce?
Farren a fost vzut mergnd n sus pe Laurieston Road i m-am
gndit c poate v-a fcut o vizit.
N-am cunotin de aa ceva, zise Strachan. Dar am s-o-ntreb pe
nevast-mea. Ea trebuie s tie, sau, dac nu ea, fata. Dar nu mi-au spus
nimic, aa c nu cred s fi venit. Bietul de el. N-am s mi-o iert niciodat
dac se va dovedi c m-a cutat i c l-a fi putut opri de la< Dar
deocamdat nu tim c i s-ar fi ntmplat ceva ru.
Sigur c nu, aprob eful poliiei. Oricum, sperm c totul e bine.
Se rsuci pe clcie i porni spre cas.
Ce moac de pocherist, bombni n sinea lui. N-am pic de ncredere
n el. Dar, firete, se prea poate ca Farren s n-aib niciun amestec. Povestea
aceea extraordinar a lui Wimsey<
Fiindc Wimsey, cu o or sau dou mai nainte, i provocase un oc pe

lng care toate celelalte surprize nu erau dect o gdiltur galnic.

Capitolul XV
BUNTER
ocul fu o lovitur de toat frumuseea, a crei for nu fu ctui de
puin diminuat de faptul c luase forma unui repro extrem de ntristat.
Cu capul plecat, Wimsey suport resemnat furtuna, fiind, la sfrit, att de
deprimat, nct se ls, fr s protesteze, dezbrcat de costumul gri de
flanel i trimis la nmormntarea lui Campbell ntr-o redingot neagr,
joben i mnui negre din piele de cprioar, spre consternarea amicilor i
nermurita admiraie a domnului McWhan.
Iat care era necazul: joi diminea, Bunter ceruse i primise
permisiunea de a lipsi de acas pentru a se duce la cinema. ntruct
Wimsey cinase cu inspectorul Macpherson la Newton-Stewart, iar dup
aceea mersese direct la Bob Anderson, nu-l mai vzuse deloc pe Bunter
pn la ntoarcerea sa acas dup vizita fcut la secia de poliie, adic
ntre miezul nopii i ora unu dimineaa.
Atunci, primele cuvinte ale lordului fur:
Bunter. Ceva se petrece acas la domnul Gowan.
La care Bunter rspunse:
Tocmai m pregteam s comunic acelai lucru nlimii Voastre.
Cineva tocmai a ters-o sub clar de lun, zise Wimsey. Am fost s-i
ntiinez pe cei de la poliie. Adic, se corect el, nu sub clar de lun,
fiindc luna nu a aprut pe cer; de fapt, e o bezn de iad i am czut pe
nite afurisite de trepte, dar principiul rmne neschimbat; ai cumva nite
arnic?
Bunter ddu un rspuns memorabil:
Milord, n absena nlimii Voastre, mi-am asumat eu misiunea de
a-l ncunotina pe sir Maxwell Jamieson despre proiectul de evadare al
domnului Gowan. Am toate motivele s cred c va fi reinut fie la
Dumfries, fie la Carlisle. Dac suntei bun s v scoatei hainele, voi aplica
medicamentul adecvat pentru vindecarea contuziilor.
Pentru numele lui Dumnezeu, Bunter, zise lordul Peter,

prbuindu-se ntr-un fotoliu, explic-te.


Cnd nlimea Voastr a avut bunvoina de a-mi comunica i mie
rezultatele anchetei ntreprinse de inspectorul Macpherson acas la
domnul Gowan, mi-a venit ideea c nsoitorul personal al unui gentleman
are mai multe anse dect un agent de poliie de a obine informaii de la
personalul casnic al domnului Gowan. Avnd acest obiectiv n fa, milord,
v-am cerut permisiunea de a asista, asear, la reprezentaia
cinematografic. Exist aici Bunter tui delicat o tnr persoan ce
lucreaz n casa domnului Gowan, pe nume Elizabeth, de la care ieri, n
cursul unei conversaii banale, am extras informaia c i se va da voie s-i
petreac seara n ora. Am invitat-o s mearg la cinematograf, n
compania mea. Eu vzusem deja filmul la Londra, dar pentru ea era o
noutate i a primit invitaia cu plcere, cred.
Nu m ndoiesc, fcu Wimsey.
n timpul reprezentaiei am izbutit s dau relaiei dintre noi o turnur
ceva mai intim.
Bunter! Bunter!
nlimea Voastr s nu-i fac probleme. Pe scurt, tnra persoan
mi-a mrturisit c ar exista unele motive ca s nu fie prea mulumit cu
situaia ei de acum. Domnul Gowan este un om de treab, doamna Alcock
e cumsecade, la fel domnul Alcock, dar n ultimele zile s-au ivit nite
situaii care i-au provocat mult ngrijorare. Natural, am ntrebat-o despre
ce fel de situaii poate fi vorba. Ca rspuns, mi-a dat a nelege c ceea ce o
alarmeaz este prezena n cas a unui strin misterios.
Nu m nmrmuri!
V mulumesc, nlimea Voastr. Am presat-o pe tnr s-mi dea
mai multe amnunte, dar cred c se temea s nu fie auzit de alii, ntr-un
loc att de public. Ca atare, am ateptat pn la sfritul filmului, survenit
la ora zece, i am invitat-o la o plimbare prin mprejurimile oraului. Ca s
nu v plictisesc, ntinznd prea mult povestea, milord, am reuit, n cele
din urm, s obin de la ea urmtoarele detalii. Misterioasele ntmplri de
care mi se plnsese ncepuser s se manifeste lunea trecut, zi n care
primise aprobarea de a petrece seara la cptiul unei rude bolnave.
Rentorcndu-se acas pe la zece i jumtate, aflase c domnul Gowan
fusese chemat brusc la Londra i c luase trenul de 8.45 pn la Carlisle. Ea

susine c n-ar fi acordat nicio importan acestui fapt, dac majordomul i


menajera nu i-ar fi dat atta osteneal s-o impresioneze cu el.
A doua zi a fost i mai contrariat cnd doamna Alcock i-a interzis
accesul la un anumit coridor de la etajul de sus al casei. E un coridor prin
care se ajunge la nite camere nefolosite, unul n care, n mod normal, nici
nu i-ar fi trecut mcar prin cap s intre. Interdicia trezi, ns, o vie
curiozitate n sufletul ei de femeie, aa nct la prima ocazie, cnd avea
temeiuri s cread c ceilali servitori erau ocupai, jos, a ptruns n
coridorul interzis i a ciulit urechile. De auzit, n-a auzit nimic, dar, spre
marea ei ngrijorare, a simit un iz slab de dezinfectant, miros care a fcut
pe loc legtura n mintea ei cu ideea de moarte. Ceea ce m ndeamn s v
fac o sugestie, milord, privitoare la rnile nlimii Voastre<
Las juliturile mele. Povestete mai departe.
Aadar, tnra se alarmase, dar fu de-a dreptul nspimntat cnd
auzi pai urcnd scrile. Nedorind s fie surprins n plin act de sfidare a
poruncilor, se piti grbit ntr-un dulpior pentru mturi de la captul
scrilor. Privi afar printr-o crptur i-l vzu pe Alcock. Cu o can de ap
fierbinte i o main de ras n mn, acesta strbtu coridorul i intr ntr-o
ncpere de la capt. Fata, ncredinat c n cas era ascuns un cadavru, pe
care Alcock se dusese s-l spele i s-l brbiereasc n vederea
nmormntrii, fugi jos, se ascunse n cmar i-i ddu fru liber
istericalelor. Tot norocul c doamna Alcock nu era de fa s-o vad. Dup o
vreme, a reuit s-i vin n fire i s-i exercite atribuiunile ei, ca i cum
nu s-ar fi ntmplat nimic.
Imediat dup prnz, a fost trimis cu o treab n ora, dar era prea
nspimntat pentru a-i mprti cuiva suspiciunile. La ntoarcere, a fost
tot timpul ocupat cu felurite munci, iar pn la ora culcrii unul sau altul
dintre ceilali servitori s-a aflat ncontinuu n preajma ei. Noaptea i-a
petrecut-o ntr-o stare de agitaie nervoas, ncercnd, fr succes, s-i
adune curajul pentru a mai explora o dat misteriosul coridor.
Dimineaa devreme a nceput s-i spun c pn i cea mai nfiortoare
certitudine este de preferat incertitudinilor ce o frmntau. S-a dat jos din
pat, s-a furiat n vrful picioarelor pe lng dormitorul celor doi Alcock i
a urcat din nou la etajul cu pricina. Apucase s fac numai doi-trei pai,
cnd un geamt cavernos o pironi locului.

Bunter, zu dac stilul dumitale narativ n-ar face cinste Castelului din
Otranto21.
V mulumesc, milord. Cunosc opera la care v referii numai dup
reputaie, dar neleg c la timpul ei s-a bucurat de o faim considerabil.
Fata Elizabeth nu tia dac s ipe sau s-o rup la fug, cnd s-a ntmplat
s calce pe o scndur prost fixat, fcnd un zgomot rsuntor. Creznd
c pritura i trezise pe cei doi Alcock, tocmai se pregtea s se refugieze
din nou n dulpaul pentru mturi, cnd ua de la captul coridorului se
deschise foarte ncet i apru o fa oribil, care o privi direct.
Bunter prea c degust atmosfera pe care o crease, aa c fcu o pauz.
O fa oribil, repet Wimsey. Foarte bine, am neles. O fa oribil.
Mai departe, te rog.
Din cte neleg, relu Bunter, faa era nfurat n linoliu de
nmormntare. Avea flcile strns legate, trsturile i erau hidoase, buzele
dezgoleau dini ieii n afar i toat artarea era palid ca un strigoi.
Ascult, Bunter, protest Wimsey, n-ai putea s mai renuni la
adjectivele cutate i s-mi spui pe leau cum anume arta chipul acela?
Eu, din pcate, n-am avut prilejul s observ acea fa, replic Bunter
cu repro, dar impresia produs asupr-mi de observaiile tinerei Elizabeth
a fost aceea a unui brbat brunet, bine brbierit, cu dinii ieii n afar, care
suferea de pe urma unei vtmri oarecare.
O, prin urmare, era un brbat?
Aceasta a fost prerea lui Elizabeth. De sub bandaje se vedea un smoc
de pr. Ochii erau, pare-se, nchii, sau parial nchii, pentru c, dei fata
putea fi vzut limpede, brbatul ntreb cu vocea optit: Dumneata eti,
Alcock? Ea n-a rspuns, iar artarea se retrase numaidect napoi n
camer i nchise ua. Pe urm fata a auzit o sonerie sunnd violent. Orbit
de fric, s-a repezit pe scri n jos i s-a ntlnit cu Alcock, care tocmai ieea
din camera sa. Prea ngrozit ca s se gndeasc la ceea ce face, ntreb
ntr-o suflare: O, ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat? Alcock rspunse:
Trebuie c-s afurisiii de oareci care se joac cu firele electrice. Du-te
napoi la culcare, Betty. Pe urm ea i reaminti c merita o dojan fiindc
se aventurase pe coridorul de sus, aa c se retrase n odaia ei de culcare, ca
21

Roman gotic de Horace Walpole (n. tr.).

s-i ascund acolo capul sub perne.


Cel mai bun lucru pe care-l putea face, observ Wimsey.
Exact, milord. Dimineaa, tot meditnd la ntmplarea respectiv, a
ajuns la concluzia ct se poate de rezonabil c, la urma urmei, era cu
putin ca persoana vzut s nu fi fost un mort viu, ci pur i simplu un om
bolnav. Cu toate acestea, era ct se poate de sigur c nu mai vzuse faa
aceea niciodat n via. Observ acum c de la fiecare mas disprea mai
mult mncare dect consumau ea i cei doi Alcock, fapt pe care-l gsea
linititor, ntruct, cum mi spunea ea, morii nu mnnc.
Adevrat, replic Wimsey. Aa cum remarca G.K.C.22, prefer s fiu
viu dect s nu fiu.
ntocmai, milord. Am ncurajat-o ct am putut pe tnra femeie i
m-am oferit s-o conduc pn acas la domnul Gowan. Dar ea m-a informat
c primise o noapte liber, cu condiia s o petreac mpreun cu maic-sa.
Zu? se minun Wimsey.
Precis. Aa c am condus-o la mama ei acas i m-am ntors pe Strada
Mare, unde am zrit automobilul domnului Gowan n faa uii. Era
unsprezece fr cinci minute. Am avut impresia, milord, c cineva urma s
plece pe ascuns din locuina domnului Gowan i c lui Elizabeth i se
dduse liber n noaptea aceea pentru a nu observa ce se ntmpl.
Cred c deducia dumitale este ndreptit, Bunter.
Da, milord. Mi-am luat libertatea de a m ascunde dup colul strzii
din apropierea reedinei Gowan, unde cteva trepte duc jos. Aproape
imediat a ieit pe u o siluet nalt, bine ncotomnat ntr-un palton i
un fular, cu plria tras pe ochi, pentru a ascunde trsturile feei. Nu
le-am putut deslui, dar sunt convins c era silueta unui brbat. A urmat
un schimb de cuvinte optite cu oferul, iar impresia mea a fost c cel care
vorbea nu era altul dect domnul Gowan.
Gowan? Atunci cine s fi fost misteriosul necunoscut?
N-a putea s spun, milord. Limuzina a luat-o din loc i,
consultndu-mi ceasul, am constatat c era ora unsprezece i trei minute.
Hm, fcu Wimsey.
Milord, mi-am format prerea c domnul Gowan n-a plecat de fapt
22

Gilbert Keith Chesterton (n. tr.).

de la Kirkcudbright luni sear, cum afirm Alcock, ci a rmas ascuns n


propria sa cas, ca s-o ngrijeasc pe persoana bolnav vzut de Elizabeth.
Din ce n ce mai straniu, remarc Wimsey.
M-am ntors aici, urm Bunter, i am consultat mersul trenurilor. Am
aflat c este un tren care pleac din Dumfries spre Carlisle i alte puncte
sudice la dou minute dup miezul nopii. Nu e de neconceput c domnul
Gowan inteniona s-l prind fie la Dumfries, fie la Castle Douglas.
Ai observat dac s-a scos bagaj din cas?
Nu, milord, dar ar fi putut fi ncrcat n main naintea sosirii mele.
Sigur c ar fi putut fi. Ai anunat poliia?
Milord, dat fiind caracterul delicat al problemei, am socotit mai
prudent s comunic direct cu sir Maxwell Jamieson. M-am dus fuga la
Selkirk Arms i am telefonat de acolo.
Trebuie c ne-am ncruciat pe drum, spuse Wimsey. Eu tocmai
ddusem o fug pn la secia de poliie, dar nu l-am gsit pe inspectorul
Macpherson.
Regret nespus c n-am ntlnit-o pe nlimea Voastr. L-am informat
imediat pe sir Maxwell de cele ntmplate, i, din cte am neles din
cuvintele lui, dnsul urma s telefoneze pe loc la Dumfries i la Castle
Douglas, ca domnul Gowan s fie interceptat dac i va face cumva
apariia ntr-unul dintre aceste locuri; de asemenea spunea c va trimite o
circular cu descrierea automobilului i a oferului.
Ei, ei, ei, exclam Wimsey, mi se pare c Kirkcudbright se laud cu o
mulime de locuitori detepi, dei nu-i dect un mic colior rural. Apar i
dispar ca pisicile din Cheshire 23 . Eu nu m predau. Adu arnica i un
whisky-and-soda i hai s mergem la culcare. Tot ce tiu este c-i perfect
inutil s mai fac munc de detecie. Dumneata mi-o iei ntotdeauna nainte.
Adevrata poant a acestui episod se afla n urmrile lui. A doua zi,
dup prnz, sosi inspectorul Macpherson, extrem de suprat. Nu numai
c-i fusese ntrerupt odihna, n noaptea precedent, de o alarm c ar fi
intrat sprgtorii ntr-o cas de la marginea oraului, alarm dovedit a fi
pur fantezie, nu numai c din aceast pricin pierduse senzaionalele tiri
despre Gowan, dar n plus eful poliiei reuise cumva s o fac de oaie.
23

Referire la Alice n ara Minunilor de Lewis Carroll (n. tr.).

Dei telefonase imediat (sau, cel puin, aa susinea) la Castle Douglas,


Dumfries, Carlisle i la toate celelalte gri pn la Euston, pentru a descrie
automobilul i pe ocupanii lui, nimeni nu dduse de urma acestora.
Investigaiile n direcia Stranraer se dovedir la fel de nefructuoase.
i absolut ridicol, zise inspectorul. i perfect plauzibil ca maina s se
fi oprit la periferia Castle Douglas sau Dumfries, ca s-i dea posibilitatea lu
Gowan s se urce-n tren pe picioarele lui, da nu-i de crezut c l-au putut
scpa pe Gowan, care-i sare n ochi cu barba lui neagr i<
Dintr-odat, Wimsey slobozi un ipt ptrunztor.
O, domnule inspector, domnule inspector! Ne-a dus cu preul. Ce
ageamii i netoi mai suntem! Iar acum presupun c afurisita aia de
fotografie a circulat n toat ara. Artai-i lui Bunter specimenul, domnule
inspector. V-am spus eu c asta trebuia s facem, nainte de orice altceva!
Din asta o s ni se trag moartea! Nu vom mai ndrzni niciodat s
ridicm fruntea! Specimenul, domnule inspector, specimenul!
Pe toi Dumnezeii, fcu inspectorul. Cred c avei dreptate, milord.
No, spunei dumneavoastr. i io care eram sigur c-o fost Farren.
i scoase carneelul i-i nmn lui Bunter smocul de pr negru,
crlionat.
Milord, spuse cu repro acesta din urm, e ct se poate de regretabil
c nu mi s-a artat acest obiect mai devreme. Fr a pretinde c pot vorbi ca
un expert, declar c am avut de cteva ori ocazia de a examina barba unei
persoane ce aparinea religiei mahomedane. Suntei fr ndoial informat,
milord, de faptul c cei care se dedic strict acestei secte consider o
nelegiuire s-i tai prul de pe fa, urmarea fiind c brbile lor au o
compoziie foarte mtsoas, ntruct fiecare fir de pr i pstreaz vrful
lui natural.
Fr o vorb, Wimsey i ntinse lui Bunter lupa sa.
nlimea Voastr a observat, desigur urm Bunter c acest
specimen corespunde n toate detaliile descrierii fcute de mine i, ntruct
am avut prilejul s vd barba domnului Gowan, nu voi ezita s v fac
cunoscut prerea mea personal ce poate fi corijat de experi c la ora
asta domnul Gowan trebuie c e lipsit, cu totul sau numai n parte, de
podoaba capilar a feei.
M tem c ai dreptate, Bunter, zise, trist, lordul Peter. tim acum cine

era misteriosul strin i de ce boal suferea. Va trebui s-i revizuieti


graficul orar, domnule inspector, i s-i acorzi lui Gowan rolul principal.
Musai s plec i s trimit numaidect o descriere corectat, spuse
inspectorul.
Chiar aa, fu de acord Wimsey. Dar ai o ct de mic idee cum arat
Gowan fr barb? Domnule inspector, risc o profeie, anume c te va oca.
n general, cnd omul las s-i creasc o jungl de ciuperc facial pn sus
la pomeii obrajilor i n jos pn la jumtatea pieptului, nseamn c are
ceva de ascuns. Am avut revelaii< i dai seama, dragul meu, c n-ai
vzut nimic din Gowan niciodat, n afar de ochi i de un nas exagerat de
mare?
De nasul la l apucm, rspunse inspectorul, fr cea mai mic
intenie de a fi spiritual. Iei n mare grab.
Bunter, coment Wimsey, cazul acesta seamn cu intriga unui
roman de Wilkie Collins, unde toate se ntmpl prea trziu pentru a
mpiedica povestirea s ajung la un happy end prematur.
Da, milord.
Partea proast, Bunter, este c amnuntul acesta ne distruge complet
teoria i se pare c-l scoate pe Farren basma curat.
Aa este, milord.
i, dac nu cumva minte prietena dumitale, Betty, l scoate din
discuie i pe Gowan.
Aa par s stea lucrurile, milord.
Pentru c, dac a stat ascuns n cas toat noaptea de luni i
dimineaa de mari, refcndu-se de pe urma unui accident, n-a avut cum
s picteze n aer liber dincolo de Newton-Stewart.
E ct se poate de clar, milord.
Dar spune oare Betty adevrul?
Mie mi s-a prut c este o femeie cinstit, milord. V rog ns s v
amintii c l-a vzut pe Alcock intrnd n camera lui Barb-Albastr,
dac-mi pot permite s folosesc o expresie att de nstrunic, abia mari
dup prnz, i c pe suferind nu l-a vzut n persoan dect miercuri
diminea devreme.
Adevrat, rspunse Wimsey, cznd pe gnduri. Nu avem nicio
dovad c a fost n acelai loc i mari. Alcock va trebui s fie supus unui

interogatoriu. Iar dup prerea mea, Alcock e un om cu multe resurse i


foarte sagace.
Exact, milord. Mai mult, Alcock a disprut la rndul lui.

Capitolul XVI
INSPECTORUL-EF PARKER
Pentru misterul automobilului se gsi, n cele din urm, o explicaie ct
se poate de simpl. Era vorba despre un mic hotel de la Brig of Dee, un sat
aflat la numai civa kilometri deprtare de Castle Douglas, nspre
Kirkcudbright. Poliia i descoperise pe domnii Alcock i Hammond
lundu-i, flegmatic, prnzul. Explicaia oferit de ei nu prea s ascund
nimic. Domnul Gowan le scrisese de la Londra, propunndu-le s-i ia o
mic vacan n absena lui i permindu-le s-i foloseasc maina.
Hotrser s fac o mic partid de pescuit i de asta erau aici. Porniser
trziu, din pricina unor mici reparaii pe care trebuise s le fac Hammond
la motor. Persoana cu faa ascuns ce fusese vzut intrnd fusese Alcock.
Se nelege c inspectorul putea s-i arunce ochii pe scrisoarea domnului
Gowan. Iat-o, redactat la clubul domnului Gowan, Mahlstick, pe o coal
cu antetul clubului i expediat de la Londra miercuri.
Ct despre povestea lui Bunter, Alcock o nega n ntregime. Betty nu era
dect o fat proast i isteric, i imagina tot soiul de aiureli. Era absolut
adevrat c doamna Alcock i interzisese accesul n aripa nelocuit a casei.
Prea mult i plcea lui Betty s taie frunz la cini. Acolo sus, ntr-o debara,
se gsea un teanc de reviste vechi, iar fata se furia mereu nuntru ca s le
citeasc, tocmai cnd ar fi trebuit s-i vad de treburile din gospodrie.
Doamna Alcock i mai atrsese atenia asupra acestui lucru i nainte. n
ceea ce privea ziua de mari, era adevrat c el, Alcock, urcase la acel etaj,
cu ap fierbinte. Unul dintre cini fusese prins ntr-o capcan pentru iepuri
i rnit. i improvizase un culcu n camera nefolosit i-i dezinfectase
plgile. Dac domnii poliiti i vor da osteneala s treac pe la ea, doamna
Alcock le va arta cinele. Ct despre presupusa fantom, ivit miercuri
diminea, era ct se poate de limpede c nu putea fi vorba dect despre o
nzrire a fetei, provocat de ridicolele ei obsesii n legtur cu cadavrele.
n cas nu se afla, nu existase niciodat, niciun om bolnav. Aa cum mai
declarase, domnul Gowan plecase de la Kirkcudbright luni sear, cu

maina, ca s prind trenul de 8.45. Persoana vzut de Bunter urcnd n


main joi sear fusese el, Alcock. Ceea ce putea fi confirmat de Hammond
i de doamna Alcock.
Cei doi, ntr-adevr, confirmar. Le fu artat i cinele rnit, care, dup
cum constatar, suferea ntr-adevr de pe urma unei plgi urte la o lab,
iar Betty, strns puin cu ua, recunoscu repede c dduse adeseori de
bucluc din cauz c citise revistele din debaraua respectiv.
Cap n cap cu toate acestea se btea mrturia unui garajist din Castle
Douglas, cum c un gentleman care declarase c se numete Rogers ar fi
telefonat n seara precedent, solicitnd un automobil rapid, ca s prind
expresul de 12.02 la Dumfries. Garajistul pregtise un Talbot de 14 CP, o
main nou i de mare vitez, iar pe la unsprezece i douzeci clientul se
nfiase la garaj. Era nalt, cu ochii negri i cu ceea ce garajistul descria
drept o fa de iepure. Proprietarul mainii l condusese personal pe
domnul Rogers pn la Dumfries, depunndu-l la gar la dousprezece
fr patru minute precis.
Casierul de la gara Dumfries confirm, pn la un punct, povestea. i
aminti c vnduse un bilet de clasa nti pn la Euston unui gentleman
sosit cu doar cu cteva minute naintea miezului nopii. Nu-i amintea prea
bine nfiarea clientului semna att de mult cu ali gentlemeni dar i
se pruse i lui c avea nasul cam mare i dinii ieii n afar.
Conductorul de la tren nu le fu de niciun folos. Domnii ce cltoresc
noaptea au tendina de a fi somnoroi i de a se nfofoli cu fulare. La 12.02
se urcaser n tren, la Dumfries, mai muli cltori cu bilete de clasa nti.
Era absolut sigur c nu vzuse pe nimeni care s semene ct de ct cu
fotografia lui Gowan. Fusese oare vreun cltor care ar fi putut semna cu
Gowan, dac acesta din urm i-ar fi ras barba? Ei, asta-i bun, nici nu avea
pretenii prea mari de la el, nu-i aa? Oare domnul inspector ar putea
spune cum arat un arici dac-i ndeprtezi epii? Desigur c nu, i nu
credea pe nimeni n stare s-o spun. El nu era dect un controlor de bilete,
nicidecum un expert n reconstituirea imaginilor din bucele. Casierul de
la Dumfries exprim o prere asemntoare, cu i mai mult nsufleire.
Apoi inspectorul Macpherson, pe care plictisitoarea anchet l obligase
s parcurg toat distana pn la Euston, i ndrept atenia spre clubul
unde se presupunea c redactase Gowan scrisoarea. Aici afl lucruri ceva

mai mbucurtoare. Domnul Gowan nu trecuse nici ntr-un caz pe la club.


Sosiser dou-trei scrisori pentru el, ridicate de un gentleman ce
prezentase cartea de vizit a domnului Gowan. n schimbul lor, respectivul
semnase o chitan. Putea inspectorul s vad chitana cu pricina?
Bineneles c putea. Era semnat J. Brown. Inspectorul se ntreb cam ci
J. Brown or fi existnd n cele patru milioane de locuitori ai Londrei, dup
care se ndrept, cu pasul obosit, spre Scotland Yard.
Ajuns aici, ceru s-l vad pe inspectorul-ef Parker, fiind primit de
acesta cu o cordialitate ce depea politeea oficial. Orice prieten al lui
Wimsey se bucura de atenia desvrit a lui Parker; el ascult, plin de
solicitudine, povestea ai crei protagoniti erau Gowan, cheia francez,
Farren, Strachan i cele dou biciclete.
O s vi-l gsim noi pe Gowan, nu v temei, spuse, ncurajator,
Parker. Cu detaliile acestea precise pe care ni le-ai oferit, nu poate dura
prea mult. Ce dorii s facem cu dnsul dup ce-l prindem?
Pi, aaa, domle Parker rspunse respectuos inspectorul socotii c
avem probe destule ca s-l arestm?
Parker i cntri cu mult grij rspunsul.
Din cte neleg, teoria dumneavoastr este c Gowan s-a ntlnit cu
omul sta, Campbell, pe drum, undeva ntre Gatehouse i Kirkcudbright, i
c l-a ucis n urma unei glcevi. Pe urm l-a cuprins panica i a hotrt s
nsceneze un accident. Primul pas a fost s se debaraseze de propria-i barb
bttoare la ochi, cu sperana, cred, de a trece neobservat n timp ce rezolv
la Gatehouse problemele cauzate de fapta sa. Trebuie c a fost un brbierit
ct se poate de neplcut. Nu-i exclus, totui, s-i fi reuit o imitaie destul
de bun a unui om ce nu s-a ras timp de dou sptmni. Pe urm a comis
toate faptele pe care i le-ai pus, iniial, n crc lui Farren: a ascuns
cadavrul pe ulia dosnic i a condus maina lui Campbell napoi la
Gatehouse. Dai-mi voie s v ntreb: de ce a fcut el toate astea?
Poftim, rspunse inspectorul, vedei i dumneavoastr unde-i baiul.
De ce, m rog, n-o luat cadavru cu el? Toate aveau sens cnd
presupuneam c asasinu o fost Farren, n maina lui Strachan, fiinc-am
avut teoria c la nceput o vrut s dea vina pe Strachan, da de ce s vrea
Gowan s fac o prostie aa mare?
Stai s vedem, zise Parker. Trebuia s gseasc o modalitate de a

duce automobilul lui Campbell napoi. Ferguson ar fi observat, poate, dac


ar fi aprut un alt automobil. ns n-a luat cu el cadavrul cnd a fcut
drumul acela, tocmai fiindc Ferguson sau altcineva l-ar fi putut surprinde
cu el n main. Maina lui Gowan nu are dect dou locuri. Poate c
portbagajul nu e suficient de ncptor ca s poi ascunde n el un corp
omenesc. Aa c ia hotrrea c e mai bine s lase, cu tot riscul, cadavrul n
propriul su automobil, pe ulicioar, dect s ofeze n vzul tuturor pn
la Gatehouse, cu mortul propit pe scaunul de alturi. Perfect. Acuma
trebuie s se ntoarc la locul faptei. Cum? Pe jos? Nu< neleg c n acest
punct a fost terpelit bicicleta de la hotelul cum-ziceai-c-l-cheam.
Foarte posibil, aprob inspectorul.
S-ar putea s trebuiasc s v modificai puin graficul orar, dar tot
exist o marj de siguran suficient de mare. Dup socoteala
dumneavoastr, ora la care a ajuns maina lui Campbell la Stading Stone
Pool era zece douzeci. Acuma, omul dumneavoastr mai are de fcut
drumul napoi, cu bicicleta. Dar nu mai trebuie s piard timp mergnd pe
jos pn acas la Strachan. Prin urmare, va ajunge la scena crimei ceva mai
devreme dect se presupunea. i ia propria main, pune bicicleta n
portbagaj suntem silii s acceptm asta i oricum ntre timp s-a
ntunecat destul de tare ca s nu observe nimeni. Apropo, vd c individul
la, Ferguson, susine c maina lui Campbell a venit acas imediat dup
ora zece. Bine, se potrivete cu orarul ntocmit de dumneavoastr,
nseamn c fptaul a adus maina acas imediat dup crim. Dar vd c
ai schimbat ceva aici.
Ay, recunoscu Macpherson. Ne-am gndit c o fi lsat maina lu
Campbell undeva n drum i o mutat cadavrul n ea la a doua deplasare. Ar
fi dat de bnuit dac aprea nc o main acas la Campbell.
Adevrat, dar dac Ferguson a furnizat timpi exaci, acest lucru este
exclus. Ferguson este un om precis?
Ay. Am auzit c are o formidabil inere de minte a detaliilor.
Atunci este obligatoriu ca asasinul s fi venit a doua oar, cu mortul n
propria lui main. Partea ciudat e c Ferguson nu a auzit cea de a doua
main, nici venind, nici plecnd.
Ay, aa e.
A doua main< cnd ar fi ajuns? ntre opt i zece kilometri pe

biciclet< s zicem o jumtate de or. Asta ne d zece cincizeci. Bicicleta


pus n portbagaj i opt sau zece kilometri napoi cu o main rapid< s
zicem, cu generozitate, cincisprezece minute. Asta stabilete ora celei de a
doua sosiri la unsprezece i cinci. Ferguson pretinde c s-a culcat imediat
dup ora zece. Trebuie c-a adormit, asta-i tot. i c mai dormea nc atunci
cnd a plecat din nou maina vreau s spun, maina fptaului. Nu, nu e
bine. Cum i cnd i-a dus Gowan dac el este ucigaul maina napoi la
Kirkcudbright? Era doar obligat s rmn la Gatehouse, ca s se ocupe de
cadavru i s pregteasc nscenarea de a doua zi. Presupun c ar fi putut
s-i conduc maina pn acas la Kirkcudbright n orele mici ale
dimineii i dup aceea s se ntoarc la Gatehouse, pe jos, sau cu bicicleta.
Ay, fr ndoial c-ar fi putut. Numa c n-ar fi fost nevoie. oferu,
Hammond l-ar fi putut duce napoi.
ntr-adevr. Asta ar face din Hammond, fr dubiu, un complice. Dar
nu vd din ce motiv n-ar putea fi. Dac Gowan a comis cu adevrat crima,
nseamn c toi servitorii lui mint pe rupte cu posibila excepie a lui
Betty i ce importan mai are un grad de vinovie n plus sau n minus?
Bun, deci avem o explicaie i nu ne mai rmne dect s presupunem c
Gowan i-a dus la bun sfrit aciunile potrivit planului, a schimbat trenul
la Ayr cu unul de Londra i acum st ascuns n marele ora pn-i crete
barba la loc. Aceasta explic i un lucru ce ar prea altminteri foarte ciudat:
de ce, dup ce a regizat crima, nu s-a expus vederii la Kirkcudbright, ca s
nlture orice bnuial?
Ay, se anim Macpherson, da nu vedei c nu explic absolut nimica?
Nu se potrivete cu descrierea tipului n costum gri care o dus bicicleta la
Ayr. Nici nu explic povestea turnat de Betty lu Bunter, nici pe omu
nfofolit care-o fugit n dricu nopii din casa lui Gowan, nici pe
Fa-de-iepure din trenu de la Castle Douglas la Euston. i ce spunei de
individu care-o ciocnit la ua lu Campbell luni sear?
Parker i frec, gnditor, maxilarul.
Ceva nu-i n regul cu descrierea acelui om, zise. Poate c Gowan i-a
ticluit un travesti, cu o musta fals blond, sau cam aa ceva. Iar relatarea
fetei poate fi, aa cum susine Alcock, cel puin n parte nscocit. Poate c,
n loc s mearg direct la Londra, Gowan s-a ntors mari dup-amiaz la
Kirkcudbright, dei nu-mi dau seama ce rost ar fi avut, iar scrisoarea

expediat de la clubul Mahlstick indic foarte clar c se afla miercuri la


Londra. Omul cu faa de iepure poate fi cu totul alt persoan. n orice caz,
nclin s cred c cel ce-a btut la u la miezul nopii era cu totul altcineva.
Dar, protest inspectorul, dac omu cela s-o dus pn-n cas i i-o
gsit acolo pe Gowan i pe Campbell mort, de ce n-o venit s ne spun?
Poate c n-avea cugetul curat, suger Parker. Dup cum ai remarcat
mai nainte, poate c era o doamn. Totui, sunt gata s recunosc c
varianta asta are goluri remarcabil de mari. Cred c ar fi mai bine s-i
urmrim separat pe Gowan i pe Fa-de-iepure i s aflm o dat pentru
totdeauna n ce direcie a apucat-o cu adevrat Gowan. Iar cnd l prindem
pe Gowan, poate c-i mai bine s nu-l arestm, ci numai s-l reinem, sub
pretextul c ne poate furniza informaii. La urma urmei, domnule
inspector, nici mcar nu suntem siguri c el a fost acela care l-a ntlnit pe
Campbell pe osea. Or mai fi existnd i ali brbai cu brbi negre.
Alt artist cu o aa barb neagr nu exist, l contrazise, ncpnat,
Macpherson. Cel puin n regiunea noastr.
Drace, aa e, exclam Parker. Nu putea fi dect un artist, vezi bine.
Pi, oricum, l vom reine pe Gowan.
Inspectorul Macpherson i mulumi.
i mai este i omul acesta, Farren, continu Parker.
l vrei i pe el? Presupunnd c nu-i ntr-un fund de min.
M socotesc c n-ar fi ru s fie gsit, rspunse inspectorul. O fost
auzit profernd ameninri i, n plus, o disprut, lucru care-i n sine
neplcut pentru familie i prieteni.
Adevrat. Ei bine, l voi cuta, n calitate de persoan pierdut,
disprut sau rtcit. Astfel nu-i vom face niciun ru. Numai c-mi vine
s cred c se ascunde pe undeva pe la dumneavoastr. Cine-ar mai fi?
Englezul< cum se numete? Waters. Cu el, ce-i?
Am uitat de Waters, rspunse, sincer, Macpherson. Nu reuesc s vd
care-i amestecul lui n toat trenia.
Nici eu, ntri Parker. Bun, s-i dm pace. i, se nelege, vom pndi
bicicleta de la Euston, s vedem dac este cineva suficient de idiot ca s-o
reclame. Ar trebui s trimitei pe cineva s-o identifice, pentru c pn la
urm s-ar putea s nu fie obiectul n chestiune. Asta e totul? Ce-ar fi s
mergem acum s bem ceva, dup atta vorb? O, apropo, nu-mi putei

cumva spune ce coal a urmat Gowan? Nu. Bine, nu are importan.


Probabil c-i trecut n anuare.
Inspectorul tot mai prea uor nemulumit.
Ce-i necazul? l ntreb Parker.
N-avei< ncepu cellalt. Pe urm continu, impulsiv: Dac nu putei
afla repede ceva, cred c o s ia legtura cu dumneavoastr, oficial, eful
poliiei.
Oh, fcu Parker. Nu vd de ce ar fi nevoie. Dumneavoastr nu v-ai
pierdut vremea, iar mie mi se pare c ancheta merge perfect. Suntem datori
s v ajutm aici la Londra, desigur aa cum i dumneavoastr mi-ai da
o mn de ajutor dac un mieluel de-al meu ar fugi n Scoia dar sunt
sigur c nu e potrivit s prelum noi instrucia cazului. Mie mi se pare o
problem n care toate avantajele sunt de partea celor ce locuiesc n zon.
Ay, fu de acord inspectorul, numa c-i o treab afurisit de grea.
i suspin adnc.

Capitolul XVII
LORDUL PETER WIMSEY
Strachan! rosti lordul Peter Wimsey.
Domnul Strachan tresri att de violent, nct nu lipsi mult s cad, cu
pnza pe care o picta cu tot, n ochiul de ap de la picioarele stncii. Sttea
cocoat, ntr-un echilibru fragil, pe un col de granit de pe rmul de la
Carrick i trudea cu mult zel la un peisaj reprezentnd Isles of Fleet. Btea
un vnt puternic i se simea o furtun stranic; aceste dou fenomene,
conjugate, produceau nite efecte stranii asupra norilor ngrmdii
deasupra mrii agitate.
O, hullo, Wimsey, fcu Strachan. Cum Dumnezeu ai ajuns aici?
Cu maina, rspunse lordul. Aer curat i aa mai departe.
Se aez pe o ieitur convenabil a stncii, i ndes plria pe cap i
scoase o pip, cu aerul unuia care a gsit n sfrit un colior linitit.
Strachan se ncrunt. Nu-i prea plcea s aib chibii n preajm cnd
picta, dar Wimsey trebluia, degajat, cu punga de tutun i nu prea prea
impresionat de cltinturile lui din cap i de clipirile din ochi.
Cam bate vntul, nu-i aa? ntreb Strachan, dup o tcere ceva mai
lung.
Bate, rspunse Wimsey.
Dar nu plou, persever Strachan.
nc nu, rspunse Wimsey.
E mai bine ca ieri, decret Strachan, i dintr-odat i ddu seama c
spusese o prostie.
Wimsey ntoarse prompt capul i zise avntat:
Infinit mai bine. Zu dac n-ai putea crede c ieri au deschis
zgazurile anume ca s strice partida mea de desenat.
Ei, da, mormi Strachan.
Da, poate c-a fost o idee cam aiurit, recunoscu Wimsey, dar pentru
mine era destul de atrgtoare. Reuit lucrare, adug el, de ct timp
lucrezi la ea?

De vreo or, spuse Strachan.


Foloseti pensule foarte mici. Stil generos, bogat i aa mai departe.
Campbell ntrebuina mult cuitul, nu-i aa?
Ba da.
Cu cuitul ai mai mult spor?
Da, n general, da.
Dumneata lucrezi la fel de repede ca i Campbell?
Cu cuitul n-a lucra tot att de repede ca el, dac asta te intereseaz,
pentru c l-a mnui cam stngaci, din lips de experien. Dac ns
recurg la metodele mele vechi, probabil c pot termina o schi la fel de
repede ca i el.
neleg ce spui. Cam ct timp crezi c i-ar trebui pentru o schi
obinuit?
O< dar cam de ce mrime?
Cam de mrimea celei la care lucrezi acum.
La asta, ntr-o alt jumtate de or voi termina de fcut tot ceea ce
vreau, poate ceva mai mult. Cu condiia ca peisajul s nu se dizolve n
ploaie pn s-apuc s-l pictez, adug el cnd o rbufnire nou de vnt
veni rostogolindu-se dinspre mare, zglind evaletul i cltinndu-l, n
ciuda bolovanului proptit ntre picioarele lui,
O, ai un balans de ndejde. Dar m mir c pe o vreme ca asta nu
foloseti un caiet de schie.
Da, nu pot s spun de ce n-o fac, atta doar c n-am folosit niciodat,
deci nu sunt obinuit. Fiecare cu tipicul lui.
Presupun c ai dreptate.
De fapt, sunt un tip destul de metodic, continu Strachan. Pot s-mi
gsesc orice unealt, i pe nevzute. Unii prefer harababura, i arunc
lucrurile n traist cum d Dumnezeu. Eu mi le aranjez pe toate nainte de a
ncepe: tuburile de culoare n aceeai ordine pe tvi, dizolvantul aici,
pensulele de rezerv atrnate aici pn i paleta mi-e de obicei alctuit
n aceeai ordine, dar nu cu aceleai culori, se nelege. n linii mari, repet
dispunerea culorilor din spectrul cromatic.
neleg, spuse Wimsey. Fr a fi eu nsumi metodic, admir i eu
rnduiala. Din punctul acesta de vedere, valetul meu, Bunter, n-are
pereche. Ct trebuie s sufere cnd gsete fel de fel de fleacuri care-mi

umfl buzunarele, sau pe care le arunc claie peste grmad n sertarul


pentru gulere!
O, i eu sunt de groaz cu sertarele, recunoscu Strachan. La mine,
mania ordinii e strict limitat la ustensilele de pictat. Mi-a intrat n obicei,
cum spuneam nainte. Dar n-am o minte ordonat.
Nu? Nu eti bun la date, cifre, orare i alte chestii de soiul sta?
Defel. Total lipsit de simul observaiei. N-am nici mcar o memorie
vizual decent. Unii sunt capabili s vin acas ntr-un loc oarecare. i s-l
deseneze din memorie, cu toate casele i copacii la locul lor, dar eu nu pot
reproduce niciun lucru dac nu-l am sub ochi. ntr-un fel, este un
dezavantaj.
Eu, ns, a putea, afirm Wimsey. Presupunnd, desigur, c a ti s
desenez. S lum, de pild, drumul dintre Gatehouse i Kirkcudbright.
Chiar acum, pe loc, a putea desena un plan pe care s figureze fiecare col,
fiecare cas, ba chiar i fiecare poart, fiecare copac. Sau, dac m-ai duce pe
el, cu maina, legat la ochi, i-a spune exact pe lng ce trecem, clip de
clip.
Mie mi-ar fi cu neputin, rspunse Strachan. L-am strbtut de sute
de ori, vezi bine, dar de fiecare dat remarc ceva nevzut nainte.
Bineneles c am bucuria unor surprize continue.
Da, eti scutit de plictiseal. Uneori, ns, nu stric s ai un ochi
format pentru amnunte. De exemplu, dac vrei s tragi o minciun bun,
plauzibil, de circumstan.
O, fcu Strachan. Da, presupun c n asemenea mprejurri i-e de
folos.
S lum, de pild, povestioara dumitale despre mingea de golf,
persist Wimsey. Ar fi sunat mult mai bine dac ar fi fost mpnat i
susinut cu detalii ferme, drepte, bine gndite. Bineneles c n-a fost din
capul locului o minciun prea reuit, ntruct prea multe goluri temporale
rmneau neexplicate. Cum, ns, te-ai inut scai de ea, ar fi trebuit s-o
pregteti mai temeinic.
Nu neleg ncotro bai, replic, rigid, Strachan. Dac te ndoieti de
cuvntul meu<
Bineneles c m ndoiesc. Nu te-am crezut nicio clip. Nimeni nu
te-ar crede. n primul rnd, soiei dumitale i-ai spus alt poveste dect mie.

Cam neglijent. Dac vrei s spui o minciun, atunci ai grij s fie mereu
aceeai. Pe urm, ai uitat s precizezi la ce gaur ajunsesei cu mingea cnd
s-a ntmplat ce s-a ntmplat. N-am mai auzit niciodat pe nimeni s
spun o poveste de la jocul de golf fr s-o dichiseasc n fel i chip cu
amnunte de istorie i geografie. Ai dat dovad de insuficient cunoatere
a psihologiei umane. n al treilea rnd, spuneai c i-ai petrecut toat
dimineaa pe terenul de golf, uitnd cu desvrire c s-ar putea gsi
nenumrai martori care s ateste c nici mcar n-ai dat pe acolo, ba chiar
c, de fapt, i-ai transmis lui Tom Clark instruciuni s ntrein gazonul n
dimineaa cu pricina. Apropo, el se gsea pe poriunea numrul nou, ntre
orele zece i unsprezece, i poate jura c dumneata nu te-ai artat deloc, iar
dac te-ai fi dus mai trziu, n-ai fi afirmat c ai fost dup micul dejun. n
plus<
Ascult, zise Strachan, aplecndu-i fruntea ca pentru a mpunge,
cum i permii s-mi vorbeti n felul acesta?
Nu fac dect s m ntreb, replic Wimsey, dac ai fi cumva amabil
s-mi oferi o alt explicaie pentru ochiul dumitale nvineit. Ceea ce vreau
s spun este c dac mi-ai da-o acum i s-ar ntmpla s fie< < ceva de
natura unui scandal n familie, sau cam aa ceva, eu poate c< < nu
m-a simi dator s comunic mai departe. nelegi?
Ba nu neleg deloc, zise Strachan. Consider c dai dovad de o
obrznicie rar.
S nu spui una ca asta, protest Wimsey. Fii atent, btrne, delectrile
dumitale nocturne nu m intereseaz. Dac ai fost la un zaiafet sau ceva de
genul sta<
Dac mai continui pe acest ton, i rup gtul!
Pentru Dumnezeu, strig Wimsey, termin cu ameninrile!
Strachan l privi i se mpurpur ncet, de la linia prului pn la mrul
lui Adam.
M acuzi ntreb el cu vocea ngroat c a avea vreun amestec n
uciderea lui Campbell?
Deocamdat, rspunse Wimsey din vrful buzelor, nu acuz pe
nimeni c l-ar fi ucis.
Se ridic brusc n picioare i, cumpnindu-i echilibrul pe stnc, i
mut privirea de la Strachan nspre largul mrii. Vntul strnsese toi norii

ntr-o mas amenintoare, iar valurile plesciau, galbene i reci,


dezgolindu-i colii rnjii de spum.
Dar te acuz, relu Wimsey, rsucindu-se brusc i aplecndu-se pe
spate n direcia n care btea vntul, pentru a-i menine echilibrul, te acuz
c tii mult mai multe dect ai declarat la poliie. Stai! Nu fi violent!
Idiotule! Violena e acum periculoas!
nfc ncheietura lui Strachan cnd pumnul acestuia i vji pe lng
ureche.
Ascult, Strachan, ascult-m, omule! tiu c te tentez, aa cum stau
aici, n faa dumitale. La dracu, doar anume am fcut-o. Sunt mai scund de
statur dect dumneata, dar te pot trimite n lumea celor drepi cu o simpl
micare a minii. Stai aa. Acum e mai bine. Nu poi gndi i dumneata cu
dou-trei minute anticipaie? Chiar crezi c se poate rezolva totul prin for
brut, n stilul sta grosolan? S presupunem c-ai da cu mine de pmnt. S
zicem c mi-ai crpa capul, ca pe al lui Campbell. Ce-ai face atunci? Ar fi
mai bine pentru dumneata, sau mai ru? Ce-ai face cu cadavrul meu,
Strachan?
Pictorul i arunc o privire lung, dup care i duse dosul palmei la
frunte, cu un gest de disperare.
Sfinte Dumnezeule, Wimsey, rsufl el, drac mpieliat ce eti! Fcu
un pas napoi i, tremurnd, se aez pe taburetul de pnz. Chiar am vrut
s te omor n momentul acela. Sunt al dracului de iute la mnie. Ce te-a
mpins la una ca asta?
Voiam s vd ce fel de temperament ai, rspunse, flegmatic, Wimsey.
i afl c n-ai fi riscat mai nimic dac m-ai fi omort. N-ar fi trebuit dect s
pleci i s m lai aici, nu-i aa? Maina mea ar fi fost gsit n preajm.
Toi ar fi crezut c m-a luat vntul de pe picioare i c mi-am crpat
easta, aidoma lui Campbell. Ce dovezi mpotriva dumitale ar fi existat?
Presupun c niciuna, rspunse Strachan.
Chiar aa crezi? se mir Wimsey. tii, Strachan, mai-mai c-mi pare
ru c nu te-am lsat s m dobori, doar aa, ca s vd de ce eti n stare. Ei,
n-are importan. A nceput ploaia. Mai bine s ne strngem calabalcul i
s plecm acas.
Da, aprob cellalt.
Era nc alb ca varul, dar ncepu, asculttor, s-i adune materialele de

pictat. Wimsey remarc ndat c, n ciuda vizibilei sale agitaii, Strachan


lucra rapid i ordonat, urmnd, evident, o procedur devenit stas. Puse
ntr-o map mare pnza nc umed, introducnd n ea i pionezele i
strngnd mecanic curelele; transfer pensulele ntr-o cutie de tabl i puse
paleta ntr-o alt cutie, iar apoi strnse tuburile de culoare de pe stinghia de
jos a evaletului.
Hullo! exclam el pe nepus mas.
Ce s-a ntmplat? se interes Wimsey.
Lipsete cobaltul, rspunse suprat Strachan. Trebuie s se fi
rostogolit jos.
Wimsey se aplec.
Iat-l, zise extrgndu-l dintr-un smoc de iarb aspr. Asta-i tot?
Asta-i tot, ncuviin Strachan. Aez tuburile n cutiua lor, plie
evaletul i taburetul, le leg n curele i rmase nemicat, ca i cum ar fi
ateptat o comand.
Atunci hai s mergem, zise Wimsey, ridicndu-i gulerul pardesiului,
cci ploaia se nteea.
Ascult, ntreb Strachan, rmnnd neclintit n pnza de ploaie, ce
intenionezi s faci?
S m duc acas, rspunse Wimsey. n afar de cazul i arunc lui
Strachan o privire plin de tlc n afar de cazul c vrei s-mi spui ceva.
Uite ce vreau s-i spun, zise Strachan. ntr-o bun zi ai s sari peste
cal i atunci careva i va face cu adevrat de petrecanie.
Nu m-ar surprinde ctui de puin, replic, ncntat, lordul Peter.

Capitolul XVIII
DOAMNA SMITH-LEMESURIER
n tot acest timp exista un gentleman ce se simea jignit i neglijat, i
anume tnrul agent de poliie care euase ntr-un mod att de lamentabil
n ncercarea sa de a sta de vorb cu domnul Jock Graham. Acest tnr, pe
nume Duncan, i iubea mult meseria i era pe deplin contient c nu i se
oferea o ans corect de a-i dovedi iubirea. Graham l luase peste picior;
sergentul Dalziel, alergnd, plin de importan, dup tot felul de biciclete
i bilete de tren, fcuse urechea toac la sugestiile lui, punndu-l s se
ocupe de beivi i de neregulile de circulaie. Nimeni nu-i spunea nimic
agentului de poliie Duncan. Nu avea ns nicio importan. Agentul de
poliie Duncan va ntreprinde o anchet proprie i poate c tuturor le va
prea ru, dup ce le va fi artat de ce este el n stare.
n capul lui Duncan nu exista niciun dubiu c aciunile lui Jock Graham
se cereau investigate. Circulau zvonuri. Prin baruri se fceau aluzii.
Fuseser vzui pescari dndu-i coate i apoi amuind brusc atunci cnd
se pomenea numele lui Graham. Din pcate, este aproape imposibil ca un
poliist dintr-o localitate rural s dea trcoale i s trag cu urechea,
extrgnd informaii n maniera lui Sherlock Holmes. Toat lumea l
cunoate. E ca i cum meseria i-ar fi nsemnat cu fierul rou pe frunte.
Duncan cochet puin cu ideea de a se travesti (n afara orelor de serviciu)
n cleric btrn, sau n vnztor de ceap din Bretania, dar ajungea s
arunce o privire la oglind pentru ca robusta lui constituie i obrajii
rotunzi i rumeni s fac s i se risipeasc orice urm de ncredere. Era plin
de invidie fa de detectivul de la Scotland Yard, care, pierdut ntr-o
populaie vast i sprijinit de o for poliieneasc puternic, se poate
strecura pretutindeni, impenetrabil i necunoscut, trgndu-se de brcinar
cu pungaii din East End, sau cu ducii i milionarii ce populeaz cluburile
de noapte din Mayfair. Dar vai! La Creetown i Newton-Stewart ajungea
s-i apar nasul de dup col, ca s fie numaidect identificat i ocolit.
Persist n a pune ntrebri, flatnd sau chiar ameninnd cteva

persoane ce ddeau impresia c ar ti mai mult dect trebuia. Din


nefericire, ranul scoian se pricepe de minune s fac pe mutul, dac aa-i
convine i pe deasupra, tot din nefericire, Jock Graham se bucura de
simpatia tuturor. Dup cteva zile de strdanii, Duncan reui, totui, s
intre n posesia unei informaii valoroase. n marea respectiv, un fermier
ce trecea cu crua spre Bargrennan pe la unsprezece i jumtate dimineaa,
vzuse un om mergnd de-a lungul celuilalt mal al rului Cree, ca i cum
ar fi venit de la locul crimei. Persoana se lsase numaidect pe vine, ca
pentru a ncerca s scape neobservat, dar nu nainte ca fermierul s vad
limpede c era Graham. n afar de asta, ns, Duncan nu mai reui dect s
aud sau s strneasc zvonuri. Un ziarist de la Glasgow Clarion, cruia, din
pripeal, i spusese mai mult dect s-ar fi cuvenit, public un articol
inoportun, din pricina cruia Duncan fu mustrat aspru de ctre superiorii
lui exasperai.
Chiar dac Graham i negru ca pcatu, zise suprat sergentul Dalziel
acestea se petreceau n ziua cnd hamalul de la Girvan avusese o criz de
apendicit, iar sergentul abia atepta s-i verse nduful pe cineva de ce
s vii dumneata i s declari c i suspect, dndu-i posibilitatea s-i
confecioneze un alibi? Acuma, eti drgu s te uii la chestia asta?
(Flutur ziarul Clarion sub ochii nefericitului de Duncan.) Exist motive
s presupunem c un artist a comis o crim. Nu-i sta tocma amnuntu
pe care-am fi dorit s-l ascundem de suspeci? Un bine-cunoscut artist
intervievat de corespondentu nostru. Cine i-o zis s-l trimii pe tipu sta
s iscodeasc la Graham acas? Dac nu poi fi discret, Charlie Duncan,
mai bine caut-i alt meserie.
Dar indiscreia lui nu fu lipsit de urmri. Smbt diminea, sergentul
Dalziel edea n biroul lui, cnd i fu adus o doamn, mbrcat sobru, cu
un taior negru i o plrioar micu. Ea i adres sergentului un zmbet
nervos i murmur c ar dori s fac o declaraie cu privire la uciderea
domnului Campbell.
Dalziel o cunotea destul de bine pe respectiva femeie. Era doamna
Smith-Lemesurier, o nou-venit ce locuia la Newton-Stewart de vreo trei
ani i se ddea drept vduva unui funcionar guvernamental din Africa.
Tria, simplu i ieftin, mpreun cu o servitoare franuzoaic, ntr-o micu
caban transformat. Vorba-i era plngrea, dar neprefcut, era mai n

vrst dect prea, iar bieii tineri i fr experien erau gata s vad n
ea revelaia proaspt a unei feminiti ieite din mod. Hotrrea ei de a
se stabili ntr-un locor att de uitat de Dumnezeu nu fusese niciodat
explicat satisfctor. Doamna Smith-Lemesurier obinuia doar s spun
c n Scoia chiriile sunt mult mai mici i c e nevoit s se descurce cum
poate dintr-un venit foarte subirel. N-avea nicio importan unde locuia,
mai adug ea, cu tristee; de la moartea soului ei era, oricum, singur pe
lume. Lordul Peter Wimsey o cunoscuse cu un an n urm, la o mic
expoziie cu vnzare organizat n beneficiul Bisericii Episcopale. Dup
aceea i exprimase opinia jignitoare c doamna fusese dornic de snge
tnr. O remarc nerecunosctoare, de vreme ce doamna
Smith-Lemesurier i se dedicase, plin de farmec, pe tot parcursul unei
dup-amiezi ce trebuie c fusese extrem de plictisitoare pentru el i-i i
vnduse un scule de mtase verde pe care brodase cu mna ei cuvntul
Pijama. Bani n-am de unde s dau, explicase doamna
Smith-Lemesurier, ridicnd spre el faa cu un zmbet timid, cci era o
persoan micu i finu, dar pot oferi obiecte confecionate de mine, iar
intenia conteaz, nu-i aa?
Sergentul Dalziel i oferi musafirei un scaun i-i ndulci vocea de obicei
aspr pentru a o ntreba cu ce-i poate fi de folos.
Doamna Smith-Lemesurier scormoni cteva clipe n poet i n cele din
urm scoase la iveal o tietur din Glasgow Clarion, cu articolul care-i
pricinuise attea necazuri i mustrri agentului de poliie Duncan.
Am vrut doar s ntreb rosti ea, ridicndu-i implorator spre poliist
ochii albatri ca floarea de oprli dac exist vreun temei pentru<
pentru aceste oribile insinuri.
Sergentul Dalziel citi cu mult atenie paragraful, ca i cum l-ar fi vzut
pentru ntia oar, i rspunse, prudent:
Ay, imphm. Tot ce se poate.
Vedei, insist doamna Smith-Lemesurier, scrie aici c om-morul
trebuie s fi fost fapta unui artist. De ce spun ei una ca asta?
Pi, rspunse sergentul, io nu pot afirma c n-or fi existnd dovezi
care ne trimit n direcia asta.
Oh, fcu femeia. Sperasem, crezusem, mi nchipuisem c poate
reporterul a scris totul din capul lui. tii i dumneata ce oameni ri sunt

ziaritii. Deci a primit cu adevrat aceast idee de la< poliie?


Io n-a putea s spun, replic sergentul. Poate c-o fi prins-o din zbor,
de la o persoan cam iresponsabil.
Dar i poliia este de aceeai prere? insist doamna.
I-o n-a putea s afirm c e, rspunse Dalziel, dar cum decedatu era
chiar dumnealui artist i cum cei mai muli frtai ai dumisale tot artiti or
fost, posibilitatea nu-i exclus.
Doamna Smith-Lemesurier se juca cu catarama poetei.
i pe urm, zise ea, continu cu menionarea numelui domnului
Graham.
Ay, chiar aa face, ntri sergentul.
Fr ndoial, fr ndoial ochii albatri i cutar din nou pe ai
sergentului c nu se poate s-l suspectai cu adevrat pe domnul Graham
de o asemenea mrvie.
Sergentul Dalziel i drese glasul.
Och, pi nuuu, zise, dantotdeauna sunt motive de suspiciune cnd
i comis o crim i cineva refuz s declare ce anume fcea la ora
respectiv. Io n-a putea afirma c exist ceea ce se numete o dovad
irefutabil a vinoviei, dar s motive pentru ceea ce putem numi o
suspiciune general.
neleg. Spunei-mi, domnule sergent, presupunnd< presupunnd
c cineva ar vrea s tearg din mintea dumneavoastr aceast<
suspiciune general referitoare la domnul Graham, ar fi oare necesar s<
s< s facei public aceast explicaie?
Depinde, rspunse Dalziel, privindu-i vizitatoarea cu ceva mai
mult atenie, depinde de felul explicaiei. Dac-i de natur s nlture
orice posibilitate ca acest gentleman s aib vreun amestec i dac-i bine
argumentat cu dovezi i cu condiia ca toat afacerea s nu se judece la
tribunal, atuncea nu-i nevoie s facem nimic public.
Ah. Atunci, n acest caz, domnule Dalziel, m pot baza pe discreia
dumneavoastr, nu? E teribil c trebuie s v spun< gndii-v< dar sunt
sigur c m vei nelege< n situaia mea trist, de persoan singur<
eu< Oh, nu tiu cum s vorbesc.
Doamna Smith-Lemesurier extrase din poet o batist minuscul, cu
care acoperi temporar strlucirea ochilor ei azurii.

Ei, haidei, zise blnd sergentul, nu-i cazul s v jenai. Aicea, cu


profesiunea noastr, auzim fel de fel de lucruri, da nu le dm nicio atenie.
Pe lng asta, adug el, inimos, io-s i cstorit.
Nu tiu dac asta nu nrutete lucrurile, scnci doamna
Smith-Lemesurier. Dar sunt sigur, adug ea, aruncndu-i o privire pe
deasupra batistei, c suntei un om bun i nelegtor i c nu m vei face
s sufr mai mult dect e necesar.
Sigur c nu, rspunse sergentul. Nu v mai codii, doamn
Smith-Lemesurier. Spunei-mi frumos totul, ca i cum v-ai destinui
printelui dumneavoastr.
V spun, mulumesc, v spun. Domnul Graham n-ar deschide gura
pentru nimic n lume, vezi bine, el e prea inimos, prea mare cavaler.
Domnule Dalziel, n-a putut s v dezvluie unde se afla luni noapte pentru
c era< cu mine.
Doamna Smith-Lemesurier se opri aici, icnind scurt. Sergentul Dalziel,
pentru care revelaia era cu totul lipsit de elementul surpriz, ddu patern
din cap.
Ay, imphm, chiar aa? Asta-i un motiv bun ca s rmn cu buzele
pecetluite, zu dac nu-i un motiv stranic. mi putei spune, doamn
drag, la ce or o venit dom-nu Graham la dumneavoastr i la ce or o
plecat?
Femeia strnse batista subiric ntre palmele ei mici i dolofane.
A venit la cin, cam pe la opt. De plecat, a plecat dup micul dejun.
Asta ar fi< cam dup nou.
Sergentul i nsemn pe un petic de hrtie.
i nu l-o vzut nime venind sau plecnd?
Nu. Am avut< mult grij.
Ay. Acuma, cum o sosit?
Cred c spunea c l-a adus un prieten cu maina pn la
Newton-Stewart.
Ce prieten s fi fost acela?
Nu tiu, nu mi-a spus. O, domnule Dalziel, va trebui neaprat s v
interesai? V poate spune camerista mea cnd a venit. Chiar e nevoie s
mai tie nc o persoan?
Poate c nu, rspunse sergentul. i o plecat iar dup ora nou?

Gndesc c servitoarea poate confirma i asta.


Bineneles.
i i-o petrecut tot timpul n cas?
Nu< nu l-am scpat nicio clip din ochi, oft doamna
Smith-Lemesurier, din nou copleit de povara confesiunii.
Sergentul i privi umerii ce tresltau i-i oeli inima.
i ce v determin s credei, doamn drag, c povestea
dumneavoastr i d lu domnu Graham un alibi pentru uciderea lu
Campbell, care-o fost gsit cu easta crpat mari dup-amiaz la ora
dou?
Doamna Smith-Lemesurier scoase un ipt uor.
Oh! l privi pe sergent cu ochii rtcii. N-am tiut. Credeam c<
Uitai-v la ziarul sta mizerabil< Spune c domnul Graham a refuzat s
declare unde a petrecut noaptea precedent. Nu neleg. Mi-am imaginat<
Oh, s nu-mi spunei c dup toate astea nu poate fi disculpat.
Io n-oi merge att de departe nct s zic una ca asta, da o s vedei i
dumneavoastr c nu tot timpul i justificat. Domnu Graham o lipsit dou
zile. Nu tii cumva unde s-o dus cnd o plecat de la dumneavoastr?
Nu, nu< Idee n-am. Oh, Doamne. Cine m-a pus s vin aici? Eram att
de sigur c avei nevoie de un alibi pentru noaptea de luni.
Pi, totu-i spre bine, rosti, linititor, sergentul. i foarte probabil c,
dac afl c se tie unde a fost luni noapte, domnu Graham ne va spune
singur ce-o fcut dup aceea. Acuma, v duc eu acas cu maina, i am s
schimb dou vorbe i cu servitoarea, ca s-mi confirme ce-ai zis.
tergei-v lacrimile, doamn drag. N-am s suflu niciun cuvinel mai
mult dect este necesar. O fost un gest de curaj c ai venit s-mi spunei ce
s-o ntmplat i putei conta pe discreia mea.
Povestea cameristei se potrivi cuvnt de cuvnt cu a stpnei, dup cum
sergentul se i atepta. Femeia nu-i plcu o creatur viclean, din
strintate, dup opinia lui dar nu reui s-o ncurce n niciunul din
punctele eseniale.
ntreg acest episod era de natur a-l neliniti. De cum se publicase
infernalul articol n ziar, se i ateptase s apar un alibi. i mprtise
temerile nefericitului de Duncan. Dar de ce chiar acest alibi? n sine,
relatarea femeii nu era de necrezut, dat fiind caracterul lui Jock Graham i

al doamnei Smith-Lemesurier, dar< de ce un alibi numai pentru noaptea


de luni? Mai citi o dat tietura din ziar: *<+ dl J. Graham, distinsul artist,
care a refuzat, rznd, s declare unde s-a aflat de luni sear pn miercuri
diminea. Nu, nimeni n-ar fi putut deduce din articol c noaptea de luni
era perioada crucial. Probabil c Wimsey i btuse gura. Numai
Dumnezeu tie cte indiscreii comisese pe parcursul investigaiei sale
neoficiale. Dac nu fusese Wimsey, atunci<
Dac nu fusese Wimsey, atunci nimic altceva dect o contiin vinovat
putea explica acel alibi, care acoperea att de perfect ora cnd fusese ucis
Campbell. Iar dac Jock Graham avea ceva pe contiin, ce se alegea de
frumoasa teorie privitoare la Farren, de imbroglio-ul dttor de speran
referitor la biciclet?
Sergentul gemu tare. Poate c-ar fi gemut i mai din strfunduri, dac-ar fi
tiut c n chiar momentul acela inspectorul Macpherson i inspectorul-ef
Parker de la Scotland Yard se ndeletniceau cu demontarea frumoasei,
teorii Farren, n favoarea unei teorii Gowan.
Ochii i czur pe un obiect aflat pe biroul su. Era o plrie de fetru gri
singura comoar adus pn acum de la Falbae de echipa de cuttori.
Nu-i aparinea lui Farren. O repudiaser att doamna Farren, ct i Jeanie.
Nu purta o etichet cu nume. Pur i simplu, nc un mister. O rsuci n
mini, nemulumit. Sun telefonul. Sergentul Dalziel ridic receptorul. La
captul cellalt se afla super-intendentul de poliie de la Glasgow.
Avem pe cineva aici care susine c este domnul Waters, de la
Kirkcudbright. l mai cutai? Tocmai voia s se urce n trenul de Dumfries.
Ce explicaie v-a dat?
Zice c pleac ntr-o expediie cu un iaht. N-a ncercat s-i ascund
identitatea. Ce vrei s facem cu el?
Reinei-l, ceru, disperat, sergentul Dalziel. Sosesc cu primul tren.
Nu mai risc nimic, i spuse n sinea sa, pregtindu-se, grbit, de
cltorie. O s-i rein absolut pe toi, afurisiii.

Capitolul XIX
RELATAREA LUI WATERS
Spre marea lui surpriz, sergentul constat c Wimsey ajunsese naintea
lui la secia de poliie din Glasgow. Atepta placid n biroul
superintendentului, cu minile ncletate pe mciulia bastonului i cu
brbia sprijinit pe ele, i-l salut pe sergent cu o voioie exasperant.
Hullo< ullo< ullo! strig el. Iat-ne, aadar, din nou.
Da dumneavoastr cu-um ai ajuns acilea? se rsti Dalziel cu un
foarte pronunat accent de Galloway lungind u-urile pn a le face aproape
amenintoare.
Cam pe ocolite, recunoscu Wimsey, dar, n linii mari, cu trenul.
Ultima noapte mi-am petrecut-o acas la Campbell. Am sosit la Glasgow
cu trenul de 2.16 ca s vd expoziia de pictur. Compatriot la ananghie
telegrafiaz la Kirkcudbright c e n ghearele progeniturilor lui Amalek i
s vin i eu s-l scap. Valet credincios trimite telegrama la expoziia de
pictur. Asistent inteligent de la expoziie l identific pe subsemnatul i
pred telegrama. Zbor ca o vulturoaic spre locul unde compatriotul la
ananghie sngereaz, metaforic vorbind, ca un pui de vultur rnit. l
cunoatei pe prietenul meu, domnule superintendent Robinson?
Da, desigur, rspunse superintendentul. Sergentul Dalziel a mai
trecut pe aici, n aceeai problem. Domnule sergent, probabil c dorii s
stai numaidect de vorb cu omul acesta, cu Waters. Nou ne-a relatat tot
ce avea de spus, dar e mai bine s-i ascultai povestea cu urechile
dumneavoastr. Forbes, te rog adu-l din nou pe domnul Waters.
Ua se deschise dup cteva minute, lsnd s intre un Waters extrem
de dezordonat i grozav de furios, mbrcat cu un impermeabil soios, un
sfeter murdar i pantaloni de flanel. Prul zbrlit i era inut n sus, ntr-o
frez jalnic, de un bandaj de pnz ce-i acoperea pe jumtate un ochi,
conferindu-i o nfiare desfrnat, de corsar.
Sfinte Dumnezeule, omule, exclam Wimsey, ce dracu ai putut s-i
faci?<

Ce-am putut s-mi fac? repet Waters. Da dumneavoastr toi ce


dracu ai lucrat? Ce-i cu agitaia asta afurisit? Ce-i cu idioenia asta
despre Campbell? Ce mama dracului vor idioii tia, de m-au arestat? Ce
legtur au toate astea cu mine, de fapt?
Dragul meu, spuse Wimsey, intervenind nainte de a apuca sergentul
s deschid gura, elocina dumitale este extrem de impresionant, dar nu
mai impresionant dect nfiarea pe care o ai i care, dac-mi pot
permite s spun aa, este foarte pitoreasc. Absena dumitale din
colioarele ndrgite le-a provocat amicilor o ngrijorare acut, ngrijorare
i team cu nimic potolite de spectaculoasa revenire a dumitale printre noi.
nainte de a ne prinde ntr-o discuie despre Campbell sau despre orice alt
subiect extern, eti, te rog, amabil s uurezi agonia mental a unui
compatriot care te simpatizeaz destinuindu-i pe unde ai umblat, de ce nu
i-ai scris i de ce ari ca i cum ai fi luat parte la o btaie cu pumnii, avnd
ca rezultat deteriorarea masiv a chipeei dumitale faade?
De cnd m tiu n-am mai pomenit atta frmntare idioat pentru
nimica toat, mormi Waters. M-am dus cu un tip cu iahtul, asta-i tot, de
fapt cu bunul Tom Drewitt, de la colegiul Trinity. Am navigat n susul
coastei apusene, iar el urma s m debarce joi la Gourock, numai c am dat
de vreme proast i a trebuit s traversm i s stm dou zile la adpostul
rmului irlandez, pn s-a fcut frumos. M-ntreb ct de mult v-ar plcea
s v inei scai de un mal adpostit de vnt, dar plin de coli de stnc,
cnd uier vntul dinspre sud-vest. Tot ce pot s spun e c nou nu ne-a
plcut. Recunosc, sunt cam nengrijit, dar aa ai arta i dumneavoastr
dup cinci zile n bestia de barc murdar, pustiit de vnt, a lui Tom. Mi
s-a jupuit toat pielea din palme, i dac mai triesc, nu e mulumit
mocofanului luia tnr al lui Tom. El a intrat sub vnt Tom n-ar fi trebuit
s lase crma din mn. Tangonul a venit peste mine i ct pe-aci a fost
s-mi crape easta. Tom ar fi dorit s m duc cu el la Skye azi-diminea,
da nici n-am vrut s-aud. L-am poftit s m lase la Gourock i l-am anunat
c dac m mai dau vreodat cu el cu barca, nseamn c ncul la al lui
s-a necat i nu ne mai poate face niciun ru.
Acuma, ascultai-m i pe mine, interveni Dalziel. S stabilim exact
datele istorisirii dumneavoastr. Spuneai c ai plecat cu omu la,
Drewitt, cu iahtu lui. Cnd v-ai urcat la bord, domnule?

Spune-mi, la ce bun toate astea? l ntreb Waters rugtor pe Wimsey.


E mai bine s-i mprteti tot ce vrea s tie, l sftui Wimsey. i
explic mai trziu.
Aa s fie, dac spui dumneata. Ei bine, am s v relatez exact ce s-a
ntmplat. Luni sear dormeam n patul meu i m-a trezit un cretin care
arunca n geam cu pietricele. Am ieit afar i am dat de Drewitt. i-l
aminteti pe Drewitt, Wimsey? Sau a fost naintea dumitale?
N-am cunoscut pe nimeni de la Trinity, rspunse Wimsey. Evreii nu
ntrein relaii cu samaritenii.
Aa e, uitasem c ai fost la Balliol. Dar n-are importan. Oricum,
l-am poftit pe Drewitt nuntru i i-am oferit de but. Cred c era cam
unsprezece seara i m cam enervasem c m trezise, ntruct intenionam
s plec la Glasgow cu trenul de 8.45 i aveam nevoie de somnul de
frumusee. Mai mult, eram pus pe har. i aminteti, Wimsey, c
avusesem altercaia aceea cu Campbell la McClellan Arms. Apropo, ce-i cu
chestia asta despre Campbell?
i spun mai trziu, btrne. Povestete mai departe.
I-am zis lui Drewitt c vreau s merg la Glasgow, iar el a spus c are o
idee mai bun. De ce s nu merg cu el? Se ndrepta n direcia aceea, aa c,
dac nu m grbeam foarte tare, puteam s m duc cu el, s pescuiesc
puin i s respir aer de mare. Vremea era splendid, iar ambarcaiunea lui,
Susannah i spune, putea parcurge distana n dou sau trei zile, sau
puteam ntrzia i mai mult, dac aveam chef, iar n caz c vntul se
domolea, ne puteam folosi de motorul auxiliar. Totul prea n regul, nu
avea importan pentru mine cnd ajungeam la Glasgow, aa c i-am zis c
o s m mai gndesc. Atunci el m-a ntrebat dac n-a vrea s merg oricum
cu el i s vd Susannah. Era ancorat lng Doon.
Aa este, i spuse Wimsey lui Dalziel. Luni sear se afla acolo o
ambarcaiune, iar mari diminea plecase.
Se pare c tii tot, zise Waters. Ei bine, mi-am zis c nu stric s m
duc. Prea singura modalitate de a-l scoate pe Drewitt din cas, aa c
mi-am luat haina i am plecat cu el. nchiriase de undeva o main, cu care
am mers. Voia s urc pe vas, s fac cunotin cu ncul lui, dar l-am
refuzat. Nu luasem nc hotrrea final, m nelegei. Aa c m-a dus
napoi i m-a lsat la marginea drumului, unde cotete spre Borgue. M-ar fi

condus pn acas, dar nu i-am dat voie, fiindc tiam c ar fi trebuit s-l
poftesc nuntru i s-i ofer ceva de but i deja eram stul pn peste cap.
Aa c am mers pe jos pn la Kirkcudbright i a rmas c o s m mai
gndesc, c nu avea rost s m mai atepte dac nu soseam pn la nou i
jumtate, fiindc ar fi nsemnat c nu mai vin deloc, iar el ar fi pierdut
fluxul.
De fapt nu prea aveam chef de mers, dar m-am culcat i am dormit tun,
iar dimineaa, cnd m-a trezit doamna McLeod, vremea era foarte
frumoas, aa c mi-am zis, de fapt, de ce nu? Aa c mi-am luat micul
dejun, mi-am scos bicicleta i am pornit.
Da lu doamna McLeod nu i-ai spus unde mergei?
Nu, n-avea rost. tia c m duc la Glasgow, c s-ar putea s lipsesc
mai multe zile, i nu era treaba ei n ce mod cltoream. De fapt, era pe
undeva prin spatele casei i nici n-am vzut-o. M-am dus pe biciclet pn
la Doon, i-am semnalizat lui Drewitt i am fost luat la bord.
Cu bicicleta ce-ai fcut? se interes Wimsey.
Pur i simplu am lsat-o acolo, ntr-un opron mic dintre copaci. O
pun deseori acolo cnd m duc s pictez sau s m scald la Doon i n-a
pit niciodat nimic. Bun, asta-i tot. Dup cum spuneam, am avut ghinion
tot timpul i cu nc dou-trei lucruri i n-am ajuns la Gourock dect
azi-diminea.
Nicirea nu v-ai oprit?
Ba da, dac dorii, v pot da itinerarul. Am cobort pe estuar odat cu
mareea de diminea i am trecut de farul de la Ross cndva nainte de
zece. Pe urm am inut-o aa de-a curmeziul Wigtown Bay, trecnd destul
de aproape de Barrow Head. Btea o briz bun dinspre sud-est, aa c am
ajuns la Mull cam pe la ora ceaiului. Pe urm am navigat de-a lungul
coastei spre nord, trecnd de Port Patrick cam pe la ora apte, i am ancorat
n Lady Bay, nu departe de Loch Ryan, ca s petrecem acolo noaptea.
Detalii mai amnunite nu v pot oferi, fiindc nu m pricep. Asta era
mari. Miercuri am lenevit i am pescuit puin, iar pe la ceasul prnzului
vntul a nceput s se roteasc nspre sud-vest i Drewitt a fost de prere c
e mai bine s traversm pn la Larne, n loc de a continua n sus pn la
Gourock, cum intenionasem. Ne-am oprit peste noapte la Larne i am luat
bere i alimente la bord. Joi a fost o vreme destul de bun, dar cu mult vnt,

aa c am naintat pn la Ballycastle. i ce loc afurisit 24 , ntr-adevr.


ncepusem s cred c totul e o pierdere de vreme. Pe deasupra, mi se fcuse
ru. Vineri a fost o zi bestial, a plouat cu gleata i vntul a btut amarnic.
Cu toate acestea, Tom Drewitt prea convins c era exact vremea ideal
pentru a iei n larg. Spunea c nu-i pas din ce direcie bate vntul, att
timp ct avea largul mrii la dispoziie, sau ceva n genul acesta. Ne-am
opintit pn la Arran, iar mie mi-a fost ru tot timpul. Atunci m-am ales i
cu easta crpat, fir-ar s fie. L-am convins pe Tom s intre undeva sub
rmul insulei, iar noaptea a sczut vntul, mulumesc lui Dumnezeu.
Azi-diminea am ajuns la Gourock i mi-am scuturat praful bestialului
iaht de pe tlpi. Eu, unul, am terminat cu velierele, v mulumesc. Dac
dorii s m supunei unei plictiseli crncene i unui disconfort fizic
desvrit, punei-m pe o ambarcaiune mic, cu pnze, n btaia
vntului. Ai ncercat vreodat s prjii pete pe o sob murdar de petrol,
cnd genunchii v stau deasupra capului? O, dar poate c v plac
asemenea lucruri. Mie, nu. Nimic altceva dect pete i hae de vit timp de
patru zile nu-i asta ideea mea de distracie. S urcm de-a lungul coastei,
cum de nu. Nici dac m pici cu cear, i-am spus. M-am dat jos de pe troaca
aia btrn ct am putut de repede, am luat trenul pn la Glasgow, unde
m-am desftat cu o baie fierbinte i un brbierit i pe bunul Dumnezeul
meu c mi-au czut bine. Tocmai pornisem s iau trenul de 5.20 spre
Dumfries cnd aceti imbecili de poliiti m-au nhat de guler. Acuma,
chiar, v-ar deranja foarte mult s-mi spunei i mie despre ce este vorba?
n toate alea patru zile, n-ai citit nicio gazet?
Am vzut un Daily Mail la Larne, joi diminea i am cumprat un
Expres la Glasgow azi dup-amiaz, dar nu pot spune c le-am parcurs cu
mult atenie. De ce?
Povestea se potrivete perfect, nu? ntreb Wimsey, dnd din cap
ctre sergent.
Ay, imphm. Se nvrtete bine, numa s-o confirme i omul nost
Drewitt.
Va trebui s-l gsim, desigur, interveni superintendentul de Glasgow.
Pe unde se afl, oare, acum, domnule Waters?
24

Bally afurisit, ngrozitor (n. tr.).

O, cine tie, zise plictisit Waters. Undeva pe lng Kintyre, mi


imaginez. Credei sau nu credei ce v-am spus?
Sigur, de ce nu? replic superintendentul. Dar, vedei
dumneavoastr, e datoria noastr s obinem coroborarea declaraiei
dumneavoastr, dac e posibil. Domnul Drewitt avea un aparat de
emisie-recepie la bord?
Aparat de emisie-recepie? Afurisita aia de canoe n-avea nici mcar o
tigaie de rezerv, protest suprat Waters. V-ar deranja s-mi spunei de ce
sunt acuzat?
De absolut nimica nu suntei acuzat, rspunse sergentul. Dac v-a fi
acuzat de oarece, v-a fi prevenit c nu-i musai s rspundei la ntrebri,
adug el, iret.
Wimsey, pentru mine toate astea n-au nici cap, nici coad. Pentru
Dumnezeu, ce-i cu atta mister?
Pi, zise Wimsey, consultndu-l cu privirea pe superintendent i
primind ncuviinarea mut de a vorbi, uite cum stau lucrurile, gloab
btrn ce eti. Mari diminea Campbell a fost gsit mort n Minnoch, cu
o crptur urt n east, fcut de un obiect contondent, ntruct ultima
dat fusesei vzut cu toate cele zece degete apsate pe gtlejul lui,
ameninndu-l c ai s-i vii de hac, ne-am cam ntrebat, m-nelegi, ce s-a
ntmplat cu dumneata i aa mai departe.
Dumnezeule mare! exclam Waters.
***
Acuma, asta-i, i se adres sergentul Dalziel lui Wimsey ceva mai
trziu, dup ce Waters se retrsese ca s ntocmeasc, agitat, scrisori i
telegrame de expediat iahtului Susannah n cele mai probabile i
improbabile porturi asta-i o mrturie ct se poate de inoportun. Pe insu
sta, Drewitt, l-om gsi noi, nici vorb, i nici vorb c cei doi vor declara
acelai lucru. Da chiar presupunnd c Waters s-o urcat la bord la Doon,
cum o declarat i de unde tim noi c nu minete? putea fi lsat iar pe
rm n orice punct.
Stai puin, l opri Wimsey. Ce faci cu cadavrul? Doar nu-l putea lua cu
el la bord.
Ay, aa e. Ct se poate de adevrat. Dar, presupunnd c Drewitt l
duce repede noaptea pn la Minnoch<

Nu, zise Wimsey. Vd c uii. Omul care a aruncat cu pietricele n


geam putea fi Campbell, sau putea fi Drewitt. Nu puteau fi amndoi. Iar
cineva s-a ntors n noaptea aceea n dormitorul lui Waters, iar dimineaa a
mncat micul dejun. Nu putea fi Campbell i este extrem de improbabil c
ar fi fost Drewitt, aa c trebuie s fi fost Waters. Or, ntre timp n-ar fi putut
s ajung pn la Minnoch i napoi.
Da se poate ca Drewitt s fi crat de-acolo cadavrul pentru el.
Depinde. Ar fi trebuit s cunoasc foarte bine terenul ca s gseasc
locul pe ntuneric. i cnd i-au fcut planurile? Dac omul de la fereastr a
fost Campbell, cum a reuit Waters s comunice cu Drewitt? Dac Drewitt
a fost la fereastr, cnd i cum a fost ucis Campbell? La naiba, domnule
sergent, i una, i alta nu se poate. Dac Waters s-a mbarcat n momentul
cnd susine c-a fcut-o, atunci are un alibi. Altfel recunosc de bunvoie c
treaba nu st n picioare. E perfect posibil ca Susannah s-l fi cules dintr-un
loc sau altul mari noapte. S presupunem, de pild, c Waters tia din
timp c vasul va fi n noaptea aceea la Lady Bay. Ar fi putut nchiria de
undeva o main i s ajung acolo din urm iahtul Susannah, iar restul
relatrii s fi fost nscocit de cei doi, mpreun. Ceea ce trebuie s
dovedeti este c Waters s-a mbarcat pe Susannah mari diminea. Jos la
Doon exist destule case. Nu se poate s nu-l fi vzut cineva.
Absolut corect, aprecie sergentul.
Bicicleta trebuie s fie de asemenea acolo.
Vleu, exclam, resemnat, Dalziel. Vd eu bine c s-a zis cu biserica
mea de mine diminea. A dracu de mult treab mai este ntr-un caz ca
sta. Iar noaptea nu-i niciun tren napoi spre Newton-Stewart.
Chiar c nu este, confirm Wimsey. Viaa-i doar un lan de neplceri.
Exact asta e, ntri sergentul Dalziel.

Capitolul XX
RELATAREA LUI FARREN
Gilda Farren edea, dreapt, ca un lujer de crin, pe scaunul cu sptar
nalt, torcnd un fuior. Era mbrcat ntr-o rochie medieval, cu corsajul
strmt i fusta plin i lung, abia mpiedicat s ating podeaua de
piciorul ce se legna placid pe pedal. Rochia avea un decolteu ptrat i
mneci lungi i strmte; era confecionat din serj fin, crem, i-i ddea
purttoarei un aer de trufa castitate. n afar de aceasta, mai avea
avantajul de a nu evidenia scamele de ln alb ce ning de obicei peste o
torctoare, fcnd-o s arate ca i cum ar fi dormit aa mbrcat. Lordul
Peter Wimsey, aezat destul de aproape de ea, spre a evita curentul de aer
produs de nvrtirea roii, observ acest mic detaliu cu o satisfacie
sardonic.
Ei, stimat doamn Farren, spuse el voios, soul rtcitor se va
ntoarce curnd la vatr.
Minile cu degete subiri ezitar parc un moment s mping fuiorul
spre fus i firul iei mai subire, dup care se ngro la loc.
Ce v face s credei? ntreb doamna Farren, nentorcnd capul
auriu-armiu.
Chemarea lansat tuturor seciilor de poliie, rspunse Wimsey,
aprinzndu-i o alt igar. Nimic compromitor, bineneles. Rude i
prieteni ngrijorai, atta tot.
Asta, replic doamna Farren, este o obrznicie strigtoare la cer.
Recunosc, zise Wimsey, c nu prei cine tie ce ngrijorat. Dac
ntrebarea nu e lipsit de tact, mi explicai i mie de ce nu suntei?
Cred c ntrebarea e impertinent, par doamna Farren.
Iertai-m, spuse Wimsey: am s-o menin, totui. De ce nu suntei
ngrijorat? Bicicleta abandonat puul de min veche, periculos poliia
ce caut neobosit, cu frnghii i gheare de pisic fotoliul neocupat casa
prsit i o doamn ce ade i toarce egal firul. Se cam revolt gndul.
V-am spus deja, replic doamna Farren, c dup mine toate povetile

cu puuri de min i sinucidere sunt absurde. Nu pot fi tras la rspundere


pentru ideile cretine ale unor poliiti de ar. M revolt imixtiunea
aceasta n treburile mele personale. Pe poliiti i-a putea ierta, lord Peter,
dar dumneavoastr ce amestec avei n toat trenia?
Absolut niciunul, protest, vesel, lordul. Atta doar c, dac mi-ai
mprti i mie datele, poate a reui s potolesc revolta.
Ce fapte?
Spre exemplu, propuse Wimsey, ai putea s-mi spunei de unde a
fost expediat scrisoarea.
Mna dreapt ncremeni i nu-i fcu datoria. Firul scp dintre degetele
minii stngi i se nfur rapid pe fus. Doamna Farren scoase un mic
ipt de ciud, opri roata i desfur firul de ln.
V rog s m scuzai, zise, dup ce legase capetele firului rupt. Puse
din nou roata n micare, cu o atingere uoar a minii. Ce anume
spuneai?
Spuneam c ai putea s-mi dezvluii de unde a fost expediat
scrisoarea.
Ce scrisoare?
Cea pe care v-a trimis-o soul dumneavoastr joi.
Dac poliitii i-au vrt nasul n corespondena mea, replic
doamna Farren, cred c v pot oferi ei toate informaiile dorite n afar de
cazul cnd nici ei nu ncurajeaz un amestec din afar, firete.
Respiraia i devenise scurt i furioas.
De fapt, rspunse Wimsey, au omis s ia aceast simpl msur de
precauie. De vreme ce recunoatei, totui, existena scrisorii<
Ba nu recunosc absolut nimic!
Lsai-o balt, o sftui Wimsey. Nu v numrai printre cei nzestrai
de Natur cu darul minciunii, doamn Farren. Pn joi ai fost ngrijorat
cu adevrat, v-ai temut mult pentru soarta soului dumneavoastr. Vineri
v prefceai c suntei ngrijorat, fr s mai fii. Azi eu fac supoziia c
ai primit o scrisoare de la brbatul dumneavoastr vineri diminea, iar
dumneavoastr srii numaidect la concluzia c poliia v cenzureaz
corespondena. nseamn c ai primit ntr-adevr epistola. De ce negai?
Ce rost ar avea s v fac dumneavoastr destinuiri?
ntr-adevr, ce rost? N-am dect s atept o zi, dou, i voi cpta

rspunsul de la Scotland Yard.


Ce legtur are Scotland Yardul?
Nu se poate, doamn Farren, s nu tii c soul dumneavoastr este,
sau s-ar putea s fie, un martor-cheie n afacerea Campbell.
Cum aa?
Pi, tii, a plecat de acas n cutarea lui Campbell. Ultima dat, a
fost auzit ntrebnd de Campbell la Gatehouse. Ar fi interesant de tiut,
nu-i aa, dac a reuit n cele din urm s-l ntlneasc.
Lord Peter Wimsey! Doamna Farren opri velnia i, indignat, se
ntoarse cu faa spre el. V-a trecut vreodat prin cap c suntei vrednic de
dispre? V-am primit aici la Kirkcudbright ca pe un prieten. Toat lumea
s-a purtat frumos cu dumneavoastr. i v revanai intrnd n casele
prietenilor ca spion al poliiei. Dac ceva poate fi mai josnic dect un brbat
care ncearc s foreze o femeie s-i trdeze soul, punnd n calea ei tot
soiul de capcane, atunci acel ceva este nevasta care se las prins n curs.
Doamn Farren, replic Wimsey, ridicndu-se de pe scaun, cu faa
alb ca varul, dac socotii c abuzez de ncrederea dumneavoastr, v cer
iertare. Nu voi sufla niciun cuvnt poliiei despre scrisoare sau despre cele
aflate de la dumneavoastr. Dar, dac aa st situaia, nu pot dect s repet
de data asta sub form de avertisment c de la Londra s-a trimis o
chemare ctre toate seciile de poliie i c de azi ncolo corespondena
dumneavoastr va fi cenzurat cu adevrat. Spunndu-v toate acestea,
probabil c divulg secrete oficiale i devin vinovat de complicitate post
factum la asasinat. Totui<
Cum ndrznii?
Ca s v spun sincer, rspunse Wimsey, prefernd s interpreteze
ntrebarea ad litteram, nu cred c-mi asum prea multe riscuri. Dac a
crede-o, a proceda mult mai circumspect.
ndrznii s insinuai c-mi socotesc soul vinovat de crim?
Dac m obligai s v rspund, atunci< da, cred c l-ai socotit
vinovat. Nu sunt foarte sigur c nu-l mai credei vinovat chiar i acum. Dar
m-am gndit i la posibilitatea ca dumneavoastr s fii ncredinat de
nevinovia lui, n care caz cu ct apare mai repede ca s-i explice
aciunile, cu att mai bine va fi pentru dnsul, ca i pentru ceilali.
i lu plria i porni spre u. Pusese deja mna pe clan cnd ea l

strig:
Lord Peter!
Nu vorbii fr s v gndii, i spuse el iute.
V< v nelai, tiu sigur c soul meu este nevinovat. Exist un alt
motiv<
El i arunc o privire rapid.
Aha, zise. Ce idiot sunt. Acum v aprai propria dumneavoastr
mndrie.
Reveni n camer, pind uor, i-i aez plria pe mas.
Scump doamn Farren, vrei s m credei c absolut toi brbaii
cei mai virtuoi, i cei mai afurisii laolalt trec prin astfel de momente de
revolt i dezgust? Ele nu nseamn nimic. E o problem n care trebuie s
dai dovad de nelegere i, dac mi permitei, de devotament.
Sunt gata, declar Gilda Farren, s iert<
Aa ceva s nu facei, se ngrozi Wimsey. Iertarea este tocmai pcatul
ce nu poate fi iertat. Aproape c ar fi de preferat o scen< dei, adug el,
meditativ, aceasta depinde de temperamentul tipului n chestiune.
n orice caz, eu n-a face o scen, spuse doamna Farren, suprat.
Nu, rspunse Wimsey. mi dau seama.
N-am s fac nimic, continu doamna Farren. mi ajunge c am fost
insultat. De asemenea, prsit< Ochii i se nspriser de furie. Dac ia
hotrrea s se ntoarc, l voi primi, desigur. Dar pentru mine nu mai
conteaz ce va decide el. Se pare c femeilor le este dat s ndure suferine
fr sfrit. Nu mi-a deschide astfel sufletul n faa dumneavoastr, dac
nu<
Dac eu n-a ti oricum deja, o complet Wimsey.
Am ncercat s dau impresia c nu s-a ntmplat nimic, spuse
doamna Farren, s rmn cu faa senin. Nu vreau s-mi fac de ruine
brbatul n faa prietenilor si.
Bineneles c nu, aprob Wimsey. Mai ales adug el, cam brutal
c s-ar putea crede c dumneavoastr suntei, dintr-un motiv sau altul,
vinovat.
Eu mi-am fcut ntotdeauna datoria de soie.
Foarte adevrat, recunoscu Wimsey. Iar el v-a ridicat pe un piedestal,
de unde n-ai mai cobort de atunci. Mai mult ce-ai fi putut face?

I-am fost ntotdeauna credincioas, vorbi doamna Farren, tot mai


furioas. Am trudit pe brnci s in casa frumoas i< s fac din ea un loc
de odihn i de inspiraie. Mi-am dat toat osteneala s-l ajut n ambiiile
lui. Am contribuit la cheltuielile gospodriei< n acest punct, pru s-i
dea seama c devine mult prea patetic i continu, grbit: Poate o s
credei c nu-i mare lucru, dar presupune sacrificii i trud.
tiu foarte bine, rspunse, blnd, Wimsey.
S fie oare vina mea c tocmai fiindc aceast cas a fost
ntotdeauna un loc plcut i linitit nefericitul acela venea la mine s-i
descarce sufletul? Este acesta un motiv ca s fiu insultat prin bnuieli
mrave? Dumneavoastr chiar credei c sentimentele mele fa de Sandy
Campbell treceau dincolo de comptimire?
Nici ntr-un caz, rspunse Wimsey.
Atunci, brbatul meu de ce n-a putut s aib aceeai convingere?
Pentru c este ndrgostit de dumneavoastr.
Acesta nu este felul de dragoste pe care-l numesc eu iubire. Dac m
iubea, trebuia s aib ncredere n mine.
n principiu, spuse Wimsey, sunt intru totul de acord cu
dumneavoastr. Dar fiecare om are ideile lui proprii despre iubire, iar
Hugh Farren este un biat de treab.
Poi fi de treab cnd ai preri mrave despre ceilali?
Pi, mi-e team c de fapt cele dou merg adesea mn n mn.
Vreau s spun c cei virtuoi au, de obicei, o concepie prosteasc despre
asemenea lucruri. Iat de ce brbaii vicioi au adeseori soii devotate
fiindc nu-s cretini. La fel femeile rele i in de obicei brbaii n les. Nu
aa ar trebui s stea lucrurile, dar aa stau.
Dumneavoastr v considerai un om cumsecade cnd vorbii astfel?
O, nu, protest Wimsey. Dar nici prost nu sunt. Nevast-mea nu va
trebui s se plng de una ca asta.
Credei, mi se pare, c infidelitatea e un fleac, comparat cu<
Cu prostia. N-a pune-o chiar aa. Dar una poate provoca tot att de
mult necaz ca cealalt, i, din pcate, prostia e incurabil. Unul dintre
dezavantajele cu care trebuie s te resemnezi. N-am s-i fiu neaprat
necredincios soiei mele, dar voi ti ndeajuns de multe despre infidelitate
pentru a o recunoate cnd o ntlnesc i s n-o confund cu altceva. Dac a

fi soul dumneavoastr, de pild, a fi sigur c nu mi-ai putea fi infidel n


niciun fel de mprejurare. n primul rnd, v lipsete temperamentul
necesar. n al doilea rnd, nu v-ar face plcere s scdei n propriii
dumneavoastr ochi. n al treilea rnd, v-ar deranja simul estetic. n
sfrit, n al patrulea rnd, alii ar ctiga un avantaj asupra
dumneavoastr.
Pe cuvntul meu spuse doamna Farren c motivele pe care le
nirai sunt o insult mai mare dect bnuielile soului meu.
Avei perfect dreptate, replic Wimsey. Chiar sunt.
Dac-ar fi de fa, continu doamna Farren, Hugh v-ar mbrnci afar
pe fereastr.
Probabil, fu de acord Wimsey. De fapt, acum c v-am nfiat
lucrurile n adevrata lor lumin, v putei da seama c atitudinea lui fa
de dumneavoastr este un compliment, nu altceva.
Ducei-v s vorbii cu el, l ndemn doamna Farren, cu foc.
Spunei-i i lui, dac ndrznii, ceea ce mi-ai ndrugat mie, s vedei cum
o s reacioneze!
Merg cu plcere, zise Wimsey, dac-mi dai adresa.
N-o cunosc, rspunse, sec, doamna Farren. Dar tampila era a potei
din Brough, din Westmoreland.
V mulumesc, spuse Wimsey. Am s-l caut< i, apropo, nu voi sufla
niciun cuvnt poliiei.
***
Luni diminea, la o or timpurie, un automobil Daimler mare i negru,
cu o capot supradimensionat i caroserie aerodinamic, aluneca tcut i
uor pe strada principal din Brough. oferul, care arunca priviri
indiferente prin monoclu, n dreapta i n stnga, prea gata s trag n faa
celui mai important hotel, dar, rzgndindu-se subit, i continu drumul
i opri n cele din urm n dreptul unui han mai mic, evideniat prin efigia
unui taur nervos ce alerga fioros printr-o lunc verde ca smaraldul, sub un
cer senin de var.
Noul venit mpinse ua i ptrunse nuntru. Hotelierul tergea pahare
la bar i-l salut cu bun dimineaa.
Frumoas diminea, rspunse cltorul.
Ay, este.

A putea cpta ceva de mncare?


Proprietarul pru c sucete ntrebarea pe fa i pe dos, n mintea sa.
Hei, mmic, rcni el n cele din urm, ntorcndu-se spre o u
interioar, pute-o-ai da lu domnu oarece s mnnce?
La strigtul lui i fcu apariia o femeie artoas de vreo patruzeci i
cinci de ani, care, dup ce-l msur pe gentleman din cap pn-n picioare,
anun c era posibil, dac domnul se mulumea cu ou i unc de
Cumberland.
Dup prerea gentlemanului, ceva mai bun nici nu exista. Fu condus
ntr-o sli plin cu scaune capitonate cu plu i psri mpiate i poftit s
ia loc. Dup o vreme, o femeie tnr i voinic veni s atearn masa.
Dup un alt interval, fur aduse un ceainic pntecos i aburind, o pine de
cas, o farfurie cu chifle, o bucat mare de unt i dou feluri de gem. n
final reapru proprietreasa n persoan, aducnd oule cu unc.
Automobilistul o lud pentru calitatea bucatelor i le atac cu poft,
anunnd c abia sosise din Scoia.
Lans dou-trei observaii pertinente asupra conservrii uncilor i
descrise inteligent metoda folosit la Ayrshire. Se mai interes n amnunt
de un anumit soi de brnz preparat n acel district. Gazda creia
monoclul i strnise la nceput o anumit nencredere ncepu s cread c
era un om mai cumsecade dect pruse la prima vedere i, ndatoritoare, se
oferi s-o trimit pe fat la prvlie, ca s-i procure nite brnz.
Precum vd, cunoatei oraul, domnule, observ ea.
O, da, am mai trecut pe aici de multe ori, dei nu cred s m mai fi
oprit vreodat la dumneavoastr. Dar totul arat foarte elegant vd c i
vechea firm a fost pictat proaspt.
Aha, ai bgat de seam, domnule. Pi, trebuoara n-a fost isprvit
dect ieri. Ne-a fcut-o un domn pictor. A intrat joi n bar i i-a zis lui
George: Hangiu, firmei de afar nu i-ar strica olecu de vopsea. Dac-i
pictez eu un taur fain, mi dai o camer mai ieftin? George n-a tiut ce s
rspund, dar omul zice: Ascult ce propunere cinstit i fac. Uite banii.
Dumneata d-mi de mncare i adpost i eu mi-oi da toat osteneala cu
taurul, iar dac i-o plcea cum am lucrat, poi s-mi scazi ct crezi de
cuviin din socoteal. Zicea c bate inutul pe jos i avea la el o cutie din
alea plin de vopsele, aa c ne-am dat repede seama c-i un artist.

Ciudat, zise automobilistul. Bagaje avea?


Doar ceva ca o saco< nu prea multe. Dar se vedea de la o pot c-i
un gentleman. Ei, i George nu tia ce s spun.
Din cte l vzuse drumeul pe George, acest lucru prea foarte probabil.
George emana un soi de demnitate eapn, ce arta c detesta s fie luat
repede.
Se pare, ns, ca misteriosul artist desenase pe loc, cu o bucic de
crbune pe dosul unui plic, un taur att de nvalnic, de agresiv, att de
nfocat, de viguros, nct gusturile agrare ale lui George fuseser serios
aate. Dup o scurt discuie, btur palma: coborr vechea firm i
artistul i scoase culorile. Joi, noul taur i fcuse apariia pe o fa a firmei,
cu fruntea aplecat i coada ridicat i scond par pe nri, iar pictorul
explicase c desenul reprezenta starea de spirit a drumeului flmnd, care
rage dup mncare. Vineri, pe verso, fusese desenat i colorat un alt taur,
lucios, frumos i mulumit c fusese hrnit bine i tratat aa cum se cuvine.
Smbt, puseser firma la uscat n spltorie. Duminic, pictorul aplicase
cte un strat de lac pe fiecare fa i dusese scndura napoi n spltorie.
Duminic sear lacul, dei nc puin lipicios, pruse ndeajuns de uscat ca
firma s poat fi remontat, iar acum i reluase locul. Artistul pornise mai
departe, pe jos, duminic dup-amiaz. Lui George i plcuse att de mult
taurul, c refuzase s ia vreun ban, ba chiar i dduse clientului o scrisoare
de recomandare ctre un prieten dintr-un sat nvecinat, care avea i el o
firm ce se cerea renovat.
Automobilistul ascult povestea cu mult luare-aminte i se interes,
ntr-o doar, de numele pictorului. Proprietreasa scoase registrul n
care-i trecea clienii.
i scris aicea, zise. Domnu H. Ford din Londra, numa c dup vorb
ai fi zis c-i scoian.
Automobilistul examin registrul, n timp ce un zmbet uor i rsucea
colurile gurii. Pe urm scoase un stilou din buzunar i scrise, sub
semntura domnului H. Ford:
Peter Wimsey, Kirkcudbright. Trage petele la Taur.
Apoi, ridicndu-se i legnd cordonul hainei de piele, spuse, politicos:
Dac apare vreun prieten de-al meu, care se intereseaz de domnul
Ford, v rog artai-i registrul i spunei-i c transmit toate cele bune

domnului Parker, la Londra.


Domnului Parker? repet gazda, interzis, dar impresionat. Pi, se
nelege, am s le spun, domnule.
Wimsey achit nota i iei. Pe cnd se ndeprta, n main, o vzu cum
st n picioare sub firm, cu registrul n mn, privind lung taurul ce
zburda brav pe iarba de un verde strlucitor.
Satul pomenit de hangi se afla la numai zece kilometri de Brough i se
ajungea la el pe un drumeag lturalnic. Poseda un singur han, care nu avea
firm, ci numai un cadru gol din fier forjat. Wimsey zmbi din nou, opri
maina n faa uii i intr n bar, unde comand o halb de bere.
Cum se numete hanul dumneavoastr? se interes el numaidect.
Patronul, un sudic vioi, rnji larg.
Cinele i puca, domnule. Am dat jos firma, ca s-o repictm. Un domn
lucreaz la ea chiar n momentul sta, n grdina din dos. Unul dintre
pictorii tia ambulani dar un gentleman. Vine de dincolo de grani,
judecnd dup cum vorbete. L-a trimis la mine btrnul George
Wetherby. Zicea c-a fcut treab bun cu vechiul Taur din Brough. Din cte
neleg, lucreaz cu scopul de a ajunge la Londra. Un gentleman foarte
cumsecade. Adevrat artist picteaz tablouri pentru expoziii londoneze,
sau cel puin aa mi-a spus. Firmei mele nu-i stric o pictur de vopsea
proaspt; n plus, copiii se distreaz, vzndu-l cum forfotete.
Nici eu n-am plcere mai mare, mrturisi Wimsey, dect s m ain
prin preajma unui seamn care muncete.
Nu? Ei bine, aa e, domnule. Acum, dac v dai osteneala s trecei
n grdin, o s-l vedei.
Wimsey rse i pi afar, cu halba de bere n mn. Se ndoi din spate,
pentru a trece printr-o arcad scund, boltit, cu un nclci de plante
crtoare, i ce-i vzur ochii? Hugh Farren cel disprut edea chircit pe
o gleat rsturnat, cu firma de la Cinele i puca proptit n fa pe un
taburet de buctrie i fluiera vesel n timp ce storcea vopseaua din tuburi
pe palet.
Farren sttea cu spatele la Wimsey i nu-i ntoarse capul. Trei nci
priveau, fascinai, cum ies pe palet bobiele groase de vopsea.
sta ce-i, domnule?
sta-i verdele pentru jiletca omului. Nu, nu-l atingei, o s v vopsii

din cretet pn-n tlpi. Da, poi nuruba capacul. Aa, ca s nu se usuce.
Da, pune-l napoi n cutie. Acesta-i galben. Nu, tiu c nu exist galben n
imagine, dar vreau s-l amestec cu verdele, ca s devin mai viu. Nu uita
cpcelul. Cum? O, oriunde n cutie. Alb< da, e un tub mare, nu? tii, n
aproape toate culorile trebuie s amesteci i un pic de alb. De ce? Pi,
pentru c fr el nu ies bine< O s vedei voi cnd pictez cerul. Cum zici?
Vrei s pictez cinele complet alb? Nu, e imposibil s-l desenez pe Scruggs.
De ce? Pi, pentru c Scruggs nu e cinele potrivit pentru o vntoare.
Fiindc nu e, de-aia. Aici avem nevoie de un cine de vntoare. O, bine,
am s pun un spaniei alb cu pete ciocolatii. Da, e un cine destul de drgu,
cu urechi pleotite. Da, cred c seamn cu al colonelului Amery. Nu, nu-l
cunosc pe colonelul Amery. Ai pus cpcelul la tubul de culoare alb? La
naiba, dac ai s-mi tot pierzi lucrurile, te trimit napoi la mama, s-i dea la
fund. Cum? Pi, domnul sta are o jachet verde fiindc-i paznic de
vntoare. Poate c maestrul de vntoare al colonelului Amery nu are, da
sta are. Nu, nu tiu de ce poart vntorii haine verzi ca s le in cald,
probabil. Nu, n-am o culoare maro de nuana acelui trunchi de copac. O s-o
obin amestecnd alte culori. Nu, acum am toate culorile de care am
nevoie. Le putei lua de aici i s-nchidei cutia. Da, da, pot spune destul de
exact de ce cantitate am nevoie nainte de a ncepe lucrul. sta se numete
cuit de palet. Nu, nu trebuie s fie ascuit. Curei cu el paleta i aa mai
departe. Unii picteaz de-a dreptul cu cuitul. Da, e plcut i ncovoiat, dar
n-o s reziste mult la tratamentul sta, biete. Bineneles c poi picta cu
cuitul, dac vrei. n ultim instan, poi picta chiar i cu degetele. Nu, nu
te-a sftui s ncerci. Pi, da, tabloul are atunci o alctuire mai aspr, toat
numai cocoloae i pete de vopsea. Bine, o s v art imediat. Da, am s
ncep cu cerul. De ce? Pi, tu ce crezi? Exact, fiindc vine n partea de sus.
Da, bineneles c albastrul acela-i prea ntunecat, dar am s pun nite alb
n el. Da, i nite verde. Nu tiai c exist i culoarea verde pe cer? Pi,
exist. Ba uneori exist i purpuriu, i trandafiriu< Nu, nu voi picta un cer
purpuriu-trandafiriu. Domnul sta tocmai a ieit cu cinii. E diminea n
tablou. Da, tiu, pe verso se ntorc acas, cu o mulime de psri i alte
trofee. n scena aceea voi pune un asfinit purpuriu-trandafiriu, dac
suntei cumini i nu m bombardai cu prea multe ntrebri. Ei hai, fii
feti cuminte i nu m mai trage de mnec. O, Doamne!

Hullo, Farren, zise Wimsey. Gseti c tineretul e prea dornic de


informaii, nu-i aa?
Dumnezeule! exclam pictorul. Pe tot ce am mai sfnt, dac nu-i
Wimsey. Cum ai ajuns aici? S nu-mi spui c te-a trimis nevast-mea.
Nu tocmai, rspunse lordul. i totui, acum c m ntrebi, cred c
ntr-un fel m-a trimis.
Farren oft.
Hai, zise. Spune ce-ai de spus i s isprvim. Voi, copii, fuga la mama.
Am ceva de vorbit cu domnul.
Ascult-m, spuse Wimsey, odat rmai siguri. Voi ncepe prin a
recunoate c n-am absolut niciun drept s pun ntrebri. Dar m-a bucura
nespus dac mi-ai spune exact cu ce te-ai ndeletnicit de luni sear pn
acum.
Presupun c purtarea mea e criticat aspru la Kirkcudbright,
rspunse Farren. Fiindc mi-am prsit domiciliul i aa mai departe.
Pi< nu, rspunse Wimsey. Soia dumitale insist c dispariia
dumitale nu-i ceva neobinuit. Adevrul, ns, este c poliia te caut
pretutindeni.
Poliia? Dar de ce Dumnezeu?<
Cred c voi fuma o pip, declar Wimsey. Ei bine, fiindc ai sporovit
cam mult despre sinucidere i alte alea. Pe urm, bicicleta care a fost gsit
lng minele vechi de sus, dincolo de Creetown. Ea< te ndreptea s te
gndeti la rele, nelegi?
O, uitasem de biciclet. Da, dar sunt sigur c Gilda< I-am scris<
Pe ea acest lucru n-o mai ngrijoreaz acum.
Presupun c tot a tras o spaim. Ar fi trebuit s-i scriu mai repede.
Dar, la dracu. Nici nu mi-a trecut prin cap c-o s-o gseasc. i by Jove.
Cred c btrnul Strachan a fiert n suc propriu.
De ce tocmai Strachan?
Pi, sunt sigur c a dat sfoar-n ar, nu?
Ascult, Farren, despre ce naiba vorbeti?
Despre luni sear. Amrtul de Strachan. Trebuie c a crezut c eu
chiar m-am dus i am fcut-o.
Prin urmare, cnd l-ai vzut pe Strachan?
Pi, n noaptea aceea, sus la mine. Nu tiai?

Nu tiu nimic, rspunse Wimsey. S presupunem c-mi depeni toat


povestea, de la nceput.
Cum vrei. N-am nimic mpotriv. Ai aflat, presupun, c n noaptea
aceea m-am cam certat cu Campbell. Oh. Fiindc veni vorba, Wimsey.
N-am citit ceva ciudat n ziar despre Campbell? Cum c ar fi fost gsit
mort?
A fost asasinat, rspunse brutal Wimsey.
Asasinat? Eu nu asta am citit. Dar n-am mai vzut un ziar de cteva
zile. Eu n-am citit< cnd s fi fost?< Cred c miercuri diminea< dect
c un bine-cunoscut pictor scoian a fost gsit mort ntr-un ru.
Ei, da, povestea nu ieise nc la lumin. De fapt, a fost dobort de pe
Minnoch, cu o lovitur n cap, cndva ntre luni sear i mari diminea.
Nu zu? Bine i-au fcut. Dar, apropo, cred c vd dedesubturile. Sunt
bnuit c a fi comis eu crima, Wimsey?
Nu tiu, rspunse sincer lordul. Exist ns prerea c n-ar strica s-i
faci apariia i s dai o declaraie. Mai ales c umblai dup el, i aminteti,
luni noapte.
Da, l cutam. Iar dac l-a fi gsit, cu adevrat a fi comis o crim.
Dar s-a ntmplat c n-am dat de el.
i poi s-o dovedeti?
Pi< nu cred c pot, dac aa se pune problema. Dar nu-i prea grav,
sper?
Idee n-am. Hai, Farren, s auzim povestea.
neleg. Aa. Pi, luni m-am ntors acas cam pe la ase seara i l-am
gsit pe afurisitul acela fcndu-i curte nevesti-mii. M sturasem pn
peste cap, Wimsey. L-am dat afar cu picioare n cur, team mi-e c m-am
fcut de ruine.
Stai niel. L-ai vzut cu adevrat pe Campbell?
Cnd am sosit eu, se pregtea de plecare. I-am spus s-o tearg, iar
apoi m-am dus nuntru i mi-am descrcat sufletul. Am anunat-o pe
Gilda c nu mai vreau s-l prind pe la noi. Ea i-a luat aprarea, ceea ce m-a
enervat. Reine, Wimsey, c n-am nimic s-i reproez Gildei n afar de
faptul c nu poate sau nu vrea s neleag ce cine turbat este a fost
Campbell i c m-a fcut de rsul curcilor. i-a vrt n cap c trebuie s fie
bun i milostiv i nu poate pricepe c aa ceva nu merge cu indivizi de

teapa lui Campbell. Naiba s-o ia, tiu c nemernicul era nebun dup ea.
Cnd am ncercat, cu toat blndeea, s-i art c se expune ridicolului, ea
i-a luat numaidect aere de superioritate i< Dracu s-o ia, Wimsey, n-am
niciun chef s fiu porc atunci cnd e vorba de nevast-mea, dar adevrul
este c-i prea mrinimoas, prea nrobit idealurilor ca s neleag ce
nseamn a fi un om obinuit. Sper c pricepi ce vreau s spun?
Perfect.
Fiindc soia mea e cu adevrat o femeie minunat. Numai c< Ei,
dar socot c i-am ndrugat o mulime de prostii.
Cunosc exact tipul de situaie la care te referi, l asigur Wimsey. Ea
nu mi-a descris-o, dar mi-o imaginez. Dumneata te-ai fcut foc i par, ea
te-a rugat s nu te gndeti la lucruri vulgare, dumneata te-ai nfierbntat
i mai i, ea s-a nchis n sine i i-ai spus vorbe necugetate, n sperana c o
vei face s se adposteasc la pieptul dumitale, metaforic vorbind, dar ea
i-a spus c o jigneti i a izbucnit n plns, iar dumneata te-ai ambalat pn
cnd ai nceput s crezi pe jumtate n acuzaiile cu care dorisei s-o
tachinezi doar i la sfrit ai ameninat-o cu sinuciderea i crima i ai plecat
s te mbei. Nu eti nici primul, nu vei fi nici ultimul.
Da, ai intuit aproape corect, rspunse Farren. Numai c, n momentul
acela, ncepusem s fiu absolut convins c am dreptate. Cel puin, credeam
c afurisitul de Campbell dorete s ne fac mult, foarte mult ru. Da,
m-am mbtat. Am but un pahar sau dou n ora, pe urm m-am dus la
Gatehouse, n cutarea lui Campbell.
Dar cum de l-ai ratat la Kirkcudbright? Doar a stat tot timpul la
McClellan Arms?
Nu mi-a trecut prin cap s-l caut acolo. Am mers a la Gatehouse.
Nu era acas, iar Ferguson a strigat la mine. M-am gndit s m iau la har
cu Ferguson, dar nu eram ndeajuns de but. Pe urm, am mai dat de duc
nite phrele. Cineva mi-a spus c-l vzuse pe Campbell plecnd la
Creetown, aa c m-am luat dup el.
Ba nu, i contrazise Wimsey. Te-ai dus pe drum n sus, spre terenul de
golf.
Zu? O, da, ai dreptate. L-am cutat pe Strachan, dar nu era acas.
Cred c i-am lsat un bilet, sau un mesaj; sincer s fiu, lucrurile nu-mi sunt
prea clare. Dar cred c-l anunam c m duc la Creetown s-i fac de

petrecanie lui Campbell i apoi s-mi tai beregata. Rahaturi din astea<
Srmanul Strachan! mi nchipui c a avut un oc. O fi artat biletul meu
poliiei?
Dup tiina mea, nu.
O, nu, nu-l cred capabil de aa ceva. Strachan e un om de treab. Bun,
deci m-am dus la Creetown. Cnd am ajuns acolo, localurile se nchiseser,
dar am intrat i am gsit un om< By Jove, nu, presupun c nici el n-a venit
s depun mrturie< Ei, s-l lsm pe omul sta, nu vreau s-l bag n
belea. Fapt e c am fcut rost de o sticl de whisky dup ora nchiderii.
i mai departe?
Nu mi-e prea clar ce a urmat, dar tiu c m-am dus sus pe deal, cu
intenia confuz de a m arunca ntr-un pu de min. Am rtcit aa mult
vreme. in minte cum mpingeam bicicleta peste pietre i, dintr-odat,
dracu s m ia, am ajuns la gura uneia dintre mine. Ct pe-aci s cad
nuntru. M-am aezat acolo, pe buza abisului, i m-am moralizat, cu
ajutorul whisky-ului. Presupun c eram beat cri. Idee n-am ct a durat. n
cele din urm am auzit c strig cineva i am rspuns tot cu un strigt. n
starea asta de spirit eram. A aprut un om, care s-a pus pe vorbit. Btrnul
Strachan. Cel puin, am impresia c era Strachan, dar sunt gata s recunosc
c s-ar putea s le cam ncurc. tiu c nu mai contenea cu vorba i c a
ncercat s m nface i c eu m-am zbtut i l-am respins. A fost o lupt pe
cinste, atta rein. L-am dobort la pmnt i am rupt-o la fug. Alergam de
mama focului. Doamne, ce bine era! tii, mie butura mi se urc la cap;
picioarele n-au niciodat de suferit. Alergam n salturi mari pe dealuri, iar
stelele se ddeau tumba odat cu mine. Dumnezeule mare! Acum mi aduc
bine aminte. Nu tiu ct timp am inut-o aa. La un moment dat am clcat
strmb i m-am dus de-a rostogolul undeva, pe o pant n jos. Presupun c,
ajuns jos, am vomat una zdravn, fiindc m-am trezit dimineaa trziu,
zcnd ntr-un fel de cuib de ferigi, confortabil i plcut, fr urm de
durere de cap.
Habar n-aveam unde eram. Dar nici nu-mi psa. Aveam sentimentul c
nimic nu avea importan. Nu voiam s m ntorc acas. Campbell m lsa
rece. Parc mi se luaser de pe umeri toate necazurile din lume i
rmsesem liber, n lumina soarelui. Am pornit la drum drept nainte. La
ora aia eram al dracului de flmnd, fiindc nu pusesem nimic n gur de

cu sear, dar nu se zrea nicieri nici mcar o colib de oieri. Am tot mers i
mers. Peste tot curgeau priae mititele, aa c am putut bea ap dup
pofta inimii. Dup cteva ceasuri bune, am rzbit la un drum, pe care am
mers, fr s ntlnesc ipenie. Pe urm, cam pe la amiaz, am trecut pe un
pod i mi-am dat seama unde m aflu. n locul numit New Brig oDee, pe
New Galloway Road. De fapt, paii nu m purtaser prea departe. Probabil
c m nvrtisem n cerc, dei m strduisem s in tot timpul soarele la
dreapta.
i soarele se mic, tii zise Wimsey sau cel puin d aceast
impresie.
Da. Nu cred c eram contient de ct vreme mergeam. Oricum, am
ajuns la pod i de acolo m-am ndreptat spre New Galloway. Pe drum am
ntlnit nite oi, cteva vaci, cteva crue i n cele din urm m-a ajuns un
individ cu un camion. M-a luat cu el pn la New Galloway, unde am
mncat ceva n sfrit.
Ct era ceasul? ntreb repede Wimsey.
O, trebuie s fi fost aproape trei. Pe urm am stat i m-am ntrebat ce
s fac mai departe. Aveam cam zece lire n buzunar i ideea mea fix era c
nu voiam s m ntorc acas. Eram terminat. Pierdut. Doream s devin un
vagabond. Nici attica nu-mi psa dac nu mai vedeam niciodat turla
bisericii din Tolbooth. Am depistat un camion gol ce avea nscris pe el
numele unei firme din Glasgow i m-am tocmit cu oferul s m duc pn
la Dumfries. ntr-acolo mergea.
Care era numele firmei?
Cum? O, nu rein. Cu camionul mergeau doi biei de treab, i am
trncnit despre pescuit.
Unde-ai cobort?
Chiar nainte de a ajunge la Dumfries. Aveam nevoie de un rgaz de
gndire, m nelegi. Se punea ntrebarea dac s iau trenul de acolo, sau s
m opresc la unul dintre birturi. Mi-era fric s nu dau peste cunoscui la
gar. n plus, civa dintre angajaii de la cile ferate m cunoteau. Fac
deseori drumul pn la Dumfries. Ideea cu birtul nu era prea fericit din
acelai motiv. Nu tiu dac voi reui s-i explic ce simeam, Wimsey.
Parc-a fi scpat de ceva groaznic i m-a fi temut< s nu mi se pun iari
sacul n cap. Adic, dac a fi dat peste un cunoscut, a fi nscocit repede o

poveste despre pescuit sau pictat, avnd grij ca totul s par absolut firesc,
dup care m-a fi ntors acas. Asta e. N-ar fi fost totuna dac ar fi trebuit s
recurg la o minciun premeditat. Nu eti cu adevrat liber dac trebuie s
spui minciuni ca s te salvezi. Nu se pltete. tiu c n-am cum s te fac s
nelegi.
De ce nu? protest Wimsey. Ar fi ca i cum ai cumpra o verighet
pentru un weekend.
Da< tot att de plictisitor ca i cum ar fi de douzeci i dou de
carate. i ai semna n registrul hotelului, ntrebndu-te dac recepionerul
te crede pe cuvnt. Dumneata, Wimsey, eti bogat, nimic nu te-mpiedic s
faci ce-i place. De ce-i dai osteneala s fii un tip respectabil?
Tocmai fiindc nimic nu m oprete s fac ceea ce-mi place, probabil.
M amuz s fiu ceea ce sunt.
tiu c te amuz, admise Farren, aruncndu-i o privire contrariat. E
straniu. Creezi n jurul dumitale iluzia de libertate. S fie banii? Sau faptul
c eti nc burlac? Dar exist o sumedenie de brbai nensurai care nu<
Nu ne abatem oarecum de la problema n discuie? voi s tie
Wimsey.
Posibil. Ei bine, am intrat ntr-un han mic din cele cu grajd pentru
un singur cal i am but ceva la bar. Acolo am ntlnit un tnr cu
motociclet cu ata. Spunea c merge la Carlisle. Ceea ce mi-a dat o idee.
L-am ntrebat dac m ia i pe mine i a fost de acord. Era un flcu de
treab, n-a pus nicio ntrebare.
Cum se numea?
N-am aflat; nu m-a ntrebat nici el. L-am spus c fac o drumeie i c
mi-am lsat calabalcul la Carlisle. Dar nu l-a interesat. Niciodat n-am
cunoscut un om mai rezonabil.
Cu ce se ocupa?
Am neles c avea ceva de-a face cu comerul de maini folosite i c
ducea motocicleta ca s-o schimbe cu ceva. N-a fi avut cum s aflu asta,
dac nu s-ar fi scuzat c motorul nu funcioneaz chiar cum ar fi trebuit. De
fapt, ceva s-a stricat pe drum i a trebuit s-i in lanterna pn a fcut
reparaia. n afara bujiilor i a altor piese, nu prea interesat de nimic.
Vorbea puin. Mi-a spus c e pe drum de treizeci i ase de ore, dar s nu
m ngrijorez, c poate conduce i n somn.

Wimsey aprob din cap. i cunotea pe iloii comerului de maini uzate.


Posomori, tcui, cinici, n picioare la orice or din zi i pe orice vreme,
sunt oameni obinuii cu deziluziile i cu dezastrele. A livra clienilor
tristele lor uruburi i a terge putina nainte de a fi fcut o descoperire
neplcut; a se tr pn acas cu surprinztoarele lor alctuiri de fier
vechi, nainte s explodeze radiatorul peticit sau s cedeze ambreiajul
acestea sunt unicele lor preocupri. Mereu nuci de osteneal, murdari i
pregtii pentru tot ce e mai ru, de obicei ursuzi i fr o lecaie, e puin
probabil s se poarte indiscret fa de un cltor aflat la strmtoare, dispus
s le plteasc pentru drum.
Aadar, ai ajuns la Carlisle?
Da. Am moit aproape tot timpul, afar de minutele cnd am inut
lanterna. Clipele de trezie mi-au plcut. Faptul c nu tiam cu cine am de-a
face mi sporea ncntarea. tii, pn atunci nu mai cltorisem niciodat
ntr-un ata de motociclet. Nu seamn cu o main. Automobilele m
fascineaz i ele, dei cnd am fcut cele dou sau trei ncercri unice de a
conduce unul n-am fost prea ncntat. mi place s fiu dus cu maina iar
treaba asta cu ataul mi excita imaginaia. Fora exist undeva n afara ta,
iar tu eti tras dup ea, ca s spunem aa, la remorc. Ca i cum ai fi rpit
de acas. Parc simi puterea motorului mai acut dect ntr-un automobil.
Oare de ce?
Wimsey i scutur capul.
Poate c totul era n imaginaia mea. Oricum, am ajuns la Carlisle
dimineaa i am nfulecat ceva ntr-un soi de ceainrie. Pe urm, vezi bine,
a fost neaprat nevoie s iau o hotrre. Mi-am cumprat o cma curat,
osete, o periu de dini i alte lucruoare, precum i o rani n care s le
in. Abia cu aceast ocazie m-am gndit la bani. Trebuia s ncasez undeva
un cec. Dar asta nsemna s dau de tire unde m aflu. Adic, cei de la
banc aveau s telefoneze la Kirkcudbright i aa mai departe. M-am
gndit c ar fi mai amuzant s-mi ctig traiul prin munc. mi rmseser
destui bani ca s-mi cumpr culori, aa c am intrat ntr-o prvlie cu
unelte de pictur i am trguit o cutie, o palet, pensule i tuburi de
vopsea<
La Winson & Newton, dup cum observ, l ntrerupse Wimsey.
ntocmai. Se gsesc pretutindeni. tii, de obicei, eu mi procur cele

trebuincioase de la Paris, dar Winson & Newton sunt vrednici de


ncredere. Mi-am propus s ajung, muncind, ca s-mi pltesc drumul, pn
n inutul Lacurilor, unde s pictez peisaje mititele pentru turiti, sau cam
aa ceva. E teribil de uor. Poi fabrica dou sau trei pe zi dealuri, ape i
ceuri, tii i dumneata i idioii i le cumpr cu zece ilingi bucata,
dac-s suficient de sentimentale. Cunosc un om care ntotdeauna i ctig
banii de vacan n acest mod. Numai c, natural, nu le semneaz cu
numele su. E doar o form a produciei de mas.
De aici ideea de a iscli H. Ford?
O, ai trecut pe la Taur, n Brough? Da, ideea mi s-a prut nstrunic.
Dup ce-am cumprat culorile, mi-au mai rmas exact atia bani ct s
mituiesc un alt ofer de camion. Dar n-a fost nevoie. Am dat peste un tip cu
o Riley unul de la Oxford teribil de fain biat. sta mergea spre sud i
mi-a zis c pot cltori cu el ct de departe vreau i afurisit s fie dac-mi ia
vreun ban. Toat noaptea n-a tcut din gur. l chema John Barrett i se
nvrtea pe aici doar ca s se distreze. N-avea nicio destinaie precis n
minte. Tocmai intrase n posesia unui automobil nou i dorea s vad de ce
e n stare. Ceea ce i fcea, al naibii s fie. Aa o spaim n-am mai tras de
cnd triesc.
Unde locuiete?
O, undeva la Londra. Mi-a spus unde, dar nu rein. Mi-a pus i o
groaz de ntrebri, dar eu i-am rspuns doar c sunt artist itinerant, iar el a
fost de prere c-i un truc ct se poate de izbutit. Nu m-am codit s i-o
spun, pentru c ntre timp acesta devenise adevrul gol-golu, nelegi?
M-a ntrebat ct se poate ctiga astfel i aa mai departe, i i-am furnizat
toate informaiile pe care le aveam de la prietenul meu i m-a ntrebat unde
am fost ultima dat i i-am spus c la Galloway. Dar cnd am ajuns la
Brough, l-am anunat c vreau s m dau jos. M simeam prea tnr
pentru a da ortul popii tocmai cnd luasem aventura n brae. A fost
aproape dezamgit, dar mi-a urat noroc i toate cele bune. M-am dus la
Taurul, fiindc avea o nfiare mai puin mrea dect cellalt han, iar
ideea de a picta firma mi-a venit chiar acolo, pe loc. Bine c mi-a venit, c a
doua zi s-a stricat vremea i eu nu prea inusem cont de o astfel de
eventualitate cnd mi fcusem planul s pictez dealuri i lacuri i alte cele.
Deci asta-i povestea i iat-m.

Farren puse mna pe pensul i-i rennoi atacul asupra firmei Cinele i
puca.
Frumos, nimic de zis, coment Wimsey. Numai c, i dai seama, totul
se reduce la faptul c nu eti n stare s aduci nici mcar un martor care s
arate unde te-ai aflat de luni sear pn mari dup-amiaz la ora trei.
O, nu< Uitasem de toate astea. Dar, auzi, doar nu vrei s zici c-i
vorba de ceva serios? La urma urmei, am o explicaie perfect fireasc,
absolut sincer.
Poate c n ceea ce m privete sun destul de firesc, recunoscu
Wimsey, dar tiu eu dac poliia va fi de aceeai prere?<
Poliia s-o ia dracul! Ascult, Wimsey<
n ochii pictorului se furiase umbra a ceva rece i uciga.
Asta nseamn c trebuie s m ntorc acas, Wimsey?
Mi-e team c< rspunse Wimsey. Mi-e tare team c<
Privea peste umrul lui Farren ua din spate a hanului, prin care treceau
doi brbai n haine de tweed, impozani ca statur. Farren, sesiznd
nelinitea din vocea lui, ntoarse capul.
Dumnezeule, zise. S-a terminat. Sacul n cap. Capcana. nchisoarea.
Da, rspunse Wimsey, aproape inaudibil. i de data asta n-ai s mai
scapi< niciodat.

Capitolul XXI
RELATAREA LUI STRACHAN
Biciclete? izbucni inspectorul Macpherson. Ian s nu-mi vorbeti
dumneata mie de biciclete! s stul pn-n gt s tot aud de ele. Cine-ar fi
crezut c dou, trei biciclete pot strni aa o tevatur? Exist una la Euston,
o alta sus la Creetown i, ca i cum n-ar fi suficient, a lui Waters a disprut
fr urm i nime nu tie dac s-l arestm pe Waters pentru crim sau s
organizm urmrirea unui ho de biciclete.
Extrem de frustrant, coment Wimsey. Presupun c nimeni nu l-a
vzut pe Waters cnd s-a mbarcat la Doon.
Dac l-ar fi vzut cineva, replic mnios inspectorul, oare a mai face
o problem? i un om care-o vzut un alt om umblnd cu greutate pe plaj,
dar la o juma de kilometru deprtare, aa c de un s tie c-o fost Waters?
Trebuie s recunosc, spuse Wimsey, c de cnd m tiu n-am auzit de
o serie de alibiuri att de neconvingtoare. Apropo, domnule inspector, ai
verificat relatarea lui Ferguson?
Ferguson? ntreb inspectorul, cu tonul exasperat al unui elev
mpovrat cu prea multe teme. Och, ay, n-am uitat de Ferguson. M-am dus
la Sparkes & Crisp i-am stat de vorb cu angajaii. Doi dintre ei i-or adus
bine aminte de Ferguson. Flcul de jos, din prvlie, n-o fost prea sigur la
ce or s-o ntmplat, dar l-o recunoscut pe Ferguson, dup fotografie, ca
fiind l de-o adus magnetoul la reparat, luni dup-amiaz. El o spus c asta
cade n grija lu domnu Saunders i l-o sunat la telefonu interior pe
domnu Sparkes care l-o chemat pe tnr. Saunders i unul din flcii ia
cpoi. Numaidect o ales din ase poze pe care i le-am artat fotografia cea
bun i ne-o artat n registru unde era trecut magnetoul.
Ar putea indica sub jurmnt ora sosirii lui Ferguson?
Nu i-o ncrcat memoria cu minutul exact, da zice c Ferguson l
atepta cnd s-o-ntors de la mas. Pauza lui de prnz i ntre unu i
jumtate i dou i jumtate, da-n ziua aia o-ntrziat o r i Ferguson l
atepta cam de multior. Dup socoteala lui, era cam trei fr zece.

Cam asta e i ora estimat de Ferguson.


Destul de aproape.
Hm. Pare corect. Asta-i tot ce-a avut Saunders de spus?
Ay. O mai zis, numa c nu prea nelege ce bai o fost cu magnetoul.
Arta zicea ca i cum anume s-ar fi pus cineva s-l strice.
Bizar. Asta trebuie s apar n raportul mecanicului, firete. Cu
mecanicul s-a discutat?
Inspectorul mrturisi c nu discutase cu el, nevznd ce legtur ar fi
putut avea mecanicul cu ancheta.
V gndii, poate, suger el, c vreun miel avea interesul s se
asigure c Ferguson nu poate folosi maina n dimineaa cu pricina?
Domnule inspector, te pricepi s citeti gndurile, l lud Wimsey.
Exact asta mi trecea prin cap.
Farren se rentorsese la Kirkcudbright. Visul evadrii se destrmase.
Soia l iertase. Lipsa lui de acas fusese explicat drept un capriciu
excentric, lipsit de importan. Gilda Farren, dreapt i senin, torcea din
fuiorul de ln alb un fir rezistent, care se ncolcea ineluctabil, nbuind
fusul cel mic. Povestea fusese spus i poliiei. Sir Maxwell Jamieson
cltinase din cap la auzul ei. Dac nu voiau s-l aresteze pe Farren, trebuia
s-i mulumeasc aceast variant, sau s-i dovedeasc falsitatea. Iar pe
Farren nu-l puteau aresta, fiindc ar fi trebuit s-i aresteze atunci i pe
Waters, Gowan sau pe Strachan, ale cror relatri erau la fel de stranii i de
suspecte. Ar fi fost absurd s aresteze cinci indivizi pentru o singur crim.
Hamalul de la Girvan continua s fie grav bolnav. Fcuse o complicaie
de pervers ce era, fr ndoial: peritonit. Bicicleta din gara Euston
fusese identificat dup tot tipicul ca aparinnd tnrului Andrew de la
Anwoth, dar cum puteau dovedi c avea vreo legtur cu Campbell? Dac
asasinul era Farren, evident c nu putea avea absolut niciuna, fiindc
Farren n-ar fi avut cum s ia trenul de Ayr la Girvan i s fie la New
Galloway la ora trei. Iar acea poriune a relatrii lui Farren era, n orice caz,
adevrat, de vreme ce o verificaser. Nu, nu, i lui Farren, ca i celorlali,
trebuia s i se lase lanul lung. Aa c Farren edea bosumflat n atelier, n
vreme ce doamna Farren torcea poate nu o funie, dar ctue n orice caz
n salonul cu draperii albastre linititoare.
eful poliiei i asum sarcina de a vorbi cu Strachan, care-l primi

politicos, dar fr pic de entuziasm.


Am obinut o declaraie de la domnul Farren, anun sir Maxwell,
referitoare la cele ntreprinse de el luni noapte i mari diminea, i dorim
de la dumneavoastr o confirmare.
Zu? reacion Strachan. n ce sens?
Ei, haidei, rspunse eful poliiei, tii prea bine n ce sens. Am aflat
din relatarea domnului Farren c nu ne-ai destinuit totul despre propriile
dumneavoastr aciuni din acea perioad. Acum, c domnul Farren ne-a
explicat ce s-a ntmplat, nu e cazul s mai avei nicio reinere.
Nu sunt sigur c neleg, se ncpn Strachan. Din cte am aflat,
domnul Farren a fcut un voiaj pn n Anglia i s-a ntors acum acas. De
ce s rspund eu la ntrebri referitoare la treburile sale personale? Ce
urmrete acest interogatoriu?
Domnule Strachan, zise eful poliiei, v-a ruga foarte mult s nu
adoptai o astfel de atitudine. Nu servete la nimic, creeaz doar greuti i,
dac-mi permitei, suspiciune. Suntei perfect contient de faptul c
anchetm mprejurrile n care a fost ucis domnul Campbell i c este
absolut necesar s culegem informaii despre toi cei ce l-au vzut pe
Campbell cu puin timp naintea morii. Domnul Farren l-a vzut lunea
trecut la ora ase, i ne-a fcut un raport complet al micrilor sale,
ncepnd cu acea or. Pentru acest raport avem nevoie de confirmarea
dumneavoastr. Dac putei confirma, la ce bun s refuzai?
Problema este c domnul Farren se bucur n continuare de libertate,
rspunse Strachan; prin urmare, probabil c nu avei dovezi incriminatorii.
n acest caz, nu sunt obligat s rspund la ntrebri impertinente privind
comportamentul su, sau viaa sa personal. Pe de alt parte, dac
intenionai s ne acuzai, pe el sau pe mine, de crim, avei datoria s o
spunei pe leau i, de asemenea, s ne avertizai c nu suntem obligai s
rspundem la ntrebri.
Bineneles, replic sir Maxwell, stpnindu-i iritarea, nu suntei n
niciun fel obligat s rspundei, dac socotii c v-ai incrimina prin asta.
Dar nici nu ne putei mpiedica s tragem concluzia fireasc din refuzul
dumneavoastr.
M ameninai?
Ctui de puin. V avertizez doar.

i dac, mulumindu-v pentru avertisment, refuz totui s dau o


declaraie?
Ei bine, n acest caz<
n acest caz, nu v rmne dect alternativa de a m aresta i acuza de
crim, sau cel puin de complicitate. Suntei dispus s mpingei lucrurile
att de departe?
eful poliiei nu era ctui de puin dispus, dar rspunse sec:
n aceast privin, riscul trebuie s vi-l asumai dumneavoastr.
Strachan tcu, btnd darabana cu degetele pe mas. Ceasornicul de pe
cmin ticia tare, iar vocea Myrei intr, plutind, din grdin, unde juca
leapa cu maic-sa i cu bona.
Foarte bine, spuse n cele din urm Strachan. Ce anume zice Farren c
dorete s confirm?
Aceast curs nedibaci ntins l supr din nou pe sir Maxwell
Jamieson.
M tem c nu ne nelegem, domnule Strachan, vorbi el, cu vocea uor
acidulat. Cred c ar fi mai bine s ncepei cu nceputul i s-mi narai
evenimentele din punctul dumneavoastr de vedere.
Ce anume numii nceputul?
ncepei prin a declara unde v aflai luni dup-amiaz.
Luni dup-amiaz? Afar, la pictat.
Unde anume?
Sus la Balmae. Dorii dovada? V pot arta pnza, dar se nelege c
nu conine semne distinctive, care s indice c a fost pictat luni. M atept,
totui, ca cineva s-mi fi observat maina. Am lsat-o pe un cmp i am
mers pe jos pn la marginea stncii. Subiectul picturii: insula Ross. Preul,
cnd va fi gata: cincizeci de guinee.
La ce or ai plecat de acolo?
Cam la apte i jumtate.
Ai avut lumin bun att de trziu?
Good Heavens! exclam Strachan. ncepe poliia s dea dovad de
inteligen n probleme artistice? Nu, n-am avut, dar mi luasem cu mine
merinde pentru cin. Mai precis, sandviciuri cu carne rece, brioe, pine
neagr, brnz i roii, o butelie de Worthington. Ca s m distrez n
timpul orgiei, aveam o carte o carte extrem de instructiv, despre o crim

comis undeva n inuturile noastre. Ultima cltorie a lui sir John Magill, de
un anumit domn Crofts. Ar fi bine s-o citii. Poliitii din cartea respectiv
au apelat la Scotland Yard s le rezolve problemele.
Sir Maxwell asimil informaia fr s clipeasc i se mulumi s ntrebe:
V-ai ntors apoi la Gatehouse?
Nu. M-am dus mai departe, la Tongland.
Trecnd prin Kirkcudbright?
Cum nu eram n aeroplan, evident c-a trebuit s trec prin
Kirkcudbright.
Ora m intereseaz.
n jurul orei opt.
V-a vzut cineva?
Nu m ndoiesc c da. tiu din proprie experien c nu poate trece
nimeni prin Kirkcudbright, sau prin orice alt localitate, fr a fi observat
de mcar o jumtate de duzin de oameni.
Dar nu v-ai oprit deloc?
Nu.
V-ai dus la Tongland. i acolo?
Am pescuit. Bilan final: un pstrv, trei sute de grame; un altul, n
greutate de cinci sute de grame; trei prea mici ca s-i rpesc din mediul lor.
Ai observat vreo persoan?
Nu-mi amintesc. Paznicul m tie, dar nu l-am vzut. Totui cred c
vreun gur-casc sau altul trebuie s m fi zrit.
Cnd ai plecat de la Tongland?
Cred c pe la unsprezece. Petele parc-i cam pierduse entuziasmul,
ca i mine de altfel.
i pe urm?
Pe urm am venit acas, ca un copil cuminte. Am ajuns cam pe la
miezul nopii.
Cred c putei aduce martori care s confirme acest detaliu?
Firete. Soia mea i servitoarea. Numai c, vezi bine, ele n-ar pregeta
s declare sub jurmnt orice le-a cere eu.
Nu m ndoiesc, rspunse sir Maxwell, imun la sarcasmul celuilalt.
Pe urm?
Am plecat iari cu maina.

De ce?
S-l caut pe Farren.
Ce v-a ndemnat s-o facei?
Acas m atepta un bilet de la el.
l mai avei?
Nu, l-am ars.
Ce spunea?
M anuna c intenioneaz s se sinucid. Mi-am zis c-i de datoria
mea s-l caut i s-l mpiedic.
Meniona locul?
Nu, dar m-am gndit c se va duce, probabil, sus pe dealurile de
lng Creetown. Discutaserm de cteva ori problema sinuciderii, iar
minele prsite de acolo exercitau o oarecare atracie asupra lui.
neleg. Deci, v-ai dus direct la Creetown?
Da.
Suntei absolut sigur, domnule Strachan?
Absolut sigur, firete.
Sir Maxwell era un om extrem de prudent, dar o nuan defensiv din
tonul lui Strachan i semnal minciuna, i o brusc iluminare l determin
s rite o cacealma.
n cazul sta, ai fi foarte surprins dac v-a informa c maina
dumneavoastr a fost vzut pe osea, ntre hotelul Anwoth i Standing
Stone Pool, ntre miezul nopii i ora zero treizeci?
Strachan, evident, nu se ateptase la o asemenea ntorstur.
Da, zise, a fi foarte surprins.
Chiar este surprinztor, relu eful poliiei, dar cum spunei,
ntotdeauna se afl un gur-casc prin preajm. Oricum, acum c v-am
atras atenia, v amintii c ai mers n direcia aceea?
Pi, da. Pentru moment, uitasem. M-am dus< Credeam<
V-ai dus la Campbell acas, domnule Strachan. De fapt, ai i fost
vzut acolo. Cu ce scop ai fcut-o?
Crezusem c s-ar putea s dau acolo de Farren.
De ce?
O, pi< Lui nu-i era prea simpatic Campbell i m-am gndit< mi s-a
prut posibil s fi nutrit intenia de a-i cere lui Campbell o explicaie, ceva

n genul sta.
O presupunere destul de stranie, nu?
Nu tocmai. La urma urmei, la ce bun s pretindem c Farren i
Campbell s-ar fi avut bine? Chiar n seara aceea se certaser<
Da, dar la ora respectiv nu tiai de cearta lor, domnule Strachan.
Doar mi-ai spus c de la Balmae v-ai dus direct la Tongland, fr s v
oprii sau s schimbai vreo vorb cu cineva la Kirkcudbright.
sta-i adevrul. Dar, vedei, dac Farren voia s se sinucid, nu-mi
era greu s adun doi cu doi.
neleg. Deci a fost o deducie. Nu exista niciun indiciu n biletul de la
domnul Farren c s-ar fi putut s mearg la domnul Campbell acas?
Nici urm.
Domnule Strachan, v previn c dac persistai n tinuirea
adevrului, s-ar putea s v pasc un necaz foarte serios. Noi cunoatem
coninutul biletului.
Oh! Strachan strnse din umeri. Dac-l cunoatei, de ce m mai
ntrebai?
De la dumneavoastr ateptm o confirmare obiectiv, domnule
Strachan, i sunt nevoit s v spun c, prin atitudinea dumneavoastr,
complicai mult lucrurile, att pentru Farren, ct i pentru noi.
Ei bine, dac Farren v-a spus< Bine, n regul, Campbell era pomenit
n bilet, iar eu m-am dus s vd dac Farren era la el, iar dac nu era, s-l
previn pe Campbell.
S-l prevenii? nseamn c ai luat foarte n serios ameninrile
domnului Farren.
Nu, nu prea n serios. Dar amndoi sunt iui la mnie i mi-am spus
c, dac se ntlnesc n asemenea condiii, s-ar putea petrece lucruri
neplcute, i chiar un scandal urt.
i ai reuit s-l prevenii?
Nu era acas. Am btut la u de dou, trei ori i apoi, cum totul era
cufundat n ntuneric, am intrat.
Ceea ce presupune c ua era deschis?
Nu, dar cunoteam ascunztoarea cheii.
Era ascuns ntr-un loc cunoscut de toat lumea?
De unde s tiu? Eu l vzusem, ns, adesea pe Campbell agnd-o,

dup ce ncuia ua, de un anumit cui, mascat dup burlan.


Aha. Deci, ai intrat?
Da. Totul prea curat i ordonat, nu ddea impresia c proprietarul ar
fi fost pe-acas. N-am gsit farfurii nesplate de la cin i nu era nici n pat,
cci m-am dus sus, s verific. I-am lsat un bileel pe mas i am ieit,
ncuind la loc ua i atrnnd cheia unde o gsisem.
Numai printr-un remarcabil efort de autocontrol reui eful poliiei s
ascund copleitorul efect produs asupra sa de aceast tire. Izbuti s
ntrebe pe un ton calm:
i ce anume spuneai n bileel?
Cum Strachan ovia, adug, cu mai mult siguran dect avea de
fapt:
De data asta v rog s v amintii mai precis, domnule Strachan.
Dup cum ai constatat, uneori avem posibilitatea s v controlm spusele.
Da, rspunse, flegmatic, Strachan. Chiar m miram c nu v-am auzit
nc pomenind de acest bilet.
Zu? Nu erai convins c fusese citit i distrus de Campbell?
La nceput am fost, rspunse Strachan, i din aceast pricin
considerasem c toat agitaia n legtur cu seara de luni era lipsit de
noim. Dac s-a ntors acas dup vizita mea la el, Campbell mai era viu la
mult vreme dup ce-l ntlnisem. Doar a luat micul dejun, nu? Cel puin
aa am neles, iar atunci am tras concluzia c mi-a citit biletul i l-a distrus.
Dar acum nu mai suntei convins?
Pi, dac biletul e n posesia dumneavoastr, evident c el nu l-a
gsit. Iar dac l-ai fi gsit asupra cadavrului, sunt sigur c v-ai fi referit la
asta mai devreme.
Nu v-am spus, l lmuri, rbdtor, sir Maxwell, cnd a intrat biletul n
posesia noastr.
Din nu se tie care motiv, aceast remarc pru s-l descumpneasc pe
Strachan. El rmase fr replic.
Ei, i-atunci, urm eful poliiei, suntei amabil s-mi spunei i mie ce
anume coninea biletul? Ai avut suficient timp de gndire.
Ca s ticluiesc ceva, vrei s spunei? Nu, n-am s nscocesc nimic,
dar nu-mi pot aduce aminte cuvnt cu cuvnt. Cred c i-am scris cam aa:
Drag Campbell sunt puin ngrijorat din pricina lui F.E., care e ntr-un

hal fr de hal cu nervii i amenin c o s-i arate el. Orict ar fi de


ndreptit s se plng de purtarea dumitale i sigur eti n msur s
judeci cred c am datoria s te pun n gard. Ceva n genul acesta, i am
semnat cu iniialele.
Ai considerat c merit s adresai un mesaj n astfel de termeni,
despre un prieten, unui om care v era antipatic i totui susinei c n-ai
luat n serios ameninrile lui Farren?
Vedei, nu se tie niciodat. Eram ngrijorat mai mult pentru Farren
dect pentru Campbell. Nu voiam s dea de bucluc s fie acionat n
justiie pentru violen sau ceva asemntor.
i totui, msura de precauie luat de dumneavoastr mi se pare
exagerat, domnule Strachan. Ct de des ameninase Farren c se va rfui
cu Campbell?
De cteva ori s-a exprimat n acest sens, cu destul nesbuin.
Dar fizic l-a atacat vreodat?
N-nu. A existat, o dat, un mic scandal.
Parc-mi amintesc ceva despre o ceart. Acum ase luni, aproximativ,
nu?
Cam aa. Dar n-a fost cine tie ce.
n orice caz, ai considerat c situaia era suficient de ncordat ca s
scriei acel bilet unui om ca domnul Campbell, de o indiscreie notorie i
att de iute ca temperament. Aceasta spune multe, nu-i aa? Cum ai
procedat n continuare?
M-am dus cu maina la Creetown i am apucat-o pe drumul de
costi n sus. Am lsat maina unde se termin drumul, ndat dup
Falbae, iar mai departe am mers pe jos, strigndu-l ntruna pe Farren. Luna
nu rsrise, dar stelele luminau i aveam la mine o lantern. Cunosc
drumul acela destul de bine. De fapt, nici nu-i un drum, ci un fel de potec
pentru pstori. Cnd m-am apropiat de minele abandonate, am nceput s
caut ceva mai atent. Nu peste mult timp mi s-a prut c surprind o micare
i am strigat din nou. Apoi am vzut c, ntr-adevr, n faa mea se afla un
om. A rupt-o la fug, iar eu dup el i l-am ajuns i am ntrebat:
Dumnezeule, Farren, dumneata eti? iar el mi-a rspuns Ce dracu
vrei? Aa c l-am apucat strns.
Era Farren?

Strachan ezit iari puin, dar n cele din urm recunoscu.


Da, el era.
i?
i, am discutat o vreme cu el, ncercnd s-l conving s se ntoarc
acas. A refuzat cu ncpnare, dnd s se ndeprteze. L-am nhat de
bra, dar el s-a zbtut i n zpceala aceea mi-a tras una la moac,
doborndu-m la pmnt. Pn s m adun de pe jos, se ndeprtase iari
i l-am auzit, la distan, cum se car pe nite bolovani. M-am luat dup
el. Era, firete, destul de ntuneric, dar cerul era senin i orice obiect n
micare putea fi zrit ca o mas de umbre cenuii. Din cnd n cnd l
zream profilat pe linia orizontului. Cunoatei locul numai vioage i
coline. mi cam pierdusem suflul, m gndeam la el i nu m prea uitam
unde calc. M-am mpiedicat de un smoc de iarb i m-am pomenit
plonjnd cu capul nainte parc a fi czut de pe muchia lumii. M-am
izbit i lovit de nite obiecte ce preau grinzi de lemn i n final ceva mi-a
oprit cderea. Eram total nucit, firete. n sfrit, cnd mi-am venit n fire,
am constatat c m aflam pe fundul unei gropi destul de adnci, nconjurat
de bezna cea mai neagr i cu un petic de cer nstelat deasupra capului. Am
pipit, grijuliu, terenul din jur i am dat s m ridic, dar de cum am stat pe
picioarele mele, mi s-a fcut grea, am ameit i mi-am pierdut iari
cunotina. i nu mai tiu ct a durat. Cred c ceasuri ntregi, pentru c era
ziua-n amiaza mare cnd mi-am venit n fire i mi-am putut da seama unde
m aflam.
ntr-unul dintre vechile puuri, bnuiesc.
ntocmai. Dumnezeule mare! Ce mai groap! Nu cred s fi fost mai
adnc de doisprezece metri, dar mie atta mi se prea suficient, i se ridica
drept, ca un horn, cu un ptrel de lumin sticlind la ieire, parc la o
distan de un kilometru. Din fericire, era i ngust. Rchirndu-m ct
puteam, am reuit s m proptesc n pereii puului i s m ridic ncetul cu
ncetul spre suprafa, dar era greu, capul mi era att de pslos i
picioarele att de nevrednice, nct pur i simplu m-am rostogolit napoi,
dup primele dou sau trei ncercri. Strigam tot timpul, doar-doar m-o
auzi cineva, dar n jurul meu domnea o linite ca de mormnt. Avusesem
nemaipomenitul noroc de a nu-mi rupe vreun bra, sau vreun picior. Dac
mi-a fi rupt ceva, probabil c a fi zcut i acuma acolo.

Ba nu, protest eful poliiei. V-am fi scos noi de acolo, vineri sau
smbt.
Ah! Bun, dar atunci nu cred c mi-ar mai fi psat de ceva. Oricum,
m-am odihnit oleac, am reuit s-mi controlez mai bine braele i
picioarele i, treptat, m-am crat ca un vierme la suprafa. A mers ncet,
fiindc pereii puului erau netezi, n-aveam pe ce s-mi proptesc picioarele
sau minile, iar uneori nu m ineam destul de bine i alunecam civa
metri napoi. Din fericire, la anumite intervale pereii erau ntrii cu grinzi
transversale, aa c am izbutit s stau din cnd n cnd pe ele i s-mi mai
trag rsuflarea. Continuam s sper c cei de la ferm mi vor observa
maina i vor porni n cutarea mea, dar, dac au vzut-o, i-au spus,
probabil, c sunt undeva la pescuit sau la un picnic i nu i-au btut capul.
M-am crat pn sus norocul meu c-s nalt i robust i, n sfrit
Doamne, ce uurare! iat-m sus, cu un bra trntit afar, pe iarba cea
binecuvntat! Pe ultima poriune m-am luptat din rsputeri credeam c
niciodat n-o s reuesc s ies, dar, cumva, am reuit. Mi-am tras picioarele
dup mine pe care le simeam ca i cum ar fi fost turnate din plumb solid
i pe urm m-am rostogolit pe iarb i am rmas ntins acolo, gfind.
Strachan se opri, iar eful poliiei l felicit.
Aadar, am zcut o vreme acolo. Ziua era splendid, numai soare i
vnt, i credei-m c, un timp, lumea mi s-a prut grozav. Tremuram ca o
blanc-mange25, mi-era foame i sete o, Doamne!
Cam ce or credei c era?
N-a putea spune, mi sttuse ceasul. Un ceas de mn, pe care
trebuie c-l lovisem n cdere. M-am odihnit puin circa o jumtate de or
dup care m-am adunat i am ncercat s determin unde m aflam.
Minele sunt risipite pe o raz mare i nu reueam s identific locul. Dar am
gsit aproape imediat un izvor, am but i mi-am cufundat capul n ap.
Dup asta, m-am simit mai bine, dar am descoperit c Farren, cnd m
lovise n plin obraz, mi nvineise zdravn un ochi i se nelege c eram
julit i plin de vnti din cretet pn-n tlpi. nc mai am un cucui la
ceaf, ct un ou. Presupun c lovitura de pe urma creia s-a format m-a
fcut s-mi pierd cunotina. Pasul urmtor era s gsesc o main. Dup
25

Gelatin din smntn i lapte de migdale (fr.) (n. tr.).

calculele mele, eram cam la trei kilometri de Falbae, i am hotrt c dac


urmez cursul priaului, s-ar putea s merg n direcia cea bun, aa c am
pornit n aval. Era canicul mare, i-mi pierdusem plria. Apropo, ai
gsit-o, cumva?
Da, dar nu tiam cum s-i explicm prezena. Probabil c v-a srit de
pe cap n timpul luptei cu Farren, iar la nceput crezusem c-i aparine lui,
dar doamna Farren ne-a spus c nu, aa c nu mai tiam ce s credem.
Ei, acum tii. Faptul c ai gsit-o acolo este, probabil, o confirmare
suficient de bun a adevrului spuselor mele, nu credei?
Era exact lucrul la care se gndise eful poliiei, dar, la auzul stridentei
note triumftoare din glasul lui Strachan, l strbtu un fior de ndoial. Ce
putea fi mai uor dect s plasezi o plrie n locul potrivit, cndva ntre
mari i vineri, ca s serveasc drept dovad a acestei povestiri extrem de
dramatice?
Nu conteaz ce cred eu, domnule Strachan, zise. Continuai. Ce-ai
fcut dup aceea?
Pi, am tot mers de-a lungul prului, iar dup o vreme am dat de
osea i de maina mea. Exact unde o lsasem, iar ceasul de la bord indica
ora dousprezece i un sfert.
La ntoarcere, n-ai ntlnit pe nimeni?
Ba da, am vzut un om. Dar< tii, m-am pitit, pn cnd s-a
ndeprtat.
De ce?
Strachan prea destul de ncurcat.
Pentru c< da, pentru c nu eram pregtit s rspund la tot felul de
ntrebri. Habar n-aveam ce se ntmplase cu Farren. mi ddeam seama c
artam ca ieit din tranee, iar dac trupul lui Farren avea s fie descoperit
n vreo groap sau undeva, n-avea s-mi fie prea moale.
Dar, fr ndoial c<
Da. Intuiesc ce intenionai s spunei. Fr ndoial c, dac m
temeam de o asemenea eventualitate, ar fi fost normal s anun pe cineva i
s formez o echip de cutare. Dar, vedei, era perfect plauzibil ca Farren
s-i fi recptat cunotina i s fi plecat, fr zarv, acas. A fi fost un
idiot patentat s strnesc vacarm, s fac scandal pentru nimica toat. Mi se
prea c cel mai cuminte lucru era s m ntorc discret acas i s ncerc s

aflu ce se ntmplase de fapt. M-am chinuit mult pn am reuit s pornesc


motorul. De cu sear lsasem farurile aprinse, ca s pot repera maina uor,
iar bateria se descrcase. A trebuit s-l pornesc cu manivela, treab ce-i
rupe spatele. Mainile astea, Chrysler 70, au un motor uria. Cam dup un
sfert de or, am reuit s-l pornesc<
Sunt sigur c ai fi gsit la ferm un om dispus s v ajute.
Strachan schi un gest de impacien.
Doar v-am spus c nu doream s atrag atenia asupra-mi. Ba mai
mult, mi era tot timpul team s nu m aud cineva i s vin s vad ce se
ntmpl. Dar n-a venit nimeni. Probabil c stteau cu toii la mas. n
main aveam o apc veche i o hain de automobilist, aa c m-am
dichisit cum am putut i am ieit pe drumul lturalnic cel ce trece prin
Knockeans. Traverseaz prul Skyre cum treci de Glen i iese la Anwoth
Auld Kirk. Am ajuns acas pe la unu jumtate.
eful poliiei aprob din cap.
Familia dumneavoastr nu era ngrijorat c ai lipsit toat noaptea?
Nu. Uitasem s v spun c, la primirea biletului de la Farren, am dat
fuga s-i spun nevesti-mii c fusesem chemat undeva i c nu voiam s
sufle o vorb despre asta.
neleg. Ce-ai fcut cnd ai sosit acas?
Am sunat la McClellan Arms, la Kirkcudbright, i i-am rugat frumos
s trimit prin cineva un mesaj familiei Farren i s ntrebe dac domnul
Farren ar fi amabil s-mi telefoneze, ca s stabilim cum s plecm la
pescuit. Apelul telefonic a sosit cam dup o jumtate de or; ntre timp
fcusem o baie i m simeam mult mai bine. Doamna Farren venise la birt
ca s-mi comunice c Hugh nu este acas i s-i transmit ea mesajul meu.
Am rugat-o s nu spun nimic, deocamdat, fiindc m voi duce eu s-o
vd, dup prnz, avnd s-i comunic ceva important. Ea a scos un sunet de
surpriz la telefon, iar eu am ntrebat-o dac Hugh venise seara acas,
s-mi rspund cu da sau nu. A zis Nu. Iar eu am ntrebat-o dac
fusese vreun necaz n legtur cu Campbell, la care ea a rspuns: Da.
Deci i-am cerut s nu sufle o vorb nici despre asta i i-am promis c voi
trece pe la ea ct de repede pot.
n ce msur i-ai povestit soiei despre toate astea?
Nu i-am dezvluit dect c Farren se aprinsese i plecase de acas i

c nu trebuie, sub niciun motiv, s spun cuiva ceva despre asta, sau
despre sosirea mea acas att de trziu, i ntr-un asemenea hal. Dup ce
m-am fcut suficient de prezentabil, am mbucat ceva. ntre timp, mi se
fcuse foame.
Era de ateptat. V-ai deplasat ntr-adevr la Kirkcudbright dup
aceea?
Nu.
De ce nu?
Persistentele de ce-uri i de ce nu-uri ale efului poliiei erau att
iritante, ct i nelinititoare. Strachan i schimb, stngaci, poziia pe
scaun.
M rzgndisem.
De ce?
Intenionam s merg, bineneles. Pentru o clip, Strachan ddu
impresia c pierduse irul, apoi se lans pe o pist nou: lum masa
principal la amiaz, din cauza fetiei mele. Am mncat friptur de oaie.
N-a fost gata dect dup ora dou. Aadar, mai trziu dect ora obinuit a
prnzului firete, dar ntrziaser cu masa, la gndul c s-ar putea s m
ntorc. Mi-era poft de oaie, i nu doream s apar ntr-o postur
neobinuit n faa servitoarei. Aa c am mncat n tihn, isprvind abia
pe la ora trei. Pn s fiu gata de plecare, avea s se fac trei i un sfert. Am
ieit s deschid porile, ca s trec cu maina. Atunci l-am zrit pe Tom
Clark, venind de la terenul de golf. Chiar n dreptul porii mele s-a ntlnit
cu poliistul de la Gatehouse. Pe mine nu m-a vzut, din cauza gardului
viu.
eful poliiei nu coment. Strachan nghii n sec i continu:
Poliistul ntreb: Domnul primar e sus la terenul de golf? Clark
rspunse: Ay, i acolo. Poliistul urm: E nevoie de el. L-am gsit pe
domnul Campbell mort la Newton-Stewart. Dup care s-au ndeprtat i
n-am mai auzit nimic. M-am retras iar n cas, s m gndesc la ce auzisem.
i la ce concluzie ai ajuns?
N-am reuit s m hotrsc cum s interpretez faptele. Nu vedeam de
ce m-ar afecta. Dar n-am socotit c-ar fi momentul potrivit pentru o vizit la
Farreni. Ar fi putut da natere la speculaii. Oricum, mi trebuia timp de
gndire.

Atunci ai aflat pentru prima oar de Campbell?


Bineneles. Doar abia ncepuse s circule vestea.
i v-a surprins?
Evident.
Dar n-ai dat fuga, cum ar fi procedat oricare altul, s cerei
amnunte?
Nu.
De ce?
Ce dracu urmrii cu de ce-urile astea? N-am fcut-o i gata!
neleg. Cnd v-a vizitat lordul Peter Wimsey, ceva mai trziu seara,
tot nu fuseseri la Kirkcudbright?
Nu.
El i-a dat soiei dumneavoastr vestea morii lui Campbell? Sau o
aflase mai nainte?
Nu. Necunoscnd mprejurrile, am considerat c-i mai prudent s
n-o pun la curent.
L-ai informat pe lordul Peter c suntei la curent?
Nu.
De ce nu?
M-am gndit c soiei mele i se va prea ciudat c nu-i spusesem i ei.
S-a discutat despre ochiul dumneavoastr nvineit?
Da. Am oferit o< a< a< a< explicaie fictiv.
De ce?
Nu vedeam n ce msur l privea pe Wimsey.
i ce-a crezut soia dumneavoastr despre respectiva explicaie?
Nu vd n ce msur v privete.
Erai ncredinat, n acel moment, c Farren comisese o crim?
n acel moment nu se punea problema unui asasinat.
Exact, domnule Strachan. Iat de ce purtarea dumneavoastr pare
att de stranie. Seara trziu, v-ai dus n vizit la doamna Farren?
Da.
i ce i-ai spus?
I-am relatat evenimentele nopii precedente.
Atta tot? Nu i-ai spus, de pild, c v ateptai ca Farren s fie
acuzat de crim, c ea trebuia s-i aleag cu grij cuvintele cnd avea s

discute cu poliia?
Ochii lui Strachan se ngustar.
Nu este asta una din ntrebrile pe care dumneavoastr nu trebuie s
le punei, i la care eu nu trebuie s rspund?
Cum dorii dumneavoastr, domnule Strachan. eful poliiei se
ridic. Se pare c suntei n tem cu legislaia. De exemplu, tii c un
complice post facto la crim poate primi o condamnare egal cu a factorului
principal?
Sigur c tiu, sir Maxwell. Mai tiu i c dumneavoastr nu avei
dreptul s proferai ameninri, directe sau implicite, cnd interogai un
martor. Ce altceva mai pot face pentru dumneavoastr?
Nimic, v mulumesc, rspunse politicos eful poliiei.
***
ntr-adevr, i spuse, n timp ce se napoia cu maina la Kirkcudbright,
Strachan a fcut suficient de mult. Dac era adevrat povestea cu biletul
lsat pe masa lui Campbell iar el nclina s cread c era Strachan
spulberase elaborata teorie construit, bucic cu bucic, de poliie. Cci
iat ce semnificaie avea: fie Campbell mai fusese viu dup vizita lui
Strachan, n care caz pe oseaua Gatehouse-Kirkcudbright nu se comisese
nicio crim, fie o alt persoan, deocamdat necunoscut, ptrunsese n
casa lui dup miezul nopii persoan care trebuia s fie neaprat
ucigaul.
Mai era, firete, posibilitatea c nu existase niciun bilet, c Strachan l
gsise pe Campbell acas i-l omorse. Aceasta se potrivea cu depoziia lui
Ferguson. Dar atunci din ce alt motiv s inventeze toat povestea cu biletul,
dect de a arunca bnuiala asupra lui Farren? Ceea ce era absurd, de vreme
ce unica explicaie raional a comportrii lui Strachan era fie dorina de a-l
proteja pe Farren, fie crdia cu acesta din urm.
O alt persoan< altcineva< Cine-ar fi putut fi? Deocamdat, depoziia
lui Ferguson primise o confirmare ampl. Prima venire a mainii, cu
cadavrul, a doua venire a lui Strachan< Dac mai venise i o a treia
persoan, ce pcat c Ferguson nu o auzise sosind! Ferguson<
Ferguson.
Da, da, cum stteau lucrurile cu Ferguson?
Dintre toi, lui i-ar fi fost cel mai uor s intre, nevzut, n csua lui

Campbell. N-ar fi trebuit dect s parcurg o scurt distan i s descuie


ua cu cheia pe care-l vzuse pe vecin ascunznd-o de sute de ori.
Dar varianta aceasta nu era mai puin absurd. Nu numai c Ferguson
poseda un alibi eful poliiei nu punea prea mare pre pe alibiuri dar
teoria nu oferea rspuns la o foarte important ntrebare. Unde se afla
Campbell cnd venise Strachan la el acas? Iar dac Strachan l gsise, totui,
acas, de ce nu recunoscuse?
S presupunem c Strachan l gsise pe Campbell mort omort ceva mai
devreme de Ferguson. Atunci, ce? Erau Strachan i Ferguson complici?
Aha, iat, n sfrit, o idee meritorie. Toate dificultile proveneau din
convingerea c autorul crimei nu putea fi dect un singur artist. Dar era
perfect plauzibil ca Ferguson s fi comis crima i apoi s-i fi confecionat
un alibi, plecnd la Glasgow, n vreme ce Strachan rmsese acas, ca s
nsceneze falsul accident i s picteze tabloul.
Povestea cu ncierarea cu Farren i cderea n puul minei era cusut cu
a alb. Strachan se aflase tot timpul la Newton-Stewart. Se putea,
probabil, dovedi c se ntorsese pe drumul lateral dintre Creetown i
Anwoth Kirk, ntoarcere care s-ar ncadra destul de bine n limita de timp
necesar pentru a transporta cadavrul la Minnoch, a picta peisajul i a
terge putina.
Numai c< de ce s-l amestece pe Farren? Nu era Strachan capabil s
scorneasc pentru absena sa de o noapte o alt explicaie plauzibil, dect
cea n care-i implica prietenul? i care, singur, strnea suspiciunea?
Presupunea un grad de mielie flegmatic la care nu te ateptai, de fapt,
din partea lui Strachan.
Dar ce iste biatul! Vzuse ncotro bat ntrebrile chiar nainte de a-i fi
fost puse. Un diavol viclean, prudent, cu mintea brici. Un om capabil s
conceap, din timp, un plan complicat, ca acesta.
ndeajuns de iret ca s-i treac prin minte s-i duc plria sus la
Falbae i s-o abandoneze acolo, pe buza puului de min. n acest punct,
ns, se cam prea grbise s-i manifeste mulumirea de sine.
De mult nu se mai simise eful poliiei att de satisfcut. Se destinse n
aa msur, nct porni n cutarea lui Wimsey, ca s-i mprteasc
gndurile sale. Numai c Wimsey nu era acas.

Capitolul XXII
RELATAREA LUI GRAHAM
i-a fi recunosctor, Wimsey, zise enervat Waters, dac i-ai gsi o
ocupaie. De ce nu mergi la pescuit sau nu tragi o rait cu maina? Nu pot
picta dac mi te uii mereu peste umr. M scoate din ritm.
Te rog s m scuzi, rspunse Wimsey. M fascineaz. Cred c printre
cele mai mari plceri ale vieii se numr aceea de a trndvi, privind cum
un confrate muncete pe brnci. Ca dovad, tipii care scormonesc toat
Londra cu ciocanele pneumatice sunt extrem de populari. Fiii de duci, fiii
de buctari, fiii a o mie de regi, tot soiul de oameni casc gura la ei ore n
ir, cu riscul de a se trezi cu timpanele sparte de ce? Din simpla plcere de
a sta cu braele ncruciate, n timp ce semenii lor trudesc.
Foarte posibil, consimi Waters. Numai c trboiul i mpiedic s
aud comentariile muncitorilor la adresa comportrii lor. Cum i-ar
conveni ca eu s m ain prin preajma dumitale, amuzndu-m cu modul
n care detectezi?
E cu totul altceva, rspunse Wimsey. Activitatea detectivului se
bazeaz pe discreie. Nu e cazul s devin un spectacol. Dar, dac-i face
plcere, n-ai dect s m priveti.
Foarte bine! D fuga s descoperi ceva, iar eu voi veni s te privesc de
cum voi isprvi de pictat panoul.
Nu-i cazul s te deranjezi. M poi urmri chiar acum. Gratis.
Oh! Aadar, chiar i acum faci munc de detecie?
E de la sine neles. Dac mi-ai deschide calota cranian, ai vedea cum
se nvrtesc rotiele.
Pricep. Sper c nu pe mine m detectezi.
Toat lumea sper asta.
Waters i arunc o privire iute i nelinitit, punnd paleta deoparte.
Ascult, Wimsey, doar nu-i vreo aluzie? i-am raportat amnunit ce
am fcut, i presupun c mi-ai dat crezare. Pe poliiti i pot scuza dac nu
vd dect ceea ce le sare n ochi, dar eram gata s bag mna-n foc c cel

puin dumneata eti nzestrat cu bun-sim. Dac l-a fi omort pe


Campbell, te asigur c mi-a fi dat toat osteneala s-mi confecionez un
alibi ceva mai plauzibil.
Asta depinde de nivelul de inteligen, rspunse rece Wimsey.
i-aduci aminte ce spune Poe n Scrisoarea disprut? Un criminal cretin
nu-i bate deloc capul cu alibiul. Unul cu un grad mai detept zice: Dac
vreau s fiu n afara bnuielilor, mi trebuie un alibi solid. Cu toate
acestea, un criminal inteligent ar putea raiona n felul urmtor: Toat
lumea se ateapt ca asasinul s aib un alibi imaculat; prin urmare, cu ct
e mai bun alibiul meu, cu att mai mult m vor bnui. Tot eu am s fiu mai
mecher: am s ofer un alibi care-i evident imperfect. Atunci vor spune c,
dac-a fi vinovat, mi-a fi fabricat un alibi mai trainic. Eu, dac-a fi
criminal, a proceda la fel.
Atunci, mai mult ca sigur c ai sfri n treang.
Posibil, ntruct s-ar putea ca poliitii s fie att de dobitoci, nct s
nu depeasc prima etap a raionamentului. Pcat de ce s-a ntmplat cu
bicicleta dumitale.
Waters i relu paleta.
N-am chef s discut chestiunea asta idioat!
Nici eu. Picteaz mai departe. Ce multe pensule ai! Le foloseti pe
toate?
Ba nu, rspunse sarcastic Waters. Le in aici numai de frumusee.
ntotdeauna-i ii lucrurile n traista asta? E ca un ncessaire de dam,
un adevrat talme-balme.
Mie nu-mi e greu s gsesc ceea ce-mi trebuie.
i Campbell folosea o traist.
Atunci, sta-i numitorul nostru comun, nu?
Enervat, Waters smulse traista din minile lui Wimsey, extrase din ea un
tub de lac roz, stoarse puin vopsea pe palet, nurub la loc capacul i
arunc tubul napoi n sac.
Foloseti lac roz? ntreb, ptrunztor, Wimsey. Unii l consider o
culoare neplcut.
Uneori prinde bine, dac tii cum s-l foloseti.
Nu se spune c-i cam perisabil?
Ba da< nu-l folosesc des. Dar ce, urmezi un curs de iniiere n

pictur?
Cam aa ceva. Studiul metodelor i aa mai departe. Foarte
interesant. Regret c nu l-am vzut niciodat pe Campbell la lucru. El<
Pentru Dumnezeu, nu m mai pisa atta cu Campbell.
Nu? Dar ii foarte bine minte ce spuneai, c, dac vrei, l poi imita pe
Campbell la perfecie. Ai fcut aceast afirmaie chiar nainte s i se dea n
cap, i aminteti?
Ba nu-mi amintesc absolut nimic.
Ei da, erai puin cherchelit, nu cred c vorbeai serios. n Sunday
Chronicle de sptmna asta se scriu cteva rnduri despre el, trebuie s am
publicaia pe undeva. Aa, zice c e o mare pierdere pentru lumea
artelor. Vorbete despre stilul su inimitabil. Da, presupun c era de
datoria lor s spun ceva< Tehnic extrem de personal, iat o sintagm
izbutit. Remarcabila sa for vizionar i simul unic al culorii l-au plasat
de la nceput n plutonul frunta. Observ c, n general, cei ce mor pe
neateptate tind s devin fruntai.
Waters forni.
l cunosc eu pe tipul care scrie pentru Sunday Chronicle. Unul din
banda lui Hambledon. Cu singura deosebire c Hambledon e un pictor
autentic. Campbell a mprumutat manierismele cele mai proaste ale lui
Hambledon i i-a alctuit din ele un stil. i spun c<
Ua atelierului sri n lturi i Jock Graham, cu rsuflarea tiat, se
rostogoli nuntru.
Hei, i-aici Wimsey? Scuz-m, Waters, dar trebuie s discut ceva cu
el. Nu, nu, nu-i nevoie, nu vreau s-l scot din atelierul dumitale. Wimsey,
btrne, am dat de dracul cel mai negru. ngrozitor. Ai aflat? Pe mine abia
acum m-au lsat u<
Uor, uor zise Wimsey ai aflat ceea ce nu trebuie s afli.
mbrac-i cmaa de noapte i nu pli aa. i spun nc o dat: Campbell e
mort i din mormnt nu mai iese.
A vrea s ias.
S-l nvii pe Duncan cu ciocnitul tu n poart? A vrea s reueti26.
O, Wimsey, nu mai tot ndruga prostii. Ceea ce faci e odios.
26

Referiri la Macbeth (n. tr.).

Oroare, grozvie, grozvie, continu Wimsey, mpleticindu-se n chip


realist, pn ntr-un col, ce nici de limb, nici de suflet nu poate fi
cuprins. De ce i s-a fcut pielea de gin?
De gin e corect spus, zise Graham. Exact aa art.
Ginile exist pentru a fi jumulite, l anun Wimsey, privindu-l iret.
Iar dumneata, la fel.
A fost doar o nimereal norocoas, sau vorbeai serios?
Despre ce anume? se interes, enervat, Waters.
N-am de ce s nu-i spun, zise Graham. Dac nu facem ceva, vestea se
va rspndi n tot inutul, ct ai clipi din ochi. Sfinte Dumnezeule!
i terse transpiraia de pe frunte i se ls, greu, pe cel mai apropiat
scaun.
Mi, mi, fcu Wimsey.
Ascultai. Suntei la curent cu toat agitaia n legtur cu Campbell.
Poliistul la, Duncan<
V spuneam eu c Duncan are, pe undeva, un amestec!27
Taci din gur! Idiotul s-a prezentat s m ia la ntrebri: c unde m
aflam n marea respectiv i aa mai departe. Dar eu n-am luat nicio clip
treaba n serios. I-am spus s-i vad de drum i de joac. Doar c s-a scris
ceva n ziare<
tiu, tiu, l ntrerupse Wimsey. Putem considera capitolul sta gata
citit.
n regul. Aa< o cunoatei pe muierea aia de la Newton-Stewart,
femeia Smith-Lemesurier?
Am avut onoarea.
Sfinte Sisoe! i eu! Azi-diminea a pus laba pe mine<
Jock! Jock!
La nceput nu m dumiream ncotro bate. mi vorbea numai n aluzii,
zmbea i-mi fcea ochi dulci, zicnd c, orice-a fi fcut, prietenia ei va
rmne nezdruncinat i mi-a vorbit despre onoare i sacrificiu i
Dumnezeu i mai tiu eu ce, pn cnd m-am vzut silit s-o zgli, ca s-i
smulg secretul. tii ce fcuse?
tiu, tiu, strig vesel Wimsey. Se cunoate totul. Reputaia unei
27

O nou aluzie livresc la regele Duncan, victima lui Macbeth (n. tr.).

doamne a fost sacrificat pe altarul iubirii afectuoase. Dar, drag btrne,


noi nu-i reprom nimic. tim foarte bine c, dect s compromii un suflet
nobil de femeie, ai prefera s urci treptele eafodului, cu buzele pecetluite
ntr-o cavalereasc tcere. Nu-mi dau seama al cui suflet e mai nobil al
femeii care, necrundu-se pe sine< parc-am nceput s m exprim n
versuri albe<
Dar, drag Wimsey, s nu-mi spui c ai crezut, fie i numai o secund,
c n toate astea ar fi mcar un smbure de adevr!
Ca s fiu sincer, n-am crezut. Te tiam capabil de multe lucruri
nesbuite, dar eram ncredinat c-i vei da seama ce fel de om e doamna
Smith-Lemesurier.
Sper. i cam ce i-ai fi dorit s fac?
E ncurcat, zise Wimsey. E ncurcat. Dac nu accepi s declari
deschis unde i-ai petrecut noaptea respectiv, nu ai alt ieire dect s
primeti sacrificiul cucoanei i pe dnsa odat cu el. Iar teama mea cea
mare este c distinsa doamn vneaz un so. Dar cstoria ne vine tuturor
de hac, mai devreme sau mai trziu, i noi izbutim s supravieuim.
sta-i antaj, gemu Graham. Ce-am fcut eu, de fapt, ca s pesc una
ca asta? V spun c, n afara unui compliment, dou, aruncate n trecere, eu
niciodat< Naiba s-o ia!
Nici mcar n-ai inut-o de mnu?
Ba, poate c i-am strns mnua. Ceea ce vreau s spun, dracu s-o ia,
este c trebuie s ne purtm frumos.
Sau poate un pupic, acolo< Cu cele mai bune intenii?
Nu, nu, Wimsey. Att de departe n-am mers. Oi fi eu un biat ru,
dar instinctul de conservare mi funcioneaz. Nu, zu c nu.
Bine, n-are importan, l liniti Wimsey. Iubirea va veni, sper, dup
cununie. Atunci cnd o vei privi pe deasupra cafetierei i-i vei spune n
sinea ta: Datorez viaa i libertatea iubirii neprihnite a acestei nobile
femei, vei avea remucri n adncul inimii pentru rceala de acum.
La dracu cu viaa i libertatea! Nu mai face pe prostul! ncearc s-i
imaginezi ce ngrozitor a fost. Am fost silit s recurg la brutalitate ca s
scap!
Doar n-ai respins-o pe srmana femeie?
Ba da! I-am spus s nu se mai poarte ca o idioat, iar ea a izbucnit n

plns. ngrozitor! Ce-or fi creznd oamenii ce erau de fa<


Ce oameni, de unde?
De la hotel. A intrat acolo s m caute, iar eu am lsat-o hohotind pe
canapeaua din salon. Dumnezeu tie ce minciuni o fi turnnd. Ar fi trebuit
s-o conduc afar, dar Dumnezeule mare, Wimsey mi se fcuse fric de
ea. Am ters putina, ca s scap cu via. Cei ce se dau n spectacol n locuri
publice ar trebui nchii. Btrnul padre care st la hotel i-a fcut apariia
chiar n momentul culminant, cnd lacrimile i neau ca nite fntni
arteziene. Va trebui s m mut!
Am impresia c nu i-ai jucat crile prea bine.
Va trebui, vezi bine, s lmuresc lucrurile cu poliia. Dar la ce bun?
Nimeni nu va mai fi dispus s cread c ntre noi nu s-a petrecut, totui,
ceva.
Ct adevr grieti! La poliie, ce intenionezi s declari?
O, va fi necesar s le spun unde am fost. Partea asta e OK. Dar nu
nelegi c simplul fapt c femeia a aprut cu basmul acela va fi interpretat
drept un indiciu clar c am avut de-a face cu ea? Btrne, sunt legat fedele
i neputincios n faa ei. N-avem loc amndoi n Scoia. Va trebui s m
exilez n Italia, sau n alt parte. Pe msur ce voi dovedi c povestea ei
nu-i dect o nscocire, pe att va fi mai limpede c ea n-ar fi putut izvodi o
minciun de un asemenea calibru, dac ntre noi doi n-ar fi existat relaiile
cele mai afurisit de afectuoase.
Nu-i aa c viaa e grea? ntreb Wimsey. Toate astea ne arat ce mare
grij trebuie s avem s spunem poliiei adevrul nc de la prima ocazie.
Dac-ai fi fost sincer cu tnrul poliist zelos, ai fi putut evita tot buclucul de
acum.
tiu, dar n-am vrut s vr pe nimeni n necaz. tii, Wimsey, adevrul
este c braconam, mpreun cu Jimmy Fleeming, sus la Bargrennan.
Crezusem c o s ne distrm grozav. Am dat cu plasa n lacul de sub
cascad.
Nu mai spune! Apa de acolo e proprietatea contelui de Galloway.
Da. Ne-am petrecut acolo toat noaptea de luni. Ne-am amuzat
stranic, numai c am bgat n mine mai mult whisky dect ar fi trebuit.
Dar asta-i doar o parantez. Acolo sus, exist un fel de colib mititic.
Aparine unuia din oamenii de pe moie. Ne-am instalat n ea. Mari, nu

m-am simit prea bine, aa c am stat n colib, iar pe sear am mai pescuit
o dat, fiindc luni mai mult ne distrasem dect prinsesem pete. Mari,
prada a fost destul de bun. Printre tipii aceia se afl oameni foarte faini.
M simt mult mai bine cu banda aceea dect cu ceea ce se numete propria
mea clas social. Jimmy Fleeming e posesorul unei uimitoare colecii de
poveti vntoreti. i ce digresiuni se fac despre viaa cetenilor
responsabili! Pe lng asta, cei de teapa lor tiu mult mai multe dect
oamenii cu carte obinuii. Ceea ce nu cunosc ei despre peti, psri i
animale28, nu merit cunoscut. mi sunt, cu toii, prieteni ai dracului de
buni. Mi se face grea cnd m gndesc c trebuie s-i dau pe mna
poliiei.
Graham, eti un dobitoc. De ce naiba n-ai venit de la nceput la mine
cu toat istoria asta?
Tu ai fi fost obligat s informezi poliia.
Firete, dar se putea aranja ceva. Prietenii ti sunt gata acum s
depun mrturie?
Eu nu le-am suflat o vorb. Cum a fi putut? Fir-ar s fie, doar nu-s
att de nemernic nct s m duc s-i rog! Nu m-ndoiesc c m-ar susine,
dar nu pot s le-o cer. Nu se face.
Cel mai bun lucru, l sftui Wimsey, este s mergi a la sir Maxwell
Jamieson i s-i descarci sufletul. E foarte de treab i pariez c va avea
grij ca amicii dumitale s nu sufere. Apropo, eti sigur c pot depune n
favoarea dumitale i pentru ziua de mari, ca pentru noaptea de luni?
Da. Jimmy i un alt tip s-au nvrtit pe acolo aproape toat dimineaa
de mari, cu intermitene. Dar asta nu conteaz defel. Vreau s lmurim
doar chestia cu noaptea aia de luni.
tiu. Dar pe cei de la poliie i va interesa dimineaa de mari.
Dumnezeule mare, Wimsey, doar nu vrei s spui c aiurelile astea
despre Campbell sunt adevrate?
Aa zic i eu, interveni, sumbru, Waters. Se pare, Graham, c fierbem
n aceeai oal. Despre mine se crede c am contrafcut un alibi, mi-am
mituit prietenii i, n general, mi-am fcut de cap. Dup cum vd, Wimsey,
Expresia folosit de autoare, Fish, flesh and fowl (Yeats), are n englez conotaia de
univers carnal, opus celui spiritual (n. tr.).
28

Graham este un uciga la fel de dibaci ca i mine. Nu m ndoiesc, ns, c


dumneata eti superdetectivul care citete n noi ca ntr-o carte deschis.
Nu putem fi vinovai amndoi.
De ce nu? protest Wimsey. De unde tiu eu c nu suntei complici?
Firete, aa ceva v-ar face mult mai puin inteligeni, ntruct criminalii de
geniu lucreaz singuri, dar nu te poi atepta s fie totul perfect.
Dar, pe bune, Wimsey, ce eviden referitoare la crim exist, dac
exist vreuna? Toat lumea face fel de fel de aluzii misterioase, dar nu
reueti s capacitezi pe nimeni s-i spun de ce e vorba de o crim, sau
cnd se crede c s-a produs, sau cu ce a fost nfptuit, sau de ce, sau orice
altceva cu excepia faptului c, potrivit ziarelor, fptaul e un artist.
Care-i poanta? A lsat criminalul amprente ntiprite pe vopsea, sau ce?
N-am voie s-i spun, rspunse Wimsey. Dar o idee tot pot s-i dau:
totul depinde de iueala cu care ar fi putut Campbell s picteze peisajul
acela. Dac mi-ar fi reuit partida de desenat, cum o concepusem<
Aa e, by Jove! exclam Graham. N-am mai ajuns s-o punem n
aplicare.
Auzii, haidei s-o facem chiar acum, propuse Wimsey. Amndoi
pretindei c v pricepei s imitai maniera lui Campbell. Punei-v
imediat pe pictat, iar eu v cronometrez. O secund! Dau fuga pn la
secia de poliie, s mprumut crochiul, ca s-l copiai. Nu va iei acelai
lucru, dar ne vom face o idee.
***
Inspectorul Macpherson eliber pnza fr fasoane, dar i fr
entuziasm. ntr-att prea de deprimat, c Wimsey mai zbovi ca s-l
ntrebe ce i se ntmplase.
Destule, rspunse Macpherson. O fost gsit un cetean ce o vzut
motoru lu Campbell suind pe Minnoch luni diminea, i prafu s-o ales
de toate tabelurile orare.
Nu se poate! exclam Wimsey.
Ay. i unu din oamenii ia de lucr la repararea drumului de
Newton-Stewart i o vzut motoru cu Campbell n el adic persoana
mbrcat ca s semene cu Campbell trecnd de ieirea spre New
Galloway, pe drumu de la Creetown la Newton-Stewart, la zece fr
doucinci. Nu-l cunoate pe Campbell, da o descris motoru, clopu i

mantaua i o observat totu foarte bine, fiindc merea iute i numa ce nu


l-o clcat cum venea cu bicicleta, s aduc un mesaj pentru efu de tur.
Zece fr doucinci, repet, gnditor, Wimsey. Cam trziu.
Ay. Dup calculele noastre, ar fi pornit de la Gatehouse la jumate la
opt.
O, asta nu m ncurc, spuse Wimsey. Trebuie s o fi ntins nainte de
sosirea doamnei Green i c a parcat undeva cadavrul, dei nicicum nu
pricep de ce i-a asumat un risc att de mare. Ceea ce m pune pe gnduri e
ce s-a ntmplat ulterior. Oricum o iei, nu putea ajunge la Minnoch cu mult
nainte de zece. Potrivit calculelor noastre, ca s prind trenul de Girvan, ar
fi trebuit s plece din nou la unsprezece i zece. Deci ar fi trebuit s picteze
tabloul la marea iueal.
Avei dreptate. Da mai e ceva. Am gsit un cetean ce l-a depit pe
biciclistu la pe drumul de Girvan i-i pur i simplu imposibil s fi prins
trenu.
Nu fi ridicol, protest Wimsey, trebuie s-l fi prins, fiindc tiu c l-a
prins.
Aa-i, numa c trebuie s fi fost cu totul alt persoan.
Pi, atunci, zise Wimsey, dac a fost o alt persoan, n-a fost ctui de
puin omul nostru. Fii logic.
Inspectorul cltin din cap tocmai n momentul cnd un poliist ciocni
n u i, vrndu-i capul nuntru, anun c sergentul Dalziel i domnul
Clarence Gordon veniser s stea de vorb cu inspectorul.
Chiar dumnealui, i amu, anun Macpherson, i mai bine s
rmnei, s vedei ce are de spus.
Domnul Clarence Gordon era un gentleman mic i ndesat, cu brbia
ieit puternic n afar, care, dnd cu ochii de Wimsey, se grbi s-i scoat
plria.
Acoperii-v, acoperii-v, zise lordul, amabil. mi nchipui c nu-i
exclus s vi se cear s dai o declaraie.
Domnul Gordon ntinse, depreciativ, braele.
unt igur zise el, binevoitor c unt foarte bucuro s ajut poliia
n orice fel i s jur dac e necesar. Dar v rog, domnilor, s inei seama de
ntreruperea afacerilor mele. Vin de la Glasgow, ceea ce mi-a adus destul
neplcere<

Bineneles, bineneles, domle Gordon, i-o tie inspectorul. i tare


frumos din partea dumneavoastr.
Domnul Gordon se aez i, rchirndu-i pe genunchi degetele groase
ale minii stngi, de aa manier nct s expun ct mai vizibil un
splendid inel cu rubin, ridic mna dreapt, ca pentru a da mai mult
greutate spuselor sale, i ncepu:
M numesc Claren Gordon. unt comi-voiajor al firmei Math &
Gordon, din Glagow mbrcminte i deuuri de dam. Poftii cartea de
vizit. n ditrictul ta cltoresc tot a doua luni, rmn pete noapte la
Newton-tewart, iar mari dup-amiaz m ntorc, pe drumul de
Bargrennan, la Girvan i Ayr, unde am muli clieni de ndejde. Mari
ptmna am pornit de la Newton-tewart cu limuzina, dup un prnz
luat, ca de obicei, devreme. Am trecut prin Barrhill imediat dup doupe
jumate. mi amintesc c am vzut cum pleac trenul din staie chiar nainte
de a ajunge eu acolo. De-aia cunosc ora. Ieisem din at, cnd am vzut un
biciclist n costum gri, pedalnd de mama focului chiar pe mijlocul
drumului, chiar n faa mea. Mi-am zi: Uite unul care-i d zor chiar pe
mijloc, ia s-l claxonez tare. El fcea slalom de pe o parte a oselei pe
cealalt, m nelegei, cu capul n pmnt. Mi-am mai pu o dat: Dac
n-are grij, are s aib un accident. Am claxonat foarte tare i el m-a auzit
i a tras spre marginea oselei, l-am depit i am vzut c-i alb ca varul la
fa. Asta-i tot. Nu l-am mai vzut, i a fost singurul biciclist ntlnit de
mine pe drum pn am ajuns la Girvan.
Doupe jumate, rosti, gnditor, Wimsey. Nu< mai trziu< Trenul
respectiv pleac din Barrhill la 12.35. Ai dreptate, domnule inspector nu
poate fi omul nostru. Sunt douzeci de kilometri buni de la Barrhill la
Girvan, iar tipul n costum gri adic omul cutat de noi era acolo la unu
i apte minute. Nu vd cum ar fi putut-o face. Nici chiar un ciclist
experimentat n-ar putea realiza o medie orar de peste treizeci i opt de
kilometri pe o distan de douzeci de kilometri pe un asemenea drum n
orice caz, nu cu bicicleta de la hotelul Anwoth. Pentru aa ceva, ar trebui
un sportiv n form, pe o biciclet de curse. Suntei absolut sigur, domnule
Gordon, c n-ai depit i un alt biciclist pe drum, dup aceea?
Nu unul olitar, rspunse, serios, domnul Gordon, ridicndu-i toate
degetele, n semn de protest, i fierstruind aerul cu ele, nici mcar un

ingur ufleel pe biciclet. A fi obervat, fiindc ofez cu mult atenie i


nu-mi plac ciclitii. Nu, n-am vzut pe nimenea. Nici acelui om nu i-am
acordat prea mult importan la vremea respectiv, firete. Dar joi,
nevat-mea zice: Claren, la radio -a tranmi un apel la cei ce-au
cltorit pe drumul de Bargrennan, s anune dac au observat un biciclist
marea trecut. L-ai auzit? Zic: Nu, toat ptmna unt pe drumuri,
n-am timp s ascult radioul. Bun, nevata-mi spune despre ce-i vorba, iar
eu zic: Bine, cnd voi avea timp, voi merge la poliie s declar ce-am
vzut. Aa c iat-m-. Deranjul e mare i mi-am lsat afacerile balt, dar
e datoria mea de cetean. Le-am pu la firm eful e fratele meu iar el
a zi: Claren, trebuie s mergi la poliie. N-ai ncotro. Aa c m-am
prezentat, iat-m-, i ata-i tot ce tiu.
Mulam fain, domle Gordon; ne-ai furnizat informaii interesante i
v suntem recunosctori. Acuma, numa nc o problem. Ne-ai putea
spune, domnule drag, dac omul vzut de dumneavoastr i unu din
tia?
Inspectorul rsfir pe birou ase fotografii i domnul Clarence Gordon
se aplec deasupra lor, plin de ndoial.
tii, abia dac l-am vzut, explic el, i purta ochelari, i n nicio
fotografie nu-i nimeni cu ochelari. Dar nu cred s fi fost ta. (Puse
deoparte fotografia lui Strachan.)
Tipul din poz are o nfiare militroa i presupun c-i nalt i masiv.
Cel vzut de mine nu era mare. i nici barb n-avea. Acuma, ta. (Domnul
Gordon examin atent fotografia lui Graham.) ta are ochi memorabili,
dar cu ochelari ar putea trece drept oricine. Vedei? Ochelarii ar fi pentru
dnul un travesti perfect. Ar mai putea fi i tlalt, numai c poart
muta; nu-mi amintesc dac omul vzut de mine avea muta. Dac
avea, nu era tufoas. -ar putea s fie sta, dar i sta au ta. Nu, nu-mi
dau eama.
Nu-i nimica, domle Gordon, ne-ai ajutat mult i v suntem
recunosctori.
Acuma pot pleca? Trebuie s m gndec la afaceri.
Inspectorul l conduse i se ntoarse spre Wimsey.
nc o pist fals, domnule inspector?
Miun pistele false pretutindeni, se plnse inspectorul Macpherson.

Da pentru mine-i curat minune c bicicleta a ajuns singur la Euston i


n-are legtur cu crima. i iraional. De unde-o ieit omu de la Girvan?
Care avea costum gri, ochelari i toate alea. Dar< m-ntreb, nu-i totui
posibil s parcurgi doujde kilometri-n treizeci de minute? Dac-ar fi printre
suspeci un om cu pregtire de atlet<
ncearc Whos Who, suger Wimsey, poate c arunc lumin asupra
trecutului lor hidos. Acum trebuie s-o iau din loc. Sunt doi artiti care
smucesc de les. Dai semnalul mcelului i dezlegai cinii rzboiului!
Ciudat, ct de natural mi vin pe limb versurile albe! E, presupun, o
dovad c mintea mea-i tabula rasa!
Constat la ntoarcere c Waters i mprumutase lui Graham o pnz, o
palet, un cuita i pensule, iar acum se cioroviau vesel cu el despre
avantajele reciproce a dou tipuri diferite de evalete pentru desenat.
Wimsey propti schia lui Campbell sub nasul lor, pe mas.
Aha, deci sta-i subiectul, ce? exclam Graham. Foarte caracteristic.
Aproape ultracaracteristic, nu crezi, Waters?
Tocmai la ce te poi atepta de la Campbell-ii lumii acesteia, rspunse
Waters. Schema degenereaz, devenind manierism, iar ei ajung s picteze
caricaturi ale propriului lor stil. Ceea ce, la urma urmei, i se poate ntmpla
oricui. De pild, chiar i lui Corot. Odat m-am dus la o expoziie Corot i
pe onoarea mea dac, vznd vreo sut i ceva de opere semnate Corot
ngrmdite laolalt, n-am nceput s am ndoieli. i vorbim de un maestru.
Graham lu pnza i o duse mai la lumin. Se ncrunt i frec suprafaa
picturii, gnditor, cu degetul mare.
Ciudat, remarc el, maniera nu e chiar< Wimsey, ci oameni au
vzut tabloul?
Deocamdat, numai eu i poliia. i procuratorul fiscal, firete.
A< hm! tii, a zice c< Dac n-a ti ce este<
Ce anume?
Aproape c mi-ar veni s cred c sunt eu nsumi autorul. Degaj o
uoar impresie de pasti. i mai exist un fel de< Waters, uit-te numai
la pietrele din albia prului i la umbra proiectat de pod. Este mai rece,
un albastru mai de cobalt dect folosete de obicei Campbell. (ntinse
braul, ca s priveasc tabloul de la distan.) Ai zice c experimenta.
Compoziia i d, cumva, impresia unei lipse de libertate. Nu suntei de

acord?
Waters se apropie i privi peste umrul lui Graham.
Nu tiu, Graham. neleg ce vrei s spui. Pare oarecum fuerit, aici i
acolo. Ba nu, nu chiar. Puin experimental. Dar nu, nici acesta nu-i
cuvntul potrivit. Nesincer. Dar eu tocmai de asta m plng, n tot ce
picteaz Campbell. Ce-i drept, e de efect, dar dac te uii de aproape, nu
rezist inspeciei. Eu spun c aceasta-i o oper pur campbellian. Un
Campbell slab, dac vrei, dar plin de campbellisme.
tiu, ncuviin Graham. mi amintete de ceea ce spunea doamna cea
bun despre Hamlet c-i tot numai citate.
G.K. Chesterton zicea interveni Wimsey c majoritatea
condeierilor cu un stil format scriu, uneori, chestii ce par parodii neizbutite
ale propriului lor stil. l d ca exemplu pe Swinburne, bunoar, versul
acela De la crinii i moliciunea virtuii, la extazul i trandafirul viciului.
Dup mine, e o afirmaie valabil i pentru pictori. Se nelege, ns, c sunt
un novice n problemele astea.
Graham i arunc o privire, deschise gura ca pentru a vorbi, dar o
nchise la loc.
Bun, pune-o aici, ceru Waters. Dac tot trebuie s facem cte o
afurisit de copie, s-i dm drumul. O vezi bine de unde eti? Culorile le
aranjez pe msua asta. Te rog numai s nu le arunci pe jos, alandala, n
obinuitul tu stil murdar.
Nu fac eu aa ceva, protest, indignat, Graham. Le adun frumos n
plrie, dac n-o port pe cap; dac da, le pun n iarb, la ndemn. Nu
cotrobi mereu n traist, ca s le dibuiesc printre sandviciuri. Pentru mine
e un adevrat miracol c nu-i nghii culorile i nu ntinzi pasta de pete pe
pnz.
Eu nu-mi in niciodat sandviciurile n traist, replic Waters. Le in
n buzunar. n buzunarul stng. ntotdeauna. Poate crezi c nu procedez
metodic, dar nu exist s nu tiu unde-mi sunt lucrurile. Ferguson i bag
tuburile de vopsea prin buzunare; de aceea batistele lui arat ca nite crpe
de ters pensulele.
Mai bine aa, dect s umbli cu firimituri de pine prin custurile
hainelor, sublinie Graham. Ca s nu ne referim la momentul acela cnd
doamna McLeod a crezut c s-a nfundat canalul, pn i-a dat seama c

putoarea venea de la vechea ta jachet de pictat. Ce aveai n ea? Pate de


ficat?
Atunci am fost neglijent. Sper c nu te atepi s iau exemplu de la
Gowan, care umbl pretutindeni cu o corcitur ntre un co de picnic i o
cutie de culori, cu cte o despritur pentru fiecare culoare i pe deasupra
i cu un ceainic?
O, Gowan! Nu face dect s-i dea ifose! ii minte cnd i-am terpelit
cutia i i-am umplut toate despriturile cu plevuc?
Stranic fars! i aminti Waters. N-a mai putut folosi cutia o
sptmn din pricina putorii de pete. A trebuit s se lase i de pictat o
vreme, fiindc nu suport s i se deregleze tabieturile. Cel puin aa
spunea.
Gowan este un tip metodic, afirm Graham. Eu semn cu un stilou
Waterman: funcionez n orice poziie. El ns musai s aib toate lucrurile
aranjate dup tipic. Nu-i nimic. Iat-m-s ca un pete pe uscat. Nu pot s
sufr cuitul tu, paleta ta i pur i simplu i ursc evaletul. Dar s nu-i
imaginezi c m las impresionat de asemenea fleacuri. Nici mort. S-i dm
btaie. Wimsey, eti pregtit s ne cronometrezi?
Da. Gata? Un, doi, trei< start!
Apropo, presupun c nu-i putem cere s ne spui dac scopul acestei
experiene este de a ne incrimina pe noi nine? Adic, n care caz ne vor
spnzura, dac lucrm repede sau ncet?
nc n-am rezolvat problema, rspunse lordul, dar v pot spune att:
cu ct pierdei mai puin vreme, cu att voi fi mai mulumit.
Testul nu-i ntru totul corect, observ Waters amestecnd albastrul i
albul spre a obine nuana cerului. Nu-i acelai lucru s copiezi un peisaj,
sau s lucrezi direct. Copiatul e mult mai rapid.
Nu-i chiar aa, l contrazise Graham.
E, oricum, alt mncare de pete.
Ceea ce m enerveaz e tehnica, zise Graham. Nu m simt la largul
meu folosind att de mult cuitul.
Eu, da, zise Waters. Eu lucrez destul de mult cu cuitul, oricum.
i eu lucram cndva, spuse Graham, dar am renunat n ultimul timp.
Sper c nu trebuie s reproducem exact toate tersturile i zgrieturile?
Dac vei proceda astfel, zise Waters, e sigur c vei lucra ncet.

N-am aceast pretenie, l liniti Wimsey. Tot ce doresc e s acoperii


pnza cu aproximativ aceeai cantitate de vopsea.
***
Cei doi pictar o vreme n tcere, n timp ce Wimsey msura, fr stare,
atelierul, ridicnd cte un obiect i punndu-l la loc i fluiernd fragmente
melodioase din Bach.
Dup o or, Graham era mai avansat dect Waters, dar, raportat la
model, pictura sa era departe de a fi complet.
Dup alte zece minute, Wimsey i relu postul, n spatele pictorilor, i i
privi cum lucreaz, cu o atenie nnebunitoare. Waters se intimid, rzui
nite vopsea abia pus, o aplic din nou, njur i zise:
F bine i car-te de aici.
Nervii care cedeaz sub presiune, coment imperturbabil lordul.
Ce s-a ntmplat, Wimsey? Am rmas n urm?
Nu chiar, dar aproape.
n ceea ce m privete, anun Graham, poi s contezi pe nc o
jumtate de or, ba chiar mai mult dac-mi mai stai n coast.
Nu te enerva, f-i treaba cumsecade. N-are importan, chiar
dac-mi dai calculele peste cap. Mai mult ca sigur c voi reui s rezolv
cumva.
Jumtatea de or trecu destul de greu. Privind cnd la model, cnd la
copie, Graham anun:
Gata, mai bine nu pot.
Arunc paleta ct colo i se ntinse. Waters i privi lucrarea i remarc:
M-ai ntrecut, ca timp.
Continu s picteze. Dup circa cincisprezece minute, anun c
isprvise i el. Wimsey se apropie ca s examineze rezultatele.
Ridicndu-se n picioare, Graham i Waters i urmar exemplul.
Eforturi ludabile, n mare, suger Graham, mijindu-i ochii i fcnd
un neateptat pas napoi, pe bombeurile lui Wimsey.
Ai prins foarte bine culorile podului, zise Waters. Absolut
campbelliene!
Prul tu e mai bun dect al meu, de fapt e mai bun i dect al lui
Campbell, replic Graham. Numai c, din cte neleg, meritul artistic
intrinsec n-are nicio importan n cazul nostru.

Niciuna, ntri Wimsey. Parc se nveselise brusc. V sunt foarte


recunosctor amndurora. Haidei s bem un pahar. Mai multe pahare.
Am ceva de srbtorit.
Ce? ntreb Waters, a crui fa se mpurpur brusc, dar numai o
clip, pentru a redeveni alb ca varul.
De ce? se interes i Graham. nseamn oare c l-ai descoperit pe
criminal? i c e unul din noi?
Da, zise Wimsey. Adic, eu cred c l-am descoperit. Trebuia s-mi fi
dat seama de mult. De fapt, ndoieli prea mari n-am avut niciodat. Acum,
ns, sunt sigur.

Capitolul XXIII
RELATAREA LUI GOWAN
V caut Londra, sir, anun poliistul.
Inspectorul Macpherson ridic receptorul.
Vorbim cu inspectorul Macpherson de la Kirkcudbright? ntreb
Londra, cu o voce suav de femeie.
Ay, zise Macpherson.
Un moment, v rog.
Pauz. Apoi: Avei legtura i o voce oficial:
Secia de poliie de la Kirkcudbright? Inspectorul Macpherson? Aici
Scotland Yard. O clip, v rog.
O alt pauz, mai scurt. Apoi:
Domnul inspector Macpherson? Bun dimineaa, domnule inspector!
Aici Parker inspectorul-ef Parker, de la Scotland Yard. Ce mai facei?
Bine, mulam. Damneavoastr?
nfloritor, meri. Ei bine, domnule inspector, l-am dibuit pe omul
dumneavoastr. A venit la noi cu o poveste palpitant, dar m tem c nu e
chiar ceea ce-ai fi dorit. Vrei s venii s-l vedei, sau s vi-l trimitem, sau
s v expediem numai relatarea i s-l inem sub supraveghere?
Pi, da ce zice?
Recunoate c l-a ntlnit, noaptea, pe Campbell pe drum i c s-a
ncierat cu el, dar susine c nu l-a ucis.
Era de ateptat. Da ce zice c-o fcut cu el?
Un chicot prelungit strbtu cei ase sute patruzeci de kilometri de
cablu.
Spune c n-a fcut nimic. Spune c dumneavoastr greii cu
desvrire. Spune c mortul din automobil era el nsui.
Ce!?
Spune c el era mortul el, Gowan.
Och, nghii-l-ar iadul! exclam inspectorul, uitnd de etichet. Parker
chicoti din nou.

Zice c Campbell l-a fcut knock-out i l-a prsit acolo.


Aa spune, domnule? Api, gndesc c mai bine oi veni s vorbesc cu
dumnealui. l putei reine pn vin?
Ne descurcm noi. l acuzm de ceva?
Nu, mai bine s nu-l acuzm. efu poliiei s-o gndit la o teorie
absolut nou. Sosesc cu primul tren.
Perfect. Nu cred s aib ceva mpotriv s v atepte. Din cte am
neles, nu se teme dect de un singur lucru, anume s nu fie expediat
ndrt la Kirkcudbright. Bun, deci v ateptm. Ce mai face lordul Peter
Wimsey?
Och, i nespus de ocupat, cu una, cu alta. i un biat tare oco.
Putei avea ncredere c judec bine, zise Parker.
tim bine asta, sir. S-l aduc i pe dnsul?
ntlnirea cu dumnealui ne face oricum plcere, rspunse Parker. E ca
o raz de soare n btrna noastr urbe. Neaprat s-l invitai. Am impresia
c-i va face plcere s stea de vorb cu Gowan.
***
Dar lordul Peter Wimsey refuz invitaia.
M-a duce cu mult plcere, explic el, dar socot c-ar fi un capriciu.
Cred c tiu ce poveste are s depene. Rnji. Pierd ceva. Dar pot fi mult mai
util< adic, dac sunt ct de ct folositor< unde m aflu. Transmite-i
btrnului Parker urrile mele de bine, te rog, i informeaz-l c am
rezolvat cazul.
Ai rezolvat czu?
Da, da. Misterul nceteaz s mai fie mister.
Da nu-mi spunei i mie la ce concluzie ai ajuns?
Nu nc. mi lipsesc dovezile. Certitudinea exist doar n mintea mea.
i Gowan?
O, nu-l neglija pe Gowan. Are o importan vital. Nu uita s iei cheia
francez cu dumneata.
Dup prerea dumneavoastr, i a lu Gowan?
Da.
i urmele lsate pe cadavru?
O, da, aa e. Poi fi sigur c urmele au fost produse de cheie.
Gowan zice< ncepu inspectorul.

Wimsey se uit la ceas.


Drumul, ca s prinzi trenul, spuse el, voios. La destinaie te ateapt o
surpriz.
***
Cnd fu introdus n biroul lui Parker, inspectorul Macpherson zri un
om cu nfiare deprimat aezat pe un scaun, n col. Dup ce-l salut,
volubil, pe inspector, Parker se ntoarse spre acea persoan, spunnd:
Domnule Gowan, fr ndoial l cunoatei pe domnul inspector
Macpherson. Dnsul arde de nerbdare s aud varianta dumneavoastr,
chiar de la surs.
Omul ridic o fa cu un bot mbufnat de iepure, iar inspectorul
Macpherson, nvrtindu-se repede pe tocuri pentru a-l privi, se ddu brusc
napoi, cu un icnet de mirare.
sta? sta nu-i omu nost.
Nu e? se mir Parker. El susine c este.
Nu-i Gowan, se ncpn Macpherson, nici mcar nu seamn cu
el. Pe tipu sta cu fa de mops nu l-am vzut n viaa mea.
La auzul acestor cuvinte, persoana respectiv i pierdu orice rbdare.
Nu fi tmpit, Macpherson.
Auzind vocea, inspectorul se cutremur. Omul se ridic n picioare i
pi nainte, spre poriunea luminat a ncperii. Macpherson se zgi, mut
de mirare, la prul negru tuns scurt, la nasul puternic, la ochii de crbune
ce priveau, cu o expresie de tmp uluire, de sub o frunte lipsit de
sprncene, la gura mic, fcut pung, cu dinii de sus ieii peste buza de
jos, la brbia micu i amrt, continuat cu un gt lung, cu mrul lui
Adam proeminent. nfiarea general a acestei persoane nu era cu nimic
mbuntit de tuleiele negre, crescute timp de zece zile, ce degajau o
impresie de decdere i neglijen.
Ce-i drept, i vocea lu Gowan, recunoscu inspectorul.
Cred, zise Parker, stpnindu-i rsul, c lipsa brbii i a mustii v
deruteaz puin. Punei-v plria, domnule Gowan, i nvelii-v bine cu
fularul. Poate c atunci<
Inspectorul urmri, cu un fel de groaz, cum se realizeaz metamorfoza.
Ay zise, ay, avei dreptate, domnule, iar io greesc. V cer iertare,
domnule, da n-a fi crezut n ruptul capului<

ncet, se nvrti n jurul captivului privindu-l cu atenie, ca i cum nu-i


putea crede ochilor.
Dac socoteti c i-ai dat destul n petic, Macpherson rosti, rece,
domnul Gowan am s-i spun povestea mea, dup care am s plec. Am
ceva mai bun de fcut dect s-mi pierd vremea prin seciile de poliie.
Tot ce-i posibil, rspunse inspectorul. (Nu i-ar fi permis un
asemenea ton fa de marele domn Gowan de la Kirkcudbright, dar pentru
strinul acesta nengrijit nu avea niciun pic de respect.) Da stranic ne-ai
dat de furc, domle Gowan, iar servitorii dumneavoastr s-or trezi n faa
domnului procurator fiscal, fiindc or obstrucionat poliia n exerciiul
funciunii. Acuma, io am venit s v iau depoziia i i de datoria mea s v
previn<
Gowan i agit, enervat, mna, iar Parker spuse:
A fost prevenit deja, domnule inspector.
Foarte fain, zise Macpherson, care-i recptase ncrederea n sine
nnscut. Acum, domle Gowan, spunei-mi, rogu-v, cnd i unde l-ai
vzut ultima oar pe domnu Campbell, care o murit, i pentru care motiv
ai fugit din Scoia, deghizat?
N-a avea nimic mpotriv s-i spun, replic, nerbdtor, Gowan,
numai c nu te cred capabil s-i ii gura dup aceea. Fusesem la pescuit,
sus pe Fleet<
Stai o r, domle Gowan. Dup socoteala mea, vorbii de cele
ntmplate luni?
Se-nelege. Fusesem la pescuit, sus pe Fleet, i cam pe la zece fr un
sfert m ntorceam cu maina de la Gatehouse la Kirkcudbright, cnd
deodat, era ct pe-aci s m ciocnesc cu idiotul de Campbell, n curba n
form de S aflat puin mai jos de punctul unde drumul de Kirkcudbright
intr n oseaua principal dintre Castle Douglas i Gatehouse. Habar n-am
ce-i nchipuia individul c face, dar blocase complet drumul cu maina lui.
Noroc c nu se afla n poriunea cea mai periculoas a curbei, c atunci ar fi
avut loc o buire de proporii. Era n a doua jumtate, unde-i mai domoal
curba. Pe o parte, drumul e mrginit de un zid de piatr, pe cealalt exist
un zid drmat.
Inspectorul Macpherson confirm din cap.
I-am cerut s scoat maina din drum, dar el a refuzat. Incontestabil,

buse i era pus pe har. Regret, tiu c e mort, dar asta nu schimb cu
nimic faptul c a fost un ordinar, iar n seara aceea s-a purtat mizerabil. A
ieit din main i s-a apropiat de mine, anunndu-m c arde de
nerbdare s se bat, i dac asta vreau, asta o s capt. A srit pe pragul
mainii mele i a recurs la cele mai oribile njurturi. Acum nu-mi dau
seama ce-l ntrtase. Nu-l provocasem cu nimic, i cerusem doar s-i
scoat blestemata de main din drum.
Gowan se ntrerupse o clip.
in foarte mult s nelegei, urm el, c omul era beat, agresiv i
cum credeam atunci i lipsea o doag. Un diavol uria, sptos, puternic,
iar eu eram imobilizat n spatele volanului. Aveam la ndemn, n
buzunarul mainii, o cheie francez masiv, King Dick, aa c am nhat-o
doar ca s m apr. De fapt, intenionam s-l amenin doar cu ea.
Asta-i cheia? l ntrerupse Macpherson, scond instrumentul din
buzunarul vestonului.
Tot ce se poate. Nu pretind c pot deosebi o cheie francez de alta,
cum face ciobanul cu oile, dar semna cu asta, n orice caz. Unde-ai gsit-o?
Continuai v rog, domle Gowan.
Vd c eti prevztor. Campbell deschisese portiera mainii mele i
nu aveam de gnd s stau acolo nemicat, s-l las s m fac piftie, fr s
m apr. M-am mpins de la volan pe scaunul de lng ofer i m-am
ridicat, cu cheia n mn. El a ncercat s-mi trag un pumn, iar eu l-am
pocnit cu cheia. L-am nimerit n obraz, dar nu prea tare, c s-a ferit. Totui,
cred c i-a rmas o urm, adug, apreciativ, vorbitorul.
I-o rmas, confirm, acru, Macpherson.
Nu pot pretinde c-mi pare ru. Am srit pe el din main, el m-a
apucat de picioare i amndoi am nceput s ne rostogolim n mijlocul
drumului. Eu ddeam ct puteam n el cu cheia, dar era cam de trei ori mai
voinic dect mine. Cum ne bteam noi aa, m-a apucat de gt cu minile i
am crezut c m va strangula. Nu izbuteam s strig, unica mea speran
fiind c va trece cineva pe drum. Dar afurisit ghinion, oseaua era absolut
pustie.
Mi-a dat drumul la gt chiar la timp ca s nu m sugrume i mi s-a
aezat pe piept. Am ncercat s-l plesc cu cheia, dar mi-a smuls-o din
mn i a aruncat-o ct colo. Tot timpul avusesem un dezavantaj teribil:

purtam mnuile de ofat.


A! exclam inspectorul.
Ce a?
Asta explic multe, nu? ntreb Parker.
Nu pricep.
Nu-i nimic, domle Gowan. Mai departe.
Bun. Pe urm<
Se pare c Gowan ajunsese la partea cea mai neplcut a relatrii sale.
n acel moment continu el, parc cerndu-i scuze eram ntr-o
stare de plns, pe jumtate sufocat, m nelegei. Ori de cte ori ncercam
s m zbat, m plesnea peste fa. Bun, apoi a< a scos o forfecu de
manichiur< m njura cum i venea la gur tot timpul< a scos
forfecua<
n ochiul inspectorului ncepu s plpie, irepresibil, o lumini.
Cred c putem ghici ce s-o ntmplat dup aia, domle Gowan, afirm
el. n plus, am gsit, la marginea drumului, un smoc drgu de pr dintr-un
brboi negru.
Bruta nemernic! strig Gowan. Nu s-a mulumit cu barba. Mi-a tiat
prul, sprncenele< totul. Nu mi-am dat seama, de fapt, dect mai trziu.
La urm mi-a tras un pumn de mi-am pierdut cunotina.
i pipi, grijuliu, maxilarul.
Cnd mi-am revenit urm el eram n maina mea, parcat ntr-un
fel de uli npdit de iarb. La nceput nu mi-am dat seama unde m
aflam, dar dup o vreme am neles c urcase cu maina pe un drumeag de
crue, chiar lng osea. Se trece printr-o poart de fier. Cunoatei,
probabil, locul.
Ay.
Bun. Eram ntr-o stare teribil. mi era groaznic de ru. i apoi, cum
Dumnezeu puteam aprea la Kirkcudbright n asemenea hal? Idee
n-aveam ce s fac, dar nu mai puteam sta cu minile n sn. Mi-am ndesat
plria pe cap, mi-am ascuns partea de jos a feei sub un fular i am tulit-o
ca un iepure spre cas. Norocul meu c n-am ntlnit pe nimeni pe drum,
fiindc eram la pmnt, nu reueam s stpnesc maina. Am ajuns ns cu
bine acas, cam pe la zece i un sfert, cred. Alcock a fost un biat de zahr.
Se nelege c am fost nevoit s-i povestesc totul, iar el a ticluit ntregul

plan. M-am dus sus la culcare fr s ne vad nevast-sa sau fata, mi-a dat
primul ajutor cu vntile i juliturile, mi-a pregtit o baie fierbinte, iar pe
urm mi-a sugerat s m dau plecat la Carlisle. Prima idee care ne-a venit a
fost s spunem c sunt bolnav, dar asta presupunea oaspei i agitaie, ar fi
trebuit s chemm doctorul i s ni-l facem prta la tain. Deci n seara
aceea am hotrt s pretindem c eu plecasem la Carlisle, cu trenul de 11.08
de la Dumfries. Nici nu ne trecea prin cap, bineneles, c s-ar putea face o
anchet i n-am considerat c e necesar s expediem, anume, maina de
acas. Menajera a fost i ea cooptat n conspiraie, dar am crezut c e mai
prudent s nu ne ncredem n fat. Eram siguri c ea ar vorbi. Din
ntmplare, era seara ei liber, aa c nu trebuia s afle nici la ce or
sosisem, nici altceva; deci, singura persoan care tia adevrul rmnea
Campbell. Nu era exclus, desigur, ca el s vorbeasc, dar trebuia s ne
asumm acest risc; de fapt, cnd avea s-i recapete uzul raiunii, poate
avea s neleag c, dac nu era precaut, putea fi acuzat de atac asupra
unei persoane. Oricum, orice era de preferat unei apariii a mele la
Kirkcudbright care mi-ar fi atras comptimirea.
Gowan se foi pe scaun.
Avei dreptate, avei dreptate, zise, mngios, Parker.
Vorbind, i petrecu dosul degetului mare, neglijent, pe conturul
propriului su profil. Era neregulat, dar brbia proeminent i insufl
ncredere. Era proaspt ras i simea c rezist destul de bine ncercrii la
care era supus.
A doua zi urm Gowan ne-a parvenit tirea decesului lui
Campbell. Natural, nu ne-am gndit nici mcar o clip c s-ar fi putut s nu
fie un accident, dar ne-am dat seama c era posibil ca cineva s m ntrebe
dac-l vzusem cu o sear nainte. Atunci i-a venit lui Alcock ideea genial.
Hammond fusese cu adevrat la Dumfries n seara precedent, pe la nou
fr un sfert, cu un comision, iar Alcock propuse s rspndeasc vestea c
plecasem la Carlisle cu trenul de 8.45. Hammond era gata s confirme i,
ntruct automobilul fusese vzut plecnd ntr-acolo, totul avea s par
suficient de plauzibil. Exista, vezi bine, riscul de a fi fost vzut
ntorcndu-m acas cu maina, mult dup ora respectiv, dar am
considerat c puteam iei basma curat, dac a fi susinut c fusesem
confundat cu altcineva. Dar, pare-se, nici nu s-a pus problema.

Orict ar prea de ciudat rspunse Macpherson nu s-a pus. Cel


puin, nu imediat.
Nu. Ei bine, Alcock a fost nemaipomenit. Mi-a propus s expediez o
scrisoare cu pota de mari dup-amiaz adresat unui prieten de la
Londra tii, domnule inspector-ef, maiorului Aylwin, prin care m-ai
dibuit n care s pun un plic pentru Alcock i indicaii s fie expediat fr
ntrziere. Scrisoarea era, chipurile, expediat de la club i-i spuneam n ea
lui Alcock c el i Hammond pot lua limuzina i cteva zile de vacan,
ntruct eu voi fi reinut o vreme n capital. De fapt, ar fi trebuit s m ia
cu ei n main, pe ascuns i s m lase lng Castle Douglas, la timp
pentru a prinde trenul de Londra. Eram sigur c nu m va recunoate
nimeni fr barb, dei, desigur, Hammond sau automobilul puteau fi
identificai. Scrisoarea s-a ntors cuminte la Alcock, cu a doua pot de joi,
i n aceeai sear am pus n aplicare restul planului. A reuit?
Nu complet, zise, sec, Macpherson. Partea asta am desclcit-o noi la
fix.
Desigur, n tot acest timp eu nu aveam nici cea mai mic idee c, de
fapt, Campbell fusese asasinat. Alcock trebuie s fi tiut i ar fi fost mult
mai bine dac mi-ar fi spus i mie. Tot el mai tia, ns, i c eu nu putusem
fi amestecat n niciun chip i cred c nici nu i-a trecut prin minte c m-a
putea mcar numra printre suspeci. Era att de clar c la desprirea
noastr Campbell se aflase n starea de sntate i de spirit cea mai
primitiv.
Se strmb.
Altceva nu prea am de spus. Mari i miercuri m-am simit teribil de
nevolnic i toat faa mi era jupuit din cauza pietriului. Animalul mi
frecase faa de pmntul aspru, nghii-l-ar iadul! Alcock a fost un felcer
splendid. Mi-a curat rnile i le-a uns cu pomezi tmduitoare. Are o
mn de adevrat profesionist, btrnul cerceta! Nici nu m-a atins pn
nu s-a splat temeinic cu Lysol. Mi-a luat temperatura de trei ori pe zi i aa
mai departe. Cred c oblojirea mea i-a produs satisfacie. Joi sear eram,
practic, vindecat, apt pentru o cltorie. Am ajuns fr probleme n
capital, unde stau de atunci la maiorul Aylwin, care s-a purtat cu mine
ireproabil. Tot ce sper e s nu m chemai nc la Kirkcudbright. Cnd a
sunat la u domnul Parker azi-diminea< Apropo, domnule Parker,

cum ai dat de mine?


Foarte simplu, rspunse Parker, dup ce am scris vechii coli a
dumneavoastr i am primit o fotografie fr barb. I-am gsit pe hamalul
care v-a crat bagajele la Euston, pe taximetristul care v-a dus pn la
apartamentul maiorului Aylwin, pe portarul blocului de apartamente; toi
v-au identificat. Dup care, tii, n-a mai fost nevoie dect s apsm pe
butonul soneriei i s intrm.
Dumnezeule mare! strig Gowan. Niciodat nu m-am sinchisit de
fotografiile alea vechi!
La nceput, zise Parker, oamenii n-au fost prea siguri, pn am avut
inspiraia s v tergem i sprncenele. Acest lucru v-a dat o nfiare
iertai-m att de neobinuit, nct v-au identificat cu ipete de
satisfacie.
Gowan roi.
Bun, zise, asta-i depoziia mea. Pot pleca acas?
Parker se consult cu Macpherson din priviri.
Vom aranja s vi se dactilografieze depoziia, zise, iar dup aceea s
binevoii s o semnai. Nu vd de ce nu v-ai putea ntoarce la maiorul
Aylwin, dar o s v rog s inei legtura cu noi, iar dac v schimbai
adresa, s ne dai de tire.
Gowan ncuviin din cap; mai trziu, dup ce depoziia sa fusese
dactilografiat i semnat, plec, desigur cu aceeai expresie de uluire
ntiprit pe faa nesprncenat.

Capitolul XXIV
FARREN; FERGUSON; STRACHAN
Procuratorul fiscal convocase consiliul de rzboi. Sir Maxwell Jamieson
l adusese i pe lordul Peter. Inspectorul Macpherson era prezent n
virtutea funciei sale; la fel sergentul Dalziel. De fa era i doctorul
Cameron, ca s vegheze s nu se fac afirmaii ce contraziceau evidena
medical. Poliistul Ross i poliistul Duncan erau prezeni pentru c
fuseser invitai. Fusese acesta un gest magnanim al superiorilor, crora
Duncan izbutise s le provoace o seam de necazuri, dar lumea avea
impresia c, n acest caz ncurcat i deconcertant, pn i opinia unui
subordonat se putea dovedi valoroas.
Procuratorul fiscal deschise discuia, cerndu-i efului poliiei s-i
expun prerile; acesta, ns, refuz. Dup el, poliia i putea demonstra
teoriile cu un coeficient de libertate mult mai mare, dac nu era influenat
de la bun nceput de opinia sa. Consecina fu o competiie civilizat pentru
locul doi, ntre Macpherson i Dalziel, ctigat pn la urm de primul, n
temeiul c, ntruct cadavrul fusese descoperit n districtul
Newton-Stewart, Dalziel deinea, ca s spunem aa, primul drept asupra
lui.
Dalziel, cam nervos, i drese glasul.
No, bine, milord, domnule procurator fiscal, sir Jamieson, domnilor
ncepu el, oarecum influenat n maniera de adresare de ceea ce-i amintea
despre procedura de la dineurile clubului de fotbal pare incontestabil c
bietu om i-o gsit moartea cndva n seara de luni, prin folosirea unui
instrument contondent i c trupu i-o fost transportat pn acolo unde
l-am gsit, n plus, cred c suntem de acord c persoana de l-o omort o
trebuit musai s fie artist, fiindc lordu Peter Wimsey ne-a atras atenia c
pictura aia fain descoperit la locu crimei o fost mai mult ca sigur
produs chiar de asasin. Datorit cercetrilor temeinice ale domnului
inspector Macpherson, putem afirma c tim unde se aflau toi pictorii din
district n perioada cnd s-o comis crima, afar de cinci, poate ase, adic

domnu Farren, domnu Gowan, domnu Waters de la Kitkcudbright,


domnu Strachan, domnu Graham i, posibil, domnu Ferguson de la
Gatehouse. Toi artitii tia ase ar fi avut un mobil ca s-l omoare pe
decedat, tiut fiind c or fost auzii ameninndu-l; mai mult, printr-o
remarcabil coinciden, nici unu nu avea un alibi satisfctor pentru
ntreaga perioad investigat.
Toi ase or dat declaraii prin care sper s se disculpe, iar dac
suntem de acord c unu dintre cei ase i vinovat, unu sau mai muli
dintre ei musai c minte.
Acuma, innd cont de toate aiestea, dup prerea mea ar trebui s ne
concentrm atenia asupra micrilor domnului Farren i de ce? Fiindc o
avut un motiv mult mai serios s comit crima dect toi ilali. Era,
pare-se, convins c decedatul ainea prea des calea cuconiei lui. Nu vreau
s rostesc vreo vorb de ocar la adresa doamnei, dar asta-i ideea cuibrit
n capu lu Farren. Nu-mi vine a crede c un gentleman ar ucide un alt
gentleman numa pentru dou-trei cuvinte despre o pictur, pentru o mic
diferen de opinie despre o partid de golf, pentru o pereche de pstrvi
ori o nenelegere cu substrat naional. Dar cnd i vorba de fericirea
conjugal, credei-m, avem un motiv serios pentru crim.
tim bine c n seara aia Farren o plecat la Kirkcudbright cu ideea fix s
dea peste Campbell i s-l fac s sufere. S-o dus jos la vil, unde l-o vzut
domnu Ferguson, i s-o dus la domnu Strachan acas, i, cum chiar
dnsul declar, o lsat acolo un bilet, cum c-i pe urmele lui Campbell, ca
s se rfuiasc n sfrit cu el. Dup aia dispare i nu-l mai vedem dect
mari dup-mas la ora trei, pe drumu de New Galloway.
Acuma, chiar la nceput, domnu inspector i cu mine credeam c Farren
l-o omort pe Campbell pe oseaua dintre Gatehouse i Kirkcudbright, ca
atare n-am neles cum o ajuns acolo i de ce s-o purtat att de straniu cu
automobilu lu Campbell. Am fost nevoii s apelm la domnu Strachan.
Da acum tim c n-o fost nevoie de attea complicaii. Acum tim c l de
l-o-ntlnit pe Campbell pe osea i o fost atacat de el o fost domnu Gowan,
iar Campbell s-o dus singur acas cu maina, ceea ce are mai mult sens.
Aijderea tim, din declaraiile domnilor Ferguson i Strachan, c una din
dou: ori Campbell era viu i sntos la el acas dup miezu nopii, ori o
intrat cineva n vil. Dup prerea mea, persoana aia i Farren, care-l

pndise pe Campbell, ascuns undeva lng cas.


Stai puin, interveni sir Maxwell. Din cte neleg, accepi partea din
depoziia lui Strachan care se refer la bilet i la vizita pe care a fcut-o
ulterior la vil?
Ay, sir, o accept. Fiind prieten cu domnu Farren, n-ar fi scornit o
asemenea poveste, care se potrivete la fix cu spusele domnului Farren. V
spun eu care cred c ar fi fost rezolvarea. Am totul scris aici, pe o idul.
Sergentul lupt cu buzunarul tunicii i extrase un carnet gros din care
scoase un petic de hrtie cam mototolit, mpturit de cteva ori. l puse pe
mas, netezindu-l cu palma sa lat i, dup ce-l aranjase, i-l ntinse
procuratorului fiscal; acesta, potrivindu-i mai bine ochelarii pe nas, ddu
citire, cu voce tare, urmtoarelor:
Dovezile mpotriva lui Farren
Luni
6 p.m.
Farren la Kirkcudbright. D peste Campbell acas la el. Cearta cu doamna Farren.
7 p.m.
Farren merge la Gatehouse cu bicicleta.
8 p.m.
Farren sosete de la vila de la Standing Stone i-l strig pe Campbell. Este vzut de
Ferguson.
8-9.15 p.m.
Farren trece pe la diferite localuri, profernd ameninri contra lui Campbell.
9.15 p.m.
Farren se duce la Strachan (cu bicicleta) i las biletul.
9.25 p.m. pn se ntunec
Farren se ascunde, probabil undeva pe drumurile de Lauriston sau Castramont.
9.45 p.m.
ntorcndu-se de la Kirkcudbright, Campbell se ntlnete cu Gowan.
10.20 p.m.
Campbell se ntoarce la vila de la Standing Stone, cu maina. l aude Ferguson.
10.20 p.m. miezul nopii
Cndva, n acest rstimp, Farren se duce cu bicicleta la vila lui Campbell. Intr i-l
ucide pe Campbell. Ascunde cadavrul. (N.B.: Ferguson, probabil, doarme.) Farren iese,
ncuie ua. St ascuns, probabil n garaj.

Miezul nopii
Strachan sosete cu maina (auzit de Ferguson). Descuie ua cu cheia i intr. Las
biletul i pleac.
Luni, miezul nopii mari 7.30 a.m.
Farren intr n cas, distruge biletul lui Strachan, pune cadavrul n main, concepe
planul de scpare, ncarc bicicleta i materialele de pictat n automobil, prepar i
mnnc micul dejun al lui Campbell.
7.30 a.m.
Farren, deghizat n Campbell, pleac de la Gatehouse cu maina lui Campbell. Vzut de
Ferguson.
9.35 a.m.
Un lucrtor l zrete pe Farren, n maina lui Campbell, trecnd de ieirea pe drumul
de New Galloway, ntre Creetown i Newton-Stewart.
10 a.m.
Farren ajunge cu mortul la Minnoch.
10-11.30 a.m.
Farren picteaz.
11.30 a.m.
Farren arunc n Minnoch cadavrul i pleac pe biciclet, folosind drumul secundar de
la Bargrennan la Minnigaff.(N.B.: presupunere; nu s-au gsit nc martori.)
Doisprezece sau paisprezece kilometri.
12.30
Farren sosete la Falbae. Abandoneaz bicicleta n zona minei dezafectate.
12.30-3 p.m.
Farren merge pe jos pe drumul de New Galloway pn la Brig oDee; optsprezece
kilometri, dar nu e exclus s fi fost luat de un automobilist ce trecea pe acolo. Restul
micrilor lui Farren corespund declaraiei sale.

Aceast interpretare, zise procuratorul fiscal, rotindu-i privirile pe


deasupra ochelarilor, mi se pare bine argumentat, profesionist.
E foarte bun, fu de acord Wimsey.
Zu c da, continu sir Maxwell. Parc acoper totul, aproape c-mi
zdruncin propriile convingeri. E ncnttor de simpl.
Nu cumva ntreb Macpherson i o r prea simpl? Nu ine
seama de remarcabilul episod al bicicletei ce-o fost trimis de la Ayr la
Euston.
Sergentul Dalziel, modest ncurajat de laudele a trei dintre cele mai

distinse persoane ntrunite acolo, ndrzni s nu-i nsueasc punctul de


vedere al superiorului ierarhic.
Nu neleg, zise, ce rost ar avea s inem cont de bicicleta aia. Nu vd
cum se leag de czu Campbell. Dac cineva o furat o biciclet de la
Anwoth i, ntmpltor, ea o fost expediat din greeal la Londra, i ceva,
da de ce s presupunem c asasinu i-ar da osteneala s monteze aa o
nebunie, cnd exist o alt explicaie mult mai simpl?
Da, zise procuratorul, dar de ce i-ar da cineva osteneala s
terpeleasc o biciclet de la Gatehouse ca s mearg la Ayr, cnd ar fi
putut parcurge, fr probleme, distana cu trenul? Nu neg c povestea
bicicletei conine un dram de mister.
Ay zise Macpherson, i cum explicai timpul surprinztor de lung
necesar pentru a ajunge de la Gatehouse la drumu de New Galloway?
Nu-s dect douzeci i apte de kilometri pe osea, orict i-ai aduna.
Dalziel pru luat prin surprindere, dar Wimsey i sri n ajutor.
Farren mi-a mrturisit, spuse el, c n-a ofat dect de dou sau trei ori
n via. Nu-i exclus s fi ntmpinat unele greuti. S zicem c i s-a
terminat benzina, sau i s-a nfundat un jigler. n primul moment, probabil
c a ncercat s se descurce singur s-o fi nvrtit pe acolo,
momondindu-se sau zgindu-se, ncreztor, sub capot. Abia apoi se va fi
hotrt s apeleze la ajutor. E foarte probabil c a rmas n pan de
benzin, pur i simplu, c a trebuit s mping maina pe un drum
lturalnic i s mearg pe jos pn la cel mai apropiat garaj. Sau s
presupunem c a folosit drumul vechi, pe lng gara Gatehouse, i a dat
acolo de necaz. Un ofer neexperimentat poate pierde mult vreme acolo
sus.
i posibil, zise Macpherson, cu o min nesatisfcut, i posibil. Mai
mult de-atta n-am ce zice.
Apropo, ntreb eful poliiei, dup teoria dumitale, Dalziel, cum e cu
plria lui Strachan i cu povestea lui despre ntlnirea cu Farren, sus la
Falbae? Dac versiunea dumitale e corect, acestea toate-s pure nscociri.
Explic n felul urmtor, se avnt sergentul. Cred c-i adevrat c
domnu Strachan l-o cutat pe Farren la Falbae, cum zicea, i c n-o gsit
nici urm de el. i se prea poate s se fi mburdat n puu de min, cum
zicea c s-o ntmplat. Da cred c, negsindu-l, s-o speriat c Farren o fcut

vreo pozn, iar cnd o auzit c s-o descoperit cadavru lu Campbell, o mai
nfrumuseat numa o r povestea, ca s-i ofere lui Farren un alibi. i
chiar c socotesc asta o bun confirmare a teoriei mele c Strachan, evident,
continu s-l suspecteze pe Farren. Dumneavoastr niv tii bine, sir
Maxwell, c o fost foarte discret cnd o relatat faptele astea, i c n-ar fi
suflat un cuvinel despre biletu lu Farren, dac nu l-ai fi convins c deja
cunoatei adevrul.
Ay, zise eful poliiei, dar despre asta aveam eu opinia mea.
Pi, haidei s-o auzim, sir Maxwell, propuse fiscalul.
Doream, rspunse sir Maxwell, s las poliia s expun mai nti
faptele, dar s-ar putea ca ideea mea s ne fie mai de folos acum. Se nelege
c primul lucru ce m-a izbit a fost evidenta nelegere dintre Farren i
Strachan s ascund ceva, dar eu i-am dat alt interpretare. Dup opinia
mea, cel cu contiina ncrcat era Strachan, iar problema lui era cum s se
apere fr s-l implice prea tare pe Farren. Farren, datorit comportrii,
ameninrilor i dispariiei sale, i oferea lui Strachan un paravan aproape
perfect, iar eu socot c-i spre cinstea lui Strachan c n-a dorit s se
foloseasc de el.
Acum, punctul slab al interpretrii dumitale, Dalziel, dac-mi dai voie,
mi se pare c este tocmai momentul cnd s-a comis crima. Pur i simplu nu
pot s cred c, dac s-a svrit, aa cum spui, la vil, ntre miezul nopii i
zori, nu l-ar fi alarmat pe Ferguson. Campbell era un om puternic i, n
afar de cazul c a fost omort cu lovituri n somn, s-ar fi iscat mare zarv
i lupt. Date fiind firile celor implicai, nu m pot mpca nicicum cu ideea
c acesta e cazul tipic al asasinului din miez de noapte, care se furieaz
tcut n dormitorul victimei i o doboar dintr-o lovitur, fr s-i dea timp
s ipe. Este, mai ales, extrem de diferit de ceea ce poi atepta de la unul de
teapa lui Campbell. Pe de alt parte, dac totui a avut loc o lupt
zgomotoas, nu pot pricepe de ce n-a auzit Ferguson nimic. Era luna
august, ferestrele stteau larg deschise i, n orice caz, n afar de larma
ncierrii propriu-zise, ar mai fi fost o sumedenie de foieli toat noaptea,
scoaterea cadavrului din cas i punerea lui n main i aa mai departe,
pe care Ferguson n-avea cum s nu le aud.
Teoria mea e urmtoarea. Cred c Farren ne-a spus adevrul. Povestea
lui e prea absurd, prea ntortocheat pentru a fi plsmuit, i toate

presupusele fapte ale lui Farren sunt trsni absolut tipice pentru autorul
lor. Am convingerea c Farren nu e omul care s scorneasc o nscenare
att de amnunit, ca propirea cadavrului sau pictarea tabloului. Cel
ce-a fcut asta a fost un om flegmatic, cu snge rece i mult prea detept
pentru a disprea, ntr-un mod att de suspect, imediat dup aceea. Nu.
Fii siguri c fptaul s-a folosit de primul prilej pentru a reaprea n
locurile frecventate de el n mod obinuit.
Iat cum vd eu problema: Strachan a primit mesajul de la Farren i s-a
dus la vil, dup cum a declarat. Cnd a ajuns acolo, s-a ntmplat unul din
dou lucruri, nu sunt sigur care. Cred doar c i-a deschis Campbell, cred c
a intrat n cas i a angajat cu gazda o discuie ce s-a sfrit printr-o ceart
violent i o ncierare. Mai cred c Ferguson, trezit de trboi, a sosit la
faa locului tocmai n momentul cnd Strachan l doborse pe Campbell,
omorndu-l. Sau, poate, cnd a sosit, i-a gsit pe Strachan i Campbell
ncletai n lupt i chiar el i-a dat lui Campbell lovitura de graie. Mai
exist i o a treia variant, c totul s-a ntmplat exact invers: la intrarea n
cas, Strachan l-a gsit pe Campbell mort i pe Ferguson aplecat asupra lui,
cu minile pline de snge. Dar, din motive pe care vi le voi explica mai
trziu, consider aceast variant mai puin probabil.
Oricum, sunt sigur c avem situaia urmtoare: cei doi oameni se afl n
vil, mpreun cu trupul nensufleit al lui Campbell, i cel puin unul
dintre ei e vinovat de moartea lui. V ntreb, care-i urmtorul pas pe care-l
vor face? Este foarte plauzibil c, dac unul dintre ei are minile murdare
de snge, cellalt l va amenina la nceput c va informa poliia, dar poate
c nu-i chiar aa de simplu. Se tie c ambele persoane s-au certat nainte cu
Campbell, aadar nu-i exclus ca acuzatul s amenine c, la rndul lui, i
va incrimina frtatele. n orice caz, dup prerea mea, i dau seama c se
afl amndoi ntr-o situaie extrem de delicat i, prin urmare, hotrsc s
se ajute reciproc s scape, dac pot.
Nu tiu, firete, cruia dintre cei doi i-a venit ideea s nsceneze un
accident. Totui, nclin s cred c a fost Strachan. El e un om nzestrat cu o
inteligen vie i spontan exact tipul de persoan care poate gndi cu
anticipaie, prevznd consecinele faptelor sale. Aadar, n prima ei
form, ndrzneaa idee i-a aparinut, probabil, lui Strachan, dar fr
ndoial c Ferguson i-a adus i el contribuia, cu fenomenala-i memorie a

detaliilor.
Vor fi sperat, desigur, c versiunea unui accident va fi acceptat, dar nu
vor fi neglijat urmtorul amnunt: odat ce se va ridica problema unui
posibil asasinat, vor avea nevoie de alibi pentru toat perioada, de la
miezul nopii pn a doua zi la amiaz. Evident, nu vor putea avea
amndoi cte un alibi pentru ntreaga perioad, dar s-ar putea s-o scoat la
capt mprind timpul n dou. n cele din urm, au convenit ca Strachan
s-i ticluiasc alibiul pentru ceasurile nocturne, n care timp Ferguson s
fac ceea ce trebuia cu mortul, iar mai apoi Ferguson s-i stabileasc
alibiul pentru orele dimineii, cnd Strachan va picta peisajul.
eful poliiei i ngdui o pauz i-i roti privirile n jur, s vad cum
primeau interlocutorii interpretarea sa. ncurajat de uorul zumzit de
apreciere i surprindere, relu firul povestirii:
Dup socoteala mea, au procedat astfel din urmtorul motiv:
Ferguson i anunase deja intenia de a pleca la Glasgow dimineaa i orice
modificare brusc a planului ar fi putut ridica semne de ntrebare. Trebuia,
ns, gsit un alibi pe care s-l invoce Strachan, cu anse de a fi crezut,
pentru ora aceea din noapte, i cel mai bun lucru la care s-au putut gndi a
fost s-i pun n aplicare intenia iniial de a porni n cutarea lui Farren.
Dar interveni procuratorul fiscal planul acesta nu era mult prea
dificil i nesigur? N-avea dect o ans dintr-o mie s-l gseasc pe Farren.
Nu era mai simplu s scoat de undeva pe cineva cu o poveste potrivit?
De pild, ar fi putut mprti cuiva temerile sale n legtur cu Farren, ba
chiar s-o ia cu el pe respectiva persoan, care mai apoi s-i serveasc de
martor, confirmndu-i alibiul.
Nu sunt de aceeai prere, rspunse sir Maxwell. i eu mi-am pus
problema, dar, cnd m-am gndit mai bine la toat situaia, mi-am dat
seama c planul lui Strachan era cel mai bun din cte puteau fi aplicate n
mprejurrile date. n primul rnd, cred c ar fi fost extrem de neplcut
pentru el s apar n public n momentul acela. Avea deja un ochi nvineit
pentru care a oferit, mai trziu, o alt explicaie. Iat de ce eram sigur c
Strachan a luat parte activ la btaia cu Campbell, dei poate c nu el i-a
aplicat lovitura fatal. Mai mult, s presupunem c a gsit la cine s se
intereseze, de form, despre Farren, i chiar c acel cineva, plin de
bunvoin, s-a oferit s-l nsoeasc n cutrile sale. Atunci, cum observ

cu ndreptire domnul procurator fiscal, ar fi avut un martor impecabil


pentru alibiul su sigur c da. Dar dac nu s-ar fi putut descotorosi de
acest martor la timp pentru a se achita de trebuoara important pe care o
avea de fcut dimineaa? Ce motiv ar fi putut s invoce pentru a abandona
cutarea lui Farren i a da fuga la Newton-Stewart? Trebuia s se urce cu
orice pre pe Minnoch a doua zi, dis-de-diminea, i trebuia s-o fac n
tain.
De fapt, nu cred c planul i-a reuit aa cum i-ar fi dorit. Ba chiar n-a
lipsit mult s dea chix cu desvrire. Sunt sigur c, iniial, intenionase s-l
gseasc pe Farren i s-l duc acas fie la Kirkcudbright, fie la el, la
Gatehouse. Asta i-ar fi dat posibilitatea s explice vntaia de la ochi ca
fiind provocat de cderea survenit n timpul cutrii de la Falbae.
Dar, obiect Wimsey care urmrise demonstraia cu un interes abia
mascat de pleoapele pe jumtate coborte tot ar fi trebuit s se caere pe
Minnoch a doua zi, srmanul, nu-i aa?
Desigur, rspunse sir Maxwell, aa e. Dar, dac l-ar fi lsat pe Farren
la Kirkcudbright, nu i-ar fi fost greu s-i continue imediat drumul cu
maina. Nu l-ar fi invitat nimeni s mai stea. Ar fi fost liber s plece
oriunde dorea lsnd, poate, un mesaj linititor, de-un fel sau altul,
pentru doamna Strachan. Aijderea, dac l-ar fi dus pe Farren la
Gatehouse, ar fi putut pleca iari, imediat, cu scopul, de neles, de a-i
comunica doamnei Farren vetile bune privitoare la soul dumneaei. Iar
odat plecat, cte nu l-ar fi putut reine, o pan de motor sau orice altceva.
Nu ntrevd aici nicio greutate.
Bine, zise Wimsey, asta o accept. Mugete mai departe, adnc ocean i
negru29.
Aadar, Strachan a pornit, cu maina, n cutarea lui Farren, lsndu-l
pe Ferguson s adune cadavrul de pe jos i s aranjeze ce mai trebuia
aranjat prin cas. Apropo, pot s v spun, ajuns n acest punct, c, dup
prerea mea, niciunul dintre dumneavoastr n-a acordat suficient atenie
acestor lucruri mrunte ntmplate n cas. Autorul lor trebuie c tia
multe despre felul cum tria Campbell. Bunoar, cunotea ora exact a
sosirii doamnei Green, ca i comportarea lui Campbell acas: dac era
29

Wimsey citeaz din poezia Ocean, de Byron (n. tr.).

ordonat sau dezordonat, ce mnca de obicei la micul dejun, chestii din


astea. Altminteri, doamna Green ar fi observat c ceva nu-i dup tipic.
Acuma, de unde puteau avea cunotin de asemenea detalii Farren sau
Waters sau Gowan sau Graham? Ferguson e singurul care le putea
cunoate, fiind vecin u n u cu Campbell i beneficiind de serviciile
aceleiai femei cu ziua. El e unica persoan care l-a vzut mereu pe
Campbell mncndu-i micul dejun sau trebluind prin cas; iar de la
doamna Green, din brfa ei zilnic, putea extrage informaiile pe care nu le
obinuse prin propria sa activitate de observare.
Excelent observaie, domnule ef, strig Wimsey, cu aerul detaat al
unui elev de la Eton care aplaud o lovitur izbutit a cpitanului echipei
colii Harrow. A naibii de bun! Doamna Green, firete, o fi mustind de
informaii. Och, domnu Campbell se poart-ngrozitor cu pijamaua lui!
Ieri a lsat-o n cmara de crbuni, dup ce numa alaltieri am adus-o de la
curat! Iar astzi am gsit-o n atelier, unde a folosit-o ca zdrean de
pensule! Poi afla multe despre vecini, dac pleci urechea la ceea ce se
numete trncneal de buctrie.
Ay, asta aa-i, zise, oarecum nesigur, Macpherson.
Sir Maxwell surse:
Da, asta mi-a srit i mie n ochi, dup ce-am cntrit mai bine
situaia. Dar s continui cu Strachan. Nu exist dubii c l-a gsit pe Farren;
n aceast privin, recunosc, a avut noroc, dei poate c sorii nu i-au fost
chiar att de potrivnici, c n-a fost chiar o ans dintr-o sut. La urma
urmei, avea o idee destul de precis despre locul unde s-ar fi putut afla
Farren, iar terenul de pe lng Falbae l cunotea ca pe propriul su
buzunar.
Ay, asta-i drept, zise Dalziel, numa c ce-ar fi fcut, sir, dac Farren
chiar s-ar fi aruncat n min?
Ar fi fost un mare ghinion pentru el, recunosc, zise eful poliiei. n
acest caz, ar fi fost nevoit s renune la alibiul pentru primele ore ale
dimineii. N-ar mai fi putut dect s lase un obiect, sau cteva obiecte, la
Falbae, pentru a-i dovedi prezena acolo: de exemplu, plria sau
pardesiul, i s svreasc pictatul de pe Minnoch ct mai repede posibil,
pentru a se ntoarce mai trziu s dea alarma i s porneasc n cutarea lui
Farren. Ar fi putut pretexta c, pn atunci, l cutase n alt parte. O

explicaie mai puin credibil, dar suficient de bun, mai cu seam c


descoperirea ulterioar a trupului lui Farren ar fi constituit o dovad
excelent a adevrului spuselor sale. Dar l-a gsit pe Farren, deci nu-i
nevoie s ne batem capul cu asta.
Din pcate, totui, n acest punct planul a luat-o razna. n loc s-l urmeze
supus, Farren a rupt-o la fug; n schimb, Strachan a czut el n min. Era
ct pe-aci ca incidentul s pun punct acestei etape a complotului. A czut
cu adevrat n pu, s-a chinuit mult s ias, dar nu chiar att ct susine, i
de aceea a ajuns att de trziu sus pe Minnoch. Dac i-ar fi ieit planul cum
trebuie, spera, nendoios, s se ntoarc acas cu Farren pe la, s spunem,
ora trei dimineaa, i s se duc a s ia automobilul i cadavrul de unde i
le pregtise Ferguson.
i anume, de unde? ntreb procuratorul fiscal.
Nu pot spune exact, dar ideea ar fi fost ca Ferguson s conduc
maina lui Campbell pn-ntr-un loc potrivit s zicem c pe drumul
vechi dintre gara Gatehouse i Creetown i s-o lase acolo, ca s fie luat
de Strachan, Ferguson urmnd s se ntoarc pe biciclet<
Ce biciclet? se interes Wimsey.
Orice biciclet, replic eful poliiei, cu excepia, bineneles, a celei de
la hotelul Anwoth, despre care am auzit verzi i uscate. n regiunea asta
nu-i greu deloc s mprumui o biciclet, i ar fi avut timp berechet s-o
aduc napoi i s-o lase unde-a gsit-o. Ferguson ar fi revenit, s spunem,
pe la apte, chiar la timp ca s ia micul dejun i s prind omnibuzul spre
gara Gatehouse.
I s-o fi aplecat de atta mic dejun, observ procuratorul fiscal, de
vreme ce-l nfulecase deja i pe al lui Campbell.
Dragul meu domn, spuse eful poliiei, uor enervat, dac ai comite
o crim i ai ncerca s ieii basma curat, nu v-ai mpiedica de un fleac
ca acest al doilea mic dejun!
Dac a comite o crim, i-o ntoarse procuratorul fiscal, pofta mi-ar
pieri cu desvrire, chiar i pentru un singur mic dejun.
eful poliiei reui s nu arate ct l iritase comentariul acesta neserios.
Macpherson, care nscrisese cuvinte i cifre n carneel, interveni n acest
punct.
Atuncea, sir, gndesc c sta o fi oraru dumneavoastr pentru crim:

Dovezile mpotriva lui Ferguson i Strachan


Luni
9.15 p.m.
Farren las biletul acas la Strachan.
10.20 p.m.
Campbell se ntoarce acas dup ntlnirea cu Gowan.
n jur de
miezul nopii
Strachan vine acas i gsete biletul.
Mari
0.10 a.m.
(aproximativ) Strachan se duce la vila lui Campbell; i se altur Ferguson. Se
comite crima.
0.10-0.45
(aproximativ) E elaborat planul cu falsul accident. Strachan pornete spre
Falbae, lund cu el plria i mantaua lui Campbell, ustensilele de pictat etc., n
main.
2-3 a.m.
n acest interval, Strachan l ntlnete pe Farren, iar Farren fuge.
3.30 a.m.
(aproximativ) Strachan cade n min.
4 a.m.
(aproximativ) Ferguson ajunge ntr-un anumit loc de pe drumul vechi dintre
gara Gatehouse i Creetown, cu maina lui Campbell, coninnd cadavrul i
bicicleta. Ascunde maina i o abandoneaz.
5-6 a.m.
Ferguson se ntoarce la Gatehouse cu bicicleta, pe drumul vechi.
9 a.m.
Strachan iese din min i-i gsete maina.
9.08 a.m.
Ferguson ia trenul spre Dumfries.
9.20 a.m
Strachan ajunge la locul de ntlnire, se mut n maina lui Campbell, i

ascunde automobilul propriu. Se deghizeaz.


9.35 a.m.
Strachan, deghizat n Campbell, e zrit de lucrtorul ce trece pe lng cotitura
spre New Galloway.
10 a.m.
Strachan sosete pe Minnoch. Pune cadavrul n poziie i picteaz tabloul.
11.15 a.m.
Strachan termin pictura.
Macpherson i ngdui o pauz.
Cum s-o dus napoi la motoru lui, sir? s douzeci i doi de kilometri.
N-o putut mere pe picioarele lui.
Cu bicicleta lui Farren, rspunse eful poliiei, prompt. Ar fi trebuit
s-l pui s-o ia de la Falbae. Desigur, dac planul original nu ddea gre, fie
c ar fi mprumutat o alt biciclet, fie c ar fi avut timp s parcurg
distana pe jos, dar, n condiiile date, cum tot avea bicicleta lui Farren la
ndemn, s-o folosit de ea.
Ay, sir, da la toate avei rspunsu pregtit. Macpherson scutur,
grav, din cap i relu lectura graficului orar:
12.45 p.m.
Strachan se ntoarce la Creetown cu bicicleta lui Farren; abandoneaz bicicleta.
Se transfer n propria sa main.
1.15 p.m.
Strachan se ntoarce la Gatehouse pe drumul de Skyre Burn.
Asta zise procuratorul fiscal, care confruntase graficul orar cu
raportul efului poliiei privitor la discuia cu Strachan se potrivete de
minune cu declaraia dat dumneavoastr de Strachan.
ntr-adevr, spuse sir Maxwell, dar, mult mai important, se potrivete
cu faptele. Am gsit un cetean care-i amintete perfect c l-a vzut pe
Strachan trecnd, ntre unu i unu douzeci, pe drumul spre Skyre Burn.
Mai mult, am aflat c apelul lui telefonic a fost la McClellan Arms i c a fost
fcut la unu i optsprezece minute fix.
V dai seama, interveni Wimsey, c nu-i acordai dect o or i un
sfert pentru pictarea tabloului. Eu i-am pus pe doi dintre cei mai talentai

pictori ai districtului la o treab asemntoare, iar cel mai iute de mn


dintre ei n-a ajuns la niciun rezultat nainte de o or i jumtate.
Adevrat, replic, sumbru, eful poliiei, dar viaa aceluia nu
depindea de iueala cu care picta.
A vrea s pot fi sigur de asta, rosti o voce.
Toat lumea fu luat prin surprindere. Agentul de poliie Duncan fusese
att de tcut, nct uitaser de existena lui.
Zu? l ntreb eful poliiei. Bine, Duncan, te afli aici ca s ne faci
cunoscut teoria dumitale. Ce-ar fi s te ascultm chiar acum?
Poliistul i schimb poziia pe scaun i privi nelinitit spre Dalziel.
Avea senzaia vag c-i bga capul n la de bunvoie, dar rmase,
brbtete, pe poziie i deschise focul cu toate gurile de tun.

Capitolul XXV
GRAHAM; GOWAN; WATERS
Alea dou teorii, ncepu Duncan, s foarte faine, nu zic ba, numa c,
mam, ce complicate mai sunt. Uite-aa mi se-nvrte capu cnd m
gndesc la ele. N-a vrea s mi-o luai n nume de ru, da tare mi-ar plcea
s tiu cum s-o gndit sir Maxwell c planu la o putut fi discutat numa
trei sferturi de ceas.
Pi, rspunse sir Maxwell, cronometrarea e foarte elastic. Ct
vreme l avem pe Strachan sus la Falbae nainte de a se lumina prea tare ca
s mai poat cdea n puuri, nu-mi pas ct de trziu dorii s fi pornit el
la drum.
Dar s nu ne cramponm de un amnunt, interveni procuratorul
fiscal, vzndu-l pe Duncan cam descurajat. Dac ne poi oferi o idee mai
bun i mai simpl, s ne-o spui neaprat.
Atuncea, io m gndeam numa i iertai-m, v rog frumos,
domnule doctor Cameron dac, de fapt, n-o fost posibil ca omu s fi fost
omort chiar n ziua cnd l-or gsit. Nu v suprai, domnu doctor?
Ctui de puin, protest, din inim, doctorul Cameron. Spune ce ai
pe suflet, omule. Treaba asta, stabilirea precis a momentului decesului,
nu-i chiar aa de simpl cum i vine a crede dup lectura romanelor
poliiste. V spun din experien: doctorul, cu ct mbtrnete, cu att este
mai puin tentat s dea verdicte ex cathedra i cu att mai adnc pricepe c
Natura are mijloacele ei de a-i face de rs pe profeii prea siguri de sine.
Ay, zise Duncan. Io tocmai citeam o crulie cu atare subiect. Grozav
carte, cadou de la tata de ziua mea. Tata o fost nemaipomenit de cultivat,
avnd n vedere statutul lui social: mi-o zis mereu c a mai bun cale spre
succes i studiul.
Vorbind, puse pe mas un pachet mare, ptrat, nvelit n hrtie cafenie i
deznod meticulos sfoara tare cu care era legat.
Aiasta zise, cnd ultimul nod ced i hrtia fu ndeprtat pentru a
dezveli crulia, un tom formidabil, lung de douzeci i trei de centimetri

i lat de cincisprezece, i corespunztor de gros aiasta i cartea numit


Medicina legal i toxicologia, de Dixon Mann, i-i o lectur grozav pentru i
cu profesiunea noast. Acuma, i un pasaj aici despre care a dori s v
aflu prerea, domnule doctor. Am pus un col de hrtie ca semn. Ay, iat-l,
pagina treicinci. i despre nepenire dup deces.
Rigor mortis, enun doctorul.
Ay, asta i, numa c-i zice, rigi-di-tate ca-da-veric, da tot la rigor la
se refer. sta-i numa numele greu de pronunat. Acuma, ian auzii ce zice
omu, i doar-i o autoritate, c bietu tata o pltit o groaz de parale pe
carte:
n mod normal, a< a< No, drace< muchii sche-le-tali, muchii
scheletali ncep s se nepeneasc ntre patru i zece ore dup deces.
Patru pn la zece ore. Asta ne d ceva ce s-ar putea numi o marj de
eroare de pn la as ceasuri n stabilirea orei decesului. Nu, domnule
doctor?
Dac i celelalte valori sunt constante, rspunse doctorul, e corect.
Ay. Pe urm, iar: E deplin instalat adictelea, rigiditatea n
dou pn la trei ore. Avem deci nc o marj de o or.
Pi, da.
Ay. Durata acestei stri e variabil, de la cteva ore pn la ase sau
opt zile. Diferena i formidabil de mare, domnule doctor.
Chiar este, confirm, cu o prere de zmbet, doctorul Cameron. Dar i
alte lucruri se cer luate n considerare, pe lng rigor mortis. Doar nu vrei
s ne spui c trupul era nensufleit de ase sau opt zile?
Bineneles c nu, domnule doctor. Dar uite cum continu crulia:
Douzeci i patru pn la patruzeci i opt de ore poate fi considerat
durata medie a ca-da< adic a rigiditii steia. Poate vei recunoate c
aceast mare autoritate nu-i foarte precis cnd i vorba de dou-trei
ceasuri. Acuma, domnule doctor, cnd ai vzut cadavrul, la ora trei
dup-amiaz, ct de nepenit era?
Suficient de nepenit, rspunse doctorul. Adic, folosind limbajul
elevat al excepionalei dumitale autoriti, rigiditatea cadaveric era pe
deplin instalat. Din aceast cauz, s-a putut trage concluzia c omul
decedase de nu mai puin de ase ore; ba poate innd cont de aspectul
vntilor de i mai mult timp. Dac lum ca punct de plecare pentru

diagnosticul nostru regulile domnului Dixon Mann, constatm c ele nu


exclud posibilitatea ca moartea s fi survenit cu treisprezece ore mai
devreme zece ore ca s nceap rigidizarea i nc trei ore ca s se
instaleze deplin. Cu alte cuvinte, decesul ar fi putut surveni trziu, pn la
ora nou dimineaa, sau foarte devreme, pe la miezul nopii, iar corpul pe
deplin rigid ar fi fost la ora trei, fr s trebuiasc neaprat s bnuim c s-a
ntmplat ceva anormal n instalarea sau dezvoltarea rigiditii.
Ay, dar< vorbi grbit Macpherson.
Ay, io tocma asta< ncepu i Duncan, n acelai moment.
O clip, i opri doctorul. tiu ce vrei s spui, domnule inspector. Nu
in cont de posibilitatea ca rigiditatea s se fi instalat, complet, cndva
nainte de a fi examinat eu cadavrul. S presupunem c nepenirea a fost
un proces lent i a atins apogeul, s zicem, la ora unu. Acest lucru ar face
posibil ca decesul s fi survenit foarte devreme, chiar la ora zece seara.
V-am comunicat nainte c nu e imposibil.
Macpherson mormi satisfcut.
Campbell se bucura de o sntate de fier, continu doctorul i a murit
de pe urma unei lovituri brute.
Dac te uii ce scrie ceva mai departe autoritatea aceea a dumitale,
domnule Duncan, vei vedea c, n condiiile existente, instalarea rigiditii
cadaverice a fost un proces lent.
Ay, domnule doctor, persever poliistul, da i dumneavoastr i
vedea c dac subiectu i deprimat i cu vigoarea fizic sczut, rigiditatea
poate aprea foarte devreme. Acum, io m gndeam c omu nost,
Campbell, o petrecut o sear foarte obositoare. Pe la nou, sau aa ceva, s-o
btut cu domnu Waters, apoi s-o btut iar, cu domnu Gowan, pe la zece
fr un sfert i, n plus, era plin-ochi de whisky, butur cu efecte
depresive constatate. Adic adug el scurt, surprinznd un nceput de
rnjet pe chipul lui Wimsey dup ce-au trecut efectele ameitoare ale
alcoolului. Pe urm, pleac dis-de-diminea, fr s mnnce, cum o
stabilit examenu de laborator al mruntaielor, i parcurge cu motoru o
sut douzeci de kilometri. N-ar fi fost, dup toate astea, destul de epuizat
ca s se rigidizeze repede dup moarte?
Pare-se c-ai studiat bine problema, domnule Duncan, l lud
doctorul. mi dau seama c trebuie s-mi aleg cu grij cuvintele, ca s nu

fiu prins clcnd n strchini. Ca atare, voi spune doar att: durata medie a
acestui rigor mortis e ntre douzeci i patru i patruzeci i opt de ore.
Cnd l-am examinat, mari dup-amiaz la trei, corpul lui Campbell era
deja rigid i tot rigid era i miercuri sear, cnd l-am pus n sicriu. Joi sear,
cnd l-am examinat din nou, n prezena unora dintre dumneavoastr,
domnilor, rigiditatea dispruse cu desvrire. Rezult c rigiditatea a avut
o durat medie. n general, dac se instaleaz rapid, urmeaz o durat
scurt, dac se instaleaz lent, durata este lung. n cazul nostru, se pare c
durata a fost medie spre lung, i trag concluzia c i instalarea a fost
medie spre lent. De aceea, cntrind atent datele, mi-am formulat prerea
avizat c ora cea mai probabil a decesului a fost miezul nopii, sau cam
pe-acolo, ceea ce concord cu nfiarea general a cadavrului i cu
echimozele.
Dar cu bolul alimentar din stomac? ntreb sir Maxwell.
Bolul alimentar din stomac consta din whisky, rspunse sec doctorul,
dar nu pot s determin ct de trziu a but rposatul whisky, luni noapte.
Dar, interveni Duncan, dac presupunem c omorul n-o avut loc
dect mari diminea la nou, asta ar scurta durata nepenelii?
Da, desigur, recunoscu doctorul. Dac n-a murit dect mari
diminea, durata rigiditii ar putea fi redus pn la ceva mai mult de
treizeci i ase de ore. Eu nu m pot referi dect la perioada dintre ora trei
dup-amiaz, mari, i ora apte seara, miercuri, cnd am predat trupul
celor de la pompe funebre.
Prin urmare spuse procuratorul fiscal concluzia pare s fie c, dei
aparenele indic un deces survenit cam la miezul nopii, exist o marj de
eroare de o or sau dou nainte sau dup.
Corect.
E posibil ca eroarea s mearg pn la opt, nou ore?
N-a crede, replic prudent doctorul, dar nu vreau s spun nici c e
imposibil. Natura cunoate foarte puine lucruri imposibile, iar printre ele
nu se numr i un diagnostic eronat.
Buun, rosti Dalziel, aruncndu-i o privire cam suprat
subordonatului su, auzit-ai ce i-o zis domnu doctor? Nu zice c-i
imposibil, i la mai mult nu te poi atepta, tu care-i pui la ndoial bogata
experien, cu rigor mortis al tu i tat-to btrn i cu crulia aia oad. S

sperm c ne poi oferi un motiv temeinic pentru obrznicia ta. V rog s-l
iertai, domnule doctor. Duncan i biat fain, numa c-i prea zelos.
Astfel stimulat, Duncan i ddu drumul din nou, mpurpurndu-se ca
para focului.
Da, domnilor, premisa de la care am plecat asta o fost c din as
suspeci nici mcar unu nu s-o dovedit c-o fost aproape de locu unde s-o
gsit cadavru, afar de domnu Graham. Da avem dovezi c Graham, de
fapt, o fost vzut la Bargrennan chiar n dimineaa crimei. Mai mult, chiar
dumnealui recunoate c-o fost acolo.
Adevrat, complet procuratorul fiscal. Scrie aici, n nsemnrile
dumitale, c omul sta, Brown, l-a vzut pe Graham mergnd pe malul
rului Cree, ceva mai jos de Bargrennan, mari diminea la unsprezece i
jumtate. Zice c Graham mergea n susul rului i cnd a vzut c se
apropie Brown a cobort n fug de pe mal, ca s nu fie zrit. Mie mi se
pare o circumstan agravant.
Ay, zise emoionat Duncan. Da cnd i ntrebat, ce spune Graham?
Mai nti, refuz s declare unde o fost. i asta, bgai de seam, nainte de
a bnui cineva c moartea lui Campbell n-o fost un simplu accident. Una la
mn. Doi la mn, de-ndat ce se scrie n ziare c s-ar putea s fie o crim,
iese n fa cu un alibi fals, numa pentru seara de luni.
Oprete-te puin, Duncan, ceru sir Maxwell. Dac, aa cum se pare c
socoteti dumneata, Graham n-a comis crima dect mari diminea, n-ar fi
avut niciun sens s vin cu un alibi pentru luni sear. Ar fi tiut c nu poate
s-l disculpe.
Ay, aa e, zise Duncan, strmbndu-i inocentul chip, n aa manier
nct s exprime cea mai concentrat iretenie, dar doamna o venit cu
alibiul, i de ce? Fiindc se zvonise nu spun de cine c, foarte probabil,
crima o fost comis luni sear. Atuncea doamna care tie bine c Graham
o ucis, da habar n-are cnd cade buluc n capcan. Zice: N-o putut-o
comite el, o fost cu mine. Domnu Dalziel o ntreab, brusc i tios: Ct
timp o petrecut cu dumneata? Ea rspunde: Pn dup ora nou, tiind
prea bine c dac ar spune pn la doupe ori aa ceva, urmtoarea
ntrebare ar fi: Nu l-o vzut nime ieind din cas? ceea ce nu-i posibil,
cnd toat lumea foiete prin ora. Foarte bine. Apoi, Graham afl ce s-o
ntmplat i-i spune: Trebe s gsesc ceva mai bun. Foarte probabil c

m-o recunoscut tipul pe care l-am ntlnit. Voi declara c toate alea dou
nopi i dou zile am fost sus la Bargrennan, la braconaj, cu Jimmy
Fleeming, iar Jimmy va confirma. sta-i momentul cnd se nfieaz cu
al doilea alibi.
Dup cum vd, Jimmy Fleeming confirm, ntr-adevr, observ
procuratorul fiscal, rsfoind hrtiile.
Och, Ay, Jimmy Fleeming i l mai mare mincinos din Stewartry, zise
Duncan. n plus, braconierilor lora le place de Graham. Nu-i unu printre
ei s nu spun minciuni, sub jurmnt, ca s-l protejeze pe Graham.
sta-i chiar adevrul, complet Macpherson. i nici nu-i nevoie s
mineasc prea abitir. Cu braconaju lor, stau treji juma de noapte i dorm
juma de zi. Ce s-l mpiedice pe Graham s plece i s-i comit crima
Ay, i s-i picteze i tablouaul fr tirea lor? Poate le-o explicat c-o
fcut o mic plimbare. Ori poate c ei, dormind, nici nu i-or dat seama c-o
plecat i s-o ntors.
Ideea dumitale, Duncan, este c la Minnoch a venit Campbell. Cnd
anume, exact?
Acest lucru e destul de clar, interveni Wimsey. Trebuie s acceptm
orele menionate de Ferguson pentru c, pornind de la aceast premis,
n-avem motiv s le contestm. Plecnd la apte i jumtate i ofnd cu
vitez obinuit, n-ar fi reuit s parcurg cei patruzeci i doi de kilometri
n mult mai puin de o or. S zicem c ajunge acolo la opt i jumtate, se
instaleaz i-i scoate uneltele de pictat. Graham, fcndu-i plimbarea
matinal, ajunge n punctul respectiv, s zicem, la nou fr un sfert. Se iau
la btaie, Campbell cade de sus n ru i moare. La ora nou, timp de var,
e rezonabil s presupunem c Graham se apuc de pictat. Treaba i ia o or
i jumtate. tiu asta, fiindc l-am vzut la lucru adic eu, cel puin, l-am
vzut. Astfel, ajungem la zece i jumtate. tim, ns, c era tot acolo la
unsprezece i jumtate, aa c trebuie s-i acordm tot acest timp. Ceea ce e
destul de firesc, ntruct, cnd l-am vzut eu, nu fcea dect s-i copieze
propria pictur, i asta i-o fi luat mai puin timp dect efortul original.
De-ndat ce termin, iar pe drum nu vede niciun trector curios, se-ntoarce
ca dintr-o plimbare la ortacii si adormii, care, ulterior, nu vor pregeta s
jure c nu l-au scpat din ochi n tot acest timp. Cam asta-i teoria dumitale,
nu-i aa, Duncan?

Ay, asta-i, ncuviin, recunosctor, Duncan.


i nici nu-i prea rea, atta ct e, continu lordul, cu tonul unuia care
degust un vechi vin de Porto. Are cel puin trei chichie, dar a spune c se
pot desclci dac avem bunvoin. Mai nti, ar nsemna c doctorul a
greit toate calculele, dar de vreme ce el nu se supr, nu ne suprm nici
noi. n al doilea rnd, cine a mncat micul dejun al lui Campbell? Desigur,
putem presupune c, dei buse zdravn cu o sear nainte, i-a gtit,
curajos, oul cu slnin, dar, dup ce l-a pregtit, nu i-a plcut cum arta i
l-a aruncat n foc. Sau putem presupune dei nu mi-ar plcea c l-a
mncat nsi doamna Green, care, ulterior, a tgduit. Sau putem
presupune c l-a mncat Campbell, i s-a fcut ru, l-a dat afar i a umplut
golul cu whisky. Oricare dintre aceste presupoziii ar explica perfect starea
constatat, nu, doctore?
Exist apoi urmele de smoal de pe Morrisul lui Campbell, puse de noi
pe seama cauciucurilor de biciclet, dar care se pot datora altor cauze. Eu
am fost acela care a atras atenia asupra lor de la bun nceput, dar acesta
nu-i un motiv s m las inhibat de ele. Nu sunt suficient de importante ca
s ruineze o teorie.
Gaura cea mare din ingenioasa reconstituire a lui Duncan e individul
care a vzut maina trecnd pe lng cotitura spre New Galloway, la zece
fr un sfert. Team mi-e c Duncan n-a inut deloc seama de el. Totui, nu
se poate spune c a greit. Dac un doctor se poate nela, se poate nela i
un muncitor cinstit. El n-a distins numrul mainii, aadar, ar fi putut fi un
alt Morris.
Dar ce facei cu grmada de lucruri din spate, de sub carpet, ntreb
eful poliiei, i cu mantaua oferului, cea bttoare la ochi? De ele nu
scpai aa uor.
Nu scap? se mir Wimsey. Prea puin m cunoatei. Eu sunt capabil
s scap cu via i din calea unei tulumbe ce vine n galop. Ai solicitat
informaii despre un automobil Morris, cu un munte de bagaje n spate,
condus de un brbat mbrcat cu o manta iptoare, aa e? Da, dar tii ce se
ntmpl cnd dai sfoar n ar despre un anumit lucru. Lumea vede ceva
ce corespunde parial descrierii, iar restul i-l imagineaz. Se prea poate ca
pe oseaua principal dintre Castle Douglas i Stranraer s fi trecut n
dimineaa aceea douzeci de maini, dintre care ase s fi fost ncrcate cu

bagaje. Cteva dintre ele vor fi fost conduse de domni, a cror


mbrcminte va fi fost iptoare, mai curnd dect identificabil. Omul
dumneavoastr nu va fi avut un motiv deosebit pentru a observa acea
main, dect doar dac i s-a ivit n fa pe neateptate. Dac am cunoate
adevrul n totalitatea lui, am afla, probabil, c i martorul mergea cam
riscant. Automobilul, rsrindu-i n cale, l-a nfuriat i, dac i-a nsuit
ideea c s-a ntlnit nas n nas cu un desperado ce fugea de pedeaps, nu s-a
lsat impresionat de faptul c a fost nevoit s-i aminteasc unele lucruri
inexistente. Nenumrai sunt cei ntotdeauna gata s-i aminteasc mai
mult dect au vzut.
Foarte adevrat, oft Macpherson.
S v spun eu ce-mi place la teoria asta a lui Duncan, interveni
procuratorul fiscal. Conform ei, crima ar fi putut fi nepremeditat. E mult
mai probabil c Graham, ntlnindu-se aa, pe nepus mas, cu Campbell,
s-a luat la har cu el i i-a dat n cap, dect c ar fi scornit cineva un plan s
transporte un cadavru pe o distan de civa kilometri i s-l planteze
ntr-un loc att de bizar.
Locul i-a fost mai degrab impus asasinului, prin aceea c victima i
anunase intenia de a picta acolo n ziua aceea, nu?
Dar n-ar fi fost exclus s se fi rzgndit, sir Maxwell.
Unui ins nevinovat, interveni, ferm, Macpherson, o supoziie ca asta
nu i-ar fi pus probleme. Da un asasin se prea poate s fie tare grijuliu, pn
la punctu de a-i primejdui tot planu, insistnd asupra unei verosimiliti
inutile.
Bine, domnule inspector spuse eful poliiei vd limpede c nu
eti pe de-a-ntregul satisfcut de niciuna din teoriile noastre. S-o auzim
pe-a dumitale.
Faa inspectorului se lumin. i venise i lui rndul. Era convins c lui,
nu altcuiva, i aparinea purceaua cea mai rotofee i le era cu adevrat
recunosctor lui Dalziel, sir Maxwell i Duncan, fiindc expuseser
dobitoace att de subdezvoltate i nu-i stricaser piaa.
Mai adineaori o zis domnu sergent ncepu el c Jimmy Fleeming
i l mai mare mincinos din Stewartry. Da io tiu nite mincinoi mai dihai
ca el, pe Gowan i trupa lui de servitori englezi. S reinei c tia trei s
singurele persoane care or dovedit cu gura lor ct minesc de tare, cu

excepia lu Strachan, cu basmu lui despre mingea de golf. Io cred c


Gowan l-o terminat pe Campbell cnd s-or ntlnit pe osea, i n-am crezut
o iot din povestea aia cu barba. Acum, am aternut pe hrtie niruirea
ntmplrilor, cum le vd io, i v rog pe dumneavoastr, domnule
procurator fiscal, s le dai citire n locul meu, c suntei mai obinuit cu
vorbitu n public.
Cu aceste cuvinte, inspectorul i nmn un manuscris lizibil, scos din
buzunarul interior al hainei, i se ls pe spate cu zmbetul timid al unui
poet ce asist la recitarea propriilor sale versuri.
Procuratorul fiscal i potrivi ochelarii i, cu glas rsuntor, purcese la
citirea documentului intitulat Dovezile mpotriva lui Gowan:
Aflm din depoziia domnioarei Helen McGregor c domnul
Campbell s-a ntlnit cu un alt automobilist, identificat ntre
timp drept Gowan, pe oseaua Gatehouse-Kirkcudbright, luni
sear, n jurul orei zece fr un sfert. C s-au luat la btaie i c
unul dintre protagoniti a aezat trupul nensufleit al celuilalt
n automobilul cu dou locuri, cu care a pornit n direcia
Gatehouse. C fata a fugit, nspimntat, acas. Relatarea ei a
fost ulterior confirmat de gsirea unei chei franceze, cu
amprentele lui Campbell, nu departe de locul presupusei lupte,
ca i de descoperirea unor urme de roi, indiciu c o main a
fost parcat pe un drumeag cu iarb, pe care se intr printr-o
poart, la cincizeci de metri de locul pomenit.
Dup prerea mea, crima se poate reconstitui dup cum
urmeaz:
Dup ce l-a ucis pe Campbell n acea ncierare, primul gnd
al lui Gowan a fost s ascund cadavrul undeva unde s nu fie
vzut de vreun trector. A realizat acest deziderat urcnd corpul
nensufleit n propria sa main, intrnd cu ea prin poart i
aruncnd cadavrul nuntru. i-a ales maina proprie ntruct se
afla cel mai aproape de Gatehouse i o putea manevra mai uor.
Dac ar fi pus cadavrul direct n maina lui Campbell, ar fi
trebuit s-i ia din drum, mai nti, automobilul su, i ar fi
putut fi surprins de cineva asupra faptului. Dac respectiva

persoan ar fi dat peste maina lui Campbell, care bloca drumul,


i, mnat de curiozitate, ar fi vzut c are nuntru un cadavru,
totul ar fi prut extrem de suspect.
Pe urm, Gowan a intrat prin poart i cu maina lui
Campbell, a mutat cadavrul n ea i a parcat-o sus pe potec, la o
distan oarecare. S-a ntors, pe jos, la maina lui i, cu ea, s-a
napoiat la Kirkcudbright. A putut ajunge la destinaie
conducnd ca dracu (ultimele dou cuvinte erau tiate,
meticulos, cu o linie), ca un maniac, n mai puin de cinci
minute. S zicem, la zece i zece. Fata, Helen, l-a zrit cnd a
trecut pe lng casa ei.
L-a gsit pe Hammond la post i i-a ordonat s vin cu el.
Revenind la scena crimei pe la, s spunem, zece i douzeci, s-a
dus pe jos pn la automobilul Morris i l-a scos de pe drumeag,
mergnd n direcia Gatehouse, n care timp Hammond s-a
ntors la Kirkcudbright cu maina cu dou locuri.
Gowan a putut fi napoi la vila de la Standing Stone, cu
Morrisul, pe la zece i jumtate, s zicem. (Not: Ferguson spune
zece i un sfert, dar cu meniunea aproximativ.)
Pe urm, Gowan concepe planul de a simula accidentul lui
Campbell. Cum nu se poate da drept Campbell din pricina
brbii lui negre, se rade cu briciul lui Campbell, avnd grij s-l
lase curat, i arde prul, cu excepia unei pri creia-i rezerv
un alt rol.
La sosirea lui Strachan, Gowan sttea ascuns undeva,
probabil n garaj. Dup plecarea lui Strachan, a reintrat pe furi
n cas, a distrus biletul i i-a continuat pregtirile.
La apte i jumtate a ieit cu maina, travestit n hainele lui
Campbell i ducnd cu el mortul, materialele de pictat i
bicicleta luat de la hotelul Anwoth. Acum se cere explicat
ntrzierea cu care a ajuns la drumul de New Galloway, unde l-a
vzut lucrtorul.
Dup mine, s-a dus mai nti ntr-un ora sau sat
neidentificat, iar de acolo l-a instruit pe Hammond s-i ias
undeva n ntmpinare cu maina cu dou locuri. Cred c ntr-o

localitate aproape de Pinwherry. S-a pornit o cercetare pentru a


vedea de unde a fost fcut apelul telefonic, pe o raz de cincizeci
de kilometri n jurul Gatehouse.
n acest punct, eful poliiei ntrerupse lectura.
Postul telefonic de unde s-a fcut apelul n-ar fi putut fi localizat mai
uor de la Kirkcudbright? ntreb el.
Nu, nu, rspunse Wimsey, nelsndu-l pe Macpherson s intre n
vorb. Hammond a fost probabil instruit s mearg n alt parte, ca s i se
telefoneze. Un individ disperat ca Gowan n-o s-i dea atta osteneal doar
ca s se mpiedice de un fleac cum e o convorbire telefonic, nu,
Macpherson?
ntocmai, ntri inspectorul. Chiar asta voiam s zic.
Atunci de ce nu i-a dat lui Hammond instruciuni cnd erau
mpreun, ca s evite cu totul discuia la telefon? ntreb sir Maxwell.
n momentul acela nu concepuse nc planul, l lmuri Wimsey. Ce
nerbdtori suntei cu toii! Dai-i omului timp de gndire! Prima idee ce-i
trece prin cap este: Haide s transport cadavrul de pe oseaua asta, pe
care se tie c am cltorit. l ascund undeva. nc nu tiu unde, dar m
gndesc i-i telefonez mine la ora opt. Du-te la Lauriston sau Twynholm
(sau Kamceatka sau Timbuktu, sau oriunde i era mai la ndemn) i-i voi
telefona acolo. La urma urmei, ntrzierea de pe drum trebuie explicat i
ea cumva. Ferguson e un mincinos, Strachan a czut ntr-un pu, Farren<
stai s-mi amintesc< aha, Farren conduce prost, iar Gowan a dat un
telefon. V rog s v continuai lectura, domnule procurator fiscal.
Dup care Gowan s-a dus pe Minnoch i a pictat tabloul.
Treab care l-a reinut pn pe la unsprezece i jumtate. La ora
aceea s-a urcat pe biciclet i a pedalat pe drumul de Pinwherry
i Girvan, pn la locul dinainte ales. Abia trecuse de Barrhill,
probabil, cnd a fost zrit de domnul Clarence Gordon. Domnul
Gordon susine c biciclistul nu era prea nalt, dar Gowan n-ar fi
prut prea nalt dac sttea cocrjat deasupra ghidonului,
pedalnd de zor. Neavnd barb, Gowan n-ar fi putut fi
recunoscut dup fotografie. Hammond l-a ateptat, probabil, cu

automobilul cu dou locuri undeva ntre Barrhill i Girvan,


narmat cu chinga necesar pentru a priponi bicicleta de
automobil. Cei doi au mers mpreun pn dincoace de Girvan,
unde Hammond a cobort, a luat bicicleta i i-a continuat
drumul spre Ayr, unde, intenionat sau din greeal, a rtcit
bicicleta la gar. V reamintesc observaia formulat acolo, c
persoana cu bicicleta avea un accent englezesc. Pe urm, Gowan
s-a dus cu maina pn undeva unde a putut scrie i expedia
scrisoarea ctre maiorul Aylwin. Nu dorea s reapar la
Kirkcudbright fr barb, deci, probabil, nu s-a ntors pn-n
noaptea aceea. Se depun eforturi pentru a se afla unde era
automobilul n toat perioada respectiv.
n ceea ce privete fragmentele de barb descoperite pe
oseaua Gatehouse-Kirkcudbright. Lui Gowan i complicilor si
le venise, probabil, ideea c va exista bnuiala c s-a comis o
crim i c li se va cere s declare cum i-au petrecut timpul.
Dac aa stteau lucrurile, tierea brbii i plecarea lui la Londra
ar fi devenit suspecte. Prin urmare, au nscocit o poveste care se
potrivea cu faptele i au semnat bucile de barb pe marginea
drumului, pentru a da greutate variantei lor. Aceasta a fost
povestea debitat ulterior de Gowan la Scotland Yard, foarte
derutant, din pricin c se ntemeia pe multe fapte reale.
Amnuntele fugii lui Gowan de la Kirkcudbright sunt exact aa
cum le-a descris n declaraie. Acestea sunt dovezile mpotriva
lui Gowan, prezentate de mine.
(Semntura) JOHN MACPHERSON
Inspector de poliie
Din ce n ce mai ingenios! exclam Wimsey. Multe amnunte trebuie
verificate, dar zu c teoria e foarte simpatic! Ce trup ocant de escroci
sunt servitorii tia englezi! Nici mcar o crim nu-i clintete din
devoiunea lor feudal pentru stpnul care-i pltete!
Inspectorul roi.
M luai peste picior, milord, zise, plin de repro.

Ba zu c nu, protest lordul. n mod deosebit mi place un aspect al


teoriei dumitale, i anume c ai abordat curajos problema bicicletei de la
Euston, de care toi ceilali s-au ferit.
Aici, poliistul Ross i drese glasul, ntr-un mod att de semnificativ,
nct toate capetele se ntoarser spre el.
Vd din atitudinea pe care o ai, Ross i se adres lordul c nici
pentru dumneata cuvntul biciclet nu e lipsit de semnificaie. Dac
domnii permit, a dori s aflu punctul dumitale de vedere.
Poliistul cut din ochi aprobarea efului poliiei i, primind drept
ncuviinare o micare din cap, se lans n teoria sa:
Ce nu-mi iese mie din cap i omu sta, Waters. Iat un individ cu un
alibi total nesatisfctor, nedovedit n niciun fel. nc n-am stabilit
contactul cu omu la, Drewitt, i cu iahtul lui<
O clip, Ross, l ntrerupse eful poliiei. Azi-diminea am primit de
la el o telegram trimis de la Arisaig. L-am ratat la musta la Oban.
Coninutul telegramei: Waters s-a mbarcat la Doon, mari la opt i
jumtate diminea. A debarcat la Gourock, smbt. Urmeaz scrisoarea.
Din cte tiu, a dat i poliiei o declaraie de confirmare.
Ay, fcu Ross, deloc descumpnit, ay, imphm. Da noi nu tim ce soi
de om o fi Drewitt la. Io gndesc c vrea s-l susin pe Waters cu orice
pre. Poate jura pn se nvineete la fa c Waters s-a mbarcat la Doon,
fapt e c nime nu l-o vzut. Iar bicicleta o disprut fr urme. Dup prerea
mea, bicicleta aia i pe fundul apei, undeva ntre Arran i Stranraer i n-o
s-o mai vedem pn nu ias din mare ca s depun mrturie, n Ziua de
Apoi. Afar doar adug el, sacrificnd limbajul pitoresc dac n-o
cutm cu draga.
i atunci, care-i ideea dumitale, Ross?
Ei bine, sir Maxwell, iact-o, i pentru mine i ct se poate de clar i
de simpl. l avem pe Campbell, ru ca un cne i pus pe har. Se ceart cu
Waters i amenin c lucrurile nu se vor opri aici. Pleac la Gatehouse, se
ntlnete cu Gowan, pe care-l bate. Perfect, i spune, n seara asta mi
merge totul de minune! Ajunge acas, se pune iar pe but i se gndete
aa: Da de ce s nu-l trag, v cer iertare, pe nemernicu de Waters afar
din pat i s isprvesc odat cu el? i scoate maina i pleac. Ferguson
doarme dus i nu-l aude. Chiar el recunoate c nu l-o auzit pe Strachan

plecnd, atunci de ce l-ar fi auzit pe Campbell? Se duce la Kirkcudbright i


d cu pietre n geamu lu Waters. Waters se uit afar, l vede i-i spune:
Doar n-o s ne sfdim n strad! l las pe Campbell nuntru, povestesc
o r i unu ori altu zice: S merem sus la atelier i s ne batem acolo.
Se duc, i Campbell i omort.
Waters i n mare ncurctur, idee n-are ce s fac. Tocmai ias, cu
minile rtcite, din atelier, cnd d de ortacul lui, Drewitt, aflat n turneu
cu o main nchiriat. Drewitt, i zice, am dat de dracu. Am omort un
om i nu tiu ce s fac. O fost o lupt dreapt, da o s-o socoteasc o crim i
or s m spnzure. Aadar, cuget ei amndoi i ticluiesc un plan. Drewitt
se duce la doamna McLeod acas, s se dea drept Waters. V amintii zise
apsat poliistul Ross c doamna McLeod nu i-o mai vzut chiriau de
cnd o plecat de-acas, puin dup miezu nopii. Numa l-o auzit urcnd la
etaj, l-o auzit ieind cnd o dus sus apa, i cnd o venit din spatele casei el
i luase micu dejun i plecase.
Drewitt o riscat al dracului de mult, coment Macpherson.
Ay, da criminalii n-au ncotro, explic Ross. n timpul sta, cnd
Drewitt intr la el acas, Waters se afl departe cu maina lu Campbell i
cu bicicleta lui. Dup aia face acelai lucru pe care l-am pus pe seama
lorlali suspeci. Pleac la apte i jumtate cu mortul. M gndesc io c-o
luat-o pe drumu l vechi prin gara Gatehouse i nu-i exclus s fi avut pan
de motor n pustietatea aia, sau s-i fi explodat un cauciuc i s fi trebuit s
schimbe roata. i un drum afurisit, tot numa anuri i pietroaie. Oricum,
trece pe la intersecia cu drumu de New Galloway la nou i treizeci i
cinci i sosete la Minnoch la zece. Picteaz tabloul, mbrncete mortul n
ap i pleac pe biciclet. Timp are berechet, fiindc nu poate s-i vad de
restu planului pn nu se-ntunec. St ascuns pe dealuri i tot acolo se
blestem, fiindc a uitat s ia cu el sandviciurile ce-or fost gsite n taca lu
Campbell. Ay, o s-i chiorie maele desear. Cnd nu mai i niciun pericol,
se duce cu bicicleta pn la locu stabilit pentru ntlnirea cu Drewitt.
Drewitt, ntre timp, navigase, cum o declarat, n susu coastei. Drewitt o
fi fost l de l-or fi vzut mbarcndu-se la Doon i de acolo mai departe
iahtul o avut parcursu declarat de Waters. Noaptea, o traversat din Lady
Bay la Finnart Bay i l-o luat pe Waters, care o venit cu bicicleta, pe drumu
de munte de la Pinwherry. Aburc i bicicleta pe iaht i se ntorc s

amareze n Lady Bay. Dup aia nu mai trebuie dect s se in de planul


iniial de navigaie i s-l debarce pe Waters la Gourock smbt
diminea, dup ce cufund bicicleta undeva unde nu poate fi gsit uor.
Domle! i clar ca vaca!
Dar< zise eful poliiei.
Dar< zise inspectorul.
Dar< zise sergentul.
Dar< zise poliistul Duncan.
Imphm, spuse procuratorul fiscal. Domnilor, toate teoriile astea sunt
foarte interesante, dar conjecturale. V felicit pe toi, din inim, pentru
strduin i ingeniozitate, dar s hotrti care teorie e cea mai plauzibil
e un lucru mai greu dect alegerea casetei cu portretul Portiei30. Mie mi se
pare c merit s ne continum cercetrile n toate direciile acestea i c
urmtorul pas este nceperea unor investigaii care s confirme una dintre
teorii, sau poate pe niciuna. Trebuie verificat, cu cea mai mare
meticulozitate, deplasarea tuturor vehiculelor pe reeaua de drumuri a
districtului. Trebuie gsit acest om, Drewitt, i interogat strns, iar
locuitorii din zonele Finnart Bay i Lady Bay s fie ntrebai dac tiu ce
manevre a fcut iahtul. Cel puin, putem fi siguri c, din cinci teorii
prezentate azi, aici, una-i cea adevrat. E ceva, nu-i aa, lord Peter?
Da, Wimsey, interveni i eful poliiei. Deunzi, i spuneai lui
Macpherson c ai rezolvat problema. Crezi c a sosit vremea s-i dai votul
decisiv? Care dintre suspecii notri este ucigaul?

n Negutorul din Veneia, prinul Marocului trebuie s aleag din trei casete pe cea care
conine portretul Portiei, pentru a-i obine mna (n. tr.).
30

Capitolul XXVI
UCIGAUL
Acesta rspunse lordul Peter Wimsey este cel mai mre moment
al vieii mele. n sfrit m simt un adevrat Sherlock Holmes. Un ef al
poliiei, un inspector de poliie, un sergent de poliie i doi ageni mi cer s
decid eu care din teoriile lor e valabil. nfoiat ca un pun, pot s m
instalez mai comod pe scaun i s v anun: Domnilor, v nelai cu toii.
Pe dracu, njur eful poliiei, toi nu ne putem nela.
mi amintii replic Wimsey de stewardul care-i spunea unui
pasager ce traversa Canalul Mnecii: Aici nu-i permis s vomai. Ba da,
v putei nela i v i nelai cu toii.
Dar i-am suspectat pe toi! strig sir Maxwell. Fii atent, Wimsey, sper
c n-ai s faci o ntoarcere de o sut optzeci de grade i s ne anuni c
fptaul e lptarul, sau doamna Green, sau o persoan complet
necunoscut? Ar fi n spiritul celei mai proaste tradiii a celei mai inferioare
forme de literatur poliist. i apoi, nu spuneai chiar dumneata c
ucigaul trebuie s fie artist, ba i-ai i ales pe cei ase, dumneata singur.
Te-ai rzgndit, cumva?
Nu, rspunse Wimsey, n-a fi capabil de o atitudine att de josnic.
mi menin declaraia iniial. Greii cu toii, dar unul greete mai puin
dect ceilali. i nimeni nu l-a identificat corect pe asasin, nimeni n-a
reconstituit corect metoda folosit, dei unii dintre dumneavoastr au
ajuns la adevruri fragmentare.
Wimsey, nu fi att de negativist i obositor, protest sir Maxwell.
Problema e, la urma urmei, serioas. Dac deii informaii care ne lipsesc,
eti dator s ni le comunici. De fapt, ar fi trebuit s ni le comunici imediat,
n loc s ne sileti s ne irosim timpul.
Dar vi le-am comunicat imediat, se apr Wimsey. Vi le-am
mprtit chiar n ziua cnd s-a svrit omorul, numai c ai uitat. N-am
ascuns absolut niciun as n mnec. Dar n-am putut fi sigur de teoria mea,
pn n-au fost strni toi suspecii, pentru c n orice moment se putea ivi

ceva ca s-o rstoarne. De fapt, nici acum n-am demonstrat-o, dei m prind
s-o fac oricnd dorii.
Haidei, haidei zise procuratorul fiscal v rog s ne spunei ce
anume dorii s demonstrai i vi se va oferi prilejul.
Rigbt-ho! Voi fi cuminte. Acuma, va trebui s ne ntoarcem la
descoperirea cadavrului. Elementul crucial al ntregii afaceri se afla acolo,
i i l-am indicat, Dalziel, acela fiind i lucrul care ne-a dat de la bun
nceput sigurana c moartea lui Campbell a fost o crim, nu un accident.
V amintii cum am descoperit cadavrul. Zcea n ap, rece i eapn, iar
sus, pe evalet, se afla o pictur neterminat, iar lng ea o palet, o tac i
un cuit pentru pictat. Am examinat pe rnd obiectele ce aparinuser
mortului i i-am spus, Dalziel: Ceva lipsete, i dac nu-l gsim,
nseamn c e o crim. i aminteti, Dalziel?
Perfect, lord Peter.
n traista lui Campbell am gsit nou tuburi de vopsea-ulei
vermion, ultramarin, dou galben-crom, viridian, cobalt, purpuriu, lac roz
i galben-lmie. Dar nici urm de alb de zpad. Dup cum explicam
atunci, e absolut imposibil s pictezi un tablou n ulei fr s foloseti albul
de zpad. E mediul fundamental, folosit de artist n amestec cu alte culori,
pentru a obine diferite nuane de umbr i lumin. Chiar i un Campbell,
care folosea n mare msur culori primare, nu s-ar fi gndit s plece la
pictat fr un tub de alb, mai mult dect v-ai gndi dumneavoastr s
pescuii pstrvi fr o plas. n orice caz, dovada c, n dimineaa aceea,
Campbell folosise albul de zpad se afla chiar n tablou, care reprezenta
mase imense de nori albi, proaspete i umede, abia pictate. Confirmarea
am avut-o privind paleta. Pe ea, erau apte bobie de culoare, n
urmtoarea ordine: alb, cobalt, viridian, vermion, ultramarin, galben crom
i lac roz.
Ei bine, v amintii ce mult am cutat tubul acela de vopsea. Am ntors
pe dos buzunarele lui Campbell, am periat pmntul centimetru cu
centimetru, am ridicat mai degrab ai ridicat dumneata, fiindc eu, ca un
om cu bun-sim ce sunt, m-am retras toate pietroaiele din afurisitul la de
pru, pn jos la pod. i-am spus, Dalziel, c s-ar putea s fie vorba de un
tub voluminos, dar c, firete, nu era exclus s fi fost aproape gol i, prin
urmare, foarte uor. Cred c nu greesc spunnd c l-am fi gsit, dac s-ar

fi aflat pe undeva prin apropiere.


Ay, ntri Dalziel, putei presupune asta fr codeal.
Perfect. Mai exista, desigur, vaga posibilitate ca dup moartea lui
Campbell, cineva s fi terpelit tubul, dar ipoteza era prea fantastic pentru
a o lua n serios. De ce s fi furat cineva acel unic obiect i nimic altceva? Pe
urm, mai era starea cadavrului, care arta c moartea survenise cu mult
mai devreme dect ne ngduia s presupunem gradul de finisare a
picturii. i, apropo, domnule doctor, permitei-mi s v iau o povar de pe
suflet, spunndu-v c, n ciuda pledoariei speciale i foarte abile a lui
Duncan, estimarea orei decesului fcut de dumneavoastr a fost absolut
corect.
M bucur.
Da. Ei bine, se punea ntrebarea: ce s-a ntmplat cu tubul de vopsea
alb? innd seama de toate indiciile, mi-am format prerea c: a)
Campbell a fost asasinat; b) tabloul a fost pictat de asasin; e) dintr-un motiv
necunoscut, asasinul a luat cu el tubul de culoare alb.
Ei, dar de ce s-l ia cu el? Era cea mai neroad treab pe care-ar fi putut-o
face, deoarece absena lui avea s strneasc, instantaneu, suspiciunea.
Deci, trebuie c-l luase din neatenie, ceea ce nseamn c l-a pus automat
n locul unde era obinuit s pun tuburile de vopsea, n timp ce picta. Nu-l
lsase n niciunul din locurile obinuite pe pmnt, sau ntr-o cutie, sau n
traist, sau n tvia prins de evalet. Deci, probabil l avea asupra sa, chiar
n buzunar. Prin urmare, din acel moment mi-am spus c e cazul s cutm
un pictor care are dezordonatul obicei de a-i vr tuburile de vopsea prin
buzunare.
Dar asta nu mi-ai spus-o, se plnse Dalziel.
Nu, pentru c m temeam iart-m c dac i-a sugera un
asemenea lucru, te-ai apuca s iscodeti n dreapta i-n stnga, iar dac
asasinului i s-ar fi atras atenia asupra acestui obicei nefericit al su, pn
aici i-ar fi fost att obiceiului, ct i anchetei. n plus, era posibil ca ticul s
le fie comun mai multor artiti. Sau, se prea putea ca eu s greesc cu
desvrire indiciul era cam vag i poate c-i exageram importana.
M-am socotit c strategia cea mai bun era s dau trcoale prin ateliere, s-i
vd pe pictori la treab i s le aflu tabieturile. Era, evident, o treab pe care
eu, n calitatea mea de persoan particular, o puteam rezolva mult mai

uor dect orice slujba al legii. Dar i-am oferit pontul, Dalziel, iar
dumneata l-ai menionat n raport. Oricine putea ajunge la concluzia mea.
De ce n-a ajuns nimeni?
N-are nicio importan de ce n-am ajuns, Wimsey, i rspunse sec sir
Maxwell. S auzim mai departe.
Urmtoarea ntrebare relu Wimsey a fost: la ce bun atta btaie
de cap cu falsul tablou? De ce-ar zbovi un asasin la locul crimei, pictnd
peisaje? Evident, ca s ascund faptul c victima fusese omort atunci
cnd a fost omort. S spunem, cu o sear nainte. Ceea ce nsemna c
fptaul nu poseda un alibi solid pentru acea sear, sau pentru cnd o fi
fost. Dac, ns, dorea s acrediteze ideea c victima fusese ucis abia
dimineaa, trebuia s-i pregteasc un alibi de fier pentru respectiva
diminea. Mi-am dat, aadar, seama c deja cunoteam patru lucruri
despre asasin: 1) era pictor, altfel n-ar fi reuit s picteze tabloul; 2) avea
obiceiul de a-i vr culorile n buzunare; 3) avea un alibi ubred pentru ora
real a crimei; 4) va scoate un alibi inatacabil pentru dimineaa de mari.
Pe urm am descoperit urmele de smoal din main. Acestea indicau
faptul c alibiul fusese construit cu ajutorul unei biciclete. Mai departe,
ns, n-am putut merge, netiind cnd fusese ucis Campbell, nici cnd
pornise de-acas spre Minnoch, nici ct va fi durat pictatul tabloului, nici
alte detalii de aceeai natur. tiam, ns, bine ce mare zurbagiu fusese
Campbell i c pe puin ase artiti din acest district i purtau, la modul cel
mai serios, smbetele.
Acum, ceea ce m deruta la acest caz era c din ase artiti dispruser
cinci. Bineneles, nu-i deloc neobinuit ca cinci pictori s lipseasc n
acelai timp de acas. La Glasgow se deschisese expoziia, unde plecaser
mai multe persoane, inclusiv Ferguson. Mai era pescuitul, care-i scoate
ades din cas pe oameni n toiul nopii, mai erau sute de chestii perfect
legitime n care puteau fi angajai. Rmnea, ns, faptul c cei cinci nu
erau disponibili pentru cercetri. N-ai cum s-l chibiezi pe un individ cnd
picteaz, cnd tu nici mcar nu tii unde e. Singurul pe care l-am gsit
imediat a fost Strachan, dar cnd i-am analizat mai atent cazul, am
constatat c alibiul su era departe de a fi satisfctor, nu numai pentru
seara de luni, ci i pentru mari diminea, ca s nu mai pomenesc de
ochiul vnt i de nfiarea n general jalnic.

Iat, deci, cum stteau lucrurile n acel moment: Graham disprut;


Farren disprut; Waters disprut; Gowan plecat la Londra; Ferguson
la Glasgow; Strachan acas, dar debitnd minciuni evidente.
Pot spune c pe Strachan l-am exonerat aproape imediat, dei n-am
exclus i varianta ca el s tie ceva i s se simt cu musca pe cciul.
Cutam, ns, un criminal cu alibi de fier, iar al lui Strachan era ct se poate
de nedibaci i de incredibil. Pentru Graham, Farren i Waters trebuia s
mai atept, ei puteau s apar cu alibiuri excelente; n-aveam de unde s
tiu. Numai c eu m ateptasem la ceva mai evident, mai rapid. Din
punctul meu de vedere, cei mai suspeci erau Ferguson i Gowan, fiindc
posedau alibiuri certificate de persoane din afar. Dar, dac alibiul lui
Gowan era autentic, se referea nu numai la dimineaa, ci i la seara
precedent; ca atare, Ferguson rmnea singurul ce ntrunea toate
condiiile. Alibiul lui era exact de tipul presupus de mine. Acoperea numai
dimineaa; era inatacabil din toate unghiurile; era confirmat de persoane ca
efi de gar sau oferi de autobuze, care n-aveau absolut niciun motiv s
mint. Dac Ferguson cltorise cu adevrat cu trenul de 9.08, de la
Gatehouse la Dumfries, atunci era exclus s fi pictat el tabloul.
Apoi, rnd pe rnd, i-am trecut prin ciur pe toi ceilali. A aprut
Graham, nenarmat cu nicio explicaie, i el mi-a produs un oc, fiindc,
dintre toi ase, Graham e singurul care nu numai c e dotat cu imaginaie,
dar are acelai fel de imaginaie ca a mea. Parc-l vedeam raionnd ca
mine despre alibi, spunndu-i c orice alibi ar da de bnuit i c cea mai
solid dovad a nevinoviei ar fi lipsa complet de alibi. Cred c, n acel
punct, l bnuiam pe Graham mai mult dect pe oricare altul. Mi-a spus c
nu-i o problem pentru el s imite stilul lui Campbell ba chiar s-a dat de
ceasul morii s-mi i demonstreze. Am avut cumplitul sentiment c
niciodat nu vom reui s-i punem ceva n crc lui Graham. S-a purtat
perfect. A adoptat cea mai bun atitudine. i nu voia s se angajeze cu
nimic pn nu cunotea situaia cu care se confrunta.
Dup aceea s-a ntors i Ferguson, cu nenumrai martori care s jure c
fusese, ntr-adevr, la Glasgow i ne-a spus o poveste care, n sfrit,
coninea unii timpi reali, pe care ne puteam baza. Sunt sigur c toate orele
menionate de el erau absolut exacte, c nu adormise atunci i c nu-i
scpase nimic. Am mers la el pe nepus mas, i-am studiat metodele de

pictat i l-am clasificat mental.


Era ziua cnd dduserm de firul bicicletei de la Ayr. Nu doresc s fiu
mojic fa de nimeni, dar cred c trebuie s se in cont de bicicleta aceea n
orice ncercare de a explica misterul. ntreaga afacere era att de stranie,
nct un accident sau o coinciden erau excluse. Nu arunca niciun pic de
lumin asupra personalitii asasinului, firete, pentru c, dei bicicleta
provenea de la Gatehouse, aceasta nu indica dect c era vorba de o crim
svrit la Gatehouse, lucru extrem de probabil oricum. Mare pcat c
nefericitul de hamal de la Girvan i-a ales tocmai acel moment ca s se
mbolnveasc. Dac ar fi recunoscut una dintre feele din fotografii, ne-ar
fi scutit de mult alergtur.
Joi oare ce-am fcut joi? Da, da, am aflat despre ncierarea de pe
oseaua Gatehouse-Kirkcudbright, despre cheia francez i smocurile de
pr negru. Astea mai-mai c ne-au dat peste cap, Macpherson. S fi fost
ceva mai ageri, l-am fi putut prinde pe Gowan nainte de-a fugi,
economisind astfel costul ctorva drumuri pn la Londra. A fost vina
mea, pentru c eram preocupat de ideea cu pictura i m-am dus la Bob
Anderson, s propun organizarea unei reconstituiri, sus pe Minnoch.
Voiam s transport o cru de pictori acolo sus i s-i pun s picteze n
maniera lui Campbell, ca s vd ct timp le ia. Graham, Strachan i
Ferguson erau printre oaspei. Cu toii au fost de acord s ncerce, numai
c, dup Ferguson, ideea era de prost-gust.
i, pe urm, ce s-a ntmplat? A, da, m-am dus pe rm, la Carrick, i
m-am uitat cum picteaz Strachan, care a vrut s m arunce n mare, dar
s-a gndit c mai bine nu. ntre timp, mi devenise foarte clar c el fie
ascundea ceva, fie apra pe cineva i c, dup toate probabilitile, jucase
un rol n dispariia lui Farren. l vzusem, tii, acas la doamna Farren,
mari sear, cnd am inspectat atelierul lui Waters i am vzut ct de util
era ulia pentru parcarea unei maini.
Smbt nu ne-am ostenit prea tare, dar s-a ntors Waters i am ascultat
i remarcabila poveste a doamnei Smith-Lemesurier. nc nu eram sigur n
ce-l privete pe Graham. Povestea era mult prea idioat ca s fi fost scornit
de el, dar, cum spunea Duncan, poate c doamna i pierduse capul i o
nscocise fr s-l consulte.
Duminic, am convins-o, cu ameninri, pe doamna Farren s-mi spun

unde-l gsesc pe soul ei. Luni l-am prins i i-am analizat modalitatea de a
picta, cu puin nainte de sosirea detectivilor oficiali. Aadar, nu mai aveam
de inspectat dect pe trei din pictorii mei. Mai trziu, eful poliiei a obinut
depoziia lui Strachan, dar eu tiam deja tot ceea ce doream s aflu despre
Strachan.
Ultima treab a fost s dau de Graham i de Waters i s-i pun s copieze
pictura lui Campbell. Cu asta, am mpucat patru iepuri dintr-un foc. Am
aflat cum umbla fiecare cu tuburile de culoare, am aflat factorul timp
necesar pentru a-mi completa teoria, i, ca un noroc, pe parcursul
conversaiei mi-au furnizat i informaiile dorite cu privire la Gowan. Iat
de ce spuneam, domnule inspector, c nu-i nevoie s merg i s stau de
vorb cu Gowan.
Acum, mi dau seama c ardei cu toii de nerbdare s aflai cum
procedau cei ase cu tuburile lor.
Dup toate aparenele, Gowan e teribil de chiibuar i de ordonat. Nici
nu poate picta dac nu-s toate aranjate frumos. Fiecare obiect i are locul
su, i toate stau unde trebuie. E ultimul om pe care l-ai putea bnui c-i
vr tuburile n buzunar. n plus, ca s fiu sincer, sunt sigur c n-ar fi putut
picta imitaia aceea n stilul lui Campbell. E mult prea dependent de
metodele sale. N-ar fi avut, cred, nici inteligena necesar pentru a realiza
falsul de la A la Z. Toat partea mai deteapt a micii lui dispariii a fost
opera lui Alcock care, da, posed toate nsuirile unui mare complotist.
Waters i arunc, de obicei, tuburile ntr-o traist. Ca urmare, avnd-o
pe a lui Campbell la ndemn, nimic n-ar fi fost mai firesc dect s le
arunce n ea. Dei s-a grozvit c-l poate imita perfect pe Campbell, a
copiat tabloul cu mult ncetineal i imitaia nu i-a reuit prea bine. Dar
n-a fost nici suficient de rea ca s poat fi considerat o ncercare deliberat
de a m induce n eroare. Nici el, nici Graham n-au dat niciun semn c
tabloul le-ar strni amintiri neplcute.
Graham ei bine, Graham e un tip foarte iste. El a tiut numaidect c
nu Campbell pictase peisajul. N-a fcut chiar afirmaia asta, nu cu aceste
cuvinte, dar a observat inadvertenele stilistice i le-a comentat. Ceea ce,
firete, putea fi punctul culminant al planului prin care ncerca s m
ntreac n viclenie, numai c n-am avut aceast impresie. Uimirea i
suspiciunea lui preau sincere. A mai spus c atunci cnd picteaz n aer

liber pune tuburile fie pe pmnt, fie n plrie, lucru confirmat de Waters.
Nici la Graham, nici la Waters n-am observat reflexul de a lsa s cad
tuburile n buzunar. I-am privit o or i jumtate, dar n-am surprins nici
mcar un nceput de micare cenzurat.
Farren folosete o cutie de schie i pune fiecare tub exact la locul lui,
imediat dup ntrebuinare. Nu-mi dau seama cum ar proceda dac n-ar
avea cutia la-ndemn, dar, n timp ce m aflam la doamna Farren acas,
am scotocit buzunarele jachetei vechi n care picteaz i n-am gsit nici
tuburi, nici urme de vopsea pe cptueal. De fapt, l eliminasem pe Farren
n momentul cnd am constatat c nu are niciun alibi pentru mari
diminea. Tot rostul picturii contrafcute era s serveasc drept baz
pentru un alibi. Dac nu putea servi, n-avea sens s-o confecionezi.
Strachan i nir tuburile de culoare pe o tvi ataat de evalet,
ntotdeauna n aceeai ordine, iar paleta i-o alctuiete tot ntr-o ordine
uniform cea a spectrului. Paleta lui Campbell nu era ctui de puin
alctuit astfel, iar tuburile se aflau toate n strai cu excepia, desigur, a
albului. n timp ce-l urmream pe Strachan, m-am folosit de un prilej ca
s-i subtilizez cobaltul, dar imediat i-a simit lipsa cnd i-a strns
lucrurile, dei scos din srite de unele lucruri pe care i le spusesem. Nu, el
nu este omul care ar pleca de la locul crimei cu un compromitor tub de
vopsea alb n buzunar.
Iar acum, ajungem la Ferguson. Ferguson i vr mereu tuburile n
buzunar, l-am vzut eu. i cumpr culorile de la Robersons, dar avea
pe mas un tub n valoare de o lir de la Winsor & Newton, l-am vzut i
l-am pipit. Elementul din pictura fals care l-a intrigat pe Jock Graham era
un fel de umbr specific, albstrie, care constituie pentru Ferguson o
manie. Aadar, Ferguson i nimeni altul este cel care a contrafcut tabloul
i a stabilit alibiul.
Stai, nu srii. n legtur cu Ferguson, doresc s v mai atrag atenia
asupra unui lucru sau dou. E unicul om cu alibiul pe care asasinul i-a
propus s-l construiasc folosindu-se de falsul peisaj. Se tie c are o
memorie vizual remarcabil, nregistreaz toate detaliile. Ferguson a fost
cel ce a obiectat mpotriva partidei de desen de pe Minnoch. i mi scot
plria n faa lui sir Maxwell Jamieson, pentru c a afirmat, n ciuda
evidenei, c Ferguson a fost omul ce deinea cunotine speciale pentru a

putea monta, la vil, o nscenare care s-o pcleasc pn i pe doamna


Green.
Dup ce Wimsey i sfri lunga cuvntare, rostit ntr-un stil neobinuit
de sobru, se aternu o tcere scurt, ntrerupt de sir Maxwell n felul
urmtor:
Toate-s frumoase, Wimsey, totul sun convingtor, dar, dac nu
izbuteti s demontezi alibiul lui Ferguson, n-ai realizat nimic. tim c el
sau, poate, altcineva a plecat de la Gatehouse la Dumfries cu trenul de
9.08 continund cltoria pn la Glasgow. Biletul a fost controlat de trei
ori pe parcurs i predat la Glasgow. Mai mult, Ferguson a fost vzut la
Glasgow de tipii cu magnetoul, de domnioarele Selby i Cochran. Vrei s
ne spui c a avut un complice care s-a dat drept el, sau ce?
Nu. N-a avut un complice. Dar este pasionat de literatura poliist.
Acum, s v spun ce intenionez s ntreprind, cu permisiunea
dumneavoastr. Mine e din nou mari, vom constata c trenurile circul
conform orarului din ziua cu alibiul. Disear, mergem jos la vil i
reconstituim, de la un cap la cellalt, toat seria de evenimente, mi asum
sarcina de a v arta exact cum au fost regizate lucrurile. Dac dau gre
ntr-un anume punct, nseamn c teoria mea s-a fcut ndri. Dac, ns,
o scot cu bine la capt, voi fi dovedit nu numai c scenariul a fost posibil, ci
chiar c a fost transpus n via n felul acesta.
Mai corect nici nu se poate, observ inspectorul Macpherson.
Singura problem relu Wimsey este c Ferguson nu trebuie s
afle. Dac vede ce facem, o s-i ia tlpia.
N-are dect, replic, aspru, Macpherson. Dac-i ia tlpia, om ti
c-i vinovat.
Bun idee, zise lordul. Acum, atenie, avem nevoie de un brbat mai
scund, mai ndesat, care s-l joace pe Campbell. Dumneavoastr, toi tipii
de la poliie, suntei prea nali. Team mi-e, sir Maxwell, c numai
dumneavoastr v potrivii.
Nu m supr, zise, ndatoritor, vajnicul militar. Cu condiia s nu
mergei pn la a m arunca i pe mine n ru.
Aa ceva nu voi face, dar va trebui s v resemnai cu o cltorie cam
neplcut cu maina. Pe urm, avem nevoie de doi observatori, unul s
stea lng cadavru, cellalt s nu m scape pe mine din ochi. Ambii i vor

ntrebuina serios picioarele. Ce spunei, domnule procurator fiscal?


Nu, nu, protest respectivul domn. Sunt mult prea btrn ca s bat
coclaurile.
Atunci trebuie s apelm la domnul inspector Macpherson i la
domnul sergent. Domnule procurator fiscal, dac dorii, ne putei nsoi ca
observator. Mai avem nevoie de o biciclet! ntruct cea autentic mai ade
i acum, cuminte, la Euston, ateptnd ca cineva s fie suficient de nerod ca
s-o revendice. Ou i unc pentru toat lumea i o main n plus, pentru
observatori.
Inspectorul se angaj s procure toate cele necesare.
Ross i Duncan, adug el, l vor supraveghea pe Ferguson.
nelesu-m-ai? Oriunde mere, voi v inei de mnealui. De-ncearc s
fug, l arestai.
Aa-mi placi! strig Wimsey. Sir Maxwell, dumneavoastr pornii de
la Kirkcudbright, dup nchiderea localurilor, i ne ateptai la curba n
form de S, la zece fr un sfert. Dumneata, Macpherson, iei maina de
observaie i joci rolul lui Gowan, dar, n loc s te ntorci la Kirkcudbright,
l urmezi pe domnul ef al poliiei pn la Gatehouse, gata s joci rolul lui
Strachan la momentul potrivit. Dumneata, Dalziel, te ii de mine, nu m
slbeti din ochi, ca o m ce pndete la o gaur de oareci.
Dumneavoastr, domnule procurator fiscal, putei face ce vrei. Dar,
pentru nceput, o s ne cinstim cu o cin bun, fiindc ne st n fa o
munc destul de grea.

Capitolul XXVII
LORDUL PETER WIMSEY
Hullo! salut Ferguson.
Hullo! rspunse Wimsey. Domnul procurator fiscal, domnul sergent
Dalziel de la Newton-Stewart, pe care am impresia c l-ai cunoscut. Facem
o mic experien n legtur cu moartea lui Campbell i, dac nu
deranjm, am dori s ne folosim de casa dumneavoastr. Dup cum tii, e
un excelent punct de observaie.
Sper c nu v este peste mn, domnule Ferguson, adaug,
curtenitor, procuratorul.
Ctui de puin, ncuviin Ferguson. Intrai. Ce anume dorii s
facei?
S reconstituim evenimentele de luni sear, rspunse Wimsey, iar pe
dumneavoastr v rugm s ne atragei atenia dac greim cu ceva.
Da, bineneles, cu plcere. Cnd ncepe spectacolul?
Wimsey se uit la ceas.
E ora opt. Ar trebui s-i dm drumul chiar acum. Dalziel, l joci
dumneata pe Farren, sau l joc eu? Mai bine dumneata, fiindc asta-mi d
posibilitatea s rmn aici, sub ochii procuratorului fiscal.
Fain, zise Dalziel i se ndeprt.
Unde v aflai, Ferguson, la sosirea lui Farren?
Aici, rspunse Ferguson, indicnd un fotoliu de lng emineu.
Bun; atunci, v rog s v aezai tot acolo i s facei ceea ce fceai n
seara respectiv. Domnul procurator fiscal va sta n colul opus, iar eu aici,
ntre dumneavoastr.
Dumneavoastr cine se presupune c suntei? se interes politicos
Ferguson.
Deocamdat, nimeni. Ceva mai trziu am s-l joc pe uciga. E tocmai
rolul pe care mi-l doresc de o via. Hullo! Auzii, cred c-a nceput
scandalul!
O serie de bufnituri puternice anunau c Dalziel i declanase atacul

asupra uii lui Campbell.


Hai, Ferguson, l ndemn Wimsey.
Ferguson, cu chipul cam crispat i palid n lumina lmpii de petrol, se
duse la geam i trase n lturi perdeaua.
Cine e? strig el. Pentru Dumnezeu, termin odat cu trboiul! O,
dumneata eti, Farren? Ce s-a ntmplat?
Unde-i< Campbell la? rcni sergentul ct l ineau bojocii. V cer
iertare, domnule, dar am ordin s reproduc conversaia aa cum o fost
raportat. Unde s-o dus Campbell?
Campbell? Azi nu l-am vzut. Idee n-am unde-ar putea fi. De ce ai
nevoie de el?
Fiindc vreau s-i scot maele, de-aia! strig, amuzat, sergentul. Nu-i
mai permit nemernicului s-i ain nevesti-mii calea! Arat-mi numa
unde-l gsesc pe ticlos i-i zbor io creierii!
Eti beat, zise Ferguson.
Poate c-s beat, poate s nu-s, replic Dalziel cu nsufleire, ce-i pas
dumitale? Nu-s destul de beat s nu recunosc un Don Juan murdar, cnd l
surprind fcnd ochi dulci muierii mele! Unde-i canalia?
Nu te prosti, Farren. tii foarte bine c nici vorb s se in Campbell
de de-alde astea. Vino-i n fire i las-o balt. Du-te i te culc, i-i trece.
Ba du-te dumneata aa i pe dincolo, vocifer sergentul. Adic, aa
mi cere rolul s spun. Suntei amndoi nite nenorocii de tii dumneata
ce.
O, du-te i te spnzur! strig Ferguson.
Ay, chiar asta am s i fac. Tocma acum m duc s m atrn n
treang, da nu-nainte de a-i face de petrecanie lu Campbell.
Perfect! Neaprat s te spnzuri i s nu mai faci scandal. Da s te
spnzuri altundeva, pentru numele lui Dumnezeu!
Urm o pauz. Ferguson rmase n dreptul ferestrei, pn se auzi un
glas plngre de afar:
i acuma ce fac, sir? Ordinele zic s mai stau pe-acilea.
Izbete violent ua cu piciorul, l instrui Ferguson, du-te n spatele
casei i f i acolo trboi. Pe urm te ntorci aici, slobozi un torent de
njurturi i-i iei valea pe biciclet.
Asta s-a ntmplat, sir?

Da, da, cam aa ceva, zise Ferguson. Ai jucat excelent, te felicit.


Acum pot s plec?
Pune bicicleta la locul ei, zise Wimsey, venind i el la geam, lng
Ferguson, i, pe urm, ntoarce-te aici.
Foarte fain, zise Dalziel.
Luminia roie se ndeprt spre poart i dispru dincolo de gardul viu.
Bravul sergent se amuz, coment Ferguson. Cu toate acestea, nu
reuete s foloseasc un limbaj la fel de suculent ca al lui Farren.
L-o fi inhibat oarecum prezena noastr, explic Wimsey. Opt i
cincisprezece. Actul urmtor se joac abia dup ora zece. Cu ce ne omorm
vremea, domnule procurator fiscal? ncingem o partid de cri, sau
spunem poveti? Sau poate preferai s v citesc ceva cu voce tare?
Domnul Ferguson posed o colecie excelent de romane detective. (Fcu
doi pai spre rafturile de cri.) Hei, Ferguson, unde-i chestia aia a lui
Connington, Misterul celor dou bilete? Tocmai doream s i-o recomand
domnului procurator fiscal. Socot c i-ar plcea.
I-am mprumutat-o printelui, la Anwoth.
Ce pcat! Dar nu-i nimic. Iat unul de Austin Freeman. Scrie o proz
solid i ntotdeauna instructiv. Poftim, Ochiul lui Osiris. Excelent. Totul se
nvrte n jurul unei mumii. Sau Cadavrul de pe rogojin, de Kennedy
plcut, uor i vesel, ca i titlul. Sau, dac v-ai sturat de crime, ncercai
noua carte a lui Cole, Sprgtorii cu dolari.
V mulumesc, rspunse procuratorul fiscal cu o voce auster, trdat
de luminia jucu din spatele ochelarilor. Mi-am cumprat ultimul
numr din Blackwood ca s-mi omor cu ceva timpul.
Touch din nou! strig Wimsey. A, iat-l pe Dalziel. Hai, domnule
sergent. Te provoc la un domino, la jumtate de penny punctul. Sunt mare
meter la domino.
Ferguson lu n mn o carte i se aez lng foc. Wimsey scoase din
buzunar o cutie cu piese de domino i le mprtie pe mas. Sergentul i
trase un scaun i i se altur. Procuratorul fiscal ntorcea paginile revistei
Blackwood.
Tcerea deveni insuportabil. Fonetul hrtiei, cnitul pietrelor de
domino i ticitul ceasornicului se auzeau nenatural de tare. Btu ora nou.
Wimsey i plti sergentului patru pence i continuar partida.

Btu i ora zece.


Cam aceasta-i ora cnd v pregtii de culcare, nu, domnule
Ferguson? ntreb lordul, fr s-i ridice privirea.
Da.
Ferguson mpinse scaunul napoi i se scul n picioare. Ddu ocol
camerei, punnd la locul lor ici un ziar, colo o carte. O dat sau de dou ori
i scpar obiectele din mn, dar se aplec s le ridice. Se duse la stelajul
cu cri i alese un volum, pe urm i turn un pahar de whisky cu sifon. l
sorbi ncet, stnd n picioare lng emineu.
S sting lumina? ntreb, dup ce-l goli.
Atunci ai stins-o?
Da.
Stingei-o i acum.
Ferguson rsuci rozeta lmpii de petrol. Flacra se micor i se stinse.
Polia cminului strluci, roiatic, un moment, apoi se contopi, treptat, cu
ntunericul.
S m bag n pat?
Atunci v-ai bgat n pat?
Da.
Procedai la fel.
Paii ncei ai lui Ferguson se auzir prsind camera i ncepnd s urce
scrile.
Dumnezeule! opti Wimsey. Am stat cu mna pe revolver. Ascultai!
Pe ulicioar se auzi zumzetul unui motor de automobil. Tot mai aproape
i mai sonor. Maina execut o ntoarcere n faa porii. Lumina farurilor
terse ferestrele, apoi dispru. Wimsey se ridic.
Ai auzit, Ferguson? strig el, n sus pe scri.
Da.
Ce a fost?
Maina lui Campbell.
O vedei?
Nu m uit la ea. Dar recunosc zgomotul motorului.
Wimsey iei n curte. Motorul continua s funcioneze zgomotos i se
prea c oferului i era greu s intre cu spatele n opron.
Ce mama dracului faci, Campbell? strig Wimsey. Bag de seam

unde mergi, dobitocule i beivule! Iar o s-mi drmi zidul!


Rspunsul fu o rafal de sudalme cazone. Wimsey ddu o replic i
urm un schimb de njurturi de toat frumuseea. Sergentul Dalziel,
urcnd pe furi scrile, numai n ciorapi, l surprinse pe Ferguson aplecat
cu umerii i capul n afar de la fereastra dormitorului.
Glasurile brbailor care se nfruntau jos rzbteau foarte clar.
Dintr-odat, ceva sri i urm o ncierare. Dou siluete ntunecate se
cltinau ca btute de vnt. Apoi, o bufnitur produs de cderea unui corp
greu, urmat de un geamt extrem de realist.
Aa s-or petrecut lucrurile, domnule Ferguson?
Ferguson se rsuci att de brusc, nct se pocni zdravn cu fruntea de
tocul ferestrei.
Ce m-ai speriat! exclam el. Nu, ctui de puin. Atunci n-am auzit
nimic asemntor. Nu s-a ntmplat nimic din toate acestea.
Ooch, well, zise, filozofic, sergentul. Ne-om fi nelnd noi. Da
apropo, domnu Ferguson, trebuie s v rog s nu v culcai, deocamdat,
fiindc vom avea nevoie de camera asta, ca post de observaie.
i atunci, eu ce s fac?
S venii frumos jos i s stai cu domnu procurator fiscal n odaia
din spate.
Nu tiu exact ce urmrii, spuse Ferguson, cednd n faa forei cu
care l strngea sergentul de bra, dar s tii c greii. Iar dac n-o s m
pot odihni deloc la mine acas n noaptea asta, mai bine s ncerc s-mi
gsesc un pat la Anwoth.
Ideea nu e rea, domnule, replic sergentul, da o s v rugm s mai
avei rbdare pn la dousprezece. Dau io o fug pn la hotel, s le zic s
v atepte.
Nu, pot merge eu, domnule sergent.
Nu v pun io la atta osteneal, sir, replic, politicos, sergentul.
Folosise lanterna electric pentru a lumina drumul pe scri n jos, iar
acum i conduse victima n atelier, unde procuratorul fiscal citea din nou,
placid, revista Blackwood, la o lumnare.
edei, dar, domnule, zise, ndatoritor, sergentul. A, iat c vine
domnu inspector Macpherson cu maina de observare. Dumnealui v va
ine de urt.

Inspectorul intr dup numai cteva clipe.


Ce s-o ntmplat? se interes, curios, sergentul.
nlimea Sa se d de ceasu morii cu cadavru, rspunse, rnjind,
inspectorul, ncercnd s-l trezeasc la via cu whisky.
Stai dumneavoastr aici o clip, domnule inspector, pn telefonez
io la Anwoth, s rein o camer pentru domnu Ferguson?
Macpherson i mut privirea de la silueta fragil a procuratorului fiscal
la Ferguson, mototolindu-i batista n palmele asudate. Ddu apoi din cap.
Sergentul iei. Se aternu tcerea.
Sergentul Dalziel nu se duse dect pn la poart, unde aprinse de
cteva ori lanterna. Din spatele gardului viu se ridic, masiv, silueta
poliistului Ross. Dalziel i opti ceva i-l trimise la hotel, dup care se duse
s vad ce se mai ntmpla n curte.
Acolo ddu peste eful poliiei, ntins pe jos ct era de lung, n timp de
Wimsey, nnebunit, prea c-i acord primul ajutor.
i mort deja? ntreb, comptimitor, Dalziel.
Ca o ciozvrt de oaie, replic, ntristat, asasinul. Cred c n-ar fi
stricat s facem mai mult trboi, dar important e c-a dat ortul popii. Ct e
ceasul? Zece jumate. Destul de bine. A horcit vreo cteva minute i pe
urm gata, s-a terminat. Cum a reacionat Ferguson?
Urt, rspunse sergentul, da nu recunoate.
Firete c nu.
Se duce la Anwoth ca s petreac o noapte linitit.
Sper s doarm lin. Dar avem nevoie de el aici, pn la dousprezece!
Ay. Am aranjat-o io asta.
Bun. F ceea ce trebuie mai departe. Presupunem c eu mi ticluiesc
planul de scpare.
Sergentul atept s se ntoarc Ross, dup care intr iari n casa lui
Ferguson, pentru a anuna c totul merge strun.
Cum o mers partea dumneavoastr, domnule? l ntreb el pe
inspector.
Fain. Cronometraju o ieit de minune. Am acordat cinci minute
pentru ncierare i alte cinci pentru tunderea brbii.
O trecut cineva pe-acolo?
Nici ipenie.

Ai avut noroc. Bine, io m duc la nlimea Sa.


Ay.
Dar totul e greit, credei-m, domnule inspector, protest Ferguson.
Nimic din toate astea nu s-ar fi putut ntmpla fr tirea mea.
Poate c s-or ntmplat toate pe drum, i-o ntoarse, diplomatic,
inspectorul, da-i mai bine s le reconstituim cu discreie.
A, neleg.
Sergentul reveni n curte, unde Wimsey se trudea s-l ia pe eful poliiei
n crc. Transport trupul inert pn n garaj i-l ls s cad, destul de
ru, pe podea. Hc, fcu mortul.
Nicio vorb, sir, doar suntei mort, spuse Wimsey. Nu v-am putut
tr. A fi lsat urme.
Privi de sus trupul.
Slav Domnului c nu sunt urme de snge. Am s-o fac. Trebuie s-o
fac. S nu m pripesc, asta-i tot. S gndesc bine. M-a putea preface c am
fost la pescuit. Dar nu e bine. mi trebuie un martor. S zicem c-l las pur i
simplu aici i dau s se neleag c Farren e fptaul. Dar poate c Farren
s-a dus acas. Va reui s conving lumea c nu se afla aici. i apoi, nici nu
vreau s-l vr pe Farren n bucluc, dac pot evita. Oare nu-i pot da
nfiarea unui accident?
Se duse afar la main.
Mai bine s-o pun nuntru, i zise. Farren s-ar putea s se ntoarc.
Dac da, l am la mn. Sau m are el pe mine. Nu, nu merge. Oricum, nu
m pot baza pe aa ceva. Soluia e accidentul. i un alibi. Stai puin!
Intr cu spatele n garaj i stinse farurile.
Cred c urmtoarea micare e whisky-ul, spuse. Ridic doza din locul
unde o lsase. Dalziel, se prea poate c mi-am ordonat gndurile n cas,
dar deocamdat am s gndesc i n garaj. M duc dup dou pahare i o
can de ap.
n acel moment, un ipt nbuit venind din garaj art c acolo
cadavrul ncepea s-i piard rbdarea.
Stai cuminte, mortule! strig, vesel, Wimsey. Aduc de but!
Lu paharele i apa i duse ntreaga instalaie la garaj, cu Dalziel
inndu-se scai de el.
S bem ceva cu toi, propuse. Mortule, poi nvia. Acum, fii ateni.

Mi-e greu s gndesc planul acesta pn la capt, fiindc l cunosc dinainte.


tiu ns c atunci cnd mi fceam deduciile, mi-a trebuit cam o or ca s-i
descopr liniile mari, i ceva mai mult ca s completez detaliile. Aa c o
s-i acordm lui Ferguson tot timpul de care are nevoie. Cam pe la
unsprezece i jumtate am s m pun pe treab. Pn atunci, cred c am s
ntocmesc o list a lucrurilor pe care le am de fcut. Ar fi fatal dac mi-ar
scpa ceva.
Aprinse iari farurile, apoi le stinse.
Mai bine fr. Nu pot risca s se descarce bateria. Dalziel,
mprumut-mi lanterna. Nu vreau s-o fac n cas, sub nasul lui Ferguson.
Desigur, s-ar putea s se dea de gol i s mrturiseasc, dar poate c n-o va
face. i, de fapt, prefer s nu se ntmple aa. Reconstituirea asta m
pasioneaz.
Scoase un carneel din buzunar i se puse pe scris. eful poliiei i
sergentul i treceau unul altuia sticla de whisky i conversau pe optite.
Orologiul din turla bisericii btu unsprezece. Wimsey scria ntruna. La
unsprezece i un sfert i citi foarte atent propriile note i puse carneelul la
loc, n buzunar. Dup nc zece minute, se ridic.
Se presupune c pn la ora asta mi-am ticluit planul, cel puin n linii
mari, spuse. Acum e cazul s m pun pe treab. n noaptea asta va trebui s
dorm n dou paturi, aa c am s-ncep cu al lui Ferguson. Dalziel,
pregtete-te s devii Strachan.
Sergentul ncuviin din cap.
Iar cadavrul e mai bine s rmn pe loc. Cheerio, biei! Lsai-mi i
mie ceva pe fundul sticlei.
Cadavrul i sergentul sttur o vreme n u, urmrind cu ochii silueta
neagr a lui Wimsey care traversa curtea. Era ntuneric, dar nu o bezn
total, aa c-l vzur strecurndu-se nuntru pe u. Aproape
instantaneu, n dormitor plpi o flacr de lumnare. Dalziel se puse n
micare, se urc n maina de observare i-i porni motorul.
Ferguson?
Vocea lui Wimsey era cam rguit. Ferguson se scul i se duse la
piciorul scrii.
Venii aici, sus!
Ferguson urc, fr chef, scrile i-l vzu pe Wimsey, desclat de

pantofi i numai n cma, stnd n dreptul patului!


M culc, s m odihnesc puin. Vreau s stai aici cu mine pn cnd
se ntmpl ceva.
E un joc prostesc.
Mi-e tem c avei dreptate. Dar dumneavoastr vei iei din joc
curnd.
Wimsey se urc n pat i-i trase cearafurile peste cap. Ferguson se
aez pe un scaun, lng fereastr. Nu peste mult timp, se auzi zgomotul
unei maini ce se apropia. Se opri n dreptul porii i pai grbii traversar
curtea.
Bti la u.
Wimsey i consult ceasul. Miezul nopii trecut cu zece minute. Cobor
din pat i rmase n picioare lng Ferguson, aproape atingndu-l.
V rog s privii pe geam.
Ferguson se conform. n pragul casei lui Campbell se vedea o umbr
neagr. Umbra btu din nou n u, fcu un pas ndrt i se uit la
geamurile de sus, ddu ocol casei i se opri din nou n faa uii. Pe urm
fcu un pas lateral, lsnd impresia c scormonete n spatele unui oblon.
Se auzi zgomotul unei chei introduse n broasc. Ua se deschise i silueta
dispru nuntru.
Aa a fost?
Da.
i continuar observarea. n geamul lateral al ncperii de la parter sticli
o raz de lumin. Pe urm dispru, dar reapru imediat n dormitor, al
crui geam era fa n fa cu al lui Campbell. Raza se roti, ca i cum ar fi
fost purtat prin toat camera, apoi se stinse. Dup o vreme reapru la
catul de jos, luminnd constant.
Aa a fost?
Nu tocmai. Erau chibrituri, nu o lumnare.
neleg. Apropo, de unde tii toate astea? Credeam c ai auzit numai
cnd a intrat cineva n cas, dar n-ai vzut nimic.
Percepu uieratul respiraiei lui Ferguson.
Am spus eu aa ceva? Am fost neles greit. Am auzit c se deschide
ua i am vzut lumin sus. Dar n-am vzut cine era.
i nu l-ai vzut nici cnd a ieit?

Nu.
N-avei idee cine putea fi?
Nu.
N-ai mai vzut pe nimeni n noaptea aceea?
Pe nimeni.
Iar dimineaa, la apte i jumtate, l-ai vzut pe Campbell plecnd cu
maina?
Da.
Bun. Atunci putei pleca, dac dorii.
Da, cred c m duc< Wimsey!
Poftim?
Nimic. Noapte bun.
Noapte bun.
Aproape c mi-a mrturisit n momentul acela, gndi Wimsey.
Amrtul.
Ferguson iei din cas i pi afar pe poart. Dou umbre discrete se
smulser din gardul viu i se luar dup el.
Wimsey rmase la fereastr pn l vzu pe Dalziel ieind din casa de
alturi, ncuind cu atenie ua i punnd cheia la loc n ascunztoare. Dup
ce zumzetul automobilului se stinse n deprtare, lordul cobor n fug
scrile i travers curtea pn la garaj.
Cadavrule! strig.
Yessir! rspunse, ager, cadavrul.
n vreme ce sinistrul nemernic ddea trcoale pe aici, eu, n
capacitatea mea de asasin, m nelegi, m-am gndit la ceva groaznic. C pe
msur ce trece vremea, dumneavoastr nepenii. Dac v las aa, n veci
pururea nu voi mai reui s v aez n partea din spate a mainii. Haidei,
sir, ieii i lsai-v angajat ntr-o poziie plcut, ncolcit.
Nu m punei mai repede n main?
Nu, n-ai avea o nfiare natural. V pun pe podea, ca s prindei
forma. Unde-o fi ntrul de Dalziel? Sper c n-a ters-o, plin de zel, spre
Falbae! Nu. Iat-l c vine. Dalziel, ajut-m s pun cadavrul exact n poziia
n care a fost gsit. Cred c avea braele ncruciate n fa i capul lsat n
jos pe ele nu, nu aa tare, s nu ascundem vntaia de pe tmpl. Aa.
Acum picioarele, inute strns lateral. Bine. ine-l aa. E perfect.

i trebuie s rmn n poziia asta toat noaptea? se interes, cu jale,


sir Maxwell.
Nu, dar nu uitai poziia. Vom avea nevoie de ea mine. Bun, s
considerm treaba asta fcut. Acum, ncuiem garajul i lum cheia cu noi,
ca s nu ne trezim cu musafiri nedorii. Trecem dincolo la Campbell. Hullo,
domnule procurator fiscal, ai venit s v amuzai? i Macpherson? M
bucur.
Acum, gsim cheia n ascunztoare, descuiem ua i cred c-o i ncuiem
n urma noastr. Tragem obloanele i aprindem lumina. Dumnezeule, dar
ce-i asta? Un bilet. Pzete-te de F. Pe marele Jehosafat! Nu, nu, sigur c nu
se refer la mine, se refer la Farren. Acuma, ne folosim de bilet sau l
distrugem? Mai bine s-l distrugem, nscenm un accident, nu o crim.
N-avem nevoie de nimic ce ar putea trimite cu gndul la violen. n plus,
trebuie s fim coreci cu Farren. Campbell va mai tri mine, la apte i
jumtate, aa c gsete mesajul i-l citete. Dar cnd o fi venit acas? Dup
dousprezece, bineneles, de vreme ce Strachan poate declara c nu era
aici mai devreme. Dar de unde tiu ct lume l-a vzut venind acas la zece
i un sfert? Trebuie s m hotrsc ce s spun. Mai bine s dau de neles c
a intrat n cas, dar a plecat din nou n timp ce eu dormeam. Poate pe jos,
ceea ce explic de ce n-am auzit maina. Lua-l-ar dracu pe Strachan! Ce
naiba l-o fi ndemnat s-i bage nasul unde nu-i fierbea oala?!
Aa, bun; acum, patul lui Campbell i pijamaua. Nu cred c mbrcm
pijamaua. O aruncm mari e zi de splat, a fost folosit o sptmn,
deci va arta firesc aruncat pe jos. Lavaboul ap murdar splm
minile i faa. n felul sta i prosopul arat folosit. Patul. Trebuie s m
bag n pat. Sinistr treab, s zaci n pat cnd nu poi i nu ai voie s
aipeti. Dar e obligatoriu. Ocazie bun pentru a gndi.
Sau pentru lectur. Am la mine ceva de citit. L-am adus de la Ferguson.
Mersul trenurilor. O capodoper a literaturii. Scrie cam telegrafic, dar
grozav de palpitant. i o hart rutier, tot din vecini. E suficient de rvit
aternutul? Nu, s-i mai acordm o jumtate de or o jumtate de or de
zvrcoliri, din pcate.
Dup ce trecu jumtatea de or de zvrcoliri, asasinul se ddu jos din
pat, trgnd cearafurile dup el.
Cred c-i suficient de convingtor. Acum. Aruncm apa murdar n

gleat i murdrim alt ap. Pmtuful? Peria de dini? Nu, dracu s le ia.
De ele trebuie s m ocup mai trziu, altminteri se vor usca. Dar m pot
duce jos, s pregtesc trusa de pictat i s atern de dou ori masa pentru
micul dejun. Iar ntre timp, tii, m pot gndi la planul meu. Deocamdat,
mai are goluri teribile, iar ntr-un punct trebuie s m las cu totul n voia
hazardului. Apropo, s v spun, intenia mea n acest moment e s iau
trenul de 12.35 de la Barrhill. Dar asta depinde n ntregime de posibilitatea
de a pleca la timp de pe Minnoch. S ne rugm s nu fie prea mult lume n
jur.
Da nu v-ai dus la Barrhill.
Nu; presupun c a intervenit ceva, i m-am rzgndit. (Wimsey se
ndeletnicea cu sortarea veselei.) N-ai uitat c cea mai urgent nevoie a
mea este s ajung cumva la Glasgow. Mi-am anunat intenia de a m duce
i orice modificare a planului m-ar face s m simt teribil de nervos. Dac-ai
ti cum mi lucreaz mintea! Poftim: micul dejun al lui Campbell e gata
pregtit: ceainic, ceac pe farfurioar, dou farfurii, furculi, cuit, pine,
unt, zahr. Lapte! Aoleo, s nu uit, diminea, s bag nuntru laptele lui
Campbell; tiu cnd sosete, nelegei? Oule, felia de unc i tigaia sunt
pregtite n buctrie. Acum, napoi la mine acas. Aceleai pregtiri i
acolo. De fapt, cred c am mncat scrumbii afumate la micul dejun, dar nu
conteaz. Ca s mai simplific, am s-mi fierb un ou.
Continu s trncneasc, n timp ce nira pe mas cele necesare pentru
micul dejun. Apoi, ca i cum i-ar fi venit brusc o idee, scp din mn tigaia
pe duumeaua buctriei.
La naiba! Ct pe-aci s uit! Alibiul meu depinde, n ntregime, de
plecarea cu trenul de la Gatehouse! Dar ieri am spus la toat lumea c m
duc pn la Dumfries cu maina i iau de acolo trenul de 7.35. De ce s m
fi rzgndit? Ar da de bnuit. Maina. Un defect la main. Ceva ce s nu
poat fi reparat n grab de mecanicii locali. Aha, magnetoul. Da cred c
reuesc s simulez asta, i-mi va fi de folos i pentru alibi. Ia-o ncet,
btrne. Timp ai berechet. Fii atent s termini ceva cum se cuvine, nainte
de a te apuca de altceva. Bun. Micul dejun e gata. S vedem. Patul mi l-am
fcut, dar n-am terminat cu apa i celelalte. M ocup acum. Pijamaua aa!
Ap murdar, o dat. Ap murdar, de dou ori. Un gnd plcut. osete i
cma curat pentru cltoria la Glasgow, i un costum distins. S v

imaginai c fac cu adevrat toate astea. Trebuie s fie un costum gri de


flanel, asortat cu sacoele lui Campbell. De fapt, uite-l, st aici atrnat.
Nu-l mbrac, dar ia s ne uitm prin buzunare. Hullo, Macpherson, poftim!
Vezi pata de vopsea alb de pe cptueala buzunarului stng al
vestonului? Ce neglijent, ce neglijent! Puin benzin ne scap de aceast
dovad incriminatorie. Bun, bun!
Se prefcu c-i schimb hainele la iueal, n timp ce poliitii, plini de
satisfacie, examinau jacheta gri de flanel. A juca teatru era amuzant, dar
aceasta prea s fie o dovad material foarte solid.
Wimsey le indic foarte curnd c schimbatul hainelor, chipurile, se
svrise.
Noaptea mi-o voi petrece la Glasgow, continu el, aa c trebuie
s-mi fac valijoara. Aa. Pijama curat, trus de brbierit, perie de dini.
Mai bine m rad acum, ca s economisesc timp. Cinci minute pentru un
brbierit. Altceva? O, un impermeabil. Absolut necesar. Dar mai nti va fi
nevoie s-l folosesc. i o plrie moale de fetru. Voil! Un guler curat,
firete. Asta. Va trebui s intre i magnetoul. Cu asta, valijoara e aproape
plin. Acum s mergem dincolo din nou.
i conduse la vila lui Campbell, unde, punndu-i o pereche de mnui
subiri, control cu atenie i puse la loc toate obiectele ce alctuiau trusa de
pictat a lui Campbell, anume adus n acest scop de Dalziel de la secia de
poliie.
Campbell ar fi luat cu el i ceva de mncare, observ, meditativ,
asasinul. S pregtesc ceva. Iat un jambon n cmar. Pine, unt, unc,
mutar. O sticl micu de whisky, lsat anume la vedere. Cred c
procedez corect umplndu-l. Splendid. Ieim acum i demontm
magnetoul de la maina noastr. Uor, uor. A ieit. Acum, trebuie s-i fac
o stricciune. Nu cu adevrat, dar s presupunem c-am fcut-o. l nvelim
n hrtie de mpachetat. Pedant om, acest Ferguson. Colecioneaz bucele
de sfoar, de hrtie i de papetrie, pe ideea c ar putea fi de folos ntr-o
bun zi. Bun. Punem acum pacheelul n valijoar, ca s nu-l uitm. Mai
avem nevoie i de o apc, pentru momentul cnd ncetm s mai fim
Campbell. O punem n buzunarul mantalei lui Campbell. O, da. Perechea
asta de ochelari poate fi util pentru deghizare. i aparine lui Campbell.
Din fericire, nu-s dect ochelari de soare, cu sticl simpl n loc de lentile,

deci e OK. i punem n buzunar. Aadar, suntem gata.


Vine acum momentul cnd trebuie s sperm n puin noroc. Trebuie s
plecm n cutarea unei biciclete. i totul poate dura, dar avem multe anse
s gsim una, dac nu pe prima ulicioar, atunci pe urmtoarea. Stingem
lumina, ncuiem ambele ui i lum cheile cu noi. Nu putem risca s mai
vin vreun Strachan n vizit ct timp nu suntem acas.
nsoindu-i vorbele cu fapte, Wimsey plec de la cele dou csue i se
ndeprt sprinten pe drum, urmat ndeaproape de observatorii si.
V-am prevenit c vom avea de umblat, le spuse. Ar fi mai bine dac
ai lua maina. Eu m voi ntoarce cu bicicleta.
Cnd cortegiul ajunse n dreptul hotelului Anwoth le iei n
ntmpinare, cu precauie, o form omeneasc masiv.
Acolo-i nuntru, cum am zis, raport poliistul Ross. Duncan i
planton la ailalt intrare i l-am adus pe poliistul de la Gatehouse s stea-n
grdina din spate, ca s nu fug pe fereastr. Aicea-i bicicleta
dumneavoastr, milord.
Splendid! strig Wimsey. Punct ochit, punct lovit. Oricine ar crede c
anume a fost lsat acolo. Nu protest el cnd poliistul aprinse,
curtenitor, un chibrit. Fr lumin. Se presupune c fur bicicleta, dragul
meu. Noapte bun sau, mai corect, bun dimineaa. S ne ii pumnii.
Cnd Wimsey se ntoarse la vilioar cu bicicleta, trecuse puin de ora
dou.
Acum anun el, dup ce depozitase bicicleta n garaj ne putem
odihni puin. Nu se mai ntmpl nimic pn la ora cinci.
Ca urmare, conspiratorii se nfofolir n pturi i paltoane i se trntir
pe fotolii i pe covoarele din dreptul emineului, canapeaua revenindu-i,
prin vot, procuratorului fiscal, ca decan de vrst.
eful poliiei, militar de carier, adormi butean numaidect. Cu puin
nainte de ora cinci l detept un zdrngnit de oale i tingiri.
Micul dejun pentru observatori se servete n buctrie, rosti la
urechea sa vocea lui Wimsey. Eu urc la etaj, s isprvesc cu dormitoarele.
Treaba era terminat la cinci i un sfert. Pmtuful i periua de dini ale
lui Campbell rmseser umede, la fel cele dou spunuri i prosoapele,
regizate fiind i urmele rezultate din aceste activiti. Wimsey intr n cas,
ca s gteasc oule cu unc i s le mnnce de unul singur n camera de

zi a lui Campbell. Ceainicul fu lsat pe plit, s stea cald.


Nu tiu explic Wimsey dac a lsat focurile aprinse sau le-a
reaprins. A fcut fie una, fie cealalt, i n-are nicio importan. Acuma,
cadavrule, e timpul s te punem n main. Eu unul a fi fcut-o mai
devreme, dar pentru dumneavoastr ar fi fost cam incomod. Venii i
reluai-v poziia i nu uitai c deja suntei absolut rigid!
Poate c v amuzai, bombni sir Maxwell, dar pentru mine e moarte
curat.
Exact aa i este, ntri Wimsey. Nu-i nimic. Gata? Sus!
Ei, strig Macpherson, cnd Wimsey nh trupul chircit i
ndrtnic al efului poliiei i-l plas pe bancheta din spate a Morrisului,
da puternic-i nlimea Voastr pentru un om aa de mic!
Nu-i dect o problem de abilitate, rspunse Wimsey, ndesnd fr
mil victima ntre banchete, pe podea. Sper, domnule, c nu vei rmne cu
o invaliditate permanent. Rezistai? mai ntreb, punndu-i mnuile.
Dai-i mai departe, mri, nfundat, cadavrul. Wimsey arunc n
main uneltele de pictat scuna, traist i evalet urmate de mantaua
i plria lui Campbell, iar n vrful grmezii aez bicicleta, legnd-o de
remorc cu o frnghie descoperit ntr-un col al garajului i acoperind
curioasa ncrctur cu o carpet mare.
Vom lsa s se vad un pic evaletul, observ el. E un obiect inocent
ce poate explica restul grmezii. N-am dreptate? Ce or e?
ase fr un sfert, milord.
Bun. Putem ncepe.
Da n-ai mncat micu dejun al lui Ferguson.
Nu, asta mai trziu. Ateptai o clip! Mai bine s ncuiem iari uile.
Right-ho!
i trase pe ochi o apc de stof, se ncotomn n impermeabil i cu un
fular, devenind de nerecunoscut, i se car pe scaunul oferului.
Gata? Bun! D-i drumul!
Maina cu ncrctura ei iei lin, n lumina palid a dimineii. O apuc la
dreapta la captul aleii, n direcia grii Gatehouse. Automobilul cu
observatori o urma la mic distan.
oseaua urca mereu, nlndu-se triumftor pe lng splendoarea
mpdurit de la Castramont, tot mai sus deasupra pitoretii vi a rului

Fleet. Trecea printre copaci i ieea pe culmea semea a platoului, cu


dealurile rotunde ce-i ridicau frunile ceoase pe partea dreapt. Pe lng
carier i apoi pn la ntinderea larg a postatei de iarb i pune. De pe
marginea drumului se zgiau la ei oile, care le tiau, din cnd n cnd,
prostete, calea. Potrnichile, profitnd de ultima lor sptmn de
securitate, neau, nvrtindu-se i zbrnind, din mihalul-de-mare. Spre
nord-est luceau, palide, arcurile graioase ale viaductului de pe rul Fleet.
Drept n fa, sumbru i ncruntat, se afla marele zid al munilor Clint of
Dromore, prpstioi, crestai i de culoarea cenuie a granitului, poarta
slbticiei i zidul de aprare al rului Fleet.
Csua de lng trecerea de cale ferat prea cufundat n somn, iar
barierele stteau larg deschise. Automobilele treceau peste ine i, ocolind
intrarea grii, coteau brusc la stnga, pe vechiul drum spre Creetown. Aici,
pe o poriune, drumul era flancat pe ambele laturi de un zid de piatr, dar,
dup cteva sute de metri, zidurile se terminau. Wimsey ridic braul n
semn de prevenire, frn, ntoarse, cu hurducturi, maina pe iarb i o
trase la adpostul zidului din stnga. Automobilul cu poliitii opri n
mijlocul oselei.
i-acum, ce? strig Macpherson.
Wimsey sri afar i se uit, ngrijorat, sub carpet.
Mai trii, sir Maxwell?
Abia.
Bine, cred c putei iei acum, s v dezdoii mdularele. N-o s mai
avem nevoie de dumneavoastr pn la ora nou. Aezai-v comod cu
domnul procurator fiscal i aprindei o igar.
Iar ceilali ce fac?
Merg cu mine napoi la Gatehouse, pe jos, rspunse Wimsey cu un
zmbet maliios.
Nu putem lua maina? ntreb Macpherson cu o mutr de
nmormntare.
Ba da, dac vrei, dar ar fi mai sportiv s m nveselii cu puin
conversaie. Dracu s-o ia! Eu unul trebuie s merg pe jos.
Se conveni pn la urm ca Macpherson s mearg cu Wimsey, iar
Dalziel s-i urmeze cu maina, n eventualitatea c omnibuzul de la gar
era prea aglomerat. Rugndu-l pe procuratorul fiscal s aib grij s nu

fac prostii cadavrul, Wimsey le adres, vesel, un semn cu mna i porni,


cu Macpherson, s bat cei zece kilometri i jumtate napoi, pn la
Gatehouse.
Ultimul kilometru fu cel mai greu, fiindc oseaua se aglomera din ce n
ce, silindu-i s sar peste ziduri sau s se ascund sub gardurile de tufe ca
s scape neobservai. n ultimul moment, puin a lipsit s nu fie surprini
pe uli de biatul cu ziarele, care trecu, fluiernd, la un pas de ei, cum
stteau ghemuii ndrtul unei provideniale tufe de pducel.
Afurisitul de biat, zise Wimsey. Ferguson, firete, se va fi ateptat
s-l ntlneasc. Oricum, probabil c a trecut prin toate astea la o or ceva
mai timpurie, dar eu n-am vrut s in cadavrul afar toat noaptea. E opt
fr un sfert. Am mers destul de bine. n regul. Haidem!
Strbtur n fug restul uliei, descuiar ua casei lui Campbell,
ascunser cheia, pretinser c aduc laptele nuntru i c vars o parte n
chiuvet, duser nuntru ziarele i scrisorile i le deschiser, iar apoi se
repezir napoi la casa lui Ferguson. Aici, Wimsey bg nuntru laptele,
fierse oul i fcu ceai, dup care se aez la mas cu nfiarea unui om
mulumit.
La ora opt fu observat silueta rotofee a doamnei Green, legnndu-se
pe ulicioar. Wimsey privi afar pe fereastr i-i fcu, amical, semn cu
mna.
Ar trebui s-o previi, Macpherson, zise. Dac intr la Campbell, o s
fac infarct.
Macpherson iei grbit i fu vzut disprnd, cu doamna Green, n
vilioara vecin. Se ntoarse imediat, rnjind larg.
Foarte fain, milord. O zis c totu arat perfect, tocma ca-n dimineaa
cnd o lipsit Campbell.
Bine, zise Wimsey.
i sfri micul dejun, puse impermeabilul, mpturit, n valijoar i
inspect ntreaga cas, pentru a se asigura c nimic nu putea detepta
bnuieli. Cu excepia misterioaselor resturi ale unui mic dejun pentru
patru persoane, din buctrie, totul arta normal. Iei din cas, o intercept
pe doamna Green n faa vilioarelor, schimb cu ea o vorb, i spuse c
vrea s prind autobuzul pn la gar i merse agale pn la captul
ulicioarei.

Imediat dup opt i jumtate se auzi gfitul omnibuzului ce venea pe


drum. Wimsey i fcu semn s opreasc i se urc. Automobilul poliiei
venea strns n urm, spre marea curiozitate a celorlali cltori.
La ora nou, sau nou i ceva, autobuzul i maina oprir n curtea grii.
Wimsey sri jos i se apropie de main.
Domnule inspector, te rog s m nsoeti pn la tren. Dup plecarea
trenului, te ntorci aici, la Dalziel. Pe urm iei pe osea i iei cealalt
main.
Cei doi poliiti ncuviinar din cap i Wimsey intr n gar, cu
inspectorul pe urmele lui. Vorbi cu eful grii i cu casierul i cumpr un
bilet dus-ntors, clasa nti, pn la Glasgow. Dup cteva minute fu
anunat trenul i se porni un exod general spre peronul opus. eful de gar
travers liniile, cu fanionul sub bra; semnalizatorul cobor i el din naltu-i
cuib, ca s-i fac datoria de hamal. Cltorii din autobuz trecur n ir
indian peste ine, urmai de conductor, care cuta pasageri cu bagaje
pentru ntoarcere. Casierul reveni la ghieu i lu un ziar n mn. Wimsey
i inspectorul trecur peste ine, ca i ceilali cltori.
Veni trenul. Wimsey strnse cu afeciune mna inspectorului, ca i cum
ar fi tiut c nu se vor mai vedea o lun, i pi n compartimentul de clasa
nti a crui u era inut de hamal. eful trenului schimb fanioanele,
fcnd o glum-dou cu impiegatul. Fu adus o lad cu gini i trntit n
vagonul de bagaje. Deodat, lui Macpherson i veni ideea c lucrurile nu
stteau aa cum trebuia. Locul lui era pe tren, alturi de Wimsey. Se repezi
la fereastra vagonului i arunc o privire nuntru. Compartimentul era
gol. Se auzi un fluierat ascuit. Impiegatul agit fanionul. Precipitat,
hamalul i spuse lui Macpherson s se dea ndrt. Trenul prsi gara.
Macpherson, privind n susul i-n josul liniei ferate, vzu c nu rmsese
nici ipenie.
Dumnezeule! exclam el, plesnindu-i coapsa. O mers nuntru pe-o
parte i afar pe alta. Cea mai fumat stratagem din sacu cu mecherii.
Travers linia n fug i veni la Dalziel.
Ce mecher nemaipomenit! exclam el, afectuos. O reuit! L-ai vzut
pe ailalt parte?
Dalziel neg din cap.
Asta o fcut? A, cldirea grii i ntre noi. Este o crare prin grdina

efului. S-o fi dus pe-acolo. Mai bine-o lum i noi din loc.
Trecur pe lng intrarea n gar i o apucar pe osea. n faa lor zrir
o siluet mic i cenuie, ce pea avntat. Era nou i cinci.

Capitolul XXVIII
LORDUL PETER WIMSEY
Rencrcar mortul n main. Wimsey i puse mantaua i plria lui
Campbell, nfurndu-i din nou partea de jos a feei ntr-un fular gros,
astfel nct nu se mai distingea mai nimic din trsturile feei, sub borul
negru ce tremura. Scoase maina n mararier i porni ncet spre Creetown.
Drumul era plin de pietre i anvelopele erau uzate. O pan ar fi fost fatal.
Se meninu la prudenta vitez de peste treizeci i cinci de kilometri pe or.
ofnd, se gndi ct de exasperant va fi fost aceast ncetineal pentru
Ferguson, pentru care timpul fusese att de preios. Cu un cadavru real pe
scaunul din spate, tentaia de a mri la maximum viteza, cu orice risc,
trebuie s fi fost irezistibil.
Drumul era absolut pustiu, cu excepia unui firav pria ce clipocea
placid de-a lungul lui. O dat, lordul trebui s coboare, ca s deschid o
poart. Prul, prsind partea dreapt a oselei, intr pe sub un pode,
reapru la stnga i se ndeprt, lucind pe pietre, pentru a erpui
printr-un plc de brazi. Soarele ardea tot mai puternic.
ntre nou i douzeci i nou i douzeci i cinci ajunser la captul
micului i abruptului povrni ce cobora la Creetown, vizavi de turla
bisericii. Wimsey lu un viraj larg la dreapta, intrnd pe oseaua
principal, i ntlni privirile stupefiate ale proprietarului hotelului
Ellangowan, care se ntreinea cu un automobilist, lng pompa de
benzin. Acesta se holb la el o clip, ca i cum ar fi vzut un strigoi, dar
apoi i zri pe Macpherson i pe Dalziel care soseau n a doua main, cu
procuratorul fiscal, i-i flutur mna, cu un zmbet nelegtor.
Primul incident neprevzut n plan, remarc Wimsey. E bizar c
Ferguson n-a fost vzut aici de nimeni mai ales dac inem seama de
faptul c i-ar fi convenit s fie vzut. Dar asta-i viaa: dac nzuieti ceva,
pune-i pofta-n cui.
Aps pedala acceleratorului i se angaj pe osea cu peste cincizeci i
cinci de kilometri pe or.

Dup nc vreo opt kilometri, trecu de intersecia cu drumul de


Galloway. Era imediat dup nou i jumtate.
Destul de bine, i opti Wimsey n barb. inu pedala apsat la
maximum i rul n vitez pe asfaltul nou, antiderapant, proaspt turnat,
care fcea din oseaua Creetown-Newton-Stewart unul dintre drumurile
cele mai sigure i mai plcute din cele trei regate. Chiar nainte de intrarea
n Newton-Stewart, trebui s ncetineasc pentru a depi mainriile i
lucrtorii ce copertau drumul; construirea oselei ajunsese pn n acel
punct. Dup o mic ntrziere, i continu drumul, hurducndu-se pe
granitul din fundaie, dar, n loc s urmeze oseaua principal, o prsi,
chiar nainte de pod, ca s intre pe un drumeag de ar ce mergea n
paralel, prin Minnigaff, urmnd malul drept al rului Cree. Trecea
printr-un crng i pe lng Cruives of Cree, prin Longbaes i Borgan, i
ieea n nepopulatul inut deluros n care se nlau una dup alta movile
verzi, rotunde, ca dealul Regelui din Elfland. Apoi un viraj strns la stnga
i destinaia i apru n fa: podul, poarta de fier ruginit i zidul drept de
granit nlat peste Minnoch.
Opri cu maina pe iarb i cobor. Vehiculul cu poliitii parc sub
umbrarul unei mici cariere de piatr, pe cealalt parte a drumului. Cnd i
se alturar observatorii, Wimsey strngea deja carpeta i se chinuia s
trag afar bicicleta.
Ai mers foarte bine, observ inspectorul. i numa ct zece.
Lordul ddu din cap. Fugi pn ntr-un loc mai nalt i scrut drumul i
dealurile din dreapta i din stnga. Nu se vedea ipenie nici mcar o vac
sau o oaie. Dei se aflau la doi pai de oseaua principal i la cteva sute
de metri de o ferm, locorul era att de tcut i de tinuit, c te credeai n
inima deertului. Se ntoarse, n fug, la automobil, arunc trusa de pictat
pe iarb, deschise portiera din spate, nh, fr mil, trupul ghemuit al
efului poliiei care, mai mult mort dect viu dup dezagreabilul voiaj, nici
nu mai trebuia s se prefac nepenit; i amoriser toate mdularele.
Aburcat, ca o jalnic boccelu, n spatele lui Wimsey, parcurse ultimii pai
ovitori ai cltoriei, pentru a fi depus, cu o bufnitur nfundat, pe
granitul dur, la marginea prpastiei.
Ateptai aici, ordon Wimsey amenintor, i nu micai, s nu cdei
n ru.

eful poliiei i nfipse degetele ntr-un smoc de iarb i ncepu s se


roage n gnd. Deschise ochii, vzu n spatele su panta abrupt de granit
i-i nchise la loc. Dup cteva minute, se simi nvelit ntr-o bucat jilav
de carpet. Urm nc o pauz, zgomot de voci i un rs nemilos. Apoi
ceilali l prsir din nou. Se strdui s-i imagineze ce se ntmpl i
ghici, corect, c Wimsey tocmai dosea undeva bicicleta. Vocile revenir,
cteva njurturi bombnite i ddur a nelege c cineva ncerca s
monteze, cu mini nepricepute, un evalet. Alte hohote. Pe urm carpeta i
fu smuls de pe cap i Vocea lui Wimsey anun:
Putei iei.
Sir Maxwell se ndeprt prudent, pe coate i genunchi, de marginea
prpastiei care avea n ochii si predispui la exagerare o adncime de
circa apte metri se rostogoli i se opri, rmnnd n capul oaselor.
Sfinte Sisoe! exclam el, frecndu-i picioarele. Cu ce v-am greit,
s-mi facei una ca asta?
mi pare ru, domnule, se scuz Wimsey. Dac erai cu adevrat
mort, nici n-ai fi bgat de seam. Dar n-am vrut s merg chiar att de
departe. Ei bine, avem la dispoziie o or i jumtate. Ar trebui s m apuc
de pictat, dar nu m simt capabil, aa c mai bine s organizm un picnic.
Exist haleal n cealalt main. Chiar acum vin cu ea.
Eu a vrea ceva de but, ceru sir Maxwell.
Imediat. Hullo! Se apropie cineva. S le tragem o sperietur. Sir,
napoi sub covora!
n deprtare se auzea pcnitul stins al unui camion de ferm. eful
poliiei nha n mare grab carpeta i ncremeni. Wimsey se aez n faa
evaletului i lu n mini paleta i pensula.
Numaidect camionul apru, trecnd podul. oferul, privind cu o
curiozitate fireasc locul acela, unde avusese loc o tragedie, ddu, brusc, cu
ochii de evalet, de plria neagr i de mantaua bttoare la ochi. Slobozi
un ipt de groaz i-i trnti piciorul pe accelerator. Camionul trecu n
salturi, valvrtej, mprocnd cu pietre n stnga i-n dreapta, n viteza lui
nebun. Wimsey izbucni n rs. eful poliiei sri n picioare, s vad ce se
ntmpl i se puse i el pe hohotit. Dup cteva clipe, li se alturar ceilali
din grup, att de zdravn zglii de rs, nct abia de mai puteau ine
pachetele aduse.

Och, domle, exclam Dalziel, da stranic o fost! Era junele Jock.


Auzit-ai ce rcnet o slobozit? Acum s-o dus s le zic lora de la
Clauchaneasy c stafia btrnului Campbell picteaz tablouri pe Minnoch.
Sper s n-aib vreun necaz flcul cu camionul, remarc procuratorul
fiscal. Mie mi s-a prut c avea o vitez de sinuciga.
Nu-i purtai de grij, interveni eful poliiei. Cei ca el au apte viei.
Eu mor de foame i de sete, chiar dac vou nu v pas. Cinci i jumtate e
ngrozitor de devreme pentru micul dejun.
Picnicul se desfur cu cea mai mare veselie, dei tulburat oarecum de
ntoarcerea lui Jock, care aducea un grup de prieteni s cate gura la
miracolul unei stafii ce bntuia n plin zi.
Spectacolul devine prea public, observ lordul. Dalziel bombni i
cobor s-i alunge pe spectatori, n timp ce maxilarele-i solide continuau s
mestece o bucat de plcint cu carne de viel i unc. Linitea obinuit se
reinstal pe dealuri.
La unsprezece i douzeci i cinci, Wimsey se ridic n picioare, cu
regret.
A btut ora cadavrului! anun el. Sir Maxwell, a sosit momentul
cnd v dai de-a rostogolul pn n ap.
Chiar? se mir eful poliiei. Aici trag linia.
Ne-ai strica petrecerea, ca o ptur ud. Bun, s considerm treaba
fcut. mpachetarea, aristocrai glbejii ce suntei, i napoi la
Rolls-Royce, n vreme ce eu voi gfi asudat pe bicicleta asta nenorocit.
Trebuie duse de-aici Morris-ul i restul lucrurilor. N-are sens s le lsm.
Se dezbrc de mantaua lui Campbell i n locul plriei negre i trase
pe cap apca personal, dup care scoase bicicleta din ascunztoare i leg
valijoara pe portbagaj. Gemnd dezgustat, i suspend pe nas ochelarii
negri, arunc un picior peste a i porni, pedalnd furios. Ceilali se
mbarcar, fr grab, n cele dou maini. Procesiunea se ntinse pe
drumul de Bargrennan.
Dup ce se trr cale de cincisprezece kilometri n coada bicicletei,
ajunser la Barrhill. nainte de intrarea n sat, Wimsey le fcu semn s
opreasc.
Fii ateni, le spuse. n acest loc trebuie s fac o presupunere. Cred c
Ferguson inteniona s ia de aici trenul de 12.35, dar s-a ntmplat ceva.

Acum e 12.33, a avea exact timpul necesar ca s reuesc. Gara-i la captul


strzii de acolo. Dar trebuie c a plecat prea trziu i l-a pierdut. Nu tiu de
ce. Auzii! Acum vine!
n timp ce vorbea, fumul locomotivei se nla la orizont. Auzir trenul
intrnd n gar. Dup cteva minute, se urni iari, gfind.
Exact dup orar, remarc Wimsey. Acum, n orice caz, l-am pierdut.
Pn la Girvan, are regim de curs local. Acolo e nnobilat prin ataarea
unui vagon-restaurant Pullman i-i bate joc de tot, nemaioprind pn la
Paisley i Glasgow. Vedei, ne aflm ntr-o poziie cam nefavorabil.
N-avem alt posibilitate dect s ne continum drumul prin sat i s
sperm ntr-o minune.
Urc pe biciclet i se reapuc s pedaleze, aruncnd, din cnd n cnd, o
privire peste umr. n curnd se auzi un automobil ce intra n depire. O
limuzin Daimler veche, plin cu cutii mari de carton, trecu, torcnd ca o
pisic, pe lng el, cu viteza moderat de treizeci i cinci de kilometri pe
or. Wimsey se ls depit; pe urm, cu capul aplecat i dnd furibund
din picioare, se inu n trena ei. Dup o clip, apuc rama geamului din
spate i se ls remorcat, nemaifcnd niciun efort. oferul nici mcar nu
ntoarse capul.
By Jove! strig Macpherson. i prietenu nost Clarence Gordon! i el
ne-o zis c o depit un biciclist pe osea! Ay, imphm, nu ne-o spus nici mai
mult, nici mai puin dect adevrul. S sperm c nlimea Sa nu d de
dracu.
Nu pete nimic, zise eful poliiei, cu condiia s nu-i explodeze
vreun cauciuc. E un tnr foarte iste, dei mare flecar. n ritmul sta,
mergem mai repede ca trenul. Ct mai avem pn la Girvan?
Vreo douzeci de kilometri. Ar trebui s ntrecem trenu la Pinmore.
Ajunge acolo la 12.53.
S sperm c domnul Clarence Gordon nu reduce viteza. Mergi mai
ncet, Macpherson. Nu avem interesul s-l depim.
Clarence Gordon era un ofer prevztor, dar comportarea lui fu nobil,
ntru totul pe msura ateptrilor. Dup ce trecu de Pinwherry, ni pur i
simplu nainte, iar cnd atacar urcuul abrupt de dinainte de Pinmore,
zrir vagonul negru de la coada trenului. Trenul nainta trudnic pe inele
ce mergeau paralel cu drumul, la o azvrlitur de b. Cnd ajunser pe

culme, lsnd n urm trenul, Wimsey i agit apca n aer. i continuar,


voioi, drumul, virnd spre stnga i ncepnd s coboare serpentinele spre
mare. La unu i cinci, primele case din Girvan i flancar. Inimile
urmritorilor bteau furioase cnd trenul i ajunse din urm, pe dreapta, i
se npusti nainte spre gara Girvan. La ieirea din ora, Wimsey ddu
drumul limuzinei i sprint ct l inur puterile la dreapta, pe strada ce
ducea la gar. La i opt minute se afla pe peron; i mai rmneau trei
minute. Grupul de poliiti nu se putu abine s nu izbucneasc n urale, ca
gradaii din Toscana. Lsndu-l pe Dalziel s aranjeze pstrarea n custodie
a mainilor, Macpherson ddu fuga la cas i cumpr trei bilete de clasa
nti pn la Glasgow. Pe peron, trecnd pe lng Wimsey, l vzu
dezlegnd curelele valijoarei i-l auzi strigndu-i hamalului, cu un accent
oxfordian cam exagerat:
Hei! Hamal! Pune pe bicicleta asta o etichet de Ayr!
Cnd plec de la ghieu, i parveni la ureche i vocea hamalului:
Unu de-antia i un tichet de biciclet pentru Ayr i d-i zor, tinere. Io
trebuie s m ntorc la domnu meu.
Se repezir pe peron. Bicicleta tocmai era urcat n vagonul de bagaje de
la urm. Srir n vagon. Se auzi un fluierat. Porniser.
Doamne! zise Wimsey, tergndu-i faa cu batista. Adug: Dracu
s ia chestia asta! E ca o hrtie de prins mute!
n mna stng, ascuns de apca pe care i-o scosese ca s se rcoreasc,
inea un obiect pe care-l art cu un rnjet. Un tichet de coletrie pentru
gara Euston.
Simplu ca dezghiocatul mazrii, le spuse rznd. L-am terpelit n
timp ce el mpingea bicicleta spre vagonul de bagaje. Cu lipiciul proaspt.
i fac temeinic treaba feroviarii. Din fericire, aveau etichete pe stelaj, aa c
n-a fost nevoie s cotrobiesc peste tot. Bun, asta e. Acum ne putem trage
rsuflarea. Nu se mai ntmpl nimic pn la Ayr.
Dup o oprire la Maybole, pentru colectarea biletelor, trenul i continu
vesel drumul spre Ayr. Wimsey sri din vagon nainte de oprirea la peron.
Fugi napoi spre vagonul de bagaje, iar Macpherson se inu strns de el.
D-mi repede jos bicicleta, i spuse nsoitorului. O gseti uor. Cu
eticheta de Ayr. Poftim tichetul!
nsoitorul, omul pe care-l chestionase Ross anterior, se zgi la Wimsey,

dup toate aparenele nehotrt.


E-n regul, l liniti Macpherson. Sunt de la poliie. D-i domnului
ce-i cere.
Cu mirarea nscris pe fa, nsoitorul i nmn lui Wimsey bicicleta,
primind n schimb recipisa. Wimsey i puse un iling n palm i mpinse,
grbit, bicicleta de-a lungul peronului pn ntr-un loc din apropierea
intrrii n gar, unde era ascuns att de ochii casierului, ct i de ai
nsoitorului, de captul unui stand de ziare. Vzndu-l pe Macpherson
angajat ntr-o discuie cu nsoitorul, Dalziel merse tcut dup Wimsey i
apuc s-l vad cum umezete eticheta de bagaj pentru Euston, lingnd-o
generos, i cum o lipete pe biciclet, peste eticheta de Ayr. Dup care
Wimsey iei sprinten din gar, cu valijoara n mn, se avnt pe o strdu
lturalnic i dispru n closetul public. Iei de acolo dup mai puin de un
minut, dar fr ochelari, cu apca nlocuit de plria moale de fetru i cu
impermeabilul pe el. Pasagerii traversau n grab holul casei de bilete,
pentru a prinde trenul de Glasgow. Wimsey se amestec printre ei i
cumpr un bilet de clasa a treia pentru respectiva destinaie. Gfind n
spatele lui, Dalziel cumpr i el patru bilete. Pn s le plteasc, ia-l pe
Wimsey de unde nu-i. eful poliiei i procuratorul fiscal, care ateptau
lng mprejmuire, n dreptul panourilor de afiaj, vzur c Wimsey le
face voios un semn cu ochiul, n timp ce veni s-i rezeme bicicleta de
mprejmuire. Fur, probabil, unicii oameni care-i observar manevra,
pentru c, ntre timp, vagonul Pullman fusese ataat, iar peronul miuna
de cltori, hamali i bagaje. inndu-i minile n dreptul feei, ca pentru
a-i aprinde o igar, Wimsey se ndeprt, mergnd spre locomotiv. Uile
vagonului se trntir. Dalziel i Macpherson se strecura c ntr-un
compartiment. Wimsey i urm. La fel eful poliiei i procuratorul fiscal.
nsoitorul strig: D-i drumul i trenul se puse n micare. Totul se
derulase n exact ase minute.
nc o biciclet bun care ia calea apusului, coment Wimsey.
Ba nu, l contrazise Macpherson, am vzut io ce urmrii i i-am zis
hamalului s-o expedieze ndrt la Gatehouse. Aparine poliistului local i
nu s-ar bucura prea tare s n-o mai aib, adug el.
Splendid. A zice c totul merge strun deocamdat, nu credei?
ncnttor, rspunse procuratorul fiscal, numai s nu uitai, lord

Peter, c trenul sta nu ajunge la St Enoch dect la trei fr cinci i c,


potrivit declaraiilor mecanicilor< < de la Sparkes & Crips, domnul
Ferguson se afla n ntreprinderea lor la trei fr zece.
Aa spun ei, dar nu i Ferguson. Ferguson a zis n jur de trei. Cu
puin noroc, sper s putem pune de acord cele dou declaraii.
Dar cellalt bilet pe care-l avei asupra dumneavoastr? interveni sir
Maxwell. Asta m ngrijoreaz. Biletul Gatehouse-Glasgow.
Pe mine nu m ngrijoreaz, rspunse, sigur pe sine, Wimsey.
Bine atunci, zise eful poliiei; dac dumneavoastr suntei mulumit,
suntem i noi.
De mult n-am petrecut nite clipe att de plcute, declar
procuratorul fiscal, aparent incapabil s-i ascund ncntarea pe care i-o
deteptase excursia. S-ar cuveni s-mi par ru s vd cum se strnge laul
pe gtul lui Ferguson, srmanul, dar recunosc c m dau gata senzaiile
tari.
Da, i mie-mi pare ru pentru Ferguson, spuse Wimsey. Pcat c
mi-ai amintit, sir. Dar nu-i nimic de fcut. A fi fost i mai trist dac
fptaul ar fi, bunoar, Farren. Bietul de el! Treaba asta l va nrca de
dou ori, m tem. A doua oar nu mai pup el ocazia. Nu. Singurul lucru
ce-mi d cu adevrat emoii este posibilitatea ca trenul s ntrzie.
Dar era un tren pe care te puteai bizui, respecta orarul i fix la ora 2.55
opri n gara St Enoch. Wimsey sri numaidect jos i-i conduse grupul, n
pas vioi, de-a lungul peronului.
Ajuni n faa intrrii la hotelul grii, se ntoarse spre sir Maxwell.
Presupun zise dei nu pot fi sigur, c n acest punct Ferguson le-a
zrit pe domnioarele Cochran i Selly i pe cei ce le nsoeau. Probabil c
tocmai luaser masa la restaurant, iar el a ghicit c prietenii domnioarelor
veniser s le atepte la tren, la Glasgow.
Se ntrerupse, pentru a face semne frenetice unui taxi. Se nghesuir toi
cinci nuntru, iar Wimsey ddu oferului indicaii, s-i depun la
magazinul unde-i expuneau marfa domnii Sparkes & Crisp.
i s mni ca diavolul, mai zise.
La trei i cinci ciocni n panoul de sticl despritor. oferul opri lng
bordur i coborr cu toii pe trotuar. Wimsey plti taxiul i se ndrept n
pas vioi spre prvlia n care erau expuse automobile, la numai civa pai.

S nu dm toi buzna, propuse el. Venii dumneavoastr cu mine, sir


Maxwell. Ceilali s intre mai trziu, unul cte unul.
Domnii Sparkes & Crisp erau patronii unui magazin obinuit, plin de
vitrine nalte n care era expus echipament automobilistic. La dreapta se
gsea o tejghea, unde un tnr dezbtea cu un client, cu mult seriozitate,
meritele rivale a dou telescoape de fabricaie diferit. Printr-o arcad se
vedea o ngrmdire lucitoare de motociclete i de atae. La stnga, o u
de sticl mat avea aerul c ar da ntr-un birou.
Wimsey ni tcut nuntru, cu sir Maxwell, i dispru dup o vitrin.
Flcul i clientul i vedeau de discuia lor. Cam dup un minut, Wimsey
iei de dup vitrin i pi, mnios, spre tejghea.
Ascult, putiule, zise el, rstit, astzi vrei sau nu vrei s faci afaceri?
Am o ntlnire, nu-mi pot pierde toat dup-amiaza. Stau i atept de vreo
zece minute, adug el, uitndu-se la ceas.
Scuzele mele, domnule. Cu ce v pot servi? Wimsey scoase din
valijoar pacheelul nvelit n hrtie cenuie.
inei magnetouri din astea n magazin?
Da, domnule. Trebuie s vorbii cu domnul Saunders. Scuzai-m
doar o clip, s-l chem.
Tinerelul se repezi la ua cu sticl mat, lsndu-l pe Wimsey s ndure
singur privirea furioas a specialistului n telescoape.
Vrei s m urmai, domnule?
Wimsey, cernd din priviri nsoitorilor si s-l urmeze, intr i fu
condus spre un mic oficiu n care edea domnul Saunders, alturi de o
dactilograf.
Domnul Saunders era un tnr cu tenul proaspt i cu manierele celor
educai la Eton i Oxford. l salut pe Wimsey ca unul care-i ntlnete un
fost coleg de coal dup o ndelungat desprire. Pe urm privi ceva mai
departe, pn la sergentul Dalziel, i avntul tineresc parc i se mai
diminu.
Ascult, gloab btrn i se adres Wimsey cred c nu vezi
magnetoul sta pentru prima oar?
Cam neajutorat, domnul Saunders examin magnetoul, citi seria i
rspunse:
Da, da, o, da, bineneles, sigur, numrul XX 47302. Da. Cnd ne-a

trecut prin mn numrul XX 47302, domnioar Madden?


Domnioara Madden consult o cartotec.
A fost adus pentru reparaii acum dou sptmni, domnule
Saunders. Aparine domnului Ferguson, de la Gatehouse. Chiar
proprietarul l-a adus. Defect de bobinare. I-a fost napoiat alaltieri.
Da. Exact. Bieii de la atelier au raportat un defect la bobinajul
chiulasei. Exact. Sper c acum e OK, domnule< <
i poate-i aminteti, continu Wimsey, c ai primit dup aceea vizita
prietenului meu aici de fa, sergentul Dalziel.
Da, absolut, rspunse domnul Saunders. Absolut. Sper c suntei
sntos, domnule sergent?
Cu care ocazie i-ai spus, insist Wimsey, c domnul Ferguson ar fi
venit la trei fr zece minute.
Aa am spus? Da, da, in minte. Am fost chemat de domnul Crisp. V
amintii, domnioar Madden? Da. Dar n-am fcut o asemenea afirmaie.
Birkett a fcut-o tii, tinerelul pe care l-ai ntlnit n sala cu vitrine.
Spunea c muteriul atepta de zece minute. Da, nu l-am vzut pe individ
cnd a sosit, tii, m atepta cnd m-am ntors din pauza de prnz. n ziua
respectiv, dac nu m-nel, ntrziasem puin. Da. Am prnzit cu un
client. Afaceri i aa mai departe. mi amintesc c domnul Crisp era gata s
m jupoaie de viu. Ha, ha.
Dumneavoastr la ce or v-ai ntors, da exact? ntreb, sever,
inspectorul.
Pi< s fi fost ora trei. Da. Cu o jumtate de or ntrziere. Afaceri,
vezi bine. Domnul Crisp<
De ce nu spunei adevru, domnule? ntreb, iritat, inspectorul
Macpherson.
Eu? O, da, adevrat, poate c am ntrziat ceva mai mult, cu un minut
sau dou. Mi-e< mi-e team c, de fapt, am evitat s m uit la ceas. La ce
or am venit, domnioar Madden?
La trei i un sfert, domnule Saunders, rspunse, concis, domnioara
Madden. in minte perfect.
By Jove, atta s fi fost? Eu credeam c era ora trei, sau cam pe-acolo.
Stranic memorie avei, domnioar Madden.
Domnioara Madden surse uor.

Poftim, domnule inspector, zise Wimsey. Diferena dintre i cinci i


fr cinci. O mare diferen, nu-i aa?
i posibil c vi se va cere s repetai ce-ai spus sub jurmnt, la
tribunal, domle Saunders, anun, acru, inspectorul. Aa c dai-v
osteneala s nu mai uitai.
Cum? Chiar? zise alarmat domnul Saunders. Dar spunei-mi, voi fi
obligat s declar i cu cine am luat masa? Vedei dumneavoastr, de fapt
n-a fost vorba de un dejun de afaceri. Adic, a fost o afacere privat.
Vei proceda cum credei de cuviin, domle Saunders. Dar poate c
ar fi bine s tii c anchetm o crim.
Vai de mine! Credei-m c nu tiam! Domnul Crisp nu m-a ntrebat
dect la ce or am venit. I-am zis c pe la trei, doar aa a fost, tii, cu
aproximaie. Dac tiam despre ce e vorba, bineneles c a fi ntrebat-o pe
domnioara Madden. Are o formidabil inere de minte a detaliilor!
Ay, zise inspectorul, pe care v-a sftui s-o cultivai i dumneavoastr.
Ziua bun.
La plecare, anchetatorii fur condui de domnul Saunders, care blmjea
ceva neconvingtor pe parcurs.
Cred c nu ne vom alege cu mare lucru dac-l interogm pe individul
sta, pe Birkett, zise sir Maxwell. Era, probabil, sincer cnd a vorbit. Azi ar
fi gata s jure c te-a fcut s atepi, Wimsey.
Posibil. Ei, acum trebuie s fim la expoziie la ora patru. N-avem prea
mult vreme. Totui, am observat c n drum exist o mic tipografie. Sper
s gsim acolo tot ce ne trebuie.
O porni n fruntea lor pe strad, cu pas sltre, i intr ntr-o minuscul
imprimerie.
Doresc s cumpr nite litere de metal, zise. Cam ca astea. De aceeai
dimensiune, i ct se poate de asemntoare ca form.
Art o foaie de hrtie.
Maistrul se scarpin n cretet.
Astea-s caractere de cinci, zise. Cele mai apropiate pe care le avem
sunt verzalele tip Clarendon. Ay, v putem oferi aa ceva, dac n-avei
nevoie de o ton.
O, Doamne, nu. Nu vreau dect cinci litere: S, M< i L, A i D i un
set complet de numere.

Monotipul e bun?
Prefer litere turnate, dac avei. Vreau s le folosesc pentru a imprima
ceva pe un mic articol de marochinrie.
Foarte bine.
Maistrul se duse la o cutie cu litere, extrase literele i cifrele solicitate i
le nveli ntr-o hrtiu, cernd un pre modest.
Wimsey plti i puse pacheelul n buzunar.
Apropo, zise, acum dou sptmni n-a trecut cumva pe aici un
gentleman care v-a cerut acelai lucru?
Nu, domnule. Mi-a aminti numaidect. Nu, nu, ar fi fost o tranzacie
ieit din comun. De cnd m-am apucat de meseria asta, nu mi-a cerut
nime aa ceva, i-s doi ani de-atunci n ianuarie.
Bine, bine, n-are importan. Mulumesc frumos. Bun ziua.
Domnule inspector, n-ar strica s faci rost de o list a prvliilor i a
tipografilor. i da, ateapt a celor ce vnd materiale de compactorie.
Ferguson trebuie s le fi cumprat, dac nu le-o fi avut la el, ceea ce-i puin
probabil.
Dalziel plec s fac rost de broura cerut, iar ceilali luar un taxi i se
grbir la expoziie, unde ajunser la patru fr cteva minute. Zbovir
acolo pn la patru i jumtate, fcnd un tur grbit al tuturor slilor i
remarcnd cte un tablou sau dou ieite din comun n fiecare ncpere.
Asta e, zise Wimsey, cnd trecur din nou prin ua turnant. Acum,
dac am ntlni n prag nite amici curioi, i-am putea convinge c am
vzut ntreaga expoziie i c ne-am pus creierul la contribuie. E cazul s
ne retragem ntr-un loc linitit. Propun o camer de hotel.

Capitolul XXIX
LORDUL PETER WIMSEY
ntr-o camer ferit a unuia dintre hotelurile principale din Glasgow,
Wimsey despachet literele, precum i maina de ras a lui Ferguson i un
ciocna cumprat i el pe drum.
Pe urm, ndemnndu-i pe nsoitori s se apropie, scoase din buzunar
partea dus a biletului de clasa nti Gatehouse-Glasgow.
Acum, domnilor, explic el, am ajuns la punctul crucial al anchetei
noastre. Dac ai fi citit excelenta lucrare a domnului Connington, pe care
v-am recomandat-o, ai fi constatat c ea conine o relatare despre modul n
care un individ a falsificat perforarea de pe biletul su de tren, cu ajutorul
unei forfecue de manichiur.
Asta se ntmpla pe o cale ferat englezeasc. Autoritile feroviare
scoiene, ns, poate din simpl plictiseal, poate din ludabila idee de a
face viaa falsificatorilor mai grea, nu se mulumesc cu o simpl perforare
triunghiular. Zilele trecute am cltorit ntr-un mod foarte neconvenabil
pentru mine de la Gatehouse la Glasgow, cu trenul de 9.08 a.m. Am
constatat c brutele de controlori au efectuat, fr mil, trei tanri feroce
pe srmanul meu bilet. Prima, la Maxwelltown, unde au imprimat un set
oribil de litere i cifre, dup cum urmeaz: LMS/42D . La Hurlford s-au
mulumit s taie o bucat mare din bilet, nu o simpl gaur triunghiular,
ci o chestie dezgusttoare, ca un soi de cifra 1 bondoac. Ferguson a avut,
probabil, deseori ocazia s vad asemenea semne i, cu ochiul lui format de
artist i remarcabila-i memorie vizual, este, fr ndoial, capabil s le
reproduc din memorie. Eu, personal, mi-am luat toate precauiile, fcnd
o schi a perforaiei. Uitai-o. Pe urm, la Mauchline, au redevenit foarte
vigileni i au desfigurat biletul cu nc un cod cifrat: LMS/23A . Acum,
domnilor, cu ngduina dumneavoastr i cu ajutorul acestor instrumente,
voi purcede la falsificarea nsemnelor pe bilet.
Lu maina de ras i scoase din ea lama, apoi, aeznd biletul pe
marginea de marmur a lavaboului, decup din dreptunghiul de carton o

bucic de forma i mrimea perforaiei de la Hurlford.


Dup care puse biletul pe sugativa oferit de hotel, aez cu grij cifra 2
turnat n metal puin deasupra marginii i lovi scurt cu ciocnelul. Cnd
ridic semnul tipografic, vzur cifra, adnc tanat, pe faa biletului; pe
verso se putea zri o versiune mai groas i mai neclar, n relief.
Ehei, strig Macpherson, zu c suntei prea iste pentru un om
cinstit!
Wimsey adug cifra 3 i un A, avnd grij ca literele s fie aliniate
sarcin pe care o ndeplini uor, proptind colul literelor de metal pe
muchia cartonului. Apoi, cu mult atenie acordat distanei i
verticalitii, imprim, deasupra lui 23A i literele LMS. n felul acesta
obinu tanarea de la Mauchline. ntr-un al treilea loc falsific inscripia
LMS/42D, nsemnul de la Maxwelltown, dup care puse jos uneltele cu un
suspin de satisfacie.
Cam grosolan pe alocuri, zise, dar probabil c ar fi acceptate la o
examinare neatent. Nu ne mai rmne dect un singur lucru de fcut,
adic s-l depunem n minile companiei feroviare. Mai bine s nu iau cu
mine dect un singur martor. Nu vreau s strnesc senzaie.
l alese ca nsoitor pe inspector i plecar n grab, cu taxiul, spre gara St
Enoch. Aici Wimsey ntreb, pe un ton enervat, de controlorul ce fusese de
serviciu la sosirea trenului de la 2.16 de la Dumfries. i fu artat un om ce
strngea biletele la o barier. Wimsey, aranjndu-i trsturile feei ntr-un
soi de zmbet morocnos, se apropie de el cu un aer de bunvoin
ngrijorat.
Bun seara. Cred c dumneata erai la barier cnd am sosit azi
dup-amiaz, cu trenul de 2.16. tii c m-ai lsat s trec fr s predau
biletul? Da, da, he, he! Puteam foarte bine s escrochez cile ferate. Cred c
ar trebui s fii ceva mai atent. Da, sunt acionar al acestei linii, vrul meu e
director i cred sincer c nu i-ai fcut datoria. Va fi o anchet, firete, cnd
vor constata, la biroul de revizie, c lipsete un bilet, dar tii, he, he, pn
atunci mi-a putea lua uor tlpia. Hm, hm, nu-i de mirare c scad
profiturile. Dar nu vreau s dai de bucluc, aa c i-am adus biletul, iar
dac-a fi n locul dumitale, l-a pune laolalt cu celelalte i mi-a ine gura.
Pe viitor, ns, s fii mai atent, ne-am neles?
Pe timpul acestei cuvntri, rostit dintr-o singur suflare, astfel nct

nu lsa loc pentru niciun rspuns, faa controlorului se schimb, pe rnd,


de la o expresie de curtoazie obosit la una de uimire i n cele din urm la
una de mnie.
Eh, sir, zise omul de ndat ce putu strecura i el un cuvinel, io nu
tiu ce vrei, da nu m putei pcli n acelai fel a doua oar, n mai puin
de dou sptmni.
Inspectorul Macpherson interveni:
Io-s ofier de poliie, omule, i te rog s-mi rspunzi cinstit. i s-o mai
ntmplat asta vreodat?
Speriat de-a binelea, controlorul se scuz, se blbi i le spuse povestea
ntreag.
Exact cu dou sptmni n urm fusese de serviciu cam la aceeai or.
Venise un domn i, ntocmai ca Wimsey, i artase un bilet, explicnd c
trecuse, ntr-un fel sau altul, de barier fr a i se cere s-l predea. El,
controlorul, examinase biletul i vzuse c fusese tanat reglementar la
Maxwelltown, Hurlford i Mauchline, aa c nu avusese niciun motiv s
pun la ndoial relatarea necunoscutului. Nedorind s fie mustrat pentru
neglijen, i mulumise cltorului, luase de la el biletul i i-l dduse
funcionarului care ntocmea lista cu biletele zilei ca s-o trimit la biroul de
revizie. ndatoritor, funcionarul pusese biletul n teancul cuvenit i cu
asta, basta. Controlorul avusese remucri, dar, cum biletul prea a fi n
ordine din toate punctele de vedere, nu se gndise la posibilitatea unei
nereguli. Cnd i se art fotografia lui Ferguson, recunoscu n el, cu destul
greutate, pe omul care venise s-i restituie biletul.
Funcionarul confirm i el relatarea controlorului, aa c nu mai
rmnea dect s fac un drum pn la biroul de revizie i s cear
permisiunea s examineze chiar biletul cu pricina. Din fericire, acesta mai
exista, mulumit faptului c fcuse obiectul unei anchete a poliiei. O
examinare atent dovedi c exista o uoar deosebire ntre formele literelor
de pe acest bilet i de pe cele corect tanate din acelai teanc, precum i c,
n timp ce semnele care se presupuneau c ar fi fost nscrise pe el la
Mauchline erau LMS/23A , celelalte bilete purtau inscripia LMS/23B . Li se ddu
explicaia c litera ce venea dup cifre l indica pe controlorul ce verifica
biletele de tren; fiecare controlor avea cletele lui. Numerele de la
Mauchline mergeau de la 23A la 23G. De aceea, dac n sine tanarea 23A

era absolut valabil i corect, era ciudat c controlorul A verificase un


singur bilet pe acel tren. Cercetarea anterioar nu urmrise, firete, dect s
se asigure c biletul ajunsese cu adevrat la Glasgow, de aceea nu-i btuse
nimeni capul cu tanarea. Acum, ns, i srea n ochi c nsemnele erau
contrafcute, dei executate perfect.
La ntoarcerea la hotel, Dalziel le oferi lui Wimsey i inspectorului o
confirmare n plus. Marea respectiv, un individ cu semnalmentele lui
Ferguson intrase ntr-o prvlie ce vindea utilaj de compactorie i
cumprase un set de imprimatoare de litere, de mrime i form
corespunztoare literelor de pe bilete. Pretinsese c se ndeletnicea, ca
amator, cu legtoria de cri i c avea nevoie de litere pentru a le tana pe
cotoarele unui set de volume, care urmau s poarte inscripia SAMUEL 1,
2, 3, i 4 serie ce coninea literele i cifrele necesare pentru a falsifica
tanrile de pe bilet.
Capetele de acuzare mpotriva lui Ferguson erau complete.
***
La ntoarcerea de la Glasgow, cu ultimul tren, Wimsey nu se art prea
comunicativ.
tii, ncepu el, mi plcea destul de mult de Ferguson, n timp ce pe
Campbell nu-l puteam nghii cu niciun pre. A fi vrut<
Nimic de fcut, Wimsey, zise eful poliiei. Crima e crim, nelegi.
Nu ntotdeauna, replic Wimsey.
***
Cnd sosir acas, Ferguson fusese deja arestat. Voise s-i scoat
maina, constatase c-i lipsea magnetoul i apoi ncercase s fug la gar.
Atunci Ross i Duncan consideraser potrivit s intervin. Cnd l
arestaser i-i citiser drepturile nu spusese nimic, iar acum se gsea n
nchisoarea de la Newton-Stewart, ateptndu-i interogatoriul.
Confruntat cu biletul falsificat, ced i, n ciuda avertismentelor poliitilor,
hotr s-i spun povestea.
N-a fost o crim, zise. Jur pe Dumnezeu c n-a fost o crim. i
spuneam adevrul cnd susineam c lucrurile nu s-au ntmplat deloc ca
n reconstituirea voastr.
Campbell s-a ntors, aa cum spuneam, la zece i un sfert. A intrat
nepoftit la mine acas i s-a ludat cu ce-i fcuse lui Gowan i ce avea s-i

fac lui Farren. Iari buse, dup ce se ntorsese. M-a mprocat cu vorbe
urte, zicnd c o s termine el cu mine, pentru totdeauna. Era insuportabil
de agresiv. Credei-m, n-a fost o crim. Era noaptea n care Campbell avea
chef de scandal, i a cptat ceea ce i se cuvenea.
I-am cerut s se care din casa mea. A refuzat i am ncercat s-l dau afar
n brnci. El a srit la mine i ne-am luat la trnt. Sunt mai puternic dect
par, iar el nu era treaz. Ne-am tras de haine i ne-am mbrncit, iar eu i-am
tras un pumn zdravn n maxilar. n cdere, s-a lovit cu capul de marginea
rotund a sobei din atelier. Cnd m-am aplecat asupra lui, murise. Era ora
unsprezece.
Firete c m-am nspimntat. l ameninasem nu o dat c o s-i fac de
petrecanie, iar pentru ceea ce se ntmplase n-aveam martori. Acum era
mort la mine acas i nu ncpea ndoial c eu recursesem primul la for.
Pe urm mi-a venit ideea c a putea ncerca s nscenez un accident. Nu
e nevoie s intru n detalii. Se pare c v sunt, toate, cunoscute. Planul mi-a
mers nur, cu o singur excepie, dar am rezolvat i problema aceea care,
de fapt, mi-a fost de folos. Intenionasem s plec de la Barrhill, dar am
pierdut trenul i atunci am zbovit n preajma btrnului Ikey-Mo, ceea ce
mi-a mbuntit mult alibiul, deoarece la o examinare atent nu prea
posibil s ajung la timp la Girvan, mai ales dup ce aflasem de la Jock
Graham c tii c n-a fi putut pleca de la Minnoch mai devreme de
unsprezece i jumtate.
Ghinionul meu, desigur, c ai descoperit att de repede cadavrul. tiam
c vor fi necazuri cu problema aia, cu rigor mortis. Oare asta s v fi dat
pentru prima oar ideea c e vorba de o crim?
Nu, rspunse Wimsey. Ideea ne-a dat-o obiceiul dumneavoastr de a
vr tuburile de vopsea n buzunar. V-ai dat seama c ai luat cu
dumneavoastr tubul de alb al lui Campbell?
Abia la ntoarcerea acas am observat. Dar nici prin gnd nu mi-a
trecut c s-ar putea prinde cineva. Presupun, Wimsey, c dumneavoastr
v aparine deducia inteligent. L-a fi dus sus pe Minnoch i l-a fi
aruncat undeva, dar l vzuseri n ziua cnd m-ai vizitat la atelier. Aceea
a fost prima spaim pe care am tras-o. Mai trziu, am crezut c am un alibi
pe care m pot baza. Eram mndru de modul cum falsificasem biletul.
Speram c nu vei lua n considerare pe Ikey-Mo.

Un singur lucru nu neleg, l ntrerupse eful poliiei. De ce n-ai


pornit de pe Minnoch ceva mai devreme? Nu era nevoie s pictai att de
mult.
Ferguson zmbi vag.
A fost marea mea greeal. Ai reconstituit evenimentele acelei nopi,
deci tii ce multe am avut de fcut. Ei bine, un lucru mi-a scpat. Am uitat
s ntorc ceasul, ceea ce fac de obicei nainte de culcare. Tocmai voiam
s-mi strng ustensilele de pictat, dup ce lucrasem destul de multior,
cnd am auzit c trece un camion. Am ateptat s dispar i m-am uitat la
ceas. Arta zece i jumtate. Mi-am spus c-mi pot permite s mai pictez o
jumtate de or. Nu voiam s stau prea mult la Barrhill, unde-a fi putut fi
recunoscut. Am lucrat pn am socotit c mai trecuse o jumtate de or i
iari m-am uitat la ceas. Era tot zece i jumtate. Atunci am intrat n
panic. Am mpins cadavrul n ru i am strns totul la iueal, de parc
m mna diavolul. Cred c din cauza asta am uitat de tubul de vopsea alb.
Am ters-o ct am putut de repede, dar bicicleta mprumutat era prea
mic pentru mine, cu centrul de greutate prea jos. Un comar. Trenul l-am
pierdut la musta: tocmai pornise din gar cnd am ajuns eu la
ncruciare. Am pedalat mai departe, n disperare de cauz. Pe urm a
aprut maina aceea i m-am considerat salvat. Dar n-am fost, se pare.
Sunt dezolat. N-am avut intenia s-l omor pe Campbell. Susin i voi
susine n continuare c n-a fost o crim.
Wimsey se ridic n picioare.
Atenie, Ferguson, zise. mi pare foarte ru, i mereu mi-am spus c,
de fapt, nu poate fi vorba de o crim. V rog s m iertai.
M bucur, zise Ferguson. De-atunci, m omoar mustrrile de
contiin. Prefer s fiu judecat. Doresc s spun tuturor s n-am comis o
crim. M credei, nu-i aa?
Eu v cred, rspunse Wimsey, i dac juraii sunt oameni rezonabili,
vor da un verdict de legitim aprare sau de omor scuzabil.
Dup ce aflar de experienele domnului Gowan, juraii aleser calea de
mijloc, ntre crim i legitim aprare. Optar pentru omor fr
premeditare, recomandnd ca sentina s fie indulgent, pe temeiul c, fr
ndoial, Campbell i-o cutase cu lumnarea i c barba lui Samson nu
fusese sacrificat n van.