Sunteți pe pagina 1din 11

CHARLES DICKENS

SEMNALIZATORUL
Hei! Dumneata de colo! Sttea n picioare, n ua cabinei, cnd se auzi astfel strigat; inea n mn un fanion nfurat n jurul bului su foarte scurt. La prima vedere, dat fiind aezarea locurilor, n-ai fi spus c te poi ndoi a cui e vocea; dar n loc s ridice ochii spre drumul unde m aflam eu, pe buza anului de cale ferat, el i ntoarse privirea spre cealalt parte, urmrind inele. Ceva te izbea n gestul su, chiar dac-mi venea greu s spun ce. tiu doar c era destul de izbitor ca s-mi atrag atenia; i totui silueta omului acestuia prea cocrjat de distan acolo, n fundul anului, n timp ce eu m aflam mult mai sus dect el, att de scldat n lumina soarelui care apunea pe-un cer furtunatic nct eram nevoit s-mi apr ochii cu mna ca s-l pot vedea. Hei! Dumneata de colo! Nemaiprivind linia ferat, se ntoarse i, ridicnd ochii, m observ, acolo unde m aflam, cu mult mai sus dect el. E vreun drum care s m duc pn la dumneata? A vrea s-i vorbesc. A ridicat ochii spre mine fr s rspund i eu i-am cobort pe-ai mei spre el, fr s m ncumet a-i pune din nou acea ntrebare nielu zadarnic. n aceeai clip, trecu prin vzduh i pmnt o vibraie confuz care se prefcu n curnd ntr-o pulsaie brutal; apoi se ivi o mas proiectat cu repeziciune n spaiu, care m fcu s m trag ndrt de team s nu fiu antrenat i eu. Din acest tren rapid un nor de aburi se ridic spre mine i se ndeprt alunecnd pe pmnt; odat risipit, am cercetat din nou cu privirea anul i-am revzut omul gata s-i nfoare fanionul fluturat la trecerea trenului. Am repetat ntrebarea. Dup un interval n care mi pru c m privete cu o atenie susinut, mi art cu vrful fanionului sau nfurat un punct care se gsea la acelai nivel cu mine, la dou-trei sute de metri distan. Am rspuns: De acord" i m-am ndreptat spre punctul acela. Ajuns acolo, am cercetat cu grij terenul i am descoperit n cele din urm c un vag drum n zigzag fusese grosolan cioplit pe povrni: am luat-o pe acest drum. anul era foarte adnc i deosebit de abrupt. Era spat ntr-o stnc lipicioas, din ce n ce mai umed pe msur ce m apropiam de fundul ei. Lunga traiectorie mi-a dat timp s reflectez la aerul neobinuit de crispat i reticent cu care omul mi indicase drumul.

Ajungnd destul de jos pentru a-l zri din nou, l-am vzut n picioare, ntre liniile ferate pe care le mprumutase trenul, cu o clip n urm; din toat atitudinea sa deduceam c m atepta. i inea sus brbia cu stnga i cotul stng i-l proptea pe mna dreapt, iar braul drept i-l inea de-a curmeziul pieptului. O atitudine care i ddea impresia unei ateptri att de atente nct o clip m oprii din mers uimit. Am nceput s cobor din nou i am ajuns la nivelul inelor; am pornit-o ctre el i, apropiindu-m, am constatat c era un om cu tenul glbui, cu o barb neagr i sprncene dese. Postul su se afla ntr-unul din cele mai singuratice i mai lugubre locuri din cte mia fost dat s vd vreodat. De o parte i de alta, un perete pe care se rostogolea piatra tiat i care nu lsa s se vad dect o fie ngust de cer; perspectiva nu era, la un capt, dect o prelungire sinuoas a acestei mari carcere; n cealalt direcie, perspectiva era maii puin ntins; ea se termina cu un semnal rou mohort i cu intrarea i mai mohort ntr-un tunel negru, a crui arhitectur masiv avea un aspect primitiv, neplcut i apstor. Soarele se strecura att de greu pn la locurile acestea nct peste ele plutea o miasm ucigtoare de pmnt jilav; pe de alt parte, un vnt rece sufla att de puternic nct deodat ngheai, ca i cum a fi prsit lumea celor vii. M apropiai de el ntr-att nct eram gata s-l ating nainte de-a fi apucat s fac o micare. Nici atunci nu m scap din ochi; se retrase cu un pas napoi i ridic mna. I-am spus cteva cuvinte: postul pe care-l ocupa nu era foarte singuratic? mi atrsese atenia de ndat ce-l zrisem de sus. Vizitatorii erau cu siguran foarte rari. Puteam oare spera c sunt binevenii? El vedea n mine, i-am spus, un om care pur i simplu i petrecuse toat viaa nchis ntre nite foarte strmte limite i care, liber n fine, purta un interes cu totul nou marilor ntreprinderi feroviare. Acesta a fost sensul cuvintelor mele, dar nu sunt sigur de termenii pe care-i foloseam, cci, n afar de faptul c nu m pricep s leg o conversaie, omul acesta avea ntr-nsul ceva ce m intimida. Arunc o privire foarte stranie spre semnalul rou aezat aproape de intrarea n tunel i cercet mprejurimile cu aerul de-a fi descoperit c lipsete ceva, apoi i ntoarse ochii spre mine. L-am ntrebat dac nu cumva grija pentru semnalul rou face parte din funciile sale. Mi-a rspuns cu o voce surd: tii bine c da. O idee monstruoas mi veni n minte; observndu-i privirea fix i nfiarea nchis n sine, mi-a trecut prin cap c am n fa nu un om, ci un spectru. M-am ntrebat dac nu m-au molipsit i pe mine gndurile lui. La rndul meu, m-am tras napoi. Dar retrgndu-m, am descoperit n ochii lui o groaz nedefinit pe care i-o inspiram. Descoperirea mi spulber ideea monstruoas. M priveti, i-am spus, cu un surs trudnic, de parc i-ar fi fric de mine! M ntrebam, mi rspunse el, dac nu v-am mai vzut odat.

Unde? mi art cu degetul semnalul rou spre care i ntoarse privirea. Acolo? Spusei eu. Privindu-m cu aceeai atenie susinut, fcu semn c da. Dar, bietul meu prieten, ce-a fi cutat n locul acela? n orice caz, n-am pus niciodat piciorul pe-acolo, de asta poi fi sigur. Cred c da, mi rspunse el. Da, pot fi sigur de asta. Prea c se simte mai degajat i eu aijderi. Rspundea grbit ntrebrilor mele, exprimndu-se inteligent. Avea oare mult de lucru? Da, mai precis, avea rspunderi destul de grele, dar i se cerea mai ales punctualitate i vigilen; ca munc propriu-zis ca munc manual n-avea mai nimic de fcut. S declaneze cutare sau cutare semnal, s tearg felinarele, s apese din timp n timp pe-o prghie metalic sau alta, iat ce trebuia s fac. n ce privete lungile ceasuri de singurtate care preau s m impresioneze atta, n-avea dect un singur lucru smi spun: viaa lui zilnic se desfura de mult n acest fel i se obinuise cu ea. Deprinsese o limb strin prin aceste coclauri, sau mcar nvase s-o citeasc, i formase o idee personal i cu totul aproximativ n ce privete pronunarea; nu se putea deci spune c o poseda cu adevrat. A studiat i fraciile i zecimalele; s-a apucat i de primele noiuni de algebr; dar nu avea prea mare talent la socotit; nici n copilrie nu era prea nzestrat. Era obligat oare s rmn n tot timpul muncii n anul sta umed i rvit de vnturi, sau se putea cra ceva mai sus, n regiunile nsorite i evada dintre aceste ziduri nalte? Ei bine, asta depindea de moment. Nu totdeauna se circula att de mult pe linia ferat; depindea de ore i mprejurri. Pe timp frumos se hotra s se plimbe dincolo de zona de umbr; dar cum risca n fiecare clip s fie rechemat de soneria sa electric i s-i dubleze atenia ca s-o aud cnd se ndeprta, plimbrile i ofereau mai puin plcere dect a fi crezut. M-a poftit n cabina n care se gsea o sob, un pupitru cu un registru oficial pe care trebuia s noteze informaiile, o instalaie telegrafic prevzut cu un cadran cu mai multe arttoare i cu o mic sonerie de care-mi vorbise. Mi-am ngduit s-i comunic c am remarcat buna sa cretere, o educaie (ndrzneam s spun, spernd s nu se formalizeze din pricina cuvntului folosit) fr ndoial superioar nivelului su social. Mi-a rspuns c, n genere, asemenea exemple de inadaptare nu se ntlneau prea rar n marile grupuri sociale. Auzise c acelai lucru se ntmpl uneori n aziluri, n corpurile de poliie, n armat. tia sigur c aa stau lucrurile pn la un anume punct i cu personalul marilor companii feroviare. n tineree studiase tiinele naturale (fr ndoial era greu de crezut, vzndu-l instalat n aceast nefericit caban; lui nsui nu-i venea uor s-o cread); urmase cursuri, dar dusese o via att de mprtiat nct pierduse orice ans, afundndu-se ntr-att n mocirl nct nu s-a mai putut ridica niciodat. N-avea dreptul s se plng. n fond, capul face, capul trage. Era prea trziu s ia viaa de la nceput. Toate informaiile pe care le-am rezumat mai sus mi-au fost date calm. Ochii lui negri, care aveau o expresie serioas, se mutau de la focul din sob la mine. Din timp n timp, plasa n mijlocul unei fraze un respectuos domnule", mai ales cnd mi vorbea despre tinereea sa; ca

i cum ar fi vrut s m fac s neleg c nu avea pretenia de a fi superior aparenelor. A fost de mai multe ori ntrerupt de-o mic sonerie i a trebuit s descifreze nite mesaje i s rspund. La un moment dat, a fost obligat s ias n prag, agitnd un fanion la trecerea trenului i s dea mecanicului un ordin verbal. n exerciiul funciilor sale, observam c e uimitor de precis i vigilent. Se ntrerupea n mijlocul unei fraze i rmnea tcut pn ce-i sfrea lucrul. Pe scurt, a fi socotit omul acesta ca unul din cei mai siguri i mai api pentru ndeplinirea serviciului, dac n-a fi observat cele ce urmeaz. n dou rnduri, n timp ce-mi vorbea, l vzui ntrerupndu-se, plind, ntorcndu-i ochii spre mica lui sonerie care nu sunase, deschiznd ua cabinei (nchis de obicei ca s nu lase s intre umiditatea nesntoas de afar) i ndreptndu-i ochii spre semnalul rou de la intrarea tunelului. De fiecare dat, cnd se ntoarse lng sob, avea acelai aer misterios pe care-l observasem de departe, fr a-l putea defini. Ridicndu-m s-mi iau rmas bun, i-am spus: Am impresia c am gsit, n sfrit, n dumneata un om mulumit cu propria lui soart! (Mi-e puin ruine s mrturisesc c am rostit aceste cuvinte mai mult pentru a-l fora la mrturisiri.) Cred c am fost mulumit pe vremuri, mi spuse el, cu aceeai voce surd de la nceput. Dar acum sunt foarte tulburat, domnule, foarte tulburat. Am vzut cum regreta amarnic cuvintele rostite. Dar le rostise, iar eu le-am relevat de ndat. i de ce? De ce eti tulburat? E foarte greu s v explic, domnule. E foarte greu de spus. Dac mai venii o dat s m vedei, m voi strdui s-o fac. Dar sunt absolut hotrt s m ntorc. Spune-mi cnd. Plec mine diminea devreme, dar sunt de serviciu de la orele zece seara n sus, domnule. Atunci am s vin la unsprezece. mi mulumi i iei cu mine din cabin. V luminez drumul cu lanterna, domnule, mi spuse el, cu aceeai voce surd, pn ce regsii crarea. O dat ce v aflai pe drum, s nu ipai i nici atunci cnd ajungei sus! Auzind aceste cuvinte, am avut senzaia c mi s-a fcut dintr-o dat mai rece dect pn atunci, dar i-am rspuns simplu: De acord. i s nu ipai cnd vei cobor din nou mine sear. ngduiimi s v mai pun o ntrebare. De ce-ai strigat ast-sear: Hei! Dumneata de colo"? Ei, drace! Nu tiu de ce, i-am zis. Trebuie s fi strigat ntradevr ceva n genul sta. Nu, domnule, nu ceva n genul sta". Exact cuvintele pe care le-ai auzit. Le cunosc prea bine. S zicem c am rostit exact aceste cuvinte. Am fcut-o, fr ndoial, findc te vedeam acolo jos. N-aveai nici un alt motiv? Ce alt motiv s fi avut?

N-aveai impresia c o for supranatural vi le dicta? Nu. mi spuse buna seara" i ridic lanterna. Pornii de-a lungul inelor de cale ferat (cu impresia foarte neplcut c un tren venea pe urmele mele) pn n clipa cnd am regsit crarea. Era mai uor urcuul dect coborul i am ajuns fr greutate la han. inndu-m de cuvnt, n seara urmtoare am luat-o pe prima serpentin a drumului, n clipa n care se auzea orologiul vestind n deprtare orele unsprezece. El m atepta la captul de jos al drumului, cu lanterna n mn. N-am strigat, i-am spus n momentul revederii, am dreptul s vorbesc acum? V rog, domnule. Atunci bun seara, i-am spus, ntinzndu-i mna. Bun seara, domnule, mi-a rspuns, ntinzndu-mi-o pe-a lui. Dup care ne-am ndreptat, unul lng altul, ctre cabina lui; am intrat, am nchis ua i ne-am aezat amndoi lng sob. Acum m-am hotrt, domnule, ncepu el vorba aplecndu-se nspre mine ndat ce ne-am aezat i vorbind aproape n oapt, m-am hotrt s v rspund fr ca dumneavoastr s m ntrebai nc o dat despre pricinile tulburrii mele. V-am luat ieri sear drept altcineva. Asta m tulbur. Confuzia? Nu. Cealalt persoan. Cine e? Nu tiu. Cineva care-mi seamn? Nu tiu. Nu i-am vzut niciodat faa, pe care i-o ascunde regulat cu mna stng, n timp ce-i mic dreapta. i-o mica violent. Aa. Am urmrit micarea din ochi. Era micarea unei mini care gesticula cu extrem vehemen i intensitate, parc ar fi vrut s spun: Pentru numele lui Dumnezeu, pleac de-aici!" ntr-o sear, pe lun plin, mi spuse omul nostru, stam n colul acesta, cnd am auzit deodat un glas care striga: Hei! Dumneata de colo!" M-am ridicat dintr-o sritur, m-am uitat afar i am vzut cealalt persoan n picioare sub semnalul rou din apropierea tunelului: mna i se mica, agitat, aa cum v-am artat. Vocea prea rguit de atta strigat i urla: Atenie! Atenie!" apoi din nou: Hei! Dumneata de colo! Atenie!" Mi-am luat felinarul, ntorcndu-l nspre semnalul rou i m-am npustit spre persoana aceea, strigndu-i: Ce se ntmpl? Ce s-a petrecut? Unde e primejdia?" Persoana se afla tocmai la intrarea tunelului obscur. Apropiindu-m, m-am mirat c se ncpneaz s-i ascund ochi cu palma. Am alergat pn n dreptul ei, am ntins mna s-i descopr faa, cnd deodat a disprut. n tunel? L-am ntrebat. Nu. Am mers mai departe, am fcut nc cinci sute de metri, n tunel. M-am oprit atunci i, ridicnd lanterna deasupra capului, am putut zri pe perei cifrele care indic distanele; am descifrat petele de umiditate i picurii de ap prelini pe perei i curgnd de pe boli. Am

ieit lund-o la fug mai repede dect intrasem (cci locul mi inspira o spaim ce n-o puteam nvinge) i am cercetat toate locurile din jurul semnalului rou cu ajutorul lanternei roii pe care o purtam cu mine; mam suit pe scara de fier pn la galeria de deasupra, am cobort iar, iam revenit aici alergnd tot timpul. Am trimis un mesaj telegrafic posturilor celor mai apropiate: S-a dat alarma. E ceva anormal?" Din dou locuri mi s-a rspuns: Totul e n regul". Cuvintele lui au fcut s simt un deget de ghea plimbndu-mi-se pe ira spinrii. Am luptat mpotriva acestei senzaii i m-am strduit s-i demonstrez c a fost victima unei iluzii optice; i-am declarat c asemenea nzriri provocate de-o afeciune a nervilor delicai care asigur funciile ochiului tulbur adesea pe unii bolnavi; e un fapt binecunoscut, i-am spus, c muli bolnavi au neles n cele din urm natura rului lor i au putut s stabileasc sursele, ntreprinznd cteva experiene asupra propriei lor persoane. n ce privete ipetele imaginare, am adugat, te rog s asculi, fie i numai o clip, zgomotul vntului n aceast vale artificial n timp ce vorbim cu jumtate glas i melodiile ciudate ce le nstrun pe firele de telegraf, ntocmai ca pe corzile unei harpe! Am ciulit urechea n tcere cteva clipe n ir, apoi mi-a rspuns c orice-a spune, tia el foarte bine cum stau lucrurile i n privina vntului i a firelor de telegraf, el, care-i petrecea nu o dat noaptea toat n acest loc, n plin iarn, singur i fr s nchid ochii. i i mai ngdui s-mi spun c nu-i terminase povestirea. I-am cerut iertare c l-am ntrerupt; mi-a pus atunci mna pe bra i a adugat n oapt: N-au trecut ase ore de la apariia persoanei, cnd a avut loc un accident memorabil pe linia ferat i dup nici patru ceasuri s-au scos din tunel sumedenie de rnii i mori; au trebuit s treac prin chiar acel loc unde zrisem persoana. Am simit un fior neplcut din cretet pn n tlpi, dar, pe ct am putut de repede, mi-am revenit. Nu se poate nega, i-am spus atunci, o remarcabil coinciden, demn de atenia noastr i n stare s te impresioneze ntr-adevr. Dar nu se poate tgdui c asemenea coincidene, tot att de remarcabile, se produc n mod curent i trebuie s ni le amintim atunci cnd cercetm un caz de acest fel. Firete, sunt gata s recunosc, am adugat, creznd c-i pot preveni obiecia, c oamenii cei mai cu picioarele pe pmnt nu in seama de aceste coincidene n previziunile pe care le fac n viaa de toate zilele. Din nou i ceru ngduina s observe c nu-i terminase povestirea. Din nou i cerui iertare c mi-am ngduit s-l ntrerup. Aceste ntmplri, mi-a spus, punndu-i din nou mna pe braul meu i aruncnd o privire ndrt, cu ochii lui adncii n orbite, toate acestea s-au petrecut exact acum un an. Dup ase ori apte luni mi revenisem din emoie i surpriz, cnd, ntr-o diminea, n zori, aflndu-m n faa uii acesteia, mi-am ndreptat privirea spre semnal i am revzut spectrul. A tcut i m-a privit fix. i striga?

Nu. Tcea. Mica mna? Nu. Se sprijinea de mnerul semnalului i i ascundea faa cu amndou minile. Aa. Pentru a doua oar i urmream din ochi pantomima. Era o pantomim funebr. Am vzut multe morminte mpodobite cu statui crora sculptorul le imprimase aceeai atitudine. i te-ai ndreptat spre el? Am intrat iar aici, m-am aezat, n parte pentru a-mi recpta sngele rece, n parte pentru c vedenia aceea m fcuse s-mi pierd cunotina. Cnd am ieit, se fcuse ziu i spectrul dispruse. i nu s-a mai ntmplat nimic? Nici un eveniment n-a urmat? Mi-a atins braul de dou sau trei ori cu arttorul, plecndu-i de fiecare dat capul cu un aer lugubru: n aceeai zi, un tren a ieit din tunel; n clipa cnd trecea prin faa mea, mi s-a prut c vd un mare numr de capete i brae adunate n ua unui vagon; am observat c toi cltorii agitau ceva n mn. Mi-am dat seama de asta la timp, ca s aps pe semnalul de oprire. Mecanicul a oprit aburul i a pus frna, dar trenul a mai naintat nc vreo sut i cincizeci de metri de aici. Am alergat dup el i, n timp ce alergam, auzeam ipete i strigte nspimnttoare. O tnr foarte frumoas murise subit n compartimentul ei; i-au cobort corpul aici i l-au aezat pe podea, ntre mine i dumneata. Mi-am tras napoi scaunul fr s vreau: am ridicat ochii de la colul podelei pe care mi-l arta ca s-l privesc n fa. Totul e adevrat, domnule. Tot ce v spun e adevrat. V povestesc toate ntmplrile acestea ntocmai cum s-au petrecut. N-am gsit nimic de rspuns, nimic potrivit; mi se uscase gtul. Vntul comenta povestirea, strnind n firele de telegraf ud geamt lung de jale. El urm: i-acum, domnule, ascultai-im bine i vei nelege ct de tulburat mi-e sufletul. Spectrul s-a rentors acum o sptmn. De atunci revine cnd i cnd, la intervale neregulate. Lng semnalul rou? Lng semaforul care d semnalul rou. Ce micri face? El reproduse cu mai mult nerbdare i intensitate, dac se poate, dect prima oar gestul care prea s spun: "Pentru numele lui Dumnezeu, deprteaz-te!" Apoi urm: Nu-mi mai las nici un pic de rgaz, nici o clip de linite. Strig, lungi clipe n ir, ngrozit! Hei! Dumneata de colo! Atenie,! Atenie!" mi face semne. mi pune n funcie soneria. Profitnd de ocazie, l oprii imediat. A fcut-o s sune i ieri sear, n timpul vizitei mele, cnd te-ai ridicat ca s te ndrepi spre u? Da. De dou ori. Ei bine! I-am spus, vezi ce feste i joac imaginaia? Aveam ochii fixai asupra soneriei i urechea ciulit. Ori, pe ct de adevrat e

c m aflu n faa dumitale, pe att de adevrat e c de ast dat n-a sunat de dou ori. Nu. Nici acum, nici alt dat, afar numai de clipa cnd e declanat normal de gara care comunic astfel cu dumneata. Ddu din cap. Nu m-am nelat nc niciodat, domnule, n privina asta. Nam confundat niciodat soneria spectrului cu cea a unui funcionar. Soneria fantomei are o vibraie, un timbru foarte specific, care nu se poate datora nici unei alte cauze; n-am putut s-mi dau seama dac micarea se percepe i cu ochiul liber. Nu m surprinde c n-ai auzit vibraia. Dar eu, eu am auzit-o. i ai avut impresia c spectrul era acolo, cnd te-ai uitat afar? Spectrul era acolo. De ambele dai? El repet, energic: De ambele dai. Vrei s mergem mpreun pn la u, s vedem dac e acolo n clipa asta? i muc buza i pru s ezite, dar se ridic. Am deschis poarta i am fcut un pas afar, n timp ce el rmase n prag. Se vedea semnalul rou de avertizare. Se vedea i gura lugubr a tunelului. Se vedeau pereii mari, stncoi i jilavii ai anului. Se vedeau i stelele pe cer. l vezi? l ntrebai, cercetndu-i atent faa. Avea ochii puin ieii din orbite i privirea crispat, dar fr ndoial nu att de crispat pe ct era a mea n clipa n care m-am ntors nelinitit nspre partea aceea. Nu, a rspuns el; nu e acolo. De acord, am rspuns eu. Am intrat iari, am nchis ua i ne-am aezat. M ntrebam cum pot trage foloase de pe urma avantajului pe care-l dobndisem asupra lui, dac era vreun avantaj, cnd el relu conversaia pe-un ton perfect firesc; nu avea aerul s mediteze asupra faptului c nu eram de acord asupra unei chestiuni de fapt, astfel c m simeam eu nsumi ntr-o poziie extrem de slab. Acum, domnule, trebuie s fi neles ntr-adevr c faptul care m tulbur ntr-atta e ntrebarea: ce vrea spectrul cu mine? I-am mrturisit c nu eram sigur a-l fi neles pe deplin. Despre ce vrea s m previn? Relu el gnditor, cu ochii aintii asupra focului i neprivindu-m dect din vreme n vreme. Care e primejdia? Unde e primejdia? O primejdie plutete undeva peste linia ferat. O nenorocire cumplit e gata s se produc. N-am dreptul s m ndoiesc de ast dat, dup cele dou ntm-plri precedente. Dar nu e oribil s fiu astfel urmrit? Ce s fac? i scoase batista i-i terse fruntea. Era nfrigurat. Avea febr. Dac a trimite un mesaj telegrafic de alarm ntr-o parte sau n cealalt, sau n ambele pri, n-a putea da i motivul pentru care-o fac, urm el, tergndu-i minile cu batista. Mi-a atrage neplceri fr s aduc vreun serviciu. M-ar crede nebun. Iat cum s-ar petrece lucrurile: Primul mesaj: Atenie! Pericol!" Rspuns: Pericol de ce? i unde?" Al doilea mesaj: Nu tiu nimic, dar v implor, fii ateni!" A fi dat afar. Ce se poate face?

Omul suferea atta c-i era mil s-l vezi. Era chinul unui spirit contiincios, pe care-l tortura nespus o rspundere de neneles pentru nite viei omeneti. Prima dat cnd l-am vzut sub semnalul de avertizare, urm el aruncndu-i pletele negre pe spate i trecndu-i ininile pe frunte de mai multe ori, ntr-un acces de spaim febril, de ce nu mi-a spus unde se va produce accidentul dac trebuia ntr-adevr s se produc? De ce nu mi-a spus ce s fac ca s-l evit dac, dimpotriv, se putea evita? De ce i-a ascuns a doua oar faa n loc s-mi spun: Tnra asta va muri, trebuie s rmn acas"? i dac, de ambele dai, a aprut numai ca s-mi demonstreze c avertismentele lui erau ntemeiate i s m pregteasc pentru a treia sa ivire, de ce nu m-a prevenit acum limpede? i de ce m-a ales tocmai pe mine, Doamne, Dumnezeule? Pe mine care nu sunt dect un biet semnalizator rtcit cu slujba n locul sta singuratic! De ce nu s-a adresat cuiva mai suspus, n care s-ar avea ncredere i care ar putea aciona? Vzndu-l n ce stare e, am neles c, n interesul nefericitului nsui, ca i n interesul general, tot ce aveam mai bun de fcut pentru moment era s-l linitesc. De aceea, lsnd deoparte diferendul nostru n ce privete realitatea sau irealitatea halucinaiilor sale, i-am artat c oricine i face contiincios datoria se afl pe drumul cel bun i c trebuie s se simt mpcat cunoscndu-i limpede cel puin ndatoririle, dac nu-i poate judeca cu aceeai limpezime vedeniile ce-l descumpnesc. Am avut mai mult succes n aceast nou strdanie dect n ncercrile precedente de a-i dovedi c se afl n greeal. S-a linitit; ocupaiile lui profesionale i cereau o atenie tot mai susinut pe msur ce noaptea se scurgea; l-am prsit ctre orele dou noaptea. M-am oferit s rmn cu el toat noaptea, dar nici n-a vrut s aud de asta. De ce s nu mrturisesc c m-am uitat de mai multe ori la semnalul rou urcnd pe potec i c nu-l gseam de fel pe gustul meu, ba c ma fi simit foarte prost dac patul meu s-ar fi aflat dedesubtul lui? Numi prea plcea povestea cu accidentul, nici cea cu moartea fetei. De ce n-a mrturisi-o? Dar ce m preocupa cel mai mult era atitudinea pe care trebuia s-o iau, ca depozitar al confidenelor sale. Desigur, omul era inteligent, vigilent, srguincios i punctual; dar ct va fi astfel, innd seama de starea lui actual de spirit? Dei ntr-o funcie subaltern, avea rspunderi mari. M-a fi simit oare personal dispus s-mi dau viaa pe minile lui, n cazul n care securitatea mea ar fi depins de precizia cu care ar fi executat o anumit sarcin? Nu m prsea gndul c ar fi fost o perfidie din parte-mi s comunic superiorilor si ceea ce mi spusese, fr s-l ntiinez mai nti pe el i fr a-i fi propus un soi de compromis; m-am hotrt n cele din urm s m art gata a-l nsoi la cel mai bun medic ce l-am fi putut gsi n regiune i s-i cer prerea (pentru moment n-a ncredina taina sa nimnui). Orele de serviciu urmau s se schimbe, mi spusese el n seara urmtoare; trebuia s prseasc lucrul cu o or sau dou dup rsritul soarelui i s-l reia la cderea nopii. l anunasem c voi reveni n acel moment.

n seara urmtoare era un timp minunat afar i am ieit devreme ca s profit de el. Soarele nu dispruse nc de tot n timp ce traversam un drum nepietruit, foarte apropiat de anul cel mare. Mi-am spus c aveam s-mi continui plimbarea timp de nc o jumtate de ceas; c-mi va trebui nc o jumtate de or ca s m ntorc, ceea ce n total nsemna un ceas i c va fi vremea atunci s cobor pn la cabina semnalizatorului meu. nainte de a-mi continua drumul, am naintat pe buza anului i am aruncat automat o privire n fundul lui, aflndu-m n acelai loc ca n zi-ua n care ddusem cu ochii de el pentru prima dat. N-a fi n stare s descriu freamtul ce m cuprinse cnd ddui cu ochii, la intrarea n tunel, de-o artare cu forme omeneti, care avea mna stng n faa ochilor i care i mica violent dreapta. Groaza de nespus care pusese stpnire pe mine a fost de scurt durat; ntr-o clip mi-am i dat seama c apariia aceasta cu forme omeneti era pur i simplu un om i c mai era un mic plc de oameni la civa pai de el; am avut impresia c repeta gestul pentru a m arta acestora din urm. Semnalul rou de avertizare nu se aprinsese nc. Dedesubt se ridicase un soi de mic cort, foarte scund, cu ajutorul ctorva rui i al unei sape; cortul nu prea mai mare dect un pat i l vedeam pentru prima oar n acest loc. Cu presimirea irezistibil a unui accident, cu teama trezit pe loc i amestecat cu remucarea de a fi pricina unei ireparabile nenorociri, fiindc l lsasem singur pe cantonier la postul su, neglijnd s atrag atenia c i-ar trebui supravegheate gesturile i controlat munca, am cobort ct am putut de repede pe poteca n zigzag. Ce se ntmpl aici? I-am ntrebat pe cei care se aflau n locul acela. Semnalizatorul a fost ucis azi-diminea. Cel care lucra n cabina asta? Da, domnule. Cel pe care-l cunoteam? Dac l-ai cunoscut, l vei putea recunoate, mi-a spus omul care a luat iniiativa s-mi rspund la ntrebri, descoperindu-i capul n semn de reculegere pentru a ridica un col al prelatei ce acoperea mortul. Nu s-a schimbat la fa. O! Cum. Cum s-a ntmplat asta? Am ntrebat, privind oamenii, pe rnd, n timp ce prelata i cdea din nou pe obraz. A fost rsturnat de-o locomotiv, domnule. i cunotea meseria ca nimeni altul. Dar rmsese prea aproape de ine. S-a ntmplat exact n zorii zilei. Tocmai stinsese semnalul i era cu lampa n mn. Cnd maina a ieit din tunel, omul era ntors cu spatele la ea i a fost brusc aruncat nainte. Bieandrul sta conducea locomotiva i tocmai ne arta cum s-au petrecut lucrurile. Arat-i i dumnealui, Tom, cum s-a ntmplat. Omul cruia i se adresa era mbrcat simplu, ntr-o hain nchis; s-a postat din nou la intrarea tunelului i a spus: Am trecut de ultima cotitur a tunelului, domnule, cnd l-am observat la cellalt capt, ca printr-un binoclu. N-am avut vreme s micorez viteza i tiam c e foarte prudent. Cum nu prea s dea

atenie uierului, am oprit n momentul cnd am ajuns i i-am strigat din rsputeri. Ce ai strigat? Am spus: Hei! Dumneata de colo! Atenie! Atenie! Pentru numele lui Dumnezeu, deprteaz-te!" Am tresrit. Ah! Am trecut un moment greu, domnule. N-am ncetat s strig. Am dus mna stng n faa ochilor, s nu vd nimic i pn la sfrit i-am tot fcut semne cu cealalt mn. Dar n-a slujit la nimic. N-a vrea s prelungesc povestirea, insistnd n special asupra uneia sau alteia din mprejurrile ciudate pe care le conine, dar n ncheiere in s subliniez o coinciden: strigtele conductorului reproduceau nu numai cuvintele pe care mi le-a repetat nefericitul cantonier, spunndumi c-l obsedeaz, dar i fraza care mi-a prut (mie, nu lui i numai n gnd) c ar corespunde gestului pe care-l mimase n faa mea.