Sunteți pe pagina 1din 286

FANTOMA A1B4 UN KYQVO

Era hotrt s-i salveze csnicia.


Era hotrt s-i rectige soul, care, evident
ducea o existent dubl.
Ce rol juca n viata lui fermectoarea Chiyo?
i de ce n nopile cu lun plin aveau loc
ntlniri dintre cele mai ciudate?
Dar fericirea mult visata se obine greu, Iar ea
era acolo pentru ca s ctige. Cu orice prefl

Lei 2000
Profitai de facilitile legturii directe cu ED ITURA.
Apariiile viitoare le puteti obine cu substaniale reduceri prin
sistemul C ARTEA PRIN POT. Editura C O LO SSEU M 2000,
Bucureti, Calea Moilor 113 C, ap. 7, tel.: 01/6149528
PHILLYS A. WHITNEY

FSH TQ O TK
B 3 R

KYOTO
Traducere de Daniela Rainov

Editura COLOSSEUM 2000


Bucureti 1994
Editor: Nataa Lepoiev
Consilier editorial: Adrian Niulescu
Redactor: Mona Constantin
Coperta: Valentin Tnase
Tehnoredactare
computerizat: Vasile Jivin

Tiparul executat sub comanda 40 374


Regia Autonom a Imprimeriilor
Imprimeria C ORESI
Piaa Presei Libere, I, Bucureti
R O M N IA

I.S.B.N. 973-96581-1-3
The White Ghost of Kyoto
1994 by Phyllis A. Whitney
All rights reserved.
FftRTQma ffLB D3H KY0T0

C a P JT O L H L 1

3 n fata aerogrii, frunziul palmierilor fonea nconti


nuu n suflarea brizei. Hawai-ul strlucea n soarele luminos
de februarie. n picioare, la captul vastei sli de atep
tare, M arcia Talbot, ntorcnd spatele mrii, privea
muntele incredibil de verde pe fundalul azuriu al cerului.
Nori pufoi se prelingeau de-a lungul crestelor nalte.
Simfea un fel de nerbdare contem plnd minunatele
peisaje care se ofereau ochiului. Din toat fiina ei nu
dorea d ect s plece, de ast dat, pentru a survola
Pacificul i a ajunge n sfrit n Japonia. Laurie, fetita
Marciei, se bucurase foarte mult de aceast escal de o
zi i jum tate n Honolulu, care ntrerupsese n mod plcut
monotonia cltoriei. Dar M arcia nu se pregtise suficient
pentru ocul pe care urma s-l resimt la revederea Ha-
wai-ului.
Cu opt ani n urm, i petrecuse n insule luna de
miere cu Jeremy. i, din toate prile, amintirile nvleau,
lovind-o drept n inim i adncindu-i tristeea. Cu o sear
n urm, pe terasa hotelului, unde trseser, i vzuse pe
tinerii canaci aprinznd tortele lungi hawaiene n lumina
nesigura a crepuscululu?i o durere ascuit -cuprinsese.
Fericirea Jor fusese att- de mare, n timpul celor cteva
sptmni petrecute mpreun n Hawaii Jerem y, seriosul
i taciturnul Jerem y, tiuse s rd, s-i mprteasc
entuziasmul i fanteziile tinerei sale soii. i chiar dup
ntoarcerea la Berkeley viata lor rmsese mult vreme
cocoat pe un norior rozaliu, Jerem y, al crui compor-

5
PYLL3S R . W3THEY

tament se schimbase att de straniu dup sfritul rzbo


iului, i revenise cu totul. C snicia l transformase
literalmente - sau m car pentru un anume timp.
Nu, nu s-a terminat, gndi ea. Nu dup aceti scuri
opt ani de fericire. E imposibil, nu pot admite asta. Dup
ce-am s-l vd, pe Jerem y, voi ti la ce s m atept i
voi putea aciona n consecin."
Tnra mai ntrzie o clip s contemple munii. nalt
i subire, era m brcat ntr-un taior bleumarin; o plrie
mpodobit cu pene i ncadra prul castaniu, strns cu
minte pe ceaf. La douzeci i ase de ani, Marcia Talbot
prea nc o feti i faa i se lumina repede cu un
zmbet.
Nelinitit, deodat, se ntoarse pentru a-i cuta fiica
din ochi. Laurie examin cu interes un grup de persoane
venite s petreac un cltor. Nu-i va trebui mult vreme
c a s lege o cunotin cu ei", gndi maic-sa.
Fetia era nalt pentru cei apte ani ai ei. Fusta n
carouri cu bretele, descoperea picioarele lungi i goa
le. Lsndu-i pe umr capul ncadrat de dou codie
negre, ea-l privea ncntat pe cltorul de gtul cruia
nsoitorii si agaser ghirlandele rituale.
Prietenii tnrului n-aveau vizibil intenia de a atepta
momentul plecrii. i strnser mna i adresndu-i un
ultim aloha" disprur n direcia mainii lor. El i urmri o
clip cu privirea; apoi, zrind-o pe Laurie, care l iscodea
cu o candoare dezarmant, i surse blnd.
Hei, tu, salut! zise el. Nu eti cum va, din ntmplare,
un spiridu din Hawai?
Eti formidabil, murmur Laurie extaziat.
Era un brbat nalt, bine cldit i n jur de treizeci de
ani. Prul i btea n rou iar ochii cenuii i pliau colurile
maliioi. nveselit de reacia copilului, izbucni ntr-un rs
molipsitor iar Laurie, prea puin ranchiunoas, Ti inu isonul.

6
FKRToara a lb v m k y q tq

Eti mult prea am abil, domnioar, spuse el pe un


ton prefcut ceremonios. Ai avea bunvoina s-mi faci
un mic serviciu?
Bineneles, rspunse Laurie n grab.
Brbatul i scoase trei dintre cele patru ghirlande pe
care i le dduser prietenii si, le trecu pe dup gtul,
fetiei - un ir de flori roii, unul de flori albe i al treilea de
culoarea scorioarei - i se ddu napoi civa pai pen
tru a admira efectul produs. Cu ghirlandele care-i atrnau
pn la genunchi i i curgeau pe spate, fetia era gtit
ca o cadr. El lu un aer admirativ.
lat-te i pe tine formidabil acum, zise el. mi vei
fa ce onoarea s le pori?
Laurie era vizibil n culm ea fericirii. Apoi, amintindu-i
fr ndoial c nu trebuia s accep te un cadou de la
un necunoscut, se ntoarse brusc pe clcie pentru a-i
consulta mama din priviri.
Cu un zmbet amuzat pe buze, M arcia se apropie de
ei.
Semeni cu un car alegoric! l arunc fiicei sale.
Pot s le pstrez? o implor Laurie. Spune, mam,
mi dai voie?
Tnrul o ntreb din priviri pe mama Lauriei.
Sper c nu vedei vreun impediment? M numesc
Aian Cobb i merg la Kyoto. Nu pot s urc decent la
bordul avionului mpopoonat n felul sta! Doar indigenii
reuesc s poarte cu graie ghirlandele astea: un strin
care i le pune pentru prima-oar este stngaci i pare de
bogdaproste.
Simplitatea manierelor sale l fceau de ndat simpa
tic i Marcia, involuntar,i rspunse la zmbet. Dar... Kyoto,
gndi ea. Oare acolo locuiete? l cunoate pe Jerem y?"
l-ai fcut o mare plcere fiicei mele, zise ea. Eu
sunt Marcia Talbot i ea este Laurie. Da, bineneles, poate

7
PYLLJS K . W ljJTR EY

s-i pstreze ghirlandele - d ac Tntr-adevr nu le mai


vrei.
Nu gsi ocazia s vorbeasc de Kyoto i de faptul c
i ele mergeau tot acolo. Kyoto este un ora mare; fr
ndoial c, odat ajuni la destinaie, se vor despri
pentru a nu se mai ved ea niciodat.
Prezentrile fiind fcute, toti trei era firesc s bntuie
mpreun prin aeroport n ateptarea anunului de mbar
care n avion.
Am fcut baie ieri la Waikiki, zise Laurie.
i eu, rspunse Aian Cobb. Am ncercat chiar s
m urc pe soiul la de scnduri care merg pe creasta
valurilor. Dar n-am reuit d ect s cad de trei ori n ap,
cu capul n jos!
Aian i Laurie deveniser deja buni prieteni cnd
difuzoarele i invitar pe pasagerii pentru Japonia, Hong-
Kong i Singapore s m earg la avion. mpreun cu
ceilali pasageri, ieir n btaia vntului ce sufla din larg.
O stewardes i ntmpin la scar i le ur bun venit la
bord, artndu-le Marciei i Lauriei locurile n partea din
fat a avionului. Laurie se ntoarse pentru a-i face un semn
cu neles prietenului ei, instalat dou rnduri mai n spate
i de cealalt parte a culoarului central, i dintr-un salt se
ctr pe scaunul de lng hublou n timp ce maic-sa
se aeza calm lng ea.
E ultima etap, gndi M arcia cu uurare. Mine vom
fi la Tokyo, Jerem y va veni n mod sigur s ne ia de la
aeroport".
La persepectiva de a-i vedea sojul, M arcia i simi
inima btnd mai tare i optimistul renscnd. Da, Jerem y
va fi cu siguran acolo; i prezenta lui va risipi efectul
lucrurilor bizare i tulburtoare scrise n ultima scrisoare.
Oricum , e a mai traversase deja o. criz ap roap e
asemntoare. Cum de nu reuea s treac de asta aa

s
FKRTQflm R tB D3R KY0T0

cum o fcuse cu cealalt? "Repede, mai repede, mai


repede!" implor ea ncetior.
De cnd se urcase n avion i recptase ncrederea
i i promise s profite la maximum de zborul pe deasupra
Pacificului.
Privete,'mami, la e hotelul nostru! strig Laurie
care, pentru a vedea mai bine, ntindea centura de
siguranf.
Se zrea, jos, cornul lung i auriu al plajei nspumate
de la Waikiki i vrful gola al Diamond Hean-ului.
Apoi, cum avionul vira pentru a o tia spre larg,
peisajul se rsturn i dispru. n c o scurt escal pe
W ake pentru a-i permite avionului s-i rencarce rezer
voarele de carburant i vor fi pe aeroportul Haneda.
Crezi c fata va veni s ne atepte? ntreb Laurie.
Era mai bine s rm n evaziv c a s nu rite, n caz
contrar, s-i dezam geasc fiica, M arcia nu ndrznise
s-l pun pe Jerem y la curent cu planurile ei, de team
c acesta o s-i telegrafieze s nu vin. Se mulumise s-i
trimit o telegram n ultima clip, pentru a-l informa c
va sosi la Tokyo n cutare zi, cu cutare zbor. n fata faptului
mplinit, Jerem y n-avea alt soluie dect s le vin n
ntmpinare... sau s lipseasc.
Nu trebuie s uiti c mai e o zi de mers de la Tokyo
la Kyoto, zise Marcia. Tatl tu este probabil prea ocupat
pentru ca s poat lipsi atta vreme. Mai bine s nu te
bazezi pe asta. O s vin, d a c poate.
Oh, tiu bine c-o s vin! strig Laurie, cu ochii
strlucitori la gndul revederii.
Jerem y nu fusese niciodat prea firesc n rolul lui de
tat, dar aceast trstur nu putea s-l fa c d ect i
mai fascinant n ochii unei fetije avid de prezenta pa
tern. Laurie fierbea de nerbdare de cnd aflase c vor
pleca la Jeremy.

9
PYLL3S ft. W3TREY

M arcia i is capul pe sptar i nchise ochii,


ascultnd zgomotul regulat i puternic al motoarelor. Sub
pleoapele ei nchise, vedea fafa lui Jerem y cu o claritate
nelinititoare: albastrul nchis al ochilor adpostii sub gene
lungi i dese, buzele pe care uneori mnia le ncreea, dar
pe care ea tiuse ntotdeauna s readuc zmbetul,.. Va
mai reui oare i de ast d at?
Nu-I vzuse furios d ect o dat sau de dou ori,
Mnia lui rece o nspimntase. Dar nu se nfuriase nicio
dat pe nevast-sa. i cu toate astea, d a c sttea bine
s se gndeasc, l iritase adesea. Poate c nu depise
niciodat msura... Era att de tnr, aproape un co
pil - cnd, la optsprezece ani, se mritase cu Jerem y,
acesta cu aptesprezece ani mai mare!
Era doar cu puin mai vrstnic d ect Laurie cnd l
vzuse pentru prima oar pe Jerem y Talbot n casa tatlui
ei. Era la nceputul rzboiului cu japonezii. Numele lui Merril
Vance nu era cunoscut nc, la vrem ea a ce a , n mediile
tiinifice largi - tot aa cum nici cuvintele atom " sau
radiaii" n-aveau nici o rezonant deosebit pentru ma
rele public. Dar Jerem y studiase sGb ndrum area
profesorului Vance, lucrase mpreun cu el n laboratorul
Universitii. Foarte apreciat de savantul care vedea n el
unul dintre cei mai dotai discipoli ai si, fusese n mod
firesc invitat n casa Vance. i nfiebntase puternic imagi
naia micuei M rcia,n ochii creia era un fel de erou din
crtile de aventuri,
Jeremy era la vremea a ce a un tnr foarte simpatic,
dinamic, ntrerpinztor i hrzit, dup prerea lui Vance,
unui viitor strlucit. Brunet, subire - chiar prea subirel pen
tru nlimea lui -i vibrncrae o energie mereu reinut,
te f cea s te gndeti la o lam de otel.
n momentul Hiroshima, M arcia a vea treisprezece ani
i era, n secret, romantic ndrgostit de Jerem y. La

10
m R TQ nm m & n D m k y o to

vrsta cnd colegele ei nu visau d ect la staruri de


cinem a, ea-i canalizase afeciunea spre un obinuit al
casei.
Jerem y Talbot, a crui persoan era prea preioas
pentru a fi detaat din laborator n timp de rzboi, i care
lucra la un proiect de c e a mai mare importan, nu
m brcase uniforma militar. Fcea uneori lungi cltorii
pe teritoriul Statelor Unite pentru a asista la reuniuni i
mergea la Washington n misiune secret. Profesorul Van
ce era una dintre puinele persoane care colabora n
cunotin de cauz la misteriosul proiect. Cu toate a c e
stea, c n d bom bele atom ice fuseser lansate la
Hiroshima i Nagasaki n-a fost n stare s-i exploateze
roadele muncii. Grav bolnav, se vzuse nevoit s-i ntre
rup cercetrile i s duc, de atunci ncolo, o via
retras. M arcia nu-i amintea niciodat de a c e a perio
ad fr o strngere de inim. Jerem y plecase n Japonia
cu forele de ocupaie i se dusese direct la Hiroshima
pentru a studia la faa locului efectele radiaiilor. Rmse
se n Japonia pn la moartea lui Merrill Vance, survenit
patru ani mai trziu. ntre timp, M arcia nu mai era o feti.
Vibraia motoarelor o smulse din reverie. Lng ea,
Laurie se agita pe scaun i o trase pe maic-sa de bra,
Privete norii. Nu crezi c seam n cu un rege i
curtea lui?
Marcia intr o vreme n joc, numinrd reginele i dom
nioarele de onoare care se desenau pe vasta ntindere
de nori, sub burta avionului.
Neobosit, Laurie i deranja adesea mama sub pre
textul c merge s bea ap sau s-i dezmoreasc
picioarele mergnd pe culoarul central. Profita pentru a
mai trage o uet cu domnul Cobb, cruia i acordase de
altfel ntreaga ei ncredere i simpatie.

11
PI}YLL3S K . W3TREY

A mai fost n Japonia, se ntoarse ea pentru a-i


povesti maic-si, E scriitor sau ceva n felul sta. Se pare
c merge acolo c a s scrie o carte. i apoi, o s fie
profesor, la o facultate din Kyoto, timp de un an.
Marcia Ti arunc fetiei o privire maliioas, dar indul
gent:
i, binenfeles c tu n-ai ntrebat nimic? i-a spus el
singur, spontan, totul?
Laurie, deloc ncurcat, aprob cu un zmbet larg.
Cina fu binevenit. Apoi, cum stewardesele distri
buiau perne i pturi, aprinznd luminile de veghe,
pregtind cltoria de noapte, Aian Cobb se apropie de
Marcia.
M-am gndit, spuse el, c aceast tnr persoa
n va dormi mult mai bine d a c se va puted ntinde ca
Jumea. Este un loc liber lng mine. D ac vrea s se
instaleze acolo, pentru mine va fi o plcere s stau pe
locul ei.
Marcia ezit cteva secunde. Cu toate c prea un
schimb foarte avantajos, poate c Aian Cobb avea chef
s stea de vorb cu e a i nu se simea n stare n momentul
la s ntrein o conversaie cu un strin. Tl privi ne
hotrt i-i ddu seama c el o examina cu un aer
amuzat.
Nu v fie team , nu sfori, zise el. i d a c v simii
n dispoziie de taclale, nu contai pe mine. Pic literalmen
te de somn!
Ea-i mulumi, pufin ruinat c eli ghicise att de bine
gndurile. O dat Laurie lungit confortabil, M arcia se
instal n fotoliul ei i se cuibri dup ce sprijini perna de
hubloul avionului, Aian Cobb se aez lng ea, se
nfur n ptur i pru c a adormit imediat.
Marcia nu putu rezista ispitei de a ntredeschide per
delele i a scruta cerul imens, presrat cu stele - nc

12
FK RTQ U ra n L 3 K D3R KYQT0

pictat imperceptibil de ultimele raze de soare - i imensi


tatea ntunecat a oceanului, Se simea ciudat de
agitat i nu reui s adoarm . C t de pasionant ar fi
fost aceast cltorie n com pania lui Jerem y! l nsoise
att de rar n peregrinrile lui!
Cu o acuitate dureroas, l revzu la ntoarcerea lui
din Japonia, dup moartea taflui ei, i dduse repede
seam a de schimbrile care se produseser n el n timpul
lungii absene. Jerem y nu fusese niciodat, ca s:o spunem
pe-a dreapt, un tip cu prea mult temperament sau prea
vesel: dar acum avea aerul cel mai ntunecat i mai
frm ntat pe care ea-l vzuse vreodat. E bizar,, se
gndea ea uneori, s-ar spune c este prad unei obsesii.
Oare-I bntuie amintirea Hiroshimei?
Nu gsise rspuns la ntrebarea ei. tia doar c reuise,
tachinndu-l i mngindu-l, s-l fa c s rd din toat
inima i c fusese capabil, graie ei, s uite gndurile
care-l chinuiau.
Doamna V ance nu ntrziase s intuiasc sentimente
le fiicei ei pentru Jerem y i se strduise s-o fac s-i ia
gndul de la el.
Biatul sta m fa ce s m gndesc, nu tiu de ce,
la Lucifer, spusese ea ntr-o zi. M ia cu ru cnd vd un
nger al tenebrelor frecventnd casa asta!
Poezia imaginii evocate nu reuise, n ochii Marciei,
d e c t s-i m reasc fa rm e c luL Jerem y. Ardoarea
sumbr care slluia n brbatul SlCfela o fascina.
Pentru numele lui Dumnezeu, draga m ea, nu te mai
gndi la biatul la, o implora maic-sa. E prea btrn
pentru tine. i apoi, trebuie s fii nebun de legat c s
te mrii cu un savant. tiina este pentru o femeie o rival
mult mai redutabil d ect medicina sau chiar golful!
i cu toate astea tu te-ai mritat cu un savant, din
cte tiu! replica Marcia.

13
PljYLLJS ft. W ^STR E Y

Doamna Vance aproba cu tristee:


Da, i de nou ori din zece, d ac nu i mai mult, nu
tiam d ac vine la cin acas!
Dar Marcia tia prea bine c aceste cuvinte trdau
o afeciune profund i c pentru nimic n lume maic-sa
nu i-ar fi schimbat soarta cu alta. i tnra care-i ado
rase ntotdeauna tatl, vedea n Jerem y soul ideal.
Unirea lor a prut la nceput minunat alctuit. Lui
Jerem y Ti plceau exuberana juvenil i vitalitatea soiei
lui iar Marcia gsea n brbatul ei un sftuitor i un ghid
foarte avizat. n cursul primului an de csnicie, Marcia
avea sentimentul c el se aga de ea ca de un colac
de salvare - ca i cum braele ei i ofereau un refugiu, o
siguran pe care nu o putea gsi n alt parte. Fr s
ncerce s neleag motivele obscure ale comportrii lui
Jerem y, ea-l nconjurase cu atenii, fcnd din el centrul
i unicul scop al existenei.
Observase curnd la el o sil cu totul aparte de a
vorbi despre Japonia altfel d ect foarte superficial. i
ntrebase ntr-o zi soul d ac se va mai ntoarce vreodat
acolo i brusca scnteie de furie care se aprinsese n
privina lui o descumpnise. Dar el o luase imediat n brae
i, linitit, ea nelesese c furia lui nu era mpotriva ei.
i cu toate astea, plecase la Kyoto la puin vreme
dup naterea Lauriei. Marcia nu se ngrijorase de a c e a
st plecare. Jerem y, la fel ca i profesorul Vance, nu
vorbea niciodat cu soia lui despre cercetrile sale, dar
ea tia interesul lui pentru cercetrile unui anume profesor
din Kyoto. Ce-ar fi fost de mirare, d a c el voia s-i reia
cercetrile dup moarta tatlui ei? n mod sigur c nu va
ntrzia, o dat instalat acolo, s-i cear soiei lui s vin
la el.
Dar el nu fcuse nimic de felul sta i, cteva luni mai
trziu, se ntorsese n Am erica, unde se artase nervos,

14
F lffiT Q m n HLB D3R KY0T0

instabil i incapabil s se adapteze vieii de familie. De


atunci ncolo, cltoriile lui la Kyoto deveniser din ce n
ce mai frecvente i din ce n c e mai lungi. De fiecare dat
cnd ea propunea ideea de a-l nsoi, el devenea att
de strin, att de distant, n ct ea sfrise prin a renuna
la orice aluzie privitoare la acest subiect arztor. i tiuse
de atunci ncolo c, d ac voia s-i mai pstreze o oare
care influent asupra brbatului ei, trebuia s se plece n
fata voinei lui. Cnd se ntoarse cu un an n urm la
Berkeley, comportamentul lui o alarmase n mod serios.
Declarndu-i mereu dragostea pentru ea, el ncercase
s-i demonstreze c nu putea tri n continuare aa fr
s rite s-o fa c nefericit. Cercetrile lui i cereau o
prezent continu n Japonia; nu se punea problema ca
ea s vin s stea cu el. El o ruga, deci, s-i redea
libertatea i s-l lase s se stabileasc definitiv la Kyoto.
Ea fcuse, pentru a-l aduce deas, toate trucurile
posibile i aruncase n lupt toate resursele unei femei
care iubete. Respingndu-i pseudo-solufia", ea refuzase
s se abandoneze disperrii i s se refugieze in lncezea
la am ar. l iubea pe Jerem y i nelegea s rm n
nevasta lui cu preul celor mai mari sacrificii. Nici o clip
nu voise s aud de sfritul csniciei lor. Din moment ce
Jerem y o iubea, era g ata s accep te orice, Cu rbdare
i tandree ea-l destinsese i-l linitise. Nu lsase s i se vad
nelinitile cnd el se urcase, nc o dat, n avionul de
Kyoto. De atunci, se scursese aproape un an. Jerem y nu-i
mai trimitea veti d ect din cnd n cnd; iar tonul scriso
rilor lui era absolut neutru - pn la c e a din urm.
Aceast scrisoare, M arcia o luase cu ea n poet.
Dar o tia mult prea bine c a s mai aib nevoie s-o
reciteasc:
|i mulumesc pentru c nc eti ceea ce-ai fost
ntotdeauna pentru mine: o femeie curajoas pe care o

15
PYLL3S K . W 3T B E Y

iubesc din tot sufletul. i cer de ast dat s consimi la


ultimul sacrificiu i s-mi redai libertatea. Nu mai pot tri
aa, mprit ntre dou lumi: trebuie s optez pentru una
sau pentru cealalt. S nu crezi c acest calcul al meu
este prea egoist. n aceast poveste m gndesc la tine
c a i la mine. Eti prizoniera unei csnicii care nu exist..."
Scrisoarea era lung. Se simea c Jerem y se strdui
se s manevreze bisturiul cu maximum de delicatee, s
atenueze pe c t posibil suferina pe care o provoca n
deplin cunotin de cauz. Dar M arcia, atins drept n
inim, nu reuea s-i neleag motivele. Cu c e greise ea
att de tare? C e legturi, chiar mai puternice d ect cele
de familie, l ineau n Jap o n ia? C e era acolo, de-l reinea
cu atta putere... sau cine?
Nu fusese niciodat, prin temperament, nclinat s
se lase prad dezndejdii. M icua m ea nevast de aciu
ne", o numise el ntr-o zi, c a s-o tachineze, fcnd aluzie
la obiceiul ei de a merge drept la int, fr s stea pe
gnduri prea mult, i de a fa ce dovad, pentru o obine
ce voia, de o tenacitate redutabil.
Dup ce citise scrisoarea lui Jerem y, M arcia se linitise
curnd. i mai adusese, de multe ori, brbatul la gnduri
mai bune i el i fusese ntotdeauna recunosctor. O va
lua de la capt, asta-i tot. Doar laii capituleaz fr s
se bat! Fcuse imediat demersurile pentru a o retrage
pe Laurie de la coal i pentru plecare. Doamna Vance
se artase potrivnic proiectului, dar Marcia nu voise s-i
aud observaiile.i aminti vorbele mamei ei: Draga m ea,
trebuie s fii puin mai realist, s nvei s vezi momentul
cnd trebuie s abandonezi partida. Nu se poate s
redresezi ntotdeauna situaia, continund s te agi n
disperare." Dar doam na Vance nu avusese niciodat
prea mult simpatie pentru ginerele ei... i M arcia nu era
deloc dispus s abandoneze partida.

16
FTIRTOarci HLSft D3R KY0T0

i regsise, n febra aciunii, ncrederea i optimismul.


Nimic i nimeni nu va putea s-o m piedice s-i regseasc
dincolo de ocean brbatul. i o dat ce va fi din nou n
braele lui, toate greutile se vor ndeprta. C eva mai
linitit, putuse s savureze din plin experiena, nou pen
tru ea, a unei cltorii lungi i se bucura dinainte c va
ved ea n sfrit Japonia despre care Jerem y vorbea att
de puin n scrisorile lui, dar asupra creia, avid s cunoa
sc mai multe despre locul unde tria soul ei, se
docum entase cu asiduitate.
De cnd se urcaser iari, era prad unei exaltri
crescnde. Oricum, trebuie c adormise, c ci reaprinde-
rea luminii i du-te-vino-ul celorlali cltori o fcur s se
trezeasc tresrind. Difuzorul anun c qvionul era pe
cale s aterizeze n atolul W ake i c va decola de acolo
ntr-o or. Semnalul luminos punei-v centurile" se aprinse
i Aian Cobb, strngndu-i perna i ptura, se ridic.
Am impresia c n-ai dormit prea mult! rem arc el
nainte de a se duce pe locul lui.
O dat aterizai, Aian, nevoind s-i impun Compa
nia Marciei, se inu puin la o parte. Dar Laurie, care-l
adoptase, nu voi s prseasc avionul fr noul ei prie
ten. Rmaser toi trei mult vreme n btaia brizei, cu
ochii aintii pe cerul plin de stele.
Laurie mi-a spus c ai mai fost n Japonia, zise
M arcia pentru a sparge tcerea.
Tata era ofier de carier i eu m-am nscut n
Orient. Mergeam adesea n Japonia n vacane, dar, n
realitate, n-o cunosc d ect foarte superficial. Am nerles
c mergei la Kyoto?
Da, trebuie s ne ntlnim cu tata, spuse impetuos
Laurie, fr s-i las Marciei timpul s rspund. Tata e un
tip foarte important, tii? adug ea cu mndrie.
Aian Cobb o fix cu o privire ntrebtoare:

17
PYLL35 a . WTjJTRET

Talbot... Kyoto. Asta e ? ntreb el


i ntorcndu-se spre Marcia:
Eti soia lui Jerem y Talbot, fizicianul? .
Da, rspunse laconic Marcia.
Cunosc cercetrile soului tu, insist Aian Cobb,
vizibil interesat. Avem prieteni comuni la Washington. l tii
desigur pe Brewster?
-L-am auzit pe soul meu vorbind despre el, zise ea
pe un ton neutru, innd pentru sine faptul c Jerem y
fiase punile cu muli dintre prietenii lui din metropol.
C a s spunem tot adevrul, urm Aian Cobb, tre
buie s spun c Mark Webster mi-a cerut s trec s-l vd
pe Talbot d a c merg la Kyoto. A fi fcut-o oricum, chiar
d a c num ruga.
n acest caz, va trebui s vii pe la noi, zise Marcia
fr mare convingere, netiind d ac Jerem y va fi dispus
s primeasc vizita unui compatriot sau m car pe a
propriei soii.
Am citit o grm ad de articole semnate de soul
tu n publicaiile tiinifice, relu rezervat Aian. Am o mare
admiraie pentru lucrrile lui - chiar d ac nu am auzit
foarte multe despre ele din ultimul timp...
Pru c vrea s adauge, apoi se rzgndi i ls fraza
neterminat.
Laurie l privea cu interes:
De ce vrei s fii profesor n Japonia, n loc s rmi
n Am erica? ntreb ea.
Aian Cobb se gndi o clip nainte de a rspunde.
Pentru c asta o s-mi dea poate posibilitatea s
aflu mai multe despre mine nsumi.
Despre tine nsui? repet Laurie intrigat.
De ce nu? Tu eti foarte sigur c te cunoti pn
n strfunduri?
Da, bineneles, zise Laurie. .

s
F aR T srn n h ib d ue k yo to

Marcia zmbi n faa singuranei juvenile a fiicei sale.


Dar cuvintele puin codificate ale lui Aian Cobb i strnir
curiozitatea.
i ce materie ai s predai aco lo ? ntreb ea.
El rse scurt.
Literatura am erican contem poran, pur i simplu.
i asta risc s fie anevoios pentru mine. Bineneles c nu
am d ect jum tate de norm. Cu att mai bine pentru
c nici eu i nici elevii mei nu vom sucomba din asta, sau
cel puin aa sper!
La ndemnurile difuzoarelor, urcar iari la bordul
avionului. Laurie, m btat de vnt i de aerul tare, se
lungi pe cele dou locuri i adormi butean. La rndul ei,
i M arcia simi somnul cotropind-o. Se cuibri n fotoliu, i
pune capul pe pern i nchise ochii. Pentru o ciip,i mai
puse cteva ntrebri privitoare la omul aezat lng ea.
Apoi czu n braele lui Morfeu.
A fost rndul lui Aian Cobb s rmn treaz, nemicat
i gnditor, cu ochii deschii n ntuneric.
PTftfLL3S ft. W3TREY

C F tP JT O liIL 2

C n d avionul ateriza pe aeroportul din Haneda, o


ptur groas de nori acoperea Arhipelagul insulelor Ni
pone. Jos, zpada cd ea n . rafale. Cu nasul lipit de
hublou, devorat de nerbdare, Laurie scrut grupul per
soanelor care, m asate pe teras, veniser n
ntmpinarea avionului i i agitau braele n semn de bun
venit.
Puin nelinitit, Marcia se aplec peste umrul fetiei
ateptnd ca pasagerilor s li se dea voie s coboare.
Dar nu-l vzu pe Jeremy. Aceast absen de aici, nu
nsemna mare lucru: date fiind ninsoarea i furtuna, Jere
my ar fi putut foarte bine s rm n n h ol chiar d ac
venise n ntmpinarea lor. M arcia i simea acum inima
btnd mai repede. Din clipa n care-i va ved ea pe
Jerem y, va ti la ce s se atepte.
Funcionarul de la serviciile de sntate terminndu-i
rapida inspecie, Aian Cobb veni lng M arcia i Laurie.
Le ajut s-i care bagajele i le nsoi la vam . Prezena
lui o liniti pe M arcia care, brusc im plantatfJptr-o ar
strin, printre strini ale cror obiceiuri nu le cunotea, se
simea puin pierdut.
Soul tu a venit s v ia? ntreb Aian dup ce
formalitile fur ndeplinite.
Sincer s fiu, habar n-am, rspunse M arcia cu o
voce ezitant. Poate c n-a putut s-i fa c timp. D ac
nu e aici, vom merge la hotelul Imperial unde am rezervat
o cam er.

20
F fiR T O n m H L B D3R KY0TQ

i eu tot la Imperial trag, zise el. Am s v pot nsoi


d ac nu vine soul tu.
Cnfl Marcia i Laurie ptrunser n sala de ateptare,
Jerem y tot nu era de vzut. Un japonez se apropie de ei
i i se adres lui Aian:
Suntei cum va domnul C obb? ntreb el.
Vizibil mirat, Aian ncuviin. Un mic grup de ziariti se
form de ndat n jurul lui.
Se ntoarse spre M arcia i, dndu-i ochii peste cap,
zise cu o mutri com ic:
S fiu spnzurat d a c m-am ateptat la o aseme
nea primire! Nu voi putea s v conduc, lart-m!
Nu-i nimic. Vom gsi singure drumul spre hotel.
Domnul Cobb trebuie s fie cineva foarte celebru,
murmur Laurie n timp ce, abandonndu-l pe Aian n
minile admiratorilor si, se ndreptau spre staia de taxiuri.
Hotelul Imperial constituie, la Tokyo, un punct de reper
indestructibil. Zidurile lui de piatr masive au rezistat de-a
lungul vremurilor i incendiilor i bombardamentelor i cu
tremurelor. Abia sosit, Marcia l ntreb pe omul de la
recepie d ac nu cum va a lsat cineva un mesaj pentru
doam na Talbot. Rspunsul fu negativ. n mod sigur, Jere
my nu dduse nici un semn de via. Regsirea lor era
nc puin am nat i M arcia, descumpnit, nu tia
d a c trebuie s se bucure sau s-i fa c mai multe griji.
Pe la mijlocul dup-amiezii, soneria telefonului rin
cam era Mqrciei.
SalQt, zise vesel v o c e a 'Dili Aian Cobb. Soul tu a
sfrit prin a - ^ irta vrful nasului?
Nu nc, rspunse femeia. Mi-e!.. mi-e team c s-a
strecurat o nenelegre.
Japonia este ara nenelesurilor, rspunse Cobb
nveselit. Cu ce pot s te ajut? Vrei s-i iau bilete pentru
Kyoto cnd m duc s-l iau pe al meu?

21
PYLL3S ft. WI}3THEY

Marcia accep t cu bucurie. Se neleser s plece


toti cu trenul la Kyoto, a doua zi de diminea. i Marcia
nu era deloc suprat c fusese scutit s se ocupe ea
nsi de toate lucrurile astea.
Dup ce nchise telefonul, se gndi o clip s formeze
numrul lui Jerem y de la Kyoto, dar renun aproape
imediat la aceast idee. Jerem y tia ora sosirii. Ar fi putut,
d a c voia numai puin, s le vin n ntmpinare sau s ia
contct ntr-un fel sau altul cu nevast-sa. N-o fcuse. i
dac, auzind vocea Marciei la captul firului, ar fi decla-
rat c e inutil s mai fa c drumul pn la Kyoto?
M car s profite de aceast sear la Tokyo ca s
fa c o cunotin mai ampl cu Japonia. m brcate
clduros i nclate cu ooni, Marcia i Laurie ieir din
hotel, alunecnd prin zpada murdar, i hoinrir o
vreme pe strzi, fascinate de vitrine i de trectori - cu
toate c decepia lor a fost foarte mare vznd c
aproape toi japonezii erau mbrcai dup moda occi
dental.
Laurie se minun foarte. Se declar ndrgostit pn
i de animaia zgomotoas care domnea pe bulevardul
Ginza, ntr-un vacarm continuu de claxoane. Din fundul
unei prvlii, un radio emitea unul dintre ultimele cntece
la mod n America. Pe faada cinematografelor erau
etalate feele familiare ale lui Cary Grant i Gary Cooper.
Peste tot strluceau, multicolore, reclame mari de neon.
Uneori Marcia i Laurie credeau cu mare greutate c erau
pe alt continent.
Doar a doua zi dimineaa Marcia, aezat n faa lui
Aian Cobb n ultimul vagon al trenului de Kyoto, ncepu
cu adeyrat s se simt m strintate, descoperind,
dup ce depir sordidele cartiere mrginae ale
oraului, farmecul inutului japonez. ncntat, admir prin
fereastr dantela neagr i delicat a crengilor de cire
FftRTQmft HLB D3T KY0T0

care se detaau n peisajul nzpezit. Pdurile mari de pini


i de brazi luau cu asalt nlimile. Din cnd n cnd, auriul
strlucitor al cte unui templu, tijele nalte ale unui plc
de bambui sau pagodele, i ddeau Marciei n sfrit
impresia c se afl n Japonia. C alea ferat erpuia ntre
muni i mare, iar decorul ce defila naintea lor evoca fr
gre stampele japoneze.
C a s rup tcerea, M arcia vorbi de delegaia care,
c Cj o sear n urm l ntmpinase pe Aian la aeroport.

Eram departe dd a m gndi la o astfel de primire,


zise Aian Cobb. i tare mi-e team c n-am fost la
nlim ea mprejurrilor. Dar cum oare puteam s
bnuiesc c-i vor aduce amite de o crulie publicat
acum civa ani?
Cum se numete? ntreb Marcia.
Aian se cufund n contem plarea orezriilor
ngheate. Se arta uneori ciudat de reticent i M arcia tiu
c nu prea voia s-i rspund la ntrebare.
Nu era mare lucru, zise el ntr-un sfrit, cu o ridicare
de umeri evaziv. Fr ndoial c a fost scris mult prea
devreme. Ediia am erican a fost epuizat de mult i, zu,
n-a sftui pe nimeni s-o citeasc. M intereseaz mult
mai mult ce a la care lucrez acum. De altfel, poate c
soul tu m va ajuta la docum entarea ei.
Ea-i arunc o privire mirat:
S te ajute? Cum aa?
Furnizndu-mi informaii i c te v a elem ente
care-mt scap. Cartea asta, vezi tu, trateaz felul n care
se iese dintr-un dezastru, n-are importan de ce soi este,
n plan uman m refer. Inutil de adugat c n ziele
noastre materialul documentar este foarte bogat! Soul
tu, dac-mi amintesc bine, a venit n Japonia imediat
dQp dezastrul d e 'la Hiroshima. Are poate nite detalii
s-mi spun, cteva amintiri personale...

23
P jY L U S ft. WT}3TREY

Cobb ls fraza n suspensie i relu zmbind:


i apoi, ca s-i spun drept, cartea asta este un
pretext, i nc unul bun, ca s-l ntlnesc pe Jerem y
Talbot, S mai pun c nu tin att de mult s-l vd pe soul
tu doar pentru c mi-a cerut-o Brewster, S spunem
c-mi strnete curiozitatea.
Curiozitatea? articul cu greutate Marcia.
El o fix o clip fr s scoat un sunet.
Da, i apoi, cred c nu m privete, spuse el ntr-un
trziu cu o min nepstoare. D ac am merge s
m ncm ? Pariez c i tu mori de foame, Laurie!
Se duser n vagonul restaurant unde un tnr om de
afaceri japonez se aez la masa lor. Aian com and cu
atenfie meniul unei chelnerie care nu tia o boab en
glezete. Masa fu tare vesel i toi trei se tvlir de rs
cnd descoperir c sandviurile cu brnz erau trecute
n meniu ca desert.
Aian i petrecu o bun parte a dup-amiezii distrnd-
o pe Laurie i rezolvnd cu ea tot felul de arade i jocuri
de intuiie. Cnd Laurie l ntreb d ac are copii, el
rspunse c nu are deoarece este burlac, dar c-i place
din cnd n cnd s-i mprumute pe ai altora c a s nu
piard contactul cu tnra generaie. Poate c mama
ei va fi de acord s-o lase pe Laurie s m earg mpreun
cu el s viziteze oraul?
Marcia nu le asculta discuia d ect cu jum tate de
ureche. Pierdut n gndurile ei, se strduia s-i imagine
ze prima luare de contact cu Jerem y i s prevad
ntorstura pe care o va lua conversaia cnd vor fi n
sfrit singuri.J^ltoria i se prea interminabill.
Iei un moment din reverie ca s constate c Aian o
privea gnditor,,. i nelese atunci c el se ocupase
special de fetit c a s o lase s se gndeasc n linite.

24
M RTQffH 7LLBH D3H KY0T0

Spre sfritul dup-amiezii, trenul prsi litoralul pentru


a se angaja ntr-o vale spat ntre doi muni acoperii de
brum. Difuzorul anun c pasagerii vor fi n curnd la
Kyoto.
Secretariatul Universitii mi-a scris c vor veni s
m atepte la gar, zise Aian. Admind c soul tu nu
va fi acolo, crezi c ai s poi s ajungi la destinaie
singur?
Nu, nu prea tiu, rspunse ea cuprins de o brusc
nelinite. D ac oferul de taxi nu nelege englezete...
eu...
Nu e complicat, o ntreru pse el cu o not de rcea
l n voce. N-ai dect s-i scrii adresa pe o bucat de
hrtie i s i-o ari. Doar nu eti ntr-att de tim id?
Tonul brutal al replicii o fcu s se ncordeze. Se prea
c el vrea s ia distan c a i cum ar fi judecat c este
vremea ca ea s se descurce i singur.
Scuz-m, zise ea repede. Am abuzat cam mult de
am abilitatea i de rbdarea ta n cursul acestei cltorii.
Vom reui foarte bine s ne descurcm.
Sunt convins c totul se va desfura n cele mai
bune condiii, zise el. Japonezii sunt amabili pn la exces.
Curios, i cnd te gndeti c doar cu civa ani n urm...
El nu-i termin fraza i M arcia se ntreb d ac fusese
mobilizat -n Pacific poate - c a s se bat cu japonezii. El
se ntoarse ca s-i pun pardesiul; i ea avu iari impresia
c omul acela cu o aparen att de com unicativ era
capabil s se retrag "fr avertisment n turnul lui de filde
i s devin total absent pentru cei din jurul lui.
Trenul se opri n dreptul unui peron imens, invadat
repede de cltorii care coborau. Aian Cobb Ti ntinse
politicos m na Marciei, i primi mulumirile cu un zmbet
distrat i i promise scurt Lauriei c se vor vedea ntr-una
dintre zilele viitoare. Apoi se ndeprt.

25
P f iY U J S fl. WUjJTREY

n picioare n holul grii, care se golea ncet-ncet de


cltori, Marcia se simi ciudat de singur. Se bazase pe
Aian n cursul acestei cltorii mai mult dect i-ar fi
imaginat. Devenise pentru ele un fel de veche cunotin
i plecarea lui brusc le descumpnise.
Nu-I vd nicieri pe tata. Dar tu, mami? ntreb
Laurie strngndu-se instinctiv lng mama ei.
Nici n-ar fi trebuit s ne gndim c va veni s ne
atepte, zise Marcia. N-avea de unde s tie cu ce tren
venim la Kyoto.
Taxiurile preau c practic tarifele n funcie de
mrimea lor, Marcie alese o main de o mrime rezona
bil |i i ddu seam a c oferul nu tie nici o boab de
englez; zmbea i era din cale-afar de binevoitor, dar,
o dat plecate din gar, Marcia nu-i putu stpni o
anume nelinite. Citise undeva c adresele japoneze sunt
destul de aproximative. oferul conducea cu toat viteza,
crolndu-i drum prin mijlocul unei mulimi de pietoni care
dispreau, la sunetul claxonului, n zpada murdar i
alunecoas. Frigul era ptrunztor i instalaia de nclzire
a mainii nu funciona.
n lumina nesigur a crepuscului, Marcia nu vzu ma
re lucru din Kyoto i taxiul, claxonnd fr ncetare, circula
repede pe strduele ntortocheate, ferind la musta
trectorii. ncetinir n sfrit c a s se angajeze pe o strad
strmt, mrginit de plcuri nalte de bambus i se oprir
n faa uriei pori nalte din lemn, maro-gri, ce avea n
p artea de sus un acoperi gen pagod, cu pant
ascuit, ca i cum ar fi fost decupat dintr-o stamp
japonez. n fundul grdinii se ridica o vil joas i spaioa
s. Nu se zrea nici o lumin la ferestrele de la primul etaj
iar cele de la parter erau estompate cu draperii,
oferul cobor din main i scutur poarta, acionnd
astfel un clopoel spnzurat de un arc metalic. Cuibrit

26
n tflT Q H H l D3R KYQTQ

n scaun, Marcia i inu rsuflarea. Inima Ti btea s-i


sparg pieptul, minile erau umede i se simea incapa
bil s scoat un sunet.
Poarta se deschise, lsnd s treac un japonez ca
re-i exam in curios. C ei doi brbai se salutar
ceremonios i ncepur s parlamenteze. Mititel i cu frun
te brzdat de o cicatrice urt, noul venit n-avea nimic
atrgtor. Fr s se arate ntr-adevr nepoliticos, nu
prea totui deloc interesat de cele spuse de interlocuto
rul su.
Dup cteva clipe, oferul se ntoarse n main scu
turnd din cap. Omuleul se pregtea s nchid poarta,
cnd M arcia, deschiznd repede portiera, iei din main.
Stai! strig ea. Te rog, atept o clip, ateapt o
clip.
Omuleul se opri i o fix prin crptura porii cu o
privire lipsit de expresie. Faa, luminat de un felinar din
vecini, Ti era impasibil. Dar M arcia, pe care doar adresa
de pe bucata de hrtie o lega de Jerem y, nu ezit.
Ti caut pe domnul Talbot, zise ea pe un ton aproape
implorator. Domnul Jerem y Talbot.
El o fix n continuare, fr s par c ar fi neles ce
spunea strina.
Talbot-san, repet ea. Casa este a lui Talbot-san?
O lumini trecu prin privirea omuleului.
Ah, aa? Talbot-san nu st aici, zile el cu un gest
vag n direcia strzii ntunecate.
i poi explica oferului unde este casa lui Talbot-
san? insist Marcia.
E tatl meu, se crezu datoare s precizeze Laurie
din main.
Japonezul le privi pe rnd, pe M arcia i pe Laurie, cu
un aer puin contrariat. Se nclin adnc. Ti ddu cteva
indicaii scurte oferului i plec nchinzndu-le poarta n

27
PiyYLUS K. WTjlTTiEY

nas. oferul deschise ua i Marcia, netiind ce s fac,


urc n taxi.
Maina naint pn la urmtoarea intersecie, ntoa
rse n unghi drept pe o strad i mai strmt dect
precedenta i se opri n faa altei pori, puin mai mare i
mai puin masiv d ect prima. Clopoelul sun i, dup o
ateptare interminabila, o tnr japonez, cu obrajii
nroii de frig, aproape sufocat ntr-un palton mblnit,
veni s le deschid.
Marcia se grbi de ast dat s coboare.
Talbot-san? zise ea,
Tnra zmbi i ncuviin din cap.
Hai, Talbo.t-san.
M arcia Ti fcu semn oferului s descarce bagajele.
Dar cum se pregtea, nsoit de Laurie, s treac de
poart, tnra japonez ncerc s-i bareze calea i
apostrof vehement oferul.
Pardon, zise Marcia pe un ton care nu admitea
replic. Asta este casa pe care o caut i n-ai s m
mpiedici s intru.
Lund-o pe Laurie de mn, ea o ddu uurel la o
parte pe japonez i merse pe aleea cu dale din piatr
care, printre nmeii de zpad, conducea la intrarea
casei. O piatr mare, plat, de pe care zpada fusese
curat cu grij, servea de peron. O verand ngust se
afla naintea intrrii. oferul puse bagajele pe prag, lu
yenii pe care M arcia i-i ntindea i urc grbit n taxi de
team ca ea s nu se rzgndeasc. Micua servitoare
protesta n continuare fcn d nite semne largi cu
minile.
Haida-de! Acum a nclrile sunt de vin, zise Lau
rie. Vrea s ni le scoatem.
M arcia i Laurie se aezar pe prag i ncepur s-i
scoat galoii i nclrile pentru a-i pune cipicii pe care
FftRTOSm ftLBft BUR KY0T0

japoneza li-i adusese. Tot ngrijorat la idea de a lsa


dou strine s-intre n cas, tnra le nsoi cam mpotri
va inimii n vestibulul, al crui parchet ceruit lucea stins la
lumina unui bec electric. Era aproape la fel de frig n
interiorul vilei-ca afara i rsuflarea lor forma n aerul
ngheat noriori de abur.
Servitoarea Ti fcu Marciei semn s atepte n hol i se
duse s chem e ajutoare. Jerem y nu era n mod sigur
acas - altfel tot tmblul acela i-ar fi atras cu siguran
atenia. Tnra se ntoarse cteva clipe mai trziu, nsoit
de o femeie mai n vrst d ect ea, m brcat ntr-un
kimono maro, cu cordon nchis, care le examin pe cele
dou cu o privire atent i curioas.
Sunt doam na Tafbot, Ti explic Marcia, ridicnd
puin vo cea ca i cum interlocutoarele ei ar fi fost surde.
Sunt nevasta lui Talbot-san i ea este fiica lui. Venim din
America. Unde este domnul Talbot?
Cele dou femei se consultar din priviri.
Talbot-san nu aici. Nu putei rmne.
Ba o s rmnem, replic ferm Marcia. l ateptm
pe domnul Talbot s se ntoarc.
Schimbar iari o privire consternat.
Horner okusama, ordon n fine ce a mai n vrst
tovarei ei. Micua servitoare zmbi, aprob uurat i
iei n grab.
? E ngrozitor de frig aici, remarc Laurie.
f E adevrat, draga m ea, zise Marcia. Cred c este
mai bine s nu ne scoatem paltoanele pn nu tim ce
ne ateapt.
Ddu roat cu privirea camerei mari i goale. De
cealalt parte a intrrii, o scar ntunecoas ducea la
primul etaj.La picioarele scrii, o msu de tek sculptat,
ale crei picioare se terminau n gheare noduroase, avea
pe ea o tav de argint care coninea mai multe plicuri.
PYLL3S fl. WJTREY

Toate i erau destinate lui Jerem y Talbot. i nici una nu era


deschis. Printre scrisori se gsea i telegram a pe care
M arcia i-o trimisese n ziua plecrii.
Jerem y Talbot nu putuse, n mod evident, s tie c
nevasta i fetia vin la el.
Cu minile tremurnd, Marcia puse scrisorile pe tav
i, auzind voci, se ntoarse spre ua de la intrare. Micua
servitoare traversa grdina nsoit de o femeie nalta
care purta un fular albastru, nnodat sub brbie. Dup
ce-i scoase nclrile pe peron, necunoscuta - vizibil
am erican - nvli n hol.
Mai degrab slab i n vrst cam de patruzeci de
ani, avea trsturile coluroase, dar regulate, pomeii ridi
cai i ochi foarte frumoi cu privirea ptrunztoare. Nici
expresia ei nu era mai primitoare d ect c e a a japonezului
din casa cealalt.
Bun ziua, zise ea. Sunt Nan Horner - o vecin.
Sumie-san mi spune c avei greuti n a v nelge. Pot
s v ajut s gsii locul pe care-l cutai? ,
Deja l-am gsit, zise Marcia. Sunt Margia Talbot. Mi
se pare c soul meu n.-a tiut de telegram a pe care i-am
trimis-o ca s-i anun sosirea noastr.
Am ericanca i scoase fularul i i scutur prul scurt,
grizonat la tmple.
Sumie-san mi-a spus deja c eti doam na Talbot,
dar trebuie s-i mrturisesc c nu am crezut-o. Ei bine,
stai undeva pn reuesc eu s nclzesc gheria asta.
Servitoarele locuiesc alturi i prefer s stea pe lng o
sobi.
O studie pe Laurie i un zmbet scurt i lumin brusc
faa.
Tu eti Laurie, bnuiesc. Am auzit, s tii, o grm ad
de lucruri despre tine!

30
m m Q m n tu b fi v m k y o tb

Deschise ua unei cam ere mari i ntunecoase i, cu


un pas rapid, aprinse luminile dndu-i n timpul sta servi
toarei cteva directive n japonez. Sumie-san se apuc
de ndat s fa c focul n cmin.
Marcia intr i ea, vag stnjenit. Cine era oare a c e a
st Nan Horner care s intre att de sigur la Jerem y n
cas i s dea ordine servitorilor? n faa siguranei linitite
a fem eii a c e le ia , M arcia i simi n cred erea
abandonnd-o. Aceast am ericanc era oare rspunsul
la ntrebarea pe care nu ndrznise niciodat s o pun
n clar?
Nan Horner se ntoarse de la foc i o privi pe Marcia
drept n fa.
Aa, deci, te-ai decis n sfrit s vii, zise ea.
PYLL3S g. W3TREY

C fiP 3 T 0 M Ili 3

Cuvintele Nanei Horner nu erau o ntrebare, ci o


constatare pur i simplu. Oare ce gnduri ascunse putea
ea s mascheze? Marcia nu tia, dar i purta niel pic
Nanei c le spusese. Fr s rspund, i ls privirea s
rtceasc prin cam era unde se aezaser.
Cam era a ce a , foarte mare, erq. vizibil salonul, Era
ncrcat, n ciuda dimensiunilor ei, cu mobile grele, vic
toriene, pe ca re le puteai cred e m prum utate din
decorurile unei piese de epoc. n mijloc, un vechi covor
oriental, ros, pe care era aezat o msu rotund,
acoperit cu o fat de mas din plu rou pe care sttea
un ghiveci cu o ferig. Dou divane, acoperite i ele cu
plu, etajere micue, supra-ncrcate cu. bibelouri de un
gust ndoielnic, mai multe scaune dispuse de-a lungul
pereilor i cteva vaze mari de porelan completau de
corul pretenios. O lustr veche, ale crei lumnri
fuseser nlocuite cu becuri, difuza o lumin chioar i
trist. Aceast cam er reprezenta, n Japonia mai ales, o
am estectur ciudat.
n picioare, n fafa pendulei aurite care orna emineul
de marmur, Nan Horner, cu minile nfundate n buzuna
rele paltonului strmb din nas.
Este un adevrat trg de vechituri, zise ea artnd
cu brbia cam era. Nu neleg cum Jerem y poate s o
suporte. A plecat acum cincisprezece zile la Hiroshima -
pentru cercetrile lui bnuiesc. A colo este sediul
organizaiei pentru victimele bombei atomice.

32
FKRTOfflft m m D3R KY0T0

Jerry? gndi Marcia. Jerem y n-a fost niciodat, din


cte tiu, omul pe care s-l strigi JerryP Diminutivul acela
familiar o irit i mai tare.
tii cnd trebuie s sq*ntoarc soul m eu? ntreb
ea cu o anume rceal.
N-a spus. Nu spune niciodat. Dar cred c nu va
mai ntrzia mult.
Nan Horner se duse la fereastr i privi cerul.
Nu se prea ved e mare lucru n seara asta, dar
sptm na viitoare este lun plin. Se ntoarce ntotdea
una cnd e lun plin.
Lun plin? repet M arcia intrigat. De c e trebuie
oare s se ntoarc pentru luna plin?
Nan Horner ridic din umeri.
Oh, tii, aici, n Japonia, suntem toi obsedai de
lun.Genul sta de detalii conteaz foarte mult pentru
noi. n ateptgre, s vedem puin cum v putei instala.
Schimb cteva cuvinte n japonez cu cele dou
servitoare i se ntoarse spre Marcia.
Mine, Sumie-san v va pregti cam era de oas
pei, Cam era aia n-a mi fost folosit de ani de zile. Pentru
noaptea asta, v vor fa ce patul lui Jerry i vor aprinde
focul n cam era lui, Vei fi mult mai confortabil instalate n
specia asta de... mausoleu. C e am estectur. Dumne
zeule m are!t
M arcia ncuviin din cap. Cum se f cea oare c
Jerem y, ale crei nevoi erau mult mai modeste, ocupa
singur o locuin att de spaioas?
Lui Jerem y nu i-a psat niciodat de confortul lui
personal, zise ea.
Nan Horner l arunc o privire amuzat,
Da, tiu. l cunosc pe Jerem y Talbot de cnd a venit
pentru prima oar n Japonia, adic dinaintea cstoriei
voastre. Casa asta a fost construit n 1880 i are o poveste

33
PI}YLL3 K . WTTREY

ntreag. Cel care a construit-o f cea parte din marile


familii conductoare ale Japoniei. Dar el fusese educat
n Europa. Cnd s-a ntors, era un admirator fervent al
stilului victorian. Deci, i-a construit o cas n stil occiden
tal. Dar ca s le dea satisfacie i celorlali membri ai
familiei a fost adugat i o arip n stil local. Asta o s-i
explice amestecul ciudat de arhitectur. O parte a mo
bilierului din aceast cam er este n mod sigur din cel
original. Dup moartea proprietarului ei, asta pe la nce
putul secolului, vila a fost, o vreme, transformat n hotel.
' Dumnezeu tie ce s-a mai ntmplat cnd americanii au
venit s ocupe Japonia! Orice-ar fi fost, ea-i convenea
foarte bine lui Jerry, tii, ce a mai mare parte a locuinelor
japoneze sunt minuscule.
Dar pentru ce i-a trebuit totui o cas att de
m are? ntreb Marcia. ,
Nan Horner arunc o privire spre Laurie, care explora
cam era, i se prefcu a nu fi auzit ntrebarea.
Cum ai reuit s gsii adresa c e a bun? ntreb
ea dup un timp.
M arcia i ntinse spre foc minile nepenite de frig.
Am scris pe o bucat de hrtie adresa pe care
Jerem y mi-a dat-o i i-am artat-o oferului de taxi, Dar
ne-a oprit mai nti la o cas de pe colul celeilalte strzi.
Ne-a rspuns un japonez care nu a fost dintre cei mai
amabili.
E n mod sigur Ichiro Minato, zise Nan Horner. Este
vorba despre o singur proprietate, pe care Jerry a tiat-o
n dou. Minato este s spunem... chiriaul. O cup aripa
japonez a casei, Minato-san este un om care, din cte
tiu, are destule necazuri: asta explic poate de ce nu
este prea sociabil. Nu v este foam e, doam n Talbot?
Putei veni s cinai la mine d ac n-au nimic s v ofe
re aici.

M
FftRTQm ft H LB B 3 IK Y 0 T 0

Marcia se grbi s refuze invitaia, care fusese lipsit


de cldur.
Ne vor gsi cu siguran ceva de ronit, mulumim.
Am m ncat foarte bine n vagonui-restaurant. Un sandvi
ne va fi de ajuns.
Nan Horner i ddu ctfeva instruciuni lui Yasuko-san
care se nclin n semn de aprobare i i arunc Marciei o
privire curioas.
O s v pregtesc o gustare cu orez i legume
fierte, zise Nan. Yasuko-san este o buctreas excelent.
Este n slujba lui Jerry de mai muli ani. Credei c veti avea
nevoie i de altceva?;
Nu, mulumim mult. Nu tiu cum ne-am fi descurcat
fr tine.
Marcia i gsi rspunsul cam dur i protocolar, dar nu
se simea n stare s fie-natural.
Nari Horner o privi mult vreme fr s spun nimic.
Dar se poate, a fost o nimica toat! rspunse ea n
fine. Jerry est& un vechi prieten al meu. Putei s-mi dati
telefon d ac suntei n dificultate. Dar v sftuiesc s o
rugafi pe Sumie-san s-v formeze numrul, pentru c nu
veti reui s v nelegei cu funcionarii de la telefoane!
n timp ce cele dou femei stteau de vorb, Laurie
i terminase turul de inspecie al cam erei, examinnd
curioas mobilele i bibelourile. Nan Ti arunc o privire
gnditoare.
Nu seam n prea mult cu tatl ei, nu-i aa? Este
vizibil c v seam n dumneavoastr - cel pufin fizic. Dar
are temperamentul nervos al-lui Jerry.
M arcia sencord interior. i displcea ngrozitor faptul
c Nan Horner l cunotea pe Jerem y la fel de bine, d ac
nu mai bine, d ect ea nsi.
Laurie este un copil care debordeaz de energie,
zise ea sec. i bag nasul n toate.

35
P5YLL3S K . W TffTOEY

Nan Horner avea n privire o sinceritate care o stnje


nea pe Marcia. O privi drept n ochi:
Deci suntei nevasta lui, articula ea pe un ton
nencreztor. Oh, totui, cred c nu m privete. D ac nu
mai avei nevoie de nimic, eu plec, Nu ezitai s m
chemai d ac avei nevoie de ceva. La revedere, Laurie.
Noapte bun, doam n Talbot.
Le fcu un semn scurt de rmas bun cu mna i
dispru brusc, urmat de Sumie-san i de Yasuko-san.
Nu trebuie s m las tulburat de femeia asta, gndi
Marcia. N-are cu ce s se am estece n viaa noastr
personal, a lui Jerem y i a m ea".
Laurie, dup ce inspectase locurile, se ntoarse, vioa
ie, lng maic-sa,
O s fie teribil de amuzant s trim aici! C e zici,ex
plorm acum i restul casei, m m ico? E att de bizar, att
de diferit fa de noi!
M arcia zmbi vznd exuberana fiicei ei.
Avem tot timpul s explorm casa mine. S mer
gem mai bine n cam era tatlui tu s vedem d a c este
gata. Trebuie s ne despachetm i lucrurile.
Nu eti prea obosit, mami? ntreb afecutoas
Laurie.
Femeia m ngie capul brunet al copilului. Simea o
imens sfreal, dar nu din pricina cltoriei fcute, ci
din cauz c fusese tot timpul ncordat n cursul acelei
zile interminabile. Perspectiva de a-l vedea pe Jerem y i
de a afla n sfrit la ce s se atepte i susinuse mult
vreme rezervele de energie. Acum, nu-i mai rm nea
d ect s-i atepte rbdtoare soul; se simi brusc nimi
cit, c a golit de substan. i era imposibil s prevad
cnd se va ntoarce Jerem y. i apoi, ce legtur putea fi
ntre ntoarcerea lui i luna plin? Strania rem arc a Nanei

36
FflRTonra aLB D3R k y o t

Horner o intriga, dar nu mai avea pe moment puterea s


se gndeasc i la asta.
Urmat de Laurie, iei din salon si travers holul
ngheat. Sumie-san le nsoi pn n cam er lui Jerem y
fcnd nenumrate plecciuni. Un zmbet larg Ti spase
gropite n obrajii rotunzi. i schimbase paltonul mblnit cu
un kimono albastru cu imprimeuri i era nclat cu osete
scurte - tabi - albe.
Cu toate c avea tavanul foarte nalt, cam era lui
Jerem y era de proporii mult mai modeste d ect salonul.
Un foc mare vjia i scotea scntei n emineu; Sumie-
san mai aprinsese n plus i un radiator electric. n ciuda
aspectului ei auster - imaginea nsi a proprietarului ei -
cam era asta a ve a m car meritul de a fi aproape
locuibil.
Patul mare, acoperit cu o mulime de cuverturi, prea
confortabil. C teva pernufe stil japonez, elegante i mo
derne, erau aruncate ici-colo. Scaunele joase erau
montate pe un cadru special c a s nu zgrie parchetul i
nici s rup saltelele. Lng fereastr sttea biroul mare
din lemn de nuc al lui Jerem y; rafturi ncrcate de cri
ocupau un perete ntreg. Noptiera era acoperit de cte
va volume i de o veioz cu abajur cilindric din hrtie
cerat. Era, n mod evident, cam era cuiva care avea
obiceiul s lucreze i s triasc acolo.
Surprins de nemicarea Lauriei, Marcia se ntoarse
pentru a ved ea ce reinuse atenia fetitei. A ceasta
rm sese ncrem enit n fata unei mti japoneze
agate pe perete, la capul patului. M asca era fcut
din lemn de merior, rou nchis, i fusese sculptat cu o
art care-i conferea o calitate de excepie. C teva urme
de vopsea roie subliniau desenul sinuos al gurii, strlucirea
alb a ochilor i a dinilor. Dar lemnul lustruit al frunii, al

37
P T jY L U S K . W T)TraEY

pomeilor nali i al brbiei fin cizelate avea, la lumina


jucu a flcrilor, un relief uor observabil.
E un diavol, nu-i aa? ntreb Laurie cu o voce
stins, ca i cum s-ar fi temut c urechile cu lob lung ale
mtii ar fi putut-o auzi.
Marcia nelesese ce voia copilul s spun. Faa a ce
ea era ncarnarea rului. Ochii, exagerat de oblioi cu
privirea ndreptat n jos, i confereau o expresie de o
rutate incredibil. Sprncenele stufoase, ca i barba
neagr i nspicat erau confecionate din pr veritabil;
nrile largi erau dispreuitoare; gura ntredeschis, cu
colurile czute, avea un rictus feroce. Cu toate astea,
masca nu avea nici unul dintre acele semne conveiona-
le - coli de vam pir, ochi ieii din orbite sau alte
diformiti - care simbolizeaz n mod obinuit demonii.
Era faa unui om - fin, inteligent, periculos i eminamente
ru.
Asta trebuie s fie un soi de drac, cred, zise Marcia,
fr s vrea s cread c artistul voise cu orice pre s
reprezinte o fiin uman.
n orice caz, i face o fric teribil, zise Laurie,
ntorcnd cu sil spatele mtii. mi place mai mult tabloul
de deasupra emineului. Este foarte drgu, nu crezi?
Extenuat, Marcia se ls s cad ntr-un balansoar
aezat lng foc i examin stampa japonez pe care i-o
arta fetia. Reprezenta un peisaj cu zpad, avnd n
centru dou personaje adpostite sub o umbrel. Brba
tul era m brcat cu o tunic lung i neagr de sub
poalele creia ieea un kimono cu margini rou-auriu;
capul i era nfurat ntr-un capion nalt, negru i una din
mini strngea mnerul umbrelei chiar deasupra minii
tovarei sale. Femeia era m brcat cu totul n alb, cu
excepia panglicii kimonoului care era neagr cu auriu i
care-i strngea talia subire iar marginile mnecilor erau

38
FftRTQOTH HLBff D3R KYQTQ

garnisite cu rou. Un voal alb i ncadra fata, Amndoi


aveau n picioare saboi nali - geta - din lemn, care-i
aprau de zapad.
Marcia i aminti c citise c , n stampele japoneze,
nfiarea unui brbat mpreun cu o femeie sub um
brel nsemna c sunt amani. Cu toate c feele tinerilor
aveau expresii convenionale, se putea citi un soi de
grab n felul n care brbatul se apleca spre tovara lui,
o timiditate n pleoapele lsate ale femeii.
Sunt probabil doi ndrgostii la plimbare, zise Mar
cia gndind doar pentru ea c Jerem y se arta destul de
sentimental n alegera gravurilor care-i decorau pereii.
Sumie-san intr pentru a pune n dreptul lor o msu
i pentru a le aduce masa pe un platou lcuit, rou.
ntr-unul din colurile platoului se afla un minuscul con de
brad asortat cu o crengu. Marcia m ngie crengua cu
degetul i-i zmbi servitoarei pentru a-i arta c era
m gulit de a cea st atenie. Sumie-san rse scurt
ncntat i i ascunse gura n spatele mnecii kimonou-
lui.
Probabil c ieise afar n zpad pentru a face rost
de bucheelul acela simbolic. Le servi n tcere, turnndu-
le ceai fierbinte n ceti. La sfritul mesei, Marcia i Laurie,
niel mai nclzite, avur o ncnttoare senzaie de con
fort,
Sumie-san terminnd de debarasat masa i lundu-i
platoul, ncepur s-i scoat din valize hainele i obiec
tele de care aveau nevoie pentru noapte. Tnra
servitoare apru deodat i le fcu s neleag prin
gesturi c le pregtise baia. O dat linitit de explicaiile
Nanei Horner, prea c acce p t cu bucurie prezena
celor dou strine. Dispru mpreun cu Laurie, pentru a
o iniia pe feti n'ritualul bii japoneze.

39
PYLL3S ft. WJTREY

Rmas singur, Marcia se dezbrc i i puse un


halat albastru. Apoi rtci mprejurul cam erei pentru a
cuta vreun obiect familiar care s i-l evoce pe Jeremy.
Cruda decepie pe care o ncercase la sosire, casa mare
i ngheat, apariia Nanei Homer- totul, pn acum , i se
prea c era o conspiraie menit s-o ndeprteze de
omul pe care-l iubea. Crile aranjate n biblioteca lui
Jerem y erau, n ce a mai mare parte, crti tiinifice. Mai
erau de asem enea cteva volume consacrate Japoniei.
Marcia lu un tratat de patologie mental i, instinctiv,
arunc o privire rapid n direcia mtii agate deasu
pra patului. Prezena malefic a acelei mti umplea
toat cam era. Privirea arztoare prea c scormonete
i cele mai ascunse colturi, gura rnjit prea c-i rde
de lumea toat. Fr ndoial c era un autentic obiect
de art, dar cum putea oare Jerem y s suporte mereu
vederea acelei fee nspim nttoare? Era tare adevrat
c n ultimii ani artase o oarecare nclinaie spre umorul
negru... Pe acel Jerem y, Marcia nu inea deloc s i-l
aminteasc.
Se putea oare s existe vreo legtur ntre m asca
a c e a diabolic i tabloul graios al celor doi ndrgostii
' de sub umbrel? Marcia simea ntr-un fel nedefinit c
acel Jerem y Talbot cu care se mritase se schimbase tare
mult; i ideea de a fi traversat oceanul pentru a se gsi n
faa unui necunoscut, o umplea de nelinite.
n cealalt extremitate a cam erei, necat n obscu
ritate, o ram cu geam i atrase atenia. Se apropie pentru
a o examina mai de aproape. Era o fotografie nfind
nite case rase de bombardament. n mijlocul am estecu
lui de drmturi i crmizi se ridica o cldire mare de
beton, pe jum tate distrus, care trebuie s .fi avut mai
multe etaje; se mai puteau ved ea n t n vrful ei grinzile
mari, m etalice, care alt dat susinuser domul. n colul

40
FaRTQam aLB d 3r k y o t o

fotografiei era scris un cuvnt. M arcia se aplec i citi:


HIROSHIMA.
Tnra puse uurel poza la locul ei. i aminti c t de
tulburat fusese Jerem y de ce e a ce vzuse i auzise cnd
se dusese pentru prima oar n Jap onia cu forjele ameri
cane de ocupaie: scrisorile pe care i le trimisese la
vrem ea a c e a tatlui Marciei expuneau ndelung crizele
sale de contiin. C a i profesorul Vance, se considera
responsabil, ntr-o oarecare msur, de a c e a distrugere
inuman. Bombardarea oraului Tokyo, care fusese totui
aproape la fel de distrugtoare ca bomba de la Hiroshi
ma, l afectase mult mai pufin.
Lucru curios, dintre toate obiectele din cam er, toc
mai fotografia a c e a a Hiroshimei o apropia cel mai mult
pe M arcia de sotuJ ei. Femeia nelese foarte bine c el
voia, ntr-o lume supus inexorabil uitrii, s-i pstreze viu
n memorie acel eveniment; c voia s-i impun, volun
tar, a c e a tortur moral. Cu inima strns, se aez ntr-un
colt lng foc i czu ntr-o ad n c reverie.
Era nc adncit n gnduri cnd Laurie, cu obrajii
incendiai de cldura bii, apru n cam er.
Mami, s tii c baia japonez este formidabil!
strig ea.
i se strecur cu mare satisfacie n patul cel mare.
Marcia depuse un srut pe pleoapele ngreunate de
somn ale fetitei i cobor scara nsoit de Sumie-san pen
tru a ajunge la baie, care se gsea la parter.
Era o cam er spaioas, foarte cald i invadat de
vapori calzi de ap, avnd n podea o cad imens n
care se ajungea pe cteva trepte scunde. Sumie-san,
gesticulnd i scond sunete vesele, o fcu s nteleag
c trebuie s se aeze pe un taburet pentru a se spuni
energic i apoi s se frece -bine nainte de a intra n apa
limpede. i propuse, de asem enea, Marciei s rmn

41
PIjYLLJS R . W IjJTR EY

lng ea pentru a o ajuta s se spele pe spate; dar


Marcia, care prefera s-i fac singur toaleta, refuz
serviciile tinerei japoneze care se retrase n vrful picioa
relor.
Dup ce se spl, tnra cobor atent scrile i gsi
apa puin cam fierbinte, dar oricum suportabil. O dat
cufundat pn la gt n apa aburind, simi cldura bii
invadndu-i membrele, alungndu-i miraculos oboseala
i grijile. ntr-o stare de fericit toropeal, ca a Lauriei, iei
n fine din cad, se terse cu un prosop mare, i puse
halatul i se duse n dormitorul unde focul se stingea
ncetior.
Laurie dormea deja dus, cu prul lung i negru
rspndit pe pern. Dar Marcia i ddu seam a c fetia,
nainte s se culce, i aruncase earfa n carouri peste
m asca atnat la capul patului. Excelent idee", gndi
Marcia strmbndu-se.
Dup ce stinse lumina, Marcia se duse la fereastr ca
s arunce o privire afar, peste ntinderea alb a grdinii.
Fulgi mari de zpad se roteau fr zgomot pe cerul
negru. Dincolo de plcul de bambui se ntindea oraul
Kyoto, tcut i aproape invizibil, astfel nct Marcia mai c
nu se ndoia de existena lui real.
i puse cm a de noapte i se strecur n pat lng
trupul cldu al fetiei adormite.
Din fundul cine tie crei strdue ndeprtate, ajun
gea pn la 'ea sunetul nbuit al unui fluier de bambus:
trei note dureroase, mereu aceleai, care neau n
noapte, ntrerupte de lungi tceri. M arcia mai auzi zgo
motul mtsos al zpezii care se strivea de fereastr, apoi
czu ntr-un somn adnc.

42
FHRTeam m&ft dsh k y q tq

C a P J T Q L a ii 4

V e n ire a zilei goni c a prin farm ec temerile i presenti


mentele sumbre ale nopii precedente. Cnd Marcia
deschise ochii, ninsoarea se oprise i'un soare palid inun
dase cam era. Laurie nc mai dormea i Marcia, cuibrit
n pturi, rmase cteva clipe lungi nemicat, savurnd
bucuria de a-i fi regsit avntul i dinamismul.
Oboseala, decepiile serii trecute i mriser neli
nitea, n aceast diminea se simea odihnit i destins.
Ce proast fusese s se alarmeze n halul la! Absena lui
Jerem y nu era ceva grav. C eea ce conta era faptul c
ea, Marcia, nevasta iui, era acolo, gata s m part cu el
viaa, aa cum nu avusese posibilitatea s-o fa c nainte.
Jerem y fusese departe de e a cnd i scrisese a c e a misiv
teribil; acum , doar peste cteva zile, va putea s-l vad ,
s-i vorbeasc, s-l ating. Se simea n stare s-l recti
ge, s-l ajute s rup influena m alefic sau orice va fi fost
cee a ce i reinea n Japonia. Dragostea i tandreea ei
vor ti s alunge suferinele pe care el i le impunea cu
oun tiin, orict de ciudat ar fi fost cauza.
Gndul la Nan Horner i producea astzi mai puine
resentimente. Era absolut normal,n fond, ca Jerem y s-i
ii fcut prieteni i c a o femeie n genul Nanei Horner s-i
r; ajutat s treac de momentele dificile. Dar s-o conside
re pe Nan Horner o potenial rival era absurd de-a
binelea. i aminti de ostilitatea cu care o privise, cu o
sear n.urm, pe am ericanc i Marciei i fu ruine. Gelo
zia nu-i fusese niciodat n fire. Cum se putuse lsa prad

43
PTft?LL35 ft. W T T m n

unui sentiment att de josnic, att de prostete dis


trugtor? i promise s se controleze pe viitor i acest
gnd i fcu bine.
Cnd Sumie-san i Yasuko-san intrar n vrful picoa-
relor ca s aprind focul, o ntrebar ce dorete pentru
micul-dejun. Marcia se ridic i le surse blnd. Laurie, se
ntinse, csc i, deschiznd ochii, privi mprejur cu o
curiozitate crescnd.
Yasuko-san le fcu s neleag c le va aduce mi
cul-dejun n cam er, unde era cald i bine, i le propuse
un delicios fel japonez numit hamu-ando-egu* - denumire
care o fcu pe Laurie s pufneasc n rs cu capul
nfundat n pern. Marcia remarc faptul c Sumie-san
trgea cu co a d a ochiului la earfa aruncat peste
rtiasc, i crezu c vede o oarecare nelegere n privirea
tinerei.
Le aduser pine prjit, dou mandarine zemoase
i o sticl de lapte pentru Laurie. Oule cu unc aveau
savoarea familiar, i am ndou se simir nconjurate de
o lume mai pujin ostil dect cu o sear n urm. Deasu
pra emineului, doam na n alb se plimba vistoare sub
umbrela pe care i-o tinea grbitul ei tovar m brcat n
negru. n coltul ei ntunecos, Hiroshima czuse pe moment
n uitare.
Dup micul-dejun, Laurie se grbi s-i pun salopeta
i paltonul clduros pentru a se duce s se jo ace n
zpada din grdin. Sumie-san, narm at cu o mtur i
o crp, ncepu s curee cam era n care trebuiau s se
instaleze mama i fiica, Marcia ncerc un soi de uurare
la perspectiva de a prsi cam era lui Jerem y, plin de
stranii contraste i de ntrebri rmase nc fr rspuns.

* Este vorba, evident de stlcirea englezescul 'ham-and-egs'


-unc l ou (n.trad)

44
YimiQmn mmn d o i k y o t o

Cam era a ce e a n-avea n mod sigur nici o legtur cu


acel Jerem y pe care-i cunotea ea.
Putin dup ora nou. Nan Horner i fcu apariia la
poarta grdinii. Foarte grbit, n-avusese timp nici s-i
scoat nclrile ca s intre n cas; la fel, i M arcia i iei
n ntmpinare dup ce-i aruncase paltonul pe umeri.
Venii s mncai de prnz la mine, zise Nan pe un
ton care nu adm itea replic. La dousprezece i jumtate
ar fi perfect. Isan-san, slujnica m ea, va veni dup voi. Am
o ntlnire sau dou n ora acum diminea, dar voi avea
plcerea s v ntlnesc pe am ndou la ora prnzului.
E inutil s te ntreb d a c ai dormit bine: ai cu totul alt
fa d ect asear. Pe curnd!
i fugi, nelsndu-i timp Marciei s articuleze nici un
sunet.
Bineneles, vom veni cu bucurie, i zise M arcia, re
primnd uoara iritare pe care tonul cazon al Nanei o
strnea n ea. V a ti agreabil s sporovi cu o com pa
trioat, mai ales cu una care-l tie bine pe Jerem y cel din
ultimul timp."
Putin dezorientat, rtci prin holul mare i pustiu i
ajunse la piciorul scrii. Avea chef s viziteze vila pe care
soul ei-i-o alesese drept locuin.
Scara, n stil clar occidental, f cea o cotitur n unghi
drept i dd ea pe un palier. Treptele fcute din acelai
lemn gri-argintiu din care era fcut i parchetul i lemnul
aceia nevopsit, doar ceruit, strluceau blnd.
La etajul al doilea, scara se termina ntr-un hol mic,
nconjurat de ui glisante. Marcia deschise una dintre
aceste ui dup c e aproape rupsese, cu mini
nendem natice, un panou mare din hrtie cerata i
arunc o privire, n cam er. Podeaua era acoperit cu
saltele rectangulare, cu margini negre, despre care Mar
cia citise c se numesc - tatami. i scoase cipicii i se

45
P T jY L U S ft. WTjJTREY

duse n cealalt parte a cam erei unde se afla o alt u


glisant. Ajunse astfel ntr-o alt cam er care ddea
ntr-o galerie de lemn ce prea c nconjoar tot etajul.
Obloane din lemn, gliosante ca i uile, izolau cam erele,
scldate n penumbr de lumea exterioar.
Podeaua goal a galeriei era rece sub picioarele
Marciei. Cu toate astea, n-avu curajul s se duc s-i
caute cipicii i naint pe galerie pn n fata casei,
ntredeschise oblonul exterior ca s vad mprejurimile.
Partea de galerie n care se afla, ddea deasupra uii de
la intrare i avea vedere spre colin joas de lng cas.
Poarta familiei Minato, la care oferul de taxi sunase cu o
sear n urm, trebuia s fie pujin mai departe spre
stnga; Marcia nu putu s-o zreasc de la postul ei de
observaie dar, n sfrit, Kyoto se ntindea n fata ei.
Deschise com plet oblonul i se a p le c n afar,
nerbdtoare s-i fa c o prim impresie despre ora.
Soarele palid al acelui nceput de zi lumina un peisaj
cu acoperiuri ncrcate de zpad care se ntindeau
pn la orizont. Streinile din igl gri desenau motive
geometrice n albeaa orbitoare. Verdele nchis al brazilor
i, ici-colo, auriul unui templu punctau peisajul acela n
alb-negru. Aflat ntre ntinderile nzpezite i munii din
apropiere, Kyoto aprea c a un uria ora n trepte, din
mijlocul cruia se ridica un zumzet ndeprtat i continuu
de claxoane i dangtul grav al clopotelor de la temple.
Dar aici, pe colin, domnea linitea vtuit a zpezii.
Marcia trase adnc n piept aerul care i se pru tonic i
binefctor. Se simea dornic s cunoasc Jap onia i s
o iubeasc aa cum desigur o iubea Jerem y.
'nchiznd oblonul glisant, continu, de-a lungul gale
riei, s viziteze i restul casei.
Un alt oblon dd ea n grdin; l deschise i se aplec
s priveasc zbenguiala n zpad a fetitei. Aceast

46
FKRTOIBfl FUmfl B3R KYOTO

grdin, mult mai mare d ect ce a din fata casei, avea


un mic eleteu cu suprafaa ngheat, traversat de un
pod n miniatur la captul cruia se aflau un felinar de
piatr acoperit de zpad, civa arbori pitici i tufiuri cu
frunze maronii. ntr-un colt, aproape de gard, un prun i
ntindea ramurile negre pe care ncepuser s se des
chid florile de un roz viu. Dar un ir nalt de bambui cu
vrfurile ascuite, care tia grdina n dou, distrugea n
parte armonia decorului. M arcia zri deodat, de c e a
lalt parte a bambuilor, doi copii japonezi care, teind din
aripa casei, naintau prin zpad. Biatul, pufin mai
vrstnic d ect Laurie, purta un pantalon i o hain, nchise
la culoare; Silueta lui fragil era vizibil ngreunat de alu
rile multe, puse unele peste altele. Fefrfa avea aproape
ase ani. nfofolit n lneturi care-i acopereau kimonoul
matlasat, semna i ea cu un butoi. Aveau amndoi
obrajii rotunzi i roii. Fruntea fetitei era barat de un fular
lung, n timp ce biatul purta o caschet din care scpau
cteva uvie negre.
M arcia i examin pe cei doi copii cu interes, gndin-
du-se c poate-i vor deveni tovari de jo ac Lauriei. Dar
o poart m asiv desp rea ce le dou grdini iar
nlfimea bambuilor o m piedica pe Laurie s-i vad pe
cei doi tineri vecini. De altfel, copilul nu avea, pentru
moment, nevoie de nimeni ca s se distreze. Cu minile
nmnuate, era foarte preocupat s fa c bulgri de
zpad i s-i arunce n toate prfile. Arunc unul chiar
spre M arcia, atunci cnd o zri sus pe verand.
Unul din bulgrii de zpd ai Lauriei trecu de bam
bui i se opri pe fruntea nalt a micuei japoneze care,
stupefiat, crezu mai nti c este vorba de o fars a
fratelui ei. nelegnd de unde venea proiectilul, biatul,
intrigat, ntoarse capul. Nici unul dintre cei doi copii nu-i
ddur seama de prezenta Marciei.
P Y L U S K . WI7JTREY

Deoarece Laurie trimisese un alt bulgre spre ei, bia


tul nu mai ezit. Cu un zmbet iret, confecfion un
bulgre uria i-l arunc n direcia necunoscutului agre
sor. Bulgrele ateriz la picioarele Lauriei care, intrigat,
privi spre maic-sa.
Este cineva dincolo, strig ea.
Marcia ncuviin rznd. Laurie alerg la poart, o
scutur i, vznd-o nepenit, ncepu s-o escaladeze. i
zri atunci pe cei doi japonezi care o priveau cu gurile
cscate.
Bunl le strig ea.
Biatul fcu o grimas.
Bun! repet el vesel cu o voce ironic n vreme
ce sora lui csca ochii mari i strlucitori.
Vor face cunotin n ciuda bambuilor i a faptului
c nu vorbesc aceai limb," gndi Marcia. Dar o inter
venie neprevzut i dejuc previziunile.
Din casa vecin iei, alergnd cu pai mruni, o
japonez n kimono albastru nchis, care se npusti spre
cei doi copii i-i lu de mn. Se-ntoarse spre Laurie, al
crei corp ieea nc pe jumtate peste poart, i scutur
din cap , artndu-i c-i interzice s sar. Apoi, se ntoarse,
nsoit de cei doi copii, spre cas. Marcia crezu c este
rndul ei s intervin.
Bun ziua! strig ea cu o voce vesel.
Femeia se ntoarse. Era tnr, cu trsturi distinse i
delicate. Ochii negri, cu sprncenele ca trasate cu pen
sula, ieeau n evident pe fata palid, cu ten specific
japonez, O privi int pe Marcia, fr s schieze nici
m car umbra unui zmbet, se nclin politicos n direcia
ei i, cu copiii de mn, intr grbit la ea.
Marcia se simi mhnit pn n fundul sufletului de
a c e a manifestare de ostilitate abia disimulat. Tnra
japonez nu voia, evident, nici s-i v a d copiii

48
YKRYQ m H K L S K D3R KY0T0

jucndu-se cu Laurie, nici s fa c m car cunotin cu


vecina ei. Fcuse doar cee a ce cereau convenienele
elementare i cu asta basta.
Foarte, dezamgit, Laurie cobor de pe poart i,
fr chef, se ntoarse la joaca ei. De ce oare n-o lsau s
se joace cu tinerii ei vecini care, de bun seam , nu
doreau d ect s se jo ace cu e a ? Dar poate c Jerem y
le interzisese copiilor accesul n grdina lui: grija pe care
o avusese s-i apere domeniul de orice fel de intrus
prea s confirme aceast ipotez.
Socotind inutil, pe moment cel puin, s insiste, Marcia
nainte de a nchide oblonul, mbri cu privirea galeria
i zri, la captul ei, o u european echipat cu o yal
de siguran. Se aproopie i aps uurel clana. Ua era
incuiat cu cheia. Nu era nimic anormal n asta, d ac
Jerem y nchiriase cealalt jum tate a casei. i totui Mar
cia ncerc o dezamgire aproape identic aceleia de
mai devreme.
nchise oblonul i porni s-i caute cipicii. Nu mai era
nimic de vzut la etajul acela, care mai numra patru
cam ere goale, n stil japonez, veranda care nconjura trei
laturi ale casei i un paravan nalt care separa cldirea n
dou.
Gnditoare, Marcia cobor scara i arunc o privire n
cam era de lng ce a a lui Jeremy. Sumie-san fcea
curenie. Micua servitoare, care-i suflecase mnecile
kimonoului cu ajutorul unor panglici violet i-i nfurase
capul cu un ervet de bum bac alb, prea foarte preocu
pat.
Cam era de oaspei, mai puin, spaioas d ect a lui
Jerem y, trebuia s fie mult mai uor de nclzit. Pereii i
erau acoperii cu un tapet imprimat cu frunze de bambus,
uor decolorate de timp. Mobila se com punea din cteva
fotolii de rchit ce preau confortabile, dintr-o msu

49
PYLL3S R . WI?3TREY

joas i dou com ode din lemn deschis la culoare, la fel


cu al paturilor i noptierelor bej. Cam era, decorat cu
dou gravuri inofensive, nfind buchete de flori, dispu
se de o parte i de alta a emineului, nu avea nimic din
ce a ce i-ar fi putut tulbura ocupanii,
Dup ce Sumie-san se retrase, Marcia desfcu valize
le i aranj hainele ei i ale Lauriei n micul ifonier din lemn.
Dimineaa i se pru scurt. Cu puin naintea orei fixate, o
chem pe feti c a s-i spun se se pregteasc. Isan-
san, servitoarea Nanei Horner, sosi la dousprezece i
jum tate cum stabiliser. Era m brcat dup moda oc
cidental: fust, bluz i palton de ln. Prul tuns scurt,
era ondulat cu grij. tia puin englez i sporovi cu
nsoitoarele ei pe drumul pn la vila Nanei Horner, care
se afla puin mai departe, spre vrful colinei.
Nan locuia ntr-o cas micu n stil japonez cu dou
cam ere, dintre care una era mobilat occidental. Prnzul
l-au luat ntr-o cam er aproape goal unde, spre marea
bucurie a Lauriei, au fost invitate s se aeze pe jos, pe
nite pernue de mtase verde -zobuton - dispuse ntr-un
soi de cerc pe care Nan l numi hibashi.
S locuieti ntr-o cam er n stil japonez este n
general foarte plcut, mai puin iarna. Dar sta o fi poate
motivul pentru care japonezii suport att de bine frigul!
E mai bine n biroul meu: poi s faci focul n cmin. Vara,
instalez cteva scaune i o msu pe veranda care d
n grdin, Acolo m nnc practic ntotdeauna.
Acoperit de podoaba-i hibernal, grdina Nanei
prea foarte aproape, vzut prin panourile glisante de
sticl ce separau cam era de verand. Vrbiuele opiau
prin zpad, ciugulind firimiturile pe care Nan le aruncase
iar ramurile desfrunzite ale pomilor desenau capricioase
arabescuri pe fondul alburiu al cerului.

50
f h h t o ib r h lb k a m k y o tq

Marcia se surprinse studiind-o atent pe gazda ei. Nan


i se prea o femeie foarte direct, cu trsturi foarte
frumoase i i se prea foarte normal ca Jerem y s-o fi
simpatizat, Dar pn a-i bnui de altfel de relaii, altele
dect simpla prietenie... Nu, era o absurditate. Marcia
simfi c roete la amintirea gndurilor ce-i trecuser prin
cap cu o sear n urm.
Sper c este ultima ninsoare a anotimpului, zise
Nan. Suntem deja n martie i cameliile vor nflori c t de
curnd. Primvara, Japonia nflorete foarte repede, fr
nici un avetisment, Avei noroc c suntei aici cnd vin
attea zile frumoase.
tiu, zise Marcia. tii, am citit deja o grm ad de
lucruri depre Japonia. i atept anotimpul florilor cu
nerbdare.
Realiz cu uurare c Nanei i se prea absolut normal
ca ele s rmn n Japonia mai mult vreme.
Nan purta n ziua a c e a , o fust maro nchis, croit pe
talie i un pulover din ln mioas. Prul scurt era dat pe
spate i faa, cu ochii nchii la culoare, adnc ngropai
n orbite, prea mai ascuit ca niciodat. M arcia, a crei
libertate de micare era serios limitat de fusta strmt,
admir sigurana i grafia interlocutoarei ei, confortabil
instalat pe pernua de mtase.
Sunt att de puine case occidentale n Kyoto!
relu Nan. i apoi, am sfrit prin a adopta, trind aici,
obiceiurile japoneze. Fr s punem la socoteal proble
ma nclzitului, m-am acom odat foqrte bine.
Isan-san, ngenunchiat lng ele, nclzea, ntr-un
cuptora electric modern, bucile de carne de vit i
legumele unui fel japonez - sukiyaki. Cam era, mobilat
doar cu msua joas, lcuit, pe care se servea masa,
era agreabill i odihnitoare n simplitatea ei, ntr-o ni
strmt era agat o panglic lung, pictat cu flori de

51
PIjYLL3 K . W IjTTREY

prun spre ca re se ntindea, graioas, o ramur


adevrat, pus ntr-o vaz.
Asta este "tokonoma", nia de onoare, explic
Nan. Aceast tokonoma ne-a fcut o grm ad de neca
zuri cnd forele am ericane de ocupaie au debarcat n
Japonia. Soldaii, netiind la ce folosesc aceste nie,.le-au
transformat n coluri pentru provizii sau pentru Dumnezeu
mai tie ce, ce a ce i-a ocat foarte tare pe oamenii de
aici.
Locuieti de mult vreme n Jap o n ia? o ntreb
Marcia.
M-am nscut aici. Tata conducea o ntreprindere
de import- export la Kyoto. M-am iniiat de mic n tainele
afacerilor i, la moartea prinilor mei - asta a fost nainte
de rzboi - i-am urmat desigur tatlui meu. Cnd am
vzut c evenimentele se precipit, m-am ntors n Ame
rica, la nite rude ndeprtate.
Dr am plecat imediat dup sfritul rzboiului r
mi-am reluat munca. La nceput, le-am servit de interpret
autoritilor de ocupaie: aa l-am cunoscut pe Jerry
Talbot, nsoeam grupul de savani cu care lucra la
Hiroshima.
Deci, l cunoti de la prima lui cltorie n Japonia,
zise Marcia.
Sukiyaki era gata. Isan-san l puse n castronaele pe
jum tate umplute cu orez i le servi. tiind s mnuiasc
din restaurantele chinezeti din San Francisco, c t de ct
beioarele, Marcia i Laurie trecur onorabil proba - fr
s reueasc ns s aib dexteritatea Nanei.
Ar fi trebuit, ca s respectm uzanele Japoniei, s
sen/im orezul la sfrit, dar americanii l prefer c a garni
tur.
Nan se comport mai mult dect am ical pe tot par
cursul prnzului. Vorbea vesel de una - de alta, fr s

52
F?lRT0IHft HLB D3H KY0T0

lase nici o clip de pauz n conversaie, o ncuraj pe


Laurie s vorbeasc de leciile i de jocurile ei. Dar toate
aceste ntrebri erau lipsite de cldur. Marcia simi c
gazda lor se achit cum putea mai bine de o datorie
caritabil, nencercnd pentru nevasta lui Jerem y nici
antipatie, dar nici simpatie veritabil, mulumindu- se doar
s le primeasc politicos, aa cum primeti un strin. n
ciuda bunelor ei intenii, M arcia se simfi iari cuprins de
un sentiment de dezamgire.
O dat masa terminat, Nan se ridic agil, i netezi
fusta i urc treptele scrii.
Vara mi place tare mult s port, cnd sunt acas,
unul dintre acele kimonouri uoare de bum bac - care aici
se numesc yukata. Dar hainele japoneze nu sunt deloc
plcute iarna, d ect dac-ti pui pe dedesubt lenjeria
lung de flanel pe care o poart, bineneles, toti brbaii,
chiar i atunci cnd sunt n costum european. Nu e prea
estetic, dar le tine cald. Venifi n birou! V veti simfi mai
bine, e cald.
M arcia se ridic, bucuroas s-i dezmorfeasc pi
cioarele. Nan o conduse printr-un hol mic, cu parchetul
ceruit cu grij i deschise o u. Un foc zdravn de lemne
ardea n cmin. Cam era era mobilat cu un birou mare,
o can ap ea i fotolii confortabile. Deasupra cminului era
atrnat un tablou reprezentnd un peisaj nzpezit din
Noua-Anglie.
Tabloul sta, zise Nan artndu-l cu degetui, este
aici doar ca s-mi am inteasc de origini. Prinfii mei erau
amndoi din Noua-Anglie, cu toate c eu am aerul c
am fost transplantat aici. Iubesc Japonia i pe japonezi;
iar Kyoto este, binenfeles, locul pe care-l cunosc cel mai
bine din lume.
Laurie inspecta locurile cu interesul pasionat pe care-l-
arta tuturor lucrurilor. Rafturile bibliotecii ocupau un

53
P Y L U 5 fl. W3TREY

perete ntreg, ncrcate cu volume despre Japonia i


obiceiurile ei. Pe unele etajere erau bibelouri iar pe altele
obiecte de art. Marcia lu o vaz rou nchis ale crei
margini rotunjite erau decorate cu motive alb-verzi repre
zentnd ramuri de copac.
E o pies antic de email, zise Nan. In felul ei, este
perfect, mi place aceast facultate a lucrurilor de a
exista doar pentru c sunt frumoase. Este, poate, n asta
o lecie - chiar d ac nu cred nc n faptul c doar simpla
comtemplaie a frumosului poate duce la progresul ome
nirii. Japonia nu trebuie, dup prerea m ea, s se age
doar de trecutul ei; trebuie s satisfac i nzuinele ge
neraiilor mai noi. Dar sper c nu-i va uita motenirea,
Marcia sucea i rsucea n mn vzua rotund, la
fel de plcut la pipit ca i la privit. i imagina bucuria
artistului care o crease.
ntr-un fel, v invidiez c descoperii Japonia, c
putei s-o vedei cu ochii unor strini, zise Nan. Dar pentru
ce dracu v-a trebuit atta timp ca s v decidei s
venii aici?
Sufocat de bruscheea ntrebrii, Marcia arunc ra
pid o privire n direcia fetiei. Aceasta, aezat pe covor
n faa cminului, rsfoia o carte cu pcze colorate i nu
ddea nici o atenie discuiei dintre cele dou femei.
Momentul nu mi s-a prut niciodat potrivit pn
acum, rspunse ntr-un trziu Marcia, cobornd imper
ceptibil vocea, Laurie era la coal, i...
Bnuiesc c ai retras-o de la coal, i-o tie scurt
Nan. Uite, aeaz-te aici, vei st mult mai confortabil.
i art un fotoliu mare i ea se aez pe un scaun
rotativ din spatele biroului. Marcia se supuse fr s scoa
t o vorb. Refuza s rspund unui interogatoriu al
Nanei, Notivele pentru care venise n Jap on ia nu o

54
mmQmK k lb h D m k y q tq

priveau d ect pe ea i nu se simea cu nimic vinovat c


ntrziase aceast cltorie.
Cu un gest m ecanic Nan ridic un cp cel de la o
cutiuf pentru ars arome care se afla pe birou, puse un
beior, l aprinse i ls cpcelul la loc. Cu sprncenele
ncruntate, prea c se gndete serios.
M-am ntrebat mult n ce e a ce te privete, zise ea
fr s-o priveasc pe Marcia. Vreau s spun.,, dup
cstoria cu Jerry, bineneles. M ntrebam ce fel de
femeie trebuie s fii d ac nu vii s stai aici cu el. Ai fi putut
foarte bine s-o faci d a c voiai.
Marcia sri n picoare, atins la coarda sensibil:
Eti nedreapt, ce tii tu?
Crezi? Poate c totui ai dreptate. Dar m gn
deam c avea nevoie de tine... i tu nu erai lng el.
n mod sigur, femeia asta se am estec niel cam prea
mult n c e n-o privete", gndi M arcia, reprimndu-i cu
greutate furia.
Eu am vrut s vin la el, replic ea sec.
Mirosul ptrunztor al esenei urca din cutiu n pan
glici lungi de fum. Nan l sufl distrat.
D ac eram nevasta lui, a fi venit. A fi trecut orice
fel de obstacol. i trebuie s-fi spun asta, naintea ntoar
cerii lui Jerry; este absolut necesar.
M arcia i simfi brusc buzele tremurnd i se strdui s
opreasc a c e a micare involuntar. Nu trebuia s se lase
descurajat de vorbele acelei femei.
Nan i aurnc o privire rapid.
n fine, s nu mai vorbim despre asta, zise ea,
devenind brusc mpciuitoare. Exact cum mi-ai atras
atenfia, asta nu m privete n nici un fel. Ar trebui s
spunem c erai mult prea tnr pentru el, mult, mult
prea tnr. i c eti nc!

55
PYLLJ3 ft. W TjrrR EY

Vorbele tale mi amintesc de cele ale maic-mii, i


arunc Marcia. Cum poate o ter persoan s tie ce e
bine i ce nu pentru un cuplu?
i, schimbnd ostentativ subiectul, i art Nanei c
nu mai are inteia s vorbeasc despre Jeremy.
Deci, ce familie este acee a de japonezi care lo
cuiete n cealalt arip a casei noastre? relu ea.
Spuneai c-i cheam Minato? Azi diminea, am vzut n
grdin doi copii i o femeie tnr, foarte drgu, care
prea c este mama lor.
n mod sigur este Chiyo. Este foarte frumoas i, mai
ales, dintr-o familie foarte bun. Nimeni n-a neles nicio
dat de ce s-a mritat cu Ichiro Minato. Din pricina
rzboiului, cred.
Dar ce i se poate reproa soului ei?
Ichiro s-a dedicat ntotdeauna carierei lui militare.
A avut o avansare fulminant; dar nu tie s fa c nimic
altceva. Chiyo era att de delicat, ca un bibelou de
porelan. ntr-un fel l neleg foarte bine pe Ichiro: de fapt,
a fi mai nclinat s-l deplng d ect s azvrl cu pietre
n el. Sunt att de diferii unul de cellalt!
Ea nu s-a artat foarte am abil cu mine, remarc
Marcia. i-a luat repede copiii n cas c a i cum n-ar fi vrut
s-i lase s se joace cu Laurie. l-am dat bun-ziua, dar
mi-a rspuns fr pic de cordialitate.
Nan se distra cu fuioarele de fum parfumat.
D ac a fi n locul tu, nu mi-a bate capul cu
familia Minato. C ea mai mare parte a japonezilor, ai s-i
dai curnd seam a, sunt firi am abile, debordnd de
blndee. N-au nici un fel de pic pe noi. Dar situaia
familiei Minato este... destul de deosebit.
Cum aa? ntreb Marcia.
Nan se ridic din fotoliu i arunc o privire peste
umrul Lauriei.

56

i
FftRTorna rnjB d r k y o t q

Crede-m, las-o balt cu familia Minato, zise ea pe


un ton care nu adm itea replic. C e citeti aici, Laurie?
Marcia nelese c Nan eludase cu bun tiin ntre
barea. Asta n-o fcu d e ct s fie i mai curioas n privina
menajului Minato i mai cu seam n a frumoasei Chiyo.
Laurie se ridicase pentru a-i arta Nanei cartea care
o absorbise att. Era o lucrare, consacrat mtilor japo
neze.
ncerc s gsesc imaginea capului aceluia oribil
care este agat deasupra patului tatii, explic fetita.
Crezi c este aici?
E vorba de o m asc din merior foarte nchis,
adug Marcia. Ni se prea att de nspimnttoare
nct, nainte s ne culcm , am nvelit-o cu o earf.
Nan rse scurt.
Da, neleg ce vrei s spunei. n realitate, eu i-am
druit-o lui Jerry. Nu este de altfel un original, dar este o
copie bun. Este m asca ,trdtorului" dintr-o veche trage
die - un pesonaj care nu era - din c te v-ati dat
seama - dintre cele mai recomandabile. N-ai s-o gseti
n cartea asta, Laurie.
Se auzi sunnd clopoelul de la intrare. C teva clipe
mai trziu, Isa-san apru i nclinndu-se anun sosirea
unui musafir, un anume Yamada-san.
Spune-i s intre, zise Nan dup o ezitare impercep
tibil. Prietenul meu Yam ada o s-ti plac mult n mod
sigur, adug ea adresndu-i-se Marciei. Este un brbat
cum nu se mai gsesc acum. A editat unele dintre cele
mai bune crti care s-au publicat n zilele noastre n
Japonia.
Yamada-san apru n prag. m brcat n "gri-nchis,
avea o siluet fragil, uor aplecat. O coroan de pr
crunt Ti nconjura capul chei. Pe fa ta 'd e culoarea fil
deului vechi scnteiau ochi ptrunztori, adpostii sub

57
PYLL3S K . W 3TR EY

sprncene stufoase. Expresia i era plin de bunvoin i


privirea i scnteia de inteligent. n picioare, n cadrul uii,
se nclin adnc i se ndrept spre Nan pentru a-i strnge
mna dup moda occidental.
Cnd Nan o prezent noului-venit, Marcla crezu c
zrete la Yamada-san, cnd a auzitnumele^de Talbot, o
privire lung, ascuns imediat de pleoape. Grav, btrnul
japonez se nclin i Marcia, fr s-i dea aproape sea
ma, i ntoarse salutul. Yamada-san Ti ntinse atunci Nanei
o cutie plat, din carton bleumarin, deschis ntr-o parte
i purtnd o etichet alb. Cutia coninea o carte roie,
ptrat, cu cotorul ornat de caractere aurite. Nan fcu
s alunece cartea din cutie. Zmbetul i se ntunecase
puin.
Aa, deci, a aprut, zise ea. Minunat. Ai fcut o
treab m inunat, Yamada-san. Mulumesc c mi-ai
adus-o. Este a m ea?
Este pentru tine, zise Yamada-san nclinndu-se
curtenitor.
Nan pru foarte mgulit.
Mulumesc mult pentru atenia dumneavoastr.
Dar luai loc. Isan-san va aduce ndat ceaiul.
Btrnul editor se aez, vizibil satisfcut de reacia
Nanei. Cum aceasta punea cartea la loc n cutie, Marcia
interveni:
Pot s arunc o privire?
N-o s-i spun mare lucru, zise Nan. Este n ntregi
me n japonez.
Paginile crii erau acoperite cu rnduri, verticale de
caractere.
Nu s-ar spune c este foarte mult text, observ
M arcia ntinzndu-i cartea fetiei, pentru a-i permite s-o
examineze la rndul ei.

58
FK R TO flm K L B S D3R KY0TQ

Sunt poezii, explic Nan. Fiecare poem este foarte


simplu, foarte scurt i are - aa cum cere tradiia -un anu
mit numr de silabe. Am citit cartea asta n manuscris i
am ncercat s traduc cteva poezii, dar ntr-o adaptare
foarte liber, din pcate. C a s v facei o idee, iat un
eantion, de altfel foarte aproximativ:
Pinii i ntreptrund ramurile contorsionate
Pe colina dezgolit,
Samuraii pornesc la lupt."
Cum se numete cartea? ntreb Laurie, fascinat
de ciudenia caracterelor.
Se numete Floarea lunii", dup titlul primei poezii.
Sau sta ar fi cel puin echivalentul cuvintelor yu gao,
denumirea japonez a florii respective. G a o " nseamn
auror radioas i yu" semnific sear", Poezia spune:
Floare alb, o tu, fantom,
Deschide-te n lumina lunii.
Moartea va veni n zori."
Bineneles c versurile nu rimeaz. Pentru japonezi
riina nu are nici un fel de importan. C ea ce conteaz
este puterea evo cato are a simbolului, rafinamentul
gndirii. Eti de acord cu mine, Yamada-san?
Btrnul editor aprob cu demnitate ain cap,
Sunt muita gnduri frumoase despre moarte., zise el,
aplecndu-se peste carte pentru a-i mngia cteva file
cu degetul. Foc, re nobile, foarte triste,
Cu un gec+ ^otrt, Nan puse cartee i. ;0p0i n cute
i apoi cu totul, birou. Prea dornic s romn singur
cu musafirul. C ->Isan-san aducea platou; 'ocuit cu ceti
v. ceainic'ul, M a se ridic s plece.
E timpul Laurie i cu mine s merge m acas, zise
ea.
Fr s insi vie pentru a-i reine oaspetele, Nan ie
conduse pn ,a u n timp ce Yamada-san i sorbea
PYLL3S R . W lJTREY

ceaiul cu nghiituri mici. Dup ce-i puse paltonul, Marcia


i ntinse mna Nanei.
Mulumim pentru primirea fcut.
Jerem y nu poate s mai ntrzie mult, zise Nan. Se
va ntoarce sigur n dou trei zile pentru c...
... O s fie lun plin? o ntrerupse Marcia. Ce
nelegi mai exact prin asta?
Laurie, care-i pusese galoii, tropia deja prin zpa
da din grdin. Nan i puse brusc mna pe umrul tinerei.
Te rog, ascult-m, doamn Talbot. Ai venit prea
trziu. Tot ce-ai putea face mai bun acum ar fi s pleci
c t mai repede, nainte chiar de venirea lui Jeremy. Cre-
de-m, este singura soluie. Este prea trziu acum ca s
mai ncerci ceva.
Interzis, Marcia o privi drept n ochi. Oare femeia
asta i imagina c btuse atta cale pentru ea, o dat
ajuns, s abandoneze partida? Dar nainte c a m car s
poat protesta, Nan i ntinse mna. Neputincioas, Mar
cia o urm pe Laurie pn la poart, condus de Isan-san
care o salut ceremonios.
Se ntoarser pe jos acas pe o alee mrginit de
plcuri de bambus i gsir, fr greutate intrarea n vila
lor. Ajunse n prag i scoaser galoii i pantofii.
O pereche de nclri brbteti era n vestibul. Ini
ma Marciei ncepu s bat puternic. Scond un strigt
vesel, Laurie se repezi spre baza scrilor unde, cu telegra
ma Marciei n mn, sttea Jerem y, n timp ce Sumie-san
i Yasuko-san se nvrteau bucuroase n jurul lui.
FFffiTQfflH fiLBK D3R KY0TQ

CKP3T0L3L5

r s scoat un sunet, Marcia naint n fata soului


ei. Holul ntunecos i se pru de o lungime interminabil.
Prea puin pregtit pentru aceast ntlnire, tnra fe
m eie se simea cuprins de panic. Se im aginase
ntotdeauna aruncndu-se n braele lui Jerem y - i iat-l
acum, n picioare n fata ei, iar aceast revedere i para
liza toate elanurile. Crezuse c va reui,xlin prima privire,
s descifreze rspunsul la ntrebarea care o chinuia - dar
acum se simea total incapabil.
Cu un gest, Jerem y Talbot le concedie pe cele dou
servitoare. Slbiciunea l f cea , ca ntotdeauna, s par
mai nalt d ect era n realitate. Dar n ochii lui, nfundai n
orbite, strlucea nc lumina a ce a ntunecat. Marcia
rem arc, avnd o strngere de inim, cteva riduri noi la
colturile gurii i cteva fire albe la tmple. Jerem y fiind mai
n vrst d ect ea, M arcia pndise mereu, cu nelinite,
apariia semnelor prevestitoare ale btrneii. Un val de
tandree o cotropi, un elan pornit din toat fiina ei o purta
ctre el. Dar primirea glacial a lui Jerem y o intui pe loc.
Laurie fu prima care rupse tcerea stnjenitoare. n
fond, Jerem y era tatl ei adorat, de care, fusese mult
vrem e lipsit. Fr s piard timpul cu observarea
schimbrilor survenite n aspectul lui fizic, ea se npusti
spre el i, dintr-un.salt fu n braele lui. El o ridic mainal,
i depuse un srut pe fiecare obraz i o puse jos. Ea se
ag ncntat de el.

61
PT}YIiL3S K. W ljTTREY

Nu eti mirat c ne vezi, tat? Ji-am trimis o tele


gram, dar n-ai primit-o la timp. n fond, e mai bine aa,
c fi-am fcut o surpriz, nu crezi?
Marcia simi un nod n gt. Copilul se npustise spre
taic-su cu o impetuozitate aproape disperat, ca i cum
ar fi vrut s smulg de la el o tandree care-i fusese att
de crud refuzat. Pentru tnra femeie tentaia de a-i
imita fiica era mai mult dect puternic.
Dar Jerem y nu-i mai acorda atenie Lauriei. Se mrgini
s declare pe un ton neutru c era ntr-adevr foarte
surprins s le vad - i tcu. Cu preul unul efort uria de
voin, M arcia reui s nainteze spre el i s-i ntind
obrazul. Dup cteva secunde de ezitare, el se aplec
i-i atinse uor cu buzele un obraz.'
Aerul lui contrariat o nghe.
Bun, Jerem y, reui ea s articuleze cu greutate.
El i ncrunt ironic sprncenele arcuite, pe care ea
adora alt dat s le mngie cu vrful degetelor, iar
buzele lui subiri, dar uor senzuale, schiar un zmbet
forat.
Deci n-ai citit scrisoarea m ea? zise el.
Ea arunc o privire cu neles spre Laurie pentru a-i
avertiza soul c fetia nu cunoate coninutul acelei scri
sori.
Ba da, am primit-o. sta este, de altfel, motivul
pentru care sunt aici.
neleg, spuse el.
i degajndu-i braul din mbriarea strns a Lau
riei:
V rog pe am ndou s m scuzai. Am fcut o
cltorie lung i vreau s fac o baie. Dup care, trebuie
s m duc s lucrez.
Marcia se ntoarse, bucuroas s se ocupe de el:

62
FftR TO nm KLBfi D3H K Y 0 T 0

Am s-i spun lui Sumie-san s-i pregteasc baia.


Nu vrei s bei ceva cald ? Ai m ncat, m car?...
Se opri, de team s nu par prea grijulie.
El scutur din cap:
l-am dat deja instruciuni lui Sumie-san. Nu te crede
obligat s joci rolul soiei model.
Dar, tat...! protest aproape plngnd Laurie.
Taci, draga mamei, zise Marcia. Nu acum. Tatl tu
este foarte obosit.
Jerem y travers holul, se duse n cam era lui i nchise
ua. Laurie,nc prad bucuriei revederii, prea gata s
plng. Cu toate astea, se strdui, viteaz, s-i ascund
mhnirea.
Da, este n mod sigur foarte obosit, pronun ea
grav. Va fi mai bine mai trziu, nu-i aa? Pot s m duc
s m joc n grdin?
D ac ai fa ce un om de zpad? Ti suger Marcia.
Este unul dintre lucrurile pe care nu le poi face n Califor
nia.
Zu c da, e o idee bun, aprob Laurie.
i fetia plec, fr s manifeste totui elanul obinuit.
Urmrind-o cu privirea, Marcia simi urcnd n ea o furie
surd. Se retrase n cam era pe care o m prea cu fiica
ei, se aez n faa cminului unde Sumie-san aprinsese
focul i se pierdu n contem plarea flcrilor. Aa deci,
Jerem y decisese s adopte fa de ea o atitudine rezer
vat i distant. Dar de ce, de ce? Ce putea el oare s-l
reproeze? Ultima oar cnd plecase n Japonia, i arta
se totui,n clipele despririi, o anumit tandree. Tl tia de
mult vreme capabil s se arate rece i distant - dar
ntotdeauna cu alii, nu cu ai si.
Indignarea Marciei ls curnd locul unei perplexiti
dureroase. Timp de o or, rmase intuit n faa focului
cu urechile ciulite. l auzi pe Jerem y cobornd la baie,

63
PYLL3S ft- W ljJTR EY

apoi urcnd napoi n cam era lui. Dup o tcere lung,


el deschise iari ua camerei. Ea iei n hol n timp ce el
i punea pardesiul,
Pleci? ntreb cu o voce egal. Speram c vom
putea s stm de vorb amndoi - s facem iari cu
notin.
El o privi cu o uittur pierdut..
Credeam c ti-am spus n scrisoare tot ceea ce,
dup prerea m ea, trebuia spus. Ai fost foarte impru
dent cnd ai venit aici, Marcia. Singurul lucru rezonabil
pe care poi s-l faci este s faci cale ntoars i s te duci
n America,
Sfatul sta mi l-a dat i Nan Homer. Dar n-am
intenia s-l urmez, Nu pot totui s las totul s se drm e
fr ca m car s ncerc s-fi neleg motivele!
O lumin trecu prin ochii lui Jerem y, dar M arcia nu
reui s-i descifreze nelesul.
Aa deci, ai ntlnit-o pe Nan? ntreb el.
Sumie-san a chemat-o n ajutor n seara cftd am
venit. Nan ne-a servit drept interpret: Am fost astzi la
prnz la ea.
Aha, neleg.
Cu un gest stngaci, fcu un pas n direcia uii c a i
cum ar fi prad unei irezistibile dorine de a fugi.
Acum trebuie s plec, relu el. Nu m ateptai cu
cina.
i puse oonii i plec fr un cuvnt. De la fereastr,
ea-l urmri traversnd grdina i disprnd apoi pe
poart. O tristee adnc o cuprinse. Cum ar fi putut s
prevad c el va pleca att de repede, fr s-i fi
schimbat cu nimic atitudinea ngheat i fr s-i dea
nici cea mai mic explicaie? Niciodat, de cnd l tia
ea, Jerem y nu se artase att de ruvoitor; jar cruzimea
comportrii lui o arunc ntr-o a d n c dezndejde.

64
FKRTQffTft ftLB B3R KYQTQ

Spusese el oare adevrul n scrisoarea, n ale crei cuvinte


ea refuzase pn acum cu atta obstinaie s cread ?
Respinse prea uoara tentaie de a izbucni n lacrimi.
Doar nu fcuse, la urma-urmei, o cltorie att de lung
doar c a s capituleze la primele cuvinte suprtoare ale
lui Jeremy!
C a s poat lupta, c a s-i pstreze csnicia, trebuia
s se narmeze cu curaj i perseverent.
Marcia i trase hotrt paltonul i galoii i iei s-i
tin tovrie fetitei n grdin. Laurie o ntmpin cu
bucurie. mpreun, ncepur s construiasc un om de
zpad. Dar Marcia nu-i f cea iluzii: veselia lor era pur i
simpu fals:ySe prefceau, i una i cealalt, c Jerem y
Talbot nu exist.
Deja soarele ncepuse s topeasc zpada. Trebuiau
s scotoceasc n colturile umbrite ca s mai gseasc
zpad tare. Efortul fizic pe care-l fcea, punndu-i la
lucru minile i picioarele, i fcu bine Marciei.
nvrtindu-se n jurul omului de zpad care ncepuse
s capete contur, ia un moment dat, M arcia arunc o
privire spre vil. O u glisase pe partea apartamentului
vecin, n galeria superioar i, n cadrul acelei ui, sttea
un brbat care o privea fix. Era Ichiro Minato, japonezul
care, cu o sear n urm, ieise la poart. Privirile li se'
ncruciar, Omul nu se clinti. Expresia lui indescifrabil nu
trda nici interes nici indiferent. O privea ca i cum ar fi
contemplat o statuie de piatr.
Orientalul enigm atic", i zise M arcia ntrebndu-se
d ac acel clieu literar corespundea realitii.
Incapabil s-i susin privirea cu aceai intensitate,
tnra rencepu s se jo ace cu Laurie. Putin mai trziu,
oblonul se nchise.
Atmosfera n timpul cinei fu mai degrab deprimant.

65
P T jY U J S K . WTjHTREY

Sumie-san pusese masa n sufrageria cea mare, o


ncpere lugubr cu mobilier nchis, de acaju, solemn i
masiv, compus dintr-un bufet imens cu ornamente roco
co, o mas lung i scaune drepte, absolut inconfortabile.
Marcia se ntreb d a c sufrageria ace e a fusese vreodat
folosit. Covorul, n orice caz, era frumos i n perfect
stare, cu toate c bordoul care-i domina culorile era puin
decolorat. Cam era, care nu avea cmin i era nclzit
cu un simplu radiator electric, pstra o atmosfer gla
cial. Marcia i Laurie m ncar cu plcere supa fierbinte
pe care le-o pregtise Yasuko-san i se grbir s termine
masa.
Seara li se pru interminabil. Laurie se instal ntr-un
colt ca s rsfoiasc nite reviste, dar M arcia era prea
ngndurat ca s-o poat imita. Dup ce culc fetita,
Marcia se nfur n palton i se aez pe un fotoliu n
salon, pndind ntoarcerea lui Jeremy. Oare unde se
dusese? Cnd se va ntoarce? Avea prieteni n Kyoto? La
cine se grbise s fug, abia cobort din tren? S fie oare
doar munca din laborator ace e a care-l absoarbe att de
tare? Tot attea ntrebri fr rspuns. i ddu seama ct
de puine tie despre viata soului ei.
Soneria telefonului o fcu s tresar. Marcia o ls pe
Sumie-san s ridice receptorul: apelul nu era n mod sigur
pentru ea. Cnd tnra japonez o strig, se ridic, lu ,
aparatul i auzi la cellalt cap t al firului vocea lui Aian
Cobb. Nu mai avusese vreme s se gndeasc la el din
clipa cnd, cu o sear n urm, se desprir pe peronul
grii. Avea impresia c fusese catapultat ntr-un univers
cu totui strin de acela n care trise pn atunci.
Ai gsit greu adresa? ntreb Cobb.
Ea ezit, netiind cum s-i ascund nelinitile.

66
FftRTonra; a u s d 3h k y o t q

Nu, nu prea, rspunse n sfrit. oferul ne-a oprit


mai nti n faa unei pori care nu era c e a bun, dar era
vorba despre aceeai cas.
Rspunsul i se pruse cam laconic i se grbi s
adauge pentru a- i alunga lui Aian eventualele bnuieli:
Soul meu nu era acas i n-a primit telegram a
mea. Dar s-a ntors astzi.
Aha, cu att mai bine, zise Aian. Eram dezolat c
te-am lsat singur ieri. Preai tare descumpnit. M
ntrebam cum te vei descurca. C e fa ce Laurie?
n atmosfera deprimant a casei, vocea calm a lui
Aian Cobb avu asupra Marciei un efect relaxant, Ea o
lega de lumea exterioar, a ce e a pe care o tia dintot-
deauna. C a s prelungeasc puin conversaia i s
scape de temerile care o asaltau, se auzi glumind pe
seam a bucuriei pricinuit Lauriei de prima zpad pe
care o vzuse n viaa ei i Ti descrise lui Aian pitorescul vilei
n care locuia trecnd sub tcere toate aspectele neli
nititoare.
N-ai uitat, sper, c vreau s-l ntlnesc pe soul tu.
Nu uitase, dar era pe de alt parte convins c
aceast perspectiv nu-l va ncnta deloc pe Jeremy.
Promise oricum s organizeze o ntlnire pentru una din,
zilele urmtoare,
i facultatea ta ? C e impresie i-a fcut? relu ea
repede, terorizat de idea de a rmne iari singur cu
gndurile ei.
Este prea devreme nc pentru a m pronuna, dar
promite s fie o experien interesant, Am mine primul
meu curs, M-au cazat ntr-o cldire occidental. Toat
lumea de aici se d peste cap s-mi intre n voie. Mi se
ntmpl uneori s m simt stnjenit de attea atenii!
Mai vorbir puin despre toate i nimic. Aian i aminti
Marciei intenia de a o lua pe Laurie la plimbare n ora.

67
PYLL3S ft. W Ip T R E Y

ntr-o zi cnd vremea se va mai mbunti. ntr-un trziu,


nchiser. Marcia rmase o clip nemicat n hol, la baza
scrilor, ascultnd linitea care apsa atmosfera casei.
C t de misteroas i ostil prezenei ei prea vila asta!
Reprimndu-i un fior, plec iute n salon i se ghemui
lng emineu, ntinzndu-i nfrigurat minile ngheate
deasupra focului.
i atunci auzi o muzic stranie. Cineva atingea uurel
coardele unui instrument, acompaniindu-se la o tambu
rin. Marcia se ridic i ddu ocol camerei pentru a
vedea de unde vine zgomotul. S-ar fi zis c muzica nu
venea din strad, ci din cealalt parte a casei, dincolo
de ua zvort. Ritmul obsedant, accentele melancoli
ce i mrir team a Marciei. O voce feminin se ridic
deodat, ngnnd un cntec de o infinit tristee. Apoi,
se fcu iari linite, dar o linite care prea c rsun n
capul Marciei.
Era trziu cnd se hotr, n fine, s se duc n cam era
ei. Se pregtea s deschid uurel ua, ca s nu-i tre
zeasc fetia, cnd apru Jerem y. Incapabil s nfrunte
o discuie cu el, Marcia se prefcu c nu l-a auzit intrnd.
Dar el o zrise.
Ateapt o clip, Marcia, zise el.
Ea rm ase nem icat, surprins de b lnd eea
neateptat a vocii lui. El i scoase pardesiul, earfa i
deschise ua salonului.
A mai rmas jar, zise el. D ac reaprind focul, ai
putea s-mi acorzi puin timp?
Ea-I urm n salon, nc ezitant, i se sprijini de cmin
n timp ce el aa focul punnd crbuni peste jar. El i
zmbi cu zmbetul acela dulce de odinioar.
Nu trebuie s-mi pori pic, zise el. Reuesc s m
pun n locul tu. Primirea m ea n-a fost chiar clduroas,

63
FHRTeara a L B d j r k y o t q

aa-i? Dar m-ai luat pe nepregtite i n-am tiut ce s fac


atunci cnd m-am trezit nas n nas cu tine.
Bineneles, lart-m, bolborosi ea, luptndu-se cu
dorina de a-l mbria.
Lsnd vtraiul, el i ndrept silueta nalt i subire,
i lu cu blndee soia de umeri i o srut pe obraz.
Uorul lui miros de tutun cu care i umplea pipa i gdil
nrile Marciei, familiar i tulburtor. Nu se mic.. Instinctul
i spunea s atepte. Nu era nc timpul s-i rspund la
srut.
Ct despre a gsi o soluie elegant la problema
ce ne preocup, n-am avansat nici un pas fa de alt
dat, zise el. Dar am vrut s m mai gndesc puin.
Zrind, lng emineu, un scaun vechi, tapisat cu
piele, el l apropie de foc i o puse pe Marcia s se aeze.
Ea se cuibri n timp ce Jerem y, sprijinit cu spatele de
marmura cminului, cu faa pe jum tate ascuns n
umbr, o observa cu atenie. Oglinda mare, plasat n
spatele lui reflecta forma saturnian a capului lui brunet.
N-am avut niciodat intenia s te fac s suferi,
Marcia, zise el n sfrit. i cu att mai puin pe Laurie.
Ea rmase tcut, ateptnd, continuarea.
Nu cred c ai fcut bine venind, relu el. Dar
pentru c eti aici, de ce s nu profii i s vizitezi Japonia
timp de cteva sptmni i s-i permii Lauriei s triasc
o experien interesant? Casa asta, bineneles, este la
dispoziia ta. Poi s te instalezi cum vrei, astfel ca s poi
locui c t mai confortabil pe parcursul ederii tale aici.
Sensul cuvintelor era foarte clar. Jerem y nelegea ca
nevast-sa s petreac n Japonia cteva sptmni
plcute de vacan i apoi, ntorcndu-se acas, s-l
tearg pur i simplu pe el din viaa ei ca i cum nu i-ar fi
fost niciodat so. Fr s rspund, i ridic spre el ochii
plini de lacrimi.

69
PYLL3S K. W n n r iE Y

El fcu un efort vizibil pentru a-i stpni nerbdarea.


Viata ti s-a prut tie ntotdeauna mult mai simpl
d ect este n realitate, Marcia. Este uneori necesar s
admitem c pot s apar, s le zicem, intemperii. Asta i
se poate ntm pla oricui. Se ntm pl c drumurile
noastre se despart. Asta-i tot.
Te-a fi urmat oriunde, zise ea.
El se ncrunt iari.
Ne-am neles? ntreb el. Vei petrece aici o mic
vacant i apoi pleci?
Cu privirea aintit asupra flcrilor jucue, ea clipi
des, orbit de lacrimi. Refuzndu-i propunerea lui Jerem y
nsem na s taie to ate punile. A cceptnd -o, sau
prefcndu-se c o accep t, avea m car posibilitatea
s rmn n Japonia, aproape de soul ei. i pentru
moment nici nu cerea mai mult.
De acord, zise ea dintr-o suflare.
El se aplec, i-i lu minile ntr-ale lui.
^ Am s.fiu fericit s te tiu aici. M crezi, draga m ea?
Mi se pare c a trecut mult vreme de cnd nimeni n-a
mai rs n casa asta. Mi-ar plcea s te aud rznd,
Marcia.
Ea-i arunc un zmbet nc ud de lacrimi i simi
renscnd n ea sperana. La urma-urmei, partida nu era
cu totul pierdut. Jerem y mai avea un pic de afeciune
pentru ea. i avea ceva timp la dipozitie ca s-l recuce-
asc. Poate c ntr-o zi...
Aa-i mai bine! zise el, atingndu-i buzele cu dege
tele. Jin foarte mult ca tu s te distrezi c t stai aici. Ai fcut
deja cunotin cu Nan Horner; o s-ti prezinte o grm ad
de lume. Mondenitile din Kyoto m las rece, dar d ac
vrei, poti s organizezi o mic recepie ntr-o sear, sau s
invii cteva persoane la cin.

70
FRRTOma HLB Dan KY0T0

Ea aprob cu un zmbet. D ac sta era rolul pe care


el voia s-l joace, ea era gata s se achite de el ct mai
bine.
Dup ce o conduse pn la ua cam erei ei i i ur :
noapte bun, Jerem y stinse lumina n hol i se retrase n
propriul lui dormitor, C teva clipe lungi, M arcia rmase
nemicat, n picioare, n ntuneric, evocnd vremurile
ndeprtate cnd el n-ar fi lsat-o aa, singur... Jerem y,
Jerem y! i dori dintr-o dat cumplit prezenta. i foam ea
ace e a pe cdre nu i-0 putea satisface o tortura, o zdro
bea. S-l tie att de aprope de ea, n cam era de alturi,
i s nu fie acolo cu el i se prea mult mai crud d ect s
fie desprit de el de un ntreg ocean.
Totul, n jurul ei, era rece, ostil i sumbru. Din cealalt
parte a casei rsun n linitea nopii sunetul sec al unei
tamburine japoneze pe care cineva, punnd-o la loc, o
lovise din greeal.
PYLL3S ft. W JTItEY

e K P 3 T 0 L iL 6

T re cu r cteva zile i martie veni. D ac zpada mai


domnea ncp peste culmile munilor, ea dispruse ns de
pe acoperiurile i strzile din Kyoto; i se simir curnd,
aduse de vntul din insule, primele miresme ale primverii.
Nimic nu se schimbase n viata de la vil, Jerem y
rmsese politicos, dar distant. Felul n care-i petrecea
zilele rmsese pentru Marcia o enigm. El se ducea
uneori la laborator, sau m car aa bnuia ea, dar natura
cercetrilor lui rm nea una dintre cele mai enigmatice.
La prima lui cltorie n Japonia, Jerem y Talbot, n
colaborare cu doi sau trei savani specializai ca i el n
energetica nuclear, fondase un laborator n care inves
tise o parte din capital. Scrisorile pe care i le trimitea la
vrem ea a ce e a tatlui Marciei mrturiseau interesul entu
ziast pe care-l a ve a pentru cercetrile sale. M arcia
credea c el continua cercetrile fcute n Statele Unite,
al cror gust l prinsese de la tatl ei, nainte de rzboi. Prin
revistele tiinifice ncepuser s apar articole semnate
de Jerem y Talbot. Ziarele se artaser la un moment dat
foarte interesate de c e a ce ele numeau experiena de la
Kyoto". Apoi, ncetior, presa tcuse; Jerem y ncetase s
mai publice articole iar scrisorile lui fceau din ce n ce
mai puine referiri la cercetrile lui. Acum, prea c i-a
pierdut entuziasmul: s-ar fi putut spune c proiectele lui
iniiale nu-l mai interesau. Se arta ciudat de reticent de
ndat ce ea aducea vorba de cercetrile lui.

72
r a R T Q r m i H L B D3H kyqtq

Aceast reticen o tulbura. Jerem y fusese ntotdeau


na un om pentru care tiina reprezenta singura raiune
de a fi i pentru nimic n lume n-ar fi fost de acord s-i
schimbe ocupaia. Acum, ns, prea s aib nite preo
cupri mult mai ntinse i M arcia bnuia c exist n el o
suferin creia era neputincioas n a-i ghici cauzele.
Erau zile n care Jerem y se nchidea n cam era lui i nu
ieea d ect c a s m nnce. Erau seri n car'e disprea
pur i simplu, fr ca m car s se oboseasc s spun
unde se duce.
n ciuda grijilor ei, Marcia nu era chiar total nefericit,
Jerem y nu-i arta o indiferen total i ea-i surprinsese, n
cteva rnduri, privirea a ce e a creia nu-i putea descifra
sensul. S rmn n Japonia lng Jerem y, s ctige
timp ca s poat ntr-un final s-l rectige: pentru mo
ment nu cerea mai mult.
Jerem y i arta fetiei o afeciune cam distrat. i
adusese ntr-o zi un kimono nflorat, c a s-i dea posibilita
tea s se deghizeze n japonez. ncntat, Laurie se
grbise s-l m brace; dar Sumie-san, cu un zmbet
jum tate indulgent, jum tate consternat pe buze, i
atrsese atenia cg o japonez nu purta kimono n felul
acela, partea dreapt peste ce a stng, d ect n clipa
morii. Laurie i Marcia nvar astfel regula elementar
care cerea c a un kimono s fie nchis cu partea stng
peste parte dreapt.
n alt zi, Jerem y le aduse bilete la teatrul Kabuki ale
crui reprezentaii durau, c a de obicei, aproape o zi
ntreag. M arcia sperase c soul ei li se va altura; dar
trebui s se lase repede pguba i o invitase pe Nan
Horner.
Teatrul Kabuki fusese o experien pasionant. Nicio
dat, n Am erica, Marcia nu vzuse decoruri mai bogate
i costume mai frumoase. Mimica actorilor era, n general.

73
P5YLL3S K . W 3TR EY

destul de explicit i, n ciuda lungimii unor tirade, subiec


tul putea fi neles - actorii coborau uneori n sal peotru
a-i face intrrile i ieirile. Nan i explic Marciei c majo
ritatea japonezilor nu nelegeau mai mult dect ea, textul
pieselor Kabuki fiind scris h limba veche de la curtea
Imperial, dar c tiau cu toii aciunea.
Marcia i Laurie ncepur s fa c numeroase plimbri
pe jos ca s viziteze Kyoto. Tnra am erican fusese
repede cucerit de oraul acela cenuiu nveselit cu
strlucitoare pete de culoare, ca i de blndeea locuito
rilor lui. O interesa cu att mai mult cu c t Jerem y alesese
s triasc acolo. n orice clip, oriunde ar fi fost, ea
ncerc s gseasc un rspuns la ntrebrii care o
torturau.
C a s-i fac plcere lui Jerem y, fcuse chiar un
proiect de dineu, aa cum sugerase el. i vorbise soului ei
despre Aian Cobb i despre dorina exprimat de acesta
de a-l cunoate pe Jerem y Talbot care era c a i el uri
prieten al lui Brewster.
Jerem y ridicase din umeri ia numele de Brewster, dar
nu se mpotrivise venirii lui Cobb. M arcia decisese s-o invite
i pe Nan Horner i se surprinse ateptnd seara cu pricina
cu o anume nerbdare. Poate q dineul aceia va fi, n
ultim instan, o schimbare salutar pentru Jerem y, care
tria att de retras.
C u"cteva zile naintea datei convenite, M arcia se
scul dis-de-dimineat adulm ecnd miresmele
primvratice. Imediat dup micul-dejun, Laurie fugi n
grdin s se joace. Fetita, a crei imaginaie era debor
dant, se distra foarte bine de una singur, inventndu-i
la nevoie tovarI de joac. Dar maic-sa tia c arde de
dorin de a face cunotin cu alfi copii. M arcia l abor
dase ntr-o zi pe Jerem y i-l ntrebase d a c Laurie ar a ve a
voie s se joace cu copiii familiei Minato. Foarte reticent,

74
F flR T Q a m ftL B DJR K Y 0 T 0

Jerem y se mrginise s spun c pentru a avea relaii de


bun vecintate era mai bine s stea fiecare la el acas.
Marcia nu insistase. Dar, n a c e a diminea, ieind pe
verand ca s supravegheze jo aca fetiei, observ c
poarta ce ddea n grdina vecinilor era larg deschis i
un grdinar japonez f cea naveta ntre cele dou pri
ale grdinii. Nemicat, pe malul eleteului,-Laurie prea
c pndete micrile unei psri, inea de m n ppua
ei favorit i o agita ca i cum ar fi fcut semn cuiva s
vin. Com paraia era chiar dintre cele mai exacte: pe
poarta deschis, nainta cu pai prudeni, solemn i
m brcat ntr-un kimono nflorat, fetia japonez de
alturi. Privirea strlucitoare i era fixat pe ppua Lauriei
i tentaia era vizibil mult prea puternic pentru a-i putea
rezista.
Laurie, tot nemicat, Ti fcu scurt cu ochiul maic-si
care privea scena i i continu manevra. Pas cu pas,
fetia, cu braele ntinse, ajunse lng ppu. Se
pregtea s-o apuce cu mnuele ei grsue cnd Chiyo
Minato iei n fug din casa vecin i lu copilul n brae.
Dezamgit, fetia ncepu s plng ncetior; maic-sa
o fcu s tac , ncercnd s o consoleze.
Jignit de aceast atitidune, Marcia decise c este
cazul s intervin i ea. Cobor repede scrile exterioare
i, uitnd c vecina ei nu-i nelegea limba:
Lsai-le s se jo ace mpreun, v rog, zise ea pe
un ton grbit. Laurie nu are pe nimeni cu care s se joace.
Nu-i va face nici un ru fetiei dumneavoastr.
Tnra japonez semna ea nsi cu o ppu. n
a cea zi, purta un kimono bleumarin cu flori roz. Prul negru
i era strns pe ceaf ntr-o co ad dreapt: cu toate c
cea mai mare parte a japonezelor adaptaser coafura
occidental, ea, Chiyo, nu-i tiase prul lung. Trsturile

75
P Y L U S K. WTjTTREY

delicate i erau la fel de inexpresive ca ale unei stampe


japoneze,
Nu nelegei? strig Marcia. Of, Dumnezeule! Chot-
to m atte, kudasai - o clip , v rog, ad u g ea,
aducndu-i brusc aminte una dintre puinele fraze din
repertoriul ei japonez.
Femeia ezit. Marcia se npusti n cas, n cutarea
lui Sumie-san, care vorbea i nelegea englezete mult
mai bine dect voise s-i arate Marciei n seara venirii lor.
Dar cnd Marcia se ntoarse n grdin, nsoit de Sumie-
san, Chiyo Minato dispruse i poarta de comunicare era
iari nchis.
Dezumflat, Laurie se aez pe un pietroi. Avea lacri
mi n ochi.
Zu c nu-i am abil deloc! gemu ea. Nu voiam s-i
fac nici un ru lui Tomiko, a fi lsat-o chiar s se joace cu
ppua mea. De ce a luat-o n cas?
Ne prea tiind ce s-i rspund fiicei saie, M arcia se
ntoarse spre Sumie-san:
De ce mica vecin nu se poate juca aici?
Sumie-san scutur din cap i bolborosi cteva fraze
de neneles unde era vorba despre o vulpe.
Vulpe? ntreb Marcia. C e poveste este asta cu
vulpea?
ncurcat, Sumie-san arunc o privire fugar spre
casa vecin i cobor vocea:
Vulpe este spirit ru, zise ea. Vulpea intrat n doam
na. Face lucruri foarte rele.
Expicaiile lui Sumie-san n-o satisfcur deloc pe Mar
cia, dar nu insist i o trimise pe micua servitoare la
treburile ei.
Este inutil, Laurie, nu vom afla nimic n plus. Sumie-
san nu tie probabil s fa c diferena ntre fabul i

75
FKHTsnra m &K d j r k y q tq

realitate. Tare mi-e team , draga m ea, c va trebui s


renun la ideea de a te juca alturi de copiii vecinilor.
n aceai sear M arcia i povesti incidentul lui Jerem y.
Sumie-san mi-a spus vag ceva despre o vulpe care,
dup cum spunea ea, a intrat n doam na , C e voia exact
s spun? i cu ce le privete asta pe micua Tomiko i pe
Laurie?
Jerem y scutur capul cu un aer exasperat..
Dac ncepi s asculi poveti despre vulpi care se
preschimb n femei i femei care se schimb n vulpi...!
zise el ridicnddin umeri. Nu te mai ocupa de tmpeniile
pe care le debiteaz Sumie-san i mai bine ai grij ca
Laurie s nu mai intre n grdina familiei Minato. Ji-am mai
spus c vreau s am ct mai puin de-a fa ce cu ei.
M arcia trebui s se ncline, gndind totui c ordinul
soului ei nu se justifica prin nimic - c t despre comporta
rea vecinilor, aceasta prea destul de bizar. Cu o sear
n urm, cnd ieise s se plimbe cu Laurie pe colin,
Minato-san ieise n pragul porii lui i le privise fix, aa cum
o privise cu cteva zile n urm, pe Marcia, de sus din
galerie, Ceilali vecini japonezi ai lor i manifestau uneori
n privina lor, aa cum era i normal, o curiozitate puin
indiscret; dar la Minato-san era ceva mai mult dect
simpl curiozitate. Animozitate, oare?
M arcia l salutase politicos spunndu-i bun ziua - O-
hayo goazimasu. Dar Minato nu reacionase. Se gndise
o clip s-i spun soului ei de comportarea stranie a lui
Ichiro Minato, dar renunase curnd la aceast ide. C ea
mai mrunt aluzie la familia Minato prea s-l indispun
ngrozitor pe Jeremy.
i ea mai tia de altfel, dinainte, c el se va eschiva
de la orice fel de explicaie.
Incidentul o fcuse s-i pun ntrebri n legtur cu
Ichiro. C e meserie putea s aib ? l puteai vedea, practic

77
PYLKTS ft. WTjJTREY

mereu acas, cu faa congestionat ca a unui mare


amator de sake, i nu prea s aib nici un fel de ocu
paie constant. i d ac familia Minato era indezirabil,
de ce oare Jerem y continua s-l nchirieze o parte din
casa lui?
M arcia ved ea apropiindu-se data dineului cu o
nerbdare crescnd. Alt d at, Jerem y se art
mndru de nevasta lui; o gsea drgu, elegant i
aprecia felul n care se m brca. Ea hotr s m brace n
seara dineului o rochie bleu-lavand care-i venea foarte
bine la tenul nchis i cu care soul ei n-o mai vzuse
niciodat m brcat: bleu-lavand era culoarea prefe-.
rat a lui Jerem y. Simea nevoia s fie n ochii lui o alt
femeie: frumoas, atrgtoare, demn de a fi dorit.
D ac ar putea s-l ia pe nepregtite, s-l fa c s arunce
masca! Pentru c rceala pe care t-o arta Jerem y nu
era n mod sigur d ect o m asc destinat a-i ascunde
sentimentele cele mai drgstoase.
Cnd veni ziua dineului, Marcia decise, dup-amiaz,
s nveseleasc puin salonul i o trimise pe Sumie-san s
cumpere ceva din care se putea fa ce un buchet. Dar fu
foarte contrariat cnd vzu ciudatul amestesc pe care
i-l adusese tnra japonez: cteva flori nc mbobocite,
civa vreji de mazre cu psti cu tot, frunze uscate i
crengi.
C a s n-o supere pe Sumie-san, M arcia se strdui s
pun acele elemente heteroclite ntr-o vaz, n mijlocul
mesei. Dar M arcia habar n-avea de subtilitile aranja
mentelor florale japoneze i eforturile ei se soldar Cu un
eec total. La vederea srmanului ei buchet, cele dou
femei, la nceput consternate, sfrir prin a izbucni n rs.
Rdeau nc din toat inima cnd Jerem y intr n c a
mer.

72
FTmTQfflft R L B D3R K YQT0

Privete grozvia asta! gemu Marcia. N-ai putea tu


s-o rogi pe Sumie-san s .aranjeze puin chestia asta?
D ac i-o cer ei, ncepe s d ea elin cap.
Jerem y studie buchetul cu un aer pe jum tate amu
zat, pe jumtate ironic.
Buchetele japoneze nu sunt destinate s fie puse n
mijlocul mesei i indiferent n c e perspectiv, zise el. C eea
ce conteaz este linia i nu c n occident, forma, culoa
rea. Japonezii cred c un buchet trebuie pus lng zid.
Dar Sumie-san nu s-a dus n mod sigur la o florrie!
Trebuie c a a adunat aceste... ingrediente din grdin.
tiu s fac un buchet frumos din flori adevrate, dar cum
ai vrea c a eu s...
Privirea lui Jerem y deveni dur.
Sigur, ai dreptate. O occidental adevrat este
adesea dezorientat n orient i mult mai nendem natic
d ect ar putea s cread. Ateapt-m o clip. Vreau
s vd d a c nu putem gsi pe cineva care s te ajute.
i ntorcndu-i spatele iei din cam er.
Expresia din privirea lui o umplu pe Marcia de o
mhnire surd. innd pentru ea nsi regretul c i vorbi
se lui Jerem y despre buchet, o trimise pe Sumie-san la
buctrie i ateapt ntoarcerea soului ei.
C teva clipe mai trziu l vzu, spre marea ei surpriz,
aprnd.nsoit de vecina lor.
Poi s fii linitit acum, zise el cu o umbr de ironie
n voce. Va face ea buchetul.
Chiyo Minato se nclin n faa Marciei i murmur n
japonez cteva formule de politee. Arunc buchetului
o privire neutr i ncepu s-l desfac. Jerem y rmsese
n cam er i privea scena cu un zmbet enigmatic pe
buze.

79
PYLLJS K. W JTRE Y

C e curios, gndi Marcia. De ce o fi chemat-o pe


doam na Minato, el care vorbete mereu de faptul c
trebuie s-i evitm pe vefeinii notri?"
Chiyo i puse materialul pe bufet i se apuc de
treab. Cu minile micue i grsue, lu o crengu, o
despuie de cteva frunze, imprimndu-i curbura dorit:
gesturile ei, rapide i precise, aveau o graie exotic.
Jerem y o privea lucrnd cu o satisfacie vizibil. Marcia
se simi deodat ngrozitor de stngace i nendemna
tic. Instinctiv se ndeprt de Chiyo pentru a nu-i da
posibilitatea lui Jerem y s fac o com paraie ntre ea i
micua i delicata japonez.
Dup ce fcu ultimul retu buchetului, Chiyo se ddu
napoi civa pai pentru a-i examina cu ochi critic ope
ra. Buchetul era o versiune stilizat a naturii nsi: pynea
n valoare elegana liniilor unei crengi uscate, perfeciu
nea unei frunze, promisiunea nchis ntr-un boboc de
floare nc nedeschis.
Chiyo se nclin iari n faa Marciei i pronun cte
va cuvinte neinteligibile.
Spune c nu este foarte satisfcut de rezultatul
obinut, traduse Jerem y. Genul sta de creaie necesit,
dup prerea ei, mult mai mult timp din partea celui care
o face. Trebuie mai nti gndit i apoi fcut.
Gsesc c este absolut fermector, zise M arcia cu
sinceritate. N-a fi putut niciodat s-l fa c aa.
Mulumete-i te rog din partea mea.
Inutil: tie destul englez pentru a fi neles ce-ai
spus. Suntncntat c ai tiut m car s-i apreciezi talentul.
Cuvintele-astea erau n mod ostentativ rostite c a s-o
rneasc. Brusc, Marcia nelese c Jerem y o chem ase
pe Chiyo doar s-i trezeasc ei un penibil sentiment de
inferioritate.

20
M R T Q m a H L B D3R K Y 0 T 0

Doamna Minato mai .murmur cteva cuvinte i se


nclin pentru a-i lua rnrias bun, evitnd n acelai timp
privirea Marciei. Jerem y iei s-o conduc i M arcia rmase
singur. De ce voise oare s fie att de ru?
Pierdut n gndurile ei, fixa n continuare buchetul
cnd Sumie-san intr ca s admire opera lui Chiyo.
Naisur naisu,' uoti ea. Kirei desu, ne?
Marcia aprob cu un semn.
Da, e drgu Chiar foarte drgu Dar tot n-am
nimic c a s ornez mijlocul mesei.
mbrind cu privirea ncperea ntunecoas, avu
brusc un sentiment de revolt. La urma-urmei; occidentalii
nu erau nici att de lipsii de imaginaie i nici de talent
aa cum voia Jerem y s insinueze.
Hai cu mine, Sumie-san. Mergem la florrie,
i puser paltoanele, ieir i gsir nu departe de vil
un taxi liber, cruia Sumie-san li ddu instruciunile de
rigoare.
Prvlioara strmt n faa creia le depuse taxiul
avea o mulime de soiuri de flori la preuri foarte avanta
joase. Obinuit s-i vnd marfa cu bucata, florarul fu
stupefiat s-o vad pe M arcia cumprnd cu braul gla-
diole, dalii i bujori. Tnra am ericanc se mai liniti gsind
florile cu care era att de familiarizat.
ntorcndu-se douzeci de minute mai trziu, cu
braele ncrcate de buchete ncepur s le aranjeze.
Sumie-san scoase dintr-un dulap dou cupe mari, enor
me, pe care M arcia, dup ce le umplu cu flori, le plas
chiar pe jos n dou coluri opuse ale sufrageriei. Apoi,
improviza n mijlocul mesei cu ajutorul unei cupe scunde
i largi un arajam ent floral n care corolele, cu tija tiat,
pluteau pe ap. Era trziu cnd i termin treaba. Cele
dou buchete, n culori vii, nveseliser considerabil

* Pronunctia stlcit a englezescului nice' (drgut)-(n.trad.)

21
PTYLLUS K. W Ip T O E Y

cam era. Dar zrind pe bufet minunatul buchet fcut de


Chiyo, Marcia avu deodat sentimentul c fcuse ceva
grosolan n com paraie cu opera de art a frumoasei
japoneze.
Urc n cam era ei ca s se mbrace. Dar nu simi
d ect o plcere mrunt m brcnd rochia bleu. n pi
cioare, n faa oglinzii, i examin cu ochi critic silueta
nalt i subire i se gsi prea stngace i total lipsit de
graie.
Cu un gest nerbdtor, i puse cerceii. De ce oare s
se ndoiasc att de ea nsi? Da, doamna Minato era
ntr-adevr foarte drgu; dar d ac ncepea s-i fac
tot felul de complexe de fiecare dat cnd soul ei se uita
admirativ la alt femeie, atunci i pregtea multe zile
triste! Ddu o ultim perie peste pr, arunc o ultim
privire aprobatoare imaginii sale reflectat n oglind i
iei.
Cum Jerem y nu terminase s se m brace, i puse un
palton pe umeri i iei n grdin s ia o gur de aer curat.
Luna se ridicase, enorm, pe cerul plin de stele. Vzndu-i
discul palid ieind din spatele siluetei negre a unui pin,
Marcia i aminti strania remarc a Nanei Horner referitoa
re la luna plin i nu mai puin strania reticen care o
fcuse s-i evite ntrebrile. Era lun plin de mai multe
zile i nimic extraordinar nu se ntmplase. Jerem y nu-i
acordase, dup toate aparenele, nici o importan; lip
sise n mai multe rnduri, dar aceste brute dispariii nu
aveau nimic neobinuit.
Marcia inspir adnc aerul proaspt, ncrcat de
miresme de rin i se pregtea s intre n cas cnd
auzi un oblon nchizndu-se uurel la etajul superior, n
partea de cas ocupat de familia Minato. Rmase ne
micat i ciuli urechile.
Dar totul era iari tcut.
FHBTOTira KL3K D3R KY0T0

i totui ar fi putut jura c cineva o urmrea din


spatele oblonului pe jum tate nchis. Poate Minato-san?
Nu se sfiise pn atunci s-o priveasc fi. De ce s-ar
ascunde acum ? Sau poate c... misterioasa prezen de
care Marcia erp att de contient, era frumoasa Chiyo?
Brusc stnjenit, M arica intr n cas.
Jerem y aa focul n salon. Ezit o clip n prag, de
team s nu zreasc n ochii lui iari a c e a lucire
rutcioas de mai devreme. El ls jos cldarea cu
crbune i se ntoarse spre ea cu o min absent,
tergndu-i minile cu batista.
Ea travers repede cam era i se apropie de soul ei,
emoionat c a o fetican gtit c a s-i plac primului
ei iubit. Nemicat n faa lui, l ntreb din priviri, ateptnd
un cuvnt de laud pentru rochia ei c e a nou. Jerem y o
msur din priviri. Buzele lui subiri nu zmbir, faa slab
rm nea impasibil. Dar lumina rea din ocrt dispruse.
Brusc, expresia i se mblnzi:
Eti adorabil, zise el, regsind din instinct formula
pe care o folosea pe vrem ea cnd erau proaspt
cstorii.
i, uor, cu un deget, atinse prul negru al Marciei.
Ea nu ndrzni s se mite, cu toate c tnjea s-i ia
n brae i s-i ofere buzele pentru un srut. Clopoelul de
la poart sun, inoportun, punnd ca p t clipei de
intimitate.
Nan Horner sosea prima. M arcia i iei n ntmpinare.
Nan i scoase oonii, i puse o pereche de cipici de cas
i intr cu dezinvoltur. Laurie, cu prul ngrijit pieptnat i
aranjat prin grija lui Sumie-san, cobor scrile n fug.
Maic-sa i dduse n mod excepional voie s rmn la
cin cu condiia s nu pun prea multe ntrebri.

83
PYLL3S ft. W IpTTlE Y

Jerem y o primi pe Nan cu mult cordialitate, o invit


n salon i, cunoscndu-i gusturile, i servi degrab un
pahar mare de whisky. Nan prea pus pe har.
Era i timpul s-i chemi nevasta i fiica n Japonia,
i arunc ea pe un ton aproape agresiv.
El nu muc momeala.
Este vorba doar despre o simpl vacan, zise sec.
Marcia dorete ca Laurie s fie educat n America, i eu
i mprtesc vederile.
Nu mai spune prostii, replic Nan aezndu-se pe
un scaun tapisat cu catifea. Copila asta are, dimpotriv,
tot interesul s vad cum se triete i aiurea.
Ea-i ls s cad unul din cipici, i mic degetele
de la picioare i relu:
D ac ar depinde de mine, cltoriile ar trebui s
devin pentru toate fiinele umane o instituie obligatorie,
Asta este motivul pentru care n-ai mai ieit practic
din Jap o n ia? i arunc Jeremy.
Ea-i arunc o privire lung, a crui semnificaie i
scp Marciei. Apoi, zise ntorcndu-se spre Laurie:
Uite, i-am adus un cadou.
Laurie sri de pe taburetul pe care se aezase cumin
te i lu pachetul pe care i-l ntindea Nan. Primind
ncuviinarea mamei c a s-l deschid, ncepu s desfac
sforicic alb-roie,
Ce-i asta? ntreb ea artnd o foaie de hrtie,
ciudat mpturit care fusese prins sub nur.
Se numete noshi. Este un pete stilizat care, n
Japonia, nsoete n mod tradiional toate cadourile. Este,
d a c vrei, un soi de am ulet purttoare'de noroc.
Oh, privete, mami! strig Laurie n timp ce
desfcea pachetul, O m asc micu!
Era efectiv o minuscul m asc din ipsos, repre
zentnd un drcuor buclat, cu faa roie i cu coli

24
FftR TQnra H L B D3R KYQTQ

ascuii. Urenia lui era, n acelai timp, com ic i nicicum


nspimnttoare aa cum era masca, sculptat care
m podobea cam era lui Jerem y.
Mi s-a prut data trecut c te intereseaz cartea
m ea despre mti, zise Nan. Aa c m-am gndit c vei
fi ncntat s ai una m ic doar pentru tine.
Dup ce-i mulumi Nanei, vizibil ncntat, Laurie se
ntoarse n fotoliul de lng foc i se adngi n contem pla
rea mtii, creia, reflexele focului fceau s-i jo ace p e
fa tot felul de grimase caraghioase.
' Puin dup a ce a , clopoelul sun iari.-Sumie-san l
introduse n salon pe Aian Cobb. Marcia aproape c Ti
uitase figura; dar foarte repede coam a lui de un blond
rocat i ochii cenuii mereu gata s zm beasc i rede-
venir familiare. Jerem y era n continuu irascibil i nervos;
prin com paraie, Aian Cobb i se prea surprinztor de
destins i calm. Marcia crezu totui c are fa de Jerem y
o anumit rezerv i c-l studiase cu interes.
Jerem y i strnse mna lui Aian cu o cordialitate pur
formal. Nu-i plceau deloc strinii i ntotdeauna i fusese
greu s-i fa c noi prieteni.
Fcur cerc n jurul cminului, n timp ce M arcia le
explica Nanei i lui Jerem y c Aian Cobb venise s pre
dea la o facultate din Kyoto.
-i-i place s lucrezi cu japonezi? ntreb Nan.
Cobb lu paharul pe care i-l ntindea Jerem y i privi
lichidul de culoarea chihlimbarului n lumina flcrilor.
Cred c o s-mi plac. M-au primit cu o amabilita
te i o cldur extraordinar.
Nu trebui.e s fii surprins, zise Nan. Profesorii ameri
cani sunt la mare cinste aici.
Da, tiu. Dar ar fi fost normal s ne poarte pic nc
un timp.

25
P Y L U S ft. WTjJTREY

Nu vorbi aa, l ntrerupse Jerem y, dac i-ai cu


noate pe japonezi ai ti ce gndete m area lor
majoritate despre rzboi. Nu militarii, ci poporul. S presu
punem c te gseti ntr-un rapid care se ciocnete de un
alt tren i c aceast coliziune face un mare numr de
victime, l-ai face responsabili pe cltori de accident?
Mai degrab pe tehnicienii de la cile ferate.
Dar d ac exact cltorii i-au ales tehnicienii? in
terveni M arcia. D a c beneficiarii i-au delegat
responsabilitatea companiei de ci ferate?
Nan bu o nghiitur de whisky i scutur din cap.
Nu este cazul Japoniei. Este uor s spui c un
popor va avea ntotdeauna conductorii pe care-i me
rit. Dar Japonia, vedei voi, era nc nainte de rzboi, o
ar feudal - cu toate c abolise, n principiu, privilegiile
feudale. Cltorii, ca s reiau metafora iui Jerem y, nu
erau capabili s-i impun voina tehnicienilor sau s
reueac singuri s conduc trenul. Credeau n con
ductorii lor, oricare erau acetia. Erau printre ei, evident,
i oameni cu idei progresiste, liberale; dar acetia erau
mereu inta militaritilor care mergeau uneori pn la
asasinat pentru a-i nltura. Poporul era obinuit, din vre
muri foarte, foarte vechi, s asculte de poruncile puterii.
Conceptul de dem ocraie este foarte nou aici i va trebui
s treac mult vreme pn se va instala ntr-adevr n
minile oamenilor.
Bnuiesc c toate astea sunt adevrate, zise Aian.
Dar, pentru c mie mi se ntmpl s mai am nc la
adresa japonezilor unele reacii de ordin... s spunem
afectiv, de ce n-ar fi i pentru el la fel? Cnd vd un
japonez zmbindu-mi cu atta amabilitate, nu m pot
m piedica s gndesc c poate acelai tip, n timpul
rzboiului, a fost unul unul dintre cei mai nverunai
dumani ai notri. Nu vorbesc d ect despre brbaii ma

ss
FKRTomn; h l b s d j r k y q t q

turi: elevii mei sunt prea tineri pentru a-i aminti altceva
d ect bombardamentele.
Ai fcut rzboiul? ntreb Jeremy.
Aian i sorbi whisky-ul studiind cu atenie fata lui
Jeremy.
ntr-un anume fel, da, zise el laconic.
Nu fcuse nq nici o aluzie la Brewster i M arcia se
ntreb de ce.
Sumie-san veni s anune c masa era gata i M arcia
i invit musafirii n sufrageria pe care, buchetele mari de
flori i lumnrile aprinse de pe mas o fcuser mai puin
sumbr, aproape primitoare. Rem arcnd aproape ime
diat compoziia floral a lui Chiyo, Nan ntreb cine era
autorul.
Vecina noastr, Doamna Minato, zise Marcia.
Nan ddu gnditoare din cap , aruncndu-i tinerei o
privire ntrebtoare. Deasupra familiei Minato plutete un
mister, gndi M arcia, iar Nan tie precis despre ce este
vorba".
O dat invitaii aezai la mas, ea ncepu s le
povesteasc despre eforturile de a face un buchet din
ciudata aduntur din care Chiyo reuise un lucru att de
minunat. Fr s-l priveasc pe Jerem y, ea-i povesti
pania pe un ton amuzat, astfel ca Nan s considere
absolut normal chem area n ajutor a lui Chiyo. Cnd se
ntoarse n fine spre Aian c a s-i ntrebe de facultatea
unde preda, M arcia avu sentimentul c trecuse de un
mare hop.
Faptul c nu tii japoneza nu-i pune prea multe
probleme? ntreb ea.
Ba cum s vnu! Am cerut un translator, dar con
ductorii facultii mi-au spus c n-au aa ceva. Ei spun
c studenii mei au nvat engleza la coal i c , n
consecin, sunt capabili i obligai s m neleag. Dar

ST
P T jY L U S a . W I j m i E Y

realitatea nu este chiar att de simpl. Elevii mei vor s


pun carul naintea boilor; cunotinele lor lingvistice sunt
prea elementare pentru a fi Tn stare s asimilieze noiunile,
destul de subtile, pe care ncerc s-i fac s le retin. Sunt
obligat s le vorbesc foarte rar i s revin mereu asupra
celor ce le-am spus - i nc nu sunt foarte sigur c m-au
neles. Cu att mai mult cu ct se ncpneaz s
nu-mi pun nici o ntrebare i s nu discute,
Este absolut normal, zise Nan. Nimic nu este mai
nepoliticos, n Japonia, d ect s pui ntrebri. D ac vei
reui s treci peste acest obstacol, am s-mi scot plria
n fata ta, Asta-i exaspereaz pe profesorii strini care
predau aici. D ac nu exist un schimb de idei, cum poti
oare s afli ce gndesc oamenii? Cu toate astea, numai
Dumnezeu tie d ac japonezii au nevoie de asta! Li se
inoculeaz de la coala primar c trebuie s se confor
meze normelor care le sunt impuse. Japonia este, prin
excelent, fara tradiiilor; eti obligat s accepi o dat
pentru totdeauna i fr discuii principiile stabilite.
Aian zmbi uor ironic:
Nu sunt prea sigur d ac, n zilele noastre, nu exist
acceai tendin i n America! rem arc el.
Sumie-san aduse pe mas o supier aburind i con
vivii, nfrigurai, ncepur s m nnce supa fierbinte cu o
evident satisfacie. Deodat, Marcia tresri: n linitea
casei se auzea vocea blnd i m elancolic pe care o
mai auzise cntnd cu cteva zile n urm. Samisen-ul
acom pania insistent strania melopee.
Nan i arunc lui Jerem y o privire ptrunztoare, Jere
my nu se clintise, dar M arcia l simfi foarte atent la muzica
venit din apartamentul alturat. M nca m ecanic, lund
i punnd pe rnd pe mas sarea, oetul i uleiul de
msline, dar fr s mai fie atent la conversaia oaspeilor
si.

22
RRTQfflZ RLEfi D3TIKY0T0

Nan ncerc prima o diversiune.


Aian C obb? zise e a gnditoare. Numele sta rtii
spune ceva,,. Cum se fa ce c-mi sun familiar?
A scris cri i e celebru, interveni Laurie, La aero
port,n Tokyo, au. venit s-l ntmpine o grm ad de ziariti
i de reporteri.
Aian o amenina cu degetul,
E tare drgu din partea ta c faci aceste precizri,
dar m pui, s tii, ntr-o situaie foarte delicat!
Ai publicat o carte n Jap onia? ntreb Nan.
Oh, crulia m ea nu era prea grozav, zise evaziv
Aian. Acum ncerc s o fac uitat printr-o alta care va
avea poate o not mai optimist.
Despre ce scria oare n a c e a prim carte despre care
n mod vizibil nu vrea s vorbeasc?" gndi Marcia.
Sunt absolut de acord c u ,nota optimist , zise Nan.
Dar pot s te ntreb cum scontezi, n vremurile noastre, s
realizezi un asem enea miracol?
Este mai puin dificil d ect ai crede, replic Aian
zmbind, fr s par c s-a formalizat de tonul volt
provocator al ntrebrii ce-i fusese pus. M mulumesc s
caut oameni care au trecut prin clipe grele, de orice fel,
i care au reuit s le depeasc trgnd, sau cel puin
aa presupun, vreo nvtur.
Arunc o privire n direcia gazdei sale. Dar Jerem y,
cu urechea nc ciulit la muzica ndeprtat, avea o
min absent. Marcia se strdui s schimbe subiectul
conversaiei.
i ce mai fa ce Yamada-san, Nan? Am fost foarte
ncntat s-l cunosc atunci.
La numele lui Yamada-san, Jerem y deveni atent.
i unde l-ai cunoscut tu pe Yamada-san? o ntreb
pe nevast- sa.

S3
P IjY L L S K . WH3TREY

La mine, i-o tie sec Nan. Venise s-mi aduc un


exemplar dintr-o culegere pe care tocmai o publicase. O
culegere intitulat Floarea lunii", adug ea, lundu-i
privirea de la Jeremy.
Nan mi-a tradus unul sau dou din poemele, a ce
lea, zise Marcia. Le-am gsit stranii, dar mi-au pjcut
foarte mult.
Jerem y, al crui ten palid se mai colorase putino privi
pe Nan cu un aer vdit reprobator. Fcndu-se c nu
observ, Nan continu impasibil:
Yamada-san venise iar s-mi fa c o vizit nea
nunat. Nu m ateptam s-l vd. M felicit c Marcia
a putut s-l cunoasc: este spiritul cel mai distins pe care-i
cunosc. i-a pierdut unicul fiu n timpul rzboiului i ap a
renta lui senintate ascunde o mare durere. Yamada-san
este un descendent autentic al samurailor de alt dat,
nefericitul!
De ce epitetul sta? ntreb Marcia.
Din cauza nevesti-si. Doamna Yam ada este o fa
natic a demoukurashii- este vorba, dup cum v-ai putut
da seama, despre democraie! - i a adoptat hotrt
moda japonezei moderne. Nu mai vrea s m earg la
civa pai n urma soului ei, voteaz, ine discursuri fe
meilor japoneze. Toate astea sunt evident destul de
neplcute pentru Yamada-san, cruia soii femeilor cro
ra ea li se adreseaza vin i-i fac reprouri amare. Din
punctul lui de vedere, era nou care se deschide pentru
Japonia nu poate fi d ect regretabil. y
Jerem y, care nu prea s acorde convesaiei d ect
o atenie distrat, l fix deodat pe Aian Cobb cu o
ciudat ostilitate:
Marcia mi-a spus c te cunoti cu familia Brewster.
Alan aprob indiferent.

SO
FJIHTGnra ftL B D 3R K Y 0 T 0

Am scris acum civa ani un articol despre Mark


Brewster pentru o revist tiinific. Am rmas n relaii
bune i i fac o vizit de fiecare dat cnd m duc la
Washington. Sper c tii c-i poart o stim deosebit?
El a avut mereu tendina s fa c prea mult caz pe
seama oamenilor, replic sec Jerem y.
N-a fi att de sigur, zise Aian fr nici ce a mai
mic urm de glum n voce.
A fost rndul lui Jerem y s ntoarc acum capul.
M arcia avea strania senzaie c asist, sub a co
permntul banal al schimbului de replici dintre cei doi
brbai, la un adevrat duel verbal la captul cruia, fr
s se fleasc m car cu asta, Aian dduse lovitura de
graie adversarului su.
Trecu o clip penibil. Apoi, cnd Nan tocmai deschi
dea gura s spun ceva. Sumie-san intr brusc n cam er.
Cu o min ngrijorat, ea-i spuse n oapt cteva cuvinte
lui Jerem y i M arcia auzi n treact numele lui Minato-san.
Jerem y i pusese erveelul pe mas i se pregtea s
se ridice cnd Ichiro Minato, foarte agitat, apru n pragul
sufrageriei. C icatricea urt care-i brzda fruntea se
nroise sub imperiul furiei i sudoarea i curgea pe fa.
Sunt dezolat, zise Jeremy. Se pare c a izbucnit o
criz la vecinii notri, V rog frumos s m iertai.
Fr s mai adreseze un cuvnt lui Minato-san se
ridic i iei din ncpere. Japonezul rmase o clip ne
micat n cadrul uii scrutnd cu atenie feele convivilor.
Komban wa - bun seara, Minato-san, zise Nan.
Komban wa zise el nclinndu-se n direcia ameri
cancei.
Privirea i se opri asupra lui Aian Cobb i ntrzie asupra
Marciei. Apoi, cu o micare de o precizie pur militar, se
ntoarse pe clcie i plec dup Jeremy.

91
P T fF L U S K. W TTOEY

Uite un tip care a fost n armat, observ Alar


Cobb.
Da, aprob Nan, A fost chiar soldat i d ac am
neles eu bine, un soldat dur. Necazul este c nu se poate
hotr s mbrieze alt meserie. Jerry i-a gsit un posl
foarte interesnt n Hokkaido, anul trecut, dar nevast-sa
n-a vrut s m earg cu el. A rezistat s stea dou luni...i
apoi s-a ntors aici.
Nu voia probabil s se despart de nevast-sa, zise
Aian.
Da, cam asta e. Dup prerea m e a .Ichiro nu este
un monstru. Dar tare mi-ar plcea s gseasc o soluie
satisfctoare la problemele pe'care le are. mi provoac
mil amndoi! *
Chiyo ncearc oare s se debaraseze de soul ei?"
gndi Marcia. Dar, observnd c aceast ntrebare este
foarte apropiat de propriile ei necazuri, se abinu s-o
pun.
M face s m simt stnjenit, zise ea. Sunt con
vins c Ichiro-san are un motiv s m urmreasc aa
cum o face: s-ar spune c ateapt ceva. Nu-mi vorbete
niciodat i se mulumete s m priveasc exact ca pe
un animal fantastic.
Va trebui s te obinuieti s fii privit aici ca un
animal fantastic, interveni Nan. La Tokyo este deja cu totul
altfel: occidentalii sunt apariii destul de obinuite, Dar la
Kyoto nu suntem prea numeroi. Nu-i nimic de'm irare n
faptul c le strnim curiozitatea localnicilor!
La friptur, conversaia se orient ctre obiceiurile
japoneze. Jerem y tot nu apruse. Muzica ncetase. Din
apartamentul alturat mai ajungeau pn la ei frnturi
nbuite de conversaie.
Sper c nu este nimeni bolnav, zisd ngrijorat Mar
cia. Nan,ai vreo idee despre ce s-a putut ntm pla?

92
FfflFlTQffm H L B D3R K Y 0 T 0

Nan ridic din umeri fr s rspund.tie mult mai


multe d ect vrea s spun", gndi Marcia. .
Poate c este fem eia-vulpe", suger Laurie,
m nat de o inspiraie de moment.
Nan i arunc fetiei o privire uimit:
Femeie-vulpe? C e tot spui acolo?
Sumie-san a vorbit odat despre o vulpe care a
intrat ntr-o femeie japonez. i mai spunea c era foarte
rea, foarte crud. C e vrea s nsemne asta?
Nan i reveni repede.
Sunt multe vulpi n regiunea asta, tii? Sunt asimilate
cu spiritele malefice care se npustesc asupra impru
denilor i sunt capabile s ia forme omeneti. Japonezii
nu tiu, de altfel, nici ei prea bine ce s cread despre
aceti zei-vulpe. Este lng mine un templu drgu inari
pe care am s te duc s-l vizitezi. Vulpea era, la origine,
un mesager al zeilor, n special al zeului recoltei i al celui
al comerului. Dar s-a ajuns, ncet-ncet, ca vulpea s fie
considerat i ea un zeu - un zeu rufctor ale crui furii
sunt uneori teribile.
Laurie, care tia foarte bine cnd cineva ncearc s-o
duc cu preul, deschidea gura c a s pun o alt ntre
bare, cnd Sumie-san intr, nsoit de aceast dat de
micul Minato. Copilul i scoase cascheta i,nclinndu-se
politicos n faa Nanei, Ti transmise mesajul lui Jerem y.
Talbot-san era dezolat c nu poate sta cu invitaii si i Ti
ruga s primeasc scuzele. Dup ce-i mai puse una sau
dou ntrebri copilului, Nan i trimise napoi la prinii lui.
Nu consider necesar s le spun Marciei i lui Aian ce-i
rspunsese copilul.
Seara din care Marcia voia s fa c o srbtoare era
definitiv stricat De ce oare Jerem y plecase? C e se
ntmpla, deci, att de misterios la familia Minato?

93
PJYLL3S K. W j r o i E Y

Cnd cina se termin, toat lumea plec din salon.


Nan se apropie de fereastr i scrut tenebrele:
Da, e foarte bine aa, zise ea ca i cum i-ar fi vorbit
siei. O Tsuki-sama urc n seara asta la cer. '
Cine este O Tsuki-sama? ntreb Laurie.
Zeia mea japonez preferat, zeia Lun. Se spune
aici c sunt zece mii de feluri de a o privi; exist chiar, n
anumite perioade ale anului, ceremonii consacrate con
templrii Lunii. Este astrul tuturor acelora care sufer, care
sunt singuri i care sunt disperai. Este n clarul de Lun o
nelinititoare frumusee n care nu trebuie totui neaprat
stencrezi.
Se opri brusc i izbucni n rs:
Bun, uite-m i pe mine! N-aveam intenia s v tin
un discurs!
Marcia se simea total incapabil s-i imite veselia
uuratic, Ciudatele vorbe ale Nanei o ngheaser. Avea
n mod sigur un neles ascuns... dar care?
Afar, grdina dormea, neagr-argintie, la lumina
Lunii. Totul era tcut n aripa casei locuit de familia
Minato. Neputicioas, apsat de o team nedefinit,
M arcia se g n d ea. Timpul ca re tre cea p rea s-o
ndeprteze i mai tare de soul ei. Stpnindu-i neli
nitea, se strdui tot restul serii s jo ace cum se cuvine rolul
unei gazde amabile; dar gndurile i fugeau aiurea i
plecarea oaspeilor fu o mare uurare. Rmas singur,
Marcia se hotr s nu se culce i s atepte ntoarcerea
lui Jerem y. Cu fiecare minut nelinitea-i sporea. Cnd, n
sfrit, el se ntoarse, ea nelesese din aerul lui interiorizat
c nu-i va spune nimic.
Du-te la culcare, zise el cu o voce dur, fr c a
m car s se scuze pentru absen sau s-i dea vreo
explicaie. M-ai ateptat degeaba. Povestea asta nu te
privete.

94
FKRT0ZIK ftLBR D3H KY0T0

Era pe punctul s-i strige c tot ce a ce avea legtur


cu Jerem y Talbot o privea i pe ea - c ncerca doar s-l
ajute ntr-un moment greu... Dar el era att de vizibil pornit
mpotriva ei, nct prefer s tac, de team a de a nu-l
irita i mai ru.
Tcut, plec n cam era ei i se ntinse n pat. Teama
care o cuprinsese, n-o prsi; cuvintele grele ale soului ei
i rsunau dureros n urechi, Dar l veni n minte o ide: chiar
nainte de sosirea Nanei, nu-i ieise oare Jerem y puin din
rceala impus? Cum ar fi putut s uite m ngierea
minilor lui Jerem y pe prul ei, blndeea felului n care el
i spusese, ca pe' vremuri, eti ad orab il"? A ceast
prefioas clip de abandon f ce a s-i par mai puin de
neptruns obstacolul care-i separa unul de cellalt - cu
toate c ea nu tia nc modul n care ar putea fi trecut.
Trebuia s aib rbdare, s ncerce s neleag, s se
in tare cu orice pre, s refuze s se lase descurajat de
evenimentele care i se preau de neneles. Atta vreme
c t i se vor oferi momente n care s fie lng Jerem y, i
va putea oferi luxul de a a ve a rbdare. Cu rbdarea i
cu timpul se rezolv toate.
PYLL3S ft. W Tjirm EY

CSP3T0L3L7

Untr-o noapte de martie, n timp ce Jerem y citea n


cam era lui iar Laurie dormea dus, Marcia, simindu-se
foarte.descumpnit i singur, plec la etajul superior ca
s viziteze casa mare i pustie. Deja, primii muguri pocni
ser, anun|nd apropiata venire a primverii. Aerul era
cldu i, cu toate c nu era m brcat d ect ntr-un
halat subire, pus peste cm aa de noapte, Marciei nu-i
era frig. Ajuns n partea de galerie care dd ea deasupra
intrrii, desfcu oblonul i privi ndelung luminile oraului
care, n fundul vii, se legnau n vnt.
Familiarizndu-se cu zgomotele nopii, Marcia recu
noscu claxonul negustorului de tofu i uieratul ascuii al
fluierului lui sobaya-san, vnztorul de tiei de hric,
pregtii n buctrioara lui pe roi. Mai era, de-a lungul
strzilor, tropitul geta - acel clop-clop al saboilor de
lemn care lovesc asfaltul i care, de atunci ncolo, i vor
aminti mereu de Japonia.
nchise oblonul i distrat, o lu de-a lungul verandei
c a s ajung n partea d e'cas care ddea spre plcul
de bambus, Luna nu mai era n a c e a noapte dect un
corn subire; dar luminile casei de alturi cdeau n
grdin. Marcia se opri o clip c a s admire graioasa
dispunere a arbutilor din jurul micului heleteu i linia
zvelt a felinarului din piatr,
n fundul grdinii familiei Minato se ridica un imens
arbore de camfor ale crui rdcini groase i protuberan
te formau deasupra pmntului un fantastic i com plicat

96
F ftR T Q m a HLB f i D IR KYOTO

hfi. Marcia mai avusese, n alt zi, ocazia s admire


impozantul arbore. Un detaliu, totui, i atrase atenfia: n
umbra arborelui de catnfor se ridica o form luminoas,
vag, ca i cum ar fi fost m brcat n alb.
In vreme ce Marcia o privea intrigat, forma se anim
i ncepu s alunece tcut, de-a curmeziul, n direcia
bambuilor. Marcia i finu rsuflarea. Fantoma nu era
altceva d ect o fem eie m brcat ntr-un kimono subire
i alb. Un fel de voal alb i ncadra fata i i-o ascundea pe
jumtate.
Nimic n-ar fi putut-o m piedica pe Chiyo s se plimbe
la a c e a or trzie n grdin. Dar mersul femeii n alb nu-i
amintea cu nimic de tnra japonez. Marcia vzu de
odat nind din ntunric o siluet bondoac, uor de
recunoscut, aparinnd lui Minato-san. Se apropie de fe
meie i i vorbi cu voce sczut. Docil, ea se ntoarse i,
nsoit de Minato-san se ntoarse spre cas. Aproape
ajuns n prag, ea ridic brusc capul. Zrise fr ndoial
silueta Marciei n cadrul ferestrei pentru c se opri. Umbra
i ascundea n continuare fata, dar M arcia simfi greutatea
privirii aintite asupra ei.
V ocea iui Minato-san se fcu iari auzit; dar de ast
dat fem eia nu se mic. M arcia voia s se smulg din
colimatorul acelei priviri ptrunztoare cnd auzi nite
pai rsunnd n spatele ei, pe verand., n aceai clip
Jerem y ni lng ea, o apuc de braf i o trase de la
fereastr. Apoi, fr s scoat o vorb, nchise obonul
glisant.
Dar, m rog, de c e ? protest Marcia.
Jerem y o strnse cu putere de m n pentru a o
determina s tap.
Sstl fcu el n timp ce o trgea spre scri. El aprinse
un chibrit c a s poat cobor primele trepte. Timp de o

97
PI?YLL3S n . WTjJTREY

secund ea-i zri faa - o 'fa ncordat - , palid, sub


imperiul furiei reinute.
Sunt dezolat, zise ea cu o voce fr timbru cnd
ajunser pe palier. Dar nu tiu de ce faptul c doamna
Minato m poate vedea, te deranjeaz n halul sta.
n privirea lui Jerem y o stranie tristee nlocuise acum
mnia.
De ce nu te poi tu hotr s lai toate astea, zise
el. De ce nu vrei s-o iei pe Laurie i s te ntorci n Am erica?
Jerem y prea att de obosit i de rvit c era
aproape de nerecunoscut. Brusc, i ntoarse spatele i se
ndrept spre cam era lui. Ea-I urm cu pai ezitani, gata
s-i promit tot ce-ar fi vrut, numai ca s nu-i cear s
plece.
Masca din lemn sculptat se strmba de deasupra
patului lui Jeremy. Ea se apropie ca s-o poat privi mai
bine.
De ce pstrezi obiectul sta aici? Este hidos i, moi
ales, nspimnttor.
El i sprijini coatele pe birou i arunc mtii o privire
sardonic.
Pentru c-mi place, zise el. Pentru c-mi amintete
ce este specia uman.
C e este specia um an? repet ea interzis. N-am
cunoscut nici un om care s aib o asem enea nfiare
pervers!
El ridic ironic din umeri.
Ai fost ntotdeauna o romantic incurabil, draga
mea. Nu crezi c ar fi timpul s devii i tu adult? M asca
asta este opera unui sculptor care tia s citeasc n
sufletele oamenilor. Este reprezentarea, nu a unei ap a
rene neltoare, ci a esenei umanitii nsi.
FKRTom n; s l b k D an k y q t q

n cazul sta, dac ar fi s m iau dup tine, tatl


meu semna i el cu... asta? replic ea scandalizat de
cinismul soului ei.
Privirea ntunecat a iui Jerem y se mblnzi puin.
Tatl tu a fost ntotdeauna un om aparte, Dar nu
putea suporta rul pe care oamenii ! fceau lumii.
Ea se apropie cu blndee de el.
Tata i-a pus toate speranele n tine. Erai cel mai
strlucit dintre discipolii lui. Ce-ai fcut tu cu tot ce i-a
inoculat, cu tot ce i-a transmis el?
D ac sperase s-l loveasc drept n inim, nelese
repede c tocmai comisese o eroare de tactic. El oft
exasperat.
Ascult-m bine, zise cu voce dur. Brbatul pe
care-l tia tatl tu, cel cu care te-ai mritat - ei bine,
brbatul acela nu mai exist. Ar fi trebuit s-i dai seama.
N-ai nici o vin, n-am fcut-o n mod special i cu att mai
puin ca s te rnesc pe tine. S-a ntmplat pur i simplu.
Asta e. Pe omul care sunt eu astzi, tu nu-l mai cunoti. i
d a c vrei s tii cu cine seam n, n-ai d ect s priveti
deasupra patului!
Cu buzele strnse, cu brbia sltat, ea refuz s
ntoarc privirea. Cu un gest rapid, el stinse lumina, lsnd
cam era luminat doar de flcrile jucue ale focului.
Acolo, zise el. Aa ies cel mai bine n eviden
culorile. Privete acum , M arcia, privete-o!
Ea' ascult, i mpotriva propriei voine i ridic privirea
spre masc. Pomeii ascuii aveau un reflex roiatic, ochii
aveau o strlucire de neprivit i preau c-i bat joc de
ntreaga umanitate.
Dar M arcia nu era fem eia care s se lase intimidat
de o bucat de lemn sculptat.
Nu suntem la teatru, zise ea linitit. Ai avut dintot-
deauna o nclinaie ctre efectele dramatice: dar d ac

99
PTjYLLHS K. W ^J T O E Y

speri s scapi de mine nfricondu-m, nu te baza prea


mult pe asta, Jerem y. Avem nevoie de tine la Berkeley. i
cnd spun avem " nu m refer doar la planul familial i
particular n care m aflu eu: tara ta are nevoie de tine,
de munca ta. Ai vreun motiv- serios, valabil, pentru a
rmne n Jap onia?
El se ndeprtase de birou i umbla ncolo i ncoace
prin cam era ntunecoas.
Zu, eti la fel de ncpfnat ca alt dat, nu?
Doar femeile pot s se echiveze n felul sta de adevra
tele probleme. C e important are ceea ce fac, locul
unde muncesc! nc pufin i tipul la care este agat
acolo, deasupra patului, va fi stpnul lumii i oamenii se
vor auto-distruge. Am i nceput de altfel, s-o facem.
Jerem y era mult mai obsedat, mai bolnav dect ar fi
crezut ea vreodat. Cu inima strns l privi, dornic s-l
consoleze, s-l vindece. Dar el i refuza cu ncpnare
ajutorul. Tot cee a ce putea ea s-i spun ducea inevitabil
la un impas. Dar, mai era o ntrebare pe care trebuia s
i-o pun - ntrebarea cea mai cumplit dintre toate, pe
care nu ndrznise s-o formuleze n tot timpul scurs de la
revederea lor.
Vrei s scapi de mine pentru c iubeti o alt
fem eie? articul ea cu greutate, fr s-l priveasc,
ncordat n ateptarea rspunsului lui.
El izbucni ntr-un rs hrit care o fcu s tresar:
Femeile astea, of, femeile! Toate problemele, cele
mai com plicate i mai serioase, pe care le are cineva, se
reduc la un plan pur personal i particular. M iubete -nu
m iubete. Crezi c este att de simplu?
Ea, plec fruntea i i ascunse fata n mini ca s-i
ascund lacrimile care-i inundarb ochii. El se apropie de
ea, i mngie o clip prul despletit i o lu blnd de
umeri.

100
FK R TQ ffia H L B D3R KYQTQ

D ac prin asta nelegi c vreau s m nsor cu


altcineva, atunci i spun c nu. Nu sunt fcut pentru
cstorie. Am fcut o mare greeal prima dat, dar
n-am avut nici curajul i nici tria s i-o spun n fa nc
de la nceput. Te-a fi suprat foart tare, bineneles, dar
ar fi fost mult mai bine s golim abcesul imediat.
Incapabil s-i mai ascund durerea pe care i-o
provocau aceste cuvinte, ea ncerc s se ndeprteze
de el. Dar el o strnse n brae. Brusc, o scutur de umeri,
fornd-o aproape s ridice capul i s-l priveasc n ochi.
Tu chiar crezi c am uitat? zise el cu vocea gtuit.
Crezi oare, c de la venirea ta aici nu m-am gndit i
rsgndit la viaa noastr de odinioar, tind c eti
aproape de mine, n cam era de alturi i c, n propriul
tu interes, n-aveam dreptul s te ating?
Stupefiat, ea-l privi fr s scoat o vorb. El se
aplec brusc i i puse buzele pe gtul ei - ca alt dat.
Emoionat de aceqst subit ardoare, ea se abandon
mngierilor lui. l regsise pe omul pe care-l iubea: nimic
nu mai conta. i d ac el se ntorcea la ea, va reui oare
sH pstreze, s nu-l mai lase s se ndeprteze de e a ?
O ploaie de scntei czu deodat pe grtarul cmi
nului i lumin masca spnzurat pe perete care lu
pentru o clip o expresie de rutcioas bucurie.
Deschiznd ochii, n zorii zilei urmtoare, Marcia recu
noscu de ndat mprejurimile. Cuprins subit de pasiune
se ntoarse n patulmare pentru a regsi cldura lui Jere
my lng corpul ei. Dar locul lui Jerem y era gol. Focul
plpia deja n cmin. Marcia gndi confuz c trebuie s
se scoale i s se duc n cam era Lauriei, nainte ca fetia
s se trezeasc i s se neliniteasc de absena mamei
ei.
Dar se simea moale, incapabil de micare. Aminti
rea nopii cu Jerem y o umplea de duioie. Deci, dup

101
PTffLLaS R . W 3TR EY

toate cele, el nu fusese chiar insensibil la prezena ei; nc


o mai iubea i doar asta conta. Dup ce se ntmplase,
n mod sigur el nu o mai putea lsa s plece. Relaiile lor
vor fi mult mai pline de ncredere, mai puin tensionate;
vor fi zorii unei viei noi. Bineneles c ea nu reuise nc
s disting legturile care-l reineau pe el n Japonia; dar
pe msur ce va sta cu el, strduindu-se s-i ajute, aceste
legturi vor sfri prin a se desface, una cte una i vor
cd ea singure. Poate c Jerem y va gsi de acum ncolo
o relaxare n braele nevestei lui, n dragostea pe care ea
i-o poart...
Ea se ridic n capul oaselor i se ntoarse s-i arunce
o privire mtii. n lumina rece i gri a dimineii, nu mai era
d ect o bucat de lemn sculptat, n forma dorit de artist.
Dar nu putea uita c omul care crease acel obiect
cunotea adncim ile de neptruns ale rutii umane.
Lene, M arcia se ridic puin i i cuprinse genunchii
cu braele, savurnd dinainte momentul n care va ni
din pat, i va pune halatul de cas i va merge s-l
ntlneasc pe Jerem y pentru a mpri mpreun micul-
dejun. Se simea minunat de proaspt, bine dispus i
plin de via aa cum nu mai fusese de mult vreme.
Privirea Ti czu pe stampa japonez de deasupra
cminului -cei doi ndrgostii, brbatul m brcat n negru,
graioasa siluet a femeii cu capui nfurat n voalul alb...
M arcia se crisp dintr-odat. N oaptea cu Jerem y o fcu
se aproape s uite evenimentele de cu o sear n urm;
i iat c acel tablou o f cea s retriasc, foarte intens,
momentul n care, de sus din galerie, vzuse fantoma
alb care bntuia prin grdina familiei Minato.
Examin cu atenie stampa, cutnd s stabileasc
un raport ntre femeia cu umbrel i a c e a pe care Ichiro
Minato venise, cu o sear n urm, s-o readuc n cas.
Jerem y se ataase oare de aceast imagine pentru c

102
YRmQTBK m&K B3R KYOTO

i-o amintea, cu precizie, pe fem eia n alb, frumoasa


Chiyo? Dar feele desenate pe stamp aveau trsturile
mpietrite i fr via. S-ar fi putut spune c artistul, sti-
lizndu-le, evitase n mod deliberat s le imprime
personalitate.
i cu toate acestea nu era n firea lui Chiyo s fixeze
pe cineva cu o asem enea intensitate stranie. Oare ce i
se putuse ntm pla? Fusese ea la origirea tulburtoarelor
evenimente din seara precedent? i pn la ce punct
inea Jerem y la e a ?
Dar, nc emoionat de noaptea petrecut cu Je
remy, Marcia nu voia s se gndeasc la Chiyo Minato.
Auzindu-i paii lui Jerem y pe hol, ea se sprijini pe pern
i-i -aranj prul negru pe umeri: alt dat, lui Jerem y li
plcea prul iung al soiei sale.
Bun dimineaa, iubitule,Ti zise ea vesel, vzndu-l
intrnd. A vea intenia s m scol i s cobor s bem o
ceac de ceai mpreun, dar cred c este cam trziu?
Am luat deja micul dejun, zise el.
Cu un gest spontan, ea-i ntinse braele. Fr s-i
rspund la zmbet, el se apropie, lu minile n ale sale
i se aez pe marginea patului.
M arcia, zise grav, trebuie c a tu i cu Laurie s
prsii Japonia c t mai curnd posibil.
Ea-i arunc o privire nucit.
Dar, iubitule...
C eea ce s-a ntmplat noaptea trecut nu trebuie
s se mai repete, i-o tie el pe un ton rece i distant.
Crede-m c nu sunt prea mndru de mine pentru asta.
Czut din nori, M arcia i retrase minile dintr-ale lui
Jerem y i se ascunse mai tare sub pturi fixndu-i soul cu
ochi mari i aiurii. El se ridic, se duse la birou, i lu pipa
i portmoneul cu acte cu gesturile autom ate ale unui om
care se pregtete s m earg la munc. Dar n micrile

103
P ljY U J S K. W ljJTH EY

lui era o nervozitate care-i trda dorina de a disprea


ct mai iute din privirile rnite ale Marciei.
n cea ce privete detaliile practice, vorbim mai
trziu, i aurnc el. De ndat ce te vei hotr asupra datei
de plecare, m voi ocupa de biletele de avion.
Ea nu-i rspunse. El se ntoarse i iei.
Dup ce auzi poarta nchizndu-se, Marcia se ridic,
i i puse halatul de cas. i ddu seama c dei era cald
n cam er dinii i clnneau. ocul pe care-l primise o
zdrobise, o nimicise. Dar hotrrea ei nu se clintise:
N-am s plec, murmur e a ridicndu-i ochii
sfidtor spre masc. Nu poi s-mi faci nimic, nelegi? El
are nevoie de mine, eu l iubesc... i voi rmne.
Atenia i fu deodat atras de o carte de pe noptie
ra lui Jerem y. O carte pe care i se pru c o mai vzuse.
O lu i o rsfoi. Era un exemplar din Floarea lunii", cule
gerea de poezii pe care Yamada-san i-o adusese Nanei
Horner. Ea observ c cineva mzglise ici-colo, pe mar
gini, traducerea anumitor versuri. Fr ndoial, Nan
Horner? Scrisul, n orice caz, nu era al lui Jerem y; i cu
toate c el tia s vorbeac destul de corect japoneza,
nu era desigur capabil s descifreze ideogramele.
Ea ncepu s citeasc versurile:
Petalele de azalee, strlucind n soare;
Negre ca pmntul
La lumina lunii",
Literatura japonez este n mod hotrt, deliberat
morbid i se com place n simboluri ale disperrii, gndi
Marcia. i citi mai departe:
Lumina alb, arznd ca fierul rou,
nspimnttor bubuit,
i lumea zboar-n ndri".
Kyoto nu suportase bombardamentul atomic, dar toi,
cu excepia copiilor foarte m ici, pstrau am intirea

104
F?RT0nra TLB B3R KYOTO

catastrofelor de la Hiroshima i Nagasaki. Poetul acesta


fusese martor. Era brbat sau fem eie? Marcia i promise
s-o ntrebe pe Nan, puse cartea la loc i, cuprins .de un
inexplicabil frison, i trase mai tare n jurul ei poalele
capotului.
Poate c o baie cald o s-i fac bine? ntrebat,
Sumie-san a anunat-o c baia era gata i Marcia fugi s
se cufunde n baia aburind: ncepuse s devin o fer
vent practicant a acestei tradiii japoneze. Contactul
tonic cu apa i ntri hotrrea. Nu, nu se va lsa nvins!
Dup toate cele ntm plate, nu-i dovedise oare Jerem y
noaptea trecut c avea nevoie de prezena ei? Aluzia
lui la viaa lor de odinioar nu demonstra c nu era
satisfcut de existena lui actu al? C eva - sau cineva -l
inea prizonier i-l distrugea lent: datoria ei, a ei personal,
era s rmn lng el, s-l ajute s lupte mpotriva
acelei influene nefaste.
Cnd iei din baie, i regsise tot dinamismul natural.
n cursul dup-amiezii, telefonul sun, Sumie-san
rspunse i o chem pe M arcia la telefon.
Alan Cobb era la captul firului:
Unul dintre tinerii mei prieteni mi-a propus s facem
n aceast dup-amiaz o plimbare la castelul Nijo, zise
el. Crezi c Lauriei i-ar face plcere s mearg cu noi?
V a fi ncntat. C e drgu din partea ta c te-ai
gndit la ea.
Perfect. n cazul sta pot s trec pe la tine, pe la
ora doup i s-o iau?
Da, bineneles,..
M arcia ezit o clip, Perspectiva de a atepta pn
seara ntoarcerea lui Jerem y n casa a ce a sumbr i rece
i se prea nespus de deprimant.
... vezi vreun inconvenient n faptul c vreau i eu
s vin? relu ea, in tare mult s vd castelul la.
'!
i
!
105
P Y L U S R . W JTR E Y

Binenfeles! Eti binevenit!


Dup ce nchise, Marcia alerg pe verand pentru
a-i anunfa vestea Lauriei. ngenuncheat pe malul
eleteului, fetia era foarte ocupat cu aruncatul frmi-
turilor de pine petiorilor roii. Micua Tomiko Minato
sttea n picioare lng Laurie. Poarta care separa cele
dou grdini era larg deschisa i cele dou fetie, foarte
absorbite de joaca lor, preau c se distreaz copios.
Chiyo le lsase s se jo ace mpreun: fr ndoial c se
obinuise cu prezena noilor vecini... doar d ac nu auzise
c ele dou vor pleca n curnd.
F ffRTO m ft a L B D 3 H K Y 0 T 0

eaP3T0LaL 8

Fla n Cobb veni s le ia cu un taxi. Yoji, discipolul su,


era un tnr de vreo aptesprezece ani, simpatic i n mod
vizibil dornic s-i pun n practic noiunile de englez;
era m brcat, ca tofi studenii, ntr-un palton nchis, o
hain ncheiat la toi nasturii i o caschet cu vizier.
Marcia, Laurie i Aian se aezar pe bancheta din spate,
n timp ce Yoji lu loc lng ofer.
M arcia nu se putu m piedica s fa c iari com pa
raie ntre Aian i soul ei. Jerem y avea o fire capricioas
i schimbtoare: oscila permanent ntre exaltare i depri
mare. Dimpotriv, Alan era aezat, destins, cu o fire
constant; prea s aib o siguran i o for de ca ra c
ter care i dd ea ncredere Marciei, aa cum o fcuse i
pe parcursul lungii lor cltorii pn la Kyoto. Era toto
dat, n ciuda amabilitii lui mereu zmbitoare, o fiin
extrem de greu de descifrat,
Necazurile vecinilor votri s-au aplanat pn la
urm? o ntreb el pe Marcia dup ce i-l prezent pe Yoji.
Nu tiu nimic, zise Marcia evitndu-i privirea. Jere
my nu mi-a spus nimic cnd s-a ntors.
Nici Nan n-a vrut s-mi spun nimic. Am ncercat
s-o trag de limb n seara aia, n timp c e o conduceam
la ea, dar a rmas mut ca o stnc.
Aerul lui detaat n-o pcli pe Marcia.
De ce te intereseaz att de mult soul m eu?
ntreb ea lundu-l la fix.

107
PYLL3S K. W r m E Y

Mi-e destul de greu s-fi explic. Motivele mele sunt


multiple. Cartea mea. Apoi faptul c Mark Brewster se
intereseaz de el. C eea ce tiu eu despre cercetrile lui...
Se opri stnjenit.
Mai este un motiv, nu-i aa? insinua ea.
Poate suma tuturor acelora pe care i le-am enu
merat deja, zise el.
i, schimbnd subiectul:
Yoji, acum ori niciodat este momentul s-ti. exer
sezi engleza, s tii! ncearc, deci, s i vorbeti pufin.
Yoji se ntoarse grbit spre Marcia.
D ac nu v suprai, locuit San Francisco? o
ntreba el ntr-o englez anevoioas.
Marcia explicndu-i c locuiete la Berkeley, de c e a
lalt parte a golfului San Francisco, Yoji scoase un mic
suspin extaziat. S viziteze America era, vizibil, ce a mai
mare ambiie a vieii lui. Aian preciz c majoritatea
elevilor lui erau n aceai situaie.
Pentru un biat ca Yoji, Japonia, la ora actual, nu
ofer prea multe debueuri, zise el. Exist, pentru fiecare
post ca lumea, o sut de candidai cu diplom iar salariile
sunt foarte mici. Tinerii nu se pot cstori dup pofta inimii
lor: nu pot spera d ect s fa c o cstorie bun", o
cstorie de circum stant.Japonia a nceput totui s
adop te co n cep ia noastr despre dragoste, grafie
crfilori cinematografului. Au fost, recent, o grm ad de
idile nefericite, uneori chiar i sinucideri.
Yoji asculta atent conversafia, cu toate c era clar
c nu nfelege mare lucru,
n ziua a ce e a proaspt i nsorit, strzile din Kyoto
erau negre de lume. C ea mai mare parte a trectorilor
era m brcat dup moda occidental i femeile tinere,
aproape toate n fust i taior, erau la fel de elegante ca
toate cele din capital.

108
FflRTOffiTl H LB D3H K Y 0 T 0

Laurie se entuziasma n faa micuelor prvlii ale


cror mrfuri, dispuse sub cerul liber pe nite crucioare,
se ofereau privirilor trectorilor. Vitrinele magazinelor erau
aranjate cu gust, dar trebuia adesea, ca s le poi privi,
s tropi prin noroiul clisos. Praful era vizibil, la Kyoto, o
problem m ajor i negustorii pierdeau mult timp
mturnd trotuarele i turnnd peste ele cldri de ap.
Marcia zri curnd turnurile albe i acoperiurile n
form de pagod ale castelului Nijo. Taxiul se opri n faa
porii principale. Nite doage nconjurau zidurile nalte ale
castelului. Aian se duse s cumpere bilete de intrare i
Laurie se hotr s-l pstreze amintire pe al ei pentru
desenul delicat, imprimat cu o culoare verde-pal pe el.
C nd trecur podul aru cat peste d o ag e, Yoji,
lundu-i n serios rolul de ghid, ncepu s le spun istoria
castelului. n fundul curii celei mari se ridica un palat
impozant cu acoperiul sculptat i frumos ornamentat spre
care tnrul japonez i ndrept nsoitorii.
Nem aiavnd pn atunci ocazia s vad un castel,
Laurie I hrui cu ntrebri pe Yoji. La intrare, vizitatorii i
traser peste nclminte nite cipici de psl care le
erau distribuii pentru a proteja de zgrieturi i murdrie
parchetul ngrijit i foarte frumos al castelului.
Culoare largi duceau spre cam erele castelului. Aces
te ncperi, spaioase i n ntregime goale, preau n ochii
unui occidental ciudate i chiar monotone. Dar panourile
glisante care le nconjurau erau decorate cu minunate
piesaje marine i montane, cu ramuri de pin sau de cirei
nflorii; iar tavanele erau pictate cu o mulime de motive
ntre care dominau frunzele aurite. Toate acestea formau
un ansamblu care degaja o impresie de frumusee i linite
care o ferm ecar pe Marcia. Acest decor, apainnd de
un ritual cruia nimeni n-are voie s i se sustrag, o ajuta
s neleag mai uor tradiionalismul japonez: tradiiile au

109
PIjTLLJS ft. W Ip T R E Y

un specific linititor iar omul care li se supune este lipsit de


grija de a gndi el nsui. Fr ndoial c era absolut
necesar ca Japonia s se smulg unora dintre aceste
constrngeri; dar obiceiurile Japoniei de alt dat nu
erau totui mai puin impregnate de o noblee i o dem
nitate incomparabile.
Laurie voi s se aventureze patinnd pe parchetul
privighetorilor", de-a lungul culoarului care ducea la
apartam entele Shogunului. Dar lam elele gem ur de
ndat sub greutatea ei: acest parchet era special pentru
a-i avertiza pe oamenii Shogunului c cineva se apropie
n vrful picioarelor i, deci, nu cu cele mai curate gnduri.
Departe de atmosfera apstoare a vilei iui Jerem y,
M arcia ncerca o uurare care-i readuse aproape toat
veselia de alt d at. Sim ea foarte bine privirile
ntrebtoare pe care Aian i le arunca din cnd n cnd;
dar netiind sensul acestor ntrebri mute nu-i f cea griji,
lsndu-se n voia bucuriei de a fi momentan scutit de
problemele obinuite.
n sala principal a castelului erau manechine n mri
me natural, m brcate n haine somptuoase de epoc,
care-l nfiau pe Shogun i pe oamenii lui. Shogunul
trona pe o mic estrad.
Yoji, ca majoritatea japonezilor, adora copiii i se
ataase imediat de Laurie. Fetia l trsese mai departe ca
s priveasc grdina n care dd ea o galerie i Marcia
rmase singur n sal cu Aian.
Japonia este n mod sigur foarte diferit de Filipine,
zise Aian, n timp ce studia detaliile salonului. Tot ce se
vede aici este impregnat de istorie - o istorie rafinat care
le lipsete insulelor slbatice ale filipinezilor.
mi amintesc c mi-ai povestit n timpul cltoriei
c i-ai petrecut copilria n Orient. Tatl tu a ve a
garsoniera n Filipine?

110
F K R T O m H L B B3R K Y 0 T 0

Da, mai precis la Manilta. Acolo mi-am nceput


coala.
C e cu seam n Manilla? ntreb ea n timp ce se
ndreptau spre sala urmtoare.
N-am pstrat dect nite amintiri fragmentate, zise
el zmbind. Arborii de papaya cu frunzele lor decupate
n form de degete. Cldura. Micuul nostru servitor care
m ergea mereu n picioarele goale pentru c pn atunci
trise numai la munte. Trotuarele de beton supranclzite
de soarele amiezii. i apoi, bineneles, faimosul golf al
Manillei i apusurile de soare peste Corregidor.
Nu te-ai mai dus niciodat acolo? De la sfritul
rzboiului, vreau s spun.
El ezit o secund, apoi.scutur din cap.
Manilla a suferit attea bombardamente c tot
ce e a ce mi amintesc eu nu mai exist, probabil. i nici nu
snt sigur c a avea chef s m ntorc acolo.
Mrcia simfi din vocea lui un soi de rezerv subit i
consider c este preferabil s nu mai insiste. mpreun,
ajunser n sala din care Laurie i Yoji admirau grdina.
Brusca oscilaie a pmntului sub picioarele ei o fcu
s tresar pe Marcia. n jurul lor, uile l panourile palatului
preau scuturate de o mn invizibil. O turist ameri
can scoase un ipt ascuit i se ag de soful ei. n
grdin, frunzele unui camfor venerabil ncepur s fo
neasc furioase. Marcia, care crescuse n regiunea San
Francisco, nelese de ndat ce se ntmpla.
E un cutremur, zise Aian lund-o de bra. Nu cred
c e prea puternic.
Micarea tectonic abia d ac durase cteva secun
de. Yoji, care o luase instinctiv pe Laurie de mn, veni
lng ei. El zm beaJarg iar ochii i strluceau de excitare.
Mmico, a fost un cutremur de pmnt! strig ea.
Ai vzut ce tare foneau frunzele arborelui acela m are?

111
PYLLJS K . W 3TR EY

Cutremur tare mic, zise Yoji pe un ton linitit. Pete-


le-pisic abia i-a scuturat mustile.
El le povesti legenda japonez petelui-pisic, locui
tor al centrului pmntului. Cnd animalul i agit
mustile pmntul se mulumete s freamete; dar cnd
i mic puternic coada, atunci este un adevrat ca ta
clism care scutur ntreaga Japonie.
* Atunci, pmntul ncepe s salte n sus i n jos i e
mai bine s-ti iei picioarele la spinare, zise Aian. D ac am
neles eu bine, o uoar micare lateral, aa cum a fost
asta, nu e considerat ceva de ru.
Cnd terminar vizitarea castelului, Yoji care-i promi
sese mamei lui c fa ce cteva cumprturi, prsi la
poart, Aian le propuse celor dou nsoitoare s mearg
cu un taxi pn n centrul oraului i s priveasc
mpreun vitrinele magazinelor, Marcia accep t cu bucu
rie: nu era nicicum grbit s ajung napoi n vila lugubr
care prea c este bntuit, plin de mistere i locuit
de un brbat care devenise un strin pentru ea.
De pe podul Sanjo, unde-i lsase taxiul, au luat-o pe
o strdu com ercial numit K.awaram achi. Laurie
ntrzie n faa vitrinei unui negustor de jucrii unde erau
expuse exotice ppui japoneze n costume de la curtea
imperial. Interiorul prvliei era populat de o mulime de
feluri de ppui, Laurie intr i se opri n faa unui grup
reprezentnd o fam ilie japonez n ntregul ei. O,
ppuic dolofan cu privirea serioas i cu obrajii rotunzi
i roii prea c-i ntinde braele.
Seam n att de mult cu Tomiko! exclam Laurie.
Oh, mmico...
mi dai voie? zmbi Aian fcndu-i semn unei
vnztoare.
Vznd c ppuile erau destul de scumpe, M arcia *
ncerc s protesteze, dar Aian nici nu voi s aud.

112
FftRTQfffi HLB DTEl KY0T0

Excelent mod de a cheltui niel din drepturile de


autor, zise el. Eti sigur c pe asta o vrei, Laurie?
ntrebarea era inutil: fetia i ppua prea c au
czut prad unei iubiri la prima vedere.
Vnztoarea lu ppua n spatele tejghelei unde o
am bal cu grij ntr-o cutie pe care o leg frumos cu o
panglic colorat i sub care strecur tradiionalul petior
simbolic.
Radioas, Laurie iei din magazin strngndu-i cutia
la piept. Aian prea aproape la fel de ncntat c a i ea.
Uite c i asta face p arte din prerogativele unui
burlac! conchise el zmbindu-i Marciei.
Continuar s hoinreasc pe strzi, privind n tcere
vitrinele magazinelor de aparate optice i minusculele
restaurante la intrarea crora, n vitrine de sticl, stteau
imitaiile din plastic ale mncrurilor servite nuntru. Erau
i bcnii fcute dup o mod am erican i cofetrii
luxoase ale cror bomboane i prjituri semnau cu florile
proaspt culese.
Trecur pragul unei librrii mari plin cu clieni, dintre
care unii se mulumeau s citeasc linitii ca i cum ar fi
fost ntr-o bibliotec. Aian, care examina un raft cu volu
me, se ddu deodat napoi cu o exclamaie de surpriz,
scond un volum imprimat cu caractere japoneze.
Este crulia m ea, i zise el scurt Marciei. N-a fi
crezut c mai exist nc n librrii.
Coperta crii i atrase atenia Marciei. Era nfiat
pe ea figura unui soldat japonez cu privirea feroce. Brba
tul, m brcat ntr-o uniform modern, purta la bru o
spad lung curbat. n planul secund, se vedea ri-
dicndu-se turnul unei cldiri n stil spaniol. Arhitectura
asta spaniol, arborii acera tropicali, soldatul japonez...
era vorba oare de Manilla?
Ea-i arunc o privire ntrebtoare nsoitorului ei.

113
F g Y L U g T L WTjJTREY

N-ai putut s prseti Manilla la nceputul osti


litilor?
Nu, spune el sec. Am fost internai acolo. Tata a
murit n timpul luptelor iar eu i mama n-am putut s fugim
la timp.
M arcia puse degetul pe turnul spaniol desenat pe
copert:
Este turnul Santo Tomas?
El aprob cu un semn din cap.
Da, am stat nchis acolo patru ani, zise el pe un ton
neutru.
Presimind c orice manifestare de compasiune ar fi
deplasat, Marcia urm:
Deci cartea asta este povestea captivitii tale?
C e titlu i-ai d at?
Sabia de tinichea*. Este un titlul de care nu sunt
foart mndru - de altfel nici de carte. Titlul fa ce aluzie la
o expresie folosit curent n Japonia de aceia care erau
mpotriva bushido, sau, d a c vrei, codului de onoare al
vechilor samurai, i care nu voiau s-l vad pe japonezul
modern narmat cu o sabie de rzboinic. Titlul este, vai, la
fel de violent c a i cartea,
De ce n-ar fi? Trebuie s fi avut motive serioase
pentru asta.
A cea violent era inutil, zise Aian destul de sec.
Era aruncat n gol.
O mulime de ntrebri i veneau n minte Marciei. De
ce oare, n aceste condiii, Aian Cobb voia s stea n
Jap o n ia? C e sentimente nutrea el acum n privina japo
nezilor? Pentru c Laurie venise lng ei, Marcia se hotr
s lase ntrebrile pentru mai trziu.

* Expresia original s-ar traduce liber prin'fier alb", adic o foaie


subire de tabl acoperit cu o pelicul de cositor, (n.trad.)

114
FHRT0HRI H LB D3R KYOTO

Vezi vreun inconvenient n faptul c vreau s-fi


cumpr cartea? l ntreb e a pe Aian.
Nici unul, rspunse el fr entuziasm.
Cnd ieir din magazin, Aian Cobb prea puin
stnjenit c a i cum simplul fapt de a fi gsit cartea i
orientase gndurile spre evenim ente pe care ar fi preferat
s le uite.
P Y L U S K. W JTH E Y

C SP3T0L3L 9

0 dat ntoars acas, M arcia lu cartea lui Aian i


o vr n fundul unui sertar. Nu tinea deloc c a Jerem y s-o
vad. D ac era vorba despre o rutate pe care pn i
Aian o regreta acum , nu era nevoie ca Jerem y s-o poto
leasc de aluzii ironice sau s fie indignat de titlul ei. Poate
c i-o va arta ntr-o zi Nanei Horner c a s-o roage s-i
traduc nite pagini din ea.
n timpul cinei, Jerem y se art nespus de vesel, ceea
ce avu c a efect accentuarea impresiei de destindere pe
care Marcia o ncercase n cursul acelei zile. Jerem y se
interes de vorbele i gesturile fetitiei mai mult d ect o
fcuse de la venirea lor. i admir ppua - botezat
Tomi - i acord vorbelor Lauriei o atenie nelegtoare.
Sunt foarte ncntat c ai ieit puin, i zise el soiei
lui. Ar fi un adevrat p cat s prseti ara asta fr s
fi vzut mai mult! Va trebui s te duci s faci o excursie la
Nara i s vizitezi cteva dintre cele mai pitoreti coluri
ale Japoniei.
Marcia aprob, fr s par c a auzit aluzia lui
Jerem y la apropiata lor plecare.
ncntat de a fi captat - lucru foarte rar - atenia
tatlui ei, Laurie ncepu s-i povesteasc vizita la castelul
Nijo i meniona n treact c Aian Cobb petrecuse anii
rzboiului internat ntr-un lagr japonez din Manilla.
La Santo Tomas? ntreb Jerem y surprins, De ce
dracu' n-a spus asta n seara cnd a venit la noi?

116
Y m iQ m n k l B d r k y o tq

Nu cred c-i place prea mult s vorbeasc^despre


asta, zise Marcia.
Dar trecutul lui Aian Cobb nu-i interesa prea tare pe
Jerem y, drept pentru care schimb subiectul, Dup cin,
o expedie pe Laurie la ea n cam er s se jo ace cu noua
ei ppu i,ntorcndu-se spre nevast-sa:
Nu vrei s mergem n salon? ntreb el pe un ton
oarecum rigid. Trebuie s-fi vorbesc.
Atmosfera din salon' era n seara a ce a i mai sinistr
dect de obicei. Vntul ncepuse i btea n rafale,
fcnd sjscrfie i s trosneasc btrna vil. Jerem y
nchise i se duse s se sprijine de cmin. Era aparent la
fel de bine dispus c a n timpul cinei; dar M arcia crezu c
zrete Jn privirea lui o oarecare tensiune i simfi cum i se
risipete senzaia de relaxare din timpul dup-amiezii.
Te-ai gndit la ce fi-am spus i ai fixat data plecrii?
ntreb el.
Ea se cuibri n fotoliu i-i ncruci minile pe
genunchi. Focul aprins n cmin arunca pe perete umbre
mictoare. A venit momentul s vorbesc, gndi ea. S-l
anunf clar i fr ocoliuri c n-am de gnd s m supun
hotrrii lui de a m trimite napoi n America. Ar fi mult mai
simplu d a c a putea s-i spun toate astea, c a alt dat,
cu capul sprijinit pe umrul lui"!
Aeaz-te, l rug ea artndu-i o pern mare pus
pe jos, lng fotoliu! ei.
O umbr de tandrefe luci n ochii lui Jerem y. Se
pregtea s se aeze pe pern cnd se opri brusc, cu
urechile ciulite'. M arcia auzi, la etajul de sus, parchetul
scrind i roznind c a i cum cin eva ar fi mers
furindu-se, n vrful picioarelor.
Pe cinstea m ea, s-ar putea spune c avem i aici
parchetul privighetorilor", exact c a la Nijo! observ ea,
forndu-se s par nveselit.

117
P Y L L IS K . WTjJTREY

Ascult, porunci Jerem y, cu urechile ciulite.


Scritul furiat rencepu. Era vorba oare ntr-adevr
de nite pai sau de vntul care b tea? Zguduit de un
frison, Marcia i reinu rsuflarea. Jerem y se duse la ua
salonului, o deschise uurel i ascult din nou. Apoi se
ndrept spre scri.
Rmas singur, Marcia parcurse din priviri salonul cel
mare care, n absena lui Jerem y, prea i mai gol i mai
sumbru. Tic-tac-ul pendulei de pe emineu rsuna n c a
mer c a i cum ar fi fost amplificat de linite. Marcia i
auzi soul mergnd la primul etaj i cobornd apoi n hol.
C asa asta mi-a mai jucat deja c te v a feste
asem ntoare, zise el pe un ton trist i obosit. Este evident
c nimeni nu poate descuia ua de com unicare care ne
separ de apartamentul de alturi, sunt singurul care are
cheia.
Dar de ce ar ncerca s o deschid? ntreb Mar
cia. Jerem y i reluase atitudinea distant.
Acest Minato nu mi-a inspirat niciodat ncredere,
zise el. N-a tiut s se readapteze vieii civile: este un ratat
i un beiv. i mai ales mi poart pic.
ncepu distrat s bat darabana cu degetele n mar
ginea cminului. M arcia rmase tcut. n legtur cu
c e - sau cu cine - putea Minato s-l dumneasc pe
Jerem y? n legtur poate cu Chiyo? Minato n-ar putea
ved ea cu ochi buni interesul purtat de Jerem y lui Chiyo.
Dar aceast ipotez, oricum ar fi luat-o, era mult prea
simpl, Jerem y fusese din totdeauna o personalitate ex
trem de complex: obinuia s se ndoiasc de mobiluri
mult mai nclcite i mai obscure d ect acela.
Deci, ce motiv are s-i poarte p ic? ntreb ea
pn la urm.
Jerem y se opri brusc din btut darabana.

118
FK R T Q U SK H L B D JT l K Y O T O

Nu-i treaba ta. Vreau doar s te pun n gard n


legtur cu Minato: atta vreme c t vei rm ne aici,
evit-l, nu-i vorbi. D ac vreodat se apropie de tine,
deprteaz-te de el c t mai repede posibil. Rzboiul a
fcut din el un om cu apucaturi foarte violente.
Dar... i Laurie? zise ea alarm at. Crezi c ar fi
capabil s-i fa c ru fetiei?
El deschise gura c a i cum ar fi vrut s-o contrazic, s-i
spun c temerile ei erau absurde. Apoi se rzgndi.
Este posibil, zise pe un ton neutru. Nu tiu. n orice
caz, nu ne putem asuma riscul. Cu c t plecai mai repede
de aici, cu att va fi mai bine, pentru tine i pentru Laurie.
Spunea oare adevrul... sau ncerca pur i simplu s-o
sperie prin orice mijloc?
Dar... de ce nu-i ceri s se duc s stea n alt
parte, d a c te temi de el n felul sta? insist ea.
E mai uor de zis d ect de fcut! suspin Jerem y,
exasperat. M arcia, rspunde-mi: cnd te-ai hotrt s
pleci?
Linitit, ea se sprijini mai bine n fotoliu, foarte dreap
t, cu picioarele lipite unul de cellalt i, lundu-i inima-n
dini;
N-am intenia s plec, Jerem y, zise ea. Sunt nevasta
ta i intenionez s rmn aici pn cnd vei fi dispus s
te ntorci cu noi n America. Dup cele ce s-au ntm plat
noaptea trecut, mi-este imposibil s cred n continuare
c ce a ce mi-ai scris n scrisoarea ta este adevrat.
Faa lui Jerem y se ntunec. Mnia luci o clip n ochii
lui.
Nici nu se pune problema, i arunc el pe un ton
dur. Te joci cu focul, Marcia: nu vezi c sunt o grm ad
de lucruri pe care nu le poi nelege? ntoarce-te la tine,
n ara ta. Locul tu nu este aici.
Ea se ridic i se apropie de el.

119
PYLL3S K . W 3TR EY

M-ai dorit noaptea trecut. De ce nu i acum ?


Crezu, timp de o secund, c o pleznete. Apoi, fr
o vorb, el se rsuci furios pe clcie i iei. M arcia l auzi
deprtndu-se pe alee i rmase singur n cam era mare,
sumbr i ostil care prea s-i trimit ecoul vorbelor iui
Jerem y: Pleac! Du-tenapoi la tine acas"!
Stinse lumina i, cuprins de panic, iei la rndul ei,
In hol, se opri i ciuli urechile, Dar vntul care sufla n rafale
domina toate celelalte zgomote umplnd casa cu gem e
tele i trozniturile lui care preau i mai sinistre. Noaptea,
slugile, dup o regul general, se retrgeau n locuinele
lor. Singur cu Laurie n a ce a cldire imens i pustie,
Marcia se simfi disperat de izolat. Se gndi o clip s
urce scara s se asigure c nimeni nu intrase i c ua de
comunicare era tot ncuiat cu cheia. Dar nu urcase el,
Jerem y, fr s constate nimic anormal?
Poate c el simulase nelinitea cu scopul de a o
determina, teroriznd-o, s plece...
Ua de la intrare avnd zvor automat, Jerem y o
ncuiase n urma lui la plecare. Partea de cas n care
locuiau era, din fericire, dotat cu ui i ferestre adevra
te; pe cnd locuinele japoneze, cu a ce le amado
glisante, erau mult mai uor de prdat, att de uor era
de ptruns n ele prin efracfie.
Prsind holul prost luminat, Marcia alerg lng Lau
rie n cam er unde atmosfera era mult mai cald i mai
primitoare. Fetifa, aezat pe un taburet n faa cminului,
se juca linitit cu ppuile ei i cu micua m asc pe care
i-o druise Nan. i zmbi blnd maic-si:
Spune mami, nu vrei s te joci cu mine n seara
asta?
Exuberanta i molipsitoarea voie bun a fetitei o cal
mar pe Marcia care, instalndu-se pe covor lng ea,
ncepu s inventeze tot felul de poveti ale cror eroine

120
F R R T 0 5 M KLBft DUR K Y 0 T 0

erau ppuile. Se jucar mpreun mai mult de o or,


pn ce Laurie merse la culcare. O dat copilul adormit,
M arcia se aez lng foc. Incapabil s se concentreze
asupra unei cri, rmase nemicat, atent, ateptnd
ntoarcerea lui Jeremy, C t va mai putea suporta aceste
interminabile ateptri? C t timp va putea s fa c fa
voinei implacabile a brbatului ei? C e via ar fi a ce e a
pentru ea d ac se va ncp na s rm n? i totui,
noaptea trecut, noaptea trecut...
Focul ncepuse s se sting, M arcia, nfrigurat, se
hotr s nu-l mai atepte pe Jerem y i se culc. Niciodat
el nu ntrziase att de mult. Unde se ducea oare n serile
n care ieea? La prieteni? Dar cine erau ei, prietenii tia?
tia, n fond, att de puine despre brbatul cu care era
mritat!
nainte de a stinge veioza, se duse i ntredeschise ua,
pndind trosniturile casei i gem etele vntului. Crezu c
aude n galeria de deasupra un zgomot de pai, uori ca
ai unei fantome. Dar scara ce a mare era pustie. Din aripa
japonez a casei se auzea iari acel cntec trist, estom
p at de distan, i acom p an iat de samisen. C e
inexprimabil tristee rzbtea din cntecul acela pentru
o ureche occidental! De altfel, japonezii erau un popor
paradoxal. Din toat literatura, muzica i pictura lor
rzbtea, cel mai ades, o not de disperare. Drama era
leit-motivul celor mai multe dintre produciile lor artistice,
chiar i, aa cum subliniase Aian, n viaa ce a de toate
zilele: ziarele menionau frecvent sinuciderile, mai ales pe
a celea ale tinerilor ndrgostii, incapabili s se supun
regulilor pe care ie impuneau prinii lor. Nu mai trziu
d ect cu o sptm na n urm, n insula Oshima, un cuplu
de tineri se aruncase n craterul fumegnd al vulcanului
Mihara, ca multe alte sute de tineri care o fcuser

121
PYLKTS K . W JTR E Y

naintea lor. Cnd viaa le nela ateptrile, erau att de


uor tentai s-i ncredineze vieile n minile zeilor!
i, cu toate astea, japonezii, fie c era pe strad sau
aiurea, preau de o continu voie-bun. Se prea c n
Japonia nimeni nu ridic vocea; toat lumea era am a
bil, drgu i trata inamicul de ieri fr urm de
resentiment. Cum era oare posibil ca oamenii acetia, de
o indescriptibil violen, cnd erau n rzboi, s se arate
att de fataliti n viaa lor particular?
Marcia nchise ua, regretnd c nu o poate ncuia
ntr-un fel sau altul. n noaptea a cea , pentru prima oar
de la sosirea ei n Japonia, era fric.De c e ? N-ar fi tiut
s spun d a c din cauz c Jerem y i spusese ce-i spu
sese n legtur cu Minato, d ac din cauza percheziiei
pe care el o fcuse la etajul de deasupra, sau,n fine, din
cauza absenei soului ei, C t de departe era dup-amia-
za a ce a linitit i fr griji petrecut n com pania lui Aian
Cobb!
nainte de a se bga n pat, se duse la fereastr i privi
afar. Vntul agita vrfurjle pinilor, negri pe fundalul ce
rului ntunecat i acoperit de nori joi. n Japonia, pinii
aveau un aspect foarte special: cu trunchiurile lor nodu
roase, cu ramurile c a un desen delicat i fantastic,
semnau aidoma cu cei din stampele japoneze. Un corn
subire din argint strlucitor se ivi printre nori i M arcia se
simi ciudat de linitit la gndul c nu este lun plin.
Se cuibri nfrigurat n pat, cu picioarele ncolcite
pe buiota pe care Sumie-san i-o pusese, nainte de a
pleca, sub pturi.
Sam/sen-ul tcuse. M arcia rmase mult vreme ne
micat cu ochii larg deschii n ntuneric, pndind n
continuare ntoarcerea lui Jerem y i ntrebndu-se unde
poate ntrzia atta. Pleoapele i se ngreunar i dup o
vreme, n ciuda voinei ei, adormi.

122
FffRTQnra HLB D3R KYOTO

Se trezi brusc pe ia orele trei din noapte, cu toate


simurile n alert. Nu tia d a c Jerem y se ntorsese, dar
zgomotul care o fcuse s tresar era acela al unei chei
care se ntoarce n broasc. Era zgomotul pe care-l aiizise
seara - un soi de hrit la etajul superior, care semna
cu pai furiai.
Zgomotul era att de uor, att de continuu, c nu-i
ddu seam a d ac parchetul galeriei troznise c a sub paii
cuiva. Vntul, fr ndoial? Scrutnd ntunericul, Marcia
ciuli urechile. Dar vntul se oprise i grdina adormit
ncremenise sub brum. Troznitura se auzi iari n galerie -
nu, de ast dat era pe scri. S-ar fi putut spune c o
fantom cobora uurel, cu infinite precauii, de-a lungul
treptelor lcuite.
Nu, este imposibil, gndi ea. Jerem y mi-a zis mai
devreme c nu are d ect el cheia de la ua de sus". Dar
trozniturile, acum , nu se mai auzeau de pe scri. Erau din
hol... Deodat, ncetar. Unde se oprise vizitatorul noc
turn? In mijlocul holului? Nu, mult mai aproape. D ac
vreun intrus ptrunsese ntr-adevr n cas, trebuia s se
afle acum chiar n spatele uii Marciei, unde se oprise,
trgnd cu urechea.
i veni s ipe, dar nu ndrzni. ipnd, ar fi nsemnat
s-i arate necunoscutului c-i simise prezena. D ac Je
remy nu se ntorsese, cine i-ar putea veni n ajutor?
Servitoarele stteau prea departe de vil. Nu, era mai
bine s nu se mite, s se prefac adormit. Cu ochii larg
deschii, M arcia rmase nepenit n ateptare. O raz
de lumin tie deodat ntunericul: ncetior, ua se ntre-
deschidea.
Cu inima btnd puternic, Marcia nchise ochii i se
for s respire ad nc, linitit, aa cum fa ce un om ador
mit. M car de nu s-ar trezi Laurie", gndi ea pierit.

123
FgYJtlJS R . WT)JTREY

Prin pleoapele nchise, simfi c lumina crete n inten


sitate ca i cum necunoscutul, cu pai uori, s-ar fi apropiat
de patul ei. Ce voia? S-o njunghie n .somn? S-o sufoce
sub pturi? O form uman se ridica la cptiul ei, cu o
lantern n mn, ca pentru a-i studia trsturile fefei. Un
iz de parfum i izbi nrile - un parfum fin de flori. Deci o
femeie i nu un brbat se apleca asupra patului ei.
Marcia ntredeschise imperceptibil pleoapele, tiind
foarte bine c micarea lor pot s-o trdeze i zri la lumina
lanternei strlucirea m tsoas a unui kimono alb.
ncordndu-se, deschise larg ochii l privirea i czu pe un
obi lat, brodat cu fir aurit i pe o mn n care strlucea
un obiect lung i subire. ngheat de fric, Marcia crezu
c era vorba de un cuit. Dar femeia, cu un gest prompt,
i desfcu evantaiul de filde i-i ascunse faa.
M arcia clipi din ochii orbii de lumina lanternei,
ncercnd s-i identifice vizitatoarea. Dar aceasta purta,
nfurat n jurul capului, un voal care-i ascundea trstu
rile. n mod evident, necunoscuta ncerca s nu fie
identificat.
Cine eti, uiera Marcia. Ce vrei de la mine?
Vizitatoarea i plec capul voalat i zise cu o voce
melodioas:
Gomen nasai.
Marcia tia c aceste cuvintenseman iart-m".
Lsnd n jos lanterna, femeia se ntoarse i iei din
cam er n vrful tobA-urilor ei albe. Cu nervii ntini, Marcia
o auzi traversnd holul, urcnd treptele scrii i lund-o
prin galerie... Apoi se fcu iari linite.
O fric de necontrolat o cuprinse brusc. Pe pipite,
cut ntreruptorul i aprinse veioza. Laurie dormea li
nitit. M arcia alunec jos din pat i, fr zgomot,
deschise ua. Totul era calm. Trosniturile ncetaser. Peste
tot, domnea linitea, singurtatea. i d a c fem eia n alb

124
FTOTem n til b b s h k y o t o

se hotra s revin? Dac... nnebunit de fric i de


nelinite, Marcia,nnbuindu-i un hohot de plns, alerg
la ua lui Jerem y i o deschise.
Jerem y! opti ea pe un ton grbit. Jerem y, eti aici?
l auzi pe Jerem y ridicndu-sen pat i se ag o clip
de u, tremurnd uurat.
Da, zise vocea lui Jerem y. C e se ntm pl?
El aprinse lumina. nc sub impresia fantom aticei ap a
riii, M arcia, fr s se gndeasc, alerg s se arunce n
brafele lui. Dinii i clnneau att de tare c era inca
pabil s scoat un sunet. El i m ngie fruntea ud i o
legn cum se leagn un copil.
Uor, uor, calmeaz-te, zise el blnd. Totul e bine
acum. Ai avut un comar.
O irezistibil tandree o invad. Strns n brafele lui
Jerem y, cu obrazul lipit de pieptul lui, auzi btile ritmice
ale inimii lui. Dar, dup o clip, Jerem y o ndeprt cu
blndee.
Hai, hai, uite, la cuvertura asta i puneti-o pe umeri.
Eti ngheat. _
Ea se supuse, dei murea de dorina de a se cuibri
iari n brafele lui, de a se strnge toat n el. El se aez
lng ea pe marginea patului i, viguros, i frec minile
ngheate. ncet-ncet, clnnitul dinilor se opri.
Cineva... cineva a venit din partea cealalt a c a
sei, bolborosi ea. Cineva a intrat la mine-n cam er.
l simi devenind rigid.
Hai, e imposibil, M arcia, visezi! Ua de sus-este
ncuiat cu cheia. Nimeni n-o poate deschise.
Ea scutur cu vehem en din cap.
Ba da! A fost deschis. O ferr^ie m brcat n alb,
cu o lantern n mn. S-a apropiat de patul meu i m-a
privit. Cnd am deschis ochii i-a ascuns faa cu un evan-

125
PYLLJS ft. W JTR E Y

tai. Cine era? Chiyo? Nu cumva Chiyo este puin cam


ciudat?
Jerem y i puse tandru mna n jurul umerilor i ncerc
s o potoleasc. C eea ce povestea ea era imposibil. i
el avea uneori comaruri care, un anume timp, preau
c t se poate de reale i nu nite plsmuiri de vis. Avusese
pur i simplu un comar. .
Da, da, un comar, repet ea, nucit.
Cuvintele linititoare ale lui Jerem y sfriser prin a o
face s se ndoiasc de propriile simuri. Era oare posibil
c a recentele evenimente, din care-i amintea i cel mai
mic detaliu, s fi fost rodul imaginaiei ei?
Trebuie s te ntorci la culcare i s ncerci s dormi,
zise Jeremy. Haide, te duc pn la tine-n cam er.
Marcia ar fi vrut s-i strige: Nu m prsi! Las-m s
rmn cu tine!, dar i venise n fire i team a i se estompa
se, fcnd loc stnjenelii pe care o ncerca de cte ori
se gsea n prezena lui Jerem y. Pasiv, se ls condus
n cam er. El o puse n pat i Ti atinse fruntea cu un srut
fugar.
Las lumina aprins, zise el. Asta o s te liniteasc.
D ac ai nevoie de mine, n-ai d ect s m strigi. Mine
diminea totul va reintra n ordine.
Dup ce Jerem y plec, M arcia rmase mult vreme
nemicat, ncordat, atent la cet mai mic zgomot.
Visase efectiv toate acele imagini? i parfumul acela care
prea c nc plutete n cam er - un parfum abia per
ceptibil, care-i amintea de acela de garoafe - era tot o
iluzie a simurilor ei?
Febril, se ncpn s retriasc scena. Dar ima
ginile care-i defilau n minte nu erau estompate, ca
acelea dintr-un vis. Fiecare episod i revenea n memorie
foarte clar... Brusc, un detaliu, care-i rsri n minte, o
tulbur mai mult d ect toate celelalte la un loc - un

126
F ftR TO m n KLBft D3R K Y 0 T 0

detaliu insolit pe care, pe moment nu-l contientizase


kimonoul femeii Tn alb era nfurat dup m oda occiden
tal, partea dreapt peste partea stng. Ori, n Japonia,
kimonoul nu se purta aa d ect n venicia morii.,
PYLL3 ft. W ljTTHEY

C H PX T0 LQ & 10

Z iu a urmtoare fu pentru Marcia ce a mai lung din


toate cele pe care le petrecuse la vil. Jerem y plecase
dis de diminea i nu apru deloc.
Spre prnz, Marcla, incapabil s mai suporte mult
vreme singurtatea, se hotr s-i sune pe Jerem y la labo
rator sub un pretext oarecare. Nu ndrznise pn atunci
s-o fac de team s nu-i supere pe soul ei: era lege s
nu fie deranjat n timpul lucrului. Apsat de linitea ce
domnea n vil, Marcia dorea doar s-i aud vocea, s
schimbe cteva vorbe cu el. Noaptea trecut, innd
cont de evenimentele care se petrecuser, el se artase
destul de nelegtor: fr ndoial c nu va fa ce un
cap t de ar din faptul c ea-l va deranja cu telefonul.
Avu cele mai mari greuti din lume ncercnd s-i
smulg lui Sumie-san numrul de telefon al laboratorului.
Tnra japonez ncerc tot felul de tertipuri, ridicnd o
mulime de obiecii; pn la urm ced n faa insi
stenelor M arciei i, dnd reprobator din ca p , ceru
numrul telefonistei. Apoi, fr s scoat o vorb,i ddu
receptorul Marciei.
Telefonul sun, sun fr ntrerupere n gol. Cnd, la
captul rbdrii, M arcia nchise n sfrit, avu sentimentul
c Sumie-san tia foarte bine la ce s se atepte. Ori
Jerem y nu rspundea la telefon de obicei,'ori nu era la
laborator. Putea, desigur, s aib o mie i unul de motive
serioase. N-avea de ce s-i bat capul... i cu toate
astea nu-i putu reine o anumit nelinite,

12S
FSRTermi mm n E m k y q tq

n cursul dup-amiezii, Nan Horner veni ntr-o fug pe


la vil. Ostilitatea pe care M arcia o simise pentru ameri
can c la nceput, se risipise i fu mai mult d e ct fericit,
n a ce a zi, de venirea musafirei sale a crei prezent,
manierele directe, dar sincere, i robustul bun simt care o
caracterizau Ti erau mai mult d ect necesare. i fcu o
primire clduroas, i ceru lui Sumie-san s serveasc
ceaiul i o trase pe Nan n salon.
Laurie se juca n grdin n com pania lui Tomiko, pe
care mama ei o autorizase, se pare, mai mult sau mai
pufin, s se jo ace cu fetita strin. Cele dou femei erau
singure..
Am venit doar s mai aflu veti despre voi, zise Nan
fr alt introducere. Tnrul pe care l-am cunoscut la
voi n seara aia a venit pe la mine s mprumute nite cri
despre Japonia i mi-a pomenit n treact de vizita voas
tr la castelul Nijo. Mi-a spus c nu prea artai n apele
tale i se tem ea s nu fii prea deprimat, sau i mai ru,
n curs de a cloci cine tie ce gnduri sinistre.
Ba deloc, m simt foarte bine, protest Marcia.
Nan, foarte tom natec n taiorul ei de tweed maro,
cu earfa de culoarea frunzelor moarte i cu mocasinii de
piele maro, o studie cu atenie.
D ac te intereseaz prerea m ea, gsesc c eti
niel tras la.fa. i tiu c Jerem y nu este brbatul care
s observe amnuntele astea. Eti sigur c eti n form?
Cnd soseti n Japonia se ntmpl mereu c sistemul
digestiv e niei deranjat. Dar asta nu dureaz mult i dup
a ce e a toat lumea se simte bine.
Nu, zu, n-am nici un fel de problem cu snta
tea, articul cu greutate Marcia.
Nan i arunc o privire lung i ptrunztoare i,
punndu-i ceaca pe farfurioar zise:

129
PYLL3S K . W 3TR EY

S tii c nainte s vii aici n-aveam nici pic de


simpatie, pentru tine. Eram dinainte convins c fiina
ace e a legendar care era nevasta lui Jerem y m va
c lca pe nervi d a c voi ajunge ntr-o zi s-o cunosc.
Nu.,, nu sunt de comptimit, zise Marcia.
Nu te comptimesc. Mai degrab m ncearc o
oarecare admiraie. Ai debarcat mpotriva veto-ului lui
Jerry i mi se ntmpl adesea s-mi spun c d ac n-ar fi
depins dect de tine, ai fi venit aici de mult vreme,
Se ridic i ncepu s m earg de-a lungul i de-a latul
imensei cam ere ngheate, Marcia o privea n tcere.
i acum ce intenionezi s faci? i druc ea.
Am intenia s rmn. Vreau s spun... pn cnd
Jerem y va fi dispus s se ntoarc n America.
Nan fluier ncetior i, cu degetul, i atinse uor brbia.
Hmml Aian nu s-a nelat n privina ta. lat o
brbie care trdeaz o mare trie de caracter. Aian mi-a
zis c faci parte dintre tipii care tiu s cad mereu n
oicioare.
C e tie el? replic Marcia iritat. C e nevoie are s-
/orbeasc de mine?
Nu este interzis, din cte tiu, s vorbeti despre
rietenii ti, zise Nan pe un ton mpciuitor. Presupun c
.1noi facem acelai lucru acum: de ce ai face tu excepie
:ie la regul? Am vorbit despre tine pentru c te iubim i
centru c nu ne place s te tim suprat i nefericit.
Nimeni nu m supr, se zbrli Marcia. Cred c n
/iafa lui Jerem y este ceva care nu merge. Sunt poate
jingura persoan din lume care-l poate ajuta s ias din
asta i am uneori impresia c este i el contient de asta...
cu toate c refuz s-o admit.
Fr ndoial c ai dreptate.

130
FHRT0ST7I K Lm D3R KY0T0

Nan i deschise etuiui din piele, scoase un pachet de


igri i-i oferi Marciei. Aceasta schi un gest de refuz,
Nan i aprinse una i ncepu s fumeze cu un aer absent.
Azi dimineaf, zise M arcia, am ncercat s-i sun pe
Jerem y la laborator. N-a rspuns nimeni i Sumie-san s-a
comportat ntr-un fel ciudat, ca i cum ar fi tiut c nu se
afl acolo.
Nan nlf din umeri.
Poate c ea tia c va lipsi.
i n cazul sta de ce nu mi-a spus?
Prea caui acul n carul cu fn, spuse Nan. Cred c
eti cam nervoas!
Se mai duce la laborator? insist Marcia. Cercetri
le lui... l mai preocup?
Cred, zise Nan cu un ton plat, c ar fi bine s te
distrezi c t mai mult. S trieti ct e ziua de lung n...
mausoleu.,, nu-i folosete la nimic. Vreau s organizez
peste pufin timp o recepie cu ocazia lansrii Florii de
lun". N-o s fie mult lume: Yamada-san i civa prieteni
a lui Haruka Setsu.
Haruka Setsu?
Femeia care este autoarea poeziilor, spuse Nan,
care prea c se gndete intens. Vrei s vorbesc eu cu
Jerem y, pentru c vei fi i voi invitai? E o sptm n de
cnd nu l-am mai vzut.
Blndefea i nelegerea pe care n mod neobinuit i
le arta Nan, o ncurajar pe Marcia s i se confeseze
puin.
Noaptea trecut, zise ea, Jerem y era furios pe
mine c nu vreau s m ntorc n America. A ieit din cas
i nu s-a ntors d ect foarte trziu...
M arcia se opri o clip, apoi relu:
Nan, tu tii unde se duce?

131
PYLL3S 3. W UTREY

Nan sufl spre tavan dou rotocoale de fum i se


adnci n contemplarea lor.
D ac vrei s rmi n Japonia, mititica mea, ar fi
mai bine s nu pui ntrebri. ncearc doar s fii nevasta
care vrea el s fii i ncearc s-l convingi s se ntoarc
n America. Este nc, poate, realizabil, cu condiia s nu
ncerci s tii prea multe, s rscoleti prea mult trecutul.
Sunt anumite subiecte pe care nu este deloc prudent s
le abordezi n prezena lui d ac nu vrei s te trezeti dat
afar pe u fr multe vorbe.
Dar tu, insist Marcia, tu i cunoti secretul, nu-i aa?
Privirea Nanei se nspri.
n orice caz, este un lucru pe care nu i-l pot spune.
Jerem y mi este un foarte vechi prieten. Eram prieteni
dinainte de cstoria voastr. Dac-i place sau nu, mi
eti simpatic i am ncercat s te scot din situaia impo
sibil n care te afli. Dar trebuie s nelegi bine c Jerry
are prioritate n faa ta - c mi este imposibil s-i trdez
ncrederea. D ac este ceva pe care el 6 s vrea s-l tii,
i-l va spune el nsui.
Marcia, creia aceast izbucnire i nroise obrajii, o
privi pe Nan drept n ochi.
Noaptea trecut cineva a trecut de ua zvort
i a intrat n cas.
Nan, care se pregtea s scuture igara n scrumier,
se opri brusc i scrumul czu pe covor.
Ah, d a ? zise ea.
Era o femeie m brcat ntr-un kimono alb, care
inea o lantern n man. A intrat la mine n cam er i s-a
apropiat de pat ca s m priveasc.
i apoi...? ntreb Nan,ntorcndu-i spatele Marciei
pentru a stinge chitocul cu o violen abia reinut.

132
F ftR T Q am H L B DOR K Y 0 T 0

Nimic. Am ntrebat-o cine este i ce vrea de la


mine. Nu sunt sigur c mi-a neles ntrebarea. S-a mrgi
nit s-mi spun gomen nasai... i a ieit.
i... ai putut vedea cine era? ntreb Nan ncor
dat.
Nu. Purta pe cap un fel de voal alb. Ar fi putut fi
Chiyo, dar nu cred asta.
Nan pru ciudat de uurat de rspunsul Marciei. Se
apropie de ea i o lu de umeri.
Ascult-m. Nu-i vorbi de incidentul sta lui Jeremy.
Nu-i spune c femeia a c e e a a venit, N-ai fa ce d ect s
nruteti lucrurile,
Dar vezi tu... i-am spus deja! mi era mult prea fric
s stau linitit n patul meu dup plecarea "femeii aceleia.
M-am repezit n cam era lui i i-am povestit totul.
nfeleg. i el cum a reacionat?
A zis... c am visat.
Poate c tu chiar ai visat toate alea. La urma-ur-
mei, nu-i chiar imposibil, nu?
Marcia o privi fr s clipeasc.
Tu tii bine c nu. Refuz s mai joc mult vreme
com edia asta. Jerem y nu va reui s m fa c s m
ndoiesc de propriile mele simuri -i nici tu. Trebuie s mai
fie n casa familiei Minato i alt femeie n afar de Chiyo.
Am zrit de altfel, acum ct va vreme, n grdina de
alturi, o femeie care m-a privit cu o intensitate neo
binuit, pn n momentul n care Minato-san a venit s-o
ia n cas. i d ac aceast femeie exist, tu pofi la fel de
bine s-mi spui cine este.
Nan ezit, apoi, decise brusc:
Dup toafe astea, cred c pot s-fi spun. Este o
rud a lui Chiyo. Chiyo este foarte ataat de ea din
pricina tuturor necazurilor prin care au trecut mpreun n
timpul rzboiului. C asa lor a fost bom bardat. i-au

133
PYLL35 fi. W T m E Y

pierdut nu numai toate bunurile, dar i pe ceilali membri


ai familiei. Legturile de familie sunt foarte puternice n
Japonia. Chiyo i verioara ei, care este cu vreo zece ani
mai mare dect ea, sunt singurele supravieuitoare. Chiyo
era destul tnr la vremea a ce a pentru a-i putea reveni
din acel oc nspimnttor, dar verioara ei a devenit din
ce n ce mai.,, s spunem neurastenjc. Toate astea sunt
ngrozitor de triste,
Verioara asta este... periculoas?
Nu.,, nu cred, spuse Nan, vizibil stnjenit.
Nan, este un lucru asupra cruia a vrea s-mi spui
tot adevrul. Trebuie neaprat s-l tiu, chiar i n interesul
luir Jeremy. Brbatul meu are o... legtur cu doamna
Minato? De as'tai este Minato duman, iar Jerem y nici nu
vrea s aud s-i dea afar? De ce ncearc s m
trimit cu orice pre n Am erica?
Brusc, Nan se uit la ceas.
Drace, am o ntlnire de care uitasem! Trebuie
neaprat s-o terg. Sunt deja cu zece minute n ntrziere,
Mulumesc pentru ceai!
Marcia i conduse musafira pn la u.
Ji-am spus deja c trebuie s pstrez un secret, zise
Nan n timp ce se ncla. Sunt ntrebri la care, i-ai dat
desigur seama, mi este imposibil s rspund. Ai fa ce mai
bine s i le pui direct lui Jerry. Dar, d ac a fi n locul tu,
m-a feri ca de foc s-o fac.
Dispru cu aceai dezinvoltur cu care venise i Mar
cia rmase i mai dezorientat d ect nainte. Neurastenia
acelei verioare era n realitate o boal m ental? Nebu
nia a ce e a s fie cheia misterului care plana asupra
familiei Minato?
Unde vor duce toate iele astea?
Jerem y apru la cin, att de calm , c a i cum n-ar fi
ieit cu o sear n urm trntind ua i lipsi o bun parte

134
FfflFiTonra m & fi d i r k y o t o

din noapte. Prea n toane foarte bune, ca un om care


se hotrse s adopte o alt conduit. n timpul mesei, o
coplei pe Laurie cu atenii iar fetia i rspunse cu un
entuziasm car-i strnse inima Marciei. Era fr ndoial
firesc faptul c fetia era att de ncreztoare n tatl ei;
dar M arcia nvase s se ndoiasc de schimbrile de
atitudine ale soului ei. Regimul acela de duuri scoiene
risca, n timp, s fie mult mai dureros pentru feti d ect
indiferena pur i simplu.
La mas, Marcia i povesti lui Jerem y de vizita Nanei
i de recepia proiectat de ea n cinstea publicrii crii
doamnei Haruka Setsu. Reprimndu-i o micare de sur
priz, Jerem y se mrgini s declare c va lua legtura cu
Nan.
n c obsedat de infructuosul apel telefonic de dimi
nea, Marcia se hotr s-i pun ntrebarea direct lui
Jeremy,
Am ncercat s te sun astzi, zise ea pe un ton
detaat. Dar probabil c tocmai lipseai din laborator.
Da, efectiv, n ultima vreme, m duc foarte rar pe
acolo. Este inutil s ncerci s dai de mine.
Dar nu lucrai, la nceput, mpreun cu nite confrai
japonezi? Cnd lipseti tu, nu mai este nimeni?
Ba da: pianjeni i oricei, zise el zmbind ironic. Ei
nu pot rspunde la telefon i nici, mulumesc lui Dumne
zeu, nu-i pot bga nasul peste tot aa cum fceau dragii
mei confrai. Este o grm ad de vreme de cnd prietenii
meii japonezi nu mai lucreaz cu mine. Nu mai urmm
acelai drum.
i tu, ce drum ai ales? ntreb Marcia.
El o privi cu rceal.
Asta, draga mea, m privete doar pe mine. Sunt
convins c viaa ta ar fi de mii de ori mi agreabil d ac
ai nceta s te joci de-a Pandora.

135
PYLL3S K . W^JTTIEY

O dat n plus, Marcia se gsea n impas.


. Dup cin, Jerem y i propuse fetitei s m earg s se
plimbe cu el pe colin. Laurie btu din palme.
S spunem c mai rmi aici o lun, zise el neglijent
n timp ce Laurie alerga s-i ia pantalonaul. Pn la
sfritul anotimpului cireilor nflorii. Atunci, vom studia
iari problema i vom ncerca s tragem linie. De acord?
Da, da, bineneles, zise ea repede, pentru c nici
pe departe nu se ateptase, dup episodul din seara
precedent, ca el s-i fa c o astfel de concesie.
El i zmbi.
Deci, ai uitat comarul acela?
ntoarcerea fetifei care-i trgea paltonul n fug o
scuti pe Marcia s rspund soului ei.
Aceast mic plimbare o s-mi dea ocazia s o
cunosc mai bine pe fiica mea, relu Jerem y, aruncndu-i
Marciei, peste umrul fetifei, un zmbet dezarmant.
Ieir amndoi. Laurie nu se gndise nici ea s-o invite
pe maic-sa la plimbare cu ei. Rmas singur, Marcia
ncerc s se liniteasc. Interesul subit pe care Jerem y l
manifesta pentru fiica lor nu putea fi, pn la urm, d ect
absolut firesc. n loc s se ngrijoreze - cee a ce era ab
surd - ar fi trebuit mai degrab s se bucure. Dar, Jerem y
avusese, n ultimul timp, un com portam ent a tt de
ciudat...! t
Faptul c, dup propria-i mrturisire, nu se mai ducea
la laborator d ect episodic, rem arca lui ironic la adresa
pianjenilor i oriceilor, toate astea continuau s-o tulbu
re -ntr-un plan pur personal, bineneles, dar i pentru c
vedea n asta semnele unei detari progresive a lui Jere
my de cercetrile lui. Jerem y Talbot era alt dat un
nume n lumea tiinific. l auzise de zeci de ori pe tatl
ei vorbind cu stim de el i prezicndu-i un viitor strlucit.
Acum, Jerem y ncerca n mod deliberat s se fa c uitat:

136
FftRTQim HLB DTO KY0T0

i nu pentru c suferise un eec, ci pentru c nu-i mai psa


de contribuia lui la avntul tiinfei.
Zilele trecur. Cameliile nflorir, apoi se ofilir; mugurii
pomilor pocnir, lsnd s se iveasc fragilele frunzulie
de un verde palid. Se simea n aer o mireasm nou: se
apropia anotimpul florilor. Singurtatea care o apsa pe
Marcia i permise sa aprecieze mai bine farmecul subtil ai
primverii japoneze; i ea ncepu, ca muli alii naintea ei,
s iubeasc Japonia din tot sufletul.
Deja, n extremitatea sudic, n insula Kiou-Siou, cireii
nfloriser i o febr prim vratic se grbea s cuprind
progresiv tot arhipelagul nipon. n anumite zile, timpul era
a tt de frumos c ferestrele puteau rm ne mereu
deschise.
n acest ncput de aprilie, Laurie era copleit de
bucurie, Jerem y o lua adesea cu el i relaiile dintre tat
i fiic devenir mult mai strnse, M arcia crezu totui c
vede instalndu-se la fetit un soi de nervozitate care o
neliniti.
ntr-o dup-amiaz, simtindu-se foarte singur, Marcia
o strig pe feti i nu primi nici un rspuns. Copilul nu era
nici n grdin i nici n cam erele de la parter. M arcia urc
n cutarea ei i o gsi cuibrit ntr-un coif al galeriei
superioare. Cu obrajii iroind de lacrimi, fetita privea fix un
obiect pe care-i finea n mn.
Ce-i scumpa m ea? ntreb cu blndee Marcia.
C e te supr?
La vederea maic-sii, Laurie tresri, se ridic repede
i i ascunse minile la spate cu un aer de sfidare. Marcia
o privi stupefiat: de obicei, Laurie era un copil docil i nu
o fire venic revoltat.
Deci, ce s-a ntm plat? C e nu merge?
Cu un gest rapid i hotrt, Laurie i scoase m na de
la spate i, cu to at puterea, arunc obiectul pe

137
PYLL33 K . W TTflEY

fereastr,n fundul grdinii. Privirea l era c t se poate de


sfidtoare. *
Ce-ai aruncat pe fereastr? ntreb Marcia, re-
primndu-i nelinitea.
Nimic, zise fetia cu un aer ncpnat, evitnd s-o
priveasc.
Nu vrei s-mi spui? Bine, nu-mi spune nimic. Dar
atunci cum vrei s te consolez?
Laurie scutur din cap cu vehement.
D ac fi spun c nu s-a ntmplat nimic!
i, brusc, i ntoarse spatele npustindu-se cu toat
viteza n josul scrilor.
Ce-i veni? Poate c ncepe s creasc, i ncearc
s-i afirme personalitatea. Toate mamele pesc asta",
ncerc s-i spun Marcia. Dar incidentul continu s o
preocupe. Seara, Laurie fiind plecat cu taic-su la plim
bare, Marcia se hotr s scotoceasc partea de grdin
unde trebuia s fi czut obiectul aruncat de fiica ei. Dar
tufiurile erau att de dese c Marcia trebui s renune.1
Venirea primverii adugase grdinii un farm ec supli
mentar i, temperatura devenind mai blnd, Marcia i
fcu un obicei din a se instala n grdin, sub un pom, ca
s citeasc i s se lase, n acelai timp, nvluit de
frumuseea delicat dimprejur. Orict de tulburat ar fi
fost, vederea grdinii o umplea de o bucurie calm i
pur care-i permitea s-i regseasc echilibrul. n a c e a
st grdin, fr ronduri i alei florile creteau la
ntmplare ici-colo, la poalele arborilor. Fiecare detaliu
contribuia la armonia decorului: savanta curbur a crer>
gilor unui pin pitic plantat lng brul de piatr, albeaa
i forma rotunjit a dalelor potecii care ducea la eleteu,
arcul micuului pod vopsit n rou, contrastul fcut ntre
verdele crud al pajitii i maroniul pmntului gol. >oar
irul de bambui care tia grdina n dou, strica.armonia

132
FRRTOma KLBfi M R KY0T0

acelui paradis miniatural: astfel c , de obicei, Marcia


sttea cu spatele la el c a s nu-l vad.
ncntate s-o vad pe tnra strin c apreciaz
gustul exotic al grdinii tipic japoneze, Sumie-san i-Yasu-.
ko-san veneau bucuroase s stea cu e a pentru a-i
semnala cutare sau cutare detaliu nou; iar M arcia le
m prtea entuziamul. n Jap onia, servitorii sunt mai mult
d ect nite simpli salariai: ei particip strns la viata de
familie. M arcia se obinuise s mulumeasc micuei ser
vitoare i buctresei dup fiecare mas cu blndee i
s le arate c t este de mulumit de ele. Sumie-san i
Yasuko-san, la rndul lor, dup ceneleseser c Marcia
voia s aib o prezen c t mai discret tn gospodrie i
nu le ciuntea din mruntele lor prerogative, preau c au
adoptat-o. O iubeau nespus pe Laurie i o luau adesea
cu ele la cumprturi. De altfel, Laurie fcuse progrese
uimitoare n nvarea japonezei; era capabil de-acum
s schimbe cteva cuvinte cu micua Tomiko atunci cnd
se jucau.
Misterul familiei Minato rmsese intact. Femeia n alb
nu mai apruse. Chiyo nsi era invizibil i nici o ocazie
nu-i apruse Marciei c a s rup nevzuta barier ce o
separa de vecini.
Apoi, deodat,ntr-o ceoas diminea de aprilie, se
produse un eveniment care puse familia Minato ntr-o
lumin nou. Minato-san le adusese copiilor lui nite bros
cue estoase i Tomiko i dduse una Lauriei. n a ce a
diminea, cele dou fetie se jucau cu broscuele pe
malul eleteulul n timp ce Marcia, aezat pe treptele
verandei, le supraveghea.
Taro, fratele luj Tomiko, trecu, deodat poarta care
separa cele dou grdini, Puin mai nalt i mai n vrst
d ect Laurie, afia arogana i aerul superior al tinerilor
japonezi fa de sexul inferior". Le privi cteva minute pe

139
PYLL35 ft. W ljTTHEY

fetie, aruncndu-le din cnd n cnd replici vizibil desti


nate s le nfurie. Cum Laurie se uit la el cu un zmbet
nesigur, el se strmb ngrozitor la ea. Apoi, rece, calculat,
deliberat, se apropie de surioara lui, lu broscuele estoa
se i le arunc n eleteu. Tomiko ncepu s plng,
trgndu-l pe Taro de bra i rugndu-l s se duc s
pescuiasc broscuele. Dar Taro, dispreuitor, o respinse
cu atta putere c o fcu s se rostogoleasc n iarb.
Tomiko izbucni n hohote zgomotoase. Totodat, Lau
rie avea un sim justiiar prea adnc nrdcinat c a s nu
reacioneze cu violen. Fr s ezite, se lans n urmri
rea lui Taro, care le ntorsese spatele i se ndrepta, foarte
mulumit de el nsui, spre poarta grdinii, i se arunc
asupra lui cu atta impetuozitate, c biatul se cltin i
i pierdu echilibrul. C a o mic furie se npusti asupra lui,
crndu-i o ploaie de pumni i, odat czut la pmnt,
se aez clare pe spatele lui ca s-l poat da mai bine
cu capul de pmnt.
Eti o scrb! ip ea scoas din ni. Un pui
scrbos de japonez!
Marcia, pe jum tate amuzat, pe jum tate conster
nat, privea scena. Taro nu fcuse d ect s caute cu
lumnarea corecia pe care i-o aplica Laurie! Dar cum el
scoase deodat un urlet de groaz, Marcia i spuse c
'este timpul s intervin.
Se ridic s m earg s-i dea o m n de ajutor lui
Taro. Dar nainfe ca ea s ajung la ei, Chiyo Minato,
alertat de ipetele fiului ei, ptrunse n grdin fugind
de-i scprau clciele i se npusti spre cei doi copii ca
s-l scape pe Taro:
Ce faci? exclam ea n englez privind-o sever pe
Laurie. Ce-i faci fiului m eu?
Marcia rmase o clip intuit locului, stupefiat. Nu
numai c tnra japonez, att de stpn pe e a de

140
FflRTQnra n iB d j r k y q t o

obicei, trsese un sprint occidental" fr s-i pese de


kimonoul desfcut, dar se exprimase ntr-o englez impe
cabil!
Laurie plngea i ea acum - de indignare i de furie,
mai mult dect de durere i de tot restul.
M arcia se grbi s ajung lng micul grup.
PYLL3S K . W ^ T R E Y

C fiP 3 T 0 L lIL 11

D a c Laurie l-a lovit pe Taro, crede-m c sunt


dezolat, i zise Marcia lui Chiyo. Dar trebui s-i spun c
i Taro a greit: i-a-brutalizat surioara i i-a aruncat bros
cuele estoase n eleteu.
La vederea Marciei, Chiyo tresri i, relundu-i masca
imobil, se prefcu a nu nelege. Dar era prea trziu.
Involuntar se trdase.
tii englezete, nu-i aa, doamn Minato? ntreb
curioas Marcia. i vorbeti fr pic de accen t strin. Eti
cum va n/se/?
ntorcndu-i spatele Marciei fr s lase impresia c
ar fi auzit ntrebarea care-i fusese pus, Chiyo ncepu s-i
tearg lacrimile lui Taro i s-o liniteasc pe micua Tomi
ko. Laurie, nc fierbnd de indignare, i scutur fustia
mormind. n general trebuia foarte mult ca s-i ias din
srite, dar i cnd o fcea, o f cea de-a binelea.
i imagineaz c, pentru c este biat, are dreptul
s fa c tot ce-i trece prin .cap i s fie ru cu fetele, strig
ea. Nu-mi plac bieii ri.
Taro i arunc o privire nesigur i o zbughi la el n fuga
mare.
Vino, Tamiko, ne va da p ace acum , zise Laurie. O
s ncercm s ne pescuim broscuele, la uit-te! una se
ndreapt not spre un ditai pietroiul.
Chiyo urmri din priviri cele dou fetie care se ntor
ceau la jo aca lor i, evident mpotriva voinei ei, se
ntoarse spre Marcia.

142
F fiR T e U m HLBft D3R K Y 0 T 0

Am tiut engleza, dar n-o mai vorbesc aproape


deloc. mi scap din cnd n cnd cte o fraz, atunci
cnd m atept mai puin..
Faa tinerei japoneze avea o form foarte pur, nu
mit sm n de pepene , de un oval prelung. Tenul i
era foarte deschis; ochii migdalai aveau strluciri de jad.
n kimonoul ei gri, presrat cu motive albe, prea minu
nat i proaspt - att de japonez ca s spunem
totul - c n gura ei engleza prea ceva strin. O mulime
de ntrebri, de bnuieli, asaltar Marciei mintea, Faptul
c aceast tnr vorbea att de bine englezete expli
c a i mai bine interesul pe care i-l putea purta un
am erican izolat de mult vreme de compatrioii lui.
O flacr de gelozie ni brusc n inima Marciei,
concom itent cu o devorant curiozitate. Oh, s tie, s
tie totul, chiar cu riscul c a acele dezvluiri s fie foarte
dureroase pentru ea. Reui's-i zmbesc lui Chiyo. Orice
s-ar ntmpla, nu putea s scape o asem enea ocazie
nesperat.
Nu vrei s intri o clip n cas i s stai de vorb cu
mine? zise ea. Oricum, vlul este de acum ridicat!
Buzele tinerei japoneze ncepur s tremure ca i cum
ar fi fost pe punctul de a izbucni n plns.
Nu... nu pot, bolborosi ea.
Vino, te rog, o ntrerupse Marcia cu o voce blnd,
dar ferm. Vom fi singure i Sumie-san ne va face un ceai,
Dup ce mai ezit o clip, Chiyo ced. Ajuns n
pragul casei, i scoase geta i intr cu pai mruni, ca o
japonez bine crescut ce era. Marcia o conduse n
cam era ei, a crei atmosfer era mult mai confortabil i
mai intim d ect a salonului.
O s stm mai bine aici, zise ea. Uite, stai pe
balansoarul acela, este locul meu preferat.

143
p iy r m s n. w t }t t r e y

Admir grafia cu care pori kimonoul, zise Marcia.


Sunt att de multe japoneze care au adoptat moda
occidental! i, cu toate astea, ai alergat mai devreme
ca i cum ai fi fost obinuit cu hainele noastre.
Soul meu prefer mbrcmintea tradiional, zise
sec Chiyo.
Cu toate c accentul i era ireproabil, se exprima cu
o anumit, rigiditate, n felul n care se exprim oamenii
care s-au obinuit s vorbeasc o alt limb.
mi place s port kimonoul. mi amintete c sunt
japonez i vreau s fiu numai japonez, relu Chiyo,
privind-o drept n ochi pe Marcia.
Era n vocea ei un fel de sfidare.
Te neleg perfect. Este absolut normal, zise Marcia.
Dar... ai trit n Am erica?
Sunt o nisei, nscut n America, din prini japone
zi, Am locuit pn la unsprezece ani la San Francisco.
Eu locuiam pe partea cealalt a golfului, la Berke
ley. Chiyo i nclin capul mic, cu plete lungi i negre.
Da, tiu.
Sumie-san aduse platoul cu ceai pe care-l puse pe o
msu joas ntre cele dou femei. Nimic, pe figura ei,
nu trda mirarea pe care trebuie s-o fi simit la vedera
tinerei lor vecine. mi imaginez de pe acum ce comentarii
va face la buctrie, de ndat ce va ajunge acolo!" nu
se putu m piedica s gndeasc Marcia.
Fr. un cuvnt, Marcia servi ceaiul verde i i oferi
oaspetei sale "sembi srate. n ciuda aparenei sale
calm e, se simea nervoas, surescitat. Dar avu mare grij
c a Chiyo s nu-i dea seama c t de nerbdtoare era
s lmureasc misterul ca re plana asupra celor dou
case. C t despre neplcutul ei acces de gelozie, reuise
s-l nbue - sau cel puin aa spera.

144
F K R T 0 n ra fL B D3R KYQTQ

Vorbeai deja japoneza cnd ai venit aici pentru


prima d at? ntreb ea.
Da, bineneles, zise Chiyo sorbindu-i ceaiul cu
nghiituri mici. Am nvat japoneza n acelai timp cu
engleza. Dar mi-a fost foarte greu s m aclimatizez aici.
Eram la vrem ea a ce e a am erican sut la sut i aa
voiam s rmn. Prinii mei aveau de mult n proiect s
revin n ara-mam; m-au adus cu ei n Jap onia cu
cteva luni nainte de nceperea ostilitilor.
Cred c i-a fost foarte greu s-i vezi cele dou
patrii n rzboi.
Da, foarte greu. Cu att mai mult cu ct nu eram,
n realitate, nici n ntregime japonez nici am ericanc.
Ceilali copii m considerau tare ciudat. Aveam faa
unei japoneze, vorbeam japoneza, dar nu eram la curent
ntru totul cu obiceiurile i tradiiile japoneze. Prinii mei se
americanizaser foate mult i erau o grm ad de lucruri
pe care nu mi le spuseser. Comiteau tot felul de gafe.
Cum aa?
Chiyo zmbi trist.
Nu tiam, de exemplu cum se deschide un shoji
dup toate regulile artei. n principiu, trebuie s-i pui
minile ntr-un anume loc i s ngenunchezi la nceput
ntr-o parte i apoi n cealalt, trgnd ua. Sunt sute de
astfel de obiceiuri pe care o tnr japonez trebuie s
le nvee c a s nu fie considerat prost-crescut. Am
sfrit prin a nva cum s m port.
Cu un gest brusc, mai mult american dect japonez,
Chiyo i puse cecua de ceai pe farfurioar.
Acum trebuie s plec. N-ar fi trebuit s accep t s
vin. So... soul meu ar fi foarte mirat s tie c sunt aici.
i de ce ar fi m rog att de mirat? o'lu Marcia
din scurt.

145
PYLL3S R . W ljTTflEY

Chiyo nu rspunse. Cu toate c acceptase invitaia


Marciei i se exprimase fr pic de reticen pn atunci,
o puteai simi c este tot timpul n gard.
Te rog, nu pleca att de repede, ateapt puin,
zise Marcia. Sunt attea lucruri pe care nu le neleg! De
ce n-am avea dreptul s ne vedem, s ne vorbim? De ce
copiii notri n-ar a vea voie s se joace mpreun?
Chiyo deschise gura, ezit, apoi i ls n jos pleoa
pele.
Pe soul tu i nu pe mine trebuie s-l ntrebi toate
astea.
Marcia schimb tactica.
Atunci, povestete-mi despre primii ani pe care i-ai
petrecut aici, zise ea. A vrea s neleg mai bine ara
asta.
Tatl meu a fost ucis ntr-o lupt, n Noua Guinee,
cu toate c nu crezuse niciodat n eventualitatea unui
rzboi, ncepu s spun Chiyo fr a-i privi interlocutoa
rea. Toi ceilali membri ai familiei mele, mama, mtua
m ea, fratele i sora m ea - au murit la Tokyo n timpul unui
bombardament. Spre sfrit, japonezilor nu le mai psa
d ac vor'pierde sau vor ctiga rzboiul. Nu-i doreau
d ect s se sfreasc. i eu. Nu mai aveam de altfel nici
un fel de patrie... doar doliu i durere.
Marcia rmase o clip tcut.
Dar acum eti fericit mpreun cu soul tu i cu
copiii votri? zise e ntr-un trziu, cu blndee.
Chiyo ddu vag din cap fr s rspund.
Dar verioara ta ? relu Marcia. A sfrit prin a-i
reveni?
Trecu o clip lung de linite.
Verioara mea este, din noi toi, a ce e a care a
suferit cel mai mult, rspunse Chiyo cu o voce abia auzit.

146
ranTQffra h l b h d j r k y q t q

Nu se va face niciodat bine. Verioara m ea este... bol--


nav/
O dat n plus, o u se nchisese. S insiste ar fi fost
deplasat.
Chiyo se ridic i se nclin n faa Marciei,
Arigato gozainasu. Mulumesc pentru ceai. Trebuie
neaprat s plec.
M arcia o conduse pn n hol. Deodatjtnra japo
nez ieindu-i din obinuita rezerv, zise:
Ai face mult mai bine s pleci ct mai repede,
doam n Talbot, s-i iei fiica i s te ntorci n America.
Aici triete soul meu, i replic ferm Marcia. Vreau
s triesc lng el i nu n alt parte.
Faa japonezei rmsese impasibil, dar Marciei i se
pru c-i citete n fundul ochilor migdalai un soi de
groaz.
Rmnnd, riti s provoci catastrofe, zise Chiyo pe
un ton imperativ. Nu eti dorit aici. D ac refuzi s pleci,
nu vei fa ce d ect s abai nenorocirea asupra unor
nevinovai.
Cele dou femei se nfruntar o clip din priviri. O
ostilitate tacit se nscuse deodat n ele, Chiyo se nclin
iari politicos n faa Marciei, i ncl geto i, cu un pas
rapid, travers grdina n direcia eleteului pe malul
cruia se mai jucau nc cele dou fetie. Lund-o pe
Tomiko n brae, trecu de poarta dintre cele dou grdini
i o nchise cu grij n urma ei.
M arcia o urmri din priviri, epuizat de emoiile care
m arcaser a ce a ntrevedere, cu toate c numele lui
Jerem y nu fusese nici m car o dat rostit, prezena lui nu
ncetase s le despart pe cele dou femei. S-ar fi spus
c fiecare dintre ele considera c are nite drepturi asu
pra lui. v
Laurie intr n cas cu o min descumpnit:

147
P IjY L L IS K . W 3TR EY

Zi, mmico, de ce a iuat-o pe Tomiko? Este furioas


c l-am trntit pe Taro i c l-am lovit, nu-i aa? Dar el a
nceput! Este foarte ru. De ce a venit s ne deranjeze
cnd ne jucam att de linitite am ndou?
Marcia Ti netezi uviele rebele care-i czuser pe
frunte:
Pentru c bieilor japonezi, ca tuturor bieilor din
lume, le place s le tachineze pe fetie. Zu, n America
nu i s-a ntmplat niciodat s te necjeasc un biat?
Laurie se gndi, grav, i sfri prin a schia un surs
palid. Marcia o trase pe feti la ea i o strnse n brae.
Simea dureros nevoia s-i arate copilului un surplus de
afeciune i de tandree.
Dar Laurie se degaj repede din mbriarea ma
tern.
Se face ora cnd se ntoarce tata. Pot s-i ies n
ntmpinare? M va*aduce napoi cu maina.
Du-te, puiul mamii, Dar fii atent la batabata\
C ea mai mare parte a strzilor din Kyoto, cu excepia
marilor artere, erau lipsite de trotuare i micile cam ionete
cu trei roi, crora priturile motoarelor le atrseser
porecla de batabata, circulau cu o vitez infernal, cla
xonnd fr ntrerupere, fr s le pese prea mult de
pietoni. Lucru curios, nu preau s fi c lcat niciodat pe
nimeni i puteai vedea pietoni circulnd linitii pe mijlocul
strzilor, cel puin atunci cnd o circulaie prea intens
nu-i fora s se lipeasc de zidul celei mai apropiate case.
Laurie i promise maic-sii c va fi prudent i dispru
imediat.
narm at cu o plas improvizat, agat la captul
unui b de bambus, i cu o cutie pe jum tate plin cu
nisip, Sumie-san, care, din buctrie vzuse ntreaga
scen, se duse pe malul eleteului. Dup ce puse cutia la
poalele unui tufi de azalee, ncepu s pescuiasc bros

142
FKRTOfflK K LB D 3 IKYQTQ

cuele estoase ale copiilor i s le nchid n cutie. Pe


cnd i tergea minile de or, atenia i fu atras de un
obiect agfatn mijlocul tufiului. l lu,l examin curioas
i i-l aduse Marciei.
Aparine lui Laurie-san, zise ea.
M arcia recunoscu de ndat obiectul pe care i-l ntin
dea Sumie-san. Era micua m asc pe care Nan Horner i-o
druise fetiei la puin vreme dup sosirea lor la Kyoto.
Fr ndoial, copilul o pierduse cnd se jucase n
grdin.
Dar punnd m asca ntre celelalte jucrii ale Laurlei,
M arcia i aminti c tufa de azalee se gsea chiar n
partea de grdin unde, cu cteva zile nainte, Laurie
aruncase obiectul pe care refuzase s i-l arate mamei ei.
Era foarte posibil ca micua m asc s fi fost acel obiect.
Dar de c e ? C e motiv putuse s aib ? Se artase totui
att de satisfcut de cadoul Nanei. M arcia o surprinsese
chiar n timp ce-i umfla obrajii i ncruntndu-i sprnce
nele cu un aer feroce, n ce rca s m aim ureasc
strmbtura mtii i rseser mpreun de eforturile co
mice ale fetiei. Atunci, ce putea motiva a c e a renunare
subit?.
Instinctul o avertiz pe Marcia c era mai bine s n-o
ntrebe pe feti. Oricare ar fi fost pricina, era preferabil
s-o lase pe feti s uite incidentul. Poate c , d ac mama
ei nu-i zice nimic, Laurie se va juca ntr-o zi iari cu masca.
Pe cmin trona, m brcat cochet ntr-un kimono cu
margini alb-roii, ppua japonez, druit fetiei de Aian
Cobb. Marcia puse m aca lng ppu pentru c a Lau
rie s o poat, ntr-jo zi, descoperi singur.
Auzi deodat maina lui Jerem y oprindu-se n faa
vilei. C teva clipe mai trziu, Laurie nvli n cam er, n
timp ce taic-su bga m ainan garaj. Fetia era foarte
agitat.

149
PIJYLLJSJ. WRTTREY

Tata a spus c, mine, duminic, o s mergem la


templul Kiyomizu ca s vedem cireii nflorii, strig ea.
Numai noi trei: tu, eu-i cu tata. O s-i spun la mas.
Marcia fcu un efort s nu se mai gndeasc la
Chiyo. D ac Jerem y fcuse planuri s mearg mpreun
la Kiyomizu era un eveniment fericit. Nu putea, firete, fi
ters trecutul, dar mai rmneau prezentul i, mai ales,
viitorul. Poate c , la urma-urmei, era mai bine c ea i
Chiyo se nfruntaser deschis una cu cealalt. Japoneza
va ti de acum nainte c nevasta lui Jerem y nu era dintre
aceia care capituleaz cu uurin.
Nan i povestise deja despre Kiyomizu, unul dintre
templele cele mai grandioase i mai interesante din Kyo-
_to. Acum cireii erau n plin nflorire. Trebuia s mearg
repede s-i vad, nainte ca florile, n toat splendoarea
lor, s se scuture: i ce bucurie s admire acest spectacol
minunat n com pania lui Jeremy!
Laurie observ imediat m asca pus pe cmin. Fr
s spun nimic, o lu i o examin.
Samie-san a gsit-o n fundul grdinii, zise Marcia
fr s dea impresia c-i acord vreo importan,
Laurie se prefcu a nu fi auzit. Lu ppua de la Aian,
fix m asca pe faa-i dolofan i puse ppua la loc.
Acum, micua m asc nu mai avea nimic com ic i expre
sia, pn atunci nevinovat a ppuii, devenise
diabolic: de acum , demonul avnd un corp, putea s
se abat asupra ntregii lumi; luase o form uman. O
voce interioar o avertiz pe M arcia c era mai bine s
nu spun nimic, s nu agraveze lucrurile cu ntrebri
presante.
Cnd Laurie ntoarse spatele ppuii m ascate, faa ei
copilroas era ciudat de grav. Fr s-i arunce nici
m car o privire maic- sii, p lec s se pregteasc pentru
cin.

150
raR Toara a lb : d r k y o t q

C a P T O L Q L 12

Un a ce a noapte, M arcia rmase mult vreme treaz.


Nu era nici pic de vnt i singurele prituri erau ale
grinzilor i duumelelor btrnei vile. Jerem y dormea n
cam era de alturi. Totul era linitit i Marcia, gnditoare,
retria trecutul.
Cu o intensitate dureroas, i-l amintea pe Jerem y,
aa cum era la ntoarcerea dup prima cltorie n Ja
ponia, la moartea profesorului Vance. Descumpnit de
dispariia omului cruia i purtase un fel de cult, i gsise
refugiul lng fiica savantului. S-ar fi putut spune c,
ntorcndu-sen Am erica, voia s se sustrag unei amintiri
atroce pe care se strduia, n van, s-o dea uitrii. Poate
c fugea de o latur a lui nsui pe care o descoperise
acolo, i care-l umplea de team i de groaz?... Oricare
ar fi fost motivele adnci crora le ddea ascultare, el se
agase, la nceputul csniciei lor, de nevast-sa i de
dragostea pe care ea i-o purta, ca de un colac de
salvare,
Marcia i rsucea febril capul pe pern. Cut s
neleag cauza schimbrii lui Jeremy.
Chiyo?
Chiyo - delicata, minunata, distinsa Chiyo - era fr
ndoial o femeie capabil s trezeasc dorina n sufletul
oricrui brbat. Era,m ai ales, nscut n America i putea
s se exprime n propria lui limb, Cu toate astea, instinctul
i spunea Marciei c explicaia aceasta era mult prea

151
PYLL3S K . WTjJTREY

simpl. Chiyo... da, poate; dar mai era, n mod sigur, i


altceva.-
Ichiro Minato era desigur un om nesuferit, un ratat. De
ce oare Jerem y nu-l dduse afar? Care era exact
legtura care-i unea sub acelai acoperi? i care era
rolul clar al femeii n kimono alb n povestea asta? Care
putea fi cauza ciudatei ei boli?
Marcia fri, ntr-un trziu, prin a adormi. Cnd des
chise ochii, o ploaie fin de primvar, se prelingea pe
geamuri, absorbit avid de pmntul uscat al grdinii.
Laurie fu morocnoas pn cnd, spre sfritul dimineii,
soarele i fcu apariia.
Duminica, n Japonia, este, n ciuda faptului c unele
birouri sunt nchise, o zi ca oricare alta. C ea mai mare
parte a magazinelor sunt deschise, ziua liber obinuit
fiind lunea. Totodat, a ce a duminic avea aerul unei
srbtori. O animaie intens i vesel domnea pe strzi
cu ocazia ceremoniei cireilor nflorii. Jerem y i parc
maina la picioarele colinei numit a olarilor" ca s le
permit Marciei i fiicei sale, urcnd spre templu, s ad
mire celebrele produse ceram ice de Kyoto. Magazinele
minuscule expuneau obiectele cele mai heteroclite,
mergnd de la bibelourile vulgare ,1a ndem na turitilor,
pn la piesele cele mai rare. Se gseau acolo minunate
servicii de ceai din porelan; platouri de toate mrimile i
dimensiunile, statuete pitoreti din ceram ic, repre
zentnd zei, cu chipuri umane sau de animale. n vrful
colinei abrupte se ridica o pagod nalt, rou aprins,
care strjuia n fata cldirilor templului propriu-zis.
Ajunser n sfrit la picioarele scrii principale pe
care se urca la jptrare. Jerem y le propuse s apuce mai
bine pe una dintre intrrile laterale."

152
FaR TQ m a h jjb d o r k y o t o

Panorama, de pe partea asta, este mult mai gro


zav. Vom merge pe partea din afara zidurilor templului,
zise el entuziast.
Se prea c-^i regsise, n ziua a ce a , aproape tot
entuziasmul de odinioar. M arcia aprob cu bucurie.
D eparte de vila lugubr unde m ucegia, simea
renscnd n ea veselia pe care, alt dat, Jerem y o
iubise atta.
La o curb a potecii care nconjura templul, Marcia
rmase nemicat, copleit de spectacolul care dintr-o
dat i se oferea vederii. Toat panta colinei era acoperit
de o feerie compus din flori albe i roz. n fata acestei
frumusei, ea nelese de ce japonezii instituiser a cea
ceremonie ritual. n ntreaga Japonie, mulimea se adu
na n jurul cireilor ca s savureze spectacolul acelei
miraculoase i efemere nfloriri. Mulimea care, n ziua
a ce a , invadase Kiyomizu era mai pestri d ect de obi
cei, ce a mai mare parte a femeilor punndu-i, pentru
aceast ocazie, kimonoul traditional. Nenumrate familii
se fotografiau pe treptele templului.
Tineri japonezi, n uniform albastr, foarte sobr. Ti
conduceau pe vizitatori prin cldirile templului. Peste tot
erau copii. Laurie se opri nmrmurit n fata unui grup de
fetite care, ghemuite pe jos, pictau linitite n acuarel
peisajul pe care-l aveau n fata ochilor; operele lor erau,
n m area majoritate, foarte reuite, pentru c micii japo
nezi erau obinuii foarte de mici s manevreze pensula
pentru a putea desena com plicatele ideograme.
Din parcul cel mare care se ntindea n valea de la
picioarele templului, panoram a era admirabil. n spatele
unui zid cu fundaia din piatr, la fel de nalt ca al caste
lului, se zreau acoperiurile de la Kiyomizu ce luau cerul
cu asalt. La extremitatea peretelui, o platform de lemn,
nlat deasupra rpei, suporta celelalte cldiri ale

153
PYLL3S K . W TflTREY

templului, care preau astfel suspendate deasupra vii.


Aceast platform era susinut de o veritabil pdure
de trunchiuri de pom care serveau drept piloni i care
erau legai unul de cellalt prin grinzi sdide i elegante din
lemn: japonezii, pentru care lemnul era singurul material
de construcie, cptaser n utilizarea lui o adevrat
miestrie. n deprtare, se ridicau btrnele acoperiuri
ascuite, acoperite n ntregime cu paie.
Dup ce urcar scrile care duceau la templu, se
alturar mulimii adunate pe platform i admirar spec
tacolul pe care-l reprezenta oraul Kyoto ntins la
picioarele lor. n fundul rpei, curgea un mic torent -apa
limpede" care dduse numele templului Kiyomizu.
Este att de frumos, c-i vine s plngi, murmur
Laurie.
Marcia o strnse de mn pe fiica ei. Pentru ea, ca
i pentru Laurie, frumuseea acelor locuri devenea i mai
ferm ectoare datrit prezenei lui Jerem y, ateniei i
atitudinii lui aproape afectuoase.
. Fcur turul principalelor cldiri i, trecnd pe sub tori/
de piatr, urcar pe o nou scar, flancat de doi cini
mari din piatr cu buzele rsfrnte ntr-un rictus feroce. Din
captul scrilor zrir un mic edificiu sacru n faa cruia
o japonez trgea un clopot, de o sfoar groas. Btu
de trei ori din palme pentru a atrage zeilor atenia asupra
ei; apoi, cu capul plecat i cu minile mpreunate, se
adnci ntr-o rugciune.
Continundu-i vizita, traversar o grdini i ajun
ser pe malul unui eleteu n mijlocul cruia se gsea o
insuli, legat de mal printr-o punte. Tolnit pe o piatr,
o broasc estoas mare sttea la soare i nu-i ddu nici
m car osteneala s-i retrag capul n carap ace cnd ei
se apropiar. Jerem y le pofti s se'aeze o clip pe o
bncu de piatr, departe de mulimea celorlali vizita-

154
FfiRTOrm t KLBK D3R K Y 0 T 0

tori. O strlucitoare lumin aurie scld acoperiurile tem


plului, accentund frumuseea triumftoare a cireilor
nflorii.
Emoionat, Marcia se sprijini uurel de umrul soului
ei i i strecur m na n a lui. Degetele lui Jerem y rspun
ser atingerii ei; dar, ridicndu-i ochii, vzu c el are
privirile ndreptate asupra fetitei.
Spune Laurie, o ntreb el pe fiic-sa, tii de ce
samuraii i-au ales drept emblem floarea de cire?
Cum fetita schi un gest de ignorant, el relu pe un
ton blnd, de sub care rzbtea totui o intenie ascuns:
Floarea de cire cad e din pom la apogeul frumu
seii ei n loc s se ofileasc ncet precum celelalte flori.
Vechii samurai, rzboinici d a c vrei, considerau c este
mai nobil s mori n plin lupt, d ect s mbtrneti
legnat de amintirea trecutei glorii.
Cu privirea aintit asupra cireilor care, exact c a o
mare nspumat, se ntindeau pn la orizont, Marcia
murmur vistoare:
Com paraia este c t se po ate de poetic. Dar
sper c japonezii nu mai gndesc aa n zilele noastre!
Aa gndeau n timpul rzboiului, spuse Jerem y. Un
proverb japonez spune c floarea de cire este ce a mai
frumoas dintre flori, aa cum soldatul este cel mai bun
dintre brbai". Tradiia cere ca , exact ca floarea de cire,
rzboinicul s cad pe cmpul de lupt n apogeul gloriei
sale. Soldaii japonezi erau instruii ca mai degrab s
moar d ect s se predea. Asta este poate cheia com
portamentului lui Ichiro Minato: a fost educat s moar i
el este nc n viat. Po|i s bnuieti c se consider
dezonorat c este nc printre vii. Marcia, te-a deranjat
vreodat ntr-un fel sau altul? Vorbesc de Minato-san.
Nu mi-a spus niciodat vreo vorb, rspunse Mar
cia surprins de bruscheea ntrebrii.

155
P Y L U S R . W 3TR EY

Fr s tie de ce, prefer s nu-i spun lui Jerem y c


Minato o privise de mai multe ori cu o curiozitate insis
tent.
Orientndu-se spre capitolul rzboiului i al morii, bu
curia Marciei se topi. n sperana c va schimba cursul
cam morbid al gndurilor lui.Jeremy, ea ddu semne c
ar vrea s se ridice. Dar Jerem y o reinu, strngnd-o de
bra. Ridicndu-i privirea spre el, i zri n ochi a ce a lucire
satanic de care nvase s se team .
Gseti c toate astea sunt foarte frumoase, nu-i
aa? ntreb el pe un ton incredibil de rutcios. Ei bine,
v propun la am ndou s v supunei urmtoarei expe
riene. Nu privi peisajul, Marcia, nchide ochii o clip. i tu,
Laurie.
Incapabil s nelag atitudinea soului ei, Marcia,
cuprins deodat de nelinite, ridic privirea spre Jeremy.
Dar Laurie nchisese docil ochii i atepta, ncreztoare,
curioas s afle ce se va ntmpla.
Auzi avioanele? o ntreb taic-su. Nu, nu deschide
ochii. Sunt avioane militare, avioanele viitorului, poate. Le
auzi?
Da, tati, da, le aud! strig fetia, intrnd n joc.
Sosesc, sunt o mulime. Zboar p e deasupra munilor,
lat-le deasupra oraului.
Ascult bine, acum. Ascult, sunt aici, i lanseaz
bombele... Acestea cad. O singur bomb i Kiyomizu nu
mai exist.Cireii nflorii, tem plele, oamenii... nu mai
rmne nimic. Nimic.
Marcia stupefiat, reui totui s reacioneze.
Taci odat, taci! strig ea ngrozit. C e vrei s...
Nu-i termin fraza. Rul era deja fcut. Pe faa
drgla a fetiei se zugrvea o groaz indescriptibil.
Deschiznd ochii, copilul roti mprejur o privire ngrozit:

156
FHRTQnm HLBR D3R KYOTO

s-ar fi spus c privea ruinele fum egnde, un spectacol


dezolant aflat sub domnia morii.
Livid,pe punctul de a leina, M arcia i cuprinse fetiei
umerii cu braul ca s ncerce s-o protejeze, s tearg
expresia de stupoare dureroas care, brutal, i dduse
fetiei o figur de om matur.
Nu crede ce-i spune, drgua m ea, e doar un joc!
strig ea ncercnd s adopte un ton glume. Nimeni n-a
bombardat Kyoto, nimeni n-a ncercat s distrug toate
lucrurile astea frumoase,
Dar asta se putea ntmpla, Laurie, insist Jerem y,
fr s-i acorde vreo atenie Marciei. Se putea ntmpla
oricnd, Jine minte asta. D ac oamenii sunt capabili s
creeze atta frumusee, ei sunt capabili i s distrug,
ndoiete-te de oameni, Laurie. Le acorzi mult prea uor
ncrederea ta.
Marcia se simi tremurnd de indignare i d e furie. l
bnuia pe Jerem y animat'-de o perversitate care se
ncpna s-i distrug nu numai pe ceilali, dar i pe sine
nsui. Se hotr s-i vorbeasc ntre patru ochi c t mai
curnd, ca s-i atrag atenia asupra mostruoasei fapte
pe care tocmai o comisese. Graie cerului, Laurie a vea o
fire vesel: i va reveni, va uita... Dar, ea, M arcia, mama
ei, cum ar putea s uite vreodat? Acel episod atroce o
rvise, o rnise pn n fundul sufletului.
Jerem y prea c se distreaz pe seama indignrii pe
care o citea n ochii nevesti-sii. ncerc, totui, s se scuze:
Sunt dezolat, draga mea. Poate c ar fi trebuit
s-mi pstrez fanteziile numai pentru mine. Venii, mai
avei o grm ad de lucruri interesante de vzut. E aici un
dragon pe care a vrea s-l vezi, Laurie.
Dar bucuria acelei zile era definitiv compromis. Lau
rie se ridic i-i urm tatl ca un automat. n faa grilajului
care nconjura faad a templului, se ridic un dragon

157
PYLL3S ft. WTjHTHEY

enorm din bronz, cu corpul acoperit de solzi, amenintor.


Laurie i examin grav, fr s schieze un zmbet. Vizi
tatorii se opreau n faa unei fntni i scond cu ajutorul
unui cu din lemn, ap, se splau pe mini i pe buze
pentru ca, simbolic, s lase afar murdria nainte de a
ptrunde n templu.
S ne ntoarcem, zise deodat Laurie. M doare
burta i m simt foarte ru.
Jerem y, care avea o oroare absolut special de a se
gsi lng un copil bolnav, se grbi s le conduc prin
mulime spre locul unde parcase maina. Marcia o instal
pe Laurie lng ea, pe bancheta din spate, i lu capul
copilului pe genunchi. Cnd ajunser la vil, fetia se
simea deja mai bine; dar nu voi la cin dect un pahar
cu lapte, o felie de pine prjit i un fruct. Marcia consi
der c este mai prudent s-o bage de ndat n pat.
Laurie i ceru voie s citeasc puin nainte de a adormi i
Marcia aranj pe noptier crile pe care le cerea copi
lul, apoi aprinse veioza. Dup care, plec n cutarea lui
Jeremy.
Acesta era la el n cam er, aezat la birou. Schi,
zrind-o, un zmbet ironic; dar se ridic totui i-i trase un
scaun lng birou ca s se poat aeza.
mi face impresia n seara asta c ai intrat n pielea
unei mame. A uneia foarte com bative, observ el. D-mi
voie s-i spun c personajul sta nu te prinde.
Scutete-m de bancuri la ora asta, te rog,i replic
ea sec. Am ncercat pn acum s in cont de faptul c
nu eti obinuit cu copiii: sunt ani buni de cnd, c a s spun
aa, n-ai mai vzut unul i propria ta fiic este o strin
pentru tine. Dar de ast dat ai srit calul!
El oft i-i art cu degetul dosarele etalate pe birou.

158
ra R T Q fflfl H L B DJR KYOTO

Vreau totui s te previn c n-am deloc chef n


seara asta s ascult o predic despre paternitate. Am de
lucru.
De pe scaunul ei, M arcia, fr s vrea, zrea m asca
spnzurat deasupra patului lui. Se strdui s-i mute pri
virea. Rnjetul acela batjocoritor o c lc a 'p e nervi.
N-ai dreptul, m auzi, n-ai dreptul s-o traumatizezi
pe Laurie aa cum ai fcut-o mai devreme, relu ea cu
greutate, Este att de vulnerabil, att de ncreztoare
c ar fi un mare p cat s...
Cu un gest brusc, Jerem y puse pe mas creionul cu
care se juca distrat. Ochii lui negri ardeau cu o lumin
greu de privit.
Fetifa asta are n mod clar nevoie de un tat! i-o
tie el. Femeile au mereu tendina s-i cocoloeasc
progeniturile. Trebuie, din contr, s-i nrieti, s-i
pregteti pentru cee a ce-i ateapt!. Aceast minunat
ncredere-, cum o numeti tu, ce va mai rmne din ea
cnd Laurie nu va mai fi sub aripa ta i va fi pe propriile-i
picioare? Creti o floare de ser, o fiin slab i fr
aprare n fata vieii.
Dar nu are d ect apte ani, sri Marcia. Iar dragos
tea, tandreea, nu nseamn slbiciune. La apte ani, un
copil nu este destul de matur ca s reacioneze ca un
adult n faa mizeriilor vieii. D ac vei continua aa, riti s-o
scrbeti pentru totdeauna.
Dar tu, eti suficient de matur ca s supori mizeriile
vieii? zise el rutcios. Ai ajuns vreodat adult?
M arcia se ncord.
Tu, tu n-ai ajuns nc adult! zise ea nfocat. Tu eti
acela care ncerci s te sustragi datoriilor tale! Tu nu mai
eti n stare s nfruni mizeriile vieii i s descoperi ce are
ea mai nobil i mai frumos. Dar n-am s te las s-o conta
minezi pe Laurie. Am s-o mpiedic s mai rmn singur

159
PI)YLL3S K . W 3TOEY

cu tine, dac nu-mi dai cuvntul de onoare c n-ai s-o


mai tulburi aa cum ai fcut astzi.
El izbucni n rs.
i cum crezi tu c m-ai putea mpiedica s-o vd
d ac vreau, s-o vd numai pe e a ? Fiica noastr este,
draga mea, trebuie s-i spun, deja optzeci la sut de
partea mea. i atunci cum crezi c ai putea s-o sustragi
influenei m ele? Cel puin atta vreme ct nu vei consimi
s plecafi mpreun n America...
Marcia i arunc o privire uimit i plin de oroare.
Spui... deci spui c nu vei ezita s te serveti de
Laurie ca s m forfezi s plec?
Poate, zise el cu rceal. In' orice caz este o posi
bilitate la care te sftuiesc s te gndeti serios.
Fr s spun o vorb, Marcia se ridic i iei pe u.
Se opri n hol, cuprins de un tremur necontrolat. Prin
ua ntredeschis a buctriei se auzea zgomotul vaselor
puse la loc. n cam era fetiei totul era linitit. Dar Marcia
nu se putea hotr s intre imediat: nu trebuia ca Laurie,
deja zguduit emoional, s vad faa descompus a
mamei ei. Afar era nc lumin. i puse o bluz pe umeri
i iei. Simea nevoia s m earg -s m earg printre strini
care nu-i puteau citi tulburarea de pe fa.
Se ndrept spre vrful colinei. Ajuns n faa casei
Nanei Horner, grbi pasul. Nu trebuia c a Nan s-o
zreasc. Nan era o prieten a lui Jerem y i n aceast
calitate i va ine probabil parte.
Mergnd i simi obrajii uzi de lacrimi fierbini. Pot s-
mi permit s plng, gndi ea. Pentru moment n-are nici o
importan."
Zrind la bifurcaia drumului poteca spre un mic
sanctuar pustiu, se refugie ntr-acolo pentru a-i putea
veni, n linite, n fire,

160
FftRTOnift 7LBK P3 R KYOTO

C a P 3 T 0 L l i 13

Sanctuarul triunghiular era nconjurat de un zid scund


din piatr. Dou torii proapt vopsite cu auriu, care indi
cau c lcaul este nchinat cultului shinto, atrgeau la
intrare atenia trectorilor. Interiorul, la care duceau o
m ic alee pavat, era plantat cu pomi i cu tufiuri dese.
Vntul fonea printre pinii cei mari; puin mai departe, n
stnga, se auzea murmurul unui pru.
Atras de p acea pe care locul o degaja, Marcia o
apuc pe aleea flancat de dou felinare din piatr. La
captul aleii se ridica, adpostit sub un acoperi de igl
i, nu mai mare d ect o cas pentru ppui, sanctuarul
propriu-zis. La un cap t al aleii, Marcia zri m ica fntn
cu ap limpede i cuul de lemn care servea la curirea
practicanilor cultului. Dou vulpi din piatr, puse pe so
cluri din granit, fceau de gard n faa sanctuarului. Pe
altar nu se aflau nici imagini i nici statuete ca n templele
budiste, ci nite simple vase albe, nconjurate de frunze.
Un clopot, de care atrna o funie groas din cnep
rsucit, alb-roie, la permitea credincioilor s atrag
asupra lor atenia zeilor; alte dou vulpi micue din
porelan priveau altarul cu ochi vigileni. Marcia se destin
se puin, fericit c a gsit acel loc singuratic i linitit,
tulburat doar de clipocitul apei n minuscula fntn i de
fonetul pinilor agitai de vnt. ngrozit de ameninrile
soului ei i de perversitatea pe care ele i-o trdau, Marica
fugise din vil ca un animal hituit. D ac Jerem y se
hotrse ntr-adevr s se serveasc de Laurie ca s

161
_ P f f y ^ S K W TpT&E?

exercit presiuni asupra nevesti-sii, singuro oOluie era s


cedeze i s plece cu copilul n America.
Deci pentru a da napoi n fata unui astfel de impas,
traversase ea Pacificul? Avea dreptate, ia urma urmei, s
se ncpneze orbete ncercnd s salveze csnicia
lor? Pe obraji, lacrimile se uscaser, de-acum dar o sufe
rin atroce Ti sfia pieptul i-i contracta gtul.
---Cum s fac s nu-! mai iubesc? gemu ea Cum s
fac s nv s-l ursc l s-mi recapt libertatea?
Nu-i rnai venise pn acum ideea recptrii li
bertii. Toat viaa ei, singura ambiie fusese acee a de
a-i mpri viaa cu Jerem y, chiar daca acesta nu i ar.
acorda dect o mica parte din a lui. i iat c. uor
confuz, se vedea acum ntr-o lumin nou, ca pe 6
femei care este victima unei vrji malefice de care
trebuie s scape cu orice pre.
Soarele apunea dup muni i deja sanctuarul se
sclda n umbra crepuscular, Cele dou vulpi de piatr,
innd n gur, una un cilindru i cealalt o sfer, o fixau
curioase ca i cum s-ar fi ntrebat cine este vizitatoarea lor
ji ce v n t q adusese pn acolo. Marcia i aminti ce se
spunea despre zeul-vuipe, Acel spirit, profund rufctor
i pervers, avea obiceiul, pentru a-i ajunge relele scopuri,
s mprumute forme umane Dar blndele vulpie care
pzeau sanctuarul preau dintre cele mai inofensive.
Marcia schi n direcia lor un saiut n stil japonez i se
pregtea s se ntoarc atunci cnd zri ivindu-se, n
cadrul primului ton, o siluet ntunecat.
Era, vizibil, silueta unui brbat. Fr ndoial, un cre
dincios venii s se roage n sfntul lca? i totui brbatul
nunaint, Prea c o pndete din priviri. Marcia tia c,
n principiu, o femeie putea s mearg singur pe strad
fr teama c ar putea fi acostat; dar trebuiau fr
ndoial pui la socoteal vagabonzi hoii i tlharii...

152
Noaptea deja se lsase, M arcia cut n zadar o alt
potec de ieire din sanctuar. Singura- soluie era s
treac repede prin faa brbatului nemicat i s ajung
ia vil c t mai iute.
Cnd se apropie de ieirea din sanctuar, brbatul
fcu un pas nainte pentru a-i bara calea. Era Ichiro
Minato. i aminti deodat recomandrile lui Jerem y i-i
reinu un frison. Strada era ntunecat i pustie. Admind
c Minato avea intenii rele n ce e a ce o privea, nu era
nimeni care s-i poat da Marciei o mn de ajutor.
Bun seara, Minato-san, zise ea cu o voce care se
voia sigur.
El se nclin cu o oarecare curtuoazie i se apropie de
ea.
Tu vii, okusama. Tu vii.
Nu, zise ea pe un ton care nu adm itea replic,
Trebuie s m ntorc acum, s m duc ia Talbot-san
El scutur din cap.
Nu Talbot-san. Tu vii.
Respira cu greutate iar rsuflarea i duhnea a alcool
Lundu-i inima-n dini, Marcia l mpinse violent pe Mina
to, care se cltin, i fugi din toate puterile ctre vila
Nanei Horner ca s caute adpost. Va avea Nan grij s-l
pun la punct pe beivul la! Zgomotul propriilor pai i
btile puternice ale inimii, care-i rsunau n urechi o
m piedicar pe M arcia s-i d ea seam a d a c era
urmrit sau nu,
Poarta Nanei se deschise chiar n momentul n care,
Marcia, fugind n continuare, o atinse cu mna i sa se
trezi n braele lui Aian Cobb.
Dumnezeule mare, ce se ntm pl? ntreb el
blnd. Eti urmrit?
Timp de o clip, Marcia gust din plin sigurana pe
care i-o oferea prezena lui, izul de proaspt i de virilitate

163
PfjYLLUS TL W TjlTREY

pe care Alan l emana. Brusc, avu o micare de recul i se


uit nelinitit peste umrul lui:
Era Minato-san, vecinul nostru zise ea. Cred c m-a
urmrit cnd am ieit. Buse prea mult i,,,
Nu vd pe nimeni, Vrei s fac o mic recunoatere
prin mprejurimi?
Nu, zise ea, ncercnd s-i prind coada la loc. Nu
vreau s fac o poveste dintr-o chestie minor. Poate c /
totui, nu voia s-mi fac nici un ru!
Aian i puse crile, pe care le inea n mn, sub bra
i ncepu s-o conduc.
i mrturisesc c individul la nu-mi spune nimic
bun, Prietena fa! Nan Horner, tocmai mi-a vorbit despre
el.
D a? i ce i-a spus? i ntreb Marcia, fericit c
discuia lua o ntorstur mai puin personal.
-Nan este mai degrab nclinat s-l compti-
mesc; iar adevrul este c m-a obligat s-l privesc ntr-o
lumin nou. Cnd Minato-san a fost trimis acas dup
capitularea Japoniei, era deja ngrozitor de dezamgit.
Nu numai c nu se ntorcea c a un erou, dar chiar se ura
c mai este n via i dezonorat pentru c ara lui pier
duse rzboiul. ntoarcerea, se pare, a fost mult mai rea
d ect se ateptase; pentru c japonezii, ntre timp nce
puser s afle despre atrocitile comise de soldaii lor, i
aceste revelaii li-i scosese de la suflet. Astfel c, un mare
numr de brbai, care plecaser la rzboi cu intenia s
moar pentru mpratul i patria lor, s-au ntors vii ca s fie
hulii i dispreuii de propriul popor.
Dar toate astea sunt poveti foarte vechi!
Da, cea mai mare parte dintre ei s-au adaptat
pn la urm i au intrat n snul comunitii, Dar unii, de
genul lui Minato, vor rmne marcai pentru totdeauna
de rzboi - i nu vorbesc doar de cicatricea pe care

164
FHRTQnra k lbk d j r k tq tq

Minato-san o are pe frunte. M i ntreb, de fapt, ce s-a


mtmplat: i-a omort el inamicul - pe acela care era s-l
om oare?
Discutnd, ajunser la poarta vilei. D ac a putea s-l
mai fin puin!", i spuse M arcia, pe care aceast conver
saie anim at o readusese ntr-o lume mai familiar.
Nu vrei s intri o clip? ntreb ea. Laurie ar fi foarte
ncntat s te vad! #
El neg.
Mulumesc. Ar fi o mare plcere, dar cred c e mai
bine s vin aici doar cu o invitaie prealabil! Am ncercat
s-l sun pe soul tu la laborator o dat sau de dou ori,
dar fr succes. Nan spune c nu mai lucreaz dect
foarte rar.
Vrei s-i pui ntrebri n legtur cu cartea pe care
o ai n lucru? ntreb ea fr s dea impresia c ar fi auzit
aluzia lui Aian despre laborator.
Aian o cntri din ochi.
sta este motivul pe care i l-am prezentat, i cred
c este foarte aproape de realitate, cel puin n parte...
C e vrei mai exact s spui?'ntreb ea intrigat de
atitudinea bizar pe care Aian o avea de cte ori venea
vorba despre Jeremy.
Am oroare s vd cum oamenii i irosesc darurile,
zise el ncet. mi este la fel de greu ca i lui Mark Brewster,
Mai ales cnd este vorba de o capacitate ca Jerem y
Talbot.
Marcia nu rspunse. n situaia asta ea era prima care
putea plnge.starea de lucruri.
Sunt att de puini oameni pe lumea asta care sunt
capabili s realizeze ceva important! relu Aian cu vio
len. De ce nu urmeaz calea pe care i-a propus-o? Cu
ce drept priveaz el, n mod contient, societatea' de
geniul lui de care ea are atta nevoie? Cnd m

155
PYLL3S R . W 3TH EY

gndesc la tot ce ar putea realiza i refuz s:o fac, mi


ies din pepeni. i cred c n-am dreptul s m spl pe
mini i s spun c nu e treaba mea. n zilele noastre,
viitorul este treaba fiecruia dintre noi.
Marcia nu putu d ect s-l aprobe.
Sunt zile cnd m nspimnt, mrturisi ea. Simt
c Jerem y este prad unei suferine secrete creia nu
reuesc s-i gseasc cauza.
Aian deschise poarta i-o conduse pe Marcia pn n
pragul uii. La lumina becului atrnat deasupra intrrii zri
urmele ntunecate pe care lacrimile le lsaser pe obrajii
ei.
Ai plns? Ji-a fost chiar att de fric de Minato?
Nu, nu-i nimic, zise ea repede. Eram... eram ngrijo
rat din pricina fetitei. Dar ce a ce mi-ai spus n legtur
cu Jeremy... Exist, dup prerea ta, vreo modalitate n
care a putea aciona? A vrea att de mult s-l ajut,
Aian! Dar numai d a c a ti cum...! Pn acum , tot ce
am ncercat a euat n mod lamentabil.
Poate c este prea trziu - cu toate c mi-ar fi
foarte greu s admit asta. Poate s fie vorba de ceva n
care tu s nu pofi interveni cu Rimic. Nu-fl bate prea mult
capul, zise el zmbind blnd.
- , Vigoarea clduroas cu care el i strnse m na o
relaxa.
S tii c mi fac griji n privina ta, adug el nainte
s plece.
Ea-I privi cum se deprteaz pe alee. C e tia el? Nan
i povestise desigur despre greutile ei, dar pn la ce
punct era el n cunotin de cauz? i totui M arcia nu
simfi nici un fel de jen la gndul c Aian poate s tie
tot adevrul despre ea.
Pregtindu-se s-l nfrunte pe Jerem y, se simfi deo
dat mai pufin singur. Era hotrt s-i povesteasc

166
FfiRTOnm H&B D3R KYOTO

imediat incidentul cu Minato i s-l lase s hotrasc ce


era de fcut,
Btu la ua lui. Nu rspunse nimeni. Sijmie-sarr veni n
hol c a s-i explice c danna-san ieise i c ea i inuse o
vreme de urt Lauriei, dup care o culcase. Marcia i
mulumi tinerei japoneze i urc n cam era ei. ntins pe
burt, Laurie dormea dus. C t de vulnerabil pare un
copil cnd doarm e", gndi M arcia srutnd uor obrjo-
rul cldu al fetiei.
Adormind, Laurie lsase s ca d lng pat cartea la
care se uita. Era o culegere de poveti pe care i-o druise
Jerem y. Fr ndoial c fetiei i se- pruse prea greoaie
lectura, cu toate c ncepuse s citeasc de la apte ani.
M arcia lu cartea, se aez lng veioz i ncepu s-o
rsfoiasc. C t de stranii erau povetile acelea! ntr-una
din ele se povestea despre o femeie m brcat foarte
elegant i care pe strad prea la fel ca toate celelalte,
dar a crei fa disprea imediat ce un brbat se apropia
de ea. Dup ct se prea,'fantom ele japoneze n-aveau
nici fa i nici picioare: acesta era semnul care le deose
bea de cei n via.
O alt poveste vorb ea despre Yuki-onna, alb a
doam n a zpezilor" care le aducea moartea tuturor
acelora care-i zreau urmele. Peste tot era vorba numai
despre diavoli i vulpi; i culegerea a c e a nu era cu nimic
mai rea d ect povetile frailor Grimm pe care Laurie le
adora i le tia aproape pe de rost. Dar fetia fusese n
ultima vreme att de nervoas, c Marcia se gndi c
este mai bine s pun sub interdicie pentru un timp
povetile acelea ngrozitoare.
Acordurile m elancolice ale scrm/sen-ului rsunar
iari, venind tot din casa de alturi. Marcia tresri. Muzi
c a a c e e a sfrise prin a-i inspira o team iraional; ritmul
obsedant care prea c nvluie ntreaga vil i punea

167
PYLL3S ft. W ^S T R E Y

nervii ia grea ncercare. Marcia asimila incontient muzica


a c e a cu m asca ngrozitoare din cam era lui Jeremy.
Aproape c ip cnd auzi un zgomot uor la ferea
str. Nu ploua. O creang, poate, btuse n geam ? Nu,
era imposibil: pomii nu erau plantai suficient de aproape
de cas pentru ca aceast ipotez s stea n picioare.
Marcia rmase nemicat, tremurnd i ciuli urechea.
Auzise oare pai n grdin? ntlnirea ei cu Minato i
povetile fantastice pe care le citise i zguduise cu sigu
ran judecata!
Zgomotul se auzi iari. Marcia se ridic dintr-un salt i
stinse repede lumina. Identificase zgomotul: era fcut de
pietricele care loveau n geamurile cam erei ei. n ntune
ric, se duse i trase puin perdelele, iscodind grdina.
Nimic. Nimeni. i totui, intuiia i spunea c era cineva
acolo, ateptnd, pndind-o.
D ac era iari Minato, nu mai avea de acum a se
teme: un ipt i va veni cineva s-o ajute, fie din casa ei,
fie din casa de alturi. Poate c era mai bine s se duc
i s-l gseasc pe brbatul acela, c a s afle ce dorete
de la ea. Dup conversaia cu Aian, soul frumoasei Chiyo
i f cea mai puin team ; se simea mai puin singur
d ect dup incidentul de la Kiyomizu. Aruncndu-i pal
tonul pe umeri, se duse n vestibul i ntredeschise ua de
la intrare.
Cine este acolo? opti ea.
G eta trncnir pe dalele aleii i, brusc, Minato se ivi
din ntuneric la civa pai de Marcia. Becul atrnat d ea
supra intrrii i lumin slab faa. De aceast dat zm bea,
un zmbet forat care se voia linititor; iar cicatricea care-i
brzda fruntea avea, n lumina palid a becului, o culoa
re livid. Se nclin n faa ei fr s6 ncerce s se apropie
mai mult.

168
FftRTOniR HLB D3R KYOTO

V rog, tu vii la mine acas, zise elnclinndu-se din


nou.
Dar, de c e ? C e vrei de la mine?
El schi un gest iute, ca pentru a o ruga s tac , i
se ndrept spre poart-fcndu-i semn s-l urmeze. Mar-
cifei nu-i mai era fric. M nat de o subit curiozitate, se
ncl i i c lc pe urme.
Minato m ergea repede, fr ca totui geta s mai
troncne. O dat ajuns n faa porii propriei sale locuine,
se opri i se ntoarse pentru a se asigura c M arcia 11urma
n continuare. Apoi o apuc pe alee i se ndeprt n
ntuneric, avnd grija s lase poarta deschis.
M arcia ezit o clip: era oare nelept s-l urmeze pe
brbatul acela pn la el? Dar samisen-ui miorlia n
continuare; ferestrele.de la etaj erau luminate slab,-Li
nitit, M arcia intr pe alee. Minato o atepta nemicat.
Cnd l ajunse, el o trase, tcut ca o umbr, spre grdina
din spate.
nelegnd c vrea s-o fa c s asculte ce se ntmpl
la etaj, M arcia schi un gest de mpotrivire: i se prea
nedemn s-i spioneze pe locatarii acelei case, chiar d ac
treburile lor o priveau n mod direct i pe ea. Dar nainte
s fa c drumul napoi,- auzi un rs uor, rsul unei femei.
Muzica se opri, i Chiyo ncepu s vorbeasc n japonez
cu o voce de o infinit blndee. Foarte jenat, Marcia
se pregtea s plece, cnd Minato i bar calea. inea
vizibil foarte mult ca ea s rmn ca s asculte.
Deodat,, un brbat ncepu s vorbeasc n japo
nez. V ocea era, fr ndoial, a lui Jerem y. Marcia
rmase o clip intuit locului: deci asta voia Minato s-o
fac s aud! Apoi, mpingndu-l pe japonez, plec n
fug. Minato, de ast dat, nu mai fcu nici un gest s-o
rein.

169
PTTgigJS ft. WTjlTTlEY

Intr repede la ea n cam er i se dezbrc pe


ntuneric. Doar respiraia copilului adormit, tulbura linitea.
Samisen-ul tcuse, dar Marcia, cuibrit sub cuverturi, i
astup urechile c a i cum ar fi vrut s se pere i de
amintirea acelei muzici nvluitoare, sfietoare, care
continua s-i rsune dureros n urechi. Acum, m car un
lucru era sigur: din cauza lui Chiyo nu voia Jerem y s
prseasc Japonia.
Sentimentul euforic care o invadase nainte de excur
sia la Kiyomizu, impresia c reuise, fie i pentru moment,
s-l recucereasc pe Jerem y - toate asta nu erau, n
definitiv, dect o iluzie. O iluzie pe care Jerem y o provo
case, poate, deliberat nainte de a o distruge, nu mai
puin deliberat, cu ameninrile privitoare la Laurie.
Ppua japonez care sttea nc pe cmin o privea
din ntuneric, cu obrajii roii ascuni sub m asca diabolic
pe care Laurie i-o pusese pe fa.
M R Te n m nus d j r k y q t q

C a P T O J L I L 14

3 n zil]e urmtare, M arcia se ntreb ndelung ce


metod s aplice. Soluia ce a mai simpl ar fi fost s se
duc la Jerem y i s-i spun: Foarte bine, ai ctigat,
vreau s m ntorc n Am erica". Dar M arcia nu se putea
hotr, Se simea tot timpul rscolit de o suferin care nu
era legat numai de propriul ei eec: i Jerem y suferea, n
felul lui, cu toate c ea nu tia 'din ce pricin.
ntorcndu-se ntr-o zi acas pe neteptate, Jerem y o
surprinse n grdin rznd n timp ce se juca vesel cu
mingea fetiei. Rsul acesta era puin forat; nu pornea
din inim. Dar Jerem y nu avea, evident, cum s-i dea
seama, Rmase o clip gnditor pe verand privindu-le
pe amndou. Marcia se ntoarse prin surprindere i fu
uimit de expresia neateptat de blnd a privirii lui.
Cu pai rari, ea se duse n ntmpinarea lui, n timp ce
Laurie se dusese s caute mingea czut n mijlocul unui
tufi des.
Rsul tu mi-l amintete pe acela de odinioar, zise
el. Veselia ta a fost a c e a care m-a sedus. Acum nu mai
rzi aproape deloc.
Cam aa este, zise ea privindu-l drept n ochi.
El se ntoarse i btu grbit n retragere n interiorul
casei. Dornic s profite la maxim de acest moment de
mblnzire, ea-i scoase repede pantofii i se duse dup
el n cam er.
Jerem y era aezat la birou, cu capul prins n mini. Cu
civa ani n urm, suferise de ngrozitoare migrene pe

171
P Y L U S ft. W JTREY

care doar masajele puteau s le fac s se potoleasc


puin. Marcia se apropie de el i, uurel, ncepu s-i mase
ze ceafa i tmplele. Fr s scoat o vorb, Jerem y i
prinse mna i-i srut podul palmei.
Spune-mi ce pot face pentru tine, l implor ea. tii
bine c nu cer d ect s m lai s te ajut.
El i ddu brusc drumul la mn.
Nu poi s faci nimic pentru mine, zise pe un ton
redevenit distant.
Lucrrile tale, cercetrile... Le-ai abandonat com
plet, nu-i aa? l ntreb ea fr s se lase intimidat de
izbucnirea lui. C e s-a ales de proiectele tale?
Ce se alege de proiectele marii majoriti dintre
noi? De exemplu, tu. C e i-a adus viaa?
Mi-ar aduce tot ce a dori, d ac a putea s te
ajut.
ncerci s te ocupi prea mult de alii, i arunc el pe
un ton rstit. De cte ori s-i repet c-mi place s triesc
aa cum mi vine? Nimeni, n lumea asta josnic, nu poate
s ajute pe nimeni, bag-i bine asta n cap.
Negsind nimic s-i rspund, Marcia iei din cam er,
fr c a totui s se simt nvins. Intuia confuz c soul ei
nu-i pierduse toate sentimentele n privina ei; i nu se
putea hotr s rup definitiv legtura care o unea cu
Jeremy.
Ceremoniile i dansurile legate de srbtorirea ci
reilor nflorii atrseser la Kyoto numeroi turiti, att
americani ct i japonezi. Acetia din urm erau, de fapt,
cltori neobosii i adorau s viziteze locurile cele mai
vestite din ara lor. Dar deplasrile lor preau s se nscrie
ntr-un program cu grij prestabilit n care orice iniiativ
personal era exclus: se vizita cutare sau cutare loc
catalogat drept celebru - i se m ergea n zile sau ore
decretate drept cele mai favorabile. Vedeai rar pe strad

172
FKRTQm ft KLBff D3R KYOTO

un japonez hoinrind dup capul lui, n sperana de a da


peste un loc sau o scen deosebit. Pn i n contem
plarea frumuseii, tradiia prea c jo ac un rol deosebit.
Jerem y Ti consacr de acum fetiei o mare parte din
timpul su i o ducea cu plcere s viziteze cartierele
pitoreti ale oraului. M arcia ncepuse s se ndoiasc de
aceste excursii ale lor, de unde Laurie se ntorcea aproa
pe ntotdeauna foarte nervoas i irascibil.
Marciei i se ntmpl din cnd n Cnd s se ntrebe
despre mobilul care-l mpinsese pe Minato s-o duc n
grdina lui. Din a c e a sear, Minato nu mai dduse nici un
semn i se p re fce a , atunci cn d se ntlneau
ntmpltor, c nu o recunoate. C e sentimente oare s-i
strneasc relaiile soiei lui cu Jerem y? Poate c japone
zii aveau cu totul alt impresie despre genul sta de
situaii d ect occidentalii... Poate c i Minato czuse
prad disperrii pn n punctul n care nu mai putea
avea nici o reacie i ndjduia c nevasta lui Jerem y va
fi ea capabil s ia taurul de coarne?
Jerem y nu prea deloc intimidat de Minato. i vorbea
uneori fr nici un fel de animozitate, pe un ton totui
rece. Omul l era vizibil antipatic. Oare Jerem y nu avea
tendina s-l subestimeze pe Minato? Poate c va fi ca
picat din nori cnd va afla c Minato o pusese pe Marcia
la curent cu nefericirea lui.
Cireii i etalau n tot oraul splendoarea efemer.
Apoi, ntr-o zi, florile czur brusc acoperind pmntul cu
un covor alb-roz. Marcia vzu nchizndu-se pe rnd
somptuoasele azalee, tijele lungi de glicin frumos mirosi
toare, iriii mari, mov i violet. Luna galben se mrea,
rotunjindu-se iari.
ntr-o dup amiaz, M arcia scoase din sertar cartea
lui Aian i o duse cu ea la Nan ca s i-o arate. Dar
conversaia celor dou femei se orient, n ziua a cee a,

173
PYLL3S K . W r m E Y

spre un alt subiect. Ziua dineului oferit de Nan pentru a


srbtori pubiicarea poeziilor doamnei Haruka Setsu se
apropia. Aian Cobb, care se mprietenise cu am ericanca,
i exprimase dorina de a-l cunoate pe Yamada-san i
Nan i anun Marciei intenia ei de a-l invita i pe el. Dar
auzind c Ichiro i Chiyo Minato erau i ei invitai, Marcia
se revolt: nu suporta ideea de a fi nevoit s se arate o
sear ntreag am abil cu Chiyo i nici s simuleze o
cordialitate care nu exista. Cum putea Nan care, n mod
evident, tia la ce s se atepte, s-i cear nevestei lui
Jerem y un astfel de efort inuman?
Cred c a face mai bine n seara aceasta s stau
acas s-i in de urt fiic-mii, zise ea pe un ton neutru.'
De c e ? N-ai d ect s-o iei i pe Laurie. N-a mers
pn acum la un restaurant japonez i va fi ncntat! Ji-ai
cam pierdut apetitul n ultima vreme. Nu-i frumos din
partea ta s-mi sabotezi dineul.
, Erau am ndou instalate confortabil n biroul Nanei i
acesta din urm i artase Marciei nite somptuoase kimo-
nouri de ceremonie pe care le cumprase imediat dup
rzboi de la nite femei din aristocraie, dornice s se
despart c t mai iute de comorile lor i pe care-i propu
sese s le doneze unui muzeu.
Este inutil, cred, s-i explic motivele pentru care nu
in s stau la aceeai mas cu familia Minato, zise M arcia
mngind distrat m tasea fin a unui kimono acoperit
aproape n ntregime cu broderii.
Nan i strivi n scrumier igara i lu mainal alta.
Hotrt lucru, astzi vorbeti n arade! Ce-ar trebui
s tiu legat de familia Minato?
Nu vreau s m trezesc nas n nas cu Chiyo, zise
Marcia cu efort. Mi-este i aa destul de greu la gndul
c locuim sub acelai acoperi.
Nan i aprinse ncet igara.

174
F K R TQ n m D3R KYQTQ

S tii c Chiyo este foarte de plns, zise ea fr


s-i ridice privirea spre Marcia. Se afl ntr-o situaie im
posibil. La ce bun s renuni la dineu? N-ai avansat cu
nimic n cutrile tale. Sper c ai s-i schimbi prerea i
ai s vii, adug ea pe un ton poruncitor.
Chiar, la ce bun? gndi Marcia. D ac trebuie, voi
reui s gsesc puterea de a o suporta o sear pe Chiyo.
Mai devreme sau mai'trziu va trebui s iau o decizie i s
plec napoi n America... C e mai conteaz o sear n
-situaia n care m aflu?"
Ei bine, ne-am neles, zise ea linitit. Am s vin.
Nan ddu aprobator din cap. Apoi, cum M arcia se ridica
lundu-i cartea, zise:
Ai putea s-mi mprumui cartea asta pentru cte
va zile? Vreau s i-o art cuiva.
Pstreaz-o c t vrei.
n ziele urmtoare, Marcia se strdui s se gndeasc
numai la aspectele plcute ale petrecerii proiectate. Nu
mai fusese niciodat la un restaurant cu adevrat japo
nez: experiena va fi fr ndoial foarte interesant. i va
face plcere s-l revad pe Aian Cobb i s-o cunoasc
pe talentata doam n Setsu. C t despre antipatia ei fa
de Chiyo... nu, ar fi mai bine s nu se mai gndeasc la
acest subiect fierbinte. Se va strdui s jo ace ultima oar
rolul soiei lui Jerem y cu ct mai mult graie i elegan
posibil. Ea i nu Chiyo va a vea rolul principal!

n ziua dineului, Jerem y plec dup-amiaz la labo


rator i o ntiin pe Marcia c se va duce la restaurant
direct de la munc. Renunnd la main, de team c
nu va reui s-o parcheze pe strduele strmte i aglome
rate ale oraului, Nan veni s le ia pe Marcia i pe Laurie
cu taxiul.
P Y L U S fl. W m t E Y

Traversar o strdu lateral ca s m earg la restau


rant i ntlnir trei fete m brcate cu un gust rafinat, cu
fetele ngrijit fardate i cu prul ridicat dup moda veche.
Sunt gheie? ntreb Marcia.
Nu, maiko. Aa se numesc nvtcelele gheielor.
Locuiesc n Pontocho, aleea pe care tocmai am traver-
sat-o. Pontocho este un cartier vestit pentru gheiele lui.
Dar fetele astea mai au multe de nvat pn s devin
nite adevrate gheie. Uite c am ajuns. Uitafi-v, tot
personalul restaurantului st, aa cum se cere, n pragul
uii ca s ne ntmpine!
Restaurantul n care Nan i organizase dineul avea o
clientel aproape exclusiv japonez. Nu se vorbea engle
zete. Era compus din cteva saloane izolate n care se
serveau meniuri dinainte com andate.
i scoaser pantofii dup un ceremonios schimb de
plecciuni i fur luate n primire de o osptri n kimono
nchis la culoare care le conduse pe o scar strmt cu
trepte nalte din lemn lucios.
Salonul care le era rezervat era acoperit cu rogojini
mari. Mobilierul se com punea doar dintr-o mas mare din
lemn negru lcuit i o mulime de pernufe aruncate pe
jos. Nici un element decorativ. n afar de picturi i tra
diionala takonoma. Marcia ajunsese s admire foarte
tare simplitatea locuinelor japoneze: goliciunea cam ere
lor scotea n evident eleganta celor cteva obiecte
care le decorau, n timp ce, la occidentali, unde totul era
la vedere, sfreai prin a nu mai ved ea nimic, orict de
frumos ar fi fost un obiect sau altul.
Familia Minato nu ntrzie s apar. n kimonoul ei
nflorat cu m neci lungi, Chiyo semna cu un fluture uria.
Ichiro - care prea foarte palid - m brcase un costum
nchis, cu o croial foarte sobr.

176
FHRT0SR HLBH D3R KYOTO

C a o gazd bun, Nan se duse n ntmpinarea lor i


intr n vorb cu ei. M arcia, care le dduse politicos bun
ziua, rmase astfel linitit deoparte.
Cnd Aian sosi la rndul lui, Ichiro U ntmpin cu o
deferen care-l surprins puin pe tnrul american. Dar
i strnse m na cordial fostului soldat japonez.
Yamada-san i schimbase, pentru aceast ocazie,
hainele occidentale cu un kimono elegant, gri nchis,
decorat pe mneci i pe spate cu blazonul familiei sale.
A ce a costumaie nu f ce a d ect s sporeasc demnita
tea obinuit a btrnului editor. Nan i explic Marciei c
doam na Yam ada nu va veni: era un semn de proast
cretere c a un japonez s cineze n public nsoit de
nevasta lui. Oricum, doam na Yam ada era plecat la
Kobe ca s in o conferin despre libertatea avorturilor.
Chiyo s-a nscut n Am erica: asta explic prezena
ei aici n seara asta... Cu toate c Minato-san, d a c ar fi
depins doar de el, s-ar fi lipsit cu bucurie de prezena ei,
i opti Nan.
Nan l aez pe Yamada-san la dreapta ei. Jerem y,
care sosise ntre timp, fu aezat la stnga Nanei, ntre
aceasta i Chiyo, n ciuda inteniilor ei ferme de a rmne
nepstoare n seara a ce e a , M arcia nu se putu mpiedi
c a s se zbrleasc vznd curtoazia cu care Jerem y i
trata vecina. El surprinsese o clip privirea nevesti-sii i o
lucire ironic Ti anim privirea. Dineul acela risca s fie
pentru Marcia o ncercare mult mai grea d ect i nchi
puise.
Cum se fa ce c doam na Setsu,,invitata ta de
onoare, n-a sosit n c ? i ntreb ea gazda.
Nan pru uimit.
Doamna Setsu nu va fi aici. Este foarte fidel vechi
lor tradiii l prezena ei printre noi ar fi o dovad de
proast cretere.

177
PIjYLL3S K. W IjTTREY
---------------------------- --------------- ,------------ ^

Ichiro Minato continua s-i arate iui Alan semnele


celui mai mare interes.
Ai citit cartea pe care i-am mprumutat-o, Minato-
san? ntreb Nan care-l observase.
Hai - da, carte foarte bun, rspunse Minato
zmbindu-i cu cldur lui Aian.
Marcia mi-a artat zilele trecute traducerea japo
nez a crii tale, se crezu datoare s-i explice Nan lui
Aian. M-am gndit c nu se va supra d a c i-o mprumut
lui Minato-san. i se pare, de altfel, c Minato-san a fost
entuziasmat de citirea ei!
M ntreb de ce oare, zise gnditor Aian. Cartea i
prezint pe japonezi n general i pe soldaii japonezi n
particular ntr-o lumin care este departe de a fi flatant!
Minato, din ce n ce mai cordial, se aplec peste
mas i-i strnse cu efuziune m na lui Aian.
Cobb-san, Minato-san - frai, zise el,
Chiyo interveni:
Ichiro a neles foarte bine ce a ce ai vrut s spu
nei, cu att mai mult cu c t a fost el nsui prizonier ntr-un
lagr din Malaezia. De acolo are cicatricea aia de pe
frunte: un soldat aliat l-a lovit cu patul armei.
Chiyo fcu o mic pauz i apoi relu, roind:
Aliaii, cnd au venit s-i elibereze pe ai lor, au fost
ocai de cee a ce au vzut. De fapt, aveau i de ce! Nu
era vina lui Ichiro. Dar, cum el se gsea acolo, asupra lui
a czut mnia lor. El n-a spus niciodat nimic despre asta.
Dar v putei explica astfel de ce v arat atta simpatie,
domnule Cobi.
Aian Ti zmbi lui Minato:
Cealalt fa a monedei, de fapt, zise el. Reacia
dumneavoastr m intereseaz, Minato-san.
O osptri japonez intr, purtnd un co cu nite
ciudate obiecte albe, n form de floare, pe care le oferi

17S
F ftR T O m a S L B K D3R K Y 0 T 0

fiecruia. Uimit, Marcia lu unul i-i ddu seam a c era


un erveel ud i caid ale crui pliuri com plicate imitau
petalele.
Tn timp c e invitaii se tergeau pe mini, Nan le explic
Narciei i lui Aian c vor m nca un fel de m ncare mult
mai apropiat de tradiiile japoneze d ect acel sukiyaki
att de gustat de turiti.
Li se servir la nceput nite castronae pline cu un sos
n care puneau legume, pete i alge marine, fin tiate.
Apoi aprur succesiv pe mas cteva feluri, admirabil
prezentate, care constituiau o ncntare i pentru ochi i
pentru papilele gustative.
Laurie, pe care Nan avusese grij s-o aeze lng
Aian, fusese la nceput ciudat de rezervat fat de veci
nul ei. Dar sfrise totui prin a se lsa cucerit de firea
com unicativ i vesel a vechiului ei prieten i se distra de
minune.
M arcia l suprinsese pe Jerem y fixndu-i pe cei doi cu
o privire reprobatoare. Se prea c ntr-adevr l deran
jeaz prietenia fiicei sale cu Aian.
C t despre Ichiro Minato, el prea c se nveselete
din ce n ce mai tare. Tnra care-i turna sake cald i
umplea ceaca de fiecare dat cnd se golea i el
ncepuse s manifeste o bun dipoziie niel deplasat.
Din cte se prea, japonezii beau destul de puin acas,
aa c sake-ul li se urc foarte repede la cap, Din salonul
alturat, la urechile Marciei ajunser rsete zgomotoase
care nu puteau fi d ect ale unor brbai n stare mai mult
sau mai puin euforic.
Chiyo - care de cnd venise nu-i vorbise Marciei
d e ct pentru a o saluta i evita pe c t posibil s priveasc
n direcia acesteia - spuse deodat cu o voce puternic
i nalt, ca pentru a deturna atenia celorlali de la soul
ei:

179
PYLL3S K. WTjJTTlEY

Am nfeles, doamn Talbot, c vei pleca n Ameri


c a foarte curnd?
O linite penibil se instal. Marcia, luat pe ne
pregtite, se simfi deodat centrul ateniei celorlali.
. Dar, mmico, mi-ai spus mereu c o s rmnem!
strig rugtoare Laurie.
Da, draga mea, ne-ai inut secrete planurile tale.
Am vrea s tim ce ai de gnd, susur Jerem y pe un ton
sarcastic, prefcndu-se c n-a auzit vorbele fetiei.
Dar, eu... se blbi Marcia ncurcat.
n aceai clip, Aian, cu un gest brusc, se ntoarse spre
tnra japonez care, ngenuncheat lng el, i turn
sake i i rsturn ceaca iar aceasta se rostogoli pe jos.
Cele cteva secunde de confuzie care urmar i ddur
Marciei rgazul s-i recapete sngele rece.
N-am hotrt nc nimic, articul ea cu o voce
linitit, privindu-l n ochi pe Jeremy.
nelese deodat c Aian provocase deliberat inci
dentul cu ceaca rsturnat pentru a-i permite s-i
revin. Dar nu ndrzni nici m car s-i mulumeasc din
priviri, att de tare se supraveghea c a s par c t mai
calm i s nu-i trdeze frmntrile interioare.
Spre sfritul mesei li se servi invitailor orez dintr-o cutie
, mare de lemn lcuit, cu ajutorul unui cu din lemn; dup
care pe mas apru un co mare cu fructe. Tot timpul,
aceia care nu beau sake buser, dup tradiia japo
nez, ceai verde.
O dat masa terminat, Nan puse pe mas culege
rea de poezii a doamnei Setsu.
N-am intenia s v in un discurs, zise ea. Dar mai
muli dintre voi au participat ntr-un fel sau altul la publi
carea Florii de lun" i rezultatul final este, dup prerea
general, o reuit. Aceast carte a fost admirabil tiprit
i legat graie lui Yamada-san.

ISO
FfiRTOHTPt FLL3R D3R KY0T0

Btrnul editor se nclin n semn de mulumire.


Desigur, relu Nan, Jerem y Talbot este i el unul
dintre principalii partizani ai acestei reuite pentru c a
finanat o bun parte a operaiunii, lat de ce, vreau s-fi
mulumesc i fie, Jerry, pentru aceast... filantropie. Sunt
fericit s salut aceast aparifie editorial i voi trimite cu
mare plcere cteva exemplare n Am erica pentru o
eventual traducere.
Amufit de surpriz, M arcia l privi pe Jerem y. Nicio
dat el nu fcuse nici c e a mai mic aluzie la rolul pe
care-l jucase n publicarea Floflfde lun . Dar i aminti,
c vzuse la el n cam er un exemplar i se mirase de
neobinuitul lui interes pentru genul acela de literatur.
Cred, Jerry, c ar trebui s citeti acum , o poezie
dou, urm Nan. Am tradus, destul de liber e drept,
cteva, c a s ne putem face o ide.
Jerem y lu cartea pe care i^o ntindea Nan, o rsfoi
i ncepu s citeasc tare poezia care dduse numele ei
culegerii, Marcia asculta, nmrmurit; era departe de a
bnui c pe soful ei l interesa poezia i c putea citi att
de bine. El alese apoi o poezie care evoca glorioasa
floare de cire, ca i alte cteva care aveau drept tem
rzboiul. Toate poeziile erau impregnate cu melancolie,
sentimentul dominant al celei mai mari prfi a literaturii
japoneze.
Excelent, com ent scurt Nan cnd el termin de
citit.
M arcia deduse c laconismul Nanei ascundea o
emofie refinut cu grij.
Am s-i povestesc doamnei Setsu despre aceast
sear, interveni Chiyo cu voce blnd. Va fi n mod sigur
foarte micat.
O cunoti bine pe doamna Setsu? ntreb Marcia.

181
PYLL3S R . W IjTTREY

Cuvintele ei fur urmate de o linite jenant. Jerem y


i arborase pe fa cel mai sardonic dintre zmbete,
Chiyo czuse n contem plarea propriilor unghii. Nan puse
brusc cartea pe mas.
Pe cinstea mea, s-ar spune c toat lumea i-a
nghiit limba! zise ea. Haruka Setsu este verioara lui
Chiyo. Nu tiai, M arcia?
Stupefiat, M arcia scutur din cap. Verioara lui
Chiyo? Aa deci, femeia n alb care rtcea prin grdin,
persoana care venise ntr-o noapte n cam era ei ca s-o
priveasc n timp ce dormea, bolnava din casa de alturi,
nu era alta d ect autoarea acelor stranii i m elancolice
versuri? Dar atunci... Aceast revelaie ascundea un alt
mister. nainte ca Marcia s aib timp s se gndeasc,
Nan se ridic, dnd astfel semnaluhde plecare.
Pe cnd prsea sala, Ichiro Minato, cruia sake-ulT\
compromisese puin stabilitatea, se mpletici pe palier i
aproape c se prbui peste Chiyo. Jerem y, care venea
imediat dup el, l tinu brusc de brat cu un gest lipsit de
orice prietenie. Ichiro se ntoarse spre Jerem y i-l privi o
clip cu ochii ncrcai de ur, apoi, fr s scoat o
vorb, cobor scrile. Incidentul se prea c-l trezise subit.
Dar Marcia simfi din plin animozitatea care, ascuns sub
o politee de suprafa, i opunea pe cei doi brbai.
Chemar taxiuri. Jerem y i propuse lui Aian s-l lase n
trecere la facultate. Aian accep t i familia Talbot, Nan i
cu el se nghesuir n taxiul lor dup ce-i luar rmas bun
de la ceilali.
Jerem y se aez n fat, lng ofer. Prea foarte
bine dispus i se ntoarse din cnd in cnd ca s vorbea
sc nsoitorilor lui. Marcia o luase pe Laurie n brafe i
copilul, pe jumtate adormit, i sprijinise capul de umrul
ei.

182
FH R TSm ft HLBH D3R K Y 0 T 0

mi pare ru c n-am putut n c s m ntlnesc cu


tine, Cobb, zise Jerem y. Vrei s treci pe la noi duminic
dup-amiaz, dd c pofi?
Cu plcere, rspunse Aian. Voi fi foarte ncntat s
stm de vorb.
l lsar pe Aian n fata uii sale i-i urmar drumul.
Tnrul sta mi-e foarte simpatic, zise Nan. Cu att
mai mult cu c t am aruncat un ochi pe cartea lui, Sabia
de tinichea" i am gsit-o foarte amar.
Jerem y ncrunt sprncenele:
Amar, C obb? Bizar, n-a fi crezut.
Nu-I subestima, Jerry. Nu eti ntotdeauna att de
priceput la descifrarea naturilor umane pe c t crezi, s
tii!
Jerem y se mulumi s ridice din umeri. Nan prea n
mod sigur s dein privilegiul de a-l bruftului, fr ca el
s se formalizeze pentru asta.
Nu neleg de 'c e japonezii tin att s citeasc
aceast carte, spuse Marcia. Cum se face, innd cont
de subiectul pe care-l trateaz, c se vinde att de bine
n aceast tar? Cred c ar fi trebuit s nu le plac.
Nici nu cred c le-a plcut prea mult. Dar japonezii,
o dat pui la curent cu nite adevruri care le fuseser
cu mare grij ascunse, au nceput s simt irezistibila
nevoie de a ti c t mai multe. Aian spune c japonezii pe
care i-a ntlnit i care-i citiser cartea s-au artat cu toii
doritori s se justifice i s-i demonstreze c Jap onia s-a
schimbat radical.
Laurie, care n ciuda aparentelor, nu dormea, se ri
dic pe jumtate.
Spune-mi tati, de ce ai spus c domnul Cobb este
ru?
Jerem y izbucni ntr-un rs amuzat.

183
F YLL3S K . W ^3TR E Y

Mi-ai interpretat greit vorbele! Nu asta am vrut s


spun. Vorbim mai trziu cnd vei fi treaz. Eti mult prea
adormit acurrv
Laurie i ls cporul s cad la loc pe umrul
m aicsii, care-i strnse copilul n brae. Marcia gndea,
cu toate simurile n alert: ce-i spusese oare Jerem y fetiei
pentru ca ea s neleag aa ce v a ? i de ce Jerem y
ncerca s submineze prietenia care-i lega pe cei doi?
Nan se gndea n mod sigur la acelai lucru pentru
c atunci cnd Jerem y se ntoarse cu spatele la ele, l
btu pe umr i zise pe un ton caustic:
Ce dracu eti pe cale s unelteti, Jerry?
Dar jeremy se mulumi s rd, un rs lipsit de veselie
i nu-i rspunse.
FHRTem n n L B B r a k y o t q

C ftP T T O L U L 15

doua zi, M arcia se hotr s-o ntrebe pe Laurie ca


s reueasc s afle ce-i spusese tatl ei despre Aian
Cobb.
Tata mi-a spus c Aian este ru, se mrgini s
repete fetita.
Apoi/izbucni n lacrimi, att de tulburat, c Marcia
prefer s nu mai insiste. Dar cnd se strduia s o linitea
sc pe fetit i s o fa c s se potoleasc, simfi c
putoaica avea un fel rigiditate interioar care o fcea
impermeabil la vorbele ei.
Lungul sezon al ploilor se instalase i, cu toate c nu
ploua d ect cu intermitente, cerul era mereu gri i nnorat.
Vrfurile munilor nu se mai zreau, fiind ascunse n
mod constant de o cea t deas. Umiditatea, pe msur
ce temperatura cretea, devenise ptrunztoare. Avea,
n anumite zile, senzaia c se scald ntr-un element
lichid> c triete n apa tulbure a unui imens bazin. O
astfel de atmosfer nu era de fel una care s genereze
optimism.
Cu toate astea, Jap onia nu-i pierduse farmecul.
Ploaia i conferea, dimpotriv, o dimensiune nou. Cutare
piatr din grdin cp ta, ud de ploaie, o strlucire
mtsoas pe care Marcia n-o mai vzuse; rpitul ploii
pe acoperiurile de igl i rsuna n arechi ca o muzic
armonioas i trist. Pinii erau de un verde mai strlucitor
i frunziul bambuilor fonea continuu cu un~zgomot dul
ce. Pe strzile nepavate, trectorii lipiau prin noroi cu

185
P l j Y L U S K. WTjJTOEY

sabofii lor nalfi din lemn, crora Marcia le nelegea abia


acum utilitatea.
Duminic, o ploaie fin ncepu s ca d chiar de
diminea. M arcia aprinse toate becurile din salon i
ncerc s nveseleasc atmosfera punnd ici-colo vaze
cu azalee i irii. Jerem y, observndu-i foiala, o privi ironic.
Pentru ce toate pregtirile astea? Credeam c
Alan Cobb vine aici pentru afaceri.
Vom putea totui s bem un ceai mpreun cnd
v vefi termina treburile. Eu arh s lipsesc n timpul discuiei
voastre.
Nu, este absolut inutil. Mi-ar plcea, dimpotriv, s
stai aici. D ac se ntinde prea mult, eu am s dispar sub
un pretext oarecare i tie-fi va fi mai uor dup a ce e a s
te debarasezi de el.
Marcia se ntoarse cu spatele pentru a-i ascunde
decepia. ncepuse s-i pun sperane n ntrevederea lui
Jerem y cu Aian: convingerea acestuia din urm, vederile
lui largi, poate vor reui s-l aduc pe Jerem y la gnduri
mai bune. Dar modul m itocnesc n care Jerem y i
ddea afar vizitatorul, chiar nainte c a acesta s vin,
era de ru augur .pentru a ce a discuie.
n cursul dup-miezii. Nan veni s o invite pe Laurie s
ia ceaiul cu ea i cu nite prieteni ai ei - un cuplu de tineri
americani care aveau o fetit de vrsta Lauriei -la hotelul
Miyoko. M arcia se felicit n gnd pentru plecarea copi
lului: nu-i va mai face griji pentru faptul, c Aian o s-i
dea seama de ciudata rceal pe care Laurie, la instiga
rea tatlui ei, o arta n ultima vreme fat de vechiul ei
prieten.
Cnd clopoelul de la intrare sun, Sumie-san lu o
umbrel mare din hrtie cerat i alerg la poart s-i
deschid lui Aian. Acesta purta n brafe un pachet mare
i tnra japonez trebui s fa c adevrate exhibiii

186
n m T Q rrra tulbs d j r k y q t q

pentru a reui s apere, n acelai timp, de ploaie i pe


Aian i pachetul.
J-am adus un presento, i spuse Aian Marciei,
punndu-i povara pe balustrada verandei. Am vzut
planta asta n vitrina unei florrii i ea mi-a amintit de
copilria mea petrecut la Manilla. Mam a avea mai
multe asem enea flori: m-au fascinat ntotdeauna. i apoi,
este un decor floral care, n mod sigur, nu-i va pune nici
un fel de problem!
n timp ce Aian i scotea pantofii, M arcia tie grbit
sforile, desfcu hrtia i vzu ntr-un ghiveci drgu, fcut
n stilul olarilor din Kyoto, o plant mare cu frunzele de un
verde nchis, ai crei crcei se nfurau pe o tij subire
de bambus.
O s nfloreasc mai trziu, spuse Aian. tii cum se
cheam planta asta?
Nu, zise Marcia mngind frunzele cu vrful dege
tului. Dar deja o iubesc.
Floare alb, o tu, fantom ...", cit Aian zmbind.
Este o "floare de lun". Cnd eram copil, pndeam
noaptea ca s-o vd nflorind. A doua zi, cnd m treze
am, ea era deja nchis. O s-ti plac parfumul ei: este
totodat discret i ptrunztor.
Sunt foarte mgulit de atenia ta. Planta asta este
minunat, zise ea fr s ndrzneasc s-i mulumeasc
i pentru uurarea pe care i-o producea simpla lui pre
zen,
O rug pe Sumie-san s duc planta n cas i l
conduse pe Aian n salon.
Cnd intrar, Jerem y se ridic i-i strnse m na mu
safirului. Era mai subire d ect Aian, dar i cu umerii mai
Tnguti iar prul su negru, tenul nchis i figura sever
contrastau puternic cu prul blond, pielea alb i sigu
rana zmbitoare a tnrului.

187
P T jY L U S K . W IjJTHEY

Lucifer i Arhanghelul", gndi Marcia amuzat.


Cei doi brbai se instalar aproape de fereastra
deschis care dd ea spre grdin. Marcia se retrase
discret lng cmin ca s asiste la discuia lor. O cupat
n continuare cu com pararea celor doi brbai nu le
asculta dect cu jum tate de urecheconversaia.
Aian prea c em an o siguran linitit care-i lipsea
total lui Jeremy. Aian trebuia, n mod sigur, s fie genul de
individ pe care nu-l descurajeaz cu uurin un moment
critic. C t despre Jerem y, reaciile lui erau ntotdeauna
imprevizibile; n fata unui pericol putea la fel de bine s se
spele pe mini sau s se bat cu umbrele, s-i risipeasc
forele n lupte sterile mpotriva himerelor propriei sale
imaginaii.
C e straniu, am ajuns s-l analizez pe Jerem y cu atta
luciditate", constat ea, mirat de irul propriilor gnduri.
V ocea soului ei o sco.ase din reverie. ,,
Nu vd ce fel de informaii caui pentru capitolul
tu despre Japonia, zicea Jerem y. Sunt sute de persoane,
familii ntregi care au supravieuit cataclismului de la Hiro
shima. Dar, de la sfritul rzboiului i pn acum , toate
astea au fost rscolite i trecute printr-o sit foarte fin.
Supravieuitorii s-au sturat, de-acum, s mai povestea
sc despre asta curioilor. Vine o zi cnd nu mai ai chef
s vorbeti, cnd nu-i doreti d ect s te retragi n cara
p acea ta. Dup toate astea, oamenii tia trebuie s-i
mai i triasc viaa! .
Te neleg foarte bine, zise Aian, i nici nu vreau s
m bag n sufletul nimnui. Dar sunt foarte muli oameni
cu care am vorbit i care par foarte interesai de proiectul
meu. Sau m car sunt foarte dornici ca i alii s afle cum
au reuit s scape i cum au izbutit, apoi, s-i refac
vieile.
Jerem y rse sec.

/ 138
FfiRTOnm HLB D3R KYOTO

Americanii au ajuns astzi foarte tari h a-i nva pe


alfii cum s se ajute pe sine. Cum s te aezi senin pe
scaunul destinului? Cum s-fi faci curaj s te nsori iari
dup ce ai divorat deja de trei ori? Cum s te compor-i
In cazul unui cataclism i cum s devii erou?
Aian nu era omul care s se dea btut n faa ironiei
muctoare a interlocutorului su.
Este, efectiv, mult adevr n cea ce spui tu, replic
el linitit. Este, dup prerea m ea, o mare diferen ntre
a ncerca s ajungi la esena lucrurilor i a da oamenilor
o reet universal pentru a reui rapid n via. Seam n
puin, d ac vrei, cu povestea psrii Phoenix care renate
din propria cenu. Sunt convins c nelegi bine ce
vreau s spun pentru c experiena pe care ai trit-o, la
prima venire n Japonia, seam n puin cu a c e e a pe
care am avut-o eu la Santo-Tomas. C e o incit, deci, pe
pasrea Phoenix s reia lupta chiar i atunci cnd este
deja pierdut? Asta' m intrig i asta ncerc s discern.
Jerem y oft i ncepu metodic s-i ndese pipa.
Da, da, cunosc m elodia. Asta distinge specia
noastr de restul regnului animal. Admirabilul, extraordina
rul, incomparabilul spirit uman! Asta-i, nu e aa?
i de c e nu? Poate c sta este amnuntul, care
ne desparte de stele! zise Aian zmbind. De fapt, m-am
ntlnit zilele trecut cu un prieten de-al tu - un savant
japonez care se numete O gaw a i care a lucrat cu tine
la nu tiu c e proiect atunci cnd ai venit pentru prima
oar la Kyoto. M-a nsrcinat s-i transmit salutri.
Cum Jerem y nu reacionase n nici un fel la vorbele
lui, Aian continu linitit, aa c M arcia i ddu cu uurin
seam a, cum de altfel i Jerem y trebuia s fi neles, c
urmrea un scop precis.
O gaw a prea c regret sincer faptul c tu i-ai
ndeprtat cercetrile spre un domeniu mai... s spunem

189
P i r r m s ft. W3TREY

mai restrns, d ac am neles bine ce spunea. Se pare c


te stimeaz foarte mult pentru cercetrile pe care le-ai
fcut mpreun acum civa ani asupra izotopilor. Dup
prerea lui, savanii au nceput sntrevad-i, bineneles,
e un motiv n plus s reueasc -folosirea panic a ener
giei nucleare.
Jerem y scoase un mrit surd de furie. Fr s in
cont de aceast ntrerupere, Aian continu, c a i cum
i-ar fi vorbit siei cu voce tare:
O gawa mi-a spus un citat din Einsenhower... S
vedem , cum spunea?... Trebuie s gsim un mijloc care
s-i permit spiritului uman s m earg spre lumin"...
Spiritul uman! l ntrerupse brutal Jerem y.
Scutete-m te rog de asta!
i, ntorcndu-se spre Marcia cu o micare brusc, o
fcu s tresar:
Vrei tu s te duci s-mi aduci ceva din cam era
m ea? zise el. Este deasupra patului meu o m asc din
lemn. Ai s-o poi lua fr greutate. Adu-mi-o aici, te rog.
Marcia l ascult fr tragere de inim. M asca fiind
agat foarte sus, se descl, se cr n pat i 11
arunc mtii o strmbtur plin de dispre i de sfidare.
Apoi, dup ce o trase nepoliticos de firele negre de pr
ale brbii, o ddu jos din cui i i-o duse lui Jerem y, avnd
grij ns s-o ntoarc spre el.
Este o pies frumoas, zise Jerem y apropiind mas
ca de lumin, ca s-i permit lui Aian s-i observe mai
bine lucrtura. Este vorba de o copie excelent, al crei
original de altfel este celebru. C e zici?
Aian lu m asca din mna lui Jerem y i o studie atent.
Este mai mult dect o sculptur: ai spune c este vie.
Nu cred c mi-ar plcea prea mult s-l ntlnesc pe tipul
care a servit artistului drept model!

190
FHRTOaiTI H LB D3R KYOTO

L-ai ntlnit deja. l ntlneti peste tot. Este omul i


sine, esena fiecruia dintre noi. Nu este o m asc,
adevratele mti sunt fetele pe care le vedem n jurul
nostru - a mea, a ta. Admirabilul tu spirit uman, n-a d
pe el nici un sfert de yen vechi. Spiritul uman, hai s vorbim
de el! Diseac-I bine, i uite ce vei gsi dedesubt, Nu sunt
att de sigur c merge spre lumin.
Nu-i adevrat! strig M arcia astupndu-i urechile.
Nu-i adevrat!
Aian i zmbi femeii i i ddu napoi m asca lui Jerem y.
Bineneles c nu este acfevrat, zise el calm. Nu fin
n eap rat, dom nule Talbot, c a lum ea s-mi
m prteasc punctul de vedere. D ac am neles bine,
preferi s nu m pui n legtur cu persoanele pe care ai
putea s le cunoti?
Nu, n-am spus asta, fcu Jerem y punnd m asca
lng el pe o msu. Fiecare om i distileaz propria
otrav. O s aranjez o ntlnire cu Chiyo Minato, d a c
vrei. Cu ea nu vei avea nevoie de translator, e o nisei. A
fost martor, n timpul rzboiului, la orori inimaginabile.
fi mrturisesc c m gndisem i eu la ea. Ar fi
perfect.
Perfect?" gndi Marcia. Dat fiind influenta pe care
Jerem y o avea asupra lui Chiyo, aceasta nu-i va spune lui
Aian d ect cee a ce Jerem y o s-i dea voie s-i spun. O
discufie cu ea risca s fie un fals total. Dar Marcia prefer
s-i pstreze gndurile pentru ea.
Se pregtea s cear s le fie servit ceaiul cnd
Sumie-san deschise grbit ua, adncindu-se n scuze i
plecciuni. Chiyo era chiar n urma ei.
V cer scuze, zise ea nclinndu-se ceremonios spre
Marcia.
' i adresndu-i-se direct lui Jeremy:

191
PYLL3S 71. W m t E Y

Ichiro va veni aici ndat ce-i va da seama de


absena mea. Dar trebuie neaprat s-fi vorbesc nainte
de asta.
Marcia se ridic.
Nu, rmi, zise Jeremy, Ocazia de a-fi ilustra ceea
ce spuneam mai devreme se prezint singur... Esena
um an personificat de vechiul nostru prieten Ichiro
Minato. Ce se ntmpl, Chiyo?
Ichiro a gsit de lucru la un antier naval din Kobe,
relu Chiyo gfind. Vrea neaprat s m ia cu el acolo.
Jerem y se ntunec:
Motivele ca s nu-l nsoeti nu lipsesc. Copiii votri
sunt bine instala^ aici. i apoi, ce s-ar alege de verioara
ta, fr tine?
Ichiro vrea s-o fac s vin cu noi. Spune c i va
asuma el responsabilitatea.
Nu prea vd cum ar putea el s-i asume respon
sabilitatea pentru ceva.
' Chiyo plec frumosu-i cap cu un aer nefericit i czu
n contem plarea parchetului. ntorcndu-i spatele, Jete-
my se duse la fereastr c a s priveasc grdina ud.
Pot s tiu ce ai de gnd s faci? o ntreb el peste
umr pe Chiyo.
Nu pot s-i cer verioarei mele s prseasc
aceast cas, zise Chiyo pe un ton mohort. Orice fleac
o tulbur. i este evident c trebuie s rmn lng ea.
Asta i-am i spus lui Ichiro. Este suprat pe mine i intenio
neaz s m mne cu bta, c a pe o nevast japonez
din vechime!
Jerem y pru c se destinde. Se ntoarse spre Chiyo
cu ochii strlucind.
Trebuie s rmi cu Haruka, asta este evident. C t
despre Ichiro - nu-i fie team , aranjez eu.
S nu crezi... ncepu Chiyo.

192
FftRTOffni HLB D3R KY0T0

Se opri brusc -auzind vocea soului ei. Dup ce parla


mentase o vreme cu Minato-san la ua de la intrare,
Sumie-san l introduse pe acesta n salon. Minato era
m brcat ntr-un yukata simplu, alb cu albastru. Cu toate
c era n picioarele goale, c lca apsat, c a i cum simpul
fapt c adopta un aer martial i dd ea mai mult curaj. i
salut pe M arcia i pe Aian cu o politee deosebit, Ti
arunc sofiei sale o privire furioas i ncepu s-i vorbea
sc brutal lui Jerem y.
Cu toate c vorbea japoneza mai pufin bine d ect
Nan, Jerem y prea c nfelege foarte bine sensul cuvin
telor lui Minato.
D ac te duci s lucrezi la Kobe, te vei duce singur,
replic el n englez. Familia ta trebuie s rm n aici. Ai
fi putut foarte bine s-fi gseti de lucru la Kyoto dac-ai fi
vrut.
Minato, care nr mod vizibil nfelegea engleza mult mai
bine d ect o vorbea, scutur din cap cu aerul unui om
care este ferm hotrt s rm n pe pozifii.
Jerem y l trat cu rceal. Cu toate astea, Marciei
nu-i era greu s-i dea seam a cte eforturi f ce a soul ei
s se abin.
Sofia ta nu vrea s m earg la Kobe. D ac o
necjeti, voi chem a imediat polifia. fi spun asta o dat
pentru totdeauna.
Minato devenise crmiziu la faf:
Eu plec la Kobe curnd, relu el cu un aer
ncpnat, Chiyo merge i ea la Kobe.
Brusc exasperat, Jerem y l lu de guler pe Minato i
ncepu s-l zglfie c a un apucat. Era pe punctul s-l
stranguleze cnd Aian ni, se arunc ntre cei doi i reui
s-l fa c pe Jerem y s-i d ea drumul japonezului, dar furia
lui se abtu asupra americanului.

193
PYLL3S K . WIpTREY

Chestia asta nu te privete, Cobb. Car-te de aici!


Minato profit de aceast secund de relaxare ca s se
ndeprteze de agresorul su. ntorcndu-se pe clcie,
iei din cam er cu pasul apsat al unui actor kabuki.
Chiyo, cu fata ascuns n m ini/plngea ncetior.
Fr s-i acorde atenie tinerei japoneze i nici lui Jerem y,
care l privea amenintor, Aian se ndrept spre Marcia.
Sunt dezolat. Acum trebuie s plec.
nc nucit de incident, ea-l nsoi pn la poart.
N-a fi crezut niciodat c voi fi nevoit s-i sar n
ajutor lui Minato, zise el. Dar, la urma urmei, el mi este cel
mai simpatic. N-am impresia c i-am fost de prea mare
ajutor astzi i sunt dezamgit. Intervenia m ea n-a fcut,
poate, d ect s nruteasc lucrurile.
Marcia scutur din cap cu vehement.
Nu! Trebuie s existe un mijloc prin care Jerem y s
fie obligat s priveasc adevrul n fcft.
Cred c mai inti va trebui s fie capabil s se
priveasc pe sine nsui n fat!
Ea-i arunc o privire ngrozit:
De ce zicea acel O gaw a c Jerem y se. consacr
unor lucrri... minore? C e nelege el prin asta? tiu c
Jerem y nu se mai duce aproape deloc la laborator, dar...
^Nu tiu nc. Este oricum prematur s tragem con
cluzii.
D ac afli ceva nou, fi dau de veste?
Ne-am neles, vorbim. i totui, pn atunci, nu-mi
place s te tiu stnd aici.
Ea se strdui s zmbeasc.
-Nu-ti face griji. Totul o s m earg bine.
D ac ai nevoie de mine, nu ezita s-mi dai un
semn, un fluierat i sunt aici!

194
FHRT0HTR PttB DIR KY0T0

Alan adoptase un ton glume, dar privirea i era


grav.Incapabil s articuleze un sunet, M arcia ncuviin
din cap.
Ai grij de tine, zise el. >
i se ndeprt brusc, fr ca m car s-i strng
mna. Dar vocea lui avusese, cnd pronunase ultimele
cuvinte, blndeea unei mngieri.
Ploaia aproape c se oprise. M arcia urmri cu privi
rea silueta robust a lui Aian care, n impermeabilul lui
transparent, disprea n captul aleii. Apoi se ntoarse n
salon.
Chiyo plngea fr zgomot n braele lui Jeremy.
M arcia dispru fr ca ei s o fi observat. Era zdrobit, la
pmnt. Trebuia s admit c nu-l mai iubea pe brbatul
pe care l adorase atta timp. Nu mai putea fa ce nimic
pentru el. C e mai era aceast csnicie pe care,m potriva
tuturor furtunilor, ncercase s o salveze de la naufragiu?
Lucru straniu, M arcia nu era deloc geloas pe Chiyo i
n-avea nici un fel de pic pe Jerem y. Se simea mult mai
afectat de eecul lui Jerem y d ect de^al ei personal.
Criza de insensibilitate pe care o traversa era, fr
doial, pasager. Poate c-i va regsi pn la urm
cap acitatea de a suferi. Dar, pe moment, nu a vea d ect
o singur dorin: s plece, s fug de vila a c e e a i mai
ales de acel so ale crui vorbe i gesturi o umpleau de
groaz. Jerem y nu mai avea, vizibil, nici o nevoie de ea
i era posibil, de atunci nainte, c a nici ea nsi s nu mai
aib nevoie de el.
Tulburat de aceast constatare creia era n c in
capabil s-i analizeze gravitatea, M arcia, ngndurat,
se retrase n cam era ei i rmase acolo pn la ntoarce^
rea fetiei.
Trebuia s fa c un efort ca s coboare la cin.
Simplul fapt de a se gsi fa-n fa cu soul ei o amuea.

195
PYLUS R. W3TOEY
Laurie i asum, aproape n totalitate, n a c e a sear
corvoada conversaiei. Foarte agitat de dup-amiaza
petrecut n com pania Nanei i a prietenilor acesteia, se
lans n descrierea amnunit a hotelului, a grdinilor i
grotelor lui, a cabanelor japoneze i a piscinei, uride se
scldase cu micua american.
i cum era fetia a ia ? ntreb Jerem y care, de
ct va vreme, manifesta un interes neobinuit pentru
fiic-sa.
Fetia schi o strmbtur ironic.
Ei bine, este mai degrab genul comun, cu pistrui
i prul rocat. i c t putea s fie de*proast! A fi putut
s-o fac s nghit orice minciun.
nmrmurit, M arcia o asculta pe feti, pn atunci
att de drgu i prietenoas, emind nite remarci att
de rutcioase i de ruvoitoare. n timp ce Jerem y, cu
un aer aprobator, o ncuraja s continue.
Dup c e Laurie se culc, M arcia se duse i btu la ua
soului ei.
Ai ctigat, zise ea calm , fr c a m car s-i dea
osteneala s intre aa cum o invita el. Am s m ntorc n
America, mpreun cu Laurie, c t mai curnd posibil.
Jerem y, care era aezat la birou, i arunc o privire
ironic.
D ac neleg bine, draga m ea, s-a cam dus iubirea
etern pe care mi-o jurai!
Cnd am venit aici tu mi-ai spus un mare adevr,
relu ea cu voce egal, fr s bage n seam ironia
tioas a rspunsului lui. Omul pe care-l iubeam nu mai
exist de mult. Ai devenit un strin pentru mine.
El mtur cu dosul palmei hrtiile ntinse pe birou i se
apropie de ea:
M felicit c , n sfrit, ai devenit nelegtoare.
Prezena ta etse destul de stnjenitoare pentru mine i.

196
FHRTOHR* HLB B3R KYOTO

recunosc, nu putem s te dau pur i simplu afar pe u!


Dar decizia ta sosete, din p cate, niei mai trziu. Ai,
evident, tot dreptul s te ntorci n Am erica; eu n-am s
m opun plecrii tale. Dar Laurie este totui fiica mea. i
mi-ar plcea s m ocup eu nsumi de educaia ei. pn
s-i inoculez simul realitii, c a s fie, mai trziu, suficient
de pregtit pentru via. Tu pleci, dar Laurie rm ne
aici!
Ea ridic spre el o privire uimit i nencreztoare.
Dar e absurd! Este normal c a fiica m ea s se
ntoarc n Am erica mpreun cu mine. Cum vei putea s-o
reii lng tine?
O lumini triumftoare strluci n ochii lui Jerem y.
mi aparine deja mult mai mult d ect ie. D ac nu
m crezi, n-ai d ect s-o ntrebi tu nsi.
Faa lui avea o expresie nspimnttoare. Marcia
reui totui s articuleze cu o voce joas i hotrt:
Nici nu se pune problema s-o opreti aici. Laurie va
merge cu mine.
El o apuc de umeri cu atta violen, c degetele
i se nfipser n carne.
Nu-i fa ce iluzii, Marcia. Am s-o opresc. i-am 's
zdrobesc pe oricine o s mi se pun n cale. ncearc
doar s-o iei de aici! Am s-o aduc napoi ntr-un fel n care
n-o s-i p lac deloc.
i ddu drumul. Cuprins de o team incontroiabil,
M arcia fugi, travers holul i se refugie n cam era ei.
Jerem y tria ntr-un univers n care conta doar propriul lui
adevr i unde adevrul adevrat era lipsit de orice sens.
P l p r m s ft. WTjlTREY

C a P JT Q L H L 16

? doua zi, ploaia ncetase; dar vrem ea se anuna


ceoas. Cnd Marcia deschise ochii, o lumin gri se filtra
printre perdele. Ciuli urechile. Laurie dormea nc linitit
n patul vecin. Marcla l auzi pe Jerem y plecnd i venind
n cam era Iul, apoi lundu-i micul dejun. Nemicat,
ncordat/atept ca el s plece de acas. Se scul
atunci l ea i se m brc n linite,
Sumie-san pusese planta de la Aian n sufragerie,
Marcla prefer s-o pun la etajul de sus, pe veranda unde
se ducea cu plcere s stea de cnd temperatura deve
nise acceptabil.
Puse planta pe balustrada verandei c a s-i d ea posi
bilitatea s se bucure de maximum de soare i de lumin.
C t de plina de sev i de promisiuni era planta a c e e a
viguroas! Deja printre frunzele late se iveau' minusculii
muguri ai florilor. Planta a c e a era proba tangibil a prie
teniei lui Alan. M arcia se trezi c-i dorete c a Aian s fie
lng ea. l-ar fi plcut s i se destinuie. Simea nevoia
irezistibil de a-i vorbi fr ntrziere cuiva. Poate Nanei?
Nan l cunotea pe Jerem y de mult vreme; fr ndoial
c e a va ti mai b in e'd ect nsi M arcia s-i fa c s
aud vo cea raiunii. Dar trebuia,. nainte de orice, s
sondeze sentimentele fetiei.
Cnd M arcia se napoie n cam era ei, fetita se trezise
i tocm ai se m brca. Maic-sa i perie prul lung i i-i
mpleti n dou cozi.

198
, FftRTQffTft ALB B3R KYQTQ______________

Cred c vom pleca acas de ndat ce vom avea


biletele de avion, zise ea. Eti ncntat c ai s-fi revezi
prietenele?
Laurie i ntoarse att de brusc capul spre ea, c-i
smulse aproape codita din mn.
A cas? Dar aici suntem acas. Tati spune c are
nevoie de mine. Spune c nu trebuie s-l prsesc nicio
dat, niciodat. n toam n am s merg la coal la
Kyoto.
Aa deci, Jerem y prevzuse totul, aranjase totul di
nainte?
Tare mi-e team c nu se poate, zise Marcia. i
chiar n-o s-fi fie dor s te ntorci la coala ta din Berkeley,
unde sunt toate pjfieteneie tale?
Fetifa njur.
Nu, nu i nu! fip ea. Nu mai vreau s-l prsesc pe
tticu. Am s rmn cu el n Jap onia pentru totdeauna.
Dar eu am s plec, zise Marcia.
Buzele Lauriei ncepur s tremure, dar copilul nu se
apropie de maic-sa.
Nu pot s merg cu tine, mmico. Trebuie s rmn,
nfelegi, trebuie!
M arcia trase spre ea cporul brunet i, blnd, ncepu
s m ngie fruntea umed a fetifei.
Nu te frmnta, puiul mamei. Vom gsi o cale s
aranjm toate astea. Haide, s mergem s lum micul
dejun.
Vocea-i era calm , dar simea, n fundul sufletului, o
ngrozitoare team . Nu-i putea terge din minte figura lui
Jerem y, tonul lui amenintor.
Dup micul dejun, Toniko veni s se joace cu Laurie.
M arcia profit c a s se duc la Nan, i o rug pe Sumie-
san s mai arunce din cnd n cnd un ochi la jo aca celor
dou fetite.

199
PYLL3S ft. W fiJTR EY

Ajungnd la vila Nanei, Marcia constat c maina


era deja tras n faa porii. Nan sttea pe pragul uii,
trgndu-i pantofii.
Salut, zise vesel am ericanca, zrindu-i vizitatoa
rea, Eti foarte matinal astzi! Cu ce pot s te ajut?
Marcia ezit.
Voiam doar s stm de vorb. Dar poate s atep
te, d ac trebuie s pleci.
Nan i puse la loc cipicii i se ridic. Dup ce studie
o clip faja ncruntat a Marciei, i lu poeta cu un gest
hotrt.
Hai cu mine atunci. Vorbim pe drum. Trebuie s m
duc la o pepinier c a s aleg un arbore exotic pentru unul
dintre clienii mei americani. O s ti se par interesant i,
n orice caz, o s-fi mai schimbe pufin ideile. Unde este
Laurie? Putem s trecem s-o lum d ac vrei.
Marcia neg dnd din cap.
Nu, zise ea. Tocmai despre ea voiam s-fi vorbesc.
Sper c nu este nimic grav. Bine, urc n main i
o s-mi explici dup a ce e a despre ce este vorba.
Nan era o oferif experimentat, capabil simultan
s-i concentreze atenfia asupra drumului i s i urmrea
sc discufia. n timp ce mergeau pe strdufele strmte,
Marcia i povesti incidentul petrecut cu o.sear n urm la
venirea lui Chiyo i Ichiro Minato.
Trebuie s-ti mrturisesc c Minato-san mi-a inspirat
o anumit simpatie, zise ea. i considerasem ntotdeauna
pe japonezi lipsifi de orice sentimente; dar ieri, acest biet
om mi s-a prut foarte uman.
Avem mereu tendinfa s-i considerm aa pe ja
ponezi din cauza educaiei pe care o primesc din.
fraged pruncie. De la cinci sau ase ani li se bag n cap
c nu este o dovad de bun-cretere s lai s fi se
citeasc sentimentele. D ac fi moare mama, trebuie s

200
F flR T Q n m FtLB D3R K Y 0 T 0

pstrezi zmbetul pe buze. D ac i deteti soarcra, tre


buie s te nclini umil n faa ei i s-o .asculi orbete.
Rezultatul acestui soi de dresaj este c japonezii au ae
rul - am zis bine au aerul" - unui popor vesel, fericit s
triasc i care are un comer incontestabil, foarte agrea
bil. tiu s se abin, nu ridic niciodat vocea. Dar
privete-i cum plng la o reprezentaie a teatrului kabuki
unde este legal s-i dai un pic drumul din fru. Privete-i
cum se descarc dup ce au but fie i o singur cecu
de sake. Cnd au stat prea mult n tensiune,, se mai
ntmpl c a emoiile s se elibereze, brusc, ntr-un mod
imprevizibil, la-l de exemplu pe Minato. lat un om care
a fost destinat carierei armelor, care a fost o tineree
ntreag ndoctrinat i cruia i s-a demonstrat deodat c
tot ce a ce i se spusese n-a fost d ect o mare glum. i s
te mai miri c dup asta i-a pierdut busola! Sper c va
acce p ta postul care i se ofer i c se va duce la Kobe.
De ce-ar refuza Chiyo s-l urmeze la Kobe? ntreb
circum spect Marcia. Ar trebui, n mod normal, s fie
ncntat c-i vede soul hotrt s nu mai bea i s se
apuce de munc.
Nan se afund o clip n condusul mainii.
Nu-i chiar aa simplu, zise ea ntr-un trziu. n primul
rnd, e vorba de doam na Setsu.
Doamna Setsu! Mereu ne ntoarcem la doamna
Setsu. De ce boal sufer exact? De ce nu-i poate fi
ncredinat altcuiva sarcina s-o ngrijeasc?
Nan schi un gest de nerbdare.
Mrturisesc c toate chestiile astea legate de Ha
ruka Setsu au nceput s m ca lce serios pe nervi.
Personal, cred c ar fi trebuit s i se spun de la bun
nceput. M-am nclinat n faa'dorinei celorlali, dar, d ac
ar fi depins doar de mine, tiai de mult la ce s te atepi.
Deci, ai de gnd s-mi spui?

201
P5YLL3S ft. WljJTOEY

O parte tot am s-ti spun. Uite: n timpul rzboiului,


Haruka i-a salvat viaa lui Chiyo. De atunci, Chiyo consi
der c este de datoria ei s o ngrijeasc pe verioar-sa
atta vreme ct Haruka va avea nevoie de ea. Boala
doamnei Haruka este c triete complet izolat de lume.
Nu se duce nicieri, nu primete pe nimeni, n afara
membrilor familiei sale. i, d a c am neles bine, sunt
momente cnd o ia razna de tot. De ace e a trebuie inut
mereu sub o strict supraveghere.
Trecnd prin faa unui mare torii rou, care m arca
intrarea ntr-un templu aflat chiar n centrul oraului, Nan
frn i aps hotrt pe claxon: un negustor de tofu,
care traversa strada mpingndu-i cruciorul, era ct pe
c e s i se arunce sub roi.
Marcia i aminti vizita nocturn a doamnei Haruka.
Nu, nu mai putea s cread c fusese un vis.
Nan lu un viraj, se angaj pe o strad mai puin
umblat i se opri n faa unui gard din bambus.
Uite c-am ajuns! Crezi c o s poi iei pe u? n
Japonia, maina nu este, n mod sigur, un lucru foarte
practic: ai att de puin loc de parcare!
mpinser poarta i intrar ntr-o gradin imens n
care se aflau, plantai n ghivece aliniate unul lng altul
n iruri lungi, pomiori pitici dintr-un numr incredibil de
mare de specii.
Aici ai s te iniiezi n arta bonasei, adic arta
cultivrii arborilor pitici, zise Nan. Ah, uite-l pe Kato-san. Te
sftuiesc s-l tratezi cu mult deferen: este un adevrat
artist.
Kato-san era un omule scund i slbu, mereu n
micare, cu degete subiri, dar suficient de puternice
pentru a sili natura s se ncline n faa dorinelor lui. Se
nclin n faa celor dou femei i i adres Nanei cteva
formule de politee n japonez. Prezentrile fiind fcute,

202
F H R T O am H LB D3R K Y 0 T 0

ie conduse pe cele dou femei pn la vila din fundul


grdinii, le invit s se aeze i s bea o ceac de ceai
verde. Nan Ti explic ce fel de pom dorete pentru clientul
ei.
Cred c am exact ce e a ce doreti, dar poate c
prietena ta am erican dorete mai nti s-mi viziteze
pepiniera.
Dup ce-i bur ceaiul, Nan i M arcia hoinrir prin
grdin extaziindu-se n fata mulimii de plante cultivate
de Kato-san. Erau pruniori, slcii, arari, azalee i glicine.
Dar pinii au fost aceia care au sedus-o pe Marcia. Fiecare
dintre pomiori fusese, n timpul dezvoltrii sale, ngrijit cu
mult atenie. Folosind o srm subire, artistul corecta
ferm curbura trunchiului, direcia crcilor, repartiia chiar
a frunziului. O dat ajuns adult, pomiorul, debarasat de
cuca sa de srm, putea atinge o vrst venerabil fr
s fie nevoie s fie mutat n alt ghiveci.
Cum Kato-san le lsase singure ca s primeasc pe
un alt vizitator care sunase la poart, Nan relu conver
saia c a i cum aceasta n-ar fi fost niciodat ntrerupt:
Vezi tu, necazul e c doam na Haruka i imaginea
z uneori c nu mai aparfine lumii celor vii. Este convins
c aparine lumii spiritelor i se strduiete s fug de
acas pentru a-i rentlni scumpii disprui. Trebuie supra
ve g h e a t foarte de ap roap e cnd este n starea
respectiv; altfel s-ar putea ntmpla lucruri penibile.
M arcia i aminti cu un uor fior felul n care Haruka
purta kimonoul alb -partea dreapt peste partea stng,
ca i cum ar fi fost moart - i vorbele stranii pe care i le
spusese Nan la prima lor ntlnire l venir n minte.
i... asta se ntm pl cnd e lun plin, Nan?
Da, de obicei. C teodat Chiyo nu reuete s-o
liniteasc i Jerry este obligat s se duc s-i dea o mn
de ajutor. Are un anume ascendent asupra doamnei

203
PYLI3S ft. WI7JTHEY

Haruka... Autoritatea masculin, probabil! Dar,n ce a mai


mare parte a timpului, Haruka triete singur cu Chiyo.
Chiyo i este dam de companie, camerist, infirmier -n
sfrit, tot. Bnuiesc c lui Ichiro i-ar plcea s-i scoat
nevasta din acest soi de... servitute. Dar Chiyo nu-i va
prsi niciodat verioara atta vreme c t aceasta are
nevoie de ea.
Nan atinse uurel cu degetul frunziul unei slcii pitice
i relu:
D ac Haruka ar muri, asta ar fi fr ndoial o
uurare pentru toat lumea, ncepnd cu ea nsi. Dar
am sperat n aceast moarte mult prea mult vreme ca
s-o mai cred posibil. Haruka ne va ngropa probabil pe
tofi. Natura are uneori capricii!
i, cu toate astea, scrie poezii minunate, zise Marcia
gndindu-se la culegerea pe care Jerem y o finanase -
c a s-i fa c plcere lui Chiyo, fr ndoial.
Nan ridic din umeri.
Pentru ea, asta nu-i d ect o alt m etod de a fugi
din realitate. Tot c e a ce scrie respir tristee i moarte. De
fapt, ai intrat n vorb cu Chiyo, nu-i aa? Fetita ei i a ta
par s se neleag foarte bine. De ce nu ncerci s-o
convingi c datoria ei este s plece cu Ichiro? Ar putea
s se stabileasc la Kobe i s duc o viat normal.
Marcia o privi stupefiat:
Dar, dac Haruka ar muri, Chiyo i-ar reproa-o
toat...
Da' s moar o dat! S moar i s nu mai aud
pomenindu-se de ea! fip Nan cu o brusc violent. La
urma urmei n-ar fi mai bine pentru Chiyo?
ntreaga ei atitudine trda o am rciune pe care
Marcia nu reuea s i-o explice.
Dar dac... d ac Chiyo l iubete pe Jeremy...
articul ea cu greutate.

204
RtRTQUia HLBff D3R KY0T0

Nan avu o micare brusc, de nerbdare.


A vrea ca lucrurile s fie att de simple!
Vizitatorul i plecase i Kato-san se grbi s vin lng
ele i, dup ce i ceru o cru de scuze, le propuse s
mearg s vad pomiorul pe care i-l propunea Nanei.
Marcia m ergea lng Nan, att de absorbit de
gndurile ei, c aproape nu mai vedea nimic din c e a ce
o nconjura. Kato-san se opri ncntat n fata unui pomior
cu o form i nite proporii rafinate. Era un pin minuscul
ale crui cinci rmurele stufoase erau mpodobite de
conuri liliputane. M arcia l privi distrat, fr s acorde
atenie conversaiei tovarilor ei care discutau calitile
i defectele pomiorului i s p u n e a u de acord n privina
livrrii.
C e nseamn oare a c e a ultim reflecie a Nanei? C
influenta lui Jerem y asupra lui Chiyo n-avea nimic de-a
face cu dragostea pe care aceasta i-o purta? C Jere
my, iubind-o pe Chiyo, era legat de ea i prin altfel de
fire? Acum, M arcia abia atepta s rm n n main cu
Nan c a s ncerce s afle mai multe. Dar cnd Nan se
instal iari la volan i ddu clar de neles c nu mai
rspunde la nici o alt ntrebare.
Am spus deja prea mult, zise ea cu umor. Oricum
nu cred c ai venit la mine dodr c a s vorbim despre
Chiyo i verioara ei. Este vizibil c altceva te roade. Aa
c ar fi mai bine s vorbim imediat despre asta.
M arcia o ntiinf despre intenia ei de a prsi Ja p o
nia i de reacia lui Jerem y cnd a aflat vestea. De ast
dat Nan nu-i mai ascunse indignarea pe care i-o strnea
atitudinea vechiului ei prieten.
La nceput, am crezut c prezenta ta aici ar putea
s-i foloseasc. Dar m-am nelat ru, zise ea. Oamenii
care au trit mult vreme n Orient se reaciimatizeaz
foarte greu n alt parte. Este cazul lui Jeremy. Dar este

205
PYLL3S K . W 3TR EY

timpul c a tu si cu Laurie s prsii Kyoto. Trebuie ne


aprat s-o sustragi pe feti influenei lui Jerem y i s scapi
i tu de ameninrile lui.
i d ac Jerem y va ncerca s m opreasc? Prea
att de pornit mpotriva m ea c mi s-a fcut fric.
tiu. E capabil de orice cnd estentr-adevr scos
din fire. D ac a fi n locul tu, nu m-a mica, cel puin
deocam dat: acum eti n siguran la el ca n oricare
alt parte. D-mi timp s m gndesc. Vezi tu, necazul
tu este c nu eti firea care s ia msuri radicale. i, n
definitiv, poate c tocmai o msur radical te poate
scoate de aici. ..
tiu s le iau, d a c trebuie. Dar Jerem y s-a schim
bat att de mult, c m deruteaz complet. Tu, care l-ai
cunoscut din prima lui zi de stat n Japonia, poi s-mi spui
ce l-a schimbat n halul sta?
Nan i rspunse printr-o alt ntrebare.
Erai nc o copil cnd te-ai ndrgostit de el. Cum
puteai tu, la vrem ea a cee a , s tii cu ce om ai de-a fa c e ?
- M-am mritat cu el.
Evident. i nu eu... cu toate c am ncercat din
toate puterile, nainte de a-mi da seama c nu am nici o
ans s reuesc vreodat!
Interzis, M arcia nu scoase un cuvnt. Niciodat nu-i
trecuseprin cap,n afar de prima lor ntrevedere, c Nan
putea s aib o slbiciune pentru Jeremy. Nan era o
prieten fidel, o persoan creia i puteai cere un sfat
bun i pe care te puteai bizui, la nevoie, dar...
Haide, haide, zi-o pe-a dreapt, spuse Nan rznd,
n ochii ti nu prea am mutr de femeie din romane care
are o dragoste nefericit... Aa-i? Ei.bine, linitete-te. Nici
nu sunt. Asta nu-i d ect o poveste veche. Spune-mi mai
bine cum -l imaginai pe Jerem y nainte de a te mrita
cu elr
F K H T O a m H L B D 3R KYQTQ

Era unul dintre oamenii care se consacr n ntregi


me muncii lor. Nu tria d ect pentru cercetrile lui i era
foart ataat de tatl tu. Doar asta conta pentru el.
Mai exact, ce voia s fa c ? Vreau s spun, spre ce
domeniu se orientau cercetrile lui?
Nu tiu exact. Evident, lucra pentru mal multe pro
iecte secrete n slujba guvernului, dar nu cred c acelea
erau lucrurile care-l interesau cel mai tare. A fi mai de
grab nclinat s cred c ncerca s ajung la un
rezultat cu o arie de aplicaie mult mai vast.
Privete! e un colior de parc drgu. D ac ne-am
aeza niel c a s putem vorbi mai linitite? E obositor s
conduci i s asculi n acelai timp.
Marcia ncuviin i Nan parc maina pe o alee.
Gsir lng eleteu acoperit de nuferi, o b anc din lemn
de unde puteau privi colinele oraului.
Aa cum i-am mai spus, l-am cunosout la Hiroshi
ma, zise Nan. Cu puin timp n urm, constatase cu proprii
lui ochi efectele bombei. A fost un oc destul de dur
pentru ei.
Da, mi-am dat seama cnd s-a ntors c nu mai era
acelai; dar eram departe de gndul c s-a schimbat n
halul sta.
De atunci, a nceput s piard contactul cu tot
ce a ce putea fi bun i nobil n fiinele umane. Cnd a auzit
de moartea tatlui tu, m-am speriat la gndul urmrilor.
Cum aa?
Este o alt poveste - care oricum nu mai are impor
tan acum. Problema pe care o avem de rezolvat c t
mai repede este a c e e a a plecrii, a ta i a fetiei.
N-am putea s ne ducem la Tokyo i s lum primul
avion care pleac n Am erica?
Nan schi un gest de negare.

207
PYLL3S K . W 3TR EY

E mult prea simplu. Este exact ce ateapt el s


faci.
Crezi c ar fi cap ab il cu a d e v ra t s m
m piedice?
Te-ar putea urmri pn acolo. i nu mi-ar plcea
s ai de-a face cu el cnd i pierde total controlul. Este
incapabil n momentele alea s analizeze consecinele
faptelor sale. Cum ai vrea s fie rezonabil un om care nu
ascult dect de propria sa logic?
Amintindu-i scena n care Jerem y era ct pe ce s-l
sugrume pe Ichiro, Marcia nu putu d ect s aprobe.
Era ora de ieire a elevilor de la o coal din apropiere
i un val de copii se rs'pndi deodat pe aleile parcului,
mbrcai cu uniforma de var - bluz sau cm a alb,
fust sau pantalon nchis - fetitele i bieii mergeau spre
casele lor sporovind veseli, dar fr s se alerge i fr
s urle din toate puterile aa cum fa c micuii occidentali.
Unii dintre ei purtau ciorapi i pantofi, dar majoritatea erau
nclai cu tradiionalii geta.
Mai muli puti se oprir n fata celor dou femei i le
privir cu gurile cscate, deschiznd c t puteau de larg
ochiorii lor negri i strlucitori. Cnd Nan le vorbi n japo
nez, ei se apropiar zmbind, mai puin timizi.
Am face mai bine s mergem la main. Acum nu
sunt dect civa, dar n cteva minute vor fi pe puin
cincizeci de puti care ne vor privi ca pe nite animale
curioase. Cu vrem ea, asta ncepe s te scoat din sritei
Ciudaii notri ochi rotunzi i caraghiosul nostru nas mare l
fascineaz. Este adevrat c sunt mult mai putini strini
dect la Tokyo.
CopiiiJe urmrir pn la main. Cnd Nan porni,
Marcia le fcu un semn de adio cu m na i civa dintre
ei i rspunser cu drglenie,'nainte de a se mprtia.

208
FTRTOfflK HLBH B3R KYOTO

Blestemata asta de umiditate m calc pe nervi,


mormi Nan. De obicei, nu-mi pierd att de repede
rbdarea. Miyajima o s-mi fa c bine.
Pleci?
Da, am nevoie de un pic de vacant. Plec la
nceputul lui iulie n insula Miyajima unde hoinresc i m
destind.
M arcia se gndi c Nan o s-i lipseasc. Prezenta
vecinei era un preios calmant.
Ei bine, iat-ne acas, zise Nan. Mi-e tare team
c nu ti-am fost de cine tie ce ajutor astzi. Dar la-mi
pufin timp ca s gsesc o soluie. i apoi, pentru Dumne
zeu, nu-ti bate capul! Vedem noi cum v scoatem de
acolo, nainte de a fi prea trziu.
nainte de a fi prea trziu? gndi Marcia n timp ce
mergea de-a lungul aleii care traversa grdina. Ce-o fi
vrut s spun? E deja prea trziu? O s m oblige Jerem y
s rmn aici, prizoniera capriciilor lui?"
Laurie era tot n grdin, jucndu-se cu Tomiko, i
Marcia se duse s se aeze pe verand, pe un scunel
jos - locul ei favorit de cnd venise anotimpul clduros - i
czu ntr-o ad nc reverie. Deci aa, Nan fusese cndva
ndrgostit de Jeremy... n c uimit de aceast reve
laie, M arcia nu se putea m p iedica s n cerce un
oarecare sentiment de mil fat de Nan, Bnuise oare
Jerem y sentimentele pe care Nan le avea pentru~ el?
Foarte probabil. Prea, n orice caz, c o consider o
prieten foarte veche pe care se putea oricnd bizui.
Jerem y i Aian Cobb erau n mod sigur dou fiine
aflate la poli opui. C e contrast frapant oferea observarea
atitudinii celor doi brbai - unul fiind personificarea tene
brelor iar cellalt a luminii! Amintirea lui Aian o fcu s
caute din priviri planta pe care acesta i-o druise. Planta
nu mai era pe balustrada verandei. Ciudat, gndi Marcia.

209
p y l u s a. w w t r e y

Fr ndoial c Sumie-san o fi preferat s o pun n alt


ioc .
Marcia se aplec peste balustrad i o strig pe
Laurie, care se juca n grdin cu Tomiko.
Laurie, ai vzut-o pe Sumie-san? A vrea s-i spun
ceva.
Sumie-san se ivi n grdin n aceai clip i i arunc
Marciei o privire ntrebtoare.
nainte de a pleca am pus planta de la domnul
Cobb pe verand. Nu mai este. Unde ai pus-o?
Planta yu-gao? Eu nu vzut.
Nu te-ai atins de e a ?
Nu vzut, nu atins, replic Sumie-san dnd din cap.
Marcia nu insist. Yasuko-san? Era inutil s-o ntrebe;
buctreasa nu urc niciodat la etaj. i d a c Laurie ar
fi fcut-o, fetia ar fi zis fr ndoial de la bun nceput.
Poate planta o cuta doamna care a venit de
alturi i suger Laurie, cu o inspiraie brusc.
Doamna de alturi? Care doam n?
Laurie se apropie.
Da, o doamn frumoas n kimono alb. Am ridicat
capul acum cteva clipe i am vzut-o. Era chiar pe locul
unde stai tu acum i se apleca asupra plantei.
Copilul se ntrerupsese brusc i apoi zise n surdin:
Doamna a c e a este puin... ciudat, nu-i aa?
N-am mai vzut-o pn acum. E att de frumoas?
Seam n puin cu znele din vis -sau cu femeia n alb din
tabloul care este la tata n cam er.
Marcia i stpni un tremurat involuntar.
i, ce s-a mai ntm plat?
Nu mai tiu. Tomiko m-a chem at s-o ajut la ceva.
l, cnd am ridicat iari privirea, doam na dispruse fr
pic de zgomot, ca o fantom.
i planta?

210
FHRTOmn HLBK D3R k y o t

Nu tiu, nu i-am dat atenie.


Bun, foarte bine. Mulumesc, draga mea.
Laurie se ntoarse la jo aca ei i M arcia, gnditoare,
inspecta veranda din priviri. Galeria strmt ducea drept
la ua ce separa cele dou locuine. Marcia se duse pn
acolo i aps pe clan. Cu o scritur, ua ced la
presiunea ei.
Cineva o lsase descuiat.
PYLL3S K. W3TREY

C PtP3T0LHL 17

0 dorin aprig o ndemn timp de o clip pe


M arcia s deschid de perete ua a ce e a i s-i treac
pragul. Dar team a o opri. Nan nu-i ascunsese boala
doamnei Setsu; i perspectiva de a se gsi fat-n fat cu
o nebun nu era deloc linititoare. Nu, trebuia neaprat
ca ua a cea s fie iari ncuiat. Marcia i propuse s-i
vorbeasc despre asta lui Jerem y chiar n seara aceea.
Evit totui s abordeze subiectul la mas n prezenta
fetitei. De altfel, Jerem y nu-i acorda nici un fel de atenie,
adresndu-i-se numai copilului iar Laurie, ca de fiecare
dat cnd se afla n prezenta tatlui ei, prea ciudat de
nelinitit. Cum Laurie plecase imediat dup cin s se
joace n grdin, Marcia l opri pe Jerem y cnd acesta
voi s se retrag n cam era lui.
Azi diminea s-a petrecut un incident ciudat, zise
ea. Aian Cobb mi-a adus ieri o piant pe care am pus-o
eu nsmi pe balustrada verandei. Laurie susine c a
vzut-o pe japoneza de alturi - verioara lui Chiyo - ve
nind i privind planta. Cnd am urcat, puin mai trziu, pe
verand, ua nu mai era ncuiat i planta dispruse.
Jerem y se cut n buzunare i scoase un mnunchi
de chei pe care le examin uimit.
Foarte bine, am s m ocup eu de treaba asta,
zise el sec.
A doua zi, urcnd pe verand, Marcia gsi ua de
legtur ncuiat. Nimic nu mai trda trecerea straniei
vizitatoare, doar faptul c planta nu reapruse. Srmana

212
F A R T O m a H LB DUR K Y 0 T 0

doam n Setsu, gndi Marcia sper c planta aia o s-i


aduc m car un pic de bucurie".
Zilele urmtoare au fost pentru M arcia o ncercare
foarte grea. Seara, nainte de a adormi, se chinuia s-i
adune tot curajul pentru c a a doua zi s ia o decizie
definitiv. n ciuda sfaturilor Nanei, ajunsese, ia concluzia
c trebuie s acioneze fr ntrziere: s rezerve, de
pild, biletele de avion, chiar i pentru o d at mai
ndeprtat -astfel c a s aib la dispoziie timpul necesar
convingerii fetiei i pregtirii ei cu ideea plecrii. Dar, n
fiecare diminea, perspectiva de a-l nfrunta pe Jerem y
o paraliza i o f cea s-i am ne decizia pentru a doua
zi.
Timpul trecu astfel fr c a M arcia s se hotrasc s
treac la aciune. Avea impresia c este prins ntr-o
cap can din care nu va reui niciodat s ias.
ntr-o sear, cnd Jerem y era c a de obicet plecat -
c a s stea, dup toate probabilitile, la vecinii lor - Aian
i telefon Marciei*
Mine este duminic i meteorologii au anunat o
vreme splendid, zise el vesel. Ce-ai spune - tu i Laurie,
bineneles - s mergem la un pic-nic?
M arcia a c ce p t bucuroas. Orice era mai bine
d ect s stea n vila a c e e a sinistr i s rumege mereu
aceleai i aceleai probleme! O dup-amiazn com pa
nia lui Aian o va ajuta poate s- i vin n fire i s-i adune
rmiele de voin.
Laurie era deja n pijama cnd maic-sa urc s-i
dea vestea c e a bun.
Am s-o rog pe Yasuko-san s ne pregteasc nite
hran rece, zise Marcia. Domnul Cobb va trece pe la
unsprezece s ne ia. Spune c este, nu prea departe de
aici, un templu minunat pe care vrea s ni-l arate - un

213
p iy m a s a. w s rm E Y

templu care se pare? c este foarte diferit de cel de la


Kiyomizu.
Laurie, a crei fat se luminase la gndul pic-nic-ului
se ntunec la auzul numelui Aian Cobb. i ntoarse spatele
maic-sii i se duse s se aeze n fata cminului. Marcia
fu neplcut surprins de reacia fetitei.
Nu te simi bine, draga m ea?
Ba da, ba da, totul e foarte bine, zise Laurie cu
privirea aintit asupra ppuii japoneze pe care i-o drui
se Aian, i pe faa creia mai sttea nc m asca de la
Nan.
Hai, ce-i cu tine? ntotdeauna ti-au plcut pic-nic-
urilel
Nu de pic-nic e vorba, zise laurie evitnd s-o
priveasc pe Marcia. E vorba de domnul Cobb. Tata nu-1
place deloc. Spune c m asca asta este... of, n-are nici o
important.
lat deci motivul pentru care Laurie plngea privind
m asca de la Nan i o aruncase apoi pe fereastr! Jerem y
o fcuse, ntr-un fel sau altui, s asocieze m asca a ce e a
cu persoana lui Aian Cobb.
Marcia se apropie de ppu i i scoase masca.
Uite, zise ea. Este mult mai drgu aa, nu crezi?
Fetita lu ppua i l privi ndelung obrajii rotunzi, ochii
midgalati, adorabila inocent a feioarei durdulii.
De ce tii att s-o ascunzi dup m asca asta? Mie mi
place de o sut de ori mai mult aa cum este. Fr
m asc, a redevenit ea nsi. Aa cum i Aian poate
redeveni... el nsui... cu condiia ca tu s ncetezi s mai
spui tot felul de lucruri absurde despre el.
Fr s scoat o vorb, Laurie se bg n pat i puse
ppua lng ea, avnd grij c a aceasta s stea comod
pe pern. Prea nelinitit, tulburat.

214
FKRTOUBI HLBH D3H KYOTO

M arcia se aez pe marginea patului i lu minile


copilului n ale sale.
C e e, puiule? Nu vrei s-mi spui?
Tatii nu-i place de domnul Cobb, zise Laurie, cu
ochii fixai n continuare pe fata ppuii.
Dar tatl tu abia dac-l cunoate! n avion mi s-a
prut c-ti place tare mult, domnul Cobb.
Da, este adevrat, zise fetita, vizibil prad unui
violent conflict interior.
ncet, ncet se destinse i sfri prin a-i zmbi Marciei.
Cred c o s fie un pic-nic tare vesel, zise ea.
Cnd Laurie adormi, M arcia ascunse m asca n fundul
unui sertar sub un teanc de batiste. Cu toate c nu
cunotea natura exact a otrvii pe care Jerem y o stre
cura in sufletul copilului instinctul o sftuia s sustrag o
vreme m asca din fata copilului lui.
A doua zi, Jerem y care se retrsese n cam era lui ca
s lucreze, nu crezu c este de datoria lui s se deranjeze
la sosirea lui Alan. M arcia i Laurie erau deja gata. Piecar
tofi trei imediat, Aian i Laurie ducnd mpreun coul cu
merinde pregtit de Yasuko-san.
Aian le conduse i traversnd o arter principal in
trar ntr-un tunel spat n colin. La ieirea din tunel
ddur de un linitit cartier rezidenial. Soarele se ridicase
i sclda oraul n lumin, gonind ceaa dimineii.
Templul se nia n centrul unei vlcele. n faa intrrii
principale, un vnztor ambulant oferea buturi rcori
toare. Aian cum pr de la el un pachet mare de sembi,
un fel de biscuii crocani i srai, uni cu sos de soia, pe
care Laurie se apuc de ndat s-i ronie ncntat.
Copilul prea c-i recptase, fa de Aian, comporta
rea obinuit, chiar am ical.
C a de fiecare dat cnd se gsea n. prezena lui
lan, M arcia se simea destins i linitit. Calmul l buna

215
PYLL3S a . W IflT R E Y

dispoziie a tnrului american aveau darul s-i alunge


temerile i s-i redea optimismul.
Dup ce pir n interiorul templului, M arcia se opri
ncntat. Cryptomerias majestuoi, un fel de cedri japo
nezi cu scoara neted i roiatic, se detaau, cu verdele
lor nchis, pe azuriul cerului. Puin mai departe se nghe
suiau, n majestuoasa lor simplitate, cldirile templului cu
acoperiurile lor-ascuite i streinile sculptate. iglele gri
scnteiau n soare cu reflexe argintii. n btaia vqnului,
fonetul pomilor se m pletea cu clipocitul unui torent din
apropiere.
Templul sta mi face mereu impresie mai... s spu
nem mai masculin d ect Kiyomizu, zise Aian. Kiyomizu
este evident mai delicat, mai elegant. Dar l prefer totui
pe sta.
Cele dou temple erau, evident, foarte diferite unul
de cellalt, att prin arhitectur c t i prin personalitate.
Dincolo de prima mprejmuire se ridica o a doua poart,
larg, masiv, nalt c t mai multe etaje i flancat de o '
duzin de coloane din lemn maroniu, patinat de vreme.
S-ar fi zis c este ua casei unui uria. n spatele porilor larg
deschise, cu clane i ncuietori enorme, zrir un preot
budist adevrat, n rob maro care, sprijinit ntr-un toiag/
mprea nite resturi de m ncare unor celui. Btrnul
nu ridic privirea la trecerea fetiei care se npustise n >
goan sub bolta rcoroasq.
Aian i Marcia mergeau ncet pe urmele fetiei.
mi place p acea pe care o degaj locui sta, zise
Aian. Nu e niciodat nghesuial aici. Vin de fiecare dat.
cnd am nevoie de linite ca s m gndesc.
Linite. Meditaie... Marcia trase adnc n piept aerul '
proaspt cu arom de pin i se simi deodat mai linitit.
De ce n-am sta aici, sub bolt? propuse ea. Este
un loc ideal pentru pic-nic. Crezi c avem voie?

216
FKRTOfiJR FLLB BOH KYQT0

Cred c da, zile Aian. N-am ptrus nc n templul


propriu-zis. Parcul i dependinele templelor tin, n Ja p o
nia, loc de grdin public.
Se aezar*pe o grind de lemn,, la picioarele unei
coloane subiri ca o creang i adulm ecar cu plcere
briza proaspt care adia pe sub bolta nalt, lng ei,
tufele de azalee nflorite i etalau culorile strlucitoare.
ntr-un fel, gndi M arcia, cred c voi regreta Japonta
dup ce-am s plec. mi aduce atta frumusee, attea
experiene noi... Doar s o fi putut vizita n nite condiii
mai pufln penibile!
i desfcur paneraul cu provizii. Laurie i devor
sandviurile cu o poft de invidiat. Poate c va'reui,
odat scoas de sub influenta nefast a tatlui ei, s-i
regseasc echilibrul i veselia? Operaiunea comporta,
desigur, un mare risc, dar un risc pe care M arciase simea
n stare s i-l asume.
Dup ce-i devor poria cu o poft de lup, Laurie
dispru rapid s exploreze mprejurimile i se deprt prin
tre cedri, lsnd-o pe M arcia singur cu Aian.
De fapt, zise Aian, voiam s-i spun c am desco
perit unde se duce soul tu cnd nu este la laborator,
Marcia se ncord brusc.
Zu? fcu ea.
Lucreaz ntr-un centru m edical japonez care face
nite cercetri ntr-un domeniu total diferit de al su - chi
mie m edical, cred.
Dar de c e ? murmur Marcia. Date fiind studiile i
experiena lui...
Nu tiu. Am aflat toate astea ntmpltor, N-aveam
intenia s-l spionez, De altfel, cunotinele mele de japo
nez nu mi-ar fi permis s adun suficiente informaii.
O g aw a vorbete ns englezete. i d a c am s-l
rentlnesc am s-l mai ntreb.

217
P i y m i g K . WlJTTlEY

Alan czu o clip pe gnduri.


Nan m-a pus la curent cu necazurile tale, zise el.
Aha, cu att mai bine! E mai bine aa, rspuse ea
uurat.
Nan se teme de reaciile soului tu, atunci cnd
acesta se va vedea ajuns cu spatele de zid. Pe de alt
parte, nu poi continua s trieti la infinitn vila aia lsnd
situaia s se deterioreze pe zi ce trece. Toat povestea
asta mi se nvrte mereu prin minte. S tii c m gndesc
adesea la tine.
M arcia i ddu dintr-o dat seam a c i e a se
gndea foarte mult la Aian. El reprezenta pentru ea un
preios sprijin moraj, dar mai ales Ti devenea din ce n ce
mai mult o fiin foarte drag. Era blnd i faptul c se
gsea cu el acolo, la adpostul btrnei pori, reuea s-o
extrag din obsedantul comar n care tria de obicei.
C teva clipe nu scoase nici o vorb, savurnd ferici
rea de a fi lng Aian. Dar a c e a fericire era efemer. Era
suficient doar un cuvnt, sau un gest, c a totul s se
destrame. Se simea dezorientat, c a o fem eie care se
trezea brusc ntr-un inut necunoscut, fr s tie bine
unde este i ce o ateapt. Trebuia s aib rbdare, s
prelungeasc puin rgazul c a s se obinuiasc mai bine
cu aceast spectaculoas rsturnare a treptelor ei valo
rice i s fie n stare s le nfrunte cu capul sus. ntrezrea
confuz ivirea zorilor; dar se simea nc mult prea dureros
ataat de trecut c a s ndrzneasc s priveasc spre
viitor.
i sprijini capul de coloana din lemn i nchise* ochii.
-Spune-m i ceva, te rog. Vorbete-mi, nu m lsa
prad gndurilor mele. Poate c voi reui, cnd ne vom
ntoarce, s am mintea mai limpede i s pot lua o
hotrre. -
Despre ce vrei s-i vorbesc?

218
FHRT0EERIRLBK B3H KY0T0

Despre tine, zise ea cu ochii n continuare nchii.


Despre Santo-Tomas.
El rmase o vreme tcut. Cu fata ntoars spre briz,
M arcia asculta susurul ndeprtat i fonetul vntului prin
frunziul cedrilor uriai. D ac Aian voia s vorbeasc, bine.
D ac nu, asta era.
Santo Tomas? zise el n sfrit. Era acolo o universi
tate, creia dup rzboi i s-a redat destinaia iniial. Dar
aceast universitate, destinat exclusiv studenilor externi,
nu avea nici un fel de cmine. Am fost nghesuii unii peste
olii ntr-un domeniu de cincisprezece hectare care nu
fusese nicicum conceput c a s adposteasc patru mii
de prizonieri.
C e ti s-a prut cel mai ngrozitor aco lo ? Exceptnd
bineneles faptul c erai privat de libertate.
El se gndi o clip.
Cel mai ngrozitor, cred, era faptul c nu mai puteai
a ve a nici un fel de viat personal. Eram prea numeroi
pentru cldirile acelea strmte. Bineneles c , pe msur
c e rezervele noastre de hran se diminuau, eram din ce
n c e mai obsedai de gndul foamei. Eram cu tfii
flmnzi. Nu supravietuiam d ect datorit puinului pe
care civa bravi filipinezi, nduioai de soarta noastr,
reueau s ni-l strecoare primejduindu-i vieile.
Erai total izolai de lumea exterioar?
Principria noastr surs de informaii era camionul
de gunoi, rspunse el schind un zmbet. Cu el ne
soseau clandestin noutile zilei. Mai era i un tip, fost
crainic la radioul din Manilla, care ne tinea la curent cu
noutile prin intermediul discurilor pe care le punea ntre
dou anunuri. Trebuie s-fi spun c japonezii instalaser
difuzoare n tot lagrul ca s ne poat com unica ordinele
lor. Tipul sta era nsrcinat cu difuzarea lor. n ziua de
barcrii de la Loon, el ne-a pus melodia lls sont l, le p'tits

219
PYLL3S 71. W 3TR E Y

gars de la bande"'... i japonezii n-au neles niciodat prin


ce minune aflasem noi att de repede vestea!
Marcia deschisese ochii i-l privea fix pe Aian n timp
ce acesta evoca amintirea acelor ani ntunecai.
Mai aveam totui i momente mai bune, relu el.
Erau asfiniturile de soare n golful Manilla. i apoi, o
mulime de prizonieri organizau ntr-un soi de curticic,
adunri cu caracter religios. Asta ne aducea un pic de
linite. Bineneles c ne fcusem fiecare acolo civa
prieteni.
i ai rmas n legtur cu ei?
Ca s spun aa, chiar deloc. Venind n Japonia am
fcut o escal de o zi n Honolulu ca s-i vd pe civa.
Din pcate, unii dintre prietenii mei n-au supravieuit pri
zonieratului. mi amintesc de fat, infirmier. La Santo
Tomas, sectorul femeilor era,n principiu, strict izolat de cel
al brbailor; dar reueam totui s pstrm legtura. i
infimierele aveau voie, bineneles, s ne ngrijeasc.
Aian fcu o pauz mai lung.
O chem a Susan, relu el pe un ton vistor. Toat
lumea o adora. Nu se mulumea s ne administreze doar
medicamentele pe care reuea s le procure: se chinuia
s ne liniteasc, s ne ridice moralul. Eu eram un privile
giat - pentru c ea inea n mod deosebit la mine, i eu la
ea. Cu siguran c ne-am fi cstorit d ac reueam s
ieim mpreun de la Santo Tomas. Cu o sear nainte de
ultimul Crciun petrecut acolo, am crezut c eliberarea
noastr este aproape. Avioane am ericane au survolat
lagrul mprtiind felicitri de Crciun cu urrile Preedin
telui i ale armatei.
tiam c toate chinurile noastre se vor sfri curnd,
c trebuia s ne inem bine. Dar Susan i-a supraevaluat
forele. i mprea ntotdeuna raia cu bolnavii - atunci

* "Sunt aici bieaii din gac (n francez, n original)

220
F H R T flm a ftLBH D3H K Y 0 T 0

cnd nu le-o dd ea pe toat. Curajul ei a susinut-o


aproape pn. la sfrit. Cnd a murit, am nceput s-i
ursc pe japonezi din toate puterile. Bnuiesc c sta este
motivul pentru care, imediat dup eliberare, am nceput
s scriu Sabia de tinichea". V acana m ea forat mc>
fcuse foarte morocnos.
Ochii Marciei se umplur de lacrimi. El o lu de mn
i i-o aps o clip pe obraz.
Sunt momente cnd mi aminteti de Susan. Nu
fizic - ea era blond i nu prea nalt. Dar ai aproape
aceeai privire, aceeai flacr nestins.
Contactul cu obrazul lui Aian o fcu s tresar. Dar se
destinse imediat.
Am traversat clipe grele dup eliberare, relu el.
Mam a fusese repatriat cu avionul. Dar eu unul a trebuit
s m mulumesc cu un transportor de trupe. Eram ngro
zitor de slbit i de mhnit. Cred c-mi pierise pn i
pofta de via.
Emoionat de povestirea lui, Marcid l asculta n
tcere. El se ridic brusc, se deprt i zise:
n sfrit... dup cum vezi, sunt nc pe lumea asta.
i trebuie s-i mrturisesc c n-am iubit niciodat mai
mult viaa.
Cnd ne-am ntlnit pentru prima oar, i-ai spus
Lauriei c vii n Japonia c a s afli mai multe despre tine
nsui. C e nelegeai exact prin asta?
Aian se sprijini de stlp.
Dup ce am scris n cartea aia tot ce aveam pe
suflet, am devenit mai nelept i am nceput s vd
realitatea. Mi-am dat seama c uram un fel de specie
inuman, pe care o numeam Jap s", dar care nu avea
nimic de-a face cu japonezii propriu-zii. Am vrut s aflu
ce au n suflet i cum voi reaciona eu cnd m voi afla
n contact direct cu ei.

221
P Y LL3S ft. W 3TR EY

i acum cnd eti printre ei...?


Am neles o grm ad de lucruri.' De exemplu,
nfeleg mai bine, acum , mentalitatea soldatului japonez,
n timpul rzbolului, aceti soldafi purtau obligatoriu o
sabie de care, de fapt, n-aveau nici o nevoie. De aici i
titlul crfii mele. Dar sabia asta era mai mult o arm
psihologic d ect una fizic, pentru c ea reprezenta
sabia strmoilor samurai - adic simul datoriei, spiritului
de sacrificiu, etc. Iar lama ei era mereu ascuit cu grij,
aa nct s-i permit rboinicului s se sinucid nainte
de a fi luat prizonier i dezonorat. Dar n ciuda educaiei
severe pe care o primiser de la vrsta foarte fragede,
brbaii aceia nu erau cu toii brute. Rzboiul i ofer unei
brute, indiferent crei rase i aparine, o ocazie nesperat
de a-i satisface instinctele slbatice.
i acum, ce prere ai tu despre japonezi?
mi sunt simpatici, zise Aian cu sinceritate. Admir
fr rezerve curajul i tenacitatea cu care i-au reconstruit
tara.
Nu tiu mare lucru, despre Japonia, dar prerea
m ea este identic.
Ea-i ridic privirea ctre el. Privirea pe care el o
aintise spre ea se umplu de o mare duioie.
* I se prea c se trezete dintr-un comar - i nu avea
d ect s fac un semn pentru ca Aian s-o scape pentru
totdeauna de necazuri. Dar tia i c a c e a senzaie de
siguran, att de linititoare, nu era d ect iluzorie. Nu-i
putea face nici un semn lui Aian pn cnd nu rupea
definitiv legturile care o mai fineau nc prizonier.
Laurie se ntoarse n fug la ei.
Venifi s vedefi, strig ea cu rsuflarea tiat.
Vreau s v art ceva. Venifi repede!
Aian i ntinse m na Marciei pentru a o ajuta s se
ridice i pstra mna ei Tntr-a lui. mpreun alergar pe

222
FHRTOnra ALB D3R KYOTO

urmele fetitei care, tropind n fata lor, 11antrena printre


cedrii uriai. Reuir astfel s ajung ia un apeduct din
crmizi, n stil aproape roman, care canaliza apele to
rentului. ncepnd de ia baza arcadei apeductului, nite
trepte urcau colina i duceau la cldirile n fata crora
clugrii i vedeau linitii de treburile lor.
Laurie se strecur pe sub arcad i urc treptele n
salturi de cte patru ca s poat vedea mai bine torentul
traversat de apeduct. ncntat de descoperirea ei,
prea c i-a regsit vitalitatea i voioia obinuite.
Dup ce hoinrir pe colin, fcur, fr grab, cale
ntoars, toti trei ncercau s prelungeasc, pe c t posibil,
farmecul acelei zile.
Aian le conduse pn la poart.
Pstreaz-ti mintea limpede, i recom and el Mar-
ciei. Dar nu ntrzia s prseti casa asta. Nu-ti aduce
nici un bine.
Fr s scoat un cuvnt, Marcia i ntinse m na si
plec pe urmele fetitei care fugea deja pe alee. nainte
de a trece pragul vilei, M arcia o cuprinse pe Laurie de
dup umeri i privind-o n ochi i zise:
S nu ui# c t de drgu a fost domnul Cobb cu noi.
i d ac vreodat cineva ncearc s-fl demonstreze
c nu este demp de ncredere, s nu crezi nici o vorb..
O umbr trecu pe fata anim at a fetitei.
Da, mami, este cu adevrat drgu, zise ea docil.
n seara a cea , nainte de a se bg a n pat, Laurie se
juc iari cu ppua japonez fr s i mai fa c griji n
privina mtii,
PYLL3S S. WUTREY

C a P 3 T 0 L U L 18

Ti. doua zi diminea, Jerem y iei n zori. Profitnd de


absenta lui, Marcia iei de ndat n ora ca s cumpere
biletele de avion. Cnd funcionara companiei aeriene i
ceru data plecrii, ezit i, c a s nu ia o decizie pripit,
fix plecarea abia peste trei sptmni.
Pe drumul de ntoarcere, gndindu-se la o cale de
rezolvare a problemei pe care i-o puneau noile relaii
dintre Laurie i tatl ei, i veni ideea s caute sprijin la
Chiyo.
Se opri la poarta familiei Minato i sun. O servitoare
veni s-i deschid. Marcia ceru s-i vorbeasc doamnei
Minato. Intrnd n cas, pe urmele servitoarei, auzi cnte
cul melancolic att de cunoscut. Cineva, la primul etaj,
ciupea coardele sam/sen-ului.
n seara n care Minato-san o trsese aproape, la el
n grdin, nu vzuse mare lucru din cas, obloanele de
la parter fiind deja nchise. Dar n aCea diminea cald
i ceoas de iulie, toate geamurile erau larg deschise ca
aerul s poat circula. Marcia o zri pe Chiyo care,
aezat pe tatami, era ocupat cu lustruitul unei sbii
lungi, cu lama uor curbat.
Tnra japonez lucra cntnd. Cnd i zri musafira
se opri din lucru i o salut politicos fr s par ctui de
puin uimit. Marciei i se pru totui c vede, sub calmul
aparent al gazdei, o urm de tensiune. Chiyo arunc o
privire piezi spre locul de unde se auzea samisen-ul ca
i cum muzica o deranja. .

224
F ftR T o n m k D an k y q t o

Dup ce-i scoase pantofii, Marcia se aez pe per-


nua pe care i-o art Chiyo.
Deci tu erai a ce e a care cntai?
Chiyo zmbi.
Da, dup venirea m ea n Japonia am luat nite
lecii de canto. Doamnei Setsu "i place s m aud
cntnd: pretinde c asta o linitete i i face bine. Dar
mi se mai ntmpl s cnt i cnd sunt singur, doar
pentru propria-mi plcere.
Dar de ce cni mereu melodii att de triste?
Cnd inima este trist, triste sunt si cntecele, oft
Chiyo.
Art sabia lung pe care o tinea n m n i o gita,
mai scurt, care era pe jos.
Sunt sbiile soului meu.
Cum aa? Vrei s spui c le purta cnd era n
arm at?
A, nu! rse Chiyo. Sunt sbiile familiei lui. Ele au
aparinut str-strbunicului lui, un samurai care, la rndul
lui, le-a motenit de la strmoii si. Probabil c n-ai mai
vzut pn acum o sabie adevrat de samurai. Asta
este un adevrat obiect de art. Jinnd de lam sabia,
n jurul creia nfurare o bucat de pnz, Chiyo i-o
art musafirei ale. Garda, admirabil lucrat, avea mo
tive n /orm de romb n mijlocul crora erau gravate
diferite ornamentaii. Marcia se aplec pentru a putea s-o
vad mai bine.
Astea se numesc mnuki, Ti explic Chiyo. Marii
meteri aurari ai Japoniei au creat pentru mnerele sbii
lor nite modele splendide. Astea sunt fcute n aur i
argint aurit. Este, desigur, o sabie de parad, care nu era
purtat d ect n zilele de ceremonie. Pe vremuri, un
rzboinic trebuia s aib trei sbii: una de parad, o sabie

225
PYLL3S K . W IT ItE Y

de lupt - i, n fine, o sabie mult mai scurt, c a asta pe


care o vezi aici.
i aceast a treia sabie la ce folosea? ntreb
Marcia.
Era cea mai fidel tovare a samuraiului. Protoco
lul cerea s-|i lai la u sabia de lupt atunci cnd te
duceai n vizit la.cineva; dar de sabia ce a m ic samu
raiul nu se desprea d ect n somn. Era o emblem a
rangului i a cinstei sale. D ac, din ntmplare, se consi
dera dezonorat, o folosea ca s-i fa c seppuku, ce a ce
voi numii hara-kiri,
Chiyo 11ddu lamei o ultim tu de lustru i o puse
ntr-o te ac ornat cu fir de mtase. Apoi, se ridic i
nclinndu-se n fata Marciei spuse:
Scuz-m o clip, te rog, trebuie s-ti restitui ceva
care-i aparine.
Repede, o lu pe scri i urc. Rmas singur, Mar
cia i plimb privirile prin cam erele mari i goale.
Samisen-ui tcuse. Se auzeau copiii jucndu-se n
grdin. De la etaj rzbtea sunetul nfundat al unor voci.
Chiyo cobor, ducnd n brae planta Marciei.
Ar fi trebuit s v-o aducem napoi. Doamna Setsu
nu reuete s neleag c n aceast cas mai locuiete
?i altcineva. Nu tiu cum a reuit s fac rost de cheie, dar
d ac am neles bine, s-a dus la voi n cas i a luat planta
creznd c este a ei. l-am explicat confuzia pe care a
fcut-o. Suntem, am ndou dezolate de acea st
nenelegere.
Sigur, zise Marcia blnd. Spune-i c i-o druiesc cu
mare plcere d ac asta o face fericit. D ac m iau
dup poeziile sale, trebuie c-i plac foarte mult florile de
lun.
Da, yu-gao este floarea ei preferat. Dar am s-i
cumpr alta. N-are nici un motiv s-o pstreze pe a ta.

226
F fiR T Q n m HLBff D3H K Y 0 T 0

Puse planta pe jos i se aez lng Marcia pe o


pernu.
Vrei s-mi spui ce v a ?
Chiar adineauri am fost s iau bilete de avion.
Laurie i cu mine plecm peste trei sptmni.
Cu privirile plecate, Chiyo nu rspunse nimic.
La sosirea m ea, nu tiam de ce Jerem y inea att
s rm n n Japonia. Acum mi s-au deschis ochii i nu-i
port nici un fel d pic. M-am schimbat, aa cum i
Jerem y s-a schimbat. Toate astea fiu rnai au, de acum ,
nici o importan. Dar nu vreau s m despart de fiica
mea i vreau ca ea s plece cu mine. Tu, care eti i tu
m am ;nelegi asta, tu?
Chiyo aprob cu un semn din cap.
n acest caz, pot s te rog s m ajui? Soul meu
se opune acestui proiect. Pretinde s-o pstreze cu el pe
Laurie i m-a ameninat c o va lua napoi dgc voi
ndrzni vreodat s plec mpreun cu ea. Dar d ac i-ai
vorbi tu, pe tine o s te asculte.
Chiyo fcu ochii mari, vizibil uimit.
Pe mine? De ce m-ar asculta el pe mine?
Pentru c... Marcia ddu stnjenit din mini -
pentru c te iubete i pentru c ai influen asupra lui. i-I
las, Chiyo, nelegi? O dat ce voi prsi Japonia, n-am
s m mai ntorc niciodat. Poi s faci m car atta lucru
pentru mine!
Ny, ma-ah\ exclam Chiyo scuturnd puternic din
cap.
Apoi, pe neateptate, se aplec i-i ascunse faa-n
mini.
Ce-i? strig Marcia. Ce Dumnezeu se...?
Chiyo rmase mult vreme nchis n ea. Apoi, ncet,
se ridic i o privi pe Marcia. Privirea-i trda o mare
frmntare interioar. Se ridic, ajunse n vrful picioarelor

227
PIjYLLJS Ti. W IjTTREY

la scar i-i fcu semn Marciei S-o urmeze. Uluit, Marcia


o ascult.
Urc! opti Chiyo, artndu-i cu degetul etajul de
deasupra. Urc ncetior, fr s faci vreun zgomot.
Dar... de c e ? protest Marcia care nu dorea nici
cum s o ntlneasc pe Haruka Setsu.
Urc, i repet Chiyo cu blndee, dar ferm. Ar fi
mai bine s vezi tu nsi.
Marcia urc scrile cu pai nesiguri. Auzi murmur de
voci i se opri pe ultima treapt aruncnd o privire mpre
jur. Atenia i fu atras de un soji pe care o lamp aprins
l lumina fcndu-l s devin aproape transparent. O
umbr se desena pe acel fundal luminos - silueta unei
femei n costum japonez. Lng ea, o alt umbr, neclar
la nceput, se apropie de panou i Marcia zri, pentru o
clip, profilul unui brbat. Apoi acesta ntoarse capul i
umbra se estomp iari.
Dar clipa a ce a , orict de scurt ar fi fost, i fusese
suficient Marciei pentru a afla identitatea musafirului
doamnei Setsu: nimeni altul dect jerem y Talbot.
Marcia cobor n grab scrile, alunecnd aproape
pe treptele ceruite, Chiyo o atepta n captul scrilor.
ntr-o zi, cu mai mult vreme n urm, Ichiro te-a
adus aici ca s afli, zise ea cu o voce plin de compasiu
ne. Dar n-ai neles.
Nu este adevrat, n-am neles nimic. Nimic. M-am
nelat chiar de la nceput.
Nu trebuie s rmi aici. Eu ies. Vrei s m
nsoeti?Trebuie s-i vorbesc, opti Chiyo.
Marcia se simi cuprins de panic. ntrezrea confuz
importana descoperirii i tia c, mai devreme sau mai
trziu, va trebui s nfrunte nite revelaii cumplite.
n regul, vin, zise ea.

223
FflRT0HTfl ALB D3R KY0T0

Puser planta Marciei n spatele porii i se ndreptar


spre ce a mai apropiat staie de troleibuz. Coborr la
podul Sanjo. Chiyo i conduse tovara pe cheiul ce
mergea de-a lungul rului i pe care un grup de colari,
ghemuri cu blocurile de desen pe genunchi, pictau con
centrai peisajul. Fr s acorde atenie acelui peisaj
nduiotor, Chiyo o trage pe Marcia de-o. parte.
Aici o s fim linitite, zise ea. O s trebuiasc s m
duc la lecia de tamburin, dar mai nti s stm de
vorb.
Chiyo era vizibil necat de plns i-i scoase din
m neca kimonoului o batist cu care i sterse nasul.
Epuizat, cu capul golit de gnduri, Marcia atepta
tcut.
Soul meu, Ichiro, relu Chiyo, el tine foarte mult s
m earg s lucreze la Kobe i insist s merg cu el acolo.
Dar mi este imposibil, din cauza verioarei mele, Haruka.
N-o pot prsi. Soul tu, la rndul lui, m sftuiete s stau
lng ea s-o ngrijesc. Pe de alt parte, Ichiro are tot
interesul s accep te slujba aceea. A fost deja prea mult
vreme ce a ce japonzii numesc un inutil". Spune c m
prsete d ac nU m duc cu el. Eu... eu nu mai tiu ce
s fac.
- N -ar fi mai bine pentru tine ca el s p lece ?
Ichiro este soul meu, replic scandalizat Chiyo. n
viata m ea nu exist un alt brbat!
M arcia rmase o clip tcut. Nu reuise s vad
evidenta nsi: interpretase totul pe dos. Aa deci, Jere
my se art att de grijuliu cu Chiyo doar pentru c spera
c aceasta va sta lng Haruka, s-o ngrijeasc!
Cnd l-am cunoscut pe Ichiro, relu Chiyo, el toc
mai se ntorsese din Malaezia. Era foarte bolnav - nu, nu
fizic, ci moral. Nu mai avea familie: prinii lui, ca i ai mei,
muriser la Tokyo ntr-un bombardament. C ea mai mare

229
PYLL3S ft. W 3TR EY

parte a populaiei i trata pe soldaii lsai la vatr ca pe


nite ciumai, Era singur, descumpnit, i avea o teribil
nevoie de mine, cu toate c la vremea a c e e a eram
foarte tnr. N-aveam nici aisprezece ani. A accep tat
c a Haruka s stea cu noi, cu toate... neplcerile pe care
aceast situaie i le putea aduce. A fost ntotdeauna
foarte bun cu ea i chiar acum i-ar asuma ntreinerea i
ngrijirea ei. Doar d ac a putea s-o lmuresc s plece de
aici.
Pi, de ce nu o luai cu voi la Kobe? Ar fi ce a mai
bun soluie pentru toat lumea.
Ea este att de bun, att de curajoas! continu
Chiyo fr sd ea semne c ar fi auzit ntrebarea Marciei.
i este att de miloas! Cnd ai venit aici, te-am detestat:
mi era team , nelegi, c prezena ta o s-i fa c ru
doamnei Haruka. Acum, cred c cel mai bine pentru ea
ar fi s punem cap t acestei situaii, chiar d a c la nceput
o s sufere cumplit.
Deci Jerem y iubete o femeie care... care este,,,
M arcia ls fraza neterminat, dar Chiyo i duse
gndul la capt:
Nebun? Ce este nebunia? Care dintre noi nu este
nebun ntr-un fel sau altul? Cine i-a spus c soul tu nu
este i el? i chiar i tu, care ai fcut aceast lung
cltorie ca s-l recucereti! Am zis c eti nebun de
legat, cnd te-am vzut ateriznd aici. Acum, nu mai
cred c eti aa nebun... C ea mai zdravn dintre noi
este poate chiar Haruka - pentru c este foarte aproape
de lumea cealalt.
Mergnd ncet, cele dou femei prsir cheiul i
revenir pe strad.
Pcat c nu ai reuit s-l convingi pe soul tu s
se ntoarc n America mpreun cu voi, relu Chiyo. Era
ce a mai bun soluie. Haruka ar fi fost ndurerat, evident,

230
FHRTQUia HLB DUR KYQT0

dar ar fi venit cu noi la Kobe i poate c, n timp, s-ar fi


obinuit cu noua ei viat. Dar d ac soul tu rmne,
atunci nu mai este nici o ieire posibil pentru noi ceilali.
N-o s fie niciodat de acord s se ntoarc n
Am erica, zise M arcia - fr s adauge c n-ar mai dori
c a el s plece cu ea.
In cazul sta, nu-mi rmne d ect s-i spun lui
Ichiro c nu pot s merg cu el la Kobe, spuse trist Chiyo.-
Acum trebuie s m duc la lecie... N-ai vrea s vii cu
mine?
Invitaia japonezei era att de umil i de rugtoare,
c Marciei i fu imposibil s-o refuze. Parcurser mpreun
aleea ngust care merge de-a lungul fluviului i care este
una dintre zonele principale ale cartierului gheielor" din
Kyoto. Apoi, cotind n unghi drept intrar pe o strdu i
mai ngust. Exact cnd ploaia ncepu s cad , Chiyo se
opri n faa unei case cu dou etaje de unde se auzeau
sunetele unor tamburine.
Se descltar i urcar o scri. O femeie -profesoa
ra lui Chiyo -le iei n ntmpinare. Chiyo o salut i se duse
direct n sala de cursuri, n timp ce Marcia se aez pe o
pernu n cam era rezervat vizitatorilor; prefera s nu se
gndeasc la nimic i aceast neateptat distracie era,
pe moment, binevenit.
Profesoara era m brcat ntr-un kimono gri nchis i
ncins cu un obi tot de culoare sobr. Prul negru, dat
pe spate, era, legat ntr-o coad. Ghemuit n faa unui
bloc de lemn lustruit, inea n fiecare mn o baghet de
piele alb. Aceste baghete, cu vrfurile rotunjite, i folo
seau pentru a bate msura n bucata de lemn.
Cele patru eleve ineau fiecare, la nlimea umrului,
o tamburin n form de demon cu extremitile ntinse
de o membran n care minile fine bteau n caden.

231
PYLL3S ft. W JTH EY

n timp ce-i mnuia baghetele, profesoara intona un soi


de melopee pe care elevele ei o reluau n cor.
Deodat, de la parter, se auzi o voce masculin.
Chiyo i ls tamburina, murmur cteva cuvinte d e
scuz, se ridic i iei. Ichiro venise pe neanunate s-o ia.
Minato-san i atepta nevasta n capul scrilor, Se
nclin n faa Marciei, care coborse mpreun cu Chiyo,
i o apostrof pe aceasta din urm vehement. Marcia l
auzi rostind de mai multe ori cuvntul Kobe". Era vizibil c
Ichiro buse prea mult i vorbea foarte tare. Prea puin
dornic de a asista la o scen de familie, Marcia ddu s
se retrag.
Nu, rmi, te rog, o implor Chiyo. Poate c tu vei
reui s-l faci pe Ichiro s neleag c mi cere imposibi
lul!
Marcia trebui s se obinuiasc repede cu ideea c
se va ntoarce acas nsoit de soii Minato care conti-
nuar s se certe n japonez.
Spune c acas nu reuete s stea de vorb cu
mine, din- cauza prezenei doamnei Setsu. Nu vrea s-o
supere pe Haruka, dar crede c familia lui este mult mai
important dect ea, i explic Chiyo.
i poate c nu greete.
O, nu, nu! Nu nelegei nimic. Un lucru este ns
sigur: Ichiro trebuie s se duc la Kobe. i repede. D ac
rmne aici, ar fi ngrozitor.
ncepu s-i lmureasc soul cu voce blnd. Ichiro
nu-i schimba ns expresia hotrt a feei; dar Marcia l
vzu plecndu-i capul ca un om cuprins de disperare.
M arcia ncepu s simt peptru Ichiro o sim patie
crescnd. Chiyo prea inflexibil i Marcia, ajungnd la
poart, ajunsese i ea la concluzia c Ichiro nu va reui
niciodat s-i conving nevasta s-l nsoeasc.

232
FflRTQrfm S L B D3R KY0T0

Sumie-san nainta pe alee n ntmpinarea stpnei


ei.
Unde este Laurie? ntreb Marcia.
Laurie-san a intrat n cas, i rspunse micua japo
nez zmbind.
Dar Marcia o strig degeaba pe fiic-sa, Laurie nu
ddu nici un semn de viat. Nelinitit deodat, Marcia
plec n cutarea ei. Copilul nu era nici n cam era lui, nici
n salon, nici n sufragerie i nici la ultimul etaj. Nu mai
rm nea dect un loc n care s-ar fi putut ascunde,.
Marcia deschise ua cam erei lui Jerem y i i desco
peri fetita aezat pe jos n fata cminului. Intrigat,
naint n vrful picioarelor i-i ddu ngrozit seama c
Laurie, cu o violent concentrat, care o absorbea n
ntregime, zdrobea cu un presse-papier din bronz, capul
ppuii japoneze.
Marcia apuc mnua copilului. Laurie i arunc o
privire aiurit maic-sii i izbucni brusc n hohote. Marcia
ngenunchie lng ea i, lund-o n brae, ncepu s-o
legene uurel, optindu-i la ureche cuvinte linititoare.
Ne ntoarcem acas c t de curnd, puiul mamii.
n curnd vom lua avionul i totul se va aranja, ai s vezi.
Nu mai plnge, oricelul meu, nu mai plnge,
Dar Laurie continua s hohoteasc pe umrul ei i
refuza s asculte.
PYLL3S fl.W IT R E Y

C S P 3 T 0 L Q L 19

D u p acesepisod, Laurie fu cuprins brusc de colici


violente. Marcia o bg n pat, se aez la cptiul ei i
ncerc s-o distreze citindu-i.
Ppua o ascunse n fundul unui sertar. Nu se putu
ndura s o arunce cu toate c feioara mutilat a
ppuii i strngea inima. Trebuia, mai nti de tate, s
pun lucrurile la punct. Aversiunea fetiei fat de ppu
era n mod sigur legat de Jerem y, de influena pe care
acesta o exercita asupra ei. tiind d er inutil s-i re
proeze evenimentul lui Jerem y, M arcia se mulumi s i-l
relateze, doar pentru a-l face s neleag n ce hal putea
s-i tulbure fetitei sufletul sensibil.'
Cum Laurie rmsese n pat, Marcia i povesti totul la
cin lui Jerem y, subliniindu-i efectul dezastruos pe care-l
avea asupra copilului. n ciuda ateptrilor ei, Jerem y nu
lu lucrurile n glum. i ndeprt scaunul de mas, ca i
cum i-ar fi pierit foam ea.
Adu-mi ppua a cee a, zise el sec.
Urcnd n cam era ei, Marcia vzu c fetita adormise.
Fr zgomot, deschise sertarul, o lu pe srmana Tomi i,
dup ce-i nveli cporul zdrobit ntr-o bastist, cobor n
sufragerie.
Jerem y i lu ppua din mn cu o grab abia
reinut. Aparent, Laurie nu avusese timp s-i termine
opera distructiv. Doar o jum tate din faa ppuii era
mutilat; se mai vedea nc un obrjor rotund i neted,

234
FFtRTQnra HLBft DTH K Y 0 T 0

un colt 9ur zmbitor i un ochi migdalat cu privirea


nevinovat,
Jerem y arunc ppua departe de el pe mas i i
ascunse fata-n mini.
C e este? strig M arcia, mai descum pnit de
aceast manifestare a disperrii, d ect ar fi fost de un
acces de furie.
Nimic. Nu-i nimic, zise el. Las-m niei n pace,
vrei? Ai putea totui s-mi faci un serviciu. Am accep tat
s-l conduc n seara asta pe Cobb la doam na Minato i
nu m simt n stare. Cnd o s vin, spune-i tu c-mi este
imposibil s-l primesc. N-ai d ect s inventezi un pretext
plauzibil, n-are important ce. Mi-e indiferent, doar s nu
fiu nevoit s-l vd.
Sumie-san intr n vrful picioarelor s strng masa.
Jerem y, n cpntinuare ghemuit, cu capul n mini, nici
m car nu-i ddu seam a de prezenta ei. Se ridic, n
sfrit, palid, cu fata descompus, i se duse la el n
cam er. Marcia urc i ea la rndul ei i, dup ce nchise
iari ppua n sertar, se aez o clip la cptiul fetitei
care dormea linitit. Apoi se duse la fereastr i se pierdu
n contem plarea grdinii.
Nu mai ploua. Vntul ncepuse s sufle i o lun
rotund naviga, mare i luminoas, printre nori. Pinii dese
nau pe fondul argintiu fantastice arabescuri negre. Dar
spectacolul acela mre era neputincios n a-i calm a
nervii ncordai. i aminti vorbele lui Chiyo. Unde se situa
exact frontiera care desparte raiunea de nebunie? Cnd
o trecem ? i unde ncepe zona periculoas?
Alan trebuia s vin. Gndul sta era singura pers
pectiv consolatoare de care Marcia se putea aga.
Auzind clopoelul de la poart, se npusti n grdin
fr s mal atepte c a Sumie-san s m earg s deschid.

235
PYLL3S ft. W j r m E Y

Nu era Alan, era Chiyo - dar o Chiyo nnebunit care, n


disperarea ei, i pierduse tot sngele rece i toat rezerva.
Ichiro.are necazuri mari, zise ea, cu rsuflarea
tiat. A ieit n ora imediat dup ce ne-am ntors acas
i m-au sunat de la politie s-mi spun c este la comisa
riat. Oh, te rog, te rog, trebuie neaprat ca Talbot-san s-i
scoat de acoio!
Marcia o invit n hol i se duse s bat la ua soului
ei, Jerem y, care-i auzise vocea lui Chiyo i iei imediat. n
loc s ridice din umeri, la povestea lui Chiyo, aa cum se
atepta Marcia, o ascult cu amabilitate.
Bine, zise el. Plec imediat la comisariat.
Merg cu tine, zise Chiyo. D ac are necazuri, n mod
sigur va avea nevoie de mine.
Plecar mpreun. Cnd Marcia se duse n cam era
ei, Laurie nc mai dormea, epuizat de emoiile serii.
Alan sosi ojum tate de or mai trziu. Jerem y i Chiyo
nu se ntorseser nc de la comisariat.
Sunt ncntat c te vd, zise Marcia. Jerem y a fOst
nevoit s ias pe neateptate cu Chiyo. D ac am neles
bine, Minato-san a but prea mult. Au sunat-o pe Chiyo
de la comisariat. Mi-e team s nu i se ntmple vreun
necaz.
Da, neleg. i tu, ce mai faci?
Ea-I conduse n salon i-i povesti episodul care o tul
burase att pe Laurie.
M ngrijorez mai degrab pentru tine, zise el cnd
ea-i temin de povestit. Laurie este un copil, va uita cu
timpul, dar tu, M arcia?
Am fost azi-dimineat s iau bilete de avion, zise
ea cu voce nesigur. Ne mai rmn doar trei sptmni
de stat aici.
Nu, nu aici. Trebuie s prseti casa asta, Marcia.
Trebuie s pleci din Kyoto.

236
F fiR T O n ra FILB DUR K Y 0 T 0

Are dreptate, gndi M arcia, dar cuim^s-i nel vigi


lenta lui Jerem y i s-o iau pe Laurie cu m ine?"
Nan mi-a zis, ncepu ea...
Ascult, o ntrerupse Alan, se ntmpl ceva cu
vecinii ti, zise el ndreptndu-se spre fereastr.
Marcie se apropie de el. Din grdina familiei Minato
se auzir ipete, apoi un zgomot de pai grbii.
Sumie-san nvli n salon i anun cu voce gfit
c Haruka-san fugise de acas n ciuda eforturilor servi
toarei vecinilor: vulpea o poseda iari pe nefericit.
Marcia nu ezit.
Trebuie s pornim imediat n cutarea ei. Sumie-
san, stai cu Laurie i nu pleca de lng ea. Ne ntoarcem
imediat.
Aian o nsoi pe Marcia fr ca aceasta s-i fi cerut-o.
E lun plin n seara asta, i explic ea cnd ieeau
pe poart. Din cte spune Nan, doam na Setsu intr,ntot-
deauna n criz cnd e lun plin. i imagineaz c
triete pe lumea cealalt i pleac mereu n cutarea
spiritelor celor dragi ca s se poat odihni lng ei.
,, Strada era pustie. O apucar pe o strdu transver
sal i zrir n deprtare o siluet fragil, m brcat n alb
care disprea la o intersecie.
O luar la fug, de mn. Dar Haruka Setsu, n ciuda
kimonoului lung care-i stnjenea micrile, se deprta din
ce n ce mai repede, la fel de neauzit ca fantom a pe
care i nchipuia c o ncarneaz, lsnd s-i fluture n
urm earfa de mtase.
O zrir traversnd o strad principal, prin mijlocul
traficului. Printr-o minune, mainile o evitar, dar pentru
cei doi traversarea a fost mult mai greoaie. ntre timp,
Haruka o luase pe drumul care ducea n vrful colinei.
Pe acolo am urcat noi la templu, zise Marcia, ferin-
du-se la anc de un batabata.

237
PYLL3S ft. WTjJTREY

Poate c tocmai la templu vrea s se du c?


S-ar fi putut spune c alergau n urmrirea unei tore;
cnd luna disprea printre nori, nu mai aveau drept punct
de reper d ect strlucirea stins a kimonoului alb. Haruka
avea un avans mare fat-de ei; riscau s-o piard din
vedere la fiecare cotitur a drumului. Dar ea continua s
se ndrepte spre templu. O vzur disprnd sub bolta la
umbra cruia sttuser ei la pic-nic.
Ptrunser i ei sub bolt i aruncar o privire n inte
rior. Obscuritatea nvluia locurile misterioase. D ac
Haruka tia c este urmrit, se putea ascunde oriunde.
Ateapt, zise Alan n oapt.
Linitea nu era tulburat dect de murmurul torentului
i de fonetul vntului printre frunze. Pomii nali formau n
dreapta lor o perdea deas. Aerul era nmiresmat de
mirosul penetrant al cedrilor. n faa lor se ridica, ntune
c a t i masiv, poarta monumental a templului cu
imensele ei coloane. Se zreau n deprtare cteva lumi
nie rspndite pe lng cldirea templului care se ridica
pe colin.
Nemicai, i inur rsuflarea i mn-n mn scru
tar obscuritatea.
i d ac am striga-o? opti Marcia.
Nu, am speria-o i abia atunci s-ar putea ascunde.
ncet, luna palid iei din nori, inundnd peisajul ntr-o
lumin lptoas. Silueta uriaei pori se profil neagr pe
fundalul cerului: doar acoperiurile de igl strluceau n
lumina lunii. Deodat forma alb reapru. Degetele Mar
ciei se crispar pe cele ale tovarului ei.
Haruka Setsu nu mai alerga. Aparent, nu tia c e
urmrit. Cu pai leni, iei din umbrq.coloanelor i se duse
pn la marginea platformei nalte care servea drept
soclu edificiului. Cu toate c fragila siluet era i mai m ic
n com paraie cu proporiile gigantice ale porii, albeaa

238
FKRT0BI7 PULBft D3R KY0T0

vemntului ei atrgea privirile ca silueta unui actor sub


luminile rampei.
Cnd se ntoarse cu fata spre lun, vlul alb care-i
ascundea faa i czu pe umeri. Desfcndu-i cu un gest
nobil i graios m necile lungi i vaporoase ale kimonoului,
ea-i ridic braele spre astrul nopii, ca i cum ar fi implo
rat-o pe zeia O Tsuki-sama.
Tcut, Aian o trase pe M arcia dup el. Parc ar fi fost
pe cale s prind un porumbel slbatic ce-i agita aripile
albe ca s zboare spre clarul de lun.
Se apropiar fr zgomot i, pentru prima oar, Mar
cia putut s zreasc profilul/femeii n alb. Fata ridicat a
doamnei Haruka avea, sub palida lumin lunar, o frumu
see stranie i aproape inuman -frumuseea ngheat a
unei fetite creia anii nu i-au m arcat trsturile.
n vreme ce Marcia i Aian o contemplau stupefiai,
Haruka i ls n jos unui dintre brae, lsndu-l ridicat pe
cellalt ntr-o atitudine rugtoare, c a i cum ar fi vrut s-o
implore pe zei s-o scuteasc de suferinele lumii celor
vii.
Venise momentul s acioneze. Cu precauie, Aian
intr pe aleea ce nconjura edificiul. Dar auzind scrtitul
pietriului sub paii lui, femeia schi un gest de recul i-i
trase repede vlul alb peste fat-, O fantom, n c e a mai
pur tradiie japonez, nu are voie s aib chip.
Doamn Setsu, zise Aian cu voce blnd. Nu v fie
team . Am venit s v ducem acas.
Sunt o prieten a lui Chiyo, murmur Marcia. nele
gei engleza? Am venit s v ducem a cas. V
rog - dozo, adug ea artnd cu degetul oraul.
Femeia se ntoarse i veni la Marcia cu un pas att de
uor, c elegantele ei sandale zori preau c abia ating
pmntul. Fixnd-o pe M arcia prin vl, murmur cteva
cuvinte pe care am ericanca nu le nelese. Cel puin,

239
PIjYLL3S K . W l j j m E Y

Haruka nu prea de loc speriat; atitudinea ei trda mai


degrab un soi de resemnare disperat - ca i cum,
m piedicat nc o dat s-i ntinesc scumpii disprui,
nu avea alt soluie d ect s cedeze de bun voie.
Lund-o nainte, cobor de pe platform. Aian i Mar
cia o ncadrar repede, dar fr nici un gnd de fug,
ea i potrivi pasul cu al lor. Marcia nu ndrzni s-o ia de
brat: tia c japonezii n-au obiceiul s ating o persoan
strin. Dar simea plutind n jurul lor parfumul ciudat b
penetrant al femeii. Haruka i ncetinise paii; cnd ajun
ser la strada principal, atept docil nainte de a
traversa.
Vorbir foarte puin, cu toate c Haruka prea s
neleag puin englezete. Mergea mndr, nu ca o
fugar pe care paznicii o readuc n celul, ci ca o mare
doam n care-i onoreaz cu prezena tovarii de drum.
n faa porii familiei Minato,^ea se nclin adnc n
faa lor.
Arigato gozaimasu, murmur e a cu vo ce
mefodioas. i, tot cu voalul lsat pe faa ei prea tnr,
se deprt pe alee. Auzir servitoarea care veni s-o
ntmpine, apoi accentele nspimntate ale vocii lui
Chiyo. Se deprtau deja cnd Chiyo alerg n urma lor.
V mulumesc c mi-ai adus-o napoi! strig ea.
Eram att de ngrijorat din pricina lui ichiro c am
uitat de orice altceva.
i, cu soul tu, ce se aude? Era grav?. ntreb
Marcia.
Da, foarte grav. Talbot-san a aranjat s i se dea
drumul, dar nu trebuie s se mai repete. Noapte bun.
Trebuie s fug la verioara mea. nc o dat mulumesc,
Aian o conduse pe Marcia pn la poart.
Pot s intru?
Ea neg din cap.

240
F K R T s n ra v m k y o tq

Nu, e mai bine s pleci. Jerem y nu te place deloc.


- n regul. Dar te voi ved ea curnd. Vom gsi o
soluie pn la urm, ai s vezi.
Mulumesc, zise ea strngndu-i mna.
Ar fi vrut s-i spun mult mai multe, dar, considernd
c nu era momentul potrivit, se ntoarse, cu ochii plini de
lacrimi, i fugi n cas.
Jerem y era n cam era lui: dup cte se prea nu
fusese informat de fuga doamnei Haruka. Marcia se duse
n cam era ei i o gsi pe feti jucnd cu Sumie-san
jan-ken-po, jocul preferat al copiilor japonezi, care se
joac folosind foarfeci, hrtie i lipici.
La vedera Marciei, Laurie se ridic i alerg s i se
agae de gt.
De ce-ai plecat, mami? C e s-a ntm plat?
Marcia o strnse n brae, n timp ce Sumie-san se
retrgea discret.
N-am lipsit mult, draga mea, zise ea blnd. Doam
na de alturi, doam na Setsu, ieise. Lui Aian i mie ne-a
fost. team s n-o calce vreo main; am alergat dup
ea i am adus-o acas. Nu se simte prea bine, s tii.
Cine? Doamna n alb? Doamna m oart?
Haide, puiule, cum s fie moart] protest Marcia
punnd-o uurel pe Laurie n pat. Este doar bolnav.
Laurie se ag iari de gtul Marciei.
Nu e adevrat! E moart! De asta se m brac
mereu n alb, aa cum fac buditii la nmormntare. E
m oart, aa cum i ppua m ea Tomi e m oart!
Spune-mi, mami, ce-ai fcut cu ppua m ea?
E la mine, zise Marcia blnd. Acum bag-te sub
ptur i eu o s stau lng tine. Vrei s-i povestesc cum
am gsit-o pe doamna Setsu i cum am adus-o napoi?
Brodnd o poveste n jurul incidentului, Marcia i spuse
povestea unei tinere prinese japoneze vrjit de o raz

241
PYLL3S ft. WTjUTREY

de lun. Fetia, care adora povetile, o asculta ncntat.


ncet-ncet, pleoapele devenir grele i se lsar. Brusc,
fcu iari ochii mari.
Spune, mami, e adevrat c domnul Cobb poart
o m asc pentru a-i ascunde adevrata fa de ceilali?
O m asc drgu ca s-si ascund rutatea i cruzimea?
M arcia i m ngie obrazul rotunjor cu al ei.
Bineneles c nu! Cine ti-a bgat n cap o aseme
nea idee ngrozitoare? Domnul Cobb este un om foarte
drgu i foarte...
Dar tata zice c toat lumea poart o m asc pe
fat. i tu, mami. Pentru c toat lumea este rea. nuntrul
nostru suntem toti ca m asca a ce e a de deasupra patului
tatii. i d ac nu ncercm s ascundem rul din noi de
ceilali, vom nnebuni i vom muri, ca doam na Setsu.
Marcia se simi cuprins de o groaz de nedescris.
Protest, i strnse fetia n brae i ncerc s-o liniteasc.
Dar rul era fcut. Va reui vreodat s-l alunge?
Cel puin, prezena, mngierile i vorbele ei linititoa
re preau s o nsenineze puin pe feti. i nu peste mult
vreme adormi n braele maic-sii.
Marcia o nveli i stinse lumina, lsnd aprins doar
veioza, apoi trase bine draperiile, c a pentru a se feri de
efectele malefice ale clarului de lun. Evenimentele de
peste zi Ti puseser nervii la ncercare; se hotr s nu se
m brace i s vegheze asupra casei adormite.
Simind c o npdete oboseala se ntinse nbrcat
n pat, dar rmase atent la orice micare. La un moment
dat, se ridic i fr zgomot ntredeschise ua. Holul era
nvluit ntr-o ntunecime tenebroas. Marcia rmase o
clip nemicat,, cu urechile ciulite. Apoi, cum nu se
auzeau d ect trosniturile familiare ale lemnriei casei,
nchise uurel ua la loc.

242
FKRTOani HLBft BJR KY0TO

O jum tate de or mai trziu, l auzi pe Jerem y des


chiznd ua ncet i plecnd cu pai furiai. Se opri o clip
n faa uii ei i M arcia simi c inima-i.bate s-i sparg
pieptul. Apoi, paii se deprtar pe scri.
Dup ce atept o clip, Marcia deschise ua i
ascult. Auzi parchetul de la etajul de deasupra trosnind.
O cheie Se ntorcea n broasc, o alt u se deschise i
se nchise la loc, fr zgomot. i fu iari linite.
Aa deci, Jerem y se ntorsese la Haruka; Dar acum
Mdrcia nu simea pentru aceasta d ect o imens mil.
Trist soart o lega de un brbat att de singuratic, att
de cinici Dar poate c Jerem y i arta doamnei Haruka
aceeai tandree pe care cndva i-o arta tinerei lui soii;
poate c lui prezena nefericitei japoneze li aducea o
anume p ace Interioar...
Mult vreme dup a cee a , ntins n pat, cu ochii larg
deschii n htuneric, M arcia auzi un alt zgomot. Sunetul
hohotului de plns disperat al unei femei.
PIjYLLJS K. W 3TR EY

C S P JT Q IiQ L 20

doua zi dimineaa, Minato prsise Kyoto. Chiyo


veni Tn fug puin dup micul dejun ca s-i dea vestea lui
Jerem y nainte ca acesta s ias n ora.
Trebuie c a plecat n cursul nopii sau, n orice caz,
n zori, i spuse ea Marciei care venise s-i deschid, Mi-a
lsat o scrisoare pe care am gsit-o pe pat cnd m-am
trezit.
Jerem y apru n hol i Chiyo ntoarse spre el o fat
buimac.
Ichiro a plecat la Kobe, fineam foarte mult s se
duc, dar uite c a plecat fr s-mi spun, fr s-i ia
m car rmas bun.
n a ce a diminea Jerem y avea fata tras, dar ochii
aveau aceeai strlucire ntunecat.
Ei bine, e perfect. E destul vreme de cnd te
sftuiesc s te debarasezi de el. Acum este un fapt
mplinit.
Dar l iubesc!-tip Chiyo, vizibil descumpnit. Asta
nu reueti tu s nelegi. Are nevoie de mine. Singur nu va
reui s se descurce!
Hotrt lucru, femeile sunt toate la fel! replic
Jerem y arupcndu-i o privire sarcastic Marciei. O s se
descurce de minune i fr tine, crede-m!
tii numele firmei unde vrea s se angajeze?
ntreb Chiyo.
Da, tiu. i d ac tii neaprat am s pot, probabil,
s le strecor un cuvnt astfel nct s-i trimit acas. N-ar

244
FKRTQrnfi n L B djr KYOTO

trebui d ect s le vorbesc despre reputaia pe care o are


aici, despre...
Nu, nu! protest Chiyo. N-am vrut deloc s spun
asta.
Jerem y ridic din umeri.
D ac eti rezonabil, ai s-l uiti. Nu face nici ct
degetul tu cel mic. Las-I deci s plece i nu te mai
gndi.
ntorcndu-se, iei din cas.
Chiyo oft din rrunchi.
El nu nelege, interveni Marcip cu blndee. Sptul
tu o s-ti dea curnd de veste. Cum se simte n dimi
neaa asta verioara ta?,
Att c t se poate de bine. Dup ce are o tentativ
de evadare este foarte trist o vreme. Dar o s stea linitit
ctva timp: voina i este parc anihilat. Va plnge
singur i va citi lucruri foarte triste; apoi se va apuca s
scrie o poezie nou i atunci va fi mai bine, Se ntmpl-
mereu aa. Nu mai avem de ce ne tem e pn la
urmtoarea lun plin. Dar ce m fac cu Ichiro?
.Clopoelul de la poart sun. Vzndu-I pe Aian
aprnd pe dlee, inima Marciei o lu la trap: c t de mult
i lipsise!
Aian le salut vesel pe cele dou femei i zise fr s
piard vrem ea cu preambuluri:
Poti s vii acum la Nan? o ntreb el pe Marcia.
Vrea s-ti m prteasc un proiect.
Bine, alerg, zise Marcia.
i adresndu-i-se lui Chiyo:
Hai cu mine. Poate c vom putea gsi o soluie i
pentru problemele tale.
Chiyo fu de acord i M arcia o chem pe Laurie. Aian
le nsoi pe toate trei pn la vila Nanei, dar refuz s intre,

245
PYLL3S R . W Ip T O E Y

Cred c vei a ve a numai avantaje, d ac i vei urma


sfaturile Nanei, zise el. Marcia, acum trebuie s-fi spun la
revedere. .
La revedere? repet ea mirat.
Am s-fi dau n curnd un semn de via. i mai
ales nu-i mai face griji: eti pe mini bune!
Ea ar fi vrut s-l mai rein puin lng ea, dar el se
deprtase deja.
Urmat de Lauriei de Chiyo, travers grdina micu
a Nanei.
Nici nu ajunser bine, c Isan-san o i lu pe Laurie n
buctrie s-i arate un pisoia. Nan nchise cu grij ua
biroului ca s fie sigur c nu le deranjeaz nimeni.
tia de la de la Aian evenimentele din seara prece
dent. Dar nu era nc la curent cu plecarea lui Ichiro
Minato. Dup ce ascult tcut povestirea lui Chiyo, i
aprinse o igar i se gndi o clip.
Pn acum, zise ea, i-am luat mereu partea lui
Jerem y Talbot. Am ncercat s privesc situaia cu maxi
mum de obiectivitate.
Arunc o privire spre M arcia i urm:
Acum, nu-mi mai pot permite s rmn obiectiv.
Jerry a ntrecut msura de-a binelea. Mi-este imposibil s
mai cred c acioneaz n sprijinul binelui. Iniiativele lui se
arat, n timp, dezastruoase, att pentru el ct i pentru
toi ceilali.
Deschise un ertar i scoase o hrtie pe care i-o ntinse
Marciei.
Trebuia s plec minpn vacan. Vei pleca n locul
meu. Vom mai cum pra un bilet, astfel nct Chiyo s te
poat nsoi.
Chiyo o privi stupefiat i schi un gest de refuz.
Stai o clip! S nu-mi spui c nu se poate din cauza
doamnei Haruka Setsu sau a copiilor. Va trebui, ntr-o

246
Fantom a; h lb am k y q tq

bun zi, s-o prseti pe Haruka i s te duci la soul tu.


Las-I pe Jerem y s rezolve singur problema. A fcut din
asta o cauz personal i n-ai nici un motiv s-i asumi
povara asta pn la sfritul zilelor. Cnd despre copii,
servitoarele se vor ocupa foarte bine - precum tii.
Nu m nelegi, gemu Chiyo. Nu pentru domnul
Talbot vreau s rmn. Verioara mea...
p a , da, tiu, i-o tie Nan cu o not de nerbdare
n voce. i datorezi viaa i, de la sfritul rzboiului, te-ai
achitat cu vrf i ndesat de datoria pe care o aveai la
ea. Verioara ta, de-acum, i datoreaz viaa. n plus, ea
aparine trecutului i nu prezentului - i nici viitorului. Copiii
i soul tu au prioritate n faa ei. Nu neleg cum a putut
Ichiro s suporte atta timp situaia asta fr s zic nimic.
Ar trebui s fii mndr c s-a hotrt s plece!
Dar,,totui, nu neleg... murmur timid Chiyo, vizibil
intimidat de fermitatea deciziilor luate de Nan.
Trebuie s-onsoeti pe Marcia la Miyajima, zise Nan.
Cum ai vrea s se descurce singur cnd nu tie japone
za? Am rezervat o cam er ntr-o caban. Vei pleca
toate trei n locul meu, asta-i tot. Am sunat deja acolo c a
s-i previn. Pensiunea nu este scump i cltoria asta va
fi cel mai bun test. Nu vei fi plecat mult vreme i vei
putea s constai cum se comport verioara ta cnd
este ncredinat unor mini strine. Cunosc o prieten a
lui Yamada-san care a fost infirmier n timpul rzboiului i
care cred c va acce p ta s vin s se ocupe de doam
na Setsu. Jerry o s-o plteasc. D ac totul merge bine,
vei putea s te duci linitit la Ichiro, la Kobe.
Dar d ac el are nevoie de mine ct voi lipsi?
Nan i arunc o privire ironic.
Las-I s se descurce i singur o bucat devrem e.
N-o s-i fa c ru, i garantez!
De ast dat, Chiyo schi un zmbet.

247
PYLL3S ft. WT}3TREY

Mulumesc, zise ea ncet. Mulumesc din toat ini


ma. Trebuie s plec acas acum. Am o grm ad de
pregtiri de fcut.
Se nclin n semn de rmas bun i iei.
Dar... vacana ta. Nan? ntreb Marcia. Ar fi mult
prea trist s renuni!
Nu este dect o amnare. Va trebui totui s stau
aici i s-i supraveghez pe Jerry, s vd ce uneltete! Aian
are dreptate: este neaprat necesar s pleci din Kyoto
ct mai repede i s te duci ntr-un loc linitit unde Jerry
nu te poate gsi.
Am s m conformez ntocmai instruciunilor tale,
zise Marcia zmbindu-i recunosctoare.
Ei bine, e perfect, conchise prozaic Nan. Acum, te
sftuiesc s te duci acas i s-i faci valizele. Poi s le
lai la mine pe cele de care nu vei avea nevoie la
Miyajima, aa nct s le poi recupera direct de aici
nainte de a lua avionul, fr s mai treci pe la vil. Nu,
este inutil chiar s mai vii la Kyoto. M angajez s i le
expediez la Tokyo, o s fie mult mai simplu. Mai rmi
pn mine la Jerry, ca s nu bnuiasc nimic.
Marcia se conform uurat instruciunilor Nanei i
petrecu o noapte relativ linitit. Cu puin dup miezul
nopii, Laurie avu un comar i se trezi plngnd iar maic-
sa trebui s-o ia n patul ei ca s-o linitesc. Doar nc o
noapte n casa asta, -gndi Marcia, doar una singur i
apoi se va termina".
Niciodat nu va mai vedea m asca a ce e a hidoas,
ce simboliza n ochii ei spiritul malefic ce domnea asupra
- vijei, nici salonul acela lugubru i heteroclit n care se
simea att de stnjenit. Niciodat nu va mai trebui s
ciuleasc urechile la trosniturile parchetului i nici la
miorlielile samisenului.

248
F flR T o n ra m m k D3R k y q t q

Dar i repeta toate astea de pom an pentru c nu


putea s cread c totul era realitate. Casa acee a
prea dotat cu un ciudat magnetism are o tinea
prizonier.
Ivirea zorilor i alung nelinitile. Atept ca Jerem y s
plece; apoi o trezi pe Laurie i i anun plecarea, pre-
zentndu-i ederea la Miyajima ca pe o simpl vacant.
i pentru c Marcia i explicase c tatl ei, foarte ocupat
cu munca lui, nu avea timp s vin s le spun la reve
dere, fetita, foarte entuziasm at de perspectiva
cltoriei, nici nu se mai gndi s cear s-l vad pe
taic-su.
Chiyo apru peste puin timp, ducnd o valijoar din
pai mpletit i cteva provizii nghesuite ntr-un furoshiki, un
soi de saco din pnz care le folosete japonezilor s-i
care toate nimicurile.
Nan le conduse la gar. Pn n ultimul moment,
Marcia sper c va veni i Aian. Dar Nan nu pomeni nimic
de el, ca i cum n-ar fi existat i Marcia nu ndrzni s-o
ntrebe d ac el tia la ce or le pleac trenul.
Chiyo prea nervoas, stnjenit. Nan o asigur c
infirmiera promisese c se va duce imediat dup pleca
rea ei la Haruka: era o persoan com petent, n care
Yamada-san a vea toat ncrederea. Haruka, oricum
trind ntr-o lume aparte, va suferi probabil mult mai puin
din cauza absentei ei d ect ar putea Chiyo crede.
Trenul se urni la ora prevzut. Vznd cum dispar n
zare peroanele grii din Kyoto, Marcia simi o nemrginit
uurare. Ea i fiica ei erau n sfrit la adpost de am e
ninrile lui Jeremy. Aceast vacant le va permite s se
destind, s recupereze forele n ved erea probei
decisive.
nchiznd ventilatoarele electrice, deschiznd feres
trele i desfcndu-i proviziile, cltorii se instalar n

243
PYLL3S K. W 3TO E Y

compartiment, fr s par c le pas vreun pic de


cldur sau de dezordinea din jur.
Dup ce trecur i de periferia oraului, trenul o lu
de-a lungul litoralului, apoi trecu prin marele ora industrial
Osaka i prin portul Kobe. Chiyo, cu fruntea sprijinit de
geam , privea cu interes defilarea peisajului. Oraele a ce
lea, nc n ruine cnd le traversase ea ultima dat, erau
acum n ntregime reconstruite. Chiyo nu-i credea ochilor
i scotea din cnd n cnd nite ipete de surpriz.
Dup Kobe, peisajul deveni mai slbatic. Coasta
stncoas era sem nat cu insule minuscule,
asem ntoare celor care se pot vedea n stampele japo
neze. Dominnd colinele, se ridicau ici-colo, solitari, muni
nali n form de con, vizibil de origine vulcanic, Japonia
defila sub ochii lor, incredibil de verde, cu pdurile ei de
pin i cu orezriile.
Din cnd n cnd, o osptri m brcat ntr-o co
chet uniform gri-albastr, Cti toca pus piezi pe capul
cu prul scurt i ondulat, i f cea apariia.
La ora prnzului, doi tineri japonezi circular pe culore
mpingnd o msu rulant cu sandviuri i rcoritoare.
Dar, cu toate c trenul avea i vagon-restaurant, Chiyo
.propuse s cumpere la prima staie bento. Cnd trenul
intr n gar, ea se aplec pe fereastr i-i fcu semn unei
femei care purta, atrnat de gt, o tav cu cutii lungi *
de lemn. Cu civa yeni Chiyo cum pr trei asem enea
cutii i trei cecue de lut pline cu ceai.
Acest pic-nic original o nveseli pe Laurie. Marcia,
bucuroas de buna-dispoziie a fiicei sale, gsi c bento
era mai bun de privit d ect de m ncat. Se com punea n
special din orez rece, nfurat n alge negre, fine, i
decorat cu bucele de pete i legume marinate. Toate
. astea se mncau cu ajutorul beioarelor gsite n cutie.
C apacele cecuelor de ceai serveau i drept farfurioare.

250
FftR TO ffla KLBft D3R K Y 0 T 0

Ca s te debarasezi de relicvele acestei mese, era sufi


cient s le azvrli n captul culoarului, pe unde trecea
din cnd n cnd un tip special angajat s mture.
Dup-amiaz, cnd trenul alerga pe coastele pito
reti ale Mrii Interioare, M arcia i ddu seam a c Chiyo
devenise inexplicabil de nervoas. Cu minile crispate, cu
buzele strnse, tnra japonez era att de absorbit de
peisaj c abia d a c auzea trncneala fetitei.
C e este Chiyo? Sper c nu t*_e ru, se neliniti
Marcia.
Cu vrful limbii, Chiyo i umezi buzele uscate. Ochii ei
frumoi aveau o ciudat privire pierdut.
Este din... din cauza locului unde sosim, zise ea. Am
trit aici dup distrugerea casei noastre din Tokyo.
Trenul traversa periferia unui ora pe jum tate ncon
jurat de coline care se ntindea pe o cm pie uria.
Oraul este mrginit de o delt ale crei brae -
formeaz ase insulie, explic Chiyo.
Marcia zri n deprtare resturile unui edificiu care
prea c fusese cndva terminat cu un dom. Domul nu
mai era d ect o grm ad de grinzi contorsionate; feres
trele oarbe ale faadei pe jum tate distrus lsau s se
vad albastrul cerului. Apoi, edificiul dispru n spatele
unor cldiri moderne; dar silueta lui i spunea M aciei c-l
mai vzuse undeva. i aminti deodat de fotografia
agat pe peretele din cam er lui Jerem y.
tiu! E punctul zero, murmur ea.
Da, spuse Chiyo cu o voce gtuit. E Hiroshima.
Din tren, se puteau ved ea acum irurile lungi de cldiri
noi-noue, solid construite. Chiyo nu se mai uita pe ferea
str. Contempla cerul.
N-m s uit niciodat lumina a cee a, zise ea dintr-o
suflare. O lumin alb, orbitoare, teribil, care inunda
totul. Haruka era cu mine. Mergeam pe strad. S-a

251
PYLL3S R . W UTHEY

aruncat pe mine i mi-a fcut un scut din propriul ei trup


nainte ca totul s se prbueasc n jurul nostru. Zgomotul
ne-a asurzit literalmente. Am fost acoperite de o ploaie
de sticl spart i de smoal topit - nu departe de noi,
nite muncitori tocm ai reparau oseaua. Eram foarte
tnr la vremea aia, fr Haruka a fi fost probabil;
omort pe loc. Am avut norocul s port n ziua a ce a un
kimono de culoare deschis, care a reflectat radiaiile.
Haruka era m brcat ntr-un monpe - salopeta a ceea
bufant, de culoare nchis pe care o purtau femeile n
timpul rzboiului.
Trenul intra n gar, dar Chiyo, pierdut n amintirile ei,
nu prea c le d atenie cltorilor care se pregteau
s coboare. Laurie se apropiase de maic-sa. Marcia i
nconjur umerii cu braul n timp ce Chiyo i continu
povestirea.
Am rmas nemicate cteva -minute. Dar eram n
via, n timp ce, peste tot n jurul nostru strada era
presrat de cadavre. Un nor gigantic, de un maro roia
tic, se ridica deasupra oraului. Era nfiortor. Totul era
rou - un rou sngeriu. Dup explozie, un vnt care cra
praful i resturile de tot felul a nceput s sufle. C teva sute
de metri mai ncolo, am fi fost dezintegrate. i cu toate
astea, eram acolo, n via.
Nu tiam, murmur Marcia. Credeam c pe timpul
rzboiului ai locuit'la Tokyo.
Da, la nceput. Familia mea a murit la Tokyo n
timpul unui bombardament. Atunci am venit la Hiroshima,
s locuiesc la verioara mea. Soul ei a murit n Pacific, n
cursul unei btlii. Btrna ei mam i cei trei copii ai ei
au murit aici. D ac Haruka i cu mine n-am fi plecat
mpreun n pia, am fi murit, n ruinele casei sale. Ea mi-a
salvat viaa.
Faa lui Chiyo s crlsp brusc.

252
FPtHTOmn HLBK D3R K Y 0 T 0

Acum nelegi tot ce-i datorez verioarei m ele? A


suferit nfiortor.
Da, zise Marcia. neleg.
Trebuie s nu uit niciodat. Am contractat o dato
rie n faa ei i trebuie s m achit. Cred, de altfel, c nu
voi ntrzia i m ntorc la Kyoto.
Trenul porni iari. Chiyo iei brusc din visare.^
La prima staie este Miyajima-guchi, spuse ea. De
acolo, vom lua vaporaul pn la insul.
PYLL3S K . W IT R E Y

C R P 3 T 0 L IL 21

Traversarea golfului Hiroshima a fost calm . Insula


Miyajima se ridica, verde i muntoas,In mijlocul unei mri
de un albastru intens. Un tori uria, rou, plantat chiar n
ap, lng mal, m arca intrarea n celbrul templu shn-
toist de la Miyajima. Construit chiar n flancul colinei, o
pagod cu mai multe etaje se detaa prin culoarea-i roie
din peisajul verzui. Nu departe de port, se zreau, deasu
pra falezei m pdurite, acoperiurile tem plelor i
ceainriilor.
C t este de frumos, suspin Chiyo, N-am mai fost
niciodat la Miyajima. O s fie minunat s stm cteva
zile aici.
Portreasa cabanei lor atepta la debarcader. Le
pofti s urce ntr-un jeep care le duse n mare vitez pe
strduele nguste i ntortocheate, mrginite de mici
prvlii cu marfa expus direct n strad. Satul, c a majo
ritatea aglom errilor japoneze, a ve a o nuan
dominant de gri, lemnul folosit la construcii, cptnd
cu timpul o patin ntunecat. Auriul strlucitor al naltelor
for/Vnveselea cu o pat de culoare, peisajul cenuiu. .
La intrarea n ryokan, cele trei femei coborr din
jeep i merser pe o alee care traversa grdina. Persona
lul cabanei le iei n ntmpinare i le lu bagajele. Pe
verand, mai multe japoneze n kimono se nclinar pro
fund n fata lor, adresndu-le tradiionala urare de
bun-venit - irashai. Se nghesuir n jurul cltoarelor pen
tru a le ajuta s-i scoat pantofii. Tnra responsabil cu

254
FPtRTOaiH ALB D3R K Y0 T0

turul de onoare al cabanei se art foarte am abil cu


Laurie iar aceasta profit de ocazie c a s-i strecoare
cteva fraze n japonez, nvate la Kyoto de la Sumie-
san i de la Tomko. Dup ce merser prin coridoare
strmte cu duumele ngrijit ceruite,-urcar trepte i par
curser interm inabile coridoare, gazda le deschise
ceremonioas un shoji care reprezenta intrarea n cam e
ra Marciei i a fetitei. Chiyo ocupa cam era de alturi.
Cu rogojinile ei de culoarea mierii i cu inevitabila
tokonoma, cam era Marciei era asem ntoare tuturor
celorlalte cam ere n stil indigen. Dar ea fu ncntat de
simplitatea decorului, care punea admirabil n valoare
frumuseea peisajului. Cam era dd ea ntr-o verand
ngust, nchis cu geamuri, unde erau puse o msu i
scaune joase din lemn glbui. Prin geamuri se zrea o
vlcea ntunecat la captul creia o cascad nval
nic i rostogolea apele. Un pod traversa prul n locul
n care, ncepnd s se liniteasc, se ndrepta resemnat
ctre mare. Se auzea doar murmurul linititor al cascadei.
Camerista le aduse zmbind dou yukata imprimate
cu modele alb-albastre, proaspt clcate. M arcia i Lau
rie se dezbrcar i i puser mbrcm intea larg i
uoar de bum bac care mirosea a ruf proaspt splat.
Li se servi apoi ceai i prjituri crocante, roz i verzi, unse
cu un strat subfire de dulcea. Camerista le mai anun
c pot face baie cnd doresc deoarece apa vine de la
un izvor cald din apropiere.
Mami, te rog, s nu facem baje imediat! protest
Laurie. Hai s facem nti o recunoatere pe afar, nainte
de cderea ntunericului.
Dar Marcia opt pentru baie i, lundu-i prosopul i
un minuscul spuna de toalet, o urm pe camerist.
C asa de baie era situat lng cab an cee a ce, pe
timp de ploaie, trebuia s fie destul de incomod. Marcia,

255
PYLL3S K. W I? rra E Y

care nclfase o pereche de geta, se strduia s mearg


cu pai mruni, aplecat puin, ostfel nct s se poat
ine pe tlpile fnalte din lemn.
intrnd n casa de baie" - ncpere imens cu dale
din piatr i avnd n mijloc o piscin umplut cu ap
limpede i aproape clocotit - Marcia i ddu seam a cu
uurare c se poate m bia singur. Obinuit deja cu
ritualul bii japoneze, se spuni, se frec, se clti i, ncet-
ncet cobor n piscina unde, cufundat pn la gt, se
abandon n ntregime cldurii binefctoare a apei.
Acum se simea n stare s gndeasc lucid i calm.
Deci, Haruka Setsu i nu Chiyo era a ce e a care-l reinea
pe Jerem y n Japonia... Dumnezeule, c t putea brbatul
sta s sufere! nelese c acesta ncercase uneori s
rup legturile i s duc o viat normal: fr ndoial
c n aceast speran se nsurase cu ea. Dar obsesia
revenise i era, aproape trup i suflet, lng Haruka.
Acum, cnd se gsea n siguran la Miyajima, M rcia se
putea gndi cu mil la soul ei.
De la Jerem y, gndurile i se ndreptar ctre Aian. l
va revedea? i punea ntrebarea fr team pentru c
avea certitudinea c-l va revedea nainte de a prsi
Japonia.
Iei din piscin, i sterse corpul iroind de ap i se
ntinse cu voluptate, ca o pisic. Apoi i m brc yakata-
cu partea stng pus peste dreapta - i se ncinse cu o
panglic -ngust verde. Cnd ajunse n cam era ei se
simfea destins cum nu fusese de multe sptmni.
Cinar n cam era lor mpreun cu Chiyo. Dou japo
neze m icue i zmbitoare le servir o mas foarte
gustoas, compus doar din mncruri tradiionale japo
neze. Invadat de mireasma de rin a pinilor i de
murmurul cascadei din apropiere, cam era, n goliciunea
ei, era minunat de odihnitoare.

256
FHRTOUfi H IB D3R KYQTQ

Dup cin, ieir la o m ic plimbare. La ntoarcere


gsir cam erele deja aranjate pentru noapte.
Pe fiecare tatam i erau puse trei saltele maro-violete.
Chiyq le spuse c acele saltele se numesc futon. Lor le-au
pus trei, pentru c occidentdlii sunt nite rsfai recuno
scui, dar japonezii dorm pe una singur. De fiecare saltea
era cusut o hus care inea loc de cearceaf. Erau mai
multe perne, foarte mici, dintre care unele erau tari ca un
sac cu nisip. Soclul din lemn pe care japonezii de odinio
ar i puneau capul era acum doar o amintire. Se purta
pe vrem ea cnd doamnele din nalta societate se coa
fau o dat pe sptm n i nu-i puteau permite s-i
strice pieptntura com plicat.
Pus pe jos, un cilindru din hrtie cerat, luminat din
interior cu un bec electric, servea drept veioz.
m brcat n pijama, Laurie se distra srind n patul a
crui noutate o ncnta. M arcia se gndi c este cam
prea agitat.
Mine avem tot timpul s explorm mprejurimile,
zise ea ncercnd s-o liniteasc. Acum, culc-te, puiule,
i ncearc s adormi repede.
Dar copilul, surd la ndemnurile maic-sii, continu s
fa c salturi pe tatami.
ngenunchiatn faa toaletei, mic precum o mobil
pentru ppui, Marcia i perie ndelung prul. Apoi iei pe
hol ca s se duc la toalet. - o cam er goal, cu po
deaua din lemn i prevzut cu un lavabou, dotat cu ap
rece i cald, lng care se gsea locul pe care turitii 11
numeau benjo. Acest cuvnt, considerat de o extrem
vulgaritate (japonezii educai preferau s foloseasc o
expresie mai delicat care nsemna de fapt spltor de
m ini") fusese, pentru simplitatea lui, adoptat i de strini.
Ua mic din lemn era prevzut cu un zvor cre putea
fi deschis i de afar. Trebuia, ca s intri n benjo, s ncale

257
PYLL3S ft. W Ip T R E Y

papuci speciali, cu toate c podeaua ceruit era de o


curenie ireproabil. Lng recipientul de porelan,
ncastrat n podea, fusese aezat un vas albastru ce
coninea un crin, Aceast natur moart avea un efect
surprinztor.
Cnd Marcia se ntoarse la Laurie, i ddu seama c
fetita deschisese obloanele glisante ale verandei ca s
poat respira aerul proaspt de afar. Se apropie de ea
i, stnd n spatele ei, adulm ec noaptea ntunecoas cu
miresme de pin. Se zrea doar, la cascad, fierberea
alb a spumei. Un pic n amonte de torent, se zreau
cteva luminie palide. Murmurul apei se am esteca n
fonetul vntului printre pini.
Ce frumos este aici, suspin Laurie. E mult mai
plcut dect n vila noastr de la Kyoto.
ncearc s uifi pufin de Kyoto, puior, zise Marcia,
Se feri s adauge c spera s nu se mai ntoarc nicio
dat acolo. Nu era nc suficient distant ntre fetit i
tatl ei.
Lsnd oblonul deschis, se strecurar n paturile japo
neze. Erau minunat de com ode i de moi, Micua veioz
mprtia o lumin aurie, blnd i extrem de intim. Din
pricina agitaiei, Lauriei i trebui mult vreme pn se
adoarm. Marcia retri n gnd evenimentele acelei zile
lungi rememornd tot cea ce i povestise Chiyo despre
Hiroshima i o comptimi din toat inima pe Haruka Setsu.
ntr-un trziu, adormi,
nceputul vacantei lor la Miyajima a fost o adevrat
ncntare. Profitar de timpul frumos ca s se plimbe pe
coline sau pe malul apei i s viziteze magnificul templu
construit pe ap. Marciei Ti plcea s cread c insula
era complet separat de lume. n ciuda temerilor ei,
Jerem y nu ddu nici un semn de viat. Nici Nan i nici
Aian, Dar nu-i fcea probleme; era ncntat c poate

*>55
H ffiT Q ffift R LBR D 3 IK Y 0 T 0

rsufla puin i are vreme s viseze. i ajungea, pentru


moment, faptul c Laurie se destindea pe zi ce trecea i
revenise copilul vesel i lipsit de griji de odinioar.
Doar Chiyo prea ngrijorat. Marcia bnui c era
nelinitit de soarta doamnei Haruka, de a lui Ichiro i a
copiilor ei. Dar tnra japonez nu-i manifest dorina s
plece la Kyoto.
N-ai nici un motiv s-fi faci griji, i repet Marcia. Este
evident c totul totul merge bine: d a c ar fi fost altfel.
Nan te-ar fi ntiinfat de ndat.
ntr-o dup amiaz, M arcia,care ieise singur la plim
bare, o gsi la ntoarcere pe Laurie nebun de fericire.
Mami, mami, n seara asta o s se ntmple ceva
extraordinar! strig fetifa. Una dintre cam eriste ne-a
anunat acum. Explic-i tu, Chiyo!
Este un noroc neateptat, zise Chiyo. Ai vzut feli
narele mari de piatr de pe m al? Sunt mai mult de o sut,
fr s punem la socoteal felinarele de bronz ale tem
plului propriu-zis. Preotul cel mare nu poruncete s fie
aprinse d ect atunci cnd un credincios face o donafie
substanfial templului. Asta se va mtmpla disear, la
cererea unui bogat japonez. Ziua aleas este nemaipo
menit de bun: luna este n ultimul ptrar iar m area va fi
nalt. Cnd aceste dou condifii sunt ndeplinite, spec
tacolul este, se pare, de o frumusefe fr seamn. Trebuie
neaprat s mergem s-l vedem dup cin.
La cderea nopfii, coborr strdua ntortocheat
care ducea la mal i ptrunser ptr-o feerie. Nenumra
tele felinare din piatr aliniate pe mal formau un lung
culoar scnteind de lumin. Templul, care se com punea
din mai multe cldiri joase, vopsite n rou i legate ntre
ele prin galerii largi, cocofate pe piloni, erau n ntregime
luminate i preau c plutesc pe mare. Apele golfului,

259
P Y L U S K. W IjJTH EY

reflectnd uvoiul acela de lumin, ntregea magia


spectacolului.
Laurie tropia de entuziasm i de nerbdare, Marcia
i Chiyo mergeau prea ncet pentru gustul ei i ea se'
ndeprta n fug i apoi, radioas, se ntorcea lng ele
opind. Vivacitatea i zmbetul fermector i atraser
simpatia tuturor; i gsi repede o fetit japonez de
vrsta ei cu care ncepu s discute folosind frazele din
repertoriul ei japonez, dar mai cu seam minile. Marcia
constat cu bucurie c Laurie redevenise ce a de alt
dat.
Cele dou tinere se oprir pe mal. n seara acea ,
Chiyo prea trist: s-ar fi zis c feericul spectacol care i se
oferea privirilor i rscolea am rciunea amintirilor. Cu o
voce joas i muzical, ncepu s-i povesteasc Marciei
viata pe care o trise dup cataclismul de la Hiroshima.
Iar Marcia, ascultnd-o, uit de. felinarele japoneze i de
mulimea vesel care le nconjura.
Triam printre ruine, ca animalele, zise Chiyo. Haru
ka, dup ce c era grav rnit de cioburile i smoala
topit care czuser pe noi, a mai avut i boala de
radiaie. Eu m alesesem cu o simpl tietur la mn.
Dar, n ciuda bolii ei, Haruka nu voia n ruptul capului s
prseasc locurile unde trise. Convins n sufletul ei c
n final copiii ei i maic-sa vor veni napoi, refuza s
cread c au murit. A doua zi, un necunoscut ne-a dat
de mncare. n a treia zi n-am m ncat nimic. Atunci am
auzit de un loc n care erau ngrijii rnifii; am trt-o acolo
pe Haruka pentru c tiam c d ac nu i se va da c t mai
repede primul ajutor, va muri. Dar erau atia rnifi i att
de putini medici i infirmiere! n pius, apruse o boal nou
pe care nirrieni nu tia cum s-o trateze. Nu mai aveam nici
un fel de rude. Sojul doamnei Haruka murise de mult n
Pacific. Nu tiam unde s ne ducem. Atunci, cu lemn i

260
FfffiTenm h lb k d jr k y q tq

nite tabJe, am construit, cc^s ne adpostim, un fel de


colib n care am trit un timp. Pentru c trebuia s m
lupt zilnic pentru existenta m ea i a var-mii devenisem o
mic slbticiune.
Chiyo vorbea pe un ton alb, impersonal.
ntr-o zi, Talbot-san ne-a descoperit n coliba noas
tr. A nfeles gravitatea rnilor doamnei Haruka i s-a
ocupat d ea. La nceput, i uram ngrozitor pe americani
pentru cee a ce fcuser. Dar, fiind eu nsmi pe jum tate
am erican, nu puteam s-i ursc la infinit. Acum, vreau
s fiu doar japonez pentru c soful meu este japonez.
Doar rzboiul, rzboiul, pe el l ursc.
Da, te nfeleg mult mai bine acum cnd tiu toate
astea, zise Marcia.
Talbot-san nu era la Hiroshima n momentul catas
trofei, relu Chiyo evitndu-i privirea. Dar a fost i el foarte
afectat.
Da, tiu.
Lacrimile i fcur ca ochii lui Chiyo s strluceasc.
Cnd ai venit aici, voiam s te ursc - din cauza
doamnei Haruka. Dar, n definitiv, ura nu-i face ru d ect
aceluia care urte. Casa aia ne-a fost, la tofi, nefast.
Ichiro a fcut bine c a prsit-o. n curnd, am s-o
prsesc i eu, mpreun cu copiii mei. Este singura soluie
posibil. Dar... mai rmne totui problema verioarei me
le. Cum a putea s-o salvez?
M arcia nu gsi nici un rspuns.
Laurie dispruse n mulime cu noua ei prieten i
pornir n cutarea ei. M arcia 'simea o compasiune
crescnd pentru Chiyo. mpreun, rtcir pe cheiul
luminat.
Laurie reperase n mulime un compatriot i, fr nici
o ezitare, intrase n vorb cu el. Cnd copila, nsoit de
tovarul ei, se apropie de maic-sa, inima Marciei nce-

261
PYLL3S K . W 3TR EY

pu s bat mai tare; americanul Lauriei nu era altul dect


Ala'n Corn.
Aian veni drept spre Marcia. Lumina felinarelor i a c
centua i mai tare trsturile. Laurie tropia n jurul lui,
vizibil fericit c-i regsise vechiul prieten. Ne mai fiind
sub influenta tatlui ei, nu ncerca s-i ascund simpatia
c e i-o purta lui Aian.
Komban wa, zise Aian. Bun seara.
tiam c va veni,i spuse Marcia. tiam!"
l ntmpin fr s-i ascund bucuria. El o studie o
clip, ca pentru a se asigura cq totul este n ordine.
Studenfii mei sunt n vacant, zise el. Am profitat de
ocazia ca s vin ct mai repede aici.
Chiyo, cu. toate c-l salutase politicos, nu prea din
cale afar de fericit c-l vede. Merser mpreun ncet
pe mal. Marcia nu simea nevoia s vorbeasc. Prezenta
lui Aian nsemna pentru ea o speran i o promisiune; dar,
pentru moment, nu voia altceva dect s-l simt lng
ea.
Dup ce contemplar pe sturate noaptea luminat,
se ntoarser spre ryokan. Aian trsese la un hotel n stil
occidental situat n apropierea portului, dar inuse s le
conduc. Chiyo se retrase imediat mpreun cu Laurie iar
Marcia rmase singur cu Aian n fata intrrii cabanei.
Nu pot s rmn aici dect dou zile, zise el. Mi-ar
plcea s putem sta de vorb ntre patru ochi. Vrei s vii
la o plimbare mine dim inea?
Bineneles, zise ea ntinzndu-i mna.
Aian i lu grav rmas bun de la ea i se ndeprt.
Laurie urcase deja n cam era ei, dar Chiyo o atepta pe
Marcia n hol. v . "
Ar fi mai bine s rmn lng tine ct este brbatul
sta aici. zise ea.
Cum aa? C e vrei s spui?

262
F flR T Q n m HLBft D3R KYOTO

Chiyo nu rspunse. i arunc Marciei o privire lipsit de


expresie i, brusc, se retrase n cam era ei.
n timpul nopii, ncepu s plou n averse, apele
prului ce curgea pe sub ferestrele lor se umflar. Dar
mugetul surd al cascadei nu le tulbur somnul.
PYLL3S K. WT}3TRp?

C A P IT O L U L 2 2

Marcia i ddu seama trezindu-se a doua zi dimi


nea c timpul urt se instalase de-a binelea. Ploua tare.
Prul devenise torent, cascada se npustea pe stnci
ntr-o furioas mare de spum. Dezamgit, se gndi c
plimbarea cu Alan era total compromis.
Camerista veni s deschid obloanele i se strmb
n direcia cerului plumburiu. i explic lui Chiyo c fusese
anunat un taifuri deasupra insulei Kiou-shou i c Miyaji
ma i primea i ea o mic porie. La radio, crainicul spuse
c ploaia va dura, probabil, toat ziua.
Fr s-i pese de timpul urt, Aian se prezent pe la
ora nou. ntiinat de sosirea lui, Marcia cobor imediat
n hol. Alan era echipat cu un impermeabil i cu cizme
mari de cauciuc.
D ac i-ai adus hainele de ploaie, acum e momen
tul s i le pui! zise el. Mergem totui la plimbare. Cei de
la hotel mi-au mprumutat o umbrel.
M arcia urc repede n cam er s se m brace. Laurie
i manifest dorina s-o nsoeasc, dar Chiyo i propuse
s o nvee cteva jocuri japoneze i, ncntat, fetia
a ccep t imediat.
Marcia i puse cizmele de ploaie, i ridic gulerul
impermeabilului i, dup ce-i nnod pe cap o earf de
m tase viu colorat, cobor la Aian.
Ieir de bra din ryokan. Ploaia care rpia pe um
brela lui Aian f cea un vacarm asurzitor, interzicnd orice
conversaie.

24
FHRTQnra HLB D3R KYOTO

Dup ce traversar satul, o luar pe un drum care


urca spre o colin plantat cu pini i bambus. Toat
vegetaia prea, sub uvoiul ploii, i mai verde d ect de
obicei; iglele acoperiurilor, pietrele aveau luciri de satin.
Trecur prin dreptul unui felinar de piatr, acoperit de
muchi, i prin fata unui tor/'/'strlucitor. Aerul, pur i tonic,
mirosea a rin.
Tot de braf, merser repede fr s scoat o vorb.
Zrind o ramp iung care, ncepnd din potec, ducea
la un templu cocoat pe colin, o urcar ncet, oprindu-e
din cnd h cnd pentru a admira panoram a de sub ei,
apa mrii acoperit de spum i uriaele toriiroii plantate
n ap, lng mal. La jum tatea drumului spre templu,
zrir o mic platform acoperit, care adpostea un
clopot mare de bronz.
Ce-ai spune de 0 mic halt? ntreb Aian cu
rsuflarea tiat.
Rpiala ploii ncet de ndat ce nchise umbrela.
Erau la adpost n micuul pavilion, dar ceafa f cea aerul
aproape lichid. Marcia i simi fafa acoperit de picturi
fine.
Platforma, construit pe malul unei.rpe, era undeva
peste vrfurile pomilor. In vrful colinei se ridicau, fanto
matice, siluetele a dou enorme statui din piatr roiatic
fcnd de gard la intrarea templului.
Ai vzut-o pe Nan nainte s pleci? ntreb Marcia.
Da, am vzut-o, dar foarte scurt, acum cteva zile.
Talbot nu dduse nici un semn de viat, d a c asta vrei
s tii.
Marcia oft.
N-am nici o idee despre ce ar avea de gnd s
fac, sau de msurile pe care are de gnd s le ia...
Singurul lucru pe care-l ai tu de fcut este s-l evifi
pn cnd vei fi la bordul avionului, spuse Aian.

265
P Y L L J g K . WJTREY

Vzut sub acest unghi, situaia prea efectiv-foarte


simpl... Marcia n-ar fi vrut dect s-i poat urma sfatul.
Dar instinctul i spunea c va revedea mai devreme sau
mai trziu vila lugubr unde suferise deja att.
Se apropie de centrul pavilionului i ridic privirea spre
clopotul mare de bronz. Sute de hrtii lungi i albe pe care
erau scrise rugciuni spnzurau de acoperi i flfiau la
ce a mai m ica adiere de vnt. Fcut dintr-un trunchi de
pom, despuiat de coaj, limba clopotului se termina
printr-o funie de cnep mpletit, alb-ro^ie.
Mi-ar plcea s bat clopotul sta, zise Marcia. n
mod sigur asta trebuie s poarte noroc. Crezi c a pu
tea?...
Pe legea m ea, de ce nu? Parc te invit. Dar nu
bate d ect o dat. D ac am neles eu bine, clopotele -
astea folosesc i pentru alarm n caz de incendiu; dar
atunci sunt btute de mai multe ori.
Marcia trase de funie i-i ddu drumul. Limba atinse
uor marginea clopotului i un vag sunet muzical se pierdu
n pdure.
Aian izbucni n rs.
Slab micare! Stai aa, s-o facem ca lumea.
Apuc funia i o trase ritmic, imprimndu-i limbii clo
potului o micare de du-te-vino. V ocea grav a clopotului <
vibr, acoperind zgomotul ploii i mugetul torentului. Aian
l amortiz apoi n aa fel nct se auzi doar o singur
lovitur.
Marcia se duse la balustrad i se aez cu coatele
pe ea. Aian veni lng ea i brusc se simi invadat de o
nermurit bucurie. Picturile fine de cea de pe fa,
balustrada umed i lustruit de sub mini, culorile peisa
jului splat de ploaie i gustul nsui al ploii pe buzele
ei - toate astea aveau o savoare aparte i contribuir la
redeteptarea unor simuri uitate n adnc.

266
FHRTOfflff HLBH D3H KY0T0

Se ntoarse spre el. El Ti vzu gestul, fata ridicat i se


aplec asupra gurii umede. Dar srutul lui trda o ardoare
i o nerbdare care o tulbur. Din toat inima i rspunse
la srut.
Aian se deprt de ea brusc, aproape cu furie.
S ncercm s gsim un loc mai uscat, zise el. Mai
sunt anumite lucruri care ne despart. Ar fi mai bine s le
punem imediat la punct.
Marcia-i ridica gulerul i l lu de bra. Ploaia devenise
de dou ori mai violent. Ieir din pavilion i fcnd cale
ntoars, coborr. O dat ajuni n sat, gsir o ceain rie.
micuf ridicat pe marginea falezei i nconjurat de o
grdin cu crini nflorii. O femeie le iei n ntmpinare i i
scp de hainele ude. Se instalar pe pernuele de m ta
se n faa unei msue joase din lemn negru, ntr-un col
linitit de unde se zrea valea.
Japoneza de la ceainrie nu tia englezete, dar Aian
cunotea cuvntul care nseamn ceai - ocha. Fata se
nclin zmbind i dispru s dea com anda.
Aian vorbea puin. Privirea fixat pe pinii de pe colin
avea o expresie pierdut care o ngrijor pe Marcia. Dar,
simindu-i tulburarea, el se ntoarse spre ea i ochii-i reflec
tar o mare duioie. '
Li se servi ceaiul i prjiturele mici, n form de floare,
unse cu dulcea'. M arcia nc em oionat, bu cu
plcere lichidul parfumat i fierbinte.
Ce-ai de gnd s.faci? ntreb Aian direct. S te
despari de Jerem y Talbot?
Este mult vreme de cnd csnicia mea cu Jerem y
a euat, zise ea. Am venit aici ca s salvez ceva care deja
nu mai exist.
Da, dar totui ai venit. Nu te gndeti dect la el.
nc-l mai iubeti.

267
PYLL3S ft. W 3TR EY

Este a d evrat, ncuviin e a trist, M-am


ncpnat s-mi iau visele drept realitate. Trebuia s-mi
dau seama ntr-o zi sau alta. i apoi, am deschis ochii. S-a
schimbat radical. N-a mai putea s-l iubesc.,
Aian asculta cu atenie, fr s scoat o vorb.
Trebuia cu orice pret s-l fa c s-i neleag starea de
spirit/s se arate ct mai sincer posibil.
Cnd al alergat mult vreme n urmrirea unui
scop despre care-fi dai seama subit c nu mai este, relu
ea/ nu-fi mai rmne dect s te opreti i s rmi
complet nemicat, o vreme, ca i cum te-ai gsi ntr-un
vid absolut. Ji se poate ntmpla s-fi fie team s te miti,
pentru c orice gest, orice micare, reprezint o suferin -
i nu mai ai nici un chef s suferi. Nu ndrzneti s-ti asumi
riscul de a-fi schimba cursul existentei.
El se aplec peste mas i o lu de mn. Calm , ea
continu, privindu-l n ochi:
In ziua n care am fost la templu, tii, eram ntr-un
punct mort. Mi-era fric s m mic. i totui, am simfitn
a ce a zi o minunat senzafie de p ace interioar - pentru
c eram cu tine.
tiam c nu eti nc disponibil, zise el. Dar nu
puteam ti d ac ai s fii vreodat. sta este motivul
pentru care am venit la Miyajima - s aflu ce intenii ai n
ce e a ce m privete.
Nu-mi place vidul. Vreau s m mic, s simt, s
triesc din nou. Dar nu rmnnd cu ochii nchii. Nu
vreau s merg orbete spre ceva care nu exist poate
d ect n imaginaia mea.
Din punctul sta de vedere, poi fi linitit, zise el
blnd. Te voi atepta, Marcia.
N-am nevoie numai de asigurri.
t El se aplec spre ea i Ti lu faa n mini. De ast dat,
srutul lui nu mai trda nici furie, nici nerbdare.

268
F flR T Q n ra fiLBff D3R KYOTO

Cnd ieir din cofetrie, ploaia c d e a n averse.


Merser unul lng altul, la adpost sub umbrela mare, i
Marcia i spuse c , orice i-ar rezerva viitorul, clipele i vor
rmne ntiprite n minte pentru totdeauna.
ntlnir pe drum un ran m brcat cu o pelerin de
ploaie i o plrie mare de pai, care-i studie pe furi.
Mdrcia nu se putu m piedica s rd la gndul c stam
pele japoneze simbolizau ndrgotitii ca pe o pereche
ascuns sub umbrel."
Ajunser la cab an mai repede d ect ar fi crezut.
Aian o conduse pn la verand unde cameristele se
grbir s-i ia hainele ude, scond mici strigte la vede
rea cizmelor ude leo arc. Dar preau c vor s-i
comunice, n acelai timp, o veste care, vizibil, le emoio
na.
Ateapt-m o clip, m duc s-o caut pe Chiyo,
zise Marcia. Poate c ea o s ne explice despre ce este
vorba.
Urc repede n cam era ei. Nimeni. Cam era lui Chiyo
era de asem enea goal. Una dintre cameriste, care ve
nise dup ea, i ddu de neles prin semne, c Laurie i
Chiyo plecaser.
Uimit, Marcia se duse n cam era iui Chiyo n sperana
c aceasta i lsase vreun bilet prin care s-i motiveze
absenta. Hainele fetitei i obiectele de toalet ale aces
teia dispruser, la fel i valiza. Marcia fu scuturat brusc
de un frison. Cnd ncerc zadarnic s se lmureasc
asupra soartei fiicei ei, auzi vocea lui Aian care o chem a
la parter.
Marcia, eti cutat la telefon. Pofi s yii s vor
beti?
Cobor scrile n tromb, gfind i ridic receptorul.
La cellalt ca p t al firului era Chiyo.

263
PYLL3S fl. W lflT R E Y

Suntem la Miyajima - guchi, spuse Chiyo repede.


Trenul pleac peste cteva minute. Ichiro este aici. A
venit s m vad la Kyoto i a aflat c sunt plecat la
Miyajima. Soful tu, care nu putea s-o prseasc pe
doam na Setsu, l-a nsrcinat s-o ia pe Laurie. Talbot-san
l-a ameninat pe Ichiro c-l face s-i piard slujba de la
Kobe d ac nu-i ndeplinete porunca. Cum nu puteam
s-l mpiedic pe Ichiro s-o ia pe Laurie, m-am gndit c
este mai bine s merg cu ei.
Dar, Chiyo... bolborosi Marcia, pierdut.
E timpul s nchid, murmur Chiyo. Ichiro m strig.
Nu-i face griji, am s am grij de Laurie. Dar vino repede
la Kyoto.
Dup aceste cuvinte nchise.
Marcia puse i ea receptorul n furc i, tremurnd din
toate membrele, se ntoarse spre Aian.
Trebuie s plec, zise ea. tiam c nu vom scpa de
el att de uor.
Te nsoesc. Du-te i f-i bagajele. Lum primul tren
spre Kyoto.
FKRTQffln A L B D3H K Y 0 T 0

C S P 3 T Q L 3 L 23

2kiua n care Aian i M arcia plecar, coincidea cu


sfritul vacantei elevilor i era o mare aglomeraie pe
chei. In picioare, n partea din fa a vaporaului, tinerii
aruncau veseli serpentine de hrtie spre un grup de fete
n kimono, masate pe mal pentru a-i conduce. Un difuzor
hri.Nu este d ect la revedere" iar atmosfera general
era melancolic. In astfel de ocazii, tradiia permitea s-i
ari sentimentele.
Sprijinit cu coatele pe balustrad, lng Alan, Mar
cia privi cu inima strns cum minunata Miyajima se
ndeprta. Distingea printre pomi acoperiurile templului
cocoat pe colin unde urcaser doar cu o zi n urm i,
agat de marginea falezei, micua ceainrie unde dis
cutaser att de linitii, ca i cum problemele le erau pe
jum tate rezolvate. Puin mai jos, era cheiul cu nenumra
tele lui felinare din piatr, sanctuarul i uriaul torii rou
ridicat deasupra apei.
Dar Marcia nu plnse. Nu era momentul s plng.
A vea nevoie de toate forele pentru ncercarea care o
atepta.
Serpentinele de hrtie se trau lenee n siajul navei.
Aian o trase pe Marcia spre salon unde sttur pn la
sfritul traversrii.
- Abia d a c scoaser cteva vorbe. Alan era grav, iar
M arcia nu se gndea d ect la Laurie.
Nu dispera, zise el deodat. Trebuie s existe o cale
de a iei din acest impas. O s-o gsim.

271
P T jY L U S K . W TjlTH EY

Marcia nu-i rspunse. Situaia i se prea fr ieire. S


intenteze o aciune n justiie? Da, bineneles... dar nainte
ca greoaia mainrie a justiiei s se pun n micare,
Laurie risca s fie pierdut pentru totdeauna - n mod
sigur pentru maic-sa, dar i pentru ea nsi. Pentru mo
ment, Marcia nu tia dect un singur lucru: trebuie cu
orice pret s se ntoarc la Kyoto i s-i reia traiul acolo
din punctul n care l lsase. Nu se mai simea ndreptit
s se gndeasc la Aian, la linitea pe care i-o aducea,
la mngierile lui i chiar la simpla lui prezent.
De la Miyajima-guchi luar un automotor pn la
Hiroshima i acolo urcar ntr-un personal cu destinaia
Kyoto. Marcia avu senzaia c mergea de-o via cu
trenurile japoneze. Vederea munilor, pe o parte a cii
ferate, i a mrii presrat de insule, pe cealalt, i se
prea la fel de familiar ca i coastele Californiei.
Nu ajunser la Kyoto d ect seara trziu. Aian o con
duse pn la poarta vilei.
D ac ai nevoie de mine poi s m contactezi prin
Nan, zise el. Am s fiu permanent n legtur cu ea.
Cu un nod n gt, ea aprob cu o micare a capului
i se ntoarse repede. Traversnd grdina vzu c ferestre
le cam erei ei erau luminate. Sumie-san o primi cu
entuziasm i-i spuse c danna-san - stpnul - era plecat.
Dar Laurie-san fusese tot timpul trist i nu se oprise din
plns. Marcia urc n fug n cam era ei i o gsi pe Laurie
deja culcat. Fetita, cu ochii roii i umflai, se arunc n
braele mamei ei,
Mmico, mmico, Minato-san m-a obligat s plec!
gemu ea. l-am spus cu nu vreau s te prsesc, dar n-a
vrut s aud. Mi-a spus c tata este foarte bolnav i vrea
s m vad ct de curnd, dar nu era adevrat! Mmi
co, nu vreau s rmn aici, ne era att de bine la
Miyajima! Te rog, mmico, s plecm !

272
F ftR TQ n m ftLBK D 3 IK Y Q T 0

Vom pleca n curnd, oricelule. Acum ncearc s


te liniteti. Sunt lng tine. Poi dormi linitit.
Se aez lng feti i se prefcu a citi linitit. Dup
ce Laurie adormi, iei n vrful picioarelor i se duse la
ultimul etaj, pe verand, ca s poat gndi n linite la
atitudinea pe care trebuia s-o aib fa de Jerem y.
Planta de la Alan era tot n locul unde o lsase; dar
printre frunzele verzi se deschiseser trei flori mari i albe
cu un parfum ptrunztor. Marcia se aplec, aspir par
fumul ameitor, suav i neptor n acelai timp, care i se
prea vag cunoscut.
Auzi deodat o cheie ntorcndu-se n broasca uii
despritoare. Rapid, se refugie ntr-un col ntunecat din
cam era vecin i o vzu pe femeia n alb alunecnd ca
o umbr de-a lungul galeriei.
De ast dat, Haruka Setsu nu purta vlul; prul negru
i era lsat pe spate, prins doar cu o agraf de baga. n
bezn, obi-ul de un rou strlucitor prea aproape negru.
Parfumul ei semna pn la confuzie cu acela al florilor
de lun.
M arcia se sprijini de zid i-i inu rsuflarea. Simi sub
degete conturul unui ntreruptor. Putea s aprind lumi
na cnd dorea, dar prefer s atepte i rm ase
ghemuit n colul ei cu ochii aintii pe alba apariie.
Haruka Setsu se duse drept la plant. Cu un gest
tandru e a se a p le c asupra corolelor nflorite i le
m ngie cu vrful degetelor. Apoi, nainte ca Marcia s
aib timp s intervin, rupse repede cele trei flori.
M arcia ls s-i scape un strigt slab de surpriz.
Haruka se ntoarse repede i Marcia aps pe butonul
ntreruptorului. i zri faa scldat n plin lumin:
Ulterior, mulumi cerului c reuise s rmn perfect
nemicat. Faa doamnei Haruka Setsu o umplu de o
groaz de nedescris. O parte a feei avea a ce a frumu-

273
PYLL3S ft. W3TREY

sefe pur de fetit - n vreme ce, cealalt, cu orbita ei


goal i pielea brzdat de hidoase cicatrice n relief, era
o imagine de comar. Orbit de lumin, femeia i acoperi
instinctiv fata cu o mn.
Sunt dezolat c te-am speriat, articul Marcia cu
o voce pe care se strduia s-o moduleze blnd. Gomen
nasai- te rog, iart-m.
Haruka nu rspunse dect printr-un geam t nfundat
i fugi pe ua deschis. Tremurnd i foarte tulburat,
Marcia stinse lumina. In graba ei, Haruka lsase s-i cad
cele trei flori de lun a cror albea forma o pat difuz
n ntuneric. Marcia le ridic i plec mpleticindu-se spre
cam era ei.
Laurie dormea linitit, dar Marcia se simea incapa
bil s doarm. Abia acum nelegea compasiunea i
mila lui Chiyo pentru nefericita care se retrsese din lume
c a s nu arate nimnui imaginea ngrozitoare a fetei ei
mutilate. Asta-I reinea pe Jerem y la Kyoto... dragostea
pe care i-o arta acelei nefericite era un fel de autofla
gelare. Fata ei desfigurat trebuia, n fiecare clip, s
am inteasc de groaza fr seamn pe care o simise
sosind la Hiroshima.
Nefiind n stare nici m car s se schimbe, M arcia se
prbui pe un scaun. Avea nc n mn cele trei flori,
ncet, i desfcu degetele ncletate i admir corolele
delicate care ncepuser deja s se ofileasc. Voise oare
Haruka s-i smulg florii frumuseea aa cum fusese ea
nsi jefuit de a ei?
C t de bine tiuser cei din jurul ei s-i pstreze ngro
zitorul secret! Nan nsi, care n mod sigur o vzuse pe
Haruka la Hiroshimsa, n-o trdase nici m car cu o vorb.
Marcia i aminti una dintre poeziile pe care Jerem y le
citise la dineu:
Mostruoas floare a norilor,

274
FHRT0ffiI HIB D3H KY0T0

Te deschizi peste ora,


O, floare a morii."
i explic, abia acum , obsesia morbid a doamnei
Haruka, dorina ei de a se afla mpreun cu dragii ei
disprui.
Deodat, Laurie ncepu s se foiasc n pat bolboro
sind cuvinte fr neles. Marcia ls florile i alerg la
cptiul copilei.
Trezete-te, puiule, n-a fost d ect un vis urt. Sunt
aici, lng tine, te afli n ptucul tu.
Laurie deschise ochii mari cu privirea nfricoat.
Era doamna n alb, c e a care nu are d ect jum ta
te de fa. i-a scos vlul i nainta spre mine, aproape,
tot mai aproape...
M arcia se aplec i lu corpuorul fragil n brae.
Linitete-te, drgua m ea, gata, gata. A fost un
comar, dar s-a terminat.
n ziua n care, din grdin, Laurie o vzuse pe Haruka
rtcind prin galerie, nu-i zrise d ect profilul bun". Cuvin
tele fetiei artaser ns c o revzuse. C nd? n ce
mprejurri?
Doamna a ce e a n alb este o fiin tare nenorocit,
opti ea. Dar e blnd, nu-i va fa ce niciodat ru. Spu
ne-mi, de unde tii c are doar jum tate de fa ?
Tata m-a dus s-o vd, dar mi-a interzis s-i pove
stesc- vreo d at despre asta. Spunea c sta este
rezultatul rutii omeneti i c de a ce e a nu trebuie s
ai niciodat ncredere n ceilali. #
Copleit de oroare i dezgust, M arcia rmase blo
cat. La ideea c Jerem y i-a impus unui copil un astfel de
spectacol i c i inoculeaz deliberat asem enea principii,
ultimele vestigii ale milei pe care o simea pentru soul ei
se stinser. Apoi i aminti de episodul cu biata ppu,
Torni.

275
PffYLLUS H. WTjJTOEY

Foarte probabil c dup ce o vzuse pe Haruka,


Laurie se apucase s mutileze ppua, exact pe jumtate
de fa. Da, toate se legau. Dar atta vreme c t nu va fi
definitiv sustras prezenei tatlui ei, va rmne ntr-o
oarecare msur sub imperiul Rului.
Marcia era acum hotrt s-l nfrunte pe Jerem y
chiar a doua zi i s lupte pas cu pas c a s-o rectige pe
Laurie, s-i ofere fetiei o existen normal i echilibrat.
Se simea mai bine narmat acum pentru lupta cea
mare. Nu-i spusese oare Nan c ntr-o zi va trebui s se
hotrasc i s ia msuri radicale?
Jerem y nu-i lsase cale de mijloc.
F ffR T Q n m H L B D3R K Y 0 T 0

C K P 3 T 0 L H L 24

Je re m y se ntoarse acas n timpul nopii, dar M arcia,


care reuise pn la urm s adoarm butean, nu-l auzi.
Lumina zorilor care se filtra printre perdele o trezi brusc.
Aruncnd o privire n jur zri, ia picioarele scaunului, florile
ofilite pe care le lsase cu o sear n urm s cad.
Imaginea lor i amini de btlia pe care o avea de dat
pentr6 a o smulge pe Laurie - i pe sine nsi forei male
fice care plana asupra vilei.
' Tata s-a ntors? ntreb Laurie, auzind-o pe
maic-sa foindu-se.
V ocea copilului avea o intonaie nfricoat care o
frap pe Marcia.
Nu tiu, rspunse ea.
D ac s-a ntors, trebuie neaprat s m duc s-l
vd ? Crezi c vrea s m despart de tine aa cum a zis
c o s fa c ?
Niciodat, nimeni n-o s ne mai despart, zise
drgstoas Marcid. Acum, rmi n pat, oricelule. M
duc eu s vd.
Cnd coborn sufragerie, Jerm yi lua micul dejun. i
primi nevasta cu un zmbet ironic.
Bun. Te-ai hotrt s te ntorci la Kyoto?
Cu toate c n interior fierbea, M arcia reui s-i
rspund calm:
Da, bineneles. C a s fiu lng Laurie.
A-i fa ce vreun repro era pierdere de vreme. S-ar fi
prefcut c nu aude.

277
PYLL3S ft. W IjJTREY

El ridic din umeri.


Cum vrei, drag, spuse el i-i trase scaunul
ndreptndu-se spre u.
Vreau s-o iau n America, relu Marcia. Trebuie s-fi
vorbesc,
El se opri.
D-mi voie s-fi spun c exagerezi, Decizia m ea a
fost luat o dat pentru totdeauna, s tii. Nu-fi rmne
d ect s i te supui.
Tocmai c n-am intenfia s m supun, Trebuie s
stm de vorb .
Regret, dar nu n dimineafa asta, replic el sec.
Deschise ua, i lu borseta cu acte i iei. Marcia
urc n cam era ei i i spuse fetiei s-i fa c toaleta.
n cursul diminefii, Marcia vzu intrnd n cas o Chiyo
umil, cu capul plecat. i povesti vizita nocturn a doam
nei Haruka.
Nu m mir, zise ea dnd trist din cap. Nu tiu
cnd i-a furat cheia sofului tu i refuz s i-o napoieze.
N-am reuit s aflu unde o ascunde.
l-am vzut fafa, zise ncet Marcia.
Ah, so desu ne - adevrat? mi pare' ru pentru
tine. Era mai bine s n-o vezi. A avut o criz n timpul
absenfei mele. tiu ct nevoie are de mine. S tii c mi
pare tare ru de ce e a ce s-a ntmplat la Miyajima. Dar
ce-a fi putut fa ce ?
Am nfeles foarte bine, zise Marcia. i Ichiro?
Tocmai asta venisem s-fi spun. A plecat azi dimi
nea napoi la Kobe. De acum n dou sptmni am
s m duc i eu dup el.
Este ce a mai neleapt soluie. Dar,,, ce-ai s faci
cu verioara ta ?
O s vin cu mine la Kobe. Am vorbit cu ea i este
de acord.

278
FttRTQfflfl HLB D3R KY0T0

Vrei s spui c este de acord s prseasc aceas


t cas... s-i prseasc pe Jerem y?
Chiyo ncuviin din cap.
nelege situaia mult mai bine d ect a fi crezut.
Spune c nu m poate lsa s-mi sacrific viaa i fericirea.
D ac ntre mine i Ichiro ar aprea o nenelegere din
pricina ei nu i-ar ierta-o niciodat. Este contient i de
faptul c i-a deturnat pe Talbot-san de la opera creia i
consacrase viaa.
Cum aa? A spus ea asta?
Mi-a vorbit cu atta nelepciune c m-am ruinat
de faptul c n-am intuit ce gndete. La prima lui clto
rie n Japonia, soul tu vorbea mereu de proiectele l6i de
utilizare panic a energiei nucleare. Se simea vinovat
pntru contribuia sa la cataclism ele de la Hiroshima i
Nagasaki i spera s repare n felul sta rul fcut.
Da, este adevrat. Dar de ce i-a abandonat cer
cetrile? De ce n-a mai lucrat cu savanii japonezi cu
care ncepuse lucrrile? C e l-a schimbat n halul sta?
Haruka. Biata ei fa desfigurat Ti am intea fr
ncetare de toi acei nenorocii, att de mutilai nct
chirurgia nu-i mai putea ajuta cu nimic. I se prea de
neconceput i, ncet ncet, a nceput s caute un mijloc
de regenerare a esuturilor. Se ncp n s cread,
nelegi, c q v a reui. Nu inea cont c aceste cercetri nu
sunt din domeniul lui. i cu c t o ved ea mai mult pe
Haruka, cu att era mai hotrt. Colaboratorii japonezi
l-au abandonat. A rmas s se lupte singur ntr-un dome
niu care-i este strin i n care n-are d ect firave noiuni.
Fr succes?
Vai, da. Constatnd c nu reuea nimic, s-a fcut
teribil de morocnos. Pn la urm, i-a abandonat labo
ratorul i a nceput s lucreze cu nite doctori care,
evident, nu tiau nici ei mai mult d ect el. i cum activi-

279
PIJYLL3S K , W Ip T R E Y

tatea asta nu era deloc legat de domeniul lui, eforturile


i-au fost zadarnice.
Haruka era la curent cu noua lui orientare?
Da, era la curent i suferea pentru el, Dar nu reuea
s-i conving. Problema prea de nerezolvat. Acum, cu
plecarea asta la Kobe, i se pare c poate s fac, n
sfrit, ceva pentru el. D ac va disprea din viata lui,
poate c el ..
Poate, N-a fi att de sigur, zise gnditoare Mar
cia.
Solufia i se prea simpl, mult prea simpl. Plecarea
doamnei Haruka putea s declaneze reacii violente din
partea lui Jeremy.
n orice caz, trebuie ncercat. Plecm la Kobe ct
mai curnd posibil. De ceea ce m tem acum este c
trebuie s-i dau vestea lui Talbot-san. A fost ntotdeauna
bun cu mine. Tare mi-e team c mi-o ia n nume de ru.
Marcia se gndi o clip.
Nan, zise ea. M angajez s-i spun eu nsmi. Ori
cum trebuie s stau de vorb serios cu el. Nu-ti mai face
griji, Chiyo, am un plan. Fugi la Hanuka i spune-i c totul
o s fie bine.
Ochii japonezei notau n lacrimi abia reinute.
fi mulumesc. Eti o adevrat prieten.
Marcia o conduse pe Chiyo pn la poart i se
ntoarse n vila tcut. Nu-i mai rm nea d ect s atepte
ntorcerea soului ei.
Jerem y nu se napoie n cursul zilei. La cderea nopii,
n timp ce Laurie se juca n grdin cu Tamiko, M arcia
urc pe verand i zri doi boboci noi ai florii de lun care
erau pe punctul de a nflori. Fascinat, vzu petalele albe
ca laptele umflndu-se ncet sub ochii ei i apoi, brusc,
explodnd i nflorind n lumina difuz a crepusculul.

280
FfiRTQnm HLBH D3R KYQTQ

Auzind clopoelul de ia port, cobor n hol pentru a-i


iei nainte lui Jeremy.
Deci, tot mai vrei s stai de vorb cu mine? zise el
zrind-o. Ei bine, haideml S lichidm povestea asta ime
diat.
Ea-i urm n salon, aprinse lumina i rmase n picioare
lng u n timp ce Jerem y se aez pe un scaun n
cealalt parte a ncperii.
Ichiro a p le c a t napoi la Kobe, zise ea
narmndu-se cu tot curajul de care era n stare.
E bine, bine c-am scpat de el!
Jerem y i scoase pipa i ncepu s-o ndese metodic.
De fapt, cam unde a ajuns mica ta idil cu Aian
Cobb la Miyajima?
Peste dou sptmni, Chiyo i copiii ei vor merge
la soful ei, zise M arcia cu voce sigur, fr s bage n
seam aluzia brutal a lui Jerem y.
Acesta i aprinse pipa i nu reaction.
Zu? Am vorbit deja cu ea, dar vd c va trebui
s mai discutm o dat. Nici nu se poate pune problema
plecrii. A vzut bine c t nevoie are Harukae ea.
Haruka va pleca i ea.
El stinse chibritul i o privi stupefiat.
Haruka va pleca la Kobe cu Chiyo, repet Marcia,
nelege foarte bine situaia i s-a decis s plece ia Kobe.
Fcu o pauz i apoi zise precipitat:
Jerem y, trebuie s-o lai.
Din privirea lui plin de furie, nelese c lovitura i
atinsese inta.
D ac te-ai am estecat n povestea asta,ti garantez
c vei...
Trebuie s-o lai s plece, i-o tie Marcia, cu inima
btnd s-i sparg pieptul. i trebuie s-o lai pe Laurie s
se ntoarc n Am erica mpreun cu mine.

281
PYLL3S ft. WTjJTOEY

Pe cuvntul meu, eti nebun. tii bine c nu voi


ced a n nici una dintre privine.
Cu vrful limbii, Marcia i umezi buzele uscate.
Am vzut-o pe Haruka, zise., l-am vzut faa.
A, zu? fcu el privindu-i pipa.
De cnd o cunoti, ai fcut mereu n aa fel nct
ea s triasc ntr-o lume aparte - o lume n care se
simea iubit, respectat, protejat, la adpost de priviri
indiscrete. i-ai consacrat viaa acestui scop. Nu pot
cred c vrei s-i vezi opera nimicit ntr-o zi?
Ce vrei exact s spui? i arunc el dup o lung
tcere.
Marcia respir adnc pentru a-i face curaj.
i propun un trg. L,as-o pe Haruka s plece la Kobe
cu Chiyo. Las-m s-o iau pe Laurie n America.
Jerem y i pstra aceai imobilitate nspimnttoare.
i d a c refuz? zise el
n cazul sta, m voi adresa presei - nu numai celei
japoneze, celei din lumea ntreag - i am s le spun
tuturor povestea doamnei Haruka. Este o poveste de
roman, o chestie senzaional. Eti nc o persoan pu
blic. Ziaritii vor nvli s-i ia interviuri doamnei Haruka.
Vila asta nu este totui, o fortrea, tii bine: fie c vei voi
sau nu, vor face n aa fel nct i vor ptrunde n cas.
Povestea asta va face valuri i... s-a zis cu linitea doamnei
Haruka.
Jerem y fcu un pas n direcia ei. Ochii i strluceau i
aruncau o flacr ntunecat, imposibil de privit. Marcia
simi c o trece un fior i palmele i se umezir. El nainta
spre ea. Simind c orice ieire era imposibil, rmase
intuit locului c a un animal n capcan.
El pru c-i revine un pic. Pe buze i se desen un
zmbet i mai nfricotor d ect mnia.

282
F flR T e n m H i B djr ky0T

Aa deci, ai fi gata s-o arunci prad pe Haruka


ziaritilor, nu? S o arunci n gura presei - aa, cu snge
rece i fr urm de remucri?
Marcia tremura att de tare c se mrgini doar s
dea din cap.
El izbucni ntr-un rs lipsit de veselie.
Aa deci! O clip m-am lsat prins n jocul tu. Dar
te tiu prea bine, draga m ea, iat punctul nevralgic!
Niciodat nu-i vei putea pune ameninrile n practic!
Ai vzut-o pe Haruka, zici? Ei bine, d ac ai vzut-o, eti
incapabil de o asem enea cruzime, Las-m s-i mai
spun c micul tu antaj nu m impresioneaz nici ct
negrul de sub unghie.
Marcia nu-i rspunse. Jerem y pusese degetul pe fisura
armurii ei. Ameninrile ei nu puteau s-l ating pe Jerem y
d ect n msura n care acesta uitase ct de bun i
miloas era soia lui.
Furia lui Jerem y se topise. Iei din salon cu un aer
ciudat de absent, fr c a m car s par c-i d seam a
de prezena ei i se duse s se nchid la el n cam er.
Marcia fugi n grdin, unde Laurie se mai juca nc
mpreun cu micua ei prieten, i i lu fiica de mn.
Vino repede, puiule, zise ea. Mergem la Nan.
Laurie privi faa descompus a maic-sii i o ascult
fr s scoat o vorb. Ieir pe poart i urcar n grab
colina.
Nan era n plin conversaie cu Aian Cobb. Zrindu-I
pe Aian, Laurie i se arunc de gt.
Nan, pot s i-o ncredinez pe Laurie noaptea
asta? ntreb M arcia cu rsuflarea tiat.
Bineneles, rmnei am ndou aici! zise Nan.
M arcia scutur din cap.

283
PYLL3S R . W1JTREY

Nu, mulumesc, trebuie s m ntorc la vil. Nimic


nu este nc hotrt. Trebuie s m ntorc ca s atept
urmarea. '
Nan voi s protesteze, dar Aian nelesese. Iei
mpreun cu Marcia pe strada pustie. Era aproape noap-
te. El o trase n umbra unui tufi de bambus i o lu n brae.
Ea se ag o clip de el ca i cum ar fi cutat s-i adune
curaj din aceast mbriare.
Vrei s te nsoesc? zise Aian.
Nu, zise ea repede. Trebuie s m duc singur. Vezi
tu, nc nu tiu d ac am ctigat sau am pierdut. Jerem y
are o comportare att de stranie...
El se aplec i o srut cu pasiune nainte de a o lsa
s plece. Ea se ntoarse la vil n fug. Srutul lui Aian Ti
redase curajul.
Era nc lumin n cam era lui Jeremy. Ezit o clip n
faa uii nchise; instinctul o avertiz c nu era nc mo
mentul s dea btlia decisiv. Era mai bine s atepte ,
c a Jerem y s fa c primul pas.
Urc fr zgomot pn n galerie. C t de calm i
linitit prea grdina n lumina crepuscular! Luna se
ridica ncet pe cerul deja ntunecat. Zgomotele oraului
erau estompate de distan. Dar ce contrast nfiortor
ntre linitea naturii adormite i groaza de nesuportat care
apsa asupra vilei! '
Marcia i ntoarse privirea spre planta druit de
Aian. Dar florile mari i parfumate pe care le vzuse c.uv
puin vreme n urm nflorind dispruser. Rmase o
clip inferzis. Apoi se ndrept hotrt spre ua de
comunicare i o deschise la perete.
Primul lucru pe care l zri fu un tatami cu aternuturile
desfcute. Persoana care dormea acolo plecase, vizibil,
n grab. Apropiindu-se de fereastr, M arcia se ap lec i
scrut ntunericul. n fundul grdinii familiei Minato, o

284
FFtRTQnra nu s djr kyqtq >

form cu contururi imprecise, alb cu rou. Albul kimonou-


lui de mtase i roul unui obi lung, desfcut...
Chiyo! ip Marcia de sus, de pe scri. Chiyo...
repede n grdin,..
O auzi pe Chiyo potolindu-i pe copii, ieind repede i,
cteva clipe mai trziu, scond un strigt de groaz i de
dezndejde.
M arcia nu ajunsese nc n hol cnd Chiyo sos,jjn
goan.
Talbot-san, Talbot-san! strig ea gfind.
Jerem y iei imediat din cam era lui.
Haruka, zise Chiyo. Acolo, n fundul grdinii.
Fr s scoat un cuvnt, Jerem y se npusti n di
recia indicat.
C e s-a ntmplat, Chiyo? ntreb blnd Marcia,
De ast dat, ea a gsit drumul ctre trmul
cellalt, suspin trist Chiyo plecndu-i capul.
Haruka se spnzurase de btrnul arbore de camfor
cu obiul ei rou.
Roul este culoarea pasiunii, murmur Chiyo, vor
bind ca-n somn. De mult, o mare doam n de la curte a
ales, suferind o dezamgire n dragoste, s-i pun cap t
zilelor n fetul sta. Haruka i admira mult gestul. Nu voia cu
adevrat s mearg la Kobe i a ales o alt soluie.
Ieir i ele afar. Chiyo s-a ntors la ea acas ca s-i
liniteasc micuii pe care toat agitaia a ce e a i speriase.
Marcia rmase singur n faa porii. n palida lumin a
lunii, 11 zri deodat pe Jerem y care, ncet, cu infinite
precauii, se ntorcea n cas, purtnd n brae corpul inert
al doamnei Haruka. Sprijinise pe umrul su capul femeii
creia una dintre mneci .i atrna aproape pn la
pmnt. Banda lat a obiulul disprea sub pliurile kimo-
noului alb.

2S5
PIYLL3S ft. W3TFIEY

Trsturile lui Jerem y aveau o fixitate nspimnttoa


re. Preau golite de orice emoie. Trecnd prin dreptul
fylarcieijn continuare nemicat n poart, se opri i o privi
n ochi.
ntoarce-te n America, zise el cu o voce fr tim
bru. Du-te cu Laurie i cu Aian.
Dar tu, ce-ai s faci? ntreb ea dintr-o suflare.
Faa lui Jerem y i pierdu duritatea neomeneasc.
Privirea i reflecta o cumplit suferin.
Mi-am abandonat prea mult vreme cercetrile,
zise el, Am s le reiau - graie doamnei Haruka. Vreau s
fa c ceva folositor pentru poporul ei i pentru al meu.
Intr n cas i depuse corpul doamnei Haruka Setsu
pe patul pe care Chiyo l pregtise.
Cu obrajii iroind de lacrimi, Marcia se ndrept ncet
spre camforul cel mare. La poalele copacului zceau
cteva petale de un alb lptos. Se aplec i ridic florile
cu corole ofilite. Un m elancolic poem al doamnei Haruka
i veni n minte:
Floare alb, o tu, fantom,
Deschide-te n lumina lunii.
Moartea vine n zori."
Grdina se scld ntr-o lumin 'argintie i zorii erau
nc departe. Marcia i oferi obrajii mngierii brizei ce
venea din muni, fonind printre pini.