Sunteți pe pagina 1din 479

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

KENIZE MOURAD

Mort ntr-o lume vie sau viu ntr-o lume moart?

N NUMELE PRINESEI MOARTE

TRADUCERE DE BRIGITE HRISTEA DE LA PART DE LA PRINCESSE MORTE, 1987


2

- KENIZE MOURAD -

Cuvnt nainte
Kenize Mourad, fiica ultimei sultane a Turciei Selma i a rajahului indian din Badalpur, creia soarta nu i-a permis s-i cunoasc mama, a scris o carte n care fantezia i capacitatea de transpunere n situaie, faptele istorice i o biografie ca-n poveti se comprim ntr-un uvoi narator. Lucid i sensibil, Selma este contemporan cu prbuirea definitiva a Imperiului otoman, n 1920, iar experienele care preced exilul din 1922 sunt ncercri pline de suferin. Selma este martora nenorocirii i chinului mamei sale, a crei datorie fa de etichet, religie i patrie este mai presus dect cea fa de familie i care, o dat cu exilul, dei nu-i pierde demnitatea, i pierde adevrata raiune a existenei sale. Pentru Selma, exilul n Beirut pe vremea aceea cel mai strlucitor ora al Orientului Apropiat este un prilej de aventuri, i mai puin de njosire. Dei o prines asuprit, ea crete, n mijlocul marilor familii franuzeti ale oraului mandatar, unde triete prima ei pasiune nainte de a fi mritat oficial cu rajahul indian. India cea feudal i, totodat, zguduitor de srac aceasta Indie reprezint adevratul ei exil. De abia la Paris, strlucitoarea metropol a anilor 30, dincolo de saloanele Ninei Ricci i al lui Maxim, Selma se regsete pe sine i, totodat, dragostea vieii sale. n sfrit este liber, dar aceast libertate nu va dura prea mult Kenize Mourad, nscut la Paris, n 1933, este o cunoscut ziarist i corespondent pentru Orientul Apropiat. Triete la Paris.
3

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

COPIILOR DIN BADALPUR


La aventuroasa aciune de a scrie aceast carte am fost sprijinit de prieteni din Turcia, Liban, India i Frana. Cu ajutorul sfaturilor i amintirilor lor, a fost posibil s evoc treizeci de ani de istorie care, de cele mai multe ori, nu coincide cu scrierile oficiale, precum i evenimente cotidiene de mai mic importan istoric. Nu dau numele lor pentru a nu-i incomoda, dar doresc s le mulumesc foarte mult. Din motive lesne de neles, numele unor personaje moarte sau nc n via au fost modificate.

- KENIZE MOURAD -

PARTEA NTI TURCIA Capitolul I


A murit unchiul Hamid! A murit unchiul Hamid! Prin sala alb de marmur a palatului Ortaky, iluminat de candelabre de cristal, alearg o feti. Vrea s fie prima care aduce vestea mamei. n aceast grab, e ct pe-aci s rstoarne dou doamne, a cror podoab capilar o diadem mpodobit cu pietre preioase i pene le trdeaz bogia i rangul. Ce obrznictur! se indigneaz una dintre ele, iar cealalt o aprob i mai indignat. Ce v-am spus eu? Sultana1 i rsfa peste msur unica fiic. Este o fiin fermectoare, dar m tem c, mai trziu, nu se va nelege cu soul ei Ar trebui s nvee s se poarte. La cei apte ani nu mai este un copil, este o prines! Fetia pare prea puin interesat de eventualele plngeri ale unui viitor so, deci i continu drumul. Cu sufletul la gur, ajunge, n sfrit, la poarta cea grea care permite accesul la ncperile destinate femeilor, n harem. La intrare, doi eunuci sudanezi, avnd peste olduri un petic zmeuriu, supravegheaz poarta. Astzi nu sunt anunate vizite, motiv pentru care eunucii s-au aezat linitii la o uet. La apariia micii sultane, se ridic grbii s deschid uile de bronz i, ngrijorai c fetia s-ar putea plnge de neglijena lor, o salut deosebit de respectuos. Fetia este ns mult prea preocupat i, fr a le acorda vreo atenie, trece pragul, apoi se oprete pentru o clip n fata oglinzii veneiene, pentru a se ncredina dac buclele
Prines de vi regeasc, fiica sultanului, iar soiile sultanului sunt kadnlar. 5
1

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

rocate i rochia din mtase albastr arat bine. Mulumit de imaginea din oglind, trage draperiile din brocart i ptrunde n salonaul n care mama ei obinuiete s-i petreac dup-amiezile, dup o baie benefic. Fetia se oprete plin de admiraie i mndrie n faa mamei, nvemntat ntr-un caftan lung. Dei n societate sultana se mbrca dup moda european, mod introdus la Istanbul la sfritul secolului al XIX-lea, acas, ea prefera s triasc turcete fr corset, fr mneci bufante sau rochii strmte, purtnd doar mbrcmintea tradiional, mult mai comod. Poftii, sultan Selma! La curtea otoman limbajul familiar era neobinuit, prinii se adresau copiilor cu titulatura corespunztoare rangului deinut, pentru ca acetia s se obinuiasc de mici cu rangul i obligaiile ce le revin. La apariia Selmei, servitoarele se ntrec n temenele acele plecciuni n care mna dreapt pornete de la pmnt la inim, de aici la buze i se oprete pe frunte, ceea ce demonstreaz sinceritatea sentimentelor, a gndurilor i a cuvintelor. Selma, la rndul ei, srut cu repeziciune mna parfumat a prinesei i o ridic la nivelul frunii, n semn de respect, dup care, nemaiputndu-i stpni emoia, izbucnete: Annecim2, unchiul Hamid a murit! n ochii gri-verzui ai mamei apare o sclipire de moment pe care fetia o consider drept o exprimare a triumfului, dar o voce metalic intervine imediat: Cu siguran, v referii la Maiestatea sa, sultanul Adbl Hamid, Allah s-l primeasc n paradisul su. A fost un domnitor important. Dar cine v-a adus aceast veste trist? Trist? Copilul privete nedumerit spre mama sa. Moartea ngrozitorului frate al bunicului Selmei, pe care l
2

Iubit, respectat mam (n.t.). 6

- KENIZE MOURAD -

detronase i-l declarase nebun Oare s fie moartea acestuia ceva att de trist? Povestea lui Murad al V-lea a auzit-o de nenumrate ori de la doica sa. Bunicul ei a fost un prin binevoitor, mrinimos, a crui urcare pe tron a fost salutat cu mult bucurie i ncntare de ctre popor, care l-a considerat un om cu vederi largi, un om al reformei. Dar Murad a domnit doar trei luni Intrigile de palat, crimele fptuite nainte de urcarea sa pe tron i-au afectat nervii, i aa sensibili. Ca urmare, a devenit victima unui sindrom depresiv foarte accentuat. Medicul austriac Liedersdorf, cel mai bun specialist al acelor vremuri, a fost de prere c o odihn de cteva sptmni ar duce la refacerea sultanului. Dar palatul imperial nu a luat n considerare diagnosticul. Murad a fost detronat i nchis, mpreun cu familia sa, n palatul Ceragan. Timp de douzeci i opt de ani a trit n prizonierat, fiind n permanen spionat de fratele su, care se temea de o conspiraie ce l-ar fi putut readuce pe Murad pe tron. La treizeci i ase de ani, moartea l-a eliberat. De fiecare dat cnd se gndea la bunicul ei, Selma se simea solidar cu Charlotte Corday, eroina a crei poveste o aflase de la educatoarea ei, franuzoaica, mademoiselle Rose. Astzi, n sfrit, unchiul ei, acest jefuitor, a murit. Este imposibil ca annecim, dup douzeci i cinci de ani de prizonierat, din care a scpat numai printr-o cstorie impus de sultanul Hamid, s fie cu adevrat trist. De ce nu spune adevrul? Aceast bnuial o trezete pe Selma din visare. Cum de a putut s cread vreo clip c minunata ei mam s-ar putea njosi ntr-att nct s mint? Minciuna o folosesc doar sclavii, de teama de a nu fi pedepsii, dar nu o sultan! n pofida tulburrii ei, rspunde ntr-un trziu: Am trecut prin parc i l-am zrit pe Aga3.
Eunuc mai vrstnic cu o anumit autoritate. Fiecare cas regal sau burghez a deinut pn n anul prbuirii, 1924, eunuci, al cror rol era s creeze o legtur ntre harem i lumea exterioar (n.t.). 7
3

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n acest moment, apare un eunuc bine mbrcat cu mnui albe i tunic neagr, cu guler alb. Dup ce face trei temenele, se apleac pn la pmnt, apoi se ndreapt, mpreunndu-i minile peste burt, i ncepe cu o voce n falset: Prea-mrit, sultan tiu! l ntrerupe prinesa. Sultana Selma a fost mai sprinten. Anun-le imediat pe surorile mele, prinesele Fehime i Fatma, precum i pe nepoii mei, prinii Fuad i Nihat, c sunt ateptai cu toii n aceast sear la mine. De la moartea fratelui ei, prinul Selaheddin, Hatice era, la cei patruzeci i opt de ani ai ei, cea mai vrstnic dintre toi copiii sultanului Murad al V-lea. Datorit inteligenei i personalitii sale, dobndise autoritate n familie i preluase, fr niciun fel de obiecie din partea celorlali membri, conducerea acesteia. Intransigena i-a pus pecetea asupra personalitii ei n urm cu patruzeci i doi de ani, n acea zi ngrozitoare n care pricepuse c porile grele ale palatului Ceragan s-au nchis pentru totdeauna; de atunci, personalitatea ei se dezvoltase ncet, dar cu perseveren. Fata, pe care o poreclise Yildrm Fulgerul datorit jocului ei glgios prin parcul palatului Kurbbalidere i escapadelor pe Bosfor, cnd, ntr-o simpl barc, naviga mpotriva vntului fata care visa mrire i eroism devenise la vrsta de ase ani prizonier. Ce rost avea s urli, s plngi i s-i rneti minile n ncercarea de a deschide porile de bronz ale palatului? Ele rmneau nchise. La scurt timp ns, se mbolnvise foarte grav. Existau temeri c va muri. Medicul care fusese chemat de urgen a trebuit s atepte trei zile pentru a obine permisiunea din partea lui Abdl Hamid de a ptrunde n palat. Acesta i-a pus lipitori i i-a administrat un ceai foarte amar. S fi fost oare leacul bbesc cel care a salvat-o, sau totul s-a datorat recitrii celor nouzeci i nou de nume ale lui Allah, recitare fcut de ctre dou
8

- KENIZE MOURAD -

kalfalar4 cu ajutorul mtniilor? Dup o sptmn, micua prizonier i reveni. Cnd se trezise, l vzuse pe tatl ei care sttea aplecat deasupra patului. Faa lui frumoas era trist. Dar de ce? i atunci i aminti Nu, nu era un comar! Se ghemuise n pat i ncepuse s plng. Faa sultanului Murad devenise brusc aspr. Sultan Hatice, dumneavoastr credei c familia noastr ar fi putut conduce acest mare imperiu timp de ase sute de ani dac, la cea mai mic dificultate, s-ar fi jelit? Dumneavoastr suntei o persoan mndr i, ca atare, v rog s avei un comportament corespunztor! Ca pentru a reduce din cruzimea observaiei, adug zmbind: Cine oare s nveseleasc acest palat dac micua mea nu mai rde? O s ieim noi de aici, micua mea Yildrm, fii fr grij. Iar dup aceea vom face o lung cltorie mpreun. O, baba5, plecm la Paris? ntrebase ea, plin de entuziasm, deoarece nicio prines regal nu prsise vreodat mprejurimile Istanbului, darmite ara. Sultanul rse. O mic femeie, deja? Bine, atunci i promit c de ndat ce ieim de aici, plecm la Paris. Credea, oare, acest lucru? Era obligat s spere pentru a putea supravieui. La aceast aducere aminte, privirea sultanei se mpienjenete Sultanul Murad trise douzeci i opt de ani n prizonierat, zi de zi, pn la moarte. O dat cu lsarea serii, n curtea interioar a haremului ptrund dou trsuri. Din prima, apare o siluet mldioas, ntr-un cearceaf din mtase de culoarea nalbei i ncrcat cu bijuterii de aur. Din a doua trsur coboar o persoan rotofeie, mbrcat ntr-un cearceaf negru, clasic.
4 5

Femei din palat (n.t.). Tat (n.t.) 9

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nainte de a intra n palat, escortate de eunuci, cele dou femei se mbrieaz. Asemntor tuturor reedinelor regale, cldite din lemn sculptat msur de precauie ntr-un ora venic ameninat de cutremure palatul, nlat la Bosfor, n mijlocul unui parc plin de arteziene, trandafiri i chiparoi, era de un alb strlucitor la aceast or a serii. Balcoanele, treptele, verandele i terasele mpodobite cu ghirlande i arabescuri i confereau un aspect dantelat. n faa scrii n spiral, care duce la salonul de la etaj, vizitatoarele sunt ateptate de secretara personal a sultanei. ntr-o clip, privirea ei apreciativ trece de la Fatma, cea dulce, n taftaua ei de culoarea fildeului, care i punea n valoare ochii mari i negri, la strlucitoarea Fehime, n rochia ei acoperit de fluturi, procurat de la cel mai bun creator de modele vienez, Adelmller, deoarece minunile pariziene nu mai erau accesibile de cnd i se declarase rzboi Franei, n august 1914. Cele dou surori urcau scara bine-dispuse, cnd se npustete asupra lor o mic vijelie albastr, care, brusc, se oprete i le srut minile. Cicim6, ne-ai speriat de moarte! strig Fehime, mbrind-o tandru pe Selma, n timp ce nsoitoarea ei mormie nemulumit. n urma vijeliei apare un bieel grsu i palid, care se apleac n faa mtuilor sale. Este Hayri, fratele Selmei. Dei mai mare cu doi ani dect sora sa, i era devotat acesteia ca un sclav, chiar dac aciunile cuteztoare ale Selmei nu-i conveneau ntotdeauna, nu ndrznea s o contrazic. n capul scrii, apare acum i sultana Hatice. Mai nalt dect surorile ei, cu mersul mldios, senzual i maiestuos, ea i impresioneaz chiar i pe cei mai ostili, iar atunci cnd n familie se spune sultana, se tie precis despre cine e
6

Puior termen folosit pentru copii (n.t.). 10

- KENIZE MOURAD -

vorba, chiar dac i celelalte dou surori sunt sultane. Fatma se oprete plin de admiraie n faa surorii mai vrstnice, dar Fehime, considerat dup gustul timpului cea mai drgu, se grbete s rup vraja. Dar ce s-a ntmplat, scumpa noastr sor, de ne-ai chemat att de urgent? Am fost nevoit s renun la o serat dat de consulul austriac. Unchiul nostru, sultanul Abdl Hamid, a murit, asta s-a ntmplat, rspunde sultana pe un ton srbtoresc. Fehime ridic din sprncene: Deci eu am renunat la bal numai pentru c acest tiran a dat ortul popii?! Bravo mtuico! Asta-i i prerea mea! Vocea rsuntoare, de stentor i sperie pe toi. Intr un brbat corpolent, de vreo treizeci i cinci de ani prinul Nihat, fiul cel mare al rposatului prin Selaheddin. E nsoit de fratele su mai tnr, prinul Fuad, care, n uniforma sa de general, pe care o poart ntotdeauna, arat impecabil. Prinul-general, supranumit aa datorit rangului de general pe care l dobndise pe cmpul de lupt i care-i era mai preios chiar dect titlul de prin, se ntorsese de curnd grav rnit de pe frontul de est. Dup ce se nclin n faa sultanelor, cei doi brbai le urmeaz n salonul verde, unde cele o sut treizeci i apte de lmpi cu ulei ale candelabrului de cristal fuseser deja aprinse de tinerele kalfalar. Hayri i Selma se furieaz, n vrful picioarelor, pe urma adulilor. Hatice ateapt zmbitoare pn ce toi i ocup locurile, tiind c problema pe care o va aborda va fi foarte delicat. Acest lucru ns nu o sperie, ba simte chiar o anumit plcere s rezolve probleme spinoase. V-am chemat pe toi n aceast sear pentru a ine sfat. Urmeaz s lum o hotrre n legtur cu participarea noastr la ceremonia de nmormntare, care va avea loc mine, n onoarea sultanului Abdl Hamid.
11

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Conform tradiiei, prinii sunt obligai s nsoeasc cortegiul funerar prin ora, iar prinesele, la rndul lor, trebuie s le viziteze pe soiile i fiicele defunctului, exprimndu-i condoleanele. V rog i aici vocea sultanei cpt un timbru ceremonios v rog s lsai deoparte sentimentele personale i s avei n vedere impresia produs asupra poporului. Fehime ntrerupe prima tcerea: Pe mine nu contai! Scumpul meu unchi mi-a distrus douzeci i cinci de ani din via, dar de acum nainte nu voi mai permite acest lucru nimnui, nici mcar o zi. Nu este aceasta o ocazie de a ierta? ntreab Fatma, timid. Sracul, n-a ispit suficient? La rndul lui a fost i el detronat i inut n captivitate zece ani Chiar nu putem s uitm? S uitm? Prinul Nihat, rou de furie, o fixeaz pe tnra sa mtu cu ochii mrii. i atunci care este credina noastr pentru sultanul Murad, bunicul meu, calomniat i ngropat de viu?! Dar credina pentru tatl meu, dobort de neurastenie? Participarea la nmormntare ar nsemna o acceptare a dezvinovirii prigonitorului nostru. Ar trebui s ne abinem i, n felul acesta, s artm nedreptatea de nereparat la care a fost supus familia noastr. Este o datorie fa de morii notri. Iubitul meu frate, v rog, s lsm acum morii Ochii tuturora se ndreapt spre prinul Fuad, care fumeaz linitit o igar. V rog s m scuzai c intervin. Nu doresc s fac pe sftuitorul, avnd n vedere c sunt, totui, cel mai tnr din aceast adunare. Pe parcursul anilor petrecui pe front, mpreun cu soldaii oameni simpli din Anatolia, Izmir i de la Marea Neagr am nvat un lucru: cu toate c noi am greit de multe ori, poporul totui ne venereaz. N-ar nelege c ntre noi exist divergene. Faptul c Abdl
12

- KENIZE MOURAD -

Hamid l-a detronat pe Murad i c, la rndul lui, a fost izgonit de fratele su Reat, pare un lucru firesc. Se mai ntmpl! Important este ca familia s stea unit n spatele suveranului. Cu att mai mult acum, n perioada de rzboi, cnd poporul are nevoie de un punct de sprijin solid. Acesta l-a reprezentat, timp de ase sute de ani, familia otoman, i aa trebuie s i rmn, pentru c altfel s-ar putea s ne cim amarnic n acest moment al discuiei, un eunuc anun un sol din partea sultanului. n prag, apare un sudanez chipe i, cu toate c este un simplu sclav, toi se ridic n picioare; de fapt, acest respect se datoreaz nu persoanei, ci mesajului pe care-l aduce. Maiestatea sa regal, sultanul Reat, stpnul credincioilor, Umbra lui Dumnezeu pe pmnt, Domnitor peste cele dou mri, cea Neagr i cea Alb, i mprat peste dou continente, v transmite, dumneavoastr, maiestilor regale ntrunite aici, urmtorul mesaj: Cu ocazia decesului iubitului nostru frate, a Maiestii sale regale sultanul Abdl Hamid al II-lea, invitm prinii i prinesele din casa Maiestii sale sultanul Murad al V-lea, s participe la ceremonia funerar, conform obiceiului i tradiiei noastre. Pacea s fie cu voi. Allah cel Atotputernic s v aib n paza sa. Nu exist nicio ndoial, acest mesaj nu pare a fi o invitaie, ci un ordin! Toi se nclin. Imediat dup plecarea solului, prinsul Nihat mormie, dnd din umeri: Orice s-ar ntmpla, eu nu particip! Nihat, l ntrerupe sultana, plin de repro, sunt de prere c Fuad are dreptate i c situaia este serioas. Trebuie s pstrm armonia familiei sub toate aspectele. Armonia familiei! S vorbim puin despre aceasta, iubit mtu. S vorbim despre aceast familie ai crei membri s-au omort reciproc, n decurs de ase sute de ani, pentru a obine puterea! Ci frai i-a omort Murad al
13

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

II-lea, strbunul nostru, nvingtorul perilor? Nousprezece, dac nu m nel. Tatl su a fost mai modest, a omort doar cinci. Toate acestea s-au fptuit din raiuni de stat, intervine sultana. n toate familiile aflate la putere s-au petrecut asemenea tragedii. V rog s m credei c eu, personal, nu-i reproez nimic sultanului Abdl Hamid. n situaia dificil n care Anglia, Frana i Rusia doreau s-i mpart teritoriile noastre, existena acestui om n fruntea statului a fost salvatoare. El a reuit s apere imperiul timp de treizeci i trei de ani, anihilnd acele fore care voiau s-l distrug. Tatl meu, mai mult ca sigur, nu ar fi reuit acest lucru; era prea cinstit i sensibil. Fehime i Fuad i fac complice cu ochiul. Sora lor cea mare a avut ntotdeauna puncte de vedere extrem de morale spre deosebire de Fehime, care a fost i este o iubitoare de distracii. Veselia care o caracterizeaz i-a atras porecla de sultana-fluture, ceea ce a determinat-o s-i mpodobeasc mai toat garderoba cu fluturi. Nepotul sultanei, prinul Fuad, i seamn ntru totul aceeai sete de via, la care se adaug, totui, un ascuit sim al realitii. n momentul de fa i este imposibil s nu-i tachineze mtua: Dac v-am neles bine, Effendemiz, nu numai c trebuie s participm la aceast nmormntare, dar trebuie s vrsm i cteva lacrimi, pentru a face o figur bun, nu? Este suficient s participai. Vreau s v gndii ns la un lucru: dac ntr-o zi vei urca pe tron, atunci s vi-l alegei drept exemplu pe sultanul Abdl Hamid, i nu pe bunicul vostru Murad. Este imposibil s ateptai un copil i, n acelai timp, s rmnei fat mare. Sultana rde n hohote, privind feele nedumerite ale celor prezeni care nu reuesc s se obinuiasc cu stilul ei fr perdea i se ridic, ncheind astfel ntrevederea.
14

- KENIZE MOURAD -

Capitolul II
n dimineaa urmtoare, sultana se hotrte brusc s fac o mic plimbare la Bazar pentru a-i cumpra panglici de pr. n mod obinuit, aceste articole de podoab sunt oferite de comercianii greci i armeni care se prezint la palat cu marfa, pentru c nu este potrivit pentru o prines s se aventureze ntr-un cartier vulgar, cum este cel n care se afl Bazarul, chiar i atunci cnd ea se deplaseaz ntr-o caleaca nchis, care o ferete de privirile indiscrete. Dar astzi nu vrea s atepte. Trimite dup Zeynel, eunucul ei preferat, un albanez cam de vreo patruzeci de ani, nalt i cu un ten deschis. Sultana se amuz observnd cum proaspta burticic i confer acestuia demnitatea unui pa. i amintete nc foarte bine de acel brbat tnr i timid care apruse n urm cu douzeci i cinci de ani la palatul Ceragan, unde ea mpreun cu tatl i surorile erau inui prizonieri. Zeynel a fost trimis de eful eunucilor lui Abdl Hamid, care a fost fericit s scape de el. Deosebit de dotat, acest tnr s-a remarcat prin inteligen i vioiciune la coala din palat, coal destinat copiilor din serviciul curii regale. Ulterior ns s-a dovedit a fi un rebel fa de disciplina instituit n harem. O dat cu venirea la palatul Ceragan, Zeynel devenise mai sociabil. Se simea mai liber printre prizonieri? Impresionat de devotamentul su, Hatice ncepuse s se bazeze din ce n ce mai mult pe el, l preuia pentru ndemnare i delicatee, caliti care l fceau deosebit fa de ceilali eunuci, guralivi ca nite ae. Zeynel o informa ntotdeauna despre ntmplrile din palat. l trimitea n ora, prin cafenele, pentru a o ine la curent, n mod regulat, cu zvonurile i prerile care circulau. Astfel, afla care sunt necazurile i dorinele
15

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

oamenilor de rnd din Istanbul, acei oameni obosii de interminabilul rzboi i npdii de grijile cotidiene. Iat de ce sultana, n ciuda captivitii, era mai bine informat dect majoritatea membrilor familiei regale despre atmosfera care domnea n popor. Cunoscndu-i perspicacitatea, ceilali apelau destul de des la ea pentru a obine informaii i sfaturi. Dar acum, privirea ei ngndurat se oprete, deodat, asupra sclavului, care, cu ochii plecai, i ateapt poruncile. i afara faptului c este un servitor nemaipomenit, ce tie ea despre el? Oare care s fie viaa lui n afara palatului? E fericit? Habar n-are, i, de fapt, aceast treab nici n-o preocup. Aga, vreau s-mi procuri un taxi i, dac se poate, foarte repede. Eunucul se nclin, fr s-i arate mirarea. Trsurile din echipajul palatului sunt disponibile la orice or. Bineneles c au blazon Oare stpna sa dorete s cltoreasc incognito tocmai acum cnd soul ei, Hayri-bei, este plecat? Ajutat de o kalfalar, Hatice se mbrac ntr-un cearceaf negru. Dar tocmai n momentul plecrii, o gsete pe Selma n faa uii o atepta. Annecim, te rog, ia-m cu tine! o implor fetia. Dar, prines, cu ora de pian ce facem? Din cte tiu trebuie s exersezi gamele. O s exersez la ntoarcere, i promit! Ochii copilului exprimau o asemenea dezndejde nct mama nu putea s o refuze. La urma-urmei, a suferit i ea suficient, datorit acestei viei retrase i pline de interdicii, pentru a i se oferi puin din libertatea de care nu s-a bucurat, bineneles, n limitele bunei-cuviine. Trsura prsete curtea. Zeynel troneaz maiestuos pe locul de lng birjar. E o zi de iarn, rece i frumoas, iar stolurile de porumbei zboar pe deasupra moscheilor i palatelor de pe Bosfor. Trsura se ndreapt spre podul Galata, trecnd peste Cornul de aur, micul golf dintre cele
16

- KENIZE MOURAD -

dou rmuri ale Capitalei. n oraul vechi, n apropierea palatului Topkapi se afl Bazarul. Fiind mare forfot pe strzi, dup civa metri, trsura trebuie s se opreasc. Zeynel i face apariia, anunnd-o pe sultan c nu se vor putea deplasa mai departe deoarece este ateptat cortegiul funerar. A, da? Uitasem acest lucru. Atunci nu ne rmne altceva de fcut dect s ateptm i noi Selma arunc o privire scurt mamei; i imaginase ea c povestea cu panglicile de pr era doar un pretext; annecim n-a fost niciodat cochet! Dorina participrii la procesiune o fcuse s recurg la aceast stratagem, deoarece femeilor le era interzis, conform tradiiei, s asiste la procesiunile funerare. O fanfar militar, n negru, precede sicriul, purtat pe umeri de zece soldai. Apoi vin, rnd pe rnd, prinii, cu ordine de diamant pe piept, damadlarii, soii prineselor, apoi paalele, n uniforme negre de gal, i vizirii, cu surtuce brodate cu fir de aur. Kislar-aga, paznicul Porii Fericirii, eful eunucilor negri din palat, ncheie cortegiul. O astfel de poziie l situeaz pe acesta, la o asemenea ceremonie, pe acelai plan cu minitrii. De-a lungul a trei kilometri traseul cortegiului funerar de la Hagia Sofia pn la mausoleul n care va fi depus sultanul, de ambele pri ale drumului, stau soldai n uniforme de gal. Guvernul Noii Turcii nu s-a zgrcit la aceast nmormntare, cu toate c, n urm cu zece ani, rposatul i destituise. Acum, sub domnia lui Reat, ei sunt la putere. Fa de mori i permii s fi darnic. Drnicie, mrinimie dei omul cruia astzi i se d dovad de atta cinste nu a posedat aceste caliti Privirea sultanei se ntunec i, deodat, revzu cu ochii minii acea noapte, n urm cu paisprezece ani, cnd tatl ei, sultanul Murad, a fost nmormntat n cea mai mare tain la ordinul invidiosului
17

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

sultan Abdl Hamid. Hatice se cutremur. Atta risip la nmormntarea unui jefuitor i sporea i mai mult ura. Unui Hamid smerit, poate i-ar fi putut ierta totul; lunga sa captivitate nu-l reabilitase dect parial. Dar aceast srbtoare fastuoas i conferea din nou strlucire, acea strlucire pe care i-a furat-o fratelui su. Sultana simte un gust amar. Invidioas? S fie oare invidioas pe un mort? Deodat, pricepe de ce, mpotriva tradiiei, a inut mori s participe la aceasta nmormntare. Prima oar credea c din curiozitate, dar nu, e vorba de rzbunare. A venit ntr-adins ca s se conving de moartea acestui om, s savureze momentul s respire moartea aceluia care, timp de douzeci i opt de ani, distrusese viaa tatlui ei. Brusc se aud ipete n mulime. Sultana i nbue un zmbet. De aceea s-a adunat atta lume; prea puin i pas poporului de regulile care nu permit inculparea unui mort; lumea s-a adunat s-i ridice osanale sultanului. Devenind mai atent, auzi vaiete i plnsete n mulime. Imposibil, cu siguran se nela! Dar Hatice, dreapt i palid, copleit de revolt, trebui s recunoasc c acele ipete pe care ea le interpretase drept furie i ur erau, de fapt, ipete de disperare! Cum este posibil ca acest popor, care pe vremuri l batjocorea pe tiran, s-l jeleasc acum? S fi uitat acei ani sumbri n care poliia i Serviciile secrete operau dup bunul lor plac? S fi uitat oare lovitura de stat a tinerilor turci, salutat cu atta entuziasm, care a adus abdicarea sultanului Abdl Hamid n favoarea fratelui su Reat? Ce memorie scurt au oamenii gndi sultana. La una dintre ferestre, o femeie se tnguia: Tat, de ce ne prseti? Pe vremea ta aveam pine, acum murim de foame. Alte voci i se alturar: Unde te duci? Nu ne prsi! Se consider oare prsii? Sultana tremur de indignare. Ce s nsemne toate astea? N-au un domnitor? Pe bunul
18

- KENIZE MOURAD -

sultan Reat? i-au pierdut oare ncrederea n el? Sau bnuiesc, ceea ce tie toat lumea la curte, c sultanul este doar o marionet aflat n minile celor trei domnitori ai rii, Enver, Talat i Cemal? E adevrat c, n urm cu patru ani, n 1914, cei trei domnitori au hotrt intrarea Turciei n rzboi alturi de Germania, fr a se consulta cu sultanul Reat. De atunci, proasta gospodrire n ar s-a amplificat, iar nfrngerile, pe care le tinuiesc, s-au nmulit. Zi de zi, sute de rnii se ntorc de pe front, cozile din faa bcniilor se lungesc i strzile sunt pline de ceretori. Sultana ofteaz. O dat cu Abdl Hamid, dispare i ultimul simbol al unei Turcii puternice i temute. Acesta trebuie s fie motivul pentru care poporul jelete. napoi, spre cas! i ordon ea lui Zeynel. Eunucul o privete trist. Se nclin i-i ordon birjarului s se ntoarc la palat. Soarele apune peste Bosfor. Sultana privete spre ru i spre palatul Beylerbey, aflat pe malul opus, pe continentul asiatic. Ce ironie a sorii! n acel palat, vizavi de propria-i locuin, i-a petrecut ultimii ani din via temnicerul ei, devenit apoi, la rndul su, prizonier Odat ajuns la palat, sultana este anunat c barca e pregtit de plecare. Sosise momentul vizitrii rudelor rposatului. Dup muli ani, n care cele dou familii s-au vzut doar cu ocazia unor ntlniri oficiale, la care pretindeau a nu se cunoate, se vor afla din nou fa n fa. Sultana Hatice, nsoit de cele dou surori i de fiica sa, se ndreapt spre pod. Toate sunt mbrcate n alb culoarea de doliu. Ajutate de eunuci, urc n barca luxoas, n care sunt salutate, cu un deosebit respect, de ctre cei zece vslai, toi mbrcai n cmi largi de batist i pantaloni de culoarea zmeurei, ca pe vremea lui Suleiman cel Mare. Selma, aezat la pupa, admir sriturile petilor, entuziasmat de aceast datin. Brcile, mpodobite cu
19

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

lungi panglici de muselin albastr, pe care sunt brodai cu miestrie crapi i pstrvi argintii, par att de vii. Toropite din cauza vuitului de pe mare, prinesele sosesc la palatul Beylerbey. Aici sunt ntmpinate de maestra de ceremonii, care le conduce ntr-un salon decorat cu catifea de culoarea zmeurei, salonul sultanei Valide titlu acordat mamelor sultanilor. Dup ce mama sultanului Abdl Hamid rposase, n fotoliul masiv din lemn aurit trona, n locul ei, kadna Musfika, ultima soie a domnitorului, care a fost alturi de el pn n ultima clip. Aceast zi de doliu era, de fapt, ziua ei de glorie. n sfrit, i va primi binemeritata recompens pentru ntregul ei devotament. Apariia celor trei sultane provoac o mare surpriz n rndul celor prezeni. Kadna zmbea. Dei suficient de deteapt pentru a nelege mobilul politic al acestor vizite, totui apreciaz cum se cuvine acest gest mrinimos. Se ridic cu promptitudine pentru a le saluta. Chiar dac n aceast zi ea a atins culmile cinstirii, se ferete, totui, s nu acorde respectul cuvenit prineselor de vi, deoarece, pn la urm, i ea, ca i majoritatea soiilor sultanului, nu era dect o simpl dam de harem, dar pe care stpnul o apreciase n mod deosebit. Selma e obligat s fac multiple reverene i s srute mna tuturor doamnelor din suita kadnei. n momentul n care tocmai se pregtea s salute o persoan extrem de urt, aezat la dreapta kadnei, doi ochi, ncrcai de ur, se pironesc asupra ei. Puin speriat, Selma se ntreab dac nu cumva a svrit vreo greeal. Tulburat, se ntoarce spre mama ei, care ns o mpinge energic n fa. Selma, v rog s o salutai pe mtua dumneavoastr, prinesa Naime, fiica defunctei maiesti sultanul Abdl Hamid. Spre groaza celor de fa, fetia se ndeprteaz, scuturnd capul n semn de refuz. Atunci Hatice o nltur uor i se nclin ea n faa prinesei.
20

- KENIZE MOURAD -

V rog s o iertai. Este foarte tulburat din cauza durerii provocate de moartea unchiului ei. Sultana Naime se ntoarce cu dispre n alt direcie, dar Hatice, la rndul ei, nlndu-se n ntreaga ei mreie i aruncnd o privire batjocoritoare adunrii, se aaz la stnga kadnei. A triumfat! Impoliteea verioarei ei o onoreaz; cei de fa nu se pot nela: dup paisprezece ani, rana nc nu s-a cicatrizat. i, n timp ce vduva povestete a nu tiu cta oar mprejurrile n care s-a produs moartea sultanului, Hatice i deapn gndurile Da, Kemaleddin-paa, soul galant al Naimei, este ntradevr frumos Cele dou verioare se cstoriser n acelai an Dar n timp ce sultanul Abdl Hamid i-a mritat fata preferat, nscut n ziua ncoronrii sale, cu un ofier chipe i strlucitor, nepoatei sale i-a sortit un funcionar obscur, urt i ngust la minte. Pentru Hatice, aceast cstorie nsemnase singura modalitate de a iei din palatul n care fusese prizonier din fraged copilrie. Dezndjduit, la cei treizeci i unu de ani ai si, era n stare de orice numai s se elibereze. Totui, nu i-a putut nchipui c alegerea va fi att de umilitoare. Sptmni n ir, i-a interzis soului ei accesul n dormitor. Acesta s-a plns sultanului. n final, scrbit de attea certuri, trebuise s cedeze. Amintindu-i de acea prim noapte se nfiora mai simea nc o senzaie de scrb corporal Palatul pe care sultanul i-l druise, conform obiceiului, se afla n vecintatea celui n care locuia verioara ei Naime. Hatice i fcu mai multe vizite tinerei femei i curnd devenir prietene. Sultanei i ncoli un gnd. Naime era foarte ndrgostit de soul ei, deci cea mai bun metod de a se rzbuna era aceea de a-i fura soul. Cea mai sigur
21

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cale de a produce suferin clului tatlui ei, prin intermediul fiicei, devenise lucrul cel mai de pre pentru ea. Rece i calculat, contient de ndeplinirea unei drepti, Hatice se hotr s-l seduc pe Kemaleddin-paa. Situaia a fost facilitat i de faptul c Naime, neprevztoare i nclcnd obiceiul tradiional, a insistat ca soul i cea mai bun prieten s fac cunotin. Cum Hatice era frumoas, Kemaleddin-paa se i ndrgosti de ea, trimindu-i scrisori nflcrate, pe care Hatice le pstrase cu mare grij. Naime suferea ngrozitor din pricina indiferenei lui Kemaleddin-paa. Se hotr deci s refuze orice hran. Sultanul, disperat, nu-i explica ce i-ar putea lipsi fiicei sale. Hatice, creia nefericita i se confesase permanent, ca unei bune prietene, impresionat de suferina acesteia, hotr, n sfrit, c jocul a durat prea mult i trebuia curmat. Kemaleddin devenea tot mai insistent, iar soul ei Wassif, gelos, i fcu reprouri repetate. Atunci, adun toate scrisorile lui Kemaleddin i le trimise sultanului, ca i cum le-ar fi gsit ntmpltor. Se rzbunase i, totodat, i rectigase libertatea, pentru c un asemenea scandal era menit s duc la divorul ei. i acum, dup paisprezece ani, Hatice se mai mir de naivitatea ei. Cum i-a putut nchipui c-i va fora mna lui Abdl Hamid? i aminti cnd o invitase sultanul la palat. inea n mn scrisorile. Ochii lui mici i negri strluceau furioi, dar ceea ce o impresion mai mult, fu n primul rnd, ironia lui. Toat curtea atepta decizia sultanului n privina lui Kemaleddin-paa. n scurt timp, acesta a fost exilat la Bursa, fosta capital, aflat la o distan de cteva sute de kilometri de Istanbul. Dar tnra femeie? Va fi i ea exilat? Muli s-au pclit n privina asta. Sultanul nu-i fcu niciun repro, se mulumi s zmbeasc persiflant i o trimise napoi la soul ei. Hatice a putut divora de-abia n anul revoluionar 1908 cnd, Abdl Hamid fiind nlturat, tronul i-a revenit lui
22

- KENIZE MOURAD -

Reat. Reat, om ngduitor, nu a putut s o refuze pe nepoata sa cnd aceasta i-a cerut permisiunea de a divora. Ca o ncununare a unei asemenea poveti de dragoste, toat lumea atepta o alian prin cstorie ntre Kemaleddin-paa i prines. ndat dup redobndirea libertii, paa, mai ndrgostit dect fusese vreodat, se ntoarse grbit la Istanbul. Sultana ns l primi deosebit de distant i, fr menajamente, i mrturisi inexistena iubirii n relaiile dintre ei. Un an mai trziu, n timpul unei plimbri pe malul Apelor dulci ale Asiei, un mic ru din mprejurimile Istanbului, Hatice ntlni un frumos diplomat de care se ndrgosti i, n final, se cstorir. Acesta este Hayri Rauf-bei tatl Selmei i al micului Hayri.

23

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
Selma, trezit din somn de ctre un zgomot dulce i metalic, deschise ochii i zmbi tinerei fete care se aezase la captul patului, mngind, cu ajutorul unei pene, udh-ul7. Conform unui strvechi obicei oriental, trezirea din somn nu trebuie s se produc brusc, deoarece se consider c, n timpul somnului, sufletul se plimb n alte lumi i, de aceea, are nevoie de timp pentru a se rentoarce ncet n trup. Selmei i place s fie trezit de muzic. n aceast diminea se simte deosebit de fericit pentru c este Bairamul, marea srbtoare islamic n cinstea lui Abraham, cel care a vrut s-i jertfeasc fiul lui Dumnezeu. Cu aceast ocazie se poart o inut festiv i se mpart cadouri. Oraul este cuprins de zgomotul caruselelor, al vnztorilor de dulciuri i saltimbancilor, iar la fiecare col de strad exist cte un teatru de marionete i teatre chinezeti. n palatul din Dolmabahse, totul este fastuos, iar sultanul i ntmpin familia i pe marii demnitari timp de trei zile. Selma, refuz paharul cu lapte care i se ofer n fiecare diminea, sare din pat, npustindu-se n micul hammam, unde dou sclave i pregtesc o baie cu petale de trandafiri. Dup mbiere, Selma are sentimentul de a se fi transformat ntr-o floare. O jumtate de or mai trziu, se prezent la sultan, unde se afla deja tatl ei, Hayri Rauf-bei. Suplu, de nlime medie, arbornd acea plictiseal nobil, tipic brbailor din nalta societate, indiferent, obinuit cu succesul la femei i fr ambiii personale, el se cstorise cu o sultan, fr s-i doreasc de fapt acest lucru. Suficient de detept s ntrevad avantajele pe care i
Udh lut oriental. 24

- KENIZE MOURAD -

le conferea titlul de damad8, evita n acelai timp orice efort ce l-ar fi putut aeza pe o treapt social mai nalt. nainte era un om ncreztor n sine i un tnr petrecre. Acum este un om pe care nimic nu-l mai impresioneaz. Nici chiar copiii, iar n ceea ce o privete pe soia sa Hatice apare n budoar. Hayri Rauf se ridic, i srut mna i, dup ce-i face complimentele de rigoare, i ofer o cutie din catifea cu bijuterii. Fiecare so este obligat s-i fac un cadou soiei sale cu ocazia Bairamului i a zilei de natere a sultanului. Nerespectarea acestui obicei este considerat drept semn al unui viitor divor. Damadul rsufl uurat; din fericire, secretarul su a avut grij de toate. Cutia conine un frumos colier din safire. Ce cadou superb! spuse, plin de ncntare, prinesa. El se nclin galant i adug: Sultan, pentru dumneavoastr nimic nu este suficient de bun. Secretarul su rezolvase foarte bine aceast situaie, dar, n vremuri de rzboi, cnd i civililor li s-au tiat din venituri9, cum va reui s plteasc bijuteria? Desigur, armeanul care livreaz de mult timp bijuterii familiei i va acorda un credit. Oricum, nu este cazul s se zgrceasc acum. Scoate din buzunar o cutie mai mic, pe care a aleso singur, i i-o ofer Selmei. n cutie se afl o broa din aur un pun, cu penele acoperite de smaralde. Entuziasmul Selmei l pune pe gnduri deja de la aceast vrst este att de avid dup bijuterii? Nu e suficient de atent ca s observe c cel vizat este el, i nu bijuteria, c, prin intermediul acestui cadou, Selma se simte fericit. Tatl ei o considera pentru prima oar o adevrat femeie.
Damad soul unei prinese. Sum de bani acordat membrilor familiei regale pentru necesiti personale. 25
8 9

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sultana intervine nelinitit: Iubitul meu, n-o s ntrziai la Selamlk10? Hayri-bei o ntrerupe cu un gest al minii. mi este indiferent. Aceste formaliti m mbolnvesc. Nu sunt nc decis s particip. Bineneles, se va duce, i sultana tia acest lucru, dar l incita s o provoace. De-a lungul timpului, rolul de princonsort devenise o povar. Un divor era exclus. Nu te poi despri de o sultan; numai ea are acest drept, desigur cu acordul stpnului. Hayri-bei nu-i putea reproa dect faptul c este o prines personalitatea ei puternic l anihilase total, transformndu-l ntr-o biat umbr. Dup plecarea tatlui ei, Selma se ntreb de ce oare a fost indispus. Ar fi trebuit s-l consoleze, dar cum? Cu siguran, ar fi rs de ea. n sfrit, mama ei e gata de plecare. Poart o rochie brodat cu perle i tren de samur. Prul castaniu, n codie, este acoperit de pietre preioase. Pe pieptul ei strlucete steaua de diamante a Ordinului compasiunii, acordat doamnelor distinse din societate, i un colier din aur i email, cu blazonul regal, pe care l poart numai prinii i prinesele. Selma este fericit, mama ei va fi ntotdeauna cea mai frumoas. Ele pornesc spre palatul regal, situat la doi kilometri deprtare. Palatul din Dolmabahse, construit din marmur alb, se ntinde pe rmul Bosforului. ntlneti aici elemente arhitecturale ale tuturor epocilor coloane greceti, arcade maure, stlpi gotici i romani i, peste tot, reminiscene ale rococoului. Flori, ghirlande, rozete i medalioane, bine cizelate, aurite acoper faadele. Puritii consider aceasta cldire urt i au botezat-o tort de nunt. Numai poeii au nelegere fa de ea, iar poporul turc este poetic.
Rugciunea de vineri de la Hagia Sofia la care toi participanii trebuie s-i ocupe locurile nainte de apariia sultanului. 26
10

- KENIZE MOURAD -

La intrarea n palat, cu toate c nu este la prima ei vizit, Selma e copleit de atta fast: lustre i candelabre, formate din mii de frunze strlucitoare, scara de onoare, din cristal, emineurile cu couri din diamante, care i schimb culorile n diferite perioade ale zilei. Fetiei i plac aceste srbtori. Ele i ntresc credina n puterea i bogia imperiului, n fericirea i frumuseea lumii. Desigur, exist acel rzboi despre care tatl i prietenii si discut foarte serios i, totodat, acei oameni cu priviri arztoare, care ceresc n fiecare zi n faa porilor palatului. Dar ei i apar Selmei ca locuitori ai unei alte planete, iar rzboiul este un cuvnt pe care l aude frecvent n conversaia adulilor. Dup ce au fost salutate de eunuci, sunt nconjurate de un stol de tinere fete, toate de o frumusee uimitoare, pentru c n acest palat urenia e considerat un pcat. Un kahveci11 le servete o cafea de cardamom, menit s le nvioreze dup drum. n haremul12 regal, bine protejat de orice privire indiscret, se pstreaz cu strictee vechile obiceiuri i se vegheaz asupra educaiei tinerelor fete. Atunci cnd este vorba de locuina unei singure soii i a servitorilor ei situaie des ntlnit n Turcia secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea vom folosi cuvntul turcesc haremlk, pentru a face o mai bun difereniere. Marea maestr de ceremonii sosete pentru a invita prinesele i pe sultana Valide, mama regelui. Fiecare vizit la curte trebuie s nceap cu aceea a btrnei doamne, care, dup fiul ei, este a doua persoan din imperiu cu cea mai mare putere. Sultana troneaz ntr-un salon cu fotolii n stil victorian, cu perei decorai cu mtase violet. n tineree fusese i ea femeie frumoas, ns, datorit
Kahveci persoan a crei datorie este de a servi cafeaua. Haremul este acel loc destinat femeilor. n interiorul su pot locui mai multe soii i odalisce, ca, de exemplu, n haremul regal. 27
11 12

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vieii sedentare din harem, devenise diform. Numai ochii, de un albastru superb, mai aminteau de femeia de odinioar, dezvluind, totodat, originea ei zirkassische. Selma i mama sa o salutar, pline de respect, pe fosta sclav. Ca majoritatea femeilor din haremul regal, ea a fost vndut de mic copil la palat; prinii ei, oameni simpli, au sperat, pentru fiica lor, n cele mai bune anse ale unei ascensiuni sociale. Zvonul privind buna educaie acordat tinerelor sclave la Curte circula de mult vreme. Soarta glorioas a unora, devenite soii ale sultanului sau ale marilor viziri, a nflcrat fantezia multor familii srace. De aceea, nici nu se mai practica rpirea copiilor, ca la nceputul imperiului, ci aceste familii veneau de bunvoie s-i ofere copiii n serviciul curii regale. Sultana Valide nu i-a revzut niciodat familia. Din prima clip a fost luat sub aripa ocrotitoare a marii maestre a kalfalarelor din palat, unde a nvat, mpreun cu colegele ei, poezia, canto-ul, dansul, cntatul la harp i, mai ales, bunele maniere. La sfritul perioadei de educaie, a intrat n serviciul sultanului. Btrna doamn i amintete cu plcere ziua ta care a fost recomandat de ctre sultan i a devenit guenzd aceea care atrage privirea domnitorului asupra ei. A primit o camer proprie i haine noi de mtase. ntmpltor, domnitorul nu se plictisi de ea, o chem destul de des i, astfel, obinu mult-rvnitul titlu de ikbal favorita. Cu aceast ocazie i se oferi un spaiu mai mare i trei kalfalar care o serveau. Sosise timpul pentru naterea unui copil. Selma aflase de la btrnele doamne de la curte povestea naterii lui Reat i cum frumoasa sclav a fost ridicat la rangul de a treia kadn. Pentru a scpa de soarta unei concubine i pentru a obine o asemenea poziie nu era suficient frumuseea, era nevoie de rbdare i inteligen. ntruct, pe msura ascensiunii n ierarhia haremului, primejdia cretea, trebuiau evitate rivalele;
28

- KENIZE MOURAD -

lupta era nemiloas. Fiii de kadnlar erau cu toii prini regali, deci poteniali sultani. Regula prevedea ca cel mai vrstnic fiu s urce pe tron, dar, n decursul celor ase sute de ani de istorie a Imperiului otoman, fiul cel mai mare disprea uneori, fiind victima unor accidente sau boli misterioase Kadna nu i-a ncredinat fiul nimnui. L-a crescut cu propriile fore, pentru c i cunotea foarte bine rivalele orgolioase. tia c se vor preta s foloseasc doici sau eunuci pentru a-i ajunge scopul. i-a jurat ca fiul ei s devin sultan, iar ea sultana Valide. Acesta a fost elul vieii ei. A trebuit s mplineasc aptezeci de ani pentru a-i vedea visul cu ochii. Acum, dup aizeci de ani de intrigi i piedici, prsita de orgoliu, rmsese doar o femeie btrn i obosit. Mna ei alb o mngie pe Selma pe obraz, semn de mare bunvoin. Sultanei Hatice i adreseaz complimente privind nfiarea i vestimentaia. Cu acestea, audiena ia sfrit. Urmeaz vizitele la kadnlare, n propriile lor apartamente, mici curi n interiorul marii curii cu eunuci, intendeni, secretari, kalfalare. Asemenea vizite se efectueaz, conform etichetei, naintea oricrei ceremonii. n acest an, Selma trebuia s treac, pentru prima oar, testul de protocol. Se prezent, plin de emoie, n faa venerabilei adunri. Toate privirile, mai mult sau mai puin critice, erau ndreptate asupra ei, mai ales atunci cnd efectua plecciunile n faa persoanelor crora le era prezentat, n funcie de rangul lor social. Naterea, funcia i vrsta determinau rangul unei persoane. Fetita trebuia s posede, de asemenea, cunotine depline i difereniate privind viaa la Curte i legile. Feele zmbitoare ale celor prezeni i confirmar c a trecut cu bine examenul. Deodat se aud vociferri. S-a ntors sultanul de la rugciune, deci poate ncepe ceremonia srutatul-minii. Fiecare se grbete s ajung ct mai repede la galeria
29

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

rotund de deasupra slii tronului. Ascunse dup muarabi13, femeile urmresc un spectacol considerat drept cel mai interesant i mai amuzant eveniment al anului. Selma, dei n pericol de a fi strivit de dou doamne corpolente, nu-i cedeaz postul de observaie. Zrete, n cea mai mare sal a tronului din Europa, la treizeci de metri sub ea, o mare adunare de brbai. Selma nu reuete s recunoasc nici mcar una dintre feele prezente. La captul slii, pe tronul din aur masiv, cu intarsii din pietre preioase, st sultanul. La dreapta, prinii familiei regale, aezai n ordinea vrstei, iar la stnga sultanului damadlarii i vizirii. Pe partea opus stau marealii, generalii i ofierii de rang superior, iar membrii corpului diplomatic, pe culoare destinate lor. ncepe spectacolul. Rnd pe rnd, se apropie de tron marii demnitari i se arunc de trei ori n faa sultanului. Ceea ce srut acetia nu este mna sultanului nimeni nu avea dreptul s o ating ci o stea din catifea roie, ornamentat cu ciucuri aurii, simbolul puterii, stea inut de mai marele ambelan. Urmtorii care se apropie sunt funcionarii, reprezentani ai diferitelor ministere. Ultimii la rnd sunt notabilitile. Accesul lor la ceremonie se datoreaz atitudinii loiale de care dau dovad. Stat foarte speriai i mirai, iar dup ce srut steaua se retrag stngaci, urmrii de zmbetul amuzat al celor prezeni. Pentru un moment, toi i opresc respiraia. De tron se apropie purttorul celei mai nalte funcii religioase din imperiu, eicul l Islam, iar sultanul se ridic n picioare, semn de mare favoare, pentru a-l saluta. eicul este nsoit de marii ulemalar, nelepii imperiului. Ei sunt urmai de reprezentanii diferitelor religii din imperiu, i anume: patriarhul bisericii greco-ortodoxe, mitropolitul armenilor i
13

Muarabi perete de lemn prevzut cu orificii. 30

- KENIZE MOURAD -

rabinul-ef al evreilor. Cel din urm se bucur de un statut privilegiat, fiind acceptat de marele imperiu nc din secolul al XVIII-lea, cnd, prigonii de popoarele Europei, evreii s-au refugiat ta Turcia, care s-a oferit s-i sprijine i s-i apere. n perioada ceremoniei, a crei durat depete trei ore, orchestra regal cnt, alternativ, maruri turceti i simfonii beethoveniene. Dirijorul orchestrei, Lange-bei, este un francez care i-a descoperit pasiunea pentru Orient. n spatele muarabilor, femeile se amuz. eful forelor armate germane, generalul Liman von Sanders, arat ca o caricatur a unui ofier prusac datorit atitudinii sale rigide i arogante; armantul marchiz Pallavicini, ambasadorul Austro-Ungariei, despre care se spune c este ntotdeauna foarte bine informat, dar care se arat mereu surprins cnd i se comunic ceva, este un diplomat perfect. Atracia ns o constituie cei trei demnitari ai rii: marele vizir Talat, un om perspicace, construit ca un taur, cu mini mari i roii, ce trdeaz originea lui modest; micuul i palidul Cemal-paa, ministrul Marinei, care, n spatele amabilitii sale, ascunde o fire dur i rea n 1915, cnd a fost trimis n Siria, pentru a-i potoli pe cei care luptau pentru independen, a fost poreclit mcelarul din Damasc, datorit cruzimii cu care a nbuit rscoala. Dar cel mai strlucitor dintre cei trei este, indiscutabil, frumosul Enver-paa. Suplu i elegant, ministrul de rzboi i eful Triumviratului, cucerete cu uurin toate inimile. Fire vanitoas, se consider un geniu militar, dar, ncepnd cu primele luni ale anului 1918, cnd armata otoman s-a retras de pe toate fronturile, steaua acestui om, numit ironic Napoleonik, a nceput s coboare. Cei ce l-au admirat cndva l ponegresc acum. Este o ruine s organizeze asemenea primiri n vremurile grele pe care le trim, optete una dintre doamne, n timp ce alta adaug: Fiul unui mic funcionar, care este mndru de a se fi nsurat cu o prines! A pierdut orice msur!
31

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Eroul revoluiei tinerilor turci s-a cstorit, ntr-adevr, cu sultana Nadie, nepoata sultanului Reat. Enver-paa, mndru de soia sa, o prezint cu plcere cunoscuilor. Pe muli i nemulumete ns faptul c, n vremurile grele de rzboi prin care trece ara, el organizeaz petreceri fastuoase, mbelugate. La masa sa nu se face economie, n timp ce pn i membrii familiei regale i restrng, plini de tact, cheltuielile. Toate acestea i-ar putea fi iertate, dar ndrzneala de a se crede sultan, dndu-i porunci btrnului domnitor i umilindu-l, mpreun cu familia sa, nu i se poate ierta. Privii, Maiestatea sa este foarte bolnav, sufer cu rinichii, comenteaz, pline de compasiune, prinesele. Acestea erau revoltate pentru c Enver-paa l-a forat pe sultan, n urm cu cteva luni, s se deplaseze la gar pentru a-l ntmpina pe mpratul Wilhelm al II-lea, situaie care nu se crease niciodat, de la nceputul dinastiei; un sultan nu se deplasase s ntmpine fie regi, fie mprai. Dar, nainte de toate, ceea ce nu i se poate ierta este faptul c, datorit interveniei lui, sultanul a trebuit s-l condamne la moarte, prin spnzurare, pe frumosul i tnrul Salih-paa, soul sultanei Munira, una dintre nepoatele preferate ale sultanului. Enver l-a acuzat pe Salih-paa c ar fi complotat mpotriva partidului tinerilor turci i a cerut s fie executat. Sultana se aruncase la picioarele sultanului, iar acesta l implorase pe Enver s se poarte cu blndee fa de damad, dar totul fusese inutil. Cu inima frnt, sultanul a semnat sentina. Cnd muzica din sala tronului se oprete, nceteaz i comentariile ascuite ale doamnelor. Ceremonia ia sfrit. Sultanul prsete ncet sala tronului, fiind urmat de prini. Doamnele se grbesc s ajung n salonul albastru, unde domnitorul le va vizita. Fiecare i ocup locul ce i se cuvine, iar la apariia sultanului orchestra haremului intoneaz o melodie de bun-venit. Cu ochii ntredeschii, Selma l examineaz pe btrnul
32

- KENIZE MOURAD -

domnitor, ai crui ochi albatri i ale crui buze trdeaz blndeea. La chemarea acestuia, sultana Hatice se aaz lng el. Urmeaz apoi ceremonia salutului, care se desfoar asemntor celei din sala tronului. La sfritul festivitii, doi sclavi aduc ntr-un ervet monezi de aur imprimate n acest an. Monezile sunt aruncate n direcia orchestrei i nspre tinerele kalfalar. Toat lumea i mulumete padiahului pentru drnicia sa. Acum poate ncepe conversaia. Maiestatea sa i invit rudele i soiile s ia loc i le ntreab, amabil, despre starea sntii. Fiecreia i adreseaz cte un cuvnt prietenos. Dar, subiectele abordate fiind epuizate, n curnd, conversaia se stinge. Selma observ cu mirare c sultanul este foarte timid. Dup o perioad de tcere, acesta se hotrte s le povesteasc doamnelor cte ceva despre porumbeii si. Este convins c i doamnele sunt interesate de pasiunea sa pentru aceste psri pe care le-a importat din Europa. Apoi le povestete despre frumoii trandafiri din parcul palatului Melamur, pe care-i cultiv cu mult dragoste. Fiind un om de mare finee, se supr cumplit cnd vreun sol strin se aeaz n faa lui stnd picior peste picior. i atunci se plnge: Acest necredincios i-a aezat picioarele sub nasul meu! Epuiznd tema porumbeilor i a trandafirilor, sultanul consider inutile alte subiecte i se retrage n ncperile sale. Atmosfera se destinde. Se formeaz mici grupuri n care se discut despre mod, despre concursul de poezie, recent organizat, despre muzic i altele. Totui, cei mai muli oaspei sunt atrai de salonul n care se afl povestitoarea Miracu, cea mai bun povestitoare din ora. Vocea cald i farmecul ei au vrjit i vrjesc n continuare generaii de ndrgostii. O dat cu lsarea serii, oaspeii ies n grdin pentru a privi tradiionalul foc de artificii oferit poporului de ctre
33

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

sultan. Gazonul este acoperit de covoare i perne, iar sclavii servesc gustri celor invitai. Orchestra cnt n surdin Mozart. Lumea este mulumit, iar la plecare toi consider c niciodat n-a mai avut loc la Curte o asemenea petrecere reuit. Pe drumul de ntoarcere la palatul Ortaky, Selma este mulumit i fericit. Oare toat viaa e la fel de frumoas ca i aceast zi? De ce s li se acorde crezare nefericiilor care vestesc prbuirea acestui bogat i puternic imperiu?

34

- KENIZE MOURAD -

Capitolul IV
nc din primele zile ale lui iunie, Istanbulul e cuprins de ari. Ieri, sosise un mesager de la palatul regal Dolmabahse; n urma acestei vizite, Selma este chemat de sultan. Mine, dumneavoastr, mpreun cu Hayri, o vei vizita pe verioara noastr Sadiye. V vei ntlni acolo cu prinesa Mukbile i cu fratele ei, prinul Namuk. Selma nu e deloc ncntat. Pe verioara Sadiye nu o poate suferi. Annecim tie toate acestea i totui o trimite acolo! Din fericire, parcul prinesei este un loc minunat pentru a te juca de-a v-ai-ascunselea, iar Mukbile este o persoan cu care nu te plictiseti niciodat. n jurul orei trei, Selma, fratele ei Hayri, guvernanta i Zeynel sunt gata de plecare. Hayri miroase ca o drogherie, creznd c astfel o poate impresiona pe verioara sa, pentru care are o slbiciune. Acesta este nc unul dintre motivele de ceart dintre el i Selma. Sadiye, mbrcat ntr-o rochi de dantel roz, cu prul blond, mpletit n multe codie, i ntmpin, serioas, oaspeii. Deodat, apare o feti mic i grsu care se npustete asupra Selmei. E verioara ei Mukbile, prietena i complicea Selmei. n urma ei se apropie ncet i Namuk, fratele mai tnr al Mukbilei. Dup cteva minute de discuii ncinse, copiii hotrsc s se joace de-a cucerirea Bizanului. Namuk, cel mai tnr, este, bineneles, cel asediat. Dar cine va obine rolul cel mai rvnit, acela al sultanului Fatih? Se trage la sori. Selma este cea care-l obine. Sadiye intervine suprat: Nu se poate s fii tu sultanul Fatih. Tu nici mcar nu eti sultan! Selma sare n sus.
35

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ce nseamn asta, sunt sultan la fel ca i tine. Nu este adevrat, i explic neleapt verioara. Tata a spus c tatl tu nu este prin i de aceea, tu eti doar o hanim-sultan14. Selma rmne fr replic. Este att de furioas nct ar sugruma-o pe Sadiye, care are totui dreptate. Tatl ei este doar damad, i nu prin. Cu toate acestea, nimeni pn acum nu a jignit-o att de direct Hanim-sultan E ca i cum i s-au frnt aripile Mukbile salveaz situaia. Le propune celorlali s se joace de-a v-ai-ascunselea. Toi sunt de acord. ntr-un trziu, n parc, apare prinul Omer Hilmi, tatl Mukbilei i al lui Namuk, mbrcat n uniforma de gal. Mukbile se mir. De ce este tata mbrcat aa? Doar nu e srbtoare! Cum, nu tii? Bunicul tu, sultanul Reat, a murit, iar tatl meu a devenit prin motenitor, o admonesteaz Sadiye. Sultanul Reat a fost nmormntat, conform dorinei sale, n mica moschee din Eyub, departe de fastuosul mausoleu n care odihnesc naintaii lui. Peste cteva zile va avea loc ceremonia urcrii pe tron a sultanului Vahiddedin, ultimul dintre cei patru frai, care, n decursul celor patruzeci i doi de ani, s-au succedat pe tron. Enver-paa, conductorul partidului tinerilor turci partidul de guvernmnt a hotrt ca n ziua ncoronrii s ofere un grandios spectacol pentru a impresiona poporul, stul de interminabilul rzboi. Populaia este ns mult mai impresionat de bombele lansate de aviaia britanic asupra oraului. S fie acesta un semn ru pentru noul demnitar? Sultanul Vahiddedin nui face iluzii n privina puterii pe care o deine, el tie foarte bine c tronul pe care se urc este un tron de spini.
14

Hanim-sultan fiica unei sultane. 36

- KENIZE MOURAD -

Toi l consider un pesimist, iar copiii l-au poreclit cucuveaua. Ca ntotdeauna, are obiceiul de a exagera puin. Desigur, armata ntmpin greuti, dar lucrurile se pot schimba. Imperiul otoman a trecut prin multe, iar aliaii germani sunt puternici Armata se confrunt, ntr-adevr, cu greuti. Spitalele nu mai fac fa miilor de rnii ntori de pe front. n fiecare sptmn, Hatice viziteaz spitalul Haseki aflat n centrul oraului, pentru a le aduce puin consolare rniilor i a le oferi cte un mic dar. Pn acum nu a ndrznit s o ia pe Selma cu ea, temndu-se ca nu cumva toate acestea s-o impresioneze prea puternic. Dar acum, fiica ei a mplinit deja apte ani i jumtate, o vrst la care poate nelege multe. n afar de asta, sultana este marcat de un anumit stoicism. Supus la grele ncercri, de mic copil, i reuind s le depeasc cu bine, sultana este de prere c o experien ca aceasta nu poate dect s-i ntreasc Selmei caracterul. Cnd i-a comunicat ns soului ei intenia de a merge mpreun cu fetia la spital, acesta, contrar indiferenei sale obinuite, s-a nfuriat. Nu cred c-i bine ca fetia noastr s-i vad pe acei nenorocii. Dar sultana este de prere c educaia fiicei sale o privete numai pe ea. De fiul ei ns poate i trebuie s se ocupe, conform obiceiului islamic, un brbat, dei sultana are ndoieli n privina succesului acestei aciuni. Timiditatea i apatia fiului ei Hayri i jignesc mndria. A ncercat s-i stimuleze orgoliul, dar n-a reuit. Hayri a devenit i mai ncpnat, ca i tatl su. n schimb, Selma i amintete de curajul i impetuozitatea propriei tinerei. Dei se pare c l-a supraapreciat pe frumosul Hayri Raufbei, Hatice l-a uitat cu nfocarea unei fete de zece ani i cu preteniile unei femei de treizeci i opt de ani, vrsta la care l-a cunoscut. Dup atia ani nu mai are nicio pretenie n privina lui. Mai mult de-att, o dat cu
37

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

naterea Selmei, au ncetat i raporturile lor intime. Relaia lor actual are un gust de ap sttut. Privindu-i soul, se ntreab, adesea, oare pe cine a uitat ea?! ntr-o diminea fierbinte de iulie, sultana, mpreun cu Selma, se duc n vizit la spital. Cu o zi nainte, Selma ajutase la mpachetarea cadourilor: o pung de tutun, dulciuri i cteva monezi. Dup o cltorie de dou ore, ajung, n sfrit, n curtea spitalului. Selma este nerbdtoare, vrea s-i vad pe vitejii lupttori, cum i-a numit unchiul ei, Fuad. Cldirea spitalului dateaz din secolul al XVI-lea, de pe vremea sultanului Suleiman cel Mare. La intrare, sunt ntmpinate de directorul instituiei, care nu mai contenete cu plecciunile. El le va nsoi pe cele dou membre ale familiei imperiale pe parcursul vizitei lor. Ajung la primul etaj i Selma simte un miros ptrunztor care-i provoac grea. Pe msur ce nainteaz, mirosul devine i mai insuportabil. Ciudate medicamente! gndete ea. La etajul doi descoper ngrozit cauza mirosului: ligheanele pline cu crpe mbibate n snge i murdrite cu excremente. Rniii stau pe saltele sau direct pe o ptur aezat pe podea. Sunt sute de soldai n aceast ncpere neaerisit. Din loc n loc poate fi vzut i cte o femeie, e drept, destul de rar, la cptiul cte unui bolnav. S fie oare sora, soia? Directorul le explic: Aceste femei stau aici zi i noapte. Le tolerm pentru c nu avem suficient personal. Ne ajut i ele aa cum pot. Exist o singur sor medical pentru ntregul etaj. Majoritatea rniilor stau cte doi pe un pat ngust, de campanie. Ei o duc bine, spre deosebire de muribunzi care au fost aezai sub paturi. n fiecare diminea are loc acest schimb revolttor: morii sunt cedai familiei sau aruncai la groapa comun, muribunzii ocup locurile eliberate de sub paturi, iar noii-venii sunt aezai pe paturi. Selma este uimit, dar i ngrozit. Unde sunt de fapt
38

- KENIZE MOURAD -

vitejii notri lupttori? Exist vreo legtur ntre soldaii cei mndri, pe care-i admir lumea n timpul paradei militare, i aceste creaturi care gem? Mama ei o strnge cu duioie de mn. Selma se uit la ea i o implor: Annecim, te rog, s plecm imediat! Sultana i rspunde cu blndee. Selma, aceti brbai sunt bolnavi i au nevoie de un cuvnt de ncurajare, nu crezi? Selma ar fi vrut s-i spun ct i urte pe aceti soldai pentru c sufer fr pic de ruine Sunt nite animale! Nu mai simte nici mil, nici fric fa de rnii, ci o furie slbatic nici ea nu tie de ce. Cu toate acestea se aude spunnd: Da, Annecim! Sultana ncepe mprirea darurilor adresnd fiecrui rnit un cuvnt de ncurajare. Cei mai muli i zmbesc frumoasei doamne, ca i cum prezena ei n lumea lor de comar i-ar putea salva de la moarte. Alii i ntorc privirile. Selma, plin de presimiri rele, o urmeaz pe sultan, privindu-i atent pantofii albi. Deodat este apucat violent de bra. Un brbat o trage spre patul su: Necla, copila mea iubit! mormie rnitul incontient. Selma speriat ip. Mama ei se apropie, o elibereaz din strnsoare, dar nu o ndeprteaz de patul bolnavului. Sracul soldat, crede c eti fiica lui. Las-l s te priveasc, poate este ultima lui clip fericit, o sftuiete sultana. Treptat, furia i frica Selmei se topesc i o npdesc lacrimile. Dou luni mai trziu, la 30 octombrie 1918, nfrngerea a devenit oficial. Imperiul otoman i aliaii si, Germania i Austro-Ungaria, cer armistiiu. Rzboiul s-a terminat, iar populaia, obosit, rsufl uurat. Selma este fericit nu vor mai exista spitale, rnii i mori. n sfrit, va scpa de comarul care a urmrit-o de cnd a vizitat spitalul Haski". Viaa va fi din nou frumoas. De ce oare mama ei este att de trist?
39

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul V
Bucuria provocat de ncheierea armistiiului a fost scurt, mai precis a durat doar treisprezece zile. Dup care, ntr-o diminea rece i ceoas de noiembrie, i face apariia n Bosfor flota nvingtorilor: aizeci de nave de rzboi, aparinnd englezilor, francezilor, italienilor i chiar grecilor. Ultimii nu au fost prevzui n tratatul de pace, dar Turcia, o ar fr guvern n ziua semnrii armistiiului, Triumviratul s-a refugiat este i aa destul de slbit ca s mai protesteze. Sultana st nemicat la fereastr, privind apariia flotei nvingtorilor. Se gndete suprat la aceast mare decdere. Pentru prima oar, dup ase sute de ani de la cucerirea oraului, Istanbulul se afl sub ocupaie. Acest imperiu, care a cutremurat Europa, depinde la ora actual de ndurarea Occidentului. Mare noroc c tatl ei nu a mai prins aceste vremuri, de cumplit umilin. Selma o ntrerupe ns din visare. Ce se petrece, annecim? Va avea loc o btlie sau o srbtoare? n deprtare, n direcia Galatei, se ntmpl ceva. Nelinitit, sultana privete prin binoclul ei i ceea ce vede o sperie. Pe malurile din regiunea cartierului cretin sunt multe steaguri multicolore, care flutur n vnt. Hatice le recunoate pe cele ale francezilor, englezilor i italienilor, dar, ntr-un numr mult mai mare, se vd steagurile greceti. Incredibil! Aceti trdtori i ureaz bun-venit dumanului! Se simte foarte obosit. Nu-i explic reacia grecilor. Doar sunt i ei, ca toi ceilali, otomani15, cuvntul turc fiind strict folosit pentru locuitorii turci.
Denumirea de otomani se refer la toi locuitorii imperiului: greci, bulgari, arabi, turci i alte naionaliti conlocuitoare. 40
15

- KENIZE MOURAD -

Bine, sunt cretini, dar i pot practica religia n cea mai mare libertate. n urm cu nouzeci de ani, cnd grecii iau dobndit independena, nu i-a mpiedicat nimeni s emigreze. Au preferat s rmn deoarece le mergea bine n Turcia. Ce-i doresc acum? n fond, tie rspunsul la aceast ntrebare, dar refuz s recunoasc preteniile lor exagerate. Da nici mai mult, nici mai puin, s tearg cei ase sute de ani de istorie, si izgoneasc pe turci din Tracia de est, i mai ales din Istanbul, i s reconstruiasc imperiul bizantin. Pentru ndeplinirea acestui proiect, ei mizeaz acum pe forele de ocupaie. Cteva zile mai trziu are loc instituirea unui comandament al forelor de ocupaie. Oraul este administrat, teoretic, nc de ctre turci, dar portul, tramvaiele i poliia se afl sub supravegherea Aliailor. Francezii au sub control oraul vechi, englezii 16 supravegheaz Pera , iar italienii o parte din malurile Bosforului. Cartierele cretine Galata i Pera prind via. Crciumile i birturile sunt luate cu asalt de ctre marinari i soldai, care petrec zgomotos i cheltuiesc mari sume de bani. n schimb, ofierii frecventeaz baruri elegante, n care sunt servii de frumoase rusoaice, refugiate n urma revoluiei bolevice. n vestibulul elegantului hotel Pera-Palace, unul dintre puinele hoteluri cu reea electric, pot fi vzute cele mai diversificate uniforme, chiar i ofieri sikhi ai armatei indiene pot fi ntlnii aici. De partea cealalt, n cartierul musulman, domnete tristeea. Turcii, obinuii s-i impun voina altor popoare, se simt umilii n condiiile n care acest lucru li se ntmpl tocmai lor. Cartierul Pera este evitat pe ct posibil. Dac, nainte, turcii se aprovizionau din acest cartier i relaiile lor cu minoritile
16

Denumire dat pentru Beyoglu. 41

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cretine erau dintre cele mai bune, acum atitudinea impertinent a acestora le sporete indignarea i ura. Dar viitorul lor pare s devin i mai sumbru, datorita zvonului dup care generalissimul Franchet dEsperey, a crui arogan i brutalitate sunt bine cunoscute, va fi numit comandantul forelor unite. Se mai spune c dorina lui este de a transforma Istanbulul ntr-un ora francez, iar pe turci n sclavi Viaa i urmeaz cursul firesc n palatul Ortaky. Dar Selma este foarte suprat din cauza restriciilor impuse. Iau fost ngduite doar excursiile de vizitare a monumentelor vechi, greceti i bizantine. Sultana i-a dat avizul pentru aceste excursii cu scop cultural considerndu-le utile pentru completarea bunei educaii a Selmei. Pe 8 februarie, ca de altfel n fiecare zi de miercuri, Selma, nsoit de guvernanta ei, mademoiselle Rose, se pregtete de ieire. Programul include vizitarea mnstirii din Akataleptos, monument construit n secolul al VII-lea, la iniiativa patriarhului Kyrakos al II-lea. Dar aceast zi de miercuri este o zi mai puin obinuit. n ora se ateapt sosirea generalului francez. De aceea, sultana ar fi preferat ca excursia s fie amnat pentru o alt zi. Dar disperarea Selmei a determinat-o s renune la aceast idee. Mnstirea se afl n oraul vechi, n apropierea moscheii Sheyzade, iar parada militar se va desfura de la podul Galata pn n cartierul Pera, deci nu exista niciun pericol. Vizitarea mnstirii n-a durat prea mult. Selma, care de obicei ncerca s prelungeasc aceste ieiri, punnd o mulime de ntrebri, de data aceasta era foarte nerbdtoare s se ntoarc acas. Dar n momentul n care trsura ar fi trebuit s se ndrepte spre palat, Selma i strig birjarului: Repede! Spre Pera! Birjarul oprete dezinteresat i Zeynel apare n ua trsurii:
42

- KENIZE MOURAD -

Nu se poate prines! n Pera are loc defilarea Tocmai de aceea. Vreau s asist i eu, l repede Selma. Dar, sultana, mama dumneavoastr, nu ar ngdui acest lucru! Desigur. Dar mama n-a ngduit nici acele plimbri pe care noi le-am fcut dup vizitarea muzeelor Eunucul se ncrunt, iar mademoiselle Rose nu-i gsete locul. Selma a reuit, nc de cteva ori, s-i conving nsoitorii s prelungeasc plimbarea dup vizitarea monumentelor. Ameninarea este evident: dac i va vorbi mamei despre cele ntmplate, nu se tie ce reacie va avea. Mademoiselle Rose va fi dat afar pentru c i-a nelat ncrederea Zeynel nici nu vrea s-i imagineze dezamgirea sultanei. Gndul c relaia special dintre ei, sudat pe parcursul anilor, ar putea fi tulburat de o mic contravenie i este insuportabil. i totui A fost ntotdeauna ngduitor cu mica Selma, singurul copil pe care l-a iubit Bine, dar numai cteva minute! rspunde Zeynel, aruncnd o privire complice mademoisellei Rose. Da! Numai cinci minute Agy! i mulumesc. Selma i druiete cel mai fermector zmbet lui Zeynel. Trsura ajunge cu greu pn la strada principal, singura strad din Istanbul prevzut cu trotuare, unde va avea loc parada. Toate magazinele sunt nchise, iar pe cldiri sunt arborate steaguri. Mulimea flutur stegulee. Printre cei adunai se gsesc greci i armeni. Cei din urm sunt o minoritate care dorete nfiinarea unui stat independent n Anatolia de est. Demonstraiile lor au fost violent suprimate n repetate rnduri. Trsura se retrage pe una dintre strduele lturalnice. Selma i mademoiselle Rose i croiesc drum prin mulime. Zeynel le urmeaz ngrijorat. Deodat, rsun trompetele, anunnd sosirea
43

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

generalului. Acesta, clare pe un minunat blan, este aclamat de mulime. Toi au neles simbolul calului alb. n 1453, Mehmet al IIlea, Cuceritorul, i-a fcut intrarea triumfal n Bizan pe un cal alb; generalul cretin reia n posesie oraul tot pe un cal alb. Ceremonia a fost astfel organizat nct prin fastul su s impresioneze populaia. La parad particip uniti de cavalerie, infanterie i o unitate de dragoni. Generalul englez Milne este secondat de ctre highlanderi scoieni, iar generalul italian conduce un batalion de bersaglieri. La urm apare i un regiment grecesc de evzoni. Acetia i asigur pe locuitorii greci c-i vor elibera de turci. Spre sfritul defilrii, se aud, dintr-odat, ipete n mulime. Selma, curioas, se ndreapt spre locul cu pricina. Dar ce-i este dat s vad? O femeie, nvemntat ntr-un cearceaf negru, este btut, cu ur i furie, de cteva grecoaice. Acestea o ndeamn s le salute steagul i s strige: Triasc Venizelos!17 Brbaii din jur nu se amestec, prefer s priveasc scena. Ei nu s-ar lega de o femeie; este o chestiune de onoare. Dac femeile lor vor s o nvee bunele maniere pe o mus18, treaba aceasta nu-i privete. Selma tocmai se pregtea s strige dup ajutor, cnd mademoiselle Rose i astup gura cu minile i-i opti amenintor la ureche: V interzic s intervenii. Ne-ar putea omor! Fetia se oprete ameit, repetnd ntruna: Dumnezeule, salveaz-o, te rog, salveaz-o! i Dumnezeu intervine prin intermediul unor marinari francezi, care tocmai erau n cutarea unui bar. Selma, tremurnd, se ntoarce la trsur, mpreun cu
Elefterios Venizelos (n.1864), supranumit marele cretan, primministru al Greciei. 18 Apelativ dispreuitor pentru o musulman. 44
17

- KENIZE MOURAD -

cei doi ngeri pzitori. Birjarul, care i ateptase ngrijorat, are o singur dorin: s dispar din zon. Spre marea fericire a tuturora, lucrurile s-au sfrit cu bine. Selmei i este ruine, dar trebuie s recunoasc c a tras o mare spaim. Aceast latura a fiinei sale o descoperise de-abia acum. Evenimentul la care asistase va fi cauza multor comaruri ulterioare. O dat cu timpul trec toate. Nu va uita ns niciodat c o femeie din popor a dat dovad de mai mult curaj i de mai mult mndrie dect nepoata unui sultan.

45

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VI
De cnd a fost ocupat oraul, societatea bun din Istanbul este cuprins de pesimism i disperare. Singurul subiect de discuie l constituie abuzurile care se petrec n ora: brutalitatea englezului, care, clare pe cal, i-a biciuit pe trectorii ce nu s-au ferit destul de repede din calea sa; obscenitatea soldatului scoian, care i-a ridicat fusta n faa femeilor; petrecerile zgomotoase ale francezilor i italienilor, i mai ales grosolnia senegalezilor. Turcii consider drept cea mai mare jignire faptul c negrii, deci sclavii n imperiu n-au deinut vreodat alt statut se comport ca nite domni i le dau lor ordine pe care sunt silii s le execute. Peste tot circul poveti despre crime i violuri care, pe msur ce sunt relatate, devin i mai ngrozitoare; lumea este consternat de faptele acestor europeni nelegiuii despre care se credea c sunt mai cultivai, mai educai. Pentru a combate dezolarea general, sultana Hatice a organizat o foarte preuit petrecere n Istanbul petrecerea hamamului care echivaleaz cu o invitaie la ceai, european la care persoanele sunt invitate la baie. A impus o singur restricie a nu se discuta politic. n aceste zile de depresie este aproape o datorie patriotic s te distrezi puin. Sultana i ateapt vizitatoarele n aceleai condiii luxoase ca i pn acum, chiar dac este obligat s-i restrng cheltuielile. Invitatele sunt ntmpinate de treizeci de kalfalar i de copiii acestora. n semn de bun-venit sunt acoperite cu o ploaie de petale de trandafiri. Urmeaz dezbrcarea de cearceafuri i mpletirea prului, dup care fiecare primete cte un prosop frumos brodat. Sala de baie devine un mic atelier de cosmetic se fac masaje, epilri, se aplic
46

- KENIZE MOURAD -

mti .a. Dup efectuarea tuturor acestor operaii urmeaz o saun i, n final, un du rece. mprosptate i relaxate, femeile se retrag ntr-un salon de odihn, unde, ntinse pe divane i nconjurate de fntni arteziene i plante exotice, se dedic unor discuii mai puin discrete. n aceast atmosfer, pn i urtele se simt frumoase, dorite. Selma se simte ca n Paradis. Aceast atmosfer intim este caracteristic spiritului oriental, deschis tuturor plcerilor, lipsit de prejudeci i de bariere. Femeile se admir reciproc, se srut, se mngie pentru ele, toate acestea sunt lucruri foarte fireti. O femeie povestete despre soul ei, un nalt funcionar din Ministerul de externe, care, fiind un om cu vederi largi, o ia cu el n mai toate vizitele. Chiar cu ctva timp n urm fusese la o serat oferit de Ambasada elveian, una dintre puinele rmase neutre. Am ntlnit acolo numai europence, foarte elegante, dar cu un decolteu att de adnc nct mi-a fost mie ruine pentru ele. M-a ocat ns faptul c brbaii prezeni la recepie nici nu au reacionat, au fost total indifereni la aa ceva. Dar se tie c occidentalii nu au dorine att de puternice. De aceea femeile lor i permit s umble pe jumtate goale! completeaz una dintre vecine. Femeile hohotesc. Mashallah Dumnezeu, fie ludat! Brbaii notri sunt altfel. Cnd vd un bra, o ncheietur, nnebunesc. Sracele europence! Trebuie s fie tare nefericite. n locul lor a muri de dezamgire, ofteaz o brunet frumuic. Nici nu-i dau seama de ceea ce se ntmpl. Cred c sunt libere i c brbaii lor sunt tolerani, cnd, de fapt, este vorba de indiferen. Poate c lucrurile astea sunt legate de religia lor, intervine o slbnoag micu, care face pe intelectuala. Europenii sunt politeiti, au trei Dumnezei: Tatl, Fiul i
47

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Duhul Sfnt. Iar profetul lor, Iisus, nici n-a vrut s aud de femei, n-a fost cstorit. Totodat, cea mai important sect cretin, cea catolic, susine c o castitate nchinat Domnului reprezint cea mai nalt form de desvrire. De aceea preoii lor nu se cstoresc, iar anumite femei, numite maici, rmn virgine. Virgine?!! Doamnele sunt uimite i totodat nencreztoare. Pentru ele, celibatul reprezint o catastrof. Nu este cea mai important datorie a femeii aceea de a nate copii? Chiar i Profetul a avut nou neveste. Pentru musulmani, organele sexuale nu reprezint imaginea pcatului, ci, din contr. i toi cunosc rndurile poetului mistic al secolului al XI-lea, Ghasli: Cnd un so o apuc de mn pe soia sa i ea pe el, atunci pcatele dispar prin spaiile degetelor. Dac se culc cu ea, stat nconjurai de ngeri de la pmnt pn la zenit. Plcerea i dorina au frumuseea munilor. Ghasli mai spune c, spre deosebire de Iisus, Mahomed a avut nenumrate neveste, pentru c lucrurile lumeti nu lau mpiedicat s triasc cu inima i sufletul n prezena lui Dumnezeu. Ba, mai mult de-att, inspiraia l-a cuprins chiar i cnd se afla n patul soiei sale Aysha. Ciudeniile cretinilor pot fi un inepuizabil subiect de discuie. La Roma, se spune, c ar exista canibali, i reia firul intelectuala. Canibali?!! se cutremur doamnele. Da! n fiecare diminea, preoii lor l transform pe Dumnezeu, prin incantaii magice, n bucele de pine, pe care le mnnc! Invitatele rmn cu gura cscat i cu ochii holbai. Poate c totul e simbolic, ndrznete s intervin una dintre femei. Asta am crezut i eu. Dar, nu! Ei se jur c Dumnezeul lor este prezent n carne i oase! Doamnele sunt nspimntate.
48

- KENIZE MOURAD -

i tot ei au tupeul s spun c noi suntem fanatici! Aa se ntmpl ntotdeauna, ncheie, plin de importan, intelectuala. Cei puternici i-au impus ntotdeauna un numai legile, dar i ideile. Adunarea este cuprins brusc de mhnire. Dar cum s-a ntmplat c pn la urm s-a ajuns la politic? Se convenise doar s se evite toate temele neplcute. Una dintre prinese spune misterioas: tii ultima noutate? Toate privirile se ndreapt spre ea. Nu ne chinui, spune o dat! Este vorba despre Trandafirul auriu. A cerut-o n cstorie pe sultana Sabiha. Se aud voci iritate i agitate. Cum? S se cstoreasc cu fiica Maiestii sale? Imposibil! Agitaia atinge punctul culminant: frumoasa Sabiha, fiica preferat a sultanului Vahiddedin, i tnrul general, eroul de la Gallipoli, cel care a salvat Istanbulul de atacurile englezilor! Pentru toate femeile, Trandafirul auriu este un mit. Contrazicndu-i pe superiorii si, a fcut fa unei armate europene numeroase i bine narmate. Datorit curajului i ncrederii n sine i ajutat de vitejii si soldai, Trandafirul auriu a obinut victoria ntr-o situaie considerat de ctre specialiti ca lipsit de sori de izbnd. Aceast victorie, rezultat al geniului su militar, a dus la creterea faimei sale. Cteva luni mai trziu, a reuit s elibereze i oraele Bitlis i Mu de sub ocupaia armatei ruse. Acestea au fost singurele victorii turceti dintr-un lung ir de nfrngeri. Tnra generaie, dezamgit de erorile politicienilor i de nfrngerile suferite de btrnii generali, l srbtorete furtunos. Iar femeile sunt vrjite pentru c eroul nu este numai curajos, ci i tnr, frumos i arogant. Are un ten deschis, pomei proemineni, ochi albatri i un pr blond, superb. De aici i porecla. Este originar din Salonic i,
49

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

probabil, de provenien albanez. Tatl su a fost un mic funcionar vamal, dar el seamn cu un prin, toat personalitatea sa eman putere i energie. Cnd apare la palat, prinesele l urmresc n secret pe dup muarabi i fiecare viseaz s devin soia gloriosului ofier. Originea lui modest nu are nicio importan. n Turcia, cu excepia familiei regale, nu exist aristocraie. Cele mai nalte funcii se obin prin merite personale, iar multe dintre prinese sunt mritate cu paale sau viziri, crora sultanul le-a fcut, pe aceast cale, o favoare. n urm cu cinci ani, sultana Nadie s-a cstorit cu Enverpaa, ministrul de rzboi, al crui tat a fost un simplu ceferist. Trandafirul auriu se poate msura cu Enverpaa. Atmosfera din ncpere e animat. Toate femeile se ngrmdesc n jurul prinesei, care se bucur de a fi n centrul ateniei. Singurele amnunte pe care le deine sunt c Maiestatea sa n-a rspuns nc la acesta cerere. Dar ce i-a rspuns, totui? C fiica sa este nc tnr i c are nevoie de timp pentru a lua o hotrre. Tnr? Sultana Sabiha a mplinit deja douzeci de ani. Sultanul ovie n luarea unei decizii, adaug optit prinesa. Paa este cu siguran cel mai bun general al armatei, dar are o fire neastmprat i, pe deasupra, bea foarte mult. Se zvonete c ar fi i adeptul ideilor republicane Doamnele sar speriate: Trandafirul auriu, republican? Imposibil. Selma i ia, pn la urm, inima n dini i o ntreab pe vecina sa. V rog, mi spunei i mie, cine este acest Trandafir auriu? Cum, sultan, nu tii? o ntreab mirat tnr femeie. Este vorba despre generalul Mustafa Kemal!
50

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VII
Armata greceasc ocup Izmirul. Dup cteva lupte sngeroase, ordinea a fost restabilit. Hayri Rauf-bei ofteaz, adncindu-se n fotoliul su de mahon. Dac presa strin scrie aa ceva, trebuie s fie adevrat. Hayri nu vrea s accepte c presa liber a rilor occidentale este i ea supus unui control sever, dar mai rafinat, iar pe cei care susin c n acele democraii manipularea este o metod extrem de des uzitat i eticheteaz drept calomniatori. Aceste afirmaii l revolt pe Hayri-bei. Chiar dac le-ar da crezare, tot nu i-ar schimba prerea dup care salvarea Turciei ar depinde de Occident. Pe prima pagin a ziarului francez Le journal, din 17 mai 1919, descoper un articol interesant, scris de un anume jurnalist Saint-Brice, despre debarcarea Aliailor la Smirna. Este vorba despre o msur politic strategic; mai mult dect att, aceast msur va avea o btaie mai lung, ocuparea Smirnei, de fapt condamnarea Imperiului otoman. Ce curaj s ii partea celor nvini, nfruntnd propriul guvern! Dac nici asta nu nseamn libertate, dac nici asta nu este uman?! Hayri-bei era att de entuziasmat nct uit s citeasc i sfritul articolului care suna astfel: Moartea omului bolnav nu ne-ar afecta att de mult dac nu ar fi legat de pierderea influenei franceze n Orient. Care va mai fi atunci rolul nostru n perioada dintre cele dou mandate uriae deinute de Marea Britanie i Suntele Unite? Cineva deschide uurel ua i apare un cap rocat. Tu eti, micua mea prines? Crei ocazii i datorez
51

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

aceast onoare? Intr, te rog! n lipsa sultanei i a servitorilor, tatl i tutuiete fiica, ceea ce ei i provoac o emoie puternic. Deci, ce s-a ntmplat? Cu ce te pot ajuta? Selma se simte jignit pentru faptul c inteniile ei au fost att de uor ghicite i protesteaz: Dar, baba, v rog s m credei Hayri-bei izbucnete n rs, n timp ce Selma l privete fascinat. Ct de schimbat este tatl ei cnd sunt numai ei doi, mpreun. Este mult mai vesel, mai fericit, nu se observ nicio urm de extenuare. Baba, mi-ai povestit recent c n Europa copiii primesc o educaie mult mai libertin, ceea ce reprezint un avantaj i o mai bun pregtire pentru via. Desigur. Nu credei c o fat tnr trebuie s neleag lumea n care triete? Hayri-bei rmne uimit. De unde s fi luat aceast fraz? Probabil dintr-unul dintre acele romane franuzeti ale guvernantei. Cu siguran a nvat-o pe de rost. Ce dorii, de fapt? o ntreab el puin iritat, trecnd instinctiv la un ton protocolar. Selma l privete cu ochi mari i rugtori: V rog s m luai i pe mine la demonstraia din Piaa Sultan Ahmed. Unde?! Lui Hayri-bei i-a pierit graiul. V-ai pierdut minile! Acolo vor fi adunai zeci de mii de oameni, care Dumnezeu tie ce vor urla. Nu v vei duce acolo, nici eu nu m voi duce. Nici nu m gndesc s m amestec cu plebea. Ochii Selmei se umplu de lacrimi. Dar, baba, acel ngrozitor masacru de la Izmir Zeynel este de prere c nu putem fi indifereni Zeynel este de prere? Bravo! Acest copil ascult mai degrab de ceea ce spun
52

- KENIZE MOURAD -

servitorii dect prinii si. Acum a vrea s tiu care este prerea mamei dumneavoastr, sultana? Annecim? Este plecat i, bineneles, ai ateptat ca ea s plece pentru ca apoi s venii la mine s-mi cerei o asemenea nebunie n ce msur este aceasta o nebunie, iubitul meu cumnat? n prag apru sultana Fatma, sora cea mai tnr a lui Hatice. Trecuse s-i fac surorii sale o vizit, dar pentru c aceasta nu era acas s-a interesat de nepoata ei. i eu intenionez s particip la aceast demonstraie, explic ea. Desigur, ntr-o trsur nchis din care nu vom cobor. n aceste vremuri de restrite simt nevoia s m rog alturi de poporul meu; oricum, este vorba de o demonstraie religioas. Hayri-bei se ridic grbit i se nclin. Era suprat c a fost surprins n aceast izbucnire de mine i nu nelegea, de fapt, de ce s-a purtat astfel. S fie oare de vin nevoia de a-i asigura autoritatea n faa copilei? Sau penibila impresie c fetia sufer, mai mult dect el, din pricina cuceririi Izmirului. Dar a te ruga este o treab femeiasc. Deci nu-l privete. Sultan, suntei sigur c este vorba doar de rugciuni, i nu de o demonstraie necontrolat? Bineneles, damad, au fost luate toate msurile de siguran. Bine. Atunci poate merge i copila cu dumneavoastr. Dar, din motive de securitate, vreau ca Zeynel s v nsoeasc. Nu se tie niciodat. Moscheea Sultan-Ahmed sau Moscheea Albastr mbrcat n faian albastr e situat n oraul vechi, n vecintatea vechiului palat Topkapi. Drumul duce ntr-un labirint de strdue glgioase, pe lng mici prvlii i cafenele, care sunt venic ticsite cu muterii.
53

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dar n aceast vineri domnete o linite de mormnt. Magazinele, prvliile i cafenelele sunt nchise. Peste tot flutur n bern drapelul otoman. De pe toate strduele se revars grupuri de oameni care formeaz un lung ir ce se mic ordonat i n linite. Sunt oameni de toate vrstele, de la btrni, ce se deplaseaz cu dificultate, pn la tineri, n floarea vrstei i cu ochii nroii de lacrimi. Soldai i invalizi de rzboi, colari (clase ntregi), cu banderol de doliu pe bra, pe care st scris cu verde Izmir. i mai ales femei. Aceste femei, care stau mai mult nchise, au pornit cu miile. Privirile lor exprimau ur, dar mai ales nenelegere i disperare fa de faptul c o lume ntreag i-a prsit la ananghie, iar cei n care au avut ncredere i-au trdat. De ce sunt atacai? Rzboiul s-a terminat n urm cu apte luni. Turcia a semnat armistiiul, a predat armele, iar acum ateapt rbdtoare ca, la Paris i Londra, nvingtorii s-i hotrasc soarta Este evident c nu mai poate fi vorba de un Imperiu otoman. Ultimele cuceriri europene, rile din Balcani, precum i Libia, mpreun cu toate rile din Orientul Apropiat, sunt pierdute. Catastrofa este fatal. n decurs de apte ani a czut un imperiu care a fost cldit n aproape apte sute de ani. Atitudinea turcilor n faa dispariiei acestui mare imperiu este marcat de fatalism. Cei maturi sunt de prere c lucrurile sunt simple i clare. Aceste popoare, pe care noi le-am subjugat, i redobndesc libertatea. n orice caz, asta cred ei. Pentru c mandatele franceze, engleze i italiene nu vor aplica msuri att de blnde ca acelea emise de ndeprtatul Istanbul. O vor resimi n curnd. Dar violarea integritii propriului pmnt, a Turciei, este de nendurat. Acest pmnt a fost locuit, lucrat i nlat de turci rani puternici din Anatolia, descendeni ai marilor triburi nomade, care, n secolul al IX-lea, au venit din Asia Central pe aceste meleaguri. Lezarea integritii rii este
54

- KENIZE MOURAD -

pentru ei o problem de via i de moarte. Aliaii, mbtai de victorie, au subapreciat puterea de rezisten a acestui popor. De fapt, preedintele Consiliului de minitri englez, George Lloyd, a cedat, n ciuda mpotrivirii francezilor i englezilor, instanelor guvernului grecesc i a ncuviinat cucerirea oraului Izmir, al doilea ora ca mrime din ar. ntruct Anglia i dorete ca Grecia s-i devin aliat i astfel s obin o baz solid n interiorul lumii islamice, imprevizibile, lume care o desparte de giuvaerul su cel mai de pre India. Totodat, aceste ri par s dein frumoase i bogate zcminte de petrol. Trsura se mpotmolete i sultana Fatma decide s-i continue drumul pe jos, bineneles, nsoit de Zeynel. Selma este bucuroas, dar, n acelai timp, i este ruine c particip doar ca simplu spectator la aceast demonstraie, n timp ce lumea n jurul ei alearg ca i cum s-ar pregti pentru recucerirea Izmirului. n sfrit, se ajunge n Piaa Sultan Ahmed. Aici sunt adunai deja foarte muli oameni i domnete o linite perfect, singurul zgomot fiind cel provocat de fluturarea steagurilor. Deodat, n minaretele Moscheii Albastre apar imamii n straiele lor negre, chemnd populaia la rugciune: Allahu Akbar!. Aceast chemare rsun i pe cele apte coline din mprejurimi, din minaret n minaret. Dumnezeu este mare! Sute de mii de oameni plng i se roag: Allahu Akbar! Doamne, ocrotete-ne! Selma se neac n lacrimi de fericire sau nefericire, nu tie. Nu mai trise pn acum o emoie att de puternic. De fapt, n aceste clipe, se simte-o prticic a acestei mulimi. Pe un podium improvizat i face apariia o femeie tnr i emoionat. Nu poart voal, ci doar o rochie simpl, neagr. Cu voce sonor povestete despre Izmir, acest ora
55

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nfloritor, n care, secole de-a rndul, au trit n bun nelegere i pace greci i turci. Ea consider c numai rzboiul i intrigile din strintate au provocat dezbinarea celor dou popoare: Pentru provocatori a fost uor s nclzeasc spiritele. Este suficient s dai foc unei biserici i s omori un musulman pentru a renvia nencrederea, frica i ura, sentimente considerate ca depite de mult timp. Cel care a neles aceast tactic i ncearc s evite tragedia nu este auzit i ascultat, iar n final tace, temndu-se s nu fie considerat la sau trdtor. V rog s m credei, prieteni, ocuparea Izmirului este doar nceputul distrugerii Turciei noastre. Primul-ministru grec, Venizelos, a ridicat pretenii asupra tuturor teritoriilor limitrofe Mrii Egee, asupra tuturor insulelor noastre, ba chiar i asupra capitalei noastre, Istanbul. Prin urmare, ce mai rmne din ara noastr? Puin pmnt nefertil n Anatolia Central, o mic provincie, care este controlat din toate prile; cu alte cuvinte nimic! Ne vom pleca?! Frai i surori, spunei, vrem s asistm inactivi la aceast crim? Rspunsul mulimii nu ntrzie, iar pe tot cuprinsul pieei rsun o voce: Nu, nu, te vom salva frumoas i iubit Turcie!!! Jurm c nu te vom lsa s mori!! Cine este aceast femeie? ntreab Selma, cu ochii nroii de plns, pe drumul de ntoarcere. Marea Halide Edib, o faimoas scriitoare, care lupt pentru drepturile femeii, i rspunde mtua ci. Ce putere magic are aceast femeie! A reuit s mnuiasc masele Din pcate, brbaii care s-ar putea msura cu ea sunt prea puini. Selma ridic mirat din sprncene. Deci i o femeie poate Faa i se lumineaz treptat. Aa dorea s ajung i ea. S triasc pentru ara i poporul ei. Era o hotrre ferm.
56

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VIII
n salonul imperial al damadului sunt adunai civa colegi de la Ministerul de externe i de la cel al finanelor. Selma se afl i ea printre ei. Este nc prea tnr pentru a se supune restriciilor severe ale haremului. Micua noastr patrioat, cum s-a desfurat demonstraia? o ntreab amuzat tatl ei. Selma observ c toi o privesc i atunci ncepe s povesteasc cu lux de amnunte cele petrecute. Cnd ajunge la discursul Halidei Edib, brbaii izbucnesc n hohote. Ce tie aceast sufraget? Femeile s mearg pe front, cu sau fr voal? Selma se simte jignit, dar nimeni nu-i acord atenie. Discuia, care o dat cu intrarea ei s-a ntrerupt, este reluat. V rog s m credei, acest popor este istovit, nu are nicio intenie s mai continue lupta. tii ci dezertori s-au nregistrat n 1918? Cinci sute de mii! Nici mcar nu pot fi condamnai: erau nfometai, bolnavi, n-aveau nclminte i au rmas i fr muniie. Situaia la ora actual este aproape neschimbat: recolta a putrezit i peste tot e foamete. Recucerirea Izmirului ar fi acum un donquijotism problema e salvarea agriculturii. n caz contrar, Turcia se va prbui. Trebuie s recunoatem c nu am mizat pe cartea cea bun, intervine un diplomat elegant. Impresia a fost c nemii sunt de nenvins. Singura posibilitate care ne-a mai rmas este aceea de a semna mcar un tratat de pace favorabil. Un nou rzboi ar fi curat nebunie. Adevratul curaj e acela de a privi realitatea n fa. Selma asculta cu atenie. Cine ar putea cunoate mai bine situaia dect tatl i prietenii lui; i totui, n aceast
57

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dup-amiaz, mulimea voia s lupte Ai auzit ultima veste? ntreab un domn corpolent, care tocmai sosise. Maiestatea sa l-a trimis pe Mustafa Kemal n Anatolia. Cei adunai sunt uluii. n Anatolia?! Dar ce s fac el acolo? ntreab cineva. tirea oficial este c Mustafa Kemal va trebui s restabileasc ordinea n interiorul imperiului. De la terminarea rzboiului s-a produs o mare dezordine i s-au nmulit crimele. Concetenii notri de origine greac, crora puterea de ocupaie nu le-a confiscat armele, jefuiesc satele turceti, iar soldaii turci, la rndul lor, jefuiesc satele greceti. Sultanului i este team c, odat ajunse n interiorul rii, trupele strine nu vor mai pleca, continu domnul cel mrunel, care este funcionar n Ministerul Aprrii. De aceea se pune zlog c n ar se va restabili pacea. Le-a promis c va menine ordinea. Domnii se arat sceptici. Ce interes au englezii n treaba asta? Sunt interesai s nu fie omori propriii soldai. Aceasta n-ar avea un ecou prea favorabil n ara lor, pentru c se tie c rzboiul s-a terminat. De cnd discuia se nvrte n jurul Trandafirului auriu, a acestui Mustafa Kemal, pe care toate prinesele l viseaz, Selma devine foarte atent. i ce mputerniciri are Kemal? ntreab Hayri-bei. Sultanul l-a numit inspector general n zona nordic i guvernator al provinciilor din est. Drepturile sale nu sunt concret definite, ceea ce nseamn c ele pot fi extinse. Mi se pare o alegere potrivit. Renumele su de erou de rzboi l va ajuta s se impun turbulenilor. Dragul meu, cum poi fi att de naiv? l ntrerupe un brbat palid, funcionar la palatul regal. Maiestatea sa a fcut o alegere ct se poate de nepotrivit. Cnd Maiestatea sa a primit o list cu toi generalii api de a
58

- KENIZE MOURAD -

pleca n Anatolia, i-am explicat, ntr-un mod categoric, c Mustafa Kemal este un om abil i orgolios, care, n loc s-i asculte ordinele, ar putea s se aeze n fruntea rebeliunii. i, totui, sultanul a insistat asupra alegerii sale. Acestea sunt i temerile englezilor. Generalul Milne, comandantul suprem, este turbat. Numirea lui Kemal a fost semnat de nlocuitorul su n perioada n care el lipsea din ora. Cnd s-a ntors a ncercat s intervin, dar era deja prea trziu; Kemal plecase. Aa c, ntre noi, Mehmet-bei ce prere avei? Maiestatea sa l-a trimis pe Kemal n acea regiune n alt scop dect acela de a instaura linitea? Altfel ar fi foarte riscant, deoarece n paragraful 6 al Tratatului de pace se prevede c, n cazul unei revolte, forele de ocupaie vor intra n Istanbul i vor desfiina sultanatul. Cine tie ce i-a nchipuit sultanul? ofteaz Mehmetbei. V pot cita doar ceea ce i-a spus lui Kemal nainte de plecare. Era chiar n ziua n care a fost ocupat Izmirul: Ai adus multe servicii acestui stat. Acum ele sunt de domeniul istoriei. Serviciile pe care le vei face pe viitor sunt mult mai importante dect orice. Pa, putei s salvai ara! Ofierul ridic mirat din sprncene: Dar ce nseamn asta: Putei s salvai ara? Aceast exprimare poate fi interpretat: Restabilii ordinea n acel teritoriu pentru a evita intervenia forelor de ocupaie sau Adunai toate forele din teritoriu i, n fruntea acestora, pornii o micare de rezisten. Adevrul se afl, probabil, la mijloc, ca de obicei, rspunde Mehmet-bei. Padiahul nostru vrea s mpute doi iepuri dintr-un foc. Pe de o parte cedeaz forelor de ocupaie, n sperana unui tratat de pace favorabil, iar pe de alt parte nu este potrivnic unei eventuale revolte n Anatolia. Acesta este motivul pentru care sultanul l-a atras pe Kemal-paa, i nu pe altul. Vrea s demonstreze forelor de ocupaie c poporul turc nu s-a predat ntru totul i c nu i se poate impune cu sila orice. Tulburrile din Anatolia
59

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pot fi un atu la negocierile de pace. Domnii au rmas pe gnduri. Este o situaie riscant, dar ar fi frumos dac generalului Milne, a crui trufie este insuportabil, i s-ar da o lecie. Deodat, diplomatul cel elegant revine cu o ntrebare: Dar ce se va ntmpla cu cstoria sultanei Sabiha dac Mustafa Kemal a plecat n Anatolia? Da, aceast cstorie damadul zmbete ironic. Sultanul nu a refuzat propunerea, dar, credei-m, nu o va aproba niciodat. n fond, nu-i convine s-i mrite fiica preferat cu un brbat cruia i plac i femeile, i butura. Mai mult, s-a destinuit unei prietene c nu-i dorete, pentru nimic n lume, un al doilea Enver-paa, care s-i impun politica sa. Intrat n camera ei, Selma se mai gndea nc la Trandafirul auriu. Era un mare general i un mare erou. l va ajuta s izgoneasc dumanul din Turcia. Ea ns le va organiza pe femei i va deveni o a doua Halide Edib. n aceast sear, Selma adoarme zmbind.

60

- KENIZE MOURAD -

Capitolul IX
La palat a sosit bijutierul armean Memjian-aga. V rog s m ajutai, i se adreseaz sultana Selmei. Trebuie s aleg un cadou potrivit pentru cstoria sultanei Sabiha. S-a stabilit deja data nunii. Bijuteriile mamei sale le admirase adesea i Selma este ncntat de invitaie ntruct acestea o fascinaser ntotdeauna. n acelai timp, Selma se ntreba cum va reaciona Trandafirul auriu deoarece nu el era fericitul ales, ci, contrar tradiiei, sultana Sabiha se va cstori cu unul dintre verii ei, un prin otoman. Acest eveniment a derutat ntreaga Curte; o poveste de dragoste ce scandal ncnttor! Prinul Omar Faruk, unul dintre cei mai armani brbai din imperiu, este nalt, blond, cu ochi albatri, migdalai, un brbat graios i elegant. n calitatea sa de ofier al grzii regale turceti luptase pe frontul de vest alturi de nemi. Odat ntors din rzboi, a fost chemat la Istanbul i a devenit adjutantul sultanului. Aa a cunoscut-o pe frumoasa Sabiha. A fost dragoste la prima vedere. Omar Faruk nu era un om cruia s-i plac jumtile de msur; i-a explicat tatlui su c ori se va cstori cu acesta fat, ori se va sinucide. i toi tiau c vorbete serios. Dar sultanul se mpotrivea acestei cstori deoarece, pentru a preveni o degenerare a urmailor, obiceiul nu permitea cstoriile ntre membrii familiei otomane. Pn la urm, fericirea fiicei i era mult mai de pre i, astfel, s-a rzgndit. n sfrit, Hatice i Selma s-au hotrt asupra unui colier de smaralde, o diadem, cerceii i brrile corespunztoare. Deci, ne-am hotrt. i mulumesc Memjian, de detalii
61

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

se va ocupa Zeynel. Bijutierul ia dou dintre cutiile cu bijuterii ale sultanei, le bag repede n geant i apoi i ia rmas-bun. Selma este descumpnit. Annecim, de ce i-a luat bijuteriile? i unde sunt cele pe care le-ai cumprat astzi? Selma, eu nu am cumprat nimic ba chiar am i vndut o parte dintre bijuterii Vedei, datorit rzboiului, i acum a ocupaiei, toate s-au scumpit, iar noi avem de hrnit i aizeci de sclave. M-a putea dispensa de jumtate din ele, dar unde se vor duce? Multe le tiu din copilrie, altele au fost crescute de tatl meu i au fost ntotdeauna credincioase. Nu am curajul s le dau afar. De aceea mi vnd bijuteriile, doar am mai multe dect mi sunt necesare. Asta nseamn c suntem sraci? Bineneles c nu. Dar suntem nconjurai de srcie, de aceea am i luat o hotrre. De mine voi oferi o sup a sracilor. Selma nu tie ce este o sup a sracilor, dar tie c mine va avea loc la palatul Dolmabahse o mare primire, cu ocazia aniversrii unui an de la urcarea pe tron a sultanului. Annecim, aceast sup va avea loc nainte sau dup srbtoare. Nu va avea loc nicio srbtoare pentru c Maiestatea sa consider c este inoportun n aceste vremuri grele. A interzis i focul de artificii, i salvele de artilerie. Banii astfel economisii vor servi la atenuarea mizeriei. De acum nainte se vor respecta doar srbtorile religioase. A doua zi dimineaa, n faa palatului, o mn de servitori fac numeroase pregtiri. Instaleaz dou mese provizorii, pe care le acoper cu pnz nealbit. Apoi aduc supierele mari din cositor i courile cu pine. Despre oferta mrinimoas a sultanei s-a aflat repede prin mprejurimi i, de aceea, la porile palatului s-au adunat o mulime de ceretori. Printre ceretorii clasici se
62

- KENIZE MOURAD -

gsesc soldai n uniforme crpite, fugari din interiorul rii, mbrcai rnete, i muli oameni care au srcit recent. Acetia sunt deosebit de curat mbrcai i ruinoi din fire. Dup servirea supei, servitorii demonteaz mesele i fac curat. Selma, care i supravegheaz, observ apropierea unui brbat i a unei fetie. Brbatul se adreseaz unui servitor ntr-o limb turc defectuoas, cerndu-i o bucic de pine. Nu mai avem, pentru astzi s-a terminat. De ce n-ai venit la timp? ntoarcei-v mine. Brbatul se sprijin obosit de gratii i scoate dintr-un scule cteva ruble pe care le ntinde servitorului. V rog, este pentru fetia mea, care de dou zile n-a mai mncat nimic! Servitorul se uit dispreuitor la bani i-i rspunde: Ce s fac cu hrtiile astea? V-am spus, pentru astzi sa terminat, iar dac nu plecai, o s chem garda! Brbatul, speriat de ameninare, se pregtete de plecare, dar o voce l oprete: V rog s ateptai! Selma coboar n grab scrile i se rstete la servitor: Adu carne, brnz i pine dar repede! Acesta se ndreapt tremurnd spre buctrie. Apoi prinesa se ntoarce spre protejaii ei. Brbatul are barba blond i ochii si albatri zmbesc. V mulumesc, micu domnioar! V rog s-mi permitei s m prezint: sunt contele Walenkow, ofier de cavalerie al armatei ariste, iar aceasta este fiica mea, Tania. Micua este finu i foarte timid. Eu sunt sultana Selma. Venii, v rog! i conduse pe cei doi musafiri ntr-un chioc din parc, unde, de obicei, se odihneau vizitatorii naintea intrrii n palat. Dup ce s-au aezat, apru servitorul cu bucate ct pentru a hrni zece persoane.
63

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ofierul i povestete Selmei cum a reuit s scape n Crimeea cnd i ultimul regiment arist, sub conducerea generalului Wrangel, a fost distrus. A ajuns apoi la Petersburg, unde l ateptau soia i fetia sa. Casa era distrus, iar vecinii i-au povestit c soia i fusese omort de cei roii; fetia ns a fost salvat i tria la o fost servitoare, care i-a i ajutat s fug spre grania cu Turcia. Au ndurat foamea, setea i frica. Selma l ascult cu lacrimi n ochi. Avei o inim tare bun, copilul meu, Dumnezeu s v va rsplteasc. Cei doi oaspei nu mnnc aproape nimic. Ofierul i explic Selmei c, dup o lun de foamete, nu sunt obinuii s suporte mult mncare. Atunci Selma l roag pe servitor s mpacheteze totul ntr-un co pe care l ofer brbatului i fetiei. Totui este ngrijorat. Ce vei face acum? Dumnezeu ne va ajuta. Dumnezeu? Selma nu e mulumit. Mai bine ar consultao pe sultan. V rog s m ateptai o clip. Ajuns n budoarul mamei sale, aceasta o ntmpin cu asprime: Ce nseamn asta, sultan? Am auzit c ai primit doi strini n pavilionul parcului. Despre asta voiam s v povestesc, se blbie Selma, cei doi vor muri de foame i-i povestete mamei sale ntreaga istorie. Annecim, nu-i putem ajuta? A dori s pot, dar n Istanbul sunt sute de mii de fugari rui, crora li se adaug i miile de fugari din Anatolia i provinciile egeice. Este de datoria mea s-i ajut n primul rnd pe cei din urm. mi pare ru, dar nu pot proceda altfel Selma srut mna sultanei i pleac spre camera ei. Cnd se ntoarce n pavilionul din parc, i ofer micii
64

- KENIZE MOURAD -

rusoaice cea mai frumoas rochie a ei, o pereche de pantofi de lac i o ppu mare. Rusoaica i mulumete cu un zmbet trist. Apoi cei doi dispar, inndu-se de mn.

65

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul X
n dimineaa zilei de 16 martie 1920, locuitorii Istanbulului sunt stupefiai, nu le vine s-i cread ochilor: ntr-o singur noapte, oraul se transformase ntr-o tabr militar. Pe strzi defileaz tancuri, iar la fiecare intersecie sunt postai soldai cu mitraliere. Seciile de poliie, ministerul de rzboi, al marinei i cel de interne, prefectura i clubul ofierilor au fost ocupate. La gar, la vam i pe drumurile Galatei staioneaz soldai englezi i indieni. Un regiment de senegalezi a nconjurat vechiul Serai, iar n faa palatelor tuturor persoanelor importante s-au format comandouri de paz. Patrule de poliie ale Aliailor, formate dintr-un poliist englez, un jandarm francez, un carabinier italian i un poliist otoman, sunt postate pe fiecare strad, pentru a risipi pn i cele mai mici grupuri de oameni. n ora se fac percheziii prin case i sunt arestai turcii suspeci de a fi complotat cu rebelii din Anatolia. Generalul Tim, pe numele oficial Sir Charles Harington, comandantul suprem al trupelor engleze, i-a convins pe francezi i italieni c este momentul de a suprima rezistena populaiei din Istanbul, pentru c n fiecare noapte dispar arme i muniii din depozitele Aliailor, iar pe zi ce trece numeroi ofieri i soldai turci prsesc oraul pentru a se altura armatei lui Mustafa Kemal. Comandamentul englez a anunat descoperirea unui complot, avnd ca scop uciderea tuturor europenilor, i, prin urmare, sunt necesare msuri drastice. n palatul sultanei Hatice este mare agitaie. Toi servitorii au fost trimii s aduc nouti cei ce s-au ntors au numai veti proaste. Soldaii dezgroap pn i mormintele n cutare de armament. Au fost omori aisprezece tineri, membri ai unei orchestre de almuri, fiindc au fost luai drept soldai. Muli parlamentari,
66

- KENIZE MOURAD -

cunoscui pentru naionalismul lor, au fost arestai. Probabil c i vor exila n Malta. Poliia este n cutarea scriitoarei Halide Edib, ale crei scrieri patriotice ar putea aa spiritele. Un eunuc aduce ziarele. Toate au pe prima pagin comunicatul trupelor aliate: Membrii aa-numitei organizaii naionale se opun voinei regimului central. Prin urmare, Antanta este obligat s ocupe temporar Constantinopolul. Ce prostie s dai un nume cretin acestui ora, care de cinci sute de ani se numete Istanbul, gndete Selma. n continuare, comunicatul sun astfel: Aceast msur are rolul de a sprijini sultanatul, i nu de a rpi Constantinopolul. Dar dac se va ajunge la tulburri i masacre, decizia poate fi modificat. Pentru a ajuta la reconstrucia unei noi Turcii, este de datoria tuturora s se supun sultanului. Sultanei aproape c-i pierise graiul de suprare: S se supun sultanului? Ce prefctorie, de parc nam ti cu toii c padiahul este ostaticul forelor de ocupaie i ameninat c n caz de nesupunere Istanbulul va fi cedat grecilor. Selma n-o vzuse niciodat att de suprat pe mama ei, ceea ce o duce la concluzia c situaia e grav. Sper ntr-o explicaie de la tatl ei. Ca de obicei, l gsete la fumuar, mpreun cu civa prieteni. i aici fuseser servitorii cu nouti. Toi sunt dezorientai: ministerele au fost ocupate, iar numeroi colegi au fost arestai. Lumea se mir. Uite, nici nu tiam despre c se numr printre kemaliti! Poate nu este adevrat, dar britanicii sunt att de suprai pentru soldaii i ofierii fugii, i pentru furturile de arme, nct i aresteaz pe toi suspecii. Avei dreptate. Ghicii care a fost rspunsul pazei turceti de la cel mai mare depozit de muniii din ora cnd un ofier englez i-a tras la rspundere pentru muniia
67

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

furat. Au jurat pe Coran c de vin au fost caprele care pteau noaptea n zon i care, cu coarnele, au reuit s desigileze uile. Ofierul a considerat c este inutil s-i ntrebe dac i muniia a fost mncat de capre. Toi rd n hohote. Msurile disciplinare vor duce totui la creterea popularitii lui Kemal. n dimineaa asta parc mi-a devenit i mie simpatic nebunul. Chiar o fi nebun? ntreab sceptic Hayri-bei. Maiestatea sa este de alt prere. Englezii l suspecteaz pn i pe padiah c ar colabora cu Kemal. Ministrul lor de externe, Lord Curzon, a declarat chiar c nu tie ct de apropiate sunt relaiile dintre sultan i Mustafa Kemal. Se ieea din cas numai dac era absolut necesar. Selma nu mai suporta aceast situaie; ntotdeauna cnd se ntmpla ceva interesant era nchis n cas. ntr-o noapte, n timp ce se perpelea n pat, neputnd s adoarm, a auzit pai pe culoar. ntr-o clipit a srit din pat i a crpat ua. L-a vzut pe Zeynel n compania unui domn necunoscut, cu care se ndrepta spre camerele sultanei. Cine s fie oare la aceast or trzie din noapte?! Ceasul arta ora unu. Cu inima ct un purice, Selma i-a urmrit n vrful picioarelor. Perdeaua din brocart de la budoarul sultanei era o bun ascunztoare, din care Selma nu numai c auzea tot, dar putea s i vad ce se ntmpl. Spre marea ei surprindere, vede un brbat tnr, care se aaz lng sultan i-i arat nite hrtii. Curios, nu pare s fie din familie, dar nici prieten al tatlui ei. Strinul e nebrbierit, cu hainele foarte ifonate. Cine poate fi din moment ce sultana l-a primit la aceast or chiar n budoarul ei?! Deodat, sultana se ridic i-i face semn tnrului s-l urmeze pe Zeynel. Selma mai aude doar zgomotul uii de la pod, dup care se ntoarce n camera ei. Este agitat, dar i ncntat c, n sfrit, se petrece ceva interesant n
68

- KENIZE MOURAD -

palat. Faptul c sultana ascunde un strin n aripa palatului care este destinat femeilor dovedete c s-a ntmplat ceva. Hayri-bei, care este plecat de cteva zile, nu va fi ncntat c sultana a primit un strin n cas, n absena sa. Selma se uit la ceas, e dou. Pcat c nu e diminea, ca s afle ct mai multe amnunte despre cele ntmplate. Cnd s adoarm, aude bti puternice n porile palatului. Se scoal grbit i se duce la fereastr. n faa palatului vede agitndu-se trei poliiti turci pe care garda ncearc s-i domoleasc. Eunucii i roag s plece din faa locuinei femeilor pentru c domnul nu este acas. Poliitii insist, artndu-le un mandat de percheziie. Sunt informai c n palat a ptruns un criminal periculos. Eunucii se mpotrivesc hotrt, n schimb garda ncepe s ovie Datoria lor era aceea de a apra palatul, dar se pot oare mpotrivi propriei poliii? Deodat, se aude o voce energic i apare sultana: Ce se ntmpla aici? Domnii mei, ai pierdut ceva? De cnd vor musulmanii s ptrund ntr-un haremlc? Ofierul grupei de poliiti rmne pentru un moment fr replic, apoi se nclin respectuos: Sultan, v rog s m credei c m simt penibil, dar suntem informai c n acest palat a ptruns un rufctor. De aceea, marele vizir damad Ferid a emis un mandat de percheziie. Sultana zmbete dispreuitor. Aceast marionet mi d mie ordine! Singurul care poate s-mi ordone este Maiestatea sa i, prin urmare, m voi pleca numai dac mi artai o scrisoare semnat de el. Ofierul se blbie zpcit: Dar, sultan Nu insistai, domnule cpitan. Aici nu vei intra, este o chestiune de onoare. Vzndu-l c ezit, sultana i cere unui om din garda palatului revolverul. Poliitii ndreapt armele spre ea, dar sultana i linitete:
69

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nu v temei, nu voi trage asupra unui soldat turc. Dar s tii c n acest palat vei intra numai peste capul meu. Brbaii sunt nmrmurii, nu-i cred urechilor. Avei de ales, domnii mei. Ce preferai, furia acestui damad Ferid sau furia sultanului, cnd va afla la ce m-ai mpins? Faa ofierului se lumineaz de admiraie. Rar a vzut un brbat care s fie de teapa acestei femei. V rog s m iertai, sultan. Sunt sigur c omul pe care l cutm nu se afl la dumneavoastr i, chiar dac voi fi degradat pentru aceasta, nu v mai rein. Ofierul salut respectuos i pleac. Dimineaa, Selma se repede la mama ei, care citete. Ai dormit bine, annecim? Grozav, dar dumneavoastr? Destul de ru, am auzit attea zgomote ciudate. Selma arde de nerbdare s afle ntreaga poveste, s fie i ea prta la acest secret. Inutil. Sultana i rspunde pe un ton indiferent: Da? i se adncete n lectur. Selma este dezamgit. Mama nu are ncredere n ea i o trateaz ca pe un copil, chiar dac ea a mplinit deja nou ani. Foarte bine. Dac nu vrea s-i spun, o s afle ea i singur. Asigurndu-se c nu este nimeni pe hol, Selma se furieaz pn la ua care duce spre pod. Aici ezit: s bat sau nu la u? Desigur, ar fi politicos s bat la u, dar oare fa de un rufctor trebuia s fie politicoas? Pn la urm tuete zgomotos i deschide ua. n pod este foarte ntuneric i Selma nu reuete s disting nimic, aa nct se sperie la auzul unei voci nbuite: nc o micare i trag! La mic distana de ea se afl un brbat ghemuit la pmnt, cu revolverul ndreptat asupra ei. Dar vocea i tremur. Selma l linitete, mrinimoas:
70

- KENIZE MOURAD -

Nu v fie team, nu va fac niciun ru. Brbatul, la nceput dezorientat, devine apoi contient de aceast situaie aberant i izbucnete n rs. Selma se atepta la orice, dar nu la aa o veselie. Cine eti tu? o ntreab brbatul. Sunt fiica sultanei, pe care ai vizitat-o azi-noapte. Aha, ai tras cu urechea. Nu tiam c prinesele sunt att de indiscrete. Selma, care se atepta s-l impresioneze, se simi jignit de atitudinea lui. V caut poliia. De ce? Cine suntei? Brbatul pare din ce n ce mai amuzat: Dar acesta este un adevrat interogatoriu! mi face plcere s v rspund prines, dac avei bunvoina s luai loc. O invit cu politee exagerat pe o grmad de vechituri. Ce drgu v-ai fcut, i cnd m gndesc ce bebelu urt erai! V tiu de cnd aveai un an, pe vremea aceea eram adjunctul unchiului dumneavoastr prinul Selaheddin. Dup moartea sa am luptat trei ani pe frontul din Caucaz. Am pierdut, i inamicii notri i-au mprit regatul. Acum vor s ne tearg de pe hart, ca s se rzbune pentru acele secole n care au tremurat n faa noastr. Fac o greeal provocndu-ne, pentru c noi nu mai avem nimic de pierdut. De ce adulii nu pot rspunde la ntrebri simple? Ce vreau eu s tiu este de ce v caut poliia? Ai auzit cumva despre Mustafa Kemal? Desigur. Deci, eu sunt unul dintre locotenenii lui i am misiunea de a contacta ofierii care vor s se alture revoltei din Anatolia. i ajut s prseasc oraul n travesti, dar am fost denunat. Ieri, casa n care m ascundeam a fost nconjurat de englezi. Am reuit s fug, dar nu tiam ncotro i atunci mi-am amintit de vorbele prinului Selaheddin, care susine c pentru mama
71

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dumneavoastr prioritare sunt interesele Turciei. Am dorit ca ea s m ajute, spernd, n acelai timp, c poliitii nui vor permite s percheziioneze casa unei sultane. M-am nelat n aceast privin. Noaptea trecut, sultana a reuit s-i in la distan, dar se vor ntoarce. tiu c sunt aici. Privii, v rog. n faa intrrii palatului, se afl o duzin de poliiti. Selma i privete descumpnit. Trebuie s plec imediat, dar cum? Cteva ore mai trziu, un grup de femei, mbrcate n cearceafuri negre, prseau haremlcul, ndreptndu-se spre pia. Discutau aprins, ignorndu-i pe poliitii din faa palatului. Allah le-a dat femeilor o limb lung ct coada diavolului i o minte de mrimea unui bob de orez, comenteaz rutcios unul dintre poliiti. Ceilali rd zgomotos, cu att mai mult cu ct sunt foarte indispui: stau de azi-diminea n faa palatului i sunt ateni cine iese sau cine intr n palat. Dar n-a ieit nimeni n afara acestor femei glgioase. Femeile se opresc n faa unui portal i se adun n jurul celei mai vrstnice, ajutnd-o s-i aranjeze inuta. n timpul acesta, ea se uit n jur, ferindu-se de privirile indiscrete ale trectorilor. Deodat, apare un brbat care parc ieise din acea cas. Femeile ns nu-i acord nicio atenie i i continu drumul discutnd zgomotos. Brbatul trece strada i se pierde n mulime. n faa portalului, rmsese ceva negru era cearceaful femeii vrstnice Trei sptmni mai trziu, Selma primete un bilet misterios: obolanul din pod este din nou n adpostul su i le mulumete znelor bune. Bucuroas, Selma i aduce mamei noutatea. Aceasta ridic din sprncene: De unde o fi acest mesaj curajos? N-am nici cea mai mic idee. Sunt sigur c nici dumneavoastr.
72

- KENIZE MOURAD -

Selma este fericit. Amndou important, un secret capital.

mpart

un

secret

73

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XI
Selma a plecat, mpreun cu mtua ei Fatma, s viziteze o mnstire renumit prin faptul c gzduiete un ordin mistic, cel al derviilor dansatori. Soul Fatmei, Refik-bei, este membru al acestei comuniti. Selma i-a dorit dintotdeauna s-i vad pe aceti dervii brbai care danseaz n timpul rugciunii (dansul fiind considerat drept indecent). Dup un drum obositor, ajung, n sfrit la mnstire. Sultana Fatma, mbrcat n cearceaf, o nfoar pe Selma ntr-un al lung i cele dou se ndreapt spre intrarea femeilor. i n incinta mnstirii, femeile i au spaiul lor, nconjurat de muarabi. Sunt prezente femei de toate vrstele, fiecare rugndu-se pe covorul ei. Selma privete curioas n jos, spre sala n care se desfoar slujbele. Deodat se face linite. Intr derviii, n haine albe, cu mantale negre i cu plrii mari de fetru. Ultimul, apare eicul. Toi se nclin n faa mirhabului19. Un brbat tnr cnt o veche melodie de dragoste n onoarea Profetului. La sfritul cntecului, eicul bate din picior i derviii se aaz n grupuri de cte trei, fcnd nconjurul slii numrul trei simbolizeaz cele trei trepte care duc spre Dumnezeu: inspiraia, nelegerea i dragostea. Dup aceea i dau jos mantalele negre, care sunt simbolul mormntului, i rmn n hainele albe strlucitoare, semn al unui suflet neprihnit. Apoi ncepe dansul. eicul danseaz n mijlocul grupului el este soarele, n jurul cruia se nvrt planetele. Mna dreapt este ridicat spre cer, cernd iertare, iar mna stng este ndreptat spre pmnt, pentru a oferi aceast ndurare lumii. Selma este fascinat i simte o nevoie aprig de a se altura
19

O suprafa de marmur orientat spre Mecca (n.t.). 74

- KENIZE MOURAD -

dansatorilor; din pcate trebuie s rmn ascuns n spatele muarabilor. i venea s plng. Acolo jos se ntmplau lucruri de la care ea era exclus. eicul se retrage n camera sa, unde-i primete elevii. Spre surpriza Selmei, accesul femeilor este permis, chiar i fr voal. Maestrul e de prere c n aceast atmosfer de neprihnire creat de dansul sfnt nu se pot nate dorine necurate. eicul, un brbat mititel, slbu, arat ca un oarecare. Aura de care era nconjurat n timpul slujbei a disprut. Fetia are impresia c a fost pclit, deoarece n aceast camer, urt mobilat, se afl n faa unui om obinuit. Trebuie s srute mna eicului; Selma vrea s se retrag, dar se stpnete. Doar a srutat attea mini pn acum, mini aspre, fine, nervoase, energice, slabe, mini pe care le iubea i respecta, altele pe care ar fi preferat s le mute. Mna eicului, aezat pe o pern de catifea, este alb i ginga. Selma se pregtete s o srute, cnd, brusc, mna se ntoarce cu palma n sus. Selma se uit dezorientat spre mtua ei, care i optete: Srutai palma, este un semn de onoare. Maestrul dorete s-i fii aproape de inim. Dup ce srut palma, Selma i ridic privirea spre eic. Din ochii acestuia pornete o lumin puternic i deschis, astfel nct restul camerei se afl n ntuneric. I se face fric: cu ultimele ei puteri, se ridic i se ndreapt spre mtua Fatma, care pare s nu fi observat nimic. De fapt, s-a ntmplat ceva? Deodat se deschide ua i, n ncpere, intr ofieri turci. Selma recunoate printre ei pe unii dintre dansatorii din biseric. Discuia devine din ce n ce mai aprins. Un brbat tnr se mir de existena rului n lume, avnd n vedere c ea este, totui, creaia unui Dumnezeu bun.
75

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Fiecare gsete cte o explicaie pentru aceasta. Un ofier intervine nerbdtor: O cauz pentru existena rului? Fals problem, pentru c rul exist i chiar noul nostru eic l-Islam l provoac. ara noastr este n mna necredincioilor, iar sultanul nostru, conductorul lumii musulmane, este ostaticul lor. Nu este de datoria noastr s eliberm Turcia i pe sultan, pentru ca Islamul s nu mai fie controlat de ctre cretini?! Ai dreptate, fiul meu, este datoria noastr, i rspunde eicul. Bine, atunci de ce eicul l-Islam a condamnat n mod public lupta naional din Anatolia, condus de Mustafa Kemal? De ce a anunat aceast Fetva20, prin care l numete trdtor? Tu ai spus c sultanul nostru nu este liber. Nici eicul l-Islam nu este liber. Atunci ar fi trebuit s refuze. Dar ar fi putut s fie curajos, ntruct prerea lui sincer este c acest rzboi naional nu reprezint cea mai bun soluie, ba, mai mult, are influen nefavorabil asupra condiiilor de pace. Vom ctiga, pentru c nu avem de ales. De cnd a fost ocupat Istanbulul, numrul partizanilor care ni se altur este n continu cretere. Pn i femei, i fete tinere i-au prsit familiile pentru a ngriji rniii. Mnstirile ni s-au alturat ne ajut cu mncare i ne ofer un adpost sigur. Selma nu-i crede urechilor. Se afl ntr-unul dintre centrele luptei naionale, iar aceti dervii dansatori, mpreun cu eicul lor, sunt conspiratori. Discuia continu, ofierii povestesc rznd cum le parvin armele n Anatolia. Ne ajut poporul turc, dar i soldaii francezi i italieni,
20

Decret religios cu putere de lege. 76

- KENIZE MOURAD -

care sunt suprai c englezii vor s obin cele mai mari avantaje de pe urma rzboiului. De exemplu, Izmirul a fost promis italienilor, dar a fost dat grecilor. Pn la urm, au priceput i francezii c au fost pclii. Englezii, nu numai c au obinut Irakul, dar vor s controleze i Turcia. Guvernul Clemenceau este att de suprat nct vrea s-l susin, n mod discret, pe Mustafa Kemal. Consecinele sunt evidente: bravii francezi se prefac c nu ne vd atunci cnd le furm arme. Se spune c Mustafa Kemal ar fi prieten al guvernului bolevic, c ar fi chiar comunist. Este adevrat? Kemal este la fel de comunist ca i mine. Ideile egalitare nu-l intereseaz deloc, are, mai degrab, trsturi de dictator. Cu sovieticii ntreine relaii pentru c are nevoie de ajutorul lor, care const n muniii i bani. S-a fcut deja trziu i totui nimeni n-a ndrznit s pun cea mai important ntrebare, cea care i preocup pe toi. Pn la urm, ofierul care a fost ultragiat de purtarea eicului l-Islam ndrznete: V rog s ne spunei, domnule, ce zic visele? Vom ctiga acest rzboi? Rzboiul va dura mult timp, iar Turcia i va izgoni pe necredincioi, dar va fi nvins de ctre acetia. V rog s ne explicai ce nseamn asta. Nu pot s v spun mai mult dect c Turcia va fi nvingtoare din punct de vedere militar, dar, dup victorie, Europa va domina aici, va prelua conducerea religioas Atunci mai are vreun rost s luptm? De ce attea ntrebri? Acum datoria noastr este s eliberm ara, mine ns, decenii mai trziu, copiii i nepoii notri vor conduce un rzboi mult mai important, vital, cu strintatea Era trecut de miezul nopii cnd Selma i mtua ei se ntorceau la palat.
77

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XII
Maiestatea sa a luat, n sfrit, o decizie important l-a condamnat la moarte pe Kemal, eroul poporului, singurul care a nclcat dictatele forei de ocupaie, singurul care i-a constituit o armat i care lupt. Incredibil! Ne-am ateptat cu toii s-i ofere o decoraie, dar n-a fost aa, ntruct sultanul i d ascultare numai cumnatului su, damadul Ferid, aceast slug a englezilor. De cteva sptmni, Hayri-bei este foarte iritat i-i face scene soiei sale ca i cum ea ar fi vinovat de aciunea sultanului. Ce-ar dori, de fapt, s-l condamne ea pe sultan? Nu poate s-l condamne, i asta nu datorit unei loialiti oarbe fa de familie, ci pentru c are convingerea c padiahul, care este un om inteligent i abil, face de fapt un joc dublu. Condamnarea lui Kemal, cel aflat la sute de kilometri distan, are o semnificaie pur simbolic iar armata califatului, trimis s lupte mpotriva kemalitilor, este de fapt o band de voluntari indisciplinai. Toate msurile luate sunt praf aruncat n ochii englezilor, pentru a-i mai domoli. n ceea ce-l privete pe marele vizir, damadul Ferid, sultanul ar fi fericit s scape de el, dar acest brbat este sprijinit de englezi. tii ce mi-a povestit ieri sultana Sabiha? ncepe discuia sultana Hatice. ntr-una din zile, cnd damadul Ferid a fost chemat la guvern, Sabiha i-a fcut o vizit tatlui ei, sultanul, i i-a cerut o explicaie referitoare la Kemal. Nu mai neleg, n urm cu ase luni erai bucuros c a demisionat, nu? Iar sultanul i-a rspuns: Vai, Sabiha, dac ai tii nu mai am nicio putere n aceast privin! Este posibil ca unchiul dumneavoastr s nu mai aib
78

- KENIZE MOURAD -

nicio putere, dar ar putea mcar s nu confirme acest guvern de marionete, zise Hayri-bei. Selma, aezat ntr-un col al budoarului, are sentimentul neplcut c tatl ei este suprat pe mama ei, i nu pe sultan. Hayri, credei, cu adevrat, c un domnitor trebuie s dea socoteal cuiva? Dup prerea mea, tcerea padiahului se explic astfel: n primul rnd vrea s potoleasc nencrederea englezilor, iar n al doilea rnd s-i ofere timp suficient lui Kemal pentru organizarea unei armate numeroase. Aceast armat este singurul nostru atu la apropiatele tratative de pace. Aliaii nu sunt tocmai dornici de un nou conflict i dac sunt confruntai cu o rezisten puternic n Anatolia vor fi mai precaui n legtur cu revendicrile lor. Avei, ca ntotdeauna, rspuns la toate ntrebrile. n realitate ns comportamentul sultanului nu poate fi scuzat. Dar, prietene, dac suntei de alt prere de ce nu luptai alturi de general n Anatolia? Astfel v vei dovedi curajul i patriotismul. Se aude un pocnet. Bastonul subire din filde se rupe n dou. Hayri-bei arunc cele dou buci la picioarele sultanei i pleac fr un cuvnt. n timpul aprinsei discuii, au uitat de existena Selmei, care sttea ascuns n fotoliu. Selma ura certurile tot mai dese dintre prinii ei i avea impresia c cei doi erau desprii de un zid, care se nla pe zi ce trecea. Zeynel se ndreapt spre Cornul de aur. Este deja ora zece i Mahmud l ateapt precis, dar el nu are chef s-l ntlneasc pentru c este ngrozitor de suprat. Fr voia sa, a fost martor la o discuie aprins ntre sultan i soul ei. Ce la! gndete Zeynel. Cum a putut sultana s se ndrgosteasc de un om att de nensemnat, cum de i tolereaz neruinarea?
79

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n deprtare, se aude clopotul bisericii din Pera. Zeynel numr mecanic btile: ora unsprezece. n faa lui apare imaginea lui Mahmud, care l ateapt nelinitit, la cafeneaua unde se ntlnesc de obicei. Zeynel a ales acest local pentru c cei care-l frecventeaz sunt locuitori din mprejurimi i astfel nu-i recunoate nimeni. Se ntlnesc o dat sau de dou ori pe sptmn. Cteodat ns, cnd sultana i vorbete indiferent sau rstit, Zeynel renun la rendez-vous. Mahmud suport asta fiindc l iubete. Oare de ce i poart atta dragoste acest biat?! El se poart cu tandree, dar despre dragoste i pasiune nu poate fi vorba, mai ales ntre oameni ca ei. Zeynel ezit. Dac nu se duce, biatul va suferi pe nedrept; dac se duce, ar fi ca i cum ar trda-o pe sultan. Pn la urm se hotrte s se ntoarc la palat. n dimineaa urmtoare, n ora domnete mare agitaie. Zeynel sosete la palat cu un ziar n ale crui pagini apar condiiile impuse Turciei n cazul semnrii tratatului de pace. Sultana i smulge ziarul din mn, citete n grab cele cteva rnduri i se albete. i-au pierdut minile!!! Vor s ne semnm propria condamnare la moarte Populaia Istanbulului este ocat; nu se atepta la un dezastru; nici cei mai pesimiti nu i-au imaginat asemenea condiii draconice Aliaii au hotrt, pur i simplu, mprirea Turciei. Turcia de est i Izmirul cu mprejurimile sale revin Greciei, Anatolia de est ar deveni Armenia, Kurdistanul va fi independent, iar Anatolia de sud va trece n administraie francez i italian. Turciei i mai rmn podiul Anatoliei, cu o ieire spre Marea Neagr, i Istanbulul, o mic enclav cu civa kilometri ptrai de hinterland21 dar acesta enclav nu este nici mcar independent; strmtorile, singurele ci de acces spre mare, sunt sub supraveghere internaional, iar capitala
Regiune relativ rigid din punct de vedere tectonic, situat n spatele unui sistem muntos cutat. 80
21

- KENIZE MOURAD -

otoman se va supune unui control militar i financiar al forelor aliate. n ora, atmosfera este tensionat i au loc numeroase demonstraii. Cei ce au optat pentru o politic a bunuluisim, a negocierilor nu mai au curajul s se exprime, n schimb, susintorii lui Kemal s-au nmulit. Ziarele sunt supuse cenzurii i nu ofer informaii despre evenimentele, din Anatolia, iar populaia vorbete numai despre luptele ce se desfoar acolo i despre victoriile kemalitilor. Bazarul a devenit un adevrat centru de informaii i, o dat cu cumprturile, oamenii pleac i cu o bogat recolt de zvonuri. n palatul sultanei Hatice, singura legtur cu exteriorul o realizeaz eunucii. ntr-o zi, cam pe la mijlocul lunii iunie, Zeynel se ntoarce cu ochii zmbitori din ora. Kemalitii i-au nvins pe cei din armata califatului, iar acum se afl la o distan de numai treizeci de kilometri. Se zvonete c intenioneaz s intre n ora cam ntr-o sptmn, n ultima zi a Bairamului, de srbtoarea dulciurilor. Sultana i ascunde tremurul. De unde ai aflat toate astea? De la birjarul celui mai bun ziarist al ziarului Alemdar, care a aflat de la soia sa, prietena cea mai bun a nepoatei marelui vizir. Acesta este foarte nervos. Englezii i reproeaz c i-a fcut de rs cu invincibila armat a califatului, care a supravieuit doar dou luni. Sultana este cuprins de un sentiment de triumf, dar i de nelinite. Armatele inamice nu vor sta cu minile n sn la apropierea kemalitilor. Ar putea izbucni un nou rzboi, mai crunt dect precedentul. Va fi un rzboi civil, n acelai timp, i se va desfura chiar n ora, n capitala imperiului. Vor fi distruse palatele, moscheile, seraiurile, toate minuniile create pe parcursul a sute de ani vor disprea. Zilele urmtoare sunt dominate de agitaie; oamenii, iritai, triesc sub o mare tensiune pentru c se apropie
81

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ultima zi a Bairamului, zi n care sunt ateptate trupele kemaliste. Dar, srbtoarea dulciurilor ncepe i trupele se gsesc tot la Tuzla. n palatul Ortoky plutete dezamgirea, dar i uurarea. Numai Selma este att de descurajat nct a nghiit dintr-odat toat ppua de zahr primit n dar de la mama ei; astfel s-a ales cu o indigestie. Micu sultan, Kemal-paa nu vine Grecii au trimis ase divizii s-l nfrunte, iar trupele lui sunt mai puin numeroase i prost echipate Se retrag de pe toate fronturile Selma se simte trdat. Cum, dac ea a zcut patru zile n pat, s-a schimbat lumea! O strnge de mn pe doic, negresa care i-a adus aceste veti scandaloase. Dadi, hai s ne rugm. Allah, Cel Mrinimos, va face dreptate. Dar timpul trece i vetile, care sosesc cu o regularitate nemiloas, sunt din ce n ce mai proaste. Armata naional este nfrnt, grecii nainteaz cu repeziciune, sunt cucerite orae, unul dup altul: Akhisar, Balikesir, Bandirma i Bursa. Fosta capital a Imperiului otoman, oraul sfnt, cu mormintele primilor sultani, aceast capodoper a artei islamice, cu moschei i palate, se afl n minile necredincioilor. ocul este la fel de ngrozitor ca i n urma cuceririi Izmirului. Mustafa Kemal le-a nelat speranele, dar se sper ntr-o reacie a sultanului. De ce sultanul nu declar rzboi? o ntreab Selma pe mama ei. Dar nu primete niciun rspuns. Fetia este att de disperat nct nu mai are apetit i chef de distracie. ntr-o diminea, Selma i cheam pe toi copiii care in de palat la o ntrunire. Sunt fiii i fiicele administratorului, secretarilor, birjarului, buctarului i paznicului, toi cei ale cror familii locuiesc n incinta palatului. Toi copiii i sunt credincioi Selmei, dar mai ales Ahmet, fiul cel mai mic al secretarului privat al lui Hayri-bei. Are
82

- KENIZE MOURAD -

unsprezece ani i, dintotdeauna, a fost foarte ndrgostit de mica sultan. Dendat ce o privete, se nroete i-i este total supus, ceea ce o irit pe Selma Ahmet este calul ei de btaie. n aceast diminea ns, Selma hotrte c timpul rugciunilor colective a trecut i c, de-acum ncolo, se vor juca de-a rzboiul. De o parte sunt turcii, n frunte cu sultanul lor, i aici se refer evident la ea, iar de partea opus sunt grecii. Copiii sunt entuziasmai de noul joc i se rspndesc rapid n parc pentru a-i confeciona arme, de fapt nuiele subiri i elastice. n momentul alegerii taberelor, apare ns o mare dificultate: niciunul dintre copii nu vrea s fie n tabra grecilor. Nimic nu-i poate convinge i Selmei i vine s plng de furie. Pn la urm se aude o voce firav: Sunt bucuros s fiu unul dintre greci. Ahmet o privete, cu ochii si frumoi i credincioi, n sperana c ea i va zmbi. Bine, tu eti generalul Praveskopoulus, dar unde-i este armata? La armat nici nu s-a gndit. Era att de fericit c i-a fcut pe plac sultanei nct ar lupta i de unul singur mpotriva tuturora. Bineneles c nu poate fi vorba ca grecii s-i nving pe turci, i cu att mai puin ca el, Ahmet, s-o nving pe aceea pe care o iubete. Dar Selma nu este mulumit, ar fi o victorie prea uoar. Cine i se altur lui Ahmet? ntreab ea nc o dat. Spre marea ei surprindere, dou fetie timide i un biat grsu se hotrsc s treac de partea lui Ahmet. Dac Ahmet este grec, atunci noi vom fi alturi de el, explicar copiii. Selma rmne uimit. Promisiunile i apoi criza ei de furie nu i-au determinat s se hotrasc, n schimb, au trecut spontan de partea lui Ahmet. Oare n ce const autoritatea lui? n buna-credin i amabilitatea sa? Dar acestea nu sunt caliti de conductor. Oricum, cei ce i s-au
83

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

alturat sunt cei mai modeti din tot grupul; asta o irit pentru c are impresia c vor s-i dea o lecie. Copiii ateapt semnalul de ncepere a luptei. Selma ns, pentru a nu se spune c turcii i-au nvins pe greci datorit superioritii numerice, i reduce armata la patru soldai, bineneles cei mai puternici, i lupta pornete. De la bun nceput, este evident c armata grecilor nu va face fa situaiei, totui ea se apr cu mult curaj. Cele dou fetie i biatul grsu, dup ce s-au aprat de dragul jocului, se predau turcilor. Nu mai lupt dect Ahmet, nconjurat de soldaii Selmei, reuete totui s-i in la distan. Cu o rapiditate uimitoare, lovete n stnga i-n dreapta, uitnd c el este generalul grec Paraveskopoulus. Se simte doar un cavaler care lupt pentru a dobndi admiraia frumoasei sale. Dar Selma nu mai este Selma, ci sultanul atotputernic, Umbra lui Dumnezeu pe pmnt, care nu poate sta departe n timp ce armata sa e inut n ah de ctre acest general grec. i prsete prizonierii i trece n primele rnduri, fa n fa cu dumanul. Fierbe de furie. Acest Paraveskopoulus vrea s cucereasc Turcia, s subjuge poporul; armata sa a dat foc satelor, a masacrat femei i copii i vrea s cucereasc Istanbulul i s-l alunge pe sultan! Selma lovete. Lovete din toate puterile. Brusc, se oprete. O doare braul sau s-a fcut o linite neobinuit? Generalul Paraveskopoulus se afl la picioarele ei i este cuprins de o criz de sughi din pricina durerii. V-ai pierdut minile? n faa Selmei apare, palid, sultana. Nu pare furioas, ci mai degrab anesteziat, ca i cum ar fi descoperit c fiica ei este o bestie. Selma i revine brusc. Ea nu este sultanul, iar la picioarele ei, aproape n com, nu se afl generalul Paraveskopoulus, ci prietenul ei Ahmet, pe care aproape c l-a omort n btaie. Cu ochii n lacrimi, Selma se apleac asupra biatului i-l mngie tandru pe pr, consolndu-l
84

- KENIZE MOURAD -

cu vorbe drgstoase, ceea ce l convinge pe Ahmet c a murit i a ajuns n Paradis. Gata cu teatrul sta, v rog s v retragei n camera dumneavoastr! se aude din nou vocea tioas a sultanei. Selma ncearc n zadar s-i explice mamei c, de fapt, a vrut s-l omoare pe generalul grec, i nu pe prietenul ei Ahmet. Sultana, ngrijorat de faptul c fiica ei a btut un subordonat care nu s-a putut apra, a hotrt s-o pedepseasc aspru; era n joc onoarea familiei. A fost chemat, de urgen, de ctre eunuci btrnul medic al palatului s preia cadavrul. Situaia era grav, dar, din fericire, biatul tria. Cu puin alifie din grsime de tigru i mult linite, i va reveni curnd. n zilele urmtoare, Selma este nchis n camer; nu i se las dect Coranul, nu o viziteaz nimeni, n afar de servitoarea care-i aduce mncarea pine uscat i ap. Dei are ordin precis s nu vorbeasc, micat de grija Selmei pentru Ahmet, femeia ndrznete s dea linititor din cap. Aa se scurg dou sptmni. ntr-o diminea, Selma este trezit de un zgomot neobinuit. Chemarea morilor, strigat de ctre muezinii din toate minaretele, care anun doliu naional. Pe strad lumea se nghesuie. Ce s-a ntmplat, a murit sultanul? Sclava care-i aducea pinea era nlcrimat i de data aceasta nu refuz s-i rspund. Nu, n-a murit sultanul, s-a ntmplat ceva mult mai groaznic: a fost semnat acel tratat nedrept, care prevede dezmembrarea Turciei n aceast zi de doliu, Selma i recapt libertatea, evenimentele fiind mult prea tragice ca s mai conteze altceva.

85

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIII
A trecut i iarna, cea mai ntunecat iarn din viaa de pn acum a Selmei, i a sosit primvara. Populaia Istanbulului, ndoliat, a renunat la demonstraii, nici mcar numirea noului guvern, sub conducerea damadului Ferid, un om urt de popor, nu o mai impresioneaz. Viaa este din ce n ce mai grea i populaia este total descurajat. Armata kemalist, prea slab, nu a tiut s profite de avantaje. Ba mai mult, n ultimele luni, a trebuit s se lupte nu numai cu grecii, ci i cu bande de rani turci. Comunicatul eicului l-Islam i-a derutat pe muli; n urma ostracizrii lui, multe sate au refuzat s mai coopereze. Planul lui Kemal era s-l cheme alturi de el pe prinul motenitor, pentru a recuceri ncrederea populaiei. Dar Abdl Mecid este un artist, un vistor i, pn s se hotrasc, englezii au i aflat de toate astea i au nconjurat palatul lui cu sute de soldai. Atunci, fiul lui Abdl Mecid, Omer Faruk, s-a hotrt s i se alture lui Kemal, dar plecarea lui era condiionat de naterea copilului. i iubea foarte mult soia i nu voia s-o prseasc pn n acel moment. Selma l admira pe Omer Faruk, unchiul-tunet, poreclit astfel de copii, date fiind crizele sale de furie, dar i nfiarea lui plcut. O dat cu venirea primverii apar i croitoresele. Trebuie rennoit garderoba, dar mai ales rochiele scurte ale Selmei. Degeaba au ncercat servitoarele s-o conving pe sultan c Selma ar trebui s poarte de acum ncolo cearceaf; ea a protestat spunndu-le c este nc un copil i c i va schimba inuta numai dup mplinirea vrstei de doisprezece ani. De ctva vreme, Selma devenise foarte retras. Se
86

- KENIZE MOURAD -

refugia ntr-un mic chioc, poreclit pavilionul privighetorii, pentru c n acea zon a parcului i fcea de obicei cuibul pasrea. Petrecea ore n ir visnd i ascultnd ciripitul privighetorii. Legenda spune c, datorit indiferenei trandafirului, pasrea disperat cnt toat viaa ei cu sperana de a ctiga totui dragostea lui. Afar este plcut i Selma, lungit pe covor, urmrete cu privirea razele soarelui. Deodat, apare o umbr; uitndu-se cu atenie, vede o siluet care semna cu unchiul ei Omer Faruk. Imposibil, pentru c unchiul-tunet este n Anatolia i lupt mpreun cu Mustafa Kemal! mpins de curiozitate, se ndreapt spre palat. ntr-adevr, prinul Faruk este cel care se plimb agitat prin camer. Kemal nici n-a vrut s m primeasc. Ne-am nelat creznd c va accepta ajutorul nostru, al prinilor familiei regale. Pe comuniti i pe alii nu i-a refuzat, dar noi i-am putea umbri faima. Ne-a chemat cnd s-a aflat la ananghie. Dar acum, cnd, ajutat de bolevici, a obinut victoria la Inn, acum nu-i mai suntem necesari. Unii susin c ne consider chiar trdtori, dar poporul turc ne iubete i nu-i d crezare. Sultana Hatice intervine: Pn la urm, ce s-a ntmplat, Maiestate? Generalul mi-a transmis un mesaj prin care mi mulumea deosebit de politicos pentru sosirea mea, dar, nevrnd s-mi primejduiasc viaa, m trimitea acas.

87

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIV
Kemalitii au reuit, pentru a doua oar, s-i nving pe greci la Inn i pentru moment ostilitile au ncetat. Istanbulul, entuziasmat, se simte ndreptit s srbtoreasc. Este mijlocul lunii aprilie i au nceput croazierele pe dulcile ape ale Asiei. Pe rul Gokon, ticsit de brci multicolore, lumea se salut prietenete, brbaii tineri se uit dup cte o frumoas, creia i arunc floarea de la butonier, dar, nainte de a ajunge la un asemenea gest, exist o serie de reguli galante care trebuie respectate cu precizie. Dac amorezul se joac cu o bucic de zahr, asta nseamn inima mea te dorete; dac se joac cu o prun m sting de dorul tu, iar dac ine n mn o batist din mtase albastr v iubesc ca un nebun. Este pentru prima dat cnd Selma contientizeaz acest schimb tainic de semne. Simte o moliciune catifelat i viseaz la viitoarea primvar. Dar momentul de respiro a fost de scurt durat pentru c, pe 13 iunie 1921, regele Konstantin al Greciei, mpreun cu o armat de 80 000 de oameni, a debarcat n Izmir. Scopul urmrit era distrugerea Ankarei i ocuparea Istanbulului. Dumnezeu este cu el? Conform profeiei polonezului Johannes, regele tuturor cretinilor va cuceri, la nceputul lui octombrie, capitala, al crei nume occidental a rmas Constantinopol, i-i va izgoni din ora pe barbari. Plin de ncredere, n 13 august, Konstantin ncepe ofensiva mpotriva Ankarei. Oraul e bntuit de panic. Grecii, mai numeroi i mai bine narmai, avanseaz rapid, iar armata turc se retrage. O parte dintre locuitorii capitalei kemaliste, printre care i subordonaii lui Kemal, se pregtete de fug. Mustafa Kemal turbeaz de furie n faa acestei laiti i cere s i se acorde titlul de comandant
88

- KENIZE MOURAD -

suprem al armatei, titlu rezervat sultanului. Planul su este de a-i opri pe greci la rul Sakarya, ultima linie natural de aprare, situat la o distan de mai puin de o sut de kilometri de Ankara. n Istanbul, populaia i-a pierdut orice speran. n schimb, n cartierul greco-levantin, Pera, circul zvonul conform cruia Mustafa Kemal ar fi fost luat prizonier i se desfac sticle de ampanie. Timp de douzeci i dou de zile i nopi, armata kemalist rezist n faa agresorului, dup o lupt disperat. Toi tiu c de aceast lupt depinde viitorul rii. La 11 septembrie, armata greac se refugiaz, Turcia este salvat! Dar rzboiul nu s-a terminat, ntruct jumtate din ar este nc ocupat. Guvernele occidentale au priceput rapid din care parte bate vntul. Parisul l trimite pe armantul su ambasador, Franklin Bouillon, pentru a negocia cu Mustafa Kemal, dar i pentru a-i promite retragerea trupelor franceze din provincia Kiliken i, spre marea suprare a Londrei, pentru semnarea unui tratat de neagresiune. Se scurg luni ntregi, timp n care Kemal-paa i fortific armata. i grecii, la rndul lor, fac pregtiri, dar opinia public din Atena se opune, din ce n ce mai vehement, continurii rzboiului. n sfrit, la 26 august 1922, dup un an de linite, turcii trec la ofensiv. Locuitorii Istanbulului nu ndrznesc s dea crezare zvonurilor, dar, foarte curnd, se confirm eliberarea oraelor Aydin, Manisa i Uak. Entuziasmul este general. Sultanul i petrecea zilele rugndu-se, singurele ntreruperi producndu-se atunci cnd aprea secretarul su particular cu nouti. Pe data de 9 septembrie, generalul reuete s elibereze Izmirul. Oamenii se mbrieaz fericii; dup doisprezece ani de nenorociri i umiline, pot sta din nou cu capul
89

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ridicat. De data aceasta triumful este total, rzboiul s-a terminat.

90

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XV
Selma e prost dispus. Cu o zi nainte, mplinise doisprezece ani i aceasta fusese cea mai nefericit zi din viaa ei. Printre numeroasele cadouri se afla i o cutie mare, asemntoare celor pe care mama ei le primea de la Paris. ntr-o grab febril, Selma a deschis capacul, cu ochii nchii. n cutie a gsit un un cearceaf din mtase turceasc, mpreun cu un voal de muselin. Spre dezamgirea kalafarelor, a refuzat s mbrace aceast nchisoare ambulant. A ofensat-o faptul c mama ei s-a supus obiceiului, cu att mai mult cu ct cearceafurile sunt din ce n ce mai rar purtate n Istanbul. Aceast mbrcminte, lung i larg, a fost transformat ntr-un deux-pices strns pe talie, iar voalul, cochet drapat ntr-o parte, a devenit o podoab ncnttoare. Femeile acelea sunt neserioase, comenteaz kalfalarele, sau, mai ru, sunt intelectuale i revoluionare, ca Halide Edib i adeptele ei. Sub pretextul eliberrii femeii, ele umbl cu faa descoperit i n rochii care le descoper gleznele, refuznd s respecte morala i tradiia islamic. Morala? Ce are de-a face morala? De ce este imoral ca o femeie s-i arate faa i prul, iar pentru un brbat nu? Selma nu-i poate stpni furia. Cu zelul unui neofit, Selma recurge din nou la Coran ntre timp nvase destul arab. i petrece zile n ir citind toate versetele referitoare la femei. Nicieri nu i se interzice femeii s-i arate faa sau prul. Coranul prevede doar un comportament reinut. Selma, furioas, consult c nici Profetul nu a obligat-o pe soia sa s poarte voal, iar Sokaina, strnepoata lui Mohamed, a refuzat i ea s poarte voalul. Ar nsemna s-l hulesc pe Dumnezeu,
91

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

spunea. Dac mi-a druit frumusee, atunci, cu siguran, a fcut-o nu pentru ca eu s o ascund! n atmosfer plutete libertatea. Pentru prima oar, dup mult timp, locuitorii Istanbulului respir uurai. Selma se afla n salonul sultanei cnd tatl ei ddu buzna, neanunat. Incredibil!!! Este incredibil! se blbie damadul. Imaginai-v c Marea Adunare Naional de la Ankara a hotrt desfiinarea sultanatului! Hatice se ridic speriat. V referii, probabil, la detronarea Maiestii sale, sultanul Vahiddedin? Nu. E vorba despre desfiinarea definitiv a sultanatului. Hayri-bei accentueaz fiecare silab. De acum nainte, n Turcia nu va mai exista niciun sultan, va rmne doar un calif, un conductor religios, care nu deine niciun fel de putere politic. Uitai-v! i i ntinde soiei sale ziarele. Hatice citete rndurile n grab i ridic din umeri. Imposibil! Nimeni nu va accepta aceast msur. n Islam puterea politic i cea religioas nu au fost niciodat separate. Acestea au fost i argumentele majoritii deputailor. Conservatorii, chiar i cei mai temperai, nu sunt de acord cu hotrrea lui Kemal, ei vor o monarhie constituional, care s fie controlat de naionaliti. Bine, atunci de ce nu au votat conform credinei lor, doar sunt majoritari? Tocmai Avnd n vedere opoziia lor, Kemal a recurs la o adevrat lovitur de for, a urcat la tribun i v citez: Ar fi de preferat ca toi membrii Adunrii s fie de acord cu acest punct (al desfiinrii sultanatului), n caz contrar, votul nu va modifica realitile politice, dar s-ar putea s cad cteva capete. La acestea, adversarii lui au tcut; tiau c nu sunt vorbe goale; de la nceputul
92

- KENIZE MOURAD -

rzboiului civil czuser destule capete. Unul dintre deputai a mers chiar pn acolo nct s explice: V rog s ne scuzai, dar noi am privit ntrebarea dintr-un alt punct de vedere. Cinii, le-a fost fric! Cteva ore mai trziu, Adunarea a votat, n unanimitate, desfiinarea monarhiei. Selma rmase uimit. Fr sultan? O ar fr domn, n care fiecare face ce vrea? Imposibil! O ar condus de Mustafa Kemal? Dar atunci n mintea ei apru o speran! Dac Mustafa Kemal va fi noul sultan, atunci poate nu va trebui s mai poarte oribilul cearceaf? Soia sa, Latife Harum, nu-l poart, nici prietena sa Halide Edib. i, brusc, Selma i dori din toat inima ca informaiile aduse de tatl ei s fie adevrate, s nu mai existe sultan, iar Kemal-paa s conduc ara. n acest timp apru i sultana-fluture cu veti de la palatul Maiestii sale.. Kadna este foarte nelinitit. Noul guvernator, Refetbei, l-a ntiinat, n aceast dup-amiaz, pe sultan despre detronarea sa, iar acesta i-a rspuns c nu va renuna la tron. Acum, toat lumea se ntreab ce va urma, pentru c tim cu toii c Mustafa Kemal nu este unul cruia s-i plac provocrile. La ce presiuni va recurge? Maiestatea sa l crede n stare de orice i s-a sugerat chiar c viaa i este n primejdie. Sunt n stare s-l omoare, s ne omoare, o ntrerupse Hayri-bei. Prietenii lui Kemal, bolevicii, n-au avut scrupule cnd au ucis familia arist; bestiile nu i-au cruat nici pe copii. Selma nu-i crede urechilor. Cum, Trandafirul auriu, pentru care s-au rugat att, s-i omoare? Imposibil! Sultana Hatice se hotrte s participe la slujba de Selamlc de vinerea, la moscheea Hamidie. Padiahul va participa i el la slujb, iar Hatice dorete s-i arate solidaritatea i la ru. Cnd s urce, mpreun cu Selma, n trsura cu blazonul regal, Mehmet, birjarul, ndrznete s-i sugereze c n aceste timpuri ar fi mai indicat s se deplaseze cu o droc.
93

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sultana se ntoarce fulgerndu-l din priviri. Acum cteva sptmni erai mndru s fi un birjar regal, iar acum i-e team?! Bine, poi s pleci; administratorul i va plti leafa! Brbatul ncearc s se dezvinoveasc. M iertai, sultan, dar am copii mici i nu vreau s-i las orfani. Prinesa se linitete. Bine, Mehmet, du-te acas, dar, nainte de a pleca, trimite-mi-l pe cellalt birjar, i spuse pe un ton calm. Dar el roete i se blbie: Maiestate, tii are o mam btrn, i el este singurul ei sprijin A plecat deja de ieri. Fr s m anune? Nu a ndrznit, s-a ruinat, pentru c ai fost ntotdeauna aa de bun cu el Constat c nu mai avem birjar. Noroc c-l avem pe Zeynel, ne va duce el. Moscheea Hamidie se afl doar la doi kilometri distan. Conform obiceiului, femeile particip la Selamlk stnd n trsur, n curte. ndat dup sosirea lor, apare i sultanul, ntr-o trsur deschis, tras de doi cai. Pe jos, l urmeaz trei adjutani, patru secretari i civa eunuci negri nici un ministru, nici un demnitar. Selma este dezamgit. sta s fie Selamlk? i amintete de fastuoasele ceremonii, cnd, n urma trsurii sultanului, mergeau vizirii, paalele, prinii, damadiarii, nalii demnitari, toi n inut festiv cu decoraiile de aur strlucindu-le pe piept. Astzi, totul este cenuiu, ca la o nmormntare. Unde este fanfara? Unde sunt mndrii clrei care-l ntmpinau pe sultan cu strigtul: Allah s-i druiasc via lung Padiahului nostru! Sultanul Vahiddedin, n uniforma de general, fr nicio decoraie, cobor obosit din trsur; slbise i arta att de epuizat nct Selma se ntreb dac nu cumva o fi bolnav.
94

- KENIZE MOURAD -

Nu-l mai recunotea, n cteva luni ajunsese un moneag. ngndurat, se ndrept spre moschee cnd se auzi chemarea muezinului la rugciune: n numele naltului conductor religios, al califului Pentru prima oar, dup attea secole, se omite n rugciune titlul domnitorului Imperiului otoman. Sultanul se cutremur, de parc l-ar fi luat cu frig, i ptrunde n moschee. Consternate de toat tristeea scenei, Selma i mama ei stau tcute n cupeu; orice vorb e de prisos. Pe drumul de ntoarcere, trsura este oprit de ctre doi brbai; unul dintre ei l amenin pe eunuc cu revolverul, iar cellalt se ndreapt spre ua cupeului. Trdtoarelor! n curnd vei muri. Triasc Mustafa Kemal. Curioii s-au adunat i urmreau scena nmrmurii, cnd, deodat, se auzi o voce tuntoare: Porcilor! Nu v e ruine s v atingei de nite femei, membre ale familiei sultanului, creia aceast ar i Kemal al vostru i datoreaz totul? Cerei-v iertare imediat, cci dac nu, v aranjez eu! Cel care intervenise era un uria, un brbat n jur de aizeci de ani, mbrcat n alvari largi i surtuc scurt, tipic ranilor din Anatolia. Cei doi naionaliti ncep s ezite, i Zeynel, profitnd de situaie, pornete trsura. Totul s-a petrecut att de repede nct Selma n-a avut timpul necesar s se sperie. Dar a reinut un cuvnt pe care l rostise brbatul i care o jignise profund: trdtoare! Annecim, de ce m-a fcut trdtoare? Selma este i ea surprins de rgueala i tremurul din glasul ei. Cu greu a reuit s pronune acel cuvnt. Sultana o privete trist. tii, Selma, atunci cnd te prbueti, exist ntotdeauna neputincioi care se bucur i, pe deasupra, i mai dau i un picior n fund. Dar trebuie s tii c familia
95

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

otoman, cu toate slbiciunile i greelile pe care le-a fcut, n-a trdat niciodat. Aceast idee este o absurditate: mreia Turciei e i a noastr, dac am trda-o, ne-am trda pe noi nine.

96

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XVI
Vinerea urmtoare, a plouat cu gleata, ceea ce le-a mpiedicat, pe mam i fiic, s participe la Selamlk. Selma se plictisete ngrozitor. Apare brusc Zeynel, care alearg spre locuina sultanei. Selma este uimit, cci nu-l vzuse niciodat ntr-o asemenea stare. Aga, ce s-a ntmplat? l ntreab ea, dar n-o aude. Atunci, Selma se repede dup el. Ajuns n pragul budoarului sultanei, dup ce-i face temenelele de rigoare, Zeynel ncepe: Preamrit sultan gfie i-i d ochii peste cap. Preamrit sultan deschide gura, dar nu reuete s articuleze niciun cuvnt; brusc, izbucnete n plns. Sultana face semn s i se aduc un scaun i s fie stropit cu ap rece de iasomie; apoi ateapt linitit s-i revin. n cteva minute, eunucul i revine i optete tremurnd: Maiestatea sa, sultanul a fugit! Maiestatea sa a prsit Istanbulul azi-diminea, mpreun cu fiul su, prinul Ertugrul, i cu nou membri din garda sa. S-au mbarcat pe crucitorul englez Malaya Capul i atrna, iar faa i era inundat de lacrimi. n urmtoarele zile, puteau fi citite amnunte despre fuga sultanului n mai toate ziarele. Sultana, aezat pe divan, l asculta pe Zeynel, care-i citea articolele pn la ultimul cuvnt. Mai toi ziaritii relatau despre fuga nedemn a sultanului, n ale crui bagaje se aflau bijuteriile patrimoniului mbarcat pe o nav englezeasc. Guvernatorul Istanbulului sigilase porile palatului Yildiz i fcuse o inventariere a bunurilor rmase. Unii jurnaliti afirmau chiar c sultanul ar fi fugit cu relicvele Profetului Mohamed, ceea ce ar nsemna pierderea dreptului Turciei de a-l numi pe califul Islamului i, cu aceasta, pierderea
97

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

supremaiei n lumea islamic, supremaie pe care o deinea de cinci sute de ani. Selma privete consternat spre mama ei. Sultanul nu putea s fac toate acestea! Dar Zeynel continu, cu voce monoton, citirea altor nelegiuiri de care era acuzat sultanul. Deodat se fcu linite. Apru Nessim-aga, eunucul preferat al sultanului Vahideddin. De ce nu plecase oare cu stpnul su? Sultana se ridic, cu privirea plin de speran. Binecuvntat fie Allah, care te-a trimis, Aga! Dorind s-i arate recunotina pentru credina sa, sultana l invit s ia loc, dar eunucul prefer s rmn n picioare, n semn de respect, mai ales n aceste vremuri n care familia imperial este dispreuit i hulit. Eunucul povestete cu lacrimi n ochi: n seara dinaintea plecrii am fost chemat la stpn, care m-a fcut prta la secretul su. M-a rugat s mpachetez cteva lucruri. Eu mi-am permis s-l privesc n ochi erau nroii. S nu mpachetezi dect cteva lucruri mi-a spus. A luat cu el doar apte costume i uniforma de gal pe care a purtat-o n ziua ncoronrii sale. Apoi i-a cerut lui Omer Yaver un bilan asupra banilor si i mi-a spus, jumtate rznd-jumtate plngnd: M vei urma n scurt timp, Nessim, dar va trebui s te obinuieti cu lipsurile, pentru c, Allah mi-e martor, nu dispun de mijloace suficiente pentru a-mi ntreine familia. Te rog, ns, s-i dai cuvntul de onoare c nu va afla nimeni, ntruct poporul msoar onoarea noastr n funcie de banii notri. Ciudat, gndete Selma, annecim spune ntotdeauna c onoarea nu are nimic comun cu bogia. Cele auzite o uimesc. Dar poate a avut dreptate sultanul?! V aducei aminte, Maiestatea voastr, de ustensilele de scris din aur i de portigaretul placat cu rubine pe care Padiahul le folosea n mod obinuit? n seara dinaintea
98

- KENIZE MOURAD -

plecrii, i le-a nmnat lui Yaver-paa i l-a rugat s le depun n trezorerie i s-i dea chitane pentru ele. Zekkibei i cpitanul Richard Maxwell, care erau de fa, s-au minunat i l-au sftuit pe sultan s-i ia mcar cteva obiecte de valoare pentru a putea supravieui n strintate. Sultanul s-a albit i le-a rspuns: V mulumesc pentru grija pe care mi-o purtai, dar ceea ce am la mine mi ajunge. Toate obiectele din palat aparin statului. n ziua plecrii poseda numai echivalentul a 35 000 de lire sterline. Este adevrat, pot confirma cele spuse. Toi se ntoarser spre u. n prag apruse prinulgeneral Osman Fuad, n compania unui ofier, nalt, n uniform, care, de altfel, i permisese s intervin. Sultana i cuta, n mod reflex, baticul de muselin pentru a-i acoperi prul, dar, pentru c nu-l gsea, renun. Oricum, nu mai avea nicio importan dup cele petrecute. Evenimentele erau mult prea grave pentru a se mai ine seama de formaliti, iar brbatul i se prea cunoscut. Selma i vine n ajutor: Annecim, v mai aducei aminte? Este obolanul nostru din pod! V rog s ne scuzai c am dat buzna peste dumneavoastr, sultan, dar palatul e prsit i n-am gsit pe nimeni care s ne anune, iar prietenul meu, cpitanul Karim, deine amnunte importante i uimitoare n legtur cu plecarea Maiestii sale, amnunte pe care a vrut s vi le relateze personal. Prinul Fuad nu mai contenete cu scuzele. Ai procedat corect i, de altfel, s tii, cpitanul i cu mine suntem cunotine vechi. Sultana zmbete amuzat de nedumerirea prinului. ntotdeauna i-a plcut s-i ocheze interlocutorul. Cei doi brbai sunt invitai s ia loc, iar o sclav i servete cu erbet. Aceast lege sfnt a ospitalitii are
99

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntietate chiar i n actualele condiii dramatice. Riturile i ncetineala sunt pernele de catifea care atenueaz duritatea loviturilor, i spusese cndva sultana fiicei sale. Selma ns refuza acest punct de vedere, deoarece pe ea o stimulau colurile, epii, asperitile vieii, i nu moliciunea ei. Ofierul pare jenat. Dei sunt cpitan n armata naionalist i cunosc prea bine lupta pe care am purtat-o, am dorit s v spun c muli dintre noi sunt ndurerai de abolirea monarhiei. Am bnuit de mult inteniile lui Kemal-paa, dar am avut de ales ntre ar i dinastie. Muli v-au prsit, dar eu am hotrt s rmn, n pofida a ceea ce m leag de familia dumneavoastr. Turcia are nevoie de toi soldaii ei. Presupun, domnule cpitan, c n-ai venit s-mi vorbii despre sentimentele dumneavoastr. Selma este surprins, n-a asistat niciodat la o asemenea reacie violent a mamei sale fa de un supus. Dar poate ea l considera pe cpitan reprezentantul noii puteri, i nu un subordonat? Cpitanul roete, dar nu pleac, ci se nclin cu prere de ru. ntr-adevr, sultan, singurul motiv care m-a determinat s v vizitez este amintirea buntii de care ai dat dovad atunci. Am greit. Din pcate, exist anumite lucruri care sunt incompatibile. Prinul Fuad intervine cu diplomaie: D-i drumul, prietene, povestete-ne, suntem nerbdtori. Cpitanul i nfrnge dorina de a pleca i-i recapt stpnirea de sine. ntmpltor, ataatul naval al sultanului este prietenul meu din copilrie. Azi-diminea m-a cutat, era tare speriat. Din cele ce mi-a spus, pot s v asigur c Ankara la obligat pe sultan s se refugieze. Dup ce Maiestatea sa a refuzat s abdice, guvernul kemalist a recurs la toate mijloacele pentru a-l teroriza. Astfel, s-a lansat zvonul c
100

- KENIZE MOURAD -

mulimea ar dori s-l lineze. Lui Refet-bei, guvernatorul Istanbulului, i s-au dat chiar indicaii s organizeze demonstraii ostile n jurul palatului, dar acesta a refuzat. Pn la urm, i-au atins scopul sultanul a fugit. Pentru kemaliti a fost o ocazie fericit. N-a mai trebuit s se intenteze un proces pentru nalt trdare, ceea ce ar fi provocat, de altfel, nstrinarea unei mari pri a opiniei publice. n ochii poporului, fuga demnitarului a dus la dezavuarea sa i a ntregii familii. Prin urmare, problema sultanatului s-a rezolvat de la sine, kemalitii nefiind nevoii s-i murdreasc minile22. Interesele Ankarei sunt evidente i, totui, sultanul nu ar fi trebuit s fug, intervine sultana Hatice. Ne-a dezonorat pe toi! constat prinul-general, exagernd ca de obicei. Spre marea sa surprindere, guvernatorul l-a trimis napoi n pat; l va anuna telefonic pe Mustafa Kemal, dup care se va bga i el n pat, au fost cuvintele acestuia. Pe de alt parte, dintr-o telegram trimis de ambasada britanic la Londra, se tia c vaporul Malaya, pe care s-a mbarcat sultanul, pleca de-abia la ora opt i un sfert. n baza acestor date se poate concluziona c fuga sultanului a fost favorizat att de kemaliti ct i de englezi, deoarece de la ora cnd fusese anunat guvernatorul i pn la plecarea vaporului se scurseser dou ore i un sfert fr s se fi luat vreo msur pentru reinerea sultanului. Paradoxal, Padiahul este copleit de reprouri din partea propriei familii, n schimb ofierul kemalist l apr.
n cartea sa Atatrk, lordul Kinross, cel mai important biograf al lui Mustafa Kemal, relateaz c ataatul naval, care era nsrcinat s-l spioneze pe sultan, a observat cum, n ziua de 17 noiembrie 1922, la ora ase dimineaa, sultanul a prsit palatul, printr-o u secret, i sa urcat ntr-o ambulan a englezilor. ngrozitor de excitat, ataatul a alergat o distan de un kilometru i jumtate, n pantofi, pn a prins o droc ce l-a dus la palatul naltei pori, aflat la o distan de circa patru kilometri (totul n-a durat mal mult de o jumtate de or.). 101
22

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Prin fuga sa, sultanul a evitat, probabil, un rzboi civil. Refet-bei l-a avertizat: Dac nu abdicai, va curge i mai mult snge. Cine tie, poate sultanul sper ca, n calitatea sa de conductor al credincioilor, s formeze o alian a rilor islamice i apoi s se ntoarc? n orice caz a plecat convins c niciun membru al familiei nu l-ar putea nlocui i c singurul titlu pe care l-ar putea, totui, obine ar fi cel de calif. Nu zu! Sultana zmbete sceptic. Vom tri i vom vedea, dar mi-e team c Padiahul i-a fcut iluzii n aceast privin, prinii notri nu sunt cu toii eroi! A doua zi, prinul motenitor Abdl Mecid accept oferta guvernului kemalist de a deveni calif n locul lui Vahideddin. Pe data de 24 noiembrie 1922, n prezena sfintelor moate ale Profetului i a unei delegaii din Ankara, Abdl Mecid se urc pe tron.

102

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XVII
n palatul Ortaky nu se petrece nimic neobinuit, toate sunt ca nainte, cu o singur excepie cheltuielile au fost reduse. Noul guvernator le pltete membrilor familiei regale o sum derizorie, sum stabilit de Marea Adunare Naional. Prietenii i rudele care i-au pierdut slujbele se confrunt i ei cu aceleai greuti. Sultana Hatice are o vorb: Mai bine recent srcit, dect proaspt mbogit. A trebuit s se despart de cteva servitoare, dar i-au rmas copiii din cas, sclavii, care ntotdeauna au aparinut familiei. O doare un singur lucru, c nu-i va putea permite s mai organizeze o sup a sracilor. Motivul l constituie nu economisirea banilor, ci faptul c noul guvern nu privete cu ochi buni asemenea gesturi mrinimoase membrii familiei regale s se fac ct mai puin remarcai. Din aceasta cauz, sultana a dat ordin ca toi cei ce bat la ua ei s fie ajutai pe ascuns. i nu sunt puini cei care cer ajutor. n acest an, 1923, situaia este dramatic n toat ara. Zece ani de rzboi i ocupaie n-au trecut fr urme, iar populaia triete n cea mai mare mizerie. Kilogramul de pine costa un piastru nainte de rzboi, acum cost nou piatri; carnea s-a scumpit de zece ori; sute de oameni mor de foame i de frig. Greutile au crescut i datorit haosului existent la Ankara, unde i are sediul noul guvern. Toate instituiile din Istanbul au fost transferate n acest ora, pe care Mustafa Kemal l-a ales drept capital. Vrea s renege trecutul i s creeze o ar modern, dup exemplul marilor naiuni europene. Modelul ales este cel al Franei republicane. Republican i modern. Totui, lucrurile nu merg prea bine. Muli dintre camarazii de arme ai actualului
103

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

preedinte al Marii Adunri Naionale sunt nelinitii datorit tendinelor despotice ale acestuia. N-au uitat c desfiinarea sultanatului le-a fost impus cu sila, n timp ce opinia public dorea o monarhie constituional, cu Mustafa Kemal prim-ministru. Toi au devenit suspicioi. n timpul rzboiului, deputaii l-au sprijinit, recunoscndu-i meritele militare, dar acum, cnd trebuie format un nou guvern, nu sunt deloc ncntai s vad n fruntea lui un om violent i lipsit de scrupule. Kemal a simit c opoziia devine puternic, chiar i n cadrul fraciunii sale din Parlament, i ca urmare a ncercat s-i construiasc o baz solid n popor. Toate comitetele pentru lupta naional, comitete organizate n ntreaga ar, n 1919, se afl n subordinea sa, deoarece el este comandantul suprem al armatei. Aceste organizaii parlamentare au devenit ulterior filialele unui partid politic, partidul poporului. Kemal a fcut o cltorie prin ar, avertizndu-i pe reprezentanii comitetelor: ara este plin de trdtori. Voi, partidul poporului, trebuie s fii vigileni, pentru c voi conducei aceast ar. Civa jurnaliti din Istanbul, critici ai noului guvern, au ndrznit s prevad renaterea sultanatului i Kemal i-a avertizat c, dac nu se linitesc, i pate spnzurtoarea. A interzis toate discuiile publice, a ncercat s anuleze imunitatea diplomailor, pe care i consider reacionari i proti. Dar protii nu se las pclii. Cei mai valoroi oameni ai luptei naionaliste se retrag. Norocul lui este c armata i sprijin, partidul poporului se extinde n toat ara i c, mai nti de toate, a semnat tratatul de pace. La 24 iulie 1923, dup opt luni de negocieri, s-a ncheiat conferina de la Lausanne. Turcia i-a pierdut imperiul, dar, de-acum nainte, este o naiune liber, autonom. Poporul tie c toate acestea i se datoreaz n primul rnd lui Mustafa Kemal. Selma nu va uita niciodat ziua n care trupele de ocupaie au prsit Istanbulul. La ora zece i jumtate a
104

- KENIZE MOURAD -

aprut o unitate de infanterie turc, cu steag rou, cu stea i semilun albe. Cteva minute mai trziu au aprut i unitile franceze, italiene i engleze, care s-au aezat fa n fa cu cele turceti. S-au cntat, pe rnd, imnurile Angliei, Franei i Italiei i, n final, i cel al Turciei. Dup o defilare scurt de adio, trupele s-au mbarcat, iar navele lor de rzboi au prsit pmntul Turciei. Selma i mama ei au plns i au rs. Cteva zile mai trziu, Selma e trezit din somn de zgomot de tun. A presimit ea c trupele de ocupaie s-au prefcut c pleac, iar acum se ntorc cu fore proaspete. Totui, la orizont, nu se vd nave de rzboi, dei canonada continua. Selma alearg speriat la mama ei. Nu, cicin, nu sunt nici englezi, nici francezi i nici italieni i, mulumesc lui Dumnezeu, nici greci! Este Republica! Republica? Ca n Frana? ntreab Selma. Pentru muli turci, Republica semnific liberate, egalitate, fraternitate dar mi-e team c nu e chiar aa. Am auzit c Rauf-bei e furios, deoarece decizia a fost luat n cteva ore, iar el nici mcar n-a fost anunat; la fel i ali o sut de delegai ai opoziiei. Se pare c este vorba de o nou lovitur a lui Kemal, care a i fost ales preedinte al Republicii. Presa din Istanbul confirm toate acestea, exprimnduse foarte clar: Republica a fost inaugurat cu revolverul la tmpla naiunii. Puterile pe care le dein actualul preedinte le depesc cu mult pe cele ale sultanului! Mustafa Kemal este comparat cu Sfnta Treime a cretinilor i, ntr-adevr, el ntrunete toate funciile: preedinte al Republicii, prim-ministru, preedinte al Parlamentului, comandant-suprem al armatei i conductor al Partidului naional. Pentru cei ce visau o monarhie constituional sau o democraie de tip occidental a fost un adevrat oc. De acum nainte, nimeni i nimic nu se va
105

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

putea opune hotrrilor lui Kemal. Pe strad ns, lumea se bucur; n cartiere, petrecerea e n toi. Nu se tie, de fapt, ce-i aceea republic, dar se pun mari sperane n ea. Pentru Selma nu conteaz dac Turcia este monarhie sau republic, important i se pare faptul c Mustafa Kemal cruia, n tain, i se spune tot Trandafirul auriu, este eful rii. Dar unele dintre deciziile sale ncep s o irite. De exemplu, mutarea capitalei la Ankara. Cum poate un orel att de nensemnat s nlocuiasc Istanbulul aristocratic, falnicul ora cuprins ntre dou continente, care s-a nscut cu treisprezece secole nainte de egira din Oracolul lui Apollo i a fost ptruns de toate culturile i de toate civilizaiile. Istanbulul reprezint o rscruce ntre Orient i Occident. Dar pentru un om ca Mustafa Kemal ntrebrile sunt un lux, el prefer s nu rspund, astfel nct pe data de 13 octombrie 1923, Istanbulul i pierde strvechiul statut, cel de capital a rii. Noul calif, Abdl Mecid, duce o via linitit n palatul din Dolmabahse. Acest brbat de cincizeci i cinci de ani se dedic picturii, muzicii i teologiei. Nu vrea s se amestece n politic, dar n ceea ce privete rolul su de Stpn al drept-credincioilor, rspunztor de soarta celor trei sute cincizeci de milioane de musulmani, e foarte serios. Iese numai o dat pe sptmn la Selamlk, care, conform dorinei sale, se desfoar din nou cu vechiul fast. De obicei se duce la moscheea Hagia-Sophia, dar uneori traverseaz Bosforul i se roag n marea moschee din skdar. De dou sau de trei ori, s-a nfiat n mbrcmintea predecesorului su, Mehmet Fatih, a acelui sultan de optsprezece ani care, n 1453, a cucerit Bizanul. Aceste acte demonstrative, precum i popularitatea lui evident sunt motive de mare suprare pentru noul domnitor. Mai mult, Abdl Mecid primete la palatul su ambasadori i demnitari strini, politicieni turci printre care Rauf-paa i Refet-bei, eroi ai rzboiului de
106

- KENIZE MOURAD -

independen, care i se adreseaz n continuare cu Maiestate. Refet i-a druit recent un extraordinar cal de ras, fapt comentat pe larg i n amnunt de toat presa din Istanbul. Fr voia sa, Abdl Mecid atrage, ca un magnet, pe nemulumiii din ar, i acetia sunt numeroi: familii nobiliare, generali pensionai, funcionari demii, foti demnitari ai Palatului, i n primul rnd clerul. O dat cu victoria sa, Mustafa Kemal a renunat la preteniile religioase. De curnd l-a dat afar din camer pe eicul l-Islam i a aruncat cu Coranul dup el, ceea ce i-a indignat pe musulmani. Se mai zvonete c la Ankara femeilor le este interzis s poarte voal i c aceast msur va fi introdus n curnd n toat ara. ncetul cu ncetul se reface opoziia, n numele Islamului. n moschei i n pieele publice se predic mpotriva acestei guvernri barbare, se critic despotismul i imoralitatea efului de stat, care, divorat recent, i-a reluat vechile obiceiuri de burlac: nopi ntregi petrecute n baruri, cu jocuri de noroc i prostituate. Toate privirile se ndreapt acum spre calif, ca spre un potenial monarh, n fond, acesta este un om cinstit i cumptat, dar nu are suficient duritate pentru a se certa cu eventualii minitri. Mustafa Kemal presimte primejdia. Pn acum nu a ndrznit s provoace poporul prin abolirea califatului, pe care, n cerc restrns, l numea o tumor medieval, dar tie c numai atunci cnd l va aboli va fi pe deplin stpn. Pretextul i este oferit chiar de Abdl Mecid, care i cere o mrire de venit corespunztoare funciei pe care o exercit. Dar susine c un calif ar trebui s triasc mai modest i c el consider califatul o reminiscen a istoriei i deci existena lui nu mai este justificat. De atunci, conflictul este evident. La struinele preedintelui, presa oficial a declarat urmtoarele: Califatul nu este necesar. Nu este el doar o
107

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

funcie costisitoare pentru sunt i o eventual trambulin pentru o renfiinare a sultanului?, n timp ce anumite ziare, mai moderate, sunt de prere c el reprezint o comoar de nepreuit a acestei ri: n cazul desfiinrii califatului, Turcia i-ar pierde ponderea pe care o deine n lumea musulman i ar fi doar un simplu stat, lipsit de importan din punct de vedere economic. Pe data de 5 decembrie se lanseaz bomba, sub forma unei scrisori a lui Khan-aga, publicat n trei ziare din Istanbul. Conductorul comunitii ismaelite protesteaz mpotriva icanelor la care este supus Stpnul dreptcredincioilor i revendic acordarea unei poziii care s-i asigure acestuia stima i ncrederea naiunilor musulmane. Mesajul este inofensiv, dar a fost trimis la Londra. Pentru Kemal, care vorbete despre o conspiraie, acesta este un prilej favorabil de a-l denuna pe Aga Khan drept agent al unor fore strine, a cror dorin este de a mpri Turcia. Cei ce au publicat scrisoarea au fost arestai i condamnai. Se proclam o nou lege a naltei trdri, conform creia sunt pedepsii cu moartea cei ce demonstreaz mpotriva Republicii i n favoarea fostului regim. Comisarul care rspunde de afacerile religioase a ncercat s intervin n favoarea califului, dar a fost ameninat cu spnzurtoarea. n toat ara au fost arestai ofieri, funcionari i demnitari ai bisericii; Turcia se afl n pragul unui puci. Abdl Mecid privete n tcere dezastrul, dar Kemal este hotrt s pun capt acestei situaii i i ordon guvernatorului s interzic ceremonia Selamlkului. Califului i se confisc trsura i barca imperial, iar escorta de cltori se desfiineaz. Au trecut dou luni n care Kemal, mpreun cu ofierii si au hotrt, dup lungi discuii, anularea puterii religioase a familiei otomane. Pe data de 27 februarie 1924 are loc ultimul asalt: trupele kemaliste denun intrigile partizanilor fostei conduceri i cer abolirea califatului. Dup
108

- KENIZE MOURAD -

o sptmn de proteste i certuri, pe 3 martie, Marea Adunare Naional de la Ankara voteaz n unanimitate exilarea nu numai a lui Abdl Mecid, ci i a tuturor prinilor i prineselor familiei imperiale. n trei zile trebuie s plecm. Prinul-general Osman Fuad apru n aceast diminea la sultan pentru c tocmai aflase c cele dou soii ale califului, mpreun cu copiii, au prsit ara, n zori, ndreptndu-se spre Elveia. Guvernatorul i prefectul poliiei l-au vizitat n toiul nopii pe calif. Acesta i-a rugat s-i acorde mcar cteva zile pentru rezolvarea tuturor problemelor, dar cererea sa a fost refuzat, astfel nct califul a trebuit s plece imediat. Pentru c ticloilor le era fric de reacia poporului, ziarele au fost anunate s nu publice nimic dect dup douzeci i patru de ore de la eveniment. La ora cinci dimineaa, n vestibul se adunase tot personalul palatului. Califul era emoionat, toi plngeau. Le-a adresat doar cteva cuvinte: N-am fcut niciodat vreun ru acestei naii i nici nu-i voi face vreodat. Dup aceea, eful Siguranei l-a nghesuit ntr-o main i l-a dus la gar, nu la gara principal, Sirkeci, ci la una micu, aflat la o distan de douzeci i cinci de kilometri de ora, pentru a evita astfel orice fel de demonstraii. Selma rmne cu gura cscat, nu mai pricepe nimic. Ani de-a rndul s-au temut de trupele de ocupaie, cci englezii i grecii erau n stare de orice. Iar acum, odat rzboiul ctigat, chiar turcii l izgonesc pe calif i familia imperial? i-au pierdut minile! Desigur este o nenelegere! Ca ntotdeauna, annecim l va liniti pe unchiul Fuad i va rezolva problema Privete spre mama ei, dar sultana i acoperise faa cu minile i murmura aproape neinteligibil: n exil? Nu este cu putin Prinul-general se plimba ca leul n cuc. Nu ni se mai recunoate naionalitatea i ne e interzis pentru totdeauna ntoarcerea n ar. Bunurile ne vor fi
109

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

confiscate, iar noi avem dreptul s ne lum doar lucrurile personale. Asta este situaia, iubit mtu, suntem izgonii ca nite rufctori! Selma este derutat. S plece, unde, de ce, pentru ct timp? Unchiul Fuad a spus pentru totdeauna Ce nseamn acest pentru totdeauna? Nu poate fi adevrat, spunei-mi c nu este adevrat! Ce ni se reproeaz? V rog, annecim, unchiule Fuad, rspundei-mi o dat. Mustafa Kemal a ordonat Unchiul Fuad mic din umeri i se pregtete de plecare. Sultan, gndii-v, mai avem doar trei zile Se nclin i pleac. O cea Selma i amintete mai trziu doar de lacrimi, disperare, suspine, credin i trdare Trei zile a rtcit din camer n camer, ncurcndu-i pe servitori i eunuci, care pregteau bagajele. Trei zile a fugit de zgomot, de confuzie, de plngerile kalfalarelor i de lacrimile mademoisellei Rose. Din aceast cea se desprind totui cteva imagini ca nite mici insule colorate: croitoresele care cos bijuteriile n tivul hainelor, pentru c, dei sultana are dreptul de a-i lua bijuteriile, nu se tie ce se va ntmpla la vam. i, n toat agitaia, imaginea sultanei care zmbete i consoleaz. Nu v fie fric, dragele mele, este o problem de cteva luni, poporul ne va chema napoi Pentru moment, poporul tace. A avut grij guvernul de acest lucru. n toate oraele mari s-au instituit tribunale speciale, mputernicite s condamne la moarte. Legea naltei trdri se refer acum i la cei care ndrznesc s comenteze exilarea califului i a prinilor. Timp de trei zile, n palat se ntlnesc prietenele pentru a hotr unde s plece. Niciodat o prines otoman nu-i prsise ara. n final, sultana se hotrte pentru Beirut: este aproape i ne vom putea ntoarce mai repede.
110

- KENIZE MOURAD -

Selma se ntreab ce va spune tatl ei, pe care nu l-a mai vzut din ziua n care a fost comunicat exilarea. Se ndreapt temtoare spre locuina lui, dar aceasta e goal. Ca o sgeat, se ntoarce la mama ei. Annecim! Baba? Unde este baba? Sultana o mngie blnd pe cap. Fii curajoas, micua mea Selma. Damadiarii au avut dreptul s decid liber iar tatl tu nu ne va nsoi. Cuvintele sun n gol un gol care se extinde n interiorul ei, n piept, n burt, pn la vrful degetelor nu ne va nsoi. Nu mai nelege nimic, capul i se balanseaz greoi, simte c plutete Nu mai nelege nimic. A plecat fr s-i ia rmas-bun de la ea. Pe 7 martie 1924, Selma se afl n trenul care pleac din Istanbul, ghemuit pe o banc, prsind ara care a prsito Pduri nalte, ruri sclipitoare i femei cu oruri albe ce muncesc pe cmp n faa ochilor ei, un voal

111

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

PARTEA A DOUA LIBAN Capitolul I


Orict m-ar plmui, eu nu voi pleca ochii. Un scncet, i i-a da satisfacie, ar renuna s mai loveasc, ar putea ierta, dar nu-i voi face o asemenea bucurie, ar nsemna s recunosc c are dreptate Elevele se adun n tcere, n curtea colii, n jurul femeii mbrcate n negru i al fetei rocate. Ceea ce prea s fie o mare distracie n sfrit, va plnge ncrezuta! acum pare s devin dramatic. Mama Achille lovete din rsputeri: Dar de ce nu ip gsca aia proast? Nu tie c trebuie s ipi nainte s te doar?. Maicile sunt sensibile i nu suport ipetele. Maica se oprete epuizat, iar Selma i mpinge brbia n fa i caut s exprime dispre o martir ntre clii si. Vei copia lecia de o sut de ori! Nu! Elevele sunt uimite, are curaj micua turcoaic! Maica Achille se albete. Suntei un drac! Vom vedea ce prere are i preacinstita maic. Se ntoarce cu hainele fluturnd i se ndreapt spre biroul maicii superioare. O feti brunet se apropie timid de Selma. Este Amal, al crei nume nseamn speran, i provine dintr-o familie de nobili druzi, care au stpnit secole de-a rndul munii libanezi. Putei fi dat afar din coal. Ce o s spun atunci mama dumneavoastr? M va felicita, deoarece mama mea n-ar permite
112

- KENIZE MOURAD -

nimnui s ne jigneasc familia. Aceast aa-zis profesoar de istorie este o mincinoas! S-o faci pe o maic mincinoas, elevele nu-i cred urechilor. Unele alearg s povesteasc i altora aceast blasfemie nemaiauzit. Nici nu ndrznesc s-i imagineze ce se va ntmpla, dar cu siguran o s fie interesant. n biroul ei, cu mobile din lemn de culoare nchis, maica Marc privete spre crucifix i se roag Domnului pentru o decizie corect. Este vorba despre un caz clar de rebeliune i trebuie s fie sever, dar oare poate s-o oblige pe micu s-i vorbeasc de ru familia? Anul trecut s-a ivit o problem asemntoare dup lecia despre cruciade. n clas se aflau dou musulmane, care a doua zi au fost retrase din coal. Surorile din Besanon, este o instituie n care sunt primii copii de toate religiile pentru c scopul ei nu este acela de a-i converti, ci sperana c, ntr-o bun zi, cuvntul Domnului va da roade. La u se aud trei bti timide un cap rocat cu bucle rebele, peste care un guler alb de dantel, care mai atenueaz din severitatea uniformei colare bleumarin, privirea plecat i o frunte ncpnat. Apoi o plecciune adnc. Ei bine, mademoiselle! Maica Marc bate nervos din degetele ei lungi, de culoarea fildeului. Sunt nc nehotrt, copilul meu. Ce-ai face dumneavoastr n locul meu? Nu se atepta la o privire acuzatoare i la un asemenea rspuns dur, dar politicos. N-am onoarea s fiu n locul dumneavoastr, preacinstit maic. Preacinstita mea maic! Poftim? Preacinstita mea maic! Da, preacinstit maic.
113

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Maica Marc renun n final, considernd aceast omisiune o consecin a cunoaterii insuficiente a limbii franceze. Maica Achille dorete exmatricularea ta, fiind vorba de disciplina ntregii clase. Selma tace. Se gndete la mama ei. Sraca annecim! Dup ce c Hayri refuz s se duc la coal, ntruct colegii i spun n loc de mria-sa, prostia-sa, acum i va pricinui i ea necazuri Preacinstit maic, ce-ai face dac v-ar obliga cineva s repetai c bunicul dumneavoastr a fost nebun, c unchiul dumneavoastr a fost o fiar sngeroas, cellalt un prost, iar al treilea un la?23 Maica Marc privete nc o dat spre crucifix, dup care se ntoarce cu ochii luminoi. Domnul nostru Iisus Christos a fost crucificat pentru c a fost considerat arlatan de ctre compatrioii si. Vedei, deciziile oamenilor ne arat limitele lor nu exist istorie, exist doar puncte de vedere. Singurul care cunoate adevrul este acela care n-are un punct de vedere, pentru c nu este nicieri, este peste tot. M refer la Dumnezeu. Prin urmare, nu v mai ducei la orele de istorie i recurgei la studiul individual Consider c nu este necesar s o deranjm pe sultan referitor la acest incident. V mulumesc, preacinstita mea maica! Selma i srut mna Superioarei i apoi o duce, n mod reflex, la frunte, conform obiceiului de la Curtea otoman. Micua murmur mirat: Ducei-v n pace, copila mea. Pace s fie i cu dumneavoastr, maica mea! i rspunde Selma, fr s se gndeasc. Maicii Mare i s-a prut c i-a zmbit Christul de pe cruce. n comparaie cu capitala otoman, Beirutul este un
Se refer la ultimii patru sultani: Murad al V-lea, Abdl Hamid al II-lea, Reat i Vahideddin. 114
23

- KENIZE MOURAD -

frumos ora de provincie, cu o populaie de cincizeci de mii de locuitori. Sultana s-a stabilit ntr-un cartier din vestul Beirutului, n cartierul Ras-Beirut, aezat n apropierea mrii. Libaneza care le-a nchiriat locuina este o admiratoare a Turciei i a turcilor, ca, de altfel, toi locuitorii din cartier, cum susine ea. n Ras-Beirut, le explic ea, locuiesc cele mai vechi familii sunnite, care din epoca otoman i pn la sosirea francezilor au condus oraul. Patru secole Povestete c aceste familii sunt cele care dau tonul n societate, dar sunt n foarte bune relaii cu una dintre minoritile influente, cea a familiilor greco-ortodoxe. Se viziteaz aproape zilnic. Brbaii joac pocher i doamnele canast, iar uneori, n dup-amiezile trzii de primvar, se fac plimbri clare prin frumoasele mprejurimi. Cele mai faimoase petreceri sunt organizate de bancheri, precum Sursok, Trad i Tueni. Se ntlnesc toi cretinii i musulmanii din Beirut, bineneles cretini greco-ortodoci, pentru c n ora exist i cteva familii maronite. Majoritatea ns triesc n muni, sunt rani care-i iubesc ara i biserica. Spre deosebire de ceilali libanezi, maroniii nu se consider arabi i susin c sunt descendeni ai fenicienilor, care au deinut supremaia naval multe secole, pn cnd au fost nvini de Ptolemeu, un general din armata lui Alexandru cel Mare. Mai susin c pn n secolul al XVII-lea n-au vorbit un cuvnt arab, ci exclusiv aramaica. Francezii, care au rpit Istanbulului acest inut i au creat Marele Liban, cu capitala la Beirut, se sprijin n principal pe cretinii maronii, care nc din 1860 se aflau sub protecie francez. Mai mult, au fost educai n colile misionarilor i vorbesc ca atare o francez impecabil. Mandatul francez i favorizeaz n mod evident, oferindu-le posturi n noua administraie, nlesnindu-le afacerile, n scopul atragerii lor la ora. Astfel, ei formeaz o baz loial
115

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

a francezilor. Maroniii i-au construit casele cu predilecie n Achraif, pentru c acolo pmntul este aproape virgin i, de aceea, mai ieftin dect n vestul Beirutului, unde coasta este acoperit de locuine minunate. Beirutul, o oaz a linitii, ntre munte i mare, este un ora dedat n primul rnd plcerilor. i totui, n pofida toleranei reciproce dintre diferitele comuniti, domin un anumit ostracism. Vechile familii privesc revoltate cum aceti rani de la munte sunt favorizai de conducerea francez. Astfel, se mrete prpastia dintre vechii i noii beiruteni, noii mbogii. n afar de maronii, administraia francez mai vizeaz i comunitatea musulman. Din partea marii burghezii sunnite nu se ateapt la mari concesii, pentru c, prin crearea Libanului, acestora li s-a spulberat sperana crerii unui regat arab. Promisiunea fcut de englezi a fost de a uni Siria, Libanul i Palestina ntr-un regat unic. Ceea ce-i mai deranjeaz este c majoritatea posturilor importante din politic, administraie i armat au fost acordate cretinilor. Sultana este primit de aceast societate n plin transformare cu simpatie i curiozitate. n fond, Murad al Vlea n-a fcut nimnui niciun ru, mai ales c a sunt doar trei luni pe tron i fiica sa, nefericita! Treizeci de ani de captivitate, apoi douzeci de ani cu doi soi, dintre care unul o btea cu siguran, iar al doilea o nela; apoi rzboiul, revoluia i acum exilul. Doamnele din nalta societate sunt avide dup dezvluiri senzaionale, dup detalii scandaloase referitoare la felul n care a fost tratat familia otoman, sau mcar dup un suspin, o privire trist Dar sunt dezamgite. Sultana le ntmpin n salonul ei, cu un zmbet prietenos i cu demnitatea unei stpne care-i primete supuii. Rspunsurile ei sunt lipsite de senzaional i nu potolesc setea de scandal a vizitatoarelor. Kemal a fcut ceea ce a considerat necesar s fac. Dac
116

- KENIZE MOURAD -

exist posibilitatea unei contrarevoluii i cea a reinstaurrii fostei guvernri? Aceste lucruri stau n puterea lui Allah. Cine ar putea fi noul calif? Este ceea ce ar fi vrut s le ntrebe chiar ea. i vizitatoarele i iau rmas-bun total nedumerite. Cteva doamne o invit la ceai: ntr-o dup-amiaz care v convine; a dori s v prezint ctorva prietene, dar sultana refuz politicos. Suntei foarte drgue i amabile, dar eu nu mai fac vizite, n schimb, dac dumneavoastr m vei vizita, mi va face mare plcere. Dup cteva sptmni, vizitele ncep s se rreasc. Aceast prines inteligent i cu personalitate n-are, pn la urm, nimic de povestit. Sultana, fericit, i-a regsit din nou linitea. Gtelor astea proaste, care voiau s se laude i s povesteasc c sunt n cele mai bune relaii cu o sultan, le-am dat o lecie. S m invite pe mine! Habar nu au de nimic! O prines de vrsta mea nu mai face vizite. Selma, v rog s reinei c nu trebuie s ne schimbm comportamentul numai pentru c nu avem bani. Nu trebuie s uitai c suntei o prines! Selma ofteaz o prines n zdrene nseamn ceva? Toat clasa i bate joc de mine, m-au poreclit prinesa cu ciorapii crpii. Mi-ar fi greu s uit asta, annecim. Hatice o privete surprins: S-a ntmplat ceva? Poate la coal? Nu, annecim, la coal este totul n ordine. Sultana trebuie menajat, mai ales c, n ultimele luni, privirea ei, altdat att de vie i ascuit, i s-a nceoat. Nu nelege tcerea poporului ei i nu se poate obinui cu ea. n fiecare diminea i sear asculta, la radio, tirile referitoare la Turcia. Desfiinarea colilor, a instituiilor
117

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

religioase i nchiderea mnstirilor sunt veti ce o revolt, n schimb are un sentiment de triumf aflnd c femeilor li sa interzis s mai poarte voalul, iar brbailor fesul, acel simbol al apartenenei la Islam. Cei ce nu se supun vor fi spnzurai. Sultana spera ca aceste msuri s-i trezeasc pe turci din inerie, dar ei s-au supus i de data aceasta. O dat cu trecerea timpului, se adncesc i ridurile sultanei. Cnd i-a prsit ara, a plecat cu convingerea c poporul i va rechema, dar a trecut deja un an de exil i poporul tace. Desigur, tirile speciale sunt contrafcute, opoziia i presa sunt cenzurate, dar este posibil s ii sub control cele zece milioane de turci? Pierderea soului i-a lsat o anumit amrciune, dar ceea ce o preocup cel mai mult este indiferena poporului ei. Selma a jurat, ca un viteaz cavaler, s-i poarte de grij mamei sale. De aceea, dup terminarea colii, vine direct acas; oricum nu are nicio prieten pe care s o viziteze, ii petrece ore n ir cu sultana, inventnd poveti i ncercnd s-i distrag atenia de la problemele care o macin. Mama i fiica n-au fost niciodat mai apropiate; ceremonialul din palatul Ortaky i prezena kalfalarelor nu permiteau o asemenea intimitate. Cteodat, Selma se consola la gndul c exilul le-a apropiat, dar tia c se nal, deoarece sultana n-a fost niciodat att de inaccesibil. ntr-una din zile, nu s-a inut ora de matematic i Selma a ajuns mai devreme acas. S-a oprit nedumerit n prag se auzeau rsete vesele! Annecim Annecim rde cum n-a mai rs de cnd au prsit Istanbulul. Iar la picioarele sultanei, aezat pe pernua ei, a Selmei, Zeynel, care povestete ncntat. Fetia simte un nod n gt, se simte pclit: deci mama ei i-a regsit veselia prin Zeynel, iar cu ea este ntotdeauna melancolic i trist. Se apropie palid.
118

- KENIZE MOURAD -

Eunucul se ridic, iar sultana se oprete din rs. Ce este, suntei bolnav? Se preface c este nelinitit, dar pot s i mor atta timp ct Zeynel exist Hayri, pe care Selma nu l-a observat, rnjete. Este pur i simplu geloas. Nu vedei, annecim, c domnioara nu suport s v interesai i de altcineva n afar de ea, de exemplu, de mine? Dac mi zmbii se nvineete de furie! Selma i trimite o privire otrvit fratelui ei, se pare c-i subapreciase capacitatea de observaie; oricum i va plti ea toate astea. Geloas! Dar ce idee! De ce a fi geloas? Am fost mirat i fericit s v aud rznd. Simte c n-a fost convingtoare i se retrage imediat, pretextnd c-i duce crile n camer. Ce s-a ntmplat Selma? Fetia are ochii nlcrimai. Annecim, v iubesc att de mult, mai mult dect orice altceva, i vreau ca i dumneavoastr s m iubii Bine Selma, dar i eu v iubesc, pe dumneata i pe Hayri, mai mult ca pe orice n lumea asta. Dar nu-mi place s fiu antajat cu sentimente nici chiar atunci cnd este vorba despre copiii mei. Iar n privina pasiunii, cci despre aceasta vorbii dumneavoastr, mi s-a prut ntotdeauna deplasat, n afar de pasiunea pentru ara-mam. Selma i pleac uor capul de ce buna ei mam este cteodat att de sever? Baba spunea c atunci cnd este furioas nu-i d seama de cruzimea ei Baba, pe care lam divinizat i care m-a prsit. i acum ea! Annecim pe tatl dumneavoastr l-ai iubit cu pasiune? Pe tatl meu? Faa sultanei se destinde i acum seamn cu o fat tnr. Da, l-am iubit cu pasiune a fost un om excepional,
119

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

care merita s fie iubit astfel. Selma o privete tcut. Dar asta simt i eu pentru dumneavoastr, i totui m respingei? Mi-ai spus odat c a fi Dumnezeu trebuie s fie o adevrat corvoad! toate speranele i toat dragostea oamenilor s se agae de tine! V rog, puin indiferen i puin inut! Am rs atunci ca de o glum bun, dar acum neleg ct de sincer ai fost Ah, ntotdeauna ceva este greit, ori din dragoste prea mult, ori din prea puin.

120

- KENIZE MOURAD -

Capitolul II
i omoar pe ai notri cu sutele! Amal a tras-o pe Selma ntr-un col al curii. Faa ei este mai palid ca de obicei. n Djebel, francezii au dat foc satelor fr a crua femeile sau copiii. Se vor ci pentru c rzbunarea druzilor va fi ngrozitoare! Selma a luat-o de mn. Micua druz este singura ei prieten, i singura care a ndrznit s rup izolarea la care fusese supus de ctre celelalte fete din coal. Tnr feti a neles disperarea Selmei, pentru c, la rndul ei, trecuse printr-o situaie asemntoare. N-au spus maicile despre ea c Amal este drgu i inteligent, dar ce pcat c este musulman! La nceput a plns, zi i noapte, nedorind s mai rmn acolo, dat tatl ei nu a cedat: cele mai bune coli din Liban sunt colile cretine i de aceea este o chestiune de onoare pentru o familie musulman si trimit fiicele acolo. Amal, v rog s-mi spunei de ce dnii lupt mpotriva francezilor cnd majoritatea libanezilor au acceptat mandatul lor? Pentru c este o chestiune de onoare! La nceput nu ne-am opus francezilor, dar naltul comisar, generalul Sarrail, l-a jignit pe conductorul nostru. n primvara acelui an, 1925, s-a ntrunit o delegaie din Siria pentru a discuta statutul druzilor. S-a protestat mpotriva unor iniiative luate de ctre guvernatorul francez Carbillet, iniiative care violau vechile tradiii, i s-a cerut, conform nelegerii din 1921, un guvernator druz. naltul comisar i-a ntmpinat cu rceal i le-a comunicat c el este ntru totul de acord cu reformele lui Carbillet, iar n ceea ce privete nelegerea din 1921, el o consider depit. Ulterior, au mai venit i alte delegaii la
121

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Beirut, dar n-au reuit s-l ntlneasc pe Sarrail. Acest general de stnga, un om raionalist i anticlerical, i consider pe druzi nite slbatici, asemntori negrilor africani din fostele sale expediii. Din acel moment s-a declanat rzboiul ntre druzi i francezi. naltul comisar i-a dat ordin delegatului su din Damasc s-i invite pe cei mai importani conductori druzi la o ntrunire, la care acetia s-i expun doleanele. Sub acest pretext se urmrea arestarea lor. Trei dintre conductori au czut n curs. De data aceasta s-a ntrecut msura, astfel c, la 17 iulie, a izbucnit o revolt condus de sngerosul sultan El Atrah, care s-a soldat cu moartea a numeroi soldai francezi. i asta nc nu este tot! promite Amal, pe un ton rzboinic. Druzii din uful libanez s-au unit cu druzii din Djebelul sirian i nsumeaz acum peste cincizeci de mii de oameni. Eh, vedei, atunci o s ctigai, spune Selma. De ce suntei att de nelinitit? Pentru c se pare c i conducerea francez se teme c vom ctiga. i, prin urmare, a trimis mpotriva noastr apte batalioane de infanterie, un escadron tunisian i cavalerie cirea, conduse de generalul Gemalin. Artileria lor este foarte bine dotat i ne bombardeaz satele pn nu mai rmne dect cenu i fum. Druzii notri lupt ca leii, dar pot ei, oare, cu armele lor vechi, s fac fa tunurilor franceze? Vei ctiga, Amal! Sunt convins c vei ctiga, aa cum i noi, n Turcia, am nvins armatele strine. Noi? Care noii? Au trecut anii i Selma nu reuete i nu va reui s se obinuiasc cu acest paradox incredibil: victoria rii sale i izgonirea familiei ei. Undeva n istorie sa produs o eroare Ce este ns mai ru, adaug Amal, este c francezii sunt convini de dreptatea lor. Ne mpart ara, ne mpart
122

- KENIZE MOURAD -

populaia i susin c, n realitate Ce nseamn, de fapt, realitatea? izbucnete Selma. Realitatea este aceea care i oblig s v omoare? Realitatea este i aceea care l-a obligat pe Mustafa Kemal s ne exileze? Am crezut mult vreme c este vorba de o nenelegere, care trebuie doar lmurit; i-am luat n nume de ru mamei mele c, n loc s-i dovedeasc nevinovia, a preferat s tac. Ce proast am fost! Eram prea tnr ca s pricep Nu rdei, am de-abia paisprezece ani, este adevrat, dar nu asta conteaz. M-am maturizat cnd am descoperit c a fi de bun-credin nu rezolv nimic i c ntrebarea care se pune nu e ce este adevrat?, ci cine este cel mai puternic? Din acel moment am renunat la vicreli i mi-am propus ca, ntr-o zi, s devin eu cea mai puternic. Aha, o conspiraie!? Zeflemistele sunt cele dou nedesprite, Marie-Laure i Marie-Agns, fiice de ofieri ai armatei franceze. Amal se pregtete de lupt. Ct perspicacitate. Ne ntrebm, ntr-adevr, care ar fi cel mai eficace mijloc de a v izgoni din Liban. Vai, dar linitii-v, micua mea. n fond, fr noi, ara voastr ar mai fi i acum o provincie aservit otomanilor. Marie-Laure o privete de sus. Terminai cu istoriile astea, intervine Marie-Agns, am putea fi auzite; iar dac vor afla maicile noastre c discutm despre politic ne vor exmatricula. Desigur, acum, dup ce ne-ai jignit, v retragei, protesteaz Selma. Ei, ei, prinesa ne cere satisfacie, spune Marie-Laure laconic. Excelent! Propun s rezolvm acest conflict n plan sportiv i v ofer posibilitatea de a v alege armele: alergare sau sritur. Sritur. Marie-Laure este cu cel puin zece centimetri mai nalt i Selma tie c la alergare n-ar avea nicio ans.
123

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Terenul de sport este aezat puin lateral fa de cldirea principal. Pe partea dreapt se afl groapa de nisip i un schelet metalic, cu mici bare de fier, care pot fi fixate la diverse nlimi. ncepem la 2 metri? propune Marie-Laure. Bine. Acum este rndul dumneavoastr, deoarece v considerai cea ofensat. Elevele s-au adunat curioase n jurul gropii. Dou dintre ele s-au oferit s mute bara cu cte 20 cm la fiecare sritur. Prima sritur a fost o joac de copii; o aterizare moale. 2,20, anun eleva care i-a asumat rolul de arbitru, iar Selma i Marie-Laure reuesc cu brio. 2,40! Situaia ncepe s devin serioas. Amndou se concentreaz i sar n nisip. 2,60! anun arbitra. Selma se afl pe bara de fier i privete n jur. Prietena ei Amal, palid, i face semne de ncurajare. Selma este puin nervoas, n-a srit niciodat de la o asemenea nlime, dar este atta nisip jos nct n-ar trebui s-i fac probleme. Unu, doi, trei i hap a reuit. Marie-Laure sare i ea. 2,80! Selma urc ncet treptele scrii. Jos s-a lsat linitea: douzeci de perechi de ochi o urmresc. Nu poate s dea napoi tocmai acum. Sare. tie c a greit Aude un pocnet, simte o arsur i o durere insuportabil, dar, n acelai timp, se simte uurat. S-a sfrit, nu mai trebuie s-i fie fric. Aude ipete, totul se nvrte n jurul ei Unde se afl? Ce s-a ntmplat? De ce o stropete micua Jeanne cu ap rece? Durerea din piciorul drept o readuce la realitate. Nu v micai! Ambulana trebuie s soseasc din clip n clip. Ct impruden, putea s v coste viaa! Dar de ce ai srit de la o asemenea nlime?
124

- KENIZE MOURAD -

Pe faa Selmei apare o grimas de durere. M antrenam pentru jocurile olimpice. Fetele se destind, cteva eleve zmbesc chiar. MarieLaure nu mai rezist. Este vina mea, micu, eu am Da, dumneata, m-ai ncurajat s practic sportul, o ntrerupe vehement Selma, dar ar fi trebuit s-mi dau i singur seama c nu m pot msura cu dumneata. Micua Jeanne ofteaz: Vezi, copilul meu, unde duce mndria? Apare ambulana i Selma este urcat n main, n timp ce elevele se nghesuie s-i spun la revedere. Amal plnge, iar Marie-Laure, lng ea, este palid. Pe curnd, Selma. S v ntoarcei repede. Se privesc n ochii i-i zmbesc timide. Selma le observ: de fapt este bucuroas s i-a rupt piciorul. Fractura e destul de complicat, iar doctorul i recomand ase sptmni de odihn la pat. Amal o viziteaz n fiecare zi dup terminarea orelor. Nu voi uita niciodat ceea ce ai fcut pentru mine. Toat coala vorbete despre curajul dumneavoastr i, n primul rnd, v sunt recunosctoare c n-ai spus nimic. Leai dat o lecie. Amal o ajut pe Selma s-i fac temele, i cele dou fete i povestesc vrute i nevrute, pn seara trziu. Amal i-a pierdut mama la vrsta de doi ani i a fost crescut de o mtu, o verioar a Sid Nazirei, conductoarea druzilor. Am vzut-o o singur dat pe Sid Nazira, n palatul ei, la Mukhtara, undeva n adncul munilor uf, dar nu voi uita niciodat aceast zi Era mbrcat ntr-o rochie simpl, neagr, i edea pe un divan, iar prul i era acoperit de un voal alb, pe care l poart de obicei rncile noastre. Cu toate acestea, arta ca o regin. Amal i amintete i de prezena celor douzeci de conductori care se aflau acolo pentru a-i cere stpnei lor
125

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

un sfat. n semn de respect fa de ea, erau nenarmai, iar feele lor aspre i ridate exprimau timiditate n faa acestei femei. Sid Nazira i-a ascultat cu mare rbdare, dup care le-a pus tuturora aceeai ntrebare. La urm, toi au czut de acord i i s-au aruncat la picioare, srutndu-i tivul rochiei n semn de mare cinstire. Asta mi amintete de mama mea sau, mai degrab, de ceea ce a fost mama mea. Sraca annecim, de cnd am fost exilai, s-a schimbat att de mult Dar tatl dumneavoastr? Ochii Selmei se ntunec. Eu nu mai am tat. V rog s m scuzai, n-am tiut Nu tie nimeni n afar de mine. Dou luni mai trziu, Selma se duce din nou la coal, ajutat de crje. Este primit cu mult cldur i simpatie; colege care nu i-au adresat niciodat vreun cuvnt roiesc acum n jurul ei. M bucur c v-ai ntors. Marie-Laure se apropie de Selma. O propoziie banal, dar toi au neles c, fiind rostit de efa franco-maronit, pecetluiete mpcarea. La plecare, Marie-Laure i propune Selmei s o conduc acas. Ca i celelalte franuzoaice, Marie-Laure dispune de o main cu ofer, care o duce i o aduce de la coal. Selma este tentat s accepte, dar privirea trist a lui Amal o oprete. Mulumesc, simt nevoia unei plimbri n aer liber i, apoi, Amal s-a oferit s-mi duc crile. Pcat. A fi vrut s lmurim unele probleme, dar, avei dreptate, credina nainte de toate. Marie-Laure reuete cu greu s-i mascheze dezamgirea. Selmei i pare ru c a refuzat aceast mn ntins, are impresia c a greit undeva.
126

- KENIZE MOURAD -

Cteva zile mai trziu, n timpul unei ore de literatur, Maica superioar apare n clas, nsoit de un domn distins, care poart un fel de fes i un baston cu mner de argint. V rog s ne scuzai, maic Trsine, c v ntrerupem lecia, dar Excelena sa damadul Ahmet Nami-bei, guvernatorul Siriei, ne-a fcut o mare onoare vizitndu-ne instituia. De altfel, nepoata sa se afl n clasa dumneavoastr. Venii Selma i salutai-v unchiul. Selma se nroete i se ridic cu ajutorul crjelor; schieaz o plecciune, dar este ntrerupt de rsul zgomotos al guvernatorului. Cnd erai mic, nu-mi amintesc s fi fost timid. Aa c, iubit nepoat, nu v mai agitai inutil, altfel riscai s v rupei i cellalt picior. Guvernatorul o ciupete printete de obraz. Dar cum s-a ntmplat aa ceva? Selmei i vine s intre-n pmnt; tocmai acum, cnd a fost acceptat de ceilali, devine din nou centrul ateniei. Se blbie: Nu s-a ntmplat nimic deosebit, Excelena voastr. Am srit de la o nlime prea mare. Un concurs? ntr-un anumit fel Bravo! exclam guvernatorul. Aa se recunoate sngele otoman. Tot nainte, iubit nepoat! Selma s-a nroit toat. Pe deasupra se mai aflau acolo i doi fotografi care s-au pus imediat pe treab; mine i vor aprea cu siguran pozele n ziare i colegele o vor considera din nou o ncrezut. Dar, spre marea ei surprindere, colegele ei fost de-a dreptul impresionate de eveniment. n ziarul LOrient, la rubrica tiri din viaa monden, a aprut fotografia Selmei cu guvernatorul, nsoit de urmtorul text: Micua prines nenfricat. Prinii tuturor elevelor au devenii curioi s o cunoasc pe nepoata acestui om n care se
127

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

puneau attea sperane. Damadul Ahmet Nami-bei a fost numit recent n postul de guvernator al Siriei de ctre naltul comisar francez Henry de Jouvenel. Acesta sper ca, prin numirea unui otoman, dar care e i rud cu conductorii druzi, s se soluioneze toate problemele existente. n decursul unei sptmni, Selma a primit o mulime de invitaii de la mai toate colegele ei, cele care ntotdeauna povesteau despre vizitele i primirile lor fr s o invite vreodat pn acum. Le-a mulumit politicos, dei a fost tentat s le bruscheze, spunnd c va cere permisiunea mamei sale. i eu, eu nu contez deloc? Pentru ele sunt doar un titlu, nimic mai mult. i eu care am crezut c le-am ctigat simpatia. Ce prostie! Selma are ochii nlcrimai. Nu fii suprat, nu merita ele atta cinste. tiu, Amal, dar n-am ncotro. Simt o mare nevoie s fiu iubit. Dar eu v iubesc, Selma, spune timid Amal. tiu c asta nu nseamn mult. Amal, pentru mine nseamn foarte mult. Selma ncearc s zmbeasc i-i strnge mna prietenei sale. Este adevrat, Amal, c tu m iubeti, dar de ce? Pentru c i tu eti o ruc urt, la fel ca i mine? Pentru c noi suntem musulmane, i aceste cretine ne dispreuiesc? n urmtoarele sptmni, Selma nici nu se mai obosete s deschid plicurile ce conin invitaii la ceaiuri. Consider c scopul acestor reuniuni este de a te prezenta ct mai elegant mbrcat i tema principal de discuie o constituie brfirea celor abseni. A auzit c se i danseaz. Marie-Agns a anunat c la ceaiul ei de la ora cinci vine i un profesor de dans care s le nvee charlestonul. Oricum,
128

- KENIZE MOURAD -

n-are rost s se gndeasc la petrecere pentru c nu are o rochie potrivit pentru asemenea ocazii, i apoi acceptarea invitaiei presupune o reciprocitate, iar asta cost bani. Familia triete deja dintr-un buget redus. O dat la dou-trei luni vine un bijutier armean, care le este foarte devotat, deoarece i-a petrecut tinereea la Istanbul. Sultana i vinde cte o bijuterie, pentru a putea supravieui, dar i aceast rezerv este epuizabil. Cel ce se ocup de afacerile familiei este Zeynel, care face aprovizionarea, iar sultana nu are niciun fel de observaie dac masa este mai srccioas. Pe de alt parte, i ajut pe cei sraci din cartier; drnicia ei este cunoscut. Un african a adus un mesaj. O scrisoare cu sigl regal. Ia te uit, i spune amuzant sultana, mulumit englezilor, Khediv a devenit prinul Egiptului i, dac se va arta i n continuare la fel de supus, poate va obine i titlul de rege. Dar astzi tolerana ei ironic este marcat de dezamgire; nu poate uita c acest demnitar la a refuzat, n 1929, s ofere azil familiei imperiale. Scrisul mare i greoi trdeaz o personalitate ptruns de sentimentul propriei valori. Este vorba despre o nepoat a mpratului Fuad, prinesa Zubeyda, care, aflndu-se n tranzit prin Beirut, dorete o convorbire cu sultana. Aceasta i trimite o scrisoare cu antet regal, invitnd-o la ceai pentru a doua zi. n prag se arat sultana: poart un superb colier de smaralde, cu un diamant mare n mijloc. Privirile prinesei Zubeyda sunt atrase de bijuteria de la gtul sultanei. Poftii, v rog. Zubeyda recunoate ndat tonul poruncitor pe care de mic copil nu l-a putut suferi, dar pe care a tot ncercat s-l
129

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

imite. Prinesa face o temenea adnc, ducnd mna de la inim la buze i n final la frunte. Cnd se ridic, observ privirea rece i iscoditoare a sultanei, care se atepta la efectuarea a trei temenele, conform tradiiei de la curtea otoman. n aceast cmru a modestei ei case din Beirut, sultana este mai mult ca oricnd o sultan. Tnr femeie se nroete i, pn la urm, face temenelele cerute de etichet. Sultana i zmbete i-i ofer un loc pe un mic scunel de lng fotoliul ei. De-abia cnd se aaz, prinesa observ c din aceast poziie trebuie s-i ridice capul pentru a se putea adresa gazdei: la fel era i cnd exista tronul, la ale crui picioare erau situate scaunele prineselor Zubeyda se simte din ce n ce mai stingher i nu tie cum s aprecieze acest gest drept o jignire? dar tonul prietenos al sultanei infirm aceast presupunere. Urmtoarea or este una dintre cele mai lungi pe care lea petrecut vreodat Zubeyda n viaa ei. Ea, care venise s se bucure de nenorocirea acestei familii, pe care a invidiato dintotdeauna, i s-i ofere o mic sum de bani, ea a fost ntmpinat cu o demnitate i o arogan care le ntrec pe cele din vremea domniei familiei. Toat brfa despre srcie nu, s-a vorbit chiar despre mizerie. Cum de s-a lsat nelat? Casa nu este de fel mare, dar bijuteriile sultanei i primirea fastuoas contrazic cele auzite. De ndat ce i permite eticheta, prinesa se ridic i i ia rmas-bun, de data aceasta fr s omit cele trei temenele. Sultana i zmbete maiestuoas. Nefericita Zubeyda n-a mai apucat s aud rsetele care s-au dezlnuit dup plecarea ei. Doamna nu i-a crezut ochilor. Sper s fi fost o lecie bun. Nu o vom revedea att de curnd. Haidei copii, prjiturile sunt delicioase. Selma, Hayri, Zeynel i cele dou kalfalare care au jucat rolul servitoarelor cu toii sunt ncntai. Sultana i-a jucat
130

- KENIZE MOURAD -

un renghi admirabil acestei ncrezute. La petrecere se afl i un brbat micu, care este bijutierul armean, att de devotat lor. O or mai trziu, acesta i ia rmas-bun, prsind casa cu frumosul colier i serviciul din aur, pe care sultana le mprumutase pentru aceast ocazie special.

131

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
O scrisoare pentru mine? Selma privete mirat timbrul din Irak. Cine i-a scris? Doar nu cunoate pe nimeni acolo. Potaul o oprise pe tnra feti tocmai cnd pleca spre coal. Trebuie s semnai. Mulumesc, domnioar! Selma cntrete curioas plicul n mini; scrisul i se pare cunoscut i, totui bag plicul n geant. ntrziase i avea lucrare de control la geometrie. Exerciiul a fost simplu. La ieire s-a discutat aprig despre soluie, dar Selma era grbit s plece. M scuzai, dar am o ntlnire. Fr nicio explicaie, o las balt pe Amal, care ar fi vrut s verifice rezultatele. n loc s se ndrepte spre cas, Selma pornete spre parcul de la malul mrii. Gsete o banc pe care se aaz i deschide nerbdtoare plicul: Bagdad, 1 mai 1926 Iubita mea fiic, V trimit aceste rnduri, ca un fel de mesaj ntr-o sticl, pentru c, n decursul celor doi ani de cnd v tot scriu, nu mi-ai rspuns niciodat. S-au pierdut scrisorile mele sau nai vrut s-mi rspundei? V rog s m credei c tatl dumneavoastr este tare nefericit c i-a pierdut fiica lui iubit. Desigur, eu sunt cel vinovat, am crezul c ara are nevoie de mine i de aceea am ales s rmn, desprindu-m de voi. Dar ce eroare De atunci nu trece o zi fr s regret opiunea mea. V rog s m nelegei i s m iertai. M simt tare singur i a fi vrut s fiu alturi de voi, s v urmresc evoluia. Ai fost un copil extraordinar i sunt convins c acum suntei o domnioar fermectoare.
132

- KENIZE MOURAD -

M-am gndit c poate dorii s v revedei tatl, dup atta timp. La ora actual dein funcia de consul la Bagdad. Este un ora minunat pe care a dori s-l cunoatei. Dac v hotri s venii, v rog s-mi comunicai, i eu v voi trimite bani de cltorie. Putei rmne cteva luni sau poate mai mult timp dac v va plcea. Nimic nu m-ar putea bucura mai mult. Atept cu nerbdare un rspuns. Tatl dumneavoastr, care v iubete. P.S. Desigur, doresc s-l vd i pe Hayri, dar mai nti ar trebui s-i termine studiile. V rog s-i transmitei salutrile mele i sultanei. Allah s v aib n paz". Tatl meu! Tatl meu? Selma este suprat, dar i fericit n acelai timp. De ce mi facei toate astea? M prsii, dup care vrei s ne vedem din nou, m iubii, dup care nu m mai iubii, iar acum m iubii din nou Ce nsemn eu oare? Fetia de pe banc plnge cu sughiuri. V-am lipsit i eu? V-ai gndit cum a suportat micua i iubita fiic aceast trdare? Pentru c m-ai trdat. De mult doreai s v retragei, am simit asta. Ordinul de exil a fost un simplu pretext. Tatl meu Am fost foarte suprat pentru c ai plecat fr s v luai rmas-bun de la mine Dac mi-ai fi vorbit, ar fi fost totul mai uor. Ai crezut c nu voi nelege? La vrsta de treisprezece ani nu mai eti un copil, i uneori neleg lucrurile mai bine dect adulii. Mi-ai luat toat puterea cnd m-ai prsit fr un cuvnt Am suferit cumplit, baba, dac ai ti?! Ct timp a sunt pe banc? Se lsase seara. Acas o ntmpin o familie speriat i agitat. Zeynel, cu receptorul n mn, ncerca a nu tiu cta oar s telefoneze la comisariatul de poliie. Singurul care izbucnete n rs este Hayri.
133

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nu v-am spus eu c s-a plimbat? Ne-am agitat degeaba. Sultana recunoate, dintr-o privire, c fiicei i s-a ntmplat ceva important. Ce s-a ntmplat, Selma? Selma nu o bag n seam i se ndreapt furioas spre Zeynel. Cine a ascuns toate scrisorile pe care tatl meu mi le a trimis n decurs de doi ani? Toi tac ngrozii. Pentru prima oar de la plecare, cineva ndrznete s pronune numele lui Hayri Rauf-bei n prezena sultanei. Dar Selmei nu-i pas de convenii. Acum, furioas, ntreab din nou, apsnd pe fiecare cuvnt: Cine a ascuns scrisorile tatei? Cine? Sultana o ntrerupe cu voce tioas: V rog s v revenii, prines, i s nu-i facei reprouri lui Zeynel. Eu am luat acele scrisori i le-am distrus. Selma i privete uimit mama. Dumneavoastr, annecim? Dar de ce? tiai doar ct sufr din cauza tcerii lui! Ai fi suferit i mai mult. (Sultana se nmoaie i o prinde pe Selma de mini.) V-ai fi chinuit, ai fi pus o mulime de ntrebri. Am considerat c e bine ca aceast desprire, pentru c o desprire a fost, s fie definitiv. tii, la nceput n-a fost uor, dar pn la urm ai reuit s uitai. S uit? Annecim, chiar ai crezut c-l voi uita pe tatl meu? V-am dorit binele i mai cred i acum c am avut dreptate. Vedei i singur n ce stare v aflai! Ochii Selmei lucesc, buzele sunt strnse S nu spui nimic ce-ai putea s regrei dup aceea S fug dar distana pn la u se mrete S ajung n camera ei s ntoarc chiar cheia n u s nu mai vad pe nimeni, pe nimeni.
134

- KENIZE MOURAD -

Deodat, se prbuete pe podea. i vei omor mama i tatl! Care era oare a asea porunc? Avei ntr-adevr un cap ca o sit, o mustra micua Barnab. Da, maic Achille." Dac vine bunicul s v spnzure pe toi de picioare i atunci putei povesti tuturora c sultanul a nnebunit. Mi-e att de frig Ca un spiridu Rece este dimineaa Clduroas seara Se sufoc n dulap. Toi aceti oameni! Cine sunt femeile mbrcate n alb care plng? i groapa aceasta care se mrete nu este NU! Nu m ngropai, n-am murit, oprii-v! Sraca, nici n-a observat c este moart. i acum a mai i nnebunit. Ce durere pentru admirabila ei mam! N-a fost oricum niciodat ntreag la minte. Tatl ei a murit de durere, ea l-a ucis. Nu este adevrat! Tatl meu m iubete, eu sunt iubita lui micu. Toat clasa izbucnete n hohote. Amal, i tu eti de partea ei? Ce se cnt acum, God save the queen? Este, oricum, mai bine aa. Ce? Nu mai este valabil? Eu nu sunt regin! Ba da, eu sunt regin pentru c prinii mei sunt regi. Mama mea a murit tnr, dar n-am ucis-o eu. Domnule doctor, v rog s-mi spunei adevrul. Se va nsntoi?
135

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sultana este de o paliditate cadaveric. De o sptmn vegheaz, fr ntrerupere, lng patul Selmei. Nu tiu sultan, a fost un oc pe un fond deja fragil. Au existat i antecedente n familia dumneavoastr? Nu, doar tatl meu avea anumite perioade melancolice, depresive. M scuzai c v ntreb, dar tatl dumneavoastr a avut crize asemntoare? Trebuie s tiu adevrul. Nu tiu sigur, eram foarte tnr pe vremea aceea, iar cnd era bolnav, noi, copiii, eram inui deoparte. Apoi se nsntoa. Deci n-ai tiut de crizele de nebunie ale tatlui dumneavoastr i, dup prerea dumneavoastr, nici fiica dumneavoastr nu tie. Asta explic totul. Nu v neleg Sunt convins c ai auzit de Siegmund Freud, psihiatrul austriac, ale crui teorii n domeniul bolilor mintale au revoluionat aceast tiin. Eu le-am studiat atent i le-am corelat cu experienele mele practice, trgnd anumite concluzii. Dup Freud, a afirma c fetia dumneavoastr se confrunt cu o problem pe care nu este n stare s o rezolve. O situaie banal din care fiecare se refugiaz n munc, n distracii, n butur sau n orice altceva ce ar putea anestezia. Alii ns, cei mai sensibili, prefer o fug n nebunie. Prefer acest lucru? Da, prines, putem spune linitii, prefer sau se decid, cu toate c ei nu contientizeaz acest fapt. Dar, atunci fiica mea? Doctorul este att de concentrat asupra discursului su nct nu aude ntrebarea. Deci, cum v spuneam. De ce aceast hotrre, i nu alta mai rezonabil? Pentru c exist foarte multe motive din acest punct de vedere i, de cele mai multe ori, exist totui o influen din partea unei persoane pe care o stimm sau chiar ne identificm cu ea. De aceea v-am
136

- KENIZE MOURAD -

ntrebat dac fiica dumneavoastr tia de accesele de nebunie ale bunicului ei. n caz c tia prin intermediul servitorilor se afl mai tot s sperm c aceast identificare nu va dura prea mult. Cnd vor slbi tensiunile, atunci, eu, doctorul Ukhan, v asigur c aceast identificare maladiv va disprea de la sine. Dar trebuie s o ajutai, sultan! Fac tot ce-mi spunei, doctore! n primul rnd, trebuie s v odihnii i s v lsai fiica n grija celorlali. Pentru c n aceast stare, i poate chiar din cauza acestei stri, ea v recepioneaz frica, ceea ce fi va accentua sentimentul de vinovie vizavi de persoana dumneavoastr. Nu tie cum s v fie pe plac fr a-l trda ns pe tatl ei, i viceversa. De aceea, se refugiaz tot mai mult n irealitate. Reeta mea este urmtoarea: lsai copilul n pace. Considerai c prezena mea la patul ei ar putea fi duntoare? Nu consider, sunt sigur de aceasta. Complimentele mele, sultan. Doctorul sta este un mgar i un mojic! Cum ar putea dragostea de mam s-i duneze copilului? Sultana se plimb agitat prin camer. i este considerat drept cel mai bun psihiatru din ora Ce s fac acum? Dac mi permitei, sultan, intervine Zeynel, cu capul plecat, ascultai-i sfatul! Nu cred n prostiile pe care le-a spus, dar avei totui nevoie de puin odihn. Nu v ngrijorai, voi veghea eu la cptiul prinesei i v voi anuna n caz c apar schimbri alarmante. Vei plti, spun umbrele care se ngrmdesc n jurul Selmei. Dar ce am fcut? Ha, ha, ha! Nu ntreba ce-ai fcut! V jur c nu tiu nimic.
137

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nu vei ti niciodat, tocmai aceasta este pedeapsa: s tii c ai fcut un mare ru, dar s nu ti ce anume. Nu v neleg E simplu, dac faci un ru de care tii i dac vei fi pedepsit pentru ce ai fcut nseamn c te-ai eliberat de el. Vei socoti ca necesare rul pe care l-ai fptuit i suferinele pe care le nduri, iar dup o perioad de timp consideri c ai pltit suficient. Ar fi mult prea simplu. De aceea, noi nu te vom pedepsi. Tu merii iadul, iar iadul este atunci cnd nu eti pedepsit. Nu, v rog, nu-mi facei una ca asta! implor Selma, ncercnd s prind o umbr, pe care, cu toate eforturile, nu reuete s o ating. Vreau s mor, suspin ea. Dar ce i s-a explicat pn acum? (Vocile se transformar ntr-un fluierat iritant.) n lumea noastr, lumea cea adevrat, i nu n cmrua ta mizer, i cu att mai puin n ara ta nenorocit, nu se moare. Nu exist via i moarte, adevr i minciun, nu exist nceput i sfrit. Iar ceea ce ai fptuit tu nu are importan pentru c nu exist bine i ru, dreptate i nedreptate. Este o lume infinit, care nu cunoate reguli. Bine, atunci dac ceea ce am fptuit este lipsit de importan, de ce nu m iertai? Ai cu adevrat o idee fix. Pricepe o dat c i dac vrem nu putem s-o facem. Vezi, avem privilegiul de a fi libere, i aceast libertate ne mpiedic s lum i cele mai mici decizii. Noi suntem precum balanele, pentru care nimic nu are greutate. Selma se rsucete furioas n pat. Asta nu nseamn nimic, protesteaz ea. Se poate, dar atunci tii tu, personal, cuvinte care s fi nsemnat ceva? Cum ar putea cuvintele voastre, simple, formulate de mini luminate, s cuprind realitatea? Despre aa ceva nici nu poate fi vorba, nu ncercai s ieii din dulapul vostru tridimensional. Cei ce au ncercat au fost internai de propriii frai i declarai nebuni, pe urm au
138

- KENIZE MOURAD -

fost ari pe rug sau crucificai. Noi n-am intervenit deloc, na fost nevoie. Crede-m, este mai bine s rmi n colul tu, plicticos i mrginit. S tii c nemrginitul este i el monoton: ncperi nelimitate, niciun zid de care s te sprijini, nicio u, care se nchide, mori de frig, nicieri o protecie, peste tot o ntindere fr margini. Este att de obositor! n sfrit, a adormit. Ct de mbujorat i umed este micua mea feti! Zeynel o acoper grijuliu cu o ptur, nu pentru a o proteja de rcoare, ci de influenele rele care o bntuie. n momentul n care Selma se lupta cu fantomele, eunucul i-a luat Coranul n mna dreapt i s-a uitat n toate dulapurile, dei astzi se consider c spiritele sunt nite poveti de adormit copiii. El, Zeynel, i amintete de copilria sa din Albania, cnd, nainte de culcare, se puneau n faa uii fructe i pine pentru nfometatele spirite, ca nu cumva s le vin ideea de a ptrunde n cas. i, de regul, dimineaa nu mai gseai nimic n faa uii. O mngie timid pe obraz. Dac l-ar vedea cineva, n-ar considera oare acest gest o lips de respect? Un moment de absen sau o dorin senil de a atinge o piele tnr? Dac l-ar tortura cineva i tot n-ar spune adevrul! Acest secret ngrozitor i scump nu-i d pace, l ajut s supravieuiasc n momentele de mare nenorocire, s se nale ca un mpcat, ca un Dumnezeu, ca un brbat! Baba! Selma s-a ridicat i ip, cu ochii ngrozii. Nu m ucide! arunc pumnalul, eu sunt fetia n cea mic. Nu m recunoti? Uite, mi jupoi pielea! Se zgrie pe fa i l mpinge la o parte pe eunucul care ncearc s o opreasc. Vezi, eu sunt! Nu-i mai recunoti bebeluul? Micuul
139

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

tu bebelu? (Selma s-a ghemuit.) M mai vezi? M fac mic, mic ca o scoic roz pe care tu o vei bga n buzunar. Nu vreau s te deranjez, i promit. Dar, spune, m vei mngia din cnd n cnd? Da, micua mea, te voi mngia, nu-i fie team. Zeynel o mngie pe frunte. mi bat cuie n cap, ca s m mpiedic s gndesc. Baba, nu m prsi! Sunt cu tine. Cicim, linitete-te, nu te voi prsi niciodat. Tremurnd toat, Selma se cuibrete n braele eunucului. Te iubesc att de mult, te iubesc numai pe tine! Zeynel o strnge la piept i o legn drgstos. Ochii lui mari s-au umezit de emoie. i eu, dac ai ti ct de mult te iubesc. Niciun tat, naintea mea, nu i-a iubit att copilul. Tat el, de care rdeau pe ascuns servitoarele A visat sau a trit acea noapte binecuvntat de-acum aisprezece ani? Sultana sa dormea ntr-un pat mare acoperit de voaluri de cea. S-a pornit un vnt puternic care l-a mpins spre stpna sa, regina sa. Un Zeynel care nu a existat pn atunci, mai liber i mai ncreztor n sine dect a fost vreodat, a srutat-o pe fruntea cea alb. L-a cuprins un fel de ameeal. Dup aceea nu-i mai amintea nimic. Nou luni mai trziu, s-a nscut Selma. Toi se entuziasmau de asemnarea ei cu Hayri-bei. Zeynel tcea, dar ntregul su corp striga dup aceast micu fiin ca dup o recunoatere. A izgonit demult aceast idee nebuneasc, care l chinuia i care reaprea, mai ales n aceti ultimi ani, cnd exilul i-a reunit ntr-o ntr-o familie. i astzi, micua lui fiic l strig. Derutat, se desprinde de ea ca s o priveasc mai atent. Micua mea Selma Tu eti minunea mea, rsritul
140

- KENIZE MOURAD -

meu de soare, cadoul zeilor, o lacrim pe care a vrsat-o Allah asupra nenorocirii mele Selma l ascult ncntat. Mai departe, baba! Povestete-mi ceva frumos Sraca mea floricic, o singur raz de soare i tu nfloreti hai, odihnete-te pe umrul tatlui tu. nelegi acum? Da, murmur Selma, cu ochii ntredeschii. A fost o tortur, dar ce era s-i spun? Nu m-ai fi crezut niciodat. A trebuit s afli singur secretul nostru. Secretul nostru Promite-mi c nu-l vei spune nimnui. Ne vor considera nebuni. Pot oare necredincioii s cread c Dumnezeu fptuiete i imposibilul? Selma deschide mirat ochii. Ce mbujorat e! De ce vorbete att de tare? O ine de mn. Copilul meu, hai s binecuvntm mpreun nebunia; ea este drumul regal spre infinit, spre acel punct extrem, n care totul se contopete i devine att de clar S se nmuleasc i s se dezbine n mii de fosforescene! Zeynel, am avut aa un vis ciudat, dac ai tii Selma se trezete i casc. Ct de trziu este? Mi-e o foame de lup. Afar e frumos? Bun ziua Lelia Hanim, mi aducei, v rog, puin dulcea de cpuni? Cp kalfa se blbie, cu ochii holbai. M recunoatei, prines? Dac v recunosc? Dar, Lelia Hanim, nu v e bine? ntreab Selma nelinitit. Allah! Allah! Kalfa o ia la fug, tremurnd de emoie. Sultan! Prinesa prinesa s-a nsntoit! Dar ce s-a ntmplat? Am fost bolnav? Ce-am avut, Zeynel? A n-a fost nimic grav, numai o mic, o mic un fel de grip, asta a fost tot.
141

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sracul meu Zeynel, dar prost mai tii s mini. Este o ruine pentru un brbat care a slujit la curte! Annecim, de ce m privii aa? Sultana tocmai apruse. Spunei-mi, s-a ntmplat ceva? Un fel de febr, Selma, asta a fost tot. De ce o mbrieaz att de tandru? Fetia tace. Dac sultana nu-i rspunde, nseamn c exist o motivaie serioas pentru aceasta. Selma ncearc s-i aminteasc nimic, nu-i amintete nimic pn la acel vis n care Zeynel spunea Dar ce spunea, de fapt? Dup dou luni, Selma se hotrte s-i trimit totui o scrisoare tatlui ei. i scrie c nu va putea veni la Bagdad din cauza studiilor, dar c el ar putea s-i fac o vizit la Beirut. Cteva sptmni mai trziu, scrisoarea i este returnat, fiind nsoit de o mic not a ambasadorului: Hayri-bei a renunat la postul su i a prsit ara. Noua sa adres este necunoscut. Selma privete nenorocit scrisoarea. Prea trziu i-a scris prea trziu A plecat, creznd c nu vrea s-l mai vad! L-a pierdut din nou i de data aceasta vina i aparine. Nu-i vine s plng, i este doar foarte frig.

142

- KENIZE MOURAD -

Capitolul IV
De pe o stnc de lng plaja Minet El Hosn, portul din Beirut poate fi contemplat ntr-o linite deplin. Selma i-a ales acest loc drept refugiu, departe de lumea zgomotoas. n fiecare joi vine n acest loc, unde mediteaz i se reculege. Acas nu tie nimeni de existena plimbrilor ei sptmnale. Joia nu se face coal, iar Selma pretinde ci petrece ziua la prietena ei Amal. O kalfalar o duce dimineaa i o aduce dup-amiaz. Amal locuiete mpreun cu fratele ei Maruan, n vrst de trei ani, ntr-o cas maiestuoas din cartierul druzilor. Erau copii cnd le-a murit mama de angin pectoral; civa ani mai trziu a murit i tatl lor dintr-o cztur de pe cal. Copiii sunt ngrijii de ctre o mtu, care locuiete mpreun cu ei, o persoan n vrst, a crei nevoie mai mare de odihn le ngduie orfanilor o oarecare libertate. Amal, i ea singuratic, o nelege pe Selma, i nelege dorina de singurtate. Nu-i pune niciodat ntrebri despre lungile ei plimbri, ci o consoleaz doar atunci cnd se ntoarce cu ochii nroii de plns. Pentru c Amal nu este indiscret, Selma ncepe s i se confeseze. i povestete despre tatl ei, care n-a murit, cum lsase ea s se neleag, iniial, i care i trimite din cnd n cnd cte o carte potal din diferite pri ale lumii. Prima a sosit din Brazilia, a doua din Venezuela i chiar ieri am primit una din Mexic. Nici mcar nu pot s-i rspund pentru c nu-i tiu adresa. Scrie c America de Sud este un continent deosebit, un inut n care curajoii i gsesc norocul. De ndat ce se va stabili, va trimite dup mine i mi va asigura un trai demn de o prines. Dar nu ntreab niciodat ce-mi doresc eu de fapt. n fond, tie oare ce vrea? Totul i se pare ireal, aceste scrisori care nu ateapt un rspuns, acest tat care nu
143

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

este accesibil, toate planurile mree, promisiunile Cteodat, mi doresc s nu mai primesc scrisori de la el, s nu mai sper i s fiu dezamgit Dar dac nu mi-ar mai scrie, cred c Vedei, Amal, eu l iubesc dar tiu c m poate prsi oricnd i atunci l ursc i-i doresc moartea. Nu pot suporta s nu m mai iubeasc! Nu mai tiu ce este cu mine, nu mai tiu ce s cred! Amal pstreaz tcerea, instinctul o previne c, dac ar vorbi, rana s-ar adnci i mai mult. tie c prinesa are nevoie de dragoste, i ea i-o poate oferi. Spre sear, cnd apare o kalfalar, care o nsoete spre cas, Selma este vesel i relaxat. Dragostea lui Amal i-a druit for. n faa casei, oprete o birj. Cine o viziteaz oare pe sultan? Vizitatorii au devenit o raritate dup ce sultana i btuse joc de snobismul doamnelor din Beirut. Selma este mndr de atitudinea pe care sultana a adoptat-o fa de acele curioase i, totui, se gndete uneori c poate a pltit prea scump pentru comportamentul ei. E att de singur Ea, n al crei palat se vntura atta lume, se discutau probleme politice, se organizau reuniuni familiale, ea, care se strduia s rezolve problemele tuturora, s-i mulumeasc pe sclavii i servitorii ei, ea a rmas nchis n cas, timp de doi ani, mpreun cu dou kalfalar i un eunuc. Desigur, Zeynel nu este doar un eunuc, ci i administrator, secretar i sfetnic dar prieten sau confident? Selma i cunoate mama, tie c nu se va destinui niciodat n faa unui supus, indiferent ct de disperat sau nenorocit ar fi. Nu e vorba de mndrie, pentru c sultana l preuiete pe Zeynel mai mult dect pe muli ali prini ai familiei, ci e vorba doar despre un sistem valoric adnc nrdcinat, ce nu poate fi zdruncinat de nicio catastrof. Nu poi cere ajutor celor pe care, conform tradiiei, trebuie s-i protejezi, celor cu care mpri bucuriile, dar niciodat
144

- KENIZE MOURAD -

necazurile. n salon se afl o persoan maiestuoas, brun: sultana Naile, fiica sultanului Abdl Hamid. La Istanbul nu se vizitau aproape deloc, dar exilul i-a apropiat pe refugiai. n Beirut nu sunt prea muli, pentru c majoritatea prinilor i prineselor au plecat la Nisa, mpreun cu califul, astfel nct acolo s-a format o mic curte. Tot la Nisa se afl i unchiul Fuad, i sultana-fluture, al crei vis dintotdeauna a fost s vad Coasta de Azur. Selma se gndete des la mtua ei cea vesel. O fi fericit n Frana? Nu tie nimic, pentru c sultana Fehime le scrie foarte rar. n schimb, primesc regulat veti de la Fatma. Ea triete, mpreun cu soul ei i cei trei copii, la Sofia, unde duce o via linitit. Ne descurcm, facem progrese, scrie ea, i-mi este din ce n ce mai clar c tot restul nu mai are importan. Despre tot restul exilul, o posibil rentoarcere se discut acum. Verioara Haticei are veti proaste de la Istanbul. Mustafa Kemal i-a convins pe toi de existena unui complot prin care se urmrea uciderea lui, i astfel a reuit s-i aresteze pe cei mai importani opozani ai si. Tot procesul a fost o fars sinistr, acuzaii au fost gsii vinovai i condamnai la spnzurtoare n aceast diminea, de 27 august 1926 va avea loc execuia. tirea a fost anunat de postul englez, care a mai anunat c s-a restabilit linitea n ar. Sraca Turcie! ofteaz sultana. Am tot ateptat o reacie din partea poporului nostru, dar mi dau seama acum ct de nctuat este. M ntreb dac ne vom ntoarce vreodat Era pentru prima oar cnd sultana i exprima aceast ndoial. Selma i srut emoionat mna i se aez alturi de ea. Annecim! Bineneles c ne vom ntoarce. Toat lumea din Istanbul este nemulumit: studenii, intelectualii, clerul, i n primul rnd comercianii. V mai amintii de scrisoarea lui Memjian-aga adresat vrului su: n tot
145

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Bazarul se njur noul regim, iar dac n Bazar exist nemulumiri, atunci nu este de bine. O s ne ntoarcem n ar foarte curnd. Fetia a apelat la toat puterea ei de convingere pentru c nu voia ca mama ei s-i piard aceast speran. Avei dreptate, copilul meu. Cteodat sunt prea melancolic, dar nu trebuie s fiu luat n seam. Selma este ndurerat. tie c n acest joc amndou se prefac i c n realitate tiu tiu? Dar ce tiu? Nimic! Sunt pe cale de a accepta nfrngerea. Dar ea, Selma, se va opune! Surprins de o agitaie puternic, Selma furete planuri strategice menite s le asigure rentoarcerea n ara iubit. Pn trziu n noapte, noteaz n jurnalul ei. De cte ori nu a auzit c atunci cnd i doreti cu adevrat ceva este suficient s vrei s reueti. Ea vrea s se ntoarc la Istanbul i aceasta e cea mai aprig dorin a ei, la care nu va renuna. Adormi de-abia n zori, dar sufletul i era mpcat. Zilele urmtoare i s-au prut un vis, problemele cotidiene nu mai prezentau niciun fel de importan acum cnd tia! Toi sunt uimii de veselia ei, i la coal, i acas. Nici Amal nu nelegea ce se-ntmpla cu prietena ei. Dar, ntr-o diminea, Selma se trezete obosit i descurajat. Privindu-i camera banal mobilat, gndete: Aceasta este realitatea! O copleete disperarea i o apuc plnsul. Vai, ct urte ea acest Liban! Mereu aceeai mare albastr, acelai soare i aceeai veselie Nu se va ntoarce niciodat la Istanbul, nu-i va mai aparine S-a prefcut tot timpul, i-a furit false sperane pentru cel ce triete n exil, visele nu reprezint planuri, ci simple subterfugii. Nu mai tie, nu mai nelege de ce s ai curaj i de ce s zmbeti cnd, de fapt, ai chef s plngi. Tot ceea ce tie este c pn i animalele i au propria vizuin, propria bucat de pmnt, fr de care mor.
146

- KENIZE MOURAD -

Cine i-a furat zmbetul frumoasei mele verioare? Maiestatea sa regal, prinul Orkhan, un nepot al sultanului Abdl Hamid, se afl la volanul unui Delahay, alb i luxos. Lucreaz ca taximetrist, potrivit cu dorina sa de ai oferi serviciile tuturora i, astfel, nimnui. Este un brbat mic i zvelt, cu o putere herculean. Datorit temperamentului su vioi, i s-a ntmplat, n cteva rnduri, s-i lase clienii n drum pentru simplul motiv c sa simit jignit. Selma l admir pe vrul ei Orkhan pentru vioiciunea i lipsa sa de convenionalism, ceea ce l deosebete de fratele ei, Hayri, care la cei optsprezece ani ai si, este un tip prea serios ce poart numai costume negre, chiar i n plin var. Orkhan are douzeci de ani i nu ia nimic n serios. Refuz orice discuie legat de Turcia i se distreaz pe seama toanelor verioarei sale mai mici. Se simte sngele tu slav; se pare c l-am motenit amndoi de la frumoasele ucrainence i cergheze din haremul strmoilor notri. Aa c, prines, d-i drumul, folosete-i libertatea! tiu foarte bine c la Istanbul ai fi stat nchis. Hai, f-te frumoas, c ieim la plimbare. Cei doi urcar veseli n main i pornir la drum. Selmei, creia i plcea viteza, se bucura din plin de aceast cltorie. Se aflau pe oseaua spre Damasc; trecuser deja de Bhamdun, iar n faa lor se nla lanul muntos al Libanului, cu vrful Sannin, acoperit de zpad. Selma sri din main i se ndrept spre iarba nalt, cu faa spre cer i cu minile ridicate, ca i cum ar dori s mbrieze toat aceast minunie. Aude strigtele ndeprtate ale lui Orkhan, dar nu se ntoarce, vrea s fie singur cu natura, s se regseasc n ea, aceast natur care-i este cea mai tandr prieten, cea mai intim i care nu o va prsi, ci i va drui noi fore de via, n acest spaiu ea nu mai este Selma, exist pur i simplu.
147

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Pe drumul de ntoarcere, Selma nu scoate niciun cuvnt. Orkhan interpreteaz aceast tcere drept tristee i ncearc s o nveseleasc cu tot felul de povestioare amuzante. Selma prefer tcerea, dar n-are cum s-i explice vrului ei c linitea poate fi un camarad mrinimos i c pentru ea cuvntul singurtate semnific rsritul soarelui. Sultana se ofilea pe zi ce trecea. Realegerea lui Mustafa Kemal n funcia de preedinte, n noiembrie 1927, a fost un puternic oc pentru ea, o ultim dovad c poporul turc nu va interveni pentru o rentoarcere a familiei imperiale Starea ei de sntate devenea din ce n ce mai critic. Doctorul a diagnosticat o mbolnvire a inimii. ntr-adevr, inima este cea implicat, domnule doctor, zmbete sultana, iar pentru a-i liniti pe Zeynel i pe cele dou kalfalar i ia cu regularitate medicamentele. Ceea ce o sperie ns pe Selma nu este numai aceast boal, ci o supunere neobinuit, care pare s ascund mai mult indiferen i remucare dect sperana ntr-o nsntoire. Tnr sufer, alturi de mama sa, dar n acelai timp o acuz pentru faptul c nu se apr, nu se mpotrivete. N-avea dreptul s-i arate slbiciunea ca orice muritor de rnd; trebuie s rmn n continuare sultana. Cnd un idol prezint fisuri, atunci lumea nconjurtoare se prbuete. Astzi, 30 iunie 1928, se sfrete anul colar. Cele mai vrstnice eleve, care vor prsi Institutul din Besanon pentru totdeauna, s-au adunat n mici grupulee. Sunt foarte emoionate de acest moment n care, prsind coala, vor pi n lume. Simt totui i un oarecare regret n coal le-a fost bine, au fost ngrijite, uneori certate, dar ntotdeauna ocrotite. La aptesprezece ani ncepe viaa! Unele dintre fete prsesc Libanul; Marie-Agns se ntoarce n Frana, iar Marie-Laure pleac la Buenos-Aires, unde tatl su a obinut postul de ataat militar.
148

- KENIZE MOURAD -

Buenos-Aires? Fantastic! Nu-i aa? Se spune c este un ora extrem de vesel i strlucitor. Da, aa se aude Din Buenos-Aires era i ultima scrisoare pe care Selma a primit-o de la tatl ei, n urm cu un an i ceva. i scria c, n sfrit, a descoperit o ar de vis n care se va stabili definitiv i, de ndat ce va gsi o cas frumoas pentru mica lui prines, o va chema la el. De atunci n-a mai primit nicio veste. S-a mbolnvit! I s-o fi ntmplat ceva? Selma s-a frmntat, a fcut tot felul de presupuneri, s-a gndit chiar c poate Nu, era exclus! Dar cum s-i dea de urm? i acum, Marie-Laure va pleca n acel ora care o obsedeaz de attea luni. I-ar putea fi de folos. Cele dou fete s-au mprietenit n urma acelui concurs de srituri, nu o prietenie strns, ci o relaie bazat pe un puternic sentiment de respect. Selma se pregtea s o cheme pe Marie-Laure de o parte ndat ce aceasta i va termina discuia cu micua Achille. Dar ce s-i spun? S-i explice c tatl ei a prsit-o? C locuiete la Buenos-Aires, dar nu-i cunoate adresa? C nu-i mai scrie? Cuvintele i se opresc n gtlej. MarieLaure o va privi cu o expresie de nenelegere poate i cu puin mil. Nu-i va spune nimic, nu din mndrie, ci fiindc oricum nu avea rost; Marie-Laure are puterea celor ce nu au cunoscut nenorocirea: pentru ea slbiciunea este de nesuportat. Selma se va ntreba, mai trziu, dac a procedat corect; Marie-Laure a fost poate ultima ei ans Nu va mai auzi vreodat despre tatl ei. Cnd ai aptesprezece ani i eti prines, dar srac, posibilitile de distracie sunt puine n Beirut. Selma a ateptat cu nerbdare terminarea colii, acea perioad cu program strict, cu uniform colar i cu note, i-a imaginat
149

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cu entuziasm ce va ntreprinde o dat cu obinerea libertii, cu nceperea adevratei viei. ns a descoperit, surprins, c activitatea preferat consta, de fapt, n a nu face nimic. Sultana, care i petrecea mai toat ziua n fotoliu, o observ atent, ngrijorat de inactivitatea fiicei sale, altdat att de vioaie i ntreprinztoare. Oare a motenit, ca i fratele ei, temperamentul flegmatic al tatlui? Sultana insist ca Selma s-i gseasc o preocupare. Trebuie s v mbuntii engleza i italiana, nu avei o exprimare prea bun. Totodat, constat c ai neglijat caligrafia arab, pentru care ai dovedit un oarecare talent pn acum Selma, suntei frumoas, inteligent i suntei prines, ceea ce v poate asigura un viitor strlucit. Dar pentru asta nu avei voie s stai degeaba. Selma i-ar astupa urechile pentru a nu mai auzi trebuie, nu e voie. De ce nu nelege mama ei, doar a fost i ea cndva tnr! Din fericire, vizitele lui Amal i ale fratelui ei Marvan mai mprospteaz atmosfera. Sultana i-a ndrgit foarte mult pe cei doi, considerndu-i foarte bine-crescui i demni de ncredere. Astfel, Marvan, care, la cei douzeci de ani ai si, dovedete o maturitate de adult, a cucerit-o pe sultan ntratt nct aceasta le-a permis celor trei s ias la plimbare fr a fi nsoii de Zeynel. Sultana consider necesare plimbrile Selmei, insist chiar ca fiica ei s se distreze ct mai mult, deoarece o ngrijoreaz labilitatea emoional i tcerea acesteia. Nu se opune nici exaltrii Selmei pentru cinematograf, ntruct aceast preocupare o ajut s evadeze din singurtatea unei case robite trecutului. Prin urmare, frecventarea cinematografului a devenit un obicei pentru cele dou fete. n fiecare vineri, la ora cincisprezece, are loc reprezentaia destinat exclusiv femeilor. Marvan le duce cu cabrioleta lui la Chemard et Walcker, iar la sfritul programului le ateapt. Cinematografele sunt situate ntr-un cartier din vechiul
150

- KENIZE MOURAD -

ora. n acest cartier se afl Plce de Canons, numit i Plce des Martyrs, deoarece, n 1915, guvernatorul turc Cemal-paa ordonase executarea n aceast pia a unsprezece membri ai opoziiei naionaliste. Este cel mai aglomerat loc al Beirutului. n cafenelele arabe, brbaii stau ct i ziua de lung, fumnd pip i jucnd trick-track. Exist i restaurante n care se zvonete c danseaz femei goale. Selma i Amal se in emoionate de mn trecerea prin aceste locuri nseamn, ntr-un fel, a gusta din fructul oprit. Tot n acest cartier se afl Suk-el-Franj, un paradis al fructelor, florilor i al mrfurilor europene. Fetelor le place ns cel mai mult n Suk-ul bijutierilor, care se afl n apropierea Tawile-Suk-ului, unde croitorii i cizmarii armeni confecioneaz cele mai reuite imitaii ale modelelor pariziene i unde se vnd tot felul de curioziti inutile. Selma se simte fericit, liber. Istanbulul? L-a uitat. Familia lui Amal i Marvan este una dintre cele mai vechi familii din Liban, care pn i astzi mai dein o mare parte a Schuf-ului. Din acest motiv, cei doi orfani sunt primii cu braele deschise n cele mai strlucite cercuri din Beirut. Amal, care tocmai a mplinit optsprezece ani, a devenit interesat de viaa de societate i dorete s o implice i pe prietena ei care este att de frumoas dar pentru aceasta trebuie convins sultana. Ocazia se ivete o dat cu organizarea unui ceai-dansant de ctre Linda Sursok. Fetele au discutat n prealabil i au ajuns la concluzia c un ceai-dansant este pentru nceput o idee bun, mai puin ocant dect un bal, idee pe care sultana oricum ar fi respins-o i, n afar de asta, Linda Sursok, fiind o rud a celor doi orfani, ar transforma ceaiul ntr-o reuniune familiar. n ziua sosirii invitaiei, Amal se afla, ca din ntmplare, n casa Selmei. Dar cine sunt aceti Sursok? ntreab nerbdtoare
151

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

sultana. Probabil, negustorii? Vai, nu, Maiestate! o contrazice Amal. Sunt una dintre cele mai nobile familii din Beirut, triesc aici de secole i sunt deintori de bnci, de concernuri Deci, pn la urm, tot negustori sunt! o ntrerupe sec sultana. Din fericire, madame Ghazavi tocmai se afla n vizit la sultan. Aceasta, nscut la Istanbul i cstorit cu un nalt demnitar libanez, i explic, cu mult rbdare, sultanei c familia Sursok aparine elitei Libanului. Desigur, sunt greco-ortodoci, dar la fel de rafinai ca i cei din nalta burghezie sunnit. n saloanele lor poate fi gsit crema societii beirutene. Dac ntr-una din zile dorii s o introducei pe fiica dumneavoastr n societate, cel mai potrivit loc ar fi palatul Sursok. Dar dac dumneavoastr considerai c innd-o n cas i va fi mai bine, atunci Sultana ezita: madame Ghazavi cunotea cele mai bune cercuri ale societii beirutene, iar sfaturile ei s-au dovedit ntotdeauna folositoare. Mai ales ultima observaie atinsese unul din punctele vulnerabile care i provocau insomniile: ce se va ntmpla cu Selma? Ar trebui gsit un brbat potrivit, adic un musulman bogat i de vi nobil, cel puin. Aceste trei condiii sunt greu de ndeplinit n Beirut deoarece i cele mai nobile familii sunnite nu ar risca s fac o alian cu familia imperial otoman. Poate familiile regale din Egipt sau regatele indiene? Dar madame Ghazavi are dreptate, pn atunci, Selma trebuie s-i exerseze rolul n societate, i nu s stea nchis n cas. Sultana i se adreseaz lui Amal pe un ton prietenos: Dac ai putea reveni mine, copila mea, voi avea rgaz s m decid. De fapt, sultana hotrse ca Selma s participe la ceai, numai c exista totui o problem delicat cu ce se va
152

- KENIZE MOURAD -

mbrca? Datorit lipsei de bani, nu se punea problema cumprrii unei rochii adecvate, dei fiica ei trebuia s fac fa tuturor acelor libaneze bogate i elegante, mbrcate dup ultima mod parizian Madame Ghazavi, femeie descurcrea, are o idee. Dac mi permitei, Maiestate, v-a sugera s apelai la Leila Hanim, care, cu degetele ei iscusite, va reui s modifice una din toaletele dumneavoastr de gal. E pcat s fie atacate de molii. Propunerea este acceptat cu entuziasm. La pregtiri, particip i Suren-aga, bijutierul armean, care, n calitate de prieten al familiei, i ofer toat colaborarea. n aceast dup-amiaz, timp n care cele dou kalfalar lucreaz la rochia de mtase, Suren-aga este ngndurat, lsnd impresia c vrea s spun ceva, dar nu ndrznete. Pn la urm se adreseaz mbujorat sultanei. V rog, s-mi iertai ndrzneala, sultan, dar prinesa este frumoas i trebuie s fie cea mai frumoas! Dac ar fi de acord, i-a pune la dispoziie toate bijuteriile mele din care s-i aleag ce i va plcea cel mai mult. V ofer tot ce am, ori de cte ori este nevoie, i m consider foarte onorat dac acceptai! Sultana i zmbete emoionat, oferindu-i mna, pe care bijutierul o srut cu mult respect.

153

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul V
Domnioara Amal El Daruzi, domnioara Selma Rauf i domnul Marvan El Daruzi! n costum negru, elegant, servitorul care anun oaspeii arunc o privire iritat tinerei persoane aflate n compania Daruzilor. De treizeci i doi de ani se afl n acest serviciu i experiena l-a nvat s recunoasc o parvenit n rochie de duces, s deosebeasc un nobil de un proaspt mbogit, dar, de data aceasta, se afl n dilem. Tnr femeie tie s se mite, are o inut care-i trdeaz sngele albastru, ns rochia cu multiple volnae provine cu siguran de la una dintre croitoresele din Bab-e-Driss i nu se armonizeaz cu superbul colier de safire; oricum este o inut total nepotrivit pentru dup-amiaz. Gazda se npustete imediat asupra invitailor nou-sosii. Amal, Marvan! Dragii mei, ce bucurie c v vd! i prietena voastr, domnioara Rauf? Bine ai venit! Dac ai venit cu aceti tineri drgui, putei s v simii linitit, ca la dumneavoastr acas. Mama lor a fost prietena mea cea mai bun, sora mea gazda ofteaz i-i d capul pe spate. Linda Sursok, la cei patruzeci de ani ai si, este una dintre cele mai seductoare femei din Beirut, nu att datorit frumuseii sale, ct datorit spiritualitii, armului i dragostei de via ce o caracterizeaz. Gurile rele susin c acestea au sporit datorit faptului c la vrsta de douzeci i patru de ani a rmas vduv. Toi i apreciaz petrecerile, care sunt cele mai cutate din ora. V rog s m scuzai c trebuie s plec, dar a sosit Eminena sa arhiepiscopul. Dispru cu rochiile fluturnd pentru a sruta prima inelul de pe mna parfumat a Eminenei sale. I-ai plcut, spune Marvan, i adaug zmbind: de
154

- KENIZE MOURAD -

altfel i admir pe turci! Selma nu se dumirea de ce Amal l privise att de tios pe fratele ei, dar avea s afle foarte curnd cauza acelei priviri. Linda, cea strlucitoare, fusese cndva prietena intim a lui Cemal-paa, guvernatorul otoman. Marvan le conduce pe cele dou tinere pe teras, locul ideal n care i puteai observa pe ceilali fr a fi vzut. Iar aceast societate colorat este, ntr-adevr, foarte interesant. Marvan i-a asumat rolul de mentor i i atrage atenia Selmei asupra diverselor personaliti prezente. Brbatul acela temperamental, cel cu garoafa alb la butonier, este Nicolas Bustros, care provine dintr-o familie nobil greco-ortodox i se ntrece n privina luxului recepiilor sale cu cel al familiei Sursok Alturi de el, marchiza Jean de Freige, poreclit de gurile rele marchiza de dat recent. Iar acolo, brbatul acela cu o pat de vin pe brbie, este Henri Pharaon, preedintele Clubului literar. Nu prea arat, dar aparenele nal; posed cea mai valoroas colecie de obiecte de art din ntreg Libanul i, fr ndoial, din Siria. Cumpr toate palatele din Damasc i Aleppo, demonteaz toate lucrurile valoroase din ele, pe care apoi le aduce n casa sa. Aceasta se afl n apropierea Grand-Seraiului i este o adevrat peter a lui Ali Baba. Uite, acolo, vine chiar soia emirului Chehab, descendenta celei mai vechi familii din muni; cea de lng ea este frumoasa Lucie Trad, nsoit de Jean Tuni, un brbat distins care a fost ambasadorul Imperiului otoman n Rusia arist i unul dintre prietenii apropiai ai lui Eduard al VIIlea. Acolo, n stnga, l vedei pe brbatul acela rocat? Este Nicolas Sursok, personalitate foarte original, cruia pictorul Van Dongen a vrut s-i fac portretul Asta doar aa n rest este un tip cam necioplit, dar nu trebuie s v temei pentru c, oricum, nu-i plac fetele tinere. n timp ce se amuzau copios, nu-i observar pe cei doi brbai care i supravegheau curioi. Bag mna n foc dac micua aia nu e franuzoaic.
155

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Uit-te i tu ce talie de viespe i ce ten alb are. Fantastic! Nu eti un adevrat cunosctor, Octave! Aceti ochi languroi i aceste buze inocente, dar foarte senzuale, nu pot fi dect ale unei orientale. Foarte bine Alexis, atunci punem pariu. Dar nu n ceea ce privete proveniena ei, ci care dintre noi doi va reui s o ameeasc. La ce altceva te poi atepta din partea unui ofier francez? Mereu gata de atac, nu-i aa? M-am uitat la mna ei i nu am vzut nicio verighet, aa c, te previn, n ceea ce le privete pe tinerele noastre fete Dar, cine tie, poate se va simi mgulit c doi membri ilutri ai acestui rzboi i ofer atta atenie Ai dreptate, Octave, hai s ncercm! Se apropiar dezinvoli. Vai, iubitul nostru Marvan! i-l btur prietenos pe umr, dup care se nclinar n faa lui Amal. i ezitar n faa Selmei. Domnioar? Domnioara Rauf, interveni rapid Amal. Selma, i-l prezint pe Alexis, vrul gazdei noastre, i pe cpitanul Octave de Verprs. Se declan o discuie nsufleit, cei doi nou-venii fiind istei i neartnd prea ru. Selma se deschise ca o floare sub privirea celor doi, ntrebndu-se cum de s-a gndit vreodat c ar fi timid i c ar putea s se plictiseasc la petreceri. Discutau despre toate i nimic. Alexis tatona discret terenul. Ah! Deci, locuii n Beirut. Tatl dumneavoastr este, probabil, diplomat? Nu? A a murit? Faa lui exprim compasiune. V rog s m iertai. nseamn c mama dumneavoastr se simte foarte singur, sunt convins c mama mea ar fi ncntat s o invite la ceai. Cum, nu iese din cas? Este suferind? Ce pcat! Suntei o floare
156

- KENIZE MOURAD -

frumoas i singuratic Selma se mbujoreaz; niciun brbat nu-i vorbise aa pn acum. Inima i bate mai rapid: oare asta s se chema a cocheta cu cineva? Fr s-i imagineze intenia celor doi, Marvan i amintete deodat c trebuie s o salute i pe mtua sa Emilia. Selma, o vedei acolo, n col, pe doamna aceea vrstnic i distins? Ea este Doyenne, efa clanului Sursok. Subiectul care o ncnt cel mai mult este acela n care povestete cum a dansat ea n tineree cu Napoleon al III-lea. Amal i cu mine trebuie s o salutm pentru c altfel va considera absena noastr drept o mare jignire. Oricum, suntei n siguran. V rog s ne scuzai pentru o clip. Marvan este un adevrat gentleman, spuse Alexis, urmrindu-l cu privirea. E adevrat, confirm Selma, fr s neleag aluzia, ceea ce i amuz i mai mult pe cei doi. Nu suntei de prere, domnioar Rauf, c petrecerea nu este prea reuit? Nici mcar muzica nu corespunde. De altfel, v place s dansai? Foarte mult, rspunde Selma, care n-ar fi mrturisit nici n ruptul capului c nu dansase dect cu colegele ei de clas. Atunci mi permit s v propun ceva mai amuzant, i anume s mergem, civa prieteni i cteva domnioare fermectoare, la mine acas, unde vom petrece mult mai bine dect aici. Am i cele mai recente discuri de la Paris. Nu v vei plictisi niciun moment. V rog s m credei! Dar, se blbie Selma, nu tiu dac Amal i Marvan Octave i face cu ochiul. Oh, sunt nite demodai, aa c mai bine nu le spunei nimic. V propun s v conducem noi acas, pentru c oricum ne este n drum. Alexis este contient c procedeaz puin cam dur, dar timpul este scurt i Marvan poate s apar din clip n
157

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

clip. Sper c avei ncredere n noi, adaug, oarecum jignit de ezitarea Selmei. Nu-i displace c fata se las rugat, pentru c nu-i plac de fel cuceririle prea uoare, dar nici ezitarea ei. Are o experien vast n ceea ce privete femeile, iar aceti ochi i aceste buze nu par att de nevinovate, n cazul n care mai este virgin. Ce noroc c are o mam bolnav i c tatl nu exist, astfel nct nu-i va cere nimeni socoteal, nu va risca nimic. Deci, frumoasa mea, nu v suntem deloc simpatici? Octave de Verprs se apropie de Selma i o cuprinde dezmierdtor de talie. V rog s-mi dai drumul! sare Selma ca ars. Suntei un tip ngrozitor! Deci asta se ascundea n spatele vorbelor frumoase, a galanteriei. Cum de nu i-a dat seama imediat? Cum au putut s-o ia drept o o trf?! Se simte ptat i umilit i o podidete plnsul. Ia te uit, nu e posibil! Dar ce cutai aici prines? O persoan nalt se apropie de Selma. Este mtua ei, sultana Naile. Se nclin i-i srut mna, timp n care cei doi brbai nu-i revin de uimire. Domnii mei, mi pare ru, dar am s v-o rpesc pe nepoata mea. Nu ne-am vzut de atta timp i o apuc pe Selma de bra. V-ai pierdut minile, micua mea? S stai singur cu doi brbai pe o teras iluminat, cnd, v asigur, cei doi nu se bucur de o reputaie prea bun. Dac dumneavoastr nu v pas de onoarea dumneavoastr, atunci pe mine m intereseaz onoarea familiei noastre. Trebuie s-mi promitei c vei fi mai prudent pe viitor, dac nu, m simt obligat s m adresez sultanei cu rugmintea de a v ine ncuiat n cas pn v va gsi un so potrivit.
158

- KENIZE MOURAD -

Dar, Selma, de ce ne punei ntr-o situaie penibil? ntreab Amal, suprat, pe drumul de ntoarcere. De ce insistai s fii prezentata drept domnioara Rauf? Mtua mea Linda a fost furioas, iar Alexis mi-a fcut o scen i mi-a reproat c l-am pus ntr-o situaie neplcut. Deci, v rog, s-mi spunei, de ce vrei neaprat s rmnei incognito? La insistentele ntrebri ale lui Amal, Selma se hotrte s-i rspund. Amal, ai auzit de Harun Al Raid care n secolul al VIIIlea era califul Bagdadului? Avea o pasiune, i anume aceea de a se mbrca precum un om obinuit i de a hoinri noaptea prin ora. Se pare c voia s afle prerea poporului despre felul n care guverna i administra oraul. Eu cred ns c voia s se regseasc pe sine. ntlnea, n acest fel, ali oameni care i se apropiau fr fric, interes sau linguiri; i-a fcut prieteni adevrai, care l apreciau pentru meritele sale personale, dar i dumani, care i reproau greelile i defectele sale. A ntlnit i numeroase persoane care nu se interesau de el pentru c l considerau un om obinuit, nedemn de a fi luat n seam. Astfel s-a vzut prin ochii altora, care nu-l cunoteau, a gsit n sfrit o oglind care s nu-i ascund defectele n seara aceasta am nvat foarte multe. n urma unei asemenea experiene dureroase, Selma se hotrte s se retrag n singurtate. ntmplarea s-a aflat cu repeziciune: existena unei tinere prinese, cu ochi migdalai, de culoarea smaraldelor, mndr i inaccesibil. Selma primete o mulime de invitaii, dar refuz s le mai dea curs, cel puin pentru o vreme. Odat ns cu mplinirea celor optsprezece ani, se hotrte nu numai s accepte invitaiile, dar s i uzeze de titlul pe care l deine. Sultana, care iniial a ncurajat-o s se duc la petreceri, ncepe s-i fac griji, deoarece printre tinerii din Beirut nu se gsea nicio partid bun pentru fiica ei. Ar fi un scandal imens dac fiica ei s-ar ndrgosti de un cretin sau de un
159

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

oarecare sunnit. V rog s-mi spunei, chiar nu v intereseaz niciun brbat dintre cei pe care i-ai ntlnit? o ntreab pe Selma cnd aceasta i povestete despre balurile pe care le frecventeaz. Selma o linitete rznd: Annecim, nu v facei griji, am o inim de piatr! Vecinii o criticau pe sultan pentru c i oferea atta libertate fiicei sale. Mica burghezie sunnit, ale crei femei i mai ascundeau faa n spatele unui voal negru, considera aceasta mod franuzeasc o ameninare la adresa virtuii fetelor tinere, a echilibrului social i, pn la urm, o ameninare la adresa societii, n general. Mai ales femeile, erau de prere c sultana ar trebui s pstreze tradiiile, n primul rnd datorit poziiei sale. Dac afeciunea ei cardiac o mpiedic s-i supravegheze fiica, atunci, cel puin, ar trebui s v nsrcineze pe dumneavoastr! i se adresase una din doamne lui Zeynel. Sultana tie foarte bine cum s procedeze, i-a rspuns sec acesta. Totui, Zeynel este ngrijorat de independena Selmei i detest petrecerile la care se danseaz dansuri occidentale, care permit o apropiere indecent, dup prerea lui, ntre femeie i brbat. Dar nu ndrznete s-i fac reprouri fetiei lui dragi. Ce s-a ntmplat Aga? l ntreab sultana. Zeynel este foarte abtut n ultimul timp, ceea ce o ndreptete pe sultan s cread n existena unei adevrate drame, dar eunucul ezit; trebuie s i se ordone s vorbeasc. Dup o lung introducere, Zeynel trece la subiect, povestindu-i sultanei despre brfele i aluziile vecinelor, pentru ca, n final, s treac i la problema care l preocup. O prines otoman are voie s se comporte ca o
160

- KENIZE MOURAD -

fat oarecare din societatea libanez? Nu trebuie s se pstreze o anumit distan, s nu se amestece ntre aceti oameni, n aceast lume care nu este lumea ei? Dac istoria i-ar fi urmat cursul firesc, aceti oameni, cu care ea rde i danseaz, n-ar fi avut niciodat onoarea s-i priveasc chipul. Zeynel se atepta ca sultana s fie de acord cu prerea lui sau mcar s-l neleag. Oare nu ne rmne numai mndria atunci cnd suntem sraci? Nu se atepta la acea privire rece i la un rspuns att de tios. Tu nu nelegi! Vecinii n-au dect s brfeasc ct vor, dar nu credeam ca tu s dai ascultare acelor vorbe. Zeynel se albete; sultana continu pe un ton mai blnd. Bunul meu Zeynel, nu-i aminteti de vremurile n care triam nchis n palatul Ceragan nu tii ct de nefericit am fost? ngrozitor de nefericit! Atunci cnd i-ai petrecut tinereea nchis i izolat ca mine, tii s preuieti libertatea. Eu vreau ca Selma s se simt liber, i cred c tu eti de acord c libertatea din Beirut este altceva dect cea de la Istanbul. Dac fiica mea vrea s se distreze, bineneles pn la o limit i n aceast privin am ncredere n ea atunci m bucur c o face. Hatice nu menioneaz i cellalt motiv al indulgenei ei, un motiv care este strns legat de boala ei de inim. tie c poate supravieui i douzeci de ani, dar poate muri chiar mine n urma unui infarct. Nu-i dorete ca fiica ei s rmn o mimoz, trebuie s cunoasc lumea i s nvee s se descurce singur. Altfel, ce se va alege de ea? Dramele copilriei, cele dou divoruri, cderea Imperiului otoman, btrneea i exilul au contribuit la eliminarea prejudecilor sultanei. Selma trebuie s cunoasc viaa, pentru ca, atunci cnd va fi obligat s stea pe propriile picioare, s fie pregtit.

161

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VI
Veladetin tedrik ederim! Binecuvntat fie ziua naterii tale! S-i nfloreasc trandafirii pe obraji i s te nvluiasc miresmele Paradisului, fie ca viaa ta s se scurg ca laptele i mierea! Familia s-a adunat n salon pentru a srbtori cea de-a douzecea aniversare a Selmei. Cadourile strlucesc pe msua de lemn aurit. Nervin i Leila Hanim i-au druit batiste frumos brodate, cu un S i o coroan, Zeynel o sticlu de Crpe de Chine, parfumul ei preferat. Dragul de el, sigur a trebuit s renune la igrile sale timp de cteva sptmni pentru a economisi banii necesari. De la Hayri, cel practic, a primit o cutie de bomboane fondante, iar de la sultan o blan de samur, un palton superb pe care l-a purtat la cteva recepii la Dolmabahse. Dar, annecim, protesteaz Selma, de ce? Eu oricum nu-l mai port i m-ar bucura s-l purtai, deoarece sunt de prere c o asemenea blan nu se potrivete cu o fa ridat, ci este o completare a frumuseii unui ten nfloritor. Nervin Hanim aduce tortul de ciocolat pe care ard douzeci de lumnri. Selma le privete vistoare. La palatul din Ortaky se aprindeau toate lustrele de cristal, sute de flcri strluceau de ziua ei. i amintete de petrecerile fastuoase din copilrie. O orchestr de femei o trezea dimineaa din somn, cntndu-i melodia preferat, sclavele o mbiau i o masau, cele dousprezece kalfalar o mbrcau n haine noi i o conduceau n salon, unde ateptau prinii i ntregul personal din haremlk. Cnd aprea se intona o melodie de ziua ei, n fiecare an alta, i kalfalarele o stropeau cu flori de iasomie. Dup aceast ceremonie se mpreau cadourile, pe care Selma, mpreun cu mama ei, le aleseser pentru fiecare sclav,
162

- KENIZE MOURAD -

pentru fiecare femeie din palat. n Orient se consider c oferirea unui cadou produce o fericire mai mare dect primirea lui, iar o zi de natere este pentru toi cei prezeni o srbtoare. Dup mprirea cadourilor, Selma trecea la despachetarea lor, ceea ce dura, n general, cam dou-trei ore. Selma i amintete de ultima aniversare, la mplinirea celor treisprezece ani, cnd tatl ei i druise un frumos ceas Cartier, de la cunoscuii bijutieri parizieni, un ceas placat cu perle i diamante. Cnd au prsit Istanbulul, Selma l druise, la rndul ei, unei prietene. Nu dorise s pstreze nimic de la un tat care nu o iubea i care o prsise. Oare ce cadou ar fi primit acum, la cei douzeci de ani, din partea tatlui ei? Selma sufl n cele douzeci de lumnri, le stinge i kalfalarele aplaud zgomotos. Semn bun c prinesa se va cstori pe parcursul acestui an. Cstorie? Cu cine? Selma tie c mama ei a contactat deja unele familii regale, foste vasale ale Imperiului, dar pare indiferent. De altfel, consider c este prea tnr pentru a se mrita acum cnd tocmai descoperise ct de bine e s fi curtat. n aceast primvar a anului 1931, oraul este paralizat de greve i demonstraii. Au loc conflicte ntre mase i poliie, se boicoteaz transporturile i reelele electrice. n semn de solidaritate, Parlamentul i desfoar edinele la lumina lumnrilor. Libanezii protesteaz de fapt mpotriva monopolului strin. I se reproeaz Franei c a impus impozite mari pentru a putea hrni o ntreag armat de funcionari parazii i, n afar de asta, n-a respectat constituia pe care a introdus-o n anul 1926. Marvan, student la Facultatea american de drept, se ntoarce n fiecare zi furios acas; pn i prietenii si maronii au nceput s se revolte mpotriva tutelei Franei. Cu voce sczut, le povestete celor dou fete despre un anume Antun Saadeh, un cretin libanez n vrst de
163

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

treizeci de ani, care i-a fcut studiile n Brazilia i Germania i care, de curnd, s-a ntors n Liban, la Beirut, unde a nfiinat o societate secret, care include tineri de toate confesiunile. Scopul acestei societi este acela de a izgoni stpnirea francez i de a crea Marea Naiune Sirian, o Sirie unit, care s includ i Libanul, i Palestina. Toi sunt implicai n politic, iar n ceea ce privete alegerile viitoare s-ar putea s se produc anumite modificri, chiar surprize. Cei care ar putea candida pentru preedinie sunt toi maronii. Unul dintre cei mai bine cotai este Emile Edd, un brbat de patruzeci i apte de ani, cunoscut pentru integritatea i atitudinea sa profrancez, mpreun cu Bechara El Khury, un extraordinar avocat, cu vederi largi, care aduce o critic sensibil mandatului francez. Contracandidatul lor este, pentru prima oar, un musulman, eicul Mohamed El Jisr, preedintele Camerei deputailor. ansele lui sunt foarte mari, deoarece cretinii sunt marcai de conflicte. Un musulman la conducerea Libanului! Pentru cei mai muli cretini libanezi i pentru Frana acest lucru este de neconceput, ntruct ar determina trecerea Libanului n zona de influen sirianoarab! Ct de temut era acest lucru se va vedea un an mai trziu, n mai 1932, cnd comisarul Henri Ponsot, convins de reuita n alegeri a eicului El Jisr, va recurge la o msur de protecie, anulnd constituia cu numai trei zile nainte de alegeri. Dar n vara anului 1931 nu se anticipa un asemenea act de violen, dimpotriv, datorit rezultatelor grevelor, se punea la ndoial puterea mandatului. n urma discuiilor cu Marvan i Amal, Selma se numra printre adepii eicului, pn n ziua n care au aprut Orkhan i Hayri, care au readus-o cu picioarele pe pmnt. Treaba asta nu te privete, nu trebuie s te amesteci! i-ai pierdut minile, Selma? Vrei s fim trimii la dracu, din
164

- KENIZE MOURAD -

nou? ncotro s ne ducem? Ar trebui s te abii i s te gndeti c aceast ar n care trim nu este ara noastr! Ca i cum ar fi putut s uite vreodat! Orkhan are totui dreptate, deoarece membrii familiei imperiale otomane erau considerai drept fotii stpni i, prin urmare, nu-i pot permite s fie partinici. Chiar i fa de prieteni trebuie s ai o atitudine neutr, i explic Orkhan, pentru c tot ceea ce spui se afl. Selma tia c aceast soluie era cea mai raional, dar a acceptat-o greu. Motenise de la mama sa i de la toi predecesorii o pasiune pentru politic, acea necesitate de a interveni pentru o cauz nobil. Pasiunea politic i-a descoperit-o la vrsta de nou ani, cnd, mpreun cu mulimea din piaa Sultan Ahmed, a dorit s salveze Turcia. Acum ns e o persoan fr ar, un musafir Nu-i mai rmn dect dineurile i balurile, iar ziua, cinematograful. De zece ani, Hollywoodul este considerat capitala celei de-a aptea arte, ntr-un articol din Rveil, unul dintre cele mai mari ziare libaneze, Winston Churchill descria acest ora drept un carnaval n ara znelor. n studiourile Hollywoodului lucreaz mii de actori i specialiti. O mulime de muncitori construiesc cu repeziciune strzi similare celor din China, Londra sau India. Se filmeaz deodat n jur de douzeci de pelicule. Aici domin tinereea i frumuseea. n orice caz, reginele sunt starurile, care impun moda n lume i care, prin existena lor de pe ecran, bulverseaz masele. Niciodat pn acum o prines n-a reuit s devin att de celebr ca ngerul albastru sau Divina. Selma este ndrgostit i fascinat de Marlene Dietrich. Vocea rguit i senzualitatea ei n rolul Lolei sunt o real descoperire pentru tnr fat. Este oare posibil s le suceti att de mult mintea brbailor? De fapt, Marlene este fascinant n filmul Marocco, cnd l vrjete pe legionarul Gary Cooper, sau n Mata Hari, n rol de femeie fatal.
165

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Oricum, cel mai mult o impresioneaz Greta Garbo. Ar dori grozav s-i semene! De aceea i-a pensat sprncenele i s-a coafat ca ea. i, ore n ir, a stat n faa oglinzii ncercnd s-i imite gesturile, mersul i mimica. ntr-o sear, la o recepie la familia Trad, una dintre cele mai renumite familii de bancheri din Beirut, Selma ntlnete un brbat n jurul vrstei de cincizeci de ani, care o intete cu privirea pe tot parcursul cinei. Nu cred c am fost prezentai, se adreseaz el Selmei, ndreptndu-se spre salon, unde se servea cafeaua. M numesc Richard Murphy, sunt manager artistic la Metro Goldwin Mayer i mi voi petrece cteva sptmni n frumoasa dumneavoastr ar. V rog s-mi scuzai indiscreia, v-am observat toat seara. Suntei cumva actri? Selma se simte mgulit i-i zmbete cuceritor. Art cumva ca o actri? Suntei frumoas, nu poate nega nimeni, dar pentru mine altceva e decisiv, avei o anumit strlucire. Ai cochetat vreodat cu ideea de a juca ntr-un film? Nici n-a putea Vai, nu fii att de modest. A te mica n faa unei camere de luat vederi este o meserie care se poate nva. Ce ne lipsete nou la Hollywood sunt tocmai femeile tinere, ca dumneavoastr, care s fie pline de via, mndre i s aib personalitate! Am s v spun acum ceva ce nu spun foarte des, avei stof de star. Cum v numii? Selma Fantastic. ntr-un an de zile acest nume se va afla pe buzele tuturora. Credei-m, domnioar Selma, v voi conduce pe drumul gloriei. Pot conta pe dumneavoastr? Richard Murphy trecuse sub tcere faptul c se informase n privina Selmei descendena ei l interesa n mod deosebit. Tnr fat, orict de frumoas ar fi, nu va deveni dect o actri mediocr, dar era o prines adevrat. O prines la Hollywood! i imagina deja
166

- KENIZE MOURAD -

articolele din ziare americanii au avut ntotdeauna o slbiciune deosebit pentru tot ce este aristocratic. Cu ajutorul nepoatei sultanului, i va scoate din curs pe cei de la Columbia, Warner Brothers i Fox. Dar treaba nu va fi deloc uoar, pentru c, din informaiile sale, a aflat despre severitatea sultanei, care nu-i va permite fiicei s mearg pe o cale pe care o consider un fel de prostituie la nivel nalt. i apoi este vorba de Hollywood, de captul pmntului, ntr-un Babel al pcatelor! Richard Murphy zmbete: i dac am lua-o i pe sultan pentru a-i supraveghea fiica? O sultan voalat la Hollywood? O idee genial dar mai nti trebuie convins mititica, astfel nct la o adic s-i contrazic mama i s se rzvrteasc mpotriva interdiciei. n fond este major! Pentru a-i atinge elul, Murphy, care locuiete la familia Trad, o invit zilnic pe Selma la ceai. Nu trebuie s-i lase timp s gndeasc, darmite s se rzgndeasc. Selma, am impresia c v-ai pierdut complet minile! Sultana i privete ncruntat fiica, ca i cum cea creia i vorbea ar fi fost o strin. Selma ncearc pentru a treia oar s se explice. Annecim, v rog s m nelegei. MGM este una dintre cele mai mari i renumite productoare de filme din lume. Vor s m angajeze i-mi ofer un contract foarte avantajos. Cinci filme pe an, i n fiecare voi deine rolul principal! tii ce sum mi se ofer? O sut de mii de dolari pe an! Ne vom putea cumpra un palat, n care vom tri fr griji pn la adnci btrnei! Suntei un copil, nu tii nimic despre imoralitatea, corupia acestor cercuri Oh, mi voi ctiga eu respectul. De altfel, am spus foarte clar c nu voi juca n scene deocheate i au acceptat. Scene deocheate! i au acceptat! Drgu din partea lor! Am impresia c-mi voi iei din mini! Nu vreau
167

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

s mai aud un cuvnt despre acest plan nebunesc! Cu ochii nlcrimai, Selma se ridic i se plimb nervoas prin camer. Am nceput s m cam satur de viaa pe care o duc! Ceaiuri-dansante, dineuri, baluri i iari baluri Acum patru ani am terminat studiile, am n prezent douzeci i unu de ani, timpul trece, iar eu nu am realizat nc nimic n via. Aceast izbucnire coninea o not de amrciune, o anumit disperare pe care sultana le-a receptat i care i-au confirmat bnuiala c fiica ei nu se mulumea la infinit cu seratele soumei. Iubita mea Selma, vocea sultanei devine afectuoas, nu trebuie s dramatizai suntei cu adevrat o personalitate puternic, i acest mod de via nu v satisface Ar trebui s v mritai. Selma o oprete. i unde este prinul din poveste? ntreab ea caustic. M-am gndit c vi s-ar potrivi un rege, i rspunde linitit sultana. Selma o privete uluit; mama ei nu are obiceiul s glumeasc. Un rege? Dar Sultana continu pe acelai ton, fr s acorde atenie interveniei fiicei sale. Mulumesc lui Dumnezeu c mai exist civa pe aceast planet. Cel la care m-am gndit este regele Zogu al Albaniei. Am tatonat deja terenul, bineneles foarte discret. Dup cum tii, sora regelui Zogu s-a cstorit recent cu unchiul dumneavoastr, prinul Abid, cel mai tnr fiu al sultanului Abdl Hamid, ceea ce va uura tratativele Nu v ascund faptul c regele Zogu este un rege care are doar un milion de supui, dar este nc tnr, frumos i manierat. n afar de aceasta, vorbete fluent turca, deoarece a studiat la Istanbul, i are un mare respect fa de familia noastr. Se spune c regele Zogu,
168

- KENIZE MOURAD -

adevratul su nume fiind Ahmed Zogu, ar fi un parvenit. Provine dintr-o familie de rang nobiliar inferior, iar urcarea sa pe tron a fost precedat de o lovitur de stat. Este totui un om al faptei, cel puin a fcut ordine n aceast ar srac. Se insinueaz c n-ar fi prea inteligent, dar asta nu poate fi dect un avantaj pentru dumneavoastr, cci ai avea o mare influen asupra lui. Ce credei? Vrei s devenii regin? Selma petrecu o noapte foarte agitat. Luminile i strlucirea Hollywoodului pleau n faa acestei nouti. Va deveni regin nu numai pe ecran! Mine l va anuna pe productorul de la Metro Goldwin Mayer c a primit o ofert mai avantajoas! Ce surprins va fi! Va rmne cu gura cscat, la fel ca leul companiei sale. n urmtoarele sptmni, Selma se dedic studiului Albaniei, dar ceea ce scrie n cri i n ziare nu-i pare promitor. Un regat mic i muntos, ai crui locuitori sunt rani, din tat-n fiu. Ziarele afirm c regele Zogu a reuit s liniteasc aceast ar trecnd peste cadavre. Alii sunt de prere c este un domnitor mrinimos, care ns nu deosebete averea statului de averea personal atunci cnd face cadouri prietenilor i familiei. Selma nu d crezare celor scrise pentru c tie din proprie experien c cei ce se afl la putere sunt ntotdeauna ponegrii. Nu s-a scris i despre sultan c a prsit ara lund cu el relicvele Profetului i o parte din visteria statului? n ultimul timp, Selma i petrece serile cu Zeynel, povestind despre ara lor, despre pduri, cascade, sate, despre legendele cu cavaleri i zne, despre capra fermecat cu care s-a nsurat fiul regelui, pentru c n ea se ascundea frumoasa pmntului, sau despre ursul care a nceput o nou via Zeynel a fost rpit la vrsta de treisprezece ani de ctre soldaii sultanului i dus n capitala Imperiului. A reuit s-i alunge unele amintiri, care acum ns i revin n memorie
169

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cu lux de amnunte Eunucul consider aceast cstorie un semn ceresc; i se ntrete bnuiala c n acea noapte, la Istanbul, n palatul Ortaky, sultana i el Astfel, micua lui se va ntoarce la originea sngelui ei, iar el, Zeynel, va fi socrul unui rege! Copleit de fericire, Zeynel ncepe s cnte, n falset, o melodie pe care o tie de la mama sa: Vreau s vin la tine, oi cu pleoape nnegrite, Vreau s vin la tine, durdulio, Aaz-m, oio, pe un scaun i bea din vinul meu, dolofano, Dintr-un pahar roz, oia mea, Ca s fii venic fericit, oi Mereu i venic, dolofano Zeynel este ncntat c fetiei lui i plac aceste versuri minunate. Trecuser dou luni i cei din Albania n-au trimis niciun rspuns. Dar, ntr-una din zile, sosi i mult ateptata scrisoare cu sigiliu regal. Le scria secretarul personal al regelui, un domn distins, pe care sultana l cunoscuse la Istanbul. Dup complimentele de rigoare i ntrebrile referitoare la starea sntii familiei regale, scrisoarea suna astfel: Dup cte tii, preedintele Mustafa Kemal a ntrerupt orice relaie cu Albania n urma cstoriei prinului Abid cu sora Maiestii sale. Regele ns are motive ntemeiate de a relua contactele cu Turcia, iar o cstorie cu o prines otoman ar mpiedica buna nelegere dintre rile noastre. De aceea, Maiestatea sa trebuie s renune, cu cel mai mare regret, la planul care i-a fost att de drag. Din pcate, un rege trebuie s acorde prioritate raiunilor de sunt, i nu dorinelor personale Sultana, palid, i ofer Selmei scrisoarea. Aceasta izbucnete ntr-un rs isteric i o rupe n bucele.
170

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VII
n aceast sear, Selma este invitat la familia Tabet, o familie maronit, dintre cele mai bogate din Liban, la un dineu organizat n cinstea noului comisar, contele Damien de Martel. O amuz faptul c n urm cu doi ani a refuzat s fie invitat datorit titlului pe care l deine, i nu pentru propria-i persoan. Pn la urm i-a dat seama c ceea ce conteaz este de fapt forma, i mai puin coninutul. i face apariia Amal. Dumnezeule, Selma, nc nu suntei gata?! Este ora nou! Am btut la u, dar nu mi-a rspuns nimeni, aa c am intrat. Dar ce avei? Suntei bolnav? tii doar c trebuie s ajungem la ora nou i jumtate, nainte de venirea comisarului. i, probabil, i n poziie de drepi, presupun! intervine Selma. Nu, Amal, nu sunt bolnav, dar n seara asta am chef s ntrzii! Amal nu se ncumet s o mai provoace. Oare aceast strin arogant este prietena ei? Dup cele dou eecuri, cariera la Hollywood i cstoria albanez, s-a produs o ruptur n viaa ei; a nceput s ia n derdere acele grandioase planuri, pentru a-i ascunde dezamgirea; i-a propus s nu mai ofere nimnui ocazia de-a o dispreui i, ca atare, comportamentul ei a devenit agresiv i provocator. Brbaii din cercurile ei de cunoscui o observau ateni. Oare cine va reui s-i intre n voie crudei Selma? Rceala ei devenise proverbial, niciunul nu se putea luda c i-ar fi furat vreun srut sau mcar c ar fi inut-o de mn. Dar acest lucru nu-i descuraja, pentru c ei l considerau o tactic a seducerii, ceea ce putea nfrumusea i mai mult o eventual victorie. Se aud bti n u. Intr Hayri i Marvan. Amuzat,
171

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma constat c fratele ei arat ca scos din cutie: un smoking crem de mtase antung i o garoaf roie la butonier, i asta pentru a o impresiona pe Amal. Sunt ndrgostit! i mrturisise recent surorii sale. Credei c Amal ar dori s devin prines? Cred c acest lucru o preocup cel mai puin, i rspunsese Selma, iar Hayri considerase acest rspuns drept o rutate din partea ei. Se hotrse s-i fac curte lui Amal. De o sptmn i trimitea zilnic cte un buchet de trandafiri roii i acum se atepta mcar la un zmbet din partea ei, iar apoi la promisiunea c-i va acorda lui cele mai multe valsuri. Dar Amal nu zmbea; Hayri considera c aceasta se datoreaz timiditii ei. Mai trziu, cnd Marvan l lu deoparte i-i spuse c surorii sale nu-i plac de fel trandafirii fiindc mirosul lor i produce migren, Hayri se ndrgosti i mai mult de Amal. Hayri o cert pe Selma pentru ntrziere, dar aceasta i rspunse rspicat: Ducei-v, eu o s vin mai trziu. M va nsoi Zeynel. Marvan ezit pentru c n seara aceasta avea de gnd s discute serios cu ea, dar se rzgndi, considernd c ar fi mai bine s-i lase o solie, i-i oferi un mic pacheel. V-am adus o carte a lui Fariduddin Attar, unul dintre cei mai mari poei mistici druzi. n cazul n care nu vrei s venii la petrecere, vei avea o bun companie. Toate psrile lumii, se povestete n carte, s-au adunat pentru a pleca n cutarea regelui lor, a Simurgului, care dispruse de prea mult timp. Cu excepia unei psri foarte btrne, niciuna nu tia unde se afl regele. Dar ea nu-l putea gsi singur. Drumul era plin de capcane. De aceea au fost nevoite s plece toate. Simurgul se afla n Qaf, un lan muntos care nconjur pmntul. Pentru a putea ajunge acolo, trebuiau s strbat ziduri de foc, s treac not ruri slbatice i s nfrunte zmei fioroi. Psrile au pornit la drum cu miile, dar, pe parcursul
172

- KENIZE MOURAD -

cltoriei, care a durat ani, s-au prpdit foarte multe dintre ele. Numai treizeci de psri, cele mai nelepte, au reuit, dup mari peripeii, s ajung la curtea Simurgului. n faa lor au rsrit luni, sori i stele, iar n lumina acestora s-au recunoscut pe ele nsele i pe Simurg. Deveniser, oare, nite simurgi? n final, au neles c ele sunt Simurgul i c Simurgul este ncarnarea lor, c, de fapt, sunt unul i acelai lucru. Regele, Dumnezeul pe care l-au cutat att de departe, se afla de fapt n ele Selmei i alunec ncet cartea din min. i amintete de ziua n care, srutnd mna acelui eic, a fost orbit de o lumin, care ar fi putut s rsar n ea dac ar fi avut atunci curajul s deschid ochii. Selma este de mult timp n cutarea sinelui, dar ezit ntotdeauna n pragul descoperirii lui. Simte c n aceast cutare a absolutului nu exist granie, dar exist pericolul de a te pierde nainte de a privi lumina, la fel cum s-au pierdut acele psri ale Simurgului. Marvan, care este considerat un akkel n ierarhia druz, deci un iniiat, i-a spus odat c religia i morala sunt cele mai sigure ci prin care niciodat nu-l va gsi pe Dumnezeu. Poruncile i interdiciile, spunea el, sunt ziduri nalte pe care le construieti pentru a atinge cerul, dar, pe msur ce ele se nal, cerul se micoreaz i capt aspectul unui ptrat albastru, care nu mai poate fi cer, ci numai un ptrat albastru. Cerul este, de fapt, viaa, cu toat varietatea ei, deci cum ar putea fi nconjurat de ziduri drumul spre infinit? Selma se simte nelinitit. De ce i-a adus Marvan cartea asta? S-o tulbure? De ce s nu duc i ea o via ca toi ceilali, o via fericit? Fericit Oare s-a autoconvins c este fericit? Selma coboar n grdin, iar stelele nu-i mai sunt strine acum. S-a regsit pe sine, dup o lung absen.
173

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Att de bine nu s-a mai distrat Selma de mult vreme. Balul mascat organizat de Jean Tuni are ca motto Les Indes galantes, dup opera lui Rameau. Selma s-a costumat n maharajah cu pantaloni din satin, un turban cu pene i un colier de perle la ase rnduri, mprumutat de la Suren-aga. Nimeni nu a recunoscut-o sub masca neagr, care fusese una dintre condiiile de participare la bal. Surpriza s-a produs cnd s-au demascat. Balul s-a terminat la ora patru dimineaa, i pentru prima oar a ajuns att de trziu acas. n faa casei este parcat o main neagr, iar ua de la intrare, larg deschis. Selma se npustete n vestibul. Peste tot e lumin, dar nu vede pe nimeni. Alearg pe scri n sus i se oprete n faa camerei sultanei s-a ntmplat o nenorocire Tremurnd, deschide ua camera se afl n semintuneric. Zeynel i cele dou kalfalar i fac semn s stea linitit. n camer se mai afl i un domn ntr-un costum gri care st aplecat asupra unei persoane. Selma se apropie i vede pe podea o persoan ntins, rigid, o persoan moart!! Annecim! ip ea i se npustete asupra mamei sale, dar o oprete persoana n costum gri. Linite! N-avem nevoie acum de o scen! Pentru moment nu o micm din aceast poziie, dar trebuie acoperit cu pturi, ca s-i in de cald S-i in de cald? Deci Hayri se apropie de doctor i, pentru prima oar n viaa ei, Selma i admir fratele, care se adreseaz acestuia: Eu sunt fiul doamnei. Domnule doctor, v rog s-mi spunei adevrul. Doctorul l privete serios i clatin din cap. Mama dumneavoastr a suferit un atac foarte grav. Din fericire, inima a rezistat i va supravieui, dar Dar?
174

- KENIZE MOURAD -

Mi-e team c va rmne definitiv paralizat. Au trecut ase luni de cnd sultana are ambele picioare paralizate, dar Selma nu o aude plngndu-se sau lsnd impresia c ar fi nerbdtoare sau deprimat. Dimpotriv, e pentru prima oar n aceti ani de exil cnd are un aer fericit i linitit. i totui aceast femeie mbtrnit i invalid i-o aduce n memorie cu durere pe aceea care a fost sultana, o domnitoare grozav i impuntoare, care i-a primejduit viaa pentru un strin, o zei nelegtoare n faa slbiciunilor omeneti, o femeie creia nu i-a psat de nimic altceva dect de prestigiul familiei sale. n timpul acestor ase luni, Selma n-a mai ieit din cas. O ngrijorau, n primul rnd, spusele medicului, i anume c un al doilea atac ar putea fi fatal. Dar ncetul cu ncetul, a contientizat c i mama ei e muritoare. Pn acum, moartea a fost a altora, dar moartea mamei sale?! Este ca i cum ar muri o parte din fiina ei. Singurele persoane care o viziteaz n aceast perioad sunt Marvan i Amal, ngrijorai i ei, dar mai mult de schimbarea Selmei. Astfel c, ntr-o zi, Marvan ndrznete s o abordeze pe sultan: Trebuie s ias neaprat din cas! V rog s gsii dumneavoastr o cale pentru c altfel se va mbolnvi. Desigur, dar v revine dumneavoastr aceast sarcin. Doi bolnavi n cas este deja prea mult, zmbete sultana. E primvar i grdinile au nflorit. A nceput sezonul balurilor n aer liber. Gel mai original i amuzant bal este, fr ndoial, balul amiralitii, care se desfoar anual pe vasul-coal Jeanne dArc. Oaspeii sunt alei cu grij. Amal i Marvan se afl deja pe listele invitailor, dar au avut grij ca i Selma s primeasc o invitaie. Marvan prevzuse refuzul Selmei i, totui, abordeaz un
175

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

aer disperat: Nu putei s-mi facei una ca asta. Este un dineu cu mese separate, iar toate locurile sunt rezervate de aproape o lun. Acest bal pe ap are o alur deosebit, o asigur Amal. E ca un fel de croazier. i apoi a dori s-l cunoatei pe vrul meu Wahid, care, n mod, excepional, a cobort din munii si. El este o rud ndeprtat i a Sid Nazir-ei. Vei vedea c este un om deosebit, un om fermector. Pn la urm, Selma se las convins.

176

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VIII
n ntunericul din portul iluminat doar de cteva lanterne Jeanne dArc arat ca un pom de Crciun mpodobit cu mii de ghirlande luminoase, iar la captul podului se afl, n ateptarea oaspeilor, amiralul, nconjurat de ofierii si. Orchestra Marine Levant cnt uvertura lui Offenbach, Via parizian. Doamnele, n pantofi cu toc i rochii lungi de sear, mpreun cu nsoitorii lor, se deplaseaz pe podul ngust spre nav, n timp ce amiralul le salut galant, adresnd fiecruia cte un mic compliment. E mulumit, deoarece seara promite s devin un succes; pe cei trei sute de metri ptrai s-a adunat toat elita Beirutului. Masa familiei Daruzi se afl la o distan destul de mare de orchestr. Au intrziat, iar toi cei prezeni i primesc cu exclamaii: Am crezut c nu vei mai veni! Scump Amal! Ai ntrziat doar o or, ceea ce nseamn c facei progrese! spuse un tnr nalt. Wahid, m vei ierta cu siguran dac vedei pe cine am adus cu noi. Selma, mi permitei s vi-l prezint pe vrul nostru? Credei-m, nu este un tip att de neplcut cum pare la prima vedere. Brbatul nalt se ridic, se nclin, cu o politee exagerat, i rostete apoi pe un ton teatral, care-i determin pe vecini s-i ntoarc curioi capetele: Vai, prines! Dac strmoii mei ar fi putut visa o persoan ca dumneavoastr, atunci cu siguran rzboiul secular dintre familiile noastre n-ar mai fi avut loc. Aceti rzboinici barbari s-ar fi predat imediat. Privirea lui, ntre umilire i batjocur, o fascin pe Selma. Wahid a organizat astfel aezarea la mas, nct prinesa s-i stea alturi, neglijndu-i vecinii i dedicndu-se ntru
177

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

totul Selmei. Era curios s afle ct mai multe despre viaa, activitatea, preferinele ei. Selma era n mare ncurctur, cci nimeni nu-i fcuse vreodat curte ntr-un mod att de deschis, de evident. Dar chinul nu dur dect un sfert de or, dup care Wahid, satisfcut n curiozitatea lui, i ntoarse spatele, implicndu-se ntr-o discuie animat despre politic. Cina se sfrete, iar orchestra, care pn atunci cntase n surdin, ncepe un tangou grecesc. Primele perechi se ndreapt spre ringul de dans. Selma le urmrete curioas. I-ar fi fcut i ei plcere zbnuielile din olduri. Sultana i permite doar s valseze sau, cum i spun n glum prietenele, i se permit doar acele dansuri la care ameete. Se cnt un vals de Strauss. Selma bate tactul din picior i-i arunc o privire discret vecinului ei de mas. Oare o va invita la dans? Nicidecum. Wahid discut n continuare politic. mi facei onoarea, prines? n faa ei se apleac un ofier francez, nalt, zvelt i curtenitor. Nu v mai amintii de mine? Ne-am mai ntlnit la familia Bustro. Sunt Georges Buis, cpitan de cavalerie. Nu e prea indicat s accepi o invitaie la dans din partea unei persoane necunoscute, dar fie ce-o fi! Selma are chef s danseze i mai ales dorete s-i arate lui Wahid c nu-i pas de toanele lui. Selma accept i valseaz de trei ori la rnd cu ofierul francez. Este contient c se va nate o brf, dar nu-i pas, dorete s danseze pn la sfrit cu frumosul ofier. De cum se ntoarce la mas, Wahid i se adreseaz furios: Sunt de-a dreptul mirat cnd vd o tnr musulman, care pe deasupra mai este i prines otoman, dansnd cu un ofier francez. E de remarcat aceast deschidere, aceast noblee n uitare! Selma roete, iar comesenii privesc consternai spre
178

- KENIZE MOURAD -

Wahid. Marvan ncearc disperat s salveze situaia. Ei, Wahid-bei face pe lupul moralist! E, probabil, un nou iretlic. tiam c suntei glume, dar nu n asemenea msur. Nu e vorba despre niciun fel de glum! rostete tios Wahid. Marvan i muc buzele. Nu poate s-i certe prietenul pentru c nu-i permite solidaritatea de trib, dar nu poate nici s accepte ca doamna pe care o nsoete s fie batjocorit. Selma, iubita mea, mi facei plcerea de a dansa cu mine? Wahid i urmrete furios. Discuia continu la mas, numai Wahid bea tcut. La al patrulea sau al cincilea pahar de coniac, trntete paharul de mas i-l sparge. Chelner, acest coniac este ngrozitor! S-mi aducei, v rog, altul! Chelnerul se apropie uluit. Dar, domnul meu, este una dintre cele mai bune mrci de coniac, nu avem altul. Singurul pe care ni-l putei oferi, deci. Fr ndoial, francezii ne consider pe noi, libanezii, nite necivilizai, care nu suntem n stare s deosebim buturile. Toate privirile se ndreapt spre masa cu pricina. Un coniac prost, un guvern-marionet, o constituie formal pentru primitivi este suficient. Doar nu vor avea pretenia v guverneze ei aceast ar! Foarte bine, domnii mei, v asigur c ne-am sturat, vrem s disprei! i rapid! Data viitoare nu v vom mai ruga att de frumos! n sal se las linitea. Ca o coinciden, i orchestra face pauz. Nimeni nu ndrznete s se mite. Tnrul conductor druz se ntoarce, izbucnete n rs i ridic paharul. Beau pentru libertate, pentru independena Libanului! Dumnezeule, i optete Selma lui Marvan, sta s-a mbtat.
179

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

O, nu! Nu este beat niciodat, l cunosc pe Wahid, nu cred s existe vreo persoan mai rezistent la alcool dect el. Cnd bea mult devine cinic, iar ceea ce a spus el cu voce tare gndim majoritatea dintre noi, poate cu excepia ctorva familii a cror ascensiune social a fost ajutat de mandatul francez. nainte de rzboi, Frana ne-a promis independena; i acum ce face, de fapt? Traseaz granie artificiale ntre Liban i Siria, aceste dou inuturi care, de secole, au format o unitate politic, economic i financiar, iar pe noi ne pun sub tutel. Este adevrat c e o tutel blnd, dar aceasta se datoreaz faptului c suntem o naie pacifist, care prefer s-i rezolve problemele prin discuii, i nu prin lupt. Dar discutm deja de aproximativ cincisprezece ani, fr a obine ceva. Pn i maroniii s-au cam sturat. Bine, dar s provoci un asemenea scandal pe o nav franuzeasc! Aa este Wahid, i place s provoace i l amuz teribil cnd toi se prefac, considerndu-l beat, pentru a nu-l da afar. Atta timp ct francezii se confrunt cu invective verbale, se tem s atace un conductor druz. Speram ca n seara aceasta s nu se dea n spectacol, dar, de fapt, cred c Marvan i zmbete cu subneles Selmei cred c incidentul vi se datoreaz dumneavoastr. Glumii, nu-i aa? Deloc. Wahid s-a nfuriat ngrozitor pentru c ai dansat cu ofierul francez. Cu tot comportamentul su modern i tolerant, este de fapt un btrn senior principial. Nici educaia i nici lectura sa eclectic nu l-au putut schimba. A doua zi de diminea, cineva sun la ua casei din RasBeirut. Un brbat brbos narmat, jumtate acoperit de un imens buchet de gladiole roii, apare n prag. eful a spus s-i aduc asta prinesei, i spune brbosul lui Zeynel, care rmne nmrmurit n faa acestei apariii
180

- KENIZE MOURAD -

neobinuite. Care ef? Pi eful! Wahid-bei! i rspunde sec brbatul, dup care i nmneaz povara eunucului i pleac pocnind din clcie. n urmtoarele sptmni, Selma accept toate invitaiile, n sperana ascuns de a-l rentlni pe Wahid. Bineneles c acesta este prezent la toate dineurile. Peste tot, l ntlnete pe tnrul bei. O salut de fiecare dat respectuos, dar nu ncearc s se apropie. Oricum, de cum apare, Wahid e asaltat de doamne. Muli l gsesc urt: frunte nalt, nceput de chelie, nas de vultur i ochii de un albastru metalic. Dar unii l consider un tip fermector. Cteodat, Selma se simea privit i atunci, ca orice femeie care vrea s seduc un brbat, cocheta din plin cu ceilali care o nconjurau i care niciodat n-ar fi sperat ntrun asemenea favor. ntr-o sear ns, Wahid se apropie de ea i o ntreab pe un ton intenionat dezamgit: Prines, de ce m evitai? Mai suntei suprat pe mine? Nu ai observat c ieirea de la balul amiralitii a fost o consecin a geloziei mele? Declaraia aceasta serioas e nsoit de un zmbet ironic, dar privirea lui pare nfricoat. Selma observ cu mare surprindere c acest biat mare i neruinat e timid i c tocmai atunci cnd vorbete serios se preface a fi ironic. Nu se poate abine de la o mic rzbunare: S fiu suprat pe dumneavoastr? Dar cum aa? Recepia de la amiralitate? A trecut atta timp de atunci, nct am i uitat ce s-a petrecut. Prin urmare, mi vei acorda acest dans? Glumete oare? Se privesc i izbucnesc n rs. Wahid o conduce spre ringul de dans Doamne, ce ru danseaz!

181

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IX
O dat cu sosirea verii i a cldurii insuportabile, toat lumea s-a refugiat din ora. Toi cei ce au avut posibilitatea s-au retras pentru patru luni la munte; pn i guvernul i-a schimbat sediul. Amal a invitat-o pe Selma la Ras-el-Metn, la vechea lor reedin de familie. Acest palat auster, n care s-a desfurat o mare parte a istoriei druzilor, servete acum drept refugiu de var. Distraciile sunt n toi. Se fac plimbri pe munte, se organizeaz picnicuri n apropierea unui izvor sau se nchiriaz hanuri pentru petrecerea timpului liber. Seara, de regul, se organizeaz petreceri. Se danseaz toat noaptea i spre diminea se doarme pe saltele din bumbac. Trebuie onorate toate invitaiile pentru a nu jigni pe nimeni. Palatul lui Wahid se afl n apropiere de Ras-el-Metn, dar foarte puini libanezi au avut privilegiul de a ptrunde n el. Mama sa, care locuiete acolo tot anul, duce o via foarte retras. Singurii care sunt primii la palat sunt ranii druzi din mprejurimi i civa eici devotai familiei. Spre surprinderea Selmei, Wahid-bei, care-i petrece aproape toat ziua la Amal i Marvan, nu o invitase niciodat la palatul su. Pentru c nu purtm voal, glumete Amal. i este team s nu-i ocm supuii. Orict ar glumi, Selma are impresia c n aceste vorbe se ascunde, de fapt, un adevr. n orice caz, Wahid n-a fost niciodat vzut att de des la Ras-el-Metn. S fie oare din cauza ei, cum o asigurase Marvan? Dac-i adevrat, atunci e un mod bizar de a face curte unei femei, ntruct nu-i adreseaz aproape niciun cuvnt, ci, mai tot timpul, este implicat n discuii politice i concursuri de tir; prefer n
182

- KENIZE MOURAD -

mod clar o companie masculin. ns, n momentul n care vreun brbat o acapareaz pe Selma, Wahid intervine foarte prompt, uneori chiar nepoliticos. Dar, Wahid, cum v permitei? V purtai de parc va aparine! V-ar displcea att de mult? Selma nu-i rspunde i Wahid i srut mna. O trec fiori. Aa ceva nu simise niciodat. nchide ochii i-i spune n sine: Da, voi fi a ta. Selma, adug el ncet, trebuie s tii ct de important suntei pentru mine. Nu mai flirtai cu prostnacii tia. i, brusc, se ntoarce la prietenii si. Selma, trebuie s v ferii, o preveni Amal, ngrijorat. Wahid n-a tiut niciodat ce vrea. Nu vreau s suferii din cauza lui. Dar o femeie ndrgostit este intim convins c lucrurile se vor petrece altfel dect n cazul altor femei, iar Selma este pentru prima oar ndrgostit. Wahid o nsoete n lungi plimbri i-i povestete despre copilria sa. Despre tatl su n umbra cruia a crescut i care nc l mai urmrete. Nu doresc nimnui s fie fiul unui erou. Nu trece o zi s nu mi se spun, evident cu bune intenii: Da, tatl dumneavoastr. Ce brbat, ce om deosebit! Mi-a trebuit mult timp s scap de mutra sa i uneori m ntreb dac am reuit sau nu. Wahid, sunt convins c vei face lucruri mari, dar cea mai important este ncrederea n sine. Suntei att de diferit de celelalte femei, att de fin i, totui, puternic Selma dorete s-l contrazic, dar nu reuete s scoat un cuvnt. tiu c suntei puternic, de aceea v i iubesc att de mult. De fiecare dat cnd Selma ncerca s-i dezvluie
183

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

adevrata ei fire, Wahid o evita, ca i cum i-ar fi fost fric s descopere c nu este o stnc fr crpturi, aa cum i-ar dori el s devin ntr-o zi V-a vorbit mcar despre cstorie? Doamne, ct de enervante sunt ntrebrile lui Amal. Dac vrei neaprat s tii, nu, nu a vorbit n mod direct, dar toate vorbele sale i tot comportamentul las s se ntrevad acest lucru. tii c druzii se cstoresc de obicei ntre ei bine, exist i excepii. Mama lui Wahid este foarte conservatoare i nu ar accepta niciodat o strin, mai ales c dorete s consolideze legitimitatea fiului ei i a urmailor acestuia, n vederea unei viitoare posibiliti de a prelua puterea n clan. Dar, Amal, ce tot ndrugai acolo? Wahid este cel mai independent brbat pe care l-am ntlnit vreodat, Chiar credei c se va supune ordinelor mamei sale? Amal clatin din cap, dezamgit. Ori v-a orbit dragostea, ori nu tii nimic despre brbaii notri! Aceast conversaie i ls Selmei o senzaie neplcut. De ce prietena ei cea mai bun o ciclete cu aceast problem, n loc s se bucure alturi de ea? De ce se ndoiete de iubirea lui Wahid fa de ea? O fi geloas? Amal l cunoate pe tnrul bei din fraged copilrie, s-au jucat mpreun de mici copii. Probabil are sentimentul, nebnuit, c i aparine. Selma se hotrte s discute cu Wahid. Pe un ton glume, i povestete toat conversaia avut cu Amal, mprtindu-i i suspiciunile ei. Geloas? Bineneles c este geloas! strig plin de sarcasm Wahid. Dar obiectul geloziei ei nu sunt eu, ci dumneavoastr. Nici dac ar fi plmuit-o n-ar fi fost att de ocat de acest rspuns. Selma roete. Cum poate s insinueze un lucru att de ngrozitor? Ea o
184

- KENIZE MOURAD -

iubete pe Amal i Amal pe ea, dar este o dragoste pur, pe care el nu are voie s o murdreasc! Vd c v face mare plcere s distrugei totul! Cum aa? Doar n-o s-mi reproai c v-am vorbit deschis? tii c ceea ce iubesc eu la dumneavoastr este tocmai acest curaj de a privi realitatea n fa, de a fi C sunt puternic? Da, da, tiu! Pe scurt, m-am sturat s tot fiu puternic, mi doresc i eu puin tandree i nu permit nimnui s calce n picioare ceea ce-mi este scump, chiar dac o face sub pretextul sinceritii. A doua zi, Selma pleac direct acas fr s-i ia rmasbun de la Wahid. Dup trei zile de la sosirea ei, apru din nou brbosul cu arme, aducnd un mesaj din partea stpnului su: Nu suport s fiu desprit de dumneavoastr. N-am vorbit serios atunci, v rog s m iertai. V atept n aceast dup-amiaz, de la ora patru n sus, n ceainria de la Hotelul Saint-Georges. V implor s venii! Al dumneavoastr, Wahid. i nchipuie oare c i poate permite orice?! mi cere scuze i se ateapt s alerg la prima lui chemare. Ei, de data asta s-a nelat amarnic! Bineneles c nu m voi duce. Totul s-a terminat ntre noi. Selma i petrecu ziua dereticnd prin cas, fredonnd vesel. De mult n-a mai fost att de fericit. i imagineaz, cu un zmbet pe buze, cum o va atepta Wahid. Va fi nefericit i disperat, o va asalta cu scrisori i buchete de flori. Dar ea nu-i va rspunde; i-a dat seama cu adevrat ce fel de om este! La ora patru i cinci minute, Selma, i face apariia n ceainria hotelului. N-au fost niciodat att de apropiai unul de cellalt. Wahid, renunnd la monologurile sale interminabile, a ascultat-o pentru prima oar atent pe Selma, ceea ce i-a
185

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

produs o mare bucurie. S-au ntlnit de-atunci n fiecare zi. Selma i-a spus sultanei c se duce n vizit la Amal. Se plimbau ore n ir pe plaj i luau cte o gustare ntrunul dintre micuele hanuri de pe malul mrii. ntr-una din zile, pe drumul de ntoarcere, s-au ntlnit cu o trup de clrei ai comisarului. Wahid a scpat o njurtur adugnd optit. Prostii! Nici nu bnuiesc c n curnd vom scpa de ei. Selma l privete, surprins de tonul lui decis. Dac v dai cuvntul de onoare c nu spunei nimnui nimic, atunci v voi lua cu mine mine sear. Vei nelege de abia atunci. Barul aeroclubului este locul preferat al conspiratorilor din ora. De cnd s-a aflat c Pierre, cel mai bun barman, este agent al Serviciilor secrete din Orientul Mijlociu, SaintGeorges este evitat. Apariia lui Wahid, nsoit de Selma, a provocat vlv, deoarece n aceast sear avea loc o edin extraordinar. S-au adunat toi reprezentanii gruprilor din opoziie pentru a discuta o aciune comun mpotriva mandatului. Oare este indicat ca o strin s participe la aceste discuii? Dar o asemenea persoan fermectoare poate fi respins? Galanteria libanezilor nu cunoate limite i, n afar de asta, dac Wahid-bei a aduso, nseamn a-l jigni, exprimndu-i suspiciunea. Se aezar cu toii i, la un pahar de ampanie, se porni discuia. Wahid i prezent discret toate persoanele de fa. Brbatul acela cu pr cre este un francmason trimis de loj, care de curnd a luat poziie mpotriva mandatului. Lng el, n postur de observator, se afl redactorul-ef al principalului ziar de opoziie libanez, Al Nahar; este un bun cunosctor al politicii franceze i ne-ar putea fi de folos cu un sfat. Brbatul de vizavi, cel cu trsturi puternice, este cunoscutul Antun Saadeh, fondatorul Partidului popular din Siria, al crui el este formarea unei Sirii Mari, care s includ Libanul i Palestina; cei din dreapta sa sunt
186

- KENIZE MOURAD -

doi adepi ai panarabismului. Pentru ei, formarea Siriei Mari constituie doar o prim etap n unirea ntregii lumi arabe. Selma i privea impresionat; nu i-a nchipuit niciodat c aceti lupttori sunt att de mondeni cmi albe de la Paris, costume de o elegan i de un rafinament la care nu se atepta. Ar fi vrut s arate mai altfel mai revoluionari! Dar ce idee copilreasc! Tocmai conspiratorii n-ar trebui s arate c sunt conspiratori. Singurii care i-au captat atenia sunt Antun Saadeh, care are o privire fanatic de om pregtit s se jertfeasc pentru un ideal, i, bineneles, Wahid, care tocmai luase cuvntul n numele druzilor pe care i reprezenta. Suntem ntr-un contact permanent cu fraii notri sirieni, avem i arme la dispoziie. Dar ranii notri ezit, le e team c, odat fptuit unirea marelui regat arabosirian, ei vor fi o minoritate fr drepturi i fr influen. Nau uitat c tocmai mandatul francez ofer un statut legal religiei druze, iar Sit Nazira le-o reamintete mereu. Desigur, ei vor independena, noi vrem independena. Cel mai important lucru este s ne unim forele i s luptm mpotriva francezilor. Populaia este ndrjit, iar situaia este favorabil. Grevele din primvara anului 1935 au fost cu adevrat dure. Situaia economic deplorabil i inflaia venit din Europa au fost argumente suficiente pentru politicieni. S-a pornit de la o grev a mcelarilor, urmat de una a taximetritilor, studenilor i avocailor. A intervenit poliia. Au fost civa mori i mai muli rnii. Nemulumirile s-au nmulit, iar poporul este revoltat. l privea pe Wahid cu admiraie i pricepea, n sfrit, de ce l iubete. i cnd, pe drumul spre cas, acesta o ntreb, pe un ton serios: Vei lupta alturi de mine n acest rzboi crud?, Selma i acord mna. Era deja miezul nopii cnd Selma ajunse acas. n salon o atepta sultana, care o ntreb pe un ton tios despre sntatea lui Amal, dar, nainte ca Selma s-i poat rspunde, sultana o ntrerupe:
187

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

V rog s m scutii de minciunile uzuale. E deja a doua oar cnd mi se atrage atenia asupra faptului c v vedei cu acel druz. Exist ceva ntre voi? Selma rmne surprins, dar n acelai timp se bucur, deoarece e stul de acest joc ascuns. Annecim, noi ne iubim. N-am ntrebat aa ceva. Vrea s v cear n cstorie? Desigur Selma ezit pentru c Wahid nu precizase niciodat acest lucru, dar, cu siguran, dorea s se cstoreasc cu ea. De ce n-a venit mama sa la mine s discutm? Locuiete foarte departe, n Ain Zalta, un sat de munte, iar starea sntii ei nu-i permite s cltoreasc. Bine. Atunci, l invitai mine pe tnr la ceai, ca s discut cu el. Dar, annecim Niciun dar. Dac nu v supunei, vei pleca de acum ncolo n ora numai nsoit de Zeynel sau de o kalfalar. i v atrag atenia c suntei norocoas. l primesc pe acest tnr pentru faptul c v-ai compromis deja. Allah mi este martor c mi-am dorit o alt relaie pentru unica mea fiic. Cnd m gndesc c este druz, nici mcar musulman! Dar, Annecim, druzii sunt i ei musulmani. Da, aa spun, dar nu respect legtura dintre cei cinci stlpi ai Islamului i cred n rencarnare, precum hinduii. Gata, v rog s plecai ca s nu m enervez. ntrevederea a fost o adevrat catastrof. Wahid a rspuns evaziv la toate ntrebrile referitoare la viaa sa, la planurile sale de viitor, nici mcar nu a pomenit numele Selmei. Sultana i-a ascuns cu greu enervarea, dndu-i seama c acest tnr este un vistor, un aiurit. Wahid, care urte femeile autoritare, se ntreab dac Selma nu-i seamn prea mult mamei sale, dac acea trie de caracter a ei nu cumva prevestete o alt autoritate S188

- KENIZE MOURAD -

a simit i uor stnjenit, dei nu se ateptase la o cas luxoas, pentru c aflase de pierderile pe care le-au suferit. Ar fi vrut totui s vad mcar cteva obiecte de valoare, o mrturie a fostei mreii tablouri vechi, tacmuri de argint ceva ce s reprezinte o carte de vizit. Dar la o aa srcie nu s-a ateptat. O prines care s triasc n asemenea condiii nu i-a imaginat vreodat. Avea sentimentul c a fost pclit. De ndat ce regulile politeii i-au permis, Wahid i-a luat rmas-bun. Selma l-a condus pn la u, iar Wahid a anunat-o c va pleca chiar a doua zi n muni, pretextnd c trebuiau luate nite hotrri importante, ceea ce necesita prezena sa. Selma se mir. De ce nu i spusese mai din vreme despre aceast cltorie? De abia acum am aflat i eu Vestea mi-a fost adus azi-diminea Dar nu trebuie s fii suprat. Schyful nu este la captul pmntului. i cnd v ntoarcei? nc nu tiu, dar probabil peste vreo dou-trei sptmni. V dau de tire de ndat ce m ntorc. Selma are impresia c este minit. Wahid, v rog s-mi spunei adevrul. Nu m mai iubii? Avei prea mult fantezie! Doar tii ce nsemnai pentru mine! i srut cuul palmei i-i zmbete linititor. Pe curnd, prines! Selma l urmrete cu privirea, dar el nu se ntoarce nici mcar o dat. A trecut o lun i Wahid n-a dat niciun semn de via. Selma fcea tot felul de supoziii o fi rnit sau bolnav? n muni se ntmpla tot felul de accidente. Sau a intrat iari sub influena mamei sale? Poate l-a convins s se cstoreasc cu o druz de-a lor. ntr-o sear, n timpul unei petreceri, la care i ntlnete
189

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pe prietenii ei Amal i Marvan, Selma aude pomenindu-se numele lui Wahid. O femeie blond, necunoscut, spune, cu o voce nalt i uor afectat: tii noutatea? Wahid se nsoar. Dar, cu siguran, nici nu bnuii cu cine! Fericita este o tnr americanc miliardar, fiica preedintelui AirAm-ului, o mare companie aviatic. S-a descurcat foarte bine, nu-i aa? Pentru a avea succes n politic ai nevoie de bani, de foarte muli bani. Wahid? O americanc? Selma nlemnete. Marvan o privete ngrijorat. Nu-i fie team, Marvan, nu m voi da de gol. tiu c sunt privit. Oricum nu cred nimic din cele spuse. Aceast femeie se nal. Precis este o glum de-a lui Wahid, cruia i place s alimenteze brfa cu zvonuri false. i totui, femeia spune c l-a vzut n Beirut i nici mcar un telefon n-a dat. Tcui, Marvan i Amal, o conduc acas pe Selma. Ce-ar fi putut s-i spun? Orice comentariu era de prisos. A doua zi, Selma n-a ieit din cas; s-a nvrtit toat ziua pe lng telefon E imposibil s nu o sune, mcar pentru a-i da o explicaie ntr-un trziu, sun telefonul. Amal i confirm cu tristee tirea. Selma i mulumete prietenei sale, netiind de fapt pentru ce. Avea impresia c plutete. Nu suferea, dar cuta s afle motivul pentru care Wahid a acionat astfel. Ar fi fost de neles dac s-ar fi nsurat cu o druz. Existau attea motive, dar cu o americanc? i o miliardar, de parc ar fi un vntor de zestre. E posibil s o fi uitat att de repede? Sau i-a jertfit dragostea pentru c are nevoie de bani ca s lupte? Dac ar fi venit pesonal s-i explice, ar fi crezut, ar fi neles i acceptat dar aceast tcere la! A prsit-o fr un cuvnt Selma simea o durere cunoscut, durerea unei rni
190

- KENIZE MOURAD -

vechi care s-a redeschis. n fa i apare chipul lui Hayri-bei care o privete cu indiferen, zmbindu-i totui. De ce s le facei altora reprouri? Cnd cineva v prsete, atunci vina v aparine de cele mai multe ori. Probabil, dar ce greeal a svrit oare? De ce s fie ea cea vinovat? Desigur, exist o cauz, ntotdeauna exista o cauz n toate. Selma ns prefer s-i considere pe ceilali vinovai. Sultana e foarte ngrijorat. Selma nu mai are poft de mncare i, de cteva zile, se plimb prin cas fr vreun scop anume. i este team s nu se mbolnveasc. ntr-o dimineaa, o interpeleaz. Selma, s nu credei c tnrul v-a minit. Era cu adevrat ndrgostit, v iubea, evident. Cu att mai mult l admir pentru curajul de a rupe aceast relaie. Annecim, acum nu prea am chef de glume. Dar v asigur c v iubea, ns n-a avut suficient ndrzneal s fac fa unei femei cu mult voin, unei femei puternice. O femeie nu trebuie s pun ntrebri cnd lipsete cteva zile de acas, fie c este plecat cu prietenii la vntoare, fie c se duce la o amant. Ea trebuie s-l ntmpine ntotdeauna cu zmbetul pe buze. Nai fi fcut fa nicio lun acestui rol; femeile din familia noastr au avut ntotdeauna o personalitate marcant. Tnrului i-a fost fric. Dac v-a prsit, i aceasta este impresia dumneavoastr, a fcut-o nu pentru c nu v mai iubete, ci, dimpotriv, pentru c v iubete prea mult.

191

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul X
n primvara anului 1936, Frontul popular a ctigat alegerile n Frana. Sub preedinia lui Leon Blum s-a format un nou guvern. n Beirut, aceste evenimente sunt urmrite cu mult interes: toi se ntreab dac noul guvern socialist, va reda independena Libanului. S-a fcut deja un prim pas ncepnd cu data de 20 ianuarie, ara are un preedinte legal; primul preedinte ales dup zece ani este Emile Edd. Dar libanezii nu sunt mulumii, vor i un guvern autohton, care s se opun restriciilor impuse de mandatul francez. n februarie 1936, patriarhul maronit, Monsenior Arida, organizeaz un congres al marilor demnitari religioi. Acetia concep un manifest n care se cere: independena real a Libanului, validarea unei noi constituii care s garanteze libertatea presei, dreptul la demonstraii i formarea partidelor politice. naltul comisar Damien de Martel nu este de acord cu cererile libanezilor. Preedintele Emile Edd ncearc s concilieze, dar este respins pe un ton autoritar. De fapt, remarc Amal zmbitoare, conflictul lor real este provocat de frumoasa Raiska. Raiska de Kerchove este soia consulului belgian i contele de Martel e ndrgostit nebunete de aceast rusoaic strlucitoare. Toi cunosc relaia i-i urmresc cursul. Raiska, o femeie capricioas, se joac cu sentimentele contelui, acesta fiind dezndjduit de brutele ei schimbri de atitudine. Singurii care n-au aflat nimic sunt frumosul Robertino, soul Raiski, i soia cea urt a contelui de Martel. Dar Raiska s-a simit profund jignit de faptul c Emile Edd n-a invitat-o la petrecerea dat cu ocazia numirii sale, petrecere la care au participat toi
192

- KENIZE MOURAD -

nobilii i toi nalii demnitari din Beirut. Ea, Raiska, cea care l-a susinut pe Edd, mai ales prin influena pe care o are asupra contelui, ea n-a fost invitat. Un asemenea lucru nu se uit i nu se iart. Se brfete c i comisarul este la fel de suprat ca i frumoasa lui iubit. Selma o cunotea pe Raiska, o ntlnise la diverse dineuri, iar recent, la o petrecere dat n casa acesteia, l-a revzut pentru prima oar pe Wahid. De cnd s-a produs ruptura lor, Selma nu a lipsit de la niciun bal, pentru a demonstra lumii c nu-i pas. C nu este ndurerat. Prietenele ei au constatat stupefiate c Selma nflorete i strlucete mai mult ca nainte. n aceast sear l ntlni din nou pe Wahid, tot la familia Kerchove. Raiska, care st de vorb cu el, se grbete s o salute i spune fr niciun fel de rea intenie: Cred c v cunoatei, nu-i aa? Toi i ndreapt privirea spre cei trei. Selma i zmbete i-i ntinde mna. Sincere felicitri! Am aflat c v-ai nsurat. Wahid plete, i mulumete, nendrznind s-i ntlneasc privirea. Selma descoper c este un la, un brbat fr inut i-i ntoarce spatele. Uurat, aproape ci vine s rd viaa este totui frumoas. Amal apare cu o mare noutate se va cstori cu un vr de-al ei, din familia el-Atrah, una dintre cele mai puternice familii druze din Siria. Se vzuser pn acum doar de dou ori, i asta cu ani n urm. Amal i amintea de un brbat nalt, cu umeri lai i cu un zmbet ce-i inspira ncredere. Era cu optsprezece ani mai n vrst dect ea. Vor locui la Damasc, bijuteria Orientului Mijlociu, inima lumii arabe i mrturia vie a mreiei califilor omaiazi. Oricare ar fi circumstanele, pn la urm trebuie s iei i hotrrea de a te cstori, ncheie Amal, cu un zmbet fin.
193

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

i, dumneavoastr, ce avei de gnd? Eu? tii, Amal, lumea mi este deschis m gndesc cteodat c a putea deveni pilot de curse sau ngrijitoare de leproi partea proast este ns c mi-e fric de vitez, iar bolile m sperie S devin regin? Am ncercat, dar n-a mers. Star de cinema? Nici asta. ndrgostit? Cu att mai puin. Dac v vine vreo alt idee, a putea ncerca. Selma vorbete pur i simplu pentru a-i ascunde deruta. Se simte trdat de prietena ei. Aceast cstorie o oblig s priveasc n faa realitatea, creia i s-a sustras pn acum: are deja douzeci i cinci de ani i este singura necstorit din grupul ei de prietene. Nu c ar fi avut chef s se cstoreasc, doar se pclise destul i nu voia s mai rite un al treilea eec. Dar nici aa nu mai poate tri Cnd se gndete la ultimii ani, i se pare c s-a nvrtit n cerc. Dorina Selmei de a prsi Beirutul, acest ora cu alur de capital, care, n fond, e un sat ce nu-i mai poate oferi nimic, devenise tot mai puternic. Dac ar dispune mcar de bani atunci ar putea cltori la Paris, New York i Hollywood. Desigur, nu singur, ci nsoit de Zeynel, dar avea o situaie financiar nu numai precar, ci de-a dreptul ngrijortoare. Selma se gndea cteodat c ar putea munci! Se pare c exist femei burgheze care muncesc, dar personal nu cunoscuse niciuna. Dac i-ar propune sultanei? Nici nu ndrznete s-i imagineze reacia ei i, n fond, orice ar fi, ce tia ea s fac? Credei c m-a putea angaja ca servitoare n cas? o ntreab pe un ton provocator pe Amal. tiu s brodez, s aranjez superbe buchete de flori Iubita mea, nu fii att de amrt! Exist aici cel puin o duzin de brbai a cror dorin arztoare este s v cear de nevast. Nu v place niciunul? Nu, niciunul. i nici nu mai suport Beirutul, vreau s
194

- KENIZE MOURAD -

cltoresc la cellalt capt al pmntului, de exemplu n America, dac oricum nu m pot ntoarce la Istanbul. V rog s-mi iertai ntrebarea, ncepe prudent Amal, privindu-i concentrat agrafele de la pantofi, dar este din cauza lui Wahid? Selma izbucnete n rs: Ce idee! Nici vorb, Wahid mi este indiferent ca o hain uzat. Ba, uneori, m ntreb dac l-am iubit pe el cu adevrat sau lupta pe care am vrut s-o duc alturi de el. Nu v facei griji, nu sunt att de sentimental Un brbat care ar dori s ntreprindem o aciune mare i grandioas sar bucura de ajutorul meu, dar nu pentru c mi-ar fi drag, ci datorit planului pe care mi l-ar propune. V admir, n-am ntlnit o persoan mai romantic. Amal o srut rapid pe obraz i dispare. Marvan o nsoea pe Selma la cumprturi, n cabrioletul su rou. De cteva sptmni, rmsese fr ofer, ntruct Orkhan s-a mbarcat cu destinaia Albania. Mustafa Kemal reluase relaiile cu Albania, ceea ce-l determinase pe prinul Abid, cumnatul regelui, s-i propun nepotului su postul de adjutant al Maiestii sale Zogu I, n locul celui de ofer de taxi, meserie pe care o practicase n Beirut. Pe Selma o cuprinde nostalgia. Vrul ei plecase n ara pe care ea a visat-o att de des. Dar, n aceast diminea, Albania i se prea ndeprtat. Ct de plcut era compania lui Marvan! Mi-am dorit ntotdeauna un frate care s v semene, suspin ea. Al meu nu se poart niciodat frumos cu mine. Suntei nedreapt, protesteaz Marvan. De fapt, dumneavoastr nu suntei prea amabil cu el. Eu? Ce vin am c este lent ca un melc? Marvan zmbete. Hayri nu-i este nici lui prea simpatic, ia strnit chiar mil atunci cnd Amal i-a anunat cstoria ei. Dup ce au fcut cumprturi, n Bab-e-Driss, n centrul oraului, Marvan o invit pe Selma la Ajami, unde se gsesc
195

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cele mai bune erbeturi din Beirut. Cnd s traverseze Place des Canons, circulaia e ntrerupt de o demonstraie un grup de cincizeci de tineri n orturi i cmi albastru-nchis fac mare zarv. Iari miliiile lui Gemayel junior! comenteaz civa spectatori. De cnd a fost la Jocurile Olimpice de la Berlin, i-a cam luat-o n cap. tii cum au fost denumite? Falangele! Fhrer-ul le este idol. Dei el susine c este vorba doar de o asociaie pur sportiv, cu scopuri sociale, vrea s organizeze acest tineret libanez dup modelul tinerilor lui Hitler, i anume ntr-o organizaie ultranaionalist. La ce v referii? Nu suntem cu toii naionaliti? Ce greeal! Aceti tineri i consider pe cei ce-i doresc o unire cu Siria, deci nici mai mult, nici mai puin dect jumtate din populaie, libanezi de mna a doua. De aceea, recrutrile se fac exclusiv din rndul maroniilor, chiar dac sunt inclui i civa musulmani. Ce caraghios! Mai bine i-ar ajuta tatl la farmacie! Farmacie? Da, uite farmacia aceea de la intrarea n cartierul trfelor. Datorit siturii ideale a acesteia, Gemayel senior este supranumit i regele Parisului. Despre ce vorbesc aceti oameni? l ntreab Selma pe Marvan. A, despre nimic. Haidei s plecm! Acas, sultana i atepta nerbdtoare. Contrar maniei ei n privina ospitalitii, de data acesta nu-l invit pe Marvan la ceai, ceea ce o mir foarte tare pe Selma. Dup cteva minute de conversaie politicoas, Marvan i lu rmasbun. De ndat ce se nchise ua, sultana o chem pe Selma, anunnd-o c au de discutat ceva foarte serios. Selma tia din experien c aceste discuii erau, de cele mai multe ori, foarte neplcute, dar astzi sultana pare
196

- KENIZE MOURAD -

bine-dispus. Cred c v dai seama, micua mea copil, c m preocup viitorul fiicei V rog s nu m ntrerupei! Toate prietenele dumneavoastr s-au cstorit, Amal ne va prsi i ea curnd Pe scurt, n ultimii ani, am primit foarte multe cereri n cstorie despre care nu v-am spus nimic pentru c nu pot fi de acord cu un so nobil oarecare. Am fost n cutarea unui brbat care s fie demn de originea i frumuseea dumneavoastr. Am cutat mult timp, dar acum, poate Sultana se oprete, precum un actor care vrea s creeze un moment de suspans, apoi continu pe un ton foarte apsat: Poate l-am gsit n sfrit. Selma tace. Nici mcar o ntrebare, niciun mic semn de curiozitate. Uor nervoas, sultana insist: Ei bine, nu avei nimic de spus? Annecim, suspin Selma, chiar trebuie s m mrit? Ce ntrebare?! Bineneles c trebuie, dar poate preferai s rmnei fat btrn. S nu-mi spunei acum c nc v mai gndii la acel druz! V rog, mai mult seriozitate! Nu mai avei vrsta la care s fii capricioas, a sosit momentul s v gndii serios la via, iar acest lucru este posibil pentru o femeie numai prin cstorie. Sultana i arat Selmei o scrisoare ntr-un plic albastru. Aceasta este scrisoarea, ea provine din partea Excelenei sale Maulana24 Chaukat Ali, ntemeietorul micrii indiene n favoarea califatului. Maulana este o persoan discret i a rmas credincioas familiei noastre. De aceea l-am contactat n urm cu un an i i-am trimis o fotografie de-a dumneavoastr. Dar pentru c nu am primit niciun rspuns, aproape c uitasem complet de aceast soluie. ns, n aceast diminea, am primit rspunsul. Vrei s-l cunoatei?
24

Personalitate religioas n India musulman. 197

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Desigur, annecim, i rspunde Selma pe un ton neconvingtor. Excelena sa vorbete despre un rajah, n vrst de treizeci de ani, frumos, bogat, cult i modern, care i-a petrecut jumtate din via n Anglia, mai nti la Eton i apoi la Universitatea din Cambridge. l cheam Amir i conduce statul Badalpur, care se afl n apropierea graniei nepaleze. Are reedina la Lucknow, unul dintre cele mai importante orae ale Indiei. Excelena sa ne destinuie c este un descendent direct al lui Hazrat Hussein, nepotul Profetului. Strmoii si se numr printre primii cuceritori arabi ai Indiei, n secolul al VI-lea. Ce s v mai spun dect c v-a vzut fotografia i a fost deosebit de entuziasmat i ncntat; prin urmare, a formulat cuviincios o cerere n cstorie. I-am rspuns. Doream s avem o ntrevedere iniial, dar pentru moment e ocupat cu campania electoral, deoarece, pentru prima oar, cnd India este colonie englez, au loc aici alegeri. Acestea se vor desfura pe la sfritul anului, dup care rajahul va veni ndat la Beirut. Nu este necesar, intervine Selma hotrt. V rog s fii nelegtoare, ar trebui s-l vedei mcar o dat. Nu vom mai destinui nimnui acest plan, nct dac nu v place, vei fi liber s refuzai. Dar poate o s v plac. Se ntmpla destul de rar s ntlneti un om cu att de multe caliti; majoritatea demnitarilor indieni sunt cam demodai i rigizi, dar acesta avnd o educaie european Annecim m-ai neles greit. Am spus c nu este nevoie s vin pentru c sunt gata s m mrit cu el. Nimic nu o putea determina pe Selma s renune aceast hotrre, nici obieciile sultanei, nici rugminile Zeynel i nici lacrimile kalfalarelor. Selma, v rog s m ascultai, l-am menionat acest rajah numai pentru a v scoate din melancolie i a
198

la lui pe v

- KENIZE MOURAD -

atrage atenia c exist i brbai care v-ar putea suscita interesul Nu doresc s v agai de aceast cstorie, gndii-v c este vorba totui de o ar pe care nu o cunoatei! M-am gndit annecim! Dac rmn n Beirut nnebunesc! Viaa mea trebuie s se schimbe neaprat. Atunci cnd a fost vorba de Wahid, mi-ai spus c dragostea i cstoria sunt dou aspecte diferite. Iar tot ceea ce mi-ai povestit despre rajah a fost convingtor, deci, de ce s nu accept? Sultana o ascult distrus; i cunoate fiica i tie c are o predispoziie morbid de a cdea dintr-o extrem n alta. i e team c Selma i va distruge viaa dintr-un capriciu. Foarte bine! adaug ea n sfrit. Dac dorii neaprat, n fond, la douzeci i cinci de ani trebuie s tii ce vrei. Pentru nceput, v-a sftui s-i scriei, s ncercai s v cunoatei purtnd o coresponden. Pn una alta, nu va afla nimeni despre acest proiect. V rog s v gndii bine la faptul c, odat cstorit, nu vei putea da napoi; ai fost de acord, v-ai dat cuvntul de bun-voie i nesilit de nimeni; prin urmare, va trebui s v inei cuvntul chiar dac vei observa ulterior c v-ai nelat. Rajahul i scrie cu o regularitate pe care Selma o consider drept lipsit de spontaneitate, n schimb pentru sultan e semn bun. Descrie cu amnunte situaia politic a Indiei, ar scuturat de febra independenei. n acest fel, dorete s-i ofere Selmei o imagine ct mai concret asupra problemelor rii, a greutilor i bucuriilor cu care se confrunt el n calitate de ef al statului Badalpur. Nimic ns despre pasiunile sale, despre viaa personal, ca i cum aceste probleme ar fi fost lipsite de importan n faa celor statale. Selma ncepe s devin curioas, s capete interes pentru aceast lume strin, iar, cteodat, se surprinde imaginndu-i rolul pe care l va juca alturi de el. Selma e totui mulumit c nu-i face declaraii de
199

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dragoste. Ar fi fost nepotrivit pentru o cstorie convenional, ca a lor, iar despre dragostea la prima vedere pe care el ar fi resimit-o, vzndu-i fotografia, nui face prea mari iluzii. l cucerise ns gndul la cstoria cu o prines otoman, ntruct, pentru musulmanii Indiei, familia regala, chiar i dup cderea ei, e considerat nc familia Califului, a reprezentantului lui Allah pe pmnt. Motivul pentru care ea a ncuviinat aceast legtur a fost legat, desigur, de poziia i averea rajahului. ntre timp, a sosit iarna i Selma se pregtete de plecare. n ciuda sfaturilor mamei sale, ea a ncredinat secretul ctorva prietene. tirea s-a rspndit cu iueala vntului. India, cu stpnii si i fabuloasele bogii, a nfierbntat imaginaia multora. Nimeni nu o mai comptimete, toi o invidiaz. A primit chiar i o scrisoare de la Wahid, care o felicit, adugnd: Sper c m-ai iertat. Nici nu v putei nchipui ct de greu mi-a fost s iau aceast hotrre care mi-a fost dictat de necesiti capitale. Suntei singura femeie pe care am iubit-o. Nu-mi revin nici acum, sunt nenorocit pentru c v-am pierdut. Nu se schimbase deloc, rmsese acelai vorbea tot despre propria-i persoan. Selma citete scrisoarea cu tristee, dar i cu lips de consideraie. Dei nunta ar fi trebuit s aib loc n India, avnd n vedere funcia oficial a rajahului, sultana s-a ateptat totui ca acesta s vin s-i ntlneasc logodnica la Beirut. Dar, datorit situaiei politice dificile, rajahul a fost nevoit s rmn n ar nc vreo cteva luni. Cstoria fusese prevzut pentru luna aprilie; oare era nevoie de o amnare? Selma refuz s accepte o amnare, iar pe sultan o ngrijora cstoria fiicei sale cu un om pe care nu-l vzuse n viaa ei. O considera o aventur. Dac rajahul nu poate veni, va pleca Selma la el,
200

- KENIZE MOURAD -

bineneles, nsoit de Zeynel i de madame Ghazavi, care s-a oferit s-i fie doamn de companie. Ultimele zile trec cu repeziciune, toi sunt cuprini de febra pregtirilor, nimeni n-are timp de sentimentalisme. n momentul plecrii, ns, sultana nu-i poate reine lacrimile. Btrn i bolnav, oare i va mai revedea copilul? O mbrieaz plin de dragoste. Iubita mea, suntei absolut sigur c dorii acest lucru? Oh, annecim! tii c nu am de ales! nlcrimate, cele dou femei se privesc. Micua mea feti Selma nchide repede ochii. Nu cumva s se lase tocmai acum prad sentimentelor. Se desprinde tandru din mbriare i-i srut sultanei frumoasele mini. M ntorc, annecim, nu v facei griji! Trebuie s m ateptai! Apoi plec grbit ca un fulger.

201

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

PARTEA a III-a INDIA Capitolul I


Dar unde este trenul maharajahului? Selma are sentimentul c merge deja de cteva ore pe aceast cldur nbuitoare. Mirosul puternic, spectacolul de culori i ipete, acest spectacol nebun, o cuprinde din toate prile. Noroc cu gardienii si nali i grosolani care o nconjoar ca un zid i care i croiesc drum cu ajutorul btelor i al bicelor. Este luna martie i e foarte cald. Gara din Bombay seamn cu un carusel, i nicidecum cu o staie de trenuri, prima staie nfiinat de vechiul i onorabilul imperiu britanic. Selma simte c se sufoc, dar pentru nimic n lume nu-i dorete s se afle n alt loc. Deci aceasta e noua ei patrie, acesta e noul ei cmin. Departe de saloanele de marmur alb i artezienele hotelului Taj Mahal, unde i-a petrecut cteva zile, n scopul refacerii dup cltoria cu vaporul, Selma ia pentru prima oar contact cu adevratul chip al Indiei. Peste tot abund culorile. Turbanele imense, de culoarea zmeurei, ale hamalilor, sariurile de culoarea ofranului, ale clugrielor budiste, sariurile roii i aurii ale tinerilor cstorite, griul grupurilor de ceretori, care se nghesuie n jurul cltorilor de clasa nti, mbrcai n kurtahuri25 albe, imaculate. Apoi, abundena de frumusee i urenie este uluitoare. Ce poi spune despre aceast mulime blnd i groaznic n acelai timp? Adineauri nu se prbuise un btrn? Mulimea trece pe lng el ca ntr-un vis, fr s-i pese, ca i cum ar fi oarb.
25

Kurtah cma lung de muselin. 202

- KENIZE MOURAD -

Oare ce se petrece n spatele acestor fruni, ce exprim aceti ochi care o fixeaz? Dezorientat, se ntoarce spre Rashid Khan, omul de ncredere al rajahului, care o ntmpinase la sosire. Acesta, nelegndu-i nedumerirea, i zmbete linititor: Nu v fie team, Maiestate. Pentru toi cei nou-venii, India este ocant, dar v vei obinui cu timpul, i adaug mai mult pentru sine: Att ct s te poi obinui cu inexplicabilul. La captul peronului se afl un vagon particular pzit de soldai narmai, purtnd uniforme de culoare albastruindigo cu stema statului Badalpur. Selma i ascunde nemulumirea. Se ateptase la un tren special la fel cu cel cu care au fost transportate, la rndul lor, verioarele ei Nilufer i Duruchehvar, soiile domnitorului din Hyderabad. Totodat, se simea jignit de faptul c rajahul nu-i fcuse apariia nici de data aceasta. Dar secretarului rajahului nu i se prea nimic neobinuit n toate acestea, din contr, i zmbea amical. S se fi nelat? Se atepta la o primire regeasc. n fond, logodnicul ei era principele unui stat aproximativ la fel de mare ca Libanul. Trimisul lui Maulana Chaukat Ali i-a povestit la Beirut despre legendarele bogii ale principilor indieni, despre numeroasele lor palate i lzi pline cu pietre preioase. Aceste descrieri au sedus-o, amintindu-i de copilrie, dar acum acest vis se spulbera. n vagon, domin rumoarea. Servitori cu turbane s-au aezat pe scri n ateptarea noii lor rani26. n spatele lor, femeile vocifereaz. Acetia sunt servitorii dumneavoastr, nlimea voastr. A fost dorina rajahului ca ei s v in companie pe drum pentru c nu v este permis s cobori n nicio staie. Acum, v rog s urcai, trenul trebuie s plece. Ajuns n compartiment, Selma rsufl uurat totul
Rani soia rajahului n urdu, limb vorbit n jumtatea nordic a Indiei, care conine, n pri egale, cuvinte persane, turceti i arbeti. 203
26

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pare destul de confortabil: mobil de mahon i candelabre de cristal, perdele de mtase i tapiserie de catifea. Acestea s-ar fi potrivit mai degrab n Anglia ceoas, dect n aceast regiune fierbinte. Dar aici multe lucruri provin din capital, de unde tot ce este vechi i demodat e trimis n colonii. Pe podeaua compartimentului stau vreo ase femei pe o ptur alb. i privesc stpna i comenteaz ntr-o limb cu multe exclamaii. S-au dezbrcat de burkahurile negre, n care artau ca nite ciori, i au rmas mbrcate n nite rochii multicolore. Toate femeile sunt suprancrcate de podoabe la gt, n urechi, pe mini strlucesc bijuterii de aur. Faptul c noua lor stpn nu poart nicio alt bijuterie dect un colier de perle strnete vii comentarii. Selma zmbete uor indispus. Cum ar fi putut s le explice c la ea acas nu se obinuia o astfel de mpodobire Dar nu are timp de explicaii, cci se pomenete cu o brar, cu inele de aur i cu alte podoabe pe care femeile i le druiesc n cea mai mare grab. Acum sunt mulumite, stpna lor e mpodobit ca un idol. Rupsurat, baot rupsurat! Frumos, foarte frumos! Sunt singurele cuvinte urdu pe care Selma le nelege, deoarece le-a auzit de mai multe ori pe parcursul cltoriei. Dar acest compliment nu reuete s-i micoreze enervarea. E manevrat ca o ppu, dar servitoarele sunt att de dezinvolte nct Selma se hotrte s rd mpreun cu ele. Dac ar vedea-o mama ei, sultana! i kalfalarele! Ce diferene fundamentale! Mndrele doamne de onoare ale Curii otomane nu i-ar fi permis asemenea liberti nici dac s-ar fi cunoscut din fraged copilrie. Dar noile nsoitoare nu par nc pe deplin mulumite. Rochia Selmei, creaie parizian de ultim mod, din mtase alb, li se pare a fi un semn ru. Albul e culoarea vduvelor! Cea mai tnr dintre ele, o fat buclat, caut n geamantan i gsete o rochie trandafirie, cu broderie argintie, iniiativ
204

- KENIZE MOURAD -

ntmpinat cu mult entuziasm de ctre celelalte. n timp ce ncercau s o dezbrace pe Selma, se auzir ciocnituri n u. De ndat, femeile se retrag i se acoper cu burkahurile. n prag, apare Rashid Khan, care se intereseaz respectuos: Avei vreo dorin, nlimea voastr? Doamna Ghazavi i Zeynel se afl alturi i vor s tie dac v pot fi de folos. V mulumesc, Khan sahib. Manierele secretarului rajahului dovedesc o descenden aristocratic i Selma se ferete s-l trateze ca pe un simplu angajat. Dac este posibil, a dori s m odihnesc puin. Ideile trsnite ale nsoitoarelor ei o cam obosesc. Ar fi preferat s nu fie interpretat greit. Rashid Khan zmbete. Le voi spune c dorii s dormii puin. nsoitoarelor li se pare incredibil ca rani a lor s doarm singur, de parc ar fi cea mai nefericit creatur de pe acest pmnt. n ciuda protestelor, Rashid Khan reuete s le scoat din compartiment. Selma se ntinde linitit. Scp de cerceii grei, de colier i de brri. Pe fereastra compartimentului se vd cmpiile arse de soare, rani dezbrcai pn la bru, care mn boii de la plug, iar n sate, case acoperite cu paie. Femeile pregtesc nite plcinte mari i plate pe care le usuc la soare, dup care le transport n couri balansate pe cap. Mersul acestor femei nalte i mndre poate fi oricnd un motiv de invidie pentru toate mprtesele lumii. Istanbul, frumosul meu ora, oare te voi revedea vreodat? La Beirut eram aproape, visam noaptea c m voi ntoarce. Astzi m ndeprtez de tine, voi tri ntr-o lume strin ca i cum n-a mai spera s te revd. Selma i amintete, cu oarecare tristee, de fetia
205

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

rocat care, la treisprezece ani, pleca n exil, ntr-un tren i reveni ns brusc. Nu voia s se plng cum au fcut btrnele prinese, mtuile ei! Tnr i seductoare, ea va reui, va nvinge! Dar ce? Nu tie nc. tie doar c a trebuit s plece din Libanul adormit, de unde nimeni nu a forat-o s plece, ci ea a fost cea care a hotrt. Acum, dorete din tot sufletul s prind rdcini, s devin stpna ntr-o mprie i s fie iubit de poporul ei. Nu mai crede n dragostea unui brbat, mai ales dup ce tatl ei a trdat-o i dup ce a fost prsit de Wahid. O trec fiorii. Oare cum va fi ntmpinat de populaia din Badalpur? Trenul se apropie de Ghat, acel lan de coline care strbate India de la vest la est. Iarba devine din ce n ce mai verde. Un cioban cu turban purpuriu i duce oile i caprele la pscut. La ora apusului stpnete linitea. Selma respir ncntat aerul rcoros, se las ptruns de fiecare moment, de noile impresii, ncercnd s nu se gndeasc la sfritul acestei cltorii. Faptul c Amir n-a ntmpinat-o la sosire i-a produs o mare dezamgire. Probabil, nu se grbete s-o ntlneasc; l mulumete oare simplul fapt c e sultan? Ce este, n fond, cstoria? O simpl tranzacie? Oricum, ce pot s-i reproez? De fapt i eu m mrit cu banii lui. Selmei i vine s plng. Este absurd, nu ne-am vzut niciodat i, prin urmare, nu ne vom preface c ne iubim. Se simte att de singur Ce rost are s se prefac, s se arate cinic, cnd nu este dect o romantic incorijibil L-a visat pe acest rajah strlucitor i curajos, a tremurat citind scrisorile n care i povestea despre mreele lui planuri, despre reformele pe care dorea s le nfptuiasc n ara lui i, n final, de ce s se ascund, a fost sedus de frumuseea lui. Deinea un medalion cu fotografia rajahului pe care o privise mult timp. Chipul lui de zeu oriental, cu ochi negri migdalai, cu nas fin, uor coroiat, i buze subiri,
206

- KENIZE MOURAD -

desenate deasupra unei gropie mici i nostime din brbie, o vrjise din prima clip. Atunci se hotrse s se cstoreasc cu acest brbat. De ce l-a trimis numai pe secretarul su? Sracul Rashid Khan, a fost att de amabil i de-a dreptul caraghios cnd, ascuns dup un imens buchet de flori, a ntmpinat-o blbind un salut de bun-venit, o propoziie nvat pe de rost n limba turc. Dar n loc de nalta onoare, Rashid Khan i-a aezat inima nfocat la picioarele prinesei. ia dat seama dup faa nedumerit a Selmei c prietenii lui i-au jucat un renghi. Se nroise tot, iar Selma izbucnise n rs. Din acel moment au devenit prieteni. O amintire care i readuce buna dispoziie i Selma hotrte ca aceast cstorie s fie un succes. N-aveau oare tot ceea ce le trebuia pentru a fi fericii? aizeci de ore de cltorie Zile nbuitoare, nopi friguroase, multe gri asemntoare: mbulzeala colorat, vnztori de ceai i gogoi, i mai ales ceretori, care te privesc cu ochi arztori i cu mna ntins. Pentru a se sustrage fascinaiei acestor ochi, ochi de nebuni sau de nelepi, Selma le arunc mereu cteva monede. Dar i dup aceea ochii privesc nencetat spre zeia alb-aurie, care pare s deschid din Nirvana27. n dou ore ajungem la Lunckow. Apariia lui Rashid Khan o trezete din visare. Cltoria a durat att de mult nct pierduse orice noiune a timpului. Deja Lucknow? Btile inimii i se accelereaz. Rashid Khan observ agitaia Selmei i ncearc s-o liniteasc: Nu v ngrijorai, totul va fi bine. Fii att de amabil i chemai-o la mine pe doamna Ghazavi. Ajunge cu atta visare, acum trebuie s se pregteasc pentru ntlnirea cu Amir, pe care vrea s-l cucereasc. Dar, n ciuda eforturilor doamnei de companie de a o coafa
27

Nirvana starea de mpcare absolut, de linite total (la hindui). 207

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

i machia, Selma se consider urt. n ceea ce privete mbrcmintea, se hotrte pentru un sari, costumul naional al noii ei patrii, cu care dorete s apar mbrcat n faa logodnicului, a mulimii adunate la gar, dar i n faa jurnalitilor curioi. Dorete s le arate celor prezeni c se consider de acum ncolo indianc n gar, trenul e ntmpinat de acelai tumult i de obinuitele ipete. Selma, nerbdtoare, vrea s ias din acest compartiment, n care Rashid Khan trsese, n mod neobinuit, storurile. Deodat aude voci n faa uii. S fie Amir? I se taie rsuflarea. E numai Rashid. Dureaz nc puin, nlimea voastr. Vi se pregtete purdahul28. Se pregtete, ce?! Rashid se arat uor jenat, dar nu-i rspunde. Madame Ghazavi mormie ceva despre acest obicei curios, dar Selma, iritat, o roag s-i in gura. De la sosirea lor n India, libaneza s-a plns nentrerupt. Faptul c nu i s-a acordat destul atenie a jignit-o. Dar acum, apar nsoitoarele indience, bucuroase c vor intra din nou n posesia drepturilor de care au fost private pe parcursul cltoriei. Se comport asemenea unor clugrie care pun stpnire pe o novice, dorind s-o introduc n cercul lor. Ele i ofer Selmei un vemnt lung i negru, identic cu cel pe care l poart ele. Tnr femeie le privete nedumerit, n timp ce ele o nconjur hotrte. Nu!!! Strigtul ei strident rsun n tot trenul. Rashid Khan, npustindu-se de la cellalt capt al vagonului, o surprinde pe Selma, care se pregtete s sfie acest vemnt i pe nsoitoarele ei. Ele caut o soluie n faa acestei reacii violente i secretarul rajahului reuete cu greu s le stpneasc. Cltoria se desfurase att de bine, iar acum, n
Purdah vemnt care deosebete femeile de brbai; n sens mai larg, semnific ncarcerarea. 208
28

- KENIZE MOURAD -

ultimul moment, nebunele astea sunt n stare s strice totul! Ce vor gndi cei de la palat dac logodnica rajahului va aprea cu ochii nroii de plns?! Pe un ton hotrt, le ordon femeilor s se retrag. Acestea, jignite c nu li se permite s-i fac datoria, protesteaz, dar se supun. Cnd rmn singuri, Rashid ncearc s o domoleasc. nlimea voastr, acest lucru nu este att de important! V rog s v linitii! Nu suntei obligat s purtai burkahul. V simii mai bine? Dac da, putei cobor, totul este pregtit pentru ntmpinarea dumneavoastr. De la ua vagonului, pe dreapta i pe stnga acestuia, sunt ntinse dou pnze de postav, la al cror capt ateapt o main. Astfel, prinesa traverseaz gara fr s fie vzut. Uluit, Selma observ c Rashid Khan se nclin respectuos. La revedere, nlimea voastr! Allah s v aib n paz! Pn s se dumireasc, el dispare. n locul lui, apare o doamn micu i gras, doamna Begum Nusrat, care-i srut plin de ardoare minile. Hozur, Alteea voastr, aceasta este cea mai frumoas zi din viaa mea! blbi, ntr-o englez stricat, persoana dolofan. Selma nelese c doamna era soia guvernatorului statului Badalpur. Dar pe ea o preocupau alte probleme. tia c ar fi mai bine s tac, dar nu reui s se abin: Unde este rajahul? Poftii, nlimea voastr, o invit micua femeie uor ocat. Ar trebui s tii c nu-l vei vedea la fa dect dup cstorie, dar, linitii-v, adug grbit, observnd dezamgirea tinerei fete, festivitile vor avea lor n cel mai scurt timp, mai precis ntr-o sptmn. Pn atunci vei locui n palat, la sora cea mai mare a domnitorului nostru, la rani Aziza.
209

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma rmne nedumerit n colul imensei Isota Fraschini, ncercnd s-i ascund dezamgirea. Ceea ce i se pare curios la acest automobil luxos, cu bare i faruri aurii, este faptul c la geamuri perdelele sunt trase, la fel ca n trsurile din Istanbul, din vremea copilriei ei. Furia i crete din ce n ce mai mult: cum s accepte toate lucrurile care i se ntmpl cnd, n perioada anilor de libertate, a luptat i a refuzat cu mult curaj tot ce i s-a impus de la vrsta de doisprezece ani? Nici nu poate fi vorba de aa ceva! Dac este numai o alarm fals? Doar vzuse fotografiile verioarelor ei Nilfer i Duruchehvar n ziar; ele deschideau expoziii i frecventau dineuri. Doar n-a visat! ncerc s se liniteasc, s alunge panica i, totui, ceva prea s nu fie n ordine. Brusc, i amintete de comptimirea din ochii lui Rashid Khan, de tcerea lui cnd i pusese anumite ntrebri Pentru prima oar de la sosirea ei n India, are sentimentul c s-a nelat amarnic n timp ce maina se deplaseaz ncet, Selma trage perdelele la o parte, ignornd protestele nsoitoarei ei. Prin fereastr se vede Kaisarbaghul, grdina regelui, un ptrat imens cu gazoane i straturi de flori, nconjurat de palate regale. Se spunea c aceast grdin a regelui este mai mare dect Luvru i Tuillerie. Kaisarbaghul realizarea visului lui Wajid Ali Shas, ultimul mprat din Oudh, un pictor-poet, pe care englezii l-au detronat n 1856. Pasiunea sa erau artele, i mai puin politica; scopul su era acela de a face din capital a opta minune a lumii, iar din Kaisarbagh un Versailles al su. Pentru el i pentru cele patru sute de soii ale sale au fost ridicate palatele ce nconjur grdina, construite din piatr colorat ocru-auriu, cu ornamente din stuc29 alb, galben i brun-rocat, n cel mai curat stil rococo. n fond, construciile sunt total lipsite de gust, i totui arat fantastic, gndete Selma. Palatul din Badalpur, spre
29

Stuc mortar de ghips care, prelucrat i lustruit, imit marmura. 210

- KENIZE MOURAD -

care se ndreapt acum, este unul dintre aceste palate baroce. Acest palat este reedina de la ora a rajahului, i explic Begum Nusrat. Locuina sa e n Lucknow, unde la ora actual se gsete i centrul administrativ britanic, de care sunt dependente aproximativ cincizeci de state. n apropierea noastr locuiete Nababul din Dalior, proprietarul celor mai frumoi cai de curse din ora; un alt vecin este rajahul din Dilwani, cunoscut pentru extravagantele sale lupte de prepelie; vizavi st maharajahul din Mahdabad, un mare amator de poezie clasic european. Lui Begum Nusrat i fcea o plcere deosebit s aminteasc numele unor importante personaliti, ca i cum, cunoscnd obiceiurile lor, ar reui s se ridice, ntr-o oarecare msur, la rangul unui membru al acestor familii. Din fericire, maina se oprete. Selma e stul de plvrgeala nentrerupt a nsoitoarei ei, se afl n pragul unei noi viei i simte nevoia s-i adune gndurile. Din nou apar cele dou pnze de postav, pe dreapta i pe stnga mainii, iar n captul culoarului se ntrezrete o pat luminoas, poarta masiv a palatului. n faa porii o ateapt doi eunuci, n genunchi, mturnd cu turbanele lor pmntul. Eunucii din copilrie! Selma are impresia c timpul se ntoarce n urma cu cincisprezece ani. Dac cei doi eunuci n-ar fi mbrcai n alvari largi i kurtahuri albastru-indigo, ci n stambuline negre, ar fi crezut c se afl la Dolmabahse Dar senzaia de intimitate dispare de ndat ce ptrunde n palat. Aici se simte din nou India, cu balcoanele ei din piatr dantelat, cu curi interioare pline de fntni arteziene. Cete de femei o nconjur pe Selma, srutndu-i minile sau atingndu-i tivul sariului, n timp ce copiii, pe jumtate goi, o privesc cu ochii lor mari i negri, parc desenai cu crbune. Begum Nusrat i mpinge de o parte cu grab, deoarece rani Aziza le ateapt.
211

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Rani Aziza Selma cere informaii despre viitoarea ei cumnat, iar Begum Nusrat e ncntat s i le poat oferi pe larg. Rani Aziza este sora vitreg a rajahului, au mame diferite. Mai n vrst dect el cu cincisprezece ani, dup ce prinii lui au suferit un accident misterios pe vremea cnd era mic copil, ea a fost cea care i-a asumat rolul de mam. E o adevrat doamn, are clas i e deteapt ca un brbat. La vrsta de paisprezece ani, prinul a fost la un pas de moarte datorit unchiului su care deinea regena pn la vrsta majoratului acestuia care, se pare, a ncercat s-i otrveasc nepotul. Dup aceast ntmplare, rani Aziza l-a trimis n Anglia, iar ea a preluat conducerea palatului. Administratorii se tem de ea ntruct, spre deosebire de btrnul rajah, care nu le cerea socoteal pentru nimic, considernd c acest lucru este nedemn de persoana lui, rani Aziza i controleaz la snge. Begum Nusrat adaug optit: Administratorii nutresc sperana ascuns c tnrul domn nu va fi att de sever. Sracul, nici nu s-a ntors bine dup cei doisprezece ani petrecui n strintate i aceti nemernici vor deja s-l jefuiasc. Ce bine c rani se ocup de aceste probleme. Selma are presimirea c nu se va nelege cu rani Aziza, i aceasta nc nainte de a o cunoate. Dup aproximativ un sfert de or, se trezete ntr-o ncpere spaioas n care multe femei sporoviesc i sparg nuci cu ajutorul unor cleti de argint. Apariia Selmei dezlnuie un val de entuziasm i toate o nconjur, exprimndu-i admiraia n faa frumuseii ei. Nu apuc s-i revin n urma acestei primiri furtunoase, cnd se ridic o cortin de mtase, descoperind un salon ornamentat cu mozaic din sidef i oglinzi n form de psri sau flori. Pe saltele mpletite se odihnesc alte femei, care mestec pn, un aliment tipic indian, cu coninut de alune i frunze amare, sau se delecteaz cu tutun aromat,
212

- KENIZE MOURAD -

pe care l inhaleaz prin eava lung a hookahului30 din cristal. n fundul ncperii, pe un pat nlat, troneaz o femeie nconjurat de sclave care flutur evantaie enorme din pene de pun. Dup atitudinea ei autoritar, Selma o recunoate imediat pe rani, o femeie frumoas cu trsturi bine precizate, cu ochi adnci i cu un zmbet de superioritate n jurul buzelor. Luai loc, alturi de mine, copila mea. Dei are o voce melodioas, Selma simte c o mbrieaz un sloi de ghea. ntr-o englez cu un accent ciudat, rani se intereseaz de felul n care cltorise, cercetnd-o n acelai timp din cap pn n picioare. Suntei foarte drgu, concluzioneaz ea, dar i aici vorbi puin mai tare, ca i cum ar fi vrut s o aud toi cei prezeni va trebui s v obinuii a purta gharara 31. Sariul este mbrcmintea femeilor hinduse, noi aici suntem musulmane! Selma roete: ce tupeu s i se reaminteasc tocmai ei, nepoata Califului, c este musulman! Nici dac ar fi primit o palm nu s-ar fi simit att de umilit! Cele dou femei i ncrucieaz privirile, simind c, din acest moment, au devenit dumance. Se servesc prjituri cu miere i migdale i un fel de ceai foarte siropos. Probabil pentru a ndulci puin primirea acr, gndete Selma. Rspunde distrat i altor ntrebri referitoare la sntatea mamei ei, sultana, la viaa pe care a dus-o la Beirut. Cum conversaia pare s nu se sfreasc prea curnd, Selma ncearc s intervin: V rog s m scuzai, dar cltoria a fost foarte obositoare. mi permitei s m retrag n camera mea? Ridicnd din sprncene, rani i rspunde: Dar camera dumneavoastr este aici, copila mea. Vei locui o sptmn la mine. Avei ceva mpotriv? Sau
30 31

Hookah n dialectul urdu, cuvnt pentru narghilea. Gharara rochie lung i larg purtat de indiencele musulmane. 213

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

credei c nu este suficient de mare? Apar servitoarele, care aduc o gharara de un verdesmarald, lsnd-o pe Selma fr replic. V rog s v schimbai, culoarea aceasta v vine foarte bine i pe deasupra este i culoarea Islamului tiu, rspunde tios Selma. Atunci tii, cu siguran, c familia noastr este o descendent direct a Profetului, prin nepotul acestuia, Hussein. Noi suntem iii. Dumneavoastr suntei sunnit, desigur, ofteaz rani Aziza, dar n fond i la urma-urmei suntem cu toii musulmani. Aceast erpoaic Ce vrea s spun oare? C eu sunt o strin i c ea va fi stpna aici?! Dar indispoziia ei dispare o dat cu ceremonialul mbierii. Apa cald i parfumat, spuma fin colorat i uleiurile cu miros de ambr i reamintesc copilria. Ce plcere, dup ce se obinuise cu modesta camer de baie din Beirut! Selma nchide ochii i se ls cu totul pe minile pricepute ale sclavelor. Dup epilare, masaj i machiaj, Selma se privete mulumit n oglind. Totul e perfect, numai acei crlioni rebeli nu se supun. Dar unde este madame Ghazavi? Nu v nelinitii, se odihnete. I s-a oferit o camer n cealalt parte a vestibulului. Dar de ce? Doar este nsoitoarea mea i doresc s rmn cu mine! Nu v sunt suficiente aceste servitoare? Putei avea zece, douzeci sau, m rog, cte dorii dumneavoastr. Dac acestea nu v plac, v vom trimite altele. Selmei i vine s plng. Madame Ghazavi i Zeynel sunt singurele ei legturi cu trecutul; fr ei se simte pierdut, dar mai bine moare dect s recunoasc aceast slbiciune a ei. Nu v place la noi? De-acum nainte suntem o familie, trecutul trebuie s-l uitai.
214

- KENIZE MOURAD -

Selma tace. Adversara ei a vorbit destul de clar. Dar va rezista oare opt zile lng aceast femeie, sub supravegherea ei? Va trebui, pentru c, dup opt zile, va veni Amir cruia i va explica totul i care o va ajuta. ntre timp, ar putea Rashid Khan s da bineneles! Aceasta este soluia! Cum de nu s-a gndit mai devreme? Selma se ridic i ntreab pe un ton sigur: Putei s-l anunai pe Rashid Khan c doresc s-l vd? Pe cine? Dar, prines, trebuie s nelegei c secretarul fratelui meu v-a ntmpinat la Bombay pentru c nu puteai cltori fr un nsoitor masculin, dar, de-acum ncolo, este discutabil c-l vei mai vedea. Brbailor nu le este permis accesul n zenana32 iar femeile nu le prsesc niciodat. Sub pretextul unei indispoziii, Selma se refugiaz n grdin. Are impresia c se sufoc. Iar sechestrat Intrase n aceast curs cu ochii nchii! Dar nu-i prea trziu, se va elibera ea. n fond nu o vor putea reine cu fora! n timp ce sttea pe iarb i se frmnta, simi cum cineva o prinde blnd de mn. Nu v fie team, hozur, rani nu este chiar att de rea. Dorete s se pstreze tradiiile, pentru c altfel ntreaga societate va fi sortit prbuirii. Soia dolofan a guvernatorului o privete duios. Trebuie s avei rbdare, e vorba doar de o sptmn. Viitorul dumneavoastr so este un om modern, aproape un englez! Cu el vei duce o via liber; dumneavoastr vei fi stpna i rani Aziza tie acest lucru, de aceea este att de nveninat. Doar o sptmn, hozur Este chiar att de mult? Are dreptate, nu voi capitula n faa acestei femei. Selma ncearc s zmbeasc, dar ncordarea din aceast zi a fost prea puternic i buzele i tremur Uitnd c o prines
32

Zenana ncperile femeilor. 215

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

trebuie s se poarte cu demnitate, ncepe s plng.

216

- KENIZE MOURAD -

Capitolul II
n decursul acestei sptmni, premergtoare nunii, Selma a fost de mai multe ori pe punctul de a renuna; s-a abinut totui. Nu numai gndul la Amir a oprit-o, ci, mai mult dect att, impresia c rani se joac cu ea, ncercnd s o aduc la exasperare, s o alunge. Selma tia c aceast femeie o urte i ncerca s clarifice insuportabila situaie discutnd cu Begum Nusrat. n afar de rani, soia guvernatorului e singura persoan care cunoate engleza i, pe deasupra, exceptnd capriciile i superficialitile ei, are o mare putere de decizie i o minte sntoas. Soia guvernatorului ezit. A vorbi nseamn a fi partinic. Totui, ea i-a urat prima bun-venit tinerei fete i o consider protejata ei, dar rani e puternic i ranchiunoas. Astfel, decizia e dificil, deoarece de ea depinde viitoarea poziie a familiei sale. Prinesa va face oare fa acestui joc, o va nvinge pe rani? O soie este, de fapt, mult mai influent dect o sor. Riscurile nu o ncnt pe Begum Nusrat, dar insistenele Selmei o determin s aleag: Asta-i din cauza lui Parvin, ofteaz ea. Parvin? Nepoata lui rani Aziza din partea mamei. A crescut-o n propriul palat ca pe o adevrat fiic. M-am ntrebat deseori dac a fcut-o dintr-un sentiment pur matern sau dac a cizelat-o pentru a se folosi ulterior de ea, ca de o unealt eficace. n fond, rani Aziza a rmas nemritat, dar a preferat acest lucru pentru a-i ajuta fratele i pentru a supraveghea treburile din palat. Vznd mirarea Selmei, i explic: Da, aa stau lucrurile! Toi se ateptau ca rajahul s se cstoreasc cu Parvin. Considerau c aceast alegere este foarte neleapt. Tnr fat este drgu, bine-crescut i
217

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

provine dintr-o familie princiar. A fost crescut n acest palat i-i cunoate ierarhiile i tradiiile. S-ar fi eliminat astfel din start toate problemele pe care le-ar fi creat, n mod inevitabil, alegerea unei soii provenite din alt cas sau, i mai ru, din alt ora. Dar mai mult dect att, prin intermediul acestei nepoate, care i este profund devotat, rani ar fi ctigat i mai mult influen. Begum Nusrat ezit, temndu-se s n-o rneasc pe Selma, dar dac tot a vrut s afle Ei bine, intervine pe neateptate Maulana Chaukat Ali. Vai, nu este nicio rutate! Fondatorul Micrii Califatului este o important personalitate, dar a reuit s zdrniceasc toate planurile lui rani. Visul su este acela de a crea o relaie mai strns ntre musulmanii indieni i califii otomani, astfel nct s-a hotrt s-l nsoare pe rajahul nostru, n care i-a pus mari sperane politice, cu dumneavoastr. Desigur, este o mare cinste pentru Casa din Badalpur, dar pentru rani Aziza este un dezastru, nu numai pentru c nepoata ei a fost respins, ci i pentru c noua rani din Badalpur este pe deasupra o strin pe care nu o poate controla sau elimina, cum, desigur, ar fi reuit n cazul n care rajahul s-ar fi ndrgostit de o oarecare englezoaic mignon. Este contient c dumneavoastr, prin titlul pe care l deinei, prin proveniena familial i personalitatea puternic pe care o avei, i care n-a trecut neobservat, n ciuda politeii de care ai dat dovad, o vei alunga rapid din poziia pe care o ocup. Selma se ntrist. Nu numai c n-a fost ateptat cu nerbdare, dar apariia ci a fost inoportun, nu numai pentru rani, ci i pentru ntreaga societate indian, o societate care triete de secole dup legi strvechi. Se confrunt din nou cu acel binecunoscut sentiment de respingere Oare i e sortit ca, pretutindeni i ntotdeauna, s rmn o strin? Din fericire, sosirea lui Zeynel i a doamnei Ghazavi i alung gndurile negre. Cei doi au aprut, n mod
218

- KENIZE MOURAD -

neateptat, a doua zi de la sosirea Selmei i aceasta se datora, desigur, interveniei lui Rashid Khan. Cum o fi aflat acesta de dorina ei? Care sunt modalitile de comunicare n acest imens palat? De atunci i petreceau majoritatea timpului mpreun. Se retrgeau ntr-un col al salonului, rdeau i vorbeau turcete, ceea ce o indispunea teribil pe rani, care avea impresia c este nfruntat. Prin intermediul lui Zeynel, Rashid Khan i-a transmis urmtorul mesaj: n India totul se bazeaz pe rbdare i toleran. Protestele nu dau niciun rezultat. Trebuie s fii mai istea i mai abil dect dumanii dumneavoastr. De ce s m ascund? Sunt obinuit s lupt deschis, aa cum au fcut-o dintotdeauna turcii! Eunucul sare n picioare: Vrei s spunei c v vei lupta cu cei aflai la putere, cu cei care sunt obinuii s comande pentru c ei sunt cei puternici?! Prines, cei slabi, dac vor s supravieuiasc, trebuie s aib fantezie, s cedeze, s fac uneori i compromisuri Este, ntr-adevr, mai puin eroic, dar nu au de ales! Iar eu nu sunt att de sigur, prines, dac dumneavoastr mai avei de ales! Selma parc ntrezrete o nuan de satisfacie n vocea eunucului. Dar, nu! Ce-i imagineaz?! Bunul Zeynel este pur i simplu nervos datorit atmosferei ostile create de rani. n orice caz, rani s-a artat foarte darnic i a reuit s-i distrag Selmei atenia, chemnd la palat pe cei mai buni birjari din ora. Selma era fascinat de strlucirea frumoaselor piese expuse. Dup ce trise n Liban acele clipe cnd sultana a fost nevoit s-i vnd, rnd pe rnd, cele mai frumoase bijuterii, pe care ea le admirase n copilrie la Istanbul, n-a crezut vreodat c va mai intra n posesia unor asemenea splendori. Acum se repeta vechea poveste. Iari casete pline de diamante, perle, smaralde, ceea ce fcea alegerea foarte
219

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dificil. Din fericire, madame Ghazavi este o femeie cu sim practic i o sftuiete s se opreasc asupra celei mai scumpe piese, chiar dac i plac mai mult bijuteriile simple, pe care le consider pe gustul ei. Prines, nu fii o copil, i optete aceasta cu severitate. Bijuteriile sunt sigurana zilei de mine pentru o femeie, de altfel acest lucru ar trebui s-l tii! Selma ofteaz supus. Nu mai dorii nimic altceva? ntreab rani, n timp ce numrul casetelor se nmulea. Madame Ghazavi ezit, fcnd abstracie de aceast insinuare, dar Selma se nfurie. N-am nevoie de aceste bijuterii, putei s le luai pe toate napoi! Linitii-v, micua mea. Avei sau nu nevoie de aceste bijuterii, oricum le vei purta. Nu sunt de acord ca soia fratelui meu s umble ca o ceretoare. Selma nu mai rabd: Atunci, putei s-i comunicai fratelui dumneavoastr s-i caute alt soie, pentru c eu nu mai sunt dispus s v suport observaiile nveninate! Se ntoarce spre Zeynel: Anun-l, te rog, pe Rashid Khan s-mi rezerve un loc pentru urmtorul vapor spre Beirut, iar ntre timp s-mi rezolve cazarea ntr-un hotel! O mai mare satisfacie nici n-ar fi putut s-i ofere lui rani Aziza; a fost nvins n acest rzboi al nervilor, dar nu mai avea nicio importan. Acum, singura ei dorin era de-a se refugia, de a se ntoarce la Beirut, n cmrua demn i modest a mamei sale. Aceste jocuri pentru putere i bani i sunt nesuferite. A doua zi, s-a auzit cum c rani Aziza ar fi bolnav i, din acest motiv, s-a retras n cellalt capt al ncperii, nedorind s vad pe nimeni. Selma n-a reuit s afle exact ce s-a ntmplat, dar tia c rajahul s-a nfuriat ngrozitor,
220

- KENIZE MOURAD -

iar sora lui a trebuit, pentru prima oar, s-i cedeze. Revolta Selmei a fost mult mai apreciat dect comportamentul ei amabil, astfel nct femeile, care pn atunci se supuseser orbete lui rani Aziza, mprindu-i simpatiile i antipatiile, au nceput s o considere pe Selma drept noua lor stpn, opunndu-se tradiiilor dup care tnr soie n-are niciun cuvnt de spus. Dup bijutieri au aprut i negustorii de stofe, cu mtsuri, dantele i brocart. n salon se desfoar o activitate intens: se croiete i se brodeaz; n decurs de cinci zile trebuie s fie pregtit zestrea miresei, zestre pentru care, n general, sunt necesari mai muli ani. Se confecioneaz gharare cu trene, chikan kurtah-uti, acele tunici de stof din fire att de fine nct pot fi trase printr-un inel, i rupurtah-uri cu fir de aur i perle veminte ce ascund formele corpului. Niciodat n-au muncit att de mult aceste femei care, n general, sunt destul de lenee. Au fost chemate rudele, vecinele pentru a da o mn de ajutor: zenana s-a transformat ntr-un atelier. Cele mai btrne femei i amintesc cu mndrie de bunica actualului rajah care n-a purtat niciodat de dou ori aceeai rochie, iar cnd a murit, dup o csnicie de douzeci de ani, mai existau nc o grmad de cufere n care fusese depozitat zestrea ei, rmase nchise pn atunci. Ce nseamn aceste trei sute de gharara care se confecioneaz pentru soia rajahului? Discuiile sunt n toi n-ar fi fost oare mai bine s se amne nunta? Viitoarea lor rani avea nevoie de o zestre mai bogat; doar este vorba de o sultan, nepoata unui calif, care le onoreaz familia cstorindu-se cu rajahul lor. Ce era de fcut? Rajahul nu dorea s amne nunta nici mcar cu o zi, era nerbdtor ca un ingrese33. Lumea se plngea, dar n acelai timp era mndr, deoarece prin cstoria aceasta casa regal din Badalpur se va ridica la
33

Ingrese englez. 221

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

acelai rang cu rezidena Nizamului34 din Hyderabad, cel mai puternic i bogat domn al rii. Realitatea era c, n urma alungrii din Delhi a dinastiei Mogul de ctre englezi, n urm cu dou secole, musulmanii indieni considerau familia otoman drept familia regal. Reputaia Imperiului otoman, asemntoare celei a dinastiei Mogul, a fost o consolare pentru umilinele la care au fost supui n propria ar. Iar n anul 1921, cnd califatul turcesc era ameninat, populaia musulman s-a opus cu vehemen forelor de ocupaie britanice din India. Micarea lui Gandhi micare sprijinit de hindui, a reprezentat ns nceputul puternicelor demonstraii pentru independen. Singura care nu participa la aceste pregtiri era o fat tnr, molatic, cu ten alb-lptos i pr negru, lung pn la coapse i care, n ciuda nasului uor coroiat i a brbiei puternice, e ceea ce localnicii numesc o frumusee. Selma a neles mult mai trziu c principalul criteriu de frumusee n aceste zone era tenul alb, iar o femeie cu ten nchis, orict de frumoas ar fi fost, era considerat urt. Conform acestui criteriu, puteau fi difereniate persoanele care aparineau nobilimii i cele de provenien joas, deoarece cuceritorii Indiei arieni, arabi, mongoli aveau pielea deschis, n timp ce btinaii pe care i-au supus aveau tenul nchis. Prin urmare, rasa stpnilor era cea alb, iar rasa sclavilor cea neagr. Tnr fat i ntorcea de fiecare dat spatele Selmei, n mod ostentativ. S fie oare? Desigur, ea trebuie s fie Parvin. M-am tot mirat zilele trecute de ce, spre deosebire de celelalte, nu m-a interpelat niciodat. Sraca micu! A crescut n sperana c se va mrita cu rajahul i probabil c este i ndrgostit de el iar acum a sosit o alta al crei singur
Nizam suveran. Exista n acea vreme n India un singur nizam, cel din Hyderabad. 222
34

- KENIZE MOURAD -

avantaj, nedrept, e cel al naterii, dar care i-a spulberat visele. Ce o s se ntmple cu ea? Cine va dori s se cstoreasc cu o fat care a fost promis unui brbat, i apoi a fost refuzat de acesta? Care familie respectabil i va mai adresa o cerere n cstorie celei care este considerat ptat deoarece rvnise la un alt brbat? Conform ideilor lor preconcepute, asta mai nsemna i c fata nu mai este virgin. Selma a ncercat de mai multe ori s se apropie de tnr fat, dar aceasta a evitat-o mereu; n-avea nevoie de mila viitoarei stpne. n final, Selma a renunat pentru c, oricum, o frmntau probleme mult mai importante. Trecnd pe culoare, a constatat cu groaz c apartamentul nupial fusese amenajat n mijlocul zenanei, chiar lng camera lui rani, astfel nct aceasta avea posibilitatea s-i controleze dup bunul ei plac pe tinerii cstorii. De fapt, cu cine m mrit? Cu rani sau cu rajahul? a explodat ea ntr-o diminea, adresndu-se soiei guvernatorului. n aceast ar nu exist nimic intim? n Turcia, o sultan care se cstorea avea propriul palat, servitorii ei i era independent! V rog, hozur, acestea sunt nimicuri care se pot rezolva. Mulumii-i lui Dumnezeu c n-avei dect o cumnat, cci dac ai fi avut o soacr, atunci nici cel mai iubitor so nu i s-ar fi putut opune Dar de ce dorii s fii singur? Nu exist nimic mai trist n via! La noi, n India, familia are un rol important, ea ne ajut cnd avem probleme Ei bine, nu! Problemele mele vreau s mi le rezolv singur! rspunde iritat Selma. Begum Nusrat crede de cuviin s se retrag. n situaii de criz, psihic sau fizic, masajul s-a dovedit a fi miraculos. Selma s-a convins nc o dat de veridicitatea acestui fapt. Se lsa cu plcere pe minile
223

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

iscusite ale servitoarelor, care o ungeau cu o past groas, galben i frumos mirositoare, past preparat din semine de mutar nmuiate n lapte, amestecate cu ase ierburi bine pisate, cu lemn de santal pulverizat i parfumuri scumpe. Crema se aplica de la vrful degetelor pn la rdcina prului i trebuia lsat s acioneze cinci zile fr a fi splat. Protestele Selmei fur zadarnice. Miraculoasa crem era destinat tinerilor cstorii; ea trebuia s ptrund prin piele n snge i s-l curee. n dimineaa nunii, cnd i se va permite mbierea, va deveni strlucitoare ca un fluture care a ieit din gogoaa de mtase. Selma s-a aezat turcete pe patul lui rani Aziza, lsndu-se prad gndurilor. Viitoarea ei cumnat apruse n aceast diminea foarte zmbitoare, adresndu-i-se: Ce fericire s-mi revd frumoasa prines!. Era singura modalitate de a suporta lungile zile pn la nunt, dar mai ales privirile curioase i observaiile femeilor care o vizitau. Toat nobilimea din Lucknow venea s o vad pe tnr sultan, care edea ore n ir nemicat, cu ochii nchii. Iniial, a crezut c-i va pierde minile, dar s-a supus acestei tradiii. A gsit o soluie ideal de a face fa, i anume, rememora lungile ceremonii din palatul Dolmabahse sau, mai mult dect att, i analiza propria via de pn acum. Uneori i imagina cum se va desfura prima ei ntlnire cu Amir: el o va mbria, o va sruta cu mult dragoste; o va privi n ochi i-i va mrturisi pasiunea pe care o nutrete pentru ea A sosit rani bitia.35 Se auzir din nou strigte entuziasmate. Oare ce s-o mai fi ntmplat? Selma i continu visul, n care Amir o mngie blnd pe cap, iar ea se sprijin pe umrul su, cnd, deodat, o mn i se aaz uor pe bra i o voce i se adreseaz ntr-o
35

Bitia tnr fat din cas. 224

- KENIZE MOURAD -

englez cursiv: V rog s m privii, apa36, eu sunt Zahra, sora dumneavoastr mai mic. n faa ei ngenuncheaz o fat tnr, zvelt, care-i zmbete. Selma tresare. Aflase despre o sor a rajahului, mai mic cu zece ani dect el, care locuia la Badalpur, mpreun cu bunica ei, pe care o ngrijea. Fata este deosebit de drgu i seamn foarte mult cu fratele ei Amir, pe care Selma l vzuse doar n fotografie. Suntei frumoas! spune entuziasmat fata, srutndu-i minile. Selma e puin derutat, dar aceast primire furtunoas reuete s-i anihileze tensiunea ultimelor zile, crendu-i vaga impresie c n aceast lume strin i-a gsit, n sfrit, o prieten. n urmtoarele zile, Zahra reuete s o mai nveseleasc puin pe Selma. Cele dou se neleg foarte bine. Datorit interveniei lui Amir, Zahra primise o educaie aleas, fapt ce contravenea tradiiei dup care prea mult nvtur aduce ghinion. Astfel, Zahra fusese dat n grija unei englezoaice care o iniiase n literatura englez i n cea francez. Citise deja Keats, Byron, Stendhal i Balzac i, dei nu prsise niciodat zenana, prea s aib suficiente cunotine despre via. Iniial, Selma se gndise s i se destinuie acestei tinere fete, care prea att de matur, s-i mrturiseasc temerile i speranele ei, dar se lmuri destul de repede c ntreaga experien de via a Zahrei se baza numai pe cele citite n cri i c, n spatele acestor cunotine, se ascundeau de fapt nevinovia i puritatea. Tnr fat i diviniza fratele i era convins c Selma este cea mai fericit femeie din lume numai la gndul c-i va deveni soie. Orice ndoial ar fi fost de neneles, ar fi reprezentat o jignire, astfel nct Selma i pstr ndoielile doar pentru
36

Apa sor vrstnic. 225

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ea, nedorind s distrug pacea sufleteasc a copilei. n zori, Selma se trezete, nconjurat de tinere fete. Afar e nc rcoare i miroase a iasomie. De ce e att de trist ntr-o zi att de frumoas? Apa, trezii-v, deschidei ochii n cea mai fericit zi a vieii voastre! Noi v vom desena cu henna toate simbolurile norocului pe mini i pe picioare. Tinerele fete roiesc n jurul patului, fredonnd cntece de dragoste menite s nsoeasc pregtirea toaletei miresei. ntre timp, cteva dintre ele i picteaz frumoase arabescuri pe palme i pe picioare. Selma are impresia c particip la un spectacol i nu la pregtirea festivitii a crei protagonist urma s fie. Rani Aziza i pune o brar, dintr-o mpletitur fin, n jurul ncheieturii minii, rostind o formul magic veche de secole: i ofer aceast brar. Orezul din ea i va aduce bunstare, ierburile i vor asigura fertilitatea, iar inelul metalic va fi garania fidelitii tale. Femeile tac emoionate, i aduc aminte Deodat, se aud bti n ua de bronz care desparte zenana de ncperile brbailor. Tinerele fete se npustesc pe u afar, fiecare cu un trandafir n mn. Cel care bate la u e logodnicul, care ncearc s ptrund i s o seduc pe frumoasa femeie; datoria lor este s-l alunge i s-l bat cu flori. Dup dou-trei ncercri de a ptrunde n camer, logodnicul se retrage n immambara, sanctuarul familiei, unde l ateapt rudele i prietenii i unde se va desfura ceremonia religioas. Selma a rmas singur ntr-o camer ce se afl deasupra salonului femeilor. n aceast ncpere, mireasa, mpreun cu prietenele, trebuia s se gndeasc la viaa ei de fecioar, vrsnd cteva lacrimi n amintirea acesteia. Dar prietenele Selmei sunt departe, i de plns nu-i ardea acum. n salon se adunaser doamnele invitate, ale cror
226

- KENIZE MOURAD -

exclamaii admirative la vederea cadourilor fastuoase, mprtiate n cele cinci saloane, puteau fi auzite pn n camera Selmei. Tradiia prevede ca toi invitaii s se conving de drnicia i mrinimia familiei ginerelui fa de tnr cstorit. Darul de nunt va constitui un subiect de discuie pentru multe generaii viitoare, ocazie cu care unii i vor atrage o mare stim, iar alii i-o vor pierde. Oare ct va trebui s mai atepte? N-are idee. Madame Ghazavi, care-i ine companie Selmei, ncepe s-i piard rbdarea, mai ales c se aude clinchetul tacmurilor, deci masa e pregtit. Incredibil! ofteaz ea. Toi se simt bine, mnnc, iar dumneavoastr stai aici singur. Ce barbari! Prines, gndii-v bine, nc nu este prea trziu s renunai la aceast nunt nesbuit! Fr comentarii, v rog! Selma nu este dispus s dea curs vicrelilor nsoitoarei, dei i se preau destul de curioase, i ei, obiceiurile acestei ri. De ce nu a venit nimeni s m ajute s m pregtesc pentru nunt? Nikkahul37 va avea loc imediat, iar eu nu sunt mbiat, mbrcat i machiat. Femeile astea guralive sunt att de preocupate de alte probleme nct au uitat de existena mea? Trezii-v, apa, imediat sosete Maulvi! anun deodat vocea limpede a Zahrei. Femeile ntind n jurul ei uriae pnze de postav pentru a o feri de privirea omului sfnt. Dar unde este ginerele? Selma e att de ngrijorat, nct Zahra nu reuete s-i ascund zmbetul. Dar, Selma, pe ginere l vei vedea doar mine. Mine? Selma nu mai nelege nimic, dar nu i se las timp pentru ntrebri. n jurul ei, lumea se agit, optete,
37

Nikkah ceremonia nunii. 227

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

unii tuesc. Brusc se face linite i Selma aude o voce serioas care recit versuri din Coran, iar dup o scurt pauz desluete ntrebarea: Selma, fiica lui Hayri Rauf i a Haticei Murad, l iei de so pe Amir, fiul lui Amir Ali din Badalpur i al Ayshei Salimabad? Doreti acest lucru? Nu nu vreau! Selma are impresia c strig cu voce tare aceste cuvinte, dar nu vede nicio reacie n jur. Dezorientat, se ntoarce spre Zahra, dar ntlnete numai privirea sever a lui rani Aziza. Trebuie s rspund! Brusc i d seama c pn acum totul fusese un joc de-a mireasa i c amnase decizia pentru ultimul moment, pentru momentul n care l va vedea pe Amir, va citi n ochii lui A fost pclit! Sau s-a nelat ea singur? ncearc s-i aminteasc i, incredibil, este adevrat! Conform vechii tradiii islamice, logodnicii se ntlnesc deabia dup nikkah; ei i dau consimmntul n faa eicului, nainte de a se cunoate reciproc, nainte de a se fi vzut. La curtea otoman era altfel, de aceea a crezut c Selma, vrei s-l iei de so pe Amir? repet vocea. Da, vreau. A spus ea, Selma, aa ceva? eicul repet de trei ori ntrebarea i Selma se aude rostind de trei ori un da att de hotrt, nct femeile din jur i arunc priviri curioase. Ceremonia nu dureaz mai mult de cinci minute, dup care eicul se ndreapt spre immambara, unde l ateapt ginerele, mpreun cu rudele i prietenii pentru ceremonia shirvani. Femeile i urmeaz curioase i, strecurndu-se pe nite scri secrete, ajung n galeria cu muarabi, de deasupra camerei altarului, de unde pot urmri ceremonia fr a fi vzute. Numai Zahra a rmas cu Selma, innd-o de mn, plin de nelegere. Astfel, trec orele n ir, ca un vis. Cnd se nsera, Zahra aprinse lampa i ncepu s recite
228

- KENIZE MOURAD -

ncet poezii ale misticului Djelal, ad-Din Rumi, poezii pe care Selma nu le-a mai citit de cnd a prsit Istanbulul i pe care acum le-a recunoscut emoionat. Iubirea n rsun ca o org n mine, Secretele mele se afl n palma ta deschis, ntreaga mea fiin suspin ca o harf obosit Sub atingerea ta. Nu suntem oare, noi, tu i eu, un singur suflet? Ne nfim, ne ascundem tu n mine i eu n tine. Aceasta este esena iubirii mele pentru tine: Nici pentru mine, nici pentru tine nu exist Tu, ci Eu. Selma reuete s se liniteasc. Adoarme. n sfrit, ap! Selma nu se mai satur de apa curat i rcoroas care i curge peste trup. A tot visat acest moment n decursul celor cinci zile. Se simte ca un nou-nscut i tremur de plcere. S fie oare din cauza apei sau gndul la Amir o face s se cutremure? Dup ce ntregul ei trup a fost uns cu o crem parfumat, a primit o gharara roie-aurie, specific femeilor cstorite. A urmat mpodobirea ei: multiple diamante n ureche i n jurul gtului, o mulime de brri de aur pe bra, ncepnd de la ncheietur i pn la cot; pn i n jurul gleznelor are lanuri grele de aur, iar pe degetele de la picioare strlucesc pietre preioase. Ceea ce mai lipsete e solitarul, care trebuie prins n nara dreapt, i fr de care o femeie cstorit nu poate fi desvrit n frumuseea ei. Selma protestase cu vehemen, n urm cu patru zile, cnd femeile ncercaser s-i gureasc nara, astfel nct renunaser la proiectul lor. La amiaz, Selma arta ca un idol, machiat i mpodobit, n ateptarea ceremoniei. E pregtit. Va
229

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

aprea, n sfrit, i frumosul ei rajah? Gata nc nu. O femeie se apropie i-i ofer un batic rou, de muselin, acoperit cu o coroni de trandafiri i iasomie. E voalul miresei, pe care trebuie s-l poarte pe tot parcursul ceremoniei. Dei se sufoc, Selma tie c nu poate refuza s poarte baticul, deoarece acesta simbolizeaz fecioria. Tinerele fete intoneaz un cntec, n timp ce Selma, acea creatur mic, roie i mpodobit cu aur, e ajutat de dou brae puternice s se deplaseze, probabil, n curtea zenanei. Selma desluete cu greu, prin voal, un pat imens, amenajat pe o estrad, pe care trebuie s se aeze. De acum nainte nu mai are voie s fac nicio micare; se presupune c este personificarea serviabilitii, delicateei, supunerii i ateptrii. n jurul ei se nghesuie femei i copii, iar rani Aziza, n rolul ei de mare maestr de ceremonii, mai ridic din cnd n cnd voalul Selmei pentru ca femeile s-i aprecieze frumuseea. Se discut, se comenteaz cu glas tare, se fac diverse aprecieri la adresa miresei. Selma roete. Are impresia c se afl la un trg de vite, printre negustori de cai, care examineaz o marf i i apreciaz valoarea. Impresia este ntrit i de faptul c fiecare femeie care vine s o vad i arunc la picioare un numr impar de monede din aur, menite s alunge ghinionul. Selma, aproape leinat, ncearc totui s zmbeasc. Plecai-v ochii! O femeie cstorit, serioas, nu zmbete! Rani Aziza e suprat: Proasta asta mic ne face o grmad de neplceri. Nu pricepe oare c este necuviincios a te arta fericit acum cnd i iei rmas-bun de la feciorie pentru a deveni femeie? Pe de alt parte, nici nu te poi arta nefericit, nct acest lucru ar fi jignitor pentru noua familie. Ar trebui s priceap! Datorit ipetelor, nghesuielii, parfumurilor grele i mirosului de transpiraie, Selma lein. Cnd i reveni,
230

- KENIZE MOURAD -

deschise ochii i vzu, la intrarea n curtea zenanei, un uria n spatele cruia, foarte sus, strlucea ceva ca un punct. Cu pai ncei i legnai, uriaul cenuiu ngenuncheaz. Selma, profitnd de faptul c atenia tuturora era ndreptat asupra uriaului, i ridic un col al voalului. n faa ei ngenunchease elefantul domnitorului. E acoperit cu pturi multicolore din brocart, iar la picioare are lanuri de aur. Clare pe elefant se afl o persoan nalt, al crei chip st ascuns sub un voal, acoperit cu trandafiri i iasomie. Amir! Femeile vars la picioarele rajahului apa de baie a miresei i se retrag pline de veneraie. Rajahul se ndreapt spre pat i se aaz lng Selma, fiind ns atent s nu o ating. Dup felul n care respir, pare s fie i el emoionat. Mirii sunt acoperii cu o ptur zmeurie, deasupra creia o femeie ine un Coran, iar la picioarele lor se afl o oglind n care cei doi i privesc, pentru prima oar, chipurile. mi voi ridica voalul, dup care i va ridica i el voalul i, n sfrit, l voi vedea. De ce mi este fric? Selma e speriat. n faa ochilor ei se perind tot felul de imagini ngrozitoare. Dac sub voalul soului se ascunde o fa de maimu, acoperit cu semne de vrsat i bube urte un monstru! Presimte, de fapt, tie c este aa! Cum de nu s-a gndit pn acum? Acesta este motivul pentru care a refuzat s o vad nainte de nunt! Bine, dar portretul? Desigur, a fost falsificat pentru a o convinge. Cu ultimele puteri care-i rmn, Selma i ridic voalul. Amir, ca i cum de-abia ar fi ateptat acest semn, l ridic i el pe al su. Cele dou chipuri se ntlnesc n oglind Selma nu mai aude sfritul rugciunii, nu observ c, spre finalul ceremoniei, dou femei o aaz lng soul ei n lectic. Prin perdelele lecticii, Selma zrete de-abia acum lungul
231

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ir al oaspeilor, nababi38 i rajahi clare pe elefani, urmai de purttori de steaguri, cavaleri (lncieri) i servitori n uniforme de gal; n spatele lor, pe caii pur-snge, veneau mndri nobili de rang inferior din ntreaga provincie i, n sfrit, orchestra indian. Convoiul se pune n micare n aclamaiile mulimii dornice de spectacol. Acesta este cel mai emoionant moment, deoarece mireasa i prsete casa printeasc pentru a se muta n cea a soului. Dar Selma nu are o asemenea cas, astfel nct convoiul ocolete de cinci ori, n mod simbolic, parcul din jurul palatului pentru a se ntoarce la punctul de plecare. Elefantul se oprete i ngenuncheaz. Pe unul dintre flancuri se instaleaz o scar de aur. n ntmpinarea Selmei, sosete un grup de servitoare, care doresc s o poarte n brae pn n camera ei, dar Selma protesteaz. Amir intervine i-i spune: Trebuie s respectai tradiia i obiceiurile. Erau primele cuvinte pe care i le-a adresat; Selma nu le va uita. Camera nupial e inundat de flori, fructe i dulciuri. Din cele patru coluri eman un miros de mosc i de lemn de santal. n mijlocul ncperii se afl patul nupial, un pat enorm, acoperit cu satin alb i dantele, asemntor paturilor curtezanelor, pe care Selma le vzuse n filmele produse la Hollywood. Femeile o mbrac ntr-un caftan de mtase i i perie prul. Mireasa astfel pregtit, ateapt, sprijinit de perne. Ce face Amir? Femeile nconjur patul, plvrgesc i mestec pn. Selma ncearc s-i stpneasc iritarea. n sfrit, dup o or, apare i Amir. Fusese la sora lui, la rani Aziza, care i solicitase prezena pentru o problem urgent. Selma se enerveaz. O problem urgent
Nababi principi indieni musulmani. Dar n provincia Oudh, ei purtau titlul de rajah, titlu deinut de principii de religie hindus. 232
38

- KENIZE MOURAD -

desigur un pretext pentru a-l reine pe fratele ei i a-i arta tinerei cstorite puterea pe care o deine. n timp ce femeile se retrag, fcnd glume pe seama nopii care urmeaz, Selma ncepe s plng. Ce s-a ntmplat, iubita mea? Amir o privete nelinitit. Nu v simii bine? Selma i ngroap faa n pern. M duc s chem un medic. Nu! Amir ezit. Ce s fac acum? Probabil este suprat. O fi jignit-o el n vreun fel? n timpul cununiei prea att de fericit. Ce se ntmplase? Ar fi vrut s o strng n brae i s o consoleze, dar nu ndrznea. De ce m privete aa? mi este frig. Dac m-ar lua n brae i m-ar sruta Ce prost sunt! gndete Amir. Srcua este pur i simplu nfricoat la gndul c m voi npusti asupra ei, profitnd de drepturile ce mi se cuvin Nici nu bnuiete ct o stimez. Oricum, voi atepta pn se va obinui cu mine, doar am timp suficient. Amir se aaz pe marginea patului. Aceast zi a fost obositoare, trebuie s v obinuii. Eu nu v voi deranja cu nimic. Selma l privete uluit. i bate joc de ea?! Nu e suficient de seductoare? Ea, care ateptase aceast clip ce prostie! Doar tia c n-a fost o cstorie din dragoste. n concluzie, n-o place! i rspunde pe un ton indiferent: Da, sunt obosit. Noapte bun! Selma se ghemuiete n cellalt capt al patului. Amir ofteaz. Se ateptase la un zmbet mcar sau la un cuvnt mai duios. La rndul su, se lungete pe pat ncet, pentru a nu o deranja. Luni de zile o admirase, privindu-i portretul, i-i dorise att de mult s fie mpreun cu ea Nu aa i imaginase el noaptea nunii.
233

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
Soarele ptrunde prin perdelele din camer, iar n jurul patului se nvrtesc umbre tcute. Annecim? Leila Hanim? optete Selma n somn. Drept rspuns, se aud oapte i rsete nbuite. ncetul cu ncetul, Selma i amintete c nu se afl la Beirut, ci n India i c, de ieri, este o femeie cstorit. Dar ce caut servitoarele aici? De ce nu o las singur cu Amir? ntinde o mn i pipie cearceaful: Amir! Se ridic apoi n capul oaselor, complet treaz: Unde este Amir? Femeile se apropie, fcndu-i complice cu ochiul i comentnd amuzate. Selma roete. Ar fi trebuit s se controleze. La Istanbul, kalfaralele o certau ntotdeauna pentru spiritul ei impulsiv, spunndu-i: O fiin nobil i stpnete reaciile i cnd este fericit, i cnd este nefericit. Absena lui Amir o ngrijoreaz. S-o fi suprat? Totui, asear, dup ce s-a stins lumina, s-a ntors spre ea, a mngiat-o tandru pe pr, iar ea i-a aezat capul pe umrul lui, dup care a adormit. El ns A continuat s o mngie sau poate? Sau poate n timp ce dormea? Selma pipie discret ptura, apoi dar nu descoper nimic neobinuit i, totui Doamne, ce enervante sunt femeile astea, m deranjeaz, nici mcar nu pot s verific dac n schimb, servitoarele nu se dovedesc att de discrete, o mping la o parte i pun stpnire pe cearceaful din noaptea nunii. E neptat! Strigte, comentarii dezamgite, priviri rutcioase. Selma se refugiaz n faa oglinzii,
234

- KENIZE MOURAD -

prefcndu-se c nu observ nimic. Femeile se ndreapt cu corpul delict n direcia ncperilor lui rani Aziza. Tnr femeie oscileaz ntre ruine i furie. Ce vor gndi, c nu a plcut-o soul? Sau nu, mai ru, c nu a fost virgin. Apa, ce facei acolo? Ce s-a ntmplat? Zahra apare n prag i se apropie de Selma. Unde este Amir? A, deci asta era! Ct de mult l iubete! se linitete Zahra. Ca n fiecare diminea, ntre orele ase i opt, a ieit s clreasc. Ca n fiecare diminea, izbucnete Selma. Am crezut c mcar n ziua nunii Zahra o privete uluit: Da, bineneles c este dreptul lui, dac vrea Zahra rmne cu gura cscat, nu de uimire, ci de admiraie: Ct de frumoas este stpna suprat n persoan. Nu dorii s vizitm mpreun zenana, propune fata, pentru a abate furtuna. Nu cunoatei nici jumtate din ea. Selma ezit; ar fi vrut s ias, dar nu se ncumet, pentru c e convins c toat lumea discut despre nenorocitul la de cearceaf Nu, n-avea chef s vad feele lor batjocoritoare i pline de repro Oaspeii notri s-ar bucura s v ntlneasc, insist Zahra. Sunt cazai n aripa de vizavi, i nu n ncperile lui rani, adaug ea maliioas. V rog s venii! Aceast parte a palatului nu o cunotea; era format dintr-un labirint de galerii, separate de curi interioare i terase, care ajungeau ntr-o rotond, de unde porneau diferite ncperi. n fiecare locuia cte o familie. De ct timp locuiesc aici? Cine sunt acele femei btrne, cu prul vopsit cu henna, i tinerele femei, nconjurate de o mulime de copii glgioi? Pentru ei, vizita Selmei e un adevrat eveniment. Toi se nghesuie n jurul ei, certndu235

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

se care o va invita pe rani la un ceai. Dac n-ar fi fost Zahra s-i pun cu diplomaie la punct, Selma ar fi fost nevoit s accepte cel puin o sut de gustri. Se opresc, mai mult sau mai puin, n faa fiecrei ncperi, n funcie de rangul locuitorilor si. Intr numai dac persoana respectiv este o rud sau este de vi nobil. Unii au sosit doar cu cteva zile naintea nunii, dar cei mai muli dintre ei locuiesc aici de luni, uneori de ani de zile. Veniser cu ocazia unei srbtori i rmseser pentru c se simeau bine i pentru c, n Orient, se consider c vizitnd pe cineva i faci o mare onoare; i cu ct se prelungete vizita, cu att onoarea gazdei este mai mare. Cteva vduve i doamne mai n vrsta se instalaser definitiv aici. La nceput, mai pomeniser, din cnd n cnd, despre plecarea lor, dar rani le ntrebase indignat: Nu suntei mulumite aici? Nu vi s-a acordat suficient ngrijire? Astfel nct, dup cteva luni, fceau deja parte din familie i ar fi fost de-a dreptul jignitor s mai plece. Aici triesc i rudele srace, mpreun cu copiii lor. Acesta este un drept, iar rajahul are obligaia s le poarte de grij. Plimbarea a durat n jur de patru ore, iar Selma se simte foarte obosit. Amir nu se ntorsese nc. E ocupat cu afaceri de stat, deoarece, momentan, exist anumite dificulti, i explic Zahra. Pentru Selma, afacerile de stat nu reprezint o scuz, important e faptul c soul ei o las singur a doua zi dup nunt. Toat dup-amiaza l-a ateptat, fiind convins c va aprea cel puin la vremea siestei. Prin urmare, ea s-a mbiat i s-a parfumat, dar Amir n-a aprut. Zahra, nu vrei s ieim, s vizitm moscheele i immambaralele! Salim, intereseaz-te la rani Aziza dac e vreo caleac liber! i ordon Zahra eunucului, fr s neleag privirile furioase ale Selmei. Dup o or, caleaca era pregtit. Rani Aziza
236

- KENIZE MOURAD -

eticheteaz aceast dorin a Selmei drept curioas, dar i d consimmntul pentru a demonstra tuturora c nu-i interzice nimic tinerei femei. Trsura se deplaseaz ncet prin faa mausoleului nababului Tikka Khan i al soiei sale, apoi ajunge la Lai Baraderi, palatul din piatr roie, n care mpraii din Oudh i primeau pe principi i pe ambasadori. n momentul n care ajung n dreptul moscheii de vineri, Selma propune s opreasc trsura i s coboare pentru a se ruga n moschee. Este imposibil, apa, nu avem voie. N-avem voie s ne rugm? N-avem voie s intrm. Accesul le este permis doar brbailor, femeile se roag acas. Ce-i cu prostiile astea? Selma sare din trsur i ncearc s ptrund n curtea interioar, n pofida protestelor Zahrei i a servitoarelor, care-i baraser drumul. Ce obrznicie! S i se interzic nepoatei califului s ptrund ntr-o moschee! n curtea interioar nu era nimeni, soarele apusese, iar pe cer se vedea prima stea. La Illah Illalah nu exist un alt Dumnezeu n afar de tine, pentru c Tu, Dumnezeul meu, eti infinitul i venicia. Nimic nu exist n afara Ta. Selma ngenuncheaz, fiind cu totul absorbit de strlucirea pe care o capt cuvintele, att de des repetate pn acum. Nu mai aude i nu mai vede nimic. Deodat, simte c cineva o trage de mnec. Deschide ochii i vede, n imediata apropiere, o nurc neagr i gras, care se agit. nchide din nou ochii, ncercnd s-i regseasc linitea iniial, dar Maulvi ncepe s urle i el. Selma se ridic n picioare. Vrei s-i ii gura, dracule ce eti? n toate rile musulmane, femeile au dreptul s ptrund ntr-o moschee. Tu nu tii c Fatimah, fiica Profetului nostru, se
237

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ruga alturi de brbai n kaaba39? Iar tu, nenorocitule, vrei s interzici ceea ce Mohamed a permis? Maulvi privete indignat spre drcoaica alb care, prin simpla ei prezen, profaneaz acest loc sfnt. Ce tot strig la el? Zahra, te rog s-i traduci tot, cuvnt cu cuvnt! Spune-i c el i toi cei de teapa lui discrediteaz religia noastr, prin mrginirea, frnicia i prostia lor, i, n afar de asta, existena lor nu este justificat pentru c n Islam se spune c nu exist niciun mijlocitor ntre Dumnezeu i fiin, deci nu exist cler. Singurii conductori recunoscui sunt Sfnta Scriptur i cuvintele Profetului. Maulvi Mullah Imam sunt cu toii nite impostori, care profit de netiina poporului pentru a se mbogi i a deveni puternici. Maulvi plete i se retrage, n timp ce Selma gust din plin acest moment de satisfacie. Ajuns acas, Selma se retrage imediat n camera ei, fr s treac mai nti pe la rani Aziza, care fusese deja informat de scandalul ce se iscase. n camer o ateapt Amir, care se plimb nervos de la un capt la altul al ncperii. Unde ai fost? o ntreab el, ncercnd s-i ascund nemulumirea. V-am ateptat. Iar eu v-am ateptat toat ziua, am lipsit doar o or. Amir tcea. l jignise faptul c Selma nu-l ateptase rbdtoare, aa cum s-ar fi cuvenit din partea unei femei proaspt-cstorite. De ce i-am spus toate astea? Arat ca un copil care a fost certat de prini L-am ateptat toat ziua, l-am visat, iar acum cnd a aprut l-am jignit. Ar trebui s-mi cer scuze, s-i spun ct de mult mi-a lipsit. Nerbdarea mea nu
Kaaba cel mai important lca sacru de la Mecca, loc n care era inut piatra neagr, care, conform tradiiei musulmane, reprezenta o rmi a primului templu construit de Adam n cinstea Dumnezeului. Piatra s-a nnegrit din cauza pcatelor oamenilor. 238
39

- KENIZE MOURAD -

este oare o dovad clar a dragostei pe care i-o port? Era att de frumoas azi-noapte cnd dormea, gndete Amir. O frumusee copilreasc, total diferit de frumuseea sincer a femeilor noastre. Fusese prevenit c turcoaicele sunt tare capricioase i nu sunt att de docile ca indiencele Amir i amnase o parte din afaceri pentru a se ntoarce devreme acas la soia lui, n sperana de a petrece o sear lung i plcut cu ea, eventual o noapte fericit Se ridic, mpotriva voinei sale. Suntei obosit, trebuie s v odihnii. Unde dorii s servii cina, aici sau la sora mea, care v-a trimis o invitaie n acest sens? Selma l privete uluit. Era pe punctul de a ipa la el: Unde trebuie s plecai din nou? Dar se abine. Voi cina aici, mulumesc. Amir pleac, iar Selma rmne cu privirea pironit asupra peretelui alb care o desparte de Amir. Srcua mea prinesa, minunata mea privighetoare, barbarii tia v neglijeaz! Este de neconceput! Madame Ghazavi ofteaz adnc. Prevzuse c aceast cstorie va da gre; o simise nc din prima zi. Selma tia c madame Ghazavi are darul de a dramatiza, c urte India, i mai ales pe indieni, pe care i consider nite primitivi. De obicei nu-i permite s se lamenteze, dar n seara aceasta are nevoie de comptimirea ei. Zeynel st ntr-un col al camerei, cu minile mpreunate pe burt, observndu-le. Ce greeal am fcut cnd am luat-o cu noi pe cusurgioaica asta. Tot ce spune i ce face aduce ghinion, se ceart cu toat lumea! Am prevenit-o pe sultan dar Selma a insistat. Intriganta a prins slbiciunea fetei, tie ci place s fie linguit i o divinizeaz de parc ar fi nc prines la Curtea otoman. Dac nu intervin n timp util, aceast Ghazavi i va atinge elul, va distruge cstoria,
239

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pentru a se ntoarce cu Selma la Beirut. Nu voi permite acest lucru; sultana mea nu va supravieui unui asemenea eveniment. Acum vom cina toi trei n budoarul meu! n seara asta ne vom distra. Este interzis s fim serioi sau triti! Bravo! Acum o recunosc din nou pe prinesa mea cea viteaz! aplaud madame Ghazavi. Vai, Doamne, srcua este n timp ce noi suntem, tii o imit pe rani Aziza. Cei trei rid n hohote. Libaneza e o foarte bun imitatoare. Cina se desfoar ntr-o atmosfer foarte destins. S-au evocat amintiri plcute i s-au furit proiecte de cltorie. Mai nti, o vizit la Beirut, la sultan. Apoi o cltorie la Paris. Acum, cnd banii nu mai constituie un obstacol, se pot face multe lucruri plcute. Amir? l va convinge ea. Dac voia s cucereasc pe cineva, obinea ntotdeauna ceea ce-i dorea. Selma are chef de dans, de cntat, se simte din nou tnr i lipsit de griji Voi face rost de un pian i vom organiza serate muzicale, dar acum, te rog pe tine, Zeynel, adu-mi repede chitara. Este vorba de un instrument fin i nobil pe care l-a primit cadou de la un chitarist andaluz, ntr-o sear, la Cristal, unul dintre cele mai elegante localuri din Beirut. Selma se gndete cu nostalgie la acele vremuri cnd brbaii se nchinau n faa frumuseii ei. Ce vremuri! S cntm! La dracu cu melancolia! Dup cteva acorduri la chitar, se aude vocea ei cald i melodioas: Sunt ndrgostit de dou lucruri: de ara mea i de Paris, de Josephine Baker, Tino Rossi. Comesenii bat entuziasmai din palme. Pst! De dup perdele apar uimite dou servitoare ale lui rani. i fac semne disperate Selmei s nceteze cu cntatul, dar Selma are chef s provoace n aceast sear pe toat
240

- KENIZE MOURAD -

lumea, aa c i continu recitalul. Ce se ntmpla aici? se aude o voce strident. Selma mpietrete sub privirile furioase ale lui rani Aziza. Drag surioar, n seara aceasta m amuz. Una dintre cele mai mari plceri ale mele este aceea de a cnta la chitar. Sper c nu o considerai necuviincioas? Nu, eu nu consider c este necuviincios s cntai, dar trebuie s inem cont de faptul c suntem nconjurai de oameni simpli, care consider muzica i cntatul drept un semn de statornicie. Ei tolereaz profesionistele, care sunt femei de provenien dubioas, dar este scandalos ca rani a lor s cnte. Ei bine, atunci n-au dect s se scandalizeze. Eu nu consider c fac un lucru necuviincios. Necuviina este un concept relativ, semnificaia lui difer de la o latitudine geografic la alta. V repet, aici este interzis s cntai. Vei avea necazuri, v vei pierde stima oamenilor, ceea ce se va repercuta i asupra lui Amir, iar eu Nu voi tolera acest lucru! Ameninarea este clar: Alegei! Chitara sau onoarea dumneavoastr! V rog s fii neleapt! adaug perfid rani Aziza. n viaa dumneavoastr s-au schimbat, desigur, foarte multe; pe lng avantajele pe care le avei, i care sunt apreciabile, trebuie s inei seama i de lucrurile care v displac i s v supunei rigorilor locale. Rani dispare nainte ca Selma s-i poat rspunde. Ce ar fi putut s-i spun, oricum? Dei o urte pe rani, trebuie s recunoasc c, de data aceasta, are dreptate. Dar ce insinueaz cu avantajele apreciabile ale acestei cstorii, faptul c dispune de foarte muli bani? Le stricase seara, nimeni nu mai avea chef de distracie! Selma i dorete un singur lucru, s doarm. Selma viseaz Amir o luase n brae, o sruta tandru pe frunte i-i mrturisea ct de mult o iubete. Deschide brusc ochii. Amir st aplecat deasupra ei, iar
241

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ochii i lucesc. Arat ca un arhanghel suprat. Amir! Amir, iubete-m! murmur ea. Minile lui lungi i fine o mngie pe gt, naintnd ncet spre sni i apoi Nu! Selma se ridic brusc n capul oaselor, are cinci zgrieturi pe piept. i privete soul, un nebun! Se cstorise cu un nebun! Amir nchide ochii, pe care apoi i redeschide. Strlucirea metalic dispare fcnd loc unui zmbet cald. Se blbie zpcit: Iubita mea, v rog s m iertai, mi-am pierdut capul. De vin este frumuseea dumneavoastr, v visez de atta timp! O mbrieaz i-i acoper cu mici srutri urmele lsate. V rog s nu fii suprat pe mine, aceste zgrieturi sunt o dovad a pasiunii mele. Puine femei se pot luda c dezlnuiesc asemenea uragane! Mi-e ruine, i n acelai timp sunt fericit pentru c n-am simit niciodat aa ceva. Selma l privete pe sub gene. Pare sincer derutat O privete att de drgstos, nct ea se ruineaz de ndoiala ei. Te iubesc! Selma i zmbete ncurajator. Amir o mbrieaz i Selma se las dus de un val de ncntare. Un vnt cldu i trece prin pr, i ridic cmaa de noapte, mngind-o pe pntec. E noapte i stelele i danseaz n faa ochilor. O durere puternic o trezete din visare. Deasupra ei st Amir, cu faa ncordat i ochii nchii. l doare i pe el? ncearc s se elibereze. Dar ce face? Continu?! O doare foarte tare. Terminai!! ip Selma. Amir n-o aude. Selma intr n panic i ncepe s-l bat cu pumnii, s-l zgrie, dar el pare s nu simt nimic.
242

- KENIZE MOURAD -

Epuizat, Selma se las n voia sorii. i curg lacrimile, mai mult de uimire dect de durere. E pentru prima oar n viaa ei cnd se supune forei. Un geamt, i Amir se lungete. nnebunit, Selma ncearc s se desprind de acest trup care o strivete. Are un singur gnd. S fug la baie, s se spele de snge, de transpiraie, de mizerie. n baie, deschide toate robinetele i-i freac furioas pielea, ca i cum ar fi vrut s spele toat ruinea, s se purifice. Aceasta s fie oare dragostea? Nu este imposibil! Un brbat care iubete o femeie, o privete n ochi, i vorbete tandru, se ntreab ce simte ea i i e ntotdeauna apropiat. Selma citise romane franuzeti interzise i i formase o oarecare prere despre relaia brbat-femeie. Sngerarea continu. E oare pe moarte? Prin hemoragie? Poate-i cauzeaz Amir moartea? n spatele perdelei se aude o voce nelinitit: Iubito, v este ru? Nu, nu. Vin imediat. Amir o ateapt cu zmbetul pe buze, nebnuind ce dram declanase. Suntei fericit? Ea clatin din cap, ntorcndu-i privirea, ceea ce Amir pune pe seama armantei ei timiditi. Venii la mine! Selma se supune asculttoare. Amir o mngie pe burt i Selma se nfioar, ceea ce el interpreteaz drept dorin. Un moment, lsai-m s m odihnesc puin. Selma roete, se blbie: Dar eu Aceast frumoas ne va drui o grmad de bieei frumoi, nu-i aa? Biei frumoi sau fetie drgue, rspunde Selma, vrnd s se rzbune. i fetie dac dorii. Dar puin mai trziu, rse brbatul
243

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de lng ea. E un ordin i mai puin o glum. Selma simte cu precizie acest lucru. Din deprtare se aude o voce: Suntei obosit, iubita mea. mi permitei, v rog, s m retrag! i rajahul dispare.

244

- KENIZE MOURAD -

Capitolul IV
Timp de dou sptmni, Selma primete o grmad de vizitatoare. Rude, prietene, vecine, cumetre, vin s o vad pe fericita mireas. Cele care o vzuser i nainte de nunt, comenteaz satisfcute: Ce palida era i uite acum, bujori n obrjori, ochi luminoi, s-a i mplinit puin! ntr-adevr, dragostea face minuni, iar rajahul nostru este un maestru n aceast privin. Spre fericirea Selmei, urm o perioad n care vizitele i festivitile erau interzise Moharramul, o perioad de doliu n memoria morii lui Hussein, nepotul Profetului, care, mpreun cu familia sa, fusese omort n anul 680 de ctre armata tiranului Yazid. Timp de aizeci i apte de zile, musulmanii iii l vor jeli pe cel pe care ei l considerau motenitorul spiritual al Profetului; sunniii, n schimb, se nchinau primilor trei califi i urmai ai Profetului, care din punctul de vedere al iiilor erau nite uzurpatori. aizeci i apte de zile, fr festiviti, fr podoabe, fr rochii colorate, numai cortegii funerare i majli, reuniuni religioase, n care psalmitii povestesc despre tragedia de la Kerbela i despre virtuile martirului lor. Lucknow este celebru n India pentru frumuseea ceremoniilor sale. n acest an, sir Harry Waig, guvernatorul Provinciilor unite, e ngrijorat deoarece al noulea i al zecelea Moharram, cele mai importante zile de doliu ale musulmanilor, coincideau cu Holiul, marea srbtoare hindus, srbtoarea primverii, un festival al culorilor. Sir Harry se temea de izbucnirea unor conflicte ntre cele dou comuniti religioase. Locuitorii din Lucknow sunt totui nite oameni tolerani,
245

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

au o predispoziie evident pentru plceri i sunt mai puin preocupai de probleme politice. Revoltele care cutremur India de atia ani n-au ptruns pn aici. n fond, celor mai muli musulmani le pare ru de aceast coinciden nefericit, pentru c nu vor putea participa, ca n fiecare an, la srbtoarea hinduilor, srbtoare la care se stropesc reciproc cu vopsea roie i roz, culori de bun-augur. i hinduii, la rndul lor, deplng aceast coinciden, deoarece obinuiesc s participe la procesiunea Moharramului, n parte din cauza spectacolului n sine, dar i din respect fa de un martir al credinei. Faptul c nu este propria lor credin nu conteaz, deoarece ei sunt convini c diversele religii sunt doar ci diferite care duc spre acelai adevr. Dar n aceast primvar a anului 1937, ntreaga ar fierbe datorit desfurrii primelor alegeri ale unor guverne provinciale autonome, alegeri la care Congresul Jawaharlal Nehru i Liga musulman a lui Mohamed Ali Jinnah nu czuser de acord n legtur cu compoziia acestor guverne, astfel nct cel mai mic incident putea fi cauza unei explozii. De aceea, sir Harry Waig a hotrt s aplice Legea 144, prin care se interzice portul de arme sau bte, se interzic adunrile i demonstraiile. Totui, procesiunile religioase nu puteau fi interzise, dar lui sir Harry i venise o idee genial. S fac rost de mai multe tone de buteni cu srm ghimpat pentru a delimita ariile de activitate ale celor dou comuniti religioase. Iniiativa lui a fost apreciat drept genial i de ctre subordonaii si indieni, crora le ceruse sfatul n prealabil. Sir Harry se afl de douzeci de ani n India i cunoate foarte bine aceast ar. Spre deosebire de majoritatea compatrioilor si, care suport cu greu cldura, umiditatea i imaginea oamenilor subnutrii, sir Harry iubete aceast ar bizar, pe care, ntr-o sear, fiind ntr-o dispoziie
246

- KENIZE MOURAD -

poetic, o numise diamantul negru din inima imperiului. Desemnarea sa n postul de guvernator la Lucknow e o onoare i o dovad de ncredere. Provinciile unite, prin oraele Allahabad i Alighar, se afl n centrul vieii politice indiene, dar din punct de vedere social domnete o atmosfer de nmormntare. Sir Harry, dar mai ales soia sa, lady Violet, ar fi preferat Bombayul, Delhi sau chiar Calcutta. n aceste orae, englezii au reuit s-i creeze o atmosfer oarecum familiar i, pn i indienii, adic aceia cu care ntreineau relaii i care n majoritatea lor studiaser la universiti britanice, erau acolo mai puin indieni! Lucknow, dimpotriv, a rmas un ora provincial, n care vechile tradiii sunt foarte bine conservate. Sir Harry regret acest fapt cu att mai mult cu ct Lucknow fusese cndva un adevrat centru cultural care nlocuise, ntr-o oarecare msur, oraul Delhi, al crui stpn, Marele Mogul, fusese detronat de ctre armata britanic. Traversat de cele dou mari fluvii Gange i Jamna, fluviul de aur i cel de argint, perl a civilizaiei Ganga-Jamni, simbolizase unirea tradiiilor hinduse cu cele musulmane. Astzi e doar un simplu ora de provincie chiar dac rajahii i nababii si contribuie la decadena lui strlucitoare. De la sosirea sa n India, sir Harry a ncercat s se integreze n noua societate, s se adapteze felului de via al btinailor, dar a constatat destul de repede c nu aceasta este calea de a se mprieteni cu indienii, de a fi apreciat de ei, deoarece n India este valabil urmtorul principiu: fiecare la locul lui, fiecare cu poziia lui. Cel mai bun exemplu l constituie, de altfel, existena castelor. Sir Harry ncercase cndva s neleag, s cerceteze acest sistem social, ns a renunat destul de repede, ntruct acest fatalism l depea. Conform Vedelor, scrierile sfinte indiene, privilegiul de a te fi nscut n casa preoilor sau n cea a rzboinicilor se datoreaz unor fapte
247

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

i aciuni svrite ntr-o via anterioar. E corect s fie aa, iar a te opune acestei legi este un sacrilegiu i, mai mult dect att, ar avea i alte consecine nefaste, ca aceea de a te rencarna ntr-un vierme sau gndac de buctrie, ntr-o existen ulterioar. n schimb, cei ce-i respect poziia, acceptnd ruinea i mizeria, pot spera c, la o viitoare rencarnare, vor dobndi un loc ntr-o cast superioar celei anterioare. Aceast mentalitate indian este att de adnc nrdcinat n rndul populaiei, nct efectele ei s-au rsfrnt i asupra indienilor musulmani, a cror religie, se tie, se bazeaz, ca i cea cretin, pe egalitatea dintre oameni. Astfel nct i printre acetia se poate observa o mprire n caste: arafi nobilii i ajlafi clasele inferioare. Prin urmare, idealismul i ideile democratice ale tnrului Harry Waig erau cu totul deplasate ntr-o ar ca India, dar guvernatorul sir Harry Waig a ajuns la concluzia c, de fapt, e mai bine aa pentru c cel puin se garanteaz stabilitatea unei societi. Fiecare la locul su. N-avea niciun rost ca un reprezentant al Maiestii sale s ncerce s neleag un indian. La fel ca n antichitate, cnd n-avea niciun sens ca stpnul s-i neleag sclavul. Acest fenomen ar deveni chiar periculos, dar nu ar exclude existena unor relaii, cu att mai amicale cu ct fiecare cunoate regulile jocului i limitele care se impun. Din fericire, exist muli indieni din nalta societate care i-au nsuit acest mod de via. Sir Harry reuise s-i creeze la Lucknow o important reea de relaii personale, de care era mndru. Colegii lui ns evitau acest gen de relaii, limitndu-se doar la cele cu caracter social. Prietenii lui sir Harry erau aristocraii indieni care-i fcuser studiile n Anglia, printre care se numrau: rajahul din Jehrabad, preedinte al Partidului moierilor, un gentleman desvrit, care organiza vntori de tigri celebre. Sau nababul din Sarpur, la mesele cruia se servea
248

- KENIZE MOURAD -

ntotdeauna numai ampanie franuzeasc. i tnrul rajah din Badalpur, un om superinteligent, care a reuit recent s obin un post n Adunarea legislativ i s-a cstorit cu o prines otoman. Un tip grozav, Amir sta! l voi invita ct de curnd. Sunt nerbdtor s-i cunosc sultana, gndete guvernatorul, trgnd mulumit din pip. E a doua noapte a Moharramului, noaptea n care, la Kerbela, au fost omori Hussein i ultimii si compatrioi. Jumtate din populaia oraului se ndreapt spre Marea Immambara, pentru a-i aminti, a plnge i a se ruga. Se adunaser mii de credincioi din satele nvecinate, deoarece Lucknowul era renumit pentru fastul i patima cu care srbtorea Moharramul. La o distan de cteva sute de metri de immambara, era o asemenea nghesuial nct purttorii de lectic nu reueau s nainteze. Au ipat, au dat cu piciorul, au dat din coate, dar fr folos. n aceast noapte nu mai sunt valabile diferenele de clas, toi sunt credincioi, fie ei stpni sau servitori. Astfel nct, rani i Begum Yasmin sunt nevoite s mearg pe jos Selma e ncntat de acest eveniment i se grbete s sar din lectic. Barkahul dumneavoastr, prines! se aude vocea ngrijorat a lui Begum Yasmin. Am uitat pentru c nu sunt obinuit cu el, bolborosete enervat Selma. V vei obinui curnd, mai ales cnd vei nelege c barkahul reprezint o cale spre libertate. Avei ncredere n mine, tiu c v este greu, dar vreau s v ajut! Poate vom deveni chiar prietene! O privete insistent pe Selma. Ochii Begumei de culoare gri-albastru contrasteaz cu tenul ei nchis. E o femeie frumoas? Nu att frumoas, ct deosebit. Are treizeci i cinci de ani i e nalt i supl. Amir o apreciaz foarte mult pe soia celui mai bun prieten al su. Selma e fascinat de aceast femeie.
249

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Au ajuns cu greu n pragul curii lcaului sfnt, punct n care femeile i brbaii se despart n dou uvoaie negre, fiecare ndreptndu-se spre locul destinat rugciunii. Imam Hussein! Imam Hussein! Mulimea ndoliat se bate cu pumnii n piept, toi n acelai ritm, ritm care se accelereaz din ce n ce. Oamenii sunt extaziai. Se dezlnuiesc pasionai. Apare Maulana i mulimea tace. Acesta evoc ultima btlie, eroismul nepotului Profetului, care, pn la urm, murise ucis de lncierii tiranului Yazid. Mulimea se isterizeaz, credincioii se bat cu pumnii n piept, i sfie carnea cu unghiile. Drama atinge apogeul. Selma ncearc s se detaeze de toate acestea. La nceput i spune c e vorba despre o isterie absurd, tipic iiilor Ce noroc c la sunnii nu exist aa ceva. Degeaba. O podidesc lacrimile. N-are rost s se abin, sentimentul a nvins raiunea, o copleete. Selma nu mai e o strin. A devenit parte integrant a acestei mulimi, s-a contopit cu acest trup uria, strbtut de convulsii. Se lumineaz de ziu. Srbtoarea s-a sfrit. Urmeaz cteva ore de odihn, dup care o iau de la capt. Iubita mea, este exclus s ieii din nou. Noaptea trecut a fost o excepie pe care am ngduit-o din urmtoarele motive: mai nti era noapte, i n ntuneric nu puteai fi recunoscut; n al doilea rnd, am fost de acord c v-a nsoit Begum Yasmin, care este o femeie inteligent n compania creia tiam c nu vi se va ntmpla nimic nedorit. Dar astzi, nici ea i nici vreo alt doamn din nalta societate nu se vor ncumeta s ias n strad. Dar, va fi o procesiune splendid! Da, procesiunile noastre sunt, ntr-adevr, extraordinare, dar finalul spectacolului este foarte des perturbat de dezordini provocate de nite creaturi primitive. Dac dorii cu tot dinadinsul s urmrii
250

- KENIZE MOURAD -

procesiunea, n-avei dect s v aezai pe verand i s privii din spatele muarabilor. Cred c v va nsoi i sora mea cea mai vrstnic. N-am neles niciodat de ce femeile sunt att de fascinate de aceste spectacole sngeroase Pe verand se nghesuiau deja servitoarele lui rani Aziza: Veniser dis-de-diminea pentru a ocupa un loc. Locul de onoare, cel de lng rani Aziza, i fusese rezervat Selmei. Nu-i prea convenea, dar n-avea ncotro. Din deprtare se aud bti de tobe. ntr-un nor de praf, i fac apariia stegarii, clare pe elefani, acoperii cu pturi negre, urmai de clrei pe cmile, care poart flamuri brodate cu versuri din Coran, avnd la captul prjinii o mn de bronz. S fie oare mna lui Abbas, fratele vitreg al lui Hussein, cel cruia i-au fost tiate minile pentru c oferise ap asediailor? Sau reprezint cele cinci degete ale unei mini, simbolul pentarhiei iite? Pentarhia era urmtoarea: Profetul Mohamed, fiica sa Fatimah, ginerele su Ali i cei doi copii ai lor, Hassan i Hussein. Nimeni nu tia? n fond, nici nu-i intereseaz. O orchestr, n jachete roii i turbane negre, cntnd un mar funebru, precede apariia lui Zulzinah, minunatul i celebrul cal al lui Hussein. Apare apoi grupul celor care se pociesc. Sunt brbai tineri i copii, cu pieptul descoperit, ce poart n mini lanuri, la ale cror capete se afl cinci lame ascuite. Se opresc n faa verandei. Imam Hussein! strig mulimea. Ya Hussein! rspund ei, dup care se aude clinchetul lanurilor. Lamele ptrund n carne, sngele nete. Ya Hussein! Se biciuiesc ntr-un ritm din ce n ce mai accelerat. Tieturile se transform n rni i sngele formeaz mici bltoace pe caldarm. Ya Hussein! Un brbat se prbuete, apoi un copil. Sunt ndeprtai. Loviturile se nteesc. Este o ncercare nebun i
251

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

disperat de distrugere a trupului pentru a se ajunge la ultimul stadiu, cel n care se vor confunda, se vor contopi cu acel UNIC. Cnd vor termina? Selmei i se face ru, vrea s plece. Servitoarele comenteaz cu snge-rece cele vzute. Rani Aziza i bea indiferent ceaiul, adugind: nc nu s-a terminat! Trebuie s asistai pn la sfrit! E un ordin. Selma se supune. Flagelanii se ndeprteaz. Dup ce-i revin puin i-i terg rnile, se opresc n faa unei alte verande, de unde i privesc curioase alte femei. Imam Hussein! De data aceasta nu mai e un strigt de lupt i mulimea se cutremur de fric, dar i de respect n faa grupului de brbai narmai cu sbii. Acetia se pocnesc peste cap cu o micare precis. i despic pielea capului i sngele curge, nclindu-le ochii i nasul. Linitea e mormntal. Se pregtesc pentru a doua lovitur; balta de snge se mrete. Unuia i alunec sabia i-i taie o ureche; din gaura neagr nete sngele. Mulimea rmne nmrmurit. La a treia lovitur, unul dintre brbai se prbuete cu capul despicat. Se aud fluierturi i apar poliitii n uniformele lor kaki. Acetia se npustesc peste grupul de lupttori, i dezarmeaz, le pun ctue i-i urc n maini. Totul se petrece att de repede nct mulimea nu are timp s reacioneze. Att am vrut s mai vd, comenteaz rani. Guvernul a interzis aceste manifestri, deoarece ele se soldeaz n fiecare an cu o grmad de mori. Dar oare poi s le interzici oamenilor s moar, cnd ei asta vor? Ce curios, sir Harry ne-a trimis o invitaie pentru disear, cu toate c tie c suntem n mare doliu? Poate fi o form mai deosebit a umorului englezesc? comenteaz ironic Amir.
252

- KENIZE MOURAD -

Selma e bine dispus. Ieea pentru prima oar de cnd se cstorise. Poart un sari din mtase albastr, iar Amir e mbrcat dup moda european, deoarece e vorba de o ntlnire ntre prieteni, i nu de o invitaie oficial. Seara ncepuse bine, ficat de gsc, fazan i vin de Burgundia, pentru ca apoi s se discute politic. Referitor la Moharram, sir Harry nu se sfiete s afirme, n faa tuturor acestor conductori musulmani, c iiii sunt nite fanatici. Amir, care este prerea dumneavoastr? Am dreptate sau ba? Poporul nostru este un popor primitiv, el caut n religie un sprijin moral. Credina a fost unicul lui refugiu, cel puin pn acum civa ani Amir tace, n-are rost s intre n amnunte. Guvernatorul ezit n faa acestei provocri i se hotrte s nu-i dea curs. Dragul meu, dac toi cei ce lupt pentru independen ar fi oameni ca dumneavoastr, ne-am fi retras demult din ar, dar n faa acestor capete confuze, care conduc aa-numita micare naionalist, suntem obligai s intervenim pentru a proteja poporul. V suntem recunosctori, domnule guvernator, rspunde ironic Amir. Sir, am admirat cu toii msurile pe care le-ai luat pentru a evita un conflict ntre hindui i musulmani. Dar peste cteva zile i vor srbtori i cretinii Patele; vei proceda la fel i n acest caz? n discuie, intervenise un tnr pe care Selma l remarcase, deoarece era singurul dintre domni care purta un shirvani. Guvernatorul se nroete i replic sec: Nu vd nicio legtur cu cele ce ai spus. Selma i zmbete recunosctoare tnrului, dup care se adreseaz guvernatorului: Excelen, este adevrat c i n Spania exist grupuri de pocii care, n fiecare an, se biciuiesc pn la snge
253

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pentru a reaminti de moartea lui Christos? Sir Harry se blbie indignat: Secretul const n nuan i m tem, prines, c n acest caz v-a scpat tocmai nuana. Un mod surprinztor de a ncheia o discuie. Englezii sunt o naie cu snge-rece, contieni de superioritatea lor, drept pentru care consider inutil nevoia de a se explica. Francezii, pe care Selma i cunoscuse la Beirut, ar fi explodat ntr-o asemenea situaie, s-ar fi certat, ar fi ncercat s-i conving interlocutorul. Ce prere avei despre ultimul meci de polo? A, da, aproape c uitaser de el! Brusc, toi se nviorar i ncinser o discuie aprins, aa nct guvernatorul i uit suprarea. Dup cin, brbaii se retrag n fumoar i doamnele n salona, unde lady Violet le servete ceai de mueel. n afar de gazd, niciuna dintre doamne nu tia cine-i fermectoarea tnr cu accent franuzesc creia guvernatorul i s-a adresat cu apelativul prines. n orice caz a fost suficient ca tnr s le ctige simpatia. O blond micu, mai curioas dect celelalte, ndrznete s o interpeleze: Prines, ai prsit de mult Frana? Selma o privete uluit. Dar n-am fost niciodat n Frana! i, spre stupefacia general, adaug: Cred c v-a derutat accentul meu, explicabil prin faptul c am studiat la Beirut. Ah, Beirutul! suspin o doamn, micul Paris al Estului! Da, francezii au reuit s introduc civilizaia occidental n acest ora. Tatl dumneavoastr a fost, desigur, diplomat sau ofier? Tatl meu nu s-a ocupat vreodat de altceva dect de caii lui, rspunde Selma nedumerit. Bineneles, ca prin i permitea consimt doamnele. Dar tatl meu este numai damad, mama mea este sultan.
254

- KENIZE MOURAD -

Damad, sultan? Ceva nu era n ordine A, deci, nu suntei franuzoaic? Bineneles c nu, sunt turcoaic! Doamnele sunt dezamgite. O turcoaic se distreaz pe seama lor. Nu neleg totui de unde are un ten aa de alb, deoarece turcii sunt, n, general, brunei, asta o tie toat lumea. Una dintre doamne ncearc s salveze situaia: Vrei s spunei ca suntei o turcoaic de rit grecoortodox, nu-i aa? Nicidecum, sunt o turcoaic musulman. Bunicul meu a fost sultanul Murad. i ce facei aici att de singur? Nu sunt singur, sunt cstorit i soul meu este rajahul din Badalpur. i musulman, i cstorit cu un indigen! De fapt, nici nu s-ar fi ateptat la altceva. Doamnele i ntorc spatele, descoperind brusc c au attea s-i povesteasc. Nici n coala franuzeasc de la Beirut, Selma nu se confruntase cu un asemenea rasism.

255

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul V
Selma i gsete n parc un refugiu unde n-o deranjeaz nimeni. Aici plnge. Viseaz c-i scrie mamei sale i-i povestete ct de fericit este. Astzi se mplinesc dou luni de cnd se cstorise sau, mai bine-zis, de-abia trecuser dou luni! Se gndete dezndjduit la viaa ce o ateapt ceaiuri i, din nou, ceaiuri, toate femeile astea drgue cu care nu te poi nelege, zmbetul Zahrei, discuiile neplcute cu rani i apoi Amir Amir, rajahul seductor i gentlemanul perfect din timpul zilei, i Amir, acel trup tcut, ntunecat i indiferent din timpul nopii. Dup ocul din prima noapte, se obinuise. Era ngrozitor ceea ce i se ntmpla, dar ce putea s-i spun soului ei care era surd, mut i orb? Se aud pai. Cine s fie oare? Ah, Zeynel, bunul meu Zeynel! Dar de ce eti aa trist? Sunt ngrijorat, prines. Sultana e singur la Beirut i sntatea ei las de dorit A, deci vrei s m prseti? Nu o mai iubeti pe mica ta Selma? Zeynel roete. Am glumit, nu trebuie s te superi. i eu sunt de prere c ar trebui s te ntorci la Beirut. Dac te tiu alturi de mama, atunci stau mai linitit. Dar, dumneavoastr, prines? Eu, ce-i cu mine, btrnul i grijuliul meu Zeynel? Tu nu vezi ct grij au de mine, ct m rsfa? Poi s-i spui lui annecim c sunt cea mai fericit soie de pe lume. Zeynel are ochii nlcrimai. V rog s-mi promitei c-mi vei comunica atunci cnd vei avea nevoie de ajutor. M voi ntoarce imediat.
256

- KENIZE MOURAD -

Bine, i promit, dar acum nu te mai necji, c m supr, tii c atunci cnd m supr Zeynel i mai aduci aminte ce crize de furie fceam n copilrie? mi spuneai c, dac voi continua astfel, mi se va lungi nasul i n curnd voi semna cu sultanul Abdl Hamid. Atunci m liniteam. Vino i stai lng mine. Ia spune, crezi c ne vom mai ntoarce vreodat la Istanbul? Zeynel nu-i rspunde, tie c prinesa nici nu se ateapt la un rspuns. E doar simpla necesitate de a-i reaminti de acele vremuri, iar el este singura ei legtur cu trecutul; i poate de aceea e mai bine s plece. Era s uit, madame Ghazavi vrea s v vorbeasc. Vrea i ea s plece? n fond, nu vd ce rost are s mai rmn. Ct pe-aci s piard trenul din cauza unei valize rtcite n ultimul moment. Acum se afl n compartiment i Selma le zmbete de pe peron. Amir n-a neles de ce soia sa a simit nevoia s-i conduc servitorii la gar. Sracul Amir! La revedere, prines, la revedere! Zeynel flutur batista, n timp ce trenul se ndeprteaz cu vitez din ce n ce mai mare. La revedere, la revedere! Selma este foarte emoionat; s fie datorit plecrii lor sau pentru c ea rmnea? Nu fii trist, avei i aici prieteni care v iubesc. Begum Yasmin o lu de mn, mngind-o tandru. Ea fusese cea care intervenise n favoarea Selmei pe lng rajah, ei i datorau venirea la gar. V neleg, suntei derutat, totul este att de nou pentru dumneavoastr. Amir este un om foarte bun, dar dificil. Dac v simii singur, v rog s apelai la mine, voi fi ncntat s v ajut. n urmtoarele zile, Selma o vizit des pe Begum Yasmin, iniial pentru c nu avea altceva de fcut, iar apoi pentru c ncepuse s-i fac plcere. Atmosfera era mai destins
257

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dect cea din palat i mult mai interesant. Begum Yasmin i crease un cerc de femei inteligente i nsetate de cunoatere, fr a ine cont de poziia lor social. Nici ea nu era o aristocrat, dar provenea dintr-o cunoscut familie de profesori universitari i scriitori, iar soul ei, cel mai bun avocat din Lucknow, fcuse avere prin propriile fore. Amir era ncntat de noua prietenie a soiei sale, dovad a unui nceput promitor de integrare n societatea indian, mai cu seam c el era foarte ocupat cu probleme de stat. n statul vecin aveau deja loc confruntri ntre rani i moieri. Congresul i incita pe rani s se rzvrteasc mpotriva stpnilor, care, conform spuselor lor, se mpotriveau luptei pentru independen. Mai muli rani au refuzat s-i plteasc impozitele, alii au jefuit chiar hambarele stpnilor. n Badalpur era pentru un moment linite, dar rajahul fusese informat de ctre agenii si c n sate se desfurau adunri secrete, organizate de strini. De ce nu v ducei personal s apreciai situaia i s vorbii cu ranii? l ntrebase Selma dup ce Amir i comunicase ngrijorarea sa. S vorbesc cu ranii? Bine, dar ce s le spun, c sunt manipulai? Nu m-ar crede i, pe deasupra, ar fi o dovad a ngrijorrii mele. Dac un domnitor i dezvluie slbiciunile, poporul profit imediat de ele. Cel mai bun exemplu l reprezint istoria Imperiului otoman. Credeam c v-ai lmurit n aceast privin. M-am lmurit c, dac sultanul s-ar fi ocupat mai mult de supuii si, atunci poporul nu i-ar fi permis acestui Kemal s-l izgoneasc M tem c i dumneavoastr facei aceeai greeal! Cteva conflicte confesionale i mici revolte rneti nu constituiau un motiv suficient pentru a perturba linitea societii din Lucknow, mai ales c urma sezonul tradiionalelor lupte ale zmeilor de hrtie. Toat nobilimea
258

- KENIZE MOURAD -

participa la aceste concursuri care durau uneori i dou luni. Pe terasa Begumei Yasmin femeile cercetau cu privirea cerul i comentau cu interes. Selma nu le vzuse niciodat att de excitate. Atenia lor se ndrepta n mod deosebit spre zmeul rajahului din Mehrar, mpodobit cu franjuri de aur i hrtii de zece rupii. Rajahul pierduse deja cincizeci de zmei n acest sezon, lucru explicabil prin faptul c zmeii lui, astfel echipai, erau mai puin abili dect ceilali. Dar nu se suprase deoarece nu era interesat s ctige, ci s dein cei mai frumoi zmei, dovad a bogiei i mrinimiei sale. Se spune c este aproape ruinat i c va sfri ca nababul Yussuf Ali Khan. Yussuf Ali Khan devenise un personaj legendar mai ales dup ce, n urm cu cincisprezece ani, vnduse patruzeci i opt de sate pentru a-i salva caii de curse. Era deintorul a o sut de mii de zmei de hrtie i n fiecare an provoca ntreg Lucknowul s lupte mpotriva sa. Cel mai vestit concurs a durat aproape ase luni. Pentru ca lupta s coninute i noaptea, nababul avusese ideea de a prinde lumnri de cozile zmeilor. Acest joc i-a ruinat pe muli. Confecionarea zmeilor era costisitoare i, dei Islamul interzicea pariurile, se miza pe sume enorme. Selma e fascinat de spectacolul acestor psri mari i colorate care plutesc linitite n aer i care, brusc, se reped asupra adversarului. Apoi, printr-o micare iscusit, li se taie firul care le ancoreaz de pmnt. Tehnicile se mbuntesc n fiecare an, construcia zmeilor e mai solid, dar i mai uoar, n schimb sfoara devine din ce n ce mai uciga (se nmoaie n albu de ou, dup care se presar cu cioburi ascuite ca nite lame). Pe vremuri, lumea se mulumea cu frumuseea spectacolului, i explic Begum Yasmin. Zmeii erau n aa fel construii nct reprezentau personaliti celebre sau zei
259

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

hindui. Pe urm a fost preluat de la Delhi moda luptelor, probabil pentru c erau unicele lupte pe care le puteam purta Adunarea de astzi se deosebete de cele obinuite. n casa Begumei s-au adunat femei i tinere fete ale nobilimii din Oudh. Selma o admira pentru uurina cu care se mica n cele mai diverse cercuri. De la Amir aflase c Begum este extrem de diplomat, fiindu-i de mare ajutor soului ei. O femeie tnr se apropie de Selma. E noua soie a rajahului din Nampur, o fat frumoas, cu ten deschis i ochi albatri. Rajahul se cstorise cu ea, dei nu provenea dintr-o familie regal, mama ei fiind englezoaic. Am vrut s v cunosc. Sper c v descurcai i nu v simii ca o strin. Ar trebui s m vizitai; soacra mea este o femeie foarte interesat de politic i care l admir pe Mohammed Ali Jinnah i Liga musulman. Sunt convins c o s v nelegei. Selma o place pe tnra rani, care este o fire deschis i amabil. Ar fi vrut s o ntrebe dac reuise s se acomodeze, dar din experiena ei de pn acum aflase c e mai bine s nu abordeze o problem att de delicat ca cea rasial, spre a nu o jigni. Ce urt din partea dumneavoastr c mi-ai rpit cel mai preios musafir! Begum Yasmin se apropie de cele dou femei, iar tonul ei pare puin iritat: Prines, venii v rog lng mine. E oare geloas? Se nserase i zmeii, puncte de foc pe cer, i continuau lupta. Privii ce frumusee! Begum Yasmin e att de ncntat nct o apuc de talie pe Selma. Acolo, vedei, cel mic l va nvinge cu siguran pe cel mare. Da, se pare c am avut dreptate! Selma ncearc s se desprind discret de Begum, dar renun de team s nu o jigneasc. n secret, se mustr
260

- KENIZE MOURAD -

pentru sentimentul ei exagerat de ruine; s fie de vin oare educaia maicilor? A devenit att de purist nct orice atingere i se pare indecent? Gesturile tandre ntre femei sunt fireti n India, de altfel i Islamul e plin de asemenea exemple Selma se simte ruinat de faptul c se ndoise, chiar i numai o clip, de puritatea acestei prietenii. E ora patru dup-amiaz i Selma se ndreapt spre piaa din Aminabad pentru a cumpra ghirlande de trandafiri. Piaa e mai puin aglomerat ca de obicei, deoarece jumtate din magazine sunt nchise. Uitase c e nc srbtoare i c Moharramul se ncheie abia mine. ntr-un mic parc din apropierea moscheii, un brbat ine un discurs. Se adunase mult lume s-l asculte. n cellalt capt al pieei se aud brusc strigte: vreo sut de brbai narmai lovesc n btrni, femei i copii, n toi cei care le stau n cale. Mulimea din parc devine atent. n cea mai mare linite, oamenii ateapt atacul. Hozur, venii repede! Birjarul o apuc speriat de mnec. Selma privete n jur i constat c piaa s-a golit, iar negustorii au nchis prvliile. Se npustete spre trsur. E i timpul, se arunc deja cu pietre i se trag focuri de arme. Caii, speriai, sunt biciuii cu furie de birjarul care ip. De la fereastra trsurii, Selma se cutremur de ceea ce vede: case n flcri, oameni care alearg nnebunii n toate direciile, trectori ngrozii care se lipesc de cldiri, piaa care se transform ntr-un cmp de lupt. Birjarul nu reuete s stpneasc caii speriai i trsura se oprete brusc. Apare la fereastr, transpirat i cadaveric, iar servitoarea se ghemuiete plngnd ntr-un col. Pentru a evita ntrebrile i reprourile, cel mai bine era s nu se ntoarc la palat. Mergem la Begum Yasmin, hotrte Selma. Casa ei este n apropiere. Ahmed Ali, vreau s tiu care au atacat mai nti, musulmanii sau hinduii?
261

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Musulmanii, hozur, numai musulmanii. De fa nu se afla niciun hindus. Nerbdtoare, Selma repet ntrebarea. Brbatul e att de speriat nct nu tie ce spune. Musulmani au fost, hozur, v rog s m credei! Dar nu dintre cei credincioi. Se bat ntre ei de vreo dou zile, dar numai n vechile cartiere din Tschoq40. N-a fi crezut c vor ajunge pn la Aminabad, n apropierea palatelor. Dar de ce se ceart ntre ei? Sunniii au nceput. Ei au atacat o demonstraie religioas a iiilor, pe care au considerat-o o jignire la adresa lui Hazrat Omer, cel de-al doilea calif. Au fost douzeci de mori i sute de rnii, printre care femei i copii, o parte din Tschoq a ars. Bineneles c iiii s-au aprat. Curios este ns c poliia a intervenit foarte trziu Selma e disperat. N-ajungeau conflictele dintre indieni i englezi, hindui i musulmani, acum se luptau i musulmanii ntre ei. Asta mai lipsea! n aceast dup-amiaz trzie, n salonul Begumei se citesc ziarele, se discut nfocat. Povestea de dragoste care, de luni de zile, strnea attea comentarii, dezbina prietenii i familii, provoca valuri de entuziasm sau de indignare. Ei bine, povestea se sfrise astfel: Eduard al VIII-lea renunase la tron pentru a se cstori cu o americanc divorat de dou ori pn acum. Ceremonia se celebrase n cerc restrns pe data de 3 iunie la palatul Cand din Frana. Selma intr chiar n momentul n care o doamn dolofan i exprima prerea despre iubire, c iubirea iubirea! Rmne uimit de felul n care aceste indience se entuziasmeaz sau se revolt discutnd despre viaa personal a unei familii care de o sut cincizeci de ani le exploateaz ara, ntreine i o armat i-i aresteaz pe
40

Cartier popular din Lucknow. 262

- KENIZE MOURAD -

aceia care se rzvrtesc mpotriva dominaiei ei. Aceast poveste de dragoste englezeasc era, n ultimul timp, principalul subiect de discuie, pe cnd n provincie se desfurau conflicte sngeroase ntre hindui i musulmani. Selma, indignat, tace din politee. Totui, la un moment dat, izbucnete: Ce nseamn toate prostiile astea?! Mai bine uitai-v n jurul vostru, privii pe fereastr! n acest ora oamenii se omoar ntre ei. Chiar acum vin de la Aminabad, unde era ct pe ce s fiu linat! Selmei i cedeaz nervii, respiraia i se oprete. Femeile aduc repede ap rece, sruri Dup ce-i revine, le povestete ntmplarea. Cum, musulmanii ntre ei? Dar de ce toate astea? Begum Yasmin i arunc o privire nveninat tinerei rani din Nampur. Desigur, vreo nou nscenare a englezilor. Ei i nvrjbesc pe indieni pentru a ne demonstra c nu ne putem ctiga independena atta timp ct nu suntem unii. Prerea mea este c asistm la o micare dirijat de Partidul Congresului, al crui scop este acela de a-i dezbina pe musulmani, rspunse linitit rani. Prin urmare, musulmanii nu vor putea s-i reprezinte interesele printr-o organizaie puternic, deci majoritatea hindus va avea ctig de cauz. Soul lui rani Sabiha este unul dintre conductorii Ligii musulmane, iar soul Begumei e unul dintre puinii musulmani care sunt membri ai Partidului Congresului. Rivalitile personale ale brbailor se oglindesc, evident, n argumentrile soiilor. Pentru a destinde atmosfera, o doamn ntreab care dintre principi se vor deplasa pn la Londra pentru a asista la ncoronarea noului rege. Doamnele, uitnd de politic, i dau cu presupusul referitor la aceast problem. Pe data de 12 mai, Lucknowul srbtorete ncoronarea
263

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

regelui George al VI-lea. Guvernatorul a organizat o petrecere fastuoas la care sunt invitai toi cei cu titlu i rang. Amir, mbrcat ntr-un shirvani de gal, bate la ua Selmei. nc nu suntei gata? Trebuie s v grbii, dac nu vrei s ntrziem! Putei pleca linitit, eu nu vin. Dar, ar fi o jignire la adresa guvernatorului! Nu m nelegei deloc, iar eu nu pricep de ce v ducei la aceast recepie. Toate discuiile mpotriva colonialismului englez i cele privind independena rmn simple vorbe, vorbe, vorbe i iari vorbe! De ndat ce guvernatorul pocnete din degete, toi se grbesc s serbeze ncoronarea unui domnitor strin de care vor s scape, de fapt. Prines, v rog s nu confundai situaiile. India nu este Turcia ocupat. Englezii au contribuit mult la dezvoltarea acestei ri. n ceea ce privete momentul de fa, nu ne aflm n rzboi cu Anglia, ci negociem o eventual preluare a puterii de ctre ai notri. Dumneavoastr negociai i englezii aresteaz oameni, uneori i i omoar. Ce prere avei? De vin este numai nebunul de Gandhi, el dorete rzboiul. Dac n-ar exista el i o parte din populaie, care l sprijin, problema s-ar rezolva ca ntre gentlemeni. Amir se ntrerupe o clip. Deci, nu vrei s venii cu mine? Bine! Se retrage furios, dar i uor jenat.

264

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VI
Amir se decide s-i petreac vara la Badalpur. Cltoria de la Lucknow la Badalpur dureaz patru ore. Pe vremuri, aceast distan se parcurgea n trei zile, dar acum, avnd la dispoziie o Isota Fraschini alb, lucrurile s-au schimbat. Selma e ncntat de noua reedin, care se afl n mijlocul unui superb parc cu flori i palmieri. n faa palatului se adunaser: garda, format din cincizeci de brbai mustcioi, ce-i prezentau mauserul din secolul trecut, servitorii, buctarii, grjdarii, grdinarul, brbierii, majordomul i lacheii; pn i mturtorii erau prezeni. Lng scar stteau femeile: vreo douzeci de cameriste, fete n cas, lenjerese i croitorese, care, spre surprinderea Selmei, nu-i acoperiser feele. Hozur, ce bucurie, vai ce bucurie! O persoan micu, nvemntat n mtase roie, se npustete asupra Selmei, srutndu-i minile. E Begum Nusrat, soia guvernatorului statului Badalpur, cea care o ntmpinase la gar n momentul sosirii ei n India. Venii, hozur, rani Saida vrea s v cunoasc. Eu v voi prezenta, pentru c nu este cuviincios s mergei mpreun cu rajahul. O pereche nu apare niciodat mpreun, nu se cade. Dac o femeie se afl la soacra ei i este anunat sosirea soului, ea trebuie s se acopere cu voalul i s plece nainte de apariia acestuia. Rani Saida este bunica lui Amir. Ea s-a ocupat de conducerea statului cincisprezece ani, timp n care Amir se afla n Anglia, iar rani Aziza a avut n grij palatul de la Lucknow. Selma dorea s o cunoasc; auzise c rani Saida e o adevrat regin. Venii, copila mea. Selma a plcut-o din prima clip pe btrna doamn, mbrcat n alb, care, ca vduv, nu poart niciun fel de
265

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

bijuterie. Singura ei cochetrie e un pieptene cu turcoaze, prins n pr. Venii i mbriai-m! Ochii albatri i strlucesc. Are un ten deschis i o fa blajin, cu nenumrate riduri fine. Probabil, provine din Camir. Niciunde n India femeile nu au un ten att de deschis. Miroase a parfum de glicine. Mi-a fost team c eti doar frumoas, dar, dup cte vd, eti mai mult dect att. Amir are noroc, i trebuia o femeie ca tine. l vei ajuta, nu-i aa? l vei ncuraja. Selma rmne uimit. S-l ncurajeze pe Amir? tiu ce spun, draga mea. Amir n-a prea avut parte de dragoste. A rmas orfan la vrsta de ase ani, iar curtenii l lingueau n fa, pentru a rde de el pe la spate. Amir a fost un copil sensibil, un copil precoce, care nu nelegea exact ce se ntmpla, dar simea c este batjocorit i linguit. Eu am fost singura care nu-i cerea nimic; pn i sora lui, rani Aziza, nu ndrznea s-l enerveze de fric s nu-i aminteasc mai trziu Oricum, cel mai mare oc l-a avut la cincisprezece ani, cnd unchiul su din partea tatlui a ncercat s-l otrveasc, pentru a prelua el conducerea statului. Sptmni n ir a zcut n pat, refuznd s vad pe cineva, cu excepia mea. Plngea i repeta ntruna: Nu vreau s fiu rajah, voi pleca departe de aici, ntr-un loc n care nimeni nu m cunoate i poate atunci m va iubi i pe mine cineva pentru ceea ce sunt, i nu pentru bani sau titlu. Am hotrt s-l trimitem n Anglia, n sperana c acolo va fi n siguran i c aceasta l va ajuta s-i gseasc echilibrul sufletesc, pe scurt, s devin brbat. Cnd a plecat, era un tnr susceptibil, cu nervii sensibili. S-a ntors matur, activ, entuziast i nelept poate prea nelept. Nu tiu dac i-a revenit, dar sper ca tu s-l ajui. mi doresc att de mult s fie fericit! Promite-mi c-l vei ajuta! n acele zile ale lui iunie, aria devenise insuportabil.
266

- KENIZE MOURAD -

Oameni i animale priveau spre cerul albastru, lipsii de speran. Musonul venea abia peste cteva sptmni. Era pentru prima oar cnd rajahul i petrecea vara la Badalpur. De obicei, toi cei ce-i puteau permite se refugiau pe perioada acestor luni n staiuni de pe nlimile Himalaiei. Pn i viceregele i guvernul su i mutaser reedina la Srinagar, capitala Camirului. i cum n acest timp Partidul Congresului cauzase mari neliniti n ar, Amir considerase c ar fi mai nelept s rmn alturi de supuii si. ranii din Badalpur n-aveau de ce s se plng, rajahul lor era cinstit i mult mai nelegtor dect majoritatea domnitorilor din statele vecine. Dac recolta nu era bogat, el nu le cerea ntregul impozit. Dac vreunul din rani i mrita fata i avea datorii, rajahul ddea banii din propriul buzunar cmtarului. Dar de cteva luni apruser n sate nite domni de la ora care tiau s scrie i s citeasc i care susineau c ranii ar trebui s nu mai plteasc niciun fel de taxe, ba, mai mult dect att, c aveau dreptul s-i pstreze toat recolta! Desigur, nu li se ddea crezare i nimeni n-ar fi ndrznit s-i aduc la cunotin domnitorului asemenea lucruri dar unii czuser pe gnduri. Pentru nceput, ranii i gsiser o scuz pentru a nu plti impozitele, de vin fiind ploaia i frigul, apoi aria i seceta, i aa mai departe. Rajahul se consultase mai nti cu divanul, trezorierul i eful poliiei i hotr s in sfat n fiecare diminea. Tuturora li se acorda audien: de la ranii simpli pn la proprietarii de case. Selmei i plcea s asiste la aceste ntlniri, bineneles stnd ascuns pe teras. Amir, mbrcat ntr-un kurtah simplu, brodat cu mici periue, edea ntr-un jil. Doi servitori cu turban i fceau vnt, iar n spatele lui se aflau n poziie de drepi, ase gardieni narmai, mai mult formal, pentru a pstra eticheta i pentru a nu dezamgi poporul care venea n fond i
267

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pentru a-i vedea rajahul. Faptul c, n aceast diminea, printre reclamani se afl i o femeie o surprinde foarte mult pe Selma. Ce caut ea aici? Certurile i nenelegerile se rezolvau numai ntre brbai. Femeia avea jumtatea inferioar a feei acoperit cu un batic negru, lucru curios, pentru c femeile din partea locului nu poart voal mai ales c ele muncesc cot la cot cu brbaii la cmp. n jurul femeii, civa brbai gesticuleaz, comenteaz i se ceart ntre ei. Dup ce rajahul i ascult cu atenie, i d verdictul: Tin rupia pedeaps de trei rupii. Brbaii pleac mulumii, iar femeia i urmeaz n tcere. Despre ce a fost vorba? l ntreab curioas Selma. Eh, nimic deosebit! Brbatul i-a reproat soiei c l-a nelat i pentru a o pedepsi i-a tiat nasul. Femeia s-a jurat pe tot ce are mai sfnt c este nevinovat, i familia ei a hotrt s-l reclame pe so. i cum, a pltit numai trei rupii pentru un nas tiat? l ntreab indignat Selma. A scpat destul de ieftin, deoarece, dac ar fi fost vinovat, ar fi putut s o omoare fr ca eu s am dreptul s-l pedepsesc. Acesta este obiceiul la noi. Bine, dar dac este nevinovat? Este vinovat n msura n care comportamentul ei trezete bnuiala i duce la discreditarea soului. Selma l privete uluit. E posibil ca un brbat cu o educaie modern, care a frecventat cele mai bune coli din Anglia, s fie de acord cu aceste msuri feudale?! Te vd mirat. N-am avut de ales. Dac i-a fi aplicat o pedeaps mai drastic brbatului, lucrul acesta ar fi fost de neneles att pentru femeie ct i pentru familia ei. i, totui, aceast mentalitate nvechit ar trebui schimbat i singurul n msur s o fac ai fi dumneavoastr. S schimb mentalitatea acestor oameni?! Dar ce v nchipuii? A avea nevoie de secole, i n fond cine sunt eu
268

- KENIZE MOURAD -

s le modific ierarhia valoric i codul de onoare? Bine, dar nu suntei totui de acord cu aceste proceduri! Vocea Selmei tremur. Linitii-v, iubita mea, i spune rajahul, privind-o pe sub sprncene, prefer s v vd moart dect fr nas, dar aceti oameni se pare c nu prea au simul esteticii. Trecuse deja o sptmn de edere la Badalpur i Selma nu prsise incinta palatului dect cu prilejul plimbrilor clare, nsoindu-l pe Amir. n primele zile, totul era nou, viaa la ar, palatul cel mare i alb, faptul c era considerat rani, i nu o strin, dar acum ncepuse s se plictiseasc. Voia s fac i ea ceva, dar ce i cum? Rani Saida, creia i se destinuise, i dduse urmtorul sfat: s le primeasc la palat pe femeile din sat i s se intereseze de problemele lor. Le spui c toate femeile care vor s vin sunt primite i c vrei s le ajui Te avertizez ns c te vor asalta, i nu tiu, zu, dac vei face fa. Oricum, ai dreptate, este datoria ta de rani, i eu am procedat cndva aa, dar acum sunt prea btrn tii, ntr-o oarecare msur, ei sunt copiii notri i i pun mari sperane n noi. A fi vrut s m ocup mai mult de ei, ns pe vremea soului meu era imposibil, iar mai trziu n-am mai avut energia necesar Tu eti tnr i poi schimba multe aici, iar eu voi muri mpcat, tiind c femeile i copiii din Badalpur au un sprijin n tine. Aa cum prevzuse rani Saida, salonul de la parterul palatului era n permanen plin de oameni. rncile veneau la orice or a zilei, mpreun cu copiii lor, se aezau la picioarele lui rani i-i povesteau interminabile ntmplri, pe care Selma, de cele mai multe ori, nu le nelegea. De aceea, a apelat la fiica cea mare a Begumei Nusrat, care nvase engleza la o mnstire din Lucknow, una dintre cele mai bune instituii de nvmnt.
269

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n afar de localnice, veneau i femei din sate mai ndeprtate. Printre cele care o vizitau cu regularitate, i-au atras atenia dou tinere drgue. Una avea aisprezece ani i purta pe frunte un tikka41 rou, cealalt, mult mai tnr, purta un sari alb, fr de care o indianc are impresia de goliciune. Cele dou stau, ore n ir, una lng cealalt, privind-o pe rani a lor. Selma se apropie de ele, ntrebndu-le dac au vreo dorin. Nu, hozur, am venit doar s te privim, suntem fericite c eti att de frumoas. Selma afl c Parvati, cea mai vrstnic dintre ele, este cstorit cu un brbat mai btrn cu patruzeci de ani dect ea, este un so bun care nu o trimite la munca cmpului, ba mai mult i face cadou n fiecare an cte un sari de mtase cu ocazia srbtorii luminii Divali. Pe cea foarte tnr o cheam Sita i este vduv. S-a mritat la unsprezece ani i, dup mai puin de ase luni, i-a murit soul. Acum locuiete la soacra ei i se ocup cu treburi casnice, dar, bineneles, nc nu gtete Sraca feti! Selma o privete comptimitor. Chiar dac nu se afl de mult timp n India, e la curent cu soarta vduvelor hinduse. Dac sunt norocoase i scap de suttee, conform cruia sunt arse pe rug, alturi de cadavrul soului (obicei interzis de englezi n 1829, dar practicat i cu un secol mai trziu), atunci au o existen de paria pentru tot restul vieii. Ele sunt considerate vinovate de moartea soului, decesul lui fiind o consecin a greelilor n privina libidoului svrite ntr-o existen anterioar. Vduvele sunt deci necurate i nu au voie s se apropie de buctrie. Se hrnesc din resturi i nu au dreptul s se ocupe de copiii lor. Din fericire, n-am niciun copil, zmbete Sita, i soacra mea nu se poart prea ru cu mine; nici nu m-a ncuiat i
Tikka punct pe frunte, semn al femeilor hinduse cstorite. Este simbolul norocului i reprezint ochiul nelepciunii. 270
41

- KENIZE MOURAD -

nici nu m-a ras n cap, cum este obiceiul. Dar mi lipsesc petrecerile; mi plac culorile i muzica. Nu voi putea participa niciodat la petreceri pentru c se spune c aduc ghinion. Ce prostie! se revolt Selma. Vino i stai lng mine. Sita ezit, uitndu-se speriat n jur. Ar vrea s o ia la fug, dar nu poate s nu se supun ordinelor lui rani. Se apropie tremurnd toat. Sraca copil! La noi nu exist aa ceva, din contr, vduvele sunt sftuite s se recstoreasc. Profetul nostru a fost chiar un exemplu, prima sa soie, Khadidja, era vduv. n salon se aud uoteli, dar nimeni nu ndrznete s se pronune cu glas tare: rani este musulman? Parvati se apropie n spatele Sitei. Hozur, de ce nu venii n sat la noi? Sunt acolo o mulime de femei care vor s v vad i care nu ndrznesc s vin la palat i mai sunt i celelalte, evitatele, crora conductorul, btrnul satului, le-a interzis s v inoportuneze. Evitatele? Da, cele pe care trebuie s le ocoleti pentru c pn i umbra lor te poate murdri Bineneles, n-ai voie s le vizitezi acas, dar ele te vor putea privi de la distan; ar fi att de fericite. Cum s-i explice acestui copil c ea, rani, n-are dreptul s prseasc palatul? Voi veni Parvati, i promit! Nu v vei duce n sat. Credei c i putei ajuta n vreun fel dac i vizitai? Vor fi ocai i atta tot. M voi duce! Amir e plin de furie, dar Selma e hotrt s nu cedeze de data aceasta. Sracele femei o ateapt i nu poate s le dezamgeasc, s creeze impresia c i este totul indiferent. La insistenele ei, Amir ezit.
271

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Bine. i vom cere prerea i lui rani Saida. Amir are ncredere n sfaturile btrnei doamne. n fond, ea a fost cea care a condus statul timp de cincisprezece ani i, prin urmare, i cunoate bine pe rani i reaciile lor. S se duc linitit, rspunde rani. Vremurile s-au schimbat. Eu, personal, n-a fi fcut attea erori dac a fi avut posibilitatea s verific ce mi se povestea. Rajahul se ncrunt. Nonconformismul bunicii sale l surprinde. Cu att mai mult cu ct ea n-a prsit niciodat palatul Dar a promis c se va supune deciziei ei. Bine, i spune sec Selmei, atunci v vei duce n sat, dar nsoit de doi gardieni narmai.

272

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VII
Nu v putei imagina ce se petrece ntr-un sat indian, i scria Selma mamei sale. Vzute din balconul palatului, construciile de pmnt cu acoperiurile din paie par foarte romantice, dar din apropiere Un miros ngrozitor, duhoarea excrementelor umane, pe care, dac nu eti atent, poi s calci la orice pas. ranii i fac treburile pe unde pot i de preferin n apropierea satului, nici mcar nu se retrag discret, ci consider lucrul cel mai firesc din lume s se uureze pe unde apuc. Aa c, din palanchin, i poi vedea cum stau pe vine, n grupuri, la marginea drumului, cu o expresie pe fa de parc ar medita. E adevrat c la femei n-am vzut aa ceva. Casele nu au ferestre, au doar o u mic, prin care se ajunge ntr-o curte interioar, n care triesc laolalt membrii familiei. Aici se afl i buctria, i sala de mese, i camera de oaspei, iar vara devine i dormitor. Casa propriu-zis este format dintr-o ncpere, uneori din dou, la cei mai nstrii, n care brbaii, femeile i copiii se adpostesc n perioadele reci. ncperile sunt destul de spaioase, pentru c singurul lor mobilier const n dou paturi mpodobite i o lad n care sunt pstrate hainele de srbtoare. M uimete ns faptul c femeile stau ore n ir aezate pe pmnt, frmntnd un fel de noroi din care fac plcinte, pe care le lipesc pe zidurile caselor. Dup ce se usuc la soare, le adun n curte n form de piramide. Bnuii oare ce confecioneaz ele cu atta grij? Baleg de vac! Se pare c este un foarte bun combustibil, care se folosete la nclzit i la gtit. Vei rde cu siguran, dar oare nu noi suntem caraghioi datorit aversiunii de care dm dovad fa de toate produsele pe care corpul nostru le elimin?
273

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dei n ziare se vorbete att de des despre conflictele dintre hindui i musulmani, v rog s m crederi, aceste sate sunt un exemplu al toleranei diferitelor comuniti religioase. Populaia din Ujpala este format din aizeci la sut hindui i patruzeci la sut musulmani, iar aceast micu lume funcioneaz perfect. Casele i fntnile sunt folosite separat: musulmanii le-au construit n jurul moscheii, iar hinduii n jurul templului, dar oamenii se viziteaz reciproc. Musulmanii nu sunt niciodat invitai la mas, deoarece hinduii i consider necurai, chiar i pe mine, rani a lor. Hinduii sunt mprii n caste, iar membrii unei caste i consider necurai pe membrii celorlalte caste, totul pn la brahmani, care sunt casta conductoare i care sunt numii pandit (erudii), chiar dac sunt nite analfabei Pe treapta cea mai de jos a scrii sociale sunt situate fiine nefericite, pe care toi le dispreuiesc i care nu sunt considerate a fi oameni. Aceste fiine fr de cast, care, dup cum sun i numele, n-au un loc n societate, mai sunt denumite i evitatele. Cine are ghinionul de a intra n contact cu ele trebuie s se supun unor ritualuri de curire. Cei fr de cast triesc la marginea satului, n nite cocioabe, i sunt nsrcinai cu diverse munci considerate njositoare ca, de exemplu, curirea latrinelor i repararea nclmintei N-au voie s se roage n templu sau s ia ap din fntna celorlali. Dac le-a secat cumva fntna, ceea ce s-a i ntmplat de curnd, femeile sunt nevoite s alerge la o distan de mile pentru a gsi o alt fntn din care s se aprovizioneze cu ap. La prima mea vizit n sat am declanat o adevrat revoluie. Am vrut s le fac o bucurie, dar cred c mai mult le-am produs team. Nu de mine se temeau, ci de ceilali locuitori ai satului care ar fi putut s se rzbune pe ei datorit nclcrii legii. Acum s-au obinuit. Nici nu tii ct de mulumii sunt, nu att pentru ceea ce le aduc, ct
274

- KENIZE MOURAD -

pentru simpla mea prezen. Pentru a nu murdri casele celorlali, pe ei i vizitez ultimii, astfel nct cred c pe aceast cale am rezolvat problema. Este pentru prima oar de la sosirea mea n India cnd sunt fericit. Am sentimentul c sunt folositoare i c sunt iubit. Selma se ducea de mai multe ori pe sptmn n sat cu medicamente, mbrcminte, cu caiete i creioane pentru copii. Femeile se ntreceau n a o invita la ceai, dar ea trebuia s fie prudent s nu jigneasc pe nimeni. Bineneles c avea favoritele ei: cele dou tinere hinduse, Sita i Parvati, care i-au propus s vin n sat, dar i Kaniz Fatma, o musulman energic i deteapt. Aceast femeie, bine cldit i cu faa neted, e mama a unsprezece copii, iar fiica ei cea mare are i ea deja, la cei paisprezece ani ai si, un bieel. Selma nu se poate abine s nu o ntrebe ce vrsta are. Kaniz Fatma se gndete puin i-i spune: mi aduc aminte ct am plns la nceputul rzboiului mondial, cnd tata a plecat pe front n slujba englezilor. Pe atunci s fi avut maximum trei ani! n 1914 avea trei ani! Selma o privete uluit nseamn c au amndou douzeci i apte de ani ntr-una din zile, Kaniz Fatma i nc vreo cteva femei i se adresar Selmei: Rani saheba, tu tii att de multe, iar noi suntem nite rnci amrte i netiutoare Selma zmbi cnd auzi asemenea cuvinte, deoarece se convinsese de mult ca aceste femei, prin isteimea i nelepciunea lor, puteau s se msoare cu orice intelectual. Nu putea s le spun acest lucru, pentru c s-ar fi considerat batjocorite. Pentru ele, orice om care tie s scrie i s citeasc e demn de admiraie. Vrem ca fiicele noastre s duc o via mai bun dect noi, continuar femeile, dar acest lucru nu este posibil atta timp ct ele nu tiu dect s gteasc chapatis i s
275

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pliveasc. Btrnul rajah a construit doar o coal pentru biei. Rezultatul este c brbaii notri ne dispreuiesc acum, chiar dac unii nu tiu s se semneze. Rani saheba, vrem o coal pentru fiicele noastre! Privirile lor sunt pline de speran. coala este soluia tuturor problemelor, este intrarea n Paradis. Ce prere au brbaii votri? Nu le-am spus nimic pentru c ne-ar fi btut. Nu trebuie s afle c v-am vorbit despre asemenea lucruri. Celelalte femei sunt de acord? Mai toate, dei ele afirm c brbaii nu vor permite niciodat s se construiasc o coal pentru fete Dar, dac rajahul decide, se vor supune. Selma le promite s intervin pe lng rajah. Femeile i srut ncntate minile. Pentru ele problema fiind deja rezolvat, ncep s discute detaliile: Unde se va construi coala? Cte eleve vor fi admise? De unde vor face rost de un nvtor? Selma era att de ncntat de ideea colii nct, seara, cnd s-a ntlnit cu Amir, nu reuea s fie atent la ceea ce discutau. Victoriile lui Hitler i primejdia pe care o reprezenta pentru Europa, rzboiul civil din Spania, planul englezilor de a mpri Palestina ntre evrei i arabi, toate aceste evenimente se desfurau ntr-o alt lume, ntr-un univers de care ea era foarte departe. I se prea nefireasc ngrijorarea unora referitoare la evenimente pe care, oricum, nu le puteau influena. Noul spaiu vital al Selmei deveniser Badalpurul, India i, prin urmare, nu o interesau dect problemele legate de acest spaiu. Doar n momentul n care Amir i comunic grijile lui n legtur cu noile hotrri ale Congresului, Selma deveni brusc atent. Susintorii Ligii musulmane sunt contrariai de decizia Congresului de a forma guverne locale compuse numai din membrii Congresului. Dar n iarna aceasta s-a stabilit o convenie ntre cele dou partide, care au hotrt s-i
276

- KENIZE MOURAD -

uneasc forele mpotriva micrilor reacionare sprijinite de englezi. Asta nseamn, desigur, c n guvern vor fi inclui i membri ai Ligii musulmane, de exemplu, la Lucknow, ase din cele apte ministere ar trebui s aparin Ligii. Acum ns, preedintele Congresului, Nehru, afirm c acest lucru este imposibil, deoarece contravine programului partidului su, iar dac musulmanii vor, ntradevr, s participe la guvernare, n-au dect s prseasc Liga i s devin membri ai Congresului. A avut chiar tupeu! S spun c n India nu exist dect dou partide Congresul i Guvernul (se referea la englezi). Ceilali nau dect s se conformeze. Preedintelui i este team s recunoasc c minoritatea musulman devine tot mai neclintit. Dar care va fi statutul acestei minoriti ntr-o Indie guvernat de hindui? Jinnah dorete ca aceast problem s fie discutat din start, ns Nehru consider c nu exist conflicte ntre diferitele comuniti religioase, iar Liga musulman este o organizaie feudal de mult depit. i ce prere are Gandhi? Gandhi nu se ocup de asemenea fleacuri, el caut Adevrul. Citete n fiecare diminea Bhagavadgita, cartea sfnt a Indiei. Pentru el, toi oamenii sunt frai, iar greutile vor fi depite doar dac i vor da ascultare i se vor strdui s-i pstreze o moral neptat. Jinnah i un numr din ce n ce mai mare de musulmani l consider pe Gandhi un arlatan care vrea s-i ating scopurile politice folosindu-se de religie. Eu l cred nebun, un nebun cu idei utopice. Aceast utopie plin de seducie i d ns o putere uria. Gandhi este scnteia care va aprinde focul, iar Congresul este cel care va direciona acest foc. n fond, sunt convins c Gandhi n-a priceput n ce scop este folosit. n aceast sear, sfatul btrnilor din sat i-a convocat pe reprezentanii tuturor familiilor la Adunare. Au venit cu toii, musulmani i hindui, cu excepia evitailor. n ciuda
277

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

iretlicurilor folosite, femeile n-au reuit s afle motivul pentru care s-au adunat brbaii. Aezai pe sacii lor de iut, acetia fumau din hookah. S-au schimbat vremurile, ofteaz un btrn. N-am crezut niciodat c voi apuca s m confrunt cu o asemenea situaie. Ce nseamn s te confruni, baba42? nc nu s-a luat nicio decizie. Am presimit de la nceput c se va ntmpla ceva ru, intervine un altul. S vin aa, pur i simplu, n sat, asta n-a fcut nicio rani. i nu s-a oprit aici, ba mai mult, s-a dus pn i la paria! E o ruine! Toate celelalte sate rd de noi. Totui, inteniile ei sunt bune, relu conversaia un alt brbat. Nicio rani de pn acum nu s-a ngrijit att de mult de femeile i de copiii notri S se ngrijeasc de femeile noastre? Foarte frumos! Eventual s le mai vre i nite grguni n cap! De fapt, la ce te poi atepta de la o englezoaic? Nu e englezoaic, e musulman. Poate dar n esen e totui englezoaic. Btrnul satului se ridic. Eu propun o delegaie format din cei mai inteligeni dintre noi, care s se duc la rajah. Trebuie s acionm rapid, nainte ca acesta s ia o decizie creia va trebui s ne supunem. Toi czur de acord. Btrnul satului era un om detept care gsea ntotdeauna o soluie i pentru cele mai grave probleme. Fur desemnai membrii delegaiei i brbaii plecar linitii la casele lor. Bineneles c rajahul le va da dreptate deoarece este unul de-al lor, chiar dac are o educaie de ingrese. Ar fi trebuit mcar s m informai! V dai seama n ce situaie m-ai pus?! Au venit oamenii s vorbeasc cu mine despre un plan, iar eu habar n-am despre ce plan e
Unchiule. n India se folosete ca apelativ pentru brbaii mai vrstnici. 278
42

- KENIZE MOURAD -

vorba. Amir i ieise din fire. Autoritatea sa era periclitat i asta din cauza unei femei! Tocmai am vorbit cu rani Saida i urma s v comunic i dumneavoastr. Pe rajah nu-l interesa ns prerea bunicii sale, deoarece btrna doamn e ndrgostit de Selma. A trebuit s-i linguesc pe rani, s-i asigur c n-a fost dect o idee, printre multe altele, i c nici nu se pune problema construirii unei coli pentru fete. i de ce, m rog? Pentru c societatea noastr nu este o societate occidental. La noi, fetele nu merg la coal. Dar nici mcar nu a fost ideea mea, rncile au venit cu aceast propunere. Rajahul ridic uimit din sprncene. Este prima dovad a faptului c n India lucrurile ncep s se schimbe. Discursurile politicienilor notri n-au reuit s m conving pn acum (Amir ofteaz). A fi construit cu mare plcere aceast coal, dar, dei sunt rajah, nu st n puterea mea s-o fac. n discuia cu ei am sesizat totala lor opoziie n faa acestui plan. Ei sunt de prere c instruirea femeii nu poate duce dect la rebeliune, la imoralitate, la dezbinarea familiilor i nefericirea copiilor, la dispariia tradiiilor, pe scurt ar nsemna ruinarea societii. Nu voi putea niciodat s-i conving de contrariu. Va trebui s v mulumii cu aciuni de binefacere, tiu c nu e o soluie, dar v-am avertizat de la bun-nceput: nu v vei putea opune voinei lor. Iar eu am n acest moment o grmad de alte probleme pe cap, nct n-am nevoie i de altele Amir i povestete Selmei despre noua lege adoptat de Partidul Congresului, lege prin care regii i marii moieri nu mai au dreptul s-i izgoneasc de pe pmnturile lor pe acei rani care nu-i pltesc arenda. Asta nseamn c nu vom mai avea niciun mijloc prin
279

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

care s-i obligm pe rani s plteasc i, n final, dac se vor hotr s nu plteasc, visteria statului va fi curnd goal. Pentru c eu nu sunt adeptul aplicrii forei. n urmtoarele sptmni, spre sear, n satele din Badalpur i fcur apariia nite vizitatori dubioi. Grupuri de cte de doi sau trei brbai doreau s vorbeasc cu btrnul satului, al crui nume l tiau. Se prezentau drept membri ai Partidului Congresului, acel partid al libertii, al crui el era de a-i izgoni pe englezi din India i, artndu-le ranilor tot felul de hrtii tampilate i parafate, umplute cu o mulime de semne mici i negre, i instigau la revolt. Le explicau c noile legi sunt favorabile poporului, c a sosit clipa dreptii i c ar trebui s se ridice mpotriva rajahului lor, cel care-i exploateaz ntr-un mod att de ruinos. n cazul n care acesta va ncerca s-i intimideze, marele Partid al Congresului le va asigura protecia. ranii i ascultau mirai, unii sceptici cum s-i cread pe aceti oameni strini, venii de la ora alii de-a dreptul dumnoi, deoarece aceti strini le puteau provoca o grmad de neplceri. Rajahul lor era mai puternic dect orice Partid al Congresului i ei nu aveau nimic s-i reproeze, cci a fost ntotdeauna corect i nelegtor. Rajahul vostru este un om corect? Bine, dar Congresul v promite acest pmnt, spuneau strinii, iar stpnul vostru, din ur, i sprijin pe englezi. El nu dorete independena Indiei, ntruct aceasta ar nsemna pierderea tuturor bunurilor, a proprietilor sale, care v vor aparine vou. Ia spunei, nu v-ar face plcere s locuii n palatul lui? ranii izbucnesc n rs, ideea li separe nemaiauzit, dar argumentele nu mai sunt chiar att de neconvingtoare. O dovad a faptului c rajahul vostru se mpotrivete independenei este i faptul c s-a nsurat cu o englezoaic! V imaginai c, n aceste condiii, el vrea s-i
280

- KENIZE MOURAD -

izgoneasc pe englezi din India? Se aud murmure de ncuviinare. Toi cei ce pltesc n continuare impozite i susin pe strini, nu sunt patrioi, ci nite trdtori de ar, nu numai c i distrug propria fericire, dar o distrug i pe cea a copiilor i nepoilor lor. Deci, v rog, mai mult fermitate, fii oameni cu coloan vertebral! Partidul Congresului v va ajuta dac i vei urma directivele, n fond el are n vedere propriile voastre interese. Bineneles c prioritate au ns interesele lor. Aceast exclamaie sarcastic fu suficient pentru a rupe vraja. Strinul care tocmai vorbise a simit c depise limitele i c ranii deveniser bnuitori, de aceea nu mai insist. Bineneles c voi vei alege, avei mn liber s v gndii la ceea ce v-am spus, pentru c eu voi reveni. Vizitele acestora s-au repetat; ranii ascultau, discutau ntre ei, uneori se aprindeau n discuii. Au trimis informatori i n celelalte sate pentru a afla care era starea de spirit i, pn la urm, n-au ajuns la nicio concluzie. Mai lipsea puin i s-ar fi adresat rajahului, care ntotdeauna i-a ajutat cu un sfat bun. Amir era la curent cu toate evenimentele, avea i el spionii si, oamenii lui de ncredere, n fiecare sat. Dar i spuneau ei oare tot adevrul? Poate minimalizau pericolul pentru a-i intra n graii sau poate exagerau pentru a-i da importan? Amir se obinuise s se consulte cu Selma, ale crei informaii, pe filiera femeilor, erau mai precise i nepartinice, deoarece femeile nu se implicau n probleme politice. Majoritatea i condamnau brbaii, nu aprobau atitudinea lor, ezitarea lor. Ce treab aveau ei cu Partidul Congresului de care nici nu auziser? Darmite cu englezii pe care nici nu-i vzuser vreodat i a cror autoritate era un concept pur abstract pentru ei? n schimb, puterea rajahului i buntatea lui rani aveau o influen real, concret, asupra vieii lor de zi cu zi. Cum puteau fi att de
281

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

proti brbaii lor, cum puteau s uite c bunicii, strbunicii i toi strmoii lor au fost credincioi rajahului i familiei sale? Cum puteau s dea ascultare minciunilor propagate de acei strini? i vor aduce ele cu picioarele pe pmnt? A nceput musonul i anotimpul ploilor i-a eliberat pe oameni i pe animale de cldura infernal, de secet. Din pricina inundaiilor, hainele i alimentele mucegiser, n ciuda tuturor eforturilor de le salva. O dat cu ploile, reptilele i obolanii au nvlit n sat. ranii i izgoneau cu pietre i, totui, nu trecea o zi n care s nu fie mucat un copil. Muli dintre ei nu mai puteau fi salvai prin aplicarea de prinie cu extracte de plante i ceaiuri de hakim43. ntr-o dup-amiaz, cnd Selma tocmai voia s se odihneasc, apare Kaniz Fatma disperat. Rani Selma, au murit dou femei n sat. Cteva zile au vomat un lichid negru. Allah s ne ocroteasc, cred c aceasta este boala Care boal? Boala nevindecabil. Selma l anun de ndat pe Amir. Pe msur ce trncile i ddeau amnunte, faa lui se ncrunta. Trebuie s chemm urgent un medic de la ora, hotrte Amir. Mi-e team c este vorba de cazuri de cium. Cium?! Selma ncremenete de spaim. Ciuma a crezut c este o boal de mult uitat! i amintete de groaznicele poveti despre epidemiile de cium, de oraele pustiite, de miile de cadavre presrate pe strzi. Privete speriat spre Kaniz Fatma. Trebuie s fug, s se refugieze de ndat! Amir ncearc s o liniteasc. E grav, dar nu mai trim n evul mediu. Ciuma este o maladie care poate fi combtut astzi, avem nevoie de
43

Hakim medicament autohton pe baz de plante medicinale. 282

- KENIZE MOURAD -

medicamente i trebuie s pstrm msuri stricte de igien. Vrei s v ntoarcei la Lucknow? i dumneavoastr? Eu trebuie s stau alturi de oamenii mei, nu pot s-i prsesc ntr-un asemenea moment, n-ar avea nicio ans s scape. Selma nchide ochii de ruine, dar frica e mai mare. Eu cred c rmn. Ce cuvinte erau acestea? Doar voia s spun contrariul. Mndria ei blestemat i jucase din nou o fest. Selma i amintete foarte bine zilele care au urmat. Medicul venit de la ora era un brbat tnr. Colegii si mai vrstnici nu se ncumetaser s vin la ar pentru a combate o epidemie att de periculoas, mai ales c ei aveau deja un cabinet la ora i nu doreau s-i rite viaa inutil. Dup ce i-a injectat Selmei un ser ce oferea nouzeci i cinci la sut siguran, a ntrebat-o foarte firesc dac nu vrea s-l ajute. Dac nu m ajutai, mi va fi greu s ptrund la femei. Majoritatea prefer s moar dect s le consulte un brbat, i apoi n-am putut convinge nicio coleg s m nsoeasc Au fost nite sptmni de comar. Selma a rezistat eroic i l-a ajutat ct a putut pe tnrul doctor. n scurt timp, epidemia a fost stopat. Din cei dou mii de locuitori din sate au murit numai cincizeci. O minune! Amir s-a hotrt, n sfrit, s plece la Lucknow. Medicul urma s mai rmn cteva zile n sat pentru orice eventualitate. n ziua plecrii, Selma i lu rmas-bun de la el. V rog s m credei, sunt chiar trist c plec. Dar eu? mi pierd cea mai bun sor medical. Plou cu gleata. Selma urmrete din spatele perdelelor satul, palatul
283

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VIII
Ce palid suntei, copila mea! Rani Aziza o msoar pe Selma cu priviri mustrtoare. Sper c nu v-ai molipsit! Sau poate alta este cauza? Observ derutarea tinerei femei i ofteaz. Deci nu e asta. Ce pcat, suntei cstorit de aproape ase luni! Vreau s v spun c lumea vorbete deja Cum i permite s se amestece? Selma se refugiaz furioas n camera ei. Dup ce a beneficiat de o oarecare libertate la Badalpur, atmosfera apstoare a palatului din Lucknow i rutile cumnatei sale sunt de nesuportat, i apoi locuina ei n-are u! E desprit de locuina lui rani Aziza doar prin intermediul unor perdele! Trebuie fcute urgent anumite schimbri. Selma l cheam pe eunucul de la intrare. Adu-mi repede un tmplar! Cteva ore mai trziu, eunucul i anun sosirea tmplarului. Acesta atepta n afara palatului, deoarece nui era permis accesul n zenana. Selma uitase acest mic amnunt, att era de furioas. Cine s o ajute? Amir e ocupat, deci singurul disponibil e Rashid Khan, bunul Rashid Khan, mereu la datorie. Rani nu trebuie s afle de u dect dup ce va fi instalat. Selma mzglete cteva cuvinte pe un bileel. Du-te cu acest mesaj la Rashid Khan! Eunucul se nclin n faa ei, imperturbabil, dei gestul stpnei de a scrie unui brbat i se pare scandalos. Pe vremea rposatului domnitor, aa ceva nu s-ar fi putut ntmpla, deoarece, ca o msur de siguran, femeile nu erau nvate s scrie. Iubita mea, ai provocat o adevrat revoluie n palat, o anun Amir cnd se ntoarse seara acas. N-au existat niciodat ui n acest palat, perdelele sunt considerate a fi
284

- KENIZE MOURAD -

suficiente, mai ales c astfel se produce o mai bun aerisire a ncperilor. Sora mea cea mare este revoltat, indignat i-i asigur pe toi c nu va permite transformarea palatului ntr-un castel englezesc. Deci voi primi ua mea? Dac este att de important Dar merit s-i bruscai pe toi pentru o asemenea bagatel? O bagatel?! Nu pricepei c este un lucru care ne afecteaz viaa personal, via intim? Amir pare nduioat, dar nu foarte convins. Poate Dar tii, aici nu exist via personal, noi toi suntem o mare familie. Oricum, vom vedea Cteva zile mai trziu, Selma obine ua i afl, n acelai timp, c totul i se datoreaz lui Rashid Khan, care a intervenit i l-a convins pe rajah s cedeze. Selma i regsete linitea. La nceput a avut oarecare dificulti cu servitorii, pe care i-a nvat s bat la u nainte de a intra, dar a reuit. n ce o privete pe rani Aziza, aceasta refuz s-i mai adreseze vreun cuvnt, ceea ce nu poate dect s o ncnte pe Selma. Amir a organizat de urgen o adunare a rajahilor, a nababilor i moierilor n vederea discutrii noilor legi referitoare la drepturile ranilor, precum i a unor probleme legate de calitatea sa de membru al Adunrii legislative, deoarece, n euforia victoriei, Partidul Congresului luase anumite msuri care erau de neacceptat pentru o parte a populaiei. n colile n care nvau copii de toate confesiunile, Partidul a impus arborarea steagului Congresului i obligativitatea Bande-Mataram-ului ca imn naional, nfuriindu-i astfel pe musulmani, care considerau toate acestea drept o ofens la adresa Islamului i a comunitii musulmane. Provenind dintr-un roman bengalez al secolului al XVIII-lea, textul Bande-Mataramului i eticheta pe zamindarii musulmani drept tirani, exploatatori. Din cauza acestor abuzuri, India ncepuse s fie mcinat
285

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de demonstraii. n coli i n universiti, studenii s-au btut ntre ei, iar n Madras, parlamentarii musulmani au prsit sala de edine n ultimele zile ale lui august 1937, preedintele Congresului, Jawaharlal Nehru, declara n mod oficial c elul partidului su este de a desfiina moiile i de a mpri pmntul ranilor. Ca urmare, trei sptmni mai trziu, la palatul din Lal Baraderi se adunaser trei mii de delegai, toat suflarea moierilor aristocrai, ncepnd cu maharajahii i pn la cei mai mici nobili. Rajahul din Jehanrabad, n calitatea sa de gazd, deschide discuia. Prieteni, ne-am adunat n acest salon pentru a rezolva o problem extrem de serioas. Nu ne-am imaginat vreodat c, prin instaurarea democraiei i ctigarea autonomiei de ctre provinciile noi, clasa noastr, att de puternic, va fi sortit pieirii. Dreptul natural de a conduce milioane de rani, exercitat pn astzi, este acum contestat de ctre aceia care, prin promisiuni mincinoase, vor s-i ae mpotriva noastr. Pentru a face fa acestui mare pericol, trebuie s ne unim, lsnd la o parte micile nenelegeri care ne-ar putea slbi puterea. Cred c suntei de acord c nu vom rectiga loialitatea ranilor, adevrata coloan vertebral a puterii noastre, dect prin introducerea anumitor reforme care s vin n ajutorul lor. n sal se ridic o persoan ntr-un burkah negru, o rani al crei so murise i care venise s-i reprezinte statul: Socialismul, comunismul i revoluia stau n faa uii ameninndu-ne existena! Deci, singurul mijloc de a ne pstra identitatea este acela de a ne organiza ntr-o clas puternic. n aplauze generale, cineva propuse organizarea unei Miliii a tinerilor moieri, instituie cu rol n aprarea rii pe timp de criz, al crei steag s aib ca simbol un plug tras de doi boi. Toi erau entuziasmai. Desigur, aveau nevoie
286

- KENIZE MOURAD -

de un drapel. Dar cine s fie tnrul acela icnit care provoac dezordine, susinnd c toate astea sunt doar vorbe goale i c n prezent ar trebui luate msuri concrete? Rajahul de unde? Cum? Aha, din Badalpur, micuul stat din nord! Ce spune? C vom pierde totul dac nu la vom da o bucic de pmnt ranilor? Un nebun periculos! Un comunist! Nu? Ah, educat n Anglia Oricum, nu este o scuz. Un rajah nu are voie s-i trdeze clasa. Amir nu reuete s continue, ntruct cei adunai n sal l huiduie. Se aaz descurajat. Deci ideile lui moderne, entuziasmul lui nu concord cu societatea din snul creia provine i creia i aparine, totui. ntors acas, i povestete Selmei cele ntmplate. Ai dreptate, draga mea, eu sunt de partea ta. (Amir o privete sarcastic). Crezi c noi doi vom schimba lumea? Ah, Selma, dac cel ce are dreptate nu dispune de sprijinul celorlali, va rmne singur cu dreptatea sa aceasta este o regul amar a vieii sociale. Am ncercat s-i conving, dar fr niciun rezultat. Vineri, 13 octombrie 1937, linititul ora Lucknow era n fierbere. Mohammed Ali Jinnah anunase o edin extraordinar a Ligii musulmane. Sosiser deja cinci mii de delegai crora li se oferise gzduire n palate i n corturile special amenajate din grdinile din Kaisarbagh. ntlnirea fusese organizat i finanat de rajahul din Mahdabad, pe care Selma l cunotea ca pe unul dintre prietenii lui Amir. Rajahul era un om credincios, un idealist, care tria ca un ascet. El locuia ntr-o singur camer a palatului, camer n care se aflau muni de cri, printre care Coranul, Biblia, Scrierile sfinte indiene, operele lui Dickens, ale lui Tolstoi i multe altele. Rajahul se hrnea cu pine de secar, pe care o cocea soia sa aceasta fusese hrana Profetului iar cnd i vizita satul nu pregeta s-i ajute pe rani la muncile cmpului. Idealul su era rentoarcerea la natur,
287

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

la viaa de ran. Dar Jinnah, care fusese unul dintre consilierii tatlui su, ai marelui maharajah din Mahdabad, l abtuse din drumul su, spunndu-i: Este de datoria ta s lupi pentru emanciparea musulmanilor, alturi de mine. i, astfel, tnrul dedicat artelor i filosofiei devenise unul dintre cei mai importani oameni ai Ligii. Sala e supraaglomerat. Veniser delegai din toate colurile Indiei. O surpriz plcut a fost sosirea celor doi prim-minitri din Bengal i Panjab, dou state cu majoritate musulman, din partea crora se spera c vor sprijini Liga. n spatele tribunelor, ascunse dup muarabi, se nghesuiau soiile domnitorilor, curioase s-l vad pe acel avocat din Bombay care, n decurs de doi ani, reuise s devin starul micrii musulmane. Mohammed Ali Jinnah e o figur impresionant: nalt, subirel, grizonat, cu o privire ptrunztoare. Fr introduceri inutile, Jinnah urc la tribun i trece direct la subiect. Frailor, Congresul a reuit s-i ndeprteze pe musulmani datorit politicii lor exclusiv hinduiste. Mai mult, nu i-a respectat nici promisiunea electoral de a recunoate comunitatea noastr religioas i de a conlucra cu noi. Guvernatorii lor nu le-au oferit minoritilor niciun fel de protecie, iar aciunile lor au drept scop provocarea conflictelor ntre comuniti religioase, situaie menit s ntreasc puterea imperialitilor. Musulmanii trebuie s-i recapete ncrederea n sine i s nu caute un sprijin n colaborarea cu englezii sau cu Congresul. Cei ce ader la acest partid sunt nite trdtori. Afar se aud strigte contradictorii. Jai Hind! Triasc India! strigau unii, iar alii le rspundeau: Taxim Hind! S mprim India! E pentru prima oar cnd Selma aude aceast exclamaie care poate, peste civa ani, urmeaz s devin
288

- KENIZE MOURAD -

o parol. Dup multe parlamentri i discuii, se hotrte, n unanimitate, c elul Ligii l reprezint independena. Pentru a-i atinge elul, Liga are nevoie de o restructurare pe baze noi, democratice, ceea ce nseamn c, n afara elitei oreneti, n Lig trebuie cuprini i ranii, prin nfiinarea unor celule n fiecare sat. Cei ce doresc s devin membri pltesc o sum simbolic de doi annas44. Femeile vor juca i ele un rol important n cadrul partidului. Sub preedinia btrnei rani din Nampur se va organiza i o reprezentan a acestora. Dup dou zile de dezbateri, conferina a luat sfrit, iar toi cei ce participaser erau convini c au asistat la un eveniment istoric: schimbarea Ligii ntr-un Partid popular, care s reprezinte interesele tuturor musulmanilor. Noul program a avut un ecou teribil n rndul populaiei i, n mai puin de trei zile, s-au i nfiinat nouzeci de celule ale partidului, cu un numr de aproximativ o sut de mii de membri. Cu toate acestea, Nehru continua s afirme c Liga musulman apr interese reacionare.

44

Annas -1/16 rupie. 289

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IX
n marea sal de recepii a palatului din Jehanrabad, iluminat feeric, se adunase toat floarea nobilimii din Oudh. Rajahi, nababi, domnitori ai unor state mai mici sau mai mari au venit s-i prezinte omagiile guvernatorului sir Harry Waig i soiei sale lady Violet. Dup multe complimente nflorite i jurminte de credin, rajahul din Jehanrabad ncepe s istoriseasc povestea ilutrilor si strmoi. Sir Harry i ascunde cu greu cscatul. Oare ce vrea de data asta? Nu poate fi mai direct? Atta introducere este de-a dreptul enervant. Dup felul n care a fost primit mai mult de douzeci de domnitori clare pe elefani, patru orchestre i un numr imens de lachei se pare c rajahul nu-i va cere un serviciu prea mic. Sper s-i pot satisface dorinele. Ar fi pcat s pierdem un aliat att de credincios. Lady Violet sesizeaz nerbdarea soului ei. Harry nu pare s se amuze. Mie mi place aici, mai ales c sunt singura femeie ntre atia brbai Dac ar fi dup el, n-ar trebui s-mi art umerii dezgolii, dar nici nu m gndesc s m art ca rposata regin Victoria numai pentru c indienii tia i in femeile nchise n cas, departe de ochii lumii. Decolteul meu este frumos i-mi place s fie privit! O gazel n mijlocul unor animale de prad dar oare noi le-am mblnzit sau le purtm pur i simplu n les? i de aceea v rugm, cu supunere, s ne acordai permisiunea i ajutorul material n vederea construirii acestei osele care va face legtura ntre palat i oseaua Lucknow-Delhi. Ar fi o mare uurare pentru ranii notri. Sir Harry nu pare prea impresionat. ranii?! ranii au spatele lat; lor le sunt suficiente drumurile de ar. De fapt, tu vrei o osea pentru mainile
290

- KENIZE MOURAD -

tale frumoase, numeroasele Rolls-uri, Lincoln-uri i Bentleys, recunoate c vrei s nu le murdreti Eu tiu asta i tu tii c eu tiu. Dar sir Harry mai tia c, dac l refuz, acest ticlos este n stare s treac de partea Congresului! Lady Violet examineaz atent animalele de prad. Tnrul rajah din Badalpur are nite ochi minunai, pcat c s-a nsurat cu prostua aia mic, care are tupeul s ne ignore, de parc noi am fi slbatici! Ce lume sucit! Apropo de slbatici, dup cin trebuie s le vizitez pe bietele femei. Se plictisesc ngrozitor. Rani se va simi onorat c nu am uitat-o. Se ndreapt spre rajahul din Jehanrabad. Cum?! Vai ce atent suntei! O voi anuna de ndat pe rani. Sir Harry se ridic pentru un toast. nlimile voastre Cu mare plcere M simt onorat Imperiul britanic Maiestatea sa Misiunea noastr Loialitatea dumneavoastr Lady Violet l ascult distrat. Harry exagereaz mereu acelai discurs. Oare au observat i ceilali? Coloraii tia sunt att de sensibili Cu toate c rajahul din Jehanrabad este att de cultivat dac ar arta altfel ai putea s-l confunzi cu un englez. Primul eunuc optete ceva la urechea rajahului. Imediat dup terminarea discursului guvernatorului, acesta se ridic i se ndreapt spre lady Violet. nlimea voastr, v rog s avei un moment de rbdare. Rani v roag s i acordai cteva minute, s-a bucurat nespus c dorii s o vizitai i vrea s v primeasc corespunztor La cellalt capt al palatului, n salonul cu arcuri gotice, Rani din Jehanrabad plvrgete cu prietenele ei. Un eunuc anun sosirea rajahului. Femeile prsesc speriate camera, singurele care rmn fiind rani i cele dou fiice ale ei. Rajahul este agitat, broboane de sudoare i strlucesc pe frunte.
291

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ce-am auzit rani Selma? Nu vrei s o primii pe lady Violet? Fac tot ce pot, dar apariia acestei femei, acestei lady m mbolnvete. Rajahul, obinuit cu capriciile soiei sale care, fiind o femeie frumoas i mult mai tnr dect el, se comporta de cele mai multe ori ca un copil, i ndeplinea mai totdeauna dorinele. n aceast sear ns, acest lucru era imposibil. Nu putei s o jignii pe soia guvernatorului, nu ne va ierta niciodat! Nu ne va ierta? Att ateptase rani pentru a exploda. De luni de zile se abinea, i camufla furia, dar de data aceasta se umpluse paharul. Ce nevoie avem noi de iertarea lor? Bandiii tia neau furat puterea, ne supravegheaz statele i n fiecare an ne jecmnesc sub pretextul pltirii taxelor; nu sunt dect nite butori de ap neagr, nite mnctori de carne de porc care ne seduc femeile i, pe deasupra, ne i dispreuiesc! Nu vreau s-o vd pe lady Violet!! V rog, rani saheba, fii nelegtoare! oseaua Ah, rajah sahib, de ce n-ai spus de la nceput? Asta schimb complet situaia am crezut c este vorba de a-i face plcere lui lady Violet. La intrarea n salon, lady Violet observ c rani este nconjurat numai de femei n vrsta i-i explic aceasta ca pe un semn de respect; bunicile au fost alese pentru a onora musafirul. N-avea de unde s tie c rani le-a ordonat tinerelor s se ndeprteze, explicndu-le c numai umbra acestei creaturi, pe jumtate dezgolit aduce ghinionul asupra lor Singura excepie o face rani din Badalpur, deoarece ea cunoate lumea i rmne n salon n calitate de traductor. Selma vorbete deja fluent urdu i nu dorete
292

- KENIZE MOURAD -

s scape aceast ocazie de a se amuza. Ce drgu din partea nlimii voastre c v-ai gndit s-i facei o vizit supusei dumneavoastr n modestul ei apartament, murmur rani. mi cer scuze pentru faptul c nu m pot ridica, dar de vin este piciorul meu Oare toate au probleme cu picioarele?, se ntreab lady Violet, observnd c nici celelalte femei nu se ridic, urmnd exemplul lui rani. Astfel, lady Violet e nevoit s se aplece pentru a o mbria i a o sruta. Observ c rani se retrage i buzele lui lady Violet ating doar voalul. Ct de timide sunt sracele femei, sunt uimite de apropierea noastr prietenoas ntotdeauna am ncercat s le neleg, s le art consideraia mea, s priceap c le tratez de la egal la egal. Harry mi spune s nu exagerez, dar mie mi-e mil de ele, sunt nchise, desprite de lumea nconjurtoare, sunt nite sclave ntr-o lume a brbailor! Conversaia ncepe o dat cu servirea erbetului de mango. Se discut despre vreme, despre frumuseea rochiilor de la curte, despre sntatea copiilor. Lady Violet se ntreab despre ce se mai poate oare vorbi cu aceste femei needucate, simple? Eu iubesc poeii englezi, i n mod special pe lord Byron, spune n final rani. Cum, dumneavoastr nelegei engleza? Lady Violet e uluit. Citesc n englez, dar nu vorbesc. Putei s-mi explicai cuvintele lui Milton din Paradisul pierdut atunci cnd spune Ah, este vorba de o teorie destul de dubioas despre via i moarte, se blbie lady Violet. N-ar fi recunoscut nici n ruptul capului c nu l-a citit pe Milton, mai bine ar fi murit pe loc. i, n fond, Milton nici nu mai era la mod. Chiar aa? Soia guvernatorului simte o und de ironie n aceast ntrebare.
293

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ce persoan obraznic, micua rani! O voi pune eu la punct, nicio grij. Soul dumneavoastr, rajahul, este un brbat fascinant. Petrecem mult timp mpreun, mai ales c soul meu este prea puin interesat de literatur i astfel ne las mult timp singuri cnd se duce s joace golf tiu, rajahul i petrece mai mult vremea cu dumneavoastr dect cu mine. A putea deveni geloas mai ales c mereu povestete despre frumoasa doamn Vai, nu se poate! protesteaz cu modestie lady Violet. Ba da, aa este. Tot timpul povestete despre frumoasa Sarah! Nu aa o cheam pe nepoata dumneavoastr? Soia guvernatorului plete, Selma i muc buzele, dar rani continu ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Rajahul se gndete la cstorie, nu v-a spus? Cum adic la cstorie? Speriat, lady Violet se blbie. Dar, ai fost de acord? tii, eu am un suflet larg i bun. Cred c a fi de acord. Ideea i se pare att de absurd, nct lady Violet izbucnete n rs. Sarah a ei, Sarah cea blond, mritat cu un btina! Indienii tia n-au niciun respect. Din fericire, gsete un rspuns bun. Sunt flatat c rajahul a remarcat-o pe nepoata mea, dar ea n-are dect douzeci i doi de ani i ar fi o diferen de vrsta prea mare! Dar, de ce? Fiul meu nu are dect douzeci i cinci de ani. Fiul dumneavoastr? Dar Vai cum am putut s uit? Bineneles c nu-l cunoatei i astfel nu v putei hotr! V propun s ne vedem la un ceai, s aranjm o ntlnire atunci cnd v convine dumneavoastr. O s v plac, sunt sigur de asta Vor fi o pereche minunat, iar cstoria lor va ntri
294

- KENIZE MOURAD -

i mai mult relaia noastr de prietenie, va fi cea mai bun dovad c oamenii cu adevrat valoroi sunt lipsii de prejudecile plebei. Lady Violet e att de derutat, nct nu observ privirea Selmei care ncearc s o avertizeze pe rani s se opreasc. Are o singur dorin: s fug. i ia rmas-bun n cea mai mare grab, iar la plecare o srut i pe Selma de trei ori. n salon izbucnete o mare veselie. Cel puin putem fi sigure c nu o vom mai vedea niciodat, explic rani. De altfel, iubita mea, am vrut s v comunic c am primit o scrisoare de la vechiul meu prieten, de la Cambridge, lord Stiltelton. S-a nsurat de curnd cu o vicontes, lady Grace, i au venit n cltorie de nunt n India. Vor sosi peste cteva zile la Lucknow i vor locui la palat. Convingerile dumneavoastr naionaliste sper c nu v vor mpiedica s le facei o primire adecvat Ce pereche frumoas! i ce ndrgostii sunt unul de cellalt. Selma i observ toat seara. Se simte ca un copil n faa unui magazin de lucruri minunate. E trist. Cina s-a desfurat foarte plcut, s-a vorbit despre Londra, Paris, despre noile piese de teatru, despre restaurantele elegante, despre balurile de sezon i despre recentele scandaluri de societate. Amir era bine dispus, rdea n hohote. Selma nu-l vzuse niciodat att de relaxat. Soul dumneavoastr, i se confeseaz lordul Stiltelton, a fost animatorul grupului nostru. Toi eram nite tineri veseli, dar Amir ne ntrecea pe toi, reuea ntotdeauna, prin felul su poetic i spontan, s transforme o sear plicticoas ntr-o adevrat aventur. Toi roiau n jurul lui, s nu mai vorbim de doamnele care erau toate ndrgostite de el.
295

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Amir, un animator? Selma nu-i crede urechilor. ncepe s viseze: dac s-ar fi ntlnit la Londra, l-ar fi iubit? Poate. Ce sentiment i leag acum? Dac s-ar debarasa de carapacea sa protectoare? Dar el afirm c dragostea este un fel de nebunie, o boal mental. Singura dat cnd l-a ntrebat ce sentimente i poart, Amir i-a rspuns: V admir i v stimez. N-a ndrznit s repete ntrebarea a doua oar. Selma se ndreapt spre pian, instrument care pentru ea e un refugiu n lungile ore de ateptare. Rashid Khan a fost cel care a intervenit pe lng Amir pentru ca Selma s obin pianul. Bunul Rashid Khan! Selma a fost plcut surprins, de-a dreptul fericit de prezena lui la cin. i el e prieten cu lordul Stiltelton i de aceea a fost invitat. Pe parcursul serii, Selma evitase s-l priveasc pe Rashid Khan, dar acum, aflat la pian, simte privirea lui arztoare. i place s cucereasc brbaii, iar Rashid e, desigur, ndrgostit de ea. tie c nu-l iubete, soul ei e mult mai seductor, dar n acest moment dorea s se arunce n braele lui i el s o legene. Vocea lordului Stiltelton o trezete la realitate. Amir, am o propunere. Ce-ar fi s ne petrecem restul serii la Clubul din Chatter Manzil? Am auzit c este un local luxos, fostul palat al regilor din Oudh, nu-i aa? Amir plete. Eu nu aparin acestui club. N-are importan. Suntei invitaii mei. Guvernatorul, pe care l-am ntlnit azi-diminea, a fost foarte amabil i m-a anunat la recepie. Amir zmbete. Nu cunoatei nc aceast ar, Edward, dar presupun c, din moment ce ai trecut prin Calcutta, ai vizitat i Yacht-Clubul, nu? Bineneles, a fost grozav. tii care este deosebirea dintre Yacht-Club i Chatter
296

- KENIZE MOURAD -

Manzil? Am s v spun eu. n Yacht-Clubul din Calcutta este interzis accesul indienilor i al cinilor. La Lucknow exist mai mult toleran, intrarea cinilor este permis. Linite mormntal. Lordul Stiltelton rmne cu gura cscat; nu se aflase niciodat ntr-o situaie mai penibil. Glumii! Desigur, acest lucru este valabil numai pentru btinai vreau s spun pentru plebe, i nu pentru oameni ca dumneavoastr! Ce vrei s spunei? Dumneavoastr nu m considerai indian? Dar, Amir, suntei membrul uneia dintre cele mai vechi familii indiene. La Londra vi se spunea Prinul i toate nobilele se nghesuiau s v invite la baluri, dineuri La Londra, dar nu n ara mea. Aici lucrurile se petrec altfel. Tnrul lord i pune minile pe cap. i ne mai mirm c indienii vor independen! Toi funcionraii tia englezi sunt nite nimeni, cum de-i permit s v trateze cu dispre? Este uluitor! Venii cu mine i vei vedea c nu vor fi probleme, le voi arta cu cine au de-a face. Amir ezit. N-are chef s provoace un scandal, dar are ocazia de a pune n dificultate autoritile. Stiltelton e o personalitate, de ce s nu ncerce? Exist dou posibiliti: s fie primii, ceea ce constituie un precedent care s rup convenienele rigide ale autoritii britanice, sau s li se interzic accesul, ceea ce poate avea ca urmare un scandal. n noaptea cu lun plin, Rolls-ul nainta ncet pe aleea principal, printre palmieri, spre faada iluminat a palatului Chatter Manzil. Ct frumusee, ofteaz tnr lady entuziasmat. Maina oprete n parcare, unde se aflau deja vreo douzeci de maini. Lordul Stiltelton i ia prietenul de bra i se ndreapt hotrt spre intrare. V rog s m scuzai, Sir, dar este interzis intervine
297

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

portarul. Lordul Stiltelton l privete de sus i nu se oprete din mers. tii cu cine vorbii? Mie nu-mi interzice nimeni nimic. Un nceput promitor, gndete Selma. Se ntoarce i-i zmbete lordului. Este pentru prima oar cnd un englez i este simpatic; nimic nu o ncnt mai mult dect s-i provoace pe aceti ncrezui. Lady Grace se crispeaz pe msur ce nainteaz n restaurant. Marea sal de recepii din Chatter Manzil este mpodobit cu trandafiri, toate mesele sunt ocupate. Chelnerii roiesc n jurul oaspeilor i pe tvile de argint lucesc sticle multicolore. Se pare c aici are loc o petrecere, constat Selma. Ce ntmplare fericit, mine va afla tot oraul despre incident. Deodat nceteaz orice conversaie; toi ochii sunt ndreptai asupra lor. Lordul Stiltelton se apropie binedispus de masa pe care o rezervase. Oberchelnerul, un englez de mod veche, deschide de mai multe ori gura, ca un crap care bhie aerul, dar nu reuete s scoat o vorb. Doi colegi i sar n ajutor. Masa dumneavoastr se afl n spatele orchestrei, dar Dar ce? i taie vorba lordul. De ce nu ne conducei la mas? Se pare c aici domnesc nite obiceiuri cam dubioase! Sir, este imposibil domnul din compania dumneavoastr tii regulamentul clubului nu permite Dragul meu, ncep s-mi pierd rbdarea! Rajahul din Badalpur este musafirul meu. Dac l jignii pe el, m jignii implicit pe mine. Chiar avei aceast intenie? Oberchelnerul plete i dispare. Deci, Amir, hai s ne aezm, doamnele cred c au obosit deja. Cteva minute mai trziu apare un chelner indian care preia comanda. L-au trimis intenionat pe cel mai tnr. Creionul i
298

- KENIZE MOURAD -

tremura n mn i evita s-l priveasc n ochi pe rajah. Oaspeii din vecintate au nceput s prseasc sala, unii ntr-o tcere mormntal, alii exprimndu-i cu voce tare dezaprobarea. Totui, nimeni nu ndrznea s-l provoace direct pe tnrul i arogantul englez, care prea s se amuze de situaie, spre deosebire de soia sa care roise toat. Dup vreo cinci minute se apropie de mas un domn distins, ntr-un smoking crem. Lordul Stiltelton, dac nu m nel? Fii binevenit la Chatter Manzil, Sir. Eu sunt James Bailey, preedintele clubului. ncntat, domnule Bailey! V-o prezint pe soia mea, lady Grace, i pe prietenii mei, rajahul i rani din Badalpur. Preedintele se nclin respectuos n faa doamnelor, dar pe rajah l ignor. Suntem onorai, Milord, s v avem oaspei, pe dumneavoastr i pe cele dou doamne, dar pe domnul ne este imposibil s-l primim, tii regulamentul clubului interzice accesul btinailor. Cuvntul btinai fusese pronunat cu o asemenea neruinare nct Selma intervine indignat. Btinai?! i eu fac parte din aceast categorie, deoarece sunt cstorit cu rajahul. Prin urmare m vei izgoni i pe mine, nu-i aa? Directorul i muc ncurcat buzele. Nu doamn, putei rmne dac dorii. Drag domnule Bailey, l ntrerupe lordul Edward, v anun c vom rmne aici cu toii, desigur, dac nu ne vei scoate cu fora, dar imaginai-v ce scandal vei provoca! mi pare ru, Milord, dar eu sunt rspunztor de respectarea regulamentului. Cei doi brbai se msoar din priviri. Niciunul nu cedeaz. E o chestiune de onoare. Ca i cum discuia nu lar fi afectat cu nimic, rajahul bea linitit brandy. Toate privirile sunt ndreptate asupra lor i ntr-un col ateapt o
299

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

duzin de chelneri. n acest moment intervine lady Grace. Edward, suspin ea, sunt ameit este att de cald aici Te rog, s plecm imediat, dac nu, simt c o s lein V pot ajuta cu ceva? ntreab plin de amabilitate domnul Bailey. Nu, sau mai bine da. Aducei maina la scar, rspunde lordul, evitndu-i privirea. Ce la! Odat ajuni acas, Selma i manifest furia. Nu tie dac ceea ce simte e amrciune sau scrb. Oricum, lordul Stiltelton a promis c va discuta aceast problem la Londra, dar Selma tie c, odat ajuns acolo, evenimentul nu i se va mai prea att de important. Pentru el a fost o simpl ntmplare pe care o va da repede uitrii. Se despart, urndu-i noapte bun, dei toi tiu c noaptea ce urma nu putea fi dect rea. Amir se plimb nervos prin camer. De cnd au ptruns n club i pn acum n-a scos un cuvnt. Selma simte c soul ei i urte prietenul pentru c l trse ntr-o asemenea aventur i apoi l trdase, simte c o urte i pe ea datorit tenului ei alb. Vrea s-i vorbeasc, s-l consoleze, dar tie c prezena ei este suportabil n acest moment doar prin tcere. Numai s nu interpreteze tcerea ei drept indiferen! E att de rnit Selma se apropie i-l atinge uor pe bra. Amir se desprinde brusc. Nu! Lsai-m n pace! O privea plin de ur, ca i cum ea ar fi dumanul sau rivalul su n aceast competiie absurd, ca i cum ea ar fi vinovat de aceast comedie rangul, n schimbul averii ai cror protagoniti au fost de la nceputul csniciei, pentru c nu au avut ncredere unul n cellalt. Ei i fusese atribuit doar rolul de prines i soie frumoas, viitoarea mam a copiilor lui i nimic mai mult.
300

- KENIZE MOURAD -

Selma ncearc s adoarm, dar n clipa n care se mai linitete puin, apare Amir. Miroase a alcool i se npustete asupra ei. Selma l respinge, reuind s-l nfurie i mai tare. Acesta o mpinge cu fora pe spate i ptrunde n ea, dup care se ntoarce cu spatele i adoarme imediat. Selma st treaz i se mir c nu plnge. Cu cteva luni n urm ar fi plns toat noaptea. S fi devenit att de insensibil sau n seara aceasta nelegea furia lui Amir? Seara aceasta niciodat nu fusese att de agresiv, niciodat n-o rnise intenionat Era nendemnatic i nfocat. Cu asta se obinuise. Nu reuea s o satisfac, dar Selma era hotrt s nu renune. Spera n fiecare noapte, dispera n fiecare noapte.

301

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul X
Selma s-a trezit trziu, la ora prnzului. Amir era treaz de mult, cnd cineva btu ncet la u. V deranjez? Zahra venise, ca n fiecare diminea, s ia micul-dejun mpreun cu Selma. Fr acest ritual nu-i puteau ncepe ziua. Zahra se aaz pe marginea patului, n timp ce servitorii aduc tvile cu mncare. Dac ai ti ce vis ciudat am avut, ncepe Zahra. Ne plimbam mn n mn i deodat v-ai transformat. Rochia vi s-a acoperit cu mii de diamante, care strluceau att de puternic nct m orbeau i nu reueam s v mai privesc. Eu v ineam n continuare de mn, dar aceasta se rcise. Am avut impresia c m respingei i atunci am izbucnit n plns M-am trezit i ntr-adevr plngeam! Selma i zmbete duios. Eram chiar aa de frumoas? Zahra o apuc de mini i le acoper cu mici srutri. Nu erai att de frumoas ca n realitate. Cealalt strlucea ca o stea moart, dumneavoastr suntei o lumin cald, aurie. De fapt v-am mai spus de nenumrate ori c suntei cea mai frumoas. Rser amndou. Admiraia nemrginit a tinerei fete devenise deja un motiv de glume; pn i Amir susinea c, dac ar dori s obin ceva de la sora lui, o putea face numai prin intermediul soiei sale. Sunt att de fericit, ofteaz Zahra. Viaa mea s-a schimbat de cnd ai aprut dumneavoastr. nainte m simeam singur, nu aveam cui s m destinuiesc; fratele meu era mai mult plecat sau era att de ocupat nct nu ndrzneam s-l deranjez cu problemele mele. Zahra se descal i se aaz cu capul pe coapsa Selmei.
302

- KENIZE MOURAD -

Aceasta o mngie mecanic pe fruntea nalt i pe prul castaniu, att de asemntor celui al lui Amir. Zahra ofteaz ncntat i-i plaseaz capul ntre coapsele Selmei, care se cutremur de plcere. Se desprinde brusc. Gata cu copilriile! Trebuie s plecai acum. Eu m voi mbrca i m voi duce n vizit la rani Shahina. Zahra se ridic speriat. Selma nu-i vorbise niciodat pe un asemenea ton iritat. De ce s-o fi suprat? A greit cu ceva? Selma i revine cu greu din ameeala care o cuprinsese. Luptase din rsputeri s nu se lase dus de val. Acum corpul ei se rzbuna: rsufla greu, minile i tremurau, o durea burta, i o podidir lacrimile. La palatul din Nampur, Selma era ateptat de dama de companie a lui rani care i cerea mii de scuze c stpna ei nu era nc gata. O invit pe Selma n salon i o rug s atepte o clip pn va veni aceasta. Cteva momente de singurtate fur benefice. n salon, draperiile sunt trase i e mult linite. Pentru prima oar de la sosirea ei n India se bucura de singurtate. n palatul din Badalpur acest lucru nu era posibil. Rani Shahina reuise s se impun, s-i protejeze viaa personal, desigur i datorit faptului c e pe jumtate englezoaic. n timp ce-i bea ceaiul, Selmei i se pare c aude un zgomot n colul cel mai ndeprtat al salonului. Ciulete urechile, dar nimic. I s-o fi prut, i totui Simte c cineva o observ. Ei bine, salonul are un iz englezesc, dar totui suntem n India! gndete ea amuzat. Dac ar ntreba: cine este aici? curioasa ar fugi, dar ar comite o mare impolitee n casa prietenilor si. n fond, nu este acelai lucru dac te privesc pe ascuns ori stau la picioarele tale i se holbeaz la tine? Trebuie s te obinuieti: n aceast ar nu poi scpa de curioi. Zgomotul se aude din ce n ce mai clar ca i cum
303

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

persoana necunoscut nu are intenia s se ascund. Pare s fie fitul unei gharara de mtase, ceea ce denot c persoana n cauz este o nobil, i nu o servitoare. Aceasta poart, fr ndoial, haine din tafta. Selma ateapt curioas. Brusc, de dup paravan, apare o mn osoas. Selma privete hipnotizat spre mna nemicat. Plecai de aici! se aude vocea plngtoare a unei femei btrne. Selma se ridic speriat, nu crede n fantome, ns atmosfera stranie din salon, prezena aceasta nevzut Fugii, fugii repede! O persoan slab, cu prul ca neaua, nainteaz cu dificultate. Ochii si de un albastru-deschis, se opresc asupra Selmei i buzele femeii tremur. Salvai-v, copila mea s nu fie prea trziu. Cu privirea nceoat, femeia i leagn capul dintr-o parte n alta. Prea trziu, repet ea, prea trziu Ah, vd c mama v-a fcut deja o vizit! i-a fcut apariia rani Shahina. Vocea ei cristalin a reuit s rup vraja, s o scape pe Selma de fascinaia morbid care pusese stpnire pe ea. Cu blndee, rani o ia de mn pe btrna doamn i sun servitoarea. Conducei-o pe Begum sahab n camera ei i supravegheai-o! V-am spus de attea ori s nu o mai lsai singur! Apoi se ntoarce spre Selma: Suntei foarte palid. mi pare ru c v-ai speriat. Ce v-a spus mama de v-a impresionat att de mult? tii, ea este bolnav, a nnebunit. Credei? optete Selma gnditoare. M-a sftuit s prsesc aceast ar pn nu este prea trziu Sraca mama! I-ai amintit de tinereea ei, cnd, ca i dumneavoastr, a sosit ca o strin n India. A vrut s v previn s nu avei acelai destin cu al ei. Dar vremurile sau schimbat de atunci, au trecut patruzeci de ani, timp n
304

- KENIZE MOURAD -

care lucrurile au evoluat. n afar de aceasta, dumneavoastr suntei o oriental i nelegei cultura noastr. Lui rani Shahina i este, evident, greu s continue. Mama mea, o englezoaic tnr i simpl, provenit din burghezia englez, s-a ndrgostit nebunete de tatl meu, care pe vremea aceea studia la o universitate din Anglia. Era un brbat frumos, bogat i seductor. S-au cstorit i, dup un an, au plecat la Lucknow. Familia lui nu a acceptat-o niciodat pe mama, ntruct considera c fiul cel mai mare ar fi trebuit s se nsoare cu o indianc. Ea a ncercat s se acomodeze, s ignoreze dumnia cu care era tratat, dar s-a convins foarte repede c orice ar face va fi tratat mereu ca o intrus. De ce a rmas, de ce a acceptat s fie nchis n cas? Pentru c l iubea pe tata? La nceput, cu siguran, ns, pe urm, el a prsit-o. A rmas de dragul nostru, al copiilor. Pe tata l vedea rar. El o lsa nsrcinat n fiecare an, ca i cum ar fi neles c acesta era singurul mod de a o ine legat. A avut aptesprezece nateri, dar au supravieuit doar ase copii. Vocea ncepe s-i tremure. Cel mai ngrozitor lucru era c, de ndat ce se nteau, copiii i erau luai. Bunica mea nu dorea ca nepoii ei s fie crescui i educai de o englezoaic. Noi am fost crescui i ngrijii de femeile din cas, ele au fost ddacele noastre. Mama avea dreptul s ne vad o singur dat pe lun. mi amintesc ct am plns cnd, dup o vizit de cteva ore, au venit s m ia de lng ea. Am plns, am urlat, am dat din mini i din picioare i ea m ruga cu lacrimi n ochi s fiu cuminte. Femeile se privesc micate. S-au schimbat oare att de mult relaiile? Selma nu era prea convins, dar hotrse s le impun respect, s nu permit asemenea lucruri Pentru a schimba atmosfera, rani Shahina propune o plimbare la Hazratganj, centrul Lucknowului, pentru a
305

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

admira vitrinele magazinelor decorate cu ocazia Crciunului. Este admirabil ct de grijulii sunt englezii. Vor s creeze o atmosfer ct mai apropiat celei de-acas, pcat c lipsete zpada. Birjarul le ateapt n faa trsurii. N-am putea face civa pai pe jos? o roag Selma pe rani. Vreau s respir puin aer curat. n ciuda protestelor celor dou doamne de companie, rani Shahina i Selma pornesc la drum pe jos. La fiecare pas ntlnesc mici negustori care le ofer dulciuri, tmie i ghirlande de iasomie. Nenumrai sunt ceretorii, majoritatea femei i copii. Selma se mir ct sunt de curai i ct de demn se comport. Sunt rncile din mprejurimi, i explic rani Shahina. Anul acesta a adus foamete cumplit. Mai nti seceta, apoi inundaiile, astfel nct tot ceea ce n-a ars a putrezit. Oamenii acetia sunt prea sraci ca s-i fac provizii de la un an la altul. n anii buni, de-abia reuesc s se descurce, dar dac recolta a fost slab, ceea ce se ntmpla cel mai adesea, atunci singura lor ans de supravieuire este aceea de a ceri n ora. Rani Shahina i ordon doamnei de companie s le mpart bani. Selma i urmeaz exemplul, ruinndu-se de mbrcmintea ei brodat cu aur. Femeile i-au dat seama imediat de slbiciunea Selmei i s-au nghesuit n jurul ei, mpingndu-i copiii n fa. Una dintre ele refuz s ia bani, n schimb pune mna fetiei ei n mna Selmei. De ce nu ia banii? Ce vrea de la mine? ntreab Selma derutat. Vrea s luai fetia sub ocrotirea dumneavoastr; astfel, copilul va avea mncare i un acoperi deasupra capului. Pe vremuri, n perioada de foamete, familiile bogate ofereau prinilor o sum minor pentru copii i apoi i educau pentru diverse munci casnice. Copiilor le mergea bine, erau tratai cum se cuvine, ns nu aveau
306

- KENIZE MOURAD -

voie s plece, s-i prseasc stpnii. Cei mai muli nici nu ncercau s fug, n fond erau de-ai casei. Cu cteva decenii n urm, englezii au interzis acest obicei, considerndu-l drept sclavie i poate, c n parte, aveau dreptate n orice caz, femeile sunt disperate, nu neleg de ce la refuzm. Ele nu vd nimic ru n acest obicei, dimpotriv Haidei s plecm pn nu se nmulesc. Au simit c suntei slab i nu se vor sfii s vi se adreseze. Cele dou rani se urc n trsur. Femeile le urmresc triste. Pentru o clip, speraser c bogatele begune le vor salva copiii de la moarte. Ajuns acas, Selma se ncuie n camera ei. Voia s fie singur, nu mai suporta plvrgeala femeilor din palat, le ura i se ura i pe sine pentru c, n fond, nici ea nu fcea mare lucru. Era nefericit, dar ce conta aceasta cnd n faa uii ei mureau femei i copii, mureau de foame V vei obinui, spune Amir Niciodat! Nu voi putea uita privirea plin de repro a rncii! Toi avem acelai drept la via. Aici mor zilnic mii de copii nfometai i acest fapt este cunoscut, face parte din cotidian. Contrariul i-ar surprinde pe toi. Cine tie, poate c tocmai de aceea bogaii mnnc cu i mai mare poft i se gndesc c mncarea este un privilegiu i corpolena un semn al statutului social?! Bogaii nu s-ar bucura dac n-ar exista sracii, numai aceast comparaie i face fericii. Cineva bate la u. Rani, a sosit o ceretoare cu trei copii care dorete s v vad. I-am spus c este imposibil, dar a insistat, spunnd c v cunoate. S intre. E ranca pe care a ntlnit-o i care i-a oferit fetia. Selma i zmbete, mulumit c a venit. Poate c aa va ndrepta lucrurile, i va arta femeii c n-a plecat din indiferen sau cruzime. Va lua fetia n serviciul ei.
307

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ranca a neles i i s-a aruncat la picioare, srutndu-i tivul rochiei. Plngea de fericire. Copila e salvat. Dar apare rajahul care fusese anunat de eunuci. Selma i explic situaia. tiu c nu putem face mare lucru pentru aceti nenorocii, dar putem cel puin s lum copilul n cas. Unul n plus nu se observ. Amir clatin din cap obosit. mi pare ru, dar nu se poate. Legea englezeasc ne interzice. S-ar afla imediat. Nu m pot baza pe discreia servitorilor din palat. Pentru mine personal, aceast lege nare importan, dar trebuie s m gndesc la eventualele urmri politice pe care le-ar avea aceast aciune, mai ales acum cnd toi ateapt s fac o greeal ct de mic pentru ca Partidul Congresului s profite de ea i s urle c rajahii sunt stpni de sclavi. Englezii vor fi obligai s intervin, pentru ca s nu li se reproeze c favorizeaz aristocraia, c o protejeaz. Mai mult, cei din Anglia vor considera c aceast ar nu este suficient de coapt pentru a-i obine independena V rog s m credei c mi-ar face plcere s v ndeplinesc dorina, s v fac o bucurie dar situaia actual este prea tensionat Amir i ofer rncii o moned de aur. Selma i apleac trist capul, s n-o vad plngnd. Cteva sptmni mai trziu, Selma plec la cumprturi nsoit de doamna ei de companie. n piaa din Aminabad, o acost o ceretoare care mpinse n fa o feti mbrcat ntr-un sac de iut. Micua n-avea mini i scotea tot felul de sunete nearticulate. Selma observ c are limba tiat. Se uit mai atent la chipul fetiei i avu impresia c a mai vzut-o cndva. Dar unde? Un ipt de groaz. E fetia pe care a vrut s o primeasc la palat. Ce s-a ntmplat? Unde-i mmica ta? Fetia o privete cu ochii holbai. Selma se ntoarce spre
308

- KENIZE MOURAD -

btrn i o zglie de bra: Cine suntei? Ce s-a ntmplat cu copilul sta? Ceretoarea se desprinde brusc, nfac copilul i fuge. Selma ncearc s le urmreasc, dar acestea dispar n mulime. N-are rost s le caute, oricum nu le va gsi. Trebuia s se adreseze poliiei. Postul de poliie se afl chiar n apropierea pieei. Poliistul indian o privete mirat pe femeia alb, mbrcat ca o indianc, att de agitat. Dac am neles bine, mem sahab45, copilul aparine familiei dumneavoastr? Nu, dar Atunci, de ce v agitai? Care este problema? Dac neam frmnta pentru toi nenorociii din ar, n-am putea tri. Nu v-am cerut prerea, intervine indignat Selma. V cer doar att, s v facei datoria i s cutai btrna cu copilul. V vei alege cu o recompens gras. Poliistul nu pare entuziasmat. Bine, vom ncerca. Copilul n-a fost gsit. Era de ateptat, comenteaz Amir, cruia Selma i povestise incidentul. Ceretorii acetia profesioniti sunt organizai ntr-o reea foarte bine pus la punct. Poliitii i primesc n mod constant partea lor i astfel i las n pace. Dar, totui Ce s-a ntmplat cu copilul? A avut un accident? Amir o privete cu compasiune. De ce m ntrebai? Doar bnuii ce s-a ntmplat. n India sunt prea muli ceretori care ntind mna i nu primesc nimic. De aceea, unii dintre ei cumpr copii din familiile care sunt att de srace nct nu au anse de supravieuire. Pentru a provoca mila trectorilor, ei i ciuntesc pe copii Este un fenomen des ntlnit aici mai
Mod de a se adresa femeilor albe; pronunie stlcit pentru madame sahab soia stpnului. 309
45

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ales dup abolirea sclaviei. Selma plete i l apuc de bra pe Amir. Amir, trebuie s facem ceva! Ce anume? S introducem din nou sclavia? V dai seama ce scandal ar izbucni n lumea civilizat?

310

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XI
Au avut englezii febr noaptea trecut? Doamna de companie a Selmei o privete ngrijorat, iar Selma e complet derutat. Ce-i cu ntrebarea asta stupid? De unde s tie ea dac au fcut sau nu englezii febr? Asta le ntrece pe toate. n loc s o ntrebe cum se mai simte, ea e ngrijorat de soarta englezilor. De seara trecut, Selma zace la pat. Totul se datoreaz emoiilor din ultima sptmn. E lac de sudoare i capul i plesnete de durere. Englezii au obrajii roii, continu doamna de companie, i i-am auzit cum tuesc. Ah, lsai-m n pace cu englezii votri, mi-e indiferent ce li se ntmpl. Zahra, aflat la marginea patului, izbucnete n rs. Linitii-v, apa! Aceast femeie respect un vechi obicei prin care trebuie s ne ferim s pronunm, alturi de numele persoanelor dragi, cuvinte rele, pentru c aduce ghinion. De aceea nu ntrebi niciodat: suntei bolnav?, ci dumanii dumneavoastr sunt bolnavi? La Lucknow, femeile s-au obinuit s nlocuiasc cuvntul dumani cu englezi, i de aceea v ntreab au avut englezii febr? i nu ai avut febr? Se aud bti n u. A sosit hachim sahab, medicul familiei, n vrsta de optzeci de ani. ncercaser s-l aduc de asear, dar nu venise pentru c trebuia s se odihneasc. n schimb i-a trimis unul dintre asisteni care a adus trei tablete mpachetate n hrtie de ziar. Servitoarele roiesc n jurul Selmei. Dou dintre ele ntind o ptur n care au fost tiate dou guri. Ce fac cu ptura? ntreab Selma uluit. Dar, apa, trebuie s respectm purdahul.
311

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

S respectm purdahul pentru un medic att de btrn? Este totui brbat! rspunde Zahra, uimit de ntrebarea Selmei. Bine, i atunci cum m va consulta? Foarte simplu. Prin gaura cea mare vei scoate mna i el v va lua pulsul i v va controla reflexele, iar prin gaura cea mic se va uita la limba dumneavoastr i n gt. M-ar mira ca prin intermediul acestor metode s se descopere ceva serios Selma privete curioas, prin ptur, sosirea hachimului. Are serioase dificulti la mers, dar este sprijinit de doi brbai tineri care poart mari couri de rchit pline cu sticlue colorate. Hachim sahab este adeptul metodelor vedice, a acelei arte a vindecrii practicat n India antic care folosea ca leacuri fierturi de frunze, rdcini i ierburi. Foarte contiincios, hachimul pipie braul Selmei, i mic toate degetele i apoi i ia pulsul la nivelul articulaiei cotului. Din cnd n cnd, mormie cte un hm i d indicaii asistenilor si care-i noteaz totul pe hrtie. Dup aceea, scoate un cuit de argint aflat ntr-unul dintre multiplele lui buzunare. Rani sahab, suntei amabil s deschidei gura? Cu o micare rapid sustrage o parte din mucozitile albicioase de pe limba bolnavei i le miroase ncruntat. nchide o clip ochii i dup aceea anun cu voce serioas diagnosticul: datorit suprasolicitrii nervoase s-a produs blocarea ficatului, ceea ce duce la ncetinirea circulaiei sanguine i la eliminarea insuficient a secreiilor. Toate acestea provoac febra i durerile de cap. Rani sahab va lua la toate orele impare o sticlu cu licoare galben i la orele pare o sticlu cu licoare roz. Trebuie s respecte cu strictee indicaiile. Seara va mai lua o priz din acest praf albastru, amestecat cu dou prize de praf alb, i dimineaa la fel Este un tratament simplu care va duce la vindecarea suferinei nlimii sale n prima noapte cnd nu
312

- KENIZE MOURAD -

va mai fi lun plin. Ce-i cu reetele astea de vraci? ntreab Selma indignat, de ndat ce hachimul a ntors spatele. V nelai, apa, medicina vedic este recunoscut, de cele mai multe ori ea este mai eficace dect medicina european. Anul trecut m-am vindecat de hepatit n dou sptmni, pe cnd cei ce s-au adresat medicilor englezi au sunt la pat dou luni. i care-i treaba cu luna plin? Cnd dispare luna plin se linitesc secreiile. Este un fapt arhicunoscut, i explic Zahra foarte serioas. Deci, apa, relaxai-v! O s fie totul bine. V rog s m credei, ai avut noroc pentru c pe vremea mamei mele hachimul nu avea voie s vad braul sau limba bolnavei, darmite s le ating. Se proceda n felul urmtor: se lega o a n jurul ncheieturii pacientei, iar cellalt capt al aei l inea n mn doctorul care sttea n faa uii. n funcie de vibraiile aei, el ghicea ct de mare era febra i stabilea diagnosticul. Presupun c nu au supravieuit prea multe femei Da, au fost multe cazuri mortale, rspunde Zahra, fr s observe ironia Selmei. Din fericire, de atunci s-au fcut progrese enorme. Doamnele din palat profit de boala lui rani pentru a o vizita. Toate sunt ngrijorate i se agit n jurul patului. Pentru ele, orice indispoziie a stpnei e o ocazie fericit de a-i arta ataamentul i dragostea ce i-o poart. Se ntrec cine s-i dea prima medicamentul, cine s-i scuture pernele, cine s-i maseze tmplele cu ap de trandafiri sau cine s-i maseze picioarele, recitndu-i poezii. Roiesc ca nite albine n jurul reginei lor, care este prea slbit pentru a se apra. Apariia prietenei sale Begum Yasmin aduce salvarea Selmei. N-o mai vzuse de aproape dou luni, deoarece preferase s-i petreac timpul cu Zahra sau cu rani din
313

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nampur. A presupus c Begum se va supra, dar aceasta se comporta de parc nu s-ar fi vzut de seara trecut. Foarte energic, Begum Yasmin le scoate din camer pe celelalte femei. O bolnav are nevoie de linite! Suntei n stare s o ucidei cu plvrgeala voastr nencetat. Fr prea multe discuii, reuete s le izgoneasc, rednd uii vechea ei funcionalitate. Srcua, suntei, desigur, istovit! Acum trebuie s v odihnii Begum Yasmin se aaz pe marginea patului. Prezena i tcerea ei fur binefctoare. Selma nchide ochii, dar simte o presiune puternic la ceaf i ncap. Dac mi permitei, v voi masa: unii spun c minile mele sunt vrjite, c dein puteri magice. Mini vrjite! Este adevrat. ncetul cu ncetul, dispar durerile de cap i se instaleaz o stare de bine. Ceafa, umerii, spatele, ntregul corp se relaxeaz. Binefctoarele mini se opresc, prea devreme, ah! Dormii acum! Eu plec, dar m ntorc din nou mine. Un scurt srut pe tmple i vrjitoarea dispare. Dar ea revine a doua zi i n urmtoarele zile. Minile ei pricepute fac minuni, durerile dispar, febra scade. Selma se simte minunat i are impresia c prin vine i curge miere, nu mai tie unde se afl, cine este. Minile alunec de-a lungul coloanei vertebrale, se opresc la nivelul coapselor, ca i cum ar fi vrut s pun stpnire pe ele, apoi, ridicnd cte o coaps, i aplic lovituri blnde i scurte. n final, se opresc la plex i la centrul nervos deasupra buricului. Aici se adun frica, explic Begum, i simii asta cnd suntei emoionat. Vi se strnge stomacul i nu mai putei respira. Minile i continu micarea. Mngieri regulate i circulare pe burt, mai ncete, apoi din ce n ce mai puternice. Selma se nfioar i, nelinitit, se uit la Begum.
314

- KENIZE MOURAD -

Din fericire, aceasta nu observ nimic, ci continu s o maseze cu aceeai seriozitate. Selmei i e ruine. De ce reacioneaz astfel la un simplu masaj? Viseaz c sunt minile tandre ale lui Amir, minile unui brbat care o iubete Minile alunec neobservate de pe burt n jos, spre pdurea mic i deas, originea izvorului de mosc. Privete-m n ochi, iubita mea. Selma se trezete brusc din visare. Ce caut ea, pe jumtate dezgolit, n braele unei femei care-i acoper cu srutri trupul? Se apr puternic. Terminai! Ce nseamn asta? i trage cmaa de noapte i privete un chip rvit de pasiune. Te rog, nu te juca cu mine! tii foarte bine c te iubesc. S fie aceast fptur oare mndra Begum? Selma, tii tu de fapt ce este pasiunea? Minile i tremur, dar nu renun. Se stpnise atta timp, acum ns i va spune totul i copilul acesta rocat va trebui s o asculte. Te-am visat nopi n ir, iar ziua eram disperat, spunndu-mi c sper n zadar. nelegi acum de ce am rspuns cu promptitudine de fiecare dat cnd m chemai? Iar tu m ntmpinai cu indiferen! i aminteti srbtoarea zmeilor de hrtie? Atunci te-am prins de talie i tu te-ai retras. A fost mai ngrozitor dect dac m-ai fi plmuit. Din acel moment mi-am propus s te uit, dar vezi, nu totul depinde de voina Cine crede acest lucru nseamn c n-a iubit niciodat i acum, n aceste ultime zile, am sperat din nou. Am avut impresia c te bucuri s m revezi, iar corpul tu mi-a dezvluit ceea ce sufletul tu ncerca s reprime Te rog s nu m contrazici, nu te njosi ntr-att nct s mini! Este alegerea ta, poi s-mi refuzi iubirea, dar n-ai dreptul tu, femeia pe care o iubesc, s cazi att de jos i s reacionezi ca o mic burghez bigot.
315

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Crezi c n-am simit felul n care au reacionat snii i burta ta la mngierile mele? Corpul tu are nevoie de tandreea mea, e nfometat de dragoste n fond are dreptate, admite Selma, ca pentru sine. Dar de ce trebuia s spun toate acestea, de ce a trezit-o din acea stare de beie? Din mndrie, pentru c dorea s stpneasc nu numai corpul, ci i sufletul? Dac ar fi tcut totul s-ar fi petrecut n vis, n incertitudine. Mngierile lui Begum nu au surprins-o pe Selma le ateptase, ba chiar le provocase. S fi fost curiozitate, provocare sau simpla necesitate de a explora noi teritorii? Presimise ct de plcute erau aceste mngieri? Dar vraja s-a destrmat. Selma i rspunde tios: Delirai! Eu mi iubesc soul. Chiar aa? Dar el, el te iubete? Vocea Begumei s-a nsprit. Uit-te n oglind, ari ca o plant nsetat, buzele tale sunt ofilite deja. Este aceasta faa unei femei care este iubit? Trupul nflorit al unei femei fericite? Am, la rndul meu, motive s cred c Amir te va prsi n curnd. S-a nsurat cu tine ca s-i aduci urmaii dorii, dar dragostea lui se afl n alt parte. Minte ca s se rzbune. Nu voi pune ntrebri! Nici mcar nu eti curioas? Begum o privete ca un arpe pregtit s-i atace prada. Nu te-ai gndit niciodat c prietenia dintre soul tu i al meu este mai mult dect o prietenie? Nu te speria, asemenea porniri i nclinaii sunt foarte rspndite n cercurile noastre. Noi, femeile, suntem doar nsctoarele urmailor lor. Ce s facem? Tcem pentru c suntem proprietatea brbailor notri, ei ne protejeaz, sunt taii fiilor notri i le accept pe fetiele noastre. Eu mi-am idolatrizat soul, eram n stare s otrvesc orice brbat pe care l-ar fi preferat, mie Dar n-a fost numai unul, au fost mai muli. M-am obinuit, n-am avut ncotro. Acum i
316

- KENIZE MOURAD -

urmresc, oarecum amuzat, aventurile i am observat c de ctva timp i este credincios unei persoane. Minii! Selma nu se mai poate stpni. Amir n braele unui brbat! Este de neconceput. Femeia asta nvenineaz totul pentru a se rzbuna. Mai ncet, draga mea. S nu v aud servitorii. La noi exist o regul de aur: totul este permis atta timp ct nu se afl. V-am mai explicat acest lucru atunci cnd v-am spus c burkahul ne permite libertatea. Poate ntr-o zi vei tii s apreciai Vocea ei devine dintr-o dat serioas. Selma, suntei nefericit, iar eu sufr din aceast cauz, pentru c tiu c mpreun am fi fericite. Nu este vorba de un capriciu. Eu v iubesc, v rog s v gndii la aceasta. Se ridic, o privete pe Selma n ochi pentru o clip, apoi dispare plin de demnitate. Faa Zahrei se apropie. Selma se oglindete n pupilele mrite ale copilei, ntinde mna i atinge snii micui i proaspei ai fetiei, vrnd s-i dezmierde sfrcurile sensibile cu limba, dar Zahra se refugiaz n braele lui Amir, pe care l srut cu pasiune. Zahra, vino. De ce i place copilului s o chinuie? Amir o privete dispreuitor, dar ei nu-i mai pas. Trecuse deja de stadiul n care sarcasmele i ameninrile lui o afectau. N-a simit niciodat o dorin att de puternic s o mbrieze pe Zahra, dar Zahra ezit. Nu se poate hotr pentru c i iubete pe amndoi. ncet, se desprinde din braele lui Amir i-i ntinde mna tinerei femei, dar coapsele ei opun rezisten. Selma simte c se sufoc, lupt i se agit n ntuneric Se trezete lac de sudoare. Doamne, n-a fost dect un vis! S fie de vin oare febra i scena penibil a Begumei? Din nou simte snii frumoi ai
317

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Zahrei. Zahra, acum tiu. Te iubesc. Aceast mrturisire din vis i rsun n urechi ca i cum ar fi pronunat-o acum cu glas tare. Totul este caraghios. Copilul sta este ca o sor pentru mine! O sor desigur dar ieri a fi putut rezista oare minilor ei, buzelor ei? Furioas, Selma strig dup servitoare. Pregtii repede baia i anunai-l pe rajah c vreau si vorbesc nainte s plece. Nu tie exact de ce, dar trebuie s-l vad pe Amir. Felicitrile mele, iubita mea. Astzi artai, ntradevr, foarte bine. Presupun c datorit fierturilor prescrise de hachim i vizitelor prietenelor dumneavoastr v-ai nsntoit aa de repede. i-a imaginat numai sau a vzut, ntr-adevr, o sclipire ironic n ochii lui Amir atunci cnd a pronunat prietenele dumneavoastr? N-are importan. Ceea ce dorete s discute cu el este mult mai important. Ideea i venise n timp ce se mbia i era singura soluie pentru a evita o catastrof. Amir, am avut un vis azi-noapte. Trebuie s discutm. E vorba de Zahra. De Zahra? Ce-ai visat? Nu trebuie s povestim visele urte dac nu vrem ca ele s se ndeplineasc. Aa mi s-a spus n copilrie. S tii c era n primejdie i, din fericire, a aprut un brbat care a salvat-o. Un brbat? Eu? Nu, un brbat mai n vrst a crui fa n-am reuit s o identific. Amir ncepe s devin nervos. l enerveaz supoziiile ei i nu-i imagineaz c Selma le d curs Suntei nc extenuat, iubita mea. V rog s m credei c Zahra nu este ameninat de niciun pericol. Se poate, dar tii ct de drag mi e aceast copil
318

- KENIZE MOURAD -

(dac ai tii). M nelinitete sensibilitatea ei i tendina spre izolare. Noi, cu toat dragostea noastr, nu-i putem nlocui pe prini sau pe un so Un so? Ce idee! Este mult prea tnr s se mrite! Prea tnr? Are deja aisprezece ani, vrst la care majoritatea tinerelor fete sunt mritate n India. Amir se plimb nervos. tie c va veni i ziua n care se va despri de fermectoarea lui sor i urte aceast idee. Zahra este singura fiin pe care o iubete cu tandree, de care se simte legat prin dragoste i prin relaii de snge. Desigur, se consider i puin egoist, dar tnr fat e singurul om de pe lumea aceasta pe care l iubete fr rezerve. La rndul ei, Zahra, l privete ca pe un zeu. Soia sa? O iubete i pe ea, dar ntre ei nu exist acea intimitate i acea nelegere pe care le ntlneti numai ntre doi oameni de acelai snge. S o mritm pe Zahra? De unde v-a venit aceast idee? i-apoi cu cine s-o mritm? i cunosc pe toi rajcumarii46, sunt fiii prietenilor mei, dar nu cred c vreunul este demn de Zahra. Toi sunt nite ngmfai care se cred buricul-pmntului. Nici nu m-am gndit la vreunul dintre tinerii tia. Zahra are nevoie de un brbat care s o poarte n brae, un brbat adevrat, copt la minte. Da, dar rajahii sunt toi nsurai. Nu voi admite ca sora mea s fie doar o a doua sau o a treia soie. Amir se ncrunt. Ar mai fi rajahul din Lerabad, dar lui i cam place s bea. Ba nu, mai este i rajahul din Kotra, un brbat armant, dar btrn, i nababul din Dalior, care a motenit de la tatl su o minte de gin. Cine ar mai intra n discuie? Da, rajahul din Bilinir, dar este un om ruinat. Nu, nu exist nimeni demn de Zahra i apoi nu simt nevoia de a m despri neaprat de ea.
46

Rajcumar- fiul cel mai mare al rajahului. 319

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dar nici n-am spus c ne vom despri. Prines, doar cunoatei obiceiurile noastre. Soia trebuie s se mute n casa soului. Bine, dar dac locuina soului s-ar afla chiar n acest palat? Rajahul privete temtor spre ea. S-i fi pierdut minile? Vedei, eu m-am gndit la Rashid Khan, tiu, bineneles, c nu este un domnitor, dar este totui nepotul maharajahului din Bipal, unul dintre cele mai mari state indiene. Are snge nobil, este un brbat inteligent, modern, demn de toat stima. tii toate acestea, altfel nu l-ai fi numit consilierul dumneavoastr. Aceast cstorie este foarte avantajoas: nu o vom pierde nici pe Zahra i nici Rashid nu ne va mai prsi. Ultimul argument a fost cel decisiv. Selma tie c Rashid Khan a primit multiple oferte foarte strlucite din partea unor state mult mai influente dect Badalpurul. n aceast perioad tulbure, un om cinstit i destoinic ca el este indispensabil statului su. Pn acum refuzase ofertele din prietenie pentru Amir, dar pn cnd? Rajahul, care avea deplin ncredere n consilier, tremura la ideea c va trebui s renune la serviciile sale. Selma l-a atins la punctul sensibil. Amir cade pe gnduri. Ce prere are Zahra? Nu mi-am permis s abordez aceast problem nainte de a discuta cu dumneavoastr. Nu e ea o soie ideal? Amir gsete c ideea nu pare deloc rea. Vor exista, desigur, discuii c sora mea nu se mrit cu un domnitor, dar vremurile de astzi sunt att de nesigure, nct nu putem ti ce ne aduce ziua de mine. Voi vorbi eu cu Rashid i v rog s v ocupai dumneavoastr de Zahra. Rajahul o mngie n mod neateptat pe cap. V mulumesc. Sunt micat de grija pe care o purtai familiei, suntei pe cale de a deveni o adevrat soie indian.
320

- KENIZE MOURAD -

Nu trebuie s continuai. Situaia este ct se poate de clar: vrei s scpai de mine! Tnr fat ncearc din rsputeri s-i opreasc lacrimile. Zahra, micua mea! Fata o privete ndurerat. Nu nelege de ce Selma o trdase. Cu ce greise? De ce o respingea aceea pe care a considerat-o ca pe o sor, ca pe o mam? Avea impresia c este din nou orfan. Selma, complet derutat, nu se ateptase la o asemenea izbucnire. Zahra, nu v oblig nimeni, dumneavoastr suntei cea care decide. Noi ne-am gndit numai c Zahra nu mai aude cuvintele Selmei. V rog s-mi spunei m-ai iubit mcar o clip sau vai prefcut numai? Micua mea, dac ai ti ct de mult te iubesc i c fac ceea ce fac tocmai pentru c te iubesc att de mult. Dar tu nu poi nelege. M doare c trebuie s-i provoc atta durere Zahra, tii foarte bine c v iubesc, nu ncape ndoial. Selma ar fi vrut s o mbrieze, s o srute i s-o conving c totul n-a fost dect un vis urt, dar se aude spunnd: Am o fotografie a brbatului, nu vrei s o vedei? De ce? Doar ai hotrt deja. Eu nu mai am nimic de adugat. N-am hotrt nimic i tii asta. Avei libertatea de a alege! Selma ridic vocea, nervoas. Zahra pleac trntind ua.

321

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XII
A avut loc nunta, totul a decurs perfect. Amir, ntins pe divan, rsufl uurat. Cele dou sptmni de ceremonii i recepii au fost foarte obositoare. Dar, e fericit. Selma i pregtete un pn, iar el o privete pe sub pleoape mulumit, deoarece s-a comportat admirabil n toat aceast perioad care nu ncepuse prea bine. Exact cum a prevzut, anunarea logodnei surorii sale mai tinere cu consilierul a strnit vii comentarii, dei nu se putea nega proveniena nobil a viitorului so. Oricum, cea mai grea btlie s-a dat la palat ntruct rani Aziza trebuia linitit. Selma nu-i povestise ntreaga scen, deoarece rani o acuzase direct de faptul c voia s scape de cumnata ei din motive de gelozie. Selma ncercase s laude virtuile lui Rashid Khan i s o asigure c Zahra va fi o soie fericit alturi de acest brbat, dar rani se enervase ngrozitor. Cine vorbete aici despre fericire? Te cstoreti pentru a fi fericit? Nicidecum, scopul cstoriei este acela de a aduce urmai! Sraca Zahra, nu va trebui s-i fac griji din acest punct de vedere Cnd m gndesc c anumite persoane care ar fi trebuit s aduc pe lume un motenitor nu sunt n stare Rani dispru nainte ca Selma s-i poat rspunde. tia c acest subiect era discutat deja de ctre toat lumea. Era cstorit de aproape un an i nu rmsese nc nsrcinat. Pn i Amir i fcea uneori griji n aceast privin. Selma aflase c rani Aziza l sftuise chiar s-i ia o a doua soie, dar rajahul o pusese imediat la punct. Ceea ce o durea ns cel mai mult era rceala Zahrei, atitudinea ei distant, de fiecare dat cnd se ntlneau. Ieri, tinerii cstorii plecaser n cltorie de nunt.
322

- KENIZE MOURAD -

Rashid Khan dorea s-i arate soiei sale Europa. Vor fi plecai trei luni i Selma, uurat, i imagina deja ntoarcerea Zahrei. Un eunuc o trezete din visare, anunnd sosirea negustorului de parfumuri. Parfumurile joac un rol important n viaa rajahului, sunt o adevrat pasiune. De aceea l ntmpin pe negustor cu un zmbet larg. l cunotea de foarte mult timp i bunicul su fusese unul dintre clienii lui. Aceast pasiune pentru parfumuri este o motenire de familie, i explic Amir soiei sale. (Selma rmne uimit. Ea consider parfumurile ca pe un apanaj al femeilor) Bunicul meu, maharajahul, un vntor pasionat, aproape analfabet, i mrturisete Amir, era ndrgostit de parfumuri. A avut una dintre cele mai frumoase colecii din India. Muli veneau s i-o admire i s inhaleze miasmele divine care, n parte, aveau o vechime de dou sute de ani. Din pcate, colecia s-a pierdut n urma unui incendiu. Sunt convins c moartea lui prematur a fost cauzat de durerea pierderii acestei comori. Negustorul etaleaz pe un batic de catifea neagr vreo douzeci de sticlue, majoritatea foarte micue, dar toate nite mici opere de art: unele din cristal aurit, altele din jad i coral, mpodobite cu sculpturi fine. Sticlua trebuie s corespund coninutului su, explic Amir. Trebuie s existe o armonie ntre exterior i interior. Acest lucru l tim de la nelepii notri care se refereau evident la echilibrul suflet-trup, sufletul fiind, desigur, esena trupului. Aceste parfumuri sunt esena naturii, de aceea nu pot fi pstrate n vase lipsite de gust. Cu gesturile unui mare preot, negustorul apuc cu grij sticluele, una dup alta, i cu o micu baghet de filde pune pe mna rajahului cantiti minuscule din coninutul fiecreia. Amir inspir cu ochii nchii. Negustorul ateapt ncntat verdictul cunosctorului n materie. Amir i indic vreo duzin de sticlue i btrnul se nclin
323

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

respectuos. Maiestatea sa nu se nal niciodat, mereu mi rpete cei mai frumoi copii. Eti o vulpe btrn, l dojenete Amir. Bnuiesc c mi ascunzi cele mai valoroase parfumuri. Dac vrei s le pstrezi pentru tine, te neleg, deoarece i tu eti pasionat de ele, dar te previn ca nu cumva s le vinzi altora, cci acest lucru nu i-l voi ierta. Selma se uit curioas la cea de-a doua valiz, care este mult mai mare i pe care nimeni nu o bag n seam. Vom vedea i alte minunii? ndrznete ea s ntrebe. Hozur, celelalte nu sunt de talia Maiestii sale. Sunt parfumuri care nu sunt att de vechi i pe care le ofer clienilor mai puim pretenioi dect rajahul sahab. N-am tiut c vechimea parfumului i crete valoarea. ntr-o oarecare msur, rspunde negustorul, ncntat s-i explice Selmei tainele meseriei sale. Cea mai mare importan o au ns esenele, ele conferind parfumului un miros specific. Exist esene vegetale, ca irisul (stnjenelul), iasomia, smirna, paciulia, sau esene de origine animal, cum sunt ambra i moscul. Un parfum se compune rar dintr-o singur substan, de obicei este vorba de un amestec rafinat al diverilor ingredieni. Dar mirosurile se evapor rapid i de aceea trebuie fixate fr a le falsifica ns. Nur Jehan, distinsa soie a mpratului Jehangir, n cinstea cruia s-a construit Taj Mahal-ul, acel vis din marmur alb, a fost cea care a descoperit mijlocul de a conserva mirosurile. Ea a nmuiat anumite ingrediente n ulei curat i le-a lsat aa sptmni n ir. Din pcate, metoda pe care ea a folosit-o s-a pierdut i specialitii au reuit numai n parte s o reconstituie. De fapt, marea tradiie a parfumurilor s-a distrus n secolul al XVIII-lea cnd unii au nceput s amestece alcool n parfum, aa cum se proceda n Occident. Acest fluid
324

- KENIZE MOURAD -

agresiv, iniial ntrete mirosul, dup cteva luni l modific, iar n civa ani l distruge. Dar se continu cu aceast metod, deoarece ea crete producia i pe aceast cale se pot ctiga mai muli bani. Bine, atunci care este diferena dac mirosul este acelai ca la nceput? ntreab derutat Selma. Negustorul i aplic dou picturi din dou sticlue diferite pe cele dou mini. Frecai-v pielea i apoi mirosii-o. Amndou sunt parfum de tuberoze. Nu sesizai diferena? Bine. Acum suflai puin peste mna dreapt. E rece, nu-i aa? Pentru c esena e amestecat cu alcool. Acum suflai i pe cealalt mn. Temperatura a rmas neschimbat, deoarece aceast esen este pur, iar mna dumneavoastr va pstra mirosul zile n ir. Fluidul din sticlu i va pstra aroma ani de-a rndul, chiar timp de secole. Selma nelege c afacerea cu parfumuri este deosebit de important n momentul n care vede sculeul cu bani pe care Amir l ofer negustorului. Sunt n jur de cincizeci de monede de aur. E i mai mirat cnd, dup plecarea negustorului, Amir deschide un dulpior ascuns n perete n care se gsesc i alte sticlue de parfum. Vreo cteva sute la numr. Cteva dintre aceste esene sunt la fel de valoroase ca un diamant, i explic el, iar pentru mine sunt i mai valoroase. De fapt, ele conin ceva magic, este suficient o pictur pentru a transforma o zi mohort, dificil sau monoton ntr-o adevrat srbtoare. Eu cred c sensibilitatea mea pentru parfumuri i are originile n copilrie, acea perioad fericit a vieii mele. Fericit? Dar ai rmas orfan la vrsta de ase ani. Mi-am vzut foarte rar prinii, de fapt am fost crescut de bunica i de sora mea rani Aziza, care m idolatrizau. Mama mai nscuse nc doi copii naintea mea, ns au murit i de aceea se spunea c are privirea rea, c
325

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

deoache. Pe tatl meu nu l-am vzut prea des, el era ocupat cu probleme de stat, n-avea timp de copii. De altfel, bieii sunt crescui pn la vrsta de apte ani n zenana; abia apoi educaia lor este supravegheat de brbai. Amir se ntinde alturi de Selma. Fumeaz gnditor din hoakah. Mai trziu, dup ce mi-au murit prinii, am fost ngrijit de femeile din palat. Pn la vrsta de cincisprezece ani mam jucat cu fiicele servitoarelor. Inventam tot felul de poveti n care eu eram regele i ele dansatoarele. Le iubeam cu toat nevinovia. Fiind singurul motenitor brbat, m alintau toi. in minte c o dat n-am vrut s mnnc i atunci au adus o curtezan care trebuia s-mi cnte n timpul mesei. Astfel, de la vrsta de cinci ani, a nceput s mi se dezvolte un oarecare sim muzical. Nici nu se punea problema s fac baie singur. Patru, cinci tinere femei se ocupau de toaleta mea. M spuneau, m masau i m parfumau. mi plcea foarte mult. Asta, pn s plec n Anglia. Amir zmbete, deoarece Selma l privete uimit. Iubita mea, de ce suntei uimit? Credei-m, totul era att de nevinovat. Hm v-ai petrecut timpul lsndu-v rsfat de femei. i studiile dumneavoastr? La apte ani am primit un nvtor care trebuia s m iniieze n ale nvturii. Deoarece nu-i era permis accesul n zenana, mi petreceam zilnic cteva ore n mardan khana, acea parte a palatului destinat brbailor. Dar nu aveam dect o singur dorin: s m ntorc la colegele mele de joac. Numai ele mi plceau. Dup ce am mai crescut puin, nutream anumite sentimente romantice pentru aceste fetie, dar nu tiam nc ce este un srut. Dup ce am mplinit opt ani, bunica mea a hotrt c, n afar de matematic i englez, s mi se predea i bunele maniere. Prin urmare, educaia mea a fost lsat pe mna curtezanelor, conform obiceiului din familiile bune. M
326

- KENIZE MOURAD -

ntlneam cu ele n mardan khana, dar niciodat singur. M nsoeau ori ddaca, ori unul dintre servitori. Erau femei foarte frumoase, nu foarte tinere, dar foarte politicoase. Manierele lor, conversaia cu ele mi-au artat cum trebuie s se comporte un brbat n lume. Unele erau muzicante. De la ele am nvat s apreciez calitatea unui ghasel47, unui tumuri48 sau a unui raga49. Eu nu trebuia s nv s cnt la vreun instrument. Un rege trebuia distrat, ntreinut. Existau i curtezane care erau poete recunoscute. Ele m-au iniiat n arta poeziei. Viaa mea era un vis La doisprezece ani, bunica a hotrt c trebuie s mi se ofere o educaie mai serioas i m-a trimis la Gimnaziul domnitorilor. Dimineaa m duceam la coal cu maina, nsoit de profesorul de urdu i de cel de englez i, bineneles de servitorul care mi aducea crile. Astfel, nam avut ocazia s leg prietenii cu ceilali biei i de altfel nici nu aveam chef. Nu eram obinuit cu compania masculin, eu visam s m pot juca din nou cu prietenele mele. Din pcate, m-am desprit destul de repede de ele. La paisprezece ani, bunica a hotrt c a sosit timpul ca nvtorul meu s m iniieze n ale vieii. Din acea zi nu mi s-a mai permis s-mi revd colegele de joac. A urmat Anglia puritan! Eton, Cambridge. Totul era att de nou, de excitant. Eram derutat, nu tiam cine sunt, un domnitor indian sau un lord englez? Sracul meu iubit, gndete Selma, nici acum nu te-ai lmurit n aceast problem, dar nu ndrznete s i-o spun cu glas tare. i srut tandru mna. Amir i d seama c ncepe s-i acorde ncredere Selmei i era uor emoionat de tandreea neobinuit cu care l trateaz. Are chef s o mbrieze i s o srute, dar nu ndrznete de fric s nu fie respins.
47 48 49

Ghasel-poezie clasic indian. Tumuri-muzic clasic cu un ritm destul de vioi. Raga tem muzical care variaz n funcie de orele zilei. 327

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Amir a simit de mult c dragostea lui este o povar pentru soia sa, c i rspunde din datorie. A fost total dezamgit, deoarece ea era cu totul fcut pentru iubire; corpul mldios, buzele pline, privirea adnc i vistoare, totul numai senzualitate i, cu toate acestea, se obinuise cu ideea c este rece, asemenea unei statui de marmur. Se crispa de fiecare dat cnd o mngia sau o sruta. ndurerat, Amir o mngie pe cap. Selma se sprijin de umrul lui i se nfior. Ateapt. Mna lui alunec spre ceaf, se joac cu lobul urechii, o mngie tandru pe obraz. Selma se ntoarce, tremurnd, spre el, i caut privirea n amurg. A avut impresia c ea se retrage? Renun i se ridic n picioare. Ce noapte frumoas! O noapte de iarn, adaug ea sec. l privete cu ur, i deodat i amintete de vorbele Begumei. Poate era adevrat? Poate frumosul ei so prefera mbriarea unui brbat i se culca cu ea numai pentru a avea un motenitor? Ar putea fi o explicaie a schimbrii sale de atitudine Nu, nu era posibil! Pe msur ce ncerca s izgoneasc aceast idee, cu att mai mult o obseda. Selma se ridic. M sufoc aici. Am nevoie de aer proaspt. Se ndreapt spre pavilionul unde soarele apune. Se apleac peste balustrada de piatr i viseaz la acel ora de poveste, acel ora extravagant, dulce i frumos: Istanbul.

328

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XIII
Ne-au omort femeile i copiii, iar rniii i-au aruncat n fntn. Apoi au dat foc caselor. Suntem printre puinii care au reuit s scape, ne-am ascuns n cmp. Cnd s-a lsat ntunericul ne-am refugiat n pdure i pe urm am fugit zile n ir pn am ajuns aici. Brbatul se clatin de oboseal. Lng el se afl soia i cei doi copii mici. Hozur, ce-o s se ntmple cu noi? Nu mai exist linite nicieri Rajahul i roag s se aeze i ordon s li se aduc de mncare. Dup aceea, reascult atent relatarea lor. Era vorba, din nou, de vechiul conflict dintre comunitile religioase, conflict cauzat de o bagatel i care, n condiii normale, s-ar fi rezolvat pe cale panic, dar, n aceast atmosfer nchis, provocat de micrile extremiste, a dus la masacru. Drama a nceput n timpul unei ceremonii funerare la moschee. Un grup de hindui care srbtoreau o nunt s-a adunat n faa moscheei exprimndu-i fericirea prin zngnit de tobe, trompete i ambale. Civa rani au ieit din moschee rugndu-i s se duc n alt parte. Au fost njurai i s-a batjocorit numele Profetului. S-a aruncat cu pietre, s-au scos cuitele i cele dou tabere s-au grbit s se narmeze cu bte, furci i coase. Btaia a durat vreo dou ore. Tot satul a participat la ea. La sfrit, cnd faptul se consumase deja, a aprut i poliia. Nu mai suportm, hozur, ofteaz brbatul. Noi suntem rani sraci, noi vrem s muncim, dar nu suntem lsai n pace. Hinduii susin c musulmanii sunt nite trdtori i c rajahii notri sunt prietenii englezilor. Ne propun s susinem Partidul Congresului, deoarece el lupt pentru independena Indiei Dar, hozur, politica nu e treaba
329

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

noastr, e treaba orenilor, a oamenilor educai i bogai. Noi nu suntem mpotriva independenei lor, dei am constatat c englezii ne-au oferit o anumit siguran. Hinduii n-ar fi ndrznit s ne atace dac acum un an n-ar fi ctigat alegerile. i-au luat aere de stpni Sunt mai numeroi ce se va ntmpla oare cu noi? n cteva cuvinte, acest ran a reuit s descrie cu mult mai bine situaia dect un politician, prin lungile lui discursuri. Amir nu-i face iluzii, tie c dac musulmanii ar fi majoritari s-ar comporta la fel cu minoritatea hindus. n acest an, 1938, au sporit revoltele i masacrele n toat India de nord. Brbatul care, mpreun cu familia sa, se refugiase la palat era originar din satul Lakhpur, sat ce nu aparine statului Badalpur, ci unui sunt nvecinat Kalabagh. El a venit la palat deoarece fratele su era buctar aici. Amir, ngrijorat de aceast situaie, se consult cu Selma. Trebuie luate msuri urgente nainte ca focul s se extind i s pierdem totul de sub control. Voi ncerca s abordez aceast tem la recepia oferit de rajahul din Mahdabad. tiu, desigur, c este o adevrat crim s vorbii politic la muaira50, dar voi ncerca. Trebuie s-i aduc cu picioarele pe pmnt. Muaira e un concurs de poezie la care se ntlnete toat nobilimea din Oudh, cei mai buni artiti din ar, fie ei musulmani sau hindui. E o ocazie pentru a visa i a plnge mpreun, pentru a-i mpri bucurii i necazuri, pentru a fi oameni care triesc laolalt ceva frumos. De dou secole, Lucknow este centrul civilizaiei indomusulmane, care reprezint sincretismul a dou culturi aparent opuse. Primul concurs de acest gen a avut loc n urm cu trei secole, la Delhi, i a fost organizat de Akbar. Celebrul
50

Muaira sear cultural dedicat poeziei. 330

- KENIZE MOURAD -

mogul. El a adunat la curtea sa filozofi, savani i mistici care, printr-un efort comun, trebuiau s extrag esena tuturor curentelor religioase hinduism, padrism51, mahomedanism i cretinism nucleul din cristal pur care le unete i astfel s dezvolte din Ilahi religia dumnezeiasc. Aceast aciune grandioas a fost ntrerupt cincizeci de ani mai trziu de ctre mpratul Aurangzeb, care a condamnat aceast laitate primejdioas i a reintrodus Islamul cu toate rigorile lui. Ca urmare, toi intelectualii i artitii au prsit oraul Delhi i s-au refugiat la Lucknow. Capitala regilor din Oudh, a dinastiei iite, cunoscut pentru strlucirea, extravagana i mrinimia el. Aici, limba urdu capt o form desvrit prin intermediul ghaselului, o form de poezie preluat de la persani, n secolul al XIII-lea, i care a atins un apogeu stilistic o dat cu trecerea vremii. n aceste poezii se dialogheaz cu ceva sau cineva iubit, care poate fi creatorul, dorina de glorie, zngnitul brrilor unei femei sau strlucirea culorilor curcubeului, a necuprinsului Univers. Aceste poezii ncununeaz muaira. Selma le apreciaz foarte mult, dar astzi i se pare lipsit de sens, chiar indecent, s se ncnte cu cuvinte, cnd n imediata sa apropiere, n sate i orae, au loc incidente sngeroase. Rani din Mahdabad, creia Selma i comunic ngrijorarea ei, i zmbete cu indulgen. Ce putem face? Nimic altceva n afar de ceea ce facem acum. Nu este cazul s purtm discuii sterile, ci trebuie s le oferim, la nivelul nostru, un exemplu de armonie i toleran Nu se poate nega c n-am avut succes, n fond Lucknow este singurul ora din zon n care n-au existat conflicte. Din spatele muarabilor de marmur, rani i arat Selmei un brbat nalt n jurul cruia se nghesuie lumea. Acela este rajahul din Kaladagh. n satul lui au loc, la
51

Padrism religia popoarelor iranice, ntemeiat de Zoroastru. 331

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ora actual, conflicte i totui este astzi aici mpreun cu prietenii si, musulmani i hindui. V rog s m credei c singura cale de a pstra pacea i linitea este aceea de a face eforturi de nelegere a mentalitii celuilalt Dac domnitorii notri n-ar fi convini de meritele diferitelor religii i dac nu i-ar arta aceast convingere supuilor, adoptnd o atitudine nepartinic n aciunile lor de zi cu zi, atunci toat ara ar fi la ora actual n flcri. Selma nu era prea convins de supremaia exemplului. Aceast gndire e doar o iluzie din care se hrnesc acei nobili care nu mai au cheful i nici energia necesare s-i schimbe modul de gndire i, cu att mai puin, modul de via. Selma l vede pe Amir care se apropie de rajahul din Kalabagh, ncercnd s-l abordeze, dar acesta clatin din cap. Amir insist i atunci rajahul din Kalabagh se adreseaz gazdei. Selma i preseaz faa de muarabi, cutnd s citeasc pe buzele lor ce discut. Pare c rajahul din Mahdabad se strduia s-l liniteasc pe acest tnr rajah de curnd ntors din Anglia. Amir mai protesteaz puin, dup care se nclin i dispare n mulime. Selma se nfioar. Are presimirea c va asista la sfritul unei ere. n fond, i condamn pe aceti oameni pentru orbirea i laitatea lor, pentru rafinamentul lor decadent, care i desparte de realitate i i paralizeaz. Brusc se face linite. ncepe muaira. Publicul se aaz pe perne i ateapt cu ncordare apariia maestrului de ceremonii. Acesta e un btrn cu ochi vioi, renumit pentru miestria sa i considerat o autoritate n acest domeniu. De fapt nici nu este att de simplu s conduci muaira, pentru c trebuie s captezi atenia spectatorilor o noapte ntreag i s ncni un public format din cunosctori deosebit de pretenioi. Trebuie s organizezi apariiile celor aproximativ treizeci de poei, astfel nct s-i alternezi pe cei mai buni cu cei mai puin buni, pentru a nu trezi o
332

- KENIZE MOURAD -

eventual scdere de interes. Trebuie s oferi suficient pentru a stimula sensibilitatea, dar nici prea mult, deoarece atunci nu o poi menine. Se intoneaz ghaselul, ncet, magic, n acompaniamentul unei mici orgi i a unei tabla52. La Delhi se recit, de obicei, dar la Lucknow se prefer cntatul. De ce s se renune la o armonie suplimentar, la plcerea de a combina versul cu sunetul? Selma intenioneaz s plece, pretextnd c nu se simte bine, dar privirea atent a lui rani se oprete asupra ei. Rmnei, poezia v va relaxa, v va destinde. Selma se aaz la loc i, ncetul cu ncetul, o ptrunde frumuseea versurilor, al cror coninut nu-l nelege, dar a cror muzicalitate o linitete. La picioarele ei se leagn un strlucitor arpe de aur i argint, o grdin de shirvani multicolore, totul se leagn n ritmul poeziilor. Toi sunt emoionai, ncntai, extaziai. Extazul ajunge la apogeu o dat cu apariia unei femei n burkah negru care, cu vocea ei aspr, recit att de dulce i bine. Shanaz Begum, una dintre cele mai mari artiste ale ghaselului, apare ntotdeauna acoperit, deoarece provine dintr-o familie bun. S-a fcut deja foarte trziu i n galeria femeilor cteva begume mai vrstnice adormiser deja. Selma moia, singurul lucru pe care l auzea era murmurul unui izvor. Brusc, o voce cristalin o trezete din visare. Eu sunt Eul, care locuiete n inima fiinelor. Eu sunt nceputul, mijlocul i sfritul tuturor fpturilor. Muzica nceteaz, maestrul de ceremonii dispare. Pe estrad stau doi brbai n shirvani albe, simple. Selma devine atent. Cunoate acest text, el provine de la un mistic sufi, dar care dintre ei? O ntreab pe vecina ei, care o privete mirat: Dar, prines, aceste cuvinte sunt din Bhagavadgita,
52

Tabla un fel de tob pe care se bate cu ambele mini. 333

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cartea sfnt a religiei hinduse! Din religia hindus? Selma nu poate s cread, aceste cuvinte i sunt att de familiare. Se apleac puin n fa i se uit spre estrad. Tnrul brbat recita n continuare cuvintele sfinte: Eu sunt fora i puterea tuturor celor care domnesc, subjug i ctig, sunt politica celor care au succes i cuceresc. Eu sunt tcerea lucrurilor secrete i tiina cunosctorului. Cu minile pe genunchi, artndu-i palmele, partenerul su intervine: Ludat fie Allah, el este acea unitate (monada), naintea creia n-a existat nainte, doar dac El a fost Acela, i dup care nu exist un Dup, doar dac El este Acela. n privina Lui nu exist nainte sau Dup, nalt sau adnc, aproape sau departe, nici cum, ce sau unde, nu exist schimbare, nu exist o succesiune de clipe, nu exist nici timp, nici spaiu, nu exist nestatornicie. El este Unic, este Stpnul. El este primul i ultimul, exteriorul i interiorul. El apare n unitatea Sa i este singular. Selma tresare Acesta este Tratatul despre unitate al lui Ibn Arabi! Unul dintre cele mai importante texte mistice ale Islamului. Cei doi tineri recit ncet cuvintele sfinte. Ele rsun ca un ecou de-a lungul secolelor i continentelor, ndreptnduse spre acelai Adevr. Unii m urmeaz n unitatea mea i n fiecare fiin izolat i n milioanele de forme ale apariiei mele n Univers. Afl c toat mrirea, frumuseea, fora i puterea pe care o vezi n lume este o strlucire, o lumin, o energie care provine de la Mine i care a luat natere dintr-o
334

- KENIZE MOURAD -

smn fertil i din imensa putere a existenei Mele. Dac ne gndim la altceva dect El, nu este El, pentru c cine ar spune c un obiect triete prin el nsui ar crede c acest obiect s-a creat singur i c existena lui nu se datoreaz Lui Allah, ceea ce nu se poate (pentru c el este Totul). Ferete-te s-l asemui pe Allah cu ceva pentru c atunci te cobor la un ruinos fetiism. Prin mine s-a extins ntregul Univers acel om care vede Eul n toate vieuitoarele i toate vieuitoarele n Eu, acela care tie c Eu sunt unitatea i M iubete n toate visele sale, acel om triete i acioneaz n Mine indiferent de felul n care triete i acioneaz. Dac tu crezi c exist ceva n afara lui Allah, acel ceva nu este n afara lui numai c tu nu tii. O vezi, dar nu tii c o vezi. Dac te lmureti ce este sufletul tu atunci vei scpa de ndoial i vei tii c i tu eti Allah. Profetul a spus: cine se cunoate pe sine i cunoate Stpnul. nelepii yoghini ajung prin concentrare s-l vad pe Stpn n sine. n momentul n care acest secret i se dezvluie, i anume c i tu eti Allah, vei tii c tu eti scopul existenei tale, c nu trebuie s te stingi pentru c ai fost dintotdeauna. Toate calitile lui Allah sunt calitile tale, de aceea i este permis celui care a atins
335

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Adevrul s spun: Eu sunt Dumnezeirea sau Cinste mie, ct de mare este ncrederea mea. Dac un om reuete prin evlavie s M recunoasc, s recunoasc cine sunt, i ct de mult sunt, i anume n toat realitatea i n toate principiile existenei Mele, atunci cel cale M-a recunoscut va ptrunde n cel mai nalt Eu. i dac prin toate aciunile sale va continua s triasc mereu n Mine va obine graie Mie nemurirea. Selma plnge. i este indiferent c ceilali o privesc, n-a mai fost de mult att de fericit. De fapt venise la muaira n sperana c reprezentaia artistic se va amna i c brbaii vor stabili o strategie de autoaprare, dac nu o strategie de lupt mpotriva dezordinilor provocate n ar. Sperana ei nu s-a mplinit, deoarece gazda a refuzat orice fel de discuii de acest gen. Iar acum, la sfritul serii, le ofer invitailor o explicaie ct se poate de dur: aceste religii, ai cror adepi se rzboiesc ntre ei, vorbesc despre unul i acelai Adevr. Singura deosebire este aceea a formelor de manifestare. Riturile i ceremoniile sunt inutile, ele duc la umbrirea religiilor, la nvrjbirea dintre oameni. Toate religiile ne nva acelai lucru i ne reamintesc c purtm n noi nemrginirea, c noi suntem ntruparea frumuseii i a cunoaterii i c suntem doar o particul de praf, dar n care se ascunde Universul, pentru c suntem o parte din Dumnezeu. O parte?! Nu! Noi suntem Dumnezeu, pentru c infinitul nu este divizibil. Nu trebuie s uitm ns un lucru: cum putem s-l considerm pe cellalt om un duman care trebuie distrus cnd, n fond, el este Eu i eu sunt El. Sracul rajah din Mahdabad a dat n mintea copiilor,
336

- KENIZE MOURAD -

comenteaz Amir la ntoarcere. Ce idee absurd s nchei muaira cu versuri religioase! Selma tresare: Dar n-ai neles?! S neleg ce? Nimic Nu este nimic important. Selma se las pe spate. Nu este nici trist, nici suprat, doar ngrozitor de obosit. ncearc s-i reaminteasc versurile din Bhagavadgita: S M vezi n toate fiinele i s M iubeti n toate. nchide ochii. Oare va reui vreodat?

337

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIV
Dar unde este Aysha? N-o mai vzuse de o sptmn pe micua feti de numai apte ani, fermectoare, care i aducea n fiecare diminea flori de prins n pr. Se afla de o lun la palatul din Badalpur, unde se refugiase cu prinii, n urma evenimentelor care au avut loc n satul lor, Lakhpur. Tatl l ajuta pe fratele ei la buctrie, iar mama se ocupa de croitorie. Selma aflase prin intermediul servitoarelor c mama fetiei este o femeie mndr care tot ncearc s-i conving brbatul s se ntoarc n satul lor, pentru c nu dorete s fie o povar altora. Pentru moment, situaia se mai linitise, deoarece rajahul din Kalabagh s-a deplasat personal la faa locului pentru a purta discuii cu reprezentanii Partidului Congresului. S-a ajuns la o nelegere i atunci musulmanii s-au ntors, rnd pe rnd, acas, unde totul se prefcuse n praf i cenu, i i-au reconstruit casele. Nu tiau alt loc n care s plece, aici era pmntul pe care l-au lucrat din moi-strmoi, aici era casa lor. Eu o neleg, comenteaz o servitoare. E ca i cum ar trebui s plec din casa asta n care au crescut i au trit cinci generaii din familia mea. Cum a putea eu s prsesc acest loc? Dar mama Ayshei e totui ngrijorat. Dac brbaii i pierd uzul raiunii, se pot ntmpla lucruri ngrozitoare. Selma nu acord o prea mare importan acestor cuvinte, nu nelege de ce vor s plece din moment ce aici le e bine? Poate stau puin cam nghesuii, deoarece locuiesc mpreun cu rudele lor n pavilionul servitorilor. O s m ocup eu de aceast situaie, i-a spus Selma i s-a dedicat studiului Bhagavadgitei i al scrierilor lui Sri Aurobindo pe care i le procurase a doua zi dup muaira.
338

- KENIZE MOURAD -

A sunt nchis, zile n ir, citind fascinat acele texte. i promisese ns lui Maharani din Rasimpur c astzi o va vizita. Cu care gharara s se mbrace? Pentru pr are nevoie de o coroni din iasomie. Deci, unde este Aysha? repet ea ntrebarea. Este bolnav? Vai, nu, hozur, dimpotriv. Servitoarea care o ajuta s se mbrace i comunic ncntat: Au mritat-o. Mritat-o? Selma o privete nencreztoare, spernd c n-a auzit bine. Da, au mritat-o i nc foarte avantajos. Soul ei este un vduv de vreo patruzeci de ani, un negustor bogat din Ahmedabad. El se va ocupa de ea. Se va ocupa de ea? Dar e o crim! Micua n-are dect apte ani! Nu v facei griji hozur, replic servitoarea. O las n continuare s se joace cu ppuile. Oricum, n cazul acestor cstorii, este exclus un copil nainte ca femeia s mplineasc zece sau unsprezece ani. Selma, disperat, se ngrozete Aysha este un copil finu i fermector, i n niciun caz una dintre fetiele premature din Sud, cum i nchipuie majoritatea europenilor despre orientale Cheam-o imediat pe mam. ranca nu are chef s i se fac reprouri. Se uit la rani cu o privire urcioas, aproape provocatoare. De ce nu au discutat cu mine aceast problem? De ce nu m-ai consultat? Rani saheba are probleme mult mai importante de rezolvat i n-am vrut s o deranjm cu problemele noastre minore. Reproul era evident, Selma se ngropase n studiile ei mistice i i neglijase datoria de a se ocupa de femeile i
339

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

copiii din palat de care era rspunztoare. Datorit indiferenei i egoismului, ea este vinovat de soarta Ayshei. Selma se plimb nervoas prin camer. Oare este corect s te sustragi cotidianului pentru a-i cuta fericirea personal? Cu ce drept, cnd eti nconjurat de mizerie i nenorocire? D-i drumul Sikander, biatul meu, lovete-l! D-i drumul lumina ochilor mei, lovete-l puternic cu ciocul! mai tare! Cei doi antrenori i a pe lupttori prin gesturi i cuvinte, n timp ce lumea din jur face pariuri. Societatea din Lucknow este ngrozitor de excitat. Selma nu i-a vzut niciodat n aceast postur pe aceti oameni blazai. Se pariaz pe sume fabuloase, unii ns nu vor putea plti astzi i vor fi nevoii s vnd o parte dintre bijuteriile soiilor. Dar nu are nicio importan, ceea ce conteaz este lupta. Toi s-au nghesuit n jurul pturii albe, n mijlocul creia se lupt dou prepelie. Aceti aristocrai care nu mai luptau de secole, inui n fru de forele de ocupaie britanice, aceti demnitari care, generaii de-a rndul, au dus o via linitit, dedicat plcerilor, ei bine, ei simt cum, n faa acestor psri care se lupt, n vinele lor ncepe s clocoteasc sngele eroic al strmoilor. Nenfricai, l atac pe duman, se arunc n lupt, neinnd cont de primejdii, hotri s ctige sau s moar, curajul i faima lor fiind vestite. Ptura alb s-a umplut de snge. Pasrea rnit se apr cu ultimele puteri mpotriva adversarului care ncearc s-o omoare. La tribuna femeilor, excitaia atinge apogeul. Femeile sunt la fel de nsetate de lupte ca i brbaii lor i, pentru c nu au bani, pariaz pe brrile lor de aur. Cum v place spectacolul, prines? o ntreab Maharani din Kasimpur pe Selma. Lucknow este vestit
340

- KENIZE MOURAD -

pentru luptele de prepelie care sunt mult mai rare dect luptele de cocoi. Prepeliele sunt nite animale rare i de aceea este mult mai greu s le faci agresive. Este nevoie deci de mult antrenament i de mult experien. Mai nti sunt nfometate, apoi hrnite, i acest lucru se repet pn cnd ele devin nite animale puternice i rzboinice. Dar de ce sunt preferate prepeliele? Doar exist animale nativ agresive. Maharani se ncrunt. Dar, prines, tocmai n aceasta const adevrata art, s ncerci s schimbi natura. Strmoii notri preferau luptele de elefani, dar ele nu erau dect nite probe de putere, la fel ca i luptele de tigri i rinoceri. Nu era nimic extraordinar n asta, deoarece era o lupt ntre dumani naturali. Societatea noastr are gusturi mai rafinate. Este mai greu i mai excitant s ntrii prietenii sau aliaii ntre ei. Selma nelegea c, acum, gazda nu se mai referea la prepelie, ci vorbea despre oameni. S fie oare un avertisment? Sau simpla descriere a distraciilor zilnice ale unei societi care se plictisete? Locuitorii din Lucknow nu iau nimic altceva n serios n afara propriilor plceri, continu Maharani. Totul provine de la faptul c aparin unei culturi att de vechi nct nimic nu li se pare nou. Au trecut prin multe i nu mai cred n nimic. V pare ru? Mie, nu, cci acest lucru ne scutete de o lupt ridicol i dezgusttoare, lupta pentru o idee, la care oricum renuni de pe o zi pe alta. Noi apreciem frumuseea unei lupte, fr a cuta cauzalitatea ei. Lupta este un joc ca oricare altul. Decadena unei societi putrede? Nicidecum. i poporul are aceleai nclinaii, pn i sracilor le plac luptele, dar, pentru c nu au suficieni bani pentru a participa la luptele de cocoi, au inventat luptele cu ou. Da. Se iau dou ou, se pariaz i se ciocnesc. Oul care se sparge a pierdut i banii revin celor care au pariat pe oul nespart. Englezii sunt de prere c oamenii sunt
341

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nebuni, c, n loc s mnnce oule, ei le stric. Nu vor nelege niciodat acest popor. Dup luptele de prepelie urmeaz parada porumbeilor. Femeile se nghesuie s vad noutile anului. Orientalii au o adevrat pasiune pentru aceste psri detepte i credincioase. Selma i amintete de frumoasele i rarele specii pe care le-a vzut n palatele din Yildiz i Dolmabahse, dar n-a vzut nicieri porumbei att de deosebii ca aici. Unii sunt vopsii n roz i au aripi verzi, alii poart pe piept motive florale n culori rafinate. S nu v imaginai c sunt pictai, i explic Maharani. Ar fi banal i n-ar ine mult. Pentru a crea asemenea minunii, experii jumulesc pan cu pan i le nlocuiesc cu pene de alt culoare, pe care apoi le consolideaz. Sunt pene de la alte psri care au fost inute un timp n bi de culori vegetale. Psrile astfel tratate i poart penele ani de zile i sunt deosebit de scumpe. Apar doi sclavi cu o colivie mare de aur. Femeile se entuziasmeaz. Ce minunat! Ce animal ciudat! Pasrea sau sunt dou psri? zboar i se aaz pe umrul stpnului su, rajahul din Dirghpur. De-abia acum i d seama Selma c pasrea are dou capete. Nu este minunat? exclam Maharani. Ai avut la Curtea otoman vreodat porumbei dubli? Sclavii scot din colivie nc o duzin de asemenea animale preioase. Ele merg din mn n mn, sunt pipite cu grij, lumea se entuziasmeaz. Ce oper de art! N-au mai fost create asemenea minunii de pe vremea mpratului Nasir od-Din Haidar. Numai cei din Lucknow sunt n stare de un asemenea rafinament Selma a crezut c este vorba de o malformaie a naturii, dar s-a nelat. Maharani i explic politicos care este procedeul. Se iau doi porumbei tineri. Unuia i se taie aripa dreapt, celuilalt aripa stng i se cos unul de cellalt.
342

- KENIZE MOURAD -

Urmeaz o perioad critic n care majoritatea mor, de aceea este nevoie de mult ngrijire pn ce rana se cicatrizeaz i porumbeii se maturizeaz. Dup aceea, cu mult rbdare, sunt nvai s zboare. Ce ngrozitor! strig Selma indignat. Femeile o privesc uimite. O femeie hindus se apleac spre ea i o ntreab: Credei c este mai ngrozitor dect s omori animalele pentru a le mnca? Chiar suntei de aceast prere? Ce poi rspunde la o asemenea ntrebare? Exist o diferen ntre a omor un animal pentru plcerea stomacului i a-l mutila pentru plcerea ochilor? Diferena Selma nu tie ce s spun, tace. Mine-diminea va avea loc durbarul53. Guvernatorul, sir Harry Waig, va decerna titluri i decoraii tuturor domnitorilor credincioi. La ora 9,30 punct se intoneaz God save the king. Apare guvernatorul n uniforma sa neagr de gal nsoit de lady Violet i de o mulime de adjutani i asisteni. Toi cei prezeni se ridic n picioare. Durbarul ncepe. Khan bahadur Rai bahadur Sardar sahib. Maestrul de ceremonii ofer cu o voce rsuntoare titlurile celor care i-au artat loialitatea fa de coroan. Cei alei pesc plini de importan pn la tron, tron pe care, n urm cu mai puin de un secol, domneau regii din Oudh i unde reprezentantul regelui i ai mpratului le nmneaz acum cu mrinimie medaliile. Este incredibil c n acelai timp cu ceremonia, prin care regii i arat supunerea fa de forele de ocupaie, n India au loc numeroase revolte mpotriva englezilor, sub conducerea lui Mahatma Ghandi. Soldaii britanici trag n demonstrani, milioane de musulmani, n frunte cu
O mare recepie oferit de un colonialismului, de guvernatorul englez. 343
53

domnitor

sau,

perioada

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

conductorul lor Mohammed Ali Jinnah, se aliaz cu hinduii pentru a alunga forele de ocupaie i pentru a-i ctiga independena. Independena? De ani de zile, aceast ar se cutremur numai la auzul cuvntului. Nu poate fi suprimat nici prin pedeapsa cu nchisoarea, nici cu gloane i, pe msu ce sngele curge, el capt o greutate din ce n ce mai mare. Independena! Este cuvntul magic pentru un popor asuprit. n acest cuvnt se pun toate speranele. i totui, aici, pe gazonul frumos ngrijit, stau cumini, pe scaunele lor, plini de recunotin i respect, cei din elit! Selma nu-i crede ochilor. S fie laitate sau naivitate? Selma are chef s-i certe pe aceti brbai, dresai ca nite maimue care-i imit stpnul. Ct de mult trebuie s ne dispreuiasc englezii, gndete ea. De ce a acceptat s participe la aceast mascarad? De ce a insistat Amir? l urmrete cu privirea. Discut cu civa prieteni demnitari care sprijin i ei micarea pentru independen, pe care o i finaneaz. Ei n-au acceptat niciodat vreo decoraie din partea Coroanei britanice, ceea ce nu-i mpiedic s ntrein relaii amicale strnse cu reprezentanii acesteia. Ca s le inspire ncredere i s comploteze pe ascuns? n orice caz, asta a fost explicaia lui Amir. Dar este, ntr-adevr, necesar s participm la ceremonie? ntreab Selma naintea plecrii. Amir i rspunde, zmbind: Slbiciunea unora dintre oamenii notri i trufia stpnilor dau natere unui spectacol extrem de util: alimenteaz ura. Seara, dup durbar, guvernatorul a organizat un mare bal. Au fost invitai n jur de dou mii de oameni, englezi i indieni, toate marile personaliti din provincii. Primul ei bal de la sosirea n India Selma e nervoas i excitat ca o fat tnr care i face debutul n societate. Vrea s fie cea mai frumoas, s crape de invidie englezoaicele astea ncrezute. Alege ca toalet un sari
344

- KENIZE MOURAD -

albastru-nchis, mpodobit cu diamante minuscule. Acest vemnt ofer un contrast uluitor cu tenul ei deschis. n jurul gtului, la ncheieturile minilor i n pr sclipesc smaralde. Amir se oprete n pragul salonului. N-o vzuse niciodat att de frumoas. E mndru pentru c, n seara aceasta, va fi cel mai invidiat brbat din ora. Niciun rege, niciun englez nu este posesorul unui obiect att de preios. n palatul guvernatorului se adunase foarte mult lume. Guvernatorul i soia sa i vor face apariia de-abia dup ce sosesc toi musafirii. Cei mai muli indieni au venit fr soiile lor, deoarece refuzau s le supun privirilor strine. Englezoaicele veniser foarte colorat mbrcate. Ciudat, gndete Selma. Dintre toate culorile acestei ri, ele le-au preferat pe cele mai puternice galbenul veninos, un roz penetrant i strlucitorul alb al nalbelor. Poate pentru c sunt searbde de la natur vor s mai compenseze puin? La sosirea guvernatorului i a soiei sale, orchestra intoneaz imnul naional, dup care ncep prezentrile. Este cel mai important moment al serii. Cu o voce monoton, crainicul anun numele i titlul invitailor. Perechile se deplaseaz, una dup alta, printre dou rnduri de curioi. Toat lumea comenteaz. nlimile lor, rajahul i rani din Badalpur! n timp ce traverseaz salonul se face linite. Frumuseea ei e impresionant. Toate privirile se ndreapt spre Selma. Ajuni n faa tribunii, a guvernatorului, toi cei prezeni au impresia c aceast pereche e de fapt gazda regal i c sir Harry i lady Violet sunt supuii lor. Amir intuiete ce se discut. n acest moment, el este mpratul, iar sultana sa bijuteria care ncoroneaz titlul i bogia lui. Guvernatorul, iniial surprins, i revine repede. Dragul meu Amir, nchipuii-v c i-am spus lui lady Violet c dumneavoastr i soia dumneavoastr nu numai c suntei frumoi, dar suntei chiar ntruchiparea
345

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

frumuseii! Amir plete. Pentru un indian este o grav jignire s se menioneze ceva despre fizicul soiei sale, fie i sub form de metafor. Sir Harry tie acest lucru i-l face intenionat, pentru a se rzbuna. Amir se uit n jur. n afar de adjutant, nu auzise nimeni aceste cuvinte. Rsufl uurat. Nu o va mai expune pe prines acestei societi de barbari! Are impresia c toi brbaii prezeni o dezbrac din priviri i se enerveaz ngrozitor. i place totui ca ei s-o vad, dar s n-o priveasc. Se gndete surprins c ar fi chiar mulumit dac Selma n-ar fi att de frumoas. Odat prezentrile terminate, orchestra cnt un vals de Strauss. Guvernatorul se nclin n faa lui lady Violet i deschide balul. Primele perechi se adun pe ringul de dans. Amir o las pe Selma n compania unor vduve i pleac s discute cu civa prieteni. Srmana Ea dorea, spera s danseze, dar pentru el ideea aceasta era de neconceput. Indienii considerau dansul ca pe un apanaj al actorilor i al curtezanelor. Selma, indignat, i urmrete cu privirea pe dansatori. Ct nedreptate! Ce mai conteaz frumuseea ei dac este condamnat s stea mpreun cu btrnii? Toi se bucur, nimeni nu o bag n seam, cu excepia ctorva urte care se aga de partenerii lor i-i arunc priviri veninoase sau comptimitoare, ntorcndu-se epuizate de atta dans, tolnite n fotolii, o ntreab cu ipocrizie: Cum, dumneavoastr nu dansai? Dar, de ce? Selma se prefcea a fi indiferent, dar toi neleser imediat situaia ei. Suprat pe Amir c-o lsase singur toat noaptea, ntr-un col, expus privirilor veninoase ale celorlalte, e tulburat peste msur. Dac ar pleca? S-ar isca un scandal? i ce dac? n fond, neglijena rajahului este la fel de scandaloas. tie c tradiia indian nu permite ca soul i soia s se arate mpreun n societate, ns Amir face un joc dublu. Dac tot
346

- KENIZE MOURAD -

a adus-o printre englezi, atunci cel puin s se poarte ca un gentleman. mi permitei? V rog s-mi acordai un dans. Selma tresare. Un brbat tnr i blond i zmbete. Surpriza ei l ncurc i mai mult. V rog s m scuzai c mi-am permis s v vorbesc chiar dac n-am fost prezentai M numesc Roy Lindon i de abia am sosit n India. De mine ncepnd voi lucra pentru Excelena sa. Nu cunosc pe nimeni aici i m-am gndit c poate nu m vei refuza Selma e ct pe ce s-l pun la punct, dar timiditatea lui o nduioeaz. Nu dansez, Sir. Chiar aa? Roi ca un copil care a fost certat. Bineneles c nu i-a spus c o observ de mai mult timp i c a constatat c i-ar fi plcut s danseze. Ce prost a fost s-i nchipuie c aceast femeie splendid Mai blbie cteva scuze i vrea s se retrag. Dar luai loc, v rog! Vecinele ei nu-i cred urechilor. Ce obrznictur, rani cea mic! Sunt ncntate, presimt un scandal. Cum va reaciona Amir dac accept? gndete Selma, msurndu-l pe tnr. O s fac o dram din asta, bineneles. i amintete de Liban, de seara n care Wahid s-a nfuriat pentru c a dansat cu un ofier francez. Poate c o dram ar duce la o schimbare n viaa asta att de convenional. Bine, s dansm! Roy Lindon este un dansator excelent, sau aceast clip furat e att de deosebit? N-are importan. Selma danseaz cu ochii nchii, se las purtat pe aripile valsului. Dar de ce nu mai cnt orchestra? Deschide ochii. n faa lor se afl Amir, de o paliditate cadaveric. O ndeprteaz pe Selma, fr s-i acorde vreo privire, pentru a rezolva totul ca ntre brbai.
347

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Pentru jignirea adus, v rog s-mi dai satisfacie mine-diminea. Putei alege dumneavoastr armele. Englezul se holbeaz nedumerit la brbatul din faa lui. E nebun? Sau poate? n jurul lor s-a adunat un grup de curioi, dar nimeni nu ndrznete s intervin. Toi au neles gravitatea situaiei i simpatizeaz cu rajahul. n fond, regulile trebuie respectate, este vorba de onoarea lui, de onoarea tuturora. Dragul meu rajah Sir Harry, sosit n grab la faa locului, a trebuit s intervin pentru ca acest incident caraghios ca de obicei o poveste cu o femeie s nu se transforme ntr-un conflict pe via i pe moarte. Timp de o or, guvernatorul ncearc s-l liniteasc pe Amir, fcnd uz de ntreaga lui diplomaie. Pe de o parte trebuia s-l lmureasc de nevinovia inteniilor tnrului brbat, dar pe de alt parte nu putea s o nvinoveasc nici pe rani. Cu foarte mult iscusin, sir Harry stabilete c nevinovia lui Roy Lindon este evident: acesta vzuse o tnr femeie singur care se plictisea i nu se gndise nici mcar pentru o clip c i ceru mii de scuze, ceea ce l nfurie i mai tare pe Amir, pentru c trebuia s existe un vinovat. Dac tnrul spunea adevrul, atunci el trebuie s recunoasc vinovia lui rani i s accepte n faa ntregii societi c s-a fcut de rs. Nu avea de ales, trebuia s-l omoare pe englez! Sir Harry se nfurie. Dac rajahul vrea s spele aceast ruine cu snge, atunci n-are dect s-i omoare propria nevast! El i amintete acestuia c se afl ntre oameni civilizai care nu au vrut s-l ofenseze, iar rani nu poate fi nvinuit de nimic. O femeie cu o educaie occidental se adapteaz mai greu ntr-o ar ca India. Cu toate acestea, ar trebui s-o lmureasc n privina anumitor lucruri Amir se ridic iritat: Destul, Excelen. Este o problem care m privete numai pe mine. Nu va mai exista de acum ncolo, voi
348

- KENIZE MOURAD -

sufoca rul din fa. Sir Harry tresare speriat. Poate c este totui n stare si omoare nevasta? Eh, n fond, nu m privete. Atta timp ct din exterior este linite, restul mi este indiferent. De astzi ncepnd, nu mai avei voie s prsii camera. Masa o vei servi aici. De asemenea, v sunt interzise plimbrile prin parcul palatului i primirea de vizite din partea prietenelor. De acum nainte vei respecta cu rigurozitate purdahul. Rani Aziza asist triumftoare la discuie. A prevzut ea c se va termina ru? Amir continu cu oboseal n glas: Am fost prea darnic n ceea ce v privete, am avut ncredere n dumneavoastr, dar dumneavoastr m-ai umilit, m-ai trdat. Pentru c nu tii s v comportai cum trebuie, sunt silit s v nv minte. Nu vreau ca soia mea s m dezonoreze. Pleac i ncuie ua cu cheia. nchis! Cum ndrznesc s-i fac una ca asta? Se va adresa justiiei i va cere ajutor viceregelui, n persoan! Deodat i revine n minte imaginea femeii nebune care i spusese: Refugiai-v, fugii repede, nainte s fie prea trziu! Selma intr n panic, se izbete de u, d cu pumnii, degeaba. Pentru prima oar i este fric. Cine o va ajuta? Nimeni nu bnuiete c au nchis-o. Rajahul i rani Aziza vor gsi suficiente scuze pentru absena ei de la reuniunile oficiale. Nimeni nu se va mira, deoarece n India femeile ies rar n societate. i chiar dac se vor ntreba ce se ntmpla cu ea, nimeni nu va cerceta ce se petrece n interiorul unui palat. O vor uita la fel de repede cum au uitat-o i pe mama lui rani din Nampur. Aceast imagine o ngrozete. Niciodat! Ea nu va pi la fel, mai bine moare dect s se lase ngropat de vie!
349

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XV
Nu pot, hozur, dac afl rajahul m omoar! Servitoarea se retrage i-i ascunde minile la spate. Nu vrea s primeasc lanul de aur, nu va duce scrisoarea. Stpnul se va rzbuna. El tie tot, este att de puternic! Nu, hozur, este imposibil Selma rmne epuizat, lanul de aur i scap din mini. Dup trei zile, ncepuse s-i piard orice speran. n ochii femeii citea comptimire, dar frica de rajah era mai mare. Cu ce pedeaps ngrozitoare i-o fi ameninat Amir de nu se las mituii nici mcar cu aur? Amir sau rani Aziza? Desigur, ea, care acum este fericit c se poate rzbuna i c joac din nou rolul de stpn. A profitat de furia lui Amir pentru a se ocupa personal de tot. Lui Amir nu i-ar fi venit ideea de a-i reine servitoarele i nici nu ar fi recurs la aceast msur caraghioas de a instala un eunuc mare i negru, cu o sabie uria, n faa uii. Selma nu-i mai vzuse soul din acea sear fatal. Amir se mutase cu toate lucrurile n ncperile lui de holtei. Dac ar putea vorbi personal cu el, ar fi ncercat s lmureasc situaia, pentru c totui o iubea, dar singurele lor contacte aveau loc prin intermediul lui rani Aziza. Sora rajahului controla toate scrisorile care ieeau din zenana, prin urmare ea putea s moar fr ca Amir s afle. n prima zi a urlat de furie pentru c nu-i imaginase c o vor nchide ca pe un animal slbatic. A ipat pn a rguit i i-a zdrelit minile zgriind ua masiv de lemn. Ce era s fac, s fug pe fereastr? Era prea nalt i oricum eunucul o pzete zi i noapte. Selma i-a propus s nu se resemneze, ns, pe msur ce timpul trecea, ea contientiza gravitatea situaiei. Zilele se scurg, Selma refuz orice mncare, nu cu scopul de a antaja oricum ar fi inutil fa de rani ci pentru
350

- KENIZE MOURAD -

c, pur i simplu, nu i este foame; numai la vederea mncrii i se face grea. Rani Aziza l asigur pe rajah c aceast disciplin impus i fcea efectul i c soia sa a devenit mai gnditoare, mai nelegtoare. S o elibereze acum? Ar fi nebunie curat pentru c se va comporta ca un cal slbatic care a purtat pentru scurt timp cpstru, cu care nc nu sa obinuit, deci va reaciona i mai rebel. Dar dac i-a vorbi eu? Dac i-a spune c de data asta o iert, dar la urmtorul pas greit o reneg? Amir nu-i imagineaz, desigur, c Selma ar fi rs dac lar fi auzit vorbind astfel, fiindc nu tie c n familia otoman numai prinesele i pot renega soii i asta numai cu acordul sultanului. Unui damad nu-i este permis s se despart de soia sa cu snge regal, ar nsemna o jignire adus sultanului. Selma nu este una din aceste femei indiene pentru care o cstorie ratat nseamn moartea, deoarece nu ar mai fi fost acceptate de familiile lor. O fat izgonit este o ruine pentru toate rudele, este o dovad c regulile convieuirii n familie au fost lezate. Pentru ea nu exist nicieri un loc. De aceea, tinerele femei prefer s se supun orbete brbatului i familiei sale dect s devin paria. Rani Aziza i d seama c aceasta strin este o fiin orgolioas i cea mai mare dorin a ei este ca ea s dispar, cu att mai mult cu ct n-a fost n stare pn acum s druiasc un motenitor la tron. Dar tie c rajahul nu ar alunga-o n ciuda tuturor ameninrilor. Deci, singura soluie ar fi ca Selma s se mbolnveasc de o boal incurabil. N-ar fi foarte greu, s-ar putea rezolva. Se uit drgstos la faa chinuit a lui Amir. Nu v fie team, m ocup eu de rani Selma. Intervenia dumneavoastr nu este deloc indicat n acest moment, trebuie s avei rbdare. Peste dou sptmni, vei avea cea mai asculttoare i iubitoare soie.
351

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Pe zi ce trece, Selma devine din ce n ce mai slbit. Mnnc fr poft, dar stomacul ei nu reine nimic. Pn i ceaiul i provoac vrsturi. Ceafa o doare i cnd se ridic n picioare o cuprinde ameeala. De aceea i petrece majoritatea timpului lungit n pat. N-are chef de nimic, nici mcar de citit. La nceput a ncercat s combat oboseala i indispoziia, acum ns se las n voia sorii. E fericit atunci cnd nu trebuie s verse, pentru c asta o epuizeaz. Rassulan, tnr servitoare, i-a sugerat, ntr-una din zile, c poate mncarea e de vin, nu-i priete Selma a crezut c e nebun cnd i-a ncolit bnuiala c poate Dar, dup dou zile n care a refuzat s mnnce, a constatat c greaa i voma au disprut. De acum nainte nu mai bea dect ap de la robinet i mnnc cele cteva migdale pe care i le aduce pe ascuns Rassulan. Se simte mai bine, dar lipsit de putere. Totul i e indiferent, are impresia c plutete i nimic n-o nelinitete. i revede ca n vis copilria la Istanbul i pe mama ei. Asta e o adevrat crim! Cine a ordonat aa ceva? Aproape incontient, Selma nelege totui c ceva se petrece n jurul ei. Aude voci ascuite. De ce o deranjeaz din somn? Timida Zahra se rstete la rani Aziza. Dac am fi ntrziat n cltoria de nunt, am fi gsit-o moart! Tnrul doctor pe care l-au chemat de urgen a constatat gravitatea situaiei. nc vreo cteva zile fr alimentaie i inima ar fi cedat. Rajahul, foarte palid, se uita la sora sa Aziza. Cine era de vin, ea sau el? tia c o urte pe Selma i totui i-a ncredinat ntreaga ei supraveghere fr s-o controleze. Poate de fric s nu cedeze n faa lacrimilor soiei sale? Din mndrie sau din rzbunare? La vederea corpului slbit i a chipului strveziu, lui Amir i se face ru. i imagineaz c a murit deja i c el va fi rpus de durere. Dar constat c, n ciuda tuturor eforturilor, nu simte dect indiferen. Aceast constatare l
352

- KENIZE MOURAD -

sperie. Cu toate c n-a avut parte de acel ru numit dragoste, a simit totui pentru soia sa o oarecare tandree. Nu-i mai poate stpni gndurile. n mintea sa vede deja o grandioas nmormntare i pe sine un vduv de neconsolat pentru urmtoarele luni. Dup aceea se las convins de familie i de prieteni s se recstoreasc, de data aceasta cu o indianc, o fat tnr, care l idolatrizeaz i care i druiete o grmad de fii Amir bai54! Zahra se uit cu repro la fratele ei, care zmbete. Doctorul a spus c apa are nevoie de o ngrijitoare care s o supravegheze zi i noapte. Este de prere c, dup dou sptmni de ngrijire corespunztoare, i va reveni Dar a indicat c o schimbare de atmosfer ar fi bun pentru vindecarea melancoliei. Bnuiete c a vrut s moar i de aceea trebuie ajutat s iubeasc din nou viaa. Ce bnuiete el? Rajahului i se opresc cuvintele n gt de furie. Ce bnuiete acest mucos? Soia mea va fi bine ngrijit. Vom pleca la Badalpur. Da, Badalpur este soluia! Cnd se vor ntoarce, va fi dat uitrii i balul oferit de guvernator. Fiecare clip este un pas spre moarte, De aceea timpul nu trebuie irosit. Dar mai ales nu trebuie omort Viaa ntr-un corp viu. Selma pune pana la loc. Prin fereastr, se vede rsritul soarelui. Departe, la orizont, se vd nlimile Himalaiei, ale muntelui sfnt, refugiul acelora care sunt n cutarea adevrului, al acelora care nu se sfiesc s rite, s piard totul, chiar i sperana. Ea nu are acest curaj sau poate l-ar
54

Bai frate mai vrstnic. 353

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

avea dac ar avea certitudinea c Din nou necesitatea ei de siguran, aceast mentalitate de bibliotecar; mndria c prin vinele ei curge snge regal vechi, de ase secole. Nu i-a fost fric n momentul n care a crezut c moare. Curaj sau laitate? Sosirea la Badalpur a fost o mare bucurie. rncile s-au adunat s o ntmpine. n spatele grilajului, Sita, tnr vduv, i-a zmbit. Celelalte femei au vrut s o izgoneasc, deoarece o vduv aduce ghinion i nu trebuie s se apropie de rani a lor. Pn la urm au lsat-o n pace, fiindc se temeau de privirea ei rea. Selma nu a recunoscut-o imediat. Feioara i era att de ridat, nct acest copil de paisprezece ani arta ca o femeie deja mbtrnit. Ct o fi suferit sraca, ct de ru s-au purtat cu ea! Selma se gndete s-o ia la Lucknow, dar o vduv rmne tot o vduv oriunde s-ar duce. Unde este Parvati? o ntreab, uor dezamgit, Selma. Trebuie s v comunic ceva, rani saheba. Parvati v roag s o iertai, dar nu poate s-i prseasc nici mcar pentru o clip brbatul, care este grav bolnav. De cteva luni scuip snge. Nici fierturile hachimului nu l-au ajutat. Ce trist, spune Selma, bucurndu-se la ideea c Parvati va scpa, n sfrit, de boorogul ei de so. Restul serii i-l petrece mprind cadourile pe care le-a adus de la Lucknow. La nceput se isc scandal i e ct pe ce s se lase cu btaie, dar intervin servitorii cu bee pentru a-i liniti i a le explica c vor primi cu toii cadouri. S-a nnoptat. Rmas singur, aude deodat o piatr care se lovete de perdeaua de bambus. Nu-i acord nicio importan, dar zgomotul se repet. Iese pe balcon. Rani saheba? Uimit, Selma se apleac peste balustrad, ncercnd s identifice n ntunericul din parc vocea persoanei care a
354

- KENIZE MOURAD -

strigat-o. Rani saheba, sunt eu, Parvati! Parvati, ce caui aici la ora asta? Eti imprudent. Paznicii ar fi putut s te mpute. Vino nuntru, voi avea eu grij s te lase. O nu, rani saheba, nu trebuie s tie nimeni c am venit! Am vrut s v vd pentru c mi este fric Nu trebuie s-i fie fric, Parvati. Dac i se ntmpla ceva brbatului tu, m voi ocupa eu de tine. Dar, rani saheba, vor Selma nu mai afl ce vor, deoarece, la apariia unui paznic, Parvati dispare. Dimineaa, Selma, amintindu-i convorbirea, are o presimire rea. Parvati era att de disperat nct nici asigurrile ei nu au linitit-o. Selma se mir deoarece Parvati era o femeie linitit i raional. Oricum, se va interesa la Sita dac tie ceva. Este ora amurgului. Din micua moschee muezinul cheam la rugciune. Pe terasa palatului, Selma se aaz lng Amir. Pentru prima oar de la bal, sunt din nou singuri. Niciunul nu amintete drama ultimelor sptmni i nici nu vor discuta vreodat despre asta. Explicaiile i scuzele ar fi inutile. Stau alturi, bucurndu-se de linitea acestei superbe seri de var. n deprtare, oarecum la periferia satului, se vede un foc. Selma se sprijin n coate. Amir, ce e cu focul la? Au dat foc la blrii sau este un incendiu? Niciuna, nici alta, iubita mea. Acolo se afl rugul. Se pare c a murit cineva, se aude vag un cntat. Adevrat, din cnd n cnd aude ceva. O fi murit btrnul so al lui Parvati? n sfrit, s-a eliberat tnr femeie. Deodat se aud voci n parc, zgomotele cuiva care fuge prin tufiuri i apoi ipetele unei femei. Amir se ridic grbit
355

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

i cheam paza. Cteva momente mai trziu apar paznicii, patru uriai care aduc prada, o persoan mic i palid care se zbate i url. Sita, ce s-a ntmplat? ntreab Selma. Sariul femeii este rupt i faa i este acoperit de lacrimi. Parvati, rani saheba, Parvati! exclam ngrozit Sita. Ce e cu Parvati? Ce se ntmpl? Selma o apuc de bra, o ncolete cu ntrebri, dar fetia tremur att de tare nct nu reuete s scoat un cuvnt. Linitete-te Sita, trebuie s-mi spui unde este Parvati. Tnr fat geme i Selma mai mult ghicete cele spuse. Acolo pe rug o ard mpreun cu soul ei Arderea unei vduve! Barbarii tia ndrznesc s ncalce noile legi. Paznici, grbii-v s o salvai! Paznicii ajung prea trziu. Pe rug se afl dou grmjoare negre carbonizate, nconjurate de oameni care se roag. A doua zi de diminea, faa Selmei este umflat de plns. Sunt sigur c au forat-o, pentru c Parvati iubea viaa i nu s-ar fi sinucis, iar moartea soului ei nsemna o eliberare pentru ea. Se poate, dar cum s dovedim aceasta? Amir, ca stpn musulman, nu dorete s intervin n obiceiurile i tradiiile supuilor si hindui. Parvati mi-a cerut ajutorul i eu nu am priceput despre ce e vorba Nu mi-am imaginat niciodat Selma n-a nchis ochii toat noaptea. O obseda imaginea lui Parvati care ncerca s scape de clii ei. Amir, trebuie s o rzbunm, trebuie s dm un exemplu prin care s evitm repetarea unor asemenea lucruri. Convocai membrii celor dou familii i ntrebai-i ce s-a ntmplat. Unul dintre ei v va spune totui ceva. V implor! M tem c v facei iluzii, dar, dac insistai, eu am s ncerc.
356

- KENIZE MOURAD -

S-au adunat cu toii n jurul stpnului. Rani st alturi de rajah, ceea ce contravine tuturor regulilor. Prezena ei este un motiv de nelinite, deci aceast ntrevedere nu este o simpl rutin. Selma i trece n revist pe toi membrii familiei. Parvati i povestise despre fiecare, astfel nct, chiar dac nu le tia numele, Selma i-a recunoscut imediat: soacra, o btrn scheletic cu faa plin de riduri, o centenar fr dini, cu buzele vopsite cu rou. Lng ea, cei doi frai, nite necioplii care nu tiu ce s fac cu minile. Femeile nu i le-au adus, dar oricum declaraiile lor tot nu foloseau la nimic. A venit i un tip foarte nalt, un handicapat psihic, care zmbete fericit i de care s-a plns Parvati c a ncercat, n mai multe rnduri, n absena tatlui su, a soului ei, s o violeze. Pe partea cealalt se gsete familia tinerei femei un mic grup format din prini, frai i surori. Dar de ce sunt aa speriai? Doar ei sunt cei crora li se va face dreptate! Rajahul i-a anunat pe toi s vin i le-a promis protecia. Le-a spus s vorbeasc fr niciun fel de team. Amir le pune ntrebri. Btrna plnge i se jur c au ncercat cu toii s o opreasc pe nor, dar aceasta era att de disperat de moartea soului ei, pe care l diviniza, nct, ntr-un moment de neatenie, s-a aruncat pe rug. Brbaii au ncercat s o salveze, dar degeaba. Parvati a ars ca o tor. n acest punct al relatrii, btrna i smulge prul de pe cap, i invoc pe zei, geme. Nervos, rajahul i ordon s tac. Selma urmrete uluit ntreaga comedie. Nu se ateptase ca criminalii s spun adevrul, dar, spre uimirea ei, spre marea ei surprindere, familia victimei tace. n final, una dintre surori recunoate c Parvati i-a destinuit planul. Ceilali izbucnesc n lacrimi i o aprob. Selma este convins c mint, mai ru, mint i tiu c ea cunoate adevrul. Palid, se apleac spre Amir. Prin ce mijloc i putem determina s vorbeasc?
357

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Numai prin btaie, dar eu refuz s folosesc aceast metod. Ceilali demnitari mi-au spus c o atitudine omeneasc i exercitarea puterii sunt dou lucruri de nedesprit. Eu n-am fost niciodat de acord cu ei, dar acum stau i m gndesc dac nu cumva au dreptate Pn la urm nu se ia nicio decizie. ranii pleac acas. Amir se plimb nervos, jucndu-se cu cravaa. tiam c aa se va ntmpla. Nu m-ai crezut i de aceea v-am ndeplinit dorina. A fost o greeal din partea mea. De ce a minit familia lui Parvati? La ce le-ar fi folosit? Fiica lor este moart i nu poate fi renviat prin cuvinte. De acum ncolo, amintirea ei este sfinit, eroismul ei duce la purificarea urmtoarelor apte generaii din familia lor. Dac ar fi recunoscut c nu s-a jertfit de bunvoie, ar fi trebuit s admit c n-a fost o soie bun, ceea ce ar fi dunat reputaiei familiei i ar fi ngreunat mritiul surorii mai tinere. Cel mai detept lucru n aceste situaii este s-i ii gura, n caz contrar, familia soului se va rzbuna. Prin urmare, nu putei face nimic, nu putei evita ca i alte soii s aib soarta lui Parvati? Amir se ntoarce furios. Astea sunt obiceiurile hinduse i cine sunt eu s le schimb? S-i chinuiesc pe rani, s-i forez s renune la tradiiile lor, vechi de mii de ani, i s le impun o moral modern? n numele cui? Dar, Amir, este evident c n aceast ar nimic nu este evident. Credei c nu mam gndit, n-am meditat suficient? Mai nti am fost de aceeai prere cu dumneavoastr, c este suficient s fii cinstit pentru ca problemele s se rezolve corect, dar nu este adevrat. Ar fi mult prea simplu s alegi numai ntre bine i ru! Cine tie ce este bine i ce este ru? Numai idioii i Dumnezeu Dar noi, domnitori sau regi, care conducem popoare, ce tim noi? n fond, nu tim nimic.
358

- KENIZE MOURAD -

De la arderea vduvei pe rug, Amir s-a cufundat n amrciune. ntr-una din zile a sosit o delegaie de agitatori care aparineau Mahasabahului, o organizaie extremist preocupat de convertirea musulmanilor la hinduism, i rajahul i-a izgonit suprat. Btrnii din sat l-au consultat n aceast problem. Militani politici?! Ba sunt nite impostori care alimenteaz ura dintre cele dou comuniti religioase. La noi nu va exista un rzboi religios. Le-a ordonat paznicilor s-i pun n ctue i s-i scoat n afara granielor. Selma nu l-a vzut niciodat att de nervos pe Amir. Partidul Congresului se joac cu focul i Ghandi i ncurajeaz fr s-i dea seama, propovduind n continuare c singura arm eficient mpotriva forelor de ocupaie este rentoarcerea la hinduism. n eforturile lui de a reconstitui imperiul lui Rama55, uit c cele optzeci i cinci de milioane de musulmani i simt existena ameninat. (Amir ofteaz.) Este o situaie ncurcat. La nceputul anilor 20, majoritatea musulmanilor l admiteau i-l respectau pe Mahatma, ns acum l consider un ipocrit care vorbete despre unitate, dar care, n realitate, dorete ca majoritatea hindus s domneasc peste minoritatea musulman. Selma se ridic indignat. Dar este de-a dreptul caraghios! Toi cei care l-au cunoscut pe Mahatma spun c este un sfnt Linitii-v, iubita mea! Aici nu este vorba despre acuzaii morale i n-are nicio importan dac Ghandi se nal sau i nal pe ceilali, pentru c oricum urmrile vor fi ngrozitoare. Problema este c ntreaga sa activitate se bazeaz pe toleran, mrinimie i dragoste universal. Dar exist oare dragoste i toleran n aceast ar? Nu trece o
55

Rama regele-Dumnezeu al mitologiei brahmanice. 359

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

zi fr revolte, violuri i crime. Musulmanilor le este fric de hindui i i dispreuiesc, hinduii viseaz s se rzbune pentru domnia musulman, veche de ase secole, i s-i omoare pe stpnii lor Pn i minoritatea cretin este nelinitit. Se vorbete despre convertirea cu ajutorul forei, iar ei sunt hotri s nu se lase nghiii de marea mas. Discuia se prelungete pn trziu n noapte. De fiecare dat cnd Amir pronun numele lui Ghandi, Selma aude tonul de dezamgire din glasul lui. Ea se mir: oare oamenii acetia i s-au alturat lui Ghandi pentru ca prin intermediul religiei s-i ating scopurile lor politice? N-au priceput, nau neles c Mahatma are n vedere un scop mult mai nalt, mai nsemnat?

360

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XVI
Dis-de-diminea, Selma se afla singur pe teras. Amir plecase cu o zi n urm s viziteze cteva din satele mai ndeprtate. Spre marea surprindere a nalilor demnitari i n pofida sfaturilor asistenilor si, s-a decis s plece. O atitudine nedemn de un rajah! Nu se ntmplase niciodat ca un rajah s-i viziteze supuii. ranii pot s vin singuri la palat dac au vreo rugminte, ntruct ei tiu c porile le sunt ntotdeauna deschise. Dar cei srmani care, ntr-adevr, au nevoie de ajutor de unde vor face rost de cele cteva rupii pentru cltorie? i de unde au timpul necesar cnd ei lucreaz pe pmnturile vecinului, cruia i sunt deja datori-vndui? i, n afar de asta, vecinul este, de obicei, cmtarul sau, n acelai timp, conductorul satului, i aceti oameni tiu s-i opreasc pe cei care depun plngeri. Prin urmare, toi cei care vin n audien la rajah sunt, de obicei, nvtorii, negutorii i reprezentanii consiliului comunal, i foarte rar oamenii simpli. Nu vor s fac o cltorie, argumenteaz notabilitile. Ne-au rugat pe noi s v comunicm problemele lor. Dar rajahul era hotrt s ntreprind aceast cltorie. La plecare, a rugat-o pe Selma s nu prseasc palatul atta timp ct el este plecat: M tem c oamenii din Mahasabah vor s se rzbune, de aceea am dublat paza i v rog s nu ieii mai departe de parcul palatului. Selma i-a promis toate acestea i el a plecat linitit, dup ce i-a dat ultimele indicaii btrnului Rajiv Mitra. E rcoare i Selma s-a lungit ncntat pe ezlong. Linitea este att de binefctoare nct nici nu ndrznete s respire. Deodat se aud ipete crora le rspund, ca un ecou, din cellalt capt al satului, altele. n faa moscheii s361

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

au adunat civa brbai care gesticuleaz nervoi. Ce s-a ntmplat? A murit cineva? A fost ucis cineva? Selma trimite civa oameni s se intereseze de cele ntmplate. l trezete pe Rajiv Mitra i urc, mpreun cu el, pe cea mai nalt teras, de unde se poate vedea ntreg satul. Noutatea s-a rspndit cu iueal peste tot. n cteva minute, casele din paie, adormite, s-au transformat n adevrate baricade. Brbaii se vd lucrnd prin curte, femeile se aga de ei, prnd s-i implore, iar copiii, speriai, se prind de rochiile mamelor. Paznicul pe care l-a trimis n recunoatere se ntoarce cu ochii holbai de groaz. Moscheea a fost pngrit. n interior s-au gsit o scroaf i patru purcei Hinduii, aai de oamenii din Mahasabah, au fcut asta Brbaii au pus mna pe arm i vor s se rzbune. Nici n-a apucat s termine cele spuse, c au sosit oamenii de paz n pas alergtor. Hinduii fac scandal pentru c au gsit n templul lor o vac sacrificat Au jurat s-i omoare pe toi musulmanii! ntr-adevr, pe strdue se vd grupuri de oameni care, din clip n clip, se nmulesc. Unii s-au adunat n jurul moscheii, ceilali n jurul templului. Sunt tineri, btrni i toi cei ce sunt api s mnuiasc o bt sau o furc. Rajiv, trebuie s acionm imediat, dac nu, se vor mcelri ntre ei. Selma se adreseaz primului-ministru, cel care este nsrcinat cu ntreinerea ordinii pe perioada absenei rajahului. Ce este de fcut, hozur? Ei sunt n jur de cinci sute, iar noi nu dispunem dect de patruzeci de paznici, care trebuie s rmn n palat pentru a ne apra n caz de primejdie. Selma este revoltat. Palatul?! Cine amenin palatul? Repede, trimitei-i n sat, nu trebuie s pierdem nicio clip. Rajiv se uit la vrful aurit al pantofilor si. Sunt prea puini, hozur, i trimitem la o moarte sigur.
362

- KENIZE MOURAD -

Numai rajahul poate decide. i dac mor sute de rani, femei i copii, asta n-are nicio importan? Vrei s asistai linitit la un asemenea mcel? V rog s v gndii bine! Nu doresc s fiu n pielea dumneavoastr cnd se va ntoarce rajahul i va afla ce s-a ntmplat Ministrul nelege ameninarea i faa i se crispeaz. Voi anuna poliia din Larimpur, se blbie el. Sunt la o distan de numai douzeci i cinci de mile i Vor sosi prea trziu, tii foarte bine asta! Zgomotul se amplific. Din cele dou capete ale satului se apropie dou grupuri de oameni nfuriai. Peste cteva momente se vor confrunta. Singura ans mormie ministrul. Foarte bine, atunci m voi duce eu, personal! ip Selma. Voi ncerca s lmuresc situaia. tiu c m iubesc i poate m vor asculta. Nu, hozur, este exclus s v ducei acolo! Oamenii iau pierdut controlul i sunt n stare s v omoare. V nsoesc eu, nlimea voastr! Un brbat nalt, cu o musta uria, se desprinde din grupul oamenilor de paz. Este Said Ahmad, cpitanul grzii. Mulumesc, cpitane. Mai luai nc un om din trup i o tob. La ordinele dumneavoastr! Ezit o clip i apoi spune: V comunic c am ndrznit, pe rspunderea mea, s trimit un mesager rajahului. Sper ca n cteva ore s se ntoarc cu ajutoare. Selma i zmbete. mi voi aduce aminte de dumneavoastr, cpitane. i de dumneavoastr, Rajiv Mitra. Cei trei cai galopeaz prin praf. Repede, Baghira, mai repede!
363

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma i mpinge pintenii n burta pur-sngelui, care cabreaz, nefiind obinuit cu o asemenea manier din partea stpnei. Trec prin faa moscheii i nu ntlnesc niciun om. Pe strduele pe care se adun de obicei copiii au mai rmas doar cinii. Uile caselor sunt ncuiate. Ai avea impresia c satul este prsit dac n-ar exista acest zgomot care se amplific. nlimea voastr, trebuie s o lum peste cmp, dac nu, ne vom pierde n mulime. n sfrit, ajung pe strada principal, o suprafa lung i dreapt de pmnt bttorit care face legtura ntre partea musulman i cea hindus a Badalpurului. Sosesc la timp. n faa lor se afl dou gloate de brbai, narmai cu coase, furci, bte i rngi. Sunt desculi, mbrcai n zdrene i plini de ur, de dispre. Se afl la o distan doar de civa pai. Imediat vor zbura primele pietre. Da, zdrobii-le capul! S crape cu toii! n aceast clip nu mai sunt ceretori, ei sunt domnitori. Dar ce-i cu zgomotul sta de tobe?! Cine i ntrerupe?!! i face apariia un cal negru pe care se afl o persoan n alb Toi nmrmuresc! Este rani a lor! Ea tie c nu are dect cteva clipe la dispoziie, de care trebuie s profite. Terminai! ip ea. Ai fost pclii! Politicienii sunt cei care v a unii mpotriva celorlali. Ei i-au pltit pe acei criminali care v-au pngrit locurile sfinte. Nu v lsai prini n curs! Voi ai trit dintotdeauna n bun nelegere la fel ca i prinii, bunicii i strbunicii votri. Nu exist niciun motiv pentru ca s v rzboii acum. Ce se va ntmpla cu femeile i copiii votri dac voi v omori ntre voi? Vor rmne singuri, n mizerie! Ce se va ntmpla cu fiii votri? Oamenii se uit descumpnii la femeia zvelt de pe calul negru. Nu neleg nimic. Despre ce vorbete ea? Despre care politicieni? Despre care criminali? Dar n ceea ce-i privete pe fiii lor, ar trebui s nu se amestece.
364

- KENIZE MOURAD -

De aceea vrem s luptm, pentru ca ei s duc o via demn, s nu triasc cu team! Cine a spus asta, un hindus sau un musulman? Din ambele pri se aud voci care aprob. Ezitarea iniial se transform n nencredere. Selma ncearc s ia din nou cuvntul, dar vraja s-a destrmat. Prietenii mei Lumea vocifereaz cu glas tare, feele din jur devin dumnoase i, deodat, se aude din mulime: Pleac, eti o strin! Vrem s ne rezolvm singuri problemele. Strin? E ca i cum ar fi primit o lovitur n plex. Privirea Selmei se nceoeaz. Un btrn a apucat frul calului. Plecai, hozur, nu putei face nimic. Plecai nainte s vi se ntmple ceva. Ochii Seimei se umplu de lacrimi. Mai trziu, nu era n stare s-i aminteasc cum a scpat prin mulime i cum a ajuns la palat. i amintea doar c cineva a spart toba n dou i cpitanul s-a speriat foarte tare. Lupta continua de cteva ore. Selma, total epuizat, auzea din camera ei un zgomot ndeprtat, cteodat un ipt sau un urlet de cine. i apoi, din nou, un moment de linite A pierdut noiunea timpului, nu mai msoar nici minutele i nici distana pe care le parcurge Amir pentru a se napoia. Nu-l mai ateapt, e prea trziu. Totul este distrus, este limpede. Cei pe care i-a iubit i despre care a crezut c o iubesc nu mai sunt n via. Tremur. Strin Se aud mpucturi. Ce s-a ntmplat? Ministrul radiaz de fericire. S-a ntors stpnul, hozur! Unde e? Cine trage? Rajahul sahab trage; s-a ntors cu o sut de oameni n sat. Ceilali nu vor mai rezista mult timp. Ce? Cum aa? De ce mpuc oamenii? Trebuie doar
365

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

s le vorbeasc i ei i vor da ascultare. A ncercat, hozur, dar ranii au nnebunit i nu mai ascult de nimeni. Trebuie mpucai civa, este singura modalitate de a-i liniti. Se aud salvele, una dup alta. Selma i astup urechile. Degeaba. La fiecare detuntur tresare speriat, fiecare glon ptrunde prin ea. Amir de la care sperase c-i va salva pe oameni, tocmai el particip la masacru. Ce ngrozitor! Ar fi putut s rezolve problema n mod panic, dar a preferat s foloseasc fora pentru c era mai simplu i mai eficient Tocmai el care-i condamna pe acei demnitari pentru cruzime a dovedit c nu este cu nimic mai presus de ei! Selma l urte pentru c i-a trdat pe aceti oameni. Nu va uita asta niciodat! Dimineaa, stenii i ngroap, n linite, morii. Strduele sunt goale. Din cnd n cnd se vede cte o umbr care se furieaz dintr-o cas n alta pentru a se interesa de cte un rnit sau pentru a aduce o ultim cinstire unui mort. Selma privete nemicat spre acel loc pe care l-a iubit att de mult i n care nu se va mai ntoarce vreodat. Este contient de acest fapt. n seara aceasta va pleca. Rashid Khan a sosit de la Lucknow ca s o nsoeasc. Pe Amir nu-l vzuse de seara, cnd se ncuiase n camer. Furia ei s-a potolit, nu mai simte dect o mare oboseal i o durere surd la tmple: afar cu strina! Nu mai plnge. nc din Beirut, de la coala de maici din Besanon, era inut la distan de celelalte eleve pentru c era turcoaic. De cnd cu exilarea, peste tot este considerat o strin. Dar aici, la Badalpur, a fost altfel. A avut impresia c i-a regsit patria, ranii aparineau, ntr-o oarecare msur, familiei. A crezut c a fost acceptat Simte o mn pe umr. Nu fii trist, prines. Vei vedea c lucrurile se vor ndrepta.
366

- KENIZE MOURAD -

V mulumesc, Rashid Khan, rspunde Selma, fr s se ntoarc. Simpla dumneavoastr prezen a dus la o ndreptare, la o mbuntire a situaiei. Ia privii, avem oaspei! Un mic grup de btrni, ngrijit mbrcai, se ndreapt spre palat. Hindui i musulmani! Am impresia c este vorba de o delegaie. Care este oare scopul venirii lor? Amir, anunat de paznicii lui, apare n capul scrilor. Brbaii ngenuncheaz i srut pmntul de la picioarele rajahului, care i mbrieaz i i roag s se ridice. Cel mai btrn dintre ei ncepe s vorbeasc i ceilali l aprob dnd din cap. Selma observ cu surprindere c Amir este emoionat. Le mulumete i i servete cu ceai. De parc ar rennoi un pact, observ Selma, ntorcndu-se spre Rashid Khan. Da, aa se pare, i el este derutat. Au venit s-i mulumeasc rajahului c a nbuit revolta i c a acionat aa cum se ateptau. Acum ei sunt convini de faptul c au un stpn care-i ocrotete i care nu este partinic cu niciuna dintre cel dou comuniti religioase. i cer iertare c s-au ndoit de el i c l-au considerat prea englez n ceea ce privete concepiile lui. Acum sunt fericii, statul Badalpur are un stpn care se va ocupa de copiii i nepoii lor i, ca atare, ei pot muri mpcai. Selma rmne fr cuvinte. Cum, au venit s-i mulumeasc c a tras n ei? Prines, nu fii att de dur! Eu tiu ct de mult l-a costat aceast hotrre, pentru c ea contrazice tot ceea ce a susinut el pn acum, tot ceea ce a crezut. Dar pentru a salva femeile i copiii a trebuit s-i mpute pe conductorii celor dou cete. Sracul Amir! Nimic nu este mai cumplit dect s acionezi contrar principiilor tale. Eu i admir curajul, personal, nu cred c a fi fost n stare s fac la fel
367

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XVII
Se afl fa n fa cu Sfinxul, care i spune o ultim ghicitoare: Ce este mai bine, s fii mort ntr-o lume vie sau s trieti ntr-o lume moart? Selma, fascinat de faa mpietrit a acestuia, ncearc s-i adune gndurile, dar nu reuete dect s se liniteasc i mai mult. Selma se trezete lac de sudoare. ntrebarea Sfinxului i rsun nc n urechi. A fost sau nu un vis? Sau este un vis care conine un mesaj de la zei, aa cum era considerat n antichitate? i deodat i amintete de ultima propoziie a lui rani Saida, creia i s-a destinuit nainte s prseasc Badalpurul: Fericirea nseamn s iubeti, este mai important dect s fi iubit. N-a neles prea bine aceste vorbe, ea care, nc din tineree, a suferit datorit faptului c a iubit fr s fie iubit. Indiferena soului ei devenise oarecum suportabil, dar acum, eecul din Badalpur A sperat c poate s mbunteasc viaa ranilor i a fost respins. Dar ce v-ai imaginat? o ntreab rani Saida. i noi, Amir i cu mine, suntem doar nite strini pentru ei i acest fapt nu s-ar schimba nici dac ne-am prsi palatele pentru a tri printre ei. Ei ar considera acest act o comedie, o jignire. Chiar dac am pierde totul, trecutul nostru nu poate fi ters cu buretele. Ei vor fi n continuare nencreztori i pe bun dreptate. Vedei, copila mea, este un lux s vrei s-i modifici modul de via. Dumneavoastr suntei o prines chiar dac rmnei fr avere, iar un ran care ajunge s fac bani rmne n continuare tot un nenorocit. Oamenii tiu asta i de aceea ne ursc; singurul mod de a elimina aceste diferene este acela de a ne omor pe toi. Rani sahiba, n-am tiut c suntei att de revoluionar.
368

- KENIZE MOURAD -

Ah, nicidecum, eu sunt o conservatoare, sunt convins de faptul c Dumnezeu ne-a favorizat pe noi, atribuindu-ne anumite roluri n aceast lume i c toate ncercrile menite s distrug acest plan dumnezeiesc sunt sortite pieirii. Dac poporul vrea s ating poziiile noastre, atunci nu trebuie s se mulumeasc cu vorbrie i cu cteva revolte. Dac sunt n stare s dobndeasc calitile necesare pentru preluarea puterii i s le menin, atunci le va aparine. Cel Atotputernic va recunoate atunci aceast modificare pe infinita scar a variaiilor universale. Dar cum vor reui, din nimic, s ajung acolo? Rani izbucnete n rs. Din nimic? N-ai spus chiar dumneavoastr c i ei sunt oameni ca i noi? Noi cum am ajuns unde am ajuns? Cu cteva secole n urm, i noi am fost oameni sraci. Ei au nevoie de mult timp, dar dac vor reui nseamn c au dreptul la putere, iar aceasta este i o dovad c noi nu mai deineam acele caliti care ne-au permis s nvingem i s domnim. n salonul alturat, Selma l aude pe Amir discutnd cu cumnatul su. De data aceasta, Gandhi i-a pierdut capul, susine Rashid Khan. tii ce scrie n ultimul numr din Herihan 56 referitor la prigonirea evreilor? i sftuiete pe evrei s nu recurg la for, acesta fiind singurul mijloc de a-i nvinge pe naziti. Sracii evrei! Eu sper ca ei s se apere. Este de neimaginat ce bi de snge fac oamenii lui Hitler! Dar, ngrozitor este c i noi avem un fel de naziti ai notri Ai auzit declaraia Mahasabahului la Congresul din Nagrur? Se susine c musulmanii din India sunt ca i evreii din Germania, o minoritate lipsit de drepturi. Gandhi nu i-a condamnat i nu se opune nici procesiunii care dorete ca
Copiii lui Dumnezeu, aa i numea Gandhi pe clugri i acesta era i numele ziarului care reprezenta micarea sa. 369
56

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

India s devin hindus. Nu tiu ce-i trece prin cap, dar tiu c musulmanii au intrat n panic i c cele optzeci i cinci de milioane de musulmani sunt o mulime care nu poate fi ignorat. Am impresia c nu se va termina cu bine. Avei impresia?! Selma clatin din cap. Eu sunt convins c se va termina ru. Selma n-a uitat ura dintre rani, cei care, secole de-a rndul, au trit n bun nelegere unii cu alii. Simplele provocri au dus la crime i la moartea multor oameni. Provocrile sunt cele mai eficiente mijloace politice prin care se manipuleaz masele de oameni. Este o tehnic nemaipomenit. Dar de ce o preocup att de mult aceast problem asupra creia nu are nicio influen? Poate c ar putea ntreprinde ceva dac ar fi cel puin indianc, dar i sa dat a nelege c este numai o strin i o strin nu trebuie s se amestece n politic, mai ales n actuala situaie exploziv din India, i cu att mai puin s ncerce s schimbe tradiiile milenare ale acestor rani, care reprezint baza echilibrului social. Rani saheba, au venit vnztoarele de stof! Cine? Selmei i trebuiesc cteva momente s-i revin. A da, vnztoarele de stofe! S intre! Feminitatea aproape c-o uitase! O femeie trebuie s se preocupe de mod, de bijuterii i de nimic altceva. n cteva minute, camera s-a umplut de mtase, saten, organdi, tot ce exist mai bun n Europa, ntruct atelierele din India, recunoscute pentru producia lor, au fost nchise de mult. Englezii nu aveau nevoie de concuren. Rani din Nampur a sosit la palat s o ajute pe Selma s-i aleag materialele dorite. Selma arat spre unul, spre altul i, pn la urm, alege attea nct poate s mbrace toate doamnele din palat cu ele. Rani n-a vzut-o niciodat att de excitat. Dar ce vei face cu toate astea?
370

- KENIZE MOURAD -

Vom croi haine din ele. Ce altceva poi face n aceast ar? Rani Shahina rmne fr replic, deoarece, n continuare, este anunat sosirea bijutierilor, cei mai buni din partea locului. Calitatea pietrelor i miestria prelucrrii lor sunt recunoscute n ntreaga Indie. Pn i doamnele din Delhi vin s cumpere de la ei. Rani din Badalpur i-a anunat c nu dorete dect piese de cea mai bun calitate. Bijutierii i etaleaz minuniile. Toat lumea prezent se extaziaz la vederea bijuteriilor. Selma alege cteva casete fr s fie prea atent. Rani Shahina are impresia c nici mcar nu s-a uitat cu atenie la ele i se apleac spre Selma: V este cumva ru? Doi ochi triti o privesc. Selma tace. Bijutierii i iau rmas-bun cu mii de plecciuni, dup care pleac i vnztoarele de stofe. Graie acestor brfitoare, pn seara, aflase tot oraul de extravagana micuei rani. Nu se tia ns c rajahul a fost mirat cnd a primit nota de plat a bijutierilor. De cnd Partidul Congresului a abrogat legile referitoare la taxele ranilor, visteria statului este aproape goal. Majoritatea domnitorilor apeleaz la poliie sau folosesc fora pentru a aduna taxele, dar Amir refuz s utilizeze aceste metode. i revine repede din surpriz, dar bijutierii i observ stnjeneala. Nu este o urgen, nlimea voastr. tim c suntei ocupat cu probleme importante i c aceste bagatele le vei rezolva mai trziu. Dar suntem oameni simpli i pentru noi orice plat neefectuat la timp reprezint o pierdere Rajahul i ntrerupe sec. Ct vrei? Nimic, nlimea voastr. Dumneavoastr avei credit nelimitat la noi, dar dorim o mic despgubire s zicem, zece procente pe lun, bineneles. Zece procente, calculeaz rajahul. Nenorociii! n zece
371

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

luni preul se va dubla! De acord, ncheie el. Din pcate trebuie s plec, am lucruri importante de rezolvat. Pentru prima oar, rajahul a fost nevoit s apeleze la cmtari. Selma st n faa oglinzii. E foarte bine dispus de cteva sptmni, de cnd Amir Nu a uitat seara zilei n care a cumprat bijuteriile. Amir a intrat nervos n camer i ea, la rndul ei, a explodat, a ipat c vrea s divoreze i s se ntoarc la Beirut, iar dac nu-i va da voie se va sinucide. Amir a nlemnit. De ce? Avei tot ce v dorii, numai n ceea ce privete bijuteriile, doresc s fii mai atent cu cheltuielile. n acea clip l ura! Nu o s nelegei niciodat! Nu-mi pas de bijuterii, de mbrcminte i de palatul sta. Eu vreau s triesc, da, s triesc cu adevrat. M-am obinuit cu interdicia de a iei, iar ntrunirile ranilor nu m satisfac deloc. i petrec timpul brfind i ndopndu-se cu tot felul de dulciuri. Singurul loc n care mi-a plcut i unde am fcut ceva util a fost Badalpur. Acum nu mai am parte nici de el Selma nu s-a mai putut stpni i a nceput s plng. Amir a ncercat s o consoleze, dar a fost inutil. tia c Selma a pus suflet n ceea ce a fcut i c a fost respins. Trebuie neaprat s-i oferi o variaie, facei ieiri, distrai-v, l sftuiete Rashid Khan, dup ce Amir i destinuise disperarea Selmei. S ieim? Imposibil! Numai curtezanele Dar eu nu m-am referit la compatrioii dumneavoastr, pentru c ei consider femeile doar nite obiecte sexuale Ducei-v la prietenii dumneavoastr englezi! Majoritatea sunt nite persoane fermectoare, fr prejudeci rasiale. Vor fi ncntai s-i vizitai i rani va regsi o parte din atmosfera Beirutului. De atunci au ieit aproape n fiecare sear, nu la recepii
372

- KENIZE MOURAD -

mari, ci la dineuri la care oamenii se ntlnesc pentru c se cunosc i se plac. Selma i-a schimbat prerea despre englezi. A constatat c sunt nite oameni plcui, interesani i, uneori, foarte sociabili. Unii dintre prietenii lui Amir care s-au nscut n India cunosc aceast ar chiar mai bine dect indienii nii. Acest lucru este valabil i pentru maiorul Rawstick, ai crui oaspei sunt n aceast sear. Noutatea zilei s-a rspndit urgent. Pentru prima oar, Liga musulman a cerut n provincia Sind mprirea Indiei n dou state federative, cu alte cuvinte, crearea unui stat independent al musulmanilor. Pentru aceasta a fost necesar acordul lui Jinnah, comenteaz maiorul. Credei c este vorba de un test sau de o ameninare? Cred c este o simpl reacie fa de nelinitea populaiei. Musulmanii nu mai au ncredere n prietenii lor hindui. Muli sunt de prere c ideea unui Pakistan (ara curailor) idee propagat de poetul Iqbal n urm cu cteva decenii i considerat absurd la vremea aceea ar fi singura soluie posibil. i ei ne cer independena! Dar, dragul meu Amir, n ziua n care noi ne vom retrage, aici va izbucni un rzboi civil. Trebuie s recunoatei c nu suntei suficient de copi pentru aa ceva. Mai nti trebuie s fii unii, i pe urm mai discutm. Amir nu menioneaz c divergenele, chiar dac nu sunt create, sunt ntreinute de englezi, cu scopul de a slbi micarea pentru independen. Lsai-ne s ne rezolvm singuri problemele. V cerem prea mult? Selma l aprob tacit. Europenii au considerat dintotdeauna c ei tiu ce este mai bine pentru alii i de aceea le-au impus nu numai obiceiurile lor, politice, economice i sociale, ci i felul lor de a gndi. Cei mai periculoi sunt cei care iubesc India, cum este cazul
373

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

maiorului Rawstick, pentru c sunt n stare de jertfe supreme numai ca s le impun indienilor ceea ce ei nici nu-i doresc. n fond, i eu fcusem acelai lucru la Badalpur i eu am fost convins c am dreptate i c ierarhia mea valoric este valabil peste tot. Acum nu mai sunt att de sigur Sraca, a avut un sindrom depresiv. Se zvonete c a vrut chiar s se sinucid Selma tresare, uitndu-se cu atenie la femeile care discut. Nu, nu este vorba de ea. Propun s ne retragem n salon i s-i lsm pe brbai s-i continue discuiile politice. Doamnele sunt de acord. n sfrit, vor avea i ele parte de ceva interesant. Selmei i place gazda, Lucie, o franuzoaic vioaie cu care nu te plictiseti niciodat. O apuc intim de bra pe Selma. Iubita mea, trebuie s v mrturisesc c sunt geloas. Geloas? Da, i nu sunt singura. Soul dumneavoastr este unul dintre cei mai seductori brbai pe care i-am ntlnit. Ce fericit trebuie s fii, cred c este minunat cnd suntei mpreun. Toat lumea rde, ncntat de aceast remarc uor picant. n timpul cinei s-a but mult ampanie i femeile sunt prea dispuse la mrturisiri intime. Lucie este o foarte bun animatoare i nu ascunde faptul c a avut mai muli amani, deoarece este de prere c cel care dispreuiete iubirea l jignete pe Creator. N-a avut pn i Christos o slbiciune pentru Maria Magdalena? Femeile zmbesc la timiditatea Selmei. Frumuica rani este fermectoare i timid ca o feti desigur, timiditatea ei nu era pus pe seama naivitii, a necunoaterii. Nu sunt oare recunoscui orientalii pentru arta lor de a face dragoste? Mai ales musulmanii Profetul lor e un exemplu n acest sens.
374

- KENIZE MOURAD -

Este adevrat c ntre doi soi totul e permis? Selma o privete mirat pe bruneta care i-a pus ntrebarea. Ce vrea s spun oare? Armande, nu o mai ncolii pe frumoasa noastr prieten, intervine gazda, mai bine povestii-ne despre legendarul dumneavoastr vr care se pare c are anumite intenii n ceea ce v privete Intenii? Se rde din nou. Lucie l roag pe oberchelner s lase ampania n salon, se vor servi singure. Dup plecarea lui puteau discuta n linite. Pentru a-i ascunde stnjeneala, Selma tace i bea ampanie. N-a tiut c femeile sunt att de lipsite de ruine. i amintete de hammam, baia din palatul Ortaky, la care femeile fceau aluzii fine ce aau fantezia, dar niciodat nu spuneau lucrurilor pe nume. Deodat o apuc furia. Cum s mbtrneasc ea fr s fi aflat plcerea despre care ceilali vorbesc cu lacrimi n ochi? Ct nedreptate! E frumoas i seductoare i are un brbat pentru care este invidiat. Trebuie s clarifice odat situaia dar nu va ndrzni Selma i mai toarn ampanie n pahar. Cuvintele sunt inutile. n noaptea aceasta, Amir este sedus de o fiin necunoscut, o femeie care o ntrece pe cea din visele sale. Selma l dezmiard n fel i chip, uit ncotro rtcesc minile, buzele i sexul ei. Sunetele care izbucnesc din pieptul ei i sunt strine. Cei doi se unesc, tremur i se scufund n adncuri, departe n interiorul pmntului, purtai de un fluviu care poate omor sau poate drui via. Cutremurai, strbat furtuni, se las inundai, pentru ca apoi s zboare n direcia soarelui care i transform ntr-o ploaie de stele. Iubitul meu, tu iubitul meu Cum de nu te-am recunoscut mai devreme, tu cel care te ascundeai n spatele ngrozitorului nume de so? Minile mele au ghicit,
375

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dar n-am ndrznit Totul ar fi fost att de simplu fr respectul, fr dispreul chipurilor noastre Lumina inund camera. Cu ochii nchii, Selma deschide braele spernd ca el s fie nc n pat pentru c n aceast diminea totul e altfel! E prima lor diminea, dar cearceaful este rece. Selma se ntoarce pe o parte, vrnd s-i continue visarea. S-l viseze pe frumosul ei rajah de care se ndrgostise n aceast noapte. Amintirea dezmierdrilor lui o fac s se cutremure, corpul ei se nclzete, nflorete Adoarme. Selma se trezete aproape de ora prnzului i i ordon servitoarei s-i pregteasc repede o baie, s-o parfumeze i s-o coafeze. Presimea c Amir se va ntoarce curnd. Refuz o invitaie a lui rani din Jadbar pentru c avea chef s rmn singur, s se gndeasc la ei doi. l atept toat dup-amiaza, de data aceasta cu plcere, dar Amir nu apru nici la cin. Selma se nelinitete. De obicei, o anuna cnd ntrzia. Pentru a-i trece vremea, se aez la pian. Bun, micua mea! Amir apare n prag, cu o privire cam ciudat. Cum, aa este ntmpinat stpnul i domnul, fr un mic srut? O apuc de umeri i-i caut buzele. Miroase a alcool, e beat. Selma se apr dezgustat, dar Amir o strnge cu putere. Eh, ce-i asta? Prinesa e sensibil?! Selma e uluit, nici nu se mai apr. A nnebunit? Nu m plng de rafinamentul dumneavoastr. mi plac femeile fr prejudeci, aa cum ai fost asear. Cred c eram destul de beat, cci am crezut c sunt cu alt femeie, una dintre acelea menite s provoace plceri. Imaginai-v ct de surprins am rmas diminea cnd am descoperit c aceast femeie este de fapt soia mea Trebuie s recunosc c v-ai prefcut excelent, i eu care m-am stpnit timp de doi ani ca s nu v rnesc nevinovia,
376

- KENIZE MOURAD -

puritatea. Ce prost am putut fi! Selma l privete ngrozit, nu mai are nici putere i nici cuvinte Amir o mbrieaz cu pasiune, o posed cu fora. Selma se supune tuturor dorinelor sale.

377

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XVIII
Hozur, hozur, trezii-v! Rassulan e speriat. A ridicat draperiile, a tuit, a deschis robinetele pentru a umple cada, a cntat cu vocea ei piigiat deasupra patului stpnei, dar aceasta a oftat numai i i-a nfundat capul n pern. Era deja ora dousprezece i rajahul ordonase, cu o or n urm, s fie chemat prinesa. Servitoarea nu tia ce e mai ru, s-i supere stpnul sau stpna? Rassulan ngenuncheaz la picioarele stpnei i se uit suprat la crlionii ei rocai. Deodat i vine o idee. Hozur, auzii o veste ngrozitoare, i pronun rspicat fiecare silab. Hozur, sultanul Turciei a murit! Selma arunc perna i o privete speriat. Ce spui tu acolo? Care sultan? Sultanul turcilor, hozur. l auzii pe muezin? De azidiminea toate moscheele cheam credincioii la rugciune. Selma se trezete brusc. Deci a murit califul Abdl Mecid? i amintete de barba lui alb i de ochii lui violet de care se temea n copilrie. Au trecut paisprezece ani de cnd nu-l mai vzuse pentru c el trise exilat n Frana, la Nisa. Nu e foarte trist, nu l-a plcut niciodat n mod deosebit, dar are o anumit prere de ru, deoarece, o dat cu moartea ultimului calif, imperiul se prbuea definitiv. Astzi suntei att de vistoare Amir intr n camer. Poart un shirvani negru. Ah, vd c suntei deja informat. Ceremonia funerar va avea loc n marea moschee. Dorii s participai? Ce ntrebare! Bineneles c vreau. Dar de ce prei att de mirat?
378

- KENIZE MOURAD -

Oh, nimic, m gndeam doar c tiu c suntei patriot, dar n-am tiut c l cinstii ntr-o asemenea msur pe general! Pe general? Sau pe preedinte, dac dorii, pe Mustafa Kemal. Kemal a murit?! Selma izbucnete ntr-un rs nervos. Sultanul turcilor! i eu am crezut e de-a dreptul caraghios! Bineneles c nu voi participa la ceremonie, doar nu o s m rog pentru Kemal! Uitndu-se la shirvani cel negru al lui Amir, adaug: i sper c nici dumneavoastr. Privirea rajahului devine tioas. Prines, dumneavoastr uitai c pentru noi, indienii, Mustafa Kemal este un erou. El a realizat ceea ce noi visam. El i-a izgonit pe englezi din ar. Astzi, n ntreaga Indie, credincioii s-au adunat n moschei pentru a plnge i a se ruga pentru sufletul lui. Selma l privete cu dispre. Dar dumneavoastr, domnul meu, cum v explicai entuziasmul pentru Kemal alturi de simpatia pentru familia otoman? O aluzie mai direct nici nu se putea. Selma i reproa c acioneaz pe dou fronturi. Lui Amir i-ar fi fcut o mare plcere s o plmuiasc, dar cunotea o arm mult mai eficient. Am crezut c dumneavoastr, n calitate de prines otoman, i suntei recunosctoare lui Kemal c v-a salvat ara! Nu uitai c fr el Turcia nici n-ar mai exista! Nu este adevrat! Sultanul n persoan l-a nsrcinat pe Kemal Oh, l-a nsrcinat s fac ce? Cum s-i explice c domnitorul i-a ncredinat generalului organizarea rezistenei din Anatolia, n timp ce el a rmas la Istanbul ca ostatec al englezilor, care l-au ameninat c vor ceda oraul grecilor dac nu va da dovad de
379

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

judecat? Cum s-i explice c Kemal a adunat masele n numele sultanului i c n faa unei victorii apropiate a dorit s-i nsueasc aceast victorie? A fost uor pentru el s treac sub tcere nelegerea secret dintre ei i s-i reproeze sultanului c a capitulat n faa dumanului! De fiecare dat cnd a ncercat s spun adevrul referitor la acest episod din istoria patriei ei, s-a ales cu priviri comptimitoare sau cu zmbete jenate. Nu o credea nimeni, toi erau convini c ncerca s salveze onoarea familiei sale. A constatat cu amrciune c singura versiune adevrat nu putea aparine dect nvingtorului. Dar Amir? N-a crezut niciodat c el, soul ei, l consider trdtor pe sultan i lai pe ceilali membri ai familiei I se face ru, privirile lui ironice sunt insuportabile. Tace epuizat, apoi ridic ncet capul i se uit n ochii lui. Foarte bine. n timp ce dumneavoastr v rugai, eu mi voi invita prietenii la un pahar de ampanie. Acest eveniment fericit este un motiv de srbtoare. Amir se ntoarce fr un cuvnt. Poate crede c n-a vorbit serios? A trimis soli Luciei i soului ei, maiorul, lui rani din Nampur, lui Rashid Khan i Zahrei. A aranjat masa din salon, a mpodobit-o cu flori i a comandat ase sticle de Ros Roederer. E i acesta un mod de a-l cinsti pe mort pe acela care i-a trdat. Cu ct abilitate i snge-rece! Selma l urte pe Trandafirul auriu, pe care l-a adorat i l-a admirat cndva pentru curajul i lipsa de scrupule, caliti necesare celui care vrea s nving. Prines? Rashid Khan a aprut n prag. Selma era att de cufundat n visare nct nu l-a auzit sosind. Ca s vezi, i el poart un shirvani negru. i zmbete cuceritor. Lsai deoparte formalitile, Rashid-bei. Nu suntem noi frate i sor? Unde este Zahra? La moschee i eu vin de acolo. Am trecut s v spun
380

- KENIZE MOURAD -

c nu vom participa la srbtoarea dumneavoastr. i de ce, m rog? Selma, v rog s terminai cu acest joc. Nu vi se potrivete. Rashid se aaz lng ea i o privete ngrijorat. Avei un aer att de nefericit n ultimul timp. V lipsete ceva? Oh! S se arunce n braele lui i el s o consoleze E pur imaginaie! Doar se vede c sunt cea mai alintat i cea mai iubit din lume! Rashid o prinde de mini i ea l privete uluit. N-a ndrznit s fac aa ceva pn acum. Pare dezorientat. Ct de mult v-ai schimbat Unde este tnr fat pe care am ntmpinat-o acum doi ani la Bombay? Selma, trebuie s facei ceva! Suntei pe drumul cel mai scurt de a v distruge i ce dac! V implor, dac m iubii ctui de puin Rashid amuise. Selma tcu i-l observ cu atenie. Crede cu adevrat c o iubete ca pe o sor? Printr-un singur gest i-ar putea dovedi contrariul i astfel s-ar rzbuna pe Zahra i pe Amir deopotriv. Pe Zahra? Se mir de vocea din interior care-i spune: Da, mai ales pe Zahra. Amir este doar un brbat i brbaii nu o mai pot dezamgi, n schimb Zahra! Durerea pe care o simte i reamintete ct de mult a iubit-o pe tnr fat, iar acum este geloas pe ea, pe fericirea ei care se concentreaz n jurul pntecului ce se mrete. i sprijin obrazul de umrul lat al lui Rashid. Ducei-m oriunde, Rashid-bei, pentru c nu mai rezist aici. A rostit aceste cuvinte sau le-a gndit numai? O mn o mngie tandru pe cap, o mn care-i reamintete de vremurile cnd cealalt mn Selma plnge, l mbrieaz S nu m prseti niciodat!
381

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma are o singur dorin: s o ia cu el i s nu-i cear nimic. V iubesc, i spune ea, dar regret imediat c i-au scpat aceste cuvinte. Rashid i terge lacrimile. E derutat i palid. Selma, i eu v iubesc. nc din momentul n care ai cobort de pe vapor v-am iubit, dar era absurd pentru c veneai s v cstorii cu prietenul meu. Iar acum Acum? Acum v iubesc i mai mult, dar Dar nu m iubii suficient de mult! Selma zmbete cu amrciune. Asta mi se ntmpl mereu. Toi m iubesc, dar nimeni nu m iubete suficient de mult ca s m protejeze de alii de mine nsmi i Amir? Amir s-a cstorit cu familia mea, doar tii asta! Rashid i ia rmas-bun descurajat. Selma e suprat c l-a fcut nefericit pe singurul ei prieten care a ajutat-o i o va ajuta n continuare. E deja ora ase seara. Niciunul dintre invitai n-a sosit i Selma tie c nu vor veni. Au crezut probabil c-i vorba de o provocare, de un act de rzbunare sau poate chiar de laitate. Ei n-au neles un lucru: c un om e mai viu n momentul n care moare. Toi vars lacrimi, i se iart toate frdelegile, toi l cinstesc. Kemal a izgonit-o n lume, i-a schimbat ntreaga via, de la sentimente pn la modul de a gndi. n fond, ar trebui s-i mulumeasc pentru c, distrugndu-i cuibul, a forat-o s nvee s zboare. Dar n acelai timp i-a rpit o parte din cer, i-a frnt aripile Exilul i-a fost att de fric de familia regal nct a fost nevoit s-i alunge? Doar era puternic, deinea puterea, care nu are nimic de pierdut, care nu are un trecut i care dorete cu orice pre s-i creeze un prezent. l invidiase pentru aceast putere, pentru c ea este singura care duce
382

- KENIZE MOURAD -

la victorie, i nu curajul sau inteligena. Aceast dorin de putere le-a lipsit ultimilor demnitari otomani, aa cum li se ntmpla acum celor indieni, care refuz s lupte pentru c, n decursul secolelor, dorina lor a fost satisfcut. Aa se nnoiete societatea, aa se schimb puterea. Pentru putere nu lupi, ea i este cedat de ctre cei care au obosit i nu mai cred cu adevrat n ea. Kemal a fost mai dornic s domneasc dect sultanul. Dar s fie acesta un motiv ca s-i izgoneasc, s le interzic s revin pe pmntul patriei lor? Cu ce drept i-a alungat? De ce se temea acest om puternic? Se temea el care se botezase Atatrk tatl turcilor c poporul nu-i va recunoate paternitatea? Aceast ntrebare simpl ar fi vrut Selma s i-o pun, s-l invite la mas pe generalul mort, de fa cu martori, la fel cum a procedat Don Juan cu Komtur. L-ar fi obligat s rspund. Morii nu mai sunt nevoii s mint. nc un pahar din minunata ampanie. Selma destup a doua sticl. Cu tandree, urmrete butura care se scurge n cup. Ea a ajutat-o s uite de eecul din Badalpur, s-i nfrng greaa pe care o simte cnd Amir De-abia mai schimbau cteva cuvinte. Are impresia c vrea s o distrug, n fiecare noapte, dup ce se ntorc de la dineurile la care se mbat, n ideea de a fi cea mai frumoas i seductoare femeie, o pedepsete pentru asta. Tcut i insistent, lupt cu corpul ei. A constatat, cu surprindere, c a nceput s-i plac aceast sclavie, docilitatea i provoac plceri pn acum nebnuite. Mai nti s-a ngrozit, n-a vrut s cread c este trdat de propriul corp. De propriul corp? Nu numai de el, ci de toate visele, strigtele i gemetele ei Cine este aceast femeie nocturn care savureaz sclavia i care dimineaa se cutremur dezgustat la amintirea nopii? De unde vine ea? Selma se aaz n faa oglinzii i ridic paharul. Ah, soarta mea glorioas, i rde, i rde Ce grozav
383

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

este ampania! Cnd o bei, tragediile te distreaz, lucrurile serioase par caraghioase. E un complice care te protejeaz i care te nva c nimic nu are importan. Nimic, nici mcar moartea celui mai cumplit duman. Ce prostie din partea ei s vrea s-l provoace pe Mustafa Kemal! Mereu necesitatea de a se dezvinovi, de a le dovedi celorlali c Acum i este indiferent ce cred ei, aceti prostnaci care-i nchipuie c neleg Selma i privete imaginea din oglind: prinescurtezan? Prines-prostituat? i de ce nu? Cu excepia mamei ei, care a fost fiica unui sultan, strbunicile ei au fost sclave, cele mai frumoase din harem, adevrate maestre n arta iubirii. Astfel au reuit s-l cucereasc pe stpnul lor i s-i devin so. La Curtea otoman, erotismul era principala art n care trebuia s excelezi, n vinele Selmei curge sngele celor treizeci i opt de sultane ase secole de putere absolut dar i sngele curtezanelor. Ea este regin i sclav n acelai timp. O mn dezgolete cei doi sni albi, coapsele fine tremur sub mngieri, ampania se scurge pe pntec, n timp ce dou mini apas pe talia zvelt, se ntorc la sni, la umeri aceast rcoare, aceast cldur, mini care tiu s mngie i n voia crora se las Dar ochii migdalai de culoarea smaraldului o privesc triti! Nu vrea s-i mai vad, singurul care trebuie s rmn este acest corp seductor singura scpare o ofer aceast butur miraculoas. Selma i d capul pe spate i bea nghiituri mici, aruncnd priviri fugare n oglind. Ochii n-au disprut, sunt acolo, persist, tie asta. Ca s se nchid trebuie s mai bea. Selma v distrugei Dar, Rashid-bei, triesc! Privii cum rd! Nu mi-e team, nu mi-e ruine, sunt o femeie, privii-m! Ochii din oglind se terg, gura mimeaz un srut, un trup gol se prbuete.
384

- KENIZE MOURAD -

Ce bine m simt.. Am murit? Este ntuneric, m-au ngropat deja? Amir e tulburat cnd m-a gsit pe jos era snge Probabil n cdere am spart paharul de ampanie i m-am rnit.. Dup aceea nu-mi mai amintesc nimic Amir a plns cu siguran cred c m iubete totui, pcat Scoatei-i earfa. Cred c se trezete! O mn delicat o sprijin de ceaf i i dezleag, cu mare grij, earfa neagr de pe ochi. Selma vede din nou. Ct de grele i sunt pleoapele Cu ochii ntredeschii, o recunoate, la captul patului, pe rani Shahina care-i zmbete. Suntei proaspt ca un trandafir, ceea ce este de mirare dup noaptea pe care am petrecut-o la cptiul dumneavoastr! Iubita mea, ne-ai speriat ngrozitor! Amir i-a ieit din mini! A fost o nebunie curat s v ncuiai n camer, am fost nevoii s ptrundem prin balcon. Zceai leinat pe podea Sracul Amir, a crezut c ai suferit un atac de cord, dar l-am linitit, artndu-i cele trei sticle de ampanie goale. Vi s-a administrat un vomitiv i v-au aezat n pat, cu o cataplasma cu ou i plante pe frunte, un remediu eficient n asemenea stri de indispoziie. Cum v simii acum? Uurat curat ca un nou-nscut! Oh, rani Shahina, este minunat, am senzaia c totul din jurul meu renate! Rani se aaz alturi de ea. Selma, trebuie s v schimbai modul de via. Faptul c stai treaz noaptea i v petrecei ziua n pat nu este benefic. Ai slbit ngrozitor. Amir mi-a spus c nu mncai aproape nimic, dar n schimb bei. Suntei pe cale de a v De a m ruina, tiu. Mi s-a mai spus asta. Selma, trebuie s plecai pentru cteva sptmni, poate n vizit la mama dumneavoastr, la Beirut. ncercai s v regsi, s v decidei ce vrei de la via. Ce vreau de la via? Sunt eu n msur s aleg?
385

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Rani Shahina o cuprinde protector pe dup umeri. ntotdeauna poi alege. Dar, ai curajul s alegi i fii constant n decizia luat? n orice caz nu putei continua astfel. Profitai de aceast criz i plecai pentru o perioad de timp. Selma se msoar n oglind are un aspect cadaveric. Nu m pot prezenta n aceast stare n faa mamei mele. Ar nelege imediat Ar nelege i v-ar ajuta. Nu o cunoatei pe mama. A fcut fa celor mai grele lovituri ale sorii cu fruntea sus, ea dispreuiete orice fel de slbiciune. Nici nu vreau s-mi imaginez cum se va uita la mine cnd m va vedea n halul acesta. Dar, Selma, doar este mama dumneavoastr i v iubete! Cred, mai degrab, c iubete imaginea pe care i-a format-o despre fiica ei Unu pentru toi, toi pentru unu! Litere roii pe fond alb. Stindardul este purtat ceremonios pe strada principal din Kaisarbagh, acompaniat din toate prile de fanfare. Servitorii mprtie lumea: vine procesiunea, facei loc, domnilor! Numai vacile rumeg linitite pe marginea drumului, fr s li se acorde vreo importan. Curioas, Selma se strecoar pe teras. Orizontul abund de steaguri, se aud nechezatul cailor, sunetul trompetelor i, n soare, strlucesc umbre aurii i argintii. i fac apariia elefanii regali acoperii cu pturi de brocart. n frunte se afl elefantul alb al rajahului din Bampur, care troneaz pe bowdak-ul57 su acoperit cu ametiste, nconjurat de stindarde cu urmtoarea inscripie: Mn n mn, mpotriva bolevicilor, Rajahi i maharajahi, unii pentru a proteja poporul. Urmeaz prietenii si regali, venii din toate provinciile, pentru a protesta mpotriva Partidului
57

a care se pune pe elefant. 386

- KENIZE MOURAD -

Congresului, a comunitilor, care instig populaia la revolt. Aceast demonstraie pompoas a fost organizat de sindicatul rajahilor cu scopul de a denuna propaganda mincinoas a Partidului Congresului. El fusese nfiinat, n urm cu cteva luni, la Lucknow i era format din mai mult de o sut de mici domnitori care s-au hotrt s lupte. Preedintele organizaiei, rajahul din Bampur, a pregtit un discurs de mare succes, n care explic necesitatea formrii unui front comun mpotriva noii guvernri: Trebuie s lsm deoparte micile divergene de opinii i s ne unim. Numai astfel vom putea pstra poziia noastr de conductori tradiionali i respectai. i masele i-au rspuns cu sloganul Unu pentru toi, toi pentru unu!. Le plcea curajul revoluionar al sloganului, chiar i oca ntr-o oarecare msur. De fapt, nimeni nu credea n el. Dar ce este un slogan? n primul rnd trebuie s sune bine. Neghiobii! Amir apare i el pe teras. St n spatele Selmei i urmrete defilarea prietenilor si, regii. Nici nu-i dau seama ct sunt de caraghioi. S apari cu o asemenea pomp i, n acelai timp, s pretinzi c statul te ruineaz este o adevrat provocare. Am ncercat s le explic, dar n-au vrut s m asculte. Mi-au rspuns c poporul este ca un copil care se las impresionat de putere i strlucire. Dac ne artm slbiciunile, nu ne iart. Dac le dovedim c suntem puternici, nu vor ndrzni s nu se supun i vor ezita s urmeze indicaiile Partidului Congresului. Eu i-am avertizat c poporul devine contient de drepturile sale, c este un popor n schimbare i, drept rspuns, nu m-am ales dect cu jigniri. Mi s-a mai reproat nc o dat c, de fapt, sunt un englez! Vocea lui Amir exprim amrciune. Selma rmne nduioat. Pentru prima oar, dup luni de zile, Amir i povestete din nou frmntrile lui. Selma ar dori s-i spun c-l nelege, dar nu ndrznete. Din seara n care sa mbtat au ajuns la un fel de statu-quo: se poart
387

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

politicos unul cu cellalt i n rest sunt ca doi strini. Amir nu i-a reproat nimic, n-a pus ntrebri, dar s-a mutat iar n locuina lui de holtei i n-a mai ncercat s o ating de atunci. Amir continu s-i povesteasc c nu mai suport tensiunea la care e supus. Civa domnitori nici nu m mai salut. Sunt de prere c, dac le fac anumite concesii ranilor mei, le trdez cauza i sunt un colaborator al Congresului. Nici cu prietenii vechi nu m mai neleg. Greesc oare dac mi menin prerea c singura ans de dezvoltare a Indiei este democraia? M ntreb uneori dac anii petrecui n Anglia nu au avut consecine nefaste asupra mea. Mai nti am vrut s le cunosc principiile, pentru a le putea combate mai bine, dar m-am schimbat incontient i eu. M-au convins c principiile lor valorice sunt universale, c exist o moral alb! Iar acum nu tiu, nu mai tiu i ursc, dar n acelai timp am senzaia c au dreptate n ceea ce-i privete pe oamenii notri Aceasta este de fapt victoria lor. n curnd se vor retrage, dar, de fapt, vor fi n continuare prezeni Amir se lovete peste frunte aici, n capul nostru, prin gndirea pe care ne-au inoculat-o. Noi toi, cei care suntem pe cale de a prelua conducerea acestei ri. Cine suntem noi de fapt? Indieni, care vor mplinirea voinei poporului sau copii proaste de englezi, care se laud c au adus independena acestuia? i tu, tu te simi strin? Aceast noapte i-o petrec mpreun. Fac dragoste foarte tandru, ca i cum ar dori s se consoleze

388

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XIX
Nu, iubita mea, nu putei iei pentru c ntregul Aminabad este cuprins de demonstraii! De mai mult de o lun, guvernul anunase un fel de stare de urgen pentru ca s evite luptele dintre hindui i musulmani. La Lucknow, care fusese pn atunci un ora linitit, se ajunsese la o stare tensionat datorit masacrelor din oraele i comunele din mprejurimi. n ciuda tuturor msurilor poliieneti, toat lumea demonstreaz: studenii musulmani pentru c pe acoperiul colilor s-a arborat steagul Congresului, iar cel al Ligii a fost interzis, ranii pentru ca guvernul s-i oblige pe domnitori s respecte noile legi, domnitorii i exprim protestul mpotriva legilor care-i favorizeaz pe rani, paria pentru a li se da voie s se roage n templu un drept care nu le este acordat de hinduii diferitelor caste musulmanii pentru c li se impune un sistem colar hinduist i hinduii pentru c musulmanii continu s sacrifice vaci i s le mnnce. Pn acum au fost evitate conflictele, dar pn cnd se va menine ordinea? Pentru moment, nemulumiii se mrginesc doar la demonstraii panice, i totui nchisorile nu mai fac fa numrului mare de arestai; poliia este derutat, nu tie ce msuri s ia. Trebuie s ies! Nu uitai c, ntr-o sptmn, voi pleca la Beirut i trebuie s-i cumpr mamei mele cadouri. Pentru prima oar de la cstorie, Selma se va ntoarce n Liban s-i revad mama. Gndul acesta o face fericit. E att de ncntat, nct nu mai are stare. Comarurile ultimelor luni au disprut, apetitul i-a revenit i nu mai bea ampanie. Relaiile ei cu Amir s-au schimbat: sunt cele ale unor soi btrni. Nu o deranjeaz, pentru c acum singurul lucru
389

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

important este plecarea ei la Beirut. Gndurile i se ndreapt spre casa alb, unde revede zmbetul mamei sale, kalfalarele care o vor alinta, Zeynel care o idolatrizeaz, prietenii ei, tinereea pe care o va regsi. Hozur, o veste pentru dumneavoastr, o anun un eunuc. Pe tava de argint se afl un plic albastru. E o telegram din Beirut. Selma se uit nehotrt la Amir. Haidei, prines, ce mai ateptai?! Desigur, e confirmarea sultanei c vei fi ntmpinat n port. Confirmarea? Dar de ce? Bineneles c va fi ntmpinat. Se va organiza i o petrecere n cinstea sosirii ei, aa se obinuiete acolo. Ospitalitatea e o datorie sacr. Prietenii vor lsa totul deoparte i vor veni cu toii n port, ateptnd-o cu imense buchete de flori Selma ntoarce telegrama pe toate prile. Dup data de pe tampila potal constat c telegrama a fcut unsprezece zile pn la Lucknow, iar ea scrisese acum dou sptmni pentru a-i anuna sosirea Inspir adnc i deschide plicul albastru. SULTANA A MURIT AZI-DIMINEA. STOP. DISPERAT. STOP. M GNDESC LA DUMNEAVOASTR. STOP. CU DEVOTAMENT, ZEYNEL. Mult mai trziu, i-a povestit Zahra cumnatei sale c auzise un fel de urlet i dduse imediat buzna n camer. Selma i zgria faa i se ddea cu capul de perei. Amir i una dintre servitoare ncercau s o opreasc, dar Selma i respingea cu putere i i lovea cu picioarele. La nceput, Zahra a crezut c era vorba de o criz de nebunie. Zcea cu faa nsngerat i nu mai asculta de nimeni. Zahra a vzut, spre marea ei uluire, cum Amir a luat n mn aparatul de fotografiat Kodak i a nceput s fac fotografii. Atunci, Selma, despre care se presupunea c era oarb i surd, de durere, a mpietrit brusc, dup care a srit ca o leoaic asupra soului ei. Dar, nainte de a-l
390

- KENIZE MOURAD -

ajunge, s-a prbuit incontient. Timp de o sptmn s-au ngrijorat cu toii de starea sntii ei mintale. Au fost cei mai buni hakimi din ora. Sub administrarea de opiu i plante, Selma a dormit zi i noapte. O durere prea puternic nu trebuie combtut direct, au explicat ei, pentru c altfel sufletul se revolt i pleac. Pentru a ameliora suferina sufletului trebuia eliminat, pentru o anumit perioad de timp, contiena. Trupul trebuia adus ntr-o stare de via vegetal, trebuia chiar slbit, pentru ca, n momentul trezirii, durerea s nu mai aib putere s renasc. Cum a putut s fac aa ceva? Nu i-o voi ierta niciodat! ncetul cu ncetul, Selma i revine i prima ei reacie este aceea de revolt fa de atitudinea acestei fiare pe care nu mai vrea s o numeasc soul ei! n loc s o ajute, i-a btut joc de ea! Doar tie ct de mult i venera mama! Selma are impresia c, o dat cu dispariia lui annecim, a murit propria ei copilrie i ntregul ei trecut era ameninat de moarte. Nu mai exist acum nimeni cu care s-i aminteasc sau care s-i aminteasc de propriul ei snge, de ochii care erau ochii ei E zguduit de crize de plns, nu rezist acestei pierderi. Nu are nicio importan n acest moment c nu-i vzuse mama de aproximativ doi ani. tiuse c triete i asta o consolase. Ce prere ar avea ea despre mine? Ce ar face n locul meu? se ntreba Selma tiind c mama era ntotdeauna de partea ei. Cu excepia ultimelor luni, cnd nu-i mai putea suporta privirea i ncerca s o uite. Sau era vorba de propria-i privire pe care nu o mai putea suporta? n fond era acelai lucru pentru c, i atunci cnd se revolta, ntre ea i sultan exista o legtur intim, o nelegere n toate lucrurile fundamentale. Ea a omort-o Da, ea, Selma, a ucis-o. n toate aceste
391

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

luni nebune n care a ncercat s se autodistrug a distruso, de fapt, pe sultan! Aceasta a fost cauza morii mamei ei Totul a nceput, demult, cu lovituri mici, care au rnit-o la fel cum se ntmpla cu un copac cruia i tai cte o ramur pentru c face prea mult umbr. A nceput chiar de la Istanbul, cnd ea juca rolul sultanului i Ahmet pe cel al generalului grec. Sultana a fost att de revoltat de ceea ce fcuse fiica ei nct refuzase orice explicaie i o ncuiase n camera ei. O pedeaps care nu conta n comparaie cu disperarea copilului care s-a simit nedreptit de ctre minunata lui mam. i n Liban Scrisorile tatlui pe care sultana le ascundea spre binele ei. Dup aceea, cererea mut i insistent ca fiica ei s se mrite cu un domnitor. i Selma a fost ntotdeauna asculttoare Dar, n ciuda acestei supuneri sau din cauza ei? adunase o mare revolt interioar. Poate Amir recunoscuse acest lucru nainte ca ea s-i dea seama? Poate de aceea s-a comportat att de ciudat? A simit oare c n spatele durerii se afla, de fapt, o uurare pe care ea nu voia s i-o mrturiseasc siei, i de aceea i manifesta cu voce tare disperarea? n dorina obsedant de a se rni, simise ea oare nevoia s se autopedepseasc pentru faptul c nu suferea destul? Apa, Amir-bei dorete s v vorbeasc ieri ai refuzat i eu i-am spus c suntei nc epuizat, dar astzi Apa nu o s m mai cread E att de nefericit ii repet c el este vinovat c v-ai mbolnvit V rog, apa! Doar el v iubete! El m iubete? Bine, dac m iubete, atunci va atepta pn voi avea chef s-l vd. Selma nchide ochii. Nu vrea s cedeze. Ca s triasc aici i n fond unde s-ar duce acum? trebuie s-i impun punctul de vedere. Toat via ei a ncercat s se fac plcut. A vrut s fie micua feti pe care lumea s-o idolatrizeze, a vrut s fie o soie iubit, o rani pe care toi
392

- KENIZE MOURAD -

s o respecte. Acum totul s-a sfrit. Singura persoan care putea s-i fac reprouri, sultana, murise. Selma ofteaz adnc. E liber! Pentru prima oar are libertate deplin. Dup o sptmn de stat n pat, Selma se simte tot ru. Hakim sahib i-a prescris un regim sever, deoarece se teme s nu fie vorba de o hepatit, cci oraul e bntuit de aceast epidemie. Hepatit? Ce idiot! Artai att de bine! Lucie, care venise n vizit la Selma, o ntreab ce cu un aer de cunosctor dup ce aceasta i povesti despre boala ei: Nu este mai degrab vorba despre un eveniment fericit? Un ce? Nu, sigur nu e vorba despre aa ceva. Exclus! Lucie pare surprins, iar Selma tace. Nu poate s-i povesteasc prietenei ei c de dou luni, mai precis din ziua n care s-a mbtat, ea i cu Amir n-au mai Ba da, totui s-a mai ntmplat o singur dat! n seara n care a avut loc demonstraia domnitorilor i era att de trist. S-au regsit ca doi copii rtcii. S se fi ntmplat tocmai atunci? Vznd-o att de dezorientat, Lucie se hotrte s o ajute. Am s v-o trimit chiar n aceast dup-amiaz pe doctoria mea, o femeie foarte capabil. Nu mai fii att de suprat, n fond nu este o nefericire prea mare s ateptai un copil! O mbrieaz pe Selma i dispare rznd. Imediat dup plecarea doctoriei, Selma e asaltat de femei. Toate o felicit fericite. Dup doi ani de ateptare, n care au fost atente la cel mai mic semn de oboseal, de paliditate, pierduser orice speran. Ce ghinion, se plngeau ele, o femeie att de frumoas i nu este n stare s-i mplineasc datoria. Ce s fac domnul? Nu poate
393

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dect s o resping. Apruser deja numeroase candidate, la alegere, toate tinere, sntoase i din familii bune. Bineneles, toate erau indience, pentru c rani Aziza nu mai dorea nicio strin. Dar acum venea i mult-ateptatul motenitor, viitorul domnitor n fericirea lor, i exprimau recunotina srutndu-i minile i rugndu-se cu mtniile n mn, o binecuvntau rostind formule ritualice. Selma nu le bag n seam, se uit fix la flacra lumnrii care e pe cale de a se stinge. E momentul care-i place, lupta focului ce nu vrea s moar. n copilrie, se uita fascinat la lumnare i-i oprea respiraia pentru a-i drui putere, i dac se stingea, deseori o apuca plnsul. Lumnarea s-a stins. Moart Annecim a murit n ziua n care eu am druit via, s-a stins pentru a-mi face loc mie, ca i cum eu a fi ateptat s moar pentru a o nlocui Calculeaz i tot calculeaz, dar nu exist niciun dubiu. A fost n aceeai sear n care a murit mama ei Trupul are asemenea presimiri a tiut nainte ca ea s afle. Brusc, realizeaz c, atta timp ct tria mama ei, ea nu putea s fie dect fiic. Mama era sultana i ea n-ar fi ndrznit s-i ia locul. Oare i pierde din nou minile? Trupul ei s fi refuzat s primeasc un copil pn n clipa n care a primit acordul de la o distan de peste mii de mile? i, totui, realitatea Selma i mngie timid pntecul i nchide fericit ochii. Iubita mea, ce veste minunat! Amir se apropie fericit de pat. Pare foarte emoionat. Selma este surprins, l judecase greit, nu crezuse vreodat c va mpri cu ea aceast fericire. De acum ncolo, trebuie s avei mare grij. Vreau ca fiul meu Fiul meu? Selma n-a mai auzit sfritul propoziiei. Ce-i
394

- KENIZE MOURAD -

imagineaz el? N-are nimic de-a face cu pntecul ei, nimeni nu are pentru c este copilul ei! ncepe s tremure de fric. Nu va lsa pe nimeni s-i ia copilul. Numai simplul fapt c s-a culcat cu el nu-i d acestui brbat niciun drept! l privete cu dumnie. Este un so acceptabil, un amant prost, dar un tat? Tatl copilului ei? Instinctiv i acoper pntecul cu minile, vrea s-i fereasc preioasa comoar pe care acest strin o revendic. Deodat se simte strns legat de aceast ar, o prticic a ei, ancorat adnc n acest pmnt. Ea este pmntul greu i argilos, iarba care se mic n vnt, pdurea maiestuoas i cldura linitit a acestei dupamiezi. ncetul cu ncetul, se linitete i se mir c i-a fost team. Cine ar putea s-i rpeasc viaa din pntec? l privete pe brbatul de lng ea i-i zmbete indiferent. n primul rnd, s nu consumai pete, deoarece face ru pielii bebeluului! N-avei voie s v parfumai, s v machiai i s v prindei flori n pr, pentru c acestea ar trezi invidia dinelor, care ar putea s vrjeasc copilul. Begum Nimet o instruiete pe tnra gravid, i enumera interdiciile, i d sfaturi pe care orice gravid trebuie s le respecte. Este singura n msur s se ocupe de Selma, deoarece are o ceat de nepoi i strnepoi, sntoi i reuii, o dovad n plus c mamele lor au urmat cu strictee sfaturile acestei femei btrne. Pentru orice moment al zilei, pentru orice situaie ivit trebuie respectate anumite reguli. Dac te gndeti puin la ele reueti s le i nelegi. Dar tinerele fete de acum nu mai au ncredere n vechile reete, le considera depite i de aceea se ndreapt spre medicina ingrese. Consecinele sunt catastrofale: avorturi frecvente, copii malformai. Copilul lui Nishat s-a nscut cu o pat roieviolet pe jumtate de fa, dei i s-a spus c n a unsprezecea sptmn nu are voie s mnnce sfecl
395

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

roie. Selma ascult cu atenie, punnd din cnd n cnd, din politee, ntrebri. Grija acestor femei o emoioneaz. De cnd s-a dus vestea, ochii tuturora sunt ndreptai asupra ei: a devenit centrul ateniei, al discuiilor, speranelor i temerilor. Aceast agitaie e, de fapt, o confirmare; fr ea n-ar fi convins c e gravid. n fiecare sear se uit n oglind, la pntec i la sni, dar nu simte nimic. Pn i greurile s-au rrit. S se fi nelat doctoria? Selma e nelinitit i se entuziasmeaz de fiecare dat cnd se simte ru. Cea mai mare parte a zilei i-o petrece n salonul ei, visnd cu ochii deschii. Dac va fi biat, l va boteza Suliman, dup renumitul sultan, strmoul ei. l va educa il va forma pentru a deveni un mare domnitor. El va introduce reforme curajoase, iar poporul i va da seama c-i vrea binele i-l va ajuta. Femeile vor avea mai mult libertate, i va atrage ea atenia asupra acestui fapt. Tot ceea ce n-a reuit Amir va nfptui el, iar ea l va ajuta. mpreun, vor schimba Badalpurul, vor construi un stat modern, invidiat de celelalte state. Vor fi nite pionieri i vor demonstra c India poate deveni o ar puternic, fr s renune la fiina sa i fr s se supun unei anglicizri forate. Dar dac va fi feti? Selma ezit O feti toate restriciile burkahul, cstoria timpurie o feti nvluit, vndut se nfioar. n urmtoarele zile se gndete mereu la aceast eventualitate care o chinuia. Cum de n-a avut acest gnd pn acum? Toi cei din palat sunt convini c va fi biat i au convins-o i pe ea. Dar cum va reaciona Amir dac va fi fat? Pentru a-i pune aceast ntrebare, Selma a ales o sear n care prea bine dispus. Amir sri ca ars, dar se stpni imediat. O feti? Foarte bine, atunci i voi gsi cel mai bogat i
396

- KENIZE MOURAD -

manierat so din ntreaga Indie. O privete uimit i izbucnete n rs. Ce vrei s spunei? S-a mai auzit vreodat ca o fat s nu vrea s se mrite? Csnicia este elul tuturor femeilor, este premisa fericirii lor, pentru c ele sunt create pentru a da natere copiilor. Chiar dumneavoastr suntei un exemplu de cnd suntei nsrcinat artai att de nfloritoare. Selma nu-l contrazice, nu vrea s-l enerveze, vrea numai s tie Dac va fi feti, insist Selma, atunci va sta ncuiat i va purta voal? Amir clatin disperat din cap. Selma, de ce punei asemenea ntrebri? Doar tii c aa trebuie s fie. n caz contrar, reputaia mea i a ei vor avea de suferit. Dar nu v nelinitii, ea nu va suferi pentru c nu va cunoate altceva, nu va avea ocazia. Nu v nelinitii. n loc s o liniteasc, aceast observaie o sperie. Fiica ei nu-i va putea imagina vreodat ce este libertatea! Imposibil! Ea nu va nate o deinut! Copilul ei nu va deveni una dintre fiinele acelea obscure, preocupate numai de bunstarea propriei familii. Fiica ei va scpa de ngrdiri, va lupta i nu o vor putea trata ca pe o strin. Cel puin ea va avea dreptul s lupte. Va dori s lupte? Va moteni firea rzboinic a Selmei? Cel ce n-a cunoscut vreodat dreptatea va nelege ce este nedreptatea? Ineria Indiei o sperie. Pn i ea ncepuse s se aclimatizeze. Dintr-o tnr nerbdtoare, curioas, plin de via, se transformase ntr-o femeie lene, mulumit de modul de via din India. Observaia unei servitoare o alarmeaz. Ce frumos, rani a noastr s-a schimbat foarte mult, a devenit o adevrat indianc. n minte i revine imaginea btrnei mame a lui rani Shahina, imaginea eecului, a nefericirii, a femeii pline de
397

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

iniiativ care renunase la tot ceea ce a fost pentru a rmne alturi de copiii ei. O femeie care nu acceptase aceast trdare de sine i care, n cele din urm, gsise un refugiu n nebunie. Plecai! Salvai-v pn nu este prea trziu! Atunci n-a luat n serios avertismentul i a crezut c va putea face fa oricrei presiuni. E adevrat c te poi opune forei. Dar vieii dulci? Selmei i se face brusc fric. tie c nimic nu este mai periculos dect s te mulumeti cu aceast trgnare, si plac viaa linitit, lipsit de griji, pe care muli o confund cu fericirea. S fie laitate, oboseal sau lips de speran? Trebuie s plece pn nu este prea trziu. De dragul copilului? Poate, dar n primul rnd pentru ea. Trebuie s plece, nu pentru c este nefericit, ci pentru c de o asemenea fericire nu are nevoie.

398

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XX
Deci, pentru ce v-ai decis? Paris sau Lausanne? Selma mpietrete la pian. Se ntoarce, fr cuvinte, spre Lucie. Cum de a ghicit-o drcoaica asta? Pentru a-i masca durerea, se preface c admir un rubin pe care Amir i-l druise recent. S cltoresc? se blbie ea. Nici nu se pune problema n situaia n care m aflu. n situaia n care v aflai?! Parc ai fi prima femeie din lume care ateapt un copil. Tocmai din aceast cauz trebuie s plecai acum, i nu mai trziu, cnd ar fi prea riscant. Este singurul punct n care toi doctorii sunt de aceeai prere: nainte de trei luni. Doar nu vrei s natei n aceast ar?! Dar de ce nu? Suntei o drgu, dar complet nebun! Ascultai-m bine, nu este cel mai bun cuib n care s nati un copil. Credei c btrnul hakim, care n-a fost n stare s deosebeasc o hepatit de o sarcin, v va putea ajuta n cazul unei complicaii? Pentru moment nu exist dect dou locuri unde se poate aduce un copil pe lume. Paris i Lausanne. Selma se abine s nu zmbeasc. Se gndete la toate femeile netiutoare din ntreaga lume care ndrznesc s nasc n alt parte. Totui, snobismul Luciei este util, pentru c, fr s tie, o ajut la rezolvarea problemei De cteva nopi are insomnii i se ntreab dac s plece sau s rmn. Dac va fi biat, atunci nu are niciun drept s-l sustrag de la poziia care i se cuvine i pe care va trebui s o preia mai trziu. Dar dac va fi fat? Nu este greu s prseti palatul din Lucknow, trebuie doar s mituieti cteva servitoare. Dar s prseti India? S-a gndit la toate posibilitile: travesti, paaport fals, dar tie
399

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

c Amir va folosi toate mijloacele pentru a o gsi. Dac ar pleca, n mod oficial, pentru a nate copilul n Frana i apoi nu s-ar mai ntoarce? Frana este o ar n care se poate obine foarte uor azil, este o ar liber, n care rajahul nu are nicio putere. Toate rani din Badalpur au nscut n acest palat. Dac, timp de cteva secole, ele au putut s fac acest lucru, nu vd de ce n-ar fi valabil i pentru dumneavoastr prines! Pronunarea titlului de ctre rani Aziza sun ca un fel de jignire. Neruinarea acestei strine este nemrginit! Din fericire, rani Aziza aflase, prin intermediul unei servitoare, despre planurile Selmei i intervenise la timp, pentru c prostnacul de frate-su ar fi fost n stare s cedeze. Rajahul, la rndul lui, dorea s plece la cellalt capt al pmntului, deoarece, i ntr-un caz, i n cellalt, ori i ddea dreptate soiei sale, ori surorii sale, ar fi trebuit s suporte luni de zile tensiuni i plngeri. Pn la urm, rajahul are o idee genial menit s mpace ambele pri: Vom aduce un medic englez la palat. Dac nu gsim unul bun la Lucknow, l vom aduce de la Bombay sau Calcutta. Astfel, vom face fa tuturor eventualitilor i vom pstra i tradiia. Recunosc c nu sunt de acord ca domnitorul Badalpurului s se nasc n strintate. n aceste vremuri dificile ar putea fi un pretext pentru a i se contesta legitimitatea. Mulumit de soluie, Amir se retrage, fr s acorde atenie disperrii Selmei i protestelor surorii sale mpotriva faptului c un domnitor musulman nu trebuie adus pe lume cu ajutorul unui necredincios. De-abia evenimente grave l-au determinat pe rajah s renune la decizia sa. Martie 1939. Hitler a anexat Cehoslovacia i democraiile europene se clatin. Mahatma
400

- KENIZE MOURAD -

Gandhi propovduiete dezarmarea, care i va deschide ochii domnului Hitler58. n Lucknow se accentueaz tensiunea dintre cele dou comuniti musulmane, sunniii i iiii. Mrul discordiei l reprezint Mad e Sahabah, o apologie a primilor trei califi. Sunniii vor s o recite oficial, iar iiii consider asta ca o provocare, deoarece, dup ei, aceti califi sunt nite uzurpatori, singurul descendent legitim fiind Ali, ginerele Profetului. n anul 1905, n urma unor incidente soldate cu sute de mori, guvernatorul englez a interzis recitarea Mad e Sahababului. Dar de cnd se afl la putere Partidul Congresului, sunniii insist ca aceast msur nedreapt s fie anulat, deoarece iiii, la rndul lor, recit Tabarrahul, care este o ofens la adresa califilor lor. Unii dintre politicienii hindui i susin pe sunnii, care sunt de trei ori mai numeroi dect iiii, n sperana c-i vor ctiga de partea Congresului. Nu-i deranjeaz c acest fapt duce la conflicte, dimpotriv, lupta dintre musulmani slbete puterea Ligii musulmane i a conductorului lor, Jinnah. Din moment ce guvernul nu ia niciun fel de msuri, sunniii i continu demonstraiile i poliia i aresteaz cu sutele. Pe 31 martie, guvernul cedeaz, spre surprinderea general: Mad e Sahabah poate fi recitat oricnd i oriunde atta timp ct autoritile sunt ntiinate. Dendat izbucnete panica. iiii i atac pe sunnii cu pietre, n faa marii Immambara au loc conflicte puternice, poliia trage i se las cu mori i rnii. Guvernul a dat ordin de interdicie a circulaiei, dar nimeni nu-l respect. Magazinele i-au tras storurile i majoritatea locuitorilor stau n cas. Coloane narmate patruleaz prin ora. n decurs de cteva zile sunt arestai mii de musulmani, ceea ce duce la noi revolte. Un grup a reuit s ptrund n primrie i s pun mna pe
58

Interviu publicat n New York Times, din 24 martie 1939. 401

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

primul-ministru care, n cele din urm, s-a ales numai cu o spaim. Femeile au ajuns la concluzia c a sosit momentul s-i sprijine brbaii i s demonstreze i ele, bineneles mbrcate n burkahuri negre. apte mii de iii zac deja n nchisoare, la fel i vreo sut de sunnii. Dac se amestec i hinduii n aceast atmosfer tensionat, totul poate fi folosit drept pretext orice este posibil i nici armata n-ar putea preveni incendiile i masacrele. n aceste zile de primvar, evenimentele nu sunt previzibile la Lucknow. Amir nu vrea s rite: el trebuie s rmn, dar soia sa va pleca. E foarte nervoas i se teme ca sarcina s nu aib de suferit. Dac n linititorul Lucknow nu mai exista siguran, situaia este valabil pentru ntreaga Indie. Se gndete s o trimit pe Selma n Frana. l va ruga pe Zeynel s o nsoeasc. Oricum, nu mai face nimic n Beirut de la moartea sultanei. Este mijlocul lui aprilie. Gara din Lucknow e aglomerat: cete de ceretori, hamali nfometai i cltori cu coliere de flori. Ca ntotdeauna, praf i ari. n faa porii victoriene, flancat de pavilionul Mogul, se oprete o Isota Fraschini. Paznici cu blazonul statului Badalpur nconjur maina. O protejeaz pe Selma de mulimea curioas care vrea s o vad pe rani cu prul de aur. Noutatea s-a rspndit imediat dup ce, dis-dediminea, servitorii din palat au nceput s instaleze paravane de brocart pentru protecia Selmei. Frumuseea ei devenise proverbial n ora. Foarte puini au vzut-o, dar descrierile servitoarelor au naripat fantezia. Era cunoscut i mrinimia ei. Cine tie, poate cu ocazia plecrii acesteia se vor mpri cadouri? Din mulime se aud exclamaii, felicitri Selma st alturi de Amir, care este foarte nervos i ncearc s-i stpneasc emoia. Nu mai tie de ce vrea
402

- KENIZE MOURAD -

s plece neaprat. Desprirea de palat a fost neateptat de dureroas, cu toate c visa de atta timp s-l prseasc. Toate motivele pe care le-a considerat eseniale i se par acum caraghioase. Ultimele zile nainte de plecare au fost minunate. Femeile, copiii din toate colurile palatului au venit plngnd s-o roage s nu plece. i n momentul n care au priceput cu adevrat c rani pleac din motive de sntate s-au grbit cu toii s-i fac cte un mic cadou. Acest cadou reprezenta o prticic din fiina lor i era menit s o protejeze ntr-o lume necunoscut, o lume n care nu puteau s vegheze asupra ei. n pofida sfaturilor lui Amir, Selma n-a vrut s renune la aceste nimicuri. Totul este pregtit! Putei urca! Amir sare din main. Ce nerbdtor este s scape de mine, gndete Selma. Dei simte c Amir e foarte derutat, ncearc s nu arate acest lucru. Selma l urmeaz pe Amir pe culoarul prin care a trecut n urm cu doi ani, dar n direcie opus. Aici sosise ea, logodnica, plin de speran i hotrt s-i cucereasc frumosul brbat i noua ei patrie. i acum Se ndreapt spre vagonul din metal i lemn care o va ndeprta de toi cei ce o cunosc i care, n felul lor, o iubesc. n spatele ei se afl Zahra, tnra i gingaa fat care a admirat-o i creia nu-i poate ierta c s-a transformat ntr-o matroan linitita i corpolent. Poate trebuie s-i fie totui recunosctoare pentru c exemplul ei a fost un avertisment referitor la ceea ce poate fptui fericirea unei femei n aceast ar n spatele Zahrei, Rashid Khan, credinciosul Rashid Khan care, de la sosirea ei i pn acum, a vegheat-o i a neles-o. Presimte el c nu se va mai ntoarce, c plecarea ei este definitiv? Un puternic miros de iasomie o trezete din visare. n faa vagonului cu blazon regal se afl un co cu flori albe. A cui o fi fost ideea s-i druiasc florile preferate la plecare?
403

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Amir, rspunde, zmbind, Zahra la ntrebarea mut a Selmei. O podidesc lacrimile. Amir? De ce aa trziu? n momentul plecrii i ofer o mic dovad de dragoste?! Derutat, Selma urc n compartiment. Dac acum ar ruga-o s rmn, i s-ar arunca n brae. Dar el o privete numai i se retrage neobservat. i va aminti deseori acest moment. Ar fi vrut s nu-i mai controleze reaciile, s rup regula de aur care-i interzice soului musulman s-i exprime emoiile n public. De fapt nu sunt prezeni dect membri ai familiei, Zeynel i cteva servitoare i tnra lui soie care-i cere din priviri un mic gest Paharul cu ampanie din mna Selmei tremur. Amir i-a redobndit sigurana i toasteaz pentru sntatea prinesei, pentru o cltorie linitit i o edere plcut n Frana. Nu menioneaz nici mcar o dat c i va duce dorul i nici c se vor revedea. Pe faa lui nu se citete niciun sentiment. Aceast desprire ciudat este ntrerupt de fluierul impiegatului. n afar de Zeynel, toi au cobort pe peron. Amir a rmas ultimul. O va mbria? Se apleac galant, ca i cum nu s-ar despri dect pentru cteva zile. Pe curnd, prines! Amir! Aude strigtul ei i se ntoarce. Se privesc lung i dureros. Brusc, are premoniia c nu se vor mai revedea, c nu va revedea niciodat India. Se apleac pe fereastra trenului care se pune n micare i urmrete cu privirea silueta zvelt i alb rmas nemicat pe peron. Se ndeprteaz din ce n ce mai mult, dispare

404

- KENIZE MOURAD -

PARTEA a IV-a FRANA Capitolul I


2 aprilie, 1939 Iubitul meu Mahmud, i scriu de la Paris, unde, prinesa i cu mine, ne-am instalat de dou sptmni. Este adevrat! Nu visezi, este Zeynel al tu, care, dup cincisprezece ani, a hotrt s rup tcerea i s-i scrie Nu trebuie s te superi c nu i-am rspuns la scrisorile pline de dragoste pe care mi le-ai trimis la nceputul despririi noastre. N-a fost vorba de indiferen. Instinctul mi-a spus c este inutil s trezeti amintiri ale unei fericiri de mult apuse. Mai ales pentru tine care erai att de tnr. Tu trebuie s m uii i s-i refaci viaa. n ceea ce m privete, nici nu m-am gndit la aa ceva. Timpul, energia, gndurile mele, toate le-am dedicat nefericitei familii de a crei soart eram ntr-o oarecare msur rspunztor, i n primul rnd M-am dedicat sultanei Hatice, care, n pofida ntregului ei curaj, nu i-a revenit din ocul exilului. Sultana mea Nu pot s vorbesc despre ea fr s mi se umple ochii de lacrimi. Au trecut deja cteva luni de cnd ne-a prsit. S-a stins fr s se fi plns vreodat, ca o mare doamn ce era ct pe ce s-mi pierd minile de durere! O dat cu primele manifestri ale bolii, am devenit foarte apropiai, nu numai c avea ncredere total n mine, dar mi-a druit i puin afeciune. Dispariia ei nseamn pentru mine, i acum pot s-i mrturisesc, sfritul unei lungi poveti de dragoste. Sunt sigur c bnuiai acest lucru I-am fost devotat din clipa n care am intrat n serviciul
405

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ei, n palatul din Ceragan, unde ea i tatl ei erau prizonieri. Aveam doar cincisprezece ani. Putea s-mi fie mam, dar eu aveam sentimentul c trebuie s o ocrotesc. Era aa de trist! Ani de zile a trit cu sperana libertii, dar acum renunase s mai spere. Zidurile acestui palat urmau s-i fie mormntul. Nu mai suporta prizonieratul, avea o asemenea sete de via nct am neles c ntr-una din zile se va sinucide I-am adus la cunotin observaia mea medicului pe care sultanul Abdl Hamid l trimitea o dat pe sptmn. Curajul meu l-a surprins foarte tare, dar totui cred c a anunat-o pe Maiestatea sa. Mai trziu cu cteva luni a decis s o mrite pe sultan. Am trecut prin momente grele, am trit cu frica c m vor despri de ea, dar, din fericire, am fost unul dintre darurile ei de nunt. De atunci n-am mai prsit-o. Am fost fericit? Nu, plesneam de gelozie. Am fost gelos pe soul ei pn n momentul n care am neles c ea l detesta mai mult dect mine. Am fost gelos i pe ndrzneul paa, soul sultanei Naime, cruia i fcea ochi dulci, dar m-am dumirit c dorea s se rzbune pe sultanul Abdl Hamid. i pot s spun c am ajutat-o i eu n acest scop. Rzbunarea ei era i rzbunarea mea, pentru c amndoi eram victimele acestui domnitor pe care cretinii l numeau sultanul rou. Dar cel pe care nu l-am acceptat niciodat a fost cel deal doilea so, seductorul Hayri Rauf-bei. Cum a putut o femeie att de ginga i deteapt s se ndrgosteasc de un prostnac plin de sine? Am trecut prin chinurile unui condamnat i totui ea se purta mai drgu ca nainte. Fericirea o fcea s fie prietenoas. Uram aceast buntate, aceast intimitate cu care m trata i care, n realitate, erau semne de indiferen. De exemplu, cnd soul ei era plecat, mi ddea voie s stau mpreun cu femeile din harem alturi de ea. Se fcea comod, i lrgea legturile corsetului, i
406

- KENIZE MOURAD -

pieptna bogatul ei pr i m ruga s o informez despre brfele de la curte. Izbucnea n rs i-i ddea capul pe spate nici nu bga de seam c eu sunt totui un brbat, m ignora. Comportamentul ei i acela al servitoarelor, care erau pe jumtate dezbrcate pe acea cldur, m revolta ntr-o asemenea msur nct simeam c-mi crap capul. Tu eti un castrat, pur i simplu un castrat. Atunci am urt-o i m-am rugat lui Allah s o pedepseasc pentru fericirea ei. El m-a auzit mai mult dect m-a fi ateptat. Ce ngrozitor! Am blestemat-o pe cea pe care o iubeam mai mult dect propria-mi via. Oricum, la Beirut am fost fericit. Exilul ne-a unit ntr-o familie i sultana mea cuta un sprijin n mine, singurul brbat din cas. i vd deja zmbetul, dar tu, srmanul de tine, care n-ai habar de nimic, tu crezi c brbia nseamn acea revrsare de picturi tulburi? i, n primul rnd, de unde tii tu c eu n-a fi n stare? S-a ntmplat deseori ca hakimului s-i fie mil i s-i tremure mna la efectuarea operaiei mi aduc aminte c eram un puti i n-aveam dect treisprezece ani. n acea primvar, m ndrgostisem de o frumoas blond din vecini. Locuiam la ar. Prinii mei erau sraci, iar dup mine mai veneau ase frai. Cnd au sosit emisarii sultanului, aa cum fceau n fiecare an, tatl meu a hotrt s nu-i fie iertat niciodat s plec cu ei. S-a gndit c voi ajunge mare vizir sau cel puin funcionar la nalta Poart i astfel voi salva familia de srcie. Ah, nu era singurul care proceda aa. De secole, cei mai frumoi i inteligeni biei erau recrutai n numele Imperiului otoman i fiecare, dup disponibiiti, era educat ntr-una din colile de la palat. S se fi gndit c printre toate poziiile, la care spera s ajung eu, exista una de cea mai mare importan pentru c cel care vegheaz asupra haremului, vegheaz asupra inimii i capului stpnului su? Dar cu ce pre? Cred c
407

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

tia. Mai aud i acum strigtul ndurerat al mamei care prea s presimt mutilarea fiului ei. Dar de ce-i povestesc acum despre toate acestea? Poate pentru c m consider btrn i nu am pe nimeni n acest ora mare cu care s stau la taclale. Prinesa mea este foarte curtat i iese n fiecare zi n ora. Sunt fericit pentru c atunci cnd am ntlnit-o n India, dup doi ani de desprire, tristeea ei m-a speriat. n schimb, eu m simt singur pentru prima oar de la prsirea Istanbulului. Acum pot s m confesez, deoarece tiu c nu ne vom mai revedea. Da, n felul meu, mi-a fost team de tine, de gingia tinereii tale, de frumuseea ta care mi reamintea de ceea ce am fost eu odat. M-am temut s nu m pierd n imaginea mea regsit, s nu m las vrjit de ea. S-mi fie team de tine nsemna s-mi fie mil de mine, i aa ceva nu-mi puteam permite. Cum i imaginezi tu c am reuit s-mi croiesc drum n societatea crud de la Curte? Bineneles, renunnd la visare i scrupule. Cnd am realizat ce au fcut din mine, un obiect de batjocur, de dispre i, mai ru, de comptimire, atunci am vrut s mor. Comptimirea de fiecare dat era ca i cum m-ar fi sugrumat, ca i cum m-ar fi castrat din nou. Uneori mi fcea plcere s-i fac pe alii nefericii pentru ca, la rndul meu, s-mi fie mil de ei, s m rzbun pentru jignirile aduse. i detestam pe cei fericii, cei siguri pe sine i pe viaa lor de aceea i uram i pe biei. Singurii oameni pe care i simpatizam erau cei n pragul morii i care tiau aceasta Te-am iubit pentru c erai nefericit? Desigur, nu puteam s iubesc un tnr nfloritor Tu ai fost castrat nc din copilrie i n-ai cunoscut niciodat ce este acea lume a dorinelor, a plcerilor. Pentru c m-ai rugat insistent, a trebuit s-i explic i, pe msur ce-i povesteam, chipul tu se ntuneca pentru c ncepeai s nelegi c ai pierdut un bun despre care nu tiai nimic. M ascultai plin de invidie i tristee ca un orb din natere care-l invidiaz pe cel care a orbit n urma unui accident i care, dup o anumit
408

- KENIZE MOURAD -

perioad de acomodare cu noua situaie, i poate cel puin imagina o lume mult mai frumoas dect cea pe care a cunoscut-o. i-am povestit n culorile cele mai seductoare despre trezirea dorinei i fora sa, despre zmbetul crnii care presimte nflorirea ei, sngele care i se urc la cap i-i mbujoreaz obrajii, care ofer strlucire ochilor, umezete buzele i-i nfioar carnea. i-am vorbit despre certitudinea de a fi nsi viaa, n acelai timp, creator i creaie, ba chiar Dumnezeu nsui pentru o clip. Dumnezeu? Credeai c exagerez. Se poate, pentru c toate acestea eu nu le-am trit, ci doar le-am ntrezrit n jocurile mele de adolescent. Poate de aceea am i suferit att de mult Dac a fi avut posibilitatea s triesc ca un brbat normal, a fi ajuns s banalizez totul aa cum se i ntmpl n mod obinuit. Ceilali nu tiu nimic, eu, n schimb, sunt atottiutor, pentru c mi-a fost interzis plcerea. Interiorul meu ns o cunoate la fel cum cunoti femeia pe care o doreti, o cunoti mai bine dect pe cea pe care o posezi. Cel care susine c dorina te orbete nu tie nimic, el vorbete despre un instinct trector, i nu despre o dorin profund, total, mai puternic dect orice sentiment de posesiune. Crezi cu siguran c spun toate acestea pentru a m consola c nu pot poseda, dar trebuie s tii c nu mai doresc aa ceva. Eu am posedat! Am posedat cea mai nobil femeie, o regin! Am posedat-o ntr-o msur mai mare dect oricare altul. I-am intuit fiecare emoie, sentimentele ei erau ale mele, eram ntr-un acord perfect, ca i cum a fi fost o prticic din ea, i nu un individ de sine-stttor ca i cum a fi locuit n corpul ei. Moartea ei m-a frnt n buci, dar nu-i face griji, acum trebuie s o protejez pe micua mea prines. Dac ai ti ct de frumoas s-a fcut Selma mea Cteodat am impresia c o recunosc n ea pe sultan, n vremurile ei de strlucire, dei n realitate se deosebesc
409

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

mult una de cealalt. Selma este fragil i, astfel, dependent de btrnul ei Zeynel, de singurul om prin care este legat de trecut, i tie c-i voi fi credincios pn la moarte. Dragul meu Mahmud, te rog foarte mult s nu-mi mai scrii, i n cazul n care primeti aceast scrisoare s nu cumva s-mi trimii o fotografie de-a ta. Vreau s te pstrez n memorie tnr, aa cum te-am cunoscut Este o dovad de egoism, dar, n felul meu, nc te mai iubesc. Al tu, Zeynel

410

- KENIZE MOURAD -

Capitolul II
n salonul casei de mod Nina Ricci, doamnele ateapt nerbdtoare deschiderea coleciei de primvar. A sosit maharane59! Toi ochii se ndreapt spre intrare. i face apariia o femeie tnr, ntr-un sari turcoaz, nsoit de un brbat n vrst, mbrcat ntr-o tunic neagr. O maharane? Toi se ateptau la o frumusee ntunecat, cum erau domnitoarele din Jodhpur sau Kapurthala, dar aceast maharane, dac n-ar avea ochi oblici i pomei proemineni, ar putea fi confundat cu o franuzoaic. Poate este rusoaic? Nici vorb, draga mea, i optete o distins doamn vecinei ei. Imaginai-v, este turcoaic! Am ntlnit-o la ultimul dineu oferit de Noaille. Soul ei este maharajahul din Badalpur, un stat din nordul Indiei. E puin cam btrn pentru ea. Nu nelegei! Acela deci, nsoitorul nu este soul ei doamna vorbete mai n oapt i vecinele o ascult curioase. Acela este este eunucul ei! Ce barbarie! Doamnele se cutremur ngrozite. i ct e de drgu, iar el nu pare deloc nefericit! Probabil nu-i d seama de njosire, orientalii tia sunt obinuii. Dar s apari n public la noi cu un eunuc. Nu e deloc timid fata! n spatele dezaprobrilor se ascundeau invidia i admiraia, pentru c nu vedeai n fiecare zi o artare att de neobinuit, nici chiar aici, la Paris, unde poi vedea, ntr-adevr, multe
Francezii i numeau pe domnitorii indieni maharajahi i pe soiile lor maharane, chiar dac ei sau ele erau rajahi, rani sau chiar nababi. 411
59

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma se aaz linitit i nu pare s observe privirile curioase. n realitate se amuz teribil. De o lun de cnd se afla la Paris, se obinuise cu toate aceste priviri curioase i trebuie s recunoasc c-i face mult plcere s fie remarcat. Are senzaia c se afl din nou la Beirut, numai c, spre deosebire de Paris, acolo totul era mult mai provincial. Aici, posibilitile de petrecere a timpului sunt mult mai variate i ea nu tie cu care s nceap. Vrea s guste din toate, s cunoasc totul. i dac oamenilor le face plcere s o vad n sari i nsoit de eunucul ei, asta i privete. Nu mai este o feti timid care vrea s fie iubit cu orice pre, acum este o femeie, o femeie bogat! Iar dup doi ani de existen aproape monahal n India e nsetat de via! Locuiete ntr-o suit n Plce de lAthne, ceea ce reprezint, desigur, un fel de carte de vizit dar insuficient pentru cineva care i-a propus s cucereasc societatea parizian. ncepe prezentarea modelelor: Ora albastr, Zefir, Trandafirul nisipului Selma admir manechinele care se mic ca nite feline i se gndete la Marie-Laure, fosta ei dumanc de la mnstirea surorilor din Besanon. Datorit ei are azi acces aici. n Liban nu fuseser n relaii prea bune. Francezii erau nc stpni i multe lucruri le despreau. Marie-Laure a prsit prima Beirutul. Dup o scurt edere n Argentina, s-a ntors n Frana i s-a mritat cu contele de Sierres. Dar n-a uitat-o pe micua turcoaic creia i trimitea cte o carte potal de Anul Nou din Paris. Prin urmare, era foarte firesc ca Selma, ajuns la Paris, s o caute. Nu s-au vzut de zece ani, iar acum sunt ca dou prietene vechi, ceea ce, de fapt, nu fuseser nainte. Marie-Laure, parizian din natere, i-a artat Selmei oraul ei i i-a dezvluit micile secrete necesare unei acceptri n nalta societate. Aflase astfel c bogia i renumele nu erau suficiente, ci trebuia s tii n care sear i la ce mas s te aezi la Maxims pentru a te afla n
412

- KENIZE MOURAD -

compania unor prieteni ca Rothschild i Windsdor. La Snack-ul Weber, l poi ntlni pe romanticul solitar Charles Boyer. Trebuie s participi, n orice caz, la cursele de cai din Chantilly i s pori plriile excentrice ale Rosei Valois sau Suzy Reboux. Cumprturile s le faci numai n dou locuri: Rue de la Paix i Place Vendme. n cazul n care eti invitat la un dineu, s nu felicii gazda pentru felul n care a organizat dineul pentru c e de la sine neles c nu poate fi dect desvrit, n schimb trebuie s-i trimii n ziua urmtoare trei duzini de trandafiri de la Lachaume. Sunt o mie de convenii nescrise pe care trebuie s le respeci pentru a nu leza eticheta i a nu fi considerat o provincial sau, mai ru, o parvenit. Nu sunt puini aceia care ar da jumtate din avere ca s gseasc pe cineva care s-i iniieze, la fel cum Marie-Laure a iniiat-o pe Selma, n legile nescrise ale high-society pariziene. Dar acest efort trebuia s i merite, iar Marie-Laure tia c Selma va fi o elev excelent. Se nscuse cu anumite caliti specifice celui cu snge nobil, care nu pot fi dobndite prin educaie. Astfel, Marie-Laure a introdus-o pe maharane, perla din Orient, n societate. Nu mai putea fi vorba de o prines otoman cine i mai amintea de strlucirea acelui imperiu? n schimb, India, cu misterioasele ei bogii i domnitorii ei extravagani, predispune la visare, i stimuleaz fantezia. Prezentarea modelelor continu: Vulpe slbatic, Visul lunii, graioasele manechine par s danseze. Ct de frumoase sunt n fustele plisate i cu jupele din dantel! Selma i noteaz cteva modele n carneel, cci nu tie ce s aleag mai nti Dar dac le-ar cumpra pe toate? Ar fi o nebunie, dar are chef s o fac! n ultimele luni petrecute n India a fost la un pas de sinucidere i acum vrea s uite i s se lase furat de primvara parizian, n care toi se gndesc cum s se distreze mai bine, n ciuda vetilor alarmante provenite din est. Albania a fost invadat de trupele italiene, iar regele
413

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Zogu i regina Graldine s-au refugiat n Grecia. Pesimitii anun c rzboiul va cuprinde ntreaga Europ, dar nimeni nu le acord atenie. Desigur, dac preedintele Daladier nar fi fost att de prevztor s ncheie un pact cu Hitler, la Mnchen, atunci ar fi avut de ce s se team dar din fericire totul este rezolvat i lumea se poate dedica spectacolului oferit de Haute Couture, spectacol prin care Parisul a devenit cea mai strlucitoare metropol a lumii. Deci, nlimea voastr, ce prere avei despre colecia noastr? Mademoiselle Armande, vnztoarea principal, se apropie de ilustra ei client. Madame Nina Ricci este o creatoare care nu face din femei nite caricaturi numai de dragul originalitii. Modelele ei sunt cu totul deosebite, sunt chiar foarte feminine. Vnztoarea nu mai contenete cu aprecierile. Selma nu o mai ascult, ci urmrete cu privirea mireasa care tocmai apruse. E fascinat de albul strlucitor al voalului i dantelriei i se gndete cu tristee la soarta tinerelor fete n gharara roie, cu faa acoperit, care-l ateapt pe acel necunoscut ce le va deveni stpn. n aceast dup-amiaz, Selma o nsoete pe MarieLaure la Madame Cadolle, cea mai bun croitoreas de corsete din Paris. Ea a lansat pentru prima oar corbeille Rcamier, primul sutien ntrit. Dei gravid n luna a treia, Selma e zvelt i nu e nc nevoit s recurg la asemenea msuri. O nsoete pe prietena ei din curiozitate, dar i pentru c, ntr-un viitor apropiat, are de gnd s vin aici singur. Nu tia nimeni c este nsrcinat, nici Marie-Laure. Se simea att de bine nct aproape c uitase i ea. India i Amir i se preau foarte ndeprtai. Cteodat are impresia c cei doi ani au fost pur i simplu un vis i c are din nou douzeci de ani. Dup ce au trguit, cele dou prietene se opresc la Ritz, unde este foarte aglomerat, dar Antoine, oberchelnerul,
414

- KENIZE MOURAD -

gsete ntotdeauna o mas pentru clienii permaneni ai localului. n timp ce-i mnnc tortul, Marie-Laure se gndete la sariul pe care Selma l va purta disear. Toate doamnele vor fi ultraelegante, remarc ea. Lady Fellows este o femeie i o gazd plin de rafinament. A dori s inaugurez una dintre rochiile lui Lanvin, spune Selma. Ideea pliurilor este excelent O rochie, draga mea? o ntrerupe Marie-Laure. Nu suntei n toate minile! Lanvin putei purta la Lucknow, dar aici trebuie s v mbrcai ca o maharane. V imaginai n ce situaie m punei? O maharane rocat n rochie de sear? Lady Fellows va spune c mi-am btut joc de ea! Am sperat c mcar la Paris voi putea fi ca toi ceilali, spune dezamgit Selma. Dar nu nelegei c toate femeile v invidiaz tocmai pentru c suntei diferit? Ele ar da orice numai s nu fie la fel ca ceilali! Selma, suntei numai de o lun la Paris i toat lumea vorbete de dumneavoastr. Credei c o europeanc, orict de frumoas ar fi, ar putea atinge o asemenea celebritate? Societatea parizian este nendurtoare. Sunt acceptai numai cei nscui aici sau cei care sunt amuzani sau interesani, ca dumneavoastr! Marie-Laure se ridic i o srut pe frunte. Trebuie s plec la coafor. Ne vedem disear. S nu cumva s-l lsai pe eunuc acas, chiar dac nu v va conduce dect pn la ua salonului, lumea trebuie s-l vad. Selma nu-i rspunde i se aaz la loc pe scaun. Sracul Zeynel! Dac ar ti ce rol i se atribuie dar, din fericire, nelege prea puin franuzete Parizienii tia sunt incredibili! Nici nu i-a imaginat vreodat c un eunuc le poate aprinde ntr-o asemenea msur fantezia. Acest fapt o enerveaz i o ruineaz n aceeai msur, dar ce poate face? Zeynel, la cei aizeci de ani ai si, este o apariie impuntoare. La nceputul ederii lor la Paris l-a prezentat drept secretarul ei, i toi au zmbit cu
415

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

subneles. Pentru a salva reputaia protejatei sale, MarieLaure s-a grbit s dezvluie adevrul. Marie-Laure ncetul cu ncetul, Selma ncepuse s se cam sature de aceast tutel, n fond nu prsise India i atmosfera apstoare din palat pentru a se supune conveniilor i capriciilor societii pariziene. n seara aceasta l va lsa pe Zeynel acas, indiferent de ceea ce vor spune prietena ei i lady Fellows. Ce bdran! Selma i ntoarce ostentativ spatele brbatului care st vizavi de ea i o fixeaz cu privirea. Se adreseaz plin de interes vecinului din dreapta, tnrul marchiz de Blard, ntrebndu-l despre ultima curs de cai din Langchamp, unde calul lui pur-snge, Raccam, a fost ct pe ce s obin victoria. La stnga ei, prinul de Faucigny-Lucinge, cavaler al Ordinului de Malta, povestete despre luptele strmoilor si cu necredincioii. Nici mcar o clip nu-i imagineaz c ncnttoarea maharane de lng el poate fi o prines a acelui Imperiu otoman mpotriva cruia strmoii lui au luptat cu o asemenea nverunare, dar dac ar afla nu i-ar ierta niciodat aceast stngcie. E un adevrat gentleman. Spre deosebire de el, brbatul care o fixeaz nc de la nceputul dineului, i care n-a scos pn acum niciun cuvnt, nu este un gentleman. Pare un intrus n mijlocul acestui public ales. Aflase c e american, probabil un cowboy fr cpti. Singurul lucru care contrazice convingerile ei sunt minile lungi i nguste, mini de aristocrat, i ochii lui, ochii unui brbat obinuit s dea ordine. Un milion. E sigur, picioarele ei sunt asigurate cu un milion! i snii ei? Pentru zece franci. Doamnele zmbesc rutcioase. Mistinguette, cci
416

- KENIZE MOURAD -

despre ea e vorba, i srbtorete triumful de la Moulin Rouge. Nu c ar avea cineva ceva mpotriva starului, dar brfa este totui un lucru agreat, iar o glum bun la adresa celui mai bun prieten nu supr pe nimeni. Selma st retras. Nu se poate obinui cu tonul degajat al celor prezeni, cu glumele fr perdea i, mai ales, cu uurina cu care doamnele accept i se implic n aceste discuii. Selma se concentreaz asupra farfuriei din faa sa i simte din nou privirea ochilor gri asupra ei. Orchestra i-a ocupat locul pe podiumul improvizat. Lady Fellows a anunat o serat intim. ntr-adevr, sunt prezente doar vreo sut de persoane, care se cunosc ntre ele. Se intoneaz un Chamberlain dup numele primului-ministru o creaie a orchestrei Ray Ventura. Se danseaz cu o umbrel, acel chamberlain pe care l agi de braul celui cruia vrei s-i furi partenera. Oricum, noutatea serii o constituie Lambethwalk, tocmai sosit din America. n aceast primvar, a anului 1939, el se danseaz n stil german, imitnd pasul de parad i scandnd din cnd n cnd: Un popor, un Reich, un conductor! Selma i cavalerul ei se amuz teribil. Obosii, se aaz n fotoliile din jurul mesei cu orhidee. mi facei plcerea, doamn? Plcerea? Selma nici nu-i ridic privirea. tie cine este obraznicul care i se adreseaz. Are chef s-l refuze, dar, din consideraie pentru gazd, nu dorete s atrag atenia, i n afar de asta este curioas s afle mai multe despre acest brbat. E mai nalt dect i-a nchipuit. Se simte caraghios de mic i de vulnerabil lng el, ceea ce o nelinitete. Cel puin dac nu ar strnge-o aa de tare n brae, nu se cade! ncearc s pstreze o anumit distan, dar inutil! El danseaz fr s scoat o vorb. Selma i simte cldura trupului i observ c o privete nencetat.
417

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ce tmpenie, gndete ea, la fel de bine ar putea s se culce cu mine n public. Cu o smucitur, Selma i desprinde faa de pe umrul lui. Trebuie s-i vorbeasc, s fac ceva, s se elibereze din strnsoarea lui. Suntei de mult timp n Frana? Ochii gri o privesc batjocoritori. De ce ntrebai, scump doamn? Dorii s rmn? Selma ncearc din rsputeri s se desprind, dar el o strnge i mai tare n brae i are senzaia c se sufoc. E foarte furioas. Cu toat puterea, i nfige tocul n picior. El i d drumul att de brusc, nct Selma se dezechilibreaz. Acum se privesc n ochi. Selma se uit temtoare: ce o s fac? El se mulumete cu un zmbet sarcastic. Ce temperament! Cu expresia uluit a cercettorului aflat n faa unei probleme pe care vrea s-o soluioneze neaprat, o ntreab apoi: Doamn, v rog s permitei unui simplu muritor s v adreseze o ntrebare care-l preocup de cteva ore. V-am observat pe tot parcursul cinei. Vreau s tiu dac, ntradevr, v face plcere s jucai rolul de prines? Selma este tentat s-i rspund cu aceeai moned. Dar eu sunt i se oprete, avertizat de expresia batjocoritoare de pe faa brbatului. mbujorat, se blbie: Monsieur, suntei un, un nu gsete cuvntul potrivit. Ce caraghios! E de-a dreptul caraghioasa! Plin de arogan, Selma fi ntoarce spatele i pleac. Toat seara danseaz i se strduiete s fie cea mai seductoare. Din colul ochilor urmrete silueta nalt a strinului care pare s nu-i acorde atenie, dar ea este convins c o ine n permanen sub observaie. O va invita la dans i atunci l va umili. Dar el nu se mai apropie de ea i dispare la braul unei brunete, fr a o bga n seam.
418

- KENIZE MOURAD -

Cine este cowboyul sta? o ntreab a doua zi pe Marie-Laure, afind o min indiferent. Tolnite pe canapea, discut deja de o or despre petrecere. Trec n revist toate amnuntele: rochia uneia, pantofii alteia, atitudinea afectat a altora prietena ei are un har deosebit n a descoperi defectele oamenilor i a glumi pe seama lor. Nimic nu-i scap. De aceea, Selma se ferete s ndrepte de la bun-nceput conversaia spre american, dei arde de nerbdare. A, cowboy-ul? A, deci doctorul Kerman, care v inea att de strns n brae? Era comic, mai ales c preai revoltat! Nu cred c a fost neplcut, n fond e un brbat frumos, Selma respir uurat. Prietena ei nu observase nimic. Kerman a fost unul dintre cei mai solicitai chirurgi din New York, continu Marie-Laure, iar acum particip la un congres internaional. Dar au trecut deja doi ani de cnd a renunat la statutul su de mare personalitate n chirurgie, acum se ocup de soarta indienilor din cele mai ascunse coluri ale Mexicului. Soia sa nu este deloc ncntat de noua lui activitate. Ea este fiica unui mare ntreprinztor i s-a mritat cu el neavnd acceptul prinilor, care s-au opus acestei cstorii. Se pare c el provine dintr-o familie modest. Tatl este necunoscut, iar mama o fost servitoare ntr-un orel din Vest. Bine, atunci cum de a fost invitat de lady Fellows, care ine att de mult la originea nobiliar a prietenilor ei? se mir Selma. L-a ntlnit la New York i acolo este considerat o personalitate. S-a gndit c prezena sa va strni interes i nu s-a nelat deloc. Doamnele au roit ca mutele n jurul lui. Lumea se schimb draga mea. n condiiile actuale trebuie s profitm de toate plcerile i distraciile, pentru c nu se tie ct timp vom mai avea parte de ele. Unii susin c tulburrile sindicaliste vor duce la o revoluie, chiar la izbucnirea unui rzboi. Desigur, se exagereaz, dar
419

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nu iese foc fr fum! Toi vor s profite de orice clip, iar n aceste condiii se mai fac i compromisuri! n ceea ce m privete, consider c este foarte nelept aa: trebuie s trieti mereu ca i cum va urma o catastrof! Aceast combinaie ntre pasiune i cinism a fascinat-o ntotdeauna pe Selma. Poate, n alte vremuri, Marie-Laure ar fi fost o aventurier, i nu o doamn de lume. Dar acum, st ntins pe divan i ridic paharul cu oranjad. S ciocnim pentru rzboi. Numai el ne poate scpa de plictiseal.

420

- KENIZE MOURAD -

Capitolul III
Zeynel i ofer cinci franci pajului care adusese scrisoarea cu blazonul statului Badalpur. n sfrit, o scrisoare din partea rajahului. De trei sptmni nu mai primiser niciun fel de veste i ncepuser s se neliniteasc. nlimea sa a promis c va veni la nceputul lunii iunie. Probabil, n aceast scrisoare va anuna data precis a sosirii. Zeynel l ateapt cu nerbdare, pentru c Amir este singurul care mai are o influen asupra Selmei. n situaia ei trebuie s duc o via linitit, dar ea nu lipsete de la nicio petrecere. La nceput, Zeynel a fost fericit, deoarece Selma i recptase buna-dispoziie. tia din nou s rd. Dar ea nu cunoate limite, danseaz toat noaptea i se ntoarce acas n zori. Dac i atrage atenia, Selma i rspunde: Iubitul meu, Zeynel, tu nu te pricepi! Pentru sntatea bebeluului este important ca eu s fiu fericit! i pentru a-l convinge, l srut pe obraz i atunci el uit toate argumentele pe care le-a formulat n timpul orelor de ateptare. De-abia dup ce rmne singur se supr pentru c l-a nvrtit din nou n jurul degetului mic! Aa a fost de cnd o tie de mic copil, la Istanbul, obinea ntotdeauna ceea ce voia. Ea strig: Intr!, dar Zeynel se oprete n prag. n faa ferestrei deschise, mbrcat ntr-o tunic n dungi i pantaloni largi, Selma mic din mini i din picioare. nchide ua, Zeynel! Doar vezi c fac gimnastic. A iar o mod din America, mormie Zeynel, pentru sine. Nici mama dumneavoastr, sultana, i nici surorile ei n-au fcut aa ceva i slav lui Allah au fost att de frumoase! Chiar dorii s artai ca un brbat? Selma rde i-i ia scrisoarea din mn. Zeynel se oprete n mijlocul camerei n sperana c Selma l va ruga s
421

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

rmn, dar ea se ncrunt, la fel cum fcea sultana. Zeynel se retrage. Selma deschide plicul. 2 mai 1939 Iubita mea, Din pcate ncep cu o veste proast. Nu voi putea veni la Paris, aa cum intenionam. Ai citit, probabil, ziarele i ai aflat c n India situaia este foarte alarmant pentru c britanicii au anunat mobilizarea fr s se consulte cu guvernul local. Se poart discuii aprinse n toate cercurile dac s sprijinim Anglia sau, dimpotriv, s profitm de ocazie i s ne dobndim independena, dup care jinduim de atia ani. Prerea Congresului este mprit, n schimb Liga musulman militeaz pentru sprijinirea democraiei n lupta mpotriva pericolului nazist. n ceea ce ne privete pe noi, domnitorii, viceregele, lordul Lilingtow, ne-a cerut s mobilizm un anumit contingent de brbai care s poat fi trimii oricnd pe front. Este o situaie dificil i eu nu am luat nc nicio hotrre. Dar n statul Badalpur exist deja vreo trei mii de voluntari. Este uluitor ct de grbii sunt ranii notri s moar, fie pentru prestigiul uniformei, fie pentru solda care, pentru nite srntoci, reprezint o adevrat avere. Dar s revenim la dumneavoastr, iubita mea. Sunt nelinitit pentru c se vorbete c Hitler vrea s revin asupra granielor stabilite n mod nedrept de ctre Tratatul de la Versailles. n acest caz, Frana se va afla n prima linie de btaie. V recomand clduros s v ndreptai spre Elveia. Lausanne este un ora minunat, acolo vei gsi linite i pace. n ultima dumneavoastr scrisoare m-ai rugat s v trimit bani. Recunosc c nu neleg cum ai reuit s cheltuii ntr-o lun suma care mie mi-ar fi fost necesar pentru ntreinerea palatului Lucknow i a celor dou sute de locuitori ai lui timp de un an. V voi trimite suma cerut, dar v rog s fii mai chibzuit. Din pcate nu sunt nizamul din Hyderabad care, aa cum spune
422

- KENIZE MOURAD -

prietenul meu Khan-aga, i poate acoperi piscina cu pietre preioase Dac strmoii mei ar fi pactizat cu englezii, aa cum au fcut ai lui, n-am fi pierdut dou treimi din statul nostru, iar dumneavoastr ai fi putut s golii toate casele de mod pariziene! Dar eu sunt mndru c au luptat i consider c i dumneavoastr ar trebui s fii la fel Selma i ntrerupe lectura. Din nou moral! Ce plicticoi sunt aceti oameni ai datoriei! n fond, tie c nu gndete aa. Noiuni cum sunt curajul i onoarea i sunt mult prea valoroase pentru a nu nelege mndria soului ei. Fac parte dintre acele caliti pe care ea i le preuiete. n schimb, nici nu se pune problema ca ea s se ngroape n Elveia. n orice caz, nu exist un pericol adevrat. Specialitii sunt de prere c Germania este mult prea slbit de criza economic pentru a fi n situaia de a se msura cu armata francez. Dac vor ndrzni, soarta lor va fi pecetluit n mai puin de douzeci i patru de ore. mi povestii puin despre activitile dumneavoastr, cu excepia vizionrii unor filme i a ntlnirilor cu Marie-Laure. V rog s nu v surmenai. Medicii sunt de prere c o femeie n situaia dumneavoastr trebuie s-i petreac jumtate din zi n pat. Begum Nimet v sftuiete s nu consumai pepeni galbeni, deoarece duneaz plmnilor copilului. Cred c v simii foarte singur, iubita mea Sper s nu v plictisii prea tare. Fr dumneavoastr, palatul e gol, toi v duc dorul. V srut minile. Al dumneavoastr, Amir. Selma las scrisoarea deoparte. Sracul Amir, nu ndrznete s-i mrturiseasc c-i lipsesc i c este ngrijorat din pricina mea. Ar fi i mai ngrijorat dac ar ti cum m distrez eu aici n fond nu fac nimic ru. i in la distan pe toi brbaii care m curteaz pentru c sunt, oricum, nite cum s-a exprimat americanul? A, da neghiobi! De la balul lady-ei Fellows nu-l mai vzuse pe acest
423

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cowboy. Sigur, s-a ntors n patria sa. Cu att mai bine! Se purtase att de prostete n acea sear nct nu avea chef s-l rentlneasc A czut cortina la Thtre de La Madeleine. Publicul aplaud furtunos. n aceast sear, spuma societii pariziene s-a adunat pentru a asista la premiera piesei Cteva palme, a lui Sacha Guitry. n sal se aprind lustrele de cristal. Brbaii i ndreapt pentru ultima oar lornioanele spre lojile n care pot fi vzute cele mai frumoase doamne din Paris. Sacha a reuit s creeze o capodoper! i optete vecinului su, un tnr temperamental. Da, ntr-adevr, este o pies amuzant. Dar eu nu vorbesc despre pies. Privii ntr-acolo! A reuit s le adune pe toate soiile lui de pn acum: Yvonne Printemps, nsoit de actualul ei so, Pierre Fresnay, i frumoasa Jacqueline de Lubac, de care a divorat pentru a se nsura cu Genevive de Srville. tii cum a ntiinat-o c o va prsi? S-a ntmplat n timpul actului trei al unei piese n care jucau mpreun. Madame, i-a spus el, doresc s v fac un cadou foarte preios. V druiesc libertatea. Ct fantezie! Presupun c este idolatrizat de femei? Sunt nebune dup el. n schimb, pe brbai i irit ngrozitor. Am un prieten care mi-a spus c dac Sacha a ieit pe balcon s respire aer curat i se ntmpl s treac vreun cine pe dedesubt, i revizuiete imediat poziia! Doamnele din loj se ridic. Pot fu recunoscute Begum, fosta Miss France, i actuala soie a lui Khan-aga, conductorul religios al ismaeliilor, Marcelle Margot Noblemaire, frumoasa soie a directorului de la Wagon-Lits, i micua maharane cu ochi verzi, maharane, de unde? A, nu este att de important! Arat nemaipomenit n sariul negru de dantel care-i pune n eviden tenul alb-liliachiu. Este total inabordabil. Un model de moralitate, i optete tnrul amicului su.
424

- KENIZE MOURAD -

Chiar i glumele cele mai nevinovate o fac s roeasc. Fermector, nu-i aa? n seara aceasta cineaz la Maxims, mpreun cu prinul i prinesa de Broglie. De aceea am rezervat i eu o mas. De Broglie sunt nite prieteni vechi de-ai mei i Albert, oberchelnerul, m-a asigurat c vom sta la mese alturate. Trebuie neaprat s o cunosc. Avei chef s m nsoii? Eu am fcut deja cunotin cu doamna i mi-e team c nu m apreciaz foarte mult Cu att mai bine. M voi afla n avantaj! Cei doi pleac rznd. Selma nu-i amintete dect vag de ntmplrile serii, tie doar c, n momentul n care l-a vzut intrnd pe u, a apucat-o un fel de ameeal. Se simea fericit. Acum m voi revana, a fost primul ei gnd, i i-a zmbit maliios. El a luat-o drept ncurajare i s-a apropiat de ea. i apoi fr s tie cum, s-a trezit n braele lui i au dansat mult mpreun. A mbriat-o cu tandree, iar ochii lui erau ptruni de dragoste. Selma a sesizat c ceilali i privesc i uotesc ntre ei, dar i era indiferent. A fost ct pe ce s o srute acolo, pe ringul de dans, i ea nici n-ar fi ncercat s se apere. Voina i principiile dispruser, un singur lucru era important: cldura privirii i braele lui n care simea c se topete. Brusc, s-a fcut foarte trziu, iar el i-a propus s o conduc la hotel. n ciuda faptului c prinesa de Broglie, care o invitase, de fapt, la mas, i-a aruncat o privire plin de repro, Selma a acceptat, reuind s-i distrug dintr-o lovitur renumele pe care l dobndise, prin sptmni de comportare ireproabil. Se brfete? i ce dac? De la Rue Royale pn la Avenue de Montaigne, Parisul strlucete n faa ochilor ei. Place de la Concorde e pustie. Maina ruleaz ncet prin Champs-Elyses. El tace. Selma i admir profilul puternic, strbtut de lumini i umbre i-i imagineaz c au pornit ntr-o lung cltorie. n faa hotelului Plce de lAthne oprete maina, se ntoarce
425

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

spre ea i i ia faa n mini. O privete timp ndelungat, apoi o srut fugar pe frunte. Pn mine, a optit el i a disprut. H dou brae ce mbrieaz cerul, dou picioare puternic ancorate n pmnt, un echilibru linititor, o simetrie perfect, linii clare i precise, simplitate i putere H de la Harvey. Selma ine n mn cartea de vizit pe care camerista i-o nmnase, mpreun cu un superb buchet de flori. Harvey Kerman. Harvey repet n tcere acest nume total necunoscut i, n acelai timp, foarte apropiat. Sun telefonul i Selma ridic receptorul. V deranjez? spune o voce. Marie-Laure, care e curioas. n niciun caz. De-abia m-am trezit. Deci? Vocea tremur de emoie. Poftii? Ah, nu facei pe nevinovata! Frumosul dumneavoastr este att de grozav pe ct pare? Dar Ce v imaginai? Ne-am desprit n faa hotelului! Un rs la cellalt capt al firului. Marie-Laure nu crede niciun cuvnt i nu-i permite s aib secrete fa de ea. n fond, datorit ei l-a cunoscut pe american. Dac dorii s pstrai secretul pentru dumneavoastr, foarte bine, spune ea iritat. Dar atunci trebuie s fii mai discret! Lumea brfete, iar eu am primit deja patru telefoane referitoare la ntmplarea de asear. Oamenii n-au alt preocupare mai bun? La Paris i poi permite multe atta timp ct ti s pstrezi convenienele Deci, v rog s m sunai de ndat ce marea iubire se va ntoarce n America, la soia lui. Cred c asta se va ntmpla peste o sptmn. V anun c nu m pricep s terg lacrimi. A nchis. Bucuria Selmei s-a spulberat. Nu o nelinitete
426

- KENIZE MOURAD -

indispoziia Marie-Laurei, dar trebuie s recunoasc c, ntro oarecare msur, prietena ei are dreptate. Era pe cale de a se ndrgosti de un brbat nsurat, care va disprea pe cealalt parte a globului i pe care nu-l va revedea niciodat. Cu gesturi mecanice i aprinde o igar. Descoper uimit c-i tremur mna. De ce atta agitaie pentru un brbat pe care l-a cunoscut ntmpltor? Pentru c e altfel dect ceilali care o curteaz, prudent, pas cu pas, cum s-ar spune? El a venit ns n galop, i ea nu s-a dezmeticit nc. Era ca i cum trupul ei a simit n el stpnul i-a atribuit n visele ei o mulime de caliti, desigur, numai pentru a-i justifica atracia pe care o simte fa de el. Acum i-a revenit mulumit Marie-Laurei. Recunoate c s-a nelat. Americanul este un tip foarte seductor, dar nu e genul ei. Hotrt, se ridic n picioare: trebuie s pun capt acestei aventuri! Sun din nou telefonul. Inima Selmei se oprete De data aceasta este el, simte c este el! Se precipit spre telefon. Bun dimineaa, zeia mea! ntr-o or vin s v iau. Vom mnca de prnz ntr-un adevrat bistrou parizian. Nai fost niciodat ntr-un asemenea loc. Dar eu nu pot Nu suntei nc pregtit? Bine, atunci ne vedem peste o or i jumtate. So long! La Fontaine de Mars este un restaurant aflat pe Rue Saint-Dominique. Are fee de mas n carouri roii i albe i un meniu scris foarte caligrafic, fr greeli ortografice, de ctre fiul proprietarului, un biat de doisprezece ani. Apariia Selmei n sari strnete atenia celor prezeni. S-i iei prnzul n rochie de sear, aa ceva nu s-a mai vzut n cartier! Un bieel i ntreab mama: De ce s-a costumat tanti aa?, n timp ce patronul, un tip blond427

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

rocat, se ocup de oaspeii si. Fiind un tip manierat, i srut zgomotos mna Selmei. Apoi i conduce oaspeii spre o mas din fundul ncperii, loc destinat clienilor distini. Clienii obinuii observ c Pre Bolac este frecventat de oaspei alei, deci nu vor protesta dac nota de plat este puin piperat. Selma se simte ca ntr-un film de Marcel Carn. Nu i-a imaginat c francezii de astzi seamn att de mult cu propria lor legend. Domni corpoleni, cu ervetul legat la gt, savureaz mncarea cu ochi sclipitori i buze umede de poft. Copiii lor, puin cam rotofei, sunt mbrcai n inuta lor de duminic. Apoi perechile de ndrgostii care, dup fiecare mbuctur, i cad de gt unul altuia i patronul care se uit indignat cum se rcesc gustrile patroanei i anun rznd: Cnd se mnnc, apoi se mnnc! Selma dorete s se implice n discuii, dar constat c ar deranja numai. Data viitoare se va mbrca ntr-o rochie. Data viitoare O dat viitoare nu va mai exista. Trebuie s-i explice lui Harvey acest lucru. Pn acum n-a avut ocazia. El vorbete ntruna, glumete i este foarte binedispus. Trebuie s lmureasc problema pn nu se complic prea mult. Ezit pentru c l vede fericit Harvey, trebuie s v vorbesc. Se mir de vocea ei, de cuvintele precipitate, dar i mai mult de faptul c i s-a adresat pe numele mic unui brbat aproape necunoscut. i permite oare aceast intimitate pentru a diminua ocul celor ce-i va comunica sau din simpla dorin de a rosti numele pe care l-a visat toat dimineaa? Harvey o privete atent i-i face cu ochiul, ca i cum i-ar spune: tiu deja ce vrei tu s-mi spui, nu-i fie team, totul se va rezolva!, apoi adaug: Desigur, zeia mea, dar nu vrei s comandm mai nti? Acest local nu arat prea grozav, dar el se numr printre cele mai bune restaurante din Paris. Din fericire nu este nc foarte la mod i de aceea nu este prea
428

- KENIZE MOURAD -

frecventat. V rog s-mi promitei c nu v vei aduce prietenii aici. Ei au localurile lor: Laurent, Tour dArgent i mult iubitul Maxims. Le ajung. Selma se uit pe lista de bucate, dar orict de mult se strduiete, nu pricepe ce sunt confits doie, poulardes truffes sau terrines de foi aux cpes. Denumirile i danseaz n faa ochilor. Biguie Monsieur, nu cher Monsieur Nu, poate este mai bine s plece de aici fr niciun fel de explicaie. O scrisoare de adio nu este oare o provocare? Desprire? De unde i-a venit ideea asta? Cum poate s existe o desprire dac ntre ei nu exist nimic? Nimic! se aude Selma vorbind. Poftii? Se nroete i biguie c s-a gndit la altceva. Pentru a o scoate din ncurctur, preia el comanda fr s o ntrebe ce preferine are. i acum, v rog s-mi explicai ce-a nsemnat acel nimic pe care l-ai spus cu atta vehemen. Selma tace. Nu poate s-i spun c nu dorete nimic de la el pentru c n fond nu-i oferise nimic. Avei dreptate, reia el discuia. Este evident c suntem nite oameni total deosebii. V-ai gndit probabil aa: Ce s fac eu, prinesa Selma, cu acest yancheu? n fond, nu suntei dumneavoastr cea care gndete aa, sunt ceilali care gndesc n locul dumneavoastr. Nu credei c a sosit momentul s gndii i singur? Dar cu ce drept mi vorbii mie astfel? Selma ncearc s se ridice de la mas, dar Harvey o oprete. Bineneles c sunt nedrept. Dumneavoastr ai fcut primul pas, altfel n-ar fi existat seara trecut i nici n-am fi acum aici mpreun. Dar suntei puin obinuit s facei un lucru plcut, nct acum avei un singur gnd, s fugii! Suntei liber, Selma! Gndii-v doar c nu este att de important c vrei s fugii de mine. n ceea ce privete, ns, dorii s v petrecei ntreaga via fugind de propria
429

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dumneavoastr persoan? Selma e uluit. Acest brbat e periculos. Nici nu se cunosc prea bine i el scotocete deja n cele mai ascunse unghere ale fiinei sale. n loc s se ridice i s plece, i rspunde cu o voce de copil ncpnat. V nelai. Eu nu fug de mine nsmi, dimpotriv, am ncercat mult timp s neleg cine sunt i ce vreau. Dar cu ct am cutat mai mult, am nceput s m pierd i, prin urmare, am renunat i m-am hotrt s triesc. Asta nseamn c ai renunat s trii! Selma de ce v e team? Se apleac deasupra ei i o privete cu intensitate. De ce se las tras de limb? Vrea s fug i totui rmne. Rspunde involuntar: Mi se ntmpla de foarte multe ori s nu fiu nimic i, n acelai timp, totul. Nu tiu ce m sperie pentru c n ambele cazuri eu sunt aceea care dispare Ce o determin s se destinuie acestui strin, n timp ce n prietenii ei parizieni nu are ncredere? S fie spontaneitatea i calmul lui de vin? Totul i nimic, repet el, asta suntem cu toii! Este nspimnttor pentru micul nostru eu, sunt de acord cu dumneavoastr. O ia pe Selma dup umeri: Trezii-v din vis, Selma! Suntei o femeie! tii ce nseamn asta? Este cel mai frumos titlu nobiliar, restul n-are importan. V-ai ntrebat de ce nu v numesc prines, ci zei? Pentru c vreau s v vd eliberat de acest titlu care v ngrdete. Suntei mai mult dect o prines, suntei o fiin uman cu posibiliti nelimitate. Toate acestea ns nu trebuie s v strice pofta de mncare, ncheie el rznd. Locuia ntr-un hotel de pe Rue Montpensier, n apropiere de grdina Palais-Royale. Dup masa de prnz s-au dus la el. Au stat pn seara trziu. A mngiat-o i a srutat-o fr s se culce cu ea, dei trupul ei l dorea. Apoi au ieit s respire puin aerul nmiresmat al serii i s-au oprit ntr430

- KENIZE MOURAD -

un mic bar, unde au comandat o sticl de vin i fistic cu care au hrnit porumbeii. A condus-o la hotelul ei nainte de a se lsa ntunericul. Selma tremura, genunchii i se nmuiaser i, cnd el s-a aplecat s o srute, a nchis ochii ca s-i ascund lacrimile. Selma, uitai-v la mine! Valul de tandree o copleete. Te iubesc, optete ea. El o respinse, privind-o sceptic, dar, vznd-o att de dezorientat, i reveni. Selma trebuie s pricepi c poi s faci ce vrei, dar nu te refugia n sentimente mari. Accept totul de la tine, numai minciuna nu! Dar nu te-am minit Te-ai minit pe tine nsi! Trebuie s fii cinstit fa de tine. tiu c vrei s iubeti, poate c m iubeti pe mine, dar i n momentul n care crezi c te druieti eti atent la efectul pe care l exercii. Nu este un repro, aa ai fost educat de mic copil, s placi altora. Spontaneitatea a fost cizelat, i s-a conferit o form pentru ca s-i poi juca fr probleme rolul de prines. Atta timp ct nu te vei debarasa de acest lucru, nu vei reui s iubeti. O mbrieaz i o leagn tandru. Nu este uor, dar nu-i fie team, te voi ajuta i rde bineneles din motive personale i spre propriul meu folos, pentru c sper c ntr-o zi m vei iubi pe mine, i nu imaginea Selmei ndrgostite. A doua zi s-a dus din nou n Rue Montpensier. N-a sunat pentru c n-a tiut ce s-i spun. Ca ntr-un vis, a urcat scrile. Cu fiecare treapt i se prea c-i alunec de pe umeri cte un petic de hain veche i, pe msur ce urca, se simea din ce n ce mai uurat. n clipa n care a vrut s sune la u a intrat n panic. Ce o s cread despre o femeie care vine la el i i se ofer?
431

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dar cnd i-a deschis ua i a salutat-o, surprins, cu un zmbet plin de dragoste, a realizat brusc c acesta era adevrul ei i c restul nu mai conta. Cu foarte mult grij, i oarecum nfricoat, a nceput s o dezbrace, iar Selma avea impresia c e privit pentru prima oar de ctre un brbat. i cnd buzele lui i-au atins snii i minile lui puternice i-au pus stpnire pe coapse, urcnd spre pntec, i-a dat seama c pn acum nu a aparinut nimnui. Timp de o or s-au mngiat, i-au fcut promisiuni, au ncercat nu numai s se dezgoleasc, ci s se recunoasc, ca i cum s-au mai iubit ntr-o via anterioar. i n clipa n care trupurile lor s-au contopit, n-a mai existat spaiu, n-a mai existat timp, ci numai eternitatea ntr-o clip. Selma s-a trezit dis-de-diminea n ciripit de psrele. A rmas mult timp nemicat, filtrnd printre gene razele palide ale soarelui i avnd grij s nu izgoneasc braul gol de pe pntecul ei. Era plcut s aparin acestui brbat, i era recunosctoare pentru asta i-i optea ncet c l iubete. O iubea cu adevrat acest brbat pe ea, Selma? I-a spus c o vrea goal ca pe o femeie adevrat, i-a spus c poate s aib ncredere n el. I-a fcut un cadou la care nu mai spera; i-a redat fetia curioas i ndrgostit de via, fetia pentru care lumea este un izvor nesecat de experien, copila creia nimic nu i se pare imposibil. De atunci au fost mereu mpreun. Selma a contramandat toate invitaiile sub pretextul c ntreprinde o cltorie, iar Zeynel a primit indicaia ca, n cazul n care o caut cineva la telefon, s spun c nu tie cnd se ntoarce. Zadarnic a ncercat eunucul s o previn, s o readuc la realitate dup prerea lui americanul asta nu e bun de nimic Selma a curmat brusc discuia. Nu permitea nimnui s intervin n viaa ei, n fericirea ei. Zile n ir au hoinrit, mn n mn, prin ora i Harvey i-a artat Selmei Parisul, pe care nu-l cunoscuse pn
432

- KENIZE MOURAD -

atunci. S-au plimbat pe sub castanii de pe le de la Jatte, care erpuia lin ntre dou brae ale Senei, i au visat la lumina lanternelor n Place de Frstenberg. ntr-una din zile, pe o banc, pe malul Senei, Harvey i-a povestit despre copilria lui ntr-un orel din statul Ohio i despre hanul birjarilor unde a lucrat mama lui. Tatl su a fost un artist. Cnd era inspirat, arunca pe pnz culori stridente, care trebuiau s ocheze ochii i inima, cum se exprima el. Asta este important, spunea el, trebuie s trezeti aceste rumegtoare, s le dai o lecie care s le produc insomnii! Tablourile lui provocau, ntr-adevr, comaruri i de aceea nici nu avea cumprtori. Admiraia lui Harvey pentru tatl su era nelimitat, de aceea se i btea cu bieii mai mari dect el, care spuneau c acesta este un pierde-var. Mndria a motenit-o de la mama lui care considera c niciunul dintre ranii din mprejurimi, nici cei mai bogai, nu se putea compara cu soul ei, dei constata cu surprindere c toi o comptimeau. ntr-o diminea, tatl l pregtea, ca ntotdeauna, pentru coal, deoarece mama lui pleca foarte devreme la serviciu. Dup ce l-a mbrcat, l-a luat n brae. Harvey i amintea fiecare amnunt, chiar i jacheta din tweed care l zgria pe fa i al crei miros de terebentin se corela cu imaginea lui despre geniu. i aude i acum vocea rguit: Promite-mi c voi fi ntotdeauna mndru de tine! Tatl su a plecat i nu s-a mai ntors niciodat. Mama lui a mobilizat toate forele posibile pentru a-l gsi, fiind convins c i s-a ntmplat o nenorocire. Dar nicio urm a disprutului. Nici astzi, dup treizeci de ani, Harvey nu tie dac tatl lui mai este n via. Am nceput s muncesc ca un nebun pentru a m ine de promisiune. Am vrut s fiu cel mai bun n toate domeniile. Eram convins c se va ntoarce. i c atunci mi va pune mna pe umr, aa cum fcea de fiecare dat cnd era mulumit de mine.
433

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dup o scurt pauz, adaug: Cnd mi-am luat diploma de chirurg, i el nu-i fcuse nc apariia, mi-am dat seama c nu-l voi mai revedea i totui Acum civa ani am organizat o expoziie cu tablourile sale la New York. Criticii l-au considerat genial, un anticipator al expresionismului. Mamei i-au dat lacrimile, iar eu am fost fericit de aceast apreciere. M-am gndit c, n cazul n care mai triete, expoziia l va determina s se ntoarc la noi. Niciodat nu renuni la sperana de a-i regsi tatl, niciodat Selma ntoarce derutat capul. l revede pe Hayri Raufbei, n jiletca lui gri-perl, care-i sttea att de bine, i-i amintete cum i-a luat n nume de ru cnd i-a prsit familia, n timp ce micuul bieel, care a avut aceeai soart ca a ei, a dat dovad de o asemenea for De ce depindea asta? De faptul c poi alege ntre bine i ru? Fericirea ei este invadat de nostalgie. Harvey i-a demonstrat c pn acum i-a irosit timpul, dei, n fond, i el a pierdut o parte din via cstorindu-se cu fiica unui mare ntreprinztor. A doua zi se hotrte s-l ntrebe despre soia lui. Harvey o privete mirat. Ce vrei s tii? Eram foarte tineri i foarte ndrgostii. Lumea spunea c aceast cstorie era o ans nesperat pentru mine, i eu, n naivitatea mea, nu am neles ce voiau s spun. Pare incredibil, dar eram mndru, eram foarte sigur pe mine imagineaz-i drumul pe care l-am parcurs de unul singur i nu-mi ddeam seama c din punct de vedere social ne desprea o prpastie. Ursula era frumoas, inteligent, plin de entuziasm i asta mi-a fost suficient s o consider i mrinimoas, i idealist. Din nefericire se ntrerupe brusc. n fond, de ce i povestesc toate astea? Selma insist. Am auzit c nu mai suport plecrile tale repetate, cltoriile tale n Mexic sau n inuturile Amazonului, absena ta i c a naintat divorul, dar tu ai refuzat.
434

- KENIZE MOURAD -

Ochii lui Harvey arunc fulgere. Se spun attea i dac ar fi adevrat, nu vd de ce a fi refuzat? Prines, m dezamgii. Suntei condescendent cu unul despre care se pretinde c rmne cu soia sa de dragul banilor ei? Credei, desigur, c suntei mai bun dect unul ca el? Meritai ceea ce este mai bun, zei, i ai avut dreptate cnd m-ai ales pentru c eu sunt cel mai bun! El zmbete din nou ironic, dar Selma este convins c asta gndete cu adevrat. i acum? Dac ii neaprat, am s-i spun. Eu am naintat aciunea de divor n urm cu un an i Ursula s-a mpotrivit. Apoi am lsat-o balt, pentru c n-aveam intenia s m recstoresc Dar Are o privire ciudat. M ntreb deseori dac vei putea renuna vreodat la titlurile tale de prines i maharane pentru a deveni doamna Harvey Kerman Selma ncearc s-i ascund tresrirea, ceea ce nu-i scap lui Harvey. O privete trist i-i spune pe un ton uor ironic. Exact cum m-am ateptat Mai nti trebuie s te maturizezi. Selma i muc buzele. De ce ezit? Mai ales c i dorete att de mult s spun da i s plece cu el, uitnd de tot i de toate. tie c aceasta este ansa ei, tie c aa este n via. Are dreptate cnd i spune c numai coroana o mpiedic s gndeasc, i ncorseteaz minile. Orict sar rzvrti, acest lucru dureaz de douzeci i opt de ani, motenire a attor generaii, este ca i cum ar fi prins rdcini n creierul ei. i-i revine n minte imaginea lui Amir care, ntr-una din zile, a strigat disperat: La ce ne folosete independena? Noi nu trebuie s-i alungm numai pe englezi, trebuie s ne smulgem i acest creier din cap, acest creier modelat de ei, creierul albilor!
435

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

De-abia acum descoper nelesul acelor cuvinte. i ea este prizoniera ideilor n care nu mai crede. Fiecare zi petrecut cu Harvey i demonstreaz c a fost mpiedicat s triasc cu adevrat. Harvey o ia n brae i o mngie afectuos. Da, iubita mea, trebuie s trim cu adevrat. i nu sunt puini aceia care recunosc prea trziu c au avut o concepie greit despre via, i atunci devin disperai. Am cunoscut foarte muli amri care nu voiau s moar pentru c pn-atunci nu triser deloc. Dar noi avem viitorul n fa, zeia mea, toate porile ne sunt deschise, numai s vrei tu! Au trecut trei sptmni i fiecare clip s-a imprimat n ea. Nu i-a nchipuit niciodat c fericirea poate fi att de puternic i de senin. n seara aceasta, Harvey o invit din nou la Fontaine de Mars. Este luni i de aceea restaurantul este aproape gol. Patronul i conduce la masa lor i Selma ti ntinde mna ca unui vechi prieten. Apoi se ntoarce fericit spre Harvey: Nu crezi c el este ngerul nostru pzitor? i el e de acord. Ar trebui s mai venii din cnd n cnd s luai masa aici, Zeynel i cu tine Zeynel i cu mine? Da, cnd eu voi fi plecat i zmbete, ncearc s o ncurajeze Selma, trebuie s plec neaprat napoi, la New York, am nite treburi de rezolvat. Dup aceea voi pleca n Mexic n calitate de conductor al unei delegaii Am semnat acest contract cu o jumtate de an n urm i trebuie s-l respect M voi ntoarce ns la nceputul lunii septembrie, i promit! M atepi, nu-i aa? Deodat, un fior rece ca gheaa Bineneles, tie c trebuie s plece i c oricum i amnase plecarea cu cteva sptmni. tie c o iubete, dar ea nu-i poate reprima panica.
436

- KENIZE MOURAD -

Harvey, ia-m cu tine! Este imposibil, iubita mea! n afar de asta, trebuie s rmi singur i s te gndeti la tot ce s-a ntmplat. Eu duc o via nestatornic; ceea ce nu e foarte uor Nu-i pot oferi dect o existen diferit fa de cea pe care ai dus-o pn acum. i pentru c ea tace, mai adaug: Din fericire, nici eu, nici tu nu avem copii Deciziile noastre ne privesc pe noi nine. Selma plete. De cnd se cunosc, a tot vrut s-i spun, dar a amnat de pe o zi pe alta. i pierise i somnul. Sigur, el este altfel dect ceilali brbai, dar va accepta oare ca femeia pe care o iubete s nasc copilul altuia? i este team, nu vrea s-l piard. Ah, dac ar nelege c acest copil este copilul ei, numai al ei, i c nu are nimic de-a face cu Amir. ncepe s plng. Harvey este descumpnit. N-a crezut c simpla menionare a unui copil va duce la o asemenea reacie. Selma i doreti un copil? o ntreab tandru. Ridic privirea i se uit la el prin perdeaua de lacrimi. Acum trebuie s vorbeasc. Totui, nu are curajul i-l ntreab n oapt: Dar tu, Harvey? Datorit vieii pe care o duc nu mi-am pus niciodat aceast problem Dac ns mi imaginez un copil al meu cu tine este deja o mic minune! Faa i se lumineaz. Dar de ce plnge din nou? O asediaz cu ntrebri, dar ea rspunde c-i din cauza emoiei. Nu-i va spune, nu vrea s-i tulbure puinele zile care au rmas pn la desprire. Dup ce va ajunge n America, i va trimite o scrisoare. I-a fost ntotdeauna mai uor s dea explicaii n scris.

437

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VI
Pe Champs-Elyses se vd mii de steaguri. i fac apariia un ealon de vntori, urmai de un escadron de Spitfire britanic. Apoi, cerul este ntunecat de o mulime de Breguet 690, Marcel Bloch 151 i Lior-Olivier 45. Mulimea privete spre cer i se nfioar. Au auzit dintotdeauna despre impresionabila putere a aprrii antiaeriene franceze, dar acum se confruntau chiar cu realitatea. n tribuna oficial se afl preedintele Leburn, nconjurat de minitrii si, iar n spatele lor se gsesc conductorii btinailor, reprezentani ai coloniilor i protectoratelor franceze. A o sut patruzeci i cincea aniversare a zilei de 14 iulie, aniversarea cderii Bastiliei, poate ncepe. Selma a reuit s obin, n ultima clip, cu douzeci de franci, un loc n picioare datorit interveniei lui Zeynel. St pe vrfuri i privete spre soldaii din garda republican care deschid defilarea. Urmeaz un grup de Saint-Cyr-iti i absolveni de la cole polytechnique. Ce frumoi sunt! Paradele militare au impresionat-o ntotdeauna pe Selma, imnurile naionale, indiferent din ce parte a globului proveneau, au nfiorat-o i i-au adus lacrimi n ochi. Sosesc englezii? Grenadierii arat de parc acum au descins din vechile gravuri de aram, n timp ce garda scoian, n fuste cadrilate, pare s danseze n ritmul vioi al cimpoaielor. Triasc Anglia! strig mulimea, incitat de noul lor aliat. Parada infanteritilor ofer un moment de respiro, dup care i fac apariia marinarii. Mulimea i aclam glgios. Ultimii-sosii sunt francezii din toate colurile lumii, din Indochina, Madagascar, Algeria, Senegal. n ncheierea acestui convoi exotic apar i membrii Legiunii Strine, cei
438

- KENIZE MOURAD -

care au supravieuit deertului i morii. Ochii mulimii sunt nc orbii de prezena acestor aventurieri, cnd i face apariia cavaleria husari, dragoni i spahii urmat de cavaleria mecanizat, coloana vertebral a nenvinsei armate franceze. Tancurile nainteaz amenintor pe Champs-Elyses ca i cum nimic nu le-ar putea sta n cale. Sunt tancurile din Linia Maginot. Avem mii de asemenea tancuri, uotete mulimea, oarecum nspimntat de montrii din oel, n timp ce un brbat distins rostete cu voce sonor ceea ce gndesc n strfunduri cu toii: Cu astea i vom trimite la dracul pe Boches! Trecuser trei sptmni de cnd plecase Harvey. Selma, care s-a temut de desprirea lor, se mir c nu este deloc trist. Bineneles c-i duce dorul, dar acest sentiment nu i se pare o povar. Pentru prima oar, dragostea nu-i provoac temeri. Are ncredere n el pentru c i-a druit ncrederea n sine. Dup atta rtcire i gsise, n sfrit, locul. La mijlocul lui iunie, Parisul arat ca un ora prsit. Frumoasele lui psri pleac deja spre staiunile de pe malul mrii. Selma se bucur c poate dispune de timp dup bunul ei plac, ca i cum ar fi o turist ce viziteaz un ora n care nu are niciun cunoscut. Marie-Laure a invitat-o la proprietatea ei din Eden Rock, dar Selma a refuzat-o. Voia s fie singur, singur cu aceast cldur, cu aceast greutate care cretea n pntecul ei. Simte nevoia s se adune, s mediteze n linite. n ultimul timp a constatat c s-a ngrat, dar, cum aceasta n-o preocupa prea mult, a dat pur i simplu drumul la pense. Harvey n-a observat nimic. A crezut c s-a mplinit datorit excelentei buctrii franceze. Harvey i-a propus s-i scrie, s-i spun adevrul dar a fost foarte ocupat, extrem de ocupat. Uitase aceste promisiuni, iar
439

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

acum ezit dac s le respecte sau nu. Va nelege de ce a tcut, de ce i-a tinuit acest lucru? O dat cu trecerea timpului, i va fi i mai greu s-i justifice tcerea. A greit c s-a ferit s-i spun atunci cnd i s-a oferit ocazia. Un brbat poate fi mai uor convins cnd se afl n braele femeii iubite. Ce putere vor mai avea propoziiile de pe o foaie de hrtie? i e team c Harvey va interpreta tcerea ei ca pe o ezitare, dac s se ndrepte spre Amir sau spre el. Se temea s nu o prseasc, ar fi n stare Nu, nu-i va scrie. Cnd se va ntoarce, n septembrie, va nelege totul dac o iubete cu adevrat. Odat luat aceast hotrre, Selma se linitete i ignoreaz micua voce care i optete: i dac va fi biat, ce vei decide? Este oare drept ca, n virtutea dragostei pe care i-o pori fiului tu, s-i refuzi dreptul de motenitor al Badalpurului? Nu e de niciun folos s-i spargi capul cu acest dac. Harvey i-a spus mereu: Trebuie s trieti clipa! Primele sptmni din august se scurg ca n vis. Cei civa trectori demonstreaz c oraul nu este mort. n pavilioanele din parcuri, orchestrele oreneti cnt piese de Gounod i Bizet. Compozitorii germani sunt exclui din repertoriu pn i Beethoven este interzis. La insistenele lui Zeynel, care este nelinitit deoarece mijloacele lor materiale ncep s se mpuineze i virrile n cont din India se las ateptate, Selma renun la suita ei din Place de lAthne. La recepie a anunat c prsete pentru o perioad oraul i a rugat s i se pstreze corespondena. Traversnd Sena, n Avenue Rapp, au gsit un hotel cu o alur uor provincial, dar foarte confortabil, n apropiere de Champs-de-Mars. Acum, Selma putea s se plimbe acolo, ceea ce era foarte sntos pentru copil, cruia se hotrse s i se dedice exclusiv. Se simea vinovat c l-a neglijat, poate chiar i-a rnit plmnii pentru c s-a strns att de tare n talie. Oare are deja plmni? Nu tie ct de
440

- KENIZE MOURAD -

dezvoltat poate fi bebeluul din burta ei la cele cinci luni i jumtate. Zeynel este fericit, n sfrit o are pe Selma numai pentru el. Aventura cu americanul, care i-a displcut din prima clip, a dezaprobat-o vehement, dei Harvey, care l simise ostil, s-a purtat foarte drgu cu el. Dar tocmai acest comportament amabil i-a repugnat i mai mult eunucului. Americanii tia n-au maniere. Prines, el nu face parte din cercurile noastre. Este evident c n-a fost servit niciodat n viaa lui, i tot repeta el Selmei. Cnd a constatat c situaia devine serioas, a ndrznit chiar s o amenine c-i va scrie rajahului. n fond, acesta l nsrcinase cu toat rspunderea referitor la soia sa. De la primul cuvnt, Selma l-a pedepsit cu o privire furioas i i-a ntins pana. Scrie-i! M vei avea pe contiin. tii foarte bine c rajahul m va ucide! i, mai precis, te va omor i pe tine pentru c m-ai scpat de sub supraveghere! Zeynel a plecat capul, bnuia c nu va reui s o influeneze pe Selma. De mic copil a fost aa, numai sultana o putea determina s renune la ceva. Cel puin era cu contiina mpcat c a ncercat tot ce i-a sunt n puteri. Furia lui se ndrepta acum spre rajah, care a fost neprevztor i i-a lsat soia s plece la Paris, dup ce doi ani a inut-o n captivitate. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Selma adaug cu amrciune: Iubitului meu so nu-i pas dac i sunt necredincioas, pe el l intereseaz numai bunul su renume. Te-a nsrcinat pe tine s-i pstrezi acest renume i de aceea este de datoria n s m ajui i s pstrezi secretul. Te-am crezut mai iste, Zeynel! De fapt, pe el nu-l deranja aventura n sine, pentru c Selma nu mai era o copil, i dac rajahul nu o fcea fericit Faptul c este cu adevrat ndrgostit l
441

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nelinitete, cci prin firea ei n-ar fi exclus s renune la totul pentru omul iubit. Acum c americanul plecase, situaia se mbuntise. Rmas singur cu prinesa lui, poate s o rsfee. i, pentru c este foarte fragil, are nevoie de mult ngrijire. Oricum, n afar de el, nu are pe nimeni, i este tat, mam, frate i so, n acelai timp. Aproape c-i dorete izbucnirea unei catastrofe, pentru ca ea s priceap c are nevoie de sprijinul lui, c este singurul ei prieten, care a nsoit-o toat viaa, i care va rmne alturi de ea indiferent ce se va ntmpla. n fiecare diminea, camerista aduce ziarul Le Figaro. n timpul micului-dejun, Selma se informeaz despre evenimentele care au loc n ntreaga lume. De cteva zile se vorbete numai despre delegaia militar trimis la Moscova i despre faptul c Stalin dorete s ajung la o nelegere cu Marea Britanie i Frana. Vetile sunt bune. Soarele strlucete. Selma se ridic fericit de la mas. n timp ce se mbrac, ascult la radio noul lagr Tout va trs bien, madame la marquise! Da, totul merge bine i n cteva zile se va ntoarce i Harvey. Pn acum n-a primit dect dou cri potale de la el, dar a avertizat-o c nu-i va putea scrie din acele coluri ndeprtate ale Mexicului. Oricum, la nceputul lui septembrie se va ntoarce. A doua zi, n timp ce prsea camera, Selma afl o veste uluitoare. Stalin a ncheiat un pact cu Hitler, i nu cu Marea Britanie i Frana! ocul este puternic. Va putea fi evitat un rzboi n asemenea condiii? n timp ce Edouard Daladier, preedintele Consiliului de minitri, anun la radio dorina de pace a Franei, pe strzi se lipesc afie cu ordinul de concentrare a rezervitilor. n decurs de douzeci i patru de ore sunt amenajate posturi de aprare, n care se distribuie mti de gaze. Fiecare cetean al Parisului primete cte o masc pe care trebuie s-o poarte n permanen. Sunt nc vii n amintire masele
442

- KENIZE MOURAD -

mari de intoxicai cu gaz din primul rzboi mondial. Toate mijloacele mass-media ofer indicaii n legtur cu amenajarea beciurilor, etaneizarea ferestrelor, aplicarea de crpe i pturi umede la intrri etc. Guvernul i asigur pe ceteni c va face totul pentru a evita un rzboi, dar trebuie luate, pentru orice eventualitate, msuri de siguran. Selma nu poate s aprecieze dac exist sau nu un pericol real. Atmosfera de excitare i fric care domnete n jurul su i d o senzaie ciudat. Lungi coloane de automobile se ntorc n ora, n timp ce altele l prsesc. Muncitorii au nceput s mpacheteze operele de art de la Luvru i s le depoziteze n beciurile Bncii Franei. Geamurile de la Sainte-Chapelle au fost acoperite pentru un mai bun camuflaj. La grdina zoologic din Vincennes sunt evacuate animalele. Cteva zile mai trziu, sunt expediai din ora vreo treizeci de mii de copii. Grile sunt supraaglomerate: elevi ce pleac ui provincie i grupuri speriate de fugari evrei din Polonia i Germania. Pe 2 septembrie, o veste incredibil: Hitler a atacat Polonia! Va intra Frana n rzboi? Muli sunt de prere c este de datoria ei s o fac. n Le Figaro, Wladimir Ormesson scrie: Contiina noastr este curat i datoria noastr este clar. Victoria va fi a noastr.. Selma nu nchide un ochi toat noaptea. Se perpelete n pat i se ntreab dac s prseasc sau nu ara. Zeynel o preseaz deja de o sptmn s plece la Lausanne pe drumul cel mai scurt. Dac nu o preocup propria-i siguran, atunci mcar de aceea a copilului s-i pese! Dar Selma nu ajunge la nicio concluzie. Harvey trebuie s soseasc curnd i ea vrea s-l atepte. n cazul n care situaia se va nruti, vor pleca mpreun. n duminica urmtoare, parizienii i rup unii altora ziarele din mn. Marea Britanie a dat Germaniei un ultimatum, dar Frana ce va face? La ora prnzului s-a aflat c Frana a intrat n rzboi alturi de Anglia. Dup lungi zile
443

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de ndoial i temeri, situaia s-a limpezit. n decurs de cteva zile, Parisul este de nerecunoscut. Statuile au fost nfurate n saci cu nisip i ferestrele caselor au fost vopsite n albastru. Femeile au luat locul brbailor trimii pe front. Le ntlneti pe strad, ca ageni de circulaie, n serviciul administrativ al potelor, n autobuze, pe post de casieri, unele sunt chiar conductori de locomotive i oferi pe camioane. Mai ales noaptea, Ville Lumire este de nerecunoscut. Dup ora douzeci i unu, ntunericul este deplin. De teama bombardamentelor, strzile nu mai sunt luminate i pn i mainile circul cu farurile stinse. Selma, care, n absena lui Harvey, a mai ieit cu Zeynel s ia masa n ora, nu ndrznete s prseasc casa. Restaurantele sunt deschise doar pn la ora douzeci i trei, iar teatrele i music-hall-urile i-au nchis demult porile. n toate cartierele au aprut brbai cu banderole galbene. Fiind prea btrni pentru a merge pe front, ei asigur protecia civililor i patruleaz toat noaptea pe strzi, atenionndui pe cei care uit luminile aprinse. Ziua, ei asigur respectarea disciplinei i, n special, au grij ca n timpul alarmei oamenii s dispar n case. Selma nu va uita niciodat prima alarm aerian. Era n zori de zi, cnd locuitorii hotelului au fost trezii brusc din somn i au ieit agitai din camere, nghesuindu-se i mpingndu-se pe scrile nguste ce duceau spre beci. Copiii, plngeau. O femeie mai energic le-a cerut oamenilor s se roage i, n timp ce toi ateptau ngrozii atacul, au rostit cu pasiune de mult uitat Tatl nostru i Slvit s fii tu, Maria. La ncetarea alarmei aeriene s-au ntors cu toii n camerele lor cu sentimentul c au scpat de moarte. Restul zilei i ntreaga noapte, Selma le-a petrecut jucnd cri cu Zeynel, un obicei care n ultimul timp o ajuta n caz de insomnie. n aceast noapte au avut o discuie mai lung i Selma
444

- KENIZE MOURAD -

a ajuns la concluzia c ar fi mai bine s plece n Elveia. L-a rugat pe Zeynel s fac rost de bilete de cltorie. A doua zi ns ziarele anunau c n-a fost dect un exerciiu de alarm aerian pentru a testa reaciile populaiei. Selma s-a hotrt s rmn chiar dac Zeynel protesta. n zilele urmtoare, alarmele aeriene s-au repetat. Dac la nceput oamenii se grbeau s intre n case i strzile se goleau, acum se obinuiser cu ele, spre disperarea agenilor nsrcinai cu respectarea disciplinei. Confruntrile aveau loc pe frontul de est. Pe 9 septembrie a nceput atacul asupra Varoviei. Dup optsprezece zile de lupte intense, oraul a capitulat. Polonia a fost mprit pentru a cincea oar, de data asta ntre Germania i Uniunea Sovietic. S-au vrsat cteva lacrimi pentru nefericita ar care a czut prad mbririi acalului i porcului, cum scria Matin. Frana era fericit pentru c Linia-Maginot, lung de o sut cincizeci de kilometri, i oferea o protecie sigur. n afar de asta, fora armat a celui de-al III-lea Reich era puin superioar armatei germane din 1914. Se tia c soldaii germani au fost de curnd echipai cu armament insuficient. Parizienii care au fugit din Capital n ziua declarrii rzboiului s-au ntors i, n luna octombrie, viaa a reintrat n normal. Majoritatea teatrelor i-au redeschis porile, iar casele de mod prezentau coleciile de iarn. Domnea o elegan simpl. Cum scria Jardin des modes? Trebuie s rmnei frumoase, aa cum o doresc cei care slujesc pe front. Cheltuielile de consum sunt o datorie patriotic. Numai dumneavoastr putei s ajutai industria bunurilor de lux s supravieuiasc. Selma nu poate face fa acestei datorii de rzboi, deoarece nu mai are aproape deloc bani. n ciuda telegramelor trimise lui Amir, nu primise niciun rspuns de vreo lun. Zeynel este nelinitit, dar ea l asigur c
445

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntrzierea se datoreaz dificultilor potei i c n curnd situaia se va normaliza. Pe ascuns ns se ntreba dac nu cumva Amir aflase de relaia ei cu Harvey. Oricum ar fi, ea nu-i va cere bani. Nu poate s procedeze astfel cu un brbat pe care-l nela i pe care n curnd l va prsi; Amir a fost ntotdeauna cinstit cu ea i i datoreaz cel puin acelai lucru. Foarte bine, va trebui s se descurce singur. Va vinde din bijuterii aa cum a fcut cndva i mama ei. Are n minte imaginea salonului galben din Beirut, unde ea i sultana priveau spre micua geant de piele a lui Suren-aga n care dispreau bijuteriile familiei. Atunci a jurat c ei nu i se va ntmpla niciodat aa ceva, c nu va rmne vreodat fr bani! i acum istoria se repet A doua zi, Selma, nsoit de Zeynel, se duce n Rue Cadet, locul n care bijuteriile pot fi transformate n bani. n nite maghernie ntunecoase se afl nite indivizi n costume roase, cu lupa la ochi, care se uit bnuitori la bijuterii. Ah, ct de ndeprtate sunt zilele acelea, zilele cu politicosul Suren-aga! Aceti negustori ursuzi se poart cu tnra femeie ca i cum ar fi o hoa care vrea s-i transforme prada n bani lichizi. Doi sau trei i explic cum c pietrele sunt false sau de proast calitate. Din fericire l are pe Zeynel alturi! El se nfurie, bate cu pumnul n mas i-i amenin c anun poliia. Ca urmare, cteva dintre aceste personaje obscure devin mai amabile, unul i ofer chiar cincizeci de mii de franci pentru toate piesele i pentru a o scoate pe doamna din impas. Selma are impresia c e luat peste picior. Bine, dar banii acetia nu reprezint nici mcar douzeci la sut din valoarea iniial a bijuteriilor! Facem trgul sau o lsai balt? rspunde sec brbatul i dispare n camera din dos a prvliei. Selma vrea s ias pe u, dar i d seama brusc c nu are de ales. n cteva sptmni se va nate copilul i banii i vor fi absolut necesari. Face un calcul sumar. Cu suma
446

- KENIZE MOURAD -

oferit de acest punga s-ar putea descurca opt, poate chiar zece luni, dac va tri chibzuit. Pn atunci se va ntoarce i Harvey. mpinge caseta cu bijuterii negustorului. i pstreaz doar colierul din perle, pe care l-a motenit de la sultan, i inelul cu smarald, care-i place lui Harvey pentru c are culoarea ochilor ei Harvey i mai pune nc sperana n el. I-a scris foarte multe scrisori la care n-a primit niciun rspuns, dar nu se nelinitete pentru c atunci cnd i scrie petrece o or ntreag cu el. Nu-i face iluzii referitoare la legturile potale dintre Paris i statele indiene din Mexic. tie sigur c va sosi n curnd, mai ales c America s-a declarat neutr. Trebuie doar s gseasc o nav, ceea ce nu-i este deloc uor. Foarte puine i asum riscul unei traversri mai ales dup ce, pe 5 septembrie, un submarin german a scufundat nava Athenia, o nav englezeasc care avea la bord numai civili. Toat viaa ei, Selma a avut ndoieli, dar de data aceasta refuz s le dea curs. Harvey o rugase s aib ncredere n el. A pune la ndoial dragostea lui nsemna a o trda. Pn acum, Zeynel i aducea scrisorile de la Place de lAthne. Selma l bnuiete c ar fi n stare s-i ascund scrisorile venite din America i de aceea se hotrte s se duc personal la hotel i s-i ridice corespondena. Portarul i zmbete de fiecare dat ironic, dar Selma l ignor. Nu exist snobi mai mari dect cei care sunt n serviciul bogtailor. Ultima oar, pentru a se rzbuna, i-a oferit un baci gras i el nu a avut curajul s-o refuze. Erau toi banii pe care i dduse Zeynel ca s cumpere scutece bebeluului. Nu mai are o centim i trebuie s mearg pe jos pn la hotel. ncet, traverseaz Pont de lAlma, merge cu grij s nu zdruncine copilul care se mic n pntec. Prima oar cnd a dat din piciorue, cu o zi nainte de parada de pe 14 iulie, s-a speriat ngrozitor i a alergat la doctor, care a asigurat-o, rznd, c aa li se ntmpla tuturor viitoarelor mame.
447

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Monsieur, suntei tat! Avei o feti frumoas. Moaa iese ncntat din camera n faa creia Zeynel se plimb agitat din zori, evocnd cele nouzeci i nou de nume ale lui Allah. Soarele a apus de mult. Femeia ofteaz uurat i-i terge sudoarea de pe frunte. E la fel de epuizat ca i tnr mam, a crei inim ameninase s se opreasc de mai multe ori. Naterea a fost deosebit de dificil. Ea era att de fragil, iar copilul foarte puternic. Cntrete apte livre, monsieur, putei fi mndru! Zeynel se furieaz n vrful picioarelor n camera Selmei. n pat se afl o figur cadaveric. l podidesc lacrimile. Are impresia c e din nou la Istanbul i c figura nemicat din pat este sultana, iar pacheelul plngcios, copilul ei Zeynel, nu m felicii? Vocea obosit i uor batjocoritoare l trezete din visare. Selma! Ce prostnac e, s-i aminteasc lucruri de mult apuse cnd aici se afl fetia lui care sufer. Se arunc n genunchi i-i srut cu patim minile, murmurnd mulumiri, ceea ce Selma nu nelege. Plin de discreie, apare moaa care-i anun c va reveni a doua zi diminea. Pn atunci, v rog, gndii-v la un nume pentru copil, deoarece trebuie s-l anun la Oficiul strii civile. Nu v obosii dumneavoastr, se va ocupa Zeynel de aceast problem, spune Selma cu un zmbet indefinit.

448

- KENIZE MOURAD -

Capitolul V
1 decembrie 1939 Maiestate, Ne-am trezit dintr-un lung comar i de aceea nu v-am trimis pn acum nicio veste. Rani a fost grav bolnav, neam temut c o vom pierde, dar, slav lui Allah, acum, dei foarte slbit, este salvat. Din pcate s-a ntmplat o nenorocire, cred c ai ghicit deja Pe 14 noiembrie prinesa a nscut Zeynel se oprete. Pana i tremur n min. Este inutil, nu poate s scrie cuvintele acelea groaznice. Va fi de ruaugur pentru copil, Dumnezeu i va pedepsi! Un fior i strbate corpul, i este fric, fric de frdelegea pe care o va comite. Dar i mai fric i este de Selma, care nu-l va ierta niciodat c a trdat-o i se va purta cu el de parc ar fi un strin. Imaginea aceasta i se pare insuportabil. Poate c are dreptate s-l prseasc pe rajah dac nu a fost fericit cu el. N-a ncuiat-o dou sptmni numai pentru c a acceptat o invitaie la dans? N-a fost la un pas de moarte din aceast cauz? Zeynel are datoria de a o proteja, aa cum i-a promis sultanei pe patul de moarte. Strnge din dini i continu cu mn sigur: Pe data de 14 noiembrie prinesa a nscut un copil mort Gata! A reuit! Eunucul se uit emoionat la literele negre care sunt n msur s schimbe brusc destinul unei fiine. Pentru rajah, copilul nu mai exist. Printr-o singur propoziie l-a dat disprut. Cnd, n urm cu cteva zile, Selma i-a dezvluit intenia ei, a crezut c emoiile dinaintea naterii i-au afectat nervii, dar a constatat apoi c n-a fost un simplu capriciu. A fost o decizie foarte bine cntrit. Se temea c din cauza
449

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

copilului o vor antaja s se ntoarc n India. El a refuzat-o hotrt, ngrozit de aceast intenie, pe care o consider criminal. Cum poate o mam s-i declare copilul nscut mort? Este la fel de ngrozitor ca i cum l-ai omor cu adevrat. A ncercat s o conving cu argumente practice. N-au niciun fel de avere personal, din ce vor tri toi trei? Selma i-a rspuns c se vor descurca, cel puin o jumtate de an, cu banii pe care i-au obinut pe bijuterii. Apoi vor obine bani pe petrol. Petrol? Care petrol? tii foarte bine care. Este vorba despre zcmintele petrolifere din Mossul, din Irak, cele pe care le-a cumprat sultanul Abdl Hamid. Ele sunt proprietatea familiei noastre! nainte de plecarea din India am primit o scrisoare de la unchiul Selim prin care-mi comunica c guvernul irakian este dispus s ne ofere o despgubire. Din cauza rzboiului sta imbecil, lucrurile au trgnat, dar nu va dura o venicie. n curnd vom fi foarte bogai, Zeynel! Zeynel n-a ndrznit s-i exprime ndoiala referitoare la acest proiect. Guvernul irakian putea foarte bine s ocupe cmpurile petroliere fr s plteasc niciun fel de despgubiri. Pentru c cine ar ndrzni s intervin n aprarea drepturilor unei familii n exil care, din punct de vedere politic, nu mai reprezint nimic? Foarte bine, mormie Zeynel, vei primi o motenire, dar asta nu va influena atitudinea mea. Nu voi comite niciodat o fapt att de josnic. Dar tu nu pricepi chiar nimic! i spune Selma printre lacrimi. i eu, am crezut c m iubeti! Prin urmare, dorina ta este s m vezi din nou prizonier? Vrei ca fiica mea s fie nchis o via ntreag, s poarte voal i s se supun unui rajah btrn cu care va fi mritat la vrsta de doisprezece ani numai pentru c este bogat? Nu voi permite niciodat acest lucru! Dac nu m ajui, m voi descurca i singur M doare c eti mai credincios
450

- KENIZE MOURAD -

rajahului dect familiei noastre i ntoarce spatele. Zile n ir nu i-a adresat niciun cuvnt, a plns i a refuzat s mnnce. Zeynel tia c este o metod prin care s-l determine s cedeze, dar mai tia i c este n stare s se mbolnveasc din propria-i vin. Ce se va ntmpla atunci cu copilul? Vznd c Zeynel ncepe s ovie, Selma schimb tactica. i povestete despre viaa idilic pe care o vor duce ntr-o ar n care nu exist prejudeci i unde vor tri toi trei ca o familie. Selma i oferea un refugiu, o evadare la care visa de foarte mult timp, cu toate c tia precis c este imposibil pentru el, prizonierul propriului trup. Cel puin asta a crezut pn s vin n Europa. Dar de cnd a observat c lumea l ia drept tatl Selmei, sau chiar soul ei, a nceput s vad viaa ntr-o lumin roz. Brusc, nu mai era eunuc, ci un brbat bine conservat cu care se purtau respectuos. n India, n schimb, unde se tia care este situaia lui, a fost batjocorit. Acolo, ca i peste tot n lume, s-a pierdut tradiia marilor eunuci. Existau doar civa negri inculi i needucai care vegheau la porile haremului i pe care Zeynel i dispreuia. n Turcia, situaia era cu totul alta! Femeile se temeau de eunuci pentru c ei erau urechile stpnului, persoanele lui de ncredere i uneori chiar consilierii lui. Marele Kislar-aga, cpetenia eunucilor negri din palat, era unul dintre cele mai puternice persoane din Imperiu i era uneori mai influent dect minitrii Din pcate, acele vremuri sunt acum de domeniul istoriei. N-a mai rmas nimic din faima i puterea de altdat, nimic n afar de schilodirea ngrozitoare care l expunea pe eunuc batjocurii. Dup zile i nopi de dezbateri, Zeynel s-a dus la Selma i i-a mrturisit c va aciona cum i cere ea, deoarece nu suport s o vad nefericit. Nu tia de scrisoarea trimis lui Harvey i c familia n trei despre care i-a povestit Selma urma s fie o familie n patru. S-a ferit s-i spun, deoarece asta ar fi fost calea cea mai sigur ca Zeynel s
451

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

se opun n continuare. Pentru c i-a venit o idee nebuneasc pe care la nceput a respins-o, dar care, ncetul, cu ncetul i s-a nrdcinat n minte. S-a ntmplat atunci cnd i legna copilul i i a privit ochii maronii care semnau att de mult cu ai lui Harvey. i dac i-ar spune c este copilul lui? Fetia are nevoie de un tat i oare poate s gseasc unul mai bun ca Harvey? i el, poate el s o contrazic? Selma se nfioar. Imposibil, nu poate s-l mint pe omul pe care l iubete Dar este o minciun? Copilul acesta nu-i aparine mai degrab lui dect lui Amir? Amir este departe, aproape c l-a uitat Copilul acesta s-a hrnit cu dragostea lui Harvey. Dac ar fi rmas n India, disperat, speriat de sarcin, nchis de ctre un so care nu o iubea, atunci copilul, sensibil la nefericirea mamei sale, s-ar fi nscut slbit, un prpdit. Aa ns, frumoasa feti este imaginea fericirii, a acelei fericiri pe care i-a druit-o Harvey. Nu tie ce s fac. Pn la urm, i scrie c ateapt un copil de la el. Nicio scrisoare? Nu, doamn, niciuna. Sunt deja n ianuarie i Selma n-are nicio veste de la Harvey. I-a scris patru scrisori de la naterea copilului i n-a primit niciun rspuns. Care-o fi situaia lui actual? A divorat oare de Ursula? Dereglarea circulaiei potale poate duce la rtcirea unei scrisori, dar nu explic absena celorlalte. Treptat, Selma se nelinitete. Au trecut cinci luni fr nicio tire. O fi bolnav? I s-o fi ntmplat o nenorocire? Din fericire, copilul i solicit foarte mult timp, ceea ce-i mai uureaz situaia. Ce dulce e! Zmbete cnd aude vocea mamei, uneori plnge pentru c are deja trei luni i-i apar primii diniori. Madame! Proprietarul hotelului i se adreseaz n momentul n care se urc n lift.
452

- KENIZE MOURAD -

Doamn, putei s spunei ct timp vei mai locui la noi? Nu tiu precis cred c vreo dou sau trei luni. V ntreb, deoarece a avea nevoie de camerele dumneavoastr. Avem musafiri care Selma l privete uimit. Din cte tiu, hotelul nu e ocupat n ntregime. n situaia actual sunt foarte puini turiti la Paris! Este adevrat, dar Ca s fiu mai exact: bebeluul dumneavoastr i deranjeaz pe clienii notri. Unii s-au i mutat n alt parte. mi pare ru, doamn, dar trebuie s v interesai de un alt hotel, eventual un pension pentru familiti. V pot recomanda eu unul n Rue Scribe, aproape de Oper. Vei avea confortul necesar. Selma e abtut. i place acest loc cu grdin. Brbatul, care nu pare un monstru, observ nedumerirea Selmei i ncearc s se justifice. Am fcut tot posibilul i v-am oferit ospitalitatea. N-am spus nimnui c suntei gravid, dar nu am crezut c vei nate la noi n cas! Dac vi s-ar fi ntmplat dumneavoastr sau copilului ceva, v dai seama ce greuti am fi avut? Mulumesc lui Dumnezeu c nu a fost aa Bineneles, am fi putut muri. Credei-m, domnul meu, nu mi-a fi iertat-o niciodat. Dar, nicio grij, v prsim nc n aceast dup-amiaz. V rog, interesai-v la hotelul din Rue Scribe dac mai sunt locuri libere. M-am interesat deja Mai au camere Foarte bine. Nota, v rog! Doamn, o zi n plus nu conteaz, v rog Pentru mine conteaz fiecare ceas, domnule. Hotelul din Rue Scribe, pompos, numit Htel du Roy, este un stabiliment de mna a treia, n care locuiesc mici burghezi din provincie, mutai la Paris, i tineri cstorii, n cutarea unei locuine.
453

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

N-are salon, dar exist o mic sal de mese, n care se poate servi meniul zilei. La apariia elegantei doamne, portarul rmne surprins, fiind convins c este vorba de o eroare, dar dup ce l vede pe nsoitorul ei, mpreun cu bebeluul, se lmurete imediat. Trebuie s fie strinii care au fost anunai. V rog, doamn, pe aici. V-am rezervat cele mai bune dou camere ale hotelului. Avei i baie! Dup felul n care pronun cuvntul baie, Selma i d seama c ei sunt singurii care beneficiaz de acest privilegiu. Se ntoarce spre Zeynel. Sper c eti mulumit. Acest gen de hotel nu va solicita prea mult bugetul nostru! Zeynel nu o aude. El este fericit pentru c, pe coridor, una dintre cameriste l felicit pentru bebeluul lui. Schimbarea reedinei mai are un avantaj scap de indiscreia moaei care a ajutat-o s nasc. Selma nu a anunat naterea i nici nu are intenia s o fac nainte de 15 februarie, zi n care expir toate drepturile rajahului asupra copilului, deoarece soia sa n-ar fi putut s poarte dousprezece luni o sarcin. n schimb, aceast dat poate credita paternitatea lui Harvey. S-a obinuit destul de repede cu noua ei reedin. De fapt, e mult mai nostim dect rigidul arondisment 7. La Paris, viaa i-a reluat vechiul ei mers. Teatrele i cinematografele nu sunt prea aglomerate, iar localurile de dans, care, timp de trei luni, au fost nchise din solidaritate cu trupele de pe front, i-au redeschis porile, pentru c, n fond, nc nu se lupt. Aproape totul se desfoar ca n vreme de pace, cu excepia lipsei de taxiuri, reduse la jumtate, i a zilelor n care nu se gsesc alcool, carne i produse de patiserie. Dac nu exist carne, mncm languste! Guvernul a oprit i alarmele, iar zgomotul sirenelor poate fi auzit numai n dup-amiezele de joi, ca n vremuri de pace. Doar noaptea reamintete de rzboi, datorit felinarelor
454

- KENIZE MOURAD -

vopsite n albastru. Dar te obinuieti i cu asta, totul este s nu uii lanterna acas. Creatorii de mod au avut o idee strlucit plriile ornamentate cu flori fosforescente. Nimeni nu ia n serios acest rzboi numit la drle de guerre, iar presa alimenteaz acest optimism. Pe 1 ianuarie, Le Matin ofer drept cadou de Anul Nou cititorilor si victoria: Din punct de vedere moral, dumanii notri sunt nfrni. Din punct de vedere politic, rzboiul este ctigat. Mai trebuie s cucerim victoria militar, ceea ce se va ntmpla n curnd. Devine din ce n ce mai evident c Germania nu va ndrzni s atace Frana, ale crei demonstraii sptmnale de for i provoac team. n afar de asta, mai exist i Anglia, cu rezervorul ei nesecat de soldai. Patronul de la Htel du Roy, dup ce a vzut paaportul britanic al Selmei, crede c ea este o prines englez i de fiecare dat cnd o ntlnete o ntreab despre inteniile lui Winston Churchill i ale Maiestii sale regelui, cu care, dup prerea lui, ea ntreinea relaii sociale, dac nu cumva i era chiar rud. Selma se ferete s-l dezamgeasc i profit de aceast situaie pentru a obine anumite privilegii, ca, de exemplu, remobilarea camerei sau servirea micului-dejun la pat. Printre oaspeii permaneni, se afl o femeie brunet, un fel de actri, cu care Selma a fcut cunotin. Joysane cunoate toate tainele teatrului, intimiti ale artitilor, amorurile lor, cancanuri etc., ceea ce o fascineaz pe Selma. I-a promis s-i fac cunotin cu civa dintre tinerii artiti. Este pentru prima oar de la natere cnd Selma i las copilul n grija lui Zeynel, cruia nu-i prea place afectata. Dar Selma este obinuit: lui Zeynel nu-i plac niciodat noii ei prieteni. O noapte ntreag au colindat prin cabaretele obscure din Monparnasee i Cartierul Latin. Asemenea distracii nu o satisfac pe Selma, dar o ajut si depeasc starea de nervozitate. E sfritul lui februarie
455

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

i nc n-a primit nicio veste de la Harvey. Totui, este convins c nu a uitat-o i se mir de ncrederea pe care nc i-o acord. tie c ceea ce li s-a ntmplat nu a fost un joc al hazardului. St lng fetia adormit i-i amintete cele patru sptmni petrecute mpreun cu Harvey, rememoreaz fiecare clip, cuvintele, zmbetul, mngierile lui Copila suspin n leagn. Selma o mngie pe prul mtsos. Fetia seamn din ce n ce mai mult cu Harvey A sosit vremea s o anune la starea civil, dar cum va proceda? Cum s justifice n faa autoritilor ntrzierea de trei luni? Caut o soluie, dar degeaba. Joysane i ofer serviciile. Nu vreau s fiu indiscret, dar dac v pot fi de folos Cunosc Parisul ca pe propriul buzunar, m-am nscut aici. Selma n-are de ales i i se destinuie. Totui, nu-i povestete despre Harvey, iar ntrzierea anunrii copilului o pune pe seama necunoaterii legilor franceze. Joysane o msoar cu priviri ironice. Ei bine! N-ai anunat copilul i motivele pentru care nai fcut-o v privesc. Acum trebuie s gsim o moa care s confirme c ai nscut. Nu este un lucru uor, totui eu cunosc pe cineva care ar putea s tii c este foarte riscant, deoarece dac va fi prins i pierde dreptul de a profesa n continuare. Bineneles, va cere o sum piperat Selma ezit i prietena ei adaug: n fond, mai bine v ducei cu moaa cu care ai nscut la primrie i declarai c n-ai tiut cum se procedeaz, c ai uitat sau orice altceva. Imposibil! Joysane cerceteaz atent faa purpurie a Selmei. Acum tie c mica prines, cu aerul ei nevinovat, intenioneaz s fac un anun fals i de aceea nu poate apela la moaa ei. Nu mai facei mutra asta, totul se va aranja! Voi face
456

- KENIZE MOURAD -

tot posibilul s v scot din ncurctur, doar tii asta. Mine o voi cuta pe femeia de care v-am vorbit. A doua zi, Joysane se ntoarce cu o min rvit. Persoana a nnebunit! Cere o sum fabuloas! Nici nu merit s discutm. Care este suma? ntreab Selma cu voce tioas. Nici nu poate fi vorba, este prea mult cere douzeci de mii de franci! Douzeci de mii de franci?! Enorm! Este nebunie curat i femeia susine c o face numai de dragul meu. Mai bine nu mai anunai copilul, n fond nu v cere nimeni s o facei. Desigur, n caz de control, i n vreme de rzboi, strinii sunt controlai destul de des i vei avea necazuri. S-ar putea crede c ai furat copilul Mi s-a povestit c Destul, intervine Selma. Voi plti. Putem rezolva asta mine dup-amiaz, pentru c tot m duc la banc? Noi? Joysane se preface mirat. Nici vorb de aa ceva. Femeia nu vrea s se ntlneasc cu dumneavoastr. Este foarte suspicioas i m-a acceptat pe mine ca intermediar, deoarece m cunoate de foarte mult timp. Cu o oarecare reinere, Selma accept. Are impresia c Joysane nu-i spune ntregul adevr i c a umflat suma pentru a-i nsui o parte din ea. N-are de ales! A doua zi i nmneaz suma stabilit lui Joysane i pleac la plimbare cu bebeluul i cu Zeynel pentru a se destinde. La ntoarcere, afl c tnr femeie a prsit hotelul fr s anune noua ei adres. Faptul c nemii au declanat rzboiul submarinelor cu scopul de a ntrerupe aprovizionarea cu alimente i armament a Angliei din partea Statelor Unite este cea mai bun veste a anului pentru Selma, deoarece ea justific absena scrisorilor lui Harvey. Se simte uurat cu att mai mult cu ct rzboiul este pe sfrite. E o chestiune de cteva luni, nu ca rzboiul din 14-18.
457

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma era foarte tnr atunci, dar i amintete, ca i cum s-ar fi ntmplat astzi, de tristeea care domnea n Istanbul, de spitalele pline cu rnii i de familiile ndoliate. Aici se pare c nimeni nu ia n serios evenimentele, din contr. Se ia n derdere slbiciunea Uniunii Sovietice, creia i-au trebuit mai mult de trei luni s cucereasc micua Finlanda. Se rde de soldaii nemi, de situaia lor precar i de faptul c lupt cu stomacul lipit de coaste, mbrcai n zdrene. i, totui, Wehrmachtul a ocupat Danemarca i a cucerit Norvegia Pentru o mai bun informare, Selma citete dou, trei ziare pe zi i ascult radioul. Dar singurele veti sunt cele despre foametea care bntuie Reich-ul, despre nemulumirile n cretere fa de regimul nazist i despre boala grav a lui Hitler care-l va fora s se retrag de la putere. Politicienii sunt n continuare de prere c nu exist niciun motiv de ngrijorare. ntr-una din zile, Selma sttea pe teras la Caf de Paix, mpreun cu Zeynel i bebeluul. Brusc, dou mini i acoper ochii i aude o voce sonor: Ghici, cine e? Sare n picioare i se desprinde Orkhan?! Selma! Fericii, se mbrieaz. Ultima oar s-au vzut n Liban. Ce caui aici? Am crezut c te afli pe tronul tu de aur, ntr-un palat din cel mai ndeprtat col al Indiei. i tu? Eu? Ei bine, eu l nsoesc n exil pe regele Zogu. ncep s m obinuiesc cu asta! Nu-mi pare ru c am plecat din Albania, este o ar frumoas, dar puin rudimentar pentru gusturile mele. ntre timp m-am nsurat i am divorat, iar acum sunt liber ca pasrea cerului! De fapt m-am desprit i de rege. El s-a instalat undeva la ar, iar eu, tu tii c eu la ar Deci mi-am reluat vechea profesie. De data asta n condiii mai avantajoase: nsoesc maini prin ntreaga
458

- KENIZE MOURAD -

Europ. Rd fericii, sunt bucuroi c s-au regsit. Orkhan se ntoarce spre Zeynel care este ncntat s-l revad. Bun ziua, Aga! Artai nemaipomenit! Dar uluit arat spre bebelu, ce e asta? Asta? mi aparine, rspunde mndr Selma. i unde este fericitul tat? O s-i explic mai trziu. Iari secretele astea! ncep s o recunosc pe micua mea verioara! Se uit la ceas. M scuzi, dar sunt deja n ntrziere. Am o ntlnire cu o femeie pe care pe care o iubesc la nebunie! Ca de obicei, intervine Selma. ncep s-l recunosc pe vrul meu. D-mi numrul tu de telefon. Te caut peste cteva zile. Acum, c te-am regsit, nu vei scpa aa uor de mine. Pe 10 mai, francezii constat uluii c Wehrmachtul a naintat prin Olanda, Luxemburg pn n Belgia! Nemii au ocolit Linia-Maginot i, nclcnd drepturile internaionale, au invadat o ar neutr. Laii au atacat chiar de srbtoarea Rusaliilor! ngrijorarea nu dureaz mult, armata francez, mpreun cu cteva batalioane engleze, sare n ajutorul vecinilor belgieni. i vor nvinge ei pe Boches! tirile ulterioare nu ofer o imagine prea clar asupra situaiei de pe front, dar o dat cu capitularea Olandei, pe data de 13 mai, parizienii intr n alert. Guvernul l cheam de la Beirut pe generalul Weygand i-l numete comandant suprem al armatei, iar pe marealul Ptain, vicepreedinte al Consiliului de Minitri. Populaia l ntmpin cu bucurie i uurare pe eroul de la Verdun. ara se afl n mini sigure. Pe 26 mai, Le Matin public urmtoarele: Aliaii provoac mari pagube n rndul dumanilor. Infanteria francez nu-i dezminte
459

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

extraordinarele-i caliti. A doua zi se afl despre capitularea Belgiei, ceea ce provoac un val de furie. Trdtorul sta de rege a capitulat fr s dea mai nti de tire comandamentului francez i celui englez! Situaia este deosebit de grav. Trupele Aliailor se ntorc pentru a apra Parisul, a crui populaie a nceput s se cam dumireasc ct de slbit este Wehrmacht-ul. Toat noaptea, Selma i Zeynel discut aprins. Nu e oare prea trziu s fug la Lausanne, mai ales n actualele condiii? Nazitii au nclcat neutralitatea belgian, de ce ar respecta-o pe cea elveian? Selma ezit, nu poate aprecia pericolul, deoarece a constatat cu suprare c ziarele dau informaii false. Ea trebuie s se decid urgent. Deodat i amintete de mademoiselle Rose, guvernanta franuzoaic care i-a scris n Liban i chiar n India. tia c s-a stabilit la Paris, unde ddea n continuare lecii particulare de francez. Cum nu s-a gndit mai devreme la mademoiselle Rose? A doua zi, Selma se deplaseaz n Rue des Abesses, adresa de pe ultima scrisoare primit de la guvernanta ei. Ce fericire s o revad persoana ei i readuce n amintire o parte din copilria de la Istanbul. Rde cnd i amintete de plriile ei nostime, de greelile gramaticale ajunse proverbiale. Era att de bun, toat lumea o iubea. Rue Abesses nr. 12. O cldire drpnat. Oare aici locuiete mademoiselle Rose? Probabil c nu mai are bani, dar de ce nu i-a scris despre asta? La etajul al doilea, sun dintre ntmplare la una din cele patru ui. Deschide o femeie. Nu este mademoiselle Rose, dar o cunoate pe aceasta sau mai bine-zis a cunoscut-o. Ah, deci s-a mutat? ntreab Selma. Dac vrei s spunei aa Sraca, a murit acum trei luni. Selmei i se face ru. A murit?! Din ce cauz?
460

- KENIZE MOURAD -

Oh, din multe cauze. Tuberculoz, mizerie Cnd au observat c este bolnav, cei care au angajat-o au dat-o afar din cauza copiilor, nelegei! Atunci s-a mutat la noi. N-avea un loc de munc, nu mai avea bani, tria din micile ei economii. Era o femeie foarte amabil i politicoas. Cteodat o invitam duminica la mas, era att de singur Dar, tii i dumneavoastr, fiecare are propriile necazuri Selma o msoar atent pe femeia care vorbete. Brusc, aceasta se lovete cu palma peste frunte. Acum tiu cine suntei! n camera ei exista o fotografie mare a dumneavoastr. Suntei prinesa, nu-i aa? Tot timpul vorbea despre dumneavoastr. V-a iubit foarte mult Ochii Selmei se mpienjenesc i o ia la goan. Nu-i amintete cum a ajuns napoi la Htel du Roy. Zeynel, sunt epuizat. Nu tiu ce s m fac. Trebuie s v hotri! Mai ateptm cteva zile. Toat lumea rmne. Pe 3 iunie este bombardat Parisul i Selma regret amarnic nehotrrea ei. A doua zi, oaspeii din provincie i fac bagajele i prsesc hotelul. Guvernul, speriat c oamenii vor pleca din Capital i astfel oraul va fi o prad pentru dumani, d diverse comunicate menite s liniteasc populaia nenfricat a Parisului. Radio-Cit laud rezistena eroic a forelor aliate din Nord i anun c obinerea victoriei este numai o chestiune de cteva zile. Vedei, am avut dreptate, se bucur patronul hotelului. Fricoii tia au plecat dovedindu-i nencrederea n forele noastre armate! A doua zi, entuziasmul su a disprut. Ziarele anun cu litere mari i negre catastrofa: frontul de pe Somme s-a prbuit. Este grav? ntreab Selma, care habar n-are ce
461

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

semnific aceste evenimente. Grav? rnjete un domn mai n vrst, privind-o cu dumnie. Iubit doamn, nfrngerea trupelor de pe Somme nseamn cale liber spre Paris. Selma plete. Nemii la Paris? Dar s-a spus c armata S-a spus Politicienii spun ceea ce le convine. tiu asta din experiena rzboiului din 1914-1918. Dac i crezi pe cuvnt, ai impresia c este vorba de o simpl plimbare. n urmtoarele zile, la radio i n ziare se ncearc linitirea populaiei. Dumanul nu are nicio ans. Trupele noastre au fost masate n jurul Capitalei. Parisul nu trebuie s se team, este aprat de zeci de mii de soldai. Pe 8 iunie, generalul Weygand anun: Dumanul a suferit pierderi considerabile. Mai sunt cinci minute pn n al doisprezecelea ceas. Rezistai! Dar trupele de soldai refugiai nu pot fi trecute cu vederea. Au fost introduse trenuri suplimentare pentru cei ce doresc s prseasc oraul. Cei mai muli ezit. A pleca nseamn a lsa totul pe mna bandiilor, al cror numr a crescut n mod considerabil. i ncotro s se ndrepte? Foarte puini parizieni au o cas n provincie sau prieteni care s-i gzduiasc i hotelul este scump. Selma vrea s plece, dar Zeynel este intuit la pat de un atac reumatismal. O roag s plece singur cu copilul i-i promite c o va urma de ndat ce va fi posibil. Nici vorb de aa ceva! Dac n-ar fi fost ea, el ar fi putut s duc n continuare o via linitit n Liban sau chiar n India. Cum s-l lase singur pe credinciosul eunuc? Totui, dac rmne la Paris i pune n pericol copilul Ce ar fi fcut sultana n locul ei? Nu l-ar fi prsit niciodat pe Zeynel. Nici Selma nu o va face. Vor nfrunta mpreun primejdiile. n dimineaa zilei de 10 iunie, Selma este trezit din somn de zgomote provenite din strad. Iese repede pe balcon. Pe trotuare se afl grupuri de oameni agitai. Nu nelege ce se ntmpla. Se mbrac, ia copilul, l duce n
462

- KENIZE MOURAD -

camera lui Zeynel i iese afar. Pe hol, i ntlnete pe vecinii ei care sunt gata de plecare. Guvernul a ters-o peste noapte, ip ei. Crai-v, vin Boches! Pe strad, oamenii strig unii la alii. Spre care gar v ndreptai? Austerlitz? Repede! Trenurile sunt deja foarte aglomerate. Eu plec cu bicicleta, spune cineva, pentru c trenurile vor fi sigur bombardate! Selma reuete s-i pstreze calmul n aceast situaie de panic general. Ce s fac? Are un bebelu de apte luni, iar Zeynel nici nu poate s se mite din pat. Urmtoarele dou zile sunt un adevrat comar. Generalul Weygand a declarat Parisul ora deschis. Toi cei care au rmas sunt ngrozii. Ora deschis, nseamn c Parisul nu mai este aprat, ci lsat prad nvingtorilor Boches. Pentru Selma i cei civa btrnei care, din fatalism sau fric, au rmas n hotel, aceast veste este mai degrab bun. Dac Parisul nu este aprat, adic a capitulat, atunci nemii nu vor distruge acest ora minunat care le este, practic, oferit pe o tav de argint. Toi cei rmai la hotel sau adunat n sala de mese, ncercnd s se ncurajeze reciproc. Patronul ofer o sticl de Armagnac. Toi i sunt recunosctori c nu a nchis hotelul, iar el le explic: Doar nu am muncit o via ntreag pentru ca acum s las totul balt. mi voi apra proprietatea, voi lupta i mpotriva acestor Boches! n Paris domnete o linite ciudat. Trei sferturi din locuitori au prsit oraul. Selma este n cutare de lapte pentru fetia ei, dar toate magazinele sunt nchise. Pn la urm descoper o magherni de unde, pentru o sum fabuloas, reuete s cumpere cteva cutii de lapte condensat i biscuii. n timp ce se ntoarce la hotel se mir de zgomotul neobinuit pe care l fac pantofii ei pe strzile pustii. Uile sunt nchise, geamurile sunt ferecate, ai
463

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

impresia c oraul a ncetat s respire. A doua zi vor veni nemii. Toat noaptea vegheaz la flacra luminrii, alturi de copilul adormit. Un zgomot asurzitor. Se trezete brusc. Probabil, a adormit. Lumnarea s-a stins, iar n camer ptrund primele raze de soare. Selma se repede la fereastr i privete, printre crpturile jaluzelei, strada. Au sosit! O coloan de tancuri nconjur Place de lOpra, alta se deplaseaz n direcia Concorde. Toat dimineaa, Selma urmrete hipnotizat intrarea n ora a puternicelor trupe germane.

464

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VI
Pe 14 iunie se anun prin portavoce: Ceteni ai Parisului! Este interzis s v prsii locuinele. Toate atacurile mpotriva soldailor germani sunt pedepsite cu moartea! Populaia este att de demoralizat, nct nici nu se gndete s opun rezisten. A doua zi se anuleaz interdicia de a iei din cas. Fiecare trebuie s-i ocupe postul i s-i ndeplineasc datoria, acesta este comunicatul prefectului din Departamentul Seine. De bine, de ru viaa ncepe s intre pe fgaul normal. Magazinele, restaurantele, metroul, pota, bncile i tribunalele i reiau activitatea. Selma a dormit foarte puin n ultimele nopi, astfel nct pe 17 dimineaa, cnd Zeynel d buzna n camer, ncercnd s-i vorbeasc, ea i ascunde capul sub pern. El insist. Cu o min complice, o anun c primriile i-au reluat activitatea i c peste tot este o dezordine de nedescris. Selma se ridic n coate uluit. A trezit-o din somn numai pentru a-i povesti asta? Fr s se lase intimidat, Zeynel continu s-i explice c acum este cel mai potrivit moment pentru a declara copilul. Jumtate din angajai lipsesc, iar cealalt jumtate i fac treaba n grab, sunt mai preocupai de evenimentele zilei dect de ceea ce fac. Am fost azi-diminea la primria din arnondismentul 9. Trebuie s profitm de ocazie acum. Voi spune c fetia s-a nscut n noaptea de 14 spre 15 iunie i c moaa i-a pierdut capul i a uitat s emit certificatul de natere. N-au cum s verifice cele spuse de mine. Nu le arde lor de aa ceva. Repede, dai-mi actele dumneavoastr. Voi rezolva imediat emiterea actului de natere al fetiei noastre. Totul se desfoar aa cum a prevzut Zeynel.
465

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Angajatei primriei i se face mil la vederea domnului btrn i deosebit de politicos care o privete cu nite ochi de parc ea ar fi Dumnezeu n persoan. n afar de asta, mai vorbete i o francez stricat, iar ea nu are rbdare s urmreasc explicaiile lui. Astzi nu este o zi ca oricare, deci se poate face abstracie de certificatul moaei. Foarte bine, atunci dai-mi actele mamei, dac nu avei altele. Prenume: Selma, soia lui Amir, rajah al Badalpurului. Cu un scris caligrafic, trece drept nume de familie prenumele Amir. Zeynel i oprete respiraia. Bine. i acum ce nseamn rajah al Badalpurului? Este cumva profesia tatlui? Ce nseamn rajah? Zeynel ezit, dac spune c nseamn rege, o s-i ia drept nebun. Deci care este profesia? insist angajata. Doar are o profesie, nu?! Este negustor? Da, exact, este negustor, aprob eunucul, cu capul plecat, n timp ce femeia completeaz contiincios hrtia. Asta este o trdare mai grav dect faptul c i-a comunicat rajahului moartea copilului. Zeynel este nelinitit de cum va reaciona prinesa. Spre surprinderea lui, Selma gsete situaia foarte amuzant. Dac afl vreodat Amir, o s te spnzure! izbucnete ea n rs. Vznd c eunucul plete, l linitete: Nu-i f griji, un asemenea act de natere nu ar da nimnui de bnuit c el e tatl i doar sta-i lucrul cel mai important! Selma este foarte bine dispus, toate s-au aranjat, n sfrit. i las fetia n grija lui Zeynel i pleac la plimbare. Prefer strduele, mai puin aglomerate, pentru a nu da nas n nas cu soldaii germani. Observ ns c parizienii nu au asemenea scrupule. Grupuri mici se adun n jurul soldailor nemi, care fac plaj pe terasele cafenelelor. Curioas, Selma se apropie de unul din grupuri. Doi lungani blonzi, proaspt rai, n uniform, le zmbesc curioilor. Nu v temei, nu v facem nimic ru. V-ai lsat
466

- KENIZE MOURAD -

pclii de englezi, care v-au atras n acest rzboi n care, oricum, nu aveai nicio ans de izbnd. Dar sfritul este aproape. Dorii s v revedei brbaii, doamnelor, nu-i aa? i noi vrem s ne ntoarcem la soiile noastre! Oamenii sunt uimii, dar i uurai. Nemii tia par nite oameni drgui, politicoi, i nu nite barbari care dau foc oraului sau i mcelresc pe locuitori. Sunt soldai disciplinai care, n afara orelor de serviciu, se comport ca nite simpli turiti, cu camerele de filmat agate de gt, care intr n magazine s cumpere parfumuri i ciorapi de mtase pe care le pltesc. Afar e o vreme splendid i Selma se ndreapt spre Tuilerie. Lumea st la soare i discut, iar n apropiere o orchestr cnt Simfonia a V-a de Beethoven. Muli se prefac c nu ascult, dar comenteaz ntre ei: tia au muzica n snge, nu poate fi negat acest lucru. Mai adineauri, marealul Ptain a anunat la radio ncetarea luptelor i a declarat armistiiu. Dac unii ncep s plng, atunci mai degrab din fericire dect de ruine. Slav Domnului, rzboiul s-a terminat! Nici n-ar fi trebuit s declarm rzboi. Faptul c ne aflm n situaia asta este din vina guvernului, a propagandei acestor nenorocii care ne-au indus n eroare! Au spus c trupele germane se confrunt cu mari greuti, duc multe lipsuri, c soldaii sunt nite zdrenroi. Domnii mei, ai mai vzut vreodat o armat aa de impuntoare? Ne-au spus c nu exist niciun pericol, c nu avem de ce ne teme! Dar cnd situaia a nceput s se mput, au ters-o cu toii n noapte i ne-au lsat aici s ne descurcm singuri. S-au lsat pclii de propriii oameni, asta i amrte cel mai mult. Adversarii lor profit de acest fapt i peste tot, n Paris, pe ziduri, se poate citi: Parizieni, propriii votri oameni v-au lsat la voia ntmplrii. Acordai Wehrmachtului ncredere!
467

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

La radio, de asemenea, se anun: Parizienilor nu le va lipsi nimic. Autoritile germane vor avea grij de asta. Selma hoinrete gnditoare pe alei. n faa ochilor i apare imaginea unui alt ora, cu populaie trist, a unui ora ocupat. Se gndete la acei brbai i acele femei care, pclind vigilena trupelor de ocupaie, se ndreptaser spre Anatolia, pentru a-l susine pe tnrul general care se opunea armistiiului i care dorea s lupte n continuare. Va avea i Frana un Mustafa Kemal al ei? ntoars la hotel, l surprinde pe patron ntr-o discuie aprins cu soia sa. La apariia ei, cei doi se opresc brusc i femeia dispare n buctrie. A doua zi de diminea, patronul i se adreseaz Selmei. mi pare ru, dar trebuie s v spun Soia mea dorete ca eu s v anun la Comandament. La Comandament, de ce? S-a dat o circular conform creia toi cei ce gzduiesc strini sunt obligai s-i anune. n caz contrar se vor aplica pedepse severe. Dumneavoastr suntei englezoaic, deci Selma nelege. Pn mai ieri au fost aliai, dar astzi Frana a capitulat, n schimb, Anglia continu s lupte deci acum este o adversar. I-am spus soiei mele c putei rmne n continuare la noi i, n cazul unui control, v putem ascunde foarte uor. Dar nici nu vrea s aud de una ca asta. Eu o cunosc, tiu ct e de fricoas. Ar fi n stare s v denune. Brbatul are broboane de sudoare pe frunte. Nu ndrznete s o priveasc n ochi. Cel mai bine ar fi s v mutai. Selma nmrmurete, i se face negru n faa ochilor i trebuie s se sprijine de sptarul unui scaun. Unde s m duc? Patronul rsufl uurat. Se ateptase la o scen. Are el o soluie, pentru alii ai ntotdeauna o soluie. Nu trebuie s rmnei n ora, pentru c e plin de
468

- KENIZE MOURAD -

nemi. Plecai mai la nord, n apropiere de Pigalle sau Clichy acolo exist cteva hoteluri mai mici n care nu se pun ntrebri incomode. n decurs de o lun, Selma i-a schimbat locuina de trei ori. Nicieri nu se simea n siguran. Dac o privea cineva mai insistent, avea impresia c este un denuntor. Camerele erau de dou ori mai scumpe pentru una ca ea Nemii acordau recompense celor care-i denunau pe suspeci. Ea, ca englezoaic, nu este extrem de suspect? Frica ei se transform n panic cnd afl c toi oficialii britanici au fost arestai i trimii n lagr. Se gndete la srma ghimpat, la familiile desprite, la copiii luai de lng mamele lor O strnge la piept pe fetia ei: nu-i va da copilul, va lupta! n aceast atmosfer de suspiciune, de denunuri, frumuseea ei, atitudinea ei mai altfel, care altdat constituiau nite atuuri, mresc i mai mult pericolul. Cu toate ncercrile de a arta ca toi ceilali, Selma atrage privirile asupra ei. ntr-una din zile, un brbat se leag de ea. l repede, iar el izbucnete furios. Aa, faci pe mironosia! Dac i-a anuna pe nemi cine eti, ce-ai spune? Selma nu poate s-i asume niciun risc i de aceea l ia pe Zeynel i pe feti i se mut imediat n alt parte. Ajunge pe Rue des Martyrs, ntr-o cldire nenorocit. Aici, patroana i gzduia pe toi strinii care plteau pe loc. Dup ce a vzut mizeria din camere, Selma a neles c numai cine este nevoit poate s triasc ntr-o gaur mpuit ca aceea. Totui, chiria este la fel de mare ca ntrunul din hotelurile respectabile. De ce n-ar fi aa? n fond le ofer siguran. n schimbul unei sume considerabile, poliia nu calc pe acolo. Dup cteva zile, patroana, madame Emilie, o oprete pe Selma.
469

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Suntei cumva evreic? Nu, rspunde dezorientat Selma. De ce ntrebai? Mai bine c nu suntei evreic. N-ai auzit de scandalul de pe Champs-Elyses? i-i povestete cu ochii lucioi de ncntare c un grup de tineri a demonstrat de pe Avenue toile pn n Rond-Point strignd Moarte evreilor! i au spart vitrinele tuturor magazinelor evreieti. Pronunau cu satisfacie nume celebre ca Cdric, Vanina, Brunswich, ca i cum acetia ar fi nite criminali periculoi. Foarte bine le fac, ncheie ea discuia, doar s-au mbogit pe spinarea unor oameni cinstii ca noi. Selma nu nelege ura mpotriva evreilor. n Turcia, ei erau ceteni ca oricare alii i erau preuii pentru hrnicia i inteligena lor. i ziarele duc o campanie antiiudaic puternic. n unele magazine exist plcue cu inscripia Interzis accesul evreilor. Pe 27 septembrie ns se face primul pas oficial mpotriva lor. Nemii anun c toi evreii sunt obligai s se treac ntr-un registru special. Trei sptmni mai trziu, conducerea de la Vichy proclam statutul evreilor. Din motive de siguran naional, evreilor li se interzice s exercite urmtoarele profesii: funcionar, avocat, judector, nvtor, ofier, jurnalist, actor de teatru sau cinema, farmacist i chiar dentist Proprietreasa hotelului profit de ocazie i mrete chiria celor dou familii de evrei din imobil. Pentru a se mai destinde puin, Selma i petrece uneori seara n Lapin Agile, unde ntlnete tot felul de tipi simpatici i veseli. Un mic grup de tineri au acceptat-o n rndurile lor. Erau civa spanioli, cehi, polonezi, toi refugiai, pe care i-a surprins venirea nemilor la Paris. Singura regul a grupului este aceea a tcerii, n rest sunt nite oameni plini de via. Nimeni nu pune ntrebri, toi au nume false. Nu se discut politic, dar Selma observ c ei cunoteau dinainte
470

- KENIZE MOURAD -

desfurarea evenimentelor. Astfel a aflat c pe 11 noiembrie, n faa Arcului de Triumf, vor fi mcelrii o mulime de studeni. Selma se ntreab dac nu cumva toi aceti tipi dubioi nu fac parte din Rezistena francez. Uneori se ntlnesc n vreun beci i danseaz pn n zori. Geamurile sunt zidite astfel nct s nu ptrund din afar lumina i zgomotul. Prima oar cnd Selma s-a ntors dis-de-diminea la hotel, Zeynel o atepta treaz n fotoliu. N-a scos niciun cuvnt, dar a privit-o cu repro. Selma s-a aezat ruinat lng el. Aga, trebuie s m nelegi. M sufoc n camera mea. Ziua mai trece cum mai trece, datorit copilului, dar noaptea nu pot s dorm. mi vin tot felul de idei sinistre, simt c nnebunesc. Zeynel i srut mna. Iertai-m, prines, sunt un btrn egoist. Dumneavoastr suntei nc tnr i trebuie s v distrai puin tii c mi-a da viaa numai s v vd fericit! Dar dac vi se va ntmpla ceva, care va fi soarta fetiei noastre? Nu-i fie team. M feresc de pericole. tie c Zeynel are dreptate i renun la ieirile ei. Aprovizionarea cu alimente devine o problem din ce n mai dificil. Magazinele sunt goale, dar la bursa neagr se gsesc de toate, bineneles, la nite preuri exorbitante. Selma cumpr de acolo strictul necesar pentru copil. Ea i Zeynel se hrnesc numai cu napi i gulii. Cartofii au devenit un adevrat lux. Raia zilnic este de douzeci i opt grame de carne i cincizeci grame de pine neagr veche. Raia lunar de zahr este de o jumtate de kilogram, iar cafeaua, un produs de domeniul amintirii. Eunucul se ocup de cumprturi. Uneori st o zi ntreag la coad pentru a obine raia de produse. Iarna anului 1940 este ngrozitoare: frig, foamete; Zeynel este foarte ngrijorat. Selma slbise att de mult nct o sufla
471

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vntul. De mai multe ori i s-a fcut ru i avea crize dureroase pe dreapta, iar n ultimul timp deveniser din ce n ce mai dese. Ar fi bine s consulte un medic, dar nu are banii necesari. Comoara mea, iubita mea! Selma strnge copilul n brae i se nvrte n ritmul unui vals de Strauss, transmis la radio. O s vezi c, n curnd, vom scpa de toate necazurile. Va fi bine, dar trebuie s mai rezistm puin! Fetia rde i-i pune mnuele n jurul gtului. Selma se nvrte tot mai repede, mai repede Brusc, se clatin de durere; o neptur puternic i strbate trupul ca un pumnal. Se sufoc, vrea s ipe Copilul, Dumnezeule, s nu dau drumul copilului! Cu ultimele puteri ncearc s se sprijine de mas, da, aproape c a reuit, ameete o durere insuportabil nu mai vede nimic se prbuete n abis Valsul continu, n timp ce copilul ncepe s plng lng mama leinat. Zeynel a gsit-o mai trziu, dup ce s-a ntors de la cumprturi. Selma, cu o paliditate cadaveric, zace pe jos i fetia, pe care a reuit s o protejeze n timpul cderii, plnge alturi de ea.

472

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VII
n Htel-Dieu, chirurgul se plimb nervos prin camer. i privete cu amrciune minile iscusite care, de-a lungul timpului, au svrit adevrate minuni i care de data aceasta n-au reuit s intervin cu nimic. Selma a fost adus n com. n sala de operaie s-a constatat c este vorba de o peritonit acut. Dou ore a durat operaia, totul prea salvat, dar spre sear a aprut din nou febra. Doctorul i-a dat seama c este un caz de septicemie. Singura salvare o reprezenta administrarea de antibiotice, acele noi medicamente din America, care ns nu se gseau n Frana. Neputincios, a asistat la moartea pacientei sale. Totul s-a sfrit, n-a durat dect douzeci i patru de ore. Infecia s-a extins rapid, mai ales c organismul, foarte slbit, n-a reuit s o combat. Profesorul i freac nervos minile. De douzeci de ani lupt s salveze vieile oamenilor i acum a trebuit s asiste neputincios la moartea acestei femei tinere i frumoase. Cum s-l anune pe tat c i-a murit fiica? Btrnul st de asear nemicat pe coridor. Dup operaie i-a zmbit i l-a ncurajat: Se va face bine, iar el a czut n genunchi i i-a srutat minile. Ce s-i spun acum btrnului? N-a fost nevoie de cuvinte. Zeynel a neles imediat. A leinat instantaneu. i amintete foarte vag ce s-a ntmplat dup aceea. O femeie mbrcat n alb i-a pus tot felul de ntrebri pe care ei nu le nelegea. Pn la urm i-a ntins portofelul i i-a explicat c fetia lui trebuie nmormntat dup obiceiul musulman. Dup-amiaz a sosit un car mortuar n care a fost ncrcata lada cea alb. Brbaii din car i-au fcut semn s-i urmeze.
473

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ct timp a alergat n spatele carului? Ploaia rece de ianuarie i ptrundea prin hainele subiri, dar el nu observa nimic. n sfrit, au ajuns ntr-un loc nconjurat de ruine. Se vedeau rnduri infinite de pietre funerare printre mrcini. Se aflau n cimitirul musulman din Bobigny. Zeynel suspin, gndindu-se la frumoasele cimitire de pe Bosfor. Imamul era deja nerbdtor. Recit n mare grab rugciunea pentru mori t dispare. Sracul brbat n-are bani suficieni pentru a plti o ceremonie adevrat. Cu greu a fcut rost de bani pentru o bucat de lemn pe care s se treac numele rposatei. Ct mizerie! De ce au nchis-o pe fetia lui n lad? O s se sufoce acolo! n rile islamice morii sunt nfurai ntr-un cearceaf alb i ngropai direct n pmnt. n Frana ns acest lucru nu este permis. Zeynel se cutremur Cine va bnui vreodat c prinesa se odihnete n aceast groap srccioas? Cine i va aminti de ea? Se aaz pe mormnt, o acoper cu trupul lui, ncercnd s-i druiasc puin cldur, puin dragoste. Acum nu mai are pe nimeni n afar de el, iar el nu o va prsi, doar i-a promis sultanei acest lucru. Aga! Din fundul grdinii apare Selma ntr-o rochi albastr de mtase. Aga, ia-m cu tine! Vreau s vd focul de artificii de pe Bosfor. Repede, Aga! Trebuie s mergem! Vreau s mergem. Dar nu ne este permis s prsim parcul, prines! Vai, Aga, tu nu o mai iubeti pe micua n Selma! Ce nseamn nu este permis? Aga, vrei s fiu nefericit? N-are ncotro. Cedeaz i de data aceasta Mn n mn, hoinresc pe aleile cu miros de mimoze i iasomie. Se ndreapt spre barca aurit care-i ateapt pe mal. Dintr-o sritur ajunge n barc. Zeynel se aaz lng ea i Selma i optete cu ochii strlucitori.
474

- KENIZE MOURAD -

i acum. Aga, noi doi vom pleca ntr-o lung cltorie!" Zeynel se trezete. Cineva l bate pe umr. E diminea. Trebuie s plecai, dac rmnei v vei mbolnvi! Ali, paznicul, l ajut pe Zeynel s se ridice i-i ofer o ceac de cafea fierbinte. Frate drag, i-a murit soia? Fiica mea, se blbie Zeynel, tremurnd de frig. Cum, i nu i-ai pus o piatr cu numele ei? Nu mai am niciun ban. Cu mini nesigure, Zeynel scoate din buzunarul pantalonilor un ceas. E tot ce i-a rmas. Crezi c ajunge sta? Pstreaz-i ceasul, vei mai avea nevoie de el. Nu-i f griji, m voi ocupa eu de aceast problem. Musulmanii trebuie s se ajute unii pe alii. n ciuda protestelor eunucului, brbatul pleac i se ntoarce cu o piatr mic i alb. SELMA 14.4.1911- 13.1.1941 Brusc i amintete de copil Vai, a uitat de ei! De trei zile l-a lsat singur, fr hran, fr ngrijire poate a murit?! Allah, Allah, ocrotete-mi fetia! ntr-un suflet, ajunge la hotel. Fetia are ochii nchii i respir foarte greu. Zeynel o ia n brae. E rece ca gheaa. O mpacheteaz repede ntr-o ptur i d buzna pe scri. Doamna Emile ncearc s-l opreasc. Hei, tu! mi eti dator cu chiria pe ultimele dou sptmni. Zeynel alearg grbit spre unul din cabinetele medicale de pe Rue des Martyrs. Dar este duminic i toate cabinetele sunt nchise. Disperat, se adreseaz unui poliist
475

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

care l ndrum spre Consulatul Elveiei, unde exist un cabinet deschis zilnic pentru strini. Eunucul se grbete spre Rue de Grenelle. Inima lui nu mai face fa. Trebuie s reziste. Nu are dreptul s moar nainte de a salva copilul! Ajuns la Consulat, Zeynel reuete s nmneze copilul unei secretare blonde, amabile, dup care se prbuete. Doamna Naville, soia consulului, se repede la telefon i-l chem de urgen pe medicul familiei, iar musulmanului i ofer un pahar cu vodc. Zeynel rmne fr suflu, vrea s scuipe chestia aia, dar femeia l linitete. Nu este alcool, este un medicament. i revine treptat i-i povestete ntreaga aventur. Cteva minute mai trziu apare i doctorul. Am ajuns exact la timp, mormie acesta, dup ce a consultat copilul. Scoate din geant o sering i-i face o injecie. Copilul este foarte slbit. Se pare c plmnii sunt prini Nicio grij, btrnelule, o vom face noi bine pe feti, dar are nevoie de ngrijire atent i intensiv, or, n actuala situaie, nu tiu ce loc s v recomand spitalele sunt aglomerate cu orfani i copii gsii. Soia consulului l ntrerupe. M voi ocupa eu de feti, domnule doctor. N-o pot lsa s moar. Timp de cteva sptmni, Zeynel o viziteaz zilnic. Fetia se nzdrvenete n mod miraculos. Este o feti rotofeie i vesel care, de fiecare dat, l ntmpin cu strigte de bucurie pe Zezel. Soia consulului cunoate ntreaga poveste, cu excepia episodului cu Harvey i scrisoarea trimis rajahului. Frumoasa mea prines, micua mea feti Zeynel este foarte obosit. n camera alturat, fetia se joac cu ppuile. Acum este n siguran i nu mai are nevoie de el. De bine, de ru i-a ndeplinit datoria. Dorina
476

- KENIZE MOURAD -

lui este s se odihneasc. Srut copilul pe frunte i pleac. N-a mai fost vzut niciodat.

477

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

EPILOG
Aa se termin povestea mamei sale. La scurt timp de la moartea ei, la Consulatul Elveiei a aprut un vizitator. Era Orkhan, vrul Selmei. Pe cartea sa de vizit scria: n numele prinesei moarte. Apoi rajahul a fost anunat, pe cale diplomatic, despre existena fetiei. Relaiile dintre India i Frana erau ntrerupte i de aceea nu putea s-i aduc fiica la Badalpur. De-abia dup terminarea rzboiului, cei doi s-au revzut. Dar aceasta este o alt poveste. Orice urm a lui Zeynel s-a pierdut. S fi murit n mizerie? Harvey n-a uitat-o pe Selma, dar a aflat despre scrisorile ei numai dup moartea soiei sale. Ursula le-a ascuns timp de trei ani. Imediat dup eliberare, Harvey a plecat la Paris. A aflat despre moartea Selmei i despre existena copilului i s-a hotrt s nfieze fetia, dar, imediat dup ce a rezolvat toate formalitile, a suferit un atac de cord. Trziu, mult mai trziu, am ncercat s-mi neleg mama. Am apelat la prieteni, la manuale de istorie, ziare i arhive ale familiei. Am cltorit n toate locurile unde a trit i am ncercat s-i reconstitui viaa. Dar, pentru a m apropia mai mult de ea, m-am lsat prad i imaginaiei.

478

- KENIZE MOURAD -

479